Sunteți pe pagina 1din 470

Volumul al doilea

Capitolul I
Credinciosul Soroka i duse polcovnicul prin pduri
neumblate; nici el nu tia unde s mearg, ce s fac, ncotro s-o
apuce.
Pe lng c era rnit, Kmicic mai era i asurzit de
mpuctur. Din cnd n cnd, Soroka muia crpa n gleata
agat de targ i i spla faa; la rstimpuri se oprea s ia ap
proaspt din praiele i blile pdurii, dar nici apa, nici
popasurile, nici umbletul cailor nu-l readuser la via pe jupn
Andrzej. Zcea ca un mort, aa c otenii care-l nsoeau, mai
puin pricepui n rni dect Soroka, se artar foarte ngrijorai de
viaa lui.
Triete, rspunse Soroka, peste trei zile o s mearg clare
ca oricare dintre noi.
ntr-adevr, dup vreun ceas, Kmicic deschise ochii i printre
buze i scp un singur cuvnt:
Ap!
Soroka i lipi de buze plosca de tinichea cu ap curat, dar
jupn Andrzej nu putu s deschid gura din pricina durerii i
rmase nsetat. Nu-i mai pierdu cunotina, ns nu ntreb
nimic, ca i cnd nu-i mai aducea aminte de nimic; inea ochii
larg deschii i privea fr gnduri la adncurile pdurii, la fiile
cerului albastru, care se vedeau printre ramuri deasupra capului
i la nsoitorii si; privea ca un om trezit din somn sau din
mahmureala beiei, lsndu-l fr s scoat o vorb pe Soroka s-i
oblojeasc rana. Nu gemu nici cnd i desfcu legturile
dimpotriv, apa rece cu care vagmistrul i spla rana, prea s-i
fac plcere, fiindc, din vreme n vreme, ochii i rdeau de
mulumire.
Soroka l mngie:
Jupne polcovnic, mine o s treac ameeala. Cu ajutorul
lui Dumnezeu scpm noi i din asta.
Vorbele i se adeverir, cci spre sear ameeala ncepu s-i
treac; nainte de scptatul soarelui, Kmicic privi n jur cu mai
mult nelegere i ntreb deodat:
Ce-i zgomotul sta?
Care zgomot? Nu se aude nimic, rspunse Soroka.
Pesemne c zgomotul rsuna numai n capul lui jupn Andrzej,

pentru c seara era linitit. Soarele care apunea, strpungnd


desiul cu raze piezie, umplea mohoreala pdurii de luciri aurii,
chenruind trunchiurile roietice ale pinilor. Nu btea vntul, doar
ici i colo tufele de aluni, mesteceni i carpeni i scuturau frunzele
pe pmnt, sau vreun animal slbatic fonea abia auzit, fugind
speriat dinaintea clreilor spre bungetul pdurii.
Seara era rcoroas; cu toate acestea, se vede c fierbineala
ncepea s-l cuprind iari pe jupn Andrzej, fiindc repet de
cteva ori:
Luminia ta, ntre noi, de-acum, pe via i pe moarte!
n cele din urm, se ntunec de-a binelea, i Soroka se gndi
s poposeasc undeva, dar pentru c pmntul mustea de ap i
copitele fleciau prin noroi, merser mai departe, vrnd s ajung
la un loc mai ridicat i mai uscat.
Clrir vreun ceas, dou, fr a izbuti s ias din mlatin.
ntre timp, rsrise Luna plin i cerul se luminase. Deodat,
vagmistrul care mergea n frunte sri din a i se uit cu
luare-aminte pe jos:
Pe aici au trecut cai, spuse. Se vd urmele n noroi.
Cine putea s treac pe aici, de vreme ce nu se afl nici un
drum? rosti unul dintre otenii care-l sprijineau pe jupn Kmicic.
Dar urme sunt i nc o mulime! Uite, colo printre pini se
vd ca-n palm.
Poate c a fost vreun tamazlc de vite.
Nu cred. Vitele nu mai stau n pdure acum, copitele se vd
destul de bine; pe aici au trecut oameni. Bine-ar fi dac am gsi
mcar o colib n pdure.
S ne lum dup urme.
nainte!
Soroka nclec din nou i pornir. Urmele de copite continuau
s se vad destul de bine n clisa de turb, iar unele, dup ct se
putea deslui la lumina Lunii, preau foarte proaspete. Totui, caii
se afundau pn la genunchi i mai sus n noroi. Otenii ncepeau
s se team c nu vor mai putea iei din aceste mlatini, c
naintea lor se afl ochiuri de ap i mai adnci, dar dup vreo
jumtate de ceas simir n nri mirosul de fum i rin.
Trebuie s fie vreo smolrie prin apropiere! zise Soroka.
Uite, colo, se vd scntei! ntri un otean.
i, ntr-adevr, n deprtare se art o dr de fum roietic,
strpuns de limbile flcrilor, n jurul creia sreau scnteile
focului, care ardea ntr-o groap. Cnd se apropiar, otenii zrir

o colib, fntna i un opron mare, durat din brne de pin. Caii,


trudii de drum, ncepur s necheze; din opron le rspunser
alii, muli la numr. n acelai timp, naintea clreilor se ivi o
fptur mbrcat ntr-un cojoc ntors pe dos.
Avei cai muli? ntreb cel cu cojocul pe umeri.
Omule, a cui e smolria? spuse Soroka.
Cine suntei? De unde-ai rsrit? ntreb iari pcurarul
cu un glas n care se simea spaima i uimirea.
Nu te teme! rspunse Soroka. Nu suntem tlhari!
Vedei-v de drum, n-avei ce cuta aici!
Tac-i gura i du-ne la colib ct te rugm cu binele. Nu
vezi, necioplitule, c avem un rnit!
Cine suntei?
Vezi s nu-i rspund cu flinta. Oricum, nu suntem de-o
seam cu tine, argatule. Du-ne la colib, c de nu, te fierbem n
propria smoal.
De unul singur nu pot s v vin de hac, dar vom fi mai muli.
Aici vei muri.
i noi vom fi mai muli. Hai odat!
Putem s mergem, nu-i treaba mea.
Dac ai ceva de mncare, d-ne mai repede i adu i horilc.
Ducem un leahtic rnit, care-i va plti.
Numai s plece viu de aici.
Tot mpungndu-se cu vorba, intrar n colib, pe vatra creia
ardea focul, iar din oalele aezate pe pirostrii ieea miros de carne
nbuit. nuntru era destul lrgime. Soroka bg de seam de
la nceput c pe lng perei se aflau ase lavie aternute din
belug cu piei de oaie.
Aici st o ceat ntreag! mormi spre nsoitori. ncrcai
flintele i stai de veghe! Avei grij de necioplitul sta, s nu spele
putina. n noaptea asta, gazdele vor trebui s doarm afar, fiindc
noi nu mai ieim de aici.
Stpnii nu mai vin astzi! zise pcurarul.
Cu att mai bine, n-o s ne mai batem pentru cvartir, iar
mine plecm, rspunse Soroka. Acum rstoarn carne n
strachin, c suntem tare flmnzi, i nu te zgrci la ovz pentru
cai.
Pi de unde ovz aici, la smolrie, nlimea ta!
Am auzit caii necheznd n opron; trebuie s fie i ovz, c
doar nu le dai smoal s mnnce.
Nu sunt caii mei.

Ai ti sau ai altuia, mnnc i ei tot ce mnnc i ai


notri. Repede, necioplitule, repede, dac ii la pielea ta.
Pcurarul nu mai zise nimic. n acest timp, otenii l ntinser
pe lavi pe jupn Andrzej care adormise, apoi se aezar la cin i
mncar pe sturate carnea nbuit i toctura de varz din oala
uria pe care o gsir pe vatr. Avur la mas i fiertur de mei,
iar n hruba alturat Soroka gsi i un urcior pntecos plin de
horilc.
Trase ns numai o nghiitur i nu le ngdui nici otenilor s
bea, deoarece hotrse s fie cu ochii n patru n timpul nopii.
Coliba asta goal, cu lavie pentru ase brbai i opronul n care
necheza o ntreag herghelie de cai, i se prea ciudat i-i strnea
tot felul de bnuieli. Credea c e vreun adpost de tlhari, cu att
mai mult cu ct n hruba din care adusese urciorul, vzuse o
mulime de arme agate pe perei, un butoia de pulbere i
felurite gioarse, jefuite pesemne din conacele leahticilor. n cazul
c stpnii colibei se ntorceau, nu se puteau atepta din partea
lor s fie bucuroi de oaspei; mai mult, nu se puteau atepta nici
mcar la mil, aa c Soroka hotr s ocupe coliba cu puterea
armelor i s rmn n ea cu fora sau cu ajutorul negocierilor.
Era silit s fac astfel din pricina sntii lui Kmicic pentru
care cltoria putea deveni primejdioas, dar i pentru sigurana
tuturor. Soroka era un otean trecut prin ciur i prin drmon, care
nu se temea de nimic. Cu toate acestea, acum cnd i amintea de
prinul Bogusaw, l cuprindea spaima. Slujindu-l de mult vreme
pe Kmicic, ajunsese s cread orbete nu numai n vitejia, ci i n
norocul tnrului stpn; de nenumrate ori fusese martor la fapte
nemaipomenite, a cror cutezan se nvecina cu nebunia; n toate
izbutise i scpase nevtmat. l nsoise pe Kmicic n toate
harurile cu Chowaski, luase parte la toate ncierrile, atacurile,
nclcrile i rpirile lui i ajunsese la convingerea c nimic nu e
prea greu pentru tnru-i stpn, c scap din orice bucluc,
biruind pe oricine-i st mpotriv. Pentru el, Kmicic ntruchipa
puterea nenfrnt i norocul, dar se vede c acum nimerise peste
unul pe msura lui. i gsise i el naul. Cum era cu putin? Un
singur brbat, care se aflase n minile lui Kmicic, rpit, fr
aprare, izbutise s-i scape i, mai mult, s-l doboare pe nsui
Kmicic, s-i cspeasc oamenii i s-i nfricoeze ntr-atta nct
fugiser de team s nu se ntoarc asupra lor? Era mai mare
minunea i Soroka i pierdea capul gndindu-se la cele
ntmplate, deoarece s-ar fi ateptat la orice pe lumea asta, dar s

se afle cineva care s-l doboare pe jupn Kmicic nu; asta n-ar fi
crezut-o n ruptul capului.
S se fi sfrit oare norocul nostru? mormi de unul singur,
uitndu-se mirat mprejur.
Aadar, cu toate c nu o dat l urmase cu ochii nchii pe
Kmicic, cnd hruiau tabra lui Chowaski, nconjurat de o
armie de optzeci de mii de oameni, acum, cnd i venea n minte
prinul acesta cu prul lung, cu ochi de jupni i faa trandafirie,
l cuprindea o spaim superstiioas. Nu mai tia nici el ce s fac.
l nfricoa gndul c mine sau poimine va fi nevoit s mearg pe
drumurile umblate, pe care putea s se ntlneasc oricnd cu
nspimnttorul prin sau cu urmritorii lui. Tocmai de aceea
pornise prin pduri, iar acum dorea s rmn n aceast colib,
pn ce prigonitorii aveau s le piard urma i s-i lase n plata
Domnului.
Dar, din alte pricini, nici adpostul acesta nu i se prea lipsit
de primejdii. Voia s tie ce are de fcut, aa c ddu porunc
otenilor si s stea de straj la u i la ferestrele colibei, iar el se
adres pcurarului:
Ia un felinar i hai cu mine.
nlimea ta, iau o achie aprins, pentru c n-avem felinar.
F cum vrei, dar ai s dai foc la opron i la cai, mie mi-e
totuna!
La asemenea dictum1 felinarul se gsi numaidect n hruba ce
inea loc de cmar. Soroka i porunci pcurarului s mearg
nainte, iar el porni n urma lui cu pistolul n mn.
Cine locuiete n colib? l ntreb pe drum.
Stpnii mei; sunt leahtici.
Cum i cheam?
Asta nu mi-e ngduit s spun.
Mi se pare c vrei s te pocnesc n scfrlie!
nlimea ta, rspunse pcurarul, a putea s-i spun alt
nume i ai fi prea mulumit.
Adevrat! Sunt muli leahticii tia?
Pi, e stpnul mai n vrst cu cei doi fii i doi slujitori.
i zici c sunt leahtici?
Sigur c sunt.
i locuiesc aici?
i aici i n alt parte. Dumnezeu tie unde!
1

Cuvinte, vorb (lat.).

Dar caii de unde sunt?


i aduc stpnii, dar nu tiu de unde.
Spune drept, nu cumva stpnii ti jefuiesc la drumul mare?
tiu i eu, nlimea ta? Mi se pare i mie c trebuie s ia
caii de undeva, dar de unde, nu e treaba mea.
i ce fac cu caii?
Cteodat i iau pe toi ci sunt, zece-doisprezece i-i mn
de aici, da nu tiu unde-i duc.
Vorbind astfel, ajunser la opronul n care se auzeau caii
sforind i intrar nuntru.
Lumineaz! porunci Soroka.
Pcurarul ridic felinarul i lumin caii legai la rnd lng
perete. Soroka i privi unul dup altul, cu ochi de cunosctor,
cltin din cap, i din limb i mormi:
Ce s-ar mai fi bucurat rposatul Zend sunt cai polonezi,
moscovii iar sta scopit e nemesc ca i iapa de colo Buni
cai! Ce le dai s mnnce?
nlimea ta, ca s nu mint, de cu primvar am semnat
dou tarlale cu ovz.
Stpnii ti aduc caii primvara?
Nu, dar mi-au trimis porunc printr-un slujitor.
Tu eti de-al lor?
Am fost, nainte de a pleca ei la rzboi.
La care rzboi?
tiu eu, nlimea ta? Au plecat de anul trecut undeva
departe i s-au ntors ast-var.
i acum al cui eti?
Aici e pdurea regelui.
Cine te-a pus la smolrie?
Pdurarul regal, rud cu stpnii aduceau caii mpreun ,
dar odat, cnd a plecat, nu s-a mai ntors.
Stpnii ti n-au primit oaspei niciodat?
Nimeni nu nimerete aici, fiindc de jur mprejur sunt
mlatini, nu e dect un loc de trecere. M i mir, nlimea ta, cum
ai nimerit drumul cel bun, c cine nu-l afl e nghiit de mlatin.
La nceput, Soroka vru s-i rspund c i pdurea, i locul de
trecere le cunoate foarte bine, dar dup o clip de gndire, se
hotr s tac mai bine i ntreb:
Pdurea e mare?
Pcurarul nu pricepu ntrebarea.
Cum vine asta?

Se ntinde pn departe?
Oho, pi cine a ajuns la captul ei! Se sfrete una i ncepe
alta, numai Dumnezeu tie pn unde se ntinde, c eu n-am
ajuns pn acolo.
Bine! zise Soroka.
i i porunci pcurarului s se ntoarc, dup care reveni i el
la colib. Pe drum se gndea ce se cuvine s fac i sttea la
ndoial. Pe de o parte, l ncerca dorina s se foloseasc de lipsa
gazdelor, s ia caii i s fug cu prada. Ctigul ar fi fost destul de
mare, cci caii i plcuser tare mult oteanului, dar i nvinse
ispita. De luat, era uor s-i ia, dar pe urm? De jur mprejur
mlatina, numai un loc de trecere cum s dea peste el? O dat i
slujise norocul, dar a doua oar putea s se ntmple altfel. N-avea
nici un rost s mearg pe urmele copitelor, fiindc, mai mult ca
sigur, cei de aici avuseser i ei atta minte, nct s lase la vedere
drumuri neltoare care duceau de-a dreptul n locurile adnci.
Soroka cunotea prea bine tertipurile oamenilor, care furau caii
sau i luau prad de lupt.
Se gndea, dar, i chibzuia n toate felurile; deodat se lovi cu
pumnul n cap:
Ntru mai sunt! murmur. Am s-l leg pe pcurar i am
s-i poruncesc s ne scoat la drumul mare.
Dar se cutremur numaidect.
La drumul mare? Acolo ne ateapt prinul i urmritorii
Trebuie s pierd cincisprezece cai! i spuse n gnd oteanul
cu atta jale, de parc el i crescuse de mici. Altfel nu se poate, s-a
sfrit cu norocul nostru. Trebuie s stm n colib pn se
nzdrvenete jupn Kmicic, cu voia sau fr voia stpnilor, iar
ce-o fi pe urm, l privete pe polcovnic.
Tot cumpnind astfel, ajunse la colib. Otenii pzeau la u
i, dei vzuser de departe felinarul licrind n ntuneric, acelai
cu care plecaser Soroka i pcurarul, le cerur s spun cine
sunt, nainte de a le da drumul nuntru. Soroka le porunci s se
schimbe la miezul nopii, iar el se lungi pe lavi lng Kmicic.
n colib se ls linitea, numai greierii i ncepur riala
obinuit, iar n cmara alturat oarecii se zbenguiau prin
grmada de lucruri. Din vreme n vreme, rnitul se trezea i se
vede c visa cuprins de fierbineal, pentru c Soroka i auzea
vorbele nvlmite:
Mria Ta, iart Ceilali trdtori Am s-i spun toate
tainele lor Republica e o bucat de postav rou Aha, acum eti

n mna mea, luminia ta ine-l! Mria Ta! Pe aici, fiindc


acolo e trdare!
Soroka se ridic n capul oaselor pe lavi i ascult, dar
bolnavul mai strig o dat, de dou ori i adormi, apoi se trezi
iari i ip:
Oleka! Oleka, nu te supra!
Abia spre miezul nopii se liniti cu totul i czu ntr-un somn
adnc. Soroka ncepu i el s moie, dar l trezi o btaie nceat n
ua colibei. Oteanul deschise ochii ndat i, srind n picioare,
iei afar,
Ce s-a ntmplat? ntreb.
Jupne vagmistru, a fugit pcurarul.
O sut de diavoli! O s vin cu tlharii asupra noastr. Cine
l-a pzit?
Bilous.
L-am luat s adpm caii, se dezvinovi Bilous. I-am
poruncit s scoat ap din fntn, eu ineam caii de cpstru
Ei i! A srit n fntn?
Nu, jupne vagmistru, s-a repezit printre trunchiurile
aruncate claie peste grmad lng fntn i pe urm a pierit n
gropile rmase de la copacii scoi. Am lsat caii, chiar dac s-ar fi
rtcit, am fi gsit alii aici, i am dat fuga dup el, dar m-am
mpiedicat i am czut n prima groap. Cum era noapte i
ntuneric bezn, iar el tia locul, a ters-o Lovi-l-ar ciuma!
O s ne aduc lotrii pe cap, asta-i Trsni-l-ar!
Vagmistrul se opri, iar dup un timp scurt zise:
Nu ne mai culcm, trebuie s stm de veghe pn la ziu;
pot s soseasc n orice clip.
i, vrnd s slujeasc drept pild pentru ceilali, se aez pe
pragul colibei, cu muscheta n mn, iar otenii ezur i ei n
jurul lui, sporovind ncet, ngnnd cu jumtate de glas vreun
cntec sau ascultnd cu sufletul la gur s deslueasc printre
zgomotele pdurii tropotitul i sforitul cailor care se apropiau.
Era o noapte senin i cu Lun, dar plin de larm. n
bungetele codrului clocotea viaa. Era vremea boncluitului i
pdurea rsuna mprejur de mugetele amenintoare ale cerbilor.
Sunetele groase, scurte i rguite, pline de mnie i ndrjire, se
auzeau din toate prile, departe n adncurile pdurii i mai
aproape, uneori att de aproape, nct preau la o sut de pai de
colib.
Dac vin, o s boncluiasc i ei, ca s ne nele, zise Bilous.

E, n noaptea asta n-au cnd s mai vie. nainte de a ajunge


pcurarul la ei, se face ziu! spuse alt otean.
Jupne vagmistru, la lumina zilei n-ar fi ru s cotrobim
prin colib i s spm pe lng perei, c dac stpnii ei sunt
tlhari de drumul mare, trebuie s aib i niscaiva lucruri de pre.
Cea mai mare comoar e n grajdul de colo, rspunse
Soroka, artnd cu mna spre opron.
O s-o lum cu noi?
Prost mai eti, i pe unde mai ieim, c mprejur sunt numai
mlatini.
Pe unde am venit.
Ne-a cluzit Dumnezeu. Pn aici nu ptrunde i nu iese
nici picior de om, dac nu cunoate drumul.
O s-l gsim, cnd s-o lumina de ziu.
N-o s-l gsim, fiindc au lsat nadins urme neltoare. Nu
trebuia s-l lsai pe pcurar s fug.
tiu c pn la tractul cel mare e o zi de mers, zise Bilous.
Uite, ntr-acolo. Apoi art cu mna spre partea de rsrit a
pdurii.
Mergem drept, pn ajungem, asta e!
i crezi c dac ai s ajungi la tractul cel mare, ai s scapi?
E mai bine s mori aici de plumbul tlharului, dect s atrni
acolo n treang.
Cum aa, ttucule? se mir Bilous.
Bine, pentru c acolo ne caut.
Cine, ttucule?
Prinul.
Soroka tcu deodat, iar dup el tcur i ceilali, nfiorai de
spaim.
Of Doamne! se vit Bilous. Aici e ru i nici acolo nu-i mai
bine, ncearc i scap, dac mai poi!
Am czut ca nite lupi n capcan; aici tlharii, iar acolo
prinul! spuse alt otean.
Aprinde-i-ar trsnetul! Mai bine s am de-a face cu nite
tlhari dect cu un diavol mpieliat, rspunse Bilous. C prinul
sta nu e om ca toi oamenii. Zawratyski se lua la trnt cu
ursul, i el i-a smuls sabia din mna ca la un copil. Altfel nu se
poate, cred c l-a vrjit, fiindc am mai vzut c atunci cnd s-a
aruncat asupra lui Witkowski, a crescut n ochii mei ct un pin.
Dac nu era aa, nu l-a fi lsat eu s-mi scape.
i aa ai fost un mare prost c n-ai srit asupra lui.

Ce era s mai fac, jupne vagmistru? M-am gndit i eu: are


cel mai bun cal, aa c dac vrea, fuge, iar dac m atac, nu sunt
n stare s m apr, pentru c un om nu se poate msura cu
puterea necuratului. i piere dinaintea ochilor sau se nvluie n
nori de pulbere
Adevrat, ntri Soroka. Cnd am tras n el, parc l-a
acoperit ceaa i nu l-am nimerit De pe cal oricine poate s dea
gre, dar de jos nu mi s-a mai ntmplat de zece ani.
Ce s mai vorbim! zise Bilous. Mai bine s facem socoteala:
Lubieniec, Witkowski, Zawratyski i polcovnicul pe toi i-a
dobort un singur om, care nici mcar nu era narmat; i toi
oteni de ndejde, fiecare n stare s in piept la patru ini.
Prinul nu putea s fac asemenea isprav fr ajutorul diavolului.
S ne ncredinm sufletul lui Dumnezeu, pentru c dac
prinul e n crdie cu necuratul, acesta o s-i arate drumul
ncoace.
i aa are mna lung. Un magnat ca el
Tcere! porunci Soroka deodat. Se aude ceva fonind.
Otenii tcur i ascultar cu luare-aminte. Nu departe se
auzir ntr-adevr pai greoi sub care frunzele czute foneau
desluit.
Se aud cai, opti Soroka.
Dar paii se deprtar de colib i curnd dup aceea rsun
mugetul rguit i amenintor al cerbului.
Sunt cerbi! Cpriorul i vestete suratele sau ncearc s-l
nfricoeze pe vreun nechemat.
Toat pdurea nuntete, ca i cnd s-ar fi nsurat diavolul.
Tcur iari i ncepur s moie, doar vagmistrul i nla
capul la rstimpuri, asculta o clip, apoi l lsa s cad greoi pe
piept. Aa se scurse un ceas, dou, pn cnd pinii din apropiere
se fcur cenuii, iar vrfurile albeau tot mai mult, de parc le
tivea cineva cu argint topit. Boncluitul cerbilor conteni i linitea
deplin se nstpni n adncurile pdurii. Treptat ncepur s se
reverse zorile, lumina alb i palid se ntri cu luciri aurii i
roietice pn cnd se fcu ziu de-a binelea, artnd feele trudite
ale otenilor, care dormeau tun naintea colibei.
Deodat, ua se deschise, Kmicic se ivi n prag i strig:
Soroka, la mine!
Otenii zvcnir n sus
Pentru Dumnezeu! nlimea ta, te-ai i sculat din pat? se
mir Soroka.

Iar voi ai dormit ca nite butuci; puteau s v taie capetele


la toi i s v arunce peste gard, pn s v trezii voi.
Am stat de veghe pn n zori, jupne polcovnic; am aipit
abia cnd s-a crpat de ziu.
Kmicic i arunc privirile mprejur.
Unde suntem?
n pdure, jupne polcovnic.
Asta vd i eu. A cui e coliba?
Nu tim nici noi.
Vino la mine! spuse jupn Andrzej.
i se retrase nuntru. Soroka intr n urma lui.
Ascult, zise Kmicic aezndu-se pe lavi. Prinul a tras n
mine?
ntocmai.
i ce s-a ntmplat cu el?
A scpat.
Urm o clip de tcere.
Asta nu e bine! zise Kmicic. E chiar foarte ru. Era mai bine
s-l fi omort, dect s-l lsai s scape.
Aa am vrut i noi, dar
Dar ce?
Soroka i povesti pe scurt ce se ntmplase. Kmicic l ascult
peste msur de linitit, doar ochii ncepur s-i ard i n cele din
urm rosti:
Acum a ieit el deasupra, dar o s ne mai ntlnim noi. De ce
te-ai abtut de la drumul mare?
M-am temut de urmrire.
Bine ai fcut, cred c ne-au cutat i ei. Acum suntem prea
puini pentru puterea lui Bogusaw Al dracului de puini! Pe de
alt parte, el a luat-o spre inuturile prusiene i acolo nu-l putem
urmri, trebuie s mai ateptm.
Soroka rsufl uurat. Se vede c jupn Kmicic nu se temea
chiar att de mult de prinul Bogusaw, de vreme ce vorbea de
urmrire. ncrederea lui l nruri pe dat i pe vechiul otean
nvat s gndeasc cu mintea polcovnicului su i s simt cu
inima lui. Jupn Andrzej, care se cufundase n gnduri, se trezi
deodat i ncepu s caute ceva cu minile pe lng el.
Unde sunt scrisorile mele? ntreb.
Care scrisori?
Scrisorile pe care le aveam la mine Erau bgate n
cingtoare. Unde-i cingtoarea? ntreb iar jupn Andrzej n grab.

nlimea ta, cingtoarea i-am descheiat-o chiar eu, ca s


rsufli mai uor. Uite-o colo!
D-o ncoace!
Soroka i ddu brul de piele, cptuit cu ir, n care erau
cusute cu a cteva buzunare mici. Kmicic le cotrobi i scoase
toate hrtiile.
Uite idulele de trecere pentru cpeteniile suedeze, dar unde
sunt scrisorile? spuse cu glasul plin de ngrijorare.
Care scrisori? repet Soroka.
Mii de tunete! Scrisorile hatmanului ctre regele suedez,
ctre jupn Lubomirski i toate celelalte pe care le aveam la mine.
Dac nu sunt n cingtoare, apoi nu mai sunt nicieri. Le-am
pierdut pe drum.
nclecai i cutai-le! strig Kmicic cu glas nfricotor.
nainte ca Soroka, uluit de-a binelea, s prseasc ncperea,
jupn Andrzej se prbui pe lavi, ca i cnd l-ar fi lsat puterile,
i lundu-i capul n mini, ncepu s repete gemnd:
Vai mie scrisorile, scrisorile mele!
n acest timp, otenii plecar, afar de unul, cruia Soroka i
poruncise s stea de paz lng colib. Kmicic rmase singur
nuntru i ncepu s se gndeasc la starea lui de acum, care nu
era vrednic de invidiat. Bogusaw scpase. Asupra lui jupn
Andrzej avea s se abat negreit rzbunarea nfricotoare a
puternicilor Radziwii. i nu numai asupra lui, ci asupra tuturor
fiinelor care-i erau dragi, pe scurt, asupra Oleki. Kmicic tia c
prinul Bogusaw nu va ovi s-l loveasc acolo unde rana putea
s-l doar mai tare, adic s se rzbune pe jupni. Iar Oleka se
afla la Kiejdany, la bunul plac al nspimnttorului magnat, a
crui inim nu cunotea nici o mil. Pe msur ce se gndea la
situaia lui, ajungea tot mai mult la convingerea c era pur i
simplu ngrozitoare. Dup rpirea lui Bogusaw, Radziwiii aveau
s-l socoteasc drept trdtor; sprijinitorii lui Jan Kazimierz,
oamenii lui Sapieha i confederaii rzvrtii din Podlasie l credeau
i ei tot trdtor din cauza sufletului blestemat al lui Radziwi.
Printre numeroasele tabere, facii i otiri strine care se aflau n
aceast clip pe pmnturile Republicii, nu era nici una care s
nu-l socoteasc drept cel mai mare i mai ndrjit vrjma.
Chowaski pusese un pre mare pe capul lui, acum vor pune i
Radziwiii i suedezii, i cine tie dac nu vor face acelai lucru i
partizanii nefericitului Jan Kazimierz.
Am semnat vnt i acum trebuie s culeg furtun! cuget

Kmicic. l rpise pe prinul Bogusaw, ca s-l arunce la picioarele


confederailor, s-i conving astfel c s-a lepdat de Radziwii, s
se rscumpere i s dobndeasc dreptul de a lupta pentru rege i
ar. Pe de alt parte, Bogusaw; n minile lui era chezia
siguranei Oleki. Acum ns, cnd Bogusaw l doborse pe
Kmicic i fugise, nu numai c Oleka se gsea n mare primejdie,
dar tnrul polcovnic pierduse i dovada c-l prsise definitiv pe
hatman. Fr ndoial, avea drumul deschis spre confederai; dac
nimerea peste steagul lui Woodyjowski i al polcovnicilor, prietenii
lui, poate c aveau s-l lase n via, dar l vor privi oare ca tovar
de lupt, l vor crede, nu se vor gndi c a venit s-i cerceteze pe
furi sau s descurajeze oamenii i s-i atrag de partea lui
Radziwi? Aici i aduse aminte c asupra lui apas sngele
confederailor; c el fusese primul care-i biruise pe ungurii i
dragonii rsculai la Kiejdany; c risipise steagurile rzvrtite sau
le silise s se predea; c mpucase cpeteniile ndrtnice i
tiase otenii, c nconjurase i ntrise Kiejdany cu anuri de
aprare, asigurndu-i astfel izbnda lui Radziwi n Samogiia
Cum s m mai duc acolo? se gndi. Ciuma le-ar fi un oaspete
mai drag dect mine! Cu Bogusaw, legat cu arcanul lng a, ar
fi fost altceva, dar aa, numai cu vorbe i cu minile goale!
Dac mcar ar fi avut scrisorile acelea, cu toate c nu s-ar fi
putut rscumpra cu ele fa de confederai, l-ar fi avut cel puin
n mn pe prinul Janusz, deoarece scrisorile i-ar fi fcut pn i
pe suedezi s-i piard ncrederea n hatman Cu preul lor putea
s-o scape pe Oleka
Dar parc un duh ru i bgase coada, i scrisorile se
pierduser. Cnd i le nchipui n minte pe toate, Kmicic i lu din
nou capul n mini.
Sunt un trdtor pentru Radziwi, un trdtor pentru
Oleka, pentru confederai, trdtor pentru rege Mi-am pierdut
faima i cinstea, m-am pierdut pe mine i pe Oleka!
Rana de la fa l ardea i acum, dar iadul din suflet era de o
sut de ori mai dureros. Pentru c, n ciuda tuturor ateptrilor,
mai suferea i din pricina ambiiei lui de otean. Fusese btut n
chip ruinos de Bogusaw. Crestturile pe care i le fcuse la Lubicz
jupn Woodyjowski nu mai nsemnau nimic. Acolo l biruise un
brbat narmat, pe care l chemase n lupt dreapt, n vreme ce
prinul era un ostatic fr arme, pe care-l avea n puterea lui.
Cu fiecare clip care trecea, Kmicic nelegea tot mai bine ct
de ruinoas era situaia lui. Cu ct se gndea mai mult, cu att

vedea mai bine grozvia; tot mai multe erau ungherele ntunecate
din care l priveau ruinea, ocara, pierzania lui i a Oleki,
paguba rii; n cele din urm fu cuprins de spaim i uluire.
Eu am fcut oare toate acestea? se ntreb. i prul i se
ridic vlvoi n vrful capului.
Nu se poate! Se vede c nc n-am scpat de febris1! strig.
Maic Preacurat, nu e cu putin!
Zvnturat neghiob i orb! i spunea contiina. Nu era mai
bine s lupi pentru rege i ar, nu era mai bine s-o asculi pe
Oleka?
i-l npdeau amare preri de ru. Ehei, dac i-ar fi putut
spune:
Suedezii sunt dumanii rii i eu al lor; Radziwi e dumanul
regelui, aa c voi fi mpotriva lui. i-ar fi simit sufletul uurat i
mintea limpede. i-ar fi adunat o ceat de ucigai nrii i s-ar fi
zbenguit cu ei ca iganul la iarmaroc, i-ar fi hruit pe suedezi i
i-ar fi tiat cu inima i contiina curat, iar cnd ar fi ajuns s se
scalde n slav, ca n lumina soarelui, s-ar fi dus naintea Oleki
i i-ar fi spus:
Nu mai sunt un blestemat, ci defensor patriae, ndrgete-m
i tu, cum te-am ndrgit i eu!
Acum ns?
Sufletu-i mndru se obinuise s se arate ngduitor, aa c
nu voia s-i recunoasc vina dintr-o dat. Radziwiii erau
vinovai, ei l duseser la pierzanie, l acoperiser de ruine, i
legaser minile prin jurmnt, i mnjiser cinstea i dragostea.
Jupn Kmicic scrni din dini, ntinse braele spre Samogiia,
deasupra creia Janusz, hatmanul, sta ca lupul pe strv, i ncepu
s strige cu glasul nbuit de turbare:
Rzbunare! Rzbunare!
Se arunc dezndjduit n genunchi n mijlocul odii i ncepu
s vorbeasc:
Iisuse, m jur naintea ta s-i asupresc pe aceti vnztori,
s-i calc! S-i urmresc cu legea, focul i sabia pn la ultima
suflare, ct oi tri pe lumea asta! Aa s-mi ajui, Rege din
Nazaret! Amin!
Un glas dinuntru i spuse n aceeai clip:
Slujete-i ara, rzbunarea dup aceea!
Ochii lui jupn Andrzej ardeau de fierbineal, avea buzele
1

Friguri (lat.).

uscate i tremura tot ca de friguri; ddea din mini i, vorbind tare


de unul singur, mergea sau mai degrab alerga prin odaie, se lovea
de lavie pn cnd, n cele din urm, czu nc o dat n
genunchi:
Trimite-mi, Doamne, gndul cel bun i cluzete-mi paii,
ca s nu nnebunesc!
Deodat auzi o mpuctur pe care ecoul pdurii o zvrli din
pin n pin, pn cnd ajunse ca un tunet n colib.
Kmicic sri n picioare i, nhnd sabia, iei afar.
Ce-a fost asta? l ntreb pe oteanul care sttea lng u.
O mpuctur, jupne polcovnic.
Unde-i Soroka?
S-a dus s caute scrisorile.
n care parte s-a tras?
Oteanul art spre rsrit, unde printre copaci creteau
tufriuri dese.
Acolo!
n clipa aceea se auzi tropot de copite; caii nu se vedeau.
Pzea! strig Kmicic.
Dar dintre tufe se ivi Soroka gonind din rsputeri, urmat de
nc un otean.
Amndoi ajunser n faa colibei i, desclecnd n grab de pe
cai, i ndreptar muschetele dinapoia lor, ca dinapoia unui val de
aprare, spre tufe.
Ce-i acolo? ntreb Kmicic.
O ceat de oameni vine asupra noastr rspunse Soroka.

Capitolul II
Se aternu linitea, dar curnd, n tufele din apropiere, se
auzir zgomote, de parc trecea o turm de mistrei; pe msur ce
se apropiau, trosnetele naintau tot mai mult.
Apoi iari se nstpni linitea.
Ci sunt? ntreb Kmicic.
S tot fie vreo ase sau poate chiar opt; c n-am putut s-i
numr bine, rspunse Soroka.
Atunci e bine! Nu pot s ne in piept!
Nu pot, jupne polcovnic, dar trebuie s prindem unul viu i
s-l nclzim la tlpi, ca s ne arate drumul.
Avem vreme destul. Pzea!

Abia apuc Kmicic s rosteasc: pzea!, cnd o dr de fum


albicios nflori n tufe i parc un stol de psri fir prin iarba
din apropiere, la vreo treizeci de pai de colib.
Au tras cu sfrmturi de fier! zise Kmicic. Dac nu au
muschete, nu pot s ne fac nici un ru, pentru c sfrmturile
nu ajung pn aici.
innd cu o mn muscheta rezemat de aua calului naintea
lui, Soroka i-o duse pe cealalt plnie la gur i strig:
Arat-te careva din tufe i te rstorn cu picioarele n sus!
Urm o clip de linite, dup care n tufe rsun o voce
amenintoare:
Cine suntei?
Unii mai presus dect cei care tlhresc la drumul mare.
Cu ce drept ne-ai ocupat coliba?
Lotrul vorbete de drepturi! O s v nvee clul ce-i
dreptatea, ducei-v la el!
O s v afumm ca pe bursuci!
N-ai dect! Dar vezi s nu te nbui singur!
Glasul din tufe tcu; se vede c atacatorii se sftuiau. Soroka i
opti lui Kmicic:
Trebuie s-l atragem pe vreunul ncoace i s-l legm; o s
avem astfel un ostatic i o cluz.
Ba nu! se mpotrivi Kmicic. Pentru c va veni numai dup ce
ne dm cuvntul.
A, avem de-a face cu nite hoi, aa c putem s ne clcm
cuvntul.
Mai bine s nu-l dm! spuse Kmicic.
ntrebrile pornir iari dinspre tufe:
Ce vrei?
De ast dat rspunse Kmicic:
Cum am venit, aa am fi i plecat, dac tiai s te pori,
bdrane, i nu ncepeai s tragi n noi.
N-ai s faci purici aici, disear vom fi peste o sut de ini.
naintea lor vor ajunge aici dou sute de dragoni i n-o s te
apere nici mlatinile, fiindc sunt printre ei oameni care le vor
trece, cum le-am trecut i noi.
Suntei oteni?
Doar nu tlhari.
Din ce steag?
Da ce, tu eti hatman? N-o s-i dm ie socoteal!
O s v road lupii oasele pe-aici.

Iar pe voi o s v ciuguleasc corbii.


Pe o sut de draci, spunei odat ce vrei! De ce-ai dat
buzna n coliba noastr?
Vino s afli singur! N-o s-i mai spargi pieptul zbiernd din
desi. Vino mai aproape!
i dai cuvntul c
Cuvntul e pentru cavaleri, nu pentru nite tlhari ca voi.
Dac vrei, crede, dac nu vrei, nu crede!
Putem s venim doi ini?
Putei!
n curnd, din tufele aflate la vreo sut de pai de colib ieir
la vedere doi oameni nali i sptoi. Unul dintre ei, puin aplecat,
trebuia s fie un om n vrst, dar cellalt mergea drept,
ntinzndu-i curios gtul spre colib; amndoi aveau cojoace fr
mneci mbrcate cu postav cenuiu, cum purtau leahticii mai
mruni, cizme nalte din piele de cprioar i cciuli ndesate pe
ochi.
Ba pe dracu! mormi Kmicic, uitndu-se cu luare-aminte la
cei doi brbai.
Jupne polcovnic, strig Soroka, mai mare minunea, tia
sunt oamenii notri!
n acest timp, ceilali se apropiar la civa pai, dar nu puteau
s-i recunoasc pe cei dinaintea colibei, fiindc erau acoperii de
cai.
Deodat Kmicic iei nainte.
Dar nu-l recunoscur nici acum din pricina feei oblojite. Se
oprir totui i ncepur s-l msoare, curioi i nelinitii.
Unde-i este cellalt fiu, jupne Kiemlicz? ntreb jupn
Andrzej. Nu cumva s-a prpdit?
Cine-i? Ce va s zic asta? Cine vorbete? ngim btrnul
cu un glas ciudat, nspimntat parc.
i ncremeni cu gura cscat i ochii holbai. Deodat fiul care
fiind mai tnr avea privirea mai ager, i smulse cciula de pe
cap.
O, Doamne, Iisuse! Tat, e jupnul polcovnic! strig.
Iisuse, o dulce Iisuse! repet btrnul, pi sta e jupn
Kmicic!
i amndoi rmaser nemicai, ca nite oteni care ntmpin
cpetenia; pe chipurile lor se citea spaima, uimirea fr margini.
Aa, mpieliailor! le spuse jupn Andrzej zmbind. mi urai
bun venit cu flinta?

Btrnul i reveni i ncepu s strige:


Hei, venii cu toii aici? Venii aici!
Din tufe ieir civa oameni, printre care al doilea fiu al
btrnului i pcurarul; toi veneau n goan, cu armele pregtite,
deoarece nu tiau ce se ntmplase, dar btrnul strig iari la ei:
n genunchi, nemernicilor, n genunchi! Asta e jupn Kmicic!
Care-i prostlul care a tras? Aducei-l aici!
Tu ai tras, tat, spuse tnrul Kiemlicz.
Mini! Mini ca un cine! Jupne polcovnic, cine putea s tie
c nlimea ta eti n coliba noastr! Pe legea mea, nu-mi vine
s-mi cred ochilor!
Eu sunt, chiar eu nsumi! zise Kmicic, ntinzndu-i mna.
O, Iisuse! se cruci btrnul, asemenea oaspete n pdure!
Nu-mi cred ochilor! Cu ce s te primim noi aici, nlimea ta? Dac
tiam, dac ne-am fi ateptat!
Aici se ntoarse spre cei doi feciori.
S se duc unul din voi s aduc mied din beci!
D-mi cheia de la ncuietoare! se rug unul dintre ei.
Btrnul ncepu s se caute la bru, privindu-l n acelai timp
bnuitor pe cel care vorbise.
Cheia de la ncuietoare. Pi, cum! Te cunosc eu, fiu de igan;
mai mult ai s glgi singur, dect ai s aduci aici. Ce? Mai bine
m duc eu; hm, i s-a fcut poft de cheia de la ncuietoare! Haidei
s dai trunchiurile la o parte, c deschid eu i aduc miedul!
Dup cum vd, jupne Kiemlicz, ai un beci acoperit cu
trunchiuri! zise Kmicic.
Pi, mai pot s pstrez ceva cu tlharii tia! rspunse
btrnul, artnd spre fiii lui. Sunt n stare s-l mnnce i pe
tatl lor. Mai suntei aici?! Ducei-v i dai trunchiurile la o parte.
Aa-l ascultai pe cel care v-a dat via?
Flcii se repezir n spatele colibei, spre grmezile de
trunchiuri.
Tot n glceav cu feciorii, ca i mai nainte? ntreb Kmicic.
Cine poate s triasc n pace cu ei Se pricep s se bat,
s ia prad, dar cnd e vorba s mpart cu tatl lor, sunt nevoit
s le smulg cu de-a sila partea mea Asta mi-e mngierea! Au
crescut ca nite tauri! Pe legea mea, asemenea oaspete, asemenea
oaspete! Cnd te-am slujit pe nlimea ta, am luat mai mult
prad dect am strns acum ntr-un an ntreg Pic slab,
vremurile sunt tot mai grele, iar btrneea nu-i nici ea vreo
bucurie! Poftete nuntru, nlimea ta. Pe viul Dumnezeu, la

una ca asta nu m-a fi ateptat!


Btrnul Kiemlicz vorbea foarte repede cu un glas plngtor,
aruncnd totodat priviri hoeti i nelinitite n toate prile. Era
un btrn osos i uria, cu faa venic strmbat de nemulumire.
Avea ochii piezii, ca i cei doi fii ai lui, sprncene stufoase i
musti pe aceeai msur, de sub care i ieea mult nainte buza
de jos; cnd vorbea, i ajungea aproape pn la nas, ca la oamenii
care nu mai au dini. Btrneea feei nu se potrivea deloc cu
sprinteneala trupului care trda o putere neobinuit i mult
ndemnare. Se mica repede, de parc era mpins de arcuri, i i
rotea mereu capul, strduindu-se s cuprind cu privirile tot ce-l
nconjura, oamenii i lucrurile. Lui Kmicic i arta tot mai mult
umilin, pe msur ce-i revenea ascultarea fa de fosta
cpetenie, teama ori poate admiraia i dragostea.
Kmicic l cunotea bine pe Kiemlicz i pe feciorii lui, deoarece
slujiser n steagul lui pe vremea cnd se rzboise pe socoteala lui
Chowaski n Biaa Ru. Erau oteni viteji i la fel de ndrjii.
Unul dintre cei doi fii, Kosma, purtase o vreme steagul n
aduntura lui Kmicic, dar renunase repede la aceast nsrcinare
de cinste, fiindc l mpiedica s ia prad. Printre sbierii i chefliii
care alctuiau ceata lui Kmicic, oameni fr cpti, care beau
ziua tot ce dobndiser noaptea prin trud sngeroas de la
vrjma, cei trei Kiemliczi se deosebeau printr-o lcomie fr
margini. Strngeau prada i se ascundeau prin pduri. Luau mai
ales caii, pe care i vindeau mai trziu pe la curile magnailor i
prin trguri. Tatl lupta tot att de bine ca i cei doi fii gemeni, dar
dup fiecare btlie le smulgea cea mai mare parte din prad,
vietndu-se n gura mare c-l nedrepteau, ameninndu-i cu
blestemul de printe, gemnd i plngnd. Feciorii se mpotriveau,
dar, destul de mrginii la minte, i ngduiau s-i asupreasc. Cu
toate c se sfdeau fr ncetare, n lupt se aprau unul pe altul
cu nverunare, fr s-i crue sngele. Ceilali oteni nu se aveau
bine cu ei i se temeau, deoarece n certurile cu alii deveneau
nfricotori. Pn i cpeteniile i lsau n pace. Doar Kmicic
strnea n ei o spaim de nedescris, iar dup Kmicic, jupn
Ranicki, naintea cruia tremurau pn i Kiemliczii cnd i se
umplea faa de pete. Cinsteau n amndoi fala neamului, fiindc
alde Kmicic se bucurau de mult vreme de mare trecere n Orsza,
iar n Ranicki curgea snge de senator.
Printre oteni se spunea c adunaser comori nenumrate, dar
nimeni nu tia prea bine dac era adevrat. ntr-o bun zi, Kmicic

i trimisese cu civa slujitori s aduc o herghelie de cai de prad


i de atunci dispruser. Kmicic credea c muriser, iar otenii
ziceau c au fugit cu caii, fiindc era o ispit prea mare pentru
sufletele lor. Acum, cnd i vedea sntoi, cnd n opronul de
lng colib se auzea nechezatul cailor, iar bucuria si umilina
btrnului se amestecau cu nelinitea, jupn Andrzej se gndi c
otenii avuseser dreptate.
De aceea, dup ce intrar n colib, se aez pe lavi i
punndu-i minile n olduri, l privi n albul ochilor pe btrn
i-l ntreb:
Kiemlicz, unde sunt caii mei?
O, Iisuse, dulce Iisuse! gemu btrnul. I-au luat oamenii lui
Zoltareko, ne-au btut, ne-au rnit, ne-au mprtiat i ne-au
gonit aisprezece mile; abia am scpat cu via. O, Maic Precest!
N-am mai putut s te gsim nici pe nlimea ta, nici pe oteni.
Ne-au gonit pn aici, n pdurile astea, n mlatinile astea, unde
trim n srcie i foame n coliba asta. Dumnezeu e milostiv c
nlimea ta trieti i eti sntos, dei vd c eti rnit. Poate c
ar fi bine s oblojim rana cu ierburi care s trag umfltura
Feciorii mei s-au dus s dea trunchiurile la o parte i dui au fost.
Ce fac nemernicii tia acolo? Sunt n stare s scoat ua din
ni, ca s ajung la mied. Aici e numai foame i srcie, altceva
nimic! Noi ne hrnim cu ciuperci, dar pentru nlimea ta o s
gsim ceva de mncare i buturic! Caii aceia ni i-au rpit,
ne-au jefuit Ce s mai vorbim! Ne-au lipsit astfel i de slujba la
nlimea ta; am ajuns s n-am o bucic de pine la btrnee,
poate c nlimea ta ai s te nduri de noi i ai s ne primeti
iari n slujb.
S-ar putea ntmpla! rspunse Kmicic.
n clipa aceea intrar feciorii btrnului, Kosma i Damian,
gemeni, flci ca bradul, cam necioplii, cu capetele mari, acoperite
cu un pr des i epos care sttea nfoiat pe lng urechi i se
rvea n vlvoaie nemaipomenite n cretet. Intrar i se oprir
lng u, pentru c nu cutezau s stea jos n faa lui Kmicic, i
Damian zise:
Intrarea e slobod.
Bine, rspunse btrnul Kiemlicz, m duc s aduc miedul. i
i privi feciorii ntr-un fel anume. Iar caii aceia i-au luat oamenii
lui Zoltareko spuse apsat.
i iei afar.
Kmicic se uit la cele dou matahale care stteau lng u,

cioplite parc din topor, i ntreb deodat:


Ce facei voi acum?
Lum cai! rspunser ntr-un glas gemenii.
De la cine?
De la cine se nimerete.
Dar de cele mai multe ori?
De la oamenii lui Zoltareko.
Asta-i bine, de la vrjmai putei s luai, dar dac luai i de
la ai notri, atunci suntei nite tlhari, nu leahtici. i ce facei cu
caii?
i vinde tata n Prusia1.
Dar de la suedezi s-a ntmplat s luai vreodat? Pentru c
nu prea departe de aici sunt garnizoane suedeze. I-ai pndit?
I-am pndit.
i ai nvlit asupra lor cnd erau cte unul singur sau n
grupuri mici. Dar cnd s-au aprat, ce-ai fcut?
I-am pocnit.
Aha, i-ai pocnit! Asta nseamn c suntei trecui pe rboj i
la oamenii lui Zoltareko i la suedezi, i mai mult ca sigur c
n-ai scpa cu faa curat, dac ai cdea n minile lor.
Kosma i Damian tcur.
Ducei o via plin de primejdii i mai potrivit pentru nite
tlhari dect pentru leahtici. Pe de alt parte, nu se poate s nu
v amenine i niscaiva osndiri mai vechi?!
Cum nu, chiar aa e! rspunser Kosma i Damian.
Aa am crezut i eu. De unde suntei?
De aici.
Unde tria tatl vostru mai nainte?
La Borowiczek.
Era satul lui?
Jumtate al lui, jumtate al lui Kopystyski.
Prusia stat aprut prin unirea Brandenburgului, Prusiei ducale i
a posesiunilor de pe Rin sub domnia Hohenzollernilor. Creatorul Prusiei a
fost electorul de Brandenburg, Fr. Wilhelm. Statul capt numele de
Prusia abia dup ncoronarea urmaului su, Frederic I, ca rege al
Prusiei n 1701. Teritoriul a crescut ulterior pe seama Poloniei mprite
din 1795 ntre Prusia, Austria i Rusia. n 1871 Prusia a intrat n
alctuirea imperiului german. Pentru epoca n care se petrece aciunea
termenul potrivit este inuturile prusiene; pentru evitarea repetiiilor am
folosit ns i Prusia, lucru pe care-l face i Sienkiewicz.
1

i ce s-a ntmplat cu el?


L-am tiat.
i a trebuit s fugii de judecat. E ru de voi, flci, o s
sfrii agai de crengile copacilor. De mna clului, altfel nu se
poate!
Ua colibei se deschise, scrind i btrnul intr aducnd un
urcior de mied i dou pahare. Privi nelinitit la feciori i la jupn
Kmicic, apoi spuse:
Ducei-v i punei trunchiurile la loc.
Gemenii ieir numaidect, iar btrnul turn mied ntr-un
pahar, ateptnd ngduina lui Kmicic de a bea cu el.
Dar Kmicic nu putea s bea nici el, cci i de vorbit, vorbea cu
mare greutate din pricina rnii care-l durea. Vznd aceasta,
btrnul zise:
Miedul nu e bun pentru ran, poate numai dac am turna
peste ea, ca s treac mai repede. nlimea ta, ngduie-mi s m
uit i s te oblojesc, c m pricep la fel de bine ca i un doftor.
Kmicic se nvoi i Kiemlicz i desfcu legturile i ncepu s-l
cerceteze cu grij.
Numai pielea e rupt, o nimica toat! Plumbul a trecut pe
deasupra osului, s-a umflat rana.
Tocmai de aceea m i doare.
Nu sunt nici dou zile de cnd s-a ntmplat. Maic Precest!
Trebuie s fi tras cineva n nlimea ta foarte de aproape.
Ce te face s crezi asta?
Pi n-a apucat s ard toat pulberea i grunele au intrat
n piele. Asta n-o s mai treac. Acum trebuie s punem deasupra
miez de pine amestecat cu pnz de pianjen. Grozav de aproape
a tras, bine c nu te-a omort nlimea ta.
Se vede c mi-e scris s mai triesc. Jupne Kiemlicz,
amestec pinea cu pnz de pianjen i pune-mi-o mai repede pe
ran, pentru c am de vorbit cu tine i m dor flcile.
Btrnul se uit bnuitor la polcovnic, pentru c n inima lui
se temea c acesta vrea s aduc iari vorba despre caii luai
chipurile de cazaci, i se apuc de treab; frmnt mai nti
miezul de pine umezit cu ap i, pentru c nu era prea greu s
adune pnzele de pianjeni de prin coluri, l obloji pe Kmicic ct ai
bate din palme.
Acum mi-e mai bine, zise jupn Andrzej. ezi, jupne
Kiemlicz!
La porunc, jupne polcovnic! rspunse btrnul,

aezndu-se pe marginea laviei i plecndu-i nelinitit capul


crunt i los spre Kmicic.
Kmicic ns n loc s-l ntrebe sau s vorbeasc cu el, i lu
capul n mini i czu adnc pe gnduri. Dup un rstimp, se
scul din pat i ncepu s umble prin ncpere; din cnd n cnd,
se oprea naintea lui Kiemlicz i se uita la el cu privirea goal,
chibzuia ceva pesemne, se lupta cu gndurile. Se scurse astfel ca
la o jumtate de ceas; btrnul nu mai putea sta locului de team.
Deodat, Kmicic se opri n faa lui.
Jupne Kiemlicz spuse, care din steagurile rzvrtite
mpotriva prinului voievod de Wilno se afl mai aproape de aici i
unde?
Btrnul ncepu s clipeasc bnuitor din ochi.
nlimea ta vrei s te duci la ele?
Eu nu te poftesc s m ntrebi, ci s-mi rspunzi.
Oamenii vorbesc c un steag e cartiruit la Szczuczyn, acela
care a trecut nu demult pe aici venind din Samogiia.
Cine i-a spus?
Chiar otenii din acel steag.
Cine-i conducea?
Jupn Woodyjowski.
Bine. Cheam-l pe Soroka!
Btrnul iei i se ntoarse ndat cu vagmistrul.
Au gsit scrisorile? ntreb Kmicic.
Nu le-am gsit, jupne polcovnic, rspunse Soroka.
Kmicic i trosni degetele.
Ehei, sta-i necazul! Poi s pleci, Soroka. Meritai treangul
pentru, c ai pierdut scrisorile. Poi s pleci. Jupne Kiemlicz, ai
ceva pe ce s scriu?
Cred c se gsete, rspunse btrnul.
Mcar vreo dou foi i pene.
Btrnul dispru pe ua de la cmar, care se vedea c e un fel
de magazie pentru tot felul de lucruri, i cut mult vreme. ntre
timp, Kmicic umbla prin ncpere i vorbea cu el nsui.
Hatmanul, i spunea, n-are de unde ti dac am pierdut
scrisorile, dac le mai am, i se va teme s nu le dau n vileag. E n
mna mea Viclenie contra viclenie! O s-l amenin c le voi
trimite voievodului de Witebsk. Asta e! Trag ndejde c se va
nfricoa.
Gndurile i fur ntrerupte de btrnul Kiemlicz care, ieind
din cmar, spuse:

Am gsit trei foi de hrtie, dar pene i cerneal n-am.


Nu sunt pene? Dar psri nu sunt n pdurea asta? Am
putea s mpucm vreuna cu muscheta.
E un erete mort pe acoperiul opronului.
Adu-mi aripa, repede!
Kiemlicz alerg ntr-un suflet, deoarece n glasul lui Kmicic
rsuna nerbdarea i parc fierbineala. n curnd se ntoarse cu
aripa eretelui. Kmicic o lu n mn, smulse pana din vrf i
ncepu s-o ascut cu jungherul.
O s mearg! zise privind-o n lumin, dar e mai lesne s
retezi capetele oamenilor, dect s ascui o pan! Acum mai
trebuie doar cerneal.
Spunnd acestea, i suflec mneca, se nep cu vrful
jungherului i muie pana n snge.
Jupne Kiemlicz, poi s pleci! porunci. Las-m singur!
Btrnul iei din colib, iar jupn Andrzej ncepu ndat s
scrie.
M lepd de slujba luminiei tale, fiindc nu mai vreau s
slujesc nite trdtori i netrebnici. Dumnezeu o s m ierte c am
jurat pe cruce s nu te prsesc niciodat; chiar dac nu se va
ndura de mine, mai bine s ard n focul iadului pentru greeala
mea, dect pentru trdarea pe fa i cu bun tiin a rii i a
regelui meu. Luminia ta m-ai nelat i am fost n mna luminiei
tale ca un palo orb, gata s verse oricnd sngele de frate. De
aceea te chem, luminia ta, la judecata lui Dumnezeu, ca s ne
judece i s se afle care dintre noi a trdat i care a fost mnat de
gnduri bune. Iar dac ne vom mai ntlni, atunci, cu toate c
neamul Radziwi este preaputernic i poate s mute de moarte nu
numai un om de rnd ca mine, ci ntreaga Republic, cu toate c eu
n-am dect sabia n mn, mi voi cere drepturile i te voi urmri,
luminia ta, pn n pnzele albe, lucru pentru care prerea de ru
i necazurile mele mi vor da puterea de care am nevoie. Iar
luminia ta tii dac sunt n stare sau nu s te pgubesc; chiar fr
steaguri, fr castele i fr tunuri. Voi cuta s m rzbun pn la
ultima suflare, aa c nu vei mai cunoate nici o zi, nici un ceas de
linite. Aa va fi, dup cum cerneala cu care scriu este sngele meu.
Am scrisorile luminiei tale, care pot s te piard nu numai naintea
regelui Poloniei, ci chiar a suedezilor, pentru c din ele se vede
limpede trdarea Republicii, precum i c eti gata s-i prseti pe
suedezi la caz de cumpn. De-ai fi de dou ori mai puternici,
pierzania voastr este la voia mea, deoarece cu toii vor fi silii s

dea crezare iscliturilor i peceilor. i spun dar, luminia ta, c


dac mcar un fir de pr se va clinti din capetele care-mi sunt dragi
i care au rmas la Kiejdany, atunci voi trimite scrisorile i actele
jupnului Sapieha, iar copiile voi da porunc s le scrie n tiparni
i s le rspndeasc n toat ara. Aa c, luminia ta, faci cum
vrei: fie c mi-i dai napoi pe Billewiczi dup rzboi, cnd se va
nstpni linitea n Republic, iar eu am s-i ntorc scrisorile, fie
c, n caz c voi auzi vreo veste proast, jupn Sapieha le va arta
lui Pontus. Luminia ta pofteti la coroan, dar nu tiu dac vei mai
avea pe ce s-o aezi, atunci cnd capul i va cdea retezat de
securea polonez sau de cea suedez. Gndesc c tot e mai bine s
facem schimbul, fiindc dei voi cuta s m rzbun mai departe,
ne vom rfui numai privatim1. Te-a ncredina, luminia ta, lui
Dumnezeu, dac n-a ti c preuieti mai mult auxilia diavolului.
Kmicic.
P.S. Luminia ta n-ai s-i otrveti pe confederai, pentru c se
vor gsi oameni care, trecnd din slujba diavolului ntr-a lui
Dumnezeu, i vor preveni s nu bea bere nici la Orze, nici la
Zabludw.
Jupn Kmicic sri n picioare i ncepu s se plimbe prin
ncpere. Faa i ardea, se nclzea la focul propriilor cuvinte.
Scrisoarea aceasta era un fel de declaraie de rzboi mpotriva
Radziwiilor, dar Kmicic simea n el o putere neobinuit i era
gata, fie i n aceast clip, s nceap lupta cu puternicul neam al
magnailor, care fcea s se cutremure ntreaga ar. El, un
leahtic de rnd i un rzboinic nensemnat, un nelegiuit
blestemat i urmrit de lege, el care nu atepta ajutor de la nimeni,
ntruct pretutindeni era socotit ca un vrjma; el, nvinsul de ieri,
simea acum n el asemenea for, nct vedea naintea ochilor ca
un proroc umilirea prinilor Janusz i Bogusaw i propria
izbnd. Cum va duce lupta, unde va afla sprijinitori, n ce chip va
birui nu tia; mai mult, nici nu se gndea la asta. Era att de
convins c va face tot ce trebuie s fac, nct dreptatea i
Dumnezeu aveau s fie de partea lui. Asta l umplea de o ncredere
nemrginit. Parc i se luase o povar de pe inim. Parc se
deschideau naintea lui inuturi noi i ntinse. Trebuia doar s
ncalece pe cal i s plece acolo unde l ateptau cinstea, slava i
Oleka.
1

n probleme particulare (lat.).

Nu i se va ntmpla nimic, i repeta cu o bucurie febril; o


vor apra scrisorile Hatmanul o va pzi ca pe ochii din cap
cum a pzi-o eu nsumi. Da tiu c am ntors-o bine! Nu sunt
dect un vierme neputincios, dar se vor teme de muctura mea.
Deodat i trecu prin cap:
Ce-ar fi s-i scriu i ei? Trimisul care va duce scrisoarea
hatmanului poate s i-o dea i ei n tain. Cum s n-o vestesc c
am rupt-o cu Radziwiii i mi caut alt slujb?
Gndul acesta i umplu inima de bucurie. nepndu-se iari
n mn cu vrful jungherului, muie pana n snge i ncepu s
scrie:
Oleka, eu nu mai sunt al lui Radziwi pentru c am ptruns n
sfrit adevrul Se ntrerupse ns brusc, se gndi o clip, apoi
i spuse:
N-am s-i scriu; de acum nainte s vorbeasc faptele pentru
mine, nu cuvintele!
i rupse hrtia.
Pe a treia foaie i scrise pe scurt lui Woodyjowski cele ce
urmeaz:
Jupne polcovnic! Mai jos isclitul prieten v previne s avei
mare grij, att domnia ta, ct i ceilali polcovnici. Hatmanul i-a
scris prinului Bogusaw i lui jupn Harasimowicz s v otrveasc
ori s dea porunc ranilor s v ucid n cvartirul unde vei
poposi. Harasimowicz nu mai e acolo, fiindc a plecat cu prinul
Bogusaw n Prusia, la Tyla, dar se prea poate ca i ceilali vechili
s fi primit asemenea porunci. Domniile voastre pzii-v dar, nu
primii nimic de la ei i nu dormii noaptea fr straj. Cunosc de
asemenea c hatmanul va porni n curnd cu oastea asupra
domniilor voastre; ateapt doar venirea celor o mie cinci sute de
clrei pe care-i va trimite ghinrarul de la Gardie. Avei grij, deci,
s nu v ia pe neateptate i s v zdrobeasc pe rnd. Cel mai
bine ar fi s repezii oameni siguri la voievodul de Witebsk, ca s
vin n persoan ct mai repede i s v fie tuturor cpetenie. Este
sfatul unui binevoitor, dai-i crezare! Pn atunci inei-v laolalt,
cartiruii steagurile nu prea departe unul de altul, ca s v putei
ajuta la nevoie. Hatmanul are prea puin clrime, ceva dragoni i
oamenii lui Kmicic, care nu sunt prea siguri. Pe Kmicic nu-l mai are;
se vede c hatmanul l-a mpovrat cu alt nsrcinare, fiindc nu
mai are ncredere n el. Kmicic nu este un trdtor, cum se spune, ci
un nelat. V ncredineaz lui Dumnezeu,
Babinicz.

Jupn Andrzej nu se iscli la sfrit cu propriul nume, gndind


c va strni scrba i nencrederea tuturor. Dac vor nelege, i
spuse, c ar fi mai bine pentru ei s se retrag dinaintea
hatmanului, dect s-i ie calea cu toate steagurile, atunci,
vzndu-mi numele, vor bnui ndat c vreau s-i strng laolalt
doar pentru ca hatmanul s-i poat nimici dintr-o lovitur: o s
cread c e vorba de cine tie ce iretlic, pe cnd sfatul unui
oarecare Babinicz va fi primit mai degrab.
Jupn Andrzej i luase numele de Babinicz de la trgul
Babinicz, care se afla nu departe de Orsza, aparinnd din moi
strmoi neamului Kmicic.
Scriind deci aceast scrisoare, la sfritul creia adugase
cteva cuvinte nu prea ndrznee n aprarea sa, ncerca o nou
bucurie la gndul c n acest fel va fi de folos nu numai lui jupn
Woodyjowski i prietenilor si, ci tuturor polcovnicilor care nu
voiser s se lepede de ar pentru Radziwi. Pe de alt parte,
presimea c firicelul acesta va continua. Se afla ntr-o situaie
deosebit de trudnic, aproape dezndjduit, dar trebuia s existe
vreo cale de ieire, vreo crare orict de ngust care s-l scoat la
drumul mare.
Acum ns, cnd, dup toate probabilitile, Oleka era ferit
de rzbunarea prinului voievod, iar confederaii de un atac prin
surprindere, jupn Andrzej i puse ntrebarea ce s-ar cuveni s
fac de acum nainte.
i prsise pe trdtori, distrusese toate punile de legtur n
urma lui, iar acum voia s-i slujeasc ara, s-i aduc jertf
puterea, sntatea i viaa lui, dar ce trebuia s fac, cum s
nceap, unde s pun mna s ajute?
i iari i trecu prin minte:
M duc la confederai
Dar dac nu m vor primi, dac m vor declara trdtor i m
vor ucide sau, i mai ru, m vor izgoni cu ruine?
Mai bine s m ucid! strig jupn Andrzej i se fcu
stacojiu de ruine la gndul propriei ruini. Era mai uor s-o scape
pe Oleka i pe confederai, dect bunul su renume.
Abia acum ncepeau chinurile i dezndejdea. i iari sufletu-i
nestpnit ncepu s clocoteasc.
Nu pot oare s fac ce-am fcut cu Chowaski? i zise.
Strng o ceat de oteni i am s-i hituiesc pe suedezi, am s-i tai
i am s le dau foc. Pentru mine nu e ceva nou! Nu le-a stat

nimeni mpotriv, am s le stau eu, pn ce va veni timpul cnd


toat Republica se va ntreba, cum s-a ntrebat i Lituania: cine-i
viteazul care cuteaz s intre de unul singur n gura lupului?
Atunci am s-mi scot cciula i am s spun: Iat-m, eu sunt,
Kmicic!
i l cuprinse o dorin att de arztoare de a se apuca de
aceast munc sngeroas, nct era ct pe ce s ias afar, s
porunceasc Kiemliczilor, slujitorilor i otenilor s ncalece i s
porneasc.
Dar nainte de a ajunge la u, simi deodat c parc l izbi
ceva n piept i l ntoarse din prag. Se opri n mijlocul odii i privi
uimit naintea lui.
Cum aa? Nu-mi voi terge oare n acest chip toate vinile?
i ncepu ndat s discute cu propria contiin.
Unde-i este cina pentru toate vinile tale? ntreb contiina.
Aici e nevoie de altceva!
De ce e nevoie? ntreb Kmicic.
Cum poi s-i speli vinovia, dac nu printr-o slujb grea i
nsemnat, n acelai timp cinstit i curat ca lacrima? Ce
slujb mai e i asta s strngi o aduntur de tlhari i s bai cu
ei ntinderile i pdurile ca vijelia? Nu cumva vrei s faci acest
lucru, fiindc i-a venit poft de nelegiuiri, ca i cinelui de
friptur? Asta-i zbenguial, nu slujb, petrecere, nu rzboi, jaf, nu
aprarea rii! Ai mai luptat aa mpotriva lui Chowaski i ce-ai
fcut? Lotrii care bntuie prin pduri sunt gata i ei s dea nval
asupra garnizoanelor suedeze, iar tu de unde ai s iei ali oameni?
Ai s-i sfii pe suedezi, dar ai s-i sfii i pe leahtici, ai s atragi
rzbunarea asupra lor i ce ai s izbndeti? Ntrule, cu
asemenea nelciune vrei s scapi de trud i cin!
Aa-l certa contiina, iar jupn Kmicic vedea c are dreptate i
l cuprindea mnia i jalea fa de propriu-i cuget care-i strigase n
fa un adevr att de amar.
Ce s m fac? rosti n sfrit. Cine s-mi dea un sfat, cine s
m scape?
Genunchii ncepur s i se ndoaie pn cnd ngenunche
lng lavi i ncepu s se roage cu voce tare din toat inima:
Iisuse Christoase, stpne iubit, zise, ndur-te i de mine,
cum te-ai ndurat i de tlharul de pe cruce! Vreau s-mi spl
pcatele, s ncep o via nou i s-mi slujesc ara cu credin,
dar nu tiu cum s fac, c sunt tare mrginit. Doamne, dac i-am
slujit pe trdtori, am fcut-o mai mult din prostie dect din

rutate; lumineaz-m, Doamne, mngie-m n dezndejdea mea


i scap-m n marea ta milostivire, c am s pier!
Glasul lui jupn Andrzej ncepu s tremure, se btu cu pumnii
n pieptu-i larg de rsun ncperea i repet:
ndur-te, Doamne, de mine pctosul! ndur-te de mine
pctosul! ndur-te de mine pctosul!
Dup care i mpreun minile i, ntinzndu-le n sus, vorbi
astfel mai departe:
Iar tu, Maic Preasfnt, pngrit de eretici n ara ta,
apr-m naintea fiului tu, ajut-m s scap, nu m prsi n
durerea i zbuciumul meu, ca s te pot sluji, s-i rzbun insulta
i n ceasul morii s te pot avea ca aprtoare a sufletului meu
nefericit!
n timp ce implora astfel ndurarea cerului, lacrimile i curgeau
iroaie din ochi; n cele din urm, i sprijini capul pe marginea
laviei i ncremeni n tcere, ateptnd parc rezultatul rugii sale
fierbini. n odaie se ls linitea i doar fitul pinilor apropiai
se auzea afar. Deodat, vreascurile troznir la fereastr sub pai
grei i dou glasuri ncepur s vorbeasc:
Ce crezi, jupne vagmistru, ncotro o s-o apucm?
tiu i eu?! rspunse Soroka. O s plecm undeva departe,
poate ht! la regele care geme sub asuprirea suedez.
S fie oare adevrat c l-au prsit toi?
Dumnezeu nu l-a prsit.
Kmicic se ridic n picioare, avea faa luminoas i linitit; se
duse drept la u i deschiznd-o, porunci otenilor:
Caii s fie gata, e timpul s plecm!

Capitolul III
Otenii ncepur s se pregteasc de drum; erau prea
bucuroi s plece din pdure n lumea larg, fiindc se temeau de
urmrirea lui Bogusaw Radziwi.
Btrnul Kiemlicz intr n colib, socotind c Kmicic va avea
trebuin de el.
nlimea ta, vrei s pleci? ntreb.
Aa-i. Trebuie s m cluzeti prin pdure. Cunoti toate
dlmele?
Le cunosc, c eu sunt din partea locului i unde vrei,
nlimea ta, s te duci?

La Mria Sa regele.
Btrnul se ddu napoi uimit.
Maic Precest! exclam. La care rege, nlimea ta?
n orice caz, nu la cel suedez.
Kiemlicz nu numai c nu-i reveni din uimire, dar ncepu s-i
fac semnul crucii.
Poate c nlimea ta nu tii ce vorbete lumea, se spune c
regele i-a gsit adpost n lsk, fiindc l-au prsit cu toii, iar
Cracovia e mpresurat.
Atunci plecm n lsk.
Da, dar cum o s ne strecurm printre suedezi?
Mi-e totuna, ca nite leahtici ori ca rani, clare sau pe jos,
numai s ne strecurm!
E nevoie de timp mai mult
Timp avem destul Dar m-a bucura s fie ct mai repede
Kiemlicz ncet s se mai mire. Era prea viclean, ca s nu
ghiceasc ndat c n hotrrea lui jupn Kmicic se afla vreo
pricin tainic, aa c ncepur s i se mbulzeasc n cap o
mulime de presupuneri. Dar cum otenii lui Kmicic, crora jupn
Andrzej le poruncise s tac, nu suflaser nici o vorb nimnui
despre rpirea prinului Bogusaw, btrnul Kiemlicz se gndi c
este mai aproape de adevr creznd c prinul voievod de Wilno l
trimitea pe tnrul polcovnic cu vreo nsrcinare la rege. Asemenea
presupunere era ntrit mai ales de credina c jupn Kmicic era
un partizan nflcrat al hatmanului, cruia i adusese mari
foloase; o tia toat lumea, deoarece steagurile rzvrtite
rspndiser vestea n tot inutul Podlasie, unde l socoteau cu
toii drept nelegiuit i trdtor.
Hatmanul i trimite omul de ncredere la rege, se gndi
btrnul, asta nseamn c vrea s se mpace cu el i s-i
prseasc pe suedezi. Trebuie s i se fi urt cu domnia lor.
Altminteri de ce l-ar mai trimite?
Btrnul Kiemlicz nu-i btu capul prea mult vreme, ca s-i
rspund la aceast ntrebare, ntruct pe el l interesa cu totul
altceva, vroia s tie anume ce foloase avea s trag el din aceste
mprejurri. Dac l slujea pe Kmicic, l slujea n acelai timp pe
hatman i pe rege, aa c rsplata putea fi destul de nsemnat.
Bunvoina unor stpni ca acetia avea s-i prind bine mai
trziu, cnd avea s dea socoteal de pcatele sale. Pe deasupra,
ara avea s fie cuprins de vlvtaia rzboiului i atunci i prada
i va cdea singur n mn. Toate acestea l ademeneau pe

btrnul Kiemlicz care i aa se nvase s-l asculte pe Kmicic,


temndu-se totodat de el ca de foc; jupn Andrzej se pricepea
s-i ctige subordonaii, care ineau mult la el.
nlimea ta, spuse, trebuie s strbai toat Republica
pentru a ajunge la Mria Sa regele. Garnizoanele suedeze nu
nseamn nimic, fiindc putem s ocolim oraele, mergnd prin
pduri Dar i pdurile, cum se ntmpl de obicei n vremuri
nelinitite, sunt nesate de cete prdalnice, care-i atac pe
cltori, iar nlimea ta ai oameni cam puini
Jupne Kiemlicz, dac ai s mergi cu mine mpreun cu
feciorii i oamenii pe care i ai, atunci o s fim mai muli.
Dac nlimea ta poruncete, eu merg, dar sunt un om
srac. La noi e numai srcie lucie. Cum am s-mi las de izbelite
bruma de avere i s-mi prsesc singurul adpost pe care-l am
deasupra capului?
Vei fi rspltit pentru tot ce vei face, e mai bine i pentru voi
s plecai de aici, ct vreme avei capetele nc pe umeri.
Pe toi sfinii prini! Ce spui, nlimea ta? Ce? Cum
aa? Ce primejdie poate s amenine aici pe un nevinovat ca
mine? C doar nu stm n calea nimnui!
La acestea, jupn Andrzej:
V cunoate toat lumea, tlharilor! Ai avut o proprietate cu
Kopystyski i l-ai omort, apoi ai fugit de judecat i ai intrat
n slujba mea, furndu-mi o herghelie de cai dobndii prin lupt
Pentru Dumnezeu! Maic Sfnt! strig btrnul.
Ateapt i taci! Dup aceea v-ai ntors la vechiul brlog i
ai nceput s jefuii mprejurimile ca nite lotri, lund caii de unde
se nimerea. Nu te apra, fiindc eu nu sunt judectorul tu i tu
tii cel mai bine dac spun adevrul sau nu Luai caii de la
oamenii lui Zoltareko, foarte bine, i luai de la suedezi, nici asta
nu e ru. Cnd o s v prind, o s v jupoaie de piele, dar asta e
treaba lor.
E bine, nlimea ta, e bine pentru c lum numai de la
dumani, rspunse btrnul.
Nu-i adevrat, fiindc i atacai i pe oamenii notri, mi-au
spus-o chiar feciorii ti, iar asta nseamn jaf la drumul mare i
ocar adus strii de leahtic. Ruine s v fie, tlharilor! Nu
meritai s fii leahtici, ci nite necioplii
Vulpoiul btrn roi ca focul i spuse:
nlimea ta, ne judeci strmb, pentru c noi, avnd n
vedere starea noastr de leahtici, nu furm ca nite necioplii de

rnd. Noi nu scoatem caii noaptea din grajdul nimnui. E altceva


s pui mna pe zece cincisprezece cai, gonindu-i de pe locul de
punat sau prin lupt. Asta este ngduit oricrui leahtic n
vreme de rzboi fr ca s-i pteze numele. Pentru noi, calul din
grajd e lucru sfnt i numai iganii, ovreii sau ranii pot s-l fure,
leahticii nu! Noi, nlimea ta, nu facem una ca asta. Dar rzboiul
e rzboi!
Pot s fie i zece rzboaie, prada e ngduit s-o iei numai
btndu-te cu vrjmaul; dac o caui la drumul mare, eti un
tlhar!
Dumnezeu e martorul nevinoviei noastre.
V-ai fcut de cap pe aici. Ce mai vorb lung, e mai bine s
prsii locurile acestea, pentru c mai devreme sau mai trziu vi
se va pune juvul de gt. Haidei cu mine, o s v rscumprai
vinovia prin slujb cu credin i o s v recptai bunul
renume. V iau n slujba mea i folosul va fi mai mare dect caii pe
care mi i-ai furat.
Cu nlimea ta mergem oriunde, o s te cluzim printre
suedezi i printre tlhari, fiindc, la drept vorbind, grozav ne mai
asuprete aici rutatea oamenilor, i pentru ce? Pentru ce?
Pentru srcia noastr Poate c Dumnezeu va avea mil de noi
i ne va scpa de necazuri!
Btrnul Kiemlicz i frec minile fr voie i ochii i sticlir.
Din toate astea, se gndi, o s ias o fierbere nemaipomenit
n toat ara i numai un prost poate s nu profite de prilej.
Kmicic se uita la ei cu priviri aprige.
Numai s nu ncerci s m trdezi! rosti amenintor, c n-ai
s-o mai scoi la capt de ast dat; nici Dumnezeu nu te mai scap
din mna mea!
Pn acum n-am trdat pe nimeni, rspunse Kiemlicz
ntunecat, i s m bat Dumnezeu, dac mi-a trecut prin minte
una ca asta!
Te cred, zise Kmicic dup un rstimp de tcere, fiindc
trdarea nu e totuna cu tlhria; muli tlhari nu sunt n stare s
trdeze.
Acum ce porunceti, nlimea ta? ntreb Kiemlicz.
Mai nti, am dou scrisori care trebuie trimise fr
ntrziere. Ai la ndemn oameni care s se descurce?
Unde trebuie s mearg?
Unul s se duc la prinul voievod, dar nu e nevoie s-l vad.
S dea scrisoarea primului steag pe care-l va ntlni i s se

ntoarc fr s atepte rspuns.


S se duc pcurarul, e om cu minte i umblat.
Bine. A doua scrisoare trebuie dus n Podlasie; trimisul s
ntrebe de steagul de laudanieni ai lui jupn Woodyjowski i s i-o
dea polcovnicului n mn
Btrnul ncepu s clipeasc viclean i i spuse n sinea lui:
Ehe, dup cte vd, ne punem bine n toate prile, de vreme ce
ne nelegem i cu confederaii; ce mai vorb, va fi un clocot!
Dup care rosti cu glas tare:
nlimea ta, dac treaba nu e prea grabnic, am putea s-o
dm cuiva pe drum, dup ce ieim din pdure. Pe aici o mulime
de leahtici sunt de partea confederailor i oricine va fi bucuros s
le-o nmneze; n acest fel ne rmne un om la ndemn.
Ai chibzuit bine, rspunse Kmicic, pentru c tot e mai bine
ca cel ce va duce scrisoarea s nu tie de la cine este. O s dureze
mult pn vom iei din pdure?
Cum doreti, nlimea ta. Putem s mergem i dou
sptmni, dar am putea s ieim i mine.
O s mai vorbim despre asta. Acum, Kiemlicz, ascult-m cu
luare-aminte!
Sunt numai ochi i urechi, nlimea ta!
n toat Republica, zise Kmicic, sunt socotit sluga nelegiuit
a hatmanului sau mai bine zis a suedezilor. Dac regele ar ti cine
sunt, n-ar mai avea ncredere n mine i mi-ar dispreui dorina de
a-l sluji care, Dumnezeu mi-e martor, pornete din adncul inimii.
Bag de seam, Kiemlicz!
Ascult, nlimea ta.
De acum nainte nu m mai cheam Kmicic, ci Babinicz,
pricepi? Nimeni nu trebuie s-mi cunoasc numele adevrat. S
nu scape nimeni o vorb. Dac te ntreab cineva cine sunt, i spui
c te-ai alturat de noi pe drum i nu tii; poi s-i mai spui c,
dac ine s afle neaprat, s m ntrebe pe mine.
E limpede, nlimea ta.
Aa s le porunceti i feciorilor i slujitorilor. De-ar fi s-i
jupoaie de piele, s spun c m cheam Babinicz. Rspundei cu
capul pentru asta!
Aa voi face, nlimea ta. M duc s-mi lmuresc feciorii,
pentru c nemernicilor stora trebuie s le bag mintea n cap cu
lopata. De asemenea mngiere am parte de la ei Asta e
nlimea ta mi ngduie s mai spun o vorb?
Vorbete cu ndrzneal.

Mi se pare c e mai bine s nu le spunem slujitorilor i


otenilor unde ne ducem.
N-o s le spunem.
Ajunge s tie c sunt condui de jupn Babinicz, nu de
jupn Kmicic. n al doilea rnd, pornind la un drum ca sta, e mai
bine ca nlimea ta s-i ascunzi rangul.
Cum aa?
Suedezii dau scrisori de liber trecere oamenilor de seam,
iar cine n-are, l duc ndat la cpetenia lor.
Eu am hrtiile de trebuin pentru garnizoanele suedeze!
Uimirea luci n ochii vicleni ai lui Kiemlicz, dar gndindu-se un
timp, zise:
nlimea ta, ngduie-mi s-i spun ce cred eu!
Numai s m sftuieti de bine i s nu pierdem vremea
degeaba; vorbete, c vd c eti om cu scaun la cap.
De vreme ce avem scrisori, le putem arta la nevoie, dar dac
nlimea ta ai asemenea nsrcinare, care trebuie s rmn
ascuns, ar fi mai bine s nu le artm. Nu tiu dac sunt scrise
cu numele lui Babinicz sau al lui Kmicic, dar dac le artm, vom
lsa urme dup noi i ne pot urmri cu uurin.
Ai nimerit-o cum nu se poate mai bine! exclam Kmicic. Mai
bine s pstrm scrisorile pentru alt dat, dac putem s ne
descurcm fr ele!
Se poate, nlimea ta, o s ne dm drept rani sau leahtici
fr avere, ceea ce nu va fi prea greu, ntruct eu am ceva lucruri
de mbrcminte, cciuli i cojoace sine din cele de care poart
leahticii. Lum o herghelioar de cai i colindm chipurile
iarmaroacele, ptrunznd tot mai departe, pn ht! la owicz i la
Varovia. Lucru pe care, cu ngduina nlimii tale, l-am fcut nu
o dat n vremuri de linite, aa c tiu toate drumurile. Chiar
acum se nimerete s fie un iarmaroc la Sobota, la care vine mult
lume de departe. La Sobota o s aflm alte locuri n care se in
iarmaroace i aa ne ducem din ce n ce mai departe. Suedezii i
bag i ei mai puin n seam pe nite leahtici prpdii, pentru
c acetia miun ca furnicile prin toate iarmaroacele. Dac ne
ntreab vreo cpetenie, i spunem cine suntem, pe cnd cetele mai
mici putem s le nimicim cu ajutorul lui Dumnezeu i al Maici
Precesta
i ce facem dac ne iau caii, fiindc rechiziia e un lucru
prea obinuit n timp de rzboi
i iau sau i cumpr. Dac ni-i cumpr, atunci ne ducem la

Sobota dup cai, iar dac ni-i iau, pornim cu jalba n proap pn
la Varovia i la Cracovia.
Ai minte istea, spuse Kmicic, i vd c-mi vei fi de folos.
Chiar dac suedezii ne iau caii, o s se gseasc vreunul care s
ne plteasc.
Tot vroiam eu s plec cu cei pe care-i am n Prusia, la Ek; se
potrivete cum nu se poate mai bine, fiindc drumul nostru trece
pe acolo. De la Ek mergem pe hotar, apoi o lum drept spre
Ostroeka, iar de acolo prin pduri pn la Putusk i Varovia.
i Sobota unde se afl?
Nu departe de Pitek1, nlimea ta.
i bai joc de mine, Kiemlicz!
Cum a ndrzni? rspunse btrnul, ncrucindu-i
braele pe piept i nclinndu-i capul. Aa se numesc trgurile pe
acolo. nlimea ta, de la owicz mai e o bucat bun de drum.
i e iarmaroc mare la Sobota?
Nu ca la owicz, dar este unul acum la care se strnge mult
lume, aducnd cai pn i din Prusia. Nu ncape ndoial c i
anul acesta o s fie mare strnsur, deoarece pe acolo e linite.
Suedezii stpnesc pretutindeni i au garnizoane n toate oraele.
Chiar dac vreunul ar avea poft s se mite, nu poate.
Atunci s facem aa! Plecm cu caii pe care i-i pltesc de la
nceput, ca s nu ai nici o pagub.
nlimea ta, i mulumesc c m-ai scpat de bucluc.
Pregtete cojoacele, pturile pentru cai i sbii drepte,
fiindc plecm ndat. i spune-le feciorilor i slujitorilor cine
sunt, cum m cheam i c plec cu caii la iarmaroc, iar voi vei fi
ajutoarele mele.
Iar cnd btrnul porni spre u, jupn Andrzej mai zise:
Nici unul din voi s nu-mi zic nlimea ta, cpetenie sau
polcovnic, ci numai domnia ta i Babinicz!
Kiemlicz iei, iar dup vreun ceas se aflau toi clare, gata s
porneasc la drum. Jupn Kmicic, mbrcat ntr-un cojoc sin i
cu o cciul de miel cu lna roas, cu faa oblojit ca dup o
btaie la crcium, era greu de recunoscut, cci arta ntr-adevr
ca un leahtic care colinda iarmaroacele. Era nconjurat de oameni
mbrcai ca i el, narmai cu sbii drepte i bice lungi pentru
mnatul cailor i arcane cu care prindeau caii rzleii.
1 n lb. polon sobota = smbta, iar pitek = vineri; de aici aparena
de zeflemea.

Otenii i priveau cu mirare polcovnicul, mprtindu-i n


oapt tot felul de preri. Li se prea ciudat c acum nu se mai
numea Kmicic, ci Babinicz, c de acum ncolo aveau s-i spun
domnia ta; cel mai mult nla din umeri i i muca mustaa
btrnul Soroka; se uita ca la un soare la nfricotorul polcovnic
i mormia spre Bilous:
Cel mai greu o s-mi ias din gur acel domnia ta. N-are
dect s m omoare, c eu o s-i spun ca i nainte, cum se
cuvine!
Porunca e porunc! rspunse Bilous. Dar polcovnicul s-a
schimbat grozav.
Otenii nu tiau c jupn Andrzej i schimbase i sufletul, nu
numai nfiarea.
La drum! strig deodat jupn Babinicz.
Bicele pleznir, clreii nconjurar caii care se strnseser
grmad, i pornir.

Capitolul IV
naintnd pe hotarul dintre inutul Troki i Prusia, strbtur
pduri uriae i locuri slbatice, tiute numai de Kiemliczi, pn
cnd intrar n Prusia i ajunser la eg sau Ek, cum i zicea
btrnul Kiemlicz, unde aflar nouti despre treburile publice de
la leahticii care fugiser de suedezi i se adpostiser cu
nevestele, copiii i avutul n pmnturile electorului.
eg arta ca o tabr ori, mai bine zis, ca un trg, unde avea
loc o adunare. leahticii beau prin crciumi bere prusian i
sporoviau vrute i nevrute; care cum venea, aducea alte veti.
Nentrebnd de nimic i ascultnd doar cu luare-aminte, jupn
Babinicz afl c oraele bogate din Prusia regal au trecut de
partea lui Jan Kazimierz i s-au neles cu electorul s se apere
mpreun mpotriva oricrui vrjma. Cu toate acestea, se spunea
c oraele mai nsemnate n-au vrut s primeasc garnizoanele
electorului, de team c prinul viclean, dup ce-i va aeza otenii
narmai n ele, va pofti s le supun pentru totdeauna sau va
trda i se va uni n clipa hotrtoare cu suedezii, lucru foarte cu
putin dat fiind iretenia-i nnscut.
leahticii nu vedeau cu ochibuni nencrederea orenilor, dar
jupn Andrzej, care cunotea uneltirile Radziwiilor cu electorul,
i muca limba, ca s nu spun ce tia. Se stpnea gndindu-se

c nu era lipsit de primejdie s vorbeti n Prusia electorului


mpotriva acestuia, iar n al doilea rnd pentru c un leahtic
nensemnat, care se ducea cu caii la iarmaroc, nu se cdea s se
amestece n ncurcatele treburi politiceti cu care-i bteau capul
n zadar crmuitorii iscusii.
Aadar, dup ce vndur o pereche de cai i cumprar alta la
loc, plecar mai departe de-a lungul hotarului prusian pe drumul
de la eg spre Szczuczyn, un trg care se afla ntr-un col al
inutului Mazowsze, ntre Prusia i inutul Podlasie. Jupn Andrzej
nu voia s ajung pn la Szczuczyn, deoarece aflase c acolo este
ncartiruit unul din steagurile confederailor, pe care-l conducea
jupn Woodyjowski.
Se vede c Woodyjowski fusese nevoit s mearg mai mult sau
mai puin pe acelai drum, pe care mergea Kmicic, i se oprise la
Szczuczyn, fie pentru o odihn scurt nainte de a trece hotarul
Podlasiei, fie pentru un popas mai ndelung, avnd n vedere c
aici putea s fac rost mai uor de hrana oamenilor i a cailor,
dect n vlguita Podlasie.
Jupn Kmicic nu dorea s-l ntlneasc pe faimosul polcovnic,
ntruct socotea c, neavnd alte dovezi afar de vorbe, nu va
izbuti s-l conving de ndreptarea lui i de sinceritatea gndurilor
pe care le nutrea. De aceea, la dou mile de Szczuczyn, porunci s
coteasc spre apus, ctre Wsosza. Ct privete scrisoarea pe care
o avea pentru Woodyjowski, hotr s i-o trimit cu primul prilej.
nainte de a ajunge la Wsosza, se oprir n drum la crciuma
Pokrzyk i se pregtir pentru popasul de noapte, care fgduia
s fie mai mult dect mulumitor, deoarece ali oaspei n afar de
crmarul prusian nu se aflau.
Dar abia apuc Kmicic s se aeze la cin cu Soroka i cei trei
Kiemliczi, cnd afar se auzi uruit de roi i tropotul cailor.
Cum soarele nu scptase nc, Kmicic iei naintea crciumii
s vad cine vine; voia s tie dac nu e cumva vreun podghiaz
suedez, dar n locul suedezilor zri o bric, urmat de dou care
nconjurate de oameni narmai.
De la prima arunctur de ochi puteai s-i dai seama c noul
sosit era un om de vaz. La bric erau nhmai patru telegari
prusieni ciolnoi i cu grumazurile ascuite, iar pe unul din cei
dinainte clrea un flciandru care inea de frnghie doi cini
frumoi; pe capr sttea vizitiul lng un haiduc mbrcat n
mundir unguresc, iar pe scaunul din spate se afla nsui stpnul
cu mna-n old, ntr-o hain de piele de lup fr mneci, ncheiat

cu o mulime de nasturi aurii.


napoia britei veneau dou care ncrcate cu calabalc, pzite
fiecare de cte patru slujitori narmai cu sbii i pistoale.
Stpnul era i el nc foarte tnr, dei om nsemnat, abia trecuse
de douzeci i ceva de ani. Avea faa buclat i din toat
nfiarea lui se vedea ct de colo c nu se zgrcete cu mncarea.
Cnd brica se opri, haiducul sri s-i dea mna stpnului
care, vzndu-l pe Kmicic n prag, i fcu semn cu mnua i
strig:
Ia vino ncoace, prietene!
n loc s se apropie, Kmicic intr nuntru, cuprins de mnie.
Nu se obinuise cu scurta cenuie i nu-i plcea s i se fac semn
cu mnua. Se ntoarse la mas, se aez i ncepu iari s
mnnce. Necunoscutul veni n urma lui.
Intrnd, i miji ochii, deoarece n ncpere era cam ntuneric,
nu lumina dect focul care troznea pe vatr.
De ce nu vine nimeni s m ntmpine? ntreb
necunoscutul.
Pentru c hangiul s-a dus n cmar, rspunse Kmicic, iar
noi suntem nite cltori, ca i domnia ta.
Mulumesc de lmurire, dar ce fel de cltor eti domnia ta?
Sunt leahtic, duc caii la iarmaroc.
Iar ceilali sunt tot leahtici?
Dei sraci, sunt i ei leahtici.
Atunci m nchin domniilor voastre. ncotro mergei?
Batem i noi drumurile de la un iarmaroc la altul, pn cnd
scpm de cai.
Dac nnoptai aici, mine vreau s-i vd i eu, poate aleg
vreunul. Acum ns, ngduii-mi, domniile voastre, s m aez i
eu la mas.
Necunoscutul ntreb ntr-adevr, dac-i ngduie s se aeze,
dar cu asemenea ton, de parc nu se ndoia nici o clip de
ncuviinarea lor; nu se nela, deoarece tnrul negustor de cai i
rspunse cuviincios:
Poftete, domnia ta, dei nu prea ai la ce, fiindc numai cu
mazre i crnai te putem cinsti.
Am la mine bunti mai alese, rspunse nu fr semeie
tinerelul, dar am gusturi de otean i mazrea cu crnai mi place
mai mult dect orice, numai s fie stropit din belug cu butur.
Spunnd acestea vorbea foarte rar, dei avea privirea ager i
istea se aez pe lavi, iar cnd Kmicic se trase mai la o parte,

s-i fac loc, adug binevoitor:


Domnia ta, nu vreau s te stnjenesc. Cnd cltoreti, nu
prea ii seama de ranguri, iar dac o s m atingi cu cotul, n-o
s-mi cad coroana din cap.
Kmicic care tocmai i ntindea necunoscutului farfuria cu
mazre i care, cum spuneam, nu era obinuit cu asemenea
purtare, ar fi fcut-o ndri n capul trufaului tinerel, dac n
semeia acestuia n-ar fi fost ceva care-l nveselea, aa c i
nfrnse pornirea i spuse:
Domnia ta, trim astfel de vremuri, cnd coroanele cad i din
capetele celor suspui, exemplum regele nostru Jan Kazimierz pe
care legea l nvrednicete s poarte dou i nu are nici una, afar
poate de cea de spini
Necunoscutul privi cu luare-aminte la Kmicic, apoi oft i zise:
E, despre asemenea lucruri se poate vorbi doar ntre prieteni.
Iar dup un rstimp adug:
Dar bine le-ai mai adus din condei, domnia ta. Pesemne c ai
slugrit la niscaiva magnai cu cretere aleas, pentru c vorbirea
domniei tale nu se potrivete deloc cu starea n care te afli.
Tot umblnd printre oameni, am mai nvat i eu una-alta,
dar n-am slugrit pe nimeni.
Din ce loc te tragi?
Dintr-o aezare de leahtici din inutul Troki.
Lucrul de cpetenie e s fii leahtic. Ce se mai aude prin
Lituania?
Ca i mai nainte, nu ducem lips de trdtori.
De trdtori zici, domnia ta? Ce fel de trdtori, rogu-te?
Din aceia care s-au lepdat de rege i de Republic.
Dar prinul voievod de Wilno ce face?
Lumea vorbete c e bolnav, l neac astma.
S-i dea Dumnezeu sntate, e un stpn vrednic!
Pentru suedezi e tare vrednic, fiindc le-a deschis porile la
perete.
Vd c domnia ta nu eti de partea lui?!
Kmicic bg de seam c necunoscutul l cerceta, dei se
prefcea nepstor.
Ce-mi pas mie! rspunse. Alii s-i bat capul cu treburile
astea Mie mi-e fric s nu-mi ia suedezii caii.
Trebuia s scapi de ei mai demult. n Podlasie se afl
steagurile care s-au rsculat mpotriva hatmanului i care mai
mult ca sigur c au nevoie de cai.

Asta nu tiu, c n-am fost acolo, cu toate c un leahtic mi-a


dat pe drum o scrisoare, ca s-o nmnez la cel dinti prilej unuia
dintre polcovnici.
Cum putea acel cltor s-i dea scrisoarea, cnd domnia ta
nu te duci n Podlasie?
La Szczuczyn se afl unul din steagurile confederailor, aa
c leahticul acela mi-a spus: l duci domnia ta sau l dai
vreunuia care trece pe la Szczuczyn.
Se nimerete bine, pentru c eu m duc la Szczuczyn.
i domnia ta fugi de suedezi?
n loc s-i rspund, necunoscutul se uit la Kmicic i ntreb
cu nepsare:
De ce i eu, de vreme ce domnia ta nu numai c nu fugi de
ei, dar te i duci s le vinzi caii, dac nu i-i vor lua cu de-a sila?
Kmicic ridic din umeri.
Am spus i domnia ta, pentru c la eg am vzut o mulime
de leahtici care au fugit acolo din pricina lor, iar n ce m
privete, n-au dect s-i slujeasc toi, cum vreau s-i slujesc eu,
ca s nu nclzeasc locul prea mult vreme pe aici
Nu te temi s vorbeti aa? ntreb necunoscutul.
Nu m tem, c nu sunt prea sperios din fire, iar n al doilea
rnd, domnia ta mergi spre Szczuczyn. Prin prile acelea toat
lumea spune ce gndete, aa c s dea Dumnezeu s treac mai
repede de la vorb la fapt.
Hm, vd c domnia ta eti mai ager la minte dect ari!
repet necunoscutul. Dar dac-i urti att de mult pe suedezi, de
ce te deprtezi de steagurile care s-au rzvrtit mpotriva
hatmanului? C doar nu s-au pus n poar cu hatmanul pentru
leaf sau din samavolnicie, ci pentru c n-au vrut s-l slujeasc pe
hatman i pe suedezi. Bieii oteni, pentru ei era mai bine s
rmn sub ocrotirea hatmanului, dar au preferat s fie numii
rzvrtii, au preferat s ndure foamea, truda i tot felul de
ncercri grele, dect s lupte mpotriva regelui. Nici vorb c se va
ajunge la lupt ntre ei i suedezi i poate c s-ar fi ajuns pn
acum, dac ar fi ptruns pn acolo Stai s-i calce pe coad i
atunci ai s vezi, domnia ta!
Tot aa cred i eu c de aici va ncepe rzboiul! zise Kmicic.
Dac crezi aa i nu-i poi suferi pe suedezi i se citete n
ochi c spui adevrul, fiindc eu m pricep la asta de ce nu te
alturi acestor oteni vrednici? Nu e oare timpul cel mai potrivit,
n-au oare nevoie de brae i de sbii? Nu sunt puini leahtici care

slujesc acum acolo, care au preferat s rmn cu domnul lor, i


vor fi din ce n ce mai muli. Domnia ta vii din acele pri, unde
oamenii nc nu i-au cunoscut pe suedezi, dar cei care au vzut ce
le poate pielea plng cu lacrimi ct pumnul. n Wielkopolska, cu
toate c li s-au supus de bunvoie, au nceput s le rsuceasc
degetele leahticilor la cocoaele muschetelor, s ia cu japca, s
rechiziioneze tot ce le cade n mn i nu se poart mai bine
nici n inutul acesta. De la ghinrarul Steinbok a ieit porunc
scris c oricine va sta linitit la casa lui nu se va atinge nimeni de
el i de avutul lui. A, i-ai gsit! Ghinrarul cu ale lui, cpeteniile
mai mici cu ale lor, aa c nimeni nu mai e sigur dac va mai
apuca ziua de mine sau dac nu-i vor lua tot ce are. Tot omul
vrea s se bucure de ceea ce are n linite, vrea s-i fie bine. Dar
poate? C vine primul venetic i-i cere: D-mi! Dac nu dai, i
gsesc ei vreo vin, ca s te lase n sap de lemn, sau i taie gtul
chiar i fr nici o pricin. Sunt destui care plng cu lacrimi
amare, aducndu-i aminte de vechiul stpn, i toi cei asuprii
cat spre confederai, ateptnd scparea rii i a leahticilor de
la ei
Domnia ta, rosti Kmicic, vd c nu le doreti suedezilor mai
bine ca mine.
Necunoscutul se uit mprejur cu anume team, dar se liniti
repede i vorbi mai departe:
Le doresc s moar de cium pn la unul i nu m ascund
fa de domnia ta, fiindc mi se pare c eti un om cinstit i, la
urma urmei, chiar dac n-ai fi, n-ai s m duci legat suedezilor,
fiindc n-am s-i ngdui una ca asta, atta vreme ct am sabia la
old i slujitori narmai.
Domnia ta, poi s fii sigur c n-am s fac aa ceva;
dimpotriv, curajul domniei tale este pe gustul meu. mi mai place
c n-ai ovit s-i prseti avutul pe care vrjmaul l va jefui, ca
s se rzbune. Asemenea dragoste de ar e vrednic de toat
lauda.
Fr s vrea, Kmicic vorbea cu un ton proteguitor, cum ar fi
vorbit cu unul dintre otenii lui; nu se gndea c asemenea
cuvinte puteau s par ciudate n gura unui negustor de cai, dar
se vede c nici tinerelul nu-i ddea seama de schimbare, deoarece
ncepu s clipeasc din ochi cu viclenie i rspunse:
Pi, ce sunt prost? La mine porunca dinti e s nu-mi pierd
avutul, fiindc darul lui Dumnezeu trebuie pzit cu sfinenie.
Mi-am vzut linitit de treburi pn cnd am sfrit cu btutul

grielor. Abia dup ce am vndut n Prusia toat recolta, vitele i


lucrurile mai mari, mi-am zis: Acum e timpul s-o iau din loc! N-au
dect s se rzbune, s ia tot ce le place.
Oricum, domnia ta ai lsat pmntul i acareturile.
Ba nu, fiindc am luat n arend starostia de la Wsosza de
la voievodul de Mazowsze, iar nelegerea dintre noi a luat sfrit
tocmai acum. N-am apucat s pltesc rata din urm i nici n-am
s-o mai pltesc, pentru c, dup cte am auzit, i voievodul de
Mazowsze s-a dat cu suedezii. De aceea, o s-l pgubesc de suma
ce i-o datorez, fiindc i eu am nevoie de bani ghea.
Kmicic izbucni n rs.
Btu-te-ar s te bat, domnia ta! Vd c nu eti numai un
cavaler viteaz, ci i un om prevztor.
Cum altfel? rspunse necunoscutul. Prevederea e temelie!
Dar nu despre asta vorbeam cu domnia ta Te ntrebam de ce,
dac te doare suferina rii i a milostivului nostru stpn, nu te
duci s te nrolezi alturi de otenii din Podlasie? Astfel l slujeti
pe Dumnezeu i, cine tie, poate s fie i spre folosul domniei tale,
ntruct s-a ntmplat de multe ori ca un prlit de leahtic s ias
din rzboi un om de seam. Se vede ct de colo c domnia ta eti
un om cuteztor i hotrt, iar dac naterea nu-i st mpotriv,
poi s ajungi repede la oarecare avere cu prada pe care ai s-o
agoniseti cu ajutorul lui Dumnezeu. Dac nu risipeti nimic din
tot ce-i cade n mn, se umfl punga. Nu tiu dac ai vreo nevoie
sau nu, dar ai putea s ai; cu o pung plin nu e prea greu s
capei o arend, iar de la arend la proprietate nu e prea departe.
Pe cnd aa, ncepnd de la slujitor, poi s mori otean de elit
sau n vreo dregtorie la ora, numai s nu te ari lene, fiindc
pe cine d din mini, i Dumnezeu l ajut.
Kmicic i rodea mustaa, pentru c era gata s izbucneasc n
hohote de rs; faa i tremura, dar din cnd n cnd i se strmba i
de durere de la rana care nu se vindecase de tot. Necunoscutul
vorbi mai departe:
De primit, o s te primeasc, deoarece au mare nevoie de
oameni; afl, domnia ta, c mi-ai plcut i te iau sub oblduirea
mea, aa c poi s fii sigur c ai s naintezi repede.
Tinerelul i nl cu semeie faa buclat i ncepu s-i
mngie mustile; n sfrit, spuse:
N-ai vrea s fii scutierul meu? Ai s-mi duci sabia n urma
mea i vei fi mai-mare peste slujitori.
Kmicic nu se mai putu stpni i i art toi dinii ntr-un

hohot de rs molipsitor.
De ce rzi, domnia ta? l ntreb necunoscutul,
ncruntndu-i sprncenele.
De bucurie pentru slujba pe care mi-o oferi.
Dar tinerelul se simi adnc jignit i spuse:
Domnia ta, acela care te-a nvat s te pori astfel a fost un
prostnac i bag de seam cu cine stai de vorb, s nu ntreci
msura.
Iart-m, domnia ta! rspunse Kmicic cu veselie, dar nici
mcar nu tiu naintea cui m aflu.
Sunt jupn Rzdzian de Wsosza, spuse cu mndrie.
Kmicic deschise gura, ca s-i spun numele de mprumut, dar
n aceeai clip Bilous intr repede n ncpere.
nlimea
Oteanul se ntrerupse, oprit de privirea amenintoare a lui
Kmicic, se fstci i n cele din urm bigui cu greutate:
Domnia ta, se apropie nite clrei.
Dincotro?
Dinspre Szczuczyn.
Acum fu rndul lui jupn Kmicic s se sperie, dar i ascunse
repede ncurctura i rspunse:
Avei grij! Sunt muli?
S tot fie vreo zece.
Pregtii-v pistoalele. Du-te!
Apoi, dup ce oteanul iei, se ntoarse spre jupn Rzdzian de
Wsosza i ntreb:
N-or fi cumva suedezi?
Pi, domnia ta parc te duceai la ei! rspunse Rzdzian
care de la o vreme se uita cu mirare la tnrul leahtic aa c
mai devreme sau mai trziu trebuia s-i ntlneti.
Mai bine s fie suedezi dect niscaiva tlhari de care sunt
pline drumurile Cine are cai, trebuie s cltoreasc narmat i
cu mare grij, pentru c acum caii sunt la mare pre.
Dac e adevrat c la Szczuczyn se afl jupn Woodyjowski,
rspunse Rzdzian, trebuie s fie un podghiaz de-al lui. nainte de
a se ncartirui, vor s se conving dac nu-i amenin vreo
primejdie, ntruct n vecintatea suedezilor nu e prea greu s dai
de bucluc.
Auzind acestea, jupn Andrzej se nvrti prin ncpere i se
aez n colul cel mai ntunecat, acolo unde acoperiul vetrei
arunca o fie de umbr peste colul mesei. n acest timp, de afar

se auzir tropotele i sforitul cailor i n curnd intrar nuntru


civa oameni.
Cel care pea n frunte, un brbat de statur uria, bocnea
cu piciorul de lemn n scndurile cu care era podit odaia. Kmicic
se uit la el i inima ncepu s-i bat cu putere.
Era Jzwa Butrym, zis Beznogi.
Unde-i crciumarul? ntreb, oprindu-se n mijlocul
ncperii.
Aici sunt! rspunse acesta. La porunca domniei voastre.
Ovz pentru cai!
Eu n-am ovz, numai dac domniile lor ar binevoi s dea cu
mprumut. Spunnd acestea, crciumarul art spre Rzdzian i
spre negustorii de cai.
Cine suntei? ntreb Rzdzian.
Dar domnia ta cine eti?
Starostele de Wsosza.
De obicei slujitorii l numeau pe Rzdzian staroste, avnd n
vedere c era arendaul strostiei, i tot aa i spunea i el n
mprejurri deosebite.
Jzwa Butrym se zpci, cnd auzi cu ce persoan nsemnat
avea de-a face, aa c i scoase cciula i spuse cu glasul
mblnzit:
nchinciune, domnia ta Pe ntuneric nu se pot deosebi
rangurile.
Cine suntei? repet Rzdzian, punndu-i minile n
olduri.
Laudanieni din steagul lui jupn Woodyjowski, mai demult
al polcovnicului Billewicz.
Pentru Dumnezeu! jupn Woodyjowski e la Szczuczyn?
Este, mpreun cu polcovnicii care au venit din Samogiia.
Slav Domnului, slav Domnului! repet starostele bucuros.
i care polcovnici sunt acuma cu jupn Woodyjowski?
A fost jupn Mirski, dar l-a lovit damblaua pe drum,
rspunse Butrym, aa c au rmas jupn Oskierko, jupn
Kowalski i cei doi Skrzetuski
Oare Skrzetuski? strig Rzdzian. Nu cumva unul din ei este
jupn Skrzetuski de la Burzec?
Nu tiu de unde este, rspunse Butrym, dar tiu c unul a
fost la Zbara.
Aoleu! sta-i jupnul meu!
Rzdzian nelese ns, ct de ciudate preau aceste cuvinte n

gura unui staroste i adug:


Am vrut s spun cumtrul meu.
Starostele nu nflorea lucrurile, fiindc fusese a doua pereche
la botezul lui Jaremka, primul biat al lui Skrzetuski. n acest
timp, lui Kmicic, care sttea n colul ntunecat al ncperii,
ncepur s i se mbulzeasc n cap tot felul de gnduri. La
nceput, l cuprinse mnia la vederea groaznicului leahtic i mna
i se aez fr voie pe mnerul sbiei. Kmicic tia prea bine c
ndeosebi Jzwa era vinovat de cspirea nsoitorilor si, tot el
fiind i dumanul lui cel mai ndrjit. Kmicic, cel de altdat, ar fi
poruncit numaidect s pun mna pe el i s-l trasc legat de
a, dar Babinicz, cel de acum, se stpni. Mai mult, l npdir
temerile la gndul c dac leahticii l recunoteau, ar putea s
ias de aici felurite primejdii pentru planurile lui Se hotr,
aadar, s nu se lase recunoscut i se trase i mai n umbr; n
cele din urm, i sprijini coatele pe mas, i lu capul n mini i
se prefcu c doarme.
n acelai timp, ns, i opti vagmistrului care sta lng el:
D fuga la grajd, caii s fie gata. Plecm n noaptea asta!
Soroka se ridic i iei.
Kmicic se prefcea mai departe c doarme. Tot felul de amintiri
i se bulucir n minte. Oamenii acetia i aduceau aminte de
Lauda, de Wodokty i de trecutul scurt care se spulberase ca un
vis. Cnd Jzwa spusese mai nainte c fac parte din steagul mai
demult al lui Billewicz, jupn Andrzej, la auzul acestui nume, i
simise inima btndu-i cu putere n piept. i aduse aminte c
ntr-o sear ca asta focul ardea pe vatr, ca i aici, cnd sosise pe
neateptate la Wodokty i o vzuse prima oar pe Oleka n odaia
slujitorilor nconjurat de torctoare.
O vedea acum aievea pe jupnia luminoas i linitit; i
aminti de tot ce se ntmplase, cum vroise ea s-i fie nger pzitor,
s-l ntreasc pe calea cea bun, s-l apere de ru i s-i arate
drumul drept i cinstit. Dac ar fi ascultat-o atunci Ea tia de
care parte s treac; tia unde se afl cinstea i datoria, l-ar fi luat
de mn i l-ar fi cluzit, dac ar fi vrut s-i dea ascultare.
Dragostea strnit de aduceri aminte irumpse deodat n inima
lui jupn Andrzej i ar fi fost gata s-i verse tot sngele, ca s
cad la picioarele jupniei, iar n aceast clip n-ar fi ovit s-l ia
n brae pn i pe ursul sta din Lauda, care-i tiase nsoitorii
numai pentru c era de prin partea locului, l inea minte pe
Billewicz i o vedea din cnd n cnd pe Oleka.

Se trezi din ngndurare la auzul numelui su repetat de


cteva ori de Jzwa Butrym. Arendaul de la Wsosza l ntrebase
de cunoscuii lui, aa c Jzwa i povestea ce se petrecuse la
Kiejdany dup faimoasa nelegere a hatmanului cu suedezii. Vorbi
dar de mpotrivirea otirii, de ntemniarea polcovnicilor, trimiterea
la Bire i scparea lor. Firete, numele lui Kmicic fu rostit nu o
dat cu acest prilej, acoperit de ruinea trdrii i de cruzime.
Jzwa nu tia c jupn Woodyjowski, cei doi Skrzetuski i Zagoba
i datorau viaa lui Kmicic, n schimb, relat dup cum urmeaz
cele ce se ntmplaser la Billewicze:
Polcovnicul nostru l-a prins pe acest trdtor la Billewicze ca
pe o vulpe n vizuin i a poruncit numaidect s fie dus la
moarte; l-am nsoit chiar eu, bucurndu-m c l-a ajuns braul
lui Dumnezeu, i-i luminam mereu faa s vd dac nu arat
cin. Dar nici pomeneal! Mergea nainte cu ndrzneal, fr s
ia aminte c avea s se nfieze la judecata lui Dumnezeu. Att
era de ndrcit. Iar cnd l-am sftuit s-i fac mcar semnul
crucii, mi-a rspuns: Tac-i fleanca, slujitorule, nu-i treaba ta!
L-am dus afar din sat sub un pr i ncepusem s dau porunca,
dar a venit jupn Zagoba i a poruncit s-l cutm prin buzunare,
c s-ar putea s aib vreo scrisoare. Aa a i fost. S-a gsit asupra
lui o scrisoare, jupn Zagoba mi-a zis: Lumineaz-mi! i s-a
apucat s citeasc. Abia a nceput ns, c s-a i luat cu minile de
cap: Iisuse, Marie! napoi cu el la conac! A nclecat pe cal i a
plecat, iar noi l-am condus napoi, gndind c vor s-l ard nainte
de moarte, ca s-i stoarc cine tie ce destinuiri. Cnd colo, ce s
vezi! I-au dat drumul trdtorului. Nu m ajut mintea s ghicesc
ce-au aflat din scrisoare, dar eu nu l-a fi lsat slobod.
Pi ce scria? ntreb arendaul de la Wsosza.
Nu tiu nici eu ce scria; bnuiesc ns c mai multe
cpetenii se aflau n puterea prinului voievod care ar fi poruncit
s fie mpucate, dac Kmicic ar fi fost omort. Sau poate c
polcovnicul nostru s-a milostivit de lacrimile jupniei Billewicz,
fiindc se pare c a leinat, de au trebuit s-o readuc la via Ce
mai tura-vura, nu cutez s-mi dau cu prerea, dar n-au fcut bine;
ct ru a putut s fac omul sta, nici Lucifer nu s-ar simi
ruinat, dac ar fi n locul lui. Toat Lituania plnge din pricina
lui, i cte vduve, orfani i srmani l blestem, numai unul
Dumnezeu poate s tie! Cine-i va stinge viaa, acela va fi rspltit
n cer i pe pmnt, ca unul care va ucide un cine turbat.
Apoi veni iari vorba de jupn Woodyjowski, de jupn

Skrzetuski i de steagurile din Podlasie.


