Sunteți pe pagina 1din 291

Isaac Asimov

2
Fundaia i Imperiul
PARTEA NTI - Generalul
l - n cutarea magicienilor
BEL RIOSE... n cariera sa relativ scurt, Riose i-a ctigat
titlul de Ultima dintre fgurile imperiale, i pe bun dreptate.
Un studiu al campaniilor lui ni-l nfieaz ca pe egalul lui
Peurifoy prin capacitatea strategic i superior acestuia prin
priceperea de a folosi oamenii. Faptul c s-a nscut n zilele de
declin ale Imperiuhti l-a mpiedicat s egaleze rezultatele lui
Peurifoy n postura de cuceritor. Cu toate acestea, a avut i el
momentul su de mreie cnd, ca primul dintre Generalii
Imperiului care au purtat lupte cu Fundaia, a nfruntat-o
brbtete...
ENCICLOPEDIA GALACTICA
BEL RIOSE cltorea fr escort, ceea ce, potrivit
etichetei Curii, nu era chiar recomandabil pentru
conductorul fotei staionate ntr-un sistem stelar nc
nestatornic de la Hotarele Imperiului Galactic.
Bel Riose era ns tnr i energic ndeajuns de energic
pentru a f trimis ct mai la marginea Universului de ctre o
Curte lipsit de sentimente i animat de calcule reci. n
plus, era mpins de o vie curiozitate. Istorii ciudate i greu de
crezut, repetate i mbogite de fantezia a sute de oameni i
cunoscute confuz de alte mii de oameni, ridicau semne de
ntrebare asupra adevrului lor, iar posibilitatea unei
confruntri militare aducea calitile lui n atenia tuturora.
3
Isaac Asimov
Acest amestec era tulburtor.
Cobor din demodatul vehicul de teren pe care-l conducea
i ajunse la destinaie: un conac lipsit de strlucire. Atept.
Un btrn i deschise ua, dei ochiul fotonic ce-o
supraveghea era activ.
Bel Riose i zmbi btrnului.
Snt Riose...
V-am recunoscut. (Btrnul rmase eapn, fr s-i
exprime surpriza n vreun fel.) Cu ce treburi?
Riose fcu un pas napoi, cu un gest de supunere.
Treburi de pace. Dac sntei Ducem Barr, v-a cere
ngduina de a purta o discuie.
Ducem Barr se retrase n lturi i n interiorul casei pereii
ncepur s emit lumin. Cnd intr generalul, casa era
luminat ca ziua.
Atinse pereii biroului, apoi i privi atent vrful degetelor.
Avei aa ceva pe Siwenna?
Un zmbet fugar apru pe chipul lui Barr.
Nici nu exist n alt parte, cred. ntrein instalaia
singur, att ct m pricep. Trebuie s-mi cer scuze c v-am
fcut s ateptai la u. Sistemul automat semnaleaz
prezena vizitatorilor, dar n-o mai deschide.
Nu mai facei fa reparaiilor? ntreb generalul cu o
uoar ironie.
Nu mai exist piese de schimb. V rog s luai loc,
domnule. Bei ceai?
Pe Siwenna? Stimate domn, este imposibil s fi att de
nepoliticos nct s refuzi ceaiul n aceste locuri.
Btrnul patrician se retrase nclinndu-se discret, ceea ce
4
Fundaia i Imperiul
inea de politeea motenit de la aristocraia ci-devant
1
,
aparinnd unui secol defunct.
Riose privi cum se ndeprteaz silueta gazdei sale i gsi
c actul studiat de bun-cuviin nu-l prindea prea bine.
Educaia lui fusese pur militar, iar experiena de via
aidoma. Dac ar f s folosim un clieu verbal, vzuse
moartea cu ochii de multe ori, dar ntotdeauna tangibil i
familiar. Prin urmare, n-ar f un neadevr dac am spune c
adulatul leu al Flotei a Dousprezecea se nfora n camera pe
care o simi, dintr-o dat, rece i demodat.
Generalul observ n cutiile mici de culoare neagr-ivorie,
aliniate pe rafturi, nite cri cu titluri necunoscute. Bnui
c obiectul masiv dintr-un capt al ncperii era receptorul
care, la cerere, transforma crile n sunete i imagini. Nu
vzuse nici unul funcionnd, dar auzise despre asemenea
lucruri.
I se spusese cndva c n vremurile de aur, cnd Imperiul
nsemna ntreaga Galaxie, nou case din zece aveau astfel de
receptoare i asemenea iruri de cri.
Acum ns trebuiau aprate graniele, iar crile rmneau
n grija btrnilor. i, oricum, mai bine de jumtate din
istoriile care se povesteau despre vremurile de odinioar erau
mitologie.
Ceaiul sosi i Riose se aez. Ducem Barr ridic ceaca.
n onoarea dumneavoastr!
Mulumesc. n a dumneavoastr!
Se spune c sntei tnr. Treizeci i cinci?
Destul de exact. Treizeci i patru.
n cazul acesta, continu Barr, cu o uoar emfaz, nu
1
Ci-devant (lb fr.) De vi veche (n.t.).
5
Isaac Asimov
gsesc alt introducere mai fericit dect aceea de a v
informa cu prere de ru c nu snt n posesia unor farmece,
poiuni sau fltre ale dragostei. i nu snt ctui de puin
capabil s infuenez graiile vreunei tinere doamne de care v-
ai simi atras.
Nu am nevoie de ajutoare din afar n aceast privin,
domnule. (Mulumirea de sine, prezent i pn atunci,
rzbtu n glasul uor amuzat al generalului.) Primii multe
solicitri de acest fel?
Destule. Din nefericire, persoanele neinformate tind s
ia erudiia drept magie, iar dragostea drept acea latur a
vieii care are nevoie cel mai mult de ajutorul magiei.
Mi se pare normal. Numai c eu snt altfel. Pentru mine,
erudiia nu reprezint altceva dect posibilitatea de a
rspunde unor ntrebri difcile.
Siwennianul i se adres neutru:
S-ar putea s v nelai la fel de mult ca i ceilali.
Vom vedea. (Tnrul general i aez cana n locaul
ceaincului i aceasta se umplu la loc. I se oferi o capsul cu
arom, creia i ddu drumul cu un plescit n can.)
Spunei-mi atunci, Patricianule, cine snt magicienii? Cei
adevrai.
Barr pru surprins la auzul unui cuvnt demult uitat.
Nu exist magicieni, rspunse el.
Dar siwennienii istorisesc multe despre ei. Exist o
legtur ciudat ntre aceast situaie i acele grupuri de
conaionali de-ai dumneavoastr care viseaz i tnjesc dup
vremurile de odinioar i dup ceea ce ei numesc libertate i
autonomie. Evident, aceste idei ar putea periclita fina
Statului.
Btrnul cltin din cap:
6
Fundaia i Imperiul
De ce-mi spunei toate astea? Bnuii c e vorba de o
revolt condus de mine?
Nu, nici gnd, l liniti Riose, ridicnd din umeri. De fapt,
ideea nu e ntru totul ridicol. Tatl dumneavoastr a fost la
vremea sa un exilat, iar dumneavoastr ai fost patriot i
ovin la vremea dumneavoastr. Ca oaspete, mi se pare o
nedelicatee s amintesc aceste lucruri, dar misiunea mea de
acum mi cere s v-o spun. i, totui, s fe vorba de o
conspiraie? M ndoiesc. n cursul ultimelor trei generaii,
Siwenna i-a pierdut spiritul de cutezan.
Aa cum dumneavoastr sntei lipsit de delicatee ca
oaspete, tot aa voi f i eu ca gazd, rspunse btrnul,
parc mpotriva voinei sale. A vrea s v reamintesc c,
demult, un vicerege gndea la fel despre siwennienii lipsii de
cutezan. Din ordinul acelui vicerege, tatl meu a devenit un
fugar srac, lipit pmntului, fraii mei au devenit martiri, iar
sora mea o sinuciga. i, totui, acel vicerege a avut parte
de o moarte groaznic, find ucis de prea umilii i servilii
siwennieni.
A, da, i cu asta ai atins aproape un subiect asupra
cruia a vrea s zbovim. Vreme de trei ani, moartea acelui
vicerege nu a constituit un mister pentru mine. n garda lui
personal a existat un soldat ale crui aciuni mi s-au prut
demne de interes, i acela ai fost dumneavoastr, deci nu
cred c ar mai f necesare alte detalii.
Desigur, rspunse Barr netulburat. i ce-mi propunei?
S-mi rspundei la ntrebri.
N-o voi face sub presiunea ameninrilor. Snt btrn,
dar nu att de btrn nct pentru mine viaa s nu mai
nsemne nimic.
Stimate domn, trim vremuri grele spuse Riose rar,
7
Isaac Asimov
vrnd s dea greutate cuvintelor , iar dumneavoastr avei
copii i prieteni, o patrie pentru care ai spus vorbe de iubire
nechibzuite n trecut. S fm serioi, dac m-a hotr s
folosesc fora, nu m-a cobor ntr-att nct s lovesc n
dumneavoastr.
Ce dorii? ntreb Barr cu rceal.
Ridicnd ceaca goal, Riose spuse:
Patricianule, v rog s m ascultai cu atenie. Trim
vremuri n care soldaii cei mai apreciai snt cei care conduc
parade de gal pe aleile palatului regal la zile de srbtoare i
escorteaz strlucitoarea nav de agrement care-o poart pe
Splendoarea sa Imperial ctre planetele pe care-i petrece
verile. Eu... la treizeci i patru de ani snt un ratat i aa voi
rmne. Pentru c-mi place s lupt, nelegei?
De aceea m-au i trimis aici. La Curte a crea prea multe
probleme. Eticheta Curii nu mi se potrivete. i jignesc pe
flfzoni i pe lorzii-amirali, dar snt prea bun conductor de
nave i de oameni ca s-i ncheie conturile cu mine
abandonndu-m n spaiu. Aa c Siwenna este un
nlocuitor o lume de frontier, o provincie srac i
bntuit de rscoale, situat foarte departe, ndeajuns de
departe pentru ca toat lumea s fe mulumit. i, prin
urmare, lncezesc. Nu snt revolte pe care s le nbu, cci
n ultima vreme viceregii nu s-au mai revoltat; cel puin n-au
mai fcut-o de cnd tatl Maiestii sale Regale, fe-i
amintirea ncrcat de glorie, a dat un exemplu prin Mountel
de Paramay.
Puternic mprat, murmur Barr.
Da, i am dori i alii la fel de puternici. El este stpnul
meu ; s inei minte asta. Eu i apr interesele aici.
Barr ridic indiferent din umeri i ntreb:
8
Fundaia i Imperiul
Ce legtur au toate astea cu motivul vizitei
dumneavoastr?
V voi spune n cteva cuvinte. Magicienii la care m-am
referit vin de dincolo... de dincolo de avanposturile de
frontier, unde stelele snt foarte, foarte rare.
Acolo unde stelele snt foarte, foarte rare, repet Barr.
i-s frigului din spaiu o poart de intrare.
Asta-i o poezie? se ncrunt Riose. (Versurile i se preau
o frivolitate ntr-un asemenea moment.) n orice caz, snt de
la Periferie, din singurul sector n care pot lupta pentru
gloria mpratului.
i servii interesele Maiestii sale Imperiale,
satisfcndu-v astfel pasiunea dumneavoastr pentru lupt.
Exact. Dar trebuie s tiu mpotriva cui lupt ; aici m
putei ajuta.
De unde tii asta?
Riose muc dezinvolt dintr-o prjitur.
Pentru c de trei ani ncoace am notat toate zvonurile,
miturile, fecare oapt n legtur cu magicienii i, dintr-o
mulime de informaii care ar umple o bibliotec, doar dou
elemente izolate snt unanim admise, prin urmare, adevrate.
Primul este acela c magicienii se af la marginea Galaxiei,
ntr-o poziie opus fa de Siwenna, iar al doilea, acela c
tatl dumneavoastr a ntlnit odat un magician n carne i
oase i a discutat cu el.
Btrnul patrician l privi pe Riose fr s clipeasc i
acesta continu:
M-ar interesa tot ce tii n acest sens.
ntr-adevr, unele lucruri, spuse Barr gnditor, ar
constitui o experien psihoistoric proprie.
Ce fel de experien?
9
Isaac Asimov
Psihoistoric. Btrnul i nsoi vorbele de un zmbet
ironic. Apoi, spuse reinut: Mai servii ceai. Povestea mea va
f cam lung.
Se rezem de pernele moi ale scaunului. Lumina emis de
perei devenise o strlucire odihnitoare, de culoare roz-ivorie,
care ndulcise pn i trsturile rigide ale soldatului.
Cunotinele mele snt rezultatul a dou ntmplri,
ncepu el. Prima, c ntmpltor snt ful tatlui meu i a
doua, c ntmpltor m-am nscut pe aceast planet. Totul a
nceput n urm cu patruzeci de ani, la scurt vreme dup
Marele Masacru, cnd tatl meu s-a salvat refugiindu-se n
pdurile din Sud, iar eu eram tunar n fota personal a
viceregelui. Apropo, e vorba de acelai vicerege care ordonase
Masacrul i care a avut parte mai apoi de o moarte crud.
Barr zmbi ntristat i continu:
Tatl meu era Patrician al Imperiului i Senator de
Siwenna. Se numea Onum Barr.
Nerbdtor, Riose l ntrerupse:
Cunosc circumstanele care au dus la exilul lui. Nu este
nevoie s intrai n aceste detalii.
Siwennianul nu-l bg n seam i continu netulburat:
n timpul exilului a venit la el un cltor un
Negutor de la marginea Galaxiei , un tnr care vorbea cu
un accent ciudat, nu cunotea nimic din Istoria recent a
Imperiului i era protejat de un cmp de for individual.
Cmp de for individual? ntreb Riose mirat. Spunei
vorbe mari. Ce generator ar putea f att de puternic pentru a
condensa un cmp protector de mrimea unui singur om?
Pentru numele Galaxiei, cra pe un crucior echipamentul
unei surse atomice de cinci mii de mirya-tone?
Este magicianul despre care ai auzit poveti i mituri,
10
Fundaia i Imperiul
spuse Barr calm. Numele de magician nu se dobndete
lesne. Nu cra nici un generator la vedere, dar nici cea mai
puternic arm nu putea s strpung acest cmp din jurul
lui.
Asta e toat istoria? Oare magicienii s-au nscut din
nlucirile unui btrn zdrobit de suferin i de exil?
Istorisiri despre magicieni circulau i nainte de a-l
ntlni tatl meu pe acest cltor, domnule. i iat o dovad
i mai elocvent. Dup ce s-a desprit de tatl meu, acest
Negutor, pe care oamenii l numesc magician, a vizitat un
Tehnician din oraul spre care tatl meu l ndrumase i a
lsat acolo un generator de cmp de acelai tip cu cel pe care-
l purta. Generatorul a fost recuperat de tatl meu la
ntoarcerea lui din exil, dup execuia sngerosului vicerege.
I-a trebuit mult vreme pn s-l gseasc.
Generatorul este agat pe peretele din spatele
dumneavoastr, domnule. Nu funcioneaz. N-a funcionat
dect dou zile ; dar dac-l vei privi, vei constata c nimeni
din Imperiu nu l-ar f putut proiecta.
Bel Riose ntinse mna dup centura de metal care atrna
pe perete.
n momentul atingerii, cmpul slab de aderen dispru i
obiectul se desprinse ca o ventuz. Elipsoidul de la un capt
al centurii i reinu atenia. Era de mrimea unei nuci.
Acesta... fcu el.
Este generatorul, ncuviin Barr. Era generatorul, se
corect el. Secretul modului de funcionare nu poate f
descoperit. Cercetrile subelectronice au dovedit c face corp
comun cu metalul care-l adpostete, i nici cele mai atente
studii ale reelelor de difracie nu au reuit s disting prile
individuale care existaser nainte de fuziune.
11
Isaac Asimov
n acest caz, dovada dumneavoastr ezit nc la
grania nesigur a cuvintelor care nu se bazeaz pe probe
concrete.
Barr fcu un gest de renunare.
Mi-ai cerut s v spun ceea ce tiu i ai ameninat c
vei obine aceste informaii prin for. Ce s neleg dac
preferai o atitudine sceptic? Pot continua?
Desigur, spuse generalul, aproape poruncitor.
Am continuat cercetrile dup moartea tatlui meu i
apoi a intervenit a doua ntmplare la care m refeream mai
devreme, i anume faptul c Siwenna a fost cunoscut bine
de ctre Hari Seldon.
i cine este acesta?
Un om de tiin de pe vremea domniei mpratului
Daluben al IV-lea. A fost psihoistoric ultimul i cel mai
mare dintre toi. A vizitat Siwenna cnd era un mare centru
comercial, recunoscut n arte i tiin.
Hmm! fcu acru Riose. Artai-mi i mie planeta cu o
economie stagnant care s nu susin c a fost cndva un
pmnt al abundenei i bunstrii.
Vremurile despre care vorbesc au existat acum dou
secole, cnd stpnirea mpratului se ntindea pn la ultima
i cea mai ndeprtat stea ; cnd Siwenna era o lume
interioar, i nu o provincie semibarbar de la Frontier. In
vremurile acelea Hari Seldon a anticipat declinul puterii
imperiale i cderea aproape sigur n barbarie a ntregii
Galaxii.
Riose izbucni n rs:
A prevzut el aa ceva? Atunci a profeit greit, dragul
meu om de tiin. Presupun c asta v considerai. Pi,
Imperiul e mai puternic dect a fost n ultima mie de ani.
12
Fundaia i Imperiul
Ochii dumneavoastr obosii de btrnee snt orbii de
srcia de la grani. Facei o vizit lumilor interioare ntr-o
bun zi ; venii ctre cldura i bogia de la centru.
Btrnul cltin din cap ntristat:
Circulaia nceteaz n primul rnd la extremiti. Va mai
trece mult vreme pn cnd declinul va atinge inima. Vreau
s spun, declinul evident, pe nelesul tuturora, spre
deosebire de prbuirea intern, care este o poveste veche de
circa cincisprezece secole.
Deci, acest Hari Seldon a profeit o Galaxie n care
barbaria se va generaliza, spuse Riose vdit amuzat. i ce se
va ntmpla atunci?
El a ntemeiat dou Fundaii la capetele opuse ale
Galaxiei Fundaii populate cu cei mai buni, cei mai tineri
i cei mai puternici oameni, pentru ca acetia s se
nmuleasc, s creasc i s se dezvolte. Lumile pe care le-
au colonizat au fost alese cu grij, acordndu-se aceeai
atenie momentului i vecintii. Totul s-a aranjat n aa fel
nct viitorul, aa cum fusese el anticipat prin matematic i
psihoistorie, s presupun dintru nceput izolarea lor de
restul civilizaiei imperiale i dezvoltarea lor treptat, pn ce
vor deveni germeni ai celui de-al Doilea Imperiu Galactic
reducnd inevitabila perioad de barbarie de la treizeci de mii
la numai o mie de ani.
i cum ai reuit s afai toate acestea? Lsai impresia
c sntei informat n detaliu.
Detaliile nu le-am cunoscut niciodat, spuse cu o voce
stpnit Patricianul. Totul s-a nchegat prin osteneala mea,
prin punerea cap la cap a anumitor dovezi descoperite de
tatl meu sau afate de mine. Baza este fragil i subire, iar
suprastructura, rezultatul fabulaiilor care s-au nscut
13
Isaac Asimov
pentru a umple golurile uriae. Dar snt convins c ceea ce v-
am spus este n esen adevrat.
Aa se pare.
Oare? Mi-au trebuit patruzeci de ani de cercetri.
Hmm, patruzeci de ani! A putea rezolva problema n
patruzeci de zile, ceea ce voi i face. Ar f cu totul altceva.
i cum vei proceda?
Simplu i direct. Dac a deveni explorator, a avea
posibilitatea s descopr i s vd cu ochii mei Fundaia
aceasta la care v referii. Spunei c snt dou?
Exist probe care susin numai existena uneia, ceea ce
mi se pare explicabil, ntruct cealalt se af la captul opus
al Axei Galactice.
Pi atunci o vom vizita. Generalul se ridic n picioare
i-i ndrept centura.
tii ncotro s mergei? ntreb Barr.
ntr-un fel, da. Documentele rmase de pe vremea
penultimului vicerege, cel pe care l-ai ucis, conin relatri
neclare despre barbari de pe lumi exterioare. De fapt, una
dintre ficele lui i-a fost dat de soie unui prin barbar. M
descurc eu.
ntinse mna pentru a-i lua rmas bun:
V mulumesc pentru ospitalitate.
Ducem Barr i strnse mna i se nclin ceremonios:
Vizita dumneavoastr m-a onorat n mod deosebit.
Ct privete informaiile pe care mi le-ai dat, continu
Bel Riose, voi gsi o cale de a v mulumi cnd m voi
ntoarce.
Ducem Barr i conduse respectuos oaspetele pn la u
i, privind n urma autovehiculului ce se ndeprta, spuse:
Dac te vei mai ntoarce.
14
Fundaia i Imperiul
2 - Magicienii
FUNDAIA... Dup patruzeci de ani de expansiune,
Fundaia a trebuit s nfrunte ameninarea lui Riose. Zilele de
epopee ale lui Hardin i ale lui Mallow dispruser i, o dat
cu ele, apuseser ntr-o oarecare msur temeritatea i
hotrrea...
ENCICLOPEDIA GALACTICA
N CAMERA IZOLATA, de care nimeni nu se putea apropia
s trag cu urechea, se afau patru brbai. Dup ce i
aruncar priviri furie, se uitar spre masa care-i desprea,
unde-i ateptau patru sticle i tot attea pahare pline, dar nici
unul nu se atinse de al su.
Apoi, brbatul cel mai apropiat de u ntinse mna i btu
calm i ritmat cu degetele n tblia mesei.
V mai gndii mult? ntreb el. Oare conteaz cine va
vorbi primul?
Atunci vorbete tu, spuse brbatul corpolent care sttea
vizavi. Tu ar trebui s fi cel mai ngrijorat.
Sennett Forell zise sec, fr nici o urm de umor:
Asta pentru c m consideri cel mai bogat dintre toi.
Ori pentru c te atepi s continuu aa cum am nceput.
Sper c n-ai uitat c fota mea comercial a capturat nava lor
nsrcinat cu misiuni de cercetare.
Aveai fota cea mai mare i cei mai buni piloi, interveni
al treilea, ceea ce ne las s nelegem c eti cel mai bogat
dintre noi. A fost un risc pe care nimeni altul nu i l-ar f
putut asuma.
15
Isaac Asimov
Sennett Forell chicoti din nou:
Am motenit de la tatl meu o anumit uurin n a-mi
asuma riscuri. La urma urmelor, atunci cnd i asumi nite
riscuri, trebuie s le justifci prin foloasele pe care le tragi.
Luai ca exemplu faptul c nava inamic a fost izolat i
capturat fr pierderi pentru noi i fr a f nevoie s le
alertm pe celelalte.
Pe Fundaie se recunotea n mod deschis i se accepta
tacit c Forell era ful nelegitim al marelui disprut Hober
Mallow.
Cel de-al patrulea brbat clipi mrunt din ochi, aruncnd o
cuttur furi. Strecur printre buzele subiri cteva
cuvinte:
Nu-i cazul s fi att de mndru c ai capturat o nav
minuscul. Pentru c, probabil, o s-l iritm i mai i pe
tnrul acela.
Crezi c-i mai trebuie alte motive? ntreb Forell
dispreuitor.
Cred c da, i asta l va scuti de osteneala de a-i cuta
vreunul, spuse cel de-al patrulea i continu: Hober Mallow
nu proceda aa. i nici Salvor Hardin. i lsau pe adversari
s aleag incerta cale a forei, iar ei acionau cu siguran i
fr zarv.
Forell se strmb:
Nava aceasta i-a dovedit importana. Motivele n-au nici
o valoare, afrm el, cu satisfacia negutorului nnscut.
Apoi adug: Tnrul vine din Vechiul Imperiu.
tiam, zise cel de-al doilea brbat, cel corpolent, cu o
voce groas i nemulumit.
Am bnuit, l corect Forell cu calm. Cnd apare un om
cu nave i bani, cu intenii amicale i cu propuneri de
16
Fundaia i Imperiul
afaceri, mi se pare c e o chestiune de bun sim s te
stpneti i s nu i-l faci duman dect dac ai sigurana c
proftul pe care-l sugereaz nu constituie, pn la urm, dect
un paravan. Acum ns...
Se cuvenea s fm mai precaui, spuse al treilea eu o
iritare reinut. Trebuia s afm noi primii, chiar nainte de
a-i permite s plece. Ar f fost cea mai neleapt hotrre.
Problema s-a discutat i s-a rezolvat, spuse Forell, care,
printr-un gest larg i decis, le art celorlali c subiectul nu
mai e actual.
Guvernul este nehotrt, iar primarul un neisprvit, se
plnse cel de-al treilea.
Cel de-al patrulea i privi pe ceilali, pe rnd, scondu-i
din gur igara de foi stins. O ls s cad neglijent ntr-o
fant din dreapta lui, n care dispru, dezintegrndu-se cu o
strlucire de o clip.
Snt ncredinat, spuse el sarcastic, c domnul care a
vorbit ultimul s-a exprimat astfel din pur obinuin. Ne
putem reaminti c noi sntem Guvernul.
Se auzi un murmur aprobator.
Atunci s lsm deoparte politica Guvernului, spuse cel
de-al patrulea, privind tblia mesei. Tnrul acesta... acest
strin ar f putut deveni un client. S-au mai ntlnit cazuri.
Toi trei ai ncercat s-l nduplecai s ncheie un contract
preliminar. Dei avem un acord o nelegere verbal care
interzice acest lucru, totui ai ncercat.
i tu ai f fcut la fel, mri cel de-al doilea brbat.
tiu, spuse cel de-al patrulea.
Atunci s nu mai discutm despre ceea ce ar f trebuit
s facem mai devreme i s vedem ce trebuie s facem acum,
l ntrerupse Forell. n cazul n care l-am f aruncat n
17
Isaac Asimov
nchisoare ori l-am f ucis, ce s-ar f ntmplat? nc nu-i
cunoatem inteniile i, oricum, nu am distruge un Imperiu
dispunnd de viaa unui om. S-ar putea s existe fote ntregi
pregtite pentru situaia n care nu s-ar mai ntoarce.
Exact, l aprob cel de-al patrulea. mi spunei i mie cu
ce v-ai ales de pe nava capturat? Snt prea btrn ca s mai
suport astfel de discuii,
Putem rezuma totul n cteva cuvinte, spuse Forell
morocnos. E un general din Imperiu sau ce grad o f
avnd acolo. Un tnr care s-a comportat strlucit ca militar
aa am auzit i care este un idol pentru oamenii si. O
carier foarte romantic. Nu m ndoiesc c istoriile pe care
ei le povestesc snt pe jumtate minciuni, dar chiar i aa l
ridic n slvi ca pe un fel de brbat-minune.
Cine snt aceti ei? ntreb cel de-al doilea.
Echipajul navei capturate. Ascultai, declaraiile lor snt
nregistrate pe un microflm pe care l-am pus la loc sigur. Mai
trziu, dac dorii, putei s-l vizionai sau s vorbii personal
cu oamenii, dac socotii necesar. Eu v-am spus esenialul.
Cum ai obinut declaraiile? De unde tii c au spus
adevrul?
N-a zice c prin blndee, domnule, spuse Forell
ncruntndu-se. I-am maltratat, i-am drogat, de nu mai tiam
nici eu cine snt, i am folosit fr nici o reinere Sonda. Au
vorbit. Putei s le dai crezare.
nainte vreme, se trezi vorbind cel de-al-treilea, aparent
fr nici o legtur cu subiectul, s-ar f folosit psihologia
pur. O metod care nu provoac dureri, dar foarte sigur.
Nu d niciodat gre.
Ei, multe erau odinioar, spuse Forell sec. Trim alte
timpuri.
18
Fundaia i Imperiul
Dar ce cuta aici acest general, acest brbat
nemaipomenit? ntrb cel de-al patrulea cu o voce obosit,
dar n care se simea ncpnarea de a obine un rspuns.
Forell i arunc o privire critic.
i nchipui c ncredineaz celor din echipaj detalii de
politic de stat? Habar n-aveau. Din acest punct de vedere n-
am afat nimic i doar am ncercat. Galaxia mi-e martor.
Ceea ce ne las s...
S tragem propriile noastre concluzii, evident. (Forell
btea darabana pe tblia mesei.) Dei tnrul este un
conductor militar al Imperiului, a pretins c e un prinior
nensemnat peste cteva stele mprtiate ntr-un col uitat al
Periferiei. Fie i numai acest lucru ne convinge c nu-i
convine ca noi s-i cunoatem adevratele motive. i dac ar
f s coroborm natura profesiunii lui cu faptul c Imperiul a
susinut un atac mpotriva noastr pe vremea tatlui meu,
pericolul este real i nspimnttor. Primul atac a dat gre.
Personal, m ndoiesc c Imperiul ne are la sufet pentru
asta.
i nu exist nimic cert n investigaiile tale? ntreb
prudent cel de-al patrulea brbat. Nu cumva ne ascunzi
ceva?
n nici un caz, spuse Forell calm. Acum, nu mai este
vorba de rivalitate i de competiie n afaceri. Sntem obligai
s fm unii.
Patriotism, pufni ironic cel de-al treilea brbat.
Lsai patriotismul pe seama altora, i-o tie Forell rece.
Credei c pun vreun pre pe ceea ce vrea s fe cel de-al
Doilea Imperiu? Credei c mi-a risca mcar o singur
reprezentan comercial pentru a-i netezi calea? V
imaginai c afacerile mele sau ale voastre vor merge mai
19
Isaac Asimov
bine dac vom f cucerii de Imperiu? Dac Imperiul nvinge,
vor aprea destui corbi fmnzi care s se npusteasc
asupra trofeelor.
Iar noi am f trofeele, adug cel de-al patrulea,
indiferent.
Cel de-al doilea brbat sparse tcerea care se lsase i se
foi greoi, nct scaunul scri sub greutatea lui:
Dar ce rost are s mai discutm despre asta?! Imperiul
nu ne poate nvinge, nu-i aa? Doar Seldon ne-a asigurat c
pn la urm vom forma cel de-al Doilea Imperiu. E vorba
doar de o simpl criz. Au mai fost trei nainte.
Da, o simpl criz, repet Forell gnditor. Numai c n
cazul primelor dou l-am avut pe Salvor Hardin care s ne
conduc ; la cea de-a treia l-am avut pe Hober Mallow. Dar
acum pe cine mai avem? Le arunc celorlali o privire
ntunecat i continu: Legile psihoistorice ale lui Seldon, pe
care ne bazm cu atta comoditate, conin, probabil, ca o
variabil important, o anumit iniiativ din partea
oamenilor Fundaiei, i mi se pare normal s fe aa. Legile
lui Seldon i ajut pe cei ce se ajut singuri.
Dac ii att de mult la proverbe, vremurile mari creeaz
oameni mari, spuse cel de-al treilea brbat.
Nu ne putem bizui pe proverbe, asta-i sigur, relu grav
Forell. Iat calea care-mi pare demn de urmat. n cazul n
care ne vom confrunta cu cea de-a patra criz, atunci Seldon
a anticipat-o. Dac acest lucru e adevrat, criza poate f
depit, deci trebuie s existe o soluie.
n prezent, Imperiul este mai puternic dect noi, i asta nu
de azi de ieri. Dar acum ne pate pentru prima dat
primejdia unui atac direct, aa nct ameninarea e mai
grozav ca oricnd. Iar daca ea poate f nfrnt, atunci
20
Fundaia i Imperiul
trebuie s-o facem, ca i n cazul crizelor precedente, prin alte
metode dect prin fora pur. Trebuie s-i gsim adversarului
punctul slab i acolo s-l lovim.
i care ar f acest punct slab? ntreb cel de-al patrulea
brbat. Ai de gnd s propui o teorie?
Nu. Aici voiam s ajung. Marii notri conductori din
trecut au detectat ntotdeauna slbiciunile adversarilor i le-
au folosit n propriul avantaj. Acum ns...
Vocea lui trd lipsa de speran i, pentru o vreme,
nimeni nu ndrzni s comenteze.
Apoi, cel de-al patrulea rupse tcerea:
Avem nevoie de spioni.
Forell se ntoarse spre el, brusc nfcrat:
Exact! Nu tim cnd va ataca Imperiul. Poate avem timp
s ne pregtim.
i Hober Mallow n persoana a ptruns in interiorul
Imperiului, suger cel de-al doilea brbat.
Nu e nevoie de o aciune att de direct, spuse Forell,
cltinnd din cap. Nici unul dintre noi nu mai este tnr ; toi
am devenit sclavii detaliilor administrative i ne-am nvat
cu fastul protocoalelor. Avem nevoie de oameni tineri, care
cltoresc mult...
Negutorii Independeni? ntreb cel de-al patrulea.
Forell cltin afrmativ din cap i spuse:
Dac nu cumva e prea trziu...
3 - Mna moart
BEL RIOSE, care se plimba ngrijorat prin birou, se opri i-
l privi plin de speran pe aghiotantul su, care tocmai
21
Isaac Asimov
intrase:
Ai vreo veste despre Starlet?
Nici una. Navele de cercetare au cutreierat n lung i-n
lat, dar instrumentele n-au detectat nimic. Comandantul
Yume a raportat c Flota este pregtit pentru un atac de
represalii.
Nu, pentru o simpl nav de patrulare, spuse generalul,
cltinnd din cap. nc nu. Spune-le s dubleze... Stai!
Redactez eu mesajul. S fe codifcat i transmis prin fascicul
cu band ngust. n timp ce vorbea, i ddu oferului hrtia
i ntreb: Siwennianul a fost adus?
nc nu.
Atunci, s fe trimis la mine imediat ce sosete.
Aghiotantul salut scurt i plec. Riose i relu umbletul
ca un ntemniat.
Cnd ua se deschise din nou, n prag se afa Ducem Barr.
Pind ncet n urma aghiotantului care-l condusese, intr n
ncperea orbitor de luxoas, al crei tavan era ornamentat
cu un model stereoscopic al Galaxiei. n centrul ncperii,
mbrcat n uniform, Bel Riose l atepta.
Bun ziua, Patricianule! Generalul mpinse cu piciorul
un scaun i-i fcu semn aghiotantului s plece, spunndu-i:
Nu intr nimeni pn la noi ordine.
Rmase drept n faa siwennianului, cu picioarele larg
desfcute, cu minile la spate, legnndu-se ncet i gnditor
pe clcie.
Apoi, spuse aspru:
Patricianule, eti supus loial al Imperiului?
Barr, care pn atunci tcuse nepstor, ridic din
sprncene i rspunse calm:
N-am nici un motiv s iubesc dominaia imperial.
22
Fundaia i Imperiul
Ceea ce e departe de a spune c ai f capabil de trdare.
Adevrat. Dar acest simplu fapt nu nseamn nicidecum
c snt de acord s acionez ca sprijinitor.
n condiii normale, i acest lucru este adevrat. ns
refuzul de a ne ajuta acum, spuse Riose apsat, va f
considerat trdare i va f tratat n consecin.
Barr se ncrunt:
Pstrai-v fchiuirile verbale pentru subordonai.
Spunei precis ce dorii de la mine i-mi va f de ajuns.
Riose se aez picior peste picior:
Barr, noi am mai avut o discuie cu jumtate de an n
urm.
Despre magicienii dumneavoastr?
Da. i aminteti ce am spus c voi face?
Barr ncuviin din cap, n timp ce-i odihnea minile pe
genunchi.
Voiai s-i vizitai i ai fost plecat acolo n ultimele
patru luni. I-ai gsit?
Dac i-am gsit?! Bineneles, strig Riose, Patricianule,
nu snt magicieni, ci diavoli. E dincolo de orice nchipuire.
Gndete-te numai! O lume de mrimea unei batiste, a unui
degetar, cu resurse att de srccioase, cu o putere att de
nensemnat i cu o populaie att de redus cum nu
ntlneti nici pe cele mai napoiate lumi din prfuitele
prefecturi ale Stelelor ntunecate. i, cu toate acestea, cu un
popor att de mndru i ambiios nct viseaz s pun
stpnire, ncet i melodic, pe toat Galaxia.
Snt foarte siguri de ei i nici mcar nu se grbesc. Se
mic ncet, fegmatic ; vorbesc de secolele necesare, nghit o
lume dup alta fr efort ; se strecoar printre sisteme cu o
ncredere nepstoare. i reuesc. Nimeni nu-i poate opri. Au
23
Isaac Asimov
construit o murdar comunitate comercial care-i
ncolcete tentaculele n jurul unor sisteme situate mult mai
departe dect cuteaz s se aventureze navele lor ca nite
jucrii. Negutorii aa i zic agenii lor ptrund tot mai
adnc, parsec dup parsec.
Ducem Barr i ntrerupse tirada:
Ct adevr conin informaiile i care-i rostul acestei
izbucniri de furie?
Soldatul se control i redeveni calm.
Nu snt orbit de furie. Te asigur c am vizitat lumi mai
apropiate de Siwenna dect de Fundaie pe care Imperiul era
un mit ndeprtat, iar Negutorii, adevruri vii. Noi nine
am fost luai drept Negutori.
i v-au spus oamenii Fundaiei c intesc s domine
Galaxia?
Chiar aa, de-a dreptul? Riose se nfurie din nou: N-
aveau cum. Persoanele ofciale nu scot o vorb despre
asemenea lucruri. Ele se refer exclusiv la afaceri. Am
discutat ns cu oameni simpli i le-am reinut spusele:
destinul lor sigur, acceptarea calm a unui mare viitor. Aa
ceva nu se poate ascunde ; e vorba de un optimism universal
pe care nici nu ncearc s-l tinuiasc.
Siwennianul i stpni cu greu satisfacia:
Pn acum, s-ar prea c ceea ce ai constatat singur
seamn cu ceea ce am descoperit eu din puinele date pe
care le-am avut.
Fr ndoial, rspunse Riose, sarcastic. E un tribut pe
care-l aduc puterii tale analitice i, n acelai timp, o
recunoatere sincer i limpede a pericolului din ce n ce mai
mare care amenin proprietile Maiestii sale Imperiale.
Barr ridic din umeri nepstor, iar Riose, aplecndu-se
24
Fundaia i Imperiul
brusc, l prinse pe btrn de brae i-l privi drept n ochi cu o
ciudat blndee.
Nu-i face griji, Patricianule. Nu doresc s fu barbar.
Din punctul meu de vedere, perpetuarea ostilitii siwenniene
fa de Imperiu reprezint o povar cumplit i a face orice
s-o uit. ns specialitatea mea este militria i nu m pot
amesteca n treburi civile. Ar nsemna s fu rechemat i asta
mi-ar distruge cariera, nelegi? Snt sigur c da. i spun
ntre patru ochi: las ca autorul atrocitilor care au durat
patruzeci de ani s fe rspltit prin acte de rzbunare i s
nu ne mai gndim la restul. Recunosc deschis c am nevoie
de ajutorul tu.
n vocea tnrului se simea o impresionant ngrijorare,
dar Ducem Barr cltin hotrt i calm din cap n semn de
refuz.
Nu nelegi, Patricianule, spuse Riose rugtor, i m
ndoiesc c snt n stare s te fac s nelegi. Nu pot ctiga pe
terenul tu. Tu eti savant, iar eu militar. Dar snt sigur
mcar de cteva lucruri. Orice prere ai avea despre Imperiu,
vei recunoate c a adus i mari servicii. Forele lui armate
au comis crime ici i colo, dar, n mare, au fost o for a pcii
i civilizaiei. Flota imperial a creat Pax Imperium, care a
domnit n ntreaga Galaxie vreme de dou mii de ani.
Compar cele dou milenii de pace trite sub semnul
Soarelui-i-Navei cu cele dou milenii de anarhie interstelar
de dinainte. Gndete-te numai la rzboaiele i distrugerile
din zilele acelea i spune-mi dac, n ciuda tuturor erorilor
comise, Imperiul nu merit s fe pstrat.
Gndete-te continu el avntat la ceea ce s-a ales de
Lumile Exterioare ale Galaxiei acum, cnd toate s-au desprins
i snt independente, i pune-i ntrebarea dac, de dragul
25
Isaac Asimov
unei rzbunri copilreti, merit s transformi Siwenna
dintr-o provincie protejat de o Flot nenfricat, ntr-o lume
barbar a Galaxiei, deczut i scufundat n mizerie.
Se va nruti totul aa de curnd? murmur
siwennianul.
Nu, recunoscu Riose. Dac vieile noastre ar f de patru
ori mai lungi, cu siguran c-am afa. Destinul meu, pe care
nu i-l pot impune, e s lupt pentru Imperiu, pentru o
tradiie militar. Ea i gsete originea n instituia imperial
pe care o slujesc.
Devenii mistic i mi-e ntotdeauna greu s neleg
misticismul altuia.
N-are importan. nelegi pericolul pe care-l reprezint
Fundaia.
Dac mi amintesc bine, chiar nainte de plecarea
dumneavoastr de pe Siwenna, v-am atenionat asupra
acestuia.
Atunci i dai seama c trebuie oprit nc dintru
nceput, altfel n-o vom mai putea face niciodat. Ai avut idee
de aceast Fundaie nainte ca oricine altcineva s aud
mcar de ea. Ai afat mai multe despre ea dect oricare altul
din Imperiu. Probabil c tii cum poate f atacat fr riscuri
i m poi avertiza asupra contramsurilor pe care le va lua.
Hai s fm prieteni!
Ducem Barr se ridic i spuse calm:
Ajutorul pe care vi-l pot da eu nu nseamn nimic, deci
v scutesc de a-mi adresa o asemenea rugminte.
Las-m s judec eu prioritile.
Nu, vorbesc foarte serios. Nici ntreaga putere a
Imperiului nu ar putea s striveasc aceast lume aparent
nensemnat.
26
Fundaia i Imperiul
De ce? (Ochii lui Bel Riose se aprinser de furie.) Rmi
aici. Vei pleca cnd i voi permite eu. Dac-i nchipui c
subestimez acest duman pe care l-am descoperit, te neli.
Patricianule, spuse el reinut, la ntoarcere am pierdut o
nav. N-am nici o dovad c-ar f czut n minile Fundaiei ;
dar n-a mai fost gsit de atunci i, dac ar f avut loc un
accident, ar f trebuit s-i gsim epava pn acum. Nu e o
pierdere important nu nseamn mare lucru , dar asta
mi sugereaz c, probabil, Fundaia a declanat deja
ostilitile. O asemenea grab i o ignorare a consecinelor ar
putea s nsemne fore despre care nu tiu nimic. mi
rspunzi la o ntrebare foarte precis? Care este puterea lor
militar?
N-am idee.
Atunci desluete singur ceea ce ai afrmat. De ce susii
c Imperiul nu poate zdrobi acest mic duman?
Siwennianul se aez din nou i evit privirea fx a lui
Riose. Spuse apsat:
Pentru c am ncredere n principiile psihoistoriei. E o
tiin ciudat. A atins maturitatea printr-un singur om
Hari Seldon i a pierit o dat cu el, pentru c nimeni n-a
mai reuit s-i stpneasc iele complicate. Dar, n acea
scurt perioad, s-a dovedit cel mai puternic instrument de
studiere a umanitii inventat vreodat. Fr a pretinde
anticiparea aciunilor oamenilor ca indivizi, ea a formulat legi
precise, capabile de analiz matematic i de extrapolare, n
scopul dirijrii i anticiprii aciunii concertate a grupurilor
umane.
i?...
A fost psihoistoria pe care Seldon i grupul su a
aplicat-o din plin la ntemeierea Fundaiei. Locul, momentul
27
Isaac Asimov
i condiiile se ntreptrund din punct de vedere matematic i
conduc astfel, n mod inevitabil, la dezvoltarea Imperiului
Universal.
Lui Riose ncepu s-i tremure glasul de indignare:
Vrei s spui c aceast tiin prezice c voi ataca
Fundaia i c voi pierde nu tiu ce btlie din motive
cunoscute dinainte? ncerci s susii c snt un robot fr
imaginaie i c urmez un drum la captul cruia mi voi gsi
sfritul?
Nu, rspunse tios btrnul patrician. Am afrmat deja
c tiina nu are nimic de-a face cu aciunile individuale i c
a fost anticipat un context mai larg.
Prin urmare, ne afm n strnsoarea Zeiei Necesitii
Istorice?
A Necesitii Psihoistorice, l ajut Barr cu delicatee.
i dac-mi exercit dreptul meu de liber voin? Dac
hotrsc s atac anul viitor, sau s nu atac deloc? Ct de
docil este Zeia? Ct de ingenioas?
Barr ridic din umeri:
Putei ataca acum ori niciodat, cu o singur nav sau
cu fora ntregului Imperiu ; prin for militar ori prin
presiuni economice ; printr-o declaraie deschis de rzboi
sau printr-o ambuscad perfd. Putei face orice dorii,
exercitndu-v plenar libera voin. i, totui, vei pierde.
Din cauza minii moarte a lui Seldon?
Din cauz c mna moart a matematicii
comportamentului uman nu poate f nici oprit, nici deviat,
nici frnat.
Cei doi rmaser fa n fa, ca ntr-o ncletare mut,
pn cnd generalul fcu un pas napoi.
Primesc provocarea. O mn moart contra unei voine
28
Fundaia i Imperiul
vii, spuse el simplu.
4 - mpratul
CLEON AL II-LEA... numit ndeobte Cel Mare. Ca ultim
mprat puternic al Primului Imperiu, el este important prin
renaterea artistic i politic ce a avut loc n timpul lungii sale
domnii. Literatura romanat ni-l face cunoscut, totui, mult
mai bine, legndu-i numele de cel al lui Bel Riose, deci pentru
oamenii simpli rmne mpratul lui Riose. Nu trebuie s
lsm ca evenimentele din ultimul su an de domnie s
umbreasc patruzeci de ani de...
ENCICLOPEDIA GALACTICA
CLEON AL II-LEA, numit ndeobte Cel Mare. Ultimul
mprat puternic. O dureroas suferin care nu poate f
diagnosticat. Date find nenelesele meandre ale vieii
oamenilor, cele dou afrmaii nu se exclud i nici nu snt
compatibile. De-a lungul istoriei s-au ntlnit suprtor de
multe cazuri similare.
Dar lui Cleon al II-lea nu-i psa de astfel de precedente.
Suferinele personale nu i s-ar f ameliorat ctui de puin
chiar dac s-ar f gndit la lista lung de cazuri
asemntoare. La fel de puin l-ar f linitit i gndul c, n
timp ce strbunicul su fusese domnitor i pirat al unei
planete ct un grunte de praf, el domnea n Palatul
Plcerilor, care aparinuse lui Ammenetik cel Mare, ca
29
Isaac Asimov
motenitor al unui ir de domnitori galactici ce se pierdea n
negura vremurilor. n aceste momente nu-l alina nici mcar
faptul c, prin eforturi deosebite, tatl su curase focarele
de revolt i restabilise pacea i unitatea de care se bucurase
Imperiul sub Stanel al Vl-lea i c, prin urmare, n cei
douzeci i cinci de ani ai domniei sale nici mcar ideea de
rscoal nu-i umbrise strlucirea gloriei.
mpratul Galaxiei i Stpnul Tuturora avu o tresrire i-
i ls capul pe spate n cmpul nviortor de for din jurul
pernelor. Cmpul opunea o uoar rezisten i, simind
plcuta lui mngiere, Cleon se liniti. Se ridic greoi n capul
oaselor i privi morocnos ctre pereii camerei. Nu era o
camer n care s stai singur. Era prea mare. Toate camerele
erau prea mari.
Mai bine s fe singur n timpul acestor crize care-l istovesc
complet dect s suporte agitaia plin de ifose i compasiune
a curtenilor, obtuzitatea lor ngduitoare i fr vlag. Mai
bine singur dect s vad mtile insipide, n spatele crora
se es speculaii nesfrite privind probabilitatea morii i
soarta succesiunii.
Gndurile l copleir i-i ddur putere. Cei trei fi ai si,
falnici, virtuoi, puteau oferi un viitor Imperiului. Dar unde
dispruser tocmai acum, cnd se simea att de ru?
Ateptau, desigur fecare cunoscnd micrile celorlali i
cu toii supraveghindu-l pe el.
Se foi nemulumit. i acum Brodrig tnjea s vin n
audien. Credinciosul Brodrig, nscut ntr-o familie nevoia
; credincios, pentru c altfel n-ar f fost detestat de toat
lumea, fr deosebire ura find singurul punct comun al
numeroaselor grupuri care formau Curtea...
Brodrig favoritul credincios, pentru c aa trebuia s fe
30
Fundaia i Imperiul
, cel care, dac nu se va mbarca pe cea mai rapid nav
din Galaxie imediat dup moartea mpratului, va sfri n
camera atomic.
Cleon al II-lea atinse butonul de pe braul divanului
ncptor pe care sttea i ua imens de la captul camerei
se dizolv, devenind transparent.
Brodrig naint pe covorul stacojiu i ngenunche pentru a
sruta mna vlguit a mpratului.
Cum v simii, sire? ntreb Secretarul particular cu o
voce slab n care se simea ngrijorarea.
Snt viu, dac mai poi numi via ceea ce a devenit un
domeniu primitor i insensibil la tot felul de experiene
nevolnice ale oricrui arlatan n stare s citeasc o carte de
medicin, i-o retez mpratul exasperat. Dac mai exist
vreun remediu chimic, fzic sau atomic nc netestat, atunci
poi f sigur c se va gsi mine-poimine vreun detept bun
de gur care s vin din cine tie ce vgun a Imperiului ca
s mi-l propun. i e foarte probabil c va f folosit ca
autoritate vreo carte abia descoperit sau, mai degrab,
msluit. Pe memoria tatlui meu continu mpratul
dezlnuit , se pare c nu mai exist nici un biped care s
poat studia o boal cu propriii si ochi, sau care s poat
lua pulsul fr s consulte o carte din vechime. i ei numesc
asta necunoscut. Neghiobii! Dac, de-a lungul mileniilor,
corpul uman deprinde noi metode de a o lua razna, cauza
rmne necunoscut i deci boala e incurabil pentru c
studiile anticilor n-au descoperit-o. Ori anticii ar trebui s fe
acum n via, ori eu ar trebui s triesc n vremea lor.
mpratul ls s-i scape cteva blesteme, n timp ce
Brodrig atepta supus. Apoi ntreb prost dispus:
Ci snt afar? i fcu cu capul ctre u.
31
Isaac Asimov
Sala Mare adpostete numrul obinuit.
Atunci s atepte. Snt ocupat cu treburi de stat.
Trimite-l pe cpitanul grzii s-i anune. Sau, las, las
treburile de stat. S le spun c nu acord audiene i s
arboreze o fgur ndurerat. acalii s-ar putea trda singuri.
mpratul rse dispreuitor.
Circul zvonuri, sire, c v supr inima, spuse Brodrig
cu umilin.
mpratul pufni rutcios:
Cei care iau n serios acest zvon vor avea dureri de
inim i mai rele. Spune-mi, mai degrab, ce doreti tu.
Brodrig se ridic de jos cnd i fcu semn mpratul i
spuse:
n legtur cu Generalul Bel Riose, Guvernatorul Militar
al Siwennei.
Riose? fcu Cleon, ncruntat. (ncerc s-i aminteasc,
dar nu tiu de unde s-l ia.) Stai puin, nu-i cel care a trimis
un mesaj fantezist cu cteva luni n urm? Da, tiu acum.
Cerea o aprobare ca s-i fac o carier de cuceritor, ntru
gloria Imperiului i a mpratului.
Exact, sire.
mpratul izbucni n rs:
Crezi c mai am asemenea generali, Brodrig? Astfel de
oameni par a f bizare relicve ale trecutului. i ce i-am
rspuns? Cred c-ai avut tu grij s-i rspunzi.
Da, sire. I s-a cerut s trimit informaii suplimentare i
s nu ia nici o hotrre care s implice aciuni navale fr
ordinul personal al mpratului.
Hmm! Destul de prudent. Cine e acest Riose? A fost
vreodat pe la Curte?
Brodrig ddu afrmativ din cap i colurile gurii i se
32
Fundaia i Imperiul
ridicar ntr-o ncercare de zmbet ironic:
i-a nceput cariera militar acum zece ani, prin a f
cadet n Gard. A participat la lupta de la Aglomerarea
Lemul.
Aglomerarea Lemul? Nu mai am o memorie att de...
Atunci cnd un tnr soldat a intervenit, salvnd dou nave de
linie de la o ciocnire direct? (Gesticul iritat.) Nu-mi
amintesc detaliile. A fost ceva eroic.
Riose era acel soldat. A fost avansat i numit cpitan
activ pe o nav, spuse Brodrig sec.
Iar acum Guvernator Militar al unui sistem de la grani
i e nc tnr. Un brbat capabil, Brodrig!
Nu ne putem baza pe el, sire. Triete n trecut. Are
nostalgia acelor vremuri sau, mai degrab, a miturilor care
relateaz despre viaa de atunci. Asemenea oameni snt
inofensivi n ceea ce-i privete, dar ciudata ignorare a
realitii i face s par nite caraghioi n ochii altora.
Subordonaii snt complet subjugai de el, adug Brodrig.
Este unul dintre generalii iubii.
Chiar aa? se mir mpratul. Hai, Brodrig, nu mi-ar
surde s fu slujit numai de incompeteni. Astfel de oameni
n-au cum s devin exemple de invidiat n ceea ce privete
credina.
Un trdtor care este i incompetent nu prezint nici un
pericol. Mai degrab oamenii capabili trebuie supravegheai.
Te numeri i tu printre acetia, Brodrig? (Cleon al II-lea
rse i apoi se strmb de durere.) Bine, las acum cuvintele
mari. Ce veti mai ai de la acest tnr cuceritor? Sper c n-ai
venit doar ca s retrim trecutul.
Sire, s-a primit un nou mesaj de la Generalul Riose.
Da? i ce mai dorete?
33
Isaac Asimov
A spionat zona n care triesc aceti barbari i
recomand o expediie n for. Motivaiile snt detaliate i
destul de plicticoase. Cu toate acestea, nu merit s-o
deranjez pe Maiestatea voastr Imperial acum, cnd sntei
indispus, mai ales c problema va f discutat pe ndelete n
cursul sesiunii Consiliului Lorzilor. Se uit ctre mprat.
Cleon se ncrunt.
Lorzii? E o treab de competena lor? Asta ar nsemna
noi cereri pentru o interpretare mai permisiv a Cartei.
ntotdeauna se ajunge la asemenea pretenii.
E inevitabil, sire. Ar f fost mai bine dac Augustul
dumneavoastr tat ar f nfrnt ultima revolt fr s acorde
acea Cart. Dar pentru c ea exist, trebuie s-o suportm o
vreme.
Cred c ai dreptate. Atunci, Lorzii s dezbat problema.
Dar pentru ce atta solemnitate? La urma urmei, nu-i dect
un subiect minor. Succesul la o grani ndeprtat, cu trupe
nu prea numeroase, nu reprezint o treab de stat.
Brodrig schi un zmbet i spuse indiferent:
Poate pentru un idiot romantic, dar chiar i un
asemenea om devine o arm mortal dac un rebel lipsit de
romantism l folosete ca unealt. Sire, omul a fost iubit aici
i este iubit i la grani. Tnr e, iar dac va anexa una sau
dou planete barbare care au luat-o razna va deveni un
cuceritor. i un tnr cuceritor, capabil s strneasc
entuziasmul piloilor, minerilor, comercianilor i al altor
asemenea specimene, este oricnd un pericol. Chiar dac n-ar
f mpins de dorina de a proceda cu dumneavoastr aa cum
a procedat Augustul dumneavoastr tat cu uzurpatorul
Ricker, tot ar putea f folosit drept arm de ctre unul dintre
loialii votri Lorzi.
34
Fundaia i Imperiul
Cleon al II-lea fcu un gest repezit i se chirci de durere. Se
liniti, dar zmbetul i era ters i vorba doar o oapt.
Eti un supus nepreuit, Brodrig. ntotdeauna bnuieti
mai mult dect se cuvine i trebuie s accept doar jumtate
din precauiile pe care le-ai sugerat ca find absolut sigure.
Le vom supune spre dezbatere n Consiliul Lorzilor. Vom
vedea ce spun i ei i vom lua msuri n consecin.
Presupun c tnrul nc nu a ntreprins nici o aciune ostil.
N-a raportat aa ceva, dar cere deja ntriri.
ntriri! (Ochii mpratului se luminar a uimire.) Ce
for are cu el?
Zece nave de linie, sire, cu vasele auxiliare respective.
Dou dintre nave snt echipate cu motoare recuperate de la
fosta Mare Flot, una cu o baterie de artilerie grea din
aceeai surs, iar celelalte snt din ultimii cincizeci de ani,
dar totui utilizabile.
Zece nave mi se par sufciente pentru orice aciune
rezonabil. Tatl meu a obinut primele victorii asupra
uzurpatorului cu mai puine. Cine snt barbarii tia
mpotriva crora vrea s lupte?
Secretarul particular ridic ochii, plin de sine,
Raportul face referire la Fundaie.
Fundaie? Ce nseamn asta?
Nu avem documente despre ea, sire. Am cercetat cu
atenie arhivele. Zona indicat se af n vechea provincie
Anacreon, care acum dou secole a deczut, find bntuit de
piraterie, barbarie i anarhie. Cu toate acestea, nu exist nici
o planet cunoscut sub numele de Fundaie n ntreaga
provincie. Exist cteva meniuni neclare despre un grup de
oameni de tiin trimii n provincia aceea cu puin timp
nainte de a iei de sub protecia noastr. Oamenii de tiin
35
Isaac Asimov
trebuiau s pregteasc o Enciclopedie. (Zmbi vag.) Cred c
au numit-o Fundaia Enciclopediei.
Atunci, socoti mpratul ngndurat, acesta mi se pare
un element insufcient pentru a face vreo supoziie.
Sire, nu s-a mai primit nici un mesaj din partea acelei
expediii dup instaurarea anarhiei n regiune. Dac urmaii
lor mai triesc i nc-i pstreaz numele, atunci e sigur c
s-au scufundat n barbarie.
i deci vrea ntriri. (mpratul l privi nendurtor.)
Foarte ciudat! S-i propui s lupi mpotriva unor slbatici
cu zece nave i s ceri ntriri chiar nainte de a da prima
lovitur. i, cu toate astea, parc am nceput sa mi-l
amintesc pe acest Riose ; era un biat atrgtor, provenit
dintr-o familie loial nou. Brodrig, exist complicaii al cror
neles nu-l ptrund. S-ar putea ca ele s aib o importan
mai mare dect pare la prima vedere.
i plimb degetele pe cearaful strlucitor care-i acoperea
picioarele epene.
Am nevoie de un om acolo, spuse el, unul care s vad
tot, s neleag i s fe credincios, Brodrig...
Secretarul ddu supus din cap:
i navele, sire?
nc nu. (mpratul gemu uor n timp ce-i schimba
poziia cu mare atenie i ndrept spre Brodrig un deget
tremurtor.) Nu, pn nu vom ti mai multe. Convoac
Consiliul Lorzilor de azi ntr-o sptmn. Va veni i
momentul potrivit pentru cucerire. Vom rezolva i problema
asta, altfel muli vor regreta.
i ls capul n fuxul nviortor al pernei cu cmp de for
spre a-i alina durerile.
Du-te acum, Brodrig, i trimite doctorul. E cel mai
36
Fundaia i Imperiul
ntng arlatan pe care l-am avut.
5 - ncepe rzboiul
DIN SIWENNA, care devenise punctul central, forele
Imperiului pornir cu precauie spre zonele necunoscute i
ntunecate ale Periferiei. Navele gigantice strbtur
distanele vaste care separau stelele cltoare de la marginea
Galaxiei i-i cutar drum spre zonele n care se fcea
simit infuena Fundaiei.
Lumile izolate i scufundate de mai bine de dou secole n
barbarie simir din nou sosirea Lorzilor Imperiali pe
pmnturile lor. Jurar credin sub ameninarea artileriei
ndreptate spre oraele-capital.
Fur postate garnizoane: zeci de soldai mbrcai n
uniforma imperial, purtnd pe umeri nsemnele Navei-i-
Soarelui. Btrnii i amintir din nou povetile uitate, auzite
de la str-strbunici, despre vremurile n care Universul era
ntins, bogat i netulburat de rzboaie i aceiai oameni
reprezentnd Nava-i-Soarele domniser peste toate.
Apoi navele plecar mai departe, ca s-i presare bazele
dm ce n ce mai avansate n jurul Fundaiei. i, pe msur ce
fecare lume era prins n aceast plas deas, lui Bel Riose i
se transmiteau noi veti la Cartierul General instalat n
pustietatea stncoas a unei planete rtcitoare i fr soare.
Riose se relaxi zmbi mohort ctre Ducem Barr:
Ei, Patricianule, tu ce prere ai?
Eu? Ce valoreaz gndurile mele? Doar nu snt militar.
Contempl cu ochi dispreuitori i obosii dezordinea i
aglomerarea de bolovani din ncperea alctuit dintr-o
pelicul artifcial de aer, lumin i cldur, care reprezenta
37
Isaac Asimov
singura celul de via n nemrginirea acelei lumi pustii.
Dup ct ajutor v pot oferi eu, sau dup ct v putei
atepta de la mine, ai face mai bine s m trimitei napoi pe
Siwenna.
nc nu. nc nu. (Generalul i ntoarse scaunul spre
colul n care se gsea sfera uria, transparent i
strlucitoare care reprezenta vechea prefectur imperial
Anacreon i sectoarele nvecinate.) Mai trziu, cnd vom
termina aici, te vei ntoarce la crile tale i la multe altele.
Voi avea grij ca proprietile familiei s-i fe restituite, ie i
copiilor ti, pentru totdeauna.
Mulumesc, spuse Barr uor ironic, dar n-am ncredere
n sfritul fericit al acestei aventuri.
Riose rse nepstor:
Nu ncepe iari cu ntristtoarele tale profeii. Aceast
hart vorbete mai convingtor dect teoriile tale lamentabile.
Mngie cu gingie conturul invizibil: tii s citeti o hart n
proiecie radial? Bine, bine, uit-te aici. Stelele aurii
reprezint teritoriile imperiale, stelele roii, pe cele loiale
Fundaiei, iar stelele roz snt acelea care se af, probabil, n
sfera de infuen comercial. Acum privete. (Riose aps un
buton i, treptat, o zon n care se afau puncte albe deveni
de un albastru nchis. Ca o ceac ntoars cu gura n jos,
ele nvluir punctele roii i roz.) Stelele albastre au fost
cucerite de forele mele, spuse Riose cu mndrie abia
reinut, i ele avanseaz n continuare fr a ntmpina vreo
rezisten. Barbarii snt linitii. Forele Fundaiei dorm
adnc.
V-ai mprtiat efectivele pretutindeni, e adevrat?
ntreb Barr.
De fapt, spuse Riose, n ciuda aparenelor, n-am fcut-o.
