Sunteți pe pagina 1din 301

Arthur C.

Clarke &
Frederik Pohl

Ultima teorem
Traducere de Roxana Brnceanu

www.virtual-project.eu

Cuprins
PRIMUL PREAMBUL
AL DOILEA PREAMBUL
AL TREILEA PREAMBUL
1. Pe stnca Swami
2. Universitatea
3. O aventur cu spargere de coduri
4. Patruzeci de zile de averse de date
5. De la Mercur la Oort
6. ntre timp, napoi pe Pmnt
7. Cum ajungem acolo
8. Vara
9. Zile lenee
10. O via nou pentru familia Kanakaratnam
11. Via de pirat
12. Judecata
13. Un loc convenabil pentru anchet
14. Predarea ctre cel mai bun licitator
15. Prezentarea unuia (sau mai multor) Mari Galactici
16. Drumul spre cas
17. Paradisul
18. Compania
19. Faima
20. Cstoria
21. Luna de miere, partea a doua
22. Lumea nou
23. Fermierul Bill
24. California
25. Tunetul tcut
26. n pragul pcii
27. Pax per Fidem
28. Construirea unei viei
29. Sperane nmugurite
30. Veti grozave
31. Zilele crligului spaial
32. Aurul Natashei
33. Suferin personal ntr-o lume fericit
34. Pentomino i maini
35. Utilizrile vaccinului
36. Pregtirea pentru curs
37. Cursa
38. Cutarea Natashei Subramanian
39. Interogrile

40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.

Galeria de portrete
Din nou acas
O mare depresiune
Aterizarea imigranilor
Nenelegeri internaionale
Cutarea unei soluii
Afacerea
Desprirea
Sufletul din main

PRIMUL POSTAMBUL
AL DOILEA POSTAMBUL
AL TREILEA POSTAMBUL
AL PATRULEA POSTAMBUL

Sir Arthur Charles Clarke (16 decembrie 1917 19 martie


2008), autor de science fiction, inventator i futurolog britanic,
rmas celebru pentru seria de romane SF Odiseea spaial.
S-a nscut n Minehead, Somerset, Anglia. Dup ce a absolvit
gimnaziul i Huishs Grammar School din Taunton, nu i-a putut
permite s urmeze universitatea i s-a angajat ca auditor la secia
de pensii a Ministerului Educaiei. n timpul celui de-al Doilea
Rzboi Mondial, a servit n Royal Air Force ca instructor i
tehnician radar, fiind trecut n rezerv cu gradul de locotenent.
Dup rzboi a absolvit Kings College London, secia matematic i
fizic.
Clarke a fost preedintele Societii Interplanetare Britanice i,
n onoarea activitii sale, International Astronomical Union a
recunoscut n mod oficial orbita geostaionar de deasupra
Ecuatorului ca Orbita Clarke.
ntre 1937 i 1945, cteva povestiri de Clarke au aprut n
publicaii minore, dar debutul su ca scriitor a avut loc n 1946,
cu textul Loophole n revista Astounding Science Fiction. Din 1951
s-a dedicat exclusiv carierei de scriitor.
n 1956 a emigrat n Sri Lanka (pe atunci Ceylon) i a locuit
acolo pn s-a stins din via, n 2008. n 1998 a primit distincia
de Comandor al Ordinului Imperiului Britanic, iar n anul 2000
regina i-a conferit titlul de Sir. A primit de asemenea Premiul
UNESCO-Kalinga pentru popularizarea tiinei n 1961, a fost
nominalizat la premiile Oscar n 1969 pentru scenariul filmului
Odiseea spaial 2001, scris mpreun cu Stanley Kubrick, i la
Premiul Nobel pentru Pace, n 1994.
Premii i distincii SF: SFWA Grand Master, trei premii Hugo i
Nebula, cte un premiu Campbell Memorial, Locus, British SF,
International Fantasy, Jupiter, Geffen, precum i dou premii
Seiun.
Scriitorul i editorul american Frederik Pohl s-a nscut la 26
noiembrie 1919, n New York. Este unul dintre ntemeietorii
genului SF. A participat la cea dinti ntrunire de science fiction
care a avut loc n Philadelphia n 1936, acolo unde l-a ntlnit pe
cel care avea s-i devin prieten pe via, Isaac Asimov. A urmat
Liceul Brooklyn Tech, dar l-a abandonat nainte de absolvire. ntre
1939 i 1943 a fost editorul revistelor Astonishing Stories i Super
Science Stories. Dup participarea la cel de-al Doilea Rzboi
5

Mondial, a devenit agent literar, iar n anii 50 a revenit la


activitatea de scriitor i editor. A fost distins cu Premiul Hugo
pentru activitatea de editor al revistei If (1966, 1967 i 1968),
precum i pentru povestirile The Meeting, n colaborare cu C.M.
Kornbluth, i Fermi and Frost. Romanul Man Plus (Proiectul omul
plus) a ctigat Premiul Nebula, iar peste numai un an Poarta a
obinut toate marile premii SF: Hugo, Nebula, Locus i John W.
Campbell Memorial. n 1980 romanul su Jem a obinut Premiul
National Book, n 1992 a fost lansat jocul pentru calculator
Gateway, iar n 1993 a fost desemnat SFWA Grand Master.

PRIMUL PREAMBUL
Arthur C. Clarke spune:
Incidentele de la Pearl Harbor ineau de viitor i Statele Unite se
bucurau nc de pace cnd o nav de rzboi britanic poposi n
Nantucket cu ceea ce mai trziu avea s fie numit cea mai
valoroas ncrctur care a atins vreodat rmul american. Nu
era prea impresionant, un cilindru de metal nalt de vreo doi
centimetri, echipat cu conductori i ventilatoare pentru rcire.
Putea fi uor inut ntr-o mn. ns micul obiect avea pretenia
serioas de a fi responsabil pentru ctigarea rzboiului n Europa
i Asia cu toate c avea s fie nevoie de bomba atomic pentru a
spulbera ultimele rmie ale puterilor Axei.
Acest obiect abia inventat era magnetronul de cavitate.
Magnetronul ca principiu nu era o idee nou. Se tia de ceva
timp c un cmp magnetic puternic poate provoca micarea
electronilor pe orbite strnse, genernd astfel unde radio. ns
acest fapt rmsese puin mai mult dect o curiozitate de laborator
pn cnd specialitii i dduser seama c acele unde radio
puteau fi utilizate n scop militar.
Atunci cnd i s-a dat un astfel de scop militar, a fost denumit
radar.
Cnd oamenii de tiin de la Massachusetts Institute of
Technology au primit acel prim dispozitiv, l-au supus la mai multe
teste. Au fost surprini s descopere c energia de ieire a
magnetronului era att de mare nct niciunul dintre
instrumentele lor de laborator nu o putea msura. Puin mai
trziu, alimentnd uriaa anten care fusese rapid nlat pe
coasta Canalului, radarul britanic a fcut treab bun depistnd
miile de avioane de lupt ale Luftwaffe n timp ce intrau n formaie
pentru a ataca Anglia. ntr-adevr, radarul a fost responsabil, mai
mult dect orice altceva, pentru c a permis Royal Air Force s
ctige Btlia pentru Anglia.
Curnd s-a constatat c radarul putea fi folosit nu numai
pentru detectarea avioanelor inamice pe cer, ci i pentru realizarea
de hri electronice ale terenului peste care zboar un avion. Asta
nsemna c, chiar n condiii de cer acoperit sau ntuneric total,
7

terenul de dedesubt putea fi reconstituit ntr-o form util cu


ajutorul unui tub catodic, acest lucru nlesnind navigaia i
misiunile de bombardare. Imediat ce magnetronul a fost disponibil
la MIT, o echip condus de viitorul laureat Nobel Luis Alvarez a
pus ntrebarea urmtoare: N-am putea folosi radarul ca s putem
aduce avioanele n siguran la sol, nu numai ca s le doborm?
Astfel a nceput GCA, sau abordarea controlat de la sol,
aterizarea avioanelor pe vreme nefavorabil utiliznd abordarea
prin radare de precizie.
Experimentul Mark 1 GCA folosea dou radare separate, unul
funcionnd pe lungimea de und de zece centimetri ca s
localizeze direcia avionului la azimut, iar cellalt primul radar
din lume pe trei centimetri ca s msoare altitudinea deasupra
solului. Un operator aezat n faa celor dou ecrane putea s
conduc coborrea avionului, spunnd pilotului cnd s zboare
spre dreapta sau spre stnga sau uneori, n situaii de urgen,
s creasc altitudinea totul foarte repede.
GCA a fost ntmpinat cu entuziasm de Comandamentul
Bombardierelor RAF, care pierdea zilnic mai multe avioane
deasupra Europei din cauza vremii rele dect din cauza aciunilor
inamice. n 1943, Mark 1 i echipajul su au fost poziionai pe un
aeroport n St Eval, Cornwall. Un echipaj RAF condus de
locotenentul Lavington a fost trimis s li se alture. Lavington era
asistat de proaspt numitul pilot Arthur C. Clarke.
n realitate, Clarke nu a fcut niciodat parte din Royal Air
Force. El a fost funcionar n cadrul H.M. Exchequer i
Departamentul de Audit i n consecin a lucrat n rezerv. ns
avea motive s suspecteze c urma s fie scos din rezerv, astfel c
ntr-o zi s-a furiat afar din birou i s-a nrolat voluntar la primul
punct de recrutare al RAF. Exact la timp. Cteva sptmni mai
trziu armata a nceput s-l caute ca dezertor alocat trupelor
sanitare! Cum lui i era insuportabil vederea sngelui, n special
al su, evident cile de scpare erau foarte puine.
Pe vremea aceea, Arthur Clarke era deja un avid cadet al
spaiului, nscriindu-se n British Interplanetary Society imediat
dup nfiinarea sa n 1933. Acum, dndu-i seama c avea pe
mn cel mai puternic radar din lume, care producea raze de
numai o fraciune de grad deschidere, ntr-o zi l-a ndreptat ctre
Luna care rsrea i a ateptat trei secunde s vad dac primete
vreun rspuns.
Din pcate nu a primit. Au trecut ani nainte ca s recepioneze
8

cineva cu adevrat ecouri de pe suprafaa Lunii.


ns, cu toate c nimeni nu avea cum s tie pe atunci, s-ar fi
putut ntmpla altceva.

AL DOILEA PREAMBUL
Frederik Pohl spune:
Exist dou lucruri n viaa mea despre care cred c au
influen asupra subiectului acestei cri, aa c poate ar fi timpul
s le expun.
Primul: Pe la vreo treizeci de ani am avut parte de o cantitate
respectabil de matematic algebr, geometrie, trigonometrie,
puin calcul elementar fie la Brooklyn Tech, unde pentru o scurt
perioad n tinereea mea am avut ideea greit c a putea deveni
inginer chimist, fie, n timpul celui de-al doilea Rzboi Mondial, la
coala de Meteorologie a US Air Force din Chanute Field, Illinois,
unde instructorii au ncercat s m nvee cte ceva din bazele
matematice ale meteorologiei.
Niciunul dintre aceste tipuri de meteorologie nu a fcut mare
impresie asupra mea. Ceea ce a schimbat lucrurile, radical i
permanent, a fost un articol din Scientific American de la nceputul
anilor cincizeci care vorbea despre o ramur a matematicii despre
care nu mai auzisem niciodat pn atunci. Se numea teoria
numerelor. Se referea la descrierea i catalogarea proprietilor
unitii fundamentale a tuturor matematicilor, numrul, i asta
mi-a zgndrit imaginaia.
Mi-am trimis secretara la cea mai apropiat librrie ca s-mi
cumpere toate crile citate n articol i le-am citit, i astfel am
devenit dependent.
n anul urmtor i n alii care au venit mi-am folosit tot timpul
pe care l puteam stoarce din viaa mea ocupat mzglind calcule
complicate pe maldre de hrtii. (Vorbim despre anii cincizeci,
amintii-v. Nu existau computere. Nici mcar un calculator de
buzunar. Dac voiam s ncerc s descompun n factori primi un
numr care bnuiam c ar putea fi prim, o fceam n stilul lui
Fermat sau Kepler sau, probabil, aa cum nsui btrnul Aristarh
o fcea, adic prin metoda unor interminabile repetiii i aritmetic
laborioas scris de mn.)
Nu am descoperit niciodat ultima demonstraie a lui Fermat,
nici nu am rezolvat vreuna dintre marile enigme matematice. Nu
am ajuns nici mcar prea departe n ntreprinderea prin care,
10

crezusem eu ntr-un timp, a fi putut progresa oarecum, anume


gsirea unei formule pentru generarea de numere prime. Ceea ce
am realizat, i e destul de puin, cu toat aceast munc a fost
s inventez cteva din ceea ce s-ar putea numi trucuri matematice
de salon. Unul era o tehnic prin care se putea socoti pe degete.
(Hei, dar oricine poate socoti pe degete, vei spune. M rog, bine,
dar pn la 1023?) Cellalt era ducerea la bun sfrit a unei
sarcini aproape imposibile.
O s v ofer vorbria ataat acestui truc:
Dac nirai un rnd de monede, nu conteaz ct de lung, n
zece secunde sau mai puin v scriu numrul exact de permutri
(cap-pajur-cap, cap-pajur-pajur etc.) pe care l produc
monedele cnd sunt aruncate n aer. i ca s-mi fie i mai dificil,
pot s-o fac chiar i dac acoperii orict de multe monede vrei, de
la fiecare capt, ca s nu-mi pot da seama cte sunt n ir.
Imposibil, nu-i aa? Vrei s aflai? O s revin asupra
problemei, dar nu chiar acum.
Al doilea lucru care cred c ar putea fi relevant s-a petrecut cu
vreo douzeci de ani mai trziu, cnd pentru prima dat n viaa
mea mi-am petrecut cteva sptmni n imperiul insular al
Japoniei. M aflam acolo ca invitat al fandomului science fiction,
mpreun cu Brian Aldiss, care reprezenta Marea Britanie, Iuli
Kagarlitski din partea a ceea ce nc mai era URSS, Judith Merril
reprezentnd Canada i Arthur C. Clarke reprezentnd Sri Lanka
i cea mai mare parte din restul lumii locuite. Alturi de un
contingent de scriitori i editori japonezi am fcut turul oraelor
Japoniei innd discursuri, dnd interviuri i, la cerere, artndune latura nebunatic. (Arthur a executat un fel de versiune
srilankez a dansului hula hawaiian. Brian s-a antrenat n
ncercarea de a pronuna o lung list de cuvinte japoneze dintre
care majoritatea cci gazdele noastre apreciau o pozn bun sau dovedit a fi de o obscenitate violent. Ce am fcut eu nu v
spun.) Drept recompens ni s-a oferit tuturor un weekend relaxant
pe lacul Biwa, unde am lncezit n chimonouri i am golit barul
hotelului.
Majoritatea timpului a trecut povestindu-ne unul altuia ce am
mai fcut de ultima dat cnd ne-am ntlnit. Cred c Judy Merril
a avut cea mai interesant poveste. Ea venise mai devreme n
Japonia i s-a furiat pentru cteva zile n Hiroshima nainte s
sosim noi ceilali. Se pricepea la descrieri i ne-a inut treaz
interesul ct ne-a povestit ceea ce vzuse. Toat lumea cunoate
11

bucata contorsionat de metal pe care japonezii o pstreaz drept


memorial, dup ce tot restul cldirii a fost spulberat de prima
bomb nuclear aruncat la mnie, i faa de piatr topit a lui
Buddha. i toat lumea cunoate nimeni nu poate uita odat ce
imaginea a ptruns n minte urma unui om gravat pentru
totdeauna pe treptele de piatr pe care sttuse, de explozia
nuclear intolerant de strlucitoare venit din ceruri.
Trebuie s fi fost cu adevrat strlucitoare a spus cineva
cred c Brian.
Arthur a replicat: Suficient de strlucitoare ca deja s fi fost
vzut pe o duzin de stele din apropiere.
Dac triete cineva acolo ca s se uite a adugat altcineva
cred c eu eram la.
i am czut de acord c ntr-adevr cineva ar putea s se uite
sau cel puin era plcut s crezi asta.
Ct despre acele trucuri matematice de salon: nc nu cred c
ar trebui s vi le explic, dar v promit c nainte de sfritul crii
cineva o va face.
Acel cineva va fi probabil un tnr sclipitor pe nume Ranjit
Subramanian, pe care l vei ntlni peste numai cteva pagini.
La urma urmelor, cartea aceasta este n principal povestea lui
Ranjit.

12

AL TREILEA PREAMBUL
Testarea atmosferic
n primvara anului 1946, ntr-un (pn atunci) neatins atol
din Pacificul de Sud numit Bikini, marina american a reunit o
flot de vreo nouzeci de vase. Erau nave de lupt, crucitoare,
distrugtoare, submarine i diverse nave suport, provenite din
multe surse. Unele erau vapoare germane i japoneze capturate,
rmie ale luptelor din recent ncheiatul al Doilea Rzboi
Mondial; cele mai multe erau nave americane uzate de rzboi sau
depite tehnic.
Aceast flot nu era destinat s porneasc ntr-o gigantic
btlie naval mpotriva cuiva, sau de fapt s plece undeva. Atolul
Bikini reprezenta ultima escal a vaselor. Flota fusese adunat
numai pentru motivul de a se arunca asupra lor cteva bombe
atomice. Una venea din aer, cealalt de sub ap. Se spera ca
aceast ntreprindere s ofere amiralilor o idee despre ce ar putea
suferi marina lor ntr-un viitor rzboi nuclear.
Desigur, atolul Bikini nu nsemna finalul testrii armelor
nucleare. Era doar nceputul. n cursul urmtorilor zece ani
americanii au explodat n atmosfer bomb dup bomb, notnd
cu minuiozitate randamentul i pagubele i orice alt cifr care
putea fi extras dintr-un test. La fel au fcut sovieticii i britanicii
puin mai trziu, francezii i chinezii i mai trziu. mpreun
primele cinci puteri nucleare (care, nu din ntmplare, erau cei
cinci membri permaneni ai Consiliului de Securitate al Naiunilor
Unite) au detonat peste o mie cinci sute de arme nucleare n
atmosfer. O fcuser n locuri ca insulele Marshall din Pacific, n
Algeria i Polinezia Francez, n zonele deertice ale Australiei,
Semipalatinsk n Kazahstanul sovietic i Novaia Zemlia la Oceanul
Arctic, n ntinderile mltinoase Lop Nor din China i n multe alte
locuri pretutindeni n lume.
Nu conta prea mult unde i aveau originea exploziile. Fiecare
producea un fulger imposibil de strlucitor mai puternic dect o
mie de sori, aa l descrisese fizicianul Hans Thirring un fulger
care se umfla n spaiu ca o gogoa emisferic de fotoni,
extinzndu-se cu viteza de trei sute de mii de kilometri pe
13

secund.
Pe atunci deja fotonii primului impuls slab radar pe care
tnrul Arthur Clarke l trimisese spre Lun parcurseser un
drum lung din punctul galaxiei n care se aflase Pmntul n
momentul cnd fuseser lansai fotonii.
Ct de departe ajunseser? Deja trecuser vreo treizeci de ani
de cnd acel impuls radar nu ntorsese niciun rspuns. Lumina
sau undele radio, sau radiaia electronic de orice fel se
deplaseaz, ei bine, cu viteza de aproximativ trei sute de mii de
kilometri pe secund, adic viteza luminii. Deci n fiecare ani acei
fotoni au cltorit un an-lumin, iar n drumul lor au strbtut
sistemele a cteva sute de stele. Multe din acele stele au planete.
Cteva au planete capabile s ntrein viaa. O mic fraciune din
acea via este inteligent.
Oamenii nu au aflat niciodat fiinele crei stele au detectat
pentru prima dat ceea ce se petrecea pe Pmnt. S fi fost
Groombridge 1618? Alpha Centauri B? (Sau poate A?) Laland
21185, Epsilon Eridani, poate chiar Tau Ceti?
Oamenii nu au aflat niciodat, i poate asta a fost un lucru
bun. I-ar fi ngrijorat numai.
Indiferent de sistemul pe care locuiau, astronomii creaturilor (ei
nu i spuneau astronomi; termenul lor pentru ceea ce fceau era
ceva asemntor cu inventarierea exteriorului) au acordat o
atenie deosebit acelui prim puls slab. Era ceva tulburtor.
Nu semnau ctui de puin cu oamenii, dar aveau anumite
emoii aproape umane, printre acestea numrndu-se ceva
oarecum asemntor cu teama. Emisiile de microunde dinspre
Pmnt erau primele lucruri care le provocau ngrijorare. Apoi ceva
mai trziu urmar exploziile mult mai puternice cele ale primului
test nuclear de la poligonul White Sands, apoi de la Hiroshima i
Nagasaki, apoi de peste tot. Acele fulgere i fcur pe extrateretrii
care studiau cerurile s se agite i s ipe unul la altul. Ele
nsemnau necazuri, potenial foarte mari necazuri.
Acei primi observatori nu se temeau de ceea ce fcea omenirea
pe mica ei planet ndeprtat. Nu le psa deloc ce se ntmpla cu
Pmntul. Ceea ce i ngrijora era c expansiunea sferei de radiaii
nu se va opri nainte de a ajunge la steaua lor. C avea s
continue, din ce n ce mai departe n galaxie. i mai devreme sau
mai trziu i va atinge pe anumii indivizi care probabil vor lua
lucrurile foarte n serios.
14

1
Pe stnca Swami
Aadar, n sfrit, l ntlnim pe acest Ranjit Subramanian, cel
a crui lung i remarcabil via reprezint subiectul acestei
cri.
Pe vremea aceea Ranjit avea aisprezece ani, tnr student la
principala universitate din Sri Lanka, n Colombo, i era chiar mai
plin de sine dect bieii obinuii de aisprezece ani. Era sfritul
semestrului i, la cererea tatlui su, fcuse o lung cltorie din
Colombo de-a curmeziul insulei Sri Lanka pn n districtul
Trincomalee unde tatl lui avea onoarea de a fi preotul principal n
templul hindus numit Tiru Koneswaram. De fapt Ranjit i iubea
foarte mult tatl. Aproape ntotdeauna era bucuros s-l vad. De
data asta ns ceva mai puin, ntruct Ranjit avea o idee clar
despre ceea ce voia s discute cu el respectabilul Ganesh
Subramanian.
Ranjit era un biat inteligent, de fapt unul care tindea s fie
aproape att de iste pe ct i imagina el c este. i arta i bine.
Nu era grozav de nalt, dar cei mai muli srilankezi nu sunt aa.
Din punct de vedere etnic era tamil, iar pielea sa avea culoarea
maroniu-nchis a unei lingurie pline cu pudr de cacao, chiar
nainte de a fi vrsat n laptele fierbinte. ns culoarea pielii nu se
datora faptului c era tamil. Locuitorii Sri Lanki au o palet
bogat de culori, de la albul aproape scandinav la un negru att de
intens nct pare aproape violet. Cel mai bun prieten al lui Ranjit,
Gamini Bandara, era singhalez pur de mai multe generaii dect sar fi ostenit cineva s socoteasc, dar bieii aveau aceeai nuan
a pielii.
Tinerii erau de mult timp prieteni nc din acea noapte
nspimnttoare cnd coala lui Gamini arsese din temelii, focul
fiind probabil provocat de civa elevi din clasele superioare care
fumau interzisele igri ntr-o debara.
La fel ca orice fiin uman din mprejurimi capabil s ridice o
bucat de placaj i s-o arunce n remorca unui camion, Ranjit
fusese trt la munca de urgen, ca i ceilali elevi din coala lui.
Fusese o munc murdar, cu mult mai grea dect erau obinuii
s fac muchii n dezvoltare ai unui tnr, fr s mai pomenim
15

de achiile, juliturile i nenumratele tieturi n cioburile de sticl


care se gseau peste tot.
Acelea erau aspectele neplcute, i erau o mulime. Dar existau
i pri bune. Cum ar fi momentul cnd Ranjit i un alt biat cam
de vrsta lui reuiser n sfrit s descopere sursa unor sunete
plngcioase care veneau dintr-o grmad de moloz i eliberaser
btrna pisic siamez a directorului, ngrozit, dar intact.
Cnd un profesor dusese pisica proprietarului, cei doi biei
rmseser pe loc zmbind unul la altul. Ranjit ntinsese mna, n
stil englezesc.
Eu sunt Ranjit Subramanian, spusese.
Gamini Bandara, rspunsese cellalt scuturndu-i vesel
mna. Hei, am fcut treab bun aici, nu-i aa?
Czuser de acord c aa era. Cnd n cele din urm li se
permisese s plece, se aezaser mpreun la coada pentru
porridge-ul care reprezenta masa lor de sear i i ntinseser
sacii de dormit unul lng altul n acea noapte, iar de atunci
rmseser cei mai buni prieteni. i ajutase, desigur, faptul c
incendiul fcuse coala lui Gamini de nelocuit i elevii si
trebuiser s se mute la cea a lui Ranjit. Gamini se dovedise a fi
cam tot ceea ce trebuia s fie un prieten, inclusiv faptul c unica
obsesie a vieii lui Ranjit, cea care nu lsa loc niciunei alte
persoane care s-o mprteasc, nu l interesa deloc pe Gamini.
i, desigur, Gamini mai nsemna ceva. Aceasta era partea
iminentei discuii dintre Ranjit i tatl su pe care Ranjit dorea cel
mai puin s-o poarte.
Ranjit zmbi n sinea lui. Dup cum fusese instruit, merse
direct la una dintre intrrile laterale ale templului, dar nu pe tatl
su l ntlni acolo. Un clugr btrn pe nume Surash i spuse lui
Ranjit destul de oficial, gndi el numai c va fi nevoit s atepte
puin. Aa c Ranjit atept, dup prerea lui mult timp, fr s
aib altceva de fcut dect s asculte zarva care venea din
interiorul templului tatlui su i fa de care Ranjit ncerca
sentimente contradictorii.
Templul i adusese tatlui su un scop n via, un statut i o
carier prosper, ceea ce era bine. ns de asemenea l ncurajase
pe btrn n sperana deart c fiul lui i va clca pe urme. Asta
nu avea s se ntmple. nc de mic lui Ranjit i fusese imposibil s
cread n complexul panteon hindus de zei i zeie, unii cu diferite
capete de animale i un numr neobinuit de mini, ale cror
figuri sculptate mpodobeau pereii templului. De la vrsta de ase
16

ani Ranjit tia numele fiecruia i putea s-i niruiasc puterile


caracteristice i zilele principale de post. Dar nu din fervoare
religioas. Pur i simplu pentru c voia s-i fac pe plac tatlui pe
care l iubea.
Ranjit i amintea cum se trezea n fiecare diminea devreme,
atunci cnd era mic i nc locuia acas, iar tatl su se scula la
rsritul soarelui ca s fac baie n bazinul templului. i revedea
tatl, gol pn la bru, cu faa la soarele care se ridica, i i auzea
prelungul, reverberantul Om. Cnd crescuse puin mai mare,
Ranjit nsui nvase s rosteasc mantra, s localizeze cele ase
pri ale trupului care trebuiau atinse i s ofere ap statuilor din
camera de puja. Apoi plecase la coal. Nu se cerea respectarea
ritualurilor religioase, n consecin acestea luaser sfrit. La
vrsta de zece ani tia deja c nu va urma niciodat credina
tatlui su.
Nu pentru c profesia tatlui nu ar fi fost bun. Adevrat,
templul lui Ganesh Subramanian nu era nici strvechi, nici att de
mare ca acela pe care inteniona s-l nlocuiasc. Cu toate c i se
dduse cu ndrzneal acelai nume ca originalului Tiru
Koneswaram chiar i preotul su principal arareori l numea
altfel dect templul nou. Fusese terminat abia n 1983, iar ca
dimensiuni nu reprezenta dect o bucic din originalul Tiru
Koneswaram, faimosul templu cu o mie de coloane, ale crui
origini erau nvluite n dou mii de ani de istorie.
Apoi, cnd n cele din urm Ranjit fu primit, nu sosi tatl lui, ci
btrnul Surash i cerea scuze.
Pelerinii tia! zise. Sunt att de muli! Peste o sut, iar tatl
tu, preotul principal, e hotrt s-i binecuvnteze pe fiecare n
parte. Du-te, Ranjit. Stai pe stnca Swami i privete marea. ntr-o
or, poate, tatl tu o s vin i el, dar acum
Oft i cltin din cap, apoi se ntoarse la sarcina sa de a-i
ajuta eful s se descurce cu valul de pelerini. i lsndu-l pe
Ranjit de capul lui.
Ceea ce de fapt era foarte bine, fiindc pentru Ranjit o or pe
stnca Swami era un dar binevenit.
Cu numai o or n urm stnca Swami ar fi fost nesat de
cupluri i familii ntregi venite la picnic, ca s admire peisajul sau
pur i simplu s se bucure de briza rcoroas care venea peste
golful Bengal. Acum, cnd soarele cobora dup dealurile dinspre
apus, era aproape pustiu.
Aa prefera Ranjit. Iubea stnca Swami. O iubise ntreaga via
17

de fapt sau nu, i corect el gndul, la ase sau apte ani nu


iubea att stnca n sine, ct lagunele i plajele din jur, unde
putea prinde mici estoase stea i s le pun s se ntreac ntre
ele.
Dar asta fusese pe atunci. Acum, la aisprezece ani, se
considera un brbat adult i avea lucruri mai importante la care s
se gndeasc.
Ranjit gsi o banc de piatr liber i se ls pe ea, bucurnduse att de cldura soarelui la apus din spatele su, ct i de briza
mrii din fa i pregtindu-se s se gndeasc la cele dou
subiecte care i ocupau mintea.
Primul de fapt i cerea puin gndire. Ranjit nu era chiar
dezamgit de absena tatlui su. Ganesh nu-i spusese fiului su
n vrst de aisprezece ani exact despre ce dorea s discute. ns
Ranjit avea o ncredere deprimant c tia despre ce era vorba.
Era vorba de ceva jenant, iar partea cea mai rea era c totul era
pe deplin inutil. Lucrul ar fi putut evitat complet dac el i-ar fi
amintit s ncuie ua dormitorului, pentru ca administratorul
cminului universitar s nu dea peste ei doi n acea dup-amiaz.
Dar Ranjit nu ncuiase ua. Administratorul intrase peste ei, iar
Ranjit tia c Ganesh Subramanian i pusese de mult ntrebri
omului. Vorbise cu administratorul cu unicul scop, ar fi spus
Ganesh, ca s se asigure c lui Ranjit nu i lipsea nimic. Dar
aducea i beneficiul colateral de a-l asigura pe Ganesh c este bine
informat de tot ce se petrece n viaa fiului su.
Ranjit oft. Ar fi vrut s evite discuia care urma. Dar nu putea,
aa c i ndrept atenia ctre al doilea subiect din mintea sa
cel important cel care era aproape ntotdeauna deasupra
celorlalte gnduri ale sale.
Din punctul su ridicat de pe stnca Swami, la o sut de metri
deasupra apelor nelinitite ale golfului Bengal, privi spre est. La
suprafa, n amurg, nu era altceva de vzut dect ap de fapt
nimic altceva pe mai mult de o mie de kilometri, n afar de cteva
insule mprtiate, pn ajungeai la coastele Thailandei. n seara
aceea musonul din nord-est se linitise puin i cerul era perfect
senin. O stea strlucitoare, de o culoare uor portocaliu-roiatic, se
zrea jos spre rsrit, cea mai luminoas stea de pe cer. Alene,
Ranjit se ntreb cum se numea. Tatl lui ar ti, desigur. Ganesh
Subramanian credea sincer i cu devoiune n astrologie, aa cum
se cuvenea unui preot din templu. ns de asemenea fusese
interesat ntreaga via de tot felul de tiine laice. Cunotea
18

planetele sistemului solar i numele multor elemente chimice, i


modul n care cteva bare de uraniu pot produce energia electric
necesar iluminrii unui ora, i transmisese o parte din aceast
pasiune i fiului lui. ns Ranjit nu pstrase att astronomia, fizica
i biologia lumii, ci mai presus de toate ceea ce le lega pe toate
ntre ele, matematica.
Ranjit tia c acest lucru i-l datora tatlui su pentru cartea pe
care i-o druise la cea de-a treisprezecea aniversare. Era volumul
lui G.H. Hardy, Explicaiile unui matematician. n acea carte Ranjit
ntlnise pentru prima dat numele lui Srinivasa Ramanujan,
funcionarul indian srac care fr nicio pregtire formal n
matematic fusese miracolul lumii matematice n anii ntunecai ai
Primului Rzboi Mondial. Hardy fusese cel care primise o scrisoare
de la Ramanujan cu cteva sute de teoreme descoperite de el, iar
Hardy l adusese la Londra i la celebritatea mondial.
Ramanujan reprezenta o inspiraie pentru Ranjit categoric
geniul matematic putea veni de la oricine iar cartea i suscitase
un interes aparte i dominant pentru teoria numerelor. i nu
numai teoria numerelor; n particular minunatele intuiii care
constituiau opera multicentenarului geniu Pierre de Fermat, i
chiar i mai mult impozanta problem pe care Fermat le-o lsase
succesorilor si, demonstraia sau demonstraia c nu exista
nicio demonstraie a faimoasei ultime teoreme a lui Fermat.
Aceasta era obsesia lui Ranjit i subiectul cruia hotrse s-i
dedice urmtoarea or de gndire. Pcat c nu avea calculatorul n
buzunar, dar prietenul su cel mai bun l fcuse s se
rzgndeasc. i-l aminteti pe vrul meu Charitha? spusese
Gamini. Cel care e cpitan n armat? El zice c unii dintre
paznicii din tren confisc calculatoarele. Le vnd pe ct pot obine.
Calculatorul tu de dou sute de dolari, Texas Instruments, ar
putea s-l vnd pe vreo zece dolari cuiva care vrea numai s-i
in cheltuielile, aa c las-l acas. Ceea ce Ranjit, plin de bunsim, i fcuse.
Lipsa calculatorului era suprtoare, dar nu deosebit de
important, cci lucrul cel mai minunat la teorema lui Fermat era
simplitatea. La urma urmelor, ce putea fi mai simplu dect
a2 + b2 = c2? Adic lungimea catetei unui triunghi dreptunghic la
ptrat plus lungimea la ptrat a celeilalte catete egal ptratul
ipotenuzei. (Cazul cel mai simplu este atunci cnd catetele au
lungimi de trei i patru uniti i ipotenuza are cinci, dar mai sunt
i alte cazuri cu soluii ntregi.)
19

Aceast ecuaie simpl i-o poate demonstra oricine cu ajutorul


unei rigle i cu puin aritmetic. Ceea ce fcuse Fermat pentru a
provoca obsesii generaiilor ntregi de matematicieni fusese s
pretind c o asemenea relaie funciona numai pentru ptrate, nu
i pentru cuburi sau orice alte puteri superioare. Putea s
demonstreze, spusese.
Dar nu-i publicase demonstraia.
(Dac dorii o discuie mai extins asupra ultimei teoreme a lui
Fermat, exist una inclus la sfritul acestei cri sub titlul Al
treilea postambul.)
Ranjit se ntinse, csc i se scutur din reverie. Culese o
pietricic i o azvrli ct putu mai departe, pierznd-o din vedere
n semintuneric cu mult nainte ca ea s loveasc apa de
dedesubt. Zmbi. n regul, recunoscu el n sinea lui, o parte din
ceea ce tia c spun oamenii despre el nu era ntru totul
neadevrat. De exemplu, nu era greit s se spun c ar fi obsedat.
i alesese de timpuriu loialitile, i le pstrase, iar acum era ceea
ce se putea numi un Fermist. Dac Fermat pretindea c exist o
demonstraie, atunci Ranjit Subramanian, ca muli ali
matematicieni naintea lui, considera un obiect de credin faptul
c demonstraia exista cu adevrat.
ns prin aceasta Ranjit cu siguran nu nelegea o aberaie ca
aa-numita demonstraie Wiles pe care ncercase s-o comenteze cu
profesorul su de matematic la universitate. Dac acest fiasco
greoi i vechi (data de la sfritul secolului XX) putea fi numit
demonstraie Ranjit ezita s foloseasc termenul demonstraie
pentru ceva ce nicio fiin biologic uman nu putea descifra
Ranjit nu-i nega valabilitatea tehnic. Dup cum i spusese lui
Gamini Bandara chiar nainte ca afurisitul de administrator s dea
buzna peste ei, cu siguran nu era demonstraia cu care Pierre de
Fermat se ludase atunci cnd mzglise pe marginea volumului
su din Aritmetica lui Diophantus.
Ranjit zmbi din nou, strmb, pentru c urmtorul lucru pe
care i-l spusese lui Gamini fusese c o s gseasc el nsui
demonstraia lui Fermat. i acest lucru strnise mbrncelile
amuzate i clrirea prietenoas care dusese direct la ceea ce
administratorul vzuse cnd intrase. Mintea lui Ranjit era att de
plin de amintirea acelor clipe nct nu auzi paii printelui su i
nu-i ddu seama c tatl lui era acolo dect cnd btrnul puse o
mn pe umrul lui ntrebnd:
Pierdut n gnduri?
20

Apsarea minii lui Ganesh l mpiedic pe fiul su s se ridice.


Ganesh se aez alturi, studiind metodic faa lui Ranjit, haina i
trupul.
Eti slab, se plnse.
i tu la fel, zise Ranjit zmbind, dar i puin ngrijorat fiindc
faa tatlui su avea o expresie pe care nu o mai vzuse nainte, de
preocupare i regret care nu i se potrivea btrnului de obicei
optimist. Adug: Nu-i face probleme. M hrnesc destul de bine
la universitate.
Tatl lui nclin din cap.
Da, spuse, admind corectitudinea declaraiei i n acelai
timp faptul c tia destul de bine ct de adecvat era hrnit fiul
su. Povestete-mi ce altceva mai fac pentru tine acolo.
Putea fi interpretat ca o invitaie de a spune ceva despre dreptul
unui biat la o via personal i la puin libertate, fr s fie
spionat de servitori. Ranjit alese s amne subiectul ct de mult
putea.
n principal, spuse improviznd n grab, matematica mi-a
ocupat timpul. tii despre ultima teorem a lui Fermat Apoi,
cnd chipul lui Ganesh art pentru prima dat un amuzament
adevrat, Ranjit zise: M rog, bineneles c tii. Doar tu mi-ai dat
cartea lui Hardy, nu-i aa? n orice caz, exist aa-zisa
demonstraie a lui Wiles. E o monstruozitate. Cum i construiete
Wiles demonstraia? Se ntoarce la anunul lui Ken Ribet care
dovedea o relaie ntre Fermat i Taniyama-Shimura. Exist o
conjenctur care spune
Ganesh l btu pe umr.
Da, Ranjit, spuse cu blndee. Nu-i nevoie s te osteneti smi explici mie chestia asta cu Taniyama-Shimura.
Bine. Ranjit se gndi o clip: Bine, hai s-o iau simplu. Cheia
de bolt a argumentului lui Wiles rezid n dou teoreme. Prima
spune c o anumit curb eliptic este semistabil, dar nu este
modular. A doua spune c toate curbele eliptice semistabile care
au coeficieni raionali sunt modulare. De aici rezult o
contradicie, i
Ganesh oft profund.
Eti foarte implicat n asta, nu-i aa? observ el. Dar tii c
matematica ta m depete cu mult, aa c hai s vorbim despre
altceva. Cum e cu restul studiilor tale?
Aha, fcu Ranjit, oarecum nedumerit; era convins c nu ca s
vorbeasc despre cursuri l adusese tatl su la Trincomalee. Da.
21

Celelalte materii.
Ca subiect de conversaie, acela nu era aa de ru ca acela
despre ceea ce ntrerupsese administratorul. Totui nu era nici
grozav.
Zu aa, zise, de ce trebuie s nv franceza? Ca s m pot
duce la aeroport s vnd suvenire turitilor din Madagascar sau
Quebec?
Tatl zmbi.
Franceza e o limb a culturii, sublinie el. i de asemenea
limba eroului tu, Monsieur Fermat.
Hm, fcu Ranjit, recunoscnd tema dezbaterii, dar nc
neconvins. Bun, dar istoria? Cui i pas? Ce nevoie am eu s tiu
ce a spus regele din Kandy portughezilor? Sau dac olandezii i-au
alungat pe englezi din Trinco sau invers?
Tatl su l btu din nou pe umr.
Dar universitatea cere astea de la tine nainte s-i ofere
diploma. La urma urmelor, ca absolvent te poi specializa ct de
mult vrei. La universitate nu te nva nimic care s-i plac n
afar de matematic?
Ranjit se lumin puin.
Nu, acum nu, dar la anul o s termin cu biologia asta
plicticoas. Apoi o s pot urma un curs diferit, i o s m duc la
astronomie.
Amintindu-i, ridic ochii spre steaua roie strlucitoare care
acum domina orizontul n est. Tatl su nu-l dezamgi.
Da, e Marte, zise urmrind privirea lui Ranjit. E neobinuit de
strlucitor; se vede bine n seara asta. Ochii i revenir la fiul su:
Apropo de planeta Marte, ii minte cine a fost Percy Molesworth?
Cel al crui mormnt obinuiam s-l vizitm?
Ranjit scotoci n amintirile sale din copilrie i fu mulumit s
gseasc un indiciu.
O, da. Astronomul.
Vorbeau despre Percy Molesworth, cpitanul din armata
britanic staionat la Trincomalee spre sfritul secolului al XIXlea.
Marte era specialitatea lui, nu? continu el, fericit s
vorbeasc despre ceva care i-ar face plcere tatlui lui. A fost cel
care a dovedit c,
Canalele, l ajut Ganesh.
Aa-i, canalele! El a dovedit c de fapt nu sunt canale
construite de o civilizaie marian avansat, ci doar un exemplu a
22

genului de feste pe care ni-l pot juca ochii notri.


Ganesh aprob ncurajator.
El a fost astronomul marele astronom care i-a desfurat
cea mai mare parte a cercetrilor aici n Trinco, i
Apoi Ganesh se opri la mijlocul propoziiei. Se ntoarse i fix
faa lui Ranjit. Oft.
Vezi ce fac, Ranjit? Amn inevitabilul. Nu i-am cerut s vii
aici n seara asta ca s vorbim despre astronomi. Ceea ce trebuie
s discutm este mult mai serios. Relaia ta cu Gamini Bandara.
Sosise momentul.
Ranjit inspir adnc nainte s izbucneasc:
Tat, ai ncredere n mine! Nu e ceea ce crezi! Doar ne jucam
de-a treaba asta, Gamini i cu mine. Nu nseamn nimic.
Pe neateptate, tatl su pru surprins.
Nu nseamn nimic? Bineneles c ceea ce fceai nu
nseamn nimic. Crezi c eu nu cunosc toate modurile n care
tinerilor le place s experimenteze comportamente? Cltin din cap
cu repro, apoi spuse dintr-o rsuflare: Trebuie s m crezi, Ranjit.
Nu experimentarea comportamentului sexual conteaz. Ci
persoana cu care o faci. Vocea sa era din nou stresat, ca i cum
cuvintele i-ar fi gsit cu greu calea de ieire: Amintete-i, fiule, tu
eti tamil. Bandara e singhalez.
Prima reacie a lui Ranjit fu s nu cread ceea ce auzea de pe
buzele printelui su. Cum putea tatl lui, care ntotdeauna l
nvase c toi oamenii sunt frai, s spun acum astfel de
lucruri? Ganesh Subramanian fusese fidel convingerilor sale n
ciuda faptului c revoltele etnice ncepute n anii optzeci lsaser
cicatrice care nu aveau s se vindece dect dup multe generaii.
Ganesh pierduse rude apropiate din cauza gloatelor furioase. El
nsui abia scpase de moarte nu o dat.
Dar aceasta era istorie veche. Ranjit nu se nscuse nc pe
atunci rposata sa mam abia dac se nscuse i deja de ani
de zile se meninea armistiiul. Ranjit ridic mna.
Tat, se rug el, te rog! Tu nu eti aa. Gamini nu a omort pe
nimeni.
Inexorabil, Ganesh Subramanian repet cuvintele teribile:
Gamini e singhalez.
Dar, tat! Cum e cu tot ceea ce m-ai nvat? Cu poezia pe
care m-ai pus s-o nv pe dinafar, cea din Purananuru. Pentru
noi toate oraele sunt unul, toi oamenii sunt semenii notri, aa
am vzut noi prin viziunile celor nelepi.
23

Se aga de un pai. Tatl su nu avea s fie micat de nite


versuri tamile vechi de dou mii de ani. Nu-i rspunse, doar
cltin din cap, cu toate c Ranjit putea s-i dea seama dup
expresia chipului su c i el suferea.
Bine, rosti Ranjit amrt. Ce vrei s fac?
Vocea tatlui su era grea.
Ceea ce trebuie, Ranjit. Nu poi rmne att de apropiat de un
singhalez.
Dar de ce? De ce acum?
Nu am de ales n privina asta. Trebuie s pun nainte de
toate ndatoririle de mare preot al templului, iar problema asta
creeaz disensiuni. Oft, apoi continu: Ai fost crescut n spiritul
loialitii, Ranjit. Nu sunt surprins c i ii partea prietenului tu.
Speram doar s poi gsi o cale astfel nct s-i fii credincios i
tatlui tu, dar poate c asta e ceva imposibil. Scutur din cap,
apoi se ridic, privind n jos la fiul su: Ranjit, zise, trebuie s-i
spun c acum nu eti binevenit n casa mea. Unul dintre clugri
o s-i gseasc un loc n care s dormi la noapte. Dac n cele din
urm decizi s-i nchei relaia cu Bandara, d-mi un telefon sau
scrie-mi s m anuni. Pn atunci, nu mai ai niciun motiv ca s
m contactezi.
Tatl su se ntoarse i se ndeprt. Ranjit czu aproape
imediat ntr-o depresie
Poate c aceast stare trebuie analizat mai ndeaproape. Ranjit
era cu siguran amrt din cauza distanei subit aprute ntre el
i iubitul su tat. ns de fapt nimic nu l fcea s cread c el ar
fi fost vinovat n vreun fel. La urma urmelor, avea doar aisprezece
ani.
La aproximativ douzeci de ani-lumin distan, pe o planet
att de distrus i murdar nct era foarte dificil de crezut c vreo
form de via organic ar putea supravieui acolo, o ras cu
aspect bizar cunoscut sub numele de Unu-Virgul-Cinci
supravieuia totui.
Problema curent din mintea colectiv a Unu-Virgul-Cinci, n
timp ce se pregteau s primeasc inevitabilele ordine din partea
Marilor Galactici care erau de asemenea i stpnii lor, era ct de
mult avea s mai dureze aceast supravieuire.
Adevrat, Unu-Virgul-Cinci nu primiser nc ordinul de
plecare. Dar tiau c urma. Ei nii detectaser emisiile
tulburtoare de pe Pmnt n valurile succesive de fotoni care
24

trecuser peste ei. tiau la fel de bine i cnd aceti fotoni aveau
s ajung la Marii Galactici.
Mai presus de toate, tiau cum aveau cel mai probabil s
reacioneze Marii Galactici. Gndul la ce ar putea nsemna pentru
ei aceast reacie i fcea s se cutremure n interiorul armurii lor
corporale.
Unu-Virgul-Cinci aveau o singur speran real. Anume c
vor fi capabili s duc la ndeplinire tot ceea ce Marii Galactici le-ar
cere i, cnd sarcina va fi ndeplinit, s existe suficieni
supravieuitori dintre ei pentru a pstra rasa vie.

2
Universitatea
Primele luni ale acelui an la universitate fuseser cea mai
frumoas vacan pentru Ranjit Subramanian. Desigur, nu din
cauza cursurilor n sine. Ele erau extrem de plicticoase. Dar i
ocupau numai cteva ore pe zi, apoi el i Gamini Bandara aveau la
dispoziie tot timpul pe care nu l reclama deja coala i un ntreg
ora incitant pe care s-l exploreze, fiecare avndu-l pe cellalt
drept tovar de explorare. Vizitar totul, de la Pinnewala Elephant
Orphanage i Dehiwala Zoo la clubul de crichet i zeci de alte
locuri cu reputaie mai puin onorabil. Gamini, desigur, trise n
Colombo mai toat viaa lui. De atunci explorase toate aceste
locuri i multe altele, dar prezentarea lor lui Ranjit le fcea s par
noi. Bieii reuir chiar s se strecoare n cteva muzee i unul
sau dou teatre realizri ieftine, fiindc prinii lui Gamini erau
membri sau aveau abonamente lunare la orice exista n Colombo.
Sau cel puin la orice era respectabil; atraciile care nu erau
respectabile bieii le descopereau singuri. Bineneles c mulimea
de baruri, localuri unde se vindea toddy cald i cazinouri
aduseser oraului Colombo porecla de Las Vegasul Oceanului
Indian. Firete c bieii le experimentau, dar nu-i interesau prea
mult jocurile de noroc i cu siguran nu aveau nevoie de cantiti
mari de alcool ca s se simt bine. Era n natura lor s se simt
bine.
De obicei se ntlneau la prnz la cantina studenilor imediat
dup sfritul orelor de diminea. Din nefericire nu aveau niciun
curs comun. Avnd n vedere pasiunea lui Gamini inspirat de
25

tatl su pentru administraie i lege, acest lucru era inevitabil.


Cnd nu aveau timp s ptrund specificul oraului, era la fel
de amuzant s exploreze chiar campusul universitii. De la
nceput descoperiser deschis o intrare de serviciu n holul
facultii de medicin. Era o int promitoare, cu platouri de
bunti mereu ntinse i rezerve nesfrite de buturi
(nealcoolice). Din nefericire era i prea c n permanen
dincolo de posibilitile bieilor; holul facultii era aproape
ntotdeauna plin. Gamini fu cel care descoperi deschiderea de
ventilaie de la vestiarul fetelor din sala de sport i tot Gamini era
cel care o folosea cel mai mult, lsndu-l pe Ranjit oarecum
nedumerit. Iar ntr-o cldire neterminat, aparent abandonat de
pe Queens Road descoperiser o comoar. Conform firmei ruinate
se intenionase s fie o coal de legislaie local, nfiinat ntruna dintre perioadele n care guvernul ntinsese ramuri de mslin
nu numai tamililor, ci i musulmanilor, cretinilor sau evreilor.
Structura n sine era aproape gata, cu un ir de birouri i sli
de clas nemobilate la care lucrul abia fusese nceput. Biblioteca
era mult mai avansat. Avea chiar i cri. Dup Gamini, al crui
tat insistase s nvee araba de baz la o vrst fraged, autorii
erau de genul lui Hanafi, Maliki i Hanbali pe latura ncperii
destinat sunniilor i n cea mai mare parte dedicat lui Jaafari
pe latura shiiilor. i ntr-o mic ni dintre cele dou pri se
aflau dou calculatoare tcute, dar pe deplin funcionale.
ntreaga construcie nefolosit parc striga la biei s profite
de ea. Ei profitar. n scurt timp descoperir recepia, mobilat,
dar nu complet; biroul secretarei era de furnir, iar scaunele
aliniate lng perete erau de genul celor pliante folosite de regul
la pompele funebre. ns nu aceasta era cea mai interesant
descoperire a lor. Pe birou se gsea o revist american cu poze,
din cele dedicate vieilor starurilor de la Hollywood, alturi de un
ceainic electric bolborosind i de cutia nvelit n folie coninnd
prnzul cuiva.
Mica vizuin intim a bieilor nu fusese att de intim cum
crezuser ei. Dar nu fuseser prini, i chicotir n sinea lor
grbindu-se s plece.
Explorarea acestui nou teritoriu era o delectare pentru Ranjit.
Totui studiul la universitate nu era. Spre sfritul primului su
an nvase destul de multe lucruri, dintre care el considera c
puine meritau efortul de a fi tiute. Nu se regsea n categoria
lucrurilor care meritau tiute, dup opinia sa, nou descoperita sa
26

capacitate de a conjuga majoritatea verbelor regulate n francez i


chiar i a celor mai importante dintre cele neregulate, cum ar fi
tre. Partea bun era totui faptul c reuise cumva s obin o
not de trecere la francez, aceasta ajutndu-l s-i pstreze
statutul de student pentru nc un an.
Chiar i mult-detestatul curs de biologie deveni aproape
interesant cnd (la fel de detestatul) profesor rmase fr broate
pe care s le disece i trecu de la discuii teoretice despre vectorii
de rspndire a epidemiilor la anumite tiri din presa din Colombo.
Se povestea despre o nou epidemie cu rspndire rapid numit
chikungunya. Numele era un cuvnd swahili care nsemna ceea
ce ndoaie, descriind astfel postura cocrjat a pacienilor
suferind de distrugtoare dureri n articulaii. Se prea c virusul
chikungunya existase prin mprejurimi de ceva timp, dar n
concentraii relativ nensemnate. Acum reizbucnea subit i infecta
mereu disponibilele roiuri de nari Aedes aegypti. Mii de oameni
din Seychelles i alte insule ale Oceanului Indian veneau cu
erupii, febr i dureri paralizante ale articulaiilor i, le reaminti
profesorul, Sri Lanka nc poseda nenumrate mlatini i bli
sttute care constituiau locuri ideale de nmulire pentru A.
aegypti. El nu susinea, dar nici nu nega, zvonurile cum c
organismul chikungunya ar putea fi narmat adic creat
artificial pentru a fi folosit n rzboiul biologic (de ctre care ar,
sau ca s fie utilizat mpotriva crei ri, nimeni nu spunea) i
scpase cumva n insulele Oceanului Indian.
Era cel mai interesant lucru pe care Ranjit l gsise n
pustietatea cursului de biologie. Naiuni ticloase? Boli folosite ca
arme? Despre astfel de lucruri voia s discute cu Gamini, dar nu
era posibil. Gamini avea unul dintre acele cursuri politiinifice
chiar nainte de prnz i nu avea s fie disponibil pentru cel puin
nc o or.
Plictisit, Ranjit fcu ceea ce evitase s fac ntreg trimestrul.
Exista un seminar opional pentru toi cei pasionai de a face bine,
ceva despre problemele apei n lume. Toi studenii erau ncurajai
s participe i, desigur, majoritatea refuzau hotrt. Acest lucru l
fcea locul potrivit n care ar fi putut s se scufunde fr ca
nimeni s vorbeasc cu el.
Dar lectorul ncepu s vorbeasc despre Marea Moart. Ranjit
se gndise foarte puin la Marea Moart, dar pentru lector era o
comoar ascuns. Ceea ce se putea face, spunea el, era sparea
unor apeducte ntre Mediteran i Marea Moart, situat la patru
27

sute de metri sub nivelul mrii, i folosirea diferenei de nivel


pentru generarea electricitii. Ranjit descoperi c mintea lui
prinsese ideea. nsemna rezolvarea unor probleme pe scar larg,
adic ceva ce merita fcut! Ranjit abia atepta s-i povesteasc lui
Gamini.
Dar cnd Gamini apru n cele din urm la mas, nu fu
impresionat.
Chestie veche, l inform Gamini. Prietenul tatei, doctor AlZasr e egiptean; au fost colegi de coal n Anglia ne-a vorbit
odat despre asta la cin. Numai c n-o s se ntmple aa ceva
niciodat. A fost o idee israelian, iar celorlalte state din jur nu le
plac ideile israeliene.
Hm, fcu Ranjit.
Lectorul nu menionase c era o idee israelian. Sau c era
veche de douzeci de ani, i dac nu fusese aplicat n douzeci de
ani era puin probabil s se aplice acum.
Gamini nu era interesat nici de chikungunya, apoi veni rndul
su s-l educe pe Ranjit.
Problema ta, i inform el prietenul, este ceea ce se cheam
sindromul GSSM. tii ce-i asta? Nu, nu tii, dar asta faci.
nseamn multitasking, Ranj. Te mpari n prea multe pri.
Profesorul meu de psihologie spune c exist o mare posibilitate ca
asta s te prosteasc, pentru c, tii tu, ori de cte ori treci de la
una la alta te ntrerupi, iar tu poi s faci att de multe nainte s
apar un efect permanent asupra cortexului prefrontal i s capei
ADD.
Ranjit se ncrunt. Se juca pe laptopul lui Gamini. Recent
Ranjit ncepuse s nvee tot ce putea despre computere.
Ce-i ADD? i dac tot veni vorba, ce-i sindromul GSSM?
Gamini i arunc o privire dojenitoare.
Zu ar trebui s ii pasul, Ranj. ADD este o boal de deficit de
atenie, iar GSSM sunt iniialele celor patru oameni care au
condus cercetrile asupra sindromului multitasking. A fost cineva
numit Grafman, plus ini pe nume Stone, Schwartz i Meyer. A
mai fost i o femeie pe nume Yuhong Jiang, dar presupun c nu a
mai fost loc pentru alte iniiale. Oricum, mie mi se pare c eti
prea preocupat de evenimente dincolo de posibilitatea ta de
control.
Era o acuzaie meritat. Totui n acea sear nainte de
stingere, Ranjit insist s urmreasc tirile, numai ca s
demonstreze c nu se las condus de principiile prietenului su.
28

Nu multe tiri erau frumoase. Cel puin douzeci de ri continuau


s declare agresiv c aveau toate drepturile la orice program
nuclear ar considera potrivit s implementeze, iar majoritatea
chiar le implementau. Ca de obicei, Coreea de Nord se prezenta ca
un model n sine de stat agresiv. n mereu agitatul Irak o
incursiune shiit n teritoriile kurde bogate n petrol amenina s
declaneze o alt rund a furtunii care caracteriza acea ar
tulburat.
i continuar n acelai fel.
Pe lista vetilor proaste de la prnzul zilei urmtoare avea s
apar i o problem personal.
Ranjit nu fu contient de ea pe moment. Cnd l zri pe Gamini
acolo n faa lui, investignd sceptic ceea ce cantina numea mai
degrab caritabil specialitatea zilei, tot ce simi fu plcerea de a-i
revedea prietenul. Dar cnd se aez observ expresia de pe chipul
lui Gamini.
S-a ntmplat ceva ru? ntreb Ranjit.
Ru? Nu, bineneles c nu, zise Gamini repede, apoi oft. Of,
la naiba. De fapt, Ranjit, e ceva ce trebuie s-i spun. Cu ani n
urm i-am fcut o promisiune tatlui meu.
Ranjit deveni imediat suspicios. Din astfel de promisiuni nu
avea cum s ias ceva bun, mai ales rostite cu acea intonaie.
Ce promisiune?
I-am promis btrnului c o s-mi cer transferul la coala de
Studii Economice din Londra imediat dup ncheierea primului
meu an aici. El a fost acolo cu ceva timp n urm i s-a gndit c e
cea mai bun coal din lume unde s nvei despre guvernare.
Indignarea se lupta cu surpriza n vocea lui Ranjit.
Despre guvernare? ntr-o coal de studii economice?
Nu e numele ei ntreg, Ranjit. n realitate se numete coala
de Studii Economice i tiine Politice.
La asta Ranjit nu putu s rspund dect cu mereu utilul su
Hm. Apoi adug ursuz:
Deci ai de gnd s te nscrii la coala asta strin doar ca si ii promisiunea fcut tatlui tu?
Gamini tui.
Nu tocmai. De fapt, nu am de gnd s fac asta. Am fcut-o
deja. Mi-am depus cererea cu ani n urm. Ideea a fost a tatei. El a
zis c cu ct m nscriu mai devreme cu att am mai multe anse,
i se pare c a avut dreptate. Cert este, Ranjit, c m-au acceptat.
Am primit scrisoarea sptmna trecut. Plec la Londra imediat
29

cum se termin anul colar aici.


