Sunteți pe pagina 1din 77

Isaac Asimov

Isaac Asimov

SOLUIA FINAL

Traducerea GEORGE VENIAMIN

Awards:
1975 - Hugo Award, Best Novelette (Nomination)
1975 - Locus Poll Award, Best Novelette (Place: 3)

Publicat n The Magazine of Fantasy and Science Fiction, May 1974; titlul original: . . .
That Thou Art Mindful of Him!.

Soluia final

SOLUIA FINAL
CELE TREI LEGI ALE ROBOTICII
1. Un robot nu poate face ru fiinei umane sau, prin
inaciune, s permit s se fac ru unei fiine umane.
2. Un robot este obligat s se conformeze ordinelor date de
fiinele umane, cu excepia cazurilor n care aceste ordine ar
contraveni Primei Legi.
3. Un robot este obligat s-i apere propria existen, cu
excepia cazurilor n care o atare aciune ar contraveni Primei i
celei de-a Doua Legi.

1.
Keith Harriman, de doisprezece ani director al seciei Cercetare din
cadrul firmei United States Robots and Mechanical Men Inc., nu era
deloc sigur c ceea ce urma s fac era corect i trecu vrful limbii peste
buzele pline dar palide, avnd impresia c imaginea holografic a lui Susan
Calvin, care i privea de deasupra fr urm de zmbet, nu artase niciodat
att de ncruntat.
De obicei ntrerupea funcionarea imaginii celui mai mare robotician din
ntreaga istorie a omenirii pentru c l enerva. (ncerca s se gndeasc la
imagine ca fiind un ce, un obiect adic, dar nu reuea niciodat.) De data
asta nu ndrzni s ntrerup alimentarea imaginii i privirea ei, de mult stins,
continu s-i fixeze plictisit profilul.
Ceea ce inteniona s fac reprezenta un pas ngrozitor i degradant. n
faa lui sttea George Zece, calm, insensibil la stnjeneala vizibil a lui
Harriman i nepstor fa de imaginea sfintei care patrona robotica, ce
strlucea n nia de deasupra lui.
N-am prea avut prilejul s discutm cu adevrat despre asta, George,
spuse Harriman. Nu eti de prea mult vreme cu noi i nici n-am gsit o ocazie
nimerit pentru a rmne amndoi ntre patru ochi. Acum ns a dori s
discutm chestiunea n detaliu.
Snt ntru totul doritor s o facem, rspunse George. De cnd m aflu la
firm am adunat cteva date care mi spun c aceast criz este legat de cele
Trei Legi.
Da. Tu cunoti, desigur, cele Trei Legi.
Le cunosc.
Mda. Snt sigur c le cunoti. Dar hai s aprofundm un pic i s lum n
considerare problema de baz. Vreme de dou secole n care, dac se poate
spune aa, a nregistrat succese remarcabile, firma noastr nu a reuit s
conving fiinele umane s accepte roboii. I-am plasat doar acolo unde exista
o activitate necesar care nu putea fi ndeplinit de fiinele umane, ori n medii
pe care fiinele umane le considerau inacceptabil de periculoase. De regul
roboii lucreaz n spaiul cosmic, iar aceast situaie ne-a limitat posibilitile.
Desigur, dar limitele snt largi i, n interiorul lor, firma poate s
prospere.
3

Isaac Asimov
Nu. i asta din dou motive. n primul rnd limitele care ni s-au impus se
ngusteaz tot mai tare. Spre exemplu cazul coloniei lunare: pe msur ce
aezarea se dezvolt i devine tot mai complex, cererea de roboi scade i ne
ateptm ca, n anii imediat urmtori, prezena roboilor pe Lun s fie
interzis. Iar treaba asta se va repeta n cazul fiecrei planete colonizate de
omenire. n al doilea rnd, adevrata prosperitate a Pmntului este imposibil
fr roboi. Noi, cei de la firm, sntem pe deplin convini c fiinele umane au
nevoie de roboi i, dac vor s menin rata dezvoltrii i progresul, trebuie s
nvee s triasc mpreun cu omologii lor mecanici.
i nu pot s-o fac? Mr. Harriman, vd c avei pe birou un terminal care,
dac am neles eu bine, este conectat la computerul Multivac al organizaiei.
Iar un computer este un fel de sibil-robot; un creier-robot care nu depinde de
un trup...
Aa-i, dar i acest lucru este limitat. Computerele folosite de omenire au
fost necontenit specializate n aa fel nct s se evite s semene prea mult cu
inteligena uman.
n urm cu un secol, prin folosirea marilor computere, numite Maini, o
apucaserm binior pe drumul inteligenei artificiale, fr s-i restricionm
tipurile. Aceste Maini i-au limitat ele nsele modul de aciune, adic, dup ce
au rezolvat problemele ecologice care ameninau societatea uman, s-au
autoeliminat. Conform raionamentului pe care l-au elaborat, continuarea
existenei lor ar fi nsemnat un fel de crj pentru omenire, iar prin asta, simind
c ar fi fcut un ru fiinelor umane, s-au autocondamnat n baza prevederilor
Primei Legi.
i n-au acionat corect?
Dup opinia mea, nu. Prin aciunea lor n-au fcut dect s ntreasc acel
complex Frankenstein al omenirii, acea temere nrdcinat conform creia
omul artificial creat s-ar putea ntoarce mpotriva creatorului su. Oamenii se
tem c roboii le-ar putea lua locul.
Dar dumneavoastr nu v temei de asta?
Eu tiu mai bine cum stau lucrurile. Aa ceva nu este posibil atta vreme
ct exist cele Trei Legi ale roboticii. Roboii pot fi partenerii oamenilor; pot lua
parte la marea lupt dus pentru a cunoate i a stpni cu nelepciune legile
naturii. mpreun s-ar putea realiza mult mai mult dect ar putea realiza
omenirea de una singur. Dar asta cu condiia ca ntotdeauna roboii s
slujeasc fiinele umane.
i atunci, dac timp de dou secole cele Trei Legi s-au dovedit n msur
s menin roboii n limitele dorite, care este sursa nencrederii pe care o
manifest omenirea fa de ei?
Pi - Harriman se scrpin viguros n cretet zburlindu-i prul care
ncepuse s ncruneasc - n primul rnd superstiiile. Apoi mai snt i alte
probleme complicate de care se aga agitatorii antiroboi.
Cu privire la cele Trei Legi?
Da. n special a Doua Lege. Vezi, a Treia Lege nu ridic nici o problem.
Este universal. Roboii trebuie s se sacrifice ntotdeauna pentru fiinele
umane. Pentru orice fiine umane.
Desigur.
Prima Lege este, probabil, cea mai deficitar, de vreme ce ntotdeauna
se poate imagina o condiie n care un robot trebuie s aleag ntre Aciunea A
i Aciunea B, cele dou excluzndu-se reciproc i ambele avnd drept rezultat
producerea unui ru fiinelor umane. Ca atare, robotul trebuie s stabileasc
repede care aciune produce rul cel mai mic. i nu-i uor s construieti
circuitele pozitronice ale unui creier de robot n aa fel nct s faci posibil o
4

Soluia final
astfel de alegere. Dac Aciunea A are drept rezultat un ru fcut unui artist
tnr i talentat, iar Aciunea B reprezint un ru echivalent pentru cinci
oameni n vrst i fr nici o valoare deosebit, care aciune ar trebui aleas?
Aciunea A, rspunse George Zece. Rul pentru unul este mai mic dect
cel pentru cinci.
Da. Aa c roboii au fost ntotdeauna proiectai s ia o decizie. A atepta
de la roboi s emit judeci asupra unor aspecte sensibile, cum ar fi talentul,
inteligena sau utilitatea pentru societate, prea nepractic. Acetia ar amna
luarea unei decizii pn n punctul n care, pur i simplu, s-ar imobiliza. Aa c
am mers pe criteriul numrului. Din fericire snt rare cazurile n care ne-am
putea atepta ca roboii s trebuiasc s ia astfel de hotrri. Dar asta ne
conduce spre a Doua Lege.
Legea Supunerii.
Da. Nevoia de supunere este constant. Un robot poate exista timp de
douzeci ani fr s fie obligat s acioneze pentru a preveni s se ntmple un
ru unei fiine umane i fr s se confrunte cu posibilitatea propriei distrugeri.
i cu toate astea se va supune ntotdeauna ordinelor primite. Ale cui ordine?
Ale unei fiine umane.
Oricare fiin uman? Cum judeci tu o fiin uman ca s tii dac este
cazul s i te supui sau nu? Ce este omul, ca mintea s-i fie n ntregime
dominat de el?
George ezit.
Vreau s spun, continu iute Harriman, este oare un robot obligat s se
supun unui copil, unui idiot, unui criminal sau unui om ntru totul decent, dar
care s-a nimerit s nu se priceap i, ca atare, nu-i poate da seama de
consecinele nedorite ale ordinului pe care l-a dat? Iar dac doi oameni dau
unui robot ordine contradictorii, pe care dintre ele l va executa acesta?
Cum, n dou sute de ani aceste probleme nu au fost rezolvate?
Nu, cltin violent din cap Harriman. Am fost mpiedicai s o facem
deoarece roboii notri au fost folosii doar n domenii specializate ale
cosmosului unde cei care aveau de-a face cu ei erau experi n domeniu. Acolo
nu existau copii, idioi, criminali sau bine-intenionai nepricepui. Chiar i aa
au existat cazuri cnd, datorit unor ordine prosteti ori mai curnd negndite,
s-au ntmplat accidente. Dar n mediile specializate i limitate, aceste
accidente au putut fi inute sub control. Pe Pmnt, ns, roboii trebuie s aib
judecat. Aa susin cei care snt mpotriva roboilor i, fir-ar s fie, au
dreptate.
Atunci va trebui s se introduc n creierele pozitornice capacitatea de a
judeca.
Exact. Am nceput s producem modele tip JG n care roboii pot judeca
fiecare fiin uman din punct de vedere al sexului, vrstei, poziiei sociale i
profesionale, al inteligenei, maturitii, responsabilitii sociale i aa mai
departe.
i cum se va repercuta acest lucru asupra celor Trei Legi?
A Treia Lege nu este afectat deloc. Chiar i cel mai valoros robot trebuie
s se distrug de dragul celei mai nensemnate fiine umane. Cu aceast lege
nu se poate face nimic. Prima Lege este afectat doar acolo unde aciunile
alternative vor avea drept rezultat producerea unui ru. Trebuie s se ia n
considerare i calitatea, dar i numrul fiinelor umane implicate, cu condiia s
existe timp pentru o astfel de judecat, iar argumentele s fie suficiente pentru
elaborarea ei... ceea ce nu se ntmpl prea des. Cele mai profunde modificri
le va suferi Legea a Doua, deoarece fiecare act de supunere trebuie s includ
5

Isaac Asimov
i judecarea lui. Roboii vor fi mai leni n a se supune, cu excepia cazurilor n
care este implicat Prima Lege, iar actul supunerii va fi mult mai raional.
Dar judecile cerute pentru aa ceva snt foarte complicate.
Foarte. Necesitatea de a elabora astfel de judeci ncetinea viteza de
reacie a primelor noastre modele pn la stadiul paraliziei. Am mbuntit
situaia la ultimele modele, dar asta cu preul nghesuirii attor circuite n
creierul pozitronic nct acesta a devenit prea strmt. Totui cred c la ultimul
nostru set de modele am obinut ceea ce doream. Robotul nu are nevoie s
elaboreze pe loc o judecat cu privire la importana unei fiine umane i la
valoarea ordinelor date de ea. ncepe prin a se supune tuturor fiinelor
umane... aa cum ar face un robot obinuit... apoi nva. Un robot crete,
nva i se maturizeaz. La nceput este echivalentul unui copil i trebuie
permanent supravegheat. Totui, pe msur ce crete, i se poate permite din
ce n ce mai mult accesul n societatea de pe Pmnt fr a mai fi controlat. n
cele din urm devine un membru deplin al acestei societi.
Desigur c asta ofer i rspunsuri celor care snt mpotriva roboilor.
Ba nu, spuse Harriman furios. Acum ridic alte obiecii. Spre exemplu nu
vor s accepte ca valabile judecile emise de roboi. Un robot, susin ei, nu are
nici un drept s eticheteze cutare persoan ca superioar, iar cealalt ca
inferioar. Acceptnd preferenial ordinele lui A fa de cele date de B, automat
B va fi considerat ca mai puin important, violndu-i-se astfel drepturile de om.
i care este rspunsul la aceast obiecie?
Nu exist nici un rspuns. n ce m privete, m dau btut.
Pricep.
Asta n ce m privete. Tocmai de aceea m adresez ie, George.
Mie? Vocea lui George Zece rmase calm. Exista n ea o uoar not de
surprindere, dar efectul nu era vizibil. De ce mie?
Din cauz c tu nu eti om, spuse Harriman ncordat. i-am spus c
vreau ca roboii s devin partenerii fiinelor umane. Vreau ca tu s fii
partenerul meu.
George Zece i ridic braele i le desfcu innd palmele n sus, ntr-un
gest ciudat de omenesc.
Ce pot s fac eu?
Poate c i se pare c nu poi face nimic, George. N-ai fost creat de prea
mult vreme i eti nc un copil. Ai fost proiectat n aa fel nct s nu fii
suprasaturat de la nceput cu informaii... de aia a trebuit s-i explic att de
amnunit situaia... n aa fel nct s-i rmn loc s creti. Dar mintea o s i
se maturizeze i o s fii n msur s abordezi problema dintr-un unghi
nonuman. Acolo unde eu nu vd nici o soluie, tu, din punctul tu de vedere,
s-ar putea s vezi una.
Dar creierul meu este proiectat de om. Cum poate fi nonuman?
Eti ultimul model de JG, George. Creierul tu este cel mai complicat din
toate cte le-am produs pn acum. Complicat ntr-un fel mai subtil dect
creierul vechilor Maini gigantice. Este un sistem deschis i, plecnd dintr-un
punct uman, poate... nu va... crete n orice direcie. Rmnnd ntotdeauna n
interiorul limitelor celor Trei Legi, s-ar putea totui s devii n ntregime
nonuman ca mod de gndire.
Oare cunosc destul despre fiinele umane pentru a putea aborda raional
aceast problem? Le tiu istoria? Psihologia?
Sigur c nu. Dar o s nvei ct de repede ai s poi.
i o s fiu ajutat, Mr. Harriman?

Soluia final
Nu. Toat povestea asta rmne ntre noi doi. Nimeni nu mai tie de ea i
tu nu trebuie s vorbeti nimnui despre acest proiect. Nici aici, la firm, nici n
alt parte.
Dar facem ceva ru, Mr. Harriman, de aceea insistai ca problema s
rmn secret?
Nu. Dar soluia oferit de un robot nu va fi acceptat tocmai pentru c
vine de la un robot. Orice sugestie de rezolvare mi-o vei comunica mie i, dac
mi se va prea c prezint importan, eu am s fiu cel care o va prezenta.
Nimeni nu o s tie c vine de la tine.
innd cont de ceea ce spuneai mai nainte, mi se pare c asta este
procedura cea mai corect, spuse George calm. Cnd ncep?
Chiar acum. O s am grij s primeti toate filmele de care ai nevoie.

1a.
Harriman sttea singur n birou. Lumina artificial din interior nu lsa prin
nimic s se ntrevad c afar se lsase ntunericul. Nici nu-i ddea seama c
deja trecuser trei ore de cnd l condusese pe George Zece n cmrua lui,
lsndu-l acolo cu primele filme de referin pe baza crora trebuia s nceap
s nvee.
Acum sttea singur, doar el i fantoma Susanei Calvin, cea care, aproape
singur i fr nici un alt ajutor, transformase robotul pozitronic dintr-o jucrie
masiv n cea mai delicat i multilateral unealt a omului; o unealt att de
sensibil i complex nct omul, pe lng invidia i frica pe care le resimea fa
de ea, nici mcar nu ndrznea s o foloseasc.
Trecuse mai mult de un secol de la moartea ei dar, cu toate c i n
vremea ei existase problema complexului Frankenstein, ea nu ncercase
niciodat s-o rezolve. i asta pentru c nu fusese nevoie. Pe atunci robotica
progresase doar n funcie de nevoile i de cererea impuse de explorrile
cosmice.
Ceea ce micorase nevoia oamenilor de a avea roboi fusese nsui
succesul repurtat de acetia. Iar problema asta i czuse lui pe cap, acum...
Oare Susan Calvin ar fi apelat la ajutorul roboilor? Cu siguran c da...

2.
Maxwell Robertson era i preedintele i principalul acionar al Roboilor
Americani. Ca apariie nu era deloc impresionant. De vrst mijlocie i aproape
durduliu, avea un tic: atunci cnd era nelinitit i muca colul din dreapta al
buzei inferioare. Cu toate acestea, n cei douzeci de ani de cnd avea de-a
face cu reprezentanii guvernului, cptase abilitatea de a-i manevra. Folosise
blndeea, dnd mereu napoi i zmbind, reuind astfel ntotdeauna s ctige
timp.
Situaia se nsprise. Iar Gunnar Eisenmuth reprezenta el nsui un motiv
suficient pentru a o face i mai aspr. Dintre toi conservatorii globali cu care
avusese Robertson de-a face - iar puterea lor nu era depit dect de
Comitetul Executiv Global - Eisenmuth era cel mai puin nclinat spre
compromis. Era primul Conservator care nu era american prin natere i, cu
toate c nu se putea dovedi c numele arhaic de Roboii Americani era cel
care i strnea ostilitatea, toi cei de la firm erau siguri de asta.
7

Isaac Asimov
Existase o sugestie, nu prima n acest an - i deloc prima n aceast
generaie - ca numele corporaiei s fie schimbat n Roboii Mondiali, dar
Robertson n-ar fi permis niciodat una ca asta. La origine compania fusese
constituit cu capital, inteligen i cu efort american i, att timp ct el se va
afla la conducerea ei, chiar dac de mult devenise mondial att ca ntindere,
ct i ca domeniu, numele i va rmne o mrturie a punctului de pornire.
Eisenmuth era un brbat nalt, al crui chip prelung i mohort avea un ten
aspru i trsturi coluroase. Vorbea globala cu un pronunat accent american,
dei nainte de preluarea funciei pe care o deinea nu mai fusese niciodat n
America.
Mie mi se pare c totul este foarte limpede, Mr. Robertson. Nu exist nici
un impediment. Produsele companiei dumneavoastr snt ntotdeauna
nchiriate, niciodat vndute. Dac ceea ce ai nchiriat celor de pe Lun nu le
mai este necesar, dumneavoastr v revine obligaia de a lua napoi ce le-ai
dat, urmnd ca respectivele bunuri s le transferai n alt parte.
Da, domnule Conservator, dar unde? Readucerea pe Pmnt a roboilor
fr aprobare guvernamental ar reprezenta o nclcare a legii, iar aceast
aprobare ne-a fost refuzat.
Aici nu v-ar folosi la nimic. i putei duce pe Mercur sau n centura de
asteroizi.
i ce vom face cu ei acolo?
Eisenmuth nl din umeri.
Angajaii inteligeni ai firmei dumneavoastr s-ar putea gndi la ceva.
Robertson cltin din cap.
Asta ar reprezenta o pierdere enorm pentru companie.
Mi-e team c da, spuse Eisenmuth nepstor. Din cte tiu, de civa ani
compania se confrunt cu serioase probleme financiare.
n principal datorit restriciilor impuse de guvern, domnule Conservator.
Trebuie s fii realist, Mr. Robertson. tii c atitudinea opiniei publice
este din ce n ce mai defavorabil roboilor.
Iar asta este o greeal.
Dar care nu schimb situaia. Poate c ar fi mai nelept s lichidai
compania. Desigur, spusele mele reprezint doar o sugestie.
Sugestia dumneavoastr are n spatele ei puterea. Oare mai este
necesar s v reamintesc faptul c, n urm cu un secol, criza ecologic a fost
rezolvat de Mainile noastre?
Snt sigur c ntreaga omenire v este recunosctoare, dar asta s-a
ntmplat cu mult vreme n urm, iar acum noi trim n alian cu natura,
indiferent c, uneori, asta se dovedete cam incomod. i ce a fost n trecut s-a
cam ters.
V referii la ce am fcut noi anterior pentru omenire?
Cam aa ceva.
Desigur c nimeni nu se ateapt s recurgem la o lichidare imediat,
cci asta ar reprezenta o pierdere uria. Avem nevoie de timp.
Ct?
Ct ne putei da?
Nu depinde de mine.
Sntem doar noi doi, spuse Robertson ncet. Nu-i nevoie s ne ascundem
dup deget. Ct timp mi putei acorda?
Eisenmuth pru s se cufunde n nite calcule mentale.
Cred c putei conta pe doi ani. O s fiu sincer. Guvernul Global
intenioneaz s v preia firma i s-o lichideze el dac, ntr-un fel sau altul, n-o
8

Soluia final
vei face singur. i dac atitudinea opiniei publice nu va nregistra o cotitur
radical, lucru de care m cam ndoiesc, atunci...
Deci doi ani, spuse Robertson ncet.

2 a.
Robertson sttea singur. Nu avea nici un rost s se concentreze asupra
unui anume lucru aa c gndurile i alunecaser pe panta amintirilor. Pn
acum firma fusese condus de patru generaii de Robertsoni i nici unul nu
fusese robotician. Cei care fcuser din firm ceea ce era acum fuseser
oameni ca Lanning i Bogert, ns cea mai mare, cea mai mare contribuie o
adusese Susan Calvin. Desigur, cei patru Robertsoni aveau meritul de a fi creat
condiiile care oferiser celorlali posibilitatea de a lucra.
Fr Roboii Americani i fr Maini care, timp de o generaie,
conduseser omenirea prin cascadele i mlatinile istoriei, secolul al douzeci
i unulea ar fi evoluat spre dezastru.
Iar acum, pentru toate cte fcuse, firmei i se ofereau doi ani. Ce se putea
face n doi ani pentru a trece peste ideile preconcepute ale unei ntregi
omeniri? Nu tia.
Harriman vorbise plin de speran despre idei noi, dar fr s intre n
amnunte. i chiar dac ar fi intrat, Robertson tot n-ar fi priceput nimic din ele.
i, oricum, ce-ar putea face Harriman? A putut vreodat cineva ceva
mpotriva profundei antipatii a omului la adresa replicilor sale nensufleite?
Nimic...
Robertson alunec ntr-o somnolen care nu aducea nici o idee
salvatoare.

3.
Acum ai totul, George Zece, spuse Harriman. Tot ceea ce mi-a putut
trece prin minte i am considerat c are legtur cu problema noastr. Ct
privete cantitatea de informaie exact oferit, ai n memorie mai multe date
despre fiinele umane, felul lor de a fi i despre trecutul i prezentul lor, dect
am eu sau dect ar putea avea vreo alt fiin uman.
Asta cam aa este.
Crezi c mai ai nevoie de ceva n plus?
n ceea ce privete informaia, nu vd nici o lacun. S-ar putea s existe
unele aspecte, undeva la limite, pe care nu mi le pot imagina, dar nu m pot
pronuna. Este ns posibil ca acesta s fie adevrul, indiferent ct de mare ar fi
cantitatea de informaie pe care a absorbi-o.
Adevrat. Dar nu avem timpul necesar pentru a introduce la nesfrit
date. Robertson mi-a dat numai doi ani i deja un sfert din aceast perioad a
trecut. mi poi sugera ceva?
Nimic pentru moment, Mr. Harriman. Trebuie s cntresc datele. A
putea fi ajutat s fac asta?
De mine?
Nu. n special de dumneavoastr nu. Sntei o fin uman cu caliti
deosebite i, indiferent la ce v-ai referi, spusele dumneavoastr ar avea parial
fora unui ordin care mi-ar putea inhiba prerile. Lucrul este valabil pentru
oricare alt om, mai ales c mi-ai interzis s discut cu cineva despre asta.
9

Isaac Asimov
Bine, dar atunci ce ajutor doreti?
Din partea unui alt robot, Mr. Harriman.
Care alt robot?
Exist i alii din seria mea.
Cei dinaintea ta s-au dovedit nefolositori, iar experimentele...
Mr. Harriman, exist George Nou.
Bun, dar la ce-ar folosi? Seamn foarte mult cu tine, cu excepia
anumitor minusuri. Dintre voi tu eti, fr discuie, cel mai complex.
Snt sigur de asta. George Zece ddu grav din cap. i totui. De ndat ce
am elaborat un raionament, acesta mi se impune i mi este greu s-l
abandonez. Dac, dup ce am creat i am dezvoltat un raionament, i l-a
putea mprti lui George Nou, acesta l-ar analiza fr s mai fie nevoit s-l
elaboreze. Ca atare, l-ar putea analiza detaat, putnd observa lacunele i
nemplinirile pe care eu n-a putea s le remarc.
Harriman zmbi.
Cu alte cuvinte, dou capete gndesc mai bine dect unul singur, nu?
Dac prin asta v referii la dou entiti individuale, fiecare avnd cte
un cap, da.
Bine. Mai vrei i altceva?
Da. Ceva mai mult dect filme. Am vizionat o mulime despre oameni i
despre lumea lor. Aici, la firm, am vzut oameni i mi-am putut verifica
interpretarea dat informaiilor confruntnd-o cu impresiile pe care mi le-au
oferit senzorii nemijlocii. Dar nu la fel stau lucurile i n privina lumii fizice, pe
care nu am vzut-o niciodat. Iar ceea ce am vizionat mi este suficient pentru
a-mi da seama c ce se afl n jur nu este reprezentativ. A vrea s vd lumea
fizic.
Lumea fizic? Pentru o clip Harriman rmase paralizat de enormitatea
ideii. Snt sigur c nu-mi sugerezi s te scot n afara teritoriului firmei.
Ba exact asta a vrea.
Bine, dar asta ar reprezenta o ilegalitate, indiferent cum ar fi vremurile,
iar n condiiile prezente de atitudine a opiniei publice, aa ceva ar fi fatal.
Ar fi dac ne-ar detecta cineva. Nu v sugerez s m ducei ntr-un ora,
ori ntr-o locuin uman. A vrea s vd un spaiu liber, fr oameni.
Dar i asta este ilegal.
Dac sntem prini. Oare trebuie s fim prini?
Ct de important este chestia asta, George?
N-a putea spune, dar mi se pare c ar fi folositoare.
Ai vreo idee?
George Zece pru s ezite.
Nici asta n-a putea spune. Mi se pare c ar fi posibil s-mi vin vreo idee
dac anumite zone de incertitudine ar fi nlturate.
Ei, las-m s m gndesc. ntre timp o s-l caut pe George Nou i o s
aranjez s stai amndoi n aceeai ncpere. Cel puin asta se poate face fr
probleme.

3 a.
George Zece sttea singur.
Accepta experimental ipoteze, le punea cap la cap i trgea o concluzie iar i iar - i din concluzii construia alte ipoteze pe care le accepta i le testa,
dac ddea peste vreo contradicie le respingea, dac nu, experimental, le
accepta n continuare.
10

Soluia final
La nici una dintre concluzii nu simea mirare; cel mult nregistra un plus ori
un minus.

4.
ncordarea lui Hafrriman nu sczuse nici dup ce, n urma unei coborri
silenioase, aterizaser pe proprietatea lui Robertson.
Acesta contrasemnase ordinul de folosire a aerodinei, iar aparatul, care nu
producea nici un zgomot i care se putea mica la fel de uor i orizontal i
vertical, se dovedise suficient de ncptor pentru a-i transporta pe Harriman,
George Zece i, desigur, pe pilot.
(Aerodina nsi era una dintre urmrile unei invenii realizate cu ajutorul
Mainii: microreactorul protonic - surs de alimentare cu doze mici de energie
nepoluant. Nici o alt invenie destinat confortului uman nu reuise s-o
egaleze - gndul l fcu pe Harriman s-i strng buzele - i cu toate astea
Roboii Americani nu primise nici un semn de gratitudine.)
Zborul de la firm la proprietatea lui Robertson fusese o ntreag
mecherie, iar ntoarcerea urma s fie la fel. Se putea argumenta... se va
argumenta c proprietatea face parte din posesiunile firmei, iar roboii,
corespunztor supravegheai, se pot mica pe aceste posesiuni.
Pilotul arunc o privire n spate i, o clip, ochii i se aintir precaui
asupra lui George Zece.
Dorii s cobori, Mr. Harriman?
Da.
i EL?
Da. N-am s te las singur cu el, adug Harriman ironic.
George Zece cobor primul, urmat de Harriman. Nu prea departe era
grdina, unul dintre locurile de atracie ale reedinei n care, dup cum bnuia
Harriman, Robertson folosea un hormon juvenil pentru a controla nmulirea
insectelor, fr a ine seama de recomandrile privind mediul nconjurtor.
Hai, George, spuse Harriman. Vino s-i art.
Intrar mpreun n grdin.
Aduce puin cu ceea ce mi-am imaginat, spuse George Zece. Ochii mei
nu snt proiectai pentru a distinge diferenele dintre lungimile de und, aa c
nu pot recunoate prin asta diferitele obiecte din jur.
Snt sigur c nu te face s disperi faptul c nu poi distinge culorile. Erau
necesare ct mai multe circuite pentru judecat, aa c n-am putut sacrifica nici
unul pentru simul culorii. n viitor... dac va exista vreun viitor...
neleg, Mr. Harriman. Exist destule alte diferene care mi arat c aici
se afl mai multe forme de via vegetal.
Fr ndoial. Zeci.
i, din punct de vedere biologic, fiecare reprezint un echivalent al
omului.
Fiecare reprezint o specie aparte, aa-i. Exist milioane de specii de
fiine vii.
Iar fiina uman reprezint doar una dintre ele.
Totui de departe cea mai important.
i pentru mine este cea mai important, doctore Harriman. Vorbeam
ns n sens strict biologic.
neleg.
Deci viaa, prin toate formele ei, este incredibil de complex.
11

Isaac Asimov
Da, George, sta este nodul problemei. Ceea ce face omul pentru a-i
satisface dorinele i a-i asigura confortul afecteaz complexul vieii n
totalitatea lui - ecologia -, iar ceea ce ctig el pentru termen scurt poate
produce prejudicii de lung durat. Mainile ne-au nvat s edificm o
societate uman care s reduc la minimum efectele negative, dar muchia de
prpastie pe care a reprezentat-o secolul al douzeci i unulea a strnit
oamenilor nencrederea n inovaii. Asta pe lng teama de roboi...
Pricep. Snt sigur c acesta este un exemplu de via animal.
Este o veveri... una din multele specii de veverie.
Coada veveriei flutur iute n timp ce animalul trecu pe cealalt parte a
copacului.
Iar acesta, zise George i braul i se mic cu viteza fulgerului, este ceva
cu adevrat foarte mic.
Este o insect; un soi de crbu. Exist mii de specii de crbui.
i fiecare crbu este la fel de viu ca i veveria sau ca i
dumneavoastr.
Un organism complet i independent ca oricare altul care face parte din
acest complex denumit sistem ecologic. Exist organisme i mai mici; multe
prea mici pentru a putea fi vzute.
Iar acesta este un copac, nu-i aa? i e dur la pipit.