E mare lips de pmnt, spuse Butrym, fiindc moiile
prinului hatman au fost pustiite cu totul, nici oamenii i nici caii
n-au ce pune n gur, iar leahticii i vd de srcie pe la casele
lor, ca i la noi n Samogiia. Polcovnicii au hotrt s mpart
steagurile n cete mai mici de cte o sut de oameni care s stea la
o mil, dou, una de alta. Cnd o veni iarna, nu tiu cum o s ne
descurcm.
Kmicic, care ascultase cu rbdare ct vreme se vorbise despre
el, se mic i deschise gura s spun din colul lui ntunecat:
Dac suntei mprtiai, hatmanul o s v culeag cte unul
ca pe racii dintr-un sac.
Dar n clipa aceea se deschise ua i n prag se ivi vagmistrul
pe care Kmicic l trimisese s pregteasc repede caii de drum.
Lumina focului cdea drept pe chipul aspru al lui Soroka. Jzwa
Butrym se uit la el, l cercet mai ndelung, apoi se ntoarse spre
Rzdzian i ntreb:
E omul domniei tale? Parc-l cunosc de undeva!
Nu, rspunse Rzdzian, sunt leahtici care umbl cu caii pe
la iarmaroace.
Unde v ducei? ntreb Jzwa.
La Sobota, rspunse btrnul Kiemlicz.
Pe unde vine asta?
Nu departe de Pitek.
Jzwa, ca i Kmicic naintea lui, socoti rspunsul drept o
glum nepotrivit i zise, ncruntndu-i sprncenele:
Rspunde, cnd te ntreb!
Cu ce drept m ntrebi?
Pot s-i spun i asta, pentru c am fost trimis s vd dac
nu se afl oameni care dau de bnuit prin mprejurimi. Dup cte
vd, am dat peste unii care nu vor s spun unde se duc.
Temndu-se s nu ias vreo glceav, Kmicic spuse din colul
lui ntunecat:
Nu te supra jupne otean, pentru c Pitek i Sobota sunt
nite trguri ca oricare altele, n care se in totdeauna iarmaroace
de cai. Dac nu crezi, ntreab-l i pe jupn staroste, care trebuie
s tie.
Aa-i! ntri Rzdzian.
La acestea, Butrym:
Dac-i aa, se schimb socoteala. Dar de ce s v ducei
pn acolo? Putei s vindei caii i la Szczuczyn, fiindc ducem

mare lips; cei pe care am pus mna la Pilwiszki nu mai sunt buni
de nimic, pentru c i-a ros aua.
Fiecare se duce unde-i convine, iar noi ne cunoatem
drumul, rspunse Kmicic.
Nu tiu ce-i convine domniei tale, dar nou nu ne convine
s vinzi caii suedezilor i s le duci veti despre noi.
Mi se pare ciudat, zise arendaul de la Wsosza, c oamenii
acetia i vorbesc de ru pe suedezi, dar se grbesc s ajung la ei.
Aici se ntoarse spre Kmicic:
Iar domnia ta nu prea semeni a negustor de cai, fiindc am
vzut c ai n deget un inel de pre, de care nu s-ar ruina nici un
magnat
Dac domniei tale i place att de mult, poi s-l cumperi,
am dat dou orte1 pe el la eg, rspunse Kmicic.
Dou orte? Te pomeneti c e fals, dar e foarte frumos
Arat-mi-l, domnia ta!
Vino s-l vezi, domnia ta.
Dar ce, domnia ta nu poi s te miti din loc? Eu s vin?
Sunt tare trudit.
Ei, frioare, s-ar zice c nu vrei s-i ari faa!
Auzind acestea, Jzwa se apropie fr o vorb de vatr, lu un
retevei aprins i, inndu-l sus deasupra capului, veni drept la
Kmicic i-i lumina chipul.
Jupn Andrzej se ridic ntr-o clip ct era de nalt i un
rstimp se privir n lumina ochilor; deodat, reteveiul czu din
mna lui Jzwa, mprtiind mii de scntei pe podea.
Iisuse, Marie! strig Butrym, sta e Kmicic!
Eu sunt! rspunse jupn Andrzej, vznd c nu mai poate s
se ascund.
Jzwa strig la otenii care rmseser afar:
Venii aici! Punei mna pe el!
Dup care se ntoarse ctre jupn Andrzej:
Tu eti, fptur a iadului, vnztorule?! Tu eti, diavole
mpieliat?! Mi-ai czut o dat din mn, iar acum i-ai schimbat
hainele i te duci la suedezi? Tu eti, iud, uciga de brbai i
femei, te-am prins!
Spunnd acestea, l nha de gt pe jupn Andrzej, iar jupn
Andrzej l nfac pe el; mai nainte ns feciorii lui Kiemlicz,
Kosma i Damian, se ridicar de pe lavi, atingnd tavanul cu
1

Moned din epoca respectiv.

capetele loase, i Kosma ntreb:


l pocnim, tat?
Pocnii-l! ngdui Kiemlicz, scondu-i sabia.
n aceeai clip, ua fu trntit de perete i otenii lui Jzwa se
npustir nuntru urmai de aproape de slujitorii lui Kiemlicz.
Jzwa l lu de gt cu stnga pe jupn Andrzej, iar cu dreapta
n care inea rapiera ncepu s mprtie fulgere n jurul lui.
Kmicic ns, dei nu avea tot atta putere, l apuc i el de
beregat, strngndu-l ca ntr-un clete. Lui Jzwa i ieir ochii
din orbite, vru s-i zdrobeasc braul lui Kmicic cu mnerul
rapierei, dar nu mai avu cnd, fiindc acesta l pocni n moalele
capului cu garda sbiei. Degetele lui Jzwa, care strngeau
grumazul potrivnicului, slbir i uriaul se ddu napoi,
cltinndu-se. Kmicic l mbrnci, ca s-i fac loc, i l izbi cu
toat puterea cu sabia peste gur. Jzwa czu pe spate, ca un
stejar, lovindu-se cu capul de podea.
Lovete! strig Kmicic n care se trezi dintr-o dat vechiul
sbier.
Dar nu mai era nevoie de ndemnul lui, pentru c n ncpere
era o mbulzeal grozav. Feciorii lui Kiemlicz mnuiau avan
sbiile, mpungnd din cnd n cnd cu capul nainte, ca doi tauri,
i culcnd cu fiecare lovitur cte un om la pmnt; n urma lor
venea btrnul, chircindu-se mereu, mijindu-i ochii i
strpungnd cu vrful sbiei pe sub braele feciorilor.
Soroka ns, nvat cu ncierrile prin crciumi i la
mbulzeal, fcea cel mai mare prpd. i nghesuia att de tare pe
potrivnici, nct acetia nu mai puteau s-l loveasc cu sbiile; i
descrcase mai nti pistoalele n grmad, iar acum izbea cu
mnerul n capete, zdrobind nasuri, scond dini i ochi. Slujitorii
Kiemliczilor i cei doi oteni al lui Kmicic i ajutau cu srg
stpnii. De la mas, vltoarea se mut n cellalt col al ncperii.
Laudanienii se aprau cu nverunare, dar din clipa n care
Kmicic, doborndu-l pe Jzwa, se repezi n nvlmeal i culc la
pmnt pe al doilea Butrym, izbnda ncepu s ncline de partea
lui.
Slujitorii lui Rzdzian ddur i ei buzna nuntru narmai cu
sbii i snee1, dar cu toate c stpnul le porunci: Lovete! se
oprir descumpnii, deoarece nu puteau s-i deosebeasc pe
potrivnici, cci laudanienii nu purtau mundire osteti. Totui, n
1

Puti.

mbulzeal, i cptar i ei partea lor i de la unii i de la ceilali.


Rzdzian se inea prevztor n afara luptei, cznindu-se s-l
vad pe Kmicic i s-l arate vreunui slujitor, ca s-l mpute, dar,
la lumina slab a vreascurilor, Kmicic i pierea mereu dinaintea
ochilor; aci se ivea ca un diavol plin de snge, aci disprea n
ntuneric.
mpotrivirea laudanienilor slbea cu fiecare clip, cderea lui
Jzwa i numele nfricotor al lui Kmicic i fcuser s-i piard
curajul. Luptau ns cu turbare mai departe. n acest timp,
crciumarul se strecur pe lng lupttori i stinse focul cu o
gleat de ap. ncperea se cufund n bezn; lupttorii se
strnser grmad, de se puteau lovi cu pumnii; un rstimp
strigtele contenir, se auzeau gfituri i tropote nvlmite.
Deodat, prin ua scoas din ni, nir afar slujitorii lui
Rzdzian, urmai de laudanieni i de oamenii lui Kmicic.
ncepu urmrirea n tind, prin urzicile dinaintea crciumii i
prin opron. Rsunar cteva mpucturi, apoi strigte i
nechezatul cailor. Lupta se ncinse lng carele lui Rzdzian, sub
care se adpostiser slujitorii acestuia; laudanienii fugir i ei tot
acolo, dar oamenii lui Rzdzian, lundu-i drept dumani, traser
de cteva ori n ei.
Predai-v! strig btrnul Kiemlicz, bgndu-i vrful sbiei
printre spiele roii i mpungnd orbete oamenii ascuni sub car.
Stai, ne predm! rspunser cteva glasuri.
Slujitorii de la Wsosza aruncar sbiile i sneele, apoi fur
scoi de sub care de feciorii lui Kiemlicz, pn cnd btrnul
strig:
Suii-v n care i luai tot ce gsii! Haide, mai iute!
Tinerii nu ateptar s li se repete porunca a doua oar i se
repezir s dezlege prelata care acoperea tot calabalcul lui
Rzdzian. ncepuser s arunce desagii jos, cnd rsun glasul lui
Kmicic:
Stai!
i Kmicic, sprijinindu-i vorba cu fapta, ncepu s-i loveasc
cu latul sbiei pline de snge.
Kosma i Damian srir n lturi.
nlimea ta! Nu se poate? ntreb btrnul cu umilin.
Nu! strig Kmicic. Caut-l pe staroste!
Kosma i Damian pierir ct ai bate din palme, urmai de tatl
lor, i se ntoarser dup un sfert de ceas cu Rzdzian care,
vzndu-l pe Kmicic, i fcu o plecciune adnc i zise:

S-mi fie cu iertare, domnia ta, mi se face o nedreptate,


fiindc eu n-am cutat ceart cu nimeni; m duceam s vizitez
nite prieteni i asta i este ngduit oricui
Kmicic, rezemat n sabie, rsufla greu i tcea, aa c Rzdzian
vorbi mai departe:
Eu nu le-am fcut nici o stricciune, nici suedezilor i nici
prinului hatman, m duceam numai la jupn Woodyjowski pe
care-l cunosc demult i cu care am fcut rzboiul n Rutenia De
ce s caut eu nod n papur?! Eu n-am fost la Kiejdany i nu m
privete ce s-a ntmplat acolo Eu n-am alt grij, dect s scap
cu faa curat i s nu-mi pierd averea Pentru c n-am furat-o,
ci am ctigat-o cu sudoarea frunii N-am nimic cu povestea
asta! Aa c domnia ta s m lase s-mi vd de drum
Kmicic rsufla greu, uitndu-se ntruna la Rzdzian, dar parc
cu gndurile n alt parte.
Te rog cu umilin, domnia ta! ncepu iari starostele.
Domnia ta ai vzut c nu-i cunosc pe oamenii acetia i nu sunt
prietenul lor. Au nvlit asupra domniei tale i au cptat ce li se
cuvine, dar eu de ce s sufr, de ce s-mi pierd avutul? Ce vin am
eu? Dac nu se poate altfel, am s m rscumpr de la otenii
domniei tale, dei ca om srac ce m aflu, nu pot s le dau prea
mult Am s le dau cte un taler, ca s nu le fie osteneala
degeaba Le dau i cte doi iar domnia ta vei primi de la mine
Acoperii carele la loc cu prelatele! porunci Kmicic deodat,
iar domnia ta ia rniii i du-te dracului!
Mulumesc cu umilin, domnia ta, se ploconi arendaul de
la Wsosza.
Btrnul Kiemlicz se apropie, scondu-i nainte buza de jos
cu dinii care-i mai rmseser, i spuse gemnd:
nlimea ta carele sunt ale noastre Aa e cu dreptate
sunt ale noastre
Kmicic l privi n aa fel, nct btrnul se ndoi pn la
pmnt i nu cutez s mai scoat nici un cuvnt.
Slujitorii lui Rzdzian se repezir s nhame caii, iar Kmicic se
ntoarse iari spre staroste:
Ia toi morii i rniii de aici, du-i lui jupn Woodyjowski i
spune-i din partea mea c nu-i sunt duman, ci poate chiar un
prieten mai bun dect crede Am vrut s-l ocolesc, fiindc nu e
timpul s ne ntlnim. Poate va veni i vremea aceea odat, dar
acum el nu mi-ar da crezare, iar eu n-a avea cu ce s-l conving
Mai trziu, ns Bag de seam, domnia ta! S-i spui c oamenii

lui m-au atacat i am fost nevoit s m apr.


Ce e drept, aa a i fost! adeveri Rzdzian.
Ateapt mai spune-i lui jupn Woodyjowski s stea cu
toi laolalt, pentru c Radziwi ateapt doar venirea clrimii
fgduite de Pontus, ca s porneasc asupra lor, dac n-a i pornit
pn acum. mpreun cu prinul comis1 uneltesc cu electorul i e
prea primejdios s stea aproape de hotar. nainte de toate, s se
strng toi la un loc, altfel vor pieri fr nici un folos. Voievodul
de Witebsk vrea s rzbeasc n Podlasie S-i ias n
ntmpinare i s-l ajute la nevoie.
Voi spune totul ntocmai, ca i cum a fi pltit s fac asta.
Cu toate c cel care-l previne este Kmicic, s-i dea crezare,
s chibzuiasc mpreun cu ceilali polcovnici i s se gndeasc
dac nu sunt mai puternici laolalt. Repet, hatmanul a pornit
ncoace, iar eu, nu-i vreau rul lui jupn Woodyjowski.
Dac a avea vreun semn de la domnia ta, ar fi mai uor,
zise Rzdzian.
Ce nevoie ai de semn?
Jupn Woodyjowski s-ar ncrede mai lesne n dragostea
domniei tale i ar gndi c trebuie s fie ceva adevrat, de vreme
ce-i trimii un semn de recunoatere.
Uite inelul sta cu pecete, spuse Kmicic, dei oamenii pe care
ai s-i duci la jupn Woodyjowski poart destule semne de la
mine.
Spunnd acestea, i scoase inelul din deget. Rzdzian l primi
n grab i zise:
Mulumesc cu umilin domniei tale!
Un ceas mai trziu, Rzdzian, cu carele ncrcate i cu
slujitorii, ce-i drept, cam pleotii, mergea linitit spre Szczuczyn,
ducnd cu el trei mori i pe ceilali rnii printre care se afla i
Jzwa Butrym cu faa spintecat i cu capul spart. Privea la inelul
a crui piatr strlucea de minune la lumina Lunii i se gndea la
omul acesta ciudat i nspimnttor care, dei fcuse atta ru
confederailor i atta bine suedezilor i lui Radziwi, vroia acum
s scape de la pierzanie steagurile rzvrtite.
Sfaturile lui porneau din inim, i spuse Rzdzian. Totdeauna
e mai bine cnd sunt mai muli la un loc. Dar de ce-i previne el?
Poate c din dragoste pentru jupn Woodyjowski, fiindc l-a lsat
n via la Billewicze. Chiar aa, din prietenie! Da, dar prietenia
1

Iniial rspundea de grajdurile domnului; ulterior titlu onorific.

asta poate fi n paguba prinului hatman. Ce om ciudat, l slujete


pe Radziwi, dar vrea binele oamenilor notri i se duce la
suedezi Asta n-o mai pricep
Iar dup o clip adug:
E un leahtic darnic, dar nu trebuie s-i stai n drum.
Tot aa de greu i btea capul i btrnul Kiemlicz, vrnd s
afle rspunsul la ntrebarea: pe cine slujete Kmicic?
Merge la rege, dar i bate pe confederaii care au rmas alturi
de el.
Ce nseamn asta? N-are ncredere nici n suedezi, pentru c se
ascunde de ei Ce se va ntmpla cu noi?
Neputnd ajunge la vreo ncheiere mulumitoare, se adres cu
rutate feciorilor:
Netrebnicilor! O s murii fr binecuvntarea mea! Nu
puteai mcar morii s-i cotrobii?
Ne-a fost fric! rspunser Kosma i Damian.
Numai Soroka era mulumit; clrea n urma polcovnicului
su.
A trecut ceasul ru, gndea, de vreme ce i-am btut. Sunt
curios pe cine o s mai batem acum?
Lui i era totuna, aa cum nu-i psa nici unde merge. Nimeni
nu ndrznea s se apropie de Kmicic i s-l ntrebe ceva, deoarece
tnrul polcovnic clrea posomort ca noaptea. Se chinuia grozav
c fusese silit s-i omoare pe oamenii acetia, alturi de care ar fi
luptat cu mare bucurie. Chiar dac s-ar fi predat n minile lor i
le-ar fi ngduit s-l duc la jupn Woodyjowski, ce-ar fi gndit
micul viteaz cnd ar fi aflat c se strecura spre suedezi n haine i
cu scrisori de liber trecere ctre cpeteniile garnizoanelor?
,,M urmresc vechile pcate i nu-mi dau pace i spuse n
gnd. Trebuie s fug ct mai departe, cluzete-m, Doamne!
i ncepu s se roage fierbinte i s-i liniteasc contiina
care-i repeta:
Iari ai lsat oameni mori n urma ta, i nu erau suedezi
Doamne, ndur-te de mine! rspundea Kmicic, m duc la
stpnul meu i acolo mi voi ncepe slujba

Capitolul V
Rzdzian nu vroia s rmn pentru noapte la Pokrzyk, fiindc
de la Wsosza nu era departe pn la Szczuczyn; dorea numai s

lase caii s se odihneasc, mai ales pe cei care trgeau carele


ncrcate. Aa c atunci cnd Kmicic i ngdui s plece mai
departe, Rzdzian nu mai pierdu vremea i dup un ceas intr pe
ntuneric n Szczuczyn; vestind strjile cine este, poposi n pia,
ntruct casele erau toate ocupate de otenii care i aa nu
ncpuser toi. Szczuczyn era socotit drept ora, dar n fapt nu
era, cci pe atunci nu avea nici valuri de aprare, nici casa obtei,
nici tribunal i nici catedrala piarilor, care a fost ridicat abia n
timpul domniei lui Jan al III-lea1; case erau destul de puine i
artau mai mult a colibe, dar aezarea era numit ora pentru c
erau aezate n form de ptrat i alctuiau un fel de pia la
mijloc, aproape tot att de plin de noroi ca i iazul pe marginea
cruia se afla trgul.
Dormind sub blana clduroas de lup, Rzdzian se trezi cu
noaptea n cap i se duse ndat la jupn Woodyjowski care,
nevzndu-l de mult vreme, l primi cu bucurie i porunci s-i
cheme la cvartirul lui pe cei doi Skrzetuski i pe jupn Zagoba.
Rzdzian izbucni n plns la vederea fostului stpn, prin care,
slujindu-l cu credin atia ani i trecnd mpreun prin attea
peripeii, ajunsese n cele din urm s fac avere. Fr s se
ruineze de vechea slujb, ncepu s-i srute minile lui Jan i s
repete cu nduioare:
Stpne stpne n ce vremuri ne e dat s ne ntlnim
iari!
ncepur cu toii s se plng de vremurile grele, pn cnd
jupn Zagoba zise:
Ehei, Rzdziene, biete, tu stai mereu la snul norocului i,
cum vd, ai ajuns cineva. Mai ii tu minte prorocirea mea? Nu
i-am spus eu c, dac nu te spnzur, ai s ajungi om mare. Ce
se ntmpl cu tine acum?
De ce s m spnzure, domnia ta, dac n-am fcut nimic
mpotriva lui Dumnezeu i a legii. Am slujit cu credin, iar dac
am trdat pe cineva, apoi acela a fost vrjmaul nostru, fapt pe
care o socotesc un merit. Dac ici i colo am omort cte un tlhar
prin viclenie, vreun rzvrtit sau pe vrjitoarea aceea i aduci
aminte, domnia ta nici acesta nu e un pcat i, chiar dac ar fi,
Jan al III-lea Sobieski (16291696), staroste de Jawr, mare stegar al
coroanei din 1656, hatman de cmp i mare mareal din 1665, mare
hatman al coroanei din 1667, rege al Poloniei ntre 16741696. A nvins
n 1687 la Viena pe marele vizir Kara Mustafa, despresurnd oraul.
1

nu e al meu, ci al domniei tale, fiindc de la domnia ta am nvat


tot felul de vicleuguri.
Oho, nu se poate! Ia uitai-v la el! se mir jupn, Zagoba.
Dac vrei ca dup moarte s urlu eu pentru pcatele tale, atunci
d-mi fructa lor n timpul vieii. Tu te lfieti singur n bogiile pe
care le-ai adunat printre cazaci, aa c tot singur ai s te
perpeleti i n tigaia iadului!
Dumnezeu e milostiv, domnia ta, cu toate c nu-i adevrat
c m-am bucurat de avere, fiindc mai nti i-am adus n sap de
lemn pe vecini i am avut grij de prini. Acum stau linitii la
Rzdziany, fr s mai fie suprai de nimeni, cci alde Jaworski
au plecat cu traista-n b, iar eu m descurc i eu cum pot, nu
prea departe de ei.
Nu mai stai la Rzdziany? ntreb Jan Skrzetuski.
La Rzdziany triesc prinii mei, ca i mai nainte, iar eu
stau la Wsosza i nu m pot plnge, fiindc Dumnezeu m-a
ajutat. Dar cnd am aflat c domniile voastre suntei la Szczuczyn,
n-am mai putut sta locului, pentru c mi-am zis: ,,Se vede c a
venit timpul s m cltoresc! Dac-i rzboi, rzboi s fie!
Recunoate, l ncoli Zagoba, c ai dat bir cu fugiii de la
Wsosza de frica suedezilor
Suedezii n-au pus nc piciorul n olatul acela, afar de
podghiazuri care vin cu mare grij i pleac ndat, deoarece
ranii sunt grozav de pornii mpotriva lor.
Mi-aduci o veste bun, se bucur Woodyjowski, fiindc ieri
am trimis nadins o ceat de oteni, ca s afle tiri despre suedezi;
nu tiam dac pot s fac popas la Szczuczyn fr primejdie. Ei
te-au adus aici, nu-i aa?
Ceata domniei tale pe mine? Din contr, eu i-am adus sau
mai degrab i-am crat, pentru c nici unul dintre oamenii aceia
nu mai e n stare s stea singur pe cal!
Cum aa? Ce tot vorbeti? Ce s-a ntmplat? ntreb
Woodyjowski.
Au mncat o chelfneal zdravn! lmuri Rzdzian.
De la cine?
De la jupn Kmicic.
Cei doi Skrzetuski i Zagoba mai c zvcnir de pe lavi,
ntrebnd toi deodat:
Jupn Kmicic? Ce s caute el pe aici? S-l fi trimis oare
prinul hatman? Haide, spune odat ce s-a ntmplat?
Woodyjowski se npusti ca o furtun afar, vrnd s vad cu

ochii lui grozvia nenorocirii i s cerceteze oamenii, aa c


Rzdzian zise:
Gndesc c e mai bine s ateptm ntoarcerea lui jupn
Woodyjowski, pentru c pe el l privete cel mai mult i e pcat
s-mi bat gura de dou ori.
L-ai vzut pe Kmicic cu ochii ti? ntreb jupn Zagoba.
Aa cum te vd i pe domnia ta!
i ai vorbit cu el?
Cum s nu vorbesc, cnd ne-am ntlnit la Pokrzyk, nu
departe de aici; eu mi odihneam caii, iar el poposise pentru
noapte. Am stat de vorb mai bine de un ceas, fiindc n-aveam
altceva de fcut. Eu i-am ocrit pe suedezi, dar i-a ocrt i el
Pe suedezi? I-a ocrt i el? ntreb Skrzetuski.
Ca pe nite rufctori, dei se ducea printre ei.
Avea muli oteni cu el?
N-avea nici unul, numai vreo civa slujitori, e adevrat,
narmai i cu asemenea chipuri, aspre i hde, cum nu cred s fi
avut nici cei care au tiat pruncii din porunca lui Irod. Mi-a spus
c e un leahtic fr avere, care duce caii la iarmaroc. Eu nu l-am
crezut, dei aveau vreo cincisprezece cai de vnzare, pentru c
nfiarea i purtrile nu erau ale unui negustor de cai, iar n
deget avea un inel de pre Uite sta!
Aici Rzdzian le art asculttorilor piatra scump, iar jupn
Zagoba se lovi peste pulp i strig:
I l-a i cerut! Rzdziene, biete, dup asta te-a cunoate i
la captul lumii!
Ba s-mi fie cu iertciune, domnia ta, nu l-am cerut, c sunt
i eu leahtic ca oricare altul, nu igan, cu toate c triesc din
arend pn cnd mi-o ajuta Dumnezeu s am moia mea. Inelul
acesta mi l-a dat Kmicic n semn c, ce mi-a spus, e adevrat. Am
s-i repet vorbele, pentru c mi se pare c e vorba de pielea
noastr.
Cum aa? ntreb Zagoba.
Tocmai atunci intr i Woodyjowski, ctrnit i palid de
mnie, i zvrli cciula pe mas i strig:
Asta ntrece orice nchipuire! Trei mori i Jzwa Butrym cu
faa tiat, abia mai rsufl!
Jzwa Butrym? Pi sta are o putere de urs! se mir
Zagoba.
A fost primul pe care jupn Kmicic l-a dobort sub ochii mei,
se amestec Rzdzian.

M-am sturat de Kmicic sta, strig Woodyjowski furios.


Unde se arat omul acesta, las numai mori n urma lui, ca
ciuma. Ajunge! Snge pentru snge, via pentru via Acum
ns e alt socoteal Mi-a tiat oamenii, a atacat nite oteni de
treab Asta am s i-o trec pe rboj, pn cnd am s-l
ntlnesc
La drept vorbind, nu i-a atacat el, ci ei au nceput, pentru c
el se aezase n cel mai ntunecat col, ca s nu-l recunoasc, zise
Rzdzian.
Dup ce c n-ai srit n ajutorul oamenilor mei, acum l mai
i aperi! l cert cu asprime Woodyjowski.
Eu spun ce-a fost ct despre ajutor, slujitorii mei au vrut
s-i ajute, dar n-au avut cum, pentru c n nvlmeal nu tiau
nici ei pe cine s loveasc i pe cine s crue; dealtminteri i-au
primit i ei poria. Numai lui jupn Kmicic am a-i mulumi c am
plecat de acolo nevtmat i cu calabalcul neatins, fiindc
ascultai i domniile voastre ce s-a ntmplat.
i Rzdzian ncepu s povesteasc n amnunt despre
ncierarea de la Pokrzyk, fr a lsa nimic la o parte, iar cnd le
spuse i ce-i poruncise Kmicic s le aduc la cunotin, rmaser
cu toii uimii.
Chiar el i-a spus asta? ntreb Zagoba.
Chiar el, rspunse Rzdzian. Eu, zice, nu sunt dumanul lui
jupn Woodyjowski i nici al confederailor, cu toate c ei cred
altfel. Mai trziu se va arta cine are dreptate, dar acum, pe viul
Dumnezeu, s stea toi la un loc, c altfel voievodul de Wilno o s-i
culeag cte unul, cum alegi racii dintr-un sac.
i a spus c voievodul a pornit ncoace? ntreb Jan
Skrzetuski.
El a zis c ateapt doar ajutoarele suedeze i va pleca
ndat spre Podlasie.
Ce gndii, domniile voastre, despre toate acestea? ntreb
Woodyjowski, privindu-i tovarii.
De mirare lucru! rspunse Zagoba. Omul sta ori l trdeaz
pe Radziwi, ori ne ntinde vreo capcan. Dar ce fel? Ne sftuiete
s stm laolalt, ce pagub putem avea din asta?
Vom muri de foame, rspunse Woodyjowski. Am primit veste
c i eromski, i Kotowski, i Lipnicki i vor mpri steagurile n
cete de cteva zeci de oameni i le vor risipi n tot inutul, pentru
c toi la un loc n-au ce mnca.
i dac Radziwi se apropie ntr-adevr? ntreb Stanisaw

Skrzetuski, cine i va iei nainte?


Nimeni nu era n stare s rspund la asemenea ntrebare,
pentru c era limpede ca lumina zilei c, dac venea marele
hatman i gsea forele confederailor mprtiate, avea s le
nimiceasc foarte uor.
Lucru de mirare! repet Zagoba.
Iar dup o clip de tcere adug:
Totui, Kmicic a artat c ne vrea binele cu adevrat. A
crede c l-a prsit pe Radziwi Atunci de ce fuge n haine
schimbate i unde? La suedezi
Aici se ntoarse spre Rzdzian:
i-a spus el c se duce la Varovia?
ntocmai! ddu rspuns Rzdzian.
E, pi acolo sunt suedezii.
Dac a mers toat noaptea, pn acum trebuie s se fi
ntlnit cu ei, zise Rzdzian.
Ai mai vzut vreodat un astfel de om? ntreb Zagoba,
uitndu-se la cei de fa.
Nu mai ncape vorb c n el binele se amestec cu rul, cum
se amestec grunele cu pleava, zise Jan Skrzetuski, dar nu cred
c n sfatul pe care ni-l d acum s se ascund vreo nelciune.
Nu tiu unde se duce i de ce se furieaz n straie schimbate,
mi-a bate capul degrab s aflu, pentru c aici e o tain la
mijloc Dar ne sftuiete de bine, ne previne cu gnduri bune, pot
s jur; singura noastr scpare e s-i dm ascultare. Cine tie
dac nu-i datorm iari sntatea i viaa noastr.
Pentru Dumnezeu! strig Woodyjowski, cum poate Radziwi
s vie ncoace, cnd i in calea oamenii lui Zoltareko i
pedestrimea lui Chowaski? Cu noi e altceva! Un steag se
strecoar mai uor, cu toate c la Pilwiszki i noi am fost nevoii s
ne deschidem drum cu sbiile. Tot aa e i cu Kmicic care fuge cu
civa oameni, dar cum poate s treac de ei prinul hatman cu
toat oastea? Numai dac-i nimicete pe ei mai nti
Woodyjowski nu apuc s-i sfreasc vorba, c ua se
deschise i intr un slujitor:
A venit un trimis cu o scrisoare ctre nlimea ta, spuse.
Adu-l aici! porunci Woodyjowski.
Slujitorul iei, iar dup o clip se ntoarse cu scrisoarea. Jupn
Micha rupse repede pecetea i ncepu s citeasc:
Ce n-am apucat s-i spun ieri arendaului din Wsosza, v
scriu aici. Hatmanul are i aa destul oaste, ca s lupte mpotriva

voastr, dar ateapt nadins ntririle suedeze, ca s porneasc


asupra voastr n numele regelui suedez. Pentru c, dac n
asemenea mprejurare l-ar lovi septentrionii, i-ar lovi i pe suedezi,
ceea ce ar nsemna rzboiul cu regele Suediei. Lucru pe care nu va
cuteza s-l fac fr porunc anume, ntruct se tem de suedezi i
nu vor lua asupra lor rspunderea izbucnirii rzboiului. i-au dat
seama c Radziwi se acoper peste tot cu suedezii; numai s
mpute sau s taie vreunul i rzboiul e gata. Acum, cnd Lituania
s-a predat, nici septentrionii nu prea tiu ce s fac; stau pe loc i
ateapt s vad ce se va ntmpla. Din aceast pricin l vor lsa
n pace pe Radziwi, care va veni drept asupra voastr i v va
zdrobi pe rnd, dac nu v vei aduna laolalt. Pe legea mea, facei
cum v spun i chemai degrab pe voievodul de Witebsk, pentru c
i lui i este mai lesne s vie acum, cnd septentrionii stau ca
prostii. Vroiam s v previn sub alt nume, ca s m credei mai
uor, dar pentru c s-a aflat cine v trimite tirea, m isclesc cu
numele-mi adevrat. Vei pieri, de nu-mi vei da crezare, pentru c
nici eu nu mai sunt cel care am fost i, cu ajutorul lui Dumnezeu, o
s auzii alte lucruri despre mine.
Kmicic.
Doreai s tii cum o s ajung Radziwi la noi, iat
rspunsul! zise Jan Skrzetuski.
E adevrat Lmuririle lui sunt ntemeiate! rspunse
Woodyjowski.
Ce-i asta, ntemeiate?! Sunt sfinte! strig Zagoba. Nu mai e
nici o ndoial. Am fost cel dinti care mi-am dat seama ce zace n
omul sta i, cu toate c nu e blestem care s nu fi fost rostit
asupra capului su, eu v spun c va trebui s-l binecuvntm.
Mie mi ajunge s m uit o dat la om, ca s vd cte parale face.
V aducei aminte cum mi-a czut cu tronc la Kiejdany? i el ine
la noi, ca la nite oteni de isprav, iar cnd a auzit prima dat de
numele meu, ct pe ce s m nbue n brae i prin mine v-a
scpat pe toi.
Nu te-ai schimbat deloc, domnia ta, observ Rzdzian, de ce
s te ridice Kmicic n slvi pe domnia ta mai mult dect pe
stpnul meu sau pe jupn Woodyjowski?
Eti un mare prost! rspunse Zagoba. A priceput de la
nceput ce-i poate pielea i dac-i zice arendaul i nu ntrul
de la Wsosza, o face numai din pricina creterii alese.
Atunci poate c i cu domnia ta s-a ntmplat la fel?

rspunse Rzdzian.
Ia te uit cum se repede cu coarnele n pine; nsoar-te,
jupne arenda, i vei mpunge i mai bine Las-pe mine!
Toate sunt bune, zise Woodyjowski, dar dac sfatul lui
pornete din inim, de ce n-a venit el nsui aici, n loc s se
furieze ca lupul pe lng noi i s ne mute oamenii?
Las-o balt, jupne Micha, l dojeni Zagoba. Tu s faci ce
socotim noi c e bine i n-ai s iei n pagub. Dac mintea i-ar fi
pe msura sbiei, ai fi ajuns mare hatman n locul lui Rewera
Potocki1. De ce trebuia Kmicic s vie aici? Ca s nu-l crezi nici pe
el, aa cum nu crezi n scrisoarea lui; s-ar fi ajuns ndat la btaie,
pentru c tii c se supr repede. Dar s zicem c tu l-ai fi crezut,
ce-ar fi spus ceilali polcovnici, Kotowski, eromski sau Lipnicki?
Ce-ar fi gndit oamenii ti din Lauda? N-ar fi srit s-l taie cu
sbiile, cnd nu te-ai fi uitat la ei?
Ttuca are dreptate, zise Skrzetuski, nu putea s vie aici.
Atunci de ce se duce la suedezi? repet jupn Micha cu
ndrtnicie.
Dracu s-l tie, dac s-a dus la suedezi sau n alt parte,
cine tie ce i-a mai trznit prin mintea-i nfierbntat! Nu ne
privete, noi s profitm de sfatul lui, dac vrem s scpm cu
via.
Asta-i, ce s mai stm pe gnduri! spuse Stanisaw
Skrzetuski.
Trebuie s-i vestim degrab pe Kotowski, eromski, Lipnicki
i pe cellalt Kmicic! interveni Jan Skrzetuski. Micha, d-le de
tire ct poi de repede, dar s nu le scrii cine ne-a prevenit,
pentru c mai mult ca sigur c n-au s se ncread n el.
O s tim numai noi al cui e meritul i la vremea potrivit
n-o s ntrziem s-o spunem! strig Zagoba. Haide, Micha, mai
iute!
Iar noi s pornim spre Biaystok, hotrnd acolo locul de
strnsur. De l-ar aduce Dumnezeu mai repede pe voievodul de
Witebsk! rosti Jan.
La Biaystok va trebui s-i trimitem o deputie din partea
otenilor. Cu ajutorul Celui de Sus, zise Zagoba, l vom ntmpina
pe hatmanul de Lituania cu o putere tot att de mare ca i a lui,
1 Stanislaw Potocki (15791667), poreclit Rewera", pe rnd voievod de
Braclaw, Podole, Kiev i Cracovia, hatman de cmp din 1652 i mare
hatman al coroanei din 1654.

dac nu i mai mare. Noi nu ne putem msura cu el, dar voievodul


de Witebsk e alt socoteal. E un stpn cinstit i plin de virtui,
cum nu mai gseti altul n Republic!
Domnia ta l cunoti pe jupn Sapieha? ntreb Stanisaw
Skrzetuski.
Dac-l cunosc? l tiu de copil, nu era mai mare dect sabia
mea. Dar era un nger.
i-a jertfit nu numai moiile, nu numai argintria i
podoabele de pre, dar a topit pn i cataramele de la
harnaamentele cailor, ca s fac bani i s strng ct mai mult
otire mpotriva vrjmaului, spuse Woodyjowski.
Slav Domnului c mai avem mcar unul ca el! rspunse
Stanisaw. V aducei aminte ct ncredere am avut n Radziwi?
Nu huli, domnia ta! l cert Zagoba. Voievodul de Witebsk?
Nu i iar nu! S triasc voievodul de Witebsk! Iar tu, Micha,
du-te i repede gonacii! N-au dect s rmie nevtmai toi
iparii de la Szczuczyn, noi s mergem la Biaystok, unde poate o
s gsim alt soi de pete Ovreii coc acolo de sabat nite colcei
grozavi. Ehei, bine c ncepe rzboiul. Mi se fcuse dor Dup ce-l
vom mbrnci pe Radziwi, o s ne aruncm asupra suedezilor.
Le-am mai artat noi de ce suntem n stare! Haide, Micha,
pentru c periculum in mora.
Iar eu m duc s adun steagul i s-l pregtesc de drum! zise
Jan.
Un ceas mai trziu, peste zece olcari goneau din rsputeri
spre Podlasie; puin n urma lor porni i steagul laudanian.
Cpeteniile clreau n frunte, sftuindu-se asupra celor ce aveau
de fcut, n timp ce otenii erau condui de jupn Roch Kowalski.
Se ndreptar spre Osowiec i Gonidz, scurtnd drumul spre
Biaystok, unde aveau s atepte venirea celorlalte steaguri ale
confederailor.

Capitolul VI
Scrisorile n care Woodyjowski i vestea de marul lui Radziwi
gsir ascultare la toi polcovnicii mprtiai n inutul Podlasie.
Unii i mpriser steagurile n cete mai mici, ca s ierneze mai
uor, alii ngduiser leahticilor s plece pe la casele lor, aa c
sub fiecare flamur mai rmseser numai zece-cincisprezece
oteni de elit i cteva zeci de clrei de rnd. Polcovnicii

consimiser, pe de o parte, de teama foametei, iar pe de alt parte,


din pricina greutii de a pstra disciplina n steagurile care, o
dat rzvrtite mpotriva fostei cpetenii, erau gata la cel dinti
prilej s nu-i mai asculte nici conductorii de acum. Dac s-ar fi
gsit o cpetenie de rang mare care s le duc n lupta mpotriva
oricruia dintre cei doi vrjmai sau chiar mpotriva lui Radziwi,
ascultarea lor ar fi fost pilduitoare. Aa ns, lncezind n Podlasie,
unde i petreceau vremea cucerind cetuile lui Radziwi, jefuind
bunurile prinului voievod i negociind cu prinul Bogusaw,
disciplina slbise mult. n asemenea mprejurri, otenii se nvau
cu samavolniciile i asuprirea locuitorilor linitii. O parte dintre ei,
nu prea muli, mai ales cei de rnd, i dintre slujitori, fugiser i
alctuiser cete prdalnice care se ndeletniceau cu jaful la drumul
mare. n felul acesta, otirea care nu se alturase nici unui
duman, rmnnd singura ndejde a regelui i a iubitorilor, de
ar, se destrma din ce n ce mai mult. mprirea steagurilor n
grupuri mai mici adncise i mai mult delsarea. Sigur c laolalt
le era mai greu s gseasc hran, dar poate c teama de foame
era umflat nadins, pentru c era vreme de toamn i recoltele
fuseser bogate, mai ales c nici un vrjma nu trecuse inutul
prin foc i sabie. l srciser ntructva tocmai jafurile
confederailor, aa cum trndvia slbise ascultarea otenilor.
Dei prea ciudat, ntmplarea fcuse ca dumanul s nu se
ating pn acum de aceste steaguri. Revrsndu-se dinspre apus
i ndreptndu-se spre miazzi, suedezii nu ajunseser nc n
intrndul pe care-l forma inutul Podlasie ntre Mazowsze i
Lituania. Pe de alt parte, hoardele lui Chowaski, Trubecki i
Srebrny stteau linitite n pmnturile ocupate, ovind sau mai
degrab netiind ce s fac. n Rutenia, Buturlin i Chmielnicki
luptau ca i mai nainte i tocmai atunci zdrobiser la Grodek un
plc de oaste condus de marele hatman al coroanei, jupn
Potocki1. Iar Lituania se afla sub oblduirea suedezilor. Pustiirea ei
nsemna, cum bine scria Kmicic, nceputul rzboiului cu spimoii
suedezi de care tremura o lume. Septentrionii i ngduiau deci o
clip de rgaz, i unii oameni cu experien povesteau c n
curnd se vor ntoarce ca aliai ai lui Jan Kazimierz i ai Republicii
mpotriva regelui suedez, a crui putere, dac ar fi cucerit toat
1 Mikolaj Potocki (15951651) castelan al Cracoviei i mare hatman
al coroanei din anul 1646. A luptat cu turcii, ttarii i suedezii. A vrut s
nbue prin for i teroare rscoalele cazacilor i ranilor din Ucraina.

Republica, ar fi fost cea mai mare din Europa.


Aa c Chowaski nu nvlea n Podlasie i nu cuta pricin
steagurilor confederate care, la rndul lor, fr cpetenie i
mprtiate, nu atacau i nu erau n stare s atace pe nimeni ori
s ntreprind ceva mai de soi dect jefuirea moiilor lui Radziwi.
n schimb, scdeau n putere. Cu toate acestea, scrisorile lui
Woodyjowski i vestea despre marul amenintor al lui Radziwi
i trezir pe polcovnici din amoreal. ncepur s-i adune
steagurile i s trimit n toate prile porunci scrise care chemau
otenii sub steag, ameninndu-i cu pedepse aspre pe cei care nu
se vor nfia. Cel dinti care porni fr ntrziere spre Biaystok
fu eromski, cel mai nsemnat dintre polcovnici, al crui steag se
afla n cea mai bun stare; la o sptmn dup el sosi Jakub
Kmicic, ce-i drept, numai cu o sut douzeci de oameni, dup care
ncepur s se adune otenii lui Kotowski i Lipnicki. Cte unul
sau n grupuri, venir de bunvoie i leahticii din aezrile de
prin mprejurimi, ca alde Zicinek, widerski, Jaworski, Rzdzian
i Mazowiecki; venir volintiri pn i din inutul Lublinului,
neamurile Karwowski sau Tur; din cnd n cnd i fcea apariia
i cte un leahtic mai rsrit cu ceata de slujitori bine narmai.
Steagurile trimiser mputernicii s ridice bani i hran cu
isclitur, ntr-un cuvnt, oamenii ncepur s se frmnte
pretutindeni i s se pregteasc de lupt, astfel c atunci cnd
sosi Woodyjowski cu steagul din Lauda, la Biaystok se aflau sub
arme cteva mii de oteni, crora numai cpetenia le mai lipsea.
Peste tot domnea nc neornduiala i neascultarea, dar nici
una, nici cealalt nu mai erau att de mari ca printre leahticii
care, cu cteva luni n urm, trebuiau s apere trecerea de la
Ujcie, n Wiekopolska, mpotriva suedezilor. Otenii din Podlasie,
Lublin i Lituania erau oameni nvai cu rzboiul i nici mcar
printre volintiri nu se afla nici unul, afar de copilandri, care s nu
fi mirosit praful de puc i s nu fi tras tutun pe nas din
tabacherea lui Marte. Luptaser cu toii mpotriva cazacilor, a
turcilor sau a ttarilor; unii dintre ei ineau minte i rzboaiele cu
suedezii. Mai presus de toi, prin experiena n lupt i vorba
iscusit, era jupn Zagoba care se bucura din toat inima c se
afl n mijlocul attor oteni; aici nici un sfat nu se inea cu
gtlejul uscat. Faima lui ntrecea cu mult pe a celor mai nsemnai
dintre polcovnici.
Laudanienii povesteau c, dac nu era el, Woodyjowski, cei doi
Skrzetuski, Mirski i Oskierko ar fi pierit de mna lui Radziwi

care-i trimisese s-i omoare la Bire. Nici el nu-i ascundea


meritele i i fcea partea leului, ca s tie cu toii cu cine stau de
vorb.
Nu-mi place s m laud, spunea, i nici s nfloresc
lucrurile, pentru c la mine adevrul e temelie, ceea ce poate ntri
i nepotul meu.
Aici se ntorcea spre jupn Roch Kowalski care se ivea dinapoia
lui jupn Zagoba i rostea apsat:
Unchiul nu minte!
i rsuflnd adnc, i rostogolea privirile peste cei de fa,
cutndu-l pe ndrzneul care ar fi cutezat s se mpotriveasc.
Dar nu se mpotrivea nimeni niciodat, aa c jupn Zagoba
ncepea s-i istoriseasc isprvile de demult: cum nc pe vremea
cnd tria jupn Koniecpolski contribuise de dou ori la
nfrngerea lui Gustav Adolf, cum dup aceea l lsase cu buzele
umflate pe Chmielnicki, ce fptuise la Zbara, cum i se supunea
i-l asculta n toate prinul Jeremi, cum i ncredina conducerea
ieirilor din ntrituri asupra vrjmaului
i dup fiecare nval, spunea, cnd tiam vreo cinci sau
zece mii de nemernici, Chmielnicki se lovea cu capul de perei i
repeta: Numai diavolul acela de Zagoba a putut s-o fac, iar
dup ce s-a ncheiat nelegerea de la Zbrow, hanul nsui s-a
uitat la mine ca la o minune i mi-a cerut portretul, vrnd s i-l
trimit n dar sultanului.
Acum avem mai mult nevoie ca oricnd astfel de oameni!
repetau asculttorii.
Or, cum nu erau puini cei care auziser dinainte de isprvile
neobinuite ale lui jupn Zagoba, despre care se dusese buhul n
toat Republica, cnd ntmplrile proaspete de la Kiejdany
eliberarea polcovnicilor i ciocnirea de la Klewany cu suedezii
ntrir vechea faim a viteazului, slava lui crescu i mai mult;
jupn Zagoba se flea ca un soare n vzul tuturor, mai luminos i
mai vajnic dect toi ceilali.
Dac Republica avea o mie de oameni ca el, nu se ajungea la
cele ntmplate! repetau prin tabr.
S-i mulumim lui Dumnezeu c avem mcar unul printre
noi!
El a fost primul care l-a fcut trdtor pe Radziwi.
i a scpat nite oameni destoinici din mna lui, iar pe drum
i-a nimicit pe suedezi la Klewany, de n-a mai rmas niciunul n
via.

El a obinut prima biruin!


Cu ajutorul lui Dumnezeu, nu i ultima!
Polcovnicii eromski, Kotowski, Jakub Kmicic i Lipnicki se
purtau i ei cu mult respect fa de jupn Zagoba. i-l smulgeau
unul altuia i-i cereau sfatul n toate, minunndu-se de
nelepciunea lui, care era pe msura vitejiei.
Acum tocmai stteau la sfat ntr-o treab nsemnat.
Trimiseser ntr-adevr o deputie la voievodul de Witebsk, ca s
vie s ia conducerea asupra lor, dar pentru c nu tia nimeni unde
se afl voievodul n clipa aceea, solii plecaser i parc intraser n
pmnt. Se zvonea c au fost prini de podghiazurile lui
Zoltareko, care ajungeau pn la Wokowysk, jefuind pe socoteala
lor.
n astfel de mprejurri, polcovnicii hotrser s aleag la
Biaystok o cpetenie peste ntreaga tabr, care s in locul lui
jupn Sapieha. Nu mai e nevoie s spunem c, afar de
Woodyjowski, fiecare polcovnic se gndea la el nsui.
ncepur tot felul de lucrturi pentru ctigarea oamenilor.
Otenii se artar dornici s ia parte la alegeri, dar nu prin
delegai, ci n adunarea cea mare care se alctui ndat n acest
scop.
Woodyjowski, dup ce se sftui cu prietenii si, l propuse pe
jupn eromski, un om cinstit i cu mare trecere, care impunea
prin frumuseea i barba-i de senator pn la bru. Pe deasupra,
era un rzboinic ager i cu experien. Acesta ns, drept
recunotin, l propuse pe Woodyjowski, dar Kotowski, Lipnicki i
Jakub Kmicic se artar mpotriv, spunnd c nu pot s aleag
pe cel mai tnr dintre ei, deoarece nlocuitorul cpeteniei trebuie
s reprezinte puterea suprem i naintea marilor magnai.
Dar cine-i cel mai vrstnic aici? ntrebar glasuri numeroase.
Unchiul e cel mai vrstnic! strig deodat jupn Roch
Kowalski cu glasul tuntor i toi i ntoarser capetele spre el.
Pcat numai c n-are nici un steag, spuse Jachowicz care-l
nlocuia pe eromski. Alii ncepur s strige i ei.
i ce-i cu asta?! E neaprat nevoie s alegem un
polcovnic? Nu st oare numai n puterea noastr? Nu alegem
oare in liberis suffragiis? De vreme ce orice leahtic poate s ajung
rege, ce s mai vorbim de nlocuitorul marii cpetenii
Atunci jupn Lipnicki, care nu-l suferea pe eromski i nu-l
vroia ales n ruptul capului, lu cuvntul:
Aa-i, pe legea mea! Domniile voastre suntei liberi s alegei

pe cine v place! Ba, e chiar mai bine s nu alegei un polcovnic,


fiindc nu va mai fi nici unul nedreptit i invidios.
Se isc o larm grozav. Glasuri numeroase strigar:
S punem la vot, s punem la vot!
Cine-l ntrece n slav pe jupn Zagoba?
Cine-i cel mai viteaz?
Cine are mai mult experien?
Pe jupn Zagoba l vrem
S triasc jupn Zagoba! Triasc lociitorul cpeteniei!
Triasc, triasc! rcneau tot mai multe gtlejuri.
S-i lum n sbii pe cei ce se mpotrivesc! strigar cei mai
nflcrai.
Nu se mpotrivete nimeni, unanimitate! rspunse mulimea.
S ne triasc! El l-a biruit pe Gustav Adolf! El i-a tbcit
pielea lui Chmielnicki!
i i-a scpat pe polcovnici!
I-a btut pe suedezi la Klewany!
Vivat,vivat! Zagoba dux! Vivat, vivat!
i otenii ncepur s-i arunce cciulile n sus i s alerge
prin tabr n cutarea lui jupn Zagoba.
El ns rmase uimit i descumpnit la nceput, pentru c nu
vroise rangul, pentru el, ci pentru Skrzetuski; la asemenea
ntorstur de lucruri nu se atepta. De aceea, cnd mulimea de
cteva mii de oameni ncepu s-i strige numele, roi ca sfecla.
Otenii l nconjurar i, vzndu-i ncurctura, o socotir
drept semn al modestiei i ncepur s strige:
Ia te uit, s-a mbujorat ca o jupni! E tot att de modest,
pe ct e de viteaz! S triasc i s ne conduc la izbnd!
n acest timp, sosir i polcovnicii i vrnd-nevrnd l firitisir
pentru alegere; unii dintre ei din toat inima, ntruct nu fusese
ales un rival. Numai Woodyjowski mica din mustcioar, tot att
de uluit ca i jupn Zagoba, n vreme ce Rzdzian, cu gura cscat
i ochii holbai, se uita cu ndoial, dar i cu anume respect la
jupn Zagoba care i revenea treptat din tulburare; n cele din
urm, i puse minile n olduri i i nl capul, primind cum
se cuvine urrile.
Cel dinti l firitisi eromski din partea polcovnicilor, apoi vorbi
n numele otenilor un cavaler din steagul lui Kotowski, jupn
ymirski, folosind sentine din marii nelepi ai lumii.
Zagoba asculta, ncuviinnd din cap; n cele din urm, cnd
vorbitorul sfri, nlocuitorul marii cpetenii spuse cele ce

urmeaz:
Domniile voastre! Chiar dac cineva ar vrea s nece meritul
adevrat n oceanul nemrginit sau s-l ngroape sub Carpaii
nali pn la cer, el tot va iei la suprafa, din ap i din pmnt,
ca s spun oamenilor: Eu sunt acela care nu m cutremur la
lumin, nu m tem de judecat i-mi atept rsplata. Dar pentru
c virtutea se cuvine s fie nrmat n modestie, ca piatra scump
n aur, v ntreb, domniile voastre: m-am ludat eu vreodat cu
meritele mele? Nu le-am pzit ntotdeauna ca pe ochii din cap?
M-am lsat oare ispitit de rangul cu care m-ai mpodobit?
Domniile voastre mi-ai aflat singuri meritele, fiindc eu sunt gata
s le neg i s v spun: aici se afl muli mai vrednici dect mine,
cum e jupn eromski, jupn Kotowski, jupn Lipnicki, jupn
Kmicic,
jupn Oskierko,
jupn
Skrzetuski
sau jupn
Woodyjowski, toi rzboinici de frunte cu care nu s-ar ruina nici
vremurile de altdat De ce dar m-ai ales pe mine i nu pe
oricare dintre ei? nc nu e timpul pierdut Luai aceast mare
cinste de pe umerii mei i mpodobii cu aceast mantie pe unul
mai vrednic!
Nu se poate, nu se poate! rcnir sute de mii de glasuri.
Nu se poate! repetar polcovnicii, bucuroi de laud n auzul
tuturor, vrnd s-i arate i ei modestia naintea otirii.
Vd i eu c altfel nu se poate! rspunse Zagoba. S se
mplineasc atunci voia domniilor voastre. V mulumesc din toat
inima, fraii mei, i trag ndejde c m va ajuta Dumnezeu s nu
v dezamgesc n ncrederea pe care mi-o artai. V fgduiesc c
voi fi alturi de domniile voastre pn n clipa din urm i, dac
drumurile necercetate ale sorii ne vor aduce izbnda sau pieirea,
nici moartea nu ne va despri, pentru c slava ne va uni pe toi i
dup aceea.
O nsufleire grozav se nstpni n adunare. Unii puser
mna pe sbii, alii ncepur s lcrimeze; chelia lui jupn Zagoba
se acoperi de broboane de sudoare, dar nflcrarea i crescu i
mai mult.
Vom lupta pentru regele nostru legiuit, pe care l-am ales, i
pentru ar! strig. Pentru rege i pentru ar vom tri i vom
muri! Domniile voastre, de cnd e ara asta, niciodat nu s-au
abtut asupra ei asemenea nenorociri. Trdtorii au deschis
porile i nu mai e nici o palm de pmnt, afar de inutul acesta,
n care s nu fi ptruns vrjmaul. n domniile voastre este
ndejdea rii, iar n mine ndejdea domniilor voastre, toat

Republica are ochii ndreptai asupra noastr! S-i artm c nu


degeaba i ntind braele spre noi. Aa cum domniile voastre mi
cerei mie vitejie i credin, tot aa v cer i eu supunere i
ascultare; dac vom fi unii, pilda noastr va deschide ochii acelora
care au fost nelai de vrjma, i jumtate din Republic va veni
la noi! Toi acei care cred n Dumnezeu vor fi alturi de noi,
puterile cerului ne vor ajuta i cine va mai putea s ne in piept?!
Aa va fi, pe legea mea, aa va fi! Solomon neleptul vorbete
prin gura lui! Lovete, ucide! strigar glasuri tuntoare.
Iar jupn Zagoba i ntinse minile spre miaznoapte i
ncepu s strige:
Acum poi s vii, frtate Radziwi! Poftete, jupne hatman,
ereticule, voievod al lui Lucifer! Te ateptm cu toii, laolalt, nu
frmiai n grupuri, nu mprii de discordie, ci n bun
nelegere, nu cu hroage i negocieri, ci cu paloul n mn! Te
ateapt oastea viteaz i eu, conductorul ei. Haide, arat-te, iei
naintea lui Zagoba! Cheam-i diavolii ntr-ajutor i vino s ne
ncercm puterile! Haide!
Se ntoarse apoi spre oteni i continu s strige cu glas mare,
de se auzea n toat tabra:
Pentru Dumnezeu, domniile voastre! Simt n mine duhul
prorociei! Numai s fim unii i i vom bate pe nemernicii tia de
ndrgari, ciorpari, mnctori de pete i ali pduchioi, brboi
i cojocari care umbl vara cu sania! O s le tragem o
chelfneal, de n-o s mai tie pe unde s scoat cmaa. S-i
nimicim pe cinii tia, haidem cu toii, cine crede n Dumnezeu,
cui i-e drag virtutea i ara, s m urmeze!
Cteva mii de sbii strlucir deodat. Mulimile l nconjurar
pe jupn Zagoba, mbulzindu-se, mbrncindu-se i rcnind:
Cluzete-ne, cluzete-ne!
Mine s fii gata! porunci Zagoba nflcrat.
Alegerea avu loc de diminea, iar dup-amiaz cpetenia trecu
n revist otirea. Toate steagurile se aflau aliniate pe ntinderea de
la Choroszcz, unul lng altul n mare rnduial cu polcovnicii i
steagarii n frunte, iar pe dinainte trecea clare jupn Zagoba, sub
tui, cu buzduganul aurit n mn i cu pana de strc la cciul.
Prea hatman nnscut! i aa cercet pe rnd toate steagurile,
cum i cerceteaz pstorul turma, iar otenilor le cretea inima la
vederea acestei staturi impuntoare. Polcovnicii veneau pe rnd
naintea lui, iar el vorbea cu fiecare, luda i dojenea n acelai
timp, aa c pn i aceia care la nceput nu se artaser prea

mulumii de alegere fur nevoii s recunoasc n sinea lor c


noua cpetenie se pricepe la treburile osteti, iar ndatoririle de
conductor nu sunt o noutate pentru el.
Numai Woodyjowski i mic n chip ciudat mustcioara,
cnd jupn Zagoba l btu pe umeri fa de ceilali polcovnici, i-i
zise:
Jupne Micha, sunt mulumit de domnia ta, fiindc steagul
arat mai bine dect oricare altul. D-i silina i de acum nainte
i poi fi sigur c n-am s te uit!
Pe legea mea! i opti Woodyjowski lui Skrzetuski pe cnd se
ntorceau de la cercetarea otilor, ce altceva putea s-mi spun un
hatman adevrat?
n aceeai zi, jupn Zagoba trimise podghiazuri n toate
prile, iar cnd se ntoarser a doua zi de diminea, ascult cu
grij toate tirile, dup care se duse la cvartirul lui Woodyjowski
care sta mpreun cu cei doi Skrzetuski.
Fa de oteni trebuie s m port potrivit rangului meu,
spuse cu bunvoin, dar ntre noi putem s rmnem ca i
nainte Aici suntem prieteni, nu cpetenie i supui! N-am s m
ruinez s primesc chiar sfaturi de la voi, cu toate c am i eu
mintea mea, pentru c tiu c suntei oameni cu experien, cum
puini se afl n Republic.
l primir deci ca i mai nainte i n curnd orice deosebire se
terse; doar Rzdzian nu mai cuteza s se arate tot att de
ndrzne i sttea pe un col de lavi.
Ce ai de gnd s faci, ttuc? ntreb Jan Skrzetuski.
nainte de toate vreau s pstrez rnduiala i ascultarea;
otenii trebuie s aib ceva de fcut, altminteri i face loc
delsarea. Jupne Micha, am vzut eu prea bine c mormiai n
barb, cnd am repezit podghiazurile n cele patru pri ale lumii,
dar trebuia s-o fac, ca s nv oamenii cu truda, pentru c au
lncezit destul. Asta o dat, iar n al doilea rnd, de ce avem noi
nevoie? De oameni, nu, fiindc avem destui i o s se strng i
mai muli. leahticii care au fugit din inutul Mazowsze n Prusia,
de frica suedezilor, vor veni i ei tot aici. De oameni i de sbii nu
vom duce lips, hrana ns nu va ajunge, iar fr hran nici o
otire din lume nu poate s dureze. De aceea, am de gnd s
poruncesc podghiazurilor s ia i s aduc aici tot ce le cade n
mn: vite, oi, porci, grie i fn, din Podlasia ca i din Mazowsze,
cci nici acolo n-a clcat vrjmaul i au de toate din belug.
Da, dar leahticii vor face mare trboi, bg de seam

Skrzetuski, dac li se vor lua vitele i recolta.


Pentru mine otirea nseamn mai mult dect leahticii.
N-au dect s ipe ct poftesc! La urma urmei, nu le vor lua
degeaba, am s poruncesc s le dea hrtie la mn; am isclit
attea azi-noapte, nct ar ajunge pentru jumtate din Republic.
N-am bani, dar dup rzboi i dup alungarea suedezilor,
Republica va plti. Ce-mi spunei voi mie! leahticii o pesc mai
ru, cnd sunt jefuii de oteni nfometai. M gndesc, de
asemenea, s cercetez pdurile, am auzit c muli rani au fugit
cu vitele prin codri. Otirea s-i mulumeasc lui Dumnezeu c i-a
dat gndul cel bun s m aleag pe mine cpetenie, pentru c
nimeni altul nu s-ar fi descurcat mai bine.
Ce s mai vorbim, domnia ta ai o minte de senator! zise
Rzdzian.
Ce, cum! se bucur Zagoba de laud. Las, mpieliatule, c
nici cu tine nu mi-e fric. C mine am s te fac porucinic, numai
s se iveasc vreun vacans1.
Mulumesc cu umilin, domnia ta rspunse Rzdzian.
Iat planul meu! vorbi mai departe Zagoba. Mai nti s
strngem atta proviant, ca i cnd ar trebui s facem fa la o
mpresurare, apoi o s ridicm ntrituri i dup aceea n-are dect
s vin Radziwi cu suedezii sau cu diavolii lui. Nemernic s fiu,
dac n-am s fac aici un al doilea Zbara!
Pe viul Dumnezeu, ar fi grozav! strig Woodyjowski. Dar de
unde o s lum tunuri?
Jupn Kotowski are dou sclue, Kmicic un treasc, la
Biaystok sunt patru tunuri mici pe care trebuiau s le trimit la
castelul de la Tykocin; fiindc domniile voastre nu tii c jupn
Wiesioowski a hotrt ca cei din Biaystok s ntrein cetatea de
la Tykocin, iar tunurile astea le-au cumprat din drile strnse
anul trecut, mi-a spus jupn Stpalski, ajutorul de staroste. Au i
pulbere pentru o sut de ghiulele fiecare. O s ne descurcm noi,
domniile voastre, dar sprijinii-m din toat inima, fr a-mi uita
nici trupul care ar primi bucuros o buturic; ar fi timpul, nu-i
aa?
Woodyjowski porunci s se aduc de but i sporovir mai
departe la un pahar.
Ai crezut c vei avea o cpetenie de paie, zise Zagoba,

Loc liber (lat.).

sorbind ncet miedul vechi. Nunquam!1 N-am poftit la rangul sta,


dar dac mi-ai fcut cinstea s mi-l dai, trebuie s fie rnduial
i ascultare. Eu tiu ce nseamn asemenea nsrcinri i vei
vedea c am s le fac fa. Am s fac aici al doilea Zbara, asta-i, al
doilea Zbara! O s le rmn n gt lui Radziwi i suedezilor, dac
vor ncerca s m nghit. A vrea s se lase ispitit i Chowaski,
l-a ngropa att de adnc, de nu l-ar mai gsi nici la judecata de
apoi. N-au dect s vie, c nu sunt prea departe, s ncerce! Mied,
jupne Micha!
Woodyjowski i umplu paharul, jupn Zagoba l bu dintr-o
dat, se ncrunt i rosti, ca i cnd i-ar fi adus aminte de ceva:
Despre ce vorbeam? Ce vroiam? Aha, mied, jupne Micha!
Woodyjowski i turn din nou.
Am auzit, zise Zagoba, c i lui jupn Sapieha i cam place
s trag la msea, cnd are cu cine. Nu e de mirare, crui om
vrednic nu-i place? Numai vnztorii care se gndesc la pierzania
rii se tem de vin, ca s nu se trdeze. Radziwi bea o fiertur din
coaj de mesteacn, iar dup moarte o s bea smoal. Aa s-mi
ajute Dumnezeu! Cred c o s ne mprietenim, fiindc semnm ca
dou picturi de ap sau ca o pereche de cizme. i unde mai pui
c e i el tot cpetenie, ca i mine; am s le rnduiesc pe toate, ca
atunci cnd vine, s gseasc totul gata. Am o groaz de treburi pe
cap, dar ce s fac. Dac nu se mai afl altul care s gndeasc n
ara asta, f-o tu, btrne Zagoba, ct te mai in puterile. Ce e mai
ru, e c n-am cancelarie.
Ce-i trebuie cancelarie, ttuc? ntreb Skrzetuski.
Pi, regele de ce i are cancelarul su? De ce fiecare otire
are un pisar al ei? i aa voi fi nevoit s trimit s-mi fac o pecete
la ora.
Pecete? repet Rzdzian cu ncntare, uitndu-se la jupn
Zagoba cu tot mai mult respect.
i ce-o s pecetluieti, domnia ta? ntreb Woodyjowski.
Jupne Micha, cnd suntem ntre prieteni, poi s-mi spui
ca i mai nainte domnia ta N-am s pun eu pecetea, ci
cancelarul meu Asta s-o inei minte n primul rnd!
i Zagoba se uita cu semeie la cei de fa; Rzdzian sri de pe
lavi, iar Stanisaw Skrzetuski murmur:
Honores mutant mores! 2
1
2

Niciodat (lat.).
Onorurile schimb obiceiurile, purtarea (lat.).

Auzi, ce-mi trebuie cancelarie? urm Zagoba. Mai nti aflai


c nenorocirile care s-au abtut asupra rii noastre nu se
datoresc dect destrblrii, samavolniciei i risipei mied, jupne
Micha i risipei, zic, care ne macin pe dinuntru ca ciuma.
nainte de toate ns, ereticilor care terfelesc din ce n ce mai mult
credina cea adevrat n dauna Preasfintei noastre Aprtoare,
care putea s se mbolnveasc de dreapt mnie
Aa este! adeverir toi n cor. Ei s-au dus cei dinti la
dumani i cine tie dac nu i-au adus tot ei.
Exemplum marele hatman de Lituania!
Dar cum i n acest inut, unde m aflu cpetenie, sunt
destui eretici, la Tykocin sau n alte locuri, pentru a dobndi
binecuvntarea cerului n cele ce vom ntreprinde, am s
poruncesc ca toi cei care triesc n rtcire, s se ndrepte n trei
zile; cei care nu vor asculta, li se vor lua averile n folosul otirii.
Cavalerii se uitar mirai unul la altul. Cunoteau iscusina i
viclenia lui jupn Zagoba, dar nu se ateptau s se priceap tot
att de bine i la judecarea treburilor publice.
i voi m ntrebai, spuse Zagoba triumftor, de unde am s
iau banii pentru oaste? Dar averile luate pe acest temei, dar
toate bunurile lui Radziwi, care vor deveni proprietatea otirii?
Legea va fi de partea noastr? strecur Woodyjowski.
n vremurile pe care le trim, cel care are sabia, acela are i
legea de partea lui! Ce drept au suedezii i ceilali neprieteni s
hlduiasc n hotarele Republicii?
Asta aa-i! rspunse convins jupn Micha.
Dar nu numai att! strig Zagoba nflcrndu-se. A doua
porunc scris va chema la oaste pe leahticii din Podlasie i din
judeele inuturilor nvecinate care nu se afl n puterea
dumanului. Trebuie s-i narmeze i slujitorii, ca s nu ducem
lips de pedestrai. tiu c nu puini sunt aceia care ar veni
bucuroi, dar nu tiu de cine s asculte mai nti. Acum au s
aib i stpnire i porunc
Domnia ta ai ntr-adevr tot atta minte ct are marele
cancelar al coroanei! strig Woodyjowski.
Mied, jupne Micha! A treia scrisoare am s i-o trimit lui
Chowaski, s se duc dracului, c de nu, o s-i facem vnt din
toate oraele i cetile. E adevrat c acum st linitit n Lituania
i nu mai atac nici o fortrea, dar cazacii lui Zoltareko jefuiesc
cu miile. S fac bine s-i struneasc, altfel n-o s mai rmn
nici picior din ei.

Asta am putea s-o facem, spuse Jan Skrzetuski. Otenii n-ar


mai trndvi prin tabr.
M gndesc i eu la asta, chiar astzi am s trimit alte
podghiazuri spre Wokowysk, dar et haec facienda, et haec non
omittenda1. A patra scrisoare vreau s i-o trimit regelui, bunul
nostru stpn, ca s-i aduc mngiere n urgia care s-a abtut
asupra lui, vestindu-l c nu l-au prsit chiar toi, c mai sunt
inimi i sbii gata s-l urmeze. S aib i el o bucurie printre
strini, printele nostru, stpnul nostru iubit, sngele
Jagieonilor notri, care a ajuns pribeag prin Jupn Zagoba se
nec, fiindc se ameise bine, i l podidi plnsul de mila regelui,
iar jupn Micha i inu isonul cu glasu-i subirel. Rzdzian lacrim
i el sau se prefcea c lcrimeaz, n vreme ce Jan i Stanisaw
Skrzetuski i sprijiniser capetele n mini i tceau.
Un rstimp domni linitea. Deodat, jupn Zagoba se nfurie.
Ce-mi pas mie de elector! strig. Dac s-a neles cu oraele
prusiene, n-are dect s porneasc lupta mpotriva suedezilor, s
nu unelteasc mereu cu amndou prile, s fac ce trebuie s
fac un vasal credincios, venind n ajutorul stpnului su.
Cine poate ti, dac nu v trece alturi de suedezi? zise
Stanisaw Skrzetuski.
S treac alturi de suedezi? Am s-i art eu! Hotarul cu
Prusia nu e prea departe, iar eu am cteva mii de sbii la
ndemn! Pe Zagoba n-o s-l duc el de nas! Aa cum m vedei,
cpetenie a unei otiri vrednice, am s-l vizitez cu focul i sabia.
N-avem proviant, prea bine! O s gsim destul n hambarele
prusiene!
Maic Sfnt! exclam Rzdzian uluit. nlimea ta eti n
stare s nfruni i capetele ncoronate.
Am s-i scriu numaidect: Jupne elector! Destul ai tras
ma de coad! Destul cu viclenia i zbava! Pornete mpotriva
suedezilor, altminteri te vizitez eu n Prusia. Altfel nu poate fi
Cerneal, pene i hrtie! Rzdzian tu ai s duci scrisoarea!
Am s-o duc! rspunse arendaul de la Wsosza; bucuros de
noua nsrcinare.
Dar nainte de a-i aduce lui jupn Zagoba cerneal, pene i
hrtie, se isc larm naintea casei i mulimea otenilor nnegri la
ferestre. Unii strigau Vivat!, alii Allah! Allah!. Zagoba i
1 i pe acestea trebuie s le facem, i pe acestea nu trebuie s le
uitm (lat.).

tovarii si ieir s vad ce se petrece.


Se art c tocmai atunci aduceau cele patru tunuri mici
despre care vorbise jupn Zagoba; la vederea lor se bucurau acum
inimile otenilor. Jupn Stpalski, ajutorul starostelui de
Biaystok, se apropie de jupn Zagoba i-i zise:
Prea mrit cpetenie! De pe vremea cnd neuitatul mareal
al Marelui Principat al Lituaniei a hotrt ca din veniturile
Biaystokului s se nzestreze castelul Tykocin, eu, ca ajutor de
staroste peste aceste venituri, am adunat cu credin i cinste
toate drile i le-am cheltuit n folosul numitei ceti, lucru pe care
pot s-l dovedesc naintea ntregii Republici cu rboajele mele. Aa
s-au scurs douzeci de ani, timp n care am trimis la Tykocin
pulbere, tunuri i proviant, respectnd ndatorirea sfnt ca
fiecare para s mearg acolo unde a poruncit preamritul mareal
al Marelui Principat al Lituaniei. Dar, atunci cnd n curgerea
sorii schimbtoare cetatea Tykocin a devenit cel mai puternic
sprijin al vrjmaului din acest inut, l-am ntrebat pe Dumnezeu
i propria contiin dac trebuie s-i sporesc puterea mai departe,
dac nu se cuvine ca hrana i armele cumprate cu drile din
acest an s le dau n mna nlimii tale
Ba aa se cuvine l ntrerupse jupn Zagoba.
Rog dar pe nlimea ta ca n faa ntregii otiri s-mi dea n
schimb hrtie isclit, cum c nimic din acele venituri n-am
cheltuit n folosul meu, dnd totul Republicii nfiate aici cu
vrednicie de puterea preamritei cpetenii.
Zagoba ddu din cap n semn c i va ndeplini rugmintea i
ncepu s cerceteze socotelile. Se art c, n afar de tunuri, n
podurile hambarelor erau ascunse i trei sute de muschete
nemeti n bun stare, dou sute de bardie moscovite pentru
pedestrai, bune la aprarea zidurilor i a anurilor, i ase mii de
zloi bani ghea.
Banii vor fi mprii otenilor, spuse Zagoba, iar muschetele
i bardiele
Jupne Oskierko, zise, ai s le iei domnia ta i ai s
ntocmeti un steag de pedestrime Avem i aici ceva pedestrai,
cei care au fugit de la Radziwi; ce nu-i ajunge, ai s mplineti
dintre morari.
Dup care se ntoarse ctre cei de fa:
Domniile voastre! Avem bani, avem tunuri, vom avea
pedestrime i proviant Acesta e doar nceputul!
Iar acum, domniile voastre, toi otenii de rnd s dea fuga

prin sate i s vie cu hrlee, lopei i sape. Trebuie s ridicm


ntrituri, ca la Zbara. leahtic sau nu, s nu se ruineze de
lopat i de munc!
Apoi cpetenia plec la cvartirul su nsoit de uralele
mulimii.
Pe legea mea, omul acesta are totui capul pe umeri, i spuse
Woodyjowski lui Jan Skrzetuski, treburile ncep s mearg mai
bine.
Numai s nu vie Radziwi prea repede, se amestec
Stanisaw, fiindc un conductor ca el nu mai afli n toat
Republica. Jupn Zagoba e bun s strng proviantul, dar nu se
poate msura cu asemenea rzboinic.
Adevrat! rspunse Jan. La o adic o s-l ajutm, cu
sfaturile noastre, pentru c se pricepe mai puin n treburile
rzboiului. Dealtfel, nsrcinarea lui va lua sfrit, cnd va veni
jupn Sapieha.
ntre timp ns, poate s fac multe lucruri bune, spuse
Woodyjowski.
Otirea avea nevoie ntr-adevr de o cpetenie, fie aceasta chiar
jupn Zagoba, deoarece din ziua alegerii lui, n tabr ncepu s
se nstpneasc rnduiala. A doua zi ncepu sparea anurilor
pe marginea blilor de la Biaystok. Jupn Oskierko, care slujise
n otirea strin i cunotea meteugul ridicrii valurilor de
aprare, conducea munca tuturor. n trei zile apru o ntritur
care semna ntructva cu cea de la Zbara, pentru c laturile i
spatele erau aprate de smrcuri. La vederea ei, inimile otenilor
tresltar de bucurie; ntreaga oaste se simea acum mai aprat.
Curajul crescu i mai mult, odat cu ivirea primelor rezerve de
hran aduse de podghiazuri puternice. n fiecare zi mnau n
ntrituri boi, oi i porci, n fiecare zi intrau care ncrcate cu grie
i fn. Unele veneau tocmai din pmntul Lukwului, altele de la
Widzka. Soseau de asemenea tot mai muli leahtici, mai mruni
sau mai rsrii, deoarece de cnd se rspndise vestea c a luat
fiin o otire care are o cpetenie, oamenii deveniser mai
ncreztori. Locuitorilor le venea greu s ntrein toat armia, dar
jupn Zagoba nu-i ntreba pe ei, iar n al doilea rnd, tot era mai
bine s dea otenilor jumtate din ce aveau, pstrndu-i cealalt
jumtate n linite, dect s fie jefuii de cetele samavolnice care se
nmuliser ca ciupercile i pe care jupn Zagoba poruncise
podghiazurilor s le urmreasc i s le nimiceasc.
Dac se va arta un hatman tot att de bun, pe ct e de

gospodar se vorbea prin tabr despre noua cpetenie


Republica nu tie nc ce mare brbat are.
i jupn Zagoba se gndea cu anume nelinite la sosirea lui
Radziwi. i aducea aminte de toate biruinele voievodului i
atunci fptura hatmanului cretea uria n nchipuirea noii
cpetenii care-i spunea: Ehei, cine poate s i se mpotriveasc
acestui balaur! Ziceam c o s-i rmn n gt, dar o s m
nghit cum nghite somnul ruca slbatic.
i i fgduia sub jurmnt s nu primeasc lupta pe via i
pe moarte cu Radziwi. M va mpresura, gndea, dar asta
dureaz mult vreme. i pe urm, voi ncerca s negociez, iar n
acest timp va veni i jupn Sapieha.
n cazul cnd n-avea s vie, jupn Zagoba hotr s-l asculte
n toate pe Jan Skrzetuski, deoarece i amintea ct de mult
preuia Jeremi iscusina rzboinic a acestui otean.
Tu, Jupne Micha, i spuse jupn Zagoba lui Woodyjowski,
eti fcut anume pentru atac i pot s te trimit i cu vreun
podghiaz mai actrii, pentru c te pricepi s te repezi la vrjma
ca lupul n turm; dac te-ar pune ns hatman peste ntreaga
otire, n-ai fi n stare de nimic, fiindc nu te ajut mintea, pe cnd
Jan are cap de conductor i, dac n-a fi eu, numai el ar putea
s-mi in locul.
n acest timp, vetile se bteau cap n cap; o dat se zvoni c
vine prin Prusia electorului, a doua oar c a zdrobit armia lui
Chowaski i a cucerit Grodno, de unde se apropie cu toat
puterea; mai erau i din aceia care susineau c nu Radziwi, ci
Sapieha l biruise pe Chowaski cu ajutorul prinului Micha
Radziwi. Cu toate acestea, podghiazurile nu aduser alte tiri
sigure, afar de aceea c la Wokowysk se aflau dou mii dintre
cazacii lui Zoltareko, care ameninau oraul. Prjolul cuprinsese
mprejurimile.
A doua zi, dup ntoarcerea podghiazurilor, ncepur s
soseasc i fugarii care ntrir tirile, adugnd c orenii
trimiseser solie la Chowaski i la Zoltareko, rugndu-l s aib
mil de ora. Chowaski napoiase rspuns c e vorba de o ceat
fr cpti, care nu are nici o legtur cu oastea lui. Ct despre
Zoltareko, acesta i sftuia pe oreni s se rscumpere, dar
acetia, srcii de pojarul care trecuse nu demult peste ei i de
jafuri, nu mai aveau cu ce.
Implorau deci mila cpeteniei, rugndu-l s le sar ntr-ajutor
ct vreme se trguiau pentru banii de rscumprare, cci pe

urm nu va mai fi timp. Jupn Zagoba alese o mie cinci sute de


oteni de ndejde, printre care i steagul din Lauda, i chemndu-l
pe Woodyjowski, i spuse:
Ei, jupne Micha, e timpul s ari ce tii! Te duci la
Wokowysk i-mi tergi de pe faa pmntului pe tlharii aceia care
amenin un ora fr aprare. Nu e prima oar cnd faci
asemenea isprav i cred c socoteti drept o dovad de
bunvoin nsrcinarea pe care i-o dau.
Se ntoarse apoi spre ceilali polcovnici:
Eu trebuie s rmn n tabr, pentru c ntreaga
rspundere apas pe umerii mei, iar n al doilea rnd, nu se
potrivete cu rangul meu s pornesc asupra unor tlhari. S vie
Radziwi i atunci se va vedea care e mai bun n lupt, hatmanul
sau cpetenia domniilor voastre
Woodyjowski plec bucuros, pentru c i se ura n tabr i i se
fcuse dor de vnzoleala btliei. Steagurile alese ieir cntnd
din tabr, trecur prin faa cpeteniei care sta clare pe valul de
aprare i i binecuvnta pe cei care plecau la drum, fcnd
asupra lor semnul crucii. Unii se mirau c jupn Zagoba trimite
cu atta alai podghiazul, dar el i aducea aminte c i Zkiewski1
i ali hatmani aveau obiceiul s fac semnul crucii asupra
steagurilor care porneau la lupt. Pe de alt parte, i plcea s fac
totul srbtorete, ca s creasc n ochii otenilor.
Totui, abia pierir steagurile n ceaa deprtrii, c ncepu s
se neliniteasc din pricina lor.
Jane, ntreb, poate n-ar fi ru s-i mai trimit lui
Woodyjowski o mn de oameni?
E, d-i pace, ttuc, rspunse Skrzetuski. A-i da lui
Woodyjowski asemenea nsrcinare, e ca i cnd l-ai pune s
nfulece o strachin de ou prjite. Doamne sfinte, pi toat viaa
n-a fcut altceva.
Da, dar dac nvlete asupra lui o putere prea mare? Nec
Hercules contra plures.
Ce s mai vorbim, un otean ca el va cerceta totul nainte de
a lovi, iar dac va ntlni o putere prea mare, va rupe si el ce va
putea i se va ntoarce sau va cere ajutoare. Poi s dormi linitit,
ttuc.
1 Stanislaw Zkiewski (15471620) hatman de cmp al coroanei din
1588, mare hatman al coroanei din 1613, mare cancelar al coroanei din
1617. A pierit la Cecora, nevrnd s fug nvins de pe cmpul de btaie.

Aha, am tiut eu pe cine s trimit; gndesc c Micha sta


m-a vrjit n vreun fel, de in la el att de mult. Afar de rposatul
jupn Podbipita i de tine, n-am ndrgit pe nimeni n asemenea
msur Nu se poate, prizritul sta mi-a fcut ceva.
Se scurser trei zile.
n tabr intrau mereu carele cu proviant, soseau volintiri, dar
jupn Micha parc intrase n pmnt. Nelinitea lui Zagoba
cretea din ce n ce mai mult i, cu toate lmuririle lui Skrzetuski,
cum c Woodyjowski n-avea cum s se ntoarc de la Wokowysk,
jupn Zagoba trimise o sut de clrei din piatihorenii lui Kmicic
s-i aduc veti.
Dar podghiazul plec i iari trecur dou zile fr nici o tire.
n sfrit, abia a aptea zi, spre sear, otenii trimii dup
hran la Bobrowniki se ntoarser degrab n tabr cu vestea c
vzuser o otire care ieea din pdurea de dincolo de Bobrowniki.
E jupn Micha! strig Zagoba cu bucurie.
Dar otenii tgduir. Nu le ieiser n ntmpinare tocmai
pentru c zriser flamuri strine pe care jupn Woodyjowski nu
le avea. Pe de alt parte, oastea era mai numeroas. Otenii de
rnd, ca otenii de rnd, nu erau n stare s spun cam cte
polcuri erau; unii ziceau c vreo trei mii de oameni, alii vzuser
cinci mii sau i mai muli.
Iau douzeci de clrei i m duc n ntmpinarea lor, se
oferi rotmistrul Lipnicki.
i plec.
Se scurse un ceas, dou pn cnd se ddu de tire c se
apropie nu numai podghiazul, ci ntreaga otire.
i nu se tie de ce, vestea czu ca un trznet asupra taberei:
Vine Radziwi!
ntreaga tabr se cutremur i ncepu s fiarb; otenii se
repezir pe ntrituri, pe chipurile unora se citea spaima; nu se
mai respecta nici o rnduial; doar pedestraii lui Oskierko i
ocupar locurile lor. n schimb, la nceput, printre volintiri se isc
panic. Veti dintre cele mai felurite zburau din gur n gur.
Radziwi l-a zdrobit cu totul pe Woodyjowski, iar cellalt a
mprtiat podghiazul lui Kmicic, spuneau unii.
N-a scpat nici picior de om, ziceau alii.
Iar jupn Lipnicki parc a intrat n pmnt.
Unde-i cpetenia, unde-i cpetenia?
Polcovnicii venir n grab s fac ordine i pentru c, afar de
prea puini volintiri, ceilali erau oteni cu experien, rnduial se

nstpni repede, tot ateptnd s vad ce se va ntmpla.


Cnd auzi strigtul Vine Radziwi!, jupn Zagoba se sperie
de-a binelea, dei la nceput nu prea-i venea s cread. Ce s se fi
ntmplat cu Woodyjowski? S se fi lsat nvluit n aa chip,
nct s nu mai poat scpa nici un om? Dar podghiazul cellalt?
Dar jupn Lipnicki?
Nu se poate! i repet jupn Zagoba, tergndu-i fruntea
care i se mbrobonase de sudoare. Diavolul sta, balaurul sta
mnctor de oameni, s fi izbutit oare s ajung de la Kiejdany
pn aici? Se apropie oare ceasul din urm?!
n acest timp, tot mai numeroase erau glasurile care strigau:
Radziwi! Radziwi! jupn Zagoba ncet s se mai ndoiasc.
Sri n picioare i ddu buzna n cvartirul lui Skrzetuski.
Scap-m, Jane, acum e timpul!
Ce s-a ntmplat? ntreb Skrzetuski.
Vine Radziwi! Las totul n seama ta, fiindc prinul Jeremi
spunea c eti o cpetenie nnscut. O s am i eu grij, dar tu
sftuiete-m i preia conducerea!
Nu se poate s fie Radziwi, rspunse Skrzetuski. Dincotro
vine otirea?
Dinspre Wokowysk. Se vorbete c l-a prins pe
Woodyjowski, iar podghiazul cellalt, pe care l-am trimis pe urm,
a pit-o la fel.
Woodyjowski s se lase prins? Nu-l cunoti, ttuc. El
trebuie s fie cel care vine, altcineva nu poate fi.
Da, dar se spune c otirea e mult mai mare.
Slav Domnului, se vede c a sosit jupn Sapieha.
Pentru Dumnezeu, ce vorbeti? Ne-ar fi trimis vreo veste,
Lipnicki a plecat s-l ntmpine
Tocmai asta e o dovad c nu Radziwi este cel care vine.
i-au dat seama cine este, i s-au alturat i se ntorc mpreun. S
mergem, s mergem!
Am spus eu! strig Zagoba. Toi i-au pierdut cumptul, dar
eu mi-am zis: nu se poate! de la bun nceput. Haidem repede,
Jane, repede! Ceilali s-au speriat Hm!
Ieir amndoi n grab i, urcndu-se pe valul de aprare,
care gemea de oteni, o luar de-a lungul lui. Faa lui Zagoba era
luminoas, se oprea des i striga n gura mare, ca s-l aud cu
toii:
Domniile voastre, avem musafiri, s nu v pierdei cumptul!
Dac e Radziwi, am s-i art drumul napoi spre Kiejdany!

O s i-l artm! strigar otenii.


Aprindei bobotile pe valul de aprare! S nu ne ascundem,
n-au dect s ne vad, suntem gata! Aprindei bobotile!
Se aduser ndat vreascuri, i, dup un sfert de ceas, ntreaga
tabr se lumin i cerul se nroi ca n revrsatul zorilor.
ntorcndu-i faa de la lumin, otenii priveau n ntuneric spre
Bobrowniki. Unii spuneau c aud clinchetul fierului i tropote.
n ntuneric rsunar n deprtare mpucturi de muschet.
Jupn Zagoba l trase de pulpana straiului pe Jan Skrzetuski.
ncep s trag! spuse nelinitit.
Nu, trag de bucurie, rspunse Skrzetuski. mpucturile fur
urmate ntr-adevr de strigte de bucurie. Nu mai era nici o
ndoial; dup o clip sosi pe caii nspumai o ceat de vreo
cincisprezece clrei.
Jupn Sapieha, voievodul de Witebsk!
Abia auzir otenii, c se revrsar de pe ntrituri, cum se
revars rul umflat peste maluri, i alergar nainte lrmuind; cine
i-ar fi auzit, ar fi crezut c are de-a face cu strigtele locuitorilor
din vreun trg mcelrii de dumani.
Zagoba nclec i iei n fruntea polcovnicilor naintea valului
de aprare cu toate nsemnele puterii sale: sub tui, cu buzduganul
de cpetenie i cu pana de strc la cciul.
Dup o clip, voievodul de Witebsk apru n cercul de lumin
n fruntea cpeteniilor sale, avndu-l alturi i pe jupn
Woodyjowski. Era un om n puterea vrstei, de statur mijlocie, cu
faa nu prea frumoas, dar neleapt i blajin. Avea mustaa
crunie, tiat scurt deasupra buzei de sus, i o barb nu prea
mare care-l fcea s semene cu un strin, dei se purta n haine
poloneze. Cu toate c era vestit prin faptele-i rzboinice, arta mai
mult ca un crmuitor de stat, dect ca un lupttor; cei care-l
cunoteau mai de aproape spuneau i ei c pe chipul voievodului
precumpnete Minerva asupra lui Marte. Dar, pe lng Minerva i
Marte, faa i mai era mpodobit i de o floare rar n acele
vremuri, cinstea, care, izvornd din suflet, i se rsfrngea n ochi,
cum se rsfrnge lumina soarelui n ap. De la prima arunctur
de ochi, cunoscur cu toii c era un brbat virtuos i drept.
Te-am ateptat ca pe un printe! strigau otenii.
A venit, n sfrit conductorul nostru! repetau alii cu
nduioare.
Vivat, vivat!
Jupn Zagoba se repezi n fruntea polcovnicilor spre voievodul

care i struni calul i ncepu s se ncline n toate prile cu


calpacul de rs n mn.
Preamrite voievod! i ncepu Zagoba cuvntarea. De-a fi
tot att de iscusit la vorb ca vechii romani, ca nsui Cicero sau,
gndindu-m la timpuri i mai vechi, ca acel atenian vestit,
Demostene, tot nu m-a pricepe s dau glas bucuriei care ne
umple inimile la vederea luminiei tale. Prin noi tresalt de
bucurie ntreaga Republic, ntmpinndu-l pe cel mai nelept
senator i pe cel mai vrednic fiu, bucurie cu att mai mare, cu ct
este neateptat. Stteam n aceste ntrituri cu mna pe arme,
pregtii de lupt, nu de urale Ne ateptam s auzim bubuitul
tunurilor, nu strigte de bucurie S ne vrsm sngele, nu
lacrimile! Aadar, cnd faima cea cu o sut de limbi ne-a dat de
tire c nu se apropie un trdtor, ci aprtorul patriei, nu marele
hatman de Lituania, ci voievodul de Witebsk, nu Radziwi, ci
Sapieha
Dar pesemne c jupn Sapieha se grbea s intre n tabr,
pentru c ddu din mn cu o nepsare binevoitoare de mare
magnat i spuse:
O s vie i Radziwi, n dou zile o s fie aici!
Jupn Zagoba se poticni, mai nti pentru c i ntrerupse firul
vorbirii, iar n al doilea rnd, fiindc vestea despre Radziwi fcu o
impresie adnc asupra lui. Rmase deci o clip descumpnit
naintea lui jupn Sapieha, netiind ce s mai spun, dar i reveni
repede i, scond repede buzduganul de la cingtoare, spuse cu
glas mare, aducndu-i aminte cum se petrecuser lucrurile la
Zbara:
Pe mine otirea m-a ales cpetenia ei, dar ncredinez acest
nsemn n mini mai vrednice dect ale mele, dnd astfel pild
celor mai tineri cum trebuie s se lepede de mriri pro publico
bono.
Otenii ncepur s strige, dar jupn Sapieha se mulumi s
zmbeasc i rosti:
Jupne i frate, numai s nu cread Radziwi c-mi dai
buzduganul de frica lui Ce s-ar mai bucura!
M cunoate el prea bine, rspunse Zagoba, i nu m poate
bnui de una ca asta, pentru c la Kiejdany am fost cel dinti care
i-am strigat n fa ce i se cuvenea, ndemnndu-i astfel i pe
ceilali.
Dac-i aa, cluzete-m n tabr, zise Sapieha.
Woodyjowski mi-a spus pe drum c domnia ta eti un gospodar

grozav i ai hran destul, iar noi suntem trudii i flmnzi.


Spunnd acestea, i mboldi calul cu pintenii i porni urmat
de ceilali, intrnd n tabr ntr-o bucurie de nedescris. Jupn
Zagoba i aduse aminte c despre jupn Sapieha se spunea c-i
cam plac chefurile i butura, aa c hotr s cinsteasc ziua
venirii lui cum se cuvine. ntr-adevr, puse la cale un osp, cum
nu mai fusese niciodat n tabr. Mncar i bur cu toii. La
mas, Woodyjowski povesti ce se petrecuse la Wokowysk, cum l
nconjuraser deodat fore cu mult mai mari, pe care le trimisese
n ajutor vnztorul Zoltareko, cum se ngroase gluma pn
cnd sosise pe neateptate jupn Sapieha i schimbase aprarea
dezndjduit ntr-o mare biruin.
tiu c i-am nvat minte, spuse. De acum ncolo, n-o s
mai scoat nasul din tabr.
Dup care veni vorba despre Radziwi. Voievodul de Witebsk
avea veti proaspete i tia prin oameni de ncredere tot ce se
ntmpl la Kiejdany. Printre altele, spuse c hatmanul de Lituania
l trimisese pe un oarecare Kmicic cu scrisori la regele suedez i cu
rugmintea de a porni n acelai timp din dou pri asupra
Podlasiei.
Minune a minunilor! strig jupn Zagoba. Dac n-ar fi fost
acest Kmicic, nu ne-am mai fi adunat laolalt i dac ar fi venit
Radziwi, ne-ar fi ronit unul dup altul, ca pe covrigii de Siedlce.
Am aflat de la Jupn Woodyjowski, rspunse Sapieha.
Gndesc c ine foarte mult la domniile voastre. Pcat c nu ine
tot atta i la Republic. Dar oamenii de teapa lui, care nu mai vd
nimic n afara lor, nu slujesc pe nimeni cu credin i sunt gata s
trdeze pe oricine, cum l trdeaz Kmicic pe Radziwi.
Printre noi nu se afl trdtori i toi suntem gata s ne
jertfim viaa alturi de luminia ta! spuse eromski.
Cred c aici sunt numai oteni de ndejde, rspunse
voievodul, i nu m ateptam s gsesc asemenea rnduial i
ndestulare, lucru pentru care trebuie s-i fiu recunosctor lui
jupn Zagoba.
Jupn Zagoba aproape c roi de mulumire, deoarece i se
prea c, dei voievodul i arta destul bunvoin, nu-l trata
totui cu seriozitatea pe care i-ar fi dorit-o fosta cpetenie. ncepu
deci s istoriseasc ce fcuse, cte rezerve adunase, cum adusese
tunurile i alctuise steagul de pedestrai, n sfrit, cte scrisori
trebuise s scrie.
i nu fr anume semeie, aminti de scrisorile pe care le

trimisese regelui alungat, lui Chowaski i electorului.


n urma scrisorii mele, electorul va fi nevoit s spun
limpede de partea cui este, spuse cu mndrie.
Voievodul de Witebsk avea ns o fire vesel, poate c se i
afumase puin, aa c i mngie mustaa, zmbi cu rutate i
ntreb:
Frioare, dar mpratului nemesc nu i-ai scris?
Nu! rspunse Zagoba uimit.
Mare pcat! fcu voievodul. Ar fi avut de-a face cu unul de o
seam cu el.
Polcovnicii izbucnir n hohote puternice, dar jupn Zagoba le
art ndat c dac voievodul voia s glumeasc, apoi i gsise
naul.
Luminia ta, spuse, electorului pot s-i scriu, pentru c eu
nsumi, ca leahtic, sunt alegtor i nu prea demult am votat
pentru Jan Kazimierz.
Ai ticluit-o bine, domnia ta! rspunse voievodul de Witebsk.
Dar unei mrimi ca mpratul nemesc, i urm vorba
Zagoba, nu pot s-i scriu, ca s nu mi se spun i mie proverbul
pe care l-am auzit n Lituania
Care proverb?
Orice cap de prostlu e numai din Witebsk, zu! rspunse
Zagoba fr s-i piard cumptul.
La auzul acestor vorbe cuteztoare, polcovnicii nghear, dar
voievodul de Witebsk se rezem de sptarul scaunului i i puse
minile n olduri izbucnind n rs:
Da tiu c mi-ai zis-o! Domnia ta, vino s te strng n
brae! cnd o s vreau s-mi rad barba, o s mprumut limba
domniei tale!
Ospul se prelungi pn noaptea trziu; se ntrerupse abia
dup venirea ctorva leahtici de la Tykocin care aduser vestea c
podghiazurile lui Radziwi au ajuns pn acolo.

Capitolul VII
Radziwi ar fi nclcat demult Podlasie, dac n-ar fi fost reinut
la Kiejdany din diferite pricini. nainte de toate atepta ntririle
suedeze cu trimiterea crora Pontus de la Gardie ntrzia nadins.
Cu toate c ghinrarul suedez era unit prin legturi de rudenie cu
nsui regele, nu putea sta alturi de magnatul Lituaniei nici prin

strlucirea neamului, nici prin rangul su, nici prin legturile de


snge, iar n ceea ce privete averea, dei acum visteria lui
Radziwi era goal, dac ghinrarilor suedezi li s-ar fi mprit
numai jumtate din moiile prinului, s-ar fi socotit destul de
bogai. De aceea, cnd soarta rnduise ca Radziwi s depind de
Pontus, ghinrarul nu putuse renuna la mulumirea de a-i da s
neleag acestui magnat c este mai nsemnat dect el.
Radziwi n-avea nevoie de ntriri, ca s-i nving pe
confederai, pentru aceasta avea i singur destule fore; avea ns
trebuin de ei din pricinile pe care le amintise Kmicic n
scrisoarea ctre jupn Woodyjowski. n calea lui Radziwi spre
Podlasie se aflau hoardele lui Chowaski, care puteau s-l
mpiedice. Dac Radziwi ar fi fost nsoit de otile suedeze, ar fi
venit aadar n numele regelui Suediei; orice ntreprindere
dumnoas din partea lui Chowaski, ar fi fost socotit ca o
jignire adus lui Carol Gustav. n adncul sufletului, Radziwi ar fi
dorit s se ntmple aa, de aceea atepta cu nerbdare sosirea
mcar a unui steag suedez i, mniindu-se pe Pontus, le spunea
adesea curtenilor si:
Cu civa ani n urm ar fi fost foarte mgulit s primeasc o
scrisoare de la mine i ar fi lsat-o motenire urmailor, iar acum
face pe cpetenia cu mine!
La care un leahtic, cunoscut prin mprejurimi ca bun de gur
i dintr-o bucat, i ngdui s-i rspund:
Luminia ta, cum zice i proverbul: Cum i aterni, aa
dormi!
Radziwi rbufni nfuriat i porunci s-l nchid n turn, dar a
doua zi i ddu drumul i-i drui un nasture aurit, pentru c
auzise c leahticul are bani ghea i vroia s mprumute de la el
cu isclitur. leahticul primi nasturele, dar nu-i ddu bani.
Ajutoarele suedeze sosir n cele din urm; vreo opt sute de
raitieri. Trei sute de pedestrai i o sut de clrei uori i trimise
Pontus la castelul Tykocin, vrnd s-i aib acolo garnizoana lui
pentru orice mprejurare.
Otile lui Chowaski lsar s treac fr nici o stricciune
cetele suedeze, care ajunser astfel la Tykocin; toate acestea se
ntmplau n timp ce steagurile confederate erau risipite prin toat
Podlasie i se ndeletniceau numai cu jefuirea bunurilor lui
Radziwi.
Toi se ateptau ca, dup sosirea ntriturilor, prinul s
porneasc ndat, dar el i mai amn o vreme plecarea. Pricina

erau tirile din Podlasie despre neornduiala care domnea n acest


inut, despre lipsa de unire dintre confederai i nenelegerile care
izbucniser ntre Kotowski, Lipnicki i Jakub Kmicic.
Trebuie s-i las s se ncaiere, spunea prinul. i vor veni de
hac unul altuia i puterea lor se va spulbera fr lupt; n acest
timp, noi l vom lovi pe Chowaski.
De la o vreme ns, ncepur s soseasc veti potrivnice;
polcovnicii nu numai c nu se mai cioroviau ntre ei, dar se
adunaser cu toii la Biaystok. Prinul se da de ceasul morii s
afle pricina acestei schimbri. n cele din urm, numele lui
Zagoba, cpetenia aleas, ajunse la urechile prinului. Afl i de
ridicarea ntriturilor i strngerea proviantului, de tunurile pe
care Zagoba i le nsuise la Biaystok, de sporirea puterii
confederailor i de volintirii care soseau din afar. Prinul Janusz
fu cuprins de o mnie nprasnic i Ganchof, un otean nenfricat,
nu cutez o zi i o noapte s se apropie de el.
n sfrit, steagurile primir porunca s se pregteasc de
drum. ntr-o singur zi ntreaga armie era gata de plecare; un polc
de pedestrai nemi, dou de scoieni i unul lituanian; jupn Korf
conducea artileria; Ganchof luase conducerea clrimii. Afar de
dragonii lui Charamp i de raitierii suedezi, mai era steagul de
clrime uoar a lui Niewiarowski i un steag de elit al prinului,
al crui porucinic era lizie. Era o putere destul de mare,
alctuit numai din veterani. Cu o otire mai mic, n timpul
rzboiului cu Chmielnicki, prinul repurtase acele izbnzi care-i
mpodobiser numele cu o faim nemuritoare; cu o putere mai
mic l nimicise pe Pksieyc, pe Nebaba; zdrobise armia de cteva
zeci de mii de oameni ai faimosului Krzeczowski, cucerise Mozyrz,
Turw, luase cu asalt Kiev i l mbulzise ntr-atta pe Chmielnicki
n step, nct acesta fusese nevoit s-i caute scparea n
negocieri.
Dar se vede c steaua acestui puternic lupttor apusese,
deoarece nici el nu avea presimiri bune. i aintea privirile n
viitor i nu vedea nimic limpede. Va pleca n Podlasie i va clca n
picioarele cailor pe rzvrtii, va porunci s-l jupoaie de piele pe
nemernicul de Zagoba i apoi? Ce va urma? Care-i va fi soarta? l
va lovi oare atunci pe Chowaski, va rzbuna nfrngerea de la
Cybichw i i va ncununa fruntea cu ali lauri? Prinul spunea
c aa se va ntmpla, dar se ndoia i el, deoarece ncepuse s
umble zvonul c hoardele de la miaznoapte, temndu-se de
creterea prea mare a puterii suedezilor, aveau s nceteze lupta,

unindu-se chiar cu Jan Kazimierz. Sapieha mai lupta nc i le


distrugea pe unde putea, dar n acelai timp ncepuse negocierile.
Planuri asemntoare avea i jupn Gosiewski.
n cazul c Chowaski avea s cedeze, Radziwi pierdea i
acest din urm prilej de a-i arta puterea; iar dac Jan Kazimierz
izbutea s se alieze cu dumanii de pn acum i s-i mping
mpotriva suedezilor, atunci balana norocului ar fi nclinat spre
partea lui, n dauna suedezilor i totodat a lui Radziwi.
Din Republic prinul primise ntr-adevr cele mai bune veti.
Izbnzile suedezilor ntreceau orice ateptri. inuturile se
supuneau unele dup altele; n Wielkopolska domneau ca i n
Suedia; iar la Varovia tia i spnzura Radziejowski; Maopolska
nu opunea nici o rezisten; Cracovia avea s cad de la o zi la
alta; regele prsit de otire i de leahtici, pierzndu-i ncrederea
n poporul su, fugise n lsk i nsui Carol Gustav se mira de
uurina cu care ngenunchease acea putere care pn atunci
ieise ntotdeauna biruitoare n luptele cu suedezii.
Radziwi vedea ns tocmai n aceast uurin o primejdie
pentru ele, fiindc presimea c suedezii, orbii de biruin, nu vor
mai conta pe el, nu-l vor mai lua n seam, mai ales c nu se
artase att de puternic i de ascultat nici mcar n Lituania, cum
crezuser cu toii i chiar el nsui.
Aadar, regele suedez avea s-i dea lui Lituania sau mcar
Biaa Ru?! Nu se va mulumi oare s nchid gura unui vecin
venic flmnd cu vreo fie de pmnt n rsrit, ca s aib
minile slobode n restul Poloniei?
Erau ntrebri care-l chinuiau pe prinul Janusz. Se zbuciuma
zile i nopi n ir. Se gndea c nici Pontus de la Gardie n-ar fi
ndrznit s se poarte cu el cu atta semeie, aproape dispreuitor,
dac n-ar fi crezut c regele nu-l va dojeni pentru asemenea
purtare, sau mai ru, dac n-ar fi primit chiar porunci anume.
Ct vreme m aflu n fruntea ctorva mii de oameni, cugeta
Radziwi, o s trebuiasc s le pese de mine, dar cnd nu voi mai
avea bani i cnd polcurile de lefegii se vor mprtia, ce va fi?
i, ca un fcut, tocmai acum veniturile moiilor uriae
ntrziau; o mare parte din proprieti, risipite prin Lituania
ntreag pn ht n Polesia Kievului, zceau n prsire, iar pe
cele din Podlasie le pustiiser confederaii.
Erau clipe cnd prinului i se prea c se prbuete ntr-o
prpastie. Din toat osteneala i uneltirile lui n-avea s-i rmn
dect denumirea de trdtor altceva nimic.

Pe deasupra, l mai nfricoa i spectrul morii. Aproape n


fiecare noapte i se arta naintea baldachinului de la pat i i fcea
semn cu mna, de parc ar fi vrut s-i spun: Haide n ntuneric,
de cealalt parte a rului necunoscut.
Dac s-ar fi aflat n culmea gloriei, dac i-ar fi pus coroana
rvnit cu atta ardoare pe cap mcar pentru o zi sau pentru un
ceas, ar fi privit cu ochi nenfricat vedenia tcut i amenintoare.
Dar s mori i s lai dup tine doar ruinea i dispreul
oamenilor, nsemna pentru acest magnat trufa s ndure iadul n
timpul vieii.
Nu o dat, cnd se afla singur sau numai cu astrologul su, n
care avea toat ncrederea, i lua capul n mini i repeta cu glas
nbuit:
Vai mie, m prpdesc, vai mie!
n aceste mprejurri, se pregtea s porneasc n Podlasie,
cnd, cu o zi nainte de plecare, i se aduse tirea c prinul
Bogusaw plecase la Taurogi.
Numai la auzul acestei veti, nainte de a-i vedea vrul,
prinul Janusz parc i recpt puterile, deoarece Bogusaw
aducea cu el tinereea i credina oarb n viitor. Prin el avea s
renasc ramura de la Bire i numai pentru el se strduia prinul
Janusz.
Aflnd c sosete, vroia neaprat s-i ias nainte. Dar pentru
c obiceiurile de la curte nu-i ngduiau s ntmpine pe unul mai
tnr ca el, trimise o caleac aurit i ntreg steagul lui
Niewiarowski s-l aduc, iar din anurile spate de Kmicic i de la
castel porunci s trag mortierele1 ntocmai ca la venirea regelui.
Cei doi rmaser, n sfrit, singuri; Janusz l lu pe Bogusaw
n brae i ncepu s repete cu glasul nduioat:
Parc mi s-a ntors iari tinereea i sntatea!
Dar prinul Bogusaw l privi cu luare-aminte i rosti:
Ce ai, luminia ta?
S nu ne mai luminim atta, de vreme ce nu ne aude
nimeni Ce am? M roade boala i am s m prbuesc ca un
copac scorburos Dar s nu mai vorbim de asta! Cum se simte
soia mea i Maryka?
Au plecat de la Taurogi la Tyla. Sunt sntoase amndou,
iar Marie e ca un boboc de trandafir; va fi un trandafir minunat
cnd va nflori Ma foi! Nimeni pe lume n-are un picior att de
1

Tunuri de calibru mare cu eava scurt i neghintuit.

frumos, iar cosiele i ajung pn la pmnt


Aa de frumoas i s-a prut? Bine c i-a trimis Dumnezeu
gndul s vii aici. M simt mai bine cnd te vd! Dar ce nouti
mi aduci? Ce-i cu electorul? tii c s-a aliat cu oraele
prusiene?
tiu.
Numai c nu prea au ncredere n el. Oraul Gdask n-a vrut
s-i primeasc garnizoana Nemii au nas bun.
i asta tiu. Nu i-ai scris? Ce gndete despre noi?
Despre noi? repet prinul Bogusaw cu nepsare.
i ncepu s se uite prin ncpere, dup care se ridic; prinul
Janusz se gndi c vrul lui caut ceva, dar acesta alerg la
oglinda care se afla n col i, micnd-o pn se vzu, ncepu s-i
pipie faa cu degetele minii drepte, n sfrit, spuse:
Mi s-a cam umflat pielea pe drum, dar pn mine o s-mi
treac Ce gndete electorul despre noi? Nimic Mi-a scris c
nu ne va uita.
Cum adic nu ne va uita?
Am scrisoarea la mine, o s i-o art Scrie c orice s-ar
ntmpla, el nu ne va uita Eu l cred, pentru c aa i cere folosul
lui. Electorul se ngrijete de Republic, aa cum m ngrijesc eu
de o peruc veche, ar da-o cu plcere suedezilor, dac astfel ar
pune mna pe inuturile prusiene; dar puterea suedez ncepe s-l
neliniteasc, aa c i-ar pregti bucuros un aliat pentru viitor i
l va avea, dac tu vei urca pe tronul Lituaniei.
Mcar de s-ar ntmpla aa! Nu vreau acest tron pentru
mine!
Poate c la nceput n-o s putem cpta toat Lituania, ar fi
bine dac am dobndi, o bucat bun pe care s-o mplinim cu
Biaa Ru i Samogiia.
i suedezii?
Suedezii vor fi i ei bucuroi s ne aeze ntre ei i rsrit.
mi torni balsam pe ran
Balsam! Aha La Taurogi, un vrjitor a vrut s-mi vnd un
balsam despre care spunea c cine se unge cu el nu mai poate fi
rnit de sabie i de suli. Am poruncit s-l ung numaidect i
s-l mpung un trabant cu sulia. Ei bine, nchipuiete-i c l-a
strpuns dintr-o parte n alta!
Prinul Bogusaw ncepu s rd, artndu-i dinii albi ca
fildeul. Dar lui Janusz nu-i plceau asemenea vorbe, aa c
ncepu iari de publicis.

I-am scris regelui suedez i altor mari dregtori de-ai notri,


spuse. Cred c ai primit i tu scrisoarea mea prin Kmicic.
Ia stai! ntructva am venit pn aici i din pricina lui. Tu ce
crezi despre Kmicic?
Se aprinde repede, e un om primejdios care nu poate s
rabde zbala, dar e unul din acei oameni rari care ne slujesc cu
credin.
Mai ncape vorb, rspunse Bogusaw. Pe mine era ct pe ce
s m trimit n mpria cerului.
Cum aa? ntreb Janusz nelinitit.
Vere, se spune c te nbui la cea mai mic suprare.
Fgduiete-mi c vei asculta cu rbdare i vei rmne linitit, iar
eu am s-i povestesc ceva despre Kmicic al tu, dup care ai s-l
cunoti mai bine dect l-ai cunoscut pn acum.
Bine, voi avea rbdare, dar ncepe odat.
Numai printr-o minune am scpat din minile acestui diavol,
rspunse prinul Bogusaw.
i ncepu s istoriseasc despre toate cte se ntmplaser la
Pilwiski.
Printr-o minune la fel de mare prinul Janusz nu se nec din
pricina astmei, n schimb era ct pe-aci s moar de apoplexie.
Tremura tot, scrnea din dini i i apra ochii cu degetele; n
cele din urm, ncepu s strige cu glasul rguit:
Aa?! Prea bine! A uitat se vede c jupnia e n minile
mele
Pe viul Dumnezeu, stpnete-te i ascult mai departe! l
dojeni Bogusaw. M-am purtat cu el destul de cavalerete i, dac
n-am s trec n jurnal aceast ntmplare i n-am s m laud cu
ea, e numai pentru c mi-e ruine c m-am lsat dus de nas ca un
copil de acest necioplit, eu, despre care Mazarin spunea c n
intrigi i viclenie nu m ntrece nimeni la curtea din Frana. Dar s
lsm asta La nceput am crezut c l-am ucis pe Kmicic al tu,
dar acum am dovada c s-a vindecat.
Nu-i nimic, o s-l gsim, o s-l scoatem fie i din pmnt!
ntre timp, am s-i dau aici o lovitur mai dureroas dect dac a
porunci s-l jupoaie de viu.
N-ai s faci nimic, i primejduieti doar sntatea. Ascult!
Venind ncoace, am vzut un prpdit pe un cal blat care se
inea mereu nu prea departe de caleaca mea. Am bgat de seam
tocmai pentru c fugarul era blat i, n cele din urm, am dat
porunc s-l cheme. Unde te duci? La Kiejdany. Ce duci

acolo? O scrisoare ctre prinul voievod. I-am spus s-mi dea


mie scrisoarea i, pentru c ntre noi nu este nici o tain, am
citit-o Iat-o!
Spunnd acestea, i nmn prinului Janusz scrisoarea lui
Kmicic, pe care acesta o scrisese nainte de a porni la drum eu cei
trei Kiemliczi.
Prinul i arunc ochii peste ea, mototolind-o cu turbare, apoi
ncepu s strige:
Adevrat, pe legea mea, e prea adevrat! El are scrisorile
mele, iar acolo sunt lucruri pentru care regele suedez nu numai c
va intra la bnuial, dar se va simi jignit de moarte
l apuc sughiul i criza de astm ncepu. Deschise gura larg,
nghiind aerul repede, i i rupse vemntul la gt; vznd
acestea, prinul Bogusaw btu din palme, iar cnd venir
slujitorii, le spuse:
Ajutai-l pe stpnul vostru, iar cnd i va recpta
rsuflarea, rugai-l s vin n odaia mea; n acest timp, am s m
odihnesc puin.
i iei.
Dup dou ceasuri, Janusz, cu ochii npdii de snge, cu
pleoapele lsate i faa vnt, ciocni la ua lui Bogusaw. Acesta
l primi culcat n pat cu faa uns cu lapte de migdale, care avea
s-i redea pielii prospeimea i luciul. Fr peruc, fr pomad i
cu sprncenele nennegrite, arta mult mai n vrst, dar prinul
Janusz nu bg de seam.
M-am gndit totui, spuse, c Kmicic nu poate s publice
scrisorile acelea, ntruct, dac ar face-o, ar iscli astfel osnda la
moarte a jupniei. A priceput i el c numai aa m are la mn,
dar nici eu nu pot s m rzbun i asta m roade, de parc a
avea un cine turbat n piept.
Scrisorile trebuie s le cptm neaprat napoi! zise
Bogusaw.
Da, dar quo modo1?
Trebuie s trimii la el un om ndemnatic; s lege prietenie
cu el i la cel dinti prilej s pun mna pe scrisori i s-l
njunghie. S-i fgduim o rsplat mare
Cine s fac una ca asta?
La Paris sau la nemi, ntr-o singur zi i-a fi gsit o sut de
amatori, dar n aceast ar asemenea marf lipsete.
1

n ce fel, cum (lat.).

