Sunteți pe pagina 1din 728

Henryk Sienkiewicz

CAVALERII TEUTONI

Redactor: Ecaterina Radu


Tehnoredactare computerizat: Mihaela Ciufu
Coperta: Walter Riess
Ilustraia copertei reproduce un detaliu
Din Btlia de la Grnwald de Jan Matejko
Henryk Sienkiewicz
KRYACY
Toate drepturile asupra acestei ediii
sunt rezervate Editurii LEDA, parte component
a GRUPULUI EDITORIAL CORINT
ISBN 978-973-102-096-9
Timbrul literar se pltete Uniunii Scriitorilor din Romnia
Cont: RO65RNCB0082000508720001 B.C.R., Sucursala UNIREA
Pentru comenzi i informaii adresai-v la:
Editura LEDA
Difuzare i Clubul Crii
Splaiul Independenei nr. 202 A, Sector 6, Bucureti
Tel: 319.88.22, 319.88.55, 319.88.66, 319.88.77
E-mail: vnzri@edituracorint.ro
Magazinul virtual: www.edituracorint.ro
Format: 15/54x84; Coli tipo: 52,5
Tiparul executat la S.C. UNIVERSUL S.A.
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
SIENKIEWICZ, HENRYK
Cavalerii teutoni /HENRYK SIENKIEWICZ; trad.,
pref., note: Stan Velea Ed. A 2-a - Bucureti: Leda, 2008
ISBN 978-973-102-096-9
I. Velea, Stan (trad.; pref.)
821.162.1-31 = 135.1

Henryk Sienkiewicz

CAVALERII
TEUTONI
Ediia a 2-a
Traducere, prefa i note de STAN VELEA

CUPRINS

PREFA ............................................................................................................... 4

CARTEA NTI ................................................................................ 17


Capitolul I ............................................................................................................ 18
Capitolul II ........................................................................................................... 29
Capitolul III.......................................................................................................... 44
Capitolul IV .......................................................................................................... 53
Capitolul V ........................................................................................................... 72
Capitolul VI ........................................................................................................ 101
Capitolul VII....................................................................................................... 122
Capitolul VIII ..................................................................................................... 130
Capitolul IX ........................................................................................................ 136
Capitolul X ......................................................................................................... 142
Capitolul XI ........................................................................................................ 155
Capitolul XII....................................................................................................... 167
Capitolul XIII ..................................................................................................... 173
Capitolul XIV...................................................................................................... 178
Capitolul XV ....................................................................................................... 185
Capitolul XVI...................................................................................................... 191
Capitolul XVII .................................................................................................... 199
Capitolul XVIII ................................................................................................... 206
Capitolul XIX...................................................................................................... 211
Capitolul XX ....................................................................................................... 250
Capitolul XXI...................................................................................................... 257
Capitolul XXII .................................................................................................... 267
Capitolul XXIII ................................................................................................... 277
Capitolul XXIV ................................................................................................... 281
Capitolul XXV..................................................................................................... 297
Capitolul XXVI ................................................................................................... 308
Capitolul XXVII .................................................................................................. 316
Capitolul XXVIII................................................................................................. 323
Capitolul XXIX ................................................................................................... 325
Capitolul XXX..................................................................................................... 340
Capitolul XXXI ................................................................................................... 342

CARTEA A DOUA .......................................................................... 353


Capitolul I .......................................................................................................... 354
Capitolul II ......................................................................................................... 364

Capitolul III........................................................................................................ 371


Capitolul IV ........................................................................................................ 378
Capitolul V ......................................................................................................... 381
Capitolul VI ........................................................................................................ 391
Capitolul VII....................................................................................................... 399
Capitolul VIII ..................................................................................................... 412
Capitolul IX ........................................................................................................ 425
Capitolul X ......................................................................................................... 436
Capitolul XI ........................................................................................................ 444
Capitolul XII....................................................................................................... 473
Capitolul XIII ..................................................................................................... 476
Capitolul XIV...................................................................................................... 480
Capitolul XV ....................................................................................................... 489
Capitolul XVI...................................................................................................... 492
Capitolul XVII .................................................................................................... 497
Capitolul XVIII ................................................................................................... 505
Capitolul XIX...................................................................................................... 510
Capitolul XX ....................................................................................................... 517
Capitolul XXI...................................................................................................... 522
Capitolul XXII .................................................................................................... 529
Capitolul XXIII ................................................................................................... 537
Capitolul XXIV ................................................................................................... 547
Capitolul XXV..................................................................................................... 557
Capitolul XXVI ................................................................................................... 565
Capitolul XXVII .................................................................................................. 571
Capitolul XXVIII................................................................................................. 577
Capitolul XXIX ................................................................................................... 579
Capitolul XXX..................................................................................................... 585
Capitolul XXXI ................................................................................................... 595
Capitolul XXXII .................................................................................................. 604
Capitolul XXXIII................................................................................................. 611
Capitolul XXXIV ................................................................................................. 619
Capitolul XXXV .................................................................................................. 628
Capitolul XXXVI ................................................................................................. 631
Capitolul XXXVII................................................................................................ 634
Capitolul XXXVIII .............................................................................................. 636
Capitolul XXXIX ................................................................................................. 639
Capitolul XL ....................................................................................................... 642
Capitolul XLI ...................................................................................................... 647
Capitolul XLII..................................................................................................... 651
Capitolul XLIII ................................................................................................... 657
Capitolul XLIV ................................................................................................... 661
Capitolul XLV ..................................................................................................... 665
Capitolul XLVI.................................................................................................... 668
Capitolul XLVII .................................................................................................. 671

Capitolul XLVIII ................................................................................................. 676


Capitolul XLIX ................................................................................................... 684
Capitolul L ......................................................................................................... 695
Capitolul LI ........................................................................................................ 698
Capitolul LII ....................................................................................................... 723

PREFA
Istoria Poloniei a constituit pentru Sienkiewicz un nesecat izvor
tematic. Selectarea evenimentelor a avut totdeauna o determinare imediat
n romanele istorice chiar i n Pe cmp de glorie (Na polu chwaly,
19031905) i Legiunile (Legiony) pe care n-a apucat s le sfreasc ,
autorul strduindu-se s dea rspunsuri, direct ori metaforic, la problemele
stringente ale vremii lui. Cci adevratul creator de opere istorice nu se va
mulumi niciodat numai cu latura anecdotic ori exotic stricto sensu a
fabulaiei, ci va tinde ntotdeauna s releve nvminte i ndemnuri
reconfortante pentru generaiile prezente i viitoare.
Cauzele care motiveaz apariia Cavalerilor teutoni sunt mai
complexe, mbrbtrii inimilor, care precumpnise n definitivarea
trilogiei, adugndu-i-se chestiunea prusian. n ultimele decenii ale
secolului al XIX-lea, aciunile de germanizare represiv se intensific n
partea Poloniei ocupate de nemi. Msuri care mai de care mai brutale i
mai nedrepte intesc la izgonirea polonezilor din locurile de batin
Wielkopolska. n aceast intenie, se organizeaz Asociaia Hakatitilor
dup iniialele ntemeietorilor: Hansemann, Kennemann i Thiedemann1, i
se hotrte ca polonezii care nu posed cetenia prusian s prseasc
ara. Se nfiineaz chiar o comisie care dispune de un fond special pentru
cumprarea pmnturilor n folosul colonitilor nemi. n coal, se
introduce cu fora limba german, polonezii sunt ndeprtai din funciile
pedagogice i administrative etc., orice mpotrivire fiind pedepsit cu
asprime2.
Indignarea strnit de aceste iniiative odioase s-a manifestat n
numeroase proteste ale scriitorilor din Regat3, unde curatorul arist al
1

A. Lewicki, Schi a istoriei polone pn n timpurile cele mai noi (Zarys historii
polskiej do najnowszych czasw), ed. a IV-a, Varovia, 1907, p. 206.
2
A. Nofer, Henryk Sienkiewicz, ed. a III-a, Varovia, 1963, p. 275.
3
ncepnd din secolul al XV-lea, forma de stat specific Poloniei feudale este
Republica (Rzeczypospolita; n limba latin Res publica) ntemeiat pe stpnirea lahtei.
n frunte se afla regele care ns nu putea s ia nici un fel de hotrre fr aprobarea
Seimului (un fel de senat). La sfritul secolului al XVI-lea, democraia lahtei este
4

nvmntului, Apuhtin, se luda c va face ca pn i mamele s-i


legene copiii cu cntece n limba rus. i, pe aceast orbit, se plaseaz i
unele intervenii publicistice ale lui Sienkiewicz. n scrisoarea Despre
Bismarck (O Bismarcku), adresat sptmnalului Gegenwart n anul
1895, apreciaz meritele uriae ale cancelarului de fier pentru Germania,
dar crede c edificiul forei ridicat de el nu va dinui, fiind lipsit de
fundamente moral-umanitare. Politicianul Bismarck este mare, dar l-a
nbuit pe Bismarck omul. n alt articol, Despre violenele prusiene (O
gwatach pruskich), va conchide din nou c un stat ntemeiat pe asuprirea
altor popoare este efemer. Cu unele rsfrngeri n nuvele, precum Bartek
nvingtorul (Bartek zwycica) sau Din jurnalul unui nvtor din
Pozna (Z Pamitnika nauczyciela z Poznania), demonstraia artistic a
acestui adevr verificat de istorie o va cuprinde scriitorul n romanul
Cavalerii teutoni care, firete, vizeaz i represiunea arist, dar nu-i d
expresie din pricina cenzurii.
Elaborarea operei a fost mult ngreuiat de puintatea documentelor
istorice. Poate tocmai de aceea, vrnd s cunoasc nemijlocit toate sursele
la care avea acces, autorul a verificat cele mai mici amnunte; a studiat
documentele i lucrrile existente, a fcut cercetri de teren, s-a consultat
cu cei mai buni specialiti, acordnd, n fine, atenia cuvenit chiar i
reaciei previzibile a cenzurii1. Firete, aceast pregtire minuioas i-a luat
destul de mult timp, repercutndu-se n durata mare a scrierii i a
publicrii. Pentru prima dat, ideea romanului este consemnat n 1892,
ntr-o scrisoare ctre J. Janczewska, n care o informa c ar vrea s-l
publice n periodicele Przegld Polski i Kraj. ntre timp, ns, concepe
mai multe nuvele: S-L urmm (Pjdmy za Nim), Lotus, Fii
binecuvntat, (Bd blogoslawiona), Organistul din Ponika (Organism z
Poniky), Visul (Sen) etc. i dilogia Familia Poaniecki (Rodzina
Poanieckich) apucndu-se s adune materialele necesare abia n 1894. Cu
toate c se hotrte s nceap redactarea n 1895, i realizeaz intenia n
primele luni ale anului urmtor, 1896. Cartea este aternut pe hrtie n
nlocuit practic de oligarhia aristocraiei nobiliare, dar lahticii i pstreaz juridic
drepturile prin existena privilegiului de liberum veto. Aadar, termenul Republic
definete mai mult principiul exercitrii puterii, dect forma de stat.
1
M. Kosman, Biserica i motivele escatologice n Cavalerii teutoni de H.
Sienkiewicz (Kocl i motywy eschatologiczne w Krzyahach H. Sienkiewicza), n vol.
Romanul polonez n secolele XIX i XX (Polska powie XIX i XX wieku), Lublin, 1933, p.
139.
5

diferite localiti: Zakopane, Kaltenleutgeben, Varovia, Ragaz, Nisa,


Ploumanach i Parc St. Maur, unde va fi i ncheiat la 10 martie 1900.
Pentru a aprea n tot acest rstimp, cu ntreruperi foarte mari cteodat
cte un trimestru ntreg n Tygodnik Ilustrowany1 i n 1900 n volum.
Cavalerii teutoni a constituit o surpriz de proporii n epoc, att
pentru tradiionalitii pozitiviti, ct i pentru moderniti. i pentru unii, i
pentru ceilali, neateptat nu era tematica abordat, localizabil n
ansamblul relaiilor polono-germane n Evul Mediu, ci ndeosebi
modalitatea de cuprindere a ei. De ast dat, mai limpede chiar dect n
Trilogie, se vede convingerea lui Sienkiewicz c, n viaa unui popor,
capacitatea de lupt armat la vreme de ananghie ntrupeaz principala
for n fond, singura care poate asigura victoria; fr ea, totul se
nchircete i se prbuete. Aadar, constituie principalul mijloc de
aprare, n stare s hotrasc viaa sau moartea Poloniei. Este vorba de acel
instinct biologic de autoconservare, instinctul primar al vieii i sntii
unei colectiviti, care se manifest n ciuda oricror obstacole. Apoteoza
faptei cavalereti din Trilogie contrazice sugestiile pozitiviste care
respingeau atitudinea cavalereasc fa de via, specific medievalitii
feudale, improprii, chipurile, contemporaneitii. Romanul poteneaz
totui aceast concepie, ndreptat acum contra modernitilor, a generaiei
care promova sloganurile neurasteniei programate, ideologia
decadentist. Sienkiewicz opunea aproape brutal sufletului pervertit,
ceos i gol, mal du sicle-ist, fora fizic. Nicieri, n literatura european
a secolului al XIX-lea, nu mai exist ceva asemntor, afar poate de
epopeile homerice2. Afirmaiile mai vechi ale unor istorici literari polonezi
cum c H. Sienkiewicz i-ar fi datorat opera prelurilor de tot felul de la
naintaul su J.I. Kraszewski, care a scris i el Cavalerii teutoni 1410
(Krzyacy 1410), tiprindu-i n 1882, apar n lumina cercetrilor ulterioare
ca nite insinuri exagerate i lipsite cu totul de suporturi convingtoare.
Un denigrator se ntreba cndva de-a dreptul bizar dac nu cumva opera
magistrului (J.I. Kraszewski) o ntrece valoric pe cea a emulului su (H.
Sienkiewicz). Distana este ntr-adevr enorm ntre ele, dar n favoarea
celui de-al doilea termen al comparaiei, pe toate palierele realizrii
1

J. Krzyanowski, H.S. Calendarul vieii i al operei, p. 308.


Z. Szwejkowski, Cteva observaii despre Cavalerii teutoni de Sienkiewicz
(Kilka uwag o Krzyakach Sienkiewicza), n vol. Despre Cavalerii teutoni de H.
Sienkiewicz, Varovia, 1958, p. 230247.
2

artistice, astfel c eforturile demonstraiei nu merit osteneala, ntruct s-ar


bate la ui deschise.
Sienkiewicz avea la ndemn pentru ngemnarea secolelor XIV i
XV, cnd se consum aciunea, n primul rnd Istoria Polonei (Dzieje
Polski) a lui Jan Dlugosz, care se ntinde pn n timpul domniei lui
Kazimierz Jagieoczyk. Cronica lui Janko din Czarnkw, cuprinznd
perioada 13331384, este un pamflet la adresa dinastiei de Anjou, care a
domnit n Polonia ntre 13701384; referirile la reprezentanii acestei case
domnitoare nu puteau fi folosite la alctuirea ca personaj a reginei Jadwiga
(de Anjou), idealizat ntructva n carte. Totui, cu toat srcia
izvoarelor, intuiia creatorului a nchegat puinele date existente ntr-un
tablou al epocii, al crui realism depete pe cel al trilogiei. Btlia de la
Grnwald, spre care se ndreapt toate firele naraiunii, este pregtit cu
rbdare i contiinciozitate, relaiile dintre polonezi i lituanieni, pe de o
parte, i cavalerii ordinului teuton, pe de alta, evolund inexorabil spre
aceast soluie extrem. Pretextul declarrii rzboiului l ofer provincia
Samogiia, conflictul are, ns, rdcini mai profunde n tendina
clugrilor teutoni de a-i mri teritoriile ocupate prin nclcarea vecinilor.
Maetrii ordinului, Konrad i Ulrych von Jungingen, se strduiesc zadarnic
s pstreze aparenele dreptii n care cred sincer, pentru aceste incursiuni
fcute, pasmite, n scopul rspndirii i meninerii cretinismului catolic.
Mai ales n regiunile de la grani, jafurile, care se in lan, dovedesc
caracterul hrpre al politicii teutone, hrnind dorul de rzbunare al multor
npstuii. Ramificaiile conflictului sunt, aadar, numeroase, fiind
explicate prin diferendul dintre Hugo Danveld, ajutat de Zygfryd von Lwe
.a., i cavalerul Jurand de Spychw, care implic prin Danusia pe Zbyszko
i Mako de Bogdaniec. Urmrirea ciocnirilor dintre cele dou grupuri
permite autorului definirea caracterelor, solicitnd atitudinea cititorului.
nfiai, conform tradiiei orale i scrise, n culori ntunecate, demonice,
majoritatea teutonilor sunt dominai de infatuare i lcomie, care i mping
la tot felul de nelegiuiri i la sfidarea celor mai sfinte ndatoriri cavalereti.
Cruzimea i josnicia care l caracterizeaz pe Hugo Danveld ori pe Zygfryd
von Lwe provoac dispreul cavalerilor venii din alte ri s slujeasc sub
flamurile Ordinului cu gnd curat, ca Fulques de Lorche, care i prsete,
sau de Fourcy care, vrnd s le dea n vileag mrvia, este ucis mielete.
Crucea, a crei stpnire, clamau cu ipocrizie, voiau s-o extind spre
Rsrit, este numai o faad prestigioas de care se slujeau fariseic pentru a
cuceri noi inuturi vecine i bogii spre slava efemer a Ordinului. Pe
7

primul plan, se statornicise puterea fierului, toate diferendele


rezolvndu-se, n realitate, prin lovituri de palo. Pioasa moral cretin i
menirea mesianic a catolicismului fuseser de mult date uitrii, mai marii
cruciailor prefernd intrigile joase i aciunile brutale, distructive. Pn
cnd paharul nelegiuirilor s-a umplut i autohtonii asuprii s-au unit i le-au
aplicat pedeapsa cuvenit. Emblema crucii, luat n derdere, le-a refuzat
ajutorul, lsndu-i prad vieii denate care i-a mcinat din interior.
nfrngerea, n urma creia nu i-au mai revenit niciodat la strlucirea de
odinioar, mplinete n roman sensul mai larg, metaforic, al unui
avertisment administrat de istorie. Tot ce-i cldit pe minciun i frdelege,
pe jaf i crim, pe suferina semenilor, se prbuete repede n pulberea
deertciunii, rmnnd doar n amintirea oamenilor, ca memento mori.
Polonezii, n schimb, au i ei slbiciunile lor, dar se impun prin nsuiri
morale i fizice superioare. Powaa de Taczew ndoaie n mn fierul unei
securi, Zawisza Czarny, a crui onoare nentinat a devenit proverbial, n-a
fost nvins de nimeni, iar Zbyszko, eroul central, se poart i el ca un
cavaler viteaz. Sare n ajutorul prinesei ameninate la vntoare de un
bour, provoac la lupt ali cavaleri pentru gloria iubitei etc. E, uneori, prea
impulsiv. O nevinovat nflcrare tinereasc, avnd unele puncte de
plecare i n bravada comportamentului cavaleresc, l pune adesea n
situaii din care i s-ar putea trage moartea, dac fantezia autorului nu s-ar
ngriji s-l scape la timp. Atac odat un trimis al Ordinului i e condamnat
la moarte. l salveaz Danusia care se declar logodnica lui i, dup un
obicei al pmntului, vinovatul e iertat. Unele trsturi tipologice, ale
regelui Wadysaw Jagieo, de exemplu: mohort, plngcios, cucernic,
mnios, au fost puse de interpreii lui Sienkiewicz n relaie de descenden
i nrudire cu eposul homeric sau Apocalipsa biblic1. Aparent forat
ntructva i mai greu de argumentat, apropierea rmne interesant,
oferind posibiliti de lrgire substanial a spaiului de referin, de situare
n perimetrul universalitii valorilor literare.
Valoarea istoric se conjug cu un progres nregistrat de tehnica
artistic; nlnuirea mai riguros cauzal a momentelor intrigii are ca
rezultat regizarea mai strns a aciunilor i susinerea mai temeinic a
psihologiilor. Motivele patriotice, de ordin mai larg, se ntreptrund cu cele

1 Cf. J. Maciszewska, Wladyslaw Jagieo pentru tineret? (Wadysaw


Jagieo dla wlodziey?), n vol. Romanul istoric polonez din sec. XX, p. 84.

personale ale eroilor, i unele, i celelalte rezolvndu-se prin lupta final.


De aci impresia c individualitile umane, eliberate parc de
stnjenitoarea responsabilitate a faptului istoric, se mic i cu mai mult
libertate, acioneaz prin impulsuri proprii, fiind mai veridice i mai
complexe, pe cnd n Prin foc i sabie, Potopul i Pan Woodyjowski,
evenimentul istoric domin personajele, dirijndu-le ntr-o direcie sau alta
n raport de cutare mprejurare, ceea ce le tirbete cumva ponderea
intrinsec. Tot aa, Sienkiewicz nu-i arat eroii numai n larma
ncierrilor.
n Cavalerii teutoni, mai mult dect n Potopul, insist i asupra vieii
de zi cu zi a lahtei, care nu-i uit nicicnd propriile interese. Prin Mako
de Bogdaniec, Jagienka i Zych de Zgorzelice, Cztan de Rogow .a., se
cunosc ocupaiile gospodreti, interioarele locuinelor, zavistiile i
procesele pentru mplinirea moiilor, n scurt, cadrul natural de via.
Autenticitatea faptelor i a personajelor se interfereaz, ntrindu-se una pe
alta, cu aceea a limbii expunerii. Studii recente au demonstrat c ntreaga
recuzit folosit pentru redarea limbajului epocii vizeaz arhaisme
autentice cu o coloratur specific graiului din Podlasie, colocvial.
Aceast substandardizare hotrte dominanta stilistic a Cavalerilor
teutoni, care asigur unitatea limbii postulate de autor ntr-un roman istoric
din timpuri dup care n-a mai rmas nici o urm lingvistic1. nfrngerea
cavalerilor crucii n lupta de la Grnwald n 1410, una dintre cele mai mari
btlii ale Evului Mediu, ntrunete, n sfera finalitii imediate, lecia unui
simbol plin de nvminte care prevestete insuccesul oricrei politici de
deznaionalizare a poporului polonez, indiferent de argumentele i
mijloacele ntrebuinate.
STAN VELEA

1 B. Walczak, Despre limba Cavalerilor teutoni de H. Sienkiewicz (O


jzyku Krzyakw H. Sienkiewicza), n vol. Romanul istoric polonez din
sec. XX, p. 86103.

Not asupra ediiei


Menit s marcheze o dat jubiliar: dou decenii de intens activitate
literar, ncununate de apte dintre prozele majore cu care marele clasic a
mbogit creaia polon i universal, dup ce a aprut mai nti n foileton
n cteva periodice de prestigiu, ncepnd cu Tygodnik Ilustrowany (2
feb. 1897 20 iul. 1900), romanul Cavalerii teutoni, care ncheie cea mai
fertil perioad din viaa scriitorului, a vzut lumina tiparului i n volum
n anul din urm, 1900, fiind valoric punctul de vrf al prozelor istorice nu
numai din Polonia. ntmpinat cu aprecieri superlative de critica de
specialitate, capodopera a nregistrat fr ntrziere un succes rsuntor i
n strintate, dup Al Doilea Rzboi Mondial, ntre 19451970, spre
exemplu, traducndu-se pe mai multe continente, n 19 limbi, din care nu
lipsesc cele de rspndire universal (englez, francez, german, italian,
spaniol etc.)1.
Cu deosebiri relativ minore, o evoluie similar a avut-o i destinul
operei n Romnia. Tlmcit pentru prima dat de George B. Rare,
pseudonim al lui G.E. Botez, va aprea de trei ori: 1923, 1928 i o dat fr
an, cu titlul Cavalerii crucei. Dup o versiune strin, i n acest caz alta
dect cea original, o va tipri cu acelai titlu i Al. Iacobescu n 1945. n
sfrit, ultimele dou ediii, cea din 1957 i cea din 1962, cea dinti nsoit
i de o prefa semnat de o bun polonist, Maria Vrcioroveanu, le-au
publicat Telemac Dan i Petru Vintil cu titlul modificat: Cavalerii teutoni,
pentru a se evita o eventual confuzie dintre cruciai n general (cavaleri ai
Crucii) i teutoni despre care se vorbete n cartea lui Sienkiewicz. Se
cuvine remarcat c din cele trei versiuni aprute pn acum de ase ori,
numai ultima reprezint o transpunere din limba polon, o confruntare a
textelor nvedernd cu uurin afirmaia. Aa cum multitudinea i
diversitatea erorilor, pe de o parte, care abund n primele dou traduceri,
i natura i sursa lor, pe de alt parte, ntresc aceeai concluzie. n schimb,
cele mai multe inadvertene semantice sau stilistice provin din diferenele
de percepie dintre traductor (mai direct, liniar i mai exact) i stilizator
(mai cursiv, mai voit cizelat, dar cu abateri mai mici). i, spre acelai
1 A. Ryll, J. Wilgat, Literatura polon n traduceri (Polska literatura u
przekadach), Varovia, 1972, p. 166168.

10

rezultat conduc i plusurile ediiei din urm (echivalarea timpurilor cu


aspectul verbal, grafia numelor proprii etc.), scderile primelor traduceri
prelund, n realitate, i pe cele ale textului intermediar, plasat ntre
originalul polon i redarea la mna a doua n romnete. Sunt motive,
acestea i altele, care ntemeiaz necesitatea tlmcirii de fa care s
realizeze o redare unitar a prozelor sienkiewiczene.
Ca punct de plecare al traducerii de acum, am folosit reeditarea din
1948: Krzyacy (Cavalerii teutoni), pregtit la Institutul Editorial din
Varovia (RI.W.) n cadrul ediiei de opere complete Dziea (Opere) de
renumitul sienkiewiczolog J. Krzyanowski ntre anii 1948 i 1955. n
echivalarea romanului n limba romn, am avut n vedere n primul rnd
respectarea caracterelor distinctive ale celui dinti noblat polonez n 1905.
Unul dintre ele, care se impune de la prima vedere, este oralitatea
expunerii. Aciunea alert, evenimentele istorice i personajele reale sau
fictive n proporii difereniate sunt nfiate ntr-un stil necutat, cu o
simplitate cuceritoare i la obiect, care interfereaz echilibrat i nesiluit
vocabularul i sintaxa cu unele sonoriti din strvechime cu formele mai
noi, n aa fel nct s nu bruscheze ctui de puin sensibilitatea lectorului,
cruia nimic artificios nu-i distrage atenia de la sforul subiectului. Aceast
nsuire, specific povestirii n jurul focului, se leag prin fir direct cu un
sim acut al epicului care prezint ntmplrile gesticular romantice cu
ecouri srbtoreti sau la ordinea zilei la modul necomplicat, scurt i
cuprinztor, economic prin excelen i cu limpezimi de-a dreptul
clasicizante. Sesizabile mai degrab la nivelul transpunerii stricto sensu n
frecvena legturilor formale sau de fond, vocabulele conjunctive: cu
aceste cuvinte, la acestea, dup care, apoi, dup aceea i numeroase altele
i subiaz pn la dispariie rolul i influena de comunicare semantic
sub asaltul dramatismului i al densitii ntr-adevr copleitoare ale
faptelor. O primejdie real se preschimb astfel n acel indicibil farmec al
romanelor lui Sienkiewicz, n explicitarea cruia, convingtoare, i-au rupt
pana nu puini critici i istorici literari, eund cteodat n aberaii
lamentabile, dac nu i denigratoare, contradictorii. De aceea unele repetiii
care susin practic curgerea fr poticniri i unitar nchegat a spunerii,
nu sunt percepute ca neglijene, fie i minore, de transpunere, evideniind
n fapt derularea reliefurilor naraiunii n micare continu.
Procesul de echivalare a crii dintr-o limb n alta, urmnd n prezent
reguli ncetenite de-a lungul timpului, presupune i unele situaii a cror
rezolvare angajeaz ntr-o msur difereniat inter-textual particularitile
11

celor dou limbi, emitoare (polona) i receptoare (romn), precum i ale


personalitilor ce particip nemijlocit sau indirect la actul creaiei
autorul i traductorul. n mprejurri cultural-istorice de care nu se poate
face abstracie, colaborarea celor doi factori activi, mai exact rezultatele ei,
se menin deliberat i precumpnitor n limitele unei relativiti
constructive. Excluznd i conceptual soluia de ultima instan, aadar
univocul absolutizant, se las astfel pori deschise pe treptele ulterioare. De
aceea, nu o dat se vdesc necesare unele explicaii de atelier, care s
rspund la eventualele nedumeriri ce reprezint opiuni exagerat personale
sau, de ce nu, cteodat pur i simplu exagerate. Cteva ilustrri se impun
de la sine.
Avnd drept cluz, subliniem, textul stabilit n 1948 de J.
Krzyanowski, l-am redat n ntregime, strduindu-ne ca variaiile
cantitative s nu realizeze nici mcar volumul omisiunilor ori al adugirilor
datorate interveniilor de ordin formal ale unui stilizator, de care n acest
caz n-a fost nevoie. De asemenea, am ncercat s transferm, n varianta
romneasc, i nsuirile distinctive ale stilului sienkiewiczan, att de
dificil n simplitatea lui aparent. Ct despre abaterile mai mici sau mai
mari ale cutror valori naionale anume, acestea, deloc puine, au urmrit
fluena expunerii, claritatea i parcimonia comunicrii, fr a spori n vreun
fel greutile lecturii i tergerea specificitii fizionomiei scriitorului.
O dificultate n adevratul sens al cuvntului n transpunerea
aspectului verbal (perfectivimperfectiv i variantele lor), caracteristic
oricrei limbi slave, deci i celei polone, cu ajutorul categoriei temporale,
specific i limbilor romanice precum romna. Pstrarea cu strictee a
acelei consecutio temporum care s localizeze componentele epicului n
tiparele adecvate svririi ei n spaiul timpului, a constituit unul dintre
criteriile de baz, ce trebuia stabilit de la nceput pentru o just
perspectivare a ntmplrilor: palier pe care o neglijen orict de mic
poate produce ntotdeauna o adevrat degringolad n nelegerea i
asimilarea operei. Prin urmare, i aici, ca i n celelalte romane istorice, am
optat de regul pentru perechea perfect simpluimperfect, secondat la
nevoie de celelalte. n acest fel, subiectul se aduce din Evul Mediu
timpuriu mai aproape de cititor, al crui interes sporete i emoional
laolalt cu credibilitatea celor petrecute. Contrar altor traductori, care aleg
perfectul compus i imperfectul, ajutate subiacent de altele, sau le amestec
i, odat cu ele, deformeaz pn la monstruos relaia cauz-efect n
mimesis-ul aristotelic.
12

n aria lexical, se ntlnesc cteva mprejurri care se cuvin


ntemeiate i explicativ, altminteri riscnd s se dezvolte n nedumeriri
opaciti de nelegere. Printre altele, folosirea dual a unui rang social:
prin-cneaz. ntruct l-a folosit fr sfial i romancierul, l-am pstrat i
noi, deoarece este susinut de motivaii istorice. Fiindc, pe la sfritul
secolului al XIV-lea, pe lng alte denumiri din ierarhia nobiliar, i cea de
ksie = prin, termen cunoscut din Apusul Europei, a fost redat mai
demult n limba autohton prin slavul cneaz. O vreme, cele dou forme au
coexistat, n cele din urm, cel dinti nlocuindu-l cu totul pe cele mai
vechi. Un drum asemntor l-a parcurs nemescul comtur (din komptur) =
comandant ntr-un ordin religios medieval. El a fost preluat i n limba
polon nu doar n inuturile stpnite de teutoni i astfel l-a folosit i
traductorul, travestindu-l adesea i n cpetenie, care are un sens comun.
Nu peste mult timp, prima form s-a pierdut odat cu realitatea ce l-a
generat. Dei cu direcie evolutiv schimbat, la fel s-a ntmplat i cu
maestru sau mare maestru comandantul ordinului teuton. Asemenea
urme ale specificului local au fost pstrate, chiar dac intensitatea lor a fost
ntructva temperat.
O atenie deosebit s-a acordat, de asemenea, numelor proprii de
localiti sau de personaje. n principiu, am pstrat ntotdeauna grafia
original. Excepie de la aceast regul au oferit doar foarte puine nume de
localiti (Varovia, Cracovia) sau de persoane (Sf. Petru) care au intrat
mai de mult n romn i s-au nstpnit n forme autohtonizate. n rest, ele
i-au prelungit grafia polon, fiind traduse numai n situaii speciale: Timur
cel chiop = Timur Kulawy, sau rar de tot doar n trimiterile de la subsol:
Gowacz = Cposul; Obuch = Baltagul, de pild. Chiar dac nu de puine
ori dau natere la forme mai greoaie; Zbyszko care, de pild.
Atraciilor realitilor poloneze ale culorii locale asupra lectorului
romn li se altur, potenndu-le, i unele elemente care exprim locul de
origine i apartenena aristocratic a personajelor. n mprejurrile de
aceast natur, translatorul a tins s restrng drastic aproape fr excepie
particulele de, din, von la una singur: de. Mako de Bogdaniec, Dobko de
Olenika, de exemplu. Dac la acestea se mai adaug i nlocuirea
cuvntului leaht prin laht, renunndu-se astfel la pejoraia cuprins n
forma mai veche, denaturat semantic n romnete i lmurit n josul
paginii, se sugereaz cteva dintre mijloacele prin care proza
sienkiewiczan impresioneaz sensibilitatea cititorului de la noi; firete,
toate innd de sursele creaiei de atelier, deci n afara naraiunii
13

propriu-zise. n acest sens, ar mai fi utile, poate, i cteva reguli privind


receptarea unor grupuri de litere cu valori sonore i scriere specifice: = an
(o nazal); = en (e nazal); c = j = (i scurt, care nu face singur silab); i
= u; cz, ci, = (ci); sz, si, = (i); rz, , = j.
Stan Velea

14

Tabel cronologic
1846:

La 5 mai, se nate Henryk Sienkiewicz, ntr-o localitate din


Podlasie, Wola Okrzejska, n Polonia.
1855:
Prinii scriitorului se mut la Wyczyn, un sat din
Mazowsze.
1858:
Henryk Sienkiewicz este nscris la un liceu real din
Varovia, pe care-l va termina cu mare greutate din pricina
lipsurilor bneti.
1861:
Familia Sienkiewicz i vinde pmntul i se mut la
Varovia.
1866:
H. Sienkiewicz se nscrie la Universitatea din Varovia,
unde iniial, la insistena prinilor, studiaz dreptul i
medicina.
1867:
Studentul Sienkiewicz se transfer la secia de tiine
umanistice.
1869:
Sienkiewicz ncepe s publice recenzii, cronici i foiletoane,
n periodicele vremii, cu pseudonimul Litwos, n care se
vdete adeptul ideologiei pozitiviste.
1872:
Apare primul roman al lui Sienkiewicz, n zadar, n
periodicul Wieniec, o ncercare juvenil de a descrie mediul
studenesc.
1876:
Sienkiewicz pleac n America de Nord, cu un grup de
prieteni; cltoria i va inspira volumul Scrisori din
cltoria n America i numeroase nuvele. Aici, se va
contura ruptura de pozitivism.
1877:
Public nuvela Schie n crbune un tablou critic
impresionant al satului de dup mproprietrire.
1879:
Se ntoarce la Varovia, dup o zbovire de doi ani prin
Frana, Italia i Galiia.
1882-1883: Sienkiewicz redacteaz periodicul Slowo, al crui program
era centrat pe aspiraiile burgheziei oreneti.
1884:
Tiprete Prin foc i sabie, partea nti din trilogia istoric,
gndit cu scopul expres de mbrbtare a inimilor.
1886:
Apare a doua parte a trilogiei: Potopul.
18871888: H. Sienkiewicz public ultima parte a trilogiei: Pan
15

1889:

1891:
1892:
1896:

1900:

1910:
1911:
1914:

1916:

Woodyjowski.
Din cele 15.000 de ruble, druite de un necunoscut dup
terminarea trilogiei istorice, Sienkiewicz instituie o burs
pentru creatorii bolnavi de ftizie.
Sienkiewicz scrie romanul Fr ideal, n care critic
aristocraia pentru absena unor idealuri ferme.
Apar Scrisorile din Africa, sugerate de o cltorie pe
continentul negru.
Quo vadis? oper inspirat de persecuiile cretinilor n
timpul mpratului Nero, pentru care, alturi de alte romane,
i se confer lui Sienkiewicz, n 1905, premiul Nobel.
Apare Cavalerii teutoni evocare a mprejurrilor care au
premers i au pregtit btlia de la Grnwald dintre
polonezi, aliai cu lituanienii, i cavalerii Ordinului teuton.
n romanul Convulsii, Sienkiewicz ntreprinde critica
forelor i obiectivelor sociale ale revoluiei din 19051907.
Apare romanul Prin pustiu i jungl.
Public o parte din romanul, neterminat, Legiunile, pe care
inteniona s-l dedice legiunilor poloneze conduse de
Dbrowski.
La 15 noiembrie, moare, la Vevey, n Elveia, Henryk
Sienkiewicz. A fost adus n ar abia n 1924 i nmormntat
cu fast i preuire la catedrala Sf. Ioan din Varovia.

16

Cartea nti

17

Capitolul I
LA TYNIEC, N HANUL LA BOURUL SLBATIC, ce aparinea abaiei1,
edeau civa oameni i ascultau vorbele unui otean umblat prin lume,
care venind din locuri ndeprtate, le povestea despre ntmplrile de care
avusese parte n rzboi i n timpul cltoriei.
Era un om brbos, n puterea vrstei, lat n umeri, aproape un uria, dar
arta slbit; purta prul strns ntr-o plas mpodobit cu mrgele i era
mbrcat ntr-o scurt din piele cu dungi adncite de plato, ncins ntr-un
bru cu multe catarame de aram; la cingtoare, un cuit ntr-o teac de
corn, iar la old, un palo scurt de cltorie.
La mas, alturi de el, edea un flciandru cu prul lung i privirea
vesel, tovarul sau poate scutierul lui, se vede, mbrcat i el ca un
cltor ntr-o scurt de piele cu urmele armurii. Ceilali comeseni erau doi
boiernai din mprejurimile Cracoviei i trei oreni cu cciuli roii ndoite,
ale cror mouri subiri atrnau peste umr pn la coate.
Hangiul neam, ntr-o glug cu gulerul tiat n coluri, le turna bere
dintr-o oal n ulcelele de argil i asculta cu interes ntmplrile din
rzboi.
i mai interesai se artau totui orenii. n acele vremuri, ura care
desprea oraul n timpul domniei lui okietek2 de boiernaii cavaleri, se
stinsese n mare msur, dar trgoveii i ineau capul mai sus dect n
veacurile de mai trziu. Erau nc preuii pentru drnicia lor ad
concessionem pecuniarum3; de aceea se ntmpla nu o dat s vezi prin
hanuri negustori bnd laolalt cu lahticii4. Erau privii chiar cu ngduin,
deoarece, ca nite oameni care dispuneau ntotdeauna de bani, plteau de
obicei i datoriile celor cu blazon.
Aadar, edeau acum i tifsuiau, fcndu-i semn din ochi din cnd n
cnd hangiului s umple ulcelele.
1

Mnstire catolic, mpreun cu averea ei, condus de un abate i aflat sub


conducerea unui episcop sau a papei.
2
Wadysaw okietek (cca 12601333) unete mai multe principate i se
ncoroneaz la Cracovia n 1320 ca rege al Poloniei. Aluzie la rscoala orenilor nemi
din 1311.
3
Aici, cnd era vorba s dea bani (lb. lat.).
4
Szlachta n lb. polon = nobilime.
18

D-api, nobile cavaler, Domnia Ta ai colindat o bun parte din


lume, rosti unul dintre negustori.
Nu prea muli dintre cei care se ndreapt acum din toate prile
spre Cracovia au vzut atta, rspunse nou-sositul.
i nu sunt puini cei care se vor aduna aici, continu negustorul. E
srbtoare nsemnat i un mare noroc pentru Regat! Se vorbete, i asta-i
sigur, c regele a poruncit s-i trimit reginei un pat de brocart cusut cu
perle i un baldachin la fel. O s fie serbri i alergri n arene cum nu s-au
mai pomenit.
Cumetre Gamroth, nu-l mai ntrerupe pe cavaler, l dojeni al doilea
negustor.
Nu-l ntrerup eu, cumetre Eyertreter, dar socotesc c i el s-ar
bucura s tie ce vorbete lumea, pentru c sunt sigur c i el se duce la
Cracovia. i aa, astzi tot n-o s ne ntoarcem n ora, fiindc vom gsi
porile nchise, iar gngniile care se nmulesc prin zdrene n-o s ne lase
s dormim, aa c avem timp pentru toate.
Pi dac Domnia Ta la o vorb rspunzi cu douzeci, mbtrneti,
cumetre Gamroth!
Da, dar tot mai pot s car un balot de pnz umed sub bra.
Cum de nu, unul prin care se vede ca prin sit.
Glceava le fu ntrerupt de rzboinicul cltor care i urm vorba:
Sigur c o s m opresc la Cracovia, fiindc am auzit despre
ntreceri i voi fi bucuros s-mi ncerc puterile n aren. i nepotul meu de
asemenea; dei e tnr i nu i-a crescut mustaa, a dobort nu puine
platoe.
Asculttorii i ntorseser privirile spre flciandrul care zmbi vesel
i aranjndu-i cu amndou minile prul dup urechi, duse ulcica cu bere
la gur.
Iar cavalerul vrstnic adug:
n sfrit, chiar dac am vrea s ne ntoarcem, nu mai avem unde.
Cum aa? ntreb unul dintre lahtici. De unde suntei i care v
sunt numele?
Numele meu este Mako de Bogdaniec, iar pe bieandrul acesta,

19

feciorul fratelui meu, l cheam Zbyszko. Blazonul nostru este Potcoava


Tocit, iar deviza Grindin.
i unde se afl aezarea Domniilor Voastre?
Ei, Domnia Ta, ntreab-m mai bine unde a fost, fiindc acum nu
mai este. Ehei, aezarea noastr a fost fcut scrum nc de pe vreme
glcevii dintre familiile Grzymaa i Nacz, aa c a mai rmas doar casa
veche; ne-au luat tot, iar slujitorii au fugit. Pmntul s-a pustiit, fiindc i
ranii din vecintate au fugit n adncul pdurii. mpreun cu fratele meu,
tatl biatului stuia, ne-am refcut, dar n anul urmtor ne-a pedepsit furia
apelor. Dup aceea, fratele meu a murit i atunci am rmas singur cu
orfanul sta. Mi-am fcut socoteala i mi-am zis: n-am s rmn aici! i
tocmai n timpul acela, am auzit vorbindu-se de rzboi i c Jako de
Olenica, pe care regele Wadysaw l trimisese la Wilno dup Mikoaj de
Moskorzw, caut degrab oteni n Polonia. Cunoscndu-l, prin urmare,
pe vrednicul abate, Janek de Tulcza, ruda noastr, i-am lsat pmntul n
grij, i cu banii am cumprat o armur, cai, pregtindu-m pentru a pleca
n rzboi. Pe biat, care mplinise doisprezece ani, l-am urcat pe un cal i
hai! la Jasiek de Olenica.
Cu biatul?
Pe atunci, nu era nici mcar un biat, dar avea foarte mult putere.
La doisprezece ani, rezema arbaleta de pmnt, o fixa cu trupul i nvrtea
mnerul mai abitir ca englezii pe care i-am vzut lng Wilno.
Att de puternic era?
mi ducea coiful, iar cnd a mplinit treisprezece ani, i pavza.
Se vede c duceai lips de lupte pe acolo.
Din cauza lui Witold1. Prinul sttea la cavalerii teutoni i organiza
n fiecare an expediii asupra Wilnei. Veneau cu el diferite neamuri: nemi,

1 Witold (13501430) mare prin de Lituania ntre 1401 i 1430, fiul


lui Kiejstut. Luptnd cu Jagieo, cere protecia cavalerilor teutoni, dar
alturi de cel dinti, lupt mpotriva teutonilor n 1410 n fruntea otirii
lituaniene. n 1390, conduce opoziia antipolonez. Vrea s ajung rege al
Cehiei, apoi al Lituaniei; zadarnic.

20

francezi, englezi, cei mai buni arcai, cehi, elveieni i burgunzi. Tiau
pdurile, construiau castele pe drum, trecnd Lituania prin foc i sabie,
astfel c toi locuitorii din acele pri voiau s se bejeneasc i s-i caute
alt loc, fie i la marginea lumii, printre copiii lui Belial, numai s fie ct
mai departe de nemi.
S-a auzit i pe aici c lituanienii voiau s plece cu copiii i soiile n
alt parte, dar noi n-am crezut.
Eu, ns, am vzut cu ochii mei. Ehei! Dac nu erau Mikoaj de
Moskorzw, Jako de Olenica i fr s m laud, dac n-am fi fost nici
noi, Wilno n-ar mai fi existat.
Cunoatem. N-ai predat fortreaa.
Pi n-am predat-o. Ascultai cu luare-aminte ce v spun eu, c sunt
om cu experien i tiu ce-i rzboiul. Btrnii aveau o vorb: Lituania
este ndrjit i este adevrat! Lupt bine, dar nu se pot msura la cmp
deschis cu cavalerii. Cnd caii nemilor se mpotmolesc prin mlatini sau
cnd pdurea este deas, e altceva.
Nemii sunt lupttori buni! strigar orenii.
Stau ca un zid om lng om, acoperii de armuri de fier att de bine,
c aproape nici ochii nu-i vezi prin vizier. i atac asemenea unei lavine.
Cnd dau nval, lituanienii se spulber ca nisipul, iar dac nu se mprtie,
i doboar i-i calc n picioare. Nu sunt numai nemi printre ei, pentru c
vin la ei din toate neamurile de pe lume s-i slujeasc pe cavalerii teutoni.
i ce viteji sunt! Nu odat, se apleac un cavaler, coboar sulia i, naintea
btliei, se repede asupra ntregii otiri i izbete ca un erete asupra
stolului.
O, Cristoase! exclam Gamroth, care sunt cei mai buni dintre ei?
Depinde la ce. La arbalet, cel mai bun este englezul, care
strpunge platoa cu sgeata i nimerete porumbelul la o sut de pai.
Cehii sunt nentrecui n mnuirea toporului. Nimeni nu lovete mai bine ca
neamul cu paloul cu dou mini. Elveianul prefer s sparg coifurile cu
mblciul de fier, dar cei mai mari lupttori sunt cei care vin din Frana. Un
astfel de rzboinic se bate i clare i pe jos n timp ce-i spune vorbe
grozave, pe care n-ai cum s le nelegi, fiindc limba lor seamn cu
21

ciocnirea unor strchini de cositor, dei poporul este credincios. Ne


reproau prin nemi c-i aprm pe pgni i pe sarazini mpotriva crucii i
promiteau c vor dovedi dreptatea prin dueluri cavalereti. O asemenea
judecat a lui Dumnezeu va avea loc ntre patru cavaleri de-ai lor i patru
de-ai notri la curtea lui Wacaw, regele Romei i Boemiei.
Aici, o curiozitate i mai mare puse stpnire pe lahtici i negutori,
aa c mai c-i ntinser grumazurile pe deasupra ulcelelor spre Mako de
Bogdaniec i ncepur s-l ntrebe:
i care sunt dintr-ai notri? Spune mai repede, Domnia Ta!
Mako ridic stacana la gur, bu i rspunse:
Ei, nu v temei pentru ei. Este Jan de Woszczowa, castelanul de
Dobrzyn, Mikoaj de Waszmuntw, este Jako de Zdawkw i Jarosz de
Czechw, toi lupttori de soi i tari de vrtute. Nu este o noutate pentru ei
s se bat cu suliele, paloele sau cu topoarele. Ochii oamenilor vor avea
la ce privi i urechile ce auzi, deoarece, cum v-am spus, francezului nu-i
tace gura nici cnd i pui piciorul pe beregat. Aa s-mi ajute Dumnezeu
i Sfnta Cruce, ai notri i omoar, iar ceilali trncnesc.
Se vor bucura de faim, numai Dumnezeu s-i binecuvnteze, rosti
unul dintre lahtici.
i Sfntul Stanisaw! adug cellalt.
Dup care se ntoarse spre Mako i urm cu ntrebrile:
Hai, spune mai departe! I-ai ludat pe nemi i pe ali cavaleri c
sunt viteji i i-au nfrnt uor pe lituanieni. Dar cu Domniile Noastre le-a
fost mai lesne? Erau bucuroi s v nfrunte? Dumnezeu cum a hotrt?
Laud-i i pe ai notri!
Dar se vede c Mako de Bogdaniec nu era un ludros, fiindc
rspunse cu modestie:
Cei care veniser de curnd din ri ndeprtate porneau cu curaj
asupra noastr, dar dup ce i ncercau norocul o dat, de dou ori, nu se
mai artau att de dornici. Cci poporul nostru este ndrjit, iar aceast
drzenie ne-a fost reproat adesea: Dispreuii moartea, ni se spune, dar i
ajutai pe sarazini i de aceea vei fi blestemai! Dar nverunarea noastr

22

a crescut, fiindc nu-i adevrat! Regele i regina1 au botezat Lituania i


oricine l recunoate pe Cristos, dei nu fiecare tie. Se mai tie i c
Stpnul nostru Milostiv, atunci cnd n catedrala din Pock l-au prbuit
pe diavol n pulbere, i-a poruncit s aprind un muc de lumnare, aa c
preoii au fost nevoii s-i spun c aa ceva nu se cuvine. Ca s nu mai
vorbim de omul de rnd. Nu sunt puini cei care-i spun: Prinul mi-a
poruncit s m botez, m-am botezat, mi-a poruncit s m nchin lui Cristos,
m nchin, dar ce rost are s m zgrcesc la o bucic de brnz pentru
vechii diavoli pgni, s nu le druiesc o ridiche coapt sau s nu le torn
puin spum de bere. Dac n-am s fac asta, o s-mi moar caii i o s-mi
slbeasc vacile i vor da lapte amestecat cu snge, ori n-o s mai pot
strnge recolta! Ei, ns, fac asta din netiin sau de teama diavolilor.
Cndva, acestor diavoli le mergea bine. i aveau crngurile lor, adposturi
artoase, cai de clrie i primeau i zeciuial. Iar acum, crngurile au fost
tiate, n-au ce mnca clopotele bat prin orae, aa c mbrligaii tia
s-au ascuns n bungetul pdurilor i url dup vremurile bune. Cnd
lituanianul se duce la pdure, de prin brazi l trag de cojoc i-i cer:
D-mi! Unii mai dau, dar sunt i rani ndrznei care nu vor s dea
nimic, ba i mai i prind. Unul a turnat boabe de mazre prjit ntr-un
burduf din piele de bou i de ndat a prins treisprezece diavoli. A astupat
gura burdufului cu un b de scoru i s-a dus s-i vnd clugrilor
franciscani de la Wilno, care i-au dat cu plcere douzeci de parale, ca s-i
nimiceasc pe vrjmaii numelui lui Cristos. Eu nsumi am vzut acel
burduf din care ieea o duhoare grozav, pentru c aa i artau duhurile
neruinate spaima de apa sfinit
Pi cine i-a numrat, ca s tie c erau treisprezece? ntreb
negutorul Gamroth.
I-a numrat lituanianul care i-a vzut cnd au intrat. Se vedea i
1

Wadysaw Jagieo (13841434) mare prin de Lituania (13771401), rege al


Poloniei din 1386. Cretineaz Lituania n 1387. Botezat n 1386, se cstorete cu
Jadwiga i urc pe tronul Poloniei, alipindu-i Lituania. Aliat cu lituanienii, lupt cu
cavalerii teutoni, n 1410. Jadwiga (cca 13731399) fiica lui Ludwik Maghiarul, regin
Poloniei din 1384, cstorit cu regele Wadysaw Jagieo n 1386.
23

dup miros c sunt acolo i nimeni nu se mbulzea s destupe burduful.


Mare minune! se mir unul dintre lahtici.
Am vzut multe lucruri de mirare n viaa mea, fiindc n-am ce
spune: oamenii sunt buni, dar la ei toate sunt ciudate. Poart plete i rareori
cte un cneaz i face prul bucle; triesc cu ridiche coapt, prefernd-o
altor alimente, ntruct cred c asta le sporete brbia. n casele lor, stau
mpreun cu vitele i erpii; nu au nici o msur la butur i la mncare.
N-au nici un respect pentru femeile mritate, dar fecioarele se bucur de
mare consideraie, socotind cu toii c posed puteri vrjite: era destul ca o
fetican s te maseze pe pntece cu ptlagin uscat, ca durerile s-i
treac numaidect.
N-are dect s te doar i stomacul, dac fetele sunt frumoase! se
bucur cumtrul Eyertreter.
ntrebai-l pe Zbyszko de asta, rspunse Mako de Bogdaniec.
Iar Zbyszko izbucni ntr-un rs cu hohote, de se cutremura lavia sub
el.
Sunt frumoase! spuse. Ce, Ryngaa era urt?
Cine-i Ryngaa asta? Vreo pctoas pocit? Hai, spune odat!
Cum aa, n-ai auzit de Ryngaa? se mir Mako.
N-am auzit nimic.
Bine, dar este sora prinului Witold i soia lui Henryk, prinul de
Mazowsze.
Nu mai spune! Care prin Henryk? Un prin de Mazowsze cu acest
nume era elector de Pock, dar s-a prpdit.
Tocmai despre el este vorba. Trebuia s primeasc dispens de la
Roma, dar moartea i-a luat-o nainte, se pare c nu l-a bucurat prea mult pe
Dumnezeu cu faptele lui. Eram trimis atunci cu o scrisoare de la Jasiek de
Olsnica ctre prinul Witold, cnd a sosit de la rege la Ryterswerder
prinul Henryk, proaspt ales episcop de Pock. Lui Witold i era lehamite
de rzboi tocmai pentru c nu izbutise s cucereasc Wilno, iar regele
nostru se sturase de fraii lui de snge i de denarea lor. Vznd deci
regele c Witold e mai ndemnatic i are mai mult minte dect fraii si,
l-a trimis la el pe episcop cu ndemnul s se lepede de cavalerii teutoni i s
24

treac sub ascultarea lui, cptnd n acest fel conducerea Lituaniei. Iar
Witold, lacom ntotdeauna de schimbare, i-a primit bine solia. Au fost i
ospee, i ntreceri. Episcopul a urcat bucuros n a, cu toate c ceilali
episcopi nu-l laud pentru asta, i i-a artat tria n lupte cavalereti. i
toi prinii de Mazowsze sunt grozav de puternici; dup cum se tie, pn i
fetele din acest neam ndoaie uor potcoava n mn. O dat, aadar, a
dobort din a trei cavaleri, alt dat cinci, iar dintr-ai notri pe mine, calul
lui Zbyszko cznd pe picioarele dinapoi n clipa ciocnirii. Rsplata a
primit-o ns de fiecare dat din minile frumoasei Ryngaa, naintea
creia a ngenuncheat n armur. i s-au ndrgit att de mult unul pe altul,
nct pe la ospee l deprtau de ea clericii1, trgndu-l de mnec, iar pe ea
o potolea fratele ei Witold. Pn cnd prinul a spus: O s-mi acord eu
dispensa, iar papa de la Roma se va mpotrivi, cel de la Avignon2 o s-o
confirme, iar cununia va avea loc imediat, cci altfel o s ard de viu! Mare
a fost profanarea lui Dumnezeu, dar prinul Witold n-a voit s se
mpotriveasc solului regal i cununia a avut loc. Pe urm, i-au dus la
Sura, apoi la Suck spre marea tristee a lui Zbyszko care, alegndu-i ca
stpn a inimii pe Ryngaa dup obiceiul nemesc, i-a jurat credin pn
la moarte
Da! l ntrerupse Zbyszko deodat, este adevrat! Dar dup aceea,
s-a zvonit c prinesa Ryngaa, dndu-i seama c nu i se cuvine s fie
alturi de episcop (pentru c acesta, cu toate c se cstorise, nu voia s
renune la rangul duhovnicesc), iar Dumnezeu nu poate binecuvnta
aceast csnicie, i-a otrvit soul. Cnd am auzit, l-am rugat pe un pustnic
sfnt de lng Lublin s m dezlege de jurmntul fcut.
Era pustnic ntr-adevr, rspunse Mako rznd, dar dac era i
sfnt, nu tiu, fiindc noi am fost la el n pdure ntr-o vineri, iar el sprgea
oase de urs cu toporul i le sugea mduva de-i glgia gtlejul.
Dar ne-a spus c mduva nu este carne i afar de asta, a obinut o
dispens n aceast privin, fiindc dup mduv, are vedenii minunate n
1

Reprezentai ai clerului, preoi.


nfrngerea papalitii de ctre puterea regal a condus n sec. al XIV-lea la
existena a doi papi: cel de la Roma i cel de la Avignon.
2

25

somn i poate s proroceasc a dou zi pn la amiaz.


Mi s fie, rspunse Mako. Dar frumoasa Ryngaa este vduv,
s-ar putea s te cheme n slujba ei.
M-ar chema n zadar, cci eu o s-mi aleg alt stpn, pe care s-o
slujesc pn la moarte, iar dup aceea, o s-mi gsesc i o soie.
Mai nti, ns, gsete-i cingtoarea de cavaler.
Oho! Parc n-o s fie destule ntreceri dup lehuzia reginei? O s
m bat cu toi. Nici prinul nu mi-ar fi venit de hac, dac nu mi se poticnea
calul.
Aici, o s fie alii mai buni ca tine.
La acestea, lahticii de lng Cracovia ncepur s strige:
Pe viul Dumnezeu! Aici, naintea reginei, o s-i ncerce puterile
cei mai faimoi cavaleri din lume. Vor lupta Zawisza de Garbw i Farurej,
Dobko de Olenica, Pawaa de Taczow i Paszko Zodziej1 de Biskupice,
Jako Naszan, Abdank de Gra i Andrzej de Brochocice i Krystyn de
Ostrw i Jakub de Kobylany! Cum o s te msori tu cu ei, cnd nici
aici, nici la curtea din Cehia i nici la cea maghiar nimeni nu poate s-i
nfrunte.
Ce tot vorbeti: eti mai bun dect ei? Ci ani ai?
Merg pe optsprezece, rspunse Zbyszko.
Oricare dintre ei poate s te zdrobeasc.
O s mai vedem.
Dar Mako spuse:
Am auzit c regele i va rsplti cu drnicie pe cavalerii care se
ntorc din rzboiul lituanian2. S vorbeasc cei din partea locului, este
adevrat?
Pentru Dumnezeu, e adevrat! rspunse unul dintre lahtici.
Generozitatea regelui este cunoscut n toat lumea, numai c acum n-o s
se ajung prea lesne la ea, deoarece la Cracovia au venit o mulime de
oaspei care vor s cinsteasc lehuzia reginei i botezul, vrnd totodat
s-i arate i respectul fa de rege, cruia vin s i se nchine. Va veni i
1
2

n lb. polonez zozdiej = ho.


Este vorba de rzboiul purtat de prinul Witold al Lituaniei mpotriva teutonilor.
26

regele ungurilor, i, cum se vorbete, i mpratul Romei1, tot felul de


prini i comii, i cavaleri vestii, fiindc toi se ateapt s nu plece cu
minile goale. Spunea lumea c va veni nsui papa Bonifaciu, care are i
el nevoie de graia i ajutorul stpnului nostru mpotriva dumanului su
de la Avignon. Iat de ce nu va fi uor s ptrunzi prin aceast mulime, dar
ajunge s te strecori i s mbriezi picioarele regelui, ca s te bucuri de
generozitatea lui.
Voi ajunge i eu la el, pentru c am luptat cu vrednicie, iar dac va
fi rzboi, o s m duc iari. Mi-am primit i eu acolo partea mea din prada
de rzboi i de la prinul Witold la fel, aa c nu duc lips, numai c m
apropii de btrnee, cnd puterea prsete oasele, iar omul trebuie s-i
aib coliorul lui linitit.
Regele i-a primit bine pe cei care s-au ntors din Lituania cu Jako
de Olsnica, i toi mnnc acum din belug.
Pi, vedei! Iar eu atunci nu m-am ntors i am luptat mai departe.
Pentru c Domniile Voastre trebuie s tii c apropierea dintre rege i
cneazul Witold s-a fcut mpotriva nemilor. Cneazul i-a atras prin viclenie
pe toi prinii, apoi i-a ndreptat contra nemilor. Le-a drmat castelele, a
ars totul, i-a btut pe cavaleri, au pierit atunci o mulime de oameni. Nemii
au vrut s se rzbune cu widrygieo, care fugise la ei. A fost i asta o
campanie nsemnat. A luat parte nsui marele maestru Kondrat n fruntea
mai multor rzboinici. Au asediat Wilno, au ncercat s drme castelele
din nite turnuri de lupt ori s le cucereasc prin trdare, dar n-au izbndit
nimic. Iar la ntoarcere au czut att de muli, nct n-au mai rmas nici
jumtate. Au ieit chiar la cmp deschis mpotriva lui Ulryk von
Jungingen2, fratele marelui maestru, care este primar de Sambijsk. Acesta,
ns, s-a temut de cneaz i a fugit cu mare ruine, iar de atunci este pace i

mpratul imperiului german, intitulat pe atunci Sfntul imperiu


roman de origine german.
2
Ulryk von Jungingen (n. 1410) mare maestru al Ordinului teuton din 1407,
urmaul fratelui su Kondrat von Jungingen. Adept al politicii de for n interior, vrea s
distrug unirea Poloniei i Lituaniei. n 1409, i declar rzboi lui Jagieo i conduce
oastea teuton n 1410 la Grnwald.
1

27

oraul se reface din nou. Un clugr sfnt, care putea s mearg descul pe
un fier nroit, a prorocit c de atunci, ct va mai fi lumea lume, Wilno nu
va mai vedea neam narmat sub zidurile ei. Iar dac va fi aa, ale cui brae
au nfptuit minunea?
Spunnd acestea, Mako de Bogdaniec i desfcu palmele mari i
neobinuit de puternice, iar ceilali ncepur s dea din cap i s
adevereasc:
Aa-i, aa-i! E drept ce spune!
Discuia le fu ntrerupt de un murmur ce se auzea prin ferestrele cu
transperantele scoase, ntruct se lsa o noapte cald i senin. De departe
se auzeau clinchete, glasuri omeneti, sforitul cailor i cntece. Cei de fa
rmaser mirai, deoarece era destul de trziu i Luna urcase sus pe cer.
Hangiul, un neam, iei n fug n curtea hanului, dar nainte ca oaspeii s
goleasc pn la fund ultimele ulcele, reveni i mai grbit, strignd:
Se apropie niscaiva curteni!
Dup o clip, n u apru un copil de cas ntr-o scurt albastr i cu o
bonet ndoit pe cap. Se opri, privi la cei de fa i, vzndu-l pe hangiu, i
spuse:
tergei mesele i aprindei lumnrile: prinesa Anna Danuta va
poposi aici.
Spuse i plec ndat. n han ncepu vnzoleala: hangiul se apuc s-i
strige ajutoarele, iar oaspeii se uitau mirai unii la alii.
Prinesa Anna Danuta, rosti unul dintre oreni, asta-i fiica lui
Kiejstut, soia lui Janusz de Mazowsze. A venit de dou sptmni la
Cracovia, numai c a plecat la Zator, la prinul Wacaw n vizit, iar acum,
mai mult ca sigur c se ntoarce.
Cumetre Gamroth, spuse al doilea trgove, s mergem n ura de
fn; e o companie prea nalt pentru noi.
Nu m mir c merg i noaptea, interveni Mako, fiindc ziua e prea
cald, dar de ce s poposeasc la han, cnd ar putea s nnopteze la
mnstirea din vecintate?
Aici, i se adres lui Zbyszko:
Sora bun a frumoasei Ryngaa, pricepi?
Iar Zbyszko rspunse:
Trebuie s fie nsoit de o mulime de fete din Mazowsze.
28

Capitolul II
DEODAT, INTR PE U PRINESA, O FEMEIE ntre dou vrste, cu faa
zmbitoare, mbrcat ntr-o mantie roie i rochie verde, strns la mijloc
cu o cingtoare aurit pe olduri, nchis jos cu o agraf mare. Era nsoit
de jupniele de la curte, unele mai n vrst, altele copile nc, purtnd pe
cap coronie de trandafiri i de crini, cele mai multe cu lute n mn. Erau
i unele care purtau buchete ntregi de flori proaspete, culese, se vede, de
pe drum. ncperea se umplu de lume, deoarece n urma jupnielor se
artar civa curteni i copii de cas. Intrar cu toii repede, cu veselia pe
chipuri, discutnd cu voce tare sau cntnd, mbtai parc de noaptea
senin i lumina strlucitoare a Lunii. Printre curteni, se aflau i doi
cntrei, unul cu o lut, iar cellalt cu o guzl la cingtoare. Una dintre
fete, tineric nc, de vreo doisprezece ani, inea n mn, napoia prinesei,
o lut mic, btut cu inte de aram.
Ludat fie Iisus Cristos! salut prinesa, oprindu-se n mijlocul
ncperii.
n vecii vecilor, amin! rspunser cei prezeni, fcnd plecciuni
adnci.
Unde este hangiul?
Cnd auzi chemarea, neamul iei n fa i ngenunche dup obiceiul
nemesc.
Ne vom opri aici s mncm i s ne odihnim, i spuse prinesa. Dar
grbete-te, fiindc suntem flmnzi.
Cum cei doi trgovei plecaser, cei doi lahtici din mprejurimi i
mpreun cu ei Mako de Bogdaniec i tnrul Zbyszko se nclinar a doua
oar i tocmai voiau s prseasc odaia, ca s nu-i ncurce pe cei de la
curte.
Dar prinesa i opri.
Suntei lahtici, deci nu ne ncurcai! Facei cunotina cu curtenii
mei. De unde v aduce Dumnezeu?
Atunci, ncepur s-i rosteasc numele, blazoanele, devizele i
aezrile din care veneau. Abia cnd prinesa afl de la Mako de unde se
ntoarce, btu din palme i exclam:
Uite ce ntmplare! Povestii-ne despre Wilno, despre fratele i sora
mea. O s vin la Cracovia i prinul Witold, s cinsteasc lehuzia reginei,
29

i la botez?
Ar dori, ns nu tie dac va putea; de aceea i-a trimis mai naintea
reginei n dar prin preoi i boiernai un leagn de argint. Cu acest prilej,
am venit i eu cu nepotul meu s-l pzim pe drum.
Leagnul este aici? A vrea s-l vd. E tot de argint?
Tot e de argint, dar nu se afl aici. L-au dus la Cracovia.
i voi ce facei aici la Tyniec?
Ne-am abtut pe la procuratorul mnstirii, o rud a noastr, ca s
ne ncredinm grijii virtuoilor clugri avutul dobndit n lupt i darurile
prinului.
Dumnezeu v-a ajutat. Prada-i bogat? Dar spune-mi, de ce fratele
meu nu este sigur dac va veni?
Pentru c se pregtete s porneasc rzboi mpotriva ttarilor.
tiu i eu asta; dar sunt ngrijorat c regina n-a prevestit un sfrit
fericit campaniei, cci ce prorocete ea, se mplinete totdeauna.
Mako zmbi.
Ehei, stpna noastr e o sfnt, n-am ce zice, dar cu prinul Witold
vor merge muli dintre cavalerii notri, oameni de ndejde, cu care nimeni
nu se poate pune.
i Domnia Ta nu te duci?
Pentru c de mic am fost trimis la alii i vreme de cinci ani n-am
dezbrcat armura, rspunse Mako artnd urmele platoei de pe scurta de
piele de elan, s-mi mai trag sufletul puin i am s m duc i eu, iar dac
n-am s plec eu, mcar o s-l trimit pe nepotul acesta al meu jupnului
Spytko de Melsztyn, sub ndrumarea cruia se adun toi cavalerii notri.
Prinesa Danuta privi la statura artoas a lui Zbyszko, dar o ntrerupse
venirea unui clugr de la mnstire, care, dndu-i binee prinesei, i
repro cu umilin c nu trimisese un gonaci cu vestea venirii ei i c nu
nnopteaz la mnstire, ci ntr-un han obinuit, nepotrivit cu rangul ei.
Doar la mnstire nu duc lips de case i de cldiri n care pn i un om
obinuit afl adpost, ce s mai vorbim de o maiestate ca soia prinului de
la urmaii i rudele cruia abaia avusese attea foloase.
Dar prinesa i rspunse cu veselie:
Ne-am oprit aici doar ca s ne mai ndreptm picioarele, fiindc
30

mine diminea trebuie s plecm la Cracovia. Am dormit n timpul zilei


i cltorim noaptea pe rcoare i pentru c au cntat cocoii, n-am vrut
s-i trezesc pe cuvioii clugri mai ales cu asemenea nsoitori care se
gndesc mai mult la cntec i dansuri dect la odihn.
Cnd vzu totui c trimisul mnstirii insist, adug:
Nu. Rmnem aici. Ne vom petrece timpul ascultnd cntece laice,
iar pentru slujba de diminea vom veni la biseric, s ncepem ziua cu
Dumnezeu.
Va fi o liturghie pentru izbnda milostivilor notri stpni, a
prinului i a prinesei, anun clugrul.
Prinul, soul meu, va veni abia peste cinci zile.
Bunul Dumnezeu poate s-i dea noroc i de departe, iar n acest
timp nou, celor nevoiai, s ne fie ngduit s aducem mcar vinul de la
mnstire.
O s v rspltim bucuroi, accept prinesa.
Iar dup ce clugrul plec, ncepu s strige:
Hei, Danusia! Danusia! Urc-te pe lavi i nveselete-ne inima cu
acelai cntec pe care l-ai cntat la Zator.
Auzind acestea, curtenii aduser repede o lavi n mijlocul ncperii.
Trubadurii se aezar la cele dou capete, iar ntre ei urc feticana care
ducea n urma prinesei luta btut cu inte de aram. Pe cap avea o
cunun, iar prul i cdea pe umeri; purta o rochie albastr i pantofiori
roii cu vrfurile lungi. Stnd n picioare pe lavi, prea o copili, dar n
acelai timp era i frumoas ca o figurin din biseric sau din vicleim. Se
vedea c nu i se ntmpla prima dat s stea aa i s cnte pentru prines,
deoarece nu prea ncurcat deloc.
Hai, Danusia, mai departe! o ndemnar jupniele de la curte.
Ea, ns, lu luta n mn, i nl capul ca o pasre care vrea s
cnte i nchiznd ochiorii, ncepu cu un glas de argint:
De-a avea i eu
Aripi cltoare,
Spre Jasiek al meu,
S m pierd n zare.

31

Cntreii i inur isonul ndat, unul la guzl, cellalt la o lut mare;


prinesa, creia i plceau foarte mult cntecele laice, ncepu s-i legene
capul n amndou prile, iar copila cnta mai departe cu un glas subire,
copilresc i proaspt, cum cnt psrile n pdure primvara:
A mai sta i eu
Pe un ram din Silez
Jasiek, dragul meu.
S vii s m vezi.
i iari o acompaniar cntreii. Tnrul Zbyszko de Bogdaniec,
care se obinuise din copilrie cu rzboiul i privelitile lui cumplite, nu
mai vzuse niciodat n via ceva asemntor, aa c l nghionti pe
mazovianul de lng el i-l ntreb:
Cine este?
E o jupni de la curtea prinesei. Noi avem destui trubaduri care
nveselesc curtea, dar dintre ei, ea este cea mai ndrgit, iar prinesa nu
mai ascult pe nimeni cu atta plcere.
Nu-i de mirare. Credeam c e un nger i nu-mi puteam dezlipi
privirea de la ea. Cum o cheam?
Pi, n-ai auzit? Danusia. Tatl ei este Jurand de Spychw, un
comite puternic i viteaz din garda stegarilor.
Ehei, n-am mai vzut aa ceva.
Au ndrgit-o cu toii pentru cntecul i frumuseea ei.
i cine-i cavalerul ei?
E nc o copil.
Convorbirea le fu iari ntrerupt de cntecul Danusiei. Zbyszko
privea dintr-o parte la prul ei cnepiu, la capul ridicat, la ochiorii mijii i
la toat fptura luminat totodat de strlucirea lumnrilor de cear i
razele Lunii ce ptrundeau prin ferestrele deschise, i era din ce n ce mai
uimit. Avea impresia c o mai vzuse cndva, dar nu-i mai aducea aminte
dac se ntmplase n vis, sau undeva la Cracovia pe sticla unei ferestre la o
biseric.
i nghiontindu-l din nou pe curtean, l ntreb cu glas sczut:
Ea face parte din curtea voastr?
Mama ei a venit din Lituania cu prinesa Anna Danuta, care a
32

cstorit-o cu graful Jurand de Spychw. Era frumoas i dintr-un neam


puternic. Prinesa, pe care i ea o iubea, inea la ea mai mult dect la
celelalte jupnie. De aceea, i-a pus fiicei acelai nume Anna Danuta. Dar
cu cinci ani n urm, cnd nemii au atacat curtea noastr la Zotorya,
mama ei a murit de fric. Atunci, prinesa a luat-o pe feti s-o creasc.
Tatl ei vine i el adesea pe la curte i vede cu bucurie c fetia e sntoas
i foarte iubit de prines. Numai c ori de cte ori se uit la ea, i se umplu
ochii de lacrimi, amintindu-i de soia rposat, apoi se ntoarce cutnd s
se rzbune asupra nemilor pentru nedreptatea cunoscut. A iubit-o att de
mult, cum n-a mai iubit nimeni n Mazowsze i a ucis o mulime de nemi
pentru ea.
Pe Zbyszko l podidir lacrimile numaidect i i se umflar vinele la
tmple.
Pe mama ei au omort-o nemii? ntreb.
i da, i nu. A murit de fric. S-a ntmplat acum cinci ani, cnd
nimeni nu se gndea la rzboi i tot omul umbla fr primejdie. Prinul s-a
dus s construiasc un turn la Zotorya, fr oaste, numai cu cei de la
curtea lui, cum se ntmpl de obicei n timp de pace. Atunci au nvlit
nemii vnztori, fr s declare rzboi, fr vreo pricin Pe prin, uitnd
de frica lui Dumnezeu i de toate binefacerile de care avuseser parte de la
naintaii lui, l-au legat pe un cal i l-au rpit, i-au ucis oamenii. Mult
vreme a stat prinul n robie la ei i abia cnd regele Wadysaw i-a
ameninat cu rzboi, i-au dat drumul de fric; dar n timpul acelui atac, a
murit i mama Danusiei; suferea de inim, care i s-a oprit i n-a mai putut
s rsufle.
Domnia Ta ai fost de fa? Care-i este numele, c l-am uitat.
Pe mine m cheam Mikoaj de Dugolas, dar m-au poreclit
Baltagul. Da, am fost i eu acolo. Am vzut cum a vrut s-o urce n a un
neam cu pene de pun la coif pe mama Danusiei, dar aceasta a leinat,
legat, fcndu-se alb ca varul. Pe mine m-au tiat cu o halebard, de la
care am i acum o cicatrice.
Spunnd aceasta, i art o ran adnc, vindecat, la cap, care se
ntindea de la rdcina prului pn la sprncean.
33

Urm o clip de tcere. Zbyszko ncepu s priveasc iari la Danusia.


Dup care ntreb:
i Domnia Ta mi-ai spus c ea n-are cavaler?
Dar nu mai auzi rspunsul, fiindc n clipa aceea cntecul ncet. Unul
dintre cntrei, gras i greoi, se ridic deodat, aa c lavia se aplec
ntr-o parte. Danusia se cltin i i desfcu minile, dar nainte de a cdea
sau de a sri, Zbyszko se repezi ca un rs, i o nfc n brae.
Prinesa, care n prima clip ipase de spaim, izbucni ntr-un rs vesel
i exclam:
Iat-l pe cavalerul Danusiei! Aproprie-te, micule cavaler, i acum
d-ne-o pe draga noastr cntrea!
A prins-o ca din zbor! se auzir glasuri printre curteni.
Zbyszko se apropie de prines innd-o la piept pe Danusia care,
nconjurndu-i gtul cu o mn, cu cealalt i inea sus luta, de team s
nu i-o striveasc cineva. Avea faa zmbitoare i plin de bucurie, dei se
temuse puin. n acest timp, tnrul, ajungnd lng prines, o ls jos pe
Danusia naintea ei, iar el ngenunche i nlndu-i capul rosti cu o
ndrzneal neobinuit pentru vrsta lui:
Fie dup voia Luminiei Tale, milostiv stpn. E timpul ca
aceast frumoas jupni s i aib cavalerul ei, aa cum a venit i vremea
ca i eu s-mi am stpna inimii mele, ale crei frumusee i virtute s le
laud, drept care, cu ngduina Luminiei Tale, vreau s-i jur acestei
jupnie credin i ajutor pn la moarte.
Pe faa prinesei trecu o umbr de uimire, nu din cauza cuvintelor lui
Zbyszko, ci doar pentru c totul se petrecuse att de repede. ntr-adevr,
obiceiul jurmintelor cavalereti nu era polonez, dar Mazowsze, aflndu-se
la hotarul cu ara nemeasc, i vznd adesea cavaleri chiar din ri mai
deprtate, l cunotea chiar mai bine dect alte inuturi i-l imita destul de
des. Prinesa auzise i ea de el mai de mult, nc de la curtea marelui su
printe, unde toate obiceiurile apusene erau socotite ca lege i model
pentru lupttorii de mare faim, astfel c din aceste motive nu gsi nimic
jignitor n dorina lui Zbyszko, nici pentru ea i nici pentru Danusia. Din
contr, era bucuroas c o jupni drag inimii ei ncepe s atrag inimile
i ochii cavalerilor.
Aadar, i se adres jupniei cu chipul zmbitor:
Danuka! Danuka! vrei s ai cavalerul tu?
34

Blaia Danusia sri mai nti de trei ori n sus n pantofiorii ei roii,
apoi ncolcindu-i gtul prinesei cu braele, ncepu s strige cu atta
bucurie, de parc i se fgduise vreo distracie la care numai persoanele
mai n vrst pot s ia parte:
Vreau, vreau, vreau!
Prinesei i se umplur ochii de lacrimi de atta rs; mpreun cu ea rse
toat curtea. n sfrit, eliberndu-se de braele Danusiei, prinesa i spuse
lui Zbyszko:
Oho! Atunci, jur! Jur! S vedem ce ai s juri.
Zbyszko, ns, care printre rsetele celorlali i pstrase seriozitatea,
rosti tot att de grav fr s se ridice din genunchi:
i jur c, odat ajuns la Cracovia, am s-mi atrn pavza la un han,
iar pe ea am s lipesc o hrtie pe care un cleric nvat n ale scrisului o s
mi-o ntocmeasc astfel: jupnia Danusa, fiica lui Jurand, este cea mai
fermectoare i mai virtuoas dintre jupniele care triesc la toate curile
regale. Cine se va arta mpotriv, voi lupta cu el pn cnd va pieri unul
dintre noi sau va fi luat n robie.
Prea bine! Vd c tii obiceiul. i altceva?
Iar dup aceea, aflnd de la Domnia Sa Mikoaj de Dugolas, c
mama jupniei Jurand i-a dat ultima suflare din pricina unui neam cu
pene de pun la coif, jur s retez cteva ciufuri de acest fel de pe capetele
nemilor i s le arunc la picioarele domniei mele.
La aceste cuvinte, prinesa deveni serioas i ntreb:
Nu juri numai aa, n joac?
Iar Zbyszko rspunse:
Aa s-mi ajute Dumnezeu i Sfnta Cruce; am s repet acest
jurmnt ntr-o biseric naintea unui preot.
Este vrednic de toat lauda dorina de a lupta cu vrjmaul fioros
al neamului tu, dar mi pare ru de tine, fiindc eti tnr i poi s mori
uor.
Atunci, se apropie deodat Mako de Bogdaniec, care pn atunci se
mulumise doar s ridice din umeri, ca un om din alte timpuri, acum, ns,
socoti c este cazul s vorbeasc:
n aceast privin, s n-ai grij, milostiv stpn. ntr-o btlie,
oricui i se poate ntmpla s moar, iar pentru un lahtic, fie el btrn sau
35

tnr, este o adevrat cinste. Dar rzboiul nu-i este strin acestui
flciandru, fiindc dei este mic de ani, nu de puine ori a avut prilejul s
lupte clare i pe jos, cu sabia sau cu toporul, cu paloul scurt sau lung, cu
pavz sau fr. Este nou obiceiul ca un cavaler s-i fac un legmnt fetei
care i-a czut drag, aa c n-o s-l cert pe Zbyszko pentru c i-a fgduit
jupniei lui penele de pun. Muli nemi au dat bir cu fugiii naintea lui i
o s-o mai fac i alii, iar dac n astfel de mprejurri vor mai crpa i
cteva capete, doar faima lui va fi.
Ehei, vd c n-avem de-a face cu un copilandru oarecare, se bucur
prinesa.
Apoi se ntoarse spre Danusia:
Aaz-te n locul meu, astzi ai ntietate; numai s nu rzi, pentru
c nu se cuvine.
Danusia se aez n locul prinesei; voia s se prefac serioas, dar
ochiorii albatri i rdeau spre Zbyszko, care rmsese n genunchi, i nu
se putea stpni s nu dea din picioare de bucurie.
D-i mnuile, o ndemn prinesa.
Danusia i ntinse mnuile lui Zbyszko, care le primi cu veneraie i
ducndu-le la buze rosti:
O s le prind la coif i cine se va lcomi la ele, va fi vai de el!
Dup care i srut minile Danusiei, apoi picioarele i se ridic.
Atunci, ns, l prsi curajul dinainte i inima i se umplu de o mare
bucurie, fiindc de acum ncolo va fi socotit de ntreaga curte drept un
brbat matur, aa c scutur mnuile de la Danusia i ncepu s strige pe
jumtate vesel, pe jumtate cu nflcrare:
Venii, feciori de cini cu pene de pun! Venii!
Dar tocmai n clipa aceea, intr n han acelai clugr care venise i
mai nainte mpreun cu ali doi mai n vrst. Slujitorii mnstirii crau n
urma lor courile de rchit, iar n ele urcioarele cu vin i tot felul de
gustri ncropite la repezeal. Cei doi i ddur binee prinesei i i
reproar din nou c nu trsese la abaie, iar ea le explic iari c, ntruct
dormiser destul n timpul zilei, toat curtea cltorete noapte, pe rcoare,
astfel c n-au nevoie de odihn. Pe de alt parte, nevrnd s-l trezeasc nici
pe cunoscutul abate, nici pe cuvioii clugri, preferase s-i mai
dezmoreasc picioarele la han.
36

Dup mai multe cuvinte de politee, rmase hotrt ca mine, dup


slujbele de diminea, prinesa cu toat curtea vor lua micul dejun i se vor
odihni la mnstire. Clugrii amabili i invitar mpreun cu mazurienii pe
lahticii de lng Cracovia i pe Mako de Bogdaniec, care i aa avea de
gnd s se duc la abaie ca s depun acolo averea dobndit n rzboi i
darurile primite de la generosul prin Witold, toate bunuri destinate
rscumprrii aezrii Bogdaniec din arend. Dar tnrul Zbyszko nu auzi
invitaia, deoarece alergase la carele lui i ale unchiului, pzite de slujitori,
ca s-i schimbe vemintele i s arate mai bine naintea prinesei i a
Danusiei. Lund deci hainele din car, porunci s fie duse n odaia
slujitorilor i acolo ncepu s se mbrace. Aranjndu-i mai nti prul n
mare grab, i-l strnse ntr-o plas de mtase, mpodobit la spate cu
boabe de chihlimbar, iar n fa cu perle adevrate. Apoi se mbrc ntr-o
scurt alb de mtase, cusut cu grifoni de aur, iar n partea de jos cu voluri
nflorate; pe deasupra, se strnse ntr-o cingtoare aurit, dubl, de care
atrna o sbioar scurt cu mnerul chenruit cu argint i filde. Totul era
nou, strlucitor i fr nici o urm de snge, dei le luase ca prad de rzboi
de la un tnr cavaler din Frizia, care slujea la cavalerii teutoni. Dup
aceea, Zbyszko i trase pantalonii la care un crac era n dungi lungi, verzi
i roii, iar cellalt n dungi violete i galbene, cu toate c amndoi se
sfreau sus cu o tabl de ah pestri. Dup care, nclndu-se n pantofi
purpurii cu vrfuri alungite, frumos i proaspt se duse n sala cea mare.
Cnd apru n u, fcu o impresie puternic asupra tuturor. Prinesa,
vznd acum ce cavaler chipe i alesese Danusiei, se bucur i mai mult.
n schimb, Danusia se repezi la el ca o cprioar de la nceput. Dar fie
frumuseea tnrului, fie glasurile de admiraie ale curtenilor o reinur
nainte de a ajunge la el, aa c oprindu-se la un pas de Zbyszko, i cobor
ochiorii i mpreunndu-i minile, ncepu s-i rsuceasc degetele
mbujorat i descumpnit.
Dar n urma ei, se apropiar i alii: prinesa nsi, curtenii i
jupniele, cntreii i clugrii, pentru c voiau cu toii s-l vad mai de
aproape. Jupniele din Mazowsze priveau la el ca la un curcubeu,
regretnd acum fiecare c n-o alesese pe ea; cele mai vrstnice admirau
scumpetea vemintelor, astfel c n jurul lui se form un cerc de curioi.
Zbyszko sttea la mijloc cu un zmbet mndru pe faa-i copilreasc i se
nvrtea puin pe loc, ca s-l poat vedea mai bine.
Cine este? se interes unul dintre clugri.

37

E micul cavaler, nepotul lahticului acesta, rspunse prinesa


artnd spre Mako, abia adineauri i-a jurat credin Danusiei.
Clugrii nu se artar mirai, cci astfel de jurminte nu obligau la
nimic. Se jura cel mai adesea femeilor cstorite, iar n neamurile mai
nsemnate n care obiceiul din Apus era cunoscut, aproape fiecare i avea
cavalerul ei. Atunci cnd cavalerul i jura unei jupnie, nu devenea prin
asta logodnicul ei, dimpotriv, de cele mai multe ori, ea i lua alt brbat,
iar el, dac avea virtutea statorniciei, continua s-i rmn credincios, dar
se cstorea cu alta.
Ceva mai mult se mirar clugrii de vrsta crud a Danusiei, dar nu
exagerar, fiindc n acele vremuri flciandri de aisprezece ani ajungeau
castelani. Chiar regina Jadwiga, cnd a venit din Ungaria n-avea dect
cincisprezece ani, iar jupniele se mritau la treisprezece. De altfel, acum
se uitau cu toii mai mult la Zbyszko, dect la Danusia i ascultau cuvintele
lui Mako care, mndru de nepotul lui, povestea cum dobndise tnrul
veminte att de scumpe.
Acum un an i dou sptmni, spuse, am fost invitai n ospeie de
cavalerii saxoni. La ei se mai afla tot ca oaspete un cavaler din ndeprtata
ar a frizilor, care triau ht! tocmai pe malul mrii, i avea cu el un biat
cu trei ani mai mare ca Zbyszko. Odat, la un osp, tnrul acela l-a cam
luat peste picior pe Zbyszko, spunndu-i c n-are nici musta i nici barb.
Zbyszko, ambiios cum era, nu l-a ascultat cu prea mult plcere i
nfcndu-l de cap, i-a smuls tot prul, fapt pentru care mai apoi ne-am
luptat pe via i moarte sau luarea n robie.
Cum adic, Domnia Ta, v-ai luptat? ntreb Mikoaj de Dugolas.
Pentru c tatl i-a luat partea fiului, iar eu am inut cu Zbyszko; aa
c ne-am luptat toi patru pe pmnt bttorit n faa celorlali oaspei.
Ne-am neles c cine va nvinge, acela va lua i carele, i caii, i slujitorii
celui nvins. i ne-a ajutat Dumnezeu. I-am tiat pe frizii aceia, dei cu
mare trud, ntruct nu le lipsea nici curajul i nici puterea, aa c am avut
parte de o prad nsemnat: erau patru care, fiecare cu cte o pereche de cai
de clrie, i patru armsari uriai, nou slujitori i dou armuri grozave,
cum se gsesc puine pe la noi. E drept, coifurile le-am spart n timpul
luptei, dar Iisus ne-a rspltit n alt fel, fiindc vemintele de mare pre
umpleau o lad bine ferecat; cele purtate acum de Zbyszko tot n ea se
38

aflau.
La acestea, cei doi lahtici de lng Cracovia i toi mazurienii
ncepur s se uite cu mare admiraie la unchi i la nepot, iar Mikoaj de
Dugolas, poreclit Baltagul, rosti:
Dup cte vd, Domniile Voastre suntei brbai puternici i aprigi
la mnie.
Acum, credem i noi c tinerelul o s dobndeasc penele de pun!
Mako rse, dar pe faa-i aspr i se ntipri ntr-adevr ceva din
expresia unei psri rpitoare.
ntre timp, slujitorii de la mnstire scoseser din courile de rchit
vinul i gustrile, iar din odaia slugilor fetele ncepur s aduc tvi pline
cu omlet aburind, garnisit cu crnai care umplur ncperea cu mirosul
lor de grsime de porc. Aceast privelite le strni tuturor pofta de
mncare, aa c se apropiar de mese.
Cu toate acestea, nimeni nu se aez naintea prinesei care, stnd la
mijloc, le spuse mai nti lui Zbyszko i Danusiei s ocupe locurile din faa
ei, apoi i se adres numai tnrului:
Se cuvine s mnnci din aceeai farfurie cu Danusia, dar s n-o
calci pe picior pe sub lavi i nici s nu-i atingi genunchii, cum fac ceilali
cavaleri, deoarece este prea mic.
La acestea, Zbyszko rspunse:
N-am s fac una ca asta, milostiv stpn, poate peste doi sau trei
ani, cnd Iisus mi va ngdui s m cunun i cnd jupnia va mai crete;
ct despre picioare, chiar dac a vrea, tot n-a putea, pentru c sunt prea
sus.
Aa este, rspunse prinesa, dar m bucur s aflu c ai obiceiuri
cuviincioase.
Dup care se nstpni tcerea, fiindc ncepur s mnnce cu toii.
Zbyszko tia cele mai grase buci de crnat i i le oferea Danusiei sau i le
bga n gur, iar ea, bucuroas c o slujete un cavaler att de bine
mbrcat, mnca mijindu-i ochiorii i zmbindu-le cu rndul lui Zbyszko
sau prinesei.
Dup ce luar tvile golite de pe mese, slujitorii mnstirii ncepur s
toarne n pahare vinul dulce i parfumat, brbailor mai mult, femeilor mai
puin, dar cavalerismul lui Zbyszko se vzu mai ales atunci cnd se aduser
castroanele cu alune de la mnstire. Erau alune de pdure i, rare pe atunci
39

pentru c se aduceau de departe, italieneti, pe care mesenii le alegeau cu


mare poft, aa c, n curnd, n toat ncperea nu se mai auzea dect
trosnetul cojilor sparte n dini. Zadarnic ar crede cineva c Zbyszko se
gndea numai la el, deoarece el prefera s le arate prinesei i Danusiei mai
degrab puterea lui de cavaler i stpnirea de sine, dect lcomia pentru
buntile rare, care l-ar fi njosit n ochii lor. Astfel, umplndu-i mereu
mna de alune de pdure sau italiene, nu le sprgea ntre dini, cum fceau
alii, ci le sprgea ntre degetele-i de fier, apoi i oferea Danusiei miezul
curat de coaj. Pentru ea nscoci i un fel de joc, ntruct, dup ce alegea
miezul, i apropia mna de gur i sufla cu putere cojile care zburau pn
aproape de tavan. Danusia rdea cu atta poft, nct prinesa, de team ca
jupni s nu se nece, se vzu nevoit s-i spun s nceteze cu joaca, dar
privind la bucuria fetei, o ntreb:
Ei, Danusia, e bine s ai cavalerul tu?
Oho, e foarte bine! ncuviin pupila preferat.
Apoi ntinznd degeelul trandafiriu, atinse scurta de mtase alb a lui
Zbyszko i retrgndu-l numaidect, ntreb la rndu-i:
i va fi al meu i mine?
i mine, i duminic, i pn la moarte, i rspunse Zbyszko.
Cina se prelungi, deoarece dup alune se aduser plcinte dulci cu
stafide. Unii dintre curteni voiau s danseze, alii s asculte cntecele
trubadurilor sau ale Danusiei, dar spre sfrit, pleoapele se lipir peste
ochiorii Danusiei, iar cporul ncepu s i se clatine n amndou prile; o
dat, de dou ori mai privi la prines, apoi la Zbyszko, i mai trecu nc o
dat pumniorii peste pleoape i adormi de ndat, rezemndu-se cu
ncredere de umrul tnrului cavaler.
Doarme? ntreb prinesa. Poftim, asta-i doamna ta.
Ea mi este mai drag n somn dect alta la dan, rspunse Zbyszko,
stnd drept i nemicat, ca s nu trezeasc fata.
Dar n-o trezir nici mcar cntecele trubadurilor. Unii tropoteau n
tactul melodiei, alii acompaniau btnd din talere, dar cu ct larma era mai
mare, cu att Danusia dormea mai adnc cu buzele ntredeschise ca un
petior.
Se trezi abia cnd, ca rspuns la cntatul cocoilor, rsun dangtul
clopotelor de la mnstire i toi se ridicar de pe lavie strignd:
La utrenie, la utrenie!

40

S mergem pe jos, pentru lauda lui Dumnezeu, propuse prinesa.


i lund-o de mn pe Danusia, iei cea dinti din han, urmat de
alaiul curtenilor.
Noaptea ncepuse s albeasc. Spre rsrit, pe cer, se vedea o
transparen uoar, verde n partea de sus i trandafirie n cea de jos, iar
sub ea, parc o panglic ngust, aurie, care se lea vznd cu ochii. Spre
apus, Luna prea c se retrage din faa unei transparene. Lucirile deveneau
tot mai trandafirii i mai puternice. Lumea se trezea ud de roua bogat,
bucuroas i odihnit.
Dumnezeu a vrut s fie senin, dar va fi o cldur grozav,
constatar curtenii prinesei.
Nu face nimic, i liniti lahticul de Dugolas, o s dormim la
abaie, iar la Cracovia o s ajungem spre sear.
Mai mult ca sigur, iari la osp.
Acum, aproape n fiecare zi acolo are loc cte un osp, iar dup
lehuzie i ntreceri, o s fie i mai multe.
O s vedem cum se va purta cavalerul Danusiei.
Ei, sunt vnjoi ca stejarii! Ai auzit ce spuneau despre lupta
aceea n patru?
Poate c se vor altura suitei noastre, vd c se sftuiesc ntre ei.
Se sftuiau ntr-adevr, fiindc cel mai vrstnic, Mako, nu era prea
bucuros de cele ntmplate, aa c mergnd n urma alaiului i
ncetinindu-i paii nadins, ca s poat vorbi n libertate, rosti:
La drept vorbind, asta nu nseamn nimic. Eu o s m strecor
ntr-un fel pn la rege, fie i n suita prinesei i poate o s capt ceva.
Mi-ar prinde grozav de bine vreun castel sau vreun trguor Dar o s mai
vedem, o s rscumprm Bogdaniec, ntruct ce-au stpnit prinii notri,
e bine s stpnim i noi. Ce facem, ns, cu ranii? Cei pe care i-a adus
abatele, i va lua napoi, iar pmntul fr rani nu face dou parale. Aa
c ia aminte la ce-i spun: n-ai dect s juri ce vrei i cui vrei, dar s-l
nsoeti pe Spytko de Melsztyn la prinul Witold i s pornii asupra
ttarilor. Dac se va vesti rzboiul naintea lehuziei reginei, s nu mai
atepi nimic, nici ntrecerile cavalereti i s te duci acolo unde vei avea
folos. Cneazul Witold, tii i tu ct este de darnic i te cunoate i el pe
41

tine. Dac te vei descurca bine, vei fi rspltit pe msur. nainte de toate,
poate te va ajuta Dumnezeu s iei ct mai muli prini. Ttarii sunt ct
frunz i iarb pe pmnt. n caz de izbnd, poi s primeti pn la
aizeci de robi.
Aici, Mako, care se lcomea la pmnt i la mna de lucru, ncepu s
viseze:
D, Doamne, s aduc vreo cincizeci de rani i s-i aez la
Bogdaniec, a tia o bucat bun din pdure. Ne-am nstri amndoi. Afl
de la mine c nicieri nu poi lua atia prini, ci poi lua acolo!
Zbyszko, ns, ncepu s clatine din cap.
Doamne ferete! O s prind nite herghelegii care mnnc strvuri
de cai, neobinuii cu pmntul! Ce s fac cu ei la Bogdaniec? Afar de
asta, m-am jurat s retez penele de pun de pe trei coifuri nemeti. Unde-o
s le gsesc printre ttari?
Ai jurat, pentru c n-ai minte, astfel de jurminte nu nseamn
nimic.
i onoarea mea de cavaler?
Dar cu Ryngaa cum a fost?
Ryngaa l-a otrvit pe prin, i sihastrul m-a dezlegat de legmnt.
O s te dezlege abatele la Tyniec i de astea. Un abate este mai mult
dect un sihastru care arta mai mult a ho dect a clugr.
Bine, dar eu nu vreau.
Mako se opri i ntreb mnios:
Atunci, cum rmne?
Du-te Domnia Ta singur la Witold, pentru c eu nu merg.
Tu, nepricopsitule! i cine se va nchina regelui? Nu-i este mil
de oasele mele?
Oasele Domniei Tale rmn ntregi chiar dac se prvlete un
copac peste ele. i chiar dac mi-ar prea ru, la Witold tot nu m duc.
Atunci ce-ai s faci? Vrei s fii oimar sau cntre la curtea din
Mazowsze?
Parc oimar ar fi ceva ru? Dar, de vreme ce preferi s mormi
dect s m asculi, n-ai dect s mormi.

42

Unde-ai s te duci? Pentru tine Bogdaniec nu nseamn nimic? O s


ari cu minile goale, fr rani?
Nu-i adevrat! Ai nscocit-o grozav cu ttarii. Ai auzit ce spuneau
rutenii c ttarii nu pot fi gsii dect mori pe cmpul de lupt, fiindc n
step nu poate fi prins nici unul. Cu ce voi alerga dup ei? Cu armsarii ia
greoi pe care i-am luat de la nemi? Ia te uit? i ce prad o s iau?
Cojoace pduchioase i nimic mai mult. Ct de bogat o s m ntorc la
Bogdaniec! Abia atunci o s fiu numit comite.
Mako tcea, ntruct n vorbele lui Zbyszko era mult adevr, i abia
ntr-un trziu zise:
Te-ar rsplti prinul Witold.
Pi cum de nu; unuia i d prea mult, altuia nimic.
Spune o dat unde ai s te duci.
La Jurand de Spychw.
Mako i ndrept brul pe caftanul de piele i se supr:
Du-te nvrtindu-te!
Ascult-m, nu se ls Zbyszko. Am vorbit cu Mikoaj de Dugolas
i el zice c Jurand vrea s-i rzbune soia din cauza morii ei. O s m
duc s-l ajut. Mai nti, singur mi-ai spus c pot s m lupt cu nemii,
ntruct i cunoatem i pe ei, i felul lor de a lupta. Pe urm, acolo, la
hotar, o s gsesc mai uor penele de pun. Iar n al treilea rnd, tii i
Domnia Ta c nu orice otean le poart la coif, aa c dac Iisus m va
ajuta, voi face rost i de penele de pun, i de prad. n sfrit, un rob din
acele pri nu-i totuna cu un ttar. Dac-l aezi n pdure, n-are s-i par
ru.
Ce-i cu tine, copile, i-ai pierdut minile? Doar acum nu este rzboi
i numai Dumnezeu tie cnd va fi!
Na-i-o bun! Urii au ncheiat pace cu stuparii i nu mai stric
stupii i nici mierea n-o mnnc! Ha, ha! Pi Domnia Ta n-ai mai auzit c
dei otile mari nu se mai lupt, iar regele i marele maestru i pun
peceile pe pergamente, la hotar e mare vnzoleal! i iau vitele unii
altora, turmele, pentru un cap de vac se ard cteva sate i se asediaz
castelele. Dar rpirile de rani i de fecioare? Jefuirea negustorilor la
43

drumul mare? Amintete-i de vremurile dinainte despre care mi-ai


povestit. I-a fost ru acelui Nacz, care a prins patruzeci de cavaleri ce se
duceau la teutoni, i-a nchis n temnie i nu le-a dat drumul pn cnd
marele maestru nu i-a trimis o cru plin cu banii de gloab? Iar Jurand
de Spychw nu face nici el altceva i are totdeauna de lucru la hotar.
O vreme, pir n tcere, ntre timp se luminase de-a binelea, i razele
soarelui fceau s strluceasc stncile pe care era construit abaia.
Dumnezeu poate s te ajute pretutindeni, accept n cele din urm
Mako mbunat, roag-te s te binecuvnteze.
Sigur c totul este n puterea lui!
i gndete-te la Bogdaniec, fiindc nu m-ai convins c nu vrei s
te duci la Jurand pentru aezarea noastr i nu pentru ruca asta.
S nu mai vorbeti aa, c m supr. Aa-i, mi-a czut cu tronc i
nu m mpotrivesc, dar altele sunt jurmintele pe care i le-am fcut
Ryngaei. Ai ntlnit alta mai frumoas?
Ce-mi pas mie de frumuseea ei? Dac-i place, ia-o cnd o s mai
creasc, dac-i fiica unui comite puternic.
Pe chipul lui Zbyszko se aternu un zmbet luminos.
Se prea poate. Alt domni i alt soie nu-mi doresc! Cnd o s-i
slbeasc oasele, o s ai grij de copiii notri.
Fu rndul lui Mako s zmbeasc, aa c rspunse mpcat cu totul:
Grindin! Grindin! N-au dect s fie ca grindina. Bucurie la
btrnee i mntuire dup moarte. Asta s ne dea Iisus.

Capitolul III
PRINESA DANUTA, MAKO I ZBYSZKO mai fuseser i nainte la
Tyniec, dar n suit erau curteni care-l vedeau acum prima dat. Acetia,
nlndu-i ochii, priveau cu uimire la abaia impuntoare, la zidurile
crenelate care se ridicau deasupra stncilor peste prpstii, la cldirile care
se nlau pe povrniurile muntelui sau nuntrul zidurilor etajate i
strlucind ca aurul n lumina soarelui care rsrea. Dup zidurile i

44

cldirile artoase, dup acareturile destinate la tot felul de ntrebuinri,


dup grdinile de la poalele muntelui i dup cmpurile lucrate ct
cuprindeai cu privirea, se vedea de la prima arunctur de ochi c era un
lca cu bogii nenumrate din vechime cu care oamenii din Mazowsze,
un inut mai srac, nu erau obinuii i tare se mai minunau. Existau, de
bun seam, abaiile strvechi i puternice ale benedictinilor i n alte pri
ale rii, la Lubu pe Odra, la Pock, spre exemplu, n Wielkopolska la
Mogilna i n alte locuri, totui nici una nu se putea compara cu cea de la
Tyniec, ale crei pmnturi ntreceau chiar i unele principate, iar
veniturile ei ar fi strnit pn i invidia regilor din acel timp.
Aa c admiraia curtenilor sporea mereu, iar unora aproape c nu le
venea s cread ce vedeau. n acest timp, prinesa, vrnd s scurteze
drumul i s-i fac jupniele curioase, l rug pe unul dintre clugri s
povesteasc istoria strveche i cumplit despre Walgierz Viteazul, pe care
o auzise nu prea exact la Cracovia.
La auzul acestei propuneri, jupniele se strnser ciopor n jurul
stpnei, urcnd ncet panta, ca nite flori mergtoare n razele soarelui.
Despre Walgierz s v povesteasc fratele Hidulf, cruia i s-a artat
n vis ntr-o noapte, spuse unul dintre clugri, uitndu-se la cellalt, un om
btrn care mergea puin adus de spate alturi de Mikoaj de Dugolas.
E adevrat c l-ai vzut cu proprii ochi, cuvioase printe? ntreb
prinesa.
L-am vzut, rspunse clugrul posomort, pentru c sunt momente
n care din voia Domnului, poate s-i prseasc locuina de sub pmnt i
s se arate oamenilor.
Cnd se ntmpl asta?
Clugrul privi la ceilali doi i tcu, fiindc exista credina c spiritul
lui Walgierz apare atunci cnd printre clugri se stric obiceiurile, cnd
acetia se gndesc mai mult dect se cuvine la bunurile i la bucuriile
lumeti.
Tocmai asta nu voia s recunoasc nici unul dintre ei; se mai spunea i
c stafia prorocete rzboiul sau alte nenorociri, de aceea, fratele Hidulf
rosti abia dup o clip de tcere:
Apariia ei nu prevestete nimic bun.
Nici eu n-a vrea s-l vd, spuse prinesa, fcndu-i semnul crucii,
dar de ce se afl n iad, de vreme ce, cum am auzit, s-a rzbunat doar
45

pentru nedreptatea ce i s-a fcut?


Chiar dac ar fi fost virtuos toat viaa, rspunse clugrul cu
asprime, tot ar fi fost blestemat, pentru c a trit n vremea pgnilor i n-a
fost iertat pentru pcatul originar prin sfntul botez.
Dup aceste cuvinte, sprncenele prinesei se mpreunar dureros,
deoarece i trecu prin minte c marele ei printe, pe care-l iubise din tot
sufletul, murise i el n credina pgneasc i avea s ard venic n iad.
Ascultm, l ndemn pe clugr dup un moment de tcere.
Iar fratele Hidulf ncepu s povesteasc:
Era pe vremea pgnilor un graf puternic, cruia i se spunea, din
cauza frumuseii lui, Walgierz Viteazul. Toat ara asta, ct vedeai cu
ochii, era a lui, iar n timpul campaniilor, afar de pedestraii din popor,
conducea o sut de lncieri, pentru c toi stpnitorii, spre apus pn
dincolo de Opole, iar spre rsrit pn la Sandomierz, erau vasalii lui.
Cirezile lui nu le putea numra nimeni, iar la Tyniec avea un turn plin cu
bani, cum au acum teutonii la Malborg.
tiu c au! l ntrerupse prinesa Danuta.
i era asemenea unui uria, i urm clugrul vorba, smulgea i
stejarii cu rdcini cu tot, iar la cntatul din lut i din gur, nu-l ntrecea
nimeni n lume. Iar o dat, cnd era la curtea regelui francez, s-a
ndrgostit de el regina Helgunda, pe care tatl ei voia s-o ncredineze lui
Dumnezeu, i a fugit cu el la Tyniec, unde au trit amndoi n destrblare,
pentru c nici un preot n-a vrut s-i cunune n biseric. La Wilica, ns, se
afla Wisaw cel Frumos din stirpea regelui Popiei. n absena lui Walgierz
Viteazul, acesta a pustiit inutul Tyniec. Walgierz Viteazul l-a nfrnt i l-a
adus n robie la Tyniec, fr s se team c orice femeie care-l vedea pe
Wisaw, se lepda numaidect de tat i de mam, numai s-i
mulumeasc poftele. Aa s-a ntmplat i cu Helgunda. L-a nfurat cu
asemenea legturi, nct uriaul care smulgea stejari din rdcin, n-a fost
n stare s le rup, aa c l-a dat n mna lui Wisaw, care l-a dus la
Wilica. Dar Rynga, sora lui Wisaw, auzind cntecul lui Walgierz n
temni, s-a ndrgostit imediat de el i i-a dat drumul. Odat slobod,
Walgierz i-a tiat cu paloul pe Wisaw i pe Helgunda, ale cror trupuri

46

le-a aruncat corbilor, apoi s-a ntors cu Rynga la Tyniec.


i n-a procedat cum se cuvine? ntreb prinesa.
Iar fratele Hidulf rspunse:
Dac ar fi primit botezul i ar fi dat Tyniec clugrilor benedictini,
poate c Dumnezeu i-ar fi iertat pcatele, dar pentru c n-a fcut-o, l-au
mncat viermii pmntului.
Dar benedictinii erau pe atunci n Regat?
Nu erau, fiindc aici triau numai pgnii.
Atunci, cum putea s se boteze i s le dea Tyniec?
Nu putea i tocmai de aceea a fost osndit la chinuri venice n iad,
rspunse clugrul cu gravitate.
Desigur, are dreptate, se auzir cteva glasuri.
Dar ntre timp se apropiaser de poarta principal a mnstirii, unde i
atepta abatele n fruntea unui numeros alai de clugri i lahtici. Laicii:
economi, avocai, procuratori, i tot felul de slujbai dintre clugri,
erau ntotdeauna destul de muli la mnstire. Numeroi lahtici, chiar
cavaleri avui, aveau n grij pmnturile ntinse ale sfntului lca n baza
dreptului de vasalitate nu prea des ntlnit n Polonia, iar acetia, ca
vasali veneau bucuroi la curtea suzeranului, unde lng marele altar,
era mai uor s capete daruri, scutiri i alte binefaceri ce depindeau adesea
de un serviciu nensemnat, un cuvnt rostit la momentul potrivit sau de
buna dispoziie a puternicului abate. Serbrile care se pregteau n cetatea
de scaun atrgeau i ele destui vasali de acest fel din inuturi ndeprtate,
care, din pricina mbulzelii, gseau cu greutate locuri n hanurile din
Cracovia, aa c rmneau la Tyniec. Din aceste motive abbas centum
villarum1 putea s-o ntmpine pe prines cu un cortegiu i mai numeros
dect de obicei.
Era un om de statur nalt, cu faa uscat, neleapt, ras n vrful
capului, care mai jos, deasupra urechilor, era nconjurat de prul crunt. Pe
frunte, avea o cicatrice de la o ran cptat, se vede, n vremea tinereii
cavalereti, ochi ptrunztori ce priveau seme de sub sprncenele negre.
Era mbrcat ntr-o ras, ca i ceilali clugri, dar pe deasupra purta o
mantie neagr, cptuit cu purpur, iar la gt, un lan de aur, de care atrna
o cruce tot de aur, btut cu pietre scumpe, nsemn al demnitii lui de
1

Aici, abatele celor o sut de sate (lb. lat.).


47

abate. Toat fptura lui trda un om mndru, obinuit s porunceasc i


ncreztor n sine.
Cu toate acestea, pe prines o ntmpin curtenitor, ba chiar cu
umilin, ntruct i amintea c soul ei descindea din acelai neam cu
principii din Mazowsze, din care se trgeau regii Wadysaw i Kazimierz,
iar dup mam i regina de acum, stpna uneia dintre cele mai mari ri
din lume. Trecu deci pragul porii, i nclin capul adnc, apoi fcnd
semnul crucii asupra Annei Danuta i a ntregii curi cu o cutie mic pe
care o inea ntre degetele de la mna dreapt, spuse:
Fii binevenit, milostiv stpn n umilul lca al clugrilor. Fie
ca Sf. Benedict de Nursja, Sf. Maurus, Sf. Bonifaciu i Sf. Benedict de
Aniane, ca i Jan de Tolomeia, patronii notri care triesc n venic
lumin, s-i dea sntate, noroc i s te binecuvnteze de cte apte ori n
fiecare zi n tot timpul vieii tale!
Ar trebui s fie surzi, dac n-ar asculta cuvintele unui abate att de
nsemnat, rspunse prinesa ndatoritoare, cu att mai mult cu ct noi am
venit aici la slujb, n grija creia ne ncredinm.
Pronunnd aceste cuvinte, i ntinse mna, pe care abatele, ndoind un
genunchi, ca un curtean, i-o srut asemenea unui cavaler, apoi intrar
mpreun pe poart. Se vede c-i ateptau cu liturghia, fiindc n clipa
aceea rsunar clopotele mari i cele mici; trmbiaii de la ua bisericii
suflar n trmbiele rsuntoare n cinstea prinesei, iar ceilali lovir n
tobele uriae, btute n aram roie i acoperite cu piele ntins, care iscar
ecouri puternice. Asupra prinesei, care nu se nscuse ntr-o ar cretin,
fiecare biseric fcuse pn acum o impresie adnc; cea de la Tyniec, ns,
le ntrecu pe toate, mai ales c i n privina frumuseii, nu multe puteau
s-i stea alturi. nuntru domnea ntunericul, doar lng marele altar
tremurau dre subiri de lumin, amestecat cu strlucirile lumnrilor ce
se rsfrngeau n aurrie i sculpturi. Un clugr n odjdii iei cu sfintele
daruri, se nclin naintea prinesei i ncepu sfntul sacrificiu. Se nlar
numaidect fumuri aromate i bogate care, nvluindu-l pe preot i altarul,
urcar n trmbe linitite, sporind atmosfera tainic din biseric. Anna
Danuta i ls capul pe spate i desfcndu-i minile la nlimea feei,
ncepu s se roage cu evlavie. Dar cnd rsunar sunetele de org,
instrument rar pe vremea aceea n biserici, i ncepur s cutremure naosul
cu tunete nltoare, urmate de glasuri ngereti i cntece parc de

48

privighetori, atunci ochii prinesei se ridicar, pe chipul ei, alturi de


pioenie i team, se aternu o ncntare fr margini. Dac cineva s-ar fi
uitat la ea, i s-ar fi prut c vede o Sfnt Binecuvntat care admir
privelitea minunat a cerului deschis.
Astfel se ruga fiica lui Kiejstut1, nscut pgn, care, dei n viaa de
zi cu zi, ca toi oamenii din acel timp, pomenea cu prietenie i ncredere
numele lui Dumnezeu, n casa Domnului, i ndrepta totui cu o team
copilreasc privirile spre puterea tainic i nemsurat a divinitii.
i tot att de pios, dar cu mai puin team, se ruga ntreaga curte.
Zbyszko ngenunchease naintea stranelor printre mazurieni, deoarece
numai jupniele o nsoiser pe prines n prezbiteriu, i se ncredina lui
Dumnezeu. Din cnd n cnd, se uita la Danusia, care sttea cu ochii
nchii lng prines, i se gndea c meritase s devin cavalerul acestei
jupnie, cu tot darul nsemnat pe care i-l fgduise. Aadar, acum, cnd
berea i vinul cu care se cinstise la han nu mai aveau nici un efect, se
ngrijor de-a binelea, gndindu-se cum s-i respecte cuvntul dat. Rzboi
nu era. n vnzoleala de la hotar, era ntr-adevr uor s ntlneasc vreun
neam narmat cu care s lupte, punndu-i viaa n joc. Aa-i spusese i lui
Mako. Numai c, se gndi, nu orice neam poart pene de pun sau de
stru la coif. Dintre oaspeii teutonilor, numai grafii, iar dintre cavalerii
teutoni, poate doar marile cpetenii. Dac nu va fi rzboi, poate s dureze
ani ntregi pn s dobndeasc el penele de pun, pentru c i mai trecu
prin minte i c, nefiind nvestit cavaler, poate s-i provoace la lupt doar
pe cei de-o seam cu el. Se atepta, e drept, s primeasc cingtoarea de
cavaler din minile regelui n timpul ntrecerilor anunate cu ocazia
botezului, fiindc trudise mult pentru asta, dar pe urm? Se va duce la
Jurand de Spychw, l va ajuta, va zdrobi ct mai muli oteni i cu asta
basta. Otenii teutoni nu sunt cavaleri cu pene de pun la coif.
ntristat i descumpnit, vznd c fr ajutorul lui Dumnezeu nu va
izbndi prea mult, ncepu s se roage:
Iisuse, las-ne s ne luptm cu cavalerii teutoni i cu nemii, care sunt
vrjmaii acestui Regat i ai tuturor neamurilor care-i slvesc Numele
Sfnt n limba noastr. Blagoslovete-ne pe noi, iar pe ei nimicete-i, cci
mai degrab-l slujesc pe starostele iadului mpotriva noastr, dect pe Tine.
Ne poart ur n inima lor, suprai c regele nostru mpreun cu regina au
1

Kiejstut (12971382) conduce Lituania mpreun cu Olgierd din 1345. Este


nchis de Jagieo n 1381 i ucis la Krew.
49

botezat Lituania, i nu-i las s-i taie pe dumanii Ti cu paloele slugilor


Tale. Pedeapsa-i clar.
Iar eu, pctosul Zbyszko, m ciesc naintea Ta i cer ajutor rnilor
Tale, s-mi trimii ct se poate de repede trei nemi nsemnai cu pene de
pun la coif i, n mila Ta, s-mi ngdui s-i bat de moarte. i asta numai
pentru c i le-am promis Danutei, fiica lui Jurand i slujitoarea Ta, i m-am
jurat pe cinstea mea de cavaler.
Iar din ce se va gsi asupra celor ucii, o s dau cu credin a zecea
partea bisericii Tale sfinte, ca i Tu, dulce Iisuse, s ai fal i folos de la
mine i s cunoti c am fost sincer i n-am vorbit degeaba. i dac se va
dovedi adevrat, s m ajui, Doamne, amin!
Dar pe msur ce se ruga, inima i se nmuia de evlavie, aa c mai
adug nc o obligaie: dup ce va rscumpra Bogdaniec, va drui
bisericii toat ceara pe care albinele o vor aduna un an ntreg n stupi.
Credea c unchiul Mako nu se va arta mpotriv, iar Domnul Iisus se va
bucura mai ales de ceara pentru lumnri, pe care, vrnd s-o capete mai
repede, se va grbi s-l ajute. Gndul acesta i se pru att de ndreptit, c
bucuria i umplu sufletul: acum, era aproape sigur c rugmintea i va fi
ascultat i rzboiul va ncepe n curnd, iar dac nu va ncepe, el tot o
s-i respecte legmntul. Simi n brae i n picioare o putere att de
mare, nct chiar n acest moment ar fi pornit de unul singur asupra unui
steag ntreg de oteni. Se gndi chiar c, mulumindu-l pe Dumnezeu, ar
putea s-i aduc i Danusiei vreo doi nemi. nflcrarea tinereasc l
ndemna s-o fac, dar de ast dat nelepciunea nvinse, ntruct se temea
ca rugminile lui, prea multe, s nu-l supere pe Dumnezeu.
Cu toate acestea, ncrederea lui crescu i mai mult, cnd dup slujb i
odihna mai ndelungat, pe care i-o ngdui toat curtea, ascult la micul
dejun convorbirea dintre abate i Anna Danuta.
Soiile prinilor i regilor din acea vreme, att din pricina evlaviei, ct
i ca rezultat al darurilor minunate pe care le primeau de la marii maetri ai
Ordinului, se artau foarte prietenoase cu cavalerii teutoni. Pn i
cuvioasa Jadwiga a reinut ct a trit mna ridicat asupra ei de soul i
stpnul ei. Doar Anna Danuta, cunoscnd din partea lor nenorociri
cumplite n familie, i ura din tot sufletul. Prin urmare, cnd abatele o
ntreb de Mazowsze i viaa de acolo, ncepu s se plng cu amrciune
mpotriva Ordinului: Ce se poate ntmpla ntr-un principat care are
asemenea vecini? Chipurile, este pace; se schimb solii i scrisori, dar cu
toate astea, nu poi fi sigur pe ziua i ceasul de mine. Cine se culc seara
50

la hotar, nu tie niciodat dac nu se va trezi legat, cu vrful paloului la


gt sau cu acoperiul arzndu-i deasupra capului. Jurmintele, peceile i
pergamentele nu sunt respectate. Aa s-au petrecut lucrurile i la Zotorya,
cnd, n vreme de pace, l-au luat pe prin n robie. Cavalerii teutoni au spus
atunci c acel castel ar putea deveni amenintor pentru ei. Dar castelele se
repar pentru a sluji la aprare, nu pentru atac. i pe urm, care prin n-are
dreptul s ridice sau s repare castele pe pmntul lui? Ordinul nu poate fi
ctigat nici de cei slabi, nici de cei puternici, fiindc pe cei slabi i
dispreuiesc, iar pe cei puternici se strduiesc s-i ngenuncheze. Cine le
face bine, este rspltit cu ru. Exist vreun ordin pe lume care s fi
cunoscut n alte regate attea binefaceri cte au primit ei de la prinii
polonezi? i cum au fost rspltii acetia? Cu ur i nclcarea
pmnturilor, cu rzboi i trdare. n zadar te plngi, n zadar i acuz i
Reedina Apostolic, fiindc ei, trind n ncpnare i trufie, nu-l mai
ascult nici mcar pe papa de la Roma. Acum, au trimis, m rog, o solie cu
prilejul lehuziei reginei i al botezului, dar au fcut-o numai pentru c vor
s abat mnia unui rege puternic de la ei pentru ce-au fptuit n Lituania.
n cugetele lor, va sllui ntotdeauna gndul la distrugerea Regatului i a
ntregii seminii polone.
Abatele ascult cu luare-aminte i cltin din cap, apoi gri:
tii c a venit la Cracovia n fruntea soliei comturul1 Lichtenstein,
frate n cadrul Ordinului, foarte respectat pentru neamul renumit, vitejia i
nelepciunea lui. Poate c n curnd l vei vedea aici, milostiv stpn,
fiindc ieri mi-a trimis veste c, vrnd s se roage la relicvele noastre, ne
va face o vizit la Tyniec.
La aceste cuvinte, prinesa ncepu iari s se jeluiasc:
Lumea vorbete, i poate cu dreptate, c n curnd va izbucni un
rzboi mare, n care de o parte va fi Regatul polon i toate neamurile care
vorbesc o limb apropiat de cea polon, iar de cealalt, nemii i Ordinul.
Se prea poate ca la acest rzboi s se fi referit sfnta
Brygida, interveni nvatul abate, care acum opt ani a intrat n
rndul sfinilor. Cuviosul Piotr de Alwaster i Maciej de Linkping i-au
scris vedeniile, n care se vorbete ntr-adevr de un mare rzboi.
Zbyszko mai c se nfior de bucurie la aceste cuvinte i,
1

Mare cpetenie n cadrul Ordinului teuton.


51

nemaiputndu-se abine, ntreb:


i va fi curnd?
Dar abatele, ocupat cu prinesa, nu-l auzi, sau poate se prefcu doar c
nu-i aude ntrebarea.
Iar prinesa i urm vorba:
Pe la noi, cavalerii tineri se bucur din pricina acelui rzboi, dar cei
mai n vrst i mai cumpnii zic astfel: Nu de nemi ne temem, dei
mare este puterea i trufia lor, nu de suliele i paloele lor, ci de sfintele
relicve ale teutonilor, fiindc mpotriva acestora puterea omeneasc nu ne
este de nici un ajutor.
Aici, Anna Danuta privi cu spaim la abate i adug cu glasul mai
cobort:
Se zvonete c au o achie adevrat din Sfnta Cruce: cum poi s
te lupi cu ei?
Le-a trimis-o regele Franei, o lmuri abatele.
Urm un moment de tcere, dup care cuvnt Mikoaj de Dugolas,
poreclit Baltagul, un om umblat i cu experien:
Eu am fost n robie la cavalerii teutoni, spuse, i am vzut
procesiuni la care purtau acel lucru sfnt. Afar de asta, ns, la mnstirea
din Oliwa se afl o mulime de alte relicve nsemnate, fr de care Ordinul
n-ar fi ajuns la asemenea putere.
La acestea, clugrii benedictini i ndreptar capetele ctre cel care
vorbea i ncepur s-l ntrebe curioi din cale-afar:
Hai, spune, ce este acolo!
Este o bucat din vemntul Sfintei Fecioare, rspunse lahticul de
Dugolas. Apoi o msea a Mariei Magdalena i vrfurile tufiului de foc n
care nsui Dumnezeu i s-a artat lui Moise, o mn a sfntului Liberius i
multe din oasele altor sfini, de la mini i de la picioare
Cum s te lupi cu ei? repet prinesa oftnd.
Abatele i ncrunt fruntea nalt i ateptnd o clip, rspunse astfel:
E greu s te lupi cu ei fie i pentru c sunt clugri i poart crucea
pe mantii; dar dac au ntrecut msura n pcate, e cu putin ca nici
relicvele acelea s nu mai vrea s rmn la ei, iar atunci nu numai c nu le
vor mai spori puterile, ci-i vor slbi, ca s ajung n mini mai evlavioase.
52

Fie ca Dumnezeu s crue sngele cretinilor, dar dac se apropie un rzboi


mare, i n Regatul nostru se afl relicve care vor lupta de partea noastr.
ntr-o vedenie a sfintei Brygida, un glas spune: Am fcut din ei albine
folositoare i i-am aezat la marginea pmnturilor cretine. Dar iat c
s-au ridicat mpotriva mea. Pentru c nu se ngrijesc de suflet i nu au mil
de trupurile acestui popor, care, din rtcirea lui, s-a convertit la credina
catolic i a venit la mine. i au fcut din el robi, i nu-l nva poruncile
Domnului, i lundu-i Sfintele Daruri, l osndesc la i mai mari chinuri,
dect dac ar fi rmas pgn. Duc rzboaie pentru a-i mulumi lcomia.
De aceea, va veni vremea cnd dinii lor vor fi scoi i le va fi tiat mna
dreapt, iar piciorul drept le va fi schilod, ca s-i recunoasc pcatele lor.
S dea Dumnezeu! exclam Zbyszko.
Ceilali cavaleri i clugrii i recptar curajul, ascultnd asemenea
prorocire, iar abatele se ntoarse ctre prines i-i zise:
De aceea, avei ncredere n Dumnezeu, milostiv stpn, fiindc
mai degrab zilele lor sunt numrate, dect ale voastre. Acum, primete cu
inim recunosctoare aceast cutiu n care se afl un deget de la piciorul
Sf. Ptolemeus, unul dintre ocrotitorii notri.
Prinesa ntinse minile tremurnd de fericire i ngenunchind, primi
cutiua pe care ncepu de ndat s-i apese buzele. Bucuria stpnei o
mprtir curtenii i jupniele, pentru c nimeni nu se ndoia c din acest
dar se vor revrsa binecuvntarea i prosperitatea asupra tuturor i poate
chiar a ntregului principat. Zbyszko se simi i el fericit, socotind c
rzboiul avea s nceap numaidect dup serbrile de la Cracovia.