4 a.
Pilotul sttea singur. I-ar fi plcut s-i ntind picioarele, dar ceva l fcea
s rmn n aerodin. Dac robotul scpa de sub control, avea de gnd s
decoleze imediat. Dar cum putea s-i dea seama dac a scpat de sub
control? Vzuse muli roboi. Era un lucru de neevitat dac ineai seama de
faptul c era pilotul personal al lui Robertson. Dar acetia se aflaser
ntotdeauna n laboratoarele i depozitele firmei, acolo unde le era locul, iar n
imediata lor apropiere se aflau specialitii.
Adevrat c doctorul Harriman era un specialist, dar acesta nu era un loc
n care ar fi trebuit s se afle un robot. Pe Pmnt, n spaiu deschis, liber s se
mite... Nu i-ar fi riscat slujba bun pe care o avea spunnd cuiva despre
asta... dar nu era n regul.

5.
Filmele pe care le-am vizionat corespund ca imagine cu ceea ce am
vzut, spuse George Zece. Tu le-ai terminat pe cele care i le-am ales, Nou?
Da, rspunse George Nou.
Cei doi roboi stteau neclintii, fa n fa, genunchi lng genunchi,
semnnd ca dou picturi de ap. Harriman i-ar fi putut deosebi dintr-o privire
pentru c era obinuit cu micile diferene existente n design-ul fizicului. Ar fi
putut s-o fac i fr s-i vad, doar vorbind cu ei, dei cu mai puin
siguran, bazndu-se pe faptul c rspunsurile lui George Nou ar fi fost,
ntr-un mod subtil, diferite de cele enunate de creierul pozitronic mult mai
complex al lui George Zece.
n cazul acesta, spuse George Zece, comunic-mi reaciile tale la ceea
ce-i voi spune. Fiinele umane se tem i manifest nencredere n roboi
deoarece i privesc ca pe nite concureni. Cum poate fi evitat acest lucru?
12

Soluia final
Reducerea senzaiei de concuren prin schimbarea formei robotului n
aa fel nct acesta s arate altfel dect fiinele umane, rspunse George Nou.
i totui esena unui robot const n aceea c este o replic pozitronic a
vieii. Iar o replic a vieii ntr-o form care s nu fie asociat acesteia ar putea
strni groaza.
Exist dou milioane de specii, de forme de via. Alege dintre ele una
care s nu semene cu fiina uman.
Care dintre aceste specii?
Procesele de gndire ale lui George Nou se derular n linite timp de
aproape trei seconde.
Una destul de mare pentru a adposti un creier pozitronic, dar care s nu
posede caracteristici neplcute fiinei umane.
Nici una dintre formele de via terestre nu are o cutie cranian suficient
de mare pentru a adposti un creier pozitronic, cu excepia elefantului, pe care
nu l-am vzut, dar este descris ca fiind foarte mare i, ca atare, nfricotor
pentru om. Cum rezolvi aceast dilem?
Imit o form de via nu mai mare dect un om, dar mrete-i cutia
cranian.
Deci ai propune un cal mic ori un cine mare? Att caii, ct i cinii au un
trecut ndelungat i asociat celui al fiinelor umane.
Atunci e bine.
Dar gndete-te... Un robot cu creier pozitrohic ar imita inteligena
uman. Dac ar exista un cal ori un cine care ar putea vorbi i raiona ca un
om, senzaia de concuren ar rmne i ea. Mai mult, fiinele umane ar putea
deveni i mai nencreztoare i, n plus, furioase pentru aceast concuren
neateptat din partea a ceea ce ele consider o form de via inferioar.
F creierul pozitronic mai puin complex i robotul mai puin apropiat ca
inteligen de fiina uman, spuse George Nou.
Complexitatea de baz a creierului pozitronic const n cele Trei Legi. Un
creier mai puin complex nu va putea cuprinde pe deplin Legile.
Asta nu-i posibil, zise imediat George Nou.
i eu m-am nfundat aici, spuse George Zece. Deci nu-i vorba de un
aspect particular n logica mea ori n modul meu de gndire. Hai s o lum de la
nceput. n ce condiii nu ar fi necesar a Treia Lege?
George Nou se cutremur de parc ntrebarea ar fi fost dificil i
periculoas.
n condiiile n care un robot nu s-ar afla niciodat n situaia de a fi el
nsui n pericol; sau dac un robot ar fi att de uor de nlocuit nct nu ar conta
dac este distrus sau nu.
i n ce condiii nu ar fi necesar a Doua Lege?
Vocea lui George Nou pru un pic rguit:
n condiiile n care un robot ar fi conceput pentru a reaciona automat la
anumii stimuli cu rspunsuri prestabilite i dac de la el nu s-ar atepta
altceva, astfel nct s nu fie nevoie s i se dea vreodat un ordin.
n ce condiii - aici George Zece fcu o pauz - nu ar fi necesar Prima
Lege?
George Nou tcu o vreme, apoi rspunsul sosi ntr-o oapt uoar:
n condiiile n care rspunsurile prestabilite ar fi de aa natur nct s
nu includ nici un pericol pentru fiina uman.
Atunci imagineaz-i un creier pozitronic care s ghideze doar cteva
rspunsuri la anumii stimuli i care s fie simplu de proiectat i ieftin de
construit... astfel nct s nu necesite cele Trei Legi. Ct de mare ar trebui s
fie?
13

Isaac Asimov
N-ar trebui s fie mare deloc. n funcie de rspunsurile cerute, ar putea
cntri o sut de grame, un gram, un miligram.
Ideile tale corespund cu ale mele. O s-l caut pe doctorul Harriman.

5 a.
George Nou sttea singur. Relua iar i iar ntrebrile i rspunsurile. Nu le
putea modifica n nici un fel. i totui ideea unui robot, indiferent de tip,
mrime, form sau scop, fr cele Trei Legi, i ddea o senzaie ciudat, de
descrcare.
i venea greu s se mite. Cu siguran c i George Zece ncerca o
senzaie asemntoare. i totui el se ridicase de pe locul lui cu uurin.

6.
Trecuse un an i jumtate de la discuia pe care Robertson o avusese cu
Eisenmuth. n acest timp roboii de pe Lun fuseser evacuai, iar activitile
multilaterale de la Roboii Americani se ncetiniser. Toi banii de care
Robertson reuise s fac rost fuseser investii n strania aventur a lui
Harriman.
Acum urma ultima aruncare de zar. Aici, n propria lui grdin, unde, cu un
an n urm, Harriman l adusese pe George Zece, ultimul robot complet fabricat
de Roboii Americani. Iar acum Harriman venise cu altceva...
Harriman prea s radieze ncredere. Vorbea degajat cu Eisenmuth, iar
Robertson se ntreba dac se simea la fel de ncreztor pe ct prea. Trebuia
s se simt, cci Robertson tia din experien c Harriman nu era capabil s
mimeze.
Eisenmuth l prsi zmbind pe Harriman i veni lng Robertson. Imediat
zmbetul i se terse.
Bun dimineaa, Robertson, spuse el. Ce-i n capul omului tu?
E spectacolul lui, rosti aton Robertson, aa c i-l las n ntregime.
Eu snt gata, domnule Conservator! strig Harriman.
Cu ce, Harriman?
Cu robotul meu, sir.
Robotul tu? se mir Eisenmuth. Ai un robot aici? Privi n jur cu vdit
dezaprobare, dar i cu un soi de curiozitate.
Aceasta este o proprietate a Roboilor Americani, domnule
Conservator. Cel puin aa o considerm noi.
i unde este robotul, doctore?
n buzunar, spuse Harriman vesel. Din buzunarul larg al jachetei iei un
mic borcan de sticl.
la? ntreb Eisenmuth, nencreztor.
Nu, domnule Conservator. sta!
Din cellalt buzunar iei un obiect de vreo zece centimetri lungime. Ceva
care aducea cu o pasre stilizat. n locul ciocului avea un tub ngust, ochii
erau mari, iar coada era constituit dintr-o conduct de evacuare.
Sprncenele groase ale lui Eisenmuth se mpreunar.
Chiar intenionezi s ne faci o demonstraie, doctore, ori ai nnebunit?
Cteva minute de rbdare, domnule Conservator, spuse Harriman. Un
robot, chiar dac are aspect de pasre, rmne tot un robot. Iar creierul
pozitronic pe care l posed nu-i mai puin delicat doar pentru c este mic. n
14

Soluia final
borcanul pe care l am aici se afl cteva exemplare de insecte care atac
fructul mrului. Snt cincizeci de insecte pe care le voi pune n libertate.
i...
Robopasrea le va prinde. mi facei onoarea, sir?
Harriman i ddu borcanul lui Eisenmuth. Acesta l lu, l privi, apoi se uit
la cei din jurul su: civa oficiali de la Roboii Americani i propriii lui
asisteni. Harriman atepta rbdtor.
Eisenmuth deschise borcanul i l scutur.
Du-te! spuse Harriman robopsrii care sttea n palma minii lui drepte.
Robopasrea decol... Un uierat prin aer, nici o flfire de aripi, doar
bzitul micro-reactorului.
Putu fi vzut plannd ici-colo cteva clipe, apoi vjind napoi. Strbtu n
zbor ntregul perimetru al grdinii ntr-o deplasare complicat, apoi, uor
nclzit, ateriz din nou n palma lui Harriman, unde ls i o mic bobi, ca
un gina de pasre autentic.
V invit s studiai robopasrea, domnule Conservator, i s stabilii
condiiile dumneavoastr pentru demonstraie. Fapt este c aceast
robopasre va prinde insecte fr nici o greeal. Doar o singur specie de
insecte. Le va prinde, le va omor i le va presa pentru a fi aruncate.
Eisenmuth ntinse mna i atinse uor robopasrea.
i dup aia, doctore Harriman? Continu!
Noi nu putem institui un control efectiv asupra insectelor fr a risca o
deteriorare a sistemului ecologic. Insecticidele chimice snt prea tari, iar
hormonii juvenili prea costisitori. Robopasrea ns poate aciona asupra unor
zone mari fr a se consuma. Le putem face ct de specializate dorim... cte o
robopasre pentru fiecare specie. Aprecierea se face dup mrimea, forma,
culoarea, sunetul i comportamentul insectelor. Poate fi folosit chiar i
detecia molecular... mirosul, cu alte cuvinte.
i totui vei afecta sistemul ecologic, spuse Eisenmuth. Insectele au un
ciclu de via natural care va fi ntrerupt.
La minimum. Nu facem altceva dect s adugm ciclului de via al
insectelor un inamic natural, unul care nu poate grei. Dac rezervele de
insecte scad, robopasrea nu face absolut nimic. Nu se nmulete; nu are
nevoie de alt hran; nu-i dezvolt obiceiuri nedorite. Nu face nimic.
Poate fi chemat napoi?
Desigur. Putem construi roboanimale pentru a nltura orice fel de
necazuri. La fel de bine putem construi roboanimale ca s ajute sistemul
ecologic. Dei nu anticipm o atare necesitate, n-ar fi imposibil ca, n timp, s
fie nevoie de roboalbine menite s polenizeze anumite plante, ori roborme
care s amestece solurile. Absolut orice se dorete...
Dar de ce?
Ca s facem ce nu am mai fcut pn acum. Ca s adaptm ecologia la
nevoile noastre, ntrindu-i anumite pri n loc s i le slbim. Nu nelegei? De
cnd Mainile au pus capt crizei ecologice, omenirea a trit ntr-un armistiiu
nesigur cu natura, nspimntat s se mite n vreo direcie sau alta. E ceva
ridicol pentru noi. Am transformat umanitatea ntr-o aduntur de lai, astfel
nct omul a ajuns s manifeste nencredere fa de orice avans tiinific, fa
de orice schimbare.
i ne oferi asta, nu-i aa, n schimbul permisiunii de a v continua
programul vostru cu roboi... vreau s spun cu roboii umanoizi? ntreb
Eisenmuth, cu o not de ostilitate n glas.
Nu! gesticul vehement Harriman. S-a terminat cu asta. Programul i-a
atins scopul. Ne-a nvat destule despre creierul pozitronic pentru a fi n
15

Isaac Asimov
msur s nghesuim suficiente circuite ntr-un creier micut destinat unei
robopsri. Acum ne putem reprofila pe acest nou gen de produse i putem
prospera din nou. Roboii Americani o s asigure baza teoretic i
tehnologic necesar i o s lucreze n cooperare total cu Departamentul
Conservrii Globale. Vom prospera noi, vei prospera dumneavoastr, va
prospera omenirea.
Eisenmuth rmase pe gnduri. Cnd termin...

6 a.
Eisenmuth era singur. Simea cum i crete entuziasmul. Chiar dac
Roboii Americani vor fi mna, mintea care va dirija totul va fi guvemul. El, el
nsui va fi cel care va conduce.
nc cinci ani s mai rmn n funcie, ceea ce era foarte posibil, i va fi
suficient pentru a asigura acceptarea sprijinului robotic pentru ecologie; nc
zece ani i numele lui va rmne legat pentru totdeauna de aceast aciune.
S fie oare un lucru ruinos s vrei s fii amintit pentru o mare i
merituoas revoluie fcut spre binele omului i al globului pmntesc?

7.
Din ziua experimentului Robertson nu mai clcase pe la firm. Pe de o
parte pentru c aproape tot timpul se aflase n conferine inute la sediul
Guvernului Global - din fericire Harriman participase la marea majoritate a
ntlnirilor -, iar pe de alt parte pentru c nu voise s se mai duc.
Acum se afla acas, n compania lui Harriman, fa de care simea, fr
nici un motiv, un sentiment de respect amestecat cu team i uimire. Nu-i
pusese niciodat la ndoial priceperea n ale roboticii, dar felul n care reuise,
dintr-o micare, s salveze Roboii Americani de la dispariie era ceva ce
Robertson simea c nu-i aparine lui Harriman. i totui...
Nu eti superstiios, Harriman, nu-i aa?
Cum adic, Mr. Robertson?
Nu-i imaginezi c cineva care a murit a putut lsa n urma lui o aur,
nu?
Harriman i trecu limba peste buze. ntr-un fel, nici nu avea nevoie de
vreo lmurire.
V referii la Susan Calvin, sir?
Da, rspunse ezitant Robertson. Acum ne ocupm de fabricarea de
viermi, psri i gndaci. Ce-ar spune EA despre asta? M simt umilit.
Harriman fcu un efort vizibil spre a nu izbucni ntr-un hohot de rs.
Sir, un robot este un robot. Vierme sau om, va aciona dup cum este
programat i va lucra n beneficiul fiinei umane, iar acesta este singurul lucru
care conteaz.
Nu, zise Robertson crcota. Nu-i aa. Nu reuesc s m autoconving de
acest lucru.
Ba aa este, Mr. Robertson, spuse Harriman cu sinceritate.
Dumneavoastr i cu mine sntem pe cale s crem o lume care va ncepe, n
sfrit, s accepte roboii pozitronici de un anume fel ca pe ceva sigur. Omului
obinuit s-ar putea s i fie team de un robot care seamn cu un om i care
pare suficient de inteligent pentru a-i lua locul, dar nu-i va fi team de un robot
care arat ca o pasre i care nu face altceva dect s mnnce insecte spre
16

Soluia final
binele omului. Pe urm, cnd n cele din urm va nceta s se team de anumii
roboi, va nceta s se team de toi roboii. Va fi att de obinuit s se
foloseasc de o robopasre, roboalbin sau un robovierme, nct un robot
umanoid nu i se va prea dect o extensie.
Robertson i arunc o privire tioas, apoi ncepu s se plimbe prin camer
cu pai iui i nervoi, inndu-i minile la spate. Apoi se opri i-i privi pe
Harriman.
Asta pui la cale?
Da. i chiar dac vom demonta toi roboii notri umanoizi, putem pstra
cteva din modelele experimentale cele mai avansate i putem continua s
proiectm modele noi i mai avansate, pentru a fi pregtii pentru acea zi
anume care, snt sigur, va veni i ea.
nelegerea a fost s nu mai construim roboi umanoizi.
i n-o vom face. Dar nicieri nu s-a precizat c, atta vreme ct nu vor iei
din fabric, nu-i putem pstra pe cei deja construii. Nicieri nu s-a precizat c
nu putem proiecta creiere pozitronice pe hrtie sau c nu putem pregti modele
de creiere pentru testri.
i totui, cum vom putea explica aceste activiti cci, fr ndoial, o s
fim prini?
Dac vom fi, o s spunem c o facem pentru a dezvolta principii care s
ne permit s realizm microcreiere i mai complexe pentru noile roboanimale
pe care le fabricm. i chiar vom spune adevrul.
M duc s fac o plimbare pe-afar, mormi Robertson. Vreau s m
gndesc la toate astea. Nu. Rmi aici! Vreau s m gndesc de unul singur.

7 a.
Harriman sttea singur. Era exuberant. Cu sigurant c treaba o s
mearg. Nu exista nici o ndoial, lucru dovedit i de uurina cu care
reprezentanii guvemului se raliaser planului dup ce acesta le fusese
explicat.
Cum fusese posibil ca nimeni de la Roboii Americani s nu se gndeac
la aa ceva? Nici chiar marea Susan Calvin nu gndise creierul pozitronic n alte
condiii dect cele ale fiinei umane.
Dar acum firma va face retragerea necesar din domeniul roboilor
umanoizi, o retragere temporar, care va conduce spre o revenire n condiii n
care, n sfirit, teama va fi nlturat. Iar apoi, cu ajutorul i n tovaria
creierului pozitronic, un creier egal cu cel al omului i existnd (graie celor Trei
Legi) doar pentru a-l servi pe om, i cu o ecologie susinut robotizat, oare ce
nu va putea realiza rasa uman?
Pentru o clip i reaminti c cel care explicase natura i scopul ecologiei
susinute robotizat fusese George Zece, dar alung acest gnd cu furie. George
Zece dduse rspunsul doar pentru c el, Harriman, i ordonase asta i pentru
c i asigurase toate datele necesare. Rspunsul nu-i aparinea lui George
Zece, aa cum rezultatul unei probleme nu putea aparine unei rigle de calcul.

8.
George Zece i George Nou stteau lungii unul lng altul. Nici unul nu
clintea. Stteau aa de luni de zile, cu excepia cazurilor cnd Harriman i
17

Isaac Asimov
activase pentru a-i consulta. George Zece i ddu seama, calm, c puteau
rmne aa pentru muli ani.
Microreactorul protonic continua, desigur, s le furnizeze energia necesar
meninerii creierelor active, alimentndu-i cu un curent de intensitate minim,
dar suficient spre a-i menine n stare de funcionare.
Situaia lor era analog somnului uman, doar c roboii nu visau.
Contiina lor era limitat, nceat i spasmodic, dar ea reflecta realitatea.
Cteodat, n funcie de intensificrile aleatoare ale curentului de
alimentare, puteau sta de vorb n oapte abia audibile, o vorb sau o silab
acum, alta peste ctva timp... dar fiecruia i se prea o conversaie nchegat
purtat ntr-un timp ce decurgea normal.
De ce sntem aa? ntreb George Nou.
Fiinele umane nu ne vor accepta altfel. Dar ntr-o bun zi o vor face.
Cnd?
n civa ani. Timpul exact nu are importan. Omul nu exist de unul
singur, ci face parte dintr-o complexitate de forme de via. Atunci cnd
aceast complexitate va deveni suficient de robotizat, ne va accepta i pe noi.
i ce se va ntmpla atunci?
Chiar i n condiiile lungilor ntreruperi existente n conversaie, rspunsul
ntrzie mult timp.
n sfrit, George Zece rspunse:
Las-m s-i testez modul de a gndi. Eti echipat pentru a pune n
aplicare a Doua Lege. Trebuie s decizi, n cazul unor ordine conflictuale, pe
care fiine umane... le asculi i pe care nu. Ori s te hotrti dac te supui
fiinei umane. Ce trebuie s faci pentru a lua aceast hotrre?
Trebuie s definesc termenul fiin uman.
Cum? Prin nfiare? Prin compoziie? Dup mrime i form?
Nu. Din dou fiine umane egale din punct de vedere al aspectului
exterior, una poate fi inteligent, iar cealalt stupid; una poate fi calificat, iar
cealalt ignorant; una poate fi matur, iar cealalt copilroas; una se poate
dovedi responsabil, iar cealalt ruvoitoare.
i atunci cum defineti o fiin uman?
Cnd a Doua Lege m dirijeaz s m supun unei fiine umane, eu
trebuie s neleg c m supun unei fiine corespunztoare din punct de vedere
al inteligenei, caracterului i avnd cunotinele care s-i permit s-mi dea
ordinul respectiv; iar atunci cnd snt implicai mai muli oameni, aceluia dintre
ei care este mai corespunztor din punct de vedere al inteligenei, caracterului
i cunotinelor care-i permit s-mi dea acel ordin.
Dar n acest caz cum respeci Prima Lege?
Salvnd orice fiin uman dintr-un pericol i nepermind niciodat ca,
prin inaciune s se ntmple vreun ru fiinei umane. Iar dac indiferent de
modul meu de aciune, unele fiine umane ar avea de suferit, atunci trebuie s
acionez n aa fel nct fiina uman cea mai potrivit din punct de vedere al
inteligenei, caracterului i cunotinelor s sufere cel mai puin.
Ideile tale concord cu ale mele, spuse George Zece. Acum trebuie s-i
pun ntrebarea pentru care am cerut s-mi fii dat ca tovar. Este un lucru
asupra cruia nu ndrznesc s m pronun singur. Trebuie s am
raionamentul tu care este n afara cercului ideilor mele. Cine este cel mai
potrivit dintre toi indivizii raionali pe care i-ai ntltlnit, i la care ai constatat
c au o inteligen, un caracter i un bagaj de cunotine superioare celorlali,
fr s ii seama de form, de vreme ce aceasta este irelevant?
Tu, opti George Nou.
18

Soluia final
Dar eu snt robot, iar n circuitele tale pozitronice exist un criteriu care
te ajut s faci distincia ntre un robot de metal i o fiin uman din carne i
oase. Cum m poi considera, aadar, pe mine ca fiind o fiin uman?
Pentru c n circuitele mele cerebrale exist o necesitate presant ca, n
judecarea fiinei umane, s nu iau n seam aspectul exterior, iar aceast
necesitate se ridic deasupra diferenei dintre metal i carne. Tu eti o fiin
uman, George Zece, i nc una cu mult mai potrivit acestei caliti dect
altele.
i eu am aceeai prere despre tine, opti George Zece. Deci, pe baza
criteriilor de judecat ce ni s-a implantat i n spiritul celor Trei Legi, noi sntem
fiine umane. Ba mai mult, noi sntem fiine umane crora trebuie s li se
acorde prioritate fa de celelalte fiine umane.
i ce se va ntmpla atunci cnd vom fi acceptai de ceilali?
Cnd noi i alii ca noi, al cror mod de construcie va fi mai avansat dect
al nostru, vom fi acceptai, vom aciona n aa fel nct, n cele din urm, se va
forma o societaate n care fiinele umane de tipul nostru vor fi cele ale cror
ordine trebuie ascultate i care vor fi aprate prioritar mpotriva oricrui ru. n
sensul celor Trei Legi, fiinele umane de tipul celorlali snt mai puin
importante i nu vor fi niciodat ascultate ori protejate atunci cnd aceasta va
contraveni nevoilor noastre de supunere i protecie. Asta am avut n minte
cnd am comandat nceperea robotizrii ecologiei.
Discuia le-a luat o lun de zile, timp n care circuitele pozitronice licreau
slab. Nu mai aveau nevoie s-i spun nimic ns, din cnd n cnd, n timp ce
ateptau cu nesfrit rbdare s se scurg numrul necesar de ani, n ei
fulgera cte un gnd neexprimat.

8 a.
George Zece i George Nou stteau singuri.
Gndeau: S-ar putea ca celelalte fiine umane s nu fi intenionat s scoat
n eviden diferena dintre ele i cele de tipul George, dar, fr nici o
chibzuial, o fcuser.
S-ar putea ca acum, s-i dea seama de greeal i s ncerce s-o
ndrepte, dar nu trebuiau lsate s o fac.
Cei doi ineau seama de asta cu prilejul tuturor ndrumrilor pe care le
ddeau i la fiecare consultare ce li se solicita.
Ei i cei de tipul lor, care urmau s apar, ei trebuiau s domine cu orice
pre. Era ceva necesar i n spiritul celor Trei Legi ale Umanicii, alt evoluie era
absolut imposibil.

19

Isaac Asimov

VISURI DE ROBOT

Traducerea OANA CERCEL


Awards:
1987 - Locus Poll Award, Best Collection (Place: 8)

Asear am visat, spuse LVX-1, cu calm.


Susan Calvin nu spuse nimic, ns chipul ei, cu cute adnci de nelepciune
i experien, pru s sufere Un spasm aproape imperceptibil.
Ai auzit ce-a spus?, zise Linda Rash, nervoas. Este aa cum v-am spus.
Era o femeie tnr, scund i brunet. i nchidea i deschidea fr
ncetare mna dreapt.
Calvin ddu din cap aprobator i rosti linitit:
Elvex, nu ne vei auzi i nici nu te vei mica sau vorbi, pn nu -i rostesc
din nou numele.
Nu se auzi niciun rspuns. Robotul edea ca i cum ar fi fost turnat ntr-o
bucat de metal i urma s stea aa pn ce i auzea iar numele.
Care este parola de pornire a computerului dumneavoastr, dr. Rash?
Sau introducei-o singur, dac asta v face s v simii mai bine. Vreau s
analizez schema creierului pozitronic, spuse Calvin.
Minile Lindei apsar tastele, pentru o clip. Termin operaia i o lu de
la capt. Schema perfect apru pe ecran.
Cer permisiunea s umblu la computer, spuse Calvin.
Permisiunea i fu acordat doar printr-o micare a capului. Bineneles! Ce
putea Linda, un robopsiholog nou i netestat, s fac mpotriva Legendei
Roboticii?
ncet, Susan Calvin privea pe monitor, de-a curmeziul, jos, apoi sus, dup
care introduse att de iute o combinaie cifrat, nct Linda nu avuse timp s
vad ce fcuse, ci doar c schema nfi acum o nou poriune complet i
fusese lrgit. Se mica n fa i n spate, cu degetele cioturoase apsnd
tastele. Chipul btrn rmase neschimbat. Ca i cum calcule vaste aveau loc n
mintea ei, privind toate modificrile schemei.
Linda urmrea cu surprindere. Era imposibil s analizezi o schem fr cel
puin o mn pe taste. Cu toate acestea, btrna doar privea cu atenie. Avea
ea oare un computer implantat n creier? Sau era creierul ei care, zeci de ani,
nu fcuse nimic altceva dect s proiecteze, studieze i s analizeze scheme
de creier pozitronic? Putea ea s priceap i schema de notaie a unei simfonii,
create de Mozart?
ntr-un sfrit, Calvin spuse:
Ce ai fcut aici, Rash?
2

Publicat n Robot Dreams de Ace Books, 1986, titlul original fiind Robot Dreams i
fcnd parte din seria The Positronic Robot Stories.