E nevoie de un om de-al nostru, fiindc de strini se ferete


i el.
Las pe mine, poate c am s gsesc eu pe cineva potrivit n
Prusia.
Ehei, dac l-ai prinde viu i mi l-ai da pe mn! I-a plti
pentru toate o dat. i spun eu, cutezana acestui om a ntrecut
orice msur. Tocmai de aceea l-am trimis cu scrisorile, ncepuse
s m ncurce, se repezea la mine din te miri ce, ca un cine,
vrnd s-mi impun voin lui n tot ce fceam Pe puin de o
sut de ori mi-a stat pe limb s poruncesc s-l mpute Dar
n-am putut, n-am putut
Spune-mi, e adevrat c se nrudete cu noi?
Se nrudete cu neamul Kiszka, iar prin el i cu noi.
E un diavol mpieliat i un potrivnic foarte primejdios!
El? Puteai s-i porunceti s se duc la arigrad i s-l dea
jos de pe tron pe sultan sau s-i smulg barba regelui suedez i
s-l aduc la Kiejdany! Cte n-a fptuit n timpul rzboiului!
Aa i arat. A fgduit s lupte mpotriva noastr pn la
ultima suflare. Din fericire, a nvat de la mine c nu-i va fi prea
uor s se pun n poar cu noi. Recunoate c m-am purtat cu el
ca un Radziwi; dac vreun cavaler din Frana s-ar putea luda cu
asemenea fapt, ar nflori lucrurile zile ntregi, afar de ceasurile
de somn, de mas i de srutat; pe acolo, cnd se adun mai muli
la un loc, mint de nghea apele
E drept c l-ai cam strns cu ua, dar a vrea mai bine s nu
se fi ntmplat.
Iar eu a dori s-i alegi mai bine oamenii de ncredere dintre
cei care nutresc mai mult respect pentru stirpea Radziwiilor.
Ah, scrisorile, scrisorile acelea!
Cei doi tcur un rstimp, apoi Bogusaw ntreb cel dinti:
Cine-i jupnia aceea?
Billewiczwna.
Billewiczwna ori Mieleszkwna, amndou-mi sunt totuna.
Ia aminte c mi-e tot att de uor s alctuiesc stihuri, cum i e
altuia s scuipe. Eu ns nu te ntreb cum o cheam, ci dac e
frumoas?
Eu nu mai iau seama la astfel de lucruri, dar un lucru e
sigur, nici regina Poloniei nu s-ar ruina, dac ar fi tot att de
frumoas.
Regina Poloniei? Maria Ludovica? Pe vremea lui Cinq-Mars
poate c era ntr-adevr frumoas, dar acum url cinii la vederea

ei. Dac Billewiczwna ta e la fel, pstreaz-o pentru tine Dar


dac e cu adevrat frumoas, d-mi-o la Taurogi, ca s ne gndim
mpreun s-l pedepsim pe Kmicic.
Janusz czu pe gnduri.
Nu i-o dau, rspunse n sfrit, pentru c tu ai s-o iei cu
fora i atunci Kmicic va face cunoscute scrisorile.
Eu s folosesc fora mpotriva ciocrliei voastre? Fr s
m laud, am avut de-a face cu altele mai de soi i tot nu le-am luat
cu de-a sila Doar o dat, n Flandra Era o proast fiica unui
aurar Au venit pe urm pedestraii spanioli i am pus totul pe
seama lor.
Tu n-o cunoti pe fata asta E dintr-o familie aleas,
ntruparea virtuii, parc e clugri.
M pricep eu i la clugrie
i unde mai pui c ne i urte, fiindc hic mulier1 e
patrioat nfocat Ea l-a convertit i pe Kmicic Printre femeile
noastre nu se afl prea multe ca ea Are minte ct un brbat
i-l sprijin din toat inima pe Jan Kazimierz.
Atunci o s-i nmulim aprtorii.
Nu e cu putin, pentru c Kmicic va arta scrisorile
Trebuie s-o pzesc ca pe ochii din cap pn cnd i se va mplini
sorocul. Dup aceea, am s i-o dau ie ori dragonilor ti, mi-e
totuna!
Atunci i dau cuvntul de cavaler c nu voi folosi fora, iar
cuvntul pe care mi-l dau n particular mi-l in ntotdeauna. n
treburile politiceti e alt socoteal Mi-ar fi i ruine, dac n-a
ajunge la ceva numai prin mine nsumi.
N-ai s ajungi.
n cel mai ru caz, am s primesc un bobrnac, dar, cum
vine de la o femeie, nu-i nimic njositor Tu tot pleci n Podlasie,
ce-ai s faci cu ea? Doar n-o s-o iei cu tine i n-o s-o lai nici aici,
pentru c vor veni suedezii i e nevoie ca fata s rmn comme
otage2 n minile noastre Nu-i mai bine oare s-o iau la Taurogi
iar la Kmicic s trimit nu un uciga, ci un sol cu o scrisoare n
care s-i propun: d-mi scrisorile i-i dau fata.
E adevrat! consimi prinul Janusz. Mijlocul e bun.
Iar dac, vorbi mai departe Bogusaw, am s i-o napoiez nu
tocmai cum a fost, acesta va fi nceputul rzbunrii noastre.
1
2

Aceast femeie (lat.).


Zlog, ostatic (fr.).

Mi-ai dat cuvntul c n-ai s te foloseti de for!


i l-am dat i repet nc o dat c mi-ar fi ruine
Atunci trebuie s-l iei i pe unchiul ei, sptarul de Rosienie,
care o nsoete.
Nu-mi convine. Mai mult ca sigur c leahticul poart cizme
cu urechi, dup obiceiul vostru, i eu nu pot suferi aa ceva.
Singur n-o s vrea s mearg.
O s mai vedem. Poftete-i pe amndoi ast-sear la cin, ca
s-o vd i s-mi dau seama dac merit osteneala; ntre timp, eu
m voi gndi cum s m port cu ea. Numai, pentru Dumnezeu, s
nu-i spui nimic de ndrzneala lui Kmicic, pentru c va crete n
ochii ei i o va hotr s-i pstreze credin. S nu negi nimic din
ce voi spune eu. Ai s-mi cunoti iretlicurile i ai s-i aduci
aminte de anii tinereii.
Prinul Janusz ddu din mn a lehamite i iei, iar prinul
Bogusaw i mpreun minile sub cap i ncepu s se gndeasc.

Capitolul VIII
La cin, afar de sptarul de Rosienie i de Oleka, fur poftii
polcovnicii mai nsemnai de la Kiejdany i civa curteni ai
prinului Bogusaw. El nsui veni n straie bogate i att de
frumos, de lua ochii tuturor. Avea peruca pieptnat n bucle
vlurite; culoarea i moliciunea feei aminteau de lapte i
trandafiri; mustcioara-i semna cu firele de mtase, iar ochii cu
stelele. Era mbrcat n negru, ntr-un caftan din fii de mtase i
catifea cu mnecile tiate adnc i ncheiate de-a lungul braului.
La gt purta un guler lat din cea mai frumoas dantel de
Brabant, de mare pre, iar la mini manete de acelai fel. Un lan
de aur i cdea pe piept, iar de pe umrul drept i cobora de-a
curmeziul pieptului pn la oldul stng cureaua de la spad, din
piele de Olanda, att de des btut cu diamante, nct prea o
fie de lumina care fcea ape-ape. i mnerul spadei strlucea de
diamante, iar pe cataramele nclrilor i luau ochii dou
nestemate mari ct nite alune. ntreaga nfiare era semea i
tot att de aleas, pe ct de frumoas.
ntr-o mn inea o batist de dantel, iar cu cealalt plria
agat de mnerul spadei, cum se purta pe atunci; plria era
mpodobit cu pene de stru negre i foarte lungi.
Toi, chiar i prinul Janusz, se uitau la el cu mirare i

admiraie. Prinului voievod i venir n minte anii tinereii, cnd i


lsa n umbr prin frumusee i bogie pe toi cavalerii de la
curtea francez. Anii acetia rmseser departe n urm, dar
acum hatmanului i se prea c renviase n acest rzboinic care
purta acelai nume.
Prinul Janusz se nvior i, trecnd pe lng Bogusaw, atinse
pieptul vrului cu degetul arttor.
Rspndeti lumina n jurul tu ca un soare, i spuse. Nu
cumva te-ai gtit aa pentru Billewiczwna?
Soarele ar putea ptrunde uor pretutindeni, rspunse
Bogusaw flos.
i ncepu s vorbeasc cu Ganchof, alturi de care se oprise
poate nadins, ca s ias i mai mult n eviden, deoarece
polcovnicul era un brbat ciudat de urt; avea faa negricioas i
ciupit de vrsat, nasul coroiat, ca ciocul de erete, i mustile
rsucite n sus; arta ca un duh al ntunericului, iar Bogusaw, pe
lng el, ca un duh al luminii.
Tocmai atunci intrar i femeile, jupneasa Korf i Oleka.
Bogusaw i arunc o privire ager i, nclinndu-se naintea
jupnesei Korf, aproape c-i duse degetele la gur, ca s-i trimit
dup obiceiul cavalerilor un srut, dar vzndu-i frumuseea
distins, mndr i aezat, i schimb planul numaidect. Apuc
plria cu mna dreapt i, apropiindu-se de jupni, se nclin
att de adnc, nct aproape c se frnse n dou, buclele perucii i
se rsfirar pe amndoi umerii, spada se ridic drept n sus, iar el
sta aa naintea Oleki, micndu-i plria i mturnd podeaua
cu penele de stru n semn de cinstire. O nchinciune mai aleas
n-ar fi putut face nici naintea reginei Franei. Billewiczwna, care
tia de sosirea lui, ghici numaidect cine se afla n faa ei i,
apucndu-i rochia cu vrfurile degetelor, i fcu o plecciune la fel
de adnc.
Admirar cu toii frumuseea i purtrile alese ale celor doi
tineri; asemenea obiceiuri nu erau prea cunoscute la Kiejdany,
deoarece soia prinului Janusz era o moldoveanc i punea mai
mare pre pe luxul oriental, dect pe curtenie, iar fiica lor era nc
prea mic.
Bogusaw i nl capul, i ndrept crlionii perucii pe
umeri i se apropie repede de Oleka cu pai de dan; n acelai
timp, i arunc pajului plria i-i oferi braul jupniei.
Nu pot s-mi cred ochilor gndesc c visez, c ceea ce vd
nu-i adevrat, i spuse, conducnd-o la mas. Spune-mi frumoas

zei, prin ce minune ai cobort din Olimp la Kiejdany?


Cu toate c sunt o lahtianc de rnd i nu o zei, rspunse
Oleka, nu sunt chiar att de mrginit, nct s socotesc vorbele
luminiei tale drept altceva dect o mgulire curtenitoare.
Chiar dac a fi cum nu se poate mai curtenitor, oglinda i
va spune, jupni, mai mult dect mine.
Mai mult nu, dar cu mai mult sinceritate da, rspunse,
nuruindu-i buzele dup obiceiul de atunci.
Dac n ncperea asta ar fi mcar o oglind, te-a conduce
naintea ei Acum ns privete n ochii mei i cunoate dac
admiraia lor pornete din inim!
Bogusaw i nclin capul i Oleka i vzu ochii mari, lucioi
i negri ca noaptea, dar dulci, ptrunztori i totodat arztori.
Sub nrurirea cldurii lor, faa jupniei se acoperi de rumeneal,
i cobor pleoapele i se deprt puin, pentru c simi c
Bogusaw i strngea braul, lipindu-i cotul de oldul lui.
Ajunser la mas. El se aez alturi de ea i se vedea ct de
colo c frumuseea ei l fermecase. Firete, se atepta s dea peste
o lahtianc sprinten ca o cprioar, roie ca floarea de mac, care
rdea i sporovia ca o coofan, dar gsise o jupni mndr, ale
crei sprncene negre trdau o voin de neclintit; n ochi i se
citeau nelepciunea i statornicia, iar pe chip o linite
copilreasc; avea o nfiare att de ncnttoare i de minunat,
nct, la curtea oricrui rege, cei mai vestii cavaleri s-ar fi ntrecut
n mguliri curtenitoare.
Frumuseea-i neasemuit strnea admiraia i poftele, dar
mreia pe care o rspndea n jurul ei le nfrna, aa c Bogusaw
se gndi aproape fr voie: Prea devreme i-am strns braul cu
una ca asta trebuie s te pori cu mnui, nu s dai de-a dreptul!
Dar cu att mai mult se hotr s-i ctige inima i ncerc o
bucurie slbatic la gndul c va veni o vreme cnd aceast
semeie feciorelnic i aceast frumusee nentinat vor cdea
prad poftelor lui. Chipul amenintor al lui Kmicic sttea de-a
curmeziul acestor visuri, dar pentru tnrul ndrzne acesta era
nc un ndemn. Sub nrurirea acestor gnduri, se nflcr,
sngele ncepu s fiarb n el ca ntr-un armsar oriental, toate
simurile i se ascuir, nct rspndea n jur lumin mai abitir ca
diamantele cu care se mpodobise.
La mas, vorbeau cu toii sau mai degrab l ludau n cor pe
Bogusaw care i asculta zmbind, dar fr acea mulumire de
prisos, ca pe un lucru prea obinuit. Se vorbi mai nti de

isprvile-i rzboinice i de dueluri. Numele prinilor nvini, ale


margrafilor i ale baronilor curgeau cu nemiluita. El nsui mai
aduga cu nepsare cte unul, din cnd n cnd. Asculttorii se
mirau, prinul Janusz i mngia mustaa lung cu mulumire; n
sfrit, Ganchof zise:
Chiar dac averea i naterea nu mi-ar sta mpotriv, n-a
vrea s m aez n calea luminiei tale. M mir numai c se mai
gsesc asemenea cuteztori.
Ce s-i faci, Jupne Ganchof! rspunse prinul. Sunt unii
oameni cu faa mpietrit i cu privirea de rs, la vederea crora se
sperie cu toii, dar pe mine nu m-a druit Dumnezeu cu asemenea
chip De obrazul meu nu se teme nici o jupni.
Tot aa cum nu se tem gngniile de flacr, pn cnd nu
se ard, rspunse zmbind i nclinndu-se jupneasa Korf.
Bogusaw izbucni n rs, iar jupneasa Korf vorbi mai departe
nclinndu-se mereu:
Jupnii oteni se arat interesai mai mult de dueluri, dar
noi, femeile, am asculta bucuroase cte ceva n legtur cu
dragostele luminiei tale, despre care a ajuns veste pn aici.
Pe nedrept, jupneas, pe nedrept Toate au fost nflorite pe
drum C m-au peit, e adevrat Regina Franei s-a artat att
de bun cu mine
nct a vrut s te lege de prinesa de Rohan, se amestec
Janusz.
Nu, cu alta, cu de la Force, adug Bogusaw, dar, cum nici
mcar regele nu poate porunci inimii s iubeasc, iar avuii slav
Domnului! n-am nevoie s caut n Frana, nu s-a ajuns la
nimic Erau jupnie de neam, ce-i drept, i peste msur de
frumoase, dar la noi sunt i mai frumoase i n-a avea nevoie s
ies din aceast ncpere, ca s aflu una
Aici arunc o privire lung spre Oleka Billewicz care,
prefcndu-se c nu aude, ncepu s-i spun ceva sptarului de
Rosienie, iar jupneasa Korf vorbi din nou:
Nu ducem lips nici aici de jupnie chipee, dar n-ai s
gseti nici una care s poat sta alturi de luminia ta prin
neam i avere.
Jupneas i binefctoare a mea, ngduie-mi s m
mpotrivesc, rspunse repede Bogusaw. Mai nti, pentru c nu
cred c o lahtianc polonez poate fi mai prejos ca o de Rohan
sau de la Force, iar n al doilea rnd, nu ar fi prima dat cnd un
Radziwi s-ar cstori cu o fiic de leahtic istoria ne ofer

destule pilde de acest fel. Apoi, te asigur, jupneas, c lahtianca


aceea care ar ajunge soia unui Radziwi, va fi cea dinti i printre
prinesele de la curtea Franei.
E om bun! i opti Oleki sptarul de Rosienie.
Aa am gndit ntotdeauna, i urm vorba Bogusaw, cu
toate c nu o dat mi-a fost ruine pentru leahticii polonezi, cnd
i-am pus alturi cu cei strini. Acolo nu s-a ntmplat niciodat ce
s-a ntmplat aici, unde i-au prsit cu toii stpnul, fiind n
stare chiar s ridice mna asupra lui. Un leahtic din Frana face
tot felul de rele, dar nu-i trdeaz regele
Cei de fa ncepur s priveasc mirai unii la alii i toi la
prin. Prinul Bogusaw se ncrunt, iar Oleka i pironi ochii
albatri pe faa lui Bogusaw, cu admiraie i mulumire n acelai
timp.
Iart-m, luminia ta! se ntoarse Bogusaw spre Janusz
care nu izbutise s-i vin n fire, tiu c n-ai putut face altfel, c
toat Lituania ar fi pierit, dac mi-ai fi ascultat sfatul; cinstindu-te
i iubindu-te ca pe un frate mai mare, n-am s ncetez s m cert
cu luminia ta pentru Jan Kazimierz. Suntem ntre noi, aa c
spun ce gndesc: e un stpn bun, binevoitor i cucernic, la care
eu in mai mult dect alii. Eu am fost primul dintre polonezi care
l-am nsoit, cnd a ieit din temni n Frana. Pe atunci eram
aproape un copil, dar n-am s uit niciodat i mi-a vrsa cu
plcere sngele, ca s-l apr de cei care uneltesc s-l ucid.
Lui Janusz, care ncepea s neleag jocul lui Bogusaw, i se
prea totui prea ndrzne i prea primejdios pentru un scop att
de nensemnat, aa c rosti fr s-i ascund nemulumirea:
Pentru Dumnezeu, despre ce pregtiri mpotriva fostului
nostru rege vorbeti, luminia ta? Cine le ntreprinde? Unde s-a
putut afla un asemenea monstrum n poporul polonez? Pe legea
mea, aa ceva nu s-a mai ntmplat niciodat n Republic!
Bogusaw i ls capul pe piept.
Nu mai demult dect cu o lun n urm, spuse cu tristee n
glas, cnd veneam din Podlasie n Prusia electorului la Taurogi, s-a
nfiat la mine un leahtic de neam Acel leahtic,
necunoscndu-mi pesemne adevratele simminte pentru
milostivul nostru stpn, m-a crezut dumanul lui i s-a oferit
pentru o rsplat nsemnat s se duc n lsk, s-l rpeasc pe
Jan Kazimierz i s-l predea suedezilor viu sau mort
Cu toii ncremenir de groaz.
Iar cnd eu am respins cu mnie i scrb asemenea

propunere, sfri Bogusaw, omul acela cu fruntea armie mi-a


spus: Am s m duc la Radziejowski, acesta m va plti cu aur
Eu nu sunt prietenul fostului rege, zise Janusz, dar dac
mi-ar fi fcut mie asemenea propunere, a fi dat porunc s-l pun
la zid fr nici o judecat cu ase muchetari narmai dinainte.
La nceput am vrut s fac i eu tot aa, rspunse Bogusaw,
dar nu mai fusese nimeni de fa la vorba noastr, aa c pe urm
s-ar fi ridicat cu toii mpotriva tiraniei i samavolniciei
Radziwiilor. Am ncercat s-l nfricoez, spunndu-i c i
Radziejowski, i regele suedez, ba chiar Chmielnicki, nu vor
ntrzia s-i taie capul; ntr-un cuvnt, l-am convins pe acel uciga
s renune la planu-i ticlos.
Asta nu nseamn nimic, un astfel de om nu trebuia lsat
slobod, pentru c merita cel puin s fie tras n eap! strig Korf.
Bogusaw se ntoarse brusc spre Janusz.
Trag i eu ndejdea c nu va scpa de pedeaps; voi fi cel
dinti care va cere s nu moar de moarte obinuit. Numai
luminia ta poi s-l pedepseti, fiindc e curteanul i polcovnicul
luminiei tale
Pentru Dumnezeu, e curteanul meu? Polcovnicul meu?
Cine-i acela?! Cine? Spune, luminia ta!
Se numete Kmicic! zise Bogusaw.
Kmicic?! repetar toi ngrozii.
Nu-i adevrat! strig deodat Billewiczwna, ridicndu-se de
pe scaun cu ochii scnteietori.
Se aternu o tcere surd. Unii nc nu-i reveniser dup
nspimnttoarea veste adus de Bogusaw, alii se mirar de
cutezana acestei jupnie care ndrznea s-i strige tnrului
prin minciuna n fa; sptarul de Rosienie ncepu s blbie;
Oleka, Oleka!, iar Bogusaw i lu o nfiare trist i spuse
fr mnie:
Dac e ruda sau logodnicul domniei tale, mi pare tare ru c
i-am adus asemenea noutate, dar leapd-l din inim, pentru c
nu e vrednic de domnia ta
Jupnia rmase o clip ndurerat, cu obrajii n flcri i
nfricoat, dar faa i se liniti treptat, devenind rece i palid; se
ls s cad n scaun i zise:
M rog de iertare, luminia ta N-am avut dreptate s m
mpotrivesc Omul acesta e n stare de orice
S m pedepseasc Dumnezeu, dac simt altceva pentru el
afar de mil, rspunse blnd prinul Bogusaw.

A fost logodnicul acestei jupnie, spuse prinul Janusz, i


chiar eu i-am peit-o. Era tnr, viforos, i cam fcuse de cap
L-am scpat de judecat, pentru c era un otean destoinic. tiam
c este un zvnturat i aa avea s rmn Dar nu m ateptam
n ruptul capului ca un leahtic s se ncumete la asemenea
nelegiuire.
Era un om ru, mi-am dat seama demult! adug Ganchof.
i nu m-ai prevenit? De ce? ntreb cu dojana n glas
Janusz.
Pentru c m-am temut c luminia ta ai s crezi c-l
pizmuiesc, fiindc mi-o lua totdeauna nainte.
Horribile dictu et auditu1, rosti Korf.
Domniile voastre, strig Bogusaw, s nu mai vorbim despre
asta! Dac domniilor voastre v vine greu s ascultai asemenea
lucruri, ce s mai zic de jupnia Billewicz!
Luminia ta, binevoiete i nu lua seama la mine, rspunse
Oleka. Acum pot s ascult orice.
Dar i cina se apropia de sfrit; se aduse ap pentru splatul
minilor, dup care prinul Janusz se ridic primul i-i ddu
braul jupnesei Korf, iar prinul Bogusaw Oleki.
Trdtorul a fost pedepsit de Dumnezeu, i spuse, fiindc
cine te-a pierdut pe domnia ta, a pierdut raiul Nu sunt nici dou
ceasuri de cnd te cunosc, frumoas jupni, dar a face orice s
nu te mai vd ndurerat i cu lacrimi n ochi; a vrea s te bucuri
i s fii fericit
Mulumesc, luminia ta! rspunse Oleka.
Dup ce se desprir de jupnese, brbaii se ntoarser la
mas spre a-i cuta mngierea n paharele pe care le golir cu
srg. Prinul Bogusaw bea cu sete, fiindc era tare mulumit de
sine, n timp ce prinul Janusz vorbea cu sptarul de Rosienie.
Mine eu am s plec cu oastea n Podlasie, i spuse. La
Kiejdany va sosi o garnizoan suedez. Dumnezeu tie cnd m voi
ntoarce Aa c domnia ta nu poi s rmi aici cu jupnia; nici
nu se cuvine s stea printre atia oteni. O s v ducei amndoi
la Taurogi cu prinul Bogusaw; acolo o s-i gseasc un loc
printre jupniele soiei mele.
Luminia ta! rspunse sptarul de Rosienie. Avem i noi
adpostul nostru, de ce s pribegim prin ri strine? Luminia ta
dai dovad de mult bunvoin, amintindu-i de noi Nu se cade
1

Groaznic de rostit i de auzit (lat.).

s profitm prea mult de buntatea luminiei tale, de aceea am


vrea s ne ntoarcem la casa noastr.
Prinul nu putea s-i destinuie sptarului toate pricinile
pentru care nu vroia nicidecum s-o scape din mna pe Oleka, dar
o parte tot i le mprti, cu ndrzneala obraznic a magnatului:
Dac domnia ta vrei s-o iei ca o dovad de bunvoin, cu
att mai bine Dar eu i spun domniei tale c e vorba i de
altceva; acolo vei fi un fel de ostatic i vei rspunde pentru toi cei
din neamul Billewicz, care tiu prea bine c nu se numr printre
prietenii mei i sunt gata s ridice toat Samogiia n lipsa mea
Domnia ta sftuiete-i s stea linitii i s nu-i supere pe suedezi,
fiindc vei rspunde cu capul domniei tale i al jupniei.
Se vede c sptarul i pierduse rbdarea, pentru c rspunse
repede:
Gndesc c e zadarnic s mai amintesc de drepturile mele de
leahtic. Puterea se afl de partea luminiei tale aa c mi-e
totuna n ce temni am s lncezesc; e chiar mai bine acolo dect
aici!
Destul! rosti prinul amenintor.
Dac-i destul, destul s fie! rspunse sptarul. Cu ajutorul
lui Dumnezeu se vor sfri odat i samavolniciile i va domni
iari legea. Pe scurt, luminia ta s nu m amenini, c nu m
tem.
Pesemne c Bogusaw vzu fulgere de mnie pe faa lui Janusz,
astfel c se apropie repede.
Despre ce e vorba? ntreb, venind ntre ei.
Tocmai i spuneam hatmanului, rspunse sptarul aat, c
prefer temnia de la Taurogi celei de la Kiejdany.
La Taurogi nu e nici o temni, e doar casa mea n care
domnia ta n-ai s fii un strin. tiu c hatmanul e nclinat s te
socoteasc un ostatic, eu ns te socotesc un oaspete prea plcut.
Mulumesc luminiei tale! rspunse sptarul.
Eu i mulumesc domniei tale! Hai s ciocnim i s bem
mpreun, cci se spune c prietenia trebuie udat numaidect, ca
s nu se ofileasc abia ncolit.
Spunnd acestea Bogusaw l conduse pe sptar la mas i
ncepur s dea de duc paharele, unul dup altul.
Dup vreun ceas, sptarul se ntoarse cltinndu-se n odaia
lui repetnd cu jumtate glas:
E un stpn bun i cinstit! Poi s caui cu lumnarea i
unul mai bun n-ai s gseti Aur, aur curat Mi-a vrsa i

sngele pentru el.


n acest timp, cei doi veri rmaser singuri. Mai aveau multe
s-i spun, mai ales c veniser i nite scrisori, aa c trimiser
un fecior s le aduc de la Ganchof.
Firete, spuse Janusz, nu e nici o boab de adevr n tot ce
ai spus despre Kmicic?
Fr ndoial tii doar prea bine cum stau lucrurile. Dar,
haide, recunoate, n-a avut dreptate Mazarin? Dintr-o lovitur s
te rzbuni cumplit pe vrjma i s faci i o sprtur n aceast
fortrea minunat Ei, cine-ar mai fi n stare de una ca asta?
Asta se cheam uneltire vrednic de cel mai ndemnatic curtean
din lume! Iar Billewiczwna asta e o adevrat frumusee; i
semea de parc ar fi de snge princiar! Ct pe ce s-mi pierd
cumptul.
ine minte c i-ai dat cuvntul ine minte c amndoi
vom fi pierdui, dac cellalt va arta scrisorile.
Ce sprncene! Ce privire regeasc, i impune respect de la
nceput De unde mreia asta aproape regeasc la o jupni ca
ea? La Antwerpia am vzut-o o dat cusut cu miestrie pe un
gobelin pe Diana asmuindu-i cinii pe curiosul Acteon
Seamn ca dou picturi de ap!
Ai grij s nu arate Kmicic scrisorile, c atunci o s ne mute
cinii de moarte.
Nu-i adevrat! Eu am s-l preschimb pe Kmicic n Acteon i
am s las cinii s-l sfie. L-am ntrecut n dou rnduri cu un
cap i gndesc c ne vom mai ntlni.
Vorbirea le fu ntrerupt de un fecior care aduse o scrisoare.
Voievodul de Wilno lu scrisoarea n mn i fcu semnul
crucii asupra ei. Aa fcea ntotdeauna, ca s goneasc vetile rele;
apoi, n loc s-o deschid, ncepu s-o cerceteze cu luare-aminte.
Deodat se schimb la fa.
Pecetea poart nsemnele lui Sapieha! strig. E de la
voievodul de Witebsk.
Deschide-o odat! l grbi Bogusaw.
Hatmanul despturi scrisoarea i ncepu s citeasc,
ntrerupndu-se din cnd n cnd i strignd:
Se duce n Podlasie! ntreab dac n-am s-i dau vreo
porunc s-o duc la Tykocin! M sfideaz! i mai ru, ascult
ce scrie mai departe:
Luminia ta vrei rzboi civil, vrei s nfigi nc un jungher n
pieptul Republicii? Atunci vino n Podlasie, te atept acolo i cred c

Dumnezeu m va ajuta i-i va pedepsi trufia cu minile mele Dar


dac ai mil de ar i contiina a nceput s te mustre, dac
luminia ta te lepezi de nelegiuirile de pn acum i vrei s te
ndrepi, calea i-e deschis. n loc s ncepi rzboiul civil, cheam
leahticii la arme, ridic-i pe rani i lovete-i pe suedezi, atta
vreme ct Pontus nu se ateapt la nimic i nu se pregtete.
Chowaski nu te va mpiedica, fiindc am auzit de la moscovii c ei
nii se gndesc s porneasc spre Letonia, cu toate c se
pregtesc n mare tain. n sfrit, dac Chowaski ar vrea s
ntreprind ceva, l voi ine eu n fru i te voi ajuta, numai s fiu
sigur c luminia ta vei lupta cu toat puterea pentru scparea
rii. Totul atrn de voia luminiei tale, fiindc mai ai vreme s te
ntorci din drum i s-i rscumperi vinovia. Atunci se va arta
limpede c luminia ta n-ai primit proteguirea suedezilor pentru
propriul folos, ci pentru a scpa Lituania de nenorocire. M rog lui
Dumnezeu n fiecare zi s-i trimit gndul cel bun, cu toate c
luminia ta m nvinuieti de invidie.
P.S. Am auzit c vrjmaul nu mai mpresoar Niewie i c
prinul Micha vrea s ni se alture ndat dup ce-i reface
pagubele. Ia aminte cum se poart cei mai vrednici din neamul
luminiei tale i urmeaz-le pilda; oricum, gndete-te c acum ai
prilejul s te ndrepi.
Ei, ai auzit? ntreb prinul Janusz dup ce sfri de citit.
Am auzit i ce-i cu asta? rspunse Bogusaw, uitndu-se
cu luare-aminte la vrul su.
Ar trebui s renun la toate, s-mi sfrm lucrarea cu
propriile mini
i s te pui n poar cu Carol Gustav, iar pribeagului
Kazimierz s-i mbriezi picioarele, ca s binevoiasc s te ierte i
s te primeasc iari n slujb Ba vei fi nevoit s-i cereti
ndurarea i lui jupn Sapieha
Sngele nvli n obrajii prinului Janusz.
Bag de seam cum mi scrie: ndreapt-te i am s te iert,
ca o cpetenie unui supus!
Altfel ar scrie dac ase mii de sbii i-ar amenina grumazul.
Cu toate c prinul Janusz se posomor i czu pe gnduri.
Cu toate c ce?
Pentru ar ar fi mai bine s fac cum m sftuiete Sapieha.
Dar pentru tine, pentru mine? Pentru neamul Radziwi?.
Janusz nu rspunse nimic, i sprijini capul n pumni
ngndurat.

Fie i aa! rosti dup un rstimp. N-are dect s se


mplineasc
Ce-ai hotrt?
Mine plec n Podlasie, iar peste o sptmn l atac pe
Sapieha.
Iat-l pe Radziwi! se bucur Bogusaw.
i i strnser minile.
n curnd, Bogusaw se duse s se odihneasc. Janusz rmase
de unul singur. Strbtu de cteva ori ncperea cu pai grei, apoi
btu din palme.
Slujitorul intr.
Peste un ceas s vie astrologul la mine cu horoscopul
pregtit! porunci.
Feciorul iei, iar prinul ncepu s se plimbe din nou i s-i
rosteasc rugciunile lui calvineti. Dup care ncepu s ngne cu
jumtate de glas un psalm, ntrerupndu-se deseori, pentru c i se
oprea rsuflarea, i privind din cnd n cnd pe fereastr la stelele
care licreau pe bolta cereasc.
La castel, luminile se stingeau una dup alta, dar afar de
prin i de astrolog mai era o fiin care veghea fr somn n odaia
ei Oleka Billewicz. ngenunchind naintea patului, i
mpreunase minile pe cap i optea cu ochii nchii:
Ai mil de noi Ai mil de noi!
Era pentru prima oar dup ce plecase Kmicic, cnd nu vroia,
nu putea s se roage i pentru el.

Capitolul IX
Kmicic avea ntr-adevr scrisorile lui Radziwi ctre toate
cpeteniile suedeze i nlocuitorii lor, ca s-l lase s treac
pretutindeni fr stricciune, dar nu cuteza s se foloseasc de
ele. Se temea c prinul Bogusaw repezise gonaci n toate prile,
nc de la Pilwiski, prevenindu-i pe suedezi de cele ntmplate i
poruncindu-le s-l prind. Tocmai de aceea jupn Andrzej i luase
alt nume i i schimbase i rangul. Ocolind deci Loma i
Ostroeka, unde puteau s ajung mai nti olcarii prinului, i
mn caii spre Przasnysz, de unde vroia s rzbat la Varovia
prin Putusk.
Cu toate acestea, nainte de a ajunge la Przasnysz, fcu un ocol
pe la hotarul prusian, trecnd prin Wsosz, Kolno i Myszyniec,

deoarece Kiemliczii, cunoscnd bine pdurile din acele locuri, tiau


toate potecile i, afar de asta, i aveau prietenii lor printre
kurpieni, care i-ar fi putut ajuta n caz de nevoie.
n cea mai mare parte, inuturile de la hotar erau cotropite de
suedezi, care se mulumiser s ocupe oraele mai nsemnate,
nendrznind s se afunde n pdurile fr margini, locuite de
oameni narmai, vntori, care nu-i prsiser niciodat
slaele, trind aproape ca nite slbatici. Abia cu un an n urm
Maria Ludovica poruncise s se zideasc o biseric la Myszyniec i
adusese aici clugri iezuii, care aveau s mblnzeasc pe
pdureni i s-i nvee obiceiurile cretineti.
Ct vreme n-o s ne ntlnim cu suedezii, spuse btrnul
Kiemlicz, n-o s ne doar capul.
Pn la urm tot va trebui s dm ochii cu ei, rspunse
jupn Andrzej.
Dac se ntlnesc cu cineva n apropierea unui ora mai
actrii, se tem s-i fac vreun ru, deoarece acolo se afl o
stpnire i o cpetenie mai mare la care s-ar putea plnge. Am
ntrebat oamenii i mi-au spus c regele suedez a dat porunci care
nu ngduie samavolnicia i prdciunile. Dar podghiazurile mai
mici, scpate de sub supraveghere, nu mai respect asemenea
porunci i jefuiesc pe oricine.
inur deci drumul prin pduri, nentlnindu-se nicieri cu
suedezii i nnoptnd pe la pcurrii sau prin aezrile
pdurenilor. Printre kurpieni, cu toate c nici unul din ei nu
vzuse pn atunci vreun suedez, se zvonea n fel i chip despre
nclcarea rii. Se spunea c a venit un norod de peste mare, care
pricepe graiul oamenilor, nu crede n Christos i e grozav de
prdalnic. Unii vorbeau c vrjmaii se lcomeau din cale-afar la
vite, piei, nuci, miere i ciuperci uscate, i dac li se refuzau,
ddeau foc la pdure. Alii ziceau, dimpotriv c sunt un neam de
vrcolaci care se hrneau bucuroi cu carne de om, mai ales de
fecioare.
Sub nrurirea acestor tiri amenintoare, care rzbiser pn
n adncurile codrilor, kurpienii ncepuser s se cheme i s se
strng prin pduri. Cei care trgeau pucioas i smoal, cei care
se ndeletniceau cu culesul hameiului, lemnarii, pescarii, care i
aezau vrele n apele npdite de verdea ale Rosogi, i
psrarii, vntorii, cresctorii de albine i cei care prindeau
castori se adunau deci prin aezrile mai mari, mprtindu-i
noutile i chibzuind cum s-l zdrobeasc pe vrjma, dac

acesta s-ar fi artat n pdure.


Kmicic ntlni de mai multe ori cete mai mici sau mai mari de
pdureni mbrcai n cmi de tort i piei de lup, de vulpe sau de
urs. Nu o dat i tiau calea pe la trectori i-l ntrebau:
Cine eti? Nu cumva eti suedez?
Nu! rspundea jupn Andrzej.
Dumnezeu s te aib n paz!
Jupn Andrzej se uita curios la aceti oameni care triau n
desiurile umbroase ale pdurii; faa lor nu fusese vzut
niciodat de soarele dogoritor al cmpiei; le admira statura,
ndrzneala privirii, curenia graiului i curajul neobinuit.
Kiemliczii, care-i cunoteau, l asigurau pe jupn Andrzej c
sunt cei mai buni intai din Republic. Kmicic vedea i el c toi
aveau flinte bune pe care le plteau cu piei n Prusia. Le poruncea
s-i arate ndemnarea i rmnea uimit.
Dac a avea nevoie de oameni, aici ar trebui s viu i
spunea.
La Myszyniec, gsi o strnsur destul de mare. Peste o sut de
pucai strjuiau biserica, fiindc se temeau c suedezii aveau s
se arate n primul rnd aici, mai ales c starostele de Ostroeka
poruncise s taie copacii ca s deschid drum spre lume
preoilor.
Culegtorii de hamei, care i duceau marfa cunoscuilor berari
din Przasnysz i din aceast pricin treceau drept oameni umblai,
povesteau c la Loma, la Ostroeka i la Przasnysz miun
suedezii care se gospodresc acolo ca la ei acas, strngnd i
drile.
Kmicic ncerc s-i conving pe kurpieni s nu mai atepte s
vie suedezii la ei n pdure, ci s atace Ostroeka i s nceap
rzboiul; se oferi s-i conduc chiar el. S-ar fi gsit destui amatori,
dar cei doi preoi nu le ngduir asemenea fapt nesbuit,
spunndu-le s atepte pn cnd se va ridica toat ara i s nu
atrag prea devreme asupra lor rzbunarea cumplit a
vrjmaului. Jupn Andrzej plec, dei i prea tare ru c
pierduse prilejul. Se mngia totui cu convingerea c dac
rscoala va porni, Republica i regele nu vor duce lips de
aprtori prin aceste pri. Dac i prin alte pri e tot aa, am
putea s ncepem, se gndea. i firea-i nvalnic l ndemna spre
fapte grabnice, dar judecata i spunea: Numai kurpienii nu pot
s-i nfrng pe suedezi Ai s strbai cteva inuturi, ai s vezi
cum stau lucrurile i ai s asculi porunca regelui.

Aa c mergea mai departe. Cnd ajunse la marginea pdurii,


n locuri cu aezri mai dese, vzu prin toate satele o forfot
neobinuit. Drumurile gemeau de leahtici n brite, arete,
cleti sau clare. Toi se ndreptau spre oraele i trgurile
apropiate, ca s depun jurmnt de credin noului stpn.
Cptau, n schimb, o hrtie la mn, care avea s le apere viaa i
avutul. n oraele mai mari din pli i judee, se vestiser
condiiile supunerii, care asigurau libertatea credinei i privilegiile
cuvenite strii leahticilor.
Se duceau cu toii s rosteasc jurmntul nu att de
bunvoie, ct de teama pedepselor care-i ameninau pe cei
ndrtnici cel mai adesea confiscarea sau jefuirea averii. Se
vorbea c ici i colo suedezii ncepuser s-i fac de cap, ca i n
Wielkopolska, intuind degetele celor bnuii sub cocoaele
muschetelor. Se spunea cu team c aruncau bnuiala nadins
asupra celor mai bogai, ca s-i prade.
n asemenea mprejurri, era lucru cu primejdie s rmi n
sat. De aceea, cei mai cptuii se mutau la ora, unde, aflndu-se
sub privegherea cpeteniilor suedeze, nu mai puteau fi bnuii de
uneltiri mpotriva noului rege.
Jupn Andrzej trgea cu urechea la ce spuneau leahticii i, cu
toate c nu prea vroiau s stea de vorb cu el din pricina srciei
lui, nelese c nici mcar vecinii de mejdin, cunoscuii sau
prietenii nu-i artau unul altuia gndurile adevrate pe care le
nutreau fa de suedezi i noua stpnire. Se vicreau
ntr-adevr n gura mare mpotriva rechiziionrilor i aveau i de
ce, fiindc fiecare trg, fiecare sat primise poruncile cpeteniilor de
a aduce multe grie, pine, sare, vite i bani. Deseori poruncile
ntreceau posibilitile leahticilor, mai ales c atunci cnd lipseau
unele rezerve, cereau altele, iar la cine nu-i achita datoriile
prevzute veneau mputerniciii i-i luau de trei ori pe atta.
Nu mai erau timpurile de altdat! Fiecare se strduia ct
putea, i lua de la gur i pltea, vietndu-se i gemnd,
spunndu-i n gnd c mai demult era altfel. Se mngiau
ntructva cu gndul c, atunci cnd se va sfri rzboiul, nu li se
va mai lua cu japca avutul. Aa fgduiau i suedezii, spunnd c,
dup ce regele va cuceri toat ara, va stpni ca un printe.
leahticilor care se lepdaser de regele legiuit i de ar, care
pn nu de mult l numeau tiran pe bunul Jan Kazimierz,
bnuindu-l c vrea absolutum dominium, care i se mpotriveau n
toate, protestnd la adunrile mari i mici, iar n dorina de

noutate i schimbare ajunseser pn acolo c l recunoscuser pe


nvlitor aproape fr mpotrivire, le era ruine acum s se mai
plng. Li se mpliniser voile; Carol Gustav i scpase de tiran, ei
i prsiser regele nesilii de nimeni i aveau acum schimbarea
pe care o rvniser atta.
Iat de ce nici cei mai apropiai nu spuneau ce gndeau cu
adevrat despre schimbarea petrecut, ascultndu-i cu plcere pe
cei care spuneau c nclcrile, rechiziiile, jafurile i confiscrile
sunt onera1 trectoare i necesare, care se vor sfri atunci cnd
Carolus Gustavus va urca pe tronul Poloniei.
E greu, frioare, tare greu, i spuneau adesea leahticii, dar
i aa ar trebui s ne bucurm de noul stpn. E un rege puternic
i un mare rzboinic; i va scurta de cap pe cazaci, va pune zbal
turcului i-i va izgoni din ar pe septentrioni, iar noi vom nflori
alturi de Suedia.
Chiar dac nu ne-am bucura, rspundea cte unul, ce
putem face mpotriva unei asemenea puteri? Nu putem lupta cu
spliga mpotriva soarelui
Uneori venea vorba i de jurmntul pe care abia l rostiser.
Kmicic fierbea n el, ascultndu-i, iar o dat, cnd un leahtic de
lng el spuse ntr-un han c trebuie s fii credincios celui ce i-ai
jurat, jupn Andrzej sri n sus i-i zise:
Domnia ta trebuie s ai dou guri, una pentru jurminte
drepte i alta pentru cele strmbe, fiindc i lui Jan Kazimierz i-ai
jurat!
Erau de fa destui leahtici, deoarece ntmplarea se petrecea
nu departe de Przasnysz. Auzind vorbele lui Kmicic, ncepur s se
fereasc; pe chipurile unora se citea admiraia pentru cutezana
lui jupn Andrzej, alii se fcur stacojii, iar cel mai aezat dintre
ei rosti:
Nimeni nu i-a clcat jurmntul fa de fostul rege. El
nsui ne-a slobozit de el, cnd a fugit din ar pe care nu se
simea n stare s-o apere.
Btu-v-ar s v bat! strig Kmicic. Dar regele Lokietek de
cte ori a fost nevoit s fug din ar, dar s-a ntors, pentru c
norodul nu l-a prsit, temndu-se de Dumnezeu? Nu Jan
Kazimierz a fugit, ci vnztorii s-au ndeprtat de el, iar acum
muc n dreapta i-n stnga, ca s-i tearg vina n faa lui
Dumnezeu i a oamenilor.
1

Poveri (lat.).

Flcule, vorbeti cu prea mult ndrzneal. De unde eti tu


care vrei s ne nvei pe noi, oamenii din partea locului, ce e frica
lui Dumnezeu? Ai grij s nu te aud suedezii!
Dac vrei s tii, apoi aflai c sunt din Prusia electorului
Dar mi curge n vine snge de leahtic, in la ara asta i mi-e
ruine pentru ndrtnicia norodului.
Uitnd de mnie, leahticii fcur cerc n jurul lui i-l npdir
cu ntrebri:
Domnia ta eti din Prusia electorului? Haide, spune ce tii!
Ce face prinul elector? Nu se gndete s ne scape de asuprire?
De care asuprire? Dac v bucurai de noul stpn, nu
mai vorbii de asuprire. Cum v-ai aternut, aa dormii.
Ne bucurm, pentru c n-avem ncotro. Stau cu paloele
asupra capetelor noastre. Dar domnia ta vorbete ca i cnd nu
ne-am bucura.
Dai-i ceva s bea, s i se dezlege limba. Spune cu curaj,
printre noi nu se afl nici un trdtor.
Toi suntei nite trdtori! tun jupn. Andrzej, i nu vreau
s beau cu voi, slugoi suedezi!
Spunnd acestea, iei din ncpere trntind ua, iar ei
rmaser ruinai i uluii; nici unul nu puse mna pe sabie, nici
unul nu plec dup Kmicic, ca s rzbune jignirea.
Tnrul polcovnic porni drept spre Przasnysz. La cteva verste
de ora, fu nconjurat de un podghiaz suedez, care-l duse la
cpetenia garnizoanei. Podghiazul era alctuit numai din ase
raitieri, la care se aduga conductorul, aa c Soroka i cei trei
Kiemliczi ncepur s se uite cu lcomie la ei, cum se uitau lupii la
oi, apoi l ntrebar din ochi pe Kmicic dac nu le poruncete s se
repead asupra lor.
Jupn Andrzej era i el ispitit s ncerce, mai ales c nu
departe curgea Wgierka cu malurile acoperite de stufriuri, dar
se stpni i se ls condus fr mpotrivire.
i spuse cpeteniei c e din Prusia electorului i vine n fiecare
an cu caii la iarmarocul de la Sobota. Kiemliczii aveau i ei hrtii la
mn, de care fcuser rost la g, unde aveau prieteni.
Cpetenia, un neam din Prusia, nu le fcu nici o greutate, i
ntreb doar cu mare grij ce cai au i dori s-i vad.
Iar cnd slujitorii i aduser. i cercet cu luare-aminte i
spuse:
i cumpr eu. Dac era altul, i luam pe degeaba, dar pentru
c eti din Prusia, nu vreau s te pgubesc.

Kmicic se cam sperie: dac se ajungea la vnzare nu mai avea


chipurile de ce s mearg mai departe i trebuia s se ntoarc n
Prusia. Aa c ceru un pre aproape de dou ori mai mare dect
fceau caii. n ciuda tuturor ateptrilor, cpetenia nu se supr i
nu se trgui.
Bine, ncuviin. Mnai caii n opron, iar eu v aduc banii
numaidect.
Kiemliczii se bucurau n sinea lor, dar jupn Kmicic se mnie
i ncepu s njure. Nu mai putea face altceva, dect s asculte
porunca, altfel ar fi fost bnuit c face nego cu cai numai de
form.
n acest timp cpetenia se ntoarse i-i ddu lui Kmicic o hrtie
scris.
Ce-i asta? ntreb jupn Andrzej.
Bani sau aproape acelai lucru, o chitan
i unde-i voi primi?
La cvartirul ghinrarului.
Unde-i cvartirul ghinrarului?
La Varovia, rspunse cpetenia, zmbind cu rutate.
Noi vindem numai pe bani ghea Cum aa, ce va s zic
asta? ncepu s se vicreasc btrnul Kiemlicz. Poart a
raiului!
Dar Kmicic se ntoarse spre el, l privi amenintor i-i spuse:
Pentru mine cuvntul cpeteniei nseamn bani pein, aa
c ne ducem bucuroi la Varovia, pentru c la armenii de acolo o
s gsim mrfuri de tot felul, care au mult cutare n Prusia.
Apoi, dup ce cpetenia plec, jupn Andrzej i mngie pe
Kiemlicz:
Tcere, netrebnicule! Hrtia asta e cea mai bun scrisoare de
trecere, putem s ajungem i la Cracovia cu jalb c nu vor s
plteasc. Mai repede storci ap din piatr, dect bani de la
suedezi Dar asta-mi convine i mie. Ndrgarul crede c ne-a
tras pe sfoar, habar n-are ce ajutor ne-a dat ie am s-i
pltesc caii din banii mei, ca s nu fii n pagub.
Btrnul rsufl uurat i numai din obinuin se mai vicri
o vreme:
Ne-au jecmnit, ne-au distrus, ne-au adus n sap de lemn!
Jupn Andrzej se bucura, vznd drumul deschis naintea lui;
nelegea prea bine c nu va cpta banii la Varovia i nici n alt
loc, aa c putea s mearg tot mai departe, chipurile cutndu-i
dreptatea, fie i pn la regele suedez care se afla la Cracovia,

ocupat cu asedierea fostului ora de scaun.


Prin urmare, se hotr s nnopteze la Przasnysz, s lase caii s
se odihneasc i, fr a-i schimba numele de mprumut, s-i
lepede mbrcmintea de leahtic srac. Bgase de seam c un
biet geamba de cai era dispreuit de toi i nu s-ar fi dat nimeni n
lturi s-l asupreasc, tiind c nedreptirea unui srntoc nu se
pedepsete prea aspru. Pe de alt parte, ca negutor de cai, i era
mai greu s se apropie de leahticii bogai i s afle n ce ape se
scald.
Se mbrc deci n haine potrivite cu rangul i naterea lui i
se duse la crcium s stea de vorb cu fraii leahtici. Dar cele
auzite nu-l bucurar deloc. Prin crciumi i hanuri leahticii beau
n sntatea regelui Suediei; ciocneau cu cpeteniile suedeze,
urnd proteguitorului i rznd de glumele pe care acetia i le
ngduiau pe seama regelui Jan Kazimierz i a lui Czarniecki.
Frica pentru propria piele i avere njosise ntr-atta oamenii,
nct ajunseser s-i lingueasc pe nvlitori, ca s le ntrein
voia bun. Dar i umilinele i aveau marginile lor. leahticii i
lsau s-i bat joc de ei, de rege, de hatmani i de Czarniecki dar
nu i de credin. Cnd un hotnog1 suedez spuse c religia lui
Luter e tot att de bun ca i cea catolic, jupn Grabkowski, care
edea lng el, nu mai putu rbda i-l lovi cu baltagul n tmpl,
apoi, folosindu-se de nvlmeal, se strecur afar i pieri n
mulime.
ncepur s-l caute, dar sosir veti nsemnate care atraser
luarea-aminte n alt parte. Olcarii aduser tirea c i Cracovia a
czut, c jupn Czarniecki se afl n robie i ultima stavil
mpotriva stpnirii suedeze era distrus.
leahticii ncremenir, dar suedezii ncepur s se veseleasc
i s strige: Triasc!. La biserica Sfintei Treimi, la cea a
bernardinilor i la cea a clugrielor bernardine, zidit nu demult
de jupneasa Mostowska, rsun dangtul clopotelor. Pedestrimea
i raitierii ddur buzna n pia, ieind de prin crciumi, se
aezar n ordine de btaie i ncepur s trag cu tunurile i
muschetele. Dup care se aduser butoiae cu horilc, mied i
bere pentru oteni i trgovei, se aprinser cldri cu smoal i
cheful inu pn noaptea trziu. Suedezii scoaser fetele orenilor
de prin case, ca s dnuiasc, s se veseleasc i s-i fac de cap
cu ele. Printre otenii dezlnuii, rtceau grupuri de leahtici
1

Rotmistru, comandantul unei roate.

care beau cu raitierii, silii s se bucure i ei de supunerea


Cracoviei i de nfrngerea lui jupn Czarniecki.
Cuprins de scrb, Kmicic se culc devreme n cvartirul su de
la marginea trgului, dar nu putu s nchid ochii. Toropit de
fierbineal i npdit de ndoieli, se ntreba dac nu se ntorsese
din drum prea trziu, acum cnd toat ara se afla n puterea
suedezilor. i trecu prin minte c totul e pierdut i Republica nu se
va mai ridica niciodat dup asemenea prbuire.
Nu mai este vorba doar de un rzboi nefericit, se gndea, care
se poate sfri cu pierderea vreunei provincii, ci de pieirea ntregii
Republici care avea s devin o provincie suedez Noi nine am
pus umrul, iar eu mai mult dect oricare altul!
Gndul acesta l chinuia, l mustra contiina. Somnul fugea de
el Nici el nu mai tia ce s fac: s mearg mai departe, s
rmn pe loc sau s se ntoarc? Dac ar strnge o ceat i ar
ncepe s-i hruiasc pe suedezi, l-ar urmri ca pe un tlhar, nu
l-ar mai socoti un otean ndreptit s lupte pentru ara lui.
Dealtminteri, se afla ntr-un inut n care nu-l cunotea nimeni.
Cine va veni alturi de el?
n Lituania, oamenii nenfricai alergaser la chemarea lui,
dup ce se umpluse de faim, pe cnd aici, chiar dac cineva
auzise de Kmicic, l socotea un trdtor i prieten al suedezilor, iar
pe Babinicz mai mult ca sigur c nu-l cunotea nimeni.
Nu mai avea nici un rost, tot aa cum nu mai avea nici un rost
s se duc la rege, pentru c era prea trziu sau n Podlasie,
unde confederaii l socoteau drept trdtor. Nu mai putea s se
ntoarc n Lituania, pentru c acolo stpnea Radziwi, aa cum
nu putea rmne nici aici, unde nu mai era nimic de fcut. Cel
mai bine ar fi fost s-i dea duhul, ca s nu mai vad lumea asta,
i s scape de zbucium. Dar oare pe lumea cealalt avea s le fie
mai bine acelora care, pctuind, nu-i rscumpraser vinovia
n nici un fel, care aveau s se nfieze cu toate pcatele naintea
judecii dumnezeieti? Kmicic se zvrcolea n aternut, de parc
se afla pe patul de tortur. Asemenea chinuri cumplite nu
ncercase nici n coliba Kiemliczilor.
Se simea puternic i sntos, firea-i ntreprinztoare l
ndemna s fac ceva, dar aici toate drumurile erau nchise. Orict
i-ar fi btut capul, era zadarnic; alt ieire, alt scpare nu mai
avea, orice ndejde se spulberase.
Se zbucium toat noaptea, iar cnd se crp de ziu, sri n
picioare, i trezi oamenii i plecar mai departe. Se ducea la

Varovia, dar nici el nu tia prea bine n ce scop. Dezndjduit, ar


fi fugit la Sici, dac timpurile nu s-ar fi schimbat i Chmielnicki
mpreun cu Buturlin nu l-ar fi mbulzit pe marele hatman al
coroanei la Grodek, lind focul i sabia n inuturile de miazzi i
de rsrit ale Republicii i trimindu-i cetele prdalnice pn
aproape de Lublin.
Pe drumul spre Putusk, jupn Andrzej ntlni pretutindeni
podghiazuri suedeze care nsoeau carele cu hran, grie, pine,
bere i ciurde de vite de tot felul. Pe lng care i turme, mergeau
grupuri de rani ori de leahtici sraci, jeluindu-se, deoarece i
sileau s fac podvezi de multe mile. Cei crora li se ngduia s se
ntoarc acas cu carele, lucru care nu se ntmpla ntotdeauna,
se socoteau norocoi, fiindc dup ce duceau proviantul, i puneau
de-a valma, rani i leahtici la munci felurite; refceau
ntriturile cetilor, nlau oproane, magazii
Jupn Kmicic vzu c, n apropiere de Putusk, suedezii se
purtau mai aspru cu oamenii, dect la Przasnysz i, neputnd
nelege pricina, ceru lmuriri leahticilor pe care-i ntlni pe
drum.
Domnia ta, cu ct ai s mergi mai departe spre Varovia, i
rspunse unul, ai s vezi c asupritorii sunt cu att mai ri. La
nceput, cnd intr ntr-un inut i nu sunt prea siguri pe ei, se
arat mai blnzi, fac cunoscute tuturor poruncile regelui mpotriva
jefuitorilor. Acolo unde se simt puternici, unde i-au lsat
garnizoanele n cetile de prin apropiere, i calc toate
fgduielile, nu mai in seama de nimic, nedreptesc, jefuiesc,
fur, ridicndu-i minile pn i asupra bisericilor, a duhovnicilor
i a sfintelor fecioare. Aici nu e nimic pe lng cele ce se ntmpla
n Wielkopolska, limba omeneasc n-are destule cuvinte s le
spun pe toate
i leahticul ncepu s povesteasc ce se petrecea n
Wielkopolska, ce jafuri, nclcri i ucideri fptuia vrjmaul; cum
intuia degetele cu cocoaele flintelor i cum ucidea oamenii n
chinuri; cum l omorse pe preotul Branecki la Pozna i cum
punea la cazne att de nfricotoare pe cei de jos, nct i se fcea
prul mciuc n cap, numai cnd te gndeai.
Pretutindeni vor ajunge s fac la fel, spuse leahticul.
Pedeapsa lui Dumnezeu Se apropie judecata de apoi E din ce
n ce mai ru i scparea nu se vede venind de nicieri!
M mir numai, spuse Kmicic, fiindc eu nu sunt de pe aici i
nu cunosc obiceiurile oamenilor, cum de rbdai domniile voastre

asemenea asupriri, ca leahtici i oameni de arme ce v aflai?


Cum s ne ridicm mpotriv? rspunse leahticul. Cum?
Ei au castele, ceti i tunuri, pulbere i muschete, iar nou ne-au
luat pn i putile de vntoare. Ne pusesem ndejdea n jupn
Czarniecki, dar ct vreme el e n robie, iar regele n lsk, cine s
se mai gndeasc la mpotrivire? Mini ar fi, dar n-avem arme i
ne lipsete i o cpetenie
V-ai pierdut i ndejdea! rosti Kmicic surd.
i ntrerupser vorba, pentru c ajunser din urm un
podghiaz suedez ce nsoea care de povar, leahtici mruni i
lucruri rechiziionate. Privelitea era de-a dreptul ciudat.
Raitierii mustcioi i brboi clreau pe cai puternici i bine
hrnii; fiecare avea mna dreapt n old, plria pe o parte, zeci
de gte i gini agate de oblncul eii i nainta ntr-un nor de
pene. Vzndu-le feele btioase i semee, era lesne de neles ct
de veseli erau i ce bine se simeau ca stpni, n vreme ce
leahticii sraci mergeau pe jos pe lng care, muli desculi, cu
capetele lsate pe piept, nfricoai i nu o dat ndemnai cu biciul
s se grbeasc.
Lui Kmicic ncepur s-i tremure buzele ca de fierbineal i-i
opti de mai multe ori leahticului cu care vorbea:
Ehei, m mnnc minile, m mnnc minile!
Tcere, domnia ta, pentru mila lui Dumnezeu! l domoli
leahticul. Ai s ne pierzi pe toi; pe domnia ta, pe mine i pe copiii
mei!
De mai multe ori jupn Andrzej ntlni priveliti i mai ciudate.
Ici i colo, printre cetele de raitieri, vzu grupuri mai mici sau mai
mari de leahtici, nsoii de slujitori narmai, veselindu-se i
cntnd ameii de butur laolalt cu suedezii i cu nemii.
Cum aa? ntreb Kmicic. Cu unii se poart ca fraii, iar pe
alii i prigonesc cu toat asprimea? Gndesc c aceia pe care-i vd
amestecai cu otenii sunt vnztori de ar, nu-i aa?
Mai ru dect vnztori, pentru c sunt i eretici! rspunse
leahticul. Ei se poart i mai urt cu noi, catolicii, dect suedezii;
ei jefuiesc cel mai mult, dau foc la conace, rpesc jupniele i i
rzbun vechile ranchiune. Toat ara se teme de ei, deoarece
scap ntotdeauna nepedepsii; mai repede poi s afli dreptate
naintea cpeteniilor suedeze mpotriva otenilor suedezi, dect
mpotriva ereticilor. Ajunge s murmuri o vorb i orice cpetenie
i va rspunde: N-am dreptul s-l pedepsesc, fiindc nu e omul
meu. Ducei-v la tribunalele voastre. Dar ce tribunale mai sunt

acum, ce pedepse, cnd totul se afl n mna suedezilor? Pe unde


suedezul nu nimerete singur, l duc de mn ereticii, asmuindu-l
mai ales mpotriva duhovnicilor i a sfintelor lcauri. Astfel i
pltesc datoria aceluia care, n timp ce n alte ri erau prigonii pe
bun dreptate pentru obiceiurile lor pngrite, le-a oferit adpost
i le-a ngduit libertatea credinei
leahticul se ntrerupse i privi nelinitit la jupn Kmicic.
Domnia ta spui c eti din Prusia electorului, nu cumva eti
luteran?
Doamne ferete! rspunse jupn Andrzej. Sunt din Prusia,
dar m trag din neam de catolici get-beget care au venit aici din
Lituania.
Slav celui prea nalt, ncepuse s-mi fie team. Domnia ta,
quod attinet1 Lituania, sunt i acolo destui calvini care i au
mai-marele n preaputernicul Radziwi, iar acesta s-a artat un
trdtor de teapa lui Radziejowski.
Scoate-i-ar diavolii sufletul pe gt nainte de Anul Nou! strig
Kmicic cu nverunare.
Amin! ntri leahticul, i la fel s pa i slugile, ajutoarele
i clii lui despre care ajuns vestea pn la noi, c fr ei n-ar fi
cutezat el s prad ara.
Kmicic pli i nu rspunse nici un cuvnt. Nu mai ntreb, nu
mai cutez s ntrebe, la care ajutoare, slugi i cli se referea
leahticul.
Clrind la pas, ajunser seara trziu la Putusk, unde Kmicic
fu chemat la palatul episcopal, alias castel, s se nfieze
naintea cpeteniei.
Strng cai pentru Mria Sa regele suedez, zise jupn Andrzej
i am hrtie la mn cu care m duc la Varovia s mi se dea
banii.
Polcovnicul Izrael aa se chema cpetenia zmbi pe sub
musta i spuse:
Oho, grbete-te, domnia ta, grbete-te; la ntoarcere s iei
i un car, ca s ai n ce duce banii!
Mulumesc pentru sfat, rspunse jupn Andrzej, neleg prea
bine c nlimea ta i bai joc de mine Dar m duc dup dreptul
meu, de-ar fi s ajung pn la Mria Sa!
Du-te, nu te lsa nedreptit! fcu suedezul. i se cuvine o
sumuli frumoas.
1

n ceea ce privete (lat.).

Va veni vremea cnd o s-mi pltii! spuse Kmicic la plecare.


n ora era srbtoare, pentru c bucuria pricinuit de cderea
Cracoviei avea s dureze trei zile. Afl ns c la Przasnysz izbnda
suedezilor fusese umflat cu bun tiin; castelanul de Kiev nu
czuse n robie, ci cptase dreptul de a iei din ora cu oastea,
armele i fitilurile aprinse la tunuri. Se spunea c avea s
porneasc spre lsk. Nu era o mngiere prea mare, dar oricum.
La Putusk se aflau oti nsemnate care aveau s plece sub
conducerea lui Izrael spre hotarul cu Prusia, ca s-l sperie pe
elector; aa c nici oraul, nici cetatea, dei foarte ncptoare, i
nici carele de, la margine nu puteau s adposteasc atta amar
de oteni. Aici vzu Kmicic pentru prima oar oteni cartiruii n
biseric. n minunatul colegiu gotic al canonicilor, ridicat cu dou
sute de ani n urm de episcopul Giycki, se afla pedestrimea
mercenarilor nemi. Luntrul sfntului lca era luminat ca n
noaptea nvierii, deoarece la mijloc ardeau boboti uriae. Cazanele
fumegau deasupra focului. n jurul butoaielor cu bere, se buluceau
lefegii strini, jefuitori pricepui, care clcaser n picioare toat
ara nemeasc i mai mult ca sigur c nu nnoptau pentru prima
dat n biseric. nuntru se auzeau larm i strigte. Glasuri
rguite ngnau cntece osteti; rsunau ipetele i rsul
femeilor care pe atunci nsoeau orice otire.
Kmicic se opri n ua deschis; prin fum, printre flcrile
roietice zri feele mustcioase i aprinse de butur ale
simbriailor care edeau pe butoaie i beau bere; unii dau cu
zarurile sau jucau cri, alii vindeau odjdii preoeti, iar civa
strngeau n brae trfele mbrcate n rochii iptoare. Zarva,
rsetele, zgomotul halbelor i al muschetelor, ecourile care se
rostogoleau ca nite tunete pe sub boli l asurzir. Capul i se
ntoarse, ochii nu vroiau s cread ceea ce vedeau, rsuflarea i
muri n piept; iadul l-ar fi nfricoat mai puin.
n cele din urm, se apuc cu minile de pr i fugi, repetnd
ca un nebun:
Doamne, ajut-ne! Scap-ne, Doamne!

Capitolul X
La Varovia, suedezii se aflau de mult vreme ca la ei acas.
Deoarece Wittemberg, adevratul conductor al oraului i
cpetenia garnizoanei, se afla la Cracovia, l nlocuia Radziejowski.

Nu mai puin de dou mii de oteni stteau n oraul propriu-zis,


nconjurat de ziduri de aprare, i prin aezrile de alturi,
mpodobite cu impuntoare cldiri bisericeti i laice. Cetatea i
oraul erau n bun stare, deoarece jupn Wessel, starostele, le
predase fr lupt, el nsui dnd bir cu fugiii, odat cu
garnizoana, de teama rzbunrii lui Radziejowski, vrjmaul su.
Dar cnd Kmicic se uit mai de aproape i cu luare-aminte,
vzu c multe case purtau urmele minilor prdalnice. Erau casele
locuitorilor care fugiser din ora, nevrnd s primeasc
stpnirea strin, sau ale celor care se mpotriviser cnd
suedezii se crau pe zidurile de aprare.
Dintre palatele magnailor, i pstraser vechea strlucire
doar acelea ai cror stpni se vnduser cu trup i suflet
suedezilor. Printre acestea se aflau palatul Kazanowski, cruat de
Radziejowski, i al acestuia, al stegarului Koniecpolski i acela pe
care l nlase Wadyslaw al IV-lea1, dar care dup aceea fusese
numit al lui Kazimierz. n schimb, ale prelailor fuseser distruse
n cea mai mare parte. Palatul Denhof era pe jumtate drmat;
cel al cancelarului Ossoinski, de pe ulia Reformacka, era jefuit n
ntregime. Prin ferestre se vedeau lefegiii nemi, iar acele mobile
costisitoare, pe care rposatul cancelar le adusese din Italia cu
atta cheltuial, acele piei florentine, goblenuri olandeze, msue
de scris ncrustate cu sidef, tablouri, statui de bronz i de
marmur, ceasuri veneiene i de la Gdask, sticlrie de pre i
attea altele erau aruncate n curte claie peste grmad sau
ateptau mpachetate s fie trimise n Suedia, pe Vistula, cu cel
dinti prilej. Toate aceste bogii erau strjuite de oteni, dar le
stricau soarele i ploaia.
n multe alte locuri, privelitea era asemntoare i, cu toate c
oraul de scaun se predase fr lupt, treizeci de cutere uriae
ateptau pe Vistula s ncarce przile.
Parc te aflai ntr-un ora strin. Pe ulie se vorbea mai mult n
alte limbi, dect n cea polon, peste tot ntlneai oteni suedezi,
nemi, mercenari francezi, englezi i scoieni, n uniforme felurite,
cu plrii sau coifuri, n tunici i platoe, ori purtnd ciorapi sau
Wadisaw al IV-lea de Waza (15951648) rege al Poloniei din anul
1632; fiul lui Zygmunt al III-lea de Waza i fratele mai mare al lui Jan
Kazimierz. A purtat rzboaie cu Moscova i a pregtit rzboiul cu
suedezii. A organizat flota. Spre sfritul vieii proiecta un rzboi
mpotriva Turciei, la care nu s-a ajuns din pricina mpotrivirii nobilimii.
1

cizme cu carmburi largi. Pretutindeni pestritur strin, haine


strine, chipuri i cntece strine. Pn i caii artau altfel, dect
cei cu care se obinuiser polonezii.
Se adunaser o mulime de oameni cu fee negricioase i prul
negru, acoperit cu tichii: acetia veniser s cumpere przile.
Dar lumea se mira cel mai mult de numrul foarte mare de
igani care, nu se tie de ce, se grbiser s-i urmeze pe suedezi n
oraul de reedin. i ridicaser atrele de-a lungul palatului
Ujazdowski i n jurul colegiului canonicilor, alctuind parc un
ora aparte de corturi nuntrul celui din piatr i crmid.
Printre aceste mulimi care sporoviau n alte limbi, orenii
aproape c nu se mai vedeau; pentru c se temeau pentru viaa
lor, se nchideau prin case, ieind foarte rar i strecurndu-se
grbii pe ulie. Arareori caleaca vreunui magnat care trecea
repede pe Krakowskie Przedmiecie spre cetate, nconjurat de
haiduci, paici sau oteni n straie poloneze, aducea aminte c
Varovia era un ora polonez.
Numai duminica i n zilele de srbtoare, cnd clopotele
vesteau nceputul slujbei, mulimile ieeau din case i oraul i
relua vechea nfiare, cu toate c i atunci naintea bisericilor se
mbulzeau simbriaii strini s se uite la femei, s le trag de
rochii, cnd treceau cu ochii plecai, s rd i cteodat s cnte
mscri, tocmai atunci cnd nuntru se inea sfnta slujb.
Toate acestea se perindar ca nite vedenii prin faa ochilor
uimii ai lui jupn Andrzej care nu nclzi prea mult locul la
Varovia, deoarece necunoscnd pe nimeni, n-avea cui s-i
deschid sufletul. Kmicic nu leg prietenie nici mcar cu leahticii
polonezi care se aflau n ora i ocupau hanurile zidite n timpul
regelui Zygmunt al III-lea pe ulia Duga. ncerc s intre n vorb
cu unul i cu altul, ca s afle nouti, dar nimeri peste sprijinitori
nfocai ai suedezilor, care, ateptnd ntoarcerea lui Carol Gustav,
nu se mai dezlipeau de Radziejowski i de cpeteniile suedeze, n
ndejdea c vor cpta vreo strostie, moiile confiscate de la
magnai i de la biserici sau vreuna din averile cu drept de
rscumprare. Toi meritau s fie scuipai n albul ochilor, fapt de
la care Kmicic nu se da n lturi.
Doar orenii, dup cte auzi Kmicic, regretau timpurile de
altdat, nenorocirea rii i soarta bunului rege. Suedezii i
prigoneau fr mil, le luau casele, i puneau s plteasc dri de
tot felul, i ntemniau.
Se mai spunea c breslele aveau arme ascunse, mai ales

armurierii, mcelarii, blnarii i puternica breasl a cizmarilor, c


ateptau mereu ntoarcerea lui Jan Kazimierz, nu-i pierdeau
ndejdea i la cel mai mic ajutor dinafar erau gata s-i loveasc
pe suedezi.
Auzind toate acestea, lui Kmicic nu-i venea s-i cread
urechilor i nu putea s-i nchipuie c nite oameni din strile de
jos artau mai mult dragoste de ar i credin pentru stpnul
legiuit dect leahticii, care trebuiau s aib din nscare aceste
simminte.
Dar tocmai leahticii i marii magnai se alturaser
suedezilor, n timp ce norodul de rnd se arta gata s se
mpotriveasc. Se ntmpla nu o dat ca, atunci cnd suedezii
mnau prostimea la tot felul de munci pentru ntrirea Varoviei,
oamenii acetia de rnd vroiau mai bine s fie biciuii, ntemniai
sau chiar omori, dect s ajute la ntrirea puterii suedeze.
Dincolo de Varovia, ara ntreag era n mare fierbere. Toate
drumurile, oraele i trgurile gemeau de oteni, de cetele de
magnai i de leahtici aflai n slujba suedezilor. Luau totul,
jefuiau, ucideau i se purtau de parc Republica ar fi fost a lor
dintotdeauna.
Jupn Andrzej nu mai ntlnea ali oameni afar de suedezi,
sprijinitori ai suedezilor sau srmani dezndjduii, ncredinai n
adncul inimii c totul se sfrise. Nimeni nu se gndea la
mpotrivire, grbindu-se s ndeplineasc n tcere asemenea
porunci care mai demult, pe jumtate sau mcar a zecea parte din
ele, ar fi strnit proteste nverunate. Spaima era att de mare,
nct pn i cei care fuseser nedreptii l ludau n gura mare
pe milostivul proteguitor al Republicii.
Altdat, se ntmpla de multe ori ca leahticul s ntmpine
cu flinta n mn n fruntea slujitorilor narmai pe mputerniciii
obteti sau ai otirii, care veneau s strng drile de cuviin.
Acum, suedezii hotrau birurile dup bunul plac, iar leahticii se
lsau jumulii ca supunere, cum se las oile tunse. Nu o dat,
aceeai dare era strns de dou ori. Zadarnic mai arta leahticul
chitanele; totul se sfrea cu bine dac mai-marele otenilor nu
muia hrtia n vin i nu-i poruncea s-o nghit. Dar treac i asta!
leahticul striga Vivat protector! iar dup ce plecau otenii,
poruncea slujitorului s se urce pe acoperi i s vad dac nu
veneau alii. i dac ar fi fost numai birurile suedezilor, tot ar fi
fost bine, dar i aici, la fel ca pretutindeni, mai ri dect vrjmaul
se artau vnztorii. i rzbunau vechile zavistii i mutau movilele

de hotar, nsuindu-i luncile i pdurile potrivnicului; firete,


dac erau prietenii suedezilor, habar nu aveau de pedeapsa legilor.
Cei mai ri ns dintre toi erau ereticii. i mai mult, oamenii lovii
de nenorocire, dezndjduiii, samavolnicii, ucigaii alctuiau cete
narmate care atacau aezrile ranilor i leahticilor, ajutai de
otenii suedezi sau nemi, rmai n urm, i de tot felul de ini
fr cpti. ara era mistuit de pojaruri; oraele gemeau sub
pumnul narmat al oteanului, iar prin pduri i fceau de cap
tlharii. Nimeni nu se gndea la ndreptarea i scparea
Republicii, la sfrmarea jugului Nimeni nu mai avea nici o
speran
La Sohaczew, o aduntur de suedezi i nemi l ncercuise pe
jupn uszczewski, starostele, surprinzndu-l la moia lui de la
Strugi. Acesta, fiind un om de mare curaj, dei n vrst, se apra
cu vitejie. Tocmai atunci nimeri i jupn Kmicic i, pentru c
rbdarea i tot copsese ca puroiul gata s sparg n orice clip,
sparse tocmai la Strugi. Le ngdui celor trei Kiemliczi s dea la
mir i i lovi cu atta putere pe atacatori, nct i rzbi i-i tie,
nelsnd pe nimeni n via; porunci s fie necai pn i prinii.
Starostele, cruia ajutorul i picase ca din cer, l primi pe izbvitor
cu mult mulumire i-l omeni ndat, iar jupn Andrzej, vznd
c are nainte un dregtor priceput la politicale i pe deasupra i
un om mai n vrst, i mrturisi ura mpotriva suedezilor i-l
ntreb ce gndea despre viitorul Republicii, n ndejdea c vorbele
starostelui aveau s fie un balsam pentru rnile din sufletul lui.
Starostele avea ns alt prere despre cele petrecute, aa c
spuse:
Domnia ta, nu tiu ce i-a fi rspuns, dac m-ai fi ntrebat
pe vremea cnd aveam mustaa rocovan i mintea ntunecat de
poftele trupului, dar acum am musta crunt i duc n spate
experiena a aptezeci de ani, prevd ntmplrile viitoare, fiindc
sunt aproape de mormnt, de aceea i spun c nu numai noi,
chiar dac ne-am ndrepta greelile, dar nici toat Europa n-ar
putea s frng puterea suedezilor
Cum se poate una ca asta? De ce? strig Kmicic. Cnd a fost
Suedia asemenea putere? Nu suntem oare mai muli ca ei, nu
putem s strngem o otire mai mare? S-au lsat oare vreodat
otenii notri mai prejos de suedezi?
Suntem de zece ori mai muli ca ei; Dumnezeu ne-a dat atta
belug, c n strostia mea crete mai mult gru dect n toat
Suedia, iar n ceea ce privete vitejia, apoi eu am fost la Kircholm,

unde trei mii de husari de ai notri au clcat n picioare


optsprezece mii din cei mai buni oteni suedezi.
Pi dac-i aa, se nfierbnt Kmicic cruia i se luminar
ochii la amintirea btliei de la Kircholm care sunt acele pricini
pmnteti pentru care n-am putea s-i nvingem i acum?
Mai nti, vorbi btrnul cu glas domol, pentru c noi am
sczut, iar ei au crescut, pentru c pe noi ne-au nfrnt ajutai de
ai notri, aa cum i-au nfrnt mai nainte pe nemi cu ajutorul
nemilor. Asta-i vrerea lui Dumnezeu i, repet, nu se afl putere
care s le poat sta acum mpotriv!
Dar dac leahticii o s-i vie n fire, i o s se strng n
jurul regelui, dac toi vor pune mna pe arme, domnia ta ce-ai s
faci i ce crezi c ar trebui s fac alii?
Am s merg i eu cu ceilali, am s pier i pe oricine l-a
sftui s fac la fel, pentru c pe urm vor veni asemenea timpuri
la care mai bine s nu ne gndim
Mai rele dect cele de acum nu pot s fie, pe legea mea!
Asta nu se poate! se or Kmicic,
Vezi, domnia ta, spuse starostele, nainte de sfritul lumii i
naintea judecii de apoi va veni Anticrist; st scris c atunci cei
ri i vor asupri pe cei drepi, iar diavolii vor umbla prin lume,
propovduind alt credin dect cea adevrat i ncercnd s
atrag oamenii de partea lor. Cu ngduina lui Dumnezeu, rul va
izbndi pretutindeni pn n clipa n care ngerii vor trmbia
sfritul lumii
Starostele se rezem de sptarul jilului pe care edea, nchise
ochii i vorbi mai departe cu glasul moale i tainic:
St scris, de asemenea, c vom cunoate i semne
prevestitoare n soare s-au vzut semne n form de mn i
palo. Doamne, ndur-te de noi pctoii! Cei ri vor fi deasupra
celor drepi, pentru c suedezii i sprijinitorii lor vor nvinge
Credina cea adevrat decade, fiindc luteranii ridic fruntea
Oameni buni, oare nu vedei c dies irae, dies illa1 se apropie Eu
am aptezeci de ani, m aflu pe malul Styxului i atept luntraul
s vin Eu vd!
Starostele tcu, iar Kmicic privi cu fric la el, deoarece
argumenta i se preau ntemeiate, iar judecile destul de
ndreptite; cuprins de temeri, czu adnc pe gnduri.
Dar starostele nu se uita dect naintea lui; ntr-un trziu zise:
1

Ziua mniei, ziua aceea (lat.).

Cum poi s-i nfrngi pe suedezi, cnd asta e voina lui


Dumnezeu, voin limpede, prevestit de proroci Ehei, oameni
buni, la Czstochowa, la Czstochowa
i starostele tcu iari.
Soarele tocmai apunea, ptrunznd n ncpere cu ultimele
raze care se rsfrngeau n curcubeie n geamurile n rame de
plumb i aterneau pe podea fii n cele apte culori. Restul odii
era cufundat n umbr. Kmicic era tot mai speriat i n rstimpuri i
se prea c, dup lsarea ntunericului, ngerii vor vesti ndat
nceperea judecii.
Despre ce prevestiri vorbeti, domnia ta? l ntreb, n sfrit,
pe staroste, deoarece tcerea i se prea i mai greu de ndurat.
n loc s-i rspund, starostele se ntoarse spre ua de la odaia
vecin i strig:
Oleka, Oleka!
Pentru Dumnezeu! sri Kmicic, pe cine chemi, domnia ta?
n aceeai clip, crezu totul, crezu c Oleka lui, adus
printr-o minune de la Kiejdany, se va ivi naintea lui.
i uit de toate, i pironi privirile pe u i atept cu
rsuflarea tiat.
Oleka, Oleka! repet starostele.
Ua se deschise, dar nu intr Billewiczwna, ci o jupni
frumoas, zvelt i nalt, a crei fa serioas i linitit aducea
puin cu aceea a Oleki. Era palid, poate bolnav sau poate
nspimntat de atacul dinainte, i mergea cu ochii plecai i att
de uor i de lin, de parc o purta o adiere molcom.
Asta este fiica mea, spuse starostele. Feciorii nu sunt acas,
sunt alturi de stpnul Cracoviei i lupt mpreun pentru
nefericitul nostru rege.
Dup care se ntoarse spre fiic:
Jupni, mulumete-i mai nti acestui cavaler viteaz,
pentru c ne-a scpat de la necaz, iar dup aceea citete-ne
prorocia sfintei Brygida.
Jupnia se nclin naintea lui jupn Andrzej i iei,
napoindu-se n curnd cu cteva foi n mn; se aez apoi n
lumina aceea de curcubeu i ncepu sa citeasc cu glasul limpede
i dulce:
Prorocia sfintei Brygida: Am s-i art mai nti cinci regi i
rile lor: Gustav, fiul lui Erik, e un mgar lene, deoarece,
nepsndu-i de legea cea dreapt, a trecut la cea strmb.
Lepdndu-se de credina apostolilor, a mpmntenit n ar religia

de la Augsburg, ptndu-i slava sa. Vezi Ecleziastul care spune


despre Solomon c i-a mnjit slava sa, rugndu-se la chip cioplit
Auzi, domnia ta? ntreb starostele, artndu-i lui Kmicic
degetul mare de la mna stng, cu celelalte ateptnd s urmeze
socoteala.
Aud.
Eryk, fiul lui Gustav, e un lup din pricina lcomiei neostoite, citi
jupnia, cu care i-a atras ura tuturor oamenilor i a fratelui su
Jan. Bnuindu-l de uneltiri cu danezul i cu Polonia, l-a suprat cu
rzboi, apoi, prinzndu-l mpreun cu soia, l-a inut n temni patru
ani. Ajutat de soarta schimbtoare i scos n sfrit din temni, Jan
l-a nvins pe Eryk, i-a smuls coroana i l-a bgat n neagra pivni
pe via. Iat ce ntmplare neateptat!
Ia aminte, spuse starostele. sta e al doilea!
Jupnia citi mai departe:
Jan, fratele lui Eryk, e un vultur seme, de trei ori nvingtor
asupra lui Eryk, a danezului i a septentrionului. Fiul lui, Zygmunt,
a fost ales pe tronul Poloniei; vrednicia i virtutea slluiesc n
inima lui. Slav urmailor lui!
Pricepi? ntreb starostele.
Dumnezeu s sporeasc numrul anilor lui Jan Kazimierz!
rspunse Kmicic.
Karol, prin de Sudermania, e un berbec, cci aa cum berbecii
conduc turma, aa i-a condus i el pe suedezi spre nelegiuire. Tot el
i-a fcut rs de dreptate.
Al patrulea! o ntrerupse starostele.
Al cincilea, Gustav Adolf, citi jupnia, e un mieluel mpieliat
dar nu fr pat, al crui snge a fost pricin de obid i
nenelegere.
Aa-i, sta e Gustav Adolf, zise starostele. Krystyna nu e
pomenit, fiindc aici scrie numai despre partea brbteasc.
Acum, jupni, citete ncheierea care se leag de timpurile pe
care le trim.
Jupnia citi cele ce urmeaz:
Acum am s i-l art pe al aselea, acela care va nvrjbi
uscatul i marea, ntristndu-i pe cei de jos care va aduce pe
pmnt vremea mniei mele. Dac nu-i va ndeplini menirea, se va
abate asupra lui judecata mea i va lsa ara n lacrimi,
ntmplndu-se cum st scris: se va nstpni discordia, iar
necazurile i durerea vor scrbi lumea. Nu numai c voi veni n
aceast ar cu orae bogate i puternice, pentru c a fost chemat i

flmndul care le va prda avutul. Nu va lipsi rul dinuntru i se


vor nmuli glcevile. Vor stpnii protii, iar nelepii i btrnii nu
vor putea ajunge la cuvnt. Cinstea i adevrul vor decade, pn
cnd va veni cel care-mi va ostoi mnia i nu-i va crua sufletul
pentru dragostea de adevr.
Poftim, domnia ta! spuse starostele.
Toate se potrivesc att de bine nct numai un orb s-ar mai
putea ndoi! rspunse Kmicic.
Tocmai de aceea suedezii nu pot fi nvini, adug starostele.
Pn cnd nu va veni cel care nu-i va crua sufletul pentru
dragostea de adevr! strig Kmicic. Prorocia ne las o speran!
Aa dar nu judecata, ci mntuirea ne ateapt!
Sodoma ar fi fost cruat, dac s-ar fi gsit cel puin zece
oameni drepi n ea, rspunse starostele, dar nici mcar atia nu
s-au aflat. Tot aa nu se va gsi nici aici acela care s nu-i crue
sufletul pentru dragostea de adevr i ceasul judecii va bate.
Nu se poate, jupne staroste! zise Kmicic.
nainte ca starostele s rspund, se deschise ua i intr un
om care nu mai era tnr, n platoe i cu muscheta n mn.
Jupn Szczerbicki? ntreb starostele.
ntocmai, rspunse noul sosit. Am auzit c nlimea ta ai
fost mpresurat de netrebnici i m-am grbit s-i vin ntr-ajutor cu
slujitorii.
Fr voia lui Dumnezeu nu se clintete nici un fir de pr din
capul omului, zise starostele. Cavalerul sta m-a scpat de la
cumpn Domnia ta de unde vii?
De la Sochaczew.
Ai auzit vreo noutate?
Noutile nu pot fi dect proaste, jupne staroste. O nou
nenorocire
Ce s-a ntmplat?
inutul Cracoviei, Sandomierz, Rutenia, Lublin, Bel,
Woynia i Kievul s-au predat lui Carol Gustav. Pactul a fost isclit
de soli i de Carol Gustav.
Starostele cltin din cap i se ntoarse spre Kmicic
Vezi, spuse, i domnia ta tot mai crezi c se va gsi acela
care s nu-i crue sufletul pentru dragostea de adevr!
Kmicic ncepu s-i smulg prul din cap.
Te apuc dezndejdea, dezndejdea! repet n netire.
Iar jupn Szczerbicki urm:
Se spune, de asemenea, c otenii care i-au mai rmas

hatmanului Potocki nu mai vor s-l asculte i cer s treac de


partea suedezilor. Se pare c sntatea i viaa hatmanului sunt n
primejdie, aa c musai s le fac pe voie.
Se va nstpni discordia, iar necazurile i durerea vor scrbi
lumea, spuse starostele. A venit vremea celor care vor s se
ciasc pentru pcatele fptuite.
Dar Kmicic nu mai era n stare s asculte alte prorocii i
nouti; vroia s ncalece ct mai repede i s se rcoreasc n
uierul vntului. Se ridic dar i ncepu s-i ia rmas bun de la
staroste.
Dar unde te grbeti aa? l ntreb btrnul.
La Czstochowa, pentru c am i eu destule pcate!
Atunci nu te mai ntrzii, cu toate c a fi bucuros de
asemenea oaspete, dar treaba domniei tale nu sufer amnare,
cci ziua judecii nu e prea departe.
Kmicic iei urmat de jupni, care voia s conduc oaspetele
n locul starostelui, deoarece pe acesta l cam dureau picioarele.
Rmi sntoas i cu bine, jupni! i spuse Kmicic. Nici
nu tii ct de mult i doresc binele!
Dac domnia ta mi doreti ntr-adevr binele, rspunse
jupnia, ndeplinete-mi o rugminte. Te duci la Czstochowa
uite un zlot de aur ia-l i s-l dai pentru o slujb la capel.
Pentru cine? ntreb Kmicic.
Jupnia ls ochii n jos, tristeea i se revrs pe fa, obrajii i
se mbujorar uor i rspunse cu un glas abia auzit, aidoma
fonetului frunzelor:
Pentru Andrzej, ca s-l ntoarc Dumnezeu pe drumul cel
bun
Kmicic se ddu doi pai napoi, holb ochii de uimire, o clip
nu mai fu n stare s rosteasc o vorb.
Pe rnile lui Christos! exclam n sfrit. Ce cas-i asta?
Unde m aflu? Numai prorocii, prevestiri i semne Pe domnia ta
te cheam Oleka i plteti o slujb pentru pctosul Andrzej!.
Asta nu poate fi numai o ntmplare, aici e mna lui Dumnezeu
nnebunesc! Pe legea mea c nnebunesc!
Ce ai, domnia ta?
Dar el i apuc minile i ncepu s le scuture.
Prorocete-mi mai departe, vorbete pn la capt! Dac
acel Andrzej se va ndrepta i i va rscumpra vinovia, Oleka
i va pstra credin? Spune-mi, pentru c nu plec de aici fr
rspuns!

Ce ai, domnia ta?


Oleka i va pstra credin? repet Kmicic.
Jupniei i se umplur ochii de lacrimi.
Pn la ultima suflare, pn n ceasul din urm! rspunse
suspinnd.
Nu apuc s-i sfreasc vorba, c Kmicic se prpstui ct
era de lung la picioarele ei. Vru s fug, dar cavalerul nu-i ddu
drumul i, srutndu-i nclrile, se destinui:
i pe mine m cheam tot Andrzej, i eu am pctuit i
vreau s m ndrept! i eu am pe Oleka mea drag. Fie ca
alesul domniei tale s se ndrepte, iar jupnia mea s-mi pstreze
credin Fie ca vorbele domniei tale s se mplineasc Balsam
alintor i ndejde ai turnat n sufletu-mi chinuit Dumnezeu s
te rsplteasc! Dumnezeu s te rsplteasc!

Capitolul XI
Cuvintele fiicei starostelui de Sochaczew l mbrbtar mult pe
jupn Kmicic i timp de trei zile nu-i ieir din minte. Ziua pe cal
i noaptea n pat se gndea ntruna la cele ntmplate,
spunndu-i de fiecare dat c nu putea fi vorba numai de o
ntmplare obinuit, ci mai degrab de un semn al lui Dumnezeu,
de prevestirea c, dac nu se va abate din drumul pe care i-l
artase Oleka, jupnia avea s-i pstreze credin, druindu-l cu
dragostea dinainte.
Pentru c, dac fiica starostelui, cuget jupn Kmicic, i va
pstra credin lui Andrzej al ei, care nc nu ncepuse s se
ndrepte, atunci putea s ndjduiasc i el, fiindc nutrea cele
mai bune gnduri de a sluji ara, virtutea i regele!
Dar, pe de alt parte, jupn Andrzej era cuprins de ngrijorare.
Era ntr-adevr nsufleit de cele mai bune intenii, dar nu era oare
prea trziu? Mai exist vreun mijloc, vreo cale de scpare? Cu
fiecare zi Republica prea c se prbuete tot mai mult i-i era
greu s nchid ochii n faa groaznicului adevr: nu mai era nici o
scpare. Kmicic nu-i mai dorea dect s ntreprind ceva dar nu
vedea oamenii care l-ar fi urmat. n timpul cltoriei, se
perindaser o mulime de chipuri pe dinaintea lui, dar vederea lor,
discuiile pe care le auzise i spulberaser orice ndejde.
Unii trecuser cu trup i suflet n tabra suedezilor,
urmrindu-i propriul interes; acetia beau, chefuiau i se

veseleau ca la parastas, necndu-i n vin i denare ruinea i


cinstea de leahtic.
Alii trncneau ntr-o orbire de neneles despre puterea care
va lua natere din unirea Republicii cu Suedia sub sceptrul celui
mai mare rzboinic din lume i acetia erau cei mai primejdioi,
deoarece erau sincer convini c orbis terrarum1 trebuie s-i plece
grumazul n faa unei asemenea puteri.
Cte unii, cum era starostele de Sochaczew, oameni vrednici
care vroiau binele Republicii, cercetau semnele de pe Pmnt i de
pe cer, repetau prorociile i, vznd n toate cte se ntmplaser
voina lui Dumnezeu i a sorii nenduplecate, ajungeau la
concluzia c nu mai e nici o speran, nici o scpare, c se apropie
sfritul lumii, aa c ar fi curat nebunie s se gndeasc la
izbvirea pmnteasc i nu la cea din ceruri. n sfrit alii se
ascundeau prin pduri sau treceau hotarul i fugeau printre
strini.
Iat de ce jupn Kmicic nu ntlnise n drumul lui dect
oameni certai cu legea, tlhari, nebuni, nspimntai sau
disperai; nu ntlnise nici unul care s mai cread n izbnd.
n acest timp, suedezilor le surdea mereu norocul. Vestea c
rmiele otirii se rscoal, se unesc, amenin pe hatmani i vor
s treac la suedezi, se adeverea tot mai mult. Zvonul c stegarul
Koniecpolski se supusese lui Carol Gustav cu toate polcurile lui
czu ca trznetul i se rspndi n toate colurile Republicii,
izgonind i bruma de ncredere ce mai rmsese n inimi, deoarece
jupn Koniecpolski era lupttor de la Zbara. i mai urmar pilda
starostele de Jaworw i prinul Dymitr Winiowiecki care nu se
mai gndi la slava nepieritoare a numelui su.
Oamenii ncepeau s se ndoiasc i de marealul Lubomirski.
Cei care-l cunoteau bine susineau c ambiia i ntrecea
nelepciunea i dragostea de ar i c sttuse pn acum alturi
de rege numai pentru c se simea mgulit c toi ochii erau
aintii asupra lui; i unii i alii trgeau de el i-l rugau s treac
de partea lor, spunndu-i c soarta Republicii se afl n minile
lui. Fa de norocul suedezilor, Lubomirski ncepu ntr-adevr s
ovie, s amne i, mpins de trufie, s-l fac s simt pe
nefericitul Jan Kazimierz c st n puterea lui s-l scape sau s-l
piard cu totul.
Regele pribeag sttea la Gogowa i din mna de oameni
1

ntreg pmntul (lat.).

credincioi care-i mprteau soarta, se desprindea mereu cte


unul, alturndu-se suedezilor. Aa se frng cei slabi n clipele de
cumpn; chiar i acela crora primul imbold al inimii le
poruncete s aleag drumul cinstit i plin de spini. Carol Gustav
i primea cu braele deschise, i rspltea, fgduindu-le marea cu
sarea, i chema i-i ademenea i pe ceilali, lindu-i stpnirea
din ce n ce mai mult; norocul i ndeprta toate piedicile din cale,
cucerea Polonia cu ajutorul otilor polone, nvingea fr lupt.
Voievozi, castelani, dregtori din Polonia i din Lituania,
mulimi de leahtici narmai, steaguri ntregi ale nentrecutei
clrimi polone se aflau n tabra lui, privind n ochii noului
stpn, gata s porneasc la un semn al lui.
Otile coroanei i strigau tot mai struitor hatmanului: ,,Du-te
i pleac-i capul crunt naintea mreiei lui Carol Du-te,
pentru c vrem s fim ai suedezilor!
La suedezi, la suedezi!
i n sprijinul vorbelor strluceau mii de sbii.
n acelai timp, prpdul rzboiului se ntindea mereu n
rsrit. nfricotorul Chmielnicki mpresurase iari Lww, iar
hoardele aliailor lui, trecnd pe ap pe lng zidurile necucerite
ale cetii Zamo, se revrsau peste inutul Lublinului, ajungnd
pn la oraul voievodal.
Lituania se afla n minile suedezilor i ale lui Chowaski.
Radziwi ncepuse rzboiul n Podlasie, iar electorul ntrzia,
ntrindu-se ntre timp n Prusia regal; putea s dea oricnd
Republicii lovitura din urm.
Din toate prile veneau solii la regele suedez s-l firitiseasc
pentru cuceririle sale.
Se apropia iarna, frunzele cdeau din copaci, crduri de ciori,
corbi i stnci prseau pdurile, ridicndu-se deasupra satelor i
oraelor Republicii.
Dincolo de Piotrkw, Kmicic intr iari printre plcurile
suedeze care nesau toate leahurile i drumurile. Unele, dup
cucerirea Cracoviei, mrluiau spre Varovia, deoarece se spunea
c regele Carol Gustav, primind jurmntul de credin al
inuturilor de la miazzi i rsrit i isclind supunerea lor,
atepta doar predarea otilor de sub conducerea lui jupn Potocki
i Lanckoroski, dup care avea s porneasc ndat spre Prusia;
tocmai de aceea i trimitea polcurile nainte. Jupn Andrzej nu fu
oprit nicieri din drum, fiindc leahticii nu strneau bnuieli i o
mulime de clrei narmai mergeau alturi de suedezi; unii se

duceau la Cracovia s se nchine noului domn, ca s capete ceva


de la el, aa c nimeni nu era ntrebat de scrisori de liber trecere
sau de alte hrtii doveditoare, cu att mai mult cu ct n
apropierea lui Carol, care se prefcea binevoitor cu toi, nu cutezau
s fac stricciuni nimnui.
Ultimul popas, nainte de a ajunge la Czstochowa, l fcu
jupn Andrzej la Kruszyna, dar nici nu apuc s se pregteasc
bine pentru noapte, c sosir noi oaspei. Mai nti veni o roat de
suedezi, numrnd vreo sut de clrei, condui de o cpetenie
nsemnat. Era un brbat de vrst mijlocie cu o nfiare destul
de artoas, nalt, puternic, sptos i cu privirea ager. Cu toate
c purta veminte strine i prea de alt naie, cnd intr n
crcium, i se adres lui jupn Andrzej n cea mai curat polon,
ntrebndu-l cine este i ncotro se duce.
De ast dat, jupn Andrzej se ddu drept leahtic din
Sochaczew, deoarece ar fi prut ciudat ca un supus al electorului
s cltoreasc att de departe. n schimb, aflnd c jupn
Andrzej se duce s se plng regelui suedez c nu i se pltiser
banii cuvenii pentru cai, cpetenia spuse:
Totdeauna e mai bine s te rogi la altarul cel mare i domnia
ta nu faci ru c te duci la rege. Deoarece, cu toate c are o mie de
treburi pe cap, ascult pe toat lumea, iar cu voi leahticii se arat
att de ndatoritor, nct suedezii au ajuns s v pizmuiasc.
Numai s aib bani n vistierie
Carol Gustav nu e ca fostul vostru rege, Jan Kazimierz, care
era silit s mprumute pn i de la ovrei, fiindc druia tot ce
avea primului venit. Dealtfel, vistieria nu va fi goal, dac va izbuti
planul nostru.
Despre care plan vorbeti, domnia ta?
Jupne cavaler, ne cunoatem prea puin, ca s-i dezvlui
taina. Afl c peste o sptmn sau dou vistieria regelui suedez
va fi tot att de plin ca i a sultanului.
Ehe, numai un alchimist i-ar putea face atia bani, fiindc
n ara asta nu vd de unde i-ar putea lua.
n ara asta? Ajunge s ntinzi mna cu ndrzneal, iar noi
nu ducem lips de aa ceva. Dovad c ne aflm aici.
Adevrat, adevrat! consimi Kmicic, suntem foarte bucuroi,
mai ales dac ne nvai i pe noi cum s facem bani din nimic
Asta puteai s-o facei i voi, dar ai fi vrut mai bine s murii
de foame, dect s luai de acolo.
Kmicic se uit cu vioiciune la cpetenie.

Pentru c sunt asemenea locuri, asupra crora pn i


ttarii se tem s ridice mna! zise.
Eti prea iste, jupne cavaler, rspunse suedezul. Nu uita
c la suedezi te duci s-i capei banii, nu la ttari.
Vorbirea le fu ntrerupt de sosirea altor clrei. Se vede c
suedezul i atepta, fiindc iei n grab afar. Kmicic iei dup el
i se opri n ua de la tind, ca s vad cine venea.
naintea crciumii trase o caleac nchis cu patru cai,
nconjurat de o ceat de raitieri suedezi. Cpetenia cu care
vorbise Kmicic se apropie repede i, deschiznd ua, fcu o
plecciune adnc celui care se afla nuntru.
Trebuie s fie cineva de soi, se gndi Kmicic.
n acest timp, din crcium se aduser tore aprinse. Din
cart cobor o persoan nsemnat, mbrcat n negru, n haine
strine; purta o mantie lung pn la genunchi, cptuit cu
blan de vulpe, i o plrie cu pene.
Cpetenia lu tora din mna unui raitier i, nclinndu-se
nc o dat, spuse:
Pe aici, luminia ta!
Kmicic se retrase ct putu de repede n crcium, iar ei intrar
n urma lui. Cpetenia se ploconi a treia oar i zise:
Luminia ta, sunt Weyhard Wrzeszczowicz, ordinarius
proviant magister1 Mriei Sale Carol Gustav; am fost trimis cu
oteni de paz n ntmpinarea luminiei tale.
Sunt bucuros s cunosc un cavaler att de vrednic, rosti
omul mbrcat n negru, rspunzndu-i la fiecare plecciune.
Luminia ta, vrei s te opreti mai mult aici sau pleci ndat
mai departe? Mria Sa dorete s te vad ct mai repede.
Aveam de gnd s m opresc la Czstochowa pentru slujb,
rspunse noul sosit, dar la Wielu am primit veste c Mria Sa mi
poruncete s m grbesc, aa c m odihnesc puin i pornesc
mai departe. Domnia ta, mulumete rotmistrului din partea mea
i trimite napoi otenii care m-au nsoit pn aici.
Cpetenia iei s dea poruncile de cuviin. Jupn Andrzej l
opri n drum.
Cine este? ntreb.
Baronul Lisola, trimisul mpratului, care vine la regele
nostru de la curtea din Brandenburg, rspunse suedezul.
Apoi iei, dar se ntoarse curnd.
1

Rspunztor de aprovizionare (lat.).

Porunca luminiei tale a fost ndeplinit, i spuse baronului.


Mulumesc! rspunse Lisola.
i cu mare bunvoin, dei nu fr anume semeie, i art lui
Wrzeszczowicz un loc naintea lui.
Afar a nceput s uiere vntul i ploaia s-a nteit, spuse.
Poate c va trebui s poposim mai mult timp aici. Dar s mai stm
de vorb nainte de cin. Ce se aude pe aici? Mi s-a spus c
inuturile din Maopolska s-au supus regelui suedez.
Aa este luminia ta. Mria Sa ateapt s se predea i
otile care au mai rmas, dup care va pleca numaidect la
Varovia i spre Prusia.
E sigur oare c se vor preda?
Deputiile otenilor au venit la Cracovia. Dealtminteri, nu
pot s fac altfel fiindc n-au de ales. Dac nu trec de partea
noastr, o s-i nimiceasc Chmielnicki pn la unul.
Lisola i ls capul n piept.
E nemaipomenit, ngrozitor! spuse.
Vorbeau nemete, dar lui Kmicic nu-i scp nici o vorb.
Luminia ta, rspunse Wrzeszczowicz, s-a ntmplat ce
trebuia s se ntmple.
E cu putin, dar nu se poate s nu comptimeti aceast
putere care s-a prbuit sub ochii notri; afar de suedezi, toi
ceilali s-ar cuveni s se nduioeze de soarta ei.
Eu nu sunt suedez, dar de vreme ce nici polonezii nu se las
nduioai, de ce m-a lsa eu? rspunse Wrzeszczowicz.
Lisola l privi cu luare-aminte.
E adevrat c numele domniei tale nu e suedez. De ce naie
eti, domnia ta?
Sunt ceh.
Ia te uit! Aadar, supus al mpratului nemesc? Slujim
acelai stpn.
Eu m aflu n slujba Mriei Sale regele Suediei, rspunse
Wrzeszczowicz cu o plecciune.
Nici nu-mi trece prin minte s te dojenesc, zise Lisola, dar
asemenea slujbe sunt trectoare, aa c fiind supusul milostivului
nostru mprat, oriunde te-ai afla i oricui ai sluji, nu poi s-i
nesocoteti adevratul stpn.
Asta aa-i.
i-o spun, dar, din toat inima, domnia ta, stpnului
nostru i pare ru de aceast Republic nfloritoare, de soarta
regelui ei i nu poate privi cu ochi binevoitori la aceia dintre

supuii lui care ajut la nimicirea unei ri prietene. Ce i-au fcut


polonezii domniei tale, de ce te ari att de pornit mpotriva lor?
Luminia ta, a putea s-i spun o mulime de lucruri, dar
m tem s nu profit prea mult de rbdarea luminiei tale.
Domnia ta, mi pari a fi nu numai o cpetenie destoinic, dar
i un om nelept, iar nsrcinarea mea mi poruncete s vd, s
ascult i s ntreb; aa c, domnia ta, vorbete ct mai pe larg i
nu te teme c ai s-mi pui rbdarea la ncercare. Dimpotriv, dac
ai s vrei s intri n slujba mpratului, ceea ce i doresc s se
ntmple ct mai repede, ai s gseti n mine un prieten de
ndejde care te va sprijini i va lmuri pricinile slujbei de acum, n
caz c cineva i-ar lua-o n nume de ru.
Atunci am s spun tot ce-mi st pe limb. Asemenea multor
leahtici, fii mai mici la prinii lor, am fost nevoit i eu s-mi caut
norocul printre strini. Am venit deci aici, unde poporul e nrudit
cu al meu, iar strinii sunt primii n slujbe cu bucurie.
Pe domnia ta cum te-au primit?
La nceput mi s-au dat n grij minele de sare. n felul
acesta, am gsit drumul spre avere, spre oameni i spre rege.
Acum i slujesc pe suedezi i, cu toate acestea, dac cineva m-ar
socoti nerecunosctor, a fi nevoit s m mpotrivesc.
i din care pricin, rogu-te?
Pi, din care pricin mi se poate cere mie mai mult dect
polonezilor? Unde sunt polonezii acum! Unde se afl senatorii
acestui regat, prinii, magnaii, leahticii i cavalerii, dac nu n
tabra suedez? Ei ar trebui s tie cei dinti ce se cuvine s fac,
unde-i izbvirea i unde-i pierzania Republicii. Eu am fcut ce au
fcut i ei, aa c nici unul dintre ei n-are dreptul s m
numeasc nerecunosctor. De ce eu, un strin, sunt dator s
pstrez credin regelui polonez i Republicii, iar ei nu? De ce-a
dispreui o slujb spre care ei nii dau buzna?
Lisola nu rspunse nimic. i sprijini capul n pumn i czu pe
gnduri. Prea c ascult uierul vntului i rpiturile ploii de
toamn, care ncepuse s bat n ferestrele crciumii.
Vorbete, domnia ta, vorbete mai departe, rosti n sfrit.
Spui lucruri vrednice de tot interesul.
Eu mi caut norocul acolo unde pot s-l gsesc, zise
Wrzeszczowicz, i nu trebuie s-mi bat capul cu pieirea acestui
popor mai mult dect polonezii. Dealtfel, ar fi zadarnic, fiindc tot
trebuie s piar!
Cum aa?

Mai nti, pentru c asta vor cu toii, iar n al doilea rnd,


pentru c merit. Luminia ta, mai e vreo ar, n care s
domneasc atta neornduial i samavolnicie? Ce fel de
stpnire mai e i asta? Regele nu crmuiete, fiindc nu-l las
Seimul nu poate face nimic, fiindc-l ntrerup mereu Nu exist
otire, pentru c nu vor s plteasc drile; nu exist ascultare,
pentru c ascultarea stnjenete libertatea; nu exist dreptate,
pentru c n-are cine mplini hotrrile pe care le ncalc toi cei
avui; n acest popor nu mai exist credin, fiindc iat c i-au
prsit cu toii regele; nu exist dragoste de ar, pentru c au
supus-o suedezilor n schimbul fgduielii c nu-i va mpiedica s
triasc n samavolnicie, ca i pn acum Unde s-a mai pomenit
una ca asta? Care popor de pe lume ar putea ajuta vrjmaul s-i
cucereasc ara? Cine i-ar mai prsi regele nu din pricina
tiraniei i a faptelor nesbuite, ci pentru c a venit unul mai
puternic? Unde-i acela care s aib n vedere interesul propriu n
dauna celui obtesc? Ce au ei, luminia ta? S-mi arate cineva
mcar una dintre virtui; sunt oare statornici, nelepi,
ndemnatici, struitori sau cumptai? Ce au ei? Clrime bun?
Aa-i, nimic altceva Dar i Numidia era vestit prin clrimea ei,
i Galia, cum se poate citi n crile istoricilor romani, avea clrei
nentrecui, i unde sunt? Au pierit, tot aa cum vor pieri i
acetia. Cine mai vrea s-i scape, i pierde vremea, fiindc ei nii
nu mai vor s se mntuie! Numai nebunii, samavolnicii, rii i
vnztorii mai locuiesc n ara asta!
Wrzeszczowicz rosti ultimele cuvinte cu o adevrat izbucnire
de ur, neneleas la un strin care mncase din pinea acestui
popor, dar Lisola nu se mir. Priceput cum era n treburile
diplomaticeti, cunotea lumea i oamenii, tia c cine nu-i poate
rsplti binefctorul cu dragoste, acela i caut cu lumnarea
vinovia cu care s-i acopere nerecunotina. Sau poate c i da
dreptate lui Wrzeszczowicz, pentru c nu se mpotrivi. n schimb
ntreb brusc:
Jupne Weyhard, domnia ta eti catolic?
Wrzeszczowicz rmase descumpnit,
Sunt luminia ta! rspunse.
La Wielu am aflat c unii l ndeamn pe Mria Sa Carol
Gustav s ocupe mnstirea de pe Jasna Gra S fie oare
adevrat?
Luminia ta, mnstirea e foarte aproape de hotarul silezian
i Jan Kazimierz poate primi ajutoare nsemnate de aici. Suntem

silii s-o ocupm, ca s nu se ntmple una ca asta Eu am fost


cel dinti care i-am deschis ochi Mriei Sale i tocmai de aceea
mi-a ncredinat mie aceast nsrcinare.
Aici Wrzeszczowicz se ntrerupse dintr-o dat, aducndu-i
aminte de Kmicic care sttea n cellalt col al ncperii; se apropie
de el i-l ntreb:
Jupne cavaler, nelegi nemete?
Nici o boab, de m-ar jupui de viu! rspunse jupn Andrzej.
Mare pcat, fiindc vroiam s te poftesc s stm de vorb
mpreun.
Apoi se ntoarse spre Lisola:
E un leahtic strin, dar nu pricepe nemete, aa c putem
s vorbim nestnjenii.
N-am nimic de ascuns, rspunse Lisola, dar pentru c sunt
i eu catolic, n-a vrea ca sfntul lca s cunoasc vreo
stricciune i fiindc nu m ndoiesc c i mpratul nutrete
aceleai simminte, am s-l rog pe Mria Sa regele s-i crue pe
clugri. Prin urmare, domnia ta s nu ntreprinzi nimic pn
cnd nu afli noua hotrre.
Dei tainice, am porunci limpezi n aceast privin, pe care
nu le ascund naintea luminiei tale, ntruct doresc s slujesc cu
credin pe stpnul meu, mpratul. Luminia ta poi s fii
linitit, sfntul lca nu va fi pngrit. Eu sunt catolic i
Lisola zmbi i, vrnd s scoat tot adevrul de la un om mai
puin iscusit, l ntreb n glum:
Dar nu-i aa c vei goli vistieria clugrilor? Fr asta nu se
va putea, ai?
S-ar putea ntmpla, rspunse Wrzeszczowicz. Sfnta
Fecioar n-are trebuin de talerii din cufrul priorului. De vreme
ce toi pltesc, s plteasc i clugrii.
i dac se vor apra?
Wrzeszczowicz izbucni n rs:
n ara asta nu se va apra nimeni, astzi nu mai poate
nimeni s se apere, chiar dac ar vrea. Au avut tot timpul, dar
acum e prea trziu.
E prea trziu! repet Lisola.
i cu acestea, vorbirea lu sfrit. Dup cin plecar. Kmicic
rmase singur. Petrecu aici cea mai cumplit noapte de cnd
plecase de la Kiejdany.
Ascultnd cuvintele lui Weyhard Wrzeszczowicz, se strduise n
fel i chip s se stpneasc, s nu strige: Mini cine! i s nu

se repead asupra lui cu sabia. N-o fcuse pentru c, din


nefericire, simise i cunoscuse c vorbele veneticului spuneau
adevrul, nfricotor i dureros ca mpunstura de jungher, dar
adevrul curat.
Ce-a fi putut s-i rspund? se gndea, ce argumenta a fi
putut ntrebuina n afar de pumni, cum i-a fi dovedit c
minte? A spus adevrul n toat goliciunea lui Trzni-l-ar!
Pn i omul mpratului recunoscuse c e prea trziu pentru
orice mpotrivire.
Poate c jupn Kmicic suferea atta tocmai pentru c acel
prea trziu nsemna nu numai pieirea rii, ci i spulberarea
fericirii lui. Se chinuise destul; nu mai avea putere s ndure,
fiindc de sptmni ntregi nu auzea dect c totul e pierdut, c
nu mai e timp, c e prea trziu. Nici o raz de ndejde nu-i nviora
sufletul nicieri.
Clrind tot mai departe, se grbise zi i noapte, ca s scape de
aceste vicreli, s gseasc un loc sau vreun om care s-i toarne
mcar o pictur de ncredere peste focul inimii. Pretutindeni nu
aflase dect decdere i descurajare. Iar cuvintele lui
Wrzeszczowicz umpluser paharul acesta de amrciune i fiere; i
artaser limpede ceea ce pn atunci presimise doar nedesluit:
nu att suedezii, septentrionii i cazacii pierduser ara, ct
ntregul popor.
Numai nebunii, samavolnicii, mieii i vnztorii locuiesc n
ara asta, repeta jupn Kmicic dup Wrzeszczowicz. Alii nu mai
sunt! Nu ascult de rege, ntrerup adunrile, nu-i pltesc drile
i ajut dumanul s cucereasc Republica. Trebuie s piar!
Pentru Dumnezeu, de-ar fi putut s-i dovedeasc mcar o
singur minciun! Afar de clrime s nu mai fie oare nimic
vrednic de laud la noi, nici o virtute, numai ru pretutindeni?
Jupn Kmicic cuta rspunsul nluntrul lui. Era att de
trudit de drum i de griji, de toate ntmplrile prin care trecuse,
nct ncepu s vad negru naintea ochilor. Simi c e bolnav i l
cuprinse o sfreal de moarte. Mintea i se nvlmea tot mai
mult. Vedea chipuri cunoscute i necunoscute, unele pe care le
tia mai demult, altele pe care le ntlnise pe drum.
Vedeniile acelea discutau ca n adunarea Seimului, rosteau
sentine, prorocii i toate se refereau la Oleka. Ea atepta s-o
scape Kmicic, dar Wrzeszczowicz l inea de mini i-i repeta,
privindu-l n ochi: Prea trziu, ce-i al suedezilor va rmne al
suedezilor! Iar Bogusaw Radziwi rdea i-i inea isonul lui

Wrzeszczowicz. Dup care ncepeau s strige cu toii: Prea trziu,


prea trziu, prea trziu! i lund-o pe Oleka, dispreau cu ea n
bezna neptruns.
Lui Kmicic i se prea c Oleka e totuna cu ara i le pierduse
pe amndou, dndu-le de bunvoie suedezilor. Atunci l
cuprindea o jale nemrginit, de se trezea i privea uimit mprejur
sau asculta vntul care uiera n horn, prin perei i pe acoperi pe
multe glasuri, cntnd prin toate crpturile ca la org.
Vedeniile se ntorceau. Oleka i Republica se contopeau iari
n mintea lui ntr-o singur fiin pe care Wrzeszczowicz o ducea
cu el spunnd: Prea trziu, prea trziu!
Jupn Andrzej aiur aa toat noaptea. n clipele cnd
judecata i se limpezea, cugeta c va cdea la pat i vroia s-l
cheme pe Soroka s-i sloboad snge. Dar ncepu s se lumineze
de ziu; Kmicic zvcni n picioare i iei naintea hanului.
Primele luciri trandafirii mprtiau ntunericul, prevestind o zi
senin; norii se cldriser n fii lungi spre apus, dar la rsrit
cerul era curat; pe bolta care plea cu ncetul licreau stelele
nenceoate de abureala zilei. Kmicic i trezi oamenii, se mbrc
n veminte de srbtoare, pentru c era duminic, i pornir la
drum.
Dup noaptea chinuitoare de nesomn, Kmicic i simea trupul
istovit i sufletul gol.
Nici mcar dimineaa de toamn, palid, dar proaspt,
nrourat i senin, nu putea s mprtie tristeea care-i apsa
inima cavalerului. Ndejdile i se spulberaser treptat, ca o lamp
care se stinge cu ncetul pentru c nu mai are gaz. Ce avea s-i
aduc ziua de azi? Nimic! Aceeai mhnire, aceleai griji care-l vor
mpovra i mai mult.
Clrea, n tcere cu privirile aintite ntr-un punct care
strlucea puternic la marginea zrii. Caii sforiau a vreme bun,
oamenii ncepur s ngne cu glasuri somnoroase rugciunea de
diminea.
Se lumina din ce n ce mai mult, din palid cerul se fcu verzui
i auriu, iar punctul acela de la marginea zrii ncepu s
strluceasc att de tare, nct ochii se mijeau, aprndu-se de
potopul de raze.
Oamenii ncetar litania i privir cu toi spre lumina aceea; n
sfrit, Soroka zise:
S fie oare o minune? Acolo e apusul, dar parc rsare
soarele!

ntr-adevr, lumina se mrea vznd cu ochii; punctul crescu


ct o roat, apoi se fcu i mai mare; de departe se putea crede c
cineva aezase deasupra pmntului o stea uria care rspndea
raze nenumrate.
Kmicic i oamenii lui priveau cu uimire la apariia aceea
luminoas, tremurtoare, netiind ce s cread.
Dinspre Kruszyna se apropia un ran ntr-un car cu loitre
lungi. Cnd se ntoarse spre el, Kmicic vzu c ranul i inea
cciula n mn i, privind la lumina din deprtare, se ruga.
Omule ntreb jupn Andrzej ce lumineaz acolo?
Biserica de la Jasna Gra! rspunse ranul.
Slav Sfintei Fecioare! strig Kmicic i i scoase cciula;
ceilali fcur i ei la fel.
Dup attea zile de zbucium, de ndoieli i dezamgiri, jupn
Andrzej nelese deodat c se petrece un lucru de mirare. Abia i
rsunaser n urechi cuvintele: Biserica de la Jasna Gra! i
mhnirea lui pierise, de parc i-o luase cineva cu mna.
O team nedesluit puse stpnire pe cavaler, team plin de
respect pios, dar n acelai timp i o bucurie, cum nu mai
ncercase. Dinspre biserica ce strlucea pe nlime n primele raze
ale soarelui venea sperana, pe care jupn Kmicic n-o mai
cunoscuse de mult vreme, curajul cutat n zadar, fora de
nenvins care avea s-i fie reazim. Parc intrase n el o via nou
care-i curgea prin vine odat cu sngele. Rsufl adnc, ca un
bolnav care se trezete din aiureala fierbinelilor.
Iar biserica strlucea tot mai puternic, ca i cnd ar fi luat
toat lumina soarelui. Cmpul i se ntindea la picioare, iar ea
privea de pe nlime ca un strjer proteguitor.
Mult vreme Kmicic nu putu s-i desprind ochii de la
aceast lumin care i ogoia rnile din suflet. Chipurile oamenilor
erau serioase i cuprinse de team.
Deodat, dangtul clopotului rsun n aerul linitit al
dimineii.
Desclecai! porunci jupn Andrzej.
Srir cu toii din a i, ngenunchind n pulberea drumului,
ncepur s se roage. Kmicic rostea cuvintele, iar otenii repetau n
cor. n acest timp, sosir i alte care; ranii, vznd oamenii care
se rugau n mijlocul drumului, li se alturar; grupul se fcea din
ce n ce mai mare.
Dup ce sfrir rugciunea, jupn Andrzej se ridic urmat de
oamenii si i pornir pe jos mai departe, ducnd caii de fru i

cntnd: Poarta cerului, lumina


Jupn Andrzej mergea att de sprinten, de parc i crescuser
aripi la umeri. Biserica aci disprea, aci se ivea din nou la
cotiturile drumului. Cnd n-o mai vedea din pricina colinelor sau a
vreunei rpe, lui Kmicic i se prea c beznele se las peste
pmnt, dar cnd strlucea iari, toate chipurile se luminau.
Merser aa mult vreme. Biserica, mnstirea i zidurile
nconjurtoare se vedeau tot mai limpede, aprnd din ce n ce mai
frumoase i mai impuntoare. n cele din urm, zrir n deprtare
i oraul, iar la poalele colinei irurile de case i colibe care preau
nite cuiburi de psri pe lng biserica uria.
Era zi de duminic, aa c atunci cnd soarele se ridic de-o
suli pe bolta cereasc, drumul se umplu de crue i de norodul
care venea pe jos la sfnta slujb. n turnurile nalte ncepur s
bat clopotele mai mari i mai mici i vzduhul rsuna de dangte
srbtoreti. n aceast privelite i n aceste glasuri de bronz se
simea o putere neneleas, o mreie fr seamn, dar i o tihn
alintoare. mprejurimile de la poalele Jasnei Gra nu semnau
deloc cu restul rii.
Mulimea norodului nnegrea n jurul zidurilor bisericii. La
picioarele colinei se aflau sute de crue, brite, caleti; glasurile
oamenilor se amestecau cu nechezatul cailor priponii de prugeni.
Mai ncolo, spre dreapta, de-a lungul drumului care ducea n sus,
se vedeau iruri de tarabe n care se vindeau figurine de metal i
de cear, lumnri, icoane i scapularii. Oamenii miunau
pretutindeni.
Porile erau deschise la perete, intra i ieea oricine; pe ziduri
i la tunuri nu se vedea niciun otean. Biserica i mnstirea erau
pzite se vede de sfinenia locului ori poate se ncredeau cu toii n
scrisorile lui Carol Gustav care fgduise c nu se va atinge nimeni
de aezmntul clugrilor.