Acesta a fost al doilea lucru ru petrecut n prietenia dintre
Ranjit Subramanian i Gamini Bandara, i pe departe cel mai ru
dintre cele dou.
Lucrurile nu merser mai bine pentru Ranjit. Transportul de
oricei albi mblsmai ai profesorului de biologie sosi n cele din
urm, astfel c sinistra ndeletnicire a diseciilor rencepu, iar
subiectele interesante precum chikungunya nu-i mai fcur
apariia. Chiar i cursul de matematic, cel pe care contase c le
va face pe celelalte suportabile, l dezamgi.
La sfritul primei sptmni petrecute la universitate Ranjit
fusese destul de sigur c deja cunotea toat algebra de care ar fi
fost vreodat nevoie. Rezolvarea marii enigme a lui Fermat nu
depindea de seciunea conului sau de sistemele de notaie
totalizatoare. Totui trecuse uor prin primele cteva luni; lucruri
ca descompunerea polinoamelor i funciile logaritmice erau cel
puin moderat distractive. Dar n a treia lun deveni limpede c dr.
Christopher Dabare, profesorul de matematic, nu numai c nu i
propunea s predea nimic legat de teoria numerelor, dar nici el
nsui nu tia prea multe despre ea. i, cel mai ru, nu voia s
nvee i nici s-l ajute pe Ranjit s nvee.
Pentru un timp Ranjit se descurc cu resursele bibliotecii
universitii, dar numrul crilor de pe rafturi era finit. Cnd le
termin, Ranjit ar fi recurs la unele sau la toate revistele de teoria
numerelor, ca Journal of Number Theory nsui, de la Ohio State
University, Statele Unite, sau Journal de Thorie des Nombres de
Bordeaux, pentru care greu ctigatele cunotine elementare de
francez i-ar fi putut fi utile la urma urmelor. Dar biblioteca
universitii nu era abonat la niciuna dintre acele reviste, iar
Ranjit nu i le putea procura singur. O, dr. Dabare ar fi putut,
numai permindu-i utilizarea parolei sale de membru al facultii.
Dar n-ar fi fcut aa ceva.
Pe msur ce se apropia sfritul anului, Ranjit avea nevoie de
un prieten asupra cruia s-i descarce dezamgirile. Dar nu avea
nici aa ceva.
Era destul de ru c Gamini plecase la nou mii de kilometri
distan. Dar ceea ce fcea lucrurile i mai rele pentru Ranjit era
c nici acele ultime sptmni nu le mai puteau mprti cei doi
biei. Se dovedi c obligaiile de familie ale lui Gamini treceau pe
primul plan. Mai nti un weekend la Kandy, marele ora care
fusese cndva capitala insulei. O ramur a familiei lui Gamini
30

rmsese cu ncpnare acolo unde fusese cminul familiei


nainte ca Marea Atracie care era aglomeratul ora Colombo s-i
atrag pe intelectuali, pe cei puternici sau doar ambiioi n locul
unde se afla acum puterea. Apoi un alt weekend la Ratnapura,
unde un vr se ngrijea de interesele familiei n minele de pietre
preioase; nc unul acolo unde btrna bunic a lui Gamini
conducea plantaiile de scorioar. i chiar atunci cnd era n
ora, Gamini avea ndatoriri i nicio ans real de a-l lua cu el pe
Ranjit n cursul lor.
n tot acest timp Ranjit nu avea absolut nimic de fcut doar
s participe la cursurile plicticoase pe teme neinteresante de care
lui nu-i psa. Atunci aprur probleme mai apropiate.
Se ntmpl la sfritul cursului de sociologie, care lui Ranjit
nu-i plcuse niciodat. Profesorul, care nici att nu-i plcea, era
un anume dr. Mendis, iar cnd Ranjit era pe punctul s plece,
Mendis se aez n u, innd n mn caietul cu coperte negre n
care trecea notele.
Am analizat notele de la examenul de sptmna trecut, i
spuse lui Ranjit. Ale tale sunt nesatisfctoare.
Pentru Ranjit nu era ceva surprinztor.
mi pare ru, domnule, zise absent, uitndu-se dup colegii
lui care dispreau rapid. O s m strduiesc mai mult, adug,
pregtit s-i urmeze.
Dar dr. Mendis nu terminase cu el.
Dac i aminteti, la nceputul trimestrului am explicat clasei
cum va fi calculat media final. Se compune din examenele
intermediare, testele-fulger date din timp n timp, prezena i
participarea la cursuri i examenul final, n proporii de 25, 20, 25
i 30%. Acum trebuie s te informez c, dei te-ai descurcat relativ
bine la examenele intermediare, participarea ta la cursuri i la
testele-fulger este mult sub standardele acceptabile i va trebui s
obii cel puin 80% din examenul final ca s primeti mcar o not
de trecere la cursul sta. Sincer, nu cred c eti capabil de aa
ceva.
Analiz notiele din caiet o clip, apoi ddu din cap i l nchise
zgomotos.
Aa c i sugerez s iei incomplet la cursul sta. Ridic o
mn ca pentru a ndeprta obieciile lui Ranjit, cu toate c Ranjit
nu plnuia vreuna: Sunt contient, bineneles, c acest lucru i
va cauza probleme la obinerea n continuare a bursei. Dar ar fi
mai bine dect un eec clar, nu-i aa?
31

Aa era, Ranjit trebuia s recunoasc dar nu cu voce tare,


pentru c nu voia s-i dea satisfacie lui Mendis. Cnd iei din
clas singura persoan rmas pe coridor era o fat creol, destul
de drgu, cu civa ani mai mare. Ranjit tia c fusese la curs
mpreun cu el, dar nu nsemnase pentru el mai mult dect o alt
mobil din ncpere. El nu prea avea de-a face cu creolii, nume dat
unei mici pri a populaiei Sri Lanki care datora o parte
semnificativ a ascendenei lor unuia sau altuia dintre vechii
coloniti europeni. n special cu fetele.
Aceast anume creol vorbea la mobil, dar nchise cnd se
apropie el.
Domnul Subramanian? ntreb.
Ranjit se opri, fr chef de conversaii politicoase.
Da? mormi.
Ea nu pru ofensat de tonul lui.
Eu sunt Myra de Soyza. Am auzit ce-i spunea dr. Mendis. Ai
de gnd s faci ce i-a propus i s ceri Incomplet?
l enerva. Zise:
Sper c nu. De ce a face-o?
O, nu trebuie s-o faci. Nu ai nevoie dect de puin ajutor la
nvtur. Nu tiu dac ai observat, dar eu am primit numai note
maxime. Te-a putea medita, dac vrei.
Ranjit nu se ateptase s aud aa ceva i acest lucru i
declan o reacie de suspiciune. ntreb:
De ce vrei s faci asta?
Orice rspuns ar fi putut fi adevrat poate pur i simplu
pentru c el era un tnr care arta bine dar cel pe care i-l ddu
ea fu:
Pentru c nu cred c domnul Mendis e cinstit cu tine. Dar
pru dezamgit de reacia lui, poate chiar suprat. Continund,
tonul ei deveni tios: Dac nu vrei ajutor, spune-o. Dar s tii,
ceea ce dr. Mendis numete sociologie nu nseamn dect
memorarea a ceea ce scrie n cri i aproape ntotdeauna numai
prile n care se vorbete despre Sri Lanka. Am avea timp destul
s-o nvm pentru examenul final.
O clip Ranjit chiar lu n serios oferta. Obinuina ns
ctig; irevocabil, ea era femeie.
Mulumesc, zise, dar m descurc.
nclin din cap ct s exprime suficient recunotin pentru a
fi politicos, apoi se ntoarse i plec.
Dar, cu toate c o ls n urm pe fat, lu cu el ceea ce
32

spusese ea.
Era ceva inteligent din partea unei femei, dar inteligent. Cine
era profesorul s-i spun lui c nu se putea descurca la examenul
final? Mai erau i alii n afar de un profesor singhalez i o femeie
creol care s cunoasc istoria Sri Lanki. i exista un loc anume
unde, Ranjit era aproape sigur, erau stocate asemenea cunotine,
iar cei care rspundeau de el s-ar fi bucurat s le mpart cu el.
Trecu examenul. Nu cu imposibilul 80% pe care dr. Mendis l
considerase att de amuzant, ci cu un procent de 91% una din
cele mai mari cinci note primite de cei care ddeau testul n acel
an. Acum ce mai avea de zis dr. Mendis?
Ranjit se ncrezuse n faptul c dac tatl su nu vorbea cu el
nu nsemna c ar refuza s-l ajute. Avusese dreptate. Cnd i
explicase nevoia sa lui Surash, btrnul clugr care rspunsese
la telefon, primise rspunsul pe care l ateptase.
Trebuie s m consult cu marele preot, spusese Surash
grijuliu. Te rog mai sun-m peste o or.
Dar Ranjit nu se ndoise de rspuns i deja i umpluse
rucsacul cu peria de dini, lenjerie curat i tot ce avea nevoie
pentru o edere la Trincomalee, nainte de a suna din nou.
Da, Ranjit, spusese btrnul. Vino imediat ce poi. O s-i
dm ceea ce i trebuie.
Singurul mod n care Ranjit putuse s ajung la Trincomalee
fusese cu autostopul, ntr-un camion care mirosea de la mncarea
cu curry a oferului i de la ncrctura de scorioar. Asta
nsemnase s soseasc la templu mult dup miezul nopii.
Bineneles tatl su adormise de mult, iar preotul de serviciu nu
se oferise s-l deranjeze. ns preotul asistent fusese dornic s fac
tot ce i ceruse Ranjit: s-i ofere o chilie cu un pat i trei mese
simple (dar adecvate) pe zi i accesul la arhivele templului.
Arhivele nu erau scrise pe pergament antic sau pe piei de
animale, aa cum se temuse Ranjit; se aflau n templul tatlui su,
pus la curent cu toate utilitile moderne. Cnd Ranjit se trezi de
diminea gsi un laptop lng pat, prin care avea acces la
ntreaga istorie a Sri Lanki, din vremurile triburilor Vedda care
fuseser primii locuitori ai insulei i pn n prezent. Se gseau
acolo multe lucruri de care profesorul lui nu se atinsese, dar Ranjit
i adusese manualul cu el nu ca s studieze, ci ca s-l ghideze
asupra prilor din trecutul neamului pe care le putea ignora
linitit. Nu mai avea dect cinci zile nainte de a fi nevoit s se
ntoarc la universitate. Dar cinci zile de dedicare total asupra
33

unui singur subiect erau suficiente pentru un tnr att de


inteligent i motivat cum era Ranjit Subramanian. (i nici nu era
ntrerupt de multi-tasking. Un punct pentru teoria sindromului
GSSM.) nvase i o serie de lucruri care nu aveau s apar la
examenul final. nvase despre vastul tezaur de perle, aur i filde
pe care portughezii l prdaser din templul tatlui su, chiar
nainte de a-l drma. nv c odat, timp ce cincizeci de ani,
tamilii conduseser insula i c generalul care n cele din urm
nvinsese forele tamile i i eliberase poporul era evident inut
nc la mare respect de singhalezii moderni chiar i de ctre
familia lui Gamini, cci nsui tatl su, Dhatusena Bandara,
fusese numit dup el.
Ranjit se ndrept direct spre camera lui Gamini dup ce
camioneta templului l ls la universitate. Zmbea n sinea lui n
timp ce btea la ua prietenului su, gndindu-se ct de amuzant
ar fi s-i spun asta.
Nu fu cazul. Gamini nu era acolo.
Cnd Ranjit l detept pe paznicul de noapte, omul i spuse
somnoros c domnul Bandara plecase cu dou zile n urm. La
casa familiei sale din Fort? Nu, deloc. La Londra, n Anglia, unde
domnul Bandara urma s-i continue studiile.
Cnd n sfrit Ranjit ajunse n camera lui, acolo l atepta o
scrisoare lsat de Gamini, dar n ea scria numai ceea ce Ranjit
tia deja. C zborul lui Gamini spre Anglia fusese devansat cu
cteva zile. C el trebuia s fie la bord. i c o s-i fie dor de
Ranjit.
Aceasta nu era singura dezamgire a lui Ranjit. Prea destul de
firesc ca personalul templului s nu-l deranjeze pe tatl lui cnd
Ranjit sosise att de trziu. Nu era la fel de firesc, poate, c tatl
nu alesese s se deranjeze mcar ct s se uite o dat la fiul lui n
oricare din cele cinci zile ct locuise el n templu.
Era aproape amuzant, i zise Ranjit n timp ce stingea lumina
de lng pat. Tatl su nu-l iertase pentru apropierea de Gamini
Bandara. Dar acum Gamini nu-i era deloc aproape, aflndu-se la
nou mii de kilometri.
Astfel i pierduse pe cei mai dragi doi oameni din viaa lui, iar
acum ce avea s fac cu viaa lui?
n acelai timp avea loc un alt eveniment important. Nici Ranjit,
nici vreo alt fiin uman nu tia ns despre el. Se petrecea la
muli ani-lumin distan, n vecintatea unei stele pe care
34

astronomii umani o cunoteau numai dup numerele de


ascensiune i declinaie. Una dintre acele enorme emisfere de
fotoni n expansiune, poate cea de la Eniwetok, poate una a
bombelor-monstru sovietice, ajunse n cele din urm n locul unde
impulsurile fotonice provocar o decizie major care nsemna veti
proaste pentru locuitorii Pmntului. Impulsurile alertaser
anumite fiine inteligente foarte avansate (sau una att de
avansat, natura lor fcnd dificil de spus cum ar trebui denumite
corect) i care (sau cel puin o parte din care) populau un vortex de
cureni de materie ntunecat n acea parte a galaxiei.
Acele fiine inteligente erau cunoscute sub numele de Marii
Galactici. Odat alertai, ei construir un evantai de proiecii
probabilistice. Ceea ce rezult corespundea unora dintre cele mai
rele speculaii ale lor.
Marii Galactici aveau multe planuri i obiective, dintre care
puine ar fi putut fi inteligibile pentru un pmntean. Una dintre
principalele lor preocupri era observarea formrii legilor fizice
naturale ale galaxiei. i oamenii fceau asta, dar motivele pentru
care o fceau era ncercarea de a le nelege. Principala grij a
Marilor Galactici era s se asigure c acele legi nu necesitau
schimbri. Alte interese erau nc i mai obscure.
Oricum, cel puin una dintre preocuprile lor ar fi fost limpede.
Putea fi tradus oarecum prin: Protecie pentru cei inofensivi.
Carantin pentru cei periculoi. Distrugerea celor ru-voitori
dup realizarea unei copii de rezerv ntr-o zon sigur.
Acest lucru i tulbura aici pe Marii Galactici. Este foarte
probabil ca speciile care dezvolt armamentul s-l ncerce asupra
altor specii, iar aa ceva nu poate fi tolerat.
n consecin Marii Galactici, printr-un acord unanim (acesta
fiind singurul tip de acord pe care l aveau vreodat), trimiser o
directiv uneia dintre cele mai noi, dar i cele mai utile rase
protejate, Nou-Membre. Directiva coninea dou pri. Prima
presupunea pregtirea unui mesaj radio ctre Pmnt, n ct de
multe limbi i dialecte pmntene dintre cele cteva mii cte
fuseser emise pn atunci n form electronic astfel nct
experii Nou-Membre s le poat intercepta i nva s comunice
n ele. Mesajul trebuia s spun n mare: ncetai. (Nou-Membre
erau n special buni la limbile strine. Acest lucru era destul de
neobinuit printre rasele protejate ale Marilor Galactici. Ei nu-i
ncurajau pe protejaii lor s vorbeasc unul cu altul.)
A doua parte le cerea Nou-Membre s continue, i chiar s
35

sporeasc, supravegherea ndeaproape a Pmntului.


Era ceva curios (ar fi putut gndi un observator exterior) ca
Marii Galactici s ofere att de mult responsabilitate unei specii
care era, la urma urmelor, relativ de curnd n serviciul lor.
Oricum, Marii Galactici se folosiser de ei n alte probleme n
decursul mileniilor de cnd i adugaser pe lista raselor protejate,
i observaser c Nou-Membre dovedeau insisten, curiozitate i
meticulozitate n ndeplinirea sarcinilor. Erau caliti pe care Marii
Galactici le preuiau. Nu le trecuse prin minte c Nou-Membre ar
mai putea avea i alte caliti, cum ar fi simul umorului.

3
O aventur cu spargere de coduri
Erau aproape dou luni de vacan de var ntre sfritul
primului an de coal al lui Ranjit i nceputul celui de-al doilea.
Aceast crpcire a calendarului era nc privit ca un experiment
mai degrab radical de muli angajai ai universitii. Pn de
curnd nu avuseser parte niciodat de o vacan de var pe motiv
c, Sri Lanka fiind situat att de aproape de Ecuator, nu avea
anotimpuri. Dar civa ani de tulburri studeneti, urmate de
nelegerea faptului c tinerele i tinerii aflai la vrsta colegiului
aveau nevoie din cnd n cnd de o pauz n disciplin, a condus
la experimentul prin care se urmau practicile din universitile
occidentale.
Pentru Ranjit, experimentul nu avea chiar att de mult succes.
Gamini plecase, deci nu avea cu cine s se bucure, iar tirile din
lume rmneau proaste.
Ceea ce le fcea i mai proaste era faptul c pentru un timp ele
pruser bune. Fusese promis o ntlnire a superputerilor care s
nbue unele dintre micile rzboaie letale ale lumii. Suna ca un
avans promitor, dar alegerea locului de ntlnire merse prost.
Rusia propuse Kiev, n Ucraina, dar cnd se ajunse la vot Kiev
pierdu cu dou voturi la unul. China oferi oraul Ho i Min, n
Vietnam, dar i acesta fu nfrnt cu acelai scor. Astfel c
americanii propuser Vancouver, n Canada. Dup care delegaia
chinez prsi furtunos cldirea ONU, declarnd c puterile
occidentale nu sunt cu adevrat interesate de pacea mondial.
Dar americanii i ruii se ateptaser la asta i aveau un plan
36

pregtit. n declaraii comune deplnser incapacitatea Chinei de a


pune necesitatea pcii naintea vanitii naionale i i anunar
intenia de a renuna la des exprimatele i ireconciliabilele dispute
i s continue ntlnirea fr prezena Chinei.
Drept scen fu aleas frumoasa Veneie a Nordului, Stockholm,
n Suedia. Efortul lor aproape c avu succes. Czur de acord
asupra necesitii stringente de a opri imediat luptele dintre Israel
i palestinieni, dintre partidele musulmane i cretine n ceea ce
fusese odat Iugoslavia, dintre Ecuador i Columbia m rog,
ntre orice naiuni aflate n rzboi, declarat sau nu, pe toat
suprafaa globului. Existau muli candidai, i fr ndoial cteva
rachete plasate la punctul potrivit i-ar fi fcut s nceteze luptele.
Americanii i ruii czur de acord c era pur i simplu de datoria
lor, fiind cei mai mari btui din cartier.
ns nu reuir s cad de acord asupra unui singur lucru. n
cazul perechilor de combatani, asupra cruia s-i ndrepte
rachetele.
Ranjit Subramanian se decise s fac tot posibilul ca s ignore
asemenea lucruri. i stricau vara, care pentru Ranjit nsemna un
timp preios, fr program, adic putea s fac cam tot ce voia, iar
el tia exact ce avea s fac. Dar cnd l ncoli pe dr. Christopher
Dabare n biroul lui, profesorul de matematic se supr.
Dac nu i-am permis s-mi foloseti parola n timpul anului
colar, de unde i-a venit ideea trsnit c i-a lsa-o ct timp
sunt n Kuwait?
Ranjit clipi nedumerit.
Kuwait?
Unde am contract n fiecare var s predau fiilor eicilor
petrolului pentru, a putea s menionez, un salariu mult mai
impresionant dect obin ncercnd s bag simplele adevruri
matematice n capetele voastre.
La care Ranjit, gndind repede, nu spuse dect:
O, mi pare ru. N-am tiut c o s fii plecat. V doresc
cltorie plcut.
i iei din biroul profesorului ndreptndu-se spre cel mai
apropiat computer. Dac blestematul de dr. Dabare nu-i ddea
parola de bunvoie, existau i alte posibiliti. n special genul de
posibiliti n cazul unui profesor care i ctiga averea la mii de
kilometri distan, iar Ranjit concepu imediat un plan pentru a
profita de ele.
Pasul unu al planului era simplu. Fiecare membru al
37

personalului universitii pstra un fiier cu biografia sa. Lui


Ranjit i lu doar o clip s-l extrag pe al lui Dabare. Peste zece
minute pleca, mpturind n buzunar hrtia care coninea un
nceput sntos al tuturor informaiilor preliminare de care avea
nevoie: data de natere a lui Dabare, numrul de telefon personal,
adresa de e-mail, numrul paaportului, numele soiei i numele
prinilor ei numele prinilor lui, chiar i numele bunicului din
partea tatlui, inclus pentru c fusese cndva primar al unui
orel undeva n sud. Plus numele terierului su Jack Russell,
Millie, i adresa casei lui de pe plaja Uppuveli. Nu era absolut
totul. Aproape cu siguran nu era destul. Dar era un set bun de
informaii cu care s nceap.
ntrebarea era unde putea gsi un loc ca s ruleze programele
necesare.
Cu siguran nu erau bune calculatoarele pe care le folosea ca
s-i fac temele. Erau mult prea publice. Ranjit nu se ndoia c
dup ce va ncheia programarea, computerul va pufi mult i bine
lucrnd la toate combinaiile i permutrile cerute. Nu voia ca
vreun trector ntmpltor s se ntrebe la ce lucra computerul.
Dar exista un loc ideal! Cel pe care el i Gamini l descoperiser
n coala neterminat de legislaie local!
ns cnd ajunse acolo avu un oc. Intr cum o fceau de obicei
el i Gamini pe intrarea din spate i fu mulumit s vad cele
dou calculatoare nc acolo, prinznd via la prima atingere a
butonului de pornire. Dar se auzea un zgomot ndeprtat de
muzic, genul de gunoi lipsit de melodie la mod pe care el i
Gamini czuser de acord c l ursc, i cnd trase cu ochiul n
sala de recepie, acolo se afla o secretar. O femeie n vrst,
destul de gras, i prepara o ceac de ceai care s se potriveasc
cu ziarul noutilor de la supermarket pe care l inea n mn.
Prea s aib urechi de liliac. Ridic imediat ochii spre locul
unde pndea Ranjit.
Alo! strig. E cineva acolo?
O clip, Ranjit se gndi c va trebui s-i gseasc un alt loc
perfect pentru lucrul la calculator, dar se dovedi c secretara nu
considera verificrile de securitate ca fiind incluse printre
ndatoririle ei. Se prezent ca fiind doamna Wanniarachchi. (La
care Ranjit rspunse inventiv c el era Sumil Bandaranaga.) Se
bucura s aib companie, pentru c uneori locul devenea pustiu.
Domnul Bandaranaga studiase mcar puin religiile comparate?
Ranjit o asigur c da, iar asta fu tot ceea ce era necesar. Doamna
38

Wanniarachchi i fcu prietenoas cu mna i reveni la ziarul ei de


scandal, iar Ranjit primi acces liber n bibliotec.
Nimic nu se schimbase. Cele dou calculatoare erau nc acolo
i lui Ranjit nu-i lu mult s-i instaleze programul i s-i
furnizeze fragmentele pe care le adunase. Cnd plec, femeia de la
birou, deja ridicndu-se i mbrcndu-i pardesiul, ntreb alene:
Ai nchis totul, nu-i aa?
Da, sigur c da, o asigur Ranjit.
De fapt nu nchisese; ns calculatorul avea s se nchid
singur dup ce va gsi parola pe care o cuta Ranjit, sau cnd va
ajunge la concluzia c parola nu putea fi generat din niciuna din
datele introduse. i dimineaa putea primi rezultatele.
Care erau, cum mai mult sau mai puin se ateptase,
inexistente.
Programul nu avusese suficiente date ca s-i fac treaba. ns
el mai adunase i alte informaii pe care s i le furnizeze,
petrecndu-i o or din noapte mbrcat n hainele aspre ale unui
gunoier i adunnd tot gunoiul pe care familia domnului Dabare l
lsa pentru adevraii gunoieri. Majoritatea lucrurilor colectate de
Ranjit erau nu numai inutile, ci i ofensatoare pentru nasul su,
dar existau cteva zeci de foi de hrtie facturi de la diverse
magazine i furnizori de servicii; oferte turistice, nchirieri de
maini, faciliti de credite la bnci; i, cel mai bun, cam o duzin
de scrisori personale. Din nefericire, majoritatea erau n german,
limba rii unde profesorul urmase cteva cursuri de specializare,
o limb la fel de impenetrabil pentru Ranjit ca i inuita sau
choctaw, dar din scrisorile n englez sau singhalez reui s
extrag numrul permisului auto al dr. Dabare, nlimea exact
n centimetri i PIN-ul pentru bancomat. (Oare n-ar fi destul de
corect ca Ranjit s-i ia vreo mie de rupii pentru necazurile pe care i
le provoca profesorul de matematic? Nu, trase el concluzia, n-ar
fi. Aa ceva ar fi o ilegalitate. Dar era amuzant s se gndeasc la
asta.)
Bineneles calculatorul terminase de mult de ncercat
permutrile i se oprise. Ranjit introduse noile candidate, aps
tasta de pornire i plec iar. Da, el putea da divor de lumea real.
Dar lumea real avea foarte puine de oferit unui biat tamil fr
prieteni i cel puin temporar fr tat.
Cnd ajunse n camera lui pentru somnul mult amnat, l
atepta ceva care i lumin ntreaga zi. Era o scrisoare cu timbru
de Londra, de la Gamini.
39

Ranjit btrne,
Am ajuns teafr aici, dei total epuizat. A fost un zbor de nou
ore, mai pune la socoteal i dou schimbri de avion, dar cnd am
sosit la Londra erau doar patru ore i jumtate mai trziu, ceea ce
nsemna c mai aveam aproape alte opt ore nainte s m culc, iar
eu eram o epav. Mi-e al naibii de dor de tine.
i luase destul lui Gamini pn s ajung la partea bun, dar
iat-o acolo. Ranjit citi acea propoziie de trei sau patru ori nainte
s continue cu restul scrisorii. Care era plin de tiri, dar nu foarte
personal. Cursurile lui Gamini erau interesante, dar poate mai
solicitante dect i-ar fi dorit. Mncarea de la coala londonez
era, firete, oribil, dar existau o mulime de localuri indiene peste
tot, iar unele din ele chiar tiau s se foloseasc de curry. Cazarea
era cu mult mai bun dect mncarea, dar Gamini nu avea de
gnd s rmn acolo o venicie. Imediat ce obinea permisiunea
de la avocaii londonezi ai tatlui su urma s semneze un
contract de nchiriere pentru ceea ce proprietarul numea o csu
superb la doar cinci minute de mers pe jos de locul unde se
ineau majoritatea cursurilor.
Tu poi s faci aa ceva, se gndi Ranjit privind fr veselie de
jur mprejurul camerei sale sumbre, fiindc eti destul de norocos
s ai un tat bogat.
i, o, da, Ranjit, continua scrisoarea, ai fi ncntat s te afli aici
pentru c coala este la nu mai mult de zece minute de roiul de
teatre i restaurante din jurul Leicester Square.
Gamini i gsise deja timp s vad o repunere n scen a
comediei She stoops to conquer i cteva musicaluri.
Aadar Gamini Bandara, cu toate c se gsea la nou mii de
kilometri distan, se distra.
Ranjit oft, consum o clip bucurndu-se c prietenului su
absent i mergea att de bine sau cel puin consum o clip ca
s-i spun siei c se bucura se tr n patul lui singuratic i
adormi.
i lu lui Ranjit destul de mult ca s rezolve cu spargerea
codului unsprezece zile de fapt, dedicndu-i fiecare zi sprii
dup noi posibile intrri i inventrii de noi metode prin care
calculatorul s le amestece i s le potriveasc. ns veni apoi
dimineaa cnd intr, fr prea mari ateptri, i avu suprema
ncntare s vad ecranul calculatorului anunnd Parola dr.
Dabare identificat. Se dovedi a fi motto-ul Universitii din
Colombo, Buddhih Sarvatra Bhrajate nelepciunea strlucete
40

pretutindeni cu ziua de natere a soiei mprit n dou i


intercalat printre cuvinte: Buddhih.4-14.Sarvatra.1984.Bhrajate
i lumea documentelor matematice i era deschis!

4
Patruzeci de zile de averse de date
Aadar n cele ase sptmni rmase pn la nceperea noului
an colar, pentru prima dat n viaa lui, Ranjit se pomeni aproape
necat n cascade de exact tipul de informaii pe care i le dorea
att de mult.
Pentru nceput erau revistele de teoria numerelor. Existau dou
importante n limba englez i cte una sau dou n francez,
german i chiar chinez (dar el se hotrse dinainte s nu-i bat
capul cu ceva ce trebuia tradus). i crile att de multe cri!
Toate erau acum la dispoziia lui prin mprumut ntre biblioteci!
Cele care preau interesante, dei poate nu direct relevante pentru
cercetarea lui, erau cele de genul De la Fermat la Minkowski de
Scharlau i Opolka i Bazele teoriei numerelor a lui Weil, care
conform recenziilor nu erau deloc baze, ci foarte avansate chiar i
pentru Ranjit. Mai puin promitoare, fiind aparent scrise pentru
cititori nu aa de informai ca el, erau Enigma lui Fermat de Simon
Singh, Invitaie n matematica lui Fermat-Wiles de Yves
Hellegouarch i cartea lui Cornell, Silverman i Stevens intitulat
Formulele modulare i ultima teorem a lui Fermat. Ei bine, lista era
lung, iar astea erau numai crile! Dar articolele, sute, poate
chiar mii de articole scrise despre cea mai faimoas enigm
matematic, publicate cam peste tot: n Anglia n Nature i n
America n Science, n reviste matematice citate, respectate i care
circulau n jurul lumii, n reviste matematice tiprite n universiti
obscure din locuri ca Nepal, Chile sau ducatul Luxemburg, i
poate nu tocmai respectabile.
Cu o oarecare tristee continu s descopere mici curioziti pe
care i-ar fi plcut s le mprteasc tatlui su. Exista, se pare,
o puternic tradiie cuprinznd elemente de teoria numerelor n
literatura hindu nc din secolul al VII-lea d.Hr., i chiar mai
devreme Brahmagupta, Varahamihira, Pingala i chiar n
Lilavati, Bhaskara. La fel i acel personaj embrionar arab, abu-iFath Omar bin Ibra-him Khayyam, bine-cunoscut celor care
41

auziser despre el i n rndurile crora nu se inclusese pn


atunci Ranjit Subramanian, sub numele de Omar Khayyam,
autorul unei lungi culegeri de catrene poetice numite Rubaiyatele.
Niciuna dintre acestea nu era n mod special util lui Ranjit n
cutarea ncpnat a lui Fermat. Nici chiar faimoasa teorem a
lui Brahmagupta nu nsemna nimic pentru el ntruct nu-l
interesa n mod deosebit faptul c ntr-un anumit tip de patrulater
un anumit tip de perpendicular va cdea mereu n mijlocul laturii
opuse. ns cnd Ranjit ddu peste a patra sau a cincea
menionare a triunghiului lui Pascal i originile lui legate de
Khayyam, se aez i compuse un e-mail ctre tatl su
povestindu-i despre descoperirile lui. Apoi sttu ceva timp cu
degetul deasupra tastei Send nainte de a ofta i a apsa n schimb
Cancel. Dac Ganesh Subramanian voia s aib o relaie social cu
fiul lui, era de datoria lui i nu a fiului s fac primul pas.
Patru sptmni mai trziu Ranjit citise, n ntregime sau
parial, fiecare dintre cele aptesprezece cri i aproape o sut
optzeci de articole din bibliografia lui. Nu obinuse rezultate.
Sperase ntr-o intuiie ntmpltoare care s clarifice totul. Aceasta
nu apruse. Urmase zeci de fundturi diferite iar i iar, pentru c
muli autori matematicieni urmau aceleai ci ca i el. De cinci
sau ase ori reexaminase exponenii relativ primi ai lui Wiefriech,
lucrarea lui Sophie Germain asupra unor anumite numere prime
bizare, teoria idealurilor a lui Kummer i bineneles Euler, i
bineneles orice alt matematician care clcase nevinovat pe
atrgtoarea i letala mlatin de gudron a lui Fermat i, urlnd de
spaim ca orice alt lup fioros, mastodont sau tigru cu dini sabie,
nu mai scpase niciodat.
Planul nu funciona. Cu mai puin de o sptmn nainte de
nceperea noului an colar, Ranjit contientiz faptul c ncerca s
lucreze din prea multe direcii deodat. Era ceva exact ca
sindromul GSSM despre care l avertizase Gamini.
Aadar se hotr s-i simplifice atacul. Fiind Ranjit
Subramanian, ideea sa de simplificare era un atac direct asupra
acelei detestate i nesfrit de lungi demonstraii a lui Wiles, cea
pe care numai civa dintre matematicienii de vaz ai lumii
ndrzneau s pretind c o neleg.
Rnji i ncepu.
Primii pai erau uori. Dar apoi naint mai mult n urtul lan
de raionamente al lui Wiles i ncepu s dea de greu m rog, nu
chiar de greu, nu pentru prerile lui Ranjit Subramanian, dar cel
42

puin ncepu s aib nevoie de concentrare la fiecare rnd. Pentru


c atunci Wiles ncepea s recurg la ecuaiile pentru curbe n
planuri x-y, pentru curbe eliptice i la multiplele soluii ale ecuaiei
de modularitate. Acolo Wiles, pentru prima dat, era capabil s
demonstreze c ceea ce se numea conjunctura Taniyama-ShimuraWeil anume, c orice clas infinit de curbe eliptice era modular
era valid. i apoi, n timp ce Gerhard Frey i Kenneth Ribet
demonstraser c o anumit curb eliptic nu poate fi modular,
Wiles nsui reuea s demonstreze c aceeai curb este n mod
necesar modular
i, aha! Asta era! O contradicie veritabil!
O contradicie reprezenta cufrul cu aur al matematicii care
uneori! se gsea la finalul unui drum interminabil. O contradicie
era lucrul pentru gsirea cruia matematicienii i dedicaser de
bunvoie vieile, pentru c dac deduciile logice pornind de la
ecuaia de nceput duc la dou concluzii care se contrazic una pe
alta, atunci ecuaia de nceput n sine trebuie s fie fals!
i astfel se dovedea oarecum c Fermat spusese adevrul.
Ptratul era limita. Suma niciunor numere la cub nu va fi vreodat
un cub i aa mai departe pentru orice alt exponent de aceast
parte a infinitii. Dar Ranjit nu se apropiase de descoperirea
propriei sale demonstraii mai puin nfricotoare a ceea ce
Fermat afirmase cu atta lejeritate cu mult timp n urm.
i o, da! nu era contient c i se fcuser poze.
Fiinele care fceau poze erau o alt ras protejat a Marilor
Galactici. Se numeau Stocai-Main, i desigur Ranjit nu-i vzu
niciodat. Ei nu intenionau s fie vzui. n general nici nu erau
vzui vreodat, cu toate c sub o anume combinaie rar de
lumin a stelelor, a Lunii i a luminozitii gegenschein civa
dintre ei fuseser ocazional detectai de cte o fiin uman.
Raportate, aceste viziuni erau n general numite observaii de
farfurii zburtoare, adugndu-se prin urmare imensului catalog
de falsuri, erori i minciuni pur i simplu, cruia cu siguran
niciun om de tiin respectabil nu i-ar da atenie.
Stocaii-Main se ocupau n acel timp pe Pmnt de
anticiparea unei nevoi a Marilor Galactici, de ale cror necesiti i
dorine se ngrijeau ntotdeauna Stocaii-Main. Marii Galactici
nu ordonaser aceast aciune, dar Stocailor-Main li se
permitea s ia singuri hotrri n anumite circumstane limitate.
Calitatea special a Stocailor-Main consta n faptul c ei i
43

sufocaser planeta cu i mai mult srguin ca Unu-VirgulCinci, ajungndu-se ca viaa organic pe suprafaa sa s fie acum
complet imposibil. Unu-Virgul-Cinci rezolvaser problema
adugnd la infinit proteze corpurilor lor organice vulnerabile.
Stocaii-Main adoptaser o cale diferit. Ei i abandonaser
planeta fizic, de fapt abandonaser tot ceea ce era fizic. Se
reconstituiser ntr-un fel de programe de computer i acordaser
trupurilor lor acum fragile i bolnave privilegiul morii, n timp ce
indivizii continuau s triasc n cyberspaiu. (De atunci planeta
lor devastat ncepuse s dea semne de regenerare. Nu toat apa
lichid era toxic, de exemplu cu toate c ar fi fost nc un iad
pentru orice organism.)
Dar Stocaii-Main nii?
Ei se fcuser utili. Uneori, cnd Marii Galactici hotrau s
mute un numr de obiecte sau fiine dintr-un sistem stelar n
altul, Stocaii-Main erau instruii s fac mutarea. Iar cnd
fuseser detectate acele prime microunde i apoi impulsurile
nucleare de pe Pmnt, au tiut c Marii Galactici vor fi interesai.
Nu au ateptat ordine. Au nceput imediat s supravegheze planeta
i tot ce se gsea pe ea i s transmit imediat acele descoperiri
spre colul de galaxie unde Marii Galactici notau n rurile lor de
energie ntunecat.
Desigur, Stocaii-Main nu prea aveau habar ce pune la cale
rasa uman prin variatele ei activiti. Pentru aa ceva ar fi trebuit
s neleag limbajul uman. Nu era cazul. Marii Galactici preferau
ca rasele lor protejate s nu cunoasc o alt limb n afar de a
lor, pentru c dac ar fi putut discuta liber una cu alta cine tie ce
i-ar fi putut spune?
Ranjit ar fi fost mirat s afle c propria sa imagine fusese
transmis prin spaiul interstelar n asemenea mod. i totui
fusese. La fel i imaginile tuturor i aproape a orice de pe Pmnt,
fiindc Stocaii-Main chiar dac nu erau omnipoteni erau
srguincioi.
i sperau c Marii Galactici vor aprecia, sau cel puin vor
tolera, aceast srguin.
Cnd ceasul de pe noptiera lui Ranjit l trezi pentru prima zi a
noului an colar, el sri din pat ca s-l opreasc. Primul curs,
astronomie: geografia sistemului solar, era aproape ultima sa
speran ca universitatea s-i ofere ceva interesant pentru
urmtorii trei ani. Acest lucru n sine era relativ mbucurtor. i
44

atunci, pe cnd prsea cldirea, portarul i ntinse o scrisoare


de la Londra, deci de la Gamini iar Ranjit se simi ntr-adevr
bucuros.
Aplecat peste micul dejun, citi scrisoarea. Nu-i lu mult timp.
Misiva era chiar mai scurt dect precedenta i dedicat aproape
n ntregime descrierii superbei csue a lui Gamini:
Intri din strad i urci cteva trepte. Ajungi n living (britanicii l
numesc salon). Lng acea ncpere este o buctrie ca pentru
ppui, i asta e tot la acest nivel. Urmeaz alte scri care coboar
din salon n spate, unde se afl o camer cu vedere spre civa
metri ptrai de noroi care se presupune c ar fi o grdin. Cred c
voi face din ea camera de oaspei, dar nu-mi fac planuri s cazez n
ea musafiri peste noapte. (Numai dac tu, omule, nu vrei s vii pe
aici ntr-un weekend!) Revenind la nivelul salonului, alte scri duc
sus la dormitor i baie. Nu e prea convenabil pentru cineva care
doarme n camera de oaspei dac are nevoie s fac pipi la miezul
nopii. i s ne ntoarcem la buctrie.
Are tot ce i-ai dori de la o buctrie modern, dar la proporii
minuscule: un frigider mic, un aragaz mic i cel mai mic spltor pe
care l-ai vzut vreodat. Eu am zis c e suficient de mare ct s
spele o pereche de osete, dar Madge a zis c ar putea numai dac
pui cte o oset pe rnd.
Oricum, aa cum este, e a mea! Chiar dac toat mobila e stil
Ieftin Timpuriu. Acum trebuie s fug, pentru c mergem cu gaca s
vedem noua punere n scen a lui Stoppard i vrem s lum cina
mai nti.
Ranjit reui s zmbeasc imaginndu-i-l pe Gamini splnd
rufele Gamini cel pentru care rufele fuseser ntotdeauna ceva ce
duci acas i dai servitorilor i care i le dau napoi a doua zi
diminea curate, clcate i mpturite.
Asta nu-l mpiedic s se ntrebe cine era Madge.
Aadar se prezent la primul su curs pregtit pentru o
dezamgire
Dar, formidabil, miraculos, nu asta se ntmpl!

5
De la Mercur la Oort
Locul n care se inea cursul de astronomie nu era o clas
45

obinuit. Era una din acele ncperi n form de teatru


miniatural, cu iruri semicirculare de scaune suficiente pentru o
sut de studeni. i aproape toate locurile erau ocupate, pn la
nivelul unde se aflau o catedr, un scaun i un profesor care nu
prea cu mult mai n vrst dect Ranjit nsui. Se numea Joris
Vorhulst. Era evident un creol, i la fel de evident unul care
alesese s prseasc insula ca s-i ia diploma.
i colile pe care le urmase l impresionau pe Ranjit. Purtau
numele unor astronomi venerai. Dr. Vorhulst i luase masteratul
la Universitatea din Hawaii la Hilo, unde lucrase ca intern la
vechiul i imensul telescop Keck, i continuase cu doctoratul la
Caltech lucrnd n paralel la Jet Propulsion Laboratory n
Pasadena. La JPL fcuse parte din echipa care construise
Faraway, nava spaial care zburase pe lng Pluto n Centura
Kuiper sau n rmiele Centurii Kuiper, cum spunea Vorhulst,
loial vechii decizii a profesionitilor care-i refuzaser lui Pluto
pretenia de a fi o planet adevrat, astfel nct acum acesta nu
era dect nc unul dintre nenumratele milioane de bulgri de
zpad din Kuiper. (De fapt, spuse Vorhulst clasei, Faraway
parcursese deja pn acum cea mai mare parte a drumului prin
Centura Kuiper i intea marginile norului lui Oort.)
Vorhulst continu explicnd ce erau toate acele lucruri
nefamiliare (cel puin pentru Ranjit), iar biatul era fascinat.
Apoi, spre sfritul orei, Vorhulst le ddu cteva veti bune.
Toi cei prezeni, anun el, vor avea privilegiul s priveasc prin
cel mai bun telescop din Sri Lanka la observatorul de pe coasta
Piduruthalagala.
O oglind de doi metri cu adevrat bun, zise. i adug: A
fost un dar de la guvernul Japoniei, n locul unuia mai mic pe care
ni-l dduser nainte.
Acest lucru isc aplauze sporadice n rndurile studenilor, dar
nu fu nimic n comparaie cu reacia lor atunci cnd spuse:
O, apropo, parola de la computerul meu e Faraway. Putei so folosii toi ca s avei acces la orice material pe teme de
astronomie de pe net.
Atunci izbucnir urale, iar cele mai puternice veneau de la un
biat singhalez care sttea lng Ranjit. Iar cnd profesorul se uit
la ceasul de pe perete i anun c cele zece minute rmase
puteau fi folosite pentru ntrebri, Ranjit fu unul dintre primii care
ridic mna.
Da, fcu Vorhulst uitndu-se la tabela de pe catedr. Ranjit?
46

Tnrul se ridic n picioare.


M ntrebam dac ai auzit vreodat de Percy Molesworth.
Molesworth? Vorhulst i fcu mna streain ca s se uite
mai bine la Ranjit. Eti din Trincomalee?
Ranjit aprob.
Mda, acolo e ngropat, nu-i aa? Sigur, am auzit de el. Te-ai
uitat vreodat la craterul lui de pe Lun? D-i drumul. Faraway
i va da acces la pagina JPL.
Exact asta i fcu Ranjit n urmtorul minut dup terminarea
cursului. Localiz repede Jet Propulsion Laboratory pe Internet cu
ajutorul calculatoarelor din sal i descrc o splendid imagine a
craterului lunar botezat Molesworth.
Era ntr-adevr impresionant; aproape dou sute de kilometri
n diametru. Dei era aproape plat interiorul su, era presrat cu
zeci de cratere formate de meteorii, inclusiv unul cu un magnific
pisc central. Ranjit se gndi la vizitele sale la mormntul lui
Molesworth din Trincomalee mpreun cu tatl su. Ce frumos ar
fi fost ca printele su s tie c vzuse cu ochii lui craterul lunar.
Dar aa ceva prea imposibil.
Firete, restul cursurilor lui Ranjit nu erau nici pe departe la fel
de interesante precum cel de astronomie. Se nscrisese la
antropologie pentru c se ateptase s-i fie uor s treac prin el
fr s se gndeasc prea mult. Pe parcurs fu ntr-adevr uor, cu
toate c un alt fapt izbitor n privina lui, afl Ranjit, era plictiseala
aproape ucigtoare. i se mai nscrisese i la psihologie pentru c
voia s afle mai multe despre sindromul GSSM. ns n primul
trimestru profesorul l inform c el nu credea n GSSM, indiferent
ce ar spune ali dascli de la alte clase. (Pentru c dac
multitasking-ul te prostete, cum de reuesc atia dintre voi s-i
ia diploma?) n cele din urm, mai alese i filosofia pentru c
prea genul de lucruri care s te ajute s treci fr s fii nevoit s
studiezi prea mult.
Aici greise. Profesorul de Silva era devotat obiceiului de a da
lucrri de control fulger aproape n fiecare sptmn. Poate c ar
fi fost destul de tolerabil, dar Ranjit se prinse repede c era genul
de profesor care cerea elevilor si s memoreze date.
Un timp Ranjit ncerc s fie interesat de subiect. Platon nu
nsemna chiar o pierdere de vreme, considera el, i nici Aristotel.
Dar cnd profesorul de Silva ncepu s se ocupe de Evul Mediu,
cu Peter Abelard, Toma dAquino i toi acei oameni, situaia se
nruti. Lui Ranjit nu-i prea psa de diferena dintre
47

epistemologie i metafizic, sau dac exista Dumnezeu, sau ce era


cu adevrat realitatea. Aadar lumnarea interesului su mai
plpi puin, apoi se stinse.
Dar, prin minune, bucuria explorrii celorlalte lumi ale lui Sol
deveni din ce n ce mai mare. n special cnd, n al doilea
trimestru, dr. Vorhulst atac posibilitatea vizitrii unor planete, cel
puin a uneia sau dou dintre cele mai puin ostile.
Vorhulst parcurse lista. Mercur nu; nu prea ai vrea s ajungi
acolo pentru c era cu mult prea fierbinte i secetos, chiar dac
prea s existe ceva ap de fapt, ghea la unul dintre poli.
Venus prea s fie i mai rea, nvluit n acea ptur de dioxid de
carbon care reinea cldura.
Acelai tip de ptur, explic Vorhulst clasei, provoac
nclzirea global aici pe Pmnt i de care sper c ntr-o zi o s
scpm. Mcar de cea mai rea parte a ei.
Pe Venus, adug el, acele pri rele asigurau suprafeei o
temperatur care putea topi plumbul. Urmtoarea era Pmntul.
pe care de fapt nu avem nevoie s-l colonizm, glumi
Vorhulst, pentru c aparent cineva, sau ceva, a fcut-o deja cu
mult timp n urm. Nu le ddu nicio ans s reacioneze, ci
continu: Aa c hai s aruncm o privire pe Marte. Vrem s
vizitm Marte? Mai interesant, exist acolo via? Controversa
dureaz de ani de zile.
Astronomul american Percival Lowell, spuse el, credea nu
numai c exist via pe Marte, ci i c ar fi o via foarte civilizat,
extrem de tehnologizat, capabil s construiasc imensa reea de
canale pe care Giovanni Schiaparelli o observase pe suprafaa sa.
Telescoapele mai bune cu ajutorul regretatului cpitan Percy
Molesworth din Trincomalee au desfiinat ideea atunci cnd au
dovedit c acele canali ale lui Schiaparelli erau doar urme
aleatoare pe care ochii lui amgii le consideraser linii drepte.
Apoi primele trei misiuni Mariner puseser capt dezbaterilor
transmind imagini ale unei suprafee aride, marcate de cratere,
reci.
Dar, ncheie dr. Vorhulst, fotografii mai performante ale
suprafeei lui Marte au artat de atunci indicii c ar exista ap
curgtoare. Acum nu mai curge, desigur, dar evident cndva n
trecut a curs ap adevrat. Aadar adepii vieii pe Marte erau din
nou pe val. ns, adug, pendulul a revenit. Deci cine are
dreptate? Dr. Vorhulst parcurse auditoriul cu privirea, apoi zmbi:
Cred c singurul mod n care putem ti sigur este s trimitem nite
48

oameni acolo, preferabil cu mult echipament de forare.