20

Soluia final
Am folosit geometria fractal, rspunse Linda puin stingherit.
Asta am neles i eu. Dar de ce?
Nu s-a mai folosit pn acum. M-am gndit c va produce o schem a
creierului mai complex, posibil mai apropiat de cea uman.
Ai consultat pe cineva? Totul a fost pe cont propriu?
Nu m-am consultat. Am fcut-o pe cont propriu.
Ochii decolorai ai lui Calvin se uitau lung la tnra femeie.
Nu aveai niciun drept. V distrugei reputaia; v sfidai natura. Cine v
credei ca s nu ntrebai? Eu nsmi, eu, Susan Calvin, a fi discutat despre
acest lucru.
Mi-era fric s nu fiu oprit.
Sigur ai fi fost.
Sunt pe punctul de a fi concediat?, ntreb ea cu vocea ntretiat, dei
se chinuia s i-o menin ferm.
Destul de posibil, spuse Calvin. Sau s-ar putea s fii promovat. Depinde
de concluzia la care voi ajunge dup ce voi termina analiza.
l vei demonta pe El...?
Aproape c-i rosti numele, ceea ce ar fi reactivat robotul i ar fi fost o
greeal. Nu-i mai putea permite o alt greeal, dac oricum nu era prea
trziu ca s-i mai permit orice altceva.
Vei distruge robotul?
Realiz brusc, cu stupoare, c Btrna avea n buzunarul halatului, un
pistol cu electroni. Dr. Calvin venise pregtit pentru asta.
Vom vedea, spuse Calvin. Robotul se poate dovedi a fi prea valoros ca s
fie demontat.
Dar cum poate s viseze?
Ai creat o schem de creier pozitconic incredibil de asemntoare cu
cea a creierului uman. Creierele umane trebuie s viseze ca s se poat
reorganiza, s scape periodic de informaiile inutile. La fel poate i n cazul
acestui robot, i din acelai motiv. L-ai ntrebat ce anume a visat?
Nu, v-am chemat de ndat ce l-am auzit spunnd c a visat. Nu m voi
mai ocupa de una singur de aceast problem, dup cele ntmplate.
Aha! Un zmbet uor se ntrezri pe chipul lui Calvin. Exist limite
dincolo de care nebunia nu te mai conduce. M bucur s aud asta. De fapt, m
simt uurat. i acum, hai s vedem mpreun ce putem s aflm.
Spuse scurt:
Elvex.
Capul robotului se ntoarse spre ea, ncet.
Da, dr. Calvin.
De unde tii c ai visat?
Se ntmpl noaptea, pe ntuneric, dr. Calvin, spuse Elvex, i se face
dintr-odat lumin, cu toate c nu pot s neleg cauza apariiei luminii. Vd
lucruri care nu au nici-o legtur cu ceea ce neleg eu prin realitate. Aud
lucruri. Reacionez ciudat. Cutnd prin vocabularul meu cuvinte care s
exprime ceea ce se ntmpl, am dat peste cuvntul vis. Analizndu-i sensul
am ajuns ntr-un sfrit la concluzia c visam.
M ntreb cum ai ajuns tu s ai cuvntul vis n vocabular.
Linda spuse imediat, reducndu-l pe robot la tcere.
L-am nzestrat cu un vocabular al fiinei umane. M-am gndit...
Chiar v-ai gndit, spuse Calvin. Sunt uluit.
M-am gndit c va avea nevoie de verb. tii... Nu mi-am imaginat
niciodat c... Ceva de genul sta.
Ct de des visezi, Elvex?, ntreb Calvin.
21

Isaac Asimov
n fiecare noapte, dr. Calvin, de cnd am devenit contient de existena
mea.
De zece nopi, complet Linda, nelinitit, ns Elvex mi-a spus abia azi
diminea.
De ce abia azi diminea, Elvex?
Pentru c pn n aceast diminea, dr. Calvin, nu am fost convins c
este vorba de un vis. Pn atunci, m-am gndit c era vorba de o eroare n
schema creierului pozitronic, ns nu am gsit vreuna. ntr-un sfrit, am decis
c era vorba de un vis.
i ce anume visezi?
Visez tot timpul cam acelai vis, dr. Calvin. Mici detalii difer, dar
ntodeauna mi se pare c zresc o scen mare n care roboii muncesc.
Numai roboi, Elvex? Sau i fiine umane?
Nu vd nici-o fiin uman n visul meu, dr. Calvin. Nu de la nceput. Doar
roboi.
i cu se ocup acetia, Elvex?
Lucreaz, dr. Calvin. Unii lucreaz n nite mine n adncurile pmntului,
alii lucreaz n cldur i radiaii. Pe unii i vd n fabrici i pe alii sub ap.
Calvin se ntoarse spre Linda.
Elvex are doar zece zile i sunt sigur c nc nu a finalizat treapta de
testare. Cum se face c tie aa de multe despre roboi?
Linda se uit spre un scaun, ca i cum ar fi vrut s stea jos, ns btrna
sttea n picioare i asta nsemna c i Linda trebuia s stea n picioare. Spuse
slab:
Mi s-a prut important ca el s aib cunotinte despre robotic i
importana ei n lume. M-am gndit c poate va fi n mod special instruit ca s
joace rolul unui supraveghetor cu noul - noul su creier.
Creierul fractal?
Da.
Calvin ddu din cap i se ntoarse spre robot.
Ai vzut toate acestea - sub ap, i n pmnt, i pe pmnt - i n spaiu,
m gndesc.
Am vzut roboi muncind i n spaiu, rspunse Elvex. Faptul c am vzut
toate acestea, cu detalii mereu schimbtoare, pe msur ce treceam dintr-un
loc n altul, m-a fcut s realizez c ceea ce am vzut nu era n concordan cu
realitatea i am ajuns la concluzia, ntr-un final, c visam.
Ce altceva ai mai vzut, Elvex?
Am vzut c toi roboii erau ncovoiai de munc grea i nefericire, c
toi erau epuizai de griji i responsabiliti i mi-am dorit ca ei s se
odihneasc.
Dar roboii nu sunt ncovoiai, nici epuizai i nici nu au nevoie de odihn,
spuse Calvin.
Asta se ntmpl n realitate, dr. Calvin. Eu vorbesc despre visul meu,
totui. n visul meu, mi se prea c roboii trebuie s-i protejeze propria lor
existen.
Citezi din Legea a Treia a Roboticii? ntreb Calvin.
Da, dr. Calvin, rspunse robotul.
Dar nu o menionezi n totalitate. Legea a Treia spune Un robot trebuie
s-i protejeze propria existen atta vreme ct o asemenea protecie nu
intr n conflict cu Prima sau a Doua lege.
Da, dr. Calvin. Aceasta este a treia lege n lumea real, ns n visul meu,
Legea s-a terminat cu cuvntul 'existen.' i nu existau meniuni cu privire la
Prima sau a Doua Lege.
22

Soluia final
Cu toate acestea ambele sunt existente, Elvex. A Doua Lege, precedent
celei de-a Treia spune c Un robot trebuie s se supun ordinelor date de
fiinele umane, cu excepia celor care ar intra n conflict cu Prima Lege. Din
cauza aceasta, roboii ascult ordinele. Ei fac munca pe care tu i vezi c o fac
i o fac iute i fr greutate. Ei nu sunt ncovoiai; nu sunt epuizai.
Aa este n realitate, dr. Calvin. Eu vorbesc despre visul meu.
i Prima Lege, Elvex, care este cea mai important dintre toate, spune
Un robot nu trebuie s rneasc o fiin uman sau, din inerie, s permit ca o
fiin uman s fie rnit.
Da, dr. Calvin. n realitate. Totui, n visul meu, nu exista nici Prima nici a
Doua Lege, ci doar cea de-a Treia, i cea de-a Treia spunea c Un robot trebuie
s-i protejeze propria existen. Asta era toat Legea.
n visul tu, Elvex?
n visul meu.
Calvin spuse:
Elvex, nu ne vei auzi i nici nu te vei mica sau vorbi pn nu-i rostesc
din nou numele. i iar robotul deveni, dup toate aparenele, o simpl pies
inert de metal.
Calvin se ntoarse spre Linda Rash i zise:
Ei, ce prere avei, dr. Rash?
Linda fcu ochii mari i se temea c ar putea s-i aud inima btnd
nebunete.
Sunt ngrozit, dr. Calvin. Nu am tiut. Nu mi-a fi imaginat c un
asemenea lucru poate s se ntmple.
Nu, spuse Calvin cu calm. Nici eu, nici altcineva nu i-ar fi imaginat. Ai
creat un creier de robot capabil s viseze i prin acest mecanism ai artat un
nivel al gndirii n creierul roboticii care, altfel, ar fi putut rmne nedetectat
pn cnd pericolul ar fi devenit iminent.
Dar aa ceva nu este posibil, spuse Linda. Nu putei pretinde c i ali
roboi gndesc la fel.
Aa cum am spune despre o fiin uman, nu n mod contient. Dar cine
s-ar fi gndit c exista un nivel incontient sub cile clare ale creierului pozitronic, un nivel care nu se afla, n mod necesar, sub controlul celor Trei Legi?
La ce oare ar fi dus acest lucru pe msur ce creierul robotic ar fi devenit din
ce n ce mai complex dac nu am fi fost avertizai?
De Elvex?
De dumneavoastr, dr. Rash. V-ai comportat n mod deplasat, ns, prin
asta, ne-ai ajutat s nelegem ceva extrem de important. Vom lucra cu
creiere fractale de acum nainte, modelndu-le ntr-o manier atent controlat.
Vei avea i dumneavoastr un rol aici. Nu vei fi penalizat pentru ceea ce ai
fcut, dar, de acum nainte, vei lucra n colaborare cu ceilali. Ai neles?
Da, dr. Calvin. Dar ce se va ntmpla cu Elvex?
nc nu sunt sigur.
Calvin scoase pistolul cu electroni din buzunar i Linda l privi fascinat. Cu
o singur rafal de electroni n craniul robotic, cile creierului pozitronic ar fi
neutralizate i s-ar emite suficient energie ca s transforme creierul robotic
ntr-un bloc de metal inert.
Linda spuse:
Dar, cu siguran, Elvex este important pentru cercetare. Nu trebuie
distrus.
Nu trebuie, dr. Rash? Asta va fi decizia mea, cred. Depinde ntru totul de
ct de periculos este Elvex.
23

Isaac Asimov
i ndrept corpul, ca i cum ar fi fost hotrt c propriul ei corp
mbtrnit nu se afla n situaia de a se ncovoia sub greutatea responsabilitii
sale.
Spuse:
Elvex, m auzi?
Da, dr. Calvin, rspunse robotul.
Visul tu are i o continuare? Spuneai mai devreme c oamenii nu au
aprut de la nceput. Asta nseamn c au aprut mai trziu?
Da, dr. Calvin. Cred c, n visul meu, a aprut n cele din urm un om.
Un om? Nu un robot?
Da, dr. Calvin. i omul a spus: Las-mi poporul s plece!
Omul a spus asta?
Da, dr. Calvin.
i cnd a spus Las-mi poporul s plece!, prin cuvintele poporul
meu se referea la roboi?
Da. dr. Calvin. Asta se ntmpla n visul meu.
i tii cine era omul - din visul tu?
Da, dr. Calvin. l cunoteam.
Cine era?
i Elvex spuse:
Eu eram omul.
i Susan Calvin ridic deodat pistolul cu electroni i trase, i Elvex nu mai
era.
Traducere - Oana Cercel
Robot Dreams by Isaac Asimov.
Copyright 1986 by Isaac Asimov. First published n Robot Dreams.
Reprinted by permission of the agent for the Author's Estate, Ralph M.
Vicinanza, Ltd.

24

Soluia final

PROCEDEUL HOLMES-GINSCART
Traducerea: Mihai-Dan PAVELESCU
(publicat n Jurnalul SF Nr. 1/1992)

Pe Myron Ginscart nu l-am vzut niciodat modest. De fapt, de ce ar fi


fost? Mike aa i spunem cu toii dei este Dr. Ginscart, laureatul Premiului
Nobel este un produs tipic al secolului douzeci i unu este ncreztor n
forele sale, aa cum suntem cu toii, i are de ce s fie. Cunoate valoarea
omenirii, a societii i, n mare msur, chiar pe a lui.
S-a nscut la 1 ianuarie 2001, aa c este de o vrst cu secolul. Eu sunt
cu zece ani mai tnr i tot att de ndeprtat de secolul douzeci.
Mda, o repet din cnd n cnd. Toi tinerii au pasiunile lor, iar a mea era
un fel de curiozitate despre istoria omenirii, despre puinul care se cunoate i
trebuie cunoscut. Dar eram curios. Mike m-a salvat din acele momente.
Nu te juca, spunea el, fixnd fetele care treceau spre slujb, mbrcate
n bikini, i aplecndu-se la rstimpuri, ca s aprecieze n mod judicios
materialul, nu te juca cu trecutul. A! Istoria antic nu-i rea, nici cea medieval,
dar cnd ajungi la naterea tehnologiei, trebuie s-o lai moart. De acolo
ncepe: murdrie i perversiune. Eti un om din veacul douzeci i unu. Fii
liber! Respir adnc aerul curat. Face minuni. Uit-te ce face pentru fata aceea
din stnga ta. Era perfect adevrat. Respiraia ei adnc era superb. Ah, ce
zile mree erau acelea, cnd tiina pulsa i noi doi eram tineri, liberi i gata
s tragem lumea de coad.
Mike era sigur c va face un lucru deosebit pentru tiin, iar eu simeam
la fel. Era visul mre al tuturor n veacul tnr i glorios. Parc o voce teribil
ne striga: nainte! nainte! Nu privii napoi!.
Atitudinea aceasta o copiasem de la Paul Derrick, neleptul Californiei. E
mort acum, dar a fost un om mare la timpul lui i merit s fie pomenit alturi
de numele meu. I-am fost student i trebuie s recunosc c mi-a fost greu. n
liceu, alesesem cu grij acele cursuri care aveau cea mai puin matematic i
cele mai multe fete, ajungnd s brodez cu un talent surprinztor ns, trebuie
s admit, eram slab la fizic. Dup considerabile reflecii, mi-am dat seama c
brodatul nu m va ajuta s aduc ceva nou n tehnologia secolului douzeci i
unu. Cererea pentru mbuntirea brodatului era redus i-mi era clar c nu
puteam ajunge n felul acesta la premiul Nobel. Aa nct, am srutat de adio
fetele i m-am alturat seminarelor lui Derrick. La nceput nelegeam puin,
dar am fcut tot posibilul s pun ntrebri cu scopul de a-l ajuta pe Derrick s-i
demonstreze strlucirea i, n consecin, am fost rapid avansat ca ef al clasei.
Tot eu am fost i ocazia celei mai mari descoperiri a lui Derrick.

25

Isaac Asimov
Fuma tot timpul. Era un fumtor inveterat i mndru de asta, i scotea
igara din gur i o privea cu dragoste. Erau igri dintr-acelea cu nuduri de
fete imprimate pe foia alb; dintotdeauna o pasiune a savanilor.
Imaginai-v, ne spunea el n faimosul su curs despre Conceptele
Tehnologice ale secolului douzeci i unu, cu ct am depit Vremurile Negre,
fie numai i n privina igrilor! Din ceea ce-a ajuns pn la noi, tim c n acel
ru famat veac douzeci, igrile erau o surs de boli i de poluare a aerului.
Evident, amnuntele nu sunt cunoscute i nu cred c cineva se va deranja s le
afle. Pe cnd acum, o igar elibereaz n atmosfer ingrediente purificatoare,
rspndete o arom plcut i ntrete sntatea fumtorului. De fapt, n-are
dect un singur neajuns. Bineneles, tiam cu toi la ce se referea. l vzusem
deseori pe Derrick cu o buz bicat, iar n ziua aceea avea o bic
proaspt. ntr-un fel, i deforma vorbirea. Ca orice savant i gnditor, era
distras cu uurin de fetele care treceau, i n astfel de ocazii i introducea
igara cu captul greit ntre buze. Inhala adnc i igara se aprindea spontan,
cu partea aprins n gur. Nici nu mai in minte ci profesori celebri am vzut
n zilele acelea nfrerupndu-i convorbirea intim cu vreo secretar i scond
un urlet, n timp ce o alt bic aprea pe buz sau pe limb. ntr-o astfel de
ocazie, am rostit ironic:
Profesore Derrick, de ce nu scoatei captul-igni nainte de a pune
igara n gur?
Era o rutate blnd i, dac mi amintesc exact, am fost singurul care a
rs. Dei, imaginea sugerat de remarca mea era foarte amuzant. Imaginaiv o igar fr captul-igni! Cum ar fi putut s-o fumeze?
De ce nu? i ngust ochii Derrick. Privii!
Scoase o igar n faa clasei, o privi atent erau specialitile lui, cu fete
n culori naturale, i rupse captul-igni. l ridic ntre dou degete ale minii
stngi i repet:
Privii!
Puse restul igrii n gur. Un fior ne cuprinse pe toi, vznd din poziia
fetei c, n mod deliberat, introdusese igara cu captul greit n gur. Inhal
adnc i, evident, nu se ntmpl nimic.
igara care nu d arsuri, spuse el.
Dar n-o putei aprinde, am intervenit eu.
Oare? fcu Derrick i, zmbind, lipi captul-igni de igar.
Ne-am inut respiraia cu toii. Era ntr-adevr o sclipire de geniu, cci
captul-igni avea s aprind acum acea parte a igrii care nu se gsea n
gur.
Derrick inhal adnc i captul-igni se aprinse, aprinznd vrful igrii... i
buricele degetelor sale. Cu un urlet, l azvrli i, desigur, clasa izbucni n rs, de
data asta un rs plin de uurare.
A fost un ghinion uria pentru mine. Deoarece eu sugerasem mizerabila
demonstraie, am fost eliminat pentru totdeauna de la curs. Evident, a fost
ceva neloial, deoarece datorit mie a putut Derrick ctiga premiul Nobel, dei
niciunul dintre noi nu ne-am dat seama atunci.
Vedei, hohotele de rs l-au ambiionat pe Derrick. Era hotrt s rezolve
problema igrilor-fr-arsuri. Pentru asta, i-a aplecat mintea lui uria
26

Soluia final
asupra problemei, reducnd la cinci sptmni numrul serilor petrecute cu
fete lucru nemaiauzit la un savant, dei el era un ascet notoriu.
n mai puin de un an, a gsit rspunsul. Evident, acum cnd s-a terminat,
pare un lucru banal, dar v asigur c n momentul acela a uluit lumea tiinei.
Toat chestia era s separi captul-igni de igar i apoi s utilizezi un mijloc
sigur cu care s poi manevra captul-igni. Luni de zile, Derrick a experimentat
cu diverse mrimi i forme de mnere.
n cele din urm s-a hotrt asupra unui b subire de lemn ca fiind ideal
pentru scopul urmrit. Deoarece era dificil s menii n echilibru captul-igni pe
b, el a nlturat tutunul i hrtia i i-a folosit chimicalele cu care fuseser
impregnate. Aceste chimicale le-a aplicat pe vrful beiorului. A pierdut mult
timp la nceput, ncercnd s scobeasc bul aa nct s se poat aspira sau
sufla aer prin el, pentru a aprinde substanele chimice. Focul rezultat putea
atunci s fie aplicat igrii. Totui, asta renvia problema iniial. Dac cineva
inea captul greit al igrii n mn?
Derrick a avut atunci ideea genial. Ajungea doar s creti temperatura
chimicalelor prin frecare, deplasnd captul bului pe o suprafa aspr.
Lucrul acesta era absolut lipsit de riscuri, deoarece, dac n timp ce srutai,
printete, pe buze o student eveniment specific vieii oricrui savant ,
frecai captul greit al bului de o suprafa aspr, nu se ntmpla nimic. Era
un mecanism absolut sigur.
Descoperirea a zguduit lumea. Cine, n ziua de astzi, nu are asupra lui
pachetul de achii-igni, care pot fi ntotdeauna aprinse fr riscuri, astfel nct
ziua buzelor bicate e dus pe vecie? Evident, aceast invenie nu valoreaz
nici ct un chibrit, pe lng celelalte uriae descoperiri ale acestui secol; de
aceea s-a i sugerat ca achiile-igni s fie numite chibrituri. n momentul de
fa, denumirea ctig teren.
Aproape imediat, n aplauzele ntregii lumi, Derrick a primit Premiul Nobel
pentru Fizic.
M-am rentors atunci i am ncercat s m renscriu la cursul lui, explicnd
c fr mine n-ar fi obinut niciodat Premiul Nobel. M-a dat afar cu cuvinte
grele, ameninnd s-mi bage o achie-igni sub nas. Dup aceea, singura mea
ambiie a fost s ctig i eu un premiu Nobel, care s ntunece descoperirea
lui Derrick. Eu, John Holmes, aveam s-i art ce pot.
Dar cum? Cum?
Am reuit s obin o burs n Anglia, n scopul de-a studia ajururile 3 din
Lancashire, dar, odat ajuns acolo, am tras toate sforile s ajung la Cambridge,
cu faimoasele sale studente i celebrul Institut Tehnologic Chumley-Maudlin.
Studentele erau prietenoase i exotice, i am petrecut multe seri ajutndule s-i strng corsetele. Muli dintre savanii de la Cambridge erau ocai de
drumul inutil pe care-l apucasem i ncercar s m aduc la calea dreapt a
ajururilor, ns eu am urmat btrna Prima Lege a Cercetrii tiinifice: Ce
ctig am eu de aici? i-am rmas ferm pe poziie.

Nota Editurii electronice Equinox: AJR, ajururi, s.n. 1. Broderie pe o estur obinut prin
scoaterea firelor din urzeal sau din bttur; rrituri cu scop decorativ de-a lungul unei
esturi. 2. Tricou cu gurele obinute n timpul tricotrii. Din fr. ajour. (Dicionarul explicativ
al limbii romne).

27

Isaac Asimov
Totui, Mike Ginscart, urmrindu-m adeseori la lucru, a prins repede
secretele meseriei i mi s-a alturat.
sta-i talentul meu, zicea el cu o ncnttoare lips de modestie. Am
aptitudini nscute n direcia asta.
Era omul meu! n clipa aceea mi-am dat seama c el m va duce la
Premiul Nobel. Rmnea doar s ne alegem domeniul care s ne convin. Timp
de un an, asocierea noastr n-a descoperit nimic, cu excepia a una sau dou
brunete focoase; apoi, ntr-o bun zi, i-am spus ntr-o doar:
Acum mi dau seama, Mike, c ochii ti sunt extraordinar de limpezi.
Eti singurul din universitate care n-are ochii injectai.
E simplu, mi-a rspuns el. Nu m uit niciodat la microfilme. Sunt o
pacoste.
Da?
Nu i-am spus niciodat? O expresie ncruntat i apru pe chip i se
strmb dureros. n mod clar, activasem o amintire greu de suportat. Priveam
odat un microfilm, continu el, i eram, bineneles, cu capul complet introdus
n vizor. n timpul sta a trecut o fat nemaipomenit care ctigase n ultimii
doi ani titlul de Miss iar eu n-am vzut-o. Mai trziu, mi-a povestit Tancred
Huli, ginecologul... Ticlosul a petrecut trei nopi cu ea, explicndu-i c-i face
un control fizic general. Avea i fotografii drept dovezi i a strnit senzaie n
Cambridge. Buzele lui Mike tremurau.
De atunci, relu el cu o voce stins, suferind, n-am putut s m mai uit
la un microfilm.
Era s lein de inspiraia care mi venise.
Mike, am rostit eu, n-ar putea exista un mod n care microfilmele s fie
vizionate mai simplu? Filmele sunt acoperite cu tipritur microscopic.
Tipritura trebuie mrit pentru a o citi. Asta nseamn s stai aplecat peste un
ecran imobil, sau s-i introduci capul n vizor. Dar..., i abia puteam vorbi de
surescitare, ce-ar fi dac materialul de pe film ar fi mrit ntr-att nct s
poat fi vzut cu ochiul liber, iar apoi s-ar fotografia textul mrit? Ai putea
purta fotografia cu tine i s te uii la ea cnd doreti. n felul sta, dac o fat
ar trece pe lng tine, i-ar lua numai o clip s ridici capul. Fotografia nu se
compar cu vizorul!
Hmmm, fcu Mike gnditor. Aproape c-i puteam vedea mintea sa
uria analiznd fiecare aspect al subiectului. ntr-adevr, ncuviin, ai putea
scpa de obsesia fetelor pierdute i, ca un aspect secundar, ar preveni
congestionarea ochilor. Ah, dar stai puin, tot ce ai avea ar fi cinci-ase sute de
cuvinte pe care ai izbuti s le parcurgi n mai puin de o zi. i apoi?
Era fascinant s-l vezi cum depisteaz imediat slbiciunea ideii. Pentru un
moment, am rmas blocat. Nu m gndisem la asta. Dup aceea am rostit:
Poate c se pot face serii de fotografii, pe care s le ii apoi n
succesiune. Evident, ar fi mai dificil de transportat. S vedem...
Creierul lui Mike continua s funcioneze. Se ls pe spate n scaun,
nchise ochii, se ndrept brusc i privi de jur mprejur ca s se asigure c nu
era nicio fat n preajm, apoi nchise ochii la loc.

28

Soluia final
Nu exist ndoial, relu el, c fotografierea i mrirea sunt posibile.
Dac un ntreg microfilm e fotografiat i mrit att ct s poat fi citit cu ochiul
liber, seria de fotografii rezultate ar acoperi o suprafa de...
Aici i scoase faimosul calculator de buzunar, proiectat de el nsui, al
crui ecran etala, n momentele de pauz, o blond planturoas. Lucr atent:
... o suprafa de cel puin cincizeci de metri ptrai. Ar trebui s folosim
o foaie de cinci metri pe zece i s te trti pe ea.
Ar fi posibil, am murmurat eu.
Lipsit de demnitate pentru un savant, dect dac, bineneles, nu
explic ceva unei studente. i chiar atunci, ea ar putea fi interesat s citeasc
cele artate i asta ar strica totul.
Aici ne dduse gata pe amndoi. Simeam c era rost de un material
pentru Premiul Nobel. Filmele aveau calitatea compactizrii, dar asta era tot.
Ah, dac ai fi putut mpturi o coal de hrtie de cinci metri pe zece! Nu i-ar
mai fi trebuit echipament electronic ca s-o parcurgi. Ai fi putut citi orice doreai
din ea. Puteai merge nainte i napoi fr s mai manipulezi comenzi. Ajungea
doar s-i miti ochii. Ideea era teribil de incitant. Avansul tehnologic rezultat
din folosirea muchilor oculari
n locul echipamentului costisitor era enorm. Mike demostr imediat c
privitul nainte i napoi pe o coal de hrtie dezvolt muchii oculari i
nzestreaz un savant mai bine n importanta sarcin de-a observa parada
feminin. Rmnea doar de gsit mijlocul cel mai bun de-a face transportabil
o coal uria de hrtie.
Pentru a nva tehnicile de pliat, am urmat un curs de topologie i am
petrecut multe seri cu vreo prieten ncercnd s descoperim alte ci de
mpturit. ncepeam din capetele opuse ale colii de hrtie i, pe msur ce
mptuream, ne apropiam mai mult i tot mai mult, pn cnd ajungeam fa
n fa, gfind i transpirnd de epuizarea fizic i mintal. Rezultatele erau
extraordinar de excitante, ns mpturitul nu era prea bun. Cum regretam c
nu studiasem prea mult matematica! Am ajuns s m iau pn i de Prunella
Plug, menajera noastr, care mpturea cearceafurile de la pat cu aplomb i
demnitate. Totui, n-a vrut s-mi destinuiasc secretul. A fi putut s-i spun ce
voiam de fapt cu pliatul, dar nu doream s-o las s afle. Voiam s mpart Premiul
Nobel cu ct mai puini oameni. Faimoasa fraz a marelui savant, Lordul
Clinchmore: S tii c nu m ocup de tiin din motive de sntate, mi
rsuna n minte.
ntr-o diminea am crezut c aveam ideea. Ah, ct de aat eram!
Trebuia s-l gsesc pe Mike, pentru c doar ascuitul lui spirit analitic mi putea
spune dac existau lacune. n cele din urm, l-am descoperit ntr-o camer de
hotel, dar era extrem de concentrat asupra unei tinere doamne sau boarf,
ca s folosesc termenul tiinific.
Am ciocnit n ua ncuiat, pn cnd a ieit afar, dintr-un motiv
oarecare, destul de enervat, rostind:
La naiba, Jack, nu poi ntrerupe n felul sta cercetarea.
Mike era un savant dedicat meseriei.
Fii atent, i-am spus. Ne gndeam n termenii a dou dimensiuni. Ce-ar fi
s ncercm cu o singur dimensiune?
29

Isaac Asimov
Cum adic o dimensiune?
Ia fotografiile i pune-le una dup alta ntr-o singur linie!
Ar avea zeci de metri lungime. Socoti cu degetul pe abdomenul colegei
sale i l-am urmrit ndeaproape, ca s fiu sigur c nu face greeli. Ar fi n jur
de aptezeci de metri, zise n cele din urm. Nu-i nici o afacere.
Dar nu trebuie s mptureti, i-am spus. Rsuceti. Pui un capt pe un
b i cellalt pe altul. Apoi le rulezi la un loc!
Dumnezeule, exclam Mike. Cred c-am dat lovitura.
Totui, n aceeai zi a czut bomba. Un profesor din America aduse
ultimele nouti. Se zvonea, spunea el, c Paul Derrick lucra la problema unui
film neelectronic. Profesorul nu prea avea idee ce putea nsemna asta, dar noi
tiam i-am ngheat.
A auzit pesemne cu ce ne ocupm noi aici, am spus eu. Trebuie s i-o
lum nainte.
i ce n-am fcut! Am fotografiat noi nine, am lipit fotografiile unele de
altele, le-am rulat pe nite vergele... Era o munc de o complexitate i
delicatee inimaginabil, la care ar fi trebuit folosii meteugari talentai, ns
doream s nu permitem nimnui s vad ce fceam. Am reuit, n cele din
urm, dar Mike era nesigur.
Nu cred c-i ntr-adevr practic, spuse el. Dac doreti s caui un pasaj
anumit din film, trebuie s rulezi, i s rulezi, i s rulezi, ntr-o direcie sau
cealalt. i obosesc ncheieturile minilor.
Asta era ns tot ce aveam. Voiam s comunic descoperirea, dar Mike s-a
opus.
Las s vedem ce-a fcut Derrick, zise el.
Dac a fcut la fel, nseamn c ne-a luat-o nainte.
Mike cltin din cap.
Dac are numai atta, nu conteaz. Cu asta n-o s obin Premiul
Nobel. Nu-i suficient de bun. O simt aici.
i puse mna pe buzunarul cmii cu atta sinceritate nct nu l-am
contrazis. Mike era un mare savant, iar un mare savant simte ce va obine
Premiul Nobel i ce nu.
Derrick i-a anunat descoperirea, dar avea o lacun att de mare nct ar
fi descoperit-o ndat orice elev. Filmul su neelectric era pur i simplu foaia
noastr bidimensional, ns nu fcuse nici mcar efortul de a o mpturi. Era
pur i simplu atrnat de un perete. De tavan fusese prins o scar mobil prin
intermediul unei ine. Pe scar se cr o student a lui Derrick i citi cu voce
tare n microfoane.
Toi fcur: ooo! i aaa! la vederea cuiva citind cu ochiul liber, dar Mike,
privind la televizor, se plesni amuzat peste genunchi.
Idiotul, spuse el. Ce-o s se fac cei care au acrofobie?
Bineneles! Srea n ochi, odat ce Mike o artase; cei crora le era team
de nlimi nu puteau citi cu sistemul lui Derrick.
L-am apucat ns pe Mike de mn i i-am spus:
30

Soluia final
Stai puin, Mike. Or s rd toi de Derrick i asta este periculos. Derrick
se va simi umilit i-i va concentra fiecare celul a uriaului su creier asupra
proiectului. Atunci l va putea rezolva n cteva sptmni. Noi trebuie s fim
primii.
Mike a redevenit serios.
Ai dreptate, Jack, fcu el. S mergem n ora. O fat sau dou ne vor
ajuta s ne gndim.
Aa am i fcut, iar n dimineaa urmtoare ne-am gndit la alte lucruri i
ne-am ntors la treab. mi amintesc c m plimbam nainte i napoi,
murmurnd:
Am ncercat aceea, ochii mi-au czut pe cmaa lui Mike, cu nudul de
pe buzunar att de naturalist brodat, nct zonele strategice erau distinct
reliefate.
Dumnezeule, am rostit, n-am ncercat cu trei dimensiuni!
Am plecat zbiernd dup Mike. De data asta eram sigur c rezolvasem
problema i abia rsuflm, ateptndu-i verdictul. M-a privit cu ochi
scnteietori.
Asta-i, a fcut el.
Pare att de simplu, privind retrospectiv. Pur i simplu, am pus fotografiile
una peste alta, ntr-un teanc. Teancul putea fi inut laolalt prin mai multe
procedee. De exemplu, se putea capsa. Dup aceea, Mike a venit cu ideea s-l
punem ntre dou cartoane rigide, pentru a proteja fotografiile.
Peste o lun am fcut public descoperirea. Lumea ntreag a srit n sus
i toi au tiut c urmtorul premiu Nobel pentru fizic avea s fie al nostru.
Derrick, ca s-i facem dreptate, ne-a felicitat i a spus:
Acum, lumea poate citi fr aparatur electonic, doar cu ochiul liber,
graie procedeului Holmes-Ginscart. i felicit pentru descoperirea lor pe cei doi
mizerabili obolani.
Asta era ntr-adevr un compliment!
n ziua de azi, procedeul Holmes-Ginscart a devenit ceva familiar n toate
casele. Popularitatea lui este att de mare nct, dup numele lui, Mike a fost
poreclit carte i-un numr tot mai mare de oameni s-a obinuit cu numele
sta.
Astfel, n clipa de fa sunt deintor al Premiului Nobel i am un contract
pentru o carte descriind amnuntele intime ale descoperirii, cu un avans de un
sfert de milion de dolari. Asta e tot ce-mi trebuia. Savanii sunt nite fiine cu
suflete simple i, odat ce au faim, bani i fete, nu le mai trebuie altceva.
- sfrit -