Capitolul IV
TRECUSE BINE DE AMIAZ, CND PRINESA i nsoitorii ei
plecar de la Tyniec la Cracovia. De multe ori cavalerii de
atunci, cnd intrau n oraele mai mari ori prin castele,
venind n vizit la persoane nsemnate, se mbrcau n
veminte de rzboi. Se nstpnise ntr-adevr obiceiul ca s
se dezbrace ndat dup ce treceau de poart, lucru la care i
53

ndemna chiar stpnul casei cu cuvintele tradiionale:


Nobili cavaleri, scoatei-v armurile, fiindc ai venit la
prieteni. Cu toate acestea, intrarea rzboinic era socotit
mai artoas i sporea nsemntatea cavalerului. n virtutea
acestui obicei, att Mako, ct i Zbyszko i puseser
platoele de pre, i umrarele ctigate de la cavalerii
frizieni, luminoase, strlucitoare i mpodobite pe margini cu
fir de aur. Mikoaj de Dugolas, care vzuse multe ri i
muli cavaleri n via, aa c era un mare cunosctor n
straiele de rzboi, recunoscu dintr-odat c platoele
fuseser meterite de armurierii din Milano, faimoi n toat
lumea. Fiecare era socotit o adevrat bogie i numai cei
mai avui i le puteau permite. De aici trase concluzia c frizii
aceia fuseser oameni de vaz n locurile lor de batin, aa
c ncepu s se uite la Mako i la Zbyszko cu i mai mare
respect. Coifurile lor, ns, dei artoase, nu erau tot att de
bogate, caii, n schimb, mpodobii din belug, strnir
admiraia i invidia curtenilor. i Mako, i Zbyszko, aezai
pe ei foarte nalte, priveau de sus la ntregul alai. Fiecare
dintre ei inea n mn o suli lung, fiecare avea un palo
la old i un topor la a. Scuturile le lsaser ntr-adevr n
carele de povar, ca s le fie mai uor, dar i fr ele
amndoi artau de parc mergeau mai degrab la btlie
dect n ora.
Amndoi clreau aproape de caleaca n care pe bancheta din spate
edeau prinesa cu Danusia, iar pe cea din fa, jupneasa Ofka, vduv
dup Krystyn de Jarzbkw, i btrnul Mikoaj de Dugolas. Danusia
privea cu mare interes la cavalerii n armuri, iar prinesa, scond din
vreme n vreme din sn cutiua cu relicvele Sf. Ptolemeus, o ducea la buze
i o sruta.
Sunt grozav de curioas cum arat oasele nuntru, spuse ntr-un
trziu, dar n-o s deschid singur cutiua, ca s nu-l supr pe Sfnt. O s-o
deschid episcopul la Cracovia.
La care grijuliul Mikoaj de Dugolas o preveni:
Ei, mai bine s n-o dai din mn, e un lucru prea scump.
Poate c ai dreptate, accept prinesa dup o clip de gndire, apoi

54

adug:
De mult nu mi-a mai fcut nimeni o asemenea bucurie, ca bunul
abate cu acest dar, care m-a vindecat i de frica de relicvele teutonilor.
A vorbit cu nelepciune i dreptate, interveni Mako de Bogdaniec.
Ei aveau i aproape de Wilno felurite relicve, mai ales c voiau s-i
conving oaspeii c luptau cu nite pgni. Ei i? Ai notri i-au dat seama
c e destul s scuipe n mini i s nvrt toporul, ca s sparg i coiful, i
capul dintr-o dat. Sfinii ajut, e pcat s te mpotriveti, dar numai celor
drepi, care se duc la btlie cu credin i n numele lui Dumnezeu. Aa
gndesc i eu, milostiv stpn, c dac va fi un rzboi mare, chiar dac
toi nemii i vor ajuta pe cavalerii teutoni, i vom nfrnge, fiindc poporul
nostru este mai mare i Domnul Iisus ne-a dat mai mult putere n oase.
Ct despre relicve, parc la noi n mnstirea de la Czstochowa nu se
gsete o achie din lemnul Sfintei Cruci?
Adevrat, pe viul Dumnezeu, i aminti prinesa. Dar la noi, aceasta
va rmne la mnstire, pe cnd teutonii o vor aduce pe-a lor cu ei la
nevoie.
Tot una-i! Puterea lui Dumnezeu nu tie ce-i deprtarea.
Nu-i aa, hai, spune cum stau lucrurile? l rug prinesa
adresndu-se mintosului Mikoaj de Dugolas, iar acesta se grbi s
rspund:
Asta poate s-o spun orice episcop. i pn la Roma este departe,
dar papa conduce lumea, ce s mai vorbim de Dumnezeu!
Prinesa se liniti pe deplin i aduse vorba despre Tyniec i frumuseile
lui. Mazurienii erau mirai nu numai de avuia abaiei, ci i de minuniile
ntregului inut prin care cltoreau acum. mprejur, erau sate dese, bogate
i livezi de pomi fructiferi, dumbrvi de tei, cuiburi de berze prin copaci,
iar mai jos prisci cu stupi cu acoperiuri de paie. De-a lungul drumului, de
o parte i de cealalt, se ntindeau lanuri de grne de tot felul. La
rstimpuri, vntul apleca marea spicelor nc verzi, printre care, multe ca
stelele pe cer, se ieau cpoarele albstrelelor i ale macilor roii deschise.
Ht, departe, dincolo de lanuri, nnegreau unde i unde pdurile sau
nveseleau ochii crngurile de mesteacn i tufiurile de arin scldate n
strlucirea soarelui, ntrerupte pe alocuri de luncile jilave, npdite de iarb
55

i de nagii ce se roteau pe deasupra mlatinilor apoi iari coline


acoperite de case i din nou lanuri Se vedea c pmntul este locuit de
un popor numeros i harnic, ndrgostit de munca pe ogor. Ct cuprindeai
cu ochii, prea c pretutindeni curgea lapte i miere n pace i fericire.
Asta-i ara regelui Kazimierz, observ prinesa, s tot trieti aici i
s nu mai mori niciodat.
i Domnului Iisus i rd ochii, adug Mikoaj de Dugolas, cnd
vede asemenea inut binecuvntat de Dumnezeu; i cum poate fi altfel de
vreme ce aici, cnd ncep s bat clopotele, nu exist nici un locor n care
s nu ajung! Se tie clar c duhurile rele, neputndu-le suporta dangtele,
sunt nevoite s fug prin pdurile de la hotarul cu ungurii.
Mai mare mirarea, intr n vorb i jupneasa Ofka, vduv dup
Krystyn de Jarzbkw, c Walgierz Viteazul, despre care ne-au povestit
clugrii, poate s se arate la Tyniec, unde clopotele bat de apte ori pe zi.
Asemenea cuvinte l nelinitir puin pe Mikoaj, care ncuviin i el,
dup ce se gndi o clip:
Mai nti, necercetate sunt cile Domnului, iar n al doilea rnd, s
nu uitai c el trebuie s aib ngduina Lui de fiecare dat.
Fie ce-o fi, dar eu sunt bucuroas c nu nnoptm la mnstire.
Cred c a muri de fric dac mi s-ar arta un asemenea uria din iad.
Ehei, nu se tie, c se spune c este grozav de chipe.
Orict ar fi de frumos, nu vreau s m srute unul care scoate
pucioas pe gur.
Dar de unde tii c ar vrea s te srute?
Auzind aceste cuvinte, prinesa, jupn Mikoaj i cei doi cavaleri de
Bogdaniec pufnir n rs. Rdea chiar i Danusia, lundu-se dup ceilali,
cci nu nelegea de ce Ofka de Jarzbkw i ntoarse faa mnioas spre
Mikoaj de Dugolas i zise:
L-a prefera pe el Domniei Tale.
Ei, mai bine-i s nu vorbeti de lup, o sftui mazurianul vesel,
fiindc ucig-l toaca rtcete i pe drum, ntre Cracovia i Tyniec, i mai
ales spre sear; dac te aude i i se arat un cpcun!
Puchea pe limb-i! se supr Ofka.
Dar n clipa aceea Mako de Bogdaniec, care, clrind un cal nalt,
56

putea vedea mai departe dect cei din caleac, struni bidiviul i se minun:
O, Doamne, dar asta ce mai este?
Ce vrei s spui?
Se ivete un uria din spatele dealului.
Cuvntul s-a ntrupat! exclam prinesa. Nu v mai inei de prostii!
Zbyszko, ns, se ridic n scri i adeveri:
E un uria, pe legea mea! Walgierz trebuie s fie!
De fric, surugiul trase tare de huri i caii se ridicar n dou
picioare; ncepu s se nchine cnd vzu de pe capr clreul care se
apropia.
Prinesa se ridic n picioare, apoi se aez la loc ngrozit. Danusia i
ascunse capul n faldurile rochiei prinesei. Curtenii, jupniele i trubadurii
care veneau clare dup caleac, auzind numele blestemat, se apropiar n
grab. Brbaii mai rdeau, chipurile, dar n ochi li se citea teama;
jupniele pliser i doar Mikoaj de Dugolas, care vzuse mai multe, i
pstra obrazul senin i vrnd s-o liniteasc pe prines, i zise:
Nu te teme, milostiv stpn. Soarele nc n-a scptat i chiar
dac ar fi noapte, Sfntul Ptolemeu l va nvinge pe Walgierz.
n acest timp, clreul necunoscut, ajungnd pe creasta dealului, i
opri calul. n razele soarelui care apunea se vedea foarte bine, i statura lui
prea s ntreac ntr-adevr nlimea unui om obinuit. Spaiul dintre el i
cortegiul prinesei nu msura mai mult de treizeci de pai.
De ce s-a oprit? se interes unul dintre cntrei.
Pentru c i noi ne-am oprit, rspunse Mako.
Se uit la noi, de parc ar vrea s aleag pe cineva, observ al
doilea cntre. Dac-a ti c e om i nu necuratul, m-a duce la el i i-a da
cu luta n cap.
Femeile se nspimntar de-a binelea i ncepur s se roage cu voce
tare. Iar Zbyszko, vrnd s-i arate curajul fa de prines i de Danusia,
spuse:
Eu am s m duc i aa. Ce-mi pas mie de Walgierz!
Danusia ncep s strige aproape plngnd: Zbyszko! Zbyszko! dar el
i ndemn calul i naint din ce n ce mai repede, ncreztor c de-l va
ntmpina chiar Walgierz, l va strpunge cu sulia.
Mako, ns, care avea privirea ager, lmuri:
Pare uria pentru c st pe colin. E ntr-adevr nalt, dar e un om
57

obinuit, nimic altceva. A, m duc i eu ca s nu se ajung la sfad ntre el


i Zbyszko.
n acest timp, Zbyszko, naintnd la trap, se ntreba dac s coboare
sulia dintr-odat sau mai nti s-l cerceteze de aproape pe omul de pe
colin. Se hotr totui s-l vad mai nti i se convinse ndat c aa era
cel mai bine, pentru c pe msur ce se apropia, necunoscutul ncepu s-i
piard din nlimea neobinuit. Era un brbat de statur uria i clrea
un cal pe msur, chiar mai nalt dect armsarul lui Zbyszko, dar omul nu
arta ca un uria. Pe deasupra, mai era i fr armur, cu o cciul de
catifea pe cap de forma unui clopot i o mantie de pnz ce-l apra de praf,
sub care se vedea tunica verde. Stnd pe colin, inea capul ridicat i se
ruga. Se vede c oprise calul ca s-i sfreasc rugciunea de sear.
Ei, n-are cum s fie Walgierz! se gndi tnrul.
Ajunse att de aproape, nct putea s-l ating cu sulia pe necunoscut;
acesta, ns, vznd c are de-a face cu un cavaler n straie bogate, i zmbi
cu bunvoin i se nclin:
Fie ludat numele lui Iisus Cristos!
Acum i n vecii vecilor.
Nu cumva acolo jos este alaiul prinesei de Mazowsze?
Ba chiar aa este.
Venii de la Tyniec?
Zbyszko nu mai avu cnd s rspund, ntruct rmase att de uimit,
c nici nu mai auzi ntrebarea. O clip sttu mpietrit, nevenindu-i s-i
cread ochilor, deoarece la vreun sfert de stadie n urma brbatului
necunoscut, vzu zece-cincisprezece clrei narmai, n fruntea crora,
dar mult mai nainte, se afla un cavaler ntr-o armur strlucitoare, cu o
mantie de stof alb cu cruce neagr i un coif de oel cu nite pene de
pun grozave.
Un cavaler teuton! opti Zbyszko.
i la aceast privelite, se gndi c rugciunea lui fusese ascultat, c
Dumnezeu, n marea lui mil, i trimitea un neam, cum l rugase la Tyniec,
i c trebuia s se foloseasc de acest prilej, aa c fr s mai stea pe
gnduri, nainte ca toate acestea s-i treac prin minte, nainte de a-i
reveni din uimire, se aplec n a, i potrivi sulia la jumtatea urechii
calului i porni n goan asupra cavalerului, strignd deviza neamului:
Grindin! Grindin!

58

Potrivnicul rmase i el mirat, fiindc i opri calul fr s mai coboare


sulia nfipt la scar, uitndu-se nainte parc nesigur c era atacat.
Coboar sulia! rcni Zbyszko, nfigndu-i pintenii n coastele
calului.
Grindin! Grindin!
Spaiul care-i desprea se micora vznd cu ochii. Cruciatul, vznd
c atacul era ndreptat mpotriva lui, i struni calul, cobor sulia i cnd
sulia lui Zbyszko era gata s-i strpung pieptul, deodat, o mn
puternic i-o frnse ca pe o trestie uscat, apoi aceeai mn i struni calul
cu o for nprasnic, nct armsarul i nfipse toate patru picioarele n
pmnt i se opri nemicat.
Om nebun, ce faci? rsun un glas adnc i amenintor, ataci un
sol, jignindu-l astfel pe rege?
Zbyszko se uit mai bine i-l recunoscu pe brbatul serios care, socotit
drept Walgierz, speriase jupniele prinesei cu o clip nainte.
Las-m s-l atac pe neam! Cine eti tu? strig, punnd mna pe
baltag.
Pentru Dumnezeu, las toporul, cnd i spun, c te zvrl din a!
porunci i mai amenintor necunoscutul. Ai insultat majestatea regal i
vei fi trimis n judecat.
Dup care se ntoarse ctre otenii care-l urmau pe teuton, i-i chem:
Venii aici!
Dar n timp, sosi Mako cu chipul nelinitit i ntunecat, nelese i el
c Zbyszko se purtase ca un nesocotit, i isprava lui putea s aib urmri
neplcute pentru el, era pregtit totui s se bat. ntreaga suit a
cavalerului necunoscut i a teutonului numra abia vreo cincisprezece
oameni narmai care cu sulie, care cu arbalete, aa c doi cavaleri n
armur puteau s lupte cu ei nu fr sori de izbnd. Mako se mai gndi
i c dac aveau s-i amenine cu judecata, poate c e mai bine s-o evite
nvingndu-i pe aceti oameni, apoi s se ascund pe undeva pn va trece
furtuna. Astfel c faa i se zbrci dintr-odat ca botul unui lup gata s mute
i mboldindu-i calul ntre Zbyszko i brbatul necunoscut, ncepu s-l
ntrebe, innd totodat mna pe palo:
Cine suntei, Domniile Voastre? Cine v d dreptul?
Regele mi-a poruncit s nltur toate primejdiile de pe drum i m
numesc Powaa de Taczew.
59

La aceste cuvinte, Mako i Zbyszko privir la cavaler, apoi i bgar


armele pe jumtate scoase n teci i i plecar capetele. Nu din cauza fricii,
ci din respect fa de faima unui nume cunoscut de mult, pentru c Powaa
de Taczew, lahtic dintr-un neam vajnic i avut, care stpnea pmnturi
numeroase pe lng Radom, era n acelai timp i unul dintre cei mai
slvii cavaleri din Regat. Trubadurii l ludau n cntecele lor ca pe un
model de onoare i brbie, alturndu-l de Zawisza de Garbw i Farurej,
de Skarbek de Gra, Dobek de Olenica i Jasiek Naszan, de Mikoaj de
Moskorzw i Zyndram de Maszkowice. Iar acum, mai reprezenta pn la
un punct i persoana regelui, aa c atacarea lui ar fi nsemnat s-i pun
capetele sub securea gdelui.
De aceea i Mako, venindu-i n fire, i se adres cu respectul cuvenit:
Cinste i plecciune Domniei Tale, slavei i brbiei.
Plecciune, Domnilor Voastre, rspunse Powaa, dei a fi preferat
s v cunosc n mprejurri mai bune.
Din ce pricin? ntreb Mako.
Powaa se ntoarce spre Zbyszko.
Ce te-ai ncumetat s faci, tinere? Pe drumul mare i n apropierea
regelui ai atacat un sol! tii ce te ateapt pentru asemenea fapt?
L-a atacat pe sol, pentru c e tnr i fr minte, de aceea fapta o ia
naintea gndului, i lu Mako aprarea. Dar nu-l judeca prea aspru,
Domnia Ta, cci am s-i spun toat trenia.
N-o s-l judec eu. Datoria mea este doar s-l leg
Cum aa? se minun Mako, uitndu-se iari ntunecat la grupul
de oteni.
Asta-i porunca regelui!
Dup aceste cuvinte, se aternu tcerea.
Este lahtic, adug Mako.
Atunci s jure pe onoarea de cavaler c se va prezenta la orice
judecat.
M jur pe onoarea mea! strig Zbyszko.
Prea bine. Care v sunt numele?
Mako i spuse numele i blazonul amndurora.
Dac Domniile Voastre facei parte din suita prinesei lui Janusz,
rugai-o s v ia aprarea n faa regelui.
60

Nu suntem de la curtea ei. Noi venim din Lituania, de la prinul


Witold. Ar fi fost mai bine s nu ne ntlnim cu nimeni! De la ntlnirea cu
prinesa ni se trage toat nenorocirea.
i aici, Mako ncepu s povesteasc ce s-a petrecut la han, aa c
vorbi despre ntlnirea cu curtea prinesei i despre legmntul lui
Zbyszko, dar n cele din urm, se mnie pe Zbyszko, din cauza prostiei
cruia dduser de necaz, aa c, ntorcndu-se spre el, l dojeni:
Mai bine-ai fi murit la Wilno! Ce i s-a nzrit, ticlosule?
Dup ce-am jurat, ddu rspuns Zbyszko, m-am rugat Domnului
Iisus s m ajute s-i gsesc pe nemi; i-am promis i daruri, aa c, atunci
cnd am vzut penele de pun i mantia cu crucea neagr, parc un glas din
mine m-o ndemnat: Atac-l pe neam, fiindc asta-i o minune! Ei i am
pornit asupra lui, cine n-ar fi fcut-o?
Ascultai-m, l ntrerupse Powaa. Eu nu v doresc rul, pentru c
e limpede c tnrul sta s-a fcut vinovat mai mult din cauza uurinei
vrstei lui. A fi bucuros s nu-i iau n seam greeala i s merg mai
departe, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic. Asta, ns, a putea s-o fac
numai dac acea cpetenie teuton mi-ar fgdui c nu se va plnge
regelui. Rugai-l, Domniile Voastre, i dac-i va prea ru de flcu
Mai bine m duc la judecat, dect s m nchin naintea unui
teuton! se mpotrivi Zbyszko. Onoarea mea de lahtic nu mi-o ngduie.
La acestea, Powaa de Taczew l privi cu asprime i-l cert:
Ru faci. Cei mai vrstnici tiu mai bine ca tine ce nseamn
onoarea de cavaler. i despre mine a auzit mult lume, dar dac a fi greit
astfel, nu m-a ruina s m rog de iertare.
Zbyszko nu se simi prea bine, dar aruncndu-i privirea mprejur,
propuse:
Aici, pmntul este drept, ajunge s-l bttorim puin. Dect s-i
cer iertare neamului, mai bine m-a lupta clare sau pe jos cu el pe moarte
sau viaa n robie.
Prost mai eti! l ntrerupse Mako. Cum o s te bai cu un sol? Nici
tu cu el i nici el cu un nepricopsit ca tine.
Apoi i se adres lui Powaa:
Iertare, Domnia Ta. Nepotul meu s-a prostit de tot din cauza
61

rzboiului, dar e mai bine s nu vorbeasc el cu neamul, fiindc este n


stare s-l i jigneasc. O s vorbesc eu cu el i o s-l rog, iar dac, dup
ce-i va sfri solia, comturul va binevoi s lupte n aren, i voi sta i eu la
ndemn.
Este un cavaler dintr-un neam mare, care nu va lupta cu oricine,
rspunse Powaa.
Cum se poate? Doar port i eu cingtoare i pinteni. Chiar i un
prin se poate msura cu mine.
Este adevrat, dar Domnia Ta s nu-i vorbeti de asta, poate doar
dac va aduce el vorba, fiindc m tem s nu se ndrjeasc i mai tare.
Dar, s te ajute Dumnezeu.
M duc s-l nduplec pentru tine, i spuse Mako lui Zbyszko,
ateapt-m aici.
i spunnd acestea, se apropie de teutonul care, oprindu-se la civa
pai, sttuse eapn pe calul nalt ct o cmil, asemenea unei statui turnate
din fier, i ascultase cu cea mai mare nepsare vorbirea dinainte. n timpul
anilor lungi de rzboi, Mako nvase puin nemete, aa c ncepu s-i
explice comturului n limba lui ce se ntmplase i s dea vina pe tinereea
i sngele iute al biatului, care avusese impresia c nsui Dumnezeu i
trimisese un cavaler cu pene de pun, ncercnd la sfrit s-l roage s-i
ierte vina lui Zbyszko.
Faa comturului rmase neschimbat. Seme i drept, cu capul ridicat,
privea la Mako att de nepstor i totodat cu dispre, de parc nu s-ar fi
uitat la un cavaler i nici mcar la un om, ci la o scndur de la gard.
Stpnul de la Bogdaniec, bg de seam i chiar dac i alegea n
continuare vorbele cu meteug, se vedea c mnia ncepea s-i clocoteasc
n piept; vorbea tot mai n sil, iar pe obrajii ari de soare i urca
rumeneala. Era limpede c, fa de aceast semeie rece, lupta cu sine, ca s
nu scrneasc din dini i s nu rbufneasc.
Powaa, ns, observ ce se petrece i, avnd o inim bun, se hotr
s-i vin n ajutor. i el, cutnd n tineree isprvi cavalereti cu primejdie
pe la curile ungureasc, austriac, burgund i ceh, care l-au fcut faimos,
nvase nemete, aa c acum i spuse n aceast limb lui Mako cu un
glas mpciuitor i glume:
Domnia Ta, vezi doar c nobilul comtur socotete c ntmplarea

62

nu merit nici mcar un cuvnt. Nu numai n Regatul nostru, ci


pretutindeni tinerii n-au prea mult minte, dar un asemenea cavaler nu se
lupt cu nite copii nici cu paloul, nici cu legea.
La acestea, Lichtenstein i umfl mustaa decolorat i i ndemn
calul nainte, trecnd pe lng Mako i Zbyszko.
Acestora, ns, o mnie cumplit le ridic prul sub coifuri, i minile
apucar paloele.
Ateapt, mama ta de teuton, strecur printre dinii ncletai cel
mai n vrst dintre cavalerii de Bogdaniec, acum i jur i eu ie, i am s
te gsesc dup ce-i vei ncheia solia.
Dar Powaa de Taczew, cruia sngele ncepuse s-i urce la cap, l
potoli:
Asta dup aceea. Mai nti, s v ia prinesa aprarea, c altfel va fi
ru de biat.
Apoi porni n urma teutonului, l opri i o vreme discutar cu
nsufleire. i Mako, i Zbyszko i ddur seama c teutonul nu se uita la
Powaa cu aceeai fa mndr, ca la ei, iar asta le spori i mai mult mnia.
n curnd, Powaa se ntoarse la ei i ateptnd ca neamul s se
ndeprteze, le atrase atenia:
V-am luat aprarea, dar e un om nenduplecat. Zice c nu se va
plnge regelui numai dac Domniile Voastre vei mplini ce va pretinde
el
i ce vrea?
Mi-a spus aa: Am s m opresc s-i dau binee prinesei de
Mazowsze. S vin i ei, s descalece, s-i scoat coifurile i de jos, cu
capetele descoperite, s m roage, i am s le rspund.
Aici, Powaa l privi n ochi pe Zbyszko i adug:
neleg c nu-i lucru uor pentru nite lahtici dar te previn c
dac nu vrei s-l faci, cine tie ce te poate atepta; poate chiar paloul
clului.
Feele lui Mako i Zbyszko se nvineir ca piatra. Se aternu iari
tcerea.
Ei, ce zicei? ntreb Powaa.
Zbyszko i rspunse linitit i cu atta gravitate, de parc ar fi avut cu
douzeci de ani mai mult.
63

Ce s zicem? Toate sunt n puterea Domnului?


Cum adic?
Adic de-a avea i dou capete, i clul ar trebui s mi le reteze
pe amndou, am o singur onoare i nu m pot face de ruine.
Powaa deveni serios i ntorcndu-se spre Mako, l ntreb i pe el:
Dar Domnia Ta ce spui?
Eu spun c pe bietanul sta l-am crescut de mic, rspunse Mako
posomort Viitorul neamului nostru st n el, pentru c eu sunt btrn,
dar nu poate s fac asta nici cu preul vieii.
Chipul aspru ncepu s-i tremure i dragostea pentru nepot rbufni n
el cu atta putere, nct l strnse n braele-i acoperite de fier i ncepu s
strige:
Zbyszko! Zbyszko!
Iar tnrul cavaler mai c rmase mirat i mbrindu-i unchiul, la
rndul lui, zise:
Ei, nu tiam c ii att de mult la mine!
Vd c suntei nite cavaleri adevrai, le spuse micat Powaa, i
de vreme ce tnrul mi-a jurat pe onoarea lui c se va prezenta la judecat,
n-am s-l cetluiesc; n oameni ca Domniile Voastre pot s am ncredere.
Aadar, nu v pierdei cu firea. Neamul o s zboveasc o zi la Tyniec, aa
c eu o s-l vd pe rege nainte i am s-i nfiez lucrurile n aa fel nct
s-l supr ct mai puin. Noroc c am izbutit s frng sulia, mare noroc!
Dar Zbyszko se mpotrivi:
Dac tot trebuie s-mi pierd capul, m-a fi bucurat mai mult s-i rup
oasele teutonului.
De mirare c tii s-i aperi cinstea att de bine i nu poi s pricepi
c astfel ne-ai face poporul de rs! i pierdu rbdarea Powaa.
De priceput, pricep eu, o inu Zbyszko nainte, dar tocmai de aceea
mi pare ru
Powaa, ns, se ntoarse ctre Mako:
Domnia Ta, dac tnrul izbutete s scape nevtmat, se cuvine
s-i pui glugua pe cap, ca la un oim. Altminteri n-o s piar de moarte
bun.
Ar izbuti, dac Domnia Ta ai vrea s tinuieti naintea regelui ce
64

s-a ntmplat.
i ce facem cu neamul? Limba doar nu i-o pot lega.
Adevrat! C bine zici!
Tifsuind n acest fel, pornir napoi spre alaiul prinesei. Slujitorii lui
Powaa, care erau amestecai mai nainte cu oamenii lui Lichtenstein,
mergeau acum n urma lor. De departe se vedeau legnndu-se n btaia
vntului printre cciulile mazurienilor penele de pun ale teutonului i
coiful lui strlucind n soare.
Ciudat mai este firea cavalerilor teutoni, remarc parc ngndurat
stpnul de Taczew. Cnd o duc ru, pot fi trufai ca un clugr franciscan,
umili ca un miel i dulci ca mierea, de parc nimeni n-ar fi mai bun ca ei n
toat lumea. Dar cnd se simt n putere, nimeni nu se sumeete mai mult
ca ei i n-au mil ctui de puin niciodat. Se pare c Domnul Iisus le-a
dat cremene n loc de inim. M-am uitat i eu la tot felul de noroade i nu o
dat am vzut cum un adevrat cavaler i cru potrivnicul mai slab
spunndu-i: Nu-mi va spori onoarea, clcnd n picioare pe cel czut. Pe
cnd teutonii tocmai atunci sunt cei mai nverunai. Dac-l ii de cap, nu-l
lsa s-i scape, c nu-i va fi bine! Aa i solul sta! A pretins de ndat nu
numai s-i cerei iertare, ci s v facei i de ruine. M bucur, ns, c nu
i-ai dat ascultare.
Netrebnicul! strig Zbyszko.
i s nu v artai ngrijorai, fiindc e n stare s se bucure de
ndat.
Dup aceste cuvinte, ajunser i se unir cu alaiul prinesei. Cnd i
vzu, solul teuton i aternu pe fa o expresie de trufie i dispre, dar ei se
prefcur c nu-l vd. Zbyszko trecu alturi de Danusia i ncepu s
sporoviasc vesel cu ea, vestind-o c de pe colin se vede foarte bine
Cracovia, iar Mako i istorisi unuia dintre cntrei despre puterea grozav
a lahticului de Taczew, care frnsese n mn sulia lui Zbyszko asemenea
unui b uscat.
Pi de ce i-a frnt-o? ntreb trubadurul.
Pentru c biatul s-a prefcut c lupt cu neamul, aa n glum.
Cntreului, lahtic i om umblat, nu i se pru o glum prea bun, dar
vznd c Mako vorbete cam dispreuitor despre ea, nu o lu nici el n
serios. n acest timp, neamul fu contrariat de purtarea lor. Privi de cteva
65

ori la Zbyszko, apoi la Mako; nelese n sfrit, c nu vor descleca i


nu-l iau n seam cu bun tiin. Atunci, i sticlir ochii ca oelul i ncepu
numaidect s-i ia rmas-bun
n momentul n care pornea, Powaa de Taczew nu se putu stpni i-i
spuse la desprire:
Pleac linitit, cavalere, n ar e pace i nu va da nimeni nval
asupra Domniei Tale, poate doar vreun copilandru nesbuit
Cu toate c obiceiurile din aceast ar sunt ciudate, n-am cutat
aprarea, ci doar tovria Domniei Tale, rspunse Lichtenstein. Cred c ne
vom mai ntlni i la curtea de aici, i n alt parte
n ultimele cuvinte, rsuna parc o ameninare ascuns, de aceea
Powaa rspunse cu gravitate:
S dea Dumnezeu
Spunnd acestea, se nclin i se ntoarse, dup care nl din umeri i
murmur cu jumtate de glas, n aa fel ns ca cei mai apropiai s-l aud:
Amrtule! Ce te-a mai slta din a n vrful suliei i te-a nvrti
prin aer ct i-ai zice de trei ori rugciunea!
i ncepu s stea de vorb cu prinesa, pe care o cunotea bine. Anna
Danuta se interes ce fcea pe aici, iar el o lmuri c regele i poruncise s
nlture primejdiile de pe drum n tot inutul, fiindc din pricina mulimii
oaspeilor care veneau la Cracovia, puteau s se ntmple oricnd lucruri
neplcute. i drept dovad, povesti cele petrecute cu o clip nainte, la care
fusese martor. Se gndi totui c pentru intervenia prinesei n folosul lui
Zbyszko va avea destul timp s-o roage mai trziu, cnd se va ivi nevoia; nu
acord ntmplrii o atenie prea mare, nevrnd s-o ntristeze. ntr-adevr,
prinesa chiar rse de Zbyszko care se arta att de grbit s pun mna pe
penele de pun, iar ceilali, aflnd c rupsese sulia tnrului, admirar
puterea cavalerului de Taczew, care fcuse asemenea isprav cu o singur
mn
Acesta, ns, puin ludros, se bucur din toat inima c-i ridic n
slvi virtutea i, n cele din urm, ncepu s-i povesteasc singur isprvile
care-i fcuser cunoscut numele mai ales n Burgundia la curtea lui Filip
ndrzneul. Acolo, n timpul unui turnir, dup ce-i rupsese sulia, l
nfcase odat de bru pe un cavaler din Ardeni, l doborse din a i l
aruncase n sus la nlimea suliei, cu toate c lupttorul era mbrcat tot n
armur. Filip ndrzneul l rspltise atunci cu un lan de aur, iar prinesa i

66

druise un pantofior de catifea, pe care l poart i acum la coif.


Ascultnd acestea, se artar cu toii foarte mirai, afar de Mikoaj de
Dugolas, care rosti:
n vremurile denate de acum, nu mai sunt asemenea brbai, cum
erau pe vremea tinereii mele, sau ca aceia despre care mi povestea tatl
meu. Acum, dac se ntmpl ca un lahtic s rup o plato, s ntind
arcul unei arbalete fr manivel sau s rsuceasc ntre degete un tesac de
fier, se i socotete numaidect foarte vnjos i se sumeete deasupra
celorlali. Dar altdat, fceau asta i fetele.
Nu spun nici eu c mai demult oamenii nu erau mai puternici,
rspunse Powaa, dar din acetia se gsesc i astzi. Fa de mine, Domnul
Iisus nu s-a artat zgrcit cu vlaga oaselor, cu toate acestea, nu m cred cel
mai puternic om din Regat. Domnia Ta, ai vzut vreodat pe Zawisza de
Garbw? Unul ca acesta m-ar nvinge.
L-am vzut. Are umerii lai ca limba clopotului de la Cracovia.
Dar pe Dobko de Olenica? Odat, la un turnir pus la cale de
cavalerii teutoni la Toru, a dobort doisprezece lupttori cu mare fal
pentru el i pentru poporul nostru
Mazurianul nostru, Staszko Cioek, era mai puternic i dect
Domnia Ta, i dect Zawisza, i dect Dobko. Se spunea despre el c lua
un b verde i-l strngea de se scurgea toat seva din el.
Asta pot s-o fac i eu! se amestec Zbyszko.
i nainte ca cineva s-l roage s ncerce, se repezi la marginea
drumului, rupse o creang destul de groas dintr-un copac, apoi o strnse la
un capt n faa prinesei i a Danusiei att de tare, nct seva ncepu s
curg ntr-adevr n picturi mari pe drum.
O, Iisuse! se minun jupneasa Otka de Jarzbkw la aceast
privelite, s nu te mai duci la rzboi, pentru c ar fi pcat ca un asemenea
om s moar nainte de nsurtoare
Ar fi pcat, repet Mako, ntunecndu-se dintr-odat.
Dar Mikoaj de Dugolas ncepu s rd i odat cu el i prinesa. Cu
toate acestea, ceilali ludar ntr-un glas puterea lui Zbyszko, fiindc pe
atunci un bra de fier era preuit mai mult dect orice nsuire, aa c
jupniele i spuser Danusiei: N-ai dect s te bucuri, iar ea se bucur,
67

dei nu nelegea prea bine ce folos poate avea dintr-o ramur de copac.
Uitnd cu totul de teuton, Zbyszko privea cu atta mndrie n jur, c
Mikoaj de Dugolas, dorind s-l fac s fie mai cumpnit, spuse:
Te sumeeti zadarnic cu puterea ta, fiindc sunt alii i mai buni ca
tine. Eu n-am vzut, dar tatl meu a fost martor la ceva i mai grozav, ce
s-a ntmplat la curtea lui Karol, mpratul roman. S-a dus s-l viziteze
regele nostru Kazimierz cu o suit numeroas, printre care se afla i acel
foarte puternic Staszko Cioek, fiul voievodului Andrzej. i mpratul a
nceput s se laude c printre oamenii lui are un ceh care se ia la trnt cu
ursul i-l omoar numaidect. Au fcut o serbare i cehul a omort doi uri
unul dup altul. Regele nostru s-a ngrijorat foarte tare i, ca s nu se fac
de ruine, a spus: Da, dar nici Cioek al meu nu se las mai prejos. Au
hotrt ca ntrecerea s aib loc peste trei zile. S-au adunat jupnie i
cavaleri nsemnai, iar dup trei zile cehul s-a nfcat cu Cioek n curtea
castelului; dar n-a durat mult, pentru c abia se luaser n brae i Cioek i-a
frnt grumazul i toate coastele cehului, spre slava regelui, lsndu-l mort
pe loc. Acelai, poreclit de atunci Rupe-oase, a urcat singur n turn un
clopot pe care douzeci de brbai abia puteau s-l mite.
i ci ani avea? ntreb Zbyszko.
Era tnr!
n acest timp, Powaa de Taczew, clrind pe parte dreapt, unde sttea
prinesa, se aplec i-i spuse la ureche tot adevrul despre nsemntatea
ntmplrii, rugnd-o totodat s-l ajute pe Zbyszko care s-ar putea s fie
pedepsit cu asprime pentru fapta lui. Prinesa, creia i plcea Zbyszko,
primi cu tristee aceast veste i se ngrijor foarte mult.
Episcopul de Cracovia ine la mine, i destinui Powaa, s-ar putea
s-l nduplec, pe el i pe regin, dar cu ct l vor sprijini mai muli pe
tinerelul acesta, cu att va fi mai bine
Dac regina i va lua aprarea, n-o s i se clinteasc nici un fir de
pr din cap, l liniti Anna Danuta, fiindc regele i arat mult cinste i
pentru sfinenie, i pentru zestre, mai ales acum cnd a scpat de ruinea de
a fi stearp. Dar la Cracovia se mai afl i sora ndrgit a regelui, prinesa
i soia lui Ziemowit, s te duci i la ea. O s fac i eu tot ce voi putea, dar
ea este sora lui bun, pe cnd eu numai verioar.
68

Milostiv stpn, regele ine i la Domnia Ta.


Ei, nu chiar aa, rspunse prinesa cu anume tristee, pentru mine o
verig, pentru ea un lan ntreg; mie o vulpi; ei o zibelin. Regele nu
ine la nimeni ca la Aleksandra. Nu e zi n care s-o lase s plece cu minile
goale
Tot vorovind aa, se apropiar de Cracovia. Drumul, plin de oameni
nc de la Tyniec, se umpluse i mai mult de lume.
ntlnir lahtici care se duceau la ora nsoii de copii de cas, unii n
armuri, alii n veminte de var i plrii de paie. Unii clare, alii n
cleti cu soiile i fiicele, care voiau s vad ntrecerile anunate mai
demult. Pe alocuri, tot drumul era ticsit de carele negutorilor, care
n-aveau voie s ocoleasc oraul i s fie astfel scutii de dri. n care,
aduceau sare, cear, grne, pete, piei de animale, cnep, lemne. Altele
veneau dinspre ora ncrcate cu baloturi de postav, butoaie de bere i tot
felul de alte mrfuri. Cracovia se vedea bine: grdinile regale, ale nobililor
i ale orenilor, care nconjurau cetatea de scaun, apoi zidurile i turnurile
bisericilor. Cu ct se apropiau mai mult, cu att cretea mbulzeala, iar la
porile de intrare abia te puteai strecura prin vnzoleal.
sta-i oraul! Cred c nu mai este altul la fel pe lume, remarc
Mako.
Totdeauna seamn a iarmaroc, i rspunse unul dintre cntrei. Ai
fost demult aici, Domnia Ta?
Demult. i m mir, ca i cnd l-a vedea prima dat, de parc
venim din alte ri slbatice.
Se vorbete c oraul a crescut grozav de cnd este Jagieo rege.
E adevrat: de la urcare pe tron a marelui prin de Lituania, rile
lituane i rutene i-au deschis porile comerului cracovian, ceea ce a avut
ca rezultat creterea oraului de la o zi la alta; populaia, bogiile i
cldirile, devenind unul dintre cele mai mari din lume
i oraele teutone sunt mari, adug cntreul gras.
Numai s intri n ele, lmuri Mako. Ai gsi prad pe cinste!
Dar Powaa se gndea la altceva, anume c tnrul Zbyszko, care se
fcuse vinovat doar din cauza nflcrrii lui prosteti, intr ca n gura
lupului. Stpnul de Taczew, aspru i ndrjit n vreme de rzboi, avea
totui n pieptu-i puternic o adevrat inim de porumbel, i pentru c

69

nelegea mai bine dect alii ce-l ateapt pe vinovat, i se fcu mil de el
mi tot bat capul, i mrturisi iari prinesei, dac s-i spun regelui
sau s nu-i spun ce s-a ntmplat. Dac teutonul nu se va plnge, nu va fi
nimic, dar dac se va plnge, poate c ar fi mai bine s-i spun totul
dinainte, ca stpnul nostru s nu se mnie
Dac teutonul are prilejul s piard pe cineva, o va face, i ddu
prinesa n bun, dar eu am s-i spun tnrului nainte s rmn la curtea
mea. Se prea poate ca regele s nu se arate prea aspru cu unul dintre
curtenii mei.
Spunnd acestea, l chem pe Zbyszko care, aflnd despre ce este
vorba, desclec, i nconjur picioarele stpnei i accept cu cea mai
mare bucurie s fie curteanul ei, nu att din pricina primejdiei, ct pentru
c n acest fel putea s rmn aproape de Danusia.
Iar Powaa l ntreb ntre timp pe Mako:
i unde vei locui?
La vreun han.
Hanurile sunt ocupate de mult, nu mai e nici un loc.
Atunci o s ne ducem la un negutor pe care-l cunosc, Amylej,
poate c o s ne ngduie s nnoptm la el
Eu, ns, i propun altceva: venii la mine n ospeie. Nepotul
Domniei Tale s-ar putea duce cu ceilali curteni ai prinesei s stea la
castel, dar ar fi mai bine s nu se afle prea aproape de rege. Ce faci n
prima clip de mnie, nu mai faci i n a doua. Sigur c va fi nevoie ca
astfel s v mprii avutul, carele de povar i slujitorii, iar pentru asta v
trebuie timp. tii ce, la mine o s v simii bine i o s fii n siguran.
Mako, dei se ngrijor puin c Powaa se gndete atta la sigurana
lor, i mulumi cu recunotin i intrar n ora. Aici, ns, i el, i Zbyszko
uitar iari de orice grij la vederea minuniilor ce-i nconjurau. n
Lituania i la hotar, vzuser doar castele izolate, iar dintre oraele mai
nsemnate, afar de Wilno, toate celelalte erau ru construite i arse, numai
cenu i drmturi, pe cnd aici, cldirile negutorilor erau adesea mai
artoase chiar dect fortreaa marelui prin lituanian.
Multe case erau ntr-adevr de lemn, dar i acestea impuneau prin
nlimea pereilor, i a acoperiurilor, prin ferestrele cu geamuri n rame de
plumb, care rsfrngeau att de puternic razele soarelui care apunea, nct
70

puteai s crezi c izbucnise vreun incendiu. Pe strzile mai apropiate de


pia, erau totui numeroase palate mai mici de crmid roie sau chiar
din piatr, nalte, mpodobite cu marchize i cruci negre pe perei. Se
nlau unele lng altele, ca nite oteni aliniai, unele mai largi, altele
nguste de nou coi, dar ascuite, cu tinde boltite, adesea cu Calvarul
Domnului sau cu icoana Sfintei Fecioare deasupra porii. Erau i strzi pe
care se vedeau dou rnduri de case, sus o fie de cer, iar jos drumul
aternut cu pietre; pe amndou prile, ct cuprindeai cu ochii, prvlii i
iar prvlii mbelugate, pline de mrfuri de calitate, deseori ciudate sau cu
totul necunoscute, la care Mako, nvat s-i duc viaa n rzboaie
nentrerupte, se uita cu priviri lacome. Dar i mai mult admiraie strnir
la amndoi cldirile publice: catedrala Sf. Maria din Pia, bazarul
esturilor, turnul primriei cu o pivni uria, n care se vindea bere de
widnica i alte biserici, prvlii de postavuri, uriaul mercatorium1
destinat negutorilor strini, cldirea n care se nchidea cntarul
orenesc, frizerii, bi, topitoriile de aram, de cear, aur i argint, fabricile
de bere, munii de butoaie n jurul aa-numitului Schrotamt ntr-un
cuvnt, pretutindeni ndestulare i bogii, pe care un om neobinuit cu
oraul sau chiar vreun stpn al unui trg n-avea cum s i le nchipuie
Powaa i conduse pe Mako i pe Zbyszko acas la el, pe strada Sf.
Anna, porunci s li se pregteasc o odaie ncptoare, i prezent
scutierilor si, iar el plec la castel, de unde se ntoarse la cin, ns destul
de trziu. Odat cu el, aduse i civa prieteni i, tot ncercnd vinul i
carnea, chefuir cu mare veselie, dei stpnul casei era parc ngrijorat,
aa c dup ce plecar toi pe la casele lor, i spuse lui Mako:
Am stat de vorb cu un canonic, priceput n scriere i la legi, care
zice c jignirea unui sol nseamn osndirea la moarte. Aa c rugai-v
amndoi lui Dumnezeu ca teutonul s nu se plng.
La auzul acestor cuvinte, cei doi cavaleri, dei ntrecuser puin
msura la osp, se duser la culcare cu inima grea. Mako nu putu nici
mcar s adoarm, i dup o vreme, i spuse nepotului:
Zbyszko!
Ce este?
Dac stau s m gndesc bine, cred c o s-i taie capul.
Aa crezi? ntreb Zbyszko cu glas somnoros.
1

Trg (lb. lat.).


71

i ntorcndu-se cu faa la perete, adormi adnc, pentru c era obosit


de drum

Capitolul V
N ZIUA URMTOARE, AMNDOI CAVALERII de Bogdaniec, mpreun cu
Powaa, se duser la slujba de diminea de la catedral, att pentru
liturghie, ct i ca s vad curtea i oaspeii care veniser la castel.
ntr-adevr, pe drum Powaa ntlni o mulime de necunoscui, iar printre
acetia, destui cavaleri faimoi n ar i peste grani, la care tnrul
Zbyszko se uit cu admiraie, fgduindu-i n sufletul lui c dac va scpa
nepedepsit pentru ntmplarea cu Lichtenstein, i va da silina s-i egaleze
n brbie i n toate celelalte virtui. Unul dintre aceti cavaleri,
Toporczyk, rud cu castelanul de Cracovia, le mprti noutatea c se
ntorsese de la Roma Wojciech Jastrzbiec, un scolastic care se dusese la
papa Bonifaciu al IX-lea cu o scrisoare, n care l poftea la botezul de la
Cracovia. Bonifaciu primise invitaia i cu toate c i exprimase ndoiala
c va veni el nsui, l nsrcinase pe sol s-l in n locul lui pe copilul care
se va nate, rugndu-l totodat, drept dovad a dragostei lui pentru rege i
regin, s-i dea copilului numele de Bonifaciu sau Bonifacja.
Se mai vorbea de asemenea despre sosirea apropiat a regelui maghiar
Zygmunt, care avea s vin cu siguran. Deoarece Zygmunt venea
ntotdeauna i invitat, i neinvitat cnd se nimerea ocazia unei vizite, a unui
osp sau ntreceri, la care i plcea s ia parte, dorind s i se duc vestea
prin lume ca stpnitor, cntre i unul dintre cei mai buni cavaleri.
Powaa, Zawisza de Garbw, Dobko de Olenica, Naszan i ali brbai de
aceeai msur povestir zmbind c la luptele dinainte, regele i rugase n
tain ca la turnir s nu-l loveasc prea puternic i s-l crue pe oaspetele
maghiar, a crui vanitate, cunoscut n toat lumea, era att de mare, nct
n caz c nu nvingea el, izbucnea n plns. Dar cea mai mare impresie
printre cavaleri o fcur vetile despre Witold. Se povesteau adevrate
minuni despre leagnul turnat tot din argint, pe care l aduseser n dar din
partea lui Witold i a soiei sale Anna, prinii i nobilii lituanieni. i cum se
ntmpl de obicei nainte de slujb, oamenii se mpriser n grupuri i i
povesteau noutile. ntr-unul dintre ele, Mako, auzind de leagn, lu
72

cuvntul i nfi frumuseea darului, struind, ns, mai mult asupra


campaniei pe care Witold inteniona s-o porneasc mpotriva ttarilor i
despre care se interesar mai muli. Campania era aproape pregtit,
ntruct o oaste uria se ndrepta spre Rutenia rsritean; dac s-ar fi
bucurat de izbnd, puterea regelui Jagieo ar fi cuprins aproape jumtate
din lume, pn n adncurile necunoscute ale Asiei, la hotarele Persiei i
rmul Aralului. Mako, care mai nainte se aflase foarte aproape de
persoana lui Witold i putuse s-i cunoasc astfel toate planurile, era n
stare s vorbeasc despre ele n amnunt i att de expresiv, nct nainte s
bat clopotele nceputul liturghiei, n faa intrrii n catedral se adunaser
o grmad de curioi. Era vorba, le spuse, la drept vorbind, de o campanie
mpotriva cavalerilor teutoni. nsui Witold, dei este numit mare principe,
conduce Lituania la porunca lui Jagieo i este doar nlocuitorul lui, aa c
meritul va fi al regelui. i de ce slav vor avea parte Lituania, abia
cretinat, i puterea Poloniei, cnd otile unite vor duce crucea pe
meleaguri unde se rostete numele Mntuitorului numai ca s fie mprocat
cu noroi i n care n-a mai clcat pn acum picior de polonez sau
lituanian! Alungatul Tochtamysz, cnd otile polone i lituane l vor repune
pe tronul capciachez, se va socoti fiul regelui Wadysaw i, aa cum a
fgduit, se va nchina Crucii odat cu ntreaga Urdie de Aur.
Ascultau cu toii ncordai aceste cuvinte, dar muli nu tiau prea bine
despre ce este vorba, pe cine vrea Witold s ajute i mpotriva cui, aa c
unii ncepur s-l ntrebe:
Spune limpede, cu cine va fi rzboi?
Cu cine? Cu Timur cel chiop, rspunse Mako.
Urm un moment de tcere. Cavalerii apuseni auziser de mai multe
ori de Urdia de Aur, Albastr, de Azov i felurite altele, dar problemele
ttarilor i luptele dintre ei nu le erau cunoscute. n schimb, n-ai fi aflat nici
un om n Europa de atunci, care s nu fi auzit despre nfricotorul Timur
cel chiop sau de Tamerlan, al crui nume era repetat cu aceeai team
precum odinioar numele lui Attila. Doar era stpnul lumii i al
timpului, cuceritorul a douzeci i apte de state, stpn peste Rusia
moscovit, peste Siberia, China, Bagdad, Ispahan, Alep i Damasc, a crui
umbr se ntindea prin nisipurile Arabiei asupra Egiptului, iar prin Bosfor
asupra imperiului grecesc, nimicitor al neamului omenesc, ziditorul fioros
al piramidelor din tigvele nvinilor, victorios n toate btliile, nebtut n
nici una, stpnul sufletelor i al trupurilor.
73

Tochtamysz a fost aezat de el pe tronul Urdiei de Aur i al celei


Albastre i recunoscut ca fiu. Dar cnd puterea lui s-a ntins de la Aral
pn n Crimeea, peste mai multe pmnturi de ct avea restul Europei,
fiul s-a vrut un stpnitor liber, lucru pentru care, detronat cu un singur
deget de tatl monstruos, a fugit la mai-marele Lituaniei, chemndu-l n
ajutor. Pe el voia s-l readuc Witold pe tron, dar mai nti trebuia s se
msoare cu chiopul stpnitor de lume.
Iat de ce numele lui produse o impresie puternic asupra
asculttorilor, i dup o clip de tcere, unul dintre cavalerii mai vrstnici,
Wojciech de Jaglw, sublinie:
Ehei, nu se va lua la har cu fitecine.
i pentru un lucru de nimic, se ncontr Mikoaj de Dugolas. Ce
folos vom avea noi dac acolo, peste nou mri i ri, vor domni
Tochtamysz sau Kutuk peste odraslele lui Belial?
Tochtamysz ar primi credina cretin, l lmuri Mako.
Ar primi-o sau n-ar primi-o. Putem oare s avem ncredere n fraii
cinilor care nu-l recunosc pe Cristos?
Pentru numele Lui, ns, merit s-i dai viaa, interveni Powaa.
i pentru cinstea de cavaler, adug Toporczyk, ruda castelanului.
Se afl i printre noi unii care se vor duce. Spytko de Melsztyn are soie
tnr i ine la ea, aa c tocmai de aceea a plecat la Witold.
Nici nu-i de mirare, se amestec Jako de Naszan. Orict de mare ar
fi pcatul ce-i mpovreaz sufletul, dup un rzboi ca sta, totul i va fi
iertat i vei fi mntuit nendoielnic.
i slava i va dinui n veci, zise iari Powaa de Taczew. Dac-i
s fie rzboi, n-are dect s fie, iar dac nu-i cu oricine, cu att mai bine.
Timur a cucerit lumea i stpnete peste douzeci i apte de regate. Ar fi
o mare cinste pentru poporul nostru dac l-am nvinge noi.
De ce nu? zise Toporczyk. Dac ar avea i o sut de ri, s se
team alii de el, dar nu noi! Vorbii cu dreptate, Domniile Voastre! Ne-ar
trebui vreo zece mii de suliai buni, ca s cucerim lumea.
i chiopul pe cine s nving, dac nu pe noi?
Astfel vorbeau cavalerii, iar Zbyszko rmase mirat c nu se gndise
mai demult s-l urmeze pe Witold n stepele slbatice Dar de cnd se
74

dusese la Wilno, voia neaprat s vad Cracovia, curtea, s ia parte la


ntreceri cavalereti, iar acum i trecu prin minte c aici s-ar putea face de
ruine, ar putea fi judecat, pe cnd acolo, n cel mai ru caz, i-ar gsi o
moarte plin de fal
Dar Wojciech de Jaglw, care mplinise o sut de ani i ncepuse s-i
tremure grumazul, dar care i pstrase mintea ntreag, turn ap rece
peste nflcrarea cavalerilor:
Proti mai suntei, i cert. Pi nici unul dintre voi n-a auzit c
icoana lui Cristos i-a vorbit reginei, iar dac nsui Mntuitorul i-a artat
atta ncredere, de ce n-ar putea fi tot att de milostiv i Duhul Sfnt, care-i
a treia persoan din Sfnta Treime. De aceea, ea vede lucrurile viitoare, ca
i cnd s-ar ntmpla naintea ei, i ne-ar spune aa cum ne-a spus.
Aici se opri o clip, capul i tremur, apoi continu:
Am uitat ce a spus, dar mi amintesc ndat.
i ncepu s se gndeasc, iar ceilali ateptar cu luare-aminte,
deoarece tiau cu toii c regina vede ntmplrile viitoare.
Aha, mi-am adus aminte! Regina a zis c dac toi cavalerii de aici
ar pleca mpreun cu cneazul Witold mpotriva chiopului, atunci puterea
pgnului ar fi nimicit. Dar aceasta nu se poate, din cauza necinstei
cretinilor. Ei trebuie s pzeasc hotarele i dinspre cehi, i dinspre
unguri, i mpotriva Ordinului teuton, fiindc nu poi avea ncredere n
nimeni. Dac numai o mn de polonezi ar pleca alturi de Witold, Timur
cel chiop i-ar nfrnge, el sau cpeteniile lui care vor veni cu miile
Bine, dar acum este pace, spuse Toporczyk i chiar Ordinul l va
ajuta pe Witold. Nici teutonii nu pot face altfel fie i de ruine, ca s-i arate
Sfntului Printe c sunt gata s lupte cu pgnii. Curtenii mai spun c i
Kuno de Lichtenstein n-a venit numai la botez, ci i s se sftuiasc aici cu
regele
Uite-l i pe el! strig Mako uimit.
Adevrat! adeveri Powaa privind ntr-acolo. Pe viul Dumnezeu, e
chiar el. A zbovit puin cu abatele i se vede c a plecat dis-de-diminea
de la Tyniec.
S-a cam grbit, adug Mako posomort.
n acest timp, Kuno de Lichstenstein trecu pe lng el. Mako l
75

recunoscu dup crucea cusut pe mantie, dar el nu-i recunoscu nici pe el,
nici pe Zbyszko, ntruct i vzuse mai nainte cu coifuri, aa c nu le
zrise prin viziera deschis dect o mic parte din fa. n trecere, se nclin
naintea lui Powaa de Taczew i a lui Toporczyk, apoi mpreun cu
scutierii lui ncepu s urce treptele de la catedral cu pasul hotrt i plin
de mreie.
Deodat btur clopotele, speriind stolul de coofene i de porumbei
care-i aveau cuibul prin turnuri i anunar c slujba va ncepe n curnd.
Mako i Zbyszko intrar odat cu ceilali n biseric, nelinitii ntructva
de ntoarcerea grbit a lui Lichtestein. Dar cavalerul mai n vrst era mai
speriat, fiindc tnrul se lsa furat de privelitea curii. Zbyszko nu mai
vzuse niciodat ceva att de strlucitor ca aceast biseric i aceast
adunare. La dreapta i la stnga, l nconjurau cei mai cunoscui brbai din
Regat, la sfat i la lupt. Muli dintre cei a cror nelepciune nfptuiser
cstoria Marelui Prin de Lituania cu frumoasa i tnra regin polonez,
muriser, dar unii mai triau i lumea se uita la ei cu cel mai mare respect.
Tnrul cavaler nu se mai stura privind la statura impuntoare a lui Jako
de Tczyn, castelanul de Cracovia, n care se mpleteau asprimea,
gravitatea i dreptatea; admira chipurile nelepte i aezate ale celorlali
sfetnici sau feele puternice ale cavalerilor cu prul lsat pe frunte pn
deasupra sprncenelor, care se revrsa n plete lungi n jurul capului i la
spate. Unii purtau plase pe cap, alii numai nframe care le ineau prul n
ordine. Oaspeii strini, solii mpratului roman, cehii, ungurii i austriecii,
nconjurai cu toii de slujitori, impuneau prin vemintele alese; cnejii i
boiernaii lituanieni rmai alturi de rege purtau, cu toat vara i zilele
clduroase, ube cptuite cu blnuri costisitoare; cnejii ruteni, n straie
epene i largi, artau pe fondul pereilor i aurriilor bisericii asemenea
unor icoane bizantine. Zbyszko, ns, atepta cu cel mai mare interes
sosirea regelui i a reginei, aa c se nghesui ct putu spre stranele n
spatele crora, aproape de altar, se vedeau dou perne de catifea roie,
fiindc regele i regina ascultau totdeauna slujba n genunchi. ntr-adevr,
nu atept prea mult; regele intr cel dinti pe ua de la sacristie i nainte
de a ajunge n faa altarului, putu s-l vad destul de bine. Avea prul
negru, rvit i rar deasupra frunii, lung i aranjat peste urechi, faa
smead, ras n ntregime, nasul acvilin i destul de ascuit, riduri n jurul
gurii, ochii negri, mici i strlucitori, aruncnd priviri n toate prile, de
parc voia, nainte de a ajunge la altar, s numere toi oamenii din biseric.
Chipul lui avea o expresie de buntate, dar i pnditoare totodat, ca un om
76

care, ridicat de noroc peste ateptrile lui, trebuie s se gndeasc mereu


dac faptele sale corespund demnitii, i care se teme s nu fie dojenit cu
rutate. Dar tocmai de aceea pe faa i n micrile lui se vedea o anume
nerbdare. Era uor de ghicit c mnia i rbufnea dintr-odat,
nfricotoare, i c este acelai principe care cndva, suprat pe uneltirile
teutonilor, se rstise la solii lor: Tu vii la mine cu pergamente, iar eu te voi
ntmpina cu sulia!
Acum, ns, impulsivitatea nnscut era nfrnat de o evlavie sincer
i adnc. Nu numai cnejii lituanieni proaspt convertii, dar i magnaii
polonezi, pioi din tat n fiu, se ntremau la vederea regelui n biseric.
Adesea, dnd perna la o parte, ngenunchea pentru mai mult suferin pe
piatra goal; nu o dat, nlndu-i braele, le inea aa pn-i cdeau de
oboseal. Asculta cel puin trei slujbe n fiecare zi aproape cu patim.
Descoperirea sfntului potir i sunetul clopoelului de nlare i umpleau
ntotdeauna sufletul de evlavie i ncntare, de bucurie i spaim. Dup
terminarea slujbei, ieea din biseric parc trezit din somn, linitit, blajin, i
curtenii aflaser c atunci este timpul cel mai potrivit s-i cear ceva,
iertare sau daruri.
Jadwiga intr i ea prin ua de la sacristie. Vznd-o, cavalerii cei mai
apropiai de stran, cu toate c slujba nc nu se sfrise, ngenunchear
numaidect artndu-i fr s vrea cinstirea cuvenit unei sfinte. Zbyszko
fcu acelai lucru, pentru c printre cei de fa nu se ndoia nimeni c are
ntr-adevr de-a face cu o sfnt, ale crei icoane vor mpodobi cndva
altarele bisericilor. Aspr i aproape ca a unei clugrie ndeosebi n
ultimii ani, viaa Jadwigi fcea ca alturi de respectul datorat reginei, s i
se arate o veneraie de-a dreptul religioas. Din gur n gur, printre
lahtici i n popor se vorbea despre minunile fcute de regin. Se spunea
c atingerea minii ei i vindeca pe cei bolnavi: oameni cu minile i
picioarele fr putere i-o recptau dup ce se nveleau cu straiele vechi
ale reginei. Martori de bun-credin asigurau c auziser cu urechile lor
cum i vorbise Cristos din altar. O cinsteau n genunchi monarhii strini, o
cinstea i se temea s-o jigneasc pn i trufaul ordin teuton. Papa
Bonifaciu o numea fiica aleas i sfnt a Bisericii. Lumea se uita la
faptele ei i i aducea aminte c descindea din familiile de Anjou i Piatii
polonezi, c era odrasla puternicului Ludovic, crescut la cea mai strlucit
curte, n sfrit, cea mai frumoas fat de pe pmnt, care a renunat la
fericire, la prima dragoste i s-a cstorit cu slbaticul prin al Lituaniei,
ca mpreun cu el s aduc la picioarele Crucii cel din urm popor pgn
77

din Europa. Ceea ce n-au izbutit puterea tuturor nemilor i a Ordinului,


campaniile teutone, o mare de snge vrsat, a izbutit un cuvnt de-al ei.
Niciodat aura apostolic n-a mpodobit o frunte mai tnr i mai
frumoas, niciodat apostolatul n-a fost nsoit de asemenea sacrificii,
niciodat farmecul unei femei n-a strlucit de atta buntate ngereasc i
de o tristee att de tcut.
Cntau despre ea i menestrelii de la toate curile din Europa; la
Cracovia, se adunaser cavaleri din cele mai deprtate coluri ale lumii, ca
s-o vad pe aceast regin a Poloniei; o iubea ca pe lumina ochilor chiar
propriul popor, ale crui putere i slav le sporise cstorindu-se cu
Jagieo. O singur grij apsa asupra reginei i a poporului ei. Dumnezeu
i refuzase mult vreme maternitatea.
Dar cnd, n cele din urm, trecuse i acest necaz, vestea bucuroas
despre starea blagoslovit se rspndise ca fulgerul de la Marea Baltic la
Marea Neagr i pn n Carpai, umplnd de veselie toate seminiile
statului uria. Afar de cetatea de scaun a cavalerilor teutoni, fusese primit
cu bucurie de toate curile strine. La Roma se cntase un Te Deum. n
pmnturile polone, se nstpnise prerea c tot ce-i cere sfnta lui
Dumnezeu, se i mplinete.
Veneau deci la ea oameni, rugndu-se s cear sntate pentru ei,
veneau trimii de prin inuturi i judee ca n msura nevoilor s se roage
pentru ploaie, pentru vreme bun n timpul strngerii recoltelor, pentru
noroc la cosit, adunarea mierii, prinderea petelui prin lacuri sau vnatul
animalelor prin pduri. Cavalerii amenintori de prin castelele i
ntriturile de la hotar, care mprumutaser obiceiul nemilor i se
ndeletniceau cu jafurile sau se luptau ntre ei, la o vorb de-a ei i bgau
sbiile n teac, slobozeau prinii fr rscumprare, ddeau napoi cirezile
luate cu japca i i strngeau minile, mpcndu-se. Toi necjiii i
sracii se mbulzeau la porile castelului. Sufletul ei curat ptrundea n
inimile oamenilor, mblnzea soarta robilor, trufia stpnilor, asprimea
judectorilor i se nla ca zorii fericirii, ca ngerul dreptii i pcii peste
ntreaga ar.
De aceea, toi cei n pieptul crora btea o inim, ateptau cu
nerbdare ziua binecuvntat.
Cavalerii priveau cu luare-aminte la silueta reginei, ca s vad ct mai
aveau de ateptat pe motenitorul sau pe motenitoarea tronului. Printele
episcop de Cracovia, Wysz, cel mai priceput medic din ar i din
strintate, nu vestise naterea nentrziat, i dac se fceau pregtiri, era
78

numai pentru c, urmnd un obicei al timpului, serbrile ncepeau ct mai


devreme cu putin i se prelungeau sptmni ntregi. Dar fptura reginei,
dei aplecat puin nainte, i pstrase liniile de altdat. Purta veminte
ct se poate de simple. Odinioar, crescut la cea mai bogat i frumoas
curte a prineselor de atunci, i plceau esturile scumpe, lanurile de aur,
perlele, brrile i inelele, iar de civa ani, nu numai c purta straie de
clugri, dar i acoperea i faa de team c gndul la propria frumusee
s nu trezeasc n ea trufia lumeasc. n zadar Jagieo, aflnd de starea ei,
poruncise de bucurie s-i mpodobeasc patul cu brocart, perle i pietre
scumpe. i rspunsese c, renunnd de mult vreme la fast, nu uit c
naterea nseamn adesea i moarte, aa c trebuie s primeasc darul lui
Dumnezeu nu ncrcat de giuvaieruri, ci n umilin i n tcere.
De aceea, aurul i pietrele scumpe se cheltuiau acum pentru ridicarea
Academiei sau pentru trimiterea tinerilor lituanieni abia cretinai la
universitile din strintate.
Regina ncuviinase totui s-i schimbe nfiarea de clugri i, pe
msur ce sperana de a fi mam devenea mai sigur, nu-i mai acoperea
faa, socotind c nu se mai cade s poarte vemntul pocinei
ntr-adevr, toate privirile se oprir acum cu dragoste pe acest chip
minunat, pe care nici aurul, nici giuvaierurile nu puteau s-l fac mai
frumos. Regina se ndrept ncet de la ua sacristiei spre altar cu ochii
nlai, innd ntr-o mn cartea de rugciuni, iar n cealalt mtniile.
Zbyszko zri faa trandafirie, pupilele albastre, trsturile de-a dreptul
ngereti, pline de linite, buntate i mil, i inima ncepu s-i bat mai
tare. tia i el c, din porunca lui Dumnezeu, se cuvine s-i iubeasc i
regele i regina, i i iubea de bun seam n felul lui, dar acum inima i se
nflcr de o dragoste uria, care nu se poate nate dintr-o porunc, ci
rbufnete singur ca o vlvtaie, fiind n acelai timp i cea mai mare
cinstire, i umilin, i dorin de sacrificiu. Cavalerul Zbyszko era tnr i
iute la mnie, aa c vru s-i arate dintr-odat dragostea i credina de
supus, s fac ceva pentru ea, s zboare undeva, s altoiasc pe cineva, s
cucereasc ceva i cu acest prilej, s-i dea i viaa. Cred c am s plec cu
cneazul Witold, i spuse, cum altfel s-o slujesc pe regina sfnt, de vreme
ce nu e nici un rzboi pe aproape? Nu se gndea nicidecum c ar putea s-o
slujeasc n alt fel dect cu paloul, sulia sau baltagul, n schimb, era gata
s se avnte de unul singur mpotriva puterii lui Timur cel chiop. Voia ca
ndat dup slujb s ncalece i s ntreprind ceva. Ce anume, nu tia nici
el. tia doar c nu mai poate sta locului, l furnicau braele i i se nvlvora
79

sufletul
Uit iari cu desvrire de primejdia care-l amenina. Pentru o clip,
uit chiar de Danusia, iar cnd i aduse aminte de ea la auzul cntecelor
copiilor, care rsunar deodat n biseric, avu impresia c asta-i altceva.
Danusiei i jurase credin, i fgduise trei nemi, i se va ine de cuvnt,
dar regina se afla deasupra tuturor femeilor, iar cnd se gndi ci ini ar
vrea s ucid pentru ea, vzu naintea lui plcuri ntregi de platoe, coifuri,
pene de stru, de pun i simi c i-ar fi dorit i mai muli
n acest timp, nu-i mai lua ochii de la ea, cumpnind cum ar fi putut
s-o cinsteasc prin rugciune, ntruct era convins c pentru o regin nu te
poi ruga oricum. tia s spun: Pater noster, qui es in coelis, sanctificatur
nomen Tuum1, cci l nvase un clugr franciscan la Wilno, dar poate c
acesta nu tia nici el mai mult, sau poate c Zbyszko uitase ce urmeaz,
destul c nu era n stare s recite toat rugciunea. Acum, ncepu totui s
repete ntruna aceste cteva cuvinte, care n sufletul lui nsemnau: D-i
reginei ndrgite sntate, via lung i noroc i ai grij de ea mai mult
dect de toate celelalte. i pentru c asta o spunea un om pe care-l
ateptau judecata i osnda, era cea mai sincer rugciune din toat
biserica
Dup sfritul liturghiei, Zbyszko se gndi c dac ar putea s se duc
la regin, s-i cad la picioare i s i le mbrieze, n-are dect s vin i
sfritul lumii, dar dup prima slujb, urm a doua i a treia, apoi regina
plec n ncperile ei, fiindc de obicei postea pn la prnz i nu lua parte
nadins la gustrile la care, pentru a-i nveseli pe rege i pe oaspei, se
nghesuiau tot felul de bufoni i saltimbanci. n schimb, naintea lui
Zbyszko se ivi btrnul cavaler de Dugolas i-l chem la prines.
La micul dejun, ai s fii curteanul meu i ai s ne slujeti pe mine i
pe Danusia, i spuse prinesa. S-ar putea s-i placi regelui prin vreo glum
sau povestindu-i vreo isprav cu care s-i ctigi inima. Teutonul, dac te
va recunoate, poate c nu va cuteza s se plng, vznd c m slujeti pe
mine la masa regelui.
Zbyszko i srut mna prinesei, dup care se ntoarse ctre Danusia
i, dei se obinuise mai degrab cu rzboiul i ncierrile dect cu
ndatoririle de la curte, cunotea totui ce se cuvine s fac un cavaler cnd
1

Tatl nostru, carele eti n ceruri, sfineasc-se numele Tu (lb.

lat.).
80

i vede dimineaa jupnia ce-i stpnete gndurile, deoarece se retrase un


pas i, prefcndu-se uimit, strig fcndu-i semnul crucii.
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh!
Aa c Danusia l ntreb, ridicndu-i spre el ochii albatri:
De ce te nchini, Zbyszko, de vreme ce slujba s-a ncheiat?
Fiindc n timpul nopii, frumoas jupni, i-a crescut att de mult
farmecul, de mai mare minunea!
Mikoaj de Dugolas, ns, ca un om n vrst, nu se da n vnt dup
dulcegriile cavalerilor strini, aa c nl din umeri i ntreb:
Ce rost mai are s-i iroseti timpul, vorbindu-i despre frumusee? E
o copili care abia a nceput s mearg n picioare.
La acestea, Zbyszko se uit nfuriat la el:
S nu-i mai spui copili, l preveni cu mnie. Afl, Domnia Ta, c
dac ai fi mai tnr, te-a provoca s bttorim locul n spatele castelului i
s ne luptm pe via i pe moarte!
Taci, ncule! i-a ine piept i la anii mei!
Taci, repet prinesa. n loc s te gndeti la propriul cap, mai caui
i ceart cu lumnarea! A fi preferat un cavaler mai cu minte pentru
Danusia. Dac vrei totui s faci scandal, caut-l n alt parte, fiindc aici
n-avem nevoie
Zbyszko se ruin de vorbele prinesei i ncepu s-i cear iertare. n
acelai timp, se gndi c dac Mikoaj de Dugolas are un fiu, o s-l
provoace la lupta clare sau pe jos, numai s nu-i ierte cuvntul copili.
Deocamdat, n ncperile familiei regale, se hotr s se poarte ca un miel
blnd i s nu mai provoace pe nimeni; poate doar dac onoarea lui de
cavaler l-ar fi obligat s-o fac
Sunetele trmbielor vestir c micul dejun era gata, astfel c prinesa
Anna, lund-o de mn pe Danusia, se ndrept spre odile regale, unde i
ateptau sosirea, n picioare, demnitarii laici i cavalerii. Soia prinului
Ziemowit intrase cea dinti, ntruct, ca sor bun a regelui, ocupa un loc
mai nsemnat; ncperea se umplu numaidect de oaspeii strini, de
musafirii din partea locului i de cavaleri. Regele edea la captul cel mai
nalt al mesei, avndu-i alturi pe episcopul de Cracovia i pe Wojciech de
Jastrzbiec, care dei mai mic n rang dect episcopii, ca sol al papei, sttea
la dreapta monarhului. Cele dou prinese ocupar locurile urmtoare.

81

Lng Anna Danuta, se ntinsese comod n jil fostul episcop de Gniezno1,


Jan, prin care se trgea din Piatii silezieni, fiul lui Bolek al III-lea, prin
de Opole. Zbyszko auzise de el la curtea lui Witold i acum, stnd la
spatele prinesei i al Danusiei, l recunoscu de ndat dup prul foarte
bogat care, rsucit n uvie, fcea s-i semene capul cu un mtuz de
stropit cu ap sfinit. La curile prinilor poloni, i se spunea tot aa i pn
i teutonii preluaser aceast porecl. Era cunoscut prin veselia lui i
obiceiurile uuratice. Primind, mpotriva voinei regelui, pallium2 pentru
episcopia Gniezno, voise s-i ocupe funcia prin fora armelor, fapt
pentru care, lipsit de orice drepturi i alungat, se unise cu cavalerii teutoni,
care-i ncredinaser episcopia srac din Pomerania. nelegnd abia
atunci c este mai bine s se afle n relaii bune cu puternicul stpnitor, i
implorase iertarea, revenise n ar i atepta un loc vacant la vreo
reedin, socotind c o va obine de la generosul rege. ntr-adevr, n-avea
s fie dezamgit n viitor, dar deocamdat se strduia s-i ctige
bunvoina monarhului prin vorbe de duh. Pstrase totui o simpatie
statornic pentru teutoni. Chiar i la curtea lui Jagieo, nu prea bine vzut
de dregtori i cavaleri; i cuta tovria lui Lichtenstein i de aceea se
aez bucuros lng el.
Aa se ntmplase i acum. Zbyszko, n spatele scaunului prinesei, se
afla att de aproape de cavalerul teuton, nct ar fi putut ajunge cu mna la
el. Prin urmare, degetele ncepur s-l furnice i s i se ncleteze, dar fr
voia lui, pentru c i nfrna sngele iute i nu-i ngduia nici un gnd
ru. Cu toate acestea, nu era n stare s se abin s arunce din cnd n cnd
priviri lacome spre capul aproape pleuv la spate al lui Lichtenstein, spre
gtul, umerii i spatele acestuia, vrnd totodat s-i dea seama dac ar
avea mult de furc de s-ar nfrunta n btlie sau ntr-un duel. Avea
impresia c nu prea mult, cci dei spatele teutonului se desena destul de
puternic sub vemntul subire de postav, arta totui ca un slbnog n
comparaie cu Powaa, Paszko Zodziej de Biskupice, cei doi Sulima,
Krzon de Koziegowy i muli alii dintre cavalerii de la masa regelui.
La acetia, Zbyszko se uita cu admiraie i invidie, dar cea mai mare
luare-aminte i era ndreptat spre regele care i arunca privirile n toate
prile, i aranja mereu cu degetele prul dup urechi, parc nerbdtor c
micul dejun nu ncepea. Privirea lui se opri o clip i asupra lui Zbyszko, i
1
2

Primul ora de scaun al Poloniei.


Ornament de ln alb, druit de pap.
82

tnrul cavaler fu cuprins de spaim, iar la gndul c va trebui s apar


naintea chipului mnios al regelui, se nfior de nelinite. Pentru prima
dat, se gndi cu adevrat la rspundere i la pedeapsa care putea s se
abat asupra lui, ntruct pn acum, toate acestea i se preau departe, nu
prea limpezi, aa c nu meritau s se ngrijoreze din pricina lor.
Neamul, ns, nu bnuia c acel cavaler care l atacase cu atta
ndrzneal pe drum se afla att de aproape. Micul dejun ncepu. Se aduse
o fiertur de vin, dreas cu ou, scorioar, cuioare, ghimbir i ofran att
de tare, nct mirosul se rspndi n toat ncperea. n acelai timp,
mscriciul Ciaruszek, care edea la u pe un scunel, ncepu s imite
cntecul privighetorii, care se vede c-l nveselea pe rege. Dup aceea,
cellalt nconjur masa mpreun cu slujitorii care aduceau mncrurile, se
opri puin n spatele oaspeilor i imit zumzetul albinelor att de bine,
nct cte unul punea lingura pe mas i ncepea s le alunge din jurul
capului. La vederea acestora, ceilali pufneau n rs. Zbyszko le slujea atent
pe prines i pe Danusia, dar cnd i Lichtenstein ncepu, la rndul lui,
s-i apere capul pleuv, uit iari de primejdie i izbucni att de tare n
rs, de i se umplur ochii de lacrimi, iar tnrul cneaz lituanian Jamont, fiul
celui ce inea locul cpeteniei de la Smolesk, l ajut cu atta rvn, nct
mai s-i verse mncarea de pe taler.
Dar teutonul, observndu-i greeala, i duse mna la pung i
ntorcndu-se n acelai timp spre episcopul Mtuzul, i spuse cteva
cuvinte nemeti la ureche, pe care episcopul le tlmci numaidect n
limba polon:
Domnia Lui i spune, zise adresndu-se mscriciului, c vei primi
dou parale, dac nu vei mai bzi prea aproape, deoarece albinele se
alung, iar trntorii se bat
La acestea, mscriciul ascunse cele dou parale, pe care i le dduse
teutonul i folosindu-se de libertatea ce li se acorda tuturor mscricilor,
rspunse:
Este mult miere n inutul Dobrzynului1, de aceea l-au npdit
trntorii. S-i bai, rege Wadysaw!
Uite i de la mine un gro2, fiindc ai spus-o cum nu se poate mai
1

inutul Dobrzyn a fost ocupat n puterea nelegerii nedrepte cu Wadysaw de


Opole de ctre cavalerii teutoni.
2
Cea mai mic moned din Polonia.
83

bine, adug Mtuzul, numai s nu uii c atunci cnd se va sfri lehuzia,


priscarul o s le frng grumazul. Trntorii de la Malborg, care au ocupat
Dobrzynul, au ace, i e primejdie s dai iama n stupii lor.
Oho, exclam Zyndram de Maszkowice, sptarul de Cracovia, s-ar
putea s-i alunge.
Cu ce?
Cu pulbere!
Sau s reteze stupul cu baltagul! spuse uriaul Paszko Zodziej de
Biskupice.
Lui Zbyszko i crescu inima, socotind c asemenea cuvinte prevestesc
rzboiul. Dar le nelese i Kuno Lichtenstein care, stnd mult vreme la
Toru i Cheumno, nvase polona, dar n-o folosea numai din cauza
trufiei. Acum, ns, aat de vorbele lui Zyndram de Maskowice, i ainti
asupra lui pupilele cenuii i zise:
O s vedem.
Au vzut prinii notri la Powce, iar noi am vzut la Wilno,
rspunse Zyndram.
Pax vobiscum1! i sftui Mtuzul. Pax, pax! Numai s se retrag
prelatul Mikoaj de Karw din episcopia Kujawei i milostivul nostru rege
s m numeasc pe mine n locul lui i am s v in o predic att de
frumoas despre dragostea dintre popoarele cretine, nct o s v
nduioez de-a binelea. Ce nseamn ura, dac nu ignis2, i pe deasupra
ignis infernalis un foc att de grozav, c nici apa nu-l stinge, aa c
trebuie s torni vin peste el. Aducei vin! Haidei n via Domnului! cum
spunea rposatul episcop Zawisza de Kurozwki!
Iar de acolo n iad, cum spunea diavolul! adug mscriciul
Ciaruszek.
S te ia dracul!
Va fi mai frumos s te ia pe Domnia Ta. Nu s-a mai pomenit diavol
cu Mtuz, dar cred c toi ne vom bucura de aceast mngiere
nti o s te stropesc pe tine. Aducei vin i s triasc dragostea
1
2

Pace vou (lb. lat.).


Foc (lb. lat.).
84

dintre cretini!
Dintre cretinii adevrai! repet apsat Kuno Lichtenstein.
Cum adic? strig, ridicnd pocalul, Wysz, episcopul de Cracovia.
Oare Domnia Ta nu te afli ntr-un regat cretinat de veacuri, bisericile de
aici nu sunt mai vechi dect cele de la Malborg?
Nu tiu, rspunse teutonul.
Regele era deosebit de sensibil cnd venea vorba de cretinism. Avu
impresia c oaspetele face aluzie la el, aa c obrajii ieii n afar i se
acoperir numaidect de pete negre i ochii ncepur s-i fulgere.
Ce vrei s spui? ntreb cu glasul ngroat. Eu nu sunt un rege
cretin?
Regatul se socotete cretin, rspunse teutonul cu rceal, dar
obiceiurile sunt pgne
La acestea, se ridicar amenintori cavalerii: Marcin de Wrocinowice,
cu blazonul Jumtate de capr, Florian de Korytnica, Bartosz de Wodzinek,
Domarat de Kobylany, Powaa de Taczew, Paszko Zodziej de Biskupice,
Zyndram de Maszkowice, Jaksa de Targowisko, Krzon de Koziegowy,
Zygmunt de Bobowa i Staszko de Charbiwowice, vestii i nvingtori n
multe btlii, n multe turniruri i mbujorai de mnie ori palizi, i
scrnind din dini, ncepur s strige cu toii:
Pcat c este oaspete i nu poate fi provocat la duel!
Iar Zawisza Czarny, Sulima, cel mai faimos model dintre toi cavalerii,
i ntoarse fruntea ncruntat ctre Lichtenstein i rosti:
Nu te mai recunosc, Kuno. Cum poi, fiind cavaler, s faci de ruine
un popor minunat, cnd tii c, n calitate de sol, nu te amenin nici o
primejdie?
Dar Kuno i susinu linitit privirea amenintoare i-i rspunse apsat
i rar:
Ordinul nostru, nainte de a veni n Prusia, a luptat n Palestina, dar
acolo pn i sarazinii i respectau solii. Numai voi nu-i respectai i de
aceea am spus c avei obiceiuri pgne.
La acestea, larma crescu i mai mult. n jurul mesei, rsunar iar
strigtele: Nenorocire, ce pcat!
Dar se linitir cnd regele, pe obrazul cruia se vedea mnia, btu de
cteva ori din palme dup un obicei din Lituania. Atunci, se ridic btrnul
85

Jako Topor de Tczyn, castelanul Cracoviei, un btrn serios care strnea


spaima prin mreia rangului su, i gri:
Nobile cavaler de Lichtenstein, dac ai avut parte de vreo jignire ca
sol, spune, i vinovatul va fi pedepsit cu asprime dup cum merit.
Aa ceva nu mi s-ar mai fi ntmplat n nici o ar cretin, rspunse
Kuno. Ieri, pe drumul spre Tyniec s-a npustit asupra mea unul dintre
cavalerii votri i, dei i era uor s m recunoasc dup crucea de pe
mantie cine sunt, a vrut s-mi ia viaa.
Auzind aceste cuvinte, Zbyszko se fcu palid i privi fr s vrea la
regele, a crui fa era de-a dreptul nfricotoare. Jako de Tczyn rmase
mirat i ntreb:
S-ar putea ntmpla una ca asta?
ntrebai-l pe cavalerul de Taczew care a fost martor.
Toi ochii se ndreptar spre Powaa, care sttu o clip nucit, dup
care rspunse:
Aa este!
Auzind acestea, cavalerii ncepur s strige: Ruine, ruine! De l-ar
nghii pmntul pe unul ca sta! i de ruine, unii i izbeau pulpele i
pieptul cu pumnii, alii rsuceau talerele de cositor de pe mas, netiind ce
s mai fac.
De ce nu l-ai ucis? tun regele.
Pentru c el aparine judecii, lmuri Powaa.
L-ai nctuat? ntreb castelanul Topor de Tczyn.
Nu, fiindc a jurat pe onoarea de cavaler c se va prezenta la cea
dinti chemare.
N-o va face! se mpotrivi sarcastic Kuno, ridicndu-i fruntea.
Deodat, un glas tnr spuse cu tristee din spatele teutonului:
Doamne ferete s vreau mai degrab ruinea dect moartea, strig.
Eu sunt vinovatul: Zbyszko de Bogdaniec.
Dup aceste cuvinte, cavalerii se repezir la nefericitul Zbyszko, dar se
oprir la un semn al regelui, care, ridicndu-se cu ochii scprnd, ncepu
s strige cu glasul nbuit de mnie, asemenea duruitului fcut de un car
pe pietrele caldarmului:
S i se taie capul! S i se taie capul! Cavalerul teuton n-are dect
s-l trimit marelui maestru la Malborg!
86

Apoi rcni la tnrul cneaz lituanian, fiul nlocuitorului cpeteniei de


Smolesk.
Pune mna pe el, Jamont!
nspimntat de mnia regelui, Jamont i puse minile tremurtoare
pe umerii lui Zbyszko care, ntorcndu-i spre el faa palid, l liniti:
Nu vreau s fug
Dar castelanul cu barba colilie, Tpor de Tczyn, ridic mna n semn
c vrea s vorbeasc, iar cnd se fcu linite, spuse:
Milostive rege! Fie ca acest comtur s se conving c nu
nflcrarea Mriei Tale, ci legile noastre pedepsesc cu moartea ncercarea
de a vtma un sol. Altminteri, ar putea bnui c n acest Regat nu exist
legi cretineti. Eu nsumi voi conduce judecarea vinovatului!
Vorbele din urm le pronun cu glasul ridicat i se vede c nici nu-i
trecea prin minte c vocea lui nu va fi ascultat, de aceea i fcu semn lui
Jamont:
S fie nchis n turn! Iar Domnia Ta, Powaa de Taczew, vei fi
martor.
O s v povestesc ntreaga vin a acestui copilandru, pe care nu
i-ar fi ngduit-o nici un brbat cu scaun la cap dintre noi, rspunse
Powaa, uitndu-se posomort la Lichtenstein.
Vorbete cu dreptate! repetar ndat ceilali, e nc un flciandru,
de ce dar s fim ruinai cu toii din pricina lui?
Urm un moment de tcere i de priviri mohorte ctre teuton, iar n
acest timp, Jamont l duse pe Zbyszko pentru a-l da pe mna arcailor care
se aflau n curtea castelului. n inima lui tnr, i era mil de prizonier,
mil pe care o sporea i ura lui nnscut fa de nemi. Dar ca lituanian,
nvat s ndeplineasc orbete voina marelui prin i nfricoat el nsui
de mnia regelui, ncepu s-l ndemne pe tnrul cavaler cu bunvoin:
tii ce te-a sftui eu? ar fi mai bine s te spnzuri de la nceput.
Regele s-a nfuriat i tot i vor tia capul. De ce s nu-l nveseleti?
Spnzur-te, prietene, la noi exist acest obicei.
Cu mintea aproape rvit de ruine i spaim, Zbyszko pru c nu
nelege la nceput cuvintele micului prin, dar cnd le nelese n cele din
urm, se opri apoi uimit locului:
Ce tot vorbeti?
87

Da, punei treangul de gt! De ce s te mai judece. O s-l mbunezi


pe rege! repet Jamont.
N-ai dect s te spnzuri tu! se mpotrivi tnrul cavaler. Cu toate
c te-au botezat, ai rmas n piele de pgn i nici mcar nu pricepi c
pentru un cretin ar fi un mare pcat.
Cneazul ridic din umeri:
Doar n-o faci de bunvoie. i aa, tot o s-i taie capul.
Lui Zbyszko i trecu prin minte c pentru asemenea cuvinte s-ar cuveni
s-l provoace pe boierna la lupt clare sau pe jos, cu paloul sau cu
baltagul, dar i nbui acest gnd, amintindu-i c nu va mai avea vreme.
Aa c i plec fruntea cu tristee i se ls n tcere pe minile cpeteniei
arcailor de la castel.
n acest timp, n sal atenia tuturor se ndrept n alt parte. Danusia,
vznd ce se petrece, se nspimnt att de tare la nceput, nct i se opri
rsuflarea n piept. Feioara i pli ca hrtia, ochiorii i se fcur rotunzi de
fric i se uita nemicat la rege, ca o figurin de cear n biseric. Dar
cnd auzi, n sfrit, c o s-i taie capul lui Zbyszko al ei, cnd l luar i-l
scoaser afar din ncpere, atunci o cuprinse o jale fr margini; gura i
sprncenele ncepur s-i tremure; n-o ajutar la nimic nici spaima de rege,
nici c-i muc buzele cu diniorii i izbucni dintr-odat n hohote de
plns, nct ochii tuturor se ntoarser spre ea, aa c monarhul ntreb:
Ce nseamn asta?
Mria Ta, rspunse prinesa Anna. Ea este fiica lui Jurand de
Spychw, creia nefericitul de cavaler i-a jurat dragoste. I-a fgduit s
reteze trei panae din pene de pun de la coif, aa c vznd un astfel de
pana la coiful acestui comtur, a crezut c i-a fost trimis de nsui
Dumnezeu. N-a fcut-o din rutate, stpne, ci doar din prostie, aa c ai
mil de el i nu-l pedepsi, te implorm n genunchi.
Spunnd acestea, se ridic de pe scaun i lund-o pe Danusia de mn,
alerg cu ea la regele care, vzndu-le, se trase un pas napoi. Dar
ngenunchear amndou naintea lui i Danusia, mbrindu-i picioarele,
ncepu s-l roage:
Iart-l pe Zbyszko, Mria Ta, iart-l pe Zbyszko!
i din pricina emoiei, dar i de spaim, i ascunse cporul blai n
faldurile vemntului regal, srutndu-i genunchii i tremurnd ca frunza.

88

Prinesa Aleksandra Ziemowit ngenunche de cealalt parte i


mpreunndu-i minile, l privea rugtoare pe regele pe chipul cruia se
vedea o mare ncurctur. Se retrsese ntr-adevr odat cu scaunul, dar nu
o respinsese cu fora pe Danusia, ddea doar din mini, ca i cnd s-ar fi
aprat de mute.
Lsai-m n pace! strig, este vinovat, a fcut ntregul Regat de
ruine! S i se taie capul!
Dar mnuele se strngeau tot mai mult n jurul genunchilor i
glsciorul copilresc l implora tot mai jalnic:
Mria Ta, iart-l pe Zbyszko, iart-l pe Zbyszko!
Atunci, se auzir i glasurile cavalerilor:
Jurand de Spychw este un cavaler vestit, spaima nemilor!
Iar flciandrul a luptat cu mare folos la Wilno, adug Powaa.
Dar regele continua s se apere, dei era micat de vederea Danusiei:
Dai-mi pace! Nu s-a fcut vinovat fa de mine i nu eu sunt cel
care trebuie s-l iert. S-l ierte solul Ordinului i o s-l iert i eu, iar dac
nu-l iart, s-i taie capul.
Iart-l, Kuno! rosti Zawisza Czarny, Sulima, cci pentru asta nu te
va certa nici marele maestru!
Iart-l, Domnia Ta! repetar cele dou prinese.
Iart-l, iart-l! se nmulir glasurile cavalerilor.
Kuno i acoperi ochii cu pleoapele i rmase aa cu fruntea ridicat,
bucurndu-se parc astfel c cele dou prinese i nite cavaleri att de
cunoscui se roag de el. Deodat, se schimb ct ai clipi din ochi: i
cobor capul, i ncruci minile pe piept, mndria i se topi n umilin i
spuse cu glasul ngduitor:
Cristos, Mntuitorul nostru, i-a iertat pe tlharul de pe cruce i pe
dumanii lui
Cavalerul vorbete cu dreptate! aprob episcopul Wysz.
E drept, aa este!
Atunci eu cum a putea s nu-l iert, urm Kuno, eu care nu sunt
numai un cretin, ci i clugr? Aa c l iert din toat inima, ca un slujitor
al lui Cristos i al Ordinului!
Slav lui! rcni Powaa de Taczew.
Slav! i urmar pilda ceilali.
89

Dar, adug teutonul, m aflu aici printre voi ca sol i reprezint


ntreaga mreie a Ordinului, care aparine lui Cristos. Aadar, cine m-a
nedreptit ca sol, a nedreptit Ordinul, iar cine a nedreptit Ordinul, l-a
nedreptit pe Cristos, iar asemenea nedreptate n faa lui Dumnezeu i a
oamenilor nu pot s-o iert, dar dac legea voastr o iart, s-o afle toi
cretinii.
Dup aceste cuvinte, se ls o tcere surd. Abia dup un rstimp, se
auzir ici i acolo scrnete de dini, rsuflri, oftaturi adnci ale mniei
nbuite i hohotele Danusiei.
Pn spre sear, toate inimile se apropiar de Zbyszko. Aceiai
cavaleri care de diminea erau gata ca la un semn al regelui s-l fac
buci cu paloele, i sileau acum minile s gseasc un mod de a-l ajuta.
Prinesele hotrr s se duc s-o roage pe regin s-l nduplece pe
Lichtenstein s-i retrag plngerea sau, la nevoie, s-i scrie ea nsi
marelui maestru al Ordinului ca acesta s-i porunceasc lui Kuno s nu
mping lucrurile prea departe. Aceast cale prea cea mai sigur, deoarece
Jadwiga se bucura de atta respect, nct marele maestru i-ar fi atras
asupra lui mnia papei i dojana tuturor prinilor cretini, dac rugmintea
ei ar fi fost refuzat. Pe de alt parte, Konrad von Jungingen era un om
aezat i mult mai ngduitor dect naintaii lui. Din nefericire, Wysz,
episcopul Cracoviei, care era n acelai timp i medicul reginei, nu
ngduia s i se spun nici un cuvnt despre cele ntmplate.
Ea nu ascult niciodat cu bucurie, cnd i se vorbete despre
osndirea oamenilor, le spuse, i chiar dac ar fi cazul unui simplu tlhar,
ea pune totul la inim, ce s mai zicem cnd este n joc capul acestui tnr
care ateapt pe drept cuvnt mila ei. Orice tulburare, ns, o poate aduce
lesne ntr-o stare de slbiciune, iar sntatea ei nseamn acum pentru
ntregul Regat mai mult dect zece capete de cavaleri. n sfrit, amenin
c cine va cuteza s-o tulbure, mpotriva sfaturilor lui, acela va suporta
mnia regelui i blestemul Bisericii.
Cele dou prinese se speriar de aceast ameninare i hotrr s nu-i
spun nimic reginei, n schimb s continue s-l roage pe rege pn cnd se
va ndupleca. Toat curtea i toi cavalerii i ineau partea lui Zbyszko.
Powaa de Taczew vesti c va recunoate tot adevrul, dar ca martor, va lua
aprarea tnrului i va nfia toat ntmplarea drept o nesbuin
copilreasc. Cu toate acestea, fiecare prevedea, iar castelanul Jako de
Tczyn declar cu voce tare c, dac teutonul se va ncpna, legea,
90

orict de aspr, trebuie mplinit.


Inimile cavalerilor se rzvrtir mpotriva lui Lichtenstein i nu erau
puini care gndeau sau o spuneau deschis: Este sol i nu poate fi provocat
la lupt, dar cnd se va ntoarce la Malborg, s nu dea Dumnezeu s moar
de moarte bun. i astea nu erau ameninri zadarnice, ntruct cavalerilor
care fuseser nvestii cu aceast cinste nu le era ngduit s arunce cuvinte
n vnt, iar dac cineva fgduia ceva, trebuia s se in de cuvnt sau s
piar. Mniosul Powaa se arta cel mai nverunat, fiindc avea la Taczew
o feti de vrsta Danusiei, ale crei lacrimi i muiaser inima.
ntr-adevr, n aceeai zi, l vizit pe Zbyszko n temni, l ndemn s
nu-i piard sperana i-i povesti despre rugminile celor dou prinese i
despre lacrimile Danusiei Aflnd c fata se aruncase pentru el la
picioarele regelui, Zbyszko se nduio pn la lacrimi de fapta ei i,
netiind cum s-i arate recunotina i dorul, spuse tergndu-i pleoapele
cu dosul minii:
Hei, Dumnezeu s-o binecuvnteze, iar pe mine s m nvoiasc s
m lupt ct mai repede, clare sau pe jos pentru ea! I-am fgduit prea
puini nemi, pentru c uneia ca ea, se cuvenea s-i fgduiesc cel puin
atia ci ani are. S m scape Domnul Iisus de aceast ananghie, i n-o s
m art zgrcit
i i nl ochii plini de recunotin spre cer
Mai nti, fgduiete-i ceva unei biserici, l sftui Powaa, pentru
c dac promisiunea ta i va plcea lui Dumnezeu, o s scapi repede de
aici. Iar n al doilea rnd, ascult la mine: unchiul tu s-a dus la
Lichtenstein, iar dup aceea, o s m duc i eu. Nu-i o ruine pentru tine
s-i ceri iertare, pentru c nu pe comtur l vei ruga, ci pe solul Ordinului.
Eti gata s-o faci?
De vreme ce mi-o spune un cavaler ca Domnia Ta c aa se cuvine,
am s-o fac, dar dac-mi va cere s m umilesc, cum a fcut-o pe drumul de
la Tyniec, n-au dect s-mi taie capul. i va rmne frnghia i asta-i va fi
rsplata, cnd solia i se va ncheia
S vedem ce zice i Mako, propuse Powaa.
Seara, Mako se duse ntr-adevr la Lichtenstein, dar acesta l primi
dispreuitor: nu porunci nici mcar s se aprind lumnrile i sttur de
vorb pe ntuneric. Astfel c btrnul cavaler se ntoarse mohort de la el i
91

plec la rege. Monarhul l primi binevoitor, fiindc se linitise cu totul, i


cnd Mako ngenunche, i porunci de ndat s se ridice, ntrebndu-l ce
dorete.
Mria Ta, ddu rspuns Mako, unde-a fost vin, trebuie s fie i
pedeaps, pentru c altfel n-ar mai fi nici o lege pe lume. Dar este i vina
mea, c nu numai c nu i-am nfrnat nflcrarea acestui nepot al meu, dar
am mai i ludat-o. Aa l-am crescut eu, iar dup aceea aa l-a crescut i
rzboiul. Mria Ta, eu sunt vinovat pentru c i-am spus nu odat: nti
taie-l i pe urm o s afli pe cine ai tiat. i la rzboi, asta i-a prins bine,
dar la curte nu i-a mai fost de folos. Dar are o fire deschis, e ultimul din
neam i-mi pare tare ru de el
M-a fcut de ruine pe mine i Regatul, zise regele, pot dar s-l ung
cu miere pentru asta?
Mako tcu, fiindc la amintirea lui Zbyszko, o jale cumplit i strnse
inima i abia peste un rstimp, vorbi cu glasul gtuit de emoie:
Nici eu nu tiam c mi-e att de drag, abia acum vd cnd a dat de
necaz. Eu, ns, sunt btrn, iar el este ultimul vlstar din neam. Dac nu va
mai fi el, nu vom mai fi nici noi. Stpne milostiv, ndur-te de neamul
nostru!
Aici, Mako ngenunche din nou i ntinzndu-i braele trudite n
attea rzboaie, rosti cu ochii n lacrimi:
Am aprat Wilno. Dumnezeu a vrut s lum prad bogat, cui s i-o
las? Dac teutonul vrea pedeaps, s fie i pedeaps, dar ngduie-mi s
pltesc cu capul meu. Ce nevoie mai am eu de via fr Zbyszko! El e
tnr, s-i cumpere pmnt i s aib copii, cum i-a poruncit Dumnezeu
omului. Nici cruciatul n-o s ntrebe al cui cap a czut, numai s cad.
Neamul meu nu va fi ruinat pentru asta. Oricrui om i este greu s moar,
dar nelegnd c e mai bine s moar un om dect s piar un neam
i vorbind astfel, mbri picioarele regelui, care ncepu s clipeasc
din ochi, semn c era adnc micat, i n cele din urm spuse:
Eu n-o s poruncesc nicicnd s i se taie capul fr vin unui
cavaler nvestit cu acest rang! Nu, n-o voi face!
i nici n-ar fi drept, adug castelanul. Legea osndete pe cel
vinovat, dar aceasta nu-i un balaur, care nu se uit la sngele care curge.
92

Domnia Ta ai grij ca ruinea s nu cad asupra neamului, cci dac


nepotul Domniei Tale va fi de acord cu ce spui, atunci i el, i toi urmaii
lui vor purta blestemul
La acestea, Mako:
N-ar fi. Dar dac s-ar ntmpla fr tirea lui, dup aceea m-ar
rzbuna cum l-a rzbuna i eu.
Ha! exclam Tczynski, dobndete de la teuton iertarea lui
Am i fost la el.
i ce-a zis? ntreb regele, ntinzndu-i gtul.
Mi-a zis aa: trebuia s facei asta pe drumul de la Tyniec, dar
dac n-ai vrut, acum nu mai vreau eu
i Domnia Ta de ce n-ai vrut?
Pentru c ne-a poruncit s desclecm i s-l implorm n genunchi.
Regele i potrivi prul dup urechi i vru s rspund ceva, cnd
deodat intr un curtean cu vestea c Lichtenstein l roag s-l primeasc.
Regele Jagieo se uit la Jako de Tczyn, apoi la Mako i le porunci
s rmn i ei, ndjduind c va izbuti cu acest prilej s pun capt
glcevii cu autoritatea lui de rege.
n acest timp, cruciatul intr, se nclin n faa regelui i spuse:
Mria Ta. Iat plngerea scris pentru ruinea de care am avut parte
n regatul majestii voastre.
Plnge-te lui, rspunse regele, artnd spre Jako de Tczyn.
Teutonul, ns, l privi n ochi pe monarh i spuse:
Nu cunosc legile i nici judecile voastre, tiu doar c solul
Ordinului poate s se plng numai regelui.
Ochii mici ai lui Jagieo scprar de nerbdare, ntinse totui mna,
lu plngerea i i-o ddu lui Tczynski.
Iar acesta o desfcu i ncepu s citeasc, dar pe msur ce citea, faa i
devenea tot mai ngrijorat i mhnit.
Domnia Ta, rosti n cele din urm, l npstuieti pe acest tnr att
de tare, de parc ar fi o adevrat primejdie pentru ntregul Ordin. De cnd
cavalerii teutoni se tem i de copii?
Noi, cavalerii teutoni, nu ne temem de nimeni, rspunse comturul
cu trufie.

93

Iar btrnul castelan adug ncet:


ndeosebi de Dumnezeu.
Powaa de Taczew fcu a doua zi naintea judecii castelanului tot ce
st n puterea lui s micoreze vina lui Zbyszko. Dar zadarnic puse
ntmplarea pe seama copilriei i a lipsei de experien, n zadar spuse c
pn i un om mai n vrst, dac ar fi jurat i s-ar fi rugat s-i trimit
Dumnezeu trei panae din pene de pun, iar dup aceea ar fi vzut unul
naintea sa, s-ar fi putut gndi c asta-i voia Celui-de-Sus. Un singur lucru
nu putu nega vrednicul cavaler, anume c dac n-ar fi fost el, sulia lui
Zbyszko ar fi izbit pieptul teutonului. Iar Kuno porunci s se aduc la
judecat platoa n care fusese mbrcat n ziua aceea i art c era fcut
din metal subire, folosit doar pentru vizite de srbtoare i att de uoar,
nct Zbyszko, avnd n vedere puterea lui neobinuit, l-ar fi strpuns fr
ndoial i l-ar fi ucis pe sol. Dup care, l mai ntrebar i pe Zbyszko dac
avusese de gnd s-l omoare, iar el recunoscu tot adevrul: Am strigat la
el de departe, ca s coboare sulia, fiindc viu nu mi-ar fi ngduit s-i retez
penele de la coif, dar dac i el mi-ar fi rspuns c este sol, atunci l-a fi
lsat n pace.
Aceste cuvinte le plcur cavalerilor care, din bunvoin pentru tnr,
veniser o mulime la judecat, i se auzir numaidect glasuri numeroase:
Adevrat, de ce nu i-a rspuns!
Dar chipul castelanului rmase posomort i aspru. Poruncind tcere
celor de fa, el nsui atept un moment, dup care i nfipse privirile
scruttoare n ochii lui Zbyszko i ntreb:
Poi s juri pe chinurile lui Cristos c n-ai vzut mantia i crucea de
pe ea?
Nicidecum! rspunse Zbyszko. Dac n-a fi vzut crucea, a fi
crezut c este un cavaler de-al nostru i nu m-a fi repezit asupra lui.
Dar cum putea s se afle un alt teuton aproape de Cracovia, dac nu
era sol, i nici unul din suita lui?
Zbyszko nu rspunse, fiindc nu mai era nimic de spus. Era limpede
pentru toat lumea c, dac n-ar fi fost acolo Powaa de Taczew, acum s-ar
fi aflat naintea judecii nu platoa solului, ci el nsui cu pieptul strpuns
spre venica ruine a poporului polon, aa c pn i cei care-l sprijineau
din toat inima pe Zbyszko, neleser c osnda nu putea fi blnd
Aa c dup o clip, castelanul rosti:

94

Dac, dus de nflcrare, nu te-ai gndit asupra cui porneti i ai


fcut-o fr rutate, Mntuitorul nostru se va ndura de tine i te va ierta,
dar aa, bietul de tine, ngenuncheaz naintea Sfintei Fecioare, pentru c
legea nu te poate ierta.
Auzind aceste cuvinte, Zbyszko, dei se atepta s le aud, pli puin,
dar i reveni repede, apoi i scutur pe spate prul lung, se nchin i
spuse:
E voia lui Dumnezeu! Ce pot s fac?
Apoi se ntoarse ctre Mako i i-l art din ochi pe Lichtenstein,
rugndu-l parc s nu-l uite, iar Mako ddu din cap n semn c nelege i
nu-l va uita. nelese aceast privire i aceast micare i Lichtenstein i
chiar dac i n pieptul lui btea o inim brbat i nenduplecat, se nfior
o clip din cap pn-n picioare, att de amenintoare i crunt era n clipa
aceea nfiarea btrnului rzboinic. Teutonul vzu c ntre el i btrnul
cavaler, a crui fa n-o vzuse bine sub coif, se va da de acum nainte o
lupt pe via i pe moarte, c fie i dac va ncerca s se ascund de el, nu
va izbuti i c, dup ce i se va ncheia solia, se puteau ntlni chiar la
Malborg.
ntre timp, castelanul intr n odaia alturat, ca s dicteze
condamnarea lui Zbyszko unui secretar priceput n ale scrisului. Unii dintre
cavaleri se apropiat n timpul acestei pauze de teuton, spunndu-i:
Deie Domnul ca i tu s fii osndit cu aceeai msur la Judecata de
Apoi! Te bucuri s vezi sngele curgnd?
Dar Lichtenstein se temea doar de Zawisza, deoarece acesta, din
pricina isprvilor lui rzboinice, a cunoaterii legilor cavalereti i a
asprimii cu care le respecta, era faimos n toat lumea. n situaii ct se
poate de complicate, cnd era vorba de onoarea de cavaler, veneau la el nu
o dat de foarte departe i nimeni nu cutezase niciodat s-i stea mpotriv,
nu numai pentru c lupta cu el nu era cu putin, dar i fiindc era o
oglind a virtuii. Un singur cuvnt de dojan sau de laud din gura lui se
rspndea de ndat printre cavalerii din Polonia, Ungaria, Cehia,
Germania i putea s-i hotrasc soarta bun sau rea a cavalerului.
Aadar, Lichtenstein se apropie de el i vrnd parc s-i ntemeieze
nverunarea, zise:
Numai marele maestru i sfatul su ar mai putea s se ndure de el,
eu n-am dreptul

95

Marele vostru maestru n-are nimic de-a face cu legile noastre, nu el


poate s se arate ndurtor aici, i numai regele nostru, rspunse Zawisza.
Eu, ns, ca sol, am fost nevoit s cer pedepsirea vinovatului.
Ai fost mai nti cavaler i abia dup aceea solul Ordinului,
Lichtenstein
Socoteti deci c am greit?
Cunoti legile noastre cavalereti i tii c dou animale au fost
ndemnate s urmeze un cavaler: un leu i un miel. Tu pe care l-ai urmat
acum?
Nu eti tu judectorul meu
M-ai ntrebat dac ai greit i dup cte gndesc, i-am rspuns.
Nu mi-ai rspuns prea bine, pentru c nu pot suporta una ca asta.
Te neci cu rutatea ta, nu cu a mea.
Cristos va ine socoteala c m-am gndit mai mult la faima
Ordinului, dect la lauda mea
El ne va judeca pe toi.
Vorbirea le fu ntrerupt de intrarea castelanului i a secretarului.
Acum, se tia c sentina nu va fi favorabil, totui se aternu o tcere
adnc. Castelanul i ocup locul de mas i lund crucifixul n mn, i
porunci lui Zbyszko s ngenuncheze.
Secretarul ncepu s citeasc sentina pe latinete. Nici Zbyszko, nici
cavalerii de fa nu-l nelegeau, cu toate acestea, pricepur cu toii c este
condamnarea la moarte. Dup ce se sfri citirea, Zbyszko se lovi de cteva
ori cu pumnul n piept, repetnd: Doamne, ai mil de mine, pctosul.
Dup aceea, se ridic i se arunc n braele lui Mako, care ncepu
s-i srute n tcere capul i ochii.
Dar n seara aceleiai zile, un crainic anun prin sunetul trmbielor
cavalerii, oaspeii i orenii n cele patru coluri ale pieei c nobilul
Zbyszko de Bogdaniec este osndit de judecata castelanului la tierea
capului cu paloul
Mako, ns, obinu ca execuia s nu aib loc imediat, ceea ce izbuti
nu prea greu, fiindc oamenilor de atunci, crora le plcea s-i mpart cu
grij avutul, li se lsa de obicei destul timp s negocieze cu familia i s se
mpace cu Dumnezeu. Nici mcar Lichtenstein nu strui s se mplineasc
osnda prea repede, nelegnd c de vreme ce mreia njosit a Ordinului
96

fusese pedepsit, nu se cuvine s-l supere i mai mult pe puternicul


monarh, la care fusese trimis s ia parte la serbrile date cu ocazia
botezului, dar i pentru negocieri n legtur cu inutul Dobrzyn. Cea mai
important pricin era totui sntatea reginei. Episcopul Wysz nici nu voia
s aud de execuie nainte de natere, socotind cu dreptate c asemenea
lucru nu poate s nu ajung la urechile reginei, iar aceasta, odat ce va afla,
va fi foarte tulburat i s-ar putea mbolnvi. n acest fel, lui Zbyszko i
mai rmneau poate chiar cteva luni de via pentru ultimele dispoziii i
desprirea de prieteni.
Mako l vizita n fiecare zi i l mngia cum se pricepea mai bine.
Discutau cu prere de ru despre moartea inevitabil a lui Zbyszko i cu
jale neprefcut despre stingerea posibil a neamului.
Altfel nu poate fi, numai s te nsori, i spuse o dat Zbyszko.
A prefera s gsesc vreo rud orict de ndeprtat, rspunse
Mako. Cum m-a putea gndi la femei, cnd ie o s-i taie capul? i chiar
dac a fi nevoit s m cstoresc cu vreuna, n-am s-o fac pn cnd nu-i
voi trimite provocarea lui Lichtenstein i nu m voi rzbuna. S n-ai nici o
grij!
Dumnezeu s te rsplteasc. Mcar bucuria asta s-o am! tiam eu
c n-o s-l ieri. Cum ai s procedezi?
Cnd solia lui va lua sfrit, o s fie rzboi sau pace, nelegi? Dac
va fi rzboi, o s-i trimit provocarea ca nainte de btlie s lupte cu mine.
Pe pmnt bttorit?
Pe pmnt bttorit, clare sau pe jos, dar pe via i pe moarte, nu
pe robie. Iar dac va fi pace, o s m duc la Malborg i o s bat cu sulia n
poart, spunndu-i trmbiaului s vesteasc provocarea lui Lichtenstein.
Pn aici i-a fost!
Sigur c n-o s-i scape, o s-i faci fa negreit.
S-i fac fa? Lui Zawisza nu i-a face, nici lui Paszko sau
Powaa; dar fr s m laud, pot s m lupt i cu doi ca el. O s vad el,
mama lui de teuton! Pi, nu era mai voinic cavalerul din Frizia? Dar cnd
l-am izbit de sus peste coif, unde mi s-a oprit baltagul? n dini. Sau nu-i
aa?
Zbyszko rsufl uurat i spuse:

97

Aa mi va fi mai uor s mor.


i ncepur s ofteze amndoi, dup care btrnul lahtic i zise cu
glasul micat:
Tu s nu-i faci nici o grij. Oasele tale nu se vor cuta unul pe altul
la Judecata de apoi. Am poruncit s-i fac un sicriu de stejar, nici
canonicii de la biserica Sfnta Maria nu le au mai bune. N-o s mori ca o
zdrean. i n-am s ngdui s-i taie capul pe acelai postav cu orenii.
Am i vorbit cu Amylej s-mi dea o bucat nou, att de mare, nct s-i
ajung i regelui s-i fac un cojoc. O s ai parte i de slujb, n-ai team!
Zbyszko se bucur n inima lui, aa c, lundu-i mna unchiului,
repet:
Dumnezeu s te rsplteasc.
Totui cteodat, cu toate mngierile, l cuprindea un dor nprasnic,
aa c alt dat, cnd Mako veni s-l viziteze, dup ce se salutar, ntreb
uitndu-se printre zbrelele din zid:
Ce mai este pe afar?
E senin, iar soarele pripete peste toat lumea de mai mare dragul.
La acestea, Zbyszko i ncolci grumazul cu amndou minile i
plecndu-i capul pe spate, se bucur:
Ei, drguli Doamne! S ai un cal sub tine i s goneti pe cmpia
larg. Ce ru e s mori de tnr!
Oamenii se ntmpl s moar i pe cal! l mngie Mako.
Da, dar ci omoar i ei nainte!
i ncepu s se intereseze de cavalerii pe care i vzuse la curtea
regelui: despre Zawisza, Farurej, despre Powaa de Taczew, Lis de
Targowisko i despre toi ceilali, ce fac, cum se veselesc i cu ce
ndeletniciri de seam i petrec timpul? Ascult cu lcomie istorisirile lui
Mako, care-i spuse c dimineaa, n armur, sar peste cai, trag de frnghii,
cum se lupt cu paloul i baltagul cu ascui de plumb, iar n cele din
urm, cum chefuiesc i ce cntece ascult. Zbyszko voia s zboare cu
sufletul i inima la ei, iar cnd auzi c Zawisza, numaidect dup botez, va
pleca undeva departe n Ungaria de jos, la turci, nu se mai putu abine s nu
strige:
De m-ar lsa s plec cu el! Mcar s mor luptnd mpotriva
pgnilor.
98

Asta nu era cu putin, dar ntre timp, se petrecu altceva. Amndou


prinesele de Mazowsze nu ncetaser s se gndeasc la Zbyszko, care le
cucerise cu tinereea i farmecul lui. n cele din urm, prinesa Aleksandra
Ziemowit propuse s se trimit o scrisoare marelui maestru. ntr-adevr,
acesta nu putea s schimbe condamnarea hotrt de castelan, dar putea s
ia aprarea tnrului fa de rege. Lui Jagieo nu i se cuvenea de bun
seam s se arate ndurtor, cnd era vorba de atacarea unui sol, prea
totui nendoielnic c se va arta astfel la rugmintea marelui maestru. Aa
c sperana nmuguri din nou n inima celor dou prinese. Aleksandra,
nutrind ea nsi o slbiciune fa de poleiii cavaleri clugri, era la rndul
ei foarte preuit de ei. Nu o dat primea de la Malborg daruri bogate i
scrisori, n care marele maestru o numea binefctoarea cumsecade, sfnt
i reprezentanta aleas a Ordinului. Cuvintele ei nsemnau mult i era
foarte probabil c nu aveau s fie ntmpinate cu refuz. Mai rmnea doar
gsirea unui gonaci, care s se strduiasc din rsputeri s duc scrisoarea
ct mai repede i s se ntoarc la timp cu rspunsul. Auzind acestea,
btrnul Mako lu asupr-i aceast nsrcinare.
Rugat, castelanul hotr termenul pn la care avea s amne
mplinirea sentinei. nsufleit de speran, Mako se pregti de drum n
aceeai zi, apoi se duse la Zbyszko s-i spun vestea bun.
n prima clip, Zbyszko sri n sus de bucurie, ca i cnd i s-ar fi
deschis porile temniei. Totui dup aceea, czu pe gnduri, se posomor i
zise:
Cine a mai obinut ceva bun de la teutoni? Lichtenstein putea s-i
cear i el ndurare suveranului, cci ar fi avut i el de ctigat, fiindc ar fi
scpat de rzbunare, dar de ce nu se nvoise s-o fac
El s-a nfuriat pentru c n-am vrut s-i cerem iertare pe drumul de
la Tyniec. Oamenii nu-l vorbesc de ru pe marele maestru Kondrat.
Oricum, nu mai ai nimic de pierdut.
Asta e sigur, ncuviin Zbyszko, dar s nu faci plecciuni prea
adnci acolo.
De ce trebuie s fac plecciuni? Voi duce scrisoarea prinesei
Aleksandra i att
Dac eti att de bun, s te ajute Dumnezeu
Deodat, se uit cu luare-aminte la unchiul su i adug:
Dar dac regele m va ierta, Lichtenstein va fi al meu. S ii
99

minte
nc nu eti sigur de capul tu, aa c nu mai provoca pe nimeni. Ai
destule jurminte prosteti, rbufni btrnul furios.
Dup care czur unul n braele celuilalt, apoi Zbyszko rmase singur.
Sperana i ndoiala i stpneau cu schimbul sufletul, iar cnd se ls
noaptea i odat cu ea veni furtuna, pe cer, fereastra zbrelit ncepu s
strluceasc n lumina amenintoare a fulgerelor, iar zidurile s se
cutremure de tunete. n cele din urm, vntoasa ptrunse uiernd n turn i
stinse opaiul de lng pat; cufundat n ntuneric, Zbyszko i pierdu iari
curajul i toat noaptea nu puse gean pe gean
Acum n-o s mai scap de moarte, se gndi, nu mai am nici un ajutor.
Cu toate acestea, a doua zi veni n vizit la el vrednica prines Anna
Danuta, aducnd-o i pe Danusia cu luta la bru. Zbyszko le czu n
genunchi pe rnd, apoi, dei era ngrijorat dup noaptea nedormit, n
ndoial i nesiguran, nu-i uitase ntr-atta ndatoririle cavalereti, nct
s nu-i arate uimirea fa de frumuseea ei
Dar prinesa i ridic spre el ochii plini de tristee i-i spuse:
Nu te mai mira atta de ea, pentru c, dac Mako nu va aduce o
veste bun sau nu se mai ntoarce, bietul de tine, ai s te minunezi de alte
lucruri mai bune n cer.
Dup care lacrimile i iroir pe obraji, gndindu-se la soarta nesigur
a micului cavaler, iar Danusia i urm pilda de ndat. Zbyszko se aplec
iari la picioarele lor, fiindc i inima lui se topi ca ceara la cldura
acestor hohote de plns. Nu inea la Danusia, cum ine un brbat la femeia
lui, simea totui c o iubete din tot sufletul i la vederea ei i cretea ceva
n piept, de parc era alt om, mai puin aspru, mai linitit, mai puin ahtiat
dup rzboi i mai nsetat de iubire. l cuprinse o jale adnc, deoarece
trebuia s-o prseasc i nu va mai putea s-i respecte jurmntul.
Biat copil, n-o s-i mai pot aduce la picioare penele de pun, i se
plnse. Dar dac voi ajunge n faa lui Dumnezeu, o s-i spun aa:
Doamne, iart-mi pcatele, iar tot ce-i bun pe pmnt, s nu i-l dai dect
jupniei Jurandwna de Spychw.
Nu v-ai cunoscut prea de mult, l liniti prinesa. S v ajute
Dumnezeu s nu fie n zadar.
Zbyszko ncepu s-i aduc aminte tot ce se ntmplase n hanul de la
Tyniec i se nduio cu totul. La sfrit, ncepu s-o roage pe Danusia s-i
100

readuc aminte cntecul pe care-l cntase atunci cnd a prins-o n brae, ca


s nu cad de pe lavi i a dus-o la prines.
Prin urmare, Danusia, dei nu-i ardea de cntat, i nl cporul spre
bolta temniei i nchizndu-i ochiorii ca o psruic, ncepu:
De-a avea i eu
Aripi cltoare,
Spre Jasiek al meu
S m pierd n zare.
A mai sta i eu
Pe-un ram din Silezi
Jasiek, dragul meu
Dar deodat, de sub pleoapele strnse, ncepur s-i curg lacrimile i
nu mai putu s cnte. Iar Zbyszko o lu n brae ca atunci, n hanul de la
Tyniec, i porni s se preumble prin ncpere, repetnd cu nflcrare:
N-am cutat femeia n tine. S m scape Dumnezeu, s mai creti
i dac prinii ne vor ngdui, ne-am mpreuna vieile, jupni! Ehei!
ncolcindu-i gtul cu braele, Danusia i ascunse faa pe umrul lui,
n vreme ce n el cretea o jale tot mai mare care, izvornd din adncul firii
libere de slav, se preschimba n acest suflet simplu aproape ntr-un cntec:
Drag, eu te-a lua
i te-a legna!