Capitolul XII
De la poarta zidului de aprare, rani i leahtici, oreni de
pretutindeni, oameni de toate vrstele i din toate strile, brbai
i femei, se apropiau de biseric mergnd n genunchi i ngnnd
cntece cucernice. Rul acesta de oameni nainta foarte ncet i se
oprea ntruna, atunci cnd mbulzeala trupurilor era prea mare.
Sfintele flamuri fluturau pe deasupra ca nite curcubeie. La

rstimpuri, cntecele conteneau i mulimea ncepea s rosteasc


rugciuni, iar atunci tunetul vorbelor rsuna de la un cap la altul.
Dup fiecare cntec i dup fiecare rugciune, mulimea tcea i
btea mtnii sau se prpstuia cu faa la pmnt n form de
cruce; atunci se auzeau doar glasurile rugtoare i ascuite ale
ceretorilor care, aezai pe amndou marginile rului omenesc,
i descopereau n vzul tuturor mdularele schiloade. Tnguirile
lor se amestecau cu clinchetul paralelor aruncate n strchinile de
tinichea sau de lemn. i iari rul de capete curgea mai departe i
iari rsunau cntecele.
Pe msur ce valul de oameni se apropia de ua bisericii,
nflcrarea cretea, preschimbndu-se n patim. Braele i ochii
se nlau spre cer, feele pleau de emoie sau se mbujorau de
evlavie.
Deosebirile dintre stri piereau; sumanele ranilor se
amestecau cu contele leahticilor, scurtele de piele ale otenilor
cu surtucele trgoveilor.
n ua bisericii, mbulzeala era i mai mare. Trupurile
oamenilor nu mai semnau cu un ru, ci cu un pod peste care ai fi
putut trece, clcnd pe capete i pe umeri, fr s atingi pmntul
cu picioarele. Piepturile simeau nevoia de aer, trupurile se
striveau, dar credina care-i nsufleea le ddea puterea s reziste.
Se rugau cu toii, nimeni nu se mai gndea la altceva; fiecare
rbda nghesuiala i greutatea tuturor, dar nici unul nu cdea i,
mpins de miile de oameni, simea n el puterea miilor de
credincioi cu care rzbea nainte, adncit n rugciune i mbtat
de evlavie.
Kmicic, care se tra n genunchi cu otenii lui n primele
rnduri, intr printre cei dinti n biseric, apoi fu mpins spre
capela minunilor, unde mulimea se prbuea cu faa n jos,
plngnd i srutnd lespezile cu nflcrare. Jupn Andrzej fcu
i el la fel, iar cnd ndrzni s-i ridice capul, fu cuprins de un
simmnt de ncntare i fericire, amestecat cu o spaim de
moarte, din pricina cruia era aproape s-i piard cunotina.
n capel domnea un ntuneric roietic pe care flcrile
lumnrilor aprinse naintea altarului nu izbuteau s-l mprtie
cu totul. Lumina colorat ptrundea i prin ferestre i toate
luciturile acelea roii, albstrui i aurii tremurau pe perei,
alunecau peste sculpturi i adncituri, ptrundeau n firidele
ntunecate, scond la iveal lucruri nedesluite, cufundate parc
n somn. Licririle tainice se pierdeau treptat, nfrindu-se cu

ntunericul pe nesimite, n aa fel, nct pierea orice deosebire


ntre lumin i umbr. Lumnrile de la altar aveau nimburi aurii.
Fumul cdelnielor se nchega ntr-o cea purpurie; rantia alb a
clugrului care fcea slujba juca n culori de curcubeu. Vzute
numai pe jumtate, toate preau nepmntene; strluciri i
ntuneric de pe alt lume, tainic, srbtoreasc, binecuvntat,
plin de evlavie, sfnt
Din naosul cel mare al bisericii, rzbtea murmurul nedesluit
al glasurilor omeneti, asemenea talazurilor mrii, dar aici domnea
linitea adnc, ntrerupt doar de clugrul care cnta liturghia.
Icoana era i acum tot acoperit, aa c mulimea atepta cu
rsuflarea tiat. Se vedeau numai ochi pironii ntr-un loc anume,
chipuri neclintite, desprinse parc de viaa pmnteasc, i mini
mpreunate la gur, ca la ngerii zugrvii pe icoane.
Glasul clugrului era nsoit de orga care scotea sunete
blnde i dulci, asemenea unor flaute nepmntene. Din cnd n
cnd, aminteau susurul apei de izvor, apoi iari rsunau blajine
i dese, ca o ploaie repezit de mai.
Deodat, se auzi bubuitul tobelor i sunetul trmbielor;
inimile se nfiorar. Perdeaua care acoperea icoana alunec n
amndou prile i un potop de lumin ni de sus asupra
credincioilor.
Gemete, plnsete i strigte rsunar n capel.
Salve Regina, tunar leahticii, monstra te esse matrem1, n
timp ce ranii strigau i ei:
Sfnt Fecioar! Regin a ngerilor, scap-ne, ajut-ne,
mngie-ne n durerea noastr i ndur-te de noi!
Strigtele acestea, amestecate cu suspinele femeilor, vaietele
nefericiilor i rugminile bolnavilor sau ale schilozilor de a-i
vindeca printr-o minune nu contenir mult vreme.
Kmicic aproape c nu mai tia de el: simea doar c are
dinainte nemrginirea n faa creia totul piere i pe care el nu
putea s-o cuprind i s-o neleag. Ce mai nsemnau ndoielile lui
fa de aceast ncredere pe care n-o putea cuprinde o lume; ce era
suferina lui fa de aceast bucurie; puterea suedez fa de
aceast aprare; rutatea oamenilor fa de asemenea
oblduire?.
Nu se mai gndi la nimic, lsndu-se n seama acestor
simminte: uit de el, nu-i mai ddu seama cine este i unde se
1

Arat-te, fiindc ne eti mam (lat.).

afl I se prea c murise i sufletul i zboar odat cu sunetele


orgii, amestecndu-se cu fumul cdelnielor; minile, nvate cu
sabia i vrsarea de snge, i le ntinse n sus i ngenunche
mbtat de fericire.
n acest timp, slujba se sfri. Fr s-i dea seama jupn
Andrzej ajunse iari n naosul cel mare. Preotul rostea predica,
dar Kmicic nu auzi i nu pricepu nimic mult vreme, ca omul care
se trezete din somn i nu nelege de la nceput unde se termin
visul i unde ncepe lumea adevrat.
Primele cuvinte pe care le auzi fur: Aici se schimb inimile i
sufletele se ndreapt, deoarece nici suedezul nu poate nfrnge
aceast putere, cum nici cei ce slluiesc n ntuneric nu pot s
biruie lumina cea adevrat!
Amin! sfri Kmicic n gnd i ncepu s se bat cu pumnii n
piept n semn de cin, fiindc i se prea c pctuise greu,
socotind c nu mai e nimic de fcut, c nu mai e nici o scpare de
nicieri.
Dup ce se sfri predica, l opri pe primul clugr, pe care-l
ntlni, i-i spuse c vrea s-l vad pe prior ntr-o treab care
privea biserica i mnstirea.
Priorul l chem numaidect. Era un om n vrst, care ncepea
s se ncovoaie sub povara anilor. Avea faa senin. Barba neagr
i deas i nrma obrazul, iar ochii i erau albatri, linitii i
ptrunztori. n rantia-i alb semna cu un sfnt. Kmicic i srut
mneca, iar el i lu capul n mini i-l ntreb cine este i de unde
vine?
Vin din Samogiia, rspunse jupn Andrzej, ca s intru n
slujba Sfintei Fecioare, a rii urgisite i a nefericitului nostru rege,
mpotriva crora am pctuit greu pn acum; am s mrturisesc
totul n amnunt la sfnta spovedanie, de aceea, ngduie-mi,
printe, s m spovedesc chiar astzi sau mine de diminea, cci
aa mi poruncete cina pentru vinovia mea. Am s-i spun,
printe, i numele-mi adevrat, dar numai sub taina spovedaniei,
fiindc i-a pune pe oameni mpotriva mea i asta m-ar putea
mpiedica s m ndrept. n faa oamenilor, vreau s m cheme
Babinicz, dup o moie a mea nclcat de vrjmai. Acum i aduc
printe o veste nsemnat pe care te rog s-o asculi cu rbdare,
fiindc e vorba de acest sfnt aezmnt i de mnstire.
Dorina domniei tale de a-i ndrepta viaa e vrednic de
toat lauda, rspunse priorul Kordecki. Ct privete spovedania,
nu m voi arta lene n a-i ndeplini rugmintea, iar acum te

ascult cu luare-aminte.
Am umblat mult, ncepu Kmicic, am vzut o mulime de
lume i am suferit grozav Pretutindeni s-a ntrit vrjmaul,
pretutindeni ereticii nal capul i pn i catolicii se duc n
tabra dumanului care, ncurajat astfel, ca i de cucerirea celor
dou orae de scaun, cuteaz acum s ridice mna-i pngritoare
asupra Jasnei Gra.
De la cine ai domnia ta asemenea veste? ntreb preotul
Kordecki.
n noaptea din urm, am poposit la Kruszyna. Au venit acolo
Weyhard Wrzeszczowicz i Lisola, trimisul mpratului, care se
ntorcea de la curtea din Brandenburg, ducndu-se la regele
suedez.
Regele suedez nu mai e la Cracovia, l ntrerupse preotul,
privindu-l cu vioiciune n ochi.
Dar jupn Andrzej nu-i plec privirile i vorbi astfel mai
departe:
Eu nu tiu dac este sau nu mai este acolo tiu doar c
Lisola se ducea la el, iar Wrzeszczowicz a fost trimis cu oameni de
paz, ca s-l nsoeasc mai departe. Amndoi au vorbit n faa
mea nemete, fr s se fereasc de mine, deoarece credeau c nu
neleg nimic, dar eu, tiind limba nc din copilrie, tot att de
bine ca i pe cea polon, am priceput tot: Weyhard l-a ndemnat pe
rege s ocupe mnstirea i s pun mna pe vistierie, iar acesta
i-a dat chiar lui aceast nsrcinare.
Ai auzit cu urechile domniei tale?
ntocmai, aa cum m aflu aici.
Se va face voia Domnului! rosti preotul linitit.
Kmicic ncepu s se team. Credea c preotul numete voia
Domnului porunca regelui suedez i nu se gndete s-i stea
mpotriv, aa c spuse descumpnit:
La Putusk am vzut o biseric n mna suedezilor, oteni
jucnd cri n sfntul lca, butoaie de bere n altare i femei
neruinate, tvlindu-se cu otenii.
Preotul se uita mereu n ochii cavalerului.
Lucru de mirare, spuse, n ochii domniei tale citesc
adevrul
Kmicic se fcu stacojiu.
S mor pe loc, dac nu-i adevrat tot ce spun!
Oricum, sunt veti nsemnate, asupra crora se cade s ne
sftuim. Domnia ta, ngduie-mi s poftesc aici pe sfinii prini

mai n vrst i pe civa leahtici care se afl acum la noi i ne


ajut cu sfatul n aceste vremuri de cumplire. Domnia ta ai s-mi
ngdui
Nu m dau n lturi s repet totul n faa lor.
Preotul Kordecki iei i, dup un sfert de ceas, se ntoarse cu
cei patru clugri.
Curnd dup aceea intrar jupn Ryc Zamoyski, sptarul de
Sieradz, un om aezat; jupn Okielnicki, stegarul de Wielu; jupn
Piotr Czarniecki, un cavaler tnr cu faa amenintoare i
btioas, puternic i nalt ca un stejar, i ali civa leahtici de
vrste diferite. Preotul Kordecki l prezent pe jupn Babinicz din
Samogiia, dup care repet de fa cu toi tirile aduse de Kmicic.
Rmaser foarte mirai i ncepur s-l msoare din ochi pe jupn
Andrzej, cercettor i bnuitor n acelai timp; cum nimeni nu
vroia s vorbeasc cel dinti, preotul Kordecki spuse:
S m fereasc Dumnezeu s-l bnuiesc pe acest cavaler de
cine tie ce uneltire sau de minciun, dar noutile pe care le-a
adus par att de ciudate, nct am crezut de cuviin s le
cercetm mpreun. Chiar dac ne dorete numai binele, cavalerul
putea s se nele, s nu aud bine, s neleag greit sau s fie
pclit cu bun tiin de niscaiva eretici. S ne umple inimile de
spaim, s rspndeasc panic n sfntul lca, i s mpiedice
inerea slujbei iat o mare bucurie pentru ei, de care, n rutatea
lor, n-ar vrea s se lipseasc nici unul.
Se prea poate, rspunse printele Nieszkowski, cel mai
btrn dintre toi.
Mai nti ar trebui s aflm dac acest cavaler nu e i el
vreun eretic, se amestec Piotr Czarniecki.
Sunt catolic, ca i domnia ta! rspunse Kmicic.
S-ar cuveni s chibzuim asupra mprejurrilor, i ddu cu
prerea jupn Zamoyski.
Trim asemenea vremuri, rspunse preotul Kordecki, nct
numai Dumnezeu i Sfnta-i Familie puteau s-l orbeasc pe
vrjma ntr-atta, nct s ntreac msura nelegiuirilor.
Altminteri nu s-ar fi ncumetat niciodat s ridice paloul asupra
acestui sfnt aezmnt. N-a cucerit Republica numai cu forele
lui, ci ajutat fiind de fiii ei. Dar cu toate c poporul nostru a czut
att de jos, cu toate c se blcete n pcat, este i aici o margine
pe care n-ar ndrzni s-o treac. S-a lepdat de rege, s-a lepdat de
Republic, dar n-a ncetat s-i cinsteasc pe Mama, Ocrotitoarea
i Stpna lui. Vrjmaul ne batjocorete i ne arat dispre,

ntrebnd ce ne-a mai rmas din vechile virtui. Am s-i rspund


aa: Toate au pierit, dar tot a mai rmas ceva, fiindc ne-a rmas
credina n Sfnta Fecioar, iar pe aceast temelie putem s le
nlm iari pe toate celelalte. Vd limpede, dac mcar un
suedez va zgria aceste ziduri sfinte, atunci pn i cei mai
crnceni i vor prsi. Prietenii se vor preschimba n dumani care
vor ridica sbiile asupra lor. Dar i suedezii tiu i neleg prea
bine din ce parte le-ar putea veni pieirea De aceea, chiar dac
Dumnezeu i-a orbit ntr-adins, nu vor cuteza niciodat s atace
Jasna Gra, deoarece n ziua aceea norocul i va prsi, iar noi ne
vom veni n fire.
Kmicic asculta cu uimire vorbele preotului Kordecki, care erau
totodat i un rspuns la cele ce spusese Wrzeszczowicz despre
poporul polonez. Se stpni ns i cuvnt astfel:
Sfinte printe, de ce n-am putea crede c nsui Dumnezeu
i-a orbit pe vrjmaii notri? Dac vom ine seam de ngmfarea
lor, de lcomia pentru bunurile pmnteti, de povara asupririi i
de birurile pe care le pun pn i asupra duhovnicilor, atunci vom
nelege cum nu se poate mai bine c nu se vor da n lturi de la
nimic.
Preotul Kordecki nu rspunse de-a dreptul la ntrebarea lui
Kmicic, ci, ntorcndu-se ctre cei de fa, le vorbi dup cum
urmeaz:
Cavalerul acesta spune c l-a vzut pe Lisola, ducndu-se la
regele suedez; cum se poate una ca asta, cnd eu am veste sigur
de la clugrii paulini din Cracovia c regele nu se mai afl acolo i
nici n alt parte n Maopolska, deoarece a plecat la Varovia
ndat dup predarea oraului
Nu e cu putin, spuse Kmicic i cea mai bun dovad e c
ateapt supunerea otilor regale care se afl sub conducerea lui
jupn Potocki.
Actul de supunere va fi primit n numele regelui de
ghinrarul Duglas, rspunse preotul, aa mi s-a scris de la
Cracovia.
Kmicic tcu; nu tia nici el ce s zic.
Dar s presupunem, urm preotul, c regele suedez n-a vrut
s-l vad pe trimisul mpratului i s-a ncruciat nadins cu el pe
drum. Lui Carol i cam place s vie i s plece pe nepus mas; pe
de alt parte, nu-i convine mijlocirea mpratului, aa c socotesc
mai degrab c a plecat, prefcndu-se c n-are tiin de venirea
solului. Nu m mir c l-a trimis n ntmpinarea lui Lisola pe

graful Wrzeszczowicz, o persoan att de suspus, deoarece se


prea poate s fi vrut s ndulceasc dezamgirea trimisului
printr-o purtare aleas, dar cum pot s cred c Wrzeszczowicz s-a
grbit s-i destinuiasc planurile regelui baronului Lisola, care-i
catolic i arat mult bunvoin Republicii i regelui nostru
izgonit?
Nu e cu putin! consimi printele Nieszkowski.
Nici eu nu pot s cred, adug sptarul de Sieradz.
Iar Wrzeszczowicz e i catolic i ne-a fcut mult bine, spuse
alt pater.
Cavalerul spune c a auzit cu urechile lui? ntreb jupn
Piotr Czarniecki cu asprime.
Domniile voastre, adug priorul, mai gndii-v c eu am
hrtie la mn de la nsui Carol Gustav, cum c mnstirea i
biserica nu vor fi ocupate niciodat pentru folosul otilor.
Trebuie s recunoatem, spuse grav jupn Zamoyski, c
vetile aduse nu se prea leag ntre ele. n loc s ctige ceva,
suedezii ar avea numai de suferit, dac ar ataca Czstochowa;
regele nu e la Cracovia, aa c Lisola nu putea s se duc la el, iar
Wrzeszczowicz n-avea cum s i se destinuiasc; pe deasupra, nu
e un eretic, ci catolic, aadar nu vrea rul mnstirii, ci e
binefctorul ei i, chiar dac l-ar ndemna nsui diavolul, n-ar
cuteza s atace lcaul mpotriva poruncii i fgduielii regelui.
Aici se ntoarse spre Kmicic:
Ce mai ai de spus cavalere, n ce scop vrei s-i sperii pe
sfinii prini i pe noi cei de fa?
Kmicic sttea ca un osndit n faa judecii. Pe de o parte, l
apuca dezndejdea, gndindu-se c dac nu-i vor da crezare,
mnstirea va fi prdat de vrjma, pe de alt parte, i ardeau
obrajii de ruine, cci nelegea i el c toate se mpotriveau
vetilor aduse de el, aa c nu era prea greu s fie socotit un
mincinos. La gndul acesta se cutremur de furie, se trezeau n el
vechile porniri nestpnite, ambiia clcat n picioare, Kmicic cel
de altdat. Dar se stpnea din rsputeri i fcea fete-fee,
chemndu-i n ajutor ntreaga rbdare i repetndu-i: Pentru
pcatele mele, pentru pcatele mele!!
Repet nc o dat ce-am auzit: Weyhard Wrzeszczowicz va
ataca mnstirea. Nu tiu cnd, dar gndesc c va fi foarte
curnd Eu v previn, domniile voastre vei purta rspunderea,
dac nu-mi vei da ascultare!
La acestea, jupn Piotr Czarniecki rspunse apsat:

Domol, cavalere, domol. S nu ridici glasul!


Dup care se ntoarse ctre ceilali
ngduii-mi vrednici prini, s-i pun cteva ntrebri
acestui cavaler
Domnia ta, n-ai dreptul s m umileti! strig Kmicic.
Nici nu doresc, rspunse rece jupn Piotr. Dar aici e vorba
de mnstire i despre Maica Precest, despre lcaul ei. Iat de ce
domnia ta trebuie s lai suprarea dac nu la o parte, cel puin
pentru alt dat, pentru c te asigur c nu voi da napoi. Domnia
ta ai adus veti, noi dorim s le cercetm, iar dac nu vrei s
rspunzi, vom gndi c te temi s nu te ncurci.
Prea bine, ntreab, domnia ta! consimi Babinicz printre
dinii ncletai.
Aa mai merge. Domnia ta zici c eti din Samogiia?
ntocmai.
i ai venit aici, pentru c nu vrei s slujeti pe suedezi i pe
trdtorul Radziwi?
ntocmai.
Acolo mai sunt i alii care nu-i slujesc i lupt pentru ar,
sunt steagurile rzvrtite, e jupn Sapieha, de ce nu te-ai dus la
ei?
Asta e treaba mea!
Aha, e treaba domniei tale! spuse Czarniecki. Atunci poate
mi vei rspunde la alt ntrebare?
Minile lui jupn Andrzej tremurau, i pironi ochii pe
clopoelul greu de aram, care se afla pe mas n faa lui, apoi i-l
mut pe capul celui care ntreba. Avea o poft nebun,
nestpnit, s ia clopoelul i s-l arunce n tigva lui jupn
Czarniecki. Vechiul Kmicic ieea iari nvingtor n lupta cu
piosul i umilitul Babinicz. Dar se nfrnse nc o dat i zise:
ntreab!
Dac eti cu adevrat din Samogiia, trebuie s tii ce se
petrece la curtea trdtorului. Spune-mi-i pe cei care l-au ajutat s
piard ara, spune-mi numele polcovnicilor care au rmas alturi
de el.
Kmicic pli ca ceara, nir totui cteva nume. Jupn
Czarniecki ascult spuse:
Am un prieten care se afl alturi de rege, jupn Tyzenhauz.
El mi-a vorbit de nc unul, cel mai nsemnat. Nu tii nimic despre
acest tlhar?
Nu tiu

Cum se poate? N-ai auzit de acela care, asemenea lui Cain, a


vrsat snge de frate? Vii din Samogiia i n-ai auzit de Kmicic?
Sfini prini! strig deodat jupn Andrzej, tremurnd ca de
friguri. ndur orice, numai s m ntrebe unul dintre voi Dar, pe
viul Dumnezeu, nu-i mai ngduii acestui prpdit de leahtic s
m chinuiasc!
D-i pace, domnia ta! rosti preotul Kordecki, ntorcndu-se
spre jupn Piotr. Acum nu e vorba de acest cavaler.
Doar o ntrebare vreau s-i mai pun, zise sptarul de Sieradz
i ntorcndu-se spre Kmicic, l ntreb:
Domnia ta nu te ateptai s nu dm crezare vetilor?
Fr ndoial! rspunse jupn Andrzej.
i ce rsplat gndeai c ai s capei?
n loc s rspund, jupn Andrzej i bg amndou minile
n sculeul de piele care-i atrna de cingtoare i, scondu-le,
vrs pe mas doi pumni de perle, smaragde, turcoaze i alte
pietre scumpe.
Uite ce e! spuse gfind. N-am venit aici dup bani! Nu
pentru rsplat! Iat perle i alte pietricele Toate sunt prad de
lupt, le-am smuls din calpacele boiereti! Acum vedei c n-am
nevoie de rsplat? Vroiam s le druiesc Sfintei Fecioare dup
spovedanie cu inima curat! Luai-le nu-mi trebuie
rsplat Mai am i altele Btu-v-ar!
Tcur cu toii cuprini de uimire; vederea pietrelor de pre,
vrsate ca boabele de mei dintr-un sac, fcu o impresie adnc
asupra lor. Fiecare se ntreba n sinea lui: ce pricin putea avea
omul acesta s mint, dac nu vroia nici o rsplat?
Jupn Piotr Czarniecki rmase descumpnit, ca tot omul uluit
de puterea i bogia altuia. n cele din urm, se spulberar i
bnuielile lui; cum putea presupune c asemenea magnat, care
risipea n dreapta i-n stnga pietre scumpe, vroia s-i nfricoeze
pe clugri cu gndul la vreo rsplat?
Cei de fa se uitau unii la alii, n timp ce el sttea cu capul
sus, ca un vultura zdrt, cu flcri n priviri i rumeneala n
obraji. Rana proaspt, care-i brzda tmpla i obrazul, se nvinei
i jupn Babinicz arta nspimnttor cu privirea-i amenintoare
ndreptat, mai ales spre Czarniecki.
Prin mnia domniei tale rzbate adevrul, rosti preotul
Kordecki. Ascunde pietrele astea, deoarece Sfnta Fecioar nu
poate primi ce i se ofer la mnie i, pe bun dreptate. Dealtfel,
cum spuneam, nu e vorba de domnia ta, ci de vetile care ne-au

umplut de groaz. Dumnezeu, tie dac nu e vreo nenelegere la


mijloc sau vreo greeal, fiindc ai vzut i domnia ta c nu prea
se leag una cu alta. Cum putem s-i gonim pe credincioi, s
tirbim cinstirea Sfintei Fecioare i s inem porile nchise ziua i
noaptea?
nchidei porile, pentru mila lui Dumnezeu! nchidei
porile! strig Kmicic, frngndu-i minile, de-i troznir degetele
de la ncheieturi.
n glasul lui era atta adevr i dezndejde neprefcut, nct
cei de fa se nfiorar fr voie, de parc primejdia era aproape,
iar jupn Zamoyski zise:
i aa veghem asupra mprejurimilor i dregem zidurile. Ziua
putem s lsm oamenii la slujb, dar trebuie s fim prevztori,
fie i pentru c regele Carolus a plecat, iar Wittemberg conduce cu
mn de fier la Cracovia, asuprindu-i pe toi deopotriv.
Dei nu cred ntr-un atac, n-am nimic mpotriva prevederii!
rspunse jupn Piotr Czarniecki.
Iar eu am s trimit clugri la Wrzeszczowicz, adug preotul
Kordecki, s-l ntrebe dac porunca scris a regelui mai nseamn
ceva?
Kmicic rsufl uurat.
Slav Domnului, slav Domnului! strig.
Jupne cavaler! i spuse preotul Kordecki. Dumnezeu s-i
rsplteasc gndurile bune Dac ne-ai prevenit cu temei,
Sfnta Fecioar i ara i vor pomeni meritele n veci; s nu te miri
c nu i-am dat crezare de la nceput. Nu o dat ne-au speriat
degeaba; unii din vrjmie fa de credina noastr i ca s-i
mpuineze slava Sfintei Fecioare, alii din lcomie, pentru
rsplat, iar civa numai ca s aduc i ei vreo veste i s capete
nsemntate n ochii oamenilor. Poate c unii au fost nelai, cum
presupunem c s-a ntmplat i cu domnia ta. Diavolul este grozav
de pornit mpotriva acestui lca i se strduiete n fel i chip s
mpiedice slujba i s mpuineze numrul credincioilor care vin
s se roage. Nimic nu nfurie mai tare diavoleasca hoard ca
cinstirea aceleia care a zdrobit capul arpelui E timpul s
ncepem vecernia. S implorm dar ndurarea ei, s ne
ncredinm milei ei i fiecare s mearg linitit la culcare, cci
unde poate fi tihn i loc fr primejdie, dac nu sub aripa-i
ocrotitoare?
Plecar cu toii.
Dup vecernie nsui preotul Kordecki l chem pe jupn

Andrzej i-l spovedi ndelung n biserica pustie; apoi jupn Andrzej


se ntinse cu faa n jos naintea uii de la capel i sttu aa pn
la miezul nopii.
La miezul nopii, se ntoarse n chilia lui i-i porunci lui Soroka
s-l biciuiasc nainte de culcare pn cnd spinarea i umerii i se
umplur de snge.

Capitolul XIII
A doua zi de diminea, n toat mnstirea domnea o micare
neobinuit. Porile erau deschise ntr-adevr i credincioii
puteau s intre; slujba se inu ca de obicei, dar dup predic toi
cei dinafar primir porunc s prseasc incinta mnstirii.
nsui preotul Kordecki, nsoit de sptarul de Sieradz i de jupn
Piotr Czarniecki, cercet n amnunt parapetele i contraforturile
dinuntru i dinafar zidurilor. Ici i colo, poruncir s se fac
ndreptrile de cuviin; fierarii din ora primir porunc s
pregteasc crlige nfipte n vrful unor prjini lungi, sulie, coase
ntrite n prelungirea cozilor de lemn, mciuci i ghioage grele
ghintuite. i pentru c se tia c la Jasna Gra sunt rezerve
nsemnate de asemenea arme, prin ora se mprtie zvonul c
mnstirea se ateapt s fie atacat n curnd. Poruncile care
veneau una dup alta preau s ntreasc aceste presupuneri
Dou sute de oameni trebluir toat noaptea de-a lungul
zidurilor. Cele dousprezece tunuri grele, trimise de jupn
Warszycki, castelanul de Cracovia, nainte de mpresurarea
oraului, fur ntrite pe afete noi i pregtite de tragere.
Din magaziile mnstirii, clugri i slujitori crar ghiulele, pe
care le aezar n grmezi lng tunuri; se aduse pulberea i se
mprir muschete oamenilor. La turnuri i la coturile zidurilor,
urcar strjerii care aveau s vegheze zi i noapte asupra
mprejurimilor. n plus, oamenii trimii n cercetare se rspndir
pretutindeni pn la Przystaj, Kobuck, Krzepice, Kruszyna i
Mstw.
n cmrile i aa destul de pline ale mnstirii, se aduser
rezerve de hran din ora, de la Czstochowa i din alte sate care
ineau de mnstire.
Zvonul se rspndi ca fulgerul n tot inutul. Trgoveii i
ranii ncepur s se adune i s chibzuiasc ce-i de fcut.
Multora nu le venea s cread c vreun vrjma ar cuteza s atace

Jasna Gra.
Se spunea c numai Czstochowa avea s fie ocupat, dar era
de ajuns, ca s se rzvrteasc cu toii, mai ales cnd unii i
aduser aminte c suedezii sunt eretici i nu se vor da n lturi s
pngreasc altarul Sfintei Fecioare.
Aa c oviau; aci credeau, aci se ndoiau. Unii i frngeau
minile, ateptnd prevestiri nfricotoare pe cer i pe pmnt,
semne vdite ale mniei dumnezeieti, alii se adnceau ntr-o
disperare mut i fr leac sau erau cuprini de o furie
neomeneasc, de parc luau foc. i, ca de fiecare dat cnd
nchipuirea omeneasc i ia zborul, ncepur s umble tot felul de
zvonuri, care mai de care mai nfricotoare.
Aa cum miun roiul de furnici, se nvltucete,
rsfirndu-se i adunndu-se nelinitit, atunci cnd cineva nfige
bul n muuroi sau arunc jar, tot aa ncepur s fiarb oraul
i satele dimprejur.
Dup-amiaz, grupuri de trgovei i rani cu neveste i copii
nconjurar zidurile mnstirii, de parc vroiau, s dea nval
asupra lor, plngnd i suspinnd n scpatul soarelui, iei la ei
preotul Kordecki i, pierzndu-se n mulime, ntreb:
Ce cutai aici, oameni buni?
Vrem s luptm pentru mnstire, s-o aprm pe
Nsctoarea lui Dumnezeu! strigar brbaii, nlndu-i
mblciele, furcile i alte arme.
Vrem s-o mai vedem o dat pe Sfnta Fecioar! se vietar
femeile.
Preotul Kordecki se opri pe un col de stnc mai ridicat i
spuse:
Urdiile iadului nu vor frnge puterile cerului. Linitii-v i
avei ncredere c piciorul ereticilor nu va clca n acest sfnt
lca, iar eresurile luterane sau calvineti nu vor rsuna n acest
aezmnt al virtuii i credinei. Nu tiu dac vrjmaul va cuteza
s vie pn aici, dar tiu c dac va veni, musai s plece cu ruine
i umilin, pentru c puterea lui va fi sfrmat de o putere mai
mare, nverunarea i se va frnge, va fi nimicit i norocul lui se va
schimba. Umplei-v inimile de ncredere! O vei vedea i alt dat
pe Ocrotitoarea noastr nconjurat de o slav i mai mare. Vei
avea parte i de alte minuni. Nu v pierdei cu firea, tergei-v
lacrimile i ntrii-v n credin, deoarece v zic vou, iar prin
mine vorbete Duhul Sfnt, suedezul nu va pi nicicnd
nuntrul acestor ziduri; va spori doar slava lui Dumnezeu, cci

bezna nu poate ntuneca lumina, aa cum noaptea care se apropie


nu poate mpiedica venirea zilei de mine.
Tocmai amurgea. Mohoreala nserrii acoperise mprejurimile,
doar biserica lucea roietic n ultimele raze ale soarelui. Vznd
aceasta, oamenii ngenunchear n jurul zidurilor i ncrederea
umplu inimile. n acest timp, clopotele din turnuri ncepur s
bat de Angelus. Preotul Kordecki ncepu s cnte ngerul
Domnului, iar mulimea i urm pilda. leahticii i otenii de pe
ziduri i unir glasurile cu ale lor, clopotele cele mari i cele mici
rsunar, aa c se prea c toat colina cnt ca o org uria,
auzindu-se pn departe n cele patru pri ale lumii.
Cntar pn trziu; preotul Kordecki i binecuvnt pe cei
care plecau la drum, apoi spuse:
Aceia dintre brbai care au fost la rzboi tiu s mnuiasc
armele i i simt inima viteaz s se nfieze la mnstire mine
diminea.
Eu am fost! Eu am slujit ca pedestra! Vin i eu! strigar
glasuri numeroase.
i mulimile se mprtiar cu ncetul. Noaptea se scurse n
linite. Se trezir cu toii n strigte de bucurie: N-au venit
suedezii! Cu toate acestea, meteugarii crar toat ziua armele
arvunite.
Negustorii de mruniuri, care-i ineau tarabele mai ales n
faa zidului dinspre rsrit primir i ei porunc s-i aduc marfa
nuntrul mnstirii, unde se muncea mereu la zidul de aprare.
Se ntreau ndeosebi acele deschizturi nguste numite treceri,
care nu erau nchise cu pori i puteau sluji la ieiri mpotriva
dumanului. Jupn Ryc Zamoyski porunci s fie astupate cu
scnduri, crmid i bligar n aa fel, ca la nevoie s poat fi
descoperite cu uurin dinuntru.
Toat ziua venir care ncrcate cu proviant i sosir i cteva
familii de leahtici speriai de vestea apropierii vrjmaului,
Pe la amiaz se ntoarser oamenii trimii cu o zi nainte n
cercetare, dar nici unul nu vzuse suedezi i nici mcar nu auzise
de alii, afar de cei care stteau la Krzepice.
Cu toate acestea, la mnstire pregtirile nu contenir nici o
clip. La porunca preotului Kordecki, venir trgoveii i ranii
care slujiser mai nainte ca pedestrai i cunoteau meteugul
armelor. Conducerea lor i se ncredina lui jupn Zygmunt
Mosiski care avea n paz turnul dinspre miaznoapte i rsrit.
Iar jupn Zamoyski i petrecu toat ziua aeznd oamenii la

locurile lor, nvndu-l pe fiecare ce avea de fcut sau


sftuindu-se cu sfinii prini la trapezrie.
Kmicic privea cu bucurie la pregtirile de lupt, la mutrul
otenilor i la tunuri, la grmezile de muschete, sulie i cuitoaie.
Asta era lumea lui. Printre gurile de foc amenintoare, n
vlmagul pregtirilor i fierbineala luptei, se simea cum nu se
poate mai bine, era uor i vesel. i uurase sufletul la spovedanie
de toate pcatele fptuite, ca tot omul nainte de a muri i, n
ciuda tuturor ateptrilor, fusese iertat, deoarece duhovnicul
avusese n vedere dorina lui sincer de a se ndrepta i hotrrea
cu care pise pe drumul cel bun.
Jupn Andrzej scpase astfel de povara care era ct pe ce s-l
doboare. I se hotrse cazn aspr i n fiecare sear grbaciul lui
Soroka i sngera spinarea; i se poruncise, de asemenea, s se
arate umil, ceea ce era i mai greu, deoarece inima lui era plin de
trufie deart; ndeplinea mai lesne a treia porunc, aceea de a-i
dovedi ndreptarea prin fapte bune. Nici el nu-i dorea altceva.
Sufletu-i tnr l ndemna la fapte pe care le nelegea ca pe o lupt
necurmat i fr mil mpotriva suedezilor. Spre asemenea
isprvi, vrednice de toat lauda, avea acum drumul deschis. Avea
s-i bat pe suedezi nu numai pentru a-i apra ara i regele,
cruia i jurase credin, ci i pentru a o apra pe Regina ngerilor:
era un noroc pe care nu-l merita.
Unde era vremea cnd se afla parc la o rspntie i se ntreba
ncotro s-o apuce, unde era vremea cnd nu tia ce s fac, cnd
ntlnea pretutindeni descurajarea i ncepea s-i piard
sperana?
Aici, clugrii acetia n rantii albe i mna de rani i de
leahtici se pregteau s se apere, s lupte pe via i pe moarte.
Era singurul loc de acest fel n toat Republica i jupn Andrzej
nimerise tocmai aici, cluzit parc de steaua-i norocoas. Chiar
dac suedezii aveau s mpresoare aceste ziduri, credea cu
sfinenie n izbnd. De aceea, inima i era plin de rugciuni,
bucurie i recunotin.
n asemenea stare sufleteasc se preumbla pe ziduri, cerceta
totul i vedea c treaba merge bine. Cu ochi de cunosctor, i
ddea seama dintr-o dat c pregtirile erau fcute de oameni cu
experien, care abia la nevoie aveau s arate ce tiau. i plcea
linitea preotului Kordecki pe care l admira din toat inima, i
plcea statornicia sptarului de Sieradz i nu-i ntorcea spatele
nici mcar lui jupn Czarniecki, dei nu-l putea suferi. Acesta, n

schimb, l privea cu asprime i, ntlnindu-l pe ntrituri a doua zi


dup ntoarcerea din cercetare a oamenilor, i spuse:
Suedezii parc nu s-ar vedea, jupne cavaler, iar dac nu vor
veni deloc, bunul domniei tale renume va fi vrednic de dat la cini.
Dect s vie i s aduc vreo pagub sfntului lca, mai
bine s-mi mnnce mie cinii bunul renume! rspunse Kmicic.
Nu prea vrei s vezi cum miroase pulberea lor. Cunoatem
noi i asemenea cavaleri care au cizmele cptuite cu piele de
iepure!
Kmicic ls ochii n pmnt ca o jupni.
Haide, domnia ta, las cearta, spuse mpciuitor. Ce i-am
fcut? Eu am uitat jignirea, uit-o i domnia ta.
Ai spus c sunt un leahtic prpdit, se burzului jupn
Piotr. M rog, domnia ta cine eti? Cu ce e mai bun Babinicz dect
Czarniecki? Te tragi din vreun neam de senatori?
Domnia ta, rspunse vesel Kmicic, dac n-ar fi umilina care
mi s-a poruncit la spovedanie, dac n-ar fi fichiuiturile
grbaciului care-mi vrsteaz spinarea n fiecare sear, i-a mai
spune i altele, dar mi-e team s nu cad iari n vechiul pcat.
Ct privete ntrebarea dac Babinicz e mai bun dect Czarniecki,
asta se va arta, cnd vor veni suedezii.
Pi ce nsrcinare crezi c ai s primeti? Gndeti oare c
vei fi una dintre cpetenii?
Kmicic se posomor.
M-ai bnuit c vreau rsplat, iar acum domnia ta vorbeti
de nsrcinare. Afl dar c n-am venit aici dup ranguri, fiindc n
alt parte puteam s ajung i mai sus. Voi sluji ca otean de rnd,
fie i la porunca domniei tale.
De ce fie i?
Pentru c domnia ta m judeci strmb i m-ai putea prigoni.
Hm, ce s zic! Frumos din partea domniei tale c vrei s lupi
ca otean de rnd, vd c eti grozav de iste i nu-i vine prea
uor s te umileti. Ai fi bucuros s te bai?
Se va arta, cnd vor veni suedezii, cum am spus.
Ei, i dac suedezii n-o s vin?
Atunci tii ce, domnia ta? Vom merge s-i cutm mpreun!
zise Kmicic.
A, da tii c-mi placi! strig jupn Piotr Czarniecki. Am
putea aduna o ceat pe sprncean Aici nu suntem prea departe
de lsk, aa c oteni s-ar gsi numaidect. Cpeteniile i-au dat
cuvntul, ca i unchiul meu, c nu vor mai lupta, dar otenii nu

s-au legat prin nimic. La cel dinti semn s-ar aduna cu nemiluita!
Ar fi o bun pild i pentru alii! ntri Kmicic cu nflcrare.
Am i eu o mn de oameni De i-ai vedea la treab!
Pe legea mea! nu se mai putu stpni jupn Piotr. Las-m
s te mbriez!
Poftete, domnia ta! se bucur Kmicic.
i fr s mai stea pe gnduri, se aruncar unul n braele
celuilalt.
Tocmai trecea preotul Kordecki care, vznd ce se petrece,
ncepu s-i binecuvnteze, iar ei i mrturisir legmntul lor.
Preotul se mulumi s zmbeasc i plec mai departe, vorbind de
unul singur.
Bolnavul ncepe s se nsntoeasc.
Pn seara sfrir toate pregtirile i fortreaa era gata de
aprare. Avea de toate din belug; pulbere, tunuri, ziduri destul de
puternice i o mulime de lupttori.
Czstochowa, mai degrab Jasna Gra, cu toate c era greu de
cucerit din pricina aezrii i a ntriturilor, era socotit una dintre
fortreele mai mici i mai slabe ale Republicii. Ct privete otenii,
putea s aib orici, dar preoii nu chemaser nadins prea muli,
gndindu-se s le ajung rezervele ct mai mult timp.
Cu toate acestea, erau unii, mai ales printre tunarii nemi, care
credeau c Czstochowa nu se va putea apra.
Protii! Socoteau c mnstirea nu e aprat dect de ziduri;
nu tiau ce nseamn oamenii nsufleii de credin. Preotul
Kordecki, temndu-se s nu mprtie ndoiala printre aprtori, i
ndeprt pe toi, afar de unul care trecea drept meter
nentrecut.
n aceeai zi, veni la Kmicic btrnul Kiemlicz cu cei doi feciori,
rugndu-l s-i sloboad din slujb.
Jupn Andrzej fu cuprins de mnie.
Cinilor, i cert, v lepdai de bunvoie de asemenea noroc
i nu vrei s-o aprai pe Sfnta fecioar! Prea bine, fie i aa!
Plata pentru cai ai primit-o, vei cpta ndat i restul ce vi se
cuvine.
Scoase o pung din sipet i le-o zvrli la picioare,
Iat-v leafa! Credei c e mai bine s cutai prada n afara
zidurilor! Vrei mai degrab s fii tlhari dect aprtorii
Mariei?! Pierii din ochii mei! Nu suntei vrednici s stai aici, nu
suntei vrednici s v aflai printre cretini, nu meritai s murii
de moartea care ne ateapt pe noi aici! Afar, afar!

Nu suntem vrednici, rspunse btrnul, desfcndu-i


braele i plecndu-i capul, nu suntem vrednici s vedem
frumuseile de la Jasna Gra. Poart a raiului! Luceafr de ziu!
Alinare a pctoilor! Nu suntem vrednici, nu suntem vrednici!
Apoi fcu o plecciune adnc, att de adnc nct aproape c se
frnse n dou, i n acelai timp cu mna-i slab, rchirat, lu
punga de jos.
Dar nici n afara zidurilor, adug, nu vom nceta s slujim
nlimea ta La nevoie, o s te vestim de tot ce se ntmpl Ne
ducem unde trebuie. Vom face tot ce trebuie. nlimea ta o s ai
oameni gata s te slujeasc i dincolo de ziduri.
Afar! repet jupn Andrzej.
Ieir toi trei ploconindu-se pn la pmnt; spaima le tia
rsuflarea i erau fericii c totul se sfrise cu bine. n faptul serii
nu mai erau n fortrea.
Se ls o noapte neagr i ploioas. Era ziua de opt noiembrie.
Iarna ncepea de timpuriu i odat cu stropii de ploaie cdeau pe
pmnt primii fulgi de zpad muiat. Linitea era ntrerupt doar
de chemrile prelungi ale strjilor care strigau de la un turn la
altul: Pzeaaa! Ici i colo se iea, strecurndu-se prin ntuneric,
rantia alb a preotului Kordecki. Kmicic nu dormea; se afla pe
ziduri mpreun cu jupn Czarniecki i tifsuiau despre luptele la
care luaser parte. Kmicic povestea desfurarea ciocnirilor cu
Chowaski, nepomenind, firete, nici o vorb despre isprvile lui,
iar jupn Piotr istorisea ncierrile cu suedezii de la Przedbrze,
Zarnowce i prin mprejurimile Cracoviei, cu care prilej se cam
flea spunnd:
Am fcut i eu ce-am putut. Cnd izbuteam s dobor un
suedez, fceam un nod la earfa sbiei. Pn acum am ase noduri
i cu ajutorul lui Dumnezeu vor fi i mai multe! Tocmai de aceea
port sabia din ce n ce mai sus Nu peste mult vreme earfa nu
va mai fi bun la nimic, dar nu voi dezlega nodurile, ci am s nfig
n ele cte o turcoaz i am s-o duc n dar la icoana Maicii
Domnului. Domnia ta, ai vreun suedez pe contiin?
Nu! rspunse Kmicic ruinat. Nu departe de Sochaczew am
zdrobit o ceat, dar erau tlhari de drumul mare
n schimb, cred c ai dobort o groaz de hiperborei?
E, din tia ar fi civa!
Cu suedezii e mai greu, fiindc mai toi sunt vrjitori Au
nvat de la finlandezi s se slujeasc de diavoli i fiecare are cte
doi-trei scrdii care-l ajut; sunt i din aceia care au cte apte.

Grozav i mai pzesc n timpul ncierrilor Dar dac vor veni


aici, mpieliaii nu le vor fi de nici un ajutor, deoarece puterea
diavoleasc nu poate s fac nici un ru acolo unde se vd
turnurile mnstirii. Domnia ta, ai auzit de asta!
Kmicic nu rspunse, cltin din cap i ncepu s asculte cu
luare-aminte.
Vin! spuse deodat.
Ce? Pentru Dumnezeu! Ce vorbeti, domnia ta?
Aud clrimea.
E ropotul ploii nvrtejite de vnt.
Pe rnile lui Christos, asta nu e ploaie, sunt cai! Nu m
nal auzul. Vin muli clrei i sunt aproape, dar nu se aud
din pricina ploii. Pzea, pzea!!
Glasul lui Kmicic trezi strjile care moiau de frig prin
apropiere, dar nici nu apuc s se sting n ropotul ploii, cnd n
ntunericul din vale se auzir sunetele ascuite ale trmbielor care
ncepur s iuie prelung, jalnic, nfricotor. Zvcnir cu toii
nspimntai i se ntrebar unul pe altul:
Nu sunt cumva trmbiele care vestesc judecata de apoi n
noaptea asta surd?
Clugrii, otenii i leahticii ncepur s se strng pe
medean. Clopotarii alergar la turnuri i n curnd dangtul
clopotelor umplu vzduhul; bteau toate, cele mari, mijlocii i cele
mici de tot, ca de foc, amestecndu-i gemetele cu glasul
trmbielor care sunau mereu.
Aprinser fitiluri n butoaiele cu smoal, pregtite nadins i
legate cu lanuri, pe care le traser dup aceea n sus pe scripete.
Lumina roie se revrs peste povrniul stncos i cei de pe
ntrituri vzur la poale mai nti grupul trmbiailor clri, care
se aflau mai aproape cu trmbiele la gur, iar napoia lor irurile
lungi ale raitierilor cu flamurile desfurate.
Trmbiele mai rsunar o vreme, de parc vroiau s arate prin
aceste sunete de aram toat puterea suedez i s nfricoeze de
moarte pe clugri. n cele din urm, tcur; unul din trmbiai
se desprinse din rnd i se apropie de poart, fluturnd o nfram
alb deasupra capului.
n numele Mriei Sale, strig, prealuminatul rege al
suedezilor, goilor i vandalilor, mare prin de Finlanda, Estonia,
Carelia, Brema, Wereda, Szczecin, Pomerania, Caubia i
Wandalia, prin de Rugia, stpn pete Ingria, Wismark i Bavaria,
graf palatin de Rin, Juliah, Kliwia, Berg deschidei!

Lsai-l s intre! se auzi glasul preotului Kordecki.


Se deschise doar uia din poarta cea mare. Clreul ovi o
clip, apoi cobor de pe cal, intr n incinta zidurilor i, vznd mai
multe rantii albe, ntreb:
Care dintre voi este mai-mare peste clugri?
Eu! rspunse preotul Kordecki.
Clreul i ddu o scrisoare cu pecei i spuse:
Graful Wrzeszczowicz ateapt rspunsul la biserica Sfintei
Barbara.
Preotul Kordecki chem ndat clugrii i leahticii la sfat.
Pe drum, jupn Czarniecki i zise lui Kmicic:
Hai i tu!
Merg, dar numai aa, ca s vd ce este, consimi jupn
Andrzej, pentru c altminteri n-am ce cuta acolo! De-acum nu cu
gura vreau s-o slujesc pe Sfnta Fecioar!
Cnd se adunar cu toii n trapezrie, preotul Kordecki rupse
peceile i citi cele ce urmeaz:
Cinstii prini, cunoatei prea bine ce gnduri bune am nutrit
n inima mea pentru acest lca i pentru fria voastr, ca i
statornicia cu care v-am ocrotit, copleindu-v cu binefaceri. De
aceea, a dori s fii convini c bunvoina i drnicia mea au
rmas aceleai i n timpurile de acum. Nu ca vrjma vin astzi la
voi, ci ca prieten, lsai deci fr team mnstirea n grija mea,
cum o cer vremurile i mprejurrile de acum. Astfel vei dobndi
linitea pe care o dorii i vei tri fr primejdie. V fgduiesc cu
mna pe inim c nu se va atinge nimeni de lucrurile sfinte, bunurile
voastre nu vor suferi stricciune, dimpotriv, voi spori avutul
mnstirii, lund toate cheltuielile asupra mea. Prin urmare,
chibzuii bine cte foloase vei avea, dac m vei mulumi i-mi vei
ncredina mnstirea. Mai luai aminte c v pate o nenorocire i
mai mare din partea ghinrarului Miller, ale crui porunci vor fi cu
att mai apstoare, cu ct el este un eretic i urte credina cea
adevrat. De va veni el, vei fi silii s v supunei i s-i mplinii
voile; atunci n zadar vei arta cin cu durerea n suflet c n-ai
dat ascultare sfatului meu.
Clugrii fur adnc micai, aducndu-i aminte de
binefacerile lui Wrzeszczowicz. Unii dintre ei aveau ncredere n
bunvoina lui i gndeau c, dac-i vor urma sfatul, vor ndeprta
nenorocirile viitoare.
Dar nu ndrznea nici unul s vorbeasc, ateptnd s vad ce
va spune preotul Kordecki; o vreme priorul tcu, micndu-i

buzele n oapta rugciunii, apoi rosti:


Un prieten adevrat ar veni oare pe timp de noapte i ar
speria cu glasul nfricotor al surlelor i al trmbielor pe slugile
lui Dumnezeu? Ar veni oare n fruntea miilor de oteni narmai
care ateapt acum n faa zidurilor? N-a venit de unul singur, n-a
venit numai cu zece oameni, dei ca binefctor al nostru putea s
se atepte la o primire bucuroas. Ce pot s nsemne aceste cete
nprasnice, dac nu o ameninare pentru mprejurarea cnd n-am
vrea s predm mnstirea? Frailor dragi, nu uitai c
vrjmaul acesta nu i-a respectat niciodat cuvntul dat,
jurmintele i fgduielile. Dei nu i-am cerut-o, regele ne-a trimis
hrtie n care st scris negru pe alb c mnstirea nu va fi
ocupat, iar acum otenii se afl naintea ntriturilor,
trmbindu-i minciuna cu uriae glasuri de aram. Frailor
dragi, nlai-v inimile spre cer, ca s v lumineze Sfntul Duh,
i fiecare s-i spun prerea dup cum i poruncete contiina i
binele sfntului aezmnt.
Deodat, se auzi glasul lui Kmicic:
La Kruszyna, spuse, l-am auzit pe Lisola ntrebnd: Dar
nu-i aa c vei goli vistieria clugrilor? la care Wrzeszczowicz,
cel care st acum naintea zidurilor, a rspuns: Maica Domnului
n-are trebuin de talerii din cufrul priorului. Acum acelai
Wrzeszczowicz v scrie, cinstii prini, c va lua toate cheltuielile
asupra lui, sporindu-v i mai mult avutul. Vedei ct e de
prefcut!
i rspunse preotul Mielecki, unul dintre cei mai vrstnici din
adunare i pe deasupra fost otean:
Noi trim n srcie, iar banii se pstreaz n faa altarului
spre slava Sfintei Fecioare. Chiar dac i-am lua de acolo, ca s
rscumprm tihna sfntului lca, cine ar pune chezie c-i vor
ine fgduiala, c nu vor smulge darurile i sfintele odjdii cu
minile lor pngrite, c nu vor pune mna pe lucrurile bisericii?
Ne putem ncrede oare n nite mincinoi?
Nu putem hotr nimic n lipsa episcopului, cruia i suntem
datori ascultare! spuse printele Dobrosz.
Iar preotul Tomicki adug:
Rzboiul nu e treaba noastr, s ascultm, aadar, ce spun
cavalerii care s-au adpostit la mnstire.
Ochii tuturor se ndreptar spre jupn Zamoyski, cel mai mare
ca vrst, bogie i rang, care se ridic i vorbi cele ce urmeaz:
E vorba de soarta voastr, cinstii prini. De aceea, punei

alturi puterea vrjmaului cu mpotrivirea de care suntei n stare


cu forele i mijloacele avute la ndemn, i facei cum credei de
cuviin. Ce sfat putem s v dm noi, ca oaspei ce ne aflm?
Totui, de vreme ce ne ntrebai i pe noi ce-i de fcut, eu zic aa:
departe de noi gndul de a ne preda, atta timp ct nu suntem
silii s-o facem. Nu ne putem ngdui s cumprm o pace
nesigur printr-o supunere ruinoas de la un vrjma care-i
calc jurmintele. Ne-am adpostit aici de bunvoie cu femeile i
copiii notri, lsndu-ne n grija Sfintei Fecioare, i am hotrt cu
nezdruncinat credin s trim alturi de voi, iar dac asta va fi
voia Domnului, s murim mpreun cu voi. E mai bine aa dect
s primim o robie ruinoas i s fim de fa la pngrirea
lucrurilor sfinte Nu ncape ndoial c Maica celui Prea nalt,
care ne-a nflcrat inimile cu dorina de a o apra mpotriva
ereticilor nemernici i fr Dumnezeu, va veni n ajutorul slugilor
sale cucernice i va sprijini lupta noastr dreapt!
Sptarul de Sieradz tcu; cumpneau cu toii vorbele lui
ntrindu-se n credin, iar Kmicic, care se gndea totdeauna
dup ce fcea, se repezi i duse la buze mna btrnului.
Cei de fa cptar curaj la aceast privelite i nflcrarea
tnrului fu socotit de toi ca o prevestire bun aa c dorina de
aprare a mnstirii crescu i umplu inimile.
Deodat, se art nc un semn bun; la fereastra trapezriei
rsun pe neateptate glasul tremurtor al ceretoarei Konstancja
care ngna un cntec pios:
n zadar ameninarea-i zvrli spre mine, husit aspru,
n zadar chemi s te-ajute ale diavolului coarne.
Arznd totul mprejuru-i, n zadar mproti cu snge,
Pe mine nu m vei frnge!
De-ar veni aici pgnimea toat-n stoluri.
Otiri falnice i fameni zburtori pe cei balauri,
Paloul, focul i truda i vitejii n-au dobnda.
A mea doar va fi izbnda!
Iat sfatul, spuse preotul Kordecki, pe care ni-l trimite
Dumnezeu prin gura btrnei ceretoare. S ne aprm, frailor,
fiindc nici o cetate mpresurat n-a avut ajutorul pe care-l vom
primi noi!
Suntem gata s ne dm viaa! strig jupn Piotr Czarniecki.

S nu ne ncredem n aceti clctori de jurminte! S nu ne


ncredem n eretici i n acei catolici care au intrat n slujba
necuratului! strigar alte glasuri, nelsndu-i s vorbeasc pe cei
care vroiau s se mpotriveasc.
Hotrr s trimit doi preoi la Wrzeszczowicz, care s-i aduc
la cunotin c porile vor rmne nchise, iar asediaii se vor
apra, ndreptii fiind de fgduiala regelui.
Pe de alt parte, trimiii aveau s-l roage cu umilin pe
Wrzeszczowicz s se lase pguba sau mcar s amne negocierile
pn cnd clugrii vor cere ngduina printelui Teofil
Broniewski, mai-marele ordinului, care se afl n lsk.
Trimiii, printele Benedykt Jaraczewski i Marceli Tomicki,
ieir pe poart, iar ceilali rmaser s-i atepte cu sufletul la
gur n trapezrie. Neobinuii cu rzboiul, clugrii se temeau c
le-a btut ceasul de pe urm i a venit timpul cnd trebuiau s
aleag ntre datorie i mnia i rzbunarea vrjmaului.
Nu se scursese dect o jumtate de ceas, cnd cei doi clugri
se artar iari naintea sfatului. Stteau cu capetele n piept, iar
pe chipurile palide se citea tristeea. i ntinser n tcere preotului
Kordecki o nou scrisoare de la Wrzeszczowicz, iar acesta o lu i o
citi cu glas tare. Erau cele opt puncte prin care Wrzeszczowicz le
punea n vedere clugrilor s se supun.
Dup ce sfri de citit, priorul se uit ndelung la cei de fa,
apoi rosti cu glas solemn:
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh! n numele
Preacuratei i Sfintei Nsctoare de Dumnezeu! Pe ziduri, frai
iubii!
Pe ziduri, pe ziduri! i rspunser toi n cor.
Curnd dup aceea, flcrile luminar poalele povrniului pe
care se afla mnstirea. Wrzeszczowicz dduse foc la cldirile din
jurul bisericii Sfintei Barbara. Pojarul, cuprinznd acareturile
vechi, se ntindea cu fiecare clip. Spre cer se nvltucir stlpi de
fum rou, printre care jucau limbile focului. n cele din urm,
jaritea flcrilor se revrs asupra norilor.
La lumina focului, se vedeau cetele de clrei, micndu-se cu
iueal dintr-un loc n altul. ncepeau jafurile otenilor. Raitierii
scoteau din ocoale vitele care fugeau speriate, umplnd vzduhul
cu mugete jalnice; oile, strnse ciopor, se mbulzeau orbete spre
foc. Mirosul de ars se mprtia n toate prile, ajungnd pn la
zidurile mnstirii. Muli dintre aprtori vedeau ntia oar faa
sngeroas a rzboiului i li se strngea inima la vederea

oamenilor urmrii de oteni i hcuii cu paloele sau a femeilor


trte de pr pe medean. n strlucirile sngerii ale prjolului, se
vedea totul ca-n palm. Strigte i vorbe rzlee ajungeau la
urechile asediailor.
Deoarece tunurile mnstirii nu trseser pn acum, raitierii
desclecar i se apropiar pn la piciorul praporului,
scuturndu-i paloele i muschetele deasupra capului.
n fiecare clip, cte un vljgan n tunic verde de raitier se
apropia i, ducndu-i minile plnie la gur, i ocra i-i
amenina pe asediaii care ascultau rbdtori, stnd lng tunurile
cu fitilurile aprinse.
Jupn Kmicic se afla alturi de jupn Czarniecki n dreptul
bisericii i vedea totul foarte bine. Obrajii i se rumeniser ca para
focului, iar ochii i semnau cu dou tore aprinse; inea n mn
un arc grozav, motenit de la tatl su, care-l cucerise la Hotin de
la un ag faimos. Ascult ameninrile i mscrile, iar cnd, n
cele din urm, un raitier uria se apropie de stnc i ncepu s
zbiere, jupn Andrzej se ntoarse ctre Czarniecki:
Pentru Dumnezeu, hulete mpotriva Sfintei Fecioare Eu
neleg limba nemilor spune vorbe nfricotoare! Nu mai pot
s rabd!
i cobor arcul, dar jupn Czarniecki l lovi peste mn.
Dumnezeu l va pedepsi pentru vorbele-i de ocar, spuse.
Preotul Kordecki nu ngduie s tragem noi cei dinti, aa c s-i
lsm s deschid ei focul.
Abia sfri, c raitierul i lipi patul muschetei de fa,
mpuctura porni, dar plumbul nu ajunse pn la ziduri,
pierzndu-se printre crpturile stncii.
Acum se poate? strig Kmicic.
Se poate! rspunse Czarniecki.
Ca un adevrat om al rzboiului, Kmicic se liniti ntr-o clip.
Raitierul, ducndu-i mna streain la ochi, se uita pe urma
plumbului. Tnrul ncord arcul i ciupi coarda cu degetul, de
ciripi ca o rndunic, apoi se aplec i strig:
Moarte, moarte!
n acelai timp, rsun uierul jalnic al groaznicei sgei;
raitierul ddu drumul la muschet, i ridic amndou braele,
nl capul i se prbui pe spate. Un timp se zbtu ca petele pe
uscat, btnd pmntul cu picioarele, apoi se ncord deodat i
rmase nemicat.
sta-i primul! spuse Kmicic.

F un nod la earf! l ndemn jupn Piotr.


N-o s-mi ajung nici frnghia din clopotni, dac mi-o
ajuta Dumnezeu! strig jupn Andrzej.
Tocmai atunci se apropie de raitierul dobort un altul, vrnd s
vad ce are sau s-i ia punga, dar sgeata uier din nou i
vrjmaul nimerit czu peste cel dinainte.
n acest timp, bubuir tunurile mici de cmp, pe care
Wrzeszczowicz le adusese cu sine. Nu putea s drme fortreaa
cu ele, tot aa cum nu putea gndi s-o cucereasc numai cu
clrimea, dar porunci s se trag, ca s-i sperie pe clugri.
nceputul era fcut.
Preotul Kordecki se ivi lng jupn Czarniecki aducndu-l i pe
printele Dobrosz care avea n grij tunurile mnstirii n timp de
pace i trgea cu ele de srbtori, fapt pentru care trecea drept
cel mai bun tunar printre clugri.
Priorul fcu semnul crucii asupra tunului i i-o art
printelui Dobrosz, iar acesta i suflec mnecile i ndrept eava
spre locul dintre dou cldiri, unde se aflau vreo cincisprezece
clrei condui de o cpetenie cu rapiera n mn. Printele
Dobrosz ochi ndelung, fiindc era n joc renumele-i de cel mai bun
tunar n sfrit, lu fitilul i-l lipi de deschiztur.
Bubuitura cutremur vzduhul i fumul acoperi vederea. Dup
o clip l mprtie vntul. ntre cele dou case nu mai era nici un
clre. Civa zceau pe jos sfrtecai mpreun cu caii, iar ceilali
pieriser.
Clugrii ncepur s cnte pe ntrituri. Cntecul lor era
nsoit de troznetele cldirilor care se prbueau n jurul bisericii
Sfintei Barbara. ntunericul se fcu i mai negru; doar jerbele
uriae de scntei mprocate de brnele care se prvleau se
nlau n vzduh.
Trmbiele sunar iari n rndurile suedezilor, care ncepur
s se deprteze. Pojarul se stingea. La picioarele colinei coborr
beznele. Ici i colo, se mai auzea nechezatul cailor, dar tot mai
departe i din ce n ce mai slab. Wrzeszczowicz se retrgea spre
Krzepice.
Preotul Kordecki ngenunche pe zidul de aprare.
Marie! Maic a lui Dumnezeu! rosti cu glas puternic. Fie ca
cel ce va veni dup ei s plece tot aa cu ruinea i mnia deart
n suflet.
n timp ce se ruga, norii se desfcur deasupra capului su i
strlucirea Lunii albi turnurile, zidurile, pe priorul ngenuncheat i

drmturile arse ale cldirilor de lng biserica Sfintei Barbara.

Capitolul XIV
n ziua urmtoare, la poalele Jasnei Gra domnea linitea.
Clugrii se folosir de acest prilej pentru a sfri pregtirile de
aprare. Se fcur ultimele ndreptri pe ziduri i la aprtori i se
aduser i mai multe arme care aveau s slujeasc la respingerea
nvlitorilor.
De la Zdebw, Krowodrza, Lgota i Grabwka venir nc
cincisprezece rani care slujiser mai demult ca pedestrai. Fur
primii cu toii i amestecai printre ceilali aprtori. Preotul
Kordecki trebluia ct doi-trei la un loc. Lua parte la slujb i la
sfat, supraveghea corurile de zi i de noapte, iar n clipele de rgaz
umbla pe ziduri cu leahticii i stenii. Pe fa i n toat
nfiarea i se citea atta linite, cum numai chipurile cioplite din
piatr pot s aib. Privindu-i obrazul palid de neodihn, se putea
crede c omul acesta doarme somn dulce i uor, dar resemnarea
tcut i veselia care-i ardeau n priviri, buzele care i se micau
rostind rugciuni spuneau c vegheaz i cuget, se roag i se
jertfete pentru toi. Din sufletul acesta cu puterile ncordate spre
Dumnezeu curgea izvorul adnc i linitit al credinei; sorbeau cu
toii i cine avea sufletul bolnav, acela se nzdrvenea. Acolo unde
albea rantia lui, tihna senin se aeza pe chipuri, ochii rdeau i
buzele rosteau: Bunul nostru printe i aprtor, mngierea i
sperana noastr. i srutau minile, iar el zmbea ca aurora
dimineii i trecea mai departe, rspndind n juru-i ncredere i
senintate.
Cu toate acestea, nu neglija nici mijloacele pmnteti de
mntuire; clugrii care intrau n chilia lui l gseau fie n
genunchi, fie aplecat peste scrisorile pe care le trimitea n toate
prile. i scrise astfel lui Wittemberg, cpetenia suprem de la
Cracovia, rugndu-l s aib mil de sfntul lca; lui Jan
Kazimierz, care n ultima vreme fcea sforri la Opole pentru
scparea norodului nerecunosctor; castelanului de Kiev, pe care
propriul legmnt l inea nlnuit la Siewierz; lui Wrzeszczowicz i
polcovnicului Sadowski, ceh i luteran, care-l slujea pe Miller i
care, avnd un suflet ales, se strduia s abat gndul
ghinrarului de la cucerirea mnstirii.
n preajma lui Miller se nfruntau doi sfetnici. Wrzeszczowicz,

aat de mpotrivirea pe care o cunoscuse la opt noiembrie, se


strduia n fel i chip s-l conving pe ghinrar s porneasc
asupra mnstirii; fgduia, n schimb, comori nenumrate,
spunnd c n toat lumea nu sunt dect cteva biserici care s-i
poat msura bogiile cu cele de la Czstochowa vel Jasna Gra.
Iar Sadowski se mpotrivea astfel:
Luminia ta, i spunea lui Miller, care ai cucerit attea ceti
nsemnate, nct oraele nemeti te-au numit cu drept cuvnt
Poliocertes, tii de ct vrsare de snge i timp este nevoie pentru
supunerea unei fortree orict de slabe, dac aprtorii vor s
lupte pe via i pe moarte pn la ultima suflare.
Clugrii nu se vor mpotrivi, nu-i aa? ntreb Miller.
Eu cred c dimpotriv. Bogai fiind, se vor apra cu mai
mult nverunare, ncreztori nu numai n puterea armelor, ci i
n sfinenia locului, pe care eresul catolic din aceast ar l
socotete ca inviolatum. Ajunge s ne aducem aminte de rzboiul
cu nemii; clugrii au dovedit adesea curaj i ndrjire, chiar
atunci cnd otenii se ndoiau de izbnd. Se va ntmpla i acum
la fel, cu att mai mult, cu ct fortreaa nu e chiar att de
neputincioas, cum o socotete graful. E nlat pe un povrni
stncos n care nu se pot spa tuneluri; sprturile zidurilor au fost
i ele astupate pn acum, iar n ceea ce privete rezervele de
arme, pulbere i hran, acestea trebuie s fie foarte mari la o
mnstire att de bogat. Fanatismul va mbrbta inimile i
i crezi, jupne polcovnic, c m vor sili s fac cale-ntoars?
Asta nu cred, dar sunt de prere c vom fi nevoii s pierdem
prea mult vreme sub zidurile mnstirii i s trimitem dup
tunuri mai mari dect acelea pe care le avem, iar luminia ta
musai s porneti spre Prusia. Trebuie s socotim bine de ct timp
avem nevoie la Czstochowa, pentru c, dac Mria Sa ne va
chema n Prusia pentru treburi mai grabnice, clugrii nu vor
ntrzia s mprtie vestea c te-au gonit. Atunci gndete-te i
luminia ta ce tirbire va suferi faima luminiei tale de
Poliocertes! Nu mai vorbesc c potrivnicii din toat ara vor afla o
pild de urmat! i aa Sadowski cobor glasul, cnd se va afla c
mpresurm mnstirea, vom ajunge de pomin. Luminia ta nu
tii, cum nu poate s tie nici un strin care nu e catolic, ce
nseamn Czstochowa pentru acest popor. Avem tot interesul s
nu ne punem ru cu leahticii, care s-au predat att de uor, cu
magnaii i otile regale care au trecut de partea noastr odat cu
hatmanii. Fr ei n-am fi fcut tot ce-am fcut. Am cuprins aceste

pmnturi pe jumtate sau chiar mai mult cu minile lor, dar


cnd va rsuna prima mpuctur la Czstochowa cine tie
poate c nici un polonez nu va mai rmne alturi de noi att de
mare este puterea eresului! S-ar putea s nceap un alt rzboi
cumplit!
n sinea lui, Miller i da dreptate lui Sadowski; mai mult, pe toi
clugrii, pe cei de la Czstochowa ndeosebi, i socotea nite
vrjitori, iar de vrji ghinrarul suedez se temea mai mult dect de
tunuri. Cu toate acestea, vrnd s-l zdrasc n glum sau poate
doar s lungeasc vorba, spuse:
Domnia ta vorbeti, ca i cnd ai fi priorul mnstirii de la
Czstochowa sau ca i cnd ar ncepe plata rscumprrii cu
domnia ta
Sadowski era un rzboinic cuteztor, iute din fire i, pentru c
tia ct preuiete, se supra foarte uor:
Nu mai scot nici o vorb! spuse cu semeie.
Miller se simi i el jignit de tonul cu care fuseser rostite
aceste cuvinte.
Nici eu nu te rog, domnia ta! rspunse. mi ajunge sfatul
grafului Weyhard care cunoate mai bine ara asta.
Rmne de vzut! se mpotrivi Sadowski i iei din ncpere.
Weyhard i lu locul, ntr-adevr. Aduse scrisoarea pe care o
primi ntre timp de la Warszycki din Cracovia, care-l ruga s lase
mnstirea n pace; dar nepriceput cum era, socoti altfel cele
scrise i spuse:
Ne roag, aadar tiu prea bine c nu sunt n stare s se
apere!
n ziua urmtoare, la Wielu, se hotr marul asupra
Czstochowei.
Cum nu fcea nimeni o tain din asta, printele Jacek
Rudnicki, clugr de la mnstirea din Wielu, avu destul timp s
duc vestea la Czstochowa. Bietul clugr nu credea nici el n
ruptul capului c cei de la Jasna Gra aveau s se apere. Vroia
doar s-i previn, ca s tie ce au de fcut i s capete condiii mai
bune. tirea semn ntr-adevr descurajarea n inimile sfinilor
prini. Unii ncepur s ovie. Dar preotul Kordecki i mbrbta,
i pe cei abtui i nflcra cu cldura inimii lui; vesti c se vor
fptui adevrate minuni, fcnd plcut pn i vedenia morii. i
convinse pe toi cu puterea credinei lui i, aproape fr s tie,
ncepur s se pregteasc de lupt cu nvlitorii, cum se
pregteau de obicei pentru srbtorile bisericii, cu bucurie i

solemnitate.
n acelai timp, cpeteniile mirene ale aprtorilor, sptarul de
Sieradz i jupn Piotr Czarniecki, fceau i ei ultimele pregtiri.
Ddur foc la toate tarabele lipite de-a lungul zidurilor, care
puteau s nlesneasc nvala vrjmaului; nu fur cruate nici
mcar cldirile mai apropiate de la poale, aa c toat ziua un inel
de foc nvlui fortreaa; tarabele, brnele i scndurile se
prefcur n cenu, aa c tunurile mnstirii aveau acum
nainte o ntindere pustie, nengrdit de nici o piedic. Gurile
negre scrutau deprtarea, ateptnd parc nerbdtoare venirea
dumanului, pe care vroiau s-l ntmpine cu bubuituri
nfricotoare.
Iarna nainta cu pai repezi. Dinspre miaznoapte sufla un
vnt tios care ntrea noroaiele; dimineaa bltoacele erau
acoperite de pojghia de ghea; preotul Kordecki, mergnd de-a
lungul zidurilor, i freca minile nvineite de frig i spunea:
Dumnezeu ne trimite gerul n ajutor! Vrjmailor le va fi greu
s sape locaurile pentru tunuri i anuri; n vreme ce voi o s v
lfii n ncperi clduroase, lor o s li se fac lehamite de
mpresurare.
Tocmai de aceea Burchard Miller vroia s sfreasc totul ct
se poate de repede. Aducea cu el nou mii de oteni, cei mai muli
pedestrai, i dousprezece tunuri. Mai avea i dou steaguri de
clrime polon, dar nu putea conta pe ea, mai nti, fiindc nu
putea folosi clrimea pentru cucerirea unei fortree aezate pe
un povrni stncos, iar n al doilea rnd, fiindc otenii se
artaser mpotriv i declaraser de la nceput c nu vor lua parte
la lupte. Veneau cu el mai degrab pentru a feri mnstirea de
lcomia nvingtorilor, n caz c avea s fie cucerit; cel puin aa
le spuseser polcovnicii otenilor; mai veneau i pentru c cei care
porunceau erau suedezii, fiindc toat otirea Republicii se afla n
tabra lor i trebuia s se supun.
De la Wielu la Czstochowa nu era drum lung. n ziua de 18
noiembrie avea s nceap mpresurarea. Dar ghinrarul suedez
socotea c nu va dura mai mult de cteva zile i va ocupa
fortreaa pe calea negocierilor.
ntre timp, preotul Kordecki i pregtea sufletete pe aprtori.
Se inu o slujb ca la srbtorile de mare bucurie i, dac n-ar fi
fost teama i paloarea de pe feele unora, s-ar fi putut crede c se
apropie acel vesel i solemn Aleluia. nsui priorul celebr
liturghia, apoi btur toate clopotele. Dup liturghie, slujba

continu cu o procesiune impuntoare care iei pe ntrituri.


Preotul Kordecki, care purta sfntul potir, era condus de bra
de sptarul de Sieradz i de jupn Piotr Czarniecki. naintea lor
peau copii n cmi albe cu cdelnie n care fumega smirna i
tmia. n faa i napoia baldachinului mergeau clugri n rantii
albe, cu ochii ridicai spre cer, oameni de vrste diferite, ncepnd
cu btrni ncovoiai i sfrind cu tineri abia intrai la noviciat.
Flcruile galbene ale lumnrilor jucau n vnt, iar ei mergeau i
cntau adncii n credin, de parc nu mai triau pe aceast
lume. n urma lor se vedeau capetele tunse scurt ale leahticilor i
feele femeilor plnse, dar linitite totui sub boabele lacrimilor i
nsufleite de credin. Veneau apoi ranii n sumane i cu prul
lung, asemenea primilor cretini; copii mici, fete i flci i uneau
glasurile ngereti cu ale celorlali. i Dumnezeu asculta acest
cntec, aceast revrsare a inimilor, aceast fug de sub poverile
pmnteti la adpostul aripilor dumnezeirii. Vntul sttu,
vzduhul se liniti, cerul devenea tot mai albastru, iar soarele de
toamn i revrsa lumina blnd, palid aurie, cald nc, peste
pmnt.
Procesiunea fcu nconjurul ntriturilor, dar nu se ntoarse i
nici nu se mprtie, ci merse mai departe. Strlucirea sfntului
potir cdea pe faa priorului, care prea o auror ce mprtia raze.
Preotul Kordecki inea ochii nchii, iar pe buze avea un zmbet
aproape nepmntesc de fericire, dulcea i ncntare; sufletul lui
era n ceruri, n lumin, venic veselie i linite netulburat. Dar,
ca i cnd acolo primea porunc s nu uite de aceast biseric de
pe pmnt, de oameni i de fortrea, de ceasul ncercrii ce avea
s vie, se oprea din cnd n cnd, deschidea ochii, nla sfntul
potir i rostea binecuvntri.
Blagoslovi norodul, otenii i flamurile ca nite flori, care jucau
n culori de curcubeie; apoi blagoslovi zidurile i nlimea care
privea la ntinderile deprtate, tunurile mici i pe cele mari,
ghiulelele de plumb i de fier, cutiile cu pulbere, parapetele de
lemn i grmezile de arme care slujeau la respingerea atacurilor;
dup aceea blagoslovi satele din deprtare i toate cele patru pri
ale lumii: rsritul i apusul, miazzi i miaznoapte, de parc
vroia
s
rspndeasc
puterea
dumnezeiasc
asupra
mprejurimilor i a pmntului ntreg.
Btur ceasurile dou dup-amiaz i procesiunea se afla nc
pe ziduri cnd deodat, la marginea zrii, acolo unde cerul prea
c se mpreun cu pmntul i se ntindeau ceuri alburii, se ivi

ceva i ncepu s se mite; forme nedesluite se apropiau tr la


nceput tulburi , se ntreau treptat i deveneau tot mai limpezi.
Suedezii, vin suedezii!
Apoi se ntron linitea, de parc inimile i limbile
ncremeniser; doar clopotele bteau mai departe. Glasul preotului
Kordecki rsun puternic, dei linitit.
Frailor, s ne bucurm, se apropie ceasul izbnzii i al
minunilor!
Iar dup aceea:
Sub ocrotirea ta alergm, Maic, Stpn i Regin a
noastr!
n acest timp, norul suedez se preschimbase ntr-un arpe fr
sfrit, care aluneca din ce n ce mai aproape. I se zreau inelele
nfricotoare. Se rsucea, se ndrepta la loc, n rstimpuri
rsfrngea lumina n pojghia lucitoare a oelelor sau se nnegrea,
ieind din abureala deprtrii
n curnd, cei care priveau de pe ziduri puteau s vad totul n
amnunt. n fa venea clrimea, urmat de polcurile de
pedestrai; fiecare polc alctuia un dreptunghi lunguie, deasupra
cruia se nl unul mai mic, format din sulie; mai departe, ht!
ndrtul pedestrimii, se trau tunurile cu evile ntoarse napoi i
aplecate spre pmnt.
Trupurile lor greoaie i lenee, negre sau glbui, luceau
amenintoare n soare; n urma lor duruiau pe drumul cu
hrtoape cruele cu pulbere i un irag nesfrit de care ncrcate
cu corturi i tot felul de scule de rzboi
Apropierea acestei otiri regulate care trecea prin faa
aprtorilor, vrnd parc s-i sperie, oferea o privelite de toat
frumuseea, dei amenintoare. Clrimea se desprinse de grosul
trupelor i porni la trap, tlzuind ca un lan btut de vnt. Se
frmi repede n cete mai mici i mai mari. Unele se apropiar de
fortrea, altele se risipir ct ai clipi din ochi prin satele
dimprejur dup prad, iar cteva pornir s nconjure zidurile,
cercetnd locul i ocupnd cldirile mai apropiate. Clrei
singuratici se desprindeau mereu din grupele mai mari i goneau
spre plcurile de pedestrai, vestind cpeteniile unde s se aeze.
Tropotele i nechezatul cailor, strigtele i chemrile, lrmuiala
ctorva mii de glasuri i huruitul surd al tunurilor ajungeau la
urechile aprtorilor care sttuser pn atunci linitii pe
ntrituri, privind uimii la alergtura i foiala otilor vrjmae.
n cele din urm, ajunser i polcurile de pedestrime i

ncepur s umble de colo-colo n jurul fortreei, cutnd locurile


cele mai potrivite pentru a se ntri pe poziii. ntre timp lovir
Czstochwka, o moioar care inea de mnstire, cu toate c aici
nu se aflau oteni; rmseser doar ranii ncuiai prin colibe.
Polcul de finlandezi, care ajunse primul acolo, se repezi cu
nverunare asupra prostimii nenarmate. i scoaser din colibe,
trndu-i de pr, iar pe cei care se mpotriveau i hcuir cu
sbiile. Toi ceilali fur gonii afar din conac, clrimea ddu
nval asupra lor i-i risipi n cele patru vnturi.
Solul lui Miller, care cerea mnstirii s se supun, trmbiase
mai dinainte n faa porilor, dar aprtorii, la vederea mcelului i
cruzimii otenilor la Czstochwka, i rspunser cu focul
tunurilor.
Acum, cnd populaia din partea locului fusese izgonit din
toate aezrile mai apropiate, pe care le ocupaser suedezii, se
cuvenea s le drme ct mai repede, pentru ca vrjmaul
adpostit n ele s nu fac stricciuni mnstirii. ntriturile se
acoperir de jur mprejur de fum, asemenea unei corbii nvluite
de furtun i atacate de tlhari. Bubuitul tunurilor cutremura
vzduhul i zidurile, la biseric i prin cldirile apropiate
zngneau geamurile. Ghiulele de foc, ca nite noriori alburii,
nscriau arcuri amenintoare, cdeau pe adposturile suedezilor
i frngeau grinzile, drmnd acoperiuri i perei; n locurile n
care nimereau, se nlau ndat stlpi de fum.
Vlvtaia cuprindea aezrile.
Abia cartiruite, polcurile suedeze ieeau n goan de prin case
i, nesigure de poziiile lor, se mprtiau n toate prile.
Neornduiala ncepea s-i fac loc. Tunurile nenepenite n
lcauri de tragere erau trase napoi pentru a le feri de ghiulele.
Miller rmase uimit, nu se atepta la asemenea primire i nici ca
Jasna Gra s aib astfel de tunari.
Cum se ls ntunericul i trebuia s nstpneasc ordinea,
trimise un trmbia cu propunerea de ncetare a focului.
Clugrii czur lesne la nvoial. Cu toate acestea, n timpul
nopii aprinser un hambar uria cu rezerve de proviant, unde se
adpostise polcul vestlandez. n timp ce ghiulele nimereau una
dup alta n locul ochit, flcrile cuprinser cldirea att de
repede, c vestlandezii nu mai avur vreme s scoat muschetele
i muniia sri n aer, mprtiind pn departe n jur tore
aprinse.
Suedezii nu nchiser ochii toat noaptea; se pregtir n fel i

chip, spar locauri pentru tunuri, umplur couri uriae cu


pmnt, pe scurt, i rnduir tabra. Dei otenii btuser multe
rzboaie i cptaser mult experien, dei rzbttori i
struitori din fire, nu ateptau cu bucurie ziua de mine. Prima zi
nsemnase ct o nfrngere.
Tunurile mnstirii fcur pagube att de mari printre oameni,
nct lupttorii mai vrstnici se ngrijorar foarte, punndu-le pe
seama mpresurrii lipsite de prevedere a fortreei i a apropierii
prea mari de ntrituri.
Dar acel mine, chiar dac avea s aduc izbnda, nu fgduia
s aduc i slava, pentru c ce putea s nsemne supunerea unei
fortree fr importan i a unei mnstiri pentru cuceritorii
attor orae de seam de o sut de ori mai puternice? Doar prada
bogat i lcomia i mai nsufleeau, fiindc teama nbuitoare cu
care steagurile poloneze aliate veniser la faimoasa Jasna Gra se
mprtise i suedezilor. Numai c unii erau nspimntai la
gndul pngririi, pe cnd ceilali se temeau din pricini
nedesluite, de care nici ei nu-i ddeau seama prea bine i pe
care le numeau farmece. De vreme ce credea n ele Burchard
Miller, cum puteau s nu cread otenii de rnd?
Doar vzur cu toii c atunci cnd Miller se apropie de
biserica Sfintei Barbara, calul se opri deodat sub el, se trase
ndrt, ciuli urechile i, sforind cu fric pe nrile fremtnde, nu
mai vru s mearg nainte. Ghinrarul nu art c se teme, dar a
doua zi i porunci prinului Weski s ocupe acest loc, iar el se
mut cu tunurile n partea de miaznoapte a mnstirii, spre satul
Czstochowa. Acolo sp anuri toat noaptea, ca s atace din ele
a doua zi.
Aadar, ndat dup rsritul soarelui, ncepu sfada tunurilor;
de ast dat ncepur s trag tunurile suedeze. Deocamdat
vrjmaul nu se gndea s fac sprturi n zid, prin care s dea
nval n ntrituri; vroia doar s-i nfricoeze pe aprtori, s
trimit o grindin de ghiulele asupra bisericii i a mnstirii, s
ite pojaruri, s sfrme tunurile, s omoare oamenii i s
rspndeasc panica.
Pe zidurile mnstirii se ivi iari o procesiune, deoarece nimic
nu-i ntrea pe lupttori ca vederea Sfntului Potir i a clugrilor
care-l nsoeau n linite. Tunurile mnstirii rspundeau pe ct
puteau de fiecare dat cu bubuituri i fulgere, tunarii zoreau din
rsputeri. Pmntul prea c se cutremur din temelie. Norii de
fum acopereau mnstirea i biserica.

Ce clipe de neuitat, ce privelite pentru oamenii care nu


vzuser niciodat chipul sngeros al rzboiului; n fortrea erau
muli din acetia.
Mugetul necontenit, fulgerele, fumul, vuietul ghiulelelor care
sfiau vzduhul, fitul nfiortor al grenadelor, scrnetul
ghiulelelor pe piatr, bufniturile surde n perei, zngnitul
geamurilor sparte, exploziile ghiulelelor aprinse, uieratul schijelor,
troznetele i priturile afetelor, vlmagul, prpdul, iadul!
n aceast vnzoleal fr preget, fr pic de odihn pentru
oamenii nbuii de fum, stoluri ntregi de ghiulele i luau zborul,
iar strigtele nvlmite i ngrozite porneau din toate prile
fortreei, ale bisericii i ale mnstirii.
Arde, ap, ap!
Pe acoperiuri cu securile! Mai multe prelate!
n vreme ce pe ntrituri rsunau rcnetele otenilor
nfierbntai de lupt:
Ochii mai sus! Mai sus! Printre cldiri foc!
Pe la amiaz, nimicirea se ntei. Se prea c atunci cnd
fumul se va mprtia, ochii suedezilor vor zri doar un morman de
ghiulele i grenade n locul mnstirii. Pulberea de var, iscat din
pereii lovii de ghiulele, se amesteca cu fumul i acoperea lumea.
Preoii ieir cu sfintele moate, ca s nlture pulberea care i
mpiedica pe aprtori. Bubuitul tunurilor urm cu ntreruperi,
dar att de des, ca rsuflarea gfit a unui balaur.
Deodat, n turnul abia refcut dup pojarul de anul trecut,
rsun glasul nfiortor al trmbielor n msurile unui cntec
cucernic. Melodia pornea de sus i se auzea pretutindeni n
mprejurimi, ajungnd pn la tunurile suedeze.
La sunetele trmbielor se adugar n curnd glasurile
oamenilor i printre mugete, uierturi, troznete i pocnetele
muschetelor se deslueau cuvintele:
Maica Domnului, Fecioar,
De Dumnezeu slvit Marie!
Aici rbufnir mai multe grenade; troznetul indrilei i al
grinzilor, apoi strigtul Ap! mpunse auzul i cntecul se
scurse linitit mai departe:
Fiul tu, stpnul nostru,
S ne dea i s ne-aduc

Road mult, grie multe.


Kmicic, stnd pe ntrituri lng tunul dinspre satul
Czstochowa, n care se afla poziia lui Miller i de unde trgeau
cele mai multe guri de foc, l ddu la o parte pe tunarul nu prea
ndemnatic i-i lu locul. i trudi cu atta nflcrare, nct n
curnd, cu toate c era noiembrie i ziua era friguroas, se
dezbrc de scurta de vulpe i de ilic, rmnnd numai n cma
i ndragi.
Oamenilor nenvai cu rzboiul le cretea inima la vederea
acestui lupttor de meserie, pentru care tot ce se ntmpla
mugetul tunurilor, stolurile de ghiulele, moartea preau s fie
viaa de toate zilele, aa cum era focul pentru salamandr.
Avea sprncenele ncruntate, flcri n priviri, obrajii
mbujorai i o bucurie slbatic pe chip. Se pleca mereu asupra
tunului, ochind cu luare-aminte, preocupat numai de lupt,
nevznd nimic din cele ce se petreceau n jurul lui; ochea, cobora
sau urca eava, n sfrit striga Foc! iar cnd Soroka lipea fitilul
de deschiztur, el fugea pe metereze, privea i exclama din cnd
n cnd:
La pmnt, la pmnt!
Ochii-i vultureti strpungeau fumul i pulberea; cnd vedea
printre cldiri mai multe plrii sau coifuri la un loc, le nimicea
ndat sau le mprtia cu cte o ghiulea bine intit.
La rstimpuri, cnd prpdul era mai mare, izbucnea n rs.
Ghiulelele zburau deasupra i n jurul lui, dar nu le lua n seam;
deodat, dup ce mpuctura porni, se repezi pe metereze, scrut
deprtrile i strig:
Un tun l-am sfrmat! Au mai rmas doar trei!
Pn la amiaz nu avu nici o clip de rgaz. Sudoarea i iroia
pe frunte, cmaa i aburea; avea faa nnegrit de funingine, iar
ochii i scnteiau.
nsui jupn Piotr Czarniecki i admira priceperea, spunndu-i
de cteva ori n clipele de acalmie:
Rzboiul nu e o noutate pentru domnia ta! Se vede
numaidect! Unde ai nvat s lupi att de bine?
Pe la trei ceasuri dup-amiaz tcu al doilea tun suedez,
sfrmat de o lovitur bine ochit a lui Kmicic. Celelalte fur
scoase din lcauri puin mai trziu. Se vede c suedezii socoteau
aceast poziie cu neputin de pstrat.
Kmicic rsufl uurat.

Odihnete-te! l ndemn Czarniecki.


Bine, mi-era i foame, rspunse oteanul. Soroka, d-mi ce
ai la ndemn!
Btrnul vagmistru se descurc la repezeal. i aduse horilc
n plosca de tinichea i pete afumat. Jupn Kmicic ncepu s
nfulece cu vrednicie, ridicnd ochii din cnd n cnd i privind la
grenadele care zburau prin apropiere ca nite ciori.
i erau destul de multe, nu dinspre Czstochowa, ci dinspre
partea opus; mai ales acestea treceau peste mnstire i biseric.
Tunarii lor nu fac dou parale, ridic eava prea sus, spuse
jupn Andrzej mncnd nainte. Toate trec pe deasupra i ajung
pn la noi.
l auzi vorbind astfel un clugra tinerel, flcu de vreo
aptesprezece ani, care abia ncepuse noviciatul. Mai nainte
crase ghiulele fr istov, cu toate c tremura tot de spaim,
pentru c vedea rzboiul pentru ntia oar. Kmicic i impunea
grozav prin linitea lui; acum, auzindu-i vorbele, se ghemui fr s
vrea lng ei, vrnd parc s caute adpost n apropierea acestui
om puternic.
Ar putea oare s ajung pn la noi din cealalt parte?
ntreb.
De ce nu? ntri jupn Andrzej. Dar ce, frioare drag, i ie
i-e team?
Domnia ta, rspunse flciandrul tremurnd, mi-am zis i
eu c rzboiul nu e floare la ureche, dar nu mi-am nchipuit s fie
att de cumplit!
Nu orice ghiulea ucide, altfel, n-ar mai rmne nimeni pe
lume, cci mamele n-ar mai prididi s nasc atia oameni.
Cel mai mult m tem de ghiulelele acelea luminoase, de
grenade. De ce se sparg cu atta zgomot? Sfnt Nsctoare,
scap-m! i rnesc atia oameni?
Am s te lmuresc, prinele, i ai s capei experien. Pe
deasupra ghiuleaua e de fier, dar nuntru e scobit i umplut cu
pulbere. ntr-un loc are o guric n care se afl o teac de hrtie
sau cteodat de lemn.
Iisuse din Nazaret, o teac?
ntocmai, iar n teac sunt cli mbibai cu pucioas, care se
aprind cnd pornete lovitura. Ghiuleaua trebuie s cad cu teaca
n jos, ca s intre nuntru i focul s ajung la pulberea care
sparge nveliul de fier. Totui, o mulime de ghiulele nu cad cu
teaca n jos, dar asta nu nseamn nimic, fiindc i aa flacra tot

ajunge i urmeaz explozia


Deodat, Kmicic ntinse mna i ncepu s vorbeasc repede:
Uite, uite colo, acum ai s vezi!
Iisuse! Marie! Sfinte Jozef! strig clugraul la vederea
grenadei care venea n zbor.
n acest timp, grenada czu pe medean i, sfrind i troznind,
ncepu s sar pe lespezi, lsnd n urm o dr de fum albstrui;
se rostogoli o dat, de dou ori pn la picioarele zidului pe care
edeau, se adnci n grmada de nisip, nlat pn aproape de
podina de lemn i, pierzndu-i iueala, rmase pe loc.
Din fericire, czu cu teaca n sus, dar fitilul nu se stinse,
pentru c firicelul de fum se nl numaidect.
La pmnt! Cu faa la pmnt! strigar glasuri
nspimntate. La pmnt, la pmnt!
Dar Kmicic alunec n aceeai clip pe grmada de nisip,
apuc fitilul cu o micare fulgertoare, trase, l smulse i, ridicnd
mna cu clii care ardeau, ncepu s strige;
Ridicai-v! Acum e ca un cine fr dini, nici o musc nu
mai e n stare s omoare!
Spunnd acestea, lovi ghiuleaua cu piciorul. Cei de fa
ncremeniser, vznd acest curaj nemaipomenit i o vreme nu
cutez nici unul s scoat o vorb; n cele din urm, Czarniecki
strig:
Om nebun, dac exploda, te fcea praf!!
Jupn Andrzej izbucni n rs, artndu-i dinii ca de lup.
Pi nu tot avem nevoie de pulbere? Ai fi ncrcat tunul cu
mine i i-a fi hrtnit pe suedezi i dup moarte!
Btu-te-ar ghiulelele! Unde i-e teama, omule?
Clugraul i mpreunase minile i privea la Kmicic, mut de
admiraie. Preotul Kordecki, care tocmai se apropia, vzu i el
isprava. Veni la el, i lu capul n mini, apoi fcu semnul crucii
asupra lui.
Asemenea lupttori nu vor preda Jasna Gra! rosti, dar i
poruncesc s nu-i mai pui viaa n primejdie. Bubuiturile se
rresc i vrjmaul i ia tlpia; ct despre ghiulea, scoate-i
pulberea, apoi du-o Maicii Domnului la capel. Va fi pentru ea un
dar mai plcut dect perlele i pietrele scumpe pe care i le-ai
druit!
Printe! se blbi Kmicic nduioat. Ce mare scofal!
Pentru Sfnta Fecioar eu a mi se-ncurc limba n gur! A
ndura chinuri, moartea. Nici nu tiu ce n-a face, ca s-o slujesc

i lacrimile lucir n ochii lui jupn Andrzej, iar preotul


Kordecki zise:
Du-i i aceste lacrimi, pn nu se usuc. ndurarea ei va
cobor asupr-i, te va liniti, te va mngia i te va mpodobi cu
cununa de slav i virtute!
l lu de bra i pornir amndoi spre biseric, iar jupn
Czarniecki privi n urma lor un rstimp, apoi spuse:
Am vzut o mulime de cavaleri curajoi la viaa mea care-i
bteau joc de pericole, dar acest lituanian parc ar fi diavo
Aici jupn Piotr se lovi cu palma peste gur, ca s nu rosteasc
numele necuratului n acest loc sfnt.

Capitolul XV
Glceava tunurilor nu mpiedica deloc negocierile. Sfinii
prini erau hotri s se foloseasc de fiecare dat de ele, vrnd
s-l amgeasc pe vrjma i s-l ntrzie; ntre timp, puteau s
primeasc vreun ajutor sau aveau s se pun gerurile. Ct despre
Miller, el nu nceta s cread c aprtorii vroiau doar s
dobndeasc nite condiii mai bune.
Aa c seara, dup ce bubuiturile contenir, l trimise din nou
pe polcovnicul Kuklinowski la mnstire s-i someze pe clugri s
se supun. Priorul i art acestui Kuklinowski hrtia isclit de
regele suedez, cu care-i nchise gura numaidect. Dar Miller avea
porunca de acum a lui Carol Gustav de a ocupa Bolesaw, Wielu,
Krzepice i Czstochowa.
Domnia ta, du-le aceast porunc, i spuse lui Kuklinowski.
Gndesc c acum n-o s mai gseasc alt pricin de zbav.
Greea ns.
Preotul Kordecki declar c, dac porunca se referea la
Czstochowa, ghinrarul nu are dect s-o ocupe; poate s fie sigur
c nu va ntmpina nici o piedic din partea mnstirii. Dar
Czstochowa nu este Jasna Gra, iar aceasta din urm nu este
pomenit n porunca cea nou.
Auzind aceasta, Miller nelese c are de-a face cu oameni mai
iscusii dect el; el era cel care nu mai avea argumente,
rmnndu-i numai tunurile.
Cu toate acestea, ntreruperea focului se prelungi toat
noaptea. Suedezii trudir din greu la ridicarea unui parapet
puternic, iar aprtorii Jasnei Gra cercetar pagubele de ieri,

convingndu-se cu mirare c nu prea aveau ce face. Doar, ici i


colo, un acoperi spart i grinzile frnte sau buci de tencuial
czute de pe ziduri. Nu murise nici un om, nici unul nu era rnit.
Preotul Kordecki, n timp ce fcea nconjurul ntriturilor, le spuse
aprtorilor zmbind:
Ei, vedei c dumanul nu e chiar att de nfricotor pe ct
se spune; i nici bombardele lui! Nu o dat, dup hram, sunt mai
multe stricciuni. Dumnezeu are grij de noi i ne pzete, s
struim n credin i vom vedea minuni i mai mari!
Veni i duminica nchinat Maicii Domnului. Slujba se inu ca
de obicei, fiindc Miller atepta ultimul rspuns pe care clugrii
fgduiser s-l dea dup-amiaz.
Aducndu-i aminte de slova scripturii: pentru nfricoarea
filistenilor, Izrael purt arca lui Dumnezeu n jurul taberei,
asediaii ieir iari cu Sfntul Potir pe ziduri.
Scrisoarea o trimiser pe la ceasurile dou, dar nu era vorba de
supunere; era acelai rspuns pe care-l cptase Kuklinowski:
biserica i mnstirea poart numele de Jasna Gra, iar
Czstochowa nu ine de mnstire.
De aceea, te rugm, luminia ta, scria preotul Kordecki, s
binevoieti a da pace friei noastre i bisericii nchinate lui
Dumnezeu i Sfintei Fecioare; cinstirea lui Dumnezeu s rmn
nentinat i n viitor, iar noi ne vom ruga pentru sntatea Mriei
Sale. Socotindu-ne nevrednici s aducem rugminile noastre, ne
lsm n seama bunvoinei tale, ncrezndu-ne n buntatea pe
care gndim c ne-o vei arta i n viitor.
La citirea scrisorii, erau de fa Wrzeszczowicz, Sadowski,
Horn, mai-mare la Krzepice, de Fossis, priceput la inginerie, n
sfrit, prinul Heski, un tnr trufa care, dei asculta de Miller,
i fcea plcere s-i arate ghinrarului c nu sunt de-o seam.
Zmbind cu rutate, Heski repet apsat ncheierea scrisorii:
Se ncred n buntatea pe care le-o vei arta i n viitor; e
vorba de un dar, luminia ta. Domniile voastre, v pun o
ntrebare: clugrii se roag oare mai bine dect trag?
Adevrat! ntri Horn. n aceste zile am pierdut o groaz de
oameni, ct ntr-o btlie n toat regula!
n ce m privete, continu prinul Heski, n-am nevoie de
bani, n-o s m acopr aici de slav, iar pe deasupra o s-mi
degere picioarele n colibele astea. Ce pcat c n-am plecat n
Prusia; ar bogat, vesel, orae ndestulate.
Miller, al crui bra o lua ntotdeauna naintea judecii, abia

acum nelese tlcul scrisorii, aa c se roi i spuse:


Domniile voastre, clugrii i bat joc de noi!
N-au vrut asta, dar totuna e! rspunse Horn!
Aadar, n anuri! Nu le-au ajuns focul i ghiulelele de ieri!
Poruncile strbtur n zbor ntriturile suedeze de la un capt
la cellalt! anurile se umplur de fumul albicios, iar mnstirea
rspunse numaidect cu aceeai trie. De ast dat, tunurile
suedeze, aezate mai bine, ncepur s fac stricciuni mai mari.
Trgeau cu ghiulele ncrcate cu pulbere, care lsau n urma lor
cozi de flcri, dar aruncau i tore aprinse sau omoioage de
cnep mbibate cu rin.
Crdurile acestor soli de foc cdeau pe turnurile bisericii i pe
acoperiurile de indril ale cldirilor asemenea stolului de cocori
cltori care, istovii de drum, npdesc cte o colin mai nalt.
Cei care nu luau parte la lupt nu se vnzoleau pe lng tunuri, se
aflau pe acoperiuri. Unii scoteau ap din fntni, alii trgeau
gleile cu frnghii sau nbueau focul cu prelate ude. Cte o
ghiulea, rupnd scndurile ori vreo grind, cdea n pod, iar fumul
i mirosul de ars se rspndea n toate ncperile. Dar i podurile
erau supravegheate de aprtori cu butoaie pline cu ap.
Ghiulelele mai grele strpungeau pn i tavanele. Cu toate
strdaniile supraomeneti, cu toat grija oamenilor, se prea c,
mai devreme sau mai trziu, vlvtaia va cuprinde mnstirea.
Torele i omoiagele de cnep, mpinse cu prjinile de pe
acoperiuri, ardeau grmad pe lng perei. Geamurile plezneau
din pricina cldurii, iar femeile i copiii dinuntru se nbueau de
fum i dogoare.
Abia apucau s sting focul ntr-un loc, abia se scurgea apa, c
veneau n zbor alte crduri de ghiulele, ghemotoace aprinse,
scntei i foc viu. Toat mnstirea era acoperit de aceast
grindin de foc, de credeai c s-a deschis cerul deasupra i plou
cu trznete; cu toate acestea, lumina, dar nu ardea, se aprindea
din loc n loc, dar nu se drma; mai mult, n marea de flcri,
fortreaa ncepu s cnte aidoma acelui tnr n cuptorul ncins.
Ca i n ziua dinainte, din turn rsun cntecul cucernic
ntovrit de glasul trmbielor. Pentru aprtorii de pe ntrituri
i cei de lng tunuri, care puteau s cread n fiecare clip c
napoia lor totul arde i se surp, cntecul era un balsam alintor,
deoarece le ddea de tire c mnstirea i biserica se afl n
picioare, c focul nu nvinsese nc strdania oamenilor. Se
nstpnea astfel obiceiul de a ndulci vitregia mpresurrii i a feri

auzul femeilor de rcnetele otenilor nfierbntai prin asemenea


cntece pioase.
Zvonul cntecelor fcu o impresie puternic i n tabra
suedez. La nceput, otenii din anuri ascultar cu mirare, apoi
cu o team superstiioas.
Cum se poate? vorbeau ntre ei, am aruncat peste coteul
sta de gini atta fier i foc, nct nu puine fortree s-ar fi
prefcut n scrum pn acum, ei ns cnt de bucurie Ce va s
zic asta?
Farmece! rspundeau alii.
Ghiulelele nu drm zidurile. Grenadele se rostogolesc de
pe acoperiuri ca nite gogoloaie de pine. Farmece! Farmece!
repetau. Nu ne ateapt nimic bun aici!
Cpeteniile erau gata s cread c sunetele acestea au i alte
rosturi tainice. Cte unii ns le tlmceau altfel i Sadowski rosti
cu voce tare nadins, ca s-l poat auzi Miller:
Trebuie s-o duc tare bine, de vreme ce se veselesc; cu alte
cuvinte, pn acum am risipit n zadar atta pulbere.
i aa n-aveam prea mult, adug prinul Heski.
l avem n schimb pe Poliocertes, rspunse Sadowski pe
asemenea ton, nct nu se putea nelege dac glumete sau vrea
s-l lingueasc pe Miller.
Acesta socoti vorbele mpotriva lui, deoarece i muc
mustaa.
O s vedem, dac o s mai cnte peste un ceas! rosti
ntorcndu-se spre ceilali i porunci s se nteeasc focul
tunurilor.
Dar poruncile fur ndeplinite cu prea mult nflcrare; din
pricina grabei, otenii ridicar evile prea sus, aa c ghiulelele
ncepur s treac pe deasupra intei. Unele, zburnd peste
biseric i mnstire, ajungeau n anurile suedeze din cealalt
parte, rupnd afetele, aruncnd n vzduh parapetele ngrdite i
omornd oamenii.
Se scurse un ceas, apoi al doilea. n turnul bisericii rsuna
mereu cntecul de srbtoare.
Miller se uita cu ocheanul din Czstochowa. Privi ndelung. Cei
de fa bgar de seam c mna cu care inea ocheanul i
tremura tot mai tare; n cele din urm, se ntoarse spre celelalte
cpetenii i strig:
Ghiulelele nu fac nici o stricciune!
Btrnul rzboinic fu cuprins de o mnie cumplit. Ddu cu

ocheanul de pmnt, de se fcu ndri.


Cntecul sta m nnebunete! zbier.
Tocmai atunci veni n galop de Fossis.
Luminia ta, zise, nu putem spa tunelul. Sub stratul de
pmnt ncepe stnca. Aici e nevoie de mineri.
Miller njur, dar nici nu apuc s sfreasc bine, c sosi
iari n goana calului o cpetenie din anurile de la Czstochowa,
salut ostete i spuse:
Ne-au sfrmat cel mai mare tun! S aducem altul de la
Lgota?
Focul slbise ntructva i cntecul se auzea acum mai
limpede.
Miller se ndrept fr o vorb spre cvartirul su. Nu porunci
s se opreasc lupta. Era hotrt s-i istoveasc pe asediatori.
Mnstirea era aprat numai de dou sute de oameni, pe cnd el
avea destui oteni de schimb.
Se ls noaptea, dar tunurile bubuiau fr ncetare; aprtorii
rspundeau acum mai des dect n timpul zilei, fiindc focurile
suedezilor le artau mai bine unde s inteasc. De multe ori, abia
izbuteau otenii s se aeze n jurul bobotii, deasupra creia
atrna cazanul, c din ntuneric i venea n zbor dinspre mnstire
ghiuleaua aductoare de moarte. Focul mproca vzduhul cu
vreascuri i snopi de scntei, iar otenii se mprtiau cu ipete
ngrozite, cutndu-i adpost alturi de ali tovari sau rtcind
ngheai, flmnzi i nfricoai prin bezna nopii.
Pe la mijlocul nopii, focul aprtorilor se ntei att de mult,
nct nu mai era cu putin s aprinzi nici o mn de vreascuri n
btaia tunurilor. Se prea c cei mpresurai vor s spun n graiul
tunurilor: Vrei s ne obosii ncercai, haidei s ne lum la
ntrecere!
Se scurse un ceas, apoi al doilea. ncepu s cad o ploaie
mrunt, ca o cea rece i ptrunztoare, care se ndesea pe
alocuri, alctuind parc stlpi, coloane i poduri ce preau roii n
lumina focului.
Printre stlpii aceia neobinuii i arcurile ploii se vedeau n
rstimpuri zidurile amenintoare ale mnstirii care se
preschimba vznd cu ochii; o dat prea mai nalt dect de
obicei, apoi iari parc se prbuea ntr-o prpastie. ntre anuri
i ziduri se arcuiau parc boli nedesluite i coridoare, alctuite
din ceuri i ntuneric, prin care veneau n zbor ghiulelele morii.
Uneori vzduhul se limpezea deasupra mnstirii, ca luminat de

fulgere. Atunci ntriturile, pereii semei i turnurile albeau


strlucitor, apoi se stingeau.
Otenii ncepur s priveasc naintea lor cu temeri mohorte,
superstiioase. Din cnd n cnd se nghionteau ntre ei optind:
Ai vzut? Mnstirea asta apare i dispare ca la porunc
Nu e lucru curat!
Eu am vzut i altceva, spuse altul. n timp ce ocheam cu
tunul care a fost sfrmat, fortreaa a nceput deodat s sar i
s dnuiasc, ca i cnd o trgea cineva cu frnghia cnd n sus,
cnd n jos. Mai nimerete, dac eti n stare!
Spunnd acestea, oteanul zvrli peria tunului i dup o clip
adug:
Degeaba stm aici! Nu punem noi mna pe bnuii lor
Brr, da frig mai e! Avei acolo o cldare cu smoal, dai-i foc, s ne
nclzim mcar minile!
Unul dintre oteni se apuc s dea foc la smoal cu ajutorul
unei fetile muiate n pucioas. O aprinse mai nti la un capt,
apoi ncepu s-o cufunde ncet n smoal.
Stingei lumina! tun glasul cpeteniei.
Dar aproape n acelai timp rsun explozia ghiulelei, un ipt
scurt, ntrerupt, i lumina se stinse.
Noaptea aduse pagube mari suedezilor. Pierir o mulime de
oameni pe lng focuri; n cteva locuri se risipir n toate prile,
astfel nct unele polcuri, o dat mprtiate, nu se mai alctuir
la loc pn dimineaa. Asediaii, vrnd parc s arate c n-au
nevoie de somn, trgeau nainte cu srg.
Zorii luminar pe ziduri feele supte, palide de nesomn, dar
nviorate de fierbineal. Preotul Kordecki i petrecu toat noaptea
n biseric ntins n form de cruce; odat cu ivirea zorilor, apru
pe ntrituri i glasu-i blajin se auzi lng tunuri, la parapete i la
poart:
Se face diminea, copii Fie binecuvntat lumina
Domnului! Nu sunt stricciuni nici la biseric, nici la cldirile
celelalte Focul a fost stins i n-a murit nimeni. Jupne Mosiski,
o ghiulea a czut sub leagnul copilului domniei tale i s-a stins
fr s-i fac vreun ru. Mulumete-i Sfintei Fecioare i d-i
osteneala n semn de recunotin.
S-i fie numele cinstit n veci! rspunse Mosiski. Fac tot ce
pot!
Priorul porni mai departe. Cnd ajunse la Czarniecki i la
Kmicic, se luminase de-a binelea. Pe Kmicic nu-l vzu, pentru c

acesta trecuse de cealalt parte s cerceteze armtura de lemn,


atins puin de o ghiulea suedez. Preotul ntreb numaidect:
Dar Babinicz unde e? Nu cumva doarme?
Eu s dorm ntr-o noapte ca asta! rspunse jupn Andrzej,
crndu-se pe zid. Nu m-ar lsa cugetul! Mai bine veghez la
porunca Sfintei Fecioare.
E mai bine, e mai bine, slug credincioas! ntri preotul
Kordecki.
Dar jupn Andrzej zri n aceeai clip o lumini, care licrea
departe n tabra suedez, i strig:
Uite colo un foc, ochete, salt mai sus, tragei n feciorii de
cini!
Preotul Kordecki zmbi ca un arhanghel, vznd asemenea
vrednicie, i se ntoarse la mnstire, ca s le trimit celor trudii
fiertur de bere amestecat din belug cu buci de brnz.
Dup vreo jumtate de ceas, se apropiar femeile, clugrii i
ceretorii bisericii, purtnd n mini strchini i glei aburinde.
Otenii le apucar n grab i n curnd de-a lungul
ntriturilor se auzir sorbituri lacome. Ludar cu toii fiertura,
spunnd:
Hran pe cinste, nu rbdm de foame n slujba Sfintei
Fecioare!
Mai ru de suedezi! adugar alii. n noaptea asta nu i-au
putut fierbe ciorba, iar n cea urmtoare va fi i mai ru.
S-au sturat pn n gt, cinii! Mai mult ca sigur c o s ne
lase s ne odihnim n timpul zilei. Cred c i tunurile le-au rguit
de atta strnutat.
Otenii se nelau, fiindc ziua nu avea s le aduc odihna
rvnit.
Cnd cpeteniile venir dimineaa cu rapoartele i-i spuser lui
Miller c, dei trseser toat noaptea, nu fcuser nici o
stricciune, suferind, n schimb pagube nsemnate n oameni,
ghinrarul se ndrji i porunci s continue focul.
Pn la urm tot trebuie s oboseasc! i spuse prinului
Heski.
Facem mare risip de pulbere! rspunse acesta.
i ei nu fac?
Ei trebuie s aib din belug rezerve de silitr i pucioas,
iar crbuni o s le dm noi, dac izbutim s aprindem mcar o
cldire. La adpostul nopii m-am furiat la picioarele zidului de
aprare i, cu tot zgomotul, am auzit uruitul unei mori; nu poate fi

dect o moar care face pulbere.