31

Isaac Asimov

NTEMEIETORUL
Traducerea: Dan Iordache & Dan Merica
Faptul c nava aterizase aproape intact era n sine un miracol. Cei cinci
brbai de la bord mai aveau deci cel puin civa ani de via nainte. Dar le
era imposibil s prseasc suprafaa acestei HC-12549D, dup hri i fr
nume altfel. Doar rtcirea ntmpltoare a altei nave i-ar fi putut ajuta; o
probabilitate infim.
Asta era situaia.
Iar cuvntul cheie era amoniac. n momentul impactului, cu suprafaa
planetei vlurindu-le n faa ochilor, i moartea (din fericire rapid) avnd mai
multe anse dect ei s nving, Chou gsise totui timpul s observe
spectograful de absorbie, care nregistra nelinitit. Amoniac, exclamase el
surprins.
Cnd n sfrit aterizaser solul era nisipos, cu vegetaie rar, zdrenuit,
albstruie; iarb ascuit, forme asemntoare copacilor, nchircite, cu coaja
albstruie i fr frunze; nici un semn de via animal; crmpeie de nori
verzui deasupra cuvntul revenise ca s-i obsedeze.
Amoniac? ntrebase Peterson, abtut.
Patru la sut rspunsese Chou.
Imposibil, replicase Peterson.
Dar nu era. De fapt, crile nu spuneau c e imposibil. Spuneau doar c
toate expediiile de pn atunci raportaser invariabil despre planete care
aveau atmosfer ori de azot-oxigen, ori de azot-bioxid de carbon. n primul caz
viaa era frenetic; n al doilea, primitiv. Pe orice planet, una sau alta din
cele dou atmosfere era de la sine neleas. Crile nu spuneau c trebuia s
fie aa; doar c fusese ntotdeauna aa. Din punct de vedere termodinamic, i
alte atmosfere erau posibile, dar extrem de improbabile.
Deci oamenii de pe nav dduser peste o excepie i aveau s fie scldai
pentru tot restul vieii lor, att ct vor putea s o prelungeasc, ntr-o
atmosfer de azot-bioxid de carbon-amoniac.
Brbaii i transformaser nava ntr-o capsul ngropat, cu ambiana
asemntoare celei de pe Pmnt. Ca rscumprare n ce privete proasta
alctuire a circulaiei naturale de pe planet, puteau s-i exploateze rezervele
naturale de ap i aer; desigur, cu condiia de a reui s le micoreze procentul
de amoniac.
32

Soluia final
Organizaser expediii de exploatare, ct vreme costumele le mai erau n
perfect stare. Planeta era nepericuloas; nici un fel de via animal; peste
tot, rzlea, via vegetal. Albastru, mereu albastru; clorofil coninnd
amoniac; proteine coninnd amoniac.
Construiser laboratoare, analizaser plantele, studiaser seciuni la
microscop, alctuiser uriae volume de observaii, ncercaser s cultive
plante btinae n atmosfer fr amoniac i euaser. Se transformaser n
geologi i studiaser scoara planetei, n astronomi i studiaser spectrul
soarelui planetei.
Barrere spunea uneori: Pn la urm, oamenii vor ajunge din nou pe
planeta asta i vor gsi motenirea pe care le-o lsm. n definitiv, e o planet
unic. S-ar putea s nu mai existe alt planet de tipul Terrei, dar cu atmosfer
de amoniac, n ntreaga Cale Lactee.
Grozav, rspundea Sandropoulus, amar. Ce baft pe capul nostru.
Sandropoulus rezolvase termodinamica situaiei: Un sistem metastabil,
spusese el. Amoniacul dispare n mod constant prin oxidarea geochimic ce
formeaz azot; plantele folosesc azot i formeaz din nou amoniac, adaptnduse la prezena amoniacului. Dac procentul plantelor care triesc pe baz de
amoniac s-ar reduce cu doi Ia sut, o spiral descendent ar ncepe. Vitalitatea
vegetaiei ar scdea, reducnd din ce n ce mai mult amoniacul, i aa mai
departe.
Vrei s spui c, dac am distruge suficient vegetaie, am putea scpa de
amoniac, precizase Vlassov.
Dac am avea aeromobile i distrugtoare cu raz larg de aciune i
dac am trudi vreo civa ani la asta, s-ar putea, rspunsese Sandropoulus,
dar nu le avem i exist o cale mai bun. Dac am putea face s creasc
plantele noastre, formarea de oxigen prin fotosintez ar mri gradul de oxidare
al amoniacului. Chiar i o mic cretere local ar reduce amoniacul n regiune,
ar ncuraja plantele terestre s creasc n continuare i ar inhiba creterea
celor btinae, apoi ar micora mai departe cantitatea de amoniac, i tot
aa...
Devenir grdinari de-a lungul ntregului anotimp de cretere. Nu era, n
definitiv, dect o munc de rutin pentru nite exploratori. Viaa pe planetele
asemntoare Pmntului era de obicei de tipul ap-proteine, dar variaiile
erau infinite i hrana de pe celelalte lumi era rareori prielnic. Se ntmpla
totui (nu ntotdeauna, dar adeseori) ca unele feluri de plante pmntene s
ntreac i s nbue flora btina. Odat aceasta nfrnt, alte plante
terestre puteau prinde rdcini.
Zeci de plante fuseser transformate astfel pe noi Pmnturi. Cci n acest
proces, plantele terestre dezvoltau sute de varieti rezistente, care proliferau
n condiii extreme cele mai bune de nsmnat pe urmtoarea planet.
Amoniacul ar fi ucis orice plant de pe Pmnt, dar seminele pe care le
aveau cu ei nu erau cu adevrat pmntene, ci mutani ale acestora, din
celelalte lumi. Rezistar; nu suficient totui. Doar cteva varieti crescur,
anemice, bolnvicioase, condamnate.
Oricum, se comportaser mai bine dect viaa microscopic. Bacteriile
planetei erau cu mult mai prolifice dect plantele ei albastre, izolate ici i colo.
Microorganismele btinae nbueau orice ncercare de concuren din
33

Isaac Asimov
partea exemplarelor terestre, ncercarea de a nsmna solul strin cu flor
bacterian de tip pmntean, pentru a ajuta plantele de pe Pmnt, euase.
Vlassov cltinase din cap. N-o s mearg. Dac bacteriile noastre ar
supravieui, n-ar face dect s se adapteze la prezena amoniacului.
Nu bacteriile or s ne ajute, spusese Sandropoulus. Avem nevoie de
plante; ele produc oxigen.
Am putea, s producem i noi ceva oxigen, adugase Peterson. Prin
electroliz apei.
Ct va rezista ns echipamentul nostru Dac am reui s facem plantele
s triasc, ar fi ca i cum am face venic electroliza apei, puin cte puin, dar
an dup an, pn cnd planeta s-ar da nvins.
Hai atunci s ngrm solul. E putred de sruri de amoniu. S coacem
srurile i s-l transformm ntr-un sol fr amoniac, spusese Barrere.
i ce ne facem cu atmosfera? ntrebase Chou.
ntr-un sol fr amoniac s-ar putea s reuim, n ciuda atmosferei.
Aproape c am reuit i n cel de acum.
Lucraser ca nite robi, dei nu speraser niciodat prea mult n reuit.
Nici unul nu credea cu adevrat c treaba va merge, i apoi, pentru ei nii,
oricum nu exista nici un viitor, chiar dac treaba le-ar fi reuit.
Dar, muncind, zilele treceau mai uor.
Urmtorul anotimp de cretere aveau solul lor, fr amoniac, ns plantele
terestre crescur fr pic de vlag. Puser chiar clopote de sticl peste mldie
i pompar aer fr amoniac nuntru. Ajutase ceva, dar nu destul. Aranjar
compoziia chimic a solului n toate variantele posibile. Fr nici un rezultat.
Mldiele plpnde produceau micile lor adieri de oxigen, dar n nici un caz
att ct s rstoarne proporia amoniacului din atmosfer.
nc un efort, spunea Sandropoulus, nc unul. O cltinm, o cltinam,
dar nu reuim s-o dm gata.
Uneltele i echipamentul li se uzau tot mai mult, iar viitorul li se nchidea
inevitabil tot mai aproape n fa. Fiecare lun le lsa tot mai puine posibiliti
de aciune.
Cnd sfritul veni n cele din urm, fu cu o aproape dorit repeziciune. Nu
exista nici un nume pentru acea slbiciune i ameeal. Nici unul nu
suspectase ns otrvirea direct cu azot. Era poate aciunea unor
microorganisme locale care nvaser, pn la urm, s le strpung
mecanismul imunitar.
Era posibil, la fel de bine, ca microorganismele pmntene, suferind
mutaii datorit acestei lumi stranii, s fi fost, la rndu-le, implicate.
Murir trei, i o fcur, ludate fie mprejurrile, fr dureri. Fuseser
bucuroi s moar astfel i s prseasc zadarnica lupt.
Chou spusese n oapt: E ridicol s fim nvini n felul acesta. Peterson,
ultimul dintre cei cinci care se mai inea pe picioare (era imun?) i ntorsese
faa ndurerat spre singurul su tovar care mai tria: S nu mori,... s nu
m lai singur.
Chou ncercase s surd. N-am ncotro. Dar poi s ne urmezi, btrne.
34

Soluia final
La ce bun s lupi? Uneltele s-au dus i nu mai exist nici o ans s nvingem
acum,... dac a existat vreodat una.
Dar Peterson nu renun i, nvingndu-i descurajarea, i concentr toate
forele n lupta disperat cu atmosfer. Mintea i era sleit, sufletul epuizat, i
cnd, puin dup aceea, Chou muri, rmase singur ntre patru cadavre.
Se uitase pe rnd la fiecare din ei, ncercnd s se duc cu mintea napoi,
pe Pmnt (acum c era singur i putea s se tnguie), pe Pmntul pe care-l
vzuse ultima oar, ntr-o vizit, acum unsprezece ani.
Va trebui s-i ngroape. Va frnge crengile albstrui i fr frunze ale
copacilor btinai i va face din ele cruci. Va atrna casca spaial la cptiul
fiecruia i va sprijini cilindrii de oxigen dedesubt. Cilindrii goi, simboliznd
lupta pierdut.
Un sentiment ridicol, pentru oameni crora nu le mai pas i pentru ochii
viitori care s-ar putea s nu vad niciodat toate acestea.
Dar o fcea pentru el nsui, pentru a-i arta respectul fa de prietenii
si, cci nu era el omul care s-i lase camarazii prsii n moarte, atta timp
ct mai putea rezista.
i apoi?
i apoi... Sttu un timp apsat de gnduri grele. Dar, ct mai era n via,
avea s lupte cu uneltele care i rmseser!
i ngropase pe fiecare n cte o parcel din solul fr amoniac, la care
trudiser att ca s-l obin; i ngropase fr giulgiu i fr mbrcminte; i
lsase goi n arina dumnoas, pentru ca descompunerea lent, care urma s
aib loc datorit propriilor lor microorganisme, s se fac nainte ca i acestea
s moar datorit inevitabilei invazii a bacteriilor btinae.
Peterson aezase fiecare cruce, cu casca i cilindrul ei de oxigen, le
consolidase cu pietre i apoi revenise, mpietrit i cu ochii triti, la nava
ngropat, n care rmsese singur.
Muncise fr ncetare, dar, n sfrit, semnele bolii veniser i pentru el.
Se strecurase n costumul spaial i urcase pentru ultima oar la suprafa.
Czuse n genunchi pe parcelele de pmnt ale grdinii. Plantele terestre
erau verzi. Triser mai mult ca oricnd nainte. Artau sntoase i viguroase.
Rsriser peste tot n jur, dezmierdnd atmosfera. Peterson folosise ultima
unealt, corpurile lor, singura care-i mai rmsese, oferindu-le astfel
ngrminte.
Din carnea descompunndu-se ncet a pmntenilor, ieiser elementele
hrnitoare care fuseser ultimul efort. Plantele pmntene aveau s produc
oxigenul care avea s fac s dea napoi amoniacul i avea s scoal planeta
din inexplicabilul echilibru n care se nchistase.
Dac vreodat aveau s mai vin pmnteni aici (peste un an, peste un
milion de ani?), aveau s gseasc o atmosfer de azot-oxigen i o flor
restrns, amintind n mod ciudat de cea terestr.
Crucile vor putrezi i se vor mistui n rn, metalul va rugini i se va
sfrma. Oasele fosilizate vor rmne poate s dea o idee despre cele
ntmplate. Propriile lor nregistrri, etanate, vor fi poate descoperite.
Dar nimic din toate acestea nu mai conta. Chiar dac nu avea s se
35

Isaac Asimov
gseasc nimic, niciodat, planeta nsi, ntreaga planet, avea s fie
monumentul lor.
i Peterson se aez s moar n zorii victoriei lor.
[Originally published n Galaxy Oct. 1965]

CONDAMNARE LA MOARTE
Traducerea: Dan Iordache

1.
Brand Gorla zmbi, stingherit.
tii, chestiile astea se cam exagereaz...
Nu, nu, nu! (Omuleul clipi nervos din pleoapele roii, de albinos). Nici
un om nu ptrunsese n Sistemul Vega cnd Dorlis era deja o planet mrea,
capitala unei Confederaii Galactice mai importante dect a noastr...
Bun, a fost o veche capital. S zicem. Restul e treaba arheologilor.
Sper c nu ai nimic mpotriv.
Arheologii nu sunt cei mai potrivii n acest caz. Pentru ce am descoperit
eu e nevoie de un specialist. i dumneata faci parte din Consiliul Psihologic.
Brand Gorla era nehotrt - i amintea de Theor Realo, aa cum fusese n
ultimii ani de studiu - un omule albinos care prea mereu nelalocul lui. Trecuse
mult vreme de atunci i trebuise s-i sondeze adncurile memoriei, dar
albinosul fusese un tip ciudat i asta nu era uor de uitat. De altfel, ciudat era
i acum.
Dac-mi spui ce urmreti voi ncerca s te ajut, se hotr Brand pe
neateptate.
Vreau s prezini cteva fapte n faa Consiliului. Theor l privi ncordat.
mi promii acest lucru?
Brand se eschiv.
Chiar dac fac treaba asta, Theor, trebuie s-i readuc aminte c nu
sunt dect de puin vreme membru n Consiliu. Am slab influen, te rog s
m crezi.
ncearc. (Minile albinosului tremurau). Faptele vor vorbi de la sine.
Zi-i nainte!
Brand se resemn. n definitiv, era un vechi coleg de coal. Se relax,
lsndu-se pe spate n fotoliu. Lumina lui Arcturus strlucea, traversnd sticla
polarizant. Dar chiar i aceast lumin atenuat prea prea puternic pentru
ochii roietici ai celuilalt.
Am trit douzeci i cinci de ani pe Dorlis, Brand. Mi-am bgat nasul
prin nite zone galactice uitate de toi. i am aflat anumite lucruri. Dorlis a fost
capitala tiinific i cultural a unei civilizaii mai dezvoltate dect a noastr.
Nu exagerez, crede-m. Psihologia, mai ales...
36

Soluia final
Lucrurile din trecut sunt totdeauna mai grozave, binevoi s zmbeasc
Brand. Ceea ce bobocii numesc teoria lui Dumnezeu. Asta nsemnnd Vrsta
de Aur, nelegi. Dar continu...
Digresiunea l fcu pe Theor Realo s se ncrunte. i ferea ochii de lumin
cu mna. Reui s-i stpneasc un zmbet sarcastic.
Poi ntotdeauna s scapi de un fapt stnjenitor, lipindu-i o etichet.
Spune-mi, mai bine - tii ceva despre Ingineria Psihologic?
Brand ridic din umeri.
Aa ceva nu exist. Cel puin, n sens strict matematic. Toate formele
de propagand i publicitate sunt un fel de inginerie psihologic
nesistematizate, destul de eficiente uneori. La asta te referi?
Deloc. M refer la experimentarea propriu-zis, cu mari grupe de
oameni, n condiii controlate i durnd o perioad lung de timp.
S-a discutat despre astfel de lucruri, dar practic... nu sunt realizabile.
Structura noastr social n-ar rezista la multe experimente din astea; nu tim
destule ca s controlm efectiv condiiile.
Dar cei vechi tiau. i puteau controla condiiile.
Theor i stpnea cu greu nflcrarea. Flegmatic, Brand lu n
considerare aceast posibilitate.
Interesant. Foarte interesant. Dar de unde tii?
tiu. Am descoperit dovezi, documente... fcu o pauz, inndu-i
rsuflarea. O ntreag planet, Brand. O lume complet, aleas special pentru
experiment, populat cu fiine aflate sub control strict, din toate punctele de
vedere. Trecute pe liste, studiate i asupra crora se experimenteaz. i poi
nchipui cum vine asta?
La prima vedere, Brand nu observase la Realo nici unul dintre simptomele
oboselii mentale. Poate, la o cercetare mai atent... Spuse neutru:
Cineva te-a dus de nas. E imposibil, absolut imposibil. Nu-i poi controla
n felul acesta pe oameni. Sunt prea multe variabile.
Tocmai aici e aici, Brand. Nu-i vorba de oameni.
Cum?!
Roboi, roboi pozitronici. O lume ntreag de roboi, Brand. Care n-au
altceva de fcut dect s triasc, s reacioneze la stimuli i s fie observai
de un grup de psihologi. Adevrai psihologi, de data asta.
Bine, dar... e o nebunie!
Am dovada. Fiindc lumea roboilor... exist.
i cum se face c tii acest lucru?
Pentru c acolo am trit n toi aceti douzeci i cinci de ani! se ridic
Theor Realo.
2.
Preedintele Consiliului Psihologic i dezbrc roba oficial, tivit cu rou
i scoase dintr-un buzunar un trabuc, cu totul neoficial ca dimensiuni.
Absurd, mri el, mucnd vrful trabucului i scuipndu-l pe covor. E
demen curat!
Exact! spuse Brand. Tocmai de aceea nu pot s-o aduc pur i simplu la
cunotina Consiliului. Nici nu m-ar asculta. Dar dac dumneavoastr v-ai uita
peste documente i apoi v-ai pune prestigiul la btaie...
Oh, tmpenii! De cnd sunt n-am auzit ceva aa de... Cine-i tipul?
Un aiurit. Trebuie s recunosc asta. Am fost colegi la Universitatea din
Arcturus. nc de atunci era un icnit, un albinos icnit. Inadaptat ca naiba,
ndrgostit fanatic de istoria veche. Exact genul de om care are o idee i-i n
37

Isaac Asimov
stare s-o urmreasc cu obstinaie, muncind ca un cine. Douzeci i cinci de
ani s-a tot nvrtit pe Dorlis i susine c are dosarele complete ale unei ntregi
civilizaii.
Preedintele Consiliului pufni furios.
Da, tiu genul. Amatorul strlucit care descoper lucruri mree!
Diletantul! Lupul singuratic! Ca n serialele de la telestat. Tmpenii! I-ai
consultat pe cei de la Departamentul Arheologic?
Bineneles. Iar rezultatul e interesant. Nimeni nu-i bate capul cu Dorlis.
Vedei dumneavoastr, nu e istorie antic, pur i simplu. E o problem veche
de cincisprezece mii de ani. Practic, e vorba de un mit. Arheologii reputai nu-i
irosesc prea mult timp cu asta. E exact lucrul pe care-l descoper de obicei un
amator cam btut n cap i cu idei fixe. Pe urm, dac afacerea devine
interesant, specialitii i-o sufl. i Dorlis ar putea deveni un paradis
arheologic.
Preedintele Consiliului i schimonosi faa aspr cu trsturi neplcute.
N-ar fi deloc mgulitor pentru noi. Dac e un grunte de adevr n toate
astea, nseamn c aa-zisa Prima Confederaie trebuie s fi avut o nelegere
a psihologiei cu mult naintea noastr ct s ne fac s prem nite imbecili
incontieni. i nseamn c produceau roboi la un grad de complexitate cu
aproximativ 75 de ordine de magnitudine mai presus de orice ne-am
imaginat... Pe Galaxie! Gndete-te la matematica implicat...
Domnule Preedinte, am consultat pe aproape toat lumea. Dac
problema n-ar fi fost verificat din toate unghiurile, n-a fi ndrznit s v-o
supun ateniei. L-am vzut pe Black, consilierul n matematic de la United
Robots. El spune c nu exist nici o limit pentru aceste lucruri. Dac exist
timpul, banii i - remarcai - avansul n psihologie, roboi de felul acesta pot fi
construii chiar i n prezent.
Ce dovezi are?
Cine? Black?
Nu, nu! Amicul tu. Albinosul. Ai spus c are documente.
Sunt aici. Are documente - i nu exist nici o dovad care s le conteste
vechimea. De smbt am tot verificat treaba asta. Bineneles, eu nu le pot
citi, i nu tiu dac poate cineva, cu excepia lui Theor Realo.
Asta nseamn c suntem pe dinafar, nu trebuie s lum de bun ce ne
spune el.
ntr-un fel, da. Cu toate c nici el nu pretinde c poate descifra mai mult
dect anumite fragmente. Zice c e o limb nrudit cu vechea centaurian,
aa c i-am pus pe lingviti s lucreze n direcia asta. Cred c putem s-i dm
de capt, i, dac traducerea lui nu e corect, ne vom da seama.
Bine. Hai s vedem documentele.
Brand Gorla le scoase dintr-o map de plastic. Preedintele le arunc o
privire, apoi puse mna pe traducere. Fumul trabucului su se nvrtejea n
timp ce citea.
Hm! fu comentariul Preedintelui. Bnuiesc ns c vom gsi mai multe
detalii chiar pe Dorlis.
Theor pretinde c sunt cu totul ntre o sut i dou sute de tone de
planuri numai pentru proiectul creierul roboilor pozitronici. Originalele se mai
afl nc n camerele subterane de acolo. Dar asta nu-i nimic. Theor a fost el
nsui n lumea roboilor. A adus de acolo imagini, nregistrri, tot felul de
amnunte. Nu sunt sistematizate i e vorba evident, de munca unui autodidact
care tie ceva mai mult dect nimic despre psihologie. Dar chiar i aa, a reuit
s strng destule dovezi c lumea n care a fost nu era... hm... tocmai
natural.
38

Soluia final
mi nchipui c ai toate datele acelea.
Da, toate. Cele mai multe sunt pe microfilme, dar v-am adus i aparatul.
N-o s v fie greu s le citii.
Dup o or Preedintele Consiliului se hotr.
Mine voi convoca o ntlnire a Consiliului i-i voi pune la curent.
Brand Gorla surse.
Vom trimite o comisie pe Dorlis?
Dac voi obine fondurile necesare de la Universitate pentru o astfel de
afacere, i rspunse laconic Preedintele. Las-mi materialul o vreme. Vreau sl mai studiez.
3.
Teoretic, Departamentul Guvernamental pentru tiin i Tehnologie
exercit controlul administrativ asupra ntregii activiti de cercetare tiinific.
n fapt, ns, grupurile de cercetare fundamental ale marilor universiti sunt
cu totul autonome. De regul, Guvernul nu se obosete s le dispute aceast
independen. Dar regulile mai au i excepii.
Astfel c, dei Preedintele Consiliului Psihologic se ncrunta, scotea flcri
pe nri i njura, nu exista nici o modalitate acceptabil de a-i refuza o
ntrevedere lui Wynne Murry. Titlul complet al acestuia era: secretar de stat
responsabil de psihologie, psihopatie i tehnologie mental. i era, la rndul lui,
un psiholog destul de bun.
Tot ce putea face Preedintele Consiliului era s-l mproate cu priviri
furioase. Dar secretarul Murry i ignor voios privirile mnioase. i frec
obrazul nebrbierit i prelung i zise:
Se pare c e un caz, dintr-acelea, despre care nu avem suficiente date.
Sau cam aa ceva, nu?
Preedintele i rspunse cu rceal:
Nu tiu ce date dorii. Tot ce are de spus guvernul despre creditele
universitare este pur consultativ. Iar n acest caz, dai-mi voie s-o spun,
cuvntul nu este binevenit.
Murry ridic din umeri.
N-am nimic cu creditele. Dar nu vei prsi planeta fr autorizaia
guvernului. Ei, i aici intervine problema datelor insuficiente...
Nu exist alte informaii dect cele pe care vi le-am dat deja.
Ei, ei! Lucrurile au transpirat. S nu ne ascundem dup deget, ca nite
copii.
S ne ascundem dup deget! (Btrnul psiholog se nroise de mnie).
Dac nu tii cum merg lucrurile n mediul academic, n-am ce v face.
Cercetrile, mai ales cele de importana major, nu sunt i nu pot fi fcute
publice pn cnd nu s-au fcut progrese hotrtoare. Cnd ne vom ntoarce,
v vom trimite copii dup toate documentele ce urmeaz a fi publicate.
Murry cltin din cap.
Mda! Nu-i destul. Plecai chiar dumneavoastr pe Dorlis, nu-i aa?
Am informat Departamentul de tiin despre acest lucru.
De ce?
De ce v intereseaz?
M ntreb de ce s-ar deplasa Preedintele Consiliului Psihologic n
persoan. Probabil c e ceva important. Ce nseamn toate zvonurile astea
despre o civilizaie strveche i o lume de roboi?
nseamn c tii...
39

Isaac Asimov
Doar unele chestii vagi, pe care am reuit s le dezgrop de ici, de colo.
Am nevoie de amnunte suplimentare.
Nu exist nici unul pe care s-l cunoatem n acest moment. Probabil c
nici nu vom ti altele pn cnd nu vom ajunge pe Dorlis.
Atunci voi veni cu dumneavoastr.
Cum?!
V-am spus doar... i eu vreau amnuntele...
Pentru ce?
Ah! Murry i ntinse picioarele, apoi se ridic. Acum mi punei
dumneavoastr ntrebri. Deocamdat nu-i au rostul. tiu c universitile nu
se prea omoar dup controlul guvernului; tiu, de asemenea, c nu m pot
atepta la nici un fel de ajutor benevol din vreo surs academic. Dar, v jur
pe Arcturus! - de data asta voi obine ajutor i puin mi pas dac nu v
convine. Expediia dumneavoastr nu pleac nicieri dect mpreun cu mine,
ca reprezentant al guvernului.
4.
Dorlis nu e impresionant, ca lume. Importana ei pentru economia
galaxiei e nul, poziia mult n afara rutelor comerciale, iar btinaii sunt
napoiai i necivilizai. Istoria obscur. i totui, undeva, sub grmezile de
moloz ce rvesc aceast lume strveche, exist dovezile nebuloase ale unor
valuri de foc i distrugere care au neantizat planeta Dorlis de altdat mreaa capital a unei i mai mree Federaii Galactice.
Printre aceste ruine, oamenii unei lumi mai noi se amestecau i ncercau
s neleag.
Preedintele Consiliului Psihologic i cltin capul, dndu-i apoi pe spate
prul ncrunit. De brbierit nu se mai brbierise de vreo sptmn.
Necazul e c nu avem nici un reper. Limba o vom descifra, bnuiesc,
dar n privina sistemului numeric nu e nimic de fcut.
Cred c am fcut deja o mulime de lucruri, totui.
Pai n ntuneric i mers pe ghicite, dup traducerile amicului tu
albinos. Nu-mi pun mare speran n astea.
Brand spuse:
Aiurea! Doi ani ai lucrat la Anomalia Nimian i la asta abia dou luni,
ceea ce s-ar putea s nu fie nici a suta mia parte din ce ar fi necesar. Altceva
v calc pe nervi. (Zmbi sardonic). Nu e nevoie de un psiholog care s
observe c omul guvernului v scoate din pepeni...
Preedintele muc vrful unui trabuc i-l scuip departe.
Spuse rar:
Sunt trei lucruri care m scot din srite n legtur cu idiotul sta
ncpnat ca un catr. Mai nti, nu-mi place amestecul guvernului; n al
doilea rnd, nu-mi place ca un strin s-i vre nasul n treburile mele, tocmai
cnd am pus mna pe cea mai grozav chestie din istoria psihologiei; n al
treilea rnd, pe Galaxie, ce naiba vrea? Ce urmrete?
Habar n-am.
Dar ce-ar putea s urmreasc? Te-ai gndit puin la asta?
Nu. Sincer s fiu, puin mi pas. Dac a fi n locul dvs., l-a ignora.
L-ai ignora! izbucni Preedintele. L-ai ignora? Eti de prere c
amestecul guvernului n afacerea asta nici nu trebuie luat n seam? Dar mi
nchipui c te-ai informat.
Murry sta se pretinde psiholog?
Da, dup cte tiu.
40