Capitolul VI
DEODAT, AVU LOC O NTMPLARE fa de care toate celelalte i
pierdur orice nsemntate n ochii oamenilor. n seara zilei de 21 iunie, se
rspndi la castel vestea despre mbolnvirea reginei. Medicii chemai
rmaser mpreun cu episcopul Wysz toat noaptea n ncperea ei, iar n
acest timp, de la slujitoarele de la castel se afl c stpna era ameninat
de o natere prematur. Castelanul de Cracovia, Jako de Tczyn, repezi n
aceeai noapte gonaci s-l caute pe regele care lipsea. A doua zi, de
101

diminea, vestea se mprtie n ora i prin mprejurimi. Era ntr-o zi de


duminic, aa c mulimea umpluse toate lcaurile sfinte, n care preoii
porunciser slujbe pentru sntatea reginei. Atunci ncet orice ndoial.
Dup slujb, cavalerii oaspei, care se adunaser n ateptarea serbrilor,
lahticii i deputiile negustorilor se ndreptar ctre castel; breslele i
friile i aduser i flamurile. De la amiaz, mulimi nenumrate
nconjurar Wawelul, inute n ordine de arcaii regelui, care porunceau
rnduial i tcere. Oraul se golise aproape cu totul i doar pe strzile
pustii se alungeau grmezi de rani din mprejurimi, care auziser i ei de
boala stpnei iubite i se apropiau de castel. n sfrit, la poarta principal
aprur episcopul i castelanul nsoii de canonicii de la catedral, sfetnicii
regelui i cavaleri. Acetia se mprtiat de-a lungul zidurilor, n popor, cu
fee care prevesteau nouti, cu toate acestea, ncepur cu porunca aspr de
a nceta orice strigte, ntruct acestea puteau s-i fac ru bolnavei.
Dup care-i anunar pe toi c regina nscuse o feti. Vestea umplu
inimile de bucurie, mai ales cnd aflar totodat c, dei lehuzia era nainte
de vreme, nu se ntrevede nici un pericol nici pentru mam, nici pentru
copil. Mulimea ncepu s se mprtie, fiindc sub zidurile castelului
n-avea voie s strige nimeni, dei fiecare voia s-i arate bucuria. Aadar,
cnd strzile care duceau spre pia se umplur, rsunar dintr-odat
cntecele i strigtele de bucurie. Nu era nimeni ngrijorat c venise pe
lume o feti: Ce, se spunea, a fost ru c regele Louis n-a avut biei i
Regatul i-a revenit Jadwigi? Prin cstoria ei cu Jagieo a sporit puterea
statului. Aa va fi i acum. Unde s mai caui o asemenea stpn, cum va
fi regina noastr, dac nici mcar mpratul roman i nici unul dintre regii
ceilali nu au o ar att de mare, pmnturi att de ntinse i nici cavaleri
att de numeroi! O s se nghesuie s-i cear mna cei mai puternici
monarhi ai lumii, se vor nchina reginei i regelui, se vor aduna la
Cracovia, iar noi, negutorii, vom avea mare folos, ca s nu mai vorbim c
un alt stat nou, ceh ori unguresc, se va uni cu al nostru. Astfel tifsuiau
negutorii ntre ei, aa c bucuria devenea general. Se chefuia prin casele
lahticilor i prin hanuri. Piaa se umpluse de felinare i tore. Prin
suburbiile Cracoviei, ranii dimprejur, care veneau buluc n ora, i
ntinseser corturile pe lng care. Evreii se sftuiau lng sinagoga din
cartierul Kazimierz. Pn noaptea trziu, pn n zori, larma nu conteni n
pia, ndeosebi n jurul turnului primriei i al cntarului, ca n timpul
marilor iarmaroace. i mprteau noutile unii altora; trimiteau la castel
dup altele i se mbulzeau n jurul celor care le aduceau.
102

Cea mai rea dintre toate era aceea c preotul Piotr botezase copila n
aceeai noapte, ceea ce putea s nsemne c mica prines era foarte slab.
Orencele cu experien susineau totui c sunt i cazuri n care copii
nscui aproape mori i recptau forele abia dup botez. Se ntreau n
speran i n numele ce i se dduse fetiei. Se zvonea c nici un Bonifaciu
i nici o Bonifacja nu poate s moar dup natere, fiindc li s-a ursit s
fac mult bine, iar n primii ani, cu att mai puin n primele luni de via,
copiii nu pot face nici ru, nici bine.
n ziua urmtoare, sosir de la castel veti rele att despre mam, ct i
despre copil, care tulburar oraul. Se adunar danii pentru sntatea
reginei i prinesei. Erau vzui cu emoie steni sraci oferind cte un sfert
de bani de gru, miei, cununi de ciuperci uscate sau coulee de alune.
Daruri nsemnate se strngeau de la cavaleri, de la negustori, de la
meteugari. Se mprtiau trimii la locurile unde aveau loc minuni.
Astrologii cercetau stelele. Chiar la Cracovia au fost organizate procesiuni
srbtoreti. Participau toate breslele i toate friile. Tot oraul era
mpodobit de flamuri. Avu loc chiar o procesiune de copii, ntruct se
credea c fiinele nevinovate vor ndupleca cel mai uor ndurarea lui
Dumnezeu.
i astfel trecea o zi dup alta n btaia clopotelor, larma cntecelor prin
biserici i procesiuni i slujbe. Dar cnd trecu o sptmna i regina
bolnav i copila triau, curajul umplu inimile tuturor. Oamenilor li se
prea un lucru neobinuit ca Dumnezeu s cheme mai devreme la el pe
stpna Regatului care, fcnd atta bine pentru el, ar fi trebuit s lase
neterminate opera nemuritoare, apostolatul ale crui sacrificii l adusese n
slujba cretinrii ultimului popor pgn din Europa. nvaii aduceau
aminte cte fptuise pentru Academie, duhovnicii cte mplinise pentru
slava lui Dumnezeu, oamenii politici cte pentru pacea dintre monarhii
cretini, legiuitorii pentru dreptate, srmanii pentru srcie i nimnui nu-i
trecea prin minte c o via att de necesar Regatului i lumii ntregi putea
s fie ntrerupt nainte de vreme.
n acest timp, la 13 iulie clopotele de doliu vestir moartea copilei.
Oraul se tulbur iari i nelinitea cuprinse oamenii, iar mulimile
nconjurar din nou Wawelul, ntrebnd de sntatea reginei. Dar de ast
dat nimeni nu mai aducea veti bune. Din contr, chipurile lahticilor care
intrau sau ieeau de la castel erau i mai posomorte cu fiecare zi tot mai
mult. Se zvonea c preotul Stanisaw de Skarbimierz, maestrul tiinelor
eliberate din Cracovia, st mereu alturi de regin, care se spovedete n
103

fiecare zi. Se spunea chiar c de fiecare dat ncperea ei se umplea de


lumina cereasc. Unii o vedeau chiar prin ferestre, dar aceast privelite le
nspimnta mai degrab inima n semn c ncepe pentru ea viaa de pe
trmul cellalt.
Alii nu credeau totui s se poat ntmpla un lucru att de cumplit,
iar acetia se ntreau n speran c cerul milostiv se va mulumi cu un
singur sacrificiu. Cu toate acestea, n dimineaa de vineri 17 iulie, n popor
se rspndi vestea c regina este pe moarte. Toi cei ce triau, se grbeau
spre castel. Oraul deveni pustiu, nct rmaser n el numai schilozii, dei
pn i mamele cu copiii veneau la poart. Prvliile erau nchise; nimeni
nu mai pregtea mncruri. ncetar toate treburile, dar la Wawel nnegrea
mulimea oamenilor, nelinitit, nspimntat, dar tcut.
Deodat, la amiaz, pe la orele treisprezece, se auzi clopotul din turnul
catedralei. Nu neleser dintr-odat ce nseamn, cu toate acestea,
nelinitea le ridic prul n cretetul capului. Toate capetele i toi ochii se
ndreptar spre clopotni, ctre clopotul care se legna tot mai tare i al
crui geamt jalnic ncepur s-l repete celelalte din ora: la franciscani, la
Sf. Treime, la Sfnta Maria, pn ht departe, ct era oraul de lung i de
lat. n cele din urm, neleser cu toii ce nsemnau acele dangte; sufletele
oamenilor se umplur de spaim i de asemenea durere, de parc limbile de
bronz ale clopotelor loveau de-a dreptul n inimile tuturor celor de fa.
Numaidect, n turn apru flamura neagr cu o tigv la mijloc, sub
care albeau dou oase de om aezate n form de cruce. Atunci nu se mai
ndoi nimeni. Regina i ncredinase sufletul lui Dumnezeu.
Lng castel rsun mugetul i plnsul a o sut de mii de oameni i se
amestec mohort cu ecourile clopotelor. Unii se prbuir la pmnt, alii
i rupser vemintele de pe ei ori i zgriar feele, privind la ziduri ntr-o
ncremenire mut, cte unii gemur surd sau, ntinzndu-i braele spre
biseric i ncperea reginei, implorar minunea i mila lui Dumnezeu. Dar
rsunar i glasuri mnioase, care n nflcrare i disperare, ajunser s
huleasc. De ce ne-a fost luat regina noastr drag? La ce-au slujit
procesiunile noastre, rugciunile noastre i implorarea? Daniile de argint i
de aur au fost primite cu plcere, dar ce folos? De primit au fost primite,
dar de dat nu ni s-a dat nimic! Alii repetau dimpotriv, cu ochii plini de
lacrimi i gemnd: Iisuse! Iisuse! Iisuse! Mulimile voiau s intre la
castel, ca s priveasc nc o dat la faa ndrgit a stpnei, dar nu li se
ngdui, fgduindu-li-se c n curnd trupul i se va expune n biseric, iar
atunci oricine putea s-o vad i s se roage lng ea. Dup care, spre sear,
104

mulimea mohort ncepu s se ntoarc n ora, povestindu-i despre


ultimele clipe ale reginei, despre nmormntarea viitoare i despre minunile
care aveau s se ntmple alturi de ea i n jurul cavoului ei, minuni de
care erau siguri cu toii. Se vorbea de asemenea c regina va fi canonizat
ndat dup moarte, iar cnd unii se ndoir c aa ceva putea s aib loc,
lumea ncepu s protesteze i s amenine Avignonul
O tristee mohort se abtu asupra oraului, a rii ntregi, i nu numai
poporului de rnd, ci tuturor li se prea c odat cu regina se stinsese i
steaua proteguitoare a Regatului. Chiar printre lahticii din Cracovia se
gseau unii care vedeau viitorul n negru. ncepur s se ntrebe unii pe
alii ce avea s urmeze? Dac Jagieo mai avea dreptul s domneasc n
Regat dup moartea reginei, sau se va ntoarce n Lituania lui i se va
mulumi cu tronul de mare prin? Alii prevedeau i, cum s-a artat, nu fr
dreptate, c el nsui va binevoi s plece i atunci se vor despri de
Coroan pmnturi ntinse, vor ncepe iari nclcrile dinspre Lituania i
rfuielile sngeroase ale locuitorilor nenduplecai din Regat. Ordinul
teutonilor va spori n putere, mpratul german i regele ungurilor de
asemenea, iar Regatul, pn ieri unul dintre cele mai puternice state din
lume, va decdea n ruine.
Negutorii, crora li se ngduia s mearg n inuturile lituane i
rutene, pltir slujbe pioase pentru prevenirea pierderilor viitoare i ca
Jagieo s rmn n Regat, iar n acest caz se prevestea un rzboi apropiat
cu teutonii. Se tia c l inuse n loc numai regina. Oamenii i aminteau
acum c odinioar, revoltat de lcomia i nclinaiile hrpree ale
Ordinului, i dojenise ntr-o viziune profetic: Ct triesc eu, voi reine
braul i mnia dreapt a soului meu, dar s inei minte c dup moartea
mea, vei fi pedepsii pentru pcatele voastre!
n trufia i orbirea lor, ei nu se temeau de rzboi, socotind c dup
moartea ei, atunci cnd aura sfineniei reginei nu va mai opri venirea
voluntarilor din rile apusene, mii de lupttori se vor grbi s le sar n
ajutor din Germania, Burgundia, Frana i alte ri i mai deprtate. Dar
moartea Jadwigi era totui o ntmplare att de nsemnat, c trimisul
teuton Lichtenstein, fr s mai atepte sosirea regelui absent, plec n
grab la Malborg s duc marelui maestru i sfatului su vestea nsemnat
i ntructva amenintoare.
Solii maghiar, austriac, german i ceh plecar i ei fr ntrziere sau
repezir olcari la monarhii lor. Jagieo sosi la Cracovia cuprins de o
disperare adnc. Mai nti, le aduse la cunotin lahticilor c nu mai
105

vrea s domneasc fr regin i va pleca la motenirea lui din Lituania,


dup care, de jale, czu ntr-un fel de amorire; nu mai voia s se ocupe de
nimic, nu rspundea la ntrebri, iar la rstimpuri l cuprindea mnia c o
lsase singur i nu fusese de fa la moartea ei, nu-i luase adio i nu-i
ascultase ultimele cuvinte i sfaturi. n zadar, Stanisaw de Skarbimierz i
episcopul Wysz i explicar c boala reginei venise pe neateptate i c
dup socoteala oamenilor avea tot timpul s se ntoarc, dac naterea ar fi
avut loc la sorocul cuvenit. Lmuririle lor, ns, nu-i aduceau nici o
mngiere i nu-i alinau durerea. Fr ea, nu mai sunt rege, i rspunse
episcopului, ci doar un pctos care se ciete, dar nu-i poate afla
linitea. Dup care i pironi ochii n pmnt i nimeni nu mai putu scoate
nici o vorb de la el.
n acest timp, se gndeau cu toii numai la nmormntarea reginei. Din
toate colurile rii ncepur s se adune alte mulimi de lahtici i
poporeni, ndeosebi sraci, care se ateptau la ctiguri mari din pomenile
mprite la nmormntare, ce avea s dureze o lun ntreag. Trupul fr
via al reginei fu depus la catedral pe un catafalc aezat n aa fel ca
partea mai larg a sicriului, n care odihnea capul rposatei, s stea mult
mai sus dect cea de jos. Fusese aezat nadins aa pentru ca poporul s
poat vedea mai bine faa reginei. n catedral, slujbele urmau una dup
alta: lng catafalc ardeau mii de lumnri de cear, iar printre aceste
strlucitoare raze i flori, era ntins Ea, linitit, zmbitoare, asemenea
unui trandafir alb, mistic, cu minile ncruciate pe vemntul azuriu.
Poporul vedea n ea o sfnt, fuseser adui posedai, schilozi, copii
bolnavi, aa c, n mijlocul lcaului, rsuna cnd strigtul vreunei mame
care vzuse rumeneala mbujornd chipul copilului, semn vestitor de
sntate, cnd al unui paralizat ale crui picioare bolnave i recptau
puterea. Atunci, inimile oamenilor se nfiorau, vestea despre minunea
nfptuit nconjura biserica, oraul, castelul, ngrond rndurile gloatei,
pe care numai un miracol o mai putea vindeca.
De Zbyszko uitaser cu toii. n faa unei nenorociri att de mari, cine
mai putea s-i aminteasc de un copil de cas obinuit i de nchiderea lui
n temnia de la castel. Zbyszko aflase totui de la paznicii lui despre boala
reginei, auzea larma norodului n jurul castelului, iar cnd i ajunser la
urechi plnsetele i btaia clopotelor, se prbui n genunchi i aducndu-i
aminte de propria soart, ncepu s deplng din toat inima moartea
stpnei venerate. Avea impresia c odat cu ea se stinsese i ceva pentru el
i odat cu dispariia ei nu mai merita nimeni s triasc pe lume.
106

Ecourile nmormntrii, clopotele bisericilor, cntecele procesiunilor i


jelania mulimii ajunser la el sptmni ntregi.
n tot acest timp, se posomor, i pierdu pofta de mncare, de somn i
se preumbl prin temni ca un animal ntr-o cuc. l chinuia singurtatea,
fiindc erau unele zile cnd paznicul nchisorii nu-i mai aducea mncare,
att de preocupai erau cu toii de nmormntarea reginei. Dup moartea ei,
nu mai venise nimeni la el, nici prinesa, nici Danusia, nici Powaa de
Taczew, care mai demult i artase atta bunvoin, nici negutorul
Amylej, cunoscutul lui Mako. Zbyszko se gndea cu amrciune c dac
Mako nu mai putea, ceilali uitaser cu toii de el. Cteodat i trecea prin
minte c poate va uita de el i legea i va trebui s putrezeasc pn la
moarte n aceast temni. Atunci, se ruga s moar.
n sfrit, cnd se scurse o lun de la nmormntarea reginei i intr
ntr-a doua, ncepu s se ndoiasc de ntoarcerea lui Mako. ntruct
Mako i fgduise c va merge repede fr s-i crue calul. Malborg nu se
afla la captul lumii. n dousprezece sptmni, putea s ajung pn
acolo i s se ntoarc, mai ales dac se grbea. Dar poate c el nu se
grbete! i spunea Zbyszko amrt, poate c i-a gsit vreo femeie pe
drum i s-o duc bucuros la Bogdaniec, ca s-i druiasc urmai, n vreme
ce eu am s atept aici o venicie milostivirea lui Dumnezeu!
n cele din urm, pierdu i socoteala timpului, nu mai schimb nici o
vorb cu paznicul i doar dup pnzele de pianjeni, care acopereau tot mai
groase gratia de fier de la fereastr, i ddea seama c afar sosete
toamna. Acum, edea ceasuri ntregi pe pat, cu coatele sprijinite pe
genunchi i degetele n prul care-i crescuse mult peste umeri i, pe
jumtate adormit, pe jumtate nepenit, nu-i mai nla capul nici chiar
atunci cnd paznicul l ntreba ceva, aducndu-i mncarea. Pn cnd,
ntr-o bun zi, balamalele scrir i un glas cunoscut l strig din prag:
Zbyszko!
Unchiule! se bucur Zbyszko, zvcnind de pe pat.
Maciek l mbri, apoi i lu capul blai n mini i ncepu s-l
srute. Jalea, amrciunea i dorul i umplur inima flcului, nct ncepu
s plng la pieptul unchiului su ca un copil mic.
Credeam c nu te mai ntorci, rosti hohotind.
Nu mai lipsea mult, rspunse Maciek.
Abia atunci Zbyszko i nl capul i uitndu-se la el, l ntreb:
Dar ce s-a ntmplat cu Domnia Ta?
107

i privi uimit la faa slbit, supt i palid ca hrtia a btrnului


rzboinic, la trupul aplecat i la prul ncrunit.
Ce-i cu Domnia Ta? repet ntrebarea.
Mako se aez pe pat i un rstimp rsufl greu.
Ce-i cu mine? spuse n cele din urm. Abia am trecut hotarul i
ntr-o pdure au tras nemii n mine cu arbaleta. Cavalerii tlhari! tii tu. i
acum rsuflu cu greutate Dumnezeu m-a ajutat, altminteri nu m-ai mai fi
vzut acum aici.
Cine te-a scpat?
Jurand de Spychw, l lmuri Mako.
Urm o clip de tcere.
Ei m-au atacat pe mine, iar dup o jumtate de zi, el pe ei. Abia
jumtate din ei au izbutit s fug. Pe mine m-a luat la el la Spychw i
acolo am luptat cu moartea trei sptmni. Dumnezeu nu m-a lsat s-mi
dau duhul i dei nu-mi este prea bine, m-am ntors totui.
Pi n-ai mai ajuns la Malborg?
Cu ce s mai m duc acolo? Mi-au luat totul, pn i scrisoarea,
odat cu celelalte lucruri. M-am ntors s-o rog pe prinesa Ziemowit s-mi
scrie alta, dar m-am ncruciat pe drum cu ea i nu tiu dac am s-o mai
ajung din urm, c i eu sunt pe duc.
Spunnd acestea, scuip n palm i ntinznd-o spre Zbyszko, i art
sngele zicnd:
Vezi?
i dup o clip, adug:
Se vede c aa vrea Dumnezeu.
Tcur o vreme amndoi, apsai de gnduri amare, apoi Zbyszko
ntreb:
i aa scuipi mereu cu snge?
Cum s nu scuip, cnd sgeata mi-a ptruns o jumtate de palm
ntre coaste. Ai scuipa i tu la fel, nu te teme. La Jurand de Spychw m-am
simit mai bine, dar se vede c acum sunt tare ostenit, fiindc drumu-i lung
i am cltorit ct se poate de repede.
Ei i ce rost avea s te grbeti?
Voiam s-o gsesc pe prinesa Aleksandra i s-i cer nc o
108

scrisoare. Iar Jurand de Spychw mi-a spus aa: Du-te, Domnia Ta, i
ntoarce-te cu alt scrisoare la Spychw. Eu am aici civa nemi n pivni,
o s-i dau drumul la unul pe cuvnt de onoare i va nmna scrisoarea
marelui maestru. El ine ntotdeauna sub podea civa drept rzbunare
pentru moartea soiei i-i ascult bucuros cnd gem noaptea i zngnesc n
lanuri, pentru c e un om nenduplecat. Pricepi?
Pricep. Numai c mi se pare ciudat c ai pierdut prima scrisoare,
fiindc de vreme ce Jurand i-a prins pe atacatorii Domniei Tale, scrisoarea
trebuia s se afle la ei.
Nu i-a prins pe toi. Au scpat vreo cinci. Aa a fost s fie.
Dup aceste cuvinte, Mako i drese glasul, scuip din nou cu snge
i icni puin de durerea din piept.
Te-au nimerit bine, l comptimi Zbyszko. Cum s-a ntmplat? Au
tras din pdure?
Sgeile erau att de dese c nu se mai vedea nimic nici la un pas
deprtare. Iar eu eram fr armur, deoarece negutorii mi spuseser c
inutul este fr primejdie, i era i foarte cald.
Cine-i conducea pe tlhari? Un teuton?
Nu era clugr, dar tot neam era, un chelmian din Lentz, cunoscut
prin jafurile i tlhriile sale.
Ce s-a ntmplat cu el?
E la Jurand n lanuri. Dar i el are doi lahtici mazurieni pe care
vrea s-i dea n schimbul lui.
Iari se aternu tcerea.
O, Iisuse, oft Zbyszko ntr-un trziu, atunci Lichtenstein va
rmne n via, ca i tlharul acela din Lentz, iar noi va trebui s pierim
nerzbunai. Mie o s-mi taie capul, iar Domnia Ta, mai mult ca sigur c
n-o s-o mai duci pn la iarn.
Aa-i! N-o mai duc nici pn atunci. Mcar de-a izbuti s te scap
cumva
Te-ai ntlnit aici cu cineva?
Am fost la castelanul de Cracovia; cnd am aflat c Lichtenstein a
plecat, am crezut c te vor ierta.
109

Cum, Lichtenstein a plecat?


Imediat dup moartea reginei, la Malborg. M-am dus deci la
castelan, dar el mi-a spus: N-o s-i tai capul nepotului Domniei Tale, ca
s-i fac plcere lui Lichtenstein, ci pentru c asta-i osnda, aa c e totuna
dac Lichtenstein este sau nu este aici. Chiar dac teutonul ar muri, asta
n-ar schimba nimic, fiindc legea nseamn dreptate, nu este o hain pe
care poi s-o ntorci pe dos. Regele poate s-i arate mrinimia, dar
altcineva nu.
i unde-i regele?
Dup nmormntare, a plecat n Rutenia.
Atunci, n-avem ce face.
ntocmai. Castelanul mi-a mai spus: mi pare ru de el, c i
prinesa Anna se roag pentru el, dar dac nu pot, ce s fac
Dar prinesa Anna mai este aici?
Dumnezeu s-o rsplteasc! E o stpn miloas. Este nc aici,
fiindc fiica lui Jurand s-a mbolnvit, iar prinesa ine la ea ca la propriul
copil.
O, pentru Dumnezeu! i Danusia s-a mbolnvit! Ce are?
tiu i euprinesa zice c cineva i-a fcut farmece.
Asta-i Lichtenstein! Nimeni altcineva dect Lichtenstein, mama lui
de cine!
Poate fi, dar ce poi s-i faci? Nimic.
De aceea au uitat cu toii de mine, dac i ea s-a mbolnvit
n timp ce rostea aceste cuvinte, Zbyszko ncepu s se preumble cu
pai mari prin ncpere, apoi i lu mna unchiului, i-o srut i zise:
Dumnezeu s te rsplteasc pentru toate, fiindc ai s mori din
pricina mea, dar de vreme ce ai fost pn n Prusia, ct mai ai nc puin
putere mai f un singur lucru pentru mine. Du-te la castelan i roag-l
s-mi dea drumul pe cuvnt de onoare fie i pentru dousprezece
sptmni. Dup aceea, am s m ntorc i n-au dect s-mi taie capul,
pentru c nu se poate s murim fr nici o rzbunare. Afl c m voi duce
la Malborg i-l voi provoca la duel pe Lichtenstein. Altfel nu poate fi.
Musai s moar unul dintre noi!
110

Mako ncepu s-i frece fruntea:


De dus, m duc, dar castelanul se va nvoi oare?
Am s-i dau cuvntul de cavaler. Numai pentru dousprezece
sptmni, mai mult nu-mi trebuie
Ce tot vorbeti; dousprezece sptmni! i dac vei fi rnit i nu te
vei ntoarce, ce-o s cread?
O s m ntorc fie i n patru labe. Dar n-ai team! i tii ce, poate
c n acest timp va reveni i regele din Rutenia; o s-l rog n genunchi s
m ierte.
Adevrat, ncuviin Mako.
Dar dup o clip adug:
ntruct castelanul mi-a mai spus: Am uitat de nepotul Domniei
Tale din cauza morii reginei, dar acum o s vin i rndul lui.
A, o s se nvoiasc, rspunse Zbyszko ncurajat. Doar tie c un
lahtic i ine cuvntul dat, iar lui nu-i pas dac o s-mi taie capul acum
sau dup Sf. Mihail.
Dac-i aa, am s m duc nc astzi.
Domnia Ta, astzi du-te la Amylej i odihnete-te puin. S-i pun
vreun leac pe ran, iar la castelan o s te duci mine.
Atunci, rmi cu bine!
Mergi cu bine!
Se mbriar i Mako se ndrept spre u, dar n prag se mai opri o
dat i i ncrunt fruntea, de parc i-ar fi amintit de ceva.
Da, dar tu nu pori nc centura de cavaler; Lichtenstein i va spune
ns, c nu vrea s lupte cu un cavaler fr nvestitur, i atunci ce-ai s
faci?
Zbyszko se ngrijor, dar numai pentru un rstimp, dup care ntreb:
Pi la rzboi cum se poate? E musai ca unul cu centur s-i aleag
un potrivnic la fel?
Rzboiul e rzboi, iar lupta n doi este altceva.
Dreptu-i dar ia stai puin Trebuie s ne sftuim Ei vezi, am
gsit. Prinul Janusz m va nvesti pe mine. Dac prinesa i Danuta l vor
ruga, m va nvesti. Iar eu, n drum, o s-mi ncerc puterile de ndat n

111

Mazowsze cu fiul lui Mikoaj de Dugolas.


Din ce motiv?
Pentru c Mikoaj, cel care o nsoete pe prines i cruia i se
spune Baltagul, i-a zis Danusiei gglice.
Masko privi uluit la el, iar Zbyszko, vrnd pesemne s lmureasc mai
bine lucrurile, i continu vorba:
Oricum, asta nu pot s-o iert, dar pentru c nu m pot lupta cu
Mikoaj, fiindc are vreo optzeci de ani
Mako l ntrerupse:
Biete, ascult la mine, mi pare ru de capul tu, dar de minte nu,
fiindc eti prost ca un ap.
De ce te superi, Domnia Ta?
Mako nu mai zise nimic i vru s ias, dar Zbyszko se repezi spre el:
i Danuka ce face? S-a nsntoit? Nu te mai supra i Domnia
Ta din orice. Ai lipsit atta vreme.
i se aplec iari spre mna btrnului, acesta, ns, se mulumi s
ridice din umeri i rspunse mai blnd:
Fata lui Jurand este sntoas, numai c n-o las s ias din cas.
Rmi cu bine.
Zbyszko rmase singur, dar parc trupul i inima i renscuser. Se
gndea cu plcere c va mai avea nc vreo trei luni de via naintea lui, c
va pleca n inuturi ndeprtate, l va cuta pe Lichtenstein i va lupta pe
via i pe moarte cu el. La acest gnd, inima i se umplea de bucurie. Bine
c mcar dousprezece sptmni va mai putea simi calul sub el,
cltorind prin lumea larg, luptnd i rzbunndu-se n acest fel. Iar dup
aceea, ntmple-se ce s-o ntmpla, e vorba totui de o bun bucat de
vreme. Regele se poate ntoarce din Rutenia i s-i ierte vina, poate s
izbucneasc rzboiul acela despre care vorbesc cu toii de mult timp, poate
c nsui castelanul, cnd l va vedea dup trei luni pe nvingtorul
trufaului Lichtenstein, va spune: Acum, pleac peste mri i ri!
Deoarece Zbyszko intuia foarte bine c, afar de cavalerul teuton, nu-l
dumnea nimeni i chiar mai-marele Cracoviei l osndise la moarte mai
mult din ndatoririle slujbei.
Aa c ndejdea i sporea tot mai mult, ntruct nu se mai ndoia c
cele trei luni nu-i vor fi refuzate. Ba spera chiar c-i vor drui i mai mult
libertate, fiindc stpnului de la Tczyn nu putea s-i treac prin minte s
112

nu-i permit unui lahtic s-i ndeplineasc jurmntul pe onoarea de


cavaler.
Prin urmare, cnd Mako veni a doua zi pe nserat la temni,
Zbyszko, care abia se mai putea stpni, se repezi la el i-l ntreb:
S-a nvoit?
Mako se aez pe pat, pentru c, slbit, cum era, nu mai putea s stea
n picioare, rsufl cu greutate i n sfrit rspunse:
Castelanul mi-a spus aa: Dac, Domniile Voastre trebuie s v
mprii pmntul sau averea, a putea s-i dau drumul nepotului dou
sptmni pe cuvntul de cavaler, dar mai mult nu.
Zbyszko rmase att de uimit, nct un rstimp nu mai putu ngna nici
o vorb.
Dou sptmni? ntreb dup o clip. Pi, n dou sptmni, nu
pot s ajung nici pn la hotar? Ce nseamn asta? Poate c Domnia Ta
nu i-ai spus castelanului de ce vreau s m duc la Malborg?
Nu l-am rugat numai eu, ci i prinesa Anna.
Ei, i?
i ce? Btrnul i-a spus c nu-i pas de grumazul tu, ba chiar i
pare ru de tine. De-a gsi, zice, mcar vreo lege care s-l apere, mcar
de ochii lumii, l-a slobozi din temni, dar dac nu pot, n-am ce face. n
regatul sta, nu va fi bine, zice, dac oamenii nu vor mai ine seama de lege
i vor ncepe s se ierte unii pe alii ca nite prieteni; eu ns n-am s fac
una ca asta, chiar dac-ar fi vorba de Toporczyk, o rud, sau de fratele
meu. Att de nenelegtori sunt oamenii pe aici. Ba a mai i adugat:
N-avem nevoie s ne lum dup cavalerii teutoni, dar nu ne este ngduit
s ne facem de batjocur naintea lor. Ce-ar gndi, i ei, i oaspeii lor, care
vin din toat lumea, dac eu i-a da drumul unui lahtic osndit la moarte
doar ca s se duc s se bat cu ei? Ar mai crede oare c i va mai primi
pedeapsa i c dreptatea exist i n statul nostru? Prefer s tai un cap,
dect s-l fac pe rege i Regatul de ocar? Prinesa s-a artat mirat de
asemenea dreptate care nu-i ngduie unei rude a regelui s scape de la
moarte un osndit, dar btrnul i-a rspuns: Bunvoina i este de folos i
regelui, nu ns i frdelegea. i au nceput s se certe, fiindc prinesa
s-a nfuriat: Atunci, i-a zis, nu-l lsa s putrezeasc n nchisoare! La
113

care castelanul: Prea bine, mine o s poruncesc s se ridice podica n


pia. i cu asta s-au desprit. Bietul de tine, acum numai Domnul Iisus
te mai poate scpa
Se aternu un rstimp mai lung de tcere.
Cum aa? se mir flcul cu glas surd. O s se ntmple chiar
acum?
Nu, peste dou sau trei zile. Dac altfel nu se poate, n-ai ce face.
Am fcut tot ce-am putut. Am ngenuncheat la picioarele castelanului, l-am
rugat s aib mil, dar el o ine pe-a lui: Gsete vreo lege sau vreun
motiv. Dar ce pot s gsesc? Am fost la printele Stanisaw de
Skarbimierz s vin s te mprteasc. Mcar s se duc buhul c te-a
spovedit preotul care a spovedit-o i pe regin. Dar nu l-am gsit acas,
fiindc se dusese la prinesa Anna.
Sau poate la Danuka?
Da de unde. Fata se nsntoete pe zi ce trece. O s m duc iari
la el mine de diminea. Se spune c dac te spovedete el, e ca i cnd ai
avea iertarea n buzunar.
Zbyszko se aez, i rezem coatele pe genunchi i i aplec fruntea,
astfel c prul i acoperi tot obrazul. Btrnul se uit ndelung la el, apoi
ncepu s-l cheme ncet:
Zbyszko! Zbyszko!
Biatul i nl faa mai degrab iritat i ndrjit dect ndurerat.
Ce mai e?
Ascult-m cu luare-aminte, deoarece cred c poate am gsit ceva.
Rostind acestea, se trase mai aproape i ncepu s vorbeasc aproape
n oapt:
Tu ai auzit de prinul Witold care, odinioar, ntemniat la Krew de
regele nostru de astzi, a ieit din nchisoare mbrcat n haine femeieti.
Aici, n-o s rmn nici o femeie n locul tu, dar ia-mi tunica i gluga mea
i pleac, pricepi? Poate c n-o s bage de seam. Mai mult ca sigur.
Dincolo de u, este ntuneric i n-o s-i lumineze faa. Ieri, cnd am
intrat, m-au vzut toi, dar nu s-a uitat nimeni la mine. Taci din gur i
ascult-m: o s m gseasc mine, ei i? O s-mi taie capul? Asta s le
fie mngierea, cci i aa tot mi este scris s mor peste dou, trei
114

sptmni. Pe cnd tu, dup ce iei de aici, ncalec pe cal i pleac drept la
prinul Witold. O s-i aduci aminte de tine i te nchini naintea lui, aa c o
s te primeasc i o s trieti ca n snul lui Avraam. Aici se zvonete
printre oameni c otile prinului au fost nimicite de ttari. Nu se tie dac
este adevrat, dar poate fi, pentru c regina rposat aa a prorocit. Dac-i
aa, prinul va avea mare nevoie de lupttori i te va ntmpina cu bucurie.
Iar tu s rmi aproape de el, fiindc o slujb mai bun n-ai s gseti
nicieri. Cnd un alt rege pierde rzboiul, s-a zis cu el, dar cneazul Witold
este att de iscusit, c i dup o nfrngere devine tot mai puternic. i mai
este i darnic, iar pe ai notri i ndrgete grozav. Povestete-i totul, cum a
fost. Spune-i c ai vrut s porneti cu el mpotriva ttarilor, dar n-ai putut,
fiindc ai fost nchis n turn. Dac-o vrea Dumnezeu, o s-i druiasc
pmnturi, rani i o s te investeasc de ndat cavaler, apoi o s-i ia
aprarea n faa regelui. E un protector bun, ai s vezi!
Zbyszko asculta n tcere, iar Mako, parc nflcrat de propriile
cuvinte, i urm vorba:
Nu trebuie s mori de tnr, ci s te ntorci la Bogdaniec. Iar cnd
vei ajunge acas, s-i iei numaidect nevast, ca s nu ne piar neamul.
Abia dup ce vei avea copii, poi s-l provoci la lupt pe via i pe moarte
pe Lichtenstein, nainte ns, nu trebuie s caui s te rzbuni, pentru c
dac te vor rni i pe tine ca pe mine n Prusia, nu vei mai putea face nimic.
Acum, ia tunica i gluga, i du-te cu Dumnezeu.
Cu aceste cuvinte, Mako se ridic i ncepu s se dezbrace, dar
Zbyszko se ridic i el, l opri i-i zise:
Domnia Ta, eu n-o s fac ce-mi ceri, aa s-mi ajute Dumnezeu i
Sfnta Cruce.
De ce? ntreb Mako uimit.
Pentru c n-am s-o fac.
Mako mai c pli de emoie i mnie.
De-ar fi dat Dumnezeu s nu te mai nati.
I-ai spus castelanului, rspunse Zbyszko, c n schimbul capului
meu i-l oferi pe al tu.
De unde tii?

115

Mi-a spus stpnul de la Taczew.


i ce-i cu asta?
Ce-i cu asta? Pi nu i-a spus castelanul c ruinea va cdea asupra
mea i a neamului meu? N-ar fi oare o ruine i mai mare dac eu a fugi
de aici i te-a lsa pe Domnia Ta prad rzbunrii legilor?
Ce rzbunare? Ce-o s-mi mai fac legea, dac i aa eu tot am s
mor? Bag-i minile n cap, pentru mila lui Dumnezeu!
Chiar aa. S m pedepseasc Dumnezeu, dac am s te las aici,
btrn i bolnav cum eti! Ptiu! mai mare ruinea
Se nstpni tcerea; se mai auzeau doar rsuflarea grea, gfit, a lui
Mako, i strigtele arcailor care stteau de straj la pori. Afar, se lsase
o noapte adnc.
Ascult-m, rosti Mako ntr-un trziu cu glasul frnt, cneazului
Witold nu i-a fost ruine s fug de la Krew, aa c n-o s-i fie nici ie
Ehei! rspunse Zbyszko ntristat, tii ce, Domnia Ta? Cneazul
Witold este un lahtic de vaz: el a primit coroana din minile regelui, are
bogie i putere, iar eu nu sunt dect un boierna srac, numai cinstea
Dar dup o clip strig parc ntr-o rbufnire de mnie:
Domnia Ta nu nelegi c-mi eti att de drag, nct nu te pot lsa s
mori n locul meu?
La acestea, Mako zvcni n picioare, ntinse braele nainte i cu toate
c pe atunci oamenii erau aspri din fire, fcui parc din fier, rcni deodat
cu glasul sfietor:
Zbyszko!
Iar a doua zi, slujitorii de la judectorie ncepur s aduc grinzile
pentru schela din pia, care avea s fie ridicat n faa porii principale a
turnului primriei.
Cu toate acestea, prinesa se mai sftuia i acum cu Wojciech
Jastrzbiec, Stanisaw de Skarbimierz i ali canonici nvai, pricepui n
legile scrise i n obiceiuri. Se lsase convins de cuvintele castelanului,
care declarase c dac i-ar gsi vreo lege sau vreun motiv aparent, n-ar
pregeta s-l elibereze pe Zbyszko. Aadar, se strduiau de mult vreme cu
ardoare s gseasc o pricin potrivit, i dei preotul Stanisaw l pregtise
pe Zbyszko pentru moarte i-l mprtise, din temni se mai ntoarse nc
o dat la sfatul care se prelungi pn n zori.
116

n cele din urm, sosi i ziua execuiei. De diminea, mulimile se


ndreptau spre pia, ntruct capul unui lahtic strnea mai mult interes
dect unul obinuit, iar pe de alt parte, vremea se fcuse foarte bun.
Printre femei se rspndise vestea despre tinereea i frumuseea
neobinuit a osnditului, aa c tot drumul care venea de la castel se
umpluse parc de florile vemintelor orencelor; pe la ferestrele din pia
i prin balcoane, se vedeau de asemenea cciulie, bonete aurii i de catifea
ori capetele descoperite ale fetelor, mpodobite doar cu cununi de trandafiri
i crini. Prgarii oraului, cu toate c nu era treaba lor, ieiser cu toii ca
s-i sporeasc importana i se rnduiser n apropierea eafodului, n
spatele cavalerilor care, vrnd s-i arate compasiunea fa de tnrul
condamnat, se ngrmdiser n fa. napoia lor, se mbulzea o mulime
pestri, alctuit din trgovei i meseriai n culorile breslelor. Studenii
mai puin cptuii i copiii, nghesuii spre margini, hlduiau ca nite
mute nesuferite prin mulime, aprnd pretutindeni unde se ivea un loc
liber. Peste aceast mas compact de capete omeneti, se vedea podica
acoperit cu postav nou, pe care stteau trei oameni: clul, un neam
sptos i amenintor, mbrcat ntr-o tunic roie i glug de aceeai
culoare, cu o spad grea, cu dou tiuri, n mn, i cei doi slujitori ai lui
cu braele goale i cu frnghii la bru. La picioarele lor, se aflau un trunchi
i sicriul cptuit cu pnz. n turnurile catedralei Sfnta Maria, bteau
clopotele, umplnd oraul cu dangtele de bronz i speriind stolurile de
stnci i porumbei. Oamenii priveau cnd la drumul ce venea de la castel,
cnd la eafod i la clul cu paloul scnteietor n strlucirea soarelui de
pe el, cnd, n sfrit, la cavalerii la care orenii se uitau ntotdeauna cu
lcomie i respect. De ast dat, aveau la ce privi, deoarece cei mai
cunoscui formaser un ptrat n jurul eafodului. Se minunau, aadar, de
lrgimea umerilor i gravitatea lui Zawisza Czarny, de prul lui negru ce-i
cdea pe umeri, admirau statura puternic, aproape ptrat a lui Zyndram
de Maszkowice i silueta uria, parc neomeneasc, a lui Paszko Zodziej
de Biskupice, chipul fioros al lui Bartosz de Wodzinek i frumuseea lui
Dobek de Olenica, cel care la Toru nvinsese n turnir doisprezece
cavaleri nemi, i pe Zygmunt de Bobowa, care se umpluse de faim
luptnd cu ungurii la Koszyce, i pe Krzon de Koziekgowy, i pe
nspimnttorul n lupta dreapt Lis de Targowisko, i pe Staszko de
Charbimowice, care ajungea calul alergnd pe jos. Atenia tuturor era
atras i de Mako de Bogdaniec cu faa lui palid, sprijinit de Florian de
Korytnica i de Marcin de Wrocimowice. Credeau cu toii c el este tatl
117

condamnatului.
Dar cea mai mare curiozitate o trezea Powaa de Taczew care, stnd n
primul rnd, o inea n braele-i puternice pe Danusia, mbrcat toat n
alb, cu o cunun de mirt verde pe capul blai. Oamenii nu nelegeau ce
nseamn asta i de ce aceast ftuc mbrcat n alb trebuie s asiste la
execuia osnditului. Unii i spuneau c este sora lui, alii credeau c este
stpna gndurilor tnrului cavaler, dar nici acetia nu puteau s-i explice
vemintele i prezena ei lng eafod. n schimb, vederea ei cu faa iroind
de lacrimi, asemenea unui mr rumen, strnea n inimile tuturor
comptimire i emoie. Grupurile mbulzite ale poporenilor, unii ncepur
s murmure mpotriva nenduplecrii castelanului, a asprimii legilor, iar
aceste murmure se transformau treptat ntr-o larm de-a dreptul
amenintoare, n sfrit, ici i colo rsunar glasuri c dac s-ar drma
eafodul, execuia ar trebui amnat.
Mulimea se nvior i ncepu s freamte. i spuneau din gur n gur
c dac regele ar fi fost de fa, l-ar fi iertat fr ndoial pe tnrul care,
dup cum se asigurau unii pe alii, n-avea nici o vin.
Dar totul tcu cnd strigtele ndeprtate anunar apropierea arcailor
i a halebardierilor regali, n mijlocul crora se afla condamnatul. Curnd,
convoiul lor apru n pia. nainte, deschideau calea cei din fria funerar,
mbrcai n mantii negre, lungi pn la pmnt, i mti la fel, cu guri
tiate n dreptul ochilor. Lumea se temea de aceste siluete mohorte, aa c
amui la vederea lor. n urma lor, venea un detaament de arcai, alctuit
din lituanieni unul i unul mbrcai n tunici neargsite de elan. Era
detaamentul grzii regale. Din spatele alaiului, se vedeau halebardele altui
detaament, iar la mijloc, ntre pisarul judectoresc, care avea s citeasc
sentina, i preotul Stanisaw de Skarbimierz, care purta crucifixul, mergea
Zbyszko.
Toi ochii se ntoarser acum spre el i la toate ferestrele i balcoanele
se aplecar n afar busturile femeilor. Zbyszko era mbrcat n cmaa
alb cucerit n lupt, brodat cu grifoni de aur i mpodobit cu franjuri
aurii la poale, i n aceste straie de srbtoare prea n ochii mulimii un
prin sau un copil de cas de la o cas mare. nlimea i umerii care se
vedeau de sub vemintele strnse pe trup, dup pulpele puternice i pieptul
lat preau a fi ale unui brbat matur, dar peste aceast nfiare de brbat
se nla un cap aproape de copil i o fa tnr, cu primul puf negru
deasupra buzelor i totodat frumoas, faa unui paj regal cu prul auriu,
tiat egal deasupra sprncenelor i lsat lung pe umeri. Pea cu pasul egal
118

i ncordat, dar fruntea-i era palid. Uneori, se uita parc prin somn la
mulime, alteori i nla ochii spre turnurile catedralei, spre stnci i spre
clopotele care se legnau, sunndu-i ceasul din urm; n sfrit, la
rstimpuri, parc i se rsfrngea pe fa uimirea c dangtele i suspinele
femeilor, toat aceast solemnitate, erau numai pentru el. n cele din urm,
zri de departe eafodul din pia, iar pe el silueta roie a clului. Atunci,
se nfior i i fcu semnul crucii; n aceeai clip, preotul i ntinse
crucifixul s-l srute. Civa pai mai ncolo, i czu la picioare un buchet
de albstrele, aruncat de o fat din popor. Zbyszko se aplec, l lu de jos,
apoi i zmbi fetei care izbucni n hohote de plns. Dar se vede c el se
gndea c, n faa acestei mulimi i a femeilor care-i fluturau batistele de
la ferestre, se cuvine s moar cu curaj i s lase n urm cel puin
amintirea unui flcu viteaz, aa c i ncord voina, cu o micare
brusc i ddu prul pe spate, i nl capul i mai sus, mergnd mndru,
aproape ca un nvingtor la sfritul turnirului, cnd se duce s-i
primeasc rsplata. naintau totui destul de ncet, deoarece mulimea prin
care treceau era tot mai deas i le fcea loc tot mai greu. Zadarnic arcaii
lituanieni, care mergeau n primul rnd, strigau mereu: Eyk szalin! Eyk
szalin! (Facei loc!) Nimeni nu voia s priceap ce nseamn aceste
cuvinte i mbulzeala sporea ntruna. Cu toate c locuitorii Cracoviei de
atunci erau dou treimi nemi, mprejur rsunau blesteme i strigte
amenintoare mpotriva cavalerilor teutoni: Ruine! Ruine! S
putrezeasc lupii cruciai, dac omoar copiii din cauza lor! Ruine pentru
rege i Regat! Vzndu-le mpotrivirea, lituanienii i scoaser arbaletele
armate de pe umr i ncepur s priveasc pe sub sprncene la cei care le
stteau n cale. Nu cutezau totui s trag n mulime fr porunc.
Cpetenia, ns, i trimise nainte pe halebardieri ntruct cu halebardele i
puteau deschide drum mai uor, i astfel ajunser la cavalerii care
formaser un ptrat n jurul eafodului.
Acetia le fcur loc fr mpotrivire. Cei dinti intrar halebardierii,
urmai de Zbyszko cu preotul i pisarul. Atunci, ns, se ntmpl ceva la
care nu se atepta nimeni. Deodat, dintre cavaleri iei nainte Powaa cu
Danusia n brae i strig: Stai! cu un glas att de tuntor, nct ntreg
convoiul ncremeni ca nfipt n pmnt. Nici cpetenia i nici otenii nu
voiau s se pun n poar cu un cavaler nvestit pe care-l vedeau n fiecare
zi la castel, discutnd cteodat prietenete cu nsui regele. n cele din
urm, i ceilali cavaleri, tot att de faimoi, ncepur s strige cu glasuri
poruncitoare: Stai! Stai! iar stpnul de la Taczew se apropie de
119

Zbyszko i i-o oferi pe Danusia mbrcat n alb.


Acesta, socotind c trebuie s-i ia rmas-bun de la ea, o nfc, o lu
n brae i o strnse la piept, dar Danusia, n loc s se apropie de el i s-i
ncolceasc gtul cu braele, rupse ct putu de repede vlul alb care-i
acoperea prul blai sub cununa de mirt i-i nveli capul lui Zbyszko,
strignd din toate puterile cu glasul ei de copil printre suspine:
El este al meu! E al meu!
Este al ei! repetar glasurile puternice ale cavalerilor. Hai la
castelan!
Le rspunse asemenea tunetului strigtul poporului: Hai la castelan!
La castelan! Spoveditorul i nl ochii la cer, pisarul judectoresc
rmase descumpnit, cpetenia i halebardierii lsar armele n jos, fiindc
nelegeau cu toii ce se ntmpl.
Exista un vechi obicei polonez i slav, puternic precum legea, cunoscut
n Podhale, n inutul Cracoviei, ba chiar i n alte ri, ca atunci cnd o fat
nevinovat i arunca vlul pe cap unui flcu condamnat la moarte, n semn
c vrea s-l ia de brbat, prin aceasta i dobndea viaa i iertarea pedepsei.
Acest obicei era cunoscut de cavaleri, de locuitorii de la ar i de la ora,
ba auzir de puterea lui i nemii statornicii din strvechime prin trgurile
i oraele din Polonia. Btrnul Mako, era ct pe ce s leine de emoie la
aceast privelite. ndeprtndu-i pe arcai, cavalerii i nconjurar pe
Zbyszko i pe Danusia; nflcrat i bucuros, poporul striga din ce n ce
mai tare: La castelan! La castelan! Mulimile tlzuir deodat ca nite
valuri uriae. Clul i ajutoarele lui o luar la sntoasa ct putur de
repede de pe eafod. Se produse nvlmeal. Era limpede pentru toat
lumea c, dac Jako de Tczyn s-ar fi artat acum mpotriva acestui obicei
sfnt, n ora s-ar fi iscat de ndat rzvrtirea. ntr-adevr, lavina
omeneasc se repezi numaidect asupra eafodului. Ct ai clipi din ochi,
scoaser postavul i-l rupser n buci, apoi grinzile i scndurile, smulse
de mini puternice sau tiate cu topoarele, ncepur s se ndoaie, s
scrie, s crape, aa c, n ct ai rosti de cteva ori rugciunea, n pia nu
mai rmase nici urm de eafod.
Iar Zbyszko, innd-o mereu pe Danusia n brae, se ntorcea la castel,
dar de ast dat ca un nvingtor-triumftor.
Deoarece n jurul lui peau cu bucuria pe fa primii cavaleri ai
Regatului, iar pe de lturi, nainte i napoi se nghesuiau mii de femei,
brbai i copii strignd ct i inea gura, cntnd, ntinzndu-i minile
120

spre Danusia i ludnd curajul i frumuseea amndurora. La ferestre,


minile albe al orencelor avute aplaudau cu nflcrare, pretutindeni se
vedeau ochii plini de lacrimile bucuriei. O ploaie de coronie de trandafiri,
de crini, de panglici i earfe aurii cdea la picioarele tnrului fericit, iar
el, strlucitor ca soarele, cu inima plin de recunotin, i ridica n sus
dulcea povar alb, i sruta genunchii i aceast privelite le impresion
att de mult pe orence, c unele se aruncau n braele iubiilor,
asigurndu-i c, dac vor fi osndii la moarte, vor fi i ei eliberai. i
Zbyszko, i Danusia parc deveniser copiii cavalerilor, ai trgoveilor i ai
oamenilor de rnd. Btrnul Mako, pe care continuau s-l duc de subsori
Florian de Korytnica i Marcin de Wrocimowice, aproape c-i pierduse
minile de bucurie i de uimire, c el nici nu se gndise la acest mijloc ca
s-i scape nepotul. Powaa de Taczew le povestea cavalerilor n larma
general c nscociser acest mijloc sau mai degrab i-l amintiser n timp
ce se sftuiau cu prinesa, Wojciech Jastrzbiec i Stanisaw de
Skarbimierz, oameni pricepui n legile scrise i obiceiuri. Cavalerii se
mirau de simplitatea lui, spunndu-i ntre ei, c poate nu-i adusese
nimeni aminte de el tocmai pentru c n oraul locuit de foarte muli nemi,
nu mai fusese folosit de mult vreme.
Acum, ns, totul mai depindea i de castelan. Cavalerii i poporul
ajunser la castel, unde, n absena regelui, sttea stpnul Cracoviei, i
numaidect pisarul judectoresc, preotul Stanisaw de Skarbimierz,
Zawisza, Farurej, Zyndram de Maszkowice i Powaa de Taczew se duser
la el s-i nfieze puterea obiceiului i s-i aduc aminte, cum zicea el
nsui, c dac ar gsi o lege sau vreun motiv aparent, i-ar da de ndat
drumul osnditului. i putea oare s existe o lege mai bun dect un obicei
strvechi, care nu fusese nclcat niciodat? Stpnul de la Tczyn
rspunse ntr-adevr c acel obicei se aplic mai mult oamenilor din popor
i tlharilor din Polhale dect lahticilor, dar el nsui era prea iscusit n
folosirea oricrei legi, ca s poat s nu-i recunoasc puterea. i acoperea
barba argintie cu mna i zmbea pe furi, pentru c pesemne se bucura i
el. n cele din urm, iei n galeria scund avnd-o alturi pe prinesa Anna
Danuta, civa duhovnici i pe cavaleri.
Cnd l vzu, Zbyszko o ridic iari n brae pe Danusia, iar el i
puse mna zbrcit pe prul ei blai, o inu aa o clip, apoi i nclin
capul coliliu cu gravitate.
Toat lumea nelese acest semn i zidurile castelului mai c se
cutremurar de strigte: Dumnezeu s te ajute, s trieti mult, stpne
121

prea drept, s trieti i s ne judeci! se striga din toate prile. Apoi


rsunar alte strigte pentru Danusia i Zbyszko, iar o clip mai trziu,
amndoi urcar n galerie i czur la picioarele prinesei Anna Danuta,
creia Zbyszko i datora viaa, ntruct ea nscocise cu nvaii obiceiul
din vechime i o nvase pe Danusia ce s fac.
Triasc tnra pereche! strig la vederea celor ngenuncheai
Powaa de Taczew.
S triasc! repetar ceilali.
Iar btrnul castelan se ntoarse ctre prines i spuse:
Prea bine, milostiv stpn, dar logodna trebuie s aib loc
imediat, cci aa mai glsuiete obiceiul.
O s-i logodesc de ndat, rspunse buna prines cu faa luminat,
dar nunta nu pot s-o fac fr nvoirea printeasc a lui Jurand de Spychw.

Capitolul VII
MAKO I ZBYSZKO SE SFTUIAU la negutorul Amylej ce le rmnea
de fcut. Btrnul cavaler se atepta s moar curnd i pentru c aa-i
prezisese i clugrul franciscan Cybek, care se pricepea la rni, voia s se
ntoarc la Bogdaniec ca s fie nmormntat alturi de prini la cimitirul
din Ostrw.
Totui, nu toi naintaii lui erau ngropai acolo. Odinioar alctuiau
un neam mare. n timpul rzboaielor, se strngeau cu deviza Grindin!,
dar pe blazon, socotindu-se mai buni dect ceilali lahtici, care n-aveau
totdeauna dreptul s-i poarte herbul lor, i nsemnaser Potcoava
Tocit. n anul 1331, n btlia de la Powce, arcaii nemi uciseser prin
mlatini aptezeci i patru de lupttori din Bogdaniec. Scpase cu via
numai unul, Wojciech, supranumit Bourul, cruia regele Wadysaw
okietek i ntrise dup nfrngerea nemilor dreptul la blazon i
stpnirea pmnturilor de la Bogdaniec. Oasele celorlali albeau de atunci
pe cmpurile de la Powce, dar Wojciech revenise n locurile de batin,
numai ca s-i vad pieirea neamului.
ntruct, n vreme ce brbaii de la Bogdaniec mureau strpuni de
sgeile nemilor, cavalerii-tlhari din Silezia vecin nvliser peste cuibul
122

lor, arseser aezarea pn-n temelii i-i tiaser sau i luaser prini pe
locuitori, ca s-i vnd mai trziu n alte locuri ndeprtate. Wojciech a
rmas singur n gospodria veche, care scpase de foc, stpn peste
pmnturile ntinse i pustii care aparinuser cndva ntregului neam.
Dup cinci ani, i-a luat nevast i a avut doi fii, pe Jako i pe Mako; s-a
prpdit n pdure, ucis de un bour la vntoare.
Copiii au fost crescui de Kachna de Spalenica, mama lor, care n dou
lupte s-a rzbunat pe nemii din Silezia pentru vechile nedrepti, iar n a
treia a pierit i ea. Ajungnd la vrsta de nsurtoare, Jako s-a cstorit cu
Jagienka de Mocarzewo cu care l-a fcut pe Zbyszko. Mako, ns, nu i-a
mai luat soie, ngrijind averea i crescndu-i nepotul n msura n care i-o
ngduiau ndeletnicirile rzboinice.
Dar cnd n timpul rfuielilor dintre neamurile Grzymaa i Nacz au
ars pentru a doua oar casele din Bogdaniec i pmntenii au fost risipii n
cele patru vnturi, Mako s-a strduit n zadar de unul singur s refac
aezarea. Dup mai muli ani de trud, n cele din urm, a lsat totul n
arend unui abate cu care se nrudea i, mpreun cu Zbyszko, a plecat n
Lituania s lupte mpotriva nemilor.
N-a uitat, ns, niciodat de Bogdaniec. Se dusese s lupte n Lituania
numai ca s se mbogeasc din prada de rzboi i s se ntoarc acas mai
trziu, s rscumpere pmntul, s-l colonizeze cu prinii, s reconstruiasc
ntritura i s i-o lase lui Zbyszko. Aa i acum, dup ce tnrul scpase
cu via, nu se mai gndea dect la Bogdaniec, sftuindu-se cu nepotul su
la negutorul Amylej cum s procedeze.
Pmntul aveau cu ce s-l rscumpere. Din prada de rzboi, banii
lsai zlog de cavalerii prini n lupte i din daniile lui Witold se adunaser
sume nsemnate. Un ctig deosebit le adusese mai ales duelul pe via i
pe moarte cu cei doi cavaleri frizieni. Numai platoele luate de la ei costau
n acele vremuri o adevrat avere. n afar de armuri, le mai reveniser
carele cu rezerve, caii, slujitorii, vemintele, banii i tot echipamentul de
rzboi. Multe din aceste przi le cumpr acum negutorul Amylej, printre
altele dou buci de postav de Flandra, pe care bogaii i prevztorii
frizieni le aveau n carele lor. Mako i vndu pn i platoa scump,
socotind c nu-i va mai fi de folos din cauza morii apropiate. Armurierul
care o cumpr, i-o vndu n ctig a doua zi lui Marcin de Wrocimowice
cu blazonul Jumtate de capr, deoarece armurile meterite la Milano
erau pe atunci cele mai preuite din lume.
Lui Zbyszko i prea tare ru de plato.
123

Dac d Dumnezeu i te nsntoeti, i spuse unchiului, unde-ai s


mai gseti, Domnia Ta, una la fel?
Acolo unde-am gsit-o i pe asta, numai c pe alt neam, rspunse
Mako. Dar de ast dat, n-am s mai scap de moarte. Vrful sgeii mi-a
ptruns printre coaste i a rmas n mine. Am ncercat s-l scot cu unghiile,
dar s-a afundat i mai adnc. Iar acum nu se mai poate face nimic.
Ar trebui s bei vreo dou ulcele de untur de urs!
Pi, printele Cybek zice i el c ar fi bine, pentru ca achia s
alunece cumva afar. Dar de unde s fac rost aici? La Bogdaniec, era destul
s pun mna pe topor i s m tupilez lng un stup slbatic!
De asta i trebuie s plecm la Bogdaniec. Numai s nu mori pe
undeva pe drum.
Btrnul Mako privi nduioat la nepotul lui.
tiu eu unde-ai vrea tu s mergem: la curtea prinului Janusz sau la
Jurand de Spychw, s nvlim asupra nemilor din Chelmno.
Nu sunt deloc mpotriv. mpreun cu curtea prinesei, a pleca
bucuros la Varovia ori la Ciechanw, ca s fiu ct mai mult alturi de
Danusia. Acum, nu mai pot s stau fr ea, pentru c ea nu este numai
stpna mea, ci i dragostea mea. Sunt att de bucuros cnd o vd, c m
nfior numai cnd m gndesc la ea. M-a duce dup ea fie i la captul
lumii, dar acum, Domnia Ta eti naintea tuturor. Nu m-ai lsat de
izbelite, aa c nici eu n-o s te las. Dac trebuie s mergem la Bogdaniec,
s pornim de ndat!
Eti un biat bun, se bucur Mako.
M-ar pedepsi Dumnezeu, dac m-a arta altfel fa de Domnia Ta.
Uite c se ncarc i carele, am poruncit s-i atearn fn ntr-unui din ele.
Fata lui Amylej mi-a druit o pilot pe cinste, numai c nu tiu dac nu te
vei dezveli din cauza cldurii. O s mergem ncet, mpreun cu prinesa i
curtea ei, s aib cine s te ngrijeasc. Pe urm, ei o s se ndrepte spre
Mazowsze, iar noi spre Bogdaniec, aa s ne ajute Dumnezeu!
De-a mai tri mcar s vd ntritura recldit, spuse Mako,
fiindc tiu bine c dup moartea mea, tu n-o s te gndeti prea mult la
Bogdaniec.
124

De ce s nu m gndesc?
Pentru c nu-i va sta mintea dect la lupte i dragoste.
Pi, Domnia Ta n-ai fcut la fel? Afl c am i hotrt ce-am s fac.
Primul lucru este s ridic ntritura din trunchiuri de stejari, apoi s sap un
an de aprare n jurul ei.
Asta vrei s faci? ntreb Mako interesat. Ei, i dup ce va fi gata
ntritura? Ce-o s urmeze?
Dup ce voi termina ntritura, am s plec la curtea prinului de la
Varovia sau la Ciechanw.
Dup moartea mea?
Dac vei muri repede, dup moartea Domniei Tale, dar mai nti s
te ngrop dup cuviin, iar dac Domnul Iisus i va da sntate, o s rmi
la Bogdaniec. Mie mi-a promis prinesa c acolo voi cpta centura de
cavaler de la prin. Altminteri, Lichtenstein n-o s vrea s lupte cu mine.
Iar dup aceea, o s porneti asupra Malborgului?
Asupra Malborgului ori la captul lumii, numai s-l gsesc pe
Lichtenstein acolo.
Pentru asta n-o s te cert. Unul dintre voi trebuie s moar!
N-ai grij, o s-i aduc mnua i centura lui la Bogdaniec.
Numai s te temi de trdare. La ei, trdarea umbl pe toate
drumurile.
O s m nchin prinului i o s-l rog s-i cear o scrisoare de liber
trecere marelui maestru. Acum este pace. O s m duc la Malborg dup
scrisoare, iar acolo se afl oricnd cavaleri n ospeie. tii ce? Mai nti
Lichtenstein, iar pe urm, pe cei care poart pene de pun la coif i am s-i
provoc pe rnd. Cu ajutorul lui Dumnezeu voi nvinge i astfel mi voi
mplini i jurmntul.
Vorbind astfel, Zbyszko i zmbea propriilor gnduri, iar faa lui
semna cu a unui copil de cas, care spune ce isprvi cavalereti o s
fptuiasc atunci cnd va fi mare.
Ehei! se minun cltinnd din cap Mako, dac ai s nvingi trei
cavaleri de neam ales, nu numai c-i vei ndeplini jurmntul, dar cte
lucruri o s-i rmn de la ei, drguli Doamne!
125

De ce trei, se nflcr Zbyszko. Cnd m aflam n temni, mi-am


spus c nu m voi arta zgrcit fa de Danusia. Nu trei, ci cte degete are
o mn!
Mako ridic din umeri.
Mir-te, Domnia Ta, n-ai dect s nu m crezi, se avnt Zbyszko,
dar eu de la Malborg am s plec la Jurand de Spychw. Cum s nu-i dau
binee, cnd este tatl Danusiei? i cu el o s nvlim asupra nemilor din
Chemno. Chiar Domnia Ta ai spus c mai mare vrcolac mpotriva
nemilor nu voi gsi n toat Mazowsze.
i dac n-o s i-o dea pe Danusia?
Cum s nu mi-o dea! El i caut rzbunarea lui, iar eu pe a mea.
Unul mai bun ca mine n-o s afle. n sfrit, de vreme ce prinesa a
ncuviinat logodna, nu se va arta nici el mpotriv.
Abia acum mi dau seama de un lucru, observ Mako. Tu o s iei
toi oamenii de la Bogdaniec, ca s-i ai oamenii ti, cum se cuvinte unui
cavaler, iar pmntul va rmne fr mn de lucru. Ct voi tri, nu-i voi
ngdui, dar dup moartea mea, te i vd c-i vei lua.
Dumnezeu va avea grij i de ceata mea, fiindc i Janko de Tulcza,
ruda mea, nu se va arta zgrcit cu mine.
Deodat, ua se deschise i ca dovad c Dumnezeu va avea grij de
ceata lui Zbyszko, intrar doi oameni negricioi, ndesai, mbrcai n
caftane galbene asemenea evreilor, cu cipilici roii pe cap i cu alvari
foarte largi. Acetia, oprindu-se lng u, ncepur s-i duc pe rnd
degetele la frunte, la buze, la piept i s se ploconeasc pn la pmnt.
Ce nsemnai mai sunt i tia? ntreb Mako. Cine suntei?
Robii Domniilor Voastre, rspunser nou-veniii ntr-o polon
stlcit.
Cum aa, de unde, cine v-a trimis aici?
Ne-a trimis Zawisza n dar tnrului cavaler, ca s fim robii lui.
O, Doamne! nc doi rani, se bucur Mako. De ce neam suntei?
Noi suntem turci.
Turci? repet Zbyszko. Voi avea i doi turci n ceata mea. Ai vzut
turci vreodat?

126

i repezindu-se la ei, ncepu s-i rsuceasc i s-i cerceteze ca pe


nite creaturi de peste mare. Iar Mako zise:
De vzut, n-am vzut, dar am auzit c stpnul de Garbw are
slujitori turci, pe care i-a adus de dincolo de Dunre, rzboindu-se n slujba
mpratului roman Zygmunt. Cum aa, cinilor, voi suntei pgni?
Stpnul a poruncit s ne botezm, spuse unul dintre prini.
i n-ai avut bani s v rscumprai?
Noi suntem de departe, tocmai de pe rmul Asiei, de la Brussa.
Zbyszko, care asculta ntotdeauna tot felul de povestiri rzboinice, mai
ales cnd era vorba de isprvile faimosului Zawisza de Garbw, ncepu s-i
ntrebe cum se ntmplase de czuser n robie. Dar n istorisirea prinilor
nu era nimic neobinuit: Zawisza i atacase cu trei ani n urm ntr-o
trectoare, dei erau o ceat de vreo cincisprezece oameni; o parte
muriser, iar alii fuseser prini i druii pe urm altor stpni. Lui
Zbyszko i lui Mako inimile li se umplur de bucurie la vederea unui dar
att de nsemnat, mai ales c pe vremea aceea oamenii se gseau cu greu i
erau o adevrat avuie.
n acest timp, dup o clip, sosi nsui Zawisza n tovria lui Powaa
i Paszko Zodziej de Biskupice. ntruct puseser cu toii umrul s-l ajute
pe Zbyszko, se bucurau c-i fuseser de folos, aa c fiecare i adusese cte
ceva n dar ca amintire. Darnicul stpn de la Taczew i oferi un valtrap
pentru cal, larg, bogat i cusut pe piept cu franjuri aurii. Paszko l cinsti cu
o spad ungureasc de cteva grivne1. Mai trziu, sosir Lis de
Targowisko, Farurej i Krzon de Koziegowy cu Marcin de Wrocimowice
i Zyndram de Maszkowice, fiecare cu braele ncrcate.
Zbyszko i ntmpin cu sufletul deschis, fericit de dou ori: o dat
pentru daruri i apoi pentru c cei mai strlucii cavaleri din Regat i artau
prietenie. Se interesar cu toii de plecare i de sntatea lui Mako,
sftuindu-l ca oameni cu experien, dei tineri, cu ce alifii s-i ung rnile
ca s se vindece n chip miraculos.
Mako, ns, l ncredina pe Zbyszko n grija lor, cci el se pregtea s
plece pe lumea cealalt. E greu s trieti cu o achie de fier sub coaste. Se
mai plnse c scuip mereu cu snge i nu poate s mnnce.
O mn de alune decojite, dou buci de crnai i ou prjite
1

Veche unitate monetar egal cu o jumtate de funt de argint; cam patruzeci de piei
scumpe.
127

asta-i toat mncarea mea pe o zi. Printele Cybek mi-a slobozit snge de
cteva ori, creznd c aa o s scap de fierbineala de la inim i o s-mi
revin pofta de mncare.
Era totui att de bucuros de darurile cptate de nepotul su, nct se
simi de ndat mai bine, iar cnd negutorul Amylej porunci s se aduc
n odaie o damigean de vin ca s cinsteasc nite oaspei att de faimoi,
se aez i el la mas naintea paharului. ncepur s vorbeasc despre
scparea lui Zbyszko i despre logodna lui cu Danusia. Cavalerii erau
siguri c Jurand de Spychw nu se va mpotrivi voinei prinesei, mai ales
dac Zbyszko va rzbuna amintirea mamei ei i va aduce penele de pun
juruite.
Numai c n ce-l privete pe Lichtenstein, remarc Zawisza, nu tim
dac va accepta s te nfrunte, fiindc el este clugr i pe deasupra i una
dintre cpeteniile Ordinului. Ba, oamenii din suita lui vorbeau c se atepta
s ajung chiar mare maestru.
Dac va refuza lupta, i va pierde onoarea, interveni Lis de
Targowisko.
Nu, rspunse Zawisza, pentru c nu este cavaler laic, iar clugrii
n-au voie s se bat n duel.
Pi de multe ori se ntmpl aa.
Fiindc n Ordin nu se mai respect legile. Fac tot felul de
jurminte i, n ciuda ntregii lumi cretine, le ncalc ntotdeauna. Dar un
cavaler teuton i ndeosebi cpetenia pot s refuze duelul!
Ei, atunci poate c ai s-l ntlneti n lupt.
Lumea vorbete c n-o s fie rzboi, zise Zbyszko, ntruct
cavalerii teutoni se tem acum de poporul nostru.
La acestea, Zyndram de Maszkowice spuse:
Pacea asta nu va mai dura mult. Nu te poi face frate cu lupul,
pentru c el triete din paguba altuia.
ntre timp, poate c vom fi nevoii s luptm cu Timur cel chiop,
interveni Powaa. Prinul Witold a fost biruit de Edyga, asta-i sigur.
Adevrat. Iar voievodul Spytko nu s-a mai ntors, i inu isonul
Paszko Zodziej de Biskupice.
O mulime de cneji lituanieni au rmas pe cmpul de lupt.
128

Rposata regin a prevestit c aa se va ntmpla, adug Powaa de


Taczew.
Hm, atunci s-ar putea s pornim ntr-adevr mpotriva lui Timur.
Discuia reveni la expediia lituanian mpotriva ttarilor. Nu se mai
ndoia nimeni c prinul Witold, o cpetenie mai mult nflcrat dect
priceput, suferise o nfrngere nfricotoare la Worskla, n care czuser
o mulime de lahtici lituanieni, ruteni i, odat cu ei, grupul de cavaleri
polonezi i chiar teutonii care-i ajutau. Cei adunai la Amylej deplngeau n
special soarta tnrului Spytko de Melsztyn, cel mai mare magnat din
Regat, care plecase n campanie ca voluntar i dup btlie nu se mai
auzise nimic despre el. De aceea, i ridicar n slvi purtarea-i cu adevrat
cavalereasc, ntruct primind de la cpetenia vrjmailor un calpac care
s-l apere de moarte, refuzase s-l poarte n timpul luptei, punnd mai
presus moartea plin de glorie, dect viaa din mila conductorului pgn.
Nu era totui sigur dac pierise ori czuse n robie. Ca prins, avea cu ce s
se rscumpere, deoarece bogiile lui erau nemsurate, iar pe deasupra,
regele Wadysaw i druise n stpnire ntreaga Podolie.
ns nfrngerea lituanienilor putea fi primejdioas i pentru toat ara
lui Jagieo, deoarece nimeni nu tia prea bine dac ttarii, ncurajai de
izbnda asupra lui Witold, nu vor nvli n inuturile i ntriturile care-i
aparineau Marelui Principat. n acest caz, ar fi fost atras n rzboi i
Regatul. Tocmai din acest motiv, cavaleri precum Zawisza, Farurej, Dobko
i chiar Powaa, obinuii s caute lupta pe la curile strine, nu prseau
nadins Cracovia, netiind ce le va aduce viitorul apropiat. Dac Tamerlan,
stpnul a douzeci i apte de regate, ar fi pus n micare toat lumea
mongol, atunci primejdia ar fi putut fi nfricotoare. Iat c erau oameni
care prevedeau acest pericol.
Dac va fi nevoie, ne vom msura cu chiopul nsui. Cu noi nu-i
va fi chiar att de uor cum i-a fost cu toate popoarele pe care le-a nfrnt i
le-a cucerit. Unde mai pui c ne vor sri n ajutor i ceilali prini cretini.
La acestea, Zyndram de Maszkowice care-i ura ndeosebi pe cavalerii
teutoni, spuse cu amrciune:
Prinii, nu tiu, dar cavalerii teutoni sunt gata s se mprieteneasc
ndat cu ttarii i s ne loveasc din cealalt parte.
Atunci, o s fie rzboi! strig Zbyszko, eu mpotriva teutonilor!
Dar ceilali cavaleri ncepur s-l contrazic. Cavalerii teutoni nu se
129

tem de Dumnezeu, urmrindu-i numai folosul lor, ns nu se vor ncumeta


s se alture pgnilor mpotriva unui popor cretin. De altfel, Timur se
rzboiete pe undeva departe n Asia, iar o cpetenie a ttarilor, Edyga, a
pierdut atia oameni n btlie, nct probabil c s-a nfricoat de propria
izbnd. Prinul Witold se va descurca i mai mult ca sigur c i-a
ndestulat fortreele cu de toate. De altminteri, cu toate c de ast dat
n-au avut noroc, nu-i o noutate c lituanienii i vor nvinge pe ttari.
Nu trebuie s ne nfruntm cu ttarii, ci cu nemii, pe via i pe
moarte, rosti Zyndram de Maszkowice, cci dac nu-i vom face una cu
pmntul, vom pieri de mna lor.
Dup care se ntoarse spre Zbyszko:
Iar Mazowsze va pieri cea dinti. N-ai fric, acolo vei gsi
totdeauna ce s faci.
Ehei, dac unchiul ar fi sntos, a pleca numaidect.
S te ajute Dumnezeu! i ur Powaa nlnd paharul.
n sntatea ta i a Danusiei!
Pentru pierzania nemilor! adug Zyndram de Maszkowice.
i ncepur s-i ia rmas-bun. n acest timp, intr un curtean al
prinesei cu un oim pe mn i nclinndu-se ctre cei de fa, i spuse
zmbind ciudat lui Zbyszko:
Prinesa mi-a poruncit s-i spun Domniei Tale c va nnopta la
Cracovia i va porni la drum mine-diminea.
Foarte bine, se bucur Zbyszko, dar de ce? S-a mbolnvit cineva?
Nu, dar prinesa are un oaspete din Mazowsze.
A venit prinul?
Nu prinul, ci Jurand de Spychw, lmuri curteanul.
La aceste cuvinte, Zbyszko rmase foarte ncurcat i inima ncepu s-i
bat ca atunci cnd i se citise condamnarea la moarte.

Capitolul VIII
PRINESA ANNA NU SE MIR PREA MULT de venirea lui Jurand de
Spychw, deoarece se ntmpla de multe ori ca acesta, printre hruiri,
130

atacuri i lupte cu cavalerii nemi din vecintate, s fie nvins de dorul de


Danusia. Atunci, aprea pe neateptate fie la Varovia, fie la Ciechanw
sau oriunde se afla curtea prinului Janusz. La vederea copilei rbufnea
ntotdeauna n hohote de plns. Pentru c Danusia, cu trecerea anilor,
semna att de mult cu mama ei, c de fiecare dat avea impresia c-i
vede soia rposat, aa cum o cunoscuse odinioar lng prinesa Anna la
Varovia. Uneori, oamenii credeau c, de atta jale, inima-i de fier, robit
numai rzbunrii, va plesni de durere. Prinesa l ndemnase i ea nu o dat
s prseasc Spychw i s rmn la curte alturi de Danusia.
nsui prinul, preuindu-i brbia i nsemntatea i vrnd totodat s
evite necazurile la care-l expuneau ncierrile de la hotar, i oferise
dregtoria de sptar. Dar totul fusese n zadar. Tocmai vederea Danusiei i
sfia rana veche. Dup cteva zile, i pierdea pofta de mncare, somnul i
nu mai vorbea cu nimeni. Se vede c inima i se rzvrtea din nou, apoi
disprea de la curte i se ntorcea n mlatinile lui de la Spychw s-i
nece jalea i mnia n snge. Oamenii i spuneau atunci: Vai de nemi,
nu sunt nici ei nite oi, dar i-au gsit lupul n Jurand. ntr-adevr, de la o
vreme, ncepeau s se rspndeasc zvonuri ba despre oaspeii voluntari
prini care se ndreptau spre cavalerii teutoni pe drumul de hotar, ba despre
trgurile incendiate, ba despre ranii luai cu anasna sau despre
ncierrile pe via i pe moarte din care fiorosul Jurand ieea ntotdeauna
nvingtor. Pe lng firea hrprea a mazurienilor i a cavalerilor nemi,
care stpneau pmnturile i aezrile ncredinate de teutonii din
vecintatea Mazowiei, pn i pe timp de pace deplin ntre principii
mazovieni i Ordin, la grani, vnzoleala luptelor nu nceta niciodat.
Chiar i atunci cnd se duceau s taie lemne din pdure sau s strng
recolta, locuitorii i luau cu ei arbaletele i suliele. Oamenii nu erau siguri
nici de ziua de mine, trind cu inimile ncrncenate i pregtii mereu de
lupt. Nimeni nu se mulumea doar s se apere, fiecare pltind jaful cu jaf,
incendiul cu incendiu i atacurile cu atacuri. Se ntmpla astfel ca nu o
dat, cnd nemii se furiau tcui pe marginea pdurii s dea foc la vreun
trg, s ia rani sau vite cu japca; mazurienii, n acelai timp, fceau i ei
la fel. Nu de puine ori se ntlneau unii cu alii i se ncletau de moarte,
cu toate c uneori numai cpeteniile se provocau la lupt, dup care
nvingtorul lua n stpnire ceata celui nvins. Prin urmare, cnd la curtea
de la Varovia veneau plngeri mpotriva lui Jurand, prinul rspundea cu
jalbele mpotriva nclcrilor fcute prin alte pri de cavalerii nemi.
Astfel, n vreme ce amndou prile cereau dreptate, dar nici una nu voia
131

i nu putea s-o fac, toate rapturile, incendiile i atacurile rmneau


nepedepsite.
n acest fel, trind n ntritura sa de la Spychw, n mijlocul
mlatinilor npdite de ppuri, i arznd de dorina neostoit de a se
rzbuna, Jurand devenise o povar att de grea pentru vecinii si de hotar,
nct n cele din urm, spaima ajunse s le ntreac ura. Cmpurile din
apropierea ntriturii se prlogiser, pdurile erau pline de hamei slbatic i
aluni, iar luncile de stuf. Adesea, cte un cavaler neam, obinuit n ara lui
cu legea pumnului, ncerca s se aeze nu prea departe de Spychw, dar
dup un timp, prefera s-i prseasc pmntul, turmele i ranii dect s
triasc n vecintatea nenduplecatului rzboinic. De asemenea, teutonii se
neleseser de cteva ori s nvleasc mpreun asupra Spychwului, dar
fiecare ncercare se sfrise cu o nfrngere. ncercaser i altfel. O dat,
aduseser un cavaler de pe Main, vestit pentru asprimea i puterea lui, care
nvinsese n toate luptele, ca s-l provoace la duel pe Jurand. Dar cnd se
aflaser n aren, curajul neamului pierise ca prin farmec la vederea
nfricotorului mazurian i ntorsese calul s fug, ns Jurand i
strpunsese spatele neacoperit cu sulia, lipsindu-l astfel de onoare i
lumina zilei. De atunci, nemii fuseser i mai ngrozii i orice teuton care
vedea fie i de departe fumurile de la Spychw, i fcea semnul crucii i se
ruga de ocrotitorul su din ceruri, ntruct se nstpnise prerea c Jurand
i vnduse sufletul puterilor necurate, ca s se rzbune.
Despre Spychw se povesteau tot felul de lucruri nspimnttoare;
cum c prin mlatinile lipicioase, printre ochiurile de ap acoperite cu
lintioar i troscot, se ajungea la aezare pe un drumeag att de ngust,
nct nu ncpeau pe el nici doi brbai clare unul lng cellalt; c pe
amndou prile lui se rostogoleau schelete de nemi, iar noaptea se
preumblau pe picioare de pianjeni capetele necailor gemnd, urlnd i
trgnd n adnc oamenii mpreun cu caii. Se spunea c palisada ntriturii
era mpodobit cu tigve omeneti. n toate acestea, era adevrat doar c n
pivniele zbrelite, spate sub zidurile de la Spychw, gemeau ntotdeauna
mai muli prini i c numele lui Jurand era mai nfricotor dect
zvonurile despre schelete i necai.
Zbyszko, aflnd de venirea lui, porni n grab spre el, dar pentru c era
tatl Danusiei, nu se simea n largul lui. C i-o alesese pe Danuka
stpn a gndurilor i-i jurase credin nu putea s-l mpiedice nimeni, dar
dup aceea, prinesa i logodise. Ce va spune Jurand? Va accepta sau nu? i
ce se va ntmpla dac tatl ei va striga mnios c nu va fi niciodat de
132

acord? Aceste ntrebri i apsar tot drumul sufletul lui Zbyszko, fiindc la
Danusia inea mai mult dect la orice pe lume. i mai ddea curaj doar
gndul c Jurand nu-i va socoti atacarea lui Lichtenstein drept o jignire, ci
ca pe un merit, pentru c el nu voise dect s rzbuna moartea mamei
Danusiei, fapt pentru care fusese ct pe ce s-i piard capul.
ntre timp, ncepu s-l cerceteze pe curteanul care venise s-l ia de la
Amylej:
Unde m duci, Domnia Ta, la castel?
Pi la castel, acolo se afl i Jurand mpreun cu suita prinesei.
Spune-mi i mie ce fel de om este? Ca s tiu cum s vorbesc cu
el
Hm, ce s zic? Este altfel dect oamenii ceilali. Lumea vorbete c
mai demult era un om vesel, pn cnd i s-a stricat sngele la ficat.
E detept?
Mai degrab viclean, fiindc ia de la alii, dar el nu d nimic. Ehei,
are un singur ochi pe cellalt i l-au scos nemii cu o sgeat din arbalet
dar i aa te ptrunde pn n adncuri. Cu el nu se pune nimeni n poar
Dar pe prines, stpna noastr, o iubete, fiindc a luat-o de soie pe o
curteanc de-a ei, iar acum fata lui crete la noi.
Zbyszko rsufl adnc.
Atunci, spune-mi dac se arat mpotriva dorinei prinesei?
tiu eu ce-ai vrea Domnia Ta s afli, i o s-i spun ce-am auzit.
Prinesa a vorbit cu el despre logodn, pentru c nu era frumos s nu-i
spun, dar ce-a zis el, nu se tie.
Tot discutnd de una i de alta, ajunser la poarta castelului. Cpetenia
arcailor regali, aceeai care-l condusese mai nainte la moarte, acum i
fcu un semn prietenesc din cap, aa c trecnd de straj, ajunser n curte,
apoi intrar n cldirea din dreapta pe care o ocupa prinesa.
Curteanul, ntlnind la intrare un copil de cas, l ntreb:
Unde-i Jurand de Spychw?
n odaia strmb, cu fiica lui.
Asta-i acolo, spuse curteanul artnd o u.
Zbyszko se nchin i dnd la o parte draperia de la ua deschis, intr
cu inima strns. Dar la nceput, nu-i observ pe Jurand i Danusia,
deoarece ncperea nu numai c era strmb, ci i ntunecoas. Abia dup
133

un rstimp, zri cporul luminos al fetei care sttea pe genunchii tatlui.


Nu-l auziser nici ei, aadar, cnd se opri lng draperie, i drese glasul i
n cele din urm rosti:
Domnul fie ludat!
n vecii vecilor, rspunse Jurand ridicndu-se n clipa aceea,
Danusia se repezi spre tnrul cavaler i lundu-l de mn, ncepu s strige:
Zbyszko, a venit tata!
Zbyszko i srut mna, dup care se ridic din genunchi, se apropiar
amndoi de Jurand i zise:
Am venit s m nchin Domniei Tale; tii cine sunt?
i se nchin puin, fcnd o micare cu mna, de parc voia s-i
mbrieze picioarele. Dar printele Danusiei l lu de mn, l ntoarse
spre lumin i ncepu s-l priveasc n tcere.
Zbyszko se mai linitise puin, aa c, nlndu-i ochii spre Jurand,
vzu naintea lui un brbat de statur uria, cu prul cnepiu i mustile
la fel, cu nasul ncovoiat i un ochi de culoarea fierului. I se pru c
privirea aceea ncerca s-l strpung dintr-o parte n alta, astfel c se simi
iari ncurcat; n cele din urm, netiind ce trebuie s spun, dar vrnd
neaprat s spun ceva, ca s ntrerup tcerea apstoare, ntreb:
Domnia Ta eti Jurand de Spychw, tatl Danusiei?
Cellalt i art printr-o micare din cap lavia de lng scaunul de
stejar, pe care sttea el, i l cercet mai departe fr o vorb.
n cele din urm, Zbyszko i pierdu rbdarea.
Domnia Ta, rbufni, nu m simt prea bine s stau aa ca la judecat.
Abia atunci, Jurand ntreb:
Tu ai vrut s te bai cu Lichtenstein?
ntocmai! rspunse Zbyszko.
n ochiul stpnului de la Spychw fulger parc o lumin ciudat i
faa lui amenintoare se lumin puin. Dup o clip, se uit la Danusia i
ntreb din nou:
i asta din cauza ei?
Pi din cauza cui? Cred c unchiul i-a spus Domniei Tale c am
jurat s-i pun la picioare trei panae retezate de pe coifurile nemilor. Dar
n-o s fie numai trei, ci attea cte degete am la amndou minile. n acest
fel, am s te ajut i pe Domnia Ta s te rzbuni pentru moartea mamei

134

Danusiei.
Vai lor! ncuviin Jurand.
i din nou se aternu tcerea. Cu toate acestea, Zbyszko, ghicind c,
artndu-i ndrjirea mpotriva nemilor se apropie de inima lui Jurand,
zise:
N-am s-i iert nici pentru nedreptatea mea, dei era ct pe ce s-mi
taie capul.
Aici, se ntoarse spre Danusia i adug:
Ea m-a scpat.
tiu, ncuviin Jurand.
i nu eti suprat?
De vreme ce i-ai jurat, slujete-o pentru c aa-i obiceiul
cavalerilor.
Zbyszko ezit o clip, apoi ncepu s vorbeasc nelinitit.
Afl, Domnia Ta c mi-a acoperit capul cu vlul ei Toi
cavalerii i clugrul franciscan, care sttea cu crucea lng mine, au
auzit-o cnd a spus: Este al meu! Aa c n-o s mai fiu niciodat al
nimnui pn la moarte, aa s-mi ajute Dumnezeu.
Rostind aceste cuvinte, ngenunche din nou i vrnd s arate c tie
obiceiul cavaleresc, srut cu veneraie pantofiorii Danusiei, care sttea pe
rezemtoarea scaunului, dup care se ridic i, ntorcndu-se ctre Jurand,
l ntreb:
Domnia Ta ai mai vzut una ca ea?
Jurand i lu deodat capul n minile ucigtoare de oameni i
coborndu-i pleoapele, rspunse surd:
Am vzut, dar nemii mi-au omort-o.
Atunci, ascult-m, propuse Zbyszko nflcrat, nedreptatea i
rzbunarea Domniei Tale sunt i ale mele. i dintr-ai notri, de la
Bogdaniec, crora li s-au mpotmolit caii n mocirl, ticloii au ucis o
mulime cu arbaletele N-ai s gseti pe nimeni mai bun ca mine pentru
treaba Domniei Tale. Pentru mine nu-i ceva nou! ntreab-l i pe unchiul
meu. Sulia i baltagul, paloul lung sau scurt, totuna mi-s! i-a povestit
unchiul despre frizienii aceia? O s-i tai pe nemi ca pe berbeci, iar n
legtur cu fiica Domniei Tale, i jur n genunchi c voi lupta pentru ea fie
135

i cu starostele iadului i n-o s-o schimb nici pentru pmnt, nici pentru
vite, pentru nimic, i de mi-ar da pe ea chiar un castel cu geamuri la
ferestre, l-a refuza i m-a duce dup ea pn la captul lumii.
Jurand ntrzie un rstimp cu capul n mini, dar n cele din urm, se
trezi parc din somn i spuse cu jale copleit de tristee:
Eti pe gustul meu, copile, dar n-am s i-o dau, fiindc nu-i este
scris ie, srmana!
La auzul acestor cuvinte, Zbyszko mai c ncremeni i ncepu s se
uite la Jurand cu ochii holbai, nemaiputnd ngima o vorb.
Dar Danusia i veni n ajutor. Zbyszko i plcea foarte mult, aa cum i
plcea s nu mai fie socotit o gglice, ci o bietan curajoas. i
plcuser i logodna, i dulciurile pe care i le aducea zilnic micul cavaler,
aa c acum, cnd nelese c vor s-o lipseasc de toate acestea, alunec
repede de pe rezemtoarea scaunului i ascunzndu-i capul pe genunchii
tatlui, ncepu s strige:
Tticule, tticule, vrei s m faci s plng?
Se vede c Jurand o iubea mai presus de orice, fiindc i puse cu
blndee mna pe capul blai. Pe faa lui, nverunarea i mnia fuseser
nlocuite de tristee.
n acest timp, Zbyszko i reveni i se mir:
Cum aa? Domnia Ta vrei s te mpotriveti voinei lui Dumnezeu?
Iar la acestea Jurand:
Dac asta va fi voia Domnului, va fi a ta, eu i spun, ns, c nu voi
interveni. Sigur, te-a ajuta bucuros, dar nu se poate
i spunnd acestea, o lu n brae pe Danusia i se ndrept spre u,
iar cnd Zbyszko vru s-i ain calea, se opri o clip i adug:
N-am s-i port ranchiun pentru c-i ndeplineti datoria de
cavaler, dar s nu m ntrebi mai mult, fiindc nu-mi st n putere s-i
spun.
i iei.

Capitolul IX

136

A DOUA ZI, JURAND NU-L EVIT CTUI de puin pe Zbyszko i nici nu-l
mpiedic s-i ndeplineasc n timpul drumului ndatoririle fa de
Danusia ca un cavaler ce se afla. Dimpotriv, Zbyszko, dei cu inima
strns, bg de seam c mohortul stpn de la Spychw l privete cu
bunvoin i cu prere de ru parc pentru c fusese nevoit s-i dea un
rspuns att de crud. De aceea, tnrul ncerc nu o dat s se apropie de el
i s nceap vorba. Dup plecarea de la Cracovia, n timpul cltoriei, se
ivir destule prilejuri potrivite, deoarece amndoi o nsoeau clare pe
prines. Jurand, de obicei tcut, vorbea cu plcere, dar atunci cnd
Zbyszko voia s afle ceva despre piedicile care-l despreau de Danusia,
discuia se ntrerupea deodat i faa lui Jurand se ntuneca. Zbyszko,
gndind c prinesa tie mai multe, se apropie la un moment dat i se
strdui s afle ceva de la ea, dar fr nici un rezultat.
Trebuie s fie o mare tain, i spuse. Mi-a mrturisit chiar Jurand,
dar m-a rugat totodat s nu-l ntreb mai multe. Fr doar i poate este
legat prin vreun jurmnt, cum se obinuiete printre oameni. Cred totui
c Dumnezeu ne va ajuta i cu timpul va iei totul la iveal.
Fr Danuka pe lume, m-a simi ca un cine n lan sau ca un urs
n groap, rspunse Zbyszko. Nu tu bucurie, nu tu mngiere. N-a avea
parte de nimic, numai de necazuri. A pleca la Tawana cu prinul Witold,
s m ucid ttarii acolo. Dar mai nti trebuie s-l duc pe unchiul acas i
abia dup aceea s retez penele de pun de la coifurile nemilor, aa cum
am jurat. E cu putin ca n acest timp s-mi vin vreunul de hac; mai bine
aa dect s vd c mi-o ia altul pe Danusia.
Prinesa i ridic spre el ochii albatri, buni i l ntreb mirat:
Pi tu ai ngdui una ca asta?
Eu? Ct mai am o pictur de snge n vene, aa ceva nu se va
ntmpla! Doar dac mi s-ar usca mna i nu va mai putea ine baltagul!
Ei vezi?
Aa-i, dar cum s-o iau mpotriva voinei printeti?
La acestea, prinesa murmur parc pentru sine:
Dumnezeule atotputernic, se mai ntmpl cteodat i aa
Apoi ctre Zbyszko:
Oare voia Domnului nu-i mai puternic dect cea printeasc?
Jurand a recunoscut i el c dac Dumnezeu va voi, va fi a lui.
137

Aa mi-a spus i mie! exclam Zbyszko. Dac asta va fi voina lui


Dumnezeu, va fi a ta.
Pi vezi?
Milostiv stpn, afar de bunvoina Luminiei Tale, asta-mi e
singura mngiere.
Bunvoina mea o ai, iar Danuka se va ine de cuvnt. Chiar ieri
i-am zis: Danuka, o s-i pstrezi credin lui Zbyszko? Iar ea mi-a
rspuns: Voi fi a lui Zbyszko sau a nimnui! E nc o copil, dar cnd
promite ceva, se ine de cuvnt, doar e fiic de lahtic, nu o necioplit. i
mama ei era la fel.
S dea Dumnezeu! se bucur Zbyszko.
Ai grij, ns, ca i tu s-i respeci jurmntul, cci sunt nu puini
brbai uuratici: fgduiesc dragoste venic i numaidect se duc la alta,
de nu-i ii nici legai! tiu c vorbesc cu dreptate!
Iisus s m pedepseasc nainte de a pctui! se mpotrivi cu
nflcrare Zbyszko.
Ai grij s nu uii. Iar dup ce-l conduci acas pe unchiul tu, s vii
la curtea noastr. O s ai prilejul s capei pintenii de cavaler, apoi o s
vedem ce-o mai vrea i Dumnezeu. ntre timp, Danuka o s mai creasc i
va simi voina Domnului, fiindc acum ine ntr-adevr grozav la tine, nu
pot s spun c nu-i aa, dar nu ca o fat mplinit. S-ar putea ca i Jurand s
ncline n sufletul lui spre tine, pentru c, dup socoteala mea, i el s-ar
bucura. O s te duci la Spychw i vei avea prilejul s-i fii cumva de folos,
i s-i ctigi inima.
Milostiv prines, tocmai asta m gndeam s fac, dar cu
ngduina Luminiei Tale, mi va fi mai uor.
Discuia cu prinesa i ddu mult curaj lui Zbyszko. n acest timp, la
primul popas, btrnul Mako se simi att de ru, nct fu nevoit s
rmn i s atepte pn cnd i va recpta puterile ca s poat cltori
mai departe. Milostiva prines Anna Danuta i ls toate ierburile i
leacurile pe care le avea la ea, ntruct trebuia s-i continue cltoria,
astfel c cei doi cavaleri de Bogdaniec fur silii s se despart de suita
mazovian. Zbyszko se prpstui ct era de lung mai nti la picioarele
prinesei, apoi naintea Danusiei, i jur nc o dat c-i va respecta
138

legmntul de cavaler, promise c va veni ct va putea de repede la


Ciechanw sau la Varovia, i n cele din urm o lu n braele-i puternice
i ridicnd-o, ncepu s repete cu glasul tremurtor:
S nu m uii, floricica mea drag, s nu m uii, petiorul meu
auriu!
Iar Danusia, ncolcindu-i gtul cu braele, cum face o sor mai mic
atunci cnd i mbrieaz fratele iubit, i lipi nsucul crn de obrazul lui
i plnse cu lacrimi amare repetnd:
Nu vreau s merg la Ciechanw fr Zbyszko, nu vreau s m duc
acolo!
Jurand i vzu lacrimile, dar nu izbucni cu mnie. Din contr, el nsui
se despri cu bunvoin de tnr, iar cnd urc n a, se ntoarse nc o
dat spre el i-i spuse:
Rmi cu Dumnezeu i s nu-mi pori pic.
Cum s-i port, cnd Domnia Ta eti tatl Danusiei? i rspunse
Zbyszko din toat inima.
i se aplec la scara lui, iar Jurand i strnse mna cu putere i-i ur:
Dumnezeu s te ajute n toate! nelegi?
i plec. Cu toate acestea, Zbyszko i ddu seama de bunvoina din
cuvintele lui din urm i revenind la crua n care zcea Mako, i spuse:
Unchiule, cred c i el vrea, dar l mpiedic ceva. Domnia Ta ai
fost la Spychw i ai mintea ager, aa c strduiete-te s afli ce este.
Mako, ns, era prea bolnav. Fierbineala care-l cuprinsese de
diminea crescuse ctre sear att de mult, nct ncepu s-i piard
cunotina, aa c n loc s-i rspund lui Zbyszko, se uit parc uimit la el,
apoi l ntreb:
Unde bat clopotele?
Zbyszko se sperie, deoarece i trecu prin minte c, de vreme ce
bolnavul aude clopotele btnd, se apropie moartea de el. Se mai gndi c
btrnul poate s moar fr preot, fr s se spovedeasc i s ajung n
acest fel dac nu de-a dreptul n iad, cel puin n purgatoriu, aa c hotr
s-i continue drumul ca s ajung mai repede la vreo parohie, unde Mako
ar putea primi sfnta mprtanie.
n acest scop, merser toat noaptea. Zbyszko urc n crua cu fn, n
care zcea btrnul, i-l veghe pn se fcu ziu. Din cnd n cnd, i ddea
s bea din vinul druit pentru drum de negutorul Amylej, i Mako,
139

nsetat, sorbea cu lcomie, fiindc-i fcea bine. Dup a doua stacan, i


recpt chiar cunotina, iar dup a treia, adormi att de adnc, c
Zbyszko se apleca uneori asupra lui s se conving c nu murise.
i la acest gnd, l cuprindea o jale nemrginit. Pn cnd nu fusese
ntemniat la Cracovia, nu-i dduse seama prea bine ct de mult l iubete
pe acest unchi, care-i fusese i tat i mam n via. Acum, ns, tia prea
bine i simea totodat c dup moartea lui, va rmne grozav de singur pe
lume, fr rude, fr abatele cruia i lsase zlog Bogdaniec, fr prieteni
i fr ajutorul nimnui. n acelai timp, cuget c Mako, dac va muri, va
fi tot din cauza nemilor, de mna crora el nsui era ct pe ce s-i piard
capul, aceiai din pricina crora pieriser prinii lui i mama Danusiei,
precum i muli, muli ali oameni nevinovai pe care-i cunotea sau despre
care auzise de la prieteni, i mai c se minun. O, Doamne, i spuse, n
tot regatul acesta nu exist nici un singur om care s nu fi cunoscut
nedreptatea din partea lor i care s nu-i doreasc s se rzbune! Aici, i
aduse aminte de nemii cu care luptase la Wilno, i se gndi c nici ttarii
nu se rzboiesc mai crncen ca acest popor dect care altul mai crud nu se
afl pe lume.
Zorile i ntrerupser gndurile. Se lumina de ziu, dar era rcoare. Se
pare c Mako se simea mai bine, pentru c rsufla egal i mai linitit. Se
trezi abia cnd soarele ncepea s pripeasc de-a binelea, deschise ochii i
ngim:
Mi-e mai uor, dar unde ne aflm?
Ajungem la Olkusz. tii, Domnia Ta unde se scoate argintul din
pmnt i se pltesc drile la vistierie.
De ce n-avem i noi bogia din pmnt? Am putea s refacem
Bogdaniec!
Se vede c i este mai bine, rspunse Zbyszko rznd. Ehei, ne-ar
ajunge i pentru un castel de zid! O s poposim la casa parohial, fiindc
acolo vom primi gzduire i Domnia Ta vei putea s te spovedeti. Toate
sunt n mna lui Dumnezeu, dar tot e mai bine s ai contiina mpcat.
Eu sunt un om cu pcate, aa c o s m pociesc bucuros, rspunse
Mako. Azi-noapte, am visat c diavolii mi jupuiau pielea de pe
picioare i vorbeau nemete ntre ei. A dat Dumnezeu i mi-a mai trecut
fierbineala. Dar tu ai dormit vreun pic?
Cum puteam s dorm, dac te-am vegheat?
140

Atunci, culc-te i tu puin. O s te trezesc cnd ajungem.


Nu-mi arde mie de somn!
Pi ce nu te las s dormi?
Zbyszko se uit la unchiul lui cu o privire copilreasc.
Ce altceva, dac nu dragostea? Mai c mi se oprete rsuflarea de
atta oftat, dar o s urc puin pe cal i o s-mi treac.
i cobornd din cru, nclec pe calul pe care robul turc druit de
Zawisza i-l aduse ndat. n acest timp, Mako i duse mna la old de
durere, dar se pare c se gndea la altceva, nu la boala lui, deoarece cltin
din cap, i din buze i n cele din urm zise:
Stau i nu-mi pot reveni din uimire cum de te-ai ndrgostit astfel,
c nici tatl tu i nici eu n-am fost aa.
n loc s-i rspund, Zbyszko se ndrept brusc n a, i puse mna n
old, i nl capul i se porni s cnte cu toat puterea:
Noaptea toat-am plns, am plns toat ziua,
Unde eti drgu, prea frumoas fat!
Nimic nu m-ajut, fr tine drag,
De n-am s-i vd ochii, gura ca o frag.
Hei!
i acest hei! se rostogoli prin pdure, izbindu-se de trunchiurile
copacilor de lng drum, n sfrit, rsun ca un ecou ndeprtat i se stinse
n desiuri.
Mako i pipi din nou oldul strpuns de sgeile nemeti i
murmur gemnd ncet:
Odinioar, oamenii aveau mai mult minte, pricepi?
Totui, curnd se adnci n gnduri, amintindu-i parc vremurile de
altdat, i adug:
Dei cte unul era i pe atunci tot prostnac.
Dar, n acest timp, tocmai ieir din pdure i zrir colibele minerilor,
iar mai departe zidurile crenelate ale fortreei de la Olkusz, ridicate de
regele Kazimierz, i turnurile parohiei construite de Wadysaw okietek.

141

Capitolul X
Canonicul de la biserica parohial l spovedi pe Mako i-i pofti s
nnopteze acolo, aa c plecar abia a doua zi de diminea. Dincolo de
Olkusz, cotir spre Silezia, pe hotarul creia aveau s mearg mereu pn
n Wielkopolska. Drumul ducea mai mult printr-o pdure, n care cnd
apunea soarele se auzeau adesea, asemenea unor tunete subpmntene,
mugetele bourilor i ale zimbrilor, iar noaptea luceau prin desiurile de
alun ochii lupilor. O primejdie i mai mare dect fiarele slbatice i
amenina pe acest drum pe cltori i negustori din partea nemilor sau a
cavalerilor trdtori din Silezia, ale cror ntrituri se nlau ici i colo
aproape de grani. De bun seam, n urma rzboiului cu stpnitorul din
Opole, pe care-l ajutaser mpotriva regelui Wadysaw otenii silezieni,
cele mai multe dintre aceste ntrituri fuseser distruse de lupttorii
polonezi. Cu toate acestea, mai ales dup apusul soarelui, trebuia s se
fereasc i s aib armele pregtite.
Cltorir totui n linite, astfel c Zbyszko ncepu s se plictiseasc
i abia la o zi de mers pn la Bogdaniec, auzir n urma lor ntr-o noapte
sforit i tropot de cai.
Vin nite clrei dup noi, spuse Zbyszko.
Mako, care nu dormea, privi la stele i rspunse ca un om cu
experien:
n curnd, se revars zorile. Tlharii nu atac spre sfritul nopii,
pentru c pn se lumineaz, trebuie s ajung acas.
Totui, Zbyszko opri crua, aez oamenii de-a latul drumului cu faa
spre cei care veneau, iar el iei naintea lor i atept.
ntr-adevr, dup o vreme, zri n mohoreal un grup de clrei. Unul
dintre ei mergea n frunte, la civa pai naintea celorlali, dar se vede c
nu voia s se ascund, ntruct cnta cu voce tare. Zbyszko nu putea deslui
cuvintele, dar i ajunser la ureche strigte vesele: hop! hop! cu care
necunoscutul i ncheia fiecare strof.
Sunt de-ai notri! i spuse.
Dup care porunci:
Stai!

142

N-ai dect s stai tu, i rspunse un glas pus pe glum.


Cine suntei?
Dar voi cine suntei?
De ce nvlii asupra noastr?
Dar voi de ce ne ainei calea?
Rspunde, fiindc arbaletele sunt armate.
Iar ale noastre descordate, trage!
Rspunde omenete, c va fi ru de tine.
Drept rspuns, Zbyszko auzi un cntec vesel:
O obid i-un necaz
Sar n joc cu mare haz
Hop, hop, hop!
Ce le-o mai trebui joc?
Jocu-i bun, dar n-au noroc!
Hop, hop, hop!
Tnrul rmase uimit auzind asemenea vorbe; dar cntecul ncet i
acelai glas ntreb:
Dar btrnul Mako ce mai face? Mai rsufl?
Mako se slt n capul oaselor n cru i exclam:
Pentru Dumnezeu, sunt de-ai notri!
Iar Zbyszko i ndemn calul nainte:
Cine ntreab de Mako?
Vecinul lui, Zych de Zgorzelice. De-o sptmn tot merg dup voi
i ntreb pe toat lumea.
Mi s fie! Unchiule! E Zych de Zgorzelice! se bucur Zbyszko.
i ncepur s se mbrieze cu veselie, deoarece Zych era ntr-adevr
vecinul lor i n afar de asta, un om bun i iubit de toi pentru firea-i
prietenoas.
Ei, cum o mai duci? ntreb strngndu-i mna lui Mako. Mai
hop! sau nici mcar att?
Ehei, nu mai e nici hop! rspunse Mako, Dar m bucur c te vd.
O, Doamne, parc am i ajuns la Bogdaniec!
Dar ce ai, Domnia Ta, c am auzit c te-au rnit nemii?
143

Au tras n mine cu arbaleta, cinii! Mi-a rmas vrful unei sgei


ntre coaste
Teme-te de Dumnezeu! Ei i, ai ncercat s bei untur de urs?
Vezi? interveni Zbyszko, toi recomand untura de urs. Cnd o s
ajungem la Bogdaniec, o s m duc noaptea cu toporul la un stup de albine
slbatice.
S-ar putea s aib i Jagienka, iar dac nu mai are, o s trimit s-o
ntrebe.
Care Jagienka? Parc pe soaa Domniei Tale o chema Magochna,
se interes Mako.
Oho, care Magochna? La Sfntul Mihail se mplinete a treia
toamn de cnd Magochna odihnete n tarlaua preotului. Era o femeie
stranic. Dumnezeu s-i lumineze sufletul. Iar Jagienka seamn cu ea,
numai c e tnr
Dup vi deal se ridic,
Cum e neam aa-i i fiica
Hop, hop!
i doar Magochnei i-am spus: Nu te mai urca n copac la cincizeci
de ani. Nu m-a ascultat i a urcat. S-a frnt o creang i buf! Domniile
Voastre, mai c a fcut groap n pmnt, dar dup trei zile i-a dat ultima
suflare.
Dumnezeu s-o odihneasc! rosti Mako. mi aduc aminte, cum de
nu cnd i punea minile-n old i ncepea s ocrasc, se ascundeau
argaii n fn. Dar la gospodrie n-o ntrecea nimeni! i a czut, srmana,
din copac? Ia te uit!
A czut ca un con de brad iarna Of, ce m-am mai necjit. tii,
dup nmormntare m-am mbtat att de ru de suprare, c n-au putut s
m trezeasc trei zile. Credeau c am dat ortu preotului. i ct am mai
jelit-o pe urm, cte lacrimi am vrsat! Dar i Jagienka e bun de treab.
Acum, toate sunt pe umerii ei.
Abia mi-o mai aduc aminte. Cnd am plecat, nu era mai mare dect

144

baltagul. Trecea pe sub cal fr s-i ating burta cu capul. Da e mult de


atunci i cred c a mai crescut.
La Sfnta Aguieszka a mplinit cincisprezece ani; dar nici eu n-am
mai vzut-o de aproape un an de zile.
Pi, unde-ai fost, Domnia Ta? De unde te ntorci?
De la rzboi. Puteam s stau ca un rob acas cnd o aveam pe
Jagienka?
Mako, dei bolnav, cnd auzi de rzboi, i ciuli urechile i ntreb:
Te pomeneti c ai fost cu prinul Witold la Worskla?
Sigur c am fost, rspunse vesel Zych de Zgorzelice. Ehei, nu i-a
dat Dumnezeu noroc i am suferit o grea nfrngere. Mai nti ne-au
omort caii. C ttarii nu atac de-a dreptul, cum fac cavalerii cretini, ci
trag cu arcurile de departe. Dac te repezi asupra lor, se mprtie i iari
trag cu arcurile. Oricum ai face, n-o nimereti! Pentru c vedei, Domniile
Voastre, n oastea noastr, cavalerii se ludau fr msur, spunnd: N-o
s aplecm suliele, i n-o s scoatem nici sbiile din teac, o s-i
spulberm n goana cailor pe viermii tia. Aa se tot grozveau, pn
cnd au nceput s uiere sgeile de s-a fcut ntuneric, i gata cu lupta.
Abia am mai rmas unu din zece. V vine s credei? Mai mult de
jumtate din otire, aptezeci de cneji lituanieni i ruteni au rmas pe
cmpul de btaie, iar dac-i vorba de lahtici i tot felul de curteni, adic
plevuc, fiindc aa se mai spune, nu i-ai fi numrat nici n dou
sptmni.
Am auzit, l ntrerupe Mako. i dintre cavalerii pe care vi i-am
trimis n ajutor, au murit o mulime.
Adevrat, i chiar nou teutoni, fiindc i ei au fost nevoii s
slujeasc n oastea lui Witold. Iar dintr-ai notri s-au prpdit o grmad.
Dup cum tii i Domniile Voastre, dac alii se uit napoi, noi n-o facem.
Marele cneaz s-a ncrezut mai mult n cavalerii notri i n-a vrut s aib
alt straj apropiat n timpul luptei dect numai polonezi. Ha, ha! Au
czut mormane n jurul lui, dar el n-a pit nimic. Au murit Spytko de
Melsztyn i sptarul Bernat, i paharnicul Mikoaj, i Prokop, i Przecaw,
i Dobrogost i Jako de Lazewice, i Pilik Mazur, i Warsz de Michw, i
145

voievodul Socha, i Jako de Dbrowa, i Pietrko de Miostaw, i


Szczepiecki, i Oderski, i Tomko agoda. Cine poate s-i pomeneasc pe
toi? Am vzut civa att de plini de sgei, nct dup moarte semnau cu
nite arici, de te apuca rsul cnd te uitai la ei!
Aici izbucni ntr-adevr n hohote, ca i cnd ar fi povestit cine tie ce
ntmplare vesel, apoi ncepu s cnte deodat:
Ehei, ai vzut cine-i ttarul,
Cnd te-a miruit cu parul!
Ei, i dup aceea? l ntreb Zbyszko.
Dup aceea, marele cneaz a luat-o la sntoasa, dar i-a recptat
curajul n curnd, cum i se ntmpl de obicei. Cu ct l apei mai tare, cu
att se ndreapt mai repede, ca o nuia de alun. Atunci, am dat fuga la
Tawan, ca s aprm vadul. Tocmai sosise din Polonia o ceat de cavaleri.
Dar, nimic! Prea bine! A doua zi, a venit Edyga cu o urdie mare de ttari,
dar n-a izbndit nimic. Ehei, ce mai nunt a fost! Cnd vrea s treac prin
vad, noi i dam peste bot. N-a izbutit nicidecum. Am ucis i am prins o
mulime. Eu nsumi am vnat vreo cinci, pe care-i duc la Zgorzelice. O s
vedei la lumina zilei ce boturi de cini au.
La Cracovia, se vorbea c i n regat vom avea parte de rzboi.
De parc Edyga e prost. El tie prea bine ce cavaleri sunt la noi i
unde mai pui c cei mai vestii au rmas pe la casele lor, deoarece regina
nu s-a bucurat c Witold a nceput singur rzboiul. Ehei, btrnul Edyga e
un om viclean! i-a dat seama numaidect la Tawan c prinul crete n
putere i s-a dus peste nou mri i ri!
i Domnia Ta te-ai ntors acas.
Chiar aa. Nu mai era nimic de fcut acolo. Iar la Cracovia, am
aflat c Domnia Ta ai plecat cu puin nainte la Bogdaniec.
De aceea tiai c suntem noi!
tiam, deoarece am ntrebat de Domniile Voastre la toate
popasurile.
Aici, se ntoarse spre Zbyszko:
Ei, drguli Doamne, erai mic cnd te-am vzut ultima dat, dar

146

acum, dei este nc ntuneric, mi dau seama c eti un zdrahon de flcu.


Erai gata s tragi cu arbaleta! Se vede c ai fost la rzboi.
Pe mine m-a crescut rzboiul de mic. S spun unchiul dac nu-s
hriit cu luptele.
Nu-i nevoie s-mi mai spun unchiul tu. L-am vzut la Cracovia
pe stpnul de la Taczew care mi-a povestit despre tine Iar dac
mazurianul acela nu vrea s-i dea fata, dac a fi n locul tu, n-a fi att
de ndrjit, fiindc, mi placi O s uii de cealalt, cnd o s-o vezi pe
Jagienka mea. E ca o floare!
A, nu-i adevrat! N-am s-o uit, de-ar fi s vd i zece ca Jagna
Domniei Tale.
Odat cu ea, o s capei i Maczydoly, unde-i i o moar. Cnd am
plecat, pteau pe lunc i vreo zece iepe bune cu mnjii lor. Oho, nu te
teme, Jagna n-o s duc lips de peitori!
Zbyszko vru s rspund: Aa-i, dar eu n-am s-o peesc! ns Zych
de Zgorzelice ncepu iari s cnte:
La picioare-i cad ndat,
Numai s mi-o dai pe fat,
Doamne-ajut!
Domnia Ta nu te gndeti dect la cntece i veselie, observ
Mako.
Pi, ce altceva fac sufletele binecuvntate n rai?
Cnt.
Ei, vezi? Iar cele osndite plng. Prefer s m duc la cei ce cnt,
dect la cei ce plng. Sfntul Petru va zice i el: Trebuie s-l lsm s
intre n rai, c altfel zburdalnicul o s cnte n iad, iar asta nu se cade.
Aha, uite c se face ziu.
ntr-adevr, cerul se lumina. Dup un rstimp, ieir ntr-un lumini
larg, unde se vedea bine. n balta care ocupa cea mai mare parte din poian,
civa oameni prindeau pete, dar la vederea oamenilor narmai, aruncar
nvoadele i ieind din ap, puser repede mna pe cngi i ciomege,
ateptnd amenintori, gata de lupt.
147

Ne-au luat drept tlhari, spuse Zych rznd. Hei, pescarilor! Ai cui
suntei?
Stenii sttur o vreme n tcere, privind nencreztori, dar n cele din
urm, cel mai n vrst dintre ei, recunoscndu-i pe cavaleri, rspunse:
Ai abatelui de la Tulcza.
E ruda noastr, se bucur Mako, creia i-am lsat zlog
Bogdaniec. Asta trebuie s fie pdurea lui, dar se pare c a cumprat-o de
curnd.
O, Doamne, a cumprat-o! rspunse Zych. S-a btut pentru ea cu
Wilk de Brzozowa i se vede c l-a biruit. Acum un an, trebuia s lupte cu
sulia i cu paloul pentru partea asta, dar nu mai tiu cum s-a sfrit,
pentru c am plecat.
Ei, suntem rude, zise Mako, cu noi n-o s se pun n poar, ba
poate chiar c ne va napoia o parte din zlog.
E cu putin. Dac-l iei cu binele, mai pune i de la el. Abatele este
un cavaler care nu-i pune coiful pentru prima dat. Pe deasupra, mai este
i cuvios i i face datoria cu credin. Cred c v aducei aminte. Cnd
rcnete la slujb, zboar rndunelele din cuiburile de sub tavan. Ehei, aa
sporete slava lui Dumnezeu.
Cum s nu-mi aduc aminte! C doar stingea de la zece pai cu
rsuflarea lumnrile din altar. A venit vreodat la Bogdaniec?
Cum de nu. A venit, a aezat cinci rani cu nevestele lor pe locurile
despdurite. A fost i la noi, la Zgorzelice, deoarece, cum tii i Domniile
Voastre, el mi-a botezat-o pe Jagienka, la care ine foarte mult i o numete
fiica lui.
S dea Dumnezeu s vrea s-mi lase mie ranii, spuse Mako.
Ei, ce nseamn cinci rani pentru un om avut ca el! n sfrit,
dac-l va ruga Jagienka, o s-i lase.
Discuia se ntrerupse un timp, ntruct peste pdurea ntunecat i
jaritea trandafirie se nl soarele i lumin mprejurimile. Cavalerii l
ntmpinar cu obinuitul: Ludat fie numele Domnului! dup care i
fcur semnul crucii i rostir rugciunea de diminea.
Zych sfri cel dinti i lovindu-se de cteva ori cu pumnul n piept, se
adres tovarilor lui:
148

Acum, vreau s m uit bine la voi. Ehei, ct de mult v-ai schimbat


amndoi Mako, Domnia Ta trebuie mai nti s te nsntoeti
Jagienka o s aib grij de toate, pentru c la Bogdaniec nu-i nici o
femeie tiu c vrful sgeii i-a rmas ntre coaste i nu i-e prea
bine
Apoi se ntoarse ctre Zbyszko:
Acum, arat-te i tu O, Dumnezeule atotputernic! Cnd erai mic,
te crai pe spinarea mnjilor pe la coad, ia te uit ce mai cavaler! Ai
faa de fecioar i umerii largi, ca un brbat Unul ca tine se poate lua la
trnt i cu un urs
Ce nseamn ursul pentru el? interveni Mako. Era mai tnr dect
acum, cnd frizianul acela i-a zis copilandru fr musta, iar el s-a suprat
i i-a smuls-o, lsndu-l fr podoab
tiu, l opri Zych. Iar pe urm v-ai luptat i le-ai luat avutul.
Powaa de Taczew mi-a povestit totul:
Neamul a avut ctig
L-a-ngropat fr covrig,
Hop, hop!
i ncepu s-l cerceteze zmbitor pe Zbyszko, care privea i el curios
la trupul lui Zych, lung i subire ca un b, la faa lui cu un nas uria i la
ochii rotunzi, plini de veselie.
Oho! Se bucur tnrul, cu un asemenea vecin, viaa nu va fi trist
deloc, numai s-l nsntoeasc Dumnezeu pe unchiul meu.
Tot mai bine-i s ai un vecin vesel cu care nu te poi certa, rspunse
Zych. Iar acum, ascultai ce vreau s v spun, ca om bun i cretin ce m
aflu. Acas, n-ai mai fost de mult, aa c n-o s gsii nimic la locul lui.
Nu e vorba de gospodrie, fiindc abatele i-a fcut bine treaba a
despdurit o tarla i i-a aezat acolo pe ranii adui Dar pentru c rareori
trece el nsui pe acolo, cmara este goal, iar n cas abia dac mai afli
cte o lavi sau un bra de paie de mazre pentru culcu, ori bolnavul are
nevoie de ngrijire. Aadar, tii ce zic eu? Haidei cu mine la Zgorzelice. O
s stai vreo lun, dou, aa ar pofti inima mea, iar n acest timp, Jagienka
149

va rndui lucrurile la Bogdaniec. Lsai totul n seama ei i n-o s v doar


capul Zbyszko se va duce s aib grij de treburile gospodriei, iar pe
abate o s-l chem i pe el la Zgorzelice, ca s facei socotelile De tine,
Mako, fata o s aib grij ca de tatl ei, iar la caz de boal, grija unei
femei e mai bun dect oricare alta. Haidei, Domniile Voastre, facei dup
pofta inimii mele.
Toat lumea tie c Domnia Ta eti un om bun i aa ai fost
ntotdeauna, rspunse Mako, dar dac mi-e sortit s mor din cauza achiei
care mi-a rmas sub coaste, prefer s fie la mine acas. Pe de alt parte,
acolo, omul, fie i bolnav, mai ntreab de una, mai vegheaz alta i
ndreapt cte altele. Dac Dumnezeu va porunci s m duc pe lumea
cealalt, n-am ncotro! Fie grija mare sau mic, n-ai ce face. Iar cu lipsurile
suntem nvai din rzboi. Celui care s-a obinuit s doarm civa ani pe
pmntul gol, i place i o legtur de paie de mazre. Dar pentru inima
bun a Domniei Tale, i sunt mulumitor din tot sufletul, i dac n-am s-i
fiu recunosctor eu, cu voia lui Dumnezeu i va fi Zbyszko.
Zych de Zgorzelice, de buntatea i bunvoina cruia se dusese buhul,
i rennoi rugminile, dar Mako nu se ls convins: dac trebuie s
moar, s fie n bttura lui! Lipsind atia ani de la Bogdaniec, i se fcuse
dor de cas, aa c acum, cnd era att de aproape, nimic nu-l mai putea
opri, de-ar fi s fie i ultimul popas. i aa, mila lui Dumnezeu e mare,
fiindc i-a ngduit s ajung pn aici.
i terse ochii de lacrimile ce i se ngrmdeau sub pleoape, privi n
jur i spuse:
Dac aici este pdurea lui Wilk de Brzozowa, o s ajungem ndat
dup-amiaz.
Nu mai este a lui Wilk de Brzozowa, ci a abatelui, l ndrept Zych.
Bolnavul prinse s zmbeasc, iar dup un rstimp rspunse:
Dac este a abatelui, poate c odat va fi i a noastr.
Ia te uit la el, adineauri vorbeai de moarte, strig vesel Zych, iar
acum vrei s trieti mai mult dect abatele.
Dac nu eu, o s triasc Zbyszko.
Vorbirea le fu ntrerupt de ecourile de corn din pdure, care rsunar
departe naintea lor.
150

Zych i struni calul numaidect i ncepu s asculte.


Cred c vneaz cineva prin prile astea, i ddu cu prerea.
Ateptai.
Poate c-i abatele. Ar fi bine, dac ne-am ntlni acum.
Tcei din gur!
Aici, se ntoarse spre ceata lui:
Stai pe loc!
Se oprir cu toii. Cornul rsun mai aproape, iar dup o clip, se auzi
ltratul cinilor.
Stai! repet Zych. Vin spre noi.
Zbyszko desclec i ncepu s strige:
Dai-mi arbaleta, poate se npustete vreun animal asupra noastr,
hai, mai repede!
i smulgnd arbaleta din minile unui slujitor, o rezem de pmnt, se
sprijini cu mijlocul de ea, i ndoi spinarea ca un arc i apucnd coarda cu
degetele de la amndou minile, o prinse ct ai clipi din ochi n piedica de
fier, dup care aez sgeata i se repezi nainte n pdure.
A ncordat-o! A ncordat-o fr manivel! opti Zych uluit de
puterea neobinuit a tnrului cavaler.
Hm, e un flcu grozav! i rspunse Mako la fel de ncet cu
mndrie.
n acest timp, cornul i ltratul cinilor se apropiau tot mai mult.
Deodat, n partea dreapt a pdurii se auzi un tropot greoi, trosnetul
tufiurilor i ramurilor frnte, iar pe drum se npusti din desi un zimbru
btrn i brbos cu capul uria n pmnt, ochii sngerii i limba scoas,
rsuflnd adnc, fioros. Trecnd dintr-un salt peste o groap din marginea
drumului, czu n genunchi pe picioarele dinainte din cauza avntului, dar
se ridic numaidect i era gata s se ascund n tufiurile de pe partea
cealalt, cnd zbrni brusc, amenintoare, coarda arbaletei i se auzi
uieratul sgeii, apoi animalul se propti pe picioare, se rsuci, mugi
ngrozitor i se prbui ca lovit de trsnet la pmnt.
Zbyszko iei de dup un copac, ncord iari arbaleta i se apropie
gata s sloboad alt sgeat n taurul czut care scurma pmntul cu
picioarele dinainte.
Dar uitndu-se mai bine, se ntoarse linitit spre ceata lui i ncepu s
strige de departe:
151

L-am nimerit att de bine, de s-a gunoit pe el!


Bat-te s te bat, se minun Zych, apropiindu-se, cu o singur
sgeat!
Ei, era i aproape, iar sgeata are zborul iute. Ia uitai-v, i-a
ptruns sub spat pn dincolo de vrful de fier.
Cred c vntorii trebuie s fie aproape; mai mult ca sigur c i-l
vor lua.
N-am s le ngdui! se mpotrivi Zbyszko, l-am ucis pe drum, iar
drumul nu este al nimnui.
Dar dac vneaz chiar abatele?
Ei, dac-i abatele, n-are dect s-l ia.
n acest timp, ieir din pdure mai nti cinii, vreo cincisprezece.
Cnd vzur fiara, se aruncar asupra ei ltrnd din toate puterile, se
ngrmdir deasupra i ncepur s se mute unul pe altul.
O s apar ndat i vntorii, zise Zych. Aha, uite-i, dar au ieit la
drum naintea noastr i nc nu vd animalul. Hop, hop! Venii ncoace!
Zimbrul a fost omort!
Dar tcu brusc, i duse mna streain la ochi, iar dup o clip
exclam:
Pentru numele lui Dumnezeu! Ce-i asta? Am orbit oare ori mi se
pare
Cineva clrete pe un cal negru n frunte, observ Zbyszko. Dar
Zych rcni deodat:
Iisuse milostiv! pi cred c e Jagienka!
i ncepu numaidect s strige:
Jagna! Jagna!
Dup care, porni nainte, dar pn s-i ia calul avnt n galop,
Zbyszko avu parte de cea mai ciudat privelite din lume. Pe un pag
sprinten, venea spre el clrind brbtete o fat cu arbaleta n mn i
sulia la spate. n prul zburlit de vnt i se agaser spice de hamei; avea
faa rumen ca aurora, cmaa desfcut la piept, iar peste cma purta un
pieptra cu lna deasupra.
Ajungnd, i opri fugarul n dou picioare; un rstimp pe chipul ei se
rsfrnser nedumerirea, uimirea, bucuria, n sfrit, nevenindu-i s-i
cread ochilor i urechilor ncepu s strige cu glasu-i subire, nc de
152

copil.
Tticuule! Tticul meu drag!
i ct ai clipi din ochi, sri din a, iar dup ce Zych descleca i el, i se
arunc n brae. Un rstimp destul de lung, Zbyszko nu auzi dect
plescitul srutrilor i doar dou cuvinte: Tticule! Jagna! Tticuule!
Jagula! repetate cu bucurie.
Cele dou cete se apropiar, sosi i Mako n cru, dar ei continuau
s se strng n brae, repetnd ntruna: Tticuule! Jagula! Pn cnd,
ntr-un trziu, cnd se sturar de attea strngeri n brae i srutri,
Jagienka ncepu s-l ntrebe:
V ntoarcei de la rzboi? Suntei sntoi?
De la rzboi. De ce s nu fim sntoi? Dar tu? i bieii mai mici?
Cred c sunt sntoi i ei, nu-i aa? C altfel n-ai umbla lela prin pdure.
Ce Dumnezeu caui pe aici?
Pi vezi i Domnia Ta: vnez, rspunse Jagienka rznd.
Prin pdurea altuia?
Mi-a dat voie abatele. Mi-a trimis i flci care se pricep, i cini.
Aici, se ntoarse spre slujitori:
Gonii cinii ia, c o s-i rup pielea!
Apoi ctre Zych:
A, ct sunt de bucuroas c te vd! La noi, toate sunt bune.
Pi ce, eu nu m bucur? gri Zych. Mai d-mi boticul o dat s te
srut!
i o luar iar de la capt, iar cnd sfrir, Jagna se ngrijor:
Pn acas, mai avem o bucat bun de drum Am fugrit atta
fiara aia! S tot fie vreo dou mile, c ne-au ostenit i caii. Dar ce mai
zimbru, ai vzut? L-am nimerit cu trei sgei, dar cred c ultima l-a
dobort.
Adevrat, dar nu era a ta, ci a cavalerului acesta.
Jagienka i ddu la o parte cu mna prul care-i cdea peste ochi i se
uit la Zbyszko cu o privire nu prea bine-voitoare.
tii cine este? o ntreb Zych.
Habar n-am.
Nu e de mirare c nu l-ai recunoscut, fiindc a crescut. Dar poate c
pe btrnul Mako de Bogdaniec o s-l recunoti.
153

O, Doamne! E Mako de Bogdaniec! exclam Jagienka.


i apropiindu-se de cru, i srut mna lui Mako.
Domnia Ta eti?
Pi eu. Stau n cru, pentru c m-au rnit nemii.
Care nemi, c ne-am rzboit cu ttarii? Asta o tiu i eu, fiindc
l-am rugat atta pe ticua s m ia i pe mine.
Adevrat, ne-am rzboit cu ttarii, dar noi n-am fost acolo, ci am
luptat mai nainte n Lituania, i eu, i Zbyszko.
i unde-i Zbyszko?
Nu l-ai recunoscut nici pe Zbyszko? observ Mako rznd.
sta-i Zbyszko? se minun fata, uitndu-se la tnrul cavaler.
ntocmai!
ntmpin-l i pe el ca pe un prieten, o ndemn voios Zych.
Jagienka se ntoarse repede spre Zbyszko, dar se retrase deodat i
spuse, acoperindu-i ochii cu mna:
Pi mi-e ruine
Bine, dar noi ne cunoatem de mici! se amestec Zbyszko.
Aa-i, ne cunoatem foarte bine. in minte, n-am uitat. Acum vreo
opt ani, Domnia Ta ai venit la noi cu Mako, i rposata mam ne-a dat
nuci cu miere. Domnia Ta, cnd cei mai n vrst au ieit din ncpere,
m-ai lovit cu pumnul n nas i-ai mncat toate alunele.
Acum n-ar mai face una ca asta! se burzului Mako. A fost la
prinul Witold, a fost i la Cracovia, la castel, i cunoate obiceiul de la
curte.
Dar Jagienka se gndea la altceva, fiindc se ntoarse spre Zbyszko i-l
ntreb:
Domnia Ta ai omort zimbrul?
Eu.
Hai s vedem unde s-a nfipt sgeata!
N-o s-o vedei, pentru c a intrat toat sub spat.
Las-o balt, nu te mai ncpna, o sftui Zych. Am vzut cu toii
cnd l-a nimerit i am vzut chiar ceva i mai i: a ncordat arbaleta ct ai
bate din palme fr s mai trag de manivel.

154

Jagienka se uit pentru a treia oar la Zbyszko, dar de ast dat cu


admiraie:
Domnia Ta ai ncordat arbaleta fr manivel? se interes.
Zbyszko simi parc nencrederea n glasul ei, aa c sprijini n pmnt
arbaleta pe care o lsase din mn mai nainte, o ncord ntr-o clipit, de
se auzi arcul zbrnind, apoi, vrnd s arate c a deprins obiceiul de la
curte, ngenunche i i-o oferi Jagienki.
Fata, ns, n loc s-o ia din mna lui, roi ca focul i, netiind ce s
fac, ncepu s-i strng la gt cmaa care i se descheiase din cauza
goanei prin pdure.

Capitolul XI
A DOUA ZI DUP CE AJUNSER LA Bogdaniec, Mako i Zbyszko
ncepur s cerceteze vechea aezare i i ddur seama c Zych de
Zgorzelice avusese dreptate, spunndu-le c la nceput vor trebui s ndure
lipsuri mari.
Gospodria mai mergea ct de ct. Erau cteva tarlale lucrate de ranii
dinainte i de cei adui de abate. Odinioar, la Bogdaniec fuseser mult
mai multe ogoare, dar dup btlia de la Powce1, cnd neamul celor cu
deviza Grindin pierise aproape cu totul, nu mai erau brae de munc, iar
dup nvala nemilor din Silezia i cearta dintre familiile Grzymala i
Nacz, cmpurile mnoase cndva de la Bogdaniec se acoperiser de
pdure n cea mai mare parte. Mako nu fusese n stare s se descurce
singur. n zadar ncercase cu zece-cincisprezece ani nainte s-i atrag pe
ranii liberi din Krzenia, dndu-le pmntul n dijm, fiindc acetia
preferaser s rmn pe dlmele lor, n loc s trudeasc pe pmntul
altuia. Chemase totui i civa oameni sraci; din diferite rzboaie,
adusese o ceat de prini, pe care-i cstorise, le fcuse case i n acest fel
satul ncepuse s se nfiripe din nou. Dar i mergea tare greu, aa c atunci
cnd se ivise prilejul, Mako se grbise s lase zlog toat aezarea,
socotind mai nti c nstritului abate i va fi mai uor s aib grij i de
pmntul lui, iar n al doilea rnd, c n rzboi i vor spori avutul i el, i
1

Lupta s-a dat ntre Wadysaw okietek i cavalerii teutoni.


155

Zbyszko. ntr-adevr, abatele i fcuse datoria cu energie. Crescuse


puterea de munc de la Bogdaniec cu cinci familii de rani, nmulise
turmele de vite i hergheliile de cai, adugnd la acareturi un hambar, un
ocol de nuiele i un grajd. n schimb, nelocuind la Bogdaniec, nu se
ngrijise de cas, i Mako care se gndise adesea c la ntoarcere va gsi
ntritura nconjurat cu an i palisad, o aflase acum tot n starea n care
o lsase, cu deosebirea c grinzile acoperiului se cam strmbaser, iar
pereii preau mai scunzi, fiindc se lsaser i intraser n pmnt.
Cldirea era alctuit dintr-o tind uria, dou odi ncptoare cu
cmri i o buctrie. Odile aveau beici strvezii la ferestre, iar la
mijlocul fiecreia se afla cte un horn pe podeaua lipit din lut, din care
fumul ieea prin deschizturile din tavan. nnegrit cu totul, tavanul slujea n
vremurile bune i de afumtoare, ntruct pe stinghiile prinse de grinzi, se
atrnau pe atunci unci de porc, de mistrei, de urs i de elani, muchi de
cerbi i cprioare, spinri de boi i rotocoale de crnai. Acum, ns, la
Bogdaniec crligele erau goale, ca i poliele de pe perei, unde, prin alte
curi se aezau talere de cositor i de argil. Numai pereii cu polie nu
preau prea goi. Zbyszko le poruncise slujitorilor s pun pe ele platoe,
coifuri, paloe scurte i lungi, iar mai ncolo sulie, furci, arbalete, lnci
cavalereti, n fine, scuturi, baltage i valtrapuri pentru cai. Armele se
nnegreau de fum i era nevoie s le curee de multe ori, n schimb avea
totul la ndemn, iar pe de alt parte, carii nu rodeau lemnul sulielor, al
arbaletelor i al baltagelor. Grijuliul Mako poruncise i el ca vemintele
scumpe s fie duse n cmrile ncperilor, unde dormeau.
n odile din fa, aproape de ferestrele cu beici, se aflau mese i
lavie din scnduri de brad, la care se aezau stpnii i slujitorii s
mnnce. Oamenii obinuii ani de-a rndul cu lipsurile rzboaielor
n-aveau nevoie de prea multe, la Bogdaniec, ns, nu aveau totui nici
pine, fin, alte alimente i mai ales vesel. ranii aduceau i ei ce
puteau, dar Mako i pusese ndejdea ndeosebi, cum se ntmpl n astfel
de mprejurri, n ajutorul vecinilor, i nu greise, cel puin n privina lui
Zych de Zgorzelice.
A doua zi de la sosire, btrnul tocmai se aezase pe un butuc n faa
casei, vrnd s se bucure de vremea frumoas de toamn, cnd n curte
veni pe acelai cal negru Jagienka. Slujitorul care tia lemne lng gard,
vru s-o ajute s descalece, dar ea, srind singur din a, se apropie de
Mako, gfind puin din cauza grabei i roie ca mrul.
Ludat fie numele Domnului! Domnia Ta, am venit s-i dau binee
156

din partea tatei i s te ntreb de sntate.