Am s dau porunc s se trag pn la asfinitul soarelui cu
aceeai trie ca i ieri. O s ne odihnim la noapte. S vedem dac
nu trimit vreo solie.
Luminia ta, tii c au trimis la Wittemberg?
tiu, o s trimit i eu dup balimezurile1 cele mari. Dac nu
putem s-i nfricom sau s iscm pojarul n incinta zidurilor, va
trebui s facem o sprtur.
Aadar, luminia ta, gndeti c feldmarealul va ncuviina
mpresurarea?
Feldmarealul mi cunoate planul i n-a zis nimic, rspunse
Miller cu asprime. Dac nenorocul va continua s m prigoneasc,
feldmarealul m va certa, n loc s m laude, i va lsa toat vina
n spinarea mea. Iar regele, o tiu prea bine, o s-i dea lui dreptate.
Nu puine am avut de suferit din pricina dispoziiei proaste a
feldmarealului, de parc eu sunt vinovat c-l chinuie mal
francese, cum zic italienii.
Nu m ndoiesc c va arunca toat vina n spinarea
luminiei tale, mai ales cnd se va arta c Sadowski a avut
dreptate.
Ce fel de dreptate? Sadowski ine partea clugrilor, ca i
cnd s-ar afla n slujba lor! Dar el ce spune?
Spune c aceste bubuituri se vor auzi n toat ara, de la
Marea Baltic pn la pragul Carpailor.
n asemenea mprejurare, Mria Sa n-are dect s
porunceasc s-l jupoaie pe Wrzeszczowicz i s-i trimit pielea n
dar acestei mnstiri, pentru c el a pus la cale mpresurarea.
Miller i lu capul n mini.
Musai s sfrim ct mai repede! mi spune mie ceva c la
noapte vor trimite pe cineva s negocieze. Acum ns tunurile s
vorbeasc!
Ziua se scurse, aadar, ca i cea de ieri, plin de bubuituri,
fum i flcri. Multe altele aveau s mai treac la fel peste Jasna
Gra. Aprtorii stingeau pojarul i trgeau i ei cu tot atta
vrednicie. Jumtate din oteni se odihneau, iar cealalt jumtate
se afla pe ntrituri.
Oamenii ncepur s se obinuiasc treptat cu bubuiturile care
nu mai conteneau, mai ales cnd se convinser c nu fceau
pagube mari. Pe cei cu mai puin experien i ntrea credina,
1

Tunuri de asediu de mare calibru.

dar erau printre ei i oteni vechi, dedai cu rzboiul, care luptau


ca nite oameni de meserie. Acetia i nconjurau i pe rani.
Soroka se bucura de mult trecere printre ei, deoarece,
petrecndu-i o mare parte din via n rzboi, se arta att de
nepstor fa de zgomotele nprasnice, ca i hangiul la ipetele
beivilor. Seara, cnd bubuiturile conteneau, le povestea celorlali
despre asediul de la Zbara. El nu fusese acolo, dar aflase totul de
la otenii care scpaser cu via i le istorisea:
La Zbara tbrser atia cazaci, ttari i turci, c numai
buctarii i erau mai muli dect suedezii de aici. i ai notri tot
nu s-au supus. Afar de asta, duhurile rele n-au aici nici o putere,
pe cnd acolo numai vinerea, smbta i duminica nu-i ajutau pe
netrebnici, cci n celelalte zile i nspimntau pe aprtori n
fiecare noapte. Trimiteau Moartea n ntrituri, ca s se arate
otenilor i s-i descurajeze. tiu asta de la unul care a vzut-o cu
ochii lui.
Cum a vzut-o? ntrebar stenii curioi, ngrmdindu-se n
jurul vagmistrului.
Cu ochii lui! Tocmai se ntorcea de la spatul unei fntni,
fiindc duceau mare lips de ap; blile miroseau ngrozitor.
Merge el ce merge i deodat zrete o fptur mbrcat n negru,
care venea spre el.
n negru, nu n alb?
n negru; n timp de rzboi Moartea se mbrac n negru. Se
ntuneca. Oteanul se apropie i ntreab: Werdo?1 dar ea nimic.
Trage de linoliu i vede un schelet.,,Ce caui aici? ntreab.
Eu rspunde ea sunt Moartea i am s vin s te iau peste o
sptmn. Oteanul a neles c nu-i a bun. De ce, ntreab,
abia peste o sptmn, mai repede nu poi? Iar ea: Nu pot s-i
fac nimic nainte de a trece o sptmn, aa sun porunca.
Oteanul i spune atunci n gnd: De, n-am ce face, dar dac
acum nu poate s-mi fac nici un ru, mcar s-i pltesc cum se
cuvine. i unde nu mi i-o nvluie n linoliu i ncepe s-o
trnteasc de pietre! Ea ncepe s strige i s-l roage: O s vin
peste dou sptmni. Nu se poate! O s vin peste trei, peste
patru, peste zece, cnd se va sfri asediul, peste un an, peste doi,
peste cincisprezece! Nu se poate! Vin peste cincizeci de ani!
Oteanul se oprete i cuget: Acum am cincizeci i cu nc
cincizeci ajung suta. E destul! I-a dat drumul i triete i astzi;
1

Corect wer da? = cine-i acolo? (germ.)

la btlie se duce ca la nunt, ce-i pas!


Dac-i era fric, se ducea pe copc?
De moarte nu e bine s te temi niciodat! rspunse Soroka.
Oteanul acela a fcut bine i la alii, fiindc atta a sfrmat-o i
a cznit-o, c nu i-a venit n fire trei zile, iar n acest rstimp n-a
mai murit nimeni n tabr, dei au ieit la nval asupra
dumanului.
Nu ieim i noi n vreo noapte asupra suedezilor?
Asta nu-i treaba noastr, rspunse Soroka. ntrebarea din
urm i rspunsul le auzi i Kmicic, care se afla nu prea departe,
i se lovi cu palma peste frunte. Dup aceea, se uit la anurile
suedeze. Se lsase ntunericul. De vreun ceas se nstpnise o
linite adnc. Se vede c otenii trudii adormiser lng tunuri.
Departe, la dou bti de tun, licreau focurile, dar n
anurile cele mari domneau beznele nopii.
Nici nu le trece prin minte, nu bnuiesc nimic, n-au cum s
bnuiasc! opti Kmicic de unul singur.
i se duse drept la jupn Czarniecki care, stnd lng afet,
numra boabele mtniilor i i lovea unul de altul picioarele
ngheate.
E un frig stranic, rosti, vzndu-l pe Kmicic, i-mi pleznete
capul din pricina bubuiturilor; dou zile i o noapte fr
ntrerupere! mi vjie urechile ntr-una.
Cui nu i-ar vji de atta zgomot! Azi ns ne vor da pace.
Dorm cu toii butean. Am putea s-i prindem n brlogul lor, ca
pe urs; cred c nu i-ar trezi nici mpucturile flintelor.
Oho! fcu Czarniecki, ridicndu-i capul, la ce te gndeti?
M gndesc la Zbara, acolo asediaii au fcut mult
stricciune, dnd nval asupra gloatelor.
Tu eti ca lupul noaptea, nu te gndeti dect la snge!
Pe viul Dumnezeu i pe rnile lui, hai s nvlim asupra lor!
O s-i tiem cum se taie i o s le intuim tunurile. Nu se ateapt
la nimic.
Jupn Czarniecki sri n picioare.
i mine o s-i piard minile de furie! Se gndesc pesemne
c ne-au nfricoat destul i ateapt s ne supunem. Vor avea
rspunsul. Pe legea mea, mi place gndul tu, asta zic i eu
isprav vrednic de nite viteji. Cum de nu mi-a trecut i mie prin
cap! Trebuie s-l vestim pe printele Kordecki. El poruncete aici!
Plecar.
Preotul Kordecki se sftuia n trapezrie cu sptarul de

Sieradz. Auzind pai, nl capul i, dnd la o parte lumnarea,


ntreb:
Cine-i acolo? S-a ntmplat ceva?
Eu sunt, Czarniecki, rspunse jupn Piotr, i cu mine se afl
i Babinicz. Nu putem s dormim, pentru c grozav mai miros
suedezii tia. Babinicz, printe, e un zvnturat care nu poate sta
locului. Se tot nvrte i se rsucete, pentru c tare ar vrea s se
duc la suedezi, s-i ntrebe dac mine vor trage la fel sau ne vor
lsa linitii.
Cum aa? ntreb preotul Kordecki fr s-i ascund
uimirea. Babinicz vrea s ias din fortrea?
nsoit, nsoit, se grbi s adauge jupn Piotr, de mine i de
cteva zeci de oameni. Se pare c cei din anuri dorm somn de
piatr; nu se vd focuri i nici strji. Ne cred tare neputincioi.
O s intuim tunurile! adug Kmicic cu nflcrare.
Dai-l ncoace pe Babinicz sta! strig sptarul, c vreau s-l
mbriez. Te mnnc acul, brzune, ai vrea s nepi i
noaptea? Asta e o treab nemaipomenit, care se poate sfri cu
mare folos. Dumnezeu ne-a dat un singur lituanian, dar e turbat
ru i colos. Eu ncuviinez asemenea isprav; nimeni nu se va
pune mpotriv i sunt gata s merg i eu!
Preotul Kordecki, care se nspimntase la nceput,
temndu-se de vrsarea de snge, mai ales c el nu-i punea viaa
n primejdie, cercet ndeaproape propunerea i o socoti vrednic
de aprtorii Mariei.
Lsai-m s m rog! spuse.
i, ngenunchind naintea icoanei Maicii Domnului, se rug o
vreme cu braele desfcute, apoi se ridic nseninat.
Acum rugai-v i voi, le zise, iar dup aceea ducei-v!
Un sfert de ceas mai trziu, ieir tuspatru i plecar pe
ntrituri. anurile suedeze dormeau n deprtare. Noaptea era
ntunecoas.
Ci oameni vrei s iei, domnia ta? l ntreb preotul
Kordecki pe Kmicic.
Eu? se mir jupn Andrzej. Eu nu sunt conductor i nu
cunosc locurile aa de bine ca jupn Czarniecki. Merg i eu cu
sabia, dar oamenii s-i conduc jupn Czarniecki. A vrea s-l iau
i pe Soroka, fiindc e tare priceput la treburi de astea.
Lui jupn Czarniecki i priorului le plcu rspunsul, n care
vzur limpede dovada umilinei. Se apucar ndat de treab.
Aleser oamenii, poruncir tuturor s pstreze tcere deplin i

ncepur s dea la o parte bulumacii, pietroaiele i crmizile care


astupau locul de trecere.
Toate acestea durar aproape un ceas. n sfrit, deschiztura
era gata i oamenii ncepur s coboare n adncul ngust. Aveau
sbii, pistoale, unii flinte, iar civa dintre rani coase cu
ascuiul n prelungirea cozii de lemn, arme pe care le mnuiau cu
cea mai mare ndemnare.
Dup ce ieir cu toii n afara ntriturilor, se numrar;
jupn Czarniecki trecu n frunte, Kmicic rmase la urm i pornir
n tcere de-a lungul zidului de aprare, inndu-i rsuflarea ca
lupii care se furieaz la oi.
Cu toate acestea, se auzea uneori zngnitul coaselor lovite
una de alta sau scrnetul pietrei sub picior, care vesteau c merg
mai departe. Ajungnd aproape de poale, jupn Czarniecki se opri.
Ls aici o parte din oameni, nu departe de anuri, sub
conducerea lui Janicz, un otean ungur priceput, poruncindu-le s
se arunce la pmnt, iar el o lu puin spre dreapta i, clcnd
peste pmntul moale care nbuea zgomotul pailor, porni mai
repede n fruntea celorlali. Vroia s ocoleasc anul, s-i loveasc
din spate pe suedezii adormii i s-i mping spre mnstire n
locul n care ateptau oamenii lui Janicz. Aa l sftuise Kmicic
care, mergnd acum lng el cu sabia scoas, i opti:
Nu ncape ndoial c ntre an i grosul taberei locul e
pustiu. Strjile, dac sunt, se afl naintea anului, nu de partea
cealalt Aa c i nconjurm nestingherii i nvlim asupra lor
dinspre tabr, de unde se ateapt cel mai puin la un atac.
Bine, rspunse jupn Piotr, nu trebuie s scape nici unul
dintre ei!
Domnia ta, dac strig vreunul dup ce ajungem n spatele
lor, mai spuse jupn Andrzej, s-mi ngdui s rspund eu M
pricep s ciripesc nemete ca i n polon, aa c o s cread c
vine cineva de la ghinrar din tabr.
Numai s nu fie strji dincolo de an.
Dac sunt, tragem i dm nval ndat. Pn s neleag
ce i cum, am ajuns la ei.
E timpul s cotim, se vede captul anului, spuse jupn
Czarniecki.
Se ntoarse i porunci ncet:
La dreapta, la dreapta!
iragul ndeplini porunca n tcere. Deodat, Luna tivi cu aur
marginea norilor i vzduhul se lumina puin. Vzur ntinderea

pustie dinafar anului. Dup cum prevzuse Kmicic, nu erau


strji; la ce bun s mai pun oameni de paz ntre propriile anuri
i tabr, care se afla mai departe. Nici cea mai ptrunztoare
cpetenie nu putea s-i nchipuie c din aceast parte avea s vie
vreo primejdie.
Acum s naintm n cea mai mare tcere! porunci jupn
Czarniecki. Se vd corturile.
n dou din ele este lumin Oamenii vegheaz nc
Trebuie s fie cpeteniile.
Intrarea din spate musai s fie destul de larg.
Fr ndoial, adeveri Kmicic. Pe acolo intr tunurile i
otenii Uite c ncepe valul de aprare. Avei grij s nu
zngneasc armele
Ajunser la valul nlat n spatele anurilor. Se aflau aici
cruele cu care aduceau pulberea i ghiulelele. Nu le pzea
nimeni, aa c trecur de ele i ncepur s se caere fr greutate
pe valul de pmnt; panta era lin, cum prevzuser i bine
bttorit. Aa ajunser la corturi si se oprir cu armele pregtite
n apropiere. n dou licreau ntr-adevr luminie. Kmicic
schimb cteva cuvinte cu Czarniecki, apoi spuse:
nti m duc eu la cei care nu s-au culcat nc Ateptai s
trag cu pistolul i v repezii asupra lor!
Spunnd acestea, plec.
Izbnda atacului era asigurat, aa c nu se mai strdui s
mearg fr zgomot. Trecu pe lng cteva corturi cufundate n
ntuneric; nu se trezi nimeni, nu-l ntreba nimeni: Werda?
Otenii de la Jasna Gra auzeau hritul pailor ndrznei i
btaia propriilor inimi: Kmicic ajunse la cortul luminat, ridic
pulpana care inea loc de u i, intrnd, se opri cu pistolul n
mn i cu sabia atrnnd de lanug.
Se opri, deoarece l orbi o lumina puternic; pe o msu de
campanie se afla un sfenic cu ase brae n care ardeau lumnri
strlucitoare.
La msu edeau trei cpetenii aplecate deasupra hrilor.
Cea din mijloc lucra cu atta rvn, nct prul lung i odihnea pe
foile albe. Auzind c intra cineva, i nl capul i ntreb cu glas
linitit:
Cine-i acolo?
Un otean, rspunse Kmicic.
Atunci i celelalte dou cpetenii i ndreptar privirile spre el.
Ce otean, de unde? ntreb primul; era de Fossis care

conducea lucrrile de mpresurare.


De la mnstire, rspunse Kmicic.
n glasul lui rsuna ameninarea.
De Fossis zvcni n picioare i i feri ochii de lumin. Kmicic
sta drept i neclintit ca o vedenie, doar chipu-i amenintor,
semnnd cu capul unei psri, de prad, prevestea primejdia.
Cu toate acestea, prin mintea lui de Fossis fulger gndul c
poate s fie un fugar de la mnstire, aa c l mai ntreb repezit:
i ce pofteti de la noi?,
Iat ce poftesc! tun Kmicic.
i trase cu pistolul drept n pieptul suedezului.
Atunci strigte nprasnice, nsoite de mpucturi, rsunar
n ntrituri. De Fossis se prbui, cum se prbuete pinul lovit
de trznet, a doua cpetenie se repezi cu spada la Kmicic, dar
acesta l izbi cu sabia ntre ochi, de se auzi scrnetul oelului
sfrmnd osul; al treilea suedez se arunc la pmnt, vrnd s se
strecoare pe sub peretele cortului, dar Kmicic sri dup el, i puse
piciorul pe spinare i-l intui la pmnt cu o mpunstur de
sabie.
n acest timp, noaptea linitit se preschimbase n ziua
judecii de apoi. ndemnurile slbatice: Lovete, ucide! se
amestecau cu urletul i strigtele de ajutor ale suedezilor
nnebunii de spaim, otenii ieeau afar din corturi, netiind
ncotro s-o apuce i pe unde s fug. Unii, nenelegnd de la
nceput din ce parte venea atacul, se repezeau orbete spre cei de
la Jasna Gra i piereau de sbii, coase i securi, nainte de a
izbuti s strige pardon. Alii i strpungeau pe ntuneric cu
spadele proprii tovarii sau, nenarmai, mbrcai numai pe
jumtate, fr plrii, ncremeneau cu braele ridicate; alii, n
sfrit, cdeau la pmnt printre corturile rsturnate. O mic
parte vroiau s se apere, dar mulimea nspimntat i mpingea,
i rsturna i-i clca n picioare. Gemetele muribunzilor, strigtele
sfietoare ale suedezilor, care cereau ndurare, mreau i mai
mult nvlmeala.
n cele din urm, cnd ipetele artar limpede c nvala nu
venise dinspre mnstire, ci din spate, dinspre partea n care se
aflau suedezii, otenii din anuri, fur cuprini de o adevrat
nebunie. Credeau pesemne c steagurile polone aliate i atacaser
pe neateptate.
Plcuri ntregi de pedestrai srir din anuri i alergar spre
mnstire, de parc vroiau s-i afle adpost ntre zidurile ei. Dar

strigtele artar c nimeriser peste ceata ungurului Janicz,


care-i tie pe toi la poalele fortreei.
Otenii de la Jasna Gra, izbind, mpingnd i clcnd n
picioare, ajunser la tunuri. Oamenii cu piroanele pregtite se
repezir ndat la ele, iar ceilali i continuar truda sfietoare.
rani care n-ar fi putut ine piept lupttorilor mutruluii, se
aruncau acum cte patru-cinci ini asupra unor grupuri mult mai
mari.
Viteazul polcovnic Horn, staroste de Krzepice, se strdui s
adune n jurul lui otenii risipii. Sri deci afar de an i ncepu
s strige i s fac semne cu spada. Suedezii l recunoscur i
ncepur s se strng din toate prile, dar n spatele lor, i odat
cu ei, veneau i atacatorii care nu puteau fi deosebii n bezna
nopii.
Deodat, se auzi uieratul nfricotor al coasei i glasul lui
Horn se frnse brusc. Otenii se risipir iari ca frunzele btute
de vnt. Kmicic i jupn Czarniecki se aruncar cu vreo
cincisprezece oameni asupra lor i-i hcuir pn la cel din urm.
ntritura era cucerit.
Dar n tabra suedez trmbiele ncepur s sune de alarm.
Tunurile de la Jasna Gra bubuir i ghiulelele aprinse ncepur
s zboare dinspre mnstire, ca s lumineze drumul otenilor.
Acetia se ntorceau gfind i nclii de snge, ca lupii care,
fcnd prpd printre oile de la stn, o iau la sntoasa la auzul
vntorilor care se apropie. Jupn Czarniecki mergea n frunte, iar
Kmicic ncheia irul.
Dup o jumtate de ceas, se rentlnir cu ceata lui Janicz,
care nu rspunse la chemare; era singurul om care pltise cu viaa
aceast ieire, fiindc se ndeprtase urmrind o cpetenie
suedez i fusese nimerit de un plumb tras de oamenii lui.
Otenii intrar n incinta zidurilor de aprare n bubuitul
tunurilor i la lumina flcrilor. La sprtur i atepta preotul
Kordecki care-i numra pe msur ce se strecurau prin
deschiztur. Nu lipsea nici unul, afar de Janicz.
Doi oameni plecar s-l aduc i, o jumtate de ceas mai
trziu, se ntoarser cu trupul nensufleit; preotul Kordecki vroia
s-l nmormnteze cu cinstea cuvenit.
Linitea nopii, o dat ntrerupt, nu se mai nstpni pn n
faptul zilei. Pe ziduri trgeau tunurile, n timp ce printre suedezi
domnea o neornduial cumplit. Vrjmaul, necunoscndu-i
pagubele i netiind dincotro putea veni nvala, prsi anurile

cele mai apropiate de mnstire. Polcuri ntregi rtcir cu


dezndejdea n suflet pn dimineaa, nu o dat lundu-i pe ai lor
drept dumani i deschiznd focul. Pn i n tabra suedez
otenii i cpeteniile ieir din corturi, ateptnd sub cerul liber s
treac aceast noapte de groaz. Zvonuri temtoare zburau din
gur n gur. Unii spuneau c ajutorul sosise, alii susineau c
toate anurile apropiate fuseser cucerite.
Miller, Sadowski, prinul Heski, Wrzeszczowicz i toate celelalte
cpetenii fceau sforri supraomeneti s aduc la ordine
polcurile nspimntate. Totodat, tunurile suedeze ncepur s
rspund cu ghiulele aprinse, ca s mprtie ntunericul i s
ngduie otenilor risipii s-i vie n fire.
O ghiulea czu pe capel, dar lovind acoperiul nclinat, se
ntoarse sfrind spre tabr, mprtiind prin vzduh jerbe de
flcri.
n cele din urm, se sfri i aceast noapte de pomin.
Mnstirea i tabra suedez se linitir. Dimineaa ncepu s
albeasc acoperiurile bisericii, indrila mprumut treptat ape
roietice; se lumina de ziu.
Miller, nsoit de celelalte cpetenii, veni la anul cucerit. Cei
de la mnstire puteau s-l vad i s trag n el, dar btrnul
ghinrar nu mai lua seama la nimic. Vroia s cerceteze cu ochii lui
toate stricciunile, s numere morii. Ajutoarele clreau n urma
lui; erau cu toii descumpnii, cu chipurile triste i posomorte.
Ajungnd la ntritur, desclecar i ncepur s urce. Urmele
luptei se vedeau pretutindeni; mai jos, nu departe de tunuri, se
aflau corturile rsturnate; unele erau nc n picioare, pustii,
tcute.
Mormanele de mori se nlau mai ales prin corturi, trupurile
pe jumtate goale, sfiate, cu ochii holbai i spaima ngheat n
pupilele moarte, alctuiau o privelite cumplit. Se vede c toi
oamenii acetia fuseser surprini n timp ce dormeau adnc; unii
nici nu erau nclai, prea puini strngeau spadele n minile
nepenite i aproape nici unul nu avea coiful sau plria pe cap.
Unii zceau prin corturi, mai ales spre ieire se vede c acetia
abia izbutiser s se trezeasc; alii erau ntini lng aripile
corturilor, omori n clipa n care vroiau s scape prin fug. Peste
tot attea trupuri, iar n cteva locuri asemenea mormane, nct se
putea crede c otenii muriser din pricina vreunui cataclism al
naturii, dar rnile adnci de pe fee i piepturi, unele chipuri
nnegrite de mpucturi att de apropiate, nct nu mai apucase

s ard pulberea, vdeau cu prisosin c prpdul fusese fcut de


mna omeneasc.
Miller urc mai sus, spre tunuri; stteau surde, intuite cu
piroane, tot att de amenintoare ca nite biete trunchiuri de
copaci; pe o eava atrna trupul unui tunar aproape retezat n
dou de o groaznic tietur de coas. Sngele se scursese peste
afet, alctuind sub el o bltoac destul de ntins. Miller cercet
totul n amnunt, n tcere i cu sprnceana ncruntat. Nimeni
nu cuteza s ntrerup aceast tcere.
Dealtminteri, cum puteau s ogoiasc mnia btrnului
ghinrar care, din pricina lipsei de prevedere, fusese btut ca un
nceptor. Nu era vorba numai de o nfrngere, ci i de ruine,
pentru c el nsui numise fortreaa cote de gini i fgduise s-o
sfrme ntre degete. El avea nou mii de oteni, iar garnizoana
numra abia dou sute. Pe de alt parte, ghinrarul era un
rzboinic de meserie care lupta mpotriva unor clugri.
Ziua nu ncepea prea bine pentru Miller.
ntre timp, sosir pedestraii i ncepur s care morii. Patru
dintre ei se oprir fr porunc naintea ghinrarului; pe nslie
se afla un trup omenesc.
Miller se uit i i acoperi ochi!
De Fossis rosti surd.
Abia plecar acetia, c se apropiar alii; de ast dat
Sadowski porni spre ei i strig de departe:
E Horn!
Horn mai tria nc i mai avea nainte multe zile de chinuri
ngrozitoare. ranul care-l lovise l ajunsese doar cu vrful coasei,
dar tietura i deschise cuca pieptului. Cu toate acestea, rnitul
nu-i pierduse cunotina. Vzndu-l pe Miller i pe cellalt zmbi,
vru s spun ceva, dar, n locul glasului, i iei din gur o spum
roie, dup care ncepu s clipeasc repede din ochi i lein.
Ducei-l n cortul meu! porunci Miller, i doftorul meu s-l
oblojeasc numaidect.
Apoi cpeteniile l auzir vorbind de unul singur:
Horn, Horn L-am visat azi-noapte ndat dup ce m-am
culcat Ciudat lucru
i, aintindu-i privirile n pmnt, czu adnc pe gnduri:
deodat, glasul nfricoat al lui Sadowski l trezi din ngndurare:
Luminia ta, privete acolo mnstirea
Miller se uit i ncremeni uluit.
Se luminase bine de ziu, fiile de cea se ntindeau peste

pmnt, dar cerul era senin i trandafiriu n lucirile dimineii. O


trmb alburie nvluia vrful Jasnei Gra i dup rnduial firii
trebuia s acopere biserica; n pofida ateptrilor ns, biserica i
turnul se nlau nu numai deasupra stncii, ci i deasupra
ceurilor, sus, tot mai sus, ca i cnd se desprindeau de temelie i
atrnau n triile albastre.
Strigtele otenilor vestir c i ei vzuser minunea.
Ceaa neal ochii! strig Miller.
Ceaa e sub biseric! rspunse Sadowski.
Lucru de mirare, dar biserica se afl acum de zece ori mai
sus dect era ieri, i atrn n vzduh, ntri prinul Heski.
i urc i mai sus, din ce n ce mai sus! exclamar otenii.
Se pierde din ochi!
ntr-adevr, ceaa care acoperea stnca ncepu s se ridice spre
cer, asemenea unui stlp de fum uria, iar biserica, nfipt parc
n vrful acelui stlp, prea c se nal tot mai sus. n acelai
timp, sus de tot, aproape sub nori, turnul disprea n abureala
albicioas; parc se topea i se tulbura, pn cnd pieri cu totul.
Miller se ntoarse spre celelalte cpetenii; n ochi i se citea
uimirea amestecat cu o spaim superstiioas.
Domniile voastre, spuse, v mrturisesc c n viaa mea n-am
vzut aa ceva. E cu totul mpotriva firii i numai vrjitoriile
catolicilor pot s
I-am auzit, l ntrerupse Sadowski, pe oteni strignd: Cum
poi s mai nimereti o fortrea ca asta! ntr-adevr, nici eu nu
tiu cum!
i ce-o s se ntmple acum, domniile voastre? ntreb
prinul Heski. Biserica mai e acolo n cea ori nu mai e?
Sttur mult vreme uimii i tcui pn cnd prinul Heski
spuse:
Chiar dac ntmplarea este n firea lucrurilor, nu vestete
nimic bun pentru noi. Uitai-v i domniile voastre, de cnd am
venit aici, n-am fcut nici un pas mai departe!
Ehei, se amestec Sadowski, dac ar fi numai att! La drept
vorbind, am suferit o nfrngere dup alta iar noaptea care a
trecut a fost cea mai rea din toate. Otenii i pierd curajul i ncep
s lupte fr tragere de inim. Domniile voastre habar n-avei ce se
vorbete prin polcuri. Pe de alt parte, se ntmpl i alte lucruri
de neneles; de la o vreme, nimeni nu mai poate s ias din tabr
de unul singur sau n doi, cci cine cuteaz parc-l nghite
pmntul. i vine s crezi c lupii dau trcoale Czstochowei. Am

trimis nu demult un stegar cu trei oameni la Wielu dup


mbrcminte mai groas i de atunci n-am mai auzit nimic de
ei!
O s fie i mai ru cnd se va aeza iarna; de pe acum
nopile sunt destul de friguroase, adug prinul Heski.
Se rrete ceaa! spuse deodat Miller.
ntr-adevr, se iscase vntul i ncepuse s se mprtie
abureala. n norii alburii ncepu s licreasc ceva. n sfrit,
rsri soarele i vzduhul se limpezi.
Zidurile mnstirii se ivir treptat, apoi apru biserica,
mnstirea ntreag. Toate se aflau la locul lor. Fortreaa era
linitit i tcut, ca i cnd ar fi fost pustie.
Luminia ta, zise prinul Heski repezit, mai ncearc s
negociezi cu ei. Trebuie s sfrim odat!
i dac negocierile nu vor duce la nimic, domniile voastre
suntei de prere s ridicm asediul? ntreb Miller posomort.
Cpeteniile tcur. Abia dup o clip, Sadowski ncepu s
vorbeasc:
Luminia ta, tii mai bine ce se cuvine s faci.
tiu, rspunse Miller trufa, dar v spun: blestem ziua i
ceasul n care am venit aici, ca i pe sfetnicii care au pus la cale
aceast mpresurare aici l strpunse cu privirea pe
Wrzeszczowicz. Aflai totui c, dup cele ntmplate, nu voi pleca
de aici, pn cnd nu voi preface aceast fortrea blestemat
ntr-un morman de drmturi sau voi muri eu nsumi!
Pe chipul prinului Heski se rsfrngea suprarea. Niciodat
nu-l respectase prea mult pe Miller, iar vorbele de mai nainte le
socotea drept ludroenie deart, nepotrivit cu ntritura
nimicit, cu morii i tunurile intuite. Se ntoarse deci spre el i-i
rspunse batjocoritor:
Luminia ta, nu poi s fgduieti una ca asta, pentru c
vei pleca la cea dinti porunc a regelui sau a marealului
Wittemberg. Cteodat mprejurrile tiu s porunceasc mai bine
chiar dect regii i marealii.
Miller i ncrunt sprncenele stufoase; Wrzeszczowicz, care-l
vzu ntunecndu-se, spuse n grab:
Deocamdat s ncercm cu negocierile. O s se supun. Nu
poate fi altfel!
Vorbele i fur acoperite de glasul vesel al clopotului care
chema la slujba de diminea n biserica de la Jasna Gra.
Ghinrarul ntovrit de celelalte cpetenii, porni ncet spre

Czstochowa, dar n-apuc s ajung n tabr, cnd sosi un trimis


pe calul plin de spum.
Vine de la marealul Wittemberg! spuse Miller.
Clreul i ntinse o scrisoare. Ghinrarul rupse peceile, i
arunc privirile pe scrisoare i rosti ncurcat:
Nu! E de la Pozna veti proaste. n Wielkopolska se ridic
leahticii i norodul se unete cu ei n fruntea micrii se afl
Krzysztof egocki care vrea s vie n ajutorul Czstochowei.
Am spus eu c bubuiturile de aici se vor auzi din Carpai
pn la Marea Baltic, mormi Sadowski. Poporul acesta e foarte
schimbtor. Nu-i cunoatei nc pe polonezi, o s vedei mai trziu
de ce sunt n stare.
Bine, bine, o s vedem! rspunse Miller. Mai bine un vrjma
pe fa, dect un aliat prefcut S-au predat de bunvoie, iar
acuma pun mna pe arme Prea bine, o s cunoasc i ei puterea
armelor noastre!
i noi pe a lor, se repezi Sadowski. Luminia ta, s sfrim
cu Czstochowa asta pe calea negocierilor; s primim orice
condiii Nu mai e vorba de o fortrea, ci de stpnirea Mriei
Sale n aceast ar.
Clugrii se vor supune, zise Wrzeszczowicz. Azi, mine se
vor supune!
Astfel se sfdeau ntre ei, n vreme ce la mnstire, dup slujba
de diminea, domnea o bucurie nemrginit. Cei care nu luaser
parte la nval i ntrebau pe cei ce se ntorseser cum a fost, iar
acetia se fleau grozav, ridicnd n slav vitejia lor i pierderile
dumanului.
Curiozitatea se nstpni pn i printre clugri i femei.
Rantiile albe i vemintele femeieti nflorir pe ziduri. Era o zi
frumoas, de bucurie deplin. Nevestele se mbulzir n jurul lui
jupn Czarniecki, strignd:
Izbvitorul i ocrotitorul nostru!
El se apr din rsputeri, mai ales cnd vrur s-i srute
minile, i le spuse, artnd spre Kmicic:
Mulumii-i i lui! El e Babinicz, dar nu seamn deloc cu o
bab! N-o s v lase s-i srutai minile pentru c sunt nc
lipicioase de atta snge, dar dac vreuna din cele mai tinerele va
ndrzni s-l srute pe gur, gndesc c nu se va arta scrbit.
Cele mai tinere aruncau priviri ruinate i galnice totodat
spre jupn Andrzej, admirndu-i boiul frumos: el ns nu rspunse
din ochi la ntrebrile acelea mute, deoarece vederea acestor

jupnie i aduse aminte de Oleka.


Ei, draga mea drag, se gndi, dac ai ti c m aflu la
porunca Sfintei Fecioare, c o apr mpotriva vrjmailor pe care
spre nenorocul meu i-am slujit mai demult
i fgdui s-i scrie la Kiejdany ndat dup ridicarea
mpresurrii i s-l trimit pe Soroka cu scrisoarea. Acum nu-i
trimit numai vorbe goale i fgduieli, fiindc stau mrturie faptele
mele pe care, fr laud deart, am s le nfiez n amnunt. S
afle c e meritul ei i s se bucure!
l cuprinse o bucurie att de mare, nct nici nu bg de seam
jupniele care-i opteau, deprtndu-se:
E un cavaler vrednic, dar pesemne c nu-i st gndul dect
la rzboi i e tare posac

Capitolul XVI
La cererea celorlalte cpetenii, Miller ncepu iari negocierile.
Din tabra suedez veni la mnstire un leahtic polonez de vaz,
mai n vrst i cu vorba aezat. Aprtorii l primir cu bucurie,
socotind c numai pro forma i de nevoie va aduce vorba de
supunerea mnstirii, n fapt, mbrbtndu-i i ntrind noutile
care ajunseser pn la ei despre rzvrtirea din Wielkopolska,
nenelegerile dintre otile regale i suedezi i despre negocierile lui
Jan Kazimierz cu cazacii care se artau nclinai s se ntoarc la
vechiul stpn, n sfrit, despre nfricotoarea ameninare a
hanului ttarilor c va veni n ajutorul regelui izgonit, urmrind cu
foc i sabie pe toi vrjmaii lui.
Dar mare fu dezamgirea clugrilor, cnd leahticul aduse
ntr-adevr nouti numeroase, ns care de care mai
nspimnttoare, n stare s reteze orice nflcrare, s frng
orice hotrre i s clatine cea mai fierbinte credin.
Tcui i plini de luare-aminte, clugrii i leahticii se
strnser ciopor n jurul lui n trapezrie; tot ce-i ieea din gur
prea sinceritate i durere pricinuit de soarta crud a rii.
Adesea i lua capul alb n mini, vrnd parc s stpneasc
rbufnirea de dezndejde, privea la crucifix, l podideau lacrimile i
spunea cu glas domol, ntrerupt, cele ce urmeaz:
Ah ce vremuri a ajuns s triasc biata ar! Nu mai e nimic
de fcut; trebuie s ne supunem regelui suedez Cinstii prini i
frai leahtici, pentru cine ai pus mna pe sbii? Pentru cine v

jertfii odihna i sngele? Pentru cine, printr-o mpotrivire


zadarnic, din nefericire, v primejduii viaa, abtnd asupra
sfntului lca rzbunarea nfricotoare a otilor suedeze
nenfrnte? Pentru Jan Kazimierz? Cnd el nsui i-a dispreuit
domnia! Nu tii oare c a ales belugul, ospeele vesele i bucuria
tihnit, n locul coroanei care-i ddea atta btaie de cap,
abdicnd n folosul lui Carol Gustav? Voi nu vrei s-l prsii, dar
el s-a lepdat de voi; voi n-ai vrut s v clcai jurmntul, dar el
i l-a clcat; voi suntei gata s murii pentru el, dar lui nu-i pas
de voi Regele nostru legiuit este acum Carol Gustav! Vedei s nu
atragei asupra capetelor voastre nu numai nimicirea, mnia i
rzbunarea suedezilor, ci i pe aceea a cerului, pctuind asupra
crucii i a Sfintei Fecioare, pentru c nu asupra nvlitorilor
cutezai a ridica braul narmat, ci asupra propriului stpn
Se aternu o linite adnc, de parc n trapezrie se simea
suflarea ngheat a morii.
Ce putea fi mai ru dect tirea despre abdicarea lui Jan
Kazimierz? Era ntr-adevr o veste neltoare, dar btrnul
leahtic o spusese cu lacrimi n ochi naintea crucii i a icoanei
Sfintei Fecioare.
Dac ns era adevrat, atunci orice mpotrivire nu mai avea
nici un rost.
leahticii i acoperir ochii cu minile, iar clugrii i traser
glugile peste cap i tcerea de mormnt continu: doar preotul
Kordecki ncepu s se roage n oapt fierbinte cu buzele palide, n
timp ce ochii lui linitii, adnci, luminoi i ptrunztori erau
aintii asupra leahticului.
Acesta simi asupr-i privirea cercettoare i ncepu s se
frmnte; vru s-i pstreze nfiarea serioas de buntate,
virtute ndurerat i bunvoin, dar nu fu n stare; ncepu deci s
arunce priviri nelinitite spre ceilali clugri, iar dup o clip,
vorbi astfel mai departe:
Nimic nu poate fi mai ru dect s strneti nverunarea
cuiva, profitnd de rbdarea lui. mpotrivirea voastr va duce la
nimicirea sfintei biserici i Doamne ferete! la impunerea unor
condiii aspre pe care vei fi silii s le ascultai. Armele clugrilor
trebuie s fie scrba i deprtarea de treburile lumeti. Ce legtur
avei cu vltoarea rzboiului voi, pe care ndatoririle de clugri v
ndeamn la singurtate i tcere? Frailor cinstii i dragi prini!
Nu luai asupra voastr asemenea nfricotoare rspundere! Nu
voi ai ridicat acest sfnt aezmnt, nu e numai al vostru!

ngduii s nfloreasc i s binecuvnteze acest pmnt veacuri


de-a rndul spre bucuria copiilor i a nepoilor votri!
Trdtorul i mpreun minile i lacrim din belug; leahticii
i clugrii tceau; ndoiala puse stpnire pe toi, sufletele erau
trudite i aproape de dezndejde. Amintirea sforrilor irosite
zadarnic apsa inimile ca plumbul.
Atept rspunsul vostru, sfini prini! spuse vnztorul,
plecndu-i capul pe piept.
Deodat, preotul Kordecki se ridic i cu un glas n care nu se
simea nici cea mai mic ovial, rosti ca un prooroc:
Domnia ta spui c Jan Kazimierz ne-a prsit i s-a lepdat
de tron n folosul lui Carol! E o minciun! n sufletul stpnului
nostru izgonit a ncolit ndejdea i nicicnd n-a trudit cu atta
nflcrare s scape ara, s recapete tronul i s vin n ajutorul
nostru!
Masca pieri dintr-o dat de pe chipul vnztorului, pe care se
rsfrngeau acum mnia i dezamgirea, cei doi balauri ieii din
ungherele sufletului, unde sttuser ascuni.
De unde aceast veste? De unde aceast siguran? ntreb.
De aici! rspunse preotul Kordecki, artndu-i crucea mare
de pe perete. Haide, pune degetul pe picioarele rnite ale lui
Christos i repet nc o dat ce-ai spus?
Trdtorul ncepu s se ncovoaie, ca sub apsarea unui bra
de fier; din cotloanele sufletului i urca n obraji un nou balaur:
spaima.
Dar preotul Kordecki atepta amenintor, ca Moise; capu-i
prea ncununat de raze.
Haide, repet! l ndemn, fr s coboare mna, cu glasul
att de puternic, de se cutremurar bolile trapezriei i repetar
parc nfricoate:
Haide, repet
Urm o tcere surd. n sfrit, se auzi glasul nbuit al
trimisului:
Eu m spl pe mini
Ca Pilat! sfri preotul Kordecki.
Vnztorul se ridic i iei din trapezrie. Trecu repede prin
curtea mnstirii, iar cnd ajunse n afara porilor, aproape c
ncepu s fug, ca i cnd l gonea cineva din urm.
n acest timp, jupn Zamoyski se apropie de Czarniecki i
Kmicic, care nu fuseser la trapezrie, ca s le spun i lor ce se
petrecuse acolo.

Ei, a adus vreo veste bun? ntreb jupn Piotr. Avea o fa


cinstit
Dumnezeu s ne pzeasc de asemenea cinste! rspunse
sptarul de Sieradz.
Ce-a spus? ntreb i Kmicic, ridicnd puin fitilul aprins pe
care-l inea n mn.
A vorbit ca un vnztor pltit.
Poate c de aceea se grbete aa acum! zise Piotr
Czarniecki. Ia uitai-v, domniile voastre, mai c alearg spre
suedezi. Ei, ce-a mai trimite o ghiulea dup el
Prea bine! spuse Kmicic pe neateptate.
i lipi fitilul aprins de deschiztur.
Tunul bubui nainte ca Zamoyski i Czarniecki s priceap ce
se ntmpla. Zamoyski se lu cu minile de cap.
Pentru Dumnezeu! strig, ce-ai fcut? Era un sol!
Am fcut ru, rspunse Kmicic, privind n deprtare, pentru
c nu l-am nimerit. S-a ridicat i fuge mai departe. Ehei, cred c a
tras o spaim!
Aici se ntoarse spre Zamoyski:
Jupne sptar, chiar dac-l nimeream n ertea, tot
n-aveau cum dovedi c am tras nadins n el, pe legea mea, n-am
mai putut s m stpnesc. Fitilul a cobort singur. N-a trage
niciodat ntr-un sol suedez, dar la vederea polonezilor vnztori,
mi se-ntorc mruntaiele pe dos!
Ehei, caut s te stpneti. Ar fi fost ru de tot; acum o s-i
asupreasc i ei pe trimiii notri.
Jupn Czarniecki era prea mulumit n inima lui, fiindc
Kmicic l auzi mormind pe sub nas:
Trdtorul sta nu va mai ndrzni s vie a doua oar ca sol.
l auzi i Zamoyski i rspunse:
Nu va fi sta, se vor gsi alii, iar domniile voastre nu punei
piedici negocierilor; nu trebuie s le ntrerupei n chip samavolnic,
fiindc trgnarea lor e spre binele nostru. Oastea, dac ne-o va
trimite Dumnezeu n ajutor, va avea timp s se ntocmeasc, iar pe
deasupra se apropie i gerul iernii, care va ngreuia i mai mult
asediul. Timpul se scurge n paguba lor i n folosul nostru.
Spunnd acestea, plec la trapezrie, unde sfatul continua i
dup plecarea solului. Cuvintele trdtorului i nspimntaser pe
clugri i stteau cu toii abtui. E adevrat c nu crezuser n
abdicarea lui Jan Kazimierz, dar trimisul le adusese aminte de
puterea suedez de care zilele norocoase dinainte le ngduiser s

uite. Acum se nfia iari n toat grozvia ei, care nfricoase


ceti i orae mult mai nsemnate. Pozna, Varovia i Cracovia,
fr s mai socotim o mulime de castele, i deschiseser porile
naintea nvingtorului; cum putea s se apere Jasna Gra, cnd
potopul nenorocirilor se revrsase peste ntreaga Republic?
O s ne mai aprm o sptmn, dou, trei, se gndeau unii
dintre leahtici i clugri, dar pe urm, care va fi sfritul acestor
sforri?
Toat ara semna cu o corabie cufundat n adncuri; doar
mnstirea se mai nla ca un catarg deasupra valurilor. Se mai
puteau gndi oare naufragiaii agai de acest catarg la scparea
lor, ca s nu mai vorbim de mntuirea ntregii corbii?
Dup judecata oamenilor, nu mai puteau.
Cu toate acestea, n clipa n care jupn Zamoyski intr n
trapezrie, preotul Kordecki spunea:
Fraii mei! Veghez i eu alturi de voi, m rog i eu odat cu
voi de Ocrotitoarea noastr s ne apere. Osteneala, truda i
slbiciunea m ncearc i pe mine, ca i pe voi; rspunderea la fel
apas i asupra mea, poate chiar mai mult dect asupra voastr!
De ce dar eu cred, iar voi se pare c v ndoii? Venii-v n fire;
ochii votri, orbii de puterea pmnteasc, nu mai vd oare alt
for mai mare dect a suedezilor? Credei oare c nici o aprare
nu mai poate fi de folos, c nimic nu va nfrnge puterea lor?
Dac-i aa, fraii mei, pctuii prin gndurile voastre i hulii
mpotriva milostivirii lui Dumnezeu, mpotriva atotputerniciei
stpnului nostru, mpotriva acestei Ocrotitoare, ale crei slugi
suntem. Cine dintre voi va cuteza s spun c Regina Sfnt nu e
n stare s ne apere i s ne trimit izbnda? S ne rugm dar, s-o
implorm zi i noapte, pn cnd prin statornicia noastr, prin
umilina i lacrimile noastre, prin jertfa trupurilor i a vieii
noastre, i vom ndupleca inima i vom dobndi iertarea pentru
pcatele noastre.
Printe! spuse unul dintre leahtici, nu ne gndim la viaa
noastr, la nevestele i copiii notri, dar ne cutremurm la gndul
c sfnta icoan va fi pngrit dac dumanul va cuceri
fortreaa prin lupt.
i nu vrem s ne lum asemenea rspundere! adug altul.
Pentru c nimeni nu are dreptul s i-o ia, nici mcar
priorul! arunc al treilea.
i mpotrivirea cretea, ctignd sufletele, mai ales c muli
clugri tceau.

n loc s rspund de-a dreptul, priorul ncepu iari s se


roage:
Maic Precest! rosti, nlndu-i ochii i braele, dac ne-ai
nvrednici cu harul sfnt, ca s dm pild altora n lcaul tu de
statornicie, vitejie i credin fa de tine, fa de ar i de rege
dac ai ales acest loc, ca s trezeti contiina oamenilor i s
izbveti Republica ndur-te de aceia care vor s opreasc
izvorul bunvoinei tale, s mpiedice mplinirea minunilor i s se
mpotriveasc vrerii tale sfinte
Rmase o vreme n extaz, apoi se ntoarse spre clugri i
leahtici:
Cine va lua pe umerii lui asemenea rspundere? Cine vrea s
mpiedice minunile Mariei, bunvoina ei, scparea rii i a
credinei catolice?
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh! se auzir
cteva glasuri. S ne fereasc Dumnezeu de una ca asta!
Nimeni nu va cuteza! strig jupn Zamoyski.
Aceia dintre clugri, n inima crora se strecurase ndoiala,
ncepur s se bat cu pumnii n piept, cuprini de spaim. Nici
unul dintre cei care luau parte la sfat nu se mai gndi n seara
aceea la supunere.
Dar, cu toate c inimile vrstnicilor se ntriser n credin,
smna aruncat de vnztor avea s dea roade otrvite.
tirea despre abdicarea lui Jan Kazimierz i despre neputina
de a primi vreun ajutor se rspndi printre leahtici, de la acetia
ajunse la femei, apoi la slujitori care o mprtiar n rndul
otenilor, descurajndu-i.
ranii se speriar cel mai puin, n schimb, otenii de meserie,
nvai s judece mersul rzboiului numai dup socotelile lor,
ncepur s-i piard nflcrarea, s-i lmureasc unul altuia
neputina de a se apra mai departe, s se plng de ndrtnicia
clugrilor nepricepui, n sfrit, s se neleag ntre ei i s
murmure.
Un tunar neam, de credin ndoielnic, era de prere ca
otenii s hotrasc singuri i s negocieze cu suedezii supunerea
fortreei. Unii primir propunerea cu bucurie, dar se gsir i din
aceia care nu numai c se artar mpotriva trdrii, ci l vestir
ndat pe preotul Kordecki.
Priorul, care tia s mpleteasc ncrederea neclintit n
puterea cerului cu prevederea i iscusina, nbui n fa rscoala
care se lea pe ascuns.

Mai nti izgoni din fortrea pe conductorii rzvrtirii n


frunte cu tunarul neam; nu se temea c vor arta suedezilor
prile slabe ale ntriturilor. Dup aceea, ndoi leafa otenilor,
punndu-i s jure c vor apra mnstirea pn la ultima pictur
de snge.
ndoi, de asemenea, supravegherea, hotrnd s-i cerceteze
mai bine pe simbriai, ca i pe leahtici i chiar pe clugri. Sfinii
prini mai vrstnici fur pui s cnte n corurile de noapte, iar
cei mai tineri, afar de slujba la biseric, primir nsrcinarea de a
face slujba i pe ntrituri. A doua zi, avu loc cercetarea
pedestrimii; toate turnurile cptar spre aprare cte un leahtic
cu slujitorii si, zece clugri i doi tunari de ndejde. Toi acetia
aveau datoria s stea zi i noapte la posturile ncredinate.
Aadar, n turnul dinspre rsrit i miaznoapte se aez
jupn Zygmunt Mosiski, otean destoinic, acela al crui copil
scpase nevtmat, ca prin minune, dei ghiuleaua nimerise
tocmai sub leagn. Cu el se afla printele Hilary Sawoszewski. La
cel apusean se duse printele Mielecki, nsoit de leahticul
Mikoaj Krzysztoporski un om ursuz i posomort, dar nenfricat.
Turnul dinspre rsrit i miazzi l ocupar Piotr Czarniecki i
Kmicic, mpreun cu printele Adamus Stypulski care slujise mai
demult ntr-un steag de husari. La nevoie, acesta i sufleca
bucuros mnecile rantiei i pregtea tunul pentru tragere, iar de
ghiulelele care zburau pe sus nu se temea mai mult dect
vagmistrul Soroka. n sfrit, turnul dinspre apus i miazzi i se
ncredina lui jupn Skrzewski i clugrului Daniel Rychtalski
care putea s nu doarm, dou-trei nopi la rnd, fr s se simt
trudit.
Mai-mari peste strjeri fur desemnai Dobrosz i printele
Zachariasz Maachowski. Cei care nu erau n stare s lupte fur
trimii s vegheze acoperiurile, iar ncperile de arme i toate
sculele de rzboi fur date n grija printelui Lassota. Tot lui i se
ncredina i conducerea focului de care se ocupa nainte printele
Dobrosz. n timpul nopii, trebuia s lumineze ntriturile, ca s
nu se poat apropia pedestrimea vrjma, i s pregteasc
couri i crcane de fier pe turnuri, n care s aprind noaptea
vreascuri i facle.
ntr-adevr, n fiecare noapte toate turnurile semnau cu, nite
tore uriae. Uurau astfel tragerea suedezilor, dar slujeau i ca
semn c fortreaa se apr, n cazul n care vreo otire ar fi venit
n ajutorul asediailor.

n acest fel, nu numai c planurile de supunere se spulberar,


dar nflcrarea otenilor crescu i mai mult. A doua zi, preotul
Kordecki fcu ocolul ntriturilor, asemenea unui pstor care-i
cerceteaz turma, vzu c totul merge bine i zmbi blajin,
aducnd laude cpeteniilor i otenilor; cnd ajunse la jupn
Czarniecki, i spuse strluminat:
i sptarul de Sieradz, conductorul nostru drag, se bucur
n inima lui mpreun cu mine; crede c acum suntem de dou ori
mai puternici dect la nceput. Curajul i ncrederea au cobort
iari n inimi, iar ce mai rmne de fcut va mplini bunvoina
Sfintei Fecioare; voi relua negocierile. Vom cuta s ntrziem, s
trgnm lucrurile ct mai mult, pentru c astfel vom crua viaa
oamenilor.
La acestea, Kmicic:
Ei, cinstite printe, ce dobndim cu negocierile? Pierdem
vremea de poman! Mai bine s dm iar nval la noapte i s-i
cspim pe nemernici.
Dar preotul Kordecki, care era bine dispus, zmbi, cum
zmbete mama copilului care nu contenete cu hrjoana, apoi lu
frnghia de lng tun i se prefcu c-l bate cu ea pe spinare.
Lituanian neastmprat, lup nesios de snge, i spuse n
glum, iat-i plata pentru c vrei s dai pild de nesupunere, na,
na!
Iar Kmicic, nveselit ca un nvcel, se ferea ba la stnga, ba la
dreapta, repetnd parc nadins:
S-i lovim pe suedezi, s-i batem, s-i batem!
Asemenea bucurii i ngduiau, avnd sufletele fierbini i
nchinate rii. Preotul Kordecki nu neglija negocierile, vznd c
Miller le dorete i se folosete de orice prilej. Priorul se bucura,
deoarece ghicea c vrjmaul nu se simea prea n largul su, de
vreme ce vroia att de mult s sfreasc.
Zilele ncepur s se scurg una dup alta; tunurile i flintele
rsunau mereu, dar cel mai mult lucrau penele. n acest fel,
asediul ntrzia, n timp ce iarna se apropia cu pai repezi. Pe
culmile munilor Tatra, norii cloceau n cuiburile prpstioase
viscolul, gerurile i zpada, rostogolindu-se asupra rii, urmai de
progenitura ngheat. Noaptea, suedezii se ghemuiau pe lng
focuri, prefernd s piar de ghiulelele mnstirii, dect s nghee
de frig.
Pmntul tare ngreuia nlarea valurilor de aprare i
sparea anurilor de apropiere. Asediul nu nainta. Nu numai

cpeteniile, ci i toi otenii n-aveau pe buze dect un cuvnt:


Negocieri.
Clugrii se prefcur mai nti c vor s se supun.
Trimiser ca soli la Miller pe printele Marceli Dobrosz i pe
nvatul clugr Sebastian Stawicki. Acetia l fcur s cread pe
Miller c s-ar putea nelege.
Cum auzi una ca asta, ghinrarul mai s-i mbrieze de
bucurie. Pentru c acum nu mai era vorba numai de Czstochowa,
ci de ntreaga Republic. Supunerea Jasnei Gra ar fi spulberat
ndejdile patrioilor i ar fi mbrncit toat ara n stpnirea
regelui suedez, pe cnd mpotrivirea, i nc una biruitoare, ar fi
putut s mbrbteze inimile i s pricinuiasc un nou rzboi. Prin
mprejurimi, semnele erau vdite. Miller tia i el aceasta i
nelegea n ce bucluc intrase, ct de mare era rspunderea care
apsa asupra lui; tia c-l ateapt bunvoina regelui,
buzduganul de mareal, ranguri i titluri sau decderea total. i
pentru c ncepea s se conving i el c nu putea nghii aceast
stnc, i primi pe clugri cu mare cinste, ca pe nite trimii ai
mpratului sau ai sultanului. Poftindu-i la osp, nchin n
sntatea lor, a priorului i a sptarului de Sieradz; le drui pete
pentru mnstire i le oferi condiii de supunere att de blnde,
nct nu se ndoia nici o clip c se vor grbi s le primeasc.
Clugrii i mulumir cu umilina cuvenit unor purttori de
rantie, luar hrtia i plecar. La opt ceasuri de diminea vesti
deschiderea porilor.
n tabra suedez se isc o bucurie de nedescris. Otenii
prsir anurile, se apropiar de ziduri i ncepur s vorbeasc
cu aprtorii.
Dar de la mnstire se ddu de tire c ntr-o treab att de
nsemnat priorul trebuie s adune ntregul sfat i s-i cear
prerea, aa c cer nc o zi de zbav. Miller consimi fr s se
gndeasc prea mult. n acest timp, n trapezrie, chibzuir pn
noaptea trziu.
Dei Miller era un rzboinic trecut prin multe, dei n toat
armia suedez poate c nu se mai gsea alt ghinrar care s fi
negociat de attea ori cu felurite orae, ca acest Poliocertes, a doua
zi diminea inima ncepu s-i bat nelinitit, cnd vzu cele
dou rantii albe care se apropiau de cvartirul lui.
Nu mai erau aceiai clugri; nainte pea, printele Maciej
Beszyski, dascl de filozofie, care aducea o scrisoare cu pecei; n
urma lui venea printele Zachariasz Maachowski, cu braele

ncruciate pe piept, capul plecat i faa palid.


Ghinrarul i primi nconjurat de toi polcovnicii si i,
rspunznd cu bunvoin la plecciunea adnc a printelui
Beszyski, i lu repede scrisoarea din mn, rupse peceile i
ncepu s citeasc.
Se schimb la fa numaidect; valul de snge i se urc la cap,
ochii i se bulbucar, grumazul i se ncord i o mnie
nfricotoare i ridic prul sub peruc. O vreme nu fu n stare s
rosteasc nici o vorb, i art cu mna scrisoarea prinului Heski
care se uit peste ea i, ntorcndu-se spre polcovnici, spuse
linitit:
Clugrii ne aduc la cunotin c nu pot s se lepede de
Jan Kazimierz, pn cnd primatul nu va vesti pe noul rege, cu
alte cuvinte, nu vor s-l recunoasc pe Carol Gustav.
Prinul Heski izbucni n rs, Sadowski i ainti privirea
batjocoritoare asupra lui Miller, iar Wrzeszczowicz ncepu s se
trag de barb cu mnie. Un murmur amenintor se isc printre
cei de fa.
Deodat, Miller se lovi cu palma peste genunchi i ncepu s
strige:
La mine, la mine!
Ct ai bate din palme, patru muschetari brboi se ivir n u.
Luai prjinile astea rase n cap i bgai-le la rcoare!
porunci ghinrarul.
Domnia ta, Jupne Sadowski, vei trmbia la poarta
mnstirii c, la primul foc de tun de pe ziduri, voi porunci s-i
spnzure numaidect pe cei doi clugri!
Printele Beszyski i printele Maachowski fur condui n
rsetele i batjocura otenilor. Muschetarii le puneau plriile lor
pe cap, mai degrab le nfundau pn peste ochi, cluzindu-i
peste tot felul de piedici, iar cnd vreunul dintre clugri se
poticnea sau cdea, atunci grupurile de oteni izbucneau n
hohote de rs; cel czut era ridicat cu patul muschetei;
sprijinindu-l, chipurile, l nghionteau cu srg n spinare. Unii
aruncau n ei cu balig de cal, alii luau zpad n pumn i le
frecau cretetele rase sau le-o bgau pe sub rantie. Civa
desfcur cureluele de la trmbie i, legndu-i de gt, trgeau de
cellalt capt; se prefceau c duc vitele la iarmaroc i strigau
preul n gura mare.
Cei doi clugri mergeau tcui, cu minile ncruciate pe piept
i rugndu-se. n cele din urm, ngheai de frig i batjocorii, fur

nchii ntr-o ur pzit de strji cu muschete.


ntre timp, Sadowski trmbiase porunca sau mai degrab
ameninarea lui Miller.
Inimile sfinilor prini se umplur de spaim, ntreaga otire
ncremeni de groaz. Tunurile tcur; sfatul adunat nu mai tia ce
s fac. Nu puteau s-i lase pe clugri n minile barbarilor, iar
dac trimiteau alii, Miller avea s-i nchid i pe acetia. Totui,
dup cteva ceasuri, ghinrarul repezi un sol s-i ntrebe pe
clugri ce-au de gnd s fac
I se rspunse c atta vreme ct nu va da drumul ostaticilor,
nu vor avea loc nici un fel de negocieri. Cum mai puteau s cread
aprtorii c ghinrarul avea s-i ndeplineasc fgduielile, cnd
el, n ciuda legii tuturor popoarelor, arestuia trimiii respectai
pn i de barbari.
Rspunsul ntrzia, inimile clugrilor se strnser de team,
iar nflcrarea otenilor sczu.
Suedezii, n schimb, ferii de primejdia tunurilor de la
mnstire prin ntemniarea solilor, trudeau de zor, ncercnd s
prelungeasc anurile spre fortreaa nenvins pn atunci.
Spau n mare grab alte anuri, nlau ngrdituri pe care le
umpleau cu pmnt i trgeau tunurile n noile lcauri. Otenii
obraznici se apropiau de ziduri la mai puin de o btaie de flint,
ameninnd biserica i pe aprtori. Pe jumtate ameii de
butur, strigau, nlndu-i braele spre ntrituri:
Dac nu v supunei, clugrii votri vor fi spnzurai!
Unii huleau cumplit mpotriva Maicii Domnului i a credinei
catolice. Asediaii, gndindu-se la viaa ostaticilor, erau nevoii s
asculte cu rbdare. Lui Kmicic i se tia rsuflarea de furie. i
smulgea prul din cap, i rupea hainele i, frngndu-i minile, i
repeta lui jupn Piotr Czarniecki:
Vezi, domnia ta, iat la ce duc negocierile cu nite tlhari.
Am spus eu! Acum stai i rabd, n timp ce ei i se bag n ochi i
hulesc! Sfnt Fecioar, ndur-te de mine i d-mi rbdare!
Pe legea mea, n curnd o s se caere i pe ziduri! inei-m,
legai-m ca pe un ho, c nu mai pot!
Vrjmaii veneau tot mai aproape, ocrnd cu i mai mult
ndrzneal.
Cam n acest timp, avu loc o nou ntmplare care spori i mai
mult dezndejdea aprtorilor. Castelanul de Kiev, prednd
Cracovia, hotrse s plece cu toat oastea n lsk i s rmn
acolo pn la sfritul rzboiului. apte sute de pedestrai regali

din aceast otire, sub conducerea polcovnicului Wolf, se aflau n


apropiere, la hotar; ncreztori n puterea nelegerilor ncheiate nu
se mai fereau de nimeni.
Wrzeszczowicz ns l convinse pe Miller s pun mna pe ei.
Acesta l trimise chiar pe Wrzeszczowicz cu dou mii de raitieri
care, trecnd hotarul n timpul nopii, nvlir asupra otenilor
adormii i-i prinser pe toi. Adui n tabra suedez, ghinrarul
porunci s fie plimbai n jurul zidurilor, ca s le arate clugrilor
c oastea de la care ateptau ajutor avea s lupte mpotriva
Czstochowei.
La vederea acestor oteni artoi din garda regal, mpini de-a
lungul zidurilor, asediaii se nfricoar; nimeni nu se ndoia c
Miller i va sili s porneasc cei dinti la atac.
Printre aprtori se isc iari panica; unii ncepur s-i
sfrme armele, socotind c nu mai e nimic de fcut i c trebuie
s se predea ct mai repede. Descurajarea i fcu loc i printre
leahtici.
Civa dintre ei se duser iari la Kordecki i-l rugar s aib
mil de copiii lor, de sfntul lca, de icoan i de clugri. Cu
toat hotrrea priorului i a lui jupn Zamoyski, rzmeria fu
potolit cu greutate.
Preotul Kordecki, gndindu-se nainte de toate la eliberarea
clugrilor, se folosi de cel mai bun mijloc, scriindu-i lui Miller c
i jertfete pe amndoi pentru binele bisericii. Aa c ghinrarul
n-are dect s-i osndeasc la moarte; vor afla astfel cu toii la ce
pot s se atepte din partea lui i ct ncredere trebuie s aib n
fgduielile date. Miller era bucuros, socotind c se apropie
sfritul. Cu toate acestea, nu ddu crezare cuvintelor lui Kordecki
n privina jertfirii clugrilor. Aa c trimise la mnstire pe
printele Beszyski, unul dintre ei, punndu-l s jure nainte c
se va ntoarce de bunvoie, oricare va fi rspunsul pe care l va
aduce. l sili s jure, de asemenea, c va luda puterea suedez i
va ncerca s conving pe clugri de neputina de a se apra pn
la capt.
Clugrul repet totul potrivit fgduielii, dei ochii lui
spuneau altceva, iar la sfrit zise:
Viaa mea preuiete mai puin dect binele sfinilor prini,
aa c atept hotrrea sfatului. Voi repeta ntocmai cererile
voastre naintea vrjmaului.
I se porunci s spun c mnstirea dorete s negocieze, dar
nu poate avea ncredere ntr-un ghinrar care ntemnieaz solii. A

doua zi, veni la mnstire al doilea clugr, Maachowski, i se


ntoarse cu acelai rspuns.
Amndoi i auzir condamnarea la moarte.
Se aflau n cvartirul lui Miller, fiind de fa i celelalte cpetenii
i polcovnici mai nsemnai. Priveau cu toii cu luare aminte la
chipurile clugrilor, dornici s vad ce impresie va face asupra lor
osndirea la moarte. Nu mic le fu uimirea, cnd citir pe feele lor
o bucurie att de mare i nepmnteasc, de parc li se vestise cea
mai mare fericire. Obrajii palizi ai clugrilor se rumenir, ochii se
umplur de lumin i printele Maachowski rosti micat:
Ah, de ce nu murim chiar astzi, de vreme ce ne-a fost
hrzit s fim jertfii pentru Dumnezeu i pentru rege!
Miller porunci s fie scoi afar numaidect. Cpeteniile i
polcovnicii se uitau unii la alii, pn cnd unul cutez:
E greu s luptm cu astfel de nverunare.
Iar prinul Heski:
Asemenea credin aveau numai primii cretini Asta ai
vrut s spui i domnia ta, nu-i aa?
Apoi se ntoarse spre Wrzeszczowicz.
Jupne Weyhard, zise, a fi bucuros s aflu ce gndeti
despre aceti clugri?
Nu mai e nevoie s-mi bat i eu capul cu ei, rspunse
argos Wrzeszczowicz, ajunge c s-a gndit ghinrarul.
Deodat Sadowski veni la mijlocul ncperii i se opri naintea
lui Miller.
Luminia ta, n-ai s porunceti s-i piard pe clugrii
acetia! spuse hotrt.
i de ce m rog?
Pentru c atunci nu mai poate fi vorba de nici un fel de
negocieri, iar aprtorii fortreei vor fi cuprini de dorina
rzbunrii i vor prefera s moar cu toii, dect s se supun
Wittemberg o s-mi trimit tunurile cele mari.
Luminia ta, n-ai s faci una ca asta, strui Sadowski. Sunt
soli care au venit aici pe ncredere!
Nici eu nu voi porunci s-i atrne de ncredere ci de
spnzurtoare.
Se va duce buhul n toat ara, inimile se vor rzvrti i se
vor ntoarce de la noi.
Mai d-mi pace cu buhul domniei tale! Am mai auzit asta
de o sut de ori.
Luminia ta, n-ai s faci una ca asta fr tirea Mriei Sale!

Domnia ta n-ai dreptul s-mi aduci aminte de datoria mea


fa de rege!
Am, n schimb, dreptul s cer scoaterea din slujb i s
nfiez pricina Mriei Sale. Vreau s fiu otean, nu clul
Prinul Heski veni i el la mijlocul ncperii i spuse n auzul
tuturor:
Jupne Sadowski, d-mi mna. Domnia ta eti un adevrat
leahtic i un om cinstit!
Ce-i, ce va s zic asta?! mugi Miller, zvcnind n picioare.
Luminia ta, rspunse prinul Heski cu rceal, mi ngdui
s cred c Sadowski este un om cumsecade i socotesc c asta nu
tirbete cu nimic ascultarea de otean!
Miller nu-l putea suferi pe prinul Heski, dar felul acesta rece
de a vorbi, propriu celor de neam ales, i impunea i lui, ca mai
tuturor oamenilor care veneau de jos. Miller se strduia n fel i
chip s-i nsueasc asemenea purtare, dar nu izbutea. Se
stpni totui s nu rbufneasc i zise linitit:
Clugrii s fie spnzurai mine.
Asta nu m privete, rspunse prinul Heski, dar n acest
caz, luminia ta poruncete s-i loveasc astzi pe cei dou mii de
polonezi care se afl n tabra noastr, pentru c, dac n-ai s-o
faci, mine vor veni ei asupra noastr i aa otenii suedezi trec
mai lesne prin mijlocul unei haite de lupi, dect printre corturile
lor. Asta-i tot ce vroiam s spun, iar acum, luminia ta, i urez
izbnd
Spunnd acestea, iei.
Miller nelese c se avntase prea departe, dar nu schimb
poruncile i n aceeai zi se nlar spnzurtorile n vzul ntregii
mnstiri. n acelai timp, otenii, profitnd de ncetarea focului,
se bulucir i mai aproape de ziduri, sfidnd, batjocorind i hulind
fr ncetare. Foarte muli se crar pe povrni, de parc vroiau
s dea nval asupra ntriturilor.
Atunci, jupn Kmicic, pe care nu-l legaser, cum se rugase, nu
se mai putu stpni i trase cu tunul n plin cu atta folos, nct
culc la pmnt toi otenii care se aflau n dreptul lui. Ca la un
semn, fr nici o porunc i mpotriva hotrrilor luate, bubuir
toate tunurile i pocnir muschetele i flintele.
Suedezii, descoperii din toate prile, o luar la fug urlnd i
zbiernd, presrnd drumul cu trupurile lor.
Czarniecki se repezi la Kmicic.
tii c pentru asta poi s te alegi cu un plumb n scfrlie?

tiu, dar mi-e totuna! Trzni


Atunci intete bine!
Kmicic intea ntr-adevr foarte bine.
n curnd, nu mai avea n cine s trag. n acest timp, tabra
suedez ncepu s se frmnte, dar era att de limpede c suedezii
clcaser nelegerea, nct pn i Miller, n sinea lui, recunotea
c dreptatea era de partea celor de la Jasna Gra.
Mai mult, Kmicic nu se atepta ca ghiulelele lui s scape viaa
ostaticilor, dar Miller se convinse astfel c aprtorii sunt gata s-i
jertfeasc pe cei doi clugri pentru binele bisericii i al mnstirii.
Bubuiturile i mai bgar n cap c, dac va ridica mna asupra
solilor, atunci din partea mnstirii n-avea s mai aud dect
mugetul gurilor de foc.
Aa c a doua zi i pofti la prnz pe cei doi ostatici, iar n ziua
urmtoare le ngdui s plece napoi.
Preotul Kordecki plnse, cnd i vzu; i mbriar cu toii i
rmaser uimii, auzind din gura lor c scpaser cu via tocmai
datorit tunurilor. Priorul, care mai nainte se mniase pe Kmicic,
l chem ndat i-i zise:
Eram tare suprat, gndindu-m c va trebui s moar, dar
se vede c Sfnta Fecioar i-a trimis gndul cel bun. E un semn al
ndurrii cereti, bucur-te!
Printe scump i iubit, nu-i aa c acum s-a isprvit cu
negocierile? ntreb Kmicic, srutndu-i minile.
Nu apuc s-i sfreasc vorba, c la poart rsun glasul
trmbiei i un nou trimis al lui Miller intr n incinta zidurilor.
Era jupn Kuklinowski, polcovnicul steagului de volintiri, care
se afla alturi de suedezi.
Steagul era alctuit din cei mai mari zvnturai, fr cinste i
credin, i n parte din luterani, arieni i calvini. Aa se lmurea
prietenia lor cu suedezii, dei se alturaser nvlitorilor mai ales
din dorina de a jefui. Aceast aduntur, ntocmit din leahtici
osndii de lege, oameni fugii din temnie sau din minile clului
i din slujitori scpai de treang, semna ntructva cu fotii
ortaci ai lui Kmicic. Numai c aceia se bteau ca nite lei, pe cnd
acetia preferau s prade, s ruineze fetele prin conacele
leahticilor i s sparg grajdurile i cuferele cu lucruri de pre. Iar
Kuklinowski semna i mai puin cu Kmicic. Vrsta i ncrunise
prul, iar faa i era ofilit, trufa i obraznic. Ochii, bulbucai i
cruzi, artau o fire nestpnit. Era unul din acei oteni care,
petrecndu-i viaa n chefuri i lupte necurmate, i pierduse

contiina. O mulime de asemenea neisprvii rtceau dup


rzboiul de treizeci de ani prin ara nemeasc i Polonia. Erau
gata s slujeasc oricui i uneori simpla ntmplare hotra de
partea cui aveau s lupte.
Se artau cu totul nesimitori fa de patrie, credin, ntr-un
cuvnt, fa de lucrurile sfinte pentru orice om. Recunoteau
numai viaa osteasc, n care cutau petrecerile, destrblarea,
ctigul i uitarea. Cu toate acestea, atunci cnd alegeau o tabr,
slujeau cu credin, pentru c nu vroiau s-i strice faima i un fel
de cinste de oteni. Aa era i Kuklinowski. Curajul nebun i
nverunarea i ctigaser respectul acestor miei. Strngea cu
uurin oamenii n jurul lui. i trecuse viaa, slujind n felurite
tabere i arme. Fusese ataman la Sici i polcovnic n Moldova; n
ara nemeasc nrolase volintiri n timpul rzboiului de treizeci de
ani i dobndise oarecare faim ca polcovnic de clrime.
Picioarele-i strmbe, ncovoiate asemeni cobiliei, artau c i
petrecuse cea mai mare parte din via pe cal. Pe deasupra, mai
era i slab ca un r i puin cocoat din pricina denrii. Avea
mult snge pe contiin, pe care-l vrsase nu numai n rzboaie.
Totui nu era prea ru din fire. Cteodat fptuia i lucruri bune,
era ns stricat pn n mduva oaselor i nu mai inea seam de
nimic. El nsui obinuia s spun adesea la beie tovarilor de
ncredere: Am fcut multe rele la viaa mea, pentru care se
cuvenea s, m loveasc trznetul, dar uite c nu m-a lovit.
Din aceast pricin, nu mai credea n dreptatea i pedeapsa lui
Dumnezeu, nu numai n timpul vieii, dar nici mcar dup moarte,
cu alte cuvinte, nu mai credea n Dumnezeu, creznd, n schimb,
n diavol, vrjitoare, astrologi i alchimie.
Purta veminte poloneze, socotindu-le cele mai potrivite pentru
clrei; numai mustaa nc neagr i-o tundea ca suedezii,
rsucindu-i sfrcurile n sus. Cnd vorbea, folosea foarte mult
diminutive, ca un copil, lucru de mirare n gura unui diavol
mpieliat, care vrsase atta snge omenesc. Vorbea mult i flos,
socotindu-se o persoan nsemnat i unul dintre cei mai buni
polcovnici de clrime din lume.
Miller care, dei de alt mrime, fcea parte din acelai soi de
oameni, l preuia mult i-i plcea mai ales s-l aib la masa lui.
De ast dat, Kuklinowski se oferise singur s-l ajute, fgduind
c vorba-i iscusit i va ajuta pe clugri s-i bage minile n cap.
Mai nainte, cnd dup arestuirea clugrilor, jupn Zamoyski,
sptarul de Sieradz, vroise s vie n tabra lui Miller i ceruse un

ostatic, Miller l trimisese pe Kuklinowski, dar sptarul i preotul


Kordecki nu-l primiser, socotind c rangul lui era prea mic.
De atunci, jignit n mndria lui, Kuklinowski i ura de moarte
pe aprtorii Jasnei Gra, mpotriva crora hotrse s se
rzbune.
Plec deci ca sol mai nti pentru nsrcinarea n sine, apoi
pentru a vedea totul cu ochii lui i a semna ici i colo smna
cea rea. Deoarece l cunotea de mult pe jupn Czarniecki, se
apropie de poarta pzit de acesta; jupn Czarniecki dormea ns,
aa c-l nlocuia Kmicic care-l bg nuntru pe oaspete i porni
cu el spre trapezrie.
Kuklinowski arunc spre jupn Andrzej o privire de cunosctor
i rmase mirat nu numai de nfiarea tnrului, ci i de hainele
i armele acestuia.
Un otean adevrat cunoate dintr-o dat c are de-a face cu
unul de-ai lui, spuse, ducndu-i mna la calpac. Nu m ateptam
ca prineii s aib asemenea oameni. Care i-e numele, domnia
ta?
Kmicic, care arta rvna oricrui proaspt convertit pe calea
cea bun, era scrbit mai ales de polonezii care-i slujeau pe
suedezi. Cu toate acestea, i aduse aminte de suprarea preotului
Kordecki, de nsemntatea pe care o aveau negocierile pentru el, i
rspunse cu rceal, dar linitit:
Babinicz m cheam, am fost polcovnic n otirea lituanian,
iar acum sunt volintir n slujba Sfintei Fecioare.
Pe mine Kuklinowski. i eu sunt tot polcovnic. Gndesc c-ai
auzit de mine, pentru c de multe ori s-a vorbit de numele meu i
de sbioara asta, aici puse mna pe mner, nu numai aici, n
Republic, ci i n alte ri.
nchinciune, domnia ta! spuse Kmicic, sigur c am auzit.
Ei, vezi domnia ta eti din Lituania! i pe acolo sunt
oteni cu faim Noi tim unii de alii, fiindc trmbia slavei
rsun n toat lumea Domnia ta ai auzit de un oarecare
Kmicic?
ntrebarea czu pe neateptate i jupn Andrzej rmase
mpietrit.
Dar domnia ta de ce ntrebi de el?
Fiindc in la el, dei nu-l cunosc; semnm ca dou picturi
de ap de-aia i spun ntotdeauna, domnia ta s m ieri, c n
Republic nu sunt dect doi rzboinici adevrai: eu n inuturile
coroanei i Kmicic n Lituania. Stranic pereche, nu-i aa?! L-ai

cunoscut, cumva?
Trzni-te-ar! gndi Kmicic.
Dar amintindu-i de nsrcinarea de sol a lui Kuklinowski,
rspunse:
Personaliter, nu l-am cunoscut Dar acum poftete, domnia
ta, i intr, c sfatul ateapt.
Spunnd acestea, i art ua pe care tocmai ieea un clugr
n ntmpinarea oaspetelui. Kuklinowski se duse cu el la
trapezrie; nainte ns se ntoarse spre Kmicic:
Jupne cavaler, a fi bucuros ca la ntoarcere s m nsoeti
tot domnia ta.
Te voi atepta aici, domnia ta, rspunse jupn Kmicic. i
rmase singur. Dup un rstimp, ncepu s umble ncoace i
ncolo cu pai repezii. Fierbea de mnie i de ciud.
Nici smoala nu se lipete de haine, ca pata de nume!
mormi. Lotrul i arpele sta, vnztorul sta ndrznete s m
socoteasc fratele i tovarul lui. Uite ce-am ajuns! Toi mieii m
cred prietenul lor, dar nici un om de treab nu-mi pomenete
numele fr scrb. N-am fcut destul bine, o, nu! Mcar dac
a putea s-l nv minte pe netrebnicul sta Altfel nu se poate,
las pe mine
Sfatul din trapezrie dur mult vreme. ntunericul cobora
treptat.
Kmicic continua s atepte.
n cele din urm, se ivi i jupn Kuklinowski. Jupn Andrzej
nu putu s-i vad faa, dar judecnd dup rsuflarea mnioas,
nelese c nu izbutise s fac nimic, ba mai mult, solia lui nu
fusese pe placul clugrilor, pricin pentru care nu prea mai avea
chef de vorb. Merser un timp n tcere. Kmicic se hotr s afle
adevrul i spuse, prefcndu-se c-l comptimete:
Nu ncape ndoial c domnia ta te ntorci cu mna goal
Clugrii notri sunt ncpnai i, ntre noi fie vorba, aici cobor
glasul, nu fac bine, fiindc nu ne putem apra o venicie.
Jupn Kuklinowski se opri i-l trase de mnec.
Domnia ta crezi cu adevrat c fac ru? Vd c-i umbl bine
mintea! Prineii vor fi fcui harcea-parcea, asta o spun eu! Nu
vor s-l asculte pe Kuklinowski, o s asculte de sabia lui.
Vezi, domnia ta, mie nu-mi pas de ei, rspunse Kmicic, ci
de locul sta sfnt, ce mai ncoace i-ncolo care, cu ct se va
supune mai trziu, cu att condiiile vor fi mai grele Mcar de-ar
fi adevrat ce se zvonete; aud c n ar izbucnesc rzmerie, c

ici i colo ncep s-i sprcuiasc pe suedezi i c hanul ne vine


ntr-ajutor. Dac-i aa, apoi Miller musai s ridice asediul.
Domniei tale pot s-i spun; e adevrat c n ar i printre
oteni crete pofta de snge suedez! Despre han se vorbete, de
asemenea, dar Miller nu va prsi lupta. Peste cteva zile ne vin
tunurile cele mari O s scoatem vulpile astea din vizuin i, pe
urm, fie ce-o fi! Dar domnia ta eti om cu scaun la cap!
Uite c am ajuns i la poart! zise Kmicic. Aici trebuie s-mi
iau rmas bun de la domnia ta Doar dac vrei s te nsoesc i
pe povrni?
Ba bine c nu! Acum cteva zile ai tras dup un sol!
Ia te uit! Ce vorbeti, domnia ta?!
Poate c din greeal Hai cu mine, domnia ta tot vroiam
s-i spun cteva cuvinte.
i eu domniei tale.
Atunci e bine.
Ieir pe poart i pierir n ntuneric. Kuklinowski se opri i,
apucndu-l iari pe Kmicic de mnec, ncepu s vorbeasc:
Jupne cavaler, domnia ta mi pari un om cu mintea
ntreag i pe deasupra un otean de meserie La dracu, de ce
trebuie s ii cu preoii i nu cu otenii, de ce s fii sluga
clugrilor? Alturi de noi ai gsi o tovrie mai bun, vin,
zaruri, femei Pricepi, nu?
i-i strnse braul.
Casa asta, spuse, artnd fortreaa cu degetul, arde
Numai un prost nu fuge dintr-o cas cuprins de flcri. Poate c
domnia ta te temi s nu fii socotit trdtor? Scuip pe toi aceia
care vor crede aa ceva! Vino alturi de noi i propun eu,
Kuklinowski. Vrei, bine nu vrei, iar bine fr suprare.
Ghinrarul te va primi cu braele deschise, i-o spun eu, iar mie
mi-ai czut cu tronc i-i vorbesc aa numai pentru c-i vreau
binele. A, ce tovari veseli! Unde mai pui libertatea de a sluji cui
vrei. Ce nevoie ai domnia ta de clugri? Dac nu te las virtutea,
d-i cu piciorul! Nu uita, la noi sunt i oameni cinstii. O groaz de
leahtici, magnai i hatmani De ce s fii mai bun dect ei?
Cine-a mai rmas alturi de Kazimierek al nostru? Nimeni. Doar
Sapieha l mai asuprete pe Radziwi.
Kmicic deveni curios.
Domnia ta spui c Sapieha l asuprete pe Radziwi?
Chiar aa. I-a tras o chelfneal zdravn n Podlasie, iar
acum l asediaz la Tykocin. Noi nu ne amestecm!

Cum aa?
Regele suedez vrea s se mnnce ntre ei. Radziwi n-a fost
niciodat prea sigur, se gndea numai la el Pe de alt parte,
s-aude c abia i mai trage sufletul. Cine se las mpresurat, s-a
zis cu el
i suedezii nu-i dau ajutor?
Nu prea are cine! Regele se afl n Prusia, inut acolo de
treburi nsemnate Electorul s-a tot strecurat ca un ipar pn
acum, dar i s-a nfundat. n Wielkopolska sunt lupte, de
Wittemberg e nevoie la Cracovia, lui Duglas i dau de furc
muntenii, aa c l-au lsat pe Radziwi s se descurce singur.
N-are dect s-l nghit Sapieha. Ce s-a mai umflat i Sapieha
sta! Dar o s vin i rndul lui. Dup ce va isprvi cu prusienii,
Carolic al nostru o s-i reteze coarnele i lui Sapieha. Acum nu
poate s-i fac nimic, fiindc toat Lituania e alturi de el.
Dar Samogiia?
Samogiia e-n labele lui Pontus de la Gardie; grele labe, c-l
cunosc!
S fi czut oare Radziwi att de jos, el care era puternic ca
un rege?
Acum nu mai e nimic, nimic
Nenelese sunt vrerile Domnului!
Soarta rzboiului e schimbtoare, dar s lsm asta! Ei, ai
s te gndeti la propunerea pe care i-am fcut-o? N-o s-i par
ru! Vino la noi! Dac socoteti c astzi e prea curnd, mai
gndete-te pn mine sau poimine, cnd o s vin tunurile cele
mari. Pesemne c ei au ncredere n domnia ta, de vreme ce poi s
iei n afara zidurilor, ca acum Poi s vii cu scrisori i s nu te
mai ntorci
Domnia ta m tragi de partea suedezilor, fiindc eti trimisul
lor, spuse Kmicic deodat, i nu se cade s faci altfel, dar cine tie
ce e n sufletul domniei tale. Sunt unii care-i slujesc pe suedezi,
dei n inima lor le vor rul.
Ai cuvntul meu de cavaler, rspunse Kuklinowski, c nu-i
ascund nimic i nu pentru c a fi sol. n afara ntriturilor nu mai
sunt sol, dar dac vrei, m lepd de nsrcinare i-i vorbesc ca din
partea mea: las dracului fortreaa asta pctoas!
Asta mi-o spui ca din partea domniei tale?
ntocmai.
i pot s-i rspund i eu tot aa?
Fr ndoial, chiar te rog.

Atunci ascult la mine jupne Kuklinowski, aici se aplec i-l


privi pe uciga n albul ochilor, eti un nemernic, un trdtor, un
tlhar i un cine nrvit! i ajunge sau vrei s te scuip i n ochi?
Kuklinowski rmase nuc i o vreme se aternu tcerea.
Ce-i asta? Cum aa? Am auzit bine?
i-ajunge, cine, sau vrei s te mai scuip i n ochi?
Kuklinowski scoase sabia, dar Kmicic i apuc pumnul n
mna-i de fier, i rsuci braul, i smulse sabia, apoi l plezni o dat
peste obraz, de se auzi n ntuneric, nc o dat de partea cealalt,
l rsuci ca pe o sfrleaz i, dndu-i un picior n spate, strig:
Asta-i poria domniei tale, nu a solului!
Kuklinowski se rostogoli n jos ca o piatr zvrlit din pratie,
iar jupn Andrzej porni linitit spre poart. Toate acestea avur loc
ntr-o adncitur a povrniului, aa c de pe ziduri era greu s-i
vad cineva. La poart, Kmicic se ntlni cu preotul Kordecki care-l
atepta; duhovnicul l lu deoparte i-l ntreb:
Ce-ai fcut atta vreme cu Kuklinowski?
Ne-am fcut mrturisiri, rspunse jupn Andrzej.
i ce i-a spus?
Mi-a spus c-i adevrat ce se vorbete despre venirea
hanului.
Slav Domnului care tie s schimbe inimile pgnilor i s
fac prieteni din dumani!
Mi-a spus c Wielkopolska s-a ridicat
Slav Domnului!
C otile regale nu stau de plcere alturi de suedezi i c
voievodul de Witebsk l-a scuturat bine n Podlasie pe trdtorul
Radziwi, avnd pe toi leahticii cumsecade de partea lui. Toat
Lituania se afl alturi de el, afar de Samogiia, pe care a
cucerit-o Pontus
Slav Domnului! Altceva n-ai mai vorbit?
M-a ndemnat i pe mine s trec de partea suedezilor.
M ateptam la una ca asta, spuse preotul Kordecki. E un
om ru. i tu ce i-ai rspuns?
Pi, s vezi, cinstite printe, mi-a zis aa: M lepd de
nsrcinare, care i aa se sfrete n afara ntriturilor, i-i
vorbesc ca din partea mea. Ca s fiu mai sigur, l-am ntrebat dac
pot s-i rspund i eu tot aa. A zis: Bine! i atunci
Atunci ce?
Atunci l-am lovit peste bot de s-a dus de-a berbeleacul la
vale.

n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh!


Nu te supra, printe Am fcut-o cu mult gingie i nu
va scoate o vorb fa de nimeni!
Preotul tcu un rstimp.
tiu c eti de bun-credin! spuse dup o clip. Sunt
ngrijorat ns c i-ai fcut un nou duman E un om ngrozitor!
E, unul mai mult sau mai puin, nu mai conteaz! l liniti
Kmicic.
Dup care se aplec la urechea preotului.
Prinul Bogusaw da, sta duman! Ce nseamn pentru
mine unul de teapa lui Kuklinowski! Nici nu m uit la el.

Capitolul XVII
Cam n aceast vreme, veni veste de la groaznicul Arfuid
Wittemberg. O cpetenie nsemnat i aduse scrisoarea la
mnstire cu porunca pentru sfinii prini de a preda fortreaa
lui Miller. Dac din contr, scria Wittemberg, nu vei nceta
mpotrivirea i nu v vei supune ghinrarului pomenit, fii convini
c aspr pedeaps v ateapt, care va sluji drept pild i altora.
Vina ns va fi numai a voastr.
Dup primirea scrisorii, clugrii hotrr s trgneze
lucrurile ca i mai nainte, nfind mereu tot felul de piedici. i
iari ncepur s se scurg zilele, n timpul crora bubuitul
tunurilor ntrerupea negocierile i dimpotriv.
Miller declar c dorete s-i aeze garnizoana la mnstire
numai pentru a o feri de primejdia cetelor samavolnice.
Sfinii prini rspunser c, de vreme ce aprtorii dovediser
c pot s se apere mpotriva unei cpetenii att de puternice, cum
era ghinrarul, se vor descurca i mai bine cu nite adunturi
samavolnice. l implorau deci pe Miller, chemnd n ajutor toate
cele sfinte, respectul pe care-l nutrete poporul acestui lca, pe
Dumnezeu i nentinarea Mariei, s se ntoarc la Wielu sau
oriunde i va plcea. Dar suedezii ajunseser i ei la captul
rbdrii. Umilina aprtorilor, care cereau ndurare i n acelai
timp nteeau focul tunurilor, i aduse n cele din urm la
disperare.
La nceput, Miller nu putea s priceap de ce se mai apr
mnstirea, cnd toat ara se predase, ce for i sprijin, n
numele cror ndejdi nu vor s se supun aceti clugri, unde

voiau s ajung i ce mai ateptau?


Timpul care se scurgea aducea rspunsuri tot mai limpezi la
aceste ntrebri. mpotrivirea care ncepuse aici se lea ca
prjolul.
Cu toat mintea-i mrginit, ghinrarul nelese pn la urm
ce vroia preotul Kordecki; dealtminteri l lmuri cum nu se poate
mai bine Sadowski. Era vorba, aadar, nu de cuibul acesta
stncos, nu de Jasna Gra i de bogiile clugrilor, nu de
sigurana lor, ci de soarta ntregii Republici. Miller i ddu seama
c preotul acela tcut tia prea bine ce fcea, avnd contiina
datoriei sale, c se ridicase asemenea unui proroc, ca s lumineze
ara cu pilda lui i s strige cu glas puternic spre rsrit, spre
apus, spre miazzi i miaznoapte: Sursum corda1! Prin izbnda
sau prin moartea i jertfa lui avea s trezeasc pe cei adormii, s
spele pcatele tuturor i s fac lumin n ntuneric.
nelegnd toate acestea, btrnul rzboinic ncepu s se team
de asemenea aprtor i de nsrcinarea lui. Deodat, coteul de
gini de la Czstochowa crescu n mintea lui ntr-un munte uria,
aprat de un titan; el nsui se vzu ca un nimicnic i, pentru
prima dat n via, i socoti otenii nite biete gngnii. Puteau ei
s ridice mna asupra acestei puteri tainice i cumplite, care
atingea cerul? Lui Miller ncepu deci s-i fie fric i ndoiala se
strecura n inima lui. tiind c vina va fi aruncat n spinarea lui,
ncepu i el s caute vinovai i mnia i se abtu mai nti asupra
lui Wrzeszczowicz. n tabr se iscar nenelegeri i discordia
ncepu s nvrjbeasc inimile; asediul n-avea dect de suferit din
aceast pricin.
Miller era ns prea obinuit s cntreasc oamenii i
ntmplrile ca un otean, prin urmare, din cnd n cnd, se
mngia totui cu gndul c fortreaa avea s se predea n cele
din urm. i, dup judecata omeneasc, nu putea fi altfel.
Wittemberg i trimitea ase tunuri din cele mai mari care i
artaser puterea i la Cracovia.
La dracu! gndea Miller, zidurile de aprare nu vor rezista, iar
cnd acest cuib de sperietori, eresuri i vrjitorii se va prbui,
lucrurile vor lua numaidect alt ntorstur i toat ara se va
liniti.
Aadar, ateptnd tunurile cele mari, porunci s se trag cu
cele mici. ncepur iari zile de lupt. Dar n zadar cdeau
1

Sus inima! (lat.).

ghiulelele aprinse pe acoperiuri, n zadar cei mai ndemnatici


dintre tunari fceau sforri supraomeneti. Ori de cte ori vntul
mprtia norii de fum, mnstirea se ivea neatins, frumoas ca
totdeauna, semea, cu turnurile mpungnd triile albastre. n
plus, se petreceau ntmplri care lrgeau i mai mult spaima
superstiioas printre nvlitori. Erau ghiulele care treceau n zbor
pe deasupra mnstirii i vtmau otenii din cealalt parte; cte
un tunar, care trebluia pe lng tun, cdea rpus pe neateptate;
fumul lua forme ciudate i nfricotoare; pulberea din crue lua
foc deodat, aprins parc de mini nevzute
Pe deasupra, otenii care ieeau cte unul, doi sau trei din
tabr, piereau fr urm. Bnuiala czu asupra steagurilor
polone care, afar de polcul lui Kuklinowski, nu vroiau s ia parte
la asediu, devenind tot mai amenintoare. Miller l amenin pe
polcovnicul Zbroek c-i va pedepsi oamenii, dar acesta i rspunse
de fa cu toate cpeteniile:
ncearc, luminia ta!
n schimb, oteni de elit din steagurile polone rtceau
nadins prin tabra suedez, artndu-i dispreul i cutnd
ceart cu cpeteniile. Se ajungea deseori la dueluri n care
victimele erau suedezii, mai puin ndemnatici n mnuirea sbiei.
Miller vesti porunci aspre mpotriva duelurilor i, n cele din
urm, nu mai ngdui intrarea polonezilor n tabr. Astfel, cele
dou otiri stteau una lng alta ca doi dumani, ateptnd
prilejul s se ia la har.
Iar mnstirea se apra din ce n ce mai bine. Se arta c
tunurile trimise de castelanul Cracoviei nu erau cu nimic mai
prejos dect acelea pe care le folosea Miller, iar tunarii, trgnd
mereu, ajunseser la asemenea ndemnare, nct fiecare ghiulea
fcea stricciuni printre vrjmai. Suedezii puneau aceasta pe
seama farmecelor. Tunarii spuneau cpeteniilor de-a dreptul c nu
sunt n stare s lupte cu o putere ca aceea care apr mnstirea.
ntr-o diminea, n anurile dinspre rsrit i miazzi se isc
panic, deoarece otenii vzur limpede o femeie n mantie
albastr, care acoperea biserica i mnstirea. La aceast
privelite, se aruncar toi cu faa la pmnt. Zadarnic veni nsui
Miller i le spuse c ceaa i fumul alctuiser asemenea artare,
zadarnic i amenin cu judecata i pedepse de tot felul. La
nceput, nu vroia nimeni s-l asculte, mai ales c nici ghinrarul
nu putea s-i ascund spaima.
Dup aceast ntmplare, printre oteni se rspndi prerea c

nici unul dintre cei care luau parte la mpresurare n-avea s


moar de moarte bun. Multe cpetenii mprteau aceast
credin i nici mcar Miller nu rmase nepstor, deoarece i
chem pe pastorii luterani i le porunci s nlture farmecele.
Acetia pornir prin tabr, optind i ngnnd psalmi, dar
nfricoarea era aa de mare, nct nu o dat le fu dat s-i aud pe
oteni spunnd: Puterea voastr nu mai poate face nimic!
Cu toate c tunurile nu ncetar s trag, un nou trimis al lui
Miller veni la mnstire i fu dus naintea preotului Kordecki i a
sfatului.
Era jupn adkowski, ajutorul stolnicului1 de Rawa, pe care
podghiazurile suedeze puseser mna cnd se ntorcea din Prusia.
l primir cu rceal i asprime, dei avea faa cinstit i privirea
ca seninul cerului; clugrii se obinuiser s vad trdtori cu
chipuri virtuoase. Acesta ns nu se sperie de asemenea primire i,
trecndu-i degetele prin ciuful blai, rosti:
Ludat fie numele Domnului!
n vecii vecilor! rspunser n cor cei adunai.
Iar preotul Kordecki se grbi s adauge:
Binecuvntai fie cei care-l slujesc.
i eu l slujesc, rspunse ajutorul de stolnic, i se va vedea
numaidect, dac nu chiar mai bine dect pe Miller Hm,
ngduii-mi, cinstii i dragi prini, s-mi dreg glasul, pentru c
la nceput trebuie s v spun lucruri de scrb M-a trimis
Miller ptiu la voi, ca s v ndemn ptiu! s v predai. Am
primit aceast nsrcinare doar pentru a v spune: aprai-v i
nu v gndii la supunere, deoarece suedezii i-au pierdut ifosele i
se pierd vznd cu ochii
Clugrii i mirenii se mirar foarte de asemenea sol; sptarul
de Sieradz strig ndat:
Pe legea mea, iat un om cumsecade!
i repezindu-se la el, ncepu s-i scuture mna, iar jupn
adkowski i rsfir iari crlionii cu cealalt mn i vorbi mai
departe:
O s v dai seama numaidect c nu sunt un netrebnic.
M-am fcut solul lui Miller i ca s v aduc veti noi; sunt att de
bune, nct a vrea s vi le spun pe toate dintr-o rsuflare
Mulumii-i lui Dumnezeu i Sfintei Nsctoare c v-a ales s fii
unealta care va schimba inimile oamenilor! nvnd din pilda i
1

Iniial rspundea de masa domnului; ulterior titlu onorific.

aprarea voastr, ara ncepe s lepede jugul suedez. Ce mai vorb


lung! Ai notri i atac pe suedezi n Wielkopolska i n Mazowsze,
nimicesc cetele mai mici i mpnzesc drumurile i pdurile. n
cteva locuri le-au tbcit bine pielea. leahticii ncalec, ranii se
adun n grupuri i, cum pun mna pe vreun suedez, i i fac de
petrecanie. Praf i pulbere, asta-i! Iat la ce s-a ajuns! i al cui e
meritul, dac nu al vostru?!
Un nger vorbete, un nger! strigau clugrii i leahticii,
nlndu-i braele spre cer.
Nu e nger, ci sluga voastr, adkowski, ajutorul stolnicului
de Rawa Dar asta nu-i nimic! Ascultai mai departe! Hanul,
amintindu-i de binefacerile regelui nostru legiuit, Jan Kazimierz
Dumnezeu s-i dea sntate i domnie pn la adnci btrnee!
sosete ntr-ajutor. A trecut hotarul Republicii, i-a cspit pe
cazacii care i-au stat mpotriv i se apropie de Lww cu o urdie de
o sut de mii de ttari, iar Chmielnicki, volens nolens1, i nsoete.
Pentru Dumnezeu! Pe legea mea! exclamar mai multe
glasuri copleite parc de atta fericire.
Iar jupn adkowski, nduit, ncepu s dea din mini i s
strige:
Stai c nc n-ai auzit tot! Pentru c suedezii au clcat
nelegerea ncheiat cu jupn Czarniecki i i-au luat pedestrimea
condus de Wolf, acesta nu se mai simte legat prin cuvnt i se
pregtete de lupt. Regele Jan Kaziemierz strnge otire i
azi-mine va trece hotarul, iar hatmanii, ascultai, sfini prini,
hatmanii Potocki i Lanckoroski, i cu ei toat oastea, ateapt
doar intrarea regelui n ar ca s-i prseasc pe suedezi i s
ntoarc sbiile mpotriva lor. Deocamdat negociaz cu jupn
Sapieha i cu hanul. Suedezii sunt nfricoai, vlvtaia rzboiului
cuprinde toat ara pornesc cu toii la lupt!
E greu de spus n cuvinte ce se petrecea n sufletul clugrilor
i al leahticilor. Unii plngeau sau cdeau n genunchi, alii
repetau: Nu e cu putin, nu e cu putin!. Jupn adkowski se
apropie atunci de crucea mare, agat pe peretele trapezriei i
vorbi astfel:
Pun minile pe picioarele lui Christos strpuns de piroane, i
jur c spun adevrul curat i numai adevrul. V repet numai
att: aprai-v, nu v pierdei curajul, nu v ncredei n suedezi,
nu ndjduii c prin umilin i supunere vei scpa cu faa
1

Vrnd nevrnd (lat.).

curat. Nu respect nici un pact, nici o nelegere. nchii aici n


fortrea, voi nu tii nimic din ce se petrece n toat ara; cum
asupresc i vatm oamenii, cum i ucid pe preoi i pngresc
lucrurile sfinte, batjocorind legile. Vor fgdui marea cu sarea, dar
nu vor respecta nimic. inuturile coroanei au czut prad otenilor
care-i fac de cap. Pn i aceia care mai in cu suedezii sunt
nedreptii Dumnezeu i pedepsete pe trdtori, pentru c
i-au clcat jurmntul fa de rege. Trgnai ct putei! Eu,
cum m vedei, dac voi mai tri i voi scpa din minile lui Miller,
am s m duc ndat n lsk la stpnul nostru. Acolo am s-i
cad la picioare i am s-i spun: Mria Ta, scap Czstochowa i
pe slugile tale cele mai credincioase! Aa c, iubii prini, s nu
v lsai, pentru c n voi st mntuirea ntregii Republici.
Glasul lui jupn adkowski ncepu s tremure i lacrimile i se
prelinser pe gene; dup un rstimp, i continu vorba:
Vei trece prin clipe grele; dou sute de pedestrai aduc
tunurile cele mari de la Cracovia Unul din ele e un balimez
uria Vor urma atacuri nverunate Dar acestea vor fi ultimele
sforri S nu v pierdei firea, pentru c izbvirea se apropie. Pe
rnile lui Christos, regele, hatmanii, otirea, ntreaga Republic
vor veni n ajutorul Ocrotitoarei lor Asta-i, ce v spun eu
scparea, mntuirea, slava n curnd!
leahticul nu se mai putu stpni i izbucni n plns, iar cei de
fa fcur i ei la fel.
Aceast mn de aprtori istovii, de slugi credincioase i
umile, aveau ntr-adevr nevoie de o veste mai bun, de o
mngiere care s vie din afara zidurilor, din ar!
Preotul Kordecki se ridic de la locul su, se apropie de jupn
adkowski i i desfcu larg braele.
adkowski i se arunc la piept i se mbriar; urmndu-le
pilda, ceilali ncepur s se strng n brae i s se srute,
firitisindu-se, de parc suedezii dduser bir cu fugiii. ntr-un
trziu, preotul Kordecki rosti:
Fraii mei, s mergem la capel!
i porni nainte urmat de ceilali. Aprinser toate lumnrile,
deoarece afar se lsase ntunericul, i traser perdelele de la
icoana fctoare de minuni, ale crei raze se rspndir mprejur.
Preotul Kordecki ngenunche pe trepte, iar clugrii, leahticii i
oamenii de rnd mai n spate; venir i femeile cu copiii. Chipurile
slbite de oboseal i ochii plni se nlar spre icoan: dincolo
de lacrimi nflorea un zmbet de fericire. Un timp domni tcerea,

apoi printele Kordecki ncepu:


Sub aripa-i ocrotitoare grbim, Sfnt Nsctoare de
Dumnezeu Cuvintele i murir pe buze; slbiciunea, vechile
suferine, nelinitile tinuite i sperana luminoas a mntuirii i
crescur n suflet ca un talaz uria. Suspinele i cutremurar
pieptul i acest brbat care purta pe umerii lui soarta ntregii ri
se ncovoie i czu cu faa n jos, abia izbutind s rosteasc din
pricina hohotelor de plns:
O, Marie, Marie, Sfnt Marie!
Plngeau cu toii mpreun cu ei, iar icoana mprtia de sus
raze ncrcate de lumin.
Clugrii i leahticii se ntoarser pe ziduri noaptea trziu,
dar preotul Kordecki rmase pn diminea n capel ntins n
form de cruce. Se temeau s nu-l doboare oboseala, dar a doua zi
se art pe ntrituri, trecu printre oteni vesel, odihnit, repetnd
ici i colo:
Copii, Sfnt Fecioar se va arta mai puternic i dect
tunurile de asediu, apoi grijile i truda noastr vor lua sfrit.
n aceeai diminea, Jacek Brzuchaski, un trgove din
Czstochowa, mbrcndu-se n haine suedeze, se apropie de
ziduri, ca s ntreasc tirea venirii tunurilor mari de la Cracovia
i totodat sosirea hanului n fruntea urdiei. Tot el arunc i o
scrisoare de la printele Antoni Paszkowski din Cracovia, n care
acesta, nfind cruzimile nspimnttoare i jafurile suedezilor,
i ncuraja i-i implora pe clugrii de la Jasna Gra s nu se
ncread n fgduiala vrjmaului i s apere cu rvn sfntul
lca mpotriva cutezanei pagnilor.
Pentru c suedezii, scria printele Paszkowski, nu au nici o
credin, nici o religie. N-au nimic sfnt din ce-i al lui Dumnezeu, i
al oamenilor; nu obinuiesc s-i in nici o fgduial fcut n
scris sau prin viu grai.
Era tocmai ziua Nentinatei Zmisliri. Vreo cincisprezece
cpetenii i oteni din steagurile polone aliate, dup rugmini
struitoare, cptar ngduina lui Miller de a se duce la slujba de
la mnstire. Miller se gndea poate c se vor mprieteni cu
aprtorii i, ducndu-le vestea despre tunurile de asediu, vor
mprtia panica. Sau poate c nu vroia s mai toarne gaz peste
foc i s nruteasc i mai mult legturile dintre polonezi i
suedezi care erau i aa din ce n ce mai primejdioase. De ce, de
nece, destul c-i nvoi s plece.
Cu ei veni i un ttar, un credincios al lui Mahomed dintre

ttarii polonezi. n ciuda tuturor ateptrilor, acesta i ndemn pe


clugri s nu nchine lcaul sfnt unor spurcai, susinnd cu
trie c suedezii vor pleca n curnd cu ruine i umilin. Acelai
lucru l repetar i cei din oastea regal, adeverind tirile aduse de
jupn adkowski. Aprtorilor le veni inima la loc; nu se mai
temeau acum nici de tunurile cele mari i glumeau pe socoteala
lor.
Dup slujb, focul ncepu din amndou prile. Un otean
suedez tot venea lng ziduri i hulea cu glasu-i gros mpotriva
Maicii Domnului. Aprtorii trseser de mai multe ori n el, dar
nu-l nimeriser. Lui Kmicic, cnd l prinsese o dat n ctarea
arcului, i pleznise coarda, aa c suedezul se obrznicise i mai
mult, fiindu-le pild i altora prin curajul su. Se vorbea c are
apte diavoli n slujba lui, care-l feresc i-l acoper.
n acea zi, veni din nou s-i zvrle mascrile, i aprtorii
socotind c n ziua Nentinatei Zmisliri farmecele vor avea o
putere mai mic, hotrr s-l pedepseasc neaprat. Traser n el
de mai multe ori, dar degeaba, pn cnd o ghiulea, respins de
valul de pmnt ngheat, sri ca o pasre, l izbi n crucea
pieptului i-l rupse n dou. Asediaii se bucurar i strigar
semei:
Ei, care vrea s mai huleasc mpotriva ei? dar suedezii fugir
nspimntai la anurile lor.
Nvlitorii trgeau n ziduri i acoperiuri, dar ghiulelele lor
nu-i nfricoau pe aprtori.
Btrna ceretoare Konstancja, care tria ntr-o scobitur a
stncii, cutreiera tot povrniul, parc spre necazul suedezilor,
strngnd ghiulelele n poal i ameninndu-i din cnd n cnd pe
vrjmai cu bul. Acetia, creznd-o vrjitoare, fur cuprini de
fric s nu-i farmece, mai ales cnd bgar de seam c ghiulelele
nu se ating de ea.
Se scurser dou zile de bubuituri zadarnice. Vrjmaii
aruncar pe acoperiuri frnghii de corbii, mbibate cu smoal,
care zburau prin vzduh ca nite erpi de foc. Dar oameni,
rnduii anume, nlturau la timp primejdia. Pn cnd veni o
noapte att de ntunecoas, nct, cu toate bobotile, butoaiele cu
smoal i ghiulelele aprinse ale preotului Lassota, aprtorii nu
mai vzur nimic.
Printre suedezi domnea o micare neobinuit. Se auzea
scrit de roi, larm de glasuri omeneti, uneori nechezatul cailor
i felurite alte zgomote. Otenii de pe ziduri ghicir ndat ce se

ntmpla.
Au sosit tunurile, altfel nu se poate! spuser unii.
i sap alte anuri pentru ele, dar e o bezn de-i bagi
degetele n ochi.
Cpeteniile chibzuiau; jupn Czarniecki era de prere s
nvleasc asupra suedezilor, dar sptarul de Sieradz se
mpotrivea, susinnd pe bun dreptate c pentru asemenea
treab nsemnat vrjmaul i-a luat toate msurile de prevedere,
innd pedestrimea pregtit. Aa c deschiser focul spre
miaznoapte i miazzi, de unde se auzea larma, dei nu puteau
s-i dea seama de pagubele pe care le fceau.
n sfrit, se lumin de ziu i aprtorii vzur lucrrile
suedezilor. Spre miaznoapte i miazzi se ntindeau ntriturile la
care trudeau mii de oameni. Se nlau att de sus, nct
asediailor li se prea c valul de pmnt se ridica pn la linia
zidurilor. n tieturile regulate ale crestelor, se zreau gurile uriae
ale tunurilor i otenii care stteau napoia lor, semnnd de
departe cu un roi de viespi galbene.
n biseric, nc nu se isprvise slujba de diminea, cnd o
bubuitur neobinuit cutremur vzduhul, geamurile zngnir,
cteva se desprinser din rame, sprgndu-se cu zuruituri ascuite
pe lespezile de piatr i toat biserica se umplu de praful ridicat de
tencuiala czut.
Tunurile de asediu i spuneau cuvntul.
ncepu o grindin de foc, cum nu mai ncercaser aprtorii.
Dup ce se sfri slujba, ieir cu toii pe ntrituri i pe
acoperiuri. Ghiulelele trase nainte preau nite jocuri nevinovate
fa de aceast ploaie de foc i fier.
Tunurile mai mici, de cmp, trgeau odat cu cele de asediu,
zvrlind spre mnstire ghiulele uriae i grenade, omoioage
muiate n smoal, tore i frnghii aprinse. Ghiulelele de douzeci
i ase de funi sfrmau parapetele zidurilor i izbeau pereii;
unele rmneau acolo, dar altele deschideau sprturi uriae,
mprtiind tencuiala, mortarul i crmizile. Zidurile care
nconjurau mnstirea ncepur s crape ici i colo: btute fr
ncetare de ghiulele, ameninau s se surpe. Suedezii trgeau cu
srg n cldirile mnstirii.
Cei care cntau n turn simeau cum se clatin. Biserica se
cutremura de bubuiturile care nu mai conteneau; la cteva altare,
lumnrile ncepur s cad din sfenice.
Apa turnat cu nemiluita n locurile unde izbucnea focul, peste

facle, frnghii i ghiulele aprinse, alctuia laolalt cu fumul i


praful nori de aburi att de dei, nct nu se mai vedea nimic.
ncepur s se vad stricciuni la cldiri i la zidurile de aprare.
Strigtul Arde! rsuna tot mai des printre bubuiturile de tun i
uierul gloanelor. La turnul dinspre miaznoapte, fur sfrmate
roile unui tun, iar altul, lovit n plin, amui. O ghiulea nimeri
ntr-un grajd, omor trei cai i dezlnui focul. Nu numai ghiulelele,
ci i schijele grenadelor rpiau ca grindina pe acoperiuri, pe
turnuri i pe zidurile de aprare.
Curnd se auzir gemetele rniilor. Printr-o ntmplare
ciudat, murir trei tineri pe care-i chema Jan. Aprtorii cu
acelai nume se nspimntar, dar asediaii luptar cu un avnt
vrednic de sforrile suedezilor. Ieir pe ntrituri pn i femeile,
copiii i btrnii. Otenii trudeau pe ziduri cu inimi nenfricate,
prin foc i fum, prin ploaia de ghiulele, rspunznd cu nverunare
la focul vrjmaului. Unii trgeau tunurile n locurile cele mai
primejdioase, alii astupau sprturile din zid cu pietre, trunchiuri,
brne, gunoaie i pmnt.
Femeile cu prul despletit i aprinse la fa ddeau pild de
curaj; unele alergau cu gleile de ap dup grenadele care opiau
pe lespezi gata s explodeze n orice clip. nflcrarea cretea
mereu, de parc mirosul de pulbere i de fum, bubuiturile de foc i
fier aveau darul s-o strneasc din ce n ce mai mult. Zoreau cu
toii fr s mai asculte poruncile care se pierdeau n zgomotul
ngrozitor. Doar rugciunile, cntate n biseric, acopereau pn i
mugetul tunurilor.
Pe la amiaz, focul ncet. Rsuflar cu toii uurai, dar
naintea porilor se auzi darabana i toboarul trimis de Miller se
apropie i ntreb dac sfinii prini s-au sturat i vor s se
predea. Preotul Kordecki i rspunse c se vor gndi pn mine.
Cnd auzi rspunsul, Miller porunci numaidect s trag tunurile
i focul ncepu iari cu ndrjire ndoit.
Din cnd n cnd, irurile adnci ale pedestrimii naintau spre
colin, de parc ncercau o nval, dar, mpuinate de tunuri i
flinte, se ntorceau de fiecare dat repede i n neornduial lng
propriile guri de foc. Aa cum talazul mrii se revars peste mal i,
cnd se retrage, las pe nisip alge, scoici i tot felul de sfrmturi,
tot aa fiecare din aceste valuri suedeze, retrgndu-se, lsa n
urm-i trupurile risipite pe povrni.
Miller nu porunci s se trag n turnuri, ci n zidurile de
aprare care se nlau ntre ele, tiind c acolo mpotrivirea era

mai slab. Din loc n loc, se iviser sprturi, dar nu destul de mari
ca pedestrimea s poat ptrunde prin ele n incinta mnstirii.
Deodat avu loc o ntmplare care puse capt focului.
Era spre sear; lng unul din tunurile cele mari se afla un
tunar suedez cu fitilul aprins. Tocmai cnd se pregtea s-l
apropie de eava, o ghiulea de la mnstire l nimeri drept n piept,
dar pentru c srise mai nainte de cteva ori pe gheaa
ngrmdit pe valul de aprare, l arunc cu fitil cu tot la vreo
cincisprezece pai napoi. Fitilul czu ntr-o cru n care mai era
destul pulbere. n aceeai clip, rsun o bubuitur grozav i
norii de fum acoperir ntritura. Cnd se risipir, se art c cinci
tunari i pierduser viaa, roile tunului fuseser sfrmate, iar
restul otenilor ncremeniser de spaim. Focul din aceast
ntritur ncet i, pentru c ntre timp se lsase o cea deas,
ncet i n celelalte.
A doua zi era duminic.
Pastorii luterani i psalmodiau slujbele prin ntrituri, iar
tunurile tceau. Miller i ntreb iari pe sfinii prini dac nu le
ajunge, dar acetia i rspunser c pot ndura i mai mult.
La mnstire se cercetau stricciunile. Erau destul de
nsemnate. Afar de mori, vzur c i zidurile avuseser de
suferit. Cel mai mare prpd l fcuse un balimez uria care se afla
n partea dinspre miazzi. Btuse zidul cu atta rvn, doborse
attea pietre i crmizi, nct era lesne de prevzut c, dac focul
avea s mai continue cteva zile, o mare parte din zid se va nrui.
Sprtura care s-ar fi fcut n asemenea mprejurare n-ar mai fi
putut fi astupat nici cu brne, nici cu pmnt sau cu blegar. De
aceea, preotul Kordecki privea ngrijorat la aceste pagube pe care
n-avea cum s le mpiedice.
Iar luni focul ncepu din nou i tunul uria continu s
lrgeasc sprtura. Suedezii aveau i ei destule pierderi. n
amurgul zilei, un tunar suedez ucise pe loc pe nepotul lui Miller, la
care ghinrarul inea ca la propriul fiu, dorind s-i lase totul:
numele, faima de rzboinic i averea. Inima btrnului lupttor se
umplu de i mai mult ur.
Zidul de lng turnul de miazzi crpase att de mult, nct
noaptea se fcur pregtiri pentru nvala pedestrailor. Pentru ca
otenii s se poat apropia de fortrea fr primejdie, Miller
porunci ca n toate anurile mici din apropierea povrniului s se
sting toate focurile. Noaptea era ns luminoas, iar strlucirile
albe ale zpezii trdau micrile vrjmaului. Tunurile de la Jasna

Gra mprtiau pe acei suedezi care se ndeletniceau cu nlarea


parapetelor alctuite din faine, garduri, ngrdituri de nuiele i
scnduri.
n zori, jupn Czarniecki vzu un turn de lupt, pe care-l
mpingeau spre ziduri. Aprtorii l distruser cu tunurile fr
greutate, omornd o groaz de oameni, astfel c ziua putea fi
socotit ca o biruin a lor, dac n-ar fi fost balimezul care sfrma
zidul cu strnicie.
n zilele urmtoare, vremea se nclzi i ceurile se ridicar att
de dese, nct clugrii le puser pe seama duhurilor necurate. Nu
se mai zreau nici turnurile de lupt, nici parapetele i nici chiar
ntriturile suedeze. Vrjmaii se apropiar de zidurile mnstirii.
Seara, Czarniecki, cnd priorul cercet zidurile ca de obicei, l
trase la o parte i-i opti:
E ru, cinstite printe. Zidul nostru nu dureaz mai mult de
o zi.
Poate c ceurile astea i vor mpiedica i pe ei s trag,
rspunse preotul Kordecki, iar noi, ntre timp, o s dregem cumva
stricciunile.
Lor nu le pas de ceuri, fiindc balimezul, o dat ndreptat
spre int, poate s trag i pe ntuneric, pe cnd aici crpturile
se lrgesc ntruna.
Ndejdea noastr e n Dumnezeu i n Sfnta Fecioar.
Aa-i, dar ce-ar fi s ncercm o ieire? I-am mai mpuina
pe suedezi i poate c am izbuti s intuim i balaurul sta
diavolesc?!
n cea nnegri o fptur omeneasc i Babinicz se ivi alturi
de cei care vorbeau.
Vroiam s tiu cine este, n abureala asta nu se vede nici la
doi pai, spuse. Seara bun, cinstite printe! Despre ce e vorba?
Despre tunul cel mare. Jupn Czarniecki propune o nval
Necuratul ridic parc nadins ceurile astea am dat porunc s
fac slujbe de afurisenie
Printe iubit! zise jupn Andrzej. De cnd a nceput,
balimezul sta s ne mproate zidul, nu m gndesc dect la el;
am un gnd Nvala nu folosete la nimic Haidei undeva
nuntru s v mprtesc planul meu.
Bine, consimi preotul, s mergem n chilia mea.
Curnd dup aceea se aezar la masa de pin n chilia
srccioas a priorului. Preotul Kordecki i jupn Piotr Czarniecki
i pironir privirile pe faa tnr a lui Babinicz care ncepu s

vorbeasc:
De ast dat nvala nu mai e de nici un folos. Suedezii i-ar
simi pe atacatori i i-ar respinge. Acum numai un singur om
poate s se descurce.
Cum aa? ntreb jupn Czarniecki.
E nevoie de un om, care s se duc i s arunce balimezul n
aer cu pulbere. i poate s-o fac atta vreme ct struie ceaa. Cel
mai bine ar fi s-i schimbe hainele. Avem aici tunici de piele
asemntoare cu ale suedezilor. Dac nu va putea face altfel, o s
se furieze printre vrjmai, iar dac nu pzete nimeni n faa
tunului, cu att mai bine.
Pentru Dumnezeu, ce poate s fac un singur om?
Nu trebuie dect s bage un scule de pulbere n botul
balimezului, cu un fitil pe care s-l aprind dup aceea. Pulberea
va lua foc i tunul va crpa!
Ei, ce tot vorbeti, biete? Pi nu-l nfund mereu cu
pulbere, de ce nu crap?
Kmicic izbucni n rs i srut mneca preotului.
Cinstite printe, ai o inim sfnt i mare, de viteaz
Ei, las asta! l ntrerupse preotul.
De viteaz, repet Kmicic, dar la tunuri nu te pricepi. Altceva
e cnd pulberea se aprinde n partea dinapoi a evii, fiindc atunci
mpinge ghiuleaua i toat puterea iese nainte; dar dac pulberea
e aezat n gura tunului, nu se afl eav care s nu crape.
ntreab-l i pe jupn Czarniecki. Pn i o flint, dac i astupi
vrful evii, cnd ia foc pulberea, se sparge, att de mare e aceast
for diavoleasc! Ce s mai vorbim de un scule ntreg care se
aprinde n gura tunului. ntreab-l i pe jupn Czarniecki.
Aa este, sunt lucruri pe care le tie orice otean! ntri
Czarniecki.
Dac am strica balimezul sta, i urm vorba Kmicic, toate
celelalte sunt floare la ureche!
Mi se pare c e cu neputin, zise preotul Kordecki. Cine se
va ncumeta la o treab ca asta?
Un zvnturat nevoie mare, rspunse jupn Andrzej. Un
cavaler hotrt care se numete Babinicz.
Tu? se mirar deodat preotul i jupn Czarniecki.
Ehei, bunule printe! M-ai spovedit i i-am destinuit toate
isprvile mele. Unele din ele n-au fost mai puin primejdioase
dect cea de acum; cum poi dar s te mai ndoieti? Nu m
cunoti oare destul de bine?