Fcu o pauz. Apoi spuse:
Cred c urmtoarea ntrebare va fi Dup ce s foreze? Dar
nainte de a rspunde, tie vreunul dintre voi ce loc din sistemul
solar am lsat deoparte pn acum?
Urm o linite de cteva secunde n care o sut de studeni
socoteau pe degete Mercur, Venus, Pmnt, Marte pn cnd o
tnr din primul rnd strig:
Vorbii despre Lun, doctore Vorhulst?
El i cut numele pe list, apoi i adres un salut.
Corect, Roshini. Dar nainte s ajungem la Lun, hai s v
art nite poze dintr-un loc n care chiar am fost, i anume Hawaii.
Se ntoarse spre ecranul din spatele lui pe care ncepuse s se
afieze imaginea pe timp de noapte a pantei ntunecate a unui deal
cobornd n mare. Panta era punctat de focuri roii, ca o tabr a
armatei, iar n locurile n care petele atingeau rmul apreau
efecte pirotehnice violente cu meteori arznd zburnd deasupra
suprafeei apei.
Aceasta este Hawaii, zise Vorhulst. Marea insul. Vulcanul
Kilauea erupe i ceea ce vedei voi este lava scurgndu-se n mare.
n timpul curgerii, fiecare mic uvoi ncepe s se rceasc la
exterior, i astfel se formeaz un fel de tub de piatr ntrit prin
care continu s curg lava lichid. Numai c uneori lava sparge
tubul. Atunci se vd acele pete luminoase de lav roie fierbinte.
Ls timp clasei s se ntrebe de ce se uit la Hawaii cnd
evident subiectul era Luna. Apoi atinse din nou telecomanda.
Acum ecranul l prezenta pe dr. Vorhulst nsui alturi de o femeie
tnr i destul de drgu n costumaie de plaj. Stteau la
intrarea a ceea ce prea o peter supradimensionat n mijlocul
unei pduri tropicale.
Lng mine este Annie Shkoda, explic Vorhulst studenilor.
A fost eful meu de proiect la Hilo i s nu v vin vreo idee,
pentru c la aproximativ o lun dup ce a fost fcut poza asta ea
s-a cstorit cu altcineva. Suntem pe punctul de a intra n ceea ce
americanii numesc Tubul de Lav Thurston. Eu prefer numele
hawaiian, Nahuku, pentru c de fapt omul de nume Thurston de la
care vine cellalt nume nu are nimic de-a face cu tubul. El a fost
doar un redactor de ziar care a fcut campanie pentru nfiinarea
Parcului Naional Vulcanic. Oricum, ceea ce s-a ntmplat a fost c
acum patru sau cinci sute de ani Kilauea sau poate vulcanul mai
vechi, Mauna Loa a erupt. A aruncat lav; lava a format tuburi.
49

Cnd lava a ncetat s mai curg, lichidul s-a scurs din tuburi.
Dar tuburile au rmas ca nite uriae conducte din piatr. Cu
timpul au fost acoperite de pmnt i Dumnezeu mai tie ce, dar
sunt nc acolo. Fcu o pauz, privind n sus la rndurile de
studeni: Bnuiete cineva ce legtur are asta cu Luna?
Douzeci de mini se nlar dintr-odat. Vorhulst l alese pe
biatul de lng Ranjit.
Da, Jude?
Biatul se ridic nerbdtor.
Au existat vulcani i pe Lun.
Profesorul aprob din cap.
Categoric au existat. Nu foarte recent, pentru c Luna, fiind
att de mic, s-a rcit cu mult timp n urm. Dar nc se mai poate
vedea c au fost unii gigantici, acolo unde scurgerile de lav
bazaltic nc mai acoper sute de kilometri ptrai, iar pe Lun se
gsesc destule domuri pe cmpii sau chiar n interiorul unui
crater care au probabil origine vulcanic. i dac exist scurgeri
i domuri, a existat i lav, iar dac a existat lav ce altceva a mai
existat?
Tuburi de lav! rspunser imediat vreo zece studeni
printre care i Ranjit.
Exact, tuburi de lav! aprob Vorhulst. Pe Pmnt, tuburi ca
Nahuku rar ajung la mai mult de civa metri n diametru, dar pe
Lun e altceva. n gravitaia sa nensemnat pot ajunge de zeci de
ori mai mari chiar de mrimea Channel-ului dintre Anglia i
Frana. Stau acolo, ateptnd o fiin uman care s vin s sape
pn la unul dintre ele i s-l clftuiasc cu foarte mult grij
i s-l umple cu aer i apoi s nchirieze spaiu de locuit
pentru imigranii de pe Pmnt.
Ridic ochii la ceasul de deasupra ecranului, a crui culoare
trecuse de la verde la portocaliu i acum clipea rou.
i aici se ncheie lecia de azi, spuse.
Dar de fapt nu era aa, pentru c cel puin zece mini erau nc
sus. Dr. Vorhulst arunc o privire trist la implacabila lumin
roie, dar ced.
Bine, zise. nc o ntrebare. Ce s fie?
Civa dintre cei cu minile pe sus le coborr, ntorcndu-se
spre un biat pe care Ranjit l vzuse n compania colegului su de
rnd, Jude. Acesta vorbi imediat, de parc ar fi ateptat numai o
ans.
Doctore Vorhulst, unii dintre noi ar dori s afle prerea
50

dumneavoastr asupra unui lucru. Ceea ce spunei sun adesea


ca i cum ai crede c viaa inteligent ar fi ceva obinuit n
galaxie. Credei c e adevrat?
Vorhulst i arunc o privire ntrebtoare.
Ei, haide! De unde s tiu c nu avei vreun cumnat care
lucreaz ca reporter? i dac eu spun ceea ce vrei voi s spun, ce
articol o s mai fie, Universitatea Stargazer pretinde c numeroase
rase extraterestre se vor lua la ntrecere cu omenirea!
Biatul rmase neclintit.
Credei? ntreb.
Vorhulst oft.
Bine, zise. E o ntrebare cinstit i o s v dau un rspuns
cinstit. Nu cunosc niciun motiv documentat tiinific pentru care
nu ar putea exista un numr, poate chiar un numr mare, de
planete capabile s susin viaa n galaxia noastr, i nici vreun
motiv tiinific pentru care pe unele dintre ele s nu se fi dezvoltat
civilizaii avansate. Acesta e adevrul. Nu l-am negat niciodat.
Bineneles, adug el, nu vorbesc despre superfiinele voastre
nebuneti din benzile desenate, care vor s fac din oameni sclavii
lor sau poate s ne extermine cu totul. Cum i cheam? Dumanii
lui Superman pe care i-a capturat tatl lui nainte s le explodeze
planeta i i-a pus ntr-un fel de nchisoare zburtoare care arat
cam ca un prespapier cubic, numai c s-a ntmplat ceva i ei au
scpat?
O voce din rndul din spate striga deja:
Generalul Zod?
O alt voce adug:
i fata, Urna.
Apoi ali cinci-ase intervenir:
i Non!
Profesorul le adres tuturor un surs larg.
M bucur s vd c i cunoatei aa de bine pe clasici.
Oricum, credei-m cnd v spun: ei nu exist. Niciun
extraterestru hidos n-o s decid s ne extermine, i acum hai s
ieim de aici pn nu cheam cineva poliia campusului.
Cu toate c dr. Joris Vorhulst nu auzise niciodat de Marii
Galactici sau de vreuna dintre speciile lor protejate i ar fi fost
foarte probabil s fi dat un rspuns foarte diferit dac ar fi auzit
el, tehnic, avea destul dreptate n ceea ce spunea. Niciun
extraterestru nu avea s hotrasc s extermine specia uman.
51

Singurii extrateretri interesai de aceast problem luaser deja


decizia s-o fac i apoi trecuser la probleme mai distractive.
Marii Galactici nu aveau motive s-i in gazonul curat de
specii inamice lipsite de orice noiune privind traiul n pace i
prietenie. Ceea ce doreau ei, i obineau, era o existen cu ct mai
puine posibiliti de distragere de la principalele lor interese.
Unele dintre aceste interese erau legate de planurile lor privind un
mediu galactic ideal, pe care ei sperau s-l realizeze peste zecedou-zeci de miliarde de ani. Alte interese se apropiau mai mult de
ceea ce oamenii ar numi aprecierea frumosului.
Marii Galactici considerau multe lucruri frumoase, printre ele
ceea ce oamenii ar numi sisteme de numeraie, nucleonic,
cosmologie, teoria stringurilor (i non-stringurilor), cauzalitate i
multe alte domenii. Bucurndu-se de aspectele fundamentale ale
naturii, ei puteau petrece secole i milenii, dac voiau
contemplnd bogatele modificri spectrale cnd un singur atom i
pierde, unul cte unul, electronii de pe orbite. Sau puteau studia
distribuia numerelor prime mai mari dect 1050, sau maturizarea
lent a unei stele de la starea de fire de gaze i particule minuscule
mprtiate, prin iniierea arderilor nucleare i pn la starea
terminal de pitic alb sau, din nou, de nor de gaze i particule.
O, aveau i alte preocupri. Una, de exemplu, era proiectul lor
de cretere a proporiei elementelor grele relativ la hidrogenul
primordial n compoziia chimic a galaxiei. (Aveau un motiv solid
pentru un astfel de program, dar unul pe care fiinele umane
contemporane nu l-ar fi neles.) Alte preocupri erau i mai puin
inteligibile celor asemntori oamenilor. Dar da, considerau c
suprimarea civilizaiilor potenial periculoase merit efortul.
n consecin datele referitoare la planeta Pmnt le cereau s
acioneze. Ordinul lor de ncetare trimis prin unde radio ctre
planeta oamenilor cu pasul lene al luminii nc mai avea ani pn
s ajung la destinaie. Nu era suficient. De fapt nici nu conta,
pentru c erau necesare msuri mai urgente. Acele impertinente
vertebrate bipede nu numai c posedau tehnologia fisiunii i
fuziunii nucleare ntr-un grad care fcea posibil crearea de
armament deranjant, ci aveau deja o vast industrie a
armamentului la scar planetar ca s le construiasc. Situaia
era chiar mai suprtoare dect presupuseser Marii Galactici, iar
ei nu tolerau niciun fel de suprare.
Aleser s pun capt acelei anume suprri.
Cnd Marii Galactici doreau s transmit instruciuni uneia
52

dintre rasele lor protejate, aveau la dispoziie cteva sisteme de


livrare. Exista, de exemplu, simplul radio, eficient, dar plicticos de
lent. Niciun semnal electromagnetic lumin, radar, genul sta de
lucruri nu se putea deplasa cu vitez mai mare dect iubitul c al
dr. Einstein, despre care se spune c reprezint viteza maxim
absolut de aproximativ trei sute de mii de kilometri pe secund.
Marii Galactici realizaser unele dispozitive mai rapide,
strecurndu-se printre fisurile relativitii, dar i acelea erau de cel
mult patru sau cinci ori mai rapide.
ns Marii Galactici nii sau orice fragment detaabil al lor
fiind fiine inefabil non-barionice, nu sufereau asemenea limitri.
Din motive legate de geometria spaiu-timpului decadimensional,
cltoria lor era compus dintr-un numr de etape, de la a la b,
apoi de la b la c, apoi de la c un pas drept la destinaie. Pentru
fiecare etap timpul de tranzit era ntotdeauna zero, fie c era
vorba de diametrul unui proton sau de distana de la miezul
galaxiei pn la cel mai ndeprtat bra al spiralei.
Aadar ei fcur pasul incomod de a-i detaa un fragment care
s poarte instruciuni la Unu-Virgul-Cinci, i astfel Unu-VirgulCinci primir ordinul de mar aproape imediat ce Marii Galactici
hotrr s-l dea. i pentru c Unu-Virgul-Cinci anticipaser
care va fi decizia, erau deja n plin mar atunci cnd sosi ordinul.
Unu-Virgul-Cinci nu vzur niciun motiv de amnare. Armada
lor invadatoare era gata de lansare. O lansar.
Categoric, Unu-Virgul-Cinci erau fiine complet materiale i n
consecin nu erau scutii de regula vitezei luminii. Avea s treac
mai puin de o generaie uman nainte ca armada s poat ajunge
la destinaie i s extermine specia nedorit. Dar era pe drum.

6
ntre timp, napoi pe Pmnt
Lucrurile mergeau bine pentru Ranjit Subramanian m rog,
adic dac nu lum n considerare faptul c Gamini se afla la nou
mii de kilometri deprtare, iar tatl lui Ranjit aproape c putea fi i
el la fel. Situaia se ncingea din nou n Irak, unde btui cretini
plini de muchi i cu puti de asalt pzeau un capt al podului ca
s nu fie traversat de islamiti; de partea cealalt podul era pzit
de islamiti la fel de duri i de bine narmai care nu voiau ca acei
53

cretini s polueze partea lor de ru.


Se petreceau multe asemenea lucruri, dar cu siguran nu
acelea l fcuser temporar fericit pe Ranjit.
ns ele existau. Nu numai c i plcea cursul de astronomie, ci
se i descurca foarte bine la el. Cele mai proaste rezultate ale sale
se plasau totui la peste optzeci de procente, iar bunvoina
profesorului (msurat n complimentele fcute ntrebrilor i
comentariilor lui Ranjit) l plasau poate chiar mai sus. Bineneles,
dr. Vorhulst gsea cum s complimenteze pe oricine din clas. Nu
pentru c era un profesor lene i indulgent, considera Ranjit.
Mai degrab nu se nscria nimeni la cursul lui dac nu era
fascinat de ideea c vor ajunge s vad cndva, cumva, oamenii
plecnd s viziteze unele din acele bizare alte lumi. Cnd Ranjit
obinu a treia oar la rnd 100% la un test, i se pru pentru prima
dat c ar putea s devin genul de student de care tatl su s fie
mndru.
Astfel c, sub form de experiment, ncerc s ia i celelalte
cursuri puin mai n serios. Verific lista de lecturi suplimentare a
profesorului de filosofie i alese o carte care avea cel puin un titlu
interesant. Dar cnd lu cu el mreaa lucrare a lui Thomas
Hobbes, Leviatanul, interesul dispru rapid. Hobbes spunea c
intelectul uman era ca o main? Ranjit nu era sigur. Nici nu
putea face distincie ntre, s zicem, meritum congrui i meritum
condigni. i dei era relativ ncreztor c nelegea ce spunea
Hobbes atunci cnd luda statul cretin drept cea mai nalt
form de guvernare, aceasta nu era o noiune care s-l atrag pe
ncpnatul i agnosticul fiu al preotului principal al unui
templu hindus. Oricum, nimic la Hobbes nu prea relevant pentru
vieile cunoscuilor lui Ranjit. Duse posac cartea napoi la
bibliotec i se ndrept spre camera sa, fr s spere la nimic mai
mult dect un somn linitit de vreo or.
Gsi dou scrisori care l ateptau. Una era ntr-un plic crem cu
sigiliul auriu al universitii. Cel mai probabil, gndi Ranjit, o not
de la banca studenilor prin care era informat c tatl su
trimisese banii pentru nc un trimestru. Dar cealalt era de la
Londra i prin urmare de la Gamini. Ranjit o deschise imediat.
Sperase c vetile de la Gamini i vor lumina ziua
nesatisfctoare, dar fu nc o dat dezamgit. Nu era aa.
Scrisoarea era scurt i nu reieea deloc c lui Gamini i era dor de
el. Povestea n principal despre vizionarea unei comedii mai puin
amuzante de-a lui Shakespeare la ceva numit Barbican. Dintr-un
54

motiv oarecare, zicea Gamini, regizorul mbrcase toi actorii ntrun alb uniform, astfel c jumtate din timp nici el i nici Madge nu
putuser s-i dea seama cine vorbea.
ntinzndu-se dup scrisoarea universitii, Ranjit i ddu
seama c era a treia, poate a patra oar cnd Gamini o pomenea
pe aceast Madge. Analiz posibilele implicaii ale acestui fapt n
timp ce extrgea o scrisoare pe o hrtie la fel de crem ca i plicul,
i atunci posibila nelciune a lui Gamini i iei cu totul din
minte. Scrisoarea purta antetul decanatului i spunea:
V rog prezentai-v la biroul decanului marea viitoare la ora
dou dup-amiaz. S-a constatat c n timpul anului colar trecut ai
folosit neautorizat parola de acces n reea a unui membru al
personalului facultii. Vi se cere s aducei orice document sau alt
material pe care l considerai relevant n cazul acestei acuzaii.
Era semnat chiar de decan.
Dup plcua cu numele ei, femeia de la secretariatul
decanatului era tamil, lucru ncurajator, dar era i la fel de
btrn ca tatl lui Ranjit. Avea o privire rece.
Eti ateptat, l inform ea. Poi s intri direct n biroul
decanului.
Ranjit nu mai avusese niciodat ocazia s-l viziteze pe decan.
tia totui cum arta omul pagina de pe site-ul facultii oferea
fotografii i btrnul care citea un ziar la imensul birou de
mahon categoric nu era el. Ls jos ziarul i se ridic, nu chiar
zmbitor, dar cu siguran fr expresia de judector pus pe
spnzurat delincveni la care se ateptase Ranjit.
Intr, domnule Subramanian, strig el. Ia loc. Eu sunt doctor
Denzel Davoodbhoy, preedintele catedrei de matematic, i cum
problemele matematice par s joace un rol important aici, decanul
m-a rugat pe mine s m ocup de acest interviu n locul lui.
Nu fusese o ntrebare, iar Ranjit habar n-avea ce rspuns ar fi
putut fi potrivit. Continu pur i simplu s se uite la matematician
cu o expresie care, spera el, transmitea o ngrijorare plin de
solicitudine, dar nu o admitere a vinoviei.
Dr. Davoodbhoy nu pru s fie deranjat.
Mai nti, zise, sunt cteva ntrebri formale pe care trebuie
s i le pun. Ai folosit parola doctorului Dabare ca s obii bani la
care nu aveai dreptul?
Categoric nu, domnule!
Sau ca s-i modifici notele la matematic?
55

De data asta Ranjit se simi jignit.


Nu! Adic, nu, domnule, n-a fi fcut aa ceva!
Dr. Davoodbhoy ddu din cap ca i cum s-ar fi ateptat la
ambele rspunsuri.
Cred c pot s-i spun c nu s-a prezentat nicio dovad care
s susin vreuna dintre aceste acuzaii. La urma urmelor, cum ai
obinut de fapt parola?
Din cte i putea da seama Ranjit, nu prea s existe vreun
motiv ca s ncerce s ascund ceva. Spernd c aa stteau
lucrurile, ncepu cu descoperirea lipsei din ar a profesorului
pentru o vizit prelungit i ncheie cu ntoarcerea la calculatorul
din bibliotec atunci cnd gsise soluia ateptndu-l pe ecran.
Cnd termin, Davoodbhoy l privi o clip n tcere. Apoi zise:
tii, Subramanian, ai putea avea un viitor n criptografie. Ai
avea mai multe anse dect s continui s-i petreci viaa
ncercnd s demonstrezi ultima teorem a lui Fermat.
Se uit la Ranjit ca i cnd ar fi ateptat un rspuns. Ranjit nu
i oferi unul, aa c Davoodbhoy adug:
Nu eti singurul, s tii. Cnd eram de vrsta ta, ca orice
student la matematic din lume, am fost i eu interesat de teorema
final. Te constrnge, nu-i aa? Dar cnd am mai crescut puin,
am renunat pentru c tii asta, nu-i aa? Pentru c sunt foarte
mari anse ca Fermat s nu fi avut niciodat demonstraia pe care
pretindea c o are.
Nedorind s i se ntind o curs, Ranjit i pstr atitudinea
atent i politicoas i gura nchis.
Vreau s zic, continu Davoodbhoy, privete lucrurile n felul
sta. tii, presupun, c Fermat i-a petrecut mult timp, pn n
ziua morii, ncercnd s dovedeasc c teorema lui se adeverea
pentru puterile trei, patru i cinci. Ei bine, gndete-te. Are vreun
sens? Adic, dac omul chiar cunotea o dovad general c
regula era valabil pentru toi exponenii mai mari dect doi, de ce
s-ar mai fi ostenit s ncerce s demonstreze cteva exemple
izolate?
Ranjit scrni din dini. Era o ntrebare pe care, n nopi
ntunecate i zile pline de dezamgiri, i-o pusese i el destul de
des. i fr s gseasc vreun rspuns satisfctor. i ddu lui
Davoodbhoy rspunsul nu tocmai bun cu care de obicei ncerca s
se mulumeasc i el:
Cine tie? Cum poate cineva ca mine sau ca dumneavoastr
s ghiceasc de ce o minte ca a lui Fermat se mic n ce direcie
56

dorete?
Matematicianul l privi cu o expresie care semna oarecum cu
tolerana, dar ntr-o oarecare msur i cu respectul. Oft i
deschise braele.
Hai s-i ofer o teorie diferit asupra a ceea ce s-a ntmplat,
Subramanian. S presupunem c n ce an era, 1637? n 1637
Monsieur Fermat tocmai a terminat ceea ce credea el c e o
demonstraie. Apoi ceva mai trziu n cursul nopii, n timp ce
citea ceva n bibliotec nainte s adoarm, s presupunem c nu
s-a putut abine i ntr-un puseu de exuberan a mzglit acea
noti pe carte.
Acolo fcu o scurt pauz, aruncndu-i lui Ranjit ceva ce nu
putea fi descris dect ca o privire ntrebtoare. ns apoi continu,
pe un ton care s-ar fi potrivit adresrii att unui coleg respectat,
ct i unui elev ateptnd s fie pedepsit.
S presupunem apoi c undeva mai trziu el i-a revzut
demonstraia i a reverificat-o, i a descoperit o eroare fatal. N-ar
fi fost pentru prima dat, nu-i aa? Pentru c se mai ntmplase
cu alte demonstraii ale lui pe care mai trziu recunoscuse c
sunt greite, nu-i aa?
Avu mila s nu-i mai cear un rspuns lui Ranjit i continu
direct:
Aadar a ncercat s-i repare demonstraia pe orice cale
posibil. Din nefericire a euat. Deci ncercnd s salveze ceva din
greeala lui a apelat la sarcina mai limitat de a demonstra
enunul pentru un caz mai uor, ca p = 3, i aici a reuit; pentru
p = 4, i a reuit din nou. Nu a obinut niciodat o dovad pentru
cazul p = 5, dar era destul de convins c ea exista. i avea
dreptate, pentru c altcineva a fcut demonstraia dup moartea
lui Fermat. i n tot acest timp notia sa pe marginea crii lui
Diophantus sttea pe un raft din biblioteca lui. Dac i-ar fi
amintit vreodat c a scris-o, probabil ar fi considerat c ar trebui
s se ntoarc i s tearg acea presupunere greit. Dar, la urma
urmelor, ce anse erau s-o vad cineva vreodat? Apoi el a murit,
cineva a cutat prin crile lui i a vzut fr s tie c marele
om se rzgndise.
Ranjit nu-i schimb expresia.
Aceasta, spuse, e o teorie perfect logic. Doar c eu nu cred c
s-a ntmplat aa.
Davoodbhoy rse.
Bine, Subramanian. Hai s-o lsm aa. Numai s nu mai faci
57

asta vreodat. Rsfoi prin hrtiile din faa lui, apoi ddu din cap i
nchise dosarul. Acum ntoarce-te la cursuri.
Da, domnule. ovi puin dup ce i ridic rucsacul, apoi
puse ntrebarea: Dar o s fiu exmatriculat?
Matematicianul pru surprins.
Exmatriculat? O, nu, nici vorb. E doar o prim contravenie,
tii tu. Nu exmatriculm aa studenii, dect dac e ceva cu mult
mai grav dect furtul unei parole, i oricum decanul a primit nite
scrisori extrem de favorabile n ce te privete. Deschise din nou
dosarul lui Ranjit i cut printre hrtii: Da. Uite. Una e de la tatl
tu. Este foarte convins c la baz ai un caracter bun. Oricum,
prerea n sine a unui tat despre fiul lui nu are mare greutate,
dar mai este nc una. Scrisoarea te laud aproape la fel de mult
ca i cea a tatlui tu, dar vine de la cineva care, cred eu, nu-i
este foarte apropiat, dar e vorba de o persoan cu o importan
considerabil pentru universitatea noastr. De fapt este avocatul
universitii. Dhatusena Bandara.
Acum Ranjit avea o nou enigm la care s cugete. Cine ar fi
bnuit c tatl lui Gamini s-ar fi ostenit s-l salveze pe prietenul
fiului su?

7
Cum ajungem acolo
Anul colar se apropia tr de final. Prindea remarcabil vitez
n perioadele mult prea scurte n care Ranjit participa la cursul de
astronomie, dar restul orelor fiecrei alte sptmni nu preau s
se grbeasc deloc.
Pentru scurt timp Ranjit i fcu sperane n privina unui
punct luminos destul de luminos. Amintindu-i prelegerea
despre ceea ce se numea proiectul hidrosolar pentru Marea Moart
n Israel, se ntoarse la seria de cursuri. Dar lectorul vorbea despre
creterea salinitii n multe dintre puurile de pe platoul
continental oceanic, peste tot n lume, apoi despre cum unele
dintre cele mai mari fluvii ale lumii nu se mai vars n mare, n
nicio mare, pentru c sunt mai nti secate din cauza irigaiilor n
agricultur, a apei trase la toalete i a stropirii peluzelor din faa
caselor orenilor. Ranjit nu avea nevoie de alte descurajri. Se
inu deoparte dup aceea.
58

Se gndi chiar n treact s ia, sau cel puin s pretind s ia,


coala n serios. De exemplu studiul putea fi considerat un joc, i
nc unul destul de uor de ctigat. Nu semna deloc cu acea
insaiabil sete de nvtur care i marcase abnegaia fa de
Teorema lui Fermat. Tot ce avea de fcut acum era s ghiceasc ce
ntrebare avea s-i pun fiecare dintre profesori la fiecare test i s
caute rspunsurile. Nu nimerea ntotdeauna, dar ca s obin o
not de trecere nici nu trebuia.
Nimic dintre astea, desigur, nu se aplica astronomiei.
Acolo dr. Vorhulst reuea s fac din fiecare lecie o plcere.
Aa se ntmpl cnd discutar despre terraformare adic
refacerea suprafeelor planetelor astfel nct oamenii s poat tri
pe ele. i, dac vrei s faci asta, cum ajungi acolo ca s ncepi
terraformarea?
Rspunsul lui Ranjit ar fi fost cu rachete. Mna lui se ridicase
deja pe jumtate pentru a oferi rspunsul cnd profesorul o
nghe la mijlocul micrii.
O s spunei cu rachete, nu-i aa? ntreb dr. Vorhulst,
adresndu-se ntregii clase i n particular celor vreo zece care, ca
i Ranjit, ridicaser minile. Bine. Hai s ne gndim puin. S
presupunem c vrem s ncepem terraformarea lui Marte, dar
trebuie s lucrm cu un minimum de utilaje grele cu care s
mutm pmnt. Un excavator foarte mare, de exemplu. Un
buldozer. Cteva camioane de dimensiune medie pentru moloz.
Combustibil suficient pentru ca toate s funcioneze, s zicem,
vreo ase luni. Oricum destul de mult ca s punem lucrurile n
funciune. Fcu o pauz, observnd o mn din rndul al doilea
care tocmai nise. Da, Janaka?
Biatul pe nume Janaka sri nerbdtor n picioare.
Dar, domnule Vorhulst, exist un ntreg plan pentru
producerea de combustibil din resursele mariene care se gsesc
deja acolo!
Profesorul l fix cu privirea.
Ai absolut dreptate, Janaka. De exemplu, dac ntr-adevr
exist o mare cantitate de metan sub permafrostul marian, aa
cum crede mult lume, atunci acesta poate fi consumat drept
combustibil, presupunnd c putem gsi oxigen care s ntrein
arderea. Bineneles, ca s facem asta ar trebui s avem nc alte
utilaje grele, care ar avea nevoie de alt combustibil cu care s
funcioneze pn se pun pe picioare uzinele de extracie. Vorhulst
i adres biatului un zmbet prietenos: Aadar, Janaka, cred c
59

dac vrei s ncepi o terraformare n viitorul apropiat va trebui


probabil s zbori cu tot cu combustibilul tu propriu. Hai s
vedem.
Se ntoarse spre tabl i ncepu s scrie.
S zicem pentru nceput ase sau opt tone de combustibil.
Utilajele n sine ce spunei, cel puin nc douzeci sau treizeci
de tone? Acum ca s trimitem aceste cel puin douzeci i opt de
tone de ncrctur de pe orbita circumterestr joas, cunoscut
ca LEO, pn pe Marte, trebuie s le punem ntr-un fel de nav
spaial. Nu tiu ce mas ar avea aceasta, dar hai s zicem c
nava nsi ar cntri cincizeci sau aizeci de tone, plus
combustibilul cu care s ajung de pe LEO pe Marte. Se ddu un
pas napoi ca s priveasc cifrele de pe tabl i se ncrunt: M
tem c avem o problem, spuse clasei adresndu-i-se peste umr.
Toate astea nu pornesc de pe o orbit joas, nu-i aa? nainte ca
nava s se ndrepte ctre Marte, trebuie s-o aducem pe LEO. i m
tem ca asta ar fi cam scump.
Se opri, privind clasa cu o expresie trist. Atepta ca unul
dintre studeni s profite de ocazie, i dup un timp o fcu una
dintre fete.
Pentru c trebuie s ias din puul gravitaional al
Pmntului, nu-i aa, domnule Vorhulst?
El i zmbi larg.
Exact, Roshini, zise ridicnd ochii la ceasul care se fcuse
portocaliu. Aa c vedei, primul pas e cel care ne ucide. Putem
face ceva ca s uurm situaia? O s ncercm s aflm data
viitoare. Iar dac vreunii dintre voi nu au rbdare s atepte
rspunsul, pentru asta exist motoare de cutare.
Apoi, cum toat lumea ncepuse s se ridice, rosti:
O, i nc ceva. Suntei invitai cu toii la petrecerea de sfrit
de trimestru la mine acas. Nu v mbrcai altfel dect la ore, i
nu aducei alte daruri dect pe voi niv. Dar venii. Mama o s se
simt jignit dac lipsii.
Unul dintre lucrurile care lui Ranjit i plceau cel mai mult la
profesorul lui de astronomie n afar de neateptatele surprize
plcute cum ar fi petrecerile de sfrit de trimestru era faptul c
dr. Vorhulst nu pierdea prea mult timp cu practica obinuit a
predatului. Cnd, la finalul fiecrei sesiuni, dr. Vorhulst spunea
clasei despre ce va fi vorba n urmtoarea, profesorul tia perfect
c cei o sut de cadei spaiali ai si pasionai i motivai vor
parcurge materialul cu mult timp nainte de nceputul sesiunii.
60

(Puinii care la nceput nu fuseser att de motivai cei care


ntreinuser falsa speran a unui curs scurt la care puteau lua
uor not mare renunaser repede sau fuseser molipsii de
entuziasmul colegilor lor.) n consecin dr. Vorhulst avea cu ce s
se joace n sesiunea urmtoare.
ns de data asta Ranjit nu se repezi imediat la motoarele de
cutare. Avea alte obligaii. Mai nti trebuia s treac de extrem
de plicticoasele o or i cincizeci de minute de filosofie. Apoi venea
nfulecarea rapid a unui sendvi detestabil i a unui pahar cu un
oarecare suc cldu, astea nsemnnd prnzul, totul nghiit n
grab ca s poat prinde autobuzul de ora dou cu care s ajung
la bibliotec.
Dar imediat la ieirea din sala de mese sttea colegul lui de la
cursul de astronomie mpreun cu civa prieteni, i avea veti
pentru Ranjit.
N-ai auzit ce ne-a promis doctor Vorhulst pentru urmtorul
curs? Tocmai le spuneam prietenilor mei. Proiectul Artsutanov, tii
tu. Vorhulst spune c s-ar putea construi chiar aici! n Sri Lanka!
Pentru c Banca Mondial tocmai a anunat c a primit o cerere de
finanare a unor studii pentru un terminal n Sri Lanka!
Ranjit abia deschidea gura s ntrebe ce nsemna asta cnd
unul dintre ceilali interveni:
Dar ai spus c s-ar putea s n-o aprobe, Jude.
Jude pru dintr-odat dobort.
M rog, da, admise el. Blestemaii de americani, blestemaii
de rui i blestemaii de chinezi au toat puterea i toi banii. E
destul de probabil s nu susin proiectul pentru c odat ce ai un
ridictor Artsutanov funcional, orice prpdit de ar din lume
poate avea un program spaial propriu. Chiar i noi! i s-a
terminat cu monopolul lor! Nu credei?
Ranjit fu salvat de jena de a nu avea un rspuns de fapt, de a
nu avea habar despre ce vorbea Jude de foamea crescnd a
grupului de singhalezi. Apoi n bibliotec cu motorul de cutare
pornit Ranjit extrase cu mare vitez informaiile. Cu ct afla mai
multe, cu att mprtea entuziasmul lui Jude. Acel prim pas
greu al ridicrii de pe suprafaa Pmntului pn la LEO? Cu un
crlig Artsutanov nu mai era nicio problem!
Adevrat, studiile de fezabilitate erau departe de a expune o
main n care poi s sari pentru ca apoi s fie tras cu vitez
mare pn la orbita circumterestr joas, fr a fi necesare oceane
de milioane de litri de combustibili explozivi lichizi. Dar se putea
61

face. i probabil aa se va ntmpla, mai devreme sau mai trziu,


i chiar Ranjit Subramanian ar putea fi unul dintre acei norocoi
care s dea ocol Lunii sau s se plimbe printre sateliii lui Jupiter,
poate chiar s traverseze deerturile fr speran de uscate ale lui
Marte.
Conform datelor aduse de motoarele de cutare, demult, prin
1895, primul rus care se gndise la cltoriile spaiale, Konstantin
iolkovski, aruncase o privire Turnului Eiffel din Paris i i venise o
idee. O cale bun de a aduce o nav pe orbit, spunea el, era
construirea unui turn foarte nalt dotat cu un elevator care s
ridice nava pn n vrf nainte de a-i da drumul s porneasc n
rtcirile ei.
Oricum, n 1960 un inginer din Leningrad pe nume Iuri
Artsutanov a citit cartea lui iolkovski i a vzut imediat c planul
nu ar funciona. Era o lecie pe care vechii egipteni o nvaser cu
mult timp n urm la fel i civilizaia maya cteva mii de ani mai
trziu de cealalt parte a lumii. Lecia spunea c exist o limit a
nlimii la care poi construi un turn sau o piramid, iar aceast
limit este stabilit de compresie.
ntr-o structur compresiv adic orice structur construit
de la nivelul solului n sus fiecare etaj trebuie s suporte
greutatea tuturor etajelor de deasupra lui. Ar nsemna sute de
kilometri de etaje ca s se ajung la orbita joas, i niciun material
imaginabil n-ar putea suporta o asemenea greutate fr s se
sfrme.
Artsutanov a avut inspiraia s neleag c prin compresie era
numai unul dintre modurile posibile de a construi o cldire. Un alt
mod la fel de viabil era tensiunea.
O structur bazat pe tensiune una compus din cabluri
ataate de un corp aflat pe orbit, de exemplu era o noiune
teoretic elegant, dar practic intangibil privit din punctul de
vedere al unui inginer care avea la dispoziie pentru a face
cablurile numai materialele existente la mijlocul secolului XX. Dar,
susinea Artsutanov, cine putea s spun c materialele pentru
cabluri care ar putea fi inventate peste cteva zeci de ani nu se vor
ridica la nlimea acestei provocri?
Cnd n cele din urm Ranjit se duse s se culce, zmbea i
continu s zmbeasc chiar i n somn, pentru c pentru prima
dat de ceva timp descoperise ceva pentru care merita ntr-adevr
s zmbeasc.
nc mai zmbea dimineaa urmtoare la micul dejun i
62

numra orele (erau aproape o sut patruzeci) pn la urmtorul


curs de astronomie. Nu ncpea ndoial c n mintea lui Ranjit
orele sale de astronomie erau cele mai luminoase puncte ale
anului universitar
Aa stnd lucrurile, de ce nu i-ar schimba specializarea din
matematic n astronomie?
Se oprise destul de mult din mestecat ca s se gndeasc la
asta, dar fr s ajung la o concluzie satisfctoare. Exista ceva
n capul lui care nu-i permitea s fac pasul oficial renunnd la
matematic. Corect sau greit, asta aducea prea mult cu a renuna
la teorema lui Fermat.
Pe de alt parte era oarecum ciudat dup cum subliniase
consiliera sa ntr-una dintre edinele pe care binevoise s i le
acorde s ajungi s-i iei diploma n matematic fr s
frecventezi cursuri de matematic.
Ranjit tia ce trebuia s fac i avea i o ntreag diminea
liber pentru asta. Imediat ce consiliera ajunse la birou, Ranjit se
prezent ca s-i lmureasc statutul, iar spre prnz era oficial
nregistrat ca nscris trziu la un curs de bazele statisticii. De ce
statistic? Ei bine, era la urma urmelor un fel de matematic. Dar
intrnd n clas att de trziu, cum avea s mearg? Nicio
problem, o asigur Ranjit pe consilier; nu exista vreun curs de
matematici inferioare pe care s nu-l poat recupera. Astfel pn
la prnz Ranjit rezolvase cel puin una dintre problemele sale,
chiar dac era una pe care nu o considerase suficient de
important ca s merite rezolvat. Aceasta fiind situaia, Ranjit i
atac prnzul plicticos destul de vesel.
Apoi lucrurile ncepur s mearg prost.
Un tmpit lsase radioul la volum ridicat n loc de murmurul
muzicii pe care studenii l tolerau n timpul meselor. i nici nu
tia nimeni cum s-l nchid.
Bineneles, era inevitabil ca principalele tiri ale zilei s fie
exact genul de poveti pe care Ranjit nu voia s le aud, pentru c
aa erau n general cam toate tirile din lume.
ns acum, c tirile se derulau, Ranjit le ascult cu atenie.
Previzibil, erau veti proaste toate micile rzboaie continuau, se
promiteau altele noi, cam ca ntotdeauna. Apoi se trecu la tirile
locale din Colombo. Nu prezentau interes deosebit pentru Ranjit,
pn cnd un cuvnt i atrase atenia. Cuvntul era Trincomalee.
Atunci acord tirilor atenie deplin. Se prea c un brbat din
Trincomalee fusese arestat pentru c nu fcuse loc cu duba sa
63

veche unei maini de poliie cu sirena pornit. (De fapt poliitii din
main se ndreptau spre un loc n care s ia masa.) Cnd fusese
oprit, evident poliia cercetase dubia. Atunci l prinseser cu o
ncrctur de prjitoare de pine, blendere i alte mici aparate
casnice, fr nicio explicaie valabil privind modul n care
ajunseser n posesia lui.
Ranjit se oprise cu lingura de orez la jumtatea drumului spre
gur, exact cnd crainicul meniona numele suspectului. Kirthis
Kanakaratnam.
Acest lucru l nedumeri i mai mult pe Ranjit. Nu putea plasa
numele. i suna vag familiar, dar de unde? De la coal? De la
templul tatlui su? Putea fi de oriunde i orict ar fi ncercat,
Ranjit nu putea asocia o fa cu numele. Un nou buletin de tiri,
mult dup amiaz, cnd Ranjit aproape c renunase, anuna c
suspectul lsase n urma lui o soie i patru copii mici.
Chiar nu era treaba lui, i spuse Ranjit. Totui nu avu succes
n a se convinge, pentru c dac nu tia sigur cine era Kirthis
Kanakaratnam, cum putea ti c nu era cineva care n anumite
circumstane i fusese prieten?
De aceea Ranjit sun la poliie. Sun la numrul sediului de la
un telefon dintr-o parte a campusului pe care o vizita rareori.
Rspunse o voce de femeie, nu prea tnr, i neobinuit s ofere
informaii. Un prizonier pe nume Kirthis Kanakaratnam? Da,
probabil. Sunt destul de multe persoane deinute n nchisoarea
din Colombo sau n altele, i nu ntotdeauna acestea i dau
numele adevrat. Ar putea da mai multe date despre aceast
persoan? Numele unora dintre complicii si, de exemplu? Avea
cumva vreo relaie cu el? Sau poate erau ntovrii n vreun fel?
Sau
Ranjit puse tcut telefonul n furc i prsi zona. Nu credea cu
adevrat c o patrul a poliiei din Colombo putea s soseasc
alergnd pe coridoare n orice moment. Dar era departe de a fi
sigur c nu e posibil i nu vzu niciun motiv pentru care s
atepte pe acolo ca s afle.
Cnd Ranjit se ntoarse seara n camer se ntmpl al doilea
cel mai bun lucru dup prezena fizic a lui Gamini ateptndu-l,
i anume un e-mail de la Londra. (Mai era i un mesaj de la tatl
lui Ranjit care l sunase i dorea s fie sunat napoi veti foarte
bune, gndi Ranjit, pentru c cel puin btrnul prea dornic s
vorbeasc din nou cu el dar, oricum, mai nti se uit la
scrisoarea lui Gamini.)
64

Gamini ddea toate semnele c se simte minunat la Londra. Ieri


(scria el) se plimbase pn n campusul Colegiului Universitar din
Londra pentru c Madge i spusese c acolo se afla ceva ce voia ca
el s vad. M rog, era interesant, bine, presupunnd c i place
s te uii la mori chiar mori de mult timp pentru c ceea ce
era de vzut era corpul mblsmat i mumificat al filosofului
utilitarian englez de acum dou sute de ani, Jeremy Bentham.
Fusese ntotdeauna acolo, spunea Gamini, dar de obicei sttea
nchis ntr-un dulap de lemn pe care el l numea auto-icoana. Ca
o favoare special fcut lui Madge, fusese deschis de ctre un
membru tnr al personalului fascinat de ea. Acest Bentham,
continua Gamini explicaiile, fusese un gnditor din secolul al XIXlea cu adevrat naintea timpului su, i scrisese chiar i o
argumentaie gndit cu grij n favoarea unei tolerane extinse
m rog, o oarecare toleran, oricum fa de homosexuali.
Bentham fusese un revoluionar, aduga Gamini, dar fusese i
atent ntr-un anume fel. Nu-i publicase argumentaia. O
ascunsese, i aa rmsese timp de un secol i jumtate, pn
cnd cineva o pusese sub tipar n 1978.
Deja Ranjit se sturase de Jeremy Bentham i devenise puin
curios de ce Gamini i povestea att de multe. Oare pentru c
Bentham fusese unul dintre primii oameni importani care scrisese
cu oarecare simpatie pentru homosexuali? i dac era aa, ce voia
Gamini ca Ranjit s neleag pe aceast tem? Cu siguran
niciunul dintre tineri nu se considera homosexual, pentru c
evident nu erau.
Subiectul i se pru incomod de dezbtut i trecu mai departe.
Oricum nu mai era mult din scrisoare. Civa dintre colegii lui
Gamini acolo Gamini nu o meniona i pe Madge, dar Ranjit ar fi
putut paria o sum mare c fcuse parte din grup plecaser
pentru o zi la Stratford-upon-Avon. i chiar la sfrit, ca ntr-un
gnd de ultim moment, marea veste: O, auzi, am de fcut nite
cursuri de var, dar tata vrea s stau acas cteva zile vara asta ca
s-o mai pot vedea o dat pe bunica nainte s se duc. Zice c se
simte ru. Aa c o s m ntorc n Lanka un timp. Tu unde o s
fii? Nu tiu dac o s am timp s ajung n Trinco dar altundeva?
Ei bine, nu era o veste mare? Era. Singurul lucru care mai
atenu entuziasmul tcut al lui Ranjit era faptul c trebuia s-l
sune pe tatl lui.
Btrnul ridic receptorul de la primul apel. Glasul lui era
vesel.
65

A, Ranjit afectuos, mulumit de ce ii secrete fa de tatl


tu? Nu mi-ai spus c Gamini Bandara a plecat n Anglia!
Dei nu era nimeni acolo s-l vad, Ranjit i ddu ochii peste
cap. Dac nu-i comunicase tatlui su noutile, era aproape n
ntregime din cauz c avusese ncredere c paznicii acestuia vor
avea grij s le afle. Surprinztor era c durase att de mult.
Ranjit se gndi o clip dac s-i spun sau nu c Gamini se va
ntoarce acas pentru scurt timp, dar decise s nu le fac el treaba
brfitorilor. Spuse atent:
Da, se duce la coal acolo. coala de Studii Economice din
Londra. Taic-su consider c e cea mai bun coal din lume,
cred.
Sunt sigur de asta, aprob tatl lui, cel puin pentru anumite
tipuri de studii. tiu c probabil i e dor de el, Ranjit, dar trebuie
s-i spun c pentru mine asta nseamn un mare pas spre
rezolvarea unei probleme majore. Nimeni n-o s-i mai fac
probleme privind apropierea ta de un biat singhalez dac ntre voi
e un ocean sau dou.
Ranjit nu tiu ce s spun i, logic, nu spuse nimic. Tatl lui
continu:
Realitatea e c mi-a fost foarte dor de tine, Ranjit. M poi
ierta?
Ranjit nu trebui s se gndeasc de dou ori ca s rspund.
Te iubesc, tat, zise imediat, i nu e nimic de iertat. neleg de
ce ai fost nevoit s faci ceea ce ai fcut.
Atunci, ntreb tatl su, o s vii s-i petreci vacana de var
n Trinco?
Ranjit l asigur c nimic nu i-ar plcea mai mult, dar ncepuse
s se simt stnjenit. Conversaia se mpotmolea. Se bucur cnd
i aduse aminte de ntrebarea la care tatl su ar fi putut s-i
rspund.
Tat? E un om din Trinco arestat n Colombo, Kirthis
Kanakaratnam, i am senzaia c s-ar putea s-l fi cunoscut
cndva. tii cine e?
Ganesh Subramanian inspir adnc fie pentru c ntrebarea l
tulbura, fie pentru c, i el, era recunosctor schimbrii de
subiect, Ranjit nu-i ddu seama.
Da, sigur c da. Kirthis. Nu-i aminteti de el, Ranjit?
Chiriaul meu. Cel cu muli copii mici i o nevast cam
bolnvicioas. De obicei lucra ca birjar la unul dintre hotelurile de
pe plaj. Tatl lui fcea diverse munci pe lng templu pn cnd
66

a murit
mi amintesc acum, zise Ranjit, i aa i era.
Brbatul despre care vorbeau era scund i la fel de negru ca
Ranjit nsui. Locuise, cu familie cu tot, ntr-o csu de la
marginea proprietii lui Ganesh Subramanian: dup cele mai
optimiste estimri, trei camere cu totul, pentru doi aduli i patru
copii mici, fr canalizare. Cea mai limpede amintire a lui Ranjit
era a mamei care spla abtut hainele copiilor ntr-o cad imens
de tinichea i copiii scncind n jurul picioarelor ei i murdrind
asiduu alte haine i pe ei nii.
Cnd Ranjit ls telefonul, se pregti s se culce, simindu-se
relativ mulumit n privina lumii. Lucrurile mergeau bine. Se
mpcase cu tatl lui. Avea s-l revad pe Gamini, mcar pentru
scurt timp. Iar misterul legat de identitatea acelui Kirthis
Kanakaratnam era rezolvat i nu va mai trebui s se gndeasc
vreodat la omul acela, credea el.
Statistica nu era chiar att de plictisitoare cum se temuse
Ranjit. Dar nici prea distractiv nu era. Cu mult nainte s nceap
cursul, Ranjit avea o noiune destul de clar despre media
aritmetic, median i modul i tia ce nseamn o deviaie
standard, i nu-i lu mult s nvee cum s traseze orice fel de
histogram pe care o voia profesorul. Dar n mod surprinztor se
dovedi c profesoara avea simul umorului i atunci cnd nu preda
studenilor despre tulpin-frunz i alte diagrame statistice, era
aproape m rog, uneori era aproape la fel de plcut de ascultat
ca i Joris Vorhulst nsui.
Dar dac te gndeti mai bine, i spuse Ranjit n sinea lui, nu.
Mergea prea departe. Era o persoan destul de drgu, dar pur i
simplu nu avea materialul de la astronomie cu care s lucreze.
Cum ar fi elevatorul spaial i minunatele sale posibiliti.
Nici chiar elevatorul lui Artsutanov nu era singura distracie
din ora. Ce spunei (ntreb ntr-o zi unul dintre studeni la ora
de astronomie) despre ceva cum ar fi bucla Lofstrom? Cci atunci
nu ar trebui s ncepem prin a pune pe orbit un satelit gigantic
pentru c obiectul ar sta chiar pe suprafaa Pmntului, de unde
ar arunca pe orbit capsulele spaiale.
Atunci dr. Vorhulst ncepu s nfrneze speculaiile clasei.
Friciunea, zise el succint. Nu uitai de friciune. Amintii-v
ce a provocat friciunea multor nave spaiale din trecut. Dac ai
folosi o bucl Lofstrom, ai avea nevoie s accelerai capsula pn
la acea vitez de evadare de zece kilometri pe secund despre care
67

am vorbit data trecut nainte ca voi s v dezlnuii, i atunci


frecarea cu aerul ar arde-o de tot.
Fcu o pauz rotindu-i ochii peste clas, cu expresia sa
natural dintotdeauna, dar i cu o sclipire slab care l fcu pe
Ranjit s se atepte la o surpriz.
Aadar, zise sociabil profesorul, i-a dat seama vreunul dintre
astronauii juniori ce fel de rachete vor trebui s utilizeze navele
voastre?
Ranjit nu se gndise la nimic n afar de obinuitul
combustibil-plus-oxidant. i inu gura nchis totui, pentru c
tia dup modul cum pusese profesorul ntrebarea c dr. Vorhulst
avea altceva n minte.
La fel gndea i colegul lui, dar el reacion n mod diferit.
Ridic imediat mna.
Nu vorbii despre o rachet chimic, nu, domnule Vorhulst?
Atunci la ce v gndii? Poate una nuclear?
O idee bun, zise profesorul, dar nu, nu cred c o rachet
nuclear ar fi cea mai bun soluie, cel puin nu genul de energie
nuclear la care v gndii voi. O, exist proiecte pentru rachete
propulsate de bombe atomice care explodeaz una dup alta.
Putem discuta despre ele dac vrei, dar ca s ajungem de la LEO
la Marte cred c exist dou posibiliti mult mai bune. Amndou
sunt create pentru a fi folosite mpreun cu un fel de elevator
spaial care s le propulseze pe orbita joas, pentru c ambele
sunt prea slabe ca s ridice ceva de pe suprafaa Pmntului n
spaiu. Una este vela solar. Cealalt este racheta electric.
Zece minute mai trziu dr. Vorhulst dduse motive scurte i
convingtoare pentru evitarea exploziilor nucleare ca propulsie
pentru rachete necesitatea unui scut solid care s protejeze
astronauii de radiaiile mortale, i oricum cine vrea s detoneze
cteva sute de bombe atomice n spaiu? Velele solare aveau mai
multe caliti care s le recomande, admise el, dar erau ngrozitor
de lente i nu foarte uor de manevrat. Totui racheta electric,
dei de asemenea lent la accelerare, nu are nevoie de un stoc de
combustibil i nu produce reziduuri nedorite. De unde provine
electricitatea? Probabil de la o central electric nuclear aflat la
bord, admise Vorhulst, dar ar fi la fel de uor i cu energie solar
adic de la energia solar din spaiu, unde nu exist noapte sau
vreme noroas i soarele strlucete continuu.
i ce facei cu aceast electricitate? O folosii pentru ionizarea
fluidului de lucru un gaz ca xenonul de exemplu iar gazul se
68

aprinde, iese prin duzele rachetelor cu vitez foarte mare, i ai


pornit.
Se opri s-i trag rsuflarea.
Bine, recunoscu el, o rachet electric nu accelereaz foarte
puternic. Dar poate accelera orict de mult vrei, i cu ct dureaz
mai mult accelerarea cu att va fi mai mare viteza. Putei accelera
pn la jumtatea drumului. Apoi v ntoarcei i decelerai pn
la sosire. tie cineva ce implic asta?
Vorhulst le ddu cteva momente de gndire, dar nimeni nu-i
ddu seama.
Asta nseamn, le spuse el, c cu ct e mai lung cltoria, cu
att va fi mai mare viteza obinut. N-o s v dorii un motor
electric ca s mergei pe Lun. E un drum scurt; nu avei timp ca
s prindei vitez. ns pentru Marte e optim. Pentru planetele
exterioare, s zicem Uranus sau Neptun, m rog, excursia asta nu
dureaz cu mult mai mult dect pn pe Marte! Iar dac vrei ntradevr s ajungei ntr-un loc ndeprtat, s zicem n norul lui
Oort, prin accelerare putei obine o vitez att de mare nct
aceast cltorie imens devine posibil!
Apoi se opri i zmbi.
Bine, nu vreau s supraevaluez meritele rachetei electrice,
pentru c are un dezavantaj serios. i anume, nu exist niciuna.
Liniti slabele murmure de dezamgire: O, principiul este solid.
Dar nimeni nu a construit niciuna pentru c dac ar trebui s te
lansezi de pe suprafaa Pmntului nu ar funciona. E nevoie de
ceva care s-o ridice mai nti pe orbit joas, apoi poate s-i pun
n valoare talentele. Ceva n genul unui elevator spaial Artsutanov
i, dup cum tii, nu avem niciunul pe aici.
Zmbi trist.
O, ntr-o zi vom avea, promise el. Apoi vom avea i rachete
electrice cu milioanele, i sunt gata s pariez c nu numai unul
dintre voi va ajunge s cltoreasc n tot felul de locuri bizare i
minunate. Dar nu nc, pentru c n prezent ele nu exist.
Lucru care, odat ce nu te mai gndeai la el, era destul de
adevrat, cel puin pentru micul volum de spaiu din apropierea
Pmntului, cu toate c nu avea s fie aa pentru mult timp.
De fapt, puin mai departe se aflau o sut cincizeci i patru de
astfel de rachete electrice ndreptndu-se direct ctre Pmnt, iar
indivizii de la bordul lor nu le considerau deloc neobinuite.
Aceti indivizi erau Unu-Virgul-Cinci i (ei sau strmoii lor)
69

cltoriser de la o stea la alta n astfel de nave spaiale timp de


multe, multe generaii. De fiecare dat cam cu aceleai misiuni.
Acest lucru fcea ca Unu-Virgul-Cinci s ocupe un loc unic
printre speciile inteligente inferioare ale galaxiei.
Practic ei erau soldaii Marilor Galactici.
Unui observator neatent poate nu i s-ar fi prut c UnuVirgul-Cinci ar fi buni candidai pentru astfel de slujb.
Dezbrcat de scuturi i proteze, un Unu-Virgul-Cinci obinuit nu
era cu mult mai mare dect o pisic terestr. ns era puin
probabil ca acel observator neatent s vad un Unu-Virgul-Cinci
dezbrcat. Indispensabilele lor dispozitive protectoare cntreau
aproximativ jumtate ct corpul n sine (i de aici numele de UnuVirgul-Cinci) i fiecare bucic a acestui echipament era vital.
Unele dintre dispozitive pzeau fragila fiin organic din interior
mpotriva radiaiilor de la scurgerile ionizate ale centralelor lor
nucleare sau de la reziduurile anticelor lor rzboaie nucleare.
Unele procesoare chimice ndeprtau otrvurile din aerul
respirat sau din hrana i apa ingerate. Altele doar i mpiedicau s
nnebuneasc din cauza glgiei insuportabile care inunda fiecare
col al lumii lor (acest lucru implica acoperirea cu amortizoare de
sunet susinute de anulatoare de frecvene). Alte procesoare
reduceau fulgerele i flcrile care le acompaniau industria.
Existau cteva puncte pe planeta lor unde un Unu-VirgulCinci ar fi putut supravieui dezbrcndu-se. Acele locuri erau
camerele de mperechere i de natere i o serie de puncte n care
se realizau proceduri medicale i chirurgicale. Nu existau multe
asemenea locuri. Pentru c pe planeta lor rvit erau att de
multe lucruri de care trebuiau s se pzeasc, pe care s le
neutralizeze sau s le previn, astfel de locuri erau nu numai rare,
ci i scumpe.
Aceasta fiind situaia, te puteai ntreba de ce o specie cu att de
mult sim practic n tehnologie ca Unu-Virgul-Cinci nu i
construiete o flot de nave spaiale ca s nceap o nou via pe
o planet neatins altundeva n spaiu.
De fapt, Unu-Virgul-Cinci fcuser asta odat.
ns proiectul nu avusese succes. Bine, navele fuseser
inventate i construite i fusese localizat o planet suficient de
inofensiv. Dar interveniser Marii Galactici. Dup ce se
ntmplase asta, succesul fusese att de nensemnat, nct, dei
trecuser multe mii de ani, Unu-Virgul-Cinci nu se mai gndiser
niciodat s ncerce iar.
70

8
Vara
n mare anul colar fusese o dezamgire, dar vara ncepu bine
pentru Ranjit Subramanian. De exemplu, trecuse examenele. Cnd
rezultatele fur afiate, nu fu surprins de nota minim la filosofie
(cea de la psihologie nu conta, fiindc renunase din plictiseal) i
nici prea uimit, cu toate c era mulumit, de cea maxim de la
astronomie. Dar nota maxim la statistic fusese un mister total.
Ranjit nu putu dect s presupun c era rezultatul conjunctural
al studiilor sale personale avansate atunci cnd nu mai suportase
s vad nc un grafic sau o histogram de densitate. Biblioteca l
salvase, prin texte avansate despre probleme ca metodele
stohastice i analiza bayesian.
Partea proast a sfritului de trimestru, desigur, era c se
terminase i cursul de astronomie. Dar exista mcar un postscriptum sub forma petrecerii din casa profesorului Vorhulst.
Totui, mergnd pe jos de la autobuz la adresa aflat pe
invitaia lui, Ranjit simi c ncepe s se rzgndeasc. n primul
rnd, era un cartier stilat i n consecin nefamiliar, fiindc el i
Gamini l evitaser n plimbrile lor prin ora. (i familia lui
Gamini locuia n acel cartier.) Apoi, casa lui Volhurst era nu numai
mai mare dect avea nevoie o singur familie, ci era nconjurat de
verande absolut inutile dotate cu coloane i plasat ntr-o grdin
minunat ngrijit.
Ranjit inspir adnc nainte de a mpinge poarta i de a urca
cele cteva trepte pn pe verand. Primul lucru pe care l observ
imediat ce trecu de u fu briza rcoritoare de la ventilatoarele de
deasupra capului. Era ceva binevenit n cldura din Colombo. i
mai binevenit fu apariia lui Vorhulst nsui, alturi de o femeie
aproape la fel de ostentativ voluminoas ca i casa n care triau.
Profesorul l ntmpin pe Ranjit fcndu-i cu ochiul i cu o
nclinare de cap.
Ranjit, zise, conducndu-l ctre femeie, ne bucurm c ai
putut veni. S i-o prezint pe Mevrouw Beatrix Vorhulst, mama
mea.
Nesigur ce trebuia s fac n faa unei femei i nc una cu o
piele excesiv de deschis la culoare care l depea n nlime cu
cel puin trei-patru centimetri i ca mas cu mai multe kilograme,
Ranjit i oferi o mic plecciune experimental. Mevrouw Vorhulst
71

nu voia aa ceva. i lu mna i i-o reinu.