38
Fundaia i Imperiul
Punctele-cheie n care stabilesc garnizoane i fortifcaii snt
puine, dar au fost judicios alese. Rezult deci c fora
dispersat e mic, iar succesul strategic, deosebit. Snt multe
avantaje, chiar mai multe dect i s-ar prea unuia care n-a
fcut un studiu atent al tacticii spaiale, ns e limpede
pentru oricine, de exemplu, c pot porni un atac din orice
punct al unei sfere care se nchide i c, atunci cnd voi
termina, Fundaia nu va mai putea ataca din fanc sau din
spate. Aceast strategie a ncercuirii Prealabile a mai fost
folosit, ndeosebi n cursul campaniilor lui Loris al Vl-lea,
acum aproximativ dou mii de ani, dar niciodat complet;
ntotdeauna, cu tiina adversarului i cu ncercrile lui de a
se opune. Acum situaia e diferit.
Cazul ideal pe care-l prezint tratatele? Vocea lui Barr
era indiferent i nepstoare.
Tot mai crezi c forele mele vor da gre? ntreb Riose
iritat.
Desigur.
Sper c nelegi c nu exist nici un caz n istoria
militar n care, dup ce ncercuirea complet a fost realizat,
forele atacatoare s nu f ctigat, cu excepia situaiilor n
care vreo Flot exterioar, destul de puternic, putea sparge
ncercuirea.
Dac zicei dumneavoastr, aa e.
Deci rmi nc la prerea ta.
Da.
Fie, spuse Riose, ridicnd din umeri.
Barr ls ca iritarea s se mai atenueze i apoi ntreb
calm:
Ai primit vreun rspuns din partea mpratului?
Riose i lu o igar dintr-un sertar din spatele su, o
39
Isaac Asimov
puse ntr-un igaret i o aprinse grijuliu:
Te referi la cererea mea pentru ntriri? A venit, dar
asta-i tot. Doar un rspuns pe hrtie.
Deci nici o nav.
Nici una. Nici nu prea speram, Patricianule, n-ar f
trebuit s m las sedus de teoriile tale i, n primul rnd, n-ar
f trebuit s-i cer prerea. M pune ntr-o fals lumin.
Da?
Sigur. Navele snt la mare pre. Rzboaiele civile din
ultimele dou secole au distrus mai bine de jumtate din
Marea Flot, iar navele care au mai rmas snt n stare
precar. tii c navele care se fabric acum nu fac dou
parale. Nu cred c mai e cineva n ntreaga Galaxie care s
poat construi astzi un motor hiperatomic de clas.
tiam, zise siwennianul, cu o privire gnditoare. Nu
eram sigur dac i dumneavoastr cunoatei acest lucru.
Deci Maiestatea sa Imperial nu se poate lipsi de nici o nav.
Psihoistoria ar f putut anticipa o asemenea situaie i, de
fapt, a i fcut-o. A ndrzni s afrm c mna moart a lui
Hari Seldon ctig prima rund.
Am i aa destule nave, rspunse Riose tios. Seldon al
tu nu ctig nimic. Dac situaia s-ar agrava, atunci ar f
puse la dispoziie alte nave. Deocamdat, mpratul nu
cunoate ntreaga poveste.
Serios? De ce nu i-ai comunicat-o?
Din cauza teoriilor tale, evident. (Riose l privi sardonic.)
Cu tot respectul ce i-l datorez, povestea mi se pare
improbabil. Numai dac evenimentele mi furnizeaz noi
dovezi voi prezenta situaia drept grav i primejdioas. i, n
plus, continu Riose calm, povestea nefondat miroase a
lse-majest, ceea ce s-ar putea s-i fe foarte puin pe plac
40
Fundaia i Imperiul
Maiestii sale Imperiale.
Btrnul patrician zmbi.
S neleg c informaia potrivit creia tronul i e
primejduit de uneltirile ctorva barbari necioplii de la
captul Universului nu este demn de crezare sau c nu va f
apreciat? Atunci n-avei la ce s v ateptai din partea lui.
Dect dac lum n calcul un trimis special.
i de ce, m rog, un trimis special?
E un vechi obicei. Un reprezentant direct al Coroanei
este prezent la fecare campanie militar care se desfoar
sub auspiciile guvernamentale.
Zu? De ce?
O metod de a pstra simbolul conducerii personale de
ctre mprat a tuturor campaniilor. A mai dobndit o funcie
suplimentar, aceea de a garanta fdelitatea generalilor, dar
care nu d ntotdeauna roade.
Aceast prezen v va stnjeni, generale. O autoritate
din afar...
Nu m ndoiesc, spuse Riose roind uor, dar n-am ce
face.
Receptorul de pe biroul generalului se lumin i, cu un
pocnet discret, comunicarea cilindric apru n fant. Riose o
desfcu:
Bun! Asta e!
Ducem Barr i arcui ntrebtor sprncenele. Riose
continu:
S tii c l-am capturat pe unul dintre aceti Negutori.
Viu i cu nava intact.
Am auzit vorbindu-se despre asta.
Tocmai l-au adus aici i va sosi peste cteva clipe. Rmi,
Patricianule. Vreau s fi de fa cnd l voi interoga, de-aceea
41
Isaac Asimov
te-am chemat. S-ar putea ca tu s nelegi atunci cnd mie
mi vor scpa unele lucruri.
Se auzi un semnal , generalul atinse un buton cu piciorul
i ua se deschise larg. Brbatul care sttea n prag era nalt
i brbos, purta o hain scurt dintr-un material moale, din
piele sintetic, cu o glug ataata lsat pe spate. Avea
minile libere i prea s-i ignore pe cei din jur, chiar dac
erau narmai.
Pi nuntru netulburat i arunc o privire, cntrind
totul. l onor pe general cu o futurare neglijent a minii i
cu o nclinare a capului.
Numele tu? ntreb Riose scurt.
Lathan Devers. (Negutorul i vr degetele mari n
gicile centurii late, cu aspect iptor.) Eti ef pe-aici?
Eti Negutor de pe Fundaie?
Ai nimerit-o. Ascult, dac eti eful, f bine i spune-le
oamenilor ti s nu se ating de marfa mea.
Generalul i ls capul puin pe spate i-l msur cu
rceal pe prizonier:
Rspunde la ntrebri! Nu mai da ordine!
n regul. Snt nelegtor. Dar unul dintre bieii ti i-
a fcut deja o ditamai gaur n piept, vrndu-i labele unde
nu era treaba lui.
Riose i mut privirea spre locotenentul de serviciu:
Acest om spune adevrul? Raportul tu, Vrank, nu
semnala viei pierdute.
Cnd am ntocmit raportul, rspunse locotenentul cu
oarecare team n glas, nu pierdusem nici un om. Mai trziu
s-a dat ordin s se fac o percheziie a navei deoarece
circulau zvonuri c ar exista o femeie la bord. Acestea nu s-
au confrmat, n schimb, au fost gsite multe instrumente a
42
Fundaia i Imperiul
cror natur este necunoscut, domnule, instrumente despre
care prizonierul afrm c ar f mrfuri pe care le are n stoc.
n momentul mnuirii, unul dintre ele a emis o facr i
soldatul respectiv a murit.
Generalul se ntoarse ctre Negutor:
Transportai explozivi atomici?
Nu, pentru numele Galaxiei! Neghiobul a apucat un
guritor atomic de partea de care nu trebuia i l-a pornit pe
dispersie maxim. Nu trebuie s faci aa ceva. Mai bine-i pui
la tmpl un pistol cu neutroni. L-a f oprit dac cinci dintre
oamenii ti nu mi-ar f stat pe piept.
Riose fcu un gest ctre garda care atepta:
Putei pleca. Nava capturat va f sigilat i nu va mai
ptrunde nimeni n ea. Stai jos, Devers!
Negutorul se aez pe locul indicat i rmase neclintit
sub privirea ptrunztoare a generalului i sub ochii curioi
al Patricianului.
Se vede c eti un om cu care se poate discuta, Devers,
spuse Riose.
Mulumesc. Ori te-a impresionat chipul meu, ori vrei
ceva anume. S-i spun ceva. M pricep la afaceri.
E acelai lucru. Te-ai predat, cnd, de fapt, ai f putut
hotr s devii pulbere stelar i s ne faci i pe noi s
stricm muniia. nseamn c-i vom oferi un tratament
uman, mai ales dac vei continua s ai aceeai prere despre
via.
efule, m dau n vnt dup un tratament confortabil.
Bine, i eu m dau n vnt dup cooperare, zmbi Riose,
i-i opti lui Ducem Barr: Sper c expresia m dau n vnt
nseamn ce cred eu. Ai mai auzit vreodat o expresie att de
barbar?
43
Isaac Asimov
Minunat, fcu Devers politicos. Sntem pe aceeai
lungime de und. Dar ce fel de cooperare ai n vedere, efule?
Dac e s-o spun de-a dreptul, n-am idee care-i situaia mea.
(Privi n jur.) De exemplu, unde m afu i ce vrei s-mi
propui?
O, am neglijat partea introductiv, mi cer scuze. (Riose
era bine dispus.) Acest domn este Ducem Barr, Patrician al
Imperiului. Eu snt Bel Riose, Nobil al Imperiului i General
Clasa a III-a n forele armate ale Maiestii sale Imperiale.
Negutorul rmase cu gura cscat, apoi i reveni i
ntreb:
Imperiul? Vrei s spui Vechiul Imperiu despre care ni s-
a predat la coal? Hmm! Ciudat! Eu credeam c nu mai
exist.
Uit-te n jur. Exist, spuse Riose sumbru.
i, totui, ar f trebuit s-mi dau seama. (Lathan Devers
privi spre tavan.) Navele care mi-au capturat hrbul preau
foarte floase. Nici un regat de la Periferie n-ar f fost n stare
s produc asemenea nave. (Se ncrunt.) Ca s lmurim
lucrurile, care-i problema, efule? Sau vrei s-i spun
general?
Problema e rzboiul.
Imperiul contra Fundaiei?
Bineneles.
De ce?
Cred c tii de ce.
Negutorul fcu ochii mari i cltin din cap, netiind ce
s cread.
Riose l ls s se gndeasc, apoi spuse rar:
Snt sigur c tii de ce.
E cam cald aici, murmur Lathan Devers. (Se ridic -
44
Fundaia i Imperiul
i dezbrace haina cu glug, apoi se aez din nou i-i ntinse
picioarele n fa.) tii fcu, simindu-se n largul su ,
am impresia c te atepi s-mi sar inima din piept i s cad
lat. Dac-mi pun mintea i prind un moment prielnic, te
nha fr mare efort, iar btrnelul care st aici fr s
scoat o vorb n-ar putea face mare lucru pentru a m opri.
Dar n-o vei face.
Aa e, l aprob Devers cordial. n primul rnd,
presupun c moartea ta n-ar opri rzboiul. Or mai f i ali
generali prin locurile din care vii.
O apreciere foarte exact.
Pe lng asta, a f prins, acum sau mai trziu, i ucis pe
loc, cine tie? Deci, adio via, i nu prea-mi surde
perspectiva. Nu merit.
Am spus eu c eti un om cu care se poate discuta.
Dar a dori un lucru, efule. Ce s pricep atunci cnd
spui c tiu de ce-ai pornit rzboi contra noastr? Eu unul
habar n-am i joaca asta de-a ghicitul m calc pe nervi cum
nici nu-i nchipui.
Da? Ai auzit vreodat de Hari Seldon?
Nu. Am zis c nu-mi place joaca asta de-a ghicitul.
Riose arunc o privire ctre Ducem Barr, care zmbi afabil
i reczu n visare.
Las joaca, Devers, spuse Riose cu o strmbtur.
Exist pe Fundaie o tradiie, ori o fabul, ori o poveste
serioas la urma-urmei nu-mi pas ce e care spune c
vei ntemeia al Doilea Imperiu. tiu chiar o versiune
amnunit a aiurelii psihoistorice a lui Hari Seldon i a
planurilor voastre de agresiune mpotriva Imperiului.
Chiar aa? ntreb Devers, cltinnd gnditor din cap. i
cine i-a spus asta?
45
Isaac Asimov
Are vreo importan? ntreb Riose calm, dar
amenintor. Nu eti aici s m interoghezi. Vreau s-mi spui
tot ce tii despre istoria asta a lui Seldon.
Pi, dac e o istorie...
Nu te juca cu vorbele, Devers.
Nu m joc. De fapt, o s i-o spun de-a dreptul. tii ceea
ce tiu i eu. Poveti neghioabe, pe jumtate nluciri. Fiecare
lume i are plsmuirile ei ; nu le poi alunga. Da, am auzit
vorbindu-se despre Seldon, despre al Doilea Imperiu i altele.
Astea snt povetile care se spun copiilor nainte de culcare.
ncii se cuibresc cu proiectoarele lor de buzunar n cte-o
camer mai ferit i se ndoap cu aventuri despre Seldon.
Treaba asta nu-i pentru aduli. Sau, oricum, e pentru adulii
lipsii de inteligen. Negutorul cltin din cap.
Ochii generalului se ntunecar.
Asta-i realitatea? Faci risip de imaginaie, omule. Am
fost pe Terminus. Cunosc Fundaia. Am vzut-o de aproape.
Atunci de ce m-ntrebi pe mine? n ultimii zece ani, nu
cred s f stat pe Terminus mai mult de dou luni. i pierzi
timpul. Dar d-i nainte cu rzboiul, dac te iei dup istorii.
Eti att de ncredinat c Fundaia va ctiga? interveni
Barr calm i msurat.
Negutorul ntoarse capul spre el. Roi uor i cicatricea
veche de pe tmpl i pli:
Hmm, partenerul cel tcut. Asta ai neles din ce-am
spus eu, doctore?
Riose fcu o micare uoar din cap ctre Barr, i
siwennianul continu cu o voce moale i egal:
Te-ar deranja pn i ideea c lumea ta nu ar putea
pierde acest rzboi i c ar trebui s nduri tristeea
nfrngerii, snt sigur. Lumea mea a trecut prin aa ceva i
46
Fundaia i Imperiul
nc sufer.
Lathan Devers i rvi barba, se uit pe rnd la cei doi
adversari, apoi izbucni n rs:
ntotdeauna vorbete aa, efule? Ascult, spuse el,
redevenind serios, ce nseamn nfrngerea? Am vzut i
rzboaie i nfrngeri. Ce dac nvingtorul ia puterea? Pe
cine deranjeaz? Pe mine? Pe tipi ca mine? (Cltin din cap
n btaie de joc.) Nu nelegei c de obicei cinci sau ase
barosani conduc o planet de mrime medie? spuse cu voce
hotrt i convingtoare. Ei iau partea cea mai mare, dar
unul ca mine n-o s-i piard linitea pentru atta lucru.
Poporul? Oamenii cei muli i simpli? A, bineneles, unii snt
ucii, iar restul pltesc taxe mai mari o vreme, Dar i asta se
rezolv de la sine, e un lucru obinuit. i dup aia situaia e
la fel, cu singura diferen c sus snt ali cinci sau ase
barosani.
Ducem Barr ncepu s respire precipitat i mna dreapt i
tresri, dar nu spuse nimic.
Lathan Devers era cu ochii pe el. Nu-i scpase nici un gest.
Uitai-v, mi petrec mai toat viaa n spaiu, cu
jucrioarele mele de dou parale i cu poria zilnic de bere
i covrigei de la automat. Iar acolo, pe planet fcu un gest
cu degetul peste umr , barosanii stau acas i primesc n
fecare minut venitul meu pe un an i asta doar lund
caimacul de la mine i de la alii. S presupunem c ai
conduce voi Fundaia. Tot vei avea nevoie de noi. Vei avea
mai mare nevoie de noi dect Sindicatul, pentru c n-ai ti
cum merg treburile i doar noi am putea aduce marile
venituri. i am face afaceri mai bune cu Imperiul. Zu, chiar
aa , doar snt om de afaceri i tiu ce spun. Dac asta mi va
aduce venituri suplimentare, snt ntru totul de acord
47
Isaac Asimov
ncheie el i-i scrut pe cei doi, gata pentru o nou ripost.
Rmaser n tcere secunde n ir, apoi n recipient
zngni un nou cilindru. Generalul l deschise febril, arunc
o privire la scrisul mrunt i conect toate monitoarele.
Pregtii un plan cu indicarea poziiilor fecrei nave
afate n misiune. Ateptai ordine n condiii de defensiv
armat!
ntinse mna dup mantie. n timp ce i-o punea pe umeri,
opti monoton ctre Barr, aproape fr s-i mite buzele:
l las pe acest om n grija ta. Voi atepta rezultatele.
Sntem n rzboi i a putea f necrutor n caz de eec.
Plec fr s salute.
Privind n urma lui, Lathan Devers constat:
L-am lovit unde-l doare cel mai tare. Ce se ntmpl?
O btlie, evident, rspunse rguit Barr. Forele
Fundaiei se apropie pentru a da o prim lupt. Vino cu
mine.
n ncpere erau soldai narmai. Aveau o inut
respectuoas i feele le erau mpietrite. Devers l urm pe
btrnul siwennian afar din camer.
Fur condui ntr-una mai mic i mai simplu mobilat:
dou paturi, un vizi-ecran i un du cu dotri sanitare.
Soldaii ieir i ua grea bubui nfundat.
Hmm, fcu Devers i privi dezaprobator n jur. Am
senzaia c e ceva de durat.
Asta e situaia, spuse Barr tios. Btrnul siwennian i
ntoarse spatele.
Ce joc faci, doctore? ntreb Negutorul iritat.
Nici unul. Eti n grija mea, asta-i tot.
Negutorul se ridic i se apropie. l domina prin statur
pe btrnul patrician.
48
Fundaia i Imperiul
Da? Dar stai n aceeai celul cu mine i, cnd ai fost
adus aici, armele erau ndreptate i spre tine. Ascult, mi se
pare c v-a cam dat peste cap prerea mea despre rzboi i
pace. Atept i, cum nu primi rspuns, continu: Bine, s
lsm asta. Vreau s te ntreb ceva. Spuneai c lumea ta a
fost zdrobit odat. De ctre cine? De oamenii cometelor din
nebuloasele exterioare?
De ctre Imperiu, spuse Barr, privindu-l n ochi.
Aa, deci! i atunci ce caui aici?
Barr pstr o tcere semnifcativ.
Negutorul i uguie buzele i cltin ncet din cap. i
scoase brara plat care-i nlnuia ncheietura minii drepte
i i-o ntinse btrnului:
Ce prere ai de asta? Mai avea o brar la mna
dreapt.
Siwennianul o primi, rspunse ncet la gestul
Negutorului i i-o puse la mn. Senzaia ciudat de la
ncheietur i dispru curnd.
Vocea lui Devers se schimb pe dat:
n regul, doctore. Acum poi s vorbeti normal. Dac
discuiile din aceast camer snt ascultate, nu vor pricepe
nimic. Ceea ce i-am dat e un Deviator de Cmp proiect
Mallow autentic. Se vinde cu douzeci i cinci de credite pe
orice lume, de aici pn la marginile cele mai ndeprtate. i-
o dau pe gratis. ine-i buzele nemicate cnd vorbeti i nu
te grbi. Trebuie s te obinuieti.
Ducem Barr se simi dintr-o dat obosit. Ochii
ptrunztori ai Negutorului erau luminoi i ncurajatori.
Simea c nu poate rspunde ndemnului lor.
Ce doreti? spuse Barr. Cuvintele i zbovir pe buzele
nemicate.
49
Isaac Asimov
i-am spus. Vorbeti de parc ai f mare patriot. Lumea
ta a fost zdrobit de Imperiu i, totui, faci jocul acestui tnr
general al Imperiului. Nu prea se potrivete, nu crezi?
Eu mi-am fcut datoria, spuse Barr. Un vicerege
imperial a pierit din pricina mea.
Serios? Recent?
Acum patruzeci de ani.
Acum patruzeci... de ani! (Cuvintele prur s-l
impresioneze pe Negutor.) Nu poi tri prea mult din
amintiri. Generalul sta imberb tie?
Barr ddu afrmativ din cap.
Ochii lui Devers se nnegurar:
Vrei ca Imperiul s nving?
Fie ca Imperiul i nenorocirile pe care le-a adus s piar
pe vecie. Tot poporul Siwennei se roag zilnic pentru asta.
Odat, demult, am avut frai, o sor, un tat. Acum nu mai
am dect copii i nepoi. Generalul tie unde-i poate gsi.
Devers rmase tcut.
Barr continu n oapt:
Dar asta nu m mpiedic dac riscurile se justifc. Vor
ti cum s moar.
Spui c ai ucis un vicerege? ntreb ncet Negutorul.
Asta-mi amintee de ceva. Am avut cndva un primar pe
nume Hober Mallow, care a vizitat Siwenna. Aa se cheam
lumea ta, nu? i a ntlnit un btrn cu numele de Barr.
Ducem l privi ncordat i bnuitor:
Ce tii despre asta?
Ceea ce tie oricare Negutor de pe Fundaie. S-ar
putea s fi un btrnel iste aruncat n celula asta pentru a
m trage de limb. Bineneles c te-au ameninat, findc tu
urti Imperiul i susii sus i tare c-i vrei pieirea. Eu mor
50
Fundaia i Imperiul
de dragul tu i spun tot ce tiu, iar generalul are s fe
nespus de ncntat. N-ai anse prea mari, doctore. i, cu
toate astea, a vrea s vd cum dovedeti c eti ful lui
Onum Barr de pe Siwenna al aselea i cel mai mic fu,
care a scpat de la masacru.
Cu mini tremurtoare, Ducem Barr deschise o cutie
metalic plat, afat ntr-o ascunztoare n zid, i scoase un
obiect metalic. Se auzi un clinchet uor cnd l puse n minile
Negutorului.
Uit-te la asta, spuse el.
Devers fcu ochii mari i-i apropie de zona central a
obiectului, care era mai proeminent, scpnd o njurtur:
S m-apuce nebunia spaiului dac asta nu-i
monograma lui Mallow, iar modelul e vechi de cincizeci de
ani, cum m vezi i cum te vd.
Ridic ochii i zmbi:
Bate palma, doctore. Un scut atomic pentru o persoan
mi ajunge ca dovad, zise el, i-i ntinse btrnului mna.
6 - Favoritul
NAVELE MINUSCULE aprur dintr-o dat din
strfundurile spaiului i se npustir n mijlocul Armadei.
Fr s trag vreun foc sau s emit vreun fascicul energetic,
ele erpuir prin zona nesat de nave, apoi se ndeprtar
n mare vitez, n timp ce navele imperiale se rsucir spre
ele ca nite animale mthloase i greoaie. Dou explozii de
lumin strlucir n spaiu cnd dou dintre navele-nar se
dezintegrar, iar restul disprur.
Navele uriae cercetar sectorul de spaiu, apoi revenir la
51
Isaac Asimov
misiunea lor, i o lume dup alta continuar s fe strnse n
plasa ncercuirii.
Brodrig purta o uniform ceremonioas, croit ngrijit. Se
plimba calm, cu o expresie serioas pe chip, prin grdinile
unei planete nensemnate, Wanda, pe care se stabilise
temporar Cartierul General Imperial.
Bel Riose mergea alturi de el, iar vestonul cenuiu,
desfcut la guler, i ddea un aer trist.
Riose art ctre o banc nnegrit i lustruit de vreme,
afat sub un nmiresmat arbore-ferig ale crui frunze
spatulate se nlau timid spre soarele alb.
O vedei, domnule? E o relicv a Imperiului. Bncile
ornamentate fcute pentru ndrgostii mai dinuie nc,
proaspete i utile, pe cnd palatele i uzinele se prbuesc n
ruin i uitare.
Se aez, n timp ce Secretarul particular al Iui Cleon al II-
lea rmase n picioare n faa lui i ncepu a reteza frunzele
de deasupra capului cu fchiuiri precise ale bastonului din
flde.
Riose i puse picior peste picior, i oferi o igaret celuilalt
i, nvrtindu-i ntre degete propria-i igar, spuse:
Era de ateptat din partea Prea-Luminatei i neleptei
Maiesti Imperiale s trimit un observator att de
competent ca dumneavoastr. Asta mi alung orice posibil
sentiment de ngrijorare c povara unor alte afaceri de stat,
mai importante i mai arztoare, ar putea umbri total o
campanie n zona Periferiei.
Ochii mpratului snt pretutindeni, spuse Brodrig,
aproape mecanic. Nu subestimm importana campaniei ;
totui, s-ar prea c se pune prea mare accent pe difcultile
52
Fundaia i Imperiul
ei. E clar c navele lor foarte mici nu constituie o asemenea
piedic nct s trebuiasc s parcurgem toate manevrele
preliminare ale ncercuirii.
Riose roi, dar i pstr cumptul:
Nu pot risca ntr-un atac nesbuit viaa puinilor mei
oameni sau pierderea navelor care snt de nenlocuit. Prin
realizarea ncercuirii, voi nregistra pierderi umane doar n
cazul unui atac fnal, orict de difcil ar f acesta. Mi-am
permis s v explic ieri motivaia militar a hotrrii.
De acord, eu nu snt militar. n cazul de fa, m
asigurai c ceea ce pare normal din toate punctele de vedere
este, de fapt, greit. Trecem peste asta. Dar precauia
dumneavoastr merge mult prea departe. E adevrat c n cel
de-al doilea mesaj ai cerut ntriri mpotriva unui duman
nensemnat, srac i barbar, cu care nc nu avuseseri vreo
confruntare pn atunci. Cererea de fore suplimentare n
condiiile de fa m-ar duce cu gndul la incapacitate sau la
ceva i mai grav dac ntreaga dumneavoastr carier de pn
acum nu ar f dovedit cutezan i imaginaie.
V mulumesc, rspunse rece generalul, dar a dori s
v reamintesc c e o mare diferen ntre cutezan i orbire.
Una e cnd i cunoti dumanul i poi calcula, mcar n
mare, riscurile, i alta cnd acionezi mpotriva unui inamic
necunoscut ; aceasta din urm nseamn cutezan. La fel de
bine v putei ntreba de ce un om sare cu bine toate
obstacolele ntr-o curs desfurat ziua, iar noaptea, acelai
om se mpiedic de mobila din propria-i camer.
Brodrig ignor vorbele celuilalt cu o micare scurt din
degete i spuse:
Dramatic, dar nesatisfctor. Dumneavoastr n
persoan ai vizitat aceast lume barbar. n plus, avei un
53
Isaac Asimov
prizonier inamic acel Negutor pe care-l cocoloii. Cu
ceea ce ai constatat personal i cu ce ai afat de la acest
prizonier, nu sntei n total necunotin de cauz.
Nu? V rog s inei seama c o lume care s-a dezvoltat
ntr-o izolare absolut vreme de dou secole nu poate f
neleas ntr-o vizit de-o lun. Snt soldat, nu un erou cu
pieptul bombat i cu gropi n brbie dintr-un flm serial de
aventuri subeterice, fe el i tridimensional. Un prizonier, i
acela un membru neimportant al unui grup economic care
nu are legturi strnse cu lumea din care face parte, nu-mi
poate revela toate secretele intime ale strategiei dumanului.
L-ai interogat?
Desigur.
i?
A fost util, dar nu esenial. Nava lui minuscul nici nu
conteaz. Vinde mici jucrioare care snt amuzante, dac nu
chiar caraghioase. Am reinut cteva dintre cele mai
inteligente i a dori s le trimit mpratului drept curioziti.
Evident c pe nav exist multe instalaii care m depesc,
dar, la urma urmei, nu snt tehnician.
Ai, n schimb, tehnicieni printre oamenii ti, remarc
Brodrig.
tiu asta, rspunse generalul pe un ton veninos. Dar
nevolnicii mai au multe de nvat pn s corespund
necesitilor actuale. Am cerut deja oameni pregtii care s
fe n stare s-neleag modul de funcionare a unor ciudate
circuite de cmp atomic cu care este echipat nava. N-am
primit nici un rspuns.
Nu putem risipi astfel de oameni, generale. Cu siguran
c avei pe cineva printre oamenii dumneavoastr care s se
priceap la asemenea probleme.
54
Fundaia i Imperiul
Dac a avea un astfel de om, l-a pune s repare
motoarele betege care acioneaz dou dintre cele zece nave
mici ale fotei mele, care nu pot participa la o btlie decisiv
ntruct snt lipsite de energie. O cincime din fora mea e
condamnat s apere doar poziiile din spatele frontului.
Secretarul fcu un gest plictisit:
n aceast privin, situaia dumneavoastr nu e
singular, generale. mpratul are necazuri similare.
Generalul azvrli igara morfolit pe care nici nu apucase s-
o aprind, aprinse alta i ridic din umeri:
Lipsa tehnicienilor de nalt clas nu e problema cea
mai presant. A f putut face progrese nsemnate cu
prizonierul meu dac Sonda Psihic ar funciona bine.
Secretarul ridic sprncenele n semn de mirare:
Avei o Sond?
Veche. Una demodat, care m-a lsat exact atunci cnd
am avut nevoie de ea. Am instalat-o n timp ce prizonierul
dormea i n-am obinut nici un rezultat. Asta-i situaia. Am
ncercat-o pe oamenii mei i rezultatele snt satisfctoare,
dar nimeni din personalul tehnic nu poate spune de ce nu d
rezultate i n cazul prizonierului. Ducem Barr, care e un fel
de teoretician, afrm c structura psihic a prizonierului nu
poate f afectat de Sond, ntruct a fost supus unor stimuli
neurali i de mediu strini nc de pe vremea copilriei. N-am
cum s tiu. Dar s-ar putea ca prizonierul s-mi fe totui
util. l pstrez cu aceast speran.
Brodrig se rezem n baston:
Voi vedea dac avem vreun specialist n Capital. Pentru
c veni vorba, ce e cu cellalt despre care-mi vorbeai, acel
siwennian? Cam muli dumani i-au intrat n graii.
Cunoate adversarul. i pe el l pstrez n sperana c-
55
Isaac Asimov
mi va f de folos n viitor.
Dar e siwennian i fu al unui rebel proscris.
Un btrn neputincios, iar familia lui este ostatic.
neleg. Totui, snt de prere c ar trebui s vorbesc
personal cu acest Negutor.
Firete.
Singur, adug secretarul pe un ton glacial care nu
admitea replic.
Bineneles, repet Riose amabil. Ca supus credincios al
mpratului, l recunosc pe reprezentantul su personal
drept superior al meu. Totui, pentru c Negutorul se af
la baza noastr permanent, va trebui s prsii linia nti
ntr-un moment interesant.
Da? Interesant n ce sens?
Prin faptul c ncercuirea se va ncheia astzi, iar n
cursul sptmnii, Flota a Douzecea va avansa spre punctul
central, care va opune rezisten. Riose zmbi, se ntoarse i
plec.
Brodrig simi c-i pierde din mreie.
7 - Mita
SERGENTUL MORI LUK era omul ideal pentru a deveni
contiincios. Venea de pe una dintre uriaele planete agricole
din constelaia Pleiadelor i pentru populaia de-acolo numai
nrolarea n armat putea sfrma lanurile ce-o legau de
pmnt i de viaa monoton i searbd, iar el era un
reprezentant elocvent al acestei lumi. ndeajuns de lipsit de
imaginaie pentru a f gata s nfrunte pericolele fr umbr
de team, era puternic i agil att ct s ias cu succes din
56
Fundaia i Imperiul
multe ncercri. Accepta ordinele fr s ezite, i conducea pe
oamenii din subordine nemilos i hotrt i-l adora pe
generalul su fr nici o rezerv.
Cu toate acestea, avea un caracter luminos. Chiar dac n
ndeplinirea unei misiuni era n stare s ucid un om fr s
ezite, o fcea fr nici cea mai mic urm de ur.
Faptul c btu la u nainte de a intra dovedea tact,
pentru c ar f avut tot dreptul s dea buzna pe neanunate.
Cei doi din celul i ridicar privirile din farfuriile n care li
se servise masa de sear i unul dintre ei ntinse piciorul
pentru a reduce vocea spart ce rzbtea cu o vioiciune
neobinuit din transmitorul de buzunar care apucase i
zile mai bune.
Mai ai cri? ntreb Lathan Devers.
Sergentul le ntinse o rol de flm nfurat strns i se
scrpin la ceaf:
E a mecanicului Orre i trebuie s i-o napoiez. Vrea s
le-o trimit copiilor, tii, ca amintire.
Ducem Barr ntoarse rola pe o parte i pe alta, vdit
interesat:
i de unde o are mecanicul? N-are cumva i un
transmitor?
Sergentul cltin energic din cap. Art spre aparatul
zgriat i lovit, de la picioarele patului:
E singurul pe care-l avem. Tipul sta, Orre, a pus mna
pe Cartea asta pe una din lumile murdare ca nite cotee pe
care le-am capturat. Iar aparatul l-a luat dintr-o cldire mare
i a trebuit s ucid civa btinai care au ncercat s-l
mpiedice. (Cntri din ochi aparatul.) tii, e bun ca amintire
pentru copii.
Rmase tcut o vreme, apoi zise cu o voce secretoas:
57
Isaac Asimov
Apropo, am nite veti grozave. Snt doar vorbe prinse
din zbor, dar chiar i aa merit povestite. Generalul a dat
din nou lovitura. Cltin ncet i grav din cap.
Serios? fcu Devers. Cum anume?
A terminat ncercuirea. (Sergentul chicoti cu mndrie
aproape patern.) Nu-i mare? N-a fcut o treab pe cinste?
Unul dintr-ai notri, care tie s vorbeasc frumos, zicea c
totul a mers fr discordane, ca o muzic a sferelor, ce-or
mai f i alea.
Acum ncepe marea ofensiv? ntreb Barr calm.
Aa sper, veni foarte impetuos rspunsul. Fiindc mi s-a
vindecat braul, vreau s m ntorc pe nava mea. M-am
sturat s stau degeaba.
i eu, bolborosi Devers, fr s-i stpneasc furia. i
venea s-i mute buzele pentru o asemenea scpare.
Sergentul l privi bnuitor i zise:
Ar trebui s plec. Cpitanul i face rondul la ora asta i
n-a vrea s m prind aici.
Se opri n cadrul uii.
Apropo, domnule, se adres el Negutorului cu o
sficiune stngace, nevasta mi-a transmis veti. tii, i-am
trimis congelatorul acela mic pe care mi l-ai dat i zice c
funcioneaz grozav. N-o cost nimic i poate s-i in
mncarea pe o lun perfect ngheat. V snt recunosctor.
n regul. Nu-i nevoie s-mi mulumeti.
Ua grea se nchise fr zgomot n urma sergentului
zmbitor.
Ducem Barr se ridic de pe scaun:
i-a pltit cum se cuvine datoria pentru congelator. Hai
s vedem i Cartea asta. Ah, nu mai are titlu. Derul aproape
un metru de flm i se uit la el contra luminii: Hei, s m
58
Fundaia i Imperiul
faci pierdut n spaiu, dup cum zice sergentul. Ia te uit ce
avem aici, Devers: Grdina din Sumrria.
Serios? fcu Negutorul nepstor, mpingnd deoparte
resturile cinei. Stai jos, Barr. Nu-mi priete s tot ascult
literatur prfuit. Ai auzit ce-a spus sergentul?
Am auzit. i ce-i cu asta?
Vor porni ofensiva. Iar noi mucezim aici!
Dar unde ai vrea s stai?
Nu te mai preface c nu pricepi. N-are rost s ateptm.
Da? (Barr se concentr s scoat flmul cel vechi din
transmitor i s-l monteze pe cel nou.) n ultima lun mi-ai
spus multe despre istoria Fundaiei i am neles c marii
conductori din vremea celorlalte crize n-au fcut altceva
dect s stea i s atepte.
Ei, Barr, dar tiau ncotro se desfurau evenimentele.
tiau? Cred mai degrab c se ludau cu asta cnd totul
se isprvea i poate c aa se i ntmpla. Dar n-aveau nici o
dovad c lucrurile nu s-ar f rezolvat la fel de bine sau chiar
mai bine dac n-ar f tiut ncotro se ndreptau ele. Forele
economice i sociologice mai profunde nu snt dirijate de
oameni.
Devers pufni iritat:
Dar n-avem cum s tim dac lucrurile n-ar f ieit mai
ru. Pui totul de-a-ndoaselea. Ochii i trdar gndurile
ascunse i nu se mai putu abine: Ia zi, ce-ar f s-l omor?
Pe cine? Pe Riose?
Da.
Barr suspin. Ochii lui btrni i obosii erau tulburai de
imagini din trecut:
Asasinatul nu este o soluie, Devers. Am ncercat odat,
cnd aveam douzeci de ani, find provocat dar asta nu a
59
Isaac Asimov
rezolvat nimic. L-am ucis pe asupritorul Siwennei, dar n-am
ndeprtat jugul imperial, care era, de fapt, mai important
dect acel ticlos.
Riose nu e un simplu ticlos, doctore. El reprezint
armata, care, fr el, se va destrma. Se aga cu toii de
poala lui de parc-ar f copii. Sergentul lcrimeaz de cte ori i
pronun numele.
Chiar aa. Mai snt i alte armate, i ali conductori.
Trebuie s mergi mai adnc. Ia-l ca exemplu pe Brodrig.
mpratul l ascult numai pe el, i pe nimeni altul. Ar putea
s cear sute de nave i s le obin, n timp ce Riose se
zbate cu zece. i cunosc reputaia.
Eti sigur? Ce tii despre el? Devers alung dezamgirea
i sentimentul de neputin, devenind brusc interesat.
Vrei o scurt prezentare? E un ticlos nscut dintr-o
familie modest care, prin linguiri i supuenie, e n graiile
mpratului, cruia i satisface toate toanele tocmai pentru
c nu are n spate o familie puternic ; e ct se poate de
detestat de toi aristocraii de la Curte, i aceia nite viermi,
cci nu-s cu nimic mai presus dect el. El este sfetnicul
mpratului n toate problemele i unealta mpratului n
fptuirea celor mai mari grozvii. E necredincios din nscare,
dar loial de nevoie. Nu e om n Imperiu care s fe la fel de
subtil ca el n ticloie sau la fel de brutal n cutarea
plcerilor. i se mai zice c nu poi intra n graiile
mpratului dect prin mijlocirea lui ; iar n graiile lui nu poi
intra dect prin ticloie.
Grozav! (Devers se trase gnditor de barba tuns scurt i
ngrijit.) Deci sta-i tipul pe care mpratul l-a trimis aici s
stea cu ochii pe Riose. tii c mi-ai dat o idee?
Afu acum.
60
Fundaia i Imperiul
Ce-ar f dac acest Brodrig ar ncepe s-l deteste pe
tnrul nostru Comandant de Oti?
Probabil c-l detest deja. E recunoscut pentru
capacitatea de a ur.
Dar s presupunem c l-ar ur ru de tot, c mpratul
ar afa i Riose ar da de bucluc.
hmm. Foarte probabil. Dar cum i propui s faci asta?
Nu tiu. Presupun c poate f mituit.
Patricianul rse ngduitor:
ntr-un fel, da, dar nu aa cum l-ai mituit pe sergent
nu-i de-ajuns un congelator de buzunar. i chiar de-ai avea
ceva pentru nasul lui, nu merit osteneala. Probabil c
nimeni nu se las mai uor mituit ca el, dar i lipsete pn i
o anumit cinste ce caracterizeaz corupia onorabil. Uit c-
a fost mituit, indiferent de sum. Gndete-te la altceva.
Devers i puse picior peste picior i zise:
Oricum, avem un punct de pornire...
Dar tcu brusc ; semnalul luminos de la u se aprinse
din nou i sergentul apru n prag. Era emoionat, cu faa
mbujorat, fr urm de zmbet.
Domnule, ncepu el, ncercnd s rmn respectuos, v
snt ndatorat pentru congelator i pentru c-mi vorbii
ntotdeauna frumos, cu toate c nu-s dect biat de rani,
iar dumneavoastr sntei mari Lorzi.
Accentul lui provincial, greoi, fcea ca vorbele s nu poat
f lesne nelese i, datorit emoiei, exprimarea rneasc i
bolovnoas terse cu totul impresia de comportare boas
i soldeasc ndelung i chinuitor cultivat.
Ce s-a ntmplat, sergent? ntreb nerbdtor Barr.
Mine vine lordul Brodrig s v vad! tiu sigur. Mi-a zis
cpitanul s-mi pregtesc oamenii pentru inspecia de front
61
Isaac Asimov
mine... pentru el. M-am gndit c... ar f bine s v pun n
gard.
Mulumim, sergent, spuse Barr. i sntem
recunosctori. Dar nu-i nici o problem, omule... nu-i nevoie
s te...
ns privirea din ochii sergentului Luk trda teama. Li se
adres n oapt:
Se vede c n-ai auzit ce lucruri ngrozitoare se spun
despre el. i-a vndut sufetul Diavolului Spaiului. Nu, nu v
mai hlizii. Zice-se c are oameni narmai pn-n dini care-l
urmeaz pretutindeni i, cnd l apuc, le ordon s-i omoare
pe toi cei care-i stau n cale, iar el rde. Se mai zice c nsui
mpratul i tie de fric i c el l oblig s tot mreasc
taxele i s nu asculte plngerile oamenilor.
Unii spun c-l urte pe general i c ar vrea s-l ucid
pentru c este mre i nelept. Dar nu poate, pentru c
generalul n-are pereche n lume i tie c Lord Brodrig e soi
ru.
Sergentul clipi speriat, apoi zmbi, brusc ruinat de
propria-i izbucnire, i se retrase cu spatele ctre u,
cltinnd din cap.
Ascultai-m pe mine. O s vedei, spuse el, i iei.
Devers ridic ochii plini de hotrre spre tavan:
Asta ne d ap la moar, nu-i aa, doctore?
Depinde, spuse Barr sec. Depinde de Brodrig, nu crezi?
Dar Devers nu-l mai asculta. Mintea i lucra febril.
Lord Brodrig i ls capul n jos ca s nu se loveasc de
canatul uii cnd intr n careul locuibil, cam ngrmdit, al
navei comerciale, i cei doi membri ai grzii lui personale l
urmar repede cu armele gata s trag, furind priviri
62
Fundaia i Imperiul
hotrte de gorile profesioniste.
Secretarul particular nu arta ca un sufet pierdut. Chiar
dac i-l vnduse Diavolului Spaiului, nimic din nfiarea
lui nu trda c ar f posedat. Brodrig putea f considerat mai
degrab ca o adiere de la Curte care venise s nveseleasc
puin urenia i severitatea atmosferei dintr-o baz militar.
Croiala rigid i strmt a costumului imaculat i lucios i
conferea o statur impuntoare, de la nlimea creia ochii
lui reci i lipsii de orice sentiment priveau n jos ctre
Negutor. Manetele sidefi i largi i se nvolburar n jurul
ncheieturilor cnd puse bastonul din flde pe podea,
sprijinindu-se delicat n el.
Nu, spuse el, fcnd un gest scurt, tu rmi aici. Las
jucriile, nu m intereseaz.
i trase un scaun, l terse atent de praf cu iridiscenta
estur legat de partea de sus a bastonului alb i se aez.
Devers arunc o privire spre cellalt scaun liber, dar Brodrig
continu lene:
Vei sta n picioare n prezena unui Pair al Imperiului
i zmbi.
Devers ridic nepstor din umeri:
Dac nu v intereseaz mrfurile mele, eu pentru ce
snt aici?
Secretarul particular l privi rece i nu-i rspunse, iar
Devers adug fr chef: Domnule.
Pentru o discuie ntre patru ochi, zise secretarul. i se
pare normal s cltoresc dou sute de parseci pentru a
inspecta o ncrctur de nimicuri? Pentru tine am venit.
(Scoase o tablet minuscul de culoare roz dintr-o cutie
gravat i o puse cu micri delicate ntre dini, ncepu s-o
sug ncet i plin de ncntare.) De exemplu, tu cine eti?
63
Isaac Asimov
Chiar eti cetean al acestei lumi barbare care strnete
agitaia asta furibund i rzboinic?
Devers ncuviin grav din cap.
i chiar ai fost capturat de el dup nceperea acestei
ciondneli pe care el o numete rzboi? M refer la tnrul
nostru general,
Devers cltin iari din cap.
Aa deci! Foarte bine, stimate Strin. Bag seama c stai
cam prost cu fuena n exprimare. O s te ajut eu. Se pare
c generalul nostru duce un rzboi fr noim cu un consum
nspimnttor de fore i asta pentru o lume prpdit i
uitat de toi de la captul Universului, pentru care un om
ntreg la minte n-ar strica nici mcar o salv de tun. i,
totui, generalul nu e lipsit de logic. Dimpotriv, a zice c
este extrem de inteligent. Pricepi?
N-a crede, domnule.
Secretarul i admir unghiile i continu:
Atunci ascult. Generalul nu i-ar mprtia i nu i-ar
risca navele i oamenii pentru o fapt de glorie steril. tiu
c vorbete despre glorie i despre onoarea imperial, dar e
foarte limpede c iluzia de a deveni unul dintre nesuferiii
semizei ai acestui Secol Eroic nu se prea justifc. n toat
afacerea asta e ceva mai mult dect gloria, iar el are o grij cel
puin ciudat, suspect chiar, fa de persoana ta. Dac ai f
prizonierul meu i mi-ai spune mie tot att de puine lucruri
utile cte i-ai servit generalului, cu mna mea i-a despica
burta i te-a gtui cu propriile-i intestine.
Devers nlemni. Ochii i se micar imperceptibil, nti ctre
unul dintre membrii grzii de corp a secretarului, apoi ctre
cellalt. Erau n alert, gata s intervin.
Secretarul zmbi:
64
Fundaia i Imperiul
Vd c i-ai pus lact la gur. Dac e s-l cred pe
general, nici mcar Sonda Psihic n-a dat roade i, apropo,
asta a fost o greeal din partea lui, pentru c m-a convins
c tnrul nostru militar fanfaron minte. Continu foarte bine
dispus. Cinstite Negutor, am o Sond Psihic proprie, una
care ar trebui s i se potriveasc perfect. Vezi aceast...
Ridic neglijent ntre degetul mare i arttor cteva
ptrate cu desene complicate, n culori roz i galben, a cror
identitate era de neconfundat.
Par a f bani, spuse Devers.
Bani, i nc cei mai siguri bani din Imperiu, pentru c
snt garantai de proprietile mele, mai ntinse chiar dect
ale mpratului. O sut de mii de credite. Aici i acum! ntre
dou degete! Pot f ale tale!
Pentru ce, domnule? Oi f eu bun Negutor, dar
afacerile se fac ntre parteneri care au ce s-i ofere unul
altuia.
Pentru ce? Pentru adevr! Ce urmrete de fapt
generalul? De ce poart acest rzboi?
Lathan Devers suspin i-i netezi barba, cufundat n
gnduri:
Ce urmrete? (Ochii lui studiau micrile minilor
secretarului care-i numra banii, bancnot dup bancnot.)
Pe scurt, Imperiul.
Hmm. Ce banal! ntotdeauna se ajunge la asta pn la
urm. Dar cum? Cum se face c drumul ce duce de la
marginea Galaxiei pn n fruntea Imperiului este att de larg
i de ademenitor?
Fundaia are secrete, spuse Devers cu amrciune.
Cri, cri vechi att de vechi nct limba n care snt
scrise este cunoscut doar de civa iniiai. Dar secretele snt
65
Isaac Asimov
nvemntate n ritual i religie i nimeni nu le poate folosi.
Am ncercat, i acum snt aici. Acolo m ateapt o
condamnare la moarte.
neleg. i ce-i cu aceste secrete antice? Hai, pentru o
sut de mii de credite merit detalii ct mai ascunse.
Transmutaia elementelor, spuse Devers precipitat.
Ochii secretarului i pierdur din aerul de detaare i
nepsare.
tiam c, potrivit legilor atomului, transmutaia este
practic imposibil.
Aa i este, dac snt folosite fore atomice. Anticii, ns,
erau biei sclipitori. Exist surse de energie mai puternice
dect atomul. Dac Fundaia ar folosi acele surse aa cum
am sugerat eu...
Devers fu cuprins de o uoar senzaie de gol n stomac.
Momeala era pregtit, iar petele i ddea trcoale.
Secretarul nu se mai putu stpni:
Continu. Snt convins c generalul e contient de toate
astea. Dar ce vrea s fac dup ce desvrete aceast
mascarad?
Devers spuse sigur de sine:
Cu transmutaia controleaz economia ntregului sistem
al Imperiului. Terenurile bogate n minerale nu vor mai valora
nici ct negru sub unghie atunci cnd Riose va putea fabrica
tungsten din aluminiu i iridiu din fer. Un ntreg sistem de
producie bazat pe raritatea unor elemente i pe abundena
altora i va iei din ni. Ar f cea mai mare dezorganizare pe
care ar putea s-o cunoasc Imperiul, i doar Riose ar avea
cum s-i pun capt. Mai e i problema noii energii despre
care v-am vorbit, a crei utilizare nu-l va face pe Riose s
cad n crize religioase. Acum, nimic nu-l mai poate opri. Are
66
Fundaia i Imperiul
Fundaia n palm i, dup ce va termina cu ea, va f mprat
n cel mult doi ani,
Aa deci. (Brodrig chicoti uor.) Iridiu din fer, aa ai zis,
nu? i voi spune un secret de stat. tii c Fundaia a luat
deja legtura cu generalul?
Devers nlemni de uimire.
Pari surprins. De ce nu? Acum totul se leag. I-au oferit
o sut de tone de iridiu pe an pentru a ncheia pacea. O sut
de tone de fer convertite n iridiu, nclcndu-i propriile
principii religioase, pentru a-i salva pielea. Destul de cinstit,
dar nu m mir c bosul i incoruptibilul nostru general a
refuzat, cnd, de fapt, ar putea avea i iridiul, i Imperiul. i
cnd te gndesti c srmanul Cleon l apreciaz drept singurul
lui general cinstit. Pe barba ta, Negustorule, i merii banii!
i azvrli spre el, iar Devers ncepu s prind din zbor
bancnotele.
Lord Brodrig se opri n u i se ntoarse:
Un avertisment, Negutorule. nsoitorii mei narmai
n-au nici urechi medii, nici limb, nici educaie i nici nu-s
inteligeni. Nu pot s aud, s vorbeasc sau s scrie, iar
Sonda Psihic nu poate scoate nimic de la ei. Snt ns mari
maetri n execuii interesante. Te-am cumprat cu o sut de
mii de credite, ine minte. Eti o marf de valoare. Dac vei
uita vreodat c te-ai vndut mie i vei ncerca s... s-i redai
conversaia noastr lui Riose, de exemplu, vei f executat. Dar
aa cum tiu eu.
i chipul su cu trsturi delicate se strmb ntr-o
expresie de cruzime, care transform zmbetul studiat ntr-un
rnjet amenintor i sngeros. Pentru o clip, lui Devers i se
pru c vede acel Diavol al Spaiului, care-l cumprase pe
cumprtorul su, privindu-i prin ochii lui Brodrig.
67
Isaac Asimov
Iei tcut, escortat pn n camera sa de cei doi tovari
de joac ai lui Brodrig.
Rspunse ntrebrii lui Ducem Barr cu o satisfacie
sumbr:
Nu, tocmai asta-i partea mai ciudat. El m-a mituit pe
mine.
Cele dou luni de rzboi l marcaser pe Bel Riose. Avea un
aer grav i preocupat i se enerva din nimica toat.
Iar acum se adresa iritat devotatului sergent Luk:
Ateapt afar, soldat, i s-i escortezi pe aceti oameni
napoi n camera lor dup ce voi termina cu ei. S nu intre
nimeni fr aprobarea mea. Absolut nimeni, ai neles?
Sergentul salut regulamentar i iei, iar Riose,
murmurnd, dezgustat de toate, strnse de-a valma
documentele de pe birou, le azvrli ntr-un sertar i-l nchise
trntindu-l.
Luai loc! se rsti el la cei doi care ateptau. N-am prea
mult timp la dispoziie. La drept vorbind, nici n-ar trebui s
fu aici, dar era important s v vd.
Se ntoarse spre Ducem Barr, ale crui degete lungi
mngiau cubul de cristal n care era ncrustat chipul auster
i ridat al Maiestii sale Imperiale, Cleon al II-lea.
Patricianule, n primul rnd, Seldon al tu pierde. Nu
pot s neg, se lupt bine, pentru c oamenii Fundaiei roiesc
asemenea unor albine fr minte i se bat ca nite
descreierai. Fiecare planet e aprat cu ndrjire i, dup ce
este cucerit, clocotete de revolte care fac stpnirea la fel de
grea ca i cucerirea. Dar planetele snt cucerite i meninute
sub ocupaie. Seldon al tu pierde.
Dar nc n-a pierdut, murmur Barr politicos.
68
Fundaia i Imperiul
nsi Fundaia pstreaz un optimism rezervat. mi
ofer milioane ca s nu-l supun pe Seldon ncercrii din
urm.
Circul zvonuri.
Aha, mi-o iau zvonurile nainte? S-a auzit i ultima
noutate?
Care-i ultima?
Pi, acest Lord Brodrig, favoritul mpratului, este acum
adjunct la comanda Flotei, la cerere.
Devers, care tcuse pn acum, ntreb:
La cererea lui, efule? Ori a ajuns s-i plac tipul? Rse
ironic.
Nu, n-a putea spune asta, zise Riose calm. i-a
cumprat postul la un pre pe care-l consider cinstit i
meritat.
Care ar f?
Obinerea de ntriri din partea mpratului.
Faa lui Devers era toat un zmbet dispreuitor.
A luat legtura cu mpratul, nu-i aa? Dup cum vd,
efule, atepi ntririle, iar ele pot sosi oricnd. Am dreptate?
Nu tocmai! Au i sosit. Cinci nave de linie, zvelte i
puternice, cu un mesaj personal de felicitare din partea
mpratului, iar alte nave snt pe drum. Ce s-a ntmplat,
Negutorule? ntreb el sarcastic.
Devers simi c nghea i abia reui s ngne:
Nimic!
Riose pi n faa lui, cu mna pe patul armei:
Spune-mi, ce-i n neregul, Negutorule? Vetile astea
par s te f tulburat Doar nu a renscut aa de brusc
interesul tu fa de Fundaie!
Nu.
69
Isaac Asimov
Ba da, ai o comportare care ridic semne de ntrebare.
Chiar aa, efule? (Devers zmbi cu jumtate de gur i-
i frmnt nervos minile pe care le inea n buzunar.)
Aliniaz semnele astea i le tergem imediat, unul cte unul.
Bine. Te-ai dat de gol. Te-ai predat dup prima lovitur,
din cauza unui scut distrus. Eti gata s-i trdezi lumea, i
asta pe gratis. Cam ciudat, nu crezi?
mi place s fac parte din tabra ctigtoare, efule.
Chiar tu ai spus c snt un om de neles.
De acord! zise Riose cu o voce rguit. Totui, de atunci
n-a mai fost prins nici un Negutor. Navele Negutorilor
dispun doar de iueala pe care-o pot folosi atunci cnd vor s
scape. Dac aceste nave hotrsc s lupte, au un scut care le
permite o confruntare cu un crucitor uor. i ntotdeauna
au luptat pn la capt cnd n-au avut ncotro. Negutorii
snt considerai lideri i instigatori ai luptelor de gheril de pe
planetele ocupate i ai raidurilor n spaiul ocupat. Iar tu vrei
s fi singurul om de neles? Nici nu te bai, nici nu ncerci s
scapi prin fug, ci devii trdtor fr s-i f cerut cineva. Eti
unic, uimitor de singular i de fapt suspect prin unicitatea
ta.
Devers spuse calm:
neleg ce vrei, dar n-ai ce s-mi reproezi. Snt aici de
ase luni i am stat ct se poate de cuminte.
Asta aa e, dar ai benefciat de un tratament confortabil.
Nava i-a rmas neatins i te-ai bucurat de toat
consideraia. Totui, nu te ridici la nlimea ateptrilor. De
pild, mi-ar f fost utile informaii din proprie iniiativ
privind mrfurile tale. Principiile atomice pe baza crora snt
construite par s f fost utilizate i n construcia armelor
celor mai grozave ale Fundaiei. Nu crezi?
70
Fundaia i Imperiul
Snt doar Negutor, spuse Devers, i nu specialist cu
ifose. Eu vnd marfa, n-o produc.
Ei, vom vedea asta curnd. De-aia am i venit aici. De
exemplu, nava ta va f percheziionat pentru a se gsi un
scut de for personal, aa cum poart toi soldaii Fundaiei.
Faptul c exist informaii pe care nu vrei s mi le dai va f o
dovad semnifcativ. Ce zici?
Devers nu-i rspunse, aa c Riose continu:
Vom mai avea, de altfel, i dovezi mai directe. Am adus
Sonda Psihic. A dat gre o dat, dar contactul cu dumanul
m-a nvat multe.
Vocea lui era uor amenintoare i Devers simi brusc
arma generalului mpingndu-l n coaste. Generalul spuse cu
rceal:
Scoate-i brara de la mn i orice alt ornament
metalic pe care-l pori i d-mi-le. Uurel! Cmpul atomic ar
putea f distorsionat i Sonda Psihic ar cerceta atunci doar
cmpul parazitar. Aa, d-o ncoace!
Becul receptorului de pe biroul generalului se aprinse i o
capsul cu un mesaj ateriz cu un uor zgomot metalic n
fanta de lng Barr, care nc mai inea n mini bustul
tridimensional al mpratului.
Riose trecu n spatele biroului cu dezintegratorul pregtit. I
se adres lui Barr:
Patricianule, brara te condamn i pe tine. Mi-ai fost,
totui, de ajutor la nceput, i eu nu snt rzbuntor, dar voi
aprecia soarta ostaticilor din familia ta dup rezultatele pe
care mi le va da Sonda Psihic.
i n timp ce Riose se aplec s scoat capsula cu mesajul,
Barr ridic braul lui Cleon ncastrat n cristal i, cu calm i
precizie, l pocni n cap pe general.
71
Isaac Asimov
Totul se petrecu att de iute nct Devers nici nu avu timp
s schieze vreun gest. Era ca i cum btrnul fusese cuprins
de un demon nestpnit.
S plecm! uier Barr printre dini. Repede! Ridic
dezintegratorul lui Riose de pe podea i-l bg n sn.
Sergentul Luk apru de ndat ce crpar puin ua.
Condu-ne, sergent! spuse Barr cu rceal.
Sergentul Luk i conduse n tcere ctre camera lor i apoi,
dup o scurt ezitare, merse mai departe, simindu-se
mboldit n coaste cu eava dezintegratorului i ndemnat de o
voce hotrt ce-i opti:
La nava comercial!
Devers fcu un pas nainte pentru a debloca ecluza de
presurizare i Barr zise:
Rmi pe loc, Luk. Te-ai purtat omenete i n-am vrea s
te ucidem.
Dar, recunoscnd monograma de pe patul armei, sergentul
strig cu o furie abia reinut:
L-ai ucis pe general!
Cu un rcnet slbatic, neinteligibil, se npusti orbete n
btaia armei i se prbui, retezat.
Nava comercial se ridic deasupra planetei moarte nainte
ca luminile de semnalizare s nceap a clipi nervos i,
curnd, alte i alte nave se nlar, proflndu-se pe
pienjeniul lptos al formei lenticulare care era Galaxia.
inte-te bine, Barr, spuse Devers sumbru, s vedem
dac au vreo nav care s se poat msura n vitez cu a
mea.
tia c n-au!
Imediat ce ajunser n spaiu, Negutorul spuse cu o voce
pierdut:
72
Fundaia i Imperiul
Minciuna pe care i-am servit-o lui Brodrig a prins
grozav. Se pare c a luat-o pe urmele generalului.
Goneau cu vitez maxim spre adncurile puzderiei de
stele ale Galaxiei.
8 - Spre Trantor
DEVERS se aplec deasupra micului glob insensibil,
spernd s observe un semn de via orict de mic. Controlul
direcional cerceta ncet i minuios spaiul cu un fascicul
ngust de semnale.
Stnd pe un pat scund n colul cabinei, Barr l privea
cercettor i calm pe Devers.
i mai detectezi?
Pe bieii Imperiului? Nu. (Negutorul rosti aceste vorbe
cu un glas nemulumit i nerbdtor.) Am scpat demult de
nevolnici. Mare i-e spaiul! Cu cele trei salturi prin
hiperspaiu, e un miracol c n-am nimerit n miezul vreunui
soare. N-ar f putut s ne urmreasc nici mcar dac ar f
avut un loc mai mare de manevr, i nu le-am oferit o
asemenea ans.
Se rezem de speteaza scaunului, desfcndu-i gulerul cu
o micare brusc.
Nu-mi dau seama ce-au fcut aici bieii tia ai
Imperiului. Am impresia c unele spaii nu mai snt aliniate.
neleg c ncerci s ajungi pe Fundaie.
Chem Asociaia sau, mai degrab, ncerc s-o fac.
73
Isaac Asimov
Asociaia? Asta ce mai e?
Asociaia Negutorilor Independeni. N-ai auzit de-aa
ceva, aa-i? Nu-i nimic, nu eti singurul, nc n-am fcut
mare zarv pn acum!
O vreme, rmase tcut, concentrndu-se asupra
Indicatorului de Recepie care nu reaciona n nici un fel,
apoi Barr ntreb:
Poi recepiona?
Habar n-am. Nici nu tiu cam pe unde ne afm. Voi
folosi controlul direcional. S-ar putea s avem nevoie de ani,
crede-m.
Serios?
Deodat, Barr fcu un semn spre aparat i Devers se grbi
s-i aeze ctile pe urechi. n interiorul sferei ntunecate
licri o lumini alburie.
Vreme de jumtate de ceas, Devers se chinui s capteze
frava i nesigura frm de comunicare pe care o recepiona
prin hiperspaiu i s conecteze dou puncte, lucru pentru
care luminii rtcitoare i-ar f trebuit cinci sute de ani.
Apoi renun dezamgit i se rezem de sptarul
scaunului. Privi n tavan i-i scoase ctile de pe urechi.
Hai s mncm, doctore. Am un du n care abia te poi
nvrti, dar folosete-l dac ai chef. Te rog ns s-o lai mai
moale cu apa cald.
Se aplec i cotrobi ntr-unul dintre dulapurile care se
ntindeau de-a lungul peretelui.
Sper c nu eti vegetarian.
Snt omnivor, zise Barr. Dar ce-i cu Asociaia? I-ai
pierdut?
Aa se pare. Era raza maxim de aciune, ba chiar mai
mult dect att, dar n-are importan. Am recepionat ce
74
Fundaia i Imperiul
trebuia.
Se ridic n picioare i puse dou containere metalice pe
mas.
Las-o cinci minute, doctore, apoi deschide-o apsnd pe
contact. Conine hrana, farfuria i furculia destul de
convenabil cnd eti zorit, mai ales dac nu acorzi importan
unor detalii, cum ar f erveelele. Presupun c vrei s tii ce-
am recepionat din partea Asociaiei.
Dac nu-i secret.
Devers cltin din cap:
Pentru tine, nu. E adevrat ce-a spus Riose.
n legtur cu oferta de tribut?
hm. Ei l-au oferit, dar el i-a refuzat. Situaia e grav.
Se dau lupte n apropierea sorilor externi ai sistemului Loris.
Loris e n apropierea Fundaiei?
Ce zici? A, n-ai de unde s tii. E unul dintre cele Patru
Regate, chiar o parte a liniei interioare de aprare, a putea
spune. Acesta ns nu-i lucrul cel mai grav. Se lupt cu nave
mari cum n-am mai ntlnit pn acum. Deci, Riose n-a vorbit
fr temei. Chiar a primit alte nave. Brodrig s-a rzgndit, iar
eu am ncurcat i mai ru lucrurile.
Aps absent contactul cutiei cu mncare i privi cum
aceasta se deschise uor. Mncarea, un fel de ghiveci, i
mprtie aroma n ntreaga ncpere. Ducem Barr se ospta
deja.