E un viteaz ntre viteji, pe legea mea! izbucni Czarniecki.


i apucndu-l pe Kmicic de gt vorbi mai departe:
Las-m s te mbriez, fie i numai pentru dorina ta de a
te duce!
Artai-mi alt remedium i nu m duc, zise Kmicic. Gndesc
ns c m voi descurca. Nu uitai c vorbesc nemete ca i cum
a fi fcut nego cu doage la Gdask. Asta nseamn foarte mult,
fiindc dac-mi mai schimb i hainele, cu greu o s descopere c
nu sunt din tabra lor. Cred c nimeni nu st de straj la gura
tunului, pentru c e tare primejdios, aa c pn s bage ei de
seam, eu am s isprvesc toat treaba.
Jupne Czarniecki, domnia ta ce gndeti? ntreb priorul.
Dintr-o sut, unul tot trebuie s scape cu faa curat,
rspunse jupn Piotr, dar audaces fortuna juvat1!
Am scpat eu din altele i mai rele, spuse Kmicic, nu voi pi
nimic, cci aa mi-e scris! Mai demult mi puneam capul n
primejdie doar aa, din trufie deart, dar acum o voi face n
cinstea Sfintei Fecioare. i pe urm, chiar dac va fi s-mi dau
viaa, ceea ce nu cred, spunei i domniile voastre, i-ar putea dori
cineva o moarte mai plin de slav dect aceasta?
Preotul tcu ndelung, apoi rosti:
Dac ai face-o doar ca s te acoperi de faim, a strui, te-a
ruga i nu i-a ngdui s pleci, dar dreptatea e de partea ta, aici e
vorba de cinstea Sfintei Fecioare, de lcaul sta sfnt i de ara
ntreag! Fiul meu, de te vei ntoarce cu noroc ori de vei muri,
slava, fericirea suprem i izbvirea vor fi ale tale. i spun dar,
mpotriva inimii mele, du-te, eu nu te opresc! Rugciunile
noastre i grija lui Dumnezeu te vor nsoi
Cu asemenea tovari m duc fr fric i mai bucuros!
ntoarce-te, otean al lui Dumnezeu, ntoarce-te cu noroc,
pentru c noi te-am ndrgit din toat inima. S te cluzeasc
sfntul Rafa i s te aduc napoi, copilul meu, fiul meu iubit!
Atunci ncep pregtirile, spuse vesel jupn Andrzej,
mbrindu-l, m mbrac ca un suedez n tunic de piele i cizme
largi, pregtesc pulberea, iar domnia ta, printe, oprete afurisenia
n noaptea asta, fiindc vor fi avnd suedezii nevoie de cea, dar
avem i noi.
Nu vrei s te spovedeti nainte de plecare?
Cum de nu! Altminteri n-a mai pleca, fiindc necuratul s-ar
1

Norocul i ajut pe cei cuteztori (lat.).

putea apropia de mine.


Atunci s ncepem cu asta.
Jupn Piotr iei din chilie, iar Kmicic ngenunche naintea
preotului i se cur de pcate. Dup aceea, uor ca pasrea, se
duse s se pregteasc.
Dup un ceas ori dou, n linitea adnc a nopii, btu iari
la ua de la chilia priorului, unde-l atepta i jupn Czarniecki.
Abia l recunoscur pe Kmicic care arta acum ca un suedez
sadea. i rsucise mustile pn sub ochi, rsfirndu-le
sfrcurile, i i pusese plria pe-o ureche, semnnd cu o
cpetenie de raitieri de neam mare.
Pe legea mea c-mi vine s pun mna pe sabie, cnd m uit
la el! exclam jupn Piotr.
Dai lumnarea mai ncolo, le spuse Kmicic, vreau s v art
ceva!
i dup ce preotul Kordecki ndeprt n grab lumnarea,
jupn Andrzej puse pe mas un scule lung de vreo palm i
jumtate i gros ct braul unui brbat puternic, cusut din pnz
muiat n smoal i ndesat bine cu pulbere. La un capt avea un
fitil de cnep rsucit, mbibat cu pucioas.
Ehei, zise, cnd o s vr leacul sta n gura balimezului i o
s dau foc la fitil, o s-i plezneasc burta!
i Lucifer ar plezni! strig jupn Czarniecki.
Dar i aduse aminte c nu trebuie s pomeneasc numele
necuratului i se lovi peste gur.
Cu ce-ai s aprinzi fitilul? ntreb preotul Kordecki.
Aici e toat primejdia, fiindc va trebui s scapr. Am
cremene bun, iasc uscat i un amnar de oel pe cinste, dar o s
se aud hrciturile i s-ar putea s intre la bnuial. Trag
ndejde s nu-mi sting fitilul, pentru c va atrna la gura evii i
le va fi greu s-l zreasc, mai ales c va arde destul de repede. Pe
mine ns pot s m urmreasc, iar eu nu pot s fug spre
mnstire.
De ce nu poi? ntreb preotul.
Pentru c m-ar omor explozia. Dup ce fitilul va lua foc,
trebuie s fug ntr-o parte ct m in picioarele i la cincizeci de
pai s m arunc la pmnt la poalele valului de aprare. Abia
dup aceea voi putea fugi spre mnstire.
Doamne, Doamne, ce de primejdii! se sperie priorul, nlnd
ochii spre cer.
Printe iubit, sunt att de sigur c m voi ntoarce, nct nici

nu pot s m nduioez, cum s-ar cuveni n asemenea mprejurare.


Dar nu-i nimic! Rmnei sntoi i rugai-v s m ajute
Dumnezeu. Ducei-m numai pn la poart!
Cum aa? Chiar acum vrei s pleci? ntreb jupn
Czarniecki.
S atept oare s se lumineze de ziu sau s se ridice ceaa?
Viaa mi-e scump i mie!
Dar Kmicic nu plec n noaptea aceea, fiindc tocmai cnd
ajunser la poart, parc n ciuda lor, ntunericul ncepu s se
rreasc. Pe deasupra, la balimez se auzea un murmur nedesluit.
A doua zi de diminea, mpresuraii se convinser c tunul cel
mare fusese aezat n alt lca.
Se vede c suedezii aflaser de undeva c puin mai ncolo, la
cotitur, lng turnul dinspre miazzi, zidul era i mai slab i
hotrser s-i ndrepte ghiulelele n acel loc. Poate c preotul
Kordecki nu era cu totul strin de aceast schimbare, deoarece n
ziua dinainte btrna Kostucha fusese vzut ieind din
mnstire; se foloseau de ea atunci cnd vroiau s rspndeasc
veti neltoare printre suedezi. Oricum, era o greeal din partea
lor, fiindc aprtorii puteau s dreag n acest timp stricciunile
zidului, iar pn s fac o nou sprtur, aveau s mai treac
iari cteva zile.
Urmar zile de vnzoleal i nopi luminoase. Tunurile trgeau
de mama focului. ndoiala crescu iari n inimile aprtorilor.
Printre leahtici erau unii care se gndeau s se supun; pn i
unii dintre clugri i pierduser curajul. Tot mai muli erau cei
care nu mai vroiau s lupte. Preotul Kordecki le inea piept cu
hotrre, dar sntatea ncepu s i se ubrezeasc. n acest timp,
suedezii primeau noi ajutoare i care cu muniii de la Cracovia;
mai ales ghiulele alungite ca nite evi, ncrcate cu pulbere i
sfrmtur de plumb, care lrgeau i mai mult spaima i
pagubele printre asediai.
De cnd luase hotrrea s arunce balimezul n aer, lui Kmicic
i se ura n fortrea. Se uita n fiecare zi cu jind la sculeul cu
pulbere. Dup ce se mai gndi o vreme, l fcu i mai mare, aa c
acum era lung de un cot i gros ct carmbul unei cizme.
Seara arunca priviri lacome spre tunul cel nprasnic i cerceta
cerul ca un astrolog. Dar Luna, care fcea zpada s strluceasc,
i zdrnicea mereu planurile.
Pn cnd veni pe neateptate dezgheul, norii acoperir
zpezile i noaptea deveni att de ntunecoas, nct nu vedeai nici

s-i bagi degetele n ochi. Jupn Andrzej se nveseli, de parc ar fi


nclecat pe oimanul sultanului, i abia btu miezul nopii, c se
i nfi la jupn Czarniecki n hainele de raitier i cu sculeul
sub bra.
M duc! spuse.
Ateapt s-i dau de veste priorului.
Prea bine, jupne Piotr, las-m s te strng n brae i du-te
dup preotul Kordecki!
Czarniecki l mbri cu bucurie i plec. Abia apucase s
fac vreo treizeci de pai, c albi nainte-i printele Kordecki.
Ghicise c o s plece Kmicic i venea s-i ia rmas bun.
Babinicz e gata. Te ateapt doar pe sfinia ta.
Haidem repede! rspunse preotul. Maic Precist, ajut-l i
scap-l!
Curnd se oprir amndoi lng deschiztur, unde Czarniecki
l lsase pe Kmicic. Dar aici nici urm de jupn Andrzej.
A plecat?! se mir priorul.
A plecat! rspunse jupn Czarniecki.
Pezevenghiul. spuse preotul Kordecki nduioat, vroiam
s-i ag la gt iconia asta
Tcur amndoi; mprejur domnea linitea, fiindc din pricina
ntunericului focul contenise de amndou prile. Deodat, jupn
Czarniecki opti repede:
Pe legea mea, nici nu se strduiete s mearg fr zgomot!
Sfinia ta auzi paii? Scrie zpada.
Sfnt Fecioar, apr pe sluga ta! repet priorul.
O vreme ascultar amndoi cu luare-aminte, pn cnd
scritul zpezii se pierdu n deprtare.
tii ce sfinia ta? opti Czarniecki, adesea m gndesc c va
izbuti i nu m mai tem pentru el. A plecat, mpieliatul, ca i cnd
s-ar fi dus s bea horilc la crcium Ce curaj nemaipomenit!
Sau va muri de timpuriu, sau va ajunge hatman. Hm, dac n-a
ti c e slujitorul credincios al Mariei, a crede c are pe D-i
Doamne, noroc, c asemenea viteaz nu se mai afl n toat
Republica
i e att de ntuneric, att de ntuneric! spuse preotul
Kordecki. De cnd cu nvala domniei tale, suedezii se pzesc i ei.
Poate s nimereasc peste vreo ceat de oteni i atunci
Asta nu cred; e adevrat c pedestraii sunt acolo i au pus
strji dese, dar ei stau n anuri, nu naintea ntriturilor, i nici
n faa propriilor tunuri. Dac nu-i aud paii, se poate strecura aa

pn la poalele valului de aprare, iar pe urm nu mai au cum s-l


vad Of!
Aici jupn Czarniecki rsufl adnc i se ntrerupse, inima
ncepu s-i bat de team ca un ciocan i i se tie rsuflarea.
Preotul fcu semnul crucii asupra ntunericului.
Curnd veni lng ei nc un om. Era sptarul de Sieradz.
Ce-i acolo? ntreb
Babinicz s-a dus de bunvoie s arunce balimezul n aer cu
pulbere.
Cum aa?
A luat sculeul cu pulbere, un fitil, amnarul i a plecat.
Jupn Zamoyski i lu capul n mini.
Iisuse, Marie! Iisuse, Marie! se mir. De unul singur?
De unul singur.
Cine i-a ngduit? E cu neputin!
Eu! Pentru puterea lui Dumnezeu totul e cu putin, chiar i
ntoarcerea lui! rspunse preotul Kordecki.
Zamoyski nu mai zise nimic. Czarniecki nu mai putea sta
locului.
S ne rugm! i ndemn preotul.
ngenunchear toi trei i ncepur s se roage. Nelinitea
ridic prul vlvoi n capul celor doi cavaleri. Se scurse un sfert, o
jumtate de ceas, apoi un ceas i nc unul, care dur o venicie.
Acum gndesc c nu va mai fi nimic! spuse jupn Piotr
Czarniecki.
i rsufl iari adnc.
Deodat, n deprtare se nl un stlp uria de foc i o
bubuitur, ca i cnd tunetele cerului s-ar fi prvlit peste
pmnt, cutremur zidurile, biserica i mnstirea.
L-a aruncat n aer, a izbutit! ncepu s strige jupn
Czarniecki.
Vorbele i fur ntrerupte de alte explozii.
Preotul se arunc n genunchi i ridicndu-i braele, strig
spre cer:
Maic Precist! Ocrotitoarea noastr, ajut-l s se ntoarc!
Pe ziduri oamenii ncepur s lrmuiasc. Netiind ce se
petrecea, aprtorii puser mna pe arme. Clugrii ieir din
chilii. Nu mai dormea nimeni. Pn i femeile se sculaser din
somn. ntrebrile i rspunsurile ncepur s se ncrucieze ca
fulgerele.
Ce s-a ntmplat?

Dau nval!
Balimezul suedez a fost sfrmat! strig un tunar.
Minune! Minune!
Tunul cel mare a fost sfrmat! Balimezul!
Unde-i printele Kordecki?
Pe ziduri! Se roag! El a fcut-o!
Babinicz a aruncat tunul n aer! strig jupn Czarniecki.
Babinicz, Babinicz! Slav Fecioarei Preasfinte! Acum n-o s
ne mai fac nici o stricciune!
n acelai timp, rsunar strigtele de spaim i n tabra
suedez. n toate anurile se aprinser focuri.
Zarva se nteea. La lumina bobotilor se vedeau cete de oteni
care umblau de colo-colo fr rost; se auzir trmbiele, tobele
duruiau ntruna; la ziduri ajungeau strigte n care se simea
spaima.
Preotul Kordecki se ruga mereu n genunchi.
n cele din urm, noaptea ncepu s pleasc, dar Babinicz nu
se mai ntoarse n fortrea.

Capitolul XVIII
Ce se ntmplase cu jupn Andrzej i cum izbutise s-i duc
planul la bun sfrit?
Dup ce iei n afara zidurilor, merse o vreme cu pasul sigur i
prevztor. Cnd ajunse la picioarele povrniului, se opri i
ascult. mprejur era linite, prea mult linite, astfel c paii i se
auzeau scrind pe zpad. Pe msur ce se deprta de ziduri,
nainta cu tot mai mare grij. Se opri din nou i ascult. Se temea
s nu alunece i s cad, udnd astfel sculeul preios, aa c
scoase spada i se folosi de ea ca de un toiag. Asta i fu de mare
ajutor.
Tot pipind drumul naintea lui, dup vreo jumtate de ceas
auzi un murmur uor.
Aha, vegheaz Se vede c nvala noastr le-a fost de
nvtur! gndi. i merse mai departe i mai ncet. Era bucuros
c nu se rtcise, fiindc ntunericul era att de des nct nu
putea s-i vad nici vrful rapierei.
ntriturile celelalte sunt mult mai departe aa c sunt pe
drumul cel bun! opti.
Nu se atepta nici el s dea peste strji n faa anurilor,

pentru c, la drept vorbind, n-aveau ce s caute acolo, mai ales


noaptea. Puteau s fie niscaiva oteni de paz aezai la o sut de
pai ori chiar mai puin unul de altul, dar ndjduia s treac
lesne de ei pe asemenea bezn
Sufletul i treslta de bucurie.
Kmicic nu numai c era un om curajos, dar simea i
nflcrarea cutezanei. Gndul c va arunca balimezul n aer l
bucura pn n adncul inimii, nu numai ca fapt vitejeasc, nu
numai ca un ajutor nepreuit pe care-l aducea aprtorilor, ci i ca
o fest pe care avea s le-o joace suedezilor. i nchipuia ct vor fi
de nspimntai, cum avea s mai scrneasc Miller din dini,
uitndu-se neputincios la zidurile mnstirii, i-l pufnea rsul.
i, cum mrturisea mai nainte, nu simea nici nduioare, nici
fric sau nelinite, nici nu-i trecea prin minte ct de mare era
primejdia spre care se ndrepta. Se ducea, cum se duce colarul s
fure mere din grdina vecinului. i aduse aminte de timpurile de
altdat, cnd l hruia pe Chowaski i se furia noaptea n
tabra de treizeci de mii de lupttori numai cu dou sute de
haidamaci ca i el.
i venir n minte fotii tovari: Kokosinski, uriaul
Kulwiec-Hippocentaurus, Ranicki, cel cu faa ptat, care se trgea
din neam de senatori i ceilali, aa c oft din adnc.
Nemernicii, mi-ar fi fost de mare folos acum! se gndi. ntr-o
singur noapte a fi putut sfrma ase tunuri.
Un rstimp i simi inima strns din pricina singurtii.
Deodat, amintirea i-o aduse naintea ochilor pe Oleka. Dragostea
se detept n el cu puteri nebnuite. l cuprinse nduioarea
Dac mcar ea l-ar putea vedea, inima i s-ar umple de bucurie.
Poate gndete c i acum i slujete tot pe suedezi Frumos i
mai slujete, nimic de zis! n curnd vor cunoate foloasele! Ce va
fi cnd Oleka va afla de aceste isprvi primejdioase? Ce-o s
gndeasc? i va spune fr ndoial: E viforos, dar dac-i vorba
de fapte pe care alii nu sunt n stare s le fac, el nu se d n
lturi; acolo unde nu se duc alii, se duce el! sta-i Kmicic!
Am s mai fac eu i alte isprvi de seam! i spuse jupn
Andrzej cu semeie.
Cu toate acestea, nu uit unde se afl, ncotro merge, ce vrea
s fac i ncepu s se apropie, cum se furieaz noaptea lupul la
oi. Privi napoi o dat, de dou ori. Biserica i mnstirea nu se
mai vedeau. Beznele acopereau totul. Dup ct mersese, i ddu
seama c era destul de departe i anurile dumane trebuiau s

fie pe aproape.
Tare a vrea s tiu dac au pus strji? se gndi.
Dar nu apuc s mai fac nici doi pai, cnd deodat auzi
nainte mersul msurat al otenilor i cteva glasuri ntrebar ici i
colo:
Cine-i?
Jupn Andrzej nmrmuri. l lu cu clduri.
De-al nostru, rspunser alte glasuri.
Parola?
Upsala!
Rspunsul!
Coroana!
Kmicic nelese ndat c se schimbau strjile.
V art eu vou Upsala i coroan, mormi.
i se bucur. Pentru el era ntr-adevr o mprejurare
neateptat de prielnic, fiindc putea s treac linia strjilor n
timp ce acestea se schimbau: paii lui erau acoperii de cei ai
suedezilor.
Aa i fcu, fr nici o greutate, mergnd cu ndrzneal pe
urma otenilor care plecau pn aproape de anuri. Aici suedezii
cotir, ca s ocoleasc ntritura, iar el naint repede i se
ascunse n anul dinaintea valului de aprare.
ntre timp, se mai lumin puin. Jupn Andrzej mulumi
cerului, pentru c pe ntuneric nu putea s gseasc balimezul.
Acum, scond capul din an i ntorcndu-i privirea, zri
deasupra creasta neagr a valului i marginile la fel de negre ale
ngrditurilor umplute cu pmnt, ntre care se aflau tunurile.
Vedea pn i gurile evilor ridicate deasupra anului.
naintnd cu mare grij de-a lungul anului, descoperi n sfrit
balimezul. Atunci se opri i ncepu s asculte.
Din ntritur se auzeau murmure. Pesemne c pedestraii
ateptau pregtii lng tunuri. Kmicic era acoperit de nlimea
valului de aprare; puteau s-l aud, dar nu puteau s-l vad.
Avea s izbuteasc oare s ajung de jos la gura tunului, care se
nla sus deasupra capului su?
Din fericire, marginile anului nu erau prea abrupte; pe de
alt parte, pmntul reavn, dei stropit cu ap, nu apucase s
nghee, deoarece timpul se nclzise.
Dndu-i seama de toate acestea, Kmicic ncepu s scobeasc
fr zgomot povrniul valului i s se caere ncet spre tun.
Dup un sfert de ceas de trud, izbuti s se agate cu mna de

gura evii. O clip atrn n aer, dar fora-i ieit din comun i
ngdui s rmn aa pn cnd bg sculeul cu pulbere n
eav.
Cine, acum o s te saturi de crnai! murmur. Dar vezi s
nu-i rmn n gt!
Spunnd acestea, i ddu drumul jos i ncepu s caute fitilul
care, cusut la un capt al sculeului, atrna n an.
l gsi destul de repede. Dar acuma venea lucrul cel mai greu,
pentru c trebuia s scapere i s aprind fitilul!
Kmicic atept un rstimp s creasc murmurele otenilor din
ntritur.
n cele din urm, lovi uor cremenea cu amnarul.
n aceeai clip, deasupra capului, auzi o ntrebare n limba
nemeasc:
Cine-i n an?
Eu sunt, Hans! rspunse Kmicic numaidect. Mi-au aruncat
diavolii vergeaua n an i scapr s-o gsesc.
Bine, bine, rspunse tunarul. Ai noroc c nu tragem, c
suflul te-ar fi lsat fr cap.
Aha, se gndi Kmicic, aadar balimezul, afar de sculeul
meu, i are i ncrctura lui. Cu att mai bine.
n aceeai clip, fitilul cu pucioas se aprinse i scnteile
gingae ncepur s alerge n sus.
Era timpul s-o tearg. Kmicic porni n fug de-a lungul
anului ct l ineau picioarele, fr s-i mai pese de zgomotul pe
care-l fcea. Se deprtase la vreo douzeci de pai, dar curiozitatea
nvinse teama de primejdie.
Dac s-a stins fitilul din pricina umezelii din aer? i spuse n
gnd. i se opri. Aruncndu-i privirea napoi zri scnteile, dar cu
mult mai sus, dect le lsase.
Ei, nu cumva sunt prea aproape? se gndi i-l cuprinse frica.
O lu iari la goan, dar se mpiedic de o piatr i czu. Un
bubuit nfricotor sfie vzduhul; pmntul se cutremur,
sfrmturi de lemn i de fier, pietre, buci de ghea i de
pmnt i vjir pe lng urechi i i pierdu simirea.
Apoi rsunar i alte bubuituri. Lzile cu pulbere, care se aflau
nu departe de balimez, sreau n aer din pricina zdruncinturii.
Dar jupn Kmicic nu le mai auzea, fiindc zcea fr simire n
an.
Nu mai auzi nici gemetele, ipetele i strigtele de ajutor ale
oamenilor, care izbucnir dup o clip de linite ncremenit. La

locul ntmplrii se strnse aproape jumtate din otirea suedez


i steagurile polone; sosi pn i Miller ntovrit de cpeteniile
sale.
Larma i neornduiala durar mult vreme, pn cnd
ghinrarul suedez s afle din vetile nvlmite c balimezul
fusese sfrmat de cineva nadins. Ddu porunc ndat s se
cerceteze mprejurimile. Spre diminea, otenii l descoperir pe
Kmicic care zcea n an.
Se art c era numai asurzit de bubuitur i i pierduse
cunotina din pricina suflului. Nu-i veni n fire nici n ziua
urmtoare, dei l ngrijir cum nu se poate mai bine. Abia spre
sear i recpt puterile.
Miller porunci s fie adus fr zbav naintea lui.
Ocup locul din mijloc la mas n cvartirul su, iar lng el,
ntr-o parte i alta, se aezar prinul Heski, Wrzeszczowicz,
Sadowski, toi polcovnicii suedezi mai nsemnai, iar dintre
polonezi Zbroek, Kaliski i Kuklinowski.
Cel din urm se fcu vnt la vederea lui Kmicic i ochii i
scnteiar ca doi crbuni aprini, iar mustile ncepur s-i
tremure. Aa c nu mai atept ntrebrile ghinrarului i spuse:
Eu cunosc pasrea asta E din garnizoana de la
Czstochowa. Se numete Babinicz!
Kmicic tcea.
Pe chipu-i palid se vedea istovirea, dar avea privirea mndr i
faa linitit.
Tu ai aruncat balimezul n aer? ntreb Miller.
Eu! rspunse Kmicic.
Cum ai izbutit?
Kmicic i povesti totul pe scurt, fr s ascund nimic.
Cpeteniile se privir cu uimire.
E un viteaz! opti prinul Heski la urechea lui Sadowski.
Iar acesta se plec spre Wrzeszczowicz:
Jupne Weyhard, ntreb, o s cucerim o fortrea cu astfel
de aprtori? Ce crezi, o s se supun?
Dar Kmicic zise:
n fortrea mai sunt i alii care nu se dau n lturi de la
asemenea fapte. i nu cunoatei ziua i ceasul cnd
i eu mai am i alte frnghii n tabr! l ntrerupse Miller.
Asta o tim i noi. Dar nu vei cuceri Jasna Gra ct vreme
se va mai afla un om viu pe ntrituri!
Se aternu tcerea. Apoi Miller ntreb mai departe:

Babinicz te cheam?
Jupn Andrzej se gndi c, dup cele ce fptuise i naintea
morii apropiate, venise vremea cnd nu mai avea nevoie s-i
ascund adevratul nume. Oamenii trebuie s uite nelegiuirile,
aducndu-i aminte de jertfa i curajul lui.
Nu m cheam Babinicz, rspunse nu fr anume semeie,
ci Andrzej Kmicic, fost polcovnic al propriului steag n otirea
lituanian.
Abia auzi Kuklinowski, c sri ca oprit, holb ochii, deschise
gura, ncepu s se bat cu minile peste pulpe, apoi strig:
Luminia ta, vreau s-i spun o vorb, acum, numaidect!
Printre polcovnicii polonezi se iscar murmure pe care suedezii
le ascultau cu mirare, deoarece lor nu le spunea nimic numele lui
Kmicic. Pricepur ns c nu putea fi un otean de rnd, de vreme
ce Zbroek se ridic i, apropiindu-se de prins, i spuse:
Jupne polcovnic! n nevoia n care te afli nu pot s te ajut
cu nimic, dar te rog s-mi dai mna!
Kmicic i nl capul cu mndrie, nrile i fremtar i
rspunse:
Nu dau mna cu trdtorii care lupt mpotriva Republicii!
Faa lui Zbroek deveni stacojie.
Kaliski, care-l urmase, se retrase i el; cpeteniile suedeze
fcur cerc n jurul lor, ntrebndu-i cine era acest Kmicic, al crui
nume strnise atta vlv.
ntre timp, n odaia alturat, Kuklinowski l trase pe Miller la
fereastr i-i spuse:
Pentru luminia ta, numele lui Kmicic nu nseamn nimic,
dar acesta este cel mai destoinic otean i polcovnic din ntreaga
Republic. Toat lumea a auzit de el i-i cunoate numele! Cndva
l slujea pe Radziwi i pe suedezi, dar acum se vede c a trecut de
partea lui Jan Kazimierz. Altul ca el nu se mai afl, afar de mine.
Numai unul ca el putea s fac o isprav ca asta. Hm, s vii de
unul singur i s sfrmi balimezul! Numai dup aceast fapt i
poi s-i dai seama cte parale face. Pe Chowaski atta l-a
hruit, nct a fost silit s pun un pre mare pe capul lui. Dup
nfrngerea de la Szkw, numai cu dou sute de oameni, a luptat
de unul singur, pn cnd ceilali s-au refcut i au nceput s
fa stricciuni vrjmaului dup pilda lui. E cel mai primejdios
om din toat Republica.
Ce tot l lauzi, domnia ta? l ntrerupse Miller. Vd i eu c e
primejdios, dup paguba pe care mi-a fcut-o.

Luminia ta, ce vrei s faci cu el?


L-a spnzura, dar sunt otean i tiu s preuiesc curajul
Pe deasupra, mai e i leahtic de neam mare De aceea, am s
poruncesc s-l mpute chiar astzi.
Luminia ta Nu sunt vrednic s nv eu pe cel mai iscusit
otean i conductor al timpului nostru ce s fac, dar fie-mi
ngduit s spun c omul acesta e prea nsemnat pentru asemenea
pedeaps. Dac luminia ta vei porunci s-l mpute, steagurile
lui Zbroek i Kaliski vor trece n aceeai zi alturi de Jan
Kazimierz.
Dac-i aa, am s dau porunc s-i taie pe toi nainte de a
m prsi! strig Miller.
Luminia ta, rspunderea e prea mare, pentru c nimicirea
a dou steaguri nu poate fi ascuns, iar vestea se va mprtia
pretutindeni i atunci toat oastea polon se va lepda de Carol
Gustav. Luminia ta tii prea bine c i aa nu sunt prea siguri,
ca i hatmanii. Jupn Koniecpolski cu ase mii din cei mai buni
clrei se afl alturi de Mria Sa Nu-i de glum Doamne
ferete, s se ntoarc mpotriva noastr i a regelui! Fortreaa se
apr i ea, iar pe de alt parte, nici tierea steagurilor lui Zbroek
i Kaliski nu e fr primejdie, pentru c aici e i pedestrimea lui
Wolf. S-ar putea nelege toi trei cu garnizoana i atunci
Pe o sut de diavoli! l ntrerupse Miller. Kuklinowski, nu
cumva vrei s-i druiesc viaa? Asta nu se poate!
A vrea, rspunse Kuklinowski, ca luminia ta s mi-l
druieti mie.
i tu ce-ai s faci cu el?
Eu am s-l jupoi viu de piele
nainte nu-i cunoteai nici mcar numele adevrat. Ce ai
mpotriva lui?
L-am cunoscut abia la Czstochowa, cnd m-am dus a doua
oar ca sol la clugri.
Ai vreo pricin de rzbunare?
Luminia ta! Am vrut s-l ademenesc s vie alturi de noi
Iar el, folosindu-se de fgduiala mea de a lsa solia la o parte,
m-a jignit att de cumplit, pe mine, Kuklinowski, cum n-a mai
cutezat nimeni pn acum.
Ce i-a fcut?
Kuklinowski ncepu s tremure i s scrneasc din dini
Mai bine s nu mai vorbim despre asta D-mi-l mie,
luminia ta Oricum, tot va trebui s moar, vreau s m joc

puin cu el nainte Cu att mai mult, cu ct acest om e Kmicic la


care m uitam ca la Dumnezeu i care m-a rspltit astfel
D-mi-l, luminia ta! Aa va fi mult mai bine, deoarece Zbroek i
Kaliski, i odat cu ei toi otenii polonezi, nu se vor mai burzului
mpotriva luminiei tale cnd i voi stinge viaa, ci numai
mpotriva mea, iar eu am s m descurc Nu va mai fi nici o
suprare, nici rzmerie Totul se va svri ntre mine i Kmicic,
a crui piele voi porunci s-o ntind pe daraban
Miller czu pe gnduri; deodat, bnuiala i sticli n ochi
Kuklinowski! spuse. Nu cumva vrei s-l scapi?
Kuklinowski rse ncet, dar rsul lui era att de nfricotor, c
Miller ncet s se mai ndoiasc.
Poate c sfatul tu e ntr-adevr cel mai bun! consimi.
Nu cer dect aceast rsplat pentru toate meritele mele!
Dac-i aa, ia-l!
Dup aceea, intrar amndoi n ncperea n care erau adunate
celelalte cpetenii i Miller spuse de fa cu toi:
Druiesc prinsul lui jupn Kuklinowski, pentru meritele
lui S fac ce poftete cu el.
Se aternu o clip de tcere, dup care jupn Zbroek i puse
minile n olduri i ntreb cu anume batjocur n glas:
i jupn Kuklinowski ce vrea s fac cu prinsul?
Kuklinowski, de obicei cocoat, se ndrept brusc, gura i se
lrgi ntr-un zmbet amenintor, iar pupilele ncepur s-i
tremure.
Cui n-o s-i plac ce fac cu el, zise, acela tie unde trebuie s
m caute.
i lovi cu palma garda sbiei.
Am cuvntul domniei tale, jupne Kuklinowski; se bucur
Zbroek.
l ai, l ai!
Apoi se apropie de Kmicic.
Hai, viermiorule, cu mine, hai, voinicelule plin de faim
Eti cam slbit i ai nevoie de ngrijiri. Hai c te ngrijesc eu!
Ticlosule! rspunse Kmicic.
Bine, prea bine, sufleel seme Haide odat!
Cpeteniile rmaser nuntru, iar Kuklinowski nclec n faa
casei. Porunci unuia dintre cei trei oteni pe care-i avea cu el, s-l
lege cu arcanul pe Kmicic i pornir cu toii la Lgota, unde se afla
polcul lui Kuklinowski.
Tot drumul Kmicic se rug fierbinte. nelegea c i-a btut

ceasul din urm i i ncredina sufletul lui Dumnezeu. Era att


de adncit n rugciuni, nct nu auzi nimic din cele ce-i spunea
Kuklinowski; nu tia nici mcar dac drumul fusese lung sau
scurt.
Se oprir, n sfrit, la o ur pustie, pe jumtate drmat,
care se afla prea departe de cvartirul polcului lui Kuklinowski, n
plin cmp, iar el se ntoarse spre unul dintre oteni.
Du-te n tabr, i spuse, i adu frnghii i o cldare cu
smoal aprins.
Oteanul sri pe cal i dup un sfert de ceas se ntoarse
ntr-un suflet cu nc un tovar. Amndoi aduceau lucrurile
cerute.
Dezbrcai-l frumuelul sta pn la piele! porunci
Kuklinowski. Legai-i minile i picioarele la spate cu o frnghie i
agai-l n grind!
Ticlosule! repet Kmicic.
Bine, bine, mai vorbim noi, c avem vreme destul
n acest timp, unul dintre oteni urc pe grind, iar ceilali l
dezbrcar pe Kmicic. Dup aceea, cei trei cli l culcar cu faa
n jos, i legar minile i picioarele cu o frnghie lung, apoi,
nfurndu-i-o n jurul trupului, aruncar un capt oteanului de
pe grind.
Acum ridicai-l i nepenii frnghia de grind cu nod! i
grbi Kuklinowski.
Porunca fu ndeplinit ct ai bate din palme.
Dai-i drumul! se auzi glasul polcovnicului.
Frnghia se ntinse i jupn Andrzej rmase agat la civa
coi deasupra ariei.
Atunci Kuklinowski muie un omoiog n smoala aprins, se
apropie de el i-i zise:
Ei, jupne Kmicic? Nu i-am spus eu c n toat Republica
nu sunt dect doi polcovnici: eu i tu?! Tu ns n-ai vrut s fii
prieten cu Kuklinowski i i-ai dat un picior n spate! Prea bine
viermiorule, ai avut dreptate! Prietenia lui Kuklinowski nu-i
pentru tine, cci Kuklinowski e mai bun. Ehei, Kmicic e un
polcovnic vestit, dar Kuklinowski l are n mn i o s-i
prporeasc olduleele
Ticlosule! repet Kmicic pentru a treia oar.
Uite aa o s-i frig olduleele! sfri Kuklinowski.
i atinse oldul lui Kmicic cu omoiogul aprins, apoi spuse:
Nu prea mult dintr-o dat, numai aa cte puin, c avem

timp destul
Deodat, la ua urii se auzi tropotul ctorva cai.
Cine dracu mai vine? ntreb polcovnicul.
Poarta scri i intr un otean.
Jupne polcovnic, spuse, ghinrarul Miller poftete s te
vad numaidect.
A, tu erai, btrne! rspunse Kuklinowski. Ce dracu de
treab are cu mine?
Ghinrarul te poftete s te duci la el fr ntrziere
Cine a venit de la ghinrar?
O cpetenie suedez, dar a plecat n goana calului.
Bine! spuse Kuklinowski.
Dup care se ntoarse spre Kmicic:
Tot i era prea cald, viermiorule. Rcorete-te puin, c m
ntorc repede, mai avem multe s ne spunem.
Ce facem cu prinsul? ntreb unul dintre oteni.
Lsai-l aa. M ntorc ndat. Unul s vie cu mine!
Polcovnicul iei urmat de oteanul care sttea pe grind.
Rmaser doar trei ini, dar curnd mai venir nc trei.
V putei duce la culcare, spuse cel care i adusese lui
Kuklinowski porunca lui Miller, polcovnicul ne-a lsat pe noi s
facem de straj.
Kmicic se nfior la auzul acestui glas. I se prea cunoscut.
Mai bine rmnem i noi, rspunse unul dintre cei dinainte,
s privim la minunea asta, pentru c
Din gtlej i ni un rcnet neomenesc, nfricotor, care
semna cu critul cocoului. i desfcu minile i czu ca lovit
de trznet.
n acelai timp, rsun n ur strigtul: Lovii-i la mir! i ali
doi din cei care veniser se repezir ca nite ri asupra celorlali.
Se ncinse o lupt scurt, nfiortoare, luminat de flcrile
cldrii cu smoal aprins. Dup o clip, dou trupuri se
prbuir pe paie, un timp se auzi hritul muribunzilor, apoi
rsun iari glasul care i se pruse cunoscut lui Kmicic:
nlimea ta, sunt eu Kiemlicz, cu feciorii! De azi diminea
de cnd ateptm prilejul potrivit.
Btrnul se ntoarse ctre feciori:
Ce mai stai, mpieliailor, dezlegai-l repede pe jupnul
polcovnic!
i, nainte ca Kmicic s neleag ce se petrece, se ivir lng el
capetele pletoase ale lui Kosma i Damian, aidoma cu dou fuioare

rvite. Tiar nodurile ntr-o clipit i Kmicic fu pus pe picioare.


La nceput se cltin puin. Abia izbuti s strecoare printre buzele
strnse:
Voi suntei? Mulumesc
Noi suntem! rspunse btrnul. Maic Precest, oho, haide,
nlimea ta, mbrac-te. Grbii-v, pungailor!
i ncepu s-i dea hainele lui Kmicic.
Am lsat caii dincolo de poart, spuse. De aici drumul e
slobod. E adevrat c sunt strji i n-ar ngdui nimnui s treac,
dar pe noi n-o s ne mpiedice, fiindc tiu parola. Cum te simi,
nlimea ta?
Mi-a fript oldul, dar numai puin. E mai ru cu picioarele,
c n-am putere
Bea nite horilc, nlimea ta.
Kmicic apuc lacom plosca pe care i-o ntinse btrnul i,
golind-o pe jumtate, zise:
Am ngheat de frig. mi revin ndat
O s te nclzeti n a, nlimea ta. Caii ateapt.
mi revin ndat, repet Kmicic. M cam ustur oldul dar
nu-i nimic! Acum mi-e bine!
i se aez pe ngrditura care desprea aria de locul unde se
inea grul.
n curnd i recapt puterile i se uit la chipurile
amenintoare ale celor trei Kiemliczi, luminate de flcrile glbui
ale smoalei care ardea.
Repede, nlimea ta! Caii sunt gata!
Dar n jupn Andrzej se trezise cu totul Kmicic cel de altdat.
A, nu, asta nu se poate! strig deodat. Acum o s-l atept
eu pe trdtor.
Kiemliczii se privir uluii, dar nici unul nu scoase o vorb,
att de orbete erau obinuii s-l asculte.
Vinele de la tmplele lui Kmicic se umflar, ochii i scnteiau n
ntuneric ca dou stele; clocotea de mnie i vroia s se rzbune.
Ceea ce fcea acum era o nebunie pe care putea s-o plteasc cu
viaa, dar nsi viaa lui nu era dect un ir de asemenea nebunii.
oldul l ustura grozav i punea mereu mna pe ran, se gndea
ns numai la Kuklinowski i era gata s-l atepte pn dimineaa.
Ascultai! Miller l-a chemat cu adevrat? ntreb.
Nu rspunse btrnul. Asta am scornit-o eu, ca s m
descurc mai uor cu ceilali. Cu toi cinci ne-ar fi venit mai greu,
fiindc ar fi strigat vreunul dup ajutor.

Bine-ai fcut. O s se ntoarc singur sau nsoit i de alii.


Dac vor fi numai civa oameni, dm nval asupra lor Pe el
s-l lsai n seama mea. Dup aceea, la cai Are vreunul din voi
pistoale?
Eu am, rspunse Kosma.
D-le ncoace! Sunt ncrcate?
Sunt.
Bine. Dac vine singur, cum intr, v repezii la el i-i
astupai, gura. Putei, s-i ndesai n gur propria cciul.
La porunc! spuse btrnul. nlimea ta, acum, ne ngdui
s le cotrobim buzunarele la ceilali? Noi suntem nite prlii de
leahtici
Spunnd acestea, art spre trupurile care zceau n paie.
Nu! Fii cu luare-aminte. Tot ce gsii la Kuklinowski va fi al
vostru!
Dac se ntoarce singur, spuse btrnul, nu mai mi-e team
de nimic. Stau la poart i chiar dac vine cineva din tabr, i
spun c polcovnicul mi-a poruncit s nu dau drumul la nimeni
Aa s faci. Ai grij!
Afar rsun tropotul unui cal. Kmicic sri n picioare i se lipi
de perete, Kosma i Damian se aezar de amndou prile
intrrii, ca dou pisici care pndesc oarecii.
E singur! rosti btrnul, frecndu-i minile mulumit.
Singur! repetar Kosma i Damian.
Tropotul se apropie i ncet brusc, n schimb, de la poart
rsun un glas:
S vie unul dintre voi s-mi in calul!
Btrnul iei n grab.
Urm o clip de linite, dup care cei care pndeau n ur
auzir cele ce urmeaz:
Tu eti, Kiemlicz? Ce dracu, ai cpiat sau te-ai prostit cu
totul?! E noapte. Miller doarme acum i straja spune c n-a venit
nici o cpetenie dup mine! Ce va s zic asta?
Cpetenia te ateapt n ur, nlimea ta. A venit ndat
dup plecarea nlimii tale i a zis c v-ai ncruciat pe drum,
aa c acum st i ateapt.
Ce nseamn toate astea? Dar prinsul?
Atrn de frnghie.
Poarta scri i Kuklinowski intr n ur, dar nu apuc s
fac nici un pas, c dou mini de fier l nhar de gt i-i
nbuir strigtul de spaim. Kosma i Damian cu ndemnarea

unor tlhari adevrai, l culcar la pmnt, i puser genunchii pe


piept, apsar de-i troznir coastele i-i astupar gura ct ai zice
pete.
Dezbrcai-l i agai-l de grind! porunci Kmicic.
Kosma i Damian ncepur s-l dezbrace cu atta rvn, de
parc vroiau s-i scoat i pielea odat cu hainele.
Dup un sfert de ceas, Kuklinowski atrna de grind, legat de
mini i de picioare ca o gsc jumulit numai pe jumtate.
Atunci Kmicic i puse minile n olduri i ncepu s se laude
grozav.
Ei, jupne Kuklinowski, zise, care-i mai bun, Kmicic sau
Kuklinowski?
Apoi lu omoiogul aprins i fcu un pas spre el.
Tabra ta e la o arunctur de sgeat, cei o mie de tlhari
gata la un semn al tu Ghinrarul suedez nu e nici el prea
departe i, cu toate astea, tu atrni acum n acelai loc n care
vroiai s m frigi pe mine de viu Afl dar cine-i Kmicic! Ai vrut s
fii deopotriv cu el s te numeri printre prietenii lui, s te pui n
poar cu el? Tu, casap nemernic? Sperietoare de babe,
lepdtur! Tu, sarsail de la Srsileti, gur strmb,
necioplitule, nevolnicule! A putea porunci s-i reteze beregata
cu briceagul, ca la claponi, dar tot e mai bine s te frig de viu, cum
vroiai tu s faci cu mine
Spunnd acestea, ridic omoiogul i-l lipi de oldul
nenorocitului, inndu-l aa pn cnd mirosul de carne ars
ncepu s se rspndeasc n ur.
Kuklinowski se zgrci i frnghia ncepu s se legene cu el.
Ochii lui, aintii n ochii lui Kmicic, exprimau o durere
nfiortoare, cerind mila, iar din gura astupat i ieeau gemete
jalnice: rzboaiele aspriser inima lui Kmicic, n care nu mai era
pic de mil pentru trdtori.
Aa c, ndeprtnd omoiogul de oldul lui Kuklinowski, i-l
apropie o clip de nas; i prli mustile, genele i sprncenele,
apoi spuse:
i druiesc viaa, ca s poi s te mai gndeti la Kmicic. Ai
s atrni aici pn dimineaa, iar acum roag-te lui Dumnezeu s
te gseasc oamenii ti pn nu nghei.
Aici se ntoarse spre Kosma i Damian.
Pe cai! strig.
i iei din ur.
O jumtate de ceas mai trziu, cei patru clrei lsau n urma

lor coline linitite, tcute i ntinderi pustii. Aerul proaspt,


nembcsit de fumul pulberii, le umfla pieptul. Kmicic clrea n
frunte cu Kiemliczii dup el. Acetia opciau ntre ei, n timp ce
tnrul polcovnic tcea sau mai degrab rostea ncet rugciunea
de diminea, pentru c se apropia revrsatul zorilor.
Din cnd n cnd, cte un ssit sau un geamt uor i se
smulgea de pe buze, deoarece oldul ars l durea grozav. n acelai
timp, ns, se simea liber, iar gndul c sfrmase balimezul i
scpase din ghearele lui Kuklinowski, rspltindu-l cum se cuvine,
l umplea de o bucurie fr margini, fa de care durerea nu mai
nsemna nimic.
n acest timp, opociala dintre tat i feciori se, schimbase n
vicreal.
sta-i chimirul, bine! spuse btrnul dojenitor, dar unde
sunt inelele pe care le purta? Unul avea o piatr de cel puin
douzeci de cervonei.
Am uitat s i le scoatem! rspunse Kosma.
Trzni-v-ar s v trzneasc! Tu, btrne, trebuie s te
gndeti la toate, c diavolii tia n-au minte de dou parale!
Tlharilor, ai uitat inelele, ai? Minii, cinilor!
ntoarce-te, tat, i ai s vezi! mormi Damian.
Diavolilor, minii amndoi, vrei s m ducei de nas! Pe
btrnul vostru printe! Mai bine nu v-a fi zmislit! O s murii
fr binecuvntarea mea!
Kmicic i struni calul.
Venii cu toii la mine! porunci.
Sfada ncet. Cei trei Kiemliczi i se alturar i clrir mai
departe tuspatru n aceeai linie.
Cunoatei drumul pn la hotarul silezian? ntreb jupn
Andrzej.
Of, Maic Precest, l cunoatem, cum de nu! rspunse
btrnul.
Cete suedeze nu sunt?
Nu, pentru c s-au strns toi la Czstochowa. Cte unul
s-ar putea s ntlnim, ntr-adevr; n-ar fi ru deloc.
Urm o clip de tcere.
Voi ai slujit n polcul lui Kuklinowski? ntreb iari Kmicic.
ntocmai, fiindc ne-am gndit c, fiind prin apropiere, am
putea s le fim de folos sfinilor clugri i nlimii tale. Aa s-a i
ntmplat mpotriva fortreei n-am luptat, Doamne ferete;
n-am primit nici o leaf, afar de ce gseam pe la suedezi.

Cum la suedezi?
Am vrut s-o slujim pe Sfnt Fecioar i n afara zidurilor
aa c noaptea sau chiar ziua, cum se nimerea, dam trcoale n
jurul taberei i cum vedeam un suedez singur, l i Maic
alintoare a pctoilor, l i
Pocneam! sfrir Kosma i Damian.
Kmicic zmbi.
Kuklinowski avea n voi slujitori de ndejde! spuse. El tia?
S-au fcut tot felul de cercetri tia i el, dar tlharul ne
cerea cte un taler de cap Ne-a ameninat c altfel ne d n
vileag Jecmnea nite oameni sraci! De-aia i noi i-am
pstrat credin nlimii tale, c alta era slujba nlimea ta ne
dai ce-i al nostru, iar el ne lua cte un taler de cap pentru truda
noastr Trzni-l-ar!
O s v rspltesc cu drnicie pentru tot ce-ai fcut!
rspunse Kmicic. Nu m ateptam la una ca asta de la voi
Deodat, o bubuitur ndeprtat i ntrerupse vorbele. Se vede
c suedezii ncepeau s trag odat cu zorile. Dup o clip,
bubuiturile se nteir. Kmicic i opri calul; i se prea c
deosebete tunurile fortreei de ale suedezilor, aa c i ncleta
pumnul i, ameninnd tabra vrjma, spuse:
Acum tragei ct v poftete inima! Unde v e balimezul?!

Capitolul XIX
Sfrmarea tunului uria l nvenin pe Miller din cale-afar,
deoarece i legase toate ndejdile de acest balimez. Pedestrimea
atepta s dea nval, se pregtiser scri i grmezi de faine, iar
acum era nevoit s renune la orice gnd de atac.
Planul aruncrii mnstirii n aer cu ajutorul tunelelor se
spulberase. Minerii adui nainte de la Olkusz scobeau stnca,
apropiindu-se piezi de mnstire, dar treaba nainta cu greutate.
Cu toate msurile de prevedere, sptorii cdeau rpui de
aprtori cu duiumul i lucrau fr tragere de inim. Muli
preferau s piar, dect s ajute la cucerirea sfntului lca.
Miller simea c murmurele de mpotrivire creteau de la o zi la
alta; din pricina gerului, otenii abtui i pierdur i bruma de
curaj ce le mai rmsese. Spaima i credina c aceast mnstire
nu putea fi cucerit de puterea oamenilor se leau din zi n zi tot
mai mult.

n cele din urm, pn i Miller ncepu s-i piard sperana,


iar dup spargerea balimezului l cuprinse dezndejdea.
Simmntul propriei neputine l paraliza.
A doua zi, dis-de-diminea, ntruni sfatul mai mult ca s aud
ndemnurile cpeteniilor de a prsi fortreaa.
ncepur s se adune; toi erau abtui i posomori. n ochii
nici unuia dintre ei nu se vedea ndejdea i nflcrarea
osteasc. Se aezar tcui n jurul mesei din ncperea uria i
rece; aburul rsuflrilor le acoperea chipurile i se vedeau unii pe
alii ca prin cea. Fiecare se simea vlguit i descurajat, fiecare
i spunea n sinea lui c nu mai poate mprti celorlali alt sfat,
dect acela pe care nu e bine s-l nfiezi niciodat cel dinti.
Toi ateptau s vad ce va spune Miller; acesta ns porunci
nainte de toate s se aduc din belug vin fiert, socotind c sub
nrurirea buturii fierbini i va fi mai uor s afle de la aceste
fpturi mute gndurile ascunse i ndemnul de a prsi fortreaa.
n cele din urm, cnd crezu c vinul i-a fcut efectul, vorbi
dup cum urmeaz:
Domniile voastre, luai aminte c nici unul dintre polcovnicii
polonezi n-a venit la sfat, dei i-am ntiinat pe toi.
Luminia ta cunoti, fr ndoial, c slujitorii din
steagurile polone au gsit argintria mnstirii n timp ce pescuiau
i s-au ncierat cu otenii notri din aceast pricin. Au fost
omori aproape cincisprezece oameni.
Cunosc. Cea mai mare parte din argintrie am izbutit s-o
smulg din minile lor. Este aici i o s vd ce fac cu ea.
Se vede c asta e pricina suprrii polcovnicilor. Ei zic c, de
vreme ce polonezii au gsit argintria, a lor se cuvine s rmn.
Ce pretenie! sri Wrzeszczowicz.
Dup prerea mea, au i ei dreptate, rspunse Sadowski.
Cred c dac ai fi gsit-o domnia ta, n-ai fi socotit de cuviin s-o
mpri nu numai cu polonezii, dar nici mcar cu mine care sunt
ceh
n primul rnd, n-a mpri bunvoina pe care domnia ta o
ari dumanilor regelui nostru! rspunse Wrzeszczowicz
ntunecat.
n schimb, noi trebuie s mprim cu domnia ta ruinea de
a nu izbndi nimic n faa acestei fortree la care am venit sftuii
de domnia ta.
Aadar, domnia ta ai pierdut orice speran?
Dar domnia ta mai ai vreuna?

Ba bine c nu i gndesc c domniile lor vor prefera s


mpart cu mine ndejdea biruinei, dect spaima cu domnia ta.
M socoteti cumva fricos, jupne Wrzeszczowicz?
Nu socotesc c ai mai mult curaj dect ari.
Eu cred ns c domnia ta ai i mai puin.
Iar eu, se amestec Miller care de la o vreme nu-l mai privea
cu ochi buni pe Wrzeszczowicz din cauza acestei campanii fr
noroc, hotrsc s trimitem argintria la mnstire. Poate c prin
buntate i bunvoin vom dobndi mai mult de la aceti clugri
necioplii dect cu tunurile i ghiulelele noastre. S priceap odat
c vrem s cucerim fortreaa, nu comorile lor.
Cpeteniile privir cu uimire la Miller; nu erau deloc obinuite
cu asemenea drnicie din partea ghinrarului.
n sfrit, Sadowski zise:
E lucrul cel mai bun pe care-l putem face, pentru c n acest
fel vom nchide i gura polcovnicilor polonezi care pretind c
argintria e a lor. De asemenea, nu ncape ndoial c va face o
bun impresie i la mnstire.
Cea mai bun impresie o va face moartea acelui Kmicic,
rspunse Wrzeszczowicz. Cred c Kuklinowski l-a i jupuit de piele
pn acum.
Nici eu nu cred c mai triete, spuse Miller, dar numele lui
mi aduce aminte de o mare pierdere. Era cel mai mare tun din
artileria Mriei Sale. Nu v ascund c mi pusesem toat ndejdea
n el. Sprtura era gata i spaima se rspndea printre aprtori.
nc dou-trei zile i am fi dat nval. Acum toat truda i
sforrile noastre sunt zadarnice. O s dreag zidul ntr-o singur
zi. Iar tunurile pe care le mai avem nu sunt mai bune dect cele
din fortrea i pot fi sfrmate cu uurin. Altele mai mari
n-avem de unde lua, fiindc nici marealul Wittemberg nu mai are.
Domniile voastre, cu ct socotesc mai mult, cu att nenorocirea mi
se pare mai mare! i cnd m gndesc c toat paguba asta a
fcut-o un singur om! Un cine! Un diavol! mi vine s-mi iau
cmpii, pe toi dracii din iad!
Miller izbi cu pumnul n mas cuprins de o furie nestpnit;
neputina l fcea s turbeze.
Dup un rstimp scurt, ntreb:
Ce va spune Mria Sa, cnd va auzi de aceast pierdere?!
Apoi adug:
i ce-o s facem noi? Cu dinii nu putem sfrma stnca!
Lovi-i-ar ciuma pe cei care m-au ndemnat s viu aici!

Spunnd acestea, nha o cup de cristal i o trnti mnios de


podele, sprgnd-o n mii de cioburi.
Cpeteniile tceau. Furia lipsit de cuviin a ghinrarului, mai
potrivit pentru un necioplit dect pentru un rzboinic cu un rang
att de nalt, i amr i mai mult pe toi cei de fa.
Spunei-v prerea, domniile voastre! strig Miller.
Asta putem s-o facem numai n linite, rspunse prinul
Heski.
Miller ncepu s rsufle adnc i s pufneasc. Dup o vreme
se liniti i, alunecndu-i privirea peste cei adunai, spuse parc
ncurajndu-i din ochi:
Domniile voastre, m rog de iertare, dar mnia mea nu e de
mirare. Nu mai pomenesc toate oraele pe care le-am cucerit, de
cnd am fost fcut ghinrar n locul lui Torstenson, pentru c, n
nenorocirea de acum, nu vreau s m laud cu izbnzile de
altdat. Mintea omeneasc nu e n stare s priceap ce se petrece
aici. Trebuie totui s facem ceva De aceea v-am chemat, ca s
chibzuim cu toii. Spunei-v prerea i ce va hotr sfatul va fi
lege i pentru mine.
Luminia ta, despre ce trebuie s vorbim? ntreb prinul
Heski. Numai despre cucerirea fortreei sau putem s ne referim
i la ridicarea asediului?
Miller nu vroia s spun lucrurilor pe nume i nici ca acel ori
aa ori aa s porneasc de la el, de aceea zise:
Fiecare dintre domniile voastre s spun limpede ce
gndete. Cu toii trebuie s avem n vedere binele i slava Mriei
Sale.
Dar, cum nici una dintre cpetenii nu voia s nceap vorba
despre ridicarea mpresurrii, se aternu iari tcerea.
Jupne Sadowski, rosti Miller dup o vreme cu un glas pe
care se strduia s-l fac plcut i binevoitor, domnia ta ai
ntotdeauna mai mult curaj i spui tot ce gndeti, deoarece bunul
renume te apr de orice bnuial
Luminia ta, rspunse polcovnicul, cred c acel Kmicic era
unul dintre cei mai mari oteni ai zilelor noastre, iar situaia
noastr este de-a dreptul dezndjduit
Domnia ta erai de prere s ridicm asediul?
Cu ngduina luminiei tale, eram de prere s nu ncepem
asediul Asta-i cu totul altceva.
i acum ce crezi c trebuie s facem?
Acum l las s vorbeasc pe jupn Wrzeszczowicz

Miller njur ca un pgn.


Jupn Weyhard va rspunde pentru aceast campanie
nefericit! spuse.
N-au fost ndeplinite toate sfaturile mele, rspunse
Wrzeszczowicz cu ndrzneal, aa c nici rspunderea nu mai e a
mea. Au fost unii care s-au pus mpotriv, iar alii, artnd o
bunvoin ntr-adevr ciudat i de neneles fa de clugri,
te-au mpiedicat pe luminia, ta s foloseti mijloace mai aspre.
Eu am fost de prere s-i spnzurm pe cei doi soli de la
mnstire i sunt convins c dac s-ar fi ntmplat aa, spaima
ne-ar fi deschis porile acestui cote de gini.
Wrzeszczowicz se uit la Sadowski, dar nainte ca acesta s
rspund, se amestec prinul Heski.
Jupne Wrzeszczowicz, spuse, nu numi fortreaa cote de
gini, deoarece cu ct i vei scdea nsemntatea, cu att ruinea
noastr va fi mai mare.
Totui, eu am spus s-i spnzure pe cei doi soli. Spaima i
iari spaima, iat ce-am repetat ntruna, dar jupn Sadowski a
ameninat c-i d demisia i clugrii au plecat napoi.
Domnia ta, i rspunse Sadowski, du-te acum la fortrea i
arunc n aer tunul lor cel mai mare, cum a fcut Kmicic cu al
nostru, i te asigur c astfel vei mprtia mai mult spaim, dect
ucigndu-le solii tlhrete.
Wrzeszczowicz se ntoarse spre Miller:
Luminia ta! Socotesc c ne-am adunat aici ca s chibzuim,
nu s facem glume!
Domnia ta, afar de nvinuiri dearte, mai ai de spus i
altceva? ntreb Miller
Mai am, cu toat veselia acestor jupni, pe care ar putea s
i-o pstreze pentru vremuri mai bune.
O, fiu al lui Laerte1, cunoscut prin iretenia ta! exclam
prinul Heski.
Domniile voastre, rspunse Wrzeszczowicz, se tie c nu v-ai
ales ca ocrotitoare pe Minerva, iar pentru c Marte nu v-a ajutat i
n-ai catadicsit s vorbii, ngduii-mi s-o fac eu.
Muntele ncepe s geam, n curnd vom vedea coada unui
oricel! strecur Sadowski.
Tcere! porunci Miller cu asprime. Vorbete, domnia ta, dar
nu uita c sfaturile de pn acum au dat roade amare.
1

Tatl lui Ulise, personajul principal din Odiseea lui Homer.

Pe care, dei e iarn, trebuie s le ronim ca pe nite


pesmei sfoiegii! se amestec i prinul Heski.
Aa se lmurete de ce domnia ta bei atta vin, rspunse
Wrzeszczowicz, i cu toate c vinul nu ine loc de minte, te ajut s
rumegi pn i ruinea cu bucurie. Dar s lsm asta! tiu bine c
n fortrea sunt unii care doresc demult s se supun, i numai
neputina noastr, pe de o parte, i ndrtnicia neomeneasc a
priorului, de alt parte, i in n fru. Acestora spaima le va da
aripi; de aceea trebuie s artm c nu ne pas de pierderea
balimezului i s tragem mai departe cu trie sporit.
Asta-i tot?
Chiar dac ar fi aa, socotesc c asemenea sfat se potrivete
mai bine cu onoarea otenilor suedezi, dect glumele nesrate la
un pahar i somnul de dup beie. Dar n-am isprvit. Trebuie s
rspndim printre otenii notri i mai ales printre cei polonezi
vestea c sptorii care trudesc acum la tuneluri au dat peste
vechea trecere pe sub pmnt, care duce pn la mnstire i
biseric
Domnia ta ai dreptate, sfatul e bun! se bucur Miller.
Cnd vestea se va mprtia printre otenii notri i cei
polonezi, acetia din urm i vor ndemna pe clugri s se
supun, fiindc i ei, ca i clugrii, vor ca acest cuib de eresuri s
rmn neatins.
Pentru un catolic nu e prea ru! mormi Sadowski.
Dac-i slujea pe turci, atunci numea Roma cuib de eresuri!
adug prinul Heski.
Atunci polonezii vor trimite fr ntrziere soli la clugri,
vorbi mai departe Weyhard, cei care vor s se predea i vor ntei
sforrile de fric i, cine tie, dac nu-l vor sili pe prior i pe
ceilali ndrtnici s deschid porile.
Oraul lui Priam1 pieri-va prin viclenia zeescului fecior ai lui
Laerte, ncepu s declame prinul Heski.
Pe legea mea repet ntmplarea de la Troia i i se pare c a
nscocit ceva nou! l susinu i Sadowski.
Lui Miller sfatul i plcea, la urma urmei nefiind chiar att de
ru. Facia de care pomenise Wrzeszczowicz exista cu adevrat la
mnstire. Fceau parte din ea i unii dintre clugrii mai slabi de
1 Conductorul Troiei, cetate cucerit de ahei prin introducerea, la
sfatul lui Ulise, a unui cal de lemn plin cu soldai care au deschis porile
noaptea.

nger. Pe de alt parte, spaima putea s se mprtie printre


aprtori, cuprinznd i pe aceia care vroiau s se apere pn la
ultima pictur de snge.
O s ncercm, o s ncercm! spuse Miller care se aga ca
necatul i de un fir de pai, trecnd repede de la dezndejde la
speran. Dar Kaliski sau Zbroek vor consimi oare s se mai
duc la mnstire ca soli, vor crede n tunelul acela i vor vrea s-i
vesteasc pe clugri?
Kuklinowski cred c nu se va da n lturi, rspunse
Wrzeszczowicz, dar tot ar fi mai bine dac ar crede i el c
sptorii au descoperit trecerea cu adevrat.
naintea cvartirului rsun tropot de copite.
Uite c a venit i jupn Zbroek! zise prinul Hesky privind
pe fereastr.
Curnd, n tind se auzi clinchetul pintenilor i Zbroek intr,
mai degrab ddu buzna nuntru. Faa i era palid, rvit i,
nainte ca celelalte cpetenii s apuce s-l ntrebe de pricina
acestei schimbri, polcovnicul strig:
Kuklinowski a murit!
Cum aa? Ce tot vorbeti domnia ta? Ce s-a ntmplat?
ntreb Miller.
ngduii-mi s-mi trag sufletul, zise Zbroek, pentru c
ce-am vzut ntrece orice nchipuire
Spune mai repede, l-au omort? strigar cu toii.
Kmicic! rspunse Zbroek.
Cpeteniile srir de la locurile lor i ncepur s se uite la
Zbroek ca la un nebun; el ns, slobozind pe nri trmbe de
aburi, vorbi astfel:
Dac nu vedeam cu ochii mei, nu credeam nici eu, deoarece
e cu adevrat lucru de minune. Kuklinowski mort, trei oteni ucii,
iar Kmicic nicieri. tiam c e un viteaz fr pereche. Faima lui l-a
fcut cunoscut n toat Republica Dar, fiind prins i legat
fedele, nu numai s scapi, ci s ucizi i trei oteni, iar pe
Kuklinowski s-l torturezi aa ceva nu poate s fptuiasc un
singur om fr ajutorul diavolului!
Nemaipomenit De necrezut! opti Sadowski.
Kmicic sta a artat de ce e-n stare! spuse prinul Heski. Ieri
nu i-am crezut pe polonezi, cnd ne-au spus ce pasre rar este;
credeam c umfl lucrurile ca de obicei.
Te apuc nebunia nu alta! strig Wrzeszczowicz.
Miller i sprijinise capul n mini i nu mai zicea nimic. Cnd,

n cele din urm, i ridic ochii, fulgerele de mnie se ncruciau


n ei cu sticlirile bnuielilor.
Jupne Zbroek, spuse, chiar dac era diavol, nu om, fr
nici un ajutor i fr trdarea nimnui nu putea s fac una ca
asta. Kmicic avea aici admiratorii lui care-l dumneau pe
Kuklinowski, iar domnia ta fceai parte dintre ei!
Zbroek era un rzboinic nenfricat n adevratul neles al
cuvntului, prin urmare, auzind asemenea bnuial care-l intea
de-a dreptul, pli i mai mult, zvcni de la locul lui, se apropie de
Miller i oprindu-se naintea lui l privi n albul ochilor:
Luminia ta, m bnuieti pe mine? ntreb.
Se aternu o tcere apstoare. Cei de fa nu aveau nici cea
mai mic ndoial c dac Miller nu va tgdui, va urma ceva
nemaiauzit n istoria rzboaielor. Toate minile se odihnir pe
mnerele spadelor. Sadowski i-o scoase din teac pe a lui.
n aceeai clip ns, cpeteniile vzur pe fereastr c
bttura miuna de clrei polonezi. Pesemne c veniser cu veti
despre Kuklinowski, dar n cazul unei ncierri, ar fi trecut ndat
de partea lui Zbroek. i vzu i Miller i, dei sngele i fugi din
obraji din pricina furiei, se nfrn i prefcndu-se c nu vede nici
o sfidare n purtarea lui Zbroek, rspunse cu un glas care voia s
par ct mai firesc:
Domnia ta, povestete n amnunt ce s-a ntmplat!
Zbroek sttu o vreme cu nrile fremtnde, dar se stpni i
el, i gndurile i se ndreptar n alt parte, deoarece tocmai atunci
intrar i ali oteni de elit.
Kuklinowski a fost ucis! repetau unul dup altul.
Kuklinowski e mort!
Polcul lui se risipete! Otenii i fac de cap!
Domniile voastre, ngduii-i lui jupn Zbroek s vorbeasc,
deoarece el ne-a adus vestea cel dinti! i potoli Miller.
Se fcu linite ndat i jupn Zbroek ncepu s vorbeasc
astfel:
Domniile voastre cunoatei c ieri l-am chemat la lupt pe
Kuklinowski. l admiram ntr-adevr pe Kmicic, pentru c i
domniile voastre, dei suntei dumanii lui, trebuie s recunoatei
c nu oricine putea s arunce balimezul n aer. Curajul se cuvine
preuit i cnd e vorba de un vrjma, de aceea am vrut s-i strng
mna; dar el n-a primit i m-a numit trdtor. Atunci mi-am zis:
Kuklinowski n-are dect s fac ce poftete cu el Voiam doar ca
polcovnicul Kuklinowski s nu pteze cinstea de cavaler, fiindc

ruinea s-ar fi abtut asupra tuturor polonezilor, printre alii i


asupra mea. Iat de ce ineam mori s m bat cu Kuklinowski i
astzi de diminea am plecat cu doi tovari spre tabra lui.
Ajungem la cvartirul lui i mi se spune c nu-i acas. Trimit un
otean aici, dar nu e de gsit nicieri. La cvartirul lui aflu c a
lipsit toat noaptea, dar nu erau nelinitii, ntruct credeau c
rmsese cu luminia ta. Un otean ne spune ns c a plecat
noaptea cu Kmicic la o ur, n care avea s-l prporeasc la foc.
M duc la ur poarta vraite. Intru nuntru i vd un trup
despuiat, agat de o grind Am crezut c e Kmicic, dar cnd mi
s-au nvat ochii cu ntunericul, mi s-a prut c arat cam slab i
prea osos pentru un Hercule ca el Mi-am zis c ntr-o noapte nu
putea s se mpuineze att de mult M-am apropiat i era
Kuklinowski!
Agat de grind? ntreb Miller.
ntocmai! Mi-am fcut cruce Am crezut c sunt niscaiva
farmece sau am vedenii Abia dup ce am vzut i trupurile celor
trei oteni, am neles tot adevrul. Acest om cumplit a ucis trei
oameni, l-a atrnat de grind pe Kuklinowski i l-a chinuit cu foc,
apoi a ters-o!
Pn la hotarul silezian nu e prea departe spuse Sadowski.
O vreme se aternu tcerea.
Din mintea lui Miller pieri orice bnuial n privina lui
Zbroek. Cele ntmplate ns l puser n ncurctur, speriindu-l
i umplndu-l de temeri nedesluite. Vedea nenorocirile
ngrmdindu-se n jurul lui, mai degrab umbrele lor, mpotriva
crora nu tia cum s lupte; simea c lanul nenorocului se
strngea tot mai mult. Primele verigi le avea sub ochi, dar celelalte
erau nvluite n bezna viitorului. Avea impresia c triete ntr-o
cas cu zidurile crpate, care putea s se nruie oricnd peste el.
Nesigurana l apsa ca o povar ngrozitoare i se ntreba ce-i
rmnea de fcut.
Deodat Wrzeszczowicz se lovi cu palma peste frunte.
Pentru Dumnezeu! exclam. De ieri, de cnd l-am vzut pe
Kmicic sta, mi s-a prut c-l cunosc de undeva. Acum iari i
vd chipul i-mi aduc aminte de sunetul glasului. Cred c l-am
ntlnit vreodat seara, pe ntuneric mi umbl prin cap, dar
ncepu s-i tearg fruntea cu mna.
Ce folos? spuse Miller. Chiar dac ai s-i aminteti, tot n-ai
s lipeti balimezul la loc; i nici pe Kuklinowski nu poi s-l
nviezi!

Apoi se ntoarse spre celelalte cpetenii:


Domniile voastre, cine vrea, s mearg cu mine la locul
ntmplrii!
l urmar cu toii, mpini de curiozitate.
Li se aduser caii i pornir n trap ntins cu ghinrarul n
frunte. Cnd se apropiar de ur, vzur cteva zeci de clrei
polonezi mprtiai pe cmp i pe drum.
Cine sunt oamenii acetia? l ntreb Miller pe Zbroek.
Trebuie s fie ai lui Kuklinowski. Luminia ta, aduntura
asta a nnebunit de-a binelea
Zbroek fcu semn cu mna unui clre s se apropie.
Hei, repede la mine!
Oteanul veni n grab.
Suntei oamenii lui Kuklinowski?
ntocmai.
Unde sunt ceilali?
S-au mprtiat n toate prile. Nu mai vor s lupte
mpotriva Jasnei Gra.
Ce spune? ntreb ghinrarul.
Zbroek l lmuri.
Domnia ta, ntreab-l unde s-au dus? spuse ghinrarul.
Zbroek repet ntrebarea.
Nu se tie, rspunse oteanul. Unii au plecat spre lsk. Alii
au spus c se duc s slujeasc sub conducerea lui Kmicic, fiindc
asemenea polcovnici nu se mai afl nici printre polonezi, nici
printre suedezi.
Dup ce Zbroek i traduse vorbele oteanului, Miller czu pe
gnduri. ntr-adevr, oamenii pe care-i avea Kuklinowski erau gata
oricnd s treac sub conducerea lui Kmicic. Iar atunci puteau s
devin primejdioi, dac nu pentru armata lui Miller, atunci
pentru convoaiele de hran i podghiazurile de legtur.
Valul nenorocirilor se nla tot mai sus n jurul fortreei
blestemate.
Se vede c Zbroek gndea i el la fel de vreme ce spuse,
rspunznd parc la gndurile lui Miller:
Nu mai e nici o ndoial c ntreaga Republic a nceput s
se mite. E de ajuns ca unul ca acest Kmicic s fac un semn, i
sute, mii de oteni vor veni n jurul lui, mai ales cnd se va afla
ce-a fcut.
i care va fi folosul? ntreb Miller.
Luminia ta, cat s-i aminteti c acest om i-a fcut mult

snge ru lui Chowaski care, mpreun cu cazacii, avea de ase


ori mai muli oameni ca noi Nici un convoi nu va mai ajunge la
noi fr ngduina lui, iar conacele sunt destul de ruinate i
foamea bate la u. Afar de asta, Kmicic se poate uni cu egocki
i Kulesza i atunci va avea la ndemn cteva mii de sbii. E un
om cu greutate i poate s devin molestissimus1.
Dar domnia ta eti sigur de otenii pe care i ai?
Mai sigur dect de mine nsumi, rspunse Zbroek apsat.
Cum adic?
Pentru c, la drept vorbind ne-am cam sturat cu toii de
asediul sta!
Trag ndejde c se va isprvi curnd!
ntrebarea e, cum? La urma urmelor, cucerirea acestei
fortree este o nenorocire tot att de mare ca i ridicarea
asediului.
Ajunser la ur. Miller descleca, celelalte cpetenii fcur la
fel i intrar cu toii nuntru. Otenii l dezlegar pe Kuklinowski
i acoperindu-l cu o ptur, l aezar cu faa n sus pe paie. Cele
trei trupuri ale otenilor zceau alturi ntinse unul lng cellalt.
Otenii au fost ucii cu jungherele, opti Zbroek.
i Kuklinowski?
Kuklinowski nu are rni pe trup, numai oldul este ars i
mustile prlite. A ngheat de frig sau s-a nbuit, pentru c mai
ine i acum cciula n gur.
Descoperii-l!
Un otean ridic un col al pturii i descoperi o fa umflat,
nfricotoare, cu ochii bulbucai. Pe mustile prlite rsuflarea
nghease n ururi care se amestecaser cu funinginea, alctuind
parc nite coli care-i ieeau din gur. Chipul era att de hidos,
c Miller, dei obinuit cu tot felul de priveliti nfricotoare, se
cutremur i zise:
Acoper-l repede! Groaznic! Groaznic!
n ur se nstpni o linite mohort.
De ce-am venit aici? ntreb prinul Heski scuipnd. Toat
ziua n-o s m pot atinge de mncare.
Miller fu cuprins deodat de o furie neobinuit, nvecinat
aproape cu nebunia. Faa i se nvinei, pupilele i se lrgir i
ncepu s scrneasc din msele. Simi o sete slbatic de snge,
de rzbunare cumplit, aa c se ntoarse spre Zbroek i ntreb:
1

Foarte suprtor (lat.).

Unde-i oteanul care l-a vzut pe Kuklinowski n ur?


Aducei-l aici; trebuie s fie i el amestecat.
Nu tiu dac oteanul acela se mai afl aici, rspunse
Zbroek. Toi oamenii lui Kuklinowski s-au rspndit ca
potrnichile.
Atunci caut-l i prinde-l! mugi Miller mnios.
Prinde-l luminia ta! strig Zbroek la fel de furios.
i iari rbufnirea nfricotoare atrn de un fir de pianjen
deasupra capetelor suedezilor i ale polonezilor. Cei din urm
ncepur s se strng n jurul lui Zbroek, micndu-i avan
mustile uriae i zngnindu-i sbiile.
Deodat, afar rsunar mpucturi i tropotul ctorva cai, i
o cpetenie de raitieri suedezi se npusti n ur.
Luminia ta! strig, aprtorii au dat nval iari asupra
noastr. Au omort toi sptorii i au mprtiat un plc de
pedestrai.
O s-mi pierd minile! tun Miller, lundu-se cu minile de
pr. Pe cai!
Dup o clip, goneau cu toii ca vijelia spre mnstire; bulgrii
de zpad ngheat se risipeau ca grindina de sub copitele cailor.
O sut dintre clreii lui Sadowski, condui de fratele lui, se
alturar suitei lui Miller, alergnd n ajutor. Pe drum ntlnir
cete de pedestrai nfricoai, fugind n neornduial; att de mult
sczuse curajul otenilor suedezi cndva nentrecui. Prsiser
pn i ntriturile pe care nu le amenina nici o primejdie.
Cpeteniile i raitierii clcar n copitele cailor vreo cincisprezece
dintre ei. Ajunser, n sfrit, la cteva sute de pai, dar numai ca
s vad pe nvlitori ntorcndu-se teferi spre mnstire pe colina
care se vedea ca-n palm. Cntecele, strigtele de bucurie i
rsetele ajungeau pn la urechile lui Miller.
Unii dintre ei se opreau i ameninau cpeteniile suedeze cu
sbiile mnjite de snge. Polonezii aflai alturi de ghinrar l
recunoscur pe nsui Zamoyski care condusese aceast nval i
care acum, vznd alaiul lui Miller, se opri i se nchin adnc, cu
cciula n mn. Nu e de mirare! La adpostul tunurilor mnstirii
nu se mai temea de nici o primejdie.
Zidul de aprare se acoperi de fum i un crd de ghiulele
czur sfrind ngrozitor printre cpeteniile suedeze. Civa
raitieri se cltinar n a i uieratul fu urmat de gemete.
Suntem n btaia tunurilor, napoi! porunci Sadowski.
Zbroek apuc de fru calul lui Miller.

Luminia ta, ne retragem! Aici e primejdie de moarte.


Miller parc ncremenise, nu rspunse nici o vorb i se ls
scos din btaia ghiulelelor. ntorcndu-se la cvartirul su, se
nchise nuntru i pn seara nu mai vru s vad pe nimeni.
Se gndea pesemne la faima lui de Poliocertes.
n lipsa lui, Wrzeszczowicz lu toat puterea n mn i ncepu
cu mult rvn pregtirile de atac. Fur spate noi anuri, n
vreme ce otenii, nlocuindu-i pe mineri, sprgeau stnca pentru
aezarea minelor. n toat tabra suedez domnea o frmntare
neobinuit; parc atacatorii primiser ajutoare proaspete, care-i
nflcraser din nou.
Cteva zile mai trziu, n tabra suedez i printre steagurile
polone aliate, czu ca un trsnet vestea c sptorii gsiser o
trecere pe sub pmnt care ducea pn sub biseric i mnstire,
aa c aruncarea fortreei n aer depindea acum numai de bunul
plac al ghinrarului.
O bucurie fr margini puse stpnire pe otenii istovii de
foame, de trud zadarnic i frig.
Strigtele: Czstochowa e a noastr! O s drmm coteul
sta de gini! alergau din gur n gur. ncepur ospeele i beia.
Wrzeszczowicz se
afla
pretutindeni,
ncuraja
otenii
ntrindu-le ncrederea n izbnd; adeverea de o sut de ori pe zi
vestea gsirii galeriei i ndemna pe toi s bea i s se veseleasc.
Ecourile acestei bucurii ptrunser n cele din urm i n
fortrea. tirea despre minele aezate, gata s arunce totul n
aer, se rspndi cu iueala fulgerului de la un capt la altul al
ntritorilor. Pn i cei mai curajoi fur cuprini de team.
Femeile ncepur s nconjure plngnd chilia priorului i s nale
copilaii spre el, cnd se arta pentru o clip, i s strige:
Nu pierde nite nevinovai! Sngele lor va cdea asupra
ta!
Cei mai fricoi se artau i cei mai ndrjii, ndemnndu-l pe
preotul Kordecki s nu primejduiasc sfntul lca al Maicii
Domnului.
Pentru viteazul n rantie alb venir clipe grele i att de
chinuitoare, cum nu mai ncercase pn atunci. Bine c i suedezii
ncetaser focul, ca s arate celor mpresurai c nu mai aveau
nevoie s risipeasc ghiulelele, fiind de ajuns doar aprinderea unui
fitil. Cei de la mnstire se nfricoar; din aceeai pricin. n
nopile tcute, celor mai fricoi li se prea c aud n pmnt
zgomote i micri nedesluite, c suedezii se afl sub mnstire.

n cele din urm, i pierdur curajul i unii dintre clugri.


Acetia, n frunte cu printele Stradomski, se duser la prior,
rugndu-l s nceap fr ntrziere negocierile pentru a supune
mnstirea. i nsoeau mai mult de jumtate din oteni i civa
leahtici.
Atunci preotul Kordecki iei n curte, iar cnd mulimea fcu
cerc n jurul lui, ncepu s vorbeasc dup cum urmeaz:
N-am jurat oare s aprm aezmntul sfnt pn la ultima
pictur de snge? Adevr v zic vou, dac pulberea ne va arunca
n vzduh, doar trupurile noastre, doar rmiele noastre lumeti
vor cdea napoi pe pmnt; sufletele nu se vor mai ntoarce
Cerul se va deschide naintea lor i acolo vor intra n venic
veselie i fericire fr margini. Acolo Iisus Christos i Maica
Domnului le vor iei n ntmpinare, iar ele se vor aeza ca nite
albine de aur pe mantia ei, se vor cufunda n lumin, i chipul lui
Dumnezeu vor privi.
Strlucirile sfinte i nflorir pe fa, i nl ochii spre cer i
vorbi mai departe cu linite aproape nepmnteasc:
Doamne, care stpneti peste toate lumile, tu vezi ce-i n
inima mea i tii c nu mint acest norod atunci cnd spun c,
dac a rvni numai fericirea mea, a ntinde braele spre tine i a
striga din adncul sufletului meu: Doamne, f ca pulberea s ia
foc, pentru c asemenea moarte nseamn rscumprarea vinilor
i a pcatelor, odihna venic, iar sluga ta e tare trudit i nu mai
are putere Cine oare n-ar vrea s primeasc asemenea rsplat
pentru o moarte fr chinuri, scurt ca btaia genelor, ca fulgerul
care brzdeaz cerul, dup care urmeaz venicia, fericirea i
bucuria nermurit!
Tu mi-ai poruncit s pzesc lcaul tu, aa c nu-mi este
ngduit s plec; tu m-ai pus aici de straj, m-ai ntrit cu puterea
ta i tiu, Doamne, vd i simt c dac rutatea vrjmaului ar
ajunge pn sub temelia bisericii, aeznd acolo toat pulberea i
silitra nimicitoare, ar fi de ajuns s fac semnul crucii asupra lor,
ca s nu se mai aprind
Aici se ntoarse spre cei adunai i le spuse:
Dumnezeu m-a investit cu aceast putere, iar voi lepdai
frica din inimile voastre! Duhul meu strpunge pmntul i v
spune: Mint vrjmaii votri, sub biseric nu se afl balauri de
pulbere! Voi, oameni cu inimi temtoare, n care spaima a
nbuit credina, nu meritai s intrai astzi n mpria
buntii i a tihnei venice, aa c pulberea nu se afl sub

picioarele voastre! Dumnezeu vrea ca acest lca s rmn ntreg,


s se ridice ca arca lui Noe deasupra potopului de nenorociri i
suferin; de aceea, iau mrturie numele lui i v spun pentru a
treia oar: nu este pulbere sub biseric! Iar cnd vorbesc n
numele Domnului, cine dintre voi va mai ndrzni s se
mpotriveasc, cine va cuteza s se mai ndoiasc?
Printele Kordecki tcu i privi la mulimea de clugri,
leahtici i oteni. n glasul lui rsuna atta credin neclintit,
siguran i for, nct tcur cu toii. Dimpotriv, curajul ncepu
s se reverse iari n inimi i unul dintre oteni, un om de jos,
spuse:
Ludat fie numele Domnului! De trei zile se tot laud c
pot s drme fortreaa, de ce n-o drm?
Slav Sfintei Fecioare! De ce n-o drm? repetar mai multe
glasuri.
Atunci avu loc o ntmplare neneleas. mprejur se auzi pe
neateptate flfit de aripi i stoluri ntregi de psri de iarn se
ivir n curtea mnstirii; veneau din ce n ce mai multe de prin
conacele pustiite; ciocrlii cenuii, presuri cu pieptul galben, vrbii
rebegite, piigoi verzui i botgroi npdir acoperiurile, colurile
pereilor, tocurile uilor i corniele bisericii; unele alctuiau n
zbor o cunun n multe culori deasupra capului priorului, btnd
din picioare i ciripind jalnic, de parc cereau de poman, fr nici
o fric de oameni. Rmaser cu toii uimii de aceast privelite,
iar preotul Kordecki se rug un rstimp, apoi spuse:
Iat c pn i psrile pdurii vin sub ocrotirea Maicii
Domnului, iar voi v-ai ndoit de puterea ei!?
ncrederea i sperana se ntoarser n inimi, clugrii se
deprtar spre biseric, btndu-se cu pumnii n piept n semn de
cin, iar otenii plecar pe ntrituri. Femeile aduser grune i
le aruncar psrilor care ncepur s le ciuguleasc lacome.
Toi tlmcir venirea acelor mruni locuitori ai pdurii ca un
semn bun pentru mnstire i ru pentru vrjmai.
Trebuie s fie nite nmei grozavi, de vreme ce psrile se
mbulzesc aici fr s se mai team de bubuitul tunurilor, spuse
unul dintre oteni.
Dar de ce fug de la suedezi i vin la noi?
Pentru ca orice fptur are atta minte, nct poate s-l
deosebeasc pe vrjma de ai si.
Nu se poate, rspunse alt otean, fiindc i n tabra
suedez sunt polonezi: asta nseamn c acolo trebuie s cam

rabde de foame i nici ovz pentru cai nu mai au.


Se arat astfel, adug al treilea, c zvonul cu pulberea
aezat sub mnstire e minciun curat.
Cum adic? ntrebar toi deodat.
Btrnii spun, rspunse oteanul, c atunci cnd se
prbuete vreo cas, rndunicile i vrbiile care i-au fcut
primvara cuiburile sub streain i prsesc adposturile cu
dou-trei zile nainte; asta dovedete c au atta minte, nct
cunosc primejdia dinainte. Aa c, dac sub mnstire ar fi
pulbere, psrile n-ar mai fi venit aici.
S fie adevrat?
Cum m vezi i cum te vd!
Laud Sfintei Fecioare! Atunci nu-i a bun cu suedezii!
n aceeai clip, la poarta dinspre miazzi i apus rsun
glasul trmbiei; alergar cu toii s vad cine vine.
Era un trmbia suedez care aducea o scrisoare din tabr.
Clugrii se adunar ndat n trapezrie. Scrisoarea era de la
Wrzeszczowicz care vestea c dac fortreaa nu se va supune
pn mine, va fi aruncat n aer.
Nici mcar aceia care nainte dovediser mai mult spaim nu
mai ddur crezare acestei ameninri.
Ne sperie degeaba! strigar n cor clugri i leahtici.
S le scriem s nu ne mai crue. S ne arunce n aer!
i scriser ntr-adevr n acest fel.
n acest timp, otenii, strni n jurul trmbiaului,
rspundeau rznd la ameninrile suedezului:
Prea bine! Ce mai ateptai? O s ajungem mai repede n
ceruri!
Iar cel care-i nmn rspunsul clugrilor i spuse:
Nu mai pierdei vremea cu vorbe! Nu mai avei de nici
unele, iar noi nu ducem lips de nimic, slav Domnului! Pn i
psrile fug de la voi.
Astfel ultima viclenie a lui Wrzeszczowicz se irosi fr s dea
roadele ateptate.
Dup ce se scurse nc o zi, se art, fr putin de tgad,
ct de zadarnic fusese spaima aprtorilor i la mnstire se
ntron iari linitea.
A doua zi, vrednicul trgove din Czstochowa, Jacek
Brzuchaski, arunc din nou o scrisoare, ntiinndu-i pe
clugri c suedezii pregteau un nou atac. Tot pe aceast cale
aprtorii aflar c Jan Kazimierz plecase din lsk i ntreaga

Republic se ridicase mpotriva cotropitorilor. Potrivit zvonurilor


care umblau n tabra vrjma, aceasta avea s fie cea din urm
ncercare.
Brzuchaski aduse scrisoarea ntr-o traist cu pete pe care-l
drui, sfinilor prini pentru ajunul Crciunului; se apropiase de
ziduri n straie de otean suedez.
Spre nenorocul lui, fu recunoscut i prins. Miller porunci s-l
supun la chinuri, dar btrnul, ntrit de vedeniile cereti,
zmbea ca un copil n timpul torturii i pe faa lui, n loc de
suferin, se citea o bucurie nespus. Ghinrarul sttu alturi de
cli, dar nu izbuti s scoat nici o mrturisire de la btrnul
mucenic; se convinse, n schimb, c oamenii acetia nu pot fi
clintii n credina lor, c nimic nu-i poate frnge i i se fcu
lehamite.
n acest rstimp, sosi btrna ceretoare Kostucha cu o
scrisoare de la preotul Kordecki care-l ruga respectuos pe ghinrar
s nceteze focul n timpul slujbei din ziua de Crciun. Strjile i
cpeteniile o ntmpinar cu hohote de rs, btndu-i joc de
asemenea trimis, dar ceretoarea le spuse de-a dreptul:
Altcineva n-a vrut s vie, pentru c voi v purtai cu solii ca
i cu tlharii, aa c am venit eu, ca s ctig o bucat de pine.
N-o s mai fac umbr pmntului mult vreme, de aceea nici nu
m tem de voi. Dac nu m credei, m avei n mn.
Nu-i fcur totui nici un ru. Mai mult, Miller, dorind s
ncerce nc o dat calea bunei nelegeri, ndeplini rugmintea
priorului; ngdui, de asemenea, rscumprarea lui Jacek
Brzuchaski, care nu murise n chinuri, i trimise la mnstire i
partea de argintrie pe care o gsiser slujitorii suedezi, n ciuda
lui Wrzeszczowicz care czuse iari n dizgraie.
Veni, n sfrit, i noaptea de Crciun. Odat cu prima stea, o
sumedenie de lumini i luminie licrir pe ntrituri. Era o noapte
linitit, geroas, dar senin. Otenii suedezi, drdind de frig prin
anuri, priveau de jos la zidurile negre ale fortreei nenfrnte i
le veneau n minte csuele scandinave, clduroase i cptuite cu
muchi, nevestele, copiii i brduleii strlucind de lumnri; nu
puine piepturi oftau cu jale sub platoe, cu dor i dezndejde. Iar
la mnstire, adunai n jurul meselor acoperite cu fn, aprtorii
i mpreau azima sfinit. Pe chipurile tuturor nflorea bucuria
linitit, deoarece fiecare avea presimirea, aproape sigurana, c
suferinele lor se vor isprvi n curnd.
Mine va fi ncercarea din urm, i repetau clugrii i

otenii. Cui i va fi scris s moar, s mulumeasc cerului c i-a


ngduit s asculte sfnta slujb, cci porile Raiului se vor
deschide naintea lui; cine va pieri n ziua de Crciun, acela musai
s fie primit n loc cu venic verdea.
i urar deci unii altora mult noroc, via lung sau mpria
cerului i sufletele se uurar, de parc toate necazurile se
sfriser.
Lng prior era un scaun gol, n dreptul cruia albea o bucat
de azim sfinit, legat cu o panglic albastr.
Cnd se aezar cu toii i locul rmase neocupat, sptarul de
Sieradz ntreb:
Cinstite printe, vd c dup datina cea veche ai pstrat un
loc i pentru oaspeii care vor mai veni.
Nu e pentru cei ce vor mai veni, rspunse preotul Augustyn,
ci pentru pomenirea acelui tnr pe care l-am ndrgit cu toii ca
pe un fiu i al crui suflet privete acum spre noi, nduioat c nu
l-am uitat.
Pe legea mea, spuse sptarul, lui i este mai bine acum dect
nou! I se cuvine ntr-adevr mulumirea noastr!
Preotul Kordecki avea lacrimi n ochi, iar jupn Czarniecki zise:
Cronicile pomenesc de alii mai puin nsemnai ca el. Dac
Dumnezeu m va ajuta s rmn n via i m va ntreba cineva
care dintre noi a luptat asemenea vitejilor din timpuri strvechi,
am s spun: Babinicz.
Nu se numea Babinicz, rspunse preotul Kordecki.
Cum nu se numea Babinicz?
Eu i cunosc demult adevratul nume, mi l-a mrturisit la
spovedanie. Abia cnd a plecat s sfrme balimezul, mi-a spus:
Dac voi pieri, s se afle cine sunt, fie c slava faptelor mele s-mi
mpodobeasc numele, tergnd vechile pcate. S-a dus i a
murit, aa c acum pot s v spun i domniilor voastre: era
Kmicic!
Faimosul Kmicic din Lituania?! strig jupn Czarniecki,
apucndu-se de ciuf.
Chiar aa. Iat cum schimb Dumnezeu inima omului!
Pe legea mea! Acum nu m mai mir c s-a ncumetat la
asemenea isprav. Abia acum neleg de unde-i venea curajul cu
care ne ntrecea pe toi! Kmicic, Kmicic! Vestitul Kmicic pe care-l
cnt ntreaga Lituanie!
De-acum ncolo o s-l cnte altfel nu numai Lituania, ci
ntreaga Republic.

El ne-a prevenit cel dinti mpotriva lui Wrzeszczowicz.


El ne-a sftuit s nchidem porile i s ne pregtim de
aprare!
Sgeata lui a dobort primul suedez.
i ci a rpus cu tunul! Pe de Fossis nu l-a omort tot el?
Dar balimezul?! Dac nu ne temem de atacul de mine,
numai lui i-o datorm!
Fiecare dintre noi s-i pomeneasc numele cu cinste i s-l
laude cu orice prilej, ca s se fac dreptate, rosti preotul Kordecki,
iar acum: Dumnezeu s-l odihneasc!
Fie-i rna uoar! i rspunse corul glasurilor.
Jupn Czarniecki nu-i reveni mult vreme, gndul i se
ntorcea mereu la Kmicic:
Domniile voastre, spuse, cu toate c slujea ca un otean de
rnd, avea ceva n el, de se vedea ct de colo c-i nvat s
porunceasc. M i miram cteodat c oamenii ascultau fr s
vrea de acest tinerel n fapt, el poruncea n turnul nostru i l
ascultam i eu. Dac-a fi tiut mcar c e Kmicic!
M mir numai, se amestec sptarul de Sieradz c suedezii
nu s-au ludat cu moartea lui.
Preotul Kordecki oft:
Gndesc c l-a sfrtecat pulberea pe loc!
A lsa s mi se taie o mn ca s triasc el! strig jupn
Czarniecki. Hm, unul ca el s moar n acest chip!
i-a jertfit viaa pentru noi! rosti preotul Kordecki.
Mai mult ca sigur, rspunse sptarul, c dac balimezul era
tot acolo, nu mai ateptam att de linitit ziua de mine.
Mine Dumnezeu ne va da o nou biruin! spuse preotul
Kordecki, deoarece potopul nu poate s nece arca lui Noe!
Astfel vorbir ntre ei, apoi plecar cu toii, clugrii la biseric,
otenii la o scurt odihn i la locurile de straj de la poart i de
pe ziduri. Veghea era acum de prisos, cci i n tabra suedez
domnea linitea netulburat. Vrjmaii se odihneau pesemne i
cugetau, pentru c se apropia i pentru ei cea mai mare dintre
srbtori.
Era o noapte frumoas. Roiuri de stele spuzeau cerul, licrind
n culori trandafirii i albastre. Strlucirea Lunii nverzea giulgiul
de zpad, care se ntindea ntre fortrea i tabra duman.
Vntul sttuse i mprejur era atta linite, cum nu mai fusese de
la nceputul mpresurrii.
La miezul nopii, otenii suedezi auzir pe coline tonurile

blnde ale orgii, care se unir, n curnd cu glasurile oamenilor i


dangtele clopotelor mari i mici. Nuntirea, curajul i linitea
rsunau n acest cntec, iar ndoiala i neputina strnser i mai
mult inimile suedezilor.
Otenii polonezi de sub conducerea lui Zbroek i Kaliski se
apropiar de ziduri fr s mai cear nvoire. Nu fur lsai s
intre, de teama vreunei capcane la adpostul nopii, dar aprtorii
le ngduir s stea lng zidul de aprare. Venir cu nemiluita.
Unii ngenuncheau n zpad, alii cltinau jalnic din cap,
plngndu-se de soarta lor, sau se bteau cu pumnii n piept,
fgduindu-i s se ndrepte; toi ascultau cu ncntare i lacrimi
n ochi muzica i cntecele zvonite dup obiceiurile de demult.
n acest timp, strjerii de pe ziduri, care nu puteau s se duc
la biseric, vrnd s se despgubeasc pentru aceast pierdere,
ncepur s cnte i ei, i curnd colina rsun de la un capt la
altul al ntriturilor:
Lerui Ler
Au venit la ieslea lui,
Ca s cnte Domnului.
A doua zi dup-amiaz, bubuitul tunurilor acoperi din nou
toate celelalte zgomote. Toate anurile se umplur de fum,
pmntul se cutremura din temelii; spre acoperiul bisericii
zburau ca i mai nainte ghiulele grele i grenade, evi care
mprtiau o ploaie de plumb topit, tore aprinse, frnghii cu
omoioage de crpe. Nicicnd mugetul tunurilor nu fusese att de
puternic, nicicnd nu se prvlise asupra mnstirii asemenea val
de foc i de fier. Dar printre tunurile suedeze nu se mai afla
balimezul n stare s sfrme zidul i s deschid sprturile prin
care s ptrund nvlitorii.
Dealtfel, asediaii se nvaser att de mult cu focul tunurilor
i fiecare tia att de bine ce trebuie s fac, nct aprarea se
desfura fr nici o porunc, dup tipicul obinuit. La foc se
rspundea cu foc, la ghiulele cu ghiulele, dar mai bine intite,
pentru c ochitorii mnstirii erau mai linitii.
Spre sear, Miller iei s vad n strlucirile soarelui care
apunea rezultatele tragerii i privirea i czu pe turnul care se
profila pe cerul albastru.
Mnstirea asta o s dureze n vecii vecilor! strig cuprins de
mnie.

Amin! rspunse Zbroek linitit.


Seara, n cvartirul ghinrarului se adun iari sfatul, mai
mohort dect de obicei. Miller ncepu s vorbeasc:
Astzi, asediul nostru n-a avut nici un rezultat, spuse.
Pulberea se isprvete, jumtate din oameni au pierit, iar ceilali,
descurajai, nu mai ateapt biruina, ci nfrngerea. Rezervele de
hran s-au dus i ajutoare nu vom primi de nicieri.
Iar mnstirea st neclintit, ca n prima zi de asediu!
adug Sadowski.
Ce ne mai rmne?
Ruinea
Am primit porunc, spuse ghinrarul, s sfresc mai repede
sau s ridic asediul i s plec n Prusia.
Ce ne mai rmne? repet prinul Heski.
Toate privirile se ndreptar spre Wrzeszczowicz care zise:
S ne pstrm onoarea!
Un rs scurt, ntrerupt, ca un scrnit de msele, iei din gura
lui Miller, cruia i se spunea Poliocertes.
Jupn Wrzeszczowicz vrea s ne nvee cum se nvie morii!
rosti.
Wrzeszczowicz se prefcu c nu aude.
Numai cei care s-au prpdit i-au pstrat onoarea, spuse
Sadowski.
Miller ncepu s-i piard cumptul.
i mnstirea asta se afl tot acolo! Jasna Gra, coteul
sta de gini?! Nu l-am cucerit?! Noi suntem nevoii s
prsim lupta? Visez oare sau e adevrat?
Mnstirea asta, Jasna Gra, se afl la locul ei, repet
prinul Heski cuvnt cu cuvnt, iar noi vom prsi lupta nfrni!
Se aternu o clip de tcere; se prea c ghinrarul i cei din
subordinea lui gsesc o plcere slbatic n a-i vorbi de propria
umilin i ruine.
Deodat, Wrzeszczowicz rosti ncet i apsat:
S-a ntmplat de multe ori, n orice rzboi, ca o fortrea
mpresurat s plteasc rscumprarea asediatorilor care ncetau
lupta ca nvingtori, fiindc de obicei acela care pltete
rscumprarea se numete nfrnt.
Cpeteniile care ascultau la nceput cu nepsare i dispre
cuvintele vorbitorului fcur linite.
Mnstirea s plteasc o sum oarecare, vorbi
Wrzeszczowicz mai departe, i atunci oamenii nu vor mai spune c

n-am fost n stare s-o cucerim; toi vor gndi c n-am vrut.
Numai s cad i ei la nvoial?! se amestec prinul Heski.
mi pun zlog viaa mea, rspunse Weyhard, mai mult,
onoarea mea de otean!
Se prea poate! consimi Sadowski. Ne-am sturat noi de
asediu, dar sunt stui i ei pn peste cap. Luminia ta, ce
gndeti despre asta?
Miller se ntoarse spre Wrzeszczowicz:
Jupne graf, am ncercat destule i mari necazuri, mai mari
nici c se poate, dnd ascultarea sfaturilor domniei tale, totui
pentru acesta din urm i mulumesc i-i rmn recunosctor;
Toate piepturile rsuflar uurate. ntr-adevr, nu mai putea fi
vorba dect s se retrag cu onoarea neptat.
A doua zi, de sfntul tefan, cpeteniile se adunar n pr, ca
s asculte rspunsul preotului Kordecki la scrisoarea lui Miller, pe
care acesta o trimisese de diminea, propunnd rscumprarea.
Fur silii s atepte ndelung. Miller vroia s par vesel, dar pe
faa lui se vedea ct de colo c se preface. Nici una dintre cpetenii
nu mai putea sta locului. Inimile bteau nelinitite.
Prinul Heski i Sadowski stteau la fereastr, vorbind n
oapt.
Domnia ta ce crezi, se vor nvoi? ntreb primul.
Toate arat c se vor nvoi. Cine n-ar vrea s scape de
asemenea nfricotoare primejdie cu preul ctorva zeci de mii de
taleri, mai ales c cei de la mnstire nu au ambiiile i onoarea
otenilor; cel puin n-ar trebui s le aib. M tem s nu fi cerut
ghinrarul prea mult.
Ct a cerut?
Patruzeci de mii de taleri de la clugri i douzeci de mii de
la leahtici. Dar oricum, n cel mai ru caz se vor trgui.
Pe legea mea, trebuie s ne artm ngduitori! Dac a ti
c n-au bani, a fi n stare s-i mprumut eu, numai s nu plecm
cu ruine de aici.
Iar eu i spun domniei tale c, dei de ast dat socotesc
bun sfatul lui Wrzeszczowicz i cred c vor plti rscumprarea,
sunt att de nerbdtor, nct a prefera zece atacuri, n locul
acestei ateptri groaznice.
Of, domnia ta ai dreptate, Wrzeczczowicz sta poate s
ajung sus de tot
Fie i n treang.
Greeau amndoi. Pe graful Weyhard Wrzeszczowicz l atepta

o soart mult mai rea dect spnzurtoarea.


Dar bubuitul tunurilor le ntrerupse vorbirea.
Ce-i asta? Trag din fortrea?! strig Miller.
i, srind ca oprit, iei afar.
l urmar cu toii i ncepur s asculte. Bubuiturile regulate
se auzeau ntr-adevr din fortrea.
Pentru Dumnezeu, ce poate s nsemne asta? Se bat oare
ntre ei? se mir Miller. Nu pricep!
Am s te lmuresc eu, luminia ta, zise Zbroek, astzi e
sfntul tefan, ziua celor doi Zamoyski, tatl i fiul, i trag n
cinstea lor.
n fortrea rsunar strigte i urale, urmate iari de
bubuituri.
Nu se zgrcesc la pulbere! spuse Miller ntunecat. Pentru noi
e un nou semn.
Soarta nu-l cru nici de al doilea semn, i mai dureros.
Otenii suedezi erau att de abtui i fr tragere de inim, nct,
la auzul bubuiturilor din fortrea, plcurile care pzeau
anurile mai nainte fugir n neornduial.
Miller vzu un polc ntreg de pucai smalandezi, de elit, care
se adpostir nfricoai aproape de cvartirul lui; auzi, de
asemenea, cpeteniile care-i spuneau:
E timpul, e timpul s isprvim!
Treptat, totul se liniti, rmase doar o stare sufleteasc
apstoare. Ghinrarul nsoit de celelalte cpetenii, intr iari
nuntru i ncepur s atepte cu nerbdare; pn i chipul lui
Wrzeszczowicz trda nelinitea.
n sfrit, n tind rsun clinchetul pintenilor i n ncpere i
fcu apariia un trmbia cu obrajii mbujorai de ger i cu
mustile albite de chiciur.
Rspuns de la mnstire! spuse. ntinznd un pachet destul
de mare, nvelit ntr-o nfram colorat i legat cu sfoar.
Lui Miller i tremurau minile, aa c nemaiavnd rbdare s
dezlege sfoara, o tie cu jungherul. Cpeteniile i ineau
rsuflarea, privirile tuturor erau aintite spre pachet.
Ghinrarul desfcu nframa i pe mas se risipir buci de
azim sfinit.
Atunci pli i, cu toate c nimeni nu mai avea nevoie de
lmuriri n privina coninutului, spuse:
Azim sfinit!
Altceva nimic? ntreb un glas.

Nimic! rspunse ghinrarul ca un ecou.


Urm un rstimp de tcere ntrerupt doar de zgomotul
rsuflrilor; din cnd n cnd, se auzeau scrnete i zngnit de
spade.
Jupne Wrzeszczowicz! tun Miller n cele din urm cu un
glas care nu prevestea nimic bun.
Nu mai e aici! rspunse o cpetenie.
i iari se aternu tcerea.
n schimb, tabra se frmnt toat noaptea. Abia apucar s
se sting lucirile zilei, c ncepur s se aud porunci, tropotul
plcurilor de clrime, paii regulai ai pedestrailor, nechezatul
cailor, scritul carelor, duruitul surd al tunurilor i zngnitul
fierului lovit, clinchet de lanuri, zgomot, larm i fierbere.
Pregtesc oare un nou atac pentru mine? se ntrebau
strjerii de la poart.
Nu vedeau nimic, pentru c decusear cerul se acoperise de
nori i ncepuse s ning din belug.
Fulgii dei ascundeau totul. Ctre ceasurile cinci de diminea,
toate zgomotele ncetar, dar zpada cdea tot mai deas. Pe ziduri
i parapete alctuia alte ziduri i alte parapete albe. n curnd
linoliul acoperi biserica i mnstirea, vrnd parc s le ascund
de privirile nvlitorilor, s le apere de ghiulelele de foc.
n cele din urm, ntunericul ncepu s se rreasc i rsun
clopotul de utrenie, cnd otenii care fceau de straj la poarta
dinspre miazzi auzir sforitul unui cal.
naintea porii se afla un ran acoperit tot de zpad; napoia
lui se zrea pe drum o sanie mic de lemn, la care era nhmat o
mroag costeliv.
ranul ncepu s se loveasc peste brae, s se mute de pe un
picior pe altul i s strige:
Ei, oameni buni, deschidei odat!
Cine e? ntrebar cei de pe ntrituri.
De-al vostru; sunt din Dzbw! Am adus vnat sfinilor
prini.
Cum de te-au lsat suedezii?
Care suedezi?
Cei care nconjur mnstirea.
Ehei, nu mai e nici unul!
Binecuvntat fie numele Domnului! Au plecat?
Zpada le-a i acoperit urmele!
Grupuri de trgovei i rani nnegrir pe drum; unii clare,

alii pe jos cu femeile; ncepur s strige cu toii de departe:


N-a mai rmas picior de suedez!
Au plecat la Wielu!
Deschidei porile! Nu mai e nimeni n tabr!
Au plecat suedezii! Au plecat suedezii! rsunar strigtele
aprtorilor i vestea se mprtie ca fulgerul de-a lungul
ntriturilor.
Otenii alergar la clopote i traser de frnghii; dangtele
tuturor parc vesteau primejdia. Din chilii i din biseric, din toate
ncperile, ieir cu toii afar.
Clopotele bteau ntruna. Curtea se umplu de clugri,
leahtici, oteni, neveste i copii. Strigtele de bucurie se auzeau
pretutindeni. Unii fugeau pe ziduri s vad tabra pustie, alii
izbucneau n hohote de rs sau suspinau.
Erau i din aceia crora nc nu le venea s cread; ranii i
orenii din mprejurimi se adunau din ce n ce mai muli.
Veneau din oraul Czstochowa, din satele din jur i din
pdurile apropiate, lrmuind veseli i cntnd. Vetile se
ncruciau uneori; fiecare i vzuse pe suedezii care plecau i
spuneau ncotro se duceau.
Dup cteva ceasuri, oamenii roiau pe povrni i la poalele
colinei. Porile mnstirii erau deschise la perete, ca nainte de
mpresurare; clopotele bteau fr ncetare i glasurile izbnzii
zburau n deprtri, rsunnd n toat Republica.
Zpada acoperea mereu urmele suedezilor.
La amiaz, biserica gemea de lume, astfel c marea de capete
semna cu uliele de la ora, acoperite de piatr lng piatr.
nsui preotul Kordecki celebr slujba de mulumire, iar mulimii i
se prea aidoma unui heruvim n rantia-i alb. i punea n
cntecul sfnt tot sufletul care parc se nla odat cu fumul
cdelnielor i se mprtia spre slava lui Dumnezeu.
Bubuitul tunurilor nu mai cutremura zidurile i geamurile nu
mai zngneau, nu mai acoperea oamenii cu praf, nu mai
ntrerupea rugciunile i nici cntul acesta de recunotin pe care
sfntul prior l intona n evlavia i plnsul tuturor:
Te Deum laudamus!

Capitolul XX
Kmicic i cei trei Kiemliczi clreau cu grbire spre hotarul
silezian. naintau cu mult prevedere, ca s nu ntlneasc vreun
podghiaz suedez. Cu toate c ireii Kiemliczi aveau scrisori de
liber trecere de la Kuklinowski i isclite chiar de Miller, otenii
ca ei erau supui la tot felul de cercetri care puteau s se
sfreasc ru pentru jupn Andrzej i tovarii si. De aceea, se
grbeau s treac hotarul ct mai repede i s se afunde n
inuturile mpratului. Primejdia i pndea i n pmnturile de la
hotar, brzdate n lung i-n lat de cetele suedeze. Nu o dat roate
ntregi de raitieri nvleau n lsk, ca s-i prind pe cei care se
strecurau la Jan Kazimierz. Ct timp sttuser la Czstochowa i
se ndeletniciser cu vnarea suedezilor, Kiemliczii avuseser
prilejul s cunoasc toate mprejurimile, drumurile de la hotar,
crrile i trecerile bogate n vnat, aa c se micau ca la ei
acas.
Pe drum, btrnul Kiemlicz i povesti lui jupn Andrzej ce se
petrecea n Republic; acesta, nchis atta vreme n fortrea,
asculta cu lcomie noutile, uitnd de propria durere, fiindc
vetile erau cum nu se poate mai rele pentru suedezi i vesteau
sfritul apropiat al domniei lor n Polonia.
Otirea s-a sturat de norocul i tovria suedezilor, spuse
btrnul Kiemlicz. Cei care mai demult i ameninau pe hatmani,
vrnd s se alture suedezilor, acum trimit deputii i se roag de
jupn Potocki s scape Republica de la ananghie, jurnd s-i dea
viaa alturi de el. Civa polcovnici i hruiau pe suedezi pe
socoteala lor.
Cine a nceput?
Jupn egocki, starostele de Babimost, i jupn Kulesza. Ei
s-au ridicat cei dinti n Wielkopolska i le dau mult btaie de
cap suedezilor; plcuri mai mici sunt o mulime n toat ara, dar e
greu de aflat numele conductorilor care le tinuiesc nadins, ca
s-i fereasc familiile i averea de rzbunarea suedezilor. Din
otire s-a ridicat mai nti polcul condus de jupn Wojniowicz.
Gabriel? E rud cu mine, dei nu-l cunosc!
E un otean destoinic. El a zdrobit ceata lui Pracki, care-i
slujea pe suedezi, mpucnd cpetenia; acum a plecat n munii
de dincolo de Cracovia, a nimicit o roat de suedezi, scpndu-i pe
munteni de asuprirea cotropitorilor
i muntenii lupt mpotriva suedezilor?