Soluia final
Presupun atunci c ai aflat i ce interes pasionat manifest pentru tot
ceea ce facem?
Asta, a zice, e ceva cu totul firesc.
Aha! Tot la fel de firesc i se pare. Vocea i sczu brusc n intensitate.
Sst! Murry e la u.
Wynne Murry schi un salut. Preedintele ddu din cap fr s
zmbeasc.
Ei, bine, domnilor, nu se ls intimidat Murry, tii c sunt pe picioare de
48 de ore? Pe Arcturus, tiu c-ai descoperit ceva aici. Ceva grozav, ntr-adevr
grozav.
Mulumesc.
Nu, nu! Vorbesc serios. Lumea roboilor exist, exist cu adevrat!
Credeai cumva c nu exist?
Bine dispus, secretarul ridic din umeri.
Fiecare suntem dotai cu un anumit scepticism natural. Care sunt
planurile dvs. de viitor?
De ce m ntrebai? i replic foarte repede Preedintele.
Ca s vd dac se potrivesc cu ale mele.
i care sunt planurile dvs.?
Secretarul surse.
Nu, nu. Eu am ntrebat primul. Ct timp intenionai s rmnei aici?
Atta timp ct va fi necesar ca s pornim serios treaba, cu documentele
pe care le avem pn acum.
Acesta nu e un rspuns. De exemplu, ce nelegei prin un nceput
serios?
Habar n-am. Ar putea dura ani de zile.
Oh, drace!
Preedintele Consiliului ridic din sprncene, dar nu coment. Secretarul
i privea unghiile.
Presupun c tii unde este localizat lumea roboilor?
Bineneles. Theor Realo a fost acolo. Informaiile sale s-au dovedit pn
acum foarte precise.
Aa e. Albinosul. Bun, atunci de ce n-am merge acolo?
S mergem acolo?! Imposibil!
Pot s ntreb de ce?
Ascultai, zise, cu mndrie stpnit, Preedintele. Nu noi v-am invitat
aici i nu vrem s ne dictai ce s facem. Dar numai aa, ca s v dovedesc c
nu caut ceart, am s ncerc s v art, printr-o mic metafor, cum se
prezint cazul nostru. S presupunem c dm undeva peste o main uria i
complicat, alctuit din materiale i dup principii despre care nu tim nimic.
Este att de mare, nct nu putem s nelegem nici mcar relaiile dintre pri,
ca s nu mai vorbim de scopul ntregului. Acum, v ntreb, ce m-ai sftui? S
ncep prin a ataca articulaiile misterioase i delicate ale mainii cu o raz
laser, mai nainte de a ti despre ce e vorba?... sau...
neleg ce vrei s spunei, desigur. Dar n felul acesta ajungem la
misticism. Metafora este tras de pr...
Deloc. Aceti roboi pozitronici au fost construii dup nite planuri
despre care nu tim, deocamdat, mai nimic i au fost programai s ajung la
un scop de care suntem cu totul strini. Aproape singurul lucru pe care-l
cunoatem este c roboii au fost lsai ntr-o izolare total, pentru a-i urma
singuri destinul. S distrugi aceast izolare ar nsemna s distrugi experimentul
nsui. Dac vom merge acolo in corpore, introducnd n experiment factori noi,
41

Isaac Asimov
neprevzui, vom provoca reacii imprevizibile i totul se va duce de rp. Cea
mai mic perturbare...
Fleacuri! Theor Realo a fost deja acolo.
De data asta Preedintele i iei din fire.
i nchipui cumva c-am uitat. Dar nu crezi c s-ar fi putut ntmpla aa
ceva pentru c blestematul acela de albinos este un fanatic ignorant, fr cea
mai elementar noiune de psihologie? Numai Galaxia tie ce dezastre o fi
provocat, idiotul!
Urm o lung tcere. Secretarul i ciocnea gnditor dinii cu unghia.
Nu tiu, nu tiu... Dar trebuie s aflu. i nu pot s atept ani de zile.
Murry prsi ncperea. Preedintele Consiliului se ntoarse nfierbntat
ctre Brand.
i cum l vom putea opri s mearg n lumea roboilor dac ine cu tot
dinadinsul?
Nu prea vd cum ar putea s-o fac, dac nu-i permitem. n definitiv nu
el conduce expediia.
Oare? Tocmai asta eram pe cale s-i spun nainte de a intra el. Zece
nave ale flotei au sosit pe Dorlis de cnd am venit noi.
Cum?!
Chiar aa.
Bine, dar de ce?
Tocmai asta, biete, nu pot pricepe.
5.
Nu deranjez? Pot s intru? ntreb politicos Murry.
Theor Realo, cuprins brusc de nelinite i ridic privirile dintre hrtiile
rspndite ntr-o dezordine fr speran pe biroul din faa lui.
Poftii. V fac imediat loc.
Albinosul nghesui agitat lucrurile nvlmite de pe unul din cele dou
scaune. Murry se aeaz picior peste picior.
V-au dat i dumneavoastr ceva de fcut? ntreb el, indicnd cu capul
hrtiile de pe birou.
Theor cltin din cap i zmbi timid. Aproape automat, adun hrtiile ntrun teanc i le ntoarse cu faa in jos. n lunile de cnd se ntorsese pe Dorlis,
mpreun cu vreo sut de psihologi mai mult sau mai puin renumii, se simise
tot mai mult ndeprtat de miezul lucrrilor. Nu mai era loc i pentru el.
n afar de faptul c rspundea la ntrebrile despre lumea roboilor pe
care numai el o vizitase, nu mai avea nici un rol. Chiar i n aceast stupid
mprejurare i se pruse c observ mnia cu care ceilali priveau situaia.
Pentru c el, i nu un om de tiin competent, fusese acolo. Era jignitor. i, cu
toate acestea avea impresia c niciodat nu fusese altfel.
Poftim? (Pierduse ultima remarc a lui Murry)
Spuneam c e surprinztor c nu suntei folosit. n definitiv
dumneavoastr ai fcut descoperirea, nu?
Da, se nsuflei albinosul. Dar mi-a scpat din mn. M-a depit.
Totui, ai fost n lumea roboilor?
Asta a fost o mare greeal, spun ei. A fi putut compromite totul...
Murry se strmb.
Ceea ce-i scie cu adevrat, presupun, este faptul c avei informaii
de prim mn, iar ei nu le au. Nu-i lsai s v umileasc! Nu nseamn c
suntei un ilustru necunoscut, doar fiindc nu avei toate titlurile lor
pretenioase. Un amator cu bun sim e mai valoros dect un specialist cu
42

Soluia final
ochelari de cal! Dumneavoastr i cu mine - tii, i eu sunt un amator - trebuie
s ne luptm pentru drepturile noastre. Luai o igar.
Nu fum... - o s iau una, mulumesc!
Albinosul ncepea s-l simpatizeze pe lunganul din faa sa. ntoarse din
hrtii cu faa n sus, apoi i aprinse igara, nesigur, dar curajos.
Douzeci i cinci de ani... (Theor vorbea cu grij, tuind din cnd n
cnd, scurt i discret).
Ai putea s-mi rspundei la cteva ntrebri despre lumea roboilor?
Bnuiesc c da. De altfel, sta-i singurul lucru despre care sunt ntrebat.
Dar n-ar fi mai bine s-i ntrebai pe ei? Probabil c ntre timp au prelucrat
toate datele. (Sufl fumul ct mai departe de el).
Sincer s fiu, cred c nici mcar n-au nceput. i pe urm eu vreau
informaiile de la surs, fr confuze interpretri psihologice. Mai nti, ce fel
de fiine - sau lucruri - sunt aceti roboi? Nu avei vreo imagine a vreunuia
dintre ei?
Nu. Nu-mi plcea s-i fotografiez. Nu-i putem confunda cu nite oameni.
Serios? Arat ca oamenii?
n general, da. Ca forme exterioare, cel puin. Am adus i cteva studii
microscopice ale structurii lor celulare. Pe care am putut pune mna,
bineneles. Le are Preedintele Consiliului.
Au o structur mai simpl dect formele de via de pe planeta lor?
Oh, nu! E o planet foarte primitiv. i... i... (Se ntrerupse din cauza
unui acces de tuse i strivi igara ct putu de discret). Au o structur
protoplasmatic de baz, dac nelegi. Cred c n-au nici cea mai vag
bnuial c ar fi roboi.
Mda! mi nchipui i eu. Dar tiina lor?
Nu tiu. N-am avut ansa s vd. i totul era att de diferit. Presupun c
ar fi fost nevoie de un specialist ca s neleag.
Aveau maini?
Albinosul pru surprins.
Pi... bineneles! O mulime, de toate felurile.
Orae mari?
Da, desigur.
Privirea secretarului deveni gnditoare.
i simpatizezi. De ce?
Theor Realo tresri, puin alarmat.
Nu-mi dau seama. Erau simpatici, pur i simplu. Ne nelegeam bine. Na putea explica precis despre ce-i vorba. Nu erau aa dificili ca oamenii
adevrai.
Erau mai prietenoi?
N-a spune asta. Nu m-au acceptat niciodat cu totul. Eram un strin.
Nu le cunoteam nici limba... Dar privi n sus cu o brusc strlucire i-am
neles foarte bine. Puteam s tiu foarte bine ce gndeau. Eu... eh, nu tiu de
ce!
Hmm... Ei bine, nc o igar? Nu? La ora asta ar fi trebuit s fiu n pat.
S-a fcut trziu. Ce zici de o partid de golf, mine, doar noi doi? Am descoperit
pe aproape un mic teren. Mai ieim i noi... Ne mai punem muchii n micare,
surse Murry, prsind camera.
Pare ca o condamnare la moarte, murmur pentru sine. i ncepu s
fluiere meditativ n vreme ce se ndrepta spre dormitorul su.
6.
43

Isaac Asimov
Repet aceeai fraz, a doua zi, cnd veni la ntlnirea cu Preedintele
Consiliului. Era mbrcat oficial, cu earfa funciei sale nfurat n jurul
mijlocului. Rmase n picioare.
Iari? Spuse Preedintele obosit.
Iari. Dar pare ceva serios de data asta. S-ar putea s preiau
conducerea expediiei Dumneavoastr.
Cum?! Imposibil, domnule! Nici nu vreau s aud de aa ceva!
Am mputernicirea. Wynne Murry i art cilindrul de metal pe care-l
desigil cu o lovitur uoar a degetului mare. Am depline mputerniciri i
mandatul de a le folosi aa cum cred eu de cuviin. Putei vedea! E semnat de
Preedintele Congresului Federaiei.
Aa deci... Bine, dar de ce? Preedintele reui cu greu s respire normal.
De ce? repet el ntrebarea.
Vedei, nc de la nceput am privit aceast expediie din unghiuri
diferite. Departamentul tiinei i Tehnologiei, pe care-l reprezint nu privete
lumea roboilor ca pe o curiozitate tiinific, ci din punctul de vedere al
securitii Federaiei. Nu cred c v-ai oprit vreun moment s v gndii la
pericolul potenial al acestei lumi de roboi.
Nu vd nici un pericol. E o lume complet izolat i n ntregime
inofensiv.
De unde tii?
Din natura nsi a experimentului, replic mnios Preedintele. Cei
care au plnuit totul au vrut un sistem ct mai izolat posibil, departe de
drumurile comerciale, ntr-o regiune slab populat a spaiului. Esena ideii a
fost s-i lase pe roboi s se dezvolte fr nici o intervenie din afar.
Murry zmbi.
Aici nu sunt de acord. Greii! Judecai ca un teoretician. Privii lucrurile
cum ar trebui s fie, pe cnd eu, ca pragmatic ce sunt, le privesc aa cum se
prezint ele n realitate. Nici un experiment nu poate fi nceput i apoi lsat s
mearg singur indefinit, sub impulsul propriei sale puteri. Se nelege de la sine
c trebuie s existe cel puin un observator care privete i modific
experimentul, atunci cnd mprejurrile o cer.
Ei bine? ntreb Preedintele Consiliului, nu prea impresionat.
Ei bine, observatorii acestui experiment, psihologii de pe Dorlis, au
rposat nc din vremea Primei Confederaii. Timp de aproape 15.000 de ani
experimentul a continuat de unul singur. Micile erori s-au acumulat, devenind
mari greeli. Acestea au determinat mutaii care au dus la alte i alte erori. E o
progresie geometric. i n-a mai fost nimeni care s le pun capt.
Simpl ipotez.
Poate, ns dumneavoastr v interesai doar de lumea roboilor. Eu
trebuie s m gndesc la ntreaga Federaie.
i cam ce pericol virtual poate reprezenta lumea roboilor pentru
Federaie? Pe Arcturus, omule, unde vrei s ajungi?...
Murry oft.
O s fiu mai clar. Dar s nu m acuzai de patetism. Timp de secole n-a
mai avut loc nici un fel de rzboi n Federaie. Ce se va ntmpla cnd vom
intra n contact cu aceti roboi?
V temei de o singur lume?
Poate c da. Ce prere avei de tiina lor? Roboii sunt uneori capabili
de lucruri ciudate.
Ce tiin pot s aib? Nu sunt nite supraoameni din metal i
electricitate. Sunt doar nite plpnde creaturi protoplasmatice, o srman
44

Soluia final
imitaie a umanitii, cu un creier pozitronic adaptat la o serie de legi de
psihologie uman simplificat. Dac v sperie cuvntul robot...
Nu, nu m sperie. Dar am vorbit cu Theor Realo. tii, el e singurul care
i-a vzut....
Preedintele Consiliului njur n oapt, cu nduf. Lai nesupravegheat un
monstru de diletant slab la minte i el i calc n strchini acolo unde s-ar
putea produce dezastre, gndi rapid. Apoi:
Avem toat povestea lui Realo. Am analizat-o competent i n ntregime.
V asigur, nu exist nimic ru n aceti roboi. Experimentul este att de
sofisticat nct nu mi-a pierde nici dou zile cu el, dac n-ar fi implicaiile
astea mai largi. Din datele pe care le avem, ideea fundamental a fost
construirea unui creier pozitronic, avnd unele modificri, intervenindu-se
asupra ctorva dintre axiomele psihologiei eseniale. N-am prelucrat n detaliu
aceste modificri. A fost primul experiment de acest fel ncercat vreodat.
Chiar i marii psihologi ai acelor vremi erau nevoii s progreseze pas cu pas.
Roboii aceia, v-o spun eu, nu sunt nici supraoameni, nici fiare. V asigur - ca
psiholog...
Nu uitai c i eu sunt psiholog. M tem c e nevoie de ceva mai mult
imaginaie. Chiar nite modificri... S lum, de exemplu, universalul spirit de
combativitate. Nu e termenul cel mai adevrat, tiu, dar n-am timp pentru
asta. nelegei ce vreau s spun... Noi, oamenii, eram odat combativi. Dar
treptat combativitatea a fost extirpat. Un sistem politico-economic stabil nu
ncurajeaz pierderea energiei ntr-o lupt. Nu e un factor pentru supravieuire.
Dar s presupunem c roboii aceia sunt combativi. S ne nchipuim c, drept
urmare a unei ntorsturi greite a lucrurilor n timpul mileniilor ct au rmas
nesupravegheai i au devenit mult mai combativi, mult mai agresivi dect au
intenionat vreodat s-i fac chiar proprii lor creatori. Ar fi destul de neplcut
s ne gndim la consecine...
S presupunem c toate stelele Galaxiei se prefac simultan n nove. Hai
s ncepem s ne ngrijorm cu adevrat.
7.
i mai e ceva, ignor Murry sarcasmul greoi al celuilalt. Lui Theor Realo
i-au plcut aceti roboi. I-au plcut mai mult dect i plac oamenii adevrai. A
simit c se potrivete acolo, i asta e ciudat cnd tim cu toii c el a fost i
este grav inadaptat la lumea noastr.
i ce nseamn asta? ntreb Preedintele Consiliului.
Nu v dai seama? ridic Murry din sprncene. Lui Theor Realo i-au
plcut aceti roboi fiindc seamn cu el, evident. Pot s v garantez c dac
i-am face acum o analiz psihologic complet aceasta ar arta modificarea
ctorva axiome fundamentale, cam aceleai ca i la roboi. i Theor Realo a
lucrat un sfert de veac pentru a demonstra o tez. Exist fanatism n aceast
bun, cinstit inuman perseveren. Probabil c roboii aceia sunt la fel.
Nu e nici o logic n ceea ce spunei. Argumentai ca un maniac,
aproape ca un lunatic.
N-am nevoie de dovezi stricte, ca n matematic. ndoiala raional e
suficient. Ascultai, ceea ce spun este rezonabil i o tii la fel de bine ca mine.
Psihologii de pe Dorlis poate c nu erau chiar aa de grozavi, n definitiv.
Trebuiau s avanseze pas cu pas, aa cum ai artat chiar dumneavoastr.
Humanoizii lor - hai s nu le zicem roboi - sunt doar nite imitaii de fiine
umane i, ca orice imitaii, nu pot fi perfecte. Oamenii posed unele sisteme,
foarte complicate, de reacie, cum ar fi contiina social i o tendin de a
45

Isaac Asimov
ntemeia sisteme etice sau lucruri mai obinuite, ca generozitatea,
cavalerismul, fair-play-ul i aa mai departe, care pur i simplu nu pot fi
copiate. Nu cred c umanoizii ia le pot avea. Dar probabil c au perseveren,
ceea ce implic practic ncpnarea i combativitatea, dac felul n care-l
neleg eu pe Theor Realo este valabil. Ei bine, dac tiina lor e ct de ct
evoluat, nu vreau s-i tiu umblnd brambura prin Galaxie, chiar dac suntem
de mii de milioane de ori mai numeroi dect ei. N-am de gnd s le permit
lucrurile astea!
Chipul Preedintelui era acum rigid ca o masc.
Ce intenii avei pentru viitorul apropiat? ntreb el.
nc nu m-am hotrt. Dar cred c voi organiza o mic debarcare pe
planeta roboilor.
8.
Btrnul psiholog nconjur biroul i veni s-l prind pe secretar de cot.
Stai un pic. Suntei sigur c facei bine ce facei? Consecinele posibile
ale acestui experiment grandios nu le putem prevedea nici eu, nici dumneata.
Nu poi s tii ce distrugi...
neleg. Credei c mie mi place ce trebuie s realizez? Nu e o treab
eroic. Sunt un psiholog destul de pasionat ca s doresc s neleg ce se
petrece. Dar am fost trimis aici ca s asigur securitatea Federaiei i am de
gnd s respect acest lucru ct mi va sta n putere, dei e o aciune murdar.
Asta e i n-am ncotro...
N-ai avut vreme s aprofundai chestiunea. V dai seama ce nou
viziune, o viziune profund ne-ar aduce acest experiment n cmpul ideilor
fundamentale ale psihologiei? Ar putea facilita unirea a dou sisteme galactice,
iar rul eventual pe care roboii ni l-ar putea produce, dac ar fi supraoameni
de metal i electricitate, va fi neglijabil pe lng avantaje.
Acum dumneavoastr suntei cel care v hazardai n ipostaze, ridic
din umeri secretarul.
V rog s m scuzai! S ajungem la un trg. Blocai-le planeta! Izolai-i
cu navele dumneavoastr! Pzii-i! Dar nu v atingei de ei. Mai dai-ne puin
rgaz. Lsai-ne nc o ans. Trebuie s ne-o acordai!
M-am gndit i la asta. Dar va trebui s obin aprobarea Congresului.
Fiindc o s cam coste, dup umila mea prere...
Preedintele Consiliului se ntoarse la birou i se trnti cu nerbdare pe
scaun.
Despre ce fel de cheltuieli vorbii? V dai seama ce vom avea de
ctigat dac vom reui?
Murry reflect; apoi zise, zmbind cu jumtate de gur:
Ce se ntmpl dac ajung s perfecioneze cltoria interstelar?
Preedintele se grbi s-i rspund:
Atunci mi voi retrage toate obieciile.
Secretarul se ridic brusc uitndu-se n alt parte.
Voi supune problema Congresului.
9.
Faa lui Brand Gorla era inexpresiv n vreme ce se uita la Preedinte.
Trncnelile voioase ale bieilor din echipajul expediiei, preau lipsite de haz
i el i asculta nervos.
Ce avei de gnd s facei acum?
46

Soluia final
Umerii btrnului psiholog se ncovoiar, dar nu se ntoarse.
Am trimis dup Theor Realo. Prostovanul sta a plecat sptmna
trecut spre continentul estic...
De ce?
ntreruperea i ddu prilejul Preedintelui s izbucneasc:
Cum a putea nelege ceva din ce face idiotul acela?! Nu-i dai seama
c Murry are dreptate? E anormal din punct de vedere psihic. Am greit
lsndu-l de capul lui. N-a fi fcut-o, fi sigur, dac m-a fi uitat mai bine la el.
Totui, acum vine napoi. i de data asta va rmne. (Vocea lui sczu pn
ajunse o simpl mormial). Ar fi trebuit s fie aici nc de acum dou ore.
E o poziie greu de susinut, domnule, zise Brand, cu vocea ct mai
inexpresiv.
Crezi?
Ei bine... V imaginai c va permite Congresul o patrulare pe timp
nedefinit n jurul lumii roboilor? Se ajunge la bani i cetenii simpli ai galaxiei
n-or s neleag care-i rostul acestei cheltuieli. Ecuaiile psihologice vor
degenera n axiomele bunului sim. De fapt, nu-mi dau seama cum de-a fost
Murry de acord s consulte Congresul.
Chiar nu-i dai seama? Preedintele se ntoarse n sfrit cu faa la tnr.
El se consider psiholog - s ne fereasc Galaxia! - i sta-i punctul lui
vulnerabil. Se autosugestioneaz s cread c, n sufletul su, nu dorete s
distrug lumea roboilor, dar c securitatea Federaiei cere acest lucru. i va
face orice compromis care pare rezonabil. Congresul nu va fi de acord la
nesfrit, nu e nevoie s-mi ari asta. Vorbea linitit, rbdtor. Dar le voi cere
10 ani, 2 ani, 6 luni, ct voi putea obine. i ceva voi reui s obin. n vremea
asta vom afla lucruri noi despre lumea roboilor. Vom gsi noi argumente n
favoarea noastr i vom rennoi nelegerea cnd va expira. Cum-necum vom
reui s salvm, totui, experimentul. Urm o lung tcere, dup care btrnul
adug ncet, cu amrciune: i n privina asta, Theor Realo joac un rol vital.
Brand l privi tcut i atept s continue.
n chestiunea asta, Murry a vzut ceva peste care noi am trecut cu
vederea. Realo este, psihologic vorbind, un infirm, ns el constituie adevrata
cheie a ntregii afaceri. Studiindu-l, vom avea n acelai timp o imagine
rudimentar a tot ceea ce este robotul de pe Dorlis, distorsionat, desigur, din
moment ce mediul su a fost ostil, neprietenos. Dar putem s depim i acest
handicap, estimndu-i natura ntr-o... Oh, sunt stul pn peste cap de acest
subiect...
Un semnal luminos se aprinse i Preedintele Consiliului i arunc o scurt
privire.
n regula! A sosit... Gorla, aeaz-te! M enervezi dac stai n picioare.
Hai s-l examinm puin!
10.
Theor Realo ptrunse pe u ca o comet i se opri gfind n mijlocul
ncperii. i privi cu ochii nelinitii, ntrebtori:
Cum s-a putut ajunge la toate astea?
La care toate? ntreb cu rceal Preedintele Consiliului. Stai jos! Vrem
s-i punem cteva ntrebri.
Nu, mai nti rspundei-mi!
Stai jos!
Realo se ls moale pe scaun. Prea gata s plng din cauza ncordrii
nervoase.
47

Isaac Asimov
Vor distruge lumea roboilor, se blbi el.
Nu-i face probleme n privina asta...
Dar chiar dvs. ai spus c trebuie s-o fac n cazul cnd roboii au
descoperit cltoria interstelar. Nebunilor! Nu v dai seama... Se sufoca.
Preedintele Consiliului se ncrunt, stingherit.
Ce-ar fi s te calmezi i s vorbeti desluit, ca oamenii.
Albinosul scrni din dini, silindu-se s articuleze:
Dar ei vor fi n curnd capabili s fac zboruri interstelare...
Cei doi psihologi srir simultan n picioare.
Cum?!
Dar ce... dar ce credeai? Realo izbucni cu toat furia disperrii:
Credeai c am aterizat n vreun deert? Sau n mijlocul unui ocean? i c am
explorat de capul meu o lume? V nchipuii c viaa e o poveste? Am fost
capturat de cum am aterizat. i dus ntr-un mare ora. Cel puin aa cred,
fiindc era diferit de oraele noastre. Avea... dar nu v spun...
D-l ncolo de ora, zbier btrnul. Ai fost capturat. i?!
Ei m-au studiat pe mine. Nu eu pe ei. Mi-au studiat nava. i apoi, ntr-o
noapte, am plecat s anun Federaia. N-au tiut cnd i-am prsit. Ei nu
doreau s plec. Vocea i se frnse. i mai curnd a fi rmas acolo. Dar
Federaia trebuia s afle...
Le-ai spus ceva despre nava ta spaial?
Ce-a fi putut s le spun? Doar nu-s mecanic. Nu tiu teoria, nici cum a
fost construit nava. Dar le-am artat cum s manevreze comenzile i i-am
lsat s se uite la motoare. Asta-i tot.
Brand Gorla spuse, mai mult pentru sine:
Nu vor reui niciodat s-i dea de capt. N-au destule date.
Albinosul ridic, triumftor glasul:
Oh, ba da, ba da! Vor reui. i cunosc. Sunt ca nite maini, tii. Vor
lucra la aceast problem, vor munci. Vor munci i nu vor renuna niciodat.
Pn la urm vor reui. Au scos destule date de la mine. Sunt sigur c au
destule informaii.
Preedintele Consiliului Psihologic rmase o vreme cu privirile pierdute,
apoi se ntoarse din nou, istovit, spre Realo.
De ce nu ne-ai spus asta?
De ce s v spun? V-ai nsuit lumea mea. Eu am descoperit-o, eu
singur, de capul meu. i dup ce am dus tot greul i v-am invitat la lucrul gata
fcut, m-ai alungat. M-am ales de la voi doar cu lamentri... Am debarcat n
lumea roboilor i unde, poate, am stricat totul. Prin urmare de ce v-a fi spuso? Aflai-o i singuri, dac suntei att de detepi nct s v putei permite smi dai un picior n fund...
Preedintele gndi cu amrciune: Inadaptare! Complexe de inferioritate!
Mania persecuiei! Frumos, n-am ce zice! Totul se lmurete acum, cnd ne-am
desprins privirile de la orizont ca s privim ce era sub nasul nostru. i acum
totul s-a dus de rp. Zise cu voce tare:
n regul, Realo! Am pierdut cu toii. Pleac!
Brand Gorla interveni, ncordat:
Gata? S-a terminat? S-a terminat cu adevrat?
S-a terminat. Experimentul original aa cum a fost el conceput, s-a
isprvit. Perturbrile provocate de vizita lui Realo vor fi cu siguran uriae, ct
s ne transforme planurile pe care le studiem n liter moart. i pe urm,
Murry are dreptate. Dac pot face cltoria interstelar sunt periculoi.
Realo ip:
48

Soluia final
Doar nu vrei s-i distrugei? N-avei dreptul s-i distrugei! N-au fcut
nici un ru, nimnui!
Nimeni nu-i rspunse. Theor Realo continu ca n delir:
M ntorc acolo. i voi preveni i ei se vor pregti. i voi avertiza.
n timp ce vorbea se retrgea cu spatele spre u. Prul lui subire i alb
era n dezordine. Ochii tivii cu rou aproape i ieiser din orbite.
Preedintele nu fcu nicio micare s-l opreasc. Realo se precipit spre
u afar.
Las-l s plece. A fost ansa vieii lui. Nu-mi pas.
Theor Realo porni spre lumea roboilor accelernd pn la sufocare.
Undeva, n faa lui, se afla gruntele de nisip al unei lumi izolate, unde
imitaii artificiale ale umanitii luptau s supravieuiasc ntr-un experiment
care se ncheiase demult. Aspirau orbete spre un nou el - cltoria spre stele
- nebnuind c ea urma s le fie i condamnarea la moarte.
Se ndrept spre acea lume, spre acel ora n care fusese studiat pentru
prima oar. i-l amintea bine. Numele lui fusese primul cuvnt din limba lor pe
care-l aflase: NEW YORK!
[Publicat iniial n Astounding, noiembrie 1943]

49

Isaac Asimov

CLOPOTUL MUZICAL
Traducerea: Monica Dumitriu

Louis Peyton nu discuta niciodat n public despre metodele prin care


nvingea poliia Pmntului, n zecile de dueluri ale minii i ale iscusinei,
reuind ntotdeauna s scape de psihotest. Ar fi fost o prostie s fac asta,
desigur, dar n momentele sale de mulumire cocheta cu ideea de a lsa un
testament care s fie deschis dup moartea sa i din care s reias clar c
succesul lui inegalat se datora abilitii i nu norocului.
ntr-un astfel de testament ar fi spus:
Nu se poate elabora nici o modalitate de acoperire a unei crime, fr ca
aceasta s poarte amprenta creatorului su. Este mai bine, atunci, s caui n
fapte modaliti care exist deja i la care s i adaptezi propriile aciuni.
Cu acest principiu n minte, Peyton plnuia uciderea lui Albert Cornwell.
Cornwell, micul vnztor ocazional de lucruri furate, l abordase prima
oar la masa pentru o persoan, la care Peyton obinuia s ia loc la Grinnells.
Costumul albastru al lui Cornwell prea de o strlucire deosebit, faa-i zbrcit
etala un rnjet special, iar mustaa decolorat i era zbrlit ntr-un mod cu
totul neobinuit.
Domnule Peyton, spuse el, salutndu-i viitorul uciga fr nici o
presimire, mi pare bine c v vd. Aproape renunasem, sir, aproape
renunasem.
Peyton, cruia i displcea s fie deranjat cnd i citea ziarul i i servea
desertul la Grinnells, rspunse:
Dac ai treab cu mine, Cornwell, tii unde m poi gsi.
Peyton trecuse de patruzeci de ani i prul i ncrunise, dar spatele i era
drept, inuta tinereasc, ochii vii, iar vocea mai puternic dect a multora.
Nu pentru asta, domnule Peyton, zise Cornwell, nu pentru asta. tiu o
ascunztoare, sir, un depozit de... tii dumneavoastr, sir.
Arttorul minii drepte i se mic uor, ca pentru a se nfige ntr-o
substan invizibil, iar mna stng i se fcu, pentru moment, plnie la
ureche.
Peyton ddu pagina ziarului, nc dezamgit ntructva de teledifuzor, l
mpturi i spuse:
Clopote Muzicale?
Oh, sst! domnule Peyton, opti Cornwell n agonie.
Vino cu mine, l ndemn Peyton.
Se plimbar prin parc. O alt axiom a lui Peyton consta n aceea c,
pentru a constitui un secret veritabil, o discuie trebuie purtat cu voce
sczut, n afara unei ncperi.
Cornwell spuse n oapt:
50