Gata cu improvizaiile, zise Barr. Nu putem face nimic
aici ; nu putem trece direct prin liniile imperiale pentru a ne
ntoarce pe Fundaie ; aa c, singurul lucru de bun sim
este s ateptm cu rbdare. Cred, totui, c dac Riose a
ajuns la linia interioar de aprare, nu vom avea prea mult
de ateptat.
75
Isaac Asimov
Devers puse furculia lng farfurie:
S ateptm, zici? se zbrli el. ie-i convine, n-ai nimic
de pierdut.
Aa crezi? Barr schi un zmbet.
Nu, de fapt am o idee. (Nervozitatea lui Devers era
perceptibil.) M-am sturat s tot analizez afacerea asta de
parc-ar f un preparat pe lamela unui microscop. Am prieteni
care pier acolo, i o lume ntreag, care este i a mea, lupt
pe via i pe moarte. Tu eti n afara problemei, n-ai de unde
s tii ce nseamn asta.
Am vzut prieteni de-ai mei murind, spuse btrnul,
nchiznd uor ochii. Eti cstorit?
Negutorii nu se cstoresc.
Eu am doi fi i un nepot. Au fost avertizai, dar s-ar
putea s nu se ntreprind nimic. Evadarea noastr
nseamn moartea lor. Sper c fic-mea i cei doi nepoi au
prsit planeta nainte de evadarea noastr, dar, oricum, am
riscat i-am pierdut mult mai mult dect tine.
neleg, spuse Devers mnios. Dar a fost o chestiune de
opiune. Ai f putut s rmi cu Riose. Doar nu i-am cerut
niciodat s...
Barr cltin din cap:
N-a fost vorba de opiune, Devers. Nu-i nevoie s-i
ncarci contiina, cci nu mi-am riscat fii pentru tine. Am
cooperat cu Riose ct s-a putut. Dar era vorba de Sonda
Psihic.
Patricianul deschise ochii i Devers vzu cum n ei se
rsfrngea durerea:
Riose m-a vizitat acum un an i ceva. Mi-a vorbit de un
cult care nforise n jurul magicienilor, dar situaia real i
scpase. Nu e un cult n adevratul sens al cuvntului. Vezi
76
Fundaia i Imperiul
tu, snt patruzeci de ani de cnd Siwenna a fost prins n
insuportabila strnsoare a aceluiai clete care acum
amenin i lumea ta. Au fost nbuite cinci revolte. Apoi am
descoperit documentele vechi referitoare la Hari Seldon i
acum acest cult ateapt sosirea magicienilor i e pregtit
pentru acea zi. Fiii mei snt liderii acestora. Iat secretul la
care Sonda nu trebuia s ajung. Prin urmare, ei vor trebui
s moar ca ostatici, pentru c alternativa nseamn moartea
lor ca rebeli i pieirea, o dat cu ei, a unei jumti din
Siwenna. Vezi, n-am avut de ales! i nici nu snt n afara
problemei.
Devers i cobor privirea i Barr continu calm:
Speranele Siwennei depind de victoria Fundaiei, iar fii
mei snt sacrifcai pentru asta. Hari Seldon nu
antecalculeaz salvarea inevitabil a Siwennei, aa cum o
face n cazul Fundaiei. N-am nici o certitudine n ceea ce
privete poporul meu, ci numai sperane.
i, totui, te mulumeti s atepi. Chiar acum, cnd
Flota Imperial se af pe Loris.
Snt plin de ncredere, spuse Barr simplu, chiar dac ar
ajunge s cucereasc i planeta Terminus.
Negutorul se ncrunt, nereuind s neleag nimic.
Nu tiu. Eu nu pot gndi aa, nu cred n magie.
Psihoistorie sau nu, snt grozav de puternici, iar noi, foarte
slabi. Ce poate face Seldon n situaia asta?
Nu-i nimic de fcut. Totul e fcut deja. Se desfoar
acum. Faptul c nu auzi rotiele nvrtindu-se i gongul
btnd nu nseamn c nu se-ntmpl nimic.
Aa o f, dar a f preferat s-i crapi easta lui Riose. Ca
duman, e mai puternic dect toat armata lui,
S-i crap easta? Cnd Brodrig este adjunctul la
77
Isaac Asimov
comand? (Chipul lui Barr se nspri de ur.) Toi oamenii de
pe Siwenna ar f devenit ostatici. Brodrig a dovedit de multe
ori ce-i poate pielea. Exist o lume care acum cinci ani a
pierdut un brbat din zece i asta numai pentru c nu s-
au putut plti taxele restante. Acelai Brodrig era
perceptorul. Nu, Riose merit s triasc. n comparaie cu
Brodrig, Riose merit o pedeaps blnd.
Dar ase luni pierdute fr nici un folos n Baza
dumanului, spuse Devers frngndu-i minile, fr nici un
proft!
Ia stai puin. Mi-am amintit. (Barr se cotrobi prin
buzunare.) Ai putea s scazi asta din pierderi i arunc pe
mas mica sfer de metal.
Devers o nfac:
Ce-i asta?
Capsula-mesaj pe care Riose o primise nainte ca eu s-l
lovesc. Are vreo valoare?
Nu tiu. Depinde ce-i nuntru. Devers se aez i o
nvrti atent n palm.
Cnd Barr termin de fcut duul rece i pi recunosctor
n curentul cald al usctorului, l gsi pe Devers la masa de
lucru, tcut i preocupat.
Siwennianul ncepu s-i maseze ritmic corpul i ntreb:
Ce faci acolo?
Devers ridic privirea. Picturi de transpiraie i strluceau
n barb.
Vreau s deschid capsula.
Poi s-o deschizi fr a avea amprenta personal a lui
Riose? O uoar und de mirare rzbtu n glasul
siwennianului.
78
Fundaia i Imperiul
Dac nu-s n stare, mi dau demisia din Asociaie i nu
mai calc pe-o nav ct triesc. Am fcut deja o analiz
electronic tridimensional a interiorului i am nite
jucrioare, special fcute pentru a vida capsula, de care
Imperiul n-a auzit vreodat. nainte, am fost sprgtor. Un
Negutor trebuie s tie cte ceva din toate.
Se aplec din nou asupra sferei i, cu un instrument mic
i plat, o atinse delicat ici, colo, strnind la fecare contact
mici scntei roiatice.
Oricum, capsula asta e grosolan fcut. Bieii
Imperiului nu se pricep la miniaturizare. Ai vzut vreodat o
capsul pe care-o folosim pe Fundaie? E pe jumtate mai
mic i impenetrabil la analiza electronic.
Apoi rmase nemicat, doar muchii umerilor i jucau sub
tunic. Sonda minuscul aps ncet...
Capsula se deschise fr nici un sunet, iar Devers ls s-i
scape un oftat de uurare. Avea n mn sfera strlucitoare, i
mesajul se derula ca un papirus.
De la Brodrig, zise el, apoi fcu dispreuitor: Suportul
mesajului este permanent. ntr-o capsul de-a noastr,
mesajul se oxideaz i se transform n gaz n cteva secunde.
Ducem Barr i fcu semn s tac. Citi grbit mesajul:
DIN PARTEA: AMMEL BRODRIG. TRIMIS EXTRAORDINAR
AL MAIESTII SALE IMPERIALE, SECRETAR PARTICULAR
AL CONSILIULUI I PAIR AL IMPERIULUI.
CTRE: BEL RIOSE, GUVERNATOR MILITAR AL
SIWENNEI, GENERAL AL FORELOR IMPERIALE I PAIR AL
IMPERIULUI. TE FELICIT! PLANETA 1120 NU MAI REZISTA.
OFENSIVA CONTINU CONFORM PLANULUI. INAMICUL
ESTE VIZIBIL SLBIT I SCOPURILE ULTIME VOR FI CU
79
Isaac Asimov
SIGURAN ATINSE.
Barr i ridic privirea de pe scrisul microscopic i strig
cu amrciune:
Nesbuitul! Paia nenorocit i caraghioas! sta-i
mesaj?
Poftim? fcu Devers, puin dezamgit.
Nu comunic nimic, pufni Barr. Curteanul sta lingu i
preaplecat se joac acum de-a generalul. Prin ndeprtarea
lui Riose, el e comandantul ntregii aciuni i trebuie s-i
gdile cugetul aproape inexistent, nscocind rapoarte
gunoase privind aciuni militare cu care n-are nimic comun.
Planeta cutare nu mai rezist... Ofensiva continu...
Inamicul slbit. Se umf-n pene ca un pun fr minte.
Ia stai puin...
Arunc-l. (Btrnul se ntoarse scrbit.) Galaxia mi-e
martor c nu m ateptam ca mesajul sta s fe att de
important nct s zguduie lumea din temelii, dar n rzboi e
normal s presupui c pn i cel mai obinuit ordin care nu
ajunge la destinaie ar putea frna aciunile militare i ar
conduce, n cele din urm, la complicaii. De aceea l-am luat.
i acum, uite! Era mai bine dac-l lsam. I-ar f rpit lui
Riose un minut care acum ne-ar f adus mai mult folos nou.
Dar Devers se ridicase:
N-ai vrea s te opreti puin i s nu-i mai dai atta
importan? Pentru numele lui Seldon... mpinse fia cu
mesajul sub ochii lui Barr: Ia mai citete o dat. Ce vrea s
spun cu scopurile ultime?
Cucerirea Fundaiei. i?
Sigur? Dar poate c vrea s spun cucerirea Imperiului.
tii foarte bine c el crede c acesta e scopul fnal.
80
Fundaia i Imperiul
i dac e aa?
Dac e aa, spuse Devers, i art ceva. Ia privete aici.
Cu un deget, mpinse uor hrtia care coninea mesajul
napoi n fant. Cu un declic imperceptibil, aceasta dispru
n interiorul globului, care redeveni ntreg i neted. Undeva,
nuntru, se auzi clinchetul uor al rotielor bine unse care
se reaezar prin micri aleatorii.
Nu exist metode de deschidere a capsulelor fr a
cunoate caracteristicile personale ale lui Riose.
In Imperiu, nu, spuse Barr.
Atunci coninutul mesajului ne este necunoscut i
absolut inedit.
Pentru Imperiu, da, rspunse Barr.
Dar mpratul poate s-l deschid? Caracteristicile
personale ale membrilor Guvernului trebuie s existe n
dosare. Pe Fundaie aa stau lucrurile.
i n capitala Imperiului, l aprob Barr.
Deci dac tu, un patrician siwennian i Pair al
Imperiului, vei spune acestui Cleon, acestui mprat, c
papagalul lui iubit i cel mai strlucit dintre generali s-au
aliat pentru a-l rsturna i-i vei nmna capsula ca prob,
care va crede el c snt scopurile fnale ale lui Brodrig?
Barr se aez ncet:
Stai puin. Nu prea neleg. i trecu mna peste fa i
continu: Sper c nu vorbeti serios.
Ba da. (Devers se aprinsese i era uor iritat.) Ascult,
dintre ultimii zece mprai, nou s-au ales cu gtul tiat ori
cu easta sfrmat de vreunul sau altul dintre generalii lor
cu gnduri de mrire. Chiar tu mi-ai spus asta de multe ori.
Btrnul mprat ne va crede imediat, nct pn i Riose va
rmne fr replic.
81
Isaac Asimov
Barr murmur ca pentru sine:
Riose este serios. Pentru numele Galaxiei, omule, nu
poi depi o criz Seldon printr-un plan greu de crezut i
neserios ca acesta. S presupunem c Brodrig n-ar f folosit
cuvntul ,,fnal. Seldon nu s-a bizuit pe o astfel de
ntmplare.
Dac ni se ofer o asemenea ans, nici o lege nu spune
c nu trebuie s proftm de ea.
Sigur. Dar... Barr se opri, apoi vorbi calm, cu glas
reinut: Ascult, n primul rnd, cum vei ajunge pe Trantor?
Nu-i cunoti poziia n spaiu; iar eu nu-mi amintesc
coordonatele. Nici mcar poziia ta n spaiu n-o tii.
n spaiu nu te poi pierde, spuse Devers numai zmbet.
(Se afa deja n faa pupitrului de control.) Coborm pe
planeta cea mai apropiat, afm imediat poziia exact i, cu
ajutorul sutei de mii de credite a lui Brodrig, ne alegem i cu
cele mai bune hri de navigaie.
Poate ne alegem i cu o ncrctur n piept.
Semnalmentele noastre au fost cu siguran transmise pe
fecare planet din acest sector al Imperiului.
Doctore, spuse Devers rbdtor, nu mai f att de
provincial i de naiv. Riose a spus c nava mea s-a predat
prea lesne i, pe onoarea mea, n-a glumit. Nava are sufcient
putere de foc i energie n scut pentru a respinge orice atac
n zona asta din interior. Avem i scuturi personale. Bieii
lui Riose nu le-au gsit, nelegi, dar nici nu m ateptam s-o
fac.
Bine, bine, spuse Barr. S presupunem c ajungem pe
Trantor. Cum l vei contacta pe mprat? Crezi c are ore de
audien?
Ce-ar f s lsm asta pentru mai trziu?
82
Fundaia i Imperiul
Bine, fcu nfrnt Barr. De jumtate de secol tot visam
s vd planeta Trantor nainte de a muri. Fie cum zici.
Odat activat motorul hiperatomic, luminile navei plpir
i cei doi simir o mic zdruncintur intern care nsemna
trecerea n hiperspaiu.
9 - Pe Trantor
STELELE erau dese ca buruienile pe un cmp nengrijit i,
pentru prima oar, Lathan Devers descoperi importana
capital a zecimalelor unui numr pentru a calcula cursul
prin hiperspaiu. Din cauza salturilor care nu depeau un
an-lumin, trir senzaia de claustrofobie. Cerul care
strlucea continuu n toate direciile prea nemilos i
nspimnttor. Se pierdea ntr-o mare de radiaie.
i n centrul unei grupri de zece mii de stele, a cror
lumin prea s sfie i s alunge ntunericul din jurul lor,
se rotea uriaa planet imperial, Trantor.
Era ns mai mult dect o planet ; era inima vie i
fermectoare a unui Imperiu format din douzeci de milioane
de sisteme solare. N-avea dect o funcie administrarea ;
un scop guvernarea ; i un produs fnit legea.
ntreaga lume era o singur distorsiune funcional. Pe
suprafaa sa nu existau alte forme de via n afar de
oameni, favorii i parazii. Nu se vedea nici un fr de iarb
sau vreun petic de sol dezgolit, ci doar cele o sut de mile
ptrate ale Palatului Imperial. n afara terenurilor Palatului,
nu exista ap dect n uriaele bazine subterane care
adposteau rezervele lumii.
Metalul indestructibil, incoruptibil, cu strlucire rece, care
83
Isaac Asimov
forma suprafaa continu a planetei, constituia fundaia
giganticelor structuri ce fceau din ea un labirint nesfrit.
Existau structuri legate prin osele ; unite printr-o horbot
de coridoare ; presrate cu birouri ; sprijinite pe uriae
centre comerciale, ntinse pe suprafee de mile ptrate ;
glazurate de strlucitoare spaii de distracie, care apreau n
toat splendoarea n fecare noapte.
Te plimbai prin lumea Trantorului fr ca mcar s
prseti o astfel de cldire-conglomerat i fr a putea vedea
oraul.
O fot mai numeroas dect toate fotele de rzboi pe care
le avusese vreodat Imperiul aducea n fecare zi pe Trantor
hran pentru cele patruzeci de miliarde de oameni care nu
fceau alleeva dect s desclceasc miriadele de ie ce
duceau, pe ci ntortocheate, spre administraia central a
celui mai complex guvern cunoscut vreodat de Umanitate.
Douzeci de Lumi Agricole erau grnarul Trantorului. Un
ntreg univers era servitorul su...
Prins de nite brae metalice uriae, nava comercial
cobor ncet ctre rampa ce ducea la Hangar. Devers i croise
deja drum prin nenumratele meandre ale acestei lumi care
tria prin hrogrie, dedicat trup i sufet principiului
formularului n patru exemplare.
Se oprir mai nti n spaiu i completar primul dintre
cele o sut de chestionare, apoi pe celelalte. Urmar o sut
de verifcri i constatri, testarea de rutin cu o Sond
simpl, fotograferea navei i nregistrarea, Analiza
Caracteristic a celor doi cltori, perchiziionarea pentru
eventuala depistare a mrfurilor de contraband, plata taxei
de intrare i, n sfrit, problema crilor de identitate i a
vizei de intrare.
84
Fundaia i Imperiul
Ducem Barr era siwennian i supus al Imperiului, ns
Lathan Devers era un necunoscut fr documentele de
identitate necesare. Funcionarul de serviciu i exprim
imediat profundul regret c Devers nu putea intra. De fapt,
trebuia reinut pentru cercetri.
Ca din senin, o sut de credite n bancnote noi i
fonitoare i schimbar discret proprietarul. Funcionarul i
drese glasul cu mult solemnitate i regretul i se topi de
parc nici n-ar f existat. Dintr-un raft apru formularul
potrivit, pe care funcionarul l complet rapid i srguincios
i-i adug datele personale ale lui Devers.
Cei doi brbai, Negutorul i Patricianul, ptrunser pe
Trantor.
n Hangar, nava comercial trebui parcat, fotografat,
nregistrat, inventariat, se fcur copii dup actele de
identitate ale pasagerilor, iar pentru toate astea se plti o
tax adecvat, nregistrat la rndul ei, i se emise o chitan.
Abia dup aceea Devers ajunse pe o teras uria, sub
btaia razelor orbitoare ale soarelui alb, unde femeile
fecreau, copiii ipau, iar brbaii i sorbeau alene
buturile, ascultnd veti din Imperiu ce se revrsau din
difuzoarele televizoarelor uriae.
Barr scoase un numr potrivit de monede din iridiu i-i
cumpr ziarul Imperial News care aprea pe Trantor ,
organ ofcial al Guvernului. Din spatele magazinului de
publicaii, unde se tipreau ziarele, rzbteau susurul i
clinchetul mainilor de tiprit care lucrau simultan cu
rotativele de la Imperial News situate la zece mii de mile
deprtare, dac ai f mers pe coridoare, sau la ase mii de
mile, dac ai f mers cu aerotaxiul , n timp ce zece
milioane de seturi de copii erau tiprite n zece milioane de
85
Isaac Asimov
alte magazine identice de pe ntreaga planet.
Barr arunc o privire pe titluri i spuse ncet:
Ce facem mai nti?
Devers ncerc s alunge starea de deprimare care-l
cuprinsese. Se afa ntr-un univers mult deosebit de cel care-i
era familiar, ntr-o lume care-l strivea prin complicatele-i
meandre, ntre oameni ale cror fapte i se preau de neneles
i a cror limb abia dac o pricepea. Strlucitoarele turnuri
metalice care-l nconjurau i care preau s se multiplice la
nesfrit, pn dincolo de orizont, l apsau ; viaa agitat i
nepstoare a unei lumi-metropol l azvrlise ntr-o cumplit
i ntunecat izolare, readucndu-l la dimensiunile unui
obiect fr valoare.
Mai bine las totul n seama ta, doctore, zise el.
Am ncercat s-i spun, dar tiu c e greu s crezi fr
s vezi. Ai idee ci oameni vor s ajung n fecare zi la
mprat? Aproape un milion. Va trebui s apelm la Serviciul
Secret i asta va complica lucrurile. Oricum, nu ne putem
permite s apelam la aristocraie.
Avem aproape o sut de mii de credite.
De-abia ne ajung pentru un Pair al mpratului, iar ca
s ne facem drum pn la mprat ar trebui s apelm la trei
sau patru. Asta nseamn circa cincizeci de comisari i
funcionari superiori, i fecare dintre ei ne va costa o sut,
probabil. Voi vorbi numai eu. n primul rnd, cu accentul pe
care-l ai, le-ar f greu s te neleag, iar n al doilea rnd, nu
cunoti ritualul de mituire imperial. E o art, te asigur. Aha,
ia uite-aici!
Pagina a treia din Imperial News cuprindea exact ceea ce
cutau, deci i nmn ziarul lui Devers. Cu tot limbajul
ciudat, Devers reui s neleag. i ridic privirea de pe
86
Fundaia i Imperiul
pagin, preocupat i ngrijorat. Lovi furios ziarul cu dosul
palmei:
Oare ne putem ncrede?
Cu unele rezerve, da, rspunse Barr calm. E foarte
puin probabil ca Flota Fundaiei s f fost complet distrus.
Cred c au publicat vestea de cteva ori pn acum, dac
procedeaz potrivit tehnicii obinuite de prezentare a
rzboiului ntr-o capital situat oricum departe de locul
btliei. Cu toate astea, nseamn c Riose a mai ctigat o
btlie, ceea ce n-ar f att de surprinztor. Scrie c a
capturat Lorisul. Asta-i planeta-capital a Regatului Loris?
Da, a ceea ce obinuiam s numim Regatul Loris,
rspunse Devers gnditor. i se af la mai puin de douzeci
de parseci de Fundaie. Doctore, trebuie s lucrm repede.
Barr ridic din umeri i spuse:
Nu se poate pe Trantor. Dac vei ncerca aa ceva, mai
mult ca sigur c te vei trezi cu un dezintegrator n coaste.
Ct ne trebuie?
O lun, dac sntem norocoi. O lun i, o sut de mii
de credite dac ne va ajunge suma asta n cazul n care
mpratului nu-i vine ideea de a pleca spre Planetele Verii,
unde nu primete nici un petiionar.
Dar Fundaia...
Are s-i poarte singur de grij, ca i pn acum. Hai,
trebuie s mncm. Mi-e foame. i apoi, toat seara va f a
noastr. N-o s mai vedem niciodat Trantorul sau vreo lume
ca asta, de acord?
Comisarul cu Probleme Interne ale Provinciilor Exterioare
i ridic neajutorat minile plinue i se holb la petiionari
cu ochi miopi ca ai unei bufnie surprinse de lumin.
87
Isaac Asimov
Domnilor, mpratul are o indispoziie. E absolut inutil
s prezint problema n faa superiorului meu. Maiestatea sa
Imperial n-a primit pe nimeni de-o sptmn.
Pe noi ne va primi, zise Barr, mimnd o deplin
ncredere. E vorba doar de o persoan din subordinea
Secretariatului privat.
Imposibil, spuse comisarul cu emfaz. Dac a ncerca
aa ceva, mi-a periclita slujba. N-ai putea s-mi precizai
natura problemei dumneavoastr? Vreau s v ajut din toat
inima, dar e normal s fu ct de ct n tem, ca s-i prezint
superiorului meu un motiv ntemeiat, astfel ca problema s
poat f promovat la cel mai malt nivel.
Dac aa stau lucrurile, interveni Barr mieros, n-ar f
att de important pentru mine s solicit o audien la
Maiestatea sa Imperial. V-a sugera s v asumai acest
risc. Mi-a mai permite s v amintesc c, dac Maiestatea
sa Imperial acord acestei probleme importana pe care o
merit i noi garantm c aa va f , v asigurm
respectuos c vei primi onorurile pe care le meritai pentru
ajutorul ce ni-l oferii.
Da, dar... i comisarul ridic din umeri, incapabil s
gseasc cuvintele potrivite.
E o ans, recunoscu Barr. Orice risc trebuie s fe
recompensat pe msur. Poate v solicitm o mare favoare,
dar v sntem deja profund ndatorai pentru amabilitatea de
a ne permite s v expunem problema noastr. i dac ne
permitei s ne exprimm recunotina, am dori s primii...
Devers se strmb. Mai auzise vorbele astea, cu mici
diferene, de vreo douzeci de ori n luna ce trecuse. Discuia
se termina, ca ntotdeauna, cu nmnarea pe furi a unor
bancnote. Numai c epilogul era diferit de ast dat. De
88
Fundaia i Imperiul
obicei, bancnotele dispreau ca prin farmec ; acum, ns, ele
rmaser la vedere, iar comisarul le numr tacticos,
inspectndu-le i pe o parte, i pe alta. Simir o schimbare
subit n vocea lui:
Garantate de Secretarul particular, nu? Bani buni!
S ne ntoarcem la subiect... l ndemn Barr.
Nu, ateptai puin, l ntrerupse comisarul, s-o facem
cu ncetul. in mori s afu ce problem avei. Banii tia
snt noi, recent emii, i se pare c avei o sum mare. Am
impresia c ai mai fost primii i de ali funcionari pn la
mine. Hai, vorbii, ce-i cu ei?
Nu neleg ce vrei s insinuai, spuse Barr.
Pi, s-ar putea dovedi c prezena dumneavoastr pe
planet este ilegal, ntruct Crile de Identitate i de Intrare
ale tcutului dumneavoastr prieten nu snt n regul. El nu
este un supus al mpratului.
Resping aceast acuzaie.
Respingerea n-are nici o valoare, spuse comisarul, care
devenise dintr-o dat tios. Funcionarul care a semnat
documentele pentru suma de o sut de credite a recunoscut
i nu de bun-voie , astfel c deinem informaii despre
dumneavoastr chiar mai multe dect v nchipuii.
Dac vrei s ne dai a nelege c suma pe care v-am
rugat s-o acceptai este insufcient pentru riscurile...
Comisarul zmbi:
Ba dimpotriv. Reprezint mai mult dect m ateptam.
(Arunc bancnotele deoparte.) Ca s revin la ceea ce
spuneam mai devreme, chiar mpratul n persoan a
nceput s fe interesat de cazul dumneavoastr. Nu-i aa,
domnilor, c ai fost recent oaspeii Generalului Riose? Nu-i
aa c ai evadat din mijlocul fotei lui cu o uurin
89
Isaac Asimov
uimitoare, ca s nu spun altfel? E adevrat c posedai o
mic avere n bancnote garantate de proprietile Lordului
Brodrig? Pe scurt, nu-i aa c sntei doi spioni i asasini
trimii aici ca s... Ei bine, o s ne spunei singuri cine v-a
pltit i cu ce scop a fcut-o.
tii ceva? fcu Barr, cu o furie reinut. Un comisar
oarecare nu are dreptul s ne acuze de asemenea crime. Vom
pleca.
Nu v vei mica de aici. (Comisarul se ridic, iar ochii
nu-i mai preau ctui de puin miopi.) Nu trebuie s
rspundei la nici o ntrebare acum ; ne vom rezerva plcerea
pentru mai trziu, i n condiii adecvate. S tii c nu snt
comisar, ci locotenent n Poliia Imperial. Sntei arestai.
ntrept spre ei eava rece i strlucitoare a armei i zmbi:
Au fost arestai oameni mai importani astzi. Facem
curenie n cuibul sta de viespi.
Devers rnji i duse mna ncet spre propria-i arm.
Locotenentul de poliie aps, zmbind, pe contact.
Ucigtoarea raz de for l lovi pe Devers drept n piept, dar
scutul su personal o respinse, o anihil i o transform n
frnturi strlucitoare de lumin.
Devers aps contactul i partea superioar a trunchiului
locotenentului dispru, iar capul i se prvli la pmnt. Avea
nc un zmbet pe faa luminat de o raz ce rzbtea prin
gaura proaspt din zid.
Ieir grbii pe ua din dos.
Repede, la nav, spuse Devers cu o voce rguit. Vor da
alarma imediat. (Scp o njurtur printre buze.) nc un
plan care a dat gre. Puteam s jur c Diavolul Spaiului are
s-mi fe mpotriv.
Cnd ajunser afar, vzur mulimi agitate strngndu-se
90
Fundaia i Imperiul
n jurul televizoarelor uriae. Dar nu aveau vreme de pierdut
i nici nu luar n seam cuvintele fr legtur ce le
ajunser la urechi. Barr smulse un exemplar din Imperial
News nainte de a intra n uriaul Hangar, de unde nava se
ridic iute printr o cavitate fcut n acoperi.
Poi scpa de ei? ntreb Barr.
Zece nave ale poliiei, nsrcinate cu supravegherea
trafcului, urmreau ndrjite nava fugar care nise spre
spaiu, ieind din cuvenitul Culoar de Decolare controlat prin
radio, i care depise orice legi ale vitezei. De pe planet se
ridicar cteva nave zvelte ale Serviciului Secret pentru a o
urmri pe cea condus de doi ucigai perfect identifcai.
Fii atent, spuse Devers.
La nlimea de dou mii de mile deasupra Trantorului
comut brusc trecerea n hiperspaiu, att de aproape de o
mas planetar, nct l fcu pe Barr s-i piard cunotina
i-i provoc dureri nspimnttoare lui Devers. Dar, pe o
distan de civa ani-lumin, spaiul din jurul lor era gol.
Devers nu-i mai putu ascunde mndria sub masca
sobrietii:
Nu s-a construit nc nava imperial care s m prind
din urm. Adug plin de amrciune: Nenorocirea este c
nu avem unde fugi i nici nu-i putem nfrunta. Atunci ce ne
mai rmne? Ce s facem?
Barr se mic n pat cu greutate. Efectul trecerii n
hiperspaiu nu dispruse i acum l dureau toi muchii.
Nu trebuie s facem nimic. S-a isprvit. Privete!
i ddu Negutorului exemplarul din Imperial News.
Citind titlurile, acesta se lmuri pe deplin.
Riose i Brodrig rechemai i arestai, murmur
Devers, privindu-l inexpresiv pe Barr. De ce?
91
Isaac Asimov
Articolul nu face alte precizri, dar ce importan mai
are? Rzboiul cu Fundaia s-a sfrit i n aceste momente
Siwenna se rscoal. Citete ca s te convingi. (Vocea i se
pierdu ncetul cu ncetul.) Ne vom opri n vreuna dintre
provincii i vom afa ultimele nouti. Acum a vrea s dorm,
dac nu te superi.
i adormi.
Cu salturi din ce n ce mai mari, nava comercial
parcurgea ntreaga Galaxie n drumul ei de ntoarcere spre
Fundaie.
10 - Rzboiul ia sfrit
LATHAN DEVERS era vdit stnjenit i ntructva invidios.
Primise i el o decoraie i rezistase cu stoicism mut la
plicticosul tumult oratoric al primarului care-i oferise peticul
de pnz stacojie. Dei n ceea ce-l privea ceremonia era ca i
ncheiat, politeea l silise s rmn n continuare.
Formalitile de genul acesta nu-i permiteau s cate fr s
se controleze sau s-i ntind picioarele pe alt scaun, ceea
ce-l fcea s tnjeasc dup singurtatea din spaiu, unde
simea c-i era locul.
Delegaia siwennian, n cadrul creia Ducem Barr era un
membru deosebit de respectat, semn Convenia, i Siwenna
deveni prima provincie care trecu direct de sub tutela politic
a Imperiului sub cea economic a Fundaiei.
Cinci Nave de Linie Imperiale capturate cnd Siwenna se
rsculase n spatele liniilor Flotei de Frontier a Imperiului
uriae i masive, trecur pe deasupra oraului cu un vuiet
nprasnic i asurzitor, n semn de salut.
92
Fundaia i Imperiul
n rest, nimic altceva dect buturi, mult etichet i
discuii fr importan...
Auzi o voce chemndu-l pe nume. Era Forell, omul care,
gndea Devers cu rceal, putea s cumpere douzeci ca el
numai cu venitul dintr-o singur diminea, dar acum acesta
i fcu un semn cu bunvoin amical.
Pi pe balcon n vntul rcoros al serii i se plec
politicos, strmbndu-se n acelai timp, gest care rmase
neobservat din cauza brbii dese. Era i Barr acolo ; acesta i
se adres zmbitor:
Devers, te rog s-mi vii n ajutor. Snt acuzat de
modestie, un pcat groaznic i cu totul anormal.
Devers Forell i scoase igara groas de foi din colul
gurii , Lord Barr susine c plimbarea voastr pn n
capitala lui Cleon n-a avut nici o legtur cu rechemarea lui
Riose.
Absolut nici una, domnule, rspunse scurt Devers. N-
am ajuns s-l vedem pe mprat. Vetile privind procesul, pe
care le-am afat n drumul nostru de ntoarcere, dovedesc c
totul e o nscenare. S-au vehiculat multe acuzaii nefondate
cum c generalul ar f fost amestecat n intrigile subversive de
la Curte.
i era nevinovat?
Riose? interveni Barr. Da! Pentru numele Galaxiei, da.
Brodrig este un trdtor nnscut, dar nici el nu este vinovat
de acuzaiile ce i se aduc. A fost o fars juridic, dar
necesar, a zice previzibil i inevitabil.
Prin necesitate psihoistoric, presupun. Forell rosti
fraza rostogolind cuvintele sonore cu o uurin ndelung
exersat.
Exact. (Barr deveni grav.) N-am priceput chiar dintru
93
Isaac Asimov
nceput, dar dup ce totul s-a terminat i am putut... s...
arunc o privire la rspunsurile de la sfritul Crii, problema
a devenit simpl. nelegem acum, c peisajul social al
Imperiului face ca rzboaiele de cucerire s devin o
imposibilitate. Sub conducerea unor mprai nevolnici, el
este sfiat de generalii care se ntrec pentru a ocupa un tron
ce nu valoreaz nimic, ba, mai mult, nseamn moarte
sigur. Sub mprai puternici, Imperiul este cuprins de o
ncremenire paralitic n care dezintegrarea nceteaz pentru
moment, dar numai prin sacrifcarea oricrei tendine de
dezvoltare.
Forell i retez avntul printre pufituri:
Nu prea e limpede ce spui, Lord Barr.
Mda, asta din cauz c v lipsete pregtirea
psihoistoric, spuse el zmbind calm. Cuvintele nu snt dect
nlocuitori palizi ai ecuaiilor matematice. S vedem acum
dac...
Barr czu pe gnduri, n timp ce Forell se rezem comod cu
spatele de balustrad, iar Devers privi spre cerul catifelat i
gndul ii fugi spre Trantor.
Vedei, domnule, relu Barr, dumneavoastr i
Devers, i toat lumea, fr ndoial ai crezut c pentru a
nfrnge Imperiul trebuia s creai disensiuni ntre mprat i
generalul su. Dumneavoastr i Devers, i alii deopotriv
v-ai nchipuit c avei tot timpul dreptate n ceea ce
privete principiul dezbinrii. V-ai nelat, totui, creznd c
aceast rupere intern trebuia s fe provocat prin acte
individuale i inspiraii de moment. Ai ncercat prin mit i
prin minciuni. Ai recurs la ambiie i team. Dar n-ai
obinut nimic, n ciuda tuturor strdaniilor. De fapt, situaia
se nrutea dup fecare ncercare. i, cu toat aceast
94
Fundaia i Imperiul
zbatere disperat ce crea doar valuri mici, mareea Seldon
nainta tcut, dar irezistibil.
Ducem Barr se ntoarse i privi peste balustrad luminile
oraului n srbtoare.
O mn moart ne mpingea pe toi, spuse el, pe
puternicul general i pe marele mprat mna moart a lui
Seldon. tia c un om ca Riose va da gre, ntruct succesul a
fost cel care i-a adus cderea ; i cu ct succesul era mai
mare, cu att mai rsuntoare avea s-i fe prbuirea.
N-a zice c ai fost mai limpede, interveni sec Forell.
O clip, continu Barr avntat. Apreciai situaia. Un
general slab nu ne-ar f putut periclita niciodat existena,
asta-i clar. Un general puternic n cursul domniei unui
mprat nevolnic nu ne-ar f ameninat nici att, pentru c i-
ar f ndreptat armele spre o int mult mai bogat.
Evenimentele au dovedit c trei sferturi din mpraii
ultimelor dou secole au fost generali i viceregi rebeli nainte
de a ajunge pe tron. Aa nct numai combinaia dintre un
mprat puternic i un general puternic poate duna
Fundaiei, pentru c un mprat puternic nu poate f
detronat cu uurin, iar un general puternic este silit s-i
canalizeze forele n exterior, dincolo de frontiere. Totui, ce-l
menine pe un mprat? Ce l-a fcut pe Cleon puternic?
Evident, el nu admite existena unor supui puternici. Un
curtean care se mbogete peste msur sau un general
care devine prea cunoscut i iubit snt periculoi. n acest
sens, istoria recent a Imperiului ofer dovezi oricrui
mprat ndeajuns de inteligent pentru a f puternic.
Riose era mereu victorios i mpratul a devenit bnuitor.
Vremurile l-au silit s fe bnuitor. A refuzat Riose s fe
mituit? Foarte dubios. L-a favorizat pe Riose, cel mai de
95
Isaac Asimov
ncredere curtean al su? Foarte dubios. Nu actele
individuale erau dubioase, ci orice altceva, ceea ce justifc
inutilitatea comploturilor noastre individuale. Succesul lui
Riose era dubios. De aceea a fost rechemat i acuzat,
condamnat i ucis. Fundaia a ctigat din nou. Gndii-v c
nu exist nici o combinaie a evenimentelor care s nu duc
la victoria Fundaiei. Era inevitabil, orice-ar f fcut Riose i
orice am f fcut noi.
Magnatul de pe Fundaie ncuviin mrinimos:
Aa e! Dar dac mpratul i generalul ar f fost aceeai
persoan?! Ce s-ar f ntmplat alunei? E un caz pe care nu l-
ai dezvoltat, aa c nu i-ai demonstrat nc ideea.
Barr ridic din umeri:
Nu pot dovedi nimic ; nu am relaiile matematice. Dar
fac apel la gndirea dumneavoastr. ntr-un Imperiu n care
orice aristocrat, orice om puternic, orice pirat pot aspira la
Tron i dup cum ne arat istoria, adesea reuesc , ce i
s-ar putea ntmpla fe i unui mprat temut care ar f
preocupat de rzboaie externe la captul Galaxiei? Ct timp
ar sta departe de Capital pn cnd cineva ar declana un
rzboi civil care s-l sileasc s se ntoarc? Mediul social al
Imperiului ar face ca aceast perioad de timp s fe foarte
scurt. mi amintesc ce i-am spus odat lui Riose c nici
mcar ntreaga putere a Imperiului nu va putea clinti mna
moart a lui Hari Seldon.
Foarte bine! (Forell era extrem de ncntat.) Atunci
nseamn c Imperiul nu ne mai poate amenina de-acum
nainte.
Aa s-ar prea, aprob Barr. La drept vorbind, Cleon s-
ar putea s nu apuce sfritul anului i va urma o disput
asupra succesiunii, aa cum se ntmpl n astfel de cazuri,
96
Fundaia i Imperiul
ceea ce ar nsemna ultimul rzboi civil al Imperiului.
i atunci, zise Forell, nu mai avem dumani.
Barr rmase pe gnduri:
Mai exist cea de-a Doua Fundaie.
La cellalt capt al Galaxiei? Va dura secole.
Devers se schimb la fa i se ntoarse brusc la auzul
acestor cuvinte, nfruntndu-l pe Forell:
Exist dumani interni, probabil.
Serios? ntreb Forell cu rceal. Care snt acetia?
De pild, oamenii care s-ar putea s doreasc
mprirea bogiei, mpiedicnd concentrarea n alte mini
dect n cele care muncesc. nelegei ce vreau s spun?
Treptat, privirea lui Forell i pierdu din dispre i deveni la
fel de furioas ca i cea a lui Devers.
97
Isaac Asimov
PARTEA A DOUA - Catrul
11 - Mire i mireas
CATRUL: Se cunosc mai puine lucruri despre Catr'' dect
despre oricare alt personaj de importan comparabil pentru
Istoria Galactic. Numele lui adevrat este necunoscut; despre
nceputurile activitii sale circul doar presupuneri. Pn i
perioada lui de cel mai mare renume ne este cunoscut, n
principal, graie prerilor dumanilor si i, n primul rnd,
celor ale unei tinere mirese...
ENCICLOPEDIA GALACTICA
DE CND O ZRISE pentru prima oar, planeta Haven nu i
se pruse Baytei deloc spectaculoas, ba chiar dimpotriv.
Soul ei i-o artase o stea tears, pierdut n deertul de
la marginea Galaxiei. Era dincolo de ultimele grupuri rare de
stele, acolo unde strluceau puncte izolate i rzlee de
lumin. Chiar i printre acestea, Haven avea un aspect
srccios i neatrgtor.
Toran i ddu seama c Pitica Roie, ca loc de preludiu al
vieii conjugale, nu avea nimic din ceea ce ar f putut s
impresioneze i strnse din buze nemulumit.
Bay, tiu c nu este o schimbare potrivit, fa de
Fundaie, vreau s spun.
Cumplit schimbare, Toran. N-ar f trebuit s m
cstoresc cu tine.
Cnd pe chipul lui trecu o umbr de suprare, nainte ca el
s i-o controleze, ea adug cu vocea nvluitoare pe care o
98
Fundaia i Imperiul
folosea n ocazii deosebite:
Bine, bine, caraghiosule. Acum strmb-te puin i
arunc-mi o privire de pasre rnit, ca atunci cnd i pleci
capul pe umrul meu i m lai s-i mngi prul ncrcat de
electricitate static. Ai f vrut s-i spun vorbe frumoase, te-ai
f ateptat s izbucnesc: Oriunde a f fericit cu tine,
Toran! sau Pustiul interstelar mi va f cmin, iubitul meu,
numai s-mi fi alturi. Hai, recunoate!
ntinse un deget spre el i-l retrase fulgertor cnd Toran
vru s i-l mute.
Dac m dau btut, pregteti cina?
Ea ncuviin mulumit. Toran zmbi i o privi.
n comparaie cu alte femei, nu era defel frumoas, chiar
dac toat lumea zbovea cu privirea asupra ei. Avea prul
negru, strlucitor, cu frul drept, gura puin cam mare, iar
sprncenele dese, uor arcuite, despreau o frunte alb i
fr riduri de ochii foarte calzi, de culoarea mahonului, care
preau s zmbeasc tot timpul.
i dincolo de viguroasa i ndrjita atitudine practic,
lipsit de romantism n confruntarea cu viaa, se afa o
rezerv de blndee care nu aprea niciodat la suprafa
dac era zgndrit, n schimb putea f descoperit dac
cineva gsea calea spre ea i nu lsa s se ntrezreasc ce
cuta.
Toran umbl la cteva reglaje doar aa, fr s fe nevoie, i
hotr s renune. Mai avea de parcurs un salt interstelar i
apoi civa milimicroparseci n linie dreapt nainte de a f
necesare manevre manuale. Se ls puin pe spate ca s
poat privi n cmar, unde Bayta mnuia expert cteva
containere cu alimente.
n atitudinea lui fa de Bayta se simea un aer de
99
Isaac Asimov
mulumire sfala satisfcut care nsoete triumful cuiva
ce plutise incert, vreme de trei ani, la limita unui complex de
inferioritate.
La urma urmelor, el era nu numai un provincial, ci i ful
unui Negutor renegat, pe cnd ea aparinea cu totul
Fundaiei i nu numai att, dar printre strmoii ei se afa
i Mallow.
Aceast pricin ntreinea un sentiment de nesiguran i
team. Era destul de neplcut s-o duc pe Haven, cu peisajul
su stncos i cu orae spate n subteran. Iar a o face s
triasc n mijlocul ostilitii tradiionale a Negutorilor fa
de Fundaie a nomazilor fa de locuitorii oraelor era i
mai neplcut.
i totui... Dup cin, ultimul salt!
Haven aprea acum ca o incandescen stacojie, iar cea
de-a doua planet ca o pat roiatic de lumin, pe jumtate
cufundat n bezn, cu conturul neclar din cauza atmosferei.
Bayta se aplec deasupra mesei de vizionare cu linii dense i
ncruciate, ca pnza de pianjen, n centrul creia se afa
Haven II.
Era bine s-l f cunoscut nti pe tatl tu. Dac n-o s
m plac...
n cazul sta, spuse Toran netulburat, ai f prima fat
atrgtoare care s-i inspire un asemenea sentiment. nainte
de a-i pierde braul, ceea ce l-a mpiedicat s mai cutreiere
prin Galaxie, el... Ei, dac-l ntrebi ceva n legtur cu asta, o
s-i mpuie urechile cu tot felul de istorii. De multe ori m-am
gndit c se laud i inventeaz, pentru c niciodat n-a
povestit la fel aceeai istorie...
Haven II prea c se npustete spre ei. Marea nconjurat
de uscat din toate prile se unduia greoaie dedesubtul lor,
100
Fundaia i Imperiul
cenuie acum, la cderea ntunericului, i ici, colo, ascuns
vederii de norii rzlei. De-a lungul coastei rsreau crestele
zimate ale munilor.
Cnd ajunser mai aproape, vzur vlurirea mrii i apoi,
cnd i schimbar direcia, zrir dincolo de orizont sclipirile
rmurilor mbriate de gheuri.
Nava ncepu s decelereze puternic i Toran ntreb:
Costumul tu e etaneizat?
Faa plin a Baytei era mbujorat n interiorul
costumului, nclzit i cptuit cu un material spongios.
Nava cobori scrnind pe cmpul deschis, la mic distan
de locul n care platoul ncepea s urce.
Pornir greoi prin ntunericul dens al nopii i Bayta se
nfor cnd simi muctura iute a frigului si vjitul tios al
vntului. Toran o prinse de cot i o mboldi s alerge pe
pmntul neted i bttorit spre strlucirea luminilor ce se
zreau la distan.
La jumtatea drumului i ntmpin o patrul i, dup un
schimb optit de cuvinte, i conduse mai departe. Vntul i
frigul disprur cnd poarta de piatr se deschise i se
nchise n urma lor. Interiorul cald i plcut, cu perei
luminisceni, era cuprins de o neobinuit agitaie i
zumzial. Oamenii afai la pupitre ridicar privirea i Toran
scoase documentele.
Dup o cercetare rapid, li se fcu semn s-i continue
drumul. Toran i opti soiei:
Tata trebuie s f aranjat toat primirea. Diferena de
orar este de aproximativ cinci ore.
Ieir ntr-un spaiu deschis i Bayta exclam pe
neateptate:
Vai de mine...
101
Isaac Asimov
Oraul subteran era scldat n lumin lumina alb a
unui soare tnr, care, desigur, nu exista aici. Ceea ce se
putea numi cer se pierdea n strlucirea orbitoare provenit
din mai multe surse. Aerul era cald, proaspt i ncrcat cu
miresme de verdea.
E minunat, Toran, spuse Bayta.
Toran zmbi larg, plin de ncntare i nerbdare:
De acord, Bay, nu seamn cu nimic de pe Fundaie,
bineneles, dar e cel mai mare ora de pe Haven II, are
douzeci de mii de locuitori ; o s-i plac. E drept c nu
avem palate de distracii, dar nici Poliie Secret.
Vai, Torie, e ca un ora de jucrie. Numai n alb i roz,
i-i att de curat.
Da...
Toran privi oraul o dat cu ea. Casele aveau n general
dou etaje i erau construite din piatr neted cu nervuri de
diferite culori, care se gsea din belug n zon. Lipseau
turlele familiare de pe Fundaie, precum i uriaele cldiri de
locuit din Vechile Regate, dar prin dimensiuni se fcea
simit o not de individualitate care reprezenta o relicv de
iniiativ ntr-o Galaxie n care mari mase de oameni duceau
o via standard.
Tresri i deveni dintr-o dat foarte atent:
Bay... Uite-l pe tata! Uit-te acolo unde-i art eu,
caraghioaso! Nu-l vezi?
l zri. Fcea impresia unui brbat solid, aa cum gesticula
cu degetele larg rsfrate de parc ar f vrut s noate prin
aer. Tunetul grav al unui strigt ajunse pn la ei. Bayta ni
nainte, trgndu-l de mn pe soul ei, i alergar n jos pe
pajitea cu iarba tuns scuil. Aproape ascuns n spatele
brbatului cu un singur bra, se afa un alt brbat, scund i
102
Fundaia i Imperiul
cu prul alb.
E fratele vitreg al tatei, i explic Toran. Cel care a fost
pe Fundaie. i-am vorbit despre el.
Se ntlnir rznd i gfind, neputnd articula un cuvnt,
iar tatl lui Toran slobozi o ultim exclamaie de bucurie. i
aez haina scurt i-i aranj centura gravat, singura
concesie pe care o fcuse eleganei i luxului.
Privirea i alerga de la unul la altul i spuse pe nersufate:
Ai ales o zi tare nepotrivit pentru a te ntoarce acas,
biete!
Poftim? Doar este ziua de natere a lui Seldon, nu?
Aa e. Am nchiriat o main ca s cltoresc pn aici
i l-am luat i pe dragonul de Randu ca s conduc. N-am
putut obine un vehicul public cu nici un chip.
O privi pe Bayta i ochii nu i se mai dezlipir de ea:
Am fotografa ta ntr-un cristal i arat bine, dar acum
mi dau seama c individul care a fcut-o a fost un biet
amator.
Scoase din buzunarul hainei un cub mic, transparent, iar
n lumin, chipul surztor dinuntru cpt via ca o
miniatur a Baytei.
Aceea? fcu Bayta. M ntreb cum de-o f trimis Toran
aa o caricatur. Snt surprins c m lsai s m apropii
de dumneavoastr, domnule.
Tot mai eti surprins? Spune-mi Fran. Nu suport
politeea exagerat. i acum, poi s m iei de bra s
mergem la main. Pn n clipa asta n-am crezut c biatul
meu tie ce vrea. Cred c-o s-mi schimb prerea. Va trebui
s-mi schimb prerea.
Toran l ntreb ncet pe unchiul lui:
Cum se mai simte btrnul? Tot mai asalteaz femeile?
103
Isaac Asimov
Chipul lui Randu se umplu de riduri cnd zmbi:
Oriunde i oricnd are prilejul. Snt momente n care i
amintete c vrsta de aizeci de ani bate la u, i atunci i
mai pierde din elan. Dar ndat alung acest gnd urt i
redevine el nsui. E un Negutor din stirpea veche. i tu,
Toran? Unde ai gsit o soie att de atragtoare?
Tnrul i lu unchiul de bra, chicotind:
Vrei s-i povestesc pe nersufate o istorie care a durat
trei ani?
Cnd ajunser n cocheta camer de zi, Bayta i scoase cu
micri grbite mantia de cltorie i gluga, dup care i
eliber prul cltinnd din cap. Se aez picior peste picior i
rspunse privirii admirative a brbatului cu statur
impresionant:
tiu ce ncerci s apreciezi, spuse ea, i-o s-i dau o
mn de ajutor: douzeci i patru de ani, nlime cinci
picioare i patru inci, greutate cincizeci de kilograme,
pregtire de specialitate istoria. Observ c el sttea tot
timpul ntors pe jumtate ca s-i ascund lipsa, braului.
Acum ns Fran se aplec puin n fa i-i spuse:
Dac tot ai adus vorba de greutate, cntreti cincizeci i
cinci de kilograme.
ncepu s rd n hohote cnd o vzu c roete. Apoi se
adres celorlali:
ntotdeauna i poi da seama de greutatea unei femei
dup grosimea braului asta presupune, ns, experien.
Vrei s bei ceva, Bay?
Vreau i asta, printre alte lucruri, rspunse ea, i
plecar mpreun, n timp ce Toran i fcu de lucru pe lng
rafturile cu cri pentru a afa noutile.
Fran reveni singur i spuse:
104
Fundaia i Imperiul
Are s coboare mai trziu.
Se ls greoi pe un scaun dintr-un col al camerei i-i
puse piciorul stng, ale crui ncheieturi l dureau, pe-un
scaun mai mic. Chipul i era nc rou de atta rs i Toran se
ntoarse spre el.
n sfrit, eti acas, biete, i m bucur c ai venit. mi
place femeia ta. Nu-i o toant plngcioas ca altele.
M-am cstorit cu ea, spuse Toran cu simplitate.
Ei, asta-i cu totul altceva, biete. (Ochii i redevenir
serioi.) E o prostie s-i blochezi viitorul. La anii i la
experiena mea, eu n-am fcut aa ceva.
Din colul n care sttuse pn atunci linitit, Randu l
ntrerupse:
Ei, Franssart, de ce faci comparaiile astea? Pn la
prbuirea navei tale, acum cinci ani, niciodat n-ai stat mai
mult ntr-un loc pentru a ntemeia un cmin. i de-atunci
ncoace cine te-ar mai f vrut de so?
Brbatul cu un singur bra fcu o micare brusc, fr s
se ridice de pe scaun, i rspunse rstit:
Multe, ntngule cu prul alb.
Toran interveni iute ca s mpace lucrurile:
n mare, e vorba de o formalitate legal, tat. Situaia
are i prile ei bune.
n primul rnd, pentru femei, bodogni Fran.
Chiar aa stnd lucrurile, ncerc Randu s-l pun la
punct, e treaba biatului s decid. Cstoria este un obicei
vechi pe Fundaie.
Cei de pe Fundaie nu snt modele potrivite pentru un
Negutor cinstit, spumeg Fran.
Soia mea este de pe Fundaie, interveni din nou Toran.
i privi pe rnd pe cei doi, apoi opti: Vine.
105
Isaac Asimov
Dup masa de sear, discuia se purt pe teme generale,
crora Fran le adug puin sare i piper prin trei istorisiri
din trecutul su, amintiri n care se mpleteau deopotriv
snge, femei, profturi i fantezie. Pe ecranul micului televizor
se desfura nebgat n seam o dram clasic. Randu se
cuibrise ntr-o poziie mai confortabil pe canapeaua joas
i, prin fumul ce se depna alene din pipa lui, privea spre
Bayta. Ea edea cu genunchii strni ntre brae pe un covor
de blan, adus cndva dintr-o cltorie de afaceri, care se
ntindea pe podea doar la ocazii deosebite.
Ai studiat istoria, fata mea? ntreb el cu o voce cald.
Bayta ddu afrmativ din cap:
I-am adus la disperare pe profesorii mei, dar am nvat
ceva istorie.
O meniune pentru rezultate tiinifce, atta tot,
interveni Toran, prinznd un moment potrivit.
i ce-ai nvat? continu Randu calm.
Vrei s tii totul acum? spuse fata i izbucni n rs.
Btrnul zmbi ngduitor:
Ei, nu totul, dar spune-mi ce prere ai despre situaia
din Galaxie?
Cred c o criz Seldon este iminent i dac nu va avea
loc, nseamn c planul lui Seldon este un eec, spuse Bayta
concis.
Tii, frumos mai vorbete despre Seldon, bolborosi Fran
din colul lui.
Randu trase gnditor din pip:
Chiar aa? De ce spui asta? tii, n tineree am fost pe
Fundaie i nutream gnduri mree, pline de dramatism, ca
i tine. Acum, ns, de ce vorbeti aa?
Pi, ncepu Bayta i ochii i se nceoar plini de
106
Fundaia i Imperiul
gnduri, n timp ce degetele picioarelor descule i cutar
culcu n moliciunea alb a covorului, iar brbia i gsi
reazem n podul palmei , mi se pare c ideea central a
Planului Seldon a fost de a crea o lume mai bun dect lumea
veche a Imperiului Galactic. n urm cu trei secole, cnd
Seldon a ntemeiat Fundaia, lumea aceea ncepuse s se
destrame i, dac istoria relateaz adevrul, suferea de trei
maladii: inerie, despotism i distribuie inegal a bunurilor
existente n Univers.
Randu aprob, cltinnd rar din cap, n timp ce Toran o
privea cu ochi strlucitori i mndri. n colul su, Fran
plesci uor i-i umplu cu grij paharul.
Dac povestea lui Seldon este adevrat, graie legilor
psihoistoriei, el a anticipat prbuirea complet a Imperiului
i a prevzut cei treizeci de mii de ani de barbarie
premergtori ntemeierii unui al Doilea Imperiu care s redea
umanitii cultura i civilizaia. elul operei sale de o via a
fost s stabileasc acele condiii care s asigure o rentinerire
mai grabnic.
Fran izbucni cu o voce baritonal:
i de aceea a ntemeiat cele dou Fundaii, ludat fe-i
numele!
Chiar aa, ncuviin Bayta. Fundaia noastr a
reprezentat gruparea oamenilor de tiin din muribundul
Imperiu ntemeiat cu scopul de a duce tiina i cunoaterea
uman la progres. Fundaia a fost astfel situat n Spaiu i
n mediul istoric ales nct, prin minuioase i geniale calcule,
Seldon a anticipat c peste o mie de ani ea va deveni un nou
Imperiu, mai ntins.
Se ls o tcere respectuoas.
Dar asta-i o poveste veche i binecunoscut, continu
107
Isaac Asimov
fata, o tii cu toii. De aproape trei secole, orice fin uman
de pe Fundaie o tie. M-am gndit ns c merit s-o mai
spun o dat, n cteva cuvinte. Astzi este ziua de natere a
lui Seldon i, chiar dac eu snt de pe Fundaie, iar voi de pe
Haven, avem cu toii acest lucru n comun.
Cu micri calme, i aprinse o igar i privi absent
captul ei incandescent.
Legile istoriei snt absolute, aidoma legilor fzicii, i dac
probabilitile de eroare snt mai mari, acest lucru se
ntmpl deoarece oamenii, prin numr i trsturi, nu snt
la fel ca atomii, n sensul c variaiile individuale atrn mai
greu. Seldon a anticipat o serie de crize de-a lungul celor o
mie de ani de dezvoltare, fecare dintre ele avnd menirea de a
impune o nou cotitur a istoriei antecalculate. Aceste crize
snt cele, care ne direcioneaz calea i, prin urmare, acum
trebuie s se petreac o nou criz. Acum! repet ea
convins. A trecut aproape un secol de la precedenta, i n
cursul acestui secol toate viciile Imperiului s-au repetat n
viaa Fundaiei. Ineria! Clasa noastr conductoare
cunoate o singur lege: despotismul! Nu cunoate dect o
regul: fora. Repartiie inegal! Nu e animat dect de o
singur dorin: s pstreze ceea ce posed.
n timp ce alii pier de foame! tun Fran pe neateptate,
lovind nprasnic cu pumnul n braul fotoliului. Vorbele tale
snt adevrate perle, fata mea. Pntecele umfat al pungilor lor
cu bani duc Fundaia la pieire, n timp ce Negutorii
nenfricai i ascund srcia pe lumi mizere ca Haven. Asta
nseamn a-l batjocori pe Seldon, a-l mnji cu noroi i a-i
scuipa n barb. (Ridic braul i chipul i se lumin.) O, de-
a avea i cellalt bra! Dac... Cndva eram ascultat!
Tat, spuse Toran, nu te aprinde.
108
Fundaia i Imperiul
Nu te aprinde, nu te aprinde, l maimuri furios tatl.
Vom tri de-a pururi aici, i tot aici o s murim, cum s nu
m aprind!
Fran al nostru este un Lathan Devers modern, zise
Randu, fcnd un gest cu pipa. Devers a murit ca un sclav
ntr-o min, acum optzeci de ani, o dat cu strbunicul
soului tu, pentru c i-a prisosit curajul, dar i-a lipsit
nelepciunea.
Pentru numele Galaxiei, a face la fel dac a avea
prilejul, izbucni Fran. Devers a fost cel mai mare Negutor
din istorie, mai mare chiar dect balonul acela umfat de
Mallow, venerat de Fundaie. Dac asasinii care stpnesc
Fundaia l-au ucis pentru c iubea dreptatea, cu att mai
nemiloas ar trebui s fe pedeapsa ce-o merit acetia.
Continu, fat drag, zise Randu. Continu, pentru c
altfel o s vorbeasc el toat noaptea i o s bat cmpii pn
mine.
Nu mai am ce s adaug, fcu ea, cuprins brusc de
tristee. Trebuie s fe o criz, iar eu nu tiu cum s-o creez.
Forele progresiste ale Fundaiei snt grozav de asuprite. Voi,
Negutorii, s-ar putea s avei voin, dar sntei dezbinai i
hituii peste tot. Dac toate forele binelui dinuntrul i din
afara Fundaiei s-ar uni...
Fran rse n semn de aspr dojan:
I-auzi la ea, Randu, i-auzi! Dinuntrul i din afara
Fundaiei! Fat drag, nu ne punem noi sperane n
nevolnicii de pe Fundaie. Acolo stau civa cu biciul n mn,
iar restul snt fchiuii lovii de moarte. n toat lumea
aceea corupt n-a mai rmas curaj care s se compare cu cel
al Negutorilor.
Slabele ncercri ale Baytei de a-l ntrerupe ddur gre n
109
Isaac Asimov
faa dezlnuirii lui furtunoase.
Toran se aplec i-i puse mna peste gur.
Tat, spuse el cu rceal, n-ai fost niciodat pe
Fundaie. Nu tii nimic despre ea. i spun eu c micarea
subteran de-acolo e ndeajuns de curajoas i ndrznea.
i Bayta face parte din micare...
Bine, biete, nu mi-o lua n nume de ru. Ei, ce trebuie
s v suprai? Era vdit tulburat.
Toran continu plin de nfcrare:
Tat, necazul este c tu ai opinii de provincial. i
nchipui c dac acum cteva sute de mii de Negutori se
ascund n subteranele unei planete nedorite de nimeni, afat
la captul lumii, asta nseamn c snt nite oameni grozavi.
A, desigur, orice perceptor al Fundaiei care se aventureaz
pn aici nu mai ajunge s plece, dar sta-i un eroism ieftin.
Ce v-ai face dac Fundaia ar trimite o fot?
Am spulbera-o, spuse Fran argos.
i ai f spulberai, pentru c puterea e de partea lor.
Sntei mai puini la numr, mai slab narmai i mai slab
organizai i dac Fundaia va considera c merit s v
acorde atenie, vei nelege aceste lucruri. Prin urmare, mai
bine v-ai cuta aliai chiar pe Fundaie, dac putei.
Randu, zise Fran, privind ca un taur neajutorat spre
fratele su.
Randu i scoase pipa din gur:
Biatul are dreptate, Fran. n adncul sufetului tu, tii
c aa e. Dar aceste gnduri nu te mulumesc, aa c preferi
s le alungi cu rcnetele tale. Dar ele persist. Toran, i voi
spune de ce-am ridicat problema asta.
Pufi gnditor o vreme, apoi scutur pipa deasupra
scrumierei, atept strfulgerarea mut i o retrase. Tacticos,
110
Fundaia i Imperiul
o umplu din nou, ndesnd tutunul cu degetul mic.
Toran, vaga ta sugestie privind interesul pe care-l
prezentm pentru Fundaie i are tlcul ei. n ultima vreme,
au avut loc dou vizite n scopul perceperii taxelor. Detaliul
suprtor a fost c cel de-al doilea vizitator era nsoit de o
nav uoar de patrulare. Au cobort la Gleiar City, scpndu-
ne nou printre degete, dar bineneles c n-au mai apucat
s plece. Dar acum se vor ntoarce. Tatl tu i d seama de
asta, Toran, poi f sigur. Uit-te la btrnul destrblat i
ncpnat. tie c Haven e n pericol, tie c sntem fr
aprare, dar i repet formulele. Crede c-i in de cald i-l
apr. Dar dac apuc s-i verse nduful, s-i proclame
sus i tare dispreul i s se simt eliberat de datoria de
brbat i de Taur Negutor, devine la fel de cuminte ca
oricare dintre noi.
Ca oricare dintre noi? ntreb Bayta.
El i zmbi:
Am format un mic grup, Bayta, doar n oraul nostru.
nc n-am ntreprins nimic. Nici mcar n-am reuit s lum
legtura cu celelalte orae, dar e totui un nceput.
nceput pentru ce?
Randu cltin din cap:
nc nu tim. Sperm ntr-un miracol. Aa cum spuneai
i tu, ne-am gndit c trebuie s apar o criz Seldon. (Fcu
un gest larg cu braele.) Pretutindeni n Galaxie exist cioburi
i sfrmturi din Imperiu. Peste tot roiesc generali. Crezi c
va sosi vreodat vremea s devenim ndrznei?