Ei au nceput primii, dar, protii au vrut s recucereasc


Cracovia cu securile, aa c ghinrarul Duglas i-a mprtiat
numaidect, fiindc la es nu se pricep s lupte. n schimb, din
podghiazurile trimise n muni s-i pedepseasc, nu s-a mai ntors
nici un otean. Jupn Wojniowicz i-a ajutat i a pornit apoi spre
Lubowla, la mareal, unindu-se cu oastea acestuia.
Aadar marealul Lubomirski e mpotriva suedezilor?
S-au spus multe i mrunte pe seama lui, dar cnd toat
ara a nceput s se ridice, s-a nverunat i el mpotriva
suedezilor. E un magnat puternic i le-ar putea face mult ru.
Numai el singur i ar putea s se ia la har cu regele suedez.
Lumea vorbete c pn la primvar nu va mai rmne nici urm
de suedez n toat Republica
S te-aud Dumnezeu!
Cum va putea fi altfel, nlimea ta, de vreme ce dup
mprejurarea Czstochowei s-au ntors cu toii mpotriva lor.
Otirea se rzvrtete, leahticii i bat i ei pe unde pot, ranii se
adun i, pe deasupra, mai vin i ttarii, vine hanul nsui, care
i-a nfrnt pe Chmielnicki i pe cazaci, fgduindu-le c-i va terge
de pe faa pmntului dac nu vor porni asupra suedezilor.
Dar i suedezii au nc destui sprijinitori printre magnai i
leahtici!
ine cu ei doar cine n-are ncotro, ateptnd prilejul s-i lase
de izbelite. Numai prinul voievod de Wilno s-a lipit cu tot sufletul
de ei, de aceea a i pit-o.
Kmicic aproape c-i opri calul, ducndu-i mna la oldul
rnit n care simi o durere aprig.
Pentru Dumnezeu! strig, nbuindu-i geamtul. Spune-mi
ce se ntmpla cu Radziwi? Se afl i acum tot la Kiejdany?
Poart a Raiului! rspunse btrnul. tiu i eu ce vorbete
toat lumea, dar numai Dumnezeu cunoate adevrul. Unii zic c
prinul voievod nu mai triete, alii ns cred c se mai apr i
acum mpotriva lui jupn Sapieha, dar abia i mai trage sufletul.
Pesemne c i-au ncercat puterile n Podlasie i jupn Sapieha a
ieit nvingtor, fiindc suedezii n-au putut s-l ajute pe prinul
voievod Acum se zvonete c e la Tykocin, ncercuit de jupn
Sapieha, i s-a zis cu el.
Slav Domnului! Cei vrednici triumf asupra trdtorilor!
Slav Domnului! Slav Domnului!
Kiemlicz se uit pe sub sprncene la Kmicic, netiind ce s mai
cread. ntreaga Republic aflase c, dac Radziwi i biruise

propriile steaguri i pe leahticii care nu voiau stpnirea suedez,


asta se ntmplase n mare msur datorit lui Kmicic i oamenilor
lui.
Dar btrnul nu-i mrturisi acest gnd polcovnicului su i
merser mai departe n tcere.
Ce se petrece cu prinul comis? ntreb, n sfrit, jupn
Andrzej.
Despre el n-am auzit nimic, nlimea ta, rspunse Kiemlicz.
Poate c se afl la Tykocin sau la elector. Acum e rzboi acolo i
regele suedez a plecat el nsui n Prusia ducal. n acest timp, noi
l ateptm pe stpnul nostru legiuit. Adu-l, Doamne, mai repede;
numai s se arate i toi vor trece de partea lui, prsindu-i pe
suedezi.
E chiar aa?
nlimea ta, eu tiu numai ce mi-au spus otenii care se
aflau cu suedezii la Czstochowa. Sunt acolo vreo cteva mii de
clrei sub conducerea lui jupn Zbroek, jupn Kaliski i a
altor polcovnici. ndrznesc s susin c nici unul nu slujete de
bunvoie, afar poate de tlharii lui Kuklinowski, care voiau s-i
umple pungile cu comorile de la Jasna Gra. Toi otenii cinstii se
vietau mereu i-i spuneau unul altuia: Ne-am sturat de
aceast slujb jidoveasc! Numai s treac regele nostru hotarul i
ntoarcem sbiile mpotriva suedezilor; ct vreme nu e aici, ce s
facem, unde s ne ducem? Aa se plngeau, iar cei din polcurile
hatmanilor sunt i mai ndrjii. Asta o tiu sigur, fiindc au trimis
o deputie la jupn Zbroek i s-au tot sftuit n tain, noaptea,
lucru de care Miller n-a tiut nimic, dei simea c se uneltete n
jurul lui.
Iar prinul voievod de Wilno se afl mpresurat la Tykocin?
ntreb jupn Andrzej.
Kiemlicz privi iari nelinitit la Kmicic, gndind c-l cuprinde
fierbineala, de vreme ce poruncete s repete a doua oar vestea
pe care i-o mprtise cu o clip nainte; rspunse totui:
E mpresurat de jupn Sapieha.
Judecata lui Dumnezeu nu d gre! spuse Kmicic. El, care
putea s-i msoare puterea cu a regilor! N-a rmas nimeni
alturi de el?
La Tykocin este acum o garnizoan suedez, iar lng prinul
voievod au mai rmas doar civa curteni de credin.
Sufletul lui Kmicic se umplu de bucurie. Se temea de
rzbunarea nfricotorului magnat asupra Oleki i, dei socotea

c ameninrile lui aveau s-o apere pe jupni, se gndea mereu


c pentru Oleka i cei din neamul Billewicz ar fi fost mai bine i
mai fr primejdie s stea n brlogul leului, dect la Kiejdany, la
bunul plac al prinului care nu ierta pe nimeni. Acum ns, cnd
acesta se prbuea, potrivnicii lui trebuiau s se ridice; acum,
cnd nu mai avea nici o putere i nsemntate, cnd mai stpnea
doar o mic cetate, n care-i apra viaa i avntul, nu mai putea
s se gndeasc la rzbunare; braul lui ncetase s-i mai
asupreasc pe neprieteni.
Slav Domnului! Slav Domnului! repet Kmicic.
Era att de preocupat de schimbarea sorii lui Radziwi, de tot
ce se petrecuse n timpul ederii lui la Czstochowa i de locul n
care putea s se afle aleasa inimii lui, nct l ntreb pentru a treia
oar pe Kiemlicz;
i zici c prinul e la pmnt?
La pmnt, rspunse btrnul. nlimea ta, nu cumva eti
bolnav?
M cam ustur oldul, dar nu-i nimic! rspunse Kmicic.
i iari clrir n tcere. Caii ostenii i ncetinir treptat
goana, pn cnd ncepur s mearg la pas. Micarea legnat l
adormi pe jupn Andrzej care era trudit de moarte; dormi mult
vreme, cltinndu-se n a. l trezi lumina alb a zilei.
Privi cu mirare mprejur, deoarece la nceput crezu c tot ce se
petrecuse n timpul nopii fusese un vis; n sfrit, ntreb:
Voi suntei cei trei Kiemliczi? Venim de la Czstochowa?
ntocmai, nlimea ta!
i unde ne aflm?
Ehe, n lsk. Aici nu ne mai ajung suedezii.
Asta-i bine! spuse Kmicic cu mintea limpezit. Dar milostivul
nostru rege unde se afl?
La Gogowa.
Acolo mergem i noi s-i facem nchinciune i s-i oferim
slujba noastr. Dar ascult, btrne!
Ascult, nlimea ta!
Kmicic se adnci n gnduri i un rstimp nu mai zise nimic.
Se vede c plnuia ceva n minte, ovia, chibzuia; n cele din
urm, ncheie:
Altfel nu poate fi!
Ascult, nlimea ta! repet Kiemlicz.
S nu spunei cine sunt, nici regelui i nici vreunuia dintre
curteni! M cheam Babinicz i venim de la Czstochowa.

Despre Babinicz i despre Kuklinowski putei s vorbii Dar s


nu-mi pomenii numele; n orbirea mea l-am slujit i l-am ajutat pe
prinul voievod de Wilno, lucru de care trebuie s se fi auzit i la
curtea regelui. Dac ar afla cine sunt, nu mi-ar mai da crezare i
m-ar socoti un trdtor.
Jupne polcovnic, dup tot ce-ai fcut la Czstochowa
Cine va depune mrturie c-i adevrat, ct vreme
mnstirea e ncercuit?
Va fi cum porunceti, nlimea ta.
Va veni i timpul acela cnd adevrul va iei la suprafa,
rosti Kmicic parc pentru sine, dar mai nti stpnul nostru
milostiv trebuie s se conving singur El va depune mrturie
pentru mine la vremea potrivit!
Cu acestea, i ntrerupse vorba. ntre timp, se luminase de-a
binelea. Btrnul Kiemlicz ncepu s cnte rugciunile de
diminea, ajutat de glasurile groase ale lui Kosma i Damian.
naintau destul de ncet, pentru c geruia stranic, iar pe de alt
parte, erau oprii mereu de trectori, care-i ntrebau de nouti,
doritori s tie mai ales dac Czstochowa se mai apra. Kmicic le
rspundea c se apr i se va apra pn va birui, dar ntrebrile
nu se mai isprveau. Drumurile roiau de cltori, pretutindeni
hanurile erau tixite. Cei care triau pe pmnturile de la hotarul
Republicii i cutau adpost nluntrul rii, fugind de asuprirea
suedezilor, alii se furiau spre hotare dup veti. Nu o dat
ntlnir leahtici care, stui de stpnirea suedez, se duceau, ca
i Kmicic, s-l slujeasc pe rege. Deseori vedeau i alaiuri de
magnai sau cete mai mici i mai mari de oteni din acele polcuri
care, de bunvoie ori n puterea nelegerii cu suedezii, trecuser
hotarul, cum se ntmplase cu oastea castelanului de Kiev. Vetile
din ar nvioraser ndejdile acestor izgonii, i muli se pregteau
s se ntoarc narmai. Pretutindeni n lsk, mai ales n
inuturile Racibrz i Opole, era mare fierbere; olcarii goneau cu
scrisori la rege i de la rege la castelanul de Kiev, la primat, la
cancelarul Koryciski, la jupn Warszycki, castelanul Cracoviei,
primul senator al Republicii care nu prsise nici o clip cauza lui
Jan Kazimierz.
Aceti magnai, n nelegere cu regina, necltinat n
nenorocire, luau legtura ntre ei i cu ara, cu oamenii de seam
despre care tiau c s-ar ntoarce bucuroi alturi de stpnul
legiuit. Pe de alt parte, repezeau gonaci marealul coroanei,
hatmanii, oastea i leahticii care se pregteau s pun mna pe

arme.
Toate acestea se ntmplau n ajunul marelui rzboi care
izbucnise n cteva locuri. Suedezii nbueau aceste rbufniri fie
cu puterea armelor, fie cu securea clului, dar focul, stins ntr-un
loc, izbucnea ndat n alt parte. O furtun nfricotoare i
amenina pe nvlitorii scandinavi; pmntul, dei acoperit de
zpad, ncepea s-i frig la tlpi; ameninrile i rzbunarea i
pndeau din toate prile i se speriau de propria umbr.
Umblau ca nuci. Cntecele de biruin de altdat le mureau
pe buze i se ntrebau cuprini de mare uimire: S fie oare acelai
popor care ieri i prsea propriul stpn i se preda fr lupt?
Chiar aa, magnai, leahtici i oteni treceau de partea
nvingtorului, dnd o pild nemaipomenit n istorie; oraele i
cetile i deschideau porile; ara era ocupat. Niciodat o
cucerire nu costase mai puin putere i snge. Pn i suedezii,
mirndu-se de uurina cu care cotropiser aceast Republic
puternic, nu puteau s-i ascund dispreul fa de cei nvini,
care, la prima lucire a paloului suedez, se deprtau de rege i de
ar, numai ca s scape cu via, s-i pstreze averile sau s le
sporeasc n nvlmeal. Tot ce-i spusese cndva Wrzeszczowicz
lui Lisola, trimisul mpratului, repeta nsui regele i toi
ghinrarii suedezi: Poporul acesta e lipsit de brbie i
statornicie, nu respect nici o rnduial, nu are credin i
dragoste de ar, aa c trebuie s piar!
Uitau c polonezii mai aveau totui un simmnt puternic, a
crui expresie pmnteasc era Jasna Gra.
i tocmai datorit acestui simmnt aveau s renasc.
Aadar, bubuitul tunurilor, care rsuna la sfntul aezmnt,
rsuna n acelai timp n toate inimile magnailor, ale leahticilor,
ale orenilor i ale ranilor. Strigtul de groaz se auzea din
Carpai pn la Marea Baltic i uriaul se trezea din amorire.
Parc e alt popor! spuneau cu mirare ghinrarii suedezi.
i cu toii, de la Arfuid Wittemberg pn la cpeteniile cetilor,
trimiteau veti pline de nfricoare ctre Carol Gustav care se afla
n pmnturile prusiene.
Pmntul le fugea de sub picioare; n locul vechilor prieteni,
ntlneau pretutindeni numai dumani; n locul spaimei curajul
slbatic n stare de orice, n locul slbiciunii ndrjirea, n locul
rbdrii rzbunarea.
n acest timp, n toat Republica trecea din mn n mn
ordonana lui Jan Kazimierz, care, scoas mai dinainte n lsk,

nu strnise vlva cuvenit. Acum, dimpotriv, putea fi vzut prin


cetile nc neocupate. Oriunde oamenii nu simeau pe grumaz
apsarea clciului suedez, leahticii se adunau n grupuri i se
bteau cu pumnii n piept, ascultnd cuvintele nltoare ale
regelui izgonit, care, artnd greelile i pcatele, poruncea tuturor
s nu-i piard ndejdea i s se ridice ntru aprarea Republicii
ngenuncheate.
Cu toate c vrjmaul a ptruns adnc n ar, scria Kazimierz,
mai e nc vreme s recucerim inuturile i oraele cotropite, s-i
ntoarcem lui Dumnezeu slava ce i se cuvine, s rzbunm cu snge
bisericile pngrite i s reaezm vechile liberti i drepturi n
Republic. Numai s se ntoarc virtutea vechilor poloni,
observantia1 i dragostea naintailor pentru cinstea i credina fa
de domnul lor, cu care se luda naintea altor popoare bunicul
nostru Zygmunt I. nc de atunci, frdelegile au nceput s se
schimbe n virtute. Aceia dintre voi pentru care Dumnezeu i sfnta-i
credin sunt bunul cel mai de pre, ridicai cinstea i credina
voastr mpotriva vrjmaului suedez. Nu mai ateptai cpetenii i
voievozi sau poruncile scrise n legile Republicii, cci vrjmaul a
amestecat toate aceste lucruri ntre cinstea i credina voastr; ci
unul lng altul, al treilea lng cei doi, al patrulea lng cei trei, al
cincilea lng cei patru i aa per consequens fiecare cu slujitorii
votri, adunai-v, i acolo unde dreptatea e de partea voastr,
punei-v mpotriv. Abia atunci alegei-v conductorul. O ceat
unii-o cu alta i fcnd otire, alegei cpetenia cunoscut i
ateptai venirea noastr, nescpnd prilejul, dac se nimerete, s
tirbii pe vrjma. Cnd vom afla de cinstea i credina voastr
pentru noi, vom veni ndat i ne vom primejdui viaa acolo unde
ntregirea rii o va cere!
Aceast ordonan se citea pn i n tabra lui Carol Gustav
sau n cetile pzite de garnizoane suedeze, pretutindeni unde se
aflau steaguri polone. leahticii scldau n lacrimi fiecare cuvnt al
regelui, prndu-le ru de bunul stpn, i i jurau pe cruce, pe
icoana Maicii Domnului i pe scapularii s-i ndeplineasc
porunca. i, ca s-i dovedeasc dragostea, cu nflcrarea n
inimi i ochii nlcrimai, nu mai ateptau, nclecau pe cai i se
aruncau asupra suedezilor.
n acest fel, cetele suedeze mai mici ncepeau s se topeasc i
s piar vznd cu ochii. Aa se ntmpla n Lituania i Samogiia,
1

Tradiii (lat.).

n Mazowsze, Wielkopolska i Maopolska. Nu o dat leahticii,


adunndu-se la cte un vecin la botez, de ziua numelui, la nunt
sau la vreo petrecere, fr planuri de lupt, dup ce butura
nfierbnta sngele. sfreau cheful cznd ca trsnetul i
nimicind garnizoana suedez cea mai apropiat. Dup care,
cntnd i strignd, nmulindu-se pe drum cu cei care vroiau s li
se alture, porneau mai departe; se strngea astfel o mulime
lacom de snge, care se preschimba n ceat, ncepnd s lupte
pe socoteala proprie. ranii iobagi i slujitorii veneau cu duiumul
la asemenea petreceri; alii aduceau veti despre suedezii rzleii
sau despre podghiazurile cartiruite fr prevedere prin sate. i
numrul petrecerilor i al praznicelor sporea de la o zi la alta.
Veselia i curajul, proprii poporului, se descrcau din plin la
aceste jocuri sngeroase.
Deseori se mbrcau n haine de ttari, al cror nume i umplea
de spaim pe suedezi, deoarece printre ei umblau tot felul de
zvonuri ciudate despre slbticia i vitejia nfricotoare a acestor
fii ai stepelor de la Crm cu care scandinavii nu se mai ntlniser
niciodat. i pentru c toat lumea tia c hanul venea n ajutorul
lui Jan Kazimierz cu o urdie de o sut de mii de lupttori, iar
leahticii i fceau de cap, atacnd garnizoanele, se isca o
nvlmeal cumplit.
n multe locuri, polcovnicii i cpeteniile suedeze credeau
ntr-adevr c veniser ttarii i se retrgeau degrab spre
fortree mai mari sau spre tabere, mprtiind pretutindeni tirile
neltoare i spaima. n acest timp, aezrile care scpau astfel de
vrjmai puteau s se narmeze, gloatele ntmpltoare
preschimbndu-se n oteni.
Mai primejdioase dect petrecerile leahticilor i dect ttarii
erau pentru suedezi micrile ranilor. Mai de mult, din primele
zile ale ncercuirii Czstochowei, norodul ncepuse s se frmnte
i truditorii cmpului, linitii i rbdtori pn atunci,
ncepuser, ici i colo, s se mpotriveasc, s pun mna pe coase
sau mblcie i s dea ajutor leahticilor. Ghinrarii suedezi mai
pricepui priveau cu team la norii acetia care puteau oricnd s
reverse un adevrat potop i s-i nece pe nvlitori.
Socoteau c spaima este mijlocul cel mai potrivit pentru a
nbui n fa primejdia. Carol Gustav se arta nc blnd i cu
vorbe mieroase inea lng el steagurile polone care-l urmaser n
Prusia. De aceea, nu se zgrcea cu laudele fa de stegarul
Koniecpolski, cpetenie faimoas de la Zbara. Acesta l nsoea cu

ase mii de clrei nentrecui care, la prima ciocnire cu otile


vrjmae ale electorului, bgase asemenea groaz n prusieni,
nct electorul, prsind lupta, consimise numaidect s
negocieze.
De asemenea, regele suedez trimitea scrisori ctre hatmani,
magnai i leahtici, pline de bunvoin, fgduieli i ndemnuri
de a-i pstra credin. n acelai timp, poruncea ghinrarilor i
celorlalte cpetenii s treac prin foc i sabie orice mpotrivire
nuntrul rii, mai ales dac era vorba de rzmerie rneti.
ncepea astfel crmuirea cu mn de fier a otenilor. Suedezii
lepdau masca de prietenie. Paloul, focul, jarul i asuprirea luau
locul bunvoinei prefcute de odinioar. Din ceti porneau roate
de clrime i pedestrai n urmrirea petrecerilor. Sate ntregi
erau fcute una cu pmntul, conacele, bisericile i casele
parohiale arse. leahticii prini erau dai pe mna clilor, iar
ranilor li se tia mna dreapt, apoi erau lsai s se duc la
casele lor.
Suedezii se artau deosebit de aspri mai ales n Wielkopolska,
provincie care, supunndu-se naintea celorlalte, se ridicase cea
dinti mpotriva stpnirii strine. Aici, cpetenia Stein poruncise
o dat s se taie minile la trei sute de rani prini cu arma n
mn. Prin trguri se nlau mereu spnzurtori de care atrnau
n fiecare zi ali osndii. La fel fcea Magnus de la Gardie n
Lituania i Samogiia, unde leahticii i ranii puseser mna pe
arme. i pentru c n nvlmeal era greu s deosebeasc pe
prieteni de dumani, suedezii nu mai cruau pe nimeni.
Dar vlvtaia rzvrtirii, atat de snge, n loc s se sting,
se lea din ce n ce mai mult; ncepea un rzboi n care de
amndou prile nu mai era vorba numai de izbnzi, ceti i
orae sau de inuturi, ci de moarte i via. Cruzimile sporeau ura
i potrivnicii nu mai luptau ntre ei, ci se ucideau unii pe alii fr
mil.

Capitolul XXI
Acest rzboi de nimicire era abia la nceput cnd jupn Kmicic,
mpreun cu cei trei Kiemliczi, ajunse la Gogowa dup o cltorie
destul de anevoioas, avnd n vedere sntatea-i zdruncinat.
Sosir aici n timpul nopii. Oraul era nesat de oteni, magnai
i leahtici, de slujitorii regelui i ai magnailor, iar hanurile erau

att de tixite, nct btrnul Kiemlicz izbuti cu mare greutate s


gseasc o locuin pentru jupn Andrzej la un frnghier care tria
n afara oraului.
Jupn Andrzej i petrecu ziua n durere i fierbineal din
pricina arsurii. Erau clipe cnd se gndea c va cdea la pat. Dar
trupu-i de fier nvinse. n noaptea care urm i fu mai bine, iar n
zori se mbrc i plec la biseric s-i mulumeasc lui
Dumnezeu pentru c scpase ca prin minune.
Ningea, i dimineaa cenuie de iarn abia izbutea s mprtie
ntunericul. Oraul dormea nc, dar n biseric se vedeau
lumnrile aprinse la altar i se auzea cntecul orgii. Preotul
ncepuse slujba naintea altarului, dei era destul de puin lume.
Pe lng lavie ngenuncheau zece-cincisprezece credincioi cu
feele ascunse n palme, iar cnd ochii i se mai obinuir cu
ntunericul, jupn Andrzej zri naintea scaunelor un om ntins n
form de cruce pe covorul aternut pe lespezi. napoia lui
ngenuncheau doi flciandri cu chipuri rumene de copii, aproape
ngereti. Fptura aceasta sttea nemicat i numai pieptul
ridicat de suspine arta c nu doarme i se roag fierbinte, cu tot
sufletul. Kmicic se adnci i el n rugciune; dup ce-i mulumi lui
Dumnezeu, privirile i se ndreptar fr s vrea spre brbatul
ntins n form de cruce i nu se mai desprinser de el. Suspinele,
ca nite gemete, care se auzeau n linitea bisericii, i cutremurau
ntruna pieptul. n lucirile glbui ale lumnrilor aprinse n faa
altarului i lumina zilei care albea n geamurile ferestrelor, cel ce
se ruga ieea treptat din ntuneric, devenind tot mai vizibil.
Jupn Andrzej ghici ndat, dup veminte, c trebuie s fie
cineva de vaz, deoarece toi cei de fa, laolalt cu preotul, se
uitau la el cu mult respect. Necunoscutul era mbrcat n catifea
neagr cptuit cu blan de sobol, doar pe umeri i se rsfrngea
un guler de dantel alb, sub care se zreau verigile lanului de
aur; lng el se afla plria neagr cu pene de aceeai culoare, iar
unul din pajii ngenuncheai n spatele cavalerului i inea
mnuile i spada lcuit n albastru. Kmicic nu putea s-i vad
faa ascuns de zbrciturile covorului i de buclele perucii
neobinuit de bogate, mprtiate n jurul capului.
Vrnd s-i vad chipul cnd necunoscutul avea s se ridice,
jupn Andrzej se apropie de rndul de scaune. Slujba era spre
sfrit. Preotul intona Pater noster. Cei care voiau s ia parte la
slujba urmtoare intrau pe ua cea mare. Biserica se umplea cu
ncetul de oameni cu prul tuns scurt, mbrcai cu mantii, burci

osteti, ube i caftane de brocart. ncepea s fie nghesuial.


Atunci Kmicic l nghionti cu cotul pe leahticul de lng el i-i
opti:
M rog de iertare, domnia ta, c te stingheresc n rugciune,
dar dorina de a afla e mai tare dect mine. Cine este?
i art din ochi spre necunoscutul ntins n form de cruce.
Se vede c domnia ta vii de departe, de vreme ce nu-l
cunoti, rspunse leahticul.
Nici vorb c viu de departe i tocmai de aceea ntreb, n
ndejdea c am s nimeresc peste un om cu purtri alese, care n-o
s ntrzie s-mi rspund.
E regele.
Pe viul Dumnezeu! strig Kmicic.
n aceeai clip, se ridic i regele, fiindc preotul tocmai
ncepea s citeasc evanghelia.
Jupn Andrzej vzu o fa supt, galben i strvezie ca ceara.
Ochii regelui erau umezi, iar pleoapele nroite. Parc soarta
ntregii ri se rsfrngea pe chipu-i ales, slbit de durere,
suferin i griji. Nopile de nesomn, mprite ntre rug i
ngrijorare, chinurile cumplite, pribegia, prsirea, maiestatea
umilit a acestui fiu, nepot i strnepot de regi puternici,
amrciunea cu care-l druiser din belug proprii supui,
nerecunotina rii pentru care era gata s-i jertfeasc sngele i
viaa, toate acestea se puteau citi ca ntr-o carte pe aceast fa.
Totui nu rsfrngea numai resemnarea dobndit prin credin i
rugciune, nu numai mreia regelui i a unsului lui Dumnezeu, ci
i atta buntate nemrginit, nct era limpede c va fi de ajuns
ca cei ce se lepdaser de el, toi vinovaii, s ntind braele spre
acest printe care-i va primi i-i va ierta, uitnd nedreptile
ndurate.
La vederea lui, Kmicic i simi inima strns de o ghear de
fier. Sufletul nflcrat al tnrului se umplu de o jale adnc.
Cina, mila i respectul i oprir rsuflarea n piept, vinovia i
ncovoie genunchii i ncepu s tremure din tot trupul; un
simmnt necunoscut i ncolea n inim. l ndrgi dintr-o dat
pe acest rege ndurerat i simi c nu are nimic mai scump dect
acest printe i stpn, c e gata s-i jertfeasc pentru el sngele,
viaa, s ndure toate chinurile iadului. i venea s se arunce la
picioarele lui, s-i mbrieze genunchii i s-i cear iertare.
leahticul i zurbagiul cuteztor murir ntr-o clip n el,
nscndu-se n loc un sprijinitor nfocat al regelui.

E stpnul nostru, stpnul nostru nefericit! i spunea,


vrnd parc s se conving singur de ce-i simea inima i i vedeau
ochii.
n acest timp, dup evanghelie, Jan Kazimierz ngenunche din
nou, i desfcu braele i nlndu-i privirile, se adnci n
rugciune. n cele din urm preotul plec, oamenii ncepur s se
mite, dar regele continu s stea n genunchi. leahticul pe care
Kmicic l ntrebase de vorb, l nghionti la rndu-i i-l ntreb:
Dar domnia ta cine eti?
Kmicic nu nelese ntrebarea la nceput i nu-i rspunse,
inima i gndurile i erau prinse de rege.
Dar domnia ta cine eti? repet leahticul.
Sunt un leahtic, ca i domnia ta! rspunse jupn Andrzej,
parc trezindu-se din somn.
Cum te cheam?
Cum m cheam? M cheam Babinicz i sunt din Lituania,
de lng Witebsk.
Eu sunt Lugowski, curtean al regelui! Domnia ta rogu-te,
vii tocmai din Lituania, de la Witebsk?
Nu. Viu de la Czstochowa.
Jupn Lugowski mai c amui de uimire.
Dac-i aa, fii binevenit, domnia ta, fii binevenit, pentru c
ne aduci veti noi! Milostivul nostru rege este tare ngrijorat, de trei
zile n-am mai primit nici o tire sigur. Cum asta? Din steagul lui
Zbroek, al lui Kaliski sau al lui Kuklinowski? De la
Czstochowa?
Nu de la Czstochowa, ci chiar de la mnstire!
Domnia ta glumeti cumva? Ce-i acolo, ce se aude Jasna
Gra se mai apr?
Se apr i se va mai apra. Suedezii sunt gata s
prseasc asediul!
Pe legea mea, regele te va mbrca n aur! Zici c vii chiar de
la mnstire? Cum de te-au lsat suedezii s treci?
Nu le-am cerut ngduina, dar iart-m, domnia ta. Suntem
n biseric i nu pot s-i dau prea multe amnunte.
Aa-i, aa-i, rspunse jupn Lugowski. Dumnezeu e
milostiv! Ne-ai czut ca din cer! Aa-i, suntem n biseric i nu
se cuvine! Ateapt, domnia ta. Regele se va ridica numaidect i
va merge s ia gustarea de diminea nainte de slujba cea mare
Azi e duminic Haide, domnia ta s ateptm la intrare, unde
am s te nfiez regelui Haide, haide, c n-avem timp de

pierdut!
Spunnd acestea, porni nainte cu Kmicic dup el. Abia se
oprir la u, c se artar mai nti cei doi paji, urmai ncet de
Jan Kazimierz.
Mria Ta! strig Lugowski, sunt veti de la Czstochowa!
Faa de cear a lui Jan Kazimierz se nvior dintr-o dat.
Ce, unde, cine a venit? ntreb.
leahticul acesta! Zice c vine chiar de la mnstire.
A czut mnstirea? exclam regele.
Jupn Andrzej se prbui ct era de lung la picioarele
stpnului.
Jan Kazimierz se aplec i-l ridic de bra.
Pe urm, strig, pe urm! Pentru Dumnezeu, ridic-te,
domnia ta, i spune o dat Mnstirea a fost cucerit?
Kmicic zvcni n sus cu lacrimi n ochi i strig nflcrat:
N-a fost cucerit, Mria Ta, i nici nu va fi! Suedezii sunt
btui! Tunul cel mare e sfrmat! Printre ei bntuie spaima,
foamea i srcia! Se gndesc s se retrag!
Slav, slav ie, Regin a ngerilor i a noastr! rosti regele.
Se ntoarse apoi spre ua bisericii, i scoase plria i nu mai
intr nuntru, ngenunchind pe zpad afar. i rezem capul de
rama de piatr a uii i se cufund n tcere. n curnd, pieptul i
se cutremur de suspine.
nduioarea puse stpnire pe toi cei de fa. Jupn Andrzej
mugea ca un zimbru.
Dup ce se rug i plnse ndestul, regele se ridic linitit, cu
faa nseninat. l ntreb pe Kmicic cum l cheam, iar cnd
acesta i spuse numele de mprumut, zise:
Jupn Lugowski s te conduc numaidect la locuina
noastr. O s lum gustarea de diminea, ascultnd vetile de la
Jasna Gra.
Peste un sfert de ceas, Kmicic se afla n ncperea regelui n
faa unei adunri alese. Regele o atepta pe regin s ia mpreun
fiertura de diminea; ntr-adevr, Maria Ludovica intr n curnd.
Cnd o vzu, Jan Kazimierz strig ndat:
Czstochowa a rezistat! Suedezii se gndesc s ridice asediul!
Uite-l pe jupn Babinicz care a venit de-acolo i ne-a adus aceast
tire!
Ochii negri ai reginei se oprir cercettori pe faa tnrului
otean i, vzndu-i sinceritatea, se luminar de bucurie. Kmicic,
fcndu-i o plecciune adnc, se uit la ea cu ndrzneal, cum

tiu s priveasc doar adevrul i virtutea.


O, Doamne! rosti regina. Ne-ai luat o grea povar de pe
inim, domnia ta. Cu ajutorul lui Dumnezeu, s ndjduim c
norocul se va schimba. Vii drept de la Czstochowa?
Nu de la Czstochowa, zice c vine chiar de la mnstire, e
unul dintre aprtori! exclam regele. Oaspete de aur! Unde nu
d Dumnezeu s vie cte unul ca sta n fiecare zi! Dar s-l lsm
s vorbeasc Haide, frate, spune cum ai luptat i cum ai ocrotit
braul Domnului?
ntr-adevr, Mriile Voastre, nimic altceva dect grija lui
Dumnezeu i minunile Sfintei Fecioare, pe care le-am vzut cu
ochii notri n fiecare zi.
Jupn Kmicic se pregtea s povesteasc totul n amnunt, dar
ncepur s se strng i ali dregtori. Venir deci trimisul papei,
apoi primatul Leszczyski, urmat de preotul Wydga, un predicator
cu gura de aur, care era cancelarul reginei, de episcopul de
Warmia i de nc un primat. Dup aceea intrar jupn
Koryciski, cancelarul coroanei, i franuzul de Noyers, om de
credin al reginei, apoi venir pe rnd i ali dregtori care nu-i
prsiser stpnul n nenorocire, prefernd s mpart cu el
pinea amar a pribegiei, dect s-i calce jurmntul.
Regele era nerbdtor, aa c se ntrerupea mereu de la
mncare i repeta:
Domniile
voastre,
ascultai-l
pe
oaspetele
de
la
Czstochowa Ascultai-l, c ne aduce veti bune! De la Jasna
Gra!
Dregtorii se uitau cu luare-aminte la Kmicic care parc sttea
naintea judecii. Jupn Andrzej ns, ndrzne din fire i nvat
cu mrimile, nu-i pierdu cumptul n faa attor oameni de
seam i, dup ce se aezar cu toii, ncepu s istoriseasc despre
mpresurare.
n cuvintele lui se simea adevrul, pentru c vorbea limpede i
apsat, ca un otean care vzuse i trise totul, lund parte la
toate. Povesti despre preotul Kordecki ca despre un proroc sfnt, i
ridic n slvi pe jupn Zamoyski i pe jupn Czarniecki, lud pe
ceilali clugri, nelsnd la o parte pe nimeni afar de sine;
ntreaga aprare a pus-o pe seama bunvoinei i minunilor Sfintei
Fecioare.
Regele i dregtorii l ascultau cu uimire.
Arhiepiscopul i nlase ochii nlcrimai spre cer, preotul
Wydga i traducea repede solului papei, unii i luaser capul n

mini, alii se rugau sau se bteau n piept.


n sfrit, cnd Kmicic ajunse la ultimele atacuri, cnd ncepu
s povesteasc despre tunurile aduse de Miller de la Cracovia,
despre balimezul cruia nu i se putea mpotrivi nici un zid de
aprare, ce s mai vorbim de cele de la Czstochowa, se aternu o
tcere de mormnt i toate privirile se aintir asupra lui.
Dar Kmicic se ntrerupse pe neateptate i ncepu s gfie;
faa i se mbujora, i ncrunt sprncenele, nl capul i spuse
cu mndrie:
Acum sunt nevoit s vorbesc despre mine, dei a vrea mai
bine s tac Dac voi spune ceva care va semna a laud de sine,
Dumnezeu mi-e martor c n-o fac pentru vreo rsplat; n-am
nevoie, fiindc pentru mine rsplata cea mai de pre este s-mi
vrs sngele pentru Mria Sa
Vorbete cu ndrzneal, te credem! l ndemn regele. Ce-i
cu balimezul acela?
Balimezul acela eu, furindu-m noaptea afar din
fortrea, l-am aruncat n aer cu pulbere!
Pe viul Dumnezeu! se mir regele.
Apoi se nstpni tcerea, toi asculttorii erau de-a dreptul
uluii. Priveau cu toii ca la o minune la voinicul care sta naintea
lor cu ochii scnteietori, cu rumeneala n obraji i cu fruntea sus.
Fptura lui arta atta vitejie slbatic, nct se gndir cu toii c
omul acela era n stare de asemenea fapt.
De aceea, dup un rstimp, primatul rosti:
Omul acesta nu minte!
Cum ai izbutit? ntreb regele.
Kmicic povesti totul, n amnunt.
S vezi i s nu crezi! spuse cancelarul Koryciski.
Domniile voastre! rosti regele. N-am tiut pe cine avem
naintea noastr. Ndjduiesc c Republica n-a pierit, de vreme ce
se nasc n ea asemenea viteji.
Acesta poate spune despre sine: si fractus illabatur orbis,
impavidum ferient ruinae1! zise preotul Wydga, cruia-i plcea
oricnd s citeze pe alii.
E aproape de necrezut! rosti iari cancelarul. Jupne
cavaler, cum ai scpat cu via i cum te-ai strecurat printre
suedezi?
1 Dac universul s-ar preface n drmturi, ruinele lui m-ar lovi fr
s m tem (lat.).

Bubuitura m-a asurzit, rspunse Kmicic, i abia a doua zi


m-au gsit suedezii lng valul de aprare, zcnd fr suflare.
M-au judecat numaidect i Miller m-a osndit la moarte.
Dar ai fugit?
Un oarecare Kuklinowski m-a cerut lui Miller, ca s m
omoare el, fiindc nutrea o ur cumplit mpotriva mea
E un zurbagiu i un tlhar cunoscut, am auzit de el, l
ntrerupse castelanul de Krzywin. Polcul lui se afl cu Miller la
Czstochowa, nu-i aa?
Acel Kuklinowski a venit mai nainte la mnstire ca sol al
lui Miller i cnd l-am condus la poart, m-a ndemnat la trdare.
Drept rspuns, eu l-am pocnit cu pumnul n fa i i-am dat un
picior n fund De aceea era pornit mpotriva mea.
Vd c avem de-a face cu un leahtic plmdit din foc si
pucioas! strig regele nveselit. Unuia ca sta nu e bine s-i ii
calea! Aadar Miller te-a dat lui Kuklinowski?
ntocmai, Mria Ta! M-a dus ntr-o ur prsit cu civa
oteni Acolo m-a atrnat de o grind i a nceput s m
chinuiasc; mai nti mi-au ars oldul.
Pentru Dumnezeu!
A fost ns chemat la Miller i, n acest timp, au venit trei
leahtici, Kiemlicz i cheam, oteni de-ai lui, care slujiser mai
nainte la mine. Acetia au omort strjile i m-au dezlegat.
Apoi ai fugit! Acum pricepem! spuse regele.
Nu, Mria Ta. L-am ateptat pe Kuklinowski s se ntoarc.
Cnd a venit, am poruncit s-l lege de aceeai grind i i-am
pltit-o cu vrf i ndesat.
Kmicic, aat de amintirea celor ntmplate, roi iari i-i
lucir dinii ca la lup.
Dar regele, care trecea uor de la suprare la veselie, de la
vorba aezat la glum, ncepu s bat cu palma n mas i strig
rznd:
Aa-i trebuia! Bine i-ai fcut! Asemenea trdtor a meritat-o
din plin!
L-am lsat n via, rspunse Kmicic, dar gndesc c a
ngheat pn dimineaa.
E dintre cei crora nu le place s rmn datori! De-am avea
ct mai muli! se bucur regele. i-ai venit aici numai cu otenii
aceia? Cum zici c-i cheam?

Kiemlicz; tatl i doi feciori.


Mater mea de domo Kiemlicz est1 spuse preotul cancelar al
reginei, Wydzga.
Pesemne c n neamul Kiemlicz sunt i mari i mici,
rspunse Kmicic cu veselie. Ai mei nu numai c sunt mici, dar n
fapt sunt nite tlhari adevrai; sunt oteni ndemnatici i-mi
poart credin.
n aceast vreme, cancelarul Koryciski, care tot optea ceva la
urechea arhiepiscopului de Gniezno, spuse:
Muli vin aici i ndrug verzi i uscate, dornici de rsplat i
faim. Uneori aduc veti neltoare la ndemnurile vrjmaului.
Vorbele cancelarului stinser dintr-o dat nflcrarea celor de
fa. Faa lui Kmicic se acoperi de purpur.
Eu nu-i cunosc rangul domniei tale, rspunse, care
bnuiesc c trebuie s fie destul de nalt aa c n-a vrea s te
jignesc, dar gndesc c nici un rang nu poate ndrepti un
leahtic s m fac mincinos fr temei.
Omule, vorbeti cu marele cancelar al coroanei l preveni
jupn Lugowski.
Kmicic izbucni cu mnie:
Aceluia care m face mincinos, de-ar fi i cancelar, tot am
s-i spun: e mai lesne s faci pe altul mincinos, dect s-i pui
viaa n primejdie, e mai lesne s pecetluieti cu cear dect cu
snge!
Dar jupn Koryciski nu se supr deloc, rspunse doar:
Nu te fac mincinos, jupne cavaler, dar dac-i adevrat ce-ai
spus, atunci trebuie s ai oldul ars.
Haide cu mine alturi i am s i-l art! tun Kmicic.
Nu e nevoie, zise regele, te credem i aa!
Nu se poate, Mria Ta, strig jupn Andrzej, acum eu sunt
cel care te roag din tot sufletul, fiindc nu doresc ca vreunul
dintre cei de fa, orict ar fi de suspus, s m cread mincinos.
Mriile voastre, crud-i rsplata chinurilor mele! Nu vreau altceva
dect s mi se dea crezare; cei care nu m cred n-au dect s-mi
pipie rnile.
Noi avem ncredere n domnia ta! spuse regele.
Cuvintele lui nu s-au abtut nici cu o iot de la adevr,
adug Maria Ludovica. Eu m pricep la oameni.
Dar Kmicic i mpreun minile.
1

Mama mea e din neamul Kiemlicz (lat.).

Mriile voastre, m rog de iertare, dar ngduii s vie cineva


cu mine n odaia vecin, pentru c altfel mi-ar fi greu s mai
rmn aici bnuit de minciun.
Vin eu, consimi jupn Tyzenhauz, un tnr curtean al
regelui.
Spunnd acestea, l conduse pe Kmicic n alt odaie,
spunndu-i pe drum:
Nu vin cu domnia ta pentru c nu i-a da crezare, ci pentru
c vreau s mai stm de vorb. Noi doi ne-am vzut pe undeva n
Lituania Nu-mi aduc aminte numele, fiindc se prea poate s te
fi vzut cnd eram nite flciandri amndoi.
Kmicic i ntoarse faa, ca s-i ascund tulburarea.
Poate pe la vreo adunare. Rposatul tat-meu m lua deseori
cu el, ca s nv treburile obteti.
E cu putin Nici vorb, chipul domniei tale mi este
cunoscut, dei pe atunci n-aveai cicatricea asta. Vezi domnia ta,
memoria fragilis est1, mi se pare c atunci te numeai altfel.
Trecerea anilor tulbur amintirea, rspunse jupn Andrzej.
Dup care intrar ntr-o ncpere. n curnd, jupn Tyzenhauz
se ntoarse naintea regelui.
E fript, Mria Ta, ca n frigare! spuse. Tot oldul i este ars!
Aadar, cnd reveni i Kmicic, regele se scul, i lu capul n
mini i zise:
Nu ne-am ndoit deloc c spui adevrul, iar meritul i
durerea ta nu vor fi uitate.
Suntem datornicii domniei tale, adug regina, ntinzndu-i
mna.
Jupn Andrzej se ls ntr-un genunchi i srut cu respect
mna reginei care-l mngie ca o mam pe cap.
Acum nu mai fi suprat pe cancelar, spuse iari regele. La
drept vorbind, pe aici au mai fost i alii, trdtori sau mincinoi,
iar datoria cancelarului e s afle adevrul de publicis.
Ce poate s nsemne suprarea unui prlit de leahtic ca
mine pentru un om att de mare, rspunse jupn Andrzej. N-a
cuteza nici mcar s murmur mpotriva acestui vrednic senator
care d tuturor pild de credin i dragoste de ar.
Cancelarul zmbi cu bunvoin i-i ntinse mna.
Ei, hai s ne mpcm! Mi-ai cam zis-o cu ceara aia, dar afl
c i cei din neamul Koryciski n-au pecetluit numai cu cear, ci
1

Memoria este fragil (lat.).

i cu snge
Regele era tare mulumit.
Ne place grozav Babinicz sta, spuse ctre senator. Prea
puini ne-au plcut att de mult ca el Acum nu-i mai dm
drumul de lng noi i, cu ajutorul lui Dumnezeu, ne vom ntoarce
mpreun n ara iubit.
O, Mria Ta! strig Kmicic cu nflcrare, cu toate c am stat
nchis n fortrea, am aflat de la leahtici, de la oteni, chiar de
la cei care, slujind sub Zbroek i Kaliski, au mpresurat
Czstochowa, c ateapt cu toii ntoarcerea Mriei Tale. Numai
s te ari, Mria Ta, i n aceeai zi ntreaga Lituanie, Polonia i
Rutenia vor veni ca un singur brbat s-i stea alturi. Vor veni
leahticii, vor veni pn i ranii s lupte lng domnul lor. Otile
conduse de hatmani abia ateapt s se npusteasc asupra
suedezilor La Czstochowa a venit o deputie de la polcurile
hatmanilor, ca s-i asmu pe Zbroek, Kaliski i Kuklinowski
mpotriva suedezilor. Dac vei trece astzi hotarul, peste o lun nu
va mai rmne nici picior de suedez n Republic, dar vino,
arat-te, Mria Ta, c suntem ca oile fr pstor!
n timp ce vorbea, lui Kmicic i scnteiau ochii; l cuprinse
asemenea nflcrare, nct ngenunche n mijlocul slii.
nflcrarea lui o cuprinse pn i pe regin care, nenfricat din
fire, l ndemna demult pe rege s se ntoarc.
Aa c, ntorcndu-se acum spre Jan Kazimierz, spuse apsat
i cu hotrre:
ntregul popor vorbete prin gura acestui leahtic!
Aa-i, aa-i, milostiv stpn i mam a noastr! strig
Kmicic.
Cancelarul Koryciski i regele se mirar de unele din vorbele
spuse de Kmicic.
Suntem gata oricnd, rosti regele, s ne jertfim sntatea i
viaa noastr, dar pn acum am tot ateptat ndreptarea
supuilor notri.
ndreptarea s-a nfptuit! spuse Maria Ludovica.
Majestas infracta malis!1 rosti preotul Wydga, privind-o cu
admiraie.
Acestea sunt lucruri nsemnate, se amestec arhiepiscopul
Leszczyski. S fi venit oare cu adevrat solia la Czstochowa de la
otile hatmanilor?
1

Suferinele nu pot nvinge mreia! (lat.).

tiu asta de la oamenii mei, de la Kiemliczi! rspunse jupn


Andrzej.
Otenii lui Zbroek i Kaliski vorbeau n gura mare,
nepsndu-le de Miller i de suedezi. Kiemliczii n-au stat nchii n
fortrea, avnd legturi cu lumea dimprejur, cu otenii i
leahticii Pot s-i aduc naintea luminiilor voastre, ca s v
povesteasc singuri ce fierbere s-a iscat n toat ara. Hatmanii
s-au alturat suedezilor de nevoie, pentru c duhul ru a
ntunecat mintea otenilor care acum vor s se ntoarc la vechea
slujb. Suedezii i bat pe leahtici i pe clerici, le jefuiesc avutul,
hulesc mpotriva slobozeniilor de altdat, aa c nu e de mirare
c toi i ncleteaz pumnii i vor s pun mna pe sabie.
Am primit i noi solie de la otire, spuse regele, au venit i
aici trimii n tain, care ne-au vestit dorina otenilor de a se
ntoarce la vechea slujb
Se potrivete cu ce spune cavalerul acesta, zise cancelarul.
Iar dac deputiile umbl de la un polc la altul, nseamn c
fructele s-au copt, c strdaniile noastre nu s-au irosit n zadar i
treaba e gata, aa c a venit timpul
Dar Koniecpolski? ntreb regele, dar toi ceilali care stau i
acum alturi de cotropitor, l privesc n ochi i-l asigur de
credina lor?
Tcur cu toii, iar regele se posomor dintr-o dat; aa cum
soarele se ascunde dup vreun nor i mohoreala acoper tot
pmntul, tot aa se ntunec i chipul lui.
Dup un rstimp, ncepu s vorbeasc astfel:
Dumnezeu vede ce-i n inima noastr i tie c suntem gata
s pornim chiar astzi; nu puterea suedezilor ne ine n loc, ci firea
schimbtoare a poporului nostru care, asemenea lui Proteus,
mbrac mereu alte forme. Putem s avem ncredere c aceast
ntoarcere nu este neltoare? Putem s ne ncredem n acest
popor care ne-a prsit nu demult i cu inima uoar s-a unit cu
nvlitorul mpotriva propriului rege, mpotriva rii i a libertilor
sale? Durerea ne strnge inima i ne e ruine pentru supuii
notri! Cnd s-a mai pomenit n istorie asemenea pild? Care
stpnitor a mai avut parte de astfel de trdare i reavoin, care a
mai fost prsit n acest fel? Nu uitai, domniile voastre, c n
propria otire, printre aceia care aveau datoria s-i verse sngele
pentru noi ne i temem s-o spunem nu mai eram siguri de viaa
noastr. Iar dac am plecat din ar, silii fiind s ne adpostim
aici, n-am fcut-o de frica vrjmaului suedez, ci ca s ne ferim

supuii, copiii notri, de nspimnttoarea fapt a uciderii de rege


i de printe.
Stpne milostiv! strig Kmicic, poporul nostru s-a fcut
vinovat de vini grele, a pctuit, i pe drept l pedepsete
Dumnezeu, dar, pe rnile lui Christos, nu s-a aflat nimeni i, cu
ajutorul lui Dumnezeu, nici nu se va afla n vecii vecilor, unul care
s cuteze a ridica mna asupra persoanei sfinte a unsului lui
Dumnezeu!
ie nu-i vine s crezi, pentru c eti prea cinstit, rspunse
regele, dar noi avem scrisori i dovezi. Radziwiii, de pild, amar
ne-au mai rspltit pentru binefacerile pe care le-au cunoscut din
partea noastr, cu toate acestea, pe Bogusaw, dei trdtor, l
mustr contiina i nu numai c n-a vrut s se alture braului
uciga dar a fost primul care ne-a vestit.
Ce bra uciga? strig Kmicic uimit.
Bogusaw ne-a adus la cunotin, spuse regele, c s-a gsit
cineva care, pentru o sut de cervonei, s-a oferit s ne rpeasc
i, viu sau mort, s ne dea pe mna suedezilor
Toi cei de fa se nfiorar la aceste cuvinte ale regelui, iar
jupn Kmicic abia fu n stare s blbie ntrebarea:
Cine-i acela? Cine-i acela?
Un oarecare Kmicic, rspunse regele.
Un val de snge i se urc la cap lui jupn Andrzej, i se fcu
ntuneric naintea ochilor, se apuc de ciuf i strig cu glasul
rguit:
E o minciun! Prinul Bogusaw minte ca un cine. Mria Ta,
stpne, nu te ncrede n acest trdtor, a fcut-o nadins, ca s-i
ruineze vrjmaul i s te nfricoeze! sta e un trdtor!
Kmicic n-ar fi ndrznit aa ceva
Jupn Andrzej se rsuci deodat n loc. Puterile, slbite de
asediu, de explozia pulberii n eava balimezului i de chinurile la
care-l supusese Kuklinowski l prsir cu totul i se prbui fr
cunotin la picioarele regelui.
l duser n ncperea alturat i doftorul regelui ncerc s-l
readuc n simiri. Dregtorii rmai lng rege nu-i puteau
lmuri de ce vorbele acestuia fcuser impresie att de adnc
asupra tnrului leahtic.
Ori e att de cinstit, nct fapta n sine l-a fcut s leine, ori
e vreo rud de-a lui Kmicic, spuse castelanul de Cracovia.
Va trebui s-i ntrebm, rspunse cavalerul Koryciski. n
Lituania sunt toi rude ntre ei, ca i la noi, dealtminteri.

La acestea, jupn Tyzenhauz:


Mria Ta, nu vreau, Doamne ferete, s spun nimic ru de
acest leahtic, dar nu trebuie s ne ncredem prea mult n el
Nu ncape ndoial c a luptat la Czstochowa; are oldul ars i
clugrii n-ar fi fcut n nici un caz una ca asta, deoarece ei, ca
slugi ale lui Dumnezeu, trebuie s se arate milostivi chiar fa de
prini i de trdtori, dar m tot urmrete un gnd i nu-mi
ngduie s am deplin ncredere n el Eu l-am ntlnit cndva n
Lituania pe cnd eram copil, la vreo adunare sau la vreo
petrecere nu-mi mai aduc aminte.
i ce-i cu asta? ntreb regele.
Dar mi se pare c nu se numea Babinicz.
Nu vorbi cu bnat! l dojeni regele, eti nc tnr i
mprtiat, poi s ncurci lucrurile cu uurin. Fie c-l cheam
Babinicz, fie c nu, de ce s n-avem ncredere n el? n vorbele lui
se vd sinceritatea i adevrul, are o inim de aur. Nu ne-am mai
ncrede nici n noi, dac n-am avea ncredere n acest otean care
nu i-a cruat sngele pentru noi i pentru ar,
El merit mai mult ncredere dect scrisoarea prinului
Bogusaw, spuse regina pe neateptate. Va rog s luai aminte c
n aceast scrisoare s-ar putea s nu fie nici un cuvnt adevrat.
Radziwii de la Bire sunt prea interesai s ne descurajeze i nu e
greu de presupus c prinul Bogusaw a vrut s-i nfunde vreun
vrjma i s-i lase o porti deschis pentru orice schimbare.
Dac n-a ti, spuse primatul, c din gura Mriei Tale iese
numai adevrul, a rmne uimit de ascuimea acestor cuvinte,
vrednice de cel mai ndemnatic crmuitor.
curasque gerens, animosque viriles1 l ntrerupse ncet
preotul Wydga.
ncurajat de aceste cuvinte, regina se ridic de pe scaun i
ncepu s vorbeasc astfel:
Nu e vorba de Radziwiii de la Bire, deoarece acetia, ca
eretici, puteau s dea lesne ascultare zvonurilor vrjmae; nici de
scrisoarea prinului Bogusaw care poate c urmrete o
rzbunare personal Cel mai mult m dor cuvintele
dezndjduite pe care regele, stpnul i soul meu, le-a rostit
mpotriva acestui popor. Cine-l va mai crua, dac propriul rege l
osndete? Iar dac m uit prin lume, zadarnic am s ntreb unde
se mai afl un alt popor care s pstreze i s sporeasc slava lui
1

ducnd grijile i nlnd sufletele cuteztoare (lat.).

Dumnezeu dup pilda celor din vechime E greu s gsesc un alt


popor cu sufletul att de deschis; este oare vreo ar n care s nu
se fi auzit despre asemenea pngriri diavoleti, nelegiuiri i ur
nenduplecat, de care sunt pline cronicile strine Oamenii
pricepui n istoria lumii s-mi arate i mie un regat n care regii s
moar de moarte linitit. Aici n-ai s gseti pumnale i otrav,
nici proteguitori, ca la englezi E adevrat, stpne, poporul
acesta are vini grele, a pctuit prin samavolnicie i uurtate, dar
unde-i poporul care nu greete niciodat i care i recunoate
vinovia att de repede, ncepnd s se ndrepte? Iat c i-au
neles greeala i vin naintea Mriei Tale, btndu-se n piept cu
cin gata s-i verse sngele, s-i jertfeasc viaa i averea
pentru tine Ai s-i respingi oare, nu-i vei ierta pe cei care se
pociesc i se ndreapt, nu le vei arta ncredere? Nu vei arta
iari dragoste printeasc acestor copii care au rtcit drumul?
ncrede-te n ei, stpne, fiindc iat c duc dorul stirpei
Jagieonilor i al stpnirii tale Du-te ntre ei Eu, o femeie, nu
m tem de trdare, pentru c vd dragostea lor, prerea lor de ru
pentru pcatele svrite i m gndesc la rentregirea acestui
regat la crma cruia ai urmat dup tatl i fratele tu. Nu pot s
cred c Dumnezeu vrea s piard aceast Republic n care
slluiete lumina adevratei credine. Pentru scurt vreme,
dreptatea dumnezeiasc i-a cobort pe pmnt varga
pedepsitoare nu spre pierzania acestor copii, pentru c n curnd
buntatea cerescului stpn i printe i va alina n suferina lor.
Dar tu, Mria Ta, nu le arta dispre i nu te teme s te
ncredinezi pazei lor, pentru c numai n acest fel rul se poate
schimba n bine, grijile n mngiere i nfrngerile n izbnzi.
Spunnd acestea, regina se aez, ochii i scnteiau i
nflcrarea i umfla pieptul; toi se uitau la ea cu admiraie, iar
preotul cancelar Wydga ncepu s vorbeasc astfel;
Nulla sors longa est, dolor et voluptas
Invicem cedunt.
Ima permutat brevis hora summis1
Dar nu-l ascult nimeni, deoarece nflcrarea eroicei stpne
se mprtise tuturor. nsui regele se ridic cu obrajii
1 Nici un destin nu e venic, durerea i plcerea se schimb ntre ele,
prbuitul se ridic ntr-o clip (lat.).

mpurpurai i strig:
N-am pierdut nc regatul, de vreme ce avem asemenea
regin! Fac-se voia ei, cci a vorbit ca un proroc. Cu ct vom
pleca mai repede i vom ajunge n inter regna1 cu att va fi mai
bine!
La aceste cuvinte, primatul rspunse:
Nu vreau s m art mpotriva dorinei Mriilor Voastre, nu
vreau s v abat de la aceast ntreprindere care poate fi
ntr-adevr primejdioas, dar care de asemenea poate s aduc
izbvirea. Socotesc totui c n-ar fi ru s ne strngem nc o dat
la Opole, unde vin cei mai muli senatori, i s ascultm prerile
celor adunai, care nu pot dect s lumineze i mai bine i mai pe
larg mprejurrile.
Atunci s mergem la Opole! strig regele, iar dup aceea, la
drum, i ce-o da Dumnezeu!
Dumnezeu o s dea ntoarcere fericit i izbnd! zise regina.
Amin! rosti primatul.

Capitolul XXII
Jupn Andrzej se frmnta n hanul su ca un rs rnit.
Rzbunarea drceasc a lui Bogusaw Radziwi l adusese n
pragul nebuniei. Nu era de ajuns c prinul scpase din minile
lui, i ucisese oamenii i ct pe ce s-l omoare i pe el, dar l mai i
acoperise de ruine. Nimeni din neamul lui i, mai mult, nici un
polonez nu mai pise aa ceva de cnd e lumea lume.
Erau clipe cnd Kmicic voia s renune la toate, la slava care-l
atepta, la slujba regelui, i s zboare s se rzbune pe acest
magnat, pe care l-ar fi sfiat de viu.
Pe de alt parte ns, cu toat nverunarea i viforul inimii, i
trecea prin minte c rzbunarea nu va fugi atta vreme ct prinul
tria, iar cel mai bun prilej, singura cale de a-i dovedi minciuna i
a-i da n vileag nvinuirea sfruntat, era tocmai slujba regelui,
deoarece astfel putea s arate lumii nu numai c nu ridicase mna
asupra naltului stpn, dar i c printre toi leahticii din Polonia
i Lituania regele nu i-ar fi putut gsi un slujitor mai credincios
dect Kmicic.
Cu toate astea, scrnea din dini, fierbea asemenea apei n
1

n regat (lat).

clocot i-i smulgea hainele de pe el; mult vreme nu fu n stare s


se liniteasc. Se bucura la gndul rzbunrii, l vedea iari pe
prin n minile sale; i jur pe amintirea printelui su c trebuie
s pun mna pe el, de-ar fi s plteasc asemenea fapt cu
moartea n chinuri. i, cu toate c prinul Bogusaw era un
magnat puternic, pe care nu numai rzbunarea unui leahtic de
rnd, dar i aceea a regelui putea s-l ajung cu greutate, dac
i-ar fi cunoscut mai bine sufletu-i vijelios, n-ar mai fi dormit linitit
i s-ar fi nfiorat la auzul acestui legmnt.
Dar jupn Andrzej nu tia c prinul nu se mulumise numai
s-l acopere de ruine i s-i pteze bunul renume.
n acest timp, regele, care-l ndrgise dintr-o dat pe tnrul
viteaz, l trimise n aceeai zi pe jupn Lugowski la el, iar n cea
urmtoare i porunci s-l nsoeasc la Opole, unde adunarea
senatorilor avea s chibzuiasc asupra ntoarcerii regelui n ar.
Aveau ntr-adevr destule lucruri de hotrt, ntruct marealul
coroanei trimisese a doua scrisoare, vestind c n ar toi sunt
gata de lupt i ndemnndu-l pe rege s se ntoarc ct mai
repede. Pe de alt parte, se rspndi tirea despre o nelegere ntre
leahtici i oteni ntru aprarea regelui i a rii, la care lumea se
gndea de mult vreme, dar care, cum s-a artat dup aceea, avea
s se ncheie ceva mai trziu sub numele de Confederaia de la
Tyszowce.
Deocamdat toi erau preocupai de aceste veti i ndat dup
slujb se retraser la sfat de tain; lu parte i Kmicic, chemat de
rege, ca unul care aducea veti de la Czstochowa.
ncepur deci s discute dac regele trebuia s se ntoarc n
ar acum ori s amne pn cnd otirea i va prsi pe suedezi
nu numai cu vorba, ci i cu fapta.
Jan Kazimierz puse capt dezbaterilor spunnd:
Domniile voastre, nu mai chibzuii dac e bine sau nu s ne
ntoarcem fiindc ne-am i sftuit cu Dumnezeu i Sfnta
Fecioar. Prin urmare, v aducem la cunotin c vom pleca n
aceste zile fr s mai inem seam de cele ce-ar putea s ne
ntmpine acolo Aa c domniile voastre gndii-v mai bine i
nu v zgrcii cu sfatul, cum s facem ca ntoarcerea noastr s
aib loc mai cu folos i mai fr primejdie.
Prerile erau mprite. Unii ziceau s nu se ncread prea
mult n marealul coroanei, care se artase i alt dat ovitor i
lipsit de credin, atunci cnd n loc s dea coroana n pstrarea
mpratului, cum i poruncise regele, o dusese la Lubowla. Mai

sunt, spunea, trufia i ambiiile acestui magnat i nu se tie ce va


face atunci cnd l va avea pe rege n castelul su, ce va cere n
schimbul serviciilor lui; nu va pretinde oare s ia toat puterea n
minile sale, ca s se afle deasupra tuturor i s fie proteguitorul
ntregii ri i al regelui?
Acetia erau de prere ca regele s atepte ridicarea asediului
i s plece la Czstochowa, izvor al bunvoinei dumnezeieti i al
renaterii Republicii. Alii ns aveau alt prere.
Suedezii se afl i acum la Czstochowa i, dei cu ajutorul
Celui de Sus n-o va cuceri, toate drumurile sunt pzite. Toate
aezrile din mprejurimi sunt n minile suedezilor. Vrjmaul st
la Krzepice, Wielu i la Cracovia, iar de-a lungul hotarului sunt
de asemenea mprtiate fore nsemnate. n muni, spre
fruntariile maghiare, unde se afl aezat Lubowla, nu mai sunt
alte oti afar de ale marealului, i suedezii n-au ptruns
niciodat pn acolo, lipsindu-le oamenii i ndrzneala. n plus,
de la Lubowla se poate ajunge mai repede n Rutenia, neclcat
nc de piciorul vrjmaului, la Lww, care n-a ncetat s pstreze
credina regelui, i la ttari; dup ct se spune, acetia ne vin n
ajutor, ateptnd acolo hotrrea regelui.
Quod attinet marealul, vorbi episcopul de Cracovia. Ambiia
lui va fi mgulit de faptul c va fi cel dinti care-l va primi i-l va
ocroti pe rege n strostia lui de la Spisz. Puterea va rmne n
minile regelui, marealul mulumindu-se cu ndejdea acestor
mari servicii aduse Mriei Tale; iar dac va voi s-i ntreac pe toi
n credin, atunci fie c aceast credin a lui izvorte din
ambiie ori din dragostea de domn i ar, regele va avea numai de
ctigat.
Prerea vrednicului i ncercatului episcop li se pru tuturor
ntemeiat; hotrr, prin urmare, ca regele s porneasc prin
muni spre Lubowla, iar de acolo la Lww sau n alt parte, dup
cum se vor arta mprejurrile.
Se puse n discuie i ziua plecrii, dar voievodul de czyca,
abia ntors de la mprat, la care fusese trimis s cear ajutor,
socoti c e mai bine s nu se hotrasc o dat anume, lsnd
aceasta la voia regelui, pentru c, altminteri, vestea s-ar fi
mprtiat i dumanul ar fi fost prevenit. Hotrr de aceea,
numai c regele avea s plece cu trei sute de dragoni alei, sub
conducerea lui jupn Tyzenhauz care, dei tnr, era socotit un
mare rzboinic.
i mai nsemnat fu a doua parte a dezbaterilor cnd

consimir cu toii c, dup sosirea n ar, ntreaga putere i


conducerea rzboiului vor trece n minile regelui, cruia i
datorau ascultare n totul leahticii, otirea i hatmanii. Se vorbi,
de asemenea, despre viitor i despre cauzele nenorocirilor care se
revrsaser pe neateptate, ca potopul, peste toat ara. nsui,
primatul, nu altcineva, ddu drept pricin neornduiala, lipsa de
ascultare i nerespectarea puterii i mreiei regale.
l ascultar cu toii ntr-o tcere adnc, deoarece fiecare
nelegea c e vorba de soarta Republicii i de schimbrile care
puteau s-i ntoarc puterea de odinioar, schimbri la care se
gndea demult regina neleapt i cu dragoste de ar.
Cuvintele se rostogoleau ca tunetele din gura naltului prelat al
bisericii, iar sufletele asculttorilor se deschideau spre adevr,
cum se deschid florile spre soare.
Nu sunt mpotriva slobozeniilor de altdat, spuse primatul,
ci mpotriva acelei samavolnicii care face ca ara s se piard cu
propriile mini Adevr griesc, n aceast Republic s-a uitat
deosebirea dintre slobozenie i samavolnicie i iat cum
destrblarea i slobozenia nengrdit au sfrit n durere i
robie. Ceteni ai acestei Republici strlucitoare, cum de vi s-a
ntunecat ntr-atta mintea, nct s socotii aprtor al libertii
numai pe acela care face glgie, ntrerupe adunrile Seimului i
se pune mpotriva regelui, nu atunci cnd trebuie, ci atunci cnd
acesta vrea s scape ara? Prin vistieria noastr sufl vntul,
otenii nepltii i caut leafa n slujba vrjmaului i pn i
Seimul, singura temelie a Republicii, nu e n stare de nimic, pentru
c un samavolnic, un cetean ru, poate strica totul pentru vreun
interes de-al lui. Ce fel de libertate e aceea care ngduie unuia s
se mpotriveasc tuturor? Asemenea libertate nu nseamn oare
robia tuturor? Unde am ajuns folosindu-ne de ea, care sunt acele
fructa dulci pe care le-a dat? Pn i un vrjma att de slab,
asupra cruia naintaii notri au biruit de attea ori, acum sicut
fulgur ab occidente et paret usque ad orientem1. N-a ncercat nimeni
s-i pun stavil, ereticii trdtori l-au ajutat i a cotropit totul,
prigonete credina, ruineaz bisericile i atunci cnd i vorbii de
slobozeniile voastre, v arat paloul! Iat la ce au dus adunrile
voastre, dreptul vostru de veto, samavolnicia i nerespectarea
stpnirii! Regelui, aprtorul legiuit al rii, i-ai luat toat
puterea i pe urm l-ai nvinovit c nu v apr! Nu v-a mai
1

Se ivete i se ntinde ca fulgerul de la apus la rsrit (lat.).

plcut stpnirea voastr, iar acum v stpnete vrjmaul


Cine, v ntreb, poate s ne scape din aceast cumpn, cine s
ntoarc vechea nflorire a Republicii, dac nu acela care i-a jertfit
sntatea i odihna pe vremea cnd ara era sfiat de rzboiul
cu cazacii; care i-a pus viaa sfnt n primejdie, cum n-a mai
fcut nici unul dintre stpnitorii timpurilor noastre; care la
Zbrow, Beresteczko i la waniec a luptat ca un otean de rnd,
ndurnd trud i lipsuri nepotrivite cu rangul su Lui dar s ne
ncredinm acum i, asemeni vechilor romani, s-i dm toat
puterea, iar noi s chibzuim cum s scpm pe viitor ara de
vrjmaul dinuntru, de destrblare, samavolnicie, neornduial
i strmbtate, cum s statornicim iari respectul fa de legi i
de rege!
Astfel cuvnt primatul, iar amintirea nenorocirii i a
ncercrilor din ultima vreme i coplei pe asculttori; nu se
mpotrivi nici unul, dndu-i seama cu toii c dac nu va fi
ntrit puterea regelui, Republica va trebui s piar. ncepur
deci s se sftuiasc ntre ei cum s duc mai bine la ndeplinire
propunerea primatului, iar regele i regina ascultau bucuroi, mai
ales regina care trudea de mult vreme s aeze buna rnduial n
Republic.
Aa c regele se ntoarse la Gogowa vesel i mulumit; aici
chem n odaia lui cteva cpetenii de ncredere, printre care i pe
Kmicic, i le spuse:
Ne grbim i ne arde pmntul sub picioare, am vrea s
plecm fie i mine, de aceea v-am chemat pe domniile voastre, ca
s spunei ce-i de fcut, suntei doar oameni ncercai i pricepui
n ale rzboiului. E pcat s mai pierdem timpul, de vreme ce
prezena voastr poate grbi nceperea luptelor.
Nici vorb, ntri jupn Lugowski, dac asta e voia Mriei
Tale, n-are rost s mai zbovim. Cu ct mai repede, cu att mai
bine!
Pn cnd nu se afl i dumanul nu-i ntrete paza,
adug polcovnicul Wolf.
Dumanul e prevenit i drumurile sunt pzite! spuse Kmicic.
Cum aa? ntreb regele.
Stpne milostiv. ntoarcerea Mriei Tale nu e o noutate
pentru suedezi! Aproape n fiecare zi se mprtie vestea n toat
ara c Mria Ta te afli pe drum ori n inter regna. De aceea,
trebuie s fim foarte prevztori i s ne strecurm prin cheile
munilor, fiindc pe tracturile mari pndesc podghiazurile lui

Duglas.
Cea mai bun prevedere, spuse jupn Tyzenhauz privind la
Kmicic, sunt cele trei sute de sbii i, de vreme ce milostivul
stpn mi ncredineaz mie conducerea lor, nu i se va clinti nici
un fir de pr, de-ar fi s calc n picioarele cailor podghiazurile lui
Duglas.
Domnia ta, aa va fi, dac ai s ntlneti trei sute, s zicem
ase sute sau chiar o mie de oameni, dar dac vei nimeri n
capcana ntins de un plc mai-mare, ce se va ntmpla?
Am spus trei sute, rspunse Tyzenhauz, pentru c aa s-a
hotrt. Dar dac-s prea puini oteni, pot sa fac rost de cinci sute
sau chiar de mai muli.
Fereasc Sfntul! Cu ct ceata e mai mare, cu att se va afla
mai repede! se mpotrivi Kmicic.
Ei, socot c marealul coroanei ne va iei n ntmpinare cu
steagurile sale, se amestec regele.
Marealul nu va veni, pentru c nu va cunoate nici ziua i
nici ceasul plecrii Mriei Tale, i pe urm, chiar dac ar ti, s-ar
putea s ntrzie pe drum; e greu s prevezi totul.
Vorbeti ca un otean adevrat, domnia ta! spuse regele. Se
vede ct de colo c rzboiul nu-i este strin.
Kmicic zmbi, aducndu-i aminte cum l hruise pe
Chowaski. Cine se pricepea mai bine ca el la asemenea treburi!
Cui trebuia s i se ncredineze nsoirea regelui?
Dar se vede c jupn Tyzenhauz nu mprtea prerea
regelui, fiindc se ncrunt i-i spuse lui Kmicic:
Ateptm de la domnia ta un sfat mai bun
Kmicic simi rca tnrului, aa c-l intui cu privirea pe
Tyzenhauz i rspunse:
Prerea mea e c o ceat mai mic poate s se furieze mai
lesne.
Aadar, cum va fi?
Stpne milostiv, zise Kmicic. Mria Ta vei face cum vei
crede de cuviin, dar mie mintea-mi spune aa: jupn Tyzenhauz
s plece nainte cu dragonii, vestind nadins c-l conduce pe rege,
ca s atrag vrjmaul asupra lui. l privete cum se va descurca i
ce va face ca s scape cu faa curat. Noi ns, nu prea muli, vom
porni mpreun cu Mria Ta dup o zi sau dou; n timp ce luareaaminte a vrjmaului va fi ndreptat n alt parte, gndesc c nu
ne va fi prea greu s ne strecurm pn la Lubowla.
Regele ncepu s bat din palme.

Dumnezeu ne-a trimis pe acest otean! strig. Nici Solomon


nu ne-ar fi dat un sfat mai bun! Ne dm votum pentru acest plan i
aa vom face. l vor cuta pe rege printre dragoni, iar regele le va
trece pe sub nas. Pe legea mea, nici c se poate mai bine!
Mria Ta, asta-i o glum! strig Tyzenhauz.
O glum de otean! rspunse regele. n sfrit, fie, ce-o fi, nu
renun la aceast prere!
Lui Kmicic i scnteiar ochii de bucurie, vznd c planul lui
era socotit mai bun, dar Tyzenhauz zvcni n picioare.
Stpne, milostiv! spuse, renun la conducerea dragonilor,
s-i conduc altcineva!
i pentru care pricin? ntreb regele.
Mria Ta, dac ai s pleci fr aprare, la cheremul
ntmplrii i al tuturor primejdiilor, n-am s fiu alturi de tine, s
te apr i s-mi dau viaa de va fi nevoie.
i mulumim pentru dorina domniei tale, rspunse Jan
Kazimierz, dar fii linitit, cci lundu-ne dup sfatul lui Babinicz,
vom fi n siguran.
Jupn Babinicz, sau cum s-o fi numind, n-are dect s-i
ia toat rspunderea sfatului su! Poate c vrea cu tot dinadinsul
ca Mria Ta s rtceti prin muni fr nici o aprare l iau
martor pe Dumnezeu i pe toi cei de fa c nu sunt de aceast
prere!
Abia isprvi, c i Kmicic sri n picioare i privindu-l pe
Tyzenhauz n albul ochilor, ntreb:
Domnia ta, ce nelegi prin aceste vorbe?
Dar Tyzenhauz se mulumi s-l msoare cu semeie de sus
pn jos:
Nu cuteza s m nfruni, domnia ta, c nu eti n stare!
Kmicic i rspunse cu fulgere n priviri:
Nu se tie cine-ar fi mai sus dac
Dac ce? ntreb Tyzenhauz, uitndu-se aprig la el.
I-am nfruntat eu pe alii mai presus dect domnia ta!
Tyzenhaus izbucni n rs.
Pe unde i-ai cutat, domnia ta?
Tcere! porunci regele ncruntndu-i sprncenele. N-avem
nevoie de glceav i aici!
Jan Kazimierz impunea atta respect celor de fa, nct cei doi
tineri tcur i se simir ncurcai, amintindu-i c rostiser
cuvinte nesbuite naintea Mriei Sale.
Regele adug:

Nimeni nu are dreptul s se socoteasc mai presus dect


acest cavaler care a sfrmat balimezul i a scpat din mna
suedezilor, chiar dac printele lui a fost un prpdit de leahtic,
lucru cu neputin, fiindc se tie c pasrea se cunoate dup
pene, iar sngele omului dup fapte. Lsai ranchiuna. Aici, regele
se ntoarse spre Tyzenhauz. Dac vrei, rmi i tu alturi de noi.
Nu se cuvine s nu-i ndeplinim asemenea dorin. Pe dragoni o
s-i conduc Wolf sau Denhoff. Dar s rmn i Babinicz; o s
facem cum ne-a sftuit el, asta-i voia noastr.
Eu m spl pe mini! spuse Tyzenhauz.
Domniile voastre trebuie s pstrai taina. Dragonii s plece
chiar astzi spre Racibrz i s rspndeasc vestea c i noi ne
aflm printre ei! Fii gata, pentru c nu se tie cnd va veni ziua
i ceasul Tyzenhauz, du-te i spune-i porunca rotmistrului de
dragoni.
Tyzenhauz iei, frngndu-i minile de suprare i prere de
ru, iar dup el plecar i ceilali.
n aceeai zi, vestea se mprtie ca fulgerul prin toat Gogowa
cum c regele Jan Kazimierz pornise spre hotarele Republicii.
Muli dintre senatori crezur c regele plecase cu adevrat. Gonaci
repezii nadins duser tirea la Opole i spre drumurile de la
hotare.
Tyzenhauz, dei declarase c se spal pe mini, nu se ls cu
una cu dou. Ca om de ncredere, putea s vie cnd vroia la rege,
aa c n aceeai zi, dup plecarea dragonilor, se nfi naintea
lui Jan Kazimierz, mai bine zis a Mriilor Lor, deoarece era de fa
i Maria Ludovic.
Am venit s ascult porunca, spuse. Cnd pornim?
Poimine n zorii zilei, rspunse regele.
Vor fi muli oameni?
Dintre oteni ai s mergi tu, Babinicz i Lugowski.
Castelanul de Sandomierz va rmne i el cu noi; l-am rugat s ia
ct mai puini oameni, dar vreo zece-cincisprezece tot va lua; sigur
c acetia vor fi i lupttori de ndejde. Sfinia Sa, trimisul papei,
dorete de asemenea s vie cu noi; tovria lui va spori
nsemntatea cauzei noastre i-i va ridica pe toi credincioii
bisericii noastre. Nu preget s-i pun n primejdie sfnta
persoan. Tu ai grij s nu fie mai mult de patruzeci de oameni,
cci aa ne-a sftuit Babinicz.
Stpne milostiv! spuse Tyzenhauz.
Ce mai doreti?

Mria Ta, m rog n genunchi. Poruncile s-au dat Dragonii


au plecat; noi o s pornim fr aprare i orice podghiaz de cteva
zeci de cai poate s ne prind. Stpne milostiv, pleac-i urechea
la rugmintea slugii tale i nu te ncrede cu totul n acest leahtic;
Dumnezeu m vede c-i vorbesc cu credin. E un om tare
descurcre, de vreme, ce a izbutit s se furieze n inima Mriei
Tale ntr-un timp att de scurt i s-i ctige bunvoina, dar
Aadar l invidiezi? l ntrerupse regele.
Nu-l invidiez, milostive stpne, nici mcar nu vreau s-l
nvinuiesc de trdare, dar sunt n stare s jur c nu se numete
Babinicz. De ce-i ascunde numele adevrat? De ce nu se grbete
s spun ce a fcut nainte de mpresurarea Czstochowei? De ce a
struit atta ca dragonii s plece nainte i Mria Ta s rmi fr
paz?
Regele czu pe gnduri, apoi i uguie buzele, cum avea
obiceiul.
Dac ar fi vorba de vreo nelegere cu suedezii, rspunse n
sfrit, ce mai nseamn trei sute de dragoni! Ce putere i ce
aprare mai e i asta? Babinicz n-ar trebui dect s le dea de
tire suedezilor s mpnzeasc drumurile cu cteva sute de
pedestrai, i ne-ar prinde ca ntr-o plas. Dar gndete-te i tu
dac aici poate fi vorba de trdare. Mai nti, s-ar cuveni s
cunoasc data plecrii noastre i apoi s aib timp s-i vesteasc
pe suedezi la Cracovia, or cum poate s fac una ca asta, de vreme
ce noi pornim poimine. Pe de alt parte, nu putea ghici c vom
asculta sfatul lui, deoarece puteam s ne lum dup al tu sau
dup al altuia La nceput se hotrse doar c vom pleca nsoii
de dragoni, aa c dac voia s se neleag cu suedezii, plecarea
fr ei i-ar fi ncurcat planurile, pentru c ar fi fost silit s trimit
ali olcari ca s-i ntiineze. Toate acestea sunt adevrate. i pe
urm, n-a vrut deloc s-i impun prerea, cum zici tu, ci a spus
i el cum a crezut c-i mai bine, ca i ceilali. O, nu, nu! n ochii
acestui leahtic se citete adevrul, iar oldul ars dovedete c e
gata s nu-i pese de chinuri.
Mria Sa are dreptate, spuse deodat regina. Toate acestea
sunt adevrate, iar sfatul a fost i este foarte bun.
Tyzenhauz tia din experien c atunci cnd regina i spunea
prerea, n zadar ar fi ncercat cineva s mai schimbe lucrurile
apelnd la rege, att de mult se ncredea Jan Kazimierz n judecata
i nelepciunea ei. Aadar, tnrul nu mai dorea dect s-l
conving pe rege s ia unele msuri de prevedere.

Nu e de rangul meu, rspunse, s m mpotrivesc Mriilor


Voastre. Dac totui trebuie s pornim poimine, e bine ca
Babinicz s nu afle asta dect n ceasul plecrii.
Asta se poate! rspunse regele.
Iar pe drum, am s fiu cu ochii pe el i Doamne ferete de
vreo primejdie, c nu va scpa viu din minile mele!
Nu va fi nevoie, spuse regina. Ascult, domnia ta, regele va fi
aprat n drumul su de primejdii, de trdare i de capcanele
dumanului nu de domnia ta sau de Babinicz, nu de dragoni i
nici de puterile pmntene, ci de grija lui Dumnezeu, al crui ochi
este ndreptat mereu spre cluzitorii popoarelor i spre unii lui.
Ea l va pzi, l va feri i-l va conduce cu noroc, iar la nevoie i va
trimite asemenea ajutor, la care nici nu v gndii voi, cei ce v
ncredei doar n puterea pmnteasc.
Prealuminat stpn, rspunse Tyzenhauz, i eu cred c
fr vrerea Celui de Sus nu se poate clinti nici un fir de pr din
capul nimnui, dar nu e un pcat s m gndesc la rege i s m
tem de trdtori.
Maria Ludovica zmbi cu bunvoin.
Dar prea te grbeti, domnia ta, s bnuieti, aruncnd
astfel ruinea asupra ntregului popor n care, cum zicea Babinicz,
nu s-a aflat nimeni care s ridice braul asupra propriului rege
De aceea, s nu-i par lucru de mirare c dup atta descurajare
i clcri de jurminte i credin, pe care le-am ncercat alturi de
rege, eu i spun c n-ar cuteza nimeni s fptuiasc asemenea
nelegiuire, chiar dintre cei ce-i slujesc i acum pe suedezi.
Dar scrisoarea prinului Bogusaw, milostiv stpn?
Scrisoarea e neltoare! spuse regina cu hotrre. Dac se
afl vreun om n Republic n stare s-l trdeze pe rege, apoi acela
nu poate fi dect prinul comis, pentru c numai el ine de acest
popor doar cu numele.
Pe scurt, nu-l mai bnui pe Babinicz, adug regele, pentru
c socotim c te-ai nelat i n privina numelui. Am putea s-l
cercetm, dar cum s i-o spui? Cum s-l ntrebi netam-nesam:
Dac nu te cheam Babinicz, atunci cum te cheam? Asemenea
ntrebare poate s rneasc de moarte un om cinstit, iar el, ne
punem capul c-i cinstit.
Stpne milostiv, n-a vrea s m conving de cinstea lui cu
astfel de pre.
Bine, bine! i suntem recunosctori pentru grij. Ziua de
mine o vom petrece n rugciuni i cin iar poimine la drum,

la drum!
Tyzenhauz se retrase oftnd i n aceeai zi ncepu pregtirile
n cea mai mare tain. Nici mcar dregtorii care aveau s-l
ntovreasc pe rege nu fur ntiinai cu toii de data hotrt.
Doar slujitorilor li se spuse c trebuie s aib caii pregtii, pentru
c vor pleca la Racibrz cu stpnii lor n curnd.
n ziua urmtoare, regele nu se art nicieri, nici mcar la
biseric, petrecndu-i tot timpul ntins n form de cruce n odaia
lui, postind i rugndu-l pe Regele regilor s-i vin ntr-ajutor, nu
pentru el ci pentru binele Republicii.
Maria Ludovica se rug i ea mpreun cu ceilali.
Dup aceea, noaptea ntri forele celor trudii, iar cnd
clopotul bisericii din Gogowa vesti utrenia nc pe ntuneric, btu
ceasul despririi.

Capitolul XXIII
Trecur prin Racibrz, oprindu-se numai att ct s lase caii
s rsufle. Nimeni nu-l recunoscu pe rege, grupul nu atrase prea
mult luarea-aminte a nimnui, deoarece lumea era nc
preocupat de trecerea dragonilor printre care, dup prerea
tuturor, se gsea i stpnitorul polonez.
Suita regelui numra n jur de cincizeci de oameni, fiindc l
ntovreau civa dregtori, cinci episcopi i, printre alii, i
trimisul papei, care nu sttuse n cumpn s mpart cu ceilali
greutile acestei ntreprinderi primejdioase. ntre fruntariile
mprteti nu ntmpinar nici o piedic. La Oderberg, nu departe
de vrsarea Olszei n Odra, intrar n Moravia.
Ziua era nnorat i cdea o zpad att de deas, nct
drumul nu se vedea nici la zece pai nainte. Dar regele era vesel i
ncreztor, pentru c avusese loc o ntmplare pe care toi o
socotiser de bun augur; istoricii acelor vremuri aveau s-o treac
i n cronici. Cnd regele plecase de la Gogowa, naintea calului se
ivise n zbor o psric alb i ncepuse s se nvrte n jurul lui,
aci urcnd n trii, aci cobornd deasupra capului regesc i
ciripind cu bucurie. i amintiser cu toii c atunci cnd regele
plecase de la Varovia nainte de venirea suedezilor, deasupra lui
zburase o pasre neagr.
Psric alb, ca mrime i ca form, semna cu o rndunic,
lucru de mirare, pentru c era n toiul iernii i rndunicile nici nu

se gndeau s se ntoarc. Se bucuraser cu toii, iar regele nu


mai vorbise de altceva n zilele urmtoare, ateptndu-se la un
viitor nsorit. De asemenea, se vzu de la nceput ct de bun fusese
sfatul lui Kmicic de a pleca nensoit de dragoni.
n Moravia se vorbea pretutindeni de trecerea regelui polonez.
Unii spuneau c-l vzuser cu ochii lor, n armur, cu paloul n
mn i coroana pe cap. Se ncruciau tot felul de zvonuri despre
puterea pe care o avea cu el, umflndu-se peste msur numrul
dragonilor. Erau i din aceia care vzuser zeci de mii, iraguri de
oameni, cai, polcuri i flamuri ce nu se mai sfreau.
Nu ncape ndoial, se spunea, c suedezii le vor ine calea,
dar nu se tia dac vor putea rzbi asemenea putere.
Ei, l ntreba regele pe Tyzenhauz, n-a avut dreptate
Babinicz?
nc n-am ajuns la Lubowla, stpne milostiv, i rspundea
tnrul magnat.
Babinicz, n schimb, era mulumit de sine i de cltorie.
mpreun cu cei trei Kiemliczi clrea de obicei naintea grupului,
cercetnd drumul; n rstimpuri mergea alturi de ceilali,
povestindu-i regelui ntmplri de la asediul Czstochowei, pe care
Jan Kazimierz nu se mai stura s le asculte. Cu fiecare clip
regele l ndrgea tot mai mult pe acest tnr vesel i vioi care
semna cu un vultur. Stpnitorul i petrecea vremea n
rugciuni sau n meditaii cucernice despre viaa de apoi, vorbind
despre rzboiul viitor sau despre ajutorul ateptat de la mprat, n
sfrit, privind la jocurile cavalereti cu care otenii se strduiau
s-i scurteze timpul cltoriei. Fiindc aa era firea lui Jan
Kazimierz; putea s treac lesne de la vorba aezat, aproape la
uurtate, de la o munc anevoioas, la petreceri pe care, atunci
cnd avea prilejul, le tria cu tot sufletul, ca i cnd nu l-ar fi
apsat nici o grij, nici un necaz.
Otenii artau fiecare ce tia; tinerii Kiemlicz, Kosma i
Damian l veseleau pe rege cu statura lor uria i stngace;
frngeau potcoavele ca pe firul de trestie, iar stpnul poruncea de
fiecare dat s li se dea cte un taler, cu toate c pungile nu erau
prea pline, fiindc toi banii, pn i podoabele i inelele cu pecete
ale reginei, se cheltuiser pentru plata otenilor.
Jupn Andrzej se flea cu aruncarea baltagului pe care-l
zvrlea n sus cu atta putere, nct aproape nu se mai vedea, iar
el ddea pinteni calului i-l prindea din zbor. La aceast privelite,
regele mai c btea din palme.

L-am vzut, spunea i pe jupn Suszka, fratele


vicecancelresei, aruncnd baltagul, dar nu-l zvrlea nici pe
jumtate att de sus.
La noi n Lituania e un obicei rspndit peste tot, rspundea
jupn Andrzej. Aa c tot aruncndu-l din copilrie, ajungi cu
timpul la o mare ndemnare.
De unde ai cicatricea asta pe obraz? ntreb o dat regele,
artnd spre semnul lui Kmicic. Cineva te-a crestat binior cu
sabia.
Nu-i de la sabie, Mria Ta, ci de la un plumb. S-a tras n
mine cu eava pistolului aproape lipit de obraz.
Vreun vrjma ori unul de-al nostru?
De-al nostru, dar neprieten, pe care am s-l chem s-mi dea
socoteal; nu se cade s vorbesc de asta pn cnd nu m voi
rzbuna.
Eti chiar att de nenduplecat?
Nu sunt nenduplecat, Mria Ta, pentru c n cretetul
capului am o cresttur i mai adnc de la sabie, din pricina
creia era ct pe ce s-mi dau duhul; mi-a fcut-o un om
destoinic, i de aceea nu-i port suprare.
Spunnd acestea, Kmicic i scoase cciula i-i art regelui
semnul unei tieturi adnci ale crei margini albe se vedeau foarte
bine.
Nu mi-e ruine de aceast ran, spuse, pentru c mi-a
fcut-o un meter cum nu se mai afl altul n Republic.
Cine-i acest meter?
Pan Woodyjowski.
Pentru Dumnezeu! l cunoatem i noi. A fcut adevrate
minuni la Zbara. Iar dup aceea am fost la nunta unui tovar
de-al lui, Skrzetuski, care ne-a adus cel dinti veti din Zbaraul
mpresurat. Sunt cavaleri viteji! Mai era nc unul cu ei, pe care l
luda toat otirea ca pe cel mai vrednic. Un leahtic gras i bun
de glume, care ne-a fcut s rdem grozav.
Cred c e jupn Zagoba! spuse Kmicic, un brbat nu numai
viteaz, dar i tare iret.
Nu tii ce fac ei acum?
Woodyjowski era polcovnic de dragoni la prinul voievod de
Wilno.
Regele se posomor.
i mpreun cu prinul voievod i slujete acum pe suedezi?
El? Pe suedezi? Da de unde, e alturi de jupn Sapieha.

L-am vzut cu ochii mei zvrlind buzduganul la picioarele prinului


cnd acesta a vestit trdarea.
E un otean vrednic! rspunse regele. Jupn Sapieha ne-a
trimis veti de la Tykocin, unde l-a ncercuit pe prinul voievod.
S-i dea Dumnezeu noroc! Dac toi ar fi ca el, vrjmaul suedez
ar ncepe s regrete aceast campanie.
Domnia ta ai fost i la Kiejdany, la Radziwi?
Kmicic rmase uor descumpnit i ncepu s se joace cu
baltagul.
Am fost.
Mai las baltagul! vorbi mai departe Tyzenhauz. i ce-ai
cutat la curtea prinului?
Am fost musafir, rspunse Kmicic, pierzndu-i rbdarea, i
am mncat pinea prinului pn cnd mi s-a fcut lehamite.
De ce nu te-ai dus odat cu ceilali oteni la jupn Sapieha?
Pentru c jurasem s plec la Czstochowa, lucru pe care
domnia ta ai s-l nelegi mai bine cnd am s-i spun c Ostra
Brama fusese ocupat de septentrioni.
Jupn Tyzenhauz ncepu s clatine din cap i s ie,
atrgnd astfel luarea-aminte a regelui, apoi l privi cercettor pe
Kmicic.
Acesta ns, strnit, se ntoarse spre Tyzenhauz i spuse;
Domnia ta! Eu de ce nu te ntreb unde ai fost i ce-ai fcut?
N-ai dect s m ntrebi, rspunse Tyzenhauz. N-am nimic
de ascuns.
Iar eu nu m aflu naintea judecii, iar dac m voi afla
vreodat, nu domnia ta m vei judeca. Aa c, d-mi pace, ca s
nu-mi pierd rbdarea.
Spunnd acestea, arunc baltagul att de sus, nct aproape
c pieri din ochi, regele l urmri cu privirea i nu se mai gndi
dect dac Babinicz l va prinde sau nu din zbor
Babinicz mpunse calul cu pintenii, se repezi nainte i-l prinse.
n aceeai sear, Tyzenhauz i spuse regelui:
Mria Ta, leahticul sta mi place din ce n ce mai puin!
Iar nou din ce n ce mai mult! spuse uguindu-i buzele.
Astzi l-am auzit pe unul dintre oamenii lui zicndu-i
polcovnic, dar el l-a privit amenintor i cellalt a tcut. Nu e
lucru curat!
i nou ni se pare cteodat, rspunse regele, c nu vrea s
spun totul, dar asta-i treaba lui.
Nu, stpne milostiv! se mpotrivi cu trie Tyzenhauz, nu-i

numai treaba lui, ci i a noastr, a ntregii Republici. Pentru c,


dac e vreun vnztor care pregtete pierzania sau robia Mriei
Tale, odat cu Mria Ta vor pieri toi cei ce ridic armele mpotriva
suedezilor, va pieri ntreaga Republic pe care numai regele poate
s-o mai scape.
O s-l ntrebm chiar mine.
Deie Domnul s fiu un proroc mincinos, dar nu vd nimic
bun n ochii lui. E prea iute, prea cuteztor i prea hotrt, iar
oamenii acetia sunt n stare de orice.
Regele se ngrijor.
A doua zi, dup ce pornir la drum, i fcu semn lui Kmicic s
se apropie.
Unde ai fost polcovnic? l ntreb regele pe neateptate.
Se aternu tcerea.
Kmicic se lupta cu el nsui; ardea de dorina s descalece, s
cad la picioarele regelui i s lepede povara care-l apsa, s-i
spun adevrul.
Dar se gndi cu groaz ce volbur va strni numele lui, mai
ales dup scrisoarea prinului Bogusaw Radziwi.
El, odinioar mna dreapt a prinului voievod de Wilno, care
sprijinise stpnirea acestuia, ajutndu-l s zdrobeasc steagurile
rzvrtite i rmnndu-i alturi n trdare; el, cel bnuit i
nvinuit de cea mai cumplit nelegiuire, ncercarea de a-l rpi pe
rege, avea s izbuteasc oare s-l conving pe Jan Kazimierz, pe
episcopi i pe senatori, c se ndreptase, recunoscuse i i pltise
greelile cu snge? Cum va putea s-i dovedeasc adevratele
simminte, ce argumenta putea s aduc afar de vorbe goale?
Vinile de altdat l urmreau mereu nenduplecate, cum
urmresc cinii aai fiara n bungetul pdurii.
De aceea, se hotr s tac.
n acelai timp, simea o sil nespus fa de orice minciun.
Putea oare s arunce praf n ochii acestui stpn pe care-l iubea
cu toat puterea sufletului, s-l nele spunndu-i lucruri
nscocite?
Simea c nu e n stare de una ca asta.
Aa c dup un timp ncepu s vorbeasc astfel:
Stpne milostiv! Poate c n curnd va veni vremea cnd voi
putea s-mi deschid sufletul naintea Mriei Tale ca naintea unui
spoveditor A vrea ns ca pentru mine, pentru credina i
dragostea mea fa de rege s vorbeasc mai nti faptele, nu
vorbele goale. Am pctuit, stpne, am pctuit mpotriva Mriei

Tale i a rii, dar m-am cit prea puin i de aceea caut o slujb n
care s-mi pot gsi mai repede ndreptarea. La urma urmei, cine
n-a pctuit? Care-i acela care nu trebuie s se bat cu pumnii n
piept, recunoscndu-i vina? Se prea poate s fi greit mai mult
dect alii, dar mi-am revenit cel dinti S nu m ntrebi,
stpne milostiv, de nimic, pn cnd slujba de acum nu te va
convinge; s nu m ntrebi, fiindc nu pot s-i spun nimic, ca s
nu-mi nchid singur drumul mntuirii; iau martor pe Dumnezeu i
pe Sfnt Fecioar c nu te mint i sunt gata s-mi vrs ultima
pictur de snge pentru Mria Ta.
Ochii lui jupn Andrzej se umezir, iar faa-i era strluminat
de atta sinceritate i prere de ru, nct l apsa mai mult dect
cuvintele.
Dumnezeu mi cunoate vrerile mele, vorbi mai departe, i va
ine seama de ele la judecat Stpne milostiv, dac nu ai
ncredere n mine, atunci alung-m, ndeprteaz-m de Mria
Ta. Voi merge pe urmele Mriei Tale, ca n clipa de cumpn s vin
nechemat i s-mi dau viaa pentru a te scpa. Atunci, stpne, ai
s vezi c nu sunt un trdtor, ci unul dintre acei rari slujitori pe
care n-ai s-i afli nici mcar printre cei ce arunc bnuielile
asupra altora.
Noi te credem i acum, zise regele. Rmi alturi de noi,
fiindc trdarea nu vorbete aa.
Mulumesc, Mria Ta! spuse Kmicic.
i strunindu-i calul, rmase printre cei din urm.
Dar Tyzenhauz nu se mulumi s-i mprteasc numai
regelui bnuielile sale, aa c toi ncepur s se uite piezi la
Kmicic. Discuiile ncetau, cnd se apropia, i ncepeau uotelile.
i urmreau fiecare micare, cercetndu-i fiecare vorb. Jupn
Andrzej i ddu seama curnd i ncepu s se simt tot mai strin
printre aceti oameni.
Pn i regele, dei avea ncredere n el, nu se mai uita la el cu
aceeai privire vesel de mai nainte. Aa c tnrul i pierdu
vioiciunea, se posomor, jalea i amrciunea i stpnir inima.
La nceput, obinuia s clreasc printre cei din frunte, iar acum
venea la cteva sute de pai n urma grupului, cu capul plecat,
npdit de gnduri negre.
n sfrit, naintea clreilor albir Carpaii. Zpada acoperea
povrniurile, norii greoi nvluiau crestele, iar n serile senine,
culmile dinspre apus se nvemntau n lumin i strluceau
orbitor pn cnd se stingeau n ntunericul care cuprindea tot

pmntul. Kmicic privea la aceste minuni ale firii, pe care nu le


vzuse, i, dei apsat de griji, uita de suprare cu ochii la ele.
n fiecare zi, culmile uriae creteau tot mai mult, prnd din
ce n ce mai puternice. n cele din urm, suita regelui ajunse la ele
i i urm drumul prin trectorile care se deschideau ca nite
pori naintea lor.
Hotarul trebuie s fie aproape, spuse regele micat.
Deodat le iei nainte un om ntr-un crucean cu dou roi, la
care era nhmat un cal. Oamenii regelui l oprir ndat.
Omule, ntreb Tyzenhauz, am ajuns n Polonia?
Dincolo de stnca aia i de pru e hotarul mpriei, iar voi
v aflai pe pmntul regelui.
ncotro e ywiec?
Mergei drept i ajungei la drum.
i munteanul i fichiui mroaga. Tyzenhauz se repezi la
suita care se oprise nu departe.
Stpne milostiv, strig cu nflcrare, ai ajuns n inter
regna, fiindc regatul Mriei Tale ncepe de la prul acela.
Regele nu rspunse nimic, fcu doar semn s i se opreasc
fugarul, desclec i czu n genunchi, ridicndu-i ochii i braele
spre cer.
La aceast privelite, desclecar cu toii i-i urmar pilda;
regele pribeag se ntinse n form de cruce pe zpad i ncepu s
srute pmntul acesta att de drag i att de nerecunosctor,
care-i refuzase adpostul n clipele de nenorocire.
Se aternu tcerea, tulburat doar de suspinele celor ce se
rugau.
Seara era geroas, senin, culmile i vrfurile brazilor apropiai
luceau ca purpura, iar cele mai deprtate se mbrcau n umbre
albstrii; drumul pe care sta ntins regele prea o panglic roieticaurie ce rsfrngea strluciri asupra regelui, a episcopilor i a
dregtorilor.
Pe creste se isc vntul i cobor spre vi, purtnd pe aripi
zpada ngheat. Aa c brazii din apropiere ncepur s-i plece
vrfurile acoperite de promoroac, s se ncline naintea
stpnului i s foneasc de bucurie, cntnd parc acel cntec
de demult:
Bine-ai venit, stpne drag, bine-ai venit!
Cobora amurgul, cnd alaiul regelui porni mai departe. Dincolo
de trectoare se ntindea o vale larg, al crei capt se pierdea n
deprtare. Lucirile zilei se stingeau mprejur; ntr-un singur loc

cerul mai strlucea roietic.


Regele ncepu Ave Maria, iar ceilali repetar dup el vorbele
cucernice.
Pmntul de batin, nevzut de atta vreme, munii pe care-i
nvluia noaptea, jaritea cerului ce se stingea treptat, rugciunile
toate acestea nlau srbtorete inimile i minile tuturor, aa
c dup ce-i fcur datoria fa de ziditor, regele, dregtorii i
cavalerii clrir n tcere.
Apoi se ls ntunericul, numai spre rsrit cerul se nroea tot
mai mult.
Mergem spre jaritea aceea, spuse regele. E de mirare c
lumina struie i acum.
Deodat, se apropie n galop Kmicic.
Stpne milostiv, acolo e foc! strig.
Se oprir cu toii.
Cum aa? ntreb regele, parc-ar fi zorile!
E foc, Mria Ta! Nu m nel! repet jupn Kmicic.
ntr-adevr, dintre toi nsoitorii regelui el se pricepea cel mai
bine la asemenea lucruri.
n cele din urm, nu se mai ndoi nimeni, deoarece deasupra
acelei vpi parc se rostogolir nori purpurii, luminndu-se i
ntunecndu-se n acelai timp.
Te pomeneti c arde ywiec! strig regele. Vrjmaul a
ptruns pn acolo.
Abia i sfri vorba, c la urechile privitorilor ajunse larm de
glasuri omeneti, sforitul cailor i zece-cincisprezece fpturi
ntunecate se ivir naintea grupului,
Stai! Stai! ncepu s strige Tyzenhauz.
Noii sosii se oprir, ovind.
Oameni buni, cine suntei? i ntrebar.
Prieteni! rspunser cteva glasuri. Prieteni! Abia am scpat
cu viaa de la ywiec; suedezii dau foc i omoar oamenii!
Stai, ce tot vorbii? Cum de-au ajuns acolo?
Pi, boierule, l-au pndit pe regele nostru. Sunt o grmad!
Maica Domnului s-l aib n paz!
Tyzenhauz i pierdu capul.
Iat ce nseamn s cltoreti cu oameni puini! strig la
Kmicic. De te-ar trsni Dumnezeu pentru sfatul tu!
Jan Kazimierz ncepu s-i cerceteze pe fugari,
i unde se afl regele? ntreb.
Regele s-a dus n muni cu otirea cea mare, a trecut prin

ywiec acum dou zile, dar suedezii l-au ajuns din urm i s-au
btut pe undeva aproape de ucha Nu tim dac au pus mna
pe el sau nu, dar astzi, spre sear, s-au ntors la ywiec i dau
foc, omoar
Ducei-v cu Dumnezeu, oameni buni! spuse Jan Kazimierz.
Fugarii se fcur nevzui.
Iat ce s-ar fi ntmplat dac mergeam i noi cu dragonii!
strig Kmicic.
Mria Ta! ntreb episcopul Gbicki, dumanul se afl
naintea noastr Ce trebuie s facem?
Fcur cu toii cerc n jurul regelui, de parc voiau s-l apere
de primejdie cu trupurile lor, dar Jan Kazimierz privea la zarea de
foc, care i se rsfrngea n priviri, i tcea; nimeni nu cuteza s
propun nimic n aceast mprejurare trudnic.
Cnd am prsit ara, pojarurile ne-au luminat drumul, rosti
n sfrit, iar acum la ntoarcere se ntmpla la fel
i iari se nstpni tcerea care dur mai mult ca nainte.
Cine poate s ne dea vreun sfat? ntreb n cele din urm
episcopul Gbicki.
Deodat rsun glasul lui Tyzenhauz, ncrcat de amrciune
i batjocur.
Acela care n-a ovit s pun n primejdie viaa regelui,
ndemnndu-l s plece fr prea muli nsoitori, acela s spun i
acum ce-i de fcut!
n aceeai clip, un clre iei nainte: era Kmicic.
Prea bine! rspunse.
i ridicndu-se n scri, strig spre slujitorii care stteau
departe:
Kiemliczi, dup mine!
Spunnd acestea, porni n galop urmat de trei clrei.
Un strigt de dezndejde se smulse din pieptul lui jupn
Tyzenhauz.
E o capcan! spuse, trdarea iese la iveal! Mria Ta,
scap-i viaa ct mai e vreme; curnd vrjmaii vor nchide
trectoarea! Scap-i viaa, Mria Ta! napoi, napoi!
S ne ntoarcem, s ne ntoarcem! strigar ntr-un glas
episcopii i dregtorii.
Dar Jan Kazimierz i pierdu rbdarea, ochii ncepur s-i
mprtie fulgere, scoase spada din teac i strig
Doamne ferete! S fugim pentru a doua oar din ara
noastr?! ntmpl-se ce s-o ntmpla, ne-ajunge!

i mboldi calul cu pintenii, ca s porneasc nainte, dar solul


papei puse mna pe drlogi.
Mria Ta, rosti linitit, pori n spinare soarta rii i a
bisericii, aa c nu-i este ngduit s-i primejduieti viaa.
Nu-i este ngduit! repetar episcopii.
n lsk nu ne mai ntoarcem, aa s ne ajute sfnta Cruce!
rspunse Jan Kazimierz.
Stpne milostiv, ascult rugmintea supuilor ti! spuse
castelanul de Sandomierz, mpreunndu-i minile. Dac nu vrei
cu nici un pre s te mai adposteti n pmnturile mpratului,
s-o lum cel puin pe alt drum, spre hotarul maghiar, sau s ne
ntoarcem prin trectoare, ca s nu ni se taie calea. O s ateptm
acolo. Dac va sosi vrjmaul, vom putea scpa cu ajutorul cailor,
cci nu vor mai putea strnge laul n jurul nostru.
Fie i aa, consimi regele mai blnd. Nu putem respinge un
sfat nelept, dar nu mai pornim a doua oar n pribegie. Dac nu
ne putem strecura pe aici, ne vom strecura pe alt drum. Totui,
credem c domniile voastre v speriai degeaba. De vreme ce
suedezii aceia ne-au cutat printre dragoni, cum spuneau oamenii
din ywiec, nseamn c nu tiu de noi, aa c nu poate fi vorba
de nici o trdare. Gndii-v i domniile voastre, c doar suntei
oameni cu experien. Suedezii nu s-ar fi legat de dragoni, n-ar fi
tras nici un plumb n ei dac ar fi fost ntiinai c noi venim n
urma lor. Linitii-v, domniile voastre! Babinicz a plecat nainte
cu oamenii lui i nu se va ntoarce fr veti.
Spunnd acestea, regele porni napoi spre trectoare, urmat de
ceilali. Se oprir acolo unde munteanul le artase hotarul.
Se scurse un sfert de ceas, apoi o jumtate, un ceas.
Domniile voastre, spuse deodat voievodul de Lczyca, nu vi
se pare c zarea de lumin se micoreaz!
Se stinge, se stinge vznd cu ochii, rspunser cteva
glasuri.
E un semn bun! observ regele.
Eu plec nainte cu vreo cincisprezece oameni, spuse
Tyzenhauz. Ne oprim la cteva sute de pai i dac vin suedezii, i
inem n loc pn murim. n acest timp, vei putea s v gndii la
scparea regelui.
Rmi cu noi, nu-i ngduim s pleci! se opuse regele.
La acestea, Tyzenhauz:
Stpne milostiv, pe urm o s porunceti s m mpute,
dar acum tot m duc, pentru c e vorba de capul Mriei Tale.

i chemndu-i otenii de ndejde, plec.


Se oprir la cellalt capt al trectorii, spre vale i ateptar cu
flintele pregtite, ascultnd cu luare-aminte orice zgomot. Tcerea
dur mult vreme, pn cnd le ajunse la ureche scritul zpezii
clcate de copite.
Vin! opti unul dintre oteni.
Nu sunt dect civa oteni, rspunse al doilea. Se ntoarce
jupn Babinicz.
n acest timp, cei care soseau se apropiar prin ntuneric la
cteva zeci de pai.
Werdo! ntreb Tyzenhauz.
Prieteni, nu tragei! rsun glasul lui jupn Kmicic. n
aceeai clip se ivi naintea lui Tyzenhauz i, nerecunoscndu-l din
pricina beznei, ntreb:
Unde-i regele?
Acolo, nu departe de trectoare! rspunse Tyzenhauz linitit.
Cine vorbete, c nu-mi dau seama?
Tyzenhauz! Dar domnia ta ce pori pe a?
ntreb i art o form alungit, ntins pe a naintea lui
Kmicic.
Dar jupn Andrzej nu rspunse nimic i trecu pe lng el.
Ajungnd la suita regelui, l recunoscu de departe, deoarece
dincolo de trectoare era mai mult lumin, i strig:
Stpne milostiv, drumul e slobod!
Nu mai sunt suedezi la ywiec?
S-au retras spre Wadowice. Era o ceat de lefegii nemi. Iat
pe unul dintre ei, pe care Mria Ta poi s-l cercetezi.
i jupn Andrzej zvrli din a mogldeaa pe care o inea
dinainte; un geamt rsun n linitea nopii.
Ce-i asta? ntreb regele mirat.
Un raitier!
Pe viul Dumnezeu! Ai adus i o limb? Cum ai izbutit?
Vorbete!
Stpne milostiv! cnd lupul merge noaptea n urma turmei
de oi, nu-i e prea greu s rpeasc vreuna, dei la drept vorbind,
nu e prima dat cnd fac aa ceva.
Regele i duse minile la cap.
Ce pui de otean e Babinicz sta, btu-l-ar ghiulelele!
nchipuii-v, domniile voastre Vd c avnd asemenea slujitori,
putem s trecem i prin mijlocul suedezilor!
ntre timp, l nconjurar cu toii pe raitierul care nu se mai

ridicase de jos.
Cerceteaz-l, Mria Ta, zise Kmicic nu fr anume semeie n
glas, cu toate c nu tiu dac va fi n stare s rspund, pentru c
l-am cam strns de gt, iar aici nu prea avem cu ce s-l nclzim la
tlpi.
Turnai-i horilc n gur! porunci regele.
Leacul acesta ajut mai mult dect nclzirea, fiindc raitierul
i recpt curnd forele i glasul. Jupn Kmicic i puse vrful
sbiei n gt i-i porunci s spun tot adevrul.
Prinsul mrturisi c face parte din polcul condus de
polcovnicul Irbehorn i c primiser tire despre trecerea regelui
cu dragonii, aa c nvliser asupra lor aproape de ucha, dar
ntmpinnd o mpotrivire ndrjit, fuseser nevoii s se retrag
la ywiec, de unde plecaser spre Wadowice i Cracovia, fiindc
aa aveau porunc.
n muni nu mai sunt i alte cete de suedezi? ntreb Kmicic
n limba nemeasc, apsnd mai tare gtul raitierului.
Poate c mai sunt i altele, rspunse raitierul cu glasul
ntrerupt, pentru c ghinrarul Duglas a mprtiat podghiazuri
pretutindeni, dar se retrag toate, fiindc ranii le atac prin
trectori.
La ywiec i prin apropiere numai voi ai fost?
Numai noi.
i cunoatei c regele polonez a trecut pe aici?
A trecut cu dragonii cu care ne-am ciocnit la Sucha, l-au
vzut mai muli.
De ce nu l-ai urmrit?
Ne-a fost fric de munteni.
Aici Kmicic vorbi iari n polon:
Mria Ta, drumul e liber i loc de popas vom gsi la ywiec,
pentru c n-a ars dect o parte din aezare.
Dar bnuitorul Tyzenhauz vorbea n acest timp cu castelanul
de Wojnicz, spunndu-i:
Ori e un otean mare i curat ca lacrima, ori e un trdtor
grozav de iscusit Ia aminte, domnia ta, c toate acestea pot fi
prefcute, prinderea raitierului i mrturisirile lui. Iar dac-i aa?
Dac suedezii ateapt ascuni la ywiec? Dac regele se duce
acolo i cade n capcana ntins?
E mai bine s ne convingem, rspunse castelanul de
Wojnicz.
Tyzenhauz se ntoarse deci spre rege i spuse cu voce tare:

Stpne milostiv, ngduie-mi s plec eu nainte la ywiec i


s m conving dac-i adevrat ce spun cavalerul i raitierul sta.
Fie i aa! ngduie-i, stpne, s plece! strig Kmicic.
Du-te, l nvoi regele, dar ne vom mica i noi nainte, pentru
c e tare frig.
Jupn Tyzenhauz porni n goan, iar suita regelui porni ncet
n urma lui. Jan Kazimierz i recpt buna dispoziie i dup o
vreme i spuse lui Kmicic:
Cu tine putem s-i vnm pe suedezi ca i cu oimul, pentru
c te repezi de sus la ei!
Aa s-a i ntmplat, rspunse jupn Andrzej. Dac Mria Ta
pofteti s vnezi, oimul e gata.
Povestete cum l-ai prins.
Nu-i prea greu, stpne milostiv! ntotdeauna cnd polcul
merge nainte, rmn n urm destui oteni; sta se tra la cteva
sute de pai. M-am apropiat de el, dar nu s-a ferit, gndind c e
vreunul de-al lui, aa c pn s-i dea seama bine, am i pus
mna pe ei i i-am astupat gura, ca s nu strige.
Spuneai c nu-i prima dat. Ai mai fcut-o i nainte?
Kmicic izbucni n rs.
Oho, Mria Ta, de multe ori. i asta i altele i mai i! Dac
Mria Ta porunceti, pornesc iari dup ei, i ajung din urm,
fiindc au caii ostenii, i i mai aduc nc unul; mai mult, pot s
le spun i Kiemliczilor mei s fac la fel.
Un timp clrir n tcere. Deodat se auzi tropotul unui cal i
veni Tyzenhauz.
Mria Ta! spuse, drumul e liber i locul de popas arvunit.
Vedei, domniile voastre?! i dojeni Jan Kazimierz. Nu v-am
spus c v ngrijorai degeaba? S mergem deci, s mergem,
pentru c avem nevoie de odihn.
Pornir cu toii n trap ntins, sprinteni i veseli, iar dup un
ceas, regele trudit dormea somn fr primejdie pe pmntul rii
lui
n aceeai sear, jupn Tyzenhauz se apropie de Kmicic.
Te rog s m ieri, domnia ta, spuse. Dragostea de rege m-a
fcut s te bnuiesc.
Dar Kmicic nu-i lu mna.
A, nu se poate! rspunse. M-ai numit trdtor
A fi fcut i mai mult, fiindc i-a fi trimis un plumb n
cap, zise Tyzenhauz, dar acum m-am convins c eti un om cinstit
i ii la domnul nostru, aa c i-am ntins mna. De vrei, o

primeti de nu vrei, n-o primeti Totui a fi bucuros s ne


ntoarcem amndoi n dragostea fa de rege Dei nu m tem
nici de alt fel de ntrecere.
Aa gndeti domnia ta? Hm, poate c ai dreptate, dar
sunt cam suprat pe domnia ta.
Ei, uit suprarea Domnia ta eti un otean grozav. Hai s
ne mbrim, ca s nu ne culcm dumnindu-ne.
Fie i aa! consimi Kmicic.
i czur unul n braele celuilalt.