Nu-mi este mai ru ca pe timpul drumului, rspunse Mako, dar cel
puin am dormit pe bulendrele mele.
Cred c v lipsesc destule, iar un bolnav are nevoie de multe.
Suntem brbai n toat legea. Sigur c la nceput mai lipsete una,
alta, dar nu rbdm de foame. Am dat porunc s taie un bou i dou oi,
aa c avem carne ndestul. Femeile ne-au adus puin fin i ou, dar asta
nu-i de ajuns i cel mai ru stm cu vasele de buctrie.
Eu am venit cu dou care ncrcate. ntr-unul am pus aternuturi i
vesel, iar n cellalt de-ale gurii. Turte i fin, slnin i ciuperci uscate,
un butoia cu bere, i unul cu miere, din ce-am avut n cas, din toate cte
puin.
Mako era bucuros de tot ce-i adusese i ntinse mna, o mngie pe
Jagienka pe cap i spuse:
Dumnezeu s v rsplteasc, pe tine i pe prinii ti. Cnd o s ne
refacem, o s vi le dm napoi.
Doamne, ferete! Pi ce noi suntem nemi, s ne lum darul napoi?
Ei, atunci Dumnezeu s vi-l nmuleasc. Tatl tu zicea c eti
gospodin bun. Ai avut grij de tot Zgorzelice aproape un an de zile?
Aa este! Dac mai avei nevoie de ceva, trimitei pe cineva, dar
s fie unul care tie ce trebuie, c se ntmpl cteodat s vin un slujitor,
care habar nu are de ce a fost trimis.
Jagienka ncepu s se uite n jur, i Mako bg de seam, zmbi i o
ntreb:
Dup cine te uii?
Nu m uit dup nimeni!
O s-l trimit pe Zbyszko s v mulumeasc i ie, i lui Zych. i-a
plcut Zbyszko, nu?
A, nici nu l-am vzut bine.
Atunci uit-te la el, c tocmai vine.
ntr-adevr, Zbyszko tocmai sosea de la adptoarea vitelor i
vznd-o pe Jagienka, grbi pasul. Era mbrcat ntr-o tunic de elan, iar pe
cap purta o cipilic rotund de psl, care se folosea de obicei sub coif. Pe
frunte avea prul tiat deasupra sprncenelor, iar n pri i cdea n
157

crlioni aurii pn pe umeri. Se apropia repede, nalt i subire ca un copil


de cas mare. Jagienka se ntoarse cu faa spre Mako, vrnd s-i arate
astfel c numai la el venise, dar Zbyszko i ddu binee cu veselie, apoi
lundu-i mna, i-o srut cu toat mpotrivirea fetei.
De ce-mi srui mna? l ntreb, c doar nu sunt preot?
Nu te mai mpotrivi! Aa-i obiceiul.
Ai merita s i le srute pe amndou pentru tot ce-ai adus,
interveni Mako, i tot n-ar fi prea mult.
Ce-ai adus? se interes Zbyszko, uitndu-se prin curte i nevznd
nimic afar de calul negru legat de un par.
Carele n-au sosit nc, dar o s ajung curnd, rspunse Jagienka.
Mako ncepu s nire ce-a adus, fr s uite nimic, iar cnd aminti de
cele dou aternuturi, Zbyszko l ntrerupse:
Eu dorm bucuros i pe o piele de zimbru, dar i mulumesc c te-ai
gndit i la mine.
Nu eu, ci ttuca rspunse fata rumenindu-se. Dar dac preferi s
te culci pe pielea de zimbru, n-ai dect s-o faci.
Prefer s dorm pe ce se nimerete. Pe cmpul de lupt, dup btlie,
se ntmpla uneori s dorm i cu un teuton sub cap.
Te pomeneti c ai ucis i un cavaler neam? Parc nu-mi vine s
cred!
n loc s-i rspund, Zbyszko ncepu s rd, dar Mako strig:
Ai fric de Dumnezeu, fetio, tu nu-l cunoti! N-a fcut nimic
altceva dect s ucid nemi pe capete. Cu lancea, cu baltagul, cu orice, iar
cnd vede un neam, de departe, se repede ndat asupra lui; nu poi s-l
opreti nici legat. La Cracovia, a vrut s se bat chiar cu solul Lichtenstein,
fapt pentru care era ct pe ce s-i taie capul. Att de grozav e! O s-i
povestesc i despre cei doi frizieni, crora le-am luat oamenii i o prad
att de mare, c am putea rscumpra Bogdaniec numai cu jumtate din ea.
Aici, Mako se apuc s vorbeasc despre duelul cu frizienii, apoi
despre alte isprvi i fapte de arme de care avuseser parte. Luptaser doar,
din spatele zidurilor i la cmp deschis cu cei mai vestii cavaleri de prin
alte ri strine. Se rzboiser cu nemii, cu francezii, cu englezii i cu
burgunzii. Luaser parte la attea btlii crncene, nct cai, oameni,
158

armuri, nemi i pene se prefceau parc ntr-un vrtej ameitor. i cte nu


vzuser n acest timp! Castele teutone din crmid roie, ntrituri
lituaniene cu palisade de lemn i biserici cum nu se aflau pe lng
Bogdaniec, i orae, i bungete de pduri, n care scnceau noaptea idolii
lituanieni izgonii din lcaurile lor i multe alte ciudenii de tot felul; i
pretutindeni, unde era vreo ncierare, Zbyszko se afla n frunte, aa c se
minunau de el cei mai faimoi cavaleri.
Jagienka, aezndu-se pe trunchiul de copac alturi de Mako, asculta
cu gura cscat aceast istorisire, ntorcndu-i capul prins parc n
uruburi, cnd spre unul, cnd spre cellalt, i privind la tnrul cavaler cu
o admiraie crescnd. n sfrit, cnd Mako i ncheie povestirea, oft i
spuse cu nduf:
Of, c nu m-am nscut i eu biat!
Zbyszko, ns, care n vreme ce Mako vorbea, se uitase cu atenie la
ea, se gndea n acest moment cu totul la altceva, fiindc rbufni pe
neateptate:
Dar i Domnia Ta eti o mndree de fat!
Jagienka i rspunse necjit i ntristat totodat:
E, ai vzut Domnia Ta altele i mai frumoase ca mine.
Zbyszko putea totui s-i spun fr s mint c nu mai vzuse multe
ca ea, deoarece Jagienka rspndea n jur sntate, tineree i putere.
Btrnul abate nu spunea degeaba despre ea c seamn cu o colin i un
brad n acelai timp. La ea totul era frumos: i fptura zvelt, i umerii
largi, i pieptul parc dltuit n piatr, i buzele roii, i ochiorii albatri cu
privirea ager. Era mbrcat de asemenea mai cu grij dect mai nainte,
cnd vnase n pdure. La gt avea mrgele frumoase i pe trup purta un
pieptar deschis n fa i acoperit cu postav rou, o rochie dintr-o bucat n
dungi i nclri noi. Pn i btrnul Mako i observ mbrcmintea i
privind o clip la ea, ntreb:
De ce te-ai mbrcat att de bine, ca de srbtoare?
Dar Jagienka, n loc s-i rspund, ncepu s strige:
Uite, vin carele!
i cnd sosir ntr-adevr, fugi spre ele urmat de Zbyszko.
Descrcarea dur pn la apusul soarelui, spre marea mulumire a lui
Mako, care cerceta fiecare lucru cu luare-aminte i o luda pe Jagienka
pentru toate. Aa c ncepuse s se lase amurgul cnd fata se pregtea s se
ntoarc acas. Cnd vru s ncalece, Zbyszko o prinse deodat de mijloc i
159

nainte ca ea s apuce s se mpotriveasc, o ridic i o aez n a. Atunci


roi ca bujorul i ntorcndu-i spre el faa, murmur cu glasul nbuit:
Eti un flcu cu mult putere
Iar el, neobservndu-i rumeneala i ncurctura din cauza
ntunericului, izbucni n rs i o ntreb.
Nu-i este fric de animale? O s se lase noaptea ndat!
Am o suli n cru adu-mi-o.
Zbyszko se duse la cru, lu sulia i i-o ddu Jagienki:
Rmi sntos!
Du-te sntoas!
Dumnezeu s te rsplteasc! O s vin mine sau poimine la
Zgorzelice s-i dau binee lui Zych i s v mulumesc la amndoi.
S vii! O s te ateptm cu bucurie! Haida!
i ndemnnd calul, dispru dup o clip n tufiurile de lng drum.
Zbyszko reveni la unchiul su.
E timpul s ne ntoarcem n cas.
Dar Mako i rspunse fr s se ridice de pe lemn:
Ehei! Ce mai fat! Pn i curtea se luminase din cauza ei!
Chiar aa!
Urm un rstimp de tcere. Mako prea c se gndete la ceva,
uitndu-se la stelele care rsreau, apoi mormi iari ca pentru sine:
E i vrednic, i bun gospodin, dei n-are mai mult de
cincisprezece ani
Adevrat! ncuviin Zbyszko, btrnul Zych ine la ea ca la ochii
din cap. i a zis c-i d Moczydoy de zestre, iar acolo pate pe lunc o
herghelie de iepe cu mnjii lor.
n pdurea de la Moczydoy am auzit c sunt nite mlatini grozave,
nu-i aa?
Da, dar acolo i au i castorii coloniile lor.
i iari se aternu tcerea. Mako se uit o vreme cu coada ochiului la
Zbyszko, iar n cele din urm, l ntreb:
De ce-ai czut pe gnduri? Unde-i umbl mintea?
Pi vezi, Domnia Ta, dup ce-am vzut-o pe Jagienka, mi-am
adus aminte de Danuka i parc m-a nepat ceva n inim.

160

S mergem n cas, propuse btrnul la acestea! S-a fcut trziu.


i ridicndu-se cu greutate, se sprijini de Zbyszko, care-l duse n odaia
lui.
Zbyszko se duse totui chiar a doua zi la Zgorzelice, fiindc Mako l
grbea ntruna. l convinse de asemenea pe nepotul lui s ia cu el doi
slujitori, aa, pentru mai mult fal, i s se mbrace ct se poate de frumos,
ca s-i arate lui Zych cinstea cuvenit. Zbyszko ced i se duse gtit ca de
nunt n aceeai cma de atlaz alb, tivit cu fir de aur i brodat cu
grifoni aurii. Zych l primi cu braele deschise, bucurndu-se i cntnd, iar
Jagienka se opri nlemnit n pragul ncperii i ct pe ce s scape carafa cu
vin la vederea tnrului, deoarece se gndi c venise vreun prin la ei. i
pierdu dintr-odat toat ndrzneala i rmase tcur, tergndu-se doar din
cnd n cnd la ochi, de parc voia s se trezeasc din somn. Zbyszko, care
n-avea experien, se gndi c din motive necunoscute lui, nu se bucura
c-l vede, aa c discut numai cu Zych, ridicndu-i n slvi drnicia de
vecin i admirndu-i conacul de la Zgorzelice care nu semna deloc cu cel
de la Bogdaniec.
Aici, se vedea peste tot belugul i rnduiala. Odile aveau ferestre cu
geamuri de corn lefuit att de bine, c semnau cu sticla strvezie. La
mijlocul ncperilor nu erau hornuri cu vetre ci cmine mari cu burlane la
coluri. Podeau era din scnduri de zad splate bine, iar pe perei atrnau
armuri i o mulime de talere lustruite ce strluceau ca soarele i policioare
strunjite frumos cu linguri dintre care dou erau de argint. Din loc n loc
erau ntinse i chilimuri prdate prin rzboaie sau cumprate de la
negustorii ambulani. Pe sub mese, se aflau piei uriae, decolorate, de bour,
de zimbru i mistrei. Zych i arta cu plcere bogiile lui, repetnd ntruna
c de toate are grij Jagienka. l conduse pe Zbyszko i n iatac, unde
mirosea a rin i ment, n care erau agate de tavan legturi cu piei de
lupi, vulpi, jderi i castori. i art, apoi, ciuberele cu brnzeturi, ceara i
mierea adunate, lzile cu fin, ciupercile uscate, pesmeii i cnepa. l
duse de asemenea la hambare, la staul, la grajduri i cocinile porcilor, pe la
oproanele n care se adposteau carele, uneltele de vntoare, plasele de
pescuit i atta i lu ochii cu ndestularea lui, nct Zbyszko, aezndu-se
la cin, nu-i mai putu reine admiraia.
S tot trieti aici la Zgorzelice! se minun.
i la Moczydoy e la fel, rspunse Zych. Mai ii minte Moczydoy.
Doar e spre Bogdaniec. Prinii notri chiar s-au certat odinioar pentru
161

hotar i i-au trimis provocri la duel, dar eu nu in seama de asta.


Ciocni stacana cu mied cu Zbyszko i-l ntreb:
Poate c ai chef s cni ceva?
Nu, refuz Zbyszko, mai bine te ascult pe Domnia Ta.
Zgorzelice o s le rmn ursuleilor mei, numai s nu se sfie
ntre ei pentru avere!
Care ursulei?
Pi, copiii mei, fraii Jagienki.
Ehei, n-o s aib nevoie s-i sug labele n timpul iernii.
Asta nu. Dar nici Jagienka n-o s duc lips de nimic la
Moczydoy
De bun seam!
De ce nu mnnci i nu bei nimic? Jagienka, toarn-ne la amndoi.
Mnnc i beau ct pot i eu.
Dac nu mai poi, d-i drumul la cingtoare Frumoas
cingtoare! Cred c i voi n Lituania v-ai ales cu prad bun, nu-i aa?
Nu ne plngem, l lmuri Zbyszko, folosindu-se de prilej ca s-i
arate c i stpnii de la Bogdaniec nu sunt mai prejos. O parte din lucruri
le-am vndut la Cracovia i am luat patruzeci de grivne de argint
Cum se poate? Pi cu atta poi s cumperi un sat ntreg.
Am avut i o plato de Milano, pe care unchiul a vndut-o pentru
c se atepta s moar, tii i Domnia Ta
tiu! Merit s te duci n Lituania. Am vrut i eu la timpul meu, dar
mi-a fost fric.
De cine? De cavalerii teutoni?
Da de unde, cine se mai teme de ei! Pn nu te omoar, n-ai de ce
s-i fie fric, iar dup aceea, nu mai ai de ce. Mie mi-a fost fric de idolii
pgnilor, adic de diavoli. Cred c pdurile sunt pline de ei.
Pi unde s stea, dac le-au ars altarele? Mai demult aveau de
toate, iar acum trebuie s se mulumeasc numai cu ciuperci i furnici.
l-ai vzut i tu?
Eu nu i-am vzut, dar am auzit c alii i-au vzut ntind mna
proas de dup copaci i cer de poman
162

Aa zicea i Mako, se amestec Jagienka.


Pi cum! Ne-a povestit la amndoi pe drum, adug Zych. Nu-i de
mirare! C i pe la noi, dei ara s-a cretinat de mult se aud uneori hohote
de rs prin mocirle, iar prin case, cu toate c preoii ne ceart, tot e mai
bine s lai celor mici o strachin cu mncare, c altfel atta i rcie prin
perei de nu mai pui gean pe gean Jagienka, pune, fata mea, o
strachin i lng prag!
Jagienka lua o strachin de pmnt i o aez lng prag, iar Zych i
urm vorba:
Preoii ne ceart i ne afurisesc! Dar lui Iisus n-o s-i scad faima
pentru cteva glute, iar cel ru, dac-i stul i binevoitor, te ferete i de
foc, i de hoi.
Dup care se ntoarse spre Zbyszko:
Poate c totui i mai slbeti cingtoarea i ne cni ceva?
Cnt, Domnia Ta, c de mult vd c ai poft de cntat, sau poate
c jupnia Jagienka vrea s ne cnte ceva?
O s cntm cu rndul, se bucur Zych. Avem i n cas un slujitor
care o s ne in isonul din fluier. Cheam-l i pe slujitor!
l aduser pe slujitor, care se aez pe un scunel i ducndu-i fluierul
la gur, apoi rsfirndu-i degetele pe gurile lui, ncepu s se uite la cei de
fa, ateptnd s vad pe cine va trebui s-l ajute.
Ei, ns, ncepur s se certe, pentru c nimeni nu voia s fie cel dinti.
n sfrit, Zych i spuse Jagienki, s le dea exemplu, aa c, dei i era
ruine de Zbyszko, fata se ridic de pe lavi, i puse minile sub or i
ncepu:
De-a avea i eu
Aripi cltoare,
Spre Jasiek al meu,
S m pierd n zare.
Zbyszko deschise mai nti ochii larg, apoi zvcni drept n picioare i
strig cu putere:
De unde tii, Domnia Ta, cntecul acesta?
Jagienka privi la el cu mirare.
l cnt toat lumea Ce-i veni, Domnia Ta?
163

Zych, care credea c Zbyszko se ameise, i ntoarse ctre el faa


nveselit i spuse:
Descheie-te! O s te simi mai bine!
Zbyszko rmase o clip descumpnit, dup care, stpnindu-i emoia,
i se adres Jagienki:
M rog de iertare. Mi-am adus aminte de ceva. Cnt mai departe.
Te mhnete cntecul meu?
A, da de unde! se mpotrivi cu glasul tremurtor. L-a asculta
toat noaptea.
Cu aceste cuvinte, se aez i, acoperindu-i faa cu minile, tcu,
nevrnd s mai piard nici o vorb.
Jagienka cnt i a doua strof, dar cnd o sfri, vzu o lacrim mare
iroind pe degetele palmei lui Zbyszko.
Atunci, se apropie repede de el i aezndu-se alturi, ncepu s-l
nghionteasc i-l ntreb:
Ei, ce ai, Domnia Ta? Nu vreau s plngi. Hai, spune odat ce ai?
N-am nimic! rspunse Zbyszko oftnd. Ar fi prea mult de
povestit Ce-a fost, a trecut. Acum, mi-e mai bine.
Poate vrei s mai bei puin vin dulce?
Ce fat bun! se mir Zych. De ce v vorbii cu Domnia Ta?
Spune-i: Zbyszko, iar tu ei: Jagienka. Doar v cunoatei de cnd erai
mici
Apoi se ntoarse ctre fiica lui.
Dac odinioar te cam btea, nu-i nimic! Acum n-o s-o mai fac.
N-am s-o mai fac! ncuviin Zbyszko vesel. N-are dect s m bat
ea acum, dac aa vrea.
La acestea, Jagienka, vrnd s-l nveseleasc de-a binelea, i strnse
mna pumn i rznd, ncepu s se prefac a-l lovi pe Zbyszko.
Na, pentru c mi-ai spart nasul, na! na! na!
Vin! porunci stpnul de la Zgorzelice.
Jagienka se repezi n cmar i aduse n grab o oal cu vin, dou
pahare frumoase, sculptate cu flori de argint de minile aurarilor de la
Wroclaw, i cteva buci de brnz ce miroseau de departe.
Zych, care se cam afumase, fu micat de aceast privelite, aa c
strnse oala la piept i socotind se pare c este Jagienka, ncepu s se
164

vaiete:
Of, fetia mea! Of, srmana de tine! Ce-o s m fac eu, un biet
slbnog, cnd mi te-or lua de la Zgorzelice, ce-o s m fac!
i vei fi nevoit s-o dai curnd! strig Zbyszko.
Ct ai clipi din ochi, Zych trecu de la nduioare la rs:
Ha! ha! N-are dect cincisprezece ani i se uit dup biei! Cnd
vede cte unul, fie i de departe, bate ca mnzoaca din picioare!
Ttuc, vrei s plec? l amenin Jagienka.
Nu pleca! E bine cu tine
i ncepu s-i fac lui Zbyszko cu ochiul.
Sunt vreo doi care tot dau trcoale pe aici: unul este tnrul Wilk,
fiul lui Wilk de Brzozowa, iar cellalt Cztan de Rogw. Dac te-ar gsi
aici, ar ncepe s scrneasc din dini, cum fac adesea i ntre ei.
Vai de mine! exclam Zbyszko.
Dup care se ntoarse spre Jagienka i spunndu-i: tu, cum l
ndemnase Zych, ntreb:
Tu pe care l preferi?
Pe nici unul.
Wilk e un flcu iute la mnie! remarc Zych.
N-are dect s urle1 n alt parte!
i Cztan?
Jagienka ncepu s rd.
Cztan, spuse ntorcndu-se spre Zbyszko, e brbos ca un ap, abia i
se vd ochii, i parc-i un urs, att este de gras.
Zbyszko se lovi cu palma peste frunte, ca i cnd i-ar fi adus aminte
de ceva, i spuse:
Ei! dac suntei att de buni, v mai rog un singur lucru: n-avei
prin cas puin untur de urs, i trebuie unchiului pentru ran, iar la
Bogdaniec n-am gsit?
Am avut, rspunse Jagienka, dar au luat-o bieii s-i ung
arcurile, iar cinii au mncat ce-a mai rmas Dar-ar boala n ei!
N-a mai rmas deloc?
1

n limba polon wilk = lup.


165

Au lins-o pe toat!
Ei, atunci n-avem ncotro, trebuie s mergem s cutm un urs n
pdure.
Facei o hituial, c de uri nu ducem lips, iar dac vrei, v dm
i cele necesare la vnat.
Ce s mai atept! O s m duc la noapte lng stupii slbatici.
S iei i vreo cinci ajutoare. Sunt destui oameni de isprav.
N-o s m duc cu ceata dup mine, c-mi sperie fiara.
Cum aa? Vrei s te duci cu arbaleta?
Ce pot s fac cu arbaleta prin pdure pe ntuneric? Acum, nu mai e
Lun s lumineze. O s iau o furc bun cu crlig, toporul i m duc chiar
mine singur.
Jagienka tcu un rstimp, apoi pe faa ei se rsfrnse nelinitea.
Mai an, intr n vorb, a plecat de la noi un vntor, Bezduch, i l-a
sfiat ursul. Oricum, totdeauna e lucru cu primejdie, fiindc ursul, cnd
vede noaptea un om singur, mai ales la stupi, se ridic numaidect pe
labele dinapoi.
Dac ar fugi, n-a mai putea s-l prind, rspunse Zbyszko.
n acest timp, Zych, care aipise, se trezi deodat i ncepu s cnte:
Tu, Kuba, eti bun de treab,
Iar eu, Maciek, de haleal!
Tu iei cu plugul pe cmp!
Eu cu Kasia fug pe dmb.
Hop, hop!
Apoi ctre Zbyszko:
Afl c sunt doi. Wilk de Brzozowa i Cztan de Rogw iar tu
Dar Jagienka, temndu-se ca Zych s nu spun ceva prea deocheat, se
apropie repede de Zbyszko i-l ntreb:
i cnd vrei s te duci? Mine?
Mine, dup scptatul soarelui.
La care stupi?
La ai notri, de la Bogdaniec, nu prea departe de movilele voastre,

166

spre mlatina lui Radzik. Mi s-a spus c pe acolo umbl destui uri.

Capitolul XII
ZBYSZKO PLEC LA VNTOARE, aa cum spusese, deoarece Mako se
simea din ce n ce mai ru. La nceput, l mai inur pe picioare bucuria
ntoarcerii i treburile casei, dar a treia zi i reveni fierbineala, iar durerea
dintr-o parte l intui la pat. Zbyszko se duse mai nti ziua, s cerceteze
locul, vzu pe aproape o urm uria n noroi i se sftui cu priscarul
Wawrek, care dormea nu prea departe ntr-un bordei cu o pereche de duli
fioroi din Podhale, dar care tocmai voia s se mute curnd n sat din cauza
frigului de toamn.
Amndoi desfcur bordeiul, luar cinii, ici i colo unser copacii cu
puin miere, ca mirosul s atrag animalul, apoi Zbyszko reveni acas i
ncepu s se pregteasc. Ca s-i fie cald, se mbrc ntr-un pieptar de elan
fr mneci, i puse pe cretet o plas de srm, ca ursul s nu-i poat
jupui pielea de pe cap, n sfrit, lu o furc ferecat bine, cu dou coarne,
crlig i un topor lat de oel, cu coada de stejar mai lung dect cele
folosite de dulgheri. La mulsul de sear, ajunse la locul hotrt i
alegndu-i o ascunztoare potrivit, i fcu semnul crucii, se aez i
atept.
Razele roietice ale soarelui care apunea ptrundeau printre crengile
brazilor. Prin coroanele pinilor zburau ciorile croncnind i btnd din
aripi; unde i unde chiiau spre ap iepurii, fonind printre tufele
nglbenite i pe frunzele czute; uneori se ivea pe tulpina unui fag cte un
jder sprinten. Prin desiuri se mai auzea ciripitul psrelelor, care slbea cu
ncetul.
n pdure, nu se aternuse nc linitea la apusul soarelui. n curnd,
trecu pe lng Zbyszko un crd de mistrei cu zgomot mare i sforituri,
apoi galopar elanii nirai unul cu capul n coada celui dinainte. Ramurile
uscate trosneau sub copite i pdurea rsuna de tropote n timp ce
patrupedele, lucind roiatic n soare, se ndreptau spre mlatini, unde se
simeau mai bine i mai n siguran. ntr-un trziu, jaritea se aprinse pe
cer, vrfurile pinilor prur cuprinse de vlvtaie i treptat totul ncepu s
se cufunde n tcere. ntunericul se ridica din pmnt i se nla spre zarea
luminoas care ncepu i ea s pleasc n soare, s se nceoeze, s
167

nnegreasc i s se sting.
Acum, pn cnd se vor auzi lupii, o s fie linite, se gndi Zbyszko.
i pru ru c nu luase arbaleta, pentru c ar fi putut s vneze lesne un
mistre sau un elan. ntre timp, dinspre mlatin mai rzbtur o vreme
ecouri nbuite, asemenea gemetelor, i uierturi. Zbyszko privi cu
oarecare nencredere spre mlatini, deoarece ranul Radzik, care trise
acolo ntr-o colib de pmnt, pierise odat cu familia, ca i cnd l-ar fi
nghiit nmolul. Lumea vorbea c i-au rpit tlharii, erau ns i unii care
vzuser mai trziu urme ciudate de oameni sau de animale n jurul colibei,
prin urmare, cltinau din cap i se ntrebau dac n-ar fi bine s-l aduc pe
preotul din Krzenia s sfineasc locul. Nu se ajunsese la asta, ntruct nu
se gsise nimeni care s vrea s triasc aici, aa c aezarea, mai degrab
pereii de chirpici, fuseser splai de ploi, iar locul nu se bucura de o
faim prea bun. Wawrek priscarul nu lua seama la toate acestea i
nnopta linitit vara n bordeiul lui, dar i despre el se vorbea n fel i chip.
Cu furca i toporul la el, Zbyszko nu se temea de animalele slbatice, se
gndea n schimb cu oarecare nelinite la puterile necurate i se bucur
cnd murmurele acelea contenir.
Ultimele luciri disprur i se fcu noapte de-a binelea. Vntul ncet,
nu se mai auzea nici mcar fitul obinuit prin coroanele pinilor. Cnd i
cnd cdea ici i colo cte un con de brad, bufnind puternic n tcerea
nstpnit, ncolo era atta linite, c Zbyszko i auzea i propria
rsuflare.
n acest fel, petrecu mult vreme, gndindu-se mai nti la ursul care
putea s vin, apoi la Danusia care plecase cu curtea mazovian pe
meleaguri ndeprtate. i aduse aminte cum o luase n brae cnd se
despriser de prines i cum i iroiau lacrimile ei pe obraz, i aminti
chipul ei luminos, cporul ei blai, cununiele ei de albstrele i cntecul
ei, de pantofiorii roii cu vrfurile lungi, pe care-i srutase la plecare,
ntr-un cuvnt, de toate cte se ntmplaser din clipa cnd se cunoscuser;
l cuprinse o jale att de mare, c nu se afla aproape de el i-i era att de
dor de ea, nct se cufund cu totul n visare, uit c este n pdure i
ateapt venirea ursului, spunndu-i n gnd:
O s vin la tine, cci nu pot tri fr tine.
i simi cu toat fiina lui c aa este i c musai s plece n
Mazowsze, deoarece altminteri i va pierde minile la Bogdaniec. i veni
n minte Jurand i mpotrivirea lui neneleas, aa c socoti c trebuie s se
duc neaprat, s afle despre ce tain era vorba, despre ce piedici i dac
168

vreo provocare la lupt pe via i pe moarte nu le-ar putea ndeprta. n


cele din urm, avu impresia c Danusia ntinde braele spre el i strig:
Vino, Zbyszko, vino! Cum putea s nu se duc la ea!
i nu dormea, o vedea att de limpede, parc era aievea sau n vis. Iat
c acum Danuka merge alturi de prines, zdrngne la lut i ngn
ceva, dar se gndete la el. Se gndete c-l va vedea n curnd sau poate
c privete napoi s-l vad grbind dup ea, n timp ce el se afl aici, n
pdurea neagr.
Aici, Zbyszko i reveni din amintirile lui i se trezi nu numai pentru
c i dduse seama unde se afl, ci i fiindc departe, n spatele lui, auzi
ceva fonind.
Atunci, strnse furca n mini, ciuli urechile i ncepu s asculte.
Fonetul se apropia i, dup o vreme, deveni foarte clar. Vreascurile
uscate trosneau, frunzele czute i tufiurile fiau sub o talp grijulie
Mergea ceva.
La rstimpuri, fonetul nceta, ca i cnd fiara s-ar fi oprit lng
copaci, i atunci tcerea era att de adnc, nct lui Zbyszko i iuiau
urechile, apoi iari se auzeau pai rari i prudeni. n aceast apropiere era
ceva prevenitor, aa c pe Zbyszko l cuprinse uimirea.
Poate c Mormil se teme de cinii de la bordei, se ntreb, sau
poate fi vreun lup care m-a adulmecat.
Paii ncetar. Cu toate acestea, Zbyszko auzi bine c ceva se oprise la
douzeci-treizeci de pai napoia lui i parc s-ar fi aezat jos. Se uit o
dat, de dou ori, dar dei trunchiurile se deslueau bine n ntuneric, nu
putu s vad nimic. N-avea ncotro, trebuia s atepte.
i atept att de mult, c-l cuprinse din nou mirarea.
Ursul n-ar veni aici s se culce lng prisac, iar lupul ar fi mirosit
c sunt aici i n-ar fi mai ateptat s-l apuce dimineaa.
i deodat se nfior din crete pn n tlpi.
Dar dac ceva necurat a ieit din mlatin i-i aine calea din spate?
Dac-l nfac nite brae alunecoase ale vreunui necat i-l privesc n fa
ochii verzi ai unei stafii, dac ceva va izbucni ntr-un rs cumplit n spatele
lui sau de dup un pin se iete un cap vnt cu picioare de pianjen?
i simi c sub plasa de srm i se ridic prul mciuc n vrful
capului.
Dar dup o clip fitul se auzi naintea lui, i de ast dat chiar mai
clar dect nainte. Zbyszko rsufl uurat. Presupuse ntr-adevr c
169

ciudenia i dduse ocol i acum se apropie din fa. Asta-i convenea.


Apuc furca bine, se ridic i atept.
Deodat, deasupra capului, auzi fonetul pinilor, pe fa simi un suflu
puternic dinspre mlatin i n acelai timp i ptrunse n nri mirosul de
urs.
Acum nu mai avea nici o ndoial: ursuleul venise!
ntr-o clip, pe Zbyszko l prsi teama i plecndu-i capul, i
ncord privirea i ascult. Paii se apropiau greoi, limpede, mirosul
devenea tot mai ascuit; n curnd, putea s-i aud rsuflarea i mormitul.
Numai s nu fie doi! i spuse Zbyszko.
n clipa aceea, vzu naintea lui silueta mare i ntunecat a fiarei care,
venind dincotro btea vntul, nu putuse s-l adulmece, mai ales c-l nela
mirosul de miere cu care unseser copacii.
Hai ncoace, moulic! l chem Zbyszko, ieind de dup pin.
Ursul mugi scurt, parc nfricoat de apariia neateptat, dar era prea
aproape ca s mai poat scpa prin fug, aa c se ridic repede pe
picioarele dinapoi, desfcndu-i labele dinainte ca pentru a-l lua n brae.
Tocmai asta atepta i Zbyszko; i lu avnt, sri ca fulgerul i, cu toat
puterea braelor i a greutii sale, nfipse furca n pieptul animalului.
ntreaga pdure se cutremur acum de mormitul nfricotor. Ursul
nfc furca, vrnd s-o smulg, dar crligele de lng coarne l
mpiedicar, aa c nvins de durere, mugi i mai puternic. Vrnd s ajung
la Zbyszko, mpinse n coarnele furcii, care se nfipser i mai adnc.
Netiind dac furca intrase destul de adnc, Zbyszko n-o ls din mini.
Omul i fiara ncepur s se smuceasc i s se mping. Rsun pdurea
de rcnetele n care se simea turbarea i disperarea.
Zbyszko nu putea s pun mna pe topor pn cnd nu nfigea mai
nainte i al doilea corn al furcii n pmnt, dar ursul, apucnd-o cu labele
de lng coad, o scutura odat cu Zbyszko, nelegnd parc despre ce era
vorba i cu toat durerea pe care i-o producea fiecare micare a coarnelor
nfipte adnc, nu se lsa rzbit. n acest fel, lupta crncen se prelungea i
Zbyszlo nelese c puterea lui va slbi curnd. Putea s i cad i atunci ar
fi fost pierdut, astfel c se opinti, i ncord braele, desfcndu-i
picioarele, i ndoi grumazul ca un arc, ca s nu se prbueasc pe spate i
ncepu s repete printre dinii ncletai.
Unul din noi trebuie s moar!
i-l cuprinse o asemenea mnie ndrjit, nct ar fi preferat
170

ntr-adevr n clipa asta s moar el n loc s lase dihania s scape. n cele


din urm, piciorul i se mpiedic de rdcina pinului, se cltin i ar fi
czut, dac n-ar fi aprut lng el o siluet ntunecat i nc o furc
rezem fiara, iar lng ureche auzi un glas strigndu-i:
Izbete-l cu toporul!
n nverunarea luptei, Zbyszko nu mai sttu s se ntrebe de unde-i
venea ajutorul neateptat, ci apuc toporul i lovi nprasnic. Furca se frnse
sub greutatea i spasmul din urm al ursului, care se prbui ca lovit de
trsnet i ncepu s horcie. Dar ncet numaidect. Se ls tcerea
ntrerupt doar de rsuflarea gfit a lui Zbyszko, care se sprijini de pin,
deoarece picioarele i tremurau sub el. Abia dup o vreme, i nl capul,
se uit la silueta de lng el i se sperie creznd c poate nu era a unui om.
Cine eti? ntreb nelinitit.
Jagienka! rspunse un glas subire de femeie.
Zbyszko mai c amui de uimire, nevenindu-i s-i cread ochilor. Dar
ndoiala lui nu dur prea mult, fiindc glasul Jagienki se auzi din nou:
S fac focul
Se auzi ndat scrnetul amnarului lovit de cremene, scnteile se
mprtiar i la lumina lor tremurtoare, Zbyszko zri fruntea alb,
sprncenele negre i buzele rotunjite ale fetei, care sufla n iasca aprins.
Abia atunci se gndi c ea venise n pdure ca s-l ajute, c fr furca ei,
s-ar fi putut s sfreasc ru, i-i fu att de recunosctor, nct nu mai sttu
pe gnduri, o cuprinse n brae i o srut pe amndoi obrajii.
Iasca i cremenea czur din minile fetei.
Ei, las-m n pace! Ce-i veni? repet cu glasul nbuit, dar fr
s-i ndeprteze faa, i atingndu-i ca din ntmplare buzele lui Zbyszko.
Tnrul i ddu drumul i spuse:
Dumnezeu s te rsplteasc. Nu tiu ce s-ar fi ntmplat dac nu
erai tu.
Jagienka, lsndu-se pe vine n ntuneric, ca s caute iasca i
cremenea, ncepu s-l lmureasc:
M-am temut pentru tine, pentru c Bezduch s-a dus i el cu furca i
toporul, dar ursul l-a sfrtecat. Doamne ferete de ceva ru, lui Mako nu-i
este prea bine, abia i mai trage sufletul, sracul Aa c am luat furca i
am venit.
Deci tu erai dup pinul acela?
171

Eu.
Iar eu am crezut c e necuratul.
Mi-a fost fric i mie, deoarece aici, pe lng mlatina lui Radzik,
nu e bine s umbli noaptea fr foc la tine.
i de ce nu mi-ai spus nimic?
mi era fric s nu m goneti.
i rostind acestea, ncepu s scapere, apoi puse peste iasc un smoc de
cli de cnep, care se aprinser numaidect, arznd cu o flacr
luminoas.
N-am dect dou achii, du-te i strnge cteva vreascuri uscate s
facem focul, l ndemn.
ntr-adevr, dup o clip, izbucnir flcri vesele care luminar corpul
uria, rocat, al ursului ce zcea ntr-o balt de snge.
Ehei, grozav dihanie! se mir Zbyszko, mndrindu-se oarecum.
O, Iisuse, aproape c i-ai despicat capul n dou!
Cu aceste cuvinte, se aplec i i afund mna n blana ursului, ca s
se conving dac animalul are mult grsime, dup care se ridic vesel n
picioare:
O s avem untur pentru vreo doi ani!
Uite cum s-a frnt furca!
Asta-i necazul, ce-o s spun eu acas?
Cum adic?
Ttuca nu m-ar fi lsat n pdure, aa c am fost nevoit s atept
pn se culc toi.
Iar dup aceea adug:
S nu spui nici tu c am fost aici, ca s nu m certe.
Am s te nsoesc pn aproape de cas, s-ar putea s te atace lupii
i nu mai ai nici furc.
Bine, fie!
i sttur aa de vorb un rstimp la strlucirile jucue ale focului,
lng leul ursului, ca dou fpturi tinere ale pdurii.
Zbyszko se uit la faa frumoas a Jagienki, luminat de flcri, i
constat fr s vrea:
Cred c o fat ca tine nu se mai afl n toat lumea. Ar trebuie s

172

mergi i la rzboi!
Ea l privi o clip n ochi, apoi rspunse aproape cu tristee:
tiu i eu dar s nu rzi de mine.

Capitolul XIII
JAGIENKA TOPI SINGUR O GLEAT mare de untur de urs. Mako bu
prima ulcic cu plcere, ntruct era proaspt, nu se afumase i mirosea a
angelic, deoarece fata care se pricepea la leacuri adugase att ct trebuia
n gleat. Bolnavul se simi ndat mai n putere i ncepu s spere c se
va nzdrveni.
De asta aveam nevoie, se bucur. Cnd trupul o s aib destul
grsime, poate c i achia asta, lua-o-ar dracu, o s ias afar.
Totui urmtoarele phrele nu-i mai plcur tot att de mult, ca ulcica
dinti, dar le bu n sil, gndindu-e c n-are ncotro. Jagienka l ncuraja,
zicndu-i:
O s te nsntoeti. Lui Bilud de Ostrw i s-au nfipt cteva inele
din cmaa de zale sub grumaz i i-au ieit tot cu untur de urs. Dar cnd se
va deschide rana, trebuie s-o ungi cu grsime de castor.
Ai i de asta?
Avem. Dac va fi nevoie de grsime proaspt, o s m duc cu
Zbyszko la coloniile castorilor. Nu ne va fi greu s prindem unul, dar n-ar
strica s fgduieti vreunul sfntului patron al rnilor.
i mie mi-a trecut prin minte, numai c nu tiu prea bine care este.
Sfntul Gheorghe este patronul cavalerilor: el pzete rzboinicul de rele
i-i sporete puterea la nevoie; se vorbete chiar c lupt adesea de partea
dreptii i-i bate pe pgni. Dar unul care nu preget s lupte, n-are cum s
te ajute, pentru tine poate fi bun altul cruia nu-i st nimeni n cale. Orice
sfnt i are locul i treburile lui n cer, asta o tie toat lumea! i nu se
ncurc niciodat unul pe cellalt, pentru c astfel s-ar isca glceav, iar n
173

cer nu se cade ca sfinii s se certe sau s se bat ntre ei. Cosma i


Damian, sunt i ei nite sfini nsemnai la care doftorii se roag s nu piar
bolile pe lume, c astfel ar rmne fr pine. Mai este i Sfnta Apolonia
pentru durerile de msele, i Sfntul Liboriusz pentru piatr, dar mai sunt i
alii. Cnd o s vin abatele, o s-mi spun la cine s m duc, c nu orice
cleric cunoate tainele Domnului i nu oricine tie asemenea lucruri, dei
are capul ras.
Ce-ar fi s-i promii chiar Domnului Iisus?
Sigur, c el este deasupra tuturor. Dar asta ar fi ca i cnd tatl tu,
la mnie, ar bate un ran de-al meu, iar eu m-a duce de-a dreptul la regele
de la Cracovia s m plng. Ce mi-ar spune regele? Mi-ar zice aa: Eu
sunt mai mare peste ntreg regatul, iar tu vii s mi te jeluieti pentru ranul
tu! N-ai destule cinuri mai mici, nu poi s te duci la castelan sau la
mijlocitorul meu? Domnul Iisus stpnete peste toat lumea, pricepi? Iar
pentru pricinile mai mrunte i are pe sfini.
O s-i spun eu ce s faci, zice Zbyszko, i ai s vezi care-i rostul
discuiei. Jur-i rposatei noastre regine c dac te va ajuta, o s faci un
pelerinaj la Cracovia, la mormntul ei. Cte minuni nu s-au ntmplat acolo
chiar sub ochii notri! De ce s mai caui ali sfini, cnd Stpna noastr
este cea mai bun?
Da, dac a ti c vindec i rnile!
Chiar dac n-ar face-o! Nu va cuteza nici un sfnt s se supere pe
ea, iar dac s-ar sumei, l-ar pedepsi Dumnezeu, c nu e vorba de fitecine,
ci de regina Poloniei
Care, la urma urmelor, a cretinat o ar ntreag. Ai vorbit cu cap,
ncuviin Mako. Ea st sus n adunarea dumnezeiasc i se nelege c nu
oricine se poate pune mpotriva ei. Am s fac cum m sftuieti, ca s m
nzdrvenesc!
Sfatul i plcu i Jagienki, care nu se putea stpni s nu admire
nelepciunea lui Zbyszko, aa c Mako fcu legmntul n aceeai sear,
dup care bu cu i mai mare plcere untura de urs, ateptnd s se
nsntoeasc de la o zi la alta. Cu toate acestea, dup vreo sptmn,
ncepu s-i piard ndejdea. Spuse c untura l stric la stomac, iar pe

174

piele, dup ultima coast, i crete ceva care seamn cu un cucui. Dup
zece zile, i fu i mai ru: cucuiul crescuse i se roise, iar Mako se simea
foarte slbit i cnd i reveni fierbineala, ncepu s se pregteasc iari de
moarte.
Pn cnd ntr-o noapte, l trezi deodat pe Zbyszko.
Aprinde focul repede, l grbi, c se ntmpl ceva cu mine, dar nu
tiu dac e bine sau ru.
Zbyszko zvcni drept n picioare i fr s mai scapere, sufl n odaia
nvecinat n cenua din horn, aprinse o achie muiat n smoal i se
ntoarse.
Cum te simi, Domnia Ta?
Cum m simt! Parc m neap cucuiul, trebuie s fie vrful
sgeii! l i apuc, dar nu pot s-l scot, simt doar c-mi alunec dintre
unghii i se mic
E vrful sgeii, nimic altceva. Apuc-l bine i trage!
Mako ncepu s se rsuceasc i s ofteze de durere, dar i vr
degetele mai adnc i cnd apuc bine achia, trase cu putere i o scoase.
O, Iisuse!
Ai scos-o? ntreb Zbyszko.
Am scos-o. M-au trecut toate apele. Dar, uite-o!
La aceste cuvinte, i art lui Zbyszko vrful ascuit care se
desprinsese din sgeata ru ferecat i-l chinuise cteva luni de zile.
Slav Domnului i reginei Jadwiga! Acum o s te faci bine.
Se prea poate, c m-am mai uurat, dar m doare ngrozitor, zice
Mako apsnd cucuiul din care ncepu s curg snge amestecat cu puroi.
Cu ct va rmne mai puin rutate din asta n mine, cu att mi va fi mai
bine. Jagienka mi-a zis c acum ar trebui s astupm rana cu grsime de
castor.
O s prindem unul chiar mine.
Totui, Mako se simi mult mai bine chiar de a doua zi. Dormi pn
trziu, iar cnd se trezi ceru s i se dea s mnnce. La untura de urs nici
nu mai putea s se uite, aa c-i sparser douzeci de ou ntr-o tigaie,
fiindc prudena o ndemn pe Jagienka s nu ntreac msura. Le nfulec
firete cu lcomie cu o jumtate de pine i le ud cu o caraf de bere, dup
care porunci s i-l aduc pe Zych, pentru c se nveselise.
175

De aceea, Zbyszko trimise pe unul din slujitorii turci, druii de


Zawisza s-l cheme pe Zych, care nclec i veni dup-amiaz, tocmai
cnd tinerii se pregteau s plece dup castori la iezerul Odstajany.
Vrstnicii rser, glumir i cntar la un pahar de mied fr msur, apoi,
ntr-un trziu, ncepur s vorbeasc despre copii i fiecare s-i laude
odrasla.
Ce flcu pe cinste este Zbyszko! zise Mako, nu mai e altul ca el.
E curajos, iute ca un rs i ndemnatic. Afl c atunci cnd l duceau la
eafod, la Cracovia, fetele chiiau de la ferestre, de parc le nepa cineva
cu acul pe la spate, i ce fete: fiice de cavaleri i castelani, ca s nu mai
pomenesc de orencele ca floarea.
N-au dect s fie i fiice de castelani, dar nu o ntrec pe Jagienka
mea! rspunse Zych de Zgorzelice.
Parc eu zic c o ntrec? Una mai drgu ca Jagienka nu se mai
afl.
Nici eu nu pot s spun nimic de Zbyszko: ncordeaz arbaleta fr
manivel!
i rzbete singur ursul. Ai vzut, l-a izbit, i-a crpat capul i i-a
retezat o lab dintr-o lovitur.
I-a crpat capul, dar nu de unul singur, ci cu ajutorul Jagienki.
Ea l-a ajutat? mie nu mi-a spus nimic.
Pentru c aa i-a promis fiindc pentru o fat e ruine s se duc
noaptea n pdure. Mie mi-a spus numaidect cum a fost. Altele prefer s
nscoceasc, dar ea nu se ferete de adevr. La drept vorbind, nu m-am
bucurat, c cine tie Am vrut s-o cert, dar ea mi-a zis: Dac eu nsmi
n-o s-mi pzesc fecioria, nici Domnia Ta, ticu n-o s mi-o pzeti, dar
s n-ai grij, Zbyszko tie ce nseamn onoarea de cavaler.
Chiar aa. i astzi au plecat tot singuri.
Dar se vor ntoarce spre sear. Noaptea, diavolul este cel mai
nverunat i fetei nu trebuie s-i fie ruine, c este ntuneric.
Mako se gndi un rstimp dup care rosti ca pentru sine:
Oricum, ei se bucur cnd sunt mpreun
Hm! Numai s nu-i fi jurat credin alteia.
Dup cum tii, aa-i obiceiul cavalerilor Orice tnr care nu-i
176

are stpna inimii, este socotit un prostnac El s-a legat s-i aduc
penele de pun i pe astea trebuie s le reteze de pe coifurile teutonilor,
pentru c i-a pus n joc cinstea de cavaler; pe Lichtenstein musai s-l
prind i pe el, dar de celelalte poate s-l dezlege abatele.
l ateptm s vin de la o zi la alta
Aa socoteti? ntreb Mako, apoi adug:
La urma urmei, ce nseamn un astfel de legmnt, de vreme ce
Jurand i-a spus n fa c nu-i d fata! Dac i-a fgduit-o altuia sau i-a
oferit-o lui Dumnezeu, asta nu mai tiu, dar i-a spus-o de-a dreptul c nu
i-o d
Nu i-am spus, ntreb Zych, c abatele ine att de mult la ea, de
parc ar fi a lui? Ultima dac i-a zis aa: Eu n-am rude dect dup mam,
dar din aceast zestre, tu vei primi mai mult dect ele.
La acestea, Mako privi nelinitit i chiar bnuitor la Zych i rspunse
abia dup un timp:
Cred c nu vrei s ne faci o nedreptate
Jagienka va cpta Moczydoy, evit Zych un rspuns mai precis.
Chiar acum?
ntocmai. Altuia nu i-a lsa-o, dar ei am s i-o dau.
i aa, Bogdaniec este pe jumtate al lui Zbyszko, i dac-mi d
Dumnezeu sntate o s-l gospodresc cum se cuvine. Domniei tale i
place Zbyszko?
Zych ncepu s clipeasc din ochi i rspunse:
Mai ru e c Jagienka, de cte ori aude de el, se ntoarce cu faa la
perete.
Dar cnd aude de alii?
Cnd i amintesc de alii, stuchete i ntreab: sta cine mai e?!
Pi vezi? Cu ajutorul lui Dumnezeu, lng o asemenea fat, o s
uite i Zbyszko de cealalt. Eu, c sunt btrn, i tot a uita s-i mai torn
mied?
Mai toarn-mi.
Mda, abatele e un om cu minte! Sunt i printre ei, cum tii,
oameni cu obiceiuri lumeti, dar el, dei nu triete printre clugri, c doar
177

e preot, iar un preot se descurc ntotdeauna mai bine dect un om obinuit,


fiindc tie i s citeasc i st aproape de duhul sfnt. Iar Domnia Ta faci
bine c-i dai ndat Moczydoy Jagienki. i eu, numai s m ajute
Domnul Iisus s m nsntoesc, am s atrag ct mai muli dintre ranii
din Brzozowa. O s le dau la fiecare pmnt bun, despdurit, c la
Bogdaniec avem destul. Iar lui Wilk, n-au dect s-i ureze sntate la
Crciun i s vin la mine. Pi ce, n-au voie? Cu timpul, o s ridic i o
ntritur la Bogdaniec, un mic castel din trunchiuri de stejar cu an de
aprare mprejur Bine c Zbyszko i Jagienka se duc de pe acum
mpreun la vntoare Cred c i zpada n-o s ntrzie prea mult Se
nva unul cu cellalt. N-au dect s se plimbe. Ce s mai lungim vorba?
Ai vrea s i-o dai pe Jagienka ori nu?
I-a da-o. Doar de mult am hotrt s fie mpreun, iar Moczydoy
i Bogdaniec s le moteneasc nepoii notri.
Grindin! strig Mako bucuros. S dea Dumnezeu s se
nmuleasc precum grindina. O s ni-i boteze abatele
Numai s poat ine pasul! i urm pilda Zych. Nu te-am mai vzut
de mult att de vesel.
Pentru c mi se umple inima de bucurie Vrful de sgeat a ieit,
iar ct despre Zbyszko, s n-ai grij. Ieri, cnd Jagienka urca pe cal btea
vntul. Atunci, l-am ntrebat pe Zbyszko: Ai vzut? i l-am simit
nfiorndu-se. Am bgat de seam c la nceput abia vorbeau ntre ei, dar
acum, cnd merg mpreun, i ntorc mereu capul unul spre cellalt i nu
se mai satur de vorb! Mai bea puin.
Mai beau
n sntatea lui Zbyszko i a Jagienki!

Capitolul XIV
BTRNUL MAKO NU GREEA spunnd c lui Zbyszko i Jagienki le
place s stea mpreun, ba chiar c le este dor unul de cellalt. Jagienka,
pretinznd c vine n vizit la btrnul Mako, venea de multe ori la

178

Bogdaniec, cu tatl ei sau singur, iar drept mulumire, Zbyszko se ducea


mereu pe la Zgorzelice, astfel c pe zi ce trecea, prietenia dintre ei devenea
tot mai trainic. ncepur deci s se plac i s sporoviasc, adic s
vorbeasc despre tot ce putea s-i intereseze. Era i puin admiraie
reciproc n aceast prietenie, deoarece tnrul i chipeul Zbyszko, care se
umpluse de faim prin rzboaie, luase parte la turniruri i fusese primit i
prin ncperile regale, i se prea fetei, cnd l punea alturi de Cztan de
Rogw sau Wilk de Brzozowa, un adevrat cavaler de la curte i aproape
un fiu de rege, iar el se lsa subjugat uneori de farmecul ei. i pstra
credin Danusiei lui, totui cteodat, cnd se uita pe neateptate la
Jagienka, n pdure sau acas, i spunea fr s vrea: Ehei, ce mai
cprioar! iar cnd o lua de mijloc i o urca n a, simindu-i n palme
trupul tnr i parc cioplit din piatr, mai c-l cuprindea teama i, cum
zicea Mako: l treceau fiorii i ceva ncepea s freamte n el,
moleindu-l.
Jagienka, mndr din fire i nclinat spre batjocur, ba chiar
argoas, devenea cu ncetul tot mai supus, aproape ca o slujitoare care
nu voia dect s-l priveasc n ochi i s-i mplineasc toate voile, iar el i
nelegea aceast dorin i-i era recunosctor, simindu-se din ce n ce mai
bine n apropierea ei. n cele din urm, mai ales de cnd Mako ncepuse s
bea untur de urs, se vzuser aproape zilnic, iar dup ce achia i ieise
din ran, se duceau mpreun s vneze castori pentru grsimea necesar
nchiderii vtmturii.
Astfel procedar i acum. Luar arbaleta, nclecar i pornir mai
nti spre Moczydoy, care avea s fie zestrea Jagienki, apoi spre pdure,
unde lsar caii n grija unui slujitor i merser mai departe pe jos, ntruct
prin desiuri i mlatin era greu s rzbat clare. Pe drum, Jagienka i
art, dincolo de lunca ntins, acoperit de stuf, marginea vnt a pdurii,
spunndu-i:
Asta-i pdurea lui Cztan de Rogw.
Cel care vrea s te ia de nevast?
Fata ncepu s rd:
M-ar lua el, dar trebuie s vreau i eu!
Poi s te aperi uor, avndu-l n ajutor pe Wilk, care, cum am auzit,
nu-l poate suferi. M i mir c nu s-au provocat la lupt pe via i pe
moarte.
N-au fcut-o, pentru c ticua i-a ameninat: Dac v luai la
179

btaie, nu vreau s v mai vd pe nici unul. Aa c ce mai puteau s fac?


Cnd vin la Zgorzelice, se uit urt unul la altul, dar pe urm se duc la
crma din Krzenia i beau pn cad pe sub lavie.
rani proti!
Cum aa?
Pi, cnd Zych nu-i acas, unul dintre ei ar putea s dea iama la
Zgorzelice i s te rpeasc. Ce-ar mai face Zych, dac la ntoarcere te-ar
gsi cu un copil n brae?
Ochii albatri ai Jagienki se aprinser deodat:
Tu crezi c eu m-a lsa? Ce, la Zgorzelice nu mai sunt i ali
oameni, iar eu nu tiu s pun mna pe suli sau pe arbalet? N-au dect s
ncerce! I-a fugri pe amndoi pn acas i a da nval i la Rogw, i
la Brzozowa. Ttuca tie c poate pleca linitit la rzboi.
i tot vorbind aa, ncepu s-i ncrunte sprncenele frumoase i s
scuture att de amenintoare arbaleta, nct Zbyszko izbucni n rs i zise:
Tu ar trebui s fii cavaler, nu o fat.
Linitindu-se, Jagienka rspunse:
Cztan m pzete de Wilk, iar Wilk de Cztan. De altfel, am fost i
sub oblduirea abatelui, iar cu abatele, mai bine s n-ai de-a face
Ia te uit, se minun Zbyszko, la toi le este fric de abate! Eu, ns,
s m bat Sfntul Gheorghe, dac nu spun adevrul, nu m-a teme de
abate, nici de Zych, nici de oamenii de la Zgorzelice i nici de tine, te-a
rpi i basta!
Jagienka se opri locului i nlndu-i ochii la Zbyszko, ntreb cu un
glas ciudat de moale i trgnat:
M-ai rpi?
Dup care buzele i se rsfrnser i atept rspunsul roie ca focul.
Se vede, ns, c el nu se gndea dect la ce-ar face el n locul lui
Cztan sau Wilk, fiindc dup o clip, i scutur capul cnepiu i i urm
vorba:
Cum s se rzboiasc o fat cu flcii, cnd i-a venit vremea
mritiului! Dac nu va aprea al treilea, musai s-l alegi pe unul dintre ei.
Nu-mi spune una ca asta tocmai tu, l dojeni fata cu tristee.
i de ce, m rog? N-am fost de mult pe aici, aa c nu tiu dac se
180

afl cineva pe lng Zgorzelice, care s-i fie pe plac?


Ei! se mpotrivi Jagienka. Las-m n pace!
i i continuar drumul n tcere, strecurndu-se prin bungetul care
prea cu att mai des, cu ct tufele i copacii erau acoperii de hameiul
slbatic. Zbyszko mergea nainte, rupnd vrejurile verzi, frngnd ici i
colo crengile, iar Jagienka l urma cu arbaleta pe umr, asemenea unei zeie
la vntoare.
Dincolo de desi, l vesti, o s dm peste un pru adnc, dar tiu
un loc unde-i vadul.
Ai cizme cu carmbi de piele pn la genunchi, aa c n-o s ne
udm, o liniti Zbyszko.
ntr-adevr, dup un rstimp ajunser la pru. Jagienka, ce cunotea
bine pdurea de la Moczydoy, gsi vadul cu uurin, se art ns c
ruleul crescuse puin din cauza ploilor, i apa era destul de adnc.
Atunci, Zbyszko o lu n brae fr s-o mai ntrebe.
A fi trecut i pe jos, spuse Jagienka.
ine-te de gtul meu! o sftui Zbyszko.
i pi mai departe prin apa revrsat, ncercnd-o mereu cu piciorul,
ca s nu nimereasc n vreo adncitur. Fata se ghemuise la pieptul lui,
cum i se poruncise, dar cnd erau aproape de malul cellalt, i mrturisi:
Zbyszko!
Ei, ce este?
N-am s m cstoresc nici cu Cztan, nici cu Wilk
n acest timp, flcul ajunse pe mal i lsnd-o cu grij pe prundi,
rspunse puin contrariat:
Dumnezeu s i-l dea pe cel mai bun! Nu va fi n pierdere.
Pn la iezerul Odstajany, nu mai era departe. Jagienka, mergnd acum
nainte, se ntorcea din cnd n cnd i ducndu-i degetele la buze, i
poruncea lui Zbyszko s tac. Trecur printr-un crng de lozie i slcii
cenuii pe pmntul desfundat. Dinspre dreapta, ajungea pn la ei larma
psrilor, care-l uimi pe Zbyszko, fiindc era vremea cnd i luau zborul
prin alte pri.
Acolo este o mlatin, opti Jagienka, unde ierneaz raele, dar i n
bltoac apa nu nghea dect la mal cnd sunt geruri mari. Uite cum se
nal aburii

181

Zbyszko privi printre tufele de lozie i vzu nainte parc un vltuc de


cea; era iezerul Odstajany.
Jagienka i puse iari degetul la buze i dup o clip ajunser. Ea
urc cea dinti n tcere pe trunchiul gros al unei slcii aplecate pn
aproape de ap. Zbyszko i urm pilda i o vreme sttur linitii fr s
vad nimic din pricina ceii, ascultnd doar ipetele jalnice ale nagilor i
pescruilor deasupra capului. n sfrit, vntul ncepu s adie, fi prin
tufriuri i frunzele nglbenite ale slciilor i descoperi oglinda iezerului,
pustie i puin ncreit de boare.
Nu se vede nimic? opti Zbyszko.
Nu. Taci din gur!
Curnd, vntul conteni i se aternu o linite deplin. Atunci, la
suprafaa apei, nnegri un cap, apoi nc unul i, n sfrit, mult mai
aproape, alunec n ap de pe mal un castor mare cu o creang abia retezat
n gur i ncepu s pluteasc prin linti i calcea calului, ridicndu-i
botul i mpingnd creanga naintea lui. Zbyszko, care se afla mai jos dect
Jagienka pe trunchi, vzu deodat cum coatele ei se micar fr zgomot,
iar capul i se aplec nainte: se vede c se pregtea s sloboad sgeata n
castorul care, nebnuind primejdia, plutea nu mai departe dect la o
jumtate de btaie de puc spre lrgimea neacoperit a apei.
Coarda arbaletei zbrni i n acelai timp rsun glasul Jagienki:
L-am nimerit! L-am nimerit!
Zbyszko se cr ntr-o clipit mai sus i se uit prin frunzi spre ap:
castorul aci se cufunda, aci ieea la suprafa, dndu-se de-a berbeleacul i
artndu-i burta mai deschis la culoare dect spinarea.
M duc dup el, se oferi Zbyszko.
Nu te duce! Aici, la mal, nmolul e prea adnc. Cine nu tie cum
s-o scoat la capt, se neac fr gre.
Atunci, cum l prindem?
Pn disear o s ajung singur la Bogdaniec, n-ai grij, iar noi e
timpul s mergem acas
Bine, dar l-ai nimerit!
Ehei, nu este primul!
Alte fete se tem i s se uite la arbalet, dar cu una ca tine a umbla
toat viaa prin pdure!
Auzind aceast laud, Jagienka zmbi bucuroas, dar nu rspunse
182

nimic i pornir napoi pe acelai drum printre tufele de lozie. Zbyszko


ncepu s-o iscodeasc despre cotloanele castorilor i ea i spuse ci castori
sunt la Moczydoy, ci la Zgorzelice i cum hlduiesc prin mlatini i
praie.
Dar deodat se lovi cu palma peste old.
Na! strig, am uitat sgeile n salcie. Ateapt-m!
i nainte ca el s-i rspund, c se duce el s le aduc, se repezi ca o
ciut napoi i dispru ntr-o clip din ochi. Zbyszko atept ct atept,
pn cnd, n cele din urm, ncepu s se mire de ce ntrzie atta.
Te pomeneti c a pierdut sgeile i acum le caut, i spuse, aa c
m duc s vd ce s-a ntmplat.
Dar abia fcu civa pai, c fata se ivi naintea lui cu arbaleta ntr-o
mn, rznd cu obrajii rumeni i cu castorul pe umr.
Pentru Dumnezeu! se mir Zbyszko, cum l-ai scos din ap?
Cum? Am intrat n iezer i gata! Eu n-o fac pentru prima dat, iar
pe tine n-am vrut s te las, pentru c acolo, cine nu tie cum s noate, l
nghite nmolul.
i eu te-am atepta aici ca un nerod! Viclean mai eti.
Ei i ce? Trebuia s m dezbrac de fa cu tine sau ce era s fac?
Deci n-ai uitat nici sgeile?
A, nu, dar am vrut s te ndeprtez de la mal.
Da, dar dac veneam dup tine, ce minuni mi-ar mai fi vzut ochii!
Aveam la ce s m uit!
Hai, taci din gur!
Pe Dumnezeul meu.
Mai bine taci!
Iar dup un rstimp, vrnd s schimbe vorba, l rug:
Stoarce-mi prul, c mi se scurge apa pe spinare.
Zbyszko i apuc prul cu o mn de la rdcin, iar cu cealalt ncepu
s-l rsuceasc, spunndu-i n acelai timp:
Mai bine despletete-l c i-l usuc soarele numaidect.
Dar fata nu se nvoi s fac una ca asta din cauza desiului prin care
erau nevoii s se strecoare. Mergnd din nou naintea lui, Jagienka relu
discuia:
Acum, Mako o s se nsntoeasc repede, fiindc pentru rana
183

lui, nici un leac nu e mai bun ca untura de urs nuntru i grsimea de


castor deasupra. Peste vreo dou sptmni, o s urce n a.
S dea Dumnezeu! se bucur Zbyszko. Abia atept i eu aceast
clip, mi este greu s plec de lng un om bolnav, dei nu-mi vine uor s
stau aici.
Nu te simi bine acas? l ntreb Jagienka. De ce oare?
ie Zych nu i-a spus nimic despre Danusia?
Mi-a zis el ceva tiu c ea i-a legat nframa de gt tiu!
Mi-a mai spus i c orice cavaler jur c va rmne credincios stpnei
inimii Dar mi-a zis c asta nu nseamn nimic, c aa-i obiceiul iar
unii, dei cstorii, continu s-i in legmntul fcut. Hai, Zbyszko,
spune-mi i mie ce-i cu Danusia asta? Cine este?
i apropiindu-se de el, i nl ochii i ncepu s se uite nelinitit la
faa lui, iar el, fr s ia seama ctui de puin la privirea ei speriat, o
lmuri:
Ea este stpna, dar i dragostea mea. Nu spun la nimeni, dar ie
i-o spun ca unei surori, pentru c ne cunoatem de mici. M-a duce dup
ea peste mri i ri la nemi sau la ttari, cci una ca ea nu se mai afl n
toat lumea. Unchiul s rmn la Bogdaniec, dar eu am s m duc la ea
Ce nseamn pentru mine Bogdaniec fr ea, averea, vitele, bogiile
abatelui? ncalec i plec n Mazowsze, aa s-mi ajute Dumnezeu, s
ndeplinesc ce-am jurat, dac n-o s mor nainte.
Asta n-o tiam, rspunse surd Jagienka.
Zbyszko ncepu s-i povesteasc cum o cunoscuse pe Danusia la
Tyniec, cum se legase numaidect fa de ea, i tot ce urmase dup aceea,
deci despre ntemniarea lui i cum l scpase Danusia, refuzul lui Jurand,
desprirea i dorul de ea, n sfrit, bucuria c dup nsntoirea lui
Mako va putea s plece la jupni iubit, ca s mplineasc fgduiala. i
ntrerupse istorisirea abia la vederea slujitorului cu caii, care atepta la
marginea pdurii.
Jagienka nclec ndat i ncepu s-i ia rmas-bun de la Zbysko.
S duc slujitorul castorul pn la Bogdaniec n urma ta, iar eu m
ntorc la Zgorzelice.
Nu mai mergi la Bogdaniec? Zych a rmas acolo.
184

Nu. Ticua trebuia s se ntoarc pn acum i aa mi-a poruncit.


Ei, atunci s te rsplteasc Dumnezeu pentru castor.
Rmi cu bine
i dup o clip, Jagienka rmase singur. Apucnd-o de-a dreptul
peste cmp spre cas, o vreme se tot uit napoi dup Zbyszko, iar cnd
acesta dispru n sfrit dup copaci, i acoperi ochii cu mna, ferindu-se
parc de strlucirea soarelui.
Lacrimi mari ncepur s i se scurg printre degete, iroind pe obraji i
picurnd una dup alta ca boabele de mazre pe a i pe coama calului.

Capitolul XV
DUP DISCUIA CU ZBYSZKO, JAGIENKA nu se mai art timp de trei
zile pe la Bogdaniec, dar a patra veni n mare grab cu vestea c abatele
sosise la Zgorzelice. Mako primi noutatea cu oarecare emoie. Avea,
ntr-adevr cu ce s plteasc suma zlogit, ba socoti chiar c-i va rmne
destul ca s plteasc ranii, vitele i alte nevoi gospodreti, totui nu-i
mai puin adevrat c multe depindeau i de bunvoina rudei bogate, care
putea s-i ia napoi colonitii adui pe parcela despdurit sau s-i lase
acolo, sporind sau scznd astfel valoarea moiei.
De aceea, Mako o ntreb n amnunt pe Jagienka despre abate: dac
era binedispus ori suprat, ce spusese despre ei i cnd avea s vin la
Bogdaniec? Fata rspunse cu grij la ntrebrile lui, strduindu-se s-l
ncurajeze i s-l liniteasc n toate privinele.
i spuse c abatele venise sntos i vesel, iar suita lui era destul de
mare. Cu el se aflau, afar de slujitorii narmai, civa clerici rtcitori i
trubaduri, pe care-i ngn mpreun cu Zych, ascultnd bucuros nu numai
cntece duhovniceti, ci i laice. i mai aduse la cunotin c ntrebase cu
ngrijorare de Mako i ascultase cu plcere istorisirile lui Zych despre
isprvile lui Zbyszko la Cracovia.
Domnia Ta tii cel mai bine ce se cuvine s faci, zise la sfrit fata
istea, dar eu cred c Zbyszko ar trebui s vin numaidect s-i ntmpine
ruda mai vrstnic, nainte ca abatele s vin el cel dinti la Bogdaniec.
Mako se ls convins de sfatul ei, aa c porunci s-l cheme pe
Zbyszko i-i spuse:
mbrac-te frumos i du-te s cazi la picioarele abatelui s-i aduci

185

cinstirea cuvenit, ca s te ndrgeasc i el.


Apoi se ntoarse spre Jagienka:
Nu m-a fi mirat s fii i proast, c aa sunt femeile, m mir, ns,
c ai destul minte. Spune-mi cum l-a putea primi mai bine pe abate i cu
ce s-l bucur cnd va veni aici?
Ct despre mncare, o s-i spun el singur ce poftete; i place s
mnnce bine, dar bucatele s fie gtite cu mult ofran, i n-o s fac
mofturi.
Auzind acestea, Mako i lu capul n mini.
Unde s gsesc eu ofran pentru el!
Am adus eu, l liniti Jagienka.
Dar-ar Dumnezeu ca fetele ca tine s se nasc i din piatr seac!
strig Mako bucuros. i plcut la vedere, i bun gospodin, i deteapt,
i bun la suflet! Ehei, dac a fi tnr, te-a lua ndat de nevast!
La acestea, Jagienka privi pe furi la Zbyszko i oftnd ncet, i urm
vorba:
Am adus i zaruri, i un phrel, i faa de mas, fiindc dup
fiecare mas i place s joace zaruri.
Avea obiceiul sta i mai demult i de fiecare dat se nfuria
grozav.
De nfuriat se nfurie i acum; adesea d cu phrelul de pmnt i
iese pe u afar. Dar dup aceea, se ntoarce rznd i se mir i el ce l-a
gsit Domniile Voastre doar l cunoatei Numai s nu i te pui
mpotriv, altminteri e cel mai bun om din lume.
Pi cine s se pun cu el, c are mai mult minte dect alii!
Astfel discutau ntre ei, n vreme ce Zbyszko se mbrca n iatac. n
cele din urm, iei att de frumos, c aproape o orbi pe Jagienka, ntocmai
ca atunci, cnd venise prima dat la Zgorzelice n tunica alb. Dar de ast
dat, o cuprinse o mare prere de ru la gndul c frumuseea lui nu era
pentru ea, pentru c lui i era drag alta.
n schimb, Mako era bucuros, deoarece i spuse c abatele l va
plcea pe Zbysko i cnd vor negocia, nu-i va face greuti. Se bucur chiar
att de mult la acest gnd, nct se hotr s se duc i el.
D porunc s atearn fn n cru, l rug pe Zbyszko, dac am

186

putut s vin de la Cracovia pn la Bogdaniec cu vrful de sgeat ntre


coaste, o s pot merge i acum fr el pn la Zgorzelice.
Numai s nu i se face ru, Domnia Ta, observ Jagienka.
Ei, n-o s mi se ntmple nimic, fiindc simt c mi-au revenit
puterile. i chiar dac-o s mi se fac puin ru, abatele o s vad c m-am
grbit s-i vin n ntmpinare i se va arta i mai ngduitor.
in mai mult la sntatea Domniei Tale, dect la buntatea lui,
interveni Zbyszko.
Dar Mako se ncpn i rmase pe-a lui. Pe drum icni puin, totui
nu ncet s-l nvee pe Zbyszko cum s se poarte la Zgorzelice, sftuindu-l
s se arate umil i asculttor cu ruda avut care nu suferea nici cea mai
mic mpotrivire.
Cnd ajunser la Zgorzelice, i gsir pe Zych i pe abate stnd n
cerdac, privind la lumea lui Dumnezeu i sorbind din vin. Dincolo de ei,
lng perete edeau la rnd pe lavi, ase oameni din suit; printre ei un
cntre i un pelerin pe care puteai s-l cunoti lesne dup bul strmb,
nodurile de la cingtoare i scoicile cusute pe vemntul de culoare nchis.
Ceilali artau ca nite clerici, deoarece aveau capetele rase n cretet,
veminte laice, cingtori din piele de bou i sbii scurte la old.
La vederea lui Mako, care se afla n cru, Zych se ridic repede, iar
abatele gndindu-se se vede la demnitatea lui de duhovnic, se mulumi s
le spun ceva clericilor si dintre care civa ieir prin ua deschis spre
odaie. Zbyszko i Zych l urcar de subsuori n cerdac pe Mako.
Nu prea m simt n putere, se plnse Mako srutnd mna
abatelui, dar am venit, binefctorul meu, s-i mulumesc Domniei Tale
pentru c ai avut grij de Bogdaniec i s te rog s-mi dai binecuvntarea,
de care un om pctos ca mine are cea mai mare nevoie.
Am auzit c-i este mai bine, spuse abatele lundu-i capul n mini,
i te-ai legat pe cuvnt s te duci la mormntul rposatei noastre regine.
Pentru c netiind crui sfnt s m rog, m-am rugat ei.
Bine ai fcut! strig abatele cu nflcrare, ea e mai bun dect alii
i s cuteze vreunul s-o invidieze!
i ntr-o clip, mnia i urc n obrajii care se rumenir de nvala
sngelui i ochii ncepur s-i scnteieze.
Cei de fa i cunoteau aceast meteahn, astfel c Zych ncepu s
187

rd i s strige:
Lovete, care crezi n Dumnezeu!
Abatele rsufl cu zgomot, i rostogoli ochii peste cei din jur, dup
care izbucni n rs, tot att de brusc cum ncepuse i uitndu-se la Zbyszko
ntreb:
Domnia Ta eti nepotul i ruda mea?
Zbyszko se aplec i-i srut mna.
Te-am vzut cnd erai mic; nu te-a mai fi recunoscut! glsui
abatele. Ia vino s te vd!
i se apuc s-l cerceteze cu atenie din cap pn-n picioare, apoi
hotr:
Eti prea chipe! Parc eti o fetican, nu un cavaler!
La care Mako:
Pe feticana asta au luat-o nemii la dans, dar care cum o luau, se
prbuea de ndat i nu se mai scula.
ncordeaz i arbaleta fr manivel! strig Jagienka deodat.
Abatele se ntoarse spre ea:
Dar pe tine cine te-a ntrebat?
Fata se mbujor att de tare, nct gtul i urechile i se fcur
trandafirii, i rspunse ncurcat foarte:
Pentru c l-am vzut
Pzete-te s nu te nimereasc vreo sgeat, c o s ai nevoie nou
luni ca s te vindeci
La acestea, cntreii, pelerinul i clericii rtcitori izbucnir ntr-un
hohot puternic de rs; iar Jagienka i pierdu curajul de tot, aa c abatelui i
se fcu mil de ea i ridicnd braul, i art mneca uria a sutanei.
Ascunde-te n ea, fetio, o ndemn, pentru c o s-i neasc
sngele din obraji.
n acest timp, Zych l aez pe Mako pe lavi i porunci s i se aduc
vinul, dup care se duse Jagienka. Abatele i ndrept privirea spre
Zbyszko i ncepu s-l lmureasc:
Destul cu gluma! Nu te-am comparat cu o fat, ca s te fac de
ruine, ci numai de bucurie pentru frumuseea ta cu care nu puine fete ar
putea s se laude. tiu, ns, c eti un flcu zdravn! Am auzit i despre
faptele tale de la Wilno, i despre frizieni, i despre Cracovia. Mi le-a
188

povestit Zych pe toate, pricepi


Aici, ncepu s se uite ptrunztor n ochii lui Zbyszko i dup o clip
vorbi din nou:
Dac te-ai jurat s aduci trei pene de pun, apoi s le caui! Este o
isprav vrednic de toat lauda i plcut lui Dumnezeu s-i urmreti pe
vrjmaii neamului nostru Dar dac ai mai jurat i altceva, afl c te pot
dezlega chiar aici, fiindc am aceast putere.
Ehei! gri Zbyszko, cnd un om i fgduiete ceva n gnd
Domnului Iisus, cine mai poate s-l dezlege de jurmnt?
Cnd auzi aceste cuvinte, Mako se uit cu oarecare team la abate,
dar acesta se pare c era binedispus, ntruct, n loc s rbufneasc mnios,
l amenin vesel cu degetul pe Zbyszko i zise:
Ia te uit, ce detept! Vezi s nu i se ntmple i ie ce i s-a
ntmplat neamului Beyhard.
Pi, ce i s-a ntmplat? se interes Zych.
L-au ars pe rug.
Din care pricin?
Din pricin c a pretins c un laic poate s neleag tot att de bine
tainele Domnului ca i un duhovnic.
Aspru l-au mai pedepsit!
Dar pe bun dreptate! tun abatele, fiindc a hulit mpotriva
Sfntului Duh. Voi ce credei? Poate vreun laic s ghiceasc tainele
dumnezeirii?
N-are cum s poat! rspunser ntr-un glas clericii rtcitori.
Voi, neciopliilor, tac-v fleanca, i lu la rost abatele, fiindc nu
suntei duhovnici, cu toate c avei capetele rase.
Nu suntem necioplii i nici trie-bru, ci curtenii Domniei Tale,
rspunse unul dintre ei uitndu-se n acelai timp ntr-o balerc mare care
mprtia pn departe un miros de orz ncolit i de hamei.
Ei, poftim! Parc-ar vorbi dintr-un butoi! l dojeni abatele. Ei,
pletosule! Ce tot te uii n balerca aia? N-ai s gseti latina acolo.
Nici eu nu caut latina, ci berea, pe care nu pot s-o gsesc.
Abatele, ns, i se adres lui Zbyszko, care privea cu mirare la aceti

189

curteni i spuse:
Toi sunt clerici scholares, dei fiecare ar prefera s zvrle cartea
ct colo i s pun mna pe lut i s umble lela prin lume. Ce s fac, i-am
luat pe lng mine i-i hrnesc. Sunt nite pierde-var i fluier-vnt
adevrai, dar tiu s cnte i au deprins puin slujba Domnului, aa c m
folosesc de ei la biseric, iar la nevoie m i apar, pentru c unii sunt
slujitori tari de vn! Pelerinul acesta zice c a fost n ara Sfnt, dar l-ai
ntreba n zadar peste ce mri i prin ce ri a umblat, fiindc habar nu are
cum l cheam pe mpratul grecilor i n ce ora triete.
Am tiut, dar cnd m-au apucat frigurile la Dunre, atta m-au
scuturat, c mi-a ieit tot din cap.
Cel mai mult m mir sbiile lor, zise Zbyszko, pentru c n-am mai
vzut clerici purtnd astfel de arme.
Ei au voie, ddu rspuns abatele, cci n-au fost hirotonisii, iar c i
eu port sabie scurt la old, nu-i de mirare. Anul trecut l-am provocat la
lupt pe pmnt bttorit pe Wilk de Brzozowa pentru pdurea prin care ai
trecut spre Bogdaniec, dar n-a venit
Cum putea s lupte cu un om n sutan? l ntrerupse Zych.
Abatele sri ca oprit i izbind cu pumnul n mas, strig:
Cnd sunt n armur, nu mai sunt preot, ci numai lahtic Iar el nu
s-a prezentat, fiindc voia s m atace cu slujitorii la Tulcza. Iat de ce port
sabia la old! Omnes leges omniaque iura vim vi repellere cunctisque
sese defensare permittunt!1 De aceea le-am dat i lor.
Zych, Mako i Zbyszko tcur auzind cuvintele latineti i i plecar
capetele n faa neleptului abate, fiindc nici unul nu nelese nici un
cuvnt; iar el i roti mprejur privirea mnioas i rosti n sfrit.
Cine tie dac nu m va ataca i aici?
Oho! N-are dect s ndrzneasc, strigar clericii rtcitori,
ducndu-i minile la mnerele sbiilor.
O, s pofteasc! Mi s-a urt i mie fr lupt.
N-o s-o fac, i liniti Zych, o s vin mai degrab cu nchinciune
i vorbe bune. A renunat deja la pdure, acum se gndete la feciorul lui
1

Toate legile i dreptatea permit oricrui s rspund puterii cu puterea (lb. lat.).
190

Aflai de la mine! Fir-ar s fie!


n acest timp, abatele se domoli i spuse:
Pe tnrul Wilk l-am vzut bnd cu Cztan de Rogw la hanul din
Krzenia. La nceput, nu m-au recunoscut, era ntuneric, i au continuat s
vorbeasc de Jagienka:
Aici, se ntoarse ctre Zbyszko:
i de tine.
De la mine ce voiau?
Nu voiau nimic de la tine, dar nu le convenea c aproape de
Zgorzelice se mai afl i al treilea. Cztan i zicea lui Wilk: Cnd o s-i
tbcesc pielea, n-o s mai fie att de ferche. La care Wilk: S-ar putea
s-i fie fric de noi, iar dac nu, o s-i rup oasele ct ai bate din palme.
Apoi au nceput s se asigure unul pe cellalt c te vei teme de ei.
Auzind acestea, Mako privi la Zych, Zych la el i pe chipurile lor se
aternu o expresie de iretenie i bucurie. Nici unul nu era sigur dac
abatele auzise ntr-adevr discuia sau nscocea doar ca s-l ae i mai
mult pe Zbyszko; n schimb, amndoi i ddur seama tiindu-l bine pe
Zbyszko, mai ales Mako c nu exista nici un mijloc mai bun pe lume, ca
s-l mping spre Jagienka.
Iar abatele adug parc nadins:
La drept vorbind, sunt nite flci grozavi!
Fr a arta ce gndete, Zbyszko se mulumi s-l ntrebe pe Zych cu
glasul parc schimbat:
Mine nu-i duminic?
Ba chiar aa.
i v ducei la slujb, nu?
Dar!
Unde? La Krzenia?
Acolo, c-i mai aproape. Unde putem s ne ducem?
Prea bine!

Capitolul XVI

191

AJUNGNDU-I DIN URM PE ZYCH i pe Jagienka care-i nsoeau pe


abate i pe clerici la Krzenia, li se altur i merser mpreun, ntruct
voia s-i dovedeasc abatelui c nu se teme nici de Wilk de Brzozowa, nici
de Cztan de Rogw i n-are de gnd s se fereasc din calea lor. La
nceput, se minun iari de frumuseea Jagienki, pentru c, dei o vzuse
de multe ori la Zgorzelice i la Bogdaniec mbrcat ca pentru oaspei,
niciodat nu artase ca acum, cnd se ducea la biseric. Avea veminte din
pnz roie cptuit cu hermin, mnui roii i o glug tot de hermin
cusut cu fir de aur pe cap, de sub care i cdeau pe umeri dou cozi. Nu
mai sttea n a ca un brbat, ci pe o a nalt cu rezemtoare i lvicioar
sub picioarele care abia se vedeau de sub fusta lung cu falduri egale.
Zych, care-i ngduise fetei s se mbrace acas ntr-un cojocel i s se
ncale n cizme de viel, voia ca oricine s vad c n faa bisericii nu
venise fata vreunui prpdit de lahtic sau fitecine, ci o jupni dintr-un
neam de cavaleri. n acest scop, calul ei era inut de doi copilandri
mbrcai n pantaloni strmi pe picior i cu haine largi la piept, cum
purtau de obicei pajii. Patru oameni de la curte veneau n spate urmai de
clericii abatelui cu sbiile i lutele la bru. Lui Zbyszko i plcea mult
ntreaga suit, dar n mod deosebit o admira pe Jagienka, care arta ca o
icoan, i pe abate care, n sutana roie cu mnecile foarte largi, i se prea
c seamn cu un prin. Cel mai modest mbrcat dintre toi era Zych, care
avusese grij ca toi ceilali s arate bine, lui rmnndu-i numai veselia i
cntatul.
Abatele, Jagienka, Zbyszko i Zych mergeau ntr-un rnd. La nceput,
abatele le porunci neciopliilor lui s cnte melodii cuvioase, dar mai
trziu, plictisindu-se, ncepu s vorbeasc numai cu Zbyszko, care se uita
la sabia lui grea la fel de mare ca spadele nemeti pentru dou mini.
Vd, rosti cu gravitate, c eti uimit de paloul meu; afl deci s
sinoadele le ngduie duhovnicilor s poarte paloe, ba chiar baliste i
catapulte cnd cltoresc, iar noi ne aflm acum n cltorie. n sfrit,
atunci cnd Sfntul Printe nu le-a mai ngduit preoilor s poarte paloe
i veminte roii, mai mult ca sigur c s-a gndit la oamenii din strile de
jos, deoarece Dumnezeu l-a creat pe lahtic pentru arm, astfel c
oricine-ar vrea s i-o ia, acela s-ar mpotrivi poruncilor Lui venice.
L-am vzut pe prinul Henryk de Mazowsze duelndu-se n aren,
rspunse Zbyszko.

192

Nu i se reproeaz c s-a btut n duel, zise abatele, ridicnd un


deget n sus, ci c i-a luat soie, i nc una nepotrivit, fornicariam1 i
bibulam2 mulierem, care, cum vorbete lumea, Bacchum adorabat din
tineree, iar pe deasupra a mai fost i adulter, lucru din care nu putea s
ias nimic bun.
Aici, mai c-i opri calul i ncepu s-l povuiasc i mai serios:
Pentru c dac vrei s te cstoreti, adic s-i iei uxorem3 ai grij
s fie pioas, bun gospodin, curat i cu obiceiuri bune, toate lucruri de
care, afar de Prinii Bisericii, ne nva i un nelept pgn pe nume
Seneca4. i cum ai s-i dai seama c ai nimerit bine, dac nu cunoti
cuibul din care-i alegi tovara pn la moarte? Fiindc alt nvat al lui
Dumnezeu zice: Pomus non cadit absque arbore5 Cum e boul, aa-i i
pielea, cum e mama, aa-i i fiica Aadar, nva, omule plin de pcate,
s nu-i caui soaa prea departe, deoarece dac ai s gseti una rea i
uuratic, ai s plngi deseori, cum a plns i filosoful acela, a crui
nevast rea de gur i turna n cap aquam sordidam6, cnd se supra.
In saecula saeculorum, amin! tunar ntr-un glas clericii rtcitori
care, rspunzndu-i abatelui ntotdeauna n acest fel, nu se ngrijeau dac
rspund ce trebuie.
Toi ascultar cu luare-aminte vorbele abatelui, admirndu-i priceperea
i tiina de carte, iar el, povuindu-l chipurile pe Zbyszko, li se adresa
mai ales lui Zych i Jagienki, de parc pe ei voia s-i ncurajeze. Jagienka
nelegea totui despre ce este vorba, pentru c se uita cu atenie de sub
genele-i lungi la flcul care-i ncruntase sprncenele i i plecase capul,
cumpnind adnc la tot ce auzea.
Dup un rstimp, suita porni mai departe, dar n tcere; abia cnd se
vzu Krzenia, abatele i pipi cingtoarea, se ntoarse cu faa nainte,
astfel ca s-i fie uor s apuce mnerul paloului, i zise:
1

Destrblat (lb. lat.).


Beiv (lb. lat.).
3
Soie (lb. lat).
4
Lucius Annaeus Seneca (4 .e.n. 65 e.n.) retor, poet i filozof latin de orientare
stoic.
5
Aici, cu sensul achia nu cade departe de copac (lb. lat.).
6
Ap murdar (lb. lat.).
2

193

E cu putin ca btrnul Wilk de Brzozowa s vin i el cu o suit


pe cinste.
Se nelege, ncuviin Zych, dar i-am auzit vorbind pe slujitori c
s-a mbolnvit.
Iar unul dintre clericii mei a auzit c ne va ataca naintea hanului
dup liturghie.
N-ar face una ca asta fr s ne provoace i ndeosebi dup slujb.
Dumnezeu s-i bage minile n cap. Eu nu caut glceav cu nimeni
i ndur cu rbdare nedreptatea.
Aici, se uit la neciopliii lui i le porunci:
S nu scoatei sbiile i s nu uitai c suntei slugile Domnului.
S-i lovii abia dup ce le vor scoate ei cei dinti.
n schimb, Zbyszko, care clrea alturi de Jagienka, o ntreba de ce-l
interesa mai mult pe el.
Pe Cztan i pe tnrul Wilk o s-i gsim negreit la Krzenia, i
spuse. S mi-i ari de departe, ca s tiu care sunt.
Bine, Zbyszko, accept Jagienka.
O s v ntlnii nainte i dup slujb. Ce fac atunci?
M slujesc, cum se pricep i ei.
Astzi, n-o s te mai slujeasc, nelegi?
Iar fata-i rspunse din nou aproape cu umilin:
Bine, Zbyszko.
i ntrerupse toaca de lemn, deoarece la Krzenia nu erau clopote.
Ajunser ndat. Din mulimea celor care ateptau s nceap slujba
naintea bisericii, ieir numaidect n fa tnrul Wilk i Cztan de Rogw,
dar Zbyszko le-o lu nainte, sri din a nainte ca ei s se apropie i
lund-o de mijloc pe Jagienka, o ddu jos de pe a, dup care o apuc de
mn i uitndu-se sfidtor la ei, o conduse n biseric.
n tind, avur parte de o nou dezamgire. Amndoi se repezir spre
agheasmatar i nmuindu-i minile n ap, le ntinser spre fat. Dar
acelai lucru l fcu i Zbyszko, iar ea i atinse degetele lui, apoi se nchin
i intrar mpreun n biseric. Atunci nu numai tnrul Wilk, dar i Cztan
de Rogw, dei nu era prea dezgheat, nelese c toate acestea erau fcute
nadins i amndoi fur cuprini de o mnie att de nprasnic, nct prul
ncepu s li se zburleasc sub plasele de pe cap. i mai pstrar totui
194

stpnirea de sine ntr-atta, nct, temndu-se de pedeapsa lui Dumnezeu,


nu vrur s intre furioi n biseric; Wilk, ns, se npusti afar din pridvor
i alerg ca un smintit prin cimitir printre copaci, netiind nici el ncotro.
Cztan se inu dup el fr s tie de ce o face.
Se oprir abia la colul gardului viu, unde se aflau pietrele pregtite
pentru temelia clopotniei pe care voiau s-o zideasc la Krzenia. Acolo
Wilk, vrnd s scape de mnia care-i clocotea n piept, nfc un pietroi i
ncepu s-l zglie din toate puterile, iar Cztan i urm pilda i dup o
clip ncepur amndoi s-l rostogoleasc nverunai prin tot cimitirul
pn aproape de poarta bisericii.
Oamenii priveau la ei cu mirare, creznd c fcuser vreun legmnt
s contribuie astfel la ridicarea clopotniei. Efortul le mai potoli mnia,
astfel c i venir amndoi n fire i se oprir vlguii, rsuflnd greu i
uitndu-se unul la altul cu priviri ovitoare.
Cel dinti ntrerupse tcerea Cztan de Rogw:
Ei, i acum? ntreb.
Adic? rspunse Wilk.
l atacm chiar acum?
Cum o s-l ataci n biseric?
Nu n biseric, ci dup slujb.
E cu Zych i cu abatele. Ai uitat ce ne-a spus Zych, c dac ne
batem, o s ne alunge de la Zgorzelice? Dac nu era ameninarea asta, de
mult i-a fi rupt coastele.
Sau eu ie! se or Cztan, ncletndu-i pumnii uriai.
i ochii ncepur s le scnteieze amenintori la amndoi, dar i luar
seama numaidect c acum aveau mai mult nevoie ca oricnd de
nelegere. Se ncieraser nu o dat, dar se mpcaser ntotdeauna dup
aceea, ntruct, cu toate c i desprea dragostea pentru Jagienka, nu
puteau tri prea mult unul fr cellalt i de fiecare dat se apropiau din
nou. Iar acum, aveau un duman comun i simeau amndoi c de ast dat
era vorba de unul foarte primejdios.
Dup o vreme, Cztan ntreb:
Ce s facem? Poate s-i trimitem o provocare la Bogdaniec?
Wilk, care era mai nelept, nu tia nici el deocamdat ce s fac. Spre
norocul lui, i veni n ajutor toaca de lemn, care se auzi din nou n semn c
ncepe slujba. Aa c propuse:
195

Ce s facem? S mergem la slujb, apoi fie ce-o da Dumnezeu.


Cztan de Rogw se bucur auzind acest rspuns cumpnit.
Poate c Domnul Iisus o s ne trimit gndul cel bun, ncuviin.
i ne va binecuvnta, adaug Wilk.
Aa se i cuvine.
i intrar n biseric, unde, ascultnd slujba cu evlavie, i recptar
curajul. Nu-i pierdur capul nici atunci cnd Jagienka, dup liturghie,
primi din nou n pridvor apa sfinit din mna lui Zbyszko. La cimitir,
lng poart, se ploconir naintea lui Zych, a Jagienki i chiar a abatelui,
dei acesta se dumnea cu btrnul Wilk de Brzozowa. La Zbyszko se
mulumir doar s se uite pe sub sprncene, dar nici unul nu ndrzni s
murmure, cu toate c inimile le scnceau n piept de durere, mnie i
invidie, pentru c Jagienka, nu le pruse niciodat att de frumoas, nct
semna cu o regin. Abia cnd alaiul porni napoi i cnd ajunse pn la ei
de departe cntecul vesel al clericilor cltori, Cztan ncepu s-i tearg
sudoarea de pe obrajii dolofani i s sforie ca un cal. Iar Wilk rosti
scrnind din dini:
La han! La han! Vai mie!
Dup care, aducndu-i aminte cum i ogoiser suferina mai nainte,
luar pietroiul i-l rostogolir iari pe locul lui.
n acest timp, Zbyszko clrea alturi de Jagienka, ascultnd cntecele
neciopliilor abatelui, dar dup ce fcuser cinci sau ase stadii1, opri calul
dintr-odat i zise:
Voiam s pltesc o liturghie, pentru sntatea unchiului, dar am
uitat, m ntorc ndat.
Nu te mai ntoarce! l sftui Jagienka, o s trimit pe cineva de la
Zgorzelice.
Ba m ntorc, dar voi nu m mai ateptai pe mine. Cu bine!
Cu bine! zise abatele. Du-te!
i chipul i se nveseli, iar cnd Zbyszko pieri din ochii lor, l nghionti
pe Zych pe furi i-l ntreb:
nelegi, Domnia Ta?
Ce s neleg?
O s se bat la Krzenia cu Wilk i Cztan, cum m vezi i cum te
1

Veche msur de lungime n Polonia egal cu 240 de pai sau 185 m.


196

vd, dar tocmai asta voiam i la asta doream s se ajung.


Sunt nite flci zdraveni! S-ar putea s-l rneasc i ce folos?
Cum adic ce folos? Dac o s se bat pentru Jagienka, cum o s se
mai gndeasc pe urm la fata lui Jurand? Jagienka o s fie jupnia lui, nu
cealalt; asta i vreau pentru c e rud cu mine i mi-a plcut!
Bine, dar jurmntul?
O s-l dezleg eu nainte! N-ai auzit cnd i-am fgduit?
Mintea Domniei Tale le tie pe toate, rspunse Zych.
Abatele se bucur de laud, dup care se apropie de Jagienka i o
ntreb:
De ce eti att de ngrijorat?
Ea se aplec n a i apucndu-i mna abatelui, o duse la buze:
Nnaule, poate n-ar fi ru s trimii civa necioplii la Krzenia.
La ce bun? O s mi se mbete la han, mare scofal.
S-ar putea totui s mpiedice vreo ncierare.
Abatele o privi drept n ochi i spuse deodat cu asprime:
N-au dect s-l i omoare!
Atunci, s m omoare i pe mine! se mpotrivi Jagienka.
i amrciunea care se amestecase cu prerea de ru n pieptul ei de
cnd vorbise cu Zbyszko, rbufni acum n iroaie de lacrimi. Vznd
aceasta, abatele o cuprinse cu braul, acoperind-o aproape toat cu mneca
lui uria i ncepu s-i spun:
Nu te teme, fetia mea! Sfada s-ar putea s ne prind bine, cci doar
i ceilali sunt lahtici, aa c n-o s se npusteasc toi asupra lui, ci o s
se provoace la lupt ca nite cavaleri. O s se descurce el, chiar dac ar
lupta cu amndoi odat. Ct despre fiica lui Jurand, de care ai auzit, afl
numai c lemnul pentru patul mirilor nu crete nc n nici o pdure.
De vreme ce cealalt i este mai drag, atunci nu-mi pas nici mie
de el! rspunse Jagienka printre lacrimi.
i de ce suspini?
Pentru c m tem pentru el.
Poftim, judecat de femeie! spuse abatele rznd.
Apoi aplecndu-se spre urechea Jagienki, continu:
Stpnete-te, fetio! Chiar dac te va lua pe tine, o s se mai bat
197

de multe ori n duel, c de-aia e lahtic.


Aici, se apropie i mai mult i adug:
i o s te ia n curnd, aa cum exist un Dumnezeu n cer!
Mcar de m-ar lua! rspunse Jagienka.
n acelai timp, ncepu s zmbeasc printre lacrimi i s priveasc la
abate, vrnd parc s-l ntrebe de unde tie el.
ntre timp, Zbyszko, ntorcndu-se la Krzenia, se duse drept la preot,
fiindc voia ntr-adevr s plteasc o slujb pentru sntatea lui Mako;
dup ce sfri ce avea de fcut, se grbi s ajung la hanul, n care se
atepta s-i gseasc pe tnrul Wilk de Brzozowa i pe Cztan de Rogw.
i gsi, de bun seam pe amndoi laolalt cu o mulime de oameni;
lahtici, oteni, rani i civa mscrici care se grozveau fcnd tot
felul de tumbe nemeti. n primul moment, nu recunoscu pe nimeni,
pentru c ferestrele crmei, cu beici de bou, lsau s treac prea puin
lumin i abia cnd un slujitor arunc pe vatr o mn de uscturi de pin,
deslui ntr-un col n spatele unor stacane de bere mutra proas a lui
Cztan i faa aspr, nvlvorat a lui Wilk de Brzozowa.
Atunci porni ncet ctre ei nghiontind pe cei care-i stteau n cale i
ajungnd n faa lor, izbi cu pumnul n mas, de rsun n toat ncperea.
Cei doi zvcnir n picioare i ncepur s-i pipie cingtorile de
piele, dar nainte s pun mna pe sbii, Zbyszko le arunc mnua pe
mas i vorbind pe nas, cum au obiceiul cavalerii cnd provoac la duel,
rosti urmtoarele cuvinte la care nu se ateptau.
n caz c vreunul din voi doi sau oricare dintre cavalerii care se afl
n aceast ncpere nu va accepta c cea mai frumoas i cea mai virtuoas
fat din lume este jupni Danuta, fiica lui Jurand de Spychw, pe acela l
provoc la lupt clare sau pe jos pn la prima ngenunchere sau pn la
ultima suflare.
Wilk i Cztan ncremenir, cum s-ar fi ntmplat i cu abatele dac ar
fi auzit ceva asemntor, i o vreme nu fur n stare s ngne un cuvnt.
Cine era jupni asta? Pe ei i interesa numai Jagienka, dar nu era vorba de
ea Iar dac rsul sta zburlit nu se gndea la Jagienka, ce treab avea cu
ei? De ce-i umilise naintea bisericii? De ce venise aici i de ce caut cearta
cu lumnarea? Din cauza attor ntrebri nvlmite, rmaser cu gura
cscat, iar Cztan i holb ochii de parc nu era un om, ci n faa lui se afla
cine tie ce pocitanie nemeasc.

198

Wilk, ns, mai ager, care cunotea puin obiceiurile cavalereti i tia
c marii rzboinici le fac jurminte de credin unor femei i se cstoresc
cu altele, se gndi c i de ast dat era vorba de aa ceva, prin urmare,
dac se ivise prilejul s-i ia aprarea Jagienki, se cuvenea s profite ndat
de el.
Aa c iei de dup mas i apropiindu-se cu chipul amenintor de
Zbyszko, l ntreb:
Cum adic, fecior de cine, nu Jagienka, fata lui Zych, este cea mai
frumoas?
Dup el, naint i Cztan, iar oamenii ncepur s se strng n jurul
lor, fiindc tiau cu toii c se va sfri cu btaie.

Capitolul XVII
NTORCNDU-SE ACAS, JAGIENKA trimise numaidect un argat la
Krzenia s afle dac la han nu a avut loc vreo ncierare sau dac a fost
cineva provocat la duel. Acesta, ns, cptnd doi groi de argint pentru
drum, ncepu s bea cu slugile preotului i nu se mai gndi la ntoarcere. Al
doilea, repezit de la Bogdaniec, care trebuia s-l previn pe Mako de
sosirea abatelui, reveni ndeplinindu-i porunca, i vesti totodat c-l
vzuse pe Zbyszko jucnd zaruri cu un lahtic mai vrstnic.
Asta o mai liniti ntructva pe Jagienka, deoarece cunoscnd
experiena i ndemnarea lui Zbyszko, nu se temea atta pentru duelul lui,
ct de vreo btaie sngeroas la crm. Avea chef s mearg mpreun cu
abatele la Bogdaniec, dar acesta se mpotrivi, deoarece voia s stea de
vorb cu Mako despre zlog i despre altceva mult mai important, la care
nu dorea s-o aib de martor pe Jagienka.
De altminteri, se gndea s-i petreac noaptea acolo. Aflnd c
Zbyszko se ntorsese teafr, i recpt umorul i le porunci clericilor si
rtcitori s cnte i s chefuiasc de rsuna pdurea, iar la Bogdaniec,
ranii ieir de prin case s vad dac arde undeva sau a nvlit vrjmaul.
Dar un pelerin care mergea nainte cu ciomagul lui ncovoiat, i liniti,
lmurindu-i c trece un prelat de rang nalt, aa c i se nchinar i civa
i fcur semnul crucii. Vznd ct de respectat era, abatele clrea
ngndurat i bucuros, artndu-se plin de bunvoin fa de oameni.
199

Mako i Zbyszko, auzind cntece i strigte, ieir pn la poart s-l


ntmpine. Unii dintre clerici mai fuseser cu abatele la Bogdaniec, alii,
ns, care abia se alturaser nsoitorilor lui, nu-l mai vzuser niciodat.
Acestora le sczu nflcrarea la vederea aezrii srccioase, care nu se
putea compara cu gospodria artoas de la Zgorzelice. Le veni, ns,
inima la loc, vznd fumul care ieea prin acoperiul de paie i mai ales
cnd, dup ce intrar nuntru, simind mirosul de ofran i mai multe
feluri de carne, observnd n acelai timp cele dou mese pline de farfurii
de cositor, goale nc, dar att de mari c toi ochii se nveselir la vederea
lor. Pe o mas mai mic, strlucea un taler de argint, pregtit pentru abate
i o lingur tot att de frumos sculptat, dobndit, odat cu alte lucruri
scumpe, de la frizieni.
Mako i Zbyszko i poftir de ndat la mas, dar abatele, care
mncase bine nainte de a pleca de la Zgorzelice, nu se ls convins, mai
ales c-l preocupa altceva. Chiar de la sosire, se uita cu luare-aminte i
nelinitit totodat la Zbyszko, de parc voia s vad pe el urmele
ncierrii, vznd, ns, faa senin a tnrului, i pierdu rbdarea i
nemaiputnd s se stpneasc i propuse:
S mergem n iatac, s vorbim despre zlog. Nu v mpotrivii, c
m nfurii!
Aici, se ntoarse ctre clerici i tun:
Iar voi, s stai linitii i s nu ascultai la u!
Spunnd acestea, deschise ua de la iatac, prin care abia putu s treac,
i intr urmat de Zbyszko i de Mako. Acolo, dup ce se aezar pe lzile
cu lucruri, abatele i se adres tnrului cavaler:
Ei, ai fost la Krzenia?
Am fost.
Ei i?
Am pltit slujba pentru sntatea unchiului i m-am ntors.
Abatele se foi nelinitit pe lad.
Ha! se gndi, nu s-a ntlnit nici cu Cztan, nici cu Wilk; poate c nu
erau acolo sau poate c nu i-a cutat. M-am nelat!
Dar era suprat c se nelase i socoteala lui se dovedise greit, aa
c obrajii i devenir stacojii i ncepu s gfie.
Hai s vorbim despre zlog! spuse dup o clip. Avei banii? C
dac nu-i avei, pmntu-i al meu!

200

La acestea, Mako care tia cum s se poarte cu el, se ridic n tcere,


deschise cufrul pe care edea, scoase din el un scule cu grivne i zise:
Suntem oameni srmani, dar avem bani i cele de cuviin, aa c o
s pltim cum scrie pe hrtie i cum eu nsumi am isclit cu semnul
crucii. Dac Domnia Ta mai vrei i ceva pe deasupra pentru supraveghere
i ctig, n-o s ne mpotrivim i o s pltim ce ne pretinzi, mbrindu-i
picioarele, binefctorule.
Spunnd acestea, i czu la picioare, iar Zbyszko fcu i el la fel.
Abatele, care se atepta s se certe i s se trguiasc, rmase surprins de
asemenea purtare, ba chiar se supr ntructva, fiindc voia s-i impun
condiiile lui n timpul negocierilor i cnd colo, pierduse prilejul.
Astfel c, napoindu-le hrtia, adic nelegerea scris pe care Mako
o isclise cu semnul crucii, ntreb:
Despre ce fel de bani pe deasupra este vorba?
Nu vrem s primim de poman, rspunse Mako viclean, tiind c
n acest caz, cu ct se va mpotrivi mai mult, cu att va fi ctigul mai
mare.
Uitai-v la ei! Nu vor s primeasc poman de la o rud! Prea
mult pine crete trufia! N-am luat un loc pustiu, nu-l napoiez nici eu
pustiu, iar dac-mi place, am s arunc ct colo i sculeul sta!
S nu faci una ca asta! strig Mako.
S n-o fac? Poftim zlogul, luai-v i grivnele napoi! Vi le
druiesc, fiindc aa mi-e voia i chiar dac le-a fi aruncat pe drum, asta
nu v privete pe voi. E treaba mea!
Odat cu aceste cuvinte, apuc sculeul de legtur i-l arunc pe
podea, de se mprtiar monedele pe jos prin pnza rupt.
Dumnezeu s te rsplteasc, printele i binefctorul nostru!
ncepu s strige Mako care atta atepta. De la altcineva n-a fi primit, dar
de la ruda i duhovnicul meu, am s primesc.
Abatele se uit o vreme amenintor cnd la el, cnd la Zbyszko, apoi
rosti:
Eu tiu ce fac, chiar dac m supr; de aceea pstrai ce-ai cptat,
pentru c v previn c n-o s mai vedei nici o para.
Nici nu ne-am ateptat.

201

Aflai, ns, c tot ce-i al meu i va rmne Jagienki.


i pmntul? ntreb Mako naiv.
i pmntul! rcni abatele.
Faa lui Mako se alungi, dar se stpni i zise:
Ei, ce rost are s ne gndim la moarte! S-i dea Domnul Iisus o
sut de ani i chiar mai mult, iar nainte s ajungi n scaunul de episcop.
Mcar de-a ajunge! Ce, eu sunt mai prejos dect alii? rspunse
abatele.
Nu eti mai prejos, ci mai presus.
Aceste cuvinte avur darul s-l domoleasc pe abate, deoarece mnia
lui era doar foc de paie.
Hm, relu, voi suntei rudele mele, iar ea e numai fina mea, dar in
la ea i la Zych mai de mult. Un om mai bun ca Zych nu se afl pe lume i
nici o fat mai frumoas ca Jagienka! Poate cineva s spun ceva ru de ei?
i ncepu s-i roteasc privirea provocatoare, dar Mako nu numai c
nu se arta mpotriv, ci se grbi s ncuviineze c un vecin mai
cumsecade ai cuta n zadar n tot regatul.
Ct despre fat, adug, n-a ine mai mult nici la fiica mea. M-am
nsntoit cu ajutorul ei i asta n-o s-o uit pn-oi muri.
Vei fi blestemai i unul, i cellalt, dac vei uita, spuse abatele, i
eu v voi blestema cel dinti. Eu nu vreau nedreptatea voastr, pentru c
suntei rudele mele i de aceea am ticluit lucrurile ca tot ce va rmne dup
mine, s fie al Jagienki i al vostru, nelegei?
S dea Dumnezeu aa s se ntmple! se rug Mako. Iisuse
milostiv! M-a duce pe jos pn la mormntul reginei de la Cracovia i
pn la ysa Gra, ca s m nchin lemnului din Sfnta Cruce.
Abatele se bucur de sinceritatea lui Mako, zmbi i spuse:
Fata are drept s aleag, deoarece este frumoas, are zestre bun i
e de neam bun! Cztan sau Wilk nu sunt nimic pe lng ea, ar merita i un
fiu de voievod. Dar dac o s-o peesc eu pentru cineva, chiar fr s mai
aleg, l-ar lua de brbat, fiindc ine la mine i tie c n-o sftuiesc de ru
Bine-o s-i mai fie celui pentru care o vei pei se bucur Mako.
Dar abatele se ntoarse spre Zbyszko.
i tu ce zici?
202

Pi, eu gndesc ca i unchiul meu


Chipul grav al abatelui se lumin i mai mult; l btu pe Zbyszko cu
palma pe spate, de rsun iatacul, i ntreb:
De ce la biseric nu i-ai lsat s se apropie de Jagienka nici pe
Cztan, nici pe Wilk? Ai?
Ca s nu cread c m tem de ei i s nu-i nchipui nici Domnia
Ta.
I-ai dat i ap sfinit.
I-am dat.
Abatele l btu nc o dat pe spate:
Atunci ia-o!
Ia-o! strig Mako ca un ecou.
La acestea, Zbyszko i bg prul sub plas i rspunse linitit:
Cum s-o iau cnd la Tyniec, n faa altarului, i-am jurat credin
Danusiei, fiica lui Jurand?
I-ai fgduit penele de pun, n-ai dect s le caui, dar pe Jagienka
ia-o numaidect.
Nu pot, rspunse Zbyszko, dup aceea, cnd mi-a acoperit capul cu
nframa, i-am jurat c o voi lua de soie.
Faa abatelui ncepu s roeasc: urechile i se nvineir, iar ochii i
ieir din orbite: se apropie de Zbyszko i spuse cu glasul nbuit de
mnie:
Jurmintele tale sunt pleav-n vnt, pricepi! Poftim!
i-i sufl cu atta putere n cap, nct i czu plasa i prul i se
mprtie n neornduial pe umeri i pe spate. Atunci Zbyszko i ncrunt
sprncenele i privindu-l drept n ochi pe abate, i zise:
Legmntul meu nseamn onoarea mea, al crei paznic eu sunt!
Auzind acestea, neobinuit cu mpotrivirea, abatelui mai c i se tie
rsuflarea i amui. Se aternu o tcere amenintoare, pe care o ntrerupse
Mako:
Zbyszko! l cert, vino-i n fire! Ce i s-a ntmplat?
n acest timp, abatele ridic braul i artnd spre tnr, se porni s
strige:
Ce are? tiu eu ce are: n-are suflet de cavaler i de lahtic, ci de
iepure. i este fric de Cztan i de Wilk!
203

Zbyszko, ns, care nu-i pierduse nici o clip sngele-rece, ridic


nepstor din umeri i rspunse:
Oho, le-am spart capetele la Krzenia.
Ai fric de Dumnezeu! exclam Mako.
Abatele se uit un rstimp la Zbyszko cu ochii larg deschii. Mnia
lupta n inima lui cu admiraia, dar n acelai timp, mintea ager i aduse
aminte c din chelfneala de care avuseser parte Wilk i Cztan, poate s
aib folos pentru planurile lui.
Aa c, venindu-i n fire, ip la Zbyszko:
De ce nu mi-ai spus nimic?
Pentru c mi-a fost ruine. Am crezut c o s m provoace la lupt
clare sau pe jos, cum se cuvenea unor cavaleri, dar amndoi sunt doar
nite tlhari, nu cavaleri. Wilk a rupt cel dinti o scndur de la mas,
Cztan a fcut la fel cu cealalt, i s-a aruncat asupra mea! Ce era s fac?
Am nfcat i eu lavia i tii cum e!
Sunt n via? se interes Mako.
ntocmai, dar sunt puin ameii. Au nceput s-i revin cnd nc
mai eram acolo.
Abatele ascult, i terse fruntea de sudoare, apoi zvcni deodat de
pe lada pe care se aezase mai nainte, ca s se gndeasc mai bine, i
rcni:
Stai puin! C vreau s-i spun ceva!
Ce s-mi spui? ntreb Zbyszko.
O s-i spun c dac te-ai btut pentru Jagienka i le-ai spart
capetele oamenilor din cauza ei, tu eti adevratul ei cavaler, nu altcineva,
i trebuie s te cstoreti cu ea.
Spunnd acestea, i puse minile n olduri i se uit triumftor la
Zbyszko, dar acesta zmbi i rspunse:
Ehei, tiam eu prea bine de ce voiai s m asmui mpotriva lor, dar
i-ai greit socotelile.
Cum adic am greit? Vorbete!
Pentru c eu le-am cerut s ncuviineze c cea mai frumoas i cea
mai virtuoas fat de pe lume este Danuka Jurand, iar ei au pretins c este
Jagienka, de aceea ne-am i luptat.

204

Abatele rmase o clip pironit locului, ca mpietrit i numai dup


clipirea ochilor se putea vedea c triete. Deodat, se rsuci pe clcie,
dobor ua de la intrare izbind-o cu piciorul, intr n odaie, acolo smulse
toiagul ndoit din mna pelerinului i ncepu s-i altoiasc neciopliii,
mugind ca un bour rnit.
Pe cai, nepricopsiilor! Pe cai, cinilor. Piciorul meu nu va mai
clca niciodat n casa asta! Pe cai!
i trntind iari ua, iei n curte, urmat de clericii rtcitori.
ndreptndu-se cu toii spre opron, se grbir s pun eile pe cai. n zadar
alerg Mako dup el, n zadar l rug i-l implor, jurndu-se c el n-are
nici o vin, c tot nu ajut la nimic. Abatele blestem casa, oamenii i
cmpurile, iar cnd i aduser calul, nclec fr scar i porni n galop cu
mnecile fluturnd n vnt, asemenea unei uriae psri roii. Clericii
zburau n urma lui ngrozii, ca un stol care-i urmeaz conductorul.
Mako privi un rstimp dup ei pn cnd disprur n pdure, apoi
reveni ncet n cas i i spuse posomort lui Zbyszko cltinnd din cap:
Ai fcut-o de oaie!
Nu s-ar fi ntmplat nimic, dac plecam mai nainte, totu-i numai
din cauza Domniei Tale.
Cum aa?
Pentru c n-am vrut s te las bolnav acas.
i acum, ce facem?
Acum, o s plec.
ncotro?
n Mazowsze, la Danuka i s caut penele de pun printre nemi.
Mako tcu o clip, dup care zise:
Hrtia mi-a dat-o napoi, dar zlogul este nscris i la judectorie,
n registru. Acum abatele n-o s ne mai ierte de nici un sfan.
N-are dect. Bani ai, iar eu n-am nevoie pentru drum. O s m
primeasc bine pretutindeni i caii o s aib nutre ndestul; numai s am
platoa pe mine i sabia n mn, ncolo nu-mi pas de nimic.
Mako czu pe gnduri i ncepu s cumpneasc asupra celor
ntmplate. Nimic nu-i ieise pe voia i inima lui. El nsui i-o dorise din
tot sufletul pe Jagienka pentru Zbyszko; nelegea totui c nu mai putea
face ciorb din apa asta i c fa de mnia abatelui, fa de Zych i de
205

Jagienka, n sfrit, de ncierarea cu Cztan i Wilk, este mai bine ca


Zbyszko s plece, n loc s aib mereu motiv de ceart.
Hm! rosti n cele din urm, i aa, capete de teutoni tot trebuie s
caui, aadar, de vreme ce nu mai e nimic de fcut, e mai bine s pleci.
Fac-se voia Domnului Iisus Eu, ns, musai s m reped ndat la
Zgorzelice; poate i mpac cumva pe Zych i pe abate mi pare ru mai
ales de Zych.
Aici, l privi n ochi pe Zbyszko i ntreb deodat:
ie nu-i pare ru de Jagienka?
S-i dea Dumnezeu sntate i tot ce-i mai bun! rspunse Zbyszko.

Capitolul XVIII
MAKO ATEPT RBDTOR CTEVA zile vreo veste de la Zgorzelice
sau ca abatele s se mbuneze, pn cnd i se ur cu nesigurana i
ateptarea i se hotr s se duc el la Zych. Toate cte se petrecuser,
avuseser loc fr voia lui. Dorea totui s tie dac Zych nu-i poart pic
i lui, fiindc n ce-l privea pe abate, era sigur c mnia lui se va ndrepta i
mpotriva lui Zbyszko, i a lui.
Voia totui s fac tot ce-i sta n putin ca s-i scad suprarea, aa c
pe drum chibzui i plnui n minte ce s fac i ce s spun la Zgorzelice
pentru a pstra prietenia acestui vecin cumsecade. Dar gndurile i se
alctuiau cu greu, astfel c fu foarte bucuros gsind-o acas numai pe
Jagienka. Fata l ntmpin ca altdat i srutndu-i mna, adic
prietenete, dar i trist ntructva.
Tata nu-i acas? o ntreb.
Ba da, numai c a plecat cu abatele la vntoare. O s se ntoarc
repede
Spunnd acestea, l pofti n cas, unde, dup ce se aezar, rmaser
tcui un rstimp mai lung, dup care fata ntreb cea dinti:
Nu i se urte, Domnia Ta, singur la Bogdaniec?
Ba mi se urte, rspunse Mako. Aadar, tii c Zbyszko a plecat?
Jagienka oft ncet:
tiu. Am aflat din aceeai zi, i credeam c va trece pe aici s-mi

206

spun mcar o vorb bun, dar n-a venit.


Cum era s treac! se mir Mako, abatele l-ar fi fcut buci, iar
tatl tu n-ar fi fost nici el prea bucuros de oaspei.
Fata cltin din cap i rspunse:
Ei! N-a fi lsat pe nimeni s-i fac vreun ru.
La acestea, Mako, dei avea inima oelit, fu micat de tristeea ei i,
trgnd-o pe fat spre el, i spuse:
Dumnezeu s te ajute, fetia mea! Tu eti mhnit, dar nici mie
nu-mi e bine, pentru c afl de la mine c nici abatele i nici tatl tu nu in
mai mult la tine. Mai bine muream de rana de care m-ai vindecat, numai s
se fi nsoit cu tine, nu cu alta.
Jagienka fu cuprins de atta dor i prere de ru, nct nu mai putu
tinui nimic n inima ei:
N-am s-l mai vd niciodat, iar dac-o s-l vd, o s fie cu fiica lui
Jurand. Mai bine s mi se scurg ochii nainte de atta plns.
i ridicnd poala orului, i-i acoperi, ca s nu-i vad lacrimile.
Iar Mako:
Hai, linitete-te! De plecat, a plecat, dar pe viul Dumnezeu, n-o s
se ntoarc nici cu fata lui Jurand.
De ce s nu se ntoarc? ngn Jagienka de sub or.
Pentru c Jurand nu vrea s i-o dea.
Jagienka i descoperi faa deodat i ntorcndu-se spre Mako, l
ntreb repede:
Aa mi-a spus i mie, dar este oare adevrat?
Adevrat, aa cum este un Dumnezeu n cer.
i de ce?
Cine s-l tie. Vreun jurmnt ceva, iar cu jurmintele nu e de
glum! I-a plcut Zbyszko, care s-a i oferit s-l ajute, dar nici asta n-a
folosit la nimic. Nu l-a nduplecat nici cererea prinesei Anna. Toate
rugminile, sfaturile i poruncile s-au dovedit zadarnice, Jurand n-a vrut s
asculte de nimic. A spus doar c nu st n puterea lui. i, se vede c are un
motiv care-l mpiedic. Jurand este un om hotrt care nu-i calc niciodat
cuvntul. Tu, fat drag, nu-i pierde ndejdea i ntrete-i inima. La
drept vorbind, trebuia s plece, fiindc a jurat n biseric s aduc penele
207

de pun. Iar fata i-a acoperit capul cu nframa, n semn c l ia de brbat,


c era ct pe ce s-i taie capul, iar pentru asta el i-a rmas dator, ce s mai
vorbim. Ea nu va fi a lui, dac aa vrea Dumnezeu, dar dup dreptate, el
este al ei. Zych s-a suprat pe el, abatele sigur c-l vorbete de ru de i se
face pielea de gin, i nici mie nu-mi e bine, dar s stm strmb i s
judecm drept, ce mai putea face, bietul biat? De vreme ce s-a legat fa
de cealalt, era nevoit s plece. Doar este lahtic. Afl de la mine c dac
nemii nu-i vor veni de hac acolo unde s-a dus, o s se ntoarc tot aa cum
a plecat. i nu va veni numai la mine, un om btrn, nu numai la
Bogdaniec, ci i la tine, pentru c era tare bucuros cnd te vedea.
Cum putea el s se bucure cnd m vedea? l iscodi Jagienka.
n acelai timp, ns, se apropie de Mako i nghiontindu-l cu cotul, l
ntreb:
De unde tii, Domnia Ta? Nu poate fi adevrat, nu-i aa?
De unde tiu? rspunse Mako. L-am vzut doar ct de greu i era
s plece. Cnd s-a hotrt s plece, l-am ntrebat: ie nu-i pare ru de
Jagienka? Iar el mi-a zis: S-i dea Dumnezeu sntate i tot ce-i mai
bun! i unde n-a nceput s ofteze, de parc avea foalele fierarului n
piept
Sigur c nu-i adevrat! repet Jagienka i mai ncet, dar mai
spune, hai
Pe Dumnezeul meu, e adevrat! Cealalt n-o s-i mai plac dup
tine, pentru c tii i tu c o fat mai frumoas nu va gsi n toat lumea.
Simte c voia lui Dumnezeu l atrage spre tine, n-ai team, poate chiar mai
mult dect pe tine spre el.
Mcar de-ar fi aa! strig Jagienka.
Dar gndindu-se la ce spusese la repezeal, i acoperi faa roie ca
focul cu mneca, iar Mako zmbi, i mngie mustaa i zise:
Ehei! Dac-a mai fi eu tnr! Dar tu fii tare, c parc i vd ce se va
ntmpla: se va duce, va dobndi pintenii la curtea mazovian, fiindc
acolo hotarul este aproape i nu-i va fi greu s gseasc teutoni tiu i eu
c printre nemi sunt cavaleri destoinici, iar fierul nu este respins nici de
pielea lui, dar cred c nu oricine este n stare s-l biruie, deoarece

208

neastmpratul e tare ndemnatic la lupt. Vezi i tu c pe Cztan de


Rogw i pe Wilk de Brzozowa i-a dobort ntr-o clip, dei se spune c
sunt flci stranici i puternici ca nite uri. O s-i aduc penele de pun,
dar pe fata lui Jurand n-o s-o ia, ntruct am vorbit i eu cu Jurand i tiu ce
fel de om este. i pe urm, ce-o s fac? O s se ntoarc aici, unde-o s se
duc?
i cnd o s se ntoarc?
Ei, dac nu mai poi s rabzi, n-o s fii n pierdere. Dar pn una
alta, s le spui abatelui i lui Zych s nu mai fie chiar att de suprai pe
Zbyszko.
Cum pot s le spun? Ticua e mai mult ngrijorat dect suprat, dar
abatele este att de mnios, nct e primejdios s-i aminteti de el. Ne-a
dojenit i pe mine i pe ticua pentru slujitorul pe care l-am trimis la
Zbyszko.
Care slujitor?
l cunoti i Domnia Ta. Era la noi un ceh pe care ticua l-a luat
prins la Boleslawiec, un slujitor de treab i credincios. l chema Hlawa.
Ticua mi l-a dat s m slujeasc, fiindc era bun gospodar, iar eu i-am dat
o plato pe cinste i l-am trimis la Zbyszko, s-l slujeasc pe el, s-l ajute
la ananghie i Doamne ferete, n caz de ceva, s ne dea de tire I-am
mai dat i un chimir cu bani pentru drum, iar el mi-a jurat pe mntuirea
sufletului c-l va sluji pe Zbyszko pn la moarte.
Ce fat bun! S te rsplteasc Dumnezeu, i Zych nu s-a
mpotrivit?
De ce s se mpotriveasc? La nceput, nu m-a lsat, dar cnd i-am
mbriat picioarele, mi-a fcut pe voie. Cu ticua n-am nici o grij, dar
cnd a aflat abatele de la slugile lui, a nceput s ne certe i ticua a fugit
n ur. Abia seara s-a milostivit abatele de lacrimile mele i mi-a druit i
un irag de mrgele Eu, ns, eram bucuroas s sufr, numai Zbyszko s
aib mai muli nsoitori.
Pe viul Dumnezeu, nu mai tiu nici eu la cine in mai mult, la el sau
la tine, dar i aa el are nsoitori destui, i-am dat i bani, dei nu voia s-i
primeasc Hm! Mazowsze nu-i doar peste mare.
209

Fur ntrerupi de ltratul cinilor, strigtele i sunetele trmbielor de


alam n faa casei. Auzindu-le, Jagienka spuse:
Ticua i abatele s-au ntors de la vntoare. S mergem n cerdac,
e mai bine ca abatele s te vad pe Domnia Ta mai nti de departe, nu n
odaie pe neateptate.
Cu aceste cuvinte, l conduse pe Mako n cerdac, de unde vzur n
curtea acoperit de zpad o ceat de oameni, cai, cini i totodat, ucii de
sulie sau de arbalete, elanii i lupii fr via. Cnd l zri pe Mako,
nainte de a descleca, abatele arunc sulia spre el, e drept nu ca s-l
nimereasc, ci ca s-i arate mnia mpotriva celor de la Bogdaniec. Mako
i se nchin de departe cu cciula n mn, ca i cnd n-ar fi vzut nimic,
iar Jagienka nu vzuse ntr-adevr, deoarece era uimit de prezena celor
doi pretendeni ai ei printre nsoitorii abatelui.
Sunt Cztan i Wilk! se mir fata, cred c s-au ntlnit n pdure cu
ticua.
La vederea lor, ns, pe Mako parc-l mpunse ceva n rana vindecat.
ntr-o clip, prin minte i trecu gndul c unul dintre ei ar putea s-o
dobndeasc pe Jagienka i odat cu ea Moczydoy, pmnturile abatelui,
pdurile i banii. Prerea de ru i furia i strnser inima, mai ales c n
curnd mai vzu i altceva. Wilk de Brzozowa, cu toate c nu prea de mult
tatl lui voise s se bat cu abatele, se repezi acum la scara lui, s-l ajute s
descalece, iar acesta se sprijini prietenos de umrul tnrului lahtic.
Abatele se va mpca negreit cu btrnul Wilk, i spuse Mako,
astfel c odat cu fata i va da napoi pdurea i pmntul.
Gndurile negre i fur ntrerupte de glasul Jagienki, care tocmai
spunea:
S-au vindecat dup btaia cu Zbyszko, dar dei au venit aici n
fiecare zi, s-i ia dracul!
Mako se uit la ea faa fetei se mbujorase de mnie i de frig, iar
ochii albatri i scnteiau, cu toate c tia c Wilk i Cztan fuseser btui la
han numai din cauza ei.
Aa c Mako o ntreb:
Ei, i o s faci ce-i va porunci abatele?
Jagienka i rspunse pe dat:
Abatele o s fac ce vreau eu.
Dumnezeule milostiv! cuget Mako, i prostul sta de Zbyszko a
210

lsat s-i scape o fat ca asta!

Capitolul XIX
N ACEST TIMP, PROSTUL DE ZBYSZKO plecase ntr-adevr de la
Bogdaniec cu inima grea. Mai nti, se simea singur i strin fr unchiul
lui, de care nu se desprise de muli ani i cu care se obinuise att de
mult, nct acum nici el nu tia prea bine cum o s se poarte fr el, att n
timpul cltoriei, ct i n lupt. n al doilea rnd, i prea ru i de
Jagienka, fiindc dei i spunea c se duce la Danusia, pe care o ndrgea
din tot sufletul, i era totui att de bine alturi de Jagienka, nct abia acum
simea ce mult se bucurase lng ea i ce mhnit putea fi n lipsa ei. i se
mira el nsui de jalea lui, care-l cam nelinitea, pentru c dac i-ar fi fost
dor de Jagienka, cum i este unui frate de sora lui, n-ar fi fost nimic. Dar i
ddea seama c el ar vrea s-o ia de mijloc sau s-o dea jos din a sau s-o
treac prul n brae, s-i stoarc apa din cosi, s se preumble cu ea prin
pdure, s se uite i s tifsuiasc mpreun. Se obinuise ntr-atta cu ea
i-i plcea att de mult, nct acum, cnd ncepu s se gndeasc la ea, uit
cu totul c a pornit la drum lung pn n Mazowsze, struindu-i n minte
clipa n care Jagienka i venise n ajutor n pdure, n lupta cu ursul. i i se
pru c asta se ntmplase ieri, aa cum tot ieri se duseser dup castori la
iezerul Odstajany. N-o vzuse atunci cnd adusese castorul not, dar acum
avea impresia c o vede i iari l trecur fiorii, ca n urm cu cteva
sptmni, n vreme ce vntul se juca prea ndrzne cu fusta ei. Dup
aceea, i aduse aminte cum clrea gtit de srbtoare spre biserica din
Krzenia i ct fusese de uimit c o fat simpl putuse s i se par o
jupni de neam mare. Toate acestea i tulburar inima, se simea totodat
i vesel, i trist, iar cnd se mai gndi c ar fi putut face cu ea ce voia, i ct
de atras era de el, cum l privea supus n ochi i cum se apropia de el,
abia mai era n stare s stea n a. Dac mcar a fi ntlnit-o undeva i,
dei mi luasem rmas-bun, a fi mbriat-o la desprire, i spuse, poate
c m-a fi simit mai bine, dar nelese numaidect c nu-i adevrat i n-ar
fi fost mai bine, deoarece numai la gndul unei asemenea despriri l
trecur nduelile, cu toate c era destul de frig.
Pn cnd, n cele din urm, se nfrico de aceste amintiri care
semnau prea mult cu poftele necurate i le scutur din sufletul lui, cum
211

scutura zpada pufoas de pe pelerin.