Drag Ranjit, sunt ncntat s te cunosc. Fiul meu nu are
favorii n clas, dar dac ar avea te rog s nu afle c i-am spus
asta sunt convins c tu ai fi unul dintre ei. Am avut plcerea
s-l ntlnesc i pe tatl tu. Un om minunat. Am lucrat mpreun
ntr-o comisie de armistiiu, pe vremuri cnd aveam nevoie de
comisii de armistiiu.
Ranjit i arunc o privire rapid lui dr. Vorhulst n sperana de
a obine vreun indiciu despre ceea ce ar trebui s spun acestei
artoase i parfumate fore a naturii. Nu primi niciun ajutor.
Profesorul plvrgea deja cu trei sau patru nou-venii, dar
Mevrouw Vorhulst, contient de dificultatea n care se afla Ranjit,
i oferi ajutor.
Nu-i pierde timpul cu o vduv btrn, l sftui ea. nuntru
sunt cteva fete drgue, ca s nu mai pomenesc de mncare i
butur. Avem chiar i cteva dintre acele oribile rcoritoare
americane de care Joris a devenit dependent n California, dar eu
una nu le-a recomanda. i ddu drumul minii cu o ultim
mngiere. ns trebuie s vii la noi la cin ntr-o zi, dup ce se
ntoarce Joris de la New York. O s fie deprimat. Aa e ntotdeauna
dup ce ncearc nc o dat s conving ONU s ia msuri n
privina elevatorului Artsutanov. Dar desigur, adug ea,
ntorcndu-se deja spre noii oaspei, nu poi s dai vina numai pe
ei, nu-i aa? Oamenii nu au nvat nc s se joace frumos
mpreun.
Intrnd n salonul spaios, Ranjit observ c ntr-adevr erau
acolo cteva fete drgue, cu toate c majoritatea erau deja
acaparate de cte unul sau mai muli tineri. Schimb saluturi cu
civa colegi de clas, dar pe moment cel mai mult l interesa casa
n sine. Nu era deloc ca modesta locuin din Trincomalee a tatlui
su. Podeaua era din ciment alb lustruit i pereii ntrerupi de ui
deschise spre imensa grdin cu palmieri, frangipani i o piscin
mbietoare. Din precauie Ranjit mncase deja, aa c etalarea
mncrii era superflu. Trecu cutremurndu-se pe lng
rcoritoarele americane despre care vorbise Mevrouw Vorhulst, dar
se bucur s gseasc o rezerv din clasica deja cola. Cnd se uit
dup un deschiztor, un servitor apru de nicieri, i smulse sticla
din mn, scoase capacul i turn butura ntr-un pahar nalt,
deja rcit, aprut de asemenea de nicieri.
Servitorul l ls pe Ranjit clipind nedumerit pn cnd, din
alt direcie, o voce de femeie spuse:
72

i iei bolul de orez de la gur, s tii. Dac musafirii i-ar


deschide singuri sticlele de cola, wallah-ul cu buturile i-ar pierde
slujba. Altceva, Ranjit, ce mai faci?
Cnd se ntoarse o recunoscu pe tnra creol din nefericitul
prim an cu cursul de sociologie, Mary Martha nu
Myra de Soyza, l ajut ea. Ne-am ntlnit anul trecut la
sociologie i m bucur s te vd din nou. Am auzit c lucrezi la
teorema lui Fermat. Cum merge?
Nu era ntrebarea pe care se atepta Ranjit s-o aud, n special
de la o fat aa de frumoas ca ea. i ddu un rspuns neutru:
Destul de ncet, m tem. Nu tiam c te intereseaz Fermat.
Ea pru uor jenat.
M rog, presupun c ar trebui s recunosc c tu eti cel care
mi-a provocat interesul sta. Dup ce am auzit c ai furat parola
profesorului de mate o, eti surprins? Dar bineneles c toi
studenii lui au aflat. Cred c dac nu s-ar fi ncheiat semestrul, ar
fi aprut o micare n favoarea alegerii tale ca preedinte de an. i
oferi un zmbet prietenos: Oricum, nu m-am putut mpiedica s
nu m ntreb care ar putea fi obsesia unei persoane ca tine
obsesie e un cuvnt prea dur?
Ranjit, care de atunci ajunsese s se mpace cu descrierea
tehnic a cutrii lui pn acum euate, ridic din umeri.
Ei bine, continu ea, s spunem c nu m-am putut opri s nu
m ntreb ce ar putea avea importan pentru puternicul tu
interes n descoperirea unei dovezi pentru afirmaia lui Fermat.
Lucrarea lui Wiles nu e cu siguran ceea ce a avut Fermat n
minte, nu-i aa? Fie i numai pentru c aproape fiecare pas al lui
Wiles provine din munca fcut de altcineva cu mult timp dup ce
Fermat murise, aadar Fermat nu avea cum s cunoasc O,
Ranjit, te rog fii atent cu butura!
Ranjit clipi i-i ddu seama despre ce vorbea. Zpcit de
turnura conversaiei, permisese ca paharul de cola s se ncline
periculos. l ndrept i bu o nghiitur ca s-i limpezeasc
mintea.
Ce tii despre demonstraia lui Wiles? ntreb, trecnd de
punctul peste care nu-i mai psa dac era sau nu politicos.
Myra de Soyza nu pru s se supere.
De fapt nu prea mare lucru. Doar ct s-mi fac o idee despre
ce e vorba. Evident nu ct un matematician adevrat. tii cine e
dr. Wilkinson? De pe Drexel Math Forum? Cred c el a dat cea mai
simpl i mai bun explicaie a ceea ce a realizat de fapt Wiles.
73

Ceea ce i paraliza acum corzile vocale lui Ranjit era faptul c el


nsui, n zilele cnd abia ncepuse s ncerce s neleag
demonstraia lui Wiles, i fusese cu adevrat recunosctor aceleiai
analize a dr. Wilkinson.
i ddu seama c probabil emisese nite sunete, cci de Soyza
l privea ntrebtor:
Adic, lmuri el, vrei s spui c poi urmri explicaiile lui
Wilkinson?
Sigur c le pot urmri, zise ea dulce. A fost foarte clar. Doar
c a trebuit s-i citesc explicaiile ei bine, admise ea, de cinci ori.
i am fost nevoit s recurg destul de des la crile din bibliografie.
Nu m ndoiesc c mi-au scpat multe, dar cred c am neles
oarecum. l privi n tcere un timp nainte de a ntreba: tii ce a
putea face dac a fi n locul tu?
Cu total sinceritate, Ranjit replic:
Habar n-am.
Pi, nu m-a osteni cu nimic din Wiles. A arunca o privire la
ceea ce au fcut ali matematicieni, s spunem, n primii treizeci
sau patruzeci de ani dup moartea lui Fermat. tii, vorbesc despre
lucrri despre ale cror anticipri Fermat ar fi putut auzi, sau la
care poate s-a gndit chiar el. i A, exclam ea schimbnd brusc
subiectul i privind peste umrul drept al lui Ranjit, iat-l i pe
demult-pierdutul meu Brian Harrigan, cu mult ntrziata mea
ampanie.
Demult-pierdutul Brian Harrigan era unul dintre acei americani
supradimensionai, i venea trgnd dup el o fat drgu de vreo
douzeci de ani. i oferi lui Ranjit o privire de o micro-secund.
Apoi:
Scuze, iubito, i spuse Myrei de Soyza vorbind prin spaiul
ocupat de Ranjit de parc ar fi fost gol, dar am apucat s stau de
vorb cu, Devika? Ea a crescut mai mult sau mai puin n
casa asta i a promis s-mi arate mprejurimile. Are nite aspecte
arhitecturale grozave ai observat podelele de ciment? Aa c dac
nu te superi
Du-te, zise Myra. Numai d-mi ampania dac nu s-a nclzit
deja, i pe urm du-te.
i el plec, la bra cu fata, care nu adresase niciun cuvnt nici
Myrei, nici lui Ranjit.
Partea cea mai bun a plecrii lui Brian Harrigan era c l
lsase pe Ranjit n posesia exclusiv a companiei acestei
surprinztoare, uimitoare, una peste alta destul de neobinuite
74

tinere. (Cu toate c Ranjit era destul de sigur c nu era chiar att
de tnr. Avea cel puin doi sau trei ani mai mult ca el, dup
calcule. Poate chiar i mai mult.) El nu considera acel tte--tte
drept o ntlnire romantic. Era prea prost informat despre
ntlnirile dintre biei i fete ca s fac acest salt, i oricum exista
problema acelui Brian Harrigan care i se adresase lejer cu iubito.
Prin cteva indicii, de Soyza i contur n parte portretul lui Brian
Harrigan. Se dovedi c de fapt nu era american. Era canadian.
Lucra pentru unul dintre acele lanuri de hoteluri ntinse n toat
lumea, n prezent fcnd ceva planuri pentru un alt hotel de lux pe
o plaj din Trincomalee. ns ea nu-i ddu i informaiile pe care
Ranjit era cel mai curios s le afle. Totui, i spuse n sinea lui,
chiar nu era treaba lui dac ea se culca cu el.
Cnd Ranjit se ag de numele Trincomalee, de Soyza pru
jenat.
Oh, desigur. Nu m-am gndit. Tu eti de acolo. tii hotelul
despre care vorbete Brian?
Ranjit recunoscu c aproape tot ce tia despre hotelurile
turistice din Trinco se reducea la faptul c erau extrem de scumpe.
Apoi ea l ntreb despre templul tatlui su, despre care ea, din
nou n mod uimitor, prea s cunoasc foarte multe lucruri. tia
c fusese construit pe ceea ce se numea colina sacr a lui Shiva,
tia c fusese sau cel puin templul cel mare pe care l
drmaser portughezii n 1624 fusese unul dintre cele mai
bogate locuri de nchinare din toat Asia de Sud-Est, cu depozite
imense de aur, mtsuri i tot felul de lucruri pe care clugrii le
adunaser n istoria sa de o mie de ani. tia chiar i despre teribila
zi din 1624 cnd comandantul portughez, Constantine de Sa de
Menzes, ordonase preotului principal al templului s curee
lcaul de toate lucrurile de valoare i s predea tezaurul vaselor
portugheze din port, pentru c dac nu face asta de Sa va ntoarce
tunul de pe corabia sa asupra templului. Preotul nu avusese de
ales. Fcuse cum i se poruncise apoi de Sa bombardase totui
templul prefcndu-l n ruine.
Hm, fcu Ranjit dup ce ea se opri. Chiar tii multe despre
timpurile alea, nu?
Ea pru stnjenit.
Presupun c da, dar mi imaginez c nu chiar attea ca tine.
De fapt, strmoii mei au fost n general printre jefuitori.
La asta Ranjit nu avu alt rspuns n afara unui alt hm.
Ieiser n grdina cu frangipani i ghimbir nflorit i stteau unul
75

lng altul sub un plc de palmieri. Aveau n faa ochilor vasta


piscin a familiei Vorhulst, unde civa dintre colegii lui Ranjit,
fcnd cumva rost de costume de baie potrivite, jucau volei n ap.
Un servitor adusese din nou ampanie pentru Myra i cola
pentru Ranjit. Ali oaspei o salutar pe Myra n treact i unul
sau doi i pe Ranjit. ns de Soyza nu prea interesat s pun
capt acelui tte--tte. Nici Ranjit nu era interesat. Ceea ce,
reflect el, era puin curios, pentru c foarte rar i dorea s
extind vreo discuie cu o fat.
De Soyza, descoperi Ranjit, cltorise prin toat Sri Lanka
mpreun cu prinii i iubea fiecare centimetru al insulei. Se mir
s aud c Ranjit se ndeprtase rar de Trincomalee, n afar de
timpul petrecut n prezent n Colombo i cteva excursii cu coala.
N-ai fost niciodat la Kandy? N-ai vzut crtorii urcnduse n copaci s adune nucile din care se face toddy?
Nu, de fiecare dat rspunsul era acelai. Nu fusese. Cam tot
pe atunci Mevrouw Vorhulst trecu pe acolo fcndu-i rondul ca s
se asigure c oaspeii sunt bine tratai.
Voi doi prei s v simii bine, observ ea aruncndu-le o
privire. Pot s v mai aduc ceva?
Nimic, mtu Bea, zise de Soyza. E o petrecere frumoas.
Apoi, dup ce Mevrouw Vorhulst se ndeprt, rspunse
ntrebrii din ochii lui Ranjit:
Pi, bineneles c noi toi creolii ne cunoatem ntre noi, iar
mtua Bea chiar mi e un fel de rud. Cnd eram mic am
petrecut aici aproape la fel de mult timp ca la mine acas i Joris a
fost fratele mai mare pe care nu l-am avut. Avea grij s nu m
nec cnd m ducea pe plaj i m aducea napoi la timp pentru
somn. Apoi observ semnele nedumeririi pe faa lui Ranjit: Ce nu
e-n regul?
El zise cu ton de scuz:
Sunt puin confuz. Tu i-ai spus Bea. Credeam c o cheam
cum era? Mevrouw.
Myra era destul de politicoas ca s nu zmbeasc prea mult.
Mevrouw nseamn doamn n olandez. Numele ei este
Beatrix. Apoi arunc o privire la ceas i pru ngrijorat: Nu vreau
s te in departe de prietenii ti. Eti sigur c nu preferi s faci o
baie n piscin? Familia Vorhulst pstreaz o serie de costume de
baie n vestiare
Era sigur, fr ndoial. Ct timp trecuse discutnd, Ranjit n-ar
fi putut spune. Myra de Soyza nu prea grbit s ncheie
76

conversaia, dar cndva mai trziu fu luat n grij de aproape


uitatul Brian Harrigan. Le reaminti de existena lui trgnd cu
ochiul, apoi intrnd n mica lor grdin cu palmieri. Prea suprat.
Am ncercat s te gsesc peste tot, i spuse Myrei.
Ea se ridic zmbindu-i.
Mi se pare c ai avut suficient companie, zise ea.
Te referi la fata care mi-a artat locurile? Mi-a fost de foarte
mult ajutor. E o cas mare i veche. Ziduri groase de un metru,
numai din nisip, coral i tencuial, aa c la ce le-ar mai trebui aer
condiionat? Dar ai uitat c avem rezervare la cin?
Myra uitase; i ceru scuze, i spuse lui Ranjit ct de mult i
fcuse plcere conversaia i dispru.
Ranjit nu prsi petrecerea. Rmase, dei nu prea s mai fie la
fel de distractiv. Se gndi i respinse ideea unei bi n piscin;
petrecu un timp n grupul de studeni care se adunaser n jurul
lui Joris Vorhulst, unde se discutau cam acelai tip de lucruri care
fuseser deja discutate n clas; se aez puin alturi de cei civa
invitai care urmreau i comentau programul de tiri de la
televizorul din micul cort situat lng zidul grdinii. tirile,
desigur, nu erau amuzante. n Coreea nite nord-coreeni suprai
eliberaser, aparent deliberat, o hait de cini ri i posibil turbai
n apropierea graniei dintre Nord i Sud. Nimeni nu fusese
mucat. Trei dintre cini muriser clcnd pe o min, iar restul
fuseser rapid mitraliai de un detaament de grniceri ai
Republicii Coreea de Sud, i toat lumea czuse de acord c nu e
nevoie s se ia nicio msur mpotriva Coreei de Nord.
De fapt, Ranjit gsi surprinztor de uor s poarte conversaii
cu acei strini despre situaia internaional ncordat, despre
necesitatea construirii crligelor spaiale Artsutanov pentru ca
oamenii obinuii s poat avea o speran s cltoreasc n
spaiu, despre ct de cumsecade sunt gazdele Vorhulst, despre zeci
de alte subiecte. n final discuiile se ncheiar atunci cnd
musafirii ncepur s se rreasc. Ranjit nelese de aici c ar fi
timpul s plece i el.
Petrecerea i fcuse plcere, mai ales prima parte a ei, i nu se
ndoia c ceea ce o fcuse att de frumoas fusese ntlnirea cu
Myra de Soyza.
Pe drumul de ntoarcere n campus Ranjit se pomeni gndinduse nu ca orice biat despre o fat, firete ce persoan
interesant era Myra de Soyza. i ntrebndu-se care ar fi cea mai
bun cale s-l ucid pe Brian Harrigan.
77

De asemenea, Ranjit fu bucuros cnd se ntoarse s-i petreac


vara la Trincomalee. Ganesh Subramanian presupusese c fiul su
voia s-i ocupe timpul cu noi atacuri asupra acelei dificile i
misterioase probleme a lui Fermat. Avea doar parial dreptate.
Ranjit nu uitase de teorema lui Fermat. Continua s-i fac
apariia n mintea sa n momente inoportune, mai des de cnd
Myra de Soyza i redeteptase amintirile. Dar de fiecare dat fcea
tot posibilul s-o alunge. Ranjit Subramanian tia cnd era nvins.
n orice caz avea alte lucruri cu care s-i ocupe mintea. Unul
dintre clugri i spusese c pe plaj se renova unul dintre vechile
hoteluri din Trincomalee i studenii aflai n vacan puteau
obine slujbe uoare i bine pltite. Ranjit verific. Existau
asemenea slujbe. Obinu una, i pentru prima dat n cei
optsprezece ani de via Ranjit putu s-i plteasc singur drumul
pe lume.
Dup cum i se promisese, slujba nu era grea deloc. Denumirea
oficial era dispecer aprovizionare. ndatoririle lui erau: unu, s
nregistreze ncrctura de materiale a fiecrui camion care sosea;
doi, s alerge s spun imediat efului de echip dac vreunul
dintre acele camioane ncerca s prseasc incinta cu o parte din
bunuri aflate nc la bord; i trei, n fiecare diminea la sosirea la
locul de munc s inventarieze rapid toate stocurile de materiale
de construcii care sosiser n ziua anterioar ca s se asigure c
nu dispruse vreo parte mare a lor n timpul nopii. Paznicii
particulari angajai de compania hotelier aveau ordine s-l
sprijine n caz de nevoie. i ei erau bine motivai s-i fac bine
treaba, fiindc fuseser informai c orice pierdere provocat de
furturi le va fi sczut din salariu.
Ranjit avea de asemenea patru mici, dar foarte activi asisteni
personali.
Nu erau pe statul de plat al hotelului i nici ei, nici mama lor
nu figurase n planurile pentru var ale lui Ranjit. Practic se
alesese cu ei ntr-o zi cnd btrnul Ganesh Subramanian i
dduse fiului su civa saci cu mncare despre care buctarul
spusese c se va strica dac nu e mncat imediat.
Du-i doamnei Kanakaratnam, zise. tii tu, soia lui Kirthis
Kanakaratnam. i-l aminteti pe Kirthis? A fost arestat n Colombo
pentru posesia a ceea ce ei numeau bunuri furate.
Cu memoria mprosptat, Ranjit aprob.
M tem c familia lui trece prin momente grele, continu tatl
lui. Le dau voie s stea n vechea mea cas de oaspei. ii minte
78

unde e, sunt convins. Te rog, du-le astea din partea mea.


Ranjit nu avu nicio obiecie. i nici nu-i fu greu s gseasc
locul. Unul dintre vechii lui tovari de joac, fiul unui inginer de
ci ferate care fcea diverse munci pentru templu, locuise acolo
cnd Ranjit era mic, iar Ranjit i amintea bine casa.
Nu se schimbase mult. Grdinia din fa pe care o ngrijea
nevasta inginerului era acum n parte folosit pentru legume i n
parte invadat de buruieni. Cldirii nsei, se gndi Ranjit, i-ar fi
prins bine o vopsea proaspt. Era mai mic dect i amintea
Ranjit, trei camere mici cu o privat n spate i o fntn cu
pomp la marginea ndeprtat a terenului.
Oricum, casa era goal. Ranjit se ntreba dac putea s intre
dac nu era nimeni acas, dar nu putea s lase pur i simplu
mncarea pe jos. Btu la ua nencuiat, salut cu voce tare, apoi
intr.
Prima ncpere era buctria o plit cu propan; chiuvet fr
robinet, dar cu scurgere i un bidon mare de plastic pentru ap,
aproape gol; mas i scaune; i cam att. Imediat alturi era o
camer mai mic, evident dormitorul cuiva dup canapeaua cu
perne i teancul de aternuturi mpturite la un capt. A treia
camer era cea mai mare, dar i cea mai aglomerat: dou leagne,
dou paturi, trei sau patru scrinuri, cteva scaune
i nc ceva.
Ceva se schimbase fa de cum artase cnd Ranjit era copil.
Atunci observ c n colul camerei copiilor se vedea urma a ceva
scris pe perete, iar cnd se uit mai atent vzu o inscripie aproape
tears, scris n sanscrit.
Bineneles! Era colul de nord-est al casei i acolo fusese
cndva colul de puja al casei, spaiul sacru pentru venerare i
rugciune care se gsea n cminul fiecrui hindus temtor de zei.
Dar ce devenise acum acesta? Unde era statueta reprezentndu-l
pe Shiva sau pe oricare dintre zei pe micul su piedestal? Unde
era containerul cu tmie sau tava pentru ofrandele de flori, sau
oricare obiect necesar ritualului de adorare? Nu exista nimic!
Trecuser muli ani de cnd Ranjit nu se mai considerase n vreun
fel religios, dar cnd se uit la grmada de haine de copii splate,
dar nempturite n colul care fusese cndva spaiul sacru puja
simi un fel de, ei bine, aproape repulsie. Nu aa ar trebui s se
poarte o familie hindus cumsecade, atee sau nu.
Cnd auzi voci afar i iei s se prezinte, deveni i mai puin
sigur c era o familie hindus cumsecade. Capul ei, soia lui
79

Kirthis Kanakaratnam, nu era mbrcat ca o femeie hindus.


Purta o salopet brbteasc i ghete brbteti i trgea dup ea
un crucior de copil n care se aflau, printre alte articole mai mici,
dou bidoane mari de plastic cu ap i o feti. Mai erau trei copii,
o fat de zece sau doisprezece ani ducnd n spate o alt feti,
nc i mai mic, i un biat care ducea n joac pe umeri un sac
de pnz plin cu ceva.
Bun ziua, le zise Ranjit tuturor n general. Eu sunt Ranjit
Subramanian, fiul lui Ganesh Subramanian, care m-a trimis s v
aduc cte ceva. E nuntru pe mas. Dumneavoastr trebuie s fii
doamna Kanakaratnam.
Femeia nu neg. Ddu drumul cruciorului i arunc o privire
pasagerului adormit ca s se asigure c nc doarme. Apoi i
ntinse mna.
Sunt soia lui Kanakaratnam. Mulumesc. Tatl tu a fost
foarte bun cu noi. Pot s-i ofer o can cu ap? Nu avem ghea,
dar probabil i e sete dup ce ai crat toate astea pn aici.
i era, i bu recunosctor apa turnat dintr-unul dintre
bidoane. (Toat apa lor de but, explic ea, trebuia adus de la
distan. Mai demult, tsunami-ul din Ziua Darurilor le inundase
fntna cu ap srat din golf i nu mai putuse fi recuperat. Era
bun de splat sau pentru gtit anumite mncri, dar nu ca s
potoleasc setea.)
Doamna Kanakaratnam, observ el, era o femeie trecut de
treizeci de ani, aparent sntoas, nu lipsit de atractivitate, i nici
foarte proast, dar serios certat cu o lume care se ntorsese
mpotriva lor. O alt particularitate a ei era c nu-i plcea n mod
deosebit s i se spun doamna Kanakaratnam. i explic c att
ea, ct i soul ei nu se bucurau deloc s fie blocai n acel capt
de lume tropical numit Sri Lanka. Ar fi vrut s se afle acolo unde
se ntmplau lucrurile adic probabil n America. Dar fuseser
nevoii s se stabileasc n alt ar pentru c ambasada
american le respinsese cererea de viz. Emigraser ntr-un loc cu
totul diferit Polonia i nici acolo nu le mersese bine.
Aadar, zise ea cu un ton apropiat de sfidare, am fcut ce am
putut. Ne-am luat nume americane. Nici nu m mai las s-i spun
Kirthis. A adoptat numele George, iar eu sunt Dorothy. Dot pe
scurt.
E un nume drgu, remarc Ranjit.
De fapt nu avea nicio prere despre nume. Voia doar s mai
atenueze ostilitatea din vocea ei.
80

Aparent avu succes, pentru c ea deveni vorbrea,


explicndu-i c le pusese copiilor nume asemntoare atunci cnd
apruser. Un timp Dot Kanakaratnam nscuse cte unul la
fiecare doi ani. Mai nti Tiffany, cea mai mare de unsprezece ani,
apoi biatul, Harold, acum n vrst de nou ani, i Rosie i Betsy
de apte i cinci ani. Pe nepregtite spuse c soul ei era acum la
pucrie; anun vestea ntr-un asemenea fel nct Ranjit
consider c e mai bine s nu comenteze.
Cnd avu ocazia s fac un comentariu, Ranjit aprecie c sunt
copii destul de drgui, uneori dulci i uneori amuzant de
imprudeni, muncind mereu din greu la afacerea riscant i
dificil, dar amuzant de a crete mari. Ranjit descoperi c-i plac.
Att de mult nct nainte de a pleca de la Kanakaratnam se oferi
s-i duc pe copii la plaj n urmtoarea lui zi liber.
Asta era peste patruzeci i opt de ore. Ranjit i petrecu o mare
parte a acestui timp ntrebndu-se dac putea face fa
responsabilitii. De exemplu dac vreunul dintre ei trebuia s
mearg la tii voi?
n cele din urm Tiffany se ocup de problem fr s i se
cear. Cnd Rosie trebuia s fac pipi, Tiffany o ndruma spre
valurile linitite, unde diluia masiv oferit de golful Bengal avea
grij de cerinele sanitare. Iar cnd Harold avea nevoie, Tiffany l
ducea de mn la una dintre toaletele mobile ale muncitorilor fr
s-i fac lui Ranjit vreo problem. ntre timp mrluiau mpreun
mprocnd prin apele puin adnci, cu Ranjit conducnd
procesiunea ca un gnsac urmat de copii ca de nite boboci. La
prnz mncau sendviuri de la bufetul muncitorilor. (Muncitorii
nu preau s se supere. i lor le plceau putii.) n cele mai
fierbini ore ale zilei copiii moiau printre palmierii de deasupra
liniei fluxului, iar cnd Tiffany poruncea timp de odihn, se aezau
i l ascultau pe Ranjit spunndu-le poveti minunate despre
Marte, Lun i marele neam al sateliilor lui Jupiter.
Desigur, n alte pri ale lumii lucrurile erau mai puin
amiabile.
n colile israeliene fetie palestiniene de zece ani se aruncau n
aer mpreun cu toat lumea din jurul lor. n Paris, patru nordafricani nrii i demonstrau sentimentele fa de politica
francez asasinnd doi paznici ai Turnului Eiffel i azvrlind
unsprezece turiti de pe platforma superioar. Lucruri la fel de rele
se petreceau la Veneia, Italia i la Belgrad n Serbia, i unele chiar
i mai rele la Reykjavik, Islanda iar acei civa conductori ai
81

lumii ale cror ri se ntmpla s nu fie n flcri nc


ajunseser la captul rbdrilor ncercnd s gseasc o cale de a
face fa situaiei.
Lui Ranjit ns nu prea i psa
M rog, nu i psa destul de mult de astfel de lucruri cnd se
gndea la ele, dar fcea tot posibilul s nu se gndeasc prea mult.
Prin asta semna oarecum cu chefliii nebuni din povestirea lui
Edgar Allan Poe Masca morii roii. Lumea lui, ca i a lor, era
irecuperabil bolnav. Dar ntre timp soarele era cald i copiii erau
ncntai cnd le arta cum s prind estoase stea i s ncerce s
le pun la ntrecere, i cnd le spunea poveti. Copiilor le plcea s
asculte povetile lui Ranjit aproape la fel de mult pe ct i plcea
lui s le spun.
Destul de nostim, n acelai timp unii sau toi (rareori era
posibil de spus cum ar fi corect) Marii Galactici ncercau s predea
unei cu totul alte clase de fiine vii o lecie oarecum similar.
Acele alte creaturi nu erau bineneles broate estoase, cu
toate c aveau carapace dure ca ale estoaselor i un IQ la fel de
sczut. Ceea ce Marii Galactici ncercau s le nvee era utilizarea
uneltelor.
Aceasta era una dintre foarte multele probleme autoimpuse ale
Marilor Galactici. O minte uman ar putea-o considera o tentativ
de ridicare a standardelor fiinelor galaxiei.
Ideea lor era c dac acele carapace dure ar nva s utilizeze o
prghie, un crlig sau o nicoval, atunci ar putea face primii pai
spre zorii inteligenei. Iar dac aa ceva s-ar ntmpla, ar putea
merge i mai departe sub microtutela Marilor Galactici. ntradevr, ar putea parcurge drumul pn la o tehnologie incipient
fr s fi descoperit distracii nedorite ca subjugarea, exploatarea
sau rzboiul.
Ei bine, acest program avea s dureze mult, mult timp. Dar
Marii Galactici aveau suficient timp la dispoziie i considerau c
merit ncercat. Credeau c timpul lor merita cheltuit dac, n
lunga istorie viitoare a universului, mcar o singur specie ar
ajunge s evolueze pn la a se ocupa de transmisiuni i colonii
spaiale fr s fi nvat pe parcurs arta crimei. Marii Galactici
erau cu siguran inteligeni i puternici. Dar uneori erau i naivi.

82

9
Zile lenee
Una peste alta, Ranjit era destul de mulumit de var. Slujba
era uoar i nimnui nu prea s-i pese dac i aducea cei patru
boboci cu el la lucru. Nu trebuia s-i fac probleme cu ei, insist
Dot, dect n zilele cnd ea era absolut nevoit s plece din cas.
Totui existau destul de multe astfel de zile. Uneori se ntmpla
din cauz c trebuia s-i caute de lucru, dei nu prea avea noroc
de aa ceva. Cel mai adesea era silit s vnd nc cteva din
lucrurile lor ca s-i in copiii hrnii i mbrcai.
Ranjit observ c absenele deveneau din ce n ce mai frecvente.
Se gndi c poate Dot cpta ncredere n el. Nu-l deranja. Fie din
interes, fie din simpl politee, copiii preau ncntai att de
povetile lui, ct i de trucurile sale matematice. Anii petrecui de
Ranjit frmntndu-i creierii cu teoria numerelor nu fuseser cu
totul irosii. Alturi de colegii lui nvase jocuri cu numerele
despre care profanii de rnd nici nu auziser.
De exemplu, era unul numit nmulirea ranului rus. Pentru
nceput Ranjit hotr c numai Tiffany era destul de colit ca s
nvee nmulirea. Celorlali le spuse:
S nu v simii prost dac nu tii s nmulii numere. Pe
vremuri existau destui aduli, n special n locuri ca Rusia, care nu
tiau cum se face. Aa c au inventat o mecherie. Au numit-o
nmulirea ruseasc i uite cum funcioneaz. Mai nti scrii cele
dou numere unul lng altul, aa. S zicem c vrem s nmulim
21 cu 37.
Scoase din buzunar carneelul pe care fusese prevztor s-l ia
la el i scrise repede, artndu-le pagina:
21 37
Apoi tii cum se dubleaz un numr? Bun. Dublm
numrul din stnga, adic 21, i njumtim numrul din
dreapta, le scriem sub primele numere. Obinem
21 37
42 18
A mai rmas 1 dup ce am njumtit numrul din dreapta,
dar nu v facei probleme. Lsm acest 1 rmas deoparte. Dup
aceea dublm i njumtim iar numerele urmtoare i aa mai
departe, pn cnd numrul din dreapta ajunge la 1.
21 37
83

42 18
84
9
168 4
336 2
672 1
Ori de cte ori numrul de pe coloana din dreapta e par,
tergem pur i simplu ntreaga linie.
21 37
84
9
672 1
i adunm numerele de pe coloana din stnga:
21 37
84
9
672 1
= 777
Dedesubt Ranjit scrise triumftor: 21 x 37 = 777 i declar:
Acesta este rezultatul!
Ranjit atept o reacie. De fapt obinu patru, diferite. Micua
Betsy replic btnd din palme, aplaudnd succesul lui Ranjit.
Rosie prea mulumit, dar nedumerit, Harold se ncrunt, iar
Tiffany ntreb politicos dac ar putea mprumuta pixul i hrtia
de la Ranjit. El privi peste umrul ei cnd scria:
37
x21 =
37
74 =
777
Da, anun ea, e corect. Te rog, mai d-mi dou numere.
El i ddu un exerciiu uor, 8 ori 9, apoi nc unul i mai uor
cnd Harold ceru i el o ans. O avu, i prea c ar fi fost
mulumit s continue nc mult timp cu nmuliri ruseti
elementare, dar fetele mai mici ncepuser s se rzvrteasc.
Ranjit amn pentru alt dat ideea de a le arta de ce nmulirea
ruseasc era un exemplu de aritmetic binar. Satisfcut de
succesul primei sale lecii de teoria numerelor cu copiii, zise:
A fost distractiv. Acum hai s mai prindem nite estoase.
Gamini Bandara ajunse n Sri Lanka dup cum fusese stabilit,
dar cnd l sun pe Ranjit i ceru scuze. Programul lui era chiar
mai ncrcat dect i dduse el seama. Nu putea s vin la
Trincomalee de data asta, l-ar deranja mult pe Ranjit s vin el la
84

Colombo n vizit?
Ranjit se supr puin i nu o ascunse foarte bine.
Ei bine, zise, nu tiu dac pot pleca de la slujb.
Dar Gamini fu convingtor i n cele din urm eful de echip
de pe antier l ls binevoitor pe Ranjit s-i ia cte zile libere vrea
(avnd un cumnat bucuros s-i ia locul lui Ranjit, i banii lui, ct
timp era el plecat). Iar Ganesh Subramanian fcu tot posibilul s-l
ajute. Ranjit se temuse c tatl su s-ar putea supra din cauza
reapariiei lui Gamini n peisaj. Dar n-o fcu. Fiind o vizit aparent
scurt i n special una care avea loc la o distan considerabil,
nu constituia o problem. Ganesh fcu lucrurile ct mai uoare
posibil pentru fiul su.
Autobuz? zise el cu un gest de respingere. Categoric n-o s iei
autobuzul. Am o dubi a mea pe care eu n-o folosesc. Ia-o, Ranjit.
Pstreaz-o ct vrei. Cine tie, poate c nsemnele templului de pe
ui o s-i descurajeze pe oamenii ru intenionai s-i dezumfle
cauciucurile.
Astfel c Ranjit sosi n Colombo cu un rucsac umplut cu haine
pentru cteva zile aruncat n spatele dubiei. n mod ciudat,
Gamini l informase c va sta la un hotel i nu n casa tatlui lui.
Ranjit nelegea alegerea acelui anume hotel avea un bar pe care
cei doi biei l vizitaser destul de des n peregrinrile lor prin ora
dar era surprins c tatl lui Gamini l lsa liber fie i pentru o
noapte.
Cnd Ranjit ceru s fie anunat, recepionerul scutur din cap,
indicnd spre bar. ntr-adevr, acolo se afla Gamini, i nu era
singur. Avea cte o fat de fiecare parte i o sticl de vin pe
jumtate goal pe mas.
Toi trei se ridicar s-l ntmpine pe Ranjit. Fata blond se
numea Pru; cealalt, al crei nume era Maggie, avea un pr de
culoarea rujului de buze, o culoare care n-avea cum s fie produs
de genele umane.
Le-am cunoscut n avion, zise Gamini cnd termin
prezentrile. Sunt americance. Spun c sunt studente la Londra,
dar merg la Universitatea de Arte cea la care singurul lucru pe
care l nvei este cum s ari bine. Au!
Ultima parte venea de la faptul c Maggie, cea imposibil de
rocat, l ciupise de ureche.
Nu da atenie brfelor, l instrui ea pe Ranjit. Eu i Pru
nvm la Camberwell. E un colegiu de art unde profesorii te pun
la treab. Gamini n-ar rezista nicio sptmn acolo.
85

Fcndu-i curaj, Ranjit ntinse mna. Cele dou fete i-o


strnser cu putere, una dup alta.
Eu sunt Ranjit Subramanian, zise el.
Cea numit Maggie vorbi:
O, tim cine eti, l inform ea. Gamini ne-a spus tot ce era de
spus despre tine. Eti o persoan scund cu nume lung i i
petreci tot timpul rezolvnd o unic problem de matematic.
Gamini spune c dac o s-o rezolve cineva vreodat, tu o s fii
acela.
Ranjit, care nc suferea de ocazionale atacuri de vinovie
pentru c neglijase teorema lui Fermat, nu fu sigur ce rspuns s
dea. Se uit la Gamini n cutare de ajutor, dar nsi expresia de
pe chipul lui Gamini aducea puin cu vinovia.
Auzi, Ranj, ncepu el cu un ton i mai plin de remucri dect
faa lui. Mai bine i spun chiar acum vetile proaste. Cnd i-am
scris, speram s avem parte de cel puin vreo dou zile mpreun.
Cltin din cap: N-o s se ntmple asta. Tata a fcut programri
solide pentru amndoi pe fiecare zi, ncepnd de mine. Familia,
tii tu.
Ranjit tia, amintindu-i acele zile dinainte de plecarea lui
Gamini la Londra. Ls s i se citeasc dezamgirea pe fa.
Eu am o sptmn, main i toate alea.
Gamini ridic din umeri rzvrtit.
N-am ce-i face. M voia chiar i n seara asta la cin, dar i-am
spus clar c nu. l analiz pe Ranjit o clip, apoi zmbi: La naiba,
m bucur c te vd! Hai s te mbriez!
Asta Ranjit voia s fac, la nceput astfel nct Gamini s nu se
simt jenat n faa fetelor, apoi, cnd trupul suplu i cald al lui
Gamini se lipi de al lui, i rspunse cu real afeciune.
Oricum, zise Gamini, nc n-ai but nimic. Pru, te ocupi tu de
asta, te rog?
tiind c fetele studiau ceva n domeniul artistic, Ranjit ncerc
s converseze.
Aadar vrei s devii artist? o ntreb pe Maggie.
Ea i arunc o privire incredul.
Ce, s mor de foame? n niciun caz! Sunt aproape sigur c o
s ajung s predau arta ntr-unul dintre colegiile din jurul
Trentonului, New Jersey, unde locuiesc ai mei. Sau pe unde va
lucra soul meu, cnd o s am unul.
Blonda, Pru, interveni:
O, mie mi-ar plcea s fiu artist, Ranjit. Dei n-o s reuesc.
86

Nu am deloc talent artistic, dar nu vreau s m ntorc la familia


mea n Shaker Heights. Sper s gsesc un post la o cas de licitaii
ca Sothebys. Bani frumoi, oameni interesani cu care s lucrez, i
a fi nconjurat de art chiar dac nu o creez eu.
Maggie i ntinse lui Ranjit paharul de arrack cu cola, rznd:
Mari anse ai!
Pru ntinse un picior pe lng ale lui Gamini i o lovi.
Mgrio, fcu. Nu zic c imediat. ncepi ca intern, i poate c
primul lucru pe care i-l dau s-l faci este s iei numerele
plcuelor de licitaii pe care le ridic cei din spatele slii tii,
acolo unde nu se uit licitatorul principal. Ranjit? Nu-i place
arrack i cola?
Ranjit nu avea un rspuns prea bun. De fapt, i plcuse destul
de mult cnd el i Gamini explorau Colombo, dar nu mai buse
aa ceva de cnd plecase prietenul su. Cnd l gust, i alunec
plcut pe gt. La fel i urmtorul.
Cu toate c seara nu fusese aa cum se atepta Ranjit, nu se
desfur ru deloc. La un moment dat fata pe nume Pru se
desprise de Gamini i se aezase lng Ranjit. El observ imediat
trei lucruri n legtur cu ea. Era cald, era moale i mirosea
destul de frumos. Oh, nu aa de frumos ca Myra de Soyza, sau nici
mcar la fel de frumos ntr-un fel diferit, desigur ca Mevrouw
Beatrix Vorhulst, dar totui plcut.
Ranjit nefiind prost, era contient c mirosul femeilor provenea
n principal dintr-un produs care se putea cumpra la orice
farmacie. N-avea importan. Era oricum plcut, iar Pru mai avea
i alte caliti, printre care senzaia de bine pe care i-o ddea
sprijinindu-se pe braul lui i, destul de des, tia s spun lucruri
amuzante. Toate la un loc, Ranjit decise c se distra destul de
bine.
Dar pe msur ce seara trecea, i ddea seama c i rmneau
n minte cteva ntrebri fr rspuns. Cnd cele dou fete plecar
la toalet, avu ocazia s abordeze unele dintre probleme. Pentru
nceput l ntreb pe Gamini dac petrecuse mult timp cu ele la
Londra. Gamini pru surprins.
N-am vzut-o pe niciuna pn cnd s-au urcat n avionul de
Dubai i ne-am luat de vorb.
neleg, fcu Ranjit, cu toate c nu era deloc sigur c
nelegea. Pentru lmurire ntreb: Ce-i cu prietena ta Madge?
Gamini l privi ndelung, amuzat.
tii care-i problema ta, Ranjit? i faci prea multe griji. Madge
87

e n Barcelona, probabil cu oricine ar fi la care-i trimite mesaje la


fiecare or. Mai ia-i ceva de but.
Ranjit i lu. De fapt i luar amndoi, la fel i cele dou fete
atunci cnd revenir. ns nu era chiar la fel ca nainte. Butura
lui Ranjit rmase neterminat n faa lui, la fel i majoritatea
celorlalte. Pe urm Maggie opti ceva la urechea lui Gamini.
Of, bine, i spuse Gamini; apoi ctre Ranjit: M tem c asta a
fost tot. M bucur c te-am vzut din nou, dar tata i cu mine
trebuie s plecm la bunica mine dis-de-diminea. Avem de
fcut bagaje. Se ridic, zmbind: Ne mbriezi, da?
Ranjit se conform, i primi o mbriare i de la Maggie.
Apropo, adug Gamini ntorcndu-se s plece, nu-i face
probleme cu nota de plat. Se trece n contul tatei. Hai,
bombonelelor.
i el i Maggie i croir drum printre mese spre u, iar Ranjit
nelese ce implica pluralul.
i iat-l pe Ranjit, singur cu fata pe nume Pru.
i lipsea experiena care s-i spun ce se atepta de la el n
asemenea circumstane. ns vzuse destule filme americane care
s-i dea un indiciu.
Mai vrei ceva de but? ntreb politicos.
Ea scutur din cap, zmbind. Fcu semn cu capul spre paharul
aproape plin din faa ei.
Abia l-am atins pe ultimul. Oricum, cred c nc ceva de but
ar fi inutil, nu-i aa?
Aa era, dar el nu mai avea idei pentru urmtorul pas. n filme,
n acest punct brbatul o putea ntreba pe femeie dac ar vrea s
danseze. Asta nu era o opiune valabil; n barul hotelului nu se
dansa, i oricum Ranjit nu tia s danseze.
Pru l salv.
A fost o sear foarte frumoas, Ranjit Subramanian, zise ea,
dar mine vreau s m scol i s admir cteva peisaje. Crezi c
osptarul mi-ar putea chema un taxi?
Ranjit fu mirat.
Nu stai n hotelul sta?
Am rezervat camere nainte de a pleca din Londra i am luat
ce ni s-a oferit. E cam la cinci minute distan.
Aici Ranjit tiu ce are de fcut, i o fcu. Pru se bucur s
cltoreasc n dubia lui chiar dac Ranjit era puin but la
volan i o interes s afle despre statutul tatlui lui Ranjit,
alturi de un rezumat al lungii i coloratei istorii a templului Tiru
88

Koneswaram. Att de mult nct l invit s se trezeasc cu o


ceac de cafea cnd ajunser la hotelul ei.
Agenia de turism din Londra le cazase pe fete la un hotel
pentru tineret, cu muli tineri care fceau holul puin cam prea
zgomotos pentru o conversaie, aa c Pru l invit pe Ranjit n
camera ei. Sttur de vorb, aezai confortabil unul lng altul,
iar apropierea i exercit magia. ntr-o or Ranjit i pierduse
virginitatea, sau cel puin virginitatea cu sexul opus. i plcu foarte
mult. La fel i lui Pru, suficient ct s-o fac de dou ori nainte de
a adormi n cele din urm.
Soarele era sus i cald cnd i trezi zgomotul unei chei n
broasc. Era Maggie, i nu pru surprins s-i gseasc pe Ranjit
i Pru mpreun ntr-unul dintre cele dou paturi ale camerei.
Gamini? O, el plecase de mult, srise din pat direct n haine cnd
sunaser de la recepie s-l anune c tatl lui l atepta n hol.
i oricum, zise Maggie aruncndu-i lui Pru o privire
ntrebtoare, trebuia s mergem la masa de prnz la ambasad cu
vrul profesorului nostru de desen dup natur, iar acum e zece i
un sfert.
Ranjit, care se mbrca pe ct putea de repede, lu asta drept o
aluzie c ar trebui s dispar. Ceea ce nu tia era cum s se
despart Pru, iar de data asta ea nu-l ajut. i oferi din inim un
srut de rmas-bun. Dar cnd ncerc s sugereze c dac voiau
s se plimbe el era disponibil, ea nu gsi nicio posibilitate de a-i
face loc printre celelalte obligaii ale lor din timpul zilei i nici alt
dat.
Ranjit nelese mesajul. O srut din nou, de data asta cu o
intensitate mult mai sczut, i fcu cu mna lui Maggie i plec.
napoi n dubi, cuget asupra situaiei. Avea dubia i
libertatea pentru cel puin o sptmn. Dar nu exista nimic care
s-l in n Colombo i nimic care s-l atrag n alt parte a Sri
Lanki. Aa c ridic din umeri, porni motorul i ncepu lungul
drum de ntoarcere n Trinco.
O or mai trziu prsise Colombo i se ntreba ce va spune
tatl su dac va returna dubia att de repede. ns cele mai
multe dintre ntrebrile lui se refereau la subiectul Pru N-amtiut-Nici-odat-i-Mai-Cum. De ce se purtase ea astfel ba nu, n
mai multe feluri contradictorii n scurta, dar, cel puin pentru
Ranjit, foarte semnificativa lor relaie? Parcursese deja treizeci de
kilometri pe drum cnd ajunse la un rspuns satisfctor.
M rog, satisfctor nu era cel mai potrivit cuvnt. Era destul
89

de sigur c avea o explicaie, dar nu-i plcea deloc. Concluzia lui


era c aciunile lui Pru erau consecine ale culorii pielii sale. S
fac sex cu un asiatic scund i cu pielea nchis la culoare ce
nume foloseau cei din clasa social a lui Pru pentru o astfel de
persoan? O, da. Go. De la gentleman oriental mecher. S fac
sex cu un astfel de brbat ar putea fi un experiment plcut cnd
nu tia nimeni despre asta n afara unei alte tinere implicate n
aceeai aciune. Dar nu era acceptabil cnd poi fi vzut de oameni
n stare s povesteasc celor din Londra, sau celor din Shaker
Heights, indiferent ce ar fi Shaker Heights.
Aproximativ o or gndurile lui Ranjit fur ntunecate. Totui
nu rmaser aa. Indiferent ce ar fi fost n mintea lui Pru, era
plcut s-i aminteasc lucrurile pe care le fcea trupul ei n timp
ce ea le gndea. Fusese, admise Ranjit n sinea lui, una dintre cele
mai intense experiene ale vieii lui. Bun, prea a fi un eveniment
unic cu acea partener, dar existau i alte femei pe lume, nu-i
aa? Inclusiv unele care nu-i fceau probleme din cauza culorii
pielii lui. Inclusiv, de exemplu, Myra de Soyza?
Era o idee nou i interesant pentru Ranjit. Experimental
stabili o nou sarcin pentru imaginaia lui, reluarea amintirilor
nopii petrecute n pat cu Pru. Cumva, dar s-o nlocuiasc pe Pru
n rolul Femeii Partener cu nsi Myra.
Ranjit nu se mai gndise pn atunci la Myra chiar n acest fel,
dar descoperi c nu i venea greu. Era i destul de agreabil, ns
din nefericire ncepu s-i apar n minte hotelierul canadian, Brian
Harrigan. Partea asta nu era deloc plcut.
Fr tragere de inim, Ranjit renun la experiment i,
strduindu-se s nu se gndeasc la nimic, continu pur i simplu
s conduc.
Soarele aproape apunea cnd ajunse n sfrit la Trincomalee.
Ranjit se gndi s se ntoarc n camera lui goal, dar i dorea s
stea de vorb cu cineva m rog, nu despre Pru Fr-Alt-Nume,
bineneles, ci pur i simplu s stea de vorb. Alese s se ndrepte
spre casa familiei Kanakaratnam, i ctig.
Erau toi nuntru. Dei ua era nchis putea auzi vocea lui
Dot Kanakaratnam, dar numai a ei. Cnd Tiffany rspunse la
btaia n u i l ls s intre, o vzu pe mama ei stnd la mas i
vorbind la telefonul mobil. (Ranjit nu tia c are unul.) Cnd l zri
stnd n prag mai spuse rapid cteva cuvinte i nchise telefonul.
n expresia de pe chipul ei era ceva ce l tulbura pe Ranjit furie?
tristee? N-ar fi putut spune. Ea nu zise dect:
90

Te-ai ntors devreme, Ranjit. Credeam c o s-i petreci mai


mult timp cu prietenul tu.
Aa credeam i eu, rspunse bosumflat, dar nu a mers. M-am
simit bine totui. Nu intenionase s le spun exact ct de bine, ci
mai degrab despre ct de interesant era Colombo, dar expresiile
de pe feele copiilor l oprir. S-a ntmplat ceva? ntreb.
Dot rspunse pentru ntreaga familie.
E vorba de George. Soul meu. A evadat.
Era o veste care depea tot ce ar fi putut spune Ranjit. Ceru
detalii. George Kanakaratnam, dintr-un insondabil motiv al
poliiei, era transferat dintr-o nchisoare n alta. Avusese loc un
accident rutier. Gardianul i oferul muriser. Kanakaratnam nu,
i pur i simplu plecase de acolo.
Poliia din Trinco a fost aici toat ziua, povesti Harold cnd
mama lui fcu o pauz s-i recapete suflul. Spun c tati a fugit cu
o barc. Era un pod peste un ru destul de mare mai jos pe drum.
Dar nu era snge acolo, spuse Rosie triumftoare, zpcindu-l
pe Ranjit.
Lui i se prea c de la doi mori ar fi trebuit s fie snge pe
undeva la locul accidentului. Tiffany lmuri problema.
Vrea s zic c nu era snge n interiorul dubei, dect n jurul
scaunelor din fa. Aa c probabil tata nu a fost rnit.
Dot ntlni ochii lui Ranjit cu o privire ostil.
Tu te gndeti la George ca la un pucria, dar pentru ei e
tatl lor. Firete c l iubesc, l inform ea. Apoi, cu ton prietenos:
Vrei o ceac de ceai? Ne-ar plcea s aflm totul despre cltoria
ta.
Supunndu-se ndemnului ei, Ranjit se aez la mas. ns nu
avu nicio ans s-i spun povestea, fiindc Tiffany flutura din
mn. Cnd vorbi, nu i se adres lui Ranjit, ci mamei ei.
Ar trebui s-i spunem acum despre scrisoare? ntreb ea.
Dot i arunc lui Ranjit o privire ocat.
O, mi pare ru. S-au ntmplat attea nct am uitat pur i
simplu. Cut o clip prin grmada de hrtii de pe mas, apoi
extrase un plic i i-l ntinse lui Ranjit: L-a adus unul dintre
clugri. A stat o sptmn la pota templului pentru c nu le-a
spus nimeni unde stai.
i azi-diminea, cnd s-au lmurit, au vrut s i-o aduc n
camer, dar tu nu erai acolo, continu Tiffany. i mama le-a spus
c pot s-o lase aici i o s avem noi grij s-o primeti.
Dot pru stnjenit.
91

Da, aa e. A fost poliia aici, i eu nu voiam dect s plece


toat lumea
Se opri cnd i ddu seama c Ranjit nu o mai asculta. Plicul
avea n antet adresa hotelului cel mai apropiat de antier. La fel i
foaia de hrtie dinuntru, pe care scria:
Drag Ranjit,
O s stau aici cteva zile. Ne-am putea ntlni la un ceai sau
ceva de genul sta?
Era semnat Myra de Soyza.
Ranjit nu mai atept ceaiul familiei Kanakaratnam.
Ne vedem mai trziu, zise, deja ndreptndu-se spre u.
Drumul pn la hotel nu dur mai mult de douzeci de minute.
Tnra de la recepie fu foarte dornic s-l ajute, dar tot ce putu
s-i spun fu:
A, dar au plecat ieri, domnioara de Soyza i domnul
Harrigan. Cred c s-au ntors n Colombo.
Revenit n main, Ranjit i permise s admit ct de ru i
prea c o ratase i ct i displcea faptul c ea i canadianul
cltoreau mpreun. Deprimat, fcu cale ntoars. La intersecia
care ducea la casa familiei Kanakaratnam se opri, apoi o lu n
cealalt parte. ntr-un fel era interesant c soul lui Dot reuise s
evadeze dintr-o nchisoare federal. Ranjit abia ateptase s le
povesteasc copiilor despre excursia lui. M rog, despre o parte din
ea.
Dar nu chiar acum. Acum nu mai voia s vorbeasc cu nimeni
despre nimic.
A doua zi se ntoarse la lucru. Cumnatul efului de echip nu
fu prea fericit s-l vad, dar cnd Ranjit i lu pe copiii
Kanakaratnam fericirea lor fu suficient ct s compenseze. La ora
povetilor se bucurar ascultnd cum regii din Kandy i alungaser
pe invadatorii europeni timp de atia ani (dup cum citise Ranjit
la calculator de diminea) i nu prur dispui s vorbeasc
despre tatl lor evadat.
i nici mama lor, cel puin timp de cteva zile, pn cnd ntr-o
diminea se opri s-i ia pe copii i nu-i mai obinu.
Dot Kanakaratnam sttea la mas punnd haine i obiecte
gospodreti n bagaje i toi cei patru copii i mpachetau
propriile lucruri. Observnd privirea ntrebtoare a lui Ranjit, ea i
oferi un zmbet larg.
Am veti minunate, Ranjit! Nite prieteni vechi mi-au gsit o
slujb! i e chiar aici n Trinco, dar jos n port. Nu sunt sigur
92

despre ce fel de munc e vorba, dar au spus c se pltete bine i


include i un apartament al nostru!
i arunc o privire expectativ.
E grozav, zise el strduindu-se s-i dea ceea ce dorea. Se
ntreb cum era posibil ca ea s nu tie ce fel de slujb primea, dar
i ddu seama c era disperat, aa c nu insist. Cnd ncepi?
Aproape imediat. nc ceva, Ranjit. Mai ai nc dubia tatlui
tu, nu? Taxiurile sunt aa de scumpe. Ne poi duce pn n port?

10
O via nou pentru familia Kanakaratnam
El avea dubia, pentru c tatl lui i spusese s-o pstreze ca s
mearg cu ea la lucru, aa c putu s-i duc. Adic imediat ce l
anun pe eful de echip c i ceda pentru nc puin salariul lui
cumnatului acestuia. Cnd se ntoarse la casa lui Dot totul era
pregtit. Douzeci de minute mai trziu i avea pe copiii chiuind de
bucurie n spatele mainii, n timp ce Dot sttea lng el analiznd
portul pe msur ce se apropiau.
Ranjit nu vzuse prea mult portul de cnd n Sri Lanka se
instalase pacea. Ce-i drept existau lucruri care aminteau de
nesupusa lume exterioar. n partea opus a radei se puteau
deslui siluetele ca de rechin a ctorva submarine nucleare,
probabil indiene, i att de multe altele! Se vedeau desigur vase
pescreti, i nu dintre cele pentru patru sau cinci oameni care
trgeau pe plajele din jurul insulei. Erau nave de ape adnci care
navigau la sute de kilometri deprtare de rm ale unor firme cu
valoare comercial. Erau acolo cargouri de toate formele i
dimensiunile, golite de containere sau mrfurile vrac sau ncrcate
cu altele noi. Ranjit observ cu uimire c existau cteva nave cu
totul diferite vopsite n alb strlucitor, festonate cu colaci de
salvare atrnai de gruie, ornate cu iruri de hublouri. O, navele de
croazier reveniser! Ranjit nu se putu abine s nu trag mai
aproape pentru ca micuii s poat arunca o privire. Se ateptase
la strigte copilreti de ncntare i fu nedumerit cnd nu obinu
dect nesfritele lor oapte unul n urechea altuia.
Dot n schimb nu tolera amnri.
Potolii-v, le porunci ea copiilor. Apoi ctre Ranjit: A vrea s
ajung ct mai repede posibil. Vezi magazinul de suvenire lng
93

care sunt ancorate navele albe? Cred c la e locul.