Capitolul XXIV
Suita regelui ajunse noaptea trziu la ywiec i aproape c nu-i
vzu nimeni n trgul nfricoat de nvala polcului suedez. Regele
nu se opri la cetuie, care fusese pustiit de suedezi mai nainte,
n parte ars, ci la casa parohial. Aici Kmicic rspndi vestea c
solul mpratului vine din lsk i se ndreapt spre Cracovia.
A doua zi, o luar ntr-adevr, spre Wadowice i abia dup o
bucat bun de drum cotir spre ucha. De acolo aveau s mearg
la Jordanw, trecnd prin Krzeczonw, apoi la Nowy Targ. Dac
aflau c la Czorsztyn nu sunt podghiazuri suedeze, urmau s se
duc acolo, n caz contrar trebuind s se ndrepte spre hotarul
maghiar, s-l treac i s ajung astfel la Lubowla. Regele se
atepta ca marele mareal al coroanei, care dispunea de fore
nsemnate, cum aveau prea puini principi domnitori, va cura
drumurile i-i va iei n ntmpinare. E adevrat c nu tia pe
unde vine regele i asta putea s-i ncurce planurile, dar printre
munteni nu lipseau oamenii de credin, gata oricnd s-i aduc
vestea ateptat. Nu era nevoie s le mai spun s pstreze taina,
deoarece se duceau cu plcere, cnd auzeau c e vorba de rege.
Pentru c oamenii munilor, dei sraci i pe jumtate slbatici,
ocupndu-se prea puin sau deloc cu truda cmpului neroditor,
trind n schimb din creterea vitelor, cucernici i urnd pe eretici,
erau cu trup i suflet alturi de rege. Cnd se rspndise vestea
despre cderea Cracoviei i mai ales despre asedierea
Czstochowei, unde se obinuiser s mearg n pelerinaj, ei se
ridicaser cei dinti, puseser mna pe topoare i securi i
coborser din muni. Ghinrarul Duglas, un rzboinic priceput,
dispunnd de tunuri i flinte, i mprtiase ntr-adevr cu
uurin la es, unde nu tiau s se bat; n schimb, suedezii se

artau foarte grijulii cnd trebuiau s porneasc spre locurile de


batin ale muntenilor, unde nu era chip s-i ia pe neateptate i
puteau fi nvini fr greutate. Cteva cete, care se ncumetaser
s intre adnc n creierii munilor, pieriser fr urm.
i acum, vestea despre trecerea regelui cu otirea fcuse vlv,
deoarece se ridicau cu toii, ca un singur brbat, s-l apere i s-l
nsoeasc pn la marginea lumii cu toporitele lor. Jan Kazimierz
putea, dac ar fi spus cine este, s strng ntr-o clip n jurul lui
mii de munteni pe jumtate slbatici, dar se gndea pe drept
cuvnt c n asemenea mprejurare vestea s-ar rspndi ca vntul
prin mprejurimi i suedezii ar putea trimite i ei otiri puternice n
ntmpinarea lui, aa c prefera s nainteze fr s fie cunoscut
chiar de munteni.
Gseau pretutindeni cluze sigure, crora era de ajuns s le
spun c se afl naintea unor episcopi i magnai doritori s
scape de suedezi, ca s-i slujeasc fr murmur. i ndrumau deci
prin zpad, stncraie, creste i trectori, pe prtii cunoscute
doar de ei, prin locuri att de greu de strbtut, de credeai c nu
poate trece nici pasrea n zbor.
Adesea regele i dregtorii aveau norii la picioarele lor, iar dac
nu erau nori, privirea le zbura pe ntinderea nemrginit, acoperit
de zpad, care prea uria, ct ara ntreag; nu o dat intrau n
vguni aproape ntunecoase, chenruite de streini de zpad,
prin care numai fiarele i aveau vizuina. Ocoleau cu grij locurile
pe unde ar fi putut trece i vrjmaul, o luau pe scurtturi i se
ntmpla ca vreo aezare la care se ateptau s ajung dup o
jumtate de zi, s se iveasc deodat la picioarele lor, mbiindu-i
cu odihna i bucuria ospeiei, fie i n colibe i odi afumate.
Regele era mereu voios, i ncuraja pe nsoitori s ndure
greutile neobinuite i le spunea c, mergnd pe asemenea
drumuri, vor ajunge cu bine i pe neateptate la Lubowla.
Marealul habar nu are cnd o s-i cdem n crc! repeta
ntruna.
Iar trimisul papei rspundea:
Ce nseamn ntoarcerea lui Xenofon fa de cltoria
noastr prin nori?
Cu ct ne vom nla mai sus, cu att mai jos va cobor
norocul suedezilor, spunea regele.
Ajunser astfel la Nowy Targ. Se prea c nu mai e nici o
primejdie, dar muntenii susineau c niscaiva oti strine dau
trcoale pe lng Czorsztyn i prin mprejurimi. Regele presupunea

c sunt raitierii nemi ai marealului coroanei, care avea dou


asemenea polcuri, sau c dragonii trimii nainte de el au fost luai
drept podghiazuri vrjmae. Aadar, cnd aflar c i la Czorsztyn
era garnizoana episcopului de Cracovia, sfetnicii regelui se
mprir n dou: unii voiau s mearg pe tractul cel mare pn la
Czorsztyn, iar de acolo s nainteze pe hotar pn n inutul Spisz,
n timp ce alii erau de prere s coteasc ndat spre pmnturile
maghiare, care ptrundeau ca un clin pn aproape de Nowy Targ,
i s se furieze peste vrfuri i prin pasurile munilor, slujindu-se
peste tot de cluze, deoarece numai acestea cunoteau trecerile
fr primejdie.
nvinse a doua prere, fiindc astfel o ntlnire cu suedezii
devenea cu neputin, iar pe de alt parte, regelui i plcea mai
mult drumul acesta vulturesc prin prpstii, i prin nori.
De la Nowy Targ se ndreptar deci spre apus i miazzi,
lsnd la dreapta Biay Dunajec. La nceput strbtur ntinderi
largi, dar pe msur ce naintau, spinrile muntoase ncepeau s
se mpreune i vile se ngustau. Mergeau pe drumuri pe care caii
se crau cu mare greutate. Uneori era nevoie s descalece i s-i
duc de drlogi, dei nu o dat se mpotriveau i aa, ciulind
urechile i ntinzndu-i nrile aburinde spre hurile n adncul
crora prea c pndete moartea.
Muntenii, nvai cu prpstiile, socoteau adesea drept bune
poteci pe care celor neobinuii le vjiau urechile i le venea
ameeal. n cele din urm, intrar parc ntr-o crptur
stncoas, lung, dreapt i att de ngust, nct abia de puteau
clri unul lng altul trei oameni.
Trectoarea era aidoma unui coridor uria. Doi perei stncoi
l mrgineau de amndou prile. Din loc n loc, streinile lor se
desfceau, alctuind povrniuri mai line, acoperite cu nmei i
nrmate de pdurea neagr.
Viscolul mturase zpada din fundul trectorii i copitele cailor
scrneau, izbindu-se de piatr. Acum ns nu btea vntul i
domnea o tcere att de adnc, nct parc rsuna n urechi.
Numai sus de tot, printre marginile mpdurite, albstrea o fie
de cer; n rstimpuri treceau psri negre, btnd din aripi i
croncnind.
Alaiul regal se opri s se odihneasc. Caii nduii rspndeau
n jur trmbe de aburi, iar oamenii erau obosii i ei.
Suntem n Polonia sau n Ungaria? ntreb dup o clip
regele pe cluz.

Aici e tot Polonia.


De ce n-am cotit mai de mult spre Ungaria?
Pentru c nu se poate. Trectoarea cotete puin mai ncolo,
apoi urmeaz o cdere de ap, dincolo de care poteca duce la
drumul mare. Acolo ntoarcem, mai trecem printr-o trectoare i
abia dup aceea vom ajunge n pmntul maghiar.
Dac-i aa, era mai bine s-o lum pe tractul cel mare, spuse
regele.
Linite! rspunse deodat munteanul.
i apropiindu-se de peretele stncos, i lipi urechea de el.
Rmaser toi cu privirile aintite spre el: cluza se schimb la
fa i spuse:
Dincolo de cotitur se apropie nite oteni dinspre pru!.
O, Doamne, nu cumva sunt suedezi?!
Unde, cum, ce? ncepur s-l ntrebe din toate prile. Nu
se aude nimic!
Pentru c acolo e zpad. Pe rnile lui Christos! Sunt
aproape de tot! Se vor arta numaidect!
Poate c sunt oamenii marealului! spuse regele.
n aceeai clip, Kmicic i ndemn calul.
M duc s vd! zise.
Kiemliczii pornir n urma lui, ca nite copoi de vntoare, dar
abia se desprinser de ceilali, c la vreo sut de pai nainte, cotul
trectorii se nnegri de oameni i cai.
Kmicic se uit i tresri nfricoat.
Erau suedezii.
Ajunseser att de aproape, nct nu mai putea fi vorba de
retragere, mai ales c suita regelui avea caii sleii. Nu mai era
altceva de fcut dect s strpung rndurile dumane, s piar
sau s cad n robie. Regele pricepu ntr-o clipit cum stau
lucrurile, aa c puse mna pe mnerul spadei!
Acoperii-l pe rege i napoi! strig Kmicic.
Tyzenhauz trecu repede nainte cu douzeci de oameni, dar
Kmicic, n loc s i se alture, porni n trap mrunt asupra
suedezilor.
Era mbrcat n straiele suedeze n care plecase de la
mnstire, aa c vrjmaii nu-i ddur seama cine era. Vznd
un clre suedez ndreptndu-se spre ei, socotir pesemne c
alaiul regal era un podghiaz de-al lor, fiindc nu grbir pasul;
doar rotmistrul iei naintea rndului din fa.
Cine suntei? ntreb n suedez, uitndu-se la chipul palid

i amenintor al tnrului care se apropia.


Kmicic veni att de aproape, nct mai c se atingeau cu
genunchii, i fr o vorb i descarc pistolul n ureche.
Un strigt de spaim ni din pieptul raitierilor, iar glasul lui
jupn Andrzej rsun i mai puternic:
Lovete!
i aa cum stnca dezgrdinat se rostogolete n prpastie,
sfrmnd totul n cale, tot aa se repezi Kmicic asupra rndului
din fa, ducnd cu el moartea i nimicirea. Tinerii Kiemliczi, ca
doi uri, srir dup el n nvlmeal. Loviturile sbiilor izbite de
platoe i coifuri rsunau ca btaia ciocanelor, nsoit ndat de
ipete i gemete.
Suedezii nspimntai crezur la nceput c trei uriai se
npustiser asupra lor n aceast trectoare. Primele rnduri de
cte trei se retraser dinaintea stranicului brbat, iar cnd
irurile din urm aprur la cotitur, mijlocul se frnse i se
nvlmi. Caii ncepur s mute i s dea din picioare. Otenii
din spate nu puteau s trag cu muschetele i nici s-i ajute n
vreun fel pe cei din frunte, care cdeau fr putin de aprare sub
loviturile celor trei uriai. n zadar se apr i mpung, atacatorii le
frng sbiile, rsturnnd oameni i cai. Fugarul lui Kmicic, strunit
cu putere, i ridica copitele peste capetele cailor suedezi, n timp
ce clreul se vnzolea, tia i mpungea mereu. Faa-i era
nclit de snge, ochii i scprau scntei, nu se mai gndea
dect c trebuie s-i opreasc pe suedezi cu preul vieii lui.
Gndul acesta l nflcra, ntreindu-i puterile i micrile
ncepur s-i semene cu zvrcolirile rsului: slbatice i repezi ca
fulgerul. Izbind neomenete cu sabia, despica oamenii, cum
despic trsnetul copacii tineri; tinerii Kiemliczi l urmau de
aproape, iar btrnul, n spatele lor, mpungea mereu cu spada
printre cei doi fii i o trgea napoi plin de snge.
n acest timp, oamenii din jurul regelui ncepuser s se
frmnte. Solul papei i inea i acum calul de drlogi, ca la
ywiec, iar de cealalt parte episcopul de Cracovia fcea la fel i
trgeau amndoi fugarul napoi din toate puterile, dar regele l
nghiontea cu pintenii nainte, aa c dzianetto se ridica n dou
picioare.
Lsai drlogii! poruncea regele. Pe legea mea, trebuie s
trecem peste vrjmai!
Stpne, gndete-te la Republic! striga episcopul de
Cracovia.

Regele nu putea s se smulg din minile lor, mai ales c din


fa i nchidea drumul Tyzenhauz cu toi oamenii lui. Nu pornise
n ajutorul lui Kmicic, jertfindu-l din dorina de a-l scpa pe rege.
Pe chinurile lui Christos! striga i el cu glasul dezndejdii,
ceilali vor cdea repede! Stpne milostiv, scap-i viaa ct mai
e timp! Eu am s-i in n loc aici!
Dar ndrjirea regelui nu mai inea socoteal de nimeni i de
nimic. Jan Kazimierz i mboldea calul cu i mai mult putere i,
n loc s se retrag, se mica nainte.
Iar timpul trecea i fiecare clip putea s aduc pierzarea.
Vom muri pe pmntul nostru! Lsai frul! strig regele.
Din fericire, mpotriva lui Kmicic i a celor trei Kiemliczi, din
pricina ngustimii locului, puteau s lupte doar civa oameni
deodat; de aceea i rezistaser atta vreme. Dar puterile ncepur
s-i prseasc tot mai mult. De cteva ori rapierele suedeze
atinser trupul lui Kmicic i sngele ncepu s se scurg. Ceaa i
ntuneca vederea. Rsuflarea i se oprea n piept. Simea apropierea
morii i nu mai dorea dect s-i vnd ct mai scump pielea.
nc unul mcar! repeta n gnd i slobozea fierul n capul sau
umrul celui mai apropiat raitier, apoi iari se ntorcea spre altul.
Dup ce-i revenir din spaima de ia nceput, suedezii, ruinai se
vede c cei patru brbai li se mpotriviser atta vreme, atacar
cu furie; Kmicic i oamenii lui fur mpini napoi de greutatea
oamenilor i a cailor.
Fugarul lui Kmicic se prbui deodat i valul suedez l acoperi
pe clre.
Kiemliczii se mai zvrcolir un timp, asemenea nottorilor
care, vznd c se neac, se strduiesc s-i in capul ct mai
mult deasupra apei, dar czur i ei n curnd
Suedezii pornir cu vijelie asupra suitei regelui.
Dar Tyzenhauz se repezi cu oamenii lui spre ei i se izbir att
de nprasnic, nct rsunar munii.
Nu mai ncpea ndoial c pentru rege i nsoitorii lui avea s
bat ceasul pieirii sau al robiei.
Jan Kazimierz, prefernd pesemne s piar, scp de episcopii
care-i ineau calul de drlogi i porni repede dup Tyzenhauz.
Deodat ns rmase stan de piatr.
Se ntmpla ceva nemaipomenit. Privitorilor li se prea c
munii vin n ajutorul regelui i stpnului legiuit.
Streinile pereilor stncoi prinser via, de parc pmntul
se cutremura din temelii i pdurea de sus voia s ia parte la

lupt. Trunchiuri de copaci, sloiuri de ghea i zpad ntrit,


pietre i sfrmturi de stnc ncepur s se rostogoleasc
duruind peste irurile strnse ale suedezilor; totodat, din
amndou prile trectorii rsun un urlet neomenesc.
Jos, printre oteni, se isc o nvlmeal care ntrecea orice
nchipuire. Suedezii credeau c munii se prvlesc asupra lor. Se
auzir ipete, gemetele lupttorilor strivii, strigte dezndjduite
de ajutor, nechezatul cailor, scrnetul i bufniturile ngrozitoare
ale pietroaielor care se izbeau de platoe.
n cele din urm, oamenii i caii alctuir o mas nvlmit,
plin de gemete, dezndjduit, nspimnttoare.
Pietrele i sfrmturile de stnc i zdrumicau fr ncetare,
rostogolindu-se peste oameni i cai.
Muntenii, muntenii! ncepur s strige nsoitorii regelui.
Srii cu baltagele pe cinii tia! rsunar glasuri pe culmi.
i n aceeai clip, pe streinile stncilor se ivir capete
pletoase, acoperite de plrii rotunde de piele, apoi trupurile i
cteva sute de fpturi ciudate i ddur drumul n jos pe
povrniurile nzpezite.
Bundele albe i sine pe care le purtau pe umeri i fceau s
semene cu nite nfricotoare psri de prad. Coborr ct ai
bate din palme; uierul toporitelor nsoea strigtele slbatice i
gemetele suedezilor rpui. Regele vru s opreasc mcelul; civa
raitieri rmai n via se aruncar n genunchi i i ntinser
braele, cerind ndurarea. Fr folos, deoarece nimic nu mai
putea opri securile rzbuntoare; dup un sfert de ceas nu mai
rmsese nici picior de suedez viu n trectoare.
Muntenii mnjii de snge se apropiar de alaiul regelui.
Trimisul papei privea cu uimire la aceti oameni sptoi,
puternici, mbrcai n cojoace mioase nclite de snge i cu
baltagele ridicate deasupra capetelor, pe care nu-i cunotea.
La vederea episcopilor, muntenii se descoperir. Muli
ngenunchear n zpad.
Episcopul de Cracovia i nl spre cer faa nlcrimat.
Iat ajutorul lui Dumnezeu care vegheaz asupra regelui.
Apoi se ntoarse spre munteni i le spuse:
Oameni buni, de unde suntei?
De pe aici! i rspunser glasuri din mulime.
tii oare cui i-ai srit ntr-ajutor? Iat-l pe regele i
stpnul vostru, pe el l-ai scpat!
La aceste cuvinte, mulimea ncepu s strige: Regele, regele!

Iisuse, Marie, regele! Muntenii credincioi ncepur s se


mbulzeasc spre rege. l nconjurar din toate prile, plngnd, i
srutar picioarele, scrile i chiar copitele calului. Strigau i
suspinau, erau cuprini de asemenea nflcrare, nct episcopii,
temndu-se pentru rege, fur nevoii s-i domoleasc.
Regele sta n mijlocul poporului credincios, ca pstorul ntre oi,
i lacrimi mari, curate ca perlele, i iroiau pe obraji.
Dar chipul i se nsenin de parc n sufletul lui se petrecuse o
schimbare i un gnd mre, trimis de cer, i mijise n minte; fcu
semn cu mna c vrea s vorbeasc, iar cnd se nstpni tcerea,
spuse cu glasul ridicat, de-l auzir cu toii.
Doamne, care m-ai scpat cu minile acestor oameni de jos,
i jur pe chinurile i moartea Fiului Tu c de acum nainte voi fi
i printele lor!
Amin! repetar episcopii.
i un rstimp domni o tcere srbtoreasc, apoi bucuria
izbucni iari. ncepur s-i ntrebe pe munteni cum de se aflau la
trectoare, cum de veniser n ajutorul regelui la vremea potrivit.
Se art c prin mprejurimile Czorsztynului ddeau trcoale
podghiazuri nsemnate de suedezi care nu atacau cetatea, prnd
c ateapt sau caut pe cineva. Muntenii auziser i ei de btlia
dintre aceste podghiazuri i nu tiu ce otire n care trebuia s se
afle i regele. Atunci hotrser s-i atrag pe vrjmai ntr-o
capcan i le trimiseser cluze neltoare care-i aduseser
nadins n aceast trectoare.
Am vzut, spuser muntenii, cnd cei patru viteji s-au
npustit asupra cinilor, am vrut s-i ajutm, dar ne-a fost fric
s nu-i speriem prea devreme.
Regele i lu capul n mini.
Sfnt Fecioar! tun. Cutai-l pe Babinicz! Mcar s-l
nmormntm cum se cuvine! Cnd te gndeti c omul acesta,
care i-a vrsat cel dinti sngele pentru noi, a fost bnuit de
trdare!
Am greit, stpne milostiv! spuse Tyzenhauz.
Cutai-l, cutai-l degrab! i ndemn regele. Nu plecm de
aici pn nu-l vedem i nu ne lum rmas bun de la el.
Otenii i muntenii alergar la locul unde ncepuse lupta i n
curnd l scoaser pe jupn Andrzej de sub grmada de oameni i
cai. Faa-i era palid, mprocat de sngele care-i nghease pe
musti, inea ochii nchii, iar platoa era ndoit de loviturile
paloelor i copitele cailor. Dar tocmai aceast plato l aprase

s nu fie zdrobit; oteanului care-l purta i se pru c aude un


geamt uor.
Pentru Dumnezeu, triete! strig.
Scoatei-i platoa! strigar alii.
i tiar ndat curelele.
Kmicic rsufl adnc.
Rsufl, rsufl! Triete! repetar cteva glasuri.
O vreme zcu nemicat, apoi deschise ochii. Atunci, unul
dintre oteni i turn puin horilc pe gt, iar ceilali l ridicar de
umeri.
n aceeai clip, sosi n galop i, regele care auzise strigtul
repetat din gur n gur.
Otenii l aduser naintea lui pe jupn Andrzej care se lsa
greu i atrna fr vlag n braele lor. Cu toate acestea, la vederea
regelui, i recapt cunotina pentru o clip, un zmbet aproape
copilresc i nflori pe fa, iar buzele-i palide optir desluit:
Stpnul i regele meu triete e liber.
i lacrimile i strlucir n ochi.
Babinicz, Babinicz! Cum s te rspltim?! strig regele.
Eu nu sunt Ba-bi-nicz, eu sunt Kmi-cic! opti cavalerul.
Spunnd acestea, lein din nou n braele otenilor.

Capitolul XXV
Deoarece muntenii i ncredinar c pe drumul dinspre
Czorsztyn nu se mai afla nici o ceat de suedezi, suita regelui coti
spre aceast cetate i n curnd ajunse la drumul mare pe care
cltoria era mult mai uoar i mai puin istovitoare. Clreau n
cntecele i strigtele muntenilor: Vine regele, vine regele! iar pe
drum li se alturau tot mai multe grupuri de poporeni narmai cu
mblcie, coase, furci i flinte, astfel c Jan Kazimierz se afla n
curnd n fruntea unui plc nsemnat de oameni, fr experien
ntr-adevr, dar gata oricnd s mearg cu el fie i asupra
Cracoviei i s-i verse sngele pentru domnul lor. Aproape de
Czorsztyn, regele era nconjurat de aproape o mie de munteni pe
jumtate slbatici.
ncepur s vie i leahticii dinspre Nowy i Stary Sacz. Acetia
aduser vestea c n aceeai diminea polcul polonez condus de
Wojniowicz zdrobise aproape de Nowy Sacz un nsemnat podghiaz
suedez, cei mai muli vrjmai pierind de sabie ori necndu-se n

Kamienna i Dunajec.
n curnd se art c spuneau adevrul, deoarece pe drum se
vzur flancurile desfurate, urmate de Wojniowicz care sosea
cu un polc al voievodului de Bracaw.
Regele l ntmpin cu bucurie pe vechiul otean, pe care-l
cunotea mai demult, i n nflcrarea tuturor pornir mai
departe spre Spisz. Fur repezii n goan clrei, care s-l
vesteasc pe mareal de venirea regelui, ca s fie gata s-i ias
nainte.
Cltorir apoi cu larm i veselie. Pe drum se uneau cu ei alte
i alte grupuri de oameni. Trimisul papei, care plecase prin lsk
de team pentru viaa proprie i a regelui, iar la nceput teama lui
crescuse i mai mult, nu mai tia de bucurie, fiindc acum era
sigur c viitorul avea s aduc biruina regelui i n acelai timp a
bisericii. Episcopii i mprteau bucuria, iar dregtorii mireni
susineau c tot poporul, de la Carpai pn la Marea Baltic, va
pune mna pe arme, asemenea mulimii care-i nsoea.
Wojniowicz i ncredina c cei mai muli se ridicaser la lupt.
i povestea ce se zvonea prin ar, ce spaim i cuprinsese pe
suedezi care nu mai cuteaz s scoat capul din ntrituri n cete
mici, cum prsesc i ard cetuile mai mici, adpostindu-se n
fortreele cele mari.
Otenii cu o mn se bat n piept, cindu-se, iar cu cealalt
ncep s-i bat pe suedezi, spuse Wilczkowski, porucinicul polcului
de husari ai Mriei Tale, le-a mulumit suedezilor pentru slujb i
nc n aa fel, nct a nvlit asupra polcovnicului Attenberg la
Zakrzew i a tiat o groaz de vrjmai, lsnd prea puini n
via Cu ajutorul Celui de Sus, i-am rzbit la Nowy Sacz,
obinnd o biruin deplin, fiindc nu tiu dac a mai scpat
vreunul viu Jupn Felicjan Kochowski m-a ajutat mult cu
pedestrimea nawojez i n acest fel i-au primit rsplata pentru
dragonii pe care i-au hrtnit cu dou zile n urm.
Pentru care dragoni? ntreb regele.
Cei pe care i-ai trimis Mria Ta mai nainte din lsk.
Suedezii i-au atacat pe neateptate i dei n-au izbutit s-i
mprtie, fiindc s-au aprat cu ndrjire, au vtmat pe muli
dintre ei ct pe ce s ne dm duhul din pricina dezndejdii,
gndind c i Mria Ta te afli cu ei; ne temeam s nu i se ntmple
ceva. Dumnezeu i-a dat gndul cel bun s trimii dragonii nainte.
Suedezii i-au adulmecat numaidect i au mpnzit toate
drumurile.

Auzi, Tyzenhauz? ntreb regele. O spune un otean ncercat.


Aud, stpne milostiv, rspunse tnrul magnat.
Regele se ntoarse spre Wojniowicz:
i altceva? Ce mai e? Vorbete!
N-am s ascund nimic din ce tiu. n Wielkopolska lupt
egocki i Kulesza. Jupn Warszycki l-a izgonit pe Lindorm din
castelul de la Pia, Dankw se apr, Lanckorona e n minile
noastre, iar n Podlasie jupn Sapieha crete n putere la Tykocin.
Suedezii slbesc tot mai mult n cetate i odat cu ei prinul
voievod de Wilno. Ct despre hatmani, acetia au i pornit de la
Sandomierz n inutul Lublinului, artnd astfel limpede c au
rupt nelegerea cu vrjmaul. Cu ei se afl i voievodul de
Czernichw, iar din aezrile dimprejur vin cu duiumul toi cei n
stare s in sabia n mini. Se vorbete c acolo va lua fiin o
nelegere mpotriva suedezilor prin strdania lui jupn Sapieha i
a castelanului de Kiev.
Castelanul de Kiev e i el n inutul Lublinului?
ntocmai, Mria Ta! Dar el, azi e aici, mine dincolo i eu
trebuie s m duc la el, dar nu tiu unde s-l caut.
Se va auzi de el, spuse regele, aa c n-ai s ai nevoie s mai
ntrebi unde se afl.
Aa gndesc i eu stpne milostiv, rspunse Wojniowicz.
Tot vorbind astfel, scurtau drumul din ce n ce mult. Cerul se
nseninase, astfel c nici o zdrean de nor nu pta albastrul triei:
zpada scnteia n razele soarelui. Munii de la Spisz se nlau
semei i veseli naintea clreilor i firea ntreag prea s-i
zmbeasc stpnului.
ara noastr iubit! rosti regele, mcar dac am putea s-i
ntoarcem linitea nainte ca oasele noastre s odihneasc n
pmntul tu!
Urcar pe o colin nalt, de pe care vederea se deschidea pn
departe, pentru c de partea cealalt se aternea la poale o
ntindere uria. Acolo n vale vzur micndu-se n deprtare un
furnicar omenesc.
Sunt otile marealului! strig Wojniowicz.
Dac nu sunt cumva suedezi! zise regele.
Nu sunt, milostive stpn! Suedezii n-ar putea veni dinspre
Ungaria. Vd i steguleele de la suliele husarilor.
ntr-adevr, n curnd, din deprtarea albstruie se ivi o
pdure de sulie; steguleele colorate fluturau ca florile btute de
vnt; deasupra lor vrfurile de fier strluceau ca nite flcrui.

Soarele se rsfrngea n platoe i coifuri.


Mulimea care-l ntovrea pe rege scoase un chiot de
bucurie, care se auzi n deprtare, deoarece masa de cai, clrei,
steaguri, tuiuri i stegulee ncepu s nainteze mai repede; se vede
c porniser n galop, fiindc polcurile se vedeau tot mai limpede i
creteau vznd cu ochii nenchipuit de repede.
S rmnem pe aceast nlime. O s-l ateptm aici pe
mareal! spuse regele.
Alaiul se opri: cei care veneau din fa naintau cu iueal tot
mai mare.
Uneori dispreau la cotiturile drumului sau dup ridicturile i
stncile risipite n vale, dar se iveau iari naintea ochilor,
asemenea unui arpe cu pielea colorat, strlucitoare. Ajunser, n
sfrit, la mai puin de o jumtate de verst de nlime i i
ncetinir goana. Ochii puteau s-i cuprind pe toi acum i s se
bucure de vederea lor. n frunte venea steagul de husari al
marealului, narmat i nolit att de bogat, nct orice rege s-ar fi
putut mndri cu asemenea oteni. n acest steag slujeau numai
leahtici munteni: flci pe sprncean, unul i unul, n platoe
strlucitoare, btute cu alam, i cu tblie cu chipul Sfintei
Fecioare de la Czstochowa la gt; pe cap purtau coifuri rotunde
cu aprtori pentru urechi i cu creast, la umeri aripi din pene de
vultur, iar pe spate piei de tigru i de leopard spre deosebire de
cpetenii care aveau piei de lup, dup obicei.
Pdurea de stegulee verzi i negre fluturau deasupra lor;
nainte clrea porucinicul Wiktor, urmat de o capel ienicereasc
cu clopoei, tumbelechiuri, tobe i fluiere, dup care venea peretele
de piepturi mbrcate n fier.
La aceast privelite, inima regelui treslt de bucurie. ndat
dup husari nainta clrimea uoar, i mai numeroas, cu
sbiile goale n mn i cu arcurile la spate; apoi trei sotnii de
seimeni, n mundire de culoarea macului nflorit, narmai cu
sulie i snee; apoi dou sute de dragoni n tunici roii; apoi
cetele de simbriai ale magnailor, care se aflau la Lubowla,
slujitori gtii ca la nunt, halebardieri, haiduci, paici, maghiari i
ieniceri care slujeau la curile panilor.
Otirea juca n culori de curcubeie i se apropia lrmuind n
nechezatul cailor, scrnetul armurilor, bubuitul tobelor, duruitul
darabanelor, rpitul tumbelechiurilor i strigte uriae, din
pricina crora zpada prea c va aluneca la vale pe pripoarele
munilor. n sfrit, napoia otenilor se vzur carte i caleti n

care se aflau pesemne dregtori mireni i oameni ai bisericii.


Otenii se aezar pe dou rnduri, de o parte i de alta a
drumului, iar printre ei se ivi pe un cal alb ca laptele nsui
marealul coroanei, Jerzy Lubomirski. Gonea ca vijelia pe ulia
deschis ntre ireagurile de oteni, urmat de doi rndai mbrcai
n haine bogate. Ajungnd la nlime, sri de pe cal i zvrlind
frul unuia dintre ei, porni s urce pe jos spre locul n care sttea
regele.
i scoase cciula i, punnd-o pe mnerul sbiei, naint cu
capul descoperit, sprijinindu-se de baltagul btut n perle. Era
nvemntat n straie poloneze de lupt; trupul i era acoperit de o
platoe argintat, btut des cu pietre scumpe pe margine i att
de bine lustruit, nct prea c duce soarele n piept; pe umrul
stng i atrna mantia de culoare nchis, care da n vioriul
purpurei, din catifea de Veneia, prins la gt cu un iret fixat de
agrafe cu briliante presrate pe toat mantia; surguciul de la
cciul era de asemenea mpodobit cu briliante; pietrele preioase
fceau ape-ape n jurul lui, strlucind de-i luau ochii.
Era un brbat n puterea vrstei, cu o nfiare falnic. Pe
capul tuns nalt avea un ciuf destul de rar, crunit, care-i cdea
n smocuri pe frunte, iar mustaa-i neagr ca pana corbului i se
alungea n sfrcuri subiri pe amndou prile gurii. Fruntea
nalt i nasul roman sporeau frumuseea chipului urit
ntructva de obrajii prea buclai i ochii mici, nconjurai de
cearcne. Pe fa i se citea statornicia, dar i deertciunea unei
trufii nemrginite. Se ghicea lesne c acest magnat voia ca ochii
ntregii ri, chiar ai Europei, s fie ndreptai mereu asupra lui.
ntr-adevr, aa i era.
Ori de cte ori Jerzy Lubomirski nu izbutea s ocupe locul de
frunte, trebuind s mpart cu alii slava i meritele, mndria-i
rnit era gata s se pun de-a curmeziul i s strice, s
zdrniceasc orice strdanie, chiar dac era vorba de scparea
rii.
Era o cpetenie norocoas i priceput, dar i aici l ntreceau
muli, deoarece nsuirile lui, dei ieite din comun, nu erau pe
potriva ambiiilor i a dorinei de a fi cel dinti. De aceea, era
venic nelinitit; bnuiala i invidia aveau s fac din el mai trziu
un vrjma al Republicii, mai primejdios dect Janusz Radziwi.
Duhul necurat care slluia n Janusz era n acelai timp i
mre, nu da napoi naintea nimnui i de la nimic; Janusz voia
coroana i pentru c jertfea cu bun tiin oamenii i nimicea

ara. Lubomirski ar fi primit-o i el dac leahticii i-ar fi pus-o pe


cap, dar avnd un suflet mrunt, nu cuteza s ntind mna spre
ea n vzul tuturor. Radziwi era unul dintre acei brbai pe care
nfrngerea i mpinge spre nelegiuiri, iar izbnda i aaz n rndul
semizeilor. Lubomirski era ns un mare zurbagiu, gata oricnd s
se arate mpotriva mntuirii rii din pricina trufiei rnite,
nenlnd nimic n loc nici mcar pe sine, cci nu ndrznea i
nu tia. Radziwi avea s moar mai vinovat, dar Lubomirski avea
s fac mai mult ru.
Acum ns, cnd mergea spre rege mbrcat n aur, catifea i
pietre scumpe, mndria lui era satisfcut pe deplin. Era cel dinti
dintre magnai care-l primea pe rege pe pmnturile lui; ntr-un fel
l lua sub ocrotirea lui i avea s-l conduc la tron, izgonind
vrjmaul; regele i ntreaga ar ateptau totul de la el i toi ochii
erau aintii asupra lui. Aadar, cnd se simea mgulit n trufia
lui, i plcea s-i arate credina, fiind n stare de jertfe nsemnate;
pentru a-i dovedi credina, era gata s ntreac msura. Ajungnd
la jumtatea colinei, pe care sta regele, lu cciula de pe mnerul
sbiei i nclinndu-se, ncepu s mture zpada cu surguciul
mpodobit cu diamante.
Regele i ndemn calul spre el i l opri, vrnd s descalece.
Vznd aceasta, marealul se repezi s-i in scara cu minile lui
i, n acelai timp, i smulse mantia de pe umeri i, urmnd pilda
unui curtean englez, o aternu la picioarele regelui.
nduioat, regele i deschise braele i-l mbri ca pe un
frate.
Un rstimp, nici unul din ei nu fu n stare s rosteasc o
vorb, dar la aceast privelite nltoare, izbucnir ntr-un
singur glas otirea, leahticii, norodul, i mii de cciuli zburar n
vzduh; bubuir toate muschetele, flintele i sneele, iar de la
Lubowla rspunser tunurile, mugind gros, de se cutremurar
munii, strnind ecourile care ncepur s alerge mprejur,
rsfrnte de pereii ntunecai ai pdurilor, de stnci i prpstii,
ducnd vestea pn la crestele ndeprtate
Jupne mareal, spuse regele, domniei tale i vom datora
mntuirea regatului.
Stpne milostiv! rspunse Lubomirski, averea, viaa i
sngele meu le pun la picioarele Mriei Tale!
Vivat! Vivat Johannes Casimirus rex! strigar cu toii.
Triasc regele, printele nostru! chiotir muntenii. n acest
timp, nsoitorii regelui fcur cerc n jurul marealului, dar el

rmase alturi de domnul su. Dup cuvintele de bun venit, regele


nclec din nou, iar marealul, vrnd s se ntreac n dovezi de
cinstire, lu calul de fru i-l conduse pe jos prin mijlocul otenilor
i al strigtelor asurzitoare pn la careta aurit la care erau
nhmai opt cai blani; regele urc, nsoit de Widon, solul papei.
Episcopii i dregtorii se aezar n celelalte, apoi pornir ncet
spre Lubowla. Marealul clrea lng fereastra caretei n care se
afla regele, mndru i mulumit de sine, de parc ar fi fost socotit
printele ntregii ri.
De amndou prile mergeau oteni, cntnd dup cum
urmeaz:
Taie la vezi, taie,
Hrt! pe cuitoaie.
Bate la vezi, bate,
Cu mciuca-n spate.
Groapa tu le-o sap
i trage-i n eap.
Arde-i tot la moac,
Durerea s-i coac.
Moaie-i pe vezi, moaie,
De piele-i jupoaie.
n coaste-i lovete,
Oastea le strpete.
neac-i, c-i bine.
De ai snag-n tine.1
Din nefericire, n bucuria i nflcrarea tuturor, nu prevedea
nimeni c mai trziu acelai cntec, schimbndu-i pe suedezi n
franuzi, aveau s-l cnte tot otenii lui Lubomirski, rzvrtii
mpotriva regelui i stpnului legiuit.
Mai era ns mult timp pn atunci. La Lubowla bubuiau
treascurile, fumul nvluia turnurile i parapetele, iar clopotele
bteau ca de foc. Curtea n care cobor regele, pridvorul i scrile
castelului erau aternute cu postav rou. n vase aduse din Italia
fumegau arome orientale. Cea mai mare parte din averea neamului
Lubomirski: tacmuri de aur i argint, chilimuri, covoare,
1

Acest cntec a fost cntat la Mtwy (nota ed. polone).

gobelinuri esute de minile meterilor flamanzi, statui, orologii,


dulapuri mpodobite cu pietre scumpe, msue ncrustate cu sidef
i chihlimbar, fusese adus din vreme la Lubowla ca s nu cad
prad lcomiei suedezilor; acum toate acestea erau aternute,
agate, i luau ochii, preschimbnd castelul ntr-o reedin ca n
basme. Marealul nfia nadins aceast bogie, vrednic de un
sultan, ca s-i arate regelui c, dei se ntorcea ca un pribeag, fr
bani i fr otire, neavnd aproape nici haine de schimb, era
totui un stpnitor puternic, de vreme ce avea slugi att de avute
i tot pe att de credincioase. Regele i nelese dorina i inima i se
umplu de recunotin; l mbria mereu pe mareal, i lua capul
n mini i-i mulumea. Trimisul papei, dei obinuit cu belugul,
se mira cu voce tare de tot ce vedea; i auzir cu toii spunndu-i
grafului Apotyngen c pn acum n-avea idee de puterea regelui
polon i, dup credina lui, nfrngerile dinainte nu se datorau
dect unei schimbri trectoare a norocului care avea s se
ndrepte n curnd.
La ospul care urm dup odihn, regele se aez pe podin,
iar marealul inu s-l slujeasc el nengduind nimnui s-l
nlocuiasc. n dreapta regelui lu loc solul papei, Widon, iar n
stnga prelatul Leszczyski. Mai ncolo, pe amndou prile se
aezar dregtorii mireni i oamenii bisericii: episcopul de
Cracovia, cel de Pozna, arhiepiscopul de Lww, apoi cei de uck,
Przemyl i Chelm, arhidiaconul de Cracovia; mai departe se aflau
cei ce aveau n grij peceile coroanei i voievozii; opt la numr,
castelanii i pisarii; dintre cpeteniile otirii luau parte la osp
jupn Wojniowicz, jupn Wiktor, jupn Stabkowski i jupn
Baldwin Szurski care conducea clrimea uoar a lui Lubomirski.
Alt sal era pregtit pentru leahticii mai puin nsemnai,
iar sptria uria, pentru oamenii de rnd, fiindc n ziua sosirii
regelui trebuia s se veseleasc tot natul.
La toate mesele nu se vorbea dect de ntoarcerea regelui i de
primejdiile grozave ntmpinate pe drum, din care numai mna lui
Dumnezeu l scpase. nsui Jan Kazimierz ncepu s povesteasc
despre ncierarea din trectoare, ridicndu-l n slvi pe cavalerul
care oprise cel dinti naintarea suedezilor.
Cum i merge? l ntreb pe mareal.
Doftorul st lng el i rspunde de viaa lui, dar l-au luat n
grija lor i jupniele i nu cred c-i vor lsa sufletul s zboare
dintr-un trup att de tnr i frumos! rspunse marealul vesel.
Slav Domnului! se bucura regele. L-am auzit rostind ceva ce

n-avem s repetm naintea domniilor voastre, pentru c i nou


ni se pare c n-am auzit bine sau c a aiurat; dac se va arta c-i
adevrat, apoi tiu c vei avea de ce s v mirai.
Numai s nu fie ceva care s te supere pe Mria Ta!
Nici vorb de aa ceva! zise regele. Dimpotriv, ne-am
bucurat grozav, fiindc se arat c pn i aceia pe care i
socoteam pe bun dreptate cei mai mari vrjmai ai notri, sunt
gata la nevoie s-i verse sngele pentru noi.
Stpne milostiv! se nfierbnt marealul, a venit vremea
ndreptrii, dar sub acest acoperi, Mria Ta, te afli printre oameni
care n-au pctuit niciodat mpotriva Mriei Tale nici mcar cu
gndul.
Adevrat, adevrat! rspunse regele. Domnia ta, mareale, n
primul rnd!
Sunt sluga umil a Mriei Tale!
La mas larma cretea tot mai mult. Urmar discuii despre
mprejurrile politiceti, despre ajutorul ateptat n zadar din
partea mpratului nemesc, despre ttari i viitorul rzboi cu
suedezii. Inimile tresltar de bucurie cnd marealul spuse c
solul pe care-l repezise nadins la han se ntorsese cu cteva zile
nainte cu vestea c patruzeci de mii de lupttori, poate chiar o
sut de mii, sunt gata s porneasc dup ce regele se va nelege
cu hanul la Lww. Acelai sol l ntiinase c, de frica ttarilor, i
cazacii se ntorceau sub ascultarea Republicii.
Jupne mareal, l mguli regele, te-ai gndit la toate mai
bine dect noi!
nl deodat cupa i strig:
n sntatea marealului coroanei, gazda i prietenul nostru!
Nu se poate, stpne milostiv! se mpotrivi marealul. Nu
putem s bem n sntatea nimnui, nainte de a bea n sntatea
Mriei Tale!
Minile care duceau paharele la gur se oprir la jumtatea
drumului, iar Lubomirski, bucuros, nfierbntat, fcu un semn
majordomului.
Slujitorii care miunau prin sal, se repezir i ncepur s
toarne iari licoarea de Malmazia, pe care o scoteau cu cni
aurite dintr-un butoia de argint. Veselia spori i mai mult i toi
ateptar nchinarea marealului.
Majordomul aduse n acest timp dou pocale de cristal
veneian, att de miestrit lucrate, nct puteau s treac drept a
opta minune a lumii. Cristalul, nflorat i lustruit poate ani ntregi,

mprtia strluciri de diamante; montura fusese lucrat de


meteri italieni. Cupele care aprau sticla scump erau din aur
sculptat n fpturi mrunte care nfiau intrarea triumfal a unei
cpetenii la Capitol. Cpetenia se afla ntr-un car aurit i nainta
pe un drum aternut cu perle. n urma lui veneau robii cu minile
legate, un rege ntr-un turban cu smaragd, i otenii cu flamurile
i acvilele romane. Peste cincizeci de figuri erau spate pe fiecare
cup, mici ct o alun, dar meterite cu atta grij, nct se
puteau vedea bine trsturile i simmintele fiecreia, semeia
nvingtorilor i suferina celor nfrni. Cristalul era nepenit n
cupe cu fire de aur filigranate, subiri ca firele de pr i arcuite cu
migal n frunze de vi, ciorchini i flori felurite. Volurile de
filigran se rsuceau n jurul cristalului, unindu-se sus ntr-un cerc
care alctuia rama pocalului, btut cu pietre preioase n apte
culori.
Majordomul i dete un pocal regelui, iar pe cel de-al doilea l
ntinse marealului; amndou erau pline cu vin de Malmazia.
Atunci se ridicar cu toii de la locurile lor i marealul ridic
pocalul, strignd din toate puterile:
Vivat Johannes Casimirus rex!
Vivat, vivat, vivat!
n clipa aceea, tunurile bubuir din nou, de se cutremurar
pereii castelului. leahticii care osptau n a doua sal ddur
buzna cu paharele pline; marealul voia s mai vorbeasc, dar nu
mai era chip, fiindc glasul i era acoperit de strigtele: Vivat, vivat,
vivat! care nu se mai sfreau.
Marealul fu cuprins de asemenea bucurie i nflcrare, nct
ochii i sticlir i golindu-i pocalul, rcni de-l auzir cu toii:
Ego ultimus!
Spunnd acestea, se lovi cu paharul n cap i cioburile de
cristal se mprtiar n toate prile pe podea, iar tmpla
magnatului se umplu de snge.
Se mirar cu toii, iar regele spuse:
Jupne mareal, nu ne pare ru de pahar, ci de capul
domniei tale Pentru noi preuiete foarte mult!
Nu-mi pas de comori i giuvaeruri, strig marealul, cnd
am cinstea s te primesc pe Mria Ta n cas la mine. Vivat
Johannes Casimirus rex!
Majordomul i ddu alt cup.
Vivat, vivat, vivat! rsuna fr ncetare.
Zuruitul sticlei sparte se amesteca mereu cu strigtele. Doar

episcopii nu urmar pilda marealului, deoarece nu le-o ngduia


rangul bisericesc.
Trimisul papei, necunoscnd obiceiul spargerii paharelor n
cap, se plec spre episcopul de Pozna, care edea alturi, i-i zise:
Pentru Dumnezeu, sunt de-a dreptul uluit Vistieria v e
goal i cu asemenea pocal se puteau pune pe picioare i ntreine
dou polcuri!
Aa-i totdeauna la noi, rspunse episcopul de Pozna,
cltinnd din cap. Cnd nflcrarea cuprinde inimile, nu se mai
pstreaz msura.
ntr-adevr, nflcrarea era din ce n ce mai mare. Spre
sfritul ospului o zare de lumin ptrunse prin ferestrele
castelului.
Ce-i asta? ntreb regele.
Stpne milostiv! Poftete la spectacol! l ndemn marealul.
i cu pai ovitori l conduse pe rege la fereastr. O privelite
minunat li se nfi ochilor. Curtea era luminat ca ziua.
Cteva zeci de butoaie cu smoal aruncau strluciri galbene pe
bttura mturat de zpad i aternut cu crengi de brad. Din
loc n loc, ardeau cldri cu rachiu, mprtiind lumini albastre. n
unele se adugase sare, ca s lumineze rou.
ncepur jocurile. Mai nti cavalerii retezar cteva capete de
turci, apoi aruncar din goan sulie prin inel i se ntrecur n
sbii; dup aceea, cinii asmuii sfiar un urs, iar un muntean
vnjos ca Samson zvrli n sus o piatr de moar, prinznd-o din
zbor. Petrecur n acest fel pn la mijlocul nopii.
Astfel l primi pe rege marealul coroanei, dei suedezii se aflau
nc n ar.

Capitolul XXVI
n toiul ospeelor i n mbulzeala dregtorilor, a leahticilor i
a otenilor care se adunau de pretutindeni, regele nu uit de sluga
credincioas care n trectoarea munilor oprise cu atta cutezan
paloele suedezilor cu pieptul su, i a doua zi l vizit pe jupn
Andrzej. l gsi cu judecata ntreag i aproape vesel, dei palid ca
un mort, deoarece printr-o ntmplare fericit tnrul nu avea nici
o ran primejdioas; pierduse, n schimb, mult snge.
La vederea regelui, Kmicic se ridic n capul oaselor i, cu toate
c regele strui s se ntind n pat, nu vru s-l asculte.

Stpne milostiv, spuse, peste cteva zile am s ncalec i,


cu ngduina Mriei Tale, am s te nsoesc mai departe, pentru
c simt c n-am nimic.
Trebuie s te fi vtmat ngrozitor E nemaipomenit, s te
arunci de unul singur asupra attor oteni!
Mi s-a ntmplat de multe ori, pentru c la o adic sabia i
hotrrea sunt lucrul de cpetenie! Ei, stpne milostiv, semnele
de pe trupul meu nu ncap nici pe o piele de viel. sta-i norocul
meu!
Nu te mai plnge de noroc, dai buzna orbete n gura lupului
i aa poi fi rnit sau omort cu uurin. Lupi de mult vreme?
Unde te-ai btut mai nainte?
O rumeneal fugar color chipul palid al lui Kmicic.
Stpne milostiv! Dup ce toi prsiser lupta, eu l-am
hruit mai departe pe Chowaski, de a trebuit s pun un pre
mare pe capul meu.
Ascult, zise deodat regele, n trectoare ne-ai spus un
lucru de mirare, dar am crezut c te-a dobort fierbineala i i s-a
ntunecat mintea. Acum susii iari c l-ai hruit pe Chowaski.
Cine eti? E adevrat c nu eti Babinicz? Cunoatem doar cine l-a
hruit pe Chowaski!
Se aternu o clip de tcere; n sfrit, tnrul otean i nl
faa slbit i rspunse:
Aa-i, stpne milostiv! Nu aiurez, ci spun numai adevrul;
eu l-am hruit pe Chowaski i de atunci numele meu a devenit
cunoscut n toat Republica Eu sunt Andrej Kmicic, stegarul de
Orsza
Kmicic nchise ochii, nglbenind tot mai mult, dar cnd vzu
c regele tcea mirat, vorbi astfel mai departe:
Stpne milostiv, eu sunt acel blestemat, osndit pentru
ucideri i samavolnicie, de Dumnezeu i de oameni, eu l-am slujit
pe Radziwi i mpreun cu el m-am lepdat de Mria Ta i de
ar. Dar acum, ciuruit de spade, clcat de copitele cailor i fr
putere, m bat cu pumnii n piept, repet: Mea culpa, mea culpa!
i-i ceresc printeasca ndurare Iart-m, stpne, pentru c
eu singur am prsit calea cea rea, blestemndu-mi faptele de
altdat.
Lacrimile ncepur s curg iroaie din ochii oteanului care-i
sruta mna regelui. Jan Kazimierz nu i-o retrase, dar se
posomor i spuse:
Acela care poart coroana n aceast ar se cuvine s fie

gata s ierte pe oricine, aadar i pe tine, mai ales c la Jasna


Gra i n timpul cltoriei ne-ai slujit cu credin i i-ai pus viaa
n primejdie.
Iart-m, stpne milostiv! Scurteaz-mi chinurile!
Suntem gata s-i iertm greelile, dar nu putem uita c, n
ciuda virtuilor acestui popor, nentinate pn acum de dorina de
a ridica mna asupra regelui, te-ai oferit prinului Bogusaw s ne
rpeti i, viu sau mort s ne dai pe mna suedezilor!
Cu toate c mai nainte Kmicic spusese c nu e n stare s se
ridice din pat, zvcni n picioare, lu crucea agat pe perete i,
cu vpaia n obraji i ochii arznd de fierbineal, ncepu s
vorbeasc repede:
Jur pe mntuirea sufletului printelui meu i al mamei mele,
pe rnile lui Christos, jur c nu-i adevrat! Dac sunt vinovat,
Dumnezeu s m pedepseasc n clipa asta i s m ard n foc
venic! Stpne, dac nu m crezi, mi rup legturile i-mi las s
mi se scurg sngele pe care mi l-au mai lsat suedezii. Nu m-am
oferit niciodat. Niciodat asemenea gnd n-a ncolit n inima
mea Pentru toate mpriile din lume n-a fi fcut una ca asta
Amin, pe crucea asta, Amin, Amin!
i ncepu s tremure din pricina arii i a fierbinelii.
Aadar, prinul a minit? ntreb regele uimit. De ce oare?
Aa-i, Mria Ta, a minit Asta-i rzbunarea lui diavoleasc
pentru ce i-am fcut.
Da ce i-ai fcut?
L-am rpit din mijlocul curtenilor i otenilor lui i am vrut
s-l aduc legat la picioarele Mriei Tale.
Regele i trecu mna peste frunte.
Hm, hm! se mir, te credem, dar nu pricepem. Cum aa?
L-ai slujit pe Janusz, dar l-ai rpit pe Bogusaw, care era mai puin
vinovat, i ai vrut s-l aduci legat naintea noastr?
Kmicic vru s rspund, dar regele vzu ct era de palid i
istovit i-i zise:
Odihnete-te i pe urm mi spui totul de la capt. Te
credem, iat mna noastr!
Kmicic o duse la buze i o vreme sttu cu rsuflarea tiat; se
uita la chipul domnului cu o dragoste nemrginit, n cele din
urm, i adun puterile i ncepu s vorbeasc:
Am s povestesc totul de la capt. Am luptat mpotriva lui
Chowaski, dar i-am asuprit i pe polonezi. n parte, am fost
nevoit s nedreptesc oamenii, ca s iau ce-mi trebuia, n parte,

am fcut-o din samavolnicie, pentru c sngele n-avea astmpr n


mine nsoitorii mei erau leahtici de neam, dar nu mai buni
dect mine Aa c, ici tiam un om, colo dam foc, dincolo
goneam pe cte unul cu harapnicul prin zpad i aa mi s-a
dus buhul. Pe unde nu clcase vrjmaul, lumea m chema la
judecat i pierdeam de fiecare dat fr s m nfiez.
Osndirile veneau una dup alta, dar nu-mi psa de ele; diavolul
m mgulea i-mi optea s-l ntrec pe jupn Laszcz care i-a
cptuit mantaua cu actele de osnd, rmnnd de pomin, el i
numele lui.
Pentru c s-a cit i a murit ca un cretin cucernic, l
ntrerupse regele.
Kmicic se odihni puin i-i urm vorba:
n acest timp, polcovnicul Billewicz Billewiczii sunt un
neam mare n Samogiia i-a lepdat nveliul trector i s-a
strmutat pe lumea cealalt, lsndu-mi n scris un sat i pe
nepoata lui. Nu-mi pas de sat, fiindc tot luptndu-m cu
vrjmaii, am pus mna pe przi bogate i nu numai c mi-am
refcut averea pustiit de nvlitori, dar am mai i sporit-o. i la
Czstochowa mai am ceva parale cu care a putea cumpra vreo
dou sate, ca s nu cer de poman la nimeni Cnd ceata mi s-a
mpuinat, am plecat s iernm n prile Laudei. Acolo am
ndrgit-o att de mult pe fat, nct n-am mai tiut pe ce lume m
aflu. Este att de cinstit i virtuoas, nct fa de ea m ruinam
pentru faptele mele. Urnd pcatul din natere, m-a ndemnat
struitor s prsesc viaa dinainte, s dreg stricciunile i s
ncep s triesc cinstit.
i i-ai urmat sfatul?
Da de unde, stpne milostiv! Am vrut, ce-i drept,
Dumnezeu mi-e martor, am vrut! Dar vechile pcate nu-i dau
pace omului. Mai nti mi-au cam vtmat oamenii la Upita, lucru
pentru care am dat foc trgului
Pentru Dumnezeu! Asta nseamn temnia! se sperie regele.
De-ar fi numai att, milostive stpne! Dup aceea, leahticii
din Lauda mi-au cspit nsoitorii, oteni vrednici, dei zurbagii.
Nu puteam s nu-i rzbun, aa c am atacat n aceeai noapte
aezarea Butrymilor i am pedepsit uciderea cu focul i sabia
M-au biruit ns, pentru c sunt o groaz de srntoci. Am fost
nevoit s m ascund. Jupnia nici nu mai vroia s se uite la
mine, fiindc laudanienii erau prinii i ocrotitorii ei hotri prin
testament. Inima mi da ghes spre ea, de-mi venea s-mi sparg

capul de perei! Neputnd s triesc fr ea, am strns o nou


ceat i am luat-o cu anasna.
Btu-te-ar! Nici ttarii nu fac altfel.
E o purtare nevrednic, recunosc. Dar m-a pedepsit
Dumnezeu prin braul lui jupn Woodyjowski, care, punndu-se
n fruntea leahticilor, mi-a smuls fata, iar pe mine m-a tiat, de
era ct pe ce s-mi dau duhul. Ar fi fost de o sut de ori mai bine,
pentru c n-a mai fi intrat n crdie cu Radziwi spre pierzania
regelui i a rii. Dar cum putea s fie altfel? S-a iscat o nou
judecat Temnia, nvinuiri grele. Nici eu nu mai tiam ce s fac,
cnd pe neateptate mi-a venit n ajutor voievodul de Wilno.
El te-a ocrotit?
Mi-a trimis mputernicire de chemare la oaste, lundu-m
astfel sub oblduirea lui; aa am scpat de judecat. M-am
alturat cu tot sufletul de voievod, socotindu-l singura porti de
scpare. Am njghebat la repezeal un steag din btui cunoscui
n toat Lituania. Unul mai bun nu se afla n toat otirea L-am
adus la Kiejdany. Acolo Radziwi m-a primit ca un printe, mi-a
amintit de nrudirea noastr prin neamul Kiszka i mi-a fgduit
s m ocroteasc. i avea planurile lui i trebuiau oameni
dintr-o bucat, n stare de orice, iar eu, ca un prost, mi-am vrt
gtul n la. nainte de a-i da n vileag gndurile, mi-a poruncit s
jur pe crucifix c nu-l voi prsi niciodat. Socotind c-i vorba de
rzboiul cu suedezii i cu septentrionii, n-am ovit nici o clip i
am jurat.
i a urmat acel osp nfricotor, cnd s-a isclit
nelegerea de la Kiejdany. Trdarea a ieit la iveal. Ceilali
polcovnici i-au zvrlit buzduganele la picioarele hatmanului, dar
eu eram legat prin jurmnt, ca un cine n lan, i n-am putut
s-l prsesc
Parc nou nu ne-au jurat credin toi aceia care pe urm
ne-au prsit? spuse regele cu tristee.
Cu toate c nu aruncasem buzduganul de polcovnic, nu
voiam nici eu s iau parte la trdare. Ct am mai suferit, stpne
milostiv, numai unul Dumnezeu tie! M zvrcoleam de durere, de
parc m frigeau de viu, deoarece i jupnia mea, dei m
mpcasem cu ea dup rpirea aceea, acum m socotea un
trdtor i m dispreuia ca pe o jivin scrboas. Dar eu i
jurasem lui Radzwi c nu-l voi prsi Ea, stpne milostiv, cu
toate c e femeie, are minte de brbat i n-o ntrece nimeni n
credin fa de Mria Ta!

Dumnezeu s-o binecuvnteze! zise regele. Iat pentru ce in


i eu la ea!
Ea vroia s fac din mine un sprijinitor al regelui i al rii,
dar cnd a vzut c strdania i se irosete n zadar, s-a
ncrncenat mpotriva mea i pe ct m avea de drag nainte, pe
att m ura acum. n acest timp, Radziwi m-a chemat la el i a
ncercat s m conving. Mi-a dovedit fr putin de tgad c a
fcut bine i c numai n acest fel putea s scape ara care se
ducea de rp. Nu sunt n stare s repet toate argumenta lui, att
erau de mree; toate preau c intesc numai binele Republicii.
L-ar fi convins i pe unul de o sut de ori mai nelept, ce s mai
vorbesc de mine, un otean obinuit! Atunci, Mria Ta, m-am legat
i mai mult de el, gndind c toi sunt orbi i pctoi, afar de el
care-i cinstit i vede adevrul. A fi srit i-n foc pentru el, aa
cum sunt n stare s-o fac acum pentru Mria Ta, pentru c eu nu
tiu s slujesc i s ndrgesc numai pe jumtate
Am vzut i noi c aa este! bg de seam Jan Kazimierz.
A avut multe foloase de pe urma mea, zise Kmicic mohort.
Pot s spun c, dac nu eram eu, nu mai erau nici acele fructe
otrvite ale trdrii, fiindc l-ar fi luat n sbii propria otire. La
asta s-ar fi ajuns. Dragonii, pedestraii maghiari i steagurile
uoare i i luaser n sbii pe scoienii lui Radziwi, cnd am srit
eu cu oamenii mei i i-am mprtiat ct ai bate din palme. Mai
rmneau steagurile cartiruite prin alte pri. i pe acelea le-am
zdrobit. Numai jupn Woodyjowski a scpat din temni i, cu o
hotrre supraomeneasc, i-a condus laudanienii n Podlasie, ca
s se uneasc cu jupn Sapieha. Cei care scpaser cu via se
adunaser n mare numr acolo, dar ci oteni de ndejde au
pierit din pricina mea, numai Dumnezeu tie. Mrturisesc totul ca
la spovedanie Jupn Woodyjowski, n trecere prin Podlasie, m-a
prins i pe mine i a vrut s m mpute. Abia am scpat cu via,
ajutat de scrisorile gsite asupra mea, din care se vedea c atunci
cnd era n temni i prinul vroia s-l omoare, eu l-am rugat
struitor s-l lase n via. M-a lsat deci s plec, iar eu m-am
ntors la Radziwi i l-am slujit mai departe. Dar amrciunea
ncepea s se strecoare n sufletul meu, eram scrbit de unele
fapte ale prinului, care nu avea nici credin, nici cinste, nici
contiin, iar de propriu-i cuvnt i psa tot atta ct i regelui
suedez. Atunci am nceput s m zburlesc la el. Lui Radziwi nu
i-a plcut cutezana mea i, n cele din urm, m-a trimis cu nite
scrisori

Spui lucruri de mare nsemntate pentru noi, zise regele, cel


puin acum tim de la un martor la faa locului, care pars magna
fuit1 cum s-au petrecut lucrurile
E adevrat c pars magna fui, rspunse Kmicic. Am plecat
bucuros cu scrisorile, pentru c nu mai puteam sta locului. La
Pilwiszki l-am ntlnit pe prinul Bogusaw. Am s m strduiesc
din toate puterile s mi-l dea Dumnezeu pe mn i s m rzbun
pentru minciuna pe care a rspndit-o pe seama mea! Nu numai
c nu m-am oferit s fac nimic, stpne milostiv, nu numai c asta
e o minciun sfruntat, dar tocmai acolo mi s-au deschis ochii,
vznd ntreaga neruinare a acestor eretici.
Spune degrab cum a fost, pentru c nou ni s-a adus la
cunotin c prinul Bogusaw s-a artat numai de nevoie de
partea vrului su.
El, stpne milostiv? El e i mai ru dect Janusz! Pi, n
mintea cui a ncolit trdarea mai nti? N-a fost el acela care l-a
ademenit pe prinul hatman, artndu-i coroana? Dumnezeu s-l
judece! Cel puin Janusz se mai prefcea, ndreptindu-i faptele
cu bono publico, pe cnd Bogusaw, lundu-m drept un nemernic,
mi-a dezvluit tot ce avea pe suflet. Mi-e i fric s repet ce mi-a
spus Republica noastr, zice, trebuie s se duc dracului;
seamn cu o bucat de postav rou. Noi nu numai c n-o s
punem mna s-o scpm, dimpotriv, o s tragem i noi de ea, ca
s ne rmn ct mai mult i nou Lituania, zice, trebuie s ne
rmn nou, iar dup vrul Janusz o s-mi pun eu pe cap cuma
de mare prin, nsurndu-m cu fiica lui.
Regele i acoperi ochii cu minile.
Chinuri ale lui Christos! exclam. Radziwiii, Radziejowski,
Opaliski Cum s nu se ntmple ce s-a ntmplat! Le trebuia
coroan i de aceea voiau s rup ceea ce a unit Dumnezeu
Am rmas i eu ncremenit, Mria Ta! Mi-am turnat ap rece
pe cap, ca s nu-mi pierd minile. Sufletul mi s-a schimbat dintr-o
dat, de parc m-ar fi lovit trsnetul. M-am nfricoat de cele ce
fcusem. Nu mai tiam ce s fac. n Bogusaw sau n mine s nfig
jungherul? Mugeam ca o fiar prins n capcan! Nu mai
vroiam s-i slujesc pe Radziwii, ci s m rzbun Dumnezeu
mi-a trimis gndul cel bun, m-am dus cu civa oameni la cvartirul
prinului Bogusaw, l-am atras afar din trg, l-am rpit i am vrut
s-l duc plocon confederailor, ca s m altur lor i s intru n
1

A fost o parte nsemnat (lat.).

slujba Mriei Tale cu preul vieii iui.


i iertm totul! strig regele, pentru c te-au nelat, dar tiu
c le-ai pltit-o! Numai Kmicic putea s se ncumete la asemenea
fapt. Pentru asta i iertm toate vinile din toat inima, dar spune
mai repede, c ard de nerbdare; i-a scpat?
La prima oprire, mi-a smuls pistolul de la cingtoare i a
tras n plin fa Iat cicatricea Mi-a omort oamenii i a
fugit E un mare viteaz nu tgduiesc, dar ne vom mai ntlni,
de-a ti c atunci mi va bate ceasul din urm!
Kmicic ncepu s trag de ptura cu care era nvelit, dar regele
l ntrerupse repede:
i ca s se rzbune pe tine a nscocit scrisoarea aceea?
ntocmai. Rana mi s-a vindecat n pdure, dar sufletul m
durea i mai ru. Nu mai puteam s m duc la Woodyjowski i la
confederai, fiindc laudanienii m-ar fi fcut chisli tiind c
prinul hatman avea s porneasc asupra lor, i-am prevenit s
stea cu toii laolalt. Asta a fost prima fapt bun, fiindc
altminteri Radziwi i-ar fi nimicit pe rnd: acum ns l-au biruit ei
i, dup cte aud, l-au mpresurat S le ajute Dumnezeu, iar pe
el s-l pedepseasc, Amin!
Dac nu s-a ntmplat pn acum, o s se ntmple curnd,
zise regele. i pe urm ce-ai fcut?
Neputnd s te slujesc alturi de confederai, am hotrt s
viu la Mria Ta i s-mi pltesc vinile de altdat, prin credin
statornic. Dar cum puteam veni? Cine l-ar fi primit pe Kmicic?
Cine i-ar fi dat crezare, cine nu i-ar fi strigat n fa c e un
trdtor? Mi-am luat deci numele de Babinicz i, strbtnd toat
Republica, am ajuns la Czstochowa. Dac am fost sau nu de mare
folos acolo, s depun mrturie preotul Kordecki. Zi i noapte nu
m gndeam dect s pltesc pagubele aduse rii, s-mi vrs
sngele pentru ea, s-mi recapt faima i bunul renume. Ce-a mai
fost, tii i Mria Ta, pentru c ai fost de fa. Dac inima-i bun
de printe te ndeamn, dac foloasele aduse n noua slujb au
ntrecut vechile pcate sau mcar le-au ters, primete-m,
stpne, n inima-i binevoitoare, pentru c toi s-au lepdat de
mine i nimeni nu-mi poate mngia sufletul afar de Mria Ta
Numai tu, stpne, mi cunoti prerea de ru i lacrimile mele!
Sunt un blestemat care a trdat i i-a clcat jurmntul, dar mi-e
drag ara asta i Mria Ta i Dumnezeu m vede c vreau s v
slujesc pe amndoi!
Lacrimi amare iroir din ochii tnrului i aproape c se nec

de plns, iar regele, ca un adevrat printe cu inim larg, i lu


capul n mini i ncepu s-l srute pe frunte i s-l aline:
Jedrek, inem la tine ca la copilul nostru i-am spus doar
c ai pctuit fr s vrei, dar ci nu pctuiesc cu bun
tiin? Te iertm din toat inima, fiindc i-ai pltit greelile.
Linitete-te, Jedrek! Nu sunt puini cei care s-ar fli bucuroi cu
meritele tale Pe legea meu, noi te iertm, iar ara te va ierta i ea,
ba i rmnem i datori! Haide, las plnsul!
Dumnezeu s te rsplteasc, Mria Ta, pentru bunvoina
pe care mi-o ari! rosti oteanul printre lacrimi. i aa, tot va
trebui s sufr pe lumea cealalt pentru jurmntul pe care i l-am
fcut lui Radziwi; chiar dac n-am tiut pentru ce jur, jurmntul
rmne jurmnt.
Dumnezeu nu te va osndi, rspunse regele, deoarece ar
trebui s trimit n iad jumtate din Republic, adic pe toi aceia
care i-au clcat jurmntul de credin fa de noi.
Ndjduiesc i eu, stpne milostiv, c n-am s ajung n iad,
mi-a fgduit i printele Kordecki, dar nici el nu tia dac voi
putea scpa de purgatoriu. E greu s te tot frig o sut de ani i
mai bine Dar ce s-i faci? Multe ndur omul ntrit de ndejdea
mntuirii, iar rugciunile ar putea i ele s-mi scurteze chinurile.
S n-ai nici o grij! l liniti Jan Kazimierz. l vom convinge
pe trimisul papei s citeasc o slujb pentru tine Cu asemenea
aprtor, nu vei fi nedreptit Ai ncredere n mila lui Dumnezeu!
Kmicic zmbi printre lacrimi.
Cu ajutorul lui Dumnezeu, zise, o s-mi recapt puterile i o
s mai sting din via civa suedezi. Meritele mele vor crete astfel
nu numai n cer, ci i pe pmnt, ndreptndu-mi renumele.
Nu te mai necji, ct privete bunul tu renume, vom avea
grij s fii rspltit cum se cuvine. Cnd se vor liniti vremurile,
vom aduce la cunotina tuturor meritele tale care nu sunt mici i
vor fi i mai mari. O s poruncesc s se discute i n adunarea
Seimului, aa c-i vei recpta cinstea i toate drepturile.
Stpne i printe milostiv, cnd se va aeza linitea ori
chiar mai nainte, voi fi tras n judecat i de asta nu m poi
scpa nici Mria Ta. Dar s nu mai vorbim! N-am s m las ct
vreme mi va bate inima i voi putea ine sabia n mn Ce fac
ns cu jupnia? Oleka o cheam stpne milostiv! Ehei, mult
vreme a trecut de cnd n-am mai vzut-o! Ct am mai suferit din
pricina ei! Cu toate c uneori am vrut s mi-o smulg din inim i
m-am luptat cu dragostea aa cum te lupi cu un urs, degeaba

mi-a fost truda, c tot n-am izbutit s scap de ea!


Jan Kazimierz rse cu bunvoin.
Cu ce te putem ajuta noi, bietul de tine?
Pi, cine mai poate s m ajute, dac nu Mria Ta? E o
regalist nfocat i n-o s-mi ierte niciodat isprvile de la
Kiejdany. Se va lsa convins numai dac Mria Ta ai s-mi dai
mrturie c m-am schimbat i m-am ntors de bunvoie n slujba
Mriei Tale i a rii, pe scurt, c n-am venit atras de cine tie ce
rsplat, ci din proprie voin i cin.
Dac este vorba numai de atta lucru, o s-o rugm i noi, iar
dac-i de partea noastr, cum spui, rugmintea ne va fi ascultat.
Numai s fie slobod i s nu fi pit ceva, cum lesne se poate
ntmpla n vreme de rzboi
ngerii o vor pzi
Merit, ntr-adevr. Iar ca s-i dea pace tribunalele, vei face
astfel: vor ncepe curnd chemrile la oaste; de vreme ce ruinea
apas nc asupra ta, cum zic ei, nu putem s-i dm
mputernicire pe numele de Kmicic, dar i vom da pe numele de
Babinicz; ai s nrolezi i tu oteni, lucru care nu poate fi dect n
folosul rii, c vedem c eti lupttor viforos i cu experien. Ai
s pleci la lupt sub conducerea castelanului de Kiev; vei avea
astfel prilejul s te acoperi de faim, dei primejdiile nu vor lipsi.
La nevoie, vei ncepe s-i hruieti i pe suedezi, cum l-ai hruit
pe Chowaski. ndreptarea ta i faptele bune au nceput de cnd te
numeti Babinicz Pstreaz dar acest nume i judecile te vor
lsa n pace. Iar cnd vei strluci ca un soare, cnd se va vorbi n
toat Republica de isprvile tale, atunci poate s afle toat lumea
cine-i viteazul. Oricine se va ruina s trag n judecat asemenea
rzboinic ntre timp, unii vor pieri, pe alii ai s-i mbunezi
Multe documente se vor pierde, iar noi i fgduim nc o dat
c-i vom luda meritele i vom strui n adunarea Seimului s fii
rspltit, deoarece n ochii notri o merii pe deplin de pe acum.
Stpne milostiv! Ce-am fcut eu, ca s merit atta
bunvoin?
Mai mult dect alii care cred c li se cuvine de drept. Aa c,
fii fr grij, sprijinitor drag, fiindc socotesc c i regalista va fi
tot a ta i, cu ajutorul Celui de Sus, mi vei spori n curnd
oamenii de credin
Dei bolnav, Kmicic se ridic repede din pat i czu ct era de
lung la picioarele regelui.
Pentru Dumnezeu, ce faci? strig regele. i curge snge!

Jedrek! Hei, venii careva aici!


Intr n prip nsui marealul care-l cuta de mult vreme pe
rege prin castel.
Sfinte Jerzy, aprtorul meu, ce-mi vd ochii?! strig,
vzndu-l pe rege ridicndu-l cu minile lui pe jupn Kmicic.
Asta e jupn Babinicz, cel mai iubit otean al meu i sluga
cea mai credincioas care mi-a scpat viaa ieri, spuse regele.
Jupne mareal, ajut-m s-l urcm n pat.

Capitolul XXVII
De la Lubowla, regele plec spre Dukla, Krosno, Lacut, i
Lww, nsoit de marealul coroanei, muli episcopi, dregtori i
senatori, precum i de steagurile de curte i simbriai. Aa cum
rul puternic, curgnd prin ar, adun toate apele mai mici, tot
aa i alaiul regal cretea mereu, mpreunndu-se cu noile cete.
Veneau alturi de stpnul legiuit magnai, leahtici i oteni, de
unii singuri sau n grupuri, i mulimi ntregi de rani narmai,
nverunai de ur mpotriva suedezilor.
Frmntarea se lise pretutindeni i rnduiala rzboiului
ncepea s se simt. Aprur ordonanele de la Scz: una a lui
Konstanty Lubomirski, marealul ordinului cavalerilor, a doua a
lui Jan Wielopolski, castelanul de Wojnicz. Amndou chemau la
arme pe toi leahticii din inutul Cracoviei. Acum tiau cu toii n
jurul cui s se adune; cei care nu se nfiau aveau s sufere
pedeapsa legii. Ordonana regelui i puse n picioare pn i pe cei
mai zbavnici.
Dar nu mai era nevoie de ameninri, deoarece nflcrarea
cuprinsese toate strile. nclecau cu toii, btrni i flciandri,
femeile i ddeau podoabele i vemintele, unele vrnd s
porneasc i ele la lupt.
Prin fierrii, iganii bteau ziua i noaptea cu ciocanele,
prefcnd n arme uneltele nevinovate ale plugarilor. Satele i
oraele se goleau, fiindc brbaii plecau la lupt. Din munii
silhui coborau ntruna cete de oameni pe jumtate slbatici.
Forele regelui creteau cu fiecare clip.
i ieeau n ntmpinare preoii cu crucea i prapurii, rabinii n
fruntea cahalului1; naintarea lui semna cu un mar triumfal. De
1

Comunitate evreiasc (Ebr. sec. XIX).

pretutindeni soseau veti mbucurtoare, de parc le aducea


vntul.
Oamenii puneau mna pe arme nu numai n aceste pri ale
rii, care nu fuseser cotropite de dumani. Peste tot, n cele mai
deprtate judee i olaturi, prin orae, sate, aezri i prin pdurile
neumblate i nla capul rzboiul nfricotor al rzbunrii. Cu
ct mai jos czuse poporul nainte, cu att mai sus i nla capul
acum, rentea, se schimba i cuprins de nsufleire nu pregeta
s-i scormoneasc rnile ogoite, ca s-i mntuiasc sngele de
sevele otrvite.
Se vorbea, de asemenea, tot mai mult despre unirea leahticilor
i a otenilor, n fruntea crora aveau, s stea btrnul mare
hatman, Rewera Potocki, i hatmanul de cmp, Lanckoroski,
voievodul rutean, i jupn Stefan Czarniecki, castelanul de Kiev, i
jupn Pawe Sapieha, voievodul de Witebsk, i prinul stolnic de
Lituania, Micha Radziwi, stpnitor puternic, doritor s tearg
pata cu care mnjise neamul Janusz, i jupn Krzysztof
Tyszkiewicz, voievodul de Czernihw, i muli ali senatori,
dregtori, oteni i leahtici.
Scrisorile se ncruciau zilnic ntre acetia i marealul
coroanei care nu voia ca asemenea unire s se fac fr el. Vetile
erau tot mai sigure i n cele din urm se auzi c hatmanii, i
odat cu ei otirea, i prsiser pe suedezi i alctuiser
Confederaia de la Tyszowce pentru aprarea regelui i a rii.
Regele tia i el mai demult de aceast unire, fiindc mpreun
cu regina, dei se aflau departe, osteniser destul prin scrisori
pentru nfptuirea ei; neputnd s ia parte el nsui, Jan Kazimierz
atepta cu nerbdare trimiii confederailor. ntr-adevr, nainte de
a ajunge la Lww, venir la el jupn Suewski i jupn
Domaszewski, judele de Lukw, aducndu-i jurmntul de
credin din partea confederailor i actul de nfiinare spre
isclire.
Regele citi actul n adunarea episcopilor i a senatorilor. Inimile
tuturor se umplur de bucurie, sufletele nlar rug de
mulumire lui Dumnezeu, deoarece acea faimoas confederaie nu
vestea numai trezirea, ci i schimbarea acestui popor despre care
nvlitorul putea s spun pn nu demult c e lipsit de credin,
de dragoste de ar i de contiin, neavnd nici o rnduial sau
statornicie, nici una din acele virtui ce in unite popoarele.
Mrturia acestor virtui se afla acum naintea regelui n actul
nfiinrii confederaiei i n ordonana acesteia. Se vorbea n ea

despre lipsa de credin a lui Carol Gustav, despre clcarea


jurmintelor i a fgduielilor, despre cruzimile ghinrarilor i ale
otenilor, pe care nu le fptuiau nici cele mai slbatice noroade,
despre pngrirea bisericilor, asuprire, lcomie i jafuri, despre
vrsarea de snge nevinovat, declarndu-se rzboi pe via i pe
moarte cotropitorilor scandinavi. Ordonana, amenintoare ca
trmbia unui arhanghel, chema la oaste nu numai pe oteni, ci
toate strile i naiile Republicii. Toi infames glsuia ordonana
banniti i proscripti trebuie s se ridice la lupt Cavalerii aveau
s ncalece, s-i pun viaa n primejdie i din avutul lor s
alctuiasc cete de pedestrai, cei bogai mai multe, cei mai puin
avui mai puine, fiecare dup puterea i averea lui.
Deoarece n aceast ar aeque bona si mala1 aparin tuturor,
la fel trebuie mprite i primejdiile. Oricine se socotete a fi
leahtic, statornicit n vreo aezare sau nu, chiar dac are mai muli
copii, sunt obligai cu toii s mearg la rzboiul mpotriva
vrjmaului Republicii. Cci leahtici fiind cu toii, mai presus ori
mai prejos prin natere, i avnd dreptul lor, aceleai slujbe, ranguri
i binefaceri, s fim dar deopotriv i ntru aprarea libertilor i
beneficiorum
Astfel nelegea ordonana egalitatea leahticilor. Regele,
episcopii i senatorii, care purtau de mult n inima lor gndul
ndreptrii Republicii, vedeau cu mirare c i poporul era pregtit
pentru acele schimbri, fiind gata s peasc pe drumuri noi, s
lepede rugina i putregaiul i s nceap alt via.
Prin aceasta, se scria, oricrui plebeiae conditionis i
deschidem calea spre benemerendi n Republic, artndu-i i
oferindu-i, dup legmntul de mai sus prilejul de a ajunge la faima,
slujbele i binefacerile de care gaudet2 starea leahticilor
Cnd se citi aceast parte, printre cei de fa se nstpni o
tcere adnc. Aceia care, alturi de rege, doreau din tot sufletul
s deschid oamenilor din strile de jos calea spre drepturile
leahticilor, credeau c vor fi nevoii s sufere, s se zbat i s
nlture multe piedici, c muli ani vor trebui s treac nainte de a
putea vorbi fr primejdie de asemenea lucruri. Cnd colo,
leahticii nii, att de ndrtnici i de napoiai pn atunci ori
de cte ori venea vorba de drepturile lor, deschideau larg porile
mulimii cenuii a ranilor.
1
2

La fel, cele bune i rele (lat.).


Se bucur (lat.).

Prinul primat se ridic, nsufleit parc de duhul prorociei, i


spuse:
Urmaii vor pomeni n veac aceast confederaie, pentru c
ai introdus acest punctum, iar dac vreunul va socoti vremea
noastr ca o decdere a vechilor virtui polone, ceilali se vor
mpotrivi, artnd spre voi.
Preotul Gbicki era bolnav, aa c neputnd vorbi, fcu doar
semnul crucii asupra actului de nfiinare i a solilor.
Parc-l vedem pe vrjma plecnd cu ruine din aceste
locuri! spuse regele.
S dea Dumnezeu s se ntmple ct mai repede! strigar
amndoi trimiii.
Domniile voastre vei merge cu noi la Lww, le spuse regele,
unde vom ntri nfiinarea confederaiei i, cu acest prilej, nu vom
ntrzia s nchegm i alt unire pe care n-o vor putea frnge nici
puterile iadului.
Trimiii i senatorii se uitar unii la alii, parc ntrebndu-se
despre ce unire este vorba, dar regele tcea, doar chipul i
mprtia tot mai mult lumin; lu iari actul n mn, l citi a
doua oar, zmbi i ntreb deodat:
Au fost muli potrivnici?
Stpne milostiv, rspunse jupn Domaszewski, confederaia
a luat fiin unanimitate la ndemnurile hatmanilor, ale voievodului
de Witebsk i ale lui jupn Czarniecki. Dintre leahtici nu s-a
mpotrivit nici unul, att sunt de nsufleii de dragostea de ar i
de rege i de nverunai contra suedezilor.
Am hotrt dinainte, adug jupn Suewski, c nu va fi ca
la adunarea Seimului, ci va hotr pluralitas, astfel c nici un veto
nu mai putea s strice lucrarea, iar potrivnicul ar fi fost luat
ndat n sbii. Au spus cu toii c trebuie s sfrim cu liberum
veto care nseamn domnia unuia i robia tuturor.
Vorbele domniei tale sunt de aur! spuse preotul primat.
Cnd Republica se va ndrepta, nu ne vom mai teme de nici un
vrjma.
Voievodul de Witebsk unde se afl? ntreb regele.
n noaptea care a urmat isclirii nelegerii, a plecat, la
oastea lui de la Tykocin, unde l ine mpresurat pe prinul voievod
de Wilno, trdtorul. Pn acum socot c a i pus mna pe el, viu
sau mort.
Era chiar att de sigur c-l va nfrnge?
Aa cum ziua urmeaz nopii. Vnztorul a fost prsit pn

i de slugile cele mai credincioase. Doar o mn de suedezi se mai


apr acolo i nu pot primi ajutor de nicieri. La Tyszowce jupn
Sapieha a spus aa: Am vrut s mai ntrzii o zi, fiindc pn
seara a fi sfrit cu Radziwi! Dar asta-i o treab mai
nsemnat dect Radziwi, pentru c pe el l pot prinde i fr
mine, e de ajuns un steag de oteni.
Slav Domnului! se bucur regele. Dar jupn Czarniecki
unde este?
S-au strns atia leahtici i cavaleri de ndejde n jurul lui,
nct ntr-o singur zi a pus pe picioare un steag ntreg i a pornit
ndat asupra suedezilor. Pe unde poate fi acum, nu tim.
i hatmanii?
Hatmanii ateapt cu nerbdare poruncile Mriei Tale,
chibzuiesc amndoi asupra rzboiului ce va s vie i se neleg la
Zamo cu starostele de Kalua. n acest timp, polcurile vin zilnic
la ei odat cu zpada.
i prsesc cu toii pe suedezi?
Chiar aa, stpne milostiv! Hatmanii au primit o deputie
i de la otenii lui jupn Koniecpolski, care se afl alturi de Carol
Gustav. Pn i acetia ar fi bucuroi s se ntoarc n slujba
Mriei Tale, cu toate c regele suedez nu se arat zgrcit cu
mgulirile i fgduielile de tot felul. Au spus c, dei nu pot s
recedere numaidect, o vor face la cel dinti prilej, deoarece li s-a
scrbit cu attea ospee, mguliri, clipiri din ochi i bti din
palme. Abia mai pot rbda.
De pretutindeni numai veti bune. i revin cu toii, rosti
regele. Slav Sfintei Fecioare! E cea mai fericit zi din viaa
noastr, iar a doua va fi atunci cnd cel din urm vrjma va fi
izgonit din Republic.
Jupn Domaszewski lovi garda sbiei cu palma.
Doamne ferete de una ca asta! se mpotrivi.
Cum aa? ntreb regele mirat.
Adic cei din urm ndrgar s ias din hotarele Republicii
pe propriile picioare? Nu se poate, stpne milostiv! Pi, noi de ce
mai purtm sabia la old?
Btu-te-ar s te bat, domnia ta! se veseli Jan Kazimierz.
sta zic i eu curaj!
Dar jupn Suewski, vrnd s nu rmn mai prejos de jupn
Domaszewski, strig:
Pe legea mea, nu sunt de aceeai prere i voi fi primul care
voi spune veto. Nu ne vom mulumi s-i gonim din ar, ci i vom

urmri pn acas!
Primatul ncepu s clatine din cap i s rd cu bunvoin.
Ehei, leahticii ncalec pe cai i nu se mai opresc!
Dumnezeu s v binecuvnteze, dar luai-o mai domol! Vrjmaul
n-a plecat nc!
Vin! strig regele. Vrem s bem cu confederaii.
Oamenii s-au schimbat i norocul se va schimba i el! rosti
printele Gbicki cu glasul slab.
Vin! strig regele. Vrem s bem cu confederaii pentru
aceast schimbare!
Se aduse vin, dar odat cu feciorii de cas intr i
camerdinerul regelui i spuse:
Stpne milostiv, a sosit jupn Krzysztoporski de la
Czstochowa i dorete s se nchine Mriei Tale.
n curnd intr un leahtic nalt i slab care privea pe sub
sprncene ca un ap. Fcu o plecciune adnc n faa regelui,
apoi se nclin cu semeie naintea dregtorilor i zise:
Ludat fie numele Domnului!
Acum i n vecii vecilor, rspunse regele. Ce se aude pe
acolo?
E un ger grozav, Mria Ta, de-i nghea rsuflarea.
Pentru Dumnezeu, domnia ta, vorbete despre suedezi, nu
despre frig! strig Jan Kazimierz.
Pi, ce s mai vorbesc de ei, stpne, dac nu mai sunt la
Czstochowa! rspunse de-a dreptul jupn Krzysztoporski.
A ajuns i la noi vestea asta, rspunse regele bucuros, dar
numai din vorbele oamenilor, pe cnd domnia ta vii chiar de la
mnstire Ai fost martor la faa locului i aprtor?
ntocmai, Mria Ta, am luat parte la aprare i am fost
martor la minunile Sfintei Fecioare
Fr margini e bunvoina ei! zise regele, nlndu-i ochii
spre cer, numai s-o meritm i de acum ncolo
Multe-am vzut la viaa mea, ddu rspuns Krzysztoporski,
dar astfel de minuni nu mi-a fost dat s mai vd. Preotul Kordecki
nfieaz totul amnunit n scrisoarea asta.
Jan Kazimierz lu repede scrisoarea pe care i-o ntindea
Krzysztoporski i ncepu s citeasc. n rstimpuri se ntrerupea
din citit i ncepea s se roage, apoi iari se ntorcea la scrisoare.
Pe fa i se rsfrngeau simminte de bucurie; n cele din urm,
i nl ochii spre Krzysztoporski:
Preotul Kordecki ne scrie, spuse, c ai pierdut un mare

viteaz, un oarecare Babinicz, care a aruncat n aer balimezul


suedez!
S-a jertfit pentru noi toi, stpne milostiv! Unii ns cred c
triete i numai Dumnezeu tie care-i adevrul; nefiind siguri de
nimic, n-am ncetat s-l plngem, deoarece, dac n-ar fi fost
isprava-i vitejeasc, ne-am fi descurcat tare greu
Dac-i aa nu-l mai plngei, fiindc jupn Babinicz triete
i se afl la noi. El ne-a ntiinat cel dinti c suedezii, neputnd
nfrnge voina lui Dumnezeu, se gndesc s prseasc asediul
Iar dup aceea, ne-a adus foloase att de nsemnate, nct nici noi
nu tim cum s-l rspltim.
Oho, ce-o s se mai bucure preotul Kordecki! strig
leahticul cu bucurie, dar dac jupn Babinicz triete, nseamn
c se bucur de bunvoina Maicii Domnului Ce se va mai
bucura printele Kordecki! inea la el mai mult dect ine un tat
la copilul lui! Mria Ta o s-mi ngdui i mie s-i dau binee lui
jupn Babinicz, deoarece un asemenea viteaz nu se mai afl n
toat Republica!
Regele ncepu iari s citeasc i dup o clip exclam:
Ce auzim? Dup ce au ridicat mpresurarea, au mai ncercat
nc o dat s cucereasc mnstirea?
Odat plecat, Miller nu s-a mai artat, dar Wrzeszczowicz s-a
ntors pe neateptate, creznd pesemne c va gsi porile deschise.
Aa s-a i ntmplat, dar ranii s-au aruncat asupra lui cu atta
ndrjire, nct a plecat cu coada-ntre picioare. De cnd e lumea
lume nu s-a mai pomenit ca prostimea s lupte cu atta avnt la
cmp deschis mpotriva clrimii. Pe urm au venit jupn
Czarniecki i jupn Kulesza i l-au nimicit.
Regele se ntoarse spre senatori:
Vedei, domniile voastre, cum se ridic aceti srmani
plugari ntru aprarea rii i a sfintei credine!
E prea adevrat, milostive stpn! ntri Krzysztoporski.
Toate satele din jurul Czstochowei sunt pustii, pentru c ranii
au plecat cu coasele la lupt. Rzboiul s-a ncins pretutindeni i
suedezii trebuie s se in laolalt. Dac ranii prind vreunul, l
chinuiesc atta, nct ar fi fost mai bine pentru el s intre n iad
dintr-o dat. Ce mai tura-vura, cine nu pune mna pe arme n
Republica noastr?! Cinii nu trebuiau s mpresoare
Czstochowa De atunci a nceput s le ard pmntul sub
picioare!
De-acum ncolo, cei care se mpotrivesc cu braul narmat nu

vor mai rbda asuprirea, rspunse regele, aa s-mi ajute


Dumnezeu i Sfnta Cruce!
Amin! adug primatul.
n acest timp, Krzysztoporski se lovi cu palma peste frunte:
Gerul mi-a ntunecat mentem, Mria Ta, zise. Am uitat s-i
spun c voievodul de Pozna, mielul, a murit pe neateptate.
Jupn Krzysztoporski, ruinndu-se pesemne c-l fcuse miel
pe un mare senator naintea regelui i a dregtorilor, adug
ncurcat:
Am vrut s-l umilesc numai pe trdtor, nu i rangul lui.
Dar nimeni nu-i mai auzi vorbele, deoarece se uitau cu toii la
rege care spuse:
Demult, nc de pe cnd tria jupn Opaliski, l-am
desemnat pe jupn Jan Leszczyski s fie voievod de Pozna. S
primeasc deci aceast nsrcinare i s-o duc la ndeplinire cu
mai mult vrednicie Se vede c Dumnezeu a nceput judecata
acelora care au dus ara de rp, pentru c se prea poate ca n
aceast clip s dea socoteal de faptele sale naintea naltului
judector i prinul voievod de Wilno
Aici se ntoarse spre episcopi i senatori:
E timpul s ne grbim la rzboi i n aceast privin dorim
s auzim prerea domniilor voastre.

Capitolul XXVIII
n clipa n care regele spunea c voievodul de Wilno se afl
naintea judecii lui Dumnezeu, vorbea ca un proroc, deoarece n
acel timp ntmplrile de la Tykocin luaser sfrit.
n ziua de 25 decembrie, jupn Sapieha, voievodul de Witebsk,
era att de sigur de cderea Tykocinului, nct plec la Tyszowce
lsnd conducerea luptei n seama lui jupn Oskierko. Porunci, n
schimb, ca ultima nval, care avea s urmeze curnd, s nu aib
loc dect dup venirea lui; adunndu-i pe polcovnicii mai
nsemnai, le vorbi astfel:
Mi-a ajuns la ureche c unii dintre leahtici, dup cucerirea
castelului, vor s-l ia n sbii pe prinul voievod de Wilno Dac
cetatea va cdea n lipsa mea, lucru foarte cu putin, v ntiinez
c nu ngdui nimnui s ridice braul asupra lui. Primesc i eu
scrisori de la cine domniile voastre nici mcar nu visai, ca punnd
mna pe el, s nu-l las n via Dar nu vreau s dau ascultare

acestor porunci, nu din comptimire, pentru c trdtorul nu o


merit, ci pentru c eu nu am dreptul de a-i lua viaa. Am s-l duc
mai bine la judecata Seimului, ca s slujeasc drept pild
urmailor i s se tie c mreia neamului i rangurile nu pot
rscumpra asemenea trdare, nu pot feri pe nimeni de pedeapsa
obtei.
Astfel glsui voievodul, dar mai mult vreme, fiindc, dei de
bun-credin, avea slbiciunea de a se socoti un mare vorbitor i
i plcea s se desfoare ntotdeauna mai mult dect era nevoie,
ascultndu-i cu plcere propriile cuvinte i nchiznd ochii la
ntorsturile mai izbutite.
Atunci trebuie s-mi bag mna n ap fiart, rspunse jupn
Zagoba, fiindc m mnnc grozav Vreau s spun ns c dac
eu a cdea n minile lui, Radziwi n-ar atepta nici pn la
apusul soarelui, ca s-mi reteze capul. tie el prea bine din pricina
cui l-au prsit otenii i tie i cine l-a fcut s se certe cu
suedezii n schimb, eu nu pricep de ce trebuie s m art mai
ngduitor cu el, dect s-ar arta el cu mine?
Pentru c eu sunt cpetenia, iar domnia ta trebuie s-mi dai
ascultare! rspunse voievodul.
E drept c trebuie s m supun, dar uneori e bine s fie
ascultat i Zagoba Cutez s spun c dac Radziwi m asculta
pe mine cnd l-am ndemnat s apere ara, nu s-ar afla acum la
Tykocin, ci pe cmpul de lupt, n fruntea tuturor otilor
lituaniene.
Aadar, domnia ta socoteti c buzduganul nu se afl n
mini bune?
Asta nu mi se cuvine s-o spun, fiindc eu i l-am ncredinat,
luminia ta. Milostivul nostru stpn, Johannes Casimirus, nu
mai trebuie dect s ntreasc alegerea mea.
Voievodul zmbi la aceste vorbe, pentru c inea la jupn
Zagoba i la glumele lui.
Frioare, zise, l-ai asuprit pe Radziwi, m-ai fcut hatman
i toate acestea sunt meritele domniei tale. ngduie-mi acum s
plec n linite la Tyszowce, ca s poat i Sapieha s-i slujeasc
ara n vreun fel.
Jupn Zagoba i puse minile n olduri i se gndi o clip
dac s-i ngduie sau nu, apoi clipi din ochi, ncuviin din cap i
spuse aezat:
Du-te sntos, luminia ta!
Dumnezeu s te rsplteasc pentru nvoire! rspunse

voievodul rznd.
Celelalte cpetenii rser i ele, iar Sapieha se pregti de
plecare. Caleaca l atepta afar; i lu rmas bun de la toi,
dnd fiecruia poruncile de cuviin pentru timpul ct avea s
lipseasc, apoi se apropie de Woodyjowski i-i zise:
n cazul cuceririi castelului, domnia ta vei rspunde de viaa
voievodului; eu i dau aceast nsrcinare.
La porunc, nu se va clinti nici un fir de pr din capul lui!
rspunse micul viteaz.
Jupne Micha, i spuse Zagoba dup plecare voievodului,
a vrea s tiu i eu cine sunt aceia care struie pe lng Sapieha
al nostru ca s nu-l lase n via pe Radziwi, dac-l prinde!
De unde s tiu eu! rspunse cavalerul.
Adic vrei s spui c ceea ce nu i se spune la ureche, nu-i
optete nici propria minte. E adevrat! Trebuie s fie niscaiva
persoane sus-puse, de vreme ce pot s-i porunceasc voievodului.
Poate c e regele!?
Regele? Dac l-ar muca un cine, regele l-ar ierta
numaidect i pe deasupra ar spune s i se dea i o halc de
slnin. Aa-i inima lui!
Nu vreau s m pun n poar cu domnia ta, dar se vorbete
c pe Radziejowski e grozav de suprat.
Mai nti c oricine poate s se supere, exemplum suprarea
mea mpotriva lui Radziwi, iar n al doilea rnd, ce suprare mai e
i asta, de vreme ce i-a luat bieii sub ocrotirea lui i se poart cu
ei mai bine dect un printe adevrat! El are o inim de aur i
gndesc c mai degrab regina vrea capul lui Radziwi. E o
stpn vrednic, nici vorb, dar se poart ca un brbat i afl de
la mine c atunci cnd o femeie se ndrjete mpotriva ta, degeaba
te ascunzi, c i n gaur de arpe tot te gsete.
Jupn Woodyjowski oft i rspunse:
Cum poate s se supere vreuna pe mine, cnd eu nu m-am
luat de nici una pn acum.
Dar ai fi tare bucuros s-o faci, nu-i aa? De aceea, cu toate
c slujeti la clrime, te tot caeri ca un pedestra pe zidurile
Tykocinului pentru c socoteti c acolo l vei gsi nu numai pe
Radziwi, ci i pe Billewiczwna: te tie o lume ntreag, puiorule!
Nu i-ai scos-o nc de la inim?
A fost o vreme cnd nu m mai gndeam deloc la ea i nsui
Kmicic, dac ar fi fost aici, ar fi fost nevoit s recunoasc i el c
m-am purtat ca un cavaler, nevrnd s merg mpotriva

simmintelor i uitnd de bobrnacul pe care l-am cptat. Nu


ascund ns c, dac ea se afl acum la Tykocin i o voi scpa a
doua oar de asuprire, voi vedea n asta vrerea Providenei. De
Kmicic nu trebuie s mai in seam, fiindc nu-i sunt ndatorat cu
nimic i trag ndejde c, dac a prsit-o de bunvoie, ea l-a i
uitat pn acum, aa c nu voi mai pi ce-am pit mai demult.
Tot vorbind astfel, ajunser la cvartir, unde-i gsir pe cei doi
Skrzetuski, pe jupn Roch Kowalski i pe arendaul din Wsosza.
Nu era nici o tain pentru nimeni de ce plecase voievodul de
Witebsk la Tyszowce, astfel c otenii se bucurar c va lua fiin
asemenea unire ntru aprarea rii i a credinei.
Alte vnturi bat acum n toat Republica, zise jupn
Stanisaw. i, slav Domnului, bat mpotriva suedezilor.
De la Czstochowa s-au iscat, rspunse jupn Jan. Ieri s-a
primit veste c mnstirea rezist i respinge atacuri tot mai
puternice Maic Precest, nu lsa ca vrjmaul s-i
pngreasc lcaul!
Jupn Rzdzian oft i zise:
Pe lng ruinarea lui Dumnezeu, cte comori ar ncpea pe
mna dumanului! Cnd m gndesc la asta, mi piere i pofta de
mncare.
Otenii vor s dea nval neaprat i numai cu greu pot fi
inui n fru, spuse jupn Micha. Ieri, steagul lui Stankiewicz a
pornit fr porunc, zicnd c dup ce vom isprvi cu trdtorul
sta, vom sri n ajurul Czstochowei. Cum pomenete vreunul de
Czstochowa, ncep s scrneasc din dini i s pun mna pe
sbii.
La drept vorbind, de ce stau attea steaguri aici, cnd i
jumtate ar fi de ajuns? zise jupn Zagoba. Numai ncpnarea
lui jupn Sapieha e de vin. Nu vrea s m asculte, ca s arate c
se descurc i fr sfatul meu, dar vedei i voi c sunt prea muli
oameni pentru asemenea cetuie i nu fac dect s se mpiedice
unii de alii; n-au loc toi.
Prin gura domniei tale vorbete experiena rzboiului, ce mai
vorb! rspunse jupn Stanisaw.
Aha, deci am capul pe umeri, nu-i aa?
Unchiul are capul pe umeri! strig deodat jupn Roch i,
zburlindu-i mustile, ncepu s priveasc la cei de fa, cutnd
parc vreunul care nu era de aceeai prere.
Dar nici voievodul nu face ru, rspunse Jan Skrzetuski, i
dac ine attea steaguri aici, apoi o face de team ca prinul

Bogusaw s nu vie n ajutorul vrului su.


Atunci s trimit mcar cteva roate de clrime uoar,
care s pustiasc inuturile electorului, nu se ls Zagoba, i s
strng volintiri printre poporeni. M-a duce cel dinti s ncerc
berea prusienilor.
Iarna berea nu-i bun de nimic, poate numai fiart, zise
jupn Micha.
Atunci dai-mi vin, horilc sau mied, rspunse Zagoba.
Ceilali se artar i ei dornici de butur, aa c arendaul de
la Wsosza lu treaba asupra lui i n curnd cteva urcioare se
aflau pe mas. Inimile se umplur de bucurie la aceast privelite
i cavalerii ncepur s bea, ridicnd paharele cu srg.
Moarte ndrgarilor, s nu ne mai mnnce pinea aici!
strig Zagoba. S-i road conurile lor de brad n Suedia!
n sntatea Mriei Sale regelui i a reginei! ur Skrzetuski.
i a acelora care le-au pstrat credin! adug
Woodyjowski.
Aadar, n sntatea noastr!
n sntatea unchiului! rcni jupn Roch.
Dumnezeu s te rsplteasc! sunt al tu cu trup i suflet,
dar golete paharul pn la fund Zagoba nc nu s-a ramolit de
tot! Domniile voastre, fie ca s-l scoatem mai repede din vizuin pe
bursucul sta i s plecm la Czstochowa!
La Czstochowa! tun Roch, s-o ajutm pe Sfnta Fecioar.
La Czstochowa! strigar cu toii.
S aprm comorile de la Jasna Gra mpotriva pgnilor!
adug Rzdzian.
Care se prefac a crede n Iisus Christos, vrnd s-i ascund
neruinarea, dar care, cum am mai spus, url la Lun precum
cinii, i asta-i toat credina lor.
i asemenea miei ridic mna asupra minuniilor de la
Jasna Gra!
Domnia ta, ai nimerit-o cum nu se poate mai bine cnd ai
vorbit de credina lor, i spuse Woodyjowski lui Zagoba, pentru c
i-am auzit chiar eu urlnd la Lun. Mi-au spus pe urm c sunt
psalmi luterani, dar nu ncape ndoial c astfel de psalmi cnt i
cinii.
Cum aa? ntreb jupn Roch. Se afl printre ei asemenea
nemernici?
Toi sunt aa! rspunse jupn Zagoba cu convingere.
i regele lor tot aa e?

Regele-i mai ru dect toi. A pornit rzboiul nadins, ca s


poat huli mpotriva adevratei credine prin biserici.
La acestea, jupn Roch, cherchelit de-a binelea, se ridic i
spuse:
Dac-i aa, domniile voastre, aa cum m vedei i cum m
cheam Kowalski, n prima btlie m voi repezi asupra regelui
suedez! Orict de muli l-ar nconjura, tot nu scap de mine! Unul
dintre noi trebuie s moar! mi voi ncrucia sulia cu el
N-avei dect s m socotii un mare ntru, dac n-am s-o fac!
Spunnd acestea, i fcu mna pumn i vru s izbeasc n
mas. Ar fi spart paharele, urcioarele i ar fi sfrmat masa, dar
jupn Zagoba l apuc de mn i-i vorbi dup cum urmeaz:
Roch, aaz-te i stai linitit! Afl c te vom socoti
ntr-adevr un mare ntru dac te vei ncumeta la asemenea
fapt nesbuit; nu altfel. Pe urm, nu pricep cum ai s-i
ncruciezi sulia cu el, de vreme ce nu slujeti la husari!
Atunci am s fac rost de slujitori i cai i am s intru n
steagul cneazului Polubiski. O s m ajute i tata.
Tata, Roch?
Pi, cum altfel?
N-are dect s te ajute, dar acum nu sparge paharele, c i le
sparg eu mai nti n cap. Despre ce vorbeam, domniile voastre?
Aha, despre Czstochowa O s m trsneasc Dumnezeu, dac
nu vom porni n ajutorul sfntului aezmnt O s m
trsneasc, v spun eu! i toate astea din pricina trdtorului
Radziwi i a fandoselilor lui Sapieha.
Domnia ta, nu-l vorbi de ru pe voievod! E un stpn
vrednic! se mpotrivi micul cavaler.
Atunci de ce-l acoper pe Radziwi cu toat mantia, cnd
i-ar ajunge numai poalele? Aproape zece mii de oameni stau lng
cetuia asta nepricopsit, clrime i pedestrime de mna nti.
n curnd o s ling i funinginea dinuntrul courilor din
preajm, c pe cea de deasupra au nghiit-o de mult.
Nu se cuvine s ne amestecm n treburile celor mai mari,
datoria noastr e s ascultm!
ie nu i se cuvine, jupne Micha, dar mie da, pentru c pe
mine jumtate din fosta otire a lui Radziwi m-a ales cpetenie i
pn acum l-a fi fugrit pe Carol Gustav peste nou mri i ri,
dac n-ar fi fost modestia-mi nefericit, din pricina creia i-am dat
buzduganul lui jupn Sapieha. S m slbeasc cu trgnelile lui
i s aib grij s nu-i iau napoi ce i-am dat.

E, domnia ta, te-ai afumat i faci pe grozavul, spuse


Woodyjowski.
Aa zici tu? Atunci ai s vezi! Astzi nc m voi duce printre
oteni i voi striga: domniile voastre, cine vrea s mearg cu mine
la Czstochowa nu trebuie s-i mai toceasc genunchii i coatele
de varul de la Tykocin, ci s vin dup mine. Cei care m-au ales
cpetenie, cei care mi-au dat puterea, creznd c tot ce voi face va
fi spre binele rii i al credinei, aceia s m urmeze. E bine s-i
pedepsim pe trdtori, dar e i mai bine s-o scpm de asuprirea
i jugul ereticilor pe Sfnta Fecioar, aprtoarea coroanei i
mama noastr.
Aici jupn Zagoba, care se ameise binior, sri de la locul lui,
urc pe lavi i ncepu s strige, de parc se gsea naintea unei
adunri:
Domniile voastre! Toi catolicii i polonezii care in la Sfnta
Fecioar s mearg cu mine n ajutorul Czstochowei.
Eu merg! strig Roch Kowalski, ridicndu-se.
Zagoba privi un rstimp la cei de fa, dar vznd uimirea
ntiprit pe chipurile tcute, cobor de pe lavi i spuse:
Am s-l nv, eu minte pe Sapieha! Nemernic s fiu, dac
pn mine nu plec la Czstochowa cu jumtate din otenii de la
Tykocin!
Pentru Dumnezeu, vino-i n fire, ttuc! l potoli Jan
Skrzetuski.
Nemernic s fiu, asta-i! repet jupn Zagoba.
Se temur cu toii s n-o fac ntr-adevr, pentru c era n
stare. n multe steaguri otenii ncepuser s murmure mpotriva
trgnelii de la Tykocin, scrnind din dini cnd se gndeau la
Czstochowa. Era prea destul s arunce o scnteie n aceast
pulbere, ca s ia foc, cu att mai mult, cu ct era vorba de
Zagoba, un om care se bucura de mult dragoste i trecere. Cea
mai mare parte din otirea lui Sapieha era ntocmit din oameni
neobinuii cu ascultarea i nclinai s-i fac de cap, iar acetia
l-ar fi urmat cu toii pe jupn Zagoba la Czstochowa.
Cei doi Skrzetuski intrar la idei, iar Woodyjowski zise:
Abia a izbutit voievodul s strng cu mare trud ceva otire,
abia s-a njghebat o putere n stare s apere Republica noastr, c
s-au i gsit zurbagii care s dezbine steagurile i s le ndemne
iar la rzvrtire. Radziwi va plti cum se cuvine asemenea sfat
care aduce apa la moara lui. Domnia ta, cum de nu-i este ruine
s vorbeti despre una ca asta?

Nemernic s fiu, dac n-am s-o fac! rspunse Zagoba.


Unchiul o va face! adug Roch Kowalski.
Tcere, cpn de cal! rcni la el jupn Micha.
Jupn Roch holb ochii, nchise gura i lu poziia de drepi.
Atunci Woodyjowski se ntoarse spre jupn Zagoba.
Iar eu nemernic s fiu, zise, dac vreunul din oamenii mei va
pleca cu domnia ta. De vrei s rzvrteti otirea, afl c voi fi cel
dinti care-i va lovi pe volintirii domniei tale!
Pgnule, turc neruinat! i-o ntoarse Zagoba. Cum aa? i
vei ataca oare pe otenii Sfintei Fecioare? Ai fi n stare? Prea bine!
Te cunoatem noi! Domniile voastre, credei c lui i pas de otire
i de ascultare? Da de unde! A mirosit-o pe Billewiczwna dincolo
de zidurile Tykocinului. Pentru folosul tu i samavolnicie nu ovi
s te lepezi de cea mai sfnt cauz! Ai vrea s te sclmbiezi,
mutndu-te de pe un picior pe altul naintea jupniei, cum nu!
Dar nu se va alege nimic din planurile tale! Am s m ngrijesc eu
s i-o ia alii mai buni nainte, fie i Kmicic, pentru c nici el nu-i
mai ru ca tine.
Woodyjowski privi la cei de fa, lundu-i drept martori la
nedreptatea care i se face. Apoi se ncrunt i toi crezur c va
rbufni cu mnie, dar pentru c nici el nu mai era cu totul treaz, l
apuc duioia.
Iat-mi rsplata, strig, pentru c slujesc ara de mic i
n-am lsat o clip sabia din mn! N-am nici cas, nici nevast,
nici copii, am rmas singur pe lume ca un cuc. Cei mai vrednici se
gndesc la ei, pe cnd eu, afar de rni, n-am avut alt rsplat,
iar acum mi se vorbete de foloasele mele i aproape c sunt
socotit trdtor.
Spunnd acestea, ncepu s verse lacrimi peste mustcioara
glbioar, iar jupn Zagoba se muie dintr-o dat i deschiznd
braele, strig:
Jupne Micha! Te-am nedreptit ru de tot. Merit s fiu dat
pe mna clului, pentru c am jignit astfel un prieten de ndejde!
Czur unul n braele celuilalt, ncepur s se srute i s se
mbrieze, dup care bur mai departe pentru mpcare, iar
cnd jalea le zbur din inimi, Woodyjowski spuse:
Nu-i aa c n-o s rzvrteti otenii, n-o s mai bagi zzanie
ntre ei i n-o s mai dai pild rea?
Nu, Jupne Micha, n-am s-o fac, dar numai pentru tine!
Iar dac vom cuceri Tykocinul, cu ajutorul lui Dumnezeu,
cui i ce-i pas ce caut eu nuntrul zidurilor. Cine are dreptul

s-i bat joc de mine, ai?


Luat pe neateptate, jupn Zagoba ncepu s-i mite sfrcul
mustii i-i rspunse:
Nu. Jupne Micha, in la tine ca la ochii din cap, dar pe
Billewiczwna s i-o scoi din inim.
i de ce, m rog? ntreb Woodyjowski uimit.
E frumoas, assentior1 zise Zagoba, dar e prea artoas i
nu v potrivii deloc. Doar dac i-ai sta pe umr ca un cnra i
i-ai ciuguli dulceaa de pe buze. Te-ar putea purta ca un oim pe
mnu, ca s te asmu asupra oricrui vrjma, fiindc dei eti
prizrit la trup, eti instar2 de veninos ca i tunul.
Iar ncepi, domnia ta? se mir Woodyjowski.
De vreme ce am nceput, ngduie-mi s isprvesc: o singur
codan a fost fcut parc pe msura ta Cum o cheam oare?
Cea cu care trebuia s se nsoeasc rposatul Podbipita?
Anusia Borzobohata-Krasieska! strig Jan Skrzetuski.
Vechea dragoste a lui Micha
Era ct un bob de hric, dar frumuic, bat-o vina, ca o
ppu, spuse jupn Zagoba, lingndu-se pe buze.
Jupn Micha ncepu s ofteze cu alean i s repete iari ce
spunea ori de cte ori amintea cineva de Anusia:
Ce s-o fi ntmplat cu ea, srmana? Ehei, dac a mai
gsi-o!
Nu i-ai mai da drumul din mn i bine-ai face, jupne
Micha, deoarece, cum eti tu cam iubre, poate s te nhae vreo
cpri i s te prefac n ap. Pe legea mea, n viaa mea n-am mai
vzut un om att de lacom de dragoste. Trebuia s te nati cocoel,
s rci gunoaiele naintea prispei i s-i chemi moatele.
Anusia, Anusia! repeta Woodyjowski cu nduioare.
Dumnezeu mi-ar trimite-o! Dar poate c ea nici nu mai e pe
lume, ori poate c s-a cstorit i are copii
De ce s se cstoreasc! cnd am vzut-o, era ct o pitcoace
i, pe urm, chiar dac s-a mai mplinit, putea foarte bine s-i
pstreze nevinovia pn acum. Dup unul ca jupn Longinus,
nu cred s se fi bulguit la fitecine Pe de alt parte, n aceste
vremuri de rzboi, cine se mai gndete la nsurtoare?
Iar jupn Micha:
Domnia ta n-ai cunoscut-o prea bine. De mirare, ct era de
1
2

Recunosc (lat.).
Tot att (lat.).

virtuoas Dar avea o fire care nu-i ngduia s lase pe cineva s-i
scape fr s-i strpung inima Aa o fcuse Dumnezeu. Nu
dispreuia nici oamenii din starea de jos, exemplum doftorul
prinesei Gryzelda, italianul care se ndrgostise la toart de ea. Te
pomeneti c s-a cstorit cu el i a dus-o peste mare
Nu vorbi prostii, jupne Micha! se mpotrivi jupn Zagoba
nemulumit. Doftor, doftor Pi, o fiic de leahtic putea s ia
asemenea om? i-am mai spus o dat, nu e cu putin!
i eu eram cam suprat pe ea, gndindu-m c ntrece
msura, de vreme ce sucete capul la astfel de prlii.
Eu i prezic c ai s-o mai ntlneti, zise Zagoba.
Vorbirea le fu ntrerupt de intrarea lui jupn Tokarzewicz care
slujise nainte n polcul lui Radziwi, iar dup trdarea
hatmanului l prsise odat cu ceilali i acum era stegar n
polcul lui Oskierko.
Jupne polcovnic, i spuse lui Woodyjowski, punem petarda.
Jupn Oskierko e gata?
E gata de la amiaz i nu mai vrea s atepte, pentru c
noaptea va fi ntunecoas.
Prea bine! rspunse Woodyjowski, mergem i noi s vedem;
dau porunc oamenilor s aib muschetele pregtite, ca s nu dea
nval din cetate. Petarda o va aeza chiar jupn Oskierko?
ntocmai El nsui l vor urma o groaz de volintiri.
Merg i eu! se bucur Woodyjowski.
i noi! strigar cei doi Skrzetuski!
Pcat c nu mai vd pe ntuneric, rosti jupn Zagoba, c nu
v-a fi lsat s v ducei singuri Dar ce s-i faci, cum se
ntunec, nu mai sunt n stare s ncruciez sabia cu cineva
Ziua, la lumina soarelui, mi place s ies la lupt. Dai-mi pe cei
mai tari suedezi, dar la amiaz!
M duc i eu, zise arendaul de Wsosza dup o clip de
gndire. Cnd vor arunca porile n aer, otenii vor porni la atac,
iar n castel trebuie s fie o mulime de lucruri, podoabe i alte
avuii.
Ieir cu toii, fiindc afar se lsase ntunericul; rmase doar
jupn Zagoba, care ascult o vreme cum scria zpada sub
picioarele celor plecai, apoi ncepu s ridice urcioarele pe rnd i
s le cerceteze la lumina focului de pe vatr, vrnd s vad dac
mai rmsese ceva n vreunul.
Ceilali se ndreptar spre castel prin bezna i vntul care se
iscase dinspre miaznoapte i sufla tot mai puternic, uiera, urla,

viscolind zpada.
E o noapte cum nu se poate mai potrivit pentru aezarea
petardei, spuse Woodyjowski.
Dar i pentru atacuri neateptate, rspunse Skrzetuski.
Trebuie s fim cu ochii n patru i pucaii s fie pregtii de lupt.
De-ar da Dumnezeu, zise jupn Tokarzewicz, ca la
Czstochowa s fie un viscol i mai grozav. Oricum, aprtorilor le
e mai cald la adpostul zidurilor Dar strjile suedeze ar nghea
de frig Lovi-i-ar!
nfricotoare noapte! spuse jupn Stanisaw. Domniile
voastre, url de parc ar da nval ttarii prin vzduh.
Ori parc diavolii i-ar cnta requiem lui Radziwi, adug
Woodyjowski.

Capitolul XXIX
La castel, dup cteva zile, trdtorul cel mare privea la
ntunericul care se lsa peste linoliul de zpad i asculta uierul
vijeliei.
Lumina vieii i se stingea cu ncetul. n aceeai zi, la amiaz,
mergea nc pe picioarele lui, privea de pe metereze la corturile i
adposturile de lemn ale otenilor lui Sapieha; dou ceasuri mai
trziu puterile l prsiser i l aduseser pe brae nuntru.
Fa de vremea de la Kiejdany, cnd voia s ajung la coroan,
se schimbase de nerecunoscut. Prul din cap i albise. n jurul
ochilor se adnciser cearcne roii, faa i se umflase, prnd i
mai mare; era faa unui om pe jumtate mort, nsemnat de pete
vineii i nfiortoare prin expresia de suferin cumplit.
Totui, dei viaa lui se putea numra cu ceasurile, trise prea
mult, mai mult dect credina n sine, n steaua-i norocoas, mai
mult dect speranele i planurile lui, dect propria decdere; cnd
privea n adncul acestei prpstii n care se rostogolise, nu-i
venea s cread. Ateptrile i fuseser nelate de sprijinitori i de
curgerea ntmplrilor; planurile i se nruiser. El, care nu se
mulumea s fie cel mai puternic magnat polonez, prin al statului
roman, mare hatman i voievod de Wilno, el pentru care ntreaga
Lituanie nu era pe msura poftelor lui nesioase, era nchis acum
ntr-o cetuie strmt n care nu-l mai atepta dect moartea sau
robia. Privea mereu la u, ntrebndu-se care dintre aceste dou
zeie va intra cea dinti s-i ia sufletul i trupul ubrezit.

Din inuturile, judeele i strostiile lui putea cndva s


ntocmeasc un regat; astzi nu mai era stpn nici mcar pe
zidurile Tykocinului.
Doar cu cteva luni nainte negocia cu regii din rile vecine, n
timp ce astzi un rotmistru suedez i ascult poruncile cu
nerbdare i dispre, impunndu-i voina lui.
Acum, cnd otirea l prsise, cnd dintr-un magnat n stare
s cutremure ntreaga ar, ajunsese un srman fr putere, care
avea el nsui nevoie de sprijin, Carol Gustav l dispreuia. L-ar fi
ridicat n slava cerului pe aliatul puternic, dar ceretorului i
ntorcea spatele cu mndrie.
Aa cum tlharul Kostka Napierski fusese asediat odinioar la
Czorsztyn, tot aa i el, Radziwi, era mpresurat acum n castelul
de la Tykocin. i cine l mpresurase? Sapieha, cel mai mare
vrjma al su.
Cnd le va ncpea n mn, l vor tr naintea judecii, cci
el era mai ru dect un tlhar, era un trdtor.
l prsiser cu toii, rude i prieteni. Otenii i nclcau
proprietile, iar comorile i bogiile se risipeau ca fumul; ace