Bayta se gndi o clip, apoi cltin hotrt din cap:
Nu, nu e nici o ans. Pn i ultimul general tie c un
atac mpotriva Fundaiei ar f curat sinucidere. Bel Riose
din Vechiul Imperiu era cel mai bun dintre toi. A atacat
111
Isaac Asimov
avnd de partea sa resursele unei ntregi Galaxii i tot n-a
putut izbndi mpotriva Planului Seldon. E vreun general care
s nu tie acest lucru?
Dar dac i-am mboldi noi?
ncotro? Spre un cataclism atomic? Cum ai putea s-i
mboldii?
Pi, ar f unul, unul nou. n ultimii doi ani am auzit
chestii ciudate despre un brbat cruia i se spune Catrul.
Catrul? (Bayta rmase pe gnduri.) Ai auzit vreodat de
el, Torie?
Toran cltin din cap.
i ce-i cu el?
Nu tiu. Dar se zice c obine victorii n btlii n care n-
are sori de izbnd. Zvonurile pot f mincinoase, dar, n orice
caz, ar f interesant s-l cunoatem. Mai snt oameni capabili
i ambiioi care nu cred orbete n Hari Seldon i n legile
psihoistoriei i n-ar strica s ncurajm aceast nencredere.
S-ar putea ca el s atace.
Iar Fundaia ar ctiga.
Da, dar nu chiar att de uor. Ar f posibil s
izbucneasc o criz, iar noi am putea profta de ea pentru a
fora un compromis cu despoii Fundaiei. n cel m, ru caz,
ei ar uita de noi ntr-o oarecare msur i asta ne-ar permite
s uneltim n continuare.
Tu ce zici, Torie?
Toran zmbi nehotrt, ridicndu-i o uvi de pr care-i
czuse peste ochi:
Dup cum se prezint lucrurile, n-ar strica s ncercm.
Dar cine este Catrul? Randu, ce tii despre el?
Deocamdat nimic. Te-am putea folosi pe tine pentru
asta, Toran. i pe soia ta, dac vrea. Eu i Fran am discutat
112
Fundaia i Imperiul
problema i am rsucit-o pe toate feele.
n ce sens, Randu? Ce vrei de la noi? Tnrul i arunc
soiei sale o privire ntrebtoare.
Ai fost undeva n luna de miere?
Pi... da... dac putem numi lun de miere cltoria de
la Fundaie pn aici.
Ce-ai spune de o cltorie mai plcut pe Kalgan?
Clim semitropical, plaje, sporturi nautice, vntoare de
psri, o adevrat staiune de vacan. E cam la apte mii
de parseci n... dar nu-i prea departe.
i de ce tocmai pe Kalgan?
Pentru c acolo e Catrul. Sau, cel puin, oamenii lui. A
cucerit-o luna trecut fr lupt, dei stpnul de pe Kalgan
a dat publicitii o ameninare c va face ca planeta s
explodeze nainte de a o ceda.
i unde e stpnul ei acum?
Nu mai e, fcu Randu, ridicnd din umeri. Ce zici de
asta?
Iar noi ce trebuie s facem?
Nu tiu. Eu i Fran sntem btrni ; mai avem i aerul
sta provincial. Negutorii din Haven snt cu toii provinciali
prin defniie. Chiar tu ai spus-o. Negoul nostru este foarte
restrns, cci nu mai cutreierm ntreaga Galaxie, aa cum
fceau strmoii. Tu s taci, Fran! ns voi doi cunoatei
Galaxia. Mai ales Bayta, care vorbete cu un accent elegant,
ca pe Fundaie. Vrem s tim doar ce se poate afa. Dac
putei lua legtura... dei nu ne ateptm la aa ceva. Ce-ar f
s v gndii amndoi? V putei ntlni cu tot grupul nostru
dac dorii... a, dar abia sptmna viitoare. Mai nti, ar
trebui s v tragei puin sufetul.
Dup o pauz, Fran izbucni din nou ;
113
Isaac Asimov
Cine mai vrea ceva de but? n afar de mine,
bineneles!
12 - Cpitan i primar
CPITANUL HAN PHITCHER nu era obinuit cu luxul din
jurul su i nu se lsa nicidecum impresionat de aa ceva. n
general, descuraja autoanaliza i orice form de metafzic
sau flosofc care nu era direct legat de munca lui.
i asta l ajuta.
Se ocupa n mare parte de ceea ce Ministerul Aprrii
numea informaii, cei sofsticai spionaj, iar romanticii
culegere de date. i, din nefericire, n ciuda stridenei
limbajului nzorzonat, folosit n mod obinuit de televiziune,
informaiile, spionajul i culegerea de date constituiau,
n cel mai bun caz, o sordid afacere de trdare i credin
nelat. Toate erau scuzate de societate, cci se fceau n
interesul statului, dar, ntruct flosofa prea s-l ndrume
ntotdeauna pe cpitan spre concluzia c n privina acestor
interese sacrosante societatea era mai uor de domolit dect
contiina individual, el descuraja flosofa.
Aa se face c acum, n luxul anticamerei primarului,
ncepu s se gndeasc, fr s vrea, la propria-i persoan.
Muli fuseser promovai naintea lui, dei nu aveau
capacitatea sa, iar acest lucru era recunoscut. Trebuise s
suporte o continu ploaie de reprouri i pedepse, dar le
supravieuise. i vzuse cu ndrtnicie de drumul su, ferm
ncredinat c insubordonarea n aceleai sacrosancte
interese de stat nu-i va f totui luat n considerare,
datorit realelor servicii pe care le aducea.
114
Fundaia i Imperiul
i iat-l acum n anticamera primarului nsoit de cinci
soldai, respectuoi, ce-i drept, care l pzeau ns ca pe o
viitoare i probabil victim a Curii Mariale.
Uile grele din marmur se ddur n lturi ncet, fr,
zgomot, lsnd s se vad pereii mtsoi dinuntru,
mocheta roie din plastic i alte dou ui de marmur,
ntrite cu metal. Doi funcionari, mbrcai n costume cu o
croial dreapt, mod care se purtase cu trei sute de ani n
urm, apruir n u i strigar:
O audien pentru Cpitanul Han Pritcher de la
Informaii.
Fcur cte un pas napoi, nclinndu-se ceremonios cnd
cpitanul naint. La prima u, escorta se opri, iar el intr
singur pe cea de-a doua.
De cealalt parte, ntr-o ncpere ciudat de simplu
mobilat, la un birou mare, de o form neobinuit, sttea
un brbat scund, aproape pierdut n acea imensitate.
Primarul Indbur al treilea care purta acest nume era
nepotul lui Indbur ntiul, un brbat brutal, dar capabil. i
dovedise prima dintre aceste caliti prin modul spectaculos
n care pusese mna pe putere, iar pe cea de-a doua, prin
priceperea impresionant de a lichida pn i ultimele
rmie groteti de alegeri libere i de a menine o domnie
relativ panic.
Primarul Indbur era, de asemenea, ful lui Indbur al
Doilea, primul dintre Primarii Fundaiei care ajunsese n
acest post prin dreptul primului nscut i care semnase
doar pe jumtate cu tatl su, ntruct fusese doar brutal.
Aadar, Primarul Indbur, cel de-al treilea cu acest nume,
era exemplarul cel mai nereuit dintre toi, nefind nici
brutal, nici capabil, ci doar un contabil excelent, nscut
115
Isaac Asimov
accidental n aceast familie.
Pentru toat lumea, Indbur al Treilea reprezenta o
combinaie bizar de false caliti, dar el era cu totul de alt
prere.
Pentru el, aranjamentul geometric i artifcial reprezenta
un sistem, interesul febril i neobosit fa de cele mai
mrunte aspecte ale birocraiei de zi cu zi nsemna
hrnicie, ezitarea n luarea deciziilor, cnd acestea erau
corecte, nsemna precauie', iar struina ndrtnic i
oarb, atunci cnd greea, nsemna ,,hotrre.
Pe deasupra, nu arunca banii n dreapta i-n stnga, nu
ucidea pe nimeni n mod nejustifcat i era foarte bine
intenionat.
Dei l frmntau asemenea gnduri negre, Cpitanul
Pritcher rmase respectuos n poziie de drepi n faa
biroului masiv, iar trsturile mpietrite ale chipului su nu
lsar s se ghiceasc nimic dincolo de ele. Nu tui, nu-i
mut greutatea de pe un picior pe altul, nu fcu vreo micare
pn cnd primarul nu-i ridic ncet privirea de pe pagina
scris cu litere mrunte, pe care stiloul alerga grbit, fcnd
notaii pe margine.
Primarul Indbur i mpreun grijuliu minile n fa, de
parc s-ar f temut ca nu cumva vreuna dintre ele s tulbure
aranjamentul pedant al accesoriilor de pe birou.
Cpitanul Han Pritcher de la Informaii, se prezent el.
Supunndu-se cu exactitate protocolului, Cpitanul
Pritcher ndoi unul din genunchi, nct aproape atinse
podeaua, i rmase cu capul plecat pn auzi cuvintele
salvatoare:
Ridic-te, Cpitane Pritcher! Apoi, primarul vorbi cu un
aer de cald nelegere: Te afi aici datorit unor msuri
116
Fundaia i Imperiul
disciplinare ntreprinse n ceea ce te privete de ctre
superiorul dumitale. Documentele referitoare la sus-numitele
msuri au fost supuse ateniei mele aa cum este i normal
n astfel de cazuri i, ntruct nici un eveniment de pe
Fundaie nu este lipsit de interes pentru mine, am hotrt s
solicit informaii suplimentare n legtur cu situaia
dumitale. Sper c nu eti surprins.
Nu, Excelen, spuse Cpitanul Pritcher, fr urm de
emoie n glas. Spiritul dumneavoastr de dreptale este
proverbial.
Da? Aa e?
Primarul avea un aer ncntat, iar lentilele colorate de
contact pe care le purta strlucir ntr-un mod ce ddea
ochilor si un aspect de duritate i uscciune. Aez
meticulos cele cteva dosare legate n metal din faa lui n
form de evantai. Foile pergamentoase dinuntru fonir
amenintor n momentul n care le ntoarse.
Cpitane, am n fa dosarul dumitale complet. Ai
patruzeci i trei de ani. Eti Ofer al Forelor Armate de
aptesprezece ani. Te-ai nscut pe Loris, din prini
anacreonieni, n-ai suferit boli grave n copilrie, o criz de
mis... ei, asta n-are nici o importan... educaie premilitar
la Academia de tiine, obiect principal de studiu motoare
hiper, situaie colar... hmm, foarte bun, merii felicitri....
intrat n armat ca subofer n a o sut doua zi a celui de-al
293-lea an al Erei Fundaionale.
Ridic privirea pentru o clip, timp n care nchise primul
dosar, l puse deoparte i-l deschise pe cel de-al doilea.
Vezi, sub administraia mea, spuse el, nimic nu e lsat
la voia ntmplrii. Ordine! Sistem!
Ridic spre buze un jeleu parfumat de culoare roz. Era
117
Isaac Asimov
singurul lui viciu, dar i acesta tolerat cu mult prere de
ru. Ca dovad, de pe biroul primarului lipsea
dezintegratorul atomic pentru ndeprtarea resturilor de
tutun, care, de altfel, era aproape peste tot prezent n alte
pri. i asta pentru c primarul nu fuma.
i nici vizitatorii si, ca s spunem lucrurilor pe nume.
Vocea primarului continu s recite monoton, metodic,
zbovind ici, colo, bolborosind i, din cnd n cnd, lsnd s-i
scape comentarii optite prin care adresa laude i critici,
ambele la fel de lipsite de vitalitate i efcien.
Fr s se grbeasc, puse dosarele unul peste altul n
ordinea n care fuseser la nceput.
Da, cpitane, spuse el pe un ton vioi, dosarul dumitale
este neobinuit. S-ar prea c ai o pregtire remarcabil, iar
serviciile pe care le-ai adus snt valoroase, fr ndoial. Vd
c ai fost rnit de dou ori n cursul unor misiuni i c i s-a
acordat Ordinul Meritul Militar pentru curaj n afara
serviciului. Fapte care nu pot f minimalizate cu uurin.
Cpitanul Pritcher rmase neclintit. Protocolul cerea ca un
supus cruia i se fcea onoarea de a f primit n audien la
primar s nu se aeze regul inutil de subliniat, ntruct
singurul scaun existent n ncpere era doar acela pe care
sttea primarul. De asemenea, protocolul impunea ca
persoana primit n audien s nu fac alte afrmaii n
afara rspunsului la ntrebri directe. Primarul l fx pe
militar, iar vocea i deveni rspicat i iritat:
Cu toate acestea, n-ai fost promovat de zece ani, iar
superiorii dumitale raporteaz, n mod repetat, c eti
ncpnat i infexibil, c dovedeti o insubordonare
alarmant, c eti incapabil de a adopta o atitudine corect
fa de oferii superiori i c nu depui un interes vizibil
118
Fundaia i Imperiul
pentru a menine relaii normale, de nelegere, cu colegii. n
plus, provoci n permanen disensiuni. Cum poi explica
toate astea, cpitane?
Excelen, fac ceea ce mi se pare corect. Faptele mele n
slujba Statului i rnile primite n ndeplinirea misiunilor
constituie dovezi c ceea ce mi se pare mie corect este i n
interesul Statului,
Este afrmaia unui militar, dar reprezint o doctrin
primejdioas. Vom mai discuta acest aspect. Mai precis, eti
acuzat c ai refuzat de trei ori ndeplinirea unor ordine
semnate de ctre delegaii mai legali.
Excelen, misiunea nu are nici o importan ntr-o
perioad att de critic, n care snt ignorate probleme de
maxim interes.
Aha, cine i-a spus c problemele la care te referi snt de
maxim importan, i, dac lucrurile stau astfel, cine i-a
spus c snt trecute cu vederea?
Excelen, aceste lucruri mi snt foarte clare.
Experiena i cunoaterea evenimentelor pe care nici unul
dintre superiorii mei nu le neag evideniaz ceea ce afrm.
Dar, cpitane, eti att de orb nct nu-i dai seama c,
arogndu-i dreptul de a hotr politica de culegere de
informaii, te substitui superiorilor dumitale?
Excelen, ndatoririle mele snt in primul rnd fa de
Stat i nu fa de superiorii mei.
Greit, pentru c superiorul dumitale are i el un
superior, i acela snt eu, iar eu reprezint Statul, Dar fe, nu
vei avea motive s te plngi de dreptatea pe care-o fac i
despre care afrmi c este proverbial.
Excelen, n ultimul an i jumtate am locuit pe
Kalgan, dndu-m drept fost membru al unui echipaj
119
Isaac Asimov
comercial. Am avut ordinul de a dirija activitatea Fundaiei
pe aceast planet, de a pune la punct o organizaie care s
verifce aciunile stpnului de pe Kalgan, mai ales n ceea ce
privea politica sa extern.
Lucrurile astea mi snt cunoscute. Continu!
Excelen, rapoartele mele au evideniat mereu poziia
strategic a Kalganului i a sistemelor pe care le controleaz.
Am raportat despre ambiia stpnului, resursele lui,
hotrrea de a-i extinde domeniul i despre atitudinea
preponderent amical sau, probabil, neutr fa de
Fundaie.
Am parcurs cu atenie rapoartele dumitale. Continu!
Excelen, am revenit n urm cu doua luni. La acea
vreme, nu detectasem nici un semn de rzboi iminent ; nici
un indiciu, n afar de o capacitate sporit de a respinge
orice fel de atac. Acum o lun, un necunoscut soldat al
norocului a cucerit Kalganul fr lupt. Dup toate
aparenele, cel ce-a fost odat stpnul Kalganulu nu mai
este n via. Nu se vorbete de trdare, ci doar despre
puterea i geniul acestui condotier ciudat acest Catr.
Acest ce? ntreb primarul, oarecum jignit.
Excelen, e cunoscut sub numele de Catrul. Ct
privete faptele lui, se vorbete puin despre ele, dar eu am
adunat frnturi de informaii i le-am selectat pe cele mai
plauzibile. E, nendoielnic, un brbat fr strmoi ilutri i
fr poziie social. Tatl necunoscut. Mama a murit la
naterea lui. n ceea ce privete creterea, un vagabond.
Educaia tipic pentru lumile srace, situate la periferia
civilizaiei spaiale. N-are alt nume dect acela de Catrul, un
nume care, dup cum se afrm, i l-a ales singur i, potrivit
explicaiei populare, las s se neleag o imens for fzic
120
Fundaia i Imperiul
i ndrtnicie n urmrirea scopului propus.
Ce for militar posed, cpitane? Las la o parte fora
fzic.
Lumea vorbete de fote uriae, Excelen, ns aceast
afrmaie ar putea f infuenat de ciudata capitulare a
Kalganului. Teritoriul pe care-l controleaz nu este mare, dei
limitele lui exacte snt greu de apreciat. Omul acesta trebuie,
totui, investigat.
Hmm! Aa deci!
Cuprins de o subit reverie, trgnd ncet douzeci i patru
de linii cu stiloul, primarul desen ase ptrate ntr-un
aranjament hexagonal pe foaia alb de deasupra topului de
hrtie, pe care apoi o deta, o mpturi meticulos n trei i o
introduse n fanta recipientului pentru hrtie din dreapta
biroului. Aceasta se dezintegr curat i fr zgomot.
Bine, cpitane, acum care crezi c este alternativa? Mi-
ai spus c trebuie'' investigat. Ce i s-a ordonat s
investighezi?
Excelen, exist n spaiu un cuib de obolani care se
pare c nu-i pltesc taxele.
Ei, i asta e tot? Nu nelegi ori nu i s-a spus c aceti
oameni care nu-i pltesc taxele snt descendeni ai
nemblnziilor Negutori din vremurile de odinioar
anarhiti, rebeli, maniaci care pretind c snt strmoi ai
Fundaiei i iau n rs cultura ei? Nu i s-a comunicat c
acest cuib de obolani nu este singurul, c exist mult mai
multe dect ne nchipuim noi, c ele conspir mpreun cu
toate elementele criminale care nc mai exist pe teritoriul
Fundaiei? Pn i aici, cpitane, pn i pe Fundaie!
nfcrarea de moment a primarului se stinse repede:
Nu-nelegi, cpitane?
121
Isaac Asimov
Excelen, mi s-au comunicat toate astea. Dar, ca
slujba al Statului, trebuie s servesc cu credin i asta
n-o pot face dect cei care snt n slujba Adevrului. Oricare
ar f implicaiile politice ale aciunilor urmailor nedemni ai
Negutorilor de odinioar, puterea aparine lorzilor
rzboinici care au motenit frmiturile Vechiului Imperiu.
Negutorii n-au nici arme i nici resurse. Nu-s nici mcar
unii. Eu nu snt perceptor ca s fu trimis pentru o treab pe
care i-un copil o poate duce la bun sfrit.
Cpitane Pritcher, eti soldat i te ocupi de arme. E o
slbiciune din partea mea c-i permit s vorbeti ntr-un
mod care aduce a insubordonare. Ai grij. Dreptatea mea nu
este pur i simplu slbiciune. Cpitane, s-a dovedit deja c
generalii Secolului Imperial i lorzii rzboinici ai acestui secol
snt la fel de neputincioi n faa noastr. tiina lui Seldon,
care anticipeaz dezvoltarea Fundaiei, se bazeaz nu pe
eroismul individual, aa cum eti dumneata nclinat s crezi,
ci pe tendinele sociale i economice ale istoriei. Am trecut
deja cu succes prin patru crize, e adevrat?
Am trecut, Excelen. Totui, tiina aceasta i rmne
cunoscut numai lui Seldon. Noi nu avem dect credina. Din
cte am nvat, n primele trei crize Fundaia a fost condus
de lideri nelepi care au prevzut natura crizelor i care i-
au luat msuri corespunztoare de precauie. Altfel, cine tie
ce s-ar f ntmplat!
Da, cpitane, dar omii cea de-a patra criz. S fm
serioi, la vremea respectiv nu aveau o conducere care s-i
merite numele i ne-am confruntat cu cel mai inteligent
duman, cu cea mai puternic for de atunci. Cu toate
acestea, am nvins datorit implacabilitii istoriei.
Excelen, este adevrat. Dar istoria la care v referii a
122
Fundaia i Imperiul
devenit implacabil doar dup ce luptaserm cu disperare
mai mult de un an. Victoria inevitabil ne-a costat cinci sute
de nave i jumtate de milion de oameni. Excelen, Planul
Seldon i ajut pe cei ce se ajut singuri.
Primarul Indbur se ncrunt i se simi dintr-o dat obosit
dup efortul de a expune calm lucrurile. tia c ngduina
este o slbiciune, c nu trebuia s-i permit cpitanului s
rspund la nesfrit, s devin revendicativ i s se scalde n
dialectic, aa c spuse sec:
Cpitane, Seldon garanteaz totui victoria asupra
lorzilor rzboinici i eu nu pot, n aceste vremuri neclare, s
permit risipirea eforturilor. Aceti Negutori pe care i ignori
provin de pe Fundaie. Un rzboi cu ei ar f un rzboi civil.
Planul Seldon nu ne ofer nici o garanie n aceast privin,
pentru c i ei, i noi facem parte din Fundaie. Aa c
trebuie adui la supunere. Acesta este un ordin.
Excelen...
Nu i s-a pus nici o ntrebare, cpitane. Ordinul e ordin.
Orice alte discuii pe aceast tem, cu mine ori cu cei care
m reprezint, vor f considerate acte de trdare. Poi s te
retragi.
Cpitanul Han Pritcher ngenunchie nc o dat, apoi se
retrase ncet, pind cu spatele ctre u.
Primarul Indbur, al treilea cu acest nume i al doilea
primar din istoria Fundaiei care ajunsese n acest post pe
linie descendent, i recapt echilibrul interior i ridic o
alt foaie de hrtie de pe teancul ordonat din stnga lui. Era
un raport privind economia de fonduri datorat reducerii
cantitii de spum metalic necesar dublurilor de la
uniformele forelor poliieneti. Primarul Indbur terse o
virgul de prisos, corect o greeal de ortografe, fcu trei
123
Isaac Asimov
notaii pe margine i puse raportul pe teancul ordonat din
dreapta lui. Ridic o alt foaie de pe teancul ordonat din
stnga i...
Cnd se ntoarse la birou, Cpitanul Han Pritcher de la
Informaii gsi o Capsul Personal care coninea ordine
plicticoase, subliniate cu rou i tampilate: URGENT.
I se ordona n termeni foarte severi s se ndrepte spre
lumea rebel numit Haven.
n nava sa rapid i uoar, pentru o singur persoan,
Cpitanul Han Pritcher stabili tcut cursul spre Kalgan, fr
s se grbeasc. Apoi adormi, ncredinat c ndrtnicia lui
dduse roade.
13 - Locotenent si mscrici
DAC de la distana de apte mii de parseci prbuirea
Kalganului n faa armatelor Catrului produsese un ecou
care strnise curiozitatea unui btrn negutor, ngrijorarea
unui cpitan ndrtnic i iritarea unui primar meticulos,
pentru locuitorii de pe Kalgan acest eveniment nu avu nici o
urmare i nici nu surprinse pe cineva.
Umanitii i se demonstreaz continuu c distana n timp,
ca i cea n spaiu, creeaz o concentrare a ateniei.
ntmpltor sau nu, nici nu exist probe c aceast lecie ar f
fost nvat o dat pentru totdeauna.
Kalgan era Kalgan, i nimic mai mult. Doar el singur n tot
acel sector al Galaxiei prea s nu tie c Imperiul se
prbuise, c familia Stanell nu mai domnea, c mreia era
o amintire i c pacea dispruse.
124
Fundaia i Imperiul
Kalgan era lumea luxului. n vreme ce ntregul edifciu al
omenirii se nruia, Kalgan i meninea integritatea ca
productor de plceri, cumprtor de aur i vnztor de
distracii.
Scpase de dureroasele vicisitudini ale istoriei, pentru c
nici un cuceritor n-ar f distrus sau deteriorat grav o lume
att de plin de bani, care-i putea plti imunitatea.
Cu toate acestea, pn i Kalgan devenise, n cele din
urm, cartierul general al unui lord rzboinic, i nepsarea
sa fusese adaptat imperativelor rzboiului.
Jungla mblnzit, rmurile blnd modelate i oraele
strlucitoare i stridente rsunau acum de umbletul
mercenarilor importai i al cetenilor impresionai. Lumile
provinciei sale fuseser narmate i, pentru prima oar n
istorie, banii fuseser investii n nave de lupt n loc s fe
dai ca mit. Crmuitorul su dovedea nainte de toate c era
hotrt i dornic s apere ce era al su i s pun mna pe ce
aparinea altora.
Era unul dintre puternicii Galaxiei, rzboinic i pacifcator,
ntemeietor de Imperiu i creator al unei dinastii.
Iar acum, un necunoscut cu o porecl ridicol i luase
totul: armele, Imperiul n devenire i pe el nsui, i nici
mcar nu dusese vreo btlie.
Kalgan era, prin urmare, ca i nainte, iar cetenii si
mbrcai n uniforme se grbeau s-i reia vechile obiceiuri,
n timp ce strinii, profesioniti ai rzboiului, se amestecau
cu noile armate care soseau.
i, din nou, de parc nimic nu s-ar f ntmplat, fur
reluate fastuoasele vntori de lux n cutarea animalelor
crescute n jungl, care nu atacau niciodat omul, si
vntorile de psri cu ajutorul aeroscuterelor, ndeletnicire
125
Isaac Asimov
care le era fatal doar psrilor mari.
n orae, fugarii Galaxiei puteau s-i satisfac plcerile
dup ct i inea punga, ncepnd cu etericele palate ale
spectacolului i fanteziei, care-i deschideau uile n faa
mulimilor doar la sunetul unei jumti de credit, pn la
localurile discrete i fr frm, de care aveau cunotin
doar cei foarte nstrii.
Toran i Bayta se alturar uvoiului uman i se pierdur
n el. i lsaser nava spre pstrare n uriaul Hangar de pe
Peninsula de Est i se ndreptaser spre acel compromis al
claselor mijlocii, Marea Interioar, unde plcerile erau nc
legale i chiar respectabile, iar aglomeraia nu devenise nc
de nesuportat.
Bayta purta ochelari cu lentile nchise la culoare, pentru
a-i feri ochii de strlucirea solar, i o rochie larg, alb i
subire, ca s nu-i fe prea cald. Cu braele bronzate dup
cteva ore de stat la soare, i cuprinsese genunchii i privea
absent trupul soului ei, ntins ct era de lung, a crui piele
strlucea n lumina orbitoare a soarelui alb.
Nu exagera cu plaja, i spusese ea dintru nceput, cci
Toran venea de pe o stea roie muribund. n ciuda celor trei
ani petrecui pe Fundaie, pentru el soarele era un lux. Dup
patru zile, pielea lui, antrenat pentru a rezista la radiaii,
nu simise, totui, ncorsetarea hainelor, cu excepia
pantalonilor scuri.
Bayta se cuibri mai aproape de el pe nisip i ncepur s
vorbeasc n oapt.
Chipul lui Toran era calm i destins, dar vocea-i trda
amrciune.
Recunosc. N-am avansat deloc. Dar unde-o f? Cine e?
Lumea asta nebun nu vorbete despre el. Poate c nici nu
126
Fundaia i Imperiul
exist.
Exist, murmur Bayta, dar e inteligent. Unchiul tu
are dreptate. E omul care ne-ar trebui, dac l-am gsi la
vreme.
Dup o scurt tcere, Toran opti:
tii ce-o s fac, Bay? Visez cu ochii deschii, de parc a
avea insolaie. Lucrurile se nlnuie att de limpede, att de
plcut. (Vocea i se pierdu, apoi reveni.) i aminteti de ceea
ce spunea doctorul Amann la colegiu, Bay? Fundaia nu
poate pierde niciodat, dar asta nu nseamn c domnitorii
Fundaiei nu pot pierde. Istoria adevrat a Fundaiei n-a
nceput cnd Salvor Hardin i-a dat deoparte pe Enciclopediti
i a preluat puterea pe Terminus ca ntiul ei primar? i apoi,
n secolul urmtor, Hober Mallow n-a luat puterea prin
metode la fel de drastice? Asta nseamn c de dou ori au
fost nfrni crmuitorii. De ce n-am face-o i noi?
E cel mai vechi argument din cri, Torie. Mai bine i-ai
continua visarea.
Aa crezi? Bine. Ce este Haven? Nu-i o parte a
Fundaiei? E pur i simplu o parte a proletariatului de la
Periferie, ca s zicem aa. Dac noi am deveni liderii,
Fundaia n-ar avea dect de ctigat, i vor pierde doar
crmuitorii actuali.
E mare diferen ntre a putea i a reui, i bai gura
degeaba.
Toran se enerv:
Prostii, Bay, eti doar prost dispus i acrit. De ce vrei
s-mi strici ziua? O s trag un pui de somn, dac nu te
superi.
127
Isaac Asimov
Dar Bayta i nlase capul i deodat, non sequitur
2
,
ncepu s chicoteasc i-i scoase ochelarii pentru a privi n
lungul plajei cu mna streain la ochi.
Toran se ridic i el, apoi se rsuci ca s priveasc n
aceeai direcie.
Ea urmrea atent o siluet caraghioas care mergea n
mini, micndu-i dezordonat picioarele n aer pentru a
distra mulimea pestri. Era unul dintre ceretorii acrobai
care umblau de colo-colo pe plaj i care fceau tot felul de
giumbulucuri pentru a li se azvrli cteva monede.
Un paznic i fcu semn acrobatului s ias de pe plaj, dar
acesta, rmnnd ntr-un surprinztor echilibru pe un singur
bra, i duse cealalt mn la nas i-i ddu paznicului cu
tifa. Paznicul se apropie cu un chip amenintor i se cltin
ct pe ce s cad pe spate, cnd primi o lovitur de picior n
stomac. Mscriciul reveni pe picioare i se ndeprt, n
timp ce privirile tioase i dispreuitoare ale mulimii de
privitori l oprir s reacioneze violent pe paznicul care
spumega de furie.
Mscriciul i fcu drum n zig-zag de-a lungul plajei,
trecu pe lng privitori, ezit de cteva ori i merse mai
departe. Mulimea care se strnsese n jurul lui se mprtie,
iar paznicul se retrase.
Ciudat individ, zise Bayta cu o voce amuzat, i Toran o
aprob nepstor.
Individul era acum sufcient de aproape i-l putu vedea
mai bine. Avea un chip slbnog, un nas acvilin, cu vrful
plin i borcnat, care prea foarte mobil. Membrele lungi i
zvelte, evideniate i de costumaie, aminteau de cele ale unui
2
Non sequitur (lat.) Fr legtur logic (n.t.)
128
Fundaia i Imperiul
pianjen i se micau cu uurin i graie, lsnd impresia
c fuseser mperecheate la ntmplare, ceea ce strnea
ilaritate.
Mscriciul pru dintr-o dat contient de insistena cu
care era privit. Dup ce trecuse pe lng ei, se opri i,
ntorcndu-se brusc, se apropie. Ochii lui mari i cprui
rmaser aintii la Bayta.
Eu l privi tcut.
Mscriciul zmbi, dar nu reui dect s dea un aer trist
chipului su, cu nasul ca un cioc. Cnd ncepu ns s
vorbeasc, se remarc frazarea plcut i deosebit de ngrijit
din Sectoarele Centrale.
De-ar f s m slujesc de chibzuina cu care m-au
nzestrat Spiritele cele bune, ncepu el, atunci a ndrzni s
spun c o asemenea doamn nu poate exista i, apoi, care
om n toate minile ar ndrzni s socoteasc visul drept
realitate? i, totui, n-ar f cuminte s nu dau crezare ochilor
mei vrjii i ncntai.
Bayta l privi mirat i zise:
Grozav!
O, tu, seductoareo, nu zbovi, asta merit o moned de
cinci credite. D-i-o, Bay!
Mscriciul fcu nc o sritur i se apropie:
Nu, doamna mea, nu m lua drept ceea ce nu snt. Cci
nicidecum nu griesc pentru bani, ci pentru aceti ochi
strlucitori i acest chip ncnttor.
Atunci, i mulumesc. Se adres lui Toran: Ia zi, crezi c-
l bate prea tare soarele?
i, totui, nu doar pentru ochi i chip, continu
mscriciul s peroreze din ce n ce mai nfocat, ci i pentru
o minte limpede, sclipitoare i blnd.
129
Isaac Asimov
Toran se ridic n picioare, se ntinse dup halatul alb pe
care-l purtase pe bra vreme de patru zile i-l mbrc.
Hei, prietene, zise el, ce-ar f s-mi spui i mie ce doreti
i s n-o mai deranjezi pe doamna?
Mscriciul fcu nspimntat un pas napoi, iar trupul lui
pipernicit se chirci:
N-am vrut s supr pe nimeni. Snt strin prin locurile
acestea i se zice c n-a f n toate minile; cu toate astea,
tiu s desluesc chipurile oamenilor. Chipul frumos al
acestei doamne mi spune c are o inim bun i blnd i c
m va ajuta, de aceea m ncumet a vorbi att de deschis.
Cinci credite vor lecui necazul de care suferi? ntreb
Toran sec, ntinzndu-i moneda.
Mscriciul nu fcu nici o micare, iar Bayta spuse:
Las-m pe mine s vorbesc cu el, Torie. Adaug apoi
iute, cu voce joas: N-are rost s te enerveze modul lui
caraghios de a se adresa. sta-i dialectul lui, iar al nostru i
sun probabil la fel de ciudat. Apoi, ctre om: Ce necazuri ai?
Sper c nu eti ngrijorat din pricina paznicului? N-o s te
mai supere.
O, nu, nu el. El nu-i dect un vnticel care nu face dect
s ridice praful din jurul picioarelor mele. De un altul fug eu,
i acela este ca o furtun care mtur lumile i le-mprtie,
fcndu-le s se ciocneasc ntre ele. Am fugit acum o
sptmn; am dormit pe strzi i m-am ascuns n agitaia
mulimii din ora. i multe chipuri am privit, cutnd
ajutorul de care am nevoie. L-am gsit aici. Repet ultima
afrmaie cu o voce tremurtoare i cald, tulburat de emoie:
L-am gsit aici.
Eu, zice Bayta gnditoare, a vrea s te ajut, dar zu,
prietene, nu snt o pavz mpotriva unei furtuni care mtur
130
Fundaia i Imperiul
lumile. S-i spun drept, i eu a avea nevoie....
Deodat rsun puternic o voce rstit care i fcu s se
nfoare:
Aici erai, ticlos zmislit din noroi...?!
Paznicul plajei se apropiase n goan, rou ca focul n
obraji i, rnjind furios, l inti cu eava armei paralizante de
mic putere.
Voi doi, punei mna pe el. S nu v scape. i ls mna
grea s cad att de tare pe umrul frav al mscriciului
nct acesta scoase un scncet de durere.
Ce-a fcut? ntreb Toran.
Ce-a fcut? Ei, asta-i bun! (Paznicul bg mna n
buzunarul care-i atrna legat de centur i scoase o batist
de culoare purpurie cu care i tampon gtul dezgolit.) O s
v spun eu ce-a fcut. A fugit. Tot Kalganul vorbete despre
asta i l-a f recunoscut din capul locului, dac ar f stat n
picioare ca oamenii, n loc s stea pe easta aia de oim. i
zgudui prada cu vdit plcere.
i de unde a scpat, domnule? ntreb Bayta, zmbind.
Paznicul ridic glasul. Lumea ncepuse s se strng n jur,
curioas, holbndu-se i dndu-i cu prerea, iar pe msur
ce publicul cretea, paznicul ncepu s se simt din ce n ce
mai important:
De unde a scpat? spuse el rspicat, cu o voce
sarcastic. Pi, cred c ai auzit de Catr, nu?
Toate murmurele ncetar i Bayta se simi dintr-o dat
fulgerat de un for rece n capul pieptului. Mscriciul n-
avea ochi dect pentru ea i tremura nc n strnsoarea
slbatic a paznicului.
i cine credei c e continu paznicul plin de sine
aceast zdrean de om dac nu mscriciul Curii Mriei
131
Isaac Asimov
Sale, care a fugit? l mbrnci i-l scutur pe captiv:
Recunoti, mscriciule?
Acesta ns nu putea scoate nici o vorb de spaim i
Bayta i opti pe nersufate ceva lui Toran la ureche.
Cu un aer prietenos, Toran fcu un pas nainte, ctre
paznic:
Ei, prietene, ce-ar f s-l lai puin n pace? Mscriciul
pe care l-ai prins dansa pentru noi i n-a dansat nc de toi
banii.
Ia te uit! Paznicul ridic vocea, brusc ngrijorat: E
vorba de recompens...
O vei primi, dac dovedeti c este cel cutat.
Deocamdat, ai face bine s te retragi. Cred c-i dai seama
c deranjezi un oaspete, i asta s-ar putea s te coste.
Dar dumneavoastr v amestecai n treburile Mriei
Sale, i asta v va costa i mai i. l zgli din nou pe
mscrici: D-i banii omului, blestemie murdar!
Toran fcu o micare rapid i smulse arma paralizant
din mna paznicului, care ncepu s urle de durere i furie.
Toran l mpinse violent deoparte i mscriciul, eliberat, se
ascunse n spatele lui.
Mulimea, pe care abia acum o puteai cuprinde cu
privirea, nu acord prea mare atenie acestui ultim episod al
ntmplrii. Civa ntinser gturile, ridicndu-se pe vrfuri ca
s vad mai bine, i se form ncet o micare centrifug, de
parc mai toi doreau s se ndeprteze ct mai repede de
miezul evenimentului.
Apoi se produse o busculad i se auzi un ordin gutural.
Se form un coridor de-a lungul cruia se apropiar doi
brbai cu bastoane electrice gata de aciune. Pe bluzonul
purpuriu al fecruia era imprimat o raz frnt de fulger
132
Fundaia i Imperiul
deasupra unei planete care se sfrma n buci.
O matahal cu prul negru i cu o cuttur sever, n
uniform de locotenent, apru n urma lor.
Se adres cu o blndee prevestitoare de primejdii, care
demonstra, fr putin de tgad, c nu simea nevoia de a
striga pentru a-i impune voina:
Tu eti cel care ne-a chemat?
Paznicul i mngie mna brutalizat i, cu faa
schimonosit de durere, bolborosi:
Solicit recompensa, mria voastr, i l acuz pe omul
acela...
i vei primi recompensa, spuse locotenentul, fr a
catadicsi s-l priveasc. Fcu o micare scurt ctre oamenii
lui: Luai-l!
Toran simi cum mscriciul se aga disperat i nnebunit
de halatul lui.
Ridic glasul i se adres locotenentului, fcnd un efort s
nu-i tremure vocea:
mi pare ru, domnule locotenent, dar acest om este al
meu.
Soldaii l ascultar fr s clipeasc. Unul dintre ei ridic
nepstor bastonul, dar, auzind ordinul tios al
locotenentului, l ls n jos.
Silueta lui masiv i amenintoare fcu un pas nainte i
rmase eapn n faa lui Toran:
Dumneata cine eti?
Cetean al Fundaiei, veni rspunsul rspicat al lui
Toran.
Gestul su merse drept la int i ddu roade n faa
mulimii cel puin. Tcerea ei refulat pn atunci se
dezlnui ntr-un tumult de vociferri. Orict team ar f
133
Isaac Asimov
strnit Catrul, la urma urmelor, numele lui era de dat
recent i nu se fxase la fel de profund n contiina
oamenilor precum cel al Fundaiei, care distrusese Imperiul
i care conducea despotic i nemilos un sfert de Galaxie prin
nfricoare.
Locotenentul nu se ls impresionat i spuse:
Avei cunotin de identitatea brbatului din spatele
dumneavoastr?
Mi s-a spus c a fugit de la curtea conductorului
dumneavoastr, dar tiu sigur c mi-e prieten. Vei avea
nevoie de dovezi de nezdruncinat privind identitatea lui
pentru a-l lua.
Din mulime se auzir cteva oftaturi aprobatoare, dar
locotenentul le ignor:
Avei la dumneavoastr documentele care s ateste c
sntei cetean al Fundaiei?
Da, pe nava mea.
V dai seama c aciunea dumneavoastr este ilegal?
A putea ordona s fi mpucat.
Desigur, dar n cazul acesta ai ucide un cetean al
Fundaiei i trupul dumneavoastr ar putea f trimis buci
pe Fundaie drept compensaie. Unii lorzi rzboinici aa au
procedat.
Locotenentul i linse buzele. Afrmaia era adevrat,
ntreb:
Numele dumneavoastr?
Toran folosi avantajul creat i spuse:
Voi rspunde la orice ntrebare cnd vom ajunge pe nava
mea. Putei obine numrul compartimentului la Hangar;
nava e nregistrat pe numele Bayta.
Nu-l vei preda pe fugar?
134
Fundaia i Imperiul
Doar Catrului, probabil. Trimitei-l pe stpnul
dumneavoastr.
Tonul conversaiei sczuse pn la oapt, iar locotenentul
se ntoarse brusc spre oamenii si.
mprtiai mulimea! spuse el, cu o ferocitate abia
inut n fru.
Bastoanele electrice se puser n micare. Se auzir cteva
plesnituri, i mulimea se mprtie n goan cu vuiet mare.
n timp ce mergeau spre Hangar, Toran i ntrerupse
starea de visare i spuse mai mult pentru sine:
Pentru numele Galaxiei, Bay, ce zi am avut! Eram att de
nspimntat...
Aa e, spuse ea, cu o voce nc nesigur, avnd n ochi o
licrire ce semna a veneraie, ziua asta a fost neasemuit de
ciudat.
nc nu-mi dau seama cum s-a petrecut totul. M-am
trezit cu o arm paralizant n mn, pe care nici nu snt
sigur c-a f fost n stare s-o folosesc, i m-am rstit la
locotenent. M ntreb de ce-am fcut-o.
Se afau ntr-o nav ce zbura pe distane scurte i care
efectua transporturi n zona plajei. Toran privi dincolo de
culoarul ce desprea irul de scaune, spre locul pe care
mscriciul Catrului se cuibrise ca s doarm, i adug
dezgustat:
A fost lucrul cel mai greu pe care l-am izbutit vreodat.
n acest timp, locotenentul sttea respectuos n poziie de
drepi n faa efului garnizoanei, un colonel, care i spuse:
Ai procedat corect. Rolul tu s-a ncheiat.
Dar locotenentul nu se retrase imediat. Vorbi nciudat:
Catrului i-a fost tirbit reputaia n faa mulimii,
135
Isaac Asimov
domnule. Vor trebui ntreprinse msuri disciplinare pentru a
restabili o atmosfer potrivit de respect.
Msurile s-au luat deja.
Locotenentul se ntoarse pe jumtate i zise aproape cu
prere de ru:
Snt gata s v dau dreptate, domnule, ordinul este
ordin, dar a rmne neclintit n faa acelui om care avea o
arm paralizant n mn i a-i suporta insolena a fost cea
mai grea misiune din viaa mea.
14 - Mutantul
HANGARUL de pe Kalgan este o instituie ciudat n sine,
nscut din nevoia de a primi numrul uria de nave ale
vizitatorilor de pe alte planete i din necesitatea de a le crea
acestora condiii de locuit. Inteligentul care soluionase cel
mai bine aceast problem devenise peste noapte milionar.
Motenitorii lui prin natere sau pe linie fnanciar erau de
departe cei mai bogai oameni de pe Kalgan.
Hangarul se ntinde generos pe mile ntregi i este, de fapt,
un hotel pentru nave. Cltorul pltete n avans, iar navei
lui i se asigur un loc din care poate decola n spaiu n orice
moment. Deci, vizitatorul locuiete pe nav. Pot f obinute,
desigur, serviciile hoteliere obinuite: furnizarea de hran i
de medicamente, revizii tehnice ale navei, transport intern pe
Kalgan pentru o sum nominal i altele.
Prin urmare, pltind printr-o singur not spaiul de
parcare a navei i serviciile hoteliere, vizitatorul face economii
substaniale. Proprietarii vnd dreptul de folosin temporar
a terenului cu profturi respectabile, guvernul ncaseaz taxe
136
Fundaia i Imperiul
uriae i toat lumea prosper. Nimeni nu iese n pierdere.
Simplu!
Omul care mergea pe partea mai umbrit a coridoarelor
largi ce legau nenumratele aripi ale Hangarului cugetase
mult la noutatea i utilitatea sistemului descris mai nainte,
dar acestea erau gnduri potrivite mai degrab unor momente
de trndveal, acum find total nelalocul lor.
Navele masive se proflau de-a lungul irurilor de celule
perfect aliniate, iar omul le ignor una dup alta. Era expert
n ceea ce avea de fcut, i dac studierea preliminar a
registrului Hangarului nu reuise s-i furnizeze alte
informaii n afar de precizarea destul de vag a unei aripi
care adpostea sute de nave , cunotinele sale de
specialitate i permiteau s le contopeasc pe toate la un loc.
Se auzi un fonet slab n spaiul acela cufundat n tcere,
i omul se opri. Se furi de-a lungul uneia dintre linii,
minuscul insect n comparaie cu semeii montri de metal
care se odihneau acolo.
Slabele luminie ce licreau prin hublouri indicau prezena
vreunui pasager care renunase mai devreme la plcerile
organizate, pentru a se bucura de propriile plceri, mai
simple sau mai intime.
Cnd se opri, ar f zmbit, dac ar f fost capabil, dar numai
circumvoluiunile creierului lui realizar echivalentul mental
al unui zmbet.
Nava lng care se oprise era zvelt i, prin urmare, foarte
rapid. l atrsese ciudenia modelului ei deosebit, pentru
c majoritatea navelor din acel sector al Galaxiei ori imitau
proiecte obinuite pe Fundaie, ori erau construite de
Tehnicienii ei. Aceasta era o nav a Fundaiei, fe i numai
din pricina micilor denivelri de pe suprafaa exterioar, care
137
Isaac Asimov
erau nodurile scutului de protecie.
Omul nu ezit nici un moment.
Bariera electronic, instalat n jurul navelor de ctre
Administraia Hangarului, ca o concesie fcut intimitii, nu
era un obstacol pentru el. Folosind o for special de
neutralizare pe care o avea la dispoziie, trecu prin barier
fr s declaneze alarma.
Prin urmare, primul indiciu perceput din interiorul navei
n legtur cu intrusul de afar a fost un semnal uor i
aproape amical al soneriei din camera de zi a navei, atunci
cnd omul i-a apsat palma pe fotocelula mic, afat n
imediata apropiere a ecluzei principale.
i, n timp ce cutarea se desfura cu succes, Toran i
Bayta se simeau prea puin n siguran ntre pereii de oel
ai navei Bayta. Mscriciul Catrului, care relatase c, n
ciuda puintii trupeti, purta impozantul nume de
Magnifco Giganticus, sttea aplecat deasupra mesei i
nfuleca de zor mncarea ce-i fusese pus dinainte.
Ridic ochii cprui i triti din farfurie doar pentru a o
urmri pe Bayta trebluind ntr-un fel de combinaie de
buctrie i cmar n care se afau.
Mulumirile unuia lipsit de putere nu prea au mare
valoare, murmur el, dar vi le adresez pentru c, ntr-adevr,
n sptmna ce a trecut nu am cptat dect resturi i, cu
toate c trupul mi-e nensemnat, pofta de mncare mi-e
nemsurat.
Atunci mnnc! spuse Bayta zmbind. Nu mai pierde
timpul cu mulumiri. Auzisem odat un proverb din Zona
Central a Galaxiei despre recunotin, dar nu-l mai in
minte.
Sigur c exist, doamna mea. Un nelept a spus
138
Fundaia i Imperiul
demult: Recunotina este mai convingtoare cnd nu se
risipete n vorbe goale. Dar, vai mie, doamna mea, eu nu-s
dect o aduntur de vorbe goale, dup cum se vede. Pe
vremea cnd vorbele mele l ncntau pe Catr, cptm un
costum de curtean sau un nume flos, pentru c, vedei
dumneavoastr, numele meu a fost la nceput Bobo, i nimic
mai mult, dar nu l-a satisfcut, iar atunci cnd nici vorbele
mele meteugite, dar goale, nu l-au mai mulumit, a nceput
s slobozeasc bti i lovituri asupra srmanelor mele
ciolane.
Toran intr din camera pilotului:
Nu putem dect s ateptm, Bay. Sper c totui Catrul
va nelege c o nav a Fundaiei reprezint un teritoriu al
Fundaiei.
Magnifco Giganticus, fost Bobo, fcu ochii mari i
exclam:
Mare e Fundaia, cci i nemiloii servitori ai Catrului
tremur cnd aud de ea.
i tu ai auzit de Fundaie? ntreb Bayta, zmbind uor.
Pi cine n-a auzit de ea? zise Magnifco, cu o voce
optit i misterioas. Snt unii care spun c e o lume
fermecat, cu focuri ce pot nghii planete ntregi i cu
nebnuite i secrete puteri. Se spune c nici mcar cei mai
de vaz nobili ai Galaxiei nu pot dobndi respectul pe care
omul simplu l consider normal cnd afrm: Snt cetean
al Fundaiei, fe c e doar miner salvator sau un nimeni ca
mine.
Hai, Magnifco, spuse Bayta, n-o s mai termini n veci
de mncat dac te apuci s ne ii discursuri. Uite, i-am
pregtit nite lapte cu arome. E foarte bun.
Puse o can cu lapte pe mas i-i fcu semn lui Toran s
139
Isaac Asimov
ias din camer.
Torie, ce-ai de gnd s faci acum n ceea ce-l privete?
Art spre buctrie.
Ce vrei s spui?
Dac vine Catrul, ai intenia s-l predai?
Pi ce altceva pot face, Bay? (Prea hruit de gnduri i
gestul cu care i nltur bucla de pe fruntea mbrobonat
de sudoare i trda ngrijorarea.) nainte de a sosi aici,
continu el nelinitit, mi nchipuisem c nu trebuie dect s
ntrebm de Catr i s trecem la treab, neavnd o idee prea
clar despre ce nsemna asta.
neleg ce vrei s spui, Torie. Eu nici mcar nu speram
s-l vd pe Catr n carne i oase, dar m gndeam c am
putea culege cteva impresii la faa locului privind situaia de
aici i apoi am discuta cu oamenii care tiu ceva mai multe
despre intrigile interstelare. Spionilor din crile copilriei
mele le era mai uor.
Sntem n aceeai oal, Bay. (i ncruci braele i se
ncrunt.) Ce ncurctur! Nici n-ai f zis c exist o
asemenea persoan, dac nu s-ar f ivit aceast mic ans
neateptat. Crezi c va veni dup mscrici?
Bayta ridic ochii spre el:
Nu snt sigur. Nici nu tiu ce-a face sau ce-a spune.
Tu?
Soneria interioar sun sfredelitor i intermitent.
Catrul!
Magnifco apru n cadrul uii cu ochii cscai i scnci:
Catrul?
Trebuie s le dau drumul nuntru, murmur Toran.
O simpl apsare pe un buton deschise ecluza, apoi ua se
nchise n urma proasptului sosit. Detectorul indic doar o
140
Fundaia i Imperiul
singur persoan.
E numai o persoan, spuse Toran vdit uurat, i vocea
aproape c-i tremur cnd se aplec spre instalaia de
semnalizare: Cine sntei?
Lsai-m s intru i vei afa. Cuvintele se auzir slab
n difuzor.
V informez c aceasta este o nav a Fundaiei i, prin
urmare, n virtutea tratatelor internaionale, teritoriu al
Fundaiei.
tiu.
Intrai nenarmat, altfel trag.
S-a fcut!
Toran deschise ua interioar, eliber piedica
dezintegratorului i rmase cu degetul pe declanator. Se
auzi un zgomot de pai, apoi ua se deschise larg i lui
Magnifco i scp un strigt:
Nu-i Catrul. E un necunoscut.
Necunoscutul se nclin sobru n direcia mscriciului:
Foarte exact. Nu snt Catrul. Ridic minile n lturi: Nu
snt narmat i vin cu gnduri panice. Linitii-v i lsai
arma deoparte. Mna nu v este att de ferm nct s m pot
simi n siguran.
Cine sntei? ntreb precipitat Toran.
i eu v-a ntreba acelai lucru, spuse necunoscutul cu
rceal, ntruct dumneavoastr v dai drept ceea ce nu
sntei, nu eu.
Cum vine asta?
Pretindei c sntei cetean al Fundaiei cnd, de fapt,
nu exist nici un Negutor autorizat pe planet.
Nu este adevrat. De unde tii?
Pentru c eu snt cetean al Fundaiei i am documente
141
Isaac Asimov
doveditoare. Dumneavoastr avei?
Cred c-ar f mai bine s plecai.
Eu nu cred. Dac ai cunoate unele metode ale
Fundaiei i, cu toat impostura dumneavoastr, aa s-ar
prea , ai nelege c, dac nu m voi ntoarce la o
anumit or pe nava mea, ar f informat cel mai apropiat
cartier general al Fundaiei, i m ndoiesc c armele v vor
ajuta n vreun fel.
Dup o tcere incert, Bayta spuse calm:
Las arma, Toran, i crede-l pe cuvnt. Se pare c-i
adevrat.
V mulumesc, spuse necunoscutul.
Toran puse arma pe scaunul de lng el.
Acum dati-mi i mie o explicaie.
Necunoscutul rmase n picioare. nalt, cu membrele
lungi, avea chipul alctuit din suprafee dure i plane, ceea
ce ddea senzaia c nu zmbea niciodat. n schimb, ochii i
erau lipsii de duritate.
Vetile circul repede, spuse el, mai ales atunci cnd
ntrec orice nchipuire. Cred c nu exist cineva pe Kalgan
care s nu tie c oamenii Catrului au fost umilii astzi de
ctre doi turiti de pe Fundaie. Eu cunoteam detaliile
importante nc nainte de lsarea serii i, aa cum am spus,
noi sntem siguri c, n afar de mine, nu exist ali turiti de
pe Fundaie pe aceast planet.
Care ,,noi?
Noi sntem... noi'. Eu, de pild! tiam c v afai la
Hangar, ai fost auzii vorbind n sensul acesta. Cu metodele
mele, am verifcat registrul i am localizat nava. Se ntoarse
brusc spre Bayta: Sntei de pe Fundaie prin natere?
Eu?
142
Fundaia i Imperiul
Sntei membr a opoziiei democrate creia i se spune
Rezisten. Numele dumneavoastr nu mi-l amintesc, ns
v recunosc dup chip. Ai plecat recent i n-ai f putut s-o
facei dac erai o persoan mai important.
Bayta ridic din umeri, nedumerit:
tii multe.
Aa e. Ai fugit cu un brbat. Acesta e?
Are vreo important ce v voi spune?
Nu. Voiam doar s ajungem la o nelegere reciproc. n
cursul sptmnii n care ai plecat n mare grab, cred c
parola era: Seldon, Hardin i Libertate. Porfrat Hart era
eful grupului dumneavoastr.
De unde tii toate astea? ntreb Bayta nfuriat din
senin. L-a prins poliia?
Toran ncerc s o calmeze innd-o de umeri, dar ea se
smuci, se eliber i fcu un pas nainte. Brbatul de pe
Fundaie zise calm:
Nu l-a prins nimeni, pentru c Rezistena i sporete
puterea i ajunge i n locuri ciudate. Snt Cpitanul Han
Pritcher de la Informaii i snt i eu ef de grup n-are
importan sub ce nume. Se opri o clip, apoi continu: Nu,
nu-i nevoie s m credei. n meseria noastr e de preferat s
fi mai degrab bnuitor dect credul. Dar s trecem peste
aceast introducere.
Da, fcu Toran, chiar aa.
Pot s m aez? V mulumesc. (Cpitanul Pritcher se
aez picior peste picior, lsndu-i mna s atrne pe
speteaza scaunului.) Voi ncepe prin a spune c nu neleg ce
avei de gnd s facei vorbesc din punctul dumneavoastr
de vedere. Nu sntei de pe Fundaie, dar nu e greu de bnuit
c venii de pe una din Lumile Independente ale
143
Isaac Asimov
Negutorilor. Asta nu m deranjeaz n mod deosebit. Totui,
dac nu snt indiscret, ce avei de gnd cu omul acesta, cu
mscriciul pe care l-ai salvat? V riscai viaa pstrndu-l.
Nu v putem spune nc.
Hmm. n regul, nici nu mi-a trecut prin minte c-o vei
face. Dar dac v ateptai cumva s apar Catrul n
persoan, nsoit de surle, trmbie, tobe i altele, lua-i-v
gndul! Catrul nu procedeaz astfel.
Poftim? exclamar Toran i Bayta n acelai timp, iar din
colul n care Magnifco se ascunsese, stnd cu urechile
ciulite, se auzi o izbucnire de bucurie.
Cum ai auzit. i eu am ncercat s iau legtura cu el i
am procedat cu mai mult pricepere dect dumneavoastr,
care sntei amatori n meseria asta. Nu se poate. Omul nu
apare n public, nu permite s fe fotografat sau imitat i nu
se arat dect asociailor celor mai apropiai.
Asta explic interesul pe care-l prezentm noi pentru
dumneavoastr, domnule cpitan? ntreb Toran.
Nu. Mscriciul este cheia. Mscriciul e una dintre
puinele persoane care l-au vzut. S-ar putea ca aceasta s
fe dovada care-mi trebuie i, martor mi-e Galaxia, am
nevoie de ceva pentru a trezi Fundaia la realitate.
Trebuie trezit? l ntrerupse tios Bayta. mpotriva cui?
i n ce calitate acionai dumneavoastr pentru a trage
semnalul de alarm: ca rebel democrat sau ca agent al
Poliiei Secrete i provocator?
Chipul cpitanului se crisp:
Doamn Revoluie, atunci cnd ntreaga Fundaie este
ameninat, pier att democraii ct i tiranii. S-i salvm pe
tiranii notri de un alt tiran mai mare, pentru ca, la rndul
nostru, s-i putem rsturna pe primii.
144
Fundaia i Imperiul
Cine este tiranul mai mare despre care vorbii? se
aprinse Bayta.
Catrul! tiu sufciente lucruri despre el nct s fu ucis
n orice clip, dac n-a f precaut. Spunei-i mscriciului
s ias din camer. Ce v voi dezvlui acum nu e pentru
urechile lui.
Magnifco! fcu Bayta, nsoindu-i vorba cu un gest, i
mscriciul iei tcut.
Vocea cpitanului deveni grav i reinut, iar Toran i
Bayta se ddur mai aproape.
Catrul este un individ iret mult prea iret ca s nu-
i dea seama de avantajul, fascinaia i strlucirea conducerii
personale. Dac renun la aa ceva, nseamn c are un
motiv ntemeiat. Ar putea crede c un contact personal i-ar
dezvlui ceva de o importan covritoare, ceva ce nu trebuie
cunoscut. Le fcu semn s nu-l ntrerup cu ntrebri i
continu grbit: n acest scop, m-am deplasat n locurile lui
natale i am chestionat oameni care, pentru ceea ce tiu, nu
vor tri mult. Oricum, mai snt doar civa n via, i
amintesc de copilul nscut cu treizeci de ani n urm, de
moartea mamei, de tinereea lui ciudat. Catrul nu este o
fin uman!
Cei doi asculttori se traser napoi, ngrozii de
implicaiile nebnuite. Nici unul nu nelese pentru moment
prea limpede, dar ameninarea era real.
E un mutant, continu cpitanul, i asta rezult cu
claritate din cariera lui plin de succese. Nu tiu ce putere
are sau n ce msur poate f ceea ce romanele noastre de
aventuri numesc supraom, ns ascensiunea lui de la zero
pn la stpnirea Kalganului, n numai doi ani, este
revolttoare. nelegei pericolul, nu-i aa? n Planul Seldon
145
Isaac Asimov
se pot calcula accidente genetice sau caliti biologice
imprevizibile?
Nu-mi vine a crede, spuse rar Bayta. E o capcan pe
care n-o neleg. Dac e supraom, de ce nu ne-au ucis
oamenii lui cnd au avut prilejul s-o fac?
V-am spus c nu tiu n ce msur a acionat mutaia.
S-ar putea s nu fe nc pregtit pentru a ataca Fundaia, i
ar f un semn de mare nelepciune s ne opunem oricrei
provocri pripite. M lsai s discut cu mscriciul?
Cpitanul se aez n faa lui Magnifco, care ncepu s
tremure. Era clar c nu avea ncredere n acest brbat solid
i rigid care-l sfredelea cu privirea.
L-ai vzut vreodat pe Catr cu ochii ti? ncepu
cpitanul calm.
Ba chiar prea bine, bunule domn. i i-am simit i
greutatea palmei.
Nu m ndoiesc de asta. Poi s-l descrii?
Mi-e groaz s-mi amintesc, nlimea voastr. E un
brbat cu o statur impuntoare, cu prul purpuriu aprins.
Pe lng el, chiar i dumneavoastr ai prea un pitic.
Adunndu-mi toat puterea i greutatea trupului, am
ncercat odat s-i clintesc o mn, dar n-am reuit. (Pe ct de
slab i de pipernicit era, Magnifco pru s se prbueasc i
s devin o grmjoar minuscul de brae i picioare.)
Adeseori, ca s-i distreze generalii sau doar ca s se amuze,
m ridica la o nlime ameitoare, trecndu-i un singur
deget prin centura mea, i m punea s-i recit poeme. M
lsa jos numai dup ce alctuiam douzeci de versuri, fecare
improvizat i cu rim perfect, cci altfel m ridica din nou.
Are o putere nspimnttoare, bunule domn, pe care o
folosete cu o cruzime de nedescris, iar ochii si, mrite
146
Fundaia i Imperiul
domn, nu-i vede nimeni.
Ce vrei s spui?
Mrite domn, poart ochelari de un fel nemaintlnit. Se
spune c snt opaci i c vede prin ei graie unei vrji
nebnuit de puternice care depete puterile omeneti. Am
mai auzit spunnd acestea, vocea i deveni reinut i
misterioas c a-i vedea ochii nseamn a-i gsi moartea,
cci ucide cu ochii, mrite domn.
Magnifco i roti privirea spre fecare i spuse cu o voce
pierdut:
Pe viaa mea, acesta-i adevrul!
Bayta oft adnc:
Se pare c avei dreptate, domnule cpitan. Vrei s
preluai conducerea?
Pi, s vedem cum stau lucrurile. Nu datorai nimic
aici? Bariera de deasupra Hangarului este ridicat?
Putem pleca oricnd.
Atunci plecm imediat. Catrul s-ar putea s nu
doreasc s supere Fundaia, dar el risc enorm dac-l las
pe Magnifco s scape. De-aia s-a fcut atta zarv dup fuga
acestui amrt. S-ar putea, totodat, s fm ateptai de
cteva nave imediat cum ne ridicm. Iar dac vom disprea
fr urm n spaiu, pe cine s nvinuieti de crim?
Aa e, l aprob Toran pierdut.
Avei, totui, un scut i probabil c nava dumneavoastr
e mai rapid dect oricare alta de aici, aa c, imediat ce
ieim din atmosfer, ndreptai-v nepstori spre cealalt
emisfer, apoi ndeprtai-v de planet cu vitez maxim.
Da, spuse Bayta cu rceal, i cnd ne vom ntoarce pe
Fundaie ce vom face, domnule cpitan?
Pi, n acest caz, sntei nite ceteni de treab de pe
147
Isaac Asimov
Kalgan. Ori nu-i adevrat? Altceva nu tiu.