Era un chioc destul de srccios, i nu foarte aglomerat.
Civa turiti n vrst cu orturi n culori stridente i imitaii de
cmi hawaiiene studiau la ntmplare vederile i elefanii din
plastic. Dar acolo insist s mearg Dot Kanakaratnam, cu tot cu
copii. l liniti:
Da, sta e locul. Prietenii notri o s vin s ne ia; acum,
Ranjit, trebuie s pleci. i, adug ea aruncndu-i subit braele
n jurul lui, copiilor o s le fie dor de tine, i mie la fel!
Unul dup altul copiii l mbriar i ei. i, pe cnd Ranjit se
ndeprta, vzu c toi plngeau.
Bineneles Ranjit nu plnse. El era adult. i oricum oamenii se
uitau la el.
Ranjit nu se grbea s se ntoarc la slujba sa de pe plaj fr
copiii care s-l amuze. Se aflau prin apropiere patru sau cinci mici
restaurante i tarabe cu gustri, pregtite pentru necesitile
pasagerilor de pe vasele de croazier. Parc lng cel mai puin
atrgtor ca s ia o ceac de ceai i sttu acolo un timp meditnd
ct de repede puteau copiii mici s cucereasc o inim.
Era ciudat, se gndi el, c Dot cunotea detalii ca, de exemplu,
c avea s primeasc un apartament odat cu slujba, dar prea s
nu tie pentru ce anume a fost angajat. Aproape c l fcea pe
Ranjit s se ntrebe dac nu cumva Dot nu fusese pe deplin
sincer cu el.
Dar gndul era uor de ndeprtat. Ce motiv putea avea femeia
s pstreze secrete fa de el? Cnd prsi localul arunc o privire
scurt spre locul n care i lsase. Dispruser.
Ranjit le ur n linite rmas-bun i noroc, i conduse fr
grab de-a lungul golfului. Trecu pe lng un mic cargou parfumat
ncrcat cu scorioar pentru export, situat lng altul din
Singapore care descrca (mai mult ca sigur) maini, calculatoare i
aparatur casnic provenit din fabricile din China. Alturi era un
grup de vase de croazier, mult mai murdare vzute de aproape
dect preau cnd le zrise prima dat. Civa pasageri care
aparent nu fuseser interesai de marile tururi la stnca Swami
sau la templul tatlui su trndveau lng balustradele punilor
superioare. Printre ei era o feti care fcea vesel cu mna n
direcia lui
Ba nu! Nu era orice feti. Era micua Betsy Kanakaratnam! i
cea care alerga rapid spre ea, aparent cu intenia de a o certa, era
sora ei mai mare Tiffany, iar la civa metri mai ncolo sttea
94

singurul biat al familiei, inut de mn de un brbat ndesat cu


pielea cafenie.
Oare s fi fost Kirthis Kanakaratnam? Puin probabil s fi fost
altcineva. Tiffany l striga deja pe brbat, trgndu-i surioara spre
el.
Brbatul ddu din cap gnditor. Apoi se ntoarse spre Ranjit,
care se apleca n afar pe fereastra dubiei. Zmbind larg, gesticul
ctre el.
Nu era greu de neles ce ncerca s spun: i fcea semn lui
Ranjit s urce la bordul navei, indicndu-i un loc de parcare situat
nu departe, apoi spre sine i spre pasarela care lega vasul de doc.
Ranjit nu ezit. ntoarse spre parcarea indicat, opri motorul,
trnti ua i pi pe pasarel.
Urcnd, observ c vasul respectiv categoric nu fcea parte
dintre hipopotamii de cincizeci de mii de tone care navigau n
Caraibe i insulele greceti. Era cu mult mai mic, cu mult mai
murdar i avea mult mai multe puncte n care vopseaua cojit
indica necesitatea unei refaceri. n captul pasarelei un brbat
masiv cu barb neagr ntr-o uniform alb marinreasc sttea n
faa unui cititor de coduri i a unei mici pori. ns lng el se afla
presupusul George Kanakaratnam, care opti ceva n urechea
brbatului i apoi l ntmpin pe Ranjit:
Urc, urc! Ce grozav s ne ntlnim, domnule Subramanian!
Copiii au avut attea s-mi povesteasc despre tine! Acum pe
aici, te rog s coborm s vorbim puin cu Dot, iar tu o s poi
vedea ce cabin frumoas au copiii, toat numai pentru ei! Eu
primesc bani buni i se pare c o s se gseasc ceva de lucru i
pentru Dot. E cel mai mare noroc pe care l-am avut vreodat!
Ei bine, zise Ranjit, presupun c ai fost ntr-adevr norocos
Kanakaratnam nu era omul care s ncetineasc din cauza
vreunei ntreruperi, mai ales a uneia ambigue care s-ar fi putut
referi la evadarea din nchisoare.
Absolut, zise. i salariu bun! Acum trebuie s coborm
treptele astea
Coborr i parcurser nc un coridor, mai coborr o scar,
alturi de Kirthis (sau George) Kanakaratnam care nu-i
ntrerupea deloc recitalul despre norocul familiei sale i despre ct
l iubeau copiii pe Ranjit Subramanian. Trecur prin apte sau opt
ui, toate de tipul celor care se blocau irevocabil n caz de urgen,
majoritatea purtnd inscripia INTRAREA INTERZIS. Pn cnd
n final ajunser la o u oarecum diferit, una la care
95

Kanakaratnam se opri i btu. i deschise un brbat solid i


brbos.
E somalez, i spuse Kanakaratnam lui Ranjit. Cam toi arat
aa.
Fcu semn din cap brbosului i el i rspunse tot cu un semn
din cap. Apoi, pe un ton cu totul diferit, Kanakaratnam zise:
Acum stai jos. Va trebui s rmi aici o zi sau dou. Nu
cumva s faci vreun zgomot puternic sau s ncerci s fugi, pentru
c dac faci asta o s te omorm.
Gesticul spre somalez. Evident omul nelesese destul din ceea
ce se petrecea, fiindc mngie pumnalul cu lama lat pe care l
purta la bru.
Ai neles totul? ntreb Kanakaratnam. Fr zgomot, nu
ncerci s pleci, rmi aici pn i spune cineva c e n regul s
iei. Aa c nu ne face necazuri i o s ai parte de o cltorie
interesant dup ce prelum noi vasul.

11
Via de pirat
Dur ceva mai mult dect sugerase Kanakaratnam pn cnd
Ranjit fu eliberat. Oricum suficient de mult ca s primeasc de
mncare de cteva ori chiar bine, pentru c la urma urmelor
buctria era a unui vas de croazier. Cel puin de dou ori Ranjit
aipi pentru scurt timp pe patul tare de lng perete. Somalezul l
ls singur de mai multe ori, dar nu fr s ncuie ua n urma lui.
Ranjit se gndi foarte bine nainte de a-i asuma riscul s-o ncerce:
era ncuiat temeinic. Kanakaratnam veni de cteva ori, aparent
doar pentru a prea sociabil. Era foarte dornic s-i explice lui
Ranjit ce se petrecea. n cea de-a doua zi piraii nsui
Kanakaratnam folosise acest cuvnt, pirai nvlir pe punte, i
dezarmar pe membrii echipajului care nu le erau deja tovari i
anunar c nava i schimba cursul ctre portul Bosaso, da, n
Somalia. nainte s-i dea drumul lui Ranjit, piraii jefuir aproape
tot ce se gsea n cutia de valori i tot ce se putea cra uor din
cabinele pasagerilor care, fur informai, aveau s fie trimii
destul de curnd acas, fr s li se fac vreun ru, numai dac
familiile sau prietenii vor aduce suma potrivit pentru
rscumprare. (Ai fi surprins, i spuse Kanakaratnam lui Ranjit,
96

ce sume pot plti oamenii ca s-o recapete pe bunica.) Apoi mai


era i vasul nsui. Dac reueau s-l duc n siguran n Somalia
n portul care trebuia, o vopsea i cteva acte false decente aveau
s-l fac extrem de bun pentru navigaie.
Totul era foarte profesionist. Era de fapt, dup cum i explic
Kanakaratnam, destul de asemntor cu orice alt ntreprindere
comercial. De la nceputurile secolului XXI, pirateria devenise o
afacere de sine stttoare destul de important, cu case de
brokeraj pregtite s colecteze rscumprarea i s-o predea celor
care o cereau i n schimbul creia garantau ntoarcerea n
siguran a prizonierilor.
Practic, i zise Kanakaratnam lui Ranjit cu satisfacie, s fiu
prins cu vechiturile alea furate a fost cel mai mare noroc pe care lam avut vreodat. Colegul meu de celul din Batticaloa era
implicat n asta, dar a fost prins pentru altceva. Dar mi-a povestit
totul, iar cnd am avut ocazia s evadez am tiut unde s m duc.
Chiar i pirateria de afaceri avea uneori, desigur, aspectele ei
neplcute. Una dintre prile proaste, Ranjit era sigur, era ceea ce
fceau piraii cu acei membri ai echipajului care le opuneau o
rezisten prea viguroas. (Ranjit l ntreb pe Kanakaratnam, dar
el pur i simplu tcuse. Ceea ce pentru Ranjit fu un rspuns
edificator.)
Cnd Kanakaratnam l anun c preluarea se ncheiase i el
putea s ias din celula sa, Ranjit descoperi c existase cel puin o
ntmplare urt. Din cauza cpitanului vasului, care avusese un
exagerat sim al datoriei. Nu voise s predea cheile de la seif.
Desigur, problema fusese rapid rezolvat. Piraii l mpucaser pe
cpitan n urma unei judeci sumare i l promovaser pe mult
mai cooperantul prim ofier, care scosese el nsui cheile din
buzunarul decedatului i le predase.
Ranjit nu mai urcase niciodat pe un vas de croazier. n pofida
circumstanelor triste, acesta nc oferea tot felul de faciliti
absurde. Pe puntea superioar se gsea o piscin (cu toate c nu
putea fi convenabil utilizat atunci cnd valurile erau mari, adic
mai ntotdeauna). Buctria producea mncare destul de bun, cu
toate c pasagerii erau abtui i ngrmdii cu toii pe o latur a
slii de mese, supravegheai de piraii cu puti de asalt. Cazinoul
era nchis, dar oricum nu prea mai avea importan fiindc toi
pasagerii fuseser uurai de banii i crile de credit cu care ar fi
putut juca. i barurile erau nchise i n teatru nu avea loc niciun
spectacol de noapte. ns rulau filme pe ecranele din fiecare cabin
97

i vremea era plcut.


Prea calm, dup prerea lui Kanakaratnam.
A fi preferat mai muli nori, zise el. Habar n-ai ci ochi sunt
acolo sus urmrindu-ne. Satelii, lmuri el cnd Ranjit se art
nedumerit. Bineneles, nu dau prea mult atenie unei glei vechi
i ruginite ca asta, dar nu se tie niciodat. A, adug el
amintindu-i de o promisiune, Tiffany te caut. Vrea s tie dac o
s-o ajui cu copiii sus pe punte.
De ce nu? fcu amabil Ranjit, de fapt mai mult dornic s-i
revad cei patru tovari de joac.
Se simea mizerabil, dar fcea tot posibilul s-o ascund. Cnd
urc scara i iei n lumina vie a soarelui tropical de pe puntea
superioar, nu se putu abine s nu arunce o privire rapid
cerului.
Desigur nu putea vedea niciunul dintre acei ochi de pe cer. Nici
nu se ateptase, dar nu se putu mpiedica s nu se ntrebe ai cui
puteau fi acei ochi care i priveau n acel moment
i, bineneles, habar nu avea c printre ei se aflau i ochi cu
totul non-umani.
Se dovedi c erau aproape douzeci de copii printre pasagerii
vasului, de la ase-apte ani pn la paisprezece. Majoritatea
vorbeau aproximri rezonabile ale limbii engleze, iar ceea ce Tiffany
voia ca Ranjit s fac desigur era s le spun poveti astfel
nct s uite c vzuser trupul cpitanului ucis expus ntreaga zi
lng pista de shuffleboard.
Se dovedi un ordin dificil de ndeplinit. Doi copii de vreo zece
ani nu se opreau din plns i ali civa preau c nu-i pot dezlipi
ochii de la piratul narmat care patrula pe punte. Se poate ca i
Ranjit s-i fi ngreunat situaia, fiindc n loc s le arate din nou
simpla i infailibila nmulire ruseasc se decise s-i nvee pe copii
cum s socoteasc pe degete n sistem binar.
Nu avu succes. Evident niciunul dintre copiii pasagerilor nu
mai auzise pn atunci de numere binare. Cnd Ranjit i inform
c dac voiai s apui c ai o unitate n sistem binar puteai folosi
familiara cifr unu, dar dac aveai dou trebuia scris unu-zero, iar
trei ca unu-unu, nenelegerea deveni palpabil.
Continu grbit cu ton de joac:
Acum ajungem la partea cu socotitul pe degete, zise ridicnd
cele dou mini. Trebuie s presupunem c fiecare deget
reprezint o cifr da, Tiffany, tiu ce vrei s ntrebi. Da, degetul
mare e i el un deget. (Tiffany nu spusese nimic, dar aprob
98

vesel.) Fiecare cifr trebuie s fie unu sau zero pentru c numai
cu astea lucrm n aritmetica binar. Cnd degetele sunt strnse
art doi pumni fiecare deget este zero. Acum uitai-v. Aez
pumnii pe masa din faa lui: n binar cele zece degete strnse
reprezint numrul 0000000000. Adic un alt mod de a spune c
zero e numrul reprezentat de toate cele zece zero-uri, pentru c
indiferent cte zero-uri scriei tot zero nseamn. Dar uitai acum.
ntinse toate degetele de la ambele mini.
Acum sunt toate unu, iar numrul binar pe care l art este
1111111111. Asta nseamn, exprimat n echivalent zecimal, c
scrii 1 pentru ultima cifr din ir, plus 2 pentru cea de lng ea.
Plus 4 pentru urmtoarea se dubleaz de fiecare dat, vedei,
pn la 512 pentru ultima cifr de la sfritul minii stngi. Astfel
ai scris
Fcu calculul cu un creion pe o bucat de hrtie:
1
2
4
8
16
32
64
128
256
+512
i dac le adunai obinei 1023. Astfel ai adunat pe degete
pn la 1023!
Ranjit fcu o pauz ca s priveasc auditoriul. Ceea ce vzu nu
era ceea ce sperase. Numrul plngcioilor se ridicase la patru
sau cinci, iar expresiile de pe celelalte fee variau de la simpla
confuzie la o nedumerire morocnoas.
Apoi, ntr-un trziu, ncepur ntrebrile:
Vrei s spui c
Stai puin, Ranjit, ncerci s
n cele din urm, ca o recompens:
Of, hai s vedem dac am neles bine. S presupunem c
numrm peti. Cifra 1 de la degetul mic al minii drepte
nseamn o grmad de peti n care se afl un singur pete, 1 cel
de alturi o alt grmad cu doi peti, apoi grmezi cu patru i opt
peti, la fel pn la grmada cifra 1 de la cellalt capt care
conine cinci sute doisprezece peti. Pui toate grmezile la un loc i
99

ai o mie douzeci i trei de peti. Aa e?


Aa e, spuse Ranjit, mulumit fr s vrea. Mulumit n ciuda
faptului c singurii copii care reacionaser erau putii lui Dot i
Kirthis Kanakaratnam i singura care nelesese cu adevrat,
desigur Tiffany.
Kanakaratnam nsui nu pru ngrijorat de slaba recepie de
care avea parte Ranjit. Cnd i se altur la prnz un meniu cu
dou feluri de sup, trei salate diferite i cel puin ase aperitive
spuse aprobator:
i-ai fcut un mare bine azi.
Nu specific n ce fel, dei Ranjit care de asemenea zrise
cadavrul ciuruit i prbuit al fostului cpitan avea o idee destul
de clar la ce se refer.
Cnd Kanakaratnam se ntoarse, o or mai trziu, se exprim
explicit:
Trebuie s continui s demonstrezi prietenilor mei c i tu
cooperezi cu noi, i spuse lui Ranjit. S-au pus ntrebri. Aa c uite
cum stau lucrurile. Avem nevoie de informaii biografice despre
fiecare pasager ca s tim ct de mare s fie rscumprarea
cerut i majoritatea alor notri nu cunosc vreo limb pe care s-o
neleag pasagerii. Poi s ne ajui s rezolvm asta, bine?
n intonaia lui Kanakaratnam era un semn de ntrebare, dar n
realitatea situaiei cu care se confrunta Ranjit nu exista niciunul.
i era limpede c cele mai mari anse de supravieuire le avea
fcndu-se util pirailor, astfel c n urmtoarele dou zile petrecu
zilnic cteva ore chestionnd perechile de btrni uneori
ngrozii, dar cel mai adesea recalcitrani privind conturile lor
bancare, pensiile, proprietile imobiliare i posibilele rude bogate.
ns dup numai cteva zile aprur necazurile.
Era nc ntuneric cnd o modificare a nivelului de zgomot al
navei l trezi pe Ranjit. Mormitul linititor al motoarelor nu mai
era apaticul kerplum, kerplum, ci devenise un rapid i frenetic
beggabegga! beggabegga! Chiar i mai puternice erau rcnetele
care rsunau pe coridorul din dreptul cabinei sale. Cnd scoase
capul vzu membri ai echipajului iniial alergnd ct puteau de
repede spre ieiri. Fiecare om ducea dou sau trei valize, evident
luate din cabinele pasagerilor i, Ranjit era destul de sigur,
burduite cu bunurile valoroase furate. Cele mai multe rcnete
proveneau de la unul dintre pirai, care ndemna membrii
echipajului cu o bucat de frnghie. Corsarii preau suprai i
ngrijorai. Marinarii captivi preau speriai de moarte.
100

i de data asta lui Ranjit i se pru o idee bun s se fac util. i


urm pe purttorii de bagaje pn la o scar, de unde ali marinari
din echipaj aruncau lucrurile furate n jos la nivelul lui. Cnd
Ranjit se pregtea s apuce i el nite saci pe care s-i transporte
auzi o voce de copil strigndu-l pe nume i cnd ridic privirea Dot
Kanakaratnam i progeniturile ei coborau scara spre el. Toi, chiar
i micua Betsy, crau o parte din prad, iar Tiffany avea multe
informaii. Cu o or sau dou n urm unul dintre pirai depistase
de la pupa ceea ce preau a fi luminile unei nave.
Dar pe radar nu aprea nimic, l inform Tiffany emoionat,
tii ce nseamn asta?
Ranjit nu tia, dar era capabil de o presupunere decent.
Un vas cu ecran antiradar?
Exact! Am fost urmrii de un distrugtor sau ceva de genul
sta! Asta nseamn c nu mai putem ajunge n Somalia, aa c
trebuie s tragem la mal undeva bnuiesc c probabil n India
sau n Pakistan i apoi s disprem n jungl. Sus pe punte se
lucreaz acum la radio, n ncercarea de a aranja cu una dintre
bandele locale s ne ajute.
De ce ar vrea o band local de escroci s fac asta, cnd pot
pur i simplu s ne ia prada? ntreb Ranjit.
Dar copiii nici mcar nu ncercar s rspund, iar Dot zise
numai:
Haide. S ducem o parte din marf la locul de plecare.
Imediat ce tot ceea ce merita furat fu trt la ieirea de pe
puntea B, nu mai rmnea nimic util de fcut pentru pirai.
Majoritatea se nvrteau pe punile exterioare, scrutnd ngrijorai
orizontul dup o urm a urmritorului lor antiradar, sau studiind
chiar i mai ngrijorai orizontul, cutnd s zreasc un loc unde
s acosteze nava.
De fapt nu era nimic de vzut n afar de ap. Dac exista vreo
alt nav sau vreun punct de uscat n apropierea lor, lui Ranjit nu
i se dezvlui. Pe la prnz se sturase de distracia asta i cobor s
caute ceva de mncare, apoi se ntoarse i se arunc n pat.
Adormi n cteva minute
i se trezi din nou cnd un scrnet metalic violent i o micare
de legnare smucit care aproape l arunc pe podea l anun pe
Ranjit c sosiser.
Nava se opri, cu toate c nclinat la aproximativ dousprezece
grade fa de vertical. Ranjit privi n jur asigurndu-se c nu avea
nimic de luat nu avea apoi, inndu-se de balustrade, i croi
101

drum spre ieire. Aproape toat prada fusese deja aruncat de pe


vas i era mngiat de valurile mici ale mrii din spatele lor. La
fel i majoritatea oamenilor piraii, pasagerii i echipajul captiv
laolalt. Civa dintre corsari, destul de grbii, ddeau ordine
marinarilor i pasagerilor s care valizele ude dincolo de linia
fluxului.
Ranjit arunc o privire n jur, nu observ nicio fiin uman pe
rm, i i ddu drumul n apa cldu adnc pn la jumtatea
gambelor.
Pe acel rm mai triser oameni. Lsaser semnele
inconfundabile ale prezenei lor. Era una dintre acele plaje pustii
ale Oceanului Indian care fuseser folosite pentru euarea navelor
la costuri sczute (i n siguran sczut). ntregul loc puea a
ulei i rugin. Pe tot litoralul erau nirate fragmente din fostele
carene sau buci din mobilierul navelor scaune, paturi, mese
prea vechi i prea deteriorate ca s mai merite nlturate. Ceea ce
nu se vedea nicieri, cu toate c Ranjit tia c fuseser cndva
acolo, erau urmele disperailor sraci care se ocupaser de
secionarea carcaselor i de separarea poriunilor profitabile din
punct de vedere comercial ale motoarelor i arborilor elicelor
oamenii care muriser pe acea plaj, destul de des, din cauza
substanelor toxice care ar fi fcut acea slujb prea costisitoare pe
oricare alt poriune de coast mai bine supravegheat. Ct de
mult din acele otrvuri i carcinogene rmseser n nisipul i
apele din jurul lui, Ranjit nu putea bnui.
Cel mai bun cale de a face fa problemei, Ranjit tia asta, era
s plece de pe plaj ct de repede posibil.
Nu prea s existe vreo cale de a o face. Dac era s fie ajutai
de bandele locale, Ranjit nu vedea nici urm de ele. M rog, putea
fi ceva o ntrezrire rapid a unei umbre pe jumtate ascunse n
jungl, dar cnd se uit din nou acolo nu mai era nimic.
naintnd greoi prin ap imediat n urma lui Ranjit, Dot
Kanakaratnam se strduia s pstreze contactul cu toate cele
patru mini mici i fr s scape sacii cu prad. n cele din urm
se ddu btut i i arunc unul dintre baloturi lui Ranjit.
Ia, zise. Sunt hainele lui George. ine-le bine pn apare el;
vreau s-i scot pe copii din ap.
Nu atept consimmntul lui. Urmat de copii, se tr pn
pe nisipurile fierbini de dincolo de linia fluxului, unde sttu
uitndu-se n jur dup soul ei. Ranjit n persoan ajunse subit
inta unuia dintre pirai, care i flutura pistolul n direcia
102

aproximativ a unui grup de marinari prizonieri, dar evident


rcnind la Ranjit. Care nu era sigur ce i poruncea brbatul, dar
consider c era puin probabil s fie vorba de ceva ce el ar fi vrut
s fac. Aa c i plec capul ca i cum ar fi fost de acord i n
acelai timp se ntoarse i o rupse la fug, ct putu de repede, pe
dup pupa unei nave euate. Nu se opri pn cnd nu iei din raza
vizual a piratului
i atunci auzi bocetul ndeprtat al primei sirene.
Era un sunet nspimnttor, nu tocmai muzical, dar amintind
de fundalul sonor al unui film de groaz, cnd morii vii ncep s
ias din sicriele lor. Nu l auzi numai el. Sus pe plaj un pirat care
se aruncase pe nisip gfind dup efortul depus ca s ajung acolo
se scul i se uit ngrijorat n jur. La fel i un alt pirat, i civa
membri ai echipajului, toi ridicndu-se sau stnd n picioare i
ncercnd s vad de unde venise sunetul.
Apoi Ranjit le vzu, un ir de aparate de zbor n deprtare
venind ctre ei peste mare. Elicoptere. Cel puin o duzin, fiecare
dotat cu nite discuri ciudate semnnd cu farfuriile, toate
rotindu-se la fiecare modificare a direciei elicopterelor pentru a
rmne fixate asupra oamenilor de pe plaj iar sunetul devenea
mai puternic
i continu s creasc din ce n ce mai mult.
n tot restul lungii sale viei Ranjit Subramanian nu reui s
uite acea zi pe plaj. Adevrat, o urmaser zile i mai rele, dar
acele momente terifiante i degradante de sub barajul acustic al
elicopterelor ar fi fost urte pentru oricine. Ranjit nu mai fusese
niciodat expus arsenalului subletal al unei fore de asalt
moderne. Nu tiuse ce nseamn ca sunetul s-i scurtcircuiteze
creierul. Stomacul percepea cel mai ru efectele sale, cu intestinele
slbite, voma abundent, cu dureri nemiloase provocate de grea.
Atacul nu era ntru totul subletal. Cel puin doi dintre pirai
reuir s-i stpneasc mizeriile corpurilor suficient ct s trag
n elicoptere cu armele lor cteva serii de gloane. (Din nefericire
pentru Ranjit, printre ei se afla i Kirthis Kanakaratnam.) Fu o
greeal. Fiecare elicopter avea dou ui deschise, una ocupat de
un mitralior, cealalt de un om la fel de aductor de moarte cu un
arunctor de grenade, i niciunul dintre pirai nu supravieui
focului mai mult de un minut.
Ct despre ceilali observatori din ceruri
Ei gsir incidentul enigmatic, chiar i cei numii Nou103

Membre.
A, Nou-Membre mai vzuser i nainte schimburi de focuri
ntre oameni. Nou-Membre erau singura ras protejat a Marilor
Galactici ncurajai s devin lingviti, iar principala lor misiune
era s-i informeze stpnii ce i spun acei oameni unul altuia
ns nu-i poi spiona prea mult timp pe oameni fr a te ntlni cu
violena. Nou-Membre crezuser c tiau ce urma de data asta.
Cnd identificaser o nav de suprafa plin cu arme chimice
explozive n urmrirea lent i discret a o alteia aparent
nenarmat, presupuseser c deznodmntul va fi o nou baie de
snge uman. Chiar se ntrebaser dac merita s-i piard timpul
pe acolo ca s observe nc un exemplu al crimelor n mas ale
oamenilor.
Fu o surpriz pentru ei c att de puini oameni de pe plaj
fuseser ucii ca rezultat al penetrrii tegumentelor lor de ctre
proiectilele armelor din elicoptere.
Recunoscur natura armelor primitive din aparatele de zbor
dispozitivele cu aer comprimat, tunul cu micare rotaional i
toate celelalte pentru c mai vzuser ceva asemntor. La urma
urmelor, existau puine arme utilizate de specia uman care s nu
fi fost folosite, iar i iar, de alte rase n alte timpuri i locuri din
galaxie. i Nou-Membre nelegeau prea bine, din istoria altor
specii care folosiser arme similare n lungul trecut galactic, ce
efecte neplcute i epuizante pot avea astfel de arme asupra unui
corp animal neprotejat.
Pentru Nou-Membre enigma era aceasta: De ce aceti primitivi
ar utiliza asemenea arme preferenial fa de arsenalul lor obinuit
de penetrani propulsai prin explozie, care produceau efecte mult
mai distructive asupra corpurilor organice?
Cnd ntlnirea de la suprafa lu sfrit, cei care luau
deciziile n cadrul echipajului Nou-Membre dezbtur minute n
ir nainte de a se hotr dac trebuia s raporteze ceea ce
vzuser.
n cele din urm aa fcur. Raportar faptul cu precizie i
detaliat, lsndu-i pe Marii Galactici s fac ce vor cu el, cu toate
c Nou-Membre ncercar s-i lase puin spaiu de manevr prin
titlul dat raportului: Un exemplu de incident anormal.

104

12
Judecata
Ranjit nu vzu prea mult din vrsarea propriu-zis de snge,
fiind total absorbit de problemele urte ale umilinei lui. n afar
de faptul c se simea ca i cum o turm de porci turbai i
tropiau prin sistemul digestiv, subsonicele i provocaser, dup
cum fuseser programate, o mizerie voluminoas. Nu mai fcuse
aa ceva din copilrie i uitase ct de scrbos era procesul.
Reui s se dezbrace de hainele murdare i s se clatine napoi
n valurile blnde i calde, folosind cea mai puin mpuit dintre
rufe ca s se curee aproape bine. Dup aceea avea un plan.
Jefuise sacul cu mbrcmintea lui George Kanakaratnam pe care
i-l dduse Dot. Nu se gseau n bagaj pantofi, iar Ranjit hotr s
nu mbrace lenjeria altcuiva, dar tot restul era acolo: pantaloni,
tricouri i osete groase de ln care spera Ranjit c i-ar putea
proteja picioarele de pietrele tioase de pe plaj. Apoi iei din
ascunztoare ca s evalueze situaia.
Arta ru i mirosea i mai ru. Elicopterele aterizaser i se
poziionaser n iruri ordonate, iar acum revrsau cel puin o
sut de soldai narmai probabil indieni sau pakistanezi,
presupuse Ranjit, cu toate c nu era suficient de familiarizat cu
niciunii ca s-i dea seama. Indiferent cine erau, separaser
eficient populaia vasului de croazier n patru grupe. Dou erau
compuse din fotii pasageri, un grup de brbai i altul de femei, i
fuseser condui n spaii delimitate n grab de cearafuri ntinse
de-a lungul malului apei. ase soldai le ddeau prosoape i pturi
pasagerilor care se splaser ct de mult doriser. Ranjit observ
c soldaii care ajutau pasagerele erau de asemenea femei; n
uniforme, purtnd arme, artaser cu toii asexuai.
La cteva zeci de metri mai departe pe rm douzeci sau
treizeci de brbai i femei, nepzii, se strduiau s se curee i ei.
Lor nu le ddea nimeni prosoape, dar aveau disponibile o grmad
de lucruri pe plaj. Ranjit i identific drept echipajul salvat dup
puinii pe care i recunoscu dar de fapt ar fi recunoscut oricum
cine erau dup expresiile fascinate de uurare ale unor suflete
salvate n ultima clip pe care le afiau feele lor.
i mai era un grup. Acelora nu li se permisese s se spele sau
s-i schimbe hainele. Stteau ntini pe burt, cu degetele prinse
deasupra capetelor, i erau pzii de trei sau patru soldai cu
105

armele pregtite.
Era limpede cine erau. Ranjit analiz siluetele nemicate, dar
dac se afla printre ei vreun Kanakaratnam nu-l putu recunoscu
dup spate. Niciunul ns nu prea suficient de mic ca s fie
vreunul dintre copii.
Unul dintre soldaii care i pzeau se interes de Ranjit,
strignd ceva ce el nu reui s disting i fluturndu-i
amenintor puca.
Lui Ranjit i se prea c repetarea propriilor cuvinte i fcea pe
soldai suspicioi.
Aa e, strig el la soldat, spernd c tia cu ce se declara de
acord, i i evalu opiunile.
Era greu de spus crui grup i aparinea Ranjit de fapt. Totui
nu ncpea ndoial c fotii pasageri primeau cel mai bun
tratament, aa c mim un salut molatic ctre soldat i se
ndrept spre cei care ateptau haine curate de partea brbailor i
se aez la rnd, dnd prietenos din cap spre btrnelul aflat
imediat naintea lui.
Care nu i ntoarse salutul. Se ncrunt n schimb la Ranjit o
clip, apoi deschise gura i ip la soldai:
sta nu e pasager! E unul dintre ei! E cel care ncerca s m
fac s le spun ct de mult ar plti copiii mei ca s m
rscumpere!
Din acest motiv un moment mai trziu Ranjit ajunse s zac
ntins cu faa n jos, cu minile deasupra capului, ntre doi dintre
cei mai mari i fiindc lor nu li se dduse ansa s se curee cei
mai puturoi pirai.
Rmase acolo ceasuri n ir.
Acele ore nu fur total lipsite de evenimente, fiindc n prima
dintre ele Ranjit nv dou lecii importante. Prima era c nu
trebuia s ncerce s ridice capul suficient ct s se uite dup
Kanakaratnam, pentru c dac o fcea era lovit cu o bt
deasupra urechii stngi n timp ce cel care o inea rcnea:
Stai linitit!
Durerea provocat de lovitur era ca un fulger luminos. A doua
era c nu trebuia s ncerce s opteasc nimic vecinilor, n
cutare de informaii. Asta i aduse o izbitur serioas la nivelul
coastei inferioare pe partea dreapt. Durerea fu de nedescris. Cel
care lovise era soldat, n regul, fiindc purta categoric bocanci
militari cu ram metalic.
Dup vreo dou ore cnd soarele tropical urcase sus pe cer i
106

Ranjit ncepea s se simt copt de viu se ntmpl cu adevrat


ceva. O nou flot de elicoptere sosi, mai mari i prnd mult mai
confortabile fa de primele, care i mbarcar imediat pe toi
pasagerii i toate bunurile reclamate de acetia fr ndoial ca
s-i duc ntr-un loc mai frumos. Dup nc o or se auzi un
zgomot de motoare grele dinspre pdure i cteva camioane cu
remorc i croir drum pe nisip ca s ia echipajul salvat. i mai
trziu mult mai trziu, cnd soarele fcuse tot posibilul s-i
fiarb pe nefericiii pirai, inclusiv pe Ranjit veni i rndul lor. De
data asta aprur din nou elicoptere, unele mari care nu preau
deloc comode. Brbatul aflat la conducere putea fi identificat dup
broderia metalic de pe uniform i caschet i dup faptul c
sosise cu propriul elicopter, iar nainte de a cobor din el ali
soldai i pregtiser imediat un scaun i o mas m rog, o lad
ntoars cu fundul n sus de fapt unde s stea n timp ce
mprea dreptatea.
Fiecrui pirat, unul cte unul, i se porunci s se ridice n
picioare i s rspund la ntrebrile ofierului. Ranjit nu putea
auzi ntrebrile sau rspunsurile, dar verdictele erau rostite
suficient de clar ca s fie auzite de toat lumea.
Rawalpindi, nchisoarea central, spuse ofierul primului
prizonier, i din nou: Rawalpindi, nchisoarea central, celui de-al
doilea i al treilea.
Ranjit era urmtorul la rnd chemat n faa mpritorului
dreptii. Profit de puinele momente pe care le avea ntre ridicare
i nfiarea naintea ofierului ca s se uite n grab printre
piraii rmai n cutarea copiilor, dar dac erau acolo, Ranjit nu-i
putu identifica.
Apoi se afla n faa ofierului i nu ndrzni s mai caute.
Ancheta fu scurt. Ofierul ascult n timp ce un alt soldat i
vorbea la ureche, apoi i se adres lui Ranjit:
Cum te numeti? ntreb din fericire n englez.
Sunt Ranjit Subramanian, fiul lui Ganesh Subramanian,
mare preot n templul Tiru din Trincomalee, Sri Lanka. Eu nu am
fost printre pirai
Ofierul l opri.
Ateapt, zise, i spuse ceva inaudibil asistentului su, care
rspunse de asemenea inaudibil.
Ofierul cuget o clip n linite asupra informaiei. Apoi se
aplec n fa, cu capul aproape de Ranjit, i inhal profund.
Dup aceea nclin din cap; Ranjit trecuse testul mirosului i n
107

consecin putea fi tolerat drept tovar de cltorie.


La interogatoriu, rosti ofierul. Ducei-l n elicopterul meu.
Urmtorul!

13
Un loc convenabil pentru anchet
De la nceput la sfrit, Ranjit rmase n minile anchetatorilor
peste doi ani, dar numai n primele ase luni se desfur ancheta
propriu-zis. ns ederea lui nu fu n niciun caz confortabil.
Prima suspiciune a lui Ranjit c aa avea s se ntmple apru
atunci cnd l legar la ochi, i puser clu i i prinser minile
cu ctue de un scaun n elicopterul ofierului judector, nainte
de a decola. Nu-i putu da seama ncotro zburau, cu toate c le lu
mai puin de o or ca s ajung la destinaie. Apoi, nc legat la
ochi, fu ajutat s coboare treptele pe o suprafa pavat, dup care
merse douzeci sau treizeci de metri pn la alte trepte care urcau
n alt nav aerian. Acolo fu din nou legat cu ctuele de scaun i
avionul decol.
De data aceasta nu mai era un elicopter. Ranjit simea
hurducturile pistei cnd aparatul prindea vitez, apoi tranziia
brusc la zborul liber fr hurducturi. Zborul nu fu deloc scurt i
cu siguran nu unul sociabil. Ranjit auzea echipajul stnd de
vorb, cu toate c nu-i ddea seama n ce limb, dar cnd ncerc
s strige la ei c are nevoie s mearg la baie rspunsul primit nu
fu prin cuvinte. Ci printr-o lovitur subit i puternic pe o parte a
capului, la care nu se ateptase i pentru care nu era pregtit.
Totui n cele din urm l lsar s foloseasc mica toalet a
avionului, chiar dac nc legat la ochi i cu ua deschis. i
ddur i de mncare adic desfcur tava scaunului, puser
ceva pe ea i i ordonar Mnnc! Pe pipite afl c era un fel de
sendvi, posibil cu brnz de un tip necunoscut, dar cum
trecuser aproape douzeci de ore de cnd Ranjit nu mai mncase
nimic, l devor sec. Risc s cear ap i primi nc o lovitur n
laterala capului.
Ranjit nu putea spune ct de mult zburaser cci alunec ntrun somn agitat, trezindu-se numai cnd zglitul nervos al
avionului l anun c aterizau, pe o pist cu mult mai proast ca
data trecut. Nu i se scoase legtura de la ochi. Fu ajutat s
108

coboare din avion i s urce ntr-un vehicul oarecare, cu care


merse mai mult de o or.
Sfri condus, tot legat la ochi, ntr-un fel de cldire, pe un
coridor i apoi ntr-o camer unde rpitorii l fcur s se aeze.
Unul dintre ei i vorbi ntr-o englez grosolan, cu accent puternic:
ntinde minile n fa. Nu, cu palmele n sus!
Cnd fcu astfel, fu lovit peste palme cu ceva brutal de greu.
Durerea veni ascuit. Ranjit nu se putu abine s nu ipe. Apoi
din nou vocea:
Acum spune adevrul. Cum te numeti?
Aceea era prima ntrebare care i se puse lui Ranjit n detenie i
cea mai frecvent dintre toate. Anchetatorii hotrser s nu
cread simpla afirmaie c el ar fi Ranjit Subramanian, care se
ntmplase s poarte hainele altcuiva al crui nume, dup cum
artau etichetele cusute pe material, era Kirthis Kanakaratnam.
De fiecare dat cnd rspundea adevrat ei cereau pedeapsa
pentru minciun.
Aceasta era diferit de la anchetator la anchetator. Cnd punea
ntrebrile brbatul ndesat i asudat pe nume Bruno, arma sa
favorit pentru obinerea adevrului era o bucat de cablu electric,
gros de patru-cinci centimetri i capabil s provoace o durere
extrem cnd era folosit. Alternativ, Bruno i aplica lui Ranjit o
palm violent peste burta dezgolit; acest lucru era nu numai
dureros, ci l fcea pe Ranjit s se ntrebe de fiecare dat cnd o
primea dac nu i rupea apendicele sau splina. Dar tehnica lui
Bruno avea ceva linititor. Fr unghii smulse, fr oase rupte,
fr ochi scoi; Ranjit spera c n-o s-i fac ceva care s lase urme
permanente, iar asta i sugera c s-ar putea ca n cele din urm s
intenioneze s-i dea drumul.
Aceast speran ns nu inu mult. Se evapor cnd ntr-o zi
Bruno arunc exasperat cablul electric n partea opus a ncperii,
apuc o mciuc scurt de lemn de pe masa cu instrumente utile
i n mod repetat zdrobi faa lui Ranjit cu ea. Asta l cost pe Ranjit
un ochi nvineit i un dinte din fa rupt, i de asemenea cea mai
mare parte a slabei lui sperane de a fi ntr-un final eliberat.
Cellalt torionar era un brbat n vrst care nu-i ddu
niciun nume, dar inea mereu un ochi pe jumtate nchis. (Ranjit l
poreclise n sinea lui Saiul.) Lsa rar urme pe trupul lui Ranjit
i era bizar de linititor n discuii. n prima zi n care l ntlni,
Ranjit fiind fixat pe spate de doi asisteni puternici, Saiul ridic o
bucat ptrat de pnz.
109

Uite ce-o s facem acum, l atenion el politicos. O s te


facem s crezi c o s mori. Nu va fi aa. N-o s permit s se
ntmple asta. Numai c tu trebuie s spui adevrul cnd te ntreb
eu.
ntinse pnza peste faa lui Ranjit i turn ap rece peste ea
dintr-o caraf de metal.
Ranjit nu mai experimentase niciodat ceva asemntor.
Efectul nu era att durerea ct o groaz brutal, paralizant.
Ranjit auzise i nelesese c Saiul i promisese c nu va muri, dar
corpul lui nelegea lucrurile n felul lui. tia c se va neca cu
totul, mortal, i voia s se ncheie imediat procesul.
Ajutor! ip Ranjit, sau ncerc s ipe. Stai! Las-m s m
ridic!
Tot ce iei fur nite sunete bolborosite, sufocate, plescite i
apoase, niciunul dintre ele semnnd a cuvinte englezeti
Gdiltura apei turnate ncet, pnza i fu luat de pe fa i
Ranjit fu sltat n ezut.
Acum, spune-ne cum te cheam, ntreb Saiul politicos.
Ranjit ncerc s-i rein tusea suficient ct s articuleze
cteva cuvinte.
Sunt Ranjit Sub ncepu el, dar nu termin s-i pronune
numele i umerii i fur lipii iar de podea, i se puse din nou crpa
peste fa i rencepu uvoiul ngrozitor de ap.
Ranjit reui s reziste nc de patru ori nainte s i se termine
curajul, rezistena n continuare fiind imposibil, apoi gfi i reui
s spun:
Sunt cine vrei voi s fiu. Numai oprii-v!
Bun, rosti Saiul ncurajator. Facem progrese, Kirthis
Kanakaratnam. Acum spune-mi, pentru ce ar lucrezi?
Existau, bineneles, multe alte ci de a face un subiect s
devin cooperant, dar niciunul nu produse mrturisiri
mulumitoare din partea lui Ranjit ntruct el nu avea ce crime s
mrturiseasc.
Asta i aducea pe anchetatori la exasperare. Cel pe care l
poreclise Saiul se plnse:
Ne faci de ruine, Ranjit, sau Kirthis, sau cine ai fi. Ascultm. O s-i fie mai uor dac ncetezi s negi c eti Kirthis
Kanakaratnam.
Ranjit ncerc s urmeze sfatul. Apoi i fu ceva mai uor.

110

14
Predarea ctre cel mai bun licitator
Cu toate c Ranjit nu tia nimic, se petrecuser cteva lucruri
dincolo de zidurile locului su de detenie. Catedrale fuseser
aruncate n aer, trenuri deraiaser, cldiri de birouri fuseser
otrvite cu prafuri radioactive introduse prin sistemul de ventilaie.
i asasinate? O, da, avuseser loc o mulime de asasinate, prin
tierea gtului sau aruncare de la ferestrele etajelor superioare; cu
pistoale, puti i mitraliere; adesea prin otrvire, uneori
administrat n moduri destul de ingenioase. Ca s nu mai
pomenim de cazul cderii unui pian peste capul victimei i altul
prin aezarea peste pieptul victimei pentru a o ine pe fundul unei
czi n timp ce robinetul o umplea cu ap cldu. i, bineneles,
aveau loc rzboaie. Cel mai violent dintre cele noi zgndrise o
ran veche atunci cnd un raid sunnit ntr-un teritoriu kurd
ameninase s provoace o alt rund a tulburrilor care
caracterizau Irakul postocupaie.
ns nu toate vetile care ajunseser pn la el erau proaste.
Sub atenta supraveghere a patru sau cinci ri scandinave
Islanda, cu agitaiile ei interne, rmsese n afara grupului
cteva dintre cele mai dure rzboaie se mai potoliser, chiar dac
pentru scurt timp. Chiar i Myanmar, ara pe care lumea o numea
n mod obinuit Burma (cu excepia propriei sale clici guvernante
intransigente), eliberase fr niciun avertisment toi prizonierii
politici i invitase diplomai strini s-i monitorizeze urmtoarele
alegeri. n cele din urm o desfurare a evenimentelor care i-ar
fi fcut mare plcere lui Ranjit dac ar fi tiut dup nesfrite
negocieri Banca Mondial acordase un decent mprumut de un
miliard de dolari pentru un elevator spaial Artsutanov. Adevrat,
un mprumut de la Banca Mondial era departe de nvrtirea real
a roilor, de maini urcnd i cobornd pe cabluri, echipamentul
care trebuia sltat i plasat pe orbit circumterestr joas cu trei
sute de kilometri pe or. Dar era un prim pas.
Desigur, acestea nu erau singurele informaii cu influen
semnificativ asupra vieii sale despre care Ranjit nu aflase. De
exemplu, nu tia de ce fusese adus n acel loc i de ce fusese
torturat. Apoi, cnd tortura ncetase, nu tia nici de ce se
ntmplase aa. Ranjit nu auzise niciodat de predarea
extraordinar sau de importanta decizie care fusese semnat n
111

urm cu cteva sptmni de Lorzii Legislaiei Britanice.


Bineneles, torionarii lui Ranjit l-ar fi putut ajuta cu anumite
informaii dac ar fi vrut. Aleseser ns s n-o fac.
Dup prima zi fr chinuri nu-l mai vzu deloc pe Bruno, tipul
cu palmele peste burt i cu cablul electric. Pe Saiu l vedea
destul de des, dar numai dup ce Saiul i smulse promisiunea c
nu va mai ntreba de ce era torturat i dac avea s fie eliberat
vreodat, i de fapt orice alt ntrebare la care Ranjit voia cu
adevrat s primeasc un rspuns. Saiul i oferi totui o
informaie. (Bruno? A, a fost promovat la etaj. El nu tie cum s
se descurce cu un prizonier fr s-l rneasc, iar pe tine se pare
c n-o s te mai rneasc.)
Acesta, i reaminti Ranjit, nu era un fapt de dispreuit.
nsemna o mare mbuntire fa de dieta precedent de biciuiri
i necri. Dar, n special dup ce Saiul nu mai veni fiindc Ranjit
nu-i putu ine promisiunea de a nceta s pun ntrebrile
interzise, se dovedi al naibii de plictisitor. Ranjit nu rmase
absolut lipsit de companie uman. Era un btrn chiop care i
aducea mncarea i i lua gleile cu mizerie, dar nu-i era de folos
pentru conversaie. Nu ncpea ndoial c vorbea o anumit
limb, dar prea a nu fi una dintre cele cunoscute de Ranjit.
Ranjit nu tia cnd ncepuse s poarte lungi discuii cu
prietenii lui. Prietenii lui abseni adic, ntruct niciunul dintre ei
nu era fizic prezent n celul.
Desigur, niciunul nu putea auzi ceea ce le spunea. Ar fi fost
interesant dac, de exemplu, Myra de Soyza ar fi putut auzi, sau
Pru Fr-Nume. Mai puin interesant pentru Gamini Bandara
pentru c, dup ce i raportase propria existen seac i
monoton, cam tot ce mai avea Ranjit s-i spun prietenului su
de-o via era c ar fi trebuit s-i gestioneze mai bine timpul ca s
stea mai mult cu Ranjit i mai puin cu americanca pe care, la
urma urmelor, n-avea s-o mai vad niciodat.
Unii dintre prietenii abseni ai lui Ranjit erau oameni pe care
nu-i ntlnise niciodat n carne i oase. De exemplu rposatul
Paul Wolfskehl. Wolfskehl fusese un magnat german din secolul al
XIX-lea a crui iubit i refuzase cererea n cstorie. Ceea ce
nsemnase c, n pofida bogiei i puterii sale, pentru Wolfskehl
viaa nu mai merita trit, astfel c logic decise s se sinucid.
ns nu reui. n timp ce Wolfskehl atepta momentul potrivit s-i
fac felul, se apuc ntr-o doar s citeasc o carte.
Cartea se ntmpl s se refere la ultima teorem a lui Fermat
112

i era scris de cineva pe nume Ernst Kummer. ntmpltor


Wolfskehl asistase la cteva prelegeri ale lui Kummer pe tema
teoriei numerelor; curiozitatea l mpinse s citeasc noul eseu
i, ca ali matematicieni amatori dinaintea i de dup el,
Wolfskehl fu imediat prins. Uit de sinucidere, prea ocupat de
ncercarea de a crpi misterele lui a-ptrat plus b-ptrat egal cptrat, i paradoxul c dac numerele se ridic la cub nu se mai
egaleaz niciodat.
Mai era de asemenea i demult decedata Sophie Germain, care
i petrecuse adolescena n vremurile nfricotoare ale Revoluiei
Franceze. De ce ar fi convins-o aceasta pe tnra Sophie s se
aplece asupra unei cariere n matematic nu era imediat limpede.
Dar aa era.
Bineneles c nu era o ambiie uor de ndeplinit pentru o
femeie. Dup cum se exprimase cndva Elisabeta I a Angliei,
Sophie era blestemat s fie mai curnd analitic dect
superficial, i astfel tot ce ncerca s fac era cu mult mai greu
pentru ea dect pentru colegii ei superficiali.
Apoi, cnd prietenii imaginari de conversaie ncepur s se
rreasc, ceva ce i spusese Myra de Soyza ncepu s frmnte
creierii lui Ranjit.
Cum fusese? Ceva despre instrumentele pe care le posedaser
ali matematicieni pe vremea cnd Fermat i mzglise lauda
nefericit pe marginea crii?
Ei bine, care erau aceste instrumente?
i aminti c se spunea c Sophie Germain fusese primul
matematician indiferent de sex care fcuse vreun progres cu
teorema lui Fermat. Aadar, ce progrese fcuse?
Ranjit, desigur, nu avea cum s caute. La universitate, dotat cu
parola, nu ar fi trebuit dect s apese pe cteva taste ale celui mai
la ndemn computer i realizrile de-o via ale femeii i s-ar fi
nfiat pentru studiu.
Dar nu avea computer. Nu avea dect propria memorie i nu
era convins c era adecvat unei astfel de sarcini.
i aduse aminte ce nsemna un numr prim Sophie Germain
anume orice numr prim p pentru care 2p + l este de asemenea
prim. Trei era cel mai mic numr prim Sophie Germain:
3 x 2 + 1 = 7, 7 fiind i el prim. (Majoritatea altor numere prime
Sophie Germain erau mult mai mari i n consecin nu prea
amuzante.) Ranjit era destul de mulumit de sine pentru c i
amintise, dei indiferent ct de mult se gndea nu vedea niciun
113

mod n care un numr prim Sophie Germain ar putea duce la o


demonstraie a problemei lui Fermat.
Mai era nc ceva. Dup o munc profund, Germain emisese
propria ei teorem:
Dac x, y i z sunt numere ntregi, i dac x5 + y5 = z5, atunci
fie x, fie y, fie z trebuie s fie divizibil cu 5.
Ca orice alt treapt pe care Ranjit reuise s-o extrag din
miezul refractar al minii sale, i aceasta era o dezamgire. Ecuaia
nu avea niciun sens. Teorema lui Fermat ar fi trebuit s certifice n
primul rnd faptul c nu exist egalitate de tipul x5 + y5 = z5.
Aadar nu era de niciun folos
Sau era? Adic, s uitm de teorema lui Sophie Germain, ns
cum ajunsese la ea?
i nu asta era ceea ce Myra i sugerase la petrecerea
profesorului Vorhulst, pe vremea cnd Ranjit putea uneori s
mearg la petreceri?
Exista o alt persoan (oarecum persoan) cu care Ranjit nu
avusese de-a face personal niciodat, sau cel puin nu nc, dar
care i-ar fi putut furniza date foarte utile. Probabil e timpul s
petrecem ceva timp alturi de ea (sau ei, sau poate el).

15
Prezentarea unuia (sau mai multor) Mari Galactici
Primul lucru care trebuie lmurit despre acest Mare Galactic
este dac de fapt este un el, sau de fapt o persoan, sau n ultim
instan un (i nu o fraciune a unui) Mare Galactic.
Niciuna dintre aceste ntrebri nu are rspuns uor. Astfel c
vom ignora faptele i vom stabili rspunsuri care nu ne pun nicio
problem n afar de faptul c sunt pur i simplu greite de-a
dreptul. n primul rnd vom spune c aceast persoan este cu
adevrat o persoan, n ciuda faptului c este de asemenea o parte
dintr-o persoan mai mare, adic toi Marii Galactici la un loc.
Mari Galactici se gseau peste tot, de la marginile accelerate ale
galaxiei pn la miezul ei relativ imobil i aproape pretutindeni
ntre ele. Ct de muli Mari Galactici existau? De asemenea o
ntrebare fr sens. Erau muli, muli, dar dac se pune problema
astfel, cei muli erau de asemenea unul, pentru c atunci cnd
voia oricare Mare Galactic fuziona cu un altul sau cu toi ceilali.
114

Dup cum ai observat, s-a atribuit arbitrar un gen Marilor


Galactici. S nu presupunei c ei practicau sexul n vreun mod pe
care un om s fie capabil s-l neleag. Nu o fceau. Doar c nu
putem continua la nesfrit cu el, ea sau ei, deci s tiem
nodul gordian i s-l facem el.
Tocmai ne-am permis o libertate semnificativ. S ne mai
permitem una. S-i dm lui un nume. O s-l numim Bill. (Nu
Bill. Bill. Ne-am asumat o libertate major i trebuie s dm de
tire c o recunoatem prin utilizarea ghilimelelor.)
Acum, ce altceva ne-ar mai fi de folos s tim despre Marii
Galactici n acest moment?
De exemplu, ar fi util s tim ct sunt de mari? Sau cel puin,
ntruct un nod al Marilor Galactici s-ar putea afla la mii sau
milioane de ani-lumin de un alt nod, cum msoar ei distanele?
S presupunem c ar fi ntr-adevr util, dar de asemenea
trebuie s recunoatem c, la fel ca n cazul oricrei ntrebri
despre Marii Galactici, rspunsul va fi complicat. ncepnd cu
faptul c Marilor Galactici nu le plac unitile de msur arbitrare
pe care le folosesc oamenii. Dac le analizezi, acestea au
ntotdeauna la baz o valoare uman, cum ar fi distana de la
vrful degetului la subioar, sau o fracie din distana dintre Pol i
Ecuator pe planeta pe care din ntmplare o ocup oamenii.
Msurtorile Marilor Galactici se fac ntotdeauna pe scara Planck,
care practic e destul de mic. Mrimea unei singure uniti Planck
este de 1,616 x 1035 metri. Cel mai uor mod de a nelege ct de
mic nseamn este s ne amintim c e att de mic nct e imposibil
de msurat ceva mai mic.
(De ce imposibil? Pentru c nu poi msura ceva ce nu vezi, i
nimic nu se poate vedea fr ajutorul acelor particule purttoare
de lumin numite fotoni. i orice foton suficient de puternic nct
s lumineze o distan de o unitate Planck ar trebui s fie att de
puternic i n consecin extrem de masiv nct s-ar transforma
imediat ntr-o gaur neagr. Cuvntul imposibil e considerat
uneori drept o provocare. n cazul acesta totui este un fapt
obiectiv.)
Deci pentru a msura ceva n cele trei dimensiuni, fie c e
vorba de circumferina unui electron sau de diametrul universului
nsui, Marii Galactici numr pur i simplu unitile Planck pe
dreapta dintre punctul A i punctul B.
Se obine invariabil un numr mare, dar pentru Marii Galactici
e n regul. Privii dintr-un anumit punct de vedere, ei nii sunt
115

numere destul de mari.