Eu m duc la Danusia, la jupni mea drag! murmur.
i i ddu seama ndat c asta este o altfel de dragoste, parc mai
cuviincioas i mai puin atoare. Cu ncetul, pe msur ce picioarele i
ngheau n scri, iar vntul rece i potolea sngele, toate gndurile i
zburar ctre Danusia Jurand. Ei i era cu adevrat dator. Dac n-ar fi fost
ea, capul lui ar fi czut de mult n piaa din Cracovia. Atunci cnd rostise
fa de cavaleri i de oreni: Este al meu, prin aceste cuvinte l smulsese
din minile clilor i de atunci el i aparinea ei, cum i aparinea sclavul
stpnului su. Nu el o luase pe ea, ci din contr; nici mpotrivirea lui
Jurand nu mai nsemna nimic. Doar ea l-ar putea alunga, aa cum stpna
i poate alunga sclavul, cu toate c nici atunci el nu s-ar deprta prea mult,
pentru c el era legat i de propriu-i jurmnt. Se gndi totui c ea nu-l va
alunga i mai degrab va pleca dup el de la curtea mazovian, fie i pn
la captul lumii. Tot gndindu-se la acestea, ncepu s-o laude n sufletul lui
n paguba Jagienki, ca i cnd ar fi fost doar vina ei c-l npdeau poftele
i-i rjghinau inima. Acum, nu-i mai trecu prin minte c Jagienka l
vindecase pe btrnul Mako, i afar de asta, c fr ajutorul ei poate c
ursul i-ar fi sfiat pielea de pe cap n noaptea aceea, i se rzvrti
mpotriva Jagienki nadins, socotind c n acest fel o va sluji pe Danusia i
se va dezvinovi i n ochii lui.
Tocmai atunci, l ajunse din urm cehul Hlawa, trimis de Jagienka,
aducnd cu sine i un cal de povar.
Domnul fie ludat! spuse nclinndu-se adnc.
Zbyszko l vzuse o dat sau de dou ori la Zgorzelice, dar nu-l
recunoscu, aa c-l ntreb:
n vecii vecilor. Dar tu cine eti?
Slujitorul Domniei Tale.
Cum adic slujitorul meu? Uite-i pe slujitorii mei, rspunse artnd
spre cei doi turci druii de Sulimczyk Zawisza i la cei doi argai voinici
care, clrind pe cai scunzi, aveau grij de armsarii cavalerului, ia sunt ai
mei, dar pe tine cine te-a trimis?
Jupnia Jagienka, fiica lui Zych de Zgorzelice.
Jupnia Jagienka?
Zbyszko abia se rzvrtise mpotriva ei, i suprarea nc nu-i trecuse,
aadar spuse:
212

ntoarce-te acas i mulumete-i jupniei pentru darul ei, fiindc


eu nu te vreau.
Cehul scutur din cap.
Nu m ntorc, stpne. Eu i-am fost druit Domniei Tale i n afar
de asta, m-am jurat c te voi sluji pn la moarte.
Dac mi-ai fost druit, eti sluga mea.
A Domniei Tale, stpne.
Aa c i poruncesc s te ntorci.
Eu am jurat i, dei nu sunt dect un prins de la Boleslawiec i un
biet slujitor, m trag dintr-un neam nstrit.
Zbyszko se nfurie:
Pleac numaidect! Cum se poate s te ari mpotriva voinei
mele? Hai, c poruncesc s ncordeze arbaleta!
Cehul scoase linitit i o mantie cptuit cu piele de lup i i-o ddu lui
Zbyszko, spunndu-i:
Jupnia Jagienka i-a trimis i mantia asta, stpne.
Vrei s-i rup oasele? ntreb Zbyszko, lund bul din mna unui
argat.
Am i un chimir cu bani la porunca Domniei Tale, ddu rspuns
cehul.
Zbyszko ridic bul, dar i aduse aminte c slujitorul, dei prins de
rzboi, descindea totui dintr-un neam cu stare, care rmsese la Zych doar
pentru c n-avusese cu ce s se rscumpere, aa c ls bul din mn.
Cehul i se nclin pn la scar i-l rug:
Nu te mnia, Domnia Ta. Dac-mi porunceti s nu merg cu
Domnia Ta, o s rmn cteva sute de pai n urm, dar acas nu m ntorc,
pentru c m-am jurat pe mntuirea sufletului meu.
i dac-o s pun s te biciuiasc sau s te lege?
Dac porunceti s m biciuiasc, nu va fi pcatul meu, iar dac m
vei lega, o s stau aa pn cnd m vor dezlega niscaiva oameni buni, sau
m vor mnca lupii.
Zbyszko nu-i mai rspunse, i ndemn calul nainte, urmat de
oamenii lui. Cu arbaleta la spinare i baltagul pe umr, cehul porni i el n
urma tuturor, nvelindu-se n pielea proas de zimbru, deoarece ncepuse
213

s bat un vnt stranic cu spic de zpad.


Vifornia se nteea cu fiecare clip. Dei nfurai n ube, turcii
aproape c ngheaser, argaii lui Zbyszko ncepur s-i frece minile, iar
el nsui, nefiind nici el mbrcat prea gros, i arunc de cteva ori privirile
la mantia adus de Hlawa i dup un rstimp, i porunci unui turc s i-o
aduc.
i nvelindu-se strns n ea, simi cldura rspndindu-i-se n tot
trupul. Era grozav mai ales gluga, care-i apra ochii i o mare parte din
fa, aa c vntul aproape c ncet s-l supere. Atunci se gndi fr s
vrea c Jagienka este totui o fat bun de pus pe ran, i ncetini mersul
calului, vrnd s-l ntrebe totul despre ea i ce se petrecuse la Zgorzelice.
i fcu un semn din cap slujitorului i-i zise:
Btrnul Zych tie c jupnia te-a trimis la mine?
tie, rspunse Hlawa.
i nu s-a mpotrivit?
S-a mpotrivit.
Spune-mi cum a fost.
Stpnul se plimba prin ncpere i jupnia se inea dup el. El
ipa, dar jupnia nimic, numai c s-a ntors ctre ea i atunci ea i-a czut la
picioare fr un cuvnt. n cele din urm, stpnul zice: Ce ai surzit, de nu
rspunzi nimic la vorbele mele? Hai, vorbete, c m nvoiesc i atunci
abatele o s-mi taie capul! Abia atunci jupni i-a dat seama c l-a
convins i s-a pornit pe plns, mulumindu-i. Stpnul i-a reproat c nu
ine seam de el i vrea s se fac toate numai dup voia ei, iar la urm:
Fgduiete-mi c n-ai s dai fuga pe furi s-i iei rmas-bun de la el i te
las, altfel nu. Abia atunci s-a ngrijorat jupnia, dar i-a promis, iar
stpnul s-a bucurat, pentru c i el, i abatele se temeau grozav de asta, s
nu-i vin cheful s se vad cu Domnia Ta Dar nu s-a sfrit aa, c mai
trziu jupnia a mai cerut doi cai, iar stpnul a fost mpotriv, o ub de
lup i un chimir i el iar a refuzat-o. Dar ce putea s nsemne mpotrivirea
lui! Dac ei i-ar fi nzrit s dea foc la cas, stpnul s-ar fi nvoit. De
aceea am adus i al doilea cal, uba de lup i chimirul
Ce fat cumsecade! i spuse Zbyszko n sinea lui.
Iar dup o clip, ntreb cu voce tare:

214

Dar cu abatele n-a avut necazuri?


Cehul zmbi ca un slujitor cu mintea ager, care nelege tot ce se
ntmpl n jurul lui i rspunse:
Ei, s-au neles n tain, fr s tie abatele, i nu cunosc ce-a fcut
cnd a aflat, pentru c eu am plecat nainte.
Abatele ca abatele! Zbiar cteodat i la jupni dar pe urm se
tot uit dup ea s vad dac n-a nedreptit-o prea mult. Am vzut eu
nsumi cum a certat-o odat i dup aceea a deschis un cufr i i-a adus un
lan scump de nu mai gseti unul la fel nici la Cracovia apoi i-a spus:
Poftim! Ea are ac i de cojocul abatelui, care ine la ea mai mult dect
tatl ei.
Aa e, cu siguran.
Cum e un Dumnezeu n cer
Aici, tcur i merser mai departe prin vntul care viscolea zpada;
totui Zbyszko i struni deodat calul, fiindc dintr-o latur a pdurii se
auzea un glas jalnic, pe jumtate nbuit de zgomotele pdurii:
Cretinilor, scpai o slug a lui Dumnezeu aflat n pericol!
i, n acelai timp, la drum iei n fug un om mbrcat n veminte pe
jumtate duhovniceti, pe jumtate laice, i oprindu-se naintea lui
Zbyszko, ncepu s strige:
Oricine-ai fi, stpne, ajut un om la nevoie!
Ce i s-a ntmplat i cine eti? ntreb tnrul cavaler.
Sunt o slug a lui Dumnezeu, dei nu am fost nc hirotonisit, i mi
s-a ntmplat ca azi-diminea s-mi fug calul care ducea lucrurile sfinte.
Am rmas singur i fr arme, iar seara se apropie i nu mai e mult pn
cnd fiarele slbatice vor ncepe s urle n pdure. Voi pieri, dac nu m
vei ajuta.
Dac ai pieri din cauza mea, rspunse Zbyszko, ar trebui s rspund
pentru pcatele tale, dar dup ce voi cunoate c spui adevrul i c nu eti
vreun vagabond sau vreun uciga care umbl pe drumuri?
O s-i dai seama dup cufere, stpne. Nu puini sculei plini cu
ducai ai da, ca s ai ce se afl n ele, dar o s-i fac parte din ele pe
degeaba, numai s m luai pe mine i cuferele mele cu domniile voastre.
Zici c eti sluga lui Dumnezeu i nu tii c un ajutor se rspltete
215

n cer, nu pe pmnt. Dar cum i-ai scpat cuferele, dac spui c i-a fugit
calul care i le ducea?
Pentru c nainte de a-mi gsi calul, mi l-au sfrtecat lupii n pdure
i mi-au rmas cuferele pe care le-am trt pn la drum, ca s atept mila
i ajutorul unor oameni de treab.
Spunnd acestea i vrnd n acelai timp s arate c spune adevrul,
art spre dou lzi sub un pin. Zbyszko se uit destul de nencreztor la el,
ntruct omul nu i se prea prea cinstit, iar afar de asta vorbirea lui, dei
curat, i trda originea de pe meleaguri ndeprtate. Nu voia totui s-i
refuze ajutorul i-i ngdui s urce n a mpreun cu lzile lui, care preau
ciudat de uoare pe calul nenclecat pe care-l adusese cehul.
Fie ca Dumnezeu s-i nmuleasc izbnzile, viteazule cavaler! i
ur necunoscutul.
Dup care, vznd faa copilreasc a lui Zbyszko, adug cu jumtate
de glas:
Ca i perii din barb.
i dup o clip, clrea lng ceh. Un rstimp, nu putur s stea de
vorb, fiindc sufla un vnt puternic i prin pdure era zgomot mare, dar
cnd se mai liniti, Zbyszko auzi n urma lui urmtoarea discuie:
Nu m mpotrivesc c ai fost la Roma, dar ari ca un soarbe-bere,
zicea cehul.
Ferete-te de pedeapsa venic, l dojeni necunoscutul, deoarece
vorbeti cu un om care la Patele trecut a ciocnit ou cu Sfntul Printe.
Nu-mi mai vorbi de bere pe asemenea frig, poate numai de cea fiart, dar
dac ai pe undeva un urcior cu vin d-mi i mie cteva nghiituri i am
s-i iert o lun de purgatoriu.
Nu eti hirotonisit, te-am auzit cu urechile mele, aadar cum o
s-mi ieri o lun de purgatoriu?
N-am fost hirotonisit, e drept, dar am capul ras, fiindc aa mi-a
fost ngduit, iar afar de asta, am la mine indulgene i relicve sfinte.
n lzile astea? se interes cehul.
Chiar n ele. Dac ai vedea tot ce am, te-ai prbui cu faa-n jos nu
numai tu, ci i toi pinii din pdure mpreun cu animalele slbatice.
Dar cehul, care era un slujitor iste i cu experien, privi bnuitor la
216

negutorul de indulgene i ntreb:


i v-au mncat lupii caii?
I-au mncat, pentru c se nrudesc cu diavolii, dar au crpat. Am
vzut cu ochii mei unul spart. Dac ai vin, adu-l ncoace, fiindc dei
vntul a stat, am ngheat ateptnd la drum.
Cehul, ns, nu-i ddu vinul i iari merser n tcere, pn cnd
vnztorul de relicve ncepu s-l iscodeasc:
ncotro mergei?
Departe. Dar deocamdat la Sieradz. O s vii cu noi?
N-am ce face. O s dorm n grajd, iar mine poate cavalerul sta
evlavios o s-mi druiasc un cal i pornesc mai departe.
Din ce loc eti?
Din Prusia, de lng Malborg.
Auzind acestea, Zbyszko ntoarse capul i-i fcu semn necunoscutului
s se apropie.
Eti de lng Malborg? De acolo vii? l ntreb.
ntocmai, de lng Malborg.
Cred c nu eti neam, dar ne-ai nvat foarte bine limba. Cum te
cheam?
Neam sunt i m cheam Sanderus; vorbesc limba voastr, pentru
c m-am nscut la Toru, unde toat lumea o vorbete. Pe urm, am stat la
Malborg, dar i acolo-i la fel! Pn i fraii clugri o neleg.
Ai fost de mult la Malborg?
Stpne, am fost n ara Sfnt, apoi la Constantinopole i la
Roma, de unde m-am ntors prin Frana la Malborg, iar de acolo am plecat
n Mazowsze s vnd indulgene sfinte, pe care cretinii cu credin le
cumpr bucuroi pentru mntuirea sufletului.
La Pock ai fost sau la Varovia?
Am fost i acolo, i dincolo. S le dea Dumnezeu sntate celor
dou prinese! Nu degeaba pn i boierii din Prusia in la prinesa
Alexandra, fiindc este foarte evlavioas, cu toate c nici prinesa Anna a
lui Janusz nu e mai prejos.
Ai vzut curtea de la Varovia?

217

N-am ntlnit-o la Varovia, ci la Ciechanw, unde amndoi prinii


m-au ospeit bine, ca pe sluga Domnului ce m aflu, i m-au druit cu de
toate pentru drum. Dar i eu le-am lsat n schimb relicve, care o s le
aduc binecuvntarea lui Dumnezeu.
Zbyszko vru s-l ntrebe de Danusia, dar l cuprinser parc o team
neneleas i ruinea, ntruct i ddea seama c asta ar fi nsemnat s-i
destinuie dragostea unui necunoscut de rnd, care mai trezea i bnuieli i
putea fi pur i simplu un neltor. Aa c dup o clip de tcere, ntreb:
Ce relicve vinzi prin lume?
Vnd i indulgene, i relicve, cele dinti fiind felurite: pentru
totdeauna, pentru cinci sute de ani, pentru trei sute, pentru dou sute i
pentru mai puini, mai ieftine, ca s poat cumpra i oamenii sraci,
putnd s-i scurteze i ei chinurile din purgatoriu. Am indulgene pentru
pcatele trecute i pentru cele viitoare, dar s nu crezi, stpne, c banii pe
care le vnd i pstrez pentru mine Un codru de pine neagr i o
nghiitur de ap, asta-i partea mea, iar restul din tot ce strng, i duc la
Roma, ca s se pun la cale o nou cruciad. Adevrat, umbl prin lume tot
felul de neltori care au numai lucruri false: i indulgene, i relicve, i
pecei, i mrturii, iar pe tia Sfntul Printe i urmrete prin scrisori pe
bun dreptate. Pe mine, ns, priorul de la Sieradz m-a judecat i m-a
pedepsit strmb, deoarece peceile mele sunt adevrate. Uite, stpne, e
cear, spune i Domnia Ta.
i cum s-a purtat priorul de la Sieradz?
Of, stpne! Mcar de n-a avea dreptate, cnd spun c e atins de
nvtura eretic a lui Wiklef1. Dac, aa cum mi-a spus scutierul Domniei
Tale, mergei la Sieradz, mai bine s nu m vad, ca s nu cad iari n
pcatul hulirii lucrurilor sfinte.
Pe scurt, asta nseamn c te-a luat drept un neltor i un tlhar?
Dac ar fi vorba de mine, stpne, l-a ierta din dragoste pentru
aproapele meu, cum de altfel am i fcut, dar el a profanat marfa mea
sfinit, fapt pentru care m tem c va fi osndit pentru vecie.
Ce mrfuri sfinte ai?
1

John Wilklif (cca 13291384), teolog i reformator religios englez.


218

De acelea despre care nu poi nici s vorbeti cu capul acoperit, dar


acum, avnd indulgene gata pregtite, am s-i dau Domniei Tale
ngduina de a nu-i scoate gluga, pentru c vntul a nceput din nou s
bat. n acest fel, o s cumperi o indulgen la popas, i pcatul nu i se va
pune la socoteal. Cte n-am eu! Am o copit a mgarului pe care a avut
loc fuga n Egipt i care a fost gsit pe lng piramide. Regele Aragonului
mi-a oferit pentru ea cincizeci de ducai de aur curat. Am o pan din aripa
arhanghelului Gabriel, pe care a pierdut-o n timpul Bunei-vestiri; am dou
capete de prepeli trimise izraeliilor n pustiu; am ulei n care pgnii au
vrut s-l prjeasc pe Sf. Ion i o treapt din scara pe care a visat-o Iacov,
i lacrimile Mariei din Egipt, i puin rugin de pe cheile Sf. Petru Nici
nu pot s le nir pe toate, pentru c am ngheat, iar scutierul tu, stpne,
n-a vrut s-mi dea vin, iar n al doilea rnd pentru c n-a sfri nici pn
disear.
Sunt relicve nsemnate, dac sunt adevrate! constat Zbyszko.
Dac sunt adevrate? Ia sulia din minile slujitorului i
pregtete-te, c diavolul se afla prin apropiere i el i trimite asemenea
gnduri. Stpne, ine-l la o suli deprtare. i dac nu vrei s atragi
nenorocirea asupra Domniei Tale, cumpr de la mine o indulgen pentru
acest pcat, altminteri peste trei sptmni o s-i moar cineva la care ii
mai mult dect la orice pe lume.
Zbyszko se sperie de aceast ameninare, fiindc-i veni n minte
Danusia, i rspunse:
Pi nu eu sunt cel care nu crede, ci priorul clugrilor dominicani
din Sieradz.
Privete, Domnia Ta, peceile sunt din cear curat; ct despre
prior, Dumnezeu tie dac mai triete, pentru c pedeapsa dumnezeiasc
nu ateapt.
Cnd ajunser la Sieradz, se art c priorul tria. Zbyszko se duse
chiar la el s plteasc dou slujbe, una pentru Mako, iar cealalt pentru
penele acelea de pun, dup care plecase. Priorul, ca muli alii pe atunci n
Polonia, era strin, de neam din Cylia, dar dup patruzeci de ani de via la
Sieradz, nvase bine limba polon i era un mare duman al cavalerilor
teutoni. De aceea, aflnd de intenia lui Zbyszko, rosti:
219

Ei vor avea parte de o pedeaps i mai mare, dar nici pe tine nu te


ndemn s dai napoi de la ce vrei s faci, mai nti pentru c ai jurat, iar pe
de alt parte, pentru c ce-au fcut aici la Sieradz, nu va fi pltit n veci de
braul polonez.
Ce-au fcut? ntreb Zbyszko, care era bucuros s afle toate
frdelegile teutonilor.
La acestea, btrnul prior i desfcu palmele i mai nti rosti cu voce
tare Venic odihn, apoi se aez pe un scunel, inu un moment ochii
nchii, de parc voia s-i adune amintirile de demult, i n sfrit ncepu
s povesteasc.
I-a adus aici Wincenty de Szamotuy. Atunci, aveam vreo
doisprezece ani i tocmai venisem din Cylia, de unde m luase unchiul meu
Petzoldt, custodele. Cavalerii teutoni au nvlit noaptea asupra oraului i
i-au dat foc. Am vzut de pe metereze cum erau tiai cu paloele n pia
brbai, copii i neveste sau cum erau azvrlii n foc sugarii Am vzut
chiar preoi ucii, cci nu iertau pe nimeni n cruzimea lor. S-a ntmplat c
priorul Mikoaj, fiind din Elblg, l cunotea pe comturul Herman,
cpetenia otenilor. S-a dus deci mpreun cu fraii mai mari la acel cavaler
i ngenunchind naintea lui, l-a implorat pe limba lor s aib mil de
sngele cretinilor. Care i-a rspuns: Nu neleg i a poruncit s continue
mcelul. Atunci, i-au tiat i pe clugri, i odat cu ei pe unchiul meu
Petzoldt, iar pe Mikoaj l-au legat de coada unui cal Dimineaa, nu mai
era picior de om viu n ora, afar de teutoni i de mine care m
ascunsesem pe grinda clopotului. Dumnezeu i-a pedepsit cu nfrngerea de
la Powce, dar ei continu s-i urmreasc pe cretinii din acest regat i n-o
s nceteze pn cnd braul lui Dumnezeu nu-i va terge de pe faa
pmntului.
La Powce, rspunse Zbyszko. Acolo s-au prpdit aproape toi
brbaii din neamul meu, dar nu-i mai plng de vreme ce Dumnezeu i-a dat
regelui okietek o izbnd att de mare asupra lor, tind douzeci de mii
dintre ei.
Tu o s apuci un rzboi i mai crncen i o biruin i mai mare,
adug priorul.

220

Amin! rspunse Zbyszko.


i schimbar vorba. Tnrul cavaler i puse cteva ntrebri despre
negutorul de relicve, pe care-l gsise n drum i afl c muli neltori
umbl prin lume, pclind oamenii lesne creztori. Priorul i mai spuse c
s-au dat bule papale care poruncesc episcopilor s-i prind pe aceti
arlatani i pe cine n-are scrisori i pecei adevrate, s-l osndeasc
numaidect, ntruct dovezile acelui vagabond i se pruser priorului
prefcute, vrusese s-l trimit ndat episcopului, ca s-l judece. Dac s-ar
fi dovedit c este un trimis adevrat, n-ar fi pit nimic. El, ns, preferase
s-o ia la sntoasa. Poate c totui se temuse s nu zboveasc prea mult pe
drum, dar n acest fel crescuser i bnuielile mpotriva lui.
Spre sfritul vizitei, priorul l mai pofti pe Zbyszko s nnopteze i s
se odihneasc la mnstire, dar acesta nu putea s accepte, deoarece voia s
pun pe poarta hanului anunul cu provocarea la lupt clare sau pe jos a
tuturor cavalerilor care ar fi negat c jupni Danuta Jurand este cea mai
frumoas i mai virtuoas din regat. Asemenea anun nu putea fi pus n nici
un caz pe poarta mnstirii. Nici priorul i nici ceilali preoi nu cutezar
s-i scrie provocarea, drept care, tnrul cavaler se afl n mare nevoie,
netiind cum s se descurce singur. Abia dup ce reveni la han, i trecu prin
minte s-i cear ajutorul negustorului de indulgene.
Pur i simplu, priorul nu tie dac eti sau nu o haimana, i spuse,
pentru c el mi-a zis aa: De ce s se team de judecata episcopului, dac
dovezile lui sunt bune?
Nici eu nu m tem de episcop, rspunse Sanderus, ci de clugri,
care nu se pricep la pecei. Tocmai voiam s plec la Cracovia, dar cum
n-am cal, sunt nevoit s atept ca cineva s-mi druiasc unul. ntre timp, o
s trimit o scrisoare, pe care o s pun pecetea mea.
Aa mi-am zis i eu, dac se arat c te pricepi la scris, asta
dovedete c nu eti un om de rnd. Dar cum vrei s trimii scrisoarea?
Printr-un pelerin sau prin vreun clugr rtcitor. Ci oameni nu se
duc acum la mormntul reginei de la Cracovia.
Dar mie ai putea s-mi scrii ceva?
i scriu, stpne, tot ce-mi porunceti, frumos i la obiect, fie i pe
o scndur.
Mai bine pe scndur, se bucur Zbyszko, fiindc aa nu se terge
221

i o s-mi fie de folos i mai trziu.


ntr-adevr, cnd dup o vreme, slujitorii gsir i aduser o scndur
curat, Sanderus se apuc de scris. Zbyszko nu tia s citeasc ce era scris
pe scndur, dar porunci s-o pun la poart, iar sub ea s agae pavza lui i
cei doi turci s-o pzeasc pe rnd. Oricine o va lovi cu sulia, acesta era un
semn c primete provocarea. Se vede, ns, c la Sieradz lipseau amatorii
de asemenea isprvi, fiindc n ziua aceea i nici n cea urmtoare, pavza
nu rsun de lovitura vreunei sulie, aa c la amiaz, contrariat ntructva,
tnrul porni mai departe la drum.
nainte, ns, de plecarea lui Zbyszko, Sanderus l sftui:
Stpne, dac ai fi agat tblia n ara cavalerilor prusieni, nu
ncape ndoial c acum scutierul ar fi trebuit s-i strng curelele la
plato.
Cum se poate? Doar unui cavaler teuton, ca un clugr ce se afl,
nu-i este permis s-i aib stpn pe care s-o iubeasc.
Nu tiu dac le este ngduit sau nu, tiu numai c le au i ei pe ale
lor. E drept c un astfel de cavaler nu poate accepta o provocare la duel
fr s se fac de ruine, deoarece jur c va lupta numai pentru credin i
alturi de ceilali, dar acolo, printre clugri, se afl i o mulime de
cavaleri laici din ri ndeprtate, care vin s-i ajute pe prusieni. Acetia nu
fac dect s caute pricin cu lumnarea i s lupte cu ali cavaleri, mai ales
cu cei din Frana.
Oho! i-am vzut eu la Wilno i cu ajutorul lui Dumnezeu, o s-i vd
i la Malborg. Am nevoie de penele de pun de la coifuri, pentru c aa am
jurat, nelegi?
Stpne, cumpr de la mine dou sau trei picturi din sudoarea
sfntului Jerzy, care i-au curs luptnd cu balaurul. Nici o relicv nu se
potrivete mai bine cu un cavaler. O s-mi dai n schimb calul pe care mi-ai
poruncit s ncalec i mai adaug i sngele cretinesc pe care-l vei vrsa n
lupt.
Ia mai slbete-m, c acum m supr. Nu-i voi cumpra marfa
atta vreme ct nu tiu dac-i bun.
Stpne, dup cum mi-ai spus, te duci la curtea din Mazowsze, la
prinul Janusz. ntreab acolo cte relicve au luat de la mine nsi prinesa,
222

i cavalerii, i jupniele pe la nunile la care am fost.


Care nuni? ntreb Zbyszko.
Cum se ntmpl de obicei nainte de Lsata-secului. Cavalerii se
nsurau unul dup altul, pentru c lumea vorbete c va fi rzboi ntre
regele polon i cavalerii prusieni pentru inutul Dobrzynului Cte unul
mi spunea: Dumnezeu tie dac voi scpa cu via. Vreau s ncerc i eu
nainte fericirea de a tri cu o nevast.
Zbyszko se ngrijor cnd auzi de rzboi, dar i mai mult de ce-i
spusese Sanderus despre nuni, aa c-l ntreb:
i ce fete s-au cstorit?
Pi, cele de la curtea prinesei. Nu tiu dac i-a mai rmas vreuna,
deoarece am auzit-o pe prines spunnd c va trebui s-i caute altele.
Cnd auzi acestea, Zbyszko amui o clip, dup care se interes cu
glasul schimbat.
Dar jupni Danuta Jurand, al crei nume l-am scris pe scndur,
s-a cstorit i ea?
Sanderus ntrzie cu rspunsul mai nti pentru c el nsui nu tia
bine, iar n al doilea rnd, fiindc se gndi c dac-l ine pe cavaler n
nesiguran, l va conduce dup voia lui i va putea s-l stoarc mai bine de
bani. Socotise mai dinainte n mintea lui c trebuie s stea n apropierea
acestui cavaler care avea o suit pe cinste i era ndestulat cu de toate.
Sanderus se pricepea la oameni i la tot felul de treburi. Tinereea lui
Zbyszko i ngduia s presupun c va fi un stpn mrinimos i nu va
ine seama de bani. Mai vzuse i platoa aceea scump de Milano, i
armsarii uriai de lupt, pe care nu-i putea avea oricine, aa c i spusese
c n preajma unui astfel de stpn, va avea i ospeia asigurat pe la curi,
i destule prilejuri s-i vnd indulgenele cu folos, i drumul fr
primejdii, n sfrit, i mncare din belug, i butur, care-l interesa cel
mai mult.
Prin urmare, auzindu-i ntrebarea lui Zbyszko, i ncrunt fruntea,
ridicndu-i ochii la cer, ca i cnd s-ar fi strduit s-i aminteasc, i
rspunse:
Jupnia Danuta Jurand Dar din ce loc este?
Danuta Jurand de Spychw.
Le-am vzut pe toate, dar cum o cheam pe fiecare, nu-mi amintesc

223

prea bine.
E nc o copilandr care cnt la lut, nveselind-o pe prines cu
cntecul ei.
Aha copilandr care cnt la lut s-au cstorit i unele mai
tinerele Nu cumva este smead la fa ca agata?
Zbyszko rsufl uurat.
Nu-i asta! Cealalt era alb ca zpada i blaie, numai c avea
obrajii rumeni.
La care Sanderus:
Pentru c una singur, neagr ca agata, a rmas lng prines, iar
celelalte i-au gsit soi aproape toate.
Dac tu spui aproape toate, asta nseamn c nu chiar toate.
Pentru Dumnezeu, dac vrei s capei ceva de la mine, adu-i aminte!
Aa, n trei, patru zile, a putea s-mi amintesc, iar cel mai mult
mi-ar plcea un cal care s-mi care mrfurile sfinte.
Al tu s fie, numai s spui adevrul.
Deodat, cehul care ascultase aceast discuie de la nceput i i rsese
n pumn, intr n vorb:
Adevrul l vom cunoate abia la curtea din Mazowsze.
Sanderus privi o clip la el, apoi spuse:
Tu crezi c eu m tem de curtea din Mazowsze?
Eu nu spun c i-e fric de curtea din Mazowsze, ci doar c nici
acum i nici peste trei zile n-o s pleci cu calul, iar dac se va arta c ai
minit, n-o s mai pleci nici pe picioarele tale, fiindc Luminia Sa va
porunci s i le frng.
Chiar aa! ntri Zbyszko.
Sanderus se gndi c fa de asemenea promisiune, e mai bine s fie
prudent i rspunse:
Dac voiam s mint, spuneam dintr-odat c s-a cstorit sau c nu
s-a cstorit, dar eu am spus: nu-mi aduc aminte. Dac-ai fi avut minte, ai fi
vzut imediat cinstea n rspunsul meu.
Mintea mea nu este frate cu cinstea ta, care s-ar putea s fie sora
unui cine.
Cinstea mea nu latr ca mintea ta; iar cine latr n timpul vieii, s-ar
224

putea s urle dup moarte.


Mai mult ca sigur! Cinstea ta nu va urla dup moarte, ci va scrni
din dini, dac nu-i va pierde n slujba diavolului n timpul vieii.
i ncepur s se certe, deoarece cehul avea limba ascuit i la fiecare
cuvnt al neamului i rspundea cu alte dou. Dar n acest timp, Zbyszko
ddu porunc de plecare i n curnd pornir la drum dup ce se interesar
mai nti care-i calea spre czyca. Nu departe de Sieradz, intrar
numaidect n pdurile uriae care acopereau cea mai mare parte din inut.
Prin mijlocul lor ducea un drum larg, adncit n ridictura dealurilor sau
podit cu trunchiuri de copaci, prin vi, rmi de pe vremea regelui
Kazimierz. ntr-adevr, dup moartea lui, n vlmagul ncierrilor iscate
de familiile Nacz i Grzymaa, drumurile fuseser lsate n prsire, dar
pe timpul reginei Jadwiga, dup aezarea pcii n regat, lopeile ncepuser
s prind via din nou n minile poporenilor prin mlatini i topoarele
prin pduri, i naintea morii ei, negutorii puteau s umble pretutindeni
cu carele ntre cetile mai nsemnate fr team c li se vor strica prin
hrtoape sau li se vor mpotmoli prin noroaie. Fiarele slbatice ori tlharii
puteau s le fac necazuri, de bun seam, dar de fiare i aprau noaptea
torele aprinse, iar de tlhari arbaletele n timpul zilei. Aa c oricine
mergea nsoit i narmat, n-avea motiv s se team de rufctori, care se
mpuinaser i ei simitor.
Nici Zbyszko nu-i fcea griji din pricina tlharilor sau a cavalerilor
narmai, ba mai mult, nici nu se gndea la ei, pentru c intrase avan la idei,
i tot sufletul i era la curtea din Mazowsze. O va mai gsi oare pe Danuka
lui la curtea prinesei sau se va fi nsoit cu vreun cavaler mazovian? Nu
tia nici el i se chinuia mereu s gseasc un rspuns la aceast ntrebare.
Uneori, i se prea cu neputin ca ea s-l poat uita, dar cteodat i trecea
prin minte c Jurand venise la curte de la Spychw i i dduse fiica
vreunui vecin sau prieten. Doar i spusese de la Cracovia c Danusia nu-i
era scris lui Zbyszko i nu i-o poate da, aa c i-o fgduise altuia, fa de
care era legat prin jurmnt, iar acum i ndeplinise legmntul. Cnd se
gndea la asta, Zbyszko avea impresia c n-o va mai gsi pe Danuka
fecioar. Atunci, l chema pe Sanderus i iari l iscodea, dar acesta l
ncurca i mai mult. Nu o dat aproape c i-o amintea pe jupni Jurand
i nunta ei, iar dup aceea, i bga deodat degetul n gur, cdea pe
gnduri i rspundea: Cred c nu era asta! n vinul care trebuia s-i
limpezeasc mintea, nu-i regsea nici neamul inerea de minte i-l lsa
225

mereu pe tnrul cavaler ntre teama de moarte i speran.


n acest fel, Zbyszko se zbuciuma ntruna ntre grij, nelinite i
nesiguran. Pe drum, nu se mai gndea deloc nici la Bogdaniec, nici la
Zgorzelice, ci numai la ce are de fcut. nainte de toate, trebuia s afle
adevrul la curtea din Mazowsze, aadar se grbea, oprindu-se doar pentru
scurt timp la popasuri pe la curile lahticilor, la hanuri i prin orae, ca s
lase caii s se odihneasc. La czyca, porunci din nou s agae scndura
cu provocarea la poart, gndindu-se c, dac Danuka mai era jupni ori
s-a cstorit, continu s fie stpna inimii lui i trebuie s lupte pentru ea.
La czyca, ns, nu prea avea cine s-i citeasc provocarea, iar aceia
dintre cavaleri crora clericii tiutori de carte le citeau ce scrie, nlau din
umeri, necunoscnd obiceiul strin i spunnd: Trebuie s fie vreun
prostnac, ntruct cum poate s ncuviineze sau s se mpotriveasc vreun
om cu minte, de vreme ce n-a vzut fata n viaa lui. Dar Zbyszko i
continua drumul cu inima pierit i n tot mai mult grab. Nu ncetase
niciodat s-o iubeasc pe Danusia lui, dar la Bogdaniec i la Zgorzelice,
sftuindu-se aproape n fiecare zi cu Jagienka i vzndu-i frumuseea,
nu se mai gndea mereu la cealalt; acum, ns, i struia mereu n faa
ochilor, n amintire i n gnduri. n vis o vedea naintea lui, blaie, cu luta
n mn, n pantofiorii roii i cu coronia pe cap. i ntindea braele spre
el, dar Jurand o ndeprta de lng el. Dimineaa, cnd visele piereau, n
locul lor venea dorul i mai mare dect nainte, i niciodat Zbyszko n-o
iubise la Bogdaniec, aa cum ncepu s-o iubeasc tocmai acum, cnd nu
mai era sigur dac nu i-o luaser.
i mai trecu prin cap i c o cstoriser mai mult ca sigur cu de-a sila,
aa c n inima lui n-o nvinovea pe ea, mai ales c, o copil fiind, nu
putea s-i impun voina. Se rzvrti, n schimb, n sufletul lui, mpotriva
lui Jurand i a prinesei lui Janusz, iar cnd se gndea la soul Danusiei,
inima i btea s-i sparg pieptul i privea amenintor la slujitorii care-i
duceau armele nvelite n pnz. i fcea socoteala c nu va nceta s-o
slujeasc i chiar de o va gsi soia altuia, tot trebuie s-i pun la picioare
penele de pun. Dar n acest gnd, era mai mult jale dect mngiere,
fiindc habar nu avea ce va face dup aceea.
I se mai ostoia amrciunea doar la gndul marelui rzboi. Cu toate c
nu voia s triasc fr Danuka, nu-i spunea c trebuie neaprat s piar;
simea, ns, c sufletul i amintirile lui vor fi spulberate n timpul
rzboiului de alte griji i necazuri. Iar rzboiul cel mare parc era gata s
izbucneasc. Nu se tia de unde apruser attea veti despre el, atta
226

vreme ct ntre rege i ordinul teutonilor domnea pacea. Totui,


pretutindeni pe unde ajungea, nu se vorbea despre altceva. Oamenii parc
presimeau c trebuie s nceap, iar unii o spuneau pe fa: Ce rost mai
avea s ne unim cu Lituania, dac nu mpotriva teutonilor? Trebuie deci s
sfrim odat cu ei, ca s nu ne mai sfie mruntaiele. Alii aveau alt
prere: Clugri nebuni! Nu le-au ajuns Powce! Moartea le st deasupra
capului, iar ei au mai rpit i inutul Dobrzynului, pe care trebuie s-l
vomite cu snge. i n toate prile regatului, se pregteau cu rvn, fr
trufie, ca de obicei pentru o lupt pe via i pe moarte, dar cu ndrjirea
surd a unui popor puternic, care ndurase prea mult mpilarea i acum se
pregtea s pedepseasc nfricotor. Pe la toate curile, Zbyszko ntlnea
oameni convini c vor trebui s ncalece de pe o zi pe alta, i ajunse
aproape s se mire deoarece, gndind i el ca i ceilali, c rzboiul musai
s izbucneasc, nu auzise nicieri c asta avea s se ntmple prea curnd.
Nu-i trecea prin minte c dorina oamenilor avea s precead n acest caz
evenimentele. Avea ncredere n alii, nu n el nsui, i se bucura din toat
inima, cnd vedea vnzoleala dinainte de rzboi la fiecare pas.
Pretutindeni, toate celelalte griji erau nlocuite cu grija cailor i a armelor,
peste tot ntlneai grmezi de sulie, paloe, topoare, halebarde, platoe,
curele pentru pieptare i cioltare. Fierarii bteau fierul ziua i noaptea cu
ciocanele pentru armuri groase i grele, pe care abia le-ar fi putut ridica
eleganii cavaleri din Apus, dar pe care le purtau cu uurin, vnjoii
feudali din Wielkopolska i Maopolska. Btrnii scoteau de prin lzile
din iatace sculeii mucegii, pregtii din vreme cu bani pentru plecarea
tinerilor la lupt. Odat, Zbyszko nnopt la un lahtic bogat, Bartosz de
Bielawy care, avnd douzeci i doi de feciori zdraveni, amanetase multe
pmnturi mnstirii de la owicz, ca s cumpere douzeci i dou de
platoe, tot attea coifuri i alte arme de rzboi. Aadar, Zbyszko, cu toate
c nu auzise despre asta la Bogdaniec, se gndi i el c va fi nevoit s se
ndrepte n curnd spre Prusia i-i mulumi lui Dumnezeu c este att de
bine pregtit pentru lupt. De bun seam, armura lui strnea admiraia
tuturor. Era luat drept o odrasl de voievod, iar cnd le spunea oamenilor
c este un simplu lahtic i o astfel de plato poi oricnd cumpra de la
nemi, numai s plteti cum se cuvine cu baltagul, inimile tresltau de
dorina de a porni la rzboi. Nu erau, ns, puini cei care, la vederea
platoei, neputndu-i stpni lcomia, l ajungeau din urm pe tnr pe
drum, i-i propuneau: Ce-ar fi s ne batem pentru ea? Neavnd vreme de
pierdut, Zbyszko nu accepta provocarea, iar cehul ncorda arbaleta. n cele
227

din urm, ncet s mai agae i scndura cu provocarea pe uile hanurilor,


socotind c, dac se deprteaz de hotar, intrnd mai adnc n regat,
oamenii l vor nelege din ce n ce mai puin i-l vor crede smintit.
n Mazowsze, lumea vorbea mai puin despre rzboi. Credeau i aici
c va veni, dar nu tiau cnd. La Varovia, era linite, cu att mai mult cu
ct curtea se afla la Ciechanw, pe care prinul Janusz, dup nvala
lituanienilor, l reconstruise sau mai degrab l ridicase din nou, ntruct
din cel vechi nu mai rmsese dect castelul. n fortreaa de la Varovia, l
primi pe Zbyszko starostele castelului, Jako Socha, fiul voievodului
Abraham, care se prpdise la Worskla. Jako l cunotea pe Zbyszko,
pentru c fusese cu prinesa la Cracovia, aa c-l ospei bucuros pe tnr
care, nainte de a se aeza s mnnce i s bea, ncepu s-l ntrebe de
Danusia, dac nu se cstorise i ea odat cu celelalte jupnie ale prinesei.
Socha, ns, nu tia. Prinul i prinesa se aflau la castelul Ciechanw
de la nceputul toamnei. La Varovia rmsese de straj doar o mn de
arcai i el. Auzise c la Ciechanw avuseser loc petreceri i nuni, ca de
obicei nainte de Lsata-secului, dar care dintre jupnie se cstorise i
care mai rmsese, ca om nsurat ce se afla, nu ntrebase.
M gndesc totui, zise, c fiica lui Jurand nu s-a nsoit cu nimeni,
pentru c asta nu s-ar fi ntmplat fr Jurand, dar n-am auzit c s-ar fi
ntors. La prin, se gsesc n ospeie i doi frai clugri, cpetenii, unul din
Jansbork, cellalt din Szczytno, i cu ei ali musafiri strini, iar Jurand nu
vine niciodat, fiindc i pierde minile la vederea unei mantii albe. Dac
n-a fost el, n-a avut loc nici nunta! Dac vrei, reped un olcar s ntrebe i-i
poruncesc s aduc degrab vestea c o vei gsi pe Danusia tot n starea de
fecioar.
O s plec chiar eu mine acolo, dar s te rsplteasc Dumnezeu
pentru vorba bun. Numai s se odihneasc pn mine caii i plec ndat,
fiindc nu voi avea linite pn cnd n-am s aflu adevrul. Oricum,
Dumnezeu s te ajute, c mi s-a mai uurat inima.
Socha nu se mulumi totui numai cu att i ncepu s se intereseze
printre lahticii care se aflau ntmpltor la castel i printre oteni dac
auzise vreunul de nunta fiicei lui Jurand. Nu auzise ntr-adevr nimeni, dei
se gsir unii care fuseser la Ciechanw i chiar la cteva nuni: Doar
dac n-a luat-o cineva n ultimele sptmni sau n ultimele zile. Putea s
se ntmple i aa, pentru c n acele timpuri oamenii nu-i prea pierdeau
228

vremea stnd pe gnduri. Deocamdat, ns, Zbyszko putea s se culce mai


linitit. Dup ce se ntinse n pat, se ntreb dac n-ar fi bine s-l alunge a
doua zi pe Sanderus, dar i spuse c s-ar putea s-i fie de folos atunci cnd
va porni s-l caute pe Lichtenstein. Se mai gndi c Sanderus nu-l minise
i cu toate c l costa cam mult, deoarece mnca i bea prin hanuri ct
patru, era totui asculttor i se arta legat de noul su stpn. Mai mult,
avea i deprinderea scrisului, aflndu-se astfel deasupra scutierului ceh i
chiar a lui Zbyszko.
Din aceste motive, tnrul cavaler i ngdui s mearg cu el la
Ciechanw, lucru de care Sanderus se bucur nu numai pentru mncare, ci
fiindc bgase de seam c, alturi de cineva de rang nalt, trezete mai
mult ncredere i gsete mai lesne cumprtori pentru marfa lui. Dup
nc un popas la Nasielsk, clrind nici prea repede, dar nici prea ncet,
zrir n seara zilei urmtoare zidurile castelului de la Ciechanw. Zbyszko
se opri la un han, ca s se mbrace n armur i s intre n castel dup
obiceiul cavaleresc, cu coiful pe cap i sulia n mn, drept care nclec
pe un armsar uria, dobndit n lupt, i fcnd semnul crucii n aer, porni
nainte.
Nu apuc s fac nici zece pai, cnd cehul, care clrea n urma lui,
ajunse n rnd cu el i-i spuse:
Luminia Ta, gonesc dup noi nite cavaleri, s-ar putea s fie
teutoni.
Zbyszko ntoarse calul i la o deprtare oarecare vzu naintea lui o
suit artoas, n fruntea creia clreau doi cavaleri pe cai puternici din
Pomerania, amndoi n armuri, fiecare purtnd o mantie alb cu cruce
neagr i coif cu pana nalt de pun.
Pe viul Dumnezeu, sunt cavaleri teutoni! exclam Zbyszko.
i fr s vrea, se aplec n a i cobor lancea ntre urechile calului,
ceea ce vznd, cehul scuip n pumni ca s nu-i scape baltagul din mn.
Slujitorii lui Zbyszko erau oameni umblai i tiau obiceiul rzboiului,
aa c se oprir i ei ateptnd pregtii, ntr-adevr nu de lupt, fiindc nu
luau parte n ntlnirile cavalerilor, dar msurau locul pentru lupta clare
sau potriveau pmntul acoperit de zpad pentru cea de pe jos. Doar
cehul, lahtic fiind, putea s participe, dar i el se atepta ca Zbyszko mai
nti s vorbeasc, nainte de a lovi i n sinea lui se mira c tnrul stpn
plecase sulia nainte de provocare.
Zbyszko, ns, i veni n fire la timp. i aduse aminte de fapta-i
229

nebuneasc de la Cracovia, cnd voise s-l atace ca un nesbuit pe


Lichtenstein i toate nenorocirile care urmaser, aa c ridic lancea, i-o
ddu cehului i fr s scoat paloul, i ndemn calul spre cavalerii
ordinului. Cnd se apropie, bg de seam c afar de ei, mai era i al
treilea cavaler, i el cu pene la coif, nsoit de al patrulea nenarmat i cu
prul lung, care i se pru a fi mazovian.
Vzndu-i, i spuse n sinea lui:
I-am jurat jupniei mele n temni s-i aduc nu trei panae, ci attea
cte degete sunt la mini, iar astea trei, numai s nu fie soli, le-a putea
avea de ndat.
Se gndi totui c pot fi soli trimii la prinul de Mazowsze, aa c oft
din adnc i le ur:
Fie ludat numele Domnului!
n vecii vecilor, rspunse clreul nenarmat i cu prul lung.
S v dea Dumnezeu noroc!
Aijderea i Domniei Tale!
Glorie Sfntului Jerzy!
E patronul vostru. Fii binevenit de la drum, Domnia Ta.
Aici, ncepur s-i fac plecciuni, apoi Zbyszko spuse cine este, ce
blazon are i ce deviz, de unde vine i unde se duce, iar cavalerul cu prul
lung i mprti, la rndu-i, c se numete Jdrek de Kropiwnica i-i aduce
oaspei prinului: pe fratele Gottfryd, fratele Rotgier i pe Fulko de Lorche
din Lotaringia care, aflndu-se la cavalerii teutoni, vrea s-i vad cu ochii
lui pe prinul de Mazowsze i mai ales pe prines, fiica vestitului
Kiejstut.
n acest timp, n vreme ce-i spuneau numele, cavalerii strini, stnd
drepi pe cai, i nclinar de mai multe ori capetele acoperite de coifuri de
fier, socotind, dup platoa scump a lui Zbyszko, c prinul trimisese pe
cineva s-i ntmpine, o rud sau vreun fiu.
Jdrek de Kropiwnica i urm vorba:
Comturul, adic starostele pe limba noastr, de Jansbork se afl
musafir la prin, cruia i-a povestit despre aceti trei cavaleri c vor
neaprat s vin, dar nu ndrznesc, ndeosebi cavalerul acolo din
Lotaringia, care fiind de departe, credea c dincolo de hotarul ordinului,
stpnesc sarazinii, cu care se rzboiesc mereu. Prinul, ca un stpn cu
purtri alese, m-a trimis ndat dincolo de grani, ca s-i conduc printre
230

ntrituri.
N-ar fi putut trece i fr ajutorul Domniei Tale?
Poporul nostru este grozav de ndrjit mpotriva nemilor nu att
din pricina nvlirilor, pentru c i noi i clcm cu oaste, ct pentru
aplecarea lor spre trdare; dac un neam, te ia n brae, i te srut pe gur,
prin spate e gata s-i nfig cuitul ntre coaste, obicei de-a dreptul mrav
i strin nou, celor din Mazovia Oricnd l primete pn i pe neam
sub acoperiul lui i nu-i face strmbtate, dar afar i aine calea bucuros.
Sunt i unii care nu fac nimic altceva, ca s se rzbune sau pentru fal, de
care s aib parte fiecare.
Care-i cel mai faimos dintre voi?
Este unul pe care-l cheam Jurand de Spychw; un neam mai bine
s vad moartea dect pe el.
Tnrul cavaler tresri la auzul acestui nume i se hotr numaidect
s-l trag de limb pe Jdrek de Kropiwnica.
tiu! zise, am auzit de el: e cel a crui fiic, Danuta, a fost jupnia
prinesei nainte de a se cstori.
i spunnd acestea, se uit drept n ochii cavalerului mazurian,
aproape inndu-i rsuflarea n piept. Acesta, ns, rspunse foarte uimit:
Dar Domnia Ta cine i-a spus? Pi, nu-i dect o fetican. E drept,
se ntmpl s-i gseasc brbat i unele ca ea, dar Danusia Jurand n-a
fcut nc acest pas. Cu ase zile n urm, cnd am plecat de la Ciechanw,
am vzut-o lng prines. Cum putea s se mrite n timpul postului?
La auzul acestei veti, Zbyszko i ncord ntreaga voin ca s nu
sar s-l mbrieze pe mazurian i s nu-i strige: Dumnezeu s te
rsplteasc pentru aceast noutate! Se nfrn totui i zise:
Mi-a ajuns la ureche c Jurand a dat-o cuiva.
Prinesa a vrut s-o dea, nu Jurand, dar n-a putut s nu in seama de
el. A vrut s-o dea unui cavaler la Cracovia, care i-a jurat credin jupniei
i pe care ea l are drag.
l are drag? rcni Zbyszko.
Jdrek privi la el cu luare-aminte, zmbi i rosti:
tii ce, Domnia Ta, m ntrebi prea multe despre ea.
ntreb despre cunoscuii la care m duc.
231

Lui Zbyszko i se vedea prea puin din fa sub coif, numai ochii, nasul
i o parte din obraji, n schimb, nasul i obrajii erau att de roii, nct
mazurianul, nclinat spre ag, se minun.
Mai mult ca sigur c numai din cauza gerului obrajii i s-au fcut
stacojii ca oule de Pate.
Tnrul rspunse i mai descumpnit:
Mai mult ca sigur
Pornir i merser tcui un rstimp, doar caii sforiau mprtiind pe
nri rotocoale de aburi. Cavalerii strini ncepur i ei s vorbeasc ntre ei.
Dup o vreme, ns, Jdrek de Kropiwnica, ntreb:
Cum ziceai c te cheam, c n-am auzit prea bine?
Zbyszko de Bogdaniec.
Ia te uit! Pi i cel care i-a jurat credin Danusiei se numea tot
aa.
i Domnia Ta crezi c eu am ceva mpotriv? se grbi Zbyszko s
rspund cu mndrie.
Nici n-ai de ce. Doamne, Dumnezeule, Domnia Ta eti acel
Zbyszko, cruia jupnia i-a acoperit capul cu nframa! Dup ntoarcerea
de la Cracovia toate jupniele nu mai vorbeau dect de voi i nu erau
puini cei pe care-i podideau lacrimile ascultnd. Domnia Ta eti! Ehei! La
curte va fi mare bucurie c i prinesa ine la Domnia Ta.
Dumnezeu s-o binecuvnteze i pe Domnia Ta de asemenea pentru
vestea bun Cnd am auzit c s-a cstorit, era ct pe ce s-mi pierd
minile.
Cum s se cstoreasc! Asemenea jupni e lucru de pre,
fiindc are n spate ntreg Spychw, dar cu toate c sunt o mulime de
biei ferchei la curte, nici unul nu-i caut privirile, deoarece toi respect
fapta ei i jurmntul Domniei Tale. Nu le-ar fi ngduit nici prinesa. Hei,
tiu c se vor bucura. E drept, unii mai glumeau pe socoteala ei: Cavalerul
tu nu se mai ntoarce, dar ea le rspundea btnd din picior: Se ntoarce!
Se ntoarce! dei nu o dat, cnd i zicea cte unul c i-ai gsit pe alta, se
punea pe plns.
Aceste cuvinte l nduioar pe Zbyszko, dar l i mnie rutatea
oamenilor, aadar, ntreb:
232

Cine-a rspndit asemenea zvonuri pe seama mea? Am s-l provoc


la duel!
Jdrek de Kropiwnica ncepu s rd:
Femeile flecreau de ciud! O s provoci femeile la lupt? Paloul
mpotriva furcii, n-o s-i fac fa!
Bucuros c Dumnezeu i-a trimis un nsoitor att de vesel i de
binevoitor, Zbyszko se apuc s-l ntrebe de Danusia, apoi despre
obiceiurile de la curtea mazovian i din nou de Danusia, dup aceea
despre prinul Janusz, despre prines i iari de Danusia, totui, n cele
din urm, aducndu-i aminte de legmntul lui, i istorisi lui Jdrek pe
drum ce auzise n legtur cu rzboiul, cum se pregtesc oamenii de lupt,
cum l ateapt, iar la sfrit l ntreb dac n inuturile prinilor mazovieni
lucrurile se petreceau la fel.
Stpnul de la Kropiwnica nu credea c rzboiul va izbucni att de
curnd. Lumea vorbete c altfel nu poate fi, dar el l-a auzit o dat pe prin
spunndu-i lui Mikoaj de Dugolas c ordinul teuton a ngropat trmbiele
i dac regele ar strui, ar napoia i inutul Dobrzynului, pe care l-au rpit,
ntruct se tem de puterea lui, sau cel puin vor trgna lucrurile pn
cnd se vor pregti temeinic.
De altfel, zise, prinul a fost nu de mult la Malborg, unde n absena
marelui maestru l-a primit marealul i a organizat ntreceri n cinstea lui,
iar acum au venit la prin cpeteniile i ali oaspei
Aici, ezit totui o clip i adug:
Unii oameni zic c teutonii tia nu vin degeaba s stea la noi i la
prinul Ziemowit la Pock. Ei ar vrea ca, n caz de rzboi, prinii notri s
nu-l ajute pe regele polon, ci pe ei, iar dac nu se vor lsa atrai, mcar s
stea linitii la locul lor, dar asta nu se va ntmpla
Chiar aa, nu se va ntmpla. Cum se poate s stai acas? Prinii
din Mazowsze sunt supuii regatului polon. Nu vei sta la o parte, gndesc.
N-o s stm, rspunse Jdrek de Kropiwnica.
Zbyszko privi din nou la cavalerii strini i la penele lor de pun.
i tia tot asta doresc?
Sunt clugri, e cu putin. Cine s-i tie?
Dar al treilea?
Al treilea vrea s cunoasc lumea.
233

nseamn c trebuie s fie cineva.


Adevrat, trei care ferecate vin dup el, iar slujitori are vreo nou.
D, Doamne, s-ncruciez sabia cu unul ca sta!
Dar nu poi, nu-i aa?
Pi cum! Prinul mi-a poruncit s am grij de ei. Nu li se va clinti
nici un fir de pr din cap pn la Ciechanw.
i dac i-a provoca eu? Crezi c ar vrea s lupte cu mine?
Atunci, ar trebui s te bai nti cu mine, ntruct, atta vreme ct
m aflu n via, nu-i voi ngdui.
Auzind acestea, privi cu prietenie la tnrul lahtic i zise:
nelegi i Domnia Ta ce nseamn onoarea de cavaler. Nu voi lupta
cu Domnia Ta, pentru c-i sunt prieten, dar la Ciechanw o s gsesc eu
un motiv mpotriva nemilor.
La Ciechanw n-ai dect s faci ce-i place. Nu se poate s nu fie i
acolo niscaiva ntreceri. S-ar putea ajunge chiar la vreo ncierare, numai
prinul i comturii s ngduie.
Am o scndur pe care scrie c-l provoc la lupt pe oricine nu va
recunoate c jupnia Danusia Jurand este cea mai frumoas i mai
virtuoas fat de pe lume. Afl c peste tot oamenii s-au mulumit s ridice
din umeri i s rd.
Pentru c este un obicei strin, i la drept vorbind cam prostesc, pe
care lumea de pe la noi nu-l cunoate, poate doar pe la hotar. Aa i
lotaringianul sta se lua de lahticii ntlnii pe drum i le poruncea s-i
laude nu tiu ce jupni mai mult dect pe toate celelalte. Dar nu-l
nelegea nimeni, iar eu nu-i lsam s se bat.
Cum aa? Le poruncea s-i laude stpna inimii lui? Ai fric de
Dumnezeu! Cred c n-are pic de ruine.
Aici, se uit la cavalerul strin, vrnd parc s se conving cum poate
arta un om fr ruine, dar n sufletul lui trebuia s recunoasc totui c
Fulko de Lorche nu arta deloc ca un flecar de drumul mare. Din contr, de
sub viziera ridicat priveau nite ochi blajini i se iea o fa tnr i parc
trist.
Sanderus! strig Zbyszko deodat.

234

La porunc, rspunse neamul apropiindu-se.


ntreab-l pe cavalerul acesta care este cea mai virtuoas i cea mai
frumoas jupni din lume?
Care este cea mai frumoas i mai virtuoas jupni din lume?
repet Sanderus.
Ulryka de Elner! rspunse Fulko de Lorche.
i ridicndu-i ochii, ncepu s ofteze. Auzind asemenea profanare, lui
Zbyszko mai c i se tie rsuflarea i l cuprinse o furie att de mare, nct
i opri calul pe loc, ridicndu-l n dou picioare; nainte, ns, de a apuca
s vorbeasc, Jdrek de Kropiwnica l despri cu calul de strin i-i spuse:
Nu v vei msura puterile aici.
Dar Zbyszko se ntoarse iari spre negutorul de relicve:
Spune-i din partea mea c-i place o bufni.
Nobile cavaler, stpnul meu zice c-i place o bufni! repet
Sanderus.
La acestea, de Lorche slobozi frul i cu mna dreapt ncepu s se
descheie, apoi s-i trag mnua de fier, dup care o arunc n zpad
naintea lui Zbyszko, iar acesta i fcu semn cehului s-o ridice cu vrful
suliei.
Deodat Jdrek de Kropiwnica se ntoarse spre Zbyszko cu faa
amenintoare i rosti:
Nu vei lupta, v repet, atta vreme ct sunt eu de straj. N-am s v
ngdui, nici lui, nici ie.
Nu eu l-am provocat pe el, ci el pe mine.
Da, dar din pricina bufniei. Ajunge, iar dac se va mpotrivi
vreunul Ehei! tiu i eu s strng cingtoarea.
Nu vreau s m bat cu Domnia Ta.
Vei fi nevoit s-o faci, fiindc eu am jurat s-l apr pe cellalt.
i atunci ce facem? se ncpna Zbyszko.
Ciechanw nu-i departe.
i ce-o s cread neamul?
S-i spun omul Domniei Tale c aici nu poate avea loc nici o
lupt, iar pentru asta trebuie s obinei mai nainte tu ngduina prinului,
iar el a comturilor.
235

Ei, i dac nu ne-o dau?


O s v gsii alt dat. Destul cu vorba.
Vznd c n-are ncotro i nelegnd c Jdrek de Kropiwnica nu
poate ntr-adevr s le ngduie lupta, Zbyzko l chem iari pe Sanderus
s-i explice cavalerului lotaringian c nu se vor bate dect dup ce vor
ajunge la Ciechanw. Ascultnd cuvintele neamului, de Lorche ddu din
cap c nelege, apoi i ntinse mna lui Zbyszko, i-o strnse puternic de trei
ori, ceea ce dup obiceiul cavaleresc nsemna c vor trebui s se bat
oriunde i oricnd. Dup care, aparent mpcai, pornir spre castelul de la
Ciechanw, ale crui turnuri tocite se vedeau pe fundalul cerului purpuriu.
Intrar nc pe lumin, dar pn cnd se prezentar la poart i pn
cnd fu cobort podul, se ls noaptea adnc. i ntmpin i le ur bun
venit un cunoscut al lui Zbyszko, Mikoaj de Dugolas, care conducea
mna de cavaleri ce alctuiau ceata de straj i pe cei trei sute de arcai
nentrecui. nc de la nceput, Zbyszko afl spre marea sa ngrijorare c
prinesa i curtea ei nu erau la castel. Vrnd s le arate cinstea cuvenit
cpeteniilor de la Szczytno i Jansbork, prinul pusese la cale o mare
vntoare n adncurile pdurii, la care, pentru a spori fala spectacolului, o
luase i pe prines mpreun cu jupniele de la curte. Dintre femeile
cunoscute, Zbyszko o gsi numai pe Ofka, vduv dup moartea lui
Krzych de Jarzbkwa, care era chelreas la castel. Aceasta i artase
mult bunvoin, ntruct, dup ntoarcerea de la Cracovia, povestise cui
voia sau nu voia s asculte despre dragostea lui pentru Danusia i
ntmplarea cu Lichtenstein. Aceste istorisiri i ctigaser prietenia
curtenilor mai tineri i a jupnielor, aa c-i era recunosctoare lui
Zbyszko i acum se strduia s-l mngie pe tnrul mhnit de absena
Danusiei.
Nici n-o s-o mai recunoti, i spuse. Anii trec i odat cu vrsta
ncep s-i plesneasc i custurile bustului, fiindc i crete i trupul. Nu
mai este gglicea care era i acum te iubete altfel dect nainte. Ajunge
s-i opteasc cineva la ureche: Zbyszko i parc o mpunge cineva cu
acul. Asta-i soarta noastr, a tuturor femeilor, i n-avem ce face, pentru c
aa-i porunca lui Dumnezeu Dar unchiul tu zici c e sntos? De ce n-a
venit i el? Aa a fost s fie Numai femeile s tnjeasc de dor Din
mila lui Dumnezeu, jupnia nu i-a rupt picioarele fiindc urc n fiecare
zi n turn s se uite pe drum Fiecare din noi are nevoie de prietenie
236

Numai s-mi odihnesc caii i am s m duc la ea, fie i noaptea,


rspunse Zbyszko.
Aa s faci, numai s iei o cluz de la castel, s nu te rtceti
prin pdure.
ntr-adevr, la cina pe care Mikoaj de Dugolas o ddu n cinstea
musafirilor, Zbyszko i preveni c va pleca numaidect dup prin i roag
s i se dea o cluz. Fraii clugri, ostenii, se traser dup osp lng
cminele uriae, n care ardeau trunchiuri ntregi de pin, i hotrr s
porneasc la drum abia a doua zi, dup ce se vor odihni bine. Dar de
Lorche, ntrebnd despre ce este vorba, i exprim dorina de a pleca odat
cu Zbyszko, spunnd c altminteri ar putea ntrzia la vntoarea pe care
voia s-o vad neaprat.
Dup care se apropie de Zbyszko i ntinzndu-i mna, i-o strnse
iari de trei ori.
Dar n-aveau s ajung nici acum s se bat, deoarece Mikoaj de
Dugolas, aflnd de la Jdrek de Kropiwnica care-i pricina, le ceru la
amndoi cuvntul c nu se vor lupta fr tirea prinului i a comturilor, iar
n caz de mpotrivire, i amenin cu nchiderea porilor. Zbyszko voia s-o
vad ct mai repede pe Danusia, aa c nu cutez s se mpotriveasc, iar
de Lorche, care se duela cu plcere oricnd era nevoie, dei nu era un om
lacom de vrsare de snge, jur fr prea mult greutate pe onoarea lui de
cavaler c va atepta ngduina prinului, cu att mai mult, cu ct se temea
c-l va jigni cu neascultarea lui. Lotaringianul, cruia, ascultnd multe
cntece despre turniruri, i plceau adunrile i serbrile fastuoase, prefera
s lupte n faa curii, a dregtorilor i a femeilor, pentru c socotea c n
acest fel izbnda lui va fi cunoscut de mai mult lume i-i va aduce mai
lesne pintenii de aur. Afar de asta, i dorea s cunoasc ara i oamenii,
prin urmare, ntrzierea i convenea de minune, mai ales c Mikoaj de
Dugolas, care petrecuse muli ani n robie la nemi i putea s se neleag
uor cu strinii, povestea adevrate minuni despre vntorile prinului care
ucisese felurite fiare necunoscute n rile apusene. Aadar, plec la miezul
nopii mpreun cu Zbyszko spre Przasnysz, avnd fiecare ceata lui de
oteni i oameni cu fclii, ca s-i apere de lupi care, adunndu-se iarna n
haite nenumrate, puteau fi primejdioi chiar pentru grupuri mai mari de
clrei, orict de bine narmai. Nici n aceast parte a fortreei
Ciechanw nu lipseau pdurile care, nu departe de Przasnysz, se
transformau n uriaul Codru Kurpie ce se unea spre rsrit cu pdurile
237

nestrbtute din Polesia i din Lituania. Nu prea de mult, prin aceste locuri
se strecurau de obicei n Mazowsze, ocolind aezrile localnicilor, hoardele
slbatice lituaniene; una dintre ele ajunsese n anul 1337 pn la
Ciechanw i distrusese oraul. De Lorche asculta cu cel mai mare interes
povestirile despre acele vremuri ale btrnei cluze Mako de Turoboje,
deoarece ardea de dorina de a-i msura puterile cu lituanienii pe care, ca
i ali cavaleri apuseni, i confunda cu sarazinii. Venise pe aceste meleaguri
ca un cruciat, vrnd s dobndeasc slava i mntuirea sufletului; sosind
aici, socotea c pn i rzboiul cu mazurienii, un popor pe jumtate pgn,
i va asigura iertarea pcatelor. Aproape c nu-i venise s-i cread ochilor
cnd, intrnd n Mazowsze, vzuse biserici prin orae, crucile de pe turnuri,
duhovnici, cavaleri cu nsemnele sfinte pe armuri i pretutindeni poporeni
vajnici, nflcrai i gata de sfad i de lupt, dar cretini i deloc hrprei
asemenea nemilor printre care tnrul cavaler trecuse. De aceea, cnd i se
spunea c acest popor se nchin de veacuri lui Cristos, nu mai tia nici el
ce s cread despre cavalerii teutoni, iar cnd auzise c i Lituania fusese
cretinat de rposata regin de la Cracovia, uimirea i ngrijorarea lui nu
mai cunoscuser graniele.
Iat de ce ncepu s-l iscodeasc pe Mako de Turoboje dac prin
pdurile spre care se ndreptau, nu exist cel puin balauri, crora oamenii
nu trebuie s le sacrifice fecioare i cu care ar fi putut s lupte. Rspunsul
lui Mako, ns, l dezamgi cu totul i de ast dat.
Prin pduri sunt fiare mari ca lupii, bourii, zimbrii i urii, cu care
avem destul de furc, rspunse mazurianul. Iar prin mlatini sunt i duhuri
necurate, dar de balauri n-am auzit, i chiar dac ar fi, mai mult ca sigur c
nu le-am oferi fecioare, ci ne-am strnge cu toii i i-am ataca. Ba, dac ar
fi, pdurenii ar purta de mult cingtori din pielea lor.
Ce fel de oameni sunt prin partea locului, n-a putea oare lupta cu
ei? ntreb de Lorche.
De luptat ai putea s lupi, dar nu prea e bine, rspunse Mako, iar
pe de alt parte, nu prea se cuvine, fiindc Domnia Ta eti cavaler, iar ei
sunt un popor de rani.
i heveii sunt rani, dar oare se nchin ei lui Cristos?
Nu mai sunt alii ca ei n Mazowsze, iar acetia sunt oamenii mei i
ai prinului. Doar i-ai vzut pe arcaii de la castel. Sunt numai din Kurpie,
dar alii mai buni ca ei nu gseti n toat lumea.
238

Englezii i scoienii, pe care i-am vzut la curtea din Burgundia


I-am vzut i eu la Malborg, l ntrerupse mazurianul. Sunt flci
zdraveni, dar s-i fereasc Dumnezeu s se msoare cu ai notri! Aici, un
copil de apte ani nu capt de mncare pn cnd nu i-o doboar cu
sgeata din vrful pinului.
Despre ce vorbii? interveni Zbyszko deodat, la urechea cruia
ajunsese de cteva ori cuvntul Kurpie.
Despre arcaii kurpieni i englezi. Cavalerul acesta susine c cei
englezi i scoieni intesc cel mai bine.
I-am vzut i eu la Wilno. Oho, le-am auzit sgeile zbrnind pe
lng ureche. Acolo erau i cavaleri din toate rile, care pretindeau c ne
mnnc fr sare, dar ncercndu-ne o dat, de dou ori, i-au pierdut
pofta de mncare.
Mako izbucni n rs i-i repet cuvintele lui Zbyszko cavalerului de
Lorche.
Se vorbete despre asta la diferite curi, rspunse lotaringianul.
Acolo, este ludat ndrjirea cavalerilor Domniilor Voastre, care sunt
dojenii c-i apr pe pgni mpotriva Crucii.
Am aprat un popor care voia s se cretineze mpotriva nvlirilor
i a strmbtii. Nemii vor s-i menin pgni, ca s aib motiv de
rzboi.
Dumnezeu i va judeca, rosti de Lorche.
Poate destul de curnd, rspunse Mako de Turoboje.
Dar lotaringianul, auzind c Zbyszko fusese la Wilno, ncepu s-l
ntrebe ce i cum, deoarece vestea despre luptele i duelurile cavalereti
care avuseser loc acolo se dusese n toat lumea. Mai ales duelul n care
se provocaser patru cavaleri polonezi i patru francezi nvlvorase
nchipuirea rzboinicilor apuseni. Astfel c de Lorche ncepu s nutreasc
mai mult respect pentru Zbyszko, care luase parte la asemenea lupte vestite
i se bucura n inima lui c nu-i va ncerca puterile cu fitecine.
Clrir, aadar, mai departe ntr-o nelegere aparent, artndu-se
binevoitori unul cu cellalt la popasuri i cinstindu-se reciproc cu vinul din
care de Lorche avea rezerve nsemnate n carele de povar. Dar cnd din
discuia dintre el i Mako de Turoboje se art c Ulryka de Elner nu era o

239

jupni, ci o femeie de patruzeci de ani, cstorit, care avea ase copii,


Zbyszko se rzvrti i mai mult n sufletul lui c acest strin ndrznete nu
doar s compare o bab cu Danuka, dar mai cere i ntietate pentru ea.
Socoti totui c putea fi un om cu mintea rtcit, cruia o ncpere
ntunecat i biciul i-ar fi folosit mai mult dect colindatul prin lume, i
acest gnd i mai domoli mnia strnit dintr-odat.
Domnia Ta, nu crezi, i se adres lui Mako, c un duh necurat i-a
nvlmit mintea? Te pomeneti c n capul lui st mereu un diavol, ca un
vierme ntr-o nuc, gata s se mute noaptea n vreunul dintre noi. Se cuvine
s avem grij
Auzind aceasta, Mako de Turoboje se mpotrivi ntr-adevr, dar
ncepu s se uite cu anume nelinite la lotaringian i, ntr-un trziu, spuse:
Cteodat, se ntmpl s stea legai cte o sut sau chiar mai muli,
i din cauza nghesuielii, s-ar bucura s-i caute loc i n ali oameni. Cel
mai ru diavol este de obicei cel pe care-l trimite femeia.
Dup care se ntoarse dintr-odat spre cavaler:
Ludat fie numele lui Cristos!
Ludat s fie, rspunse de Lorche oarecum uimit.
Mako de Turoboje se liniti cu totul.
Ei, vezi, Domnia Ta, spuse, dac duhul ru s-ar afla n el, ar fi fcut
spume la gur de ndat sau s-ar fi prbuit la pmnt, pentru c l-am luat
pe nepregtite. Putem s ne continum drumul.
Pornir deci mai departe fr team. De la Ciechanw pn la
Przasnysz nu era prea departe i vara, un olcar pe un cal bun putea s
parcurg drumul care desprea cele dou orae n dou ceasuri. Ei ns
naintau mult mai ncet din cauza ntunericului, a popasurilor i a troienelor
de zpad, care npdiser pdurea, iar pentru c plecaser trziu dup
miezul nopii, ajunser abia n revrsatul zorilor la casa de vntoare a
prinului, care se afla dincolo de Przasnysz, la marginea pdurii. Era o
cldire mare, scund, de lemn, care avea totui geamuri la ferestre. naintea
casei se nlau cumpenele fntnilor i dou grajduri pentru cai, iar
mprejur se vedeau o mulime de colibe ntocmite la repezeal din crengi
de pin i de corturi din piei de animale. n mohoreala zilei care albea,
strluceau vioaie n faa corturilor focurile, iar n jurul lor stteau hitaii n
cojoace ntoarse pe dos, n ube de vulpe, de lup i de urs. Cavalerul de
Lorche avu impresia c vede fiare ridicate n dou labe pe lng foc,
240

deoarece majoritatea acestor oameni purtau pe cap cciuli fcute din capete
de animale. Unii stteau rezemai n sulie, alii n arbalete, civa erau
ocupai cu mpletirea unor plase uriae din frnghii, alii nvrteau deasupra
crbunilor hlci mari de zimbru i de elan, pregtite se vede pentru
mncarea de diminea. Strlucirea flcrilor cdea pe zpad, luminnd
totodat siluetele acestea slbatice, nceoate puin de fumul focurilor, de
pcla rsuflrilor i de aburii ce se ridicau din carnea fript. Dincolo de ele
se vedeau trunchiurile trandafirii ale pinilor uriai i alte grupuri de
oameni, al cror numr mare l uimi pe lotaringianul neobinuit cu
asemenea priveliti de vntoare.
Prinii Domniilor Voastre, spuse, merg la vntoare ca la rzboi.
Ca s tii, rspunse Mako de Turoboje, c nu ducem lips de cele
necesare pentru vntoare i nici de oameni. tia sunt hitaii prinului,
dar mai sunt i alii care vin aici la trg din cotloanele pdurii.
Ce s facem? l ntrerupse Zbyszko, cei din cldire dorm nc.
S ateptm pn cnd se trezesc, l lmuri Mako. Doar n-o s
batem la ua prinului, stpnul nostru, i s-l trezim.
Zicnd acestea, i nsoi la o bobotaie, unde hitaii le aternur piei de
zimbri i de uri, apoi i cinstir din belug cu carne aburind, iar cnd
auzir vorbe strine, ncepur s se adune, ca s-l vad pe neam. Oamenii
lui Zbyszko rspndir ndat vestea c este un cavaler de dincolo de
mare i atunci mbulzeala deveni att de mare, nct stpnul de la
Turoboje se vzu nevoit s fac uz de puterea lui, ca s-l fereasc pe strin
de curiozitatea exagerat a oamenilor. De Lorche observ n mulime i
femei mbrcate i ele n cea mai mare parte n piei, dar rumene ca merele
i neobinuit de frumoase, aa c ntreb dac i ele participau la vntoare.
Mako de Turoboje l lmuri c ele nu luau parte la vntoare, dar
veneau odat cu hitaii din curiozitate femeiasc sau la iarmaroc s
cumpere mrfuri de la ora i s-i vnd din produsele pdurii.
ntr-adevr, aa i era; casa prinului era ca un loc de ntlnire, n jurul
cruia, chiar n lipsa prinului, se cumprau mereu dou mrfuri: de ora i
de pdure. Hitailor nu le plcea s-i prseasc aezrile din codru,
fiindc nu se simeau prea bine fr fonetul copacilor deasupra capului,
astfel c cei din Przasnysz crau spre aceast margine a pdurii berea lor
cunoscut, fin mcinat la morile de vnt sau la cele de ap din
Wgierka, sarea puin i foarte cutat, unelte de fier, curele i alte

241

asemenea nscociri ale iscusinei omeneti, lund n schimb piei, blnuri


scumpe, ciuperci uscate, nuci, ierburi de leac pentru tot felul de boli sau
buci de chihlimbar care se gseau ndestul pe la kurpieni. Din aceast
pricin, n jurul casei prinului era un venic du-te-vino care sporea i mai
mult n timpul vntorilor, cnd ndatoririle i curiozitatea atrgeau
oamenii din bungetele codrului.
De Lorche asculta povestirile lui Mako, uitndu-se cu interes la
figurile hitailor care, trind n aerul sntos i mbibat de rin i
hrnindu-se, asemenea celor mai muli dintre ranii de atunci, ndeosebi
cu came, i uimeau pn i pe cltorii strini cu statura i fora lor. Aezat
lng foc, Zbyszko privea ncontinuu la uile i ferestrele conacului, abia
stpnindu-se s stea locului. Era lumin numai la o fereastr, la cea de la
buctrie, se vede, deoarece fumul ieea prin crpturile geamurilor ru
ncheiate. Celelalte erau ntunecate, lucind doar n zorii zilei care albea tot
mai mult cu fiecare clip, argintnd i pdurea nzpezit din spatele
conacului. n ua mic, tiat n peretele lateral al cldirii, apreau uneori
slujitorii mbrcai n culorile prinului, cu gleile n mn sau pe cobili
i alergau dup ap la fntn. ntrebai dac cei dinuntru dorm i acum,
aceti oameni rspundeau c erau cu toii trudii de vntoarea de ieri, dar
se pregtete mncarea pentru diminea, nainte de a porni din nou.
ntr-adevr, prin fereastra buctriei ncepu s se mprtie un miros de
grsime i ofran, care se rspndi pn departe printre focuri. n cele din
urm, scri i se deschise ua principal, lsnd s se vad luntrul tindei
bine luminate i pe balcon iei un om, n care Zbyszko recunoscu de la
prima arunctur de ochi pe unul din cntreii pe care l vzuse mai
nainte printre slujitorii prinesei la Cracovia. La vederea lui, fr s-l mai
atepte pe Mako de Turoboje i nici pe de Lorche, Zbyszko se repezi cu
asemenea avnt spre u, nct lotaringianul ntreb uimit:
Ce i s-a ntmplat acestui tnr cavaler?
Nu i s-a ntmplat nimic, rspunse Mako de Turoboje, dar iubete
o jupni de la curtea prinesei i ar fi foarte frumos s-o vad ct mai
repede.
Ah! oft de Lorche, ducndu-i amndou minile la inim.
i nlndu-i ochii spre cer, ncepu s ofteze jalnic de mai multe ori,
fcndu-l pe Mako s ridice din umeri i s-i spun n gnd:
S ofteze oare aa dup btrnica lui? S-i fi pierdut cu adevrat
minile?
242

n acest timp, l conduse n curte i amndoi intrar n tinda


ncptoare, mpodobit cu coarne de bouri, zimbri, elani i cerbi i
luminat de chiutucii uscai din cminul uria. La mijloc se afla, acoperit
de un chilim, o mas cu farfuriile pregtite pentru mncare. n tind se
gseau doar civa curteni, cu care se ntreinea Zbyszko. Mako de
Turoboje le fcu cunotin cu de Lorche, dar pentru c nu tiau nemete,
fu nevoit s rmn mai departe lng ei. Curtenii se nmuleau totui
mereu, n cea mai mare parte flci vnjoi, aspri nc, dar sptoi, cu prul
blond i mbrcai ca pentru pdure. Cei care-l cunoteau pe Zbyszko i
tiau de isprvile lui de la Cracovia, l ntmpinar ca pe un prieten vechi;
se vedea c se bucur de simpatia lor. Ceilali priveau la el cu admiraia cu
care te uii la un om peste grumazul cruia atrnase securea clului.
mprejur, se auzir murmure: n sfrit, iat c a venit prinesa i fiica lui
Jurand, o s le vezi ndat, bietul de tine, i o s mergi la vntoare cu noi.
Deodat, intrar i cei doi oaspei teutoni, fratele Hugo de Danveld,
starostele de Ortelsburg, adic Szczytno, a crui rud fusese cndva
mareal, i Zygfryd de Lwe, i el dintr-o familie cu mari merite n slujba
Ordinului, primar de Jansbork. Cel dinti, destul de tnr nc, dar gras, cu
faa unui butor de bere viclean i cu buzele groase, umede, al doilea nalt,
cu trsturi aspre, dar nobile. Lui Zbyszko i se pru c pe Danveld l mai
vzuse cndva aproape de prinul Witold, cnd Henryk, episcopul de Pock,
l doborse de pe cal n ntrecerile cavalereti, dar amintirile i fur
ntrerupte de intrarea prinului Janusz ctre care se ntoarser i i se
nchinar teutonii i curtenii. Se apropiar de el de Lorche i comturii, i
Zbyszko, iar el i salut cu politee i cu gravitatea ntiprit pe faa-i fr
musta de ran, nconjurat de prul tiat scurt deasupra frunii, care-i
cdea n amndou prile pn pe umeri. Trmbiele rsunar numaidect
dincolo de ferestre n semn c prinul se aaz la mas: sunar o dat, a
doua oar i nc o dat, pn cnd, a treia oar, se deschise larg ua din
partea dreapt a tindei i n ea se ivi prinesa Anna avnd-o alturi pe
feticana blaie cu luta agat de umr.
Cnd le vzu, Zbyszko se strecur nainte i ducndu-i minile la
gur, ngenunche pe amndoi genunchii ntr-o atitudine plin de cinstire i
adoraie.
La aceast privelite, se iscar murmure, ntruct fapta lui Zbyszko i
uimi pe mazurieni, iar pe civa i i supr: Privii, i spuser cei mai n
vrst, sigur c a deprins acest obicei de pe la cavalerii de peste mare, sau
chiar de la pgni, fiindc nici mcar nemii nu-l au. Tinerii, n schimb se
243

gndeau: Nu-i de mirare, fetei i datoreaz viaa. Iar prinesa i Danusia


nu-l recunoscur la nceput pe Zbyszko, fiindc ngenunchease cu spatele
la foc i avea faa n umbr. Prinesa crezu n prima clip c vreunul dintre
curteni, fcndu-se vinovat cu ceva fa de prin, o roag s-l apere, dar
Danusia, care avea privirea mai ager, iei un pas nainte i aplecndu-i
capul blai, strig deodat cu glas subire i ascuit:
Zbyszko!
Dup care, nepsndu-i c ntreaga curte i oaspeii strini se uit la
ea, se repezi ca o cprioar spre tnrul cavaler i lundu-l n brae, ncepu
s-i srute ochii, gura, obrajii, strngndu-se la pieptul lui i piuind de
bucurie pn cnd mazurienii izbucnir ntr-un hohot de rs i pn
prinesa o trase de guler lng ea.
Atunci, se uit mprejur i speriindu-se grozav, se retrase tot att de
repede n spatele prinesei, ascunzndu-se n faldurile rochiei acesteia, de
nu i se mai vedea dect cretetul capului.
Zbyszko i mbri picioarele stpnei care l ridic i ncepu s-l
ntrebe de Mako: dac murise sau mai tria, iar dac mai tria, dac venise
i el n Mazowsze? Zbyszko rspunse cam nvlmit la aceste ntrebri,
deoarece aplecndu-se n amndou prile, se strduia s-o vad n spatele
prinesei pe Danusia care n acest timp aci se iea de dup rochia stpnei,
aci se cufunda n faldurile ei. Mazurienii i puneau minile-n olduri la
asemenea privelite, rdea chiar i prinul pn cnd, ntr-un trziu, cnd
aduser tvile calde, prinesa se ntoarse nveselit spre Zbyszko i-l
ndemn:
Slujete-ne, slujitor drag, i cu ajutorul lui Dumnezeu nu numai la
mas, ci pentru totdeauna.
Apoi ctre Danusia:
Iar tu, musculi suprat, iei din faldurile rochiei, c o s mi-o
rupi.
Danusia iei de dup prines roie, ncurcat, ridicndu-i mereu spre
Zbyszko ochii temtori, ruinai i curioi, att de minunat c mai c i se
topea inima nu doar lui Zbyszko, ci i celorlali brbai. Starostele
teutonilor din Szczytno rmnea tot mai des cu mna pe buzele-i groase,
umede, iar de Lorche i ridic braele uimit i ntreb:
Pe Sfntul Jacob de Compostella, cine-i fecioara asta?
La acestea, starostele de Szczytno, care pe lng c era gras, mai era i
scund, se ridic n vrful picioarelor i-i opti la ureche lotaringianului.
244

Fiica diavolului.
De Lorche privi la el, clipind din ochi, apoi i ncrunt sprncenele i
ncepu s vorbeasc pe nas:
Nu-i drept un astfel de cavaler care latr mpotriva frumuseii.
Port pinteni de aur i sunt clugr, rspunse cu trufie Hugo de
Danveld.
Respectul fa de cavalerii nvestii era att de mare, c lotaringianul
i plec fruntea, dar dup o clip rspunse:
Iar eu sunt rud cu prinii de Brabant.
Pax! Pax!1 l domoli cavalerul teuton. Cinste puternicilor prini i
prietenilor Ordinului, din mna cruia Domnia Ta vei primi n curnd
pintenii. Nu spun c fata nu-i frumoas, dar ascult cine-i tatl ei.
Dar nu apuc s-i povesteasc nimic, deoarece, n clipa aceea, prinul
se aez la mas i aflnd mai nainte de la primarul de Jansbork despre
rudele nsemnate ale lui de Lorche, i fcu semn s se aeze lng el. n fa
i ocupar locurile prinesa i Danusia, iar Zbyszko se plas, ca odinioar
la Cracovia, n spatele scaunelor lor. Danusia i inea capul ct mai jos
deasupra farfuriei, pentru c-i era ruine de oameni, dar puin ntr-o parte,
ca Zbyszko s-i poat vedea faa. El privea cu lcomie i ncntare la
cporul ei luminos, la obrjorii trandafirii, la braele n veminte strmte,
care nu mai erau de copil, i simea cum crete n el dragostea, asemenea
unui ru, care-i inund tot pieptul. i mai simea i acum pe ochi, pe gur i
pe fa srutrile ei proaspete. Odinioar i le dduse ca o sor, iar el le
primise ca de la un copil drag. Acum, la amintirea lor proaspt, se
ntmpla cu el ce se ntmplase i alturi de Jagienka: l treceau fiorii i-l
cuprindea moleeala sub care se ascundea jarul care mocnea n focul
acoperit de cenu. Danusia i se prea o jupni destul de mare, pentru c
mai crescuse ntr-adevr, i nflorise. Pe de alt parte, atta se vorbea n
prezena ei despre dragoste, nct aa cum bumbul de floare, care, nclzit
de soare, crete i se face tot mai frumos, apoi se deschide treptat, i ochii
ei se deschideau spre dragoste. De aceea, acum vedea n ea ceva ce nu mai
vzuse mai demult, un soi de frumusee, nu numai de copil, ci i o atracie
mbttoare, pe care o rspndea cum i rspndete flacra cldura i
trandafirul mireasma.
1

Pace! Pace! (lb. lat.)


245

Asta simea i Zbyszko, dar nu-i ddea seama, deoarece uitase de


sine. Uitase pn i c trebuia s le slujeasc la mas. Nu mai vedea c
mprejur curtenii se uit la el i i dau coate, c arat spre el i spre
Danusia i rd. Nu observ nici faa ncremenit de mirare a cavalerului de
Lorche, nici ochii holbai ai starostelui teuton de Szczytno, care erau
pironii pe Danusia i rsfrngnd flacra focului din cmin, preau att de
roii i de strlucitori ca de lup. i reveni abia cnd trmbiele rsunar din
nou, dnd de veste c e timpul s plece n pdure, i cnd prinesa Anna
Danuta, ntorcndu-se spre el, i zise:
O s mergi alturi de noi, ca s ai parte de bucurie i s-i poi vorbi
jupniei despre dragoste, lucruri pe care i eu am s le ascult cu plcere.
Spunnd acestea, iei cu Danusia s se mbrace pentru clrie.
Zbyszko ddu fuga n curte, unde se aduseser caii, care sforiau acoperii
de promoroac, pentru prin, oaspei i curteni. n curte, nu mai era atta
forfot ca mai nainte, ntruct hitaii ieiser cei dinti cu plasele i
dispruser n pdure. Focurile se stingeau, ziua se lumina treptat, era ger
i zpada scria sub picioare, iar din copacii micai de adierea uoar se
cernea chida uscat, scnteietoare. n curnd, iei i nclec i prinul,
nsoit de un copil de cas, cu arbaleta i cu o suli att de lung i grea, c
puini erau n stare s-o mnuiasc; prinul o mnuia totui cu uurin,
deoarece, ca i ceilali Piati mazovieni, avea o putere neobinuit. n acest
neam, erau i femei care, cstorindu-se cu prini strini nvrteau cu
iueal pe la nuni tesace late de fier1. Aproape de prin clreau nc doi
brbai, gata oricnd s-i sar n ajutor, alei dintre lahticii din inuturile
Varoviei i Ciechanw, nfricotori la vedere i cu braele ca nite
trunchiuri de copaci din pdure, la care privea cu admiraie de Lorche,
oaspetele venit de departe.
n acest timp, iei i prinesa cu Danusia, amndou purtnd glugi din
piei de nevstuic. Asemenea femeilor din neamul ei, fiica lui Kiejstut tia
mai bine s mproate cu sgeile din arc dect s coase cu acul, aa c
avea i ea la ndemna o arbalet nflorat puin mai uoar dect cele
obinuite. ngenunchind pe zpad, Zbyszko i ntinse palma, pe care
prinesa i puse piciorul cnd nclec, dup care o ridic pe Danusia, cum
fcuse i cu Jagienka la Bogdaniec, i pornir. Alaiul se alungi ca un arpe
uria; coti la dreapta de la conac, fcnd ape-ape la marginea pdurii, ca
1

Cymbarka, cstorit cu Ernest de Habsliurg, zis cel de fier (nota ed. pol.).
246

tivul colorat al unei stofe, apoi ncepu s dispar printre copaci.


Intraser destul de adnc n codru, cnd prinesa, ntorcndu-se spre
Zbyszko, l ntreb:
De ce nu spui nimic? Hai, vorbete cu ea.
Dei ncurajat n acest fel, Zbyszko continu s tac un rstimp,
deoarece l stpnea timiditatea, i abia dup ct ai spune dou rugciuni,
ngim:
Danuka!
Ce-i, Zbyszko?
mi eti att de drag
Aici, se poticni, cutndu-i cuvintele care-i veneau cu greu, pentru c,
dei ngenunchease ca un cavaler strin naintea jupniei, dei i artase n
fel i chip respectul cuvenit, strduindu-se s nu foloseasc expresii
nepotrivite cu rangul ei, se silea zadarnic s se poarte ca un curtean; avnd
sufletul deschis, se pricepea i s spun lucrurilor pe nume.
Aa proced i acum:
mi eti att de drag, c mi se taie rsuflarea!
Ea, ns, i nla capul spre el de sub glugua de nevstuic, ochiorii
i faa rumenit de aerul rece din pdure.
i tu mie, Zbyszko! rspunse parc n grab.
Dup care, i acoperi ndat ochii cu genele, fiindc acum tia ce
nseamn dragostea.
Ei, comoara mea! Hei, jupnia mea! exclam Zbyszko. Ehei!
i iari tcu de fericire i de emoie, dar buna i totodat curioasa
prines le veni pentru a doua oar n ajutor:
Spune-i, l sftui, cum i-a fost dor de ea i, dac se nimerete s
trecem prin vreun tufi, mcar acolo poi s-o srui pe gur, eu nu m voi
supra, pentru c numai aa poi s-i ari dragostea.
Aa c ncepu s povesteasc n amnunt, cum i fusese dor de ea i
la Bogdaniec, cnd l ngrijise pe Mako, i prin vecini. Numai despre
Jagienka nu aminti nimic, fofilndu-se cu viclenie, cu toate c era sincer,
fiindc n aceast clip era att de fermecat de minunata Danusia, nct i
venea s-o ia n brae, s-o urce pe calul lui i s-o strng la piept.
Nu se ncumet totui s-o fac; n schimb, cnd primul tufi i despri
de curtenii i oaspeii care i urmau, se aplec spre ea, o mbri i i
nfund faa n gluga de nevstuic, mrturisindu-i n acest fel dragostea.
247

Dar pentru c iarna tufiurile de alun n-au frunze, l vzur Hugo de


Danveld, de Lorche i ceilali curteni i ncepur s vorbeasc ntre ei:
S-au srutat lng prines! O s le fac nunta numai-dect.
Flcul nu pierde vremea, dar i ea are sngele iute, ca Jurand!
Cum e cremenea, i amnarul, dei fata pare tare neajutorat. O s
ias scntei de aici, n-ai grij! S-a lipit de ea ca o cpu!
Astfel tifsuiau, rznd, dar starostele de Szczytno i ntoarse faa-i
libidinoas de ap ctre de Lorche i-l ntreb:
Domnia Ta, n-ai vrea ca vreun Merlin1 s te preschimbe cu puterea
lui de vrjitor n tnrul cavaler de acolo?
Dar Domnia Ta? i ntoarse de Lorche ntrebarea.
La acestea, teutonul, n care se vede c fierbeau gelozia i poftele, i
struni nervos calul i strig:
Pe sufletul meu!
Dar se stpni numaidect i nclinndu-i capul, rspunse:
Sunt clugr i am jurat s-mi pstrez curenia.
i-l privi n ochi pe lotaringian, de team s nu-i vad zmbetul de pe
fa, ntruct, din acest punct de vedere, Ordinul avea o faim proast n
lume, iar Hugo de Danveld cea mai deocheat printre clugri. Cu civa
ani n urm, fusese ajutorul primarului de Sambia i acolo plngerile
mpotriva lui ajunseser att de cunoscute, nct, cu toat ngduina cu
care erau privite asemenea treburi la Malborg, fuseser nevoii s-l mute
cpetenie peste garnizoana de la Szczytno. Venind n ultimele zile cu
porunci tainice la curtea prinului i vznd-o pe minunata fiic a lui
Jurand, l cuprinsese vlvoarea poftelor, pentru care vrsta Danusiei nu
nsemna nici o piedic, fiindc n acea vreme se cstoreau i altele mai
mici dect ea. Dar pentru c Danveld cunotea n acelai timp i neamul
jupniei, iar numele lui Jurand se lega de o ntmplare nspimnttoare n
amintirea lui, poftele lui crescuser pe temeiul urii slbatice.
De Lorche se apuc s-l ntrebe tocmai despre aceste vremuri.
Domnia Ta, mi-ai spus c aceast jupni fermectoare este fiica
unui diavol; din ce pricin?
1

Cavalerul Uther, ndrgostindu-se de virtuoasa Izvema, soia prinului Gorlas, a luat


nfiarea lui Gorlas cu ajutorul vrjitorului Merlin i l-a zmislit cu Izverna pe regele
Arthur (nota ed. pol.).
248

Danveld ncepu s-i povesteasc istoria de la Zotoryja; cum n timpul


reconstruirii castelului au dus cu bine la capt rpirea prinului cu toat
curtea sa i cum n aceast ntmplare de nprasn a pierit mama Danusiei,
pentru care Jurand s-a tot rzbunat de atunci pe toi cavalerii clugri. Ura
clocotea ca o flacr n teuton n timp ce povestea, pentru c avea i unele
motive personale. El nsui se ntlnise cu doi ani n urm cu Jurand, dar
atunci la vederea nfricotorului Mistre de la Spychw, pentru prima
dat n via curajul i pierise cu totul, nct i prsise dou dintre rudele
lui, oamenii, prada i fugise o zi ntreag ca un smintit pn la Szczytno,
unde bolise vreme ndelungat de spaim. Cnd se nsntoise, marele
mareal al Ordinului l predase judecii cavalerilor, a cror sentin l
scosese nevinovat ntr-adevr, dup ce Danveld jurase pe cruce i onoare
c fugarul speriat l ndeprtase de pe cmpul de lupt, dar i nchisese
drumul ctre marile dregtorii ale Ordinului. E drept, teutonul trecu acum
sub tcere aceste fapte n faa lui de Lorche, n schimb i nir attea
plngeri despre cruzimea lui Jurand i trufia ntregului popor polonez, c
abia ncpur toate n capul lotaringianului.
Totui, noi, adug dup o clip, ne aflm n Mazowsze, nu n
Polonia?
Asta-i un principat separat, dar face parte din acelai popor,
rspunse starostele, aceeai neruinare i aceeai nverunare i nsufleesc
pe toi mpotriva Ordinului. S dea Dumnezeu ca paloul nemesc s
tearg de pe faa pmntului toat aceast seminie!
Vorbeti cu dreptate, Domnia Ta: pentru c dac acest prin, care
pare cumsecade, a ndrznit s ridice acel castel mpotriva teutonilor pe
pmntul lor, despre asemenea frdelege n-am mai auzit nici printre
pgni.
Castelul acela l-a ridicat mpotriva noastr, dar Zlotoryja se afl n
inutul lui, nu pe pmntul nostru.
Slav Domnului c v-a dat izbnd asupra lui. Cum s-a sfrit
rzboiul?
Atunci, nu era rzboi.
Dar izbnda Domniei Voastre de la Zlotoryja?
Tocmai prin asta ne-a binecuvntat Dumnezeu, c prinul nu avea
oastea cu el, ci numai curtea i femeile.
249

La acestea, de Lorche privi uluit la teuton.


Cum aa? Aadar, n timp de pace ai nvlit asupra femeilor i a
prinului care i construia un castel pe propriul pmnt?
Cnd este vorba de faima Ordinului i a cretinitii, nu exist fapte
de ruine.
i cavalerul acela caut s se rzbune numai pentru tnra-i soie
ucis de Domniile Voastre n timp de pace?
Cine ridic mna mpotriva unui cavaler teuton, este fiul
ntunericului.
De Lorche czu pe gnduri, auzind aceste cuvinte, dar nu mai avu
cnd s-i rspund lui Danveld, deoarece ieir ntr-o poian larg
acoperit cu stuf nzpezit, unde prinul desclec de pe cal, urmat de
ceilali care ncepur s coboare i ei de pe cai.

Capitolul XX
NDRUMAI DE STAROSTELE DE VNTOARE, pdurari ndemnatici
ncepur s-i rnduiasc pe vntori ntr-un irag lung la marginea poienii
astfel nct, ei fiind nevzui, s aib naintea lor un spaiu gol, ca s poate
slobozi sgeile din arbalete i arcuri. Laturile mai scurte ale poienii erau
mrginite de plase, ndrtul crora se ascundeau pdurarii gonaci.
ndatorirea lor era s ndrepte animalul ctre arcai ori, n caz c nu se
speria i se ncurca n plase, s-l ucid cu suliele. Nenumrate grupuri de
kurpieni, aezai cu pricepere n aa-numitul ocol, aveau s goneasc tot ce
era viu n adncul pdurii spre poian. n spatele arcailor se mai afla nc
o plas pentru ca slbticiunea care se strecura printre ei s se prind n ea
i s fie omort.
Prinul se gsea n mijlocul irului ntr-o mic adncitur care strbtea
ntreaga poian. Starostele de vntoare, Mrokota de Mocarzew, i alesese
acest loc tiind c tocmai pe aici vor fugi cele mai mari animale din pdure.
nsui prinul inea n mn o arbalet, avnd lng el, mai la o parte,
rezemat de un copac, o suli grea, iar puin mai n spate se aineau cei doi
aprtori cu baltagele pe umeri, uriai, semnnd cu dou trunchiuri de
copaci, care afar de baltage, mai aveau la ndemn i arbalete ncordate,
250

ca s i le dea prinului la nevoie. Prinesa i fiica lui Jurand nu


desclecaser, deoarece prinul nu le ngduia s-o fac niciodat, avnd n
vedere primejdia bourilor i a zimbrilor, de turbarea crora era mai uor s
scape clare, dect pe jos. De Lorche, dei poftit de prin s-i ocupe locul
n partea din dreapta, l rugase s-i ngduie s rmn pe cal pentru
aprarea jupneselor, aa c sttea aproape de prines, semnnd cu un
piron lung, cu lancea de cavaler, de care rdeau pe nfundate mazurienii,
socotind-o o arm nu prea folositoare la vntoare. n schimb, Zbyszko i
nfipsese sulia n zpad, i rsucise arbaleta pe spinare i stnd lng
calul Danusiei, i nla capul spre ea, aci spunndu-i ceva n oapt, aci
mbrindu-i picioarele i srutndu-i genunchii, pentru c nu-i mai
ascundea dragostea de nimeni. Se liniti abia atunci cnd Mrokota de
Mocarzew, care i permitea n pdure s-l certe i pe prin, i porunci
amenintor s pstreze tcerea.
n acest timp, ht! departe n adncul pdurii rsunar cornurile
kurpiene, crora le rspunse scurt i ascuit o trmbi din poian, dup
care se aternu tcerea deplin. Abia la rstimpuri cte o gai ipa prin
vrfurile pinilor, iar oamenii din ocol imitau croncnitul corbilor. Vntorii
i ncordau privirile peste ntinderea alb i pustie, unde vntul legna
papura acoperit de promoroac i tufele de rchit fr frunze. Toi
ateptau cu nerbdare s vad primul animal care se va npusti n poian;
se ateptau la o vntoare bogat, deoarece codrul miuna de zimbri, bouri
i mistrei. Kurpienii goniser din brloguri i civa uri care, trezii n
acest fel, umblau prin tufiuri nfuriai, flmnzi i cu urechea la pnd,
parc ghicind c n curnd vor trebui s lupte nu pentru somnul lor linitit
de iarn, ci pentru propria via.
Fur nevoii totui s atepte destul de mult, fiindc oamenii care
mpingeau animalele spre deschiztura ocolului i spre poian, ocupaser o
bucat uria de pdure i veneau att de departe, nct la urechile
vntorilor nu ajungea nici mcar ltratul cinilor care fuseser slobozii
din lese imediat dup sunetul trmbielor. Unul dintre ei, eliberat se vede
prea de-vreme sau care se inuse dup hitai, apru n poian i
strbtnd-o cu nasul n pmnt, trecu printre vntori. i iari locul
deveni pustiu i tcut, doar gonacii croncneau ntruna, dnd astfel de tire
c n curnd avea s nceap treaba, ntr-adevr, dup ct i-ar trebui ca s
spui cteva rugciuni, la marginea luminiului aprur lupii care, fiind cele
mai sperioase fiare, se strduiau s ias din ncercuire. Nu erau prea muli.
Dar ieind n poian i adulmecnd oameni mprejur, disprur iari n
251

pdure, cutnd, se pare, alt ieire. Dup aceea, mistreii, iindu-se din
desi, ncepur s alerge ntr-un lan lung, negru prin poiana nzpezit,
semnnd de departe cu un crd de porci domestici care, la chemarea
nevestei unui gospodar, se ndreapt ciulindu-i urechile spre cas. Dar i
lanul acesta se opri, ascult, adulmec, apoi se ntoarse i din nou ascult;
coti spre plase i simind gonacii, se ndrept iari ctre vntori sforind,
apropiindu-se cu tot mai mult grij, dar tot mai mult, pn cnd se auzi
scrnetul piedicilor arbaletelor, uieratul sgeilor i pn cnd primele
picturi de snge ptar aternutul alb de zpad.
Atunci se auzi un strigt i crdul se mprtie ca lovit de trsnet; unii
se repezir orbete drept nainte, alii se npustir spre plase cte unul sau
n grup, civa amestecndu-se cu celelalte animale care umpluser poiana.
Acum, se auzeau limpede i sunetele de corn, ltratul cinilor i larma
deprtat a oamenilor care veneau din adncul pdurii s nchid ocolul.
Animalele pdurii, alungate din amndou prile de aripile larg desfcute
ale cercului de hitai, umpleau tot mai mult luminiul. Nimic asemntor
nu se mai putea vedea nu numai n rile strine, dar chiar i prin alte
inuturi din Polonia, unde se mai gseau pduri att de mari ca n
Mazowsze. Cavalerii teutoni, cu toate c fuseser n Lituania, unde
cteodat se ntmpla ca zimbrii s le atace oastea i s produc
nvlmeal1, erau nespus de mirai de numrul mare de animale, dar cel
mai mult se minuna de Lorche. Stnd alturi de prines i jupnie de
straj, asemenea cumpenei unei fntni, i neputnd vorbi cu nici una,
ncepuse s se plictiseasc, nghend n armura-i de fier i socotind c
vntoarea dduse gre. Dar iat c deodat zri naintea lui o turm de
cprioare iui de picior, cerbi i elani cu capetele mpodobite cu coarne
rmuroase, alergnd nvlmit prin poian, orbite de spaim i cutnd n
zadar ieirea. Prinesa, n care la aceast privelite se trezi sngele lui
Kiejstut, tatl ei, slobozea sgeat dup sgeat n acea mbulzeal pestri,
ipnd de bucurie de fiecare dat cnd un cerb rnit sau un elan urca n
goan, apoi se prvlea greoi scurmnd pmntul cu picioarele. Celelalte
jupnie i aplecau i ele capetele peste arbalete, deoarece toate erau
cuprinse de nflcrarea vntorii. Doar Zbyszko nu se gndea la vntoare
i, rezemndu-i coatele pe genunchii Danusiei, iar capul n palme, se uita
n ochii ei, n vreme ce ea, pe jumtate rznd, pe jumtate ruinat,
ncerca s-i nchid pleoapele cu degetele, chipurile neputnd s-i susin
1

Despre astfel de ntmplri, amintete Wigand de Marburg (nota ed. pol.).


252

privirea.
Atenia lui de Lorche i fu atras de un urs uria, crunt pe grumaz i
pe spinare, care se ivi pe neateptate din stufri n apropierea vntorilor.
Prinul trase cu arbaleta n el, apoi se repezi cu sulia spre el, iar cnd fiara
se ridic mormind pe picioarele dinapoi, l strpunse n ochii ntregii curi
cu atta ndemnare i att de repede, c nici unul dintre cei doi aprtori
nu trebui s foloseasc baltagul. Atunci, tnrul lotaringian se gndi c
totui nu prea muli dintre cavalerii pe la curile crora trecuse n drumul
lui s-ar fi ncumetat s se joace astfel cu propria via. Cu asemenea prini
i cu un astfel de popor, Ordinul s-ar putea s aib cndva mult de furc i
s treac prin clipe grele. Dar mai apoi, i vzu i pe ceilali vntori
strpungnd n acelai fel mistrei nfiortori cu colii albi, uriai, mult mai
mari i mai nverunai dect cei vnai prin pdurile Lotaringiei de Jos i
prin codrii din Germania. Vntori att de ndemnatici i de ncreztori n
puterea braului i asemenea lovituri cu sulia nu mai vzuse de Lorche
nicieri, lucru pe care, ca un om umblat i-l explica prin aceea c toi aceti
oameni, care triau prin pduri, se obinuiesc de mici s mnuiasc
arbaleta i sulia, pe care de aceea le i folosesc cu mai mult iscusin
dect alii.
n cele din urm, poiana aproape c se aternu cu tot felul de animale
ucise, dar vntoarea era departe de a se fi ncheiat. Din contr, partea cea
mai interesant i mai primejdioas abia avea s urmeze, fiindc hitaii
tocmai goneau n ocol mai muli zimbri i bouri. Cu toate c n pdure
triau de obicei singuri, acum alergau de-a valma, dar nicidecum orbii de
spaim, ci mai degrab amenintori dect speriai. Nu fugeau nici prea
repede, parc siguri c fora lor grozav va rupe orice zgazuri i vor trece;
pmntul ncepu totui s duduie sub greutatea lor. Taurii brboi, care
mergeau n fruntea grupului cu capetele n pmnt, se opreau uneori,
chibzuind parc n ce parte s-o apuce. Din plmnii lor monstruoi se
slobozea un muget surd, asemntor cu un tunet de sub pmnt, pe nri
scoteau fuioare de aburi i scurmnd zpada cu picioarele, preau s caute
pe sub coam cu privirea ochilor nsngerai dumanul ascuns.
n acest timp, izbucnir strigtele puternice ale gonacilor, la care
ddur rspuns dinspre mijlocul i aripile cercului de hitai sute de glasuri
tuntoare; rsunar cornurile i fluierele; codrul se cutremur pn ht! n
cele mai deprtate cotloane i n acelai timp, se npustir n poian
lrmuind pe urma lor cinii kurpieni. Vederea lor ngrozi junincile cu viei.
naintnd alene pn aici, cireada se risipi ntr-o goan nebun n toat
253

poiana. Unul dintre bouri, vineiu, uria, un taur fioros, mai mare dect un
zimbru, se npusti n srituri greoaie spre irul de arcai, coti spre dreapta
poienii, dup care, vznd la cteva zeci de pai caii printre copaci, se opri
i mugind, ncepu s are pmntul cu coarnele, parc lundu-i avnt s
sar i s lupte.
La aceast privelite nfricotoare, gonacii ncepur s strige i mai
puternic, iar n rndul vntorilor se auzir ipete ngrozitoare: Prinesa,
prinesa! Scpai-o pe prines! Zbyszko smulse sulia nfipt n zpad i
se repezi la marginea pdurii, urmat de civa lituanieni gata s-i dea viaa
n aprarea fiicei lui Kiejstut. Deodat, scrni arbaleta mnuit de
prines, sgeata zbrni i zburnd peste capul plecat al animalului, se
nfipse n grumazul lui.
L-am nimerit! strig prinesa, o s cad
Dar celelalte cuvinte i fur nbuite de un muget att de
nspimnttor, c pn i caii se ridicar n dou picioare. Bourul se
npusti ca o furtun asupra prinesei, dar deodat, aproape tot att de
repede, iei dintre copaci viteazul de Lorche i aplecat pe cal, ni drept
spre fiar.
Cei de fa zrir ct ai clipi din ochi sulia nfipt n grumazul
taurului, care se ndoi ndat i se frnse n mai multe buci, dup care,
capul uria cu coame dispru cu totul sub burta calului lui de Lorche i
nainte ca cineva dintre cei prezeni s apuce s strige, cal i clre zburar
n aer ca din pratie.
Prbuindu-se pe o parte, calul ncepu s zvcneasc din picioare n
spasmele dinaintea morii, ncurcndu-se n propriile mruntaie. De Lorche
zcea nemicat n apropiere, aidoma unui drug de fier pe zpad, iar bourul
pru s ezite o clip, s treac pe lng ei i s atace ali cai, dar avnd
aceste prime victime naintea lui, se ntoarse din nou ctre ei i ncepu s
mpung nverunat cu coarnele bietul telegar i s-i sfrtece burta.
Oamenii din pdure ddur fuga n ajutorul cavalerului strin.
Zbyszko, care voia s le apere pe prines i pe Danusia, ajunse cel dinti i
mplnt vrful suliei sub spata fiarei. Izbi, ns, cu atta avnt, c sulia,
cnd bourul se rsuci brusc, i se frnse n mn, iar el czu cu faa n
zpad. A murit! A murit! rsunar glasurile mazurienilor care-i veneau
n ajutor. n acest timp, capul taurului l acoperi pe Zbyszko i-l aps n
zpad. Dinspre prin, se apropiau cei doi aprtori. Ar fi venit totui n
zadar, dac nu le-ar fi luat-o nainte cehul Hlawa, druit lui Zbyszko de

254

Jagienka. Acesta ajunse naintea lor i nlnd securea lat, lovi n


grumazul aplecat al bourului n spatele coarnelor.
Izbitura fu att de nprasnic, nct animalul se prbui ca lovit de
trsnet cu capul despicat aproape pn la jumtate; n cdere, ns, l strivi
pe Zbyszko. Cei doi aprtori traser ntr-o clipit leul nfiortor, iar n
acest timp, prinesa i Danusia, desclecnd repede, sosir n fug, amuite
de groaz, lng tnrul rnit.
Palid, mnjit tot cu sngele propriu i al bourului, Zbyszko se slt
puin, ncerc s se ridice, dar se cltin i sprijinindu-se ntr-o mn, izbuti
s ngaime un singur cuvnt:
Danuka
Dup care sngele i ni pe gur i ntunericul i cuprinse mintea.
Danusia l apuc de brae, dar neputnd s-l in, ncepu s strige dup
ajutor. ntr-adevr, l nconjurar din toate prile, l frecar cu zpad, i
turnar vin n gur, n sfrit, Mrokota de Mocarzew, starostele de
vntoare, porunci s fie ntins pe o mantie i s-i opreasc sngele cu
ajutorul unor ciuperci de pdure.
O s triasc, numai s nu-i fi rupt ira spinrii, ci doar cteva
coaste, rosti, ntorcndu-se ctre prines.
Celelalte jupnie, ajutate de vntori, se ocupar i ele de Lorche. l
ntoarser pe toate prile, cutnd guri n armur sau ndoituri fcute de
coarnele taurului, dar afar de urmele de zpad, care ptrunsese pe la
ncheieturile plcilor, nu mai gsir nimic. Bourul se rzbunase n primul
rnd pe cal, care zcea alturi fr suflare, acoperindu-i cu burta
mruntaiele mprtiate, iar de Lorche nu era rnit deloc. Acum, ns, cnd
i scoaser coiful i i turnar vin n gur, deschise ochii numaidect, i
veni n fire i vznd deasupra lui feele ngrijorate ale celor dou jupnie
chipee, ntreb n limba nemilor:
Se vede c am i ajuns n rai i m strjuiesc ngerii.
Jupniele nu neleser, de bun seam, ce le spuse cavalerul, dar
bucuroase c i recptase cunotina i vorbise, ncepur s-i zmbeasc
i cu ajutorul vntorilor, l ridicar de jos, iar el, simind c-l doare mna
dreapt, i-o rezem pe cea strng de braul unuia dintre ngeri i o
vreme rmase nemicat, temndu-se s fac vreun pas, fiindc nu prea era
sigur pe picioare. Dup care i fcu privirea roat: vzu leul vineiu al
bourului, care de aproape prea ngrozitor de mare, o vzu pe Danusia
frngndu-i minile deasupra lui Zbyszko i, n sfrit, chiar pe acesta
255

ntins pe mantie.
Cavalerul acesta mi-a srit n ajutor? ntreb. Triete?
E rnit grav, i rspunse unul dintre curtenii care tiau nemete.
N-o s m bat cu el, ci pentru el! spuse lotaringianul.
Atunci, ns, prinul care mai nainte sttuse nu departe de Zbyszko, se
apropie de cavaler i ncepu s-l laude: c prin fapta lui ndrznea le
scpase de o mare primejdie pe prines i pe celelalte jupnie, salvndu-le
poate chiar viaa, isprav pentru care, afar de rsplata cavalereasc, i se va
rspndi faima printre oamenii care triesc acum i urmaii lor. n
vremurile moleite de astzi, spuse, tot mai puini cavaleri adevrai umbl
prin lume, fii deci oaspetele meu ct mai mult vreme sau rmi pentru
totdeauna n Mazowsze, unde ai dobndit mrinimia mea i la fel de lesne
vei ctiga i dragostea oamenilor prin faptele Domniei Tale!
Inima dornic de faim a cavalerului de Lorche se umplu de bucurie,
iar cnd se gndi la fapta-i cavalereasc pe care o svrise i la asemenea
vorbe de laud, de care avusese parte n aceste inuturi ndeprtate din
Polonia, despre care se povesteau attea lucruri ciudate n Apus, nu mai
simi aproape deloc durerea n braul scrntit. i ddu seama c un cavaler
care va putea povesti la curtea din Brabant sau din Burgundia c salvase
viaa prinesei de Mazowsze la vntoare, va fi aureolat de slav ca de
lumina soarelui. Sub impresia acestor gnduri, vru s se duc numaidect
la prines i s-i jure credin n genunchi, dar i ea, i Danusia erau
ocupate cu Zbyszko. Acesta i recptase iari cunotina pentru o clip,
dar dup ce-i zmbi Danusiei, i duse mna la fruntea acoperit de o
sudoare rece i lein din nou. Vntorii cu experien, vznd cum i se
ncletar pumnii i rmase cu gura deschis, i spuser c nu va tri, dar
kurpienii, i mai pricepui, dintre care nu puini purtau pe trup urmele
ghearelor de urs, ale colilor de mistrei sau ale coarnelor de zimbri, fur de
alt prere, susinnd c bourul i nfipsese cornul ntre coastele
cavalerului, c e cu putin ca una sau dou din ele s fie frnte, dar ira
spinrii este ntreag, pentru c altminteri tnrul n-ar fi putut s se ridice
nici o clip. Mai artar c n locul unde czuse Zbyszko, zpada se
troienise i tocmai asta l salvase, deoarece animalul, mpungndu-l cu
partea dintre coarne, nu izbutise s-i striveasc de tot nici pieptul i nici
ira spinrii.
Din nenorocire, doctorul prinului, preotul Wyszoniek de Dziewanna,
nu lua parte la vntoare, dei de obicei venea i el, fiindc acum era
256

ocupat s coac turtele pentru mprtanie la conac. Aflnd aceasta, cehul


plec s-l aduc, dar ntre timp, kurpienii l duser pe Zbyszko pe mantie la
curtea prinului. Danusia voia s mearg pe jos pe lng el, dar prinesa se
mpotrivi, pentru c drumul era lung i prin rpele pdurii se aternuse
zpada adnc, iar ei trebuiau s se grbeasc. Starostele teuton, Hugo de
Danveld, o ajut pe jupni s ncalece pe cal, apoi clrind alturi de ea,
n urma oamenilor care-l duceau pe Zbyszko, i spuse n limba polon cu
glasul nbuit, ca s-l aud numai ea:
La Szczytno, am un balsam ce vindec de minune, pe care l-am
cptat de la un pustnic din pdurea Hercina i pe care l-a putea aduce n
trei zile.
Dumnezeu s te rsplteasc, Domnia Ta! i mulumi Danusia.
Dumnezeu scrie la catastif fiecare fapt milostiv, dar pot s m
atept la rsplat i de la Domnia Ta?
Cum a putea s te rspltesc eu?
Teutonul i apropie i mai mult calul, se vede c voia s-i spun ceva,
dar sttea n cumpn i abia dup o clip rosti:
n Ordin, afar de frai, sunt i surori Una dintre ele i va aduce
balsamul vindector, iar atunci o s vorbim i despre rsplat.

Capitolul XXI
PREOTUL WYSZONIEK I BANDAJ rnile lui Zbyszko, vzu c este
rupt numai o coast, dar n prima zi nu ddu asigurri c se va nsntoi,
ntruct nu tia dac nu se rsucise inima n bolnav sau nu i se rupsese
ficatul. Pe de Lorche l cuprinse spre sear o slbiciune att de mare, nct
se vzu nevoit s se ntind n pat, iar a doua zi nu-i mai putu mica nici
mna, nici piciorul; l dureau toate oasele. Prinesa i Danusia, laolalt cu
celelalte jupnie, i ngrijeau pe bolnavi i fierbeau pentru ei dup reetele
preotului Wyszoniek tot felul de alifii i ierburi de leac. Totui Zbyszko era
rnit mai grav i din cnd n cnd vrsa snge pe gur, ceea ce-l nelinitea
foarte mult pe preotul Wyszoniek. Era, ns, contient i n ziua urmtoare,
dei vlguit, aflnd de la Danusia cui i datora viaa, l chem pe cehul lui
s-i mulumeasc i s-l rsplteasc. Cu acest prilej, se vzu silit s-i
257

spun c l avea de la Jagienka i dac n-ar fi fost inima ei bun, ar fi pierit.


Gndul acesta era apstor, pentru c simea c nu-i va plti niciodat
binele cu bine i va fi pentru ea mereu numai motiv de suprare i de
tristee adnc. De bun seam, i spuse numaidect: Doar n dou n-o s
m spintec, dar n fundul sufletului i rmnea parc reproul contiinei,
iar cehul i scormoni i mai ru nelinitea luntric.
I-am jurat stpnei mele, mrturisi, pe onoarea mea de lahtic c te
voi pzi i asta o s i fac, fr nici o rsplat. Ei i eti dator, nu mie, c
te-am salvat.
Zbyszko nu-i rspunse, dar ncepu s rsufle greu, iar cehul tcu un
rstimp, dup care adug:
Dac mi-ai porunci s m reped pn la Bogdaniec, m-a repezi!
Poate c te-ai bucura s-l vezi pe stpnul cel btrn, c numai bunul
Dumnezeu tie ce se va ntmpla cu Domnia Ta.
Dar preotul Wyszoniek ce zice? ntreb Zbyszko.
Preotul Wyszoniek zice c vom afla cnd va iei Luna nou, iar
pn atunci mai sunt patru zile.
Ehei, nu mai trebuie s te duci la Bogdaniec. Pn atunci ori am
s-mi dau duhul nainte ca unchiul s ajung pn aici, sau am s m fac
bine.
Trimite mcar o scrisoare la Bogdaniec. O s-o scrie Sanderus pe
curat. Aa, cel puin, o s afle ce faci i poate c o s plteasc o slujb la
biseric.
Acum, las-m n pace, c sunt tare slbit. Dac o s mor, te ntorci
la Zgorzelice i le spui cum s-a ntmplat, atunci o s plteasc liturghia.
Iar pe mine, o s m ngroape aici ori la Ciechanw.
Cred c la Ciechanw sau la Przasnysz, pentru c numai kurpienii
se ngroap n pdure, s-aud lupii urlnd deasupra. I-am mai auzit vorbind
pe slujitori c prinul pleac peste dou zile cu curtea la Ciechanw, iar
dup aceea se ntoarce la Varovia.
E, doar n-o s m lase aici, l liniti Zbyszko.
Aa se i ntmpl, deoarece prinesa se duse n aceeai zi la prin cu
rugmintea de a-i ngdui s rmn la conacul din pdure mpreun cu
Danusia, jupniele ce o slujeau i preotul Wyszoniek care se mpotrivea
258

mutrii imediate a lui Zbyszko la Przasnysz. Cavalerul de Lorche se simi


mult mai bine dup dou zile, aa c ncepu s se dea jos din pat, aflnd
totui c femeile rmn, rmase i el, ca s le nsoeasc pe drumul de
ntoarcere i s le apere n caz c le atacau sarazinii. De unde aveau s vin
sarazinii aceia, viteazul lotaringian nu se ntreb; ntr-adevr, aa erau
numii lituanienii n Apusul ndeprtat, dar din partea lor nu putea s-o
amenine nici o primejdie pe fiica lui Kiejstut, sor bun cu Witold i vara
puternicului rege de la Cracovia, Jagieo. De Lorche petrecuse prea
mult vreme printre cavalerii teutoni i auzise vorbindu-se destul n
Mazowsze i despre cretinarea Lituaniei, i despre unirea celor dou
coroane pe capul unui singur monarh, ca s nu presupun c de la
lituanieni se putea atepta ntotdeauna numai la ru. Aa spuneau teutonii,
iar el nc nu-i pierduse cu totul ncrederea n ei.
Dar n acest timp, avu loc o ntmplare care se aez ca o umbr ntre
oaspeii teutoni i prinul Janusz. Cu o zi nainte de plecarea curii, sosir
fraii Gottfryd i Rotgier, care rmseser la Ciechanw, iar cu ei veni i un
oarecare de Fourcy, aductor al unei veti proaste pentru teutoni.
Se ntmplase anume ca musafirii strini, aflai la starostele neam din
Lubawa, aadar, el, de Fourcy, apoi de Bergow i Majneger, amndoi din
familii cu merite n slujba Ordinului, auzind vetile despre Jurand de
Spychw, nu numai c nu se nfricoaser, dar se hotrser s-l atrag n
capcan pe vestitul rzboinic, ca s se conving dac era ntr-adevr att de
grozav, cum se spunea. Starostele se mpotrivise, e drept, aducnd n sprijin
pacea dintre Ordin i inuturile mazoviene. n cele din urm totui, poate
ndjduind c astfel va scpa de vecinul amenintor, nu numai c hotrse
s priveasc printre degete la ncercarea celorlali, dar le ngduise i
otenilor s participe. Cavalerii i trimiseser provocarea lui Jurand, care se
grbise s-o primeasc de ndat, cu condiia c se vor despri de oamenii
lor i vor veni singuri, nsoii de doi cavaleri, s se bat cu el chiar pe
hotarul dintre Prusia i Spychw. ntruct nu se despriser de oteni i nu
voiser s prseasc inutul Spychw, Jurand nvlise asupra lor, i
nimicise pe oteni, l mpunsese cumplit cu sulia pe nsui Majneger, iar pe
de Bergow l luase prins i-l nchisese n pivniele de la Spychw. Scpase
numai de Fourcy i dup ce rtcise trei zile prin pdurile din Mazowsze,
aflnd de la nite pcurari c la Ciechanw se aflau civa frai clugri, se
strecurase pn la ei, ca mpreun s fac plngere la prin i s-l roage s-l
pedepseasc pe Jurand i s-i porunceasc s-i dea drumul lui de Bergow.
Aceste veti tulburar bunele legturi dintre prin i oaspeii lui,
259

deoarece nu numai cei doi frai, ci i Hugo de Danveld, i Zygfryd de


Lwe ncepur s-i cear s fac dreptate Ordinului, scpnd hotarul de o
pasre de prad, i pedepsindu-l pe vinovat. Mai ales Hugo de Danveld,
care avea socoteli mai vechi cu Jurand, a cror amintire l umplea de durere
i ruine, se arta foarte ndrjit i aproape amenintor.
Plngerea va ajunge la marele maestru, spuse, i dac Luminia Ta
nu ne vei face dreptate, o va face el, de-ar fi ca pe tlhar s-l apere ntreaga
Mazowsze.
Dar prinul, dei blnd din fire, se mnie i rosti:
Ce dreptate mi cerei? Dac Jurand ar fi nvlit cel dinti asupra
voastr, ar fi ars satele, v-ar fi luat vitele i v-ar fi ucis oamenii, sigur c
l-a fi chemat n judecat i l-a fi osndit. Dar ai votri l-au atacat pe el.
Starostele vostru le-a dat otenii, pe cnd Jurand, v-a primit provocarea i
v-a cerut doar ca oamenii votri s plece. Cum s-l pedepsesc sau s-l
chem n judecat? Ai cutat glceav cu un brbat vajnic, de care se teme
toat lumea i ai atras de bunvoie nenorocirea asupra capetelor voastre,
aadar ce mai vrei? S-i poruncesc s nu se apere cnd vei avea Domniile
Voastre chef s-l atacai?
Nu l-a atacat Ordinul teuton, ci oaspeii, cavalerii strini, rspunse
Hugo.
Pentru ei rspunde Ordinul, dar i-au nsoit i otenii garnizoanei
din Lubawa.
S-i fi trimis oare starostele musafirii la moarte sigur?
La acestea, prinul se ntoarse ctre Zygfryd i remarc:
Ia te uit cum arat dreptatea n gura Domniei Tale! Vezi ca
vicleniile Domniei Tale s nu-l supere pe Dumnezeu!
Dar Zygfryd i rspunse cu asprime:
Cavalerul de Bergow trebuie s fie eliberat din temni, fiindc
brbaii din neamul lui au fost cpetenii n Ordin i i-au adus mari servicii.
Iar moartea lui Majneger trebuie rzbunat, adug Hugo de
Danveld.
Cnd auzi aceste cuvinte, prinul i despri prul n amndou prile
i ridicndu-se de pe lavi, ncepu s se apropie de nemi cu faa
amenintoare, dar dup o clip se vede c-i aduse amiante c sunt
260

oaspeii lui, aa c se stpni i nc o dat i puse mna pe umrul lui


Zygfryd i zise:
Ascult-m, staroste: pori crucea pe mantie, aadar rspunde cum
te ndeamn contiina, pe crucea asta! A avut dreptate Jurand sau n-a
avut?
Cavalerul de Bergow musai s fie eliberat, repet Zygfryd de Lwe.
Se aternu o clip de tcere, apoi prinul rosti:
D-mi, Doamne, rbdare.
Zygfryd i continu vorba cu glasul ascuit, asemntor cu o tietur
de palo:
Strmbtatea de care am avut parte prin oaspeii notri, ne ofer un
nou prilej de plngere. De cnd este Ordinul Ordin, niciodat, nici n
Palestina, nici n Transilvania, nici pn acum n Lituania pgn, un
singur brbat nu ne-a fcut atta ru ca acest tlhar de la Spychw.
Luminia Ta, prine! Noi cerem dreptate i pedeaps nu pentru o
strmbtate, ci pentru o mie, nu pentru o btlie, ci pentru cincizeci, nu
pentru sngele vrsat o dat, ci pentru ani ntregi de asemenea nelegiuiri,
pentru care focul iadului s-ar cuveni s ard acest cuibar pgn de rutate i
cruzime. Ale cui gemete cer rzbunarea lui Dumnezeu? Ale noastre! Ale
cui lacrimi? Ale noastre! n zadar am umblat cu plngeri, n zadar am cerut
judecat. Nu ni s-a fcut dreptate niciodat!
Auzind acestea, prinul Janusz ncepu s clatine din cap i rspunse:
Ehei, odinioar nu puini erau teutonii care veneau n ospeie la
Spychw, iar Jurand nu era dumanul vostru, atta timp ct soaa ndrgit
nu i-a dat sufletul n frnghia voastr. De cte ori nu i-ai cutat ceart cu
lumnarea, vrnd s-l nimicii, ca i acum, pentru c v-a provocat la duel i
i-a nvins pe cavalerii votri? De cte ori n-ai tocmit tlhari s-l omoare
sau ai tras n el din pdure cu arbaleta? V-a nclcat pmntul, aa-i,
fiindc l mpingea dorina de rzbunare, dar oare voi sau cavalerii care se
afl n inuturile voastre n-ai nvlit asupra oamenilor panici din
Mazowsze, n-ai jefuit, n-ai aprins satele, n-ai ucis brbaii, femeile i
copiii? Iar cnd m-am plns marelui maestru la Malborg, mi-a rspuns:
Samavolnicii ca la orice hotar! Lsai-m n pace! Nu v st bine s v

261

plngei, tocmai vou care m-ai luat prins chiar pe mine, fr arme, n
timp de pace i pe pmntul meu i, dac nu v era fric de mnia regelui
de la Cracovia, poate c a fi gemut i acum n temniele voastre. Aa m-ai
rspltit pe mine, care descind din neamul binefctorilor votri. Dai-mi
pace, c nu voi se cuvine s vorbii despre dreptate!
La aceste cuvinte, cavalerii teutoni privir unii la alii, pierzndu-i
rbdarea, pentru c nu le plcea i le era ruine c prinul amintea despre
ntmplarea de la Zlotoryja fa de cavalerul de Fourcy, astfel c Hugo de
Danveld, vrnd s pun capt discuiei i s schimbe vorba, zise:
Cu Luminia Ta a fost o greeal pe care n-am ndreptat-o de frica
regelui de la Cracovia, ci pentru dreptate, iar pentru samavolniciile de la
hotar, cpetenia noastr nu poate s rspund, pentru c la marginea tuturor
regatelor de pe lume se ntmpl la fel.
Asta o spui chiar Domnia Ta, care-mi ceri s-l judec pe Jurand? Ce
vrei?
Dreptate i pedeaps.
Prinul i strnse pumnii osoi i repet:
D-mi, Doamne, rbdare!
Luminia Ta amintete, vorbi mai departe Danveld, i c
samavolnicii notri i nedreptesc numai pe laici i pe cei care nu fac parte
din poporul nostru, pe cnd ai votri ridic mna asupra Ordinului, adic l
profaneaz pe Mntuitor. Pi, ce chinuri i pedepse li se cuvin celor ce
nedreptesc Crucea?
Ascult! se rsti prinul. Nu mai vorbi de Dumnezeu, c pe El nu-l
pcleti!
i punndu-i minile pe umerii teutonului, l scutur cu putere, iar
acesta i reveni repede i ncepu cu glasul mai blnd:
Dac-i adevrat c oaspeii l-au atacat cei dinti pe Jurand i c nu
s-au desprit de oamenii lor, nu-i laud pentru asta, dar oare Jurand a primit
ntr-adevr provocarea?
Cu aceste cuvinte, ncepu s se uite la de Fourcy, clipind din ochi pe
furi, de parc voia s-l ndemne s nege, dar acesta, neputnd sau nevrnd
s-l asculte, rspunse:
A ncuviinat s trimitem oamenii nainte i s ne batem singuri cu
262

el.
Eti sigur, Domnia Ta?
Pe onoarea mea! Eu i de Bergow am fost de acord, dar Majneger
n-a vrut.
Deodat, prinul l ntrerupse:
Staroste de Szczytno! Domnia Ta tii mai bine dect ceilali c
Jurand n-a respins provocarea.
Aici se ntoarse ctre toi i i ntreb:
Care dintre voi ar vrea s-l provoace la lupta clare sau pe jos, eu
i-o ngdui. Dac Jurand va fi omort sau luat prins, de Bergow va fi
eliberat din robie fr rscumprare. Mai mult s nu-mi cerei, c nu vei
cpta.
Dar dup aceste cuvinte, se ls o linite adnc. i Hugo de Danveld,
i Zygfryd de Lwe, i fratele Rotgier, i fratele Gottfryd, dei lupttori
curajoi, l cunoteau prea bine pe stranicul stpn de la Spychw, ca
oricare dintre ei s lupte cu el pe via i pe moarte. Ar fi putut s-o fac
doar un om strin, venit de pe alte meleaguri, ca de Lorche sau Fourcy, dar
de Lorche nu era de fa la aceast nelegere, iar de Fourcy era prea
nspimntat.
O dat l-am vzut, murmur abia auzit, i-mi ajunge.
Iar Zygfryd de Lwe refuz i el:
Clugrilor nu le este ngduit s lupte de unul singur, poate doar
cu ngduina marelui maestru i a marealului, noi, ns, nu cerem
ngduina de a lupta, ci numai ca de Bergow s scape de temni, iar
Jurand s fie condamnat la moarte.
Nu voi suntei legea n acest inut.
Pentru c am suportat cu rbdare o vecintate dificil. Dar maestrul
nostru va ti s fac dreptate.
Nici cpetenia voastr i nici Domniile Voastre n-avei nici un
drept n Mazowsze!
Maestrul i are n spate pe nemi i pe mpratul Romei.
Iar eu pe regele Poloniei, care domnete peste mai mult ri i
popoare.
Oare, Luminia Ta doreti rzboi cu Ordinul?
263

Dac voiam rzboi, nu v ateptam n Mazowsze, ci a fi venit la


voi, dar nici tu s nu m amenini, c nu m tem de tine.
Ce s-i spun marelui maestru?
Maestrul vostru nu m-a ntrebat nimic. Spune-i ce vrei.
Atunci, o s ne rzbunm i o s pedepsim singuri.
La acestea, prinul ntinse braul i ncepu s-l amenine cu degetul,
aproape de faa teutonului.
Tac-i gura! rosti cu glasul nbuit de mnie, tac-i gura! Eu
i-am dat voie s-l provoci pe Jurand, dar dac vei ptrunde n ara mea cu
oastea de clugri, atunci te voi lovi pe tine i oaspetele va deveni prins.
i era limpede c i pierduse rbdarea, fiindc ddu din toate puterile
cu cciula de mas i iei din ncpere trntind ua. Teutonii plir de
turbare, iar de Fourcy se uit la ei de parc i se nvlmise mintea.
Aadar, ce facem? ntreb cel dinti fratele Rotgier.
Hugo de Danveld aproape c se repezi cu pumnii la de Fourcy.
De ce-ai spus c voi l-ai atacat pe Jurand?
Pentru c sta-i adevrul!
Trebuia s mini.
Eu n-am venit aici s mint, ci s m lupt.
Grozav te-ai mai btut, n-am ce zice!
Dar tu n-ai luat-o la sntoasa dinaintea lui Jurand pn la
Szczytno?
Pax! rosti de Lwe. Acest cavaler este oaspetele Ordinului.
i indiferent ce-a zis, interveni fratele Gottfryd. Jurand n-ar fi
pedepsit fr judecat, iar la judecat ar fi ieit totul la iveal.
Deci ce facem? repet fratele Rotgier.
Se ls tcerea un rstimp, dup care lu cuvntul asprul i
nverunatul Zygfryd de Lwe:
Trebuie s sfrim odat cu cinele sta sngeros! De Bergow
trebuie scos din temni. Strngem garnizoanele de la Szczytno, de la
Insburk i de la Lubawa, i chemm i pe lahticii de la Chelmno i-l lovim
pe Jurand E timpul s sfrim cu el!
Dar vicleanul Danveld, care tia s cumpneasc orice lucru pe
amndou feele, i duse minile la cap, i ncrunt sprncenele i dup
264

un timp, spuse:
Nu se poate fr ngduina maestrului.
Dac vom izbuti, maestrul ne va luda! zise fratele Gottfryd.
Dar dac nu va fi aa? Dac prinul i adun suliaii i ne va
ataca?
ntre el i Ordin este pace; n-o s ne atace!
ntocmai! Este pace, dar noi vom nvli asupra lui. Garnizoanele
noastre nu ajung mpotriva mazurienilor.
Atunci, maestrul va ine cu noi i va fi rzboi.
Danveld se ncrunt din nou i czu pe gnduri.
Nu! Nu! spuse dup o clip. Dac vom izbndi, maestrul se va
bucura n sinea lui Va trimite soli la prin, vor avea loc negocieri i vom
scpa nepedepsii. Numai n caz de nfrngere, Ordinul nu ne va ine partea
i nu-i va declara rzboi prinului Pentru asta, ar fi nevoie de alt
maestru Cu prinul se afl regele polon, iar cu el maestrul nu se va pune
n poar
Oricum, am luat inutul Dobrzynului i asta dovedete c nu ne
temem de Cracovia.
Pentru c aa au impus aparenele Ludwik de Opole Am primit
chipurile zlog, dar i asta
Aici, privi mprejur i adug cu glas cobort:
La Malborg, am auzit c dac ne-ar amenina cu rzboi, numai ca
s le ntoarcem zlogul, i l-am oferi, doar ca s ni-l dea napoi.
Ah! oft fratele Rotgier, dac s-ar afla printre noi Markwart
Salzbach sau Szomberg care i-a strns de gt ceii lui Witold, ei s-ar
descurca i cu Jurand. Witold este nlocuitorul lui Jagieo! Mare cneaz i
cu toate acestea, Szomberg n-a pit nimic I-a omort copiii lui Witold i
nu i-au fcut nimic! Adevrat, ne lipsesc oamenii care s se descurce n
orice situaie
Auzind acestea, Hugo de Danveld i rezem coatele de mas i se
cufund n gnduri. Deodat, i se luminar ochii, i terse buzele groase cu
dosul palmei, cum avea obiceiul, i zise:
Binecuvntat fie clipa, cuvioase frate, cnd ai amintit numele

265

viteazului frate Szomberg.