Nu mai spuser nimic. Toran se ndrept spre tabloul de
bord. Curnd simir o uoar zdruncintur.
Abia cnd Kalgan rmase n urm, la o distan sigur
pentru a ncerca primul salt interstelar, chipul Cpitanului
Pritcher se descrei puin. Nici o nav a Catrului nu
ncercase s le mpiedice plecarea.
Se pare c ne las s plecm cu Magnifco, spuse Toran.
Povestea dumneavoastr nu se potrivete.
Doar dac nu cumva vrea s plecm cu el, ceea ce n-ar
f n avantajul Fundaiei, l corect cpitanul.
Dup un ultim salt, cnd ajunser la o distan care s le
permit un zbor normal pn la Fundaie, recepionar
primul buletin de tiri n ultraunde.
Era o tire pierdut printre attea altele. Se meniona c un
Lord rzboinic crainicul nu se obosise s-i dezvluie
numele protestase fa de Fundaie n legtur cu rpirea
unui membru al curii sale. Apoi, fur prezentate tirile
sportive.
E cu un pas naintea noastr, spuse Cpitanul Pritcher
cu o voce glacial, i adug cufundat n gnduri: E gata s
atace Fundaia, folosind acest incident pentru a-i justifca
aciunea. Asta ne va ngreuna situaia. Va trebui s acionm
fr a f pe deplin pregtii.
15 - Psihologul
EXISTAU motive ntemeiate pentru ca noiunea de tiin
pur s se bucure de cea mai deplin libertate pe Fundaie.
Cci ntr-o Galaxie n care supremaia i chiar supravieuirea
148
Fundaia i Imperiul
Fundaiei se bazau pe superioritatea tehnologic, n ciuda
forei fzice folosite n ultimul secol i jumtate, Omul de
tiin se bucura de o anumit imunitate. Era nevoie de el,
iar el tia bine acest lucru.
Tot astfel, existau motive ntemeiate pentru care Ebling Mis
doar cei ce nu-l cunoteau i adugau titlurile la nume
se bucura de cea mai deplin form de libertate pe Fundaie
n domeniul tiinei pure. ntr-o lume n care tiina era
respectat, el era Omul de tiin: fr a strni zmbetul i
fr litere de-o chioap. Era nevoie de el, i el tia asta.
Iat motivul pentru care, n timp ce alii i plecau capul i
fceau temenele, el le refuza i aduga, fr s se team, c
strmoii lui nu se ploconiser vreodat n faa
nepricopsiilor de primari i c pe vremea strmoilor lui
primarul ales putea f dat afar din post cu un ut la voina
alegtorilor, cci singurii oameni care moteneau ceva prin
natere erau doar idioii congenitali.
Aa se face c, atunci cnd Ebling Mis hotr s-i permit
lui Indbur s se bucure de onoarea de a-l primi n Audien,
nu se mai osteni s transmit cererea lui de-a lungul
ntregului lan obligatoriu de comand i s atepte
rspunsul favorabil pe aceeai cale. Dup ce-i puse pe
umeri, la ntmplare, cea mai ponosit dintre cele dou haine
de culoare nchis pe care le avea, i trnti pe cretet o
plrie neasortat, pleotit i cu o form greu de
recunoscut, i aprinse o igara de foi, interzis n acel loc, i
ddu buzna n palatul primarului, mpingndu-i pe cei doi
paznici care protestar neconvingtor de parc behiau.
Excelenei sale i parvenir primele semnale ale acestei
nclcri de etichet n timp ce se afa n grdin, cnd auzi
himlaia din ce n ce mai vehement i o voce ca de taur
149
Isaac Asimov
care rspundea cu blesteme.
Indbur puse jos fraul cu care fcea curenie, se ridic
ncet n picioare i, cu aceeai ncetineal, se schimb la fa.
n fecare zi dup munc, timp de dou ore la nceputul
amiezei, dac vremea era bun, Indbur se relaxa n grdin.
Acolo, forile creteau n ptrate i triunghiuri, trasate cu o
rigoare sever n rou i galben, cu minuscule tue de violet
la vrfuri, i plante verzi care mrgineau totul cu linii rigide.
Acolo, n grdina sa, nimeni nu avea voie s-l tulbure
nimeni!
Indbur i scoase mnuile murdare de pmnt n timp ce
se ndrept spre poarta grdinii.
Ce nseamn asta? ntreb el n cele din urm.
Rspunsul veni foarte prozaic, pentru c Mis apru ca din
senin, cu vocea lui bubuitoare, gesticulnd slbatic din brae
ctre cei care nc se mai agau de haina pe care o
transformase n zdrene.
Indbur le fcu semn s se ndeprteze cu o uittur
solemn i dezaprobatoare, iar Mis se aplec s-i culeag
plria mototolit ; scutur de pe ea un pumn de praf i
pmnt, o vr la subsuoar i zise:
Ascult la mine, Indbur, protejaii tia ai ti
incalifcabili trebuie s-mi cumpere o hain nou. Pe asta o
mai puteam purta mult i bine.
Primarul rmase eapn i, nemulumit, i puse n valoare
nlimea de un metru i aproape aizeci de centimetri i
vorbi cu un aer seme:
Mis, nu mi s-a adus la cunotin c ai f solicitat o
audien. Snt sigur c nu i-a fost programat.
Ebling Mis privi n jos ctre primar, nencreztor i vizibil
mirat:
150
Fundaia i Imperiul
Pentru numele Galaxiei, Indbur, n-ai primit bileelul de
la mine? Parc i l-am dat ieri unui neisprvit n uniform
stacojie. i l-a f dat direct, dar tiam c ii la formaliti.
Formaliti! Indbur i ddu ochii peste cap exasperat,
apoi spuse cu hotrre: N-ai auzit de organizarea raional a
activitii? Pe viitor, va trebui s prezini o cerere pentru
audien, redactat cum se cuvine, n trei exemplare, la
biroul guvernamental la care ai treab, n care s specifci i
scopul. Apoi va trebui s atepi pn cnd mersul normal al
evenimentelor i va aduce o ntiinare referitoare la data
programrii audienei acordate. Abia dup aceea trebuie s
te nfiezi n inut adecvat am zis adecvat, nelegi?
i cu respectul cuvenit unei asemenea ocazii. Acum poi s te
retragi.
Ce nu-i n ordine cu inuta mea? ntreb Mis, ntrtat.
Cea mai bun hain pe care o aveam pn cnd slbaticii
aceia incalifcabili i-au nfpt ghearele n ea. Voi pleca de
ndat ce-i voi spune ce am de spus. Pentru numele
Galaxiei, dac n-ar f vorba de o Criz Seldon, a pleca
imediat.
Criz Seldon?! manifest Indbur un nceput de interes.
Mis era un mare psiholog un democrat, o persoan
incomod i, cu siguran, un rebel dar, cu toate acestea,
psiholog. n starea de nedumerire n care se afa, primarul
ezit s exprime cu voce tare durerea intim ce-l strfulger
cnd Mis smulse nepstor o foare, o duse spre nri plin de
speran i apoi o azvrli ct colo, strmbnd din nas.
Indbur spuse cu rceal:
Vrei s-mi asculi sfatul? Grdina aceasta n-a fost
fcut pentru discuii pe teme importante i grave.
S-ar f simit mai n largul su pe fotoliul nalt din spatele
151
Isaac Asimov
biroului lat, de unde ar f putut privi nestingherit cele cteva
uvie de pr care se strduiau s ascund chelia roz a lui
Mis. S-ar f simit mult mai bine dac Mis i-ar f aruncat
ochii n toate prile cutnd un scaun inexistent i ar f
rmas n picioare, mutndu-i greutatea de pe un picior pe
altul, fr s lase aceast impresie.
S-ar f simit cel mai bine cnd, ca rspuns la o apsare pe
un anume buton, un subordonat mbrcat n livrea ar f
intrat temtor, pe vrful picioarelor, ar f fcut o plecciune n
drum spre biroul su i ar f aezat acolo un tom pntecos
legat n metal.
Acum, de bun seam, zise Indbur din nou stpn pe
situaie , pentru a face aceast audien neautorizat ct se
poate de scurt, te rog s prezini lucrurile n cteva cuvinte.
tii cu ce m-am ocupat n zilele din urm? ntreb
Ebling Mis fr s se grbeasc.
Am rapoartele tale aici, rspunse primarul satisfcut,
mpreun cu rezumatele autorizate. Dup cte neleg,
cercetrile tale n ceea ce privete matematica psihoistoriei
au fost efectuate n scopul de a reproduce opera lui Hari
Seldon i, evident, de a trasa desfurarea proiectat a
istoriei viitoare pentru uzul Fundaiei.
Exact, spuse Mis infexibil. Cnd Seldon a ntemeiat
Fundaia, a fost ndeajuns de nelept s nu includ nici un
psiholog printre oamenii de tiin adui aici, astfel nct
Fundaia a acionat orbete, n funcie de cursul nentrerupt
al necesitii istorice. n cadrul cercetrilor mele, am pus un
mare accent pe aluziile fcute cu prilejul deschiderii Bolii
Timpului.
Cunosc acest lucru, Mis. E o pierdere de vreme s te
repei.
152
Fundaia i Imperiul
Nu m repet, se dezlnui Mis, pentru c ceea ce am de
gnd s-i comunic nu este inclus n nici unul dintre
rapoartele acelea.
Cum adic nu este inclus n rapoarte? ntreb prostete
Indbur. Cum ai putut...?
Pentru numele Galaxiei! Las-m pe mine s-i explic,
fin respingtoare ce eti. Nu-mi mai pune n crc ceea ce
n-am spus i nu mai ntoarce pe toate feele orice afrmaie
de-a mea, c altfel plec i las totul s se fac praf n jurul
tu. ine minte, neghiob incalifcabil ce eti, Fundaia va
reui pentru c aa trebuie, dar dac eu plec acum i te las
n pace, tu nu vei reui nimic.
Trntindu-i cu nduf plria de pmnt, Mis o lu grbit
pe scrile platformei pe care era aezat biroul larg i,
mpingnd precipitat hrtiile de pe el, se aez pe-un col.
nnebunit, Indbur se gndi s cheme garda sau s
foloseasc vreuna din armele afate n birou. Ochii lui Mis l
intuiau ns cu furie i nu reui dect s se fac mai mic i
s adopte o atitudine de supuenie.
Doctore Mis, ncepu el, nu prea convins de necesitatea
respectrii formalitilor, trebuie s...
ine-i gura, se rsti feroce Mis, i ascult. Dac chestia
asta de aici, zise el i lovi stranic cu palma dosarul legat de
pe birou, e o prelucrare neroad a raportului meu, azvrle-o
ct colo. Orice raport pe care-l naintez trece prin minile a
douzeci i ceva de funcionari, ajunge la tine i apoi mi este
nmnat, dup ce mai trece pe la ali douzeci. Toate bune i
frumoase dac nu exist nimic secret n raport. Ei, bine, eu
am aici ceva confdenial. Att de confdenial, nct nici bieii
cu care colaborez n-au prins de veste. Munca au fcut-o ei,
desigur, dar fecare a desvrit cte o poriune nensemnat
153
Isaac Asimov
i izolat, iar eu am asamblat toate prile astea. tii ce
reprezint Bolta Timpului?
Indbur ddu afrmativ din cap, dar Mis continu s
vorbeasc nestpnit, cu o plcere i o bucurie nedisimulate.
Ei, o s-i spun eu, pentru c de mult vreme mi
imaginam c Galaxia va ajunge n situaia asta incalifcabil ;
i citesc n ochi ce-ai vrea s faci acum, farsor i guguman ce
eti. ii mna lng un buton pe care, dac apei, or s
nvleasc aici soldai cu zecile ca s m cspeasc, dar te
temi de ceea ce tiu, te temi de o Criz Seldon. Dar te asigur
c, dac atingi ceva de pe birou, i frm capul incalifcabil
nainte de intrarea vreunuia. Oricum, tu, banditul de taic-tu
i piratul de bunic-tu ai supt de-ajuns din vlaga Fundaiei.
Asta e nalt trdare, bigui Indbur.
Bineneles c e, fcu Mis cu o bucurie ascuns, dar ce
poi s faci? Hai s-i vorbesc despre Bolta Timpului. Aceast
Bolt a Timpului e ceea ce Hari Seldon a instalat aici la
nceput pentru a ne ajuta s depim situaiile mai grele.
Seldon a pregtit cte un simulacru personal ca ajutor pentru
fecare Criz i a dat explicaii. Au fost patru crize pn acum
deci patru apariii. Prima oar a aprut cnd criza era la
apogeu. A doua oar, n momentul imediat urmtor evoluiei
reuite a celei de-a doua crize. La crizele a treia i a patra a
fost ignorat, probabil, pentru c nu mai era nevoie de
ajutorul lui, dar cercetrile recente, i care nu snt incluse n
rapoartele pe care le ai, ne arat c el oricum a aprut, i
nc la momentul potrivit. Pricepi?
Mis nici nu atept, de altfel, un rspuns. i azvrli, n cele
din urm, igara de foi, ajuns ntr-o stare jalnic, i se
scotoci prin buzunare dup alta, o gsi i o aprinse. Pufi
nervos de cteva ori, scond vltuci de fum.
154
Fundaia i Imperiul
n mod ofcial, spuse el, am ncercat s reconstruiesc
tiina psihoistoriei. Ei bine, nimeni n-o s reueasc asta
nici acum, nici peste un veac. Numai c eu am fcut progrese
n ceea ce privete elementele simple i le-am putut folosi ca
scuz ca s m amestec i n problema Bolii Timpului. Ceea
ce am fcut presupune determinarea, cu o doz apreciabil
de siguran, a datei exacte a urmtoarei apariii a lui Hari
Seldon. Cu alte cuvinte, pot s-i ofer data la care iminenta
Criz Seldon, cea de-a cincea, va ajunge la apogeu.
i cnd va avea loc? ntreb ncordat Indbur.
Mis, cu o nepsare vesel, ls bomba s explodeze:
Peste patru luni. Patru luni incalifcabile, fr dou zile.
Patru luni! fcu Indbur cu o vehemen care nu-i era n
fre. Imposibil.
Imposibil, pe naiba!
Patru luni? i dai seama ce nseamn asia? Unei crize
iminente peste patru luni i-au trebuit ani ntregi ca s se
dezvolte.
i de ce nu? Exist vreo lege a naturii care s-i impun
unui proces s se maturizeze la lumina zilei?
Dar nimic n-o prevestete. Nu se simte nici un pericol.
Indbur aproape c- frngea minile de ngrijorare. Apoi, cu o
furie care mocnise ndeajuns, explod: D-te jos de pe biroul
meu i las-m s-mi pun lucrurile n ordine. Cum i
nchipui c pot s gndesc n condiiile astea?
Luat prin surprindere, Mis se ridic greoi de pe birou i se
ddu ntr-o parte.
Indbur rearanj obiectele pe locurile lor iniiale cu micri
febrile. Spuse repede i precipitat:
Nu ai nici un drept s dai buzna aici. Dac i-ai f
prezentat teoria...
155
Isaac Asimov
Dar nu e o teorie.
Iar eu spun c este o teorie. Dac ai f prezentat-o cu
probe i argumente ntr-un mod adecvat, ar f mers la biroul
de tiine Istorice. Acum ar f fost tratat cu toat
seriozitatea, analiza rezultat mi-ar f fost prezentata mie i
apoi, desigur, s-ar f ntreprins msurile ce se cuveneau. Aa,
ns, m-ai scit pe mine fr nici un motiv ntemeiat. Aha,
uite-o aici!
inea n mn o foaie de hrtie argintie i transparent pe
care o scutur n direcia solidului psiholog.
Acesta este un scurt rezumat pe care-l pregtesc eu
nsumi, sptmnal, privind problemele externe care apar.
Ascult: am ncheiat negocierile pentru un tratat comercial
cu Mores, continum negocierile pentru un altul cu
Lyonesse, am trimis o delegaie la nu tiu ce srbtorire pe
Bonde, am primit nu tiu ce plngere de pe Kalgan i am
promis s o soluionm, am protestat mpotriva unor practici
comerciale ilegale din Asperta, iar ei au promis s rezolve
problema, i altele, i altele, tot aa. (Privirea primarului
alunec n josul listei cu notaii codifcate i apoi aez cu
atenie foaia la locul ei n dosarul potrivit, din locul potrivit.)
i spun eu, Mis, c de aici nu rezult dect adieri de ordine i
pace...
Ua de la captul ndeprtat se deschise i n birou intr,
ntr-o manier dramatic, fr nici o legtura cu viaa real,
o notabilitate mbrcat ntr-un costum simplu.
Indbur ddu s se ridice de pe scaun, dar se rzgndi. Avu
ciudata i ireala senzaie c lumea se nvrtete n jurul lui,
senzaie pe care muli dintre noi o ncercm atunci cnd se
ntmpl prea multe ntr-o singur zi. Dup ce Mis intrase cu
fora i-l enervase, acum aprea, la fel de nepotrivit,
156
Fundaia i Imperiul
secretarul su, care cel puin cunotea regulile casei.
Acesta fcu o plecciune adnc. Indbur ntreb tios:
Ce e?
Secretarul rspunse cu capul plecat, de parc s-ar f
adresat pardoselii:
Excelen, Cpitanul Han Pritcher de la Informaii s-a
ntors de pe Kalgan, nclcnd ordinele dumneavoastr, i a
fost ntemniat potrivit ordinului dumneavoastr anterior
ordinul X20-5l3. Acum i ateapt execuia. Cei care-l
nsoesc au fost reinui pentru interogatoriu i s-a ntocmit
un raport complet.
Exasperat, Indbur spuse:
S-a primit un raport complet. i?
Excelen, Cpitanul Pritcher a raportat, cam confuz,
despre existena unor planuri primejdioase din partea noului
Lord al Kalganului. Nu i s-a acordat dreptul la replic,
potrivit ordinelor anterioare ordinul dumneavoastr X 20-
65l , dar afrmaiile lui au fost nregistrate i vi s-a naintat
un raport complet.
S-a primit un raport complet. i? url Indbur.
Excelen, n ultimul sfert de or au fost primite o serie
de rapoarte de la frontiera Salinnian. Nave identifcate ca
aparinnd Kalganului au ptruns pe teritoriul Fundaiei fr
autorizaie. Navele snt narmate. Au avut loc lupte.
Secretarul se aplec pn la pmnt. Indbur rmase n
picioare. Ebling Mis se scutur ca s-i revin din surpriz, l
apuc pe secretar de mn, l ridic n picioare i-l lovi
sntos peste umr:
Hei, ai face bine s-l eliberezi pe acest Cpitan Pritcher
i s-l trimii ncoace. Acum, iei!
Secretarul plec i Mis se ntoarse ctre primar:
157
Isaac Asimov
N-ar f cazul s pui mainria n micare, Indbur? Patru
luni, i aminteti?
Indbur rmase cu ochii pierdui. Doar un deget prea c
mai are via n el, i acesta trasa triunghiuri tremurtoare
pe suprafaa lucioas a biroului.
16 - Conferina
CND cele douzeci i apte de Lumi Comerciale
Independente, unite doar prin nencrederea fa de planeta-
mam a Fundaiei, realizeaz mpreun o ntrunire i fecare
dintre ele este animat de mndria nscut din propria-i
nensemntate, ncurajat i ntrit de propria-i insularitate
i mptimit de pericole eterne, exist o serie de negocieri
preliminare, de o meschinrie ndeajuns de mare, care pot
s-i descurajeze pn i pe cei mai persevereni n a le depi.
Nu este sufcient s fxezi dinainte detalii, precum metoda
de votare sau modul de alegere a reprezentanilor. Acestea
devin probleme de importan politic. Nu este de ajuns s
stabileti problemele prioritare la masa de sear sau la
tratative, pentru c acestea snt probleme de importan
social.
Fusese mai greu s se stabileasc locul ntrunirii
pentru c aceasta era o problem de un covritor
provincialism. i, n cele din urm, cile ntortocheate ale
diplomaiei au condus ctre lumea Radole, pe care unii
comentatori o sugeraser dintru nceput, din simplul i
logicul motiv c avea o poziie central.
Radole era o lume unic i, ca potenial militar, deinea cea
mai slab for ntre cele douzeci i apte de Lumi. Aceasta
158
Fundaia i Imperiul
fusese nc un factor care atrnase greu n logica alegerii.
Era o lume ca o panglic i Galaxia e plin de lumi ca
aceasta, dintre care cele locuibile constituie o raritate. Cu
alte cuvinte, cele dou jumti ale ei stteau ndreptate spre
venicele extreme de ari i frig, iar regiunea n care viaa
era posibil se afa n panglica subire a zonei crepusculare.
O asemenea lume pare a f, n mod invariabil,
neatrgtoare pentru cei ce n-au ncercat s se stabileasc
acolo, dar exist locuri plasate strategic, i Radole City era
aezat ntr-un astfel de loc.
Se ntindea de-a lungul pantelor domoale ale unor dealuri
mici, n faa unor muni teii care-l mrgineau spre grania
emisferei reci i care opreau naintarea nspimnttoare a
gheurilor. Aerul cald i uscat al emisferei nsorite venea n
valuri asupra oraului, iar dinspre muni era pompat prin
conducte apa i astfel, Radole City devenise o grdin
continu, plutind ntr-o dulce diminea de iunie fr de
sfrit.
Fiecare cas se cuibrea ntre forile propriei grdini,
expus tuturor elementelor mblnzite. De dragul comerului
exterior, pe care l dezvoltaser pn ntr-att nct Radole
devenise o lume mai degrab productiv dect o lume tipic a
Negutorilor, fecare grdin era un teren horticol pe care
plantele luxuriante creteau n mperecheri stranii.
Prin urmare, n felul su, Radole City era un mic petic
smuls din Eden, o unic oaz de blndee i de lux pe o
planet altfel ngrozitoare, ceea ce fusese, de asemenea, un
element ce atrnase greu n aceast alegere.
Ciudenia mai venea i din fecare dintre cele douzeci i
ase de Lumi de Negutori: delegai, soii, secretare,
jurnaliti, nave i echipajele acestora. Populaia din Radole
159
Isaac Asimov
aproape c se dublase, iar resursele erau puse la grea
ncercare. Se mnca dup dorin, se bea dup voia fecruia
i nu se dormea defel.
i totui, printre oaspeii care forfoteau de colo-colo, doar
civa nu erau pe deplin contieni c ntreaga Galaxie se
mistuia ncet ntr-un sol de rzboi tcut i aductor de somn.
Cei care realizau acest lucru puteau f mprii n trei
categorii. Din prima fceau parte cei care tiau puine i se
dovedeau nencreztori...
Aa era i tnrul pilot spaial care purta la apc o
cocard cu inscripia Haven i care, innd paharul n dreptul
ochilor, reuise s prind privirea fetei din Radole ce sttea n
faa lui i zmbea. El tocmai spunea:
Am trecut exact prin zona n care se poart rzboiul ca
s ajungem aici, i am fcut-o dinadins. Vreme de un minut-
lumin am cltorit n zona neutr, foarte aproape de
Horleggor...
Horleggor? se bg n vorb un localnic cu picioare
lungi, care fcea pe gazda acestei adunri. Acolo a fost nfrnt
Catrul sptmna trecut, nu?
De unde ai auzit? ntreb pilotul cu superioritate.
De la un post de radio al Fundaiei.
Daa? Pi af de la mine: Catrul a ocupat Horleggorul.
Aproape c ne-am ciocnit de un convoi de nave de-ale lui care
tocmai dintr-acolo veneau.Cnd rmi la locul btliei, iar
nvingtorul se ndeprteaz n goan, nu nseamn c ai fost
nfrnt.
n discuie interveni cineva cu o voce puternic i gutural:
Nu mai vorbii aa. ntotdeauna Fundaia primete
primele lovituri acolo unde-o doare mai tare. Ascultai la
mine: mai avei puin rbdare i vei vedea. Btrna
160
Fundaia i Imperiul
Fundaie tie cnd s se ntoarc. i atunci s te ii: Poc! Cel
care vorbise tcu i zmbi uor batjocoritor.
Oricum ar f, zise pilotul de pe Haven, dup o scurt
pauz, aa cum v relatam, noi am vzut navele Catrului i
artau tare bine. V spun eu preau noi.
Noi? fcu localnicul gnditor. Le construiesc chiar ei?
(Rupse o frunz din ramura ce-i atrna deasupra capului, o
mirosi cu delicatee, apoi o zdrobi ntre dini, i seva verzuie
rspndi n jur o arom mentolat.) Vrei s-mi spui mie c au
nfrnt navele Fundaiei cu hrburi fcute de ei? Hai, mai zi
ceva.
Le-am vzut, amice. Doar tiu nc s deosebesc o nav
de o comet, nu crezi?
Localnicul se ddu mai aproape de pilot i se aplec spre
el:
tiu eu ce tiu. Ascult, nu te lsa pclit. Rzboaiele
nu pornesc din senin, iar noi avem o gloat de detepi care
fac jocurile.
Apoi un altul zise cu o voce rstit:
Ateapt pn-n ultima clip, i atunci: Bum! Zmbi tmp
cu toat gura ctre fat, care se trase deoparte.
Btrne, i nchipui c individul sta, Catrul, face toate
jocurile. Nici vorb! (Radolianul i ntri spusele cu o
micare a degetului.) Dup cte-am auzit, e omul nostru, i
am auzit asta dintr-o surs demn de ncredere, de sus. Noi l
pltim i, probabil, tot noi am construit i navele acelea. S
fm realiti cred c aa stau lucrurile. A, sigur, pn la
urm n-o s reueasc s nfrng Fundaia, dar poate s-o
ubrezeasc i atunci intervenim noi.
Numai despre asta tii s vorbeti, Clev? i-o tie fata.
Despre rzboi? M oboseti.
161
Isaac Asimov
ntr-un acces de galanterie, pilotul din Haven interveni
mpciuitor:
S schimbm subiectul. Doar n-o s le suprm pe fete.
Cellalt repet fraza i btu ritmul vorbelor cu halb n
tblia mesei. Micile grupuri care se formaser se destrmar
chicotind i comentnd, iar alte cteva perechi ieir din
chiocul de var din spate.
Conversaia deveni mai general, mai variat i mai fr
noim...
n a doua categorie intrau aceia care tiau ceva mai multe
lucruri i erau mai puin siguri pe ei...
Aa era Fran, mthlosul cu un singur bra, care
reprezenta Havenul ca delegat ofcial i care i ddea silina
s fe la nlime, cultivnd tot felul de amiciii: cu femei, cnd
putea, i cu brbai, cnd n-avea ncotro.
Acum se odihnea n locuina unuia dintre noii si prieteni,
situat pe vrful unui deal, ceea ce nu prea i se ntmplase
dect o dat sau de dou ori de la sosire. Noul su prieten se
numea Iwo Lyon, un sufet nfcrat din Radole. Casa lui era
izolat de restul caselor i prea s pluteasc singur n
mijlocul unei mri de parfumuri forale i zumzet de insecte.
Fran sttea ntins i se lfia la soare pe mica plaj de pe o
fie de iarb tuns scurt aezat n pant.
N-avem aa ceva pe Haven, zise el.
Somnolent, Iwo i rspunse:
S vezi ce-i pe emisfera friguroas. E un loc la vreo
douzeci de mile de aici unde oxigenul curge ca apa.
Nu mai spune?
Serios.
Pi, s-i povestesc i eu una, Iwo... n vremurile de
odinioar, nainte de a-mi pierde braul, am umblat i eu
162
Fundaia i Imperiul
printr-o mulime de locuri, tii, i n-o s-i vin a crede, dar...
i povestea ce urm se depn mult vreme, iar Iwo nu vru
s-o cread.
ntr-un moment n care nu csca, Iwo spuse:
Nimic nu se mai face ca pe vremuri, sta-i adevrul.
Da, i eu am aceeai impresie. Ei, dar nu-i chiar aa, i
reveni Fran, s nu mai zici asta. i-am povestit despre ful
meu, nu? El este unul din vechea coal, dac vrei. Are s
devin mare Negutor, pe cinstea mea. E leit taic-su n
toate, numai c s-a cstorit.
Vrei s zici c are un contract legal cu o fat?
Asta vreau s zic. Eu unul nu-i vd rostul. S-au dus pe
Kalgan s-i petreac luna de miere.
Kalgan? Kalgan? i cnd a fost asta?
Fran zmbi cu toat gura, vorbind cu subneles:
Cu puin nainte ca Lordul Kalganului, Catrul, s
declare rzboi Fundaiei.
Serios?
Fran ncuviin cu o micare a capului i-i fcu semn lui
Iwo s se dea mai aproape. Apoi spuse cu voce rguit:
De fapt, o s-i spun ceva, dar numai pentru urechile
tale. Fiul meu a fost trimis pe Kalgan cu un scop anume.
Acum n-a vrea s se tie chiar totul, m nelegi, dar dac
eti la curent cu situaia actual, presupun c poi s
ghiceti i singur. n orice caz, biatul meu a fost omul
potrivit pentru treaba asta. Noi, Negutorii, am avut nevoie
de puin scandal. (Zmbi cu subneles.) Aa s-a i ntmplat.
N-o s-i spun cum am reuit, dar biatul meu s-a dus pe
Kalgan, iar Catrul i-a trimis navele. Fiul meu!
Iwo rmase profund impresionat. Deveni, la rndul lui,
secretos:
163
Isaac Asimov
Foarte bine. tii, se zice c i noi avem cinci sute de
nave pe care sntem gata s le aruncm n lupt la momentul
potrivit.
Iar Fran spuse rspicat:
Poate chiar mai multe. Asta e adevrata strategie.
Strategia care-mi place. (Se scrpin ndrjit pe burt.) Dar
s nu uitm c i Catrul e un tip detept. Ceea ce s-a
ntmplat la Horleggor m ngrijoreaz.
Am auzit c a pierdut vreo zece nave.
Aa e, dar mai avea o sut, aa c Fundaia a trebuit s
se retrag. E ct se poate de bine c tiranii aceia au fost
nfrni, dar cam repede. Cltin nencreztor din cap.
Ce m frmnt pe mine e de unde are Catrul toate
navele astea? Se zvonete peste tot c noi i le facem.
Noi? Negutorii? Dintre toate Lumile Independente,
Havenul are cele mai mari ntreprinderi productoare de
nave, dar n-am fcut pn acum dect nave pentru noi. Crezi
c e vreo lume care s construiasc singur o fot pentru
Catr, fr s-i ia msuri pentru o aciune unit? Asta e
un... un basm.
Bine, dar atunci de unde le are?
Le face singur, bnuiesc, spuse Fran ridicnd din umeri.
i asta mi d fori.
Fran clipi, cci soarele i btea n ochi, i se prinse cu
degetele picioarelor de rezemtoarea lustruit. Apoi adormi
uurel i bolboroseala respiraiei lui se pierdu n forfota i
bzitul insectelor.
i, n cele din urm, mai existau acei civa care tiau
multe, dar nu credeau nimic...
Aa era Randu, care n cea de-a patra zi a Conferinei
tuturor Negutorilor intr n Pavilionul Central unde-l
164
Fundaia i Imperiul
ateptau cei doi brbai pe care-i rugase s vin acolo. Cele
cinci sute de scaune erau goale i aa aveau s rmn.
Randu vorbi repede, aproape nainte de a se aeza:
Noi trei reprezentm aproximativ jumtate din
potenialul militar al Lumilor Comerciale Independente.
Da, spuse Mangin din Iss, eu i colegul meu am
discutat deja acest aspect.
Snt gata s tratm repede i precis, zise Randu. Nu m
intereseaz negocierile sau subtilitile. Poziia noastr e
grav.
Ca rezultat al... l ndemn Ovall Gri din Mnemon.
Al evoluiei situaiei din ultima vreme. V rog, s
ncepem cu nceputul. n primul rnd, poziia n care sntem
nu se datoreaz aciunilor noastre ; situaia ne-a scpat de
sub control. Negocierile noastre nu s-au desfurat cu acest
Catr, ci cu ali civa, ntre care cel mai important a fost ex-
lordul rzboinic de pe Kalgan, pe care Catrul l-a nfrnt n
momentul cel mai nepotrivit pentru noi.
Da, dar acest Catr este un nlocuitor mai valoros, spust
Mangin. N-o s-mi mai bat mintea cu detaliile.
S-ar putea s-o faci cnd vei cunoate toate detaliile.
Randu i privi semnifcativ i continu: Acum o lun, i-am
trimis pe nepotul meu i pe soia lui pe Kalgan.
Nepotul tu? fcu surprins Ovall Gri. Nu tiam c e
nepotul tu.
n ce scop? ntreb sec Mangin. Acesta? i degetul lui
mare descrise un cerc n aer.
Nu. Dac te referi la rzboiul declanat de Catr
mpotriva Fundaiei, nu. Cum a f putut s intesc aa de
sus? Tnrul nu tia nimic nici despre organizaie, nici
despre scopurile noastre. I s-a spus c snt un membru
165
Isaac Asimov
neimportant al unei societi patriotice de pe Haven i c
misiunea lui pe Kalgan era aceea de observator amator.
Inteniile mele au fost cam neclare, trebuie s recunosc. n
primul rnd, eram curios n ceea ce-l privete pe Catr. E un
fenomen ciudat ns ceea ce v spun tie i un nc, aa c
trec peste asta. n al doilea rnd, ar f constituit un proiect
interesant i educativ pentru un om care avea oarece
cunotine despre Fundaie i despre Rezistena de pe
Fundaie i prea s promit a ne f util n viitor. Vedei deci
c...
Pe faa lung a lui Ovall apru o strmbtur. Apoi vorbi,
artndu-i dinii:
Prin urmare, trebuie s f fost surprins de rezultate,
pentru c nu e nimeni printre Negutori care s nu tie c
acest nepot al tu a rpit un supus de-al Catrului n numele
Fundaiei, oferindu-i Catrului un casus belli
3
.Pentru numele
Galaxiei, Randu, te-ai apucat s ne depeni poveti rsufate.
Mi se pare greu de crezut c n-ai nici un amestec n toate
astea. Hai, recunoate, ai fcut o treab iscusit.
Randu cltin din cap i prul alb i se zbrli:
N-am nici un amestec. i nici nepotul meu, care este
acum reinut pe Fundaie i care s-ar putea s nu mai apuce
s vad desvrirea acestei trebi iscusite. Tocmai am primit
veti de la el. Capsula Personal a ajuns prin contraband, a
trecut prin zona n care se poart rzboiul, a ajuns la Haven
i a cltorit de acolo pn aici. A fcut o lun pe drum.
i...?
Randu i mpreun minile i zise cu tristee n glas:
M tem c sntem distribuii n acelai rol pe care l-a
3
Casus belli (lat.) Motiv de rzboi (n.t.)
166
Fundaia i Imperiul
jucat i fostul lord rzboinic de pe Kalgan. Catrul este un
mutant.
Se ls o linite cumplit, iar btile repezi ale inimilor lor
erau aproape perceptibile. Sau aa i se nzrise lui Randu.
Cnd Mangin vorbi din nou, cu voce egal, nu ls impresia
c se schimbase ceva n atitudinea lui:
De unde tii asta?
Pentru c aa spune nepotul meu, doar a fost pe
Kalgan.
Ce fel de mutant? Snt multe feluri, dup cum bine tii.
Randu se sili s-i ascund furia:
Da, tot felul de mutani, Mangin. Dar sta e un fel de
Catr. Ce fel de mutant ar porni ca un necunoscut, ar aduna
o armat, ar stabili, dup cum se spune, o baz pe un
asteroid cu raza de cinci mile i ar captura o planet, apoi un
sistem, apoi o regiune, pentru ca, n cele din urm, s atace
Fundaia i s-o nfrng la Horleggor. i toate astea n doi sau
trei ani!
Ovall Gri ridic din umeri nedumerit:
Deci tu crezi c va nfrnge Fundaia?
Nu tiu ce s zic. Dar dac o va face?
mi pare ru, dar n-a ndrzni s afrm asta. Fundaia
nu poate f nfrnt. Ascult, nu avem nici un alt element de
la care s pornim, n afar de afrmaia unui... ei bine, a unui
bieandru fr pic de experien. S zicem c stm o vreme
deoparte. Cu toate victoriile astea ale Catrului, nu ne-am
fcut probleme pn acum i, dac nu merge ceva mai
departe, nu vd de ce ne-am schimba planurile. De acord?
Randu se ncrunt ngrozit cnd nelese estura foarte
complicat a situaiei. Le zise amndurora:
S-a luat legtura cu Catrul pn acum?
167
Isaac Asimov
Nu, rspunser cei doi ntr-un glas.
E adevrat ns c am ncercat. ntrunirea noastr nu
are nici un rost dac nu ajungem la el. Pn acum, mai mult
am but dect am gndit, mai mult am curtat dect am durat
citez dintr-un articol de fond din Radole Tribune , i toate
acestea din cauz c nu-l putem contacta pe Catr. Domnilor,
avem aproape o mie de nave care ateapt s fe azvrlite n
lupt la momentul propice pentru a prelua controlul asupra
Fundaiei. Eu snt de prere s schimbm acest plan. Spun
c ar f mai bine s lansm cele o mie de nave n lupt acum
dar mpotriva Catrului.
Vrei s zici n sprijinul tiranului Indbur i al
mbuibailor Fundaiei? ntreb Mangin veninos.
Randu ridic obosit o mn:
Scutete-m de califcative... Am zis mpotriva Catrului,
i nu altceva.
Ovall Gri se ridic:
Randu, nu vreau s am nimic de-a face cu asta.
Prezint-i propunera disear n faa ntregului consiliu, dac
ii neaprat s te sinucizi politic.
Plec fr vreun cuvnt i Mangin l urm tcut, lsndu-l
pe Randu s petreac n singurtate o or ce pru s nu se
mai sfreasc, gndindu-se cum s rezolve aceast situaie
fr ieire.
La ntrunirea n plen a consiliului din acea sear, Randu
nu scoase o vorb.
ns a doua zi diminea, Ovall Gri veni pe neateptate n
camera lui ; Ovall Gri era mbrcat sumar i nici mcar nu
era pieptnat sau brbierit.
De la masa de pe care nu strnsese nc resturile micului
dejun, Randu l privi cu uimire crescnd, ceea ce-l fcu s
168
Fundaia i Imperiul
scape i pipa din mn.
Fr alt introducere, Ovall spuse pe nersufate:
Mnemon a fost bombardat din spaiu printr-un atac
mielesc.
Fundaia? ntreb Randu gnditor.
Catrul! izbucni Ovall. Catrul! (Vorbea precipitat.) A fost
un atac deliberat. Majoritatea fotei noastre s-a alturat
fotilei internaionale. Puinele nave care au rmas ca
Escadron de Paz au fost insufciente i fcute praf. N-au
cobort nc pe planet i s-ar putea s n-o fac, pentru c
jumtate din atacani au fost distrui, dar e stare de rzboi i
am venit s te ntreb despre situaia de pe Haven.
Snt ncredinat c Havenul va adera la spiritul Cartei
Federaiei. Acum nelegi? Ne atac i pe noi!
Catrul sta e un descreierat. Crede c poate nfrnge tot
Universul? (ncepu s se blbie, se aez i-l apuc pe Randu
de ncheietura minii.) Supravieuitorii notri au raportat
despre deinerea de ctre Catr a... a unei noi arme. Un
anihilator de cmp atomic.
Ce anume?
Majoritatea navelor noastre au fost pierdute deoarece
armele lor atomice nu le-au fost de nici un folos. Aa ceva nu
s-ar f putut produce printr-un accident sau prin sabotaj.
Trebuie s f fost o arm de-a Catrului. N-a funcionat
perfect; efectul a fost intermitent; au existat modaliti de a-l
neutraliza ; oricum, informaiile mele nu snt detaliate. i dai
seama c o asemenea arm ar schimba natura rzboiului i
c, probabil, ar face ca ntreaga noastr fot s fe inutil.
Randu se simi dintr-o dat foarte btrn. Cu chipul
transfgurat de disperare, spuse:
M tem c a aprut un monstru care ne va devora pe
169
Isaac Asimov
toi. Cu toate astea, trebuie s luptm mpotriva lui.
17 - Vizi-Sonorul
CASA lui Ebling Mis, dintr-un cartier nu prea pretenios
din Terminus City, era binecunoscut oamenilor de tiin,
literailor i celor informai de pe Fundaie. Caracteristicile ei
memorabile depindeau, subiectiv vorbind, de sursa care era
lecturat. Pentru un biograf care cntrete bine tot ce scrie,
casa era simbolul unui refugiu din faa realitii
neacademice ; un redactor de la rubrica monden ar f
debitat cu voluptate catifelat c era ncrcat cu o
atmosfer masculin, agresiv, de dezordine nepstoare ;
un doctor n flosofe ar f numit-o, fr a sta prea mult pe
gnduri, elevat, dar lipsit de organizare ; un prieten fr
titluri universitare ar f declarat simplu c era binevenit
pentru un chef la orice or, mai ales c-i poi pune
picioarele pe canapea, iar un redactor de la o emisiune
sptmnal plin de ifose, n goan dup amnuntul care s
dea culoare, ar f vorbit de locuina simpl, din piatr, a
nonconformistului chel i stngist, Ebling Mis.
Pentru Bayta, care n acel moment gndea doar pentru sine
i nu pentru public i care benefcia de avantajul informrii
la faa locului, casa nu era nici mai mult, nici mai puin dect
nengrijit.
Cu excepia primelor cteva zile, ntemniarea i se pruse o
povar mai uor de suportat dect aceasta jumtate de or de
ateptare n casa psihologului i poate chiar sub
supraveghere secret. Atunci mcar l avusese pe Toran
alturi de ea.
170
Fundaia i Imperiul
i poate c starea de tensiune ar f dobort-o dac n-ar f
vzut nasul lung al lui Magnifco ntr-o postur care arta,
fr putin de tgad, ct era de ncordat.
Magnifco sttea cu brbia sprijinit pe picioarele sale
subiri ca nite fuse, ndoite sub el, de parc ar f ncercat s
se chirceasc pn la dispariie, iar Bayta ntinse mna cu un
gest mecanic de blndee pentru a-l calma. Magnifco tresri,
vrnd parc s se fac i mai mic, apoi zmbi:
Aa e, doamna mea, s-ar prea c pn i trupul meu
refuz s accepte ceea ce mintea tie, i se ateapt la lovituri
din partea celorlali.
Nu-i nevoie s fi ngrijorat, Magnifco. Snt cu tine i n-o
s las pe nimeni s-i fac vreun ru.
Ochii mscriciului privir pe furi ctre ea, dar i
schimbar iute direcia.
M-au inut separat de tine i de bunul tu so i, pe
cuvntul meu, poi s i rzi, dar tare singur m-am simit
lipsit de prietenia voastr.
N-am de ce s rd. i eu m-am simit singur.
Faa mscriciului se lumin i-i strnse genunchii mai
aproape de piept.
Nu l-ai mai ntlnit pe omul acesta care vrea s ne vad?
ntreb el precaut.
Nu. Dar este un om celebru. L-am vzut n transmisiuni
televizate i am auzit o groaz de lucruri despre el. Cred c-i
un om de treab, Magnifco, i n-o s ne fac nici un ru.
Da? ntreb mscriciul foindu-se nelinitit. S-ar putea,
doamna mea, dar pe mine m-a mai interogat, i se comport
att de impulsiv i de glgios nct m bag n speriei.
Folosete tot felul de vorbe stranii, iar rspunsurile la
ntrebrile lui parc mi nghea n gur. Aproape c-mi vine
171
Isaac Asimov
s dau crezare unuia care cndva a rs de ignorana mea,
spunndu-mi o istorie care, n unele momente, fcea s-mi
simt inima sprgndu-mi pieptul, de nu mai puteam scoate o
vorb.
Dar acum situaia e cu totul alta. Sntem doi la unul, i
n-o s ne poat nspimnta pe amndoi.
Bine, doamna mea.
Undeva n cas se auzi o u trntindu-se i rsun o voce
tuntoare. De-abia n faa uii, vorbele furioase devenir mai
inteligibile: Pentru numele Galaxiei, pierii de-aici! Cnd ua
se deschise, Bayta i Magnifco putur vedea pentru o clip
doi paznici n uniform retrgndu-se spii.
Ebling Mis intr ncruntat, aez pe podea un pachet
ambalat cu grij i se apropie s-i strng mna Baytei. Bayta
nu se ls mai prejos i i-o strnse pe a lui cu vigoare
brbteasc. Mis fcu o piruet i se ntoarse ctre
mscrici, dup ce mai arunc o privire lung Baytei.
Cstorit?
Da. Am trecut prin formalitile legale.
i eti fericit?
Deocamdat, da.
Mis ridic din umeri i se ntoarse din nou ctre Magnifco.
Desfcu pachetul:
Biete, tii ce-i asta?
Magnifco se ridic iute din poziia n care sttea i prinse
instrumentul cu multe clape. Atinse uor cu degetele
nenumratele contacte i fcu o tumb pe spate de bucurie,
ct pe-aci s se loveasc de mobil.
Un Vizi-Sonor, spuse el cu glasul necat de emoie, i
nc de o lucrtur care poate s stoarc lacrimi de bucurie
i unui mort. Degetele lui lungi mngiar clapele i
172
Fundaia i Imperiul
contactele cu apsri uoare, ntr-o unduire nceat,
oprindu-se cnd i cnd mai mult pe o clap, apoi pe alta i,
n aerul din faa lor, se materializ o strlucire de culoare roz.
n regul, biete, spuse Mis, ai afrmat c te pricepi s
mnuieti o asemenea jucrioar i asta-i ansa ta. Ai face
bine s-o acordezi mai nti. Am luat-o dintr-un muzeu. Apoi i
spuse n oapt Baytei: Dup cte tiu eu, nu-i nimeni pe
Fundaie care s-o poat face s cnte. Se aplec i mai
aproape de urechea ei i adug repede: Mscriciul n-are s
vorbeasc dac nu eti de fa. mi dai o mn de ajutor?
Ea ddu afrmativ din cap.
Bun! fcu el. Starea lui de fric e aproape stabilizat i
m ndoiesc c rezistena lui mintal ar putea suporta
examinarea cu Sonda Psihic. Dac e s obin ceva de la el,
trebuie s se simt n siguran. nelegi?
Ea l aprob din nou.
Vizi-Sonorul este primul pas n aceast aciune. El zice
c tie s cnte la instrument, i reacia de adineauri aproape
c ne d certitudinea c asta e una din marile bucurii ale
vieii lui. Prin urmare, fe c va cnta bine sau ru, s te ari
interesat i plcut impresionat. De asemenea, s dovedeti
prietenie i ncredere n mine. i, mai presus de toate, s
urmezi toate sugestiile mele. Arunc iute o privire ctre
Magnifco care, ghemuit pe un col al canapelei, umbla la
reglajele din interiorul instrumentului, complet absorbit de
ceea ce fcea.
Mis se adres cu voce tare Baytei:
Ai ascultat vreodat un Vizi-Sonor?
Odat, la un concert de instrumente rare, spuse Bayta
pe acelai ton. Nu m-a impresionat n mod deosebit.
Ei, cred c n-ai avut norocul s urmreti un interpret
173
Isaac Asimov
prea bun. Snt foarte puini interprei cu adevrat pricepui.
Instrumentul acesta cere nu numai o perfect coordonare
fzic dei un pian cu mai multe claviaturi e i mai
pretenios , ci i o gndire nengrdit. Cu voce sczut, i
spuse Baytei: Tocmai de aceea scheletul nostru ambulant de
colo s-ar putea s fe mai bun dect ne nchipuim. De cele
mai multe ori, instrumentitii buni snt idioi n viaa de zi cu
zi. Este una dintre ciudeniile care fac din psihologie o
tiin interesant. Apoi adug, ntr-un efort vdit de a crea
un cadru pentru o conversaie fr pretenii: tii cum
funcioneaz fctura asta? Am consultat special nite
manuale n acest scop i am afat c radiaiile lui stimuleaz
direct centrul optic din creier, fr a mai trece prin nervul
optic. Apeleaz de fapt la utilizarea unui sim care nu este
ntlnit n natur. Remarcabil, dac stai s te gndeti. Ceea
ce auzi e una, e un lucru comun: timpan, melc i celelalte,
ns... !... E gata! Vrei s nchizi lumina? Rezultatele snt
mai interesante pe ntuneric.
n ntuneric, Magnifco devenise o simpl pat, iar Ebling
Mis o mas care respira greoi. Bayta se trezi c-i
ncordeaz privirea nelinitit, la nceput fr nici un
rezultat. Putu percepe un tremur uor i subire ca de trestie
n vnt, care ncepu s flfie dezordonat pe msur ce sunetul
crescu n nlime. Tremurul plutea, scdea i se ridica din
nou, adunndu-se i materializndu-se, i plonj cu un vjit
ptrunztor care avu efectul sfierii unei perdele ce acoperea
totul.
Un glob minuscul i pulsatoriu de culoare crescu ntr-o
micare ritmic i se sparse n aer n picturi informe care
nir spre nalt, apoi coborr ca nite ghirlande, descriind
micri curbe i ntreptrunzndu-se, formnd o horbot
174
Fundaia i Imperiul
mereu schimbtoare. Picturile se aglomerar din nou n
mici sfere, fecare de alt culoare, i Bayta ncepu s
descopere o sumedenie de lucruri nebnuite.
Observ c dac inea ochii nchii, modelul colorat
devenea cu mult mai precis ; c fecare micare, orict de
mic, a culorii i avea propriul model de sunet ; c nu putea
deosebi i numi culorile i c, n cele din urm, micile globuri
nu erau ceea ce preau, ci delicate siluete.
Siluete delicate ; minuscule vpi trectoare care dansau
i plpiau cu miile ; care dispreau din raza privirii i
reveneau de niciunde, care se loveau una de alta i se
ntrupau apoi ntr-o alt culoare.
Fr s vrea, Bayta se gndi la micile pete de culoare care
pot f percepute noaptea cnd strngi pleoapele pn la durere.
Era efectul cunoscut i vechi al punctelor mictoare care-i
schimb culoarea, al cercurilor concentrice care se
micoreaz, al maselor informe care au o licrire efemer.
Toate acestea le percepea acum, ns mai mari, mai variate
i fecare punct de culoare era o siluet microscopic.
Aceste siluete snir ctre ea n perechi, i-i ridic
deodat minile, lsnd s-i scape un uor ipt de uimire,
dar acestea se rostogolir pe lng ea i, vreme de o clip,
deveni centrul unei furtuni sclipitoare de zpad, n timp ce
lumina rece i se scurse pe umeri, apoi pe brae, ca o avalan
luminoas, trecnd n zbor peste degetele ncletate i
ntlnindu-se cu toatele ntr-un punct strlucitor din faa ei.
i, dincolo de asta, sunetele a o sut de instrumente se
contopir ntr-o curgere de uvoaie lichide, pn cnd ea nu le
mai putu deosebi de lumin.
Se ntreb dac Ebling Mis vedea aceleai lucruri i, dac
nu, ce anume vedea. Curiozitatea trecu i apoi...
175
Isaac Asimov
Privi din nou. Micile siluete dar erau oare siluete? ,
femei minuscule cu prul ca para focului, care se rsuceau i
se ndoiau mult prea repede pentru a f percepute, se
prinser n grupuri stelare care se nvrteau, iar muzica era
un rs greu perceptibil un rs de fete care rsun n
urechea ei.
Stelele se strnser una n alta, i rspndir strlucirea i
se unir ncet ntr-o structur iar de dedesubt, un palat
ncepu s creasc cu rapiditate. Fiecare crmid era de alt
culoare, fecare culoare era o scnteie minuscul, fecare
scnteie era o lumin ptrunztoare care-i schimba
continuu conturul i fcea ochiul s priveasc spre cer, ctre
douzeci de minarete btute n pietre preioase.
Un covor sclipitor ni ncoace i ncolo, rsucindu-se i
unduindu-se, esnd o pnz imaterial care cuprinse tot
spaiul, i din el rsrir muguri care prinser s creasc
devenind ramuri i apoi copaci care cntau o muzic numai a
lor.
Bayta era nvluit n cntec. Muzica se ridic precum un
zid n jurul ei, n zboruri rapide, lirice. ntinse mna ca s
ating un copac fragil i petalele nforite plutir spre pmnt
i se stinser, fecare, cu un clinchet limpede i uor.
Muzica deveni o ultim izbucnire de almuri i, n faa ei,
se aprinse ceva ca o coloan nalt, care curse ca o cascad
pe nite trepte invizibile, czndu-i Baytei n poal, de unde
se revrs i se mprtie n torente repezi, nlnd
strlucirea nfocat pn la talia ei, n timp ce n poal i
apru un pod arcuit ca un curcubeu i, pe el, mici siluete...
Un lac, o grdin, brbai minusculi i femei minuscule pe
pod, nlnuii n deprtare, ct putea ea cuprinde cu ochii,
plutind prin mareea impresionant de muzic de coarde care
176
Fundaia i Imperiul
convergea asupra ei...
i apoi o pauz nspimnttoare, o micare de recul
ezitant, o nruire fulgertoare. Culorile i pierdur
strlucirea, se esur ntr-un glob care deveni tot mai mic, se
ridic i dispru.
i se fcu din nou ntuneric deplin.
O mn cut comutatorul, l atinse i lumina inund
ncperea ; lumina lipsit de contur a unui soare prozaic.
Bayta clipi pn-i venir lacrimi n ochi, de parc ar f tnjit
dup ceea ce dispruse. Ebling Mis sttea inert, cu ochii nc
holbai i cu gura deschis.
Doar Magnifco era vioi i mngia Vizi-Sonorul extaziat.
Doamna mea, spuse el aproape optit, are cu adevrat
un efect magic. Are un echilibru i o reacie cum nici n-am
sperat n ceea ce privete delicateea i stabilitatea. S-ar
prea c pot face adevrate minuni cu instrumentul acesta.
Cum i-a plcut compoziia, doamna mea?
Era compoziia ta? ntreb optit Bayta. A ta?
Vzndu-i uimirea i ncntarea, chipul lui se mbujor pn
n vrful nasului:
Chiar a mea, doamn. Catrului nu i-a plcut, dar am
cntat-o mereu, mereu pentru propria mea desftare. Odat,
n tineree, am vzut palatul acela un loc uria i bogat n
nestemate pe care l-am zrit de la distan n timpul unui
mare carnaval. Erau acolo oameni de o strlucire nevisat i
de o splendoare neasemuit, cum n-am mai vzut niciodat
de atunci, nici mcar la curtea Catrului. Ceea ce am creat
eu nu este dect o palid imitaie, dar asta din cauza srciei
imaginaiei mele. Eu i spun: Amintirea Catrului''.
n timp ce Bayta i Magnifco fecreau, Mis se scutur i
redeveni vioi.
177
Isaac Asimov
Ascult, zise el, ascult, Magnifco, ai vrea s faci
acelai lucru i pentru alii?
O clip, mscriciul se trase napoi speriat.
Pentru mii de oameni, ridic Mis glasul, n marile Sli
ale Fundaiei. Ai vrea s-i fi propriul stpn, respectat de
toat lumea, bogat i... aici imaginaia l prsi. i cte
altele. Ei, ce spui?
Mscriciul privi n treact spre Bayta:
Ea are s fe lng mine?
Bayta pufni n rs:
Bineneles, caraghiosule. Ar f posibil s te prsesc
acum, cnd eti pe punctul de a deveni celebru i bogat?
Totul va f al tu, rspunse el cu convingere, i
bineneles c toate comorile Galaxei vor f ale tale ca s-mi
rscumpr datoria pentru buntatea ce mi-ai artat-o.
Dar, interveni Mis ca din ntmplare, dac mai nti m
ajui...
Cu ce?
Psihologul fcu o pauz, apoi spuse zmbind:
O mic sondare superfcial care n-o s-i fac nici un
ru. Nu-i va atinge dect suprafaa creierului.
Chipul lui Magnifco trd brusc o spaim de moarte:
Nu vreau Sonda. Am vzut-o la lucru. i sectuiete
mintea i-i las easta goal pe dinuntru. Catrul o folosea
n cazul trdtorilor i apoi i lsa s cutreiere far nici o
int pe strzi, pn se milostivea cineva de ei i-i ucidea.
Ridic braele ca s-l ndeprteze pe Mis.
Aceea era o Sond Psihic, explic Mis rbdtor, i
oricum nu duneaz cuiva dect dac e utilizat greii. Sonda
aceasta a mea este de suprafa i nu face ru nici unui
copila.
178
Fundaia i Imperiul
Aa e, Magnifco, l ndemn Bayta. O facem doar ca s
ne ajui s-l nfrngem pe Catr i s-l inem departe de noi.
De ndat ce vom face asta, tu i cu mine vom f vestii i
bogai toat viaa.
Magnifco ntinse o mn tremurtoare:
Atunci, vrei s m ii de mn?
Bayta i lu mna ntre ale ei i mscriciul urmri cu ochii
mari cum i se pun pe cap plcuele lustruite ale aparatului.
Ebling Mis se lfia nepstor pe scaunul luxos din
apartamentului particular al primarului Indbur, ctui de
puin impresionat sau recunosctor pentru cinstea ce i se
fcuse, i-l privea cu rutate neascuns pe micuul primar
care nu-i gsea locul. Zvrli apoi chitocul igrii de foi i
scuip cteva frioare de tutun ce-i rmseser pe limb.
i, apropo, Indbur, dac vrei ceva special pentru
urmtorul concert de la Sala Mallow, zise el, poi s-i trimii
pe cntreii aceia la jucrii electronice n pustiul din care au
venit i s-l angajezi pe mecherul sta mic pentru a cnta la
Vizi-Sonor. Indbur, e de necrezut cum cnt.
Nu te-am chemat aici s-mi ii prelegeri despre muzic,
spuse Indbur necjit. Ce veti mai ai despre Catr? Asta s-
mi spui. Ce-i cu el?
Catrul? Pi, s-i spun i despre asta. Am folosit o
sond de suprafa i n-am obinut mare lucru. Nu pot folosi
Sonda Psihic pentru c amrtul acela este speriat de
moarte cnd aude de ea, astfel c rezistena pe care ar opune-
o i-ar prjoli mintea aia incalifcabil de ndat ce i-a aplica-
o. Dar, uite ce-am descoperit i dac o s ncetezi s mai bai
darabana cu degetele n mas... n primul rnd, trebuie
alungat teama de fora fzic a Catrului. Probabil c e
179
Isaac Asimov
puternic, dar majoritatea basmelor pe care le spune
mscriciul sta snt considerabil umfate de memoria lui
ncrcat de temeri. Poart ochelari ciudai i ochii lui ucid,
deci are evidente puteri mintale,
Asta o tiam de la bun nceput, coment acru primarul.
Atunci, Sonda confrm acelai lucru, i de aici ncolo
voi lucra matematic.
Zu? i ct are s dureze? O s m ameeti cu vorbe i
promisiuni.
Cam o lun, a zice, i s-ar putea s mai am ceva
pentru tine. Dup cum, la fel de bine, s-ar putea s n-am
nimic. Dar ce conteaz? Dac totul e n afara Planului
Seldon, ansele noastre snt infme, incalifcabil de mici.
Indbur se roi furios la psiholog:
Acum te-am prins, trdtorule. Mincinosule! Zi c nu
eti i tu unul din ticloii propagatori de zvonuri care
propovduiesc defetismul i panica n ntreaga Fundaie,
fcndu-mi sarcina de dou ori mai grea.
Eu? Eu? fcu Mis, simind c vede negru n faa ochilor
de furie.
Pentru c, pe toi norii de praf ai Spaiului, spuse
Indbur argos, Fundaia va nvinge Fundaia trebuie s
nving,
n ciuda nfrngerii de la Horleggor?
N-a fost o nfrngere. Ai nghiit i tu minciuna pe care o
vntur toat lumea? Am fost copleii i trdai...
De ctre cine? ntreb Mis dispreuitor.
Democraii pduchioi snt cei care-au fcut-o, strig
Indbur. tiam demult c Flota este parazitat de grupuri
democratice. Majoritatea au fost dai afar, dar au rmas
destui care ar putea s explice incredibila capitulare a
180
Fundaia i Imperiul
douzeci de nave n toiul btliei sufcient pentru a fora o
nfrngere. Din punctul sta de vedere, domnule slobod la
gur, patriot i culme a virtuilor primitive, care snt
legturile tale cu democraii?
Ebling Mis ridic din umeri, respingnd acuzaia:
Ai luat-o razna, tii? Dar de atunci retragerea continu
i, n plus, pentru pierderea unei jumti din Siwenna tot
democraii snt de vin?
Nu. Nu democraii, zmbi tios omuleul. Ne retragem
aa cum s-a retras dintotdeauna Fundaia n faa atacurilor,
pn cnd inevitabilul mers al istoriei ne va surde. Vd deja
rezultatul. Aa-zisa Rezisten a democrailor a difuzat deja
manifeste, jurnd s-i dovedeasc credina i s sprijine
Guvernul. S-ar putea s fe o fars, o acoperire pentru o
trdare i mai mare, dar m slujesc de ea, iar propaganda
care rezult i va avea efectele ei bune, oricare ar f planurile
trdtorilor i ticloilor. i chiar mai mult dect att...
Ce anume e mai mult, Indbur?
Judec i singur. Acum dou zile, aa-numita Asociaie
a Negutorilor Independeni a declarat rzboi Catrului, i
fota Fundaiei s-a ntrit, dintr-un foc, cu o mie de nave.
nelegi tu, Catrul sta a mpins lucrurile prea departe. Ne
gsete dezbinai i ciorovindu-ne ntre noi, dar sub
presiunea atacului ne unim i redevenim puternici. Trebuie
s piard. E inevitabil, ca ntotdeauna.
Mis prea s mai radieze nc scepticism:
Atunci spune-mi tu c Seldon a plnuit pn i apariia
ntmpltoare a unui mutant.
Mutant? Eu nu l-a putea deosebi de o fin uman i
nici tu, dar dm crezare scornelilor unui cpitan rebel, unor
tineri fr minte, de cine tie unde, i unui mscrici ntng.
181
Isaac Asimov
Pierzi din vedere cea mai convingtoare dovad dintre toate
cea pe care singur ai descoperit-o.
Eu?
Pentru o clip, Mis rmase descumpnit.
Da, tu, rnji primarul. Bolta Timpului se va deschide
peste nou sptmni. i ce-i cu asta? Se deschide pentru o
criz. i dac acest atac al Catrului nu este o criz, atunci
care e adevrata criz pentru care se va deschide Bolta?
Rspunde-mi, umfat btrn.
Psihologul fcu un semn a lehamite:
Bine, bine, dac asta te face fericit. F-mi, totui, o
favoare, te rog. Numai dac, dar numai dac btrnul Seldon
i va ine cuvntarea, las-m i pe mine s asist la Marea
Deschidere.
n regul. Acum, pleac de-aici. i s nu te mai vd n
faa ochilor nou sptmni.
Cu plcere incalifcabil, oroare uscat a naturii,
bolborosi Mis n barb i plec.
18 - Prbuirea Fundaiei
N JURUL Bolii Timpului se crease o atmosfer care, din
mai multe motive, era greu de explicat. Nu era un aer de
degradare, pentru c Bolta, bine iluminat i bine
ntreinut, cu desenul coloristic al pereilor nc foarte
proaspt i cu irurile de scaune confortabile fxate n podea,
prea proiectat s dureze o venicie. Nici mcar nu era din
cale-afar de veche, pentru c cele trei secole care trecuser
peste ea nu lsaser nici o urm. Nu era vizibil nici un efort
n construcia cldirii care s trezeasc un respect exagerat
182
Fundaia i Imperiul
sau veneraie, pentru c nzestrrile erau simple sau, mai
degrab, sobre.