Aadar, gsind cel puin ci de a identifica pe deplin ceea ce nu
poate fi neles, s ne ntoarcem la acea fiin mult mai simpl,
Ranjit Subramanian.
Cnd Ranjit era mai mic, foarte religiosul su tat l ncurajase
s citeasc nite cri relativ bizare, dintre care una a unui autor
pe nume James Branch Cabell era despre natura scrisului i
scriitorilor. (Un timp Ganesh Subramanian considerase c ar
putea fi o carier pentru fiul su.) Ceea ce unii scriitori aspirani
ncercau s spun lumii, scria Cabell, era: Sunt gravid cu cuvinte,
am nevoie de o natere lexicologic, altfel mor.
i, curios, era exact starea n care se simea Ranjit acum.
De cteva zile Ranjit cerea ajutor, strignd pe coridoarele
goale, explicnd, cu toate c nimeni nu prea s asculte, c tia
ceva ce trebuia comunicat imediat unei reviste. Nu obinu niciun
rspuns. Chiar i btrnul chiop mpingea acum mncarea n
celula lui Ranjit i se ndeprta trindu-i picioarele ct putea de
repede.
Aa nct atunci cnd Ranjit auzi paii alunecai ai btrnului
sosind pe coridorul pustiu nu simi niciun interes, numai c de
data asta, alturi rsuna i un rap-tap-tap al pailor cuiva care nu
chiopta deloc. O clip mai trziu ua celulei lui Ranjit se
deschise. Btrnul era acolo, dar respectuos, cu un pas sau doi n
urma unul alt brbat un brbat care etala o expresie de oc i
tristee pe un chip ale crui trsturi Ranjit le cunotea la fel de
bine ca pe ale lui proprii.
Doamne Dumnezeule mare, Ranj, rosti Gamini Bandara
nedumerit, chiar tu eti?
Dintre toate ntrebrile pe care le-ar fi putut pune acestui
vizitator neateptat din trecut, Ranjit o alese pe cea mai simpl.
Ce faci tu aici, Gamini?
Ce dracu crezi c fac? Te scot de aici, iar dac tu crezi c a
fost uor eti mai nebun dect ari. Dup aia o s mergem la un
dentist ce s-a ntmplat cu dinii ti din fa? A, nu, presupun c
mai nti trebuie s te vad un doctor Ce?
Ranjit se ridicase n picioare, aproape tremurnd de emoie.
Nu un doctor! Dac m poi scoate de aici, du-m la un
computer!
Gamini pru nucit.
Un computer? Pi, sigur, se poate aranja, dar nti trebuie s
ne asigurm c eti bine
116

La naiba, Gamini! strig Ranjit. Nu nelegi ce spun? Cred c


am demonstraia! Am nevoie de un computer, am nevoie acum! Ai
idee ct de groaz mi e s nu uit vreo parte a demonstraiei
nainte de a o publica?
Ranjit obinu doctorul. Obinu i computerul de fapt
amndou n acelai timp, dar nu nainte ca Gamini s-l fi condus
afar din nchisoare pn la un elicopter care i atepta cu elicea
rotindu-se. Urcnd, Ranjit observ civa oameni stnd n
apropiere. Saiul era unul dintre ei; prea uimit i ngrijorat, dar
nu-i fcu niciun semn de rmas-bun. Urm un zbor de vreo
douzeci de minute printre muni nali care purtau capioane
sclipitoare de ghea. n elicopter, Ranjit nu se putu abine s se
ntoarc spre Gamini cu ntrebri, dar de data asta Gamini fu cel
care nu voia s vorbeasc.
Mai trziu, zise, fcnd semn cu capul spre pilotul
elicopterului, care purta o uniform pe care Ranjit nu o mai vzuse
pn atunci.
Aterizar pe un aeroport adevrat, la mai puin de zece metri de
un avion i nu orice avion, vzu Ranjit, ci un BAB-2200, cel mai
rapid i, n anumite configuraii, cel mai luxos aparat construit
vreodat de Boeing-Airbus, i purta emblema cu globul albastru
ncununat al Naiunilor Unite. n interior era chiar i mai mult.
Scaunele erau fotolii de piele. Echipajul era format dintr-un pilot
(purtnd uniforma de colonel a aviaiei americane) i dou
stewardese foarte drgue (purtnd aceleai uniforme, dar fr
tresele cpitanului i pe deasupra oruri albe pufoase).
Ne ndreptm spre cas, domnule? l ntreb pilotul pe
Gamini.
Obinu o nclinare din cap drept rspuns i dispru imediat n
cabin. Una dintre stewardese l conduse pe Ranjit spre un scaun
(care, descoperi el, se putea roti) i i leg centura de siguran.
Ea e Jeannie, l inform Gamini, n timp ce era legat i el n
cellalt scaun. E i doctor, aa c ai face bine s-o lai s te
consulte
Computerul ncepu Ranjit s obiecteze.
Of, o s ai i blestematul de computer, Ranj, dar mai nti
trebuie s decolm. Dureaz doar un minut.
ntre timp cele dou femei se retrseser deja pe scaunele lor
pliante de lng perete i avionul ncepuse s se mite. Imediat ce
semnalul pentru legarea centurilor se stinse, cea de-a doua
stewardes Eu sunt Amy. Bun! scoase ca prin minune un
117

laptop din msua de lng scaunul lui Ranjit, n timp ce numita


Jeannie se apropia cu stetoscopul, tensiometrul i cteva alte
instrumente la ndemn.
Ranjit nu protest. i ddu voie s-l nghionteasc, s-l trag i
s-l asculte ct dorea n timp ce el, ncet i stngaci, tipri un
manuscris de aproape ase pagini, oprindu-se la fiecare cteva
rnduri s-l ntrebe pe Gamini dac i putea gsi adresa revistei
Nature.
Au birourile pe undeva prin Anglia.
Sau pur i simplu se ncrunta la tastatur pn cnd memoria
i spunea n cele din urm care ar trebui s fie rndul urmtor.
Era un proces lent, dar cnd Gamini risc s-l ntrebe dac voia
ceva de mncare, Ranjit i zise categoric i rstit s tac.
Mai las-mi cteva minute. Jumtate de or cel mult. Nu m
pot opri acum.
Bineneles nu era vorba de zece minute. Nici de jumtate de
or. Trecuse cu mult peste o or cnd Ranjit se ridic, oft i i se
adres lui Gamini:
Trebuie s verific totul, aa c mai bine trimit o copie la tine
acas. Spune-mi adresa ta de e-mail.
Dup ce o introduse, aps tasta de trimitere i se ls pe
spate.
Mulumesc, zise. mi pare ru c am fost aa o pacoste, dar
pentru mine era important. nc de cnd mi-am dat seama, cu
cinci sau ase luni n urm, mi-era groaz c a putea uita ceva
nainte s-o pot pune pe hrtie. Fcu o pauz, brusc sugndu-i
buzele: i nc ceva. Mult timp m-am gndit la o mncare
adevrat. Avei, s zicem, suc de fructe proaspt la bord, de orice
fel? i poate ceva de genul unui sendvi cu unc, sau cteva ou
omlet?

16
Drumul spre cas
Gamini refuz s asculte discuii despre micul dejun american,
ci fcu pur i simplu semn stewardeselor. Care aduser o bun
mas srilankez tieei de orez, o mncare bogat cu carne,
cartofi i curry i o farfurie de poppadom fcndu-l pe Ranjit s
cate ochii de uimire.
118

Spune-mi, Gamini, ceru el cu gura deja plin, cnd ai ajuns


tu Dumnezeu? sta nu e un avion american?
Gamini, sorbind dintr-o ceac de ceai provenit de pe cmpiile
de lng Kandy, scutur din cap.
E un avion al Naiunilor Unite, zise, care ntmpltor are
echipaj american, numai c acum nu e problema nici a ONU, nici a
SUA. Noi doar l-am mprumutat ca s venim dup tine.
Noi nsemnnd?
Gamini scutur din nou din cap, rnjind.
Nu pot s-i spun, n orice caz nu acum. Pcat. tiu c te-ar
interesa, de fapt chiar m-am gndit s te ntreb dac n-ai vrea s
ni te alturi dup ce se ncheie mica ta croazier.
Ranjit nu ls lingura jos, dar o inu nemicat n timp ce i
arunca prietenului su o privire lung i nu ntru totul
prietenoas.
Vrei s spui c eti o persoan att de important nct poi
pur i simplu s mprumui un asemenea avion ca s-i rezolvi
problemele personale?
De data asta Gamini rse tare.
Eu? Nu. Nu pentru mine au fcut-o. Au fcut-o pentru c le-a
cerut tata. Vezi tu, are o funcie nalt la ONU.
Ce fel de funcie e asta?
Nici asta nu pot s-i spun, aa c nu ntreba. i nu m
ntreba din ce ar te-am scos. N-a fost greu s aflm unde eti,
dup ce am pus mna pe Tiffany Kanakaratnam Oh, fcu el
observnd reacia lui Ranjit la numele fetiei, asta e ceva ce pot si spun, cel puin pn la un punct. Eu, , m-am folosit de poziia
tatlui meu ca s te caut pe un computer. Cam la fel cum ai
obinut tu parola profului tu de mate; am introdus numele oricui
am considerat c ar putea ti unde eti Myra de Soyza, Maggie i
Pru, toi profesorii ti, toi clugrii care lucreaz cu tatl tu i
familia Kanakaratnam. Nu, zise el sesiznd din nou expresia care
apruse pe faa lui Ranjit, nu a fost nimic de care s te jenezi.
Cutam doar ntlnirile i conversaiile pe care le-ai avut dup ziua
n care ai disprut. N-am gsit nimic. Nu am obinut nicio
informaie despre vreun Kanakaratnam adult, ceea ce cred c
nseamn c au fost mpucai mpreun cu restul pirailor de
primul tribunal care i-a judecat. Dar am continuat s adaug nume
pe msur ce-mi veneau n minte, i cnd am pus numele celor
patru copii i-am gsit. Fuseser arestai, desigur, dar erau prea
mici ca s fie acuzai pentru piraterie, aa c au fost luai de nite
119

rude din Killinochchi, iar Tiffany ne-a fcut o descriere a oamenilor


care te-au luat pe tine. A descris elicopterele i locul unde ai fost
aruncat la rm; dup asta au avut loc o mulime de cercetri, poi
s fii sigur, dar n cele din urm te-am localizat. Ai fi putut s mai
stai acolo nc muli ani.
i cine erau cei care m-au luat?
Of, Ranj, fcu Gamini, iar ncepi. Nu prea pot s-i spun asta
dect, presupun, ntr-un fel de termeni generali, fr s menionez
ceva anume. Ai auzit vreodat de predarea extraordinar? Sau de
verdictele Lorzilor Legislaiei n cazurile de tortur?
Ranjit nu auzise, dar Gamini l inform dup ce prietenul lui se
trezi dintr-un somn adnc care durase ore ntregi. Pe vremuri
unele mari puteri, cum ar fi Statele Unite, oficial se opuneau
folosirii torturii n scopul obinerii de informaii. ns se aflau n
posesia unor prizonieri care cu siguran cunoteau lucruri
importante, dar nu le-ar fi spus niciodat de bunvoie. Tortura nu
era o metod de ncredere pentru a stoarce de la oameni
rspunsuri adevrate ntr-un anumit stadiu aproape oricine ar
spune orice vor anchetatorii s aud, adevrat sau nu, numai s
se opreasc dar aceste mari puteri nu aveau alt cale mai bun
la ndemn. Astfel c au pus la cale un mic plan. Prizonierii de
acest fel erau predai serviciilor secrete ale unei alte ri, una care
nu promisese s renege folosirea torturii ca tehnic de interogare,
apoi informaia era retransmis Statelor Unite sau oricrei alte
puteri care o ceruse.
i aceasta, ncheie Gamini, este predarea extraordinar.
Extraordinar pentru c aa este. Predare n sensul de a preda
nsemnnd a oferi, a da ca n a da Cezarului ce-i al Cezarului,
dup cum spun cretinii.
Hm, fcu Ranjit gnditor. Asta se petrece nc?
M rog, oarecum. Superputerile nu se mai folosesc de
comisionari. S-a fcut prea mult publicitate. Oricum nici nu mai
trebuie, pentru c sunt o mulime de state neangajate care
aresteaz automat i interogheaz oamenii cu dosare inexplicabile.
Cum ar fi piraii, care sunt oricum n afara jurisdiciei lor, i n
mod special piraii care par s i ascund identitatea. Ca tine, au
crezut ei, din cauza povetii cu numele. Apoi vnd informaiile
rilor care fac pe evlavioasele, pentru c aici intervine decizia
Lorzilor Legislaiei. Lorzii au stabilit un comision pentru
informaiile obinute prin tortur atunci cnd s-a tras concluzia
c, din motive morale, asemenea informaii n-ar putea fi niciodat
120

folosite ntr-o procedur legal. Pe de alt parte ar fi perfect n


regul, cic, s-o predea, s zicem, poliiei. Ridic ochii spre cele
dou femei care se apropiau de ei: i acum trebuie s ne punem
centurile pentru c bnuiesc c ne ndreptm ctre Bandaranaike.
Ascult. N-ai crede ce negocieri a trebuit s purtm i ce
promisiuni a trebuit s facem ca s te eliberm de unde ai fost.
Aa c ajut-m s-mi in aceste promisiuni. Indiferent ce s-ar
ntmpla, s nu spui nimnui nimic prin care s poat fi
identificai oamenii care te-au reinut. Altfel o s dau de necazuri
mari, la fel i tata.
Promit, zise Ranjit cu convingere. Apoi adug maliios: Ai
spus c le-ai verificat pe fete. Ce mai face draga de Maggie?
Gamini i ntoarse o privire ndurerat.
O, draga de Maggie e bine. S-a mritat cu un senator
american acum cteva luni. Mi-a trimis o invitaie la recepie, de
fapt. Aa c m-am dus la Harrods i am ales o bucat frumoas de
pete pe care i-am trimis-o, dar eu nu m-am dus.

17
Paradisul
Cnd avionul BAB-2200 rula grbit spre poart, cpitanuldoctor Jeannie ddu verdictul: ceea ce i trebuia cu adevrat lui
Ranjit era odihn, ngrijire i hran, suficient hran ca s pun la
loc cele opt sau zece kilograme de mas corporal pe care dieta
predrii extraordinare i le luase, cu toate c (adug ea) nu i-ar
strica nici dac ar petrece vreo cteva zile ntr-un spital. ns
alaiul care l ntmpin pe aeroport se opuse ideii. Alaiul era
compus dintr-o singur persoan, dar acea persoan era Mevrouw
Beatrix Vorhulst, i nu avea chef s fie contrazis. Locul potrivit
pentru recuperarea lui Ranjit, declar Mevrouw Vorhulst, nu era o
companie impersonal care producea ngrijire medical n serie,
dar prea puin dragoste. Nu. Locul cel mai bun pentru ca Ranjit
s-i recapete puterile era un cmin confortabil, iubitor. Al ei, de
exemplu.
Aa fu hotrt. Beatrix Vorhulst avea categoric dreptate i n
privina promisiunilor ei privind ngrijirea, cci din clipa n care
sosi Ranjit toate resursele gospodriei ei destul de bogate n
resurse i fur dedicate lui. Avea o camer vast i rcoroas aa
121

cum i imaginase n cele mai fierbini i transpirate nopi ale


prizonieratului. Primea trei mese minunate pe zi ba nu, mai
degrab o duzin, pentru c ori de cte ori nchidea o clip ochii,
se trezea gsind un mr sau o banan perfect sau un ananas rece
ca gheaa ateptnd lng patul lui. Mai mult, pn la urm
ctig i cearta cu doctorii crora Gamini le ordonase s-l verifice
nc o dat. Adevrat, mai nti trebuise s-i conving c pe toat
perioada prizonieratului fusese sntos n fiecare zi, sau cel puin
n fiecare zi n care nu era att de nvineit i btut nct simplul
fapt de a merge s nu-l doar mai mult dect era cazul. Dar dup
aceea profit de libertatea casei mari i a grdinilor ei i mai mari.
Inclusiv piscina, i ct de minunat era s pluteasc vistor pe
spate pe apa mngietoare i rcoroas, cu soarele arztor
binecuvntndu-l din cer i palmierii legnndu-se deasupra
capului. i avea acces la tiri.
n general acesta nu era un lucru bun. Timpul petrecut fr
acces la presa scris sau televiziune nu-l pregtise pentru detaliile
tuturor lucrurilor care se petrecuser pe planeta Pmnt crime,
revolte, atentate cu maini-capcan, rzboaie.
Totui niciuna dintre aceste tiri nu era cea mai rea. Ea veni
atunci cnd Gamini trecu ntr-o scurt vizit nainte de a prsi
Sri Lanka pentru o treab mai urgent (dar, desigur,
nespecificat). Cnd ajunse la u pregtindu-se s plece, se opri.
Mai e ceva ce nu i-am spus, Ranj. E vorba despre tatl tu.
Da, aa-i, zise Ranjit plin de remucri. Ar trebui s-l sun
imediat.
Dar Gamini cltin din cap.
A vrea s poi. Problema e c a avut un accident cerebral. A
murit.
Exista o singur persoan n lume cu care Ranjit voia s
vorbeasc n acel moment, i l prinse la telefon nainte ca Gamini
s prseasc casa lui Vorhulst. Era btrnul clugr Surash,
care se bucur nespus auzind vocea lui Ranjit. Mai puin, desigur,
s povesteasc despre moartea lui Ganesh Subramanian, dar n
mod curios nici prea trist din acest motiv.
Da, Ranjit, spuse, tatl tu a rscolit cerul i pmntul ca s
te gseasc, i cred c asta l-a terminat. Oricum, s-a ntors ntr-o
zi de la poliie plngndu-se c se simte obosit, iar a doua zi de
diminea era mort n patul lui. Nu sttea bine cu sntatea de
ceva timp, tii tu.
De fapt nu tiu, zise Ranjit cu regret. N-a spus niciodat.
122

Nu voia s-i faci griji i, Ranjit, nu trebuie s te ngrijorezi.


Jiva sa va fi ntmpinat cu onoare, iar funeraliile s-au desfurat
bine. ntruct tu nu erai printre noi, eu am fost cel care a rostit
rugciunile i am avut grij s fie flori i orez n sicriul lui, iar
dup ce a fost incinerat eu personal i-am dus cenua n mare.
Moartea nu nseamn sfritul, s tii.
tiu, zise Ranjit, mai mult de dragul clugrului dect pentru
sine.
S-ar putea nici s nu mai fie nevoie s se nasc nc o dat.
Iar dac se rencarneaz, sunt convins c va fi n cineva sau ntr-o
fiin din apropierea ta. i, Ranjit, cnd o s poi s cltoreti, te
rog s treci pe la noi. Ai un avocat? Tatl tu a lsat ceva
proprieti. Bineneles c totul i revine ie, dar trebuie puse n
ordine nite documente.
Acest lucru l tulbur pe Ranjit. Nu avea avocat. Dar cnd i
povesti lui Mevrouw Vorhulst, ea i spuse c nu era o problem, iar
de atunci avu avocat. i nu orice avocat, ci unul dintre partenerii
din compania tatlui lui Gamini, al crui nume era Nigel De
Saram. Ceea ce l necjea mult mai mult pe Ranjit era junghiul de
vinovie pe care l simea. Nu tiuse despre moartea tatlui su,
iar motivul era c nu se ostenise s ntrebe.
Sigur, i spuse, avusese o mie de alte probleme. Dar dac ar fi
fost invers, Ranjit oare ar fi disprut din mintea tatlui su?
n afar de servitori, Mevrouw Vorhulst fu singurul su vizitator
n primele zile, dar apoi el protest (i doctorii trebuiser s fie de
acord) c niciun stres provocat de vreun vizitator nu s-ar putea
compara nici pe departe cu stresul cauzat de tinerii i puternicii
temniceri lovindu-l cu btele. Barierele fur reduse. n dimineaa
urmtoare, n timp ce Ranjit experimenta unul dintre aparatele de
gimnastic ale lui Vorhulst, valetul intr n sala de sport, i drese
glasul i rosti:
V caut cineva, domnule.
Mintea lui Ranjit cutreiera departe.
Am vreun mesaj? ntreb.
Valetul oft.
Nu, domnule. Dac sosete vreun mesaj vi se va aduce
imediat, aa cum ai cerut. Acum domnul De Saram ar vrea s v
vad. S-l poftesc nuntru?
Ranjit i puse repede unul dintre halatele din infinita rezerv a
familiei Vorhulst. Avocatul De Saram prelu imediat cazul. Lui
Ranjit nu i se prea chiar junior avea vreo cincizeci sau aizeci de
123

ani, poate mai mult i evident era bun n meseria lui. Nu trebui
s i se explice despre motenirea tatlui lui Ranjit. Cu toate c i se
ceruse s se ocupe de problemele lui Ranjit cu abia patruzeci i opt
de ore n urm, stabilise deja existena lui Ranjit mpreun cu
tribunalul corespunztor din Trincomalee i avea o idee destul de
limpede despre valoarea motenirii.
Nu sunt chiar douzeci de milioane de rupii, domnule
Subramanian, spuse el, dar nici cu mult mai puin sau, la cursul
de schimb curent, cam zece mii de dolari SUA. Const n mare din
dou proprieti, casa tatlui dumneavoastr i o cas mai mic n
prezent neocupat.
Cunosc casa, zise Ranjit. Trebuie s fac ceva anume?
Acum nu, cu toate c exist o posibilitate la care poate ai
vrea s v gndii. Domnul Bandara nsui ar fi dorit s-o fac n
locul dumneavoastr, dar, dup cum tii, e implicat n nite
probleme strict secrete ale Naiunilor Unite.
tiu, dar nu tiu prea multe, zise Ranjit.
Desigur. Problema e c n mod normal ai putea face o
plngere mpotriva oamenilor care, , v-au mpiedicat att timp s
v ntoarcei acas, dar
Ranjit interveni:
tiu. Nu trebuie s vorbim despre acei oameni.
Exact, declar De Saram prnd uurat. Oricum, putei urma
o alt cale. Este posibil s ncepei o aciune mpotriva liniei
maritime bazat pe faptul c ei nu ar fi trebuit s permit ca nava
lor s fie luat de pirai. Nu ar nsemna o sum la fel de mare ca n
cellalt caz, bineneles, pentru c e puin mai dificil de stabilit
responsabilitatea lor i pentru c solvabilitatea lor nu e foarte
mare
Nu, stai puin, zise Ranjit. Lor li s-a furat nava, pe care eu
m aflam din propria mea prostie, i acum eu s-i dau n judecat
pentru c s-a ntmplat aa? Nu sun cinstit.
Pentru prima dat De Saram i oferi un surs prietenos.
Domnul Bandara a spus c asta vei zice, anun el. Acum
cred c maina mea ar trebui s fie gata
i ntr-adevr se auzi o btaie n u. Era Vass, valetul, s
anune c aa era. Apoi, nainte ca Ranjit s poat spune ceva,
valetul i se adres direct:
Nu sunt mesaje pentru dumneavoastr, domnule. i, dac mi
permitei n-am vrut s v deranjez mai nainte suntem cu toii
profund ndurerai de pierderea tatlui dumneavoastr.
124

Nu cuvintele valetului i reamintir lui Ranjit de moartea tatlui


su. Nu avea nevoie s i se reaminteasc. Pierderea fcea parte din
el, zi i noapte, o ran care nu se vindeca.
Cel mai ru n privina morii era faptul c punea irevocabil
capt comunicrii. Ranjit rmsese cu o list lung de lucruri pe
care ar fi trebuit s i le spun tatlui su i nu i le spusese
niciodat. Acum c pierduse ocazia, toate acele nerostite exprimri
ale iubirii i respectului se depuneau n inima lui Ranjit.
i, bineneles, n tiri nu avea ce bucurie s gseasc. Luptele
se intensificaser ntre Ecuador i Columbia, apreau noi certuri
privind mprirea apelor Nilului, iar Coreea de Nord naintase o
plngere Consiliului de Securitate acuznd China de ndeprtarea
norilor de ploaie de deasupra orezriilor coreene spre cele
aparinndu-le lor.
Nimic nu se schimbase. Numai c acum populaia lumii era
irevocabil mai mic cu o persoan.
ns exista un lucru pe care l putea face ar fi trebuit s-l fac
deja de mult i n cea de-a asea zi petrecut ca musafir n casa
Vorhulst, Ranjit ceru n cele din urm, i obinu, o copie a
comunicaiei frenetice pe care o trimisese grbit din avion. O
studie critic i insistent, aa cum un proaspt profesor de
literatur studiaz teza final a unui student. Dac existau acolo
greeli care l-ar putea descalifica, el avea s le gseasc. Descoperi
deprimat c ntr-adevr erau cteva la prima vedere dou, apoi
patru, apoi unul sau dou pasaje adiionale care nu erau cu totul
greite, dar nici nu preau s fie foarte clare.
Ranjit avea scuze. Totul se datora ultimelor apte sau opt
sptmni, cnd n cele din urm i completase demonstraia n
minte tot ceea ce reuise s completeze, lipsindu-i hrtia,
cerneala sau calculatorul i continuase s o repete, pas cu pas,
ngrozit c ar putea uita vreun pas crucial.
ntrebarea era ce s fac cu acele pasaje greite.
Ranjit fu preocupat de problem ntreaga zi i o mare parte din
noapte. S trimit revistei o list de corecii? Aa ar fi prut logic
s fac ns mndria i sttea n cale, pentru c greelile erau
mai degrab superficiale, lucruri pe care orice matematician serios
le-ar depista pe dat i ar vedea foarte repede cum pot fi reparate.
Iar el avea oroare s nu se considere c cerete.
Nu mai trimise alt scrisoare la Nature, dei n majoritatea
nopilor care urmar, n timp ce ncerca s adoarm l frmnta
mereu ntrebarea despre ce ar fi trebuit s fac.
125

Ranjit i-ar fi dorit s tie mai bine ce face o publicaie ca


Nature cu articolele de genul celui trimis de el. Era destul de sigur
c dac ar fi dorit s-l publice, primul pas ar fi s trimit cpii la
trei-patru experi n domeniul respectiv ca s verifice dac nu
conine greeli evidente.
Oare ct putea dura asta?
Ranjit nu tia. Ceea ce tia era c deja durase mult mai mult
dect i-ar fi plcut lui.
Aadar de fiecare dat cnd valetul btea la u s anune un
vizitator, speranele lui Ranjit nfloreau, i de fiecare dat cnd
valetul anuna ce treab neimportant avea respectivul, speranele
i se nruiau iari.

18
Compania
n cea de-a aptea zi petrecut de Ranjit la familia Vorhulst
valetul anun un alt vizitator, iar acesta era Myra de Soyza.
Deranjez, Ranjit? ntreb ea imediat. Mtua Bea zice c pot
s stau cu tine att timp ct nu te mpiedic s te odihneti.
n realitate el chiar se odihnea, iar Myra de Soyza cu siguran
l mpiedica. Nu vru s-i spun asta i s strdui s nchege o
conversaie.
Ce faci aici? ntreb. Adic, eti tot la universitate?
Nu mai era. Nu mai fusese dup cursul de sociologie pe care l
frecventaser amndoi; de fapt tocmai se ntorsese de la o sesiune
postdoctorat (postdoctorat! Habar n-avusese ct urcase ea pe scara
academic) la MIT n America, i firete c el ntreb:
Ce studiezi?
Pi inteligen artificial, mai mult sau mai puin.
Decise s ignore cripticul mai mult sau mai puin.
i ce mai face inteligena artificial?
n sfrit ea zmbi.
Dac te referi la ct de aproape suntem de a obine un
computer cu care s putem sta de vorb n mod rezonabil, e
groaznic. Prin comparaie cu tipurile de proiecte privind inteligena
artificial pe care ncercau s le realizeze cei care au creat
domeniul sta, nu e ru deloc. Ai auzit vreodat de Marvin
Minsky?
126

Ranjit i consult memoria i nu gsi nimic.


Nu cred.
Pcat. A fost una dintre cele mai grozave mini care au
ncercat s defineasc ce este gndul i s descopere metode s
determine un computer s fac ceea ce s-ar putea numi gndire.
Obinuia s spun o poveste care m nveselete uneori.
Fcu o pauz, nesigur de interesul lui. Ranjit, care s-ar fi
bucurat s-o aud anunnd ntrzierile trenurilor sau cotaiile de
nchidere la burs, emise sunetele necesare i ea continu:
Ei, problema e c la nceputul studiilor despre IA el, la fel ca
i ali pionieri, a considerat recunoaterea semnelor drept una
dintre emblemele IA. Recunoaterea semnelor a fost rezolvat ntrun mod relativ banal. Casieriile din toate supermarketurile din
lume au nceput s citeasc preurile fiecrui articol de pe codurile
de bare. i ce s-a ntmplat? IA a fost pur i simplu redefinit.
Recunoaterea semnelor a fost eliminat din reet pentru c
fusese rezolvat, dei computerele nc nu puteau s fac glume i
nici s-i dea seama dup felul cum ari c eti mahmur.
Deci acum poi face un computer s inventeze o glum?
Ea se ridic.
A vrea eu, zise ea fr chef. Apoi oft: De fapt, nu mai sunt
interesat n principal de genul sta de lucruri. Mai mult de
aplicaii. Proteze autonome, n cea mai mare parte.
i schimb i expresia i subiectul. Fr niciun avertisment
ntreb:
Ranjit, de ce i tot acoperi gura aa?
Era o ntrebare mai personal dect se ateptase din partea ei.
ns era destul de contient de modul n care mna continua s-i
acopere faa. Ea insist:
Dinii i fac probleme?
El admise:
tiu cum art.
Ei bine, i eu tiu, Ranjit. Ari ca un brbat onest, serios i
extrem de inteligent care nu s-a hotrt s lase un dentist s-i
repare gura. Cltin din cap: E cel mai uor lucru din lume, Ranjit,
i nu numai c o s ari mai bine, o s i mesteci mai bine.
Se ridic.
I-am promis mtuii Bea c nu stau mai mult de zece minute
i ea mi-a dat voie s te ntreb dac n-ai vrea s noi n ocean. Pe
plaja Nilaweli. tii unde e? Avem o csu de vacan acolo, aa c
dac ai vrea
127

O, da, Ranjit voia.


O s ne descurcm, zise ea i l surprinse cu o mbriare.
i-am simit lipsa, spuse, retrgndu-se s se uite la el. Gamini
mi-a povestit c l-ai ntrebat despre fosta lui prieten. Ai vreo
ntrebare de genul sta i pentru mine?
Hm, fcu el. Apoi: M rog, da, presupun c te referi la
canadian.
Ea zmbi.
Da, presupun c da. Ei bine, canadianul era n Bora-Bora,
ultima dat cnd am auzit de el, unde construiau un hotel i mai
mare. Dar asta a fost cu mult timp n urm. Nu inem legtura.
Ranjit nu tiuse mcar c Gamini i Myra aveau idee unul de
existena celuilalt, cu att mai puin c aparent erau n relaii
prieteneti. Nu numai asta nu tiuse. Vizitele primite se ndesir,
cu avocatul de la firma dr. Bandara care tot venea cu acte de
semnat Nu din cauz c motenirea tatlui tu ar fi aa de
complicat se scuza el n faa lui Ranjit. Numai c ai fost dat
disprut i cineva din birocraie a interpretat acest lucru ca
nsemnnd presupus mort. Aa c trebuie s lmurim problema
asta.
i mai era i poliia. mpotriva lui Ranjit personal nu avea
nimeni nicio acuzaie. De Saram se asigurase de asta naintea
oricrui interogatoriu. Dar ajunseser n fundturi privind
pirateria, iar Ranjit era singurul care i-ar fi putut ajuta s se
lmureasc.
n plus era problema protezelor autonome ale Myrei de Soyza,
ce-or fi fost i ele. Cutrile lui i fur de puin ajutor. ntr-adevr,
l ndrumaser spre ortografia corect, dar ce legtur avea IA cu
membrele artificiale sau implanturile auditive?
Beatrix Vorhulst l ajut de data asta.
A, nu e vorba despre nite picioare de lemn inteligente, Ranjit,
i spuse ea. E ceva mult mai subtil. Ideea e s creeze o mulime de
roboi foarte mici care s fie injectai n fluxul sanguin, iar ei s fie
programai s distrug, s zicem, celulele canceroase.
Hm, fcu el, analiznd ideea i plcndu-i. Era, desigur, exact
genul de proiect care s-o intereseze pe Myra de Soyza. i roboii
tia mici, sunt buni?
Mevrouw Vorhulst zmbi trist.
Dac i-am fi avut cu civa ani n urm, poate n-a fi fost
vduv astzi. Nu, deocamdat doar se sper. Pur i simplu nu
exist fonduri pentru cercetare chiar i Myra a tot ateptat s i se
128

finaneze proiectul, i tot nu s-a ntmplat. O, se gsesc destui


bani pentru cercetare att timp ct cercetarea se refer la vreun
tip de arm.
Cnd Ranjit fu n sfrit n stare s dea curs invitaiei Myrei de
Soyza, Beatrix Vorhulst i furniz bucuroas o main i un ofer.
Pe drumul spre plaj ncepu s recunoasc reperele. Desigur el i
Gamini descoperiser plaja pe cnd explorau tot ceea ce aveau de
oferit mprejurimile. Nu se schimbaser prea multe. Plajele i
aveau nc partea de femei frumoase n costume de baie
minuscule, dar relativ puine.
Ranjit habar n-avea cum putea s arate csua de pe plaj a
familiei de Soyza, pn cnd i-o art oferul: acoperi din igl,
verand ngrdit n jurul uii, drgu decorat cu flori viu
colorate. Abia cnd ua se deschise i Myra de Soyza iei, purtnd
o rochi subire peste bikinii la fel de moderni i de minusculi ca
oricare alii de pe plaj, fu sigur c nimerise n locul potrivit.
Apoi nu mai fu att de sigur, pentru c imediat n urma ei
apru o feti de cinci sau ase ani. Ranjit experiment o rapid i
dezamgitoare schimbare a realitii.
O feti de ase ani?
A Myrei?
Trecuse chiar att de mult timp?
Nu. Ada Labrooy era fiica surorii Myrei, acum nsrcinat n
ultimele luni cu un alt copil i din acest motiv fericit s
ndeplineasc dorina fiicei ei de a petrece ct mai mult timp cu
mtua ei favorit. i Myra se bucura s-o aib pe Ada cu ea, mai
ales fiindc mama Adei o trimisese i pe bon ca s se asigure c
micua nu era o problem. Dup ce Ranjit se schimb de haine i
fu uns cu crem de protecie solar de ctre Myra, faptul n sine
fiind una dintre cele mai plcute experiene recente, cei doi plutir
peste nisipurile fierbini spre apele rcoroase ale golfului.
Cel mai minunat lucru la plajele Sri Lanki, n afar de
companie, era c apa se adncea treptat. La zeci de metri de linia
rmului nc puteai sta n picioare.
El i Myra nu naintar mai mult de zona unde apa le ajungea
pn la talie i nici nu notar att de mult, ci mai degrab se
blcir fericii n ap. Ranjit nu rezist tentaiei de a-i arta ct
poate s noate pe sub ap aproape o sut de metri; cu mult mai
puin dect reuea n adolescen lng stnca Swami, dar
suficient ct s obin complimente de la Myra, lucru care de fapt
fusese i scopul experienei.
129

iretenia afacerii cu bona deveni evident. n timp ce ei fceau


du i se schimbau, li se ntinsese o mas bun. Dup ce
terminar, bona o lu pe Ada la culcare, iar ea dispru acolo unde
se ducea cnd nu era vizibil ndeplinindu-i sarcinile.
n mare, pentru Ranjit aceasta fu una dintre cele mai plcute
pri ale zilei. ns cnd Myra anun c trebuia cu adevrat s
noate mcar cteva sute de metri i nu, Ranjit nu trebuia s
vin cu ea, pentru c trebuia s se expun la soarele puternic doar
att ct era necesar pentru ca pielea lui s se obinuiasc din nou
cu el el fu linititor de sigur c ea se va ntoarce. Iar n ultimele
douzeci de minute ncepuse s se ntrebe dac extrapolase corect
unul din termenii lui Sophie Germain.
Tocmai se convinsese c nu greise cnd micua Ada se trezi.
i cut mtua, dar se liniti cnd Ranjit flutur mna n direcia
n care braele i loviturile de picioare ale Myrei o propulsau prin
ap.
Atunci Ada i aduse un suc de fructe i se aez s vad ce
fcea Ranjit.
n general Ranjit prefera s nu fie urmrit n timp ce se juca cu
matematica. Ada ns prea s aib propriile ei reguli privind
audiena. Nu se plnse c fusese lsat acolo, nici mcar suprat
nu era. Cnd Ranjit i aduse o ngheat de la vnztorii ambulani
de pe plaj, ea o mnc ncet, cu ochii fixai pe ceea ce scria el n
caiet. Cnd o termin, alerg pn la marginea apei s se spele pe
degetele lipicioase nainte de a ntreba politicos:
Pot s vd ce faci?
Deja Ranjit se calmase n privina formulelor Germain. Deschise
caietul pe msua din faa lui, interesat s vad ce nelegea ea din
ecuaia Germain.
Ea studie o clip irul de simboluri, apoi anun:
Nu cred c neleg asta.
E dificil, fu de acord Ranjit. Nici nu cred c pot s-i explic
acum. ns
Fcu o pauz, examinnd-o. Era cu mult mai mic dect
Tiffany Kanakaratnam, bineneles, dar avea avantajul unei
educaii mai bune i al unei familii mai sofisticate.
Pot s-i art ceva, zise el. tii s numeri pe degete?
Sigur c tiu, zise ea cu amabilitatea njumtit de
indignare. Uite, continu ridicnd pe rnd cte un deget: Unu, doi,
trei, patru, cinci, ase, apte, opt, nou, zece.
Da, e foarte bine, dar numeri doar pn la zece. i-ar plcea
130

s tii s numeri pn la 1023?


Pn s termine s-i arate copilului reprezentarea binar pe
toate degetele a numrului 1023, Myra se ntorsese de la not i
asculta la fel de atent ca Ada.
Cnd termin, fetia se uit la mtua ei, care acum i usca
prul cu un prosop.
E bine, nu-i aa, mtu Myra? Apoi ctre Ranjit: Mai tii i
alte trucuri?
Ranjit ezit. Cellalt truc al su nu i-l artase nici mcar lui
Tiffany Kanakaratnam, dar acum Myra era spectator.
De fapt, zise, tiu.
i ndeprt o parte din scndurile verandei bungalow-ului ca
s poat desena un cerc pe nisip:

Asta e o rupie, zise. M rog, bineneles c e doar imaginea


unei rupii, dar hai s zicem c e o moned real. O poi arunca n
aer i poate ateriza n dou feluri, fie cap, fie pajur.
Sau dac va cdea n nisip poate rmne n dung, spuse
Ada.
El se uit la ea, dar expresia micuei Ada era nevinovat.
Pi, atunci n-o aruncm pe plaj. Folosim masa de la cazinou.
Acum, dac aruncm dou monede


fiecare poate cdea fie cap, fie pajur. Asta nseamn c sunt
patru variante posibile. Poate fi cap-cap, cap-pajur, pajur-cap
sau pajur-pajur. n timp ce dac avem trei monede


exist opt posibiliti: cap-cap-cap, cap-cap-pajur, cap-
Ranjit, l ntrerupse Myra zmbindu-i cu o urm de iritare n
glas, Ada tie ce nseamn doi la puterea trei.
Sigur c tie, zise el supus. Uite despre ce e vorba. Ia bul
sta i deseneaz un ir de ct de multe monede vrei. Eu nu m
uit. Dup ce ai terminat, n cam zece secunde o s scriu numrul
exact de combinaii posibile la rotirea acelui numr de monede. i,
adug el ridicnd un deget, ca s fie i mai interesant, o s te las
s acoperi cte vrei dintre ele, de la oricare capt al irului, ca s
nu pot s-mi dau seama cte monede sunt.
Ada, care ascultase atent, fcu:
131

Uau. Poate s fac asta, mtu Myra?


Myra spuse cu fermitate:
Nu. Nu dac nu trage cu ochiul sau trieaz n vreun fel. Apoi
ctre Ranjit: Nu tragi cu ochiul?
Nu.
i n-o s tii cte monede sunt de fapt n ir?
El i strnse buzele.
N-am spus nimic despre ce n-o s tiu dar nu, n-o s tiu.
E imposibil, declar ea.
Dar cnd Ranjit o invit s-l pun la ncercare, ea l ntoarse i
o puse pe Ada s-i urmreasc ochii ca s se asigure c nu se
folosea de vreo fereastr care ntmpltor ar fi putut servi drept
oglind. Apoi terse repede monedele, lsnd doar trei. i fcu cu
ochiul Adei, apoi cobor prosopul astfel nct s acopere dou
dintre cele trei rmase i de asemenea nc un metru fr nicio
moned

apoi rosti:
E rndul tu.
Ranjit se ntoarse ncet, de parc ar fi avut tot timpul din lume,
n timp ce Ada ipa:
Grbete-te, Ranjit! Ai numai zece secunde! Sau cinci, acum.
Sau numai dou
El i zmbi copilului.
Nu te ngrijora, o sftui el. Se aplec i se uit pentru prima
dat acolo unde fusese irul de monede, lu bul i la un capt al
irului tras o linie dreapt. Apoi, ndeprtnd prosopul Myrei,
spuse:
Uite rspunsul tu i zmbi. Hm, zise admirnd rezultatul.
Foarte inteligent.
Atepta o reacie din partea Myrei privind nscrisul de pe nisip:
1000
Myra se holb o clip uluit, apoi expresia i se limpezi.
O, Dumnezeule! Da! E reprezentarea binar pentru stai
puin numrul zecimal 8! i e rspunsul corect!
Ranjit, continund s zmbeasc, nclin din cap i se ntoarse
spre Ada, acum puin mai lmurit. Oare ar fi trebuit s-i explice
cum funciona notaia binar 1, 10, 11, 100 pentru 1, 2, 3, 4?
Ezit.
ns buzele fetiei se desfcur ntr-un surs.
132

N-ai spus c o s fie binar, Ranjit, dar nici n-ai spus c n-o s
fie, aa c bnuiesc c e n regul. E o mecherie frumoas.
Livr verdictul cu suficient gravitate de adult ca s menin
zmbetul lui Ranjit. Curiozitatea lui era totui strnit.
Spune-mi ceva, Ada. Chiar tii ce sunt numerele binare?
Ea afi o indignare batjocoritoare.
Bineneles, Ranjit! Nu tii dup cine i-a convins mtua Myra
pe prinii mei s-mi pun numele?
Myra fu cea care rspunse privirii nedumerite a lui Ranjit.
E vina mea, admise. Cnd sora mea i soul ei nu puteau
cdea de acord asupra numelui copilului, eu am sugerat Ada. tii,
Ada Lovelace a fost eroina i modelul meu. Toate prietenele mele
erau fixate pe femei ca Shiva, Wonder Woman sau Ioana dArc, dar
singura femeie cu care voiam eu s semn cnd voi fi mare era
contesa Ada Lovelace.
Contesa ncepu Ranjit, apoi pocni din degete. Sigur c da!
Femeia cu calculatorul din, ct era, 1800? Fiica lordului Byron,
care a scris primul program de calculator din istorie pentru
maina de calculat a lui Charles Babbage!
Da, ea, aprob Myra. Bineneles, maina nu a ajuns
niciodat s fie construit nu deineau tehnologia necesar dar
programul era bun. De asta au denumit limbajul de programare
Ada.
Drumul zilnic la plaj deveni ca o ntlnire fix, i atunci Ranjit
se gndi la un mod de a face lucrurile i mai frumoase. De Saram
i deschisese o linie de credit bancar n baza motenirii de la tatl
su, ceea ce nsemna nu numai c avea un cont n banc cu rupii
pe care le putea cheltui, ci i c avea un card. Ranjit remarcase
restaurantele de pe plaj de dincolo de irul de copaci i decise s
o scoat pe Myra la o cin.
oferul opri la unul dintre restaurantele de pe drum, dar cnd
Ranjit deschise ua s investigheze mirosurile, nu erau
ncurajatoare. La a doua ncercare fu mai bine. Intr, obinu un
meniu, adulmec minuios i-i spuse persoanei de la care primise
meniul c probabil se va ntoarce, dar nu specific i cnd. n cel
de-al treilea, Ranjit primi un meniu la care abia se uit. Aromele
din buctrie, felul n care puinii clieni prelungeau ederea la
ceai i desert Ranjit inspir adnc i fcu o rezervare. Iar cnd o
invit pe Myra, ea pru nesigur doar o secund, apoi spuse:
Bineneles, ar fi grozav.
Ceea ce nsemna c Ranjit mai avea numai o zi nainte de a
133

avea plcerea s fie el cel care i oferea ceva ei.


Ada nu era acolo, aa c notar mpreun, mai departe ca de
obicei, iar cnd se ntoarser se mbrcar i sttur cu
rcoritoarele pe verand, discutnd alene. De fapt, Myra era cea
care vorbea cel mai mult.
Pe vremuri era mult mai animat aici, zise, privind peste
nisipul aproape pustiu. Cnd eram mic erau dou hoteluri de lux
chiar pe plaj i mult mai multe restaurante.
Ranjit o privi curios.
i-e dor de vremurile animate?
O, nu prea. mi place panic, aa cum e acum. Dar prinii
mei obinuiau s vin s danseze aici, iar acum nu mai e nimic.
Ranjit aprob.
Tsunami-ul din Ziua Darurilor, rosti serios.
Dar ea cltin din cap.
Cu mult nainte de asta. Era n 1984. nceputul rzboiului
civil. Unele dintre primele lupte s-au purtat chiar aici, Tigrii Mrii
debarcnd n locul sta ca s poat lansa un atac asupra
aeroportului. Armata a preluat hotelurile ca poziii de tragere, aa
c Tigrii au avut grij de ele. Prinii mei erau aici, n-au putut
pleca pn nu s-au mai linitit puin lucrurile i s-au redeschis
drumurile. Mama spune c trasoarele erau ca nite focuri de
artificii, nind de pe vasele de asalt i napoi dinspre hoteluri. O
numeau distracia.
Ranjit vru s dea un rspuns, dar nu tiu cum. Nu n cuvinte.
Ceea ce voia cu adevrat era s-o mbrieze. Se pregti pentru un
fel de prim pas punndu-i mna peste mna ei care se odihnea pe
braul scaunului.
Ea nu pru s se supere.
Vechile cldiri n ruin erau tot aici cnd am crescut eu, zise.
tii ce a avut n final grij de ele? Tsunami-ul. Altfel cred c nc ar
fi aici.
Se ntoarse spre el, zmbind i prnd destul de mult c ar
vrea s fie srutat. El o test.
Se dovedi c estimarea lui fusese corect. Voia. Ea fu cea care l
lu de mn i l conduse n casa de pe plaj, cu acea primitoare
canapea perfect potrivit pentru dou persoane, iar Ranjit
descoperi c actul sexual cu o femeie era nu numai un lucru bun
n sine, ci era chiar de multe ori mai bun cnd femeia era o
persoan care i plcea, o respectai i n compania creia voiai cu
adevrat s petreci foarte mult timp.
134

Apoi urm cina organizat de el, care fu de asemenea


minunat. Una peste alta, acea zi pe plaj fu un imens succes, iar
Myra i Ranjit fcur imediat planuri s o repete. Des.
ns nu se ntmpl aa, fiindc exact n ziua urmtoare se
ntmpl ceva care le schimb planurile.
Ada Labrooy era cu ei n acea zi, la fel i bona ei care le tot
arunca priviri lungi piezie Myrei i lui Ranjit, convingndu-l pe
Ranjit c ceea ce fcuser amndoi le era scris pe fee. Fu totui o
zi perfect normal dac nu punem la socoteal c la sosirea lui
Myra l srut pe buze i nu ca de obicei pe obraz pn cnd se
ntoarser din ap, i mbrcar halatele i se servir cu buturi.
Apoi Ada vzu ceva. Umbrindu-i cu mna ochii de soare,
ntreb:
Iar a venit omul la care lucreaz pentru Vorhulst?
Iar cnd Ranjit se ridic s se uite mai bine, da, era valetul
familiei Vorhulst, micndu-se mult mai repede dect l vzuse
Ranjit vreodat i innd strns ntr-o mn un snop de hrtii.
Prea emoionat. Nu doar emoionat, ci nerbdtor s-i dea
paginile lui Ranjit, iar cnd se afla la cinci-ase metri de el strig:
Domnule! Cred c asta s-ar putea s fie ceea ce ateptai!
i aa i era.
M rog, ntr-un fel. Era o analiz amnunit a articolului lui
Ranjit, de fapt cinci analize diferite ale articolului, aparent fiecare
scris de o persoan diferit (dar nenumit), iar ceea ce fceau ei
n detalii exacte i aproape ilizibile era s parcurg fiecare pasaj
n care Ranjit nsui descoperise deja o eroare sau o neclaritate. n
plus, ei gsiser nu mai mult de unsprezece alte pasaje care aveau
la fel de mult nevoie de curenie, dar pe care Ranjit nu le
descoperise n recapitularea lui. n total erau patruzeci i dou de
pagini, fiecare dens acoperit cu cuvinte i ecuaii. Dup ce Ranjit
o parcurgea rapid pe fiecare i se grbea la urmtoarea, pasa foile
Myrei, ncruntarea adncindu-i-se la fiecare pagin.
Zeilor, zise n cele din urm, ce vor s spun? mi comunic
motivele pentru care mi resping nenorocitul de articol?
Myra i muc buza n timp ce recitea pentru a patra sau a
cincea oar pagina de sfrit. Apoi ncepu s zmbeasc. n ddu
foaia napoi lui Ranjit.
Iubitule, zise n tulburarea momentului niciunul dintre ei
nu observ c ea nu-i mai spusese niciodat aa , care e ultimul
cuvnt de la sfritul mesajului?
Ranjit i smulse foaia.
135

Ce cuvnt? ntreb. Vrei s spui chiar aici jos? Unde scrie


Felicitri?
Exact la asta m refer, l inform ea, acum cu zmbetul larg i
tandru i din toate punctele de vedere cel mai frumos zmbet pe
care el i l-ar fi dorit vreodat din partea Myrei de Soyza. Ai mai
pomenit vreodat s fie felicitat cineva pentru un eec? i public
articolul, Ranjit! Consider c ai reuit n sfrit!

19
Faima
Imediat ce o s i se publice articolul n revista aia o s fii
celebru. Celebru cu adevrat! declar Beatrix Vorhulst cnd Ranjit
se ntoarse seara la ea acas.
ns se nela. Nu dur att de mult. Cu cteva zile nainte ca
rotativa revistei s nceap s tipreasc sutele de mii de copii care
trebuiau s aduc faima lui Ranjit n lume, faima sosise deja.
Cineva poate din angajaii de la Nature, sau dintre refereni
lsase s transpire povestea i reporterii ncepuser s sune. Mai
nti BBC, apoi cineva de la New York Times, i dup aceea toat
lumea, toi dorind ca Ranjit s explice cu ce se jucase Monsieur
Fermat i de ce durase att timp ca s se demonstreze c avusese
dreptate.
Lui Ranjit i era destul de uor s rspund. Mai greu i era s
tie ce s spun cnd cei care sunau ntrebau despre zvonul cum
c fusese n nchisoare sub o acuzaie sau alta, dar acolo l ajut
De Saram.
Spune-le pur i simplu c avocatul tu te-a instruit s nu
discui subiectul pentru c procesul este n desfurare. O s fie
adevrat naintnd o aciune mpotriva liniei maritime.
Dar nu vreau s le iau banii, obiect Ranjit.
Nu-i face probleme. N-o s-i primeti. O s am eu grij de
asta, dar e un motiv suficient de bun ca s refuzi s rspunzi la
orice ntrebare ntruct doctor Bandara a insistat ca ntreaga
problem s nu fie discutat.
Stragema funcion bine, dar nu reui s scad numrul celor
care doreau s stea de vorb cu el ntre patru ochi adic ei
mpreun cu echipa lor de vreo zece tehnicieni i el s le spun
totul despre persoana lui Fermat i de ce se purtase el att de
136

bizar. n acest caz, i explic De Saram cnd Ranjit i ceru ajutorul,


singurul mod de a le tempera curiozitatea n privina lui era s se
expun public. Adic s organizeze o conferin de pres i s
spun imediat ntreaga poveste oricui voia s-o aud.
Stteau lng piscina familiei Vorhulst, De Saram, Ranjit, Myra
de Soyza i Beatrix Vorhulst; drumurile la csua de pe plaj nu
mai erau distractive pentru Ranjit i Myra, pentru c presa i
descoperise acolo i acum Myra venea s noate cu Ranjit n
piscin.
Am vorbit cu doctor Bandara despre problema asta, zise De
Saram trgndu-i scaunul mai aproape de umbra imensei
umbrele de lng piscin. Este convins c universitatea va gsi un
spaiu disponibil unde s aib loc conferina de pres. De fapt
spune c pentru coal ar fi o onoare.
Ranjit ntreb stnjenit:
Ce trebuie s spun?
Le spui tot ce ai fcut, rspunse De Saram. Lsnd deoparte,
bineneles, toate amnuntele pe care dr. Bandara consider c
trebuie pstrate sub cheie. Puse paharul jos i i zmbi lui
Mevrouw Vorhulst: Nu, nu mai vreau ceai, mulumesc. Trebuie s
m ntorc la birou. Nu trebuie s m nsoii spre ieire.
Mevrouw Vorhulst i strnse mna, dar nu ncerc s-l rein.
De fapt, se adres ea lui Ranjit i Myrei, pare o idee excelent.
Mi-ar plcea s aud prelegerea. Apoi, ntorcndu-se spre Myra:
Draga mea, ii minte camera n care dormeai cnd prinii ti
ntrziau mult? Tot acolo e, chiar lng a lui Ranjit. Dac vrei s-o
foloseti din cnd n cnd sau ct de des doreti i aparine.
Astfel c atunci cnd se duse s se culce n acea sear, Ranjit
putu s-o considere o zi bun. Avea foarte puin experien cu
vorbitul n public, iar asta l ngrijora puin. Dar capul Myrei era pe
pern lng al su i, una peste alta, lucrurile preau n sfrit s
mearg bine pentru el.
Sala pe care universitatea o aloc pentru conferina de pres a
lui Ranjit era destul de mare, i chiar trebuia s fie. Toate cele
patru mii trei sute cincizeci de locuri erau ocupate, i nu numai cu
reprezentanii media. Erau i acetia cteva sute, dar prea c
jumtate din Sri Lanka se hotrse c vrea s fie prezent. n afara
celor patru mii trei sute cincizeci de norocoi, nc aproximativ o
mie urmreau la televiziunea cu circuit nchis n alte sli ale
campusului, lsnd ali civa extrem de importani (dup cum se
considerau ei) indivizi consumai de indignare nevoii s
137

urmreasc evenimentul la (uh!) televiziune.


Pentru Ranjit Subramanian, care trgea cu ochiul printr-o
gaur a cortinei, preau a fi extrem de muli oameni. Nu era vorba
numai de numrul persoanelor din sal. Ci de cine erau anumite
persoane! Preedintele Sri Lanki sttea n primul rnd. Doi sau
trei posibili candidai la viitoarele alegeri erau i ei prezeni, la fel
i familia Vorhulst i incredibil fostul profesor de matematic al
lui Ranjit, care nu avea nici mcar decena de a prea att de jenat
cum ar fi trebuit s se simt n loc s zmbeasc i s-i salute pe
toi cei situai n locuri mai puin avantajoase dect al lui.
Cnd cortina ncepu s se ridice, brbatul care sttea pe
scaunul de lng Ranjit i arunc o privire ncurajatoare.
O s fie bine, zise augustul doctor Dhatusena Bandara, sosit
pe neateptate de la treburile lui secrete n numele ONU doar
pentru a-l prezenta pe Ranjit. A fi vrut s fie i Gamini aici, i el
ar fi vrut, dar e ocupat cu recrutrile din Nepal, adug, apoi
cortina fu sus i reflectoarele aintite asupra lui, iar dr. Bandara
fr s-i explice de ce trebuise Gamini s plece n Nepal pentru
recrutri se ndrept spre pupitru.
Dup aceea, mai repede dect i-ar fi imaginat c ar fi posibil,
el nsui se afla la pupitru, i toate perechile de palme din aul
ncepur s aplaude.
Ranjit atept rbdtor ca zgomotul s nceteze. Cnd pru c
nu intenioneaz s se opreasc, i drese glasul.
Mulumesc, zise. V mulumesc tuturor.
Apoi, dup ce aplauzele se mai domolir puin, ncepu:
Omul care mi-a prezentat aceast problem de fapt ntregii
lumi se numea Fermat, avocat, sau jurist, n Frana cu cteva
secole n urm
Pn cnd ajunse la faimoasa mzgleal pe marginea paginii
din Diophantus aplauzele ncetaser i publicul era atent. Nu
pstrar linitea n timpul discursului. Rser la comentariul lui
cum c ar fi fost scutii de multe necazuri dac acea carte pe care
o citea Fermat ar fi avut margini mai largi. i aplaudar din nou,
dei nu chiar att de furtunos, n timp ce descria fiecare pas n
evoluia nelegerii lui privind ceea ce spusese Fermat. Apoi, cnd
descrise munca lui Sophie Germain i cum n final aceasta se
dovedise a fi cheia, aplaudar mult. Continuar astfel cu fiecare
ocazie pn cnd Ranjit ajunse la momentul n care fusese sigur,
sau cel puin aproape sigur, c prin voia zeilor completase o
demonstraie a ultimei teoreme a lui Fermat care putea fi
138

susinut. Se opri, zmbind, i cltin din cap.