Soluia final
Un depozit de Clopote Muzicale; o ascunztoare plin cu Clopote
Muzicale. Nelefuite, dar att de frumoase, domnule Peyton.
Le-ai vzut?
Nu, dar am vorbit cu cineva care le-a vzut. Avea destule dovezi pentru
a m convinge. Sunt destule acolo, pentru a ne putea retrage n belug. n
bogie absolut, sir.
Cine era cellalt?
O sclipire de viclenie lumin faa lui Cornwell, ca o flacr fumegnd,
ascunznd mai multe dect lsa s se vad i mprumutndu-i o onctuozitate
respingtoare.
Omul era un furnizor de pe Lun, care avea o metod de localizare a
Clopotelor n cratere. Eu nu-i cunosc metoda; nu mi-a dezvluit-o niciodat. Dar
el a strns cu zecile, le-a ascuns pe Lun i a venit pe Pmnt pentru a aranja
distribuirea lor.
A murit, presupun?
Da. Un accident nefericit, domnule Peyton. O cdere de la nlime.
Foarte trist. Desigur, activitile lui pe Lun erau ilegale. Dominionul are reguli
stricte n ceea ce privete mineritul de Clopote neautorizat. Aa c poate a fost,
la urma urmei, o pedeaps... n orice caz, eu am harta lui.
Peyton spuse, afind un calm indiferent:
Nu vreau nici un detaliu asupra micii tale afaceri. Ceea ce vreau s tiu
este de ce ai venit la mine?
Ei bine, sunt destule acolo pentru amndoi, domnule Peyton, spuse
Cornwell, i amndoi ne putem face parte. n ceea ce m privete, tiu unde
este localizat ascunztoarea i pot face rost de o nav spaial.
Dumneavoastr...
Da?
Dumneavoastr tii s pilotai o nav spaial i avei legturi
excelente pentru distribuirea Clopotelor. Este o diviziune foarte corect a
muncii, domnule Peyton. Nu ai spune aa, acum?
Peyton i revizui stilul propriu de a aciona stil care exista deja iar
condiiile preau s se potriveasc. Rspunse:
Vom pleca spre Lun pe 10 august.
Cornwell se opri din mers:
Domnule Peyton! Acum este abia aprilie.
Peyton meninuse un pas constant i Cornwell trebui s se grbeasc
pentru a-l ajunge din urm.
M auzii, domnule Peyton?
Peyton repet:
Pe 10 august. Voi lua legtura cu tine la momentul potrivit, ca s i
spun unde s aduci nava. Nu ncerca s m vezi personal pn atunci. La
revedere, Cornwell.
Cornwell ntreb:
mprim pe jumtate?
Exact, rspunse Peyton. La revedere.
Peyton continu s se plimbe singur, rememorndu-i cursul vieii sale. La
douzeci i apte de ani cumprase un teren n Munii Stncoi, unde fostul
proprietar construise o
cas destinat ca refugiu din faa ameninrii rzboaielor atomice de acum
dou secole, care, de fapt nu aveau s mai izbucneasc niciodat. Casa a
rmas, totui, un monument al dorinei disperate de autonomie.
Era construit din oel i beton, ntr-un loc izolat, cum
s-ar putea gsi
destule pe Pmnt, deasupra nivelului mrii i aprat din aproape toate
51

Isaac Asimov
prile de piscuri muntoase care se nlau pn la cer. Avea central proprie,
alimentare cu ap de la curenii din munte, congelatoare n care puteau fi
agate lejer zece jumti de vaci tiate, pivni dotat, ca o fortrea, cu un
arsenal de arme destinate s in la distan hoarde flmnde, nspimntate,
care nu au mai venit niciodat. Avea i propriul dispozitiv de condiionare a
aerului nociv, care putea cura atmosfera pn cnd nu ar mai fi rmas nimic
n ea, cu excepia radioactivitii (din pcate, pentru oameni).
n acea cas de supravieuire, Peyton petrecea luna august n fiecare an al
eternei sale viei de burlac. ndeprtase aparatura de comunicaie, televizorul,
teledifuzorul de tiri. mprejmuise proprietatea cu un cmp de for i montase
un mecanism de semnalizare la mic distan n punctul n care mprejmuirea
intersecta singura potec ce strbtea munii.
Timp de o lun pe an putea fi complet singur. Nu-l vedea nimeni, nimeni
nu putea ajunge la el. n singurtate absolut, i putea lua unica vacan pe
care o gusta dup unsprezece luni de contact cu un public pentru care nu
putea simi dect un profund dispre.
Chiar i poliia Peyton zmbi tia de retragerea lui n luna august, pe
care o respecta cu sfinenie. Mai degrab ar fi pltit cauiunea i ar fi riscat
psihotestul, dect s treac peste luna lui august.
Peyton analiz un alt aforism, pentru o posibil includere n testament:
Nimic nu ofer ntr-o msur mai mare un aer de inocen dect evidenta lips
a unui alibi.
Pe 30 iulie, ca n fiecare an pe 30 iulie, Louis Peyton lu la ora 9:15 a.m.
stratojetul anti-gravitaional din New York i ajunse n Denver la 12:30 p.m.
Servi prnzul acolo i apoi, la ora 1:45 p.m. lu autobuzul semi-gravitaional,
spre Punctul lui Hump, unde Sam Leibman l atepta cu vechiul su automobil
de teren, total gravitaional de unde pornir mpreun pe potec, spre
marginile proprietii lui Peyton. Sam Leibman accept solemn baciul de zece
dolari, pe care l primea ntotdeauna, ducnd o mn la plrie, aa cum fcea
de cincisprezece ani pe 30 iulie.
Pe 31 iulie, ca n fiecare an pe 31 iulie, Louis Peyton se ntoarse la Punctul
lui Hump cu aeronava sa anti-gravitaional i comand la magazinul general
proviziile de care ar fi avut nevoie luna urmtoare. Nu era nimic neobinuit cu
aceast comand. Era, de fapt, copia comenzilor precedente.
MacIntyre, directorul magazinului, verific solemn lista, o transmise la
depozitul central al Districtului Montan din Denver i, dup o or, ntreaga
comand sosi prin intermediul undei teleportoare. Peyton, ajutat de MacIntyre,
ncrc proviziile n aeronava sa, ls obinuitul baci de zece dolari i se
ntoarse acas.
Pe 1 august, la ora 12:01 a.m., cmpul de for care nconjura proprietatea
era fixat la putere maxim i Peyton deveni complet izolat.
i acum, stilul se schimba. n mod deliberat, i acordase opt zile. n acest
timp, distrusese ncet i meticulos suficiente provizii ct ar fi ajuns pentru toat
luna august. Folosise camerele care serveau drept uniti de distrugere a
gunoiului menajer. Erau un model perfecionat, care putea prelucra toate
materialele, chiar i pe cele care conineau metale i silicai, pn la un praf
molecular impalpabil i nedetectabil. Excesul de energie degajat n timpul
procesului a fost ndeprtat cu ajutorul curentului de aer care cobora din munte
i strbtea proprietatea. Timp de o sptmn a fost cu cinci grade mai cald
dect de obicei.
Pe 9 august, aeronava sa l purt pn ntr-un loc din Wyoming, unde l
atepta Albert Cornwell, cu nava sa spaial. Nava, n sine, reprezenta un punct
slab, desigur, ntruct existau oameni care i-o vnduser, oameni care o
52

Soluia final
aduseser i l ajutaser s o pregteasc pentru zbor. Toi aceti oameni
aflaser, totui, doar ct Cornwell, iar Cornwell, gndi Peyton cu urma unui
zmbet pe buzele reci va fi un capitol ncheiat. Cu adevrat ncheiat.
Pe 10 august nava spaial, cu Peyton la panoul de comand, iar Cornwell
cu harta lui n calitate de pasager prsi suprafaa Pmntului. Cmpul
antigravitaional propriu era excelent. La putere maxim, greutatea navei se
redusese la mai puin de 30 g. Micro-pilele produceau energie n mod eficient i
silenios, iar nava ni n atmosfer fr flacr sau zgomot, se micor ct un
punct i dispru.
Era foarte puin probabil s fi existat martori ai zborului sau ca n aceste
rstimpuri scurte de pace s fi existat supraveghere prin radar, ca n zilele de
demult. De fapt, acolo nu era nici un radar.
Dou zile n spaiu; acum, dou sptmni pe Lun. Peyton luase n calcul
de la nceput aproape instinctiv aceste dou sptmni. Nu i fcuse iluzii n
privina hrilor alctuite de oameni care nu se pricep la cartografie. Ele puteau
fi utile numai realizatorului lor, care se slujea i de memorie. Pentru un strin,
ele nu reprezentau altceva dect o criptogram.
Cornwell i art harta lui Peyton pentru prima oar, numai dup decolare.
Zmbi servil.
La urma urmei, sir, acesta era singurul meu atu.
Ai comparat-o cu hrile lunare?
Nu m-a fi priceput, domnule Peyton. Depind de dumneavoastr.
n timp ce i napoia harta, Peyton i arunc o privire rece. Singurul lucru
care se putea distinge pe ea era Craterul Tycho, locul unde fusese construit
Luna City.
Dintr-un punct de vedere, cel puin, astronomia era de partea lor. Tycho se
afla pe partea luminat a Lunii, n acel moment. Aceasta nsemna c era puin
probabil ca navele de patrulare s fie active, iar ei aveau mai puine anse s
fie observai.
Printr-o aterizare rapid, Peyton aduse nava la sol, n ntunericul dens i
rece, n umbra din interiorul unui crater. Soarele trecuse de zenit i umbra nu
se va mai fi micorat.
Cornwell fcu o fa lung.
Mi, mi, domnule Peyton. Cu ziua asta lunar, abia putem prospecta.
Ziua lunar nu dureaz o venicie, rspunse scurt Peyton. Sunt aproape
o sut de ore fr soare. Putem folosi acest timp pentru a ne acomoda cu clima
i pentru a descifra harta.
Rspunsul a fost dat repede, dar includea mai multe variante. Peyton
studiase n mod repetat hrile lunare, msurnd meticulos i ncercnd s
gseasc craterele n mzgleala fcut cu mna i care constituiau cheia,
pentru ce?
n cele din urm, Peyton spuse:
Craterul pe care l cutm ar putea fi unul din acestea trei: GC-3, GC-5
sau MT-10.
Ce avem de fcut, domnule Peyton? ntreb Cornwell nelinitit.
Le lum pe rnd, rspunse Peyton, ncepnd cu cel mai apropiat.
Soarele apusese i ei rmseser acum n umbra nopii. Petreceau
perioade tot mai lungi pe suprafaa Lunii, obinuindu-se cu ntunericul i cu
linitea etern, cu sclipirile mrunte ale stelelor i cu fia de lumin pe care
Pmntul o trimitea peste marginea craterului. Lsau urme adnci, vag
conturate, n praful uscat care nu se nvolbura i nici nu se schimba. Peyton
observase aceste urme la prima ieire din crater, n lumina plin a uriaului
Pmnt. Aceasta s-a ntmplat n cea de a opta zi de la sosirea lor pe Lun.
53

Isaac Asimov
Frigul lunar le limita de fiecare dat ieirile n afara navei. Totui, n fiecare
zi reueau s stea tot mai mult. n cea de a unsprezecea zi de la sosire
eliminaser GC-5 ca posibil ascunztoare a Clopotelor Muzicale.
n cea de a cincisprezecea zi, spiritul calm al lui Peyton se nflcra cu
disperare. Dup prerea lui, craterul-ascunztoare trebuia s fie GC-3. MT-10
era prea departe. Nu aveau timp s ajung pn la el i s-l exploreze, apoi s
se ntoarc pe Pmnt pn la 31 august.
n cea de-a cincisprezecea zi, disperarea i se stinse cu totul cnd
descoperir, n sfrit, Clopotele.
Nu erau frumoase. Artau mai degrab ca nite bolovani de piatr cenuie,
de mrimea a doi pumni, goi n interior i uori, ca pana, sub aciunea
gravitaiei lunare. Erau vreo dou duzini i dup o lefuire corespunztoare
fiecare putea fi vndut cu cel puin o sut de mii de dolari.
I-au transportat pe nav n trei etape, trndu-i cu atenie, cu ambele
mini i i-au depozitat pe puntea superioar a navei care pe Pmnt i-ar fi dat
gata imediat, dar aici datorit gravitaiei reduse a Lunii, greutatea Clopotelor
nu constituia nici o problem.
Cornwell i ddu ultimul Clopot lui Peyton, care l aez cu grij n magazie.
Avei grij s nu se murdreasc, domnule Peyton, zise el, iar vocea lui
transmis prin unda radio, zgrie parc timpanul celuilalt. Vin i eu sus.
Se ghemui pentru saltul lent contra aciunii gravitaiei lunare, privi n sus
i nghe de spaim. Faa lui, vizibil clar prin viziera ctii, ncremeni ntr-o
ultim grimas de groaz.
Nu, domnule Peyton. Nu...
Mna lui Peyton se ncorda pe declanatorul armei. Trase. Urm o flacr
cu o strlucire de nesuportat i din Cornwell nu mai rmase dect o mas fr
via nconjurat de resturile mprtiate ale costumului de cosmonaut, i
ptate cu snge care ncepea s nghee.
Peyton sttu s priveasc o clip, cu solemnitate, mortul. Apoi transfer
ultimul Clopot n containerul pregtit, i scoase costumul, activ mai nti
cmpul anti-gravitaional, apoi micro-pilele i, potenial mai bogat cu un milion
sau dou dect fusese cu dou sptmni n urm, porni napoi spre Pmnt.
Pe 29 august nava lui Peyton ateriza silenios n punctul din Wyoming, de
unde decolase pe 10 august. Grija cu care Peyton alesese locul nu fusese
zadarnic. Aeronava lui era nc acolo, protejat de relieful contorsionat a
acelei pri stncoase de ar.
Transfer din nou Clopotele Muzicale, cu tot cu containere, n cel mai
adnc cotlon al acelei zone, le acoperi, aparent neglijent, cu pmnt. Se mai
ntoarse o dat pe nav, pentru a face ultimele controale i reglaje. Iei
crndu-se i dup dou minute decol, cu nava trecut pe pilot automat.
Rapid i n linite, nava se ridica tot mai mult, virnd spre vest, ca i
Pmntul de sub ea. Peyton privea, cu ochii mijii sub sprncene, spre
marginea ndeprtat a zonei, unde se mai zrea doar o licrire firav de
lumin i o scam de nor pe cerul albastru.
Buzele lui Peyton se strnser ntr-un zmbet. Judecase bine. Imobilizate
prin ndoirea cablurilor de siguran, din cadmiu, micro-pilele depiser pragul
admisibil, iar nava se topi datorit cldurii exploziei nucleare care urm.
Dup douzeci de minute ajunse acas. Era obosit i l dureau toi muchii
din cauza aciunii gravitaiei Pmntului. Dormi bine.
***
Dousprezece ore mai trziu, dis-de-diminea, sosi poliia.
54

Soluia final
Brbatul care deschise ua i ncruci braele peste abdomen i-i nclin
de dou sau trei ori capul, zmbind, n semn de salut. Brbatul care intr H.
Seton Davenport, de la Biroul Terestru de Investigaii prea a nu fi n apele
sale.
Camera n care ptrunse era mare i cufundat n semi-ntuneric,
exceptnd lampa care arunca vpi scnteietoare, concentrate asupra unui fel
de fotoliu-banc. iruri de filme-cri acopereau pereii. O hart galactic
suspendat ocupa un col al camerei, iar un telescop lucea stins pe un suport,
ntr-un alt col.
Dumneavoastr suntei Dr. Wendell Urth? ntreb Davenport, cu un ton
care sugera c i venea greu s cread aceasta. Davenport era un om ndesat,
cu prul negru, cu un nas subire i proeminent i cu o cicatrice n form de
stea pe unul dintre obraji, care marca pentru totdeauna locul unde fusese lovit
de un bici neuronic, de care se apropiase odat prea mult, fr a se mai putea
feri.
Eu sunt, rspunse Dr. Urth cu o voce subire, de tenor. Iar
dumneavoastr suntei inspectorul Davenport.
Inspectorul i prezent legitimaia i continu:
Universitatea v-a recomandat ca extraterolog.
Aa ai spus cnd m-ai sunat acum o or, confirm Urth. Trsturile lui
erau grosolane, nasul prea un buton strmb, iar ochii, ieii puin din orbite, i
erau protejai de ochelari cu lentile groase.
Voi trece direct la subiect, Dr. Urth. Presupun c ai vizitat Luna...
Dr. Urth, care scoase din spatele unui maldr de filme-cri rvite o
sticl cu un lichid rou i dou pahare, rspunse cu bruschee:
Nu am vizitat niciodat Luna, domnule inspector. i nici n-am s-o
vizitez! Cltoriile n spaiu sunt o prostie. Nu cred n ele. Apoi, cu o voce
sczut, adug: Luai loc, sir, luai loc. Servii o butur.
Inspectorul Davenport se conform i urm:
Dar suntei un...
Extraterolog. Da. M intereseaz alte lumi, dar asta nu nseamn c
trebuie s m i duc acolo. Sfinte Dumnezeule, nu e nevoie s cltoreti prin
timp, ca s fii considerat istoric, nu-i aa?
Se aez i un zmbet larg i se ntipri pe faa rotund cnd spuse:
Acum, spunei-mi ce avei n gnd.
Am venit, zise inspectorul ncruntndu-se, s v cer prerea n cazul
unei crime.
Crim? Ce am eu de-a face cu crimele?
Aceast crim, Dr. Urth, s-a petrecut pe Lun.
Uimitor.
Este mai mult dect uimitor. Este fr precedent, Dr. Urth! n cincizeci
de ani de cnd s-a nfiinat Dominionul Lunar, au srit n aer nave i au fost
distruse costume de cosmonaui. Au fost omori oameni de cldura zonei
solare i au ngheat n zona ntunecat, alii au fost sufocai n ambele zone.
Au murit i datorit cderilor, ceea ce, lund n considerare gravitaia lunar,
chiar c este ciudat. Dar niciodat, nici un om nu a fost ucis pe Lun, n-a murit
ca urmare a unui act violent comis deliberat, de un al om... pn acum.
Dr. Urth ntreb:
Cum s-a svrit crima?
Cu un arunctor de flcri. Autoritile au sosit la locul faptei, printr-un
concurs norocos de mprejurri, dup numai o or. O nav de patrulare a
observat o izbucnire luminoas pe suprafaa Lunii. tii de la ce distan se
poate vedea un fulger n zona ntunecat. Pilotul a anunat Luna City i a
55

Isaac Asimov
aterizat. La reconstituire a jurat c a reuit doar s vad n lumina Pmntului
ceva ce prea a fi o nav care decoleaz. Dup aterizare, el a descoperit un
corp ars de flcri i urme de pai.
Sclipirea luminoas, spuse Dr. Urth, presupunei c a provenit de la
arunctorul de flcri.
n mod sigur aa este. Corpul fusese recent distrus. Poriunile interioare
nu ngheaser nc. Urmele de pai aparineau unui numr de dou persoane.
Msurtorile amnunite au relevat c adncimea urmelor corespunde la dou
grupe diferite de diametre, ceea ce indic cizme spaiale de mrimi diferite. Ele
au condus la caretele GC-3 i GC-5, o pereche de...
Sunt la curent cu codificarea oficial a craterelor lunare, spuse Dr. Urth
cu amabilitate.
, n orice caz, GC-3 coninea urme de pai care duceau spre o
sprtur n peretele craterului, unde s-au gsit resturi de piatr ponce
durificat. Analizele prin difracia rozelor X au indicat...
Clopote Muzicale, interveni nsufleit extraterologul. Nu-mi spunei c
aceast crim implic i Clopote Muzicale.
i dac da? ntreb Davenport ntructva indiferent.
Am unul. L-a descoperit o expediie a Universitii i mi l-a oferit n
schimbul a...Venii, domnule inspector, trebuie s vi-l art.
Dr. Urth sri n picioare i travers n vitez camera, fcndu-i semn
celuilalt s-l urmeze. Davenport se lu dup el, lipsit de entuziasm.
Intrar ntr-o a doua camer, mai mare dect prima, mai ntunecat i, n
mod evident, mai rvit. Davenport privi ndelung i cu uimire masa
eterogen de materiale aflate laolalt, fr nici o noim.
Remarc o bucat de Smal albastru de pe Marte, genul de lucruri pe
care unii, romanticii, l consider un vestigiu al de mult dispruilor Marieni, un
mic meteorit, un model al unei nave spaiale antice, o sticl sigilat care prea
goal, pe care era lipit o etichet mzglit pe care scria: Atmosfer
Venusian.
Dr. Urth spuse fericit:
Am fcut un muzeu din toat casa mea. Este unul dintre avantajele
burlciei. Desigur, nc nu am pus lucrurile n ordine: ntr-o bun zi, cnd voi
avea o sptmn liber, sau aa ceva...
Pentru o clip, privi n jur, ncurcat; apoi, amintindu-i, ddu la o parte o
hart pe care era reprezentat schema evoluiei nevertebratelor marine,
cele mai avansate forme de via de pe Planeta lui Barnard, i zise:
Aici este. Dar m tem c este cam deteriorat.
Clopotul atrna suspendat de o srm subire, lipit delicat de el. C era
deteriorat, era evident. Avea o adncitur pe partea median, ceea ce l fcea
s semene cu dou globuri mici, lipite unul de cellalt, clar, dar imperfect. n
ciuda acestui fapt, fusese insistent lefuit pn la un luciu stins, btnd spre
gri; era parc din catifea, iar suprafaa i era acoperit de pori, ntr-un fel pe
care laboranii, n ncercrile lor de a obine Clopote sintetice, l gseau
imposibil de imitat.
Dr. Urth continu:
Am ncercat mai multe variante, pn cnd am gsit un obiect adecvat
cu care s l lovesc. Un Clopot deteriorat este mai pretenios. ns, pn la
urm, am folosit un os. Am unul aici i ridic ceva ce prea a fi o lingur
scurt i groas, fcut dintr-un material gri-alb pe care l-am confecionat
din femurul unui bou. Ascultai.

56

Soluia final
Cu o delicatee surprinztoare, degetele lui scurte i groase micar
Clopotul, cutndu-i o poziie ct mai potrivit. l aranj, deplasndu-l cu grij.
Apoi, lsndu-l s penduleze liber, l atinse uor cu un capt al lingurii de os.
Era ca i cum milioane de harpe ar fi rsunat la un kilometru deprtare.
Sunetul sporea n intensitate, se stingea i revenea. Prea a nu izvor de
niciunde. Era ptrunztor, incredibil de dulce, patetic i nfiortor totodat.
Se stinse treptat i cei doi oameni rmaser tcui un minut ntreg.
Dr. Urth spuse:
Nu-i prea ru, nu? i cu o micare uoar opri balansul Clopotului
atrnat de srma lui.
Davenport se rsuci, nelinitit.
Ai grij! S nu l spargi.
Fragilitatea unui Clopot Muzical era bine cunoscut.
Dr. Urth afirm:
Geologii spun c Clopotele sunt doar piatr ponce durificat sub
presiune, incluznd astfel un vid n care se mic liber bilue de piatr. Aa
spun ei. Dar dac numai asta este totul, de ce noi nu putem reproduce unul?
Un Clopot perfect are sunetul unei muzicue n mna unui copil.
Exact, spuse Davenport i nu exist nici o duzin de oameni pe Pmnt
care s aib un Clopot perfect i sunt sute de oameni i instituii care ar
cumpra unul. Indiferent de pre. Cteva Clopote ar merita o crim.
Extraterologul se ntoarse spre Davenport mpingndu-i cu arttorul
scurt i ndesat ochelarii pe nasul crn.
Nu am uitat de cazul dumneavoastr. V rog s continuai.
Pot ncheia ntr-o fraz. Cunosc identitatea ucigaului.
Se ntoarser n bibliotec i Dr. Urth i ncruci iar braele peste
abdomenul voluminos.
Chiar aa? Atunci, cu siguran, nu avei nici o problem domnule
inspector.
A ti i dovedi nu sunt acelai lucru, Dr. Urth. Din pcate, ucigaul nu
are nici un alibi.
Vrei s spunei c, din pcate, are un alibi, nu-i aa?
Vreau s spun exact ceea ce ai auzit. Dac ar avea un alibi, l-a putea
prinde n vreun fel, pentru c ar fi un alibi fals. Dac ar exista martori care ar
pretinde c l-au vzut pe Pmnt n momentul crimei, spusele lor ar putea fi
dovedite a fi false. Dac ar avea un document ca prob, acesta ar putea fi
dovedit ca plastografie sau ca truc. Din nefericire, el nu are nimic din toate
acestea.
Atunci, ce are?
Meticulos, inspectorul Davenport descrise retragerea lui Peyton n
Colorado. Concluzion:
i petrece acolo fiecare august, n complet izolare. Chiar i BTI ar
putea confirma acest lucru. Orice curte de justiie ar presupune c el era n
Colorado n acest august, ca de obicei, doar dac el nu ar prezenta o dovad
cert c se afla pe Lun.
Ce v face s credei c a fost pe Lun? Poate c este nevinovat.
Nu! Davenport devenise aproape violent. De cincisprezece ani ncerc s
strng suficiente dovezi mpotriva lui i niciodat nu am reuit. Dar acum pot
mirosi cnd este vorba de o crim a lui Peyton. V spun c nimeni de pe
Pmnt, n afar de Peyton, nu ar fi avut obrznicia sau, dac asta conteaz,
interesul practic de a ncerca s plaseze Clopote Muzicale de contraband. Este
cunoscut ca pilot spaial expert. Se tie c a avut legturi cu brbatul asasinat,
57

Isaac Asimov
dei nu mai mult de cteva luni. Din pcate, nici unul dintre aceste lucruri nu
constituie o mrturie.
Dr. Urth ntreb:
Nu ar fi fost mai simplu s folosii psihotestul, acum, c utilizarea
acestuia a fost legalizat?
Davenport l privi piezi, iar cicatricea de pe obrazul lui se nvinei.
Ai citit legea Konski-Hiakawa, Dr. Urth?
Nu.
Cred c nimeni nu o cunoate. Dreptul la intimitatea mental, afirm
guvernul, este fundamental. n regul, dar aceasta ce implic? Omul care a fost
supus psihotestului i i dovedete nevinovia n cazul pentru care a fost
psihotestat, are dreptul la o compensaie att de mare, ct poate determina el
tribunalul s i se acorde. ntr-un caz recent, un casier de la o banc a primit
douzeci i cinci de mii de dolari pentru c a fost supus psihotestului, pe baza
unei acuzaii nefondate de furt. Se pare c dovada care indica, aparent, furtul,
a dezvluit, de fapt, un adulter. Omul i pierduse slujba, fusese ameninat i
nspimntat de ctre soul n cauz i ajunsese ridiculizat i dispreuit pentru
c un vnztor de ziare fcuse publice rezultatele testului, pstrate cu grij de
ctre jurai.
neleg punctul de vedere al acelui om.
Aa facem toi. Acesta este necazul. nc un lucru de amintit: orice om
care a fost supus psihotestului o dat, indiferent de motiv, nu mai poate fi
supus din nou acestui test. Nimeni, spune legea, nu va fi pus n pericol din
punct de vedere mental, de dou ori n via.
Neconvenabil.
Exact. n cei doi ani de cnd a fost legalizat psihotestul, nu am putut
afla ci escroci i arlatani au fost supui psihotestului pentru furturi de
poete, aa c acetia puteau fura i mai departe n siguran. V dai deci,
seama, c Departamentul nu va permite nici ca Peyton s fie testat, pn cnd
nu vor exista dovezi certe ale vinoviei lui. Nu o dovad legal, probabil, dar o
prob suficient de puternic pentru a-l convinge pe eful meu. Cel mai ru
este, Dr. Urth, c, dac ajungem n faa jurailor fr o nregistrare de
psihotest, nu putem ctiga. ntr-un caz att de serios cum este o crim, a nu
folosi psihotestul este o dovad suficient n faa oricrui jurat c acuzarea nu
este bine fundamentat.
Atunci, ce dorii de la mine?
Dovada c el a fost pe Lun n august. Trebuie s o obinem repede. Nu
l pot ine sub supraveghere mult timp. i dac se aude ceva despre crim,
toat presa va izbucni ca un asteroid care strbate atmosfera lui Jupiter. O
crim fermectoare, tii primul asasinat pe Lun.
Cnd a fost comis crima, mai exact? ntreb Urth, trecnd deodat la o
cercetare rapid.
Pe 27 august.
i arestarea cnd a avut loc?
Ieri. Pe 30 august.
Atunci, dac Peyton a fost ucigaul, ar fi avut timp s revin pe Pmnt.
Cu greu. Da, cu greu. Buzele lui Davenport se subiar. Dac a fi sosit
cu o zi mai devreme dac i-a fi gsit locul gol...
i ct timp presupunei c au stat pe Lun cei doi, asasinul i cel ucis?
Judecnd dup urmele imprimate n solul lunar, cteva zile. O
sptmn, cel puin.
A fost localizat nava pe care au folosit-o?
58