Cu toate acestea, dup ce se adunau toate minusurile i se
fcea totalul, mai rmnea ceva: acel cubicul de sticl care
domina jumtate din ncpere, cu goliciunea lui strvezie. De
patru ori n decurs de trei secole, simulacrul viu al lui Hari
Seldon sttuse acolo i vorbise. De dou ori, vorbise fr s
aib auditoriu.
De-a lungul a trei secole, i respectiv nou generaii,
btrnul, care anticipase zilele mree ale Imperiului
Universal, nelesese mai multe despre Galaxia str-ultra-
str-strnepoilor si dect cei care triau n prezent.
Cubiculul gol atepta rbdtor.
Primul sosi Primarul Indbur al Treilea, care cltorise cu
automobilul lui de srbtoare pe strzi tcute ce purtau
pecetea ngrijorrii pe care o tria oraul. i adusese cu el
propriul scaun, care era mai nalt i mai confortabil dect cele
de aici. l aezase n faa celorlalte, astfel c Indbur domina
totul, mai puin limpezimea goal de sticl din faa lui.
Funcionarul din stnga sa nclin capul ceremonios:
Excelen, s-au fcut toate demersurile pentru o
transmisie subeteric ct mai larg n vederea anunului
ofcial pe care l vei citi ast-sear.
Bine. ntre timp, programele interplanetare speciale n
legtur cu Bolta Timpului s continue. Bineneles c nu se
vor face previziuni sau speculaii de nici un fel asupra acestui
subiect. Reacia popular continu s fe satisfctoare?
Desigur, Excelen. Zvonurile rutcioase care circulau
n ultimul timp s-au mai calmat, ncrederea a sporit.
Bine!
Primarul i fcu semn funcionarului s plece i-i aranj
183
Isaac Asimov
papionul.
Mai erau douzeci de minute pn la amiaz!
nalii sprijinitori ai primriei liderii marilor Organizaii
Comerciale aprur cte unul sau cte doi, cu pompa
cuvenit statutului lor fnanciar sau al favorurilor de care se
bucurau din partea primarului. Se prezentar pe rnd n faa
acestuia pentru a li se adresa cteva cuvinte politicoase i se
aezar pe locurile rezervate.
Undeva, nelalocul su n ceremonialul rigid al acestei zile,
Randu din Haven i fcu apariia, croindu-i drum,
neanunat, ctre scaunul primarului.
Excelen! bolborosi el i se nclin.
Indbur se ncrunt:
Nu i s-a acordat audien.
Excelen, am solicitat o audien acum o sptmn.
Regret, dar problemele de stat pe care le presupune
apariia lui Seldon au...
Regret nespus, Excelen, dar trebuie s v cer s
contramandai ordinul prin care navele Negutorilor
Independeni snt distribuite n Flota Fundaiei.
Indbur se nroi la fa de furie pentru c fusese ntrerupt:
Nu e momentul potrivit pentru o asemenea discuie.
Excelen, e singurul moment potrivit, opti Randu
ngrijorat. Ca reprezentant al Lumilor Comerciale
Independente, v declar c nu ne vom supune unei asemenea
hotrri. Trebuie s fe contramandat nainte ca Seldon s
rezolve problema noastr. De ndat ce starea de urgen va
trece, va f prea trziu ca s negociem, i aliana noastr se va
dezmembra.
Indbur l privi cu rceal pe Randu:
nelegi c eu snt eful Forelor Armate ale Fundaiei?
184
Fundaia i Imperiul
Am dreptul s hotrsc politica militar, sau nu?
Excelen, avei acest drept, dar unele aciuni snt
dezavantajoase.
Nu recunosc nici un dezavantaj. E periculos s permit
oamenilor votri s posede fote separate n aceste clipe de
cumpn. Aciunile neconcertate fac jocul inamicului.
Trebuie s fm unii, ambasadorule, att din punct de vedere
militar, ct i politic.
Randu simi c nu mai poate scoate o vorb i se sufoc de
indignare. Fcu uitat folosirea titlului de adresare:
V simii n siguran acum, cnd Seldon va vorbi, i de
aceea acionai mpotriva noastr. Cu o lun n urm, cnd
navele noastre l-au nvins pe Catr la Terel, erai maleabil i
conciliant. A dori s v reamintesc, domnule, c Flota
Fundaiei este cea care a fost nvins clar n cinci btlii i c
navele Lumilor Comerciale Independente au ctigat victoriile
pentru dumneavoastr.
Indbur se ncrunt amenintor:
Nu mai eti binevenit pe Terminus, domnule ambasador.
Ast-sear se va solicita ncheierea misiunii dumitale aici. n
plus, legturile dumitale cu forele democratice subversive de
pe Terminus vor f au i fost deja investigate.
Cnd voi pleca eu, vor pleca i navele noastre, rspunse
Randu. Nu tiu nimic despre democraii la care v referii.
tiu doar c navele Fundaiei s-au predat Catrului prin
trdarea oferilor dumneavoastr superiori, nu a piloilor sau
soldailor de rnd, fe ei democrai sau altceva. V declar c
douzeci de nave ale Fundaiei s-au predat la Horleggor din
ordinul contra-amiralului, cnd erau nc nevtmate i
nenfrnte. Contra-amiralul era asociatul dumneavoastr
apropiat el a fost preedinte al tribunalului care l-a
185
Isaac Asimov
judecat pe nepotul meu la sosirea de pe Kalgan. Nu este
singurul caz pe care-l cunosc, aa c navele i oamenii notri
nu se vor expune riscurilor sub conducerea unor poteniali
trdtori.
Vei f scos sub paz la plecarea de-aici, spuse Indbur.
Randu se ndeprt sub privirile tcute i dispreuitoare
ale pturii conductoare de pe Terminus.
Mai erau zece minute pn la amiaz!
Bayta i Toran sosiser deja. Se ridicar de pe locurile din
spatele slii i-i fcur semn lui Randu s se apropie.
Ai venit, pn la urm, spuse el zmbind trist. Cum de-
ai reuit?
Magnifco a fost politicianul nostru, spuse Toran
zmbind larg. Indbur insist ca Magnifco s fac o compoziie
pentru Vizi-Sonor avnd ca tem Bolta Timpului i pe el
nsui, fr ndoial, drept erou principal. Magnifco a refuzat
s participe fr noi, i n-a fost chip s-l clinteasc din ale
lui. Ebling Mis e sau, mai exact, era cu noi. Trebuie c umbl
de colo-colo. Apoi, cu un acces de gravitate i ngrijorare,
ntreb: Hei, ce s-a ntmplat, unchiule? Nu ari deloc bine.
Randu nclin din cap aprobator:
Aa e, Toran. Ne ateapt vremuri grele. Tare mi-e team
c dup ce va f eliminat Catrul va veni i rndul nostru.
O siluet cu inuta dreapt i solemn, mbrcat n alb,
se apropie i-i salut cu o plecciune sobr.
Ochii negri ai Baytei erau numai zmbet n timp ce-i ntinse
mna:
Cpitane Pritcher! Deci eti n misiune spaial?
Cpitanul strnse uor mna ntins i se nclin din nou.
Nici vorb de aa ceva. neleg c doctorul Mis a insistat
s vin i eu aici, dar numai pentru o perioad de timp. M
186
Fundaia i Imperiul
voi ntoarce la treburile mele mine. Ct e ceasul?
Era dousprezece fr dou minute!
Magnifco reprezenta imaginea tipic a nenorocirii i
deprimrii totale. Trupul i era chircit n venicul lui efort de
a-i face curaj i de a nfrunta lumea. Nasul lui mare era
palid, iar ochii triti i cobori oblic spre tmple se roteau
nelinitii n toate prile.
Se ag de mna Baytei i, cnd ea se aplec spre el, opti:
Doamna mea, crezi c toi aceti oameni importani s-au
numrat printre cei care m-au urmrit atunci cnd... cnd am
cntat eu la Vizi-Sonor?
Toi, toi, snt sigur, l liniti Bayta i-l scutur uor de
umr. Snt convins c toi socotesc c eti cel mai minunat
interpret din Galaxie i c acel concert al tu a fost cel mai
mre pe care l-au vzut vreodat, aa c ridic-te i stai ca
toat lumea. Trebuie s fm demni.
El fcu o ncercare de a zmbi la ncruntarea ei jucu i-
i destinse ncet membrele lungi.
Era amiaza...
... i cubicului de sticl nu mai era gol.
n mod cert, nimeni nu fusese martor la apariie. Totul se
petrecuse pe neateptate ; cu o fraciune de secund n
urm, cubicului era gol, iar acum n el se afa o siluet ntr-
un scaun cu rotile, un btrn scoflcit, pe a crui fa
pergamentoas doar ochii erau vii i strlucitori i a crui
voce se vdi mai apoi a f cel mai viu element. inea pe
genunchi o carte deschis cu faa n jos i vorbea cu blndee:
Snt Hari Seldon!
n tcerea profund care se lsase, vocea lui rsun cu
intensitatea tunetului.
Snt Hari Seldon! Nu tiu dac este cineva prezent, cci
187
Isaac Asimov
nu pot detecta acest lucru prin simpl percepie senzorial.
Deocamdat am prea puine temeri n ceea ce privete un
eec al Planului. Pentru primele trei secole, procentajul de
probabilitate n privina nondeviaiei este de nouzeci i
patru virgul doi.
Fcu o pauz pentru a zmbi, i apoi continu vioi:
Apropo, dac vreunul dintre voi st n picioare, l rog s
ia loc. Dac vrea cineva s fumeze, e liber s-o fac. Eu nu
snt prezent n carne i oase. Nu este nevoie s facei parad
de protocol. S abordm problema momentului, deci. Pentru
prima oar, Fundaia s-a confruntai cu rzboiul civil, sau
trece probabil prin ultimele stadii nainte de izbucnirea
acestuia. Pn acum, atacurile din exterior au fost nfrnte,
aa cum era de ateptat, i, potrivit legilor stricte ale
psihoistoriei, acest lucru era inevitabil. Atacul din acest
moment vine din partea unui grup extern prea indisciplinat
mpotriva unui guvern central excesiv de autoritar. Procedeul
era necesar, iar rezultatul evident.
Aerul demn al nalilor membri ai publicului ncepu s se
vetejeasc. Indbur se ridic pe jumtate de pe scaun.
Bayta se aplec n fa, profund tulburat. Despre ce
vorbea Seldon? i scpaser cteva cuvinte...
...nct compromisul la care s-a ajuns este necesar din
dou puncte de vedere. Revolta Negutorilor Independeni
introduce un nou element de incertitudine pentru Guvern,
care a devenit, probabil, peste msur de ncreztor n forele
sale. Elementul de strdanie spre mai bine este reinstaurat.
Dei nfrnt, o dezvoltare sntoas a democraiei...
Se auzir cteva voci stridente. oaptele deveniser din ce
n ce mai puternice i prevedeau izbucniri de panic.
Bayta i spuse lui Toran la ureche:
188
Fundaia i Imperiul
De ce nu vorbete despre Catr? Negutorii nu s-au
revoltat niciodat.
Toran ridic din umeri drept rspuns. Silueta aezat vorbi
bine dispus unui public n mijlocul cruia dezordinea
cretea:
...un nou i mai ferm guvern de coaliie era rezultatul
necesar i benefc al unui rzboi civil normal, care i-a fost
impus Fundaiei. Acum, doar rmiele Vechiului Imperiu
mai stau n calea continurii expansiunii, iar aceste
rmie, n urmtorii civa ani cel puin, nu vor pune
probleme. Bineneles c nu pot dezvlui natura urmtoarei
proble...
n vacarmul de nedescris, buzele lui Seldon se micau fr
a mai emite vreun sunet.
Ebling Mis edea lng Randu i avea chipul rou de
suprare. Striga:
Seldon a luat-o razna. A greit criza. Voi, Negutorilor,
ai plnuit vreodat s declarai rzboi civil?
Randu spuse moale:
Da, am plnuit unul. Am renunat cnd a aprut
Catrul.
Atunci Catrul e un element suplimentar, neanunat n
psihoistoria lui Seldon? Hei, ce se ntmpl?
n tcerea ngheat care cuprinse brusc publicul, Bayta
vzu din nou cubicului gol. Strlucirea atomic a pereilor
dispruse i uoara adiere a aerului condiionat nu se mai
simea.
De undeva, se auzi vaierul strident al unei sirene, i
Randu abia reui s ngaime:
Raid spaial!
Ebling Mis duse ceasul la ureche i izbucni:
189
Isaac Asimov
S-a oprit, pentru numele Galaxiei! Mai e vreun ceas care
s mearg n ncperea asta? Vocea lui era ca un muget.
Zeci de ceasuri fur duse la zeci de urechi. i, dup cteva
secunde, era evident c nici un ceas nu mai funciona.
Atunci, spuse Mis cu un aer sumbru i ngrozit, ceva a
oprit toat energia atomic din Bolta Timpului iar Catrul
atac.
Rcnetul lui Indbur se auzi dominnd vacarmul din sal:
Ocupai-v locurile! Catrul este la cincizeci de parseci
distan.
Era acum o sptmn, url Mis ctre el. n momentul
acesta, Terminus este bombardat.
Bayta se trezi cuprins ncet de o adnc deprimare. i
simea nvluirea i strnsoarea, nct cu greu mai putea
vorbi, iar puinele cuvinte preau s i se opreasc n gt,
sufocnd-o.
De afar se auzi vuietul din ce n ce mai puternic al unei
mulimi n continu cretere. Uile fur brusc date n lturi.
n sal intr un brbat ngrozit i se adres precipitat lui
Indbur, care se npustise spre el:
Excelen, reui el s articuleze, nici un vehicul nu mai
circul n tot oraul, nici o linie de comunicaie cu exteriorul
nu mai funcioneaz. Mi s-a raportat c Flota a Zecea este
nfrnt i c navele Catrului snt dincolo de atmosfera
planetei. Cartierul General...
Indbur se prbui i, aa cum zcea pe podea, prea
imaginea neputinei. Nu se mai auzi nici o voce n toat sala.
Pn i mulimea din faa uii era nspimntat, dar tcut ;
peste toi plutea un aer ngheat de panic i primejdie.
Civa l ridicar pe Indbur de jos i-i duser un pahar cu
vin la buze. ncerc s vorbeasc nainte de a deschide ochii
190
Fundaia i Imperiul
i reui s spun un singur cuvnt:
Capitulai!
Baytei i veni s izbucneasc n lacrimi nu de tristee
sau de umilin, ci pur i simplu de disperare i groaz.
Ebling Mis o trase de mnec:
Hai, tnr doamn...
Se trezi ridicat cu fora de pe scaun.
Plecm, spuse Mis, i ia-i i muzicianul cu tine. Buzele
voluminosului om de tiin erau livide i tremurau.
Magnifco, zise Bayta, pierit.
Mscriciul se strnse de groaz. Avea ochii sticloi.
Catrul, izbucni el. Catrul vine dup mine.
Se zbtu slbatic atunci cnd ea l atinse. Toran se aplec
i-l lovi cu pumnul n brbie. Magnifco se ls moale i-i
pierdu cunotina, iar Toran l ridic i-l puse n spinare ca
pe un sac de cartof.
n ziua urmtoare, dizgraioasele nave de lupt ale
Catrului, nnegrite de fumul btliilor, coborr n ir
nesfrit pe terenurile de aterizare ale planetei Terminus.
Generalul care condusese atacul trecu n mare vitez pe
strada principal, pustie, din Terminus City, ntr-un
automobil de teren de fabricaie strin, singurul care
funciona, n timp ce toate automobilele atomice din ora
zceau inutile.
Proclamarea ocupaiei a fost dat publicitii exact la
douzeci i patru de ore dup apariia lui Seldon n faa
atotputernicilor Fundaiei.
Dintre toate planetele, doar cele ale Negutorilor
Independeni mai rezistau, i puterea Catrului acum
cuceritor al Fundaiei se ndrepta mpotriva lor.
191
Isaac Asimov
19 - nceputul cutrii
IZOLAT, planeta Haven singura planeta a unui soare
unic din Sectorul Galactic ce strlucea palid n golul
intergalactic era asediat.
n neles strict militar, era sigur n stare de asediu,
ntruct pe o distan de douzeci de parseci n direcia
Galaxiei se afau graniele controlate de bazele din linia nti
ale Catrului. n cele patru luni ce trecuser de la
rsuntoarea prbuire a Fundaiei, comunicaiile planetei
Haven fuseser spulberate ca o pnz de pianjen luat de
furtun. Navele Havenului se strnseser toate pe lumea-
mam i doar Haven propriu-zis era acum baza de lupt.
Asediul era mai aproape ca oricnd i din alte pricini, mai
ales c sentimentul de neajutorare i pieire invadase inimile
oamenilor.
Bayta o lu pe intervalul sinuos, vopsit n roz, pe lng
irurile de mese cu tblii de plastic alb ca laptele i-i gsi
locul, lsndu-se n voia simului ei de orientare. Se aez
confortabil pe scaunul nalt, fr brae, rspunse mecanic la
cteva saluturi pe care abia dac le auzi, se frec cu dosul
minii obosite la ochiul care o durea i ntinse cealalt mn
dup meniu.
Avu timp s constate o violent reacie mintal de dezgust
fa de prezena persistent a diferitelor feluri de mncare din
ciuperci de cultur, care erau considerate delicatese
192
Fundaia i Imperiul
deosebite pe Haven, dar pe care Bayta, ca una crescut pe
Fundaie, le gsea total necomestibile cnd deodat i
ddu seama c cineva suspina lng ea i ridic privirea.
Pn n acel moment nu-i prea acordase atenie lui Juddee,
o blond oarecare, nu prea frumoas, cu nasul crn, care
sttea de obicei la o mas situat n diagonal fa de a ei, i
pe care o considerase drept o prezen, i nu o cunotin.
Dar acum Juddee plngea, mucnd cu amrciune din
batista ud de lacrimi, suspinnd i ncercnd s se
stpneasc, dar nereuind dect s se nece, nct faa ei era
punctat de pete roii. Avea pe umeri costumul antiradiaii,
iar masca transparent i czuse n farfuria cu desert i
rmsese uitat acolo.
Bayta se altur celor trei fete care ncercau, pe rnd, dar
fr nici un folos, s-o ncurajeze btnd-o uor pe umeri,
mngindu-i prul sau optindu-i vorbe de alinare.
Ce s-a ntmplat? ntreb ncet Bayta,
Una dintre fete se ntoarse ctre ea i ridic discret din
umeri n semn de nu tiu. Apoi, simind inefcacitatea
gestului, o trase pe Bayta deoparte.
Cred c a avut o zi cumplit i e ngrijorat n legtur
cu soul ei.
E n vreo patrul spaial?
Da.
Bayta ntinse mna n semn de prietenie ctre Juddee.
De ce nu te duci acas, Juddee? Cuvintele ei
transmiser bun-dispoziie i curaj, n contrast cu vorbele
pierite, neconvingtoare i fr noima ce i se adresaser pn
atunci.
Juddee ridic ochii i spuse pe jumtate mbufnat:
Am mai avut o zi liber sptmna asta...
193
Isaac Asimov
Atunci o s-i iei dou. Dac ncerci s rmi n
continuare, s tii c sptmna cealalt va trebui s-i iei
trei zile libere aa c, ducndu-te acum acas, dai i o
dovad de patriotism. Fetelor, lucrai vreuna n acelai
departament cu ea? Bine, atunci avei grij de cartela ei.
Juddee, cel mai bine e s treci nti pe la toalet, ca s-i
revin culoarea n obraji. Hai! Mic-te!
Bayta se ntoarse uurat la scaunul ei i ridic din nou
meniul de pe mas. Strile acestea erau contagioase. ntr-o
asemenea situaie tulbure i ncordat, o fat care s-ar pune
pe plns ar da peste cap activitatea unui ntreg departament.
Fcu o alegere care-o umplu de dezgust, aps butoanele
potrivite de lng cotul ei i puse meniul la locul lui.
Fata nalt i brunet din faa ei spuse:
Nu prea putem face altceva dect s plngem, nu crezi?
Buzele ei uimitor de pline aproape c nici nu se micaser,
iar Bayta bg de seam c fata avea colurile buzelor uor
fardate pentru a crea impresia unui zmbet imperceptibil,
care reprezenta ultimul cuvnt al eleganei.
Bayta analiz neptura insinuant a vorbelor fetei i
rmase recunosctoare pentru momentul de rgaz ce i-l oferi
sosirea prnzului, aprut dup ce o poriune din tblia mesei
lunec fr zgomot ntr-o parte i tava se ridic. Rupse cu
atenie ambalajul tacmurilor, pe care le manevr delicat ca
s nu se frig.
Nu te poi gndi la altceva, Hella?
A, ba da, zise Hella. Pot! (Cu o micare expert a
degetelor, i azvrli igara n dezintegratorul de lng ea, i
minuscula licrire atomic o mistui ntr-o clip.) De exemplu,
spuse ea mpreunndu-i minile cu degete lungi i ngrijite
sub brbie , m gndesc c am putea ncheia un acord
194
Fundaia i Imperiul
favorabil cu acest Catr i am pune capt acestui rzboi fr
sens. n al doilea rnd, eu nu am nici... ... mijloacele
necesare care s-mi permit s plec repede undeva atunci
cnd Catrul ne va cuceri.
Bayta reui s-i pstreze calmul i limpezimea gndirii. Cu
o voce plcut i indiferent ntreb:
N-ai pe nimeni so sau frate pe vreo nav de lupt?
Nu. i tocmai de aceea nu vd rostul sacrifciului pe
care l fac soii sau fraii altora.
Sacrifciile vor f mai mari dac ne predm.
Fundaia a capitulat i acum e pace. Brbaii notri snt
plecai cu toii i ntreaga Galaxie ne este mpotriv.
M tem c lipsa brbailor te ngrijoreaz cel mai mult,
i spuse duios Bayta, care mesteca n grab legume, simind
vag c n jurul ei se fcuse linite. Nimeni nu catadicsi s
rspund vorbelor cinice ale Hellei.
Plec n goan, dup ce aps pe butonul pentru
curarea mesei i pregtirea ei pentru ocupanta din
schimbul urmtor.
O fat proaspt sosit, la trei mese mai ncolo, opti ctre
Hella:
Cine era?
Hella se strmb indiferent:
Nepoata coordonatorului. Nu tiai?
Zu? i ce face aici? ntreb aceasta, cutnd s mai
vad o dat silueta care se ndeprta.
Lucreaz la banda de montaj. N-ai bgat de seam c
sentimentele patriotice au mare trecere? Totu-i att de
democratic nct mi vine s vrs.
Ei, i tu, Hella, zise fata grsu din dreapta. Doar nu
ne-a ameninat cu relaiile ei pn acum. De ce nu-i dai pace?
195
Isaac Asimov
Hella i ignor vecina, msurnd-o cu o privire glacial, i-
i aprinse o alt igar.
Fata proaspt sosit asculta cu interes fecreala
contabilei cu ochi strlucitori din faa ei:
...i se zice c a fost n Bolt... chiar n Bolt, cnd a
vorbit Seldon... i se mai zice c primarul spumega de furie,
c au avut loc tulburri stradale i c a plecat nainte de
sosirea Catrului... S-ar prea c a fost o evadare ca prin
urechile acului... au trecut prin blocad... M-ntreb de ce n-o
f scriind o carte despre aventura asta, pentru c snt foarte
cutate crile despre rzboi, tii? i se zice c a fost i pe
lumea Catrului... Kalgan, i...
Se auzi soneria care anuna sfritul orei de mas; ncet-
ncet, ncperea se goli. Vocea contabilei depna n
continuare, iar fata cea nou, cu ochi mari i uimii, o
ntrerupea cnd i cnd cu cte un chiar aa?.
Cnd Bayta se ntoarse acas, luminile din uriaa peter
se stinser unele dup altele, pn ce cobor ntunericul care
aducea binemeritatul somn celor ndreptii s doarm
dup o zi grea de munc.
Toran o ntmpin la u, innd n mn o felie de pine cu
unt.
Unde-ai fost pn acum? ntreb el cu gura plin. Apoi
nghii i spuse mai limpede: Am improvizat i eu o cin cum
m-am priceput. S nu te superi dac n-o f prea grozav.
Ea, ns, l cercet mirat:
Torie! Unde i-e uniforma? Ce-i cu tine n inut Civil?
Aa e ordinul, Bay. Randu discut acum cu Ebling Mis,
dar n-am idee ce plnuiesc. Asta e tot ce pot s-i spun.
196
Fundaia i Imperiul
Vom pleca? ntreb ea i fcu brusc un pas ctre el.
Torie o srut nainte de a-i rspunde:
Aa cred. Va f periculos.
Ce nu-i periculos acum?
Exact... A, s nu uit, am trimis deja dup Magnifco, aa
c va veni i el, probabil.
Vrei s spui c va trebui s anulm concertul de la
Fabrica de Motoare?
Desigur.
Bayta trecu n camera alturat i se aez s mnnce o
cin care purta cu prisosin urmele improvizaiei. Tie
repede i precis sandviurile n dou i spuse:
Foarte ru c anulm concertul. Fetele de la fabric l
ateptau cu interes i nerbdare. i dac e pe-aa, i
Magnifco dorea ca el s aib loc. La naiba, e o fin att de
bizar!
Reuete s-i trezeasc un sentiment matern. Bay,
sta-i adevrul. ntr-o bun zi, o s avem un copil i atunci o
s-l uii pe Magnifco.
Mi se pare mie c, pn una, alta, tu mi trezeti
sentimente materne, i rspunse Bayta mestecnd de zor.
Apoi ls sandviul deoparte, redevenind grav i serioas:
Torie!
Mmm?!
Torie, am fost astzi la primrie, la Biroul Producie. De
aceea am ntrziat att.
Ce-ai cutat acolo?
Pi... ncepu ea nesigur demult voiam s-o fac.
Situaia se agraveaz pe zi ce trece. Am ajuns ntr-o
asemenea stare nct nu mai pot suporta fabrica. Moralul
fetelor e la pmnt. Izbucnesc n crize de plns din nimica
197
Isaac Asimov
toat. Cele care nu se mbolnvesc devin morocnoase. Chiar
i cele mai vesele au chipuri melancolice. n secia n care
lucrez producia a ajuns aproape pe sfert fa de ct era la
sosirea mea, i nu e zi n care s vin toate la lucru.
Bine, spuse Toran, asta-i treaba Biroului Producie. Tu
ce-ai rezolvat acolo?
Am pus cteva ntrebri. Dar pretutindeni pe Haven e la
fel, Torie. Producia scade, iar atitudinea de rzvrtire i
insatisfacia snt n cretere. eful Biroului n-a fcut dect s
ridice din umeri dup ce ateptasem n camer mai mult
de-o or s m primeasc, i asta numai pentru c snt
nepoata coordonatorului i s-mi spun c problema l
depete. Eu cred, ns, c nici nu-i pas.
Ei, i tu, n-o lua chiar aa, Bay.
Nu-i pas, insist ea cu convingere i amrciune. Se
ntmpl ceva ciudat. Exist acelai sentiment cumplit de
frustrare pe care l-am avut i n Bolta Timpului, atunci cnd
Seldon ne-a abandonat. i tu ai simit asta.
Da, ai dreptate.
Ei, bine, sentimentul acesta a revenit, continu ea cu
ndrtnicie. Iar dac-i aa, nu vom putea rezista n faa
Catrului... Chiar dac am avea partea material, ne lipsete
sufetul, spiritul i voina, Torie. Lupta nu are nici un rost.
Dup cte i amintea Toran, Bayta nu plnsese niciodat n
faa lui, i n-o fcu nici de data asta. Sau, oricum, nu vrs
lacrimi. Toran o cuprinse uor pe dup umr i-i opti:
Ar f bine s uii, draga mea. neleg ce simi. Dar nu...
Da, nu putem face nimic! Aa zice toat lumea, iar noi
stm i ateptm mcelul.
Se ntoarse din nou la sandviul i la ceaiul pe care le avea
n fa. Toran aranj tcut paturile. Afar era ntuneric
198
Fundaia i Imperiul
bezn.
Lui Randu, noul coordonator o funcie la vreme de
rzboi al Confederaiei oraelor de pe Haven, i fusese
atribuit, la cerere, o camer la un etaj superior, pe fereastra
creia putea contempla acoperiurile caselor i verdeaa
oraului. Acum, n lumina palid a peterii, oraul devenise o
mare de umbre fr contur. Dar acum Randu nu ncerca s
le deslueasc, find preocupat de alte lucruri.
Pe Haven se spune c atunci cnd luminile peterii se
sting, e vremea ca cei drepi i harnici s se culce, i suger el
lui Ebling Mis, ai crui ochi mici i limpezi nu preau s
priveasc dect paharul cu vin rou pe care-l inea n mn.
Dormi mult n ultima vreme?
Nu, Mis! mi cer scuze c te-am chemat att de trziu. E
adevrat, mi place s lucrez mai mult noaptea. Nu-i ciudat?
Oamenii de pe Haven au neles foarte bine c absena
iluminatului nseamn somn. Chiar i eu. Acum, ns,
situaia s-a schimbat...
Te ascunzi, spuse Mis placid. Eti nconjurat de oameni
n timpul orelor de veghe i le simi privirile i speranele pe
care i le pun n tine. Nu poi rezista astfel. n perioada de
somn eti liber.
Ai i tu, deci, sentimentul sta nenorocit al nfrngerii?
Ebling Mis ncuviin cu o domoal micare a capului:
Da, e o psihoz n mas, o panic general incalifcabil
Pentru numele Galaxiei, Randu, ce credeai? Sntem o cultur
devitalizat care a fost educat s cread orbete c un erou
popular al trecutului a plnuit totul i c se ngrijete de
fecare aspect, fe el ct de minor, al vieii noastre
incalifcabile. Modelul de gndire evocat are toate
199
Isaac Asimov
caracteristicile ad religio i tii bine ce nseamn asta.
Ctui de puin.
Mis nu se simi entuziasmat s explice. Aa i se ntmpla
mereu. Prin urmare, mri, privi ndelung igara de foi pe care
o nvrtea gnditor ntre degete i zise:
Caracterizat prin puternice reacii de credin.
Credinele nu pot f abandonate dect cu riscul provocrii
unui oc grozav, care produce o discontinuitate mental
aproape complet. Cazurile uoare nseamn isterie i un
morbid sentiment de insecuritate. Cazurile grave, nebunie i
sinucidere. Cu alte cuvinte, cnd Seldon ne-a nelat, punctul
nostru de sprijin a disprut, iar noi ne-am bazat pe el ntr-
att de mult nct muchii ni s-au atrofat i n-am mai fost
capabili s stm pe propriile noastre picioare. Asta se
ntmpl acum. Metafora e cam butucnoas, dar e purul
adevr.
Dar tu, Ebling, cum stai cu musculatura?
Psihologul trase cu nesa din igara de foi, apoi ddu
drumul uor fumului printre buze:
Cam ruginit, dar nu atrofat. Profesiunea m-a nvat
s gndesc ct de ct independent.
i vezi vreo ieire din situaia asta?
Nu, dar trebuie s existe una. Probabil c Seldon n-a
anticipat apariia Catrului. Poate c nu a garantat victoria
noastr, dar nici nfrngerea. El a ieit din joc i acum trebuie
s ne descurcm singuri. Catrul poate f nfrnt.
Cum?
Prin singurul mod n care oricine poate f btut
atacnd cu fore superioare acolo unde el este mai slab. Vezi
tu, Randu, Catrul nu e supraom. Dac va f n cele din urm
nfrnt, toat lumea va nelege asta. Numai c este un
200
Fundaia i Imperiul
necunoscut, iar legendele se nasc iute. Se presupune c e un
mutant. Ei bine, i ce-i cu asta? Un mutant nseamn
supraom pentru ignoranii umanitii. Nici vorb de aa
ceva. Se apreciaz c n Galaxie se nasc n fecare zi cteva
milioane de mutani, dintre care numai unu sau doi la sut
pot f detectabili cu ochiul liber sau cu ochiul minii. Dintre
acetia, unu sau doi la sut snt farsori, numai buni pentru
centrele de distracii, pentru laboratoare i pentru moarte.
Macromutanii cu mutaii pozitive snt aproape toi
curioziti inofensive, find neobinuii doar din punct de
vedere normal sau, adesea, subnormal fa de ceilali.
nelegi, Randu?
neleg. Dar ce-mi poi spune despre Catr?
Presupunnd, prin urmare, c el este un mutant, putem
considera c are unele atribute mentale, desigur pe care
le poate folosi pentru a cuceri lumile. n alte privine, fr
ndoial, are i lipsuri, pe care trebuie s le descoperim. N-ar
f att de secretos, nu s-ar sfi s apar n faa altora, dac
aceste minusuri n-ar f evidente i fatale. Asta, dac este
mutant.
Exist alternativ?
S-ar putea. Dovezile privitoare la mutaie provin de la
Cpitanul Pritcher, de la ceea ce era odat Serviciul de
Informaii al Fundaiei. El a tras aceste concluzii folosind
amintirile neclare ale celor care pretindeau c l-ar f cunoscut
pe Catr n copilrie i n tineree. Pritcher a lucrat pe baza
unor informaii greu de verifcat, probele descoperite putnd f
sugerate chiar de ctre Catr pentru a-i atinge scopurile
numai de el tiute, findc el a fost ajutat n mod sigur de
reputaia sa de mutant-supraom.
E interesant ce spui. Cnd ai ajuns la concluzia asta?
201
Isaac Asimov
Nu-i o concluzie. Mai precis, e doar o alternativ ce
trebuie adncit. Randu, s presupunem, de pild, c acest
Catr a descoperit o form de radiaie capabil s anihileze
energia mintal, tot aa cum posed una care anihileaz
energia atomic. Ce zici? N-ar putea f asta explicaia strii
care ne-a cuprins pe toi i a tot ceea ce a distrus Fundaia?
Randu prea cufundat ntr-o tristee fr margini, nct
aproape c nici nu mai tia ce s rspund.
Dar ce s-a ales de cercetrile tale asupra mscriciului
Catrului?
Ebling Mis avu un moment de ovial:
Deocamdat, nici un rezultat. I-am vorbit curajos
primarului cu puin nainte de prbuirea Fundaiei, n
primul rnd pentru a-l mbrbta pe el, i apoi pe mine.
Randu, dac uneltele mele matematice ar f efciente, l-a
putea analiza complet pe Catr numai cu ajutorul
mscriciului. Doar aa am putea pricepe i rezolva ciudatele
anomalii care deja m impresioneaz.
Ca de pild?
Gndete-te numai c acest Catr a nfrnt fotele
Fundaiei dup cum a vrut, dar n-a reuit defel s foreze
fotele mult mai slabe ale Negutorilor Independeni s se
retrag atunci cnd s-a confruntat cu ele n lupt deschis.
Fundaia s-a prbuit la prima lovitur; Negutorii
Independeni rezist, ns, mpotriva forei lui superioare.
nti a folosit Cmpul de Anulare pentru a face inofensive
armele atomice ale Negutorilor Independeni din Mnemon.
Elementul-surpriz i-a fcut s piard acea btlie, dar au
gsit modalitatea de a contracara Cmpul. De atunci, n-a mai
reuit s-l foloseasc cu succes mpotriva Independenilor.
Totui, arma aceasta a dat ntotdeauna roade mpotriva
202
Fundaia i Imperiul
forelor Fundaiei. Cmpul a funcionat chiar i pe Fundaie.
De ce? La nivelul cunotinelor noastre de astzi, totul pare
lipsit de logic. Deci trebuie s existe anumii factori de care
nu ne dm seama.
Trdarea?
Astea-s prostii i vorbe goale, Randu. Bolboroseal
incalifcabil. Nu era nimeni pe Fundaie care s nu fe sigur
de victorie sau care s treac de partea nvingtorului.
Randu pi spre fereastr i privi afar fr s vad nimic,
pentru c nici nu se putea zri ceva:
Dar acum sntem siguri c vom pierde, chiar dac acest
Catr ar avea i o mie de puncte slabe; chiar dac ar f ca o
reea plin de guri... (Nu se ntoarse. Rmase la fereastr cu
umerii czui, cu minile la spate, cutndu-se una pe alta.)
Ebling, noi am evadat cu uurin dup episodul din Bolta
Timpului. S-ar putea s mai f evadat i alii. Civa au reuit.
Majoritatea ns nu. Cmpul de Anulare ar f putut f
contracarat. Cerea ingeniozitate i mult munc. Toate navele
Fundaiei s-ar f putut refugia pe Haven sau pe alte planete
apropiate pentru a continua lupta, aa cum am fcut-o noi.
Dar nici mcar unu la sut dintre ele n-au fcut-o. De fapt,
au trecut de partea dumanului. Rezistena de pe Fundaie,
pe care majoritatea oamenilor de aici pare s se bazeze foarte
mult, n-a fcut pn acum nimic notabil. Catrul a dovedit
destul fer politic promind aprarea proprietii i a
profturilor Marilor Negutori, iar acetia au trecut de partea
lui.
Plutocraii au fost dintotdeauna mpotriva noastr, zise
Ebling Mis cu ndrtnicie.
Pentru c au deinut ntotdeauna puterea. Ascult,
Ebling, avem motive s credem c oamenii Catrului, sau
203
Isaac Asimov
chiar el, au contactat deja o serie de Negutori Independeni
infueni. Se cunosc deja zece dintre cele douzeci i apte de
Lumi Independente care au trecut de partea Catrului. Alte
zece lumi oscileaz nc. Exist i pe Haven personaliti care
nu s-ar simi nefericite sub dominaia lui. E o tentaie clar,
ce nu poate f controlat, de a abandona puterea politic, i
aa periclitat, dac aceast aciune te las n posesia forei
economice.
Nu crezi c Haven ar putea lupta mpotriva Catrului?
Randu i ntoarse chipul tulburat ctre psiholog.
Nu, cred c Haven ateapt s capituleze. Te-am chemat
ca s-i comunic acest lucru i s te rog s prseti Havenul
ct mai curnd.
Ebling Mis i umf mirat obrajii i pufi:
Ct mai curnd?
Ebling, spuse Randu, simindu-se la captul puterilor,
eti cel mai mare psiholog al Fundaiei. Adevraii mari
psihologi au pierit o dat cu Seldon, dar tu eti cel mai bun
pe care-l avem. Reprezini singura noastr ans de a-l
nfrnge pe Catr. Nu poi face nimic aici; va trebui s mergi
spre ceea ce a mai rmas din Imperiu.
Pe Trantor?
Exact. N-au mai rmas dect fragmente din Vechiul
Imperiu, dar n zona central trebuie s existe ceva. Acolo au
toate documentele i crile vechi, Ebling. S-ar putea s afi
mai multe despre psihologia matematic pentru a interpreta
gndurile mscriciului, care va merge, desigur, cu tine.
M ndoiesc c va dori acest lucru, spuse Ebling sec. Cu
toate c se teme de Catr, nu va merge dect dac-l nsoete
nepoata ta.
Tocmai de aceea, Toran i Bayta vor pleca cu tine. i mai
204
Fundaia i Imperiul
ai o sarcin important, Ebling. Hari Seldon a ntemeiat dou
Fundaii acum trei secole: cte una la fecare capt al
Galaxiei. Trebuie s descoperi cea de-a Doua Fundaie.
20 - Conspiratorul
PALATUL PRIMARULUI adic ceea ce fusese cndva
palatul acestuia aprea ca o pat ntunecata n bezn.
Oraul nfrnt i sub stare de asediu era tcut, iar pulberea
lptoas a marilor Constelaii Galactice i poate ici-colo cte o
stea singuratic dominau cerul Fundaiei.
De-a lungul a trei secole, dintr-un grup restrns de oameni
de tiin, Fundaia devenise un imperiu comercial care-i
extinsese tentaculele pn n adncurile Galaxiei, iar aproape
jumtate de an fusese de ajuns ca s-o arunce din nlimile
la care aspirase i s-o reduc la statutul de provincie cucerit
ca attea altele.
Cpitanul Han Pritcher refuza s priceap acest lucru.
Tcerea morocnoas a oraului scufundat n noapte,
palatul ntunecat, ocupat de intrui, erau ndeajuns de
elocvente i de convingtoare, ns Cpitanul Han Pritcher,
afat dincolo de zidurile exterioare ale palatului, cu o
minuscul bomb atomic ascuns sub limb, refuza s
neleag.
Se apropie o umbr, i Cpitanul i ls capul n jos.
Auzi o oapt temtoare:
Sistemul de alarm e ca ntotdeauna, Cpitane. Poi
trece la treab! Nu va nregistra nimic.
Cu pai uori, Cpitanul se aplec pe sub o arcad joas,
urmnd poteca mrginit de un havuz spre ceea ce fusese
205
Isaac Asimov
odat grdina lui Indbur.
Se mpliniser patru luni de la deschiderea Bolii Timpului,
iar amintirile acelei zile l copleeau fr ncetare. i reveneau
una cte una, nechemate i nedorite, i asta i se ntmpla de
cele mai multe ori noaptea.
Btrnul Seldon, rostindu-i cuvintele binevoitoare, dar
nspimnttor de nepotrivite, agitaia turbat i confuz,
Indbur, cu costumul lui strlucitor de primar, care contrasta
orbitor cu faa sa livid, mulimile ngrozite, care se
strnseser ct ai clipi, ateptnd ca cineva s pronune
inevitabilul cuvnt capitulare, tnrul Toran, disprnd pe o
u lturalnic, purtndu-l n spate pe mscriciul ale crui
brae se blngneau neputincioase...
Iar apoi, el nsui, cumva detaat de toate acestea, cu
automobilul inutil, fcndu-i loc cu coatele i cu umerii prin
mulimea fr conductori, care prsea deja oraul spre o
destinaie necunoscut.
Se ndrepta orbete spre locuri de ntlnire care erau sau
care fuseser, mai bine zis cartierele generale ale
rezistenei democratice, dar care de optzeci de ani ncoace se
subiau i dispreau.
n ziua urmtoare, fur vzute pe cer nave strine i
ntunecate, cobornd apoi lin printre grupurile de cldiri ale
oraului apropiat. Cpitanul Han Pritcher ncercase atunci
un sentiment de nimicnicie i se simise necat de disperare.
i ncepuse ndrjit cltoria.
n treizeci de zile parcurse pe jos aproape dou sute de
mile, se schimbase n hainele unui muncitor de la o uzin
hidroponic, al crui cadavru l descoperise pe marginea
unui drum, ls s-i creasc o barb foroas, rocat...
206
Fundaia i Imperiul
i abia atunci gsi ceea ce mai rmsese din Rezisten.
Oraul se numea Newton, cartierul era rezidenial, alt
dat simbol al eleganei ce alunecase ncet spre desfru, casa,
o cldire prin nimic remarcabil ntre celelalte, iar brbatul,
un tip ciolnos i cu ochi mici, ai crui pumni strni se
vedeau dup forma umfat a buzunarelor i al crui trup
viguros rmsese ndrtnic n deschiztura ngust a uii.
Vin din Miran, bolborosi Cpitanul.
Miran s-a cam grbit anul acesta, i rspunse
morocnos brbatul la parol.
Nu mai mult dect anul trecut, spuse Cpitanul.
ns brbatul nu-i fcu loc s intre, n schimb l ntreb:
Cine eti?
Nu eti Vulpoiul?
ntotdeauna rspunzi prin ntrebri?
Cpitanul inspir adnc, apoi spuse calm:
Snt Han Pritcher, Cpitan al Flotei i membru al
Partidului Rezistenei Democratice. Acum m lai s intru?
Vulpoiul se ddu deoparte, adugind:
Numele meu adevrat este Orum Palley. i ntinse mna.
Cpitanul i-o strnse.
ncperea nu era luxoas, ci doar bine ntreinut. ntr-un
col se afa un proiector decorativ de lecturat cri-flm care,
pentru ochii de militar ai Cpitanului, ar f putut f un
dezintegrator de calibru mare camufat. Lentilele
proiectorului erau ndreptate spre u, iar aparatul putea f
controlat de la distan.
Vulpoiul urmri privirea oaspetelui brbos i schi un
zmbet:
Da! Dar era bun pe vremea lui Indbur i a vampirilor si
cu inimi de lachei. Nu cred c-ar avea mare efect asupra
207
Isaac Asimov
Catrului. Nimic nu-i vine de hac. i-e foame?
Cpitanul strnse din dini i ncuviin.
O clip, dac nu te superi. (Vulpoiul lu cteva
containere dintr-un dulap i puse dou n faa Cpitanului
Pritcher.) ine degetul pe ele i deschide-le cnd vor f
ndeajuns de calde. Aparatul meu de nclzit nu mai are
combustibil. Lucrurile astea i amintesc c sntem sau c am
fost n rzboi.
Spusele lui repezite aveau o ncrctur de jovialitate, dar
tonul era departe de a f jovial, iar ochii i erau gnditori i
glaciali. Se aez la mas n faa cpitanului i-i spuse:
Dac faci ceva ce n-o s-mi plac, n-o s rmn din
tine dect o mn de cenu pe locul pe care stai. Ai neles?
Cpitanul nu rspunse. Deschise cutiile din faa lui printr-
o simpl apsare.
Vulpoiul continu sec:
Ghiveci! mi pare ru, dar situaia cu alimentele e grav.
tiu, spuse Cpitanul. Mnc grbit, fr a ridica ochii,
Te-am vzut o dat, fcu Vulpoiul. ncerc s mi te
reamintesc, dar e clar c pe vremea aceea nu aveai barb.
Nu m-am brbierit de treizeci de zile. Apoi, cu furie
reinut: Ce doreti? Parola a fost corect. Am acte.
Cellalt fcu un semn cu mna:
Oho, snt sigur c eti Pritcher. Numai c snt muli care
cunosc parola, locurile i identitile i care acum snt de
partea Catrului. Ai auzit de Levvaw?
Da.
E unul dintre acetia.
Poftim? Doar era...
Chiar aa. Era supranumit Nu Capitulm. (Vulpoiul
deschise gura ca pentru a rde, dar fr s scoat vreun
208
Fundaia i Imperiul
sunet.) Apoi, mai erau Willing, Garre i Noth. Toi snt cu
Catrul! De ce n-ar f i Pritcher? De unde s tiu?
Cpitanul se mrgini s clatine din cap.
n fne, nu conteaz, spuse Vulpoiul ncet. Dac Noth a
trecut dincolo, au precis numele meu aa c, dac nu eti
cumva trimis, eti n primejdie mai mare dect mine.
Cpitanul termin de mncat i se rezem de sptarul
scaunului:
Dac n-ai nici o organizaie aici, cum a putea gsi eu
una? Fundaia a capitulat, eu nc n-am fcut-o.
Aa o f! Dar nu vei putea umbla de colo-colo la
nesfrit. Acum, oamenii de pe Fundaie trebuie s posede
permise de cltorie pentru a merge dintr-un ora n altul.
tiai? Ca i cri de identitate. Ai aa ceva? Tuturor oferilor
din Flot li s-a ordonat s se prezinte la cel mai apropiat
cartier general de ocupaie. Asta te privete direct, nu?
Da, rspunse grav Cpitanul. Crezi c mi-e fric? Am
fost pe Kalgan nu la mult timp dup cderea sa n mna
Catrului. n mai puin de o lun, nici unul dintre oferii
fostului lord rzboinic nu mai era n libertate, ntruct ei erau
considerai conductorii militari ai oricrei revolte. Rezistena
a tiut dintotdeauna c nici o revoluie nu poate avea sori de
izbnd fr a deine controlul mcar asupra unei pri din
Flot. E limpede c i Catrul tie asta.
Logic. Catrul nu las nimic la ntmplare, spuse
Vulpoiul, cltinnd gnditor din cap.
Eu am abandonat uniforma aproape imediat i mi-am
lsat barb. La urma urmelor, exist posibilitatea ca i alii
s f procedat ca mine.
Eti cstorit?
Soia mea a murit i nu am copii.
209
Isaac Asimov
Deci eti imun la ameninarea cu ostaticii.
Exact.
Vrei s-i dau un sfat?
Dac ai vreunul, da.
N-am idee care e politica acestui Catr sau care-i snt
inteniile, dar muncitorilor califcai nu li s-a fcut nc nici
un ru. Salariile lor au crescut, iar producia tuturor
tipurilor de arme atomice a sporit ameitor.
Da? S-ar prea c-i va continua ofensiva.
Nu tiu, Catrul sta e tare imprevizibil. Cred c
ncearc doar s-i liniteasc pe muncitori ca s-i fe supui.
Dac nici Seldon n-a fost n stare s-l dibuiasc prin
psihoistoria aia a lui, eu n-am de gnd s-mi bat capul. Dar
te vd purtnd haine de lucru i asta mi-a dat o idee, ce zici?
Nu snt muncitor califcat.
Ai urmat cursuri militare n probleme atomice, nu-i
aa?
Bineneles.
E sufcient. Atom Field Bearings, Inc. are un sediu n
ora. Le spui c ai experien. Ticloii care conduceau
fabrica n numele lui Indbur o mai conduc i-acum, dar
pentru Catr. N-or s-i pun prea multe ntrebri, findc au
nevoie de muncitori care s le creasc producia i
buzunarul. i vor da o carte de identitate i poi solicita o
camer n cartierul muncitoresc al Corporaiei. Ai ncepe de
ndat s lucrezi.
i astfel, Cpitanul Han Pritcher din Flota Naional deveni
muncitorul Lo Moro de la Atelierul 45 al Atom Field Bearings,
Inc. i, din agent de Informaii, cobor scara social ajungnd
conspirator o ndeletnicire care l aduse, cteva luni mai
trziu, n ceea ce fusese grdina lui Indbur.
210
Fundaia i Imperiul
n grdin, Cpitanul Pritcher consult radometrul din
palm al crui cmp avertizor intern mai funciona nc, i
atept. Mai rmsese jumtate de or din viaa bombei pe
care o inea n gur. O rostogoli delicat cu limba.
Radometrul ncet s mai lumineze n ntunericul
nspimnttor i Cpitanul naint cu pai repezi.
Pn acum, totul mersese conform planului.
Se gndi c viaa bombei atomice era n acelai timp viaa
lui ; c moartea ei era i a lui, dar i a Catrului.
Punctul culminant al rzboiului lui personal de patru luni
ncoace fusese atins ; un rzboi care trecuse prin mai multe
etape, ncepnd cu angajarea sa ntr-o fabric din Newton.
Vreme de dou luni, Cpitanul Pritcher purtase or
plumbuit i mti grele de protecie, pn cnd
comportamentul su militros fusese complet uitat. Devenise
un muncitor ca atia alii, care-i ncasa salariul, i petrecea
serile n ora i nu discuta niciodat politic.
Vreme de dou luni nu-l vzuse pe Vulpoi.
Dar, ntr-o zi, un brbat trecu pe lng bancul lui de lucru,
se mpiedic i din buzunar i czu un petic de hrtie pe care
sttea scris Vulpoiul. Omul l arunc n camera atomic,
unde dispru cu un fit, fcnd ca intensitatea s creasc
cu un milimicrovolt, i se ntoarse la locul de munc.
n noaptea aceea l vizitase pe Vulpoi acas i participase,
ca al patrulea, la o partid de cri cu ali doi brbai pe
care-i cunotea dup reputaie i, respectiv, dup chip i
nume.
n timpul jocului, purtaser o discuie.
Facei o greeal fundamental, spuse Cpitanul. Trii
ntr-un trecut care a explodat. De optzeci de ani, organizaia
noastr ateapt momentul istoric potrivit. V-ai lsat orbii
211
Isaac Asimov
de psihoistoria lui Seldon, dup care individul i viaa lui n-
au nici o valoare, cci nu ele fac istoria, ci factorii economici
i complexul social care snt deasupra omului i care-l
transform ntr-o marionet. (i aranj crile atent,
apreciindu-le valoarea.) De ce nu-l ucidem pe Catr? spuse n
timp ce miza.
Ei, i ce-ai realiza cu asta? ntreb iritat brbatul din
stnga lui.
Vedei, continu Cpitanul, cernd dou cri, asta este
atitudinea general. Ce nseamn un om din attea trilioane?
Galaxia n-o s se opreasc din rotaie pentru c moare un
om. Numai c acest Catr nu e om, ci mutant. A dat deja
peste cap Planul Seldon i, dac vei analiza toate
consecinele, asta nseamn c el a rsturnat toat
psihoistoria lui Seldon. Dac mutantul n-ar f trit, Fundaia
nu s-ar f prbuit. Dac va nceta s triasc, Fundaia va
renvia. Hai s fm serioi, democraii s-au luptat cu primarii
i cu Negutorii graie acordului tacit dintre ei. S ncercm
asasinatul.
Cum? interveni Vulpoiul cu rceal i bun sim.
Mi-am petrecut trei luni gndindu-m la o soluie,
silabisi Cpitanul. Am venit aici i am gsit-o dup cinci
minute.
Arunc o privire ctre brbatul cu obraji umfai ca nite
pepeni rozalii care sttea n dreapta lui i care zmbi
auzindu-l:
Ai fost ambelanul primarului Indbur. Nu tiam c faci
parte din Rezisten.
Nici eu nu tiam acest lucru despre tine.
Ei bine, n calitate de ambelan, verifcai periodic modul
de funcionare a sistemului de alarm al palatului.
212
Fundaia i Imperiul
Aa e.
Iar Catrul ocup acum palatul.
Aa s-a anunat dei e un cuceritor modest care nu
ine cuvntri, nu d proclamaii i nici nu apare n public.
Asta-i poveste veche i nu schimb cu nimic lucrurile.
Tu, dragul meu ex-ambelan, eti persoana de care avem
nevoie.
Crile fuseser etalate, iar Vulpoiul strnsese tot potul.
Calm, fcuse iar crile.
Brbatul care fusese cndva ambelan i lu crile, una
cte una:
mi pare ru, Cpitane. Verifcam sistemul de alarm,
dar era o aciune de rutin. Nu tiu nimic despre el,
Bnuiam, dar mintea noastr are o memorie eidetic
privind situarea butoanelor de control dac sondm
ndeajuns de adnc, cu o Sond Psihic.
Faa ambelanului plise dintr-o dat i i pierduse
rotunjimile. Fr s-i dea seama, mototolise n mini crile
de joc:
O Sond Psihic?
Nu trebuie s te ngrijorezi, spuse Cpitanul tios. tiu
s folosesc Sonda i n-o s-i fac nici un ru. O s ai o stare
de slbiciune cteva zile i apoi o s-i treac. i chiar dac
te-ar vtma n vreun fel, e riscul pe care i-l asumi i preul
pe care-l plteti n numele Cauzei. Snt, nendoielnic, unii
dintre ai notri care, cunoscnd punctele de control ale
sistemului de alarm, ar putea determina combinaiile
lungimilor de und i ar putea fabrica o mic bomb cu efect
ntrziat pe care chiar eu nsumi o voi duce pn la Catr.
Cei patru se aplecar deasupra mesei.
ntr-o sear anume, ncepu Cpitanul, va izbucni o
213
Isaac Asimov
revolt n Terminus City, n vecintatea palatului. Fr lupte
de strad. Un scandal, apoi dispersarea. Ct s atrag atenia
grzilor palatului, sau mcar s creeze puin agitaie,
Din acea zi, vreme de o lun, se desfuraser pregtiri,
iar Cpitanul Han Pritcher din Flota Naional, devenit
conspirator, mai coborse o treapt pe scara social,
transformndu-se n asasin.
Cpitanul Pritcher asasin se afa acum chiar n palat,
sumbru i satisfcut de metoda psihologic folosit. Un
sistem sofsticat de alarm exterioar nsemna paz redus
nuntrul palatului. n cazul de fa, nu era nici un paznic.
Avea limpede desenat n minte planul etajului. Iar el era o
pat ntunecat care se mica fr zgomot pe rampa
mochetat. La captul ei, se fcu una cu peretele i atept.
n faa lui se afa ua nchis a unei camere, dincolo de
care trebuia s fe mutantul care i nvinsese pe nenfrni.
Ajunsese acolo prea devreme; bomba mai avea zece minute
de via.
Cinci dintre ele trecuser i nc nu auzise nici un sunet.
Catrul mai avea de trit cinci minute. La fel i Cpitanul
Pritcher.
Fcu civa pai nainte, parc mpins de un impuls
interior. Complotul nu mai putea eua. Cnd bomba avea s
explodeze, ntregul palat se va nrui. O u ntre el i... zece
pai ntre el i... nu nsemnau nimic. Dar voia s-l vad pe
Catr i s moar mpreun cu el.
Cu un ultim gest, insolen de neiertat, se azvrli cu toat
puterea asupra uii...
Ua se deschise i dinuntru se revrs o lumin
orbitoare.
Cpitanul Pritcher fcu civa pai nesiguri, apoi i
214
Fundaia i Imperiul
treveni. Brbatul cu aer solemn, care sttea n picioare n
mijlocul ncperii n faa unui acvariu suspendat, ridic
privirea uor mirat.
Purta o uniform sobr, de culoare neagr; cu un gest
absent, btu uor cu degetul n acvariu, iar petiorul cu
aripioare fne, colorate n portocaliu i cinabru, ni
nebunete ntr-o parte.
Intr, Cpitane!
Cpitanul avu senzaia c micul glob metalic de sub limb
se umf nspimnttor, dar i ddu seama c acest lucru
era o imposibilitate fzic. Mai avea un minut de trit.
Brbatul n uniform i spuse:
Mai bine ai scuipa bila aia ridicol ca s poi vorbi. Nu
va exploda.
Minutul trecea inexorabil; n trans, cu o micare lent,
cpitanul i ls capul n piept i ddu drumul bilei argintii
n palma deschis. O arunc apoi furios de perete i ea rico
cu un zgomot ascuit, licrind inofensiv n rostogolirea ei prin
aer.
Asta-i situaia, spuse brbatul n uniform i ridic
nepstor din umeri. n orice caz, nu i-ai f atins scopul,
Cpitane. Nu snt Catrul. Va trebui s te mulumeti cu
viceregele lui.
Cum ai afat totul? bolborosi Cpitanul nedumerit.
Pune-o pe seama efcienei sistemului de contraspionaj.
Cunosc numele fecrui membru al micului tu grup, fecare
pas pe care-l facei i orice plan...
i ne-ai lsat s mergem att de departe?
De ce nu? Unul dintre scopurile mele principale a fost
s te gsesc pe tine i pe ali civa. Mai ales pe tine. A f
putut s te prind cu luni n urm, cnd erai nc muncitor la
215
Isaac Asimov
Newton Bearing Works, dar e mult mai bine aa. Dac n-ai f
sugerat tu nsui liniile generale ale complotului, unul dintre
oamenii mei ar f propus ceva asemntor. Rezultatul e cam
teatral, cu o oarecare doz de umor negru.
Aa mi se pare i mie, spuse Cpitanul i l privi sfdtor
pe brbat. Acum s-a terminat totul.
Abia a nceput. Hai, vino, Cpitane, i ia loc. S lsm
eroismele ieftine pentru protii care se las impresionai de
ele. Cpitane, eti un om deosebit de capabil! Potrivit
informaiilor pe care le dein, ai fost primul de pe Fundaie
care a recunoscut puterea Catrului. De atunci ai efectuat
investigaii, foarte ndrznee chiar, pentru a culege informaii
despre nceputurile vieii Catrului. Ai fost unul dintre cei ce
i-au rpit mscriciul, care ntmpltor nu a fost gsit nc i
pentru care recompensa este nc valabil. Desigur,
priceperea ta este recunoscut, iar Catrul nu este dintre
aceia care s se team de dumani inteligeni atta vreme ct
i poate converti pentru a-i deveni prieteni destoinici.
Aici voiai s ajungi? O, mai bine nu.
Ba da! Acesta a fost scopul comediei de ast-sear. Dei
eti un om inteligent, conspiraia ta mpotriva Catrului a
euat ntr-un mod caraghios. Nici n-ai putea s ridici la
rangul de conspiraie ceea ce ai fcut. Pierderea navelor n
aciuni fr sori de zbnd face parte din pregtirea ta
militar?
nti, trebuie s recunoti c asta este natura unor
asemenea aciuni.
Aa este, l asigur calm viceregele. Catrul a cucerit
Fundaia. Ea s-a transformat rapid ntr-un arsenal pentru
mplinirea scopurilor lui mai nalte.
Care scopuri?
216
Fundaia i Imperiul
Cucerirea ntregii Galaxii. Unirea tuturor lumilor
dispersate ntr-un nou imperiu. Realizarea visului lui Seldon
cu apte sute de ani mai devreme dect a sperat el, patriot
lipsit de simul previziunii ce eti! i, n aceast oper, tu ne
poi ajuta.
Pot, nendoielnic. Dar e la fel de sigur c n-o voi face.
neleg c doar trei dintre Lumile Comerciale
Independente mai opun rezisten. Nu vor mai rezista mult
vreme. Vor f ultimele dintre forele Fundaiei. nc mai ovi?
Da.
Cu toate acestea, n-o vei face. Un voluntar ne-ar f mai
util. Din nefericire, Catrul lipsete. Conduce, ca ntotdeauna,
lupta mpotriva Negutorilor care rezist. El este n contact
permanent cu noi i nu vei avea mult de ateptat.
n ce scop?
n scopul convertirii tale.
Catrul va descoperi, spuse cpitanul cu un aer
ndrtnic, c i va f peste puteri s m converteasc.
Te neli. i eu am crezut asta. Nu m recunoti? Doar
ai fost pe Kalgan, aa c nu se poate s nu m f vzut.
Purtam monoclu, o mantie stacojie tivit cu blan i o plrie
cu calot nalt.
Cpitanul rmase ca trsnit:
Ai fost lordul rzboinic al Kalganului.
Da. Iar acum snt vicerege loial Catrului. Vezi, deci, c e
foarte convingtor.
21 - Interludiu n spaiu
TRECUR cu succes prin blocad. n acel spaiu uria nici
217
Isaac Asimov
mcar un numr mare de nave nu ar f putut supraveghea
perfect zonele rmase libere. Dar dac era vorba de o singur
nav, de un pilot iscusit i de o oarecare doz de noroc,
existau locuri prin care se putea strecura.
Cu snge rece i calm, Toran conduse nava n siguran, de
la o stea la alta, i tot aa, pn cnd reui. Vecintatea unei
mase mari fcea ca orice salt interstelar s devin difcil i
chiar riscant, dar n acelai timp fcea ca instrumentele
inamice de detectare s devin aproape inutile.
i, de ndat ce nava trecu de centura de nave, fu depit
i sfera interioar de spaiu mort, prin al crui subeter supus
blocadei nu putea ptrunde nici un mesaj. Pentru prima oar
n ultimele trei luni, Toran nu se mai simea izolat.
Trecu o sptmn, timp n care programele informative ale
inamicului prezentar numai i numai detalii plicticoase i
autolaudative privind controlul ntr-o msur din ce n ce
mai mare asupra Fundaiei. O sptmn n care nava
comercial blindat se ndeprt de Periferie cu salturi
grbite.
Ebling Mis strig ctre cabina pilotului i Toran se ridic
de pe fotoliu, tergndu-i ochii mpienjenii i obosii de
efortul cerut de consultarea hrilor stelare.
Ce s-a ntmplat? ntreb Toran, intrnd n mica ncpere
central pe care Bayta o transformase n camer de zi.