Din ce pricin? Nu cumva ai nscocit ceva? ntreb Zygfryd de
Lwe.
Spune repede, Domnia Ta! strigar fraii Rotgier i Gottfryd.
Luai aminte, i liniti Hugo. Jurand are aici o fiic, singurul lui
copil, la care ine ca la ochii din cap.
Are! O cunoatem. i este drag i prinesei Anna Danuta.
Adevrat. Dac am rpi aceast jupni, Jurand l-ar da n schimbul
ei nu numai pe Bergow, ci pe toi prinii, pe el nsui i Spychw pe
deasupra!
Pe sngele Sfntului Bonifaciu vrsat la Dochum! exclam fratele
Gottfryd, chiar aa ar face precum spui.
Dup care tcur parc nfricoai de cutezana lor i de greutile
ntreprinderii. Abia dup un rstimp, fratele Rotgier i se adres lui Zygfryd
de Lwe:
nelepciunea i experiena Domniei Tale sunt egale cu vitejia; ce
prere ai?
Eu cred c e un lucru la care trebuie s ne gndim.
Pentru c, vorbi Rotgier mai departe, fata este jupnia prinesei, ba,
chiar mai mult, fiindc o iubete ca pe fiica ei. Gndii-v, cuvioi frai, ce
zarv se va isca.
Hugo de Danveld ncepu s rd:
Domnia Ta ai spus c Szomberg i-a otrvit sau i-a strns de gt
celuii lui Witold i ce-a pit? Ei fac glgie din orice, dar dac i l-am
trimite maestrului pe Jurand n lanuri, ne-ar atepta mai degrab rsplata
dect pedeapsa.
Negreit, ncuviin de Lwe, mprejurrile ne sunt prielnice.
Prinul pleac i Anna Danuta rmne aici numai cu jupniele de la curte.
Cu toate acestea, atacarea conacului prinului n timp de pace, nu-i treab
uoar. Curtea prinului nu e Spychw. Totul seamn cu Zotoryja! Iari
vor ajunge plngeri la toate curile regale i la pap mpotriva ticloiilor
Ordinului; iari ne va amenina blestematul de Jagieo, iar maestrul l
cunoatei, doar va nfca tot ce se poate, dar nu va ncuviina rzboiul

266

cu Jagieo Aa-i, se va isca zarv n toate inuturile din Mazowsze i din


Polonia.
Iar n acest timp, oasele lui Jurand vor albi n crlig, adug fratele
Hugo. Cine v spune s-o rpii chiar de lng prines?
C doar nu de la Ciechanw, unde afar de lahtici, mai sunt i trei
sute de arcai.
Nu, dar Jurand nu poate s se mbolnveasc i s-i trimit
oamenii dup fiic? Atunci prinesa o va lsa s plece, iar dac Danusia va
disprea pe drum cine-o s spun c noi am rpit-o?
Da, rspunse de Lwe nerbdtor, facei n aa fel ca Jurand s se
mbolnveasc i s-i cheme fiica la el
La acestea, Hugo zmbi triumftor i zise:
Eu am la mine un aurar care a fost alungat pentru hoie de la
Malborg i s-a stabilit la Szczytno i care se pricepe s imite orice pecete;
am i oameni care, dei sunt supuii notri, provin dintre mazurieni Nici
acum nu m nelegei?
Cum de nu? strig cu nflcrare fratele Gottfryd.
Iar Rotgier i ridic braele i l binecuvnt:
S-i dea Dumnezeu noroc, cuvioase frate, cci nici Markwart
Salzbach, nici Szomberg n-ar fi ticluit-o mai bine.
Dup care i miji ochii, de parc voia s vad ceva de departe.
l i vd pe Jurand, zise, cum st cu treangul de gt la poarta
Gdask din Malborg i cum otenii notri l mpung cu sulia
Iar fata va ajunge slujitoarea Ordinului, adug Hugo.
Auzind acestea, de Lwe i ndrept privirile spre Danveld, dar acesta
i lovi iari gura cu dosul palmei i spuse:
Acum, s mergem ct mai repede la Szczytno!

Capitolul XXII
TOTUI, NAINTE DE A PLECA LA SZCZYTNO, cei patru frai clugri i de
Fourcy venir la prin i la prines s-i ia rmas-bun. Desprirea nu fu
267

prea prietenoas, dar prinul nevrnd, dup vechiul obicei polonez, s-i
lase oaspeii s plece cu minile goale, i drui fiecruia dintre fraii
clugri cte o frumoas blan de jder i o grivn de argint, pe care ei le
primir cu bucurie, asigurndu-l, ca nite clugri juruii srciei, c nu vor
pstra aceti bani pentru ei, ci-i vor mpri celor srmani, crora le vor
recomanda s se roage pentru sntatea, slava i viitoarea mntuire a
prinului. Mazurienii rser pe sub musta de aceste asigurri, deoarece
erau bine cunoscute lcomia Ordinului i cu att mai mult minciunile
cavalerilor teutoni. Prin Mazowsze se spunea: cum miroase dihorul, aa
minte teutonul. Prin urmare, i prinul ddu doar din mn, ascultndu-le
mulumirile, iar dup ieirea lor, spuse c datorit rugciunilor teutonilor ar
ajunge n rai mai degrab mergnd napoi, ca racul.
Dar mai nainte, cnd se desprir de prines, n momentul cnd
Zygfryd de Lwe i srut mna, Hugo von Danveld se apropie de
Danusia, i puse mna pe cap i mngind-o, i zise:
Nou ni s-a poruncit s pltim rul cu bine i s-i iubim chiar i pe
vrjmaii notri, aa c va veni aici o sor clugri i i va aduce,
jupni, balsamul vindector de Hercina.
i cum am s-i mulumesc, Domnia Ta? ntreb Danusia.
Devenind prietena Ordinului i a clugrilor.
De Fourcy i vzu vorbind i pentru c rmase uimit de frumuseea
jupniei, dup ce pornir spre Szczytno, l ntreb:
Cine-i jupnia cu care ai vorbit la plecare?
Fiica lui Jurand! l lmuri teutonul.
De Fourcy se mir:
Cea pe care vrei s-o rpii?
Aceea. Iar cnd vom pune mna pe ea, Jurand va fi al nostru.
Se vede c nu-i ru tot ce vine de la Jurand. Merit s fii strjerul
unui astfel de prins.
Crezi c ar fi mai uor s te lupi cu ea, dect cu Jurand?
Asta nseamn c gndesc la fel ca Domnia Ta. Tatl este dumanul
Ordinului, iar fiicei i-ai vorbit cu cuvinte mieroase, i pe deasupra i-ai
promis i balsamul.
Se pare c Hugo de Danveld simi nevoia s se dezvinoveasc:
I-am promis balsamul pentru tnrul cavaler rnit de bour i cu
268

care, aa cum tii, este logodit. Dac vor face scandal dup rpirea fetei,
o s spunem nu numai c nu i-am vrut rul, dar i-am trimis i leacuri, ca
nite buni cretini.
Prea bine, ncuviin de Lwe. Trebuie s trimitem pe cineva sigur.
O s trimit o femeie cuvioas, foarte credincioas Ordinului. Am
s-i spun s priveasc i s asculte, s afle tot. Cnd vor veni oamenii
notri, chipurile din partea lui Jurand, vor gsi totul pregtit
Va fi greu s aflm asemenea oameni.
Ctui de puin. La noi, poporenii vorbesc aceeai limb. i la ora,
ba chiar n garnizoan, sunt oamenii izgonii de lege din Mazowsze, hoi i
tlhari, e adevrat, dar care nu se tem de nimic i sunt gata de orice. Am s
le fgduiesc c, dac-i fac treaba bine, vor fi rspltii din belug, iar
dac nu, i ateapt treangul.
Ei, i dac ne trdeaz?
Asta nu se va ntmpla, fiindc n Mazowsze fiecare merita de mult
s fie tras pe roat, aa c pe fiecare l ateapt mplinirea unei osnde. Nu
trebuie dect s le dm veminte bogate, ca s fie luai drept slujitorii lui
Jurand, i lucrul cel mai de seam: o scrisoare cu pecetea lui Jurand.
Se cuvine s chibzuim totul cu grij, i preveni fratele Rotgier.
Poate c dup btlia din urm, Jurand va voi s-l vad pe prin, ca s se
plng mpotriva noastr i astfel s se dezvinoveasc. Aflndu-se la
Ciechanw, se va repezi i la conacul din pdure s-i ntlneasc fiica.
S-ar putea ntmpla ca atunci oamenii notri, venind dup jupni, s dea
chiar peste Jurand.
Cei pe care-i voi alege, sunt nite netrebnici uni cu toate alifiile. Ei
vor ti c, dac-l ntlnesc pe Jurand, vor atrna n crlig. i privete cum s
se fereasc.
Totui, s-ar putea ntmpla s-i prind.
Atunci, o s ne lepdm de ei i de scrisoare. Cine poate dovedi c
noi i-am trimis? n sfrit, de nu va avea loc rpirea, nu se va isca zarv, iar
dac mazurienii vor ciopri civa nelegiuii, Ordinul nu va suferi nici o
pagub.
Dar fratele Gottfryd, cel mai tnr dintre clugri, spuse:
269

Nu pricep planurile i teama voastr c fata a fost rpit din


porunca noastr. Avnd-o n mn, va trebui doar s trimitem pe cineva la
Jurand i s-i spun: Fiica ta se afl la noi, dac vrei s-i recapete
libertatea, d-ni-l pe Bergow i pe tine n schimbul ei Cum altfel?
Atunci, ns, se va ti c noi am poruncit s-o rpeasc.
Are dreptate! adeveri de Fourcy, care nu era prea ncntat de planul
lor. De ce s ascundem ce trebuie s ias la iveal?
Hugo de Danveld ncepu s rd i, ntorcndu-se spre fratele
Gottfryd, l ntreb:
De cnd pori mantia alb?
Se mplinesc ase ani prima duminic dup Sfnta Treime.
Dup ce o s-o mai pori nc ase, vei nelege mai bine treburile
Ordinului. Jurand ne cunoate mai bine dect Domnia Ta. O s i se spun
aa: De fiica ta, are grij Szomberg i dac scoi o vorb, adu-i aminte de
copiii lui Witold
i pe urm?
Pe urm, Bergow va fi slobod, iar Ordinul va scpa de Jurand.
A, nu! strig fratele Rotgier, totul este cumpnit att de bine, nct
Dumnezeu ar trebui s binecuvnteze fapta noastr.
Dumnezeu binecuvnteaz tot ce are drept scop binele Ordinului,
rosti posomort Zygfryd de Lwe.
i clrir mai departe n tcere, iar naintea lor, la dou sau trei
aruncturi de sgeat, mergeau oamenii lor, ca s deschid drumul care se
troienise, ntruct noaptea czuse mult zpad. Copacii se acoperiser de
chiciur, ziua era nnorat, dar cald, aa c de pe cai se mprtiau aburi.
Din pdure, zburau spre aezrile oamenilor stoluri de ciori, umplnd
vzduhul de croncnituri prevestitoare de ru.
De Fourcy rmase puin n urma teutonilor i clrea adncit n
gnduri. Era oaspetele Ordinului de civa ani, luase parte la campaniile
din Samogiia, unde se umpluse de faim i, primit pretutindeni cum numai
cavalerii teutoni tiau s-i ntmpine pe cei venii din ri ndeprtate, se
legase puternic de ei i, cum nu avea nici avere, inteniona s intre n
rndurile lor. Deocamdat, i petrecea timpul la Malborg sau vizita
cpeteniile cunoscute, cutnd n aceste cltorii, distracie i aventuri.
Venind de curnd la Lubawa mpreun cu bogatul de Bergow i auzind de
270

Jurand, ardea de dorina de a se msura cu un brbat care strnise groaza


tuturor. Sosirea lui Majneger, care ieise nvingtor din toate luptele,
grbise expediia. Comturul de Lubawa le dduse oameni; le povestise
totui attea celor trei cavaleri nu numai despre cruzimea, dar i despre
vicleniile i jurmintele clcate de Jurand, nct, atunci cnd acesta le
ceruse s se despart de oteni, nu czuser de acord, temndu-se c, dac-i
vor da ascultare, i va mpresura i-i va ucide sau i va ntemnia n
pivniele de la Spychw. Atunci Jurand, socotind c ei nu voiau numai
lupta cavalereasc, ci i jaful, i atacase n lupt deschis i-i nimicise. De
Fourcy l vzuse pe Bergow prbuindu-se odat cu calul, l vzuse pe
Majneger cu o suli frnt n burt, vzuse oameni implornd zadarnic
ndurarea. El nsui abia izbutise s se furieze i rtcise cteva zile pe
drumuri i prin pduri, unde ar fi murit de foame sau ar fi czut prad
animalelor slbatice, dac n-ar fi ajuns din ntmplare la Ciechanw; acolo
i gsise pe fraii Gottfryd i Rotgier. ntreaga expediie l umpluse de
umilin, ruine, ur, dorin de rzbunare i jale din cauza lui Bergow,
care-i era prieten apropiat. Tocmai de aceea se alturase cu tot sufletul
plngerii cavalerilor clugri, cnd ceruser pedepsirea vinovatului i
eliberarea prinsului nefericit, iar cnd aceast plngere rmsese fr
rezultat, la nceput fusese gata s accepte orice mijloace care i-ar fi oferit
posibilitatea s se rzbune pe Jurand. Acum, ns, se trezir dintr-odat n
inima lui ndoielile. Ascultnd discuia clugrilor, mai ales ceea ce
spusese Hugo de Danveld, nu o dat fusese uimit de-a binelea.
Cunoscndu-i ndeaproape civa ani pe cavalerii teutoni, aflase c ei nu
sunt nicidecum aa cum erau nfiai n Germania i n Apus. La
Malborg, cunoscuse totui civa cavaleri aspri i drepi; acetia se
plngeau adesea de stricciunea frailor, de destrblarea lor, de lipsa de
disciplin, i de Fourcy simea c au dreptate, dar el nsui fiind un
petrecre care nu tia ce-i ascultarea, nu osndea prea mult aceste defecte,
mai ales c toi cavalerii clugri le rsplteau cu vitejia lor. Doar i vzuse
la Wilno aruncndu-se n lupta piept la piept cu cavalerii polonezi,
cucerind fortree aprate cu o ndrjire supraomeneasc de garnizoane
poloneze; i vzuse pierind sub loviturile securilor i ale paloelor, n
asalturi generale sau n ciocniri de unul singur. Erau nendurtori i
cumplii pentru lituanieni, dar erau i ca nite lei i se scldau n slav ca n
lumina soarelui. Totui, de ast dat, de Fourcy avea impresia c Hugo de
Danveld propune asemenea planuri i mijloace, de care s-ar cuveni s se
nfioare sufletul oricrui cavaler, iar ceilali frai nu numai c nu se arat
271

mnioi, ci i ascult fiecare cuvnt. Aa c l cuprindea o uimire din ce n


ce mai mare i, n cele din urm, se cufund n gnduri, ntrebndu-se
dac-i bine s ajute la svrirea unor fapte de acest fel.
Dac mcar ar fi fost vorba numai de rpirea jupniei i apoi de
schimbarea ei cu Bergow, treac-mearg, dei farmecul Danusiei i
nfiorase inima. Dac ar fi trebuit s fie paznicul ei, n-ar fi avut nimic
mpotriv, chiar dac nu era sigur c ar fi scpat din mna lui tot aa cum
i-a fost ncredinat. Teutonii aveau, ns, alte planuri. Ei voiau ca prin ea,
odat cu Bergow, s pun mna i pe Jurand, s-i promit acestuia c i dau
drumul, dac accept schimbul, apoi s-l omoare, iar odat cu el, pentru
a-i ascunde nelciunea i crima, i pe fiic. Doar ameninaser c va
avea soarta copiilor lui Witold n cazul cnd ar fi ndrznit s se plng.
Nu vor s-i in fgduiala, pe amndoi vor s-i pcleasc i s-i
omoare, i spuse de Fourcy, i cnd te gndeti c poart crucea i ar
trebui s-o respecte mai mult dect alii. i sufletul i se rzvrtea fa de
asemenea lips de obraz, dar se hotr s verifice dac bnuielile lui erau
ndreptite, aa c se apropie din nou de Danveld i ntreb:
Dar dac Jurand se va preda, i vei da drumul jupniei?
Dac-i vom da drumul, toat lumea va afla de ndat c noi i-am
rpit pe amndoi, rspunse Danveld.
i ce vrei s facei cu ea?
Danveld se aplec spre cel cu care vorbea i i art zmbind dinii
stricai de sub buzele groase.
Domnia Ta, m ntrebi ce vom face cu ea nainte sau dup?
De Fourcy, aflnd ce voia s tie, tcu, un rstimp pru s lupte cu sine
nsui, apoi se nl puin n scri i spuse att de tare, ca s-l aud cu toii:
Cuviosul frate Ulryk von Jungingen, modelul i podoaba
cavalerilor, mi-a zis odat aa: Numai printre cei vrstnici mai gsete la
Malborg cavaleri vrednici s poarte Crucea, dar cei de la strostiile de la
hotar nu fac dect s mproate Ordinul cu noroi.
Toi suntem plini de pcate, dar l slujim pe Domnul, rspunse
Hugo.
Unde-i onoarea Domniei Tale de cavaler? Nu-l slujeti pe
Dumnezeu cu fapte de ruine, ori poate nu-l slujii pe Mntuitorul! Aflai,
atunci, c nu numai c nu v voi ajuta, dar nici n-am s v ngdui

272

Ce n-ai s ne ngdui?
nelciunea, trdarea i ruinea.
i cum poi s ne mpiedici, Domnia Ta? n ncierarea cu Jurand
i-ai pierdut oamenii i carele de povar. Va trebui s trieti numai din
mila Ordinului i o s mori de foame, dac n-o s-i aruncm o bucic de
pine. Iar pe de alt parte, Domnia Ta eti unul, pe cnd noi suntem patru,
cum o s ne faci fa?
Cum o s v mpiedic? repet Fourcy. Pot s m ntorc la conac i
s-l previn pe prin, pot s dezvlui lumii ntregi planurile voastre.
La acestea, fraii clugri privir unii la alii i chipurile li se
schimbar ntr-o clipit. ndeosebi Hugo de Danveld se uit o vreme
ntrebtor n ochii lui Zygfryd de Lwe, dup care se ntoarse ctre de
Fourcy:
Strmoii Domniei Tale, spuse, au slujit n Ordin, iar Domnia Ta
vrei s le urmezi pilda, dar noi nu-i primim pe trdtori.
Iar eu nu vreau s slujesc alturi de trdtori.
Ehei! N-o s-i duci la capt ameninarea, Domnia Ta. tii c
Ordinul poate s-i pedepseasc nu numai pe clugri
Dar de Fourcy, pe care-l nfuriar aceste cuvinte, trase paloul, apuc
tiul cu mna stng, i puse dreapta pe mner i zise:
Pe mnerul sta n form de cruce, pe capul Sfntului Dionizy,
patronul meu, i pe onoarea mea de cavaler, o s-i previn pe prinul de
Mazowsze i pe maestru.
Hugo de Danveld privi din nou ntrebtor la Zygfryd de Lwe, iar
acesta clipi din ochi, ca i cnd ar fi ncuviinat ceva.
Atunci, Danveld rosti cu un glas ciudat de surd i schimbat.
Sfntul Dionizy putea s-i poarte la subsoar capul retezat, dar
cnd va cdea al Domniei Tale
M amenini? l ntrerupse de Fourcy.
Nu, dar am s te omor! rspunse Danveld.
i i mplnt cuitul n old cu atta putere, c ascuiul i ptrunse n
carne pn la mner. De Fourcy rcni ct putu de tare, o clip se strdui s
pun mna dreapt pe paloul pe care mai nainte l inea cu mna stng,
dar i scp, iar n acest timp ceilali trei frai ncepur s-l mpung fr

273

mil cu pumnalele n grumaz, n spinare, n abdomen pn cnd se prvli


de pe cal.
Dup care se fcu tcere. De Fourcy, sngernd groaznic din cele peste
zece rni, zvcnea pe zpad, rcind-o spasmodic cu degetele. De sub
bolta cerului de plumb se auzea numai croncnitul ciorilor care prseau
pdurea, ndreptndu-se ctre aezrile oamenilor.
Apoi ucigaii ncepur s discute cu nsufleire:
Oamenii notri n-au vzut nimic! constat Danveld gfind.
Nimic. Otenii sunt nainte; nu se mai vd, l liniti de Lwe.
Ascultai-m, iat nc un motiv de plngere. O s rspndim
zvonul c ne-au atacat cavalerii mazovieni i ne-au ucis tovarul. O s
facem glgie, pn cnd o s se aud i la Malborg c prinul i atac
pn i propriii oaspei. Trebuie s spunem c Janusz, nu numai c n-a vrut
s ne asculte cnd l-am nvinuit pe Jurand, dar a dat porunc s fie ucis
chiar cel care se plngea.
De Fourcy se rsucise pe spate n acest timp i zcea nemicat cu gura
plin de spum nsngerat i cu spaima ntiprit n ochii mori, larg
deschii. Fratele Rotgier privi la el i zise:
Luai aminte, cuvioi frai, cum pedepsete Dumnezeu fie i numai
intenia de trdare.
Ce-am fcut, am fcut pentru binele Ordinului, rspunse Gottfryd.
Laud celor
Dar se ntrerupse, fiindc n aceeai clip, n urma lor, la cotitura
drumului nzpezit, se ivi un clre n goana calului. Vzndu-l, Hugo de
Danveld strig repede:
Oricine-o fi, acest om trebuie s piar.
Dar de Lwe care, dei cel mai n vrst dintre frai, avea privirea
deosebit de ager, spuse:
l cunosc, e scutierul care a omort bourul cu securea. Adevrat, el
este!
Ascundei pumnalele, ca s nu se sperie, i sftui Danveld. O s-l
atac tot eu nti, iar voi pe urm.
n acest timp, cehul ajunse i la zece sau opt pai, opri calul. Vzu
leul n balta de snge, calul fr clre, mirarea i se rsfrnse pe fa, dar
asta nu dur dect o clipit. Se ntoarse imediat spre fraii clugri, ca i
274

cnd n-ar fi vzut nimic, i le ddu binee:


nchinciune, viteji cavaleri!
Te-am recunoscut, rspunse Danveld, apropiindu-se ncet. Ai ceva
pentru noi?
M-a trimis cavalerul Zbyszko de Bogdaniec, cruia i port sulia, i
care, rnit de bour la vntoare, n-a putut veni el nsui.
Ce vrea stpnul tu de la noi?
Pentru c l-ai vorbit de ru pe nedrept pe Jurand de Spychw cu
pagub pentru onoarea lui de cavaler, stpnul meu mi zice s v spun c
n-ai fcut asta ca nite cavaleri, ci ai ltrat ca nite cini; iar cine se va
supra auzind aceste cuvinte, pe acela l va provoca la lupt pe jos sau
clare pn la ultima suflare, la care se va nfia unde-i vei spune, cnd
prin graia i mila lui Dumnezeu va scpa de boala de acum.
Spune-i stpnului tu c fraii cavaleri ndur cu rbdare n numele
Mntuitorului ocrile, iar la lupt nu se vor nfia fr ngduina
maestrului sau a marelui mareal pentru dobndirea creia vom scrie la
Malborg.
Cehul privi din nou la trupul lui de Fourcy, fiindc mai mult pentru el
venise. Zbyszko tia prea bine c fraii clugri nu se vor prezenta, dar
aflnd c printre ei se gsea i un cavaler laic, mai ales pe el voia s-l
provoace, ctignd prin aceasta bunvoina lui Jurand. Dar cavalerul acela
zcea acum fr via, cioprit ca un bou ntre cei patru teutoni.
Adevrat, cehul nu nelegea ce se ntmplase, dar pentru c era hrit
de mic cu tot felul de primejdii, i ddu seama de pericol. l mai mir i c
Danveld, n timp ce vorbea, se apropia tot mai mult de el, ceilali
nconjurndu-l din toate prile. Din aceste motive, ncepu s fie cu luareaminte, mai ales c n-avea nici o arm la el, fiindc plecase n mare grab.
Danveld continua s vorbeasc venind tot mai aproape:
I-am trimis stpnului tu un balsam vindector, aa c nu m
rspltete prea bine pentru bunvoina mea. E un lucru obinuit la
polonezi dar pentru c este rnit grav i se poate nfia curnd naintea
Domnului, spune-i
Aici, i puse palma pe umrul cehului.
Spune-i c eu i rspund n acest fel!

275

i n aceeai clip pumnalul luci la gtul scutierului. Dar nainte de a


izbuti s-l nfig, cehul care-i urmrea de mult micrile, i nfc dreapta
cu minile-i de fier, i-o ndoi, o rsuci de-i trosnir oasele i abia dup ce
auzi rcnetul cumplit de durere, mpunse calul cu pintenii i porni ca o
sgeat, nainte ca ceilali s-i ain calea.
Fraii Rotgier i Gottfryd se luar dup el, dar se ntoarser curnd,
nfricoai de strigtele nspimnttoare ale lui Danveld. De Lwe l
sprijinea de subsuori, ns el, palid i vnt la fa, ipa att de tare, c pn
i otenii care nsoeau carele de povar destul de departe nainte, i oprir
caii.
Ce ai? l ntrebar fraii.
Dar de Lwe le porunci s porneasc n goan i s aduc un car,
deoarece Danveld nu se mai putea ine n a. Dup un rstimp o sudoare
rece i mbrobon fruntea i lein.
Dup ce aduser crua, l aezar pe paie i se ndreptar spre hotar.
De Lwe i tot ndemna s se grbeasc, nelegnd c dup cele
ntmplate, nu mai puteau pierde timpul nici mcar cu oblojirea lui
Danveld. Aezndu-se lng el n cru, i freca din cnd n cnd faa cu
zpad, ncercnd s-l readuc n simire.
Abia aproape de hotar, Danveld deschise ochii i ncepu s se uite
parc uimit n jur.
Cum te simi? l ntreb Lwe.
Nu m doare, dar nu-mi mai simt mna, rspunse Danveld.
Fiindc i-a amorit, de aceea i-a trecut i durerea. ntr-o ncpere
cald, va reveni. Acum, mulumete-i lui Dumnezeu pentru clipa asta de
uurare.
Rotgier i Zygfryd se apropiar ndat de cru:
S-a ntmplat o nenorocire, rosti cel dinti, ce-o s facem acum?
O s spunem, rspunse Danveld cu glasul slab, c scutierul l-a
omort pe de Fourcy.
nc o nelegiuire de-a lor i vinovatul este cunoscut! adug
Rotgier.

276

Capitolul XXIII
N ACEST TIMP, CEHUL GONI CT L ineau puterile calului pn la
conacul din pdure i, gsindu-l pe prin, i povesti lui mai nti ce se
ntmplase. Spre norocul lui, se aflar i curteni care vzuser c cehul
plecase fr arme. Unul dintre ei i i strigase, mai mult n glum, s ia
ceva de fier la drum, fiindc altminteri o s-i vin nemii de hac, el ns,
temndu-se c fraii cavaleri vor trece ntre timp hotarul, srise pe un cal,
aa cum se afla, numai n cojoc, i plecase la galop dup ei. Aceste mrturii
mprtiar toate ndoielile prinului cu privire la cine putea fi ucigaul lui
de Fourcy, dar l umplur de nelinite, i de o mnie att de mare, nct n
primul moment, vru s repead o ceat de oteni pe urma teutonilor, ca s-i
duc n lanuri marelui maestru pentru a fi judecai. Dup un rstimp de
gndire, i ddu seama c urmritorii nu i-ar fi putut ajunge pe cavaleri
nainte de grani i spuse:
Mai bine, am s-i trimit o scrisoare maestrului, ca s afle cu ce se
ocup ei aici. Ru mai merg treburile Ordinului, fiindc odinioar era o
disciplin grozav, iar acum orice comtur face numai ce-i place. Mnia lui
Dumnezeu, dar neascultarea trebuie pedepsit.
Dup care, czu pe gnduri, apoi se adres curtenilor:
Totui, nu pot s pricep nicidecum de ce i-au ucis oaspetele; dac
scutierul n-ar fi plecat nenarmat, l-a fi bnuit pe el.
Bine, i ddu cu prerea preotul Wyszoniek, dar ce motiv ar fi avut
scutierul s ucid un om pe care nu l-a mai vzut niciodat, iar pe de alt
parte, chiar dac ar fi avut arme, cum putea s atace cinci ini deodat,
nsoii i de oteni?
Chiar aa, ncuviin prinul. Cred c oaspetele lor trebuie s li se fi
mpotrivit cu ceva sau poate c n-a vrut s mint cum aveau ei nevoie,
pentru c am vzut i eu cum i fceau cu ochiul s spun c Jurand i-a
atacat cel dinti.
Iar Mrokota de Mocarzew interveni:
Voinic scutier, dac a fost n stare s-i suceasc mna cinelui de
Danveld.
277

Zice c a auzit cum i trosneau oasele neamului, rspunse prinul i


amintindu-i de isprava din pdure, poate fi! Se pare c i slujitorul, i
stpnul sunt nite flci vnjoi. Dac nu era Zbyszko, bourul s-ar fi
npusti asupra cailor. i lotaringianul, i el au contribuit mult la salvarea
prinesei
Sigur c-i un flcu vnjos, ngn preotul Wyszoniek. Uite c i
acum, cnd abia i mai trage sufletul, i ia aprarea lui Jurand i i-a chemat
la lupt pe teutoni Un astfel de ginere i trebuie lui Jurand.
Jurand zicea altfel la Cracovia, dar acum cred c nu se va mai
mpotrivi, relu prinul.
Domnul Iisus l va convinge, interveni prinesa care intrase tocmai
atunci i auzise sfritul discuiei. Jurand nu se mai poate arta mpotriv
acum, numai Dumnezeu s-l nsntoeasc pe Zbyszko. Dar i noi s-ar
cuveni s-l rspltim.
Pentru el, cea mai bun rsplat va fi Danuka, iar eu socotesc c o
va cpta, pentru c atunci cnd femeile i pun ceva n cap, nici chiar
Jurand nu le poate sta mpotriv.
Pi n-am avut dreptate s m ncpnez? ntreb prinesa. Dac
Zbyszko s-ar fi dovedit un flecar, nu zic, dar unul mai credincios ca el nu
afli. i copila la fel. Nu-l las singur deloc, i-l mngie pe fa, iar el, dei
sufer, rde la ea. Pn i pe mine m podidesc lacrimile! Adevrat
vorbesc! Asemenea dragoste trebuie ajutat, fiindc i Maica Domnului
privete bucuroas la fericirea omeneasc.
Numai vrerea lui Dumnezeu s fie, rosti prinul, c vine i fericirea.
Ce-i drept, ct pe ce s-i piard capul din cauza fetei, iar acum bourul l-a
strivit de tot.
Nu mai spune c din pricina ei! se mpotrivi prinesa cu
nsufleire. Cine l-a scpat la Cracovia, dac nu ea?
Aa este. Dar dac nu era ea, nu l-ar fi atacat pe Lichtenstein, ca
s-i reteze penele de la coif, i nu i-ar fi riscat viaa pentru de Lorche. Ct
privete rsplata, am spus deja c li se cuvine, i la Ciechanw m voi
gndi la asta.
De nimic nu s-ar bucura Zbyszko mai mult dect pentru cingtoarea
278

de cavaler i pintenii de aur.


Prinul zmbi cu bunvoin i rspunse:
Atunci s-i aduc jupnia, iar cnd se va face bine, vom avea grij
s se svreasc totul dup obicei. S-i dea numaidect, cu ct mai repede,
cu att mai mare-i bucuria!
Auzind acestea, prinesa i mbri soul fa de curteni, apoi i
srut minile de cteva ori, n vreme ce el continua s zmbeasc. n
sfrit, zise:
Ei, vedei Dumnezeu i-a trimis gndul cel bun! Bine c Sfntul
Duh nu s-a zgrcit i le-a dat i femeilor un pic de minte! Cheam-o
numaidect pe Danusia.
Danuka! Danuka! strig prinesa.
i dup o clip, n ua de la ncperea vecin se art Danusia cu ochii
ncercnai de nesomn, ducnd n mn o oal cu caa fierbinte, cu care
preotul Wyszoniek oblojea oasele strivite ale lui Zbyszko i pe care o
jupneas mai n vrst i-o dduse cu puin nainte.
Vino la mine, srmano! o chem prinul Janusz. Las oala jos i
vino.
Cnd fata se apropie oarecum ncurcat, pentru c stpnul i strnea
ntotdeauna puin team, o strnse cu buntate la piept i ncepu s-o
mngie pe fa, spunndu-i:
Ce-i, copil, s-a abtut necazul asupra ta?
ntocmai! rspunse Danusia.
i cu inima plin de tristee i lacrimile pregtite, ncepu s plng de
ndat, dar ncet, ca s nu-l supere pe prin; iar el o ntreb din nou:
De ce plngi?
Pentru c Zbyszko e bolnav, rspunse ducndu-i pumniorii la
ochi.
Nu te teme, o s-i treac. Nu-i aa, printe Wyszoniek?
Ehei! Cu voia lui Dumnezeu, e mai aproape de cununie dect de
cociug, rspunse bunul preot Wyszoniek.
La care prinul:
Ateapt, o s-i dau deocamdat un leac pentru el, care o s-l
uureze sau o s-l nsntoeasc de-a binelea.
Teutonii au trimis balsamul? ntreb Danusia, lundu-i repede
279

pumnii de la ochi.
Cu cel pe care-l vor trimite teutonii, mai bine s ungi cinele, dect
pe cavalerul pe care-l iubeti. Eu, ns, am s-i dau alt leac.
Dup care, se ntoarse ctre curteni i porunci:
S aduc cineva din cmar pintenii i centura!
Iar dup o clip, cnd i le aduser, i spuse Danusiei:
Ia-le i du-i-le lui Zbyszko! Spune-i c de acum ncolo este nvestit
cavaler. Dac va muri, se va nfia n faa lui Dumnezeu drept miles
cinctus1, iar dac va scpa, vom mplini totul la Ciechanw sau la
Varovia.
Auzind acestea, Danusia mbri mai nti picioarele prinului, apoi
lu ntr-o mn nsemnele de cavaler, iar n cealalt oala cu caa i fugi n
odaia n care zcea Zbyszko. Prinesa, nevrnd s piard privelitea
bucuriei lor, o urm numaidect.
Zbyszko era grav bolnav, dar zrind-o pe Danusia, i ntoarse spre ea
faa palid de durere i ntreb:
Dar cehul, draga mea, s-a ntors?
Ce-mi pas mie de ceh! l repezi fata n glum. Eu i aduc o noutate
i mai bun. Stpnul te-a nvestit cavaler, i uite ce-i trimite prin mine.
Cu aceste cuvinte, puse pe pat lng el centura i pintenii de aur. Lui
Zbyszko i se aprinser de bucurie i uimire obrajii palizi, privi la Danusia,
apoi la nsemne, dup care i miji ochii i ncepu s repete:
Cum a putut s-mi dea nsemnele de cavaler?
Iar cnd, o clip mai trziu, intr prinesa, se ridic puin n capul
oaselor i ncepu s-i mulumeasc i s-i cear iertare de la milostiva
stpn, c nu-i poate cdea la picioare, ntruct i-a dat seama de ndat c
numai ajutorului ei i datoreaz aceast fericire. Dar ea i spuse s stea
linitit i ea nsi o ajut pe Danusia s-i pun iari capul pe pern. n
acest timp, sosise prinul, iar dup el preotul Wyszoniek, Mrokota i ali
civa curteni. Prinul Janusz i fcu de departe semn cu mna lui Zbyszko
s nu se mite, apoi aezndu-se lng pat, i vorbi astfel:
Nu trebuie s se mire nimeni cnd faptele de vitejie sunt rspltite,
pentru c dac virtutea ar rmne uitat, atunci nelegiuirile oamenilor ar
umbla nepedepsite pe pmnt. Iar pentru c tu nu i-ai cruat viaa i i-ai
1

Otean care a fost nvestit cavaler (lb. lat.).


280

pierdut sntatea, aprndu-ne pe noi de o mare nenorocire, i ngduim s


ncingi centura de cavaler i s umbli prin lume nconjurat de faim.
Stpne milostiv, rspunse Zbyszko, nici zece viei nu le-a fi pus
n cumpn
Dar nu putu spune mai mult i de emoie, i pentru c prinesa i puse
mna pe gur, fiindc preotul Wyszoniek nu-l mai lsa s vorbeasc.
Prinul, ns continu:
Socotesc c i cunoti ndatoririle de cavaler i vei purta nsemnele
cu vrednicie. S-l slujeti cum se cuvinte pe Mntuitorul nostru i s lupi
mpotriva mai-marelui iadului. S-i fii credincios unsului lui Dumnezeu pe
pmnt, s evii rzboaiele nedrepte i s aperi nevinovia asuprit. Aa
s-i ajute Dumnezeu i chinurile Lui sfinte!
Amin, ncheie preotul Wyszoniek.
Prinul se ridic, fcu semnul crucii asupra lui Zbyszko i adug la
desprire:
Iar cnd ai s te faci bine, s vii drept la Ciechanw, unde am s-l
chem i pe Jurand.

Capitolul XXIV
TREI ZILE MAI TRZIU, SOSI FEMEIA cu balsamul de Hercina i
mpreun cu ea veni i cpetenia arcailor de la Szczytno cu o scrisoare
isclit de frai i ntrit cu pecetea lui Danveld, n care teutonii luau cerul
i pmntul drept martori pentru strmbtile de care avuseser parte n
Mazowsze i, ameninnd cu rzbunarea lui Dumnezeu, cereau pedeapsa
pentru uciderea iubitului tovar i oaspete. Danveld mai dictase n
scrisoare i o plngere din partea lui, pretinznd n cuvinte totodat umile
i amenintoare despgubiri pentru schilodirea lui i osndirea scutierului
ceh. Prinul rupse scrisoarea n prezena cpeteniei, i-o arunc n fa i
rbufni:
Maestrul lor i-a trimis aici s m ctige de partea lui, blestemaii,
iar ei m-au nfuriat. Spune-le c ei nii i-au luat viaa musafirului i au
vrut s-l omoare i pe scutier, fapte despre care am s-i scriu maestrului,
281

sftuindu-l s-i aleag ali soli, dac dorete ca, n caz de rzboi cu regele
Cracoviei, s nu in partea nimnui.
Stpne milostiv, rspunse cpetenia, astfel de rspuns s le duc
puternicilor i cuvioilor frai?
Dac nu-i ajunge, mai spune-le c-i socotesc feciori de cini, i nu
cavaleri.
i cu acestea, discuia lu sfrit. Cpetenia plec, ntruct n aceeai
zi prinul porni i el spre Ciechanw. Mai rmnea doar sora cu
balsamul, pe care bnuitorul preot Wyszoniek refuz s-l foloseasc, cu
att mai mult cu ct bolnavul dormise bine noaptea trecut, iar a doua zi se
trezi. Se trezise foarte slbit, ntr-adevr, dar fr fierbineal. Dup
plecarea prinului, sora l trimise napoi pe unul dintre slujitorii ei,
chipurile s aduc alt alifie din ou de bazilisc, care, cum susinea, avea
puterea s refac pn i forele unui muribund. Ea nsi se preumbla prin
conac umil, fr s cear ascultare, mbrcat, e drept, n veminte laice,
dar asemntoare cu cele de clugri, cu mtniile i o troac la
cingtoare. Vorbind bine limba polon, se arta foarte interesat i
ngrijorat de Zbyszko i Danusia, creia gsi prilejul potrivit s-i
druiasc un trandafir de Jerihon, iar a doua zi, n timp ce Zbyszko dormea,
iar fata se afla n sala de mese, se apropie de ea i-i zise:
Dumnezeu s te binecuvnteze, jupni. Azi-noapte, dup
rugciune, am visat c prin zpada care cdea de sus veneau spre Domnia
Ta doi cavaleri; cel care a ajuns cel dinti, te-a nfurat ntr-o mantie alb,
iar cellalt i-a spus: Vd numai zpada, dar ea nu e i s-a ntors.
Danusia, creia i era somn, deschise curioas ochii albatri i ntreb:
i ce nseamn asta?
Asta nseamn c te va cpta cel care te iubete cel mai mult.
Adic Zbyszko! rspunse copila.
Nu tiu, fiindc nu i-am vzut faa, am vzut numai o mantie alb,
iar dup aceea, m-am trezit imediat, deoarece Domnul Iisus mi trimite n
fiecare noapte dureri n picioare i o mn mi-a paralizat.
Balsamul nu i-a fost de nici un ajutor?
Mie nu, jupni, pentru c pcatul meu este prea mare. Dac vrei
s-l cunoti, am s i-l povestesc.
Danusia ncuviin cu un semn din cap, aa c sora continu s
282

vorbeasc:
n Ordin sunt i slujitoare, i femei care, dei nu se clugresc,
pentru c pot s fie i cstorite, au datoria s respecte prescripiile
Ordinului i s asculte poruncile clugrilor. Aceea care obine aceast
bunvoin i onoare, primete un srut evlavios de la un frate-cavaler n
semn c de acum nainte va sluji Ordinul cu vorba i fapta. Ah, jupni! i
eu aveam s m bucur de aceast onoare, dar eu, n ncrncenarea mea
pctoas, n loc s-o primesc cu recunotin, am fptuit un mare pcat i
am atras pedeapsa asupra mea.
Ce-ai fcut?
Fratele Danveld a venit la mine i mi-a dat srutul de clugr, iar
eu, creznd c o face n joac, am ridicat mna-mi pctoas asupra lui
Aici ncepu s se bat cu pumnul n piept i repet de cteva ori:
Doamne, ai mil de mine pctoasa!
i ce s-a ntmplat? o ntreba Danusia.
Mi-a paralizat mna numaidect i de atunci am rmas schiload.
Eram tnr i proast, nu tiam! Dar am fost totui pedepsit. Deoarece,
chiar dac femeii i se pare c un frate clugr vrea s fac ceva ru, s-L
lase pe Dumnezeu s-l judece i s nu ncerce s se mpotriveasc, pentru
c oricine se mpotrivete Ordinului sau unui frate al crucii, acela va fi
ajuns de mnia lui Dumnezeu
Danusia asculta aceste cuvinte fr plcere i cu team, iar sora oft i
istorisi mai departe.
Nu sunt nc btrn nici acum, mrturisi, abia am treizeci de ani,
dar Dumnezeu, odat cu mna, mi-a luat i tinereea i frumuseea.
Dac nu era mna, rspunse Danusia, n-aveai de ce te plnge
Dup care, se aternu tcerea. Deodat sora, parc aducndu-i aminte
de ceva, spuse:
Am visat c un cavaler te-a nfurat n mantia lui alb. Poate era
un teuton, fiindc i ei poart tot mantii albe.
N-am nevoie nici de teutoni i nici de mantiile lor, rspunse
Danusia.
Dar discuia le fu ntrerupt de preotul Wyszoniek, care, intrnd n
odaie, i fcu semn jupniei i-i spuse:
283

Laud-L pe Dumnezeu i du-te la Zbyszko! S-a trezit i vrea s


mnnce. E mult mai bine.
Aa i era, ntr-adevr. Zbyszko se simea mai bine i preotul
Wyszoniek era sigur c se va nsntoi, cnd o ntmplare neateptat le
ncurc toate socotelile i speranele. De la Jurand sosir trimii cu o
scrisoare ctre prines, care cuprindea numai veti proaste. La Spychw,
arsese o parte din aezare, Jurand fiind nsui lovit de o grind n flcri n
timp ce stingea incendiul. Preotul Kaleb, care scrisese epistola n numele
lui, le ddea de tire c s-ar putea s se fac bine, dar scnteile i crbunii i
vtmaser i singurul ochi ce-l mai avea i cu care abia mai vedea, aa
c-l amenina orbirea deplin.
Din aceast pricin, Jurand i chema fiica s vin n grab la
Spychw, fiindc vrea s-o mai vad o dat, nainte de a se cufunda n
ntuneric. Mai spunea c de acum ncolo va rmne lng el, ntruct dac
pn i orbii care rtcesc prin lume i ceresc o bucat de pine, fiecare i
are cte un copil care-l duce de mn i-i arat drumul, el de ce s fie lipsit
de aceast ultim mngiere i s moar printre strini? Mai erau i
mulumiri umile de recunotin pentru prines, care-i crescuse fata ca o
mam bun, iar la sfrit Jurand fgduia c fie i orb, va mai veni o dat la
Varovia s cad la picioarele prinesei i s-o roage s aib grij i mai
departe de Danusia.
Cnd preotul Wyszoniek i citi scrisoarea, prinesa rmase o vreme
fr cuvinte. Trgea ndejde c atunci cnd Jurand, care venea de cinci,
ase ori pe an s-i vad copila, va sosi cu prilejul srbtorilor apropiate, ea
i prinul Janusz l vor convinge s accepte nuntirea ct mai curnd a
Danusiei cu Zbyszko. Iat, ns, c scrisoarea nu numai c-i strica
planurile, ci o mai lipsea i de Danusia, la care inea ca la propriii copii. i
trecu prin minte c Jurand vrea s-o dea dup vreun vecin, ca s-i
sfreasc zilele printre ai lui. La Zbyszko nici n-avea rost s se mai
gndeasc, el nefiind n stare s plece la Spychw, fiindc abia ncepuser
s i se vindece coastele, iar pe de alt parte, cine putea ti cum avea s fie
ntmpinat la Spychw? Doar tia i prinesa c Jurand i refuzase fr
nconjur mna fiicei i i spusese chiar ei c din pricini necunoscute, nu le
va ngdui niciodat aceast cstorie. Aadar, descumpnit, porunci s-l
cheme pe cel mai n vrst dintre oamenii trimii de Jurand i s-i cear
amnunte despre nenorocirea de la Spychw i despre inteniile acestuia.
Rmase foarte uimit cnd la chemarea ei intr un om cu totul
284

necunoscut n locul btrnului Tolima, care-i ducea scutul stpnului i-l


nsoea cnd o vizita pe Danusia. Nou-sositul i rspunse c Tolima, rnit n
ultima ciocnire cu nemii, lupt cu moartea la Spychw, aa c Jurand,
nvins de boal, o roag s-i trimit ct mai repede fiica, fiindc vede tot
mai puin i peste cteva zile s-ar putea s orbeasc. Trimisul strui chiar
ca dup ce se vor odihni caii, s-i fie ngduit s plece cu fata, dar pentru
c era sear, prinesa se mpotrivi cu hotrre mai ales ca s nu le sfie
inima celor doi tineri.
Zbyszko aflase totul i zcea n odaia lui ca lovit n moalele capului,
iar cnd intr prinesa i, frngndu-i minile, rosti nc din prag:
N-avem ncotro, e doar tatl ei! repet ca un ecou: N-avem ce face i
nchise ochii, ca un om care se ateapt s moar dintr-o clip n alta.
Dar moartea nu veni, dei pieptul i se umplu de o durere din ce n ce
mai mare, iar prin cap i se nvlmeau gnduri tot mai ntunecate,
ntocmai ca norii care, alungai de vijelie, acoper unul dup altul
strlucirea soarelui i sting orice bucurie de pe lume. Pentru c Zbyszko
nelegea tot att de bine ca i prinesa c dac Danusia va pleca la
Spychw, va fi ca i pierdut pentru el. Aici, toi i erau binevoitori, iar
acolo, s-ar putea ca Jurand nici s nu vrea s stea de vorb cu el, mai ales
dac era legat de vreun jurmnt sau de alt motiv necunoscut, tot att de
nsemnat ca i o cununie religioas. De altminteri, cum putea s se duc la
Spychw, cnd el era bolnav i abia se putea mica n pat. Cu cteva zile
nainte, cnd prin bunvoina prinului obinuse pintenii de aur i centura
de cavaler, se gndea c bucuria va nvinge boala i se ruga din tot sufletul
s se pun pe picioare ct mai curnd i s se msoare cu teutonii; acum
ns, i pierdu iari toat sperana, ntruct i ddu seama c odat cu ea
i vor lipsi i pofta de via, i puterea de a lupta cu moartea. Vor veni ziua
de mine i cea de poimine. Vor veni n cele din urm ajunul i
srbtorile, oasele l vor durea la fel i la fel va leina mereu, ntr-un
cuvnt, nu va mai fi nconjurat de lumina pe care o rspndea n toat
ncperea Danusia, nici bucuria ochilor cnd o privea. Ct de mari erau
mngierea i dulceaa s-o ntrebe de cteva ori pe zi: i sunt drag? i s
vad dup aceea cum i acoperea ochii ruinai i zmbitori cu mna sau
aplecndu-se i rspunzndu-i: Cine altcineva s-mi fie? Acum, nu vor
mai rmne dect boala i durerea, i dorul, iar fericirea va pleca i nu se
va mai ntoarce.
Lacrimile lucir n ochii lui Zbyszko i i se rostogolir ncet pe obraji,
dup care i se adres prinesei:
285

Stpn milostiv, eu cred c n-o voi mai vedea niciodat pe


Danusia.
Ea nsi ngrijorat, prinesa i rspunse:
Nici n-ar fi de mirare s mori de atta suferin. Dar Domnul Iisus
este milostiv.
Apoi, dup o clip, vrnd s-l mai ntreasc, adug:
Cu toate c, pstrnd msura, dac Jurand ar muri naintea ta, grija
de printe ar trece asupra prinului i a mea, iar noi i-am da-o numaidect.
Cum s moar?! se minun Zbyszko.
Dar se vede c deodat un alt gnd i fulger prin minte, deoarece se
ridic puin pe pat i urm cu glas schimbat:
Stpn milostiv
l ntrerupse Danusia care, intrnd n fug i cu ochii n lacrimi, ncepu
s strige din prag:
Ai aflat, Zbyszko! Of, mi pare ru de tata, dar mi pare ru i de
tine, srmane!
Iar Zbyszko, cnd se apropie de pat, i cuprinse dragostea cu braul
sntos i ncepu s vorbeasc:
Cum s triesc fr tine, floarea mea? Nu am strbtut attea pduri
i ape pn aici, nu de aceea i-am jurat credin i te-am slujit, ca s te
pierd acum. Ehei, jalea i plnsul nu m ajut, nici mcar moartea. Chiar
dac iarba ar crete pe mormntul meu, sufletul meu nu te va uita. Nici n
casa Domnului Iisus, nici n ncperile lui Dumnezeu Tatl De aceea,
zic, n-avem ce face, dar trebuie s sperm, cci fr speran nu putem tri!
Pe mine m dor oasele, dar mcar tu cazi la picioarele stpnei, eu nu sunt
n stare, i roag-o s aib mil de noi.
Danusia sri ndat la picioarele cneaghinei i, mbrindu-i-le, i
ascunse faa alb n faldurile rochiei, aa c prinesa i ntoarse ochii
mirai i plini de mil la Zbyszko.
Cum a putea s art mila mea? ntreb. Dac n-o las s se duc la
printele bolnav, voi atrage asupr-mi mnia lui Dumnezeu.
Zbyszko care se ridicase puin mai nainte, se ls din nou s alunece
pe capul patului i un rstimp nu rspunse, fiindc i se tie rsuflarea.
ncepu totui s-i apropie ncet minile pe piept, pn cnd le mpreun ca
pentru rugciune.
286

Odihnete-te, l sftui prinesa, i pe urm o s-mi spui despre ce


este vorba, iar tu, Danusia, ridic-te n picioare.
Ateapt, nu te ridica i roag-te mpreun cu mine, strui Zbyszko.
Dup care, ncepu s vorbeasc abia auzit i cu glasul ntrerupt:
Milostiv stpn Jurand s-a artat mpotriva mea la Cracovia
Aa va fi i aici, dar dac preotul Wyszoniek m va cununa cu Danusia, pe
urm poate s plece la Spychw, pentru c n-o s mi-o mai ia nici o putere
din lume
Propunerea lui Zbyszko o surprinse att de mult pe prinesa Anna,
nct zvcni n picioare de pe lavi, apoi se aez iari i parc
nenelegnd bine, se mir:
Pe rnile Mntuitorului! Preotul Wyszoniek?
Milostiv stpn! Milostiv stpn! se rug Zbyszko.
Stpn milostiv! repet i Danusia, mbrindu-i din nou
genunchii prinesei.
Cum se poate fr aprobarea printeasc
Ordinul lui Dumnezeu este mai puternic! rspunse Zbyszko.
Avei fric de Dumnezeu!
Cine-i tatl ei, dac nu prinul? Cine-i este mam, dac nu
Luminia Ta?
Iar Danusia la acestea:
Milostiv mam!
Adevrat, am fost i sunt ca o mam pentru ea, ncuviin prinesa,
i Jurand i-a luat soia tot din mna mea. Aa-i! Odat fcut cununia, nu
s-ar mai putea face nimic. Poate c Jurand s-ar supra, dar i este dator
prinului, ca supus al lui. n sfrit, am putea s nu-i spunem la nceput i
s afle abia cnd va voi s-i dea fiica altuia sau s-o trimit la mnstire
Dac a fcut niscaiva jurminte, el nu va avea nici o vin. Nu se poate
mpotrivi voinei lui Dumnezeu Pe viul Dumnezeu, poate c asta-i voia
Lui!
Altfel nu poate fi! se bucur Zbyszko.
Dar prinesa Anna, adnc micat, le spuse:
Ateptai, lsai-m s-mi vin n fire! Dac prinul ar fi aici, a

287

trimite numaidect pe cineva la el i l-a ntreba: pot s i-o dau pe Danuka


sau nu pot? Dar fr tirea lui, m tem Mai c mi s-a oprit rsuflarea,
dar n-avem timp de nimic, fiindc i jupnia trebuie s plece mine! O,
Iisuse, dac ar fi cununat, n-ar mai fi nimic de fcut. Numai c nu m pot
liniti i m tem de ceva. ie nu-i este fric, Danusia? Ia spune!
Eu am s mor fr ea! o ntrerupse Zbyszko.
Danusia se ridic de la genunchii prinesei i pentru c i era foarte
apropiat i rsfat, i ncolci gtul cu braele i ncepu s-o strng din
toate puterile.
Prinesa, ns, i rspunse:
Fr printele Wyszoniek, nu pot s v spun nimic. Du-te repede
dup el!
Danusia se repezi s-l cheme pe preotul Wyszoniek, iar Zbyszko i
ntoarse chipul palid ctre prines i zise:
Ce mi-a fost scris de Domnul Iisus, asta mi se va ntmpla, dar
pentru aceast bucurie, Dumnezeu s te rsplteasc, milostiv stpn.
Nu m binecuvnta nc, l domoli prinesa, cci nu se tie ce va fi.
Mai trebuie s-mi juri pe onoarea ta c, dac va avea loc cununia, n-o s-o
opreti pe Danusia s plece de ndat la tatl ei i, Doamne ferete, s
atrag astfel asupra voastr blestemul lui Dumnezeu:
Pe onoarea mea! jur Zbyszko.
S nu uii! Iar lui Jurand, fata s nu-i spun nimic deocamdat. E
mai bine ca noutatea s nu-l zdruncine dintr-odat. O s-l chemm la
Ciechanw s ne-o aduc pe Danusia i atunci o s-i spun eu nsmi ori o
s-l rog pe prin. Cnd i va da seama c nu mai poate face nimic, o s
accepte. Doar n-a fost mpotriva ta.
Nu, ncuviin Zbyszko, n-a fost mpotriva mea, aa c poate se va
bucura n sufletul lui s mi-o dea pe Danusia. Cci dac a jurat, nu va fi
vina lui, dac nu se va ine de cuvnt.
Intrarea preotului Wyszoniek cu Danusia le ntrerupse discuia.
Prinesa l chem ndat la sfat i ncepu s-i povesteasc nsufleit despre
inteniile lui Zbyszko, dar prelatul, abia auzind despre ce este vorba, i
fcu semnul crucii de mirare i exclam:
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh! cum a putea
288

face una ca asta? Doar acum e post!


Pentru Dumnezeu, e adevrat! strig prinesa.
i se ls tcerea; numai feele ngrijorate artau ce lovitur erau
cuvintele printelui Wyszoniek pentru toi.
Dup un rstimp, acesta adug:
Dac a avea o dispens, nu m-a mpotrivi, fiindc mi pare ru de
voi. N-a mai ntreba nici de ngduina lui Jurand, deoarece de vreme ce
milostiva stpn este de acord, garantnd i pentru permisiunea prinului,
ei bine! ei sunt tat i mam pentru ntregul inut. Dar aa, fr dispensa
episcopului, nu pot. M rog, dac preotul episcop Jakub de Kurdanow ar fi
printre noi, dei e destul de aspru, nu ca naintaul lui, episcopul
Mamphiolus, care zicea de fiecare dat: bene! bene!
Episcopul Jakub de Kurdanow ine mult la noi, i la prin, i la
mine, interveni cneaghina Anna.
Tocmai de aceea spun i eu c s-ar nvoi s-mi dea dispens, de
vreme ce sunt motive ntemeiate Fata trebuie s plece, iar tnrul e
bolnav i s-ar putea s moar Hm! n articulo mortis Dar fr dispens
n-am cum
Eu l-a putea ruga i mai trziu pe episcopul Jakub s-mi dea
dispens i orict de aspru ar putea fi, cred c s-ar lsa nduplecat Ce s
mai vorbim, garantez c nu m va refuza.
La acestea, printele Wyszoniek, care era un om bun i blnd, spuse:
Cuvntul unsei lui Dumnezeu e un cuvnt nsemnat Mi-e fric de
preotul episcop, dar este un cuvnt nsemnat! Ct privete catedrala din
Pock, tnrul ar putea i el fgdui ceva Nu tiu Oricum, pn cnd
sosete dispensa, e mare pcat, i nu al altuia, ci numai al meu Hm! e
adevrat c Domnul Iisus este milostiv i dac cineva nu pctuiete numai
pentru folosul lui, cu att mai uor l iart! Totui va fi pcat i, dac
episcopul se ncpneaz, cine-mi va mai da dispensa!
Episcopul nu se va ncpna! strig prinesa Anna.
Iar Zbyszko zise:
Sanderus, care a venit cu minte, are dispens pentru orice.
Preotul Wyszoniek poate c nu credea cu adevrat n indulgenele lui

289

Sanderus, dar era bucuros s se agae i de un motiv aparent, numai s-i


ajute pe Zbyszko i pe Danusia, fiindc pe jupni, pe care o cunotea de
mult, o iubea fr margini. n cele din urm, se gndi c n cel mai ru caz
l-ar putea atepta pocina bisericeasc, aa c se ntoarse spre prines i-i
spuse:
Eu sunt duhovnicul Luminiei Tale i sluga prinului. Cum
porunceti s fac, milostiv stpn?
Nu vreau s-i poruncesc, prefer s te rog, rspunse prinesa. Dar
dac Sanderus are indulgene
Sanderus are. E vorba doar de episcop. Acolo, la Pock, ine
ntruniri aspre cu canonicii.
S nu te temi de episcop! Dup cum am auzit, le-a interzis prinilor
s poarte paloe, arbalete i s fac samavolnicii, dar nu le-a interzis s
fac bine.
Printele Wyszoniek i nl ochii i minile.
Fac-se voia Luminiei Tale.
La aceste cuvinte, bucuria inund inimile. Zbyszko se rezem iari de
capul patului, iar prinesa, Danusia i printele Wyszoniek se aezar n
jurul lui i ncepur s chibzuiasc grijulii cum s-i nfptuiasc inteniile.
Aadar, hotrr s pstreze taina i s nu afle nimeni dintre cei din cas;
mai hotrr c nici Jurand n-ar trebui s afle nimic, pn cnd nu-i va
povesti totul prinesa la Ciechanw. n schimb, preotul Wyszoniek avea s
scrie o scrisoare din partea prinesei ctre Jurand i s-l cheme numaidect
la Ciechanw, unde ar putea gsi leacuri mai bune pentru beteugul lui, iar
pe de alt parte, nu va mai suferi att din pricina singurtii. Hotrr, n
sfrit, ca Zbyszko i Danusia s se spovedeasc, iar cununia s aib loc
noaptea, dup ce se vor culca toi ai casei.
Zbyszko se gndi s-l ia pe ceh drept martor, dar renun, aducndu-i
aminte c l are de la Jagienka. O clip i apru n minte parc aievea, aa
c avu impresia c-i vede faa rumen, ochii nlcrimai i-i aude glasul
rugtor: S nu-mi faci una ca asta! S nu-mi plteti binele cu ru i
dragostea cu suferin! l cuprinse deodat o mil nemrginit, ghicind
c-i face o mare nedreptate, dup care nu va mai gsi mngiere nici sub
acoperiul de la Zgorzelice, nici n bungetul pdurii, nici pe cmp, nici n
darurile abatelui i nici n insistenele lui Cztan i Wilk. Aa c-i spuse n
adncul sufletului: S-i dea Dumnezeu tot ce-i mai bun, draga mea, dar
290

chiar dac a vrea s-i dau i Luna de pe cer, tot n-a fi n stare. i
ntr-adevr, convingerea c asta nu era n puterea lui i produse chiar
anume uurare i-l mai liniti, astfel c ncepu s se gndeasc imediat
numai la Danusia i la cununie.
Cu toate acestea, nu se putu totui descurca fr ajutorul cehului, aa
c dei hotrse s nu-i spun nimic despre ce avea s se ntmple, porunci
s-l cheme la el i-i zise:
M voi spovedi astzi trecnd pe sub Masa Domnului, mbrac-m
deci ct mai bogat, ca i cnd ar trebui s m duc n ncperile regelui.
Cehul se ngrijor puin i l privi cu luare-aminte n ochi. Zbyszko l
nelese i-l liniti:
Nu te teme, oamenii nu se spovedesc numai naintea morii, mai
ales c vin i srbtorile, cnd printele Wyszoniek i prinesa vor pleca la
Ciechanw i nu se va mai gsi un preot de la Przasnysz.
Dar Domnia Ta nu te duci? ntreb scutierul.
Dac m voi nsntoi, o s plec i eu, dar asta e n mna lui
Dumnezeu.
Aa c cehul se liniti i repezindu-se la cufrul cu lucruri, i aduse
tunica alb, cusut cu fir de aur, pe care cavalerul o mbrca de obicei la
srbtorile mari, i covoraul minunat pentru acoperirea picioarelor i a
patului, dup care, ridicndu-l pe Zbyszko cu ajutorul celor doi slujitori
turci, l spl, i pieptn prul lung pe care-l leg cu o earf purpurie, n
sfrit, l sprijini aa mbrcat de pernele roii i bucuros de treaba fcut, l
admir:
Dac Domnia Ta ai fi n stare s joci, ai putea face i nunta!
A fi nevoit s m descurc fr opituri, rspunse Zbyszko
zmbind.
n acest timp, prinesa se gndea i ea n odaia ei cum s-o mbrace pe
Danusia, ntruct pentru firea ei de femeie, acesta era un lucru de mare
nsemntate i n-ar fi ngduit n ruptul capului ca draga ei pupil s se
cunune n rochia de fiecare zi. Slujitoarele, crora li se spusese c i
jupnia va mbrca la spovedanie culoarea nevinoviei, gsir uor n
cufr o rochie alb, dar mai greu era cu mpodobirea capului. La acest
gnd, prinesa fu npdit de o mhnire ciudat, aa c ncepu s se vaiete:
Unde-o s gsesc eu, orfana mea drag, o cununi verde pentru
tine n aceast pdure? Nici o floricic, nici mcar o frunzuli nu se afl
291

nicieri, afar de muchiul acoperit de zpad.


Ateptnd cu prul desfcut, Danusia era i ea ngrijorat, fiindc i ea
i-ar fi dorit o cununi; totui, dup o clip, art spre un buchet de
imortele, care atrna pe perete, i spuse:
Mcar din astea s mpletim ceva, pentru c altceva n-o s gsim,
iar Zbyszko o s m ia i cu o cunun din asta.
La nceput, prinesa nu vru s accepte, temndu-se s nu fie un semn
de ru augur, dar pentru c la conac, unde veneau numai la vntoare, nu
era nici o floare, trebuir s se mulumeasc i cu imortele. ntre timp, sosi
preotul Wyszoniek, care-l spovedise mai nainte pe Zbyszko, i o lu pe
jupni la spovedanie, apoi se ls o noapte surd. Dup cin, slujitorii
primir de la prines porunca s se duc la culcare. Trimiii lui Jurand se
ntinser unii n ncperea slujitorilor, alii pe lng cai n grajduri. n
curnd, focurile din odile slujitorilor se acoperir de cenu i se stinser,
pn cnd, n cele din urm, n conacul din pdure se aternu tcerea
deplin i doar cinii mai ltrau la lupi din cnd n cnd spre pdure.
Cu toate acestea, la prines, la printele Wyszoniek i la Zbyszko nu
ncetar s lumineze, aruncnd raze roietice pe zpada care acoperea
curtea. Iar ei vegheau n tcere, ascultndu-i btaia propriilor inimi,
nelinitii i impresionai de solemnitatea momentului, care avea s
urmeze. ntr-adevr dup miezul nopii, prinesa o lu de mn pe Danusia
i o conduse n odaia lui Zbyszko, unde printele Wyszoniek i atepta cu
sfintele daruri. n ncpere ardea n cmin un foc mare i n lumina lui
puternic, dar inegal, Zbyszko o vzu pe Danusia, puin palid de nesomn,
alb, cu cununa de imortele pe cap, mbrcat n rochia lung pn la
pmnt. Avea pleoapele mijite de emoie, braele lsate de-a lungul rochiei,
amintind astfel parc nu tiu ce desene pe sticl; era n ea ceva att de
angelic, nct Zbyszko rmase uimit cnd o vzu, fiindc se gndi c nu va
lua de soie o jupni pmnteasc, ci vreun sufleel ceresc. Acest gnd i
se ntri i mai mult, cnd ea ngenunche cu minile mpreunate pentru a
primi sfnta mprtanie i nclinndu-i capul pe spate, nchise ochii de
tot. n acel moment, avu impresia c seamn cu o moart i teama i
cuprinse inima. Asta, ns, nu dur prea mult ntruct auzind glasul
preotului Ecce Agnus Dei1 se concentr i gndurile lui se nlar n
zbor ctre Dumnezeu. n ncpere, se auzea acum numai glasul solemn al
1

Iat mielul Domnului (lb. lat).


292

printelui Wyszoniek: Domine, non sum dignus1, iar odat cu el trosnetul


focului i greierii rind cu nfocare, dar parc jalnic, prin crpturile
cminului. Afar, ncepuse vntul, vuind prin pdurea nzpezit, dar
conteni numaidect.
Zbyszko i Danusia rmaser o vreme cufundai n tcere, iar preotul
Wyszoniek lu potirul sfnt i-l duse n capel. Se ntoarse repede, dar nu
singur, ci cu cavalerul de Lorche, i vznd uimirea ntiprit pe feele
celor de fa, i aez mai nti un deget pe buze, vrnd parc s
stvileasc un strigt neateptat, apoi spuse:
Am socotit c este mai bine s fie doi martori la cununie i de aceea
l-am prevenit pe acest cavaler, care mi-a jurat pe onoare i pe relicvele de
la Aquisgran c va pstra taina att ct va fi nevoie.
Cavalerul de Lorche ngenunche mai nti naintea prinesei, apoi a
Danusiei, dup care se ridic n picioare i rmase tcut, mbrcat n
armura de gal, pe ndoiturile creia alunecau luminiele roii ale focului,
nalt, nemicat, adncit parc n ncntare, pentru c i lui aceast jupni
alb, cu cununi de imortele pe cap i se prea un nger desenat pe sticla
unei ferestre gotice.
Preotul o aez lng patul lui Zbyszko i punndu-le patrafirul pe
mini, ncepu ritualul obinuit. Pe faa cumsecade a prinesei iroiau una
dup alta boabele lacrimilor, dar n suflet nu mai simea acum apsarea
nelinitii, deoarece credea c face bine unindu-i pe aceti doi copii
minunai i nevinovai. Cavalerul de Lorche ngenunche pentru a doua oar
i rezemndu-i amndou minile pe mnerul paloului, arta ntocmai ca
un cavaler care are o vedenie, n timp ce mirii repetau pe rnd cuvintele
preotului: Eu te iau s-mi fii, crora le ineau iari isonul greierii
prin crpturile peretelui i trosnetul focului din cmin. Dup svrirea
ritualului, Danusia czu la picioarele prinesei, care-i binecuvnt pe
amndoi, iar cnd i ncredin n sfrit puterilor cereti, rosti:
Acum, bucurai-v, pentru c ea este a ta, iar tu eti al ei.
Atunci, Zbyszko i ntinse braul sntos spre Danuta, iar ea i
ncolci cu braele-i subiri gtul i o vreme se auzi cum i repetau n
oapt la ureche:
A mea eti, Danuka.
Al meu eti, Zbyszko.
1

Doamne, nu sunt vrednic (lb. lat.).


293

Dar imediat dup aceea, pe Zbyszko l cuprinse slbiciunea, erau prea


multe emoii pentru puterile lui, i alunecnd pe perne, ncepu s rsufle cu
greutate. Nu-i mai pierdu totui cunotina i nu ncet s-i zmbeasc
Danusiei, care i tergea faa acoperit de o sudoare rece, ba continu chiar
s-i repete: Eti a mea, Danuka, drept pentru care ea i pleca de fiecare
dat capul. Aceast privelite l mic pn la lacrimi pe de Lorche, care
declar c nu i se mai ntmplase s vad niciodat prin rile pe unde
umblase inimi att de simitoare, prin urmare, este gata s se bat n duel
pe jos sau clare cu oricare cavaler, vrjitor sau balaur care ar cuteza s
stea n calea fericirii lor. i jur cu mna pe mnerul n form de cruce al
pumnalului, care slujea cavalerilor s ucid rniii. Prinesa i printele
Wyszoniek fur luai drept martori ai acestui jurmnt.
i pentru c milostiva stpn nu nelegea o cununie fr nici un pic
de veselie, le aduse vin, aa c dup aceea ciocnir i bur. Ceasurile
nopii se scurgeau unul dup altul. nvingndu-i slbiciunea, Zbyszko o
trase din nou pe Danusia lng el i-i spuse:
De vreme ce Domnul Iisus mi te-a druit, nimeni nu mi te va mai
lua, dar mi pare ru, draga mea drag, c trebuie s pleci.
O s vin cu tata la Ciechanw, rspunse Danusia.
Numai s nu te mbolnveti de ceva Dumnezeu s te fereasc de
vreo ntmplare de nprasn tiu c trebuie s te duci la Spychw
Ei! i mulumesc lui Dumnezeu i stpnei milostive c acum eti a mea,
pentru c puterea omeneasc nu poate desface o cununie.
Dac totui aceast cununie avusese loc noaptea i n tcere i ndat
avea s urmeze desprirea, acestea erau motive care-i umpleau nu numai
sufletul lui Zbyszko de o tristee ciudat, ci i pe ale celorlali. Din cnd n
cnd, se stingea i focul n cmin i capetele se cufundau n ntuneric.
Preotul Wyszoniek arunca atunci alte reteveie peste crbuni, iar cnd iuia
ceva jalnic n lemn, cum se ntmpl de obicei cnd lemnul nu e uscat bine,
spunea:
Ce doreti, suflete suferind?
i rspundeau greierii, apoi flacra care cretea, scond din umbr
feele nedormite, rsfrngndu-se n armura lui de Lorche i luminnd
totodat rochia alb i imortelele de pe capul Danusiei.
Cinii din curte ncepur iari s latre spre pdure, parc adulmecnd
lupii.

294

i pe msur ce treceau ceasurile nopii, tcerea se aternea din ce n


ce mai des, pn cnd prinesa spuse n sfrit:
O, Iisuse! Pi aa trebuie s fie dup cununie? Ar fi, mai bine, s ne
culcm, dar de vreme ce trebuie s veghem pn diminea, hai, floricica
mea, mai cnt-ne o dat nainte de plecare, mie i lui Zbyszko.
Danusia, dei era obosit i somnoroas, era bucuroas s fac orice i
s se nvioreze, aa c se duse dup lut i revenind ndat, se aez lng
patul lui Zbyszko.
Ce s cnt? ntreb.
Ce s cni? zise prinesa, ce-ar fi s cni cntecul de la Tyniec,
atunci cnd te-a vzut Zbyszko prima dat!
Ei! Mi-l aduc aminte i n-am s-l uit pn la moarte, se bucur
Zbyszko. Cnd mi se ntmpla s-l aud pe undeva, mi se umpleau ochii de
lacrimi.
Bine, am s-l cnt! accept Danusia.
i ncepu de ndat s zdrngne la lut, apoi ridicndu-i capul ca de
obicei, i ddu drumul glasului:
De-a avea i eu
Aripi cltoare,
Spre Jasiek al meu,
S m pierd n zare.
A mai sta i eu
Pe un ram din Silezi
Jasiek, dragul meu,
S vii s m vezi
Dar deodat, glasul i se frnse, buzele ncepur s-i tremure, iar de sub
genele nchise, lacrimile ncepur s-i iroiasc pe obraji. O clip se strdui
s le opreasc sub pleoape, dar nu izbuti i n cele din urm, rbufni ntr-un
plns cu suspine, ca atunci cnd i cntase ultima dat acest cntec lui
Zbyszko n temnia din Cracovia i se gndise c-i vor tia capul a doua zi.
Danuka! Ce-i cu tine, Danuka? o ntreb Zbyszko.
De ce plngi? Ce nunt mai e i asta! se mir prinesa. Ce ai?
Nu tiu nici eu, rspunse Danuka suspinnd, sunt att de trist!
295

mi pare att de ru! de Zbyszko i de prines


Aa c se ngrijorar cu toii i se apucar s-i explice c nu pleac
pentru mult vreme i cu siguran c de srbtori va veni mpreun cu
Jurand la Ciechanw. Zbyszko o cuprinse iari cu braul, o strnse la piept
i i srut lacrimile din ochi, dar mhnirea se cuibri n inimile tuturor i
aa i petrecur ceasurile nopii.
Pn cnd, n sfrit, n curte se auzi deodat un glas att de
nspimnttor, nct se cutremurar cu toii. Prinesa zvcni de pe lavi i
strig:
O, Doamne! Sunt cumpenele fntnilor! Adap caii!
Iar printele Wyszoniek se uit pe fereastra n care ochiurile de sticl
mprumutaser o culoare cenuie i spuse:
ntunericul se rrete i se crap de ziu. Ave Maria, gratia
plena1
Dup care iei din odaie i ntorcndu-se dup un rstimp, remarc:
Se lumineaz de ziu, dei va fi o zi ntunecoas. Oamenii lui
Jurand adap caii. E vremea s pleci la drum, srmano!
La aceste cuvinte, i prinesa, i Danusia izbucnir n hohote de plns
i amndou ncepur s se vaiete mpreun cu Zbyszko, aa cum se viet
oamenii simpli cnd trebuie s se despart; n aceste hohote era ceva de
ritual, pe jumtate jelanie, pe jumtate cntec care se revars din sufletele
ranilor pe o cale att de fireasc, aa cum se scurg lacrimile din ochi.
Ah! plnsul la nimic n-ajut,
Adio, dragoste mut,
Plnsul tu e n zadar,
Adio, suflet srman,
Ah, rmi cu bine!
Zbyszko o strnse pentru ultima dat la piept pe Danusia i o inu att
de mult, pn i se tie rsuflarea i pn cnd prinesa i-o smulse din brae
ca s-o mbrace pentru drum.
ntre timp, se luminase de-a binelea. n curte, se treziser cu toii i
ncepuser s trebluiasc. La Zbyszko veni scutierul ceh s-l ntrebe cum
se simte i ce porunci mai are de dat.
1

Ave Maria, de graie plin (lb. lat.).


296

Trage patul la fereastr, i spuse cavalerul.


Cehul apropie cu uurin patul de fereastr, dar se mir cnd Zbyszko
i porunci s-o deschid. Ascult totui i aceast porunc, numai c-i
acoperi stpnul cu propriul cojoc, ntruct afar era frig, iar din cerul
nnorat cdea o zpad moale i deas.
Zbyszko ncepu s priveasc: n curte, printre fulgii care se cerneau
din nori, se vedeau sniile; n jurul lor, ateptau pe caii ce rspndeau aburi
oamenii lui Jurand. Erau narmai cu toii, iar unii purtau platoe peste
cojoace, n care se rsfrngea lumina palid i mohort a zilei. Pdurea
abia se mai zrea din cauza zpezii; gardurile i porile aproape c nu se
mai vedeau.
Danusia mai veni o dat n fug n odaia lui Zbyszko, nfofolit ntr-un
cojoc i o ub de vulpe; i mai nconjur nc o dat gtul cu braele i i
mai spuse o dat la plecare:
Dei plec, eu sunt a ta.
Iar el i srut minile, obrajii i ochii care abia se mai vedeau din
blana de vulpe i-i ur:
Dumnezeu s te pzeasc! Du-te cu Dumnezeu! Acum, eti a mea,
a mea pn la moarte!
i cnd o ndeprtar iari de lng el, se ridic n capul oaselor ct
putu, i rezem capul de fereastr i privi afar; printre fulgii de zpad,
vzu ca printr-o perdea cum Danusia urc n sanie, cum prinesa o inu
ndelung n brae, cum o srutar jupniele i cum i lu rmas-bun
printele Wyszoniek, fcnd semnul crucii asupra ei. Se mai ntoarse nc o
dat spre el nainte de a porni i-i strig cu mna ntins:
Rmi cu Dumnezeu, Zbyszko!
S dea Dumnezeu s ne vedem la Ciechanw.
Dar zpada cdea att de deas, ca i cnd voia s acopere totul i s
nu se mai aud nimic, aa c ultimele cuvinte ajunser att de nbuite,
nct amndoi avur impresia c se strig de departe unul pe cellalt.

Capitolul XXV
DUP

NINSOAREA DIN BELUG,

urmar geruri grozave i zile senine,

297

uscate. Ziua, pdurile scnteiau n razele soarelui; gheaa nctu rurile i


ntri mlatinile. Venir nopi luminoase, n care gerul era att de cumplit,
nct copacii crpau trosnind asurzitor n pdure; psretul se apropia de
aezrile oamenilor; drumurile devenir nesigure din cauza lupilor care
ncepuser s se adune n haite i s atace nu numai oamenii singuri, ci i
satele. Lumea se bucura totui n jurul focurilor din colibele pline de fum,
prevestind un an cu recolte bogate dup iarna geroas, i atepta vesel
srbtorile, care aveau s soseasc n curnd. Conacul princiar din pdure
rmase pustiu. Prinesa, jupniele i preotul Wyszoniek plecaser la
Ciechanw. Zbyszko se simea mult mai bine, dar nu avea destul putere ca
s ncalece pe cal, aa c rmsese la conac mpreun cu oamenii lui, cu
Sanderus, cu scutierul ceh i slujitorii din partea locului de care avea grij
o lahcianc n vrst ce supraveghea treburile gospodreti.
Sufletul cavalerului se smulgea spre tnra-i soie. Se bucura fr
margini la gndul c Danusia era a lui i nici o putere omeneasc nu mai
putea s i-o ia, dar pe de alt parte, acelai gnd l fcea s-o doreasc i mai
mult. Zile ntregi ofta dup clipa cnd avea s plece de la conac i se
gndea ce-o s fac atunci, unde s se duc i cum s-i ctige bunvoina
lui Jurand. Avea, ns, i momente de nelinite apstoare, dar viitorul n
general i se nfia n culori ademenitoare. S-o iubeasc pe Danusia i s
reteze penele de pun de pe coifuri asta avea s fie viaa lui. Nu o dat,
i dorea s discute despre asta cu cehul pe care-l ndrgise, dar bgase de
seam c scutierul, legat cu tot sufletul de Jagienka, nu vorbea prea
bucuros despre Danusia, iar el, la rndul lui, n temeiul jurmntului, nu
putea s-i spun tot ce se ntmplase.
Puterile i reveneau tot mai mult cu fiecare zi ce trecea. Cu o
sptmn naintea Ajunului, urc pentru prima dat n a i, dei simea c
n-ar putea s-o fac i n armur, curajul nu-l prsi. De altfel, nu se atepta
s fie nevoit s-i pun platoa i coiful prea curnd, socotind c ar avea
totui destul putere i pentru asta. Ca s-i mai treac timpul, ncerca s
ridice paloul n odaia lui i nu i se prea prea greu, doar baltagul nu-l
putea mnui dect cu amndou minile.
n cele din urm, cu dou zile nainte de Ajunul Crciunului, i porunci
cehului s atearn sniile cu fn i-l vesti c vor pleca la Ciechanw.
Credinciosul scutier se ngrijor ntructva, mai ales c afar era un ger de
scria zpada sub picioare, dar Zbyszko i spuse:

298

Nu-i treaba ta, gowacz1 (aa-l numea n limba polon). Nu mai


avem ce face n conacul acesta i chiar dac m-a mbolnvi, o s aib cine
m ngriji la Ciechanw. n sfrit, n-o s plec clare, ci ntr-o sanie,
ngropat n fn pn la gt i acoperit de blnuri. O s ncalec abia aproape
de Ciechanw.
i aa se i petrecur lucrurile. Cehul ajunsese s-l cunoasc pe tnrul
su stpn i tia c nu e bine s i se mpotriveasc i cu att mai ru s
nu-i asculte poruncile; astfel c dup un ceas i pornir. La plecare,
Zbyszko, vzndu-l pe Sanderus c urc ntr-o sanie, lundu-i i cufrul, l
ntreb:
Ei, tu ce te tot ii de mine ca scaietele de lna oii? Mi-ai spus c
vrei s te duci n Prusia.
Am spus c vreau s m duc n Prusia, l lmuri Sanderus, dar cum
s merg singur pe asemenea ninsoare? O s m mnnce lupii nainte de a
rsri Luceafrul-de-Sear, iar aici, n-am nici eu de ce s mai rmn. Mai
bine-i s ntresc oamenii de la ora ntru pioenie, s le druiesc marfa
sfnt i s-i scap din chingile diavolului, aa cum i-am jurat la Roma
Printelui ntregii cretinti. Iar pe de alt parte, te-am ndrgit foarte
mult pe Domnia Ta, aa c n-o s te prsesc nainte de a pleca la Roma,
fiindc s-ar putea ntmpla s mai ai nevoie de ajutorul meu.
Stpne, pentru Domnia Ta ar fi n stare s mnnce i s bea,
interveni cehul, te-ar ajuta bucuros n acest fel oricnd. Iar dac n pdurea
de la Przasnysz ne va ataca o hait prea mare de lupi, o s scpm de ei,
lsndu-i s-l mnnce, c de altceva nu e bun.
Domnia Ta, vezi mai bine s nu-i nghee vorba pe musta,
rspunse Sanderus, pentru c asemenea ururi se topesc numai n focul
iadului.
Vai de mine! se sperie Gowacz, ducndu-i mnua la mustaa care
abia ncepuse s-i creasc, mai nainte am s ncerc s nclzesc berea la
popas, dar ie n-o s-i dau.
Da, dar porunca glsuiete: d-i s bea celui nsetat. Alt pcat!
Atunci, am s-i dau o gleat cu ap, iar acum, i dau ce am la
1

Cposule (lb. pol.).


299

ndemn.
i spunnd acestea, lu atta zpad, ct putea s cuprind n cele dou
mnui, i o arunc n barba lui Sanderus, dar acesta se feri i-l amenin:
La Ciechanw nu va mai fi nevoie de Domnia Ta, fiindc acolo este
un urs care scuip zpad.
Aa se hrjoneau ntre ei, pentru c de fapt ineau destul de mult unul
la cellalt. Cu toate acestea, Zbyszko i ngdui lui Sanderus s mearg cu
el, cci acest om ciudat l amuza, prnd totodat i foarte legat de el.
Pornir deci de la conacul din pdure ntr-o diminea luminoas i pe un
ger att de mare, c trebuir s pun pturile pe cai. De jur mprejur, totul
era acoperit de troiene. Acoperiurile colibelor abia se mai vedeau de sub
zpad, iar pe alocuri fumurile preau c se nl spre cer de-a dreptul din
nmeii albi, fuioare trandafirii n lumina dimineii, care se lrgeau la vrf
asemenea panaelor de pe coifurile cavalerilor.
Zbyszko se afla ntr-o sanie, mai nti ca s-i crue puterile, apoi din
cauza frigului de care se putea apra mai uor ngropat n fn i acoperit cu
blnuri. i poruncise i lui Gowacz s se ntind lng el i s aib arbaleta
la ndemn mpotriva lupilor, dar deocamdat vorbea vesel cu el.
La Przasnysz, i zise, o s dm nutre la cai, o s ne nclzim puin,
apoi plecm numaidect.
La Ciechanw?
Mai nti la Ciechanw, s ne nchinm prinului i s ascultm
sfnta slujb.
i pe urm? se interes Gowacz.
Zbyszko zmbi i rspunse:
Pe urm, cine tie dac nu chiar la Bogdaniec.
Cehul se uit mirat la el. Prin minte, l fulger gndul c poate tnrul
su stpn renunase la fiica lui Jurand i lucrul i se pru cu att mai
aproape de adevr, cu ct Danusia plecase, iar la urechea scutierului
ajunsese la conac vestea c stpnul de la Spychw se artase mpotriva
tnrului cavaler. Aadar, scutierul cumsecade se bucur din toat inima,
fiindc dei inea mult la Jagienka, uitndu-se la ea ca la o stea din cer, i-ar
fi cumprat bucuros fericirea fie i cu propriul snge. Pe Zbyszko l
ndrgise i pe el din tot sufletul i ar fi dorit s-i slujeasc pe amndoi
pn la moarte.
Domnia Ta, vrei s te aezi la casa motenit! exclam cu bucurie.
300

Cum pot s m gndesc la asta, rspunse Zbyszko, cnd i-am


provocat la lupt pe cavalerii teutoni, iar mai nainte i pe Lichtenstein? De
Lorche mi-a spus c marele maestru vrea s-l pofteasc n ospeie la Toru
pe rege, aa c o s m altur suitei regale i cred c acolo Zawisza de
Garbw sau Powaa de Taczew mi vor obine de la stpnul nostru
ngduina s-mi ncruciez lancea cu aceti clugri n lupt. Mai mult ca
sigur c i vor aduce i scutierii, aa c i tu vei avea de lucru.
Dac ar fi altfel, a prefera s m clugresc, zise cehul.
Zbyszko se uit mulumit la el.
N-o s-i fie prea bine celui ce va lupta cu tine. Domnul Iisus te-a
druit cu o putere grozav, dar ai face ru dac te-ai luda prea mult cu ea,
fiindc unui scutier i st mai bine umilina.
Cehul ncepu s clatine din cap n semn c nu se va luda cu fora lui,
dar n-o s se arate nici prea zgrcit cu ea nici mpotriva nemilor, iar
Zbyszko continu s zmbeasc, de ast dat, ns, nu scutierului, ci
propriilor gnduri.
Stpnul cel btrn se va bucura, cnd ne vom ntoarce, adug
Gowacz dup o clip, iar la Zgorzelice va fi i acolo mare veselie.
Lui Zbyszko, Jagienka i apru n faa ochilor, de parc nainte cu o
clip ezuse lng el n sanie. I se ntmplase de multe ori ca atunci cnd se
gndea la ea, s-o vad foarte limpede
Nu! i spuse, nu se va bucura, fiindc dac m voi ntoarce la
Bogdaniec, va veni i Danusia, iar ea n-are dect s-l ia pe altul Aici i
se iir prin faa ochilor Wilk de Brzozowa i tnrul Cztan de Rogw i-i
pru ru la gndul c fata avea s ncap pe minile unuia dintre ei. Mai
bine s-i gseasc unul mai bun, o ndemn n sinea lui, deoarece tia
sunt nite soarbe-bere i nite destrblai, iar ea este o fat cumsecade. Se
mai gndi i c unchiul lui, cnd va afla de cele ntmplate, se va supra
grozav, dar se mngie imediat la gndul c Mako se interesase
ntotdeauna n primul rnd de neam i averea care i-ar fi putut spori faima
familiei. Jagienka era de bun seam mai aproape, la numai o mejdin. n
schimb, Jurand avea o moie mai mare dect Zych de Zgorzelice, aa c
era uor de prevzut c Mako nu se va mpotrivi prea mult acestei
cstorii, cu att mai mult c tia de dragostea nepotului, i ct i datora
acesta Danusiei O s bombne, apoi se va bucura i va ncepe s in la
Danusia ca la propriul copil!
301

i deodat, inima lui Zbyszko fu cuprins de un val de cldur i de


dor de unchiul acesta care era un om aspru, dar care-l iubea ca pe ochii din
cap; n btlii, avea mai mult grij de el dect de sine, pentru el se
lcomea la prad i se strduia s-i sporeasc avutul. Erau i ei doi oameni
singuri pe lume, fr nici o rud afar de cele ndeprtate, cum era abatele,
astfel c atunci cnd erau silii s se despart uneori, nu tiau ce s fac
unul fr cellalt, mai ales btrnul care nu-i mai dorea nimic numai
pentru el.
Ehei, se va bucura, se va bucura mult! i repet Zbyszko, i n-a
dori dect s m primeasc i Jurand la fel ca unchiul Mako.
i ncerca s-i nchipuie ce va spune i ce va face Jurand, cnd va afla
de cununia lor. n acest gnd era i puin nelinite, dar nu prea mult
tocmai pentru c faptul era mplinit. Nu era de rangul lui Jurand s-l
provoace la lupt, iar dac s-ar fi mpotrivit prea mult, Zbyszko i-ar fi putut
rspunde astfel: Oprete-te, Domnia Ta, ct te rog cu binele, fiindc
dreptul Domniei Tale asupra Danuski este omenesc, iar al meu vine de la
Dumnezeu, i acum ea nu mai e dect a mea. Ce auzise la vremea
potrivit de la un cleric priceput n scriptur, cum c soia trebuie s-i
prseasc tatl i mama i s-i urmeze brbatul, l fcea s se simt mai
puternic. Nu se atepta, totui, ca ntre el i Jurand s se ajung la o ceart
nverunat i la rutate, ntruct ndjduia c-i vor fi de mare ajutor
rugminile Danusiei i tot att de mare, dac nu i mai mare sprijinul
prinului, al crui supus era Jurand, i al prinesei la care inea ca la tutorele
copilei lui.
La Przasnysz fur sftuii s rmn i s nnopteze acolo din cauza
lupilor care se strnseser n haite att de mari din pricina gerului, nct i
atacau pn i pe oamenii care mergeau n cete. Cu toate acestea, Zbyszko
nu vru s asculte, deoarece se ntmpl s ntlneasc la han civa cavaleri
mazovieni cu nsoitorii lor, care mergeau i ei la prin la Ciechanw, i de
asemenea civa negustori narmai chiar de la Ciechanw. Acetia, veneau
cu sniile ncrcate din Prusia, ntr-un grup att de mare nct nu-i mai
amenina nici o primejdie, aa c plecar n timpul nopii, dei spre sear se
pornise dintr-odat un vnt puternic care adusese norii i ncepuse s
fulguiasc. Cltoreau inndu-se aproape unii de alii, dar att de ncet,
nct Zbyszko se gndi c nu vor ajunge n noaptea de Ajun. n cteva
locuri, fur nevoii s dea zpada la o parte, ca s poate trece caii. Din
fericire, drumul se vedea bine prin pdure. Cu toate acestea, cnd zrir
302

Ciechanw naintea lor, amurgul se lsase peste lume.


Poate c ar fi mers n jurul oraului prin zpada viscolit i uierul
vijeliei fr s se tie att de aproape, dac n-ar fi fost focurile aprinse pe
nlimea pe care fusese construit castelul. Nimeni nu tia bine dac n
ajunul Crciunului focurile ardeau pentru oaspei sau pentru c aa era
obiceiul de demult, dar nici Zbyszko i nsoitorii lui nu se gndir la asta,
fiindc voiau s se adposteasc mai repede n ora.
n acest timp, viscolul se nteea tot mai mult, ascuit i geros, vntul
aducea vltuci uriai de zpad, zglia copacii, vuia fcndu-i de cap,
ridica troiene ntregi n sus, le muta i le mprtia peste snii i cai,
fichiuia feele cltorilor nbuindu-le rsuflarea n piept i vorbele.
Clinchenitul clopoeilor prini la oite nu se mai auzea deloc, n schimb,
printre urletele i uieratul viforului rzbteau parc urletul jalnic al lupilor,
nechezatul ndeprtat al cailor i uneori strigtele nspimntate ale
oamenilor cernd ajutor. Caii vlguii ncepur s se reazeme unii de alii i
s nainteze din ce n ce mai ncet.
Ehei, da tiu c sufl vijelia, nu se-ncurc! rosti cu glasul ntretiat
cehul. Stpne, dac nu ne-am afla aproape de ora i dac n-ar fi aprins
focurile, ar fi vai de noi.
La cmp deschis, ne-ar pndi moartea, rspunse Zbyszko, dar uite
c nici focurile nu se mai vd.
Ninge att de des, c nici focul nu mai lumineaz. Poate c
vntoasa a mprtiat lemnele i crbunii.
n celelalte snii, negustorii i cavalerii i spuneau c dac vifornia
prinde pe cineva departe de aezrile oamenilor, acela nu mai aude
clopotele a doua zi. Dar Zbyszko se ngrijor deodat i zise:
Doamne ferete ca Jurand s fie pe undeva pe drum.
Cehul, dei se uita mereu n direcia focurilor, auzind cuvintele lui
Zbyszko, ntoarse capul i ntreb:
Stpnul de la Spychw trebuie s vin i el?
ntocmai.
Cu jupnia?
ntr-adevr, focul nu se mai vede, i rspunse Zbyszko.
Flacra dispruse, n schimb, pe drum, naintea cailor i a sniilor se
ivir civa clrei.
Ei, de ce ne ainei calea? strig cehul cu luare-aminte, punnd
303

mna pe arbalet. Cine suntei?


Oamenii prinului, trimii s-i ajutm pe cltori.
Ludat fie numele lui Iisus Cristos!
n vecii vecilor.
ndrumai-ne spre ora! le spuse Zbyszko.
N-a rmas nimeni pe drum?
Nimeni.
De unde suntei?
De la Przasnysz.
N-ai mai ntlnit i ali cltori?
N-am mai vzut pe nimeni, dar poate c vin pe alte drumuri.
Oamenii i caut pe toi. Mergei dup noi. V-ai abtut de la drum!
Spre dreapta!
i ntoarser caii. Un rstimp nu se mai auzi dect vaierul vijeliei.
Sunt muli musafiri la vechiul castel? ntreb Zbyszko dup o clip.
Neauzind ce-l ntreab, clreul cel mai apropiat se aplec spre el:
Ce spui, Domnia Ta?
ntreb dac prinul are muli oaspei?
Ca i mai demult, sunt destui!
Dar stpnul de la Spychw este?
Nu este, dar l ateapt. Au plecat oameni s-l ntmpine i pe el.
Cu tore?
Pi ce, vntul i-ar fi lsat?
Dar nu mai putur continua, fiindc urletul viforului se nteise i mai
mult.
Parc-i nunta diavolilor! se mir cehul.
Zbyszko i porunci s tac i s nu cheme numele necuratului.
Tu nu tii, i spuse, c n timpul srbtorilor puterea diavoleasc
ncremenete de spaim i ncornoraii se ascund prin copci? Odat, lng
Sandomierz, pescarii au gsit pe unul n ochiurile nvodului: inea o tiuc
n bot, dar cnd a auzit dangtul clopotului, a leinat numaidect, iar ei l-au
altoit cu ciomegele pn seara. Viforul este nprasnic ntr-adevr, dar se
pare c asta-i vrerea Domnului Iisus care dorete ca ziua de mine s aduc

304

mai mult bucurie.


Hm! Eram lng ora, dar dac nu veneau oamenii tia, am fi
umblat i pn la miezul nopii, fiindc o luasem pe alt drum, rspunse
Gowacz.
Pentru c s-a stins focul.
ntre timp, intrar totui cu adevrat n ora. Troienele de zpad, se
nlau i mai mari pe strzi, att de mari, c n multe locuri aproape c
acopereau ferestrele. Din aceast pricin, cei care rtceau n afara oraului
nu mai puteau s vad luminile. n schimb, vifornia se fcea simit mai
puin aici. Strzile erau pustii, oamenii se aezaser la masa de Ajun. n
faa ctorva case, copiii cu vicleimul i cu capra cntau colinde n ciuda
viscolului. i n pia se vedeau oameni nfurai n paie de mazre, care
fceau pe urii, dar ncolo nu mai era nimeni. Negutorii ce-l nsoiser pe
Zbyszko i pe ceilali lahtici la drum, rmaser n ora, iar ceilali merser
mai departe pn la castelul vechi, unde locuia prinul. Avnd ochiuri de
sticl la ferestre, strluci vesel naintea lor, cu tot viscolul, cnd se
apropiar.
Podul era cobort peste anul de aprare, ntruct vremea atacurilor
lituaniene trecuse, iar cavalerii teutoni, ateptndu-se la rzboi cu regele
polon, umblau s-i ctige prietenia prinului de Mazowsze. Unul dintre
oamenii prinului sun din corn i poarta fu deschis numaidect. Aici erau
vreo zece-cincisprezece arcai, dar pe ziduri i pe metereze nu se vedea
nici ipenie de om, deoarece prinul le ngduise strjilor s coboare.
Oaspeii fur ntmpinai de btrnul Mrokota, care venise cu dou zile
nainte. Urndu-le bun venit n numele prinului, i conduse n odile unde
puteau s se mbrace mai bine pentru mas.
Zbyszko se apuc ndat s-l ntrebe de Jurand de Spychw, dar acesta
i rspunse c nu venise, dar l ateptau, fiindc fgduise s vin, iar dac
s-ar fi mbolnvit mai ru, le-ar fi dat de tire. Fusese totui trimis naintea
lui o ceat de clrei, pentru c un viscol att de stranic nu mai
pomeniser nici cei mai n vrst.
Poate c vor sosi n curnd.
Altfel nu se poate. Prinesa a poruncit s se aeze farfurii i pentru
ei la masa comun.
Aadar, Zbyszko, cu toate c se temea puin de Jurand, se bucur n
inima lui i i spuse: Dei nu tiu ce-ar fi n stare s fac, soia mea tot o

305

s vin, nevasta mea, Danuka mea drag! Cnd se gndea la asta, mai c
nu-i venea s cread ct era de fericit. Dup care i zise c poate-i
mrturisise totul acolo, poate c l convinsese s i-o dea mai repede. La
drept vorbind, ce-i rmne mai bun de fcut? Jurand este un om cu minte i
tie c i dac nu vrea, eu tot a lua-o, fiindc dreptul meu este mai
puternic.
Totodat, n timp ce se mbrca, vorbea cu Mrokota, ntrebndu-l dac
prinul era sntos i mai ales prinesa, pe care o ndrgise ca pe o mam
nc de la Cracovia. De aceea, se bucur aflnd c la castel erau cu toii
sntoi i veseli, dei prinesei i era tare dor de scumpa ei cntrea.
Acum i cnta la lut Jagienka, la care prinesa ine destul de mult, dar
altfel dect la Danusia.
Care Jagienka? se mir Zbyszko.
Jagienka de Dugolas, nepoata btrnului Dugolas. O jupni
frumoas de care s-a ndrgostit lotaringianul.
Cavalerul de Lorche este aici?
Pi unde putea s fie? C doar de la conacul din pdure a venit aici
i a rmas, pentru c se simte foarte bine. Prinul nostru nu duce niciodat
lips de musafiri.
M bucur s-l ntlnesc, fiindc este un cavaler fr prihan.
i el ine la Domnia Ta. Hai s ne grbim, c lumea se aeaz la
mas.
i se duser. n sala de mese, focul ardea n dou cmine de care aveau
grij copiii de cas; se adunaser destui oaspei i curteni. Prinul intr cel
dinti nsoit de voievod i de civa sfetnici. Zbyszko i se nchin i i
srut mna.
El, ns, i lu capul n mini, apoi l trase mai la o parte i-i spuse:
Am aflat totul. La nceput, nu m-am simit prea bine, c ai fcut
totul fr tirea mea, dar n-ai avut ncotro, fiindc eu m gseam atunci la
Varovia, unde voiam s petrec i srbtorile. E un lucru prea cunoscut c
atunci cnd o femeie vrea s fac ceva, n-are rost s te pui mpotriv,
fiindc tot nu izbuteti nimic. Prinesa v dorete binele ca o mam, dar i
eu prefer totdeauna s-i fac pe voie, ca s-o cru de tristee i lacrimi.
Zbyszko i mbri iari genunchii prinului.
Cu ajutorul lui Dumnezeu, o s m achit i eu de datorie.
306

Slav Domnului c acum eti sntos. S-i spui prinesei c te-am


primit cu bunvoin, s se bucure i ea! Dumnezeu mi-e martor c bucuria
ei este i a mea! O s-i spun i lui Jurand o vorb bun pentru tine i cred
c se va ndupleca, pentru c ine foarte mult la prines.
Chiar dac n-ar vrea s mi-o dea, dreptatea mea precumpnete.
Aa-i i trebuie s fie de acord, dar ar putea s v refuze
binecuvntarea. Nimeni nu i-o poate smulge cu fora, iar fr
binecuvntarea prinilor, n-o ai nici pe cea de la Dumnezeu.
Zbyszko se ngrijor auzind aceste cuvinte, cci pn acum nu se
gndise la asta. Dar tocmai atunci intr prinesa cu Jagienka de Dugolas i
celelalte jupnie, aa c se repezi s-o ntmpine, iar ea l primi cu i mai
mult bunvoin dect prinul i ncepu s-i vorbeasc despre ateptata
sosire a lui Jurand. Farfuriile pentru ei se afl pe mas i au fost trimii
oameni anume s-i ndrume prin viscol. Nu mai pot ntrzia cu cina de
Ajun, deoarece soului ei nu-i place s atepte, dar vor sosi i ei nainte de
sfritul mesei.
Ct despre Jurand, i spuse prinesa, va fi cum va voi Dumnezeu.
Fie am s-i spun totul astzi, fie mine dup slujb, iar prinul mi-a promis
i el c m va ajuta. Jurand e ndrjit, dar nu cu cei la care ine i le este
dator.
Aici, se apuc s-i povesteasc lui Zbyszko cum s se poarte cu socrul
lui i Doamne ferete s-l supere. Se art plin de intenii bune, dar cine
cunotea lumea mai bine i vedea mai departe dect Zbyszko, ar fi simit n
cuvintele ei oarecare team. Poate c era aa, deoarece stpnul de la
Spychw nu se lsa n genere convins prea uor sau poate c prinesa era
puin ngrijorat pentru c nu-l vzuse de mult vreme. Afar, vntoasa se
nteea tot mai mult i toi vorbeau c pe oricine-l va surprinde la cmp
deschis, acolo avea s rmn; prinesei i trecu totui prin minte i alt
presupunere: anume c Danuka i destinuise tatlui ei c se unise cu
Zbyszko prin cununie, iar acesta, mniindu-se, hotrse s nu mai vin la
Ciechanw. Nu voia s-i ncredineze lui Zbyszko astfel de gnduri i nici
nu mai avu cnd, fiindc slujitorii ncepur s aduc mncarea i s-o aeze
pe mas. Cu toate acestea, Zbyszko avu timp s-i mai mbrieze nc o
dat picioarele i s-o ntrebe:
Dar dac vor veni, ce se va ntmpla, stpn milostiv? Mrokota
mi-a spus c pentru Jurand s-a pregtit o odaie separat, unde se va gsi fn
307

i pentru aternuturile scutierilor. Ce va fi, ns?


Prinesa se porni s rd i lovindu-l uor cu mnua peste fa,
rspunse:
Taci din gur? Ce mai vrei? Ia uite la el!
i se ndrept spre prin, n faa cruia slujitorii trgeau jilul, ca s se
poat aeza. Mai nainte, ns, unul dintre ei i oferi o farfurie ntins, plin
cu turt tiat n felii subiri i anafur, pe care prinul avea s-o mpart cu
oaspeii, curtenii i slujitorii. Una la fel o inea pentru prines un flcia
frumos, fiul castelanului de Sochaczew. De cealalt parte a mesei, sttea n
picioare preotul Wyszoniek care avea s binecuvnteze cina ntins pe un
strat subire de fn mirositor. Dar deodat, n u se ivi un om acoperit de
zpad i ncepu s strige ct putea de tare:
Stpne milostiv!
Ce este? ntreb prinul, nu prea bucuros c se ntrerupsese ritualul.
Pe drumul dinspre Radzanw, nite cltori au fost acoperii de
zpad. Avem nevoie de mai muli oameni, ca s-i scoatem de sub nmei.
Se ngrijorar cu toii auzind acestea, se sperie i prinul i
ntorcndu-se ctre castelanul de Sochaczew, porunci:
D-i civa clrei cu lopei ct mai repede.
Dup care l ntreb pe cel ce adusese vestea:
Sunt muli?
N-am putut s ne dm seama. Viscolete groaznic. Sunt cai i snii.
O ceat mai mare de oameni.
i nu tii ai cui sunt?
Lumea zice c ai lahticului de la Spychw.

Capitolul XXVI
CND AUZI ACEAST VESTE NEFERICIT, Zbyszko, fr s mai cear
nvoirea prinului, se repezi la grajduri i porunci s se pun eile pe cai.
Cehul care, ca un lahtic ce era, l nsoise n sala de mese, abia mai avu
timp s se ntoarc n odaie i s aduc o ub din blan de vulpe; nici nu
mai ncerc s-l rein pe tnrul stpn, ntruct, ager la minte din natere,

308

tia c nu va izbuti nimic, iar zbava s-ar putea arta cu primejdie.


nclecnd pe al doilea cal, lu de la paznicul porii cteva tore i pornir
numaidect mpreun cu oamenii prinului, pe care-i pregtise n grab
btrnul castelan. Dincolo de poart i nghii un ntuneric de neptruns, dar
vifornia li se pru mai slab. Poate c s-ar fi rtcit de ndat afar din
ora, dac n-ar fi fost omul trimis s-i vesteasc la castel, care acum i
conducea mai repede i mai sigur cu ajutorul unui cine ce tia drumul
dinainte. La cmp deschis, vijelia ncepu iari s le fichiuiasc feele, mai
ales c alergau la galop. Drumul era plin de hrtoape, iar pe alocuri att de
troienit, nct erau silii s-i ncetineasc goana, deoarece zpada ajungea
pn la burta cailor. Oamenii prinului aprinser torele i fcliile, naintnd
prin fumul i flcrile n care vntul sufla cu atta trie de parc voia s le
smulg de pe beele nmuiate n smoal i s le mprtie pe cmpuri i
peste pduri. Drumul era lung trecur de aezrile mai apropiate de
Ciechanw, apoi de Niedzborz, dup care cotir spre Radzwanw. Dincolo
de Niedzborz, furtuna ncepu ntr-adevr s scad n putere. Palele de vnt
erau mai slabe i nu mai aduceau atta zpad. Cerul se mai luminase. De
sus, se mai cernu o vreme zpada, dar conteni repede. Dup aceea, ici i
colo, printre nori, aprur stelele. Caii ncepur s sforie i clreii s
respire mai uor. Stelele se ndeseau cu fiecare clip i se lsa gerul, Dup
un rstimp, cam ct ai spune cteva rugciuni, se aternu linitea.
Cavalerul de Lorche, care clrea lng Zbyszko, ncerc s-l
mngie, spunndu-i c Jurand, cnd i dduse seama de primejdie, se
gndise fr ndoial mai nti s-i scape copila i chiar dac aveau s-i
dezgroape pe toi, ngheai, pe Danusia o s-o gseasc n via i poate
dormind sub blnuri. Dar Zbyszko nu-l prea nelegea, n sfrit nici nu mai
avu timp s-l asculte, fiindc dup o vreme, cluza care clrea n frunte,
se deprt de drum.
Tnrul cavaler iei nainte i ntreb:
De ce ne abatem din drum?
Pentru c ei n-au fost acoperii de zpad pe drum, ci acolo, ht!
Domnia Ta, vezi tufiul acela de arini?
Odat cu aceste cuvinte, art cu mna mai departe spre tufele de arin
care se puteau vedea pe ntinderea alb, ntruct norii nu mai acopereau
tipsia Lunii i noaptea se mai luminase.
Se vede c s-au ndeprtat de drum.
S-au deprtat de drum i au mers n cerc pe lng ru. Cnd e vnt
309

i viscolete zpada, nu-i prea greu s te rtceti. Au mers pn cnd le-au


ostenit caii.
i cum i-ai gsit?
Ne-a dus cinele.
Nu se afl niscaiva colibe prin apropiere?
Sunt, dar de cealalt parte a rului. Uite colo curge Wkra.
Dai pinteni cailor! strig Zbyszko.
Dar era mai lesne s porunceti dect s o duci la ndeplinire, cci dei
era un ger nprasnic, pe lunc stratul de zpad, uscat i proaspt adus de
vnt, nc nu nghease, i caii se afundau pn mai sus de genunchi; nu
puteau s nainteze prea repede. Deodat, ajunse pn la ei ltratul cinelui
i drept naintea lor se ii un trunchi aplecat de salcie, deasupra cruia lucea
n lumina Lunii coroana crengilor desfrunzite.
Sunt mai ncolo, i lmuri cluza, nu departe de arini; dar i aici
trebuie s fie ceva.
Sub salcie este un troian. Facei lumin!
Civa dintre oamenii prinului, desclecar i luminar locul cu
torele, dup care unul strig imediat:
E un om sub zpad! I se vede capul, uite aici!
i un cal! strig ndat altul.
Dezgropai-l!
Lopeile ncepur s se cufunde n zpad i s-o arunce n amndou
prile.
Dup o clip, iei la iveal o siluet omeneasc cu capul plecat pe
piept i cciula tras peste fa. O mn inea hurile calului care zcea
alturi cu nrile n zpad. Se pare c omul rmsese n urm poate pentru
a ajunge mai repede la locuinele oamenilor i a se ntoarce cu ajutoare, iar
cnd i czuse calul, se adpostise sub salcie n partea aprat de vnt i
acolo nepenise.
Vino cu tora! strig Zbyszko.
Un slujitor apropie lumina de faa celui ngheat, dar era greu s-i
recunoasc trsturile. Abia cnd al doilea slujitor ridic n sus capul
plecat, din toate piepturile se smulse un singur strigt:
Stpnul de la Spychw!
Zbyszko porunci la doi oameni s-l ia n brae i s-l readuc la via
310

n cea mai apropiat colib, iar el se repezi mpreun cu ceilali slujitori i


cluza s salveze restul suitei. Pe drum, se gndi c o va gsi acolo pe
Danusia, soia lui, poate fr via, i ndemn fr mil calul care nota n
zpada pn la piept. Din fericire, nu mai era departe, cel mult cteva
stadii. Din ntuneric se auzir chemrile oamenilor care rmseser mai
nainte cu cei nzpezii: Aici! Zbyszko ajunse la ei i sri din a:
Punei mna pe lopei!
Dou snii erau deja dezgropate de cei rmai s-i pzeasc. Caii i
oamenii din ele ngheaser cu totul i nu mai puteau fi ajutai. Unde erau
celelalte, se putea cunoate numai dup movilele de omt, dei nu toate
sniile erau acoperite. Lng unele, se vedeau caii cu burile proptite n
nmei, parc smucindu-se s alerge, ncremenii n ultima sforare.
naintea unei perechi, sttea un om cu sulia n mn, cufundat pn la bru
n zpad, nemicat ca un stlp; n cele mai deprtate, slujitorii muriser
lng cai, inndu-i de zbal. Se vede c moartea i surprinsese n clipa
cnd voiau s scoat caii din troiene. La captul alaiului, se afla o sanie
neacoperit deloc de zpad. Surugiul edea ghemuit n fa cu minile
peste urechi, iar n spate zceau doi oameni; dlmele lunguiee de zpad,
depuse peste piepturile lor, se uneau cu mormanul de alturi i-i acopereau
ca o ptur, n timp ce ei preau c dorm tcui i nemicai. Alii ns,
pieriser luptnd pn la ultima suflare cu vijelia, fiindc nlemniser n
atitudini ce exprimau sforarea. Cteva snii erau rsturnate; unele aveau
oitile frnte. Lopeile descopereau mereu spinrile cailor ncordate ca
nite arcuri sau capetele cu dinii nfipi n zpad, oameni n snii ori pe
lng ele, dar n nici una nu gsir vreo femeie. La rstimpuri, Zbyszko
mnuia lopata cu atta rvn, nct i se mbrobona fruntea de sudoare;
alteori lumina ochii morilor cu inima btndu-i de team s nu vad
printre ei chipul soiei iubite, dar totul era n zadar! Flacra lumina doar
feele mustcioase ale rzboinicilor de la Spychw, dar nicieri nici urm
de Danusia sau de vreo alt femeie.
Ce nseamn asta? se ntreb uluit tnrul cavaler.
i strig la oamenii care trudeau n apropiere, ntrebndu-i dac n-au
descoperit ceva; dar i acetia dezgropaser numai brbai. n cele din
urm, sfrir treaba. Slujitorii nhmar la snii caii lor i aezndu-se pe
capr pornir cu morii spre Niedzborz, ca s mai ncerce acolo la cldur
s mai readuc pe vreunul la via. Zbyszko, cehul i civa oameni mai
rmaser. i trecu prin gnd c sania cu Danusia se desprise de alai; poate
311

c Jurand, cum era de ateptat, nhmase la ea cei mai buni cai i poruncise
s plece nainte; sau poate c o lsase la vreo colib pe drum. Nici Zbyszko
nu mai tia ce s cread; n orice caz, voia s vad nmeii mai apropiai,
ariniul i pe urm s se ntoarc i s mai caute pe drum.
Dar prin mormanele de zpad, nu mai gsir nimic. n tufriuri
vzur de cteva ori sticlind ochii lupilor, dar nicieri nu mai ddur de alte
urme de oameni i cai. Lunca dintre arini i drum lucea acum n razele
Lunii i pe ntinderea ei trist se vedeau ntr-adevr de departe pe alocuri
cteva pete ntunecate, dar i acestea erau tot lupi care, la apropierea
oamenilor, i luaser repede tlpia.
Domnia Ta! spuse cehul n cele din urm, n zadar mai cutm pe
aici, fiindc jupnia de la Spychw nu era n alai.
La drum! rspunse Zbyszko.
N-o s-o gsim nici pe drum. M-am uitat bine dac ntr-una din snii
nu este i vreo lad cu veminte femeieti. N-am vzut nimic. Jupnia a
rmas la Spychw.
Zbyszko rmase uimit la remarca cehului, aa c rspunse:
S dea Dumnezeu s fie aa cum zici.
Cehul i puse i mai mult mintea la treab:
Dac era n vreo sanie, stpnul cel btrn n-ar fi plecat de lng ea,
iar dac ar fi fcut-o, ar fi luat-o n a pe calul lui i i-am fi gsit mpreun.
S ne ntoarcem nc o dat acolo, rosti Zbyszko nelinitit.
Pentru c i trecu prin gnd c aa se i ntmplase, cum spunea cehul.
Dac nu cutaser cu destul grij? Dac Jurand o urcase pe Danusia pe
calul lui, apoi, cnd calul se prbuise, jupnia se deprtase de el, vrnd s
gseasc ajutor pentru tatl ei? n acest caz, se putea afla pe undeva sub
zpad prin apropiere.
Dar Gowacz, parc ghicindu-i gndurile, repet:
n acest caz, s-ar fi gsit n vreuna dintre snii ceva de mbrcat,
cci n-ar fi plecat la curtea prinului numai cu hainele de pe ea.
Cu toate acestea, se ntoarser totui sub salcie, dar nici sub ea, nici la
o stadie n jurul ei nu gsir nimic. Pe Jurand l duseser oamenii prinului
la Niedzborz, i mprejur era pustiu. Cehul mai spune c i cinele care
alerga naintea cluzei i care-l gsise pe Jurand, ar fi gsit-o i pe
jupni. Abia atunci Zbyszko rsufl uurat, aproape convins c Danusia
rmsese acas. Fu n stare chiar s-i explice de ce se ntmplase astfel: se
312

vede c jupnia i mrturisise tatlui, iar acesta, nefiind de acord cu


cstoria, o lsase acas nadins, venind numai el s-i nfieze prinului
toat nemulumirea lui i s cear sprijinul episcopului. La acest gnd,
Zbyszko nu-i putu stpni un simmnt de uurare, ba chiar de bucurie,
nelegnd c odat cu moartea lui Jurand dispruser toate piedicile.
Jurand n-a vrut, dar asta a fost voia Domnului Iisus, i spuse cavalerul, i
Dumnezeu nvinge ntotdeauna. Acum nu-i mai rmsese de fcut dect s
se duc la Spychw i s-o ia pe Danuka era doar soia lui , iar dup
aceea s mplineasc i cununia, ceea ce era mai uor de fcut n apropierea
hotarului, dect n deprtatul Bogdaniec. Asta-i dorina lui Dumnezeu!
repet n sinea lui. Se ruin totui de bucuria lui i ntorcndu-se spre ceh,
zise:
Acum, mi pare ru de el i o spun cu voce tare.
Oamenii vorbeau c nemii se temeau de el ca de moarte, rspunse
scutierul.
Iar dup un rstimp ntreb:
Acum, ne ntoarcem la castel?
Prin Niedzborz, ncuviin Zbyszko.
Ajunser ntr-adevr la Niedzbrz i oprir naintea curii, unde-i
ntmpin btrnul lahtic Zelech. Pe Jurand nu-l mai gsir, dar Zelech le
ddu o veste bun:
Aici, l-au frecat cu zpad, aproape pn la os, i lmuri, i i-au
turnat vin n gur, dup care au turnat ap nclzit pe el i abia atunci a
nceput s rsufle.
Triete? ntreb bucuros Zbyszko care la aceast veste, uit de
propriile necazuri.
Triete, dar numai Dumnezeu tie ct o s-o mai duc, deoarece
sufletului nu-i place s se ntoarc din drum.
i de ce a plecat de aici?
Pentru c au venit trimiii prinului dup el. Am luat toate
plpumile din cas, l-am nvelit i l-am lsat s plece.
N-a spus nimic de fiica lui?
Abia era n stare s rsufle; nc nu-i recptase vorbirea.
i ceilali?
Ceilali au trecut n lumea de dincolo. Srmanii, nu vor mai veni la
313

slujba de Crciun, poate doar la cea pe care o va face nsui Domnul Iisus
n cer.
Nici unul n-a revenit la via?
Nici unul. Haidei n odaie, s nu vorbim n tind. Dac vrei s-i
vedei, zac ntini pe lng foc n odaia slugilor. Hai nuntru!
Dar ei se grbeau i nu mai voir s intre, cu toate c btrnul Zelech
strui, ntruct era bucuros cnd putea s mai voroveasc i el cu cineva.
De la Niedzbrz pn la Ciechanw mai aveau o bucat bun de drum i
Zbyszko era foarte nerbdtor s-l vad ct mai repede pe Jurand, ca s
afle ceva de la el.
i ndemnar caii ct putur pe drumul nzpezit. Cnd sosir, era
trecut de miezul nopii i slujba tocmai se terminase n capela castelului. La
urechea lui Zbyszko ajunse mugetul vitelor i behitul caprelor; dup
obiceiul strvechi, credincioii le imitau, amintind astfel c Iisus se nscuse
ntr-un staul. Dup slujb, prinesa veni la Zbyszko cu faa ngrijorat,
speriat i ncepu s-l ntrebe:
Danusia unde este?
N-am gsit-o. Dar Jurand n-a spus nimic, c am auzit c triete?
Iisuse milostiv! Vai nou, Dumnezeu ne-a pedepsit! Jurand n-a
vorbit i zace eapn ca un butean.
Nu te teme, milostiv stpn. Danuka a rmas la Spychw.
De unde tii?
n nici o sanie, n-am gsit vreo urm de veminte. Nu putea porni la
drum doar ntr-un cojocel.
E adevrat, pe viul Dumnezeu!
i ochii ncepur s-i strluceasc de bucurie, iar dup o clip,
exclam:
Ehei! Micuule Iisus, care te-ai nscut astzi, se vede c nu eti
mniat pe noi, ci dimpotriv, binecuvntarea ta st asupra noastr.
O pusese totui pe gnduri c Jurand venise fr Danusia, aa c se
interes mai departe:
De ce s-o fi lsat acas?
Zbyszko i nfi bnuielile lui. Prinesei i se prur ndreptite; n-o
impresionar ns prea mult.
Acum, Jurand o s ne datoreze viaa, rosti, i la drept vorbind, i ie,
314

pentru c i tu te-ai dus s-l scoi din zpad. Ar trebui s aib o piatr n
piept, n loc de inim, ca s se mai mpotriveasc! Poate c Dumnezeu l
previne astfel c nu se cuvine s se mpotriveasc lucrurilor sfinte. Cnd o
s-i revin i o s vorbeasc, o s i-o spun numaidect.
Mai nti trebuie s-i vin n fire, pentru c nc nu se tie de ce
n-a luat-o i pe Danuka. Dac este bolnav?
Nu vorbi cu pcat! i aa sunt destul de trist c nu se afl aici.
Dac era bolnav, n-ar fi lsat-o singur!
E cu putin! se nvoi Zbyszko.
i se duser la Jurand. n ncpere era foarte cald, ca n odia de
scald, i destul lumin, deoarece pe vatr ardeau reteveie uriae de pin.
Preotul Wyszoniek veghea bolnavul ntins pe pat, acoperit cu blnuri de
urs. Era palid la fa, cu prul lipit de sudoare i cu ochii nchii. Avea gura
deschis i pieptul i se ridica parc greoi, dar cu atta putere c blnurile cu
care era acoperit se nlau i coborau odat cu rsuflarea.
Cum se mai simte? ntreb prinesa.
I-am turnat o oal cu vin fiert n gur, rspunse preotul Wyszoniek,
i a nceput s asude.
Doarme sau e treaz?
Poate c nu doarme, fiindc se mic ntruna.
Ai ncercat s vorbeti cu el?
Am ncercat, dar nu rspunde nimic, cred c n-o s vorbeasc pn
mine n zori.
O s ateptm pn se revars zorile, spuse prinesa.
Printele Wyszoniek strui s se duc s se odihneasc, dar ea nu vru
s-l asculte. Voia ntotdeauna i n toate s fie egal, mai ales n privina
virtuilor cretineti, aadar i n ngrijirea bolnavilor, cu rposata regin
Jadwiga i s rscumpere astfel prin nsuirile ei sufletul tatlui; nu pierdea
deci nici un prilej ca, ntr-o ar cretinat mai demult, s se arate mai
nflcrat dect ceilali i s tearg amintirea c se nscuse pgn.
i afar de asta, ardea de nerbdare s afle ceva chiar din gura lui
Jurand despre Danusia, ntruct n ceea ce o privea nu era cu totul linitit.
Aezndu-se deci lng patul lui, ncepu s ngne rugciuni pn cnd
avea s aipeasc. Zbyszko, care nu se nsntoise cu totul i, pe de alt
parte, ostenise peste msur noaptea trecut, i urm curnd pilda i peste
315

un ceas, adormir amndoi att de adnc, nct poate c ar fi dormit pn la


ziu dac nu i-ar fi trezit n zori glasul clopoelului din capela castelului.
Dar clinchetul lui l trezi i pe Jurand, care deschise ochii, se ridic
ndat n capul oaselor n pat i se uit mprejur clipind din ochi.
Binecuvntat fie numele lui Iisus Cristos! Cum te simi, Domnia
Ta? l ntreb prinesa.
Se vede, ns, c nu-i revenise cu totul, fiindc se uit la ea, ca i cnd
n-o cunotea, iar dup o clip strig:
Aici, venii aici i dai zpada la o parte!
Pentru numele lui Dumnezeu! Te afli la Ciechanw, Domnia Ta! l
ndrept prinesa.
Jurand i ncrei fruntea, ca un om care i adun gndurile cu
greutate, i rspunse:
La Ciechanw? Copila m ateapt i prinul Danuka!
Danuka!
i deodat, nchiznd ochii, czu din nou pe pern. Zbyszko i prinesa
se speriar, ntrebndu-se dac nu cumva murise, dar n aceeai clip,
pieptul ncepu s i se mite rsuflnd adnc, asemenea unui om care se
cufundase ntr-un somn profund.
Printele Wyszoniek i puse un deget pe buze, fcndu-le semn cu
mna s nu-l trezeasc, dup care opti:
Poate c aa o s doarm toat ziua.
Da, dar ce-a spus? ntreb prinesa.
A spus c jupnia l ateapt la Ciechanw, i rspunse Zbyszko.
Pentru c nu-i venise nc n fire, lmuri preotul.