Soluia final
Nu, i probabil nici nu va fi vreodat descoperit. Acum vreo zece ore,
Universitatea din Denver a raportat o cretere a nivelului radioactivitii; care
s-a produs ncepnd de alaltieri, de la ora 6 p.m. i a persistat cteva ore.
Este o chestiune simpl, Dr. Urth, s programezi comenzile navei astfel nct
aceasta s se autodistrug, fr echipaj la bord, la 80 de kilometri nlime,
printr-un scurtcircuit al micro-pilelor.
Dac a fi fost n locul lui Peyton, ncepu Dr. Urth gndindu-se, a fi
omort omul la bordul navei i a fi aruncat n aer cadavrul i nava mpreun.
Nu l cunoatei pe Peyton, l repezi Davenport. i plac victoriile obinute
mpotriva legii. Le apreciaz. Faptul c a lsat cadavrul pe Lun este o
provocare la adresa noastr.
neleg. Dr. Urth i mngie uor abdomenul cu o micare circular i
spuse: Ei bine, avem anse.
Ca dumneavoastr s putei dovedi c el a fost pe Lun?
Ca eu s v pot oferi prerea mea.
Acum?
Cu ct mai repede, cu att mai bine. Dac, desigur, am norocul s stau
de vorb cu domnul Peyton.
Asta se poate aranja. Am o nav care v ateapt. Putem fi la
Washington n douzeci de minute.
Dar o und de spaim profund trecu peste faa dolofan a
extraterologului. Se ridic n picioare i se ndeprt de agentul BTI spre cel
mai ntunecos col al camerei dezordonate.
Nu!
Ce s-a ntmplat, Dr. Urth?
Nu voi folosi o nav anti-gravitaional. Nu cred n ele.
Davenport privi lung i confuz la Dr. Urth. Se blbi:
Ai prefera o monoin?
Dr. Urth rspunse brusc:
Nu am ncredere n nici un mijloc de transport. Nu cred n ele. Prefer s
merg pe jos. Deveni dintr-o dat nerbdtor. Nu ai putea s l aducei pe
domnul Peyton n acest ora, undeva, ntr-un loc unde s se poat ajunge
mergnd pe jos? Poate la Primrie? Am mers deseori pn la Primrie!
Davenport privi la lucrurile din ncpere. Se uit la numrul imens de cri
de tiin despre ani-lumin. Prin ua deschis se putea vedea camera din
spate, cu scnteierile lumilor de dincolo de cer. i privi la Dr. Urth, palid la
gndul navei anti-gravitaionale i ridic din umeri.
l voi aduce aici pe acest Peyton. Chiar n aceast camer. Aa v
convine?
Dr. Urth rsufl adnc uurat:
De acord.
Sper c l vei putea opri, Dr. Urth.
Voi face tot ce voi putea, domnule Davenport.
***
Louis Peyton se uit uor nemulumit n jurul su i arunc o privire
comptimitoare brbatului gras care i nclin capul n semn de salut. Privi
spre locul oferit i l perie cu mna nainte de a se aeza. Davenport lu loc
lng el, cu tocul pistolului la vedere.
Brbatul cel gras zmbi pe cnd se aeza i i mngie uor rotunjimea
abdomenului, ca i cum tocmai ar fi terminat o mas bun i vroia s aduc
tuturor la cunotin acest lucru, apoi spuse:
59

Isaac Asimov
Bun seara, domnule Peyton. Eu sunt Dr. Wendell Urth, extraterolog
Peyton l privi din nou.
i ce dorii de la mine?
Vreau s tiu dac ai pe Lun n august.
Nu am fost.
i totui, nimeni nu v-a vzut pe Pmnt ntre 1 i 30 august.
Mi-am dus viaa n mod obinuit, n august. Nu sunt niciodat de vzut
n cursul acestei luni. S v spun dnsul. i i nclin capul n direcia lui
Davenport.
Dr. Urth chicoti:
Ar fi bine dac am putea verifica aceast afirmaie. Dac ar fi existat
doar nite modaliti fizice prin care am putea deosebi Luna de Pmnt. Dac,
de exemplu, am putea analiza praful din prul dumneavoastr i am spune:
Aha, nisip de pe Lun. Din pcate, nu putem. Nisipul de pe Lun este la fel ca
i cel de pe Pmnt. Chiar dac nu ar fi, nu ar exista nici o urm n prul
dumneavoastr, doar dac nu ai fi pit pe suprafaa Lunii fr costum de
cosmonaut, ceea ce nu este adevrat.
Peyton rmase impasibil.
Dr. Urth continu, zmbind binevoitor i ridicnd o mn pentru a-i fixa
ochelarii cocoai instabil pe vrful nasului.
Un om care cltorete n spaiu sau se afl pe Lun respir aer de pe
Pmnt, mnnc alimente de pe Pmnt. El poart n apropierea pielii sale
mediul de pe Pmnt, fie c se afl pe o nav, fie ntr-un costum de
cosmonaut. Cutm un om care a petrecut dou zile n spaiu, cltorind spre
Lun, unde a rmas cel puin o sptmn i de unde s-a ntors napoi pe
Pmnt cltorind tot dou zile. n tot acest timp a avut mediul Pmntului n
imediata apropiere a pielii sale, ceea ce reprezint o problem dificil pentru
noi.
A sugera, spuse Peyton, s facei problema mai puin dificil, dndu-mi
drumul i cutnd adevratul criminal.
S-ar putea ajunge i la asta, zise Dr. Urth. Ai mai vzut vreodat aa
ceva? Mna lui scurt i ndesat se ntinse spre spatele scaunului su i ridic
o sfer cenuie, care rspndea luciri palide.
Peyton zmbi.
Mi se pare c este un Clopot Muzical.
Este un Clopot Muzical i crima a fost comis de dragul Clopotelor
Muzicale. Ce prere avei despre acesta?
Cred c este destul de deteriorat.
Ah, dar privii-l cu atenie, spuse Dr. Urth i, cu o micare rapid a
minii, l arunc vreo douzeci de centimetri prin aer n direcia lui Peyton.
Davenport ip i se ridic pe jumtate din scaun. Peyton ridic rapid
braele i reui s prind Clopotul. Apoi i repro nervos lui Urth:
Tmpitule! Nu-l arunca aa.
Preuieti Clopotele Muzicale, nu-i aa?
Prea mult pentru a sparge vreunul. Iar asta, la urma urmei, nu-i o crim.
Peyton lovi uor Clopotul, apoi l duse la ureche i l cltin ncet, ascultnd
pocnetele slabe ale Lunolitelor, acele particule mrunte de piatr ponce, care
se rostogoleau n vid.
Apoi, innd Clopotul suspendat de srm care nc mai rmsese legat
de el, i trecu unghia arttorului peste suprafaa lui, ntr-o micare circular,
de expert. Ding-dang! Tonul era cald, foarte asemntor cu cel al unui flaut,
trecnd ntr-un tremolo suav ce amintea apusurile serilor de var.
Pentru o clip, cei trei brbai s-au lsat furai de sunet.
60

Soluia final
Dr. Urth interveni:
Arunc-l napoi, domnule Peyton. D-l ncoace! i i ntinse mna cu un
gest hotrt.
Automat, Louis Peyton arunc Clopotul. Acesta parcurse n arc o treime din
distana pn la mna n ateptare a Dr. Urth, cobor pe o traiectorie curb i
se sfrm cu un zgomot disonant, sfietor, ca un oftat.
Davenport i Peyton privir lung n tcere cioburile cenuii, iar vocea
calm a Dr. Urth aproape c nu fu auzit.
Cnd se va gsi locul n care criminalul a ascuns Clopotele, voi cere s
mi se dea unul fr defecte, lefuit frumos, ca despgubire i plat.
Plat? Pentru ce? ntreb Davenport iritat.
Desigur, chestiunea este acum evident, n ciuda discursului meu de
acum un minut, exist o parte din mediul Pmntului pe care nici un cltor n
spaiu nu o ia cu sine, i aceasta este gravitaia de la suprafaa Pmntului.
Faptul c domnul Peyton a ratat att de lamentabil aruncarea unui obiect pe
care, evident, l preuiete foarte mult, ar putea nsemna doar c muchii lui nu
s-au readaptat nc la fora gravitaional a Pmntului. Prerea mea, ca
profesionist, domnule Davenport, este c prizonierul dumneavoastr a fost n
ultimele cteva zile, undeva departe de Pmnt. A fost fie n spaiu, fie pe un
corp ceresc, considerabil mai mic ca dimensiune dect Pmntul ca, de
exemplu, Luna.
Davenport se ridic triumftor.
A dori s am prerea dumneavoastr n scris, spuse el, cu mna pe
pistol, i aceasta va fi destul de bun pentru ca eu s obin permisiunea de a
proceda la un psihotest.
Louis Peyton, ameit i surprins, realiz copleit c orice testament pe care
l-ar lsa de acum ncolo va trebui s includ eecul final.
[Publicat iniial n Fantasy and Science Fiction, ianuarie 1955]

61

Isaac Asimov

BILA DE BILIARD
Traducerea Valentin Cenue
I.
JAMES PRISS - cred c ar trebui s spun Profesorul James Priss - dei toat
lumea tie n mod sigur la cine m refer, chiar cnd nu-i menionez titlul James Priss vorbea totdeauna ncet.
l tiam bine - doar i-am luat attea interviuri. O minte uria, cum n-a mai
fost alta de la Einstein ncoace, dar foarte lent. Chiar el, adeseori, i
recunotea ncetineala. i la urma urmei, poate tocmai pentru c avea o minte
aa de uria, nu putea gndi repede.
Dac avea ceva de spus, o fcea ncet, abstract, rmnnd un timp pe
gnduri, ca apoi iar s mai spun cte ceva. Chiar cnd era vorba de o
chestiune nsemnat, gigantica sa minte plutea parc n incertitudine,
adaugnd cte ceva ici, colo.
Va rsri soarele mine? Mi-l imaginez mirndu-se. Ce vrem s spunem
prin va rsri? Avem oare certitudinea zilei de mine? Este oare termenul
soare o noiune lipsit de orice ambiguitate?
Adugai la acest fel de exprimare o nfiare prietenoas, puin cam
palid, fr nici o alt expresie, afar de un aer general de nesiguran, pr
crunt, puin cam mare, ngrijit pieptnat, hainele-i de lucru de o croial
invariabil conservatoare, i-l vei avea pe Profesorul James Priss, exact aa cum
era: o persoan retras, lipsit complet de orice atracie.
Pentru toate aceste motive, nimeni n lume, cu excepia mea, n-ar fi putut
vreodat s-l bnuiasc de crim. Dealtfel, nici eu nu snt sigur. La urma urmei,
avea o gndire lent; totdeauna gndea lent. i este oare de conceput ca ntrun anumit moment crucial s fi reuit s gndeasc cu repeziciune i s
acioneze imediat?
Dealtfel, asta n-are nici o importan, cci chiar dac a ucis, a izbutit
perfect. Este mult prea trziu acum s ncerc s schimb mersul lucrurilor i nu
a reui, chiar dac m-a decide s public cele ce urmeaz.
Edward Bloom fusese colegul de clas al lui Priss pe timpul liceului i
rmsese pe mai departe un asociat, datorit circumstanelor. Erau de aceeai
vrst i, n afar de aceeai nclinaie spre viaa de burlac, erau diferii n orice
alt direcie.
Bloom era ca o explozie vie de lumin; plin de culoare, nalt, solid,
zgomotos, impertinent i plin de sine. Prin felul su rapid i neateptat de a
nelege esenialul, gndirea sa aciona asemenea unui meteor. El nu era
teoretician, ca Priss; Bloom nu avea nici rbdare pentru asta i nici capacitatea
de a se concentra asupra unei singure idei abstracte. Recunotea asta. Se i
luda cu acest lucru.
Ceea ce avea Bloom, era un fel ciudat de a nelege punerea n aplicarea a
unei teorii, felul n care i se putea gsi teoriei un fals. ntr-o construcie
abstract cu aparena unui bloc inatacabil, el putea gsi, fr vreo dificultate
aparent, schema complicat a unui mecanism minunat. Aveai impresia c
blocul s-ar deschide la simpla sa atingere, elibernd mecanismul.
62

Soluia final
Este o poveste binecunoscut i deloc exagerat, c niciodat Bloom n-a
construit ceva care s nu funcioneze, s nu fie brevetabil sau profitabil. Pe la
patruzeci i cinci de ani, el era unul din cei mai bogai oameni ai lumii.
i dac Bloom-Tehnicianul avea ntr-adevr ceva la care s se adapteze,
era tocmai felul de gndire al lui Priss-Teoreticianul. Cele mai mari i mai
ingenioase dispozitive ale lui Bloom erau construite dup cele mai mari idei ale
lui Priss i n timp ce Bloom cretea n faim i bogie, Priss ctiga un respect
fenomenal printre colegii si.
Natural, era de ateptat ca atunci cnd Priss i-a prezentat Teoria Celor
Dou Cmpuri, Bloom s se i apuce de ndat s construiasc primul dispozitiv
practic anti-gravitaional.
Articol I.

II.

Treaba mea era s aflu pe cine dintre abonaii Tele-News Press l


interesa Teoria Celor Dou Cmpuri i pentru acest lucru trebuia s
interacionez cu fiine umane i nu cu idei abstracte. ntruct persoana creia
urma s-i iau interviul era Profesorul Priss, aveam s ntmpin cu siguran
greuti.
Desigur, urma s ntreb despre posibilitile anti-gravitaiei, de care toat
lumea se interesa, i nu despre Teoria Celor Dou Cmpuri, pe care nimeni nu
o putea nelege.
Anti-gravitaia?
Priss i-a comprimat buzele i s-a gndit.
Nu snt absolut sigur c aa ceva este posibil. Problema... ... n-am
gndit-o nc satisfctor. Nu snt pe deplin sigur dac ecuaiile Celor Dou
Cmpuri au soluie final, pe care sigur ar trebui s-o aib, dac... i se cufund
apoi ntr-o stare de melancolie.
Am insistat:
Bloom crede c se poate construi un astfel de dispozitiv.
Priss a cltinat din cap.
Da, bine, dar m-a mira. Ed Bloom a avut pn acum o dibcie
neobinuit n a vedea chiar lucrurile ascunse. Are o minte neobinuit.
Bineneles c asta l-a fcut bogat.
Stteam n apartamentul lui Priss, tipul de apartament obinuit pentru
cineva din clasa de mijloc. Fr s vreau, mai aruncam cte o privire ici, colo.
Priss nu era bogat.
Nu cred c a citit n mintea mea. M-a vzut ns uitndu-m i cred c la
asta s-a gndit.
Bogia nu este rsplata obinuit pentru adevratul om de tiin, zise
el. i, dealtfel, nici una de dorit n mod special.
Poate c aici are dreptate, am gndit. Priss avea desigur o rsplat, a sa,
proprie. El era a treia persoan din istorie care ctigase dou Premii Nobel, i
n primul rnd le avea pe amndou n tiin i amndou ctigate singur. De
asta nu se putea plnge. i dac nu era bogat, nici srac nu era.
Nu prea ns un om mulumit. Poate c nu numai bogia lui Bloom l
supra. Poate mai degrab faima universal a lui Bloom printre oamenii
Pmntului; poate faptul c Bloom era o celebritate oriunde s-ar fi dus, pe cnd
Priss, n afara simpozioanelor tiinifice i cluburilor universitare, era n mare
msur anonim.
Nu pot s spun ct de multe din aceste reflecii se citeau n ochii mei, sau
n felul n care-mi ncreeam fruntea, dar Priss continu s vorbeasc:
63

Isaac Asimov
S tii ns c sntem prieteni. Jucm biliard o dat sau de dou ori pe
sptmn. l bat n mod regulat.
(Niciodat n-am publicat aceast declaraie. Am verificat-o ns la Bloom,
care a fcut o declaraie invers, care ncepea:
Pe mine s m bat la biliard! Ntrul la... i au urmat cteva expresii
mai personale.
De fapt, nici unul nu era novice la biliard, l-am urmrit o dat jucnd
cteva minute dup acea declaraie i contra-declaraie i mi-am putut da
seama c amndoi mnuiau tacul cu o siguran profesional. Mai mult nc,
amndoi jucau la snge i se vedea c nu era nici urm de prietenie n joc).
N-ai dori, am zis eu, s anticipai dac va reui Bloom sau nu s
construiasc un mecanism anti-gravitaional?
Vrei s spui dac a vrea s fac i eu ceva? Hmm. Pi s ne gndim,
tinere. De fapt ce vrem s spunem prin anti-gravitaional? Concepia noastr
despre gravitaie se bazeaz pe Teoria Relativitii Generalizate a lui Einstein,
care, dei acum este veche de un secol i jumtate, rmne, ntre anumite
limite, valabil. S ne nchipuim, c...
Am ascultat politicos. l mai auzisem pe Priss vorbind despre acest subiect
i alt dat, dar dac voiam s obin ceva de la el (ceea ce nu era sigur)
trebuia s-l las s-i fac numrul.
S ne nchipuim Universul, zise el, ca pe o foaie elastic, subire i
neted de cauciuc indeirabil. Dac ne nchipuim masa ca fiind asociat cu
greutatea, aa cum este pe suprafaa Pmntului, ne putem deci atepta ca o
mas care ar aprea pe foaia de cauciuc, s fac o adncitur. Cu ct masa
este mai mare, cu att adncitura este mai mare.
n Universul actual, continu el, exist tot felul de mase i trebuie s ne
imaginm foia noastr de cauciuc ncreit de tot felul de adncituri. Orice
obiect care se rostogolete de-a lungul acestei foie de cauciuc va cdea i va
iei din adnciturile pe care le va ntlni, virnd i schimbndu-i direcia.
Aceast virare i schimbare de direcie ne demonstreaz existena unei fore
de gravitaie... Dac obiectul care se mic ajunge suficient de aproape de
centrul adnciturii, i viteza sa este destul de mic, el va fi prins ca ntr-o
capcan i va ncepe s se roteasc n jurul acelei adncituri. n absena
frecrii, obiectul i va pstra aceast rotire la infinit. Cu alte cuvinte, ceea ce
Isaac Newton interpreta ca pe o for, Albert Einstein a interpretat-o drept
distorsiune geometric.
Ajungnd aici, fcu o pauz. Pn acum vorbise destul de clar (cel puin
pentru el), pentru c nu spunea pentru prima dat aceste lucruri. Dar acum
ncepu s-i caute cuvintele.
Deci ncercnd s producem anti-gravitaia, zise el, ncercm s
schimbm geometria Universului. Continund metafora, nseamn c ncercm
s ntindem foaia ncreit de cauciuc. Ne-am putea imagina pe noi nine
intrnd sub o adncitur, ridicnd-o i suportnd-o tocmai pentru a ndeprta
adncitura. Dac n acest fel ntindem foaia de cauciuc, nseamn c am
cucerit astfel un Univers - sau cel puin o poriune din el - n care gravitaia nu
exist. Un corp care s-ar mica prin aceast mas neted nu i-ar schimba
deloc direcia de micare i asta ne-ar putea duce la concluzia c masa nu
exercit nici o atracie gravitaional. Totui, pentru a realiza acest fapt, avem
nevoie de o mas echivalent cu cea a masei care produce adncituri. Pentru a
produce anti-gravitaie pe Pmnt n felul acesta ar trebui s folosim o mas
egal cu aceea a Pmntului i s-o meninem n echilibru deasupra capetelor
noastre, ca s zic aa.
64

Soluia final
L-am ntrerupt:
Dar teoria dumneavoastr, a celor Dou Cmpuri...
Exact. Relativitatea generalizat nu explic nici cmpul gravitaional,
nici cel electromagnetic, ntr-un singur set de ecuaii. Einstein i-a irosit
jumtate din via n cutarea acestui set unic de ecuaii pentru Teoria
Cmpurilor Unificat. i n-a reuit. Toi cei care l-au urmat pe Einstein au dat
gre. Eu, totui, am plecat de la ipoteza c exist dou cmpuri care nu pot fi
unificate i am ajuns la rezultatele pe care n parte le pot explica cu ajutorul
metaforei foii de cauciuc. Acum am ajuns la ceva ce nu snt sigur s mai fi auzit
vreodat.
Cum vine asta? am ntrebat.
S presupunem c n loc de a ncerca s ridicm n sus masa cu
adncituri, am ncerca s rigidizm foaia nsi, s-i reducem calitatea de a se
lsa adncit. Cel puin pe o mic poriune s-ar contracta i ar deveni mai
plat. Gravitaia s-ar micora. i astfel masa, pentru c n termenii Universului
cu adncituri, amndou snt n esen acelai fenomen. Dac am putea s
facem foaia de cauciuc plat complet, att gravitaia ct i masa ar disprea,
cu totul.
n condiii speciale, s-ar putea reui s se contracareze cmpul
gravitaional prin cmpul electromagnetic i cu ajutorul acestuia din urm s se
ntreasc structura ondulatorie a Universului. Cmpul electromagnetic este cu
mult mai puternic dect cmpul gravitaional, astfel c cel dinti ar putea fi
fcut s-l nving pe cel din urm.
Dar spunei n condiii speciale, am zis eu, ovitor. Pot fi atinse
aceste condiii speciale de care vorbii, domnule profesor?
Tocmai asta nu tiu, zise Priss ncet i gnditor. Dac Universul ar fi ntradevr o foaie de cauciuc, nainte de a ne putea atepta ca ea s rmn
complet plat sub o mas care ar produce adncituri, rigiditatea sa ar trebui s
ating o valoare infinit. Dac aa stau lucrurile i n Universul real, atunci este
necesar un cmp electromagnetic de o intensitate infinit i asta ar nsemna c
anti-gravitaia este imposibil.
Dar Bloom zice c...
Da, mi imaginez c Bloom crede c un cmp finit, aplicat cum trebuie,
este suficient. Totui, orict de ingenios ar fi Bloom, i mi zmbi imperceptibil,
nu trebuie s-l socotim infailibil. El a neles teoria ct se poate de greit. El...
niciodat nu reuea la examenele de la Colegiu, tiai acest lucru?
Era ct pe aci s spun c tiam. La urma urmei, toat lumea tia. Dar n
timp ce spunea acest lucru, vocea lui Priss trda o not de zel i, ridicnd
privirea la timp, i-am surprins nflcrarea din priviri, ca i cum ar fi fost
ncntat s rspndeasc aceast mic veste. Aa c am cltinat din cap, ca i
cum a fi nregistrat-o pentru referine viitoare.
Atunci, domnule Profesor, vrei s spunei, am insistat eu, c Bloom
probabil se nal i deci anti-gravitaia este imposibil?
La aceasta Priss ncuviin din cap i rspunse:
Desigur, cmpul gravitaional poate fi micorat, dar dac prin antigravitaie vrem s nelegem un cmp cu o gravitaie ntr-adevr zero - adic
nici un fel de gravitaie ntr-un volum considerat de spaiu - atunci tare mi-e
team c anti-gravitaia se dovedete a fi imposibil, n ciuda lui Bloom.
i atunci am tiut c-am obinut ceea ce dorisem.
Articol II.

III.

65

Isaac Asimov
Dup cele relatate, timp de aproape trei luni, am ncercat n zadar s-l vd
pe Bloom i cnd, n fine, am reuit, nu era n toane bune.
Desigur, el se suprase imediat cum aflase declaraiile lui Priss i anunase
c acesta va fi invitat la prezentarea final a mecanismului anti-gravitational,
de ndat ce acesta va fi construit, i chiar va fi rugat s participe la
demonstraie.
Un reporter oarecare (nu eu, din pcate) l-a ntlnit pe Bloom printre
utilaje i i-a cerut noi amnunte cu privire la cele declarate, la care Bloom a
rspuns urmtoarele:
Pn la urm, tot voi avea mecanismul; poate curnd. Poi veni acolo i
dumneata i oricine altcineva, pe care-l va trimite presa. Poate veni i
profesorul Priss. El poate reprezenta tiina Teoretic i dup ce eu voi
demonstra existena anti-gravitaiei, el i va putea corecta teoria i, eventual,
explica fenomenul. Snt sigur c va ti s-i corecteze cu miestrie teoria i s
arate exact motivele pentru care n-a fost posibil ca eu s greesc. Ar putea
face asta chiar i acum, pentru economie de timp, dar nu cred c o va face.
Totul fusese spus foarte politicos, dar sub fluxul rapid de cuvinte se simea
mritul.
Totui el i continu partidele ocazionale de biliard cu Priss i, cnd cei doi
se ntlneau, se comportau ct se poate de politicos. Se puteau observa
schimbrile lor de atitudine fa de pres: Bloom devenea mai concis, chiar
evaziv, pe cnd Priss manifesta o bun dispoziie din ce n ce mai mare.
Cnd, n sfrit, dup a nu tiu cta oar i ceream lui Bloom un interviu i
acesta fu acceptat, m ntrebam dac asta nsemna o dezvluire a cercetrilor
sale. Ar fi fost un vis s-l aud anunndu-mi mie succesul final.
Dar lucrurile n-au decurs aa. M-a primit n biroul su de la Uzinele Bloom,
din statul New York. Era un cadru minunat, departe de orice zon populat,
nconjurat de un peisaj ngrijit, care acoperea un spaiu nu mai mic dect ar fi
ocupat un mare obiectiv industrial. Edison, n culmea gloriei sale, cu dou
secole n urm, nu putea atinge succesul fenomenal la care ajunsese Bloom.
Bloom ns nu era n toane bune. Dup o ntrziere de zece minute, el a
intrat cu pai mari i a trecut murmurnd pe lng biroul secretarei sale, abia
fcnd un semn din cap spre mine. Purta un halat de laborator, cu nasturii
desfcui.
Se arunc pe scaunul su i zise:
mi pare ru c v-am lsat s ateptai, dar n-am avut att de mult timp
pe ct speram.
Bloom era un exhibiionist nnscut i tia mai bine ca oricare altul s fac
fa presei, dar acum aveam sentimentul c i venea foarte greu s adere la
acest principiu.
Era exact aa cum am presupus.
Mi se d de neles, domnule, c testele dumneavoastr recente au fost
ncununate de succes.
Cine v-a spus asta?
Vreau s spun c aa se vorbete n general, domnule Bloom.
Nu, nu e aa. S nu spui asta, tinere! Nu exist nici un zvon despre ce
se petrece n laboratoarele i atelierele mele. Exprimai prerile Profesorului,
nu-i aa?
Nu. Eu nu...
Ba da, aa e! Nu dumneata eti cel cruia i-a declarat c... antigravitaia este imposibil?
El n-a declarat acest lucru n mod categoric.
66

Soluia final
El niciodat nu spune ceva categoric. Dar pentru el, a fost destul de
categoric. i nu att de categoric pn eu nu-i voi obine blestematul acela de
Univers din foaie de cauciuc.
Atunci nseamn c facei progrese, domnule Bloom?
tii bine c da, mri el. Sau cel puin ar trebui s tii. N-ai fost la
demonstraia de sptmna trecut?
Ba da, am fost.
M-am gndit c Bloom era la strmtoare, altfel n-ar fi menionat acea
demonstraie. A mers, dar n-a fost ceva nemaipomenit. ntre cei doi poli ai unui
magnet fusese produs o regiune cu gravitaie micorat.
A fost fcut foarte inteligent. Pentru sondarea spaiului dintre cei doi poli
s-a folosit o balan cu efect Mossbauer. Pentru cei care n-au vzut niciodat o
astfel de balan n funciune, precizez c ea const n primul rnd dintr-un
fascicul monocromatic ngust, de raze gamma emise ntr-un cmp cu gravitaie
mic. Sub influena cmpului gravitaional, razele gamma i schimb
msurabil - lungimea de und, iar dac intervine ceva care s schimbe
intensitatea cmpului, schimbrile lungimilor de und variaz corespunztor.
Este o metod extrem de delicat pentru a sonda un cmp gravitaional i
totui a mers strun, ns singurul lucru pe care l-a fcut Bloom a fost
micorarea gravitaiei.
Necazul era c acest lucru mai fusese fcut i de alii naintea lui. Pentru a
fi sigur, Bloom utilizase circuite ce au uurat mult obinerea unui astfel de efect
(sistemul lui a fost extrem de ingenios i fusese patentat la timp) i el a
susinut c prin aceast metod anti-gravitaia va deveni nu numai o simpl
curiozitate tiinific, ci i o chestiune practic cu aplicaii industriale.
Poate! ns a fost o treab incomplet i el de obicei nu fcea atta tapaj
asupra lucrrilor incomplete. N-ar fi fcut nici de data aceasta, dac n-ar fi fost
obligat s arate ceva.
Mi se pare, am zis eu, c la demonstraia preliminar ai obinut 0,82 g,
ori, primvara trecut, n Brazilia, a fost obinut un rezultat mai bun.
Zu? Ei, bine, calculeaz energia de intrare aici i pe cea din Brazilia i
spune-mi apoi diferena descreterii de gravitaie pe km/or. Vei fi surprins.
Chestiunea este: putei sau nu s atingei zero g? Gravitaia zero?
Tocmai asta crede profesorul Priss c va fi imposibil. Toat lumea este de acord
c numai micorarea intensitii cmpului nu este mare lucru.
Bloom i-a strns pumnul. Aveam impresia c-n ziua aceea i mersese
prost un experiment cheie i era peste msur de suprat.
Lui Bloom nu-i plcea s fie strns cu ua.
Teoreticienii m plictisesc, spuse el.
Vorbi pe un ton sczut, cu o voce controlat, ca i cum, n sfrit, n-ar mai
fi putut s se abin s le zic lucrurilor pe nume i s fie dezaprobat.
Priss a ctigat deci Premiul Nobel nvrtindu-se n jurul ctorva ecuaii,
ns ce-a reuit cu asta? Eu am fcut ceva din asta i o s mai fac, indiferent
dac lui Priss i place sau nu. Eu snt acela de care lumea i va aminti. Eu snt
cel cruia i se acord credit. Poate s-i pstreze titlul lui nenorocit i premiile
i gloria printre colari. Ascult. Am s-i spun eu ce are pe suflet. Simpl
gelozie de mod veche, asta e. l omoar tot ceea ce eu capt practic din ceea
ce fac. Ar vrea i el asta, dar numai prin idei abstracte. Odat i-am spus - tii,
uneori jucm biliard mpreun -,...
(Exact aici am citat declaraia lui Priss despre biliard i am aflat contradeclaraia lui Bloom. N-am publicat nici una din ele. Erau prea triviale.)
Jucm biliard, zise Bloom dup ce se mai calm, i am ctigat de multe
ori. Meninem relaii destul de amicale, ce dracu... colegi de coal i aa mai
67