S m ia naiba dac-mi dau seama, spuse Mis cltinnd
din cap. Prezentatorii tia ai Catrulu tot anun un buletin
special. M gndeam c poate vrei i tu s-l vezi.
Poate. Unde-i Bayta?
Aranjeaz masa n sufragerie i alege meniul sau cam
aa ceva.
Toran se aez pe patul mic, ce-i slujea drept culcu lui
218
Fundaia i Imperiul
Magnifco, i atept. Jocul propagandistic privind buletinul
special'' al Catrului devenise de-acum monoton. ncepu ntr-
un trziu cu muzic marial, apoi apru crainicul cu un aer
spilcuit i ferche. Fur prezentate mai nti veti minore,
care se succedar una dup alta ntr-o strns nlnuire.
Urm o pauz. Apoi din nou trompete menite s ridice cota
de interes pn la apogeu.
Toran suport toate astea n tcere. Mis bolborosea i
spumega.
Prezentatorul dezlnui apoi, n limbajul obinuit al
corespondenilor de rzboi, o cascad de fraze onctuoase care
ncercau s redea n cuvinte metalul topit i trupurile
prjolite ale unei btlii spaiale:
Escadrile de crucitoare rapide afate sub conducerea
General-locotenentului Sammin au declanat o
contraofensiv astzi mpotriva forelor de rezisten cu baza
pe Iss... Chipul prezentatorului cu trsturi controlate i
goale de orice expresie de emoie dispru de pe ecran pentru
a face loc beznei spaiale prin care sgetau nave ndreptndu-
se spre focul btliei. Vocea continu n timp ce navele
treceau ca fulgerul...
Cea mai impresionant aciune a btliei a fost lupta
crucitorului greu Cluster mpotriva a trei nave dumane din
clasa Nova.
Imaginea de pe ecran crea impresia de zbor i prezent o
flmare de aproape. O nav uria scnteie i una dintre
navele atacatoare emise o strlucire furioas, fcu o
ntoarcere care o scoase din cadrul imaginii, efectu o
rsucire i veni la abordare prin pintenare. Cluster se nclin
disperat i reui s supravieuiasc loviturii tangeniale care
fcu nava atacatoare s ricoeze, rsucindu-se.
219
Isaac Asimov
Vocea monoton i lipsit de orice sentiment continu s
nire cuvnt dup cuvnt pn la ultima lovitur i ultima
cuiras strpuns.
Apoi din nou o pauz, i o transmisie cu imagini i
comentarii, similare n cea mai mare parte, privind lupta din
preajma planetei Mnemon, la care se adug un element de
noutate: descrierea detaliat a unei coborri dup un atac
razant imaginile unui ora distrus , prizonieri zgribulii
i extenuai , i aici reportajul se ncheie.
Mnemon nu mai avea mult de trit.
O nou pauz, i se auzir sunetele stridente ale
almurilor. Pe ecran apru imaginea unui coridor
impresionant, format din oameni aezai disciplinat ca
soldaii, de-a lungul cruia pi grbit purttorul de cuvnt
al Guvernului, mbrcat n uniform de consilier.
Tcerea era apstoare.
Vocea care se auzi, n cele din urm, era solemn,
rspicat i clar:
Din ordinul suveranului nostru, se anun c planeta
Haven, care pn acum a opus rezisten armat n faa
voinei sale, s-a supus i a acceptat nfrngerea. n aceste
momente, forele suveranului nostru ocup planeta. Opoziia
a fost sporadic, lipsit de coordonare i zdrobit rapid.
Imaginea dispru i reapru prezentatorul de la nceput
pentru a declara cu emfaz c alte detalii vor f transmise pe
msura desfurrii evenimentelor.
Urm muzic de dans i Mis nchise aparatul nervos.
Toran se ridic i se ndeprt cu pai nesiguri, fr s
spun o vorb. Psihologul nu fcu nici un gest s-l opreasc.
Cnd Bayta veni din buctrie, Mis i fcu semn s
pstreze tcerea i spuse:
220
Fundaia i Imperiul
Au cucerit Havenul.
Deja? fcu Bayta cu ochii rotunzi de uimire, nevoind
totui s cread.
Fr lupt. Fr o incalif... (Simi un nod n gt.) Ar f
mai bine s-i dai pace lui Toran. Nu-i deloc plcut pentru el.
Hai s mncm.
Bayta arunc o privire spre cabina pilotului, apoi se
ntoarse apatic:
Foarte bine!
Magnifco se aez la mas, nebgat n seam. Nici nu
vorbi i nici nu mnc, ci rmase cu privirea pierdut i cu o
team pe chip care prea s-l sectuiasc de toate puterile
trupului lui descrnat.
Absent, Ebling Mis mpinse deoparte ngheata de fructe i
zise cu glas rguit:
Dou dintre Lumile Negutorilor lupt. Lupt,
sngereaz i mor, dar nu capituleaz. Doar Haven... La fel ca
i pe Fundaie...
Dar de ce? De ce?
Psihologul cltin din cap:
E indisolubil legat de restul problemei. Fiecare faet, cu
ciudeniile ei, este o aluzie la natura Catrului. nti, modul
n care a putut cuceri Fundaia, cu puine victime i, practic,
dintr-o singur lovitur, n timp ce Lumile Comerciale
Independente au rezistat. Anularea reaciilor atomice a fost o
arm perfd am discutat i-am ntors problema asta pe
toate prile de mi s-a acrit i n-a funcionat dect pe
Fundaie. Randu a sugerat sprncenele stufoase i foroase
ale lui Ebling se mpreunar c ar putea f vorba de un
Anihilator al Voinei care a emis radiaii pretutindeni, deci i
pe Haven. Dar de ce n-a fost folosit pe Mnemon i pe Iss, care
221
Isaac Asimov
i acum lupt cu o furie demonic, nct e nevoie de jumtate
din Flota Fundaiei, pe lng forele Catrului, pentru a le
nfrnge? Da, am recunoscut nave ale Fundaiei n atacul
acela.
Fundaia, apoi Haven, spuse Bayta n oapt. Dezastrul
pare s cad mereu n urma noastr, fr a ne atinge pe noi.
ntotdeauna scpm ca prin urechile acului. Aa are s
dureze la nesfrit?
Ebling Mis nu o asculta. Raiona n continuare cu voce
tare:
Dar mai exist o alt problem. Bayta, i aminteti
vestea aceea c mscriciul Catrului nu a fost gsit pe
Terminus; c se bnuia c ar f fugit pe Haven sau fusese dus
acolo de ctre rpitorii lui? Bayta, omul sta are o
importan pe care noi nu am descoperit-o nc. Magnifco
trebuie s tie ceva ce i-ar putea f fatal Catrului.Snt sigur
de asta.
Magnifco, alb la fa, protest blbindu-se:
Sire, nobile stpn, jur c-mi este peste puteri s v
satisfac vrerea. V-am spus totul, pn la ultima amintire, i
cu ajutorul Sondei ai obinut din srmana mea minte tot
ceea ce tiam, lucruri de care habar n-aveam.
Ai dreptate, dar e puin. Nite elemente att de mrunte,
nct nici eu, nici tu nu ne dm seama la ce ne-ar putea sluji.
Cu toate acestea, trebuie s afm adevrul, pentru c i
Mnemon i Iss vor f nfrnte n curnd i, cnd se va ntmpla
asta, noi vom f ultimele rmie, ultimele picturi rmase
din Fundaia independent.
Stelele ncep s se grupeze mai aproape una de alta cnd
se ptrunde n inima Galaxiei. Cmpurile gravitaionale ncep
222
Fundaia i Imperiul
s se suprapun cu intensiti sufcient de mari care pot
introduce perturbaii deloc neglijabile n salturile interstelare.
Toran i ddu seama de acest lucru cnd, dup un salt,
nava ajunse n apropierea unei Gigante Roii care atrase cu
furie nava i a crei strnsoare era cnd mai slab, cnd mai
puternic, nct abia dup dousprezece ore de lupt, pe
via i pe moarte, reui s ndeprteze nava.
Cu hri stelare nu prea detaliate i cu o experien nc
imperfect, att din punct de vedere operaional ct i
matematic, Toran se resemn s calculeze neobosit nainte de
a mai plnui vreun salt.
Toat lumea participa la efectuarea acestor planuri. Ebling
Mis verifca toate calculele matematice ale lui Toran, iar
Bayta testa rutele posibile prin diverse metode de
generalizare, cutnd soluiile reale. Pn i Magnifco trebuia
s opereze calcule simple pe o main de calculat, activitate
care, odat explicat i neleas, poate deveni o surs de
bun-dispoziie i de efcien uimitoare.
Aa se face c, dup aproape o lun, Bayta ajunse s
inspecteze i s verifce linia roie care erpuia prin modelul
tridimensional al Lentilei Galaxiei pn la jumtatea
drumului spre centru i s exclame cu o veselie sarcastic:
tii cu ce seamn? Cu o rm de zece picioare lungime
care sufer cumplit de indigestie. O s ne duci aproape sigur
napoi pe Haven.
Dac nu-i ii gura, am s-o fac, mri Toran, rsfoind
furios un set de hri stelare.
i dac tot vrei s-o faci, continu Bayta, poate gseti o
rut mai direct, fr attea ocoluri.
Da? Ei, atunci af, isteao, c probabil au fost necesare
cinci sute de nave crora le-au trebuit cinci sute de ani ca s
223
Isaac Asimov
gseasc ruta asta prin ncercare i eroare, pe care hrile
nenorocite din faa mea, care au costat cteva credite, nu mi-
o arat. n plus, ar f de preferat s evitm rutele directe.
Probabil c snt nesate de nave. i, pe lng toate astea...
O, pentru numele Galaxiei, termin cu vorbria i nu-i
mai striga att de vehement sfnta indignare.
Bayta i nfpse minile n prul su.
Au! D-mi drumul! ip el, i o prinse de ncheieturile
minilor, ncercnd s i le smulg din pr, drept care se
prbuir cu scaun cu tot la podea. Nenelegerea degener
ntr-o ncierare plin de gfituri, rsete nfundate i lovituri
nepermise.
Toran scp din strnsoare tocmai cnd Magnifco intr
ntr-un sufet.
Ce s-a ntmplat?
Semnele de ngrijorare ureau i mai tare chipul
mscriciului, iar nasul enorm i ieea i mai mult n
eviden:
Instrumentele de bord se comport bizar, domnule. Eu,
contient de ignorana mea, nu am atins nimic...
n dou secunde, Toran ajunse n cabina pilotului. i spuse
calm lui Magnifco:
Trezete-l pe Ebling Mis i roag-l s vin aici. Apoi,
adresndu-se Baytei, care ncerca s-i aranjeze ct de ct
prul: Am fost reperai, Bay.
Reperai? apuse Bayta i minile i czur moi pe ling
corp. De ctre cine?
Galaxia tie, murmur Toran, dar mi imaginez c e
vorba de unii care au armele de bord ndreptate spre noi,
gata s trag.
Se aez i, cu voce sczut, transmise n subeter codul de
224
Fundaia i Imperiul
identifcare al navei.
Iar cnd intr Ebling Mis, mbrcat n halat de cas i cu
ochii lipii de somn, Toran i se adres cu o disperare linitit:
Se pare c sntem dincolo de graniele unui Regat
Interior care se cheam Autarhia Filiei.
N-am auzit de ea, spuse precipitat Mis.
Pi, nici eu, totui sntem oprii de o nav din Filia i nu
tiu ce nseamn asta.
Cpitanul-inspector al navei fliene veni la bord urmat de
ase oameni narmai. Era scund, cu prul rar, cu buzele
subiri i pielea pergamentoas. l cuprinse un acces de tuse
cnd se aez i deschise carnetul pe care l inea sub bra la
o pagin alb.
Paapoartele dumneavoastr i documentele navei, v
rog!
Nu avem, spuse Toran.
Nu avei?
nfac microfonul agat de centur i vorbi grbit:
Trei brbai i o femeie. Documentele nu snt n ordine.
Fcu i cteva notaii n acelai sens n carnet.
De unde sntei?
Siwenna, rspunse Toran precaut.
Unde este asta?
La o sut de mii de parseci, optzeci de grade vest de
Trantor, patruzeci de grade...
Las, las asta!
Toran reui s vad c omul cu maniere inchizitoriale
notase Punct de origine Periferie''.
Apoi, flianul continu:
ncotro mergei?
Sector Trantor.
225
Isaac Asimov
Scopul?
Cltorie de plcere.
Transportai mrfuri?
Nu.
Hmm. Vom verifca. Fcu un semn din cap i doi dintre
oamenii si se apucar de treab. Toran nu fcu nici un gest
ca s-i mpiedice.
Ce v aduce n spaiul flian? ntreb cpitanul i ochii i
strlucir neprietenoi.
Nu tiam unde ne afm. Nu avem hri prea bune.
Va trebui s pltii o sut de credite pentru aceast
neglijen i, desigur, taxa obinuit pentru vam i altele.
Vorbi din nou la microfon, dar de data aceasta mai mult
ascult. Apoi i se adres lui Toran:
Te pricepi la tehnologie atomic?
Puin, rspunse Toran cu fereal.
Da? Filianul nchise carnetul i adug: Oamenii de la
Periferie snt recunoscui pentru aceast pricepere. Punei-v
un costum i venii cu mine.
Bayta le tie calea:
Ce avei de gnd s-i facei?
Toran o ddu la o parte cu un gest blnd i ntreb
indiferent:
De ce vrei s v nsoesc?
Centrala noastr atomic necesit mici reglaje. El va
veni cu dumneavoastr i art cu degetul direct ctre
Magnifco, ai crui ochi cprui se fcur ct cepele de spaim.
Ce-are el de-a face cu centrala? ntreb furios Toran.
Cpitanul i arunc o privire glacial:
Snt informat n legtur cu activiti piratereti
desfurate n aceast zon. Semnalmentele unuia dintre
226
Fundaia i Imperiul
piraii cunoscui seamn ntructva cu ale acestui om. Va f
doar o formalitate legat de identifcare.
Toran ezit o clip, ns ase oameni i ase arme l
convinser s se potoleasc. Se duse la dulap pentru a lua
costumele.
O or mai trziu, se ridic n picioare n pntecele navei
fliene i rcni:
Nu constat absolut nimic n neregul la motoare. Barele
colectoare snt corect montate, tuburile L asigur o
alimentare continu i analiza de reacie este conform crii
tehnice. Cine rspunde de acest sector?
Eu, spuse calm mecanicul-ef.
Ei, scoate-m de aici...
Mecanicul l conduse la etajul oferilor, dar n mica
anticamer nu se afa dect un sublocotenent nepstor.
Unde-i oferul care a venit cu mine?
Ateptai, v rog, rspunse acesta.
Abia dup cincisprezece minute l aduser i pe Magnifco.
Ce i-au fcut? l ntreb Toran ngrijorat.
Nimic. Absolut nimic i Magnifco i ntri spusele
cltinnd hotrt din cap.
Pltir dou sute cincizeci de credite pentru taxele legale
pe Filia dintre care cincizeci de credite pentru eliberare
imediat.
Nu meritm o escort? ntreb Bayta, rznd mnzete.
Nu primim obinuitul ut dincolo de frontier?
Aceea n-a fost nav flian, rspunse Toran sumbru, iar
noi o s mai stm o vreme aici. Venii puin ncoace.
Se strnser n jurul lui.
A fost o nav a Fundaiei, iar oamenii de la bord erau ai
Catrului, spuse el, avnd faa alb ca varul.
227
Isaac Asimov
Ebling se aplec s culeag de pe jos igara de foi pe care-o
scpase din mn:
Aici? Sntem la treizeci de mii de parseci deprtare de
Fundaie. ,
Ce i-ar f putut mpiedica s fac acelai voiaj ca i noi?
Pentru numele Galaxiei, Ebling, crezi c nu-s n stare s
deosebesc navele? Le-am vzut motoarele i mi-a fost de
ajuns. i spun sigur c era un motor produs pe Fundaie,
montat pe-o nav a Fundaiei.
i cum de-au ajuns pn aici? ntreb Bayta, apelnd la
logic. Care snt ansele aleatorii ale ntlnirii n spaiu a
dou nave date?
Ce-are asta de-a face cu ce ni s-a ntmplat? ntreb
inferbntat Toran. Totul ne demonstreaz c am fost
urmrii.
Urmrii? l imit Bayta. Prin hiperspaiu?
Ebling Mis interveni fr vlag:
Se poate, dac ai o nav bun i un pilot nemaipomenit.
Dar posibilitatea asta m las rece.
Nu mi-am ters urmele, insist Toran. Am zburat n linie
dreapt ca s ctig viteza de salt. Pn i un orb ar f putut
calcula ruta noastr.
Ei, pe naiba! strig Bayta. Cu salturile ciudate pe care
le-ai fcut, observarea direciei iniiale nu a nsemnat absolut
nimic. Nu o dat am ieit din salt ndreptndu-ne n direcie
opus.
Ne pierdem vremea, izbucni Toran, care ncerc totui s
se stpneasc strngnd din dini. E o nav a Fundaiei,
supus Catrului. Ne-au oprit, ne-au percheziionat i l-au
luat tocmai pe Magnifco ca ostatic, pentru a v nchide gura
dac ai f bnuit ceva. Acum o s-i atac i o s-i fac praf i
228
Fundaia i Imperiul
pulbere.
Stai linitit, spuse Ebling Mis, apucndu-l de bra. Ai de
gnd s ne autodistrugem pentru o nav pe care o consideri
inamic? Gndete-te, omule. i nchipui c blestemaii tia
ne-ar f urmrit pe o rut aproape imposibil, de-a lungul a
jumtate din Galaxie, doar ca s ne priveasc i apoi s ne
lase n pace?
nc i mai intereseaz unde vrem s mergem.
Atunci de ce ne-au oprit i s-au dat de gol? Ne poi
explica asta?
O s fac ce mi-am pus n minte. D-mi drumul, Ebling,
altfel te lovesc.
Magnifco se aplec nainte de pe speteaza scaunului pe
care sttea cocoat. Nrile i fremtau de emoie:
V implor s m iertai c v ntrerup, dar puina mea
minte a fost strfulgerat de un gnd ciudat.
Bayta anticip gestul de lehamite pe care voi s-l fac
Toran, i-l lu repede de bra.
Hai, vorbete Magnifco. Te vom asculta cu rbdare.
Ct am stat eu pe nav, zise el, mintea mea, aa puin
ct este, a fost uimit i ameit de teama ce m cuprinsese.
E-adevrat c am uitat aproape tot ce mi s-a ntmplat acolo.
Muli oameni s-au tot holbat la mine i au vorbit ntr-o limb
pe care n-am priceput-o. Dar spre sfrit aa cum cte-o
raz de soare strpunge uneori norii am avut deodat o
iluminare: un chip pe care-l cunoteam. Doar o clip, o
clipit l-am vzut i, cu toate acestea, imaginea lui
strlucete n mintea mea tot mai puternic i mai clar.
Cine era? fcu Toran.
Cpitanul acela care a fost cu voi demult, demult,
atunci cnd m-ai salvat din sclavie.
229
Isaac Asimov
Dac Magnifco avusese intenia de a crea senzaie,
zmbetul ncntat care-i inund faa mrturisi clar c-i
realizase cu succes planul.
Cpitan... Han... Pritcher? ntreb Mis cu hotrre. Eti
sigur de asta? Absolut sigur?
Sire, jur i-i duse mna slab i ciolnoas n
dreptul inimii , a susine adevrul acesta chiar i n faa
Catrului, cu toat fora pe care ar avea-o ca s m mpiedice
s-l spun.
Atunci ce se ntmpl? spuse Bayta uimit la culme.
Mscriciul se ntoarse spre ea, dornic s explice:
Doamna mea, am eu o teorie. Mi-a venit aa, dintr-o
dat, de-a gata, de parc Spiritul Galactic mi-ar f optit-o la
ureche. (Spuse acestea ridicnd uor glasul ca s-l acopere
pe-al lui Toran care voia s-l contrazic.) Doamna mea,
continu el, adresndu-se exclusiv Baytei, dac acest cpitan
ar f scpat, ca i noi, pe o nav, dac i el, ca i noi, ar
ntreprinde o cltorie ntr-un scop pe care-l cunoate numai
el, atunci, descoperindu-ne, ne-ar suspecta c-l urmrim i
c ncercm s-i afm inteniile, aa cum noi l suspectm pe
el din aceleai motive. De ce s ne mai minunm c joac o
astfel de comedie pentru a intra pe nava noastr?
Atunci de ce ne-a dus pe nava lui? ntreb Toran. Asta
nu se potrivete.
Ba da, se potrivete, vocifera mscriciul, cu o inspiraie
subit. A trimis un ofer care nu ne cunoate, dar care ne-a
descris cnd a vorbit la microfon. Cpitanul a fost mirat de
asemnarea descrierii amrtei mele persoane, pentru c
adevrul e c nu se gsete vreunul n toat Galaxia care s
aduc ct de ct cu mine. A fost dovada de identifcare pentru
voi.
230
Fundaia i Imperiul
Nu f ncpnat, Torie. Asta chiar c explic situaia,
spuse Bayta ncet.
S-ar putea, aprob Mis.
Toran prea neajutorat n faa unui front unit i ceva n
explicaia curgtoare a mscriciului l deranjase. Ceva nu
era n regul. Cu toate acestea, find prins pe picior greit,
furia i se mai potoli, mpotriva voinei sale.
Pentru o clip, opti el, am crezut c am f putut
distruge una dintre navele Catrului.
Ochii i erau ndurerai de pierderea Havenului.
Ceilali l neleser.
22 - O moarte pe Neotrantor
NEOTRANTOR.,. Mica planet Delicass, numit astfel dup
ce se produsese Marea Devastare, fusese vreme de aproape
un secol locul de reedin al ultimei dinastii a Primului
Imperiu. Era o lume tears i un Imperiu fr strlucire, iar
existena sa prezint importan doar din punct de vedere
legal. Sub conducerea primei dinastii neotrantoriene...
ENCICLOPEDIA GALACTICA
NEOTRANTOR i era numele! Noul Trantor! Dar, dup ce-l
pronunai, epuizai dintr-o dat orice asemnri ntre noul
Trantor i mreul original. La doi parseci distan, soarele
Vechiului Trantor nc mai strlucea, iar Capitala Imperial a
Galaxiei nc mai brzda spaiul n rotirea tcut i etern pe
orbita sa.
Vechiul Trantor era nc locuit i avea o populaie nu mai
mare de o sut de milioane, probabil, n timp ce cu cincizeci
231
Isaac Asimov
de ani mai devreme forfoteau acolo patruzeci de miliarde.
Uriaa lume de metal era o ruin cumplit.
Temeliile ameitor de nalte ale multiturnurilor ce porneau
din reeaua unic de metal erau acum rupte i goale
purtnd nc gurile provocate de explozii i de focul
distrugtor , cioburi din Marea Devastare ce avusese loc cu
patruzeci de ani n urm.
Era ciudat c o lume care fusese centrul Galaxiei vreme de
dou mii de ani, care dominase asupra unui spaiu fr
limite i fusese cmin pentru legiuitori i domnitori, ale cror
capricii fceau s tremure lumi afate la sute de parseci
distan, putea muri ntr-o singur lun. Era ciudat c o
lume care rmsese neclintit de-a lungul mareelor
cuceritoare i retragerilor, vreme de un mileniu, o lume care
rmsese neatins de rzboaiele civile i de revoluiile de
palat ale unui alt mileniu, s piar n cele din urm. Era
ciudat ca Gloria Galaxiei s devin un cadavru n
descompunere.
Patetic!
Pentru c aveau s mai treac alte i alte secole pn cnd
realizrile mree a cincizeci de generaii s decad ntr-att
nct s nu mai poat f folosite. Numai nevolnicia oamenilor
le fcea inutile acum.
Dup ce miliarde de oameni muriser, milioanele de
oameni rmai sfrtecaser baza strlucitoare de metal a
planetei i descoperiser solul care nu simise atingerea
razelor solare de mai bine de o mie de ani.
nconjurai de perfeciunile mecanice, rodul eforturilor
umane, mpresurai de minuniile industriale ale omenirii
eliberate de tirania mediului, oamenii se ntorseser la
pmnt. Pe uriaele autostrzi creteau acum grul i
232
Fundaia i Imperiul
porumbul, iar n umbra turnurilor nalte pteau acum oile.
Dar Neotrantor exista o planet obscur ca un sat,
necat n umbra puternicului Trantor, pn cnd o familie
regal scpat ca prin minune din calea prjolului Marii
Devastri i gsise aici ultimul refugiu i rezistase cu greu
valului distrugtor al rebeliunii. Domnise acolo ntr-o
strlucire fantomatic peste o rmi n descompunere a
Imperiului.
Douzeci de Lumi Agricole nsemnau un Imperiu Galactic!
Dagobert al IX-lea, stpnitor a douzeci de lumi de nobili
refractari i rani morocnoi, era mpratul Galaxiei,
Stpn al Universului!
Dagobert al IX-lea avusese douzeci i cinci de ani n ziua
nsngerat n care sosise pe Neotrantor, mpreun cu tatl
su. nc i erau vii n memorie gloria i puterea Imperiului.
Dar ful su, care avea s devin cndva Dagobert al X-lea, a
vzut lumina zilei pe Neotrantor.
Nu cunotea dect douzeci de Lumi.
Automobilul aerian decapotabil al lui Jord Commason era
cel mai frumos vehicul de acest fel din ntregul Neotrantor. i
asta nu pentru c el era cel mai bogat latifundiar de pe
Neotrantor, ci din multe alte motive. De pild, n tineree,
fusese tovarul nedesprit i geniul ru al unui tnr prin-
motenitor, prizonier n strnsoarea dominatoare a unui
mprat n puterea vrstei. Acum devenise tovarul
nedesprit, i tot geniu al rului, al unui prin-motenitor n
puterea vrstei care detesta i domina un mprat btrn..
Prin urmare, Jord Commason, n automobilul su aerian,
acoperit cu un strat de sidef i ornamentat cu aur i
lumetron, care n-avea nevoie de blazon pentru a se ti cui
aparinea, contempla pmnturile, milele ntregi de gru
233
Isaac Asimov
unduitor, uriaele batoze i combine toate find
proprietatea sa , i se gndea prudent la propriile-i
probleme.
Alturi de el, oferul cocrjat i oflit conducea atent
printre curenii nali de aer i zmbea.
Jord Commason vorbi vntului, aerului i cerului:
i aminteti ce i-am spus, Inchney?
Prul rar i brzdat de uvie albe al lui Inchney futura
uor n vnt. Zmbetul de pe fa lsa s i se vad lipsa
ctorva dini, iar cutele verticale de pe obraji i se adncir,
sporind impresia c ar avea tot timpul de ascuns vreun
secret. uier printre dini:
Da, sire, i m-am tot gndit,
i la ce concluzie ai ajuns, Inchney? ntreb Jord cu un
aer ce trda nerbdarea.
Inchney i aminti c fusese i el un lord tnr i atrgtor
pe Vechiul Trantor i c acum, pe Neotrantor, era o relicv de
nerecunoscut, care tria prin mrinimia Nobilului Jord
Commason, cruia trebuia s-i rsplteasc buntatea
oferindu-i sfaturi subtile la cerere. Oft discret i opti din
nou:
E recomandabil s-i primii pe vizitatorii de pe
Fundaie, sire. Mai ales c au sosit doar cu o nav pe care nu
se af dect un brbat capabil s lupte. Ct de binevenii
snt?
Binevenii? fcu Commason ntunecat. Se zice despre
oamenii de pe Fundaie c ar f magicieni, deci puternici.
Uf, murmur Inchney, pcla i distana ascund
adevrul. Fundaia nu-i dect o lume obinuit, iar cetenii
ei nimic altceva dect oameni. Dac foloseti dezintegratorul
mpotriva lor i poi ucide. (Inchney meninu vehiculul pe
234
Fundaia i Imperiul
cursul stabilit. Undeva, dedesubt, un ru se unduia
scnteietor.) N-ai auzit zvonurile despre omul care tulbur
lumile Periferiei? opti el.
Ce tii despre asta? ntreb Commason, subit bnuitor.
De ast dat, zmbetul dispru de pe chipul oferului:
Nimic, sire. Nu era dect o ntrebare neroad.
Nobilul nu ezit prea mult i spuse fr menajamente:
Nimic din ce ntrebi nu arat nerozie, iar modul n care
ajungi s cunoti multe lucruri i-ar putea aduce pieirea ntr-
o bun zi. Dar, fe! Acelui om i se spune Catrul i, cu cteva
luni n urm, un supus de-al su a fost pe-aici cu... cu
diverse treburi. Acum atept pe un altul... ca s ajungem la o
nelegere.
i aceti nou-sosii? Probabil c nu snt cei pe care-i
ateptai!
Nu poart nsemnele pe care trebuia s le recunosc.
S-a anunat c Fundaia a fost capturat...
Nu-mi amintesc s-i f spus eu aa ceva,
Aa s-a raportat, continu Inchney indiferent. Dac e
adevrat, atunci acetia ar putea f refugiai i ar f bine s-i
reinei pentru omul Catrului, ca s-i dai o dovad de
prietenie i cinste.
Da? ntreb Commason nehotrt.
Da, sire, ntruct se tie c prietenul unui cuceritor nu e
dect ultima lui victim, aceast aciune ar reprezenta doar o
msur justifcat de autoprotecie. nc mai exist Sonde
Psihice, iar noi avem la ndemn patru creiere de pe
Fundaie. Am putea afa multe lucruri folositoare despre
Fundaie, i chiar despre Catr. i apoi ar f o treab de nimic
s ctigai prietenia Catrului.
n linitea nlimilor, mintea lui Commason reveni la
235
Isaac Asimov
gndurile dinti:
Dar dac Fundaia nu s-a prbuit?! Dac toate
rapoartele acelea nu snt dect minciuni? Prezicerile artau
c Fundaia nu poate f nfrnt.
Vremea prezictorilor a trecut demult, sire.
i, totui, dac nu s-a prbuit, Inchney? Ia gndete-te.
E adevrat, Catrul mi-a fcut unele promisiuni... Mersese
prea departe cu gndul i ezit speriat: Asta este, s-a ludat
i gata. Laudele nu snt dect vorbe n vnt, dar faptele snt
fapte.
Inchney rse pe nfundate:
ntr-adevr, faptele snt fapte pn nu te lovesc direct.
Dar cu greu s-ar putea gsi o ameninare mai ndeprtat
dect o Fundaie aezat la cellalt capt al Galaxiei.
i mai este i prinul, murmur Commason, mai mult
pentru sine,
i el poart tratative cu Catrul, sire?
Commason nu reui s pstreze secretul privind
schimbrile din ultima vreme:
Nu aa ca mine. Dar devine pe zi ce trece tot mai
nestpnit i mai greu de controlat. Parc a intrat un demon
n el. Dac-i voi reine pe aceti oameni i el va voi s-i
foloseasc spre propriu-i proft pentru c nu e lipsit de o
anume ascuime de minte , eu nu snt nc pregtit s-l
nfrunt. Se ncrunt dezgustat.
I-am vzut ieri n treact pe strinii aceia, zise oferul,
aparent fr nici o legtur. Printre ei se af i o femeie
ciudat, brunet. Pete cu dezinvoltura unui brbat i
chipul ei uimitor de palid contrasteaz cu strlucirea
ntunecat a prului. (Simind o nuan de cldur n oapta
gutural a vocii seci, Commason se ntoarse surprins ctre
236
Fundaia i Imperiul
el.) Inchney continu: Socot c prinul i va folosi ascuimea
minii pentru a ajunge la un compromis rezonabil pentru
ambele pri. Ai avea de ctigat dac i lsai lui fata...
Chipul lui Commason se lumin dintr-o dat:
Ce idee! Mi-a venit o idee! Inchney, ntoarce! i, dac
totul va merge bine, vom mai discuta n legtur cu libertatea
ta.
Commason gsi c era aproape de domeniul superstiiei
faptul c pe biroul su l atepta o Capsul Personal. Sosise
pe o lungime de und cunoscut doar ctorva oameni.
Commason zmbi satisfcut. Omul Catrului era n drum
spre el, iar Fundaia se prbuise cu adevrat.
Visele Baytei n legtur cu Palatul Imperial se risipir n
faa realitii i n sinea ei avu un sentiment nelmurit de
dezamgire. Camera n care se afa era mic, aproape
srccioas, iar Palatul nici pe departe nu egala reedina
primarului de pe Fundaie, iar n ceea ce-l privea pe
Dagobert al IX-lea,Bayta avea preri exacte despre modul n
care trebuia s arate un mprat. Nu ca un bunicu
binevoitor slab, albit i ters, sau care s serveasc cetile de
ceai cu mna lui, vizibil ngrijorat n legtur cu confortul
oaspeilor si.
Dar aa era.
Dagobert al IX-lea chicoti n timp ce turna ceaiul n cana
pe care o inea cu mn sigur:
Un moment n care s nu am nevoie de ceremonial i
curteni e o mare plcere pentru mine, draga mea. De mult
vreme n-am mai avut prilejul de a primi cum se cuvine
vizitatori din provinciile mele exterioare. Acum, c-am mai
mbtrnit, ful meu se ocup de toate amnuntele astea,
237
Isaac Asimov
plicticoase uneori. Nu l-ai ntlnit pe ful meu? E un biat
deosebit, dar cam ndrtnic. Aa e tineretul. Vrei cumva o
capsul cu arom?... Nu?
Toran ncerc s-l ntrerup:
Maiestatea voastr...
Da?
Maiestatea voastr, n-a fost n intenia noastr s v
deranjm...
Nici vorb, nu m deranjai deloc. Ast-sear va avea loc
recepia, dar pn atunci avem toat libertatea. De unde
spuneai c sntei? De mult n-am mai avut o recepie
ofcial. Venii din Provincia Anacreon?
De pe Fundaie, Maiestatea voastr Imperial!
A, da, Fundaia! Acum mi amintesc. E n Provincia
Anacreon. N-am fost niciodat acolo, cci doctorul mi-a
interzis s ntreprind cltorii lungi i obositoare. Dar nu-mi
amintesc de rapoarte recente din partea viceregelui de pe
Anacreon. Care e situaia la voi? ncheie el curios,
Sire, bigui Toran, nu avem motive s ne plngem.
E plcut s aud asta. Voi transmite felicitri viceregelui
meu.
Toran privi neajutorat ctre Ebling Mis care ncepu s
vorbeasc cu voce tare:
Sire, ni s-a spus c vom avea nevoie de permisiunea
dumneavoastr pentru a vizita Biblioteca Universitii
Imperiale de pe Trantor.
Trantor? ntreb mpratul mirat. Trantor? Apoi o
umbr de durere nelmurit i se aternu pe chipul slab:
Trantor? opti el. Acum mi amintesc. Intenionez s m
ntorc acolo cu un puhoi de nave. Vei veni cu mine.
mpreun, l vom zdrobi pe rebel, pe Gilmer. mpreun, vom
238
Fundaia i Imperiul
restaura Imperiul! i ndrept spatele cocoat i vocea i
deveni mai puternic. O clip privi hotrt, apoi clipi i spuse
domol: Dar Gilmer e mort. Acum parc-mi amintesc. Da, da.
Gilmer e mort! Trantor a murit... Pentru o clip, mi s-a
prut... De unde spunei c venii?
Magnifco i opti Baytei:
E chiar mprat? Eu credeam c mpraii snt mai
mrei i mai nelepi dect oamenii de rnd.
Bayta i fcu semn s tac i zise:
Dac Maiestatea voastr Imperial ar semna un ordin
care s ne permit s mergem pe Trantor, ar face un mare
serviciu cauzei noastre comune.
Pe Trantor?
mpratul era cu mintea tulburat, neputnd nelege
nimic.
Sire, Viceregele din Anacreon, n numele cruia vorbim,
v transmite c Gilmer este nc n via...
n via? Triete? bubui vocea lui Dagobert. Unde? Ne
vom rzboi!
Maiestatea voastr Imperial, lucrul acesta nu trebuie
dezvluit deocamdat. Nu se tie sigur unde se af Gilmer.
Viceregele ne-a trimis pe noi s v ntiinm, dar numai pe
Trantor am putea s-i gsim brlogul. Odat descoperit...
Da, da... Trebuie descoperit... Btrnul mprat se
blbni pn la perete i atinse fotocelula minuscul cu un
deget tremurtor. Dup ce atept s se ntmple ceva,
bolborosi: Servitorii mei nu vor s vin. Nu-i mai pot atepta.
Mzgli ceva pe o foaie de hrtie i ncheie cu o semntur n
care litera D era bogat ornamentat. Apoi zise: Gilmer va afa
ce nseamn puterea mpratului su. De unde spuneai c
sntei? Anacreon? Care e situaia pe-acolo? Numele
239
Isaac Asimov
mpratului este cinstit cum se cuvine?
Bayta lu hrtia dintre degetele lui nevolnice:
Maiestatea voastr Imperial este iubit de popor. Iar
dragostea voastr pentru popor este binecunoscut.
Va trebui s vizitez acest popor bun al Anacreonului,
dar doctorul spune... Nu-mi amintesc exact ce spune, dar...
Ridic privirea care dintr-o dat deveni foarte ptrunztoare:
Ziceai ceva de Gilmer?
Nu, Maiestatea voastr Imperial.
Nu va mai ctiga teren. Mergei napoi i spunei
poporului vostru c Trantor va rezista! Tatl meu conduce
fota acum i viermele acela rebel de Gilmer va f cuprins de
frigul spaiului mpreun cu susintorii lui. Se mpletici pn
la fotoliu i privirea i redeveni absenta.Ce spuneam?
Toran se ridic i fcu o plecciune adnc:
Maiestatea voastr Imperial a fost prea bun cu noi,
dar timpul acordat pentru audien s-a terminat.
Pentru o clip, Dagobert al IX-lea art ca un mprat
adevrat, se ridic i rmase cu spatele drept, n timp ce
vizitatorii si se retraser, unul cte unul, cu spatele ctre
u...
...unde douzeci de oameni narmai i nconjurar.
O arm fulger scurt...
Bayta i recapt cu greu cunotina. i reaminti limpede
de btrnul care se autointitula mprat i de ceilali oameni
care ateptaser afar. Amoreala pe care o simea n
ncheieturile degetelor nsemna c suportase ocul unei arme
paralizante.
Rmase cu ochii nchii i ascult cu atenie vocile din
jurul ei.
240
Fundaia i Imperiul
Erau dou. Una, calm i precaut, care ascundea
iretenie sub masca slugrniciei. Cealalt, rguit, care
izbucnea cnd i cnd n accese de suprare. Baytei nu-i
plcu nici una dintre ele.
Vocea gutural o acoperea pe cealalt. Bayta prinse
ultimele vorbe:
Nebunul acela btrn o s triasc o venicie. Asta m
doboar. M irit. Commason, am s-o fac. i eu mbtrnesc.
nlimea voastr, s vedem mai nti la ce ne folosesc
oamenii acetia. S-ar putea ntmpla s gsim o alt surs de
putere dect ne ofer tatl dumneavoastr.
Vocea rguit se pierdu ntr-o oapt bolborosit. Bayta
reui s aud doar cuvntul fata'', cnd vocea cealalt,
slugarnic, rutcioas, continu pe un ton amical, dar
dominator:
Dagobert, tu nu mbtrneti. Mint cei care spun c nu
eti tnr ca la douzeci de ani.
Bayta simi c-i nghea sngele n vine cnd i auzi pe
amndoi izbucnind n rs. Dagobert... nlimea voastr...
Btrnul mprat vorbise de un fu ndrtnic ; nelesul
ascuns al oaptelor de acum o nspimnt. Nu-i nchipuia
c se mai pot ntmpla astfel de lucruri...
Deodat, vocea lui Toran izbucni ntr-un puhoi de
blesteme.
Deschise ochii i rsuf uurat cnd l vzu pe Toran
aplecat deasupra ei. Toran spuse furios:
mpratul nu va lsa nepedepsit un asemenea act
banditesc. Eliberai-ne!
Abia acum Bayta i ddu seama c ncheieturile minilor
i picioarelor i erau fxate de perete i de podea cu ajutorul
unui puternic cmp de atracie.
241
Isaac Asimov
Cel cu voce gutural se apropie de Toran. Pleoapele i erau
vineii i umfate, iar peste prul rar purta o plrie uguiat
cu o pan ciudat. Avea un pntec mare, acoperit cu un
pieptar tivit cu fr argintiu. Pufni dispreuitor i amuzat:
mpratul? Srmanul nebun?
Am permis din partea lui. Nici unul dintre supui nu
are dreptul s ne lipseasc de libertate.
Dar eu nu snt supusul nimnui, gunoi spaial! Snt
regent i prin-motenitor, i va trebui s mi te adresezi ca
atare. Ct l privete pe nevolnicul meu tat, se mai distreaz
i el primind vizitatori din cnd n cnd. Iar noi i facem pe
plac. Asta-i gdil orgoliul i-l amgete c ar f mprat. Dar
n rest, nu nseamn absolut nimic.
Apoi se opri n faa Baytei care-l privi cu dispre. Cnd se
ddu mai aproape, ea i simi respiraia ce mirosea puternic a
ment:
Are ochi frumoi, Commason, ba chiar e mai atrgtoare
cnd i ine deschii. Va f un desert exotic pentru cel care a
gustat din toate plcerile, ce zici?
Toran se zbtu zadarnic s se elibereze, dar prinul-
motenitor i ignor chinurile i Bayta simi c nghea.
Ebling Mis nu-i venise nc n fre i capul i se blngnea
neputincios pe piept. Bayta observ ns surprins c ochii
lui Magnifco erau deschii i vioi, de parc ar f fost treaz de
cnd lumea. Magnifco i roti ncet ochii mari i cprui,
privind-o pe Bayta. apoi scnci i cltin din cap ctre
prinul-motenitor:
Omul acela mi-a luat Vizi-Sonorul.
Prinul-motenitor se ntoarse brusc spre cel care vorbise:
E al tu, monstrule? Instrumentul i se balansa pe umr,
legat cu o curea verde, dar Bayta nu-l observase.
242
Fundaia i Imperiul
i trecu degetele peste clape, ncerc s scoat mcar un
sunet, dar zadarnic:
tii s cni, monstrule?
Magnifco ddu afrmativ din cap.
Toran i spuse deodat:
Ai cotrobit printr-o nav a Fundaiei. Dac mpratul
nu ne va rzbuna, atunci Fundaia o va face cu siguran.
Cellalt, Commason, i rspunse:
Care Fundaie? Ori Catrul nu mai e Catr?
Nimeni nu-i rspunse. Prinul-motenitor rnji, artndu-i
dinii mari i inegali. ntrerupse cmpul de atracie din jurul
mscriciului, l ridic brutal n picioare i-i arunc Vizi-
Sonorul n brae.
Cnt-ne, monstrule! spuse prinul. Cnt-ne o serenad
de dragoste pentru aceast doamn. Spune-i c nchisoarea
tatlui meu nu seamn cu un palat, dar c eu pot s-o duc
ntr-unul unde va putea s noate n ap de trandafri i s
afe ce nseamn iubirea unui prin. Cnt despre dragostea
unui prin, monstrule!
Se rezem de o mas de marmur i-i legn alene un
picior, n timp ce, cu ochii zmbitori i ri, o msur pe Bayta
care-l privi cu o ur stpnit. Braele i picioarele lui Toran
se zbtur n strnsoarea cmpului, ntr-un efort care-i
mbroboni fruntea de sudoare. Ebling Mis tresri i gemu.
Magnifco reui s ngaime gfit:
Mi-s degetele nepenite i neputincioase...
Cnt, monstrule! url prinul. Fcu un gest ctre
Commason s sting lumina i, n ntuneric, i ncrucia
braele i atept.
Magnifco i trecu degetele n salturi jucue peste
instrumentul cu o sumedenie de clape, i un curcubeu fuid
243
Isaac Asimov
de lumin travers ncperea. Rsun o not joas i slab,
plpitoare i parc nlcrimat. Nota crescu n nlime
devenind un hohot trist de rs, iar n fundal se auzi un
dangt surd de clopote.
ntunericul prea s fe tot mai dens. Muzica ajunse la
urechile Baytei de parc ar f trecut prin faldurile groase ale
unei perdele invizibile. O lumin strlucitoare i rece ajunse
pn la ea, de parc o singur lumnare plpia n
strfundurile unei fntini.
Fr s-i dea seama, i concentr privirea. Lumina
cpt strlucire i muzica deveni brusc rutcioas, plin
de sunete de almuri nforind ntr-un crescendo strident.
Lumina plpi scurt i ritmic, ntr-o micare rapid,
mperechindu-se cu ritmul ndrcit. n lumin se vzu
zbtndu-se ceva cu solzi metalici i otrvitori. Un gol pru s
se nasc, iar muzica se unduia i se zbtea odat cu lumina.
Bayta se sfor, cuprins de o emoie ciudat, i reui apoi
s se concentreze i s se domoleasc. i reaminti brusc de
Bolta Timpului i de ultimele zile petrecute pe Haven. O pnz
ca de pianjen, oribil, nvluia i se lipea de toate,
rspndind groaz i disperare. Se chirci, simindu-se
apsat de acelai sentiment.
Muzica o strivea, n cderea ei, cu un rs oribil, i teroarea
ce se zvrcolea, izvornd parc din acel mic cerc de lumin pe
care-l vezi atunci cnd priveti printr-un ochean ntors,
dispru. Bayta ntoarse capul i ncerc s nu mai priveasc
ntr-acolo. Fruntea i era umed i rece.
Muzica pieri. Trebuie s f durat cincisprezece minute i, n
sfrit, Bayta se simi cuprins de un val de plcere. Lumina
se aprinse, strlucind orbitor, iar faa lui Magnifco era
aproape de a ei, transpirat, cu ochii transfgurai i
244
Fundaia i Imperiul
slbatici, lugubri.
Doamna mea, cum te simi? gfi el.
Destul de bine, reui ea s opteasc, dar de ce ai cntat
astfel?
Abia acum realiz prezena celorlali din ncpere. Toran i
Mis atrnau ineri, lipii de perete, dar privirea Baytei trecu
peste ei. Prinul zcea nemicat, ntr-o poziie ciudat, la
picioarele mesei.
Commason, cu gura deschis din care i curgeau bale,
gemea din greu i atunci cnd Magnifco fcu un pas ctre el,
se chirci, urlnd strident i isteric.
Magnifco se ntoarse i, fcnd un salt, i eliber pe ceilali.
Toran se repezi i-l nfac pe latifundiar:
Tu vii cu noi. Vom avea nevoie de tine ca s fm siguri c
putem ajunge pe nava.
Dou ore mai trziu, n buctria navei, Bayta le servi o
plcint aburind de cas i Magnifco srbtori
rentoarcerea n spaiu, atacnd desertul i ignornd cu
superioritate orice maniere elegante.
E bun, Magnifco?
Mmm!
Magnifco!
Da, doamna mea?
Ce ai cntat?
Mscriciul se chirci.
Eu... prefer s nu spun. Am nvat cndva compoziia i
am afat c Vizi-Sonorul poate afecta profund sistemul
nervos. A fost ceva ru, desigur, dar nu fcut pentru
nevinovia ta, doamna mea.
Ei, las asta, Magnifco. Nu snt chiar att de nevinovat.
245
Isaac Asimov
Las lingueala. Am vzut i eu ceva din ce-au vzut ei?
Sper c nu. Am cntat numai pentru ei. Dac ai vzut,
atunci n-ai surprins dect contururile, i pe acelea de foarte
departe.
Da, i mi-a fost de ajuns. tii c l-ai fcut pe prin s-i
piard cunotina?
Magnifco vorbi sumbru, meterind a bucat de plcint:
L-am ucis, doamna mea.
Ce-ai spus? fcu ea i simi un nod dureros n gt.
Era mort cnd m-am oprit din cntat, altfel a f
continuat. Nu-mi psa de Commason. El nu putea dect s
ne tortureze sau s ne ucid. Dar acest prin, doamna mea,
te privea nelegiuit i... se nec ntr-un amestec de
indignare i sfal.
Bayta se simi invadat de gnduri ciudate, dar i le
zgzui hotrit.
Magnifco, ai un sufet galant.
Vai, doamna mea. Ls nasul n farfurie, dar nu ncepu
sa mnnce.
Ebling Mis privi prin hublou. Trantor era aproape, cu
strlucirea lui metalic orbitoare. Toran privi i el.
Am venit degeaba, Ebling, spuse cu amrciune. Omul
Catrului a ajuns naintea noastr.
Ebling Mis se frec la ochi cu o mn slbit, iar vocea i
era o bolboroseal fr noim. Toran se enerv:
Am spus c oamenii aceia tiau c Fundaia s-a
prbuit. Am spus...
Ce?
Mis ridic ochii mirat, apoi puse mna uor pe ncheietura
minii lui Toran, uitnd despre ceea ce discutaser pn
246
Fundaia i Imperiul
atunci.
Toran, eu... priveam ctre Trantor. tii... am o senzaie
bizar... de cnd am sosit pe Neotrantor. E ca un ndemn, o
for care m mpinge, m mboldete, parc dinluntrul
meu. Toran, voi reui; tiu c voi reui. Lucrurile ncep s mi
se limpezeasc n minte niciodat nu mi-au fost att de
clare.
Toran l privi mirat i ridic din umeri. Cuvintele lui Mis
nu reueau s-i redea ncrederea. Mai fcu o ncercare:
Mis?
Da?
N-ai vzut o nav cobornd pe Neotrantor exact cnd noi
ne ridicam?
Fr s se gndeasc, Mis rspunse:
Nu.
Eu am vzut-o. Poate a fost o nlucire, dar ar f putut
tot att de bine s fe nava flian.
Cea pe care era Cpitanul Han Pritcher?
Cea cu nu se tie cine la bord. Asta-i prerea lui
Magnifco. Ne-a urmrit pn aici, Mis.
Ebling Mis nu spuse nimic,
S-a ntmplat ceva cu tine? ntreb Toran ngrijorat. Nu
te simi bine?
Ochii lui Mis erau gnditori, strlucitori i stranii. Nu-i
rspunse.
23 - Ruinele Trantorului
LOCALIZAREA unui obiectiv pe lumea uria a Trantorului
prezint o difcultate unic n Galaxie. Nu exist continente
247
Isaac Asimov
sau oceane care s poat f observate de la o distan de o
mie de mile. Nu exist fuvii, lacuri i insule care s poat f
zrite prin sprtura dintre nori.
Lumea strns ntr-o carapace metalic era sau, mai exact,
fusese un singur ora colosal i numai vechiul Palat Imperial
putea f identifcat cu uurin din spaiu. Bayta se roti n
jurul lumii la o nlime joas, accesibil i unui autovehicul
zburtor, cutnd cu insisten.
ncepur cu zonele polare, unde stratul de ghea format
pe turlele metalice era o dovad sumbr a distrugerii sau
funcionarii defectuoase a instalaiilor de condiionare, i
coborr spre sud. Din cnd n cnd, putur face ncercri de
corelare ntre ceea ce vedeau i ceea ce le indicau hrile
incomplete pe care le procuraser pe Neotrantor.
Dar cnd zrir primele semne de verdea, era limpede c
nu se mai puteau nela. Spaiul liber, neacoperit de metal
era de cincizeci de mile. Zona de un verde neobinuit se
ntindea pe sute de mile ptrate, nconjurnd mreia i graia
vechilor reedine imperiale.
Bayta rmase ca suspendat i se orient ncet. Nu se
puteau ghida dect dup uriaele parapete suspendate. Nite
sgei lungi i drepte pe hart; panglici netede i lucitoare
sub ei.
Ajunser la ceea ce harta indica drept Universitate mai
mult pe ghicite i dup zona mai plat a ceea ce demult
trebuia s f fost un cosmodrom aglomerat i nava cobor.
Numai cnd ajunser n nvlmeala de structuri metalice
iluzia de strlucire i frumusee pe care o avuseser n aer se
dizolv de parc nici n-ar f fost i imaginea le apru n
realitatea ei: metal rsucit si ars, resturi rmase n urma
Devastrii. Turlele nalte erau retezate, pereii netezi aveau
248
Fundaia i Imperiul
guri oribile cu margini rsucite i tioase, i doar pentru o
clip vzur o suprafa de pmnt negru i arat probabil
cteva sute de acri.
Lee Senter atept coborrea navei, care se aez ncet pe
pmnt. Rasuf uurat vznd nava ciudat ce nu prea s
vin de pe Neotrantor. Asemenea nave ca i afacerile necurate
cu oameni din spaiu puteau s nsemne sfritul puinelor
zile de pace i o ntoarcere la vremurile grandioase din
vechime, de lupt i de moarte. Senter era conductorul
Grupului; avea n grij crile vechi i citise despre vremurile
de glorie. Nu voia ca ele s revin.
Atept aproape zece minute pn ce nava se aez pe
cmpie, dar n acest timp multe lucruri i se derular prin
minte. Revzu nti prima ferm mare a copilriei aceasta i
se ntiprise n memorie mai ales din pricina numrului
mare de oameni de-acolo. Apoi, retri exodul tinerelor familii
ctre noi pmnturi. Avea pe atunci zece ani; era un copil
netiutor i speriat.
Apoi, noile cldiri, marile plci de metal care trebuiau
desprinse i ndeprtate; solul dezgolit care trebuia arat,
mprosptat i readus la via; cldirile din vecintate care
trebuiau drmate i nivelate, iar altele transformate n
locuine.
Grnele trebuiau s creasc i s fe recoltate, prin
efciena mut a autoconducerii; sosirea pe lume a noii
generaii de copii viguroi, nscui aproape de pmnt; ziua
cea mare n care el fusese ales conductor al Grupului i,
pentru prima oar de la mplinirea vrstei de optsprezece ani,
nu mai trebuise s se brbiereasc, lsnd s-i creasc
primele tuleie ale Brbii de Conductor.
Iar acum, Galaxia ar putea s vin nechemat i s pun
249
Isaac Asimov
capt efemerei idile a izolrii...
Nava i gsi locul. Privi tcut deschiderea ecluzei. Ieir
patru oameni, precaui i gata s riposteze. Erau trei brbai
unul btrn, altul tnr i un altul slab i cu nasul mare
i o femeie, pind printre ei ca un egal. i lu mna de pe
barba pe care i-o mngia i avans civa pai n
ntmpinarea lor.
Fcu gestul universal care semnifca gndurile panice,
innd minile n fa, cu palmele btucite i nsprite de
munc n sus.
Tnrul i imit gestul:
Venim cu gnd de pace.
Cuvintele i erau ciudate, dar inteligibile, i fur bine
primite. Lee rspunse din adncul inimii:
Pace s fe! Sntei binevenii i v vei bucura de
ospitalitatea Grupului. V e foame? Vei mnca. V e sete?
Vei bea.
Rspunsul veni calm:
i mulumim pentru buntate i vom transmite bunele
urri ale Grupului vostru cnd ne vom ntoarce n lumea
noastr.
n spatele lui, brbaii Grupului zmbir i, din adpostul
structurilor din jur, aprur i femeile.
Cnd ajunser la locuina sa, Lee scoase cutia cu perei de
oglind, inut sub cheie ntr-o ascunztoare, i oferi
fecruia dintre oaspei cte o igar lung de foi; le pstrase
pentru ocazii cu totul deosebite. Ezit n faa femeii, care se
aezase printre brbai. Strinii admiteau asta, poate le fcea
chiar plcere o asemenea sfdare. Cu micri stngace i
ntinse cutia.
Ea accept o igar zmbind i aspir fumul aromat cu o
250
Fundaia i Imperiul
ncntare freasc. Lee Senter era scandalizat, dar i stvili
aceast emoie deplasat.
Conversaia destul de rece dinainte de mas atinse
politicos i problema agriculturii pe Trantor.
Btrnul ntreb:
Dar unde-s uzinele hidroponice? Cci, desigur, numai
ele ar f soluia pentru o lume ca Trantor.
Senter cltin din cap, ovitor. Toat tiina lui se limita
la subiectele puin familiare ale crilor pe care le citise.
Agricultura artifcial, cu substane chimice, vrei s
spunei? Nu, nu pe Trantor. Industria hidroponic nu se
poate dezvolta n lipsa unei civilizaii industriale de pild,
o mare industrie chimic. La vreme de rzboi sau n cazul
unor dezastre naturale, cnd industria se prbuete,
populaia moare de foame, i nici nu pot f cultivate artifcial
toate alimentele. Unele i pierd valorile nutritive. Solul este
nc foarte ieftin i mult mai bun ntotdeauna mai sigur.
Alimentele v snt sufciente?
Sufciente, dar nu diversifcate. Avem psri outoare i
productori de lapte pentru brnzeturi, dar carnea rmne n
sarcina comerului exterior.
Comer. (Tnrul pru dintr-o dat interesat.) Deci facei
nego. Dar ce exportai?
Metal, veni pe dat rspunsul. Uitai-v i
dumneavoastr n jur: avem cantiti uriae, gata prelucrate.
Vin de pe Neotrantor cu navele, demoleaz o zon indicat,
fcnd s sporeasc terenurile agricole, i ne las n schimb
carne, fructe conservate, concentrate alimentare, maini
agricole i aa mai departe. i iau metalul i ambele pri au
un proft.
Mncar din belug pine cu brnz i un ghiveci de
251
Isaac Asimov
legume, care se dovedi absolut delicios. ncheiar cu un
desert de fructe congelate, singurul fel de import din meniu,
i se simir att de bine nct strinii devenir mai mult dect
nite simpli oaspei. Tnrul scoase o hart a Trantorului.
Lee Senter o studie cu calm, apoi spuse grav:
Terenurile Universitii snt o zon de care nu ne
atingem. Noi, fermierii, nu cultivm grne acolo. Este una din
relicvele trecutului, pe care am vrea s le pstrm neatinse.
Sntem n cutarea cunoaterii. Nu vom face nici un
ru. Nava noastr poate f luat ostatic.
Btrnul fcuse cu febrilitate aceast ofert.
V pot conduce acolo, spuse Senter.
n noaptea aceea, strinii dormir, i, tot n aceeai noapte,
Lee Senter transmise un mesaj ctre Neotrantor.
24 - Convertitul
CND TRECUR printre cldirile aerisite de pe Terenurile
Universitii, uitar de viaa Trantorului i aa nu prea
agitat. Aici domnea o tcere solemn i solitar. Strinii de
pe Fundaie nu tiau nimic despre zilele i nopile de iure
nebun ale sngeroasei Devastri care lsaser, totui,
Universitatea neatins. Nu tiau nimic de perioada de dup
prbuirea puterii imperiale, cnd studenii, cu arme
mprumutate i cu temeritatea lor disperat, nepus
vreodat la ncercare, formaser o armat de voluntari
pentru a apra altarul central al tiinei Galaxiei. Nu aveau
de unde s tie despre Rzboiul de apte Zile i despre
armistiiul care a lsat liber Universitatea, n timp ce chiar
Palatul Regal rsuna de bocnitul bocancilor lui Gilmer, n
252
Fundaia i Imperiul
scurta perioad a domniei lui.
Oamenii de pe Fundaie, care se apropiau de Bibliotec
pentru ntia oar, neleseser doar c, n tranziia de la o
lume a distrugerii la una a strdaniei individuale, aceast
zon era o tcut i delicat pies dintr-un muzeu plin de
mreie.
ntr-un fel, erau nite intrui. Tcerea studioas prea s-i
resping. Atmosfera academic prea s mai vieuiasc i s
protesteze iritat pentru c era tulburat.
Biblioteca era o cldire neltor de mrunt care se lrgea
enorm sub nivelul solului, devenind un spaiu-mamut de
linite i visare. Ebling Mis se opri o clip n faa miestrelor
picturi murale din sala de primire.
opti, pentru c n acest loc nu ndrzneai s vorbeti dect
n oapt:
Cred c am trecut deja de camera cataloagelor. M
opresc aici. (Avea fruntea transpirat, iar minile i tremurau.)
S nu fu deranjat, Toran. Ai vrea s-mi aduci de mncare
jos?
Cum doreti. Vom face tot ce putem ca s te ajutm.
Vrei s lucrm sub con...
Nu. Trebuie s fu singur...
Crezi c vei reui ceea ce i-ai pus n gnd?
Ebling Mis rspunse cu fermitate:
tiu c voi reui!
Toran i Bayta ajunser mult mai aproape de ideea de a
avea un menaj normal n doi dect reuiser vreodat n acel
prim an al vieii lor de proaspt cstorii. Era un menaj cel
puin ciudat. Locuiau nconjurai de grandoare, dar duceau o
via de o simplitate dezarmant. Mncarea o obineau n cea
mai mare parte de la ferma lui Lee Senter i o plteau cu mici
253
Isaac Asimov
instrumente atomice care se puteau gsi pe nava oricrui
Negutor.
Magnifco nvase singur s se slujeasc de proiectoare n
sala de lectur a Bibliotecii; asculta i vedea attea romane de
aventuri i de dragoste nct ajunsese s uite de mncare i de
somn, la fel ca i Ebling Mis.
Ebling, cel puin, se ngropase cu totul n Bibliotec.
Insistase s i se instaleze un hamac n Sala de Bibliografe
Psihologic. Slbise, i pierduse culoarea, vigoarea n
exprimare, iar blestemele lui preferate fuseser date uitrii.
Erau momente cnd fcea eforturi disperate pentru a-i
recunoate pe Toran i pe Bayta.
Se simea mai n largul lui cu Magnifco, acesta aducndu-i
de mncare i stnd adesea pentru a-l urmri, absorbit i
fascinat, pe mbtrnitul psiholog cum transcria ecuaii
nesfrite, cum compara referinele bibliografce ale crilor-
flm, cum umbla nencetat de colo-colo, fcnd eforturi
mentale supraomeneti s ating un scop pe care el l simea
aproape.
Toran se apropie de Bayta n camera ntunecat i i se
adres pe neateptate:
Bayta!
Da? tresri, parc vinovat, Bayta. Vrei s-mi spui ceva,
Torie?
Sigur c vreau. De ce stai acolo pe ntuneric? Te
compori anapoda de cnd am ajuns pe Trantor. Ce-i cu tine?
Uf, Torie, termin, spuse ca plictisit.
Uf, Torie, termin, o maimuri el, iritat, apoi i vorbi
cu blndee: Ce i s-a ntmplat, Bay? Te roade ceva.
Nu! N-am nimic, Torie. Dac o s m sci tot timpul, o
254
Fundaia i Imperiul
s nnebunesc. M gndesc.
La ce te gndeti?
La nimic anume. De fapt, la Catr, la Haven, la Fundaie
i la toate. La Ebling Mis, i dac va gsi ceva n legtur cu
cea de-a Doua Fundaie, i dac ne va f de vreun folos, dac
va descoperi ceva pn la urm, i la un milion de alte
lucruri. Acum eti mulumit? Vocea i trda agitaia
luntric.
Ar f mai bine s nu te lai furat de gnduri. Nu-i plcut
nici pentru tine i nici nu rezolvi situaia noastr.
Bayta se ridic n picioare i zmbi abtut:
Bine. Snt fericit. Uite, zmbesc i-s vesel!
Deodat se auzi strigtul agitat al lui Magnifco:
Doamna mea...
Ce s-a ntmplat? Intr...
Bayta rmase fr grai cnd, n cadrul uii, apru statura
impuntoare i chipul hotrt al lui...
Pritcher! strig Toran.
Cpitane! Cum de ne-ai gsit? exclam Bayta.