Avei idee ct de greu e s memorezi o demonstraie
matematic lung de cinci pagini? ntreb. Vedei voi, nu aveam
nimic cu care s scriu. Nu puteam dect s-o recapitulez, iar i iar,
repetnd fiecare pas, tiu i eu, de sute de ori, sau mii Iar cnd
am fost salvat, nu m puteam gndi dect s fac rost de un
computer i s scriu totul imediat i asta am fcut, ncheie
Ranjit, i i ls s-i nroeasc pielea de pe palme pn oboseau.
Ceea ce dur mult nainte ca el s poat interveni din nou: Gamini
Bandara, cel mai vechi i mai iubit prieten al meu, este unul dintre
oamenii crora trebuie s le mulumesc, la fel i tatlui su, dr.
Dhatusena Bandara. Fcu semn spre btrnul care accept
politicos poria sa de aplauze. i mai sunt nc dou persoane
crora le sunt dator. Una este rposatul meu tat, Ganesh
Subramanian de la templul Tiru Koneswaram din Trincomalee.
Cealalt persoan se ascunde aici n spate, dar ea a fost prima
care mi-a sugerat c indiciul pentru a descoperi ceea ce
descoperise Fermat const n cercetarea procedurilor matematice
despre care se tie c erau utilizate n acele timpuri, i n a ncerca
s ne imaginm ce alte proceduri ar fi putut deduce Fermat
pornind de la ele. Nu tiu ce m-a fi fcut fr ea, i nu ncerc s
mai risc alt dat. Aa c vino aici, doctor Myra de Soyza, i ia-m
de mn
Ceea ce ea fcu, i cu toate c Ranjit nc mai vorbea cnd
apru ea, fu greu de distins ce spunea. Myra obinu cu uurin
cele mai multe aplauze n afar de Ranjit nsui, poate pentru c
publicul putea citi expresia de pe faa lui atunci cnd vorbi despre
ea, poate doar pentru c ea era categoric cea mai drgu.
Ranjit ar fi lsat s continue la infinit aplauzele pentru ea, dar
Myra scutur din cap.
Mulumesc, strig ea, dar haidei s auzim ce mai are Ranjit
de spus.
Se retrase i se aez chiar pe scaunul lui Ranjit ca s asculte.
El se ntoarse spre mulime.
Asta e tot ce am vrut s v spun, i inform, dar am promis s
rspund la cteva ntrebri
Apoi totul se termin i el reui s evite toate ntrebrile despre
locul unde fusese nchis i de ce. Revenir la rezidena Vorhulst
mpreun cu o selecie strict a invitailor din aula universitii.
Aceasta i cuprindea aproape pe toi cei din primele dou rnduri
i civa dintre ceilali, la fel i o echip de servitori special angajai
139

care s mpart buturi i gustri. (Asta pentru ca personalul din


casa Vorhulst, fiecare simindu-se direct responsabil de o parte a
evenimentului, s poat participa n calitate de oaspei.) Ranjit i
Myra stteau unul lng altul inndu-se de mn, evident fericii
s se afle acolo. Toi invitaii erau la fel de fericii, astfel nct
ampania turnat de personalul angajat era aproape inutil.
Dr. Bandara, desigur, se afla deja n drum spre New York n
avionul su personal BAB-2200, dar nainte de a pleca l luase pe
Ranjit deoparte s-i spun cteva cuvinte.
O s vrei o slujb, bineneles, ncepu el i Ranjit aprob din
cap.
Gamini a spus ceva despre posibilitatea de a lucra cu el.
Dhatusena Bandara zise:
Sper c aa o s se ntmple, dar m tem c nu chiar acum.
ntre timp, neleg c universitatea e pregtit s-i ofere un post,
s predai cteva cursuri avansate i s-i continui propriile
cercetri, dac doreti.
Dar eu nu sunt profesor! Nici mcar nu am absolvit!
Dr. Bandara vorbi rbdtor:
Un profesor e doar o persoan pe care universitatea a angajato n aceast funcie. Nu-i face probleme c i lipsete diploma. M
atept s i se ofere toate titlurile pe care le vrei.
Toate astea, firete, Ranjit i le comunic Myrei. Dar Beatrix
Vorhulst, de cealalt parte a ei, prea s se ndoiasc.
tii ce, zise ea, nu cred c ai nevoie de o slujb. Uit-te aici.
Art un teanc de acte, verificate de secretarul ei personal care
acum avea un asistent suplimentar numai pentru a rezolva traficul
generat de Ranjit. Oamenii vor s vii s le vorbeti, sau s dai
interviuri, sau numai s declari c bei berea lor sau s pori
tricourile lor. i sunt dornici s plteasc pentru asta! Dac o s
pori pantofii lor de sport, oamenii tia o s-i dea o grmad de
dolari. Iar dac le permii s-i ia un interviu, 60 Minutes va plti
de asemenea. Universitatea Harvard te va plti s vii s le vorbeti
nu spun ct de mult, dar neleg c sunt bogai.
Uau, fcu Myra rznd. Las-l pe bietul om s-i trag
sufletul.
Dar secretarul flutura o alt hrtie abia ieit din imprimant
ctre Mevrouw, care i arunc o privire, i muc buza i zise:
Ei, aici nu e vorba de bani, dar cred c o s vrei s-o citeti,
Ranjit. i tu, Myra.
Eu? ntreb Myra. De ce eu?
140

Dar dup ce o lu Ranjit, care, dei prea trsnit, i-o ddu ei,
Myra nelese repede de ce. Mesajul era de la btrnul clugr de
la fostul templu al tatlui su, i spunea:
Tatl tu ar fi fost i mai mndru de tine i la fel de ncntat ca
noi toi, acum c urmeaz s te cstoreti. Te rog nu amna prea
mult! Doar nu vrei s atepi pn n lunile de ru augur Aashad,
Bhadrapad sau Shunya. i desigur, te rog, nu ntr-o mari sau ntr-o
smbt.
Myra ridic ochii spre Ranjit, care se holba confuz la ea.
Am zis eu ceva despre cstorie? ntreb el.
Acest lucru provoc o uoar roea n obraji.
Pi, ai zis cteva lucruri drgue despre mine, admise ea.
Nu-mi amintesc s fi spus aa ceva. Probabil a fost
subcontientul meu. i, inspirnd adnc, zise: Ceea ce
demonstreaz c subcontientul meu e mai detept dect mine.
Aadar, Myra, ce spui? Te cstoreti cu mine?
Bineneles, rspunse ea, de parc ar fi fost cea mai tmpit
ntrebare pe care o auzise vreodat.
i asta fu totul.
Mai trziu, cnd amndoi se uitau din curiozitate la imaginile
cu discursul prezentate la tiri, i ddur seama c ceea ce
spusese el era pur i simplu truismul evident c nu i-ar fi putut
petrece restul vieii fr ea dar era suficient i, oricum, atunci
erau deja cstorii n regul.
Era oare totul perfect pentru cei doi ndrgostii?
Ei bine, aproape. Marea problem care trebuia rezolvat nu era
dac trebuiau s se cstoreasc, fiindc nu exista nicio ndoial
n privina asta, i nici mcar cnd, pentru c rspunsul era ct de
curnd posibil. Adevrata problem era unde i de ctre cine.
Pentru un timp pru c i acesta era un lucru simplu, cci
familiile Vorhulst, Bandara i de Soyza aveau acces n oricare
biseric din oraul Colombo, ca s nu mai pomenim de starea
civil, i se apucaser s le elimine pe cele mai puin atrgtoare
cnd Myra observ expresia pierdut din ochii lui Ranjit.
Cnd ntreb, el ridic din umeri.
Nu-i nimic, zu, zise. Nu. Absolut nimic.
Dar, ntruct Myra nu se ddea uor btut, el se nduplec i
i art o alt scrisoare de la btrnul clugr:
Tatl tu ar fi fost att de fericit s te vad cstorindu-te n
templul su.
Myra citi de dou ori, apoi zmbi.
141

Ce naiba, zise, nu cred c prezbiteriului din Ceylon o s-i


pese. O s anun pe toat lumea.
i, desigur, toat lumea nelese imediat c orice ar fi vrut
Ranjit, Myra ar fi susinut, i aa rmase hotrt. Dac n unele
cercuri din Colombo se simi puin dezamgire, n altele din
Trincomalee fu o mare bucurie. Btrnul clugr nelese rapid c
avea s fie o ceremonie simpl. Cuget melancolic ce minunat
Paalikali Thalippu ar fi putut avea pentru mireas dac n
general ar fi putut organiza ceremonia i cum sosirea mirelui
pentru logodna Janavasanam n templu ar fi fost decorat cu cele
mai frumoase flori i fructe. S-ar fi apropiat foarte mult de o
procesiune complet, nu-i aa? Iar ceva de genul sta ar fi atras
mult atenia exact atunci cnd cuplul dorea s fie ignorat. Aa c
fr Paalikali Thalippu i fr Janavasanam, ns clugrul se
asigur c alaiul miresei purta rezerva necesar de parupputenga
i alte dulciuri pe care s le ofere mirelui.
Partea bun a simplitii nunii era c avea s se desfoare
destul de repede, din care motiv era de ajuns mai puin de o
sptmn nainte ca mirele i mireasa s vin la Trincomalee
mai precis, s se ascund la Trincomalee, pentru c ncercau s
evite expunerea n public a feelor lor dintr-odat uor de
recunoscut.
Din acelai motiv la ceremonie participar puini oameni. Ranjit
rosti cuvintele pe care btrnul clugr le scrisese i Myra l ls
pe btrn s-i lege n jurul taliei sfoara sacr care l inea pe diavol
la distan, printre nenumratele flori i nesfritul sunet al
cornului Naathaswaram i al tobelor melam. Apoi totul se termin
i cei doi, acum indisolubil unii, se urcar n maina de poliie
pentru lungul drum de ntoarcere la reedina Vorhulst.
Via lung! le strigar clugrii la plecare, i ntr-adevr
Ranjit i Myra se simeau ncreztori c asta i atepta.
ns alte persoane, aflate mult mai departe, aveau sperane
diferite.
Printre acele persoane se numrau Unu-Virgul-Cinci, asasinii
desemnai ai Marilor Galactici. Ei i executau ordinul de a cura
mizeria de pe Planeta 3 a acelei triviale stele galbene, iar armada
lor nainta n zbor. ntruct navele lor erau materiale, nu se puteau
deplasa mai rapid dect lumina. Aveau s urmeze ani lungi de
cltorie, urmai de cteva zile pentru exterminarea propriu-zis,
i dup aceea tinerii cstorii i orice alt fiin uman de
142

indiferent unde aveau s fie mori.


La urma urmelor, poate c nu va fi o via att de lung.

20
Cstoria
Acum c avea tot ceea ce ndrznise s viseze s fie, anume
liber, celebru i nsurat cu Myra de Soyza, lui Ranjit i se prea c
lumea lui personal mergea din ce n ce mai bine. Totui o
perspectiv mai larg tot intervenea n gndurile sale tainice, i din
multe puncte de vedere aceasta nu era bun deloc.
Situaia din Coreea de Nord, de exemplu. La nceput pruse s
fie o schimbare de regim. Fanfaronul iubitor de lux Kim Jong Il
murise.
ntr-un anumit fel era aproape pcat. Poate Kim fusese un
icnit, dar genul de icnit care ntotdeauna se oprise la limita unui
atac pe scar larg asupra vecinilor si. Acum apruse acest nou
individ. Era ntotdeauna numit Adoratul Conductor. Dac avea
un nume normal, acesta prea a fi prea preios pentru a fi
mprtit Occidentului decadent.
Dar dac identitatea Adoratului Conductor era secret, ceea ce
fcea era mult prea public. Rachetele nucleare din ultima
generaie, pe care pretindeau c le au generalii Adoratului
Conductor, puteau uor traversa ntinderea Pacificului de Nord.
Asta nsemna de fapt c puteau s loveasc teritoriul Statelor
Unite ale Americii cel puin Alaska, poate chiar colul nordic al
statului Washington. Mai mult, se ludau generalii, noile rachete
erau categoric demne de ncredere. Aceste discuii sporeau
nervozitatea vecinilor lor. Cei care nu aveau deja propriul lor
armament nuclear erau din ce n ce mai grbii s-l obin.
Nici restul lumii n-o ducea mai bine. Africa alunecase spre cele
mai rele zile ale secolului XX. nc o dat apruser armate de
soldai-copii, unii dintre ei abia intrai n adolescen, recrutai
atunci cnd familiile le erau ucise i pui s lupte pentru stocuri
de diamante ilicite sau filde chiar i mai puin licit
Era descurajant.
Exista totui un lucru care l tulbura pe Ranjit atunci cnd se
gndea, iar despre el veni vorba cnd Mevrouw Vorhulst interveni
ntr-o discuie cu avocatul De Saram ca s ntrebe:
143

Ce-ai dori la cin?


Era aceeai ntrebare pe care o punea n fiecare diminea, dar
de data asta fu recepionat n mod diferit. Myra se ntoarse cu o
expresie ntrebtoare ctre Ranjit, care ridic o sprncean, oft i
i se adres gazdei:
Am discutat ceva, mtu Bea. Considerm c ar trebui s ne
recuperm casa.
Pentru prima dat Ranjit o vzu pe Beatrix Vorhulst indignat.
Ba deloc, biete drag! Noi ne bucurm s stai aici ct vrei.
Facei parte din familie, s tii. Ne face plcere s v avem aici, n
plus suntem i onorai, i
Dar De Saram, care analizase faa Myrei, cltina din cap.
Poate v-a scpat esenialul, Mevrouw, zise el. Sunt cstorii.
i doresc propria lor cas, nu o parte dintr-a dumneavoastr, i
au absolut dreptate. Hai s mai bem un ceai i s revedem
opiunile. Iar ca loc n care s locuii amndoi, tu ai deja unul,
Ranjit. Fosta cas a tatlui tu din Trincomalee e acum a ta, tii
asta.
Ranjit se ntoarse s examineze chipul Myrei. Expresia ei
spunea cam ceea ce se ateptase el.
Nu cred c Myra vrea s triasc n Trinco, anun el grupul
cu regret, dar ea scutura deja din cap.
Trinco e frumos, zise ea. Mi-ar plcea s am o cas acolo,
dar
Nu termin.
Atunci ce e? ntreb De Saram nedumerit.
Ranjit rspunse n locul ei.
Casa a fost foarte bun pentru un btrn singur. Dar pentru
noi adic pentru un cuplu care probabil i va dori maini de
splat rufe i vase, tot felul de aparate cu care tatl meu nu avea
de ce s-i bat capul ce zici, Myra? Vrei s ncepi s faci
schimbri n casa tatlui meu?
Ea inspir adnc, dar reui s-i comprime rspunsul ntr-un
singur cuvnt:
Da.
Bineneles c vrei, zise el. Mai degrab ai demola-o ca s
porneti de la zero. Nu? Bine. Atunci primul lucru pe care l facem
e s-l punem pe Surash s ne gseasc un arhitect care s ne fac
planurile de pornire el i cunoate pe toi tamilii din Trinco i l
invitm aici cu planurile, iar mpreun cu el ncepei s creai. Cu
mine, adug el, disponibil pentru impulsuri creative ori de cte
144

ori mi se cere. ntre timp, Myra, tu i cu mine ne mutm trupurile


la un hotel. Cum i sun?
Mevrouw se ncrunta mai adnc dect o vzuse Ranjit vreodat.
N-avei niciun motiv, declar ea. Nou ne e perfect comod cu
voi aici pn cnd locuina din Trincomalee e gata pentru voi.
Ranjit se uit la soia lui, apoi i desfcu braele.
Bine, dar mai am o sugestie. Myra, iubito? Nu te-am auzit
odat spunnd ceva despre o lun de miere?
Myra pru surprins.
Nu. Nu m-ai auzit. Recunosc c o lun de miere ar fi
minunat, dar n-am rostit niciun cuvnt despre asta
Nu de cnd suntem cstorii, aprob Ranjit, dar mi
amintesc exact ce am spus, chiar n camera asta, acum civa ani.
Mi-ai vorbit despre locurile minunate din Lanka pe care eu nu leam vizitat niciodat. Aa c hai s le vizitm, Myra. n timp ce
toat lumea ne pregtete restul vieii.
Cel mai bun loc pentru nceput era i cel mai uor, declar
Myra, astfel c primul loc testat fu cresctoria de broate estoase
din Kosgoda, pentru c Myrei i plcuse cnd era mic i n general
pentru c era suficient de aproape pentru antrenament, apoi
Kandy, strvechea cetate a insulei. Dar o sptmn mai trziu,
dup ce le vizitaser pe ambele i se ntorseser la casa familiei
Vorhulst i personalul vru s afle cum le plcuse, rspunsurile lor
fur cldue. Fuseser recunoscui n Kosgoda i mici grupuri i
urmaser aproape toat ziua. La Kandy fusese i mai ru. Poliia
local i plimbase prin ora ntr-o main oficial. Vizitaser totul,
dar nici mcar o dat nu li se permisese s hoinreasc n voie.
La cin, Beatrix Vorhulst l ascult cu simpatie pe Ranjit
povestind c fusese drgu s fie condui, dar mai mult le-ar fi
plcut s se amestece prin mulime. Oft.
Nu tiu dac se poate ntmpla asta, zise ea. Voi suntei cel
mai bun spectacol pentru oameni. Vedei voi, necazul e c aici n
Lanka ne cam lipsesc celebritile mondiale. Voi suntei cam tot ce
avem.
Myra o contrazise.
Nu chiar. Mai e scriitorul
Bine, da, dar el abia dac iese vreodat din cas. Oricum, nu
e acelai lucru. Dac ne-am afla ntr-un loc nesat de stele de
cinema i tot felul de oameni faimoi Los Angeles de exemplu,
sau Londra v-ai putea pune nite ochelari cu lentile de culoare
nchis i abia dac ai fi remarcai. Atunci expresia i se schimb:
145

Pi, dac tot a venit vorba, de ce nu?


i cum toat lumea se uita la ea, explic:
Ai tot felul de invitaii din toat lumea, Ranjit. De ce n-ai
accepta cteva?
Ranjit clipi uimit, apoi se ntoarse spre Myra:
Tu ce crezi? Ar fi cazul s ncercm o lun de miere adevrat
n Europa, America, oriunde vrei tu?
Ea se uit la el, apoi gnditoare de jur mprejurul mesei. n cele
din urm spuse:
Cred c ar fi minunat, Ranjit. Dac e s o facem, hai s-o
facem repede.
El i arunc o privire curioas, dar imediat se aplec asupra
ntrebrii care anume dintre invitaii trebuia onorat. Abia cnd se
ndreptar spre pat se gndi s-o ntrebe:
Vrei s facem asta, nu-i aa? Pentru c dac nu vrei
Ea i puse un deget pe buze, apoi, pe neateptate, continu cu
un srut.
M gndeam doar c dac o s plecm ntr-o cltorie lung
ar fi mai bine s-o facem curnd. Mai trziu s-ar putea s fie puin
mai dificil. Nu voiam s-i spun nainte de a mi-o confirma
doctorul, dar nu ne mai vedem pn vineri. Problema e c sunt
aproape sigur c sunt nsrcinat.

21
Luna de miere, partea a doua
n timp ce Myra i Ranjit se ndreptau spre Londra, o cltorie
la fel de lung i obositoare cum o descrisese Gamini cu ani n
urm, lumea i vedea de propriul ei drum. Care era, desigur,
drumul spre moarte i distrugere. Rezervaser bilete pentru un
zbor ocolitor, prin Mumbai, pentru ca Ranjit s poat arunca o
privire rapid oraului. Dar avionul lor ntrzie patruzeci de
minute rotindu-se deasupra aeroportului nainte de a i se da
permisiunea de aterizare. Tirurile de artilerie izbucniser din nou
n valea Kashmir. Nimeni nu tia ce plnuiesc agenii secrei
pakistanezi s fac cu intele din inima Indiei, astfel c cei doi i
petrecur tot timpul n vechiul ora uitndu-se la televizor n
camera lor de hotel. Nici acela nu prezenta veti bune. Uniti din
armata Adoratului Conductor, nemailimitndu-se s provoace
146

incidente la grania cu Coreea de Sud, avusese curajul s creeze


cteva incidente cu ara care i hrnea i care era cam singurul lor
prieten adevrat n lume, Republica Popular Chinez. Ce puneau
la cale nimeni nu putea s ghiceasc, dar patru incursiuni diferite,
fiecare cu nu mai mult de o duzin de trupe, ptrunseser pe
teritoriul chinez unde nu se gseau dect dealuri i pietre, i i
ridicaser tabra.
Myra i Ranjit ntrziar trei ore i la mbarcarea spre Londra,
dar pn s decoleze ei, ocolind coastele Pakistanului n drum spre
Heathrow n Anglia, luptele din Kashmir se domoliser i efectivele
nord-coreene se ntorseser disprnd n barcile lor, fr ca
nimeni s-i dea seama ce urmriser.
i ajunser la Londra.
Nu fur chiar dezamgii. Minunatele imagini ale oraului erau
la fel de fascinante pentru Ranjit aa cum fuseser pentru
milioanele de vizitatori n cursul secolelor. Toate acestea
strvechea i imensa St Paul, Turnul Londrei, Parlamentul,
Westminster Abbey toate faimoasele monumente pe care fiecare
turist trebuia s le vad i numeroase alte peisaje care nu erau
neaprat celebre, dar prezentau un interes deosebit pentru Ranjit
cum ar fi coala Economic din Londra i o anumit csu
superb la cteva strzi distan de Arundel Street, pentru c
ambele fuseser locuite de Gamini Bandara ntr-o vreme n care
Ranjit nu avea nicio speran s le viziteze vreodat. Cnd Myra l
convinse s fac o excursie la Kew Gardens, lui i plcur mult
serele imense. i plcur toate cldirile mree i faimoase din ora,
aproape fr excepie. ns ceea ce nu-i plcu n cele din urm
fur spaiile deschise i neacoperite dintre ele, spaii pe care
trebuia s le traverseze ca s ajung de la una la alta.
i care erau, fr nicio excepie n luna noiembrie, teribil,
insuportabil de reci.
Aceast experien care vetejea sufletul era una pe care Ranjit
nu o mai ntlnise n ntreaga sa via. O, probabil uneori suferise
o scurt nfiorare, poate n vrful stncii Swami cnd erau vnturi
puternice sau cnd tocmai ieise din valuri dimineaa foarte
devreme. Dar nu aa! Nu cnd era att de frig nct zpada rar de
sptmna trecut, i chiar cea din sptmna dinaintea ei, nc
i mai pstra rmiele nnegrite la marginile parcrilor i
pajitilor pentru c niciodat nu se nclzea suficient ca s se
topeasc n totalitate.
ns magazinele londoneze erau pline de haine fcute s in de
147

cald chiar i celui mai friguros turist, sau mcar relativ cldu.
Lenjerie termal, mnui i un palton cu guler de blan fcur
strzile Londrei suportabile pentru Ranjit, n timp ce prima hain
de nurc din viaa ei mbunti lucrurile pentru Myra.
Apoi fcur cunotin cu Sir Tariq. El era cel care, din partea
Societii Regale de Matematic, l invitase pe Ranjit s devin
membru i s vin la Londra ca s-i prezinte realizarea. (i
nfiinase o fundaie care s le acopere cheltuielile.) Sir Tariq al
Diwani se dovedi a fi un btrn llu cu pr ciufulit gen Albert
Einstein, o inim bun i fr nicio urm de accent, ci numai un
pur OxCam. (Ei bine, explic el cnd fu ntrebat, la urma
urmelor sunt a patra generaie de londonezi.) Iar cnd descoperi
c Ranjit nghea n majoritatea timpului, se izbi peste frunte. Oh,
la naiba zise, vi s-a oferit lux n loc de confort. O s aranjez s fii
mutai.
Fur mutai ntr-un hotel nou-nou, dar nu foarte ic din South
Kensington. Ceea ce o nedumeri puin pe Myra pn cnd avu o
discuie cu recepionerul i, zmbind, i relat lui Ranjit c Sir
Tariq alesese anume acel hotel pentru c a) era convenabil de
aproape de cteva dintre cele mai bune muzee ale oraului, dac
erau interesai ct timp locuiau acolo, i b) era ocupat n mod
frecvent de eicii arabi ai petrolului i numeroasele lor suite, cte
un etaj ntreg sau chiar dou n acelai timp. Acest fapt era
important deoarece eicii petrolului urau foarte mult, chiar i mai
mult dect Ranjit, frigul, nu numai n apartamentele lor private, ci
i n holurile hotelului, pe scrile de incendiu i chiar n
ascensoare. Iar ceea ce proprietarii hotelurilor urau i mai mult era
s nu reueasc s le ofere acestor arabi cheltuitori ultimul
lucruor pe care i-l doreau.
Dei el nsui nu era un eic cheltuitor, Ranjit fu fericit s
obin efectele secundare ale cheltuielilor lor. n urmtoarele luni
dispoziia i se mbunti vizibil suficient ct s fac o ncercare
a celuilalt motiv pentru care se aflau n acel hotel, apropierea sa de
Museum Row. Muzeul de Istorie Natural (dei rcoros) fu o
ncntare, inspirndu-l pe Ranjit s accepte odiseea traversrii
Londrei spre marele British Museum, napoi n partea de ora a lui
Gamini chiar i mai mare (i mai rcoros) i determinndu-l s
fie de acord c da, la urma urmelor, rile reci pot avea avantaje n
faa celor calde.
Nu era vorba numai de turism. Conferina n faa Societii
Regale de Matematic i ocup puin mintea, cu toate c de fapt
148

Ranjit spuse i la Londra cam ceea ce spusese i la conferina de


pres din Colombo. Dou reviste cerur imediat o ntrevedere,
Nature pentru c ei fuseser cei care i publicaser articolul i New
Scientist pentru c (promiteau ei) l vor duce la cel mai bun pub de
pe malul lor de Tamisa. Avur loc i alte cteva conferine, aranjate
de la distan de ctre De Saram din Colombo. Chiar i aa, cu
feele aprnd pe fiecare stand de pres i ocazional i la TV, Myra
l convinse pe Ranjit s-i pun lenjeria clduroas la ncercare
stnd n faa Palatului Buckingham ntr-o sear ca s urmreasc
schimbarea grzii. Cnd se ntoarser la hotel i Ranjit fu nevoit s
admit c nicio parte a sa nu prea s fi suferit de ger n urma
chinului, recunoscu de asemenea c dintre toate camerele mnuite
de ceilali turiti absolut toate erau ndreptate asupra grzilor i
niciuna asupra lor.
Aadar e adevrat, spuse. Ne putem plimba prin Londra dup
bunul plac, nimeni nu ne acord nicio atenie. Mi-ar plcea locul
sta dac l-ar muta cu vreo mie de kilometri mai la sud.
Ei bine, asta nu se putea face, aa c dup cteva ore de
mpachetat ca s ajung din holul hotelului la un taxi, i de la taxi
la un alt hol, Ranjit se ls pguba. l lu deoparte pe Sir Tariq.
Apoi i telefon lui De Saram n Colombo, dup care i raport
zmbind Myrei:
Plecm n America. Exist ceva numit Triplu A-S Asociaia
American pentru Avansul tiinei? i luna viitoare are loc
convenia lor anual, iar De Saram a aranjat totul. O, nu am
terminat aici, Myra, nu definitiv. O s facem tot ce e de fcut aici,
dar nu nainte de a se mai nclzi vremea.
Aa c i rezervar bilete la clasa nti nc una dintre acele
fundaii generoase ca s plece cu un zbor al American-Delta spre
New York (Kennedy) la ora dou dup-amiaz.
Ceea ce i fcur, dei cu multe proteste i mulumiri din
partea lui Sir Tariq, iar la dou i douzeci lsau n urm Anglia i
se apropiau de coasta rsritean a Irlandei.
Ranjit era plin de solicitudine.
Nu te-am grbit prea mult, nu? Nu eti?
Micarea gurii sale elucid ntrebarea pentru Myra, care rse.
Ridic paharul ca s-i fie umplut cu suc de portocale de ctre
stewardes, care se execut imediat.
M simt bine, zise. Da, ne putem ntoarce n Anglia cnd e
plcut i cald s zicem n iunie. Dar eti convins c faci bine
mergnd acum n America?
149

Ranjit termin de ntins untul i gemul de cpuni pe biscuit i


bg rezultatul n gur.
Bineneles c da, spuse mestecnd. Am verificat eu nsumi
prognozele meteo pentru New York. Acum au o minim de nou
grade i n cursul zilei se ateapt la optsprezece. Chiar i n
Trinco a fost mai frig.
Netiind dac s plng sau s rd, Myra ls paharul jos.
Of, iubitule. N-ai fost niciodat n America, nu-i aa?
Dintr-odat ngrijorat, Ranjit se ntoarse spre ea.
Ce vrei s spui?
Ea se ntinse i-i mngie mna.
Doar c nu ai remarcat ct de demodai sunt n unele aspecte.
nc mai folosesc mile n loc de kilometri, de exemplu. i sper s
nu te supere asta se aga de scala termometrului Fahrenheit n
loc s treac la gradele Celsius ca tot restul lumii.

22
Lumea nou
n afar de marea dezamgire pe care climatul din New York o
reprezenta pentru Ranjit, tirile care soseau pe ecranele
numeroaselor televizoare din apartamentul lor din hotel erau chiar
i mai descurajante ca de obicei. De exemplu, de ceva timp
America de Sud fusese destul de linitit i reinut n privina
rzboaielor. Nu mai era aa. Acum (dup cum una dintre gazdele
lor americane le explic Myrei i lui Ranjit) ceea ce schimbase
lucrurile fusese decizia Statelor Unite de a revizui delictele legate
de droguri, coborndu-le de la crime la cel mult contravenii. Astfel
a fost scos de sub acuzaie aproape ntregul stoc pus n circulaie
de traficanii de droguri columbieni. Aceast schimbare a legilor a
fcut posibil ca orice dependent american s poat obine ceea ce i
trebuia ca s-i satisfac viciul, ieftin i fr intervenia
gangsterilor, de la oricare farmacie, lucru care scotea definitiv de
pe pia traficanii. (De asemenea devenea inutil pentru traficanii
din periferii s distribuie mostre gratuite copiilor de doisprezece
ani. Nu ar mai fi avut clieni dependeni pe viitor, ntruct niciunul
dintre aceti posibili clieni, dac ar fi existat vreunul, oricum nu
ar mai fi cumprat de la ei. i astfel de la an la an recensmntul
dependenilor americani scdea simitor pe msur ce btrnii
150

mureau sau rmneau pe uscat i veneau puini tineri ca


nlocuitori.)
Dar aceasta era numai partea bun a dezincriminrii. Exista i
o parte rea.
Partea rea, cea mai rea dintre prile rele, venea de la cartelurile
drogurilor care, private de profiturile de pe urma plantaiilor de
coca, ncepuser s se uite cu jind la marfa la fel de generatoare de
dependen pe care o exportau vecinii lor din Venezuela. Pi, din
petrol se puteau scoate mai muli bani dect se obinuser
vreodat din droguri! Astfel, grupuri narmate din citadelele
drogurilor columbiene se infiltraser pe terenurile petrolifere ale
vecinilor lor. Relativ mica (i adesea destul de coruptibila) armat
venezuelean opunea o rezisten ostentativ uneori, dar motivaia
cea mai puternic era de partea columbian i tot aa i cele mai
multe dintre victorii.
Toate astea se adugau desigur ultimei liste de mici escapade
rutcioase ale Adoratului Conductor nord-coreean, rennoirii
violenelor dintre fragmentele ireconciliabile ale fostei Iugoslavii,
luptelor din ce n ce mai acerbe n zone care fcuser cndva parte
din Uniunea Sovietic, Orientului Mijlociu
Era ru peste tot. Ceea ce compensa puin era New Yorkul
nsui, care nu semna ctui de puin cu Trincomalee, nici chiar
cu Colombo i de fapt deloc cu Londra.
E att de vertical, i spuse Ranjit soiei sale, stnd la fereastra
apartamentului lor de la etajul aizeci i ase al hotelului. Cine a
mai pomenit s dormi aa de sus?
Totui panorama oraului care se ntindea n faa lor cuprindea
cel puin zece cldiri mult mai nalte, iar cnd se plimbar pe
strzile oraului soarele se vedea rar din cauza zidurilor nalte de
beton care l blocau cu excepia momentelor n care se afla direct
deasupra capului.
Dar are un parc minunat, sublinie Myra privind lacul,
blocurile gigantice care mrgineau partea opus a parcului i
acoperiurile ndeprtate de la Central Park Zoo.
A, nu m plng, replic Ranjit, i ntr-adevr avea puine
motive s se plng.
Cu toate c biroul dr. Dhatusena Bandara din cldirea ONU se
gsea n ora, doctorul n persoan se afla n alt parte cu o treab
despre care nimeni nu voia s discute. Biroul su le oferi totui o
doamn tnr care i duse pe acoperiul Empire State Building i
le prezent deliciile luxuriante ale scoicilor nbuite n vechea
151

gar Grand Central, i care era pregtit s le procure bilete la


orice spectacol de pe Broadway. Ceea ce nu nsemna o mare
emoie pentru Ranjit, a crui experien de o via n acest
domeniu se redusese la micul ecran, dar Myrei i fcu mult
plcere. Lucru care i fcu plcere lui Ranjit, ca s nu mai
pomenim de faptul c descoperise n apropiere Muzeul American
de Istorie Natural, la numai cteva strzi distan o minune n
sine exemplificnd noua ncntare a vieii lui Ranjit, muzeele, dar
tulburtoare prin marele planetarium care ocupa partea sa de
nord. Planetarium nu prea era cuvntul potrivit de fapt;
construcia din Central Park West era cu mult mai mult dect att.
A vrea s fie i Joris cu noi! zise Ranjit nu numai o dat,
cutreiernd printre minunatele sale exponate.
Atunci, dup un interval suficient de lung pentru ca Ranjit s
nceteze s se ntrebe ce ar mai putea interveni, apru acea
persoan, cu totul pe neateptate, care putea transforma o vizit
plcut ntr-una de neuitat. Cnd Ranjit deschise ua
apartamentului de hotel n urma unei bti, presupunnd c nu
era dect o camerist cu braele ncrcate de prosoape curate, n
realitate de cealalt parte a uii sttea Gamini Bandara cu un
buchet de trandafiri proaspei pentru Myra ntr-o mn i n
cealalt cu o sticl de arrack bun din Sri Lanka pentru ei doi. Era
pentru prima dat cnd se ntlneau dup nunt, iar ntrebrile
venir rapid i multe. Cum le plcuse Anglia? Ce credeau despre
America? Cum mai era n Lanka zilele astea? Abia cnd brbaii i
turnaser al treilea rnd de arrack Myra observ c ntreaga
conversaie se nvrtea n jurul acelorai subiecte, ntrebrile fiind
puse de Gamini i rspunsurile venind de la ea i soul ei.
Dar, zise ea n cele din urm, spune-ne, Gamini, tu ce faci n
New York?
El zmbi i i desfcu braele.
O blestemat de ntlnire dup alta. Asta fac eu.
Dar credeam c ai sediul n California, interveni Ranjit.
Da, aa e. Dar se petrec tot felul de lucruri n lume, iar sediul
ONU se afl aici, nu-i aa? Ddu pe gt al treilea pahar i arbor o
expresie serioas: De fapt, Ranjit, motivul pentru care sunt aici
este ca s-i cer s-mi faci o favoare.
Ranjit reacion prompt.
Zi.
Nu spune da att de repede, chicoti Gamini. Presupune s-i
asumi un angajament pentru un timp. Dar nu e un angajament
152

prost. Hai s-i povestesc despre ce e vorba. Cnd o s ajungi n


Washington o s fii contactat de un om pe nume Orion Bledsoe. E
un tip stil cap i spad i e situat foarte sus n acea parte a
guvernului despre care majoritatea oamenilor nu aud niciodat. n
privina asta deine chiar un record personal. E veteran al
primului rzboi din Golf, a participat la tulburrile din fosta
Iugoslavie, apoi la cel de-al doilea i mult mai puternic rzboi din
Golf, cel din Irak. Acolo a obinut, n ordinea asta, rana care l-a
costat braul drept, Inima Purpurie, Crucea Marinei i, n cele din
urm, slujba pe care o are acum.
Care anume? ntreb Ranjit cnd Gamini pru s fac o
pauz de o clip.
Prietenul su cltin din cap.
Hai, Ranj. O s trebuiasc s-l las pe Bledsoe s-i spun asta
exist reguli pe care sunt nevoit s le respect, tii tu.
Ranjit ncerc din nou:
O s fie vorba despre o slujb real?
i de data asta Gamini se opri ca s se gndeasc.
Ei bine, da, dar nu pot s-i spun chiar acum despre ce e
vorba, zise n cele din urm. Important e c o s faci ceva folositor
pentru lume. De Bledsoe nu avem nevoie dect ca s-i asigure
autorizaiile necesare privind securitatea.
Pentru ce s fie necesare?
Gamini, zmbind, cltin din cap. Apoi, vag jenat, spuse:
Trebuie s te avertizez c Bledsoe e ntr-un fel genul de
rzboinic de tip vechi din perioada Rzboiului Rece i puin cam
nrod. Dar odat ce primeti slujba n-o s trebuiasc s-l vezi prea
mult. i, adug el, fiindc atunci cnd sunt n America baza mea
e la maximum o jumtate de or cu maina de poriunea lui de
lume, probabil c o s m vezi mult mai des, dac poi suporta
asta.
i fcu cu ochiul Myrei. Apoi declar c ntrziase la o alt
blestemat de ntlnire care avea loc n cu totul alt parte a
oraului, i c spera s se vad cu toii ntr-o zi n Pasadena,
curnd, i dispru.
Ranjit i Myra se uitar unul la altul.
Unde e Pasadena? ntreb el.
n California, sunt aproape sigur. Presupun c acolo o s ai
i tu sediul? Dac accepi slujba, bineneles.
El zmbi exasperat.
tii ceva? Poate c ar trebui s-l ntrebm pe tatl lui Gamini
153

despre toate astea.


Ceea ce i fcur, sau cel puin lsar un mesaj la biroul lui.
Totui nu primir imediat un rspuns. Nu obinur niciun fel de
rspuns nainte de a face micul salt de la New York (LaGuardia) la
Washington National (Reagan) unde fur ntmpinai de oamenii
din Triplu A-S i cazai la noul lor hotel, de unde se vedea
Capitoliul i se putea ajunge pe jos la Mall. ntreaga comunicare cu
dr. Bandara se reduse la Gamini m asigur c persoana cu care
trebuie s v ntlnii v va fi de mare ajutor. Dar nu specifica la
ce avea s-i fie de mare ajutor, sau de ce l interesa pe Gamini, i
astfel Ranjit oft i se resemn. Dezamgirea nu era de fapt extrem
de mare, pentru c Washingtonul se dovedi a fi plin de aspecte
care l interesau mai mult dect o slujb nespecificat oferit de o
persoan nc necunoscut pe nume Orion Bledsoe.
Primul lucru unde Ranjit i Myra fur escortai de voluntari
entuziati din AAAS era faimosul (de care bineneles Ranjit nu
auzise niciodat nainte de a veni la Washington) grup de muzee
numit la general Institutul Smithsonian. British Museum din
Londra i Muzeul de Istorie Natural din New York l ncntaser;
acest Smithsonian, nu numai o structur fabuloas, ci un ntreg
ir de construcii, i tulbur imaginaia. Nu-i putu face timp dect
pentru Muzeul Aerului i Spaiului i o trecere rapid prin unul
sau dou dintre celelalte, dar colecia dedicat spaiului
cuprindea, printre nenumrate alte lucruri, un model funcional
(cu toate c nu la dimensiunile necesare) al elevatorului spaial
Artsutanov, care acum ncepea s se roteasc n cer deasupra Sri
Lanki. Urm discursul lui principal n faa conveniei Triplu A-S
i (acesta fiind ncheiat i nc o dat declarat un triumf), avu
ntregul congres la dispoziie de unde s aleag. De reinut faptul
c acest geniu srbtorit printre cele mai onorate mini tiinifice
de pe Pmnt, celebru n lume i deja posesor a trei titluri de
doctor acordate de trei dintre cele mai prestigioase coli din lume
(cu toate c n realitate el nu obinuse nici mcar o diplom de
licen) acest Fermat sau chiar Newton modern nu avusese
norocul s participe n ntreaga sa via nu foarte lung la niciun
fel de congres tiinific, cu excepia celor la care el fusese
principalul vorbitor. Habar nu avea c se puteau nva att de
multe pe att de multe subiecte. ndeplinindu-i propriile
nsrcinri, avu libertate pe parcursul ntregului congres i el
profit, participnd la sesiuni pe teme de cosmologie i tectonic
marian (i venusian i european) i la ceva intitulat
154

Inteligena mainilor. Contiina de sine (n principal pentru


Myra, dar Ranjit fu la fel de fascinat ascultnd), i numai
Dumnezeu tie cte alte aspecte obscure ale altor domenii pn
atunci neexplorate (de ctre Ranjit) ale cercetrii umane apruser
pe undeva prin vasta i provocatoarea list de evenimente.
Myra inu i ea pasul cu el, la fel de fascinat de panoplia de
nvminte umane, cu cteva excepii. Excepia principal era
somnul zilnic de dup masa de prnz asupra cruia insistase el,
fiindc insistase unul dintre medicii lor. Te pregteti s ai un
copil, s tii! o informa n fiecare zi, cu toate c n realitate ea nu
se ndoise niciodat de asta. Apoi, aproape n ultima zi a
congresului, cnd Ranjit o nvelea, se auzi un suav bip-bip la
telefon. Era un mesaj text nou, care spunea:
V-a fi recunosctor dac ne-am putea ntlni n cursul zilei de
astzi n apartamentul meu ca s discutm despre o propunere care
cred c v va interesa.
T.O. Bledsoe, lt.-col. USMC (ret.)
Ranjit i Myra se privir.
E omul despre care vorbea Gamini la New York, zise Ranjit i
Myra aprob energic din cap.
Sigur c da. Hai, sun-l, vezi ce vrea. Dup aia ntoarce-te aici
i povestete-mi totul.
Apartamentul aparinnd lt.-col. (ret.) T. Orion Bledsoe era
remarcabil mai mare dect cel oferit de convenia AAAS lui Ranjit
i Myrei. Chiar i bolul cu fructe de pe masa din salon era mai
mare, i nici nu era singur. Alturi se afla o sticl nedesfcut de
whisky Jack Daniels, cu gheaa, paharele i agitatoarele
corespunztoare.
T. Orion Bledsoe nsui nu era cu mult mai nalt dect Ranjit,
ceea ce pentru un american nu nsemna deloc nalt, i cu cel puin
douzeci de ani mai n vrst. Dar avea nc tot prul pe cap i o
strngere de mn destul de energic, cu toate c mna stng era
cea ntins de ofier ca s-l trag pe Ranjit nuntru.
Intrai, intrai, domnule luai loc. Cum v place
Districtul Confuziei?
Fr s atepte un rspuns, l conduse pn la mas.
Vrei s bei ceva, domnule Subra ? Dac un Jack nu
e prea tare pentru dumneavoastr.
Ranjit i reinu un zmbet. Cineva care i petrecuse vrsta
slbatic de aisprezece ani ngurgitnd arrack era puin probabil
s gseasc vreo butur american prea tare.
155

E bine, zise. Mesajul dumneavoastr spunea ceva despre o


propunere.
Bledsoe l privi cu repro.
Se spune c noi, americanii, suntem mereu grbii, dar din
experiena mea tiu c voi, strinii, ntotdeauna furai startul.
Bineneles, vreau s discutm ceva, dar mi place s cunosc puin
omul nainte de a trece la afaceri.
n acest timp mna lui dreapt neglijat mai nainte apuca
sticla de whisky i cealalt deschidea dopul. Bledsoe observ
ncotro se ndreptau ochii lui Ranjit i chicoti uor.
E o protez, admise el sau se lud. Un design destul de
bun. A putea s strng minile oamenilor cu ea dac a vrea, dar
nu vreau. Nu v-a putea simi mna, aa c ce rost ar avea? Iar
dac devin distrat i strng puin mai mult, ai putea ajunge rapid
pe piaa protezelor s-i caui una personal.
Braul artificial era n realitate destul de eficient, observ
Ranjit, amintindu-i s-i povesteasc Myrei despre el. Sticla fiind
deschis, mna turn cte doi centimetri de whisky n fiecare
pahar i i-l ntinse lui Ranjit pe al su. Bledsoe urmri cu atenie
s vad dac Ranjit se folosea de vreun agitator. Cnd nu o fcu,
nclin uor din cap n semn de aprobare i gust din propriul
pahar.
Asta numim noi whisky sec, zise. Poi s-l dai pe gt dac aa
vrei doar e o ar liber dar ar trebui s-i oferim o ans. Ai
fost vreodat n Irak?
Ranjit, sorbind puin whisky sec din politee fa de gazda sa,
scutur din cap.
Acolo m-am ales cu asta. i mngie braul imitaie cu cel
bun. ntre iiii i sunniii care fceau tot posibilul s se omoare
ntre ei, dar care i fceau timp s omoare i ct mai muli dintre
ai notri. Era rzboiul nepotrivit n locul nepotrivit, din motive
nepotrivite.
Ranjit se strdui s par interesat suficient ct s fie politicos,
ntrebndu-se dac Bledsoe urma s spun c rzboiul potrivit ar
fi trebuit s fie Afghanistan sau poate Iran. Se nela ns.
Coreea de Nord, proclam Bledsoe. Ei sunt cei care ar trebui
pulverizai. Zece rachete n zece locuri potrivite i ar iei imediat
din joc.
Ranjit tui.
Din cte neleg eu, zise el nghiind nc puin Jack Daniels,
problema n luptele cu Coreea de Nord e c ei au o armat foarte
156

mare i foarte modern poziionat exact pe grani, la mai puin


de cincizeci de kilometri de Seul.
Bledsoe flutur din mn.
La naiba, sigur c ar exista pierderi. Multe, fr ndoial. i ce
dac? Ar fi pierderi sud-coreene, nu americane. Bine, se corect el
strmbndu-se suprat, bine, acolo sunt i cteva trupe
americane. Dar nu poi face omlet fr s spargi oule, nu-i aa?
Lui Ranjit i se prea c petrecerea devenea neplcut, apoi
cnd Bledsoe arunc un erveel mototolit la coul de gunoi se
gndi c nelesese motivul. erveelul rico dintr-o sticl goal de
whisky. Aparent nu era prima conferin inut de Bledsoe n acea
zi.
Ranjit i drese glasul.
Ei bine, domnule Bledsoe, eu vin dintr-o ar mic i care are
propriile ei probleme. Nu vreau s critic politica american.
Bledsoe ddu din cap aprobator.
i mai e ceva, zise, ntrerupndu-se ca s se ofere s-i
reumple paharul printr-un gest cu sticla; Ranjit scutur din cap.
Bledsoe ridic din umeri i-i umplu propriul pahar. Mica ta
insul, continu. Shree Shree
Sri Lanka, l corect Ranjit politicos.
Aceea. tii ce avei acolo?
Ranjit se gndi.
Pi, cred c probabil e cea mai frumoas insul din
Nu vorbesc despre blestemata de insul n ntregime, pentru
numele lui Dumnezeu! Doamne, exist un milion de insule
frumoase peste tot n lume i n-a da un ban pe niciuna dintre ele.
Vorbesc despre un mic port de acolo, Trinkum Trinco
Lui Ranjit i se fcu mil.
Cred c v referii la Trincomalee. Eu m-am nscut acolo.
Zu? Bledsoe analiz informaia, nu-i gsi nicio utilizare i
continu: Oricum, nu dau doi bani pe ora. Portul e cel care
ncinge spiritele. tii ce-ar putea deveni? Ar putea deveni cea mai
bun baz pentru submarinele nucleare, domnule Sub Subra
i mai umpluse nc o dat paharul, iar whisky-ul sec ncepuse
s-i fac efectul. Ranjit oft i l salv din nou.
Subramanian, domnule Bledsoe, i da, tim ce fel de baz ar
putea deveni. n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial a fost
sediul flotei Aliailor, iar nainte de asta lordul Nelson nsui a
spus c este unul dintre cele mai minunate porturi ale lumii.
Of, drace, ce-are lordul Nelson de-a face? El vorbea despre un
157

loc pentru nave cu pnze, pentru numele lui Dumnezeu. Eu


vorbesc de unele nucleare! Portul la e destul de adnc pentru ca
un submarin s se scufunde sub orice nav inamic, i chiar s-o
atace! Cu zecile! Poate sute. i noi ce-am fcut? Am lsat
blestemata de India s ne smulg prin tratate drepturile asupra
ntregului port. India, pentru numele lui Dumnezeu! i la ce dracu
i trebuie Indiei o marin, asta nu pot
Ranjit ncepuse s se plictiseasc de dogmele lui de beiv.
Gamini era Gamini, dar nu era cazul s se atepta ca Ranjit s mai
suporte multe. Se ridic.
Mulumesc pentru butur, domnule Bledsoe, dar m tem c
trebuie s plec.
ntinse mna pentru o strngere de rmas-bun, dar Bledsoe nu
reacion. Se uit sever n sus la Ranjit, apoi puse ostentativ dopul
la sticla de whisky.
Scuzai-m o secund, zise. Avem nite treburi neterminate.
Dispru ntr-una dintre bile apartamentului. Ranjit ascult apa
curgnd, crezu c a terminat, ridic din umeri i se aez. Dur
totui mai mult de o secund. Trecur aproape cinci minute
nainte ca T. Orion Bledsoe s apar din nou, i abia dac mai
semna cu omul dinainte. Avea faa splat, prul pieptnat i
aducea o ceac parial umplut cu cafea neagr fumegnd fr
ndoial de la automatul de cafea care prea s fie un articol
standard n baia oricrui hotel american.
Nu-i oferi i lui Ranjit cafea. Nici nu-i oferi vreo explicaie, doar
se aez, arunc o privire sticlei de whisky, parc mirndu-se c se
afla acolo, i rosti vioi:
Domnule Subramanian, dac pomenesc numele Whitfield
Diffie i Martin Hellman, ce neles au pentru dumneavoastr?
Uor confuz de abrupta schimbare de subiect i de
comportament dar puin ncurajat de faptul c discuia ajunsese
ntr-o zon despre care tia ceva Ranjit rspunse:
Criptografie bazat pe cheie public, bineneles. Procedurile
Diffie-Hellman-Merkle.
Exact, zise Bledsoe. Nu cred c e nevoie s v spun c aceste
Diffie-Hellman au necazuri serioase din cauza computerelor
cuantice.
Nu era nevoie. Cu toate c Ranjit nu fusese niciodat interesat
n mod special de coduri sau de spargerea lor fr a pune la
socoteal faptele sale n legtur cu obinerea parolei unui anumit
profesor orice matematician din lume avea idee despre ce era
158

vorba.
Diffie-Hellman se baza pe o idee foarte simpl, dar una care
fusese att de dificil de pus n practic, nct fusese inutil pn n
vremurile computerelor cu adevrat puternice. Primul pas al
codificrii unui mesaj care se dorea a fi inut secret era
reprezentarea sa printr-o serie de numere. Bineneles, cel mai
simplu mod de a face asta era nlocuirea literei A cu 1, a lui B cu 2
i aa mai departe pn la Z cu 26. (Firete, niciun criptograf din
lume, cel puin nu unul peste vrsta de zece ani, nu ar lua n
serios asemenea sistem superficial de substituire.) Dup aceea
aceste numere pot fi combinate cu un numr uria s-l numim
N n aa fel nct substituirea iniial s fie ascuns. Simpla
adugare a numerelor substituite uriaului N reprezint trucul n
sine.
Dar N are un secret al su. Criptografii l generau prin
nmulirea a dou numere prime mari. Orice computer decent
poate face acest lucru ntr-o fraciune de secund, dar cele dou
numere prime odat nmulite, ncercarea de a descoperi care erau
acele numere prime fusese o munc brut care, chiar i cu
ajutorul computerelor, putea dura muli ani. De aici denumirea de
cifru-capcan uor de intrat, virtual imposibil de ieit. Totui
criptografia bazat pe cheie public avea o mare virtute. Oricine
putea cripta un mesaj folosind produsul unor numere prime
chiar i, s zicem, un membru hruit al Rezistenei Franceze din
cel de-al Doilea Rzboi Mondial, aflat cu un pas naintea Gestapoului, referitor la direcia spre care se deplasau diviziile de panzere.
Dar numai oamenii care cunoteau amndou acele numere prime
puteau citi mesajul.
Bledsoe sorbi din cafeaua sa care se rcea rapid.
Problema e, Subramanian, zise el, c n momentul de fa
avem un trafic relativ nsemnat n lume nu m ntrebai ce
anume. Nu am dect o noiune vag i nici mcar att nu v pot
povesti. Dar acum este mai important ca niciodat s folosim
coduri imposibil de spart. Poate c exist un mod de decriptare
care nu implic acest hocus-pocus al factorizrii n numere prime.
Iar dac exist, am vrea s ne ajutai s descoperim care anume
este.
Ranjit se strdui s nu rd. Ceea ce i se cerea s fac era ceea
ce toate ageniile de codificare din lume ncercaser nc de cnd
Diffie i Hellman i publicaser articolul n 1975.
De ce eu? ntreb.
159

Bledsoe prea mulumit de sine.