Capitolul XXVII
PRINTELE WYSZONIEK SE TEMEA C i cnd se va trezi a doua oar,
Jurand i va pierde iari judecata pentru mai mult vreme. Deocamdat,
le promise prinesei i lui Zbyszko c le va da de tire atunci cnd btrnul
cavaler va putea vorbi, iar dup plecarea lor, se duse i el s se culce.
ntr-adevr, Jurand se trezi abia a doua zi de srbtoare chiar la amiaz,
ns cu mintea limpede. Prinesa i Zbyszko erau de fa, aa c Jurand,
316

ridicndu-se n ezut n pat, se uit la ea, o recunoscu i se interes:


Stpn milostiv Pentru Dumnezeu, eu sunt la Ciechanw?
i ai dormit toat ziua, i rspunse prinesa.
M-a acoperit zpada. Cine m-a scpat?
Cavalerul acesta: Zbyszko de Bogdaniec. i aduci aminte, la
Cracovia
Jurand privi o clip cu ochiul sntos la tnr i zise:
mi aduc aminte Dar unde-i Danuka?
Nu trebuia s vin cu Domnia Ta? ntreb prinesa nelinitit.
Cum s vin cu mine, dac eu veneam la ea?
Zbyszko i prinesa se uitar unul la cellalt, creznd c prin gura lui
Jurand vorbea fierbineala, dup care cneaghina spuse:
Vino-i n fire, pentru numele lui Dumnezeu! Fata n-a fost cu
Domnia Ta?
Fata? Cu mine? se mir Jurand.
Pentru c oamenii Domniei Tale au murit, dar pe ea n-am gsit-o
printre ei. De ce ai lsat-o la Spychw?
El rmase iari uimit, dar de ast dat cu team n glas:
La Spychw? Pi ea era la Luminia Ta, nu la mine!
Bine, dar Domnia Ta i-ai trimis oamenii cu o scrisoare, ca s-o ia de
la conacul din pdure!
n numele Tatlui i al Fiului! rspunse Jurand. N-am trimis pe
nimeni dup ea.
Atunci, prinesa pli deodat.
Ce nseamn asta? ntreb nedumerit, eti sigur, Domnia Ta, c tii
ce vorbeti?
Pentru mila lui Dumnezeu, unde-mi este copila? strig Jurand,
zvcnind n picioare.
Printele Wyszoniek, auzind acestea, iei repede din odaie, iar prinesa
i continu vorba:
Ascult-m, Domnia Ta: la conacul din pdure, a venit o ceat de
oameni narmai cu scrisoare de la Domnia Ta. n scrisoare, ne aduceai la
cunotin c te-a strivit o grind n timpul incendiului c eti pe
jumtate orb i vrei s-i vezi fiica Au luat-o pe Danuka i au plecat
317

Vai mie! strig Jurand. Pe Dumnezeu din cer, la Spychw n-a fost
nici un incendiu i nici eu n-am trimis pe nimeni dup ea!
Atunci, intr i preotul Wyszoniek cu scrisoarea, pe care i-o nmn lui
Jurand i-l ntreb:
Nu este scrisul Domniei Tale?
Nu tiu.
Dar pecetea?
Pecetea este a mea. Ce zice n scrisoare?
Printele Wyszoniek reciti scrisoarea i Jurand ascult lundu-se cu
minile de pr, dup care spuse:
Scrisoarea este fals! Pecetea prefcut! Vai de sufletul meu!
Mi-au prins copila i-i vor lua viaa!
Cine?
Cavalerii teutoni!
Pe rnile Mntuitorului! Trebuie s-l vestim pe prin! S trimit soli
la cpetenia Ordinului! exclam cneaghina. Iisuse milostiv, salveaz-o i
ajut-ne!
Cu aceste cuvinte, iei strignd din ncpere. Jurand sri din pat i se
apuc s-i pun n grab hainele pe el. Zbyszko sttea mpietrit, dar n
curnd dinii ncletai ncepur s-i scrneasc amenintor.
De unde tii, Domnia Ta, c au rpit-o cavalerii teutoni? se interes
preotul Wyszoniek.
Jur pe chinurile Mntuitorului!
Ateapt puin! E cu putin. Au venit s se plng mpotriva
Domniei Tale la conacul din pdure Voiau s se rzbune
Ei au rpit-o! strig Zbyszko deodat.
Spunnd acestea, iei din odaie i, dnd fuga la grajduri, porunci s
nhame caii la snii, pe civa s pun eile, el nsui netiind prea bine ce
vrea s fac. nelegea doar c trebuie s alerge n ajutorul Danusiei, i asta
numaidect, fie i pn n Prusia, iar acolo s-o smulg din minile
vrjmailor sau s piar.
Dup care reveni n odaie s-l anune pe Jurand c armele i caii vor fi
gata imediat. Era sigur c Jurand va merge cu el. Fierbea de mnie, durere
i prere de ru, dar n acelai timp nu-i pierdea ndejdea, deoarece avea
impresia c amndoi, mpreun cu spimosul cavaler de Spychw, vor fi n
318

stare s fac totul, s atace pn i ntreaga putere teuton.


n ncpere, afar de Jurand, printele Wyszoniek i prines, i gsi i
pe prin, pe cavalerul de Lorche i pe btrnul lahtic de Dugolas, pe care
cneazul, aflnd de cele ntmplate, l chemase i pe el la sfat, avnd n
vedere nelepciunea lui i cunoaterea cavalerilor teutoni, la care sttuse
ani lungi n robie.
Trebuie s facem totul cu chibzuin, s nu greim procednd
orbete din cauza grabei i s-o pierdem astfel pe jupni i ddu cu
prerea stpnul de la Dugolas. Se cuvine s ne plngem fr ntrziere
maestrului Ordinului i dac Luminia Sa prinul mi d o scrisoare, am s
i-o duc chiar eu.
O s-i dau scrisoarea i Domnia Ta o s i-o duci, accept prinul.
N-o s lsm copila s piar, aa s-mi ajute Dumnezeu i Sfnta Cruce.
Maestrul teuton se teme de rzboi cu regele polon i este interesat s ne
ctige de partea lui pe mine i pe fratele meu Semko Nu cred c a fost
rpit din porunca lui i am s-i cer s-i dea drumul.
i dac totui el a dat porunca? ntreb preotul Wyszoniek.
Dei este teuton, e mai cinstit dect ceilali, rspunse prinul, i cum
v-am spus, acum va prefera s-mi fac pe voie, n loc s-mi strneasc
mnia. Puterea lui Jagieo nu poate fi dispreuit ehei! ne-au tbcit
pielea ct au putut, dar acum i-au dat seama c dac i noi, mazurienii, i
vom sri n ajutor lui Jagieo, va fi ru de ei
lahticul de Dugolas i continu vorba:
sta-i adevrul. Cavalerii teutoni nu fac nimic n zadar; de aceea,
socotesc c dac ei au rpit fata, au fcut-o doar ca s smulg paloul din
mna lui Jurand i fie s-i cear rscumprare, fie s-o schimbe cu cineva.
Aici, se ntoarse spre stpnul de la Spychw:
Ce prini ai acum?
Pe de Bergow, rspunse Jurand.
E cineva nsemnat?
Se pare c da.
De Lorche, auzind numele lui de Bergow, se interes de el; aflnd
despre ce e vorba, spuse:
Este rud cu contele Gueldre, un mare binefctor al Ordinului,
319

care se trage dintr-o familie cu mari merite n slujba lui.


Chiar aa, adeveri de Dugolas, traducnd celor de fa cuvintele
lui. Cei din neamul de Bergow au avut mari dregtorii n Ordinul teuton.
Danveld i de Lwe s-au zbtut grozav pentru el, spuse prinul.
Care cum deschidea gura, cerea ca de Bergow s fie eliberat. Pe Dumnezeu
din cer, ei au rpit-o pe Danusia, ca s o schimbe cu de Bergow.
De aceea, o vor i napoia, spuse preotul.
Ar fi mai bine s aflm unde este, propuse stpnul de la Dugolas.
Pentru c s zicem c maestrul Ordinului va ntreba: cui trebuie s-i
poruncesc s-i dea drumul? Ce-i vom rspunde?
Unde este? zise Jurand surd. Cu siguran c n-o in aproape de
hotar, de fric s nu le-o iau, ci au dus-o pe undeva departe prin nisipurile
Vistulei sau pe malul mrii.
Zbyszko se repezi:
O s-o gsim i o s-o lum napoi.
Dar prinul rbufni deodat cu o mnie reinut:
Netrebnicii, au rpit-o din casa mea, prin urmare, m-au umilit i pe
mine, iar asta n-am s le-o iert ct voi tri. Ajunge de cte ori au trdat i
m-au atacat! Oricine prefer s aib ca vecini pe vrcolaci n locul lor.
Acum, ns, cpetenia acestor comturi va fi silit s-i pedepseasc i s-i dea
drumul fetei, iar mie s-mi trimit soli i s-mi cear iertare. Altminteri,
voi aduna oastea.
Aici, izbi cu pumnul n mas i adug:
Oho! Fratele meu din Pock va merge cu mine, i Witold, i toat
puterea regelui Jagieo. Destul cu zbava! i unui sfnt i-ar fi ieit
rbdarea pe nas. mi ajunge!
Tcur cu toii, ateptnd s-i treac mnia prinului. Anna Danuta, n
schimb, se bucur c prinul punea atta la inim ntmplarea cu Danusia,
fiindc l tia rbdtor, dar i nverunat, iar cnd se apuc de ceva, nu
renun pn nu-i impune voina.
Dup care lu cuvntul preotul Wyszoniek:
Odinioar, n Ordin era mult ascultare i nici un comtur nu cuteza
s ntreprind ceva de unul singur fr ngduina sfatului i a maestrului.
De aceea, Dumnezeu i ajutase s cucereasc attea inuturi nsemnate i s
320

se nale mai mult dect alt putere. Acum, ns, nu mai ascult de nimeni,
nici de adevr, nici de cinste i nici de credin. De nimic, afar de lcomie
i sunt att de ri, de parc ar fi lupi, nu oameni. Cum pot s asculte ei
poruncile cpeteniei sau ale sfatului, de vreme ce nu-l ascult nici pe
Dumnezeu? Fiecare triete n castelul lui ca un prin i se ajut unul pe
altul s fac ru. O s ne plngem maestrului, iar ei o s se mpotriveasc.
Maestrul le va porunci s napoieze fata, iar ei n-o vor face sau vor spune:
Nu se afl la noi, pentru c nu noi am rpit-o. O s le cear s jure i ei
vor jura. i atunci ce-o s facem?
Ce-o s facem? repet lahticul de Dugolas. Jurand s plece la
Spychw. Dac au rpit-o pentru rscumprare sau ca s-o schimbe cu de
Bergow, trebuie s dea de tire, aadar trebuie s-l anune pe Jurand i nu
pe altcineva.
Au rpit-o cei care au venit la conacul din pdure, rosti preotul.
Atunci, maestrul lor o s-i trimit n judecat sau o s le
porunceasc s lupte cu Jurand.
S lupte, se burzului Zbyszko, cu mine trebuie s lupte mai nti,
fiindc eu i-am provocat!
Jurand i lu minile de pe fa i ntreb:
Cine a fost la conacul de vntoare?
Au fost Danveld, btrnul de Lwe i cei doi frai: Gottfryd i
Rotgier, rspunse preotul. S-au plns i i-au cerut prinului s-i
porunceasc Domniei Tale s-i dai drumul lui de Bergow. Dar prinul,
aflnd de la de Fourcy c nemii te-au atacat mai nti, i-a certat i i-a lsat
s plece cu minile goale.
Du-te la Spychw, Domnia Ta, spuse prinul, fiindc ei te vor cuta
acolo. N-au fcut-o pn acum, pentru c scutierul acestui tnr cavaler i-a
scrntit mna lui Danveld, cnd le-a dus provocarea. Du-te la Spychw i
cnd vor veni la Domnia Ta, s-mi dai i mie de tire. Ei o s-i trimit
copila n locul lui de Bergow, dar eu tot am s m rzbun, ntruct m-au
fcut de ruine, lund-o de la conacul meu.
Aici, mnia ncepu s-l cuprind din nou, deoarece nemii l fcuser
ntr-adevr s-i piard rbdarea, i dup o clip, adug:
321

Ehei, au tot suflat n foc, dar n cele din urm i vor arde boturile.
Se vor mpotrivi! repet preotul Wyszoniek.
Dup ce-l vor vesti pe Jurand c fiica lui se afl la ei, nu vor putea
s se mai opun, rspunse ntructva nerbdtor Mikoaj de Dugolas. Cred
i eu c n-o in aproape de hotar i, cum drept a spus i Jurand, au dus-o
prin cotloanele nisipoase de la malul mrii, dar cnd vom avea dovada c
ei au rpit-o, nu-i vor mai nega fapta.
Jurand ncepu s repete cu un glas ciudat i nfricotor totodat:
Danveld, Lwe, Gottfryd i Rotgier
Mikoaj de Dugolas l mai sftui s repead oameni pricepui n Prusia
s se intereseze la Szczytno i la Insbork dac fiica lui Jurand nu este acolo
i, n caz c nu era, unde fusese ascuns; dup care prinul i lu bastonul
n mn i iei s dea poruncile de trebuin, iar prinesa se ntoarse la
Jurand s-l ncurajeze cu o vorb bun:
Cum te mai simi, Domnia Ta? l ntreb.
Un rstimp, Jurand nu rspunse nimic, ca i cnd n-ar fi auzit
ntrebarea, iar dup aceea, zise deodat:
Ca i cnd mi-ar fi scormonit cineva o ran mai veche.
Ai ncredere n mila lui Dumnezeu. Cnd o s-l eliberezi pe de
Bergow, o s se ntoarc i Danuka.
Mi-a da i viaa pentru ea.
Prinesa ezit s-i aminteasc de cununie, dar gndindu-se puin, nu
vru s-i mai sporeasc ngrijorarea dup nenorocirea care-l lovise i o
cuprinse teama: O s-o caute mpreun cu Zbyszko, s-i spun el cnd va
gsi momentul potrivit, cuget, fiindc acum ar putea s-i piard minile.
Prefer deci s vorbeasc despre altceva.
Domnia Ta, nu trebuie s ne nvinoveti pe noi, i spuse. Au venit
oameni cu nsemnele Domniei Tale i cu o scrisoare cu pecete n care scria
c eti bolnav, c i se stinge vederea i vrei s-i mai vezi o dat copila.
Cum puteam s m mpotrivesc i s nu dau urmare rugminii unui
printe?
Jurand i mbria picioarele.
Eu nu nvinovesc pe nimeni, stpn milostiv.
Mai afl i c Dumnezeu i-o va napoia, fiindc privirea lui
vegheaz asupra ei. O va salva cum a salvat-o i la vntoarea din urm,
322

cnd bourul s-a repezit asupra noastr, iar Domnul Iisus l-a trimis pe
Zbyszko s ne apere. Era ct pe ce s-i piard viaa i dup aceea s-a
mbolnvit, dar pe Danuka i pe mine ne-a aprat, fapt pentru care prinul
i-a dat centura i pintenii de cavaler. Vezi i Domnia Ta c mna lui
Dumnezeu vegheaz asupra ei. Sigur c-mi pare ru de copil. Credeam c
o s vin cu Domnia Ta, c o s-o vd, draga de ea, i cnd colo
Glasul ncepu s-i tremure, o podidir lacrimile, iar n inima lui
Jurand, disperarea nbuit pn atunci rbufni o clip, neateptat i
nfricotoare ca vijelia. i nfipse minile n pletele lungi i ncepu s se
dea cu capul de perete, gemnd i repetnd cu glasul rguit.
Iisuse! Iisuse! Iisuse!
Dar Zbyszko se repezi la el i scuturndu-l de brae cu toat puterea,
strig:
La drum! E timpul s plecm la Spychw!

Capitolul XXVIII
AL CUI ESTE ALAIUL ACESTA? ntreb Jurand deodat, revenindu-i
din ngndurare dincolo de Radzanw ca dintr-un somn adnc.
Al meu, rspunse Zbyszko.
Oamenii mei au murit toi?
I-am vzut fr suflare la Niedzbrz.
Au pierit vechii mei tovari de lupt!
Zbyszko nu zise nimic i clrir mai departe n tcere i ct se poate
de repede, fiindc voiau s ajung degrab la Spychw, ateptndu-se s-i
gseasc acolo pe trimiii teutonilor. Spre norocul lor, se lsase din nou
gerul i drumul era neted, aa c puteau s se grbeasc. Spre sear, Jurand
vorbi iari i ncepu s-l ntrebe de acei frai clugri care fuseser la
conacul din pdure, aa c Zbyszko i povesti totul n amnunt despre
plngerile lor, despre moartea cavalerului de Fourcy i despre isprava
scutierului su, care-i scrntise braul lui Danveld. n timpul acestei
istorisiri, i aduse aminte i se mir de prezena acelei femei la conacul din
pdure, care adusese balsamul vindector de la Danveld. La primul popas,
323

i ntreb i pe ceh, i pe Sanderus, dar nici unul dintre ei nu tia ce se


ntmplase cu ea. Credeau c plecase mpreun cu oamenii care veniser
s-o ia pe Danusia sau ndat dup aceea. Zbyszko se gndi acum c putea fi
cineva trimis nadins, ca s-i previn pe oamenii aceia dac Jurand se afla
el nsui la conac. n acest caz, nu s-ar mai fi dat drept oamenii de la
Spychw i ar fi putut s-i pregteasc o alt scrisoare pe care s-o dea
prinesei n locul celei msluite, chipurile de la Jurand. Totul fusese plnuit
cu o iscusin diabolic i tnrul cavaler, care-i cunoscuse pn acum pe
cavalerii teutoni numai pe cmpul de lupt, se gndi pentru prima dat c
numai pumnul nu era de ajuns mpotriva lor, ci trebuia s-i nving i cu
puterea minii. Gndul acesta nu-l bucura deloc, ntruct jalea lui adnc i
durerea se prefcuser n el nainte de toate n dorin de lupt i de snge.
Pn i salvarea Danusiei i se nfia asemenea unui ir de lupte n grup
sau de unul singur; acum, ns, i ddu seama c trebuia s se foloseasc
de dorina de rzbunare i de tiere a capetelor ca de un urs n lan i s
caute noi mijloace de a o salva i de a o rectiga pe Danusia. Gndindu-se
la aceasta, i prea ru c nu este i Mako cu el. Cci Mako era pe ct de
ndemnatic, tot pe att de viteaz. Hotr totui s-l trimit el nsui de la
Spychw pe Sanderus la Szczytno, ca s-o gseasc pe femeia aceea i s
afle de la ea ce se ntmplase cu Danusia. i spuse c, dei Sanderus voise
s-l trdeze, asta n-avea nici o legtur cu noua nsrcinare, ba la o adic
putea s se arate chiar cu folos, fiindc meseria lui i ngduia s intre
pretutindeni.
Voia totui s se sftuiasc mai nainte cu Jurand, aa c amn
lucrurile pn la Spychw, cu att mai mult c se lsa i noaptea i avea
impresia c Jurand, aezat pe o a nalt de cavaler, aipise, biruit de
oboseal i grijile prea mari. Jurand, ns, clrea cu capul plecat numai din
cauza nenorocirii. Se vede c se gndea mereu la ea, c inima i era plin
de temeri cumplite, deoarece, ntr-un trziu, zise:
Mai bine muream ngheat lng Niedzbrz! Tu m-ai dezgropat din
zpad?
Eu i ceilali.
i la vntoare, tu mi-ai salvat copila?
Ce era s fac?
i acum, ai s m ajui?
n sufletul lui Zbyszko rbufnir n acelai timp iubirea pentru
Danuka i o ur mpotriva teutonilor nelegiuii att de mare, nct aproape
324

c se ridic n a i ncepu s vorbeasc printre dinii ncletai, cu anume


greutate parc:
Ascultai ce v spun eu: de-ar fi s rod cu dinii castelele prusiene,
nu voi pregeta s-o fac i tot o voi scpa.
Urma o clip de tcere. Firea nenfrnat i rzbuntoare a lui Jurand
fu strnit cu toat puterea de cuvintele lui Zbyszko, deoarece ncepu s
scrneasc pe ntuneric i apoi s repete din nou numele:
Danveld, Lwe, Rotgier i Gottfryd!
i i spuse n sinea lui c dac-i vor cere s-l sloboad pe de Bergow,
le va ndeplini dorina, dac-i vor pretinde rscumprare, o va plti, de-ar fi
nevoie s arunce ntregul Spychw n balan, dar dup aceea, vai celor
care ridicaser mna asupra singurei lui copile!
Toat noaptea nu puse gean pe gean nici o clip. Spre diminea,
abia se recunoscur, att de mult li se schimbaser feele ntr-o singur
noapte. Jurand fu mirat de durerea i ndrjirea lui Zbyszko, aa c l
ntreb:
tiu c i-a acoperit capul cu nframa i te-a smuls din ghearele
morii. Dar i este chiar att de drag?
Zbyszko l privi drept n ochi cu o fa aproape sfidtoare i rspunse:
Este soia mea.
La acestea, Jurand i struni calul i se uit la Zbyszko clipind uluit:
Ce spui? ntreb.
Spun c ea este soia mea, iar eu sunt brbatul ei.
Cavalerul de Spychw i acoperi ochii cu mnua, ca i cnd l-ar fi
orbit strlucirea unui fulger, dup care nu mai rosti nici un cuvnt, apoi i
ndemn calul i trecnd n fruntea grupului, naint mai departe n tcere.

Capitolul XXIX
DAR ZBYSZKO, CARE MERGEA N URMA LUI, nu se mai putu abine
mult vreme i i spuse: Preferam s-i arate mnia, n loc s se nchid
n el. Aa c se apropie de el i atingndu-l cu scara, ncepu s vorbeasc:
Uite, Domnia Ta, cum a fost. Ce-a fcut Danusia pentru mine la
Varovia, tii, dar nu tii c la Bogdaniec mi-au peit-o pe Jagienka, fiica
325

lui Zych de Zgorzelice. Unchiul meu, Mako, i-o dorea, Zych la fel; ca i
abatele, o rud bogat Ce s-i mai spun? O fat cumsecade, frumoas ca
o cprioar i cu zestre pe msur. Dar nu era cu putin. mi prea ru de
Jagienka, dar i mai ru de Danuka, aa c am plecat dup ea n
Mazowsze, pentru c recunosc cu mna pe inim: nu mai puteam tri fr
ea. Adu-i aminte cum ai iubit i Domnia Ta, i n-o s i se mai par ciudat.
Aici, Zbyszko se ntrerupse, ateptnd vreun cuvnt din gura lui
Jurand, dar cnd vzu c acesta tace, i continu vorba:
La conacul de vntoare, Dumnezeu m-a ajutat i le-am scpat de
bour pe prines i pe Danuka. Atunci stpna mi-a spus: Acum Jurand
n-o s mai fie mpotriv; cum ar putea s nu te rsplteasc pentru
asemenea fapt? Eu, ns, nici atunci nu m gndeam s-o iau fr
ngduina Domniei Tale. Ei, i nu-mi era bine deloc, fiindc bourul fioros
m zdrobise att de tare, nct era ct pe ce s-mi pierd viaa. Dar dup
aceea, au venit oamenii aceia dup Danuka, s-o duc, m rog, la Spychw,
iar eu nc nu m ridicasem din pat. Am crezut c n-am s-o mai vd
niciodat. Am gndit c o chemi la Spychw, ca s i-o dai altuia. La
Cracovia, te artasei mpotriv Credeam c am s mor. Of, Dumnezeule
atotputernic, ce noapte cumplit! De nicieri nici o raz de lumin, numai
durere i jale! Aveam impresia c odat cu plecarea ei, nici soarele nu va
mai rsri. nelegi i Domnia Ta iubirea i durerea omului
n glasul lui Zbyszko, se simeau lacrimile, dar pentru c avea o inim
viteaz, se stpni i urm:
Oamenii au venit dup ea spre sear i au vrut s-o ia numaidect,
dar prinesa le-a poruncit s mai atepte pn a doua zi de diminea. Aa,
Domnul Iisus mi-a trimis gndul s cad la picioarele prinesei i s-i cer
mna Danuski. M gndeam c dac am s mor, s am mcar aceast
mngiere. Nu uita c ea trebuia s plece, iar eu aveam s rmn bolnav i
aproape s-mi dau duhul. Nu mai aveam cnd s-i cerem ngduina.
Prinul nu mai era nici el la conac, aa c stpna nu mai tia ce s fac,
n-avea pe nimeni cu cine s se sftuiasc. n cele din urm, prinesei i
printelui Wyszoniek li s-a fcut mil de mine i preotul ne-a cununat
Puterea i legea de la Dumnezeu

326

Jurand l ntrerupse surd:


i pedeapsa lui Dumnezeu.
De ce s fie pedeapsa lui Dumnezeu? ntreb Zbyszlo. ine minte
c au venit dup ea nainte de cununie, aa c ar fi luat-o oricum.
Jurand nu rspunse nici de ast dat nimic, clrind mai departe nchis
n sine, posomort i cu faa att de mpietrit parc, nct Zbyszko, dei la
nceput se simi uurat asemenea unui om care mrturisise n sfrit un
lucru tinuit mult vreme, se sperie n cele din urm, spunndu-i n gnd
tot mai nelinitit c btrnul cavaler se ncrncenase n mnia lui, aa c de
acum ncolo nu va mai vedea n jurul lui dect oameni strini i dumani.
i se abtu asupra lui o mhnire fr margini. Niciodat, de cnd
plecase de la Bogdaniec, nu-i fusese att de greu. Acum, i se prea c nu
mai are nici o speran s obin aprobarea lui Jurand i, ce era i mai ru,
s-o salveze pe Danusia, c totul era zadarnic, iar pe viitor aveau s cad
asupra lui nenorociri din ce n ce mai mari i durere. Aceast stare
apstoare dur ns puin, mai bine zis, dup cum i era firea, se
preschimb dintr-odat n mnie, dorin de sfad i de lupt. Nu vrea
pace, i spuse gndindu-se la Jurand, atunci s fie glceav, s fie ce vrea
el! i era gata s-l nfrunte i pe Jurand. l cuprinse o dorin de a se bate
cu oricine, numai s fac ceva, s-i alunge prerile de ru, amrciunea i
furia, numai s-i afle uurarea.
Dar n acest timp, ajunser la crciuma de la rspntie, care se numea
wietlik, unde Jurand, cnd se ntorcea de la curtea prinului la Spychw,
i lsa de obicei oamenii i caii s se odihneasc. Fr s vrea, proced i
acum la fel. n curnd, se gsir doar ei amndoi ntr-o odaie separat.
Deodat, Jurand se opri naintea tnrului cavaler i aintindu-l cu privirea,
l ntreb:
Tu ai venit aici numai pentru ea?
Iar Zbyszko rspunse aproape cu asprime:
Domnia Ta crezi c nu voi recunoate?
i ncepu s se uite drept n ochii lui Jurand, gata s rspund la mnie
cu mnie. Dar pe chipul btrnului rzboinic nu era nverunare, ci doar o
tristee aproape fr margini.
Mi-ai salvat copila? mai ntreb dup o clip. Iar pe mine m-ai
dezgropat din zpad?
Zbyszko se uit la el cu mirare i team, nu cumva i pierduse minile,

327

fiindc Jurand repeta aceleai ntrebri pe care i le pusese mai nainte.


Stai jos, Domnia Ta, l rug, mi se pare c eti nc slbit.
Dar Jurand i ridic minile, le aez pe umerii lui Zbyszko i-l
strnse deodat la piept cu toat puterea; iar acesta, revenindu-i din
uimire, l lu de mijloc i rmaser aa mult vreme, fiindc-i nlnuiau
suferina i necazurile comune.
Cnd i ddur drumul, Zbyszko i mai mbri o dat genunchii
mai vrstnicului cavaler, apoi ncepu s-i srute mna cu lacrimi n ochi.
N-o s mai fii mpotriva mea? ntreb.
La acestea, Jurand rspunse:
Am fost mpotriva ta, pentru c n inima mea o oferisem lui
Dumnezeu.
Domnia Ta ai oferit-o lui Dumnezeu, iar Dumnezeu mi-a dat-o mie;
s-a mplinit voina Lui!
Voina Lui? repet Jurand. Acum, ns, avem nevoie i de mila Lui.
Pe cine s ajute Dumnezeu, dac nu pe un printe care-i caut
copilul, dac nu pe un so care-i caut soia? N-o s ajute nite ticloi.
Totui, au rpit-o pe ea, rspunse Jurand.
O s-l dai pe de Bergow n locul ei.
O s le dau tot ce-mi vor cere.
La amintirea cavalerilor teutoni, se trezi deodat n el vechea ur i-l
cuprinse ca o flacr, aa c dup o clip adug printre dinii ncletai.
O s le mai dau i ce nu mi-au cerut.
i eu am jurat mpotriva lor, rspunse Zbyszko, dar acum trebuie s
mergem la Spychw.
i ncepu s-i grbeasc slujitorii s pun eile pe cai. ntr-adevr,
dup ce-i mncaser poria de nutre i oamenii se mai nclziser prin
odi, plecar mai departe, dei afar se lsase ntunericul. ntruct mai
aveau mult de mers i odat cu noaptea se lsase un ger stranic, Jurand i
Zbyszko, care nu-i recptaser toat puterea dinainte, urcar ntr-o sanie.
Zbyszko i povesti despre unchiul Mako, de care-i era tare dor, i-i prea
ru c nu era i el cu ei, deoarece i-ar fi putut ajuta cu brbia lui, dar i cu
viclenia, de care aveau nevoie mai mult dect de vitejia lui mpotriva unor
astfel de vrjmai. ntr-un trziu, se ntoarse spre Jurand i-l ntreb:
Domnia Ta eti viclean? C eu, nu sunt n stare deloc.
328

Ca i mine, rspunse Jurand. Nu m-am rzboit cu ei prin viclenie, ci


cu braul i durerea care a rmas n mine.
neleg prea bine, spuse tnrul cavaler. Pentru c eu o iubesc pe
Danusia i ei mi-au rpit-o. Dac, Doamne ferete
i nu mai sfri, fiindc numai la acest gnd, simi c-i bate n piept o
inim de lup, nu una omeneasc. O vreme, merser n tcere pe drumul alb,
scldat n lumina Lunii, dup care Jurand ncepu s vorbeasc parc de
unul singur:
Nu zic, dac mcar ar fi avut motiv s se rzbune pe mine, dar nu
aveau! Pe viul Dumnezeu! nu aveau Am luptat cu ei la cmp deschis,
cnd am fost cu solie din partea prinului Witold, dar aici le-am fost ca un
vecin Bartosz Nacz a prins patruzeci de cavaleri care se duceau la el,
i-a pus n lanuri i i-a nchis n pivniele de la Komin. Teutonii au fost
silii s le dea pentru ei o jumtate de cru de bani. Pe cnd eu, dac se
nimerea vreun oaspete neam care se ducea la Malborg, l tratam ca pe un
cavaler i-l mai i druiam pe deasupra. Nu o dat au venit i teutonii la
mine prin mlatini i nu le-am fcut nici un ru, iar ei mi-au fcut ceea ce
eu nici acum n-a fi n stare s-i fac nici celui mai mare vrjma
i amintirile nfricotoare ncepur s-l frmnte cu tot mai mult
putere, glasul i muri o clip n piept, apoi continu pe jumtatea gemnd:
Am avut i eu o mieluea, ca o singur inim n piept, iar ei mi-au
luat-o legat i a murit n frnghia lor Acum, mi-au luat i copila
Iisuse! Iisuse!
i iari se aternu tcerea. Zbyszko i ridic spre Lun faa-i tnr
pe care se ntiprise uimirea, apoi privi la Jurand i-l ntreb:
Tat! Nu le-ar fi fost mai de folos s ctige dragostea oamenilor
dect rzbunarea lor? De ce asupresc ei toate popoarele i nedreptesc
atta lume?
Jurand i desfcu minile cu disperare parc i rspunse cu glas surd:
Nu am tiin
Zbyszko cuget un rstimp la propria ntrebare, dup care gndul i se
ntoarse la Jurand.
Oamenii zic c te-ai rzbunat cum se cuvine asupra lor, spuse.
n acest timp, Jurand i nbui durerea, i veni n fire i i urm
329

vorba:
Pentru c am jurat. I-am jurat i lui Dumnezeu c dac m va ajuta
s m rzbun, o s-i dau i copila ce mi-a rmas. De aceea, m-am artat
mpotriva ta. Iar acum, nu mai tiu dac asta a fost voia Lui sau voi I-ai
strnit mnia prin fapta voastr.
Nu, rspunse Zbyszko. Doar i-am spus c netrebnicii ar fi rpit-o i
dac nu ne cununam. Dumnezeu a primit dorina Domniei Tale, dar mi-a
druit-o mie pe Danuka, fiindc n-am fi putut face nimic fr voia lui.
Orice pcat este ndreptat mpotriva voinei lui Dumnezeu.
Pcatul, da, dar nu i legmntul sfnt care vine de la Dumnezeu.
Tocmai de aceea n-avem ce face.
Slav Domnului, Domnia Ta! nu te mai plnge, pentru c nimeni
nu te-ar ajuta mpotriva acelor tlhari, cum te voi ajuta eu. O s vezi! Sigur,
le vom plti pentru Danuka, dar dac mai este n via vreunul dintre cei
care i-au rpit soia rposat, las-l n seama mea i o s vezi!
Dar Jurand ncepu s clatine din cap.
Nu, rspunse mohort, nu mai triete nici unul
Un rstimp nu se mai auzir dect sforitul cailor i ecoul nbuit al
copitelor lovind drumul ntrit.
Odat, ntr-o noapte, continu Jurand, am auzit un glas ce parc
ieea din perete i care mi-a spus: Te-ai rzbunat destul! dar eu nu l-am
ascultat, fiindc nu era glasul rposatei.
Dar al cui putea s fie? ntreb Zbyszko nelinitit.
Nu tiu. La Spychw se aude adesea ceva vorbind n perei, sau
gemnd, deoarece muli i-au dat sufletul cetluii n pivni.
i preotul ce zice?
Preotul a sfinit cetuia i mi-a spus i el c ajunge cu rzbunarea,
dar n-am fost n stare s-l ascult nici pe el. Devenisem o povar prea mare
pentru ei, aa c voiau i ei s se rzbune. Mi-au ntins capcane i m-au
provocat la lupt Aa s-a ntmplat i acum. Majneger i de Bergow
m-au provocat cei dinti.
Le-ai cerut vreodat rscumprare?
Niciodat. Dintre toi ostaticii, de Bergow va fi primul care va

330

scpa cu via.
Discuia ncet, deoarece ieir de pe drumul larg pe unul mai ngust
pe care merser mult vreme, fiindc era ntortocheat, iar pe alocuri se
preschimba ntr-o rp npdit de troiene greu de trecut. Primvara sau
vara, n timpul ploilor, drumeagul era de nefolosit.
Ne ndreptm spre Spychw? se interes Zbyszko.
ntocmai, adeveri Jurand. Mai este o bucat bun de pdure, iar
dup aceea ncep mlatinile care nconjoar ntritura Dincolo de
mlatini, se ntind lunca i cmpurile uscate, iar pn la cetuie se poate
ajunge numai pe coama digului. Nemii au ncercat nu o dat s pun mna
pe mine, dar n-au putut i o mulime dintre ei i-au lsat oasele s
putrezeasc prin rpele pdurii.
E i greu s ajungi pn aici, remarc Zbyszko. Dac teutonii vor
trimite oameni cu scrisori, cum o s se descurce?
Au i trimis de mai multe ori, fiindc au oameni care cunosc
drumul.
De-ar da Dumnezeu s-i gsim la Spychw! spuse Zbyszko.
Aceast presupunere avea s se mplineasc, ns, mai repede dect
ndjduia tnrul cavaler, fiindc la ieirea din pdure, la loc ntins, unde
se afla Spychw nconjurat de mlatini, zrir naintea lor doi clrei i o
sanie joas, n care se aflau trei siluete ntunecate.
Noaptea era foarte luminoas, aa c pe aternutul alb de zpad,
ntreaga ceat se vedea de minune. La aceast privelite, inimile lui Jurand
i Zbyszko ncepur s bat mai tare, ntruct cine putea s mearg noaptea
la Spychw, dac nu trimiii cavalerilor teutoni?
Zbyszko i porunci surugiului s dea bice cailor, aa c se apropiar
att de mult, nct cei care goneau naintea lor i auzir, i cei doi clrei
care aveau grij de sanie, se ntoarser spre ei i, lundu-i arbaletele de pe
umr, ncepur s strige:
Wer da?1
Sunt nemii! i opti Jurand lui Zbyszko.
Dup care rspunse:
E dreptul meu s ntreb, iar al tu s rspunzi! Cine suntei?
1

Cine-i acolo? (lb. germ.).


331

Nite cltori.
Ce cltori?
Pelerini.
De unde venii?
De la Szczytno.
Ei sunt! opti iari Jurand.
n acest timp, sniile ajunser una lng cealalt, iar pe drum aprur
naintea lor ase clrei. Era straja de la Spychw, care veghea zi i noapte
asupra digului ce ducea la ntritur. Pe lng cai, alergau cini uriai,
nfiortori, asemenea lupilor.
Strjerii, recunoscndu-l pe Jurand, ncepur s strige n cinstea lui,
dar n aceste strigte rsun i mirarea c stpnul lor se ntoarce pe
neateptate i att de devreme. El, ns, era ocupat cu trimiii, aa c se
ntoarse din nou spre ei:
Unde mergei? i ntreb.
La Spychw.
Ce cutai acolo?
Asta putem s i-o spunem numai stpnului.
Jurand era gata s spun: Eu sunt stpnul de la Spychw, dar se
stpni, nelegnd c discuia nu putea avea loc fa de ceilali. n schimb,
dup ce-i mai ntreb dac au niscaiva scrisori i primind rspunsul c li se
spusese s se neleag prin viu grai, porunci s ndemne caii ct i ineau
puterile. Zbyszko i dorea i el tot att de mult s afle vreo veste despre
Danusia, aa c nu-l mai interesa nimic altceva. i pierdu rbdarea doar
atunci cnd strjile i oprir nc de dou ori pe dig; la fel se ntmpl cnd
lsar podul peste anul de aprare, dincolo de care se nla pe ridictura
de pmnt un turn uria i, cu toate c mai nainte era curios s vad cum
arat aceast ntritur de trist faim, la amintirea creia nemii i fceau
semnul crucii, acum nu mai vedea nimic afar de trimiii cruciailor, de la
care putea s afle unde este Danusia i cnd va fi repus n libertate. Nu
prevedea totui c n curnd l atepta o dezamgire cumplit.
Afar de clreii nsrcinai cu aprarea, i de vizitiu, solia de la
Szczytno era alctuit din dou persoane: una dintre ele era aceeai femeie
care adusese mai demult balsamul vindector la conacul de vntoare, iar a
doua, un pelerin tnr. Zbyszko n-o recunoscu pe femeie, deoarece n-o
vzuse la conac: pelerinul, n schimb, i se pru de la nceput un scutier
332

travestit. Jurand i conduse numaidect ntr-o odaie din colul cldirii i se


opri naintea lor aproape fioros n lumina flcrilor, care se revrsau asupra
lui de la focul ce ardea n cmin.
Unde-i copila? i ntreb.
Ei se speriar totui, cnd se aflar fa n fa cu groaznicul brbat.
Pelerinul, dei avea faa sfidtoare, tremura ca frunza n vnt, iar femeii i
tremurau picioarele. Privirea ei se mut de pe faa lui Jurand asupra lui
Zbyszko, apoi la capul chel i strlucitor al preotului Kaleb, dup care
reveni la Jurand, ntrebndu-se parc ce cutau acolo cei doi.
Domnia Ta, rspunse n cele din urm, nu tim despre ce ne ntrebi,
dar am fost trimii aici cu treburi nsemnate. Cel care ne-a trimis, ne-a
poruncit limpede s discutm cu Domnia Ta fr martori.
N-am nimic de ascuns fa de ei! o liniti Jurand.
Dar noi avem, nobile stpn, rspunse femeia, i dac porunceti s
rmn, nu mai vrem s te rugm dect s ne ngdui s plecm mine.
Pe faa lui Jurand, neobinuit cu mpotrivirea, se rsfrnse mnia. O
vreme, mustile-i blaie ncepur s se mite amenintor, dar se gndi la
Danusia i se nfrn. Zbyszko de altfel, care nu voia dect ca discuia s
aib loc ct mai repede, i care era sigur c Jurand nu-i va ascunde nimic,
spuse:
De vreme ce aa trebuie s fie, rmnei singuri.
i iei mpreun cu preotul Kaleb, dar abia ajunse n ncperea cea
mare, mpodobit cu scuturi i arme cucerite de Jurand, c Gowacz se
apropie de el.
Stpne, i zise, e aceeai femeie.
Care femeie?
Care a adus de la teutoni balsamul hercinic. Am recunoscut-o de la
nceput i Sanderus a recunoscut-o i el. Se vede c a venit s iscodeasc,
iar acum tie sigur unde este jupnia.
O s aflm i noi, l domoli Zbyszko. Nu cumva l cunoti i pe
pelerin?
Nu, rspunse Sanderus. Dar s nu cumperi indulgene de la el,
fiindc este un pelerin fals. Dac ar fi supus chinurilor, am putea afla o
mulime de lucruri de la el.
S mai ateptm! fu de prere Zbyszko.
333

ntre timp, n ncperea din colul casei, abia apuc s se nchid ua n


urma lui Zbyszko i a preotului Kaleb, c sora clugri se apropie repede
de Jurand i ncepu s-i opteasc:
Fiica domniei tale a fost rpit de tlhari.
Cu crucea pe mantii?
Nu. Dar Dumnezeu i-a ajutat pe cuvioii frai i au smuls-o din
minile lor, aa c acum este la ei.
Unde? te ntreb.
n grija cuviosului frate Szomberg, rspunse, ncrucindu-i
minile pe piept i nclinndu-se cu umilin.
Jurand, auzind acest nume nfricotor al clului copiilor lui Witold,
pli ca hrtia; se aez pe lavi, nchise ochii i ncepu s-i tearg cu
mna sudoarea rece care-i mbrobonase fruntea.
Ceea ce vznd, pelerinul, dei mai nainte nu tiuse s-i ascund
frica, i puse minile n olduri, se trnti pe lavi, i ntinse picioarele i
privi la Jurand cu ochii plini de trufie i dispre.
Se ls o tcere ndelung.
Pe fratele Szomberg, l ajut i fratele Markwart s-o vegheze, mai
adug femeia. Vegheaz un lucru nsemnat, aa c jupniei nu i se va
ntmpla nimic.
Ce trebuie s fac, ca s mi-o dea napoi? ntreb Jurand.
S te umileti n faa Ordinului! rosti pelerinul cu mndrie.
Auzind aceasta, Jurand se ridic n picioare, se apropie de el i
aplecndu-se asupra lui, spuse cu un glas nfiortor:
Tcere!
Pelerinul se sperie din nou. tia c poate s amenine i s spun ceva
care s-l opreasc i s-l frng pe Jurand, dar se temea c nainte de a
pronuna acel cuvnt, i s-ar putea ntmpla un lucru ngrozitor; tcu deci,
iar ochii holbai, parc ncremenii de spaim, i-i ainti pe chipul
stpnului de la Spychw i rmase nemicat; doar barba ncepu s-i
tremure puternic.
Jurand se ntoarse spre sora clugri:
Scrisoare ai?
Nu, stpne. N-avem scrisoare. Ce avem de spus, ni s-a spus s
spunem prin viu grai.
334

Atunci, vorbete!
Dar ea repet nc o dat, parc dorind ca Jurand s neleag bine i
s-i ntipreasc n minte:
Fratele Szomberg i fratele Markwart vegheaz asupra jupniei,
aa c Domnia Ta ine-i n fru mnia Dar nu i se ntmpl nimic ru,
fiindc dei ai nedreptit ani la rnd Ordinul, fraii vor s-i plteasc rul
cu bine, dac ndeplineti dorina lor ndreptit.
Ce vor?
Vor s-i dai drumul lui de Bergow.
Jurand rsufl adnc.
Am s-i dau drumul lui de Bergow, rspunse.
i celorlali prini pe care-i ii la Spychw.
Mai sunt doi scutieri ai lui Majneger i de Bergow, afar de
slujitorii lor.
Trebuie s-i eliberezi i s-i despgubeti pentru ntemniare.
Doamne ferete s m trguiesc cnd e vorba de copila mea.
La asta s-au i ateptat cuvioii clugri din partea Domniei Tale,
remarc femeia, dar asta nu-i nc tot ce mi s-a poruncit s spun. Pe fiica
Domniei Tale au rpit-o nite tlhari, fr ndoial, i au fcut-o numai
pentru bani Dumnezeu le-a ajutat frailor i au scpat-o, iar acum nu cer
n schimb dect s-i dai drumul tovarului i oaspetelui lor. Fraii tiu,
ns, i tii i Domnia Ta, ct sunt de uri n ara asta i ct de nedrept sunt
judecate toate faptele lor, orict de umile ar fi. Din aceast pricin, fraii
sunt siguri c dac oamenii de aici vor afla c fiica Domniei Tale se afl la
ei, i-ar bnui imediat c ei au rpit-o i n acest fel, pentru virtutea lor, n-ar
dobndi dect ocar i plngeri Aa-i, oamenii din partea locului, ri i
vicleni, au procedat de multe ori n acest fel i faima Ordinului a avut
foarte mult de suferit. Fraii clugri trebuie s aib n vedere i acest lucru,
prin urmare mai pun nc o condiie, anume ca Domnia Ta s recunoti n
faa prinului acestui inut i a tuturor cavalerilor, cum este i adevrat, c
nu cavalerii teutoni, ci tlharii i-au rpit fiica i de la ei ai fost silit s-o
rscumperi.
Este adevrat, repet Jurand, c tlharii mi-au rpit fata i de la ei
335

trebuie s-o rscumpr


S nu spui altfel nimnui, fiindc dac mcar un singur om ar afla
c ai negociat cu fraii, un singur suflet i o singur plngere ar ajunge la
maestrul Ordinului sau la sfat, atunci ar aprea greuti mari
Pe faa lui Jurand se rsfrnse nelinitea. n primul moment, i se
pruse destul de natural s i se cear s pstreze taina de teama rspunderii
i a ruinii, dar acum se trezi n el bnuiala c poate alta este pricina i
nenelegnd despre ce putea fi vorba, l cuprinse spaima, cum se ntmpl
i cu cel mai curajos dintre oameni, cnd primejdia l amenin nu numai
pe el, ci i pe cei apropiai i iubii.
Se hotr totui s afle ceva mai mult de la slujitoarea teutonilor.
Comturii vor s pstreze taina, spuse, dar cum s-o pstrm, de
vreme ce de Bergow i ceilali vor fi eliberai?
O s spunei c ai primit rscumprarea de la de Bergow, ca s
avei ce le da tlharilor.
Lumea n-o s cread, pentru c n-am luat rscumprare niciodat,
rspunse Jurand ntunecat.
Pentru c niciodat n-a fost vorba despre fiica domniei tale, rosti
femeia cu glas uiertor.
i iari se ls tcerea, dup care pelerinul, care-i mai revenise ntre
timp i socotind c Jurand ar trebui s se nfrneze acum mai mult, zise:
Aceasta este voina frailor Szomberg i Markwart.
Femeia i relu vorba:
O s spun c acest pelerin, care a venit cu mine, i-a adus
rscumprarea, aa c noi vom pleca de aici cu nobilul de Bergow i cu
ceilali prini.
Cum adic? se mir Jurand ncruntndu-i sprncenele, crezi c voi
da ostaticii nainte de a mi se ntoarce copila?
Domnia Ta poi face i altfel. Poi s te duci s-i iei fiica de la
Szczytno, unde o vor aduce fraii clugri.
Eu? La Szczytno?
Pentru c dac tlharii ar rpi-o din nou pe drum, bnuiala ar cdea
iari asupra cuvioilor cavaleri i tocmai de aceea ar prefera s i-o dea
Domniei Tale.
336

i cine mi garanteaz mie c m vor lsa s plec dup ce voi intra


n gura lupului?
Cinstea frailor, dreptatea i credina lor.
Jurand ncepu s se preumble prin ncpere. ncepea s ntrevad
trdarea, dar nelegea c n-are nici o putere, i teutonii puteau s-i impun
orice condiii dup bunul-plac.
Cu toate acestea, se vede c-i trecu ceva prin minte, deoarece
oprindu-se deodat naintea pelerinului, ncepu s-l cerceteze cu
luare-aminte, dup care i se adres femeii:
Prea bine. O s m duc la Szczytno, dar tu i acest om care poart
veminte de pelerin, o s rmnei aici pn la ntoarcerea mea i abia dup
aceea vei pleca, lundu-l pe de Bergow i pe ceilali prini.
Domnia Ta nu vrei s ai ncredere n clugri, remarc pelerinul,
atunci cum vrei ca ei s cread c dup ce te vei ntoarce, o s ne dai
drumul nou i lui de Bergow.
Faa lui Jurand pli de mnie i urm o clip nfricotoare, cnd prea
ct pe ce s-l nface de piept pe pelerin i s-l zdrobeasc ntre genunchi,
dar i stpni furia, rsufl adnc i ncepu s vorbeasc rar i apsat:
Oricine-ai fi, nu-mi fora prea mult rbdarea, ca s nu crape.
Pelerinul se ntoarse spre sor:
Spune ce i s-a poruncit.
Domnia Ta, n-am ndrzni s nu credem n jurmntul pe palo i
pe onoarea de cavaler, dar nici Domnia Ta nu se cade s juri n faa unor
oameni de rnd, iar noi n-am fost trimii dup jurmntul Domniei Tale.
Atunci, de ce ai fost trimii?
Fraii ne-au spus c, fr s vorbii cu nimeni, trebuie s v ducei
la Szczytno cu de Bergow i ceilali prini.
La acestea, braele lui Jurand ncepur se retrag la spate, iar degetele
s se lrgeasc asemenea ghearelor unei psri de prad; n sfrit,
oprindu-se naintea femeii, se aplec de parc voia s-i spun ceva la
ureche i-i opti:
Nu v-au spus cumva i c voi porunci s v trag pe roat pe voi i
pe Bergow la Spychw?
Fiica Domniei Tale se afl n puterea frailor i n grija lui
Szomberg i Markwart, rspunse sora apsat.
337

A tlharilor, otrvitorilor i a clilor! izbucni Jurand.


Care vor putea s ne rzbune, dar care ne-au spus la plecare aa:
Dac nu va ndeplini toate poruncile noastre, ar fi mai bine ca fata s
moar ca i copiii lui Witold. Alege!
E musai s nelegi c te afli n puterea comturilor, interveni
pelerinul. Ei nu vor s-i fac nici o nedreptate, iar starostele de Szczytno
i trimite cuvnt prin noi c vei iei slobod din castelul lui, dar vor ca
Domnia Ta, pentru rul pe care l-ai fptuit, s vii i s te nchini naintea
mantiei teutone i s implori mila nvingtorilor. Vor s te ierte, dar mai
nti vor s-i ndoaie grumazul trufa. I-ai numit trdtori i sperjuri, aa
c vor s ai ncredere n ei. i vor reda libertatea, Domniei Tale i fiicei,
dar trebuie s-i implori. I-ai clcat n picioare, de aceea trebuie s juri c
braul Domniei Tale nu se va mai ridica asupra unei mantii albe.
Asta vor comturii, adug femeia, i odat cu ei Markwart i
Szomberg.
Urm un rstimp de tcere de moarte. Se prea c numai undeva
printre grinzile tavanului ecoul nbuit repeta parc nfricoat:
Markwart Szomberg. De afar, rzbteau i strigtele arcailor lui
Jurand, care vegheau pe valul de aprare de lng turnul cetuii.
Pelerinul i slujitoarea clugri se uitar ndelung cnd unul la altul,
cnd la Jurand, care sttea rezemat de perete, nemicat i cu faa cufundat
n umbra ce cdea asupra ei de la maldrul de blnuri agat lng
fereastr. n minte, i mai rmsese doar gndul c dac nu va face ce vor
teutonii, i vor sugruma copila; iar dac va face, poate c i aa nu va putea
s o salveze nici pe Danusia i nici pe sine. Nu mai vedea nici o cale de
scpare, nici o ieire. Se simea apsat de o for nemiloas care-l strivea.
n nchipuire, vedea minile de fier ale cruciatului pe gtul Danusiei,
ntruct cunoscndu-i, nu se ndoia nici o clip c o vor omor, o vor
ngropa n valul de aprare al castelului, apoi vor nega, vor jura i atunci
cine va mai izbuti s le dovedeasc vinovia? Jurand avea ntr-adevr n
mn solii, putea s-i duc prinului, s le smulg mrturisiri prin chinuri,
dar teutonii o aveau pe Danusia i puteau i ei s nu se arate zgrcii cu
torturile. Un moment, avu impresia c fiica i ntindea minile ctre el de
departe, rugndu-l s-o salveze. Dac mcar ar fi tiut cu siguran c se afl
la Szczytno, ar fi putut porni n aceeai noapte spre hotar, i-ar fi atacat pe
338

nemii luai prin surprindere, ar fi cucerit castelul, ar fi ucis garnizoana i


i-ar fi scpat copila; dar ea putea s nu fie i nu era sigur la Szczytno. Prin
cap, i mai trecu asemenea unui fulger gndul c dac i-ar fi luat ostatici pe
femeie i pe pelerin, ducndu-i fr zbav drept la marele maestru, poate
ca acesta le-ar fi smuls mrturisirea i ar fi poruncit s i se napoieze fiica,
dar acest fulger se stinse tot att de repede pe ct apruse Fiindc aceti
oameni puteau s-i spun maestrului c veniser s-l rscumpere pe
Bergow i nu tiau nimic de jupni. Nu, acest drum nu ducea nicieri
dar care ducea? Pentru c se gndi c dac se va duce la Szczytno, l vor
cetlui i-l vor arunca n temni, iar Danusiei tot nu-i vor da drumul, fie i
pentru a nu se arta c ei o rpiser. Aadar, primejdia i pndea singurul
copil; singurul cpor scump era ameninat de moarte!
n cele din urm, gndurile ncepur s i se nvlmeasc, iar durerea
i crescu preschimbndu-se n amorire. edea nemicat pentru c i corpul
i nepenise parc cioplit n piatr. Dac acum ar fi dorit s se ridice, n-ar
fi fost n stare s-o fac.
n acest timp, urndu-i-se s tot atepte, slujitoarea clugri se ridic
i spuse:
n curnd o s se reverse zorile, aa c ngduie-ne s plecm,
Domnia Ta, fiindc avem i noi nevoie de odihn.
i de hran dup drumul lung, adug pelerinul.
Dup care, amndoi se nclinar naintea lui Jurand i ieir.
El, ns, rmase mai departe nemicat, parc adncit n somn sau mort.
Dar dup o clip, ua se crp i n ea se ivi Zbyszko urmat de preotul
Kaleb.
Ce i-au spus trimiii? Ce vor? ntreb tnrul cavaler,
apropiindu-se de Jurand.
Jurand tresri, dar deocamdat nu rspunse nimic, ncepu doar s
clipeasc repede din ochi, ca un om abia trezit dintr-un somn greu.
Eti bolnav, Domnia Ta? ntreb preotul Kaleb care, cunoscndu-l
mai bine pe Jurand, bg de seam c se ntmpl ceva ciudat cu el.
Nu, rspunse Jurand.
i Danuka? se interes i Zbyszko. Unde se afl i ce v-au spus?
De ce au venit?
Pentru rscumprare, rspunse Jurand ncet.
Pentru rscumprarea lui Bergow?
339

Pentru Bergow
Cum pentru Bergow? Ce ai, Domnia Ta?
Nimic.
Dar n glasul lui era ceva att de neobinuit i lipsit de vlag, nct
ceilali doi fur cuprini de spaim, mai ales c Jurand vorbise de
rscumprare, nu de schimbul lui Bergow cu Danusia.
Pentru mila lui Dumnezeu! strig Zbyszko, unde-i Danusia?
Nu e la teutoni, o nu! rspunse Jurand cu glas somnoros.
i se prbui deodat ca mort de pe lavi pe podea.

Capitolul XXX
A DOUA ZI, PE LA AMIAZ, SOLII SE VZUR cu Jurand, iar dup vreun
ceas, plecar lundu-l cu ei pe de Bergow, doi scutieri i pe ceilali ostatici.
Jurand l chem dup aceea pe printele Kaleb cruia i dict o scrisoare
ctre prin, vestindu-l c pe Danusia n-o rpiser cavalerii clugri, dar c
aflase ascunztoarea ei i trage ndejde c n curs de cteva zile i va fi
napoiat. Acelai lucru i-l repet i lui Zbyszko, care dup noaptea trecut
mai c-i pierduse minile de mirare i de team. Btrnul cavaler nu voia
s-i rspund la nici una dintre ntrebrile lui. l sftui n schimb s atepte
cu rbdare i ntre timp s nu ntreprind nimic pentru eliberarea Danusiei,
fiindc totul era n zadar. Spre sear, se nchise iari cu preotul Kaleb,
cruia i porunci mai nti s-i scrie ultima voin, dup care se spovedi, iar
dup ce se mprti, l chem pe Zbyszko i pe btrnul i mereu tcutul
Tolima care-l nsoise n toate expediiile i luptele, iar n timp de pace
avea grij de Spychw.
Acesta este, spuse adresndu-i-se btrnului rzboinic i ridicnd
glasul, de parc vorbea cu un om care nu mai aude bine, soul fiicei mele,
cu care s-a cununat la curtea prinului, avnd i nvoirea mea. Dup
moartea mea, el va rmne stpn aici pe cetuie, pmnturi, pduri, lunci,
oameni i toate lucrurile afltoare la Spychw
Auzind acestea, Tolima rmase uluit i i ntoarse capul spre Zbyszko,
apoi spre Jurand; nu zise totui nimic, ntruct nu zicea aproape niciodat
nimic, mulumindu-se s se nchine naintea lui Zbyszko i s-i mbrieze
uor genunchii:
Jurand i urm vorba:
340

Dorin pe care a scris-o preotul Kaleb i sub care se gsete


pecetea mea ntiprit n cear; tu ai s depui mrturie c eu i-am poruncit
ca acest tnr cavaler s se bucure aici de aceeai ascultare ca i mine. Ct
despre przile i banii care se afl n vistierie, s i le ari i s-l slujeti cu
credin pn la moarte, n vreme de pace i de rzboi. E limpede?
Tolima i duse minile la urechi i ddu din cap, dup care, la semnul
fcut de Jurand, se nclin i iei, iar cavalerul se ntoarse spre Zbyszko i
spuse apsat:
Cu ce este n vistierie, poi s mulumeti i cea mai mare lcomie
i s rscumperi nu unul, ci o sut de prini. S nu uii!
Dar Zbyszko ntreb:
i de ce mi druieti Spychw acum?
i druiesc mai mult dect Spychw, i-o druiesc chiar pe copila
mea.
Iar ceasul morii nu i-l tie nimeni, rosti preotul Kaleb.
Nu-l tie, repet Jurand cu tristee parc. Nu de mult m-a acoperit
zpada, dar cu toate c Dumnezeu m-a scpat de la moarte, nu mai am
puterea de altdat
Pe viul Dumnezeu! strig Zbyszko, ceva s-a schimbat n Domnia
Ta de ieri i vorbeti mai mult de moarte dect de Danusia.
Danuka o s se ntoarc, l liniti Jurand, ea este vegheat de grija
lui Dumnezeu. Dar dac se va ntoarce ascult ia-o la Bogdaniec i
las Spychw n seama lui Tolima E un om credincios i vecinii sunt ri
pe aici Acolo, nu i-o va mai lua nimeni legat e mai sigur
Ehei! strig Zbyszko, Domnia Ta parc vorbeti de pe lumea
cealalt. Ce nseamn asta?
Pentru c aproape c am fost pe lumea cealalt, iar acum mi se pare
c m doboar nu tiu ce boal. i m gndesc la copil c numai pe ea o
mai am. Iar tu, dei tiu c ii la ea
Aici, se ntrerupse i scond un pumnal din teac, numit
mizericordie, l ndrept cu mnerul spre Zbyszko.
Jur-mi nc o dat i pe acest pumnal c n-o vei nedrepti
niciodat i o vei iubi ntotdeauna

341

Pe Zbyszko, mai c-l podidir lacrimile; ntr-o clip i czu la picioare


i punndu-i degetul pe mner, strig.
Pe rnile Mntuitorului, c n-o voi nedrepti niciodat i o voi iubi
ntotdeauna.
Amin, rosti preotul Kaleb.
Jurand bg pumnalul n teac i i desfcu braele:
i tu eti copilul meu!
Dup care se desprir, pentru c se lsase o noapte ntunecoas, iar ei
nu mai cunoscuser ce-i odihna de cteva zile. Cu toate acestea, Zbyszko
se scul a doua zi n zori, deoarece ieri se speriase ntr-adevr c Jurand se
va mbolnvi i voia s afle imediat cum i petrecuse noaptea btrnul
cavaler.
naintea uii de la odaia lui Jurand, se ntlni cu Tolima care tocmai
ieea de la el.
Ce face? E sntos? ntreb.
Slujitorul se nclin, apoi i nconjur urechea cu palma i spuse:
Ce porunceti, Luminia Ta?
Te ntreb ce face stpnul? repet Zbyszko mai tare.
Stpnul a plecat.
Unde?
Nu tiu. Era cu armura pe el

Capitolul XXXI
ZORILE TOCMAI NCEPUSER S ALBEASC tufiurile, copacii i bulgrii
de var mprtiai ici i colo pe cmpuri, cnd cluza nimit, care mergea
pe lng calul lui Jurand, se opri i spuse:
ngduie-mi s-mi trag sufletul, stpne, c am ostenit de tot. Este
dezghe i cea, dar nu mai e departe
M conduci pn la drum, apoi o s te ntorci, i rspunse Jurand.
Drumul e dincolo de pdure, la dreapta, iar de pe mgur o s vezi
castelul numaidect.
Spunnd acestea, ranul ncepu s-i bat braele, adic s se
loveasc la subsuori, fiindc dimineaa era geroas i umed, dup care se
342

aez pe o piatr, oftnd adnc.


Ascult, comturul se afl la castel? ntreb Jurand.
Cum s fie, dac este bolnav?
Ce are?
Lumea zice c l-au altoit cavalerii polonezi, rspunse ranul
btrn.
i n glasul lui parc se simea mulumirea. Era un supus al Ordinului,
dar inima lui mazurian se bucura de puterea cavalerilor din Polonia.
Dup un rstimp, adug:
Ehei, boierii notri sunt puternici, dar cu polonezii nu le prea
merge.
Dar se uit repede la cavaler i vrnd parc s se asigure c nu-l
ateapt nici o pedeaps pentru vorbele care-i scpaser din gur, zise:
Stpne, Domnia Ta vorbeti ca i noi, nu eti neam?
Nu, rspunse Jurand, dar mergi mai departe.
ranul se ridic i ncepu s mearg iari pe lng cal. Pe drum, i
bga din cnd n cnd mna ntr-o traist, o scotea plin de boabe de secar
nemcinat i o bga n gur. Dup ce-i astmpr foamea n acest fel,
ncepu s-i explice de ce mnnc boabe de secar, dei Jurand, prea
ocupat de propria nenorocire i propriile gnduri, nu-l asculta.
Mulmesc lui Dumnezeu i pentru asta, spuse. Viaa e grea cu
stpnii notri nemi. Au crescut birurile i la uruial att de mult, nct
omul srac trebuie s road boabele cu pleav cu tot ca o vit. Oriunde
gsesc grune n colib, l leag pe ran, i iau vitele, ba nu iart nici
femeile i copiii Ei nu se tem nici de Dumnezeu, nici de preoi, c l-au
luat n lanuri pn i pe preotul din Wielbr, care i-a certat. Of, greu o mai
ducem cu nemii. Cnd omul i strivete cteva boabe acolo, pstreaz
pumnul de fin pentru sfnta duminic, iar vinerea e nevoit s mnnce ca
psrile. Dar slav Domnului i pentru asta, c naintea seceriului nu mai
are chiar nimic N-are voie s prind pete s vneze animale Nu e
ca n Mazowsze.
Astfel se plngea bietul ran, vorbindu-i pe jumtate siei, pe
jumtate lui Jurand, iar n acest timp trecur de ntinderea unde zpada
acoperea bolovanii de var, i intrar n pdurea care n lumina dimineii
prea cenuie i dinspre care venea frigul aspru i umed. Se luminase de-a
343

binelea; altminteri lui Jurand i-ar fi fost greu s nainteze pe leaul ce urca
puin i era att de ngust, nct pe alocuri calul lui de lupt, dei uria, abia
se putea strecura printre trunchiuri. Dar pduricea se sfri n curnd i
dup ct ai rosti cteva rugciuni, ajunser pe mgura alb prin mijlocul
creia ducea un drum mai umblat.
Iat i drumul, se bucur ranul, acum o s nimereti i singur,
Domnia Ta.
O s nimeresc, rspunse Jurand. Poi s te ntorci acas.
i ntinznd mna spre geanta prins la oblnc, scoase din ea un ban
de argint i i-l ddu cluzei. ranului, obinuit mai mult cu lovituri dect
cu rsplat din mna cavalerilor teutoni din partea locului, aproape c nu-i
venea s cread, aa c nfcnd moneda, i lipi fruntea de scara lui
Jurand i-i mbri piciorul cu amndou minile:
O, Iisuse, Marie! exclam! S te rsplteasc Dumnezeu, Luminia
Ta!
Rmi cu bine.
Puterea Domnului s te cluzeasc. Szczytno se afl naintea
noastr.
Spunnd aceasta, se mai aplec nc o dat pn la scar i dispru.
Jurand rmase singur pe mgur i se uit n direcia pe care i-o artase
steanul spre nveliul umed i cenuiu de ceaa care-i acoperea lumina.
Dincolo de aceast cea, se ascundea castelul acela amenintor ctre care
l mpingeau fora i nevoia. E aproape, acum este aproape! Iar pe urm, ce
trebuie s se ntmple i s se mplineasc, se va ntmpla i se va
mplini La acest gnd, n inima lui Jurand, pe lng teama i nelinitea
pentru Danusia, pe lng dorina de a o rscumpra din minile vrjmailor
fie i cu sngele su, se isc i crescu un simmnt de umilin, cu totul
nou, nespus de amar i nemaicunoscut pn atunci. Iat, el, Jurand, la
amintirea cruia tremurau comturii de la hotar, se ducea acum la porunca
lor cu capul plecat. El, care-i nvinsese pe atia dintre ei i-i clcase n
picioare, se simea acum nfrnt i clcat n picioare. ntr-adevr, nu-l
nvinseser pe cmpul de lupt prin curaj i puterea cavalereasc, dar cu
toate acestea se simea nfrnt. Asta era pentru el ceva att de strin, nct i
se prea c se rsturnase toat ordinea lumii. El se ducea s se plece
naintea teutonilor, el care, dac n-ar fi fost vorba de Danusia, ar fi preferat
s-i msoare puterea cu toate forele Ordinului. Parc nu se mai

344

ntmplase ca un singur cavaler, trebuind s aleag ntre ruine i moarte,


izbise n otiri ntregi? Iar el presimea c s-ar putea s aib parte i de
ruine, i la acest gnd i urla inima de durere, cum url lupul ce simte
nfipt n el fierul sgeii.
Era, ns, un om care avea nu numai un trup, ci i un suflet de fier. Era
n stare s-i frng pe alii, dar i pe el nsui.
Nu pornesc, i spuse, pn cnd n-o s-mi stpnesc aceast mnie
care ar putea s-mi piard copila, n loc s-o salveze.
i se lu parc la trnt cu inima-i mndr, cu ndrjirea i dorina de
lupt. Cine l-ar fi vzut pe acea nlime, n armur, nemicat, pe calul
uria, l-ar fi crezut vreun uria turnat din fier i nu i-ar fi dat seama c acel
cavaler ncremenit ducea n acea clip cea mai grea dintre toate luptele de
care avusese parte n viaa lui. El, ns, se lupt cu el nsui pn cnd se
birui i nelese c voina nu-l va dezamgi.
n acest timp, ceaa se mai rrise i, dei nu se mprtiase de tot, n
cele din urm, se ii n ea ceva mai ntunecat. Jurand ghici c erau zidurile
castelului de la Szczytno. La aceast privelite, nu se mic din loc, dar
ncepu s se roage att de fierbinte i cu nflcrare, cum se roag un om
cruia nu-i mai rmsese pe lume dect mila lui Dumnezeu.
Cnd i ndemn calul, simi c inima ncepe s i se umple de curaj.
Acum, era gata s ndure tot ce putea s i se ntmple. i veni n minte
Sfntul Jerzy, urmaul celui mai mare neam din Capadocia, care suportase
tot felul de ctue ruinoase, dar nu numai c nu-i pierduse cinstea, ci se
afla aezat de-a dreapta Domnului i fusese numit patronul tuturor
cavalerilor. Jurand ascultase nu odat povestiri despre isprvile lui, de la
pelerinii venii din ri ndeprtate, i amintirea lor i ntri inima.
Cu ncetul, n sufletul lui ncepu s se trezeasc i sperana. Teutonii
erau vestii ntr-adevr pentru cruzimea lor, de aceea nu se ndoia c vor
face legmnt s se rzbune pe el pentru toate nfrngerile suferite, pentru
ruinea care cdea asupra lor dup fiecare ciocnire i pentru spaima cu care
triau de atia ani.
Dar tocmai asta i sporea curajul. Se gndea c o rpiser pe Danusia
numai ca s-l prind pe el, aa c atunci cnd vor pune mna pe el, ce
nevoie mai aveau de ea? Aa-i! Pe el o s-l pun negreit n lanuri i
nevrnd s-l in aproape de Mazowsze, l vor trimite prin castele
ndeprtate, unde s-ar putea s geam prin temnie pn la sfritul vieii,
dar pe Danusia vor prefera s-o elibereze. Chiar dac s-ar fi aflat c-l
345

prinseser prin viclenie i-l asupresc, nu le-o vor lua prea mult n nume de
ru nici marele maestru, nici sfatul, deoarece el, Jurand, le sttuse
ntr-adevr ca un os n gt cavalerilor i le vrsase atta snge ca nici un alt
rzboinic de pe lume. n schimb, acelai mare maestru ar putea s-i i
pedepseasc pentru ntemniarea jupniei nevinovate, pe deasupra i
pupila prinului, a crui bunvoin se strduia s-o ctige din rsputeri,
avnd n vedere rzboiul cu regele polon.
i ndejdea cretea n el tot mai mult. Adesea i se prea aproape sigur
c Danusia va reveni la Spychw sub privegherea lui Zbyszko Iar
flcul este zdravn, se gndi, nu va lsa pe nimeni s-o nedrepteasc. i
ncepu s-i aduc aminte cu anume duioie tot ce tia despre Zbyszko: Se
btuse cu nemii la Wilno, luptase mpotriva lor de unul singur, pe frizienii
provocai la duel mpreun cu unchiul lui i nvinsese, l-a atacat i pe
Lichtenstein, i aprase copila de bour, iar pe ceilali patru i chemase la
lupt i mai mult ca sigur c nu-i va ierta. Aici, Jurand i ridic ochii spre
cer i recunoscu:
Eu i-am oferit-o ie, Doamne, iar Tu lui Zbyszko!
i simi o uurare i mai mare, ntruct socotea c de vreme ce
Dumnezeu i-o druise tnrului, n-o s le ngduie nemilor s-i bat joc
de El; o va smulge din minile lor, chiar dac ntreaga putere a Ordinului
s-ar mpotrivi. Apoi iari se gndi la Zbyszko: Mai mult! Nu numai c e
un flcu puternic, dar e i curat ca aurul. O va pzi, o va iubi i d-i,
Doamne, tot binele, dar mi se pare c alturi de el, nu-i va prea ru nici
dup curtea prinului i nici de dragostea printelui. La acest gnd,
pleoapele lui Jurand se umezir deodat i inima i se umplu de un dor
uria. i-ar dori s-i gseasc nc n via copila i odat i odat s-i
dea sufletul la Spychw lng amndoi, nu n cine tie ce temni
ntunecat a cavalerilor teutoni. Dar fac-se voia Domnului!
Szczytno se vedea bine acum. Zidurile se desenau n cea tot mai
limpede, ceasul sacrificiului era aproape, aa c ncepu s-i dea curaj,
spunndu-i:
Sigur c e voia lui Dumnezeu! Dar amurgul vieii se apropie.
Civa ani mai mult sau mai puin, e totuna. Ehei, ar mai vrea s priveasc
o dat la amndoi copiii, dei, ca s fim drepi, omul i trise viaa. Ce
voise s ncerce, ncercase, pe cine trebuia s se rzbune, se rzbunase. i
acum, ce mai voia? Era mai aproape de Dumnezeu dect de lume, iar dac
trebuie s sufere, n-avea ncotro. Danuka i Zbyszko, orict le-ar fi de
346

bine, nu-l vor uita. Sigur c uneori i vor aduce aminte de el i se vor
ntreba: unde este? E viu sau a ajuns la ntlnirea cu Dumnezeu? Vor
ntreba pretutindeni i poate c vor afla. Fraii clugri sunt lacomi de
rzbunare, dar i de rscumprare. Zbyszko nu se va zgrci ca mcar oasele
s i le rscumpere. Ct despre o liturghie acolo, vor da de multe ori.
Amndoi au inimi cinstite i iubitoare, lucru pentru care, Doamne, i Tu,
Maic Preasfnt, binecuvntai-i.
Drumul nu numai c se lrgea tot mai mult, dar era i din ce n ce mai
umblat. Se ndreptau spre ora care cu lemne i paie. Vcarii mnau vitele.
Dinspre lacuri, veneau snii cu pete ngheat. ntr-un loc, patru arcai
duceau n lanuri un ran vinovat de ceva, se vede, la judecat, deoarece
avea minile legate la spate i ctue la picioare, care mpiedicndu-se de
zpad, abia i ngduiau s se mite.
Pe nas i pe gur, i ieea rsuflarea ca nite fuioare de aburi, n vreme
ce ei, mpingndu-l, cntau. Vzndu-l pe Jurand, ncepur s se uite cu
luare-aminte la el, mirndu-se de mrimea uria a clreului i a calului,
dar la vederea pintenilor de aur i a cingtorii de cavaler, coborr
arbaletele n jos n semn de binee i cinstire. n orel, era i mai mult
lume i larm, totui oamenii se ddeau grbii la o parte dinaintea
brbatului narmat, iar acesta mergea pe strada principal pn cnd coti
spre castelul care, nvluit n aburii ce se ridicau din anul de aprare,
prea c doarme nc.
Dar nu dormea totul mprejur, cel puin nu dormeau ciorile i corbii ale
cror stoluri zburau pe ridictura pe care se intr la castel, flfind din aripi
i croncnind. Apropiindu-se, Jurand nelese pricina pentru care se adunau
psrile. Lng drumul ce ducea spre poarta castelului, se ridica o
spnzurtoare mare, iar de ea atrnau trupurile a patru mazurieni supui ai
Ordinului. Nu sufla nici cea mai mic adiere, aa c trupurile care preau
c privesc la propriile tlpi, nu se legnau atunci cnd psrile negre li se
aezau pe umeri i pe capete, mbulzindu-se unele pe altele, lovindu-se de
frnghii i ciugulind capetele plecate. Unii dintre spnzurai probabil c
atrnau de mult, ntruct tidvele le erau jupuite, iar picioarele foarte mult
alungite. La apropierea lui Jurand, stolul se nl cu mare zgomot, dar
reveni numaidect i ncepu s se aeze pe grinda orizontal a
spnzurtorii. Jurand trecu pe alturi, fcndu-i semnul crucii, se apropie
de an i oprindu-se n locul unde deasupra porii se ridica podul mictor,

347

sun din corn.


Dup care mai sun o dat, de dou i de trei ori i atept. Pe ziduri,
nu era nici ipenie de om i dincolo de poart nu se auzea nici un glas.
Totui, dup o clip, o ferestruic zidit aproape de poarta castelului, se
ridic scrnind i n deschiztur apru capul brbos al unui otean neam.
Wer da?
Jurand de Spychw! rspunse cavalerul.
Dup aceste cuvinte, ferestruica se nchise la loc i urm o tcere
surd.
Timpul i vedea de drum. n spatele porii, nu se auzea nici o micare,
doar dinspre spnzurtoare rsuna croncnitul psrilor.
Jurand sttu mult vreme, pn cnd ridic iari cornul i sun din
nou.
Dar nu-i rspunse dect tcerea.
Atunci nelese c era inut naintea porii de trufia teuton, care n-are
margini fa de cel nvins, ca s-l umileasc asemenea unui ceretor. Mai
ghici i c s-ar putea s atepte aa pn seara sau i mai mult. n primul
moment, sngele ncepu s-i clocoteasc; l cuprinse deodat dorina de a
descleca i ridicnd unul dintre pietroaiele care se aflau naintea anului,
s-l arunce n gratii. Aa ar fi fcut altdat i el, i orice cavaler mazurian
sau polonez, iar pe urm n-aveau dect s se npusteasc pe poart s se
bat cu el. Dar, aducndu-i aminte de ce venise aici, se stpni.
Doar m sacrific pentru copila mea! i spuse n gnd.
i atept. ntre timp, printre meterezele zidului, se ivir nite siluete
negre. ncepur s apar cciuli de blan, rantii ntunecate i chiar coifuri
de fier de sub care priveau la cavaler ochi curioi. Se ngrmdeau din ce n
ce mai muli, fiindc amenintorul Jurand ateptnd singur la poarta
castelului era un spectacol cu totul neobinuit pentru garnizoan. Mai de
mult, cine se ntlnea cu el, i vedea moartea cu ochii, iar acum putea s se
uite la el fr nici o primejdie. Capetele se iveau din ce n ce mai sus, pn
cnd toate meterezele mai apropiate de poart se umplur de oteni. Jurand
se gndi c i cpeteniile se uitau la el printre gratiile ferestrelor de la
turnul porii i i nl privirea, dar acolo ferestrele erau tiate n zidurile
groase i nu se putea vedea prin ele dect de foarte departe. n schimb, pe
metereze, mulimea care la nceput se uitase la el n tcere, ncepu s
lrmuiasc. Unul sau altul i repetau numele, ici i colo se auzeau rsete,
glasuri rguite strigau tot mai puternic, tot mai sfidtor, ca la un lup, iar
348

cnd cei dinuntru neleser c nu-i mpiedic nimeni, ncepur s arunce


cu zpad n cavaler.
Iar cnd acesta, parc fr s vrea i ndemn calul nainte, atunci
bulgrii de zpad ncetar ntr-o clip, glasurile tcur, iar cteva capete
se retraser de pe ziduri. nfricotor trebuia s fie cu adevrat numele lui
Jurand! Curnd, ns, cei mai fricoi i ddur seama c i despreau de
groaznicul mazurian anul i zidurile, aa c gloata otenilor ncepu s
zvrle nu numai cu bulgri de zpad, ci i cu buci de ghea sau de
pmnt i cu pietre care se loveau cu zgomot de armur i de plcile care
acopereau calul.
Am hotrt s m sacrific pentru copil, i repet Jurand.
i atept mai departe. Sosi miezul zilei, zidurile se golir, deoarece
otenii fur chemai la mas. Nu prea numeroi, cei crora le venise rndul
s stea de straj, mncar pe ziduri, iar dup aceea i fcur de joac
aruncndu-i cavalerului flmnd oasele fr carne. ncepur chiar s se
hrjoneasc ntre ei i s se ntrebe unul pe altul care va avea curajul s
coboare i s-l loveasc n grumaz cu pumnul sau cu coada suliei. Alii,
ntorcndu-se de la mas, i strigau c dac i s-a urt cu ateptarea, poate s
se spnzure, pentru c la spnzurtoare mai este un crlig liber cu frnghia
gata pregtit. Batjocorindu-l astfel, printre ocri, hohote de rs i
blesteme, se scurser ceasurile dup-amiezii. Ziua scurt de iarn se
apropia treptat de sear, iar podul continua s rmn ridicat i poarta
nchis.
Dar spre sear, se isc vntul, mprtie ceaa, limpezi cerul i culorile
amurgului. Zpada deveni albstruie, iar mai trziu violet. Nu era ger, dar
noaptea se anuna senin. De pe ziduri, oamenii coborr din nou, afar de
strji; corbii i ciorile zburar de pe spnzurtoare spre pduri. n sfrit,
cerul se ntunec i se nstpni linitea deplin.
Nu vor deschide poarta naintea nopii se gndi Jurand. i o clip, i
trecu prin cap s se ntoarc n ora, dar alung repede acest gnd. O fac
nadins, ca s stau aici, i spuse n sinea lui. Dac m ntorc, n-o s m
lase s m duc acas, ci o s m nconjure, o s m prind, apoi o s
pretind c nu-mi datoreaz nimic, fiindc m-au luat cu puterea armelor i
chiar dac i-a nfrnge, tot va trebui s revin
Fr margini, admirat i de cronicarii strini, rezistena cavalerilor
polonezi la frig, foame i trud le ngduise nu o dat s fptuiasc isprvi
la care nici vorb s se ncumete oamenii din Apus, mai slabi de vrtute.

349

Iar Jurand era chiar mai rezistent dect ceilali, aa c, dei foamea
ncepuse mai de mult s-i rsuceasc mruntaiele i frigul l ptrunsese prin
cojocelul de sub armur, se hotr s atepte i pn-i da duhul naintea
acestei pori.
Totui, deodat, nainte de cderea nopii, auzi n spatele lui scritul
unor pai pe zpad. Privi napoi; dinspre ora veneau spre el ase oteni
narmai cu sulie i halebarde, iar n mijlocul lor se afla al aptelea,
sprijinindu-se n palo.
Poate c lor li se va deschide poarta i o s intru i eu mpreun cu ei,
se gndi Jurand. Cred c n-or s vrea s m ia cu fora sau s m omoare,
fiindc sunt prea puini; dac totui m vor ataca, e un semn c nu vor s-i
respecte cuvntul dat, i atunci, vai lor!
Chibzuind astfel, apuc baltagul de oel agat la a, att de greu nct
un brbat obinuit abia-l putea ridic fie chiar cu amndou minile, i
naint ctre ei.
Dar ei n-aveau de gnd s-l atace. Din contr, otenii nfipser n
zpad cozile sulielor i ale halebardelor, dar pentru c nu se lsase nc
ntunericul, Jurand bg de seam c armele le tremurau puin n mn.
Al aptelea, care prea a fi mai mare peste ei, ntinse n grab braul
stng nainte i ntorcndu-i palma cu degetele n sus, ntreb:
Cavalere, Domnia Ta eti Jurand de Spychw?
Eu sunt
Vrei s asculi ce am fost trimis s-i spun?
Ascult.
Puternicul i cuviosul comtur von Danveld mi-a poruncit s-i aduc
la cunotin c pn cnd Domnia Ta nu vei cobor de pe cal, poarta nu se
va deschide.
Jurand rmase o clip nemicat, apoi desclec de pe calul spre care se
repezi unul dintre arcai.
Trebuie s ne predea i armele, mai spuse omul cu paloul.
Stpnul de la Spychw ezit. i dac pe urm vor sri asupra lui i-l
vor cspi ca pe un animal, dac-l vor prinde i-l vor nchide n temni?
Dar dup un rstimp, se gndi c dac avea s se ntmple ntr-adevr aa,
ar fi trebuit s trimit mai muli. Dac se vor npusti asupra lui, nu vor
putea strpunge armura, iar atunci el ar fi putut smulge arma celui mai
apropiat i i-ar fi putut pierde pe toi nainte de a le veni cineva n ajutor.

350

Doar l cunoteau prea bine.


i chiar dac, cumpni, ar vrea s-mi verse sngele; pentru asta am
venit aici.
Gndind astfel, arunc mai nti baltagul, apoi paloul, pumnalul i
atept. Ei luar toate armele, dup care cel care-i vorbise, deprtndu-se la
peste zece pai, se opri i ncepu s cuvnteze cu glasul ridicat, sfidtor:
Pentru toate nedreptile pe care i le-ai fcut Ordinului, din porunca
comturului, trebuie s te mbraci n acest sac de cnep, pe care i-l las aici,
s-i legi teaca paloului de gt cu o frnghie i s atepi cu umilin la
poart pn cnd buntatea comturului va porunci s i se deschid.
i dup o clip, Jurand rmase singur n ntuneric i tcere. Pe zpad,
nnegreau naintea lui sacul pocinei i frnghia, iar el sttu ndelung,
simind c i se desface ceva n suflet, se frnge, se stinge, moare i n
curnd nu va mai fi cavaler, nu va mai fi Jurand de Spychw, ci un srman
nevolnic fr nume, fr slav, fr onoare.
Se mai scurse mult vreme pn cnd se apropie de sacul pocinei i
ncepu s vorbeasc de unul singur:
Cum a putea s fac altfel? Tu, Cristoase, tii asta: mi vor sugruma
copila nevinovat, dac nu voi face tot ce-mi poruncesc. Mai tii c n-a
face-o nici pentru propria via! Ruinea este un lucru amar! Dar i pe
Tine te-au ruinat nainte de moarte. Deci, n numele Tatlui i al Fiului
Apoi se aplec, se mbrc n sacul n care se tiaser guri pentru cap
i brae, dup aceea, i leg teaca paloului la gt i se tr spre poart.
N-o gsi deschis, dar acum i era totuna dac o vor deschide mai
devreme sau mai trziu. Castelul se cufundase n tcerea nopii doar strjile
se mai strigau prin turnurile de la coluri. n turnul de lng poart, se
vedea mai sus o fereastr luminat, celelalte erau ntunecate.
Ceasurile nopii se scurgeau unul dup altul; pe cer se nla secera
Lunii i lumina zidurile mohorte ale castelului. Era o linite att de
adnc, nct Jurand putea s-i aud btaia propriei inimi. El, ns,
nepenise i mpietrise cu totul, ca i cnd i s-ar fi scos sufletul i nu-i mai
ddea seama de nimic. i mai rmsese un singur gnd, acela c ncetase s
mai fie cavalerul Jurand de Spychw, dar cine anume era cu adevrat, nu
tia Uneori, i se prea c dinspre spnzuraii pe care-i vzuse dimineaa
se furieaz ncet ctre el prin zpad moartea
Deodat, tresri i se trezi de-a binelea:
351

O, Cristoase milostiv! Ce mai e i asta?!


Prin fereastra nalt din turnul de lng poart rsunar la nceput abia
auzite sunete de lut. Jurand, n drum spre Szczytno, era sigur c Danusia
nu se afl la castel, dar glasul lutei, noaptea, i rvi inima ntr-o clip.
Avea impresia c sunetele acestea i sunt cunoscute i nu le putea cnta
dect ea, copila lui! Iubirea lui Czu n genunchi, i mpreun minile
ca pentru rugciune i tremurnd, cuprins parc de fierbineal, ascult.
Deodat, ncepu s cnte un glas pe jumtate copilresc i parc plin
de dor:
De-a avea i eu
Aripi cltoare,
Spre Jasiek al meu,
S m pierd n zare.
Jurand vru s vorbeasc, s strige numele drag, dar cuvintele i murir
pe buze, nbuite parc de un cerc de fier. Un nou val de durere, lacrimi,
dar i suferin i crescu n piept, aa c se prbui cu faa n zpad i
ncepu s strige n gnd spre cer parc ntr-o rugciune de mulumire:
O, Iisuse! Bine c-mi mai aud o dat copila! i suspinele
ncepur s-i cutremure trupul uria.
Sus, glasul ncrcat de dor cnta mai departe n linitea netulburat a
nopii:
A mai sta i eu
Pe-un ram din Silezi
Jasiek, dragul meu,
S vii s m vezi!
Dimineaa, un otean neam, brbos i necioplit, ncepu s-l loveasc
n old cu piciorul pe cavalerul ntins lng poart.
n picioare, cine! Poarta e deschis i comturul i poruncete s
te duci la el.
Jurand se trezi parc din somn. Nu-l nfc de gt pe otean, nu-l
zdrobi n minile-i de fier, avea faa linitit i aproape umil; se ridic i
intr fr un cuvnt pe urma oteanului pe poart.
Abia trecu de ea, cnd auzi, scrnetul lanurilor i podul ncepu s se
ridice, iar n dreptul porii bufni cznd greoaie gratia de fier.

352

SFRITUL VOLUMULUI NTI

Cartea a doua

353

Capitolul I
DUP CE INTR N CURTEA CASTELULUI, la nceput, Jurand nu mai tia
ncotro s-o apuce, deoarece oteanul care-l nsoise pe poart, l prsise i
se ndreptase spre grajduri. Pe metereze, se aflau ntr-adevr oteni, cte
unul sau mai muli, dar feele lor erau att de sfidtoare, iar privirile att de
batjocoritoare, nct cavalerului i era uor s ghiceasc ndat c nu-i vor
arta drumul, iar dac aveau s-i rspund la ntrebare, poate doar cu vorbe
necioplite i de ocar.
Unii rdeau, artndu-l altuia cu degetul; alii ncepur s arunce cu
zpad n el, ca i n ziua de ieri. Dar vznd o u mai mare dect
celelalte, deasupra creia era cioplit n piatr Cristos pe cruce, porni spre ea
socotind c dac comturul i celelalte cpetenii se gsesc n alt parte a
castelului sau n alte ncperi, o s-l ntoarc cineva din drumul greit.
Aa se i ntmpl. n clipa cnd Jurand se apropie de ua aceea, se
deschiser deodat amndou canaturile i se opri naintea lui un tinerel cu
capul ras precum clericii, dar mbrcat n veminte laice, i-l ntreb:
Domnia Ta eti Jurand de Spychw?
Eu sunt.
Cuviosul comtur mi-a poruncit s te conduc. Vino dup mine.
i ncepu s-l duc printr-o tind mare, boltit, ctre scar. La scar, se
opri totui i cercetndu-l din ochi pe Jurand, l ntreb iari:
N-ai nici o arm la Domnia Ta? Mi s-a poruncit s te caut.
Jurand i ridic amndou braele, ca nsoitorul s-i poat vedea
ntreaga fptur, i rspunse:
Ieri le-am predat pe toate.
Atunci, cluza cobor glasul i spuse aproape n oapt:
Ai grij s nu-i ari mnia, fiindc te afli n puterea lor.
Dar i a lui Dumnezeu, rspunse Jurand.
i spunnd acestea, se uit eu luare-aminte la cluz i vznd pe faa
lui o expresie parc de mil i comptimire, rosti:
Cinstea i se citete din ochi, copile. O s-mi rspunzi sincer la
ntrebarea mea?
Grbete-te, Domnia Ta, l ndemn cluza.
354

O s-mi dea copila napoi n schimbul meu?


Tnrul i ridic sprncenele cu mirare:
Copila Domniei Tale se afl aici?
Fiica mea.
Jupnia din turnul de lng poart?
Adevrat. Au promis c mi-o vor trimite dac m voi preda.
Cluza i mic mna n semn c nu tie nimic, dar faa lui exprima
nelinitea i ndoiala.
Jurand l mai ntreb:
Este adevrat c o pzesc Szomberg i Markwart?
Fraii acetia nu se afl la castel. ncearc s-o iei, Domnia Ta,
nainte de a se nsntoi starostele Danveld.
Jurand se nfior auzind aceste cuvinte, dar nu mai avu cnd s ntrebe
i altceva, ntruct ajunser ntr-o sal de la etaj, unde Jurand trebuia s se
nfieze naintea starostelui de Szczytno. Dup ce deschise ua, copilul de
cas se trase napoi spre scar.
Cavalerul de Spychw intr ntr-o ncpere spaioas, foarte
ntunecoas, deoarece ochiurile de sticl, prinse n rama de plumb, lsau s
ptrund prea puin lumin i ziua de iarn era noroas. n cellalt capt al
odii, ardea ntr-adevr un foc stranic n cminul uria, dar trunchiurile nu
prea uscate ddeau prea puin lumin. Abia dup o vreme, cnd ochii lui
Jurand se mai obinuir cu ntunericul, vzu masa din fundul slii i pe
cavalerii aezai n jurul ei, iar dincolo de mas, o mulime de scutieri
narmai i oteni, printre care bufonul de la castel, care inea de lan un urs
mblnzit.
Jurand luptase cndva cu Danveld, dup care l mai vzuse de dou ori
la curtea prinului de Mazowsze ca sol, dar de atunci trecuser civa ani;
cu tot ntunericul, l recunoscu numaidect i dup grsime, i dup fa, i
n sfrit, pentru c sttea la mas la mijloc, ntr-un scaun cu rezemtoare,
avnd o mn prins n aele, rezemat de speteaz. n dreapta lui edea
btrnul Zygfryd de Lwe din Insburk, un duman nempcat al seminiei
poloneze n general i al lui Jurand de Spychw ndeosebi, n stnga fraii
mai tineri Gottfryd i Rotgier. Danveld i poftise nadins, ca s asiste la
triumful asupra unui vrjma nfricotor i totodat s se bucure de
roadele trdrii pe care o puseser mpreun la cale i la svrirea creia
puseser umrul. Acum, edeau aadar comod mbrcai n straie moi de

355

postav de culoare nchis, cu paloe uoare la old bucuroi, siguri de ei,


uitndu-se la Jurand cu semeie i cu dispreul nemsurat pe care-l nutreau
de obicei pentru cei mai slabi i pentru nvini.
Tcerea dur un rstimp mai lung, fiindc voiau s-i sature privirile
cu vederea brbatului de care mai nainte se temeau, iar acum sttea
naintea lor cu capul plecat n piept, mbrcat n sacul de tort al cinei, cu
frnghia de gtul de care atrna teaca paloului.
Mai voiau, se pare, s-i vad umilina ct mai muli oameni, pentru c
prin uile laterale care duceau spre alte odi, intra cine vrea, aa c sala se
umpluse aproape jumtate cu brbai narmai. Toi se uitau la Jurand cu o
curiozitate nemrginit, discutnd i schimbnd preri n legtur cu el.
Vzndu-i pe toi cei de fa, i mai veni inima la loc i i spuse n sinea
lui: Dac Danveld n-ar fi vrut s-i in promisiunea, n-ar fi chemat atia
martori.
n acest timp, Danveld fcu un semn cu mna i discuiile ncetar,
apoi fcu semn unuia dintre scutieri, care se apropie de Jurand i,
apucndu-l de frnghia de la gt, l trase civa pai mai aproape de mas.
Iar Danveld privi triumftor la cei de fa i zise:
Privii cum nfrnge puterea Ordinului rutatea i trufia.
Deie Domnul s fie ntotdeauna aa! i rspunser cu toii. Urm
iari o clip de tcere, dup care Danveld i se adres prinsului:
Ai mucat Ordinul ca un cine turbat, de aceea Dumnezeu te-a adus
ca pe un cine naintea noastr, cu frnghia la gt, cerind mil i ndurare.
Comture, nu m compara pe mine cu un cine, rspunse Jurand,
fiindc-i njoseti pe cei care i-au msurat puterile cu mine i au czut de
mna mea.
La aceste cuvinte, printre nemii narmai se iscar murmure; nu se tia
dac-i mniase cutezana rspunsului sau ndreptirea lui.
Dar comturul nu era prea bucuros de ntorstura discuiei, aa c rosti:
Uitai-v cum ne scuip n fa prin semeia i trufia lui! Dar Jurand
i ridic braele, ca un om care cheam cerul s-i fie martor, i rspunse
cltinnd din cap:
Dumnezeu vede c semeia mea a rmas dincolo de poarta
castelului. Dumnezeu vede i va judeca dac ruinndu-mi starea mea de
cavaler, nu v-ai ruinat voi niv. Onoarea de cavaler este una singur i

356

oricine a fost nvestit, se cuvine s-o respecte.


Danveld i ncrunt sprncenele, dar n clipa aceea bufonul de la
castel ncepu s scuture lanul cu care inea ursul i s strige:
Predica! Predica! A venit predicatorul din Mazowsze! Ascultai
predica!
Dup care se ntoarse ctre Danveld:
Stpne, graful Rosenheim, cnd clopotarul l-a trezit prea devreme
pentru predic, i-a poruncit s mnnce frnghia clopotniei de la un nod la
cellalt; i predicatorul sta are o frnghie la gt, poruncete-i s-o mnnce
nainte de sfritul predicii.
i cu aceste cuvinte, ncepu s se uite la comtur cam nelinitit, pentru
c nu era sigur dac acesta va izbucni n rs sau va da porunc s-l
biciuiasc pentru gluma spus nelalocul ei. Dar fraii clugri, ferchei,
ngduitori i chiar umili atunci cnd nu se simeau prea puternici, nu mai
cunoteau msura fa de cei nvini; astfel c Danveld nu numai c
ncuviin din cap n semn c ngduia batjocura, dar chiar el nsui rbufni
cu atta grosolnie, c pe chipurile ctorva scutieri mai tineri se ntipri
mirarea.
Nu te plnge c ai fost njosit, l dojeni pe Jurand, fiindc de te-a fi
pus chiar mai-mare peste cini, tot ar fi fost mai bine la noi, n Ordin, dect
cavaler la voi.
ncurajat, bufonul ncepu s strige:
Adu pieptenul s-mi piepteni ursul, cci o s-i pieptene i el pletele
cu gheara!
La acestea, ici i colo rsunar hohote de rs, iar un glas se auzi din
spatele frailor clugri:
Vara, o s coseti trestia pe lac!
i o s prinzi racii de pe strvuri! strig altul. Iar al treilea adug:
Acum, ns, apuc-te i gonete ciorile de pe spnzurai! Aici, o s
ai mereu de lucru.
Astfel i bteau joc nemii de Jurand, al crui nume bga groaza n ei
odinioar.
Treptat, ntreaga adunare fu cuprins de veselie. Civa, ieir de dup
mas i ncepur s se apropie de prins, s-l cerceteze mai de aproape i
s-l ia n rs: Pi, acesta-i mistreul de la Spychw, cruia comturul nostru
357

i-a scos dinii; are botul plin de spum; s-ar bucura s spintece pe cineva,
dar nu poate! Danveld i ceilali frai clugri, care voiau la nceput ca
ascultarea s pstreze aparena solemn a judecii, vznd c lucrurile iau
alt ntorstur, se ridicaser i ei de pe lavie i se amestecaser printre cei
care se apropiaser de Jurand.
De bun seam, btrnul Zygfryd din Insburk nu se bucura, dar nsui
comturul i zise: Descreete-i fruntea, o s fie i mai mult veselie! i
ncepur i ei s priveasc la Jurand, ntruct acesta era un prilej rar,
deoarece cavalerii i otenii care-l vzuser mai nainte att de aproape,
nchiseser ochi pe vecie, aa c unii mai ziceau: E tare sptos, dei are un
cojoc pe sub sac; ar putea fi umplut cu paie de mazre i purtat pe la
iarmaroace Cte unii ncepur s cear bere, ca ziua s fie i mai vesel.
ntr-adevr, curnd se aduser urcioarele pntecoase, iar sala
ntunecat se umplu de mirosul spumei care izbucnea de sub dopuri.
Comturul, nveselit, spuse: Este att de bine, nct m tem s nu cread c
umilirea lui nseamn chiar att de mult pentru noi! Aa c iari se
apropiar de el i, nghiontindu-l sub brbie cu stacanele lor, l mbiar:
i-ar plcea i ie s bei, rt mazovian! iar alii, turnndu-i bere n
palme, i-o aruncau n ochi. Jurand, ns, sttea n mijlocul lor furios i
ameit, pn cnd se ndrept n cele din urm ctre btrnul Zygfryd i
simind, se pare, c nu se mai putea stpni, ncepu s strige att de tare, ca
s domine murmurul din sal.
Pe rnile Mntuitorului i pe izbvirea sufletului, dai-mi copila
napoi aa cum ai promis!
i vru s-l nface cu mna dreapt pe btrnul comtur, dar acesta se
feri repede i-l ntreb cu asprime:
n lturi, robule, ce vrei?
I-am dat drumul lui Bergow i am venit singur, pentru c ai
fgduit c-mi vei reda copila pe care ai adus-o aici.
Cine i-a fgduit? ntreb Danveld.
Pe contiina i credina ta, comture!
N-o s gseti martori, dar martorii nu nseamn nimic, cnd este
vorba de cinste i cuvnt.
Pe cinstea ta! Pe cinstea Ordinului! strig Jurand.
Atunci i vei recpta fiica! rspunse Danveld.
Dup care se ntoarse ctre cei de fa i rosti:
358

Tot ce-a suferit aici, nu-i dect un joc nevinovat, prea nensemnat
pentru nelegiuirile i crimele lui. Dar pentru c am promis s-i redm fiica,
dac se va nfia i se va umili naintea noastr, atunci aflai c vorba
unui cavaler teuton trebuie s fie cuvntul lui Dumnezeu neclintit, iar fetei
pe care le-am luat-o tlharilor, i druim acum libertatea i, dup pocina
pentru pcatele fptuite mpotriva Ordinului, l vom lsa i pe el s se
ntoarc acas.
Unii rmaser mirai de vorbele lui, fiindc tiindu-l pe Danveld i
vechea lui ranchiun mpotriva lui Jurand, nu se ateptau s se arate att de
cinstit. Aa c btrnul Zygfryd i odat cu el Rotgier i fratele Gottfryd se
uitar, ridicndu-i sprncenele cu mirare i ncruntndu-i fruntea, dar
acesta se prefcu c nu vede privirile lor ntrebtoare i spuse:
O s-i trimitem fata acas sub paz, dar tu ai s rmi aici pn
cnd oamenii notri se vor ntoarce cu bine i vei plti rscumprarea.
Jurand rmase i el puin uimit, pentru c i pierduse sperana c
sacrificiul lui i va fi de vreun folos Danusiei, astfel c privi la Danveld
aproape cu recunotin i rspunse:
Dumnezeu s te rsplteasc!
nva s-i cunoti pe cavalerii lui Cristos, se sumei Danveld.
La care Jurand:
Toat mila ne vine de la El! Dar pentru c a trecut o bucat bun de
vreme de cnd nu mi-am vzut fiica, ngduie-mi s-o vd i s-o
binecuvntez.
Fie, dar nu altfel dect n faa tuturor, care vor fi martorii credinei
i onoarei noastre.
Apoi i porunci scutierului de lng el s-o aduc pe Danusia, iar el se
apropie de von Lwe, Rotgier i Gottfryd, care-l nconjurar i ncepur s
vorbeasc ntre ei cu nsufleire.
Eu nu m mpotrivesc, dei nu aveai aceast intenie, i zise
btrnul Zygfryd.
Iar viforosul Rotgier, vestit pentru vitejia i cruzimea lui, zise:
Cum adic, nu-i dai drumul numai fetei, ci i cinelui stuia turbat,
ca s mute din nou?
Nu te va mai muca aa! strig Gottfryd.

359

Chiar aa! Va plti rscumprarea! rspunse Danveld fr grij.


i dac ne-ar da totul, ntr-un an, doi va prda de dou ori pe atta.
Nu sunt contra n privina jupniei, repet Zygfryd, dar oiele
clugrilor vor mai plnge mult din cauza acestui lup.
i cuvntul nostru? ntreb Danveld zmbind.
Altfel vorbeai
Danveld nl din umeri.
N-ai avut destul veselie? ntreb. Vrei i mai mult?
Ceilali l nconjurar iari pe Jurand i, socotind c fapta bun a lui
Danveld se rsfrngea asupra ntregului Ordin, ncepur s se mpuneze
singuri.
Ei, ciomgarule! l apostrof cpetenia arcailor de la castel, nu-i
aa c fraii ti pgni nu s-ar fi purtat aa cu un cavaler cretin de-al
nostru?
Ne-ai but sngele, nu-i aa?
Iar noi i-am rspltit piatra cu pine
Dar Jurand nu mai lua n seam nici trufia, nici dispreul care se
simeau n cuvintele lor; avea inima plin de bucurie i genele umede. Se
gndea c iat, peste o clip, o va vedea pe Danusia, i este drept, datorit
lor, aa c se uita la cei care-i vorbeau aproape cu umilin, iar n cele din
urm, rspunse:
Aa este! Adevrat, n-am fost milostiv pentru voi, dar nu v-am
trdat.
Deodat, n cellalt col al slii rsun un glas: Uite, jupnia! i
tcerea se aternu dintr-odat. Otenii se desfcur n amndou prile,
pentru c, dei nici unul dintre ei n-o mai vzuse pn atunci pe fiica lui
Jurand cei mai muli, din cauz c Danveld nu obinuia s-i dea n
vileag faptele, nu tiau nimic despre ederea ei la castel , totui, cei care
tiau, le putuser spune celorlali despre frumuseea ei.
Aadar, toi ochii se ndreptar cu mare curiozitate spre ua prin care
avea s apar.
Mai nti, se art un scutier, urmat de slujitoarea clugri, cunoscut
de toi, aceeai care venise la conacul din pdure, iar dup ea, intr fata
mbrcat n alb, cu prul desfcut, legat pe frunte cu o panglic.
i deodat, n toat sala, bubui ca tunetul un hohot uria de rs. Jurand,

360

care n primul moment se repezise spre fiica lui, se ddu deodat napoi i
ncremeni palid ca ceara, privind uluit la capul ascuit, la buzele vinete i la
ochii rtcii ai unei fete pe care i-o prezentau drept Danusia.
Asta nu-i fiica mea! rosti cu glas temtor.
Nu-i fiica ta? se minun Danveld. Pe Sfntul Liboriusz din
Padeborn! Fie c noi n-am scpat-o din minile tlharilor pe fiica ta, fie
vreun vrjitor a schimbat-o, pentru c alta nu se mai afl la Szczytno.
Btrnul Zygfryd, Rotgier i Gottfryd se uitar unii la alii, admirnd
iscusina lui Danveld, dar nici unul dintre ei nu mai avu timp s spun
nimic, fiindc Jurand ncepu s strige cu glas cumplit:
Ba este la Szczytno! Am auzit-o cntnd, am auzit glasul copilei
mele!
La acestea, Danveld se ntoarse ctre cei de fa i rosti calm i apsat:
V iau martori pe toi cei adunai aici, n special pe tine, Zygfryd de
Insburk, i pe voi, cuvioi frai, Rotgier i Gottfryd, c mi respect cuvntul
dat i promisiunea fcut redndu-i aceast fat, despre care tlharii nvini
de noi spuneau c este fiica lui Jurand de Spychw. Dac nu-i fiica lui, nu
este vina noastr, ci mai degrab voina lui Dumnezeu care a vrut n acest
fel s-l dea pe Jurand n minile noastre.
Zygfryd i cei doi frai mai tineri nclinar din cap n semn c aud i la
nevoie vor depune mrturie. Dup aceea, schimbar iari priviri repezi
ntre ei, pentru c asta era mai mult chiar dect se ateptau: s-l prind pe
Jurand, s nu-i napoieze fiica i totui aparent s-i in fgduiala, cine-ar
fi putut obine mai mult!
Dar Jurand se arunc n genunchi i ncepu s-l conjure pe Danveld pe
toate relicvele sfinte de la Malborg, apoi pe pulberea i capetele prinilor
s-i dea napoi copila adevrat i s nu se poarte ca un neltor i trdtor
care-i ncalc jurmntul i promisiunea. n glasul lui era atta disperare i
adevr, nct unii ncepur s ghiceasc viclenia, iar altora le trecu prin
minte c poate ntr-adevr vreun vrjitor i preschimbase nfiarea fetei.
Dumnezeu i vede trdarea! strig Jurand. Pe rnile Mntuitorului!
Pe ceasul morii tale, red-mi copila!
i ridicndu-se din genunchi, naint adus de spate spre Danveld, ca i
cnd ar fi vrut s-i mbrieze picioarele, i ochii aproape c-i strluceau
de nebunie, iar glasul i exprima pe rnd durerea, teama, disperarea i

361

ameninarea. Danveld, ns, auzind n faa tuturor nvinuirea de trdare i


neltorie, ncepu s pufneasc pe nri, pn cnd mnia i se rsfrnse pe
fa ca o flacr, aa c, vrnd s-i dea lovitura din urma nefericitului, se
apropie i el i aplecndu-se la urechea lui, i opti printre dinii ncletai.
Dac am s i-o napoiez, atunci numai cu bastardul meu
n aceeai clip, Jurand mugi ca un taur: l apuc pe Danveld cu
amndou minile i l ridic n sus. n sal, rsun un strigt nfricotor:
Cru-l! dup care trupul comturului se izbi cu o putere att de
nprasnic de podeaua de piatr, nct creierii din tigva spart i mprocar
pe Zygfryd i Rotgier care se aflau mai aproape.
Jurand se repezi ctre peretele lateral, lng care se aflau armele i
apucnd un palo mare pentru dou mini, se npusti ca o furtun asupra
nemilor mpietrii de spaim.
Erau cu toii oameni obinuii cu btliile, mcelurile i sngele, dar cu
toate acestea, curajul le pierise cu totul, aa c i dup aceea, cnd
momentul de surpriz trecu, ncepur s se retrag i s se mprtie, cum
se mprtie turma de oi n faa lupului care ucide cu fiecare muctur.
Sala rsuna de strigte nfricoate, tropit de picioare, zgomotul
tacmurilor rsturnate, ipetele slujitorilor, mormitul ursului care,
smulgndu-se din minile bufonului, ncerca s ajung la fereastra nalt,
de rcnetele rzboinicilor care cereau arme, scuturi, paloe i arbalete. n
sfrit, sbiile ieir din teac i cteva zeci de tiuri se ndreptar spre
Jurand, dar acesta, nemaiinnd seama de nimic, pe jumtate nebun, sri
singur asupra lor i ncepu o lupt slbatic, nemaiauzit, asemntoare
mai degrab cu un mcel dect cu o rfuial turbat. Tnrul i impulsivul
frate Gottfryd i ainu cel dinti calea lui Jurand, dar acesta i retez cu
fulgerul paloului capul odat cu braul i umrul; dup care mai czur de
mna lui cpetenia arcailor i economul castelului von Bracht, i englezul
Hugues cruia, dei nu prea nelegea despre ce este vorba, i era mil de
Jurand, de suferina lui i scosese sabia abia dup uciderea lui Danveld.
Ceilali, vznd puterea nspimnttoare i dezlnuirea brbatului, se
strnser laolalt, ca s-i opun rezisten mpreun, dar astfel nenorocirea
lor fu i mai mare, ntruct el, cu prul vlvoi i privirile rtcite, mnjit tot
i lacom de snge, ameit i turbat, frngea, despica i rupea cu lovituri de
palo aceast mulime mbulzit, dobornd oamenii pe podeaua mprocat
de snge, cum doboar furtuna copacii. i sosi iari clipa de groaz
cumplit, cnd prea c acest mazurian spimos i va nimici i-i va ucide

362

singur pe toi aceti oameni, i aa cum haita lrmuitoare de cini nu poate


rzbi mistreul fioros fr ajutorul pucailor, tot aa i aceti nemi
narmai nu se puteau msura cu puterea i nverunarea lui, lupta cu el
nsemnnd doar moartea i pierzania lor.
mprtiai-v! nconjurai-l! Lovii-l din spate! porunci btrnul
Zygfryd de Lwe.
Aa c se mprtiat prin sal, cum se mprtie stolul de grauri pe
cmp, cnd se repede asupra lor de sus eretele cu ciocul ncovoiat, dar nu
putur s-l nconjoare, fiindc n nebunia luptei, n loc s caute un loc de
aprare, Jurand ncepu s-i urmreasc pe lng perei i pe cine ajungea,
acela murea ca lovit de trsnet. Umilina, disperarea, speranele spulberate,
toate preschimbate n dorina de snge preau s-i sporeasc de zece ori
puterea nnscut. Paloul, pentru care cei mai puternici dintre cavalerii
teutoni aveau nevoie de amndou minile, el l mnuia cu una singur, ca
pe un fulg. Nu cuta s scape cu via, nu cuta nici mcar izbnda, nu voia
dect s se rzbune i asemenea focului sau rului care rupnd digul,
distruge orbete tot ce-i stvilete calea, aa i el, nspimnttor,
distrugtor, orb, sfia, clca n picioare, omora i stingea vieile
potrivnicilor.
Nu puteau s-l loveasc pe la spate, deoarece la nceput nu ajungeau la
el, iar pe de alt parte, otenii de rnd se temeau s se apropie i s-l atace
din spate, nelegnd c dac s-ar ntoarce spre ei, nici o putere omeneasc
nu-i va scpa de moarte. Alii erau cuprini de groaz la gndul c un om
obinuit n-ar fi putut face atta ru, aadar au de-a face cu un brbat pe
care-l ajut niscaiva puteri supranaturale.
Dar btrnul Zygfryd i mpreun cu el fratele Rotgier intrar n
galeria care ducea pe deasupra ferestrelor slii i ncepur s-i cheme i pe
ceilali s vin dup ei. Acetia i ascultar cu atta grab, nct se
mpingeau unii pe alii pe scar, vrnd s ajung sus ct mai repede i de
acolo s-l atace pe vajnicul uria cu care o lupt dreapt se vdea cu
neputin. n cele din urm, ultimul trnti ua care ducea la cor i Jurand
rmase jos singur. Din galerie se auzir strigte de bucurie, de triumf i
numaidect ncepur s zboare spre cavaler scaune grele de stejar, lavie i
cercuri de fier de la tore. Unul l nimeri n frunte deasupra sprncenelor
i-i umplu faa de snge. n acelai timp, se deschise ua mare de la intrare
i otenii chemai prin ferestrele de sus ddur buzna n sal, narmai cu
sulie, halebarde, arbalete, arcuri, rngi, frnghii i tot felul de alte arme pe
363

care apucaser s pun mna.


Jurand, nverunat, i terse sngele de pe fa cu mna stng, ca s
nu-i ntunece vederea, i adun puterile i se arunc asupra tuturor. n sal,
rsunar din nou gemete, scrnetul fierului, al dinilor i glasurile
ngrozite ale lupttorilor ucii.

Capitolul II
N ACEEAI SEAR, EDEA LA MAS btrnul Zygfryd de Lwe care
luase deocamdat conducerea oraului Szczytno dup comturul Danveld,
iar lng el fratele Rotgier, cavalerul de Bergow, fostul ostatic al lui Jurand,
i doi tineri lahtici, novici care aveau s mbrace curnd mantiile albe.
Vifornia de iarn urla dincolo de geamuri, zglia ramele de plumb ale
ferestrelor, cltina flacra torelor aprinse n locaele de fier i din cnd n
cnd mprtia rotocoale de fum prin sal. Printre frai, dei se adunaser la
sfat, domnea tcerea, deoarece ateptau cuvntul lui Zygfryd, dar acesta,
rezemndu-i coatele de mas i mpreunndu-i minile pe capul crunt
aplecat, edea mohort, cu faa n umbr i cu gnduri negre n suflet.
n legtur cu ce trebuie s ne sftuim? ntreb n cele din urm
fratele Rotgier.
Zygfryd i nl capul, privi la cel care vorbea i trezindu-se din
ngndurare, spuse:
Trebuie s vorbim despre nenorocirea ce ne-a lovit, despre ce vor
spune maestrul i sfatul Ordinului, fiindc faptele noastre nu se cuvine s-i
pgubeasc pe fraii notri.
Dup care tcu din nou, dar dup o clip, privi mprejur i trase aer pe
nas:
Aici, miroase nc a snge.
Nu, comture, rspunse Rotgier, am dat porunc s se spele podeaua
i s se afume cu pucioas ars. Aici, miroase a pucioas.
Zygfryd se uit cu o privire ciudat la cei de fa i zise:
Ai mil, spirit al luminii, de sufletele frailor Danveld i Gottfryd!
neleser i ei c implora mila dumnezeiasc pentru sufletele morilor
numai pentru c auzise pomenindu-se de pucioas i se gndise la iad, aa
364

c se nfiorar cu toii i rspunser deodat:


Amin! Amin! Amin!
Un rstimp se auzi iari vuietul vntului i clinchetul ramelor de la
ferestre.
Unde sunt trupurile comturului i al fratelui Gottfryd? se interes
btrnul.
n capel; preoii le ngn litaniile de cuviin.
I-au aezat n sicrie?
Da, dar comturul este acoperit, pentru c are capul i faa zdrobite.
Unde sunt celelalte trupuri? i rniii?
Trupurile sunt n zpad, ca s nepeneasc, nainte de a se face
sicriele, iar rniii au fost oblojii la bolni.
Zygfryd i mpreun din nou minile pe cap:
i toate astea le-a fcut un singur om! Spirite ale Luminii, s
aprai Ordinul cnd va ncepe rzboiul cel mare cu aceast seminie de
lupi!
La acestea, Rotgier i nl privirea, ca i cnd i-ar fi adus aminte de
ceva, i rosti:
La Wilno, l-am auzit pe starostele de Sambijsk spunndu-i fratelui
su, maestrul: Dac n-ai s ncepi rzboiul cel mare i n-ai s-i nimiceti
pn la cel din urm, ca nici numele s nu mai rmn dup ei, va fi vai i
amar de noi i de poporul nostru.
S ne dea Dumnezeu un astfel de rzboi i o ntlnire cu ei! se rug
unul dintre lahticii novici.
Zygfryd se uit prelung la el, ca i cnd ar fi vrut s-i spun: Astzi,
ai avut prilejul s te ntlneti cu unul dintre ei, dar vzndu-i fptura
mrunic i tnr sau poate amintindu-i c i el, dei vestit prin curajul
su, nu voise s se duc la moarte sigur, uit de repro i ntreb:
Care dintre voi l-ai vzut pe Jurand?
Eu, rspunse de Bergow.
Triete?
Triete, zace n aceeai plas n care l-am prins. Cnd i-a revenit,
otenii au vrut s-l omoare, dar capelanul a fost mpotriv.
Nu putem s-l omorm. Este un om cunoscut printre ai lui i s-ar
365

isca un scandal grozav, rspunse Zygrfyd. Pe de alt parte, n-avem cum s


ascundem ce s-a ntmplat, ntruct au fost prea muli martori.
Atunci, ce s spunem i ce s facem? ntreb Rotgier.
Zygfryd czu pe gnduri i, n sfrit, spuse:
Domnia Ta, nobile graf de Bergow, ai s te duci la Malborg, la
maestru. Ai gemut n robia lui Jurand i eti oaspetele Ordinului, aadar, ca
un oaspete care nu trebuie neaprat s in partea clugrilor, te vei bucura
de crezare. De aceea, s spui ce-ai vzut, anume c Danveld scpnd din
minile tlharilor o fat i creznd c-i fiica lui Jurand, l-a vestit pe acesta,
care a venit la Szczytno i ce s-a ntmplat mai departe, tii i Domnia
Ta
S-mi fie cu iertare, cuvioase comture, rspunse de Bergow. Grea
robie am ndurat la Spychw i, ca oaspete al Domniei Tale, m-a bucura
s depun mrturie n folosul Domniei Tale, dar pentru linitea contiinei
mele, spune-mi: n-a fost oare la Szczytno adevrata fiic a lui Jurand i nu
trdarea lui Danveld l-a fcut s nnebuneasc pe nfricotorul ei printe?
Zygfryd de Lwe ezit un rstimp s-i rspund; n sinea lui slluia
o ur adnc fa de seminia polon, o cruzime care o ntrecea pn i pe a
lui Danveld, i cupiditatea, cnd era vorba de Ordin, i trufia, i lcomia,
dar nu avea nici pic de mil pentru vicleniile mrunte. Cea mai mare
amrciune i suprare a vieii lui era c n ultima vreme, treburile
Ordinului, din cauza lipsei de ascultare i a samavolniciei, evoluaser n
aa fel c vicleniile deveniser una dintre cele mai nsemnate manifestri
ale vieii clugrilor. De aceea, ntrebarea lui de Bergow atinse n el
aceast coard, cea mai dureroas, a sufletului, i abia dup o ateptare mai
lung, spuse:
Danveld se afl n faa lui Dumnezeu i El l judec, iar Domnia Ta,
nobile graf, dac o s te ntrebe ce prere ai, n-ai dect s spui ce vrei:
aadar, dac despre ce-ai vzut cu ochii Domniei Tale, vei spune c nainte
de a-l prinde n plas pe groaznicul brbat, ai vzut nou trupuri fr via,
afar de rnii, pe aceast podea, iar printre ei i trupul lui Danveld, al
fratelui Gottfryd, al lui von Bracht i al lui Hugo, precum i ale celor doi
novici Dumnezeu s-i odihneasc. Amin!
Amin! Amin! repetar i novicii.
366

i s mai spui, adug Zygfryd, c dei Danveld a vrut s-l strng


cu ua pe un vrjma al Ordinului, nimeni dintre cei de fa n-a scos cel
dinti paloul din teac mpotriva lui Jurand.
Voi spune doar ce-am vzut cu ochii mei, ncuviin de Bergow.
Iar nainte de miezul nopii, s venii cu toii la capel, unde i noi
vom veni s ne rugm pentru sufletele morilor, rspunse Zygfryd.
i-i ntinse mna, n semn de mulumire i totodat de rmas-bun,
fiindc voia s mai rmn la sfat numai cu fratele Rotgier, la care inea ca
la ochii din cap, cum doar un tat putea s in la singurul su fiu. Din
cauza acestei iubiri nemsurate, n Ordin se fceau tot felul de presupuneri,
dar nimeni nu era sigur de nimic, mai ales c btrnul cavaler, pe care
Rotgier l socotea printele su, tria nc la micul lui castel din Germania
i nu se lepdase niciodat de acest fiu.
ntr-adevr, dup plecarea lui Bergow, Zygfryd i ndeprt i pe cei
doi novici sub pretextul c trebuie s supravegheze ntocmirea sicrielor
pentru otenii ucii de Jurand, iar cnd ua se nchise n urma lor, se
ntoarse repede spre Rotgier i zise:
Ascult la mine: n-avem dect un mijloc ca nimeni s nu afle
niciodat c adevrata fiic a lui Jurand a fost la noi.
Nu va fi prea greu, rspunse Rotgier, pentru c, afar de Danveld,
Gottfryd, noi doi i clugria slujitoare care o pzea, nimeni nu mai tia c
ea se afl aici. Pe oamenii care au adus-o de la conacul din pdure,
Danveld a poruncit s-i mbete i s-i spnzure. Erau unii n garnizoan,
care bnuiau ce se petrece, dar ntnga i-a fcut s-i piard minile, aa c
nici ei nu mai tiu oricum dac a fost o greeal din partea noastr sau
vreun vrjitor a prefcut-o astfel pe fiica lui Jurand.
Asta-i bine, se bucur Zygfryd.
Iar eu m-am gndit, nobile comtur, dac n-ar fi mai bine s punem
totul n spinarea lui Danveld, care a murit
i s recunoatem n acest fel n faa lumii ntregi c, n vreme de
pace i negocieri cu prinul de Mazowsze, am rpit-o de la curtea lui pe
pupila i jupnia prinesei? Nu, asta-i cu neputin La curte, am fost
vzui mpreun cu Danveld i marele doftor, ruda lui, tie c am ntreprins
totul mpreun Dac-l nvinovim pe Danveld, o s vrea s-i rzbune
367

prietenul
Atunci, s chibzuim mai bine lucrurile, propuse Rotgier.
S chibzuim i s gsim o idee mai bun, fiindc altfel va fi vai de
noi! Dac am napoia-o pe jupni, ea singur ar spune c n-am luat-o de
la tlhari, iar cei care au rpit-o au adus-o la Szczytno.
Aa-i.
i nu-i vorba numai de vinovia noastr. Prinul se va plnge
regelui polon, iar solii lor nu vor ntrzia s vorbeasc pe la toate curile
despre violenele noastre, despre trdarea i crimele noastre. Ce pagub
uria pentru Ordin! nsui maestrul, dac ar ti adevrul, ne-ar porunci s-o
ascundem pe aceast jupni.
Dar i aa, dac ea i-ar pierde urmele, nu ne vor nvinovi tot pe
noi? ntreb Rotgier.
Nu! Fratele Danveld era un om iscusit. Mai ii minte c i-a pus
condiia lui Jurand nu numai s vin singur la Szczytno, ci nainte de asta
s-i scrie prinului c se duce s-i rscumpere fiica de la tlhari i tie c
ea nu se afl la noi.
Adevrat, dar cum o s explicm, n acest caz, ce s-a ntmplat la
Szczytno?
O s spunem c tiind c Jurand i caut copila, i lund de la
tlhari o alt fat care nu tia s spun cine este, i-am dat de tire lui
Jurand, socotind c ar putea fi fiica lui, iar acesta, venind, i-a pierdut
minile la vederea fetei i posedat de un duh ru, a vrsat atta snge
nevinovat, nct nici o ncierare nu ne-ar putea costa mai mult.
Chiar aa, rspunse Rotgier, prin gura Domniei Tale vorbete
nelepciunea i experiena de via. Faptele rele ale lui Danveld, chiar dac
am lsa toat vina s cad n spinarea lui, ar fi puse n seama Ordinului,
aadar, a noastr a tuturor, a sfatului i a maestrului nsui; aa, ns, se va
dovedi nevinovia noastr i toat paguba va cdea asupra lui Jurand, a
rutii polonezilor i a legturilor lor cu puterile iadului
i atunci n-are dect s ne judece cine vrea: papa sau mpratul
Romei.
Aa-i.
368

Se aternu o clip de tcere, dup care fratele Rotgier ntreb:


Deci ce s facem cu fiica lui Jurand?
S ne sftuim.
D-mi-o mie.
Dar Zygfryd se uit la el i rspunse:
Nu! Ascult-m, tinere frate! Cnd este vorba despre Ordin, nu te
arta ngduitor nici cu brbaii, nici cu femeile, dar nici cu tine nsui. Pe
Danveld l-a ajuns pedeapsa lui Dumnezeu, fiindc n-a vrut s rzbune
numai nedreptile Ordinului, ci s-i mulumeasc i poftele proprii.
Nu m judeci cu dreptate! aprecie Rotgier.
Nu te arta indulgent cu tine nsui, l ntrerupse Zygfryd, pentru c
astfel i vor slbi puterile trupului i ale sufletului, iar genunchiul seminiei
potrivnice, mai puternic, i va apsa cndva pieptul att de tare, c nu te
vei mai putea ridica.
i pentru a treia oar i rezem capul mohort ntr-o mn, dar se
vede c se adresa doar propriei contiine i se gndea numai la el,
deoarece relu dup o clip:
i pe mine m apas mult snge omenesc, mult durere, multe
lacrimi i eu, cnd a fost vorba de Ordin i cnd am vzut c nu izbutesc
nimic cu puterea, n-am ezitat s aleg alte mijloace; dar cnd m voi nfia
naintea lui Dumnezeu, pe care-L iubesc i-L cinstesc, i voi spune: Am
fcut-o numai pentru Ordin, iar pentru mine am ales doar suferina.
Dup care, i duse minile la tmple, i nl capul i ochii i strig:
Lepdai-v de plcere i denare, ntrii-v trupurile i inimile,
fiindc vd albeaa fulgilor de vultur n vzduh i ghearele psrii de prad
roii de sngele teuton
Celelalte cuvinte i le ntrerupse o pal de vifor att de puternic, nct
o fereastr de sus deasupra galeriei, se deschise trntindu-se, i toat sala se
umplu de vuietul i uieratul viforniei, de fulgi de zpad.
n numele Spiritului Luminii! Rea noapte! exclam btrnul cruciat.
Noaptea puterilor necurate! rspunse Rotgier. Dar, Domnia Ta, de
ce n loc de: n numele lui Dumnezeu, spui: n numele Spiritului
Luminii?
Spiritul Luminii este Dumnezeu, rspunse btrnul, dup care,
369

vrnd parc s schimbe vorba, continu:


Sunt preoi i lng trupul lui Danveld?
Sunt
Doamne, ai mil de el!
i tcur amndoi, apoi Rotgier chem slujitorii i le porunci s
nchid fereastra i s nvioreze torele, iar cnd acetia plecar, ntreb din
nou:
Ce-o s faci cu fiica lui Jurand, Domnia Ta? O s-o duci de aici la
Insburk?
O s-o duc la Insburk i o s fac cu ea ce-mi va cere binele
Ordinului.
i eu ce trebuie s fac?
Ai destul curaj n inima ta?
Ce-am fcut, ca s te ndoieti de asta?
Nu m ndoiesc, pentru c te cunosc, i pentru brbia ta in la tine
mai mult dect la oricine pe lume. Tu s te duci la curtea prinului de
Mazowsze i s-i povesteti tot ce s-a petrecut aici, aa cum am plnuit
amndoi.
S risc astfel o moarte sigur?
Dac moartea ta sporete faima Crucii i a Ordinului, trebuie s-o
faci. Dar nu! Nu te ateapt pierzania. Ei nu-i nedreptesc musafirii:
poate doar dac te-ar provoca la duel cineva, cum a fcut cavalerul acela
tnr, care ne-a provocat pe toi El sau altcineva, dar asta nu nseamn
nici o primejdie
S dea Dumnezeu! Ar putea totui s m prind i s m nchid n
temni.
Nu vor face una ca asta. Nu uita c avem scrisoarea lui Jurand ctre
prin, iar n afar de asta, tu te duci s te plngi mpotriva lui Jurand. Ai s
povesteti cum a fost, ce-a fcut la Szczytno i vor trebui s-i dea
crezare Noi i-am dat primii de tire c am gsit o fat, noi l-am poftit s
vin i s-o vad, iar el a venit, i-a fcut de cap, l-a ucis pe comtur, ne-a
cspit oamenii. Aa s le spui, i ei ce crezi c-o s zic? n acest fel,
vestea morii lui Danveld se va rspndi n toat Mazowia. Aa c nu se
370

vor mai gndi s se plng. Firete, vor continua s-o caute pe jupni, dar
de vreme ce nsui Jurand a scris c nu se afl la noi, bnuielile nu vor
cdea asupra noastr. Trebuie s ne prefacem curajoi i s le nchidem
gura, pentru c i aa se vor gndi c dac am fi vinovai, nici unul dintre
noi n-ar mai cuteza s vin.
Adevrat. Dup nmormntarea lui Danveld, am s plec ndat la
drum.
Dumnezeu s te binecuvnteze, fiule! Dac vom face totul cum
trebuie, nu se va lega nimeni de tine, n schimb, musai s se lepede de
Jurand, ca noi s nu mai putem spune: Uite cum se poart cu noi!
i aa tot trebuie s ne plngem pe la toate curile.
Mai marele bolniei se va ngriji de asta i pentru binele Ordinului
i ca rud a lui Danveld.
Da, dar dac diavolul acesta de la Spychw ar nvia i i-ar recpta
libertatea
Zygfryd se uit mohort naintea lui, apoi rspunse rar i apsat:
Chiar dac i-ar recpta libertatea, nu va mai rosti niciodat nici
un cuvnt ru mpotriva Ordinului.
Dup care ncepu s-l nvee pe Rotgier ce trebuie s spun i s cear
la curtea din Mazowsze.

Capitolul III
VESTEA DESPRE NTMPLAREA DE LA Szczytno sosi totui la Varovia
naintea fratelui Rotgier i strni mare uimire i ngrijorare. Nici mcar
prinul i nici altcineva de la curte nu erau n stare s neleag ce se
petrecuse. Nu cu mult nainte, tocmai cnd Mikoaj de Dugolas trebuia s
plece la Malborg cu scrisoarea prinului, n care acesta se plngea cu
amrciune de rpirea Danusiei de ctre comturii de la hotar i aproape c
cerea amenintor napoierea ei nentrziat, venise o scrisoare de la
stpnul de la Spychw, care-i anuna c fiica lui n-a fost rpit de
cavalerii teutoni, ci de ctre nite tlhari obinuii de la hotar i n curnd
va fi eliberat prin rscumprare. Drept care, solul nu mai plecase,
371

deoarece nu-i trecea nimnui prin minte c teutonii obinuser o astfel de


scrisoare de la Jurand, ameninndu-l c-i vor omor copila. Dar i aa era
greu de neles ce se ntmplase, fiindc zavistnicii de la hotar, supui ai
prinului ca i ai Ordinului, se atacau unii pe alii vara, nu iarna, cnd
zpada le trda urmele. Atacau de obicei negutorii sau i ngduiau s
jefuiasc satele, lund ostatici i vite, dar s ndrzneasc s-i fac pagub
nsui prinului i s-i rpeasc pupila, pe deasupra i fiica unui cavaler
puternic care strnea spaima tuturor, asta ntrecea orice nchipuire. La
acestea, ca i la alte ndoieli, rspundea totui scrisoarea lui Jurand cu
pecetea lui, adus de ast dat de un om despre care se tia c provine de la
Spychw, lucru care spulbera orice bnuieli. Numai c prinul se nfurie
cum nu se mai ntmplase de mult i porunci ca tlharii s fie urmrii de-a
lungul ntregului hotar al inutului su, rugndu-l pe prinul de Pock s
fac i el la fel i s nu se arate zgrcit cu pedepsirea rufctorilor.
Dar tocmai atunci, sosi tirea despre cele petrecute la Szczytno.
i trecnd din gur n gur, crescuse de zeci de ori. Se zvonea c
Jurand, venind de unul singur la castel, se npustise prin poarta deschis i
fcuse asemenea prpd, nct din toat garnizoana aproape c nu mai
rmsese nimeni n via, c fuseser nevoii s trimit dup ajutoare pe la
castelele apropiate, s cheme cavalerii i pedestraii narmai din popor,
care abia dup dou zile de asediu izbutiser s ptrund napoi n castel i
acolo s-l omoare pe Jurand i pe nsoitorii lui. Se mai spunea c acele oti
vor trece probabil acum hotarul i va ncepe negreit marele rzboi. Prinul,
care tia ct de mult i dorea marele maestru ca n caz de rzboi cu regele
polon forele celor dou principate mazoviene s rmn la o parte, nu
credea aceste veti, deoarece pentru el nu era o tain c dac teutonii vor
ncepe rzboiul cu el sau cu Ziemowit de Pock, nici o putere omeneasc
nu-i va reine pe polonezii din regat, iar maestrul se temea de acest rzboi.
tia c trebuie s vin, dar voia s-l mai amne, nti pentru c avea o fire
panic, iar n al doilea rnd, fiindc pentru a se msura cu puterea lui
Jagieo, trebuia s-i pregteasc o for pe care pn atunci Ordinul n-o
avusese niciodat i n acelai timp s se asigure de ajutorul principilor i al
cavalerilor nu numai din Germania, ci din tot Apusul.
Aadar, prinul nu se temea de rzboi. Voia, totui, s tie ce se
ntmplase, ce trebuie s gndeasc despre cele petrecute la Szczytno,
despre dispariia Danusiei, despre toate aceste veti care soseau de la hotar,
aa c, dei nu-i suporta pe cavalerii teutoni, se bucur cnd ntr-o sear,
cpetenia arcailor l vesti c venise un clugr cavaler i cere s fie
372

ascultat.
l primi totui cu semeie i cu toate c recunoscu numaidect c este
unul dintre cei doi frai care fuseser la curtea din pdure, se prefcu c nu
i-l amintete i l ntreb cine este, de unde vine i ce-l aduce la Varovia.
Sunt fratele Rotgier, rspunse teutonul, i nu de mult am avut
cinstea s m plec naintea Luminiei Tale.
Atunci, dac eti clugr, de ce nu pori veminte potrivite?
Cavalerul ncepu s-i explice c nu mbrcase mantia alb cu cruce
numai pentru c, dac ar fi fcut-o, ar fi fost luat prins sau ucis de cavalerii
din Mazowsze: peste tot n lumea ntreag, n toate regatele i principatele,
semnul crucii pe mantie apr, ctig bunvoina i ospitalitatea
oamenilor i doar n principatul Mazowsze crucea l osndete la pierzanie
pe omul care o poart.
Prinul l ntrerupse mnios:
Nu crucea, fiindc i noi o srutm, ci ticloia voastr Iar dac
suntei mai bine primii n alt parte, aceasta se ntmpl numai pentru c
nu v cunosc prea bine.
Dup care, vznd c oaspetele se speriase foarte tare la auzul acestor
cuvinte, l ntreb:
Ai fost la Szczytno, aadar tii ce s-a ntmplat acolo?
Am fost la Szczytno i tiu ce s-a petrecut acolo, rspunse Rotgier,
dar n-am venit aici ca sol al cuiva, ci doar pentru c hritul i cuviosul
comtur din Insburk, mi-a spus: Maestrul nostru ine la prinul pios i se
ncrede n dreptatea lui, aa c tu, n timp ce eu m reped la Malborg, tu
du-te n Mazowsze i nfieaz-i suferina noastr, njosirea noastr,
ptimirea noastr. Socotesc c un stpn att de drept nu va luda un om
care a nclcat pacea i ne-a atacat cu cruzime, care a vrsat atta snge
cretinesc, nct parc ar fi sluga Satanei i nu a lui Cristos.
i aici ncepu s-i istoriseasc tot ce se ntmplase la Szczytno: cum c
Jurand, chemat de ei, s vad dac fata pe care o scpaser din minile
tlharilor nu este fiica lui, n loc s se arate recunosctor, i pierduse
minile; cum i omorse pe Danveld, pe fratele Gottfryd, pe englezul Hugo,
pe von Bracht i pe cei doi nobili scutieri, ca s nu-i mai pun la socoteal i
pe oteni; cum ei, ascultnd poruncile lui Dumnezeu i nevrnd s-l ucid,
au fost silii s-l prind ntr-o plas pe groaznicul brbat care ridicase arma
373

asupra lui nsui i se rnise cumplit: cum, n sfrit, nu numai la castel, dar
i n ora erau oameni care auziser noaptea prin vifornia de iarn, dup
lupt, hohote de rs i glasuri ce strigau prin vzduh: Al nostru e Jurand!
Asupritorul Crucii! Cel care vars snge nevinovat! Jurand este al nostru!
ntreaga povestire, ndeosebi ultimele cuvinte ale teutonului, fcur o
impresie puternic asupra tuturor celor de fa. i cuprinse pur i simplu
frica nu cumva Jurand chemase ntr-adevr n ajutor puterile necurate? Se
ls o tcere surd. Dar prinesa, care lua parte i ea la ascultare i care
iubind-o pe Danusia, suferea nespus din cauza ei, i adres lui Rotgier o
ntrebare neateptat:
Cavalere, spui c scpnd o fat smintit, v-ai gndit c este fiica
lui Jurand i de aceea l-ai chema la Szczytno?
Aa-i, milostiv doamn, rspunse Rotgier.
Bine, dar cum puteai s gndii n acest fel, de vreme ce la conacul
din pdure ai vzut-o alturi de mine pe adevrata Danusia?
La acestea, fratele Rotgier se tulbur, fiindc nu era pregtit s
rspund la asemenea ntrebare. Prinul se ridic i i pironi privirea aspr
asupra teutonului, iar Mikoaj de Dugolas, Mrokota de Mocarzew, Jako
de Jagielnica i ceilali cavaleri mazovieni se repezir ndat la clugr
ntrebndu-l pe rnd cu glasuri amenintoare:
Cum puteai s gndii una ca asta? Spune, neamule? Cum a fost
cu putin?
Fratele Rogier i reveni i zise:
Noi, clugrii, nu ne uitm la femei. La conacul din pdure, erau
multe jupnie alturi de Luminia Ta, dar care dintre ele era fiica lui
Jurand, nu tia nici unul dintre noi.
Danveld tia, interveni Mikoaj de Dugolas, a vorbit cu ea chiar la
vntoare.
Danveld se afl naintea lui Dumnezeu, rspunse Rotgier, i despre
el am s spun doar c a doua zi s-a gsit un trandafir nflorit pe sicriul lui,
care, iarn fiind, nu fusese pus acolo de mn de om.
Iari se nstpni tcerea.
Cum ai aflat de rpirea Danusiei? ntreb prinul.
Ticloia i obrznicia faptei au rspndit-o i aici, i la noi. Cnd
am aflat, am pltit o slujb de mulumire c a fost rpit doar o jupni
374

obinuit i nu vreunul din copiii Luminiei Tale.


Eu tot nu-mi revin din uimire, cum de-ai putut s luai o smintit
drept fiica lui Jurand.
La care fratele Rotgier:
Danveld a zis aa: Adesea, Satana i trdeaz slugile sale, aa c
poate el a preschimbat-o i pe Danusia.
Oricum, tlharii nu puteau, ca nite necioplii ce se afl, s imite
scrisul lui Kaleb i pecetea lui Jurand. Cine putea face una ca asta?
Un duh ru.
i iari ntrebarea rmase fr rspuns.
Dar Rotgier l privi pe prin drept n ochi i spuse:
De bun seam, aceste ntrebri sunt ca nite paloe nfipte n
pieptul meu, deoarece n ele se simte bnuiala i nencrederea. Eu, ns,
ncreztor n dreptatea lui Dumnezeu i n puterea adevrului, te ntreb pe
Luminia Ta, oare Jurand ne-a bnuit pe noi de aceast fapt, iar dac ne-a
bnuit, de ce nainte ca noi s-l chemm la Szczytno i-a cutat pe tlhari
de-a lungul hotarului, ca s-i rscumpere fiica de la ei?
Mda este adevrat! ncuviin prinul. De oameni poi s ascunzi
ceva, nu ns i de Dumnezeu. V-a bnuit la nceput, dar dup aceea n-a
mai gndit aa.
Iat cum strlucirea adevrului nvinge ntunericul! se bucur
Rotgier.
i i roti privirea triumftoare prin sal, gndind c n capetele lor
teutonii au mai mult minte dect polonezii i c aceast seminie va fi
ntotdeauna prada i hrana Ordinului, aa cum musca este prada i hrana
pianjenului.
Aa c renunnd la purtarea aleas dinainte, se apropie de prin i
ncepu s-i vorbeasc struitor cu glasul ridicat:
Despgubete-ne, stpne, pentru pierderile i nedreptile noastre,
pentru lacrimile i sngele nostru! Acel diavol a fost supusul Luminiei
Tale, aadar, n numele Domnului din care se trage puterea regilor i a
principilor, n numele dreptii i al Crucii, rspltete-ne pentru sngele i
pagubele noastre!
Prinul se uit la el cu mirare.
375

Pe viul Dumnezeu! exclam, ce-mi ceri tu? Dac Jurand, cuprins de


turbare, v-a vrsat sngele, eu trebuie s rspund pentru nebuniile lui?
Este supusul tu, stpne, strui teutonul, pmnturile lui se afl n
principatul tu, ca i satele i cetuia lui, n care a ntemniat slujitori ai
Ordinului; fie mcar ca aceast avuie, aceste moii i acea fortrea a
diavolului s devin de acum ncolo proprietatea Ordinului. De bun
seam, aceast rsplat nu este vrednic de sngele nobil vrsat! Desigur,
ea nu va nvia pe cei mori, doar poate c mcar n parte va domoli mnia
lui Dumnezeu i va terge faima proast care altminteri va cdea asupra
ntregului principat. O, stpne! Ordinul are pretutindeni pmnturi i
castele, pe care generozitatea i pioenia principilor cretini i le-au druit,
numai aici nu exist nici o palm de pmnt n stpnirea lui. Fie ca
nedreptatea noastr, care cere rzbunarea cerului, s ne rsplteasc mcar
n acest fel, ca s putem spune c i aici oamenii triesc cu frica lui
Dumnezeu.
Auzind aceasta, prinul rmase i mai mirat i rspunse abia dup un
rstimp mai lung:
Pe rnile Mntuitorului! Pi dac Ordinul acesta al vostru se afl
aici, cu ngduina cui s-a statornicit aici dac nu a naintailor mei? Nu v
mai ajung inuturile, moiile i oraele care odinioar erau ale noastre, ale
rii noastre, i care acum sunt ale voastre? Fiica lui Jurand mai este n
via, ntruct nu ne-a adus nimeni tirea morii ei, iar voi vrei s i punei
mna pe zestrea ei i s v despgubii nedreptile cu pinea ei de orfan?
Stpne, dac recunoti nedreptatea noastr, spuse Rotgier, atunci
rspltete-ne, aa cum judecata Luminiei Tale i sufletul drept i
poruncesc s-o faci.
i din nou se bucur n inima lui, gndindu-se: Acum, nu numai c nu
se vor mai plnge, dar vor ncerca s m i mbuneze, ca i cnd ar vrea s
se spele pe mini i s scape de orice bnuial. Nimeni nu ne va mai
reproa nimic i slava noastr va fi neptat ca mantia alb de clugr, fr
prihan.
Dar deodat, se auzi glasul btrnului Mikoaj de Dugolas:
Lumea v nvinovete de lcomie i doar bunul Dumnezeu tie
dac nu-i aa, pentru c pn i acum pe voi v intereseaz mai mult
376

ctigul dect onoarea Ordinului.


Adevrat! ntrir cavalerii mazovieni n cor.
Iar teutonul naint civa pai, i nl capul cu mndrie i
msurndu-i cu o privire semea, rspunse:
N-am venit aici ca trimis, ci doar ca martor al celor ntmplate i
cavaler clugr oricnd gata s-mi vrs sngele pn la ultima suflare
pentru onoarea Ordinului! Aadar, oricine va ndrzni, mpotriva celor
spuse de Jurand nsui, s bnuiasc Ordinul de participare la rpirea fiicei
lui, acela s ridice acest zlog cavaleresc i s se lase n seama judecii lui
Dumnezeu!
Spunnd acestea, i arunc mnua de cavaler naintea lor, care czu
pe podea, dar ei struir ntr-o tcere surd, cci, cu toate c nu puini ar fi
fost bucuroi s-i tirbeasc ascuiul paloului pe grumazul lui Rotgier, se
temeau totui de judecata dumnezeiasc. Pentru nimeni nu mai era o tain
c Jurand declarase limpede c nu cavalerii clugri i rpiser copila, prin
urmare, fiecare credea c are dreptate, aa c i izbnda va fi de partea lui.
Aa c se art i mai trufa, i punndu-i minile n olduri, ntreb:
Este cineva care vrea s ridice mnua?
Deodat, un cavaler a crui intrare n-o observase nimeni mai nainte i
care asculta de la o vreme discuia lng u, pi la mijlocul slii, ridic
mnua i spuse:
O ridic eu!
i spunnd aceasta, i-o arunc pe a lui drept n faa lui Rotgier, dup
care ncepu s vorbeasc n tcerea nstpnit cu un glas ce rsun ca un
tunet n sal:
n faa lui Dumnezeu, a vrednicului prin i a tuturor cavalerilor
virtuoi din aceast ar, i spun, teutonule, c latri ca un cine n ciuda
dreptii i a adevrului, de aceea te provoc la lupt n aren, clare sau pe
jos, cu sulia, baltagul, paloul scurt sau lung, i nu pn la luarea n robie,
ci pn la ultima suflare, pn la moarte!
n sal, se putea auzi musca zburnd. Toi ochii se ndreptar spre
Rotgier i spre cavalerul care-l chema la lupt i pe care nu-l cunotea
nimeni, deoarece purta un coif pe cap, e drept, fr vizier dar cu un
obrzar rotund, care-i cobora pn mai jos de urechi i-i acoperea toat
partea de sus a feei, peste cea de jos aruncnd o umbr adnc. Teutonul
377

era i el la fel de mirat ca i ceilali. ncurctura, paloarea i mnia


nverunat i trecur peste fa, asemenea fulgerului n bezna nopii.
Apuc mnua din piele de elan, care alunecndu-i peste obraz, se agase
de umrar i ntreb:
Cine eti i de ce sfidezi judecata lui Dumnezeu?
Cavalerul necunoscut i descheie catarama de sub brbie, i scoase
coiful de sub care iei la iveal un cap tnr, blai, i zise:
Zbyszko de Bogdaniec, soul fiicei lui Jurand.
Rmaser cu toii mirai i Rotgier laolalt cu ei, pentru c nici unul
dintre ei, afar de prin i de prines, de preotul Wyszoniek i de de
Lorche, nu tia de cununia Danusiei. Teutonii, n schimb, erau siguri c
afar de tatl ei, fiica lui Jurand nu mai avea nici un aprtor, dar n aceast
clip, naint cavalerul de Lorche i spuse:
Pe onoarea mea de cavaler, declar adevrate cuvintele lui; dac se
ndoiete cineva, iat garania mea.
Rotgier, care nu tia ce-i frica i n care sngele clocotea de furie,
poate c ar fi ridicat i aceast mnu, dar aducndu-i aminte c cel care
i-o aruncase, era el nsui un stpn puternic, iar pe deasupra i ruda
grafului Geldriei, se abinu cu att mai mult cu ct prinul se ridic i rosti
ncruntndu-i sprncenele:
Nu mai trebuie ridicat i acest zlog, ntruct i eu depun mrturie
c acest cavaler a spus adevrul.
Teutonul se nclin, dup care-i spuse lui Zbyszko:
Dac preferi, atunci s luptm pe jos n arena nchis cu baltagul.
Eu te-am mai provocat o dat nainte, rspunse Zbyszko.
Doamne, ajut s biruie dreptatea, se rugar cavalerii mazovieni.

Capitolul IV
LA CURTE, ERAU CU TOII NGRIJORAI pentru Zbyszko, att cavalerii
ct i femeile, pentru c ineau cu toii la el, iar fa de scrisoarea lui
Jurand, nu se mai ndoia nimeni c dreptatea se afl de partea cruciatului.
Pe de alt parte, se tia c Rotgier este unul dintre fraii cei mai vestii din
Ordin. Scutierul van Krist rspndise poate nadins printre lahticii din
378

Mazowsze c stpnul lui, nainte de a deveni un clugr narmat, se


aezase odat la masa de onoare a cruciailor, la care erau ngduii numai
cavalerii faimoi n toat lumea, care luaser parte la campania de la
Pmntul Sfnt sau luptaser biruitori mpotriva balaurilor uriai ori a
vrjitorilor puternici. Ascultnd istorisirile lui van Krist, totodat i
asigurrile trufae c stpnul lui se luptase nu o dat cu pumnalul ntr-o
mn i baltagul n cealalt, cu cinci potrivnici deodat, mazurienii erau
nelinitii i cte unul spunea: Ehei, dac era Jurand aici, el le-ar fi venit
de hac i la doi ca Rotgier, cci n-a fost nvins de nici un neam, dar
tnrul, vai de el, fiindc cellalt l ntrece prin for, vrst i
ndemnare. Aa c alii regretau c nu ridicaser mnua, spunnd c
dac n-ar fi fost scrisoarea lui Jurand, ar fi ridicat-o neaprat Dar de
sentina lui Dumnezeu se temeau Cnd aveau prilejul, rosteau pentru
propria ncurajare numele cavalerilor mazovieni i ale celorlali polonezi
care fie pe la jocurile cavalereti de la curile regale, fie n ntrecerile clare
ctigaser multe victorii asupra cavalerilor din Apus, n primul rnd pe
Zawisza de Garbw, cu care nici un cavaler al cretinitii nu se putea
msura. Erau, ns, i dintre cei care i puneau speranele n Zbyszko: Nu
e nici el un sfrijit, spuneau, i dup cum s-a auzit, a retezat destule capete
de nemi odat pe pmnt bttorit. Dar inimile se ntreau mai ales din
cauza isprvii scutierului lui Zbyszko, cehul Hlawa, care n ajunul
ntlnirii, auzindu-l pe van Krist povestind despre izbnzile nemaiauzite ale
lui Rotgier i avnd o fire nestpnit, l nh pe van Krist de barb, i
slt capul i-i spuse: Dac nu i-e ruine s mini fa de oameni, uit-te
n sus, c te aude i Dumnezeu! i l inu aa cam ct ai spune Tatl
nostru, iar acesta, eliberat n sfrit, se apuc s-l ntrebe de neamul lui i
aflnd c se trage din lahtici, l i provoc la lupta cu baltagul.
Mazurienii se bucurar de isprava scutierului i iari se pornir
vorbele: Asemenea oameni nu se joac n lupt i numai adevrul s fie de
partea lor i Dumnezeu i nemii n-o s ias din aren cu oasele ntregi.
Rotgier se pricepuse s arunce att de bine cu praf n ochii celorlali, nct
muli se nelinitir, ntrebndu-se de partea cui era adevrul, c pn i
prinul ncepu s se ndoiasc.
Aadar, n seara dinaintea duelului, l chem pe Zbyszko s discute cu
el de fa doar cu prinesa i-l ntreb:
Eti sigur c Dumnezeu va ine cu tine? De unde tii c nemii au
pus mna pe Danuka? i-a spus Jurand ceva? Vezi i tu, aici se afl

379

scrisoarea lui Jurand, cu scrisul lui Kaleb i pecetea lui Jurand, iar n
aceast scrisoare Jurand zice c tie c teutonii n-au nici o vin. El ce i-a
spus?
Mi-a spus c n-au fost teutonii.
Atunci, cum poi s-i pui viaa n primejdie i s te lai n seama
judecii lui Dumnezeu?
Zbyszko nu rspunse, doar o vreme se mulumi s-i ncleteze dinii
i l podidir lacrimile.
Eu nu tiu nimic, stpne milostiv, recunoscu. Am plecat de aici
mpreun cu Jurand i pe drum i-am spus de cununie. Atunci, a nceput s
se plng c asta poate s-l supere pe Dumnezeu, dar cnd i-am spus c
lucrurile stau dimpotriv, s-a linitit i m-a iertat. A vorbi tot drumul c
nimeni n-a rpit-o pe Danusia, numai teutonii au fcut-o, apoi nu mai tiu
nici eu ce s-a ntmplat! La Spychw a venit aceeai femeie care a adus
nite leacuri pentru mine la conacul din pdure i cu ea nc un trimis. S-au
nchis n odaie cu Jurand i s-au sftuit. Nu tiu ce-au vorbit, dar dup
discuia lor, nici mcar slujitorii lui nu-l mai recunoteau pe Jurand, pentru
c se purta de parc abia s-ar fi ntors de pe alt lume. Nou ne-a spus: Nu
sunt cavalerii teutoni, dar pe Bergow i pe ceilali prini i-a slobozit din
temni. Dumnezeu tie de ce, iar el a plecat singur, nensoit de nici un
scutier sau slujitor A spus c se duce la tlhari s-o rscumpere pe
Danuka, iar mie mi-a poruncit s-l atept. Ce era s fac!? Am ateptat.
Pn cnd vine veste de la Szczytno c Jurand i-a ucis pe nemi i el i-a
pierdut viaa! O, stpne milostiv! Atunci, a nceput s-mi ard pmntul
sub picioare la Spychw i era ct pe ce s-mi pierd minile. Am nclecat
cu oamenii pe cai s rzbunm moartea lui Jurand, dar preotul Kaleb mi
spune: Castelul n-ai cum s-l cucereti i nu trebuie s ncepi rzboiul.
Du-te la prin, poate c tiu acolo ceva despre Danusia. Aa am i fcut i
am sosit tocmai cnd cinele acela ltra despre nedreptatea teutonilor i
nebunia lui Jurand Eu i-am ridicat mnua, stpne, pentru c eu l-am
provocat i mai nainte i, cu toate c nu tiu nimic, tiu doar c sunt nite
diavoli mincinoi, fr ruine, fr cinste i credin! Uitai-v i
Luminiile Voastre! Ei l-au cioprit pe de Fourcy i au vrut s pun fapta
380

n spinarea scutierului meu. Pentru Dumnezeu! L-au cioprit ca pe un bou,


iar dup aceea au venit aici s se rzbune i dup rsplat! Cine poate s
jure c n-au minit i mai nainte n faa lui Jurand, i acum naintea
Luminiei Tale?! Nu tiu, nu tiu unde-i Danuka! dar l-am provocat,
pentru c de-ar fi s-mi pierd i viaa, mai bine s mor, dect s triesc fr
iubirea mea, fr floarea mea drag, fr cea mai drag fiin de pe lume.
Spunnd acestea, i rupse plasa de pe cap, nct prul i se rsfir pe
umeri, i strngndu-l n mini, ncepu s suspine adnc. Prinesa Anna
Danuta, ea nsi suprat de pierderea Danusiei, i cuprins de mil fa
de durerea lui, i puse minile pe cap i i spuse:
O, Doamne, ajut-l, mngie-l i binecuvnteaz-l!

Capitolul V
PRINUL NU SE ART MPOTRIVA DUELULUI, ntruct, dup obiceiurile
de atunci, nu-i sta n putere s-o fac. Pretinse numai ca Rotgier s-i scrie o
scrisoare maestrului i lui Zygfryd de Lwe c el le aruncase cel dinti
mnua cavalerilor mazurieni, drept care se va nfia s lupte cu soul
fiicei lui Jurand, care de altminteri l provocase mai nainte. Teutonul i mai
explica marelui maestru c, dac se bate fr ngduina lui, o face pentru
c este n joc onoarea Ordinului i ndeprtarea bnuielilor nedrepte care
puteau s-l acopere de ruine i pe care el, Rotgier, este ntotdeauna gata s
le rscumpere cu propriul snge. Scrisoarea fu dus numaidect la hotar
printr-unul din slujitorii cavalerului, iar mai departe avea s ajung la
Malborg cu pota pe care cavalerii teutoni o nscociser cu muli ani
naintea altora i o foloseau n inuturile lor.
n acest timp, n curtea castelului se bttori zpada i se presr
cenu deasupra, ca picioarele lupttorilor s nu se afunde sau s alunece
pe suprafaa neted. n tot castelul domnea o forfot neobinuit. Cavalerii
i jupniele fur cuprini de asemenea nflcrare, c n noaptea dinaintea
luptei nu mai dormi nimeni. i spuneau unii altora c lupta clare cu sulia
i chiar cu paloul se sfrete adesea cu rniri, n schimb, cea pe jos, mai
ales cea cu baltagele nfricotoare, este ntotdeauna mortal. Toate inimile
erau de partea lui Zbyszko, dar tocmai cei care nutreau mai mult prietenie
381

pentru el sau pentru Danusia, i aduceau aminte ce se povestise despre


faima i ndemnarea teutonului. Multe femei i petrecur noaptea n
biseric, unde, dup ce i recunoscur pcatele naintea preotului
Wyszoniek, se spovedi i Zbyszko. i spuser, aadar, una alteia, privind la
faa lui aproape copilreasc: E nc un flciandru! Cum s-i piard
capul sub baltagul neamului? i cu att mai mult rvn se rugau de
Dumnezeu s-l ajute. Dar cnd n zori se ridic i se duse prin capel s-i
mbrace armura ntr-o odaie la castel, le mai veni inima la loc, deoarece
capul i faa lui Zbyszko erau ntr-adevr de copil, dar trupul era peste
msur de mare i puternic, aa c li se nfia ca un adevrat brbat,
care-i va face fa i celui mai ndemnatic lupttor.
Duelul avea s aib loc n curtea castelului, strjuit jur-mprejur de
coloane.
Cnd se lumin bine de ziu, venir prinul i prinesa mpreun cu
copiii i se aezar ntre coloane, de unde se vedea cel mai bine toat
curtea. Lng ei, i ocupar locurile curtenii mai de vaz, jupnesele i
cavalerii. Se umplur toate colurile galeriei; slujitorii se aezar dincolo de
malul alungit, nlat din zpada rnit, civa urcar n balcoane sau chiar
pe acoperi. Acolo sporovia i se ruga prostimea: D, Doamne, ca al
nostru s nu se lase!
Ziua era rece, umed, dar luminoas; prin vzduh se zburtceau
stncile care-i aveau cuiburile pe acoperiuri i pe turnuri, i care, speriate
de vnzoleala neobinuit, se roteau flfind din aripi pe deasupra
castelului. Cu tot frigul, asudau de emoie, iar cnd rsun trmbia,
anunnd intrarea potrivnicilor, toate inimile ncepur s bat ca nite
ciocane.
Lupttorii aprur din prile opuse ale arenei i se oprir la margini.
Toi privitorii i inur rsuflarea, fiecare gndindu-se c, n sfrit, dou
capete vor zbura n curnd la judecata lui Dumnezeu, iar pe zpad vor
rmne dou trupuri fr via. Buzele i obrajii femeilor se nvineir i
plir la acest gnd, iar ochii brbailor se aintir asupra celor doi
adversari, deoarece fiecare voia s ghiceasc dup statura i armele lor de
partea cui va fi izbnda.
Teutonul era mbrcat ntr-o plato albstruie, smluit, i purta pe
olduri aprtori la fel, capul fiindu-i acoperit de un coif asemntor, cu
viziera ridicat i cu un penaj minunat din pene de pun n vrf. n schimb,
pieptul, oldurile i spatele lui Zbyszko erau acoperite de o minunat
armur milanez, pe care o cucerise cndva de la frizieni. Pe cap, avea un
382

coif cu obrzarul ridicat i fr pene, iar picioarele-i erau nvelite n piele


de bou. Pe braul stng, aveau fiecare cte o pavz cu blazon: pe cea a
teutonului era sus o tabl de ah, iar jos trei lei eznd pe labele dinapoi, iar
pe cea a lui Zbyszko, o potcoav tocit. n mna dreapt ineau baltagele
nfricotoare, late, cu cozi de stejar, nnegrite i mai lungi dect braul
unui brbat. Erau nsoii de scutieri: Hlawa, poreclit Gowacz de Zbyszko,
i van Krist, amndoi acoperii de armuri de fier i narmai cu baltage i
scuturi: van Krist avea ca blazon o tuf de grozam, iar cehul unul
asemntor cu al neamului Pomian, cu deosebirea c n loc de baltag, n
capul taurului era nfipt pn la jumtate n ochi un palo scurt.
Trmbia rsun pentru a doua oar, iar dup al treilea semnal,
potrivnicii aveau s nceap nfruntarea. Acum, i mai desprea doar o
suprafa nu prea mare, presrat cu cenu, deasupra creia, ca un semn
de ru augur, se nla moartea. Totui, nainte de a se da al treilea semnal,
Rotgier se apropie de coloanele printre care edea familia prinului, i
nl capul acoperit de coiful de oel i rosti cu un glas att de rsuntor,
nct fu auzit din toate colurile galeriei:
l iau martor pe Dumnezeu, pe tine, nobile stpn i pe toi cavalerii
din acest inut c nu m fac vinovat de sngele care va fi vrsat.
La aceste cuvinte, inimile se strnser din nou, vznd c teutonul era
att de sigur de el i de izbnda lui. Zbyszko ns, avnd un suflet simplu,
se ntoarse spre cehul lui i-i spuse:
Nu-mi miroase bine ludroenia teutonului, fiindc s-ar cuveni s
fie auzit dup moartea mea, nu acum, cnd sunt n via. Ludrosul sta
mai are i pene de pun la coif, iar eu am jurat mai nainte c voi aduce trei
la numr, iar dup aceea cte degete am la amndou minile. Aa a vrut
Dumnezeu!
Stpne, ntreb Hlawa, aplecndu-se i lund puin zpad cu
cenu, ca s nu-i alunece baltagul n mn, dac m ajut Cristos s
sfresc mai repede cu flosul sta prusian, ai s m nvoieti, fr s m
ating de cruciat, cel puin s-i bag baltagul printre genunchi i s-l trntesc
la pmnt?
Doamne ferete! strig Zbyszko cu nsufleire, ne-ai acoperi de
ruine pe amndoi.
Dar deodat rsun pentru a treia oar glasul trmbiei. Auzindu-l,

383

scutierii se npustir cu grbire unul asupra celuilalt, iar cavalerii pornir


mai ncet i mai cu grij unul spre altul, aa cum le poruncea pn la prima
ciocnire demnitatea i mndria.
Puini erau cei care luau seama la scutieri, dar acei dintre brbaii cu
experien i slujitorii care se uitau la ei, neleser dintr-odat ct de mult
i ntrecea Hlawa adversarul. Baltagul prea mai greoi n mna neamului
i chiar i micrile scutului acestuia erau mai ovielnice. De sub pavza
rotund i se vedeau picioarele mai lungi, dar mai subiri i mai puin
sprintene dect picioarele puternice, n pantalonii strmi, ale cehului.
Hlawa atac att de nverunat, c van Krist fu nevoit s se retrag nc de
la nceput. neleser cu toii dintr-odat c unul dintre aceti potrivnici se
va repezi ca o furtun asupra celuilalt, c l va mpinge i-l va lovi
asemenea trsnetului, pe cnd al doilea, simindu-se ameninat de moarte,
se va mulumi s se apere, ca s ntrzie ct mai mult clipa pierzaniei. Aa
se i ntmpl. Ludrosul care nu lupta dect atunci cnd nu mai avea
ncotro, recunoscu i el c vorbele-i sfidtoare i nesbuite l siliser s
lupte cu aceast namil, de care se cuvenea s se fereasc; aadar, cnd
simi acum c fiecare din aceste lovituri putea s doboare i un bou, i se
strnse inima de team. Aproape uit c nu-i destul s resping loviturile cu
scutul, ci trebuie s atace i el. Vedea lucirile baltagului deasupra capului i
se gndea de fiecare dat c este cea din urm. Aprndu-se cu scutul, i
mijea ochii fr s vrea, cu teama i ndoiala n suflet c nu-i va mai
deschide niciodat. Rareori lovea i el, fr sperana c-i va ajunge
potrivnicul. Se mulumea doar s-i ridice tot mai sus scutul deasupra
capului, ca s se apere o dat i nc o dat.
n sfrit, ncepu s oboseasc, iar cehul l lovea cu tot mai mult
ndrjire. Aa cum din trunchiul de pin uria se desprind sub loviturile
toporului achii groase, tot aa i sub loviturile cehului ncepur s se
ndoaie i s cad plcile din armura scutierului neam. Marginea de sus a
pavezei se ndoi i crp, umrarul de pe braul drept se desprinse odat cu
cureaua nsngerat. Prul lui van Krist se ridic mciuc n vrful capului
i-l cuprinse o spaim de moarte. Mai izbi o dat i nc o dat cu toat
puterea braului n pavza cehului, n sfrit, vznd c nu mai are scpare
n faa puterii grozave a potrivnicului, c numai un efort neobinuit l-ar mai
putea salva, se arunc deodat cu toat greutatea armurii i a capului peste
picioarele lui Hlawa.
Se prbuir amndoi la pmnt i se ncletar unul pe altul,
rostogolindu-se prin zpad. Dar cehul ajunse repede deasupra, o vreme l
384

mai mpiedicar micrile adversarului, apoi i apuc cu genunchiul plasa


de zale care-i acoperea pntecele i scoase de la cingtoare pumnalul cu
trei tiuri.
Cru-m! opti ncet van Krist, privind n ochii cehului.
Dar acesta, n loc s-i rspund, se ntinse deasupra lui, ca s-i ajung
mai uor la gt i, retezndu-i curelua de la coif sub brbie, i nfipse
pumnalul de dou ori n beregat, ndreptnd ascuiul n jos, spre mijlocul
pieptului.
Atunci, pupilele lui van Krist se adncir n fundul tigvei, minile i
picioarele ncepur s scurme zpada, de parc voiau s-o curee de cenu,
dar, dup o clip, se ncord i rmase nemicat, uguindu-i i mai mult
buzele acoperite de spum roie i umplndu-se de snge.
Cehul se ridic n picioare, i terse pumnalul de tunica de sub armura
neamului, apoi, lund baltagul de jos i sprijinindu-se n el, ncepu s
priveasc la lupta mai grea i mai nverunat a stpnului su cu fratele
Rotgier.
Cavalerii apuseni se obinuiser cu viaa uoar i ndestulat, pe cnd
boierii din Maopolska, Wielkopolska i din Mazowsze duceau nc un
trai aspru, plin de lipsuri, drept care strneau pn i admiraia strinilor i
a ruvoitorilor prin puterea trupului i rezistena la tot felul de greuti
nentrerupte sau de moment. Tot astfel se arta i acum c Zbyszko l
ntrece pe teuton prin puterea minilor i a picioarelor, aa cum l ntrecuse
i scutierul lui pe van Krist, dar se mai arta i c tnrul nu avea
ndemnarea lui Rotgier n luptele cavalereti.
ntr-un fel, era n avantajul lui Zbyszko c alesese s lupte cu baltagul,
deoarece n mnuirea lui nu mai era nevoie de iscusin. Cu paloele scurte
sau lungi trebuia s cunoasc tot felul de lovituri i mpunsturi, precum i
cum s se apere de ele, aa c neamul ar fi fost mult mai priceput dect el.
Dar i aa, nsui Zbyszko, ca i cei ce priveau, i ddur seama dup
micri i mnuirea scutului c au naintea lor un brbat amenintor i cu
experien, care se vedea c nu lupt pentru prima dat n acest fel. De
fiecare dat, Rotgier para lovitura lui Zbzysko, trgndu-i puin scutul
napoi, micorndu-i n acest chip avntul, orict de mare ar fi fost. Tiul
aluneca astfel pe suprafaa neted, neputnd s-l ptrund sau s-l ndoaie.
Aci se retrgea, aci ataca linitit sau, din contr, att de repede, c abia-i
puteai urmri micrile. Prinul ncepu s se team pentru Zbzysko, iar
feele cavalerilor se ntunecar, prndu-i-se c neamul se joac nadins cu

385

potrivnicul. Nu o dat nici nu se mai apra cu scutul, ci n momentul cnd


Zbzysko lovea, fcea o jumtate de ntoarcere ntr-o parte, n aa fel, nct
tiul baltagului tia doar aerul. Primejdia era mare, fiindc Zbzysko putea
s-i piard echilibrul i s cad, iar atunci ar fi pierit cu siguran. Vznd
aceasta, cehul, care sttea lng van Krist, se nfrico i el, i i spuse n
sinea lui: Pe Dumnezeul meu, dac stpnul meu se va prbui, o s-l
pocnesc pe neam cu baltagul ntre spete, ca s-i dea i el duhul.
Totui, Zbyszko nu cdea, fiindc, avnd picioare foarte puternice i
deprtndu-le mult, putea s-i in pe fiecare toat greutatea trupului i
avntul.
Rotgier i ddu seama numaidect, i privitorii greeau presupunnd
c-i dispreuiete adversarul. Dimpotriv, dup primele lovituri, cnd cu
toat iscusina cu care-i retrgea pavza, mna aproape c-i amorise sub
ea, nelese c va avea mult de lucru cu acest tinerel i dac nu-l va dobor
cu vreo lovitur bine gndit, lupta poate fi lung i primejdioas. Crezuse
c dup lovitura n gol, Zbyszko se va prvli pe zpad, dar cnd aceasta
nu se ntmpl, ncepu s-i piard linitea.
De sub obrzarul de oel vedea nrile strnse i gura potrivnicului, iar
la rstimpuri ochii strlucitori, i i spunea c nflcrarea ar trebui s-l
fac s-i piard cumptul i, orbit de mnie, se va gndi mai mult s atace,
dect s se apere. Dar greea i n aceast privin. Zbyszko nu tia s evite
loviturile prin jumti de ntoarcere, dar nu uitase de pavz i, ridicnd
baltagul, nu se descoperea mai mult dect era nevoie. Se vede c atenia i
sporise i, cunoscnd priceperea i experiena cavalerului, nu numai c nu
se pierdu cu firea, ci se concentr i mai mult, iar loviturile i devenir i
mai nfricotoare, putnd fi gndite nu de o nflcrare oarb, ci doar de o
ndrjire rece.
Rotgier, care participase la destule rzboaie i luptase de multe ori n
ncierri n grup sau de unul singur, tia din experien c sunt oameni
asemenea psrilor de prad, creai parc anume pentru lupt i nzestrai
de la natur, care parc ghicesc totul dintr-odat, lucru la care alii nu ajung
dect dup ani ntregi de exerciii, i pricepu ndat c are de-a face cu un
astfel de om. De la primele lovituri nelese c acest tinerel avea ceva
dintr-un erete, care vede n potrivnic numai prada lui i nu se mai gndete
dect cum s-l nface n gheare. Cu toat puterea lui, mai observ c nu-l
egaleaz pe Zbyszko i, dac se va vlgui mai nainte de a-i da lovitura
hotrtoare, atunci lupta cu acest bieandru nspimnttor, dei era cu
mai puin experien, poate s-l piard. Gndind astfel, se hotr s lupte
386

cu cel mai mic efort, i trase scutul mai aproape, nici nu ataca, nici nu se
retrgea prea mult, i mpuin micrile, i adun toat puterea sufletului
i a braului pentru a da lovitura hotrtoare i atept momentul potrivit.
Lupta cumplit se prelungi peste msura obinuit. n galerie se
aternu o tcere de moarte. Doar cnd i cnd se auzeau loviturile.
Asemenea priveliti nu le erau strine nici prinului, nici cavalerilor i
jupnielor, i totui ceva ce semna cu spaima strngea ca un clete toate
inimile. nelegeau cu toii c aici nu era vorba de dovedirea puterii, a
ndemnrii, a brbiei, i c n aceast lupt sunt mai nsemnate
nverunarea i disperarea, nenduplecarea i rzbunarea. De o parte:
nedreptile cumplite, dragostea i jalea fr margini; de cealalt: onoarea
ntregului Ordin i ura adnc veniser pe acest cmp de lupt la judecata
lui Dumnezeu.
ntre timp, dimineaa palid de iarn se mai luminase puin, pnza de
cea alburie se subiase i o raz de soare se rsfrnse n armura albstruie
a teutonului i n cea argintie a lui Zbyszko. n capel sun pentru a treia
rugciune, i odat cu ecoul clopotului stoluri ntregi de stnci zburar de
sub acoperiurile castelului, flfind din aripi i croncnind parc de
bucurie la vederea sngelui i a leului nepenit n zpad. Rotgier se uit
spre el o dat, de dou ori n timpul luptei i se simi deodat nespus de
singur. Toi ochii care-l priveau erau ai vrjmailor. Toate rugile, dorinele
i legmintele pe care le fceau femeile ineau partea lui Zbyszko. Afar de
asta, cu toate c teutonul era sigur c scutierul lui Zbyszko nu-l va ataca pe
la spate prin trdare, prezena i apropierea acestei figuri amenintoare l
umplea fr voie de nelinitea ce cuprinde oamenii la vederea lupului, a
ursului sau a bivolului, de care nu-i despart gratiile. i nu se putea apra de
acest simmnt, mai ales pentru c cehul, vrnd s urmreasc
desfurarea luptei, se mica i i schimba locul, aprnd cnd ntr-o latur
a lupttorilor, cnd din fa sau din spatele lor, n timp ce-i nclina capul
i-l privea amenintor prin deschizturile vizierei de la coif, uneori
ridicndu-i fr s vrea tiul nsngerat.
n cele din urm, oboseala ncepu s-l cuprind pe cruciat. Ddu dou
lovituri scurte una dup alta, intind umrul drept al lui Zbyszko. Acesta,
ns, le prijoni cu scutul cu atta putere, nct coada baltagului se cltin n
mna lui Rotgier. Iar dup aceea se retrase napoi. i slbiser nu numai
puterile, dar i se sfriser i sngele-rece i rbdarea. Din pieptul
privitorilor, la vederea retragerii lui, se smulser cteva strigte parc de
triumf, care-i strnir rutatea i disperarea. Loviturile baltagelor se
387

nteir. Broboane de sudoare iroiau pe frunile celor doi lupttori, iar


printre dinii ncletai le uiera rsuflarea rguit. Privitorii ncetar s
mai asiste linitii i acum se auzeau ntruna strigtele de brbai i femei:
Lovete! Pe el! Judecata lui Dumnezeu! Ajut-i, Doamne! Prinul fcu
de cteva ori semn cu mna, ca s-i liniteasc, dar n zadar. Glgia sporea
tot mai mult, ntruct copiii ncepur s plng ici i colo n galerie, pn
cnd, n cele din urm, nu departe de prines, un glas tnr strig
suspinnd:
Pentru Danuka, Zbyszko! Pentru Danuka!
Zbyszko tia i el c lupta pentru Danusia. Era sigur c acest teuton
ajutase la rpirea ei i, duelndu-se cu el, lupta pentru nedreptatea ei. Dar
pentru c era tnr i lacom de btlii, la nceput nu se mai gndise dect la
lupt. Deodat, strigtul acela i aduse n minte pierderea i nenorocirea ei.
Dragostea, jalea i rzbunarea i turnar foc n vine. Inima i se strnse de
durere i l cuprinse nebunia luptei. Cruciatul nu mai era n stare s-i
pareze loviturile nprasnice, asemenea palelor furtunii. Zbyszko lovi cu
pavza n pavza lui cu o for supraomeneasc, aa c braul neamului i
amori deodat i-i czu fr putere. Adversarul se retrase nfricoat i se
plec pe spate, dar brusc prin ochi i trecu fulgerul baltagului i tiul i
czu ca trsnetul peste umrul drept.
La urechile privitorilor ajunse doar un strigt sfietor: Iisuse!
dup care Rotgier se ddu napoi nc un pas i se prbui pe spate la
pmnt.
n galerie izbucnir strigte i se isc micare ca ntr-o prisac n care
albinele nclzite de soare ncep s zboare i s zumzie. Cavalerii alergar
n grupuri mari pe scri, slujitorii srir peste valul de zpad, ca s se uite
la trupurile fr via. Pretutindeni rsunar chemri: Iat judecata lui
Dumnezeu! Jurand are un urma. Laud lui i mulumire! sta-i brbat
bun pentru baltag! Iar alii ipau: Privii i v minunai! Nici Jurand n-ar
fi izbit mai bine! Se adunar o grmad de curioi n jurul lui Rotgier, iar
el zcea ntins pe spinare, cu faa alb ca zpada, cu gura larg deschis i
braul nsngerat, aproape retezat de la gt pn la subsuoar, nct abia se
mai inea n cteva fire. Aa c iari rostir civa: Adineaori era viu i
hlduia nedemn prin lume, iar acum nu mai este n stare s mite nici un
deget! Vorbind astfel, unii i admirau statura, deoarece trupul acoperea o
suprafa mare pe cmpul de lupt i dup moarte prea i mai uria, alii
panaul din pene de pun, care fcea ape-ape pe zpad, iar civa armura,

388

pe care o preuiau cam ct un sat bogat. Dar cehul Hlawa tocmai se apropia
cu doi slujitori ai lui Zbyszko ca s o scoat de pe rposat, aa c cei mai
curioi l nconjurar pe Zbyszko, ludndu-l i ridicndu-l n slvi, pentru
c lor li se prea drept ca faima lui s cad asupra tuturor cavalerilor
mazovieni i poloni. n acest timp, i luar pavza i baltagul, ca s-i fie
mai uor, iar Mrokota de Mocarzew i descheie i coiful, acoperindu-i prul
umezit de sudoare cu o cciul de postav purpuriu. Zbyszko sta parc
mpietrit, rsuflnd greu, cu ochii nc nvpiai, faa palid de efort i
ndrjit, tremurnd puin de emoie i oboseal. l luar de subsuori i-l
conduser la prin i la prines, care-l ateptau ntr-o ncpere nclzit
lng cmin. Acolo, Zbyszko ngenunche naintea lor, iar cnd printele
Wyszoniek fcu semnul crucii asupra lui, rugndu-se n acelai timp pentru
odihna sufletelor moarte, prinul i lu tnrului cavaler capul n mini i-i
spuse:
Dumnezeu cel Prea nalt v-a judecat i i-a ajutat braul, aa c
binecuvntat fie numele Lui, amin!
Apoi, ntorcndu-se ctre cavalerul de Lorche i ceilali, adug:
Pe tine, cavalere, care vii din alte pri, i pe voi toi cei de fa, v
iau drept martori, cum am s fiu i eu, c judecata s-a svrit dup lege i
obicei, aa cum poruncete credina i Dumnezeu.
Rzboinicii din partea locului ncuviinar toi n cor, iar cnd
cuvintele prinului i fur traduse i lui de Lorche, acesta se ridic n
picioare i le aduse la cunotin nu numai c va depune mrturie cum s-a
ntmplat totul, cavalerete i cretinete, dar dac se va ncumeta cineva la
Malborg sau la alt curte princiar s se ndoiasc, el, de Lorche, l va
provoca numaidect la lupt n aren, clare sau pe jos, chiar dac acesta
n-ar fi doar un cavaler obinuit, ci i un uria sau un vrjitor care l-ar
ntrece n puterea magiei pe nsui Merlin.
Iar n acest timp, prinesa Anna Danuta, cnd Zbyszko i mbri
picioarele, i spuse aplecndu-se spre el:
De ce nu te bucuri? Fii vesel i mulumete-i lui Dumnezeu, pentru
c dac, n marea mil a Lui, nu te-a izgonit din aceast lume, te va ajuta i
mai departe i te va conduce spre fericire.
Iar Zbyszko zise:
Cum s m bucur, stpn milostiv? Dumnezeu m-a ajutat s
izbndesc i s m rzbun pe teuton, dar pe Danuka n-am gsit-o nc, i
389

nici acum nu m aflu mai aproape de ea dect nainte.


Dumanii cei mai nverunai, Danveld, Gottfryd i Rotgier, nu mai
triesc, rspunse prinesa; iar despre Zygfryd se spune c-i mai drept dect
ceilali, dei crud i el. Laud-L pe Dumnezeu c-i aa. Iar cavalerul de
Lorche mi-a mai spus c dac teutonul va muri, el i va duce trupul fr
via, apoi va pleca de ndat la Malborg i-l va ruga chiar pe marele
maestru s-o ajute pe Danuka. N-o s ndrzneasc nimeni s i se
mpotriveasc marelui maestru.
Dumnezeu s-i dea sntate cavalerului de Lorche, se bucur
Zbyszko, o s plec i eu cu el la Malborg.
Prinesa se nspimnt auzind aceste cuvinte, de parc Zbyszko i-ar fi
spus c se va duce nenarmat printre lupii care se adunau iarna n haite
mari n bungetul codrilor din Mazowsze.
La ce bun!? exclam. Te duci la moarte sigur! Imediat dup duel,
nu te va ajuta nici de Lorche, nici scrisorile pe care Rotgier le-a scris
nainte de lupt. N-o s ajui pe nimeni, iar tu ai s pieri.
Tnrul se ridic, i ncruci minile i spuse:
Dumnezeu s m ajute s plec la Malborg i chiar peste mare.
Cristos s m binecuvnteze, am s-o caut pn la ultima suflare, pn la
moarte. Mie mi este mai uor s-i bat pe nemi i s m nfrunt cu ei n
armur, dect i este bietei orfane s geam n robie. Oho, mult mai uor!
Spuse asta, de altfel ca ntotdeauna cnd amintea de Danusia, cu
asemenea nflcrare i asemenea durere, nct la rstimpuri cuvintele i se
ntrerupeau, ca i cnd l-ar fi strns cineva de gt. Prinesa nelese c
ncerca n zadar s-i schimbe hotrrea i oricine ar fi vrut s-l rein, ar fi
fost silit s-l lege i s-l arunce n temni.
Zbyszko nu putea totui s plece numaidect. Unui cavaler i era
ngduit s nu in seama de nici o piedic, dar nu avea voie s nu respecte
obiceiul cavaleresc care poruncea ca nvingtorul ntr-un duel s petreac o
zi ntreag pe locul luptei, pn la jumtatea nopii urmtoare, i asta doar
ca s arate c rmsese stpn pe locul nfruntrii i n acelai timp c este
gata s se bat din nou, dac cineva dintre rudele sau prietenii nvinsului ar
dori s-l cheme la alt confruntare. Acest obicei era respectat chiar de otiri
ntregi, care prevedeau nu o dat avantajele pe care le-ar fi adus
continuarea luptei. Zbyszko nici nu mai ncerc s se abat de la regula
390

nenduplecat i ntremndu-se puin, apoi mbrcndu-i armura, sttu


pn la miezul nopii n curtea castelului, sub cerul mohort de iarn,
ateptnd pe neprietenul care nu putea veni de nicieri.
Abia la miezul nopii, cnd heralzii i vestir pentru ultima dat n
sunetul trmbielor izbnda, Mikoaj de Dugolas l chem la cin i
totodat la sfatul prinului.

Capitolul VI
PRINUL LU CUVNTUL CEL DINTI LA SFAT i vorbi astfel:
Nu-i bine c n-avem nici o scrisoare i nici o dovad mpotriva
comturilor. Pentru c, dei bnuiala noastr pare a fi ndreptit, i eu cred
c tot ei au rpit-o pe fiica lui Jurand, dar ce folos? Vor tgdui, iar cnd
marele maestru va cere vreo dovad, ce-o s-i artm? Mai mult!
Scrisoarea lui Jurand vorbete n folosul lor.
Aici i se adres lui Zbyszko:
Zici c l-au silit s scrie aceast scrisoare sub ameninare. Poate fi,
i chiar aa i este, fiindc dac dreptatea ar fi de partea lor, Dumnezeu nu
te-ar fi ajutat n lupta cu Rotgier. Dar de vreme ce l-au silit o dat, puteau
s-o fac i a doua oar. Poate c i ei au o dovad de la Jurand c nu sunt
vinovai de rpirea copilei nefericite. i n acest caz, i-o vor arta
maestrului, i atunci?
Milostive stpne, ei singuri au recunoscut c au smuls-o din
minile tlharilor i o in la ei.
Asta tiu. Dar acum o s spun c s-au nelat i e vorba de alt
fat, iar cea mai bun dovad e c nsui Jurand s-a lepdat de ea.
S-a lepdat, pentru c i-au artat alta i de aceea s-a nfuriat.
Adevrat, aa a fost, dar pot s spun c astea sunt doar bnuielile
noastre.
Minciunile lor, interveni Mikoaj de Dugolas, seamn cu pdurea.
La margine, se mai vede cte ceva, dar cu ct ptrunzi mai adnc, cu att
desiul este tot mai mare, nct omul se rtcete i pierde drumul.
391

Dup care i repet vorbele lui de Lorche n limba nemilor, care


spuse:
Marele maestru este mai bun dect ei, dar i fratele lui, dei are un
suflet sfidtor, este sensibil la onoarea de cavaler.
Aa este, accept Mikoaj. Maestrul este un om de omenie. Nu se
pricepe s-i in n fru pe comturi i nici sfatul; nu poate face nimic ca tot
ce se petrece nuntrul Ordinului s nu se mai ntemeieze pe nedreptate, dar
nici lui nu-i place. Du-te, du-te, cavalere de Lorche i povestete-le ce s-a
ntmplat aici. Ei se ruineaz mai mult de strini dect de noi, ca s nu se
vorbeasc pe la curile acestora despre trdrile i frdelegile lor. Iar cnd
maestrul o s te ntrebe pe Domnia Ta de dovezi, s-i spui aa:
Cunoaterea adevrului este menirea lui Dumnezeu, iar a oamenilor s-l
caute, aa c dac vrei dovezi, caut-le: spune-i s cerceteze castelele, s
ntrebe oamenii, ngduie-ne s cutm i noi, fiindc e o prostie i o
poveste prerea c pe orfana aceea au prins-o tlharii din pdure.
Prostie i poveste, repet de Lorche.
Deoarece tlharii n-ar fi ridicat mna asupra cuiva de la curtea
prinului i nici asupra copilei lui Jurand. Iar dac, n sfrit, ar fi prins-o,
ar fi dat i ei de tire c e la ei, ca s primeasc rscumprarea.
Am s spun toate acestea, ntri lotaringianul i am s-l caut i pe
de Bergow. Suntem din aceeai ar i, dei nu-l cunosc, se zvonete c i
el ar fi ruda grafului Geldriei. A fost la Szczytno, s-i istoriseasc
maestrului ce-a vzut.
Zbyszko nelese cte ceva din aceste cuvinte, iar ce nu pricepu, i
tlmci Mikoaj, aa c-l lu n brae pe de Lorche i-l strnse la piept de-i
trosnir oasele.
Apoi prinul l ntreb pe Zbyszko:
i tu vrei neaprat s pleci?
Musai, stpne milostiv. Ce altceva mi rmne de fcut? Am vrut
s cuceresc Szczytno, de-ar fi trebuit s rod zidurile cu dinii, dar cum pot
s ncep rzboiul fr porunc?
Cine ncepe rzboiul de capul lui, se va ci sub paloul clului,
rspunse prinul.

392

Aa-i, legea-i lege, ntri Zbyszko. Dup aceea, am vrut s-i provoc
la duel pe toi cei care au fost la Szczytno, dar oamenii mi-au spus c
Jurand i-a cspit acolo ca pe boi, i nu mai tiau care a fost omort i care
a rmas n via Dumnezeu i Sfnta Cruce s m ajute, eu n-am s-l
prsesc niciodat pe Jurand!
Vorbeti ca un om cuminte, mi place, l luda Mikoaj de Dugolas.
Iar dac nu te-ai grbit s te duci la Szczytno, se vede c ai capul limpede,
fiindc i un prost ar fi ghicit c ei nu-i in acolo nici pe Jurand i nici pe
fiica lui, pe amndoi mutndu-i la alte castele. Dumnezeu i l-a dat pe
Rotgier ca rsplat c ai venit aici.
Chiar aa, se amestec prinul, de la Rotgier s-a auzit c din cei
patru numai btrnul Zygfryd mai este n via, iar pe ceilali Dumnezeu i-a
pedepsit cu mna Domniei Tale sau a lui Jurand. Ct despre Zygfryd, este
mai puin ticlos dect ceilali, dar poate c este cel mai crud dintre ei. E
ru c Jurand i Danuka se afl n minile lui, i trebuie s-i scpm ct
mai repede. i ca s nu ai parte i tu de vreo ntmplare cu primejdie, am
s-i dau o scrisoare ctre maestru. Ascult-m, ns, cu luare-aminte i
nelege c nu te duci ca sol, ci ca trimis, iar eu am s-i scriu maestrului
aa: De vreme ce cndva s-au sumeit s m omoare i pe mine, urmaul
binefctorilor lor, la fel s-au petrecut lucrurile i acum, cnd au prins-o pe
fiica lui Jurand, mai ales c l urau de moarte. Drept care, o rog pe
cpetenia Ordinului s dea porunc degrab s-o caute i, dac dorete
prietenia mea, s i-o dea ie numaidect.
Auzind acestea, Zbyszko se arunc la picioarele prinului i
mbrindu-i genunchii, ncepu s vorbeasc:
Dar Jurand, stpne milostiv! Dar Jurand? Roag-te i pentru el!
Dac are rni grele, mcar s moar acas, alturi de copii.
Bine, o s m rog i pentru el, ncuviin prinul ngduitor.
Maestrul trebuie s trimit doi judectori, i eu doi, care s judece faptele
comturilor i ale lui Jurand dup legile onoarei cavalereti. Iar acetia s
aleag nc unul, ca s fie mai mare peste ei, i cum vor hotr ei, aa s
rmn.
Cu acestea, sfatul lu sfrit, dup care Zbyszko i lu rmas-bun de
393

la prin, deoarece trebuia s porneasc de ndat la drum. Dar nainte de


desprire, btrnul Mikoaj de Dugolas, om cu experien, care-i cunotea
bine pe teutoni, l lu pe Zbyszko la o parte i-l ntreb:
O s-l iei cu tine i pe scutierul ceh?
Sunt sigur c n-o s m prseasc. De ce?
Pentru c mi pare ru pentru el. E un brbat de ndejde, aa c
bag de seam ce-i spun: tu o s scapi nevtmat de la Malborg, dac n-ai
s dai acolo peste vreunul mai bun ca tine, dar pieirea lui este sigur.
i de ce, m rog?
Fiindc feciorii de cini l-au nvinuit c el l-a strpuns pe de
Fourcy. Trebuie s-i fi scris i maestrului despre moartea lui, spunndu-i c
cehul i-a vrsat sngele. Iat de ce n-o s-l ierte la Malborg. l ateapt
judecata i rzbunarea, fiindc n-ai cum s-l convingi pe maestru c este
nevinovat. Tot el i-a sucit i braul lui Danveld, care era rud cu doftorul
cel mare. Pcat de el, i-i repet c dac te va nsoi, va muri negreit.
Nu va muri, pentru c o s-l las la Spychw.
Dar nu se ntmpl aa, deoarece interveniser alte motive pentru care
cehul nu mai rmase la Spychw. Zbyszko i de Lorche pornir mpreun
cu slujitorii lor a doua zi. De Lorche, pe care preotul Wyszoniek l dezleg
de jurmntul fa de Ulryka de Elner, clrea fericit i robit cu totul de
farmecul Jagienki de Dugolas, aadar n tcere; Zbyszko, ns, neputnd
s mai discute cu el despre Danuka i pentru c nu se prea nelegeau,
vorbea cu Hlawa, care nu aflase nc despre cltoria n inutul stpnit de
cavalerii teutoni.
Ne ducem la Malborg, i spuse, i o s ne ntoarcem cnd o vrea
Dumnezeu Poate curnd, poate la primvar, poate peste un an sau poate
c niciodat, nelegi?
neleg, Domnia Ta poate c te duci s-i provoci la lupt i pe
cavalerii de acolo, Slav Domnului, c fiecare cavaler i are scutierul lui.
Nu, rspunse Zbyszko. Nu m duc acolo s-i provoc la duel, doar
dac se va ntmpla iar tu nu vei merge cu mine, ci o s rmi acas la
Spychw.
La nceput, cehul se ngrijor i se porni s se vaiete, apoi ncepu s-l
roage pe tnrul su stpn s nu-l lase acas.

394

Eu am jurat c n-am s te prsesc, Domnia Ta: am jurat pe Cruce


i pe onoare. Iar dac Domnia Ta vei ntmpina vreun necaz, cum o s mai
apar eu n faa stpnei mele de la Zgorzelice? Eu, ei i-am jurat, stpne!
Aa c ai mil de mine i nu m lsa s m fac de ruine.
Pi nu i-ai jurat c-mi vei da ascultare? l ntreb Zbyszko.
Cum de nu! n toate, numai s nu te las singur. Dac Domnia Ta m
alungi, am s te urmez, de departe, ca s-i dau o mn de ajutor la nevoie.
Eu nu te alung, nici acum i nici mai trziu, l liniti Zbyszko, dar
mi-ai fi ca o povar, dac n-a avea unde s te trimit niciodat orict de
departe i nu m-a putea despri de tine nici mcar pentru o zi. N-o s stai
ntr-una lng mine, ca un clu lng un suflet bun! Ct despre lupt, cum
ai putea s m ajui? Nu vorbesc de rzboi, fiindc la rzboi oamenii se bat
n grupuri mari, iar n ncierrile de unul singur, nu poi s lupi n locul
meu. Dac Rotgier ar fi fost mai puternic dect mine, armura lui nu s-ar fi
aflat n crua noastr, ci a mea ntr-a lui. Afar de asta, afl c acolo mi
va fi mai ru cu tine, fiindc poi s m bagi n cine tie ce bucluc.
Cum aa, Domnia Ta?
Aadar, Zbyszko ncepu s-i povesteasc cele auzite de la Mikoaj de
Dugolas: comturii, neputnd s recunoasc uciderea lui de Fourcy, l
nvinuiser pe el i-l vor urmri ca s se rzbune.
Iar dac te vor prinde, spuse n cele din urm, doar n-o s te las n
minile lor, aa c a putea s-mi pierd i cu capul.
Auzind aceste cuvinte, cehul se posomor, deoarece simea c exprim
adevrul; cu toate acestea, se mai strdui o vreme s-o ntoarc dup voia
lui.
Bine, dar cei care m-au vzut, nu mai sunt pe lume, fiindc pe unii,
cum se aude, i-a omort btrnul stpn de la Spychw, iar pe Rotgier
Domnia Ta.
Te-au vzut slujitorii care se trau puin n urma lor, i btrnul
teuton care acum se afl la Malborg, triete, iar dac nu este acolo, o s
vin cnd o da Dumnezeu s-l cheme maestrul.
La aceste cuvinte, nu mai avu ce s spun, aa c merser n tcere
pn la Spychw. Acolo, i gsir pe toi pregtii de lupt, pentru c
btrnul Tolima se atepta fie ca teutonii s atace cetuia, fie ca Zbyszko
395

s se ntoarc i s-i conduc n ajutorul btrnului stpn. Strjile vegheau


peste tot, la locurile de trecere prin mlatini i la cetuie. ranii erau
narmai, ntruct rzboiul nu era o noutate pentru ei, aa c-i ateptau cu
nerbdare pe nemi, fgduindu-i o prad bogat. La castel, Zbyszko i de
Lorche fur ntmpinai de preotul Kaleb i imediat dup cin le art
pergamentul cu pecetea lui Jurand n care scrisese cu mna lui ultima
voin a cavalerului de Spychw.
Mi-a dictat-o, mrturisi, n noaptea aceea cnd a plecat la Szczytno.
Ei, nu se mai atepta s se ntoarc.
i de ce n-ai spus nimic?
N-am spus, fiindc mi-a destinuit sub taina spovedaniei ce vrea s
fac. Dumnezeu s-l odihneasc i s aib parte de lumin n vecii
vecilor
Nu te ruga pentru el, pentru c triete. tiu asta din spusele
teutonului Rotgier cu care am luptat la curtea prinului. Dumnezeu ne-a
judecat i l-am ucis.
Sunt motive n plus, ca s nu se mai ntoarc Doar dac puterea
dumnezeiasc
O s m duc cu cavalerul acesta s-l smulg din minile lor.
Se vede c nu cunoti minile teutonilor; eu le tiu, fiindc eu,
nainte de a m prinde Jurand, am fost cincisprezece ani preot n ara lor.
Numai unul Dumnezeu poate s-l scape pe Jurand.
Poate c o s ne ajute i pe noi.
Amin.
Dup care desfcu pergamentul i ncepu s-l citeasc. Jurand nscria
toate pmnturile i toat averea pe numele Danusiei i al urmailor ei, iar
n caz c avea s moar fr s aib copii, i lsa tot brbatului ei, Zbyszko
de Bogdaniec. La sfrit, i ncredina aceast dorin din urm n grija
prinului: Iar dac ceva nu-i cu dreptate, voina prinului s fac legea.
Aceast ncheiere fusese adugat, ntruct preotul Kaleb se pricepea
numai la dreptul canonic, iar Jurand, ocupat numai cu rzboiul, numai la
cel al cavalerilor. Dup citirea zapisului n prezena lui Zbyszko, preotul l
citi i oamenilor mai n vrst din garnizoana de la Spychw, care l
recunoscur numaidect pe tnrul cavaler ca stpn i fgduir s-i dea
ascultare.
396

Credeau i ei c Zbyszko i va conduce de ndat s-l salveze pe


btrnul stpn i se bucurau, deoarece n piepturile lor bteau inimi clite
i doritoare de lupt, credincioase lui Jurand. De aceea, i cuprinse o mare
tristee, cnd aflar c vor rmne acas, iar stpnul va pleca la Malborg
nsoit de o ceat mic, i nu la rzboi, ci s fac plngere. Tristeea lor o
mprtea i cehul Gowacz, dei pe de alt parte, era bucuros c avutul lui
Zbyszko sporise att de mult.
Ehei, spuse, ce-o s se mai bucure btrnul stpn de la Bogdaniec!
El s-ar pricepe s conduc gospodria! Ce nseamn Bogdaniec pe lng
Spychw!
Zbyszko fu cuprins deodat de dorul unchiului, cum se ntmpla
adesea, mai ales n mprejurrile grele ale vieii, aa c se ntoarse spre
scutier i-i spuse fr s se gndeasc prea mult:
Ce rost are s stai aici degeaba? Pleac la Bogdaniec s duci o
scrisoare.
Dac n-am s te nsoesc pe Domnia Ta, a prefera s m duc
acolo! se bucur scutierul.
Cheam-l la mine pe printele Kaleb, s scrie tot ce s-a ntmplat
aici, iar unchiului s-i citeasc parohul din Krzenia sau abatele, dac este
la Zgorzelice.
Spunnd acestea, i duse mna la mustcioar i adug parc pentru
sine.
Nu! Abatele nu!
i ndat i trecu prin faa ochilor Jagienka, cu ochii albatri, prul
negru, sprinten ca o cprioar, dar cu genele n lacrimi.
Nu se simi prea bine i o vreme i frec fruntea cu mna, iar n cele
din urm, zise:
tiu c vei fi trist, draga mea, dar nu mai mult ca mine.
n acest timp, sosi preotul Kaleb i se aez ndat s scrie.
Zbyszko i dict pe larg tot ce se petrecuse de cnd ajunsese la conacul
de vntoare. Nu tinui nimic, fiindc tia c btrnul Mako, atunci cnd
le va afla pe toate, se va bucura n cele din urm. De bun seam,
Bogdaniec nu se compara cu Spychw, care era o aezare ntins i bogat,
iar Zbyszko tia c pe Mako asemenea lucruri l interesau foarte mult.
n sfrit, cnd scrisoarea fu ncheiat, cu mult migal, i nchis cu
pecetea, Zbyszko i chem iari scutierul i i-o nmn, spunndu-i:
397

Poate c o s te ntorci aici cu unchiul, lucru de care m-a bucura


foarte mult.
Dar i cehul arta cam ngrijorat; trgna, se muta de pe un picior pe
cellalt i nu pleca, pn cnd tnrul cavaler l ndemn:
Dac mai vrei s-mi spui ceva, vorbete.
Domnia Ta, rspunse cehul, a vrea s te mai ntreb ce s le spun
oamenilor de acolo?
Care oameni?
Ei, nu celor de la Bogdaniec, dar prin mprejurimi Pentru c vor
vrea i ei s afle cu siguran.
La acestea, Zbyszko, care hotrse s nu ascund nimic, se uit cu
luare-aminte la el i spuse:
ie nu-i pas de oameni, ci de Jagienka de Zgorzelice.
Cehul roi, apoi pli puin i rspunse:
Aa-i, stpne.
De unde tii c nu s-a cstorit acolo cu Cztan de Rogw sau cu
Wilk de Brzozowa?
Jupnia nu s-a cstorit cu nimeni, rspunse scutierul apsat.
Putea c asculte de porunca abatelui.
Abatele o ascult pe jupni, nu ea pe el.
Atunci ce vrei? Spune-le adevrul, i ei, i celorlali.
Cehul se nclin i plec puin suprat.
S dea Dumnezeu, i spuse gndindu-se la Zbyszko, s te fi uitat.
S aib parte de unul mai bun ca tine. Dar dac nu te-a uitat, o s-i spun i
ei c eti nsurat, dar n-ai soie i s dea Domnul s rmi vduv nainte de
a intra n odaia de dormit.
Scutierul se apropiase totui de Zbyszko, i era mil i de Danusia, dar
la Jagienka inea mai mult dect la orice pe lume i de cnd aflase n timpul
ultimei lupte la Ciechanw de cununia lui Zbyszko, i se cuibrise durerea
i amrciunea n inim.
S dea Dumnezeu s rmi vduv mai nainte! repet.
Dar dup aceea, se vede c ncepu s se gndeasc la lucruri mai
vesele, fiindc n timp ce cobora spre cai, i spuse:
Slav Domnului c mcar o s-i cad la picioare.

398

n acest timp, Zbyszko se grbea s plece, fiindc l cuprinsese


fierbineala i n msura n care nu era nevoit s se ocupe de alte lucruri
ndura adevrate chinuri gndindu-se fr ncetare la Danusia i la Jurand.
Trebui totui s mai rmn la Spychw cel puin nc o noapte, fie i din
pricina cavalerului de Lorche i a pregtirilor pe care le presupunea o
cltorie att de lung. Pe de alt parte, era i el foarte trudit din cauza
luptei, a vegherii i a drumului, a nesomnului i a grijilor. Aa c noaptea
trziu se ntinse pe patul tare al lui Jurand, ndjduind c va putea s
doarm ct de puin. Dar nainte de a aipi, i ciocni la u Sanderus i-i
spuse nclinndu-se:
Stpne, m-ai scpat de la moarte i mi-a fost bine alturi de
Domnia Ta, cum nu mi-a mai fost de mult. Acum, Dumnezeu i-a druit o
aezare mare i eti mai bogat dect nainte. Iar visteria de la Spychw nu
este nici ea goal. Aadar, d-mi i mie o pung cu ceva bani i o s m
duc n Prusia, de la un castel la altul, dei primejdia nu-i mic i poate c
astfel o s-i fiu de folos.
Zbyszko, care voia la nceput s-l dea afar, cumpni lucrurile i dup
un rstimp, scond din lada de cltorie de lng pat un scule cu bani, i-l
arunc i-i spuse:
Ia-l i du-te! Dac eti un netrebnic, o s m tragi pe sfoar, dar
dac eti un om cumsecade, o s m slujeti bine.
O s-i nel pe alii, fgdui Sanderus, dar nu pe Domnia Ta, o s te
slujesc cu folos.

Capitolul VII
ZYGFRYD DE LWE TOCMAI VOIA S PLECE la Malborg, cnd un gonaci
i aduse pe neateptate o scrisoare de la Rotgier cu veti de la curtea
mazovian.
tirile l impresionar adnc pe btrnul teuton. nainte de toate, din
scrisoare se vedea c Rotgier se prezentase de minune la prinul Janusz i-i
nfiase foarte bine faptele lui Jurand. Zygfryd zmbi citind c Rotgier i
mai ceruse prinului pentru el pierderile suferite de Ordin i Spychw. n
schimb, partea a doua a scrisorii coninea nouti neateptate i mai puin
399

mbucurtoare. Rotgier i mai aducea la cunotin c, pentru a dovedi mai


convingtor nevinovia Ordinului de rpirea fiicei lui Jurand, le aruncase
mnua cavalerilor mazovieni, provocndu-l la duel pe oricine s-ar fi ndoit
de aceasta, s se supun judecii lui Dumnezeu, adic la lupt n faa
ntregii curi Nici unul n-a ridicat-o, scria mai departe Rotgier,
deoarece tiau cu toii c depusese mrturie n favoarea noastr chiar
scrisoarea lui Jurand, aa c se temeau de dreptatea lui Dumnezeu, cnd
deodat s-a gsit un tinerel pe care l-am vzut la conacul din pdure i
acela a primit provocarea. Din care pricin, s nu te miri, cuvioase i frate
ntru dreptate, c-mi voi ntrzia dou, trei zile venirea, ntruct de vreme
ce eu i-am provocat, musai s m nfiez. i deoarece am fcut-o pentru
slava Ordinului, trag ndejde c nici marele maestru i nici Domnia Ta, pe
care te respect i te ndrgesc cu inim de frate, nu mi-o vei lua n nume
de ru. Potrivnicul este aproape un copil, iar eu nu lupt pentru prima dat,
aa c am s vrs uor acest snge spre gloria Ordinului, mai ales c m
va ajuta i Domnul Iisus Cristos, cruia i pas mai mult de cei care-i
poart crucea, dect de unul ca Jurand sau de o biat fat de neam
mazurian!
Pe Zygfryd l mir mai nti tirea c fiica lui Jurand era cstorit. La
gndul c la Spychw se va aeza un alt vrjma amenintor i rzbuntor,
pn i btrnul comtur fu cuprins de nelinite. Firete, i spuse, nu va
renuna la rzbunare i cu att mai puin cnd i va recpta soia i
aceasta l va ntiina c noi am rpit-o de la conacul de vntoare! Ba, ar
mai iei la iveal de ndat c tot noi l-am chemat pe Jurand ca s-i lum
viaa i nimeni nu s-a gndit s-i napoieze fiica. Aici, lui Zygfryd i trecu
prin minte c totui, ca rezultat al scrisorilor prinului probabil c marele
maestru va porunci s se fac cercetri la Szczytno, fie i numai ca s se
arate fr vin n faa lui. ntruct maestrul i sfatul i doreau att de mult
ca n caz de rzboi cu puternicul rege polon, principii mazovieni s stea la
o parte. Trecnd cu vederea puterea prinilor i mulimea lahtei
mazoviene, mare ca numr i demn de luat n seam pentru vitejia ei,
pacea cu ei ar fi asigurat hotarul teuton pe o suprafa ntins, de-a dreptul
uria, i le-ar fi ngduit s-i adune mai bine forele. Nu o dat se vorbise
despre asta n faa lui Malborg, nu o dat nutriser ndejdea c dup
izbnda asupra regelui, o s se gseasc vreo pricin aparent mpotriva
Mazowiei i atunci nici o putere n-avea s mai smulg acest inut din
minile teutonilor. Aceasta era o socoteal i nsemnat, i sigur, de aceea
era un lucru tot att de nendoielnic c deocamdat maestrul va face tot ce
400

poate, s nu-l supere pe prinul Janusz, deoarece acela, cstorit cu fiica lui
Kiejstut, era mai greu de convins dect Ziemowit de Pock, a crui soie era
nu se tie de ce cu totul de partea Ordinului.
Gndind astfel, btrnul Zygfryd, care cu toate c era n stare de orice
crime, trdri i cruzimi de tot felul, iubea totui n primul rnd Ordinul i
faima lui, ncepu s chibzuiasc n sinea lui: Nu-i oare mai bine s-i
eliberm pe Jurand i pe fiica lui? Trdarea i ocara se vor arta atunci pe
deplin, dar vor mpovra numele lui Danveld, iar acesta nu mai este n
via. i chiar dac, se gndi, maestrul ne va pedepsi cu asprime pe mine i
pe Rotgier, care am fost totui complici la faptele lui Danveld, n-ar fi astfel
mai bine pentru Ordin? Dar aici, sufletul lui crud i rzbuntor ncepu s
se rzvrteasc la gndul despre Jurand.
S-l eliberm pe acest asupritor i clu al oamenilor Ordinului, pe
acest biruitor n attea ncierri, pricina attor nenorociri i fapte de
ruine, pe acest nvingtor, apoi uciga al lui Danveld, nvingtorul lui de
Bergow, al lui Majneger, Gottfryd i Hugo, pe cel care chiar la Szczytno a
vrsat mai mult snge nemesc dect o ciocnire din timpul rzboiului? Nu
pot! Nu pot! repeta Zygfryd n inima lui i numai la acest gnd degetele
hrpree i se ncletau spasmodic, iar pieptul btrn, uscat trgea aerul cu
greutate. i totui, dac asta ar aduce mai multe foloase Ordinului? mai
mult faim? Dac pedeapsa care ar cdea n acest caz pe fptuitorii
crimelor, care mai triau, l-ar fi ctigat pe prinul Janusz, vrjma pn
acum i ar fi uurat negocierile cu el sau chiar realizarea unei aliane?
sunt iui la mnie, i continu gndul btrnul comtur, dar dac le artm
puin buntate, uit uor nedreptile. Prinul nsui a fost prins chiar n
ara lui, dar nu s-a rzbunat prin fapte Aici ncepu s se preumble prin
sal cuprins de ndoial, cnd deodat i se pru c ceva de sus i spuse:
Ridic-te i ateapt ntoarcerea lui Rotgier. Aa-i! Trebuia s atepte.
Fr ndoial, Rotgier l va ucide pe tinerelul acela, dar i dup aceea sau
va trebui s-i ascund pe Jurand i pe fiica lui, sau s le dea drumul. n
primul caz, prinul va uita ntr-adevr de ei, dar netiind sigur cine i-a rpit
pupila, o va cuta, va trimite scrisori maestrului, n care nu-l va mai
nvinovi, ci-l va ntreba i totul se va trgna nespus de mult. n al
doilea caz, bucuria produs de ntoarcerea fiicei lui Jurand va fi mai mare
dect rzbunarea pentru rpirea ei. Cu toate acestea, oricnd putem spune
c am gsit-o dup atacul lui Jurand! Acest ultim gnd l liniti cu totul pe
Zygfryd. Ct despre Jurand, nscocise de mult mpreun cu Rotgier
mijlocul ca, n caz c ar fi fost silii s-i dea drumul, s nu mai poat nici s
401

se rzbune, nici s se plng. Zygfryd se bucur n sufletu-i aspru,


gndindu-se acum la acest mijloc. Se bucura de asemenea i la gndul
despre judecata lui Dumnezeu, care avea s aib loc la castelul Ciechanw.
Ct despre rezultatul luptei pe via i pe moarte, nu se temea de nimic. i
aduse aminte de un turnir de la Krlewiac, cnd Rotgier nvinsese doi
cavaleri faimoi care n ara lor natal, Anjou, erau socotii de nenvins. i
aminti i lupta de la Wilno cu un cavaler polonez, cu curteanul Spytko de
Melsztyn, pe care Rotgier l ucisese.
i faa i se lumin, iar inima i se umplu de mndrie, ntruct pe
Rotgier, un cavaler vestit, el l condusese cel dinti n campania din
Lituania i l nvase cele mai bune moduri de a lupta cu aceast seminie.
Iar acum, acest fecior va vrsa nc o dat snge polonez i se va ntoarce
acoperit de faim. i cum va reprezenta judecata lui Dumnezeu, Ordinul va
scpa i el de nvinuiri Judecata lui Dumnezeu! Ct ai clipi din ochi,
inima i se strnse de un simmnt asemntor cu teama. Rotgier va lupta
pe via i pe moarte n aprarea nevinoviei teutone, dei ei erau vinovai,
aadar lupta pentru minciun Dac se va ntmpla o nenorocire? Dar
dup o clip, lui Zygfryd i se pru iari cu neputin. Rotgier nu poate fi
nvins.
Linitindu-se n acest fel, btrnul cruciat se mai gndi o vreme dac
n-ar fi mai bine s-o trimit pe Danusia la vreunul din castelele mai
deprtate, care n-ar fi putut cdea niciodat sub asediul mazurienilor. Dar
dup ce chibzui un rstimp, renun i la acest gnd. S pun la cale un atac
i s-l conduc putea s-o fac numai soul fiicei lui Jurand, dar el avea s
piar de mna lui Rotgier Pe urm, vor fi cercetri numai din partea
prinului i a prinesei, ntrebri, scrisori, plngeri, dar prin aceasta
ntmplarea se va terge i se va uita, ca s nu mai vorbim c se va trgna
fr sfrit. Mai nti, nainte de a se ajunge la ceva i spuse Zygfryd
eu o s mor i fiica lui Jurand o s mbtrneasc ntr-o temni teuton.
Porunci totui ca la castel s fie totul gata de aprare i de drum, pentru c
nu tia sigur ce-ar putea s rezulte din sfatul lui Rotgier, i atept.
n acest timp, se scurser dou zile de la termenul cnd Rotgier
promisese mai nainte c va veni, apoi trei i chiar patru, i nici un alai nu
se arta la poarta castelului de la Szczytno. Abia a cincea zi, aproape pe
nserate, rsun cornul strjii de la turnul porii. Zygfryd, care tocmai
sfrise ndatoririle de sear, trimise ndat un slujitor s afle cine a sosit.
Slujitorul reveni n curnd cu faa schimbat, dar Zygfryd nu i-o putea
observa, fiindc n odaie focul ardea ntr-un cmin adnc i fcea puin
402

lumin.
Au venit? ntreb btrnul cavaler.
Da! rspunse slujitorul.
Dar n glasul lui era ceva ce-l ngrijor de ndat pe teuton, aa c i
continu vorba:
i fratele Rotgier?
L-au adus i pe fratele Rotgier.
La acestea, Zygfryd se ridic de pe scaun. Un rstimp mai lung se
sprijini cu mna de rezemtoare, de parc se temea s nu cad, dup care
porunci cu glasul nbuit:
Adu-mi mantia.
Slujitorul i puse mantia pe umeri, iar el se vede c-i recptase
puterile, deoarece i trase singur gluga pe cap i iei din ncpere.
n curnd, ajunse n curtea castelului, unde se fcuse ntuneric de-a
binelea, i se ndrept prin zpada ce scria spre alaiul care, trecnd de
poart, se oprise n apropiere. Acolo se afla o ceat de oameni i ardeau
cteva tore, pe care izbutiser s le aduc otenii din garnizoan. La
vederea btrnului cavaler, otenii se mprtiar. La lumina torelor, se
vedeau feele nfricoate i se auzeau optind glasuri n mohoreal.
Fratele Rotgier
Fratele Rotgier a fost ucis
Zygfryd se apropie de sania n care trupul fr via zcea pe paie
acoperit cu mantia, i-i ridic un col.
Apropie lumina, porunci ridicndu-i gluga.
Unul dintre oteni aplec tora la lumina creia btrnul teuton zri
capul lui Rotgier i faa alb ca zpada, ngheat, nconjurat cu o nfram
ntunecat, cu care i legaser brbia, ca s nu rmn cu gura deschis. De
altfel, toat faa i era parc alungit i att de schimbat c puteai crede c
este altcineva. Ochii i erau acoperii de pleoape, iar n jurul lor i la tmple
avea pete albstrii. Pe obraji i lucea o pojghi ngheat.
Comturul privi ndelung n tcerea nstpnit. Ceilali se uitau la el,
fiindc tiau cu toii c era ca un tat pentru rposat i inea mult la el. Dar
nu i se scurse nici o lacrim din ochi, doar obrazul i era i mai aspru dect
de obicei, iar pe chip i se aternuse o linite ngheat.
Aa mi l-au trimis! rosti ntr-un trziu.
Dar se ntoarse numaidect spre economul castelului:
403

Pn la miezul nopii s-i fac sicriul i s-i depun trupul n


capel.
A mai rmas unul din sicriele fcute pentru cei omori de Jurand,
rspunse economul. O s poruncesc s-l cptueasc doar cu postav.
i s-l acopere cu o mantie, urm Zygfryd, acoperind faa lui
Rotgier, nu cu una ca asta, ci cu una de clugr.
Iar dup o clip, adug:
i s nu-i batei capacul n cuie.
Oamenii se apropiar de cru, Zygfryd i trase iari gluga pe cap,
dar se vede c-i mai aminti ceva nainte de a pleca, fiindc ntreb:
Unde-i van Krist?
A fost ucis i el, rspunse unul dintre slujitori, dar au fost nevoii
s-l ngroape la Ciechanw, pentru c ncepuse s putrezeasc.
Bine.
Spunnd acestea, se deprt cu pas ncet i, ntorcndu-se n odaie, se
aez pe acelai scaun pe care l gsise vestea, i rmase cu faa mpietrit,
nemicat, att de mult, c slujitorul se ngrijor i ncepu s-i bage capul
pe u tot mai des. Ceasurile se scurser unul dup altul, la castel conteni
forfota obinuit, doar dinspre capel se mai auzir o vreme bti de
ciocan, iar dup aceea nimic nu mai tulbur linitea afar de chemrile
strjilor.
Era aproape miezul nopii, cnd btrnul cavaler se trezi parc din
somn i-l chem pe slujitor.
Unde este fratele Rotgier? l ntreb.
Dar flcul, tulburat de linite, de cele petrecute i de nesomn, se pare
c nu-l nelese, deoarece privi la el cu fric i-i rspunse cu glasul
tremurtor:
Nu tiu, stpne!
Iar btrnul i surse cu un zmbet sfietor i-i spuse cu blndee:
Copile, eu te ntreb dac este n capel?
Este, stpne.
Atunci e bine. Spune-i lui Diederich s vin aici cu cheile i cu o
lamp i s m atepte pn cnd m ntorc. S aduc i cucelul cu
crbuni. n capel este lumin?
Ard lumnrile de lng sicriu.
404

Zygfryd se nveli n mantie i iei.


Ajungnd n capel, se uit de la u, dac nu mai este nimeni, apoi o
nchise cu grij, se apropie de sicriu, ndeprt dou lumnri din cele ase
care ardeau n sfenice mari de aram, i ngenunche alturi.
Buzele nu i se micau deloc, aa c nu se ruga. Un rstimp se mulumi
s priveasc la faa nc frumoas a lui Rotgier, de parc voia s vad urme
de via pe ea.
Dup care, n linitea capelei, ncepu s strige cu glas nbuit:
Fiule! Fiule!
i tcu. Se prea c ateapt un rspuns.
Apoi ntinzndu-i minile, i bg degetele ca nite gheare sub
mantia ce acoperea pieptul lui Rotgier i ncepu s-l pipie; cut peste tot,
la mijloc i n amndou prile, mai jos de coaste i sub clavicule, pn
cnd gsi o ruptur n postav, care ncepea de sus, de pe umrul drept, pn
la subsuoar, i trecu degetele pe toat lungimea rnii i ncepu din nou s
vorbeasc cu un glas n care parc tremura plnsul:
Oo! Ce lovitur nemiloas! i spuneai c potrivnicul este
aproape un copil! Tot umrul! Tot umrul! Ai ridicat de attea ori braul
asupra pgnilor n aprarea Ordinului. Iar acum i l-a retezat un topor
polonez i aa i-ai gsit sfritul! Gata! El nu te-a binecuvntat pentru
c lui poate nu-i pas de Ordinul nostru. M-a prsit i pe mine, dei l-am
slujit atia ani.
Cuvintele i se ntrerupser pe buzele tremurnde i n capel se ls
iari o tcere surd.
Fiule! Fiule!
n glasul lui Zygfryd rsuna acum rugmintea i totodat parc striga
i mai ncet, asemenea oamenilor care ntreab de o tain nsemnat i
nfricotoare:
Dac eti, ntr-adevr, dac m auzi, d-mi un semn: mic mna
sau deschide ochii pentru o clip, fiindc-mi geme inima n pieptul
btrn d-mi un semn, eu te-am iubit, vorbete-mi!
i rezemndu-i minile de marginile sicriului, i ainti ochii
vultureti pe pleoapele nchise ale lui Rotgier i atept.
Ei, cum poi s vorbeti, rosti n sfrit, cnd dinspre tine vine
rceal i un aer lnced. Dar de vreme ce tu taci, o s-i spun eu ceva, aa
c sufletul tu s vin aici ntre lumnrile aprinse i s asculte.
405

Cu aceste vorbe, se aplec spre faa rposatului.


i aduci aminte cnd capelanul nu te-a lsat s-l ucizi pe Jurand i
cum i-am jurat. Foarte bine, am s-mi respect jurmntul, iar pe tine am s
te bucur, oriunde te afli.
Spunnd aceasta, se retrase de lng sicriu, puse la loc sfenicele pe
care le deprtase mai nainte, trase mantia peste trupul i faa rposatului i
iei din capel.
Lng u dormea cufundat ntr-un somn adnc slujitorul, iar nuntru
Diederich atepta porunca lui Zygfryd.
Acesta era un om scund, vnjos, cu picioarele ncovoiate i faa lat,
animalic, acoperit n parte de o glug cu marginea n coluri, care-i
ajungea pn la umeri. Pe trup, purta un pieptar din piele de bou netbcit,
iar la bru o cingtoare la fel, de care-i atrna o legtur de chei i un cuit
scurt. n mna dreapt, inea un felinar de fier cu aprtori de bic, iar n
cealalt un ceauna i o tor.
Eti gata? l ntreb Zygfryd.
Diederich se nclin n tcere.
i-am poruncit s aduci crbuni n ceauna.
Omul ndesat nu rspunse nici de ast dat, art doar spre chiutucii
care ardeau n cmin, lu o lopic de fier de lng cmin i ncepu s
trag de sub ei n ceauna crbuni, dup care aprinse felinarul i atept.
Acum, ascult, cine, l repezi Zygfryd. Odinioar, ai destinuit ce
i-a poruncit s faci comturul Danveld, iar acesta a pus s i se taie limba.
Dar pentru c poi s-i ari prin semne capelanului tot ce vrei, afl c
dac-i vei arta cumva ce faci din porunca mea, o s pun s te spnzure.
Diederich se nclin din nou n tcere, doar faa i se strmb
amenintoare cnd i aduse aminte, deoarece i se smulsese limba din cu
totul alt pricin dect spunea Zygfryd.
Acum, ia-o nainte i condu-m la temnia lui Jurand.
Clul apuc n mna-i uria mnerul ceaunaului, ridic felinarul i
ieir. Dup u, trecur de slujitorul adormit i cobornd pe scri, nu se
duser spre ua principal, ci prin spatele scrilor, dincolo de care ncepea
un coridor ngust ce parcurgea toat lrgimea cldirii, sfrindu-se cu o u
mic i grea ntr-o adncitur a zidului. Diederich o deschise i ieir iari
sub cerul liber, ntr-o curte mic, nconjurat n cele patru pri cu hambare
n care se pstrau rezervele de gru n cazul asedierii castelului. Sub unul
406

din aceste hambare, din partea dreapt, erau temniele pentru prini. Acolo
nu se afla nici o straj, fiindc prinsul, chiar dac ar fi izbutit s ias din
temni, ar fi ajuns n curte, a crei singur ieire era tocmai ua mic.
Ateapt! porunci Zygfryd.
i sprijinindu-se cu mna de zid, se opri, ntruct simi c se petrece
ceva ru cu el i nu mai poate s rsufle, ca i cnd pieptul i-ar fi fost strns
ntr-o plato prea strmt. Pur i simplu, ntmplrile prin care trecuse i
depeau puterile slbite. Mai simi i c fruntea i se acoper sub glug de
broboane de sudoare rece i hotr s se odihneasc puin.
Dup ziua mohort, era o noapte neobinuit de senin. Pe cer lumina
Luna i toat curtea mic era inundat de o lumin puternic n care zpada
mprumuta reflexe verzui. Zygfryd trase n piept cu lcomie aerul proaspt
i rece. Dar i aminti ndat c ntr-o noapte tot att de luminoas plecase
i Rotgier la Ciechanw, de unde se ntorsese mort.
Iar acum, zaci n capel, murmur abia auzit.
Diederich, ns, creznd c comturul vorbete cu el, ridic felinarul i-i
lumin faa ngrozitor de palid, aproape cadaveric i n acelai timp
asemntoare cu capul unui vultur pleuv.
Condu-m! l ndemn Zygfryd.
Cercul galben de la lumina felinarului se mic din nou pe zpad i
pornir mai departe. n zidul gros al hambarului era o adncitur, lng
care cteva trepte duceau spre o u scund de fier. Diederich o deschise i
iari ncepu s coboare pe trepte n deschiztura ntunecat, ridicnd mai
sus felinarul, ca s-i lumineze drumul comturului. La captul scrii, era un
coridor, n care, la dreapta i la stnga, se aflau uile foarte groase ale
temniei.
La Jurand! porunci Zygfryd.
Dup o clip, scrnir zvoarele i intrar. n groap era ntuneric
bezn, aa c Zygfryd, nevznd bine la lumina leietic a felinarului, i
porunci s aprind tora i n curnd, la lumina ei puternic, l zri pe
Jurand zcnd pe paie. Prinsul avea ctue la picioare, iar la mini un lan
puin mai lung, care s-i ngduie s duc mncarea la gur. Era mbrcat
n acelai sac de cnep n care se nfiase naintea comturilor, acum,
ns, acoperit de pete de snge, deoarece n ziua aceea, n care lupta se
sfrise abia cnd cavalerul nnebunit de durere i furie fusese prins ntr-o
plas i otenii voiser s-l omoare, l rniser de cteva ori cu halebardele.
i mpiedicase capelanul de la Szczytno, iar loviturile nu se artaser prea
407

grave, n schimb pierduse atta snge, nct l duseser n temni mai mult
mort dect viu. La castel, credeau cu toii c i va da sufletul dintr-o clip
n alta, dar puterea lui uria nvinsese moartea i trise, dei nu-i
oblojiser rnile i-l zvrliser ntr-o hrub n care, cnd era dezghe, pica
apa din tavan, iar cnd era ger, pereii se acopereau de un stat gros de
promoroac i cristale de ghea.
Aadar, zcea pe paie, n lanuri, fr putere, dar uria, aa c mai ales
cnd era ntins fcea impresia unei stnci care fusese cioplit n form de
om. Zygfryd porunci s-i lumineze faa i un timp l cercet n tcere, dup
care se ntoarse ctre Diederich i-i zise:
Vezi c mai are numai un ochi, las smoala s-i curg n el.
n glasul lui se simea parc vlguiala i btrneea, dar tocmai de
aceea porunca prea i mai nfricotoare. De aceea, tora tremur puin n
mna clului; cu toate acestea o aplec i n curnd n ochiul lui Jurand
ncepur s cad picturile de smoal aprins, pn cnd l umplur de la
sprncene pn la osul obrazului.
Faa lui Jurand se strnse, mustaa-i cnepie se ridic n sus i-i
descoperi dinii ncletai, dar nu rosti nici un cuvnt i, fie din cauza
slbiciunii, fie a ndrjirii nnscute, nu scoase nici mcar un geamt.
Iar Zygfryd i spuse:
i s-a fgduit libertatea i i se va da drumul, dar nu vei mai putea
nvinui Ordinul, pentru c limba cu care-l umpleai de ocar, i se va tia.
i iari i fcu semn lui Diederich, dar acesta scoase doar un sunet
gutural i art c are nevoie de amndou minile, apoi c vrea s-i
lumineze comturul.
Atunci btrnul lu tora i i-o inu cu mna ntins, tremurtoare;
totui, cnd Diederich i aps pieptul lui Jurand cu genunchii, ntoarse
capul i se uit la peretele acoperit de promoroac.
O clip rsun clinchetul lanurilor, dup care se auzi gfitul unui
piept omenesc, ceva ca o icnitur surd din adnc, i se ls tcerea.
n cele din urm, se auzi din nou glasul lui Zygfryd:
Ascult-m, Jurand, pedeapsa pe care ai suferit-o te-ar fi ajuns i
aa, dar n afar de asta, fratelui Rotgier, pe care l-a ucis soul fiicei tale,
i-am fgduit c-i voi pune alturi n sicriu mna ta dreapt.
Diederich, care se ridicase, auzind aceste cuvinte, se aplec iari
deasupra lui Jurand.
Dup o vreme, btrnul comtur i Diederich trecur din nou prin
408

curtea inundat de lumina Lunii. Trecnd prin coridor, Zygfryd lu din


minile clului felinarul i ceva ntunecat nvelit ntr-o crp, apoi i
spuse cu voce tare:
Acum, s ne ntoarcem la capel, iar dup aceea n turn.
Diederich se uit cu luare-aminte la el, dar comturul i porunci s se
duc la culcare, iar el se deprt legnnd felinarul spre ferestrele luminate
ale capelei. Pe drum, se gndi la cele ntmplate. Era parc aproape sigur
c va veni i rndul lui, i acestea sunt ultimele lui fapte pe pmnt; totui
sufletu-i teuton, dei mai mult crud dect neltor din fire, se obinuise de
nevoie att de mult s ascund n spatele tertipurilor i ale minciunilor
faptele sngeroase ale clugrilor, nct i acum se gndi fr s vrea c ar
putea arunca ruinea i rspunderea pentru chinurile lui Jurand asupra
altuia. Diederich era mut, nu va putea spune nimic i chiar dac poate s se
neleag prin semne cu capelanul, n-o va face din cauza fricii. i atunci?
Atunci cine va dovedi c Jurand n-a fost rnit de attea ori n btlie? Putea
s-i piard uor limba din pricina unei lovituri de suli ntre dini, paloul
sau toporul puteau s-i reteze fr greutate mna dreapt, iar ochi nu mai
avea dect unul, aa c ce era de mirare c i l-au scos, cnd, nnebunit de
mnie, s-a aruncat de unul singur asupra ntregii garnizoane de la
Szczytno? Ah, Jurand! Ultima bucurie din via cutremur o clip inima
btrnului teuton. Aa-i, dac Jurand va tri, trebuie s-i dea drumul! Aici,
Zygfryd i aduse aminte, cnd se sftuise odat cu Rotgier i cum acest
frate mai tnr i spusese rznd: Atunci n-are dect s se duc ncotro va
vedea cu ochii, iar dac nu va putea nimeri la Spychw, s ntrebe de
drum. Pentru c ce se ntmplase, fusese plnuit n parte ntre ei. Acum,
ns, cnd Zygfryd intr din nou n capel i ngenunchind lng sicriu,
puse la picioarele lui Rotgier mna nsngerat a lui Jurand, aceast din
urm bucurie care l nfiorase, se rsfrnse de asemenea pentru ultima dat
pe faa lui.
Uite, spuse, am fcut mai mult dect ne-am sftuit: pentru c regele
Jan de Luxemburg, dei era orb, a luptat i a murit cu fal, pe cnd Jurand
nu va mai lupta i va muri ca un cine lng gard.
Aici, simi c iar i se taie rsuflarea, ca i mai nainte, cnd se dusese
la Jurand, iar capul parc i-l strngea un coif de fier, dar asta nu dur dect
o clip. Rsufl adnc i zise:
Ehei, mi-a venit i mie vremea. Nu te-am avut dect pe tine, iar
acum nu mai am pe nimeni. Dar dac mi-a fost predestinat s mai triesc,
409

i jur, fiule, c i mna cealalt, care te-a omort, am s i-o pun n sicriu
sau am s pier eu nsumi. Ucigaul tu e nc viu
Aici, dinii i se ncletar i l apuc un spasm att de puternic, nct
cuvintele i se ntrerupser pe buze i abia dup un rstimp ncepu s
vorbeasc din nou cu glasul poticnit:
Aa-i ucigaul tu triete nc, dar o s pun eu mna pe el iar
nainte de a-l prinde, o s-l supun la chinuri mai rele dect moartea.
i tcu.
Dup o clip, se ridic i apropiindu-se de sicriu, ncepu s murmure
cu glasul linitit:
Acum, mi iau rmas-bun de la tine O s privesc pentru ultima
dat la faa ta, poate c am s-mi dau seama dac te bucuri de ce i-am
fgduit. Ultima oar!
i descoperi obrazul lui Rotgier, dar se retrase deodat.
Rzi se sperie, ns rzi groaznic
ntr-adevr, trupul se dezghea sub mantie sau de la cldura
lumnrilor, drept care ncepuse s se descompun neobinuit de repede, i
faa tnrului comtur devenise nspimnttoare. Urechile umflate i
nnegrite artau groaznic, iar buzele vinete i umflate i se strmbaser
parc ntr-un zmbet.
Zygfryd acoperi ct putu de repede aceast masc omeneasc
nfiortoare.
Dup care, lu felinarul i iei. Pe drum, i se tie rsuflarea pentru a
treia oar, aa c, ntorcndu-se n odaie, se ntinse pe patu-i tare de clugr
i un timp zcu nemicat. Se gndi c va aipi, cnd deodat l cuprinse un
simmnt ciudat. Avea impresia c somnul nu va mai veni niciodat la el,
n schimb, dac va rmne n aceast ncpere, va veni moartea.
Zygfryd nu se temea de ea. Vlguit de oboseal i fr sperana de a
adormi, o socotea ca pe o odihn profund, dar nu voia s-i cedeze n
aceast noapte, aa c aezndu-se n capul oaselor, ncepu s vorbeasc:
Mai las-m pn mine.
i deodat, auzi limpede un glas care-i optea la ureche:
Iei din aceast odaie. Mine va fi prea trziu i n-ai s mai
ndeplineti ce-ai fgduit; iei din aceast odaie!
Comturul se ridic i cu mare greutate iei. Pe metereze, n turnurile de
la coluri, se strigau strjile. Lng capel, cdea pe zpad lumina verzuie
410

de la ferestre. La mijloc, alturi de fntna de piatr, doi cini negri se


jucau trgnd de o zdrean, ncolo, curtea era goal i tcut.
Aadar, musai n aceast noapte? relu Zygfryd. Sunt peste msur
de trist, dar viu Dorm cu toii. Jurand, nvins de durere, poate c doarme
i el, numai eu n-o s mai adorm. Vin, vin, fiindc n odaie se afl moartea,
iar eu i-am promis Dar pe urm, n-are dect s vin moartea, dac
somnul nu poate. Tu rzi acolo, iar eu nu mai am putere. Rzi, se pare c te
bucuri. Vezi i tu, mi-au amorit degetele, palmele nu mai au vlag i
singur nu mai sunt n stare s fac asta O s-o fac slujitoarea care doarme
cu ea
Spunnd acestea, se ndrept cu pai greoi ctre turnul de lng poart.
n acest timp, cinii care se jucau lng fntna de piatr, alergar spre el i
ncepur s se gudure. ntr-unul din ei, Zygfryd recunoscu pe tovarul
nedesprit al lui Diederich, despre care se spunea la castel c-i slujete
drept pern.
Dup ce-l ntmpin pe comtur, cinele ltr o dat, de dou ori, dup
care se ntoarse spre poart i se apropie de ea, ca i cnd i-ar fi ghicit
gndurile omului.
n curnd, Zygfryd ajunse naintea uiei nguste de la turn, care se
nchidea noaptea pe dinafar. Trgnd zvoarele, pipi balustrada scrii
care ncepea n spatele uii i porni s urce treptele. Din cauza gndurilor
rvite, uitase felinarul, aa c urca bjbind, pind cu grij i cutnd
treptele cu piciorul.
Deodat, dup civa pai, se opri, fiindc mai sus, dar imediat n
spatele lui auzi parc gfitul unui om sau al unui animal.
Cine-i acolo?
Nu-i rspunse nimeni, doar gfitul se ntei.
Zygfryd era un om nenfricat; nu se temea de moarte, dar i curajul lui,
i stpnirea de sine secaser cu totul n noaptea aceea ngrozitoare. Prin
cap i trecu gndul c-i aine calea Rotgier i prul i se fcu mciuc n
cretetul capului, iar fruntea i se acoperi de o sudoare rece.
Se retrase pn aproape de ieire.
Cine-i acolo? ntreb cu glasul nbuit.
Dar n clipa aceea ceva l izbi n piept cu o putere att de mare, nct
btrnul czu leinat pe spate prin ua deschis fr un geamt.
Se aternu tcerea. Dup aceea, se ivi o siluet ntunecat i ncepu s
411

se strecoare spre grajdurile de lng armurria din partea stng a curii.


Cinele uria al lui Diederich alerg n urma ei n tcere. Cellalt cine i
urm i dispru n umbra zidului, dar n curnd se ntoarse din nou
adulmecnd cu capul plecat i alergnd ncet pe urmele celorlali. n acest
fel, se apropie de Zygfryd care zcea nemicat, l mirosi i aezndu-se la
capul lui, ridic botul i ncepu s urle.
Urletul lui se auzi mult vreme, sporind jalea i groaza acestei mori
mohorte. n cele din urm, scri ua ascuns n adncitura porii mari i
n curte intr un strjer cu halebarda.
Dar-ar boala-n el de cine! blestem. Te-nv eu s mai urli
noaptea.
i ndreptnd vrful suliei spre el, vru s-l strpung, dar n aceeai
clip vzu pe cineva zcnd n apropierea uiei deschise de la turn.
Herjesus! Ce-i asta?
Aplecndu-i capul, se uit la faa omului czut i ncepu s strige:
Hei, srii! Ajutor!
Dup care, se repezi la poart i ncepu s trag din rsputeri de
frnghia clopotului.

Capitolul VIII
CU TOATE C GOWACZ SE GRBEA S AJUNG la Zgorzelice, nu putea
s mearg att de repede, pe ct ar fi vrut, deoarece drumurile deveniser
foarte grele. Dup iarna aspr, dup gerurile nprasnice i zpada att de
bogat, nct acoperise sate ntregi, veni dezgheul. Februarie, n ciuda
renumelui, nu era ctui de puin geros. Mai nti, se lsar ceuri dese i de
neptruns, urmate de ploi aproape toreniale care topeau vznd cu ochii
nmeii albi, iar n pauzele dintre ploi sufla un vnt ca cel din luna lui
martie, aadar n rafale, care alunga i nvlmea norii umflai pe cer, iar
pe pmnt urla prin tufiuri, vuia prin pduri i nfuleca zpezile sub care
nu de mult moiau coroanele i ramurile n somnul tihnit de iarn. Codrii
se nnegrir dintr-odat. Prin lunci vlurea apa revrsat, rurile i praiele
se umflau. Se bucura de bogia apei doar psretul de balt; n schimb,
oamenilor inui ca n fru, li se urse prin case i colibe. n multe locuri,
de la un sat la altul se putea ajunge numai cu luntrea. Nu lipseau de bun
412

seam nicieri stvilare i drumuri prin mlatini i pduri, ntocmite din


trunchiuri, dar acum stvilarele se muiaser, iar trunchiurile se cufundaser
prin locurile joase n noroaie i trecerea peste ele devenise cu neputin sau
cu primejdie. Cehul nainta cu mare greutate mai ales prin Wielkopolska
cea plin de lacuri, unde apele din zpada topit erau mai mari dect prin
alte pri ale rii, iar din aceast cauz ndeosebi drumurile pentru clrei
erau mai grele.
Aa c era nevoit de multe ori s se opreasc i s atepte sptmni
ntregi fie prin trguri, fie prin sate sau pe la conace, unde erau primii de
altminteri, dup obicei, foarte bine, bucuroi s asculte istorisiri despre
teutoni, pe care le plteau cu pine i sare. Drept care, se mprimvrase
de-a binelea pe lume i trecuse cea mai mare parte din martie nainte ca el
i oamenii lui s se apropie de Zgorzelice i Bogdaniec.
I se nteeau btile inimii la gndul c n curnd i va vedea stpna,
cci dei tia c nu va fi niciodat a lui, ca i steaua de pe cer, o ndrgea
din tot sufletul. Era hotrt totui s se duc mai nti la Mako, pe de o
parte, pentru c fusese trimis la el, iar pe de alta, fiindc i ducea oameni
care aveau s rmn la Bogdaniec. Dup uciderea lui Rotgier, Zbyszko i
luase n stpnire i oamenii din ceata lui, care dup legile clugrilor, era
alctuit din zece cai i tot atia ini. Doi dintre ei plecaser cu rposatul
la Szczytno, iar pe cei rmai, tiind ct nevoie avea Mako de ei, i
trimisese cu Gowacz n dar unchiului su.
Ajungnd la Bogdaniec, cehul nu-l gsi pe Mako acas; i se spuse c
plecase cu cinii i abatele n pdure, dar se ntoarse spre sear i aflnd c
a venit la el o ceat mai mare, grbi pasul, ca s-i ntmpine pe oaspei i s
le ofere gzduire. La nceput, nu-l recunoscu pe Gowacz, iar cnd acesta i
se nclin i-i spuse numele, se nspimnt grozav i zvrlind arbaleta i
cciula pe jos, strig:
Pentru Dumnezeu, mi l-au ucis, spune repede ce tii!
Nu e mort, rspunse cehul. E bine sntos!
Auzind acestea, Mako se ruin puin i ncepu s gfie, n sfrit,
rsufl adnc.
Slav Domnului Cristos! se bucur. Unde este?
A plecat la Malborg, iar pe mine m-a trimis aici s-i aduc veti.
Pi el ce caut la Malborg?
i caut soia.
Teme-te de Dumnezeu, biete! Care soie!
413

Fiica lui Jurand. O s am ce-i povesti fie i toat noaptea, dar


las-m, cinstite stpne, s-mi trag sufletul, fiindc sunt tare ostenit i am
cltorit toat noaptea.
Aa c Mako ncet un rstimp s-l mai ntrebe, nainte de toate
pentru c uimirea l fcuse s-i piard graiul. Venindu-i n fire, strig la
copilul de cas s mai pun lemne pe foc i-i aduse cehului de mncare,
dup care ncepu s umble prin ncpere, s dea din mini i s vorbeasc
de unul singur:
Nu-mi vine s cred Fiica lui Jurand Zbyszko s-a nsurat
S-a nsurat i nu s-a nsurat, zise cehul.
Abia acum se apuc s-i povesteasc n amnunt ce i cum s-a
ntmplat, n vreme ce cellalt asculta cu lcomie, ntrerupndu-l cnd i
cnd cu ntrebri, fiindc nu toate lucrurile erau limpezi n povestirea
cehului. Gowacz nu tia, spre exemplu, prea bine cnd se cununase
Zbyszko, pentru c nu avusese loc nici o nunt; era sigur, n schimb, c
fusese o cununie, iar asta se ntmplase numai din pricina prinesei Anna
Danuta i totul ieise la iveal dup venirea teutonului Rotgier, cu care
Zbyszko se luptase, chemndu-l la judecata lui Dumnezeu naintea ntregii
curi mazoviene.
Aha! A luptat? exclam cu ochii strlucitori de curiozitate Mako.
Ei i?
L-a dobort n dou jumti, dar i pe mine m-a ajutat Dumnezeu
cu scutierul.
Mako ncepu iari s rsufle greu, de ast dat de mulumire.
hm! se bucur, cu el nu te joci. Ultimul din Grindin, dar aa
s-mi ajute Dumnezeu, nu cel din urm. Ca i atunci cu frizienii? Era doar
un flciandru
Aici, se uit o dat, de dou ori la ceh cu atenie, dup care iari:
Dar i tu mi placi. i se vede c nu mini. Eu l simt pe mincinos de
departe. Scutierul nu nseamn nimic, c i tu zici c nu i-a fcut necazuri,
dar s-i reteze umrul celuilalt fecior de cine, iar mai nainte s doboare
un bour, asta da isprav.
Dup care, ntreb deodat:
Dar prada e bun?
Am luat o armur, caii i zece oameni, dintre care opt, stpnul i-i
414

trimite Domniei Tale.


Ce-a fcut cu ceilali doi?
I-a trimis s-l duc pe rposat.
Prinul nu putea s-i trimit slujitorii lui? ia nu se vor mai
ntoarce.
Cehul zmbi cnd vzu ct este de lacom, lucru care-l trda pe Mako
adesea.
Tnrul stpn nu mai are nevoie de ei acum, spuse. Spychw e o
motenire mare.
Mare! Ei i ce? Dar nc nu este a lui.
Atunci a cui este?
Mako mai c se ridic n picioare.
Spune! Pi Jurand?
Jurand se afl n temni la teutoni i l ateapt moartea.
Dumnezeu tie dac o s mai triasc, iar dac va tri, nu se va mai
ntoarce; chiar dac ar scpa cu via i s-ar ntoarce, preotul Kaleb ne-a
citit testamentul i le-a spus tuturor c motenitorul are s fie tnrul
stpn.
Se vede c aceste veti fcur o impresie adnc asupra lui Mako, att
de adnc mai nti pentru c erau i nu erau bune, apoi fiindc nu le putea
pune cap la cap i de aceea nu-i putea stpni simmintele pe care le
ncerca. tirea c Zbyszko se cstorise, i produse n primul moment
mult durere, deoarece inea ca un tat bun la Jagienka i i dorea din
rsputeri s-l cunune cu ea. Dar, pe de alt parte, se obinuise cu gndul c
totul e pierdut i pe urm, fiica lui Jurand i aducea ce nu-i putea aduce
Jagienka: i consideraia prinului, i zestre, ca unic fiic, de multe ori mai
mare. n sufletul lui, Mako l i vedea pe Zbyszko curtean al prinului,
stpnul proprietilor Bogdaniec i Spychw, ba chiar viitor castelan.
Lucrul nu era un neputin, pentru c n acele timpuri, se spunea despre un
lahtic fr avere: A avut doisprezece feciori: ase i-au czut n btlii,
ase au ajuns castelani. i poporul, i neamurile erau n drum spre
mreie. Numai o avuie nsemnat putea s-l ajute pe Zbyszko pe acest
drum, aa c lcomia i mndria de neam a lui Mako aveau de ce se
bucura. Cu toate acestea, btrnul avea i destule motive de nelinite. El
nsui se dusese cndva la cavalerii teutoni s-l scape pe Zbyszko i
415

adusese de acolo un vrf de fier sub coast, i uite c acum plecase i


Zbyszko la Malborg ca n gura lupului. Oare, acolo avea s-l atepte soia
sau moartea? Nu-l vor primi cu prea mult plcere, se gndi Mako, dup
ce nu de mult le-a ucis un cavaler de seam, iar mai nainte l nfruntase pe
Lichtenstein, i lor le place rzbunarea, cinii. La acest gnd btrnul
cavaler se ngrijor. i trecu prin minte i c nu se va putea ca Zbyszko,
fiind un om iute la mnie, s nu se lupte acolo cu vreun neam. Dar de
asta nu se temea prea mult. Lui Mako i era fric s nu pun mna pe el.
I-au prins pe btrnul Jurand i pe fiica lui, nu se dduser n lturi s-l
prind mai nainte i pe prinul nsui la Zlotoryja, ce motive ar avea s nu
fac i cu Zbyszko la fel.
Aici, i trecu prin minte ntrebarea: ce se va ntmpla dac tnrul va
scpa nevtmat din minile teutonilor, dar nu-i va mai gsi soia?
Deocamdat, Mako se mngie cu gndul c-i va rmne Spychw de la
ea, ns bucuria i trecu repede. Pe btrn l interesa mult averea, dar
neamul l interesa i mai mult, iar copiii lui Zbyszko la fel. Dac Danusia
se va duce la fund ca o piatr aruncat n ap i nu va ti nimeni dac-i vie
sau a murit, Zbyszko nu se va mai putea cstori a doua oar i atunci nu
va mai rmne nici o Grindin pe lume de la Bogdaniec. Ehei! Cu Jagienka
ar fi fost altfel! Moczydoy, e adevrat, nu-i o moie pe care s-o acopere
cloca ntinzndu-i aripile i nici cinele cu coada, iar o fat ca asta ar
nate n fiecare an fr gre, ca mrul acela din grdin. Aa c jalea lui
Mako spori i mai mult dect bucuria noii moteniri i aceast jale i
nelinite l ndemnar s-l ntrebe iari pe ceh cum a fost i cnd a avut loc
cununia.
Iar cehul la acestea:
Cinstite stpn, i-am mai spus c nu tiu cnd a avut loc i nu pot
jura doar ce bnuiesc.
i ce bnuieti?
Pe stpnul cel tnr nu l-am lsat singur o clip ct a fost bolnav,
aa c am dormit cu el n odaie. Doar ntr-o sear mi-au spus s ies afar,
iar dup aceea am vzut c s-au dus la el nsi stpna milostiv mpreun
cu jupnia Jurand, cavalerul de Lorche i preotul Wyszoniek. M-am mirat
i eu, fiindc jupnia avea o cununi pe cap, dar am crezut c o s-l
mprteasc Poate c a fost atunci mi aduc aminte c stpnul mi-a
spus atunci s-l mbrac frumos, ca pentru nunt, dar m-am gndit c este
416

pentru a primi Trupul lui Cristos.


i pe urm, au rmas singuri?
N-au rmas singuri i chiar dac ar fi rmas, atunci stpnul nu era
n stare nici s mnnce singur. Iar nainte veniser dup jupni oamenii
lui Jurand, aa c spre diminea au i plecat
Zbyszko n-a mai vzut-o de atunci?
N-a mai vzut-o nimeni.
Urm o clip de tcere.
Tu ce crezi, ntreb Mako din nou, o s-i dea drumul teutonii?
Cehul ncepu s clatine din cap, dup care ddu din mn a lehamite.
Dup mintea mea, rspunse ncet, ea s-a pierdut pentru vecie.
De ce? ntreb Mako aproape nfricoat.
Pentru c dac ne-ar fi spus c e la ei, am mai fi avut o speran.
Am fi putut s ne plngem, s pltim rscumprare sau s-o smulgem cu
fora. Dar ei ne-au spus aa: Am avut o fat pe care am scpat-o de tlhari
i i-am dat de tire lui Jurand, dar el s-a dezis de ea i pentru inima noastr
bun ne-a omort atia oameni c nici o ncierare nu ne-ar fi costat mai
mult.
Atunci, i-au artat i lui Jurand o fat?
Ei zic c i-au artat. Dumnezeu tie. Poate c nu-i adevrat, sau
poate i-au artat pe alta. Dar este adevrat c le-a omort oamenii i ei sunt
gata s jure c n-au rpit-o niciodat pe jupnia Jurand. Treaba este destul
de ncurcat. Chiar dac maestrul le-ar da porunc, o s-i spun c nu se
afl la ei. i cine o s dovedeasc minciuna? Cu att mai mult c toi
curtenii de la Ciechanw vorbeau de scrisoarea lui Jurand, n care scrie
negru pe alb c fata nu este la teutoni.
S-ar putea s nu fie la ei?
Domnia Ta! Pi dac ar fi rpit-o tlharii, ar fi fcut-o numai
pentru rscumprare, nu pentru altceva. Iar pe de alt parte, tlharii n-ar fi
putut s scrie o scrisoare i s pun pecetea stpnului de la Spychw. N-ar
fi avut nici olcarul de trebuin.
Adevrat. Dar ce nevoie au teutonii de ea?
Pi rzbunarea lui Jurand pentru soia lui? Ei prefer s se rzbune,
417

n loc de miere i vin, i e drept c au i pentru ce. Stpnul de la Spychw


a bgat groaza n ei, iar ce a fcut cu ultimele puteri, i-a nfuriat de tot
Au mai auzit c i stpnul meu a ridicat mna asupra lui Lichtenstein, l-a
ucis pe Rotgier Pe mine m-a ajutat Dumnezeu i i-am sucit braul
feciorului de cine. Ehei! m rog, ei erau patru, lovi-i-ar ciuma, iar acum
a mai rmas numai unul n via, cel mai btrn. i noi avem dini, Domnia
Ta.
Urm din nou un moment de tcere.
Eti un scutier cu mintea ager, spuse Mako n sfrit. i ce crezi
c vor face?
Cneazul Witold e un om puternic; se vorbete c i mpratul
nemilor i se nclin, i ce-au fcut cu copiii lui? Ce, n-au destule castele,
destule temnie? Destule fntni? Destule frnghii i lanuri pentru
spnzurtori?
Pe viul Dumnezeu! exclam Mako.
S dea Dumnezeu s nu-l fac s dispar pe tnrul stpn, dei a
plecat cu scrisoarea prinului i cu cavalerul de Lorche, care este un om
puternic i rud cu ali prini. Ei, n-am vrut s vin ncoace, fiindc acolo a
fi putut s lupt mai uor cu cineva. Dar aa mi-a poruncit. L-am auzit
spunndu-i odat btrnului stpn de la Spychw: Voi suntei vicleni? i
zicea, pentru c eu cu viclenia nu fac nimic, iar cu ei tocmai de asta e
nevoie. Oho, aici ar fi de folos unchiul meu Mako! i din pricina asta
m-a trimis aici. Dar pe fiica lui Jurand, nici Domnia Ta n-ai s-o gseti,
fiindc poate c srmana se afl pe lumea cealalt, iar mpotriva morii nici
viclenia nu izbndete nimic
Mako se adnci n gnduri i abia dup o tcere mai lung spuse:
Hm! N-avem ncotro! Viclenia nu te ajut cu nimic mpotriva
morii. Dar dac m-a duce eu acolo i a afla mcar c i-au fcut fetei de
petrecanie, Spychw i-ar rmne i aa tot lui Zbyszko, care s-ar putea
ntoarce acas i s-i ia alt soie
Mako oft de parc i s-ar fi luat o greutate de pe inim, iar Gowacz l
ntreb nelinitit cu glas optit:
Jupnia de Zgorzelice?

418

Chiar aa! ncuviin Mako, cu att mai mult c e orfan, iar Cztan
de Rogw i Wilk de Brzozowa se