Sunteți pe pagina 1din 13

BUN GUST

1
Era ct se poate de clar pentru oricine c toate acestea nu s-ar fi ntmplat
familia
nu ar fi fost f cut de ru ine i lumea de pe Gammer nu ar fi fost ocat i ngrozit
dac Chawker cel Mic nu ar fi f cut Marele Tur.
Nu era propriu-zis ilegal s faci Marele Tur, dar, pe Gammer cel pu in, faptul respectiv
nu era ntru totul acceptat din punct de vedere social. Trebuie s recunoa tem c Chawker
cel B trn fusese de la bun nceput mpotriv , dar mai apoi Doamna Chawker i luase
partea celui mic i, uneori, nu te po i pune cu mamele. Chawker cel Mic era al doilea copil
al ei (amndoi b ie i, dup cum se ntmplase s fie) i, cum al ii nu mai putea s aib , nu
era de mirare c inea la el ca la ochii din cap.
Fiul ei cel mic vrusese s vad Celelalte Lumi de pe Orbit i promisese s nu stea
mai mult de un an. Doamna jelise o vreme, l sndu-se prad unei cumplite lncezeli, apoi,
n cele din urm , se tersese la ochi i avusese o discu ie ntre patru ochi cu Chawker cel
B trn
i Chawker cel Mic plecase.
Acum se ntorsese, exact dup un an (era un tn r care se inea ntotdeauna de
cuvnt; n plus, sus inerea financiar din partea B trnului ar fi ncetat chiar dac ar fi
ntrziat o singur zi), i familia s rb torea evenimentul.
Cel B trn i pusese o c ma nou , neagr i lucioas , dar nu se ab inea s nu
strmbe n permanen din nas a nencredere, i nici nu catadicsea s ntrebe oarece
am nunte. Lumile Celelalte nu-l interesau
nu-l interesau deloc
cu felul lor primitiv de
a mnca i cu obiceiurile lor ciudate (care nu erau cu nimic mai bune dect cele ale
p mntenilor, despre care cei de pe Gammer nu aduceau niciodat vorba).
Tenul i s-a p tat i i s-a murd rit, Chawker cel Mic! a zis Cel B trn strngnd din
buze. (Folosirea numelui ntreg i ar ta nemul umirea.)
Tn rul a rs i pielea curat a fe ei sale oarecum nguste s-a ncre it.
M-am ferit ct am putut de soare, B trne al meu, dar cei de pe Lumile Celelalte nu
ng duiau asta ntotdeauna.
Doamna Chawker nu ng duia nici ea s se afirme a a ceva despre fiul s u i, prin
urmare, i-a luat ap rarea, cu c ldur n glas:
Dar nu s-a p tat deloc, B trne! A c p tat doar o nuan mai cald .
De la Soare, a morm it nemul umit Cel B trn. Te pomene ti c s-o fi ocupat s i
scurme prin mizeriile lor de-acolo.
De lucrat p mntul, asta n-am f cut-o, B trne al meu. E o munc grea. Din cnd
n cnd, ns , am vizitat cuvele de ciuperci.
Chawker cel Mare, mai n vrst dect Cel Mic cu trei ani, cu fa a mai lat , mai mplinit
la trup, dar n rest sem nndu-i mult, oscila intre invidia c fratele s u mai tn r v zuse
Celelalte Lumi de pe Orbit i repulsia pe care acest gnd i-o provoca.
Ai mncat din Baza lor, Cel Mic? a ntrebat el.
A trebuit s m nnc ceva, a r spuns Chawker cel Mic. Binen eles, au fost i
pachetele dumitale, Doamn a mea. O adev rat salvare... uneori.
Presupun, a intervenit din nou Cel B trn, dezgustat, c Baza era de nemncat pe
acolo. Cine tie ce mizerii colc ie n ea!
Nu-i chiar a a, B trne al meu!
Chawker cel Mic a f cut o pauz , ca i cum ar fi ncercat s aleag cuvintele, apoi a
ridicat din umeri.
P i, cum s zic, p streaz trupul i sufletul dimpreun . Ajungi s te obi nuie ti cu
ea. Mai mult de-att nu voi spune... Dar, Doamn B trn a mea, sunt att de fericit c am

ajuns acas ! Luminile sunt att de calde i de blnde!


Dup cte v d, te-ai s turat de soare! a rnjit Cel B trn. Ai inut ins mor i s te
duci. n fine, bine ai revenit n Lumea Interioar , cu lumina i c ldura controlate de noi,
ferit de str lucirea i dogoarea soarelui! Bine ai revenit n pntecul omenirii, cum spune
proverbul!
i totu i, sunt fericit c am plecat, a mai spus tn rul. V da i seama, opt lumi
diferite i ofer o perspectiv pe care altfel n-ai cum s-o dobnde ti...
i pe care ar fi fost mai bine s n-o ai, l-a mustrat Cel B trn.
Nu sunt chiar att de sigur de asta, a r spuns Chawker cel Mic, i pleoapa de sus
de la ochiul drept i-a tremurat abia perceptibil cnd a privit spre Cel Mare. Acesta a strns
din buze, dar nu a rostit nici un cuvnt.
2
A fost un adev rat osp . To i s-au v zut nevoi i s recunoasc asta, i n cele din
urm chiar Chawker cel Mic, care fusese cel mai lacom la nceput, a fost primul care a
mpins farfuria la o parte. N-avea de ales; altminteri, Doamna i-ar fi adus prob dup prob
din ceea ce p rea a fi o c mar f r fund.
Doamn a mea, a vorbit el, plin de afec iune, limba mi este obosit . Nu mai pot s
gust nimic.
Nu mai gu ti? s-a ar tat mirat Doamna. Ce aiureli mai sunt i astea? La a a ceva
te pricepi la fel de bine ca nsu i Marele B trn. Cnd aveai ase ani, erai deja un
Degust tor; doar ne-ai dovedit-o de attea ori. Nu era condiment pe care s nu-l po i
detecta, la vrsta cnd nici m car nu puteai s le pronun i numele cum trebuie.
Papilele gustative i pierd fine ea cnd nu sunt folosite, a spus Chawker cel
B trn, posomort. Plimbatul prin Lumile Celelalte poate s strice omul de tot...
Serios? Atunci hai s vedem, s-a r oit Doamna. Cel Mic al meu, spune-i B trnului
t u cel plin de nencredere ce ai mncat!
n ordinea n care le-ai servit? a ntrebat Chawker cel Mic.
Exact. Demonstreaz -i c - i aduci aminte.
Chawker cel Mic a nchis ochii i s-a ncruntat pu in.
Nu se poate spune c -i un test cinstit, a murmurat el. M-am bucurat att de mult de
gusturi nct nu am stat s le analizez. n plus, a trecut atta vreme...
Vezi, Doamn , vezi? a rnjit Cel B trn. G se te scuze ca s n-o fac !
Dar o s ncerc, a ad ugat repede tn rul. n primul rnd, materialul de baz pentru
tot ce am mbucat aici provine din cuvele de ciuperci ale Sectorului de Est, mai precis
dintr-al treisprezecelea coridor dinl untrul lui, zic eu, doar dac nu cumva s-au produs
mari schimb ri n lipsa mea.
Nu s-a schimbat nimic, a a c ai dreptate, a exclamat Doamna cu satisfac ie.
i a costat o avere, a ad ugat Cel B trn.
S-a ntors fiul risipitor, s-a b gat n vorb i Chawker cel Mare, adoptnd un ton
cam acru, i trebuie s t iem ciuperca a mai gras , cum zice proverbul... Spune
adaosurile, Cel Mic, cu condimente cu tot, dac po i!
P i, a nceput Chawker cel Mic, primul strat a fost mult Diminea de Prim var ,
cu Frunze Proaspete pe deasupra, i un praf de Spara-R murea...
Perfect adev rat! a exclamat din nou Doamna, zmbind fericit .
Chawker cel Mic a continuat
inndu- i mereu ochii nchi i, pentru a- i aminti
s
descrie lista de bucate, punndu- i la ncercare cu deosebit pl cere memoria gustativ ,
r sfoind parc pe ndelete aromele i consisten ele probelor. A s rit peste cea de-a opta,
dar apoi s-a ntors la ea.
Asta, a murmurat el, m nedumere te. Chawker cel Mare a rnjit.
Nu i-ai dat seama deloc despre ce este vorba?

Ba fire te c mi-am dat seama. Intuiesc aproape n ntregime compozi ia. A fost
Miel Zburdalnic
nu Miel S lt re . Zburdalnic, chiar dac b tea un pic nspre S lt re .
Haide, nu ncerca s faci lucrurile s par mai complicate dect sunt, l-a ntrerupt
fratele cel mare. Asta e simplu. Ce-a mai fost?
Izm -Verde dreas cu o vag urm de Izm -Amar , precum i un praf de SngeSpumos... Dar a mai fost ceva pe care nu reu esc s -l recunosc.
A fost bun? a ntrebat Chawker cel Mare.
Bun? Azi nu e ziua potrivit pentru a m ntreba a a ceva. Toate sunt bune, toate
sunt gustoase. Chiar i ceea ce nu pot s recunosc pare delicios. Se apropie de Gard-Viunflorit, dar e mai bun...
Mai bun, zici? I-a b tut pe um r Chawker cel Mare, ncntat. E-al meu!
Ce vrei s spui cu "al t u"? s-a mirat Chawker cel Mic.
Fiul meu care-a stat acas n-a pierdut vremea degeaba ct timp tu ai fost plecat! a
intervenit Cel B trn cu emfaz . A pus la punct un program de calculator care a proiectat
trei, noi molecule aromatice biologic-compatibile, de un cert viitor. nsu i Marele B trn
Tomasz i-a f cut loc pe limb pentru una din crea iile Celui Mare, chiar cea pe care
tocmai ai gustat-o, Fiu Mic i Umbl re , i a apreciat-o foarte mult.
De fapt, nu a zis nimic, B trne al meu, l-a corectat Chawker cel Mare cu modestie.
Expresia fe ei lui nu avea nevoie de cuvinte, a intervenit Doamna.
Este ntr-adev r bun, a ncuviin at Chawker cel Mic, oarecum iritat c nu se mai afla
n centrul discu iei. O s concurezi pentru Premii?
Poate, cine tie..., a morm it Chawker cel Mare, str duindu-se s par indiferent. n
tot cazul, nu cu aceasta
am denumit-o Lumin Purpurie, c veni vorba
ci cu alta,
b nuiesc, mai potrivit pentru concurs.
Chawker cel Mic a ridicat din sprncene.
M-am gndit c ...
Ce anume?
C sunt gata s -mi iau picioarele la spinare ca s -mi caut un loc de odihn i s nu
m mai gndesc la nimic. Haide, Doamna mea, mai d -mi crea ia Fratelui cel Mare i s
vedem ce concluzii pot trage n privin a structurii chimice a Luminii Purpurii...
3
Atmosfera de s rb toare din casa Chawker s-a ntins pe durata unei s pt mni.
Chawker cel B trn era binecunoscut pe Gammer i se p rea c jum tate din locuitorii
lumii trecuser prin Sectorul lui, cu prec dere pentru a- i potoli curiozitatea, cu alte
cuvinte, pentru a vedea cu proprii lor ochi c Chawker cel Mic se ntorsese nev t mat. Cei
mai mul i f cuser remarci la adresa pielii lui, i mai multe tinere femei ntrebaser dac
aveau voie s pun mna pe obrazul lui, ca i cum u oara nuan de bronz ar fi fost un
strat ad ugat ulterior, ce putea fi sim it la pip it.
Chawker cel Mic permisese s fie atins, arbornd un aer de m rinimie satisf cut ,
chiar dac Doamna nu se ar tase de acord cu aceste cereri obraznice.
nsu i Marele B trn Tomasz coborse din sferele sale cere ti i ap ruse n casa lor,
la fel de dolofan pe ct i-ar fi putut permite s fie orice locuitor al Gammerului i nednd
nici un semn c vrsta sau p rul c runt i-ar fi diminuat talentele cu care l nzestrase
natura. Era un Maestru Degust tor cum poate c pe Gammer nu se mai ntlnise pn
atunci, n ciuda pove tilor despre Marele B trn Faldon, din urm cu o jum tate de veac.
Nu exista ceva care, o dat ajuns pe limba lui Tomasz, s nu- i dezv luie toate secretele
n fa a lui.
Chawker cel Mic, care era departe de a fi socotit un ins modest atunci cnd se punea
problema afirm rii propriilor talente, nu se sim ea ru inat s recunoasc faptul c toate
calit ile sale nn scute, laolalt , nu atingeau nici pe departe valoarea experien ei ilustrului

personaj.
Marele B trn, care de aproape dou zeci de ani prezida festivalul anual al Premiilor,
gra ie inegalabilei sale iscusin e, s-a interesat n am nunt despre Celelalte Lumi pe care
nu apucase s le viziteze niciodat , lucru absolut firesc, de altfel. Pe tot parcursul ntlnirii
s-a ar tat extrem de indulgent, ba chiar i-a zmbit Doamnei Chawker, ca i cum ar fi vrut
s-o asigure de sprijinul lui.
Nu-i cazul s v nelini ti i, Doamn , a spus el. Tinerii din ziua de azi sunt foarte
curio i. Pe vremea mea, eram foarte mul umi i s avem grij de cilindrul nostru de treab ,
cum zice proverbul; ntre timp, ns , s-au schimbat multe, i o groaz de semeni de-ai
no tri pleac s fac Marele Tur, cum este denumit ndeob te. Poate c -i mai bine.
Cunoa terea Celorlalte Lumi -frivole, arse de Soare, hulpave, lipsite de adev rate papile
gustative care s le ofere bucurie
l ajut pe om s -l aprecieze cum trebuie pe fr iorul
cel mare, cum zice proverbul.
Marele B trn Tomasz era singurul gammerian pe care Chawker cel Mic l auzise
vreodat referindu-se la planeta lor ca la "fr iorul cel mare", chiar dac aceast porecl
era ntlnit destul de des pe videocasete. Gammer era cea de-a treia colonie nfiin at pe
orbita Lunii, n zilele de pionierat ale celui de-al dou zeci i unulea secol, dar primele
dou , Alter i Bayter, nu reu iser niciodat s devin viabile din punct de vedere
ecologic. Chawker cel Mic i-a nceput relatarea cu precau ie, dndu- i silin a s nu fac
vreo gaf .
Cei din Lumile Celelalte n-au contenit a-mi spune ct de mult a nsemnat
experien a lui Gammer pentru toate lumile nfiin ate dup aceea. Toate au avut de nv at,
spuneau ei, de la Gammer.
Tomasz radia de satisfac ie.
Cu siguran , cu siguran ... Bine spus!
i totu i, Mare B trn, a continuat tn rul, cu extrem pruden , ntr-att de mare
este iubirea de sine ce-i bntuie pe oamenii acelor locuri, nct se g sesc unii care s
considere c au luat-o naintea lui Gammer.
Marele B trn Tomasz a pufnit pe nas (niciodat s nu respiri pe gur mai mult dect
este nevoie, nu obosea el s -i sf tuiasc pe ceilal i, c ci n caz contrar, limba
Degust torului devine mai pu in sim itoare) i l-a fixat pe Chawker cu ochii s i adnci i
alba tri, care ar tau i mai alba tri datorit sprncenelor albe ca neaua.
Con tient de faptul c nainta pe o ghea sub ire i c tat l s u se uita urt la el,
Chawker cel Mic a ad ugat cu voce joas :
n ceea ce prive te lucrurile pe care ei le pre uiesc, m-a ncumeta s afirm c nu
sunt eu cel mai avizat s le judec...
Ca i cum ne-ar interesa pe noi ce anume pre uiesc ei! Spune-mi, ns , n
peregrin rile tale ai dat peste vreo lume n care s se tie mai multe despre chimia
alimentar dect tim noi?
Nu! Cu siguran , nu, Mare B trn! Din observa iile mele, reiese c nimeni nu se
ocup cu asta. To i se bizuie pe descoperirile noastre i nu le e ru ine s-o recunoasc pe
fa .
Marele B trn Tomasz a pufnit din nou nemul umit:
Se pot bizui pe noi pentru a afla efectele primare i cele secundare a o sut de mii
de molecule, urmnd ca n fiecare an s studiem, s definim i s analiz m efectele a nc
o mie. Se bizuie pe noi pentru a mbun t i valorile dietetice ale elementelor chimice i ale
vitaminelor, pn la ultimul am nunt. Dar mai ales, se bizuie pe noi pentru a revizui arta
gustului, ducnd-o pn ia cea mai subtil i mai alambicat nuan final . Am sau n-am
dreptate, tinere?
To i recunosc asta f r ezitare.
i unde g se ti calculatoare mai demne de ncredere i mai complexe dect ale
noastre?

Pentru domeniul nostru, nic ieri.


i cu ce Baz te-au servit? a ntrebat venerabilul b rbat, ad ugnd apoi, cu un
umor sarcastic: Sau se a teptau ca un tn r gammerian s nfulece ca s lbaticii?
Nu, Mare B trn, aveau i ei Baz . Pe toate lumile pe care le-am vizitat exista cte
o Baz ; ct despre cele pe care nu le-am vizitat, mi s-a spus c i locuitorii de acolo aveau
a a ceva. Pn
i pe lumea unde Baza era considerat ca fiind bun mai ales pentru
clasele inferioare...
Tomasz s-a nro it de furie.
Idio ii! a bomb nit el.
Lumi diferite, obiceiuri diferite, s-a gr bit Chawker cel Mic s prentmpine un
eventual scandal. Dar chiar i acolo, Mare B trn, Baza avea succes atunci cnd era
nevoie de ceva care s fie ieftin i hr nitor. Iar Baza tot de la noi o iau. Cu to ii au o specie
de ciuperc adus de pe Gammer.
Ce specie?
A-5, a spus Chawker cel Mic, cu un aer oarecum sp it. Este cea mai robust ,
sus in ei, i cea care necesit o cantitate mic de energie.
i cea mai grosolan , a completat Tomasz cu satisfac ie. i ce compu i aromatici
folosesc?
n principiu, folosesc foarte pu ine adaosuri...
Tn rul a c zut cteva clipe pe gnduri, apoi a ad ugat:
Pe Kapper, ntr-un loc, am descoperit o arom la mod printre b tina i, care...
promitea. Dar calit ile ei nu erau dezvoltate cum ar fi trebuit, iar cnd le-am oferit
e antioane din cele cu care m nzestrase Doamna mea, au fost obliga i s recunoasc
c , n compara ie cu ale lor, erau precum este Gammer fa de o pietricic de meteorit.
Aceast ntmplare nu mi-ai povestit-o, a spus Doamna Chawker care, pn atunci,
nu se ncumetase s intervin cu comentarii ntr-o conversa ie att de important . Celor
de pe Lumile Celelalte le-au pl cut specialit ile mele, nu-i a a?
Nu le-am dat de prea multe ori, a l murit-o Cel Mic, zmbind. Am fost prea egoist
ca s m lipsesc de ele, dar cnd am f cut-o, au tiut s le aprecieze la adev rata lor
valoare, Doamn a mea.
4
Au trecut mai multe zile pn cnd cei doi fra i au reu it s g seasc o ocazie de a
r mne singuri.
Nu ai fost deloc pe Kee? a ntrebat Cel Mare pe un ton conspirativ.
Ba da, a r spuns Chawker cel Mic, cobornd vocea. Am stat, ins , doar vreo dou
zile. Pre urile erau prea mari...
Nu m ndoiesc c Celui B trn nu i-ar place s aud nici de astea dou zile.
Eu, unul, n-am de gnd s -i spun. Dar tu?
Termin cu ntreb rile proste ti. Mai bine poveste te-mi cum e acolo.
Chawker Cel Mic i-a istorisit cu jum tate de gur ntmpl ri de pe Kee, oferindu-i
anumite detalii, cuprins de stnjeneal , i a ncheiat zicnd:
Treaba e, frate al meu Cel Mare, c lor nu li se pare un lucru gre it. Ei nici m car
nu se gndesc la asta. Din aceast cauz , am ajuns s m ntreb dac nu cumva, de fapt,
nu exist bine i r u. Lucrurile cu care e ti deprins reprezint binele, iar toate celelalte pe
care nu le cuno ti sau de care nu vrei s ii seama reprezint r ul.
ncearc s -i explici asta Celui B trn.
Trebuie s recuno ti c tot ce gnde te el e bine, iar deprinderile lui fac parte, n
mod sigur, din aceea i categorie a binelui...
Ce importan are ce recunosc eu sau nu? Cel B trn consider c tot binele i tot
r ul au fost puse pe hrtie de c tre ntemeietorii Gammerului i c totul se afl ntr-o carte

din care nu exist dect un singur exemplar, aflat n posesia noastr , i c , drept urmare,
toate Lumile Celelalte vor gre i de-a pururi... Metaforic vorbind, desigur.
i eu cred la fel, Cel Mare... metaforic vorbind. Totu i, am fost teribil de tulburat
cnd am constatat ct de calm privesc lucrurile cei din Celelalte Lumi. Am putut chiar... s i v d nfulecnd.
Un spasm de dezgust a br zdat fa a Celui Mare.
Ca animalele, vrei s spui?
Problema e c nu ar tau a animale, atunci cnd mncau.
I-ai privit cum omorau i disecau acea... acea...
Nicidecum, s-a gr bit Cel Mic s -l lini teasc . I-am v zut doar cnd era totul gata.
Mncarea lor ar ta ca ni te feluri de Baz i mirosea n acela i chip ca ni te feluri de
Baz . mi imaginez c avea gust de...
Chawker cel Mare s-a strmbat, i chipul s u a c p tat o expresie de scrb total ,
ceea ce l-a ndemnat pe Cel Mic s se apere:
Dar, la nceputurile istoriei, a fost nfulecatul, tii doar... Pe P mnt, vreau s zic. i
ar fi posibil ca atunci cnd Baza a fost pentru prima dat f urit pe Gammer, s fi fost
conceput n a a fel nct s imite gustul hranei primitive.
Prefer s nu-mi nchipui a a ceva, a mrit Chawker cel Mare.
Preferin ele tale nu conteaz !
n elege c nu-mi pas ce nfulec ei. Dac ar avea vreodat ansa s m nnce
Baz adev rat
nu specia A-5, ci ciuperca gras , cum zice proverbul
i dac ar avea
adaosuri sofisticate, iar nu cine tie ce gunoi primitiv, sunt sigur c ar ncepe s deprind
i ei arta gustului i nu s-ar mai gndi niciodat s se ndoape n mod s lbatic. Dac ar
putea s m nnce ce am conceput eu, i tot ce voi concepe de acum ncolo...
Chiar ai inten ia de a concura pentru Premiu? I-a ntrebat Cel Mic.
Chawker cel Mare a c zut cteva clipe pe gnduri, apoi a r spuns:
Cred c da, frate al meu. Voi participa la concurs, chiar dac nu voi c tiga, i pn
la urm tot voi izbndi. Programul pe care l-am f cut e diferit...
Pe m sur ce vorbea, Chawker cel Mare se entuziasma.
Nu seam n cu nici un program de calculator pe care s -l fi v zut sau despre care
s fi auzit vorbindu-se vreodat ; n plus, ine cont c func ioneaz . Totul este s ...
Dintr-o dat , ns , fratele cel mare s-a ridicat de pe scaun i i-a ntrerupt discursul, cu
un aer stnjenit:
Sper c nu te superi c nu o s - i vorbesc despre el... Nu i-am povestit nim nui.
Chawker cel Mic a ridicat din umeri.
Ar fi o prostie s poveste ti cuiva. Dac ntr-adev r ai un program bun, po i s devii
bogat i celebru, tii foarte bine. Uit -te la Marele B trn Tomasz. Cred c au trecut
treizeci i cinci de ani de cnd a inventat Cntecul Coridorului, i nc nu i-a publicat
formula.
Da, dar se cam b nuie cum a ajuns la el. i, dup p rerea mea, nici m car nu e
att de...
Zicnd aceasta, Chawker cel Mare a cl tinat ndoielnic din cap, prefernd s nu
adauge ceva care s miroas a lez-majestate.
Motivul pentru care te-am ntrebat dac ai de gnd s concurezi pentru Premiu..., a
continuat Chawker cel Mic.
Da?
... Este c m cam gndeam s particip i eu...
Tu? Dar abia ai mplinit vrsta!
Am dou zeci i doi de ani. Te-ar sup ra aceast posibilitate?
Nu ai suficiente cuno tin e, Fratele meu cel Mic. Ai lucrat vreodat la un calculator?
Ce importan are? Calculatorul nu-i solu ia.
Serios? Dar care e?

Papilele gustative.
Ve nica ia- i-gust -pe-papil - i-mai-incearc -o-dat . tim cu to i poezia asta i pot
i eu s sar peste axa zero dintr-o dat , cum zice proverbul.
Dar eu vorbesc serios, Cel Mare! Calculatorul nu-i dect punctul de plecare. Pn
la urm , toate ajung pe limb , indiferent de unde pleci.
i binen eles c un Maestru Degust tor precum fl c ul nostru Cel Mic poate face
totul...
Chawker cel Mic nu era suficient de bronzat ca s nu se remarce faptul c se nro ise
la fa .
Poate c nu Maestru Degust tor, dar n orice caz Degust tor, i tu tii asta! a
mrit el. Chestia este c , fiind plecat de acas timp de un an, am ajuns s apreciez o
Baz bun i s -mi dau seama ce se poate face cu ea. Am nv at destul... Uite cum stau
lucrurile, Cel Mare: limba este tot ceea ce am, i a vrea s redobndesc banii pe care Cel
B trn i cu Doamna i-au cheltuit cu mine. Ai ceva de obiectat dac m nscriu i eu? i-e
fric de concuren ?
Chawker cel Mare a adoptat o atitudine distant , u or dispre uitoare. Era mai nalt i
mai solid dect fratele s u i nu avea un aer prietenos.
Nu mi-e fric de nici un fel de concuren . Dac vrei s te nscrii, treaba ta, Copil
cel Mic! Dar s nu vii apoi la mine s te vai i, cnd vei fi f cut de ru ine. i i spun ceva,
Celui B trn n-o s -i plac s ajungi ca aluatul f r gust, cum zice proverbul.
Nimeni nu-i obligat s c tige de la bun nceput. Chiar dac nu ob in premiul cel
mare, pn la urm tot voi izbndi, cum zice proverbul t u.
Rostind aceste cuvinte, Cel Mic s-a r sucit pe c lcie i a plecat. Sim ea c avea un
chef nebun s se certe cu cineva.
5
ntr-un trziu, lucrurile au intrat din nou n normal. To i cunoscu ii p reau s se fi
s turat de pove tile despre Lumile Celelalte. Chawker cel Mic descrisese pentru a
cincizecea oar animalele pe care le ntlnise i negase pentru a o suta oar c ar fi v zut
vreunul dintre ele omort. Pictase cu ajutorul cuvintelor cmpurile de grne i ncercase s
explice cam cum ar ta r s ritul soarelui scnteind peste b rba i i femei i cl diri i
cmpuri, prin aerul ce devenea ncetul cu ncetul albastru i ce os n dep rtare. Explicase
pentru a dou suta oar c nu, nu sem na deloc cu efectul r s ritului de soare din
nc perile de vizionare exterioar de pe Gammer (pe care, oricum, pu in lume se mai
obosea s le viziteze).
i acum, c se terminase, parc i dorea s mai fie oprit pe coridoare i s fie ntrebat
diferite am nunte. Nu-i mai displ cea celebritatea. St tea i derula microfilmul la care
obosise s se tot uite i ncerca s nu se arate plictisit n fa a Doamnei.
Ce-i cu dumneata, Doamn a mea? a ntrebat el ntr-un trziu. Nu ai zmbit deloc
ast zi.
Mama lui i-a ridicat privirea, gnditoare.
Suf r cnd v d nen elegere ntre Cel Mare i Cel Mic.
Ei, i dumneata...
Chawker cel Mic s-a ridicat nervos de pe scaun i s-a dus la gura de ventila ie. Era zi
cu iasomie, i mirosul i pl cea. Ca ntotdeauna, s-a ntrebat n mod automat cum ar fi
putut s -l mbun t easc . Era foarte slab, desigur; oricine tia c mirosurile puternice de
flori sc deau sensibilitatea limbii.
Nu mi se pare deloc gre it, Doamn a mea, a spus el pe un ton voit calm, faptul c
m-am nscris i eu la concurs. Este dreptul oric rui gammerian care a mplinit dou zeci i
unu de ani...
Dar nu-i de bun gust s concurezi cu fratele t u!

Bun gust! De ce nu? Concurez cu oricine. La fel i el. Problema confrunt rii dintre
noi constituie un detaliu minor. De ce nu i-ai spus c el concureaz cu mine?
E cu trei ani mai mare dect tine, Fiul meu Cel Mic.
i probabil c va c tiga, Doamn a mea. El are la dispozi ie calculatorul. V-a rugat
cumva Cel Mare s m convinge i s renun ?
Nu, nu a f cut asta! Nu gndi a a ceva despre fratele t u...
Doamna vorbea cu convingere, dar i ferea ochii de ai lui.
Deci, dup cum mi dau seama, a reluat Chawker cel Mic, iubitul meu frate s-a
gudurat pe lng dumneata i dumneata ai nv at s dai glas gndurilor lui, f r s fie
nevoie s o mai fac i el. i toate astea din cauz c m-am calificat n turul preliminar, n
pofida tuturor a tept rilor lui.
Oricine se poate califica, s-a auzit dinspre u vocea lui Chawker cel Mare.
Chawker cel Mic s-a r sucit pe c lcie.
Chiar a a? Atunci de ce te-a sup rat asta? i de ce o sut de oameni nu au reu it
s se califice?
Ce hot r sc ni te nepricepu i cu gustul slab conteaz prea pu in! A teapt s
ajungem n fa a juriului...
De vreme ce te-ai calificat i tu, Cel Mare, nu mai e nevoie s -mi spui ct de
nesemnificativi sunt ni te nepricepu i cu gustul slab!
Fiu al meu, nceteaz ! a intervenit Doamna, pe un ton destul de t ios. Poate c ar fi
cazul s ne aducem aminte c este un lucru foarte neobi nuit s se califice att Cel Mare,
ct i cel Mic apar innd aceleia i unit i.
Din respect fa de Doamn , cei doi fra i s-au ferit s mai rup t cerea, dar privirile lor
furioase spuneau totul.
6
Pe m sur ce zilele treceau, Chawker cel Mic era tot mai absorbit de preg tirea
e antionului final de Baz aromat , despre care papilele sale gustative i zona sa olfactiv
ii spuneau c nu se putea compara cu nici unul dintre cele ce poposiser vreodat pe
limbile gammerienilor.
A vizitat personal cuvele de Baz , unde delicios de dulcile ciuperci i tr geau seva din
dejec iile urt mirositoare i se multiplicau cu o vitez ie it din comun
n condi ii ideale
men inute cu grij
n dou zeci i patru de tulpini principale, fiecare dintre ele cu soiurile
ei.
(n general, Maestrul Degust tor, dac gusta Baza nearomat
ciuperca nealterat ,
cum se spunea -, putea s -i identifice sursa, mergnd pn la sec ia i coridorul respectiv.
Nu numai o dat , Marele B trn Tomasz afirmase n public c el putea indica ns i cuva
i, uneori, pn i zona cuvei, de i nimeni nu-l pusese pn atunci la ncercare.)
Chawker cel Mic nu pretindea c ar avea enorma experien a lui Tomasz; cu toate
acestea, i-a pus la contribu ie buzele i limba, plesc ind i ciugulind, pn cnd s-a
hot rt n privin a tulpinei i soiului pe care le dorea, cele care mergeau cel mai bine cu
ingredientele pe care le amesteca n minte. Un bun Degust tor, spunea Marele B trn
Tomasz, era capabil s combine mental ingredientele i s guste amestecul doar n
imagina ie. n cazul lui Tomasz, astea puteau fi, dup
tiin a tuturor, simple vorbe, dar
Chawker cel Mic le luase n serios i era sigur c avea s reu easc .
Pentru a face o treab serioas , nchiriase un spa iu la buc t rii (alt cheltuial pentru
s rmanul Cel B trn, de i el personal se descurca cu o sum mai mic dect cea cerut
de Cel Mare). Totu i, Chawker cel Mic nu s-a ar tat nemul umit c ci, deoarece s rea
peste etapa cu calculatorul, nu avea nevoie de prea multe. Ma inile de tocat, mixerele,
cuptoarele, strecur torile i restul ustensilelor de buc t rie ocupau pu in spa iu. Dar, mai
ales, l bucura faptul c avea la dispozi ie o hot excelent pentru mascarea i evacuarea

mirosurilor. (Toat lumea cuno tea pove tile de groaz cu Degust torii care fuseser da i
de gol de o singur adulmecare a unui miros i apoi descoperiser c amestecul lor
special ajunsese pe buzele tuturor, nainte de a fi fost prezentat juriului. S furi produsul
altuia nu era deloc de bun gust, cum ar fi zis Doamna, dar asemenea incidente se
ntlneau destul de des i nu exista un mijloc legal de a te ap ra de spioni.)
Semnalul luminos a plpit dup un cod binecunoscut. Era Chawker cel B trn.
Chawker cel Mic a sim it cum l zguduie acela i fior de vinov ie ca n urm cu mul i ani,
cnd, copil fiind, terpelise ni te probe de Baz p strate pentru musafiri.
Un moment, B trn al meu! a strigat el.
i, n mare grab , a dat drumul hotei la puterea maxim , a ncuiat dulapul, a m turat
cu mna ingredientele de pe mas , apoi a ie it din nc pere, nchiznd repede u a n
urma lui.
Iart -m , B trn al meu, s-a scuzat mezinul, ncercnd s par degajat, dar titlul de
Degust tor e mai presus de toate...
n eleg, a morm it Cel B trn cu r ceal , cu toate c n rile lui adulmecaser n jur,
pre de o clip , ca i cum i-ar fi dorit s prind izul fugitiv. n ultimul timp, ns , ai dat
foarte rar pe-acas , de uneori mi vine s cred c ai pornit din nou n vreo aventur
nebuneasc prin spa iu. M-am v zut nevoit s vin aici ca s stau de vorb cu tine...
Nu m-ai deranjat deloc, B trn al meu! S mergem n sala de odihn .
Sala de odihn se afla aproape i, din fericire, era goal . Cel B trn a privit de jurmprejur, p rnd mul umit de faptul c nu-i deranja nimeni, ceea ce l-a f cut pe Cel Mic s
ofteze neauzit. tia c l a tepta o moral stra nic .
Cel Mic, a vorbit B trnul ntr-un trziu, mi e ti fiu i mi voi face datoria fa de
tine. Cu toate acestea, nu sunt dator numai s - i pl tesc cheltuielile i s am grij s
porne ti cu dreptul n via . Sunt obligat s - i fac i repro uri, atunci cnd vine vremea lor.
Cine vrea Baz din cea bun nu trebuie s se opreasc doar la gunoaie mpu ite, cum zice
proverbul.
Chawker i-a l sat ochii n jos. mpreun cu fratele s u, se num ra printre acei treizeci
de tineri care se calificaser n faza final a concursului ce urma s aib loc cel mai trziu
ntr-o s pt mn , i circula zvonul c Chawker cel Mic ob inuse un rezultat mai bun dect
Chawker cel Mare.
B trne al meu, l-a ntrerupt el, oare o s -mi ceri s m str duiesc mai pu in, de
dragul fratelui meu?
Tat l lui a clipit scurt, a nedumerire, i Chawker cel Mic i-a nchis repede gura. n
mod clar, o luase ntr-o direc ie gre it .
Nu i cer s faci mai pu in dect e ti n stare, ci mai mult! a bomb nit B trnul.
Gnde te-te numai la ru inea pe care ne-ai adus-o s pt mna trecut , cnd te-ai purtat
ca un neghiob n fa a lui Stens cea Mare.
Pe moment, lui Chawker cel Mic i veni greu s - i aminteasc despre ce era vorba. Nu
se ntmplase absolut nimic cu Stens cea Mare
o tn r prostu care, atunci cnd ii
ie ea n cale, provocndu-i la o discu ie, reu ea s -l plictiseasc de moarte.
Stens cea Mare? Ru ine? Cum a a?
S nu-mi spui c nu- i aduci aminte toate prostiile pe care i le-ai ndrugat. Stens cea
Mare a repetat totul Celui B trn i Doamnei sale, care sunt buni prieteni ai familiei
noastre, i acum se vorbe te despre asta n tot Sectorul. Ce te-a apucat s critici
obiceiurile de pe Gammer?
Dar nu am f cut a a ceva! Ea m-a ntrebat despre Marele Tur, i eu i-am spus
acela i lucru pe care l repetasem i celorlal i...
Nu ai afirmat tu c femeilor ar trebui s li se dea voie s mearg i ele n Marele
Tur?
Aha!
Da, aha!

Dar, B trne al meu, singurele mele cuvinte au fost c dac o s fac i ea Marele
Tur n-o s mai fie nevoie s pun attea ntreb ri, i cnd s-a ar tat ocat de o
asemenea sugestie, i-am spus c , dup p rerea mea, cu ct gammerienii vor vedea mai
mult din Lumile Celelalte, cu att va fi mai bine pentru noi to i. Eu zic c alc tuim o
societate prea nchis i, B trne al meu, nu sunt primul care afirm asta.
Da, am auzit c exist unii radicali care sus in asemenea prostii, dar nu n Sectorul
nostru i, cu siguran , nu n familia noastr . Avem o vechime mult mai mare dect
Celelalte Lumi, suntem o societate mai stabil i mai cuviincioas
i, n plus, nu avem
problemele lor. Exist oare criminali printre oamenii no tri? Exist oare corup ie?
Dar, B trne al meu, toate aceste avantaje sunt pl tite cu pre ul imobilit ii i al
unei mor i-vii. Cu to ii suntem att de constrn i, att de ngr di i...
Ce pot s ne nve e Celelalte Lumi? Nu te-ai bucurat c te ntorci acas , n
Sectoarele nchise i confortabile din Gammer, cu coridoarele lor sc ldate n lumina aurie
a propriei noastre energii?
Da... ai dreptate, numai c , vezi tu, exist attea lucruri pe Lumile Celelalte cu care
a fi vrut tare mult s m obi nuiesc...
i cam care ar fi acelea, nebunul meu Fiu cel Mic?
Chawker cel Mic i-a nghi it cuvintele. Apoi, dup o pauz , a murmurat:
Ce rost are s fac simple afirma ii? Cnd voi putea demonstra c o anumit cale de
pe una dintre Lumile Celelalte e mai bun dect cea de pe Gammer, voi veni i cu dovada.
Pn atunci, e zadarnic s n ir m vorbe goale...
Ai tr nc nit deja proste te, f r cap i coad , Fiul meu cel Mic, de putem zice c
aventura i-a f cut al naibii de r u... Dac i-a mai r mas cumva pu in respect fa de mine,
dup Marele Tur al t u, pe care Doamna i l-a ob inut cu tot soiul de cuvinte dulci,
mpotriva voin ei mele, Gammer tie cum, sau dac pui la socoteal faptul c nc nu- i
refuz nimic din ceea ce creditul meu i poate oferi, o s - i ii gura nchis de-acum ncolo.
S nu crezi c m va mpiedica oarecine de a te trimite de la casa mea, dac ne faci de
ru ine. Atunci vei putea s - i continui Marele Tur, ct o ine Orbita
i s nu-mi mai fii fiu!
Precum i-e voia, B trne al meu! a rostit Chawker cel Mic cu voce nceat . Pe
viitor, de nu voi avea dovezi, nu voi mai scoate o vorb .
i cum n-o s ai niciodat dovezi, a ad ugat Cel B trn nver unat, o s fiu
mul umit dac o s - i ii cuvntul.
7
Finalele anuale reprezentau cel mai mare prilej de s rb toare, cel mai important
eveniment social, cea mai mare efervescen , din toate punctele de vedere, de pe tot
parcursul anului. Toate cele treizeci de feluri de Baz rafinat aromatizate fuseser
preparate. Fiecare dintre cei treizeci de arbitri urma s guste fiecare fel, la intervale
ndeajuns de lungi pentru a-i l sa timp limbii s - i revin . Fenomenala festivitate avea s
dureze toat ziua.
i totu i, din respect fa de cinste, gammerienii erau nevoi i s recunoasc faptul c
nu to i cei aproape o sut de c tig tori care luaser premiul cel mare i intraser n istoria
lumii lor inventaser feluri de mncare demne de a ocupa un loc n Marea List de Bucate.
Unele fuseser uitate, iar altele erau acum considerate mnc ruri obi nuite. Pe de alt
parte, cel pu in dou dintre mnc rurile favorite ale gammerienilor, combina ii servite n
permanen n restaurante i preparate sistematic n case n ultimii dou zeci de ani, nu
figuraser printre primele trei ce dobndiser laurii n anii n care participaser la concurs.
Catifeaua Neagr , a c rei combina ie ciudat de ciocolat cald i flori de vi in o f cuse
s devin pr jitura clasic , nici m car nu ajunsese n final .
Chawker cel Mic nu avea nici o ndoial n privin a rezultatului. Era att de ncrez tor,
nct s-a pomenit c l p tea teribilul pericol de a se plictisi. A urm rit atent fe ele

arbitrilor, ori de cte ori ace tia luau un vrf de linguri din fiecare fel de mncare,
punndu- i-l apoi pe limb . "Marii Judec tori" i controlau cu grij expresiile ntip rite pe
chipuri, str duindu-se s le p streze neutre, ca ni te m ti de plumb, pentru a nu se da de
gol n fa a celorlal i. Nici un arbitru autentic nu- i putea permite s afi eze vreo expresie de
uimire, sau s lase s -i scape un oftat de pl cere
i cu att mai pu in un fior de dezgust;
se mul umeau doar s treac notele n cartelele de calculator pe care le purtau cu ei.
Chawker cel Mic s-a ntrebat dac aveau s reu easc s - i st pneasc pl cerea
atunci cnd vor gusta din crea ia lui. n ultima s pt mn , amestecul s u devenise perfect,
atingnd o culme a splendorii gustului ce nu putea fi dep it , nu putea...
i numeri voturile? I-a ntrebat n oapt Chawker cel Mare. Chawker cel Mic a
tres rit i s-a ntors rapid. Fratele s u era
mbr cat n purpur din cap pn n picioare i str lucea ca un soare.
Haide, Cel Mare al meu, tii doar c - i doresc succes! a spus el prietenos. Sunt ct
se poate de sincer. Vreau s ie i pe cel mai bun loc...
Locul doi, dac tu c tigi, nu-i a a?
Ai refuza locul doi, dac a c tiga?
N-ai cum s ob ii premiul cel mare! Am f cut o serie de cercet ri. tiu care este
tulpina ta de Baz , i i tiu i ingredientele...
i tot timpul sta, ct te-ai jucat de-a detectivul, de preparatele tale te-ai mai
ocupat?
Nu-mi purta mie de grij ! Nu mi-a luat mult s aflu c nu exist nici o posibilitate ca,
din combinarea ingredientelor tale, s ias ceva valoros.
Presupun c treaba asta ai verificat-o cu calculatorul...
Da, a a e.
Atunci stau i m ntreb cum de am ajuns n final ... Poate c nu cuno ti toate
am nuntele despre ingredientele mele. Fii atent, Cel Mare, num rul de combina ii efective
chiar numai ntre cteva ingrediente este astronomic, dac lu m n considerare diferitele
propor ii posibile, precum i posibilele trat ri nainte i dup amestecare, i ordinea
amestec rii i...
Nu am nevoie s -mi ii prelegeri, Cel Mic!
Atunci tii c nu exist calculator care s fi fost programat s ating complexitatea
unei limbi experimentate. Pe de alt parte, po i s adaugi unele ingrediente n cantit i att
de mici nct s nu fie detectate nici m car de limb , i totu i asta s -i dea o arom care
s reprezinte o schimbare clar .
Asemenea trucuri te-au nv at tipii din Lumile Celelalte, pu tiule?
Ba le-am nv at singur.
i Chawker cel Mic s-a ndep rtat, nainte de a deveni nervos pn ntr-att nct s
nceap s vorbeasc prea mult.
8
Nu exista nici o ndoial c anul acesta, la fel ca i n cei trecu i, dup m rturia
cronicilor, Marele B trn Tomasz inea Comisia de Arbitrii n c u ul limbii, cum zicea
proverbul.
Chawker cel Mic i-a plimbat privirile de la un cap t la cel lalt al lungii mese la care
luaser loc to i arbitrii, n ordinea ntiet ii, avndu-l n centrul lor pe Tomasz. Datele
fuseser introduse n calculator; acesta tocmai d duse rezultatul. Se l sase o t cere
deplin n sala n care se aflau concuren ii, prietenii i familiile lor, a teptnd gloria sau, cel
pu in, consolarea de a putea gusta din toate preparatele nscrise n concurs.
Restul gammerienilor, probabil f r excep ie, priveau la holo-video. La sfr it, aveau
s se prepare cuptoare ntregi din aceste mnc ruri, pentru o s pt mn de osp ,
fiindc , de cele mai multe ori, opinia general nu concorda ntotdeauna cu cea a arbitrilor,

de i asta nu avea cum s influen eze mp r irea premiilor.


Nu mi amintesc vreo decernare de premii la care s fi pus att de pu in la ndoial
hot rrea calculatorului, sau noi s fi fost intru totul de acord, i-a nceput cuvntarea
Tomasz.
Cei prezen i n marea sal au nclinat din cap, i-au zmbit unii altora i i-au aruncat
priviri de satisfac ie.
"Par sinceri, i-a zis Chawker cel Mic, ca i cum ar avea un cuvnt de spus n fa a
Marelui B trn. Pesemne c eu sunt fericitul ales..."
Anul acesta, a continuat Tomasz, am avut privilegiul s gust un fel de mncare mai
rafinat, mai ispititor, mai de ambrozie dect tot ce am gustat vreodat , martore fiindu-mi
vrsta i experien a mea. Acesta este cel mai bun i, trebuie s m rturisesc, nu-mi pot
nchipui cum ar putea fi perfec ionat.
Apoi, ridicnd mna n care inea Cartelele de Calculator, a declamat:
Marele Premiu este acordat n unanimitate. Calculatorul a fost folosit doar pentru
determinarea ordinii celorlal i. C tig torul este... (pauz de efect, i apoi anun ul magic,
surprinzndu-i pe to i, cu excep ia celui n cauz )... Chawker cel Mic, pentru preparatul
s u intitulat Scufia de Z pad a Muntelui... Tinere, vino aici!
Chawker cel Mic s-a apropiat de Marele B trn pentru a primi premiul n bani,
strngerile de mini, ova iile, iar ceilal i concuren i au fost n tiin a i ce num r ob inuser
pe list . Chawker cel Mare era pe locul cinci.
Dup o vreme, Marele B trn Tomasz l-a abordat pe Chawker cel Mic, lundu-i de
bra .
Ei, Chawker cel Mic, azi e o zi minunat pentru tine i pentru noi to i. Nu am
exagerat, crede-m ! Felul t u de mncare a fost cel mai bun pe care am pus vreodat
limba... i totu i, curiozitatea i uimirea mea r mn treze. i-am identificat toate
ingredientele, dar n-am descoperit calea prin care combinarea lor a fost n stare s
produc ceea ce a produs. Nu ai vrea s -mi mp rt e ti secretul t u? N-o s m sup r
dac o s m refuzi, dar n cazul unei realiz ri att de covr itoare venind din partea cuiva
att de tn r, a...
O s v spun, Mare B trn. De fapt, am de gnd s vorbesc n fa a tuturor. I-am
promis Celui B trn al meu c nu voi spune nimic pn nu voi avea dovada.
Dumneavoastr mi-a i furnizat-o.
Cum? a ntrebat Tomasz, nedumerit. Ce fel de dovad ?
De fapt, ideea acestui fel de mncare mi-a venit pe Lumea Kapper, motiv pentru
care l-am denumit Scufia de Z pad a Muntelui, n semn de omagiu. Am folosit
ingrediente obi nuite, Mare B trn, alese toate cu grij , n afar de unul singur.
Presupun c a i identificat Zbucnetul-Gr dinii...
ntr-adev r, numai c exist o u oar modificare, cred eu, pe care nu am cercetato. Dar ce influen a avut Lumea Cealalt , de care vorbeai, n treburile acestea?
A avut, Mare B trn, pentru c nu era Zbucnetul-Gr dinii, n tot cazul, nu produsul
chimic. Am folosit un amestec complicat n locul lui, un amestec de a c rui natur nu pot fi
sigur intru totul.
Tomasz s-a ncruntat, cu o expresie de r u augur:
Cu alte cuvinte, vrei s spui c nu mai po i face nc o dat acest preparat?
Ba da, l mai pot face, fi i sigur de asta, Mare B trn! Ingredientul la care m refer
este usturoiul.
sta nu-i dect termenul vulgar pentru Zbucnetul-Muntelui! s-a r oit la el Tomasz.
Nu Zbucnetul-Muntelui! Acesta este un simplu amestec chimic. Eu vorbesc de
bulbul unei plante.
Marele B trn Tomasz a holbat ochii mari i a c scat gura de uimire.
Nici un amestec nu poate nlocui complexitatea unui produs natural, viu, Mare

B trn! a continuat Cel Mic, plin de entuziasm. Pe Kapper am selec ionat o varietate
deosebit de delicat pe care o folosesc la Baza lor. Cei de acolo, ns , o utilizeaz
incorect, f r a-i aprecia n nici un fel poten ialitatea. Mi-am dat seama imediat c un
gammerian poate s-o fac infinit mai bine, a a nct am adus cu mine un num r de bulbi i
i-am folosit ct se poate de avantajos. A i afirmat c a fost cel mai bun fel de mncare din
Baz pe care l-a i pus vreodat pe limb , i dac exist cumva alt dovad mai puternic
dect asta n ceea ce prive te nevoia de deschidere a societ ii noastre, atunci...
Dar cuvintele i s-au stins pe buze, i Chawker cel Mic i-a ntrerupt tirada, privindu-l
alarmat pe Tomasz. Acesta se retr gea cu iu eal din fa a lui i bolborosea incoerent:
A crescut... din mizerie... din praf... am mncat...
Marele B trn se l udase adesea c avea un stomac att de zdrav n nct nu
vomase niciodat , nici m car n copil rie. Totodat
acesta era un fapt cert
nimeni nu
vomase vreodat n marea Sal de Decizii...
Venise ins vremea ca Marele B trn s stabileasc un precedent n ambele cazuri.
10
Chawker cel Mic nu i rec p tase calmul. Era i greu s redevin calm, ntr-o
asemenea situa ie. Dac Chawker cel B trn l condamnase la exil, atunci urma s -i fac
pe voie. Nu avea s se mai ntoarc niciodat pe Gammer.
Cel B trn nu venise s -l vad la plecare. Nici Cel Mare, binen eles. Nu conta;
oricum, Chawker cel Mic i jurase n sinea lui c se va descurca i f r ajutorul lor, chiar
de-ar fi fost nevoie s se angajeze buc tar pe Kapper.
Doamna era ns acolo
singura persoan de pe tot terenul de decolare care venise
s -l vad plecnd; singura care ndr znise s -l accepte n postura de nimeni, n care
ajunsese. Tremura i ar ta jalnic, iar pe Chawker cel Mic l-a apucat dorin a disperat de a
se justifica:
Doamn a mea, a exclamat el, ntr-o izbucnire de auto-comp timire, nu e cinstit! A
fost cel mai bun fel de mncare preparat vreodat pe Gammer. Marele B trn n persoan
a spus asta, el, cu propria lui gur . Cel mai bun! Dac avea bulb r zuit n compozi ie, asta
nu nseamn c mncarea era rea; nseamn c bulbul era bun. Nu pricepi?... Nu n elegi
c asta ne demonstreaz faptul c trebuie s devenim o societate deschis , c trebuie s
nv m de la al ii, dar i s -i nv m pe al ii, dac nu vrem s ne stingem?
Platforma s-a cl tinat, fiind pe cale de a porni n sus, spre nav . Doamna l privea cu
triste e, ca i cum ar fi tiut c nu avea s -l mai vad niciodat .
Chawker cel Mic a nceput s se nal e, stnd aplecat peste balustrad .
Ce r u am f cut, Doamn a mea? a mai strigat el.
i ea i-a r spuns cu voce nceat , nc rcat de durere:
Nu n elegi, Cel Mic al meu, c ceea ce ai f cut nu a fost de...
Z ng nitul sasului a acoperit ultimele ei dou cuvinte, i
Chawker cel Mic a intrat n nav , l snd pe vecie n urma lui imaginea Gammerului.