Han Pritcher pi nuntru. Cu o voce limpede i calm,
lipsit de orice sentiment, spuse:
Acum am gradul de colonel, sub comanda Catrului.
Sub comanda... Catrului! Vocea lui Toran se stinse. Cei
trei formau o scen impresionant.
Magnifco privea cu ochi mari i lacomi i se strecur n
spatele lui Toran. Nimeni nu-l bg n seam.
inndu-i minile strns mpreunate ca s stpneasc
tremurul lor, Bayta ntreb:
Ne arestezi? Chiar ai trecut de partea lor?
N-am venit s v arestez, rspunse colonelul prompt. n
instruciunile pe care le-am primit nu se fcea nici o referire
255
Isaac Asimov
la voi. Snt liber i doresc s rmnem prieteni, dac sntei
de acord.
Chipul lui Toran era devastat de furia pe care reui s i-o
stpneasc:
Cum de ne-ai gsit? Erai pe nava flian, aa-i? Ne-ai
urmrit?
Pe faa mpietrit a lui Pritcher trecu o umbr de reticen:
Eram pe nava flian! n primul rnd, v-am ntlnit... ei,
bine... din ntmplare.
E o ntmplare practic imposibil din punct de vedere
matematic.
Ba nu. Mai degrab improbabil, aa c ceea ce am
afrmat rmne valabil. n orice caz, ai recunoscut fa de
flieni de fapt, nici nu exist o asemenea naiune c v
ndreptai spre sectorul Trantor i, ntruct Catrul are
oamenii lui pe Neotrantor, a fost uor s fac n aa fel nct
s fi reinui acolo. Din nefericire, ai plecat nainte de
sosirea mea, dar nu cu mult nainte. Am avut vreme s dau
ordin fermelor de pe Trantor s anune sosirea voastr. Asta
s-a fcut i iat-m! Pot s m aez? Vin cu gnduri de
prietenie, credei-m.
Se aez. Toran rmase cu capul n pmnt i gndurile i se
nvlmeau n minte. Bayta pregti absent ceaiul.
Apoi Toran ridic ochii i-l privi necrutor pe Pritcher:
Ei, acum ce mai atepi... Colonele? Ce nseamn
prietenia ta? Dac nu ne arestezi, atunci ce faci cu noi?
Sntem n custodie? Cheam-i oamenii i d ordinele
cuvenite.
Nu, Toran, spuse Pritcher rbdtor, cltinind din cap.
Am venit din proprie iniiativ s v conving de inutilitatea a
ceea ce facei. Dac nu reuesc, voi pleca. Asta-i tot.
256
Fundaia i Imperiul
Asta-i tot? Atunci vinde-i marfa; ine-i discursul i du-
te. Eu nu vreau ceai, Bayta.
Pritcher accept o ceac, mulumind cu gravitate. Privi
spre Toran, neimpresionat de ieirea lui, sorbi cu grij, apoi
spuse:
Catrul este un mutant. Nu poate f nfrnt datorit
naturii mutaiei...
De ce? Care e aceast mutaie? ntreb Toran zmbind
acru. Poate ne spui i nou.
Da, v spun. Faptul c-i cunoatei secretul nu-i va face
nici un ru. Vedei... e capabil s controleze echilibrul
emoional al finelor umane. Pare un truc ieftin, dar e
imbatabil.
Bayta l ntrerupse:
Echilibrul emoional, zici? (Se ncrunt.) N-ai vrea s
explici? Nu prea neleg.
Vreau s spun c-i este foarte uor s-i inspire unui
general capabil un sentiment, s zicem, de loialitate absolut
fa de el i de ncredere nermurit n victoria lui. Aceti
oameni nu-l pot trda; nu dau napoi, iar controlul este
permanent. Cei mai capabili dumani ai si i devin cei mai
credincioi subordonai. Lordul rzboinic al Kalganului i
pred planeta i devine viceregele lui pe Fundaie.
Iar tu, interveni Bayta cu amrciune n glas, i trdezi
Cauza i devii trimisul Catrului pe Trantor. neleg!
N-am terminat. nzestrarea Catrului poate produce
efecte contrare mai puternice. i disperarea este o emoie! n
momentul crucial, oamenii-cheie ai Fundaiei, oamenii-cheie
de pe Haven i-au pierdut sperana. Lumile lor au czut fr
mult zbatere.
Vrei s spui, ntreb ncordat Bayta, c sentimentul ce
257
Isaac Asimov
l-am avut n Bolta Timpului era provocat de Catr, care se
juca cu emoiile i sentimentele mele?
i cu ale mele. Cu ale tuturor. Cum era pe Haven spre
sfrit? i aminteti?
Bayta se ntoarse s nu mai aud.
Dar Colonelul Pritcher continu cu convingere:
Aa cum obine rezultate n cazul Lumilor, tot aa obine
i n cazul indivizilor. Te poi lupta cu o for care te face s te
predai de bun-voie atunci cnd dorete ea? Care face un
servitor credincios din oricine atunci cnd dorete ea?
De unde tii c acesta este adevrul? ntreb rar Toran.
Poi explica altfel prbuirea Fundaiei i a Havenului?
Poi gsi alt explicaie convertirii mele? Gndete-te, omule!
Ce ai izbutit tu, sau eu, sau ntreaga Galaxie mpotriva
Catrului n tot acest timp? Ai reuit vreun lucru ct de mic?
Pentru numele Galaxiei, voi reui! rspunse Toran
provocrii. Cu o brusc izbucnire de satisfacie strig: Nu-i
aa c minunatul tu Catr avea legturi pe Neotrantor,
despre care susii c trebuiau s ne rein acolo? Acei oameni
snt mori sau sufer mai ru dect dac ar f murit. L-am
ucis pe prinul-motenitor i cellalt i-a pierdut minile.
Catrul nu ne-a oprit acolo i mcar atta am reuit.
Ba nu, deloc. Aceia nu erau oamenii notri. Prinul-
motenitor era o mediocritate i un alcoolic notoriu. Cellalt,
Commason, era de-o stupizenie nentlnit. Era o for pe
lumea lui, dar asta nu l-a mpiedicat s fe ru, ticlos i cu
totul incompetent. Noi n-aveam nimic de-a face cu ei. Au fost,
ntr-un fel, doar nite piedici...
Dar ei ne-au nchis, ori cel puin au ncercat.
Nu i nu. Commason avea un sclav personal un
brbat pe nume Inchney. Reinerea a fost ideea lui. E btrn,
258
Fundaia i Imperiul
dar va sluji intereselor noastre de moment. Pe el nu l-ai f
ucis, nelegei?
Bayta se ntoarse spre el. Nici ea nu se atinsese de ceai.
Dar, dup cum singur afrmi, i-au fost modifcate
propriile emoii. Crezi orbete n Catr, ai o credin
anormal, bolnav, fa de el. Ce valoare mai au prerile
tale? i-ai pierdut orice capacitate de a gndi obiectiv.
Te neli. (Colonelul cltin ncet din cap.) Doar emoiile
mi snt modifcate. Raiunea mi-a rmas aa cum era. S-ar
putea s-mi fe infuenat ntr-o anumit direcie de ctre
emoiile mele condiionate, dar nu este forat. i snt o serie
de lucruri pe care le neleg mai limpede acum, de cnd snt
eliberat de fostele mele condiionri emoionale. Constat c
programul Catrului este inteligent i demn de a f urmat. I-
am urmrit cariera de la nceput, de acum apte ani. Cu
ajutorul puterii lui mentale, a nceput prin a nfrnge un
condotier i prin a-i lua grupul. Apoi, cu acest grup i cu
puterea lui a cucerit o planet. Cu aceasta i cu puterea
lui el i-a mrit fora pn a putut ajunge la Lordul
Kalganului. Fiecare pas a urmat, logic, altui pas. Cu Kalgan
n buzunar, a avut i o fot de clas, i cu aceasta plus
puterea lui a putut ataca Fundaia. Fundaia este cheia.
Este cea mai mare zon de concentrare industrial din
Galaxie, iar acum, cnd tehnicile atomice ale Fundaiei snt n
minile lui, el a devenit, de fapt, stpnul Galaxiei. Cu aceste
tehnici plus puterea sa , el poate determina rmiele
Imperiului s-i recunoasc domnia i, evident, o dat cu
moartea btrnului mprat, care este nebun i nu mai
aparine demult acestei lumi, s se ncoroneze ca mprat.
Atunci va poseda nu numai numele de mprat, ci i puterea.
Cu asta plus propria-i putere , care lume din Galaxie i s-
259
Isaac Asimov
ar mai putea opune? n aceti ultimi apte ani a ntemeiat un
nou Imperiu. Cu alte cuvinte, n apte ani el a realizat ceea ce
ntreaga psihoistorie a lui Seldon n-ar f putut face n mai
puin de apte sute de ani. Galaxia va avea, n sfrit, pace i
ordine. Iar voi nu-l putei opri, aa cum nu putei opri zborul
unei planete cu minile goale.
Spusele lui Pritcher fur urmate de tcere. Ceea ce mai
rmsese din ceaiul lui se rcise. i goli ceaca, o umplu din
nou i o bu pe ndelete. Toran i muca furios degetul mare.
Chipul Baytei era rece, absent i palid. Apoi ea spuse cu voce
sugrumat:
Noi nu sntem convini. Dac vrea s-i fm fdeli, s vin
Catrul s ne condiioneze i pe noi. mi nchipui c i te-ai
opus pn n ultima clip, cnd ai fost convertit, am dreptate?
M-am opus, recunoscu Colonelul Pritcher solemn.
Atunci permite-ne i nou acelai privilegiu.
Colonelul Pritcher se ridic. Cu un aer reinut, le
comunic:
Eu trebuie s plec. Aa cum v-am mai spus, misiunea
mea nu se refer deloc la situaia voastr. Prin urmare, nu
cred c va f necesar s raportez n legtur cu prezena
voastr aici. Nu v fac o favoare deosebit. Dac ar dori s v
mpiedice n ceea ce avei de gnd, Catrul ar nsrcina, fr
ndoial, ali oameni s ndeplineasc misiunea aceasta. Dar,
aa cum stau lucrurile, eu nu-mi voi permite s fac mai mult
dect mi s-a ordonat.
Mulumesc, spuse cu voce slab Bayta.
Ct l privete pe Magnifco... Unde este? Vino ncoace,
Magnifco, n-am s-i fac nici un ru.
Cu el ce-ai de gnd? ntreb emoionat Bayta.
Nimic. Ordinele mele nu prevd nimic nici n legtur cu
260
Fundaia i Imperiul
el. Am auzit c este cutat, dar Catrul l va gsi cnd va
dori.Eu nu voi spune o vorb. Vrei s dai mna cu mine?
Bayta cltin din cap. Toran l msur cu o privire
dispreuitoare i reinut.
Colonelul pru uor umilit. Pi ctre u, se ntoarse i
zise:
Un ultim lucru. S nu v nchipuii c nu-mi dau seama
care este sursa ncpnrii voastre. Se tie c sntei n
cutarea celei de-a Doua Fundaii. La vremea potrivit,
Catrul va lua msurile ce se impun. Nimic n-are s v
ajute... V-am cunoscut n alte vremuri i probabil c mai am
amintiri care m ndeamn s v spun mcar att: am
ncercat s v ajut i s v pzesc de pericolul fnal, nainte
de a f prea trziu. La revedere!
Salut scurt i plec.
Bayta se ntoarse spre Toran, care rmsese tcut, i-i
opti:
tiu pn i despre cea de-a Doua Fundaie.
n tcerea Bibliotecii, Ebling Mis, nstrinat fa de tot ce
se ntmpla n jurul lui, ghemuit sub un fascicul de lumin,
bolborosea triumftor.
25 - Moartea unui psiholog
DUP ACEST TRIUMF, Ebling Mis mai avea de trit doar
dou sptmni.
ntre timp, Bayta l vzu doar de trei ori. Prima data, n
noaptea n care primiser vizita Colonelului Pritcher. A doua
oar la o sptmn dup aceea. Iar a treia oar, dup nc o
sptmn n ultima zi , n ziua n care Ebling a murit.
261
Isaac Asimov
Prima oar fusese deci seara de dup vizita lui Pritcher,
cnd tinerii cstorii petrecuser o or cumplit. i totul se
nvrtise ameitor n jurul lor.
S-i spunem i lui Ebling, sugerase Bayta.
Crezi c ne poate da vreun ajutor? ntrebase absent
Toran.
Sntem doar doi. Trebuie s ne mai uurm. Dar, dac
poate?
S-a schimbat mult. A slbit. E aerian i nici nu mai tie
pe ce lume se af. (Fcu un semn elocvent cu degetele.)
Uneori mi vine s cred c nu ne va f de nici un folos n veci.
Alteori, mi se pare c nimic nu ne va ajuta.
Nu mai gndi aa! Vocea Baytei era calm, dar nu se mai
putu stpni: Nu! Cnd vorbeti astfel, am impresia c sntem
mpresurai de Catr. Torie, s vorbim cu Ebling acum!
Ebling Mis i nl capul de pe banca lung i-i privi cu
ochii lipii de somn. Prul lui rar era rvit i plesci din
buze somnoros:
i, fcu el. Vrea cineva s vorbeasc cu mine?
Bayta se aplec n genunchi:
Te-am trezit? S plecm?
S plecai? Cine e? Bayta? Nu, nu, rmi! Nu mai snt
scaune? Am vzut pe-aici i art confuz cu degetul.
Toran aduse dou scaune i le puse n faa lui. Bayta se
aez i-i lu una din minile lipsite de vlag ntr-ale ei:
Putem s vorbim cu tine, doctore? Rareori folosea titlul,
dar acum o fcu.
S-a ntmplat ceva? (O licrire de interes apru n ochii
lui abseni. Obrajii palizi cptar puin culoare.) S-a
ntmplat ceva?
A fost pe aici Cpitanul Pritcher, spuse Bayta. Las-m
262
Fundaia i Imperiul
pe mine s vorbesc, Torie. i-l aminteti pe Cpitanul
Pritcher, doctore?
Da.... da... duse mna la gur i i muc buzele. Un
brbat nalt. Democrat.
Da, el. A descoperit mutaia pe care a suferit-o Catrul.
Doctore, a fost aici i ne-a spus.
Dar asta nu-i ceva nou. Mutaia Catrului este rezolvat.
Cu sincer uimire, Mis i ntreb: Nu v-am spus? Am uitat s
v spun?
Ce-ai uitat s ne spui? interveni iute Toran.
Despre mutaia Catrului, bineneles. Altereaz emoiile
umane. Control emoional! Nu v-am spus? Ce m-o f fcut s
uit? ncet, i supse buza de jos i rmase pe gnduri.
Apoi, treptat, pru c prinde via i fcu ochii mari, de
parc mintea lui confuz ar f alunecat, mpiedicndu-se de
ceva i avnd nevoie de un punct de sprijin ca s continue.
Vorbea de parc ar f visat i nu reuea s-i fxeze
asculttorii, ci mai curnd privea dincolo de ei:
E att de simplu. Nici nu trebuiau cunotine
specializate. n matematica psihoistoriei, desigur, se rezolv
imediat, printr-o ecuaie de gradul trei care nu presupune
mai mult de... Dar s lsm asta. Se poate explica i exprima
i n cuvinte simple destul de aproximativ , dei acest
lucru nu prea e obinuit n cazul fenomenelor psihoistorice.
V-ai ntrebat vreodat...? Ce-ar putea rsturna atenta
schem a istoriei proiectate de Seldon? (Se uit pe rnd cnd
la unul, cnd la cellalt, cu o nelinite ntrebtoare.) Care
erau presupunerile de nceput ale lui Seldon? n primul rnd,
c nu se va petrece nici o schimbare fundamental n
societatea uman n urmtorii o mie de ani. Dar, de exemplu,
s presupunem c ar avea loc o schimbare major n
263
Isaac Asimov
tehnologia Galaxiei, cum ai f descoperirea unui nou
principiu pentru utilizarea energiei sau perfecionarea
neurobiologiei electronice. Schimbrile sociale ar face ca
ecuaiile originare ale lui Seldon s fe depite Dar nu-i aa
c asta nu s-a ntmplat pn acum? Sau, s presupunem c
s-ar f inventat o nou arm de ctre fore din afara
Fundaiei, capabil s reziste oricror armamente ale
Fundaiei. Acest lucru ar f provocat o deviere catastrofal,
dei nici acest lucru nu e sigur. Dar nici asta nu s-a
ntmplat. Anihilatorul de Cmp Atomic al Catrului a fost o
arm stngace i a putut f contracarat. Aceasta a fost
singura noutate pe care el a adus-o, aa inefcient cum s-a
dovedit pn la urm. Dar mai era a doua idee, ceva mai
subtil! Seldon a presupus c reacia uman la stimuli va
rmne constant, dar un anume factor trebuie s f afectat i
distorsionat reaciile emoionale ale finelor umane altfel
Seldon n-ar f dat gre i Fundaia nu s-ar f nruit. i care
era acest factor dac nu Catrul? Am dreptate? Exist vreun
punct slab n raionamentul meu?
Nici un punct slab, spuse Bayta, btndu-l uor pe
mn.
Mis se bucur ca un copil.
De aici rezult de la sine i restul. V asigur c m
ntreb uneori ce se petrece nluntrul meu. Abia mi amintesc
de vremea cnd att de multe lucruri mi se pareau
misterioase, iar acum toate snt att de limpezi... Problemele
au disprut. ntlnesc ceva ce ar putea f o problem i nu
tiu cum se face c n sinea mea vd i neleg. Iar
presupunerile, teoriile par s se nasc att de uor. Simt
nluntrul meu un impuls... ntotdeauna spre nainte... astfel
c nu m mai pot opri... i nici nu vreau s mnnc sau s
264
Fundaia i Imperiul
dorm... ci s merg nainte, mereu nainte... mereu...
Vocea i devenise o oapt slab. i duse la frunte mna
vlguit i tremurtoare, cu vinele albastre vizibile. n ochi
avea o licrire dement care se stingea i se aprindea cnd i
cnd.
Apoi spuse i mai ncet:
Aa-i c nu v-am vorbit despre puterile de mutant ale
Catrului? Dar atunci... ziceai c tii deja?
De la Cpitanul Pritcher, Ebling, i rspunse Bayta. i
aminteti?
El v-a spus? (Se simi un ton de revolt n vocea lui.)
Dar el de unde a afat?
A fost condiionat de ctre Catr. Acum e Colonel, omul
Catrului. A venit s ne sftuiasc s ne predm Catrului.
Deci Catrul tie c sntem aici? Trebuie s m
grbesc... Unde-i Magnifco? Nu-i cu voi?
Magnifco doarme, spuse Toran nfrigurat. E trecut de
miezul nopii.
Aa? Atunci... dormeam cnd ai venit?
Dormeai, zise Bayta cu hotrre, i nu te vei ntoarce la
lucru. O s mergi s te culci n pat. Torie, vino s m ajui.
Iar tu, Ebling, nceteaz i nu m mai mpinge, pentru c ar
trebui nti s te duc cu fora s faci un du. Scoate-i
pantofi, Torie, iar mine diminea o s cobori la el i o s-l
scoi afar, la aer, nainte de a deveni alb ca varul. Uit-te la
tine, Ebling, o s te trezeti nvluit n plase de pianjen dac
mai stai mult aici. Nu i-e foame?
Ebling Mis cltin ndrtnic din cap i, de pe patul
improvizat pe care sttea, privi argos n sus:
Vreau s mi-l trimitei pe Magnifco mine, bolborosi el.
Bayta i aranja cearaful n jurul gtului.
265
Isaac Asimov
Eu voi veni mine diminea, cu schimburi curate. Ai s
faci o baie bun i dup aceea o s vizitezi ferma i o s stai
puin la soare.
Nici vorb, spuse Mis, fr vlag. Auzi? Snt prea
ocupat.
Prul rar i zcea rvit pe pern ca o aur argintie n
jurul capului. Vocea i devenise o oapt secretoas:
Vrei cea de-a Doua Fundaie?
Toran se ntoarse repede i se aez pe patul improvizat:
Ce-i cu cea de-a Doua Fundaie, Ebling?
Psihologul i eliber o mn de sub cearaf i degetele lui
obosite se ncletar de mneca lui Toran:
Fundaiile au fost ntemeiate la un mare Congres al
Psihologilor, prezidat de Hari Seldon. Toran, am gsit
minutele publicate de Congresul acela. Snt douzeci i cinci
de flme mari. M-am uitat deja prin cteva rezumate.
i?
E foarte uor s gseti n ele localizarea exact a Primei
Fundaii, dac tii cte ceva despre psihoistorie. Se face
deseori referire la ea, atunci cnd nelegi ecuaiile. Dar,
Toran, nimeni nu face referiri la cea de-a Doua Fundaie.
Nicieri nu am gsit aa ceva.
Toran se ncrunt mirat:
Nu exist?
Ba exist, strig Mis nfuriat, cine a zis c nu exist?
Doar c se vorbete mai puin despre ea. Totul e mai bine
ascuns, mai bine disimulat. Nu nelegi? Dintre cele dou,
aceasta este cea important i ea se af n pericol! Am
minutele de la Congresul Seldon. Catrul n-a ctigat nc...
Calm, Bayta nchise luminile:
Gata, la culcare!
266
Fundaia i Imperiul
Fr s mai spun ceva, Toran i Bayta urcar treptele i
merser n camera lor.
n ziua urmtoare, Ebling Mis fcu baie i se mbrc n
haine curate, sttu la soare i simi adierea vntulu de pe
Trantor pentru ultima oar. La sfritul aceleiai zile, cobor
din nou n subsolul gigantic al Bibliotecii i nu mai apuc
vreodat s ias de acolo.
n sptmna ce urm, viaa reintr n matc. Soarele
Neotrantorului era o stea calm i strlucitoare pe cerul
nopii. Lumea de la ferm era ocupat cu lucrrile de
primvar. Terenurile Universitii erau tcute i prsite.
Galaxia nsi prea goal. Parc nici Catrul nu existase
vreodat.
Bayta se gndea la toate acestea n timp ce se uita la Toran,
care-i aprindea tacticos igara de foi. i mut apoi privirea
ctre frnturile de cer ce se vedeau printre nenumratele
turnuri metalice proflate la orizont.
Frumoas zi, fcu el.
Da. Ai scris totul pe list, Torie?
Sigur: unt, o duzin de ou, fasole verde... Am totul aici,
Bay. M descurc eu.
Bine. Fii atent ca legumele s fe din ultima recolt, nu
piese de muzeu. Apropo, l-ai vzut cumva pe Magnifco?
Nu l-am vzut de la dejun. Cred c e jos cu Ebling i
urmrete o carte-flm.
n regul. S nu ntrzii, pentru c am nevoie de ou la
cin.
Toran plec dup ce arunc un zmbet peste umr i
futur din mn n semn de rmas bun.
Bayta se ntoarse imediat ce nu-l mai vzu pe Toran, care
dispruse n labirintul de fare. Ezit o clip n faa uii
267
Isaac Asimov
buctriei, se ntoarse din nou i intr printre coloanele care
duceau la liftul ce cobora n pntecele Bibliotecii.
Ebling Mis era acolo, cu capul aplecat ctre ecranul
proiectorului, aproape ngheat ntr-o poziie care-l fcea s
arate ca un semn de ntrebate. Lng el sttea Magnifco,
urubat pe un scaun, cu ochii vioi i ateni o legtur de
membre dezlnate i un nas care-i evidenia faa usciv.
Magnifco... spuse Bayta ncet.
Magnifco sri n picioare. Vocea lui era oapta celui care
vrea s fac pe plac cuiva:
Da, doamna mea.
Magnifco, spuse Bayta, Toran a plecat la ferm i n-o s
se ntoarc prea curnd. Vrei s fi drgu s te duci dup el
cu un mesaj pe care o s i-l scriu?
Cu plcere, doamna mea. Cu drag inim, i snt cu
totul la dispoziie i voi face orice st n puterile mele.
Bayta rmase singur cu Ebling Mis, care nici mcar nu se
clintise din loc. Hotrt, puse mna pe umrul lui:
Ebling...
Psihologul tresri i strig argos:
Ce s-a ntmplat? Apoi clipi des i spuse: A, tu erai,
Bayta? Unde-i Magnifco?
L-am trimis cu treburi. Voiam s rmn singur cu tine.
(Spuse acestea cu o limpezime exagerat.) Vreau s discut cu
tine, Ebling.
Psihologul fcu o micare, vrnd s se ntoarc la proiector,
dar mna Baytei rmase hotrt pe umrul lui. Simi sub
strnsoare osul descrnat. Muchii lui preau s se f topit de
la sosirea pe Trantor. Chipul i era slab, glbui i cu barba
neras de cteva zile. Umerii i czuser, lucru care era vizibil
i cnd sttea pe scaun.
268
Fundaia i Imperiul
Magnifco nu te deranjeaz, nu-i aa, Ebling? ntreb
Bayta. Pare s stea i el aici zi i noapte.
Nu, nu, nu. Deloc. Nici nu-l bag n seam. Nu face
glgie i nu m deranjeaz. Uneori mi aduce flmele sau le
pune la loc; pare c tie ce vreau fr s fe nevoie s-i
vorbesc. D-i pace.
Foarte bine... dar, Ebling, nu te uimete purtarea lui?
M auzi, Ebling? Nu te mir purtarea lui?
i aduse un scaun lng al lui i-l privi n ochi, de parc ar
f vrut s obin astfel rspunsurile.
Nu, spuse Ebling Mis cltinnd din cap. Ce vrei s spui?
Vreau s spun c tu i Colonelul Pritcher susinei c
acest Catr poate condiiona emoiile finelor umane. Dar
sntei siguri de asta? Magnifco nu este un punct slab n
teoria voastr?
Nici un rspuns.
Bayta abia i reprim un puternic impuls de a-l zgli pe
psiholog:
Ce s-a ntmplat cu tine, Ebling? Magnifco a fost
mscriciul Catrului. De ce n-a fost i el condiionat s-i
iubeasc stpnul i s aib ncredere n el? De ce doar el,
dintre toi cei care au fost n preajma Catrului, l urte att
de mult?
Dar... dar a fost condiionat. Bineneles, Bay! (Prea din
ce n ce mai sigur de ceea ce spunea.) i nchipui c-i
trateaz mscriciul la fel cum i trateaz generalii? Are
nevoie de credina i de loialitatea acestora din urm, i doar
de teama mscriciului. N-ai observat c starea continu de
panic a lui Magnifco este de natur patologic? Teama
exagerat devine comic. Probabil, pentru Catr acest lucru a
fost comic, dar i util, ntruct teama l-a mpiedicat pe
269
Isaac Asimov
Magnifco s ne ajute mai mult la nceput.
Vrei s spui c informaiile pe care ni le-a dat Magnifco
despre Catr au fost false?
Au fost neltoare. Erau infuenate de teama
patologic. Catrul nu are o for fzic uria, aa cum crede
Magnifco. Mai degrab este un om obinuit, dac ignorm
puterile lui mentale. Dar l distra s par un supraom fa de
Magnifco... (Psihologul ridic din umeri.) n orice caz,
informaiile lui Magnifco nu mai conteaz demult.
Atunci ce e important?
Mis se ntoarse brusc la proiectorul su.
Atunci ce e important? repet ea. Cea de-a Doua
Fundaie?
Psihologul i arunc o privire bnuitoare:
i-am spus eu ceva despre asta? Nu-mi amintesc s-i f
spus. nc nu am terminat. Ce i-am spus?
Nimic, spuse Bayta cu convingere. Of, pentru numele
Galaxiei, nu mi-ai spus nimic, dar a vrea s-mi povesteti,
pentru c nu mai pot suporta. Cnd vei termina?
Ebling Mis miji ochii i o privi uor ndurerat:
Hai, i tu... draga mea, n-am vrut s te supr. Uneori
uit cine... cine-mi snt prietenii. Uneori am impresia c nu
trebuie s vorbesc cuiva despre ceea ce fac. Secretul trebuie
pstrat, dar fa de Catr, nu fa de tine, draga mea. O btu
uor i prietenete pe umr.
Ce-i cu cea de-a Doua Fundaie?
Instinctiv, vocea lui deveni o oapt, un susur slab:
tii ct de precaut a fost Seldon pentru a-i ascunde
inteniile? Lucrrile Congresului Seldon nu mi-ar f fost de
nici un folos acum o lun, nainte de a-mi veni o inspiraie.
Chiar i acum adevrul mi se pare fuid i gata s-mi scape.
270
Fundaia i Imperiul
Lucrrile prezentate de Convenie apar adesea fr nici o
legtur ntre ele ; ntotdeauna ncifrate, neinteligibile. M-am
ntrebat, i nu numai o dat, dac nii participanii la
Congres aveau idee despre ceea ce se petrecea n mintea lui
Seldon. Uneori mi vine s cred c el a folosit Congresul doar
ca pe o perdea uria de fum, i singur a ridicat ntreaga
structur...
A Fundaiilor? l ndemn Bayta.
A celei de-a Doua Fundaii! Fundaia noastr a fost o
treab simpl. Cea de-a Doua Fundaie, ns, era doar un
nume. A fost menionat, dar, dac a existat vreo dezvoltare,
ea a rmas adnc ascuns n matematic. Snt multe lucruri
pe care nici mcar n-am nceput s le neleg ; de vreo apte
zile ncoace, fragmentele par s se asambleze ntr-o imagine
aproximativ. Fundaia Numrul Unu a fost o lume de
oameni de tiin din lumea fzic. A reprezentat o
concentrare a tiinei pe cale de dispariie n condiiile
necesare pentru a o face s triasc din nou. N-au fost
inclui psihologi. Era o denaturare curioas i trebuie s f
avut un scop. Explicaia obinuit spune c psihoistoria lui
Seldon ar f dat rezultatele cele mai bune acolo unde
entitile funcionale adic finele umane nu ar f avut
cunotin de ceea ce avea s se ntmple i, prin urmare, ar
f reacionat normal n orice situaie. M urmreti, draga
mea?
Da, doctore.
Atunci ascult cu atenie. Fundaia Numrul Doi a fost
o lume de oameni de tiin a minii, imaginea n oglind a
lumii noastre. Psihologia i nu fzica era regin. Apoi,
triumftor: nelegi?
Nu.
271
Isaac Asimov
Dar gndete-te, Bayta. Folosete-i mintea. Hari Seldon
tia c psihoistoria lui putea anticipa doar probabiliti, nu
certitudini. Exist ntotdeauna o marj de eroare i, pe
msur ce timpul a trecut, aceast marj a crescut n
progresie geometric. Bineneles c Seldon ne-a aprat ct a
putut mpotriva acestei creteri. Fundaia noastr a fost
viguroas din punct de vedere tiinifc. Putea s nfrng
armate i orice arm, s mobilizeze fora mpotriva forei. Dar
ce putea face mpotriva atacului mental al unui mutant
precum Catrul?
Problema asta va trebui s fe rezolvat de psihologii
celei de-a Doua Fundaii.
Bayta era din ce n ce mai emoionat.
Da, da, da! Bineneles!
Dar ei n-au fcut nimic pn acum.
De unde tii c n-au fcut?
Nu tiu, spuse Bayta dup ce se gndi o clip. Ai vreo
dovad c au fcut ceva?
Nu. Snt muli factori despre care nu tiu nimic. Cea de-
a Doua Fundaie nu s-ar f putut ntemeia dect n stare
embrionar, aa cum s-a ntmplat i cu noi. Noi ne-am
dezvoltat ncet i fora noastr a crescut constant; tot aa i
ei. Poate doar stelele s tie ce putere au acum. Oare l pot
nfrunta pe Catr? Snt mcar contieni de pericol? Au lideri
capabili?
Dar dac ei urmeaz Planul Seldon, atunci Catrul
trebuie s fe nfrnt de cea de-a Doua Fundaie.
A, din nou problema asta? (Chipul ridat i slab al lui
Ebling Mis deveni gnditor.) Dar cea de-a Doua Fundaie a
fost o ncercare mai grea dect Prima. E mult mai complex
i, prin urmare, probabilitatea ca ea s comit greeli este
272
Fundaia i Imperiul
mai mare. Este grav, catastrofal chiar, dac cea de-a Doua
Fundaie nu-l va nfrnge pe Catr. Asta ar nsemna, probabil,
sfritul rasei umane, aa cum o cunoatem noi.
Nu se poate.
Ba da. Dac descendenii Catrului motenesc puterile
lui mentale... nelegi? Homo Sapiens n-ar putea s
concureze cu ei. S-ar crea o nou ras dominant... o nou
aristocraie... iar Homo Sapiens ar f degradat i trimis s
fac o munc de sclav, ca ras inferioar. Am dreptate?
Da, aa e.
i chiar dac, printr-o ntmplare, Catrul n-ar ntemeia
o dinastie, el ar pune bazele unui nou Imperiu diform,
susinut doar prin puterea lui personal. Acest Imperiu ar
pieri o dat cu el; Galaxia ar rmne acolo unde era nainte
de apariia lui, doar c nu vor mai exista Fundaii n jurul
crora s-ar putea nchega un al Doilea Imperiu, sntos i
adevrat. Ar nsemna mii de ani de barbarie. Barbarie care
nu va f depit nicicnd.
i ce putem face? Putem avertiza cea de-a Doua
Fundaie?
Trebuie, ori dac nu, va f nfrnt, netiind de ce
trebuie s se apere. Dar nu exist nici o modalitate de a o
avertiza.
N-avem nici o ans?
Nu tiu unde se af. Este la cellalt capt al Galaxiei,
dar asta-i tot, deci trebuie s alegi ntre milioane de lumi.
Dar, Ebling, acolo nu se spune? i fcu un gest larg
ctre flmele care erau mprtiate pe mas.
Nu, nu se spune. i nici unde a putea-o gsi
deocamdat. Secretul acesta are o nsemntate. Trebuie s
existe un motiv... (O expresie de nedumerire i apru n ochi.)
273
Isaac Asimov
Dar a vrea s m lai singur acum. Am pierdut deja destul
timp i nu mai am mult... nu mai am...
Se smulse, ncruntat i enervat.
Se auzir paii uori ai lui Magnifco.
Soul tu este acas, doamna mea, o anun el.
Ebling Mis nu-l salut pe mscrici. Se ntorsese la
proiectorul lui.
n acea sear, dup ce ascult totul, Toran spuse:
i crezi c are dreptate, Bay? Nu crezi c e...?
Are dreptate, Torie. E bolnav, tiu asta. Schimbarea care
s-a petrecut cu el, pierderea n greutate, modul n care
vorbete... e bolnav. Dar ndat ce vine vorba de Catr, de cea
de-a Doua Fundaie, sau de ceva ce intr n preocuprile lui,
merit s-l asculi. E lucid i limpede ca lumina zilei.
Vorbete cu neles profund. Cred n ceea ne spune.
Atunci mai e o speran.
Era, de fapt, pe jumtate o ntrebare.
Nu tiu... nc nu m-am gndit. Poate c da! Poate c
nu! De azi nainte voi purta o arm cu mine. (i, spunnd
asta, i art lui Toran arma al crei pat strlucea.) Pentru
orice eventualitate. Cine tie. Torie, pentru orice
eventualitate.
Ce eventualitate?
Las, spuse Bayta, i izbucni ntr-un hohot de rs
nestpnit. Poate c i eu mi-am ieit din mini ca Ebling Mis.
Din acel moment, Ebling Mis mai avea de trit apte zile i
ele se scurser pe nesimite, una dup alta.
Pentru Toran, acele zile aduser un aer de lncezeal i
confuzie. Viaa prea s-i f pierdut din vioiciune i din
interes i devenise o mare nesfrit cuprins de un calm
monoton.
274
Fundaia i Imperiul
Mis nu mai era doct o entitate funcional a crei munc
nevzut nu aducea nimic nou. Se baricadase. Nici Toran,
nici Bayta nu-l puteau vizita. Doar un du-te-vino al lui
Magnifco dovedea c Mis mai exista. Mascriciul, care
devenise taciturn i gnditor, ducea tiptil tava cu mncare i
era singurul martor atent n lumina crepuscular a
Bibliotecii.
Bayta tria din ce n ce mai singuratic. Vivacitatea ei
pierise fr urm, priceperea i sigurana i erau n
cumpn. i cuta cu nfrigurare singurtatea, iar Toran o
surprinse jucndu-se cu arma. O ascunse imediat i mim
un zmbet.
Ce faci cu ea, Bay?
M joc. E interzis?
O s-i zbori creierii.
S-ar putea. Mare pagub!
Viaa n doi l nvase pe Toran c era inutil s se certe cu
o femeie deprimat. Ridic din umeri i plec.
n ultima zi, Magnifco veni la ei n fug, transpirat i
gfind. nspimntat, i trase dup el:
V cheam eruditul doctor. Nu se simte bine.
i, ntr-adevr, nu se simea bine. Zcea n pat, iar ochii
dilatai de emoie i strluceau inuman. Aa murdar cum era,
cu greu putea f recunoscut.
Ebling! strig Bayta.
Lsai-m s vorbesc, spuse el cu greutate, fcnd un
mare efort ca s se ridice ntr-un cot. Vreau s v vorbesc.
Snt la captul puterilor; trebuie ca voi s continuai munca
mea. Nu am luat notie; am distrus i puinele calcule pe care
le-am fcut. Nimeni nu trebuie s afe. Totul trebuie s
rmn n minile voastre.
275
Isaac Asimov
Magnifco, spuse Bayta cu asprime i hotrre. Mergi
sus!
Cu mare prere de ru, mscriciul se ridic i fcu un
pas napoi. Ochii lui triti l priveau fx pe Mis.
Nu-l, bgai n seam; lsai-l s rmn, spuse Mis
slab, fcnd un gest cu mna. Rmi, Magnifco.
Mscriciul se aez repede jos. Bayta rmase cu privirea
pironit n pmnt. i muc buzele, concentrat. Mis vorbi
cu o voce optit i uiertoare:
Snt convins c cea de-a Doua Fundaie poate nvinge
dac nu va f luat prin surprindere de ctre Catr. Acest
lucru a fost inut secret; secretul trebuie pstrat i are un
scop. Trebuie s plecai ntr-acolo. Ceea ce tii este de
importan vital... i poate ajuta enorm. Auzii?
Da, da! strig Toran aproape dezndjduit. Cum s
ajungem acolo? Unde este?
V pot spune, zise el cu o voce pierdut.
Dar nu mai apuc.
Bayta, cu o expresie ngheat pe chipul alb ca varul,
ridic arma i trase. Detuntura reverber n ncperea
goal. Trupul lui Mis se volatiliz de la bru n sus, iar n
perete se fcu o gaur cu margini neregulate. Degetele fr
vlag lsar arma s cad pe podea.
26 - Sfritul cutrii
NIMENI nu scoase o vorb. Ecoul mpucturii se rostogoli
cu vuiet spre alte ncperi i se stinse ntr-o oapt. nainte
de a se stinge, nbui zgomotul discordant produs de
cderea armei Baytei, acoperi plnsul strident al lui Magnifco
276
Fundaia i Imperiul
i nec urletul neomenesc al lui Toran.
Se ls peste toi o tcere ndurerat.
Bayta rmase cu capul plecat. n cdere, o pictur prinse
o raz de lumin i strluci rece. Bayta nu mai plnsese pn
atunci.
Toran era ncordat i crispat, cu muchii gata s-i
plesneasc; simea c nu va mai f niciodat n stare s-i
descleteze flcile. Chipul lui Magnifco era o masc lipsit de
culoare i de via.
n cele din urm, Toran uier printre dini cu o voce de
nerecunoscut:
Eti femeia Catrului, deci. A ajuns pn la tine.
Eu, femeia Catrului? spuse Bayta, ridicnd capul i
gura i se strmb cu o veselie forat i ndurerat. Asta-i o
glum.
Un zmbet chinuit trecu pe faa ei i, cu o micare brusc a
capului, i ddu prul pe spate. ncet, vocea i redeveni
normal, sau aproape normal:
S-a terminat, Toran; acum pot vorbi. Nu tiu ct voi mai
supravieui. Dar acum pot spune anumite lucruri...
Despre ce, Bay? spuse Toran a crui ncordare se topise,
fcnd loc tristeii i neputinei. Ce mai este de spus?
Despre nenorocirea care ne-a urmat pretutindeni. Am
mai discutat n treact despre asta, Torie. Nu-i aminteti?
nfrngerea ne-a urmrit pe oriunde am pus piciorul i totui
nu ne-a lovit ctui de puin pe noi. Am mers pe Fundaie, i
ea s-a prbuit n timp ce Negutorii Independeni nc mai
luptau, dar noi am plecat la vreme ca s mergem pe Haven.
Am rmas pe Haven i Haven s-a prbuit n timp ce restul
Negutorilor continuau lupta i iari am scpat la vreme
i de-acolo am mers pe Neotrantor, i de-acum planeta s-a
277
Isaac Asimov
alturat sigur Catrului.
Nu neleg, spuse Toran, cltinnd nencreztor din cap.
Torie, astfel de lucruri nu se ntmpl n viaa real. Eu
i cu tine sntem oameni insignifani ; nu cdem nencetat
dintr-un vrtej politic n altul n decursul unui singur an dect
dac purtm vrtejul cu noi. Dect dac purtm cu noi sursa
infeciei. Acum nelegi?
Toran strnse din buze. Privirea ngrozit i rmase fxat
pe rmiele nsngerate ale celui care fusese odat un om i
simi c-i vine ru:
S plecm de aici, Bay. S ieim la lumin.
Cerul era nnorat. Vntul venea n scurte rafale
dezordonate i nclci prul Baytei. Magnifco se furiase
dup ei i rmsese n preajm, ascultndu-i.
L-ai ucis pe Ebling, spuse Toran crispat, creznd c el
este sursa infeciei? (n ochii ei citi ceva care l uimi.) Apoi
opti: El era Catrul?
Nu credea, nu putea crede aa ceva. Bayta izbucni ntr-un
hohot de rs:
Srmanul Ebling s fe Catrul? Pentru numele Galaxiei,
nu! Nu l-a f putut ucide dac ar f fost Catrul. Ar f detectat
emoia care ar f nsoit gestul meu uciga i mi-ar f
transformat sentimentul n dragoste, druire, adoraie,
groaz sau n orice altceva. Nu l-am ucis pe Ebling pentru c
el era Catrul, ci pentru c tia unde se af cea de-a Doua
Fundaie i peste cteva clipe i-ar f dezvluit secretul chiar
Catrului.
I-ar f dezvluit secretul chiar Catrului? repet Toran
prostit. I-ar f spus Catrului...
i apoi scoase un ipt ascuit, se ntoarse i privi ngrozit
spre mscrici, care sttea ghemuit la pmnt, insensibil la
278
Fundaia i Imperiul
toi i la toate, probabil contient de adevrul spuselor
Baytei.
Doar nu Magnifco...? ntreb Toran n oapt.
Ascult! zise Bayta. i aminteti ce s-a ntmplat pe
Neotrantor? Of, gndete-te i singur, Torie...
Dar el cltin doar din cap, biguind, incapabil s-i
aminteasc.
Pe Neotrantor a murit un om, continu ea cu glas
obosit. A murit un om fr ca cineva s-l ating. E adevrat?
Magnifco a cntat la Vizi-Sonor i, cnd a terminat, prinul-
motenitor era mort. Nu e ciudat? Nu e bizar c o fin care
se teme de orice, care este n aparen neajutorat din cauza
groazei, are capacitatea de a ucide atunci cnd vrea?
Muzica i efectele luminoase, spuse Toran, au un
profund efect asupra emoiilor i...
Dar un efect emoional. i nc unul foarte puternic.
Efectele emoionale snt, ntmpltor, specialitatea Catrului.
S zicem c asta poate f considerat o coinciden. O fin
care poate ucide prin sugestie ar f att de dominat de
spaime? Ei bine, Catrul trebuie s-i f creat, probabil, starea
asta, deci situaia poate avea o explicaie. Dar, Toran, am
reuit s surprind o parte din compoziia pentru Vizi-Sonor
care l-a ucis pe prinul-motenitor. Doar o frntur... dar a
fost de-ajuns pentru a-mi crea acelai sentiment de disperare
care m cuprinsese i n Bolta Timpului, i pe Haven. Toran,
nu m pot nela asupra acelui sentiment ciudat.
Toran se nnegur la chip:
Eu... i eu am simit la fel. Uitasem. Nu m-am gndit la
asta...
Atunci a fost prima oar cnd mi-am dat seama. Doar
un sentiment neclar... intuiie, dac pot zice aa. N-o puteam
279
Isaac Asimov
asocia cu nimic. Iar apoi, cnd Pritcher ne-a spus despre
Catr i despre mutaia lui, parc mi s-a ridicat o cea de pe
ochi. Catrul a fost cel care crease disperarea din Bolta
Timpului; Magnifco a fost cel care crease disperarea pe
Neotrantor. Aceeai emoie. Prin urmare, Catrul i Magnifco
erau una i aceeai persoan. Nu se leag totul, Torie? Nu-i
exact ca o axiom n geometrie... cnd dou sau mai multe
lucruri egale cu un altul snt egale ntre ele?
Era n pragul isteriei, dar se stpni i redeveni grav.
Descoperirea aceasta, continu ea, m-a speriat de
moarte. Dac Magnifco era Catrul, atunci putea s
cunoasc emoiile mele i s le fac uitate n propriu-i
interes. N-am ndrznit s-l las s mi le afe. L-am evitat. Din
fericire, m-a evitat i el; n schimb, Ebling Mis prezenta un
interes mult mai mare pentru el. Am plnuit s-l ucid pe Mis
nainte de a vorbi. Am plnuit n mare secret am fost att
de ascuns, nct nici nu ndrzneam s-mi mrturisesc
gndul. Dac l-a f putut ucide chiar pe Catr... Dar nu
puteam risca. Ar f bgat de seam i a f pierdut totul.
Prea acum golit de orice sentiment.
E imposibil, spuse Toran violent, vrnd s pun capt
discuiei. Uit-te numai la fina asta nenorocit. El, Catrul?
Nici mcar n-aude despre ce discutm.
Numai c, atunci cnd art cu degetul spre Magnifco,
acesta era deja n picioare, vioi, privindu-i ptrunztor cu
ochi strlucitori. Vocea lui nu mai avea accent ciudat.
Am auzit ce-ai spus, prietene, ns rmsesem pe
gnduri, socotind c, n ciuda inteligenei mele, am putut
grei att de mult i am pierdut enorm.
Toran fcu un pas mpleticit napoi, de parc s-ar f temut
c mscriciul l-ar f putut atinge ori c rsufarea lui l-ar f
280
Fundaia i Imperiul
putut infecta.
Magnifco confrm din cap i lmuri ntrebarea rmas
fr rspuns:
Eu snt Catrul.
Nu mai avea o nfiare grotesc ; membrele lui subiri i
dezarticulate, nasul coroiat i pierduser nsuirile care te
fceau s pufneti n rs. Teama i dispruse din privire;
inuta-i era ferm.
Cu o uurin nscut din obinuin, deveni stpn pe
situaie,
Aezai-v, spuse el ngduitor. Facei-o fr grij,
simiti-v n largul vostru. Jocul s-a isprvit i a vrea s v
spun o poveste. E o slbiciune a mea mi place ca oamenii
s m neleag.
i o privi pe Bayta cu ochii, triti i blnzi ai lui Magnifco,
mscriciul.
Nu-mi pot aminti cu plcere de copilria mea, ncepu el
s vorbeasc nerbdtor, participnd cu toat fina la ceea ce
spunea. Probabil c nelegei acest lucru. Puintatea
trupului meu este funcional, iar nasul mare l am din
natere. Nu mi-a fost dat s m bucur de o copilrie normal.
Mama a murit fr s m vad. Nu mi-am cunoscut tatl.
Am crescut la ntmplare, jignit i torturat n sensibilitatea
mea, copleit de mil fa de propria-mi persoan i ur fa
de ceilali. Eram cunoscut ca un copil bizar. Toat lumea m
ocolea unii din dezgust, alii din team. S-au petrecut
lucruri ciudate... Ei, dar s lsm asta. S-au ntmplat
destule n copilria mea care s-i permit Cpitanului
Pritcher s ajung, la sfritul cercetrilor lui, s neleag c
eram un mutant, lucru pe care eu nu l-am neles dect
atunci cnd aveam douzeci de ani.
281
Isaac Asimov
Toran i Bayta ascultau cu detaare. Aa cum stteau
aezai pe pmnt, tumultul cuvintelor lui prea s se reverse
asupra lor. Mscriciul ori Catrul se plimba ncoace i
ncolo cu pai mruni, vorbind cu capul plecat i innd
braele ncruciate.
N-am neles de la nceput puterea neobinuit cu care
eram nzestrat i ea mi s-a revelat ncet, cu pai ovielnici.
i cnd am neles pe deplin, nu-mi venea a crede. Pentru
mine, minile oamenilor snt ca nite cadrane, cu ace care
indic emoia dominant. Aceasta este o imagine puin
sugestiv, dar cum s v fac s nelegei? ncet-ncet, am
descoperit c puteam ptrunde n acele mini i ntoarce acul
indicator n direcia pe care o doream, fxndu-l acolo pe
vecie. Mi-a trebuit i mai mult timp s neleg c ceilali nu
erau capabili de aa ceva.
Astfel s-a nscut contiina puterii i, totodat, dorina de
a-mi reabilita copilria. Poate vei reui s nelegei, sau vei
ncerca mcar. Nu e uor s fi o curiozitate a naturii s ai
minte i capacitate de nelegere, i totui s fi o
monstruozitate. Rs i cruzime! S fi diferit! S fi ignorat! N-
ai trit un asemenea sentiment.
Magnifco ridic privirea spre cer, se legn pe clcie i
continu s povesteasc nepstor:
Cum am afat, am hotrt ca eu i restul Galaxiei s
schimbm rolurile. Lumea proftase de mine pn atunci i
rbdasem n tcere vreme de douzeci i doi de ani. Venise
rndul meu! Acum restul lumii trebuia s m asculte pe
mine! i ansele Galaxiei erau destul de mari. Unul ca mine!
Iar ei, trilioane! (Fcu o pauz i se uit pe furi la Bayta.)
Aveam ns un punct slab. Nu reprezentam nimic. Dac
voiam s dobndesc putere, o puteam face doar cu ajutorul
282
Fundaia i Imperiul
celorlali. Am reuit prin mijlocitori, ntotdeauna! Exact cum
spunea Pritchcr. Prin mijlocirea unui pirat, am obinut prima
mea baz de operaii de pe un asteroid. Prin mijlocirea unui
industria, am pus piciorul pentru prima oar pe o planet.
Prin muli alii, terminnd cu Lordul rzboinic al Kalganului,
am cucerit Kalganul i am cptat o fot. A urmat Fundaia,
i ai aprut voi doi n viaa mea. Fundaia, continu el
delicat, a fost ntreprinderea cea mai difcil cu care m-am
confruntat. Pentru a o nfrnge, trebuia s ctig de partea
mea, s zdrobesc sau s fac inutil o parte foarte mare a
clasei conductoare. A f putut s-o fac pornind de la zero,
ns a fost posibil o lovitur de teatru. La urma urmelor,
dac un brbat puternic ridic dou sute cincizeci de
kilograme, asta nu nseamn c e dispus s-o fac tot timpul.
Controlul emoional nu este o treab uoar i prefer s-mi
folosesc puterea numai atunci cnd este absolut necesar. Aa
c am acceptat aliai n primul meu atac asupra Fundaiei.
n postur de propriul meu mscrici, am cutat agentul,
sau agenii Fundaiei, care fuseser fr ndoial trimii pe
Kalgan s fac cercetri n legtur cu persoana mea. Acum
tiu c-l cutam pe Han Pritcher. Printr-o ntorstur
norocoas, v-am gsit pe voi. Eu snt telepat, dar nu
desvrit, i, doamna mea, voi erai de pe Fundaie. Acest
lucru m-a indus n eroare. Faptul c Pritcher ni s-a alturat
s-a dovedit a f punctul de plecare al unei erori fatale.
Toran ddu semne de nemulumire.
Stai puin, spuse el pe un ton revoltat. Vrei s spui c
atunci cnd l-am nfruntat doar cu o arm paralizant pe
locotenentul acela de pe Kalgan, i te-am salvat, m-ai
controlat emoional i m-ai determinat s fac asta? (Turba de
furie.) Vrei s spui c mi-ai controlat sentimentele tot timpul
283
Isaac Asimov
de atunci ncoace?
Pe chipul lui Magnifco trecu o umbr de zmbet:
De ce nu? Nu crezi c e posibil? Atunci ntreab-te...
Dac ai f judecat cu propria-i minte, ai f riscat s mori
pentru un monstru necunoscut pe care nu-l mai vzusei n
viaa ta? mi imaginez c ai fost i tu surprins de ceea ce-ai
fcut cnd, mai trziu, ai apreciat lucrurile la rece.
Da, spuse Bayta distant, ai fost controlat. E ct se
poate de limpede.
Aa cum s-a i ntmplat, continu Catrul, Toran nu era
n primejdie. Locotenentul avea ordine precise s ne fac
scpai. Aa c noi trei i Pritcher am plecat pe Fundaie i
ai vzut cum s-a pornit de ndat campania mea. Cnd
Pritcher a fost judecat de Curtea Marial cu noi de fa, am
fost foarte ocupat. Judectorii militari din acel proces au
comandat mai apoi escadroane n rzboi. S-au predat destul
de repede, iar Flota mea a ctigat btliile de la Horleggor i
altele mai nensemnate. Prin Pritcher l-am cunoscut pe
doctorul Mis care mi-a adus un Vizi-Sonor din proprie
iniiativ i mi-a simplifcat extraordinar misiunea. Dar n-a
fcut-o numai din proprie iniiativ.
Concertele acelea! l ntrerupse Bayta. Tot ncercam s
le gsesc rostul. Acum neleg.
Da, spuse Magnifco. Vizi-Sonorul acioneaz ca un
instrument de focalizare a ateniei. ntr-un fel, este un
instrument primitiv pentru controlul emoional. Cu el pot
manipula mai intens mulimi i indivizi luai separat.
Concertele pe care le-am dat pe Terminus, nainte de a
capitula, i pe Haven, nainte s cad i ea, au contribuit la
proliferarea unui defetism general. L-a f putut face pe
prinul-motenitor s se simt foarte ru, dar nu l-a f ucis
284
Fundaia i Imperiul
fr Vizi-Sonor. nelegei? Cea mai important descoperire
era ns Ebling Mis. Sau, mai degrab, ar f putut s fe...
spuse Magnifco ndurerat, apoi relu grbit: Exist o
anumit faet a controlului emoional despre care nu tii
nimic. Intuiia, sau acuitatea percepiei, sau nelegerea fr
cuvinte, sau cum vrei s-o numii, poate f tratat drept o
emoie. Cel puin aa o consider eu.
Fr a atepta un rspuns, continu:
Mintea uman lucreaz cu un randament sczut. De
obicei se vehiculeaz cifra de douzeci la sut. Cnd i cnd,
pentru o frntur de secund, apare cte o licrire de mare
for care se numete intuiie. Am descoperit demult c pot
induce o utilizare continu a creierului cu un randament
superior. Este un proces ucigtor pentru persoana afectat,
ns e util. Anihilatorul de Cmp Atomic pe care l-am folosit
n rzboiul contra Fundaiei a fost rezultatul inducerii unei
asemenea stri la un Tehnician de pe Kalgan. Din nou am
lucrat prin intermediul celorlali. Ebling Mis era inta mea.
Posibilitile lui erau considerabile i aveam nevoie de el.
Chiar nainte de a se declana rzboiul mpotriva Fundaiei,
trimisesem deja delegai pentru a negocia cu Imperiul. De
atunci am nceput cutarea celei de-a Doua Fundaii.
Evident c n-am gsit-o. Dar era clar c trebuia s-o gsesc,
iar Ebling Mis era rspunsul. Cu mintea lui, la maximum de
randament, ar f putut reface munca lui Hari Seldon. Parial
a reuit. L-am mpins pn la ultima limit. Procesul era
nemilos, ns trebuia terminat. Ar f murit n fnal, dar ar f
trit... (Redeveni ndurerat.) Ar f trit ndeajuns de mult. Noi
trei, mpreun, ne-am f putut continua drumul pn la cea
de-a Doua Fundaie. Ar f fost ultima btlie... dac n-a f
greit.
285
Isaac Asimov
De ce o lungeti att? ntreb Toran, care nu se mai
putea stpni. Care a fost greeala pe care ai fcut-o? i... i
termin odat cu discursul sta.
Ei, bine, greeala a fost soia ta. Ea era o persoan
neobinuit. Nu mai ntlnisem una ca ea pn atunci. Eu...
eu... (Vocea lui Magnifco se frnse brusc, i reveni cu greu.)
Continu sumbru: Ea m-a plcut fr a f nevoie s m joc
cu emoiile ei. Nu-i provocam repulsie i nici nu-i btea joc
de mine. Ei i era doar mil. inea la mine! Nu nelegei? Nu
pricepei ce nsemna acest lucru pentru mine? Nimeni, pn
atunci... Ei bine, am preuit asta. M-au trdat propriile mele
emoii, dei eu le stpneam pe ale tuturor celorlali. Eu nu i-
am controlat deloc emoiile, nu am intervenit. ineam prea
mult la acel sentiment normal. A fost greeala mea, prima
mea greeal. Tu, Toran, erai sub control. Nu m-ai bnuit
niciodat; niciodat n-ai pus la ndoial ce spuneam;
niciodat n-ai vzut ceva deosebit sau ciudat la mine. De
exemplu, atunci cnd ne-a oprit nava flian. Apropo,
cunoteau poziia noastr n spaiu pentru c eram n
legtur cu ei, aa cum am rmas tot timpul n legtur cu
generalii mei. Cnd ne-au oprit, am fost dus la bordul acelei
nave pentru a m ocupa de Han Pritcher, care era prizonier.
Cnd am plecat, el era colonel, un om al Catrului, i
comanda nava. ntreaga operaiune a fost prea n vzul lumii
chiar i pentru tine, Toran. Cu toate acestea, ai acceptat
explicaia mea, care era plin de inadvertene, nelegi ce
vreau s spun?
Toran fcu o strmbtur i-l provoc:
Cum ai pstrat legtura cu generalii ti?
N-a fost o problem. Transmitoarele n ultraunde snt
uor de mnuit i, pe deasupra, portabile. Nici nu puteam f
286
Fundaia i Imperiul
detectat n adevratul neles al cuvntului. Oricine m-ar f
surprins asupra faptului ar f plecat dup ce-i lsam un gol
n memorie. S-a ntmplat de cteva ori. Pe Neotrantor,
emoiile mele prosteti m-au trdat din nou. Bayta nu era
sub controlul meu, dar, chiar i aa, nu ar f putut s m
suspecteze vreodat dac mi-a f pstrat sngele rece cu
prinul-motenitor. Inteniile lui fa de Bayta... m-au scos
din mini. L-am ucis. A fost un gest necugetat. O lupt
nevzut ar f dat acelai rezultat. i totui, bnuielile tale n-
ar f devenit certitudini dac l-a f oprit pe Pritcher din
vorbria lui sau i-a f acordat mai puin atenie lui Mis i
mai mult ie... Ridic din umeri.
Acesta e fnalul? ntreb Bayta.
Acesta e fnalul.
i acum?
Eu mi voi continua programul. Voi gsi un altul la fel de
dotat i de pregtit ca i Ebling, dei m ndoiesc c n
vremurile astea deczute voi reui. Va trebui s caut altfel
cea de-a Doua Fundaie. ntr-un fel, voi m-ai nfrnt.
Bayta se ridic n picioare, triumftoare:
ntr-un fel? Doar ntr-un fel? Noi te-am nfrnt pe de-a-
ntregul! Toate victoriile tale n afara Fundaiei nu valoreaz
nimic, ntruct Galaxia este un gol supus barbariei. Fundaia
nsi reprezint o victorie nensemnat findc nu era
menit a mpiedica felul de criz creat de unul ca tine.
Trebuie s nvingi cea de-a Doua Fundaie A Doua
Fundaie , dar aceasta te va nfrnge. Singura ta ans este
s-o descoperi i s-o loveti ct este nepregtit. Acum n-o vei
putea face. Cu fecare clip care trece, ei vor f tot mai
pregtii ca s te nfrunte. n acest moment, poate chiar n
aceast clip, mainria a pornit. Vei afa doar cnd te va izbi,
287
Isaac Asimov
iar puterea ta vremelnic se va nrui i vei f nc unul dintre
cuceritorii anoi care vor f strlucit o clip, pentru ca apoi
s dispar din istorie. (Respira precipitat, gfind, n pornirea
ei vehement.) Iar noi te-am nfrnt, eu i Toran. Snt gata s
mor.
Dar ochii triti i cprui ai Catrului erau ochii triti,
cprui i iubitori ai lui Magnifco:
Nu te voi ucide nici pe tine, nici pe soul tu. V va f
imposibil s-mi mai facei vreun ru, iar moartea voastr nu-l
va nvia pe Ebling Mis. Greelile mi aparin i rspund
pentru ele. Tu i soul tu putei pleca! Mergei n pace, de
dragul a ceea ce numesc eu prietenie. Apoi adug cu puin
mndrie: Dar, ntre timp, nc mai snt Catrul, cel mai
puternic om din Galaxie. i totui voi nfrnge cea de-a Doua
Fundaie.
Bayta i slobozi ultima sgeat cu o certitudine calm i
hotrt:
Ba nu! nc mai am ncredere n nelepciunea lui
Seldon. Vei f primul i ultimul stpnitor al dinastiei tale.
Magnifco avu o tresrire:
Al dinastiei mele? Da, m-am gndit adesea la asta: A
putea ntemeia o dinastie. Ar trebui s am o consoart
potrivit...
Bayta surprinse licrirea semnifcativ din ochii lui i
nghe de groaz.
Magnifco ddu din cap:
i simt repulsia, dar e o copilrie. Dac lucrurile ar sta
astfel, mi-ar f foarte uor s te fac fericit, s pluteti ntr-o
beatitudine artifcial, cu nimic deosebit de emoia
adevrat. Numai c lucrurile nu stau astfel. M numesc
Catrul... dar, evident, nu datorit puterii mele...
288
Fundaia i Imperiul
Se ndeprt fr a mai privi n urm.
------------------------------------
289
Isaac Asimov
Cuprins
PARTEA NTI - Generalul.................................................2
l - n cutarea magicienilor............................................2
2 - Magicienii...............................................................12
3 - Mna moart...........................................................18
5 - ncepe rzboiul.......................................................32
6 - Favoritul.................................................................44
7 - Mita........................................................................49
8 - Spre Trantor...........................................................64
9 - Pe Trantor...............................................................72
10 - Rzboiul ia sfrit..................................................80
PARTEA A DOUA - Catrul...............................................86
11 - Mire i mireas.....................................................86
12 - Cpitan i primar...............................................100
13 - Locotenent si mscrici.......................................109
14 - Mutantul............................................................119
15 - Psihologul...........................................................130
16 - Conferina...........................................................139
17 - Vizi-Sonorul........................................................149
18 - Prbuirea Fundaiei..........................................160
19 - nceputul cutrii...............................................169
20 - Conspiratorul.....................................................180
21 - Interludiu n spaiu.............................................191
22 - O moarte pe Neotrantor......................................203
23 - Ruinele Trantorului............................................218
24 - Convertitul..........................................................222
25 - Moartea unui psiholog........................................230
26 - Sfritul cutrii.................................................243
290
Fundaia i Imperiul
Cuprins.........................................................................255
291