Cnd am citit tirile despre demonstrarea ultimei teoreme a
lui Fermat, mi-am amintit ceva. Toi matematicienii care lucrau la
cheia public foloseau ceva numit testul Fermat, nu-i aa? i cine
s tie mai multe despre aa ceva dect omul care tocmai i-a
demonstrat teorema? i cum mai aveai i ali admiratori, am pus
n funciune mainria ca s v recrutm n echipa noastr.
Cnd se gndi ct de ridicol era ideea lui Bledsoe, Ranjit fu
tentat s se ridice i s plece. Testul lui Fermat constituia ntradevr baza multor ci recente de identificare a numerelor prime.
Dar s ajungi de aici la ideea c omul care demonstrase teorema
lui Fermat ar fi bun la decodificarea bazat pe cheie public era,
pur i simplu, absurd.
Totui, era oferta pe care Gamini i ceruse s-o accepte. Ranjit i
stpni impulsul de a-i rde lui Bledsoe n fa i nu spuse dect:
S m recrutai? Asta nseamn c mi oferii o slujb?
Categoric da, Subramanian. Vi se va furniza tot ceea ce avei
nevoie iar guvernul SUA are din plin resurse i un salariu
generos. Ce spunei de?
Ranjit nu se putu abine s nu tresar la suma menionat. Ar
fi putut ntreine cteva generaii de Subramanieni.
Pare potrivit, coment sec. Cnd trebuie s ncep?
Ah, mda, zise Bledsoe vesel, m tem c nu imediat. E o
problem de securitate. La urma urmelor ai petrecut ceva timp n
nchisoare, sub acuzaia de asociere la activiti teroriste.
Atunci Ranjit ajunse aproape de explozie.
E ridicol! N-am fost implicat n nici
Bledsoe ridic mna.
tiu. Credei c v-a mai oferi acest gen de slujb dac nu a
ti asta? Dar responsabilii cu securitatea devin nervoi cnd exist
conexiuni cu nite teroriti dovedii, ca piraii dumneavoastr. Nu
v facei griji. Totul e pe cale s se lmureasc. A trebuit s
mergem chiar la vrf. A fost nevoie de intervenia Casei Albe, dar
am obinut permisul pentru dumneavoastr. Numai c o s mai
dureze nc puin timp.
Ranjit oft i ndrzni:
Ct anume?
Trei sptmni, poate. Cel mult o lun. Aa c v sugerez s
continuai cu toate acele discursuri la datele pe care le-ai agreat,
iar cnd primim vestea v contactez i aranjm venirea
dumneavoastr n California.
160

Nu prea s aib ce face.


n regul, zise Ranjit. O s am nevoie de o adres ca s v
informez unde pot fi gsit.
Bledsoe rnji. Arta muli dini, foarte asemntori cu cei de
rechin, atunci cnd zmbea, se gndi Ranjit.
Nu v facei probleme, zise el. O s tiu unde suntei.
Trei sptmni devenir ase, apoi dou luni. Ranjit ncepea s
se ntrebe ct va mai dura generozitatea fundaiei care le pltea
hotelul, dar nc nu primise nicio veste de la Bledsoe.
E doar birocraia tipic guvernamental, l consol Myra.
Gamini a zis s accepi slujba. Tu ai acceptat-o. Acum trebuie s
trim dup orarul lor.
Dar unde naiba e Gamini? ntreb Ranjit suprat.
Nu mai reapruse, iar cnd Ranjit trimisese un e-mail la biroul
tatlui lui ncercnd s obin o adres, i se rspunsese simplu:
Este pe teren i nu poate fi contactat.
Cel puin Myra avea parte de bucuria vizitelor vechilor ei
prieteni de la MIT. Ranjit nu avea nici mcar att. Cnd ea se
ntoarse la hotel, pufind i da, trebuie s-o recunoatem
legnndu-se, dar ncrcat cu nouti despre recentele mari
realizri ale unui fost coleg, el o ntmpin cu o ntrebare
neateptat:
Ce-ai zice s lum urmtorul avion napoi spre Lanka?
Ea se instal mpreun cu burta ei imens ntr-un scaun.
Ce s-a ntmplat, iubitule?
Nu ajungem nicieri aa, anun el, fr s mai adauge i c
afar era foarte frig. M-am gndit la ce a spus dr. Bandara.
Profesor cu norm ntreag la universitate nu ar nsemna o via
chiar aa de rea. A avea i ocazia s fac cercetri, tu tii c exist
i alte probleme importante pe care nu le-a rezolvat nimeni. Dac
vrei s fim bogai, o s vd dac pot scoate ceva din ecuaia BlackScholes. Sau dac vreau o provocare adevrat, avem ntotdeauna
P = NP. Dac cineva ar putea rezolva asta, ar revoluiona
matematica.
Myra i schimb greutatea pe scaun, cutnd o poziie
confortabil. Decise c nu exista niciuna i se aplec apucnd
mna soului ei.
Ce e P = NP? ntreb ea. Sau cealalt ecuaie?
Era mai ru dect crezuse ea. Ranjit nu nh momeala.
Problema e, zise el, c ne pierdem timpul aici. Am putea foarte
bine s renunm i s plecm acas.
161

I-ai promis lui Gamini, i reaminti ea. Mai d-i cteva zile.
Doar cteva, zise el cu ncpnare. Cel mult o sptmn, i
dup aia am plecat de aici.
Nu se ajunse la asta. Chiar n ziua urmtoare sosi un mesaj de
la ex-lt.-col. T. Orion Bledsoe: Permisiune acordat. Prezentai-v
n Pasadena ASAP.
Categoric ei erau gata s prseasc climatul din ce n ce mai
ru al Bostonului. Dar cnd totul fu mpachetat i ateptau
limuzina care s-i duc la aeroportul Logan pentru zborul spre
LAX, Myra puse brusc mna pe burt.
O, Doamne! Cred c a fost o contracie.
i nu se nela.
Odat ce l fcu pe Ranjit s neleag ce se petrecea, nu fu
nicio problem s reorienteze limuzina de la aeroport spre
Massachusetts General Hospital. Unde, ase ore mai trziu,
micua Natasha de Soyza Subramanian i fcu apariia n lume.

23
Fermierul Bill
Iar ntr-o alt parte a galaxiei, departe, foarte departe
Nu se putea spune c Marii Galactici uitaser de nesupusul
Pmnt. Aa ceva nu se ntmpla niciodat. Ei erau prin
constituia lor incapabili s uite ceva. Totui, Pmntul alunecase
categoric ntr-un cotlon al minii lor colective, iar atenia lor era
concentrat asupra unor probleme mai importante, sau oricum
mai interesante.
n cazul lui Bill de exemplu, exista sarcina de a avea grij de
ferm sau poate ar trebui s fie ferm n ghilimele, ntruct
nimic organic nu cretea acolo.
n mod normal nu ne-am gndi la Marii Galactici ca la nite
fermieri, indiferent de ce tip. Cu toate acestea existau anumite
genuri de culturi pe care ei le ncurajau, iar acest lucru este curios
fiindc i ranii medievali fcuser ceva foarte asemntor cu
micile lor loturi.
Lotul care l interesa pe Bill suficient ct s-l fac s-l viziteze
era un volum de spaiu cu latura de civa ani-lumin.
La prima vedere, orice astronom ar fi crezut c acolo nu se
gsete nimic altceva dect spaiu vid. De fapt exact asta crezuser
162

astronomii umani cnd l observaser pentru prima dat. Totui


nu era ntru totul vid. Observaii mai bune, realizate cnd oamenii
reuiser s fabrice telescoape mai bune, artau c n acel petic de
spaiu exista ceva care curba lumina, reflectnd albastrul ntr-o
direcie i roul n alta.
Acel ceva, dup cum tiuser dintotdeauna Marii Galactici, era
praful interstelar.
Aceast cltorie nu era, bineneles, prima vizit a lui Bill la
ferma sa. Nu cu mult timp nainte oh, de ordinul a milioane de
ani n urm o explorase amnunit, fcnd un recensmnt atent
al prafului. Ce procent din particulele de praf (conform
msurtorilor umane) aveau mai puin de o sutime de micron n
diametru? Ce procent se ncadra n dimensiunile unor adevrai
gigani, care atingeau zece microni diametru sau chiar mai mult?
Not de asemenea i compoziia chimic, numrul de neutroni i
starea de ionizare.
Toate astea erau o parte simpl i relativ uoar a ndatoririlor
autoimpuse ale unui Mare Galactic. ns Bill ntotdeauna o
considerase printre ceea ce se putea numi ndatoririle cele mai
plcute. La urma urmelor, recensmntul lui contribuia la unul
dintre cele mai importante eluri pe care le aveau Marii Galactici.
Aadar, ca un baron normand din secolul al XI-lea, Bill i
inspecta moiile. Peticul de praf era ceea ce erbii saxoni ai
baronului ar fi numit un ogor necultivat, cruia i se permisese s
rmn nensmnat pentru ca solul s se poat odihni i s-i
recapete fertilitatea.
Pe lotul lui Bill nu cretea porumb sau ovz. Creteau doar
stele mari, mici, de toate felurile; dar Marii Galactici le preferau
pe cele mari. Pe acei gigani ceea ce oamenii numeau A, B i O
se putea conta c vor arde rapid rezerva iniial de hidrogen n
cuptoarele nucleare din miezurile lor. Apoi, dup terminarea
acestuia, vor face la fel cu heliul, carbonul, neonul, magneziul
fiecare element mai greu dect cel dinaintea sa, pn cnd aveau
s ajung la fier, care se afla la captul irului.
Cnd miezul unei stele se transforma n fier, cuptorul nuclear
slbea, pn cnd nu mai putea rezista teribilei apsri
gravitaionale a greutii straturilor sale exterioare. Steaua se
prbuea n sine
i apoi reizbucnea ntr-o explozie titanic, revrsnd n afar
noi comori de elemente grele, formate la temperatura
corespunztoare a acelei explozii, pentru a se transforma n mici
163

particule care s mbogeasc noul lot de gaz interstelar.


Acest lucru avea s se ntmple inevitabil, mai devreme sau mai
trziu, n cursul firesc al evenimentelor, fr s necesite vreo
intervenie din partea lui Bill. Aveau grij acele simple legi
newtoniene-einsteiniene ale gravitaiei pe care Marii Galactici nu
avuseser niciodat vreun motiv s le schimbe.
Cum am spus, mai devreme sau mai trziu, dar Marii
Galactici preferau mai devreme. Bill alese s grbeasc lucrurile.
Scan un volum considerabil din spaiul adiacent i avu suficient
noroc s descopere o dr de materie ntunecat n apropiere o
convinse s curg pe lotul lui i fu mulumit. Unul dintre
obiectivele principale ale Marilor Galactici era astfel ajutat.
i care era acel obiectiv?
Nu putea fi exprimat n termeni inteligibili pentru o fiin
uman, dar un pas spre realizarea sa era creterea proporiei
elementelor grele fa de cele uoare n acest caz grele
nsemnnd acele elemente cu cel puin douzeci de protoni n
nucleele lor, alturi de mulimi de neutroni. Adic genul de
elemente pe care creaia iniial a universului le omisese cu totul.
Transformarea elementelor uoare n elemente grele cerea
munc mult i perioade imense de timp dar timpul, la urma
urmelor, aparinea Marilor Galactici.

24
California
Coasta de Est a Americii se considera probabil centrul puterii,
guvernrii sau culturii. (Desigur, n funcie de care dintre oraele
de pe Costa de Est era vorba, New York, Washington sau Boston.)
Dar ntr-un singur fel deosebit de important era categoric
inferioar celeilalte coaste a continentului nord-american. A, nu
palmierii i florile care nfloreau pretutindeni erau cele care i
ncntau pe Subramanieni. La urma urmelor, Myra i Ranjit
veneau din Sri Lanka, iar vegetaia luxuriant exotic reprezenta
cadrul lor natural. Nu, cel mai bun lucru n privina Californiei era
cldura! Nu era niciodat dureros de frig, mai ales n jurul regiunii
Los Angelesului, unde practic nu era frig deloc.
Astfel c Pasadena, unde Ranjit se pomeni repartizat, era un loc
minunat n care s trieti. M rog, era dac nu puneai la
164

socoteal posibilele cutremure. Sau incendiile care puteau pune la


pmnt un ntreg cartier ntr-un an secetos. i inundaiile puteau
dobor un cartier, unul construit pe un teren prpstios pentru c
toate terenurile plate erau deja construite, inundaii care
ntotdeauna erau gata de asta n anii n care un foc relativ mic
distrugea destul de multe tufiuri pentru ca substraturile
pmntului s devin instabile.
N-avea importan. Poate nu aveau s se ntmple astfel de
lucruri. Cel puin nu nainte ca familia Subramanian s
mpacheteze i s se mute altundeva. Pn atunci era un loc
splendid n care s creti un copil. Myra mpingea fericit
cruciorul Natashei prin supermarketul local, mpreun cu alte
mame care fceau acelai lucru, i considera c niciodat n viaa
ei nu mai fusese att de norocoas.
Ranjit, pe de alt parte, avea unele ndoieli.
O, adora partea bun a vieii lor n California de Sud la fel ca i
Myra. Se bucura de excursiile n punctele de interes turistic care
nu semnau cu nimic din Sri Lanka, puurile de gudron din La
Brea n inima oraului, unde n decursul mileniilor animale
strvechi fuseser prinse n capcan i conservate pentru ca
oamenii s se minuneze n secolul al XXI-lea. Studiourile
cinematografice, cu tururile i expoziiile lor. (Myra fusese puin
reticent s-o duc pe Tashy ntr-un loc att de riscant, dar n cele
din urm Natasha chicoti i fu fericit.) Observatorul Griffith cu
seismografele i telescoapele sale i imensa zon de picnic de
deasupra oraului.
Ceea ce nu-i plcea lui era slujba.
i oferea tot ceea ce i promisese T. Orion Bledsoe, asta era
adevrat, i chiar o serie de lucruri la care Ranjit nu se ateptase.
Avea propriul su birou, spaios (trei metri pe mai mult de cinci)
cu toate c lipsit de ferestre (pentru c, la fel cu restul
dispozitivului, se afla la aproape douzeci de metri sub pmnt),
dar mobilat cu un birou larg i un fotoliu mare de piele pentru
propria sa folosin i cteva alte scaune mai puin pretenioase la
o mas lucioas de stejar pentru musafiri i edine. i nu mai
puin de trei computere diferite, cu acces nelimitat la aproape
orice. Acum nu trebuia dect s apese pe cteva taste pentru ca
Ranjit s obin copii personale dup orice revist de matematic
din lume. Nu numai c primea revistele n sine listate acolo unde
era posibil, copii electronice dac asta ofereau redactorii iniiali.
Primea de asemenea i traduceri oribil de scumpe, dar pltite de
165

ctre agenie din contul lor bancar aparent nelimitat cel puin
extrase din acele lucrri care se ntmpla s fie n limbi pe care
Ranjit nu avea nicio speran s le neleag vreodat. Ru era c
nu avea nimic de fcut.
Primele zile fuseser destul de ocupate, pentru c Ranjit trebuia
s parcurg toate locurile generate de birocraie, pentru ca aceasta
la rndul ei s poat nregistra contribuia lui Ranjit la
ntreprindere pregtirea legitimaiei, documente de semnat, toat
hrogria inevitabil a oricrei firme mari din secolul al XXI-lea.
Apoi, nimic.
La sfritul primei luni, Ranjit, care nu era niciodat fnos, se
trezea fnos aproape n fiecare diminea a zilelor de lucru. Exista
ns un leac. O doz prescris de Natasha, mpreun cu una de
Myra, vindeca de obicei simptomele nainte de terminarea micului
dejun, dar pn cnd se ntorcea acas la cin devenea morocnos
din nou. Cu preri de ru, evident.
Nu vreau s m descarc pe Tashy i pe tine, Myra, dar pur i
simplu pierd timpul aici. Nu-mi spune nimeni ce ar trebui s fac.
Cnd gsesc pe cineva s ntreb adopt o atitudine de respect
batjocoritor i-mi spune: Pi, asta m depete, nu-i aa?
Dar la sfritul cinei, cnd o mbia pe Tashy, i schimba
scutecele sau doar o legna pe genunchi, cine mai putea rmne
morocnos? Nu Ranjit, i atunci era vesel ca de obicei pn data
viitoare cnd trebuia s se duc la non-munca lui.
La sfritul celei de a doua luni depresia se adnci. Dura mai
mult s-o ndeprteze fiindc, dup cum i spunea Ranjit soiei lui,
iar i iar!
E mai ru ca niciodat! L-am ncolit astzi pe Bledsoe i
nu-i uor, pentru c nu e mai niciodat n biroul lui i l-am
ntrebat verde-n fa ce fel de munc ar trebui s fac eu. Mi-a
aruncat o privire mrav, i tii ce mi-a zis? Dac o s afli
vreodat, te rog s-mi spui i mie. Se pare c a avut ordine de sus
s m angajeze, dar nu i-a spus nimeni ce fel de slujb s fie.
Te-au vrut pentru c eti celebru i adaugi clas operaiunii, l
inform soia sa.
Bun presupunere. i eu m-am gndit la asta, dar nu poate fi
adevrat. ntreaga operaiune e att de secret nct nimeni nu tie
cine lucreaz n biroul de alturi.
i vrei s demisionezi? ntreb Myra.
Hm. Pi, nu cred. De fapt nu tiu dac pot, pentru c nu sunt
sigur ce am semnat, dar oricum i-am promis lui Gamini.
166

Atunci, zise ea, hai s nvm s ne plac. De ce nu rezolvi


acea problem P = NP despre care vorbeai? Oricum, mine e
smbt, de ce n-am duce-o pe Tashy la grdina zoologic?
Grdina zoologic, desigur, era o ncntare, cu toate c n restul
lumii lucrurile mergeau la fel de ru ca ntotdeauna. Progrese
recente? Vastele turme de vite ale Argentinei erau decimate de o
variant nou a unei boli vechi numite limba-albastr. Tocmai se
confirmase c epidemia era un derivat al unei arme biologice. Ceea
ce nu era limpede era cine o rspndise. Poate Venezuela sau
Columbia, credeau unii oameni din agenie, pentru c Argentina
contribuise mult la fora internaional care ncerca s in
armatele venezuelene i columbiene departe una de alta. (Nu
avuseser prea mult succes, dar venezuelenii i columbienii i urau
pentru c ncercaser.) Restul lumii era agitat ca de obicei. n
Irak exploziile nocturne ale mainilor-capcan i decapitrile
demonstrau c cele dou tipuri de musulmani irakieni doreau s
se asigure c exista numai o singur credin islamic
exterminndu-se unii pe ceilali. n Africa numrul rzboaielor
recunoscute oficial crescuse la paisprezece, fr a se mai lua n
calcul i cteva zeci de ncierri tribale. n Asia, nord-coreenii
Adoratului Conductor emiteau comunicat dup comunicat
provocnd majoritatea celorlalte state ale lumii prin rspndirea de
minciuni despre ele.
Dar n Pasadena nimeni nu se lupta cu nimeni, iar micua
Tashy Subramanian i ncnta prinii. Care alt copil att de
precoce ncerca s se rsuceasc n leagn la o vrst att de
fraged? Sau i mai precoce, la aceeai vrst, dormea jumtate de
noapte, sau uneori mai multe nopi la rnd? Natasha
Subramanian era fcut s fie o persoan extrem de inteligent,
Myra i Ranjit erau de acord, nu conta c Jingting Jian, pediatrul
pe care serviciul de consultan al firmei i ajutase s-l gseasc,
jura c nu se poate spune nimic despre inteligena unui copil
nainte de cel puin patru sau cinci luni.
Dei slab n acest domeniu, dr. Jian era un pediatru foarte util,
tia multe despre diagnosticarea plnsului unui bebelu. Unele
plnsete nsemnau c trebuie s faci ceva imediat; altele puteau fi
ignorate pn se stingeau de la sine. Dr. Jian avea chiar i
nregistrri cu multe stiluri de plns posibile care s-i ajute s-i
dea seama despre ce e vorba. De fapt, consultanii fcuser cam
tot ce era de fcut pentru Myra i Ranjit. Ei le gsiser
apartamentul mic i drgu ntr-un complex rezidenial patru
167

camere, main de splat instalat, acces la piscina comunitii,


propriul balcon mpodobit cu plante cu vedere de sus asupra
oraului Los Angeles i, poate cel mai important n acele timpuri,
paz douzeci i patru de ore pe zi care verifica fiecare persoan
care intra sau ieea. Consilierii fcuser chiar mai mult, ajutndui s aleag cele mai bune curtorii, pizzerii cu livrare la
domiciliu, bnci i companii de nchirieri auto (pn cnd se vor
hotr s-i cumpere ei nii cteva maini, moment care nc nu
sosise).
i oferiser Myrei chiar i numele a trei firme pentru a angaja o
menajer, dar ea hotr s le refuze pe toate.
Apartamentul nu-i chiar aa de mare, i spuse ea lui Ranjit.
Ce menaj e de fcut aici? S dai cu aspiratorul, s gteti, s speli
rufe i vase doar pentru noi doi nu implic prea mult munc.
Ranjit aprob cu convingere.
Sunt sigur c te poi descurca, zise, ceea ce i atrase o privire
uor ngheat.
Sunt sigur c putem, l corect ea. Hai s vedem. Mai bine
gtesc eu, pentru c m pricep mai bine dect tine, i tu faci curat
pe urm? Aa ar fi bine. Rufele poi s foloseti o main de
splat, nu? Oricum toate instruciunile sunt scrise n manuale.
Schimbatul i hrnitul copilului cnd eti acas putem face cu
rndul. Cnd nu eti, pot s m descurc singur.
Punct cu punct parcurser lista treburilor casnice, de la
nlocuirea becurilor arse i a rolelor de hrtie igienic pn la plata
facturilor. Nu era o problem. Niciunul dintre ei nu voia ca cellalt
s fie blocat cu vreo sarcin care s-l in departe mai mult dect
ar fi fost strict necesar, pentru c niciunul nu voia s fie privat de
compania i conversaia celuilalt.
n acest timp, armada Unu-Virgul-Cinci naviga la viteza
maxim de 0,94c. Pe scara temporal a majoritii fiinelor nonumane avea s ajung la destinaie ntr-o clip. Bineneles, nicio
fiin uman nu tia acest lucru, astfel c toate cele nou miliarde
i vedeau de treburile lor zilnice.
Apoi ntr-o sear, cnd familia Subramanian termina de splat
vasele dup cin, se auzi o voce la interfon:
Doctor Subramanian? Sunt Henry, de la poart. E aici un
brbat care vrea s v vad. Spune c nu vrea s-i dea numele,
dar c o s-l cunoatei fiindc e fostul prieten al lui Maggie. E n
regul s-l las s intre?
Ranjit sri n picioare.
168

Gamini! strig. Sigur, las-l pe nemernic s intre, i ntreab-l


ce vrea de but!
Dar cnd sosi, vzur c nu era Gamini Bandara. Era un
brbat mult mai n vrst, ducnd o serviet ncuiat legat cu
lan de mna sa dreapt. O deschise i scoase din ea un cip pe
care i-l ntinse lui Ranjit.
Rulai-l, zise el. Eu nu am autorizaie s vd, aa c o s
atept afar, dar doamna Subramanian are permisiunea, i
zmbi politicos sunt convins c bebeluul nu va trda niciun
secret.
Cnd curierul se afla la distan sigur pe hol, Myra introduse
cipul n player i un Gamini surztor apru pe ecran.
mi pare ru c v-am fcut s trecei prin tot misterul sta,
dar aici mergem pe srm. Rspundem n faa a cinci guverne,
plus personalul de securitate al ONU, i m rog, o s v
povestesc totul alt dat. Ideea e c cealalt slujb pentru tine
despre care am discutat este liber, dac o vrei. O s vrei. Ai fi
nebun dac n-ai vrea-o. Oricum, nainte de a rspunde la toate
ntrebrile, mai e o problem minor ba nu, ca s fiu cinstit, e un
lucru extrem de important care trebuie s se ntmple mai nti.
Nu pot s spun despre ce e vorba, dar o s-i dai seama cnd o s
vezi la tiri, i atunci poi s-i iei adio de la Pasadena. Aa c fii
pregtit, Ranj. Asta e tot ceea ce serviciile secrete mi dau voie s
spun deocamdat n afar de salutri tuturor!
Cipul se termin i ecranul se albi.
Zece minute mai trziu, cnd curierul i recuperase cipul i
plecase, Myra ddu jos de pe raftul de sus al dulapului sticla de
vin pe care o pstrau pentru ocazii speciale. Umplu dou pahare,
trase cu urechea spre camera n care dormea Natasha i, dup ce
se declar satisfcut, zise:
Tu tii ce se petrece?
Ranjit ciocni i bu din paharul su nainte de a rspunde:
Nu. Rmase tcut un timp, apoi zmbi: Oricum, dac nu pot
avea ncredere n Gamini, atunci n cine s am? O s ateptm i-o
s vedem.
Myra aprob din cap, i termin paharul, se ridic s-o verifice
pe Natasha i spuse:
Cel puin se pare c ateptarea n-o s dureze mult.
Nu dur. Trecur numai trei zile nainte ca Ranjit care fcea
tot posibilul s descopere nc cteva numere prime cu adevrat
mari cu care s se joace criptografii, ntruct contiina nu-i
169

permitea s stea degeaba auzi glgie pe hol i constat c


jumtate din personal ncerca s ajung n salonul din captul
coridorului. Toat lumea se adunase n jurul canalelor de tiri.
Ecranele artau o procesiune de vehicule militare, cu zecile,
scurgndu-se printr-o deschiztur dintr-un gard necunoscut.
Coreea, strig brbatul de lng ecran ca s liniteasc valul
de ntrebri. Intr n Coreea de Nord! Acum tcei ca s putem auzi
ce spun.
ntr-adevr se ndreptau ctre Coreea de Nord, iar uriaa
armat a Adoratului Conductor nu prea interesat s-i
opreasc!
Dar e o nebunie! spunea brbatul de lng Ranjit. Trebuie s
se fi ntmplat ceva!
Nu se uitase spre Ranjit n cutarea unui rspuns, dar Ranjit i
oferi oricum unul.
Sunt convis c s-a ntmplat ceva, i zise brbatului, rnjind.
Ceva serios.

25
Tunetul tcut
n dosarele Pentagonului avea o denumire oficial, dar pentru
cei care l inventaser, care l construiser i cei care i trimiseser
n misiune, numele lui era Tunetul Tcut.
n bezna miezului de noapte Tunetul Tcut i lu zborul din
locul naterii sale, adic fostul teren Boeing de la marginea
oraului Seattle, statul Washington, i se ndrept spre vest cu o
vitez lejer de o mie de kilometri la or. Se alesese ntunericul nu
pentru a mpiedica s fie vzut de vreun inamic. Ar fi fost
imposibil. Orice duman posibil, ca i oricine altcineva, deinea un
cer plin de satelii de supraveghere, iar acetia supravegheau orice
micare a oricui.
Era nc ntuneric cnd, cteva ore mai trziu, Tunetul Tcut
i ncheie traiectoria curb traversnd Oceanul Pacific i cznd
ca o piatr, dup cum s-a exprimat dup aceea pilotul su
aproape la nivelul mrii. Acolo alunec peste apele dintre insulele
Honshu i Hokkaido, intrnd n Marea Japoniei.
Atunci ntunericul deveni avantajos pentru oamenii care
conduceau Tunetul Tcut. ntunericul nsemna c niciun reporter
170

bgcios de pe vreo insul nipon nu se putea uita bine la el,


pentru ca tirea s apar la micul dejun pe mesele tuturor.
Radarele aparinnd micii armate japoneze din Aomori i Hakodate
l depistar, desigur. Ele nu contau. Japonia nu avea destul
armament ca s se pun cu ceva ca Tunetul Tcut. Oricum, cu
dousprezece ore n urm generalii japonezi fuseser informai,
strict secret, c America urma s trimit pe acolo o nav aerian
experimental, i deci ar fi frumos din partea lor s se uite n alt
parte.
Odat ajuns n Marea Japoniei, Tunetul Tcut urc din nou,
stabilizndu-se la douzeci de mii de metri. Bineneles, coastele
apusene ale mrii erau ruseti, i desigur acolo radarele erau cu
mult mai numeroase i mai puternice ca n Japonia. Nici ele nu
contau. i nalii ofieri rui tiau c Tunetul Tcut nu reprezint o
ameninare adic nu pentru ei.
Cnd pilotul i navigatorul su czur de acord c ajunseser
la punctul int, Tunetul Tcut ncetini la o vitez suficient ca s
se menin n aer i ncepu s-i desfoare armamentul. Acele
arme o bomb nuclear cu randament modest i un tub gol de
cupru nu mai gros dect corpul unui om ar fi fcut de ruine
specialitii n armament chiar i cu zece ani n urm, dar asta era
tot ce-i trebuia Tunetului Tcut ca s-i fac treaba.
n interiorul sistemului de ghidare al armei apru o hart a
Coreei de Nord a Adoratului Conductor, suprapus peste ovalul
prelung i ngust care reprezenta schia bombei.
Niciun om din interiorul Tunetului Tcut nu se uita la hart,
pentru c acolo nu era nimeni. Cpitanul i tot echipajul se afla
n statul Washington, studiind harta pe un ecran TV.
Mie mi se pare n regul, spuse pilotul, un american,
bombardierului, care ntmpltor era rus. Desfurai scuturile.
Bine, zise bombardierul cu degetele pe tastatur.
Forme negre aprur n jurul marginilor ovalului, subliniind
cursul rului Yalu la nord i vest, Linia de Demarcaie care
reprezenta grania cu Coreea de Sud, apoi coasta Pacificului n sud
i est. Formele acelea nu erau nimic tangibil, bineneles. Nimic
compus din materie nu ar fi putut supravieui lucrului care
trebuia mascat, iar crearea cmpurilor electronice care s fac
mascarea fusese una dintre cele mai dificile pri ale construirii
Tunetului Tcut.
Totul e gata, raport bombardierul pilotului.
Poziia continu s fie bun? l ntreb pilotul pe navigatorul
171

chinez, iar cnd navigatorul raport c era, pilotul i fcu cruce.


(Se considera un catolic pctos, dar existau momente cnd nu se
simea deloc czut n pcat.) Tragei, i ordon bombardierului, i
pentru prima dat n istoria lumii o naiune pierdu un rzboi l
pierdu complet, irevocabil fr ca nimeni s fie rnit.
De fapt, nu era ntru totul adevrat.
Civa bolnavi de inim de pe teritoriul Adoratului Conductor
muriser. Era vorba de cei care avuseser ghinionul s foloseasc
un pacemaker atunci cnd lovi impulsul electromagnetic, purtnd
mai mult energie dect un fulger. (Dar cam singurii nord-coreeni
care aveau acces la o tehnologie att de scump cea occidental
erau autoritile de rang nalt. Nu-i plngea nimeni.) Oh, mai erau
unii ghinioniti care zburau cu avioane uoare i nu
supravieuiser prbuirii acestora. (Cu rang la fel de nalt ca i
ceilali, i tot fr lacrimi.) n total, ultima schimbare de regim n
Coreea de Nord avu loc cu mult mai puine victime dect un
weekend obinuit pe autostrzile lumii occidentale.
ntr-o fraciune de secund toate sistemele de telefonie ale
Adoratului Conductor fuseser scoase din uz. Majoritatea
surselor de energie electric scurtcircuitate. Toate armele pe care
le deinea poporul su i care erau mai complexe dect un pistol
nu mai puteau funciona i poporul nord-coreean al Adoratului
Conductor deinea un numr imens de arme de tot felul. Fr
telefoane i radio, nimeni nu tia ce se ntmpl dincolo de raza de
la care se putea auzi o mpuctur. ara nu mai reprezenta o
ameninare pentru nimeni, fiindc pe acea bucic de pmnt nu
mai exista o ar adevrat.
Adevrat, n acest non-rzboi avea loc i o mic btlie real.
Se ntmpla din cauz c un colonel ncpnat staiona n
afara Kaesongului. Nu putea, bineneles, s neleag ce se
petrece, dar cel puin i ddea seama c armata sa se afl n
pericol. Fcu ceea ce ar fi fcut muli ali colonei. ntrerupse
legtura cu superiorii, scoase putile i pistoalele care mai puteau
trage i lans un atac peste frontier.
Nu ajunse prea departe.
Nu parcurse nici mcar tot drumul prin cmpurile intens
minate care mrgineau Linia de Demarcaie. Jumtate de duzin
dintre soldaii din prima linie czur cnd se declanar minele,
nc vreo douzeci cnd trupele sud-coreene de pe partea sudic a
frontierei i vzur venind i deschiser focul i apoi ncetar
focul cnd vzur c nord-coreenii nc naintau, acum ncet i
172

prudent, cu minile ridicate deasupra capetelor.


Pn atunci, desigur, ntreaga lume ncepuse s afle ce se
ntmpla i nu numai lumea noastr.
Restul galaxiei auzi mugetul electronic al acelei arme numai
cnd ajunse la ei cu pasul de melc abia trei sute de mii de
kilometri (oamenii mai demodai i americanii nc spun o sut
optzeci i ase de mii de mile) pe secund al vitezei luminii.
Armada Unu-Virgul-Cinci, aflat la cincisprezece ani-lumin
de Pmnt n momentul exploziei, se intersect n cele din urm cu
unda, pe care o depistar ca avndu-i originea la acele fiine spre
care se ndreptau ca s le anihileze.
Bineneles, pe Pmnt nimeni nu tia asta.
Din contr, niciunul dintre Stocaii-Main, sau din alte zone
ale hegemoniei Marilor Galactici, nu tia ce se petrecuse n Coreea
de Nord. n consecin, cnd auzir acel rgit electronic rguit,
traser cteva concluzii raionale, dar greite.
Trecur ani pn cnd zgomotul alb electromagnetic s ajung
la planetele speciilor protejate ale Marilor Galactici. n special la
acel rid n fluxul de materie ntunecat care reprezenta cminul
celui mai apropiat grup de Mari Galactici. i efectul fu negativ.
ntr-adevr, ar fi putut fi tragic, chiar letal.
Dificultatea provenea de la natura armei pe care proprietarii si
o numeau Tunetul Tcut.
Majoritatea armelor umane nu ridicau o problem, ele
bazndu-se pe explozii chimice sau nucleare pentru a-i face
efectul. Asemenea evenimente plpnde nu provocau team
Marilor Galactici non-barionici. Tunetul Tcut ns era o cu totul
alt poveste cu particule. Putea pune n pericol pri din nsi
armura Marilor Galactici. Desigur, nu versiunea superficial care
tocmai l scosese de pe pia pe Adoratul Conductor, ci variantele
mai avansate pe care acei oameni agasani aveau s le dezvolte nu
peste mult timp dac li se permitea.
Bineneles, nu trebuia s li se permit. Anihilarea lor total era
deja n program. Cnd o s aib loc, problema nu va mai exista.
Ceea ce nsemna, n faimoasa strveche exprimare a lui William
Schwenck Gilbert, cnd Ko-Ko i explic transgresiunea Mikadoului: Cnd se d un ordin, e ca i ndeplinit, aa c de fapt chiar e
ndeplinit.
Pn n acel moment problema exterminrii rasei umane nu
fusese, ntr-un fel, cu totul rezolvat. Adic, nii Marii Galactici,
dup ce dduser ordinul, continuaser s verifice situaia din
173

cauza ndeprtatei posibiliti ca s se modifice circumstanele i


ei s vrea s anuleze ordinul.
Acum nu mai fceau asta. Nu vedeau niciun motiv s-i bat
capetele (dac ar fi avut aa ceva) cu aceast problem particular.
Astfel c o terser din contiina lor (sau contiine) n
favoarea unor probleme mai urgente i cu siguran mai
distractive. n capul acestei liste erau, unu, o pitic alb pe
punctul de a fura destul materie de la partenera sa gigantic roie
pentru a deveni o supernov de tip Ia, doi, nite comunicaii de la
omologii lor din alte galaxii care trebuiau cel puin luate n
considerare, i trei, ntrebarea dac s desprind din ei o alt
fraciune de tip Bill care s acorde atenie special micii i rapidei
galaxii a crei orbit putea duce la prbuirea peste a lor n orice
clip m rog, n urmtoarele patru sau cinci milioane de ani cel
mai trziu.
Foarte jos pe lista lor se afla ceva care ar fi putut s le
reaminteasc de acea mic planet obraznic pe care ocupanii si
o numeau Pmnt. De ce le-ar fi psat? La urma urmelor, aceasta
nu era o experien fr precedent pentru Marii Galactici. n miile
de milioane de ani de cnd deveniser, vrnd-nevrnd, stpnii
acelei poriuni de univers, ntlniser dou sute cincizeci i patru
de rase similare periculoase i exterminaser dou sute cincizeci i
una dintre ele. (Celorlalte trei, ale cror ofense fuseser minore, li
se mai acordase o ans.)
Era puin probabil ca oamenii de pe Pmnt s devin cea de a
patra.

26
n pragul pcii
napoi pe Pmnt, continuau confuzia i grijile. O confuzie mai
degrab nostim, categoric, fiindc nimeni n lume nu avea nimic
de obiectat la faptul c Adoratul Conductor cu timidele i
captivantele lui declaraii publice de scuze i, o da, armata lui de
un milion de oameni cu toate rachetele i bombele nucleare
devenise istorie. Dar se puneau ntrebri. Cu ce drept distrusese
America un alt stat? i cum naiba reuise?
Nu rspundea nimeni. Guvernul american spusese doar c
problema era analizat i urma s fie fcut o declaraie, dar nu
174

precizaser cnd. Oamenii de tiin militari din ntreaga lume i


doreau s aib epava Tunetului Tcut ca s-o studieze. ns nu o
aveau. Tot ceea ce rmsese din Tunetul Tcut era o cea de
particule lichide fierbini de metal care se rcea rapid.
Ageniile de tiri fceau tot posibilul. ntr-o or de la nimicirea
Coreei de Nord a Adoratului Conductor de ctre Tunetul Tcut,
elicopterele reporterilor din Coreea de Sud i Japonia se roteau
deasupra rii acum amuite.
Nu era nimic de auzit, dar multe de vzut. Camerele de filmat
surprindeau mulimi agitndu-se pe bulevardele vaste i n mod
normal pustii din Pyongyang, sau grupuri mai mici stnd
neajutorate lng aparatele de zbor nefuncionale i bazele aeriene
acum inutile, sau grupuri chiar i mai mici care, uneori, nu-i
puteau controla furia i confuzia i i-o refulau trgnd cu armele
lor slabe n curioi.
Cteva astfel de camere surprindeau i alte lucruri. De
exemplu, unele detectaser alte elicoptere zburnd n afara razei
de aciune a oricrei persoane cu o arm n mn.
Aceste alte aparate de zbor proveneau din aceleai orae ca i
reporterii. ns misiunea lor nu era s observe. Era s informeze.
Fiecare era echipat cu portavoce, i fiecare portavoce era mnuit
de un fost refugiat nord-coreean. Zburau deasupra oraelor i
cartierelor de unde veniser, i fiecare vorbitor se prezenta cu
numele lui i repeta un mesaj din patru pri:
Regimul aa-zisului Adorat Conductor s-a sfrit. El va fi
judecat pentru crimele de trdare, maltratare i nfometare a unei
ntregi generaii a poporului nostru.
Armata nord-coreean este desfiinat. Nu mai servete unor
scopuri utile. Nimeni nu o s v atace. Toi soldaii sunt acum
liberi s se ntoarc la casele lor i s-i reia ocupaiile din timp de
pace.
Cantiti nsemnate de hran i alte utiliti sunt chiar acum n
drum spre voi. Fiecruia dintre voi, de azi nainte, i se garanteaz o
diet adecvat pentru sntate i dezvoltare.
n sfrit, de acum vei avea dreptul s alegei prin vot secret pe
cei care v vor guverna.
La acestea muli dintre vorbitori adugau, adesea cu lacrimile
curgnd pe obraji:
i eu m ntorc acas!

175

27
Pax per Fidem
Gamini nu i ls colegii s atepte lmuriri. Oricum, nu mai
mult de treizeci i ase de ore, i n acest anume timp ei ca i
restul lumii aveau multe lucruri care s-i in ocupai. Nu munca
i obseda. Ci mass-media, cu nesfritele scene cu fore militare
externe scurgndu-se nuntru, fr s li se opun rezisten i
aproape nenarmai, asta dac nu se puneau la socoteal agitatorii
zgomotoi i provocatorii de ocuri, mutndu-se n anterior
impenetrabila fortrea Coreea de Nord a Adoratului Conductor.
La acestea se adugau infinitele discuii cu bnuieli, supoziii i
uimiri pe care fiecare comentator le avea de oferit.
Apoi n sfrit pe ecran apru ceva care promitea cel puin s
dea nite rspunsuri.
Dup cin, i de asemenea dup ce Myra i fcuse rndul la
culcat copilul, Ranjit se repezi din nou la televizor. O clip mai
trziu scoase o exclamaie de surpriz care care o aduse i pe ea
napoi n camer.
Uite, zise el. Poate o s avem nite informaii adevrate.
Pe ecran era artat un brbat asiatic stnd n faa unui
pupitru. Nu l prezent nimeni. ncepu pur i simplu s vorbeasc.
Bun ziua, zise, cu o voce educat i destul de neimpresionat
c se afla n faa camerelor de filmat. M numesc Aritsune Meyuda
i ntr-o vreme am fost ambasadorul Japoniei n Statele Unite.
Acum sunt ceea ce presupun c numii director de personal la
ceea ce noi am denumit Pax per Fidem. Asta e prescurtarea de la
Pax in Orbe Terrarum per Fidem, sau Pace Mondial Prin
Transparen. Noi suntem responsabili pentru evenimentele din
peninsula Coreea. Pentru c operaiunea a trebuit s se desfoare
n secret s-au fcut multe speculaii pe tema ei, ca i despre ceea
ce a urmat de atunci. Acum putem s v oferim cteva rspunsuri.
Ca s v explicm cum s-au petrecut acele evenimente, ce
semnificaie au ele, v va vorbi persoana care a fcut totul posibil.
Faa lui Meyuda dispru de pe ecran, nlocuit de imaginea
unui individ nalt, bronzat, n vrst, dar cu o constituie solid.
Vederea lui i smulse un icnet Myrei.
Dumnezeule, fcu ea. sta e E
Dar nainte ca ea s spun, Meyuda l prezenta deja.
l avei naintea voastr pe secretarul general al Naiunilor
176

Unite, domnul Roonui Tearii.


Roonui Tearii nu-i fcu mai multe griji cu introducerile dect
Meyuda.
S ncep, spuse, prin a v asigura pe toi c n Coreea nu s-a
petrecut nimic incorect. Nu a avut loc un rzboi de ocupaie. A fost
o aciune poliieneasc necesar, aprobat prin vot secret, dar
unanim, de Consiliul de Securitate al Naiunilor Unite. Ca s v
explic cum s-a ajuns la asta, a vrea s clarific o chestiune care
dateaz de civa ani. Muli dintre dumneavoastr v amintii c
pe atunci se discuta modul n care cele trei mari puteri ale lumii
adic Rusia, China i Statele Unite ncercau s organizeze o
conferin a superputerilor, cu ludabilul scop declarat de a gsi
soluii la multe dintre rzboaiele mici care izbucneau peste tot n
lume. Muli comentatori au crezut c ceea ce s-a ntmplat atunci
a fost ridicol, chiar ruinos, din cauza povetii care a fost dat
publicitii. S-a zvonit c planul a czut din motiv c cele trei ri
nu puteau ajunge la un acord asupra oraului n care s se in
conferina. ns n realitate, trebuie s v spun c acel episod a
fost o neltorie. S-a fcut la cererea mea. Era necesar s
ascundem faptul c cei trei preedini aveau de fapt ntlniri n cel
mai strict secret pe un subiect de o importan covritoare.
Problema lor era pur i simplu cum i cnd, i chiar dac s fie
declanat o arm non-letal, dar extrem de distructiv, pe care o
cunoatem cu toii sub numele de Tunetul Tcut. Ceea ce i-a
determinat s fac acest pas excepional a fost faptul c fiecare
nvase, prin intermediul eficientelor lor servicii secrete, c
celelalte dou state proiectaser o arm de tip Tunet Tcut i se
grbeau s o pun n funciune. Toi cei trei preedini au avut
consilieri care i presau s fie primii care ncheie dezvoltarea armei
i apoi primii care o utilizeaz pentru distrugerea economiilor celor
doi adversari, redevenind astfel unica superputere a lumii. Spre
marele lor merit, toi au respins acest plan. n ntlnirile lor secrete
au stabilit s predea Tunetul Tcut Naiunilor Unite.
Rmase tcut pentru o clip, sobru un brbat nalt i
impozant, despre care se spunea c fusese cndva cel mai puternic
om din Maruputi, mica insul a Polineziei Franceze unde se
nscuse. Apoi zmbi.
i aa au fcut, anun el, astfel c lumea a fost salvat de un
conflict ngrozitor, cu rezultate de nebnuit.
Deja Myra i Ranjit i aruncau priviri uimite unul altuia
aproape la fel de mult ca i ecranului. Acesta nu era sfritul. Mai
177

era nc mult i, fr s in cont de somn, deja uitat, continuar


s asculte. Practic aproape o or tot timpul ct secretarul general
Tearii vorbi, apoi timpul mult mai lung cnd toi comentatorii
politici ai lumii revedeau fiecare cuvnt n propriile lor dezbateri.
Iar cnd Ranjit i Myra se pregteau s se culce, nc mai ncercau
s gseasc un neles.
Deci ceea ce a fcut Tearii, strig Ranjit n timp ce i peria
dinii, a fost s organizeze Pax per Fidem asta, cu oameni din
douzeci de ri
i toate neutre, sublinie Myra umflnd pernele din pat. i nu
numai att, ci numai insule care s nu fie suficient de mari ca s
reprezinte o ameninare pentru cineva.
Ranjit i clti minuios gura.
De fapt, zise tergndu-i faa, dac vezi rezultatele, nu sun
ru deloc, nu-i aa?
Deloc, admise Myra. ntr-adevr Coreea de Nord a aprut
ntotdeauna ca o ameninare pentru pacea lumii.
Ranjit se holb la reflexia lui n oglind.
Ah, bine, zise n cele din urm. Dac e s vin Gamini, a
vrea s fi ajuns deja aici.
Cnd ajunse acolo, Gamini aduse flori pentru Myra, o
zornitoare uria chinezeasc pentru copil, o sticl de whisky
coreean pentru Ranjit i un ntreg sac de scuze.
mi pare ru c a durat att de mult, zise el srutnd cast
obrazul Myrei i mbrindu-l pe Ranjit. N-am vrut s v fac s
ateptai, dar eram n Pyongyang cu tata s verificm dac totul
merge bine, apoi a trebuit s facem un drum rapid pn la
Washington. Preedintele e furios pe noi.
Ranjit pru imediat ngrijorat.
Cum adic furios? Vrei s zici c nu voia ca voi s atacai?
A, bineneles c nu. Nu-i nimic de genul sta. Problema a fost
c exact lng grani, ntr-o zon cu teren accidentat, s-a
ntmplat s fie cteva hectare cu materiale de aprare ale SUA i
Coreei de Sud care au fost distruse ca i cele ale Nordului. Ridic
din umeri: N-am avut ce face, s tii. Btrnul Adorat avea multe
dintre cele mai ale dracului arme chiar pe partea lui de grani, i
e o fie cam ngust. Trebuia s ne asigurm c prindem totul.
Preedintele tie asta, bineneles, dar cineva a fcut greeala s-i
garanteze c nu va fi atins nimic aparinnd Americii. Totui e
vorba de vreo paisprezece miliarde din cea mai letal nalt
tehnologie american care nu mai funcioneaz. i Ranj, ai de
178

gnd s deschizi sticla aia?


Ranjit, care i ascultase prietenul din copilrie cu pur uimire,
se supuse, n timp ce Myra aducea pahare. Turnnd, Ranjit spuse:
Asta nseamn necazuri?
O, nu ct s ne facem griji. O s-i treac. Uite, ntre timp mi-a
dat s-i transmit ceva.
Acel ceva era un plic tampilat cu sigiliul oficial al Casei Albe.
Cnd toi fur servii i Ranjit luase prima gur de butur i se
strmbase deschise scrisoarea. Aceasta spunea:
Drag domnule Subramanian,
n numele poporului Statelor Unite, v mulumesc pentru serviciile
dumneavoastr. ns acum sunt nevoit s v eliberez din prezenta
dumneavoastr funcie i s v rog s acceptai una i mai
important care, m tem, implic i mai mult secret.
A semnat cu mna lui, zise Gamini mndru. N-a folosit o
mainrie din alea. L-am vzut eu.
Ranjit puse jos butura neterminat, care avea s rmn
pentru totdeauna neterminat, i ntreb:
Gamini, ct din spectacolul sta l conduci tu personal?
Gamini rse.
Eu? Mai nimic. Eu fac comisioane pentru tata. El mi spune
ce s fac, i eu fac. Cum ar fi s-l ajut la recrutarea nepalezilor.
Despre care chiar voiam s te ntreb, zise Myra, adulmecnd
tacticos buchetul whisky-ului, dar fr s guste din el. De ce
nepalezi?
Pi, din dou motive. nti, str-strbunicii lor au servit n
armata britanic erau numii gurkhas i erau cam cei mai duri
i mai inteligeni soldai pe care i aveau. i, cel mai important,
uit-te la ei. Nepalezii nu seamn deloc cu americanii, chinezii
sau ruii, aa c nimeni din Coreea de Nord n-a fost nvat din
natere s-i urasc. Mirosi whisky-ul, oft i l ls jos. La fel ca
noi doi, Ranj, adug. Un motiv ca s fim utili pentru Pax per
Fidem. Aadar ce zicei? Te pot nscrie n seara asta?
Spune-ne mai multe, zise Myra repede, nainte ca Ranjit s
aib ocazia s vorbeasc. Ce vrei s fac Ranjit?
Gamini zmbi.
Ei bine, nu ceea ce i oferisem mai nainte. Pe atunci m
gndeam c m-ai putea ajuta s fiu asistentul tatei, dar pe vremea
aia nu erai celebru.
Dar acum? insist Myra.
De fapt, nc mai lucrm la asta, mrturisi Gamini. O s
179

lucrezi pentru consiliu i probabil ei o s aib diferite cerine s


vorbeti n numele lor la conferinele de pres, s prezini ideea
Pax per Fidem n faa lumii
Ranjit i arunc prietenului su o privire ncruntat care nu era
pe de-a-ntregul prefctorie.
N-ar trebui s tiu mai multe ca s fac asta? Gamini oft.
Dragul de Ranjit. Speram s fii iluminat i s semnezi pe loc,
dar da, presupun c, tu fiind tu, cu siguran va trebui s tii mai
multe. Aa c i-am adus cte ceva s citeti.
Cut n serviet i scoase un plic cu hrtii.
Hai s spunem c asta e tema ta pentru acas, Ranj.
Presupun c cel mai bine ar fi s le citeti s le citii amndoi i
s discutai n seara asta, iar mine diminea eu o s vin s v
iau la micul dejun, apoi o s v pun marea ntrebare.
i care-i ntrebarea asta? se interes Ranjit.
Pi, dac vrei sau nu s ne ajutai s salvm lumea. Ce zici?
Natasha cpt n seara aceea mai puin timp de joac dect de
obicei. Prin cteva scncete le art prinilor c observase lipsa,
dar dup dou minute adormise, iar Myra i Ranjit se putur
ntoarce s-i studieze tema.
Erau dou serii de hrtii. Una prea s fie un fel de proiect de
Constituie pentru (bnuiau ei) ara care fusese n trecut Coreea de
Nord a unui dictator sau altul. i Ranjit i Myra o citir bineneles
cu atenie, dar n cea mai mare parte erau probleme de procedur
la fel ca n Constituia Americii pe care amndoi o citiser n
coal. Totui nu era n ntregime la fel cu cea american. Existau
cteva paragrafe total diferite n acel document. Unul stipula c
ara nu va participa la rzboi n niciun fel de circumstane asta
semna mai degrab cu Constituia Japoniei dup cel de-al Doilea
Rzboi Mondial care fusese scris de americani. Un altul nu se afla
n nicio alt Constituie despre care auziser ei vreodat; descria
nite metode oarecum neobinuite de selectare a persoanelor cu
funcii nalte care implica folosirea intens a computerelor. Un al
treilea garanta c fiecare instituie a statului incluznd nu numai
toate nivelurile legislative, ci i cele educaionale, tiinifice i chiar
cele religioase trebuia s permit accesul observatorilor la toate
procesele lor. (Presupun c asta este transparena despre care
vorbea Gamini, observ Ranjit.)
Cellalt document trata lucruri mai tangibile. Povestea cum
secretarul general, n deplin secret, fcuse consiliul su
independent format din douzeci de membri s creeze Pax per
180

Fidem. Erau nirai membrii si, de la Bahamas, Brunei i Cuba


la Tonga i Vanuatu (cu Sri Lanka bgat chiar naintea lor). i era
puin mai precis n privina conceptului de transparen. n
interesul acestei transparene Pax per Fidem era nsrcinat cu
crearea unui inspectorat independent pentru care organizaia
garanta s ofere aceeai transparen.
Bnuiesc c la acest inspectorat o s fii trimis tu, zise Myra
stingnd lumina.
Ranjit csc.
Poate c da, dar am nevoie de o imagine mai clar a ceea ce o
s am de fcut nainte de a promite c o fac.
n dimineaa urmtoare Gamini se strdui s rspund la
ntrebrile lor.
Am vorbit puin cu tata despre ct libertate o s ai. Foarte
mult, Ranj. E convins c o s poi merge oriunde n cadrul Pax
per Fidem s vezi ce fac, cu o singur excepie: orice are legtur
cu Tunetul Tcut. Nu vei ti cte arme avem sau ce e posibil s
facem cu ele, pentru c nimeni situat mai jos de consiliul n sine
nu va ti. Dar orice altceva, desigur. Vei putea participa la
majoritatea edinelor consiliului, iar dac o s vezi ceva ce
consideri c nu e bine, le vei putea raporta.
Dar s presupunem, zise Myra, c el vede ceva ru i consiliul
nu face nimic ca s ndrepte problema.
Atunci e liber s vorbeasc presei mondiale despre asta,
rspunse prompt Gamini. Asta nseamn transparen. Aadar ce
spunei? Alte ntrebri nainte de a accepta s ni te alturi?
Cteva, zise blnd Ranjit. Consiliul. Se ntlnesc, corect? i
despre ce discut atunci cnd se ntlnesc?
Pi, n general concep planuri pentru fiecare caz aprut. Nu
se face o schimbare de regim fr s te asiguri c populaia a
rmas cu o societate viabil dup schimbare; am nvat asta de la
Germania dup 1918 i Irak dup 2003. Nu nseamn numai s te
asiguri c populaia are alimente i ct de curnd posibil energie
electric, o for poliieneasc funcional care s mpiedice jafurile
i aa mai departe; nseamn s le dai posibilitatea s-i formeze
propriul guvern. i, bineneles, e i viitorul. Exist multe conflicte
mocnite i ameninri de rzboi, iar consiliul e cu ochii pe toate
acestea.
Stai o clip, zise Myra. Vorbeti despre repetarea figurii cu
Tunetul Tcut n alte pri ale lumii?
Gamini i adres un surs afectuos.
181

Myra drag, ce te-a fcut s crezi c ne vom opri la Coreea de


Nord?
Apoi, observnd expresiile de pe feele lor, tonul lui deveni
ofensat:
Care-i problema? Doar n-o s spunei c n-avei ncredere n
noi, nu-i aa?
Myra fu cea care rspunse sau mai exact i replic, fiindc
evident nu era un rspuns anume la ntrebarea lui Gamini.
Gamini, ai citit vreodat romanul 1984? A fost publicat n
Anglia pe la mijlocul secolului trecut de ctre un om pe nume
George Orwell.
Gamini pru jignit.
Bineneles c l-am citit. Tatl meu a fost un mare fan al lui
Orwell. ncerci s sugerezi c noi seamnm cu Big Brother?
Pentru c, nu uita, secretarul general a avut aprobarea Consiliului
de Securitate pentru tot ce am fcut!
Nu asta vreau s spun, drag Gamini. M refer la modul cum
e divizat lumea n cartea lui Orwell. Existau numai trei puteri,
pentru c ele le cuceriser pe toate celelalte. Oceania, prin care
Orwell nelegea n general America; Eurasia asta era Rusia, pe
atunci nc Uniunea Sovietic; i Asia de Est, China.
Acum Gamini era vizibil suprat.
Nu zu, Myra! Doar nu crezi c rile care au format Pax per
Fidem ncearc s mpart lumea ntre ele, nu-i aa?
Din nou Myra replic printr-o alt ntrebare.
Nu tiu ce plnuiete fiecare dintre ele, Gamini. Sper c nu
aa ceva. Dar dac ar face-o, ce ar putea s le opreasc?
Cnd Gamini plec nc prieten, un prieten foarte drag, dar
acum un prieten pe care nu aveau s-l vad prea des Ranjit se
ntoarse spre soia lui:
Aadar, ce facem acum? Preedintele m-a concediat din postul
de aici. Am refuzat postul pe care el i Gamini ar fi vrut s-l
primesc. Se ncrunt gndindu-se. i tatl lui voia s-l primesc,
adug. mi imaginez c nu e ncntat c l-am refuzat. M ntreb
dac oferta unei slujbe la universitate mai e nc valabil.

182

28
Construirea unei viei
Ei bine, slujba exista. Orice pcate ar fi avut dr. Dhatusena
Bandara, rzbunarea nu se numra printre ele. Universitatea era
ncntat s-l primeasc pe doctor (cu toate c numai onorific)
Ranjit Subramanian printre membrii si ca profesor cu drepturi
depline, angajarea lui (i n consecin i salariul) ncepnd
imediat, iar munca atunci cnd profesorul va gsi de cuviin.
Mai mult, universitatea era bucuroas s gseasc i un post
pentru doctor (de data asta nu onorific, ci un titlu cinstit dobndit)
Myra de Soyza Subramanian. Desigur era de la sine neles c titlul
ei nu avea s fie la fel de nalt ca acela al soului ei, i nici salariul
ei. Dar totui
Totui, se ntorceau n Sri Lanka!
Dac preedintele Statelor Unite avusese obiecii la declinarea
ofertei de ctre Ranjit, nu spusese nimic. i nici altcineva. Ranjit
i eliber biroul de cele cteva obiecte personale; evident, un om
de la ntreinere, care se ntmpla s fac parte i din securitate, l
ajut s mpacheteze totul. I