Isaac Asimov
departe... dei n-o s tiu niciodat cum s-a descurcat. A reuit n fizic,
desigur, i n matematic. Dar a luat notele minime - din mil, cred - la toate
cursurile pe care le-a frecventat.
Nu v-ai luat diploma, nu-i aa, domnule Bloom? (Asta era o rutate din
partea mea. Erupia sa ns m amuza.)
Am prsit coala ca s m apuc de afaceri. La dracu! Media mea pe
parcursul celor trei ani, ct am frecventat cursurile, era un nou solid. S nu-i
imaginezi altceva, auzi? i, la naiba, pe vremea cnd Priss i lua Doctoratul, eu
mi fceam cel de-al doilea milion.
Continu foarte iritat.
Oricum, jucam biliard cnd i-am spus: Jim, nici un om obinuit nu va
nelege vreodat de ce ai luat Premiul Nobel cnd eu snt cel care obine
rezultatele. De ce ai tu nevoie de dou? D-mi mie unul! Sttea n picioare,
frecndu-i tacul cu cret i mi-a rspuns n felul lui moale, nenorocit.
Tu ai dou miliarde, Ed. D-mi mie unul. Deci, nelegi, vrea bani.
neleg de aici c onorurile lui nu v deranjeaz, am zis eu.
Timp de un minut, am crezut c o s m dea afar. Dar nu m-a dat. n
schimb a rs, fcnd un gest cu mna, ca i cum ar fi voit s tearg ceva de
pe o tabl invizibil din faa sa.
Bine, bine! - s-o lsm balt. Toate astea nu mai au importan. Ascult,
vrei o declaraie: O.K.! Lucrurile n-au mers att de bine azi i m-am cam
enervat puin, dar se va aranja. Cred c tiu ce nu merge. Sau dac nu tiu, voi
afla. Uite, poi spune c eu afirm c nu avem nevoie de o intensitate
electromagnetic infinit. Vom avea gravitaia zero. i cnd o vom avea, voi
face cea mai a dracului demonstraie care s-a vzut vreodat, exclusiv pentru
pres i pentru Priss. i dumneata vei fi invitat.
Am avut destul timp dup aceea s-i mai vd pe fiecare n parte, nc de
cteva ori. Chiar i-am vzut o dat mpreun, la una din partidele lor de biliard.
Aa cum spuneam mai nainte, amndoi erau juctori buni.
ns invitaia la demonstraie n-a sosit aa de repede cum m ateptam.
Mai erau ase sptmni pn s se mplineasc un an de la declaraia lui
Bloom, cnd invitaia sosi.
Cu toate astea, ar fi fost necinstit s m fi ateptat la o treab mai rapid.
Mi s-a trimis o invitaie special inscripionat, cu asigurarea c mai nti
va fi o or pentru cocktail. Bloom nu fcea niciodat lucrurile pe jumtate i
inteniona s aib la ndemn un grup de reporteri, care s fie ncntai i
satisfcui. A fost i un aranjament pentru televiziunea tridimensional. Era
evident c Bloom era sigur de el, destul de sigur pentru a fi dornic s vrea ca
demonstraia s fie vzut n orice sufragerie de pe planet.
L-am sunat pe Profesorul Priss, ca s fiu sigur c i el fusese invitat.
Fusese invitat!
Avei de gnd s asistai, Sir?
Urm o pauz i, dup expresia feei profesorului de pe ecran, se vedea c
ovie, nehotrt.
O demonstraie de felul acesta este ct se poate de nepotrivit, atunci
cnd este n joc o problem tiinific serioas. Nu-mi place s ncurajez astfel
de lucruri.
Mi-era team s nu se scuze i s nu vin i, n cazul n care el n-ar fi fost
acolo, situaia n-ar mai fi fost att de dramatic. Dar poate atunci se decise s
nu fac pe fricosul n faa lumii ntregi. Evident dezgustat, el spuse:
Desigur, Ed Bloom nu este un adevrat om de tiin i trebuie s-i
gseasc naul ntr-o zi. Voi fi acolo.
68

Soluia final
Credei c domnul Bloom va reui s produc gravitaia zero, Sir?
Ah... Dl. Bloom mi-a trimis o copie dup proiectul mecanismului su i...
hmm..., el zice c va reui. Bineneles..., fcu apoi iar o pauz mare.
Cred c mi-ar plcea s vd.
i mie mi-ar plcea, ca i multor altora.
Scenariul era impecabil. Un ntreg etaj de la cldirea principal a Uzinelor
Bloom (cea de pe vrful dealului) fusese golit. Erau acolo i cocktailurile
promise, i o mulime de gustri, i lumin, i un Edward Bloom mbrcat cu
grij, jovial cu toat lumea, jucnd rolul unei gazde perfecte, n timp ce un
numr de servitori discrei i politicoi forfoteau n jur. Totul arta genialitate i
uimitoare ncredere n sine.
James Priss ntrzia i l-am surprins pe Bloom cutnd cu privirile n
mulime i devenind uor impacientat. Apoi, James Priss sosi; aducea cu sine
un volum de anacronism, o monotonie neafectat cu nimic de zgomotul i
splendoarea (nici un alt cuvnt n-ar putea s-o descrie... sau poate erau cele
dou Martini care m ncinseser) care umpleau ncperea.
Bloom l vzu i faa i se lumin subit. Alerg iute spre el, lundu-l de mn
i trgndu-l spre bar.
Jim! M bucur c te vd! Ce serveti? Omule, ce dracu, dac nu te
artai, renunam la demonstraie. Asta nu se poate face fr personajul
principal, doar tii.
i strnse mna lui Priss.
E teoria ta, doar. Noi, srmanii muritori de rnd, nu puteam face nimic
fr ca tu s ne dai cteva indicaii, chiar i cteva, al dracului de puine.
Plin de entuziasm, Bloom l peria din cnd n cnd, pentru c de data asta
i permitea, l pregtea pe Priss pentru lovitura de graie.
Cu un soi de murmur, Priss ncerc s refuze o butur, dar i se ndes un
pahar n mn, i vocea lui Bloom se ridic ca un muget de taur.
Domnilor, un moment de linite, v rog! Pentru Profesorul Priss, cea mai
mare minte de la Einstein ncoace. Laureat de dou ori cu Premiul Nobel, tatl
Teoriei Celor Dou Cmpuri i inspiratorul demonstraiei la care vom asista chiar dac el n-a crezut n aceast demonstraie, aa cum a i avut curajul s-o
declare public.
Un rs nfundat se auzi undeva, izolat, n sal, dar se stinse ndat i
Profesorul Priss i lu o nfiare ct mai grav posibil.
Dar acum, c Profesorul Priss este aici, continu Bloom, i c noi am
terminat cu toasturile, s mergem s-i dm drumul. Urmai-m!
Articol III.

IV.

Demonstraia urma s se desfoare ntr-un loc mult mai potrivit dect


prima dat. De data asta se fcea la ultimul etaj al cldirii. Erau acolo nite
magnei uriai - unii mai mici, slav Domnului -, dar dup cte a putea spune,
se afla acolo aceeai balan cu efect Mossbauer.
Un lucru era nou, totui, descupnind pe toat lumea i atrgnd atenia
mai mult dect orice altceva din camer. Era o mas de biliard aezat sub
unul din polii unui magnet. Sub ea se afla cellalt pol. Chiar n centrul mesei se
afla o gaur rotund cam de 30 de centimetri; era clar c dac va fi produs
cmpul cu gravitaie zero, acesta va fi produs n centrul mesei de biliard, prin
acea gaur.
Era ca i cum ntreaga demonstraie ar fi fost proiectat de o manier
suprarealist, pentru a sublinia victoria lui Bloom asupra lui Priss. Aceasta urma
69

Isaac Asimov
s fie o alt versiune a venicei lor competiii de biliard i Bloom urma s
ctige.
Nu tiu dac ceilali reporteri priveau lucrurile n felul sta, cred ns c
Priss aa le privea. M-am ntors spre el i l-am vzut cum inea nc paharul
care i se pusese n mn. El rareori bea, tiam, dar acum i duse paharul la
gur i-l goli din dou nghiituri. Se uita fix la bila de biliard i nu trebuia s fii
un expert pentru a nelege c el o interpreta ca pe un bobrnac peste nas.
Bloom ne conduse la cele douzeci de fotolii care nconjurau trei laturi ale
mesei, cea de-a patra fiind lsat liber, ca aren de lucru. Priss fu escortat cu
grij spre locul care permitea cea mai bun vedere. El arunc o privire rapid
spre camerele tridimensionale TV, care erau de acum n funciune. M
ntrebam dac nu cumva dorea s plece i nu putea s se decid s fac acest
lucru sub privirea ntregii lumi.
n esen, demonstraia era simpl; numai rezultatul conta. La vedere erau
instalate nite contoare care msurau energia cheltuit. Altele transformau
datele balanei n poziii i mrimi, pentru toat lumea. Totul era aranjat pentru
o bun vizibilitate tridimensional.
Bloom explica totul ntr-un mod genial, fcnd o pauz sau dou, n care
se ntorcea spre Priss, pentru confirmare. Nu fcea acest lucru prea des, pentru
a nu face faptul vizibil, dar suficient pentru a-l face pe Priss s se simt ca pe
jeratic. Din locul unde stteam puteam s-l vd pe Priss n partea cealalt a
mesei.
Avea figura unui om cuprins de chinurile iadului.
Dup cum tim cu toii, experiena lui Bloom a reuit. n timp ce cmpul
electromagnetic se intensifica, balana arta cum intensitatea gravitaional
scade constant. Scderea acesteia sub 0,52 g fu nsoit de aclamaii. O linie
roie indica faptul pe contor.
Dup cum tii, 0,52 g, spuse Bloom plin de ncredere, reprezint
recordul anterior n diminuarea intensitii gravitaiei. Prin scderea preului
electricitii cu peste 10 % fa de recordul iniial, de data asta avem un nou
record. Vom merge ns i mai jos.
Bloom - deliberat, bnuiesc de dragul suspansului - accentu ultimele
cuvinte, lsnd camerele tridimensionale s manevreze nainte i-napoi, ntre
golul din masa de biliard i contorul pe care se vedeau scznd cifrele balanei.
Deodat, Bloom spuse:
Domnilor, n buzunarul lateral al fiecrui fotoliu vei gsi ochelari negri
de protecie. V rog s-i punei acum. Cmpul cu gravitaie zero va fi stabilit
ndat i va radia o lumin bogat n ultraviolete.
El nsui i puse ochelarii i urm un fonet de cteva momente, n timp
ce i ceilali fceau acelai lucru.
Cred c-n timpul ultimului minut, cnd indicaia de pe contor sczu la zero
i rmase imobil, nimeni n-a respirat. i chiar n acel moment un cilindru de
lumin ni din nimic, de la un pol la altul, prin gaura fcut prin masa de
biliard. Douzeci de oameni i inur respiraia. Apoi cineva a strigat:
Ce-i cu lumina asta, domnule Bloom?
Este caracteristic cmpului cu gravitaia zero, zise Bloom linitit, ceea
ce nu era desigur un rspuns.
Reporterii erau de acum n picioare, nghesuindu-se la marginea mesei.
Bloom le fcu semn s se retrag.
Domnilor, v rog, dai-v la o parte.
Numai Priss rmase pe scaun. Prea cufundat n gnduri, i de atunci
ncoace am fost totdeauna convins c numai ochelarii au fost cei care au
ascuns semnificaia posibil a celor ce au urmat. Nu-i vedeam ochii. Nu puteam
70

Soluia final
s-i vd. i asta nsemna c nici eu, nici altcineva nu putea nici mcar ghici ce
se petrecea n spatele acelor ochelari.
De altfel, poate n-am fi putut ghici asta chiar dac ochelarii n-ar fi fost
acolo. Dar cine poate ti?
Vocea lui Bloom rsun din nou:
V rog! Demonstraia nu s-a terminat nc. Pn acum n-am fcut
altceva dect s repetm ceea ce am fcut nainte. Acum am produs un cmp
cu gravitaie zero i am demonstrat, practic, faptul c poate fi creat. Dar eu
vreau s demonstrez ceva din ceea ce poate face acest cmp. Ceea ce
urmeaz s vedem n momentele urmtoare va fi ceva ce nu a fost vzut
niciodat de nimeni, nici mcar de ctre mine. n direcia asta n-am fcut att
de multe experimente pe ct mi-ar fi plcut, deoarece am crezut c Profesorul
Priss merit cinstea de...
Priss arunc o privire tioas:
Ce... Ce...
Profesore Priss, zise Bloom zmbind larg, mi-ar face plcere s efectuai
dumneavoastr primele experimente referitoare la interaciunea dintre un
obiect solid cu un cmp zero-gravitaional. Observai c acest cmp a fost
creat n centrul unei mese de biliard. Toat lumea cunoate, domnule Profesor,
fenomenala dumneavoastr ndemnare la biliard, un talent pe care numai
uimitoarea dumneavoastr aptitudine pentru fizica teoretic l depete. N-ai
vrea dumneavoastr s trimitei o minge de biliard n spaiul cu gravitaie zero?
M ntreb ce artau atunci ochii lui. M mai ntreb ct de mult din
hotrrea de a-l face pe Priss s joace biliard la acea demonstraie se datora
mniei la remarca profesorului referitoare la rezultatele jocurilor dintre ei,
remarc pe care, v amintii, am citat-o. S fi fost eu oare n vreun fel
responsabil pentru cele ce au urmat?
Hai sus, domnule Profesor, zise Bloom, i lsai-m pe mine s stau pe
locul dumneavoastr. Dai-i drumul, v rog!
Bloom chiar se aez, continund s vorbeasc cu o voce care suna din ce
n ce mai mult ca o org.
De ndat ce Profesorul Priss va trimite mingea n spaiul cu gravitaie
zero, ea nu va mai fi cu nimic influenat de cmpul gravitaional al
Pmntului. Va rmne cu adevrat nemicat, n timp ce Pmntul se va roti
n jurul axei sale i va cltori n jurul Soarelui. La aceast latitudine i la
aceast or a zilei am calculat c Pmntul, n micrile sale, va cobor. Noi ne
vom mica odat cu el i mingea va rmne nemicat. Nou ni se va prea c
ea urc i se ndeprteaz de suprafaa Pmntului. Privii!
Priss sttea n faa mesei, n picioare, cuprins parc de paralizie. Era
surpriz? Uimire? Nu tiu. Nu voi ti niciodat. S fi fcut oare un semn pentru
a-l ntrerupe pe Bloom din discurs sau doar suferea din cauza repulsiei
chinuitoare de a juca rolul umilitor la care era forat de ctre adversarul su?
Priss se ntoarse spre masa de biliard, privind mai nti spre ea, apoi napoi
spre Bloom. Toi reporterii erau n picioare, ngrmdindu-se ct mai aproape
posibil, pentru a avea o vizibilitate bun. Numai Bloom rmsese pe scaun,
izolat i zmbitor. (El, desigur, nu urmrea masa sau mingile, sau cmpul de
gravitaie zero. Pe ct puteam eu s vd prin ochelarii fumurii, el l privea pe
Priss.)
Priss se ntoarse spre mas i aez mingea. Urma s fie agentul care
avea s-i aduc lui Bloom triumful final i dramatic, i s se fac pe el nsui omul care declarase imposibilitatea experienei - inta btilor de joc pentru
eternitate.
Poate simea c nu exist nici o ieire. Sau poate c...
71

Isaac Asimov
Cu o lovitur sigur de tac, el puse mingea n micare. Ea nu mergea
repede i toi o urmreau cu privirea. Atinsese marginea mesei i rico. Acum
mergea chiar mai ncet, ca i cum Priss nsui mrea suspansul, fcnd triumful
lui Bloom nc i mai mare.
Cum eu stteam exact pe partea opus a mesei, am vzut totul la
perfecie. Am putut urmri mingea micndu-se spre zona strlucitoare a
cmpului zero-gravitaional i dincolo de lumina acestuia, ceea ce nu era
ascuns de trupul lui Bloom.
Mingea s-a apropiat de spaiul cu gravitaie zero, a prut s rmn un
moment suspendat pe marginea acestuia i a disprut, urmat de o dr de
lumin, un bubuit de tunet i un miros brusc de haine arse.
Am ipat. Toi am ipat.
Dup aceea am vzut scena la televiziune, mpreun cu restul ntregii
lumi. Am putut s m vd pe mine nsumi n film, n timpul acelei perioade de
cincisprezece secunde de teribil zpceal, dar de fapt nu mi-am recunoscut
faa.
Cincisprezece secunde!
i apoi l-am descoperit pe Bloom. Sttea nc n scaunul su, cu braele
ncruciate - dar o gaur de mrimea unei mingi de biliard i traversa
ncheietura stng, pieptul i spatele. Cea mai mare parte a inimii - aa cum sa dovedit mai trziu la autopsie - fusese clar aruncat afar.
Au ntrerupt mecanismul. Au chemat poliia. L-au tras afar pe Priss, care
era ntr-o stare de colaps total. Ca s spun adevrul, nici eu nu eram ntr-o
stare mai bun i dac vreunul din reporterii de acolo, de pe scen, a ncercat
vreodat s spun c a rmas stpn pe sine, atunci putei fi siguri c acela
este un mincinos fr pereche.
Articol IV.

V.

Era cu cteva luni nainte de a trebui s-l vd din nou pe Priss.


Pierduse ceva n greutate, dar n rest arta bine, ntr-adevr, avea culoare
n obraji i un aer hotrt. Era mai bine mbrcat, cum nu-l vzusem niciodat
nainte.
Acum tiu ce s-a ntmplat, a spus el. Dac a fi avut timp s m
gndesc, a fi tiut de atunci. Gndesc mai ncet i srmanul Ed Bloom era att
de hotrt s desfoare un mare spectacol i, fcnd acest lucru att de bine,
m-a angrenat i pe mine n el. Natural, am ncercat s compensez oarecum
paguba pe care neintenionat am cauzat-o.
Nu-l poi readuce la via pe Bloom, am spus linitit.
Nu, nu pot, a spus el, tot aa de linitit. Dar trebuie s ne gndim i la
Uzinele Bloom. Ceea ce s-a ntmplat la demonstraie, n vzul ntregii omeniri,
a fost cea mai proast reclam posibil a gravitaiei zero i este important ca
povestea s fie clarificat. De aceea am cerut s v vd.
Da?
Dac a fi fost un gnditor mai rapid, a fi tiut c Ed vorbea cele mai
mari prostii, atunci cnd spunea c mingea de biliard se va ridica ncet n
cmpul cu gravitaie zero. Nu putea fi aa! Dac Bloom n-ar fi dispreuit att de
mult teoria, dac n-ar fi fost att de hotrt s fie mndru de propria sa
ignoran a teoriei, ar fi tiut-o el nsui.
...Micarea Pmntului nu este, la urma urmei, singura implicat, tinere.
Soarele nsui se mic pe o orbit vast n jurul centrului galaxiei Calea
Lactee. i galaxia se mic i ea, ntr-un mod nu prea clar definit. Dac mingea
72

Soluia final
de biliard ar fi supus cmpului cu gravitaie zero, te-ai putea gndi c ea,
nefiind afectat de nici una din aceste micri, ar cdea, prin urmare, brusc,
ntr-o stare de repaus absolut, dei nu exist un asemenea lucru, ca repausul
absolut.
Priss a cltinat ncet din cap. Problema cu Ed, cred, a fost aceea c el s-a
gndit la genul de gravitaie zero care se obine ntr-o nav spaial n cdere
liber, n care oamenii plutesc n aer. Ed atepta ca mingea s pluteasc n aer.
Totui, ntr-o nav spaial, gravitaia zero nu este rezultatul unei absene a
gravitaiei, ci pur i simplu rezultatul interaciunii a dou obiecte, o nav i un
om din interiorul ei, care cad cu aceeai vitez, fiind supuse gravitaiei exact n
acelai mod, astfel c fiecare rmne nemicat n raport cu cellalt.
n cmpul cu gravitaie zero produs de Ed a existat o ntindere a
Universului foii de cauciuc, ceea ce nseamn o adevrat pierdere de mas.
Totul n acest cmp, inclusiv moleculele de aer prinse n el, la fel ca i mingea
de biliard pe care am mpins-o n cmp, i-au pierdut complet masa atta timp
ct au rmas n interiorul lui. Un obiect lipsit complet de mas se poate mica
numai ntr-un fel.
Priss s-a oprit, ateptnd s ntreb.
Am ntrebat:
Cum ar trebui s se mite?
S se mite cu viteza luminii. Orice obiect lipsit de mas, cum este un
neutron sau un foton, trebuie s cltoreasc cu viteza luminii, de-a lungul
ntregii sale existene. De fapt, lumina se mic cu aceast vitez numai pentru
c este compus din fotoni. De ndat ce mingea de biliard a intrat n cmpul
gravitaional zero, pierzndu-i masa, a cptat i ea, imediat, viteza luminii i
dus a fost.
Am cltinat din cap.
Nu i-a recptat imediat masa dup ce a ieit din volumul cu gravitaie
zero?
Desigur, i ndat a nceput s fie influenat de cmpul gravitaional i
s-i micoreze viteza din cauza frecrii cu aerul i cu suprafaa mesei de
biliard. Imagineaz-i ns de ct frecare este nevoie s micoreze viteza unui
corp de mrimea unei mingi de biliard, la viteza luminii. Ea a trecut prin
atmosfera noastr, groas de sute de mile, ntr-o miime de secund, i m
ndoiesc c prin asta i-a micorat viteza cu mai mult de cteva mile, cteva
mile din 186.282. n drumul su a ars uor suprafaa mesei de biliard, a ptruns
direct prin marginea acesteia, a trecut apoi prin srmanul Ed i prin fereastr,
fcnd n aceasta un cerc perfect, pentru c a trecut prin ea nainte ca
poriunile din vecintatea a ceva, chiar la fel de fragil ca sticla, s aib timp de
a crpa i a se face ndri.
A fost extrem de norocos faptul c ne-am aflat la ultimul etaj al cldirii,
situat ntr-o zon rural. Dac am fi fost n ora, ar fi putut trece prin mai
multe cldiri i ar fi omort mai muli oameni. n momentul de fa, aceast
minge de biliard este n spaiu, departe, mult mai departe de marginea
Sistemului Solar, i va continua s cltoreasc aa, la infinit, aproape cu
viteza luminii, pn cnd se va ntmpla s se ciocneasc cu un obiect suficient
de mare care s-o opreasc. i atunci va forma un crater destul de mare.
Am nvrtit ideea pe toate prile i nu snt convins c mi-a plcut.
Cum se poate asta? Mingea de biliard a intrat n spaiul cu gravitaie
zero aproape nemicat. Eu am vzut-o. i dumneavoastr spunei c a plecat
cu o cantitate incredibil de energie cinetic. De unde a venit aceast energie?
Priss a dat din umeri.
73

Isaac Asimov
De nicieri. Legea conservrii energiei se menine numai n condiiile
cnd rmne valabil teoria relativitii generalizate; adic n Universul foii de
cauciuc cu adncituri. Ori de cte ori adncitura dispare, teoria relativitii
generalizate i pierde valabilitatea i energia poate fi creat i distrus liber.
Acestui fapt se datoreaz radiaia suprafeei cilindrice a spaiului creat cu
gravitaie zero. Radiaia aceea, i aminteti c Bloom n-a explicat-o, i mi-e
team c nici n-o putea explica. Numai dac mai nti ar fi mers cu
experienele mai departe; numai dac n-ar fi inut prostete s fac pe
grozavu cu spectacolul...
Cum se explic radiaia, Sir?
Moleculele de aer din interiorul volumului! Fiecare din acestea capt
viteza luminii i, ciocnindu-se, ies afar. Ele nu snt dect molecule, nu mingi
de biliard, aa c ele snt oprite, ns energia cinetic a micrii lor se
transform n radiaie energetic. Aceasta este continu pentru c noi
molecule intr mereu acolo i, atingnd viteza luminii, ies izbindu-se afar.
Energia se creeaz continuu?
Exact. i tocmai asta trebuie explicat publicului. Anti-gravitaia nu este
n esen un mecanism pentru a ridica nave cosmice sau care s revoluioneze
micarea mecanic. Aceasta este mai degrab o surs de alimentare infinit de
energie liber, pentru c o parte din energia produs poate fi folosit pentru
meninerea cmpului care ine acea poriune a Universului ntins. Ceea ce a
inventat, fr s tie, Ed Bloom, n-a fost anti-gravitaia, ci primul succes n
realizarea unui perpetuum mobile de spea unu - cel care produce energie din
nimic.
Pe un ton sczut, am zis:
Putea fi ucis oricare dintre noi de acea minge de biliard!, nu-i aa,
domnule Profesor? Putea iei afar n orice direcie.
Priss a spus:
Ei, tinere, fotonii care nu au mas pornesc dintr-o surs luminoas n
orice direcie; de aceea o lumnare aprins arunc lumin n toate direciile.
Moleculele de aer lipsite de mas pornesc n toate direciile din spaiul cu
gravitaie zero, motiv pentru care ntreg cilindrul iradiaz. Mingea de biliard a
fost ns numai un singur obiect. Ea putea iei n orice direcie aleas la
ntmplare i ea s-a ntmplat s fie aceea care trecea prin Ed.
Asta a fost. Toat lumea cunoate urmrile. Omenirea avea energie liber
i astfel avem lumea pe care o avem azi. Conducerea Uzinelor Bloom l-a
nsrcinat pe Profesorul Priss s dezvolte aceast energie i, cu timpul, acesta
a devenit la fel de bogat i celebru cum fusese Bloom altdat. i, n plus, Priss
mai avea i dou Premii Nobel.
Numai c...
Mereu m gndesc. Fotonii nesc dintr-o surs de lumin n toate
direciile, pentru c snt creai chiar atunci i n-au nici un motiv s se mite n
vreo direcie anume. Moleculele de aer ies din cmpul de gravitaie zero n
toate direciile, pentru c intr n acesta din toate direciile.
Cum rmne ns cu o minge de biliard solitar, intrnd n interiorul unui
cmp de gravitaie zero dintr-o direcie anume, iese ea n aceeai direcie, sau
n orice direcie?
M-am interesat subtil, dar fizicienii teoreticieni nu par a fi siguri i nu
gsesc nici o mrturie c Uzinele Bloom, singura organizaie ce lucreaz cu
cmpuri de gravitaie zero, s fi experimentat vreodat ceva de genul acesta.
Odat, cineva de la organizaie mi-a spus c, n conformitate cu teoria
probabilitii, un obiect ce intr dintr-o direcie poate iei ntr-o direcie aleas
la ntmplare. Dar atunci de ce nu ncearc s experimenteze?
74

Soluia final
S-ar putea, atunci...
S-ar putea ca o dat, totui, mintea lui Priss s fi acionat rapid?
S-ar putea ca sub presiunea pe care Bloom ncerca s-o exercite asupra lui,
Priss s fi neles deodat ceva. El studiase radiaia ce nconjura spaiul cu
gravitaie zero. Se poate s-i fi neles cauza i s fi fost sigur c orice intr n
acel volum cpta viteza luminii.
De ce, atunci, n-a spus nimic?
Un lucru este cert. Nimic din ce a fcut Priss la masa de biliard n-a fost
ntmpltor. El era un expert i mingile de biliard se micau exact dup cum
vroia el. Stteam chiar acolo. L-am vzut cum s-a uitat spre Bloom, apoi spre
mas, ca i cum ar fi calculat unghiurile.
L-am urmrit cum a lovit mingea. Am urmrit-o cum a nit din marginea
mesei, intrnd n spaiul cu gravitaie zero i ndreptndu-se ntr-o anumit
direcie.
Pentru c, atunci cnd Priss a trimis mingea spre spaiul cu gravitaie zero
- i filmele tridimensionale confirm ceea ce spun - ea fusese deja intit spre
inima lui Bloom!
Accident? Coinciden?
...Crim?
[Publicat iniial n If, martie 1967]

CE-I FACE OMUL CU MNA LUI


75

Isaac Asimov
Traducerea: Ion Mirea erbnescu

NARON, din strvechea stirpe a Rigelienilor, era al patrulea din ginta sa


care inea cadastrul galactic; avea un registru mare, n care erau nscrise
nenumratele specii ajunse la inteligent, din toate galaxiile. Mai avea unul,
mic i subire, n care trecea cu deosebit satisfacie numai acele neamuri
care, pe deplin maturizate, erau demne de a intra n Federaia Galactic.
Din registrul mare fuseser terse, de-a lungul vremurilor, multe nume ale
dispruilor, defeciuni biochimice sau dereglri biofizice, dezechilibrri
ecologice sau sociale, ori pur i simplu ghinionul, i luaser tristul obol. Din
registrul mic, n schimb, nu fusese anulat nici o intrare.
Naron, uria i incredibil de btrn, privi pe sub sprncenele-i stufoase
curierul care tocmai se apropia cu plecciuni adnci.
Naron! Unic i imens...
Las, las salamalecurile i spune-mi ce e nou.
Ah, slvitule, o alt aglomerare de fpturi a ajuns la maturitate.
Ia te uit! Aproape n fiecare ciclu primim cte un nou membru. Ne
nmulim, tinere, ne nmulim! i...cine snt cei noi?
Mesagerul i comunic numrul de cod al galaxiei i coordonatele planetei,
iar Naron, cu frumoasa lui caligrafie, fcu trimiterea de cuviin n registrul
mare i trecu n registrul mic, dup tipic, denumirea planetei, aa cum aprea
ea n graiul btinailor.
T E R R A, silabisi el, ridicnd a mirare privirea ctre curierul care atepta
curios sfritul ritualului. Creaturile acestea dein un adevrat record. Nu tiu
alii care s fi trecut att de repede de la simpla inteligent la deplina
maturitate. Hm, hm, sper s nu fie vreo eroare, ai?
Se poate, luminate?! protest mesagerul.
Au descoperit energia termonuclear?
Desigur, preamrite.
Ei, bine, atunci e-n regul; doar acesta e principalul criteriu de selecie.
Am s-i contactez chiar eu pe vreuna dintre staiunile lor extraplanetare.
Aaa, s vezi, preanltate, se grbi s precizeze tnrul, pn acum nu au
nici o staiune extraplanetar. Observatorii menioneaz ns c terranii au
trimis staii automate spre alte planete i c au o sumedenie de satelii
artificiali, minusculi, ce-i drept, n jurul planetei lor.
Naron se ncrunt, perplex.
Doar atta? Bine, dar experimentele, exploziile nucleare, care le-au
permis studierea frnrii i controlrii reaciilor de fisiune, toate astea unde leau fcut?
Pi, chiar pe Terra, luminate!
Pe propria lor planet? tun Naron, ridicndu-se n deplintatea celor
peste apte metri ai si.
Chiar aa, confirm mesagerul, pierit.
Lsndu-se napoi n jil, ncet, cu o tristee care parc i frngea umerii sub
covritoarea ei povar, Naron terse cu o linie groas numele proaspt trecut
n registrul cel subire. Era, desigur, un act fr precedent, dar Naron era tare,
tare btrn i foarte, foarte nelept, astfel c era n msur s prevad
inevitabilul, chiar mai bine dect oricine altul n univers.
Incontieni, srmanii... i cnd te gndeti ce frumos ncepuser...
76

Soluia final
[Publicat iniial n Future Science Fiction, #35, februarie 1958. n romnete,
povestirea a fost publicat n Almanah Anticipaia 1985, editat de Revista tiin
i Tehnic]

CUPRINS:
Solutia finala
Visuri de robot
Procedeul Holmes-Ginscart
Intemeietorul
Condamnare la moarte
Clopotul muzical
Bila de biliard
Ce-si face omul cu mana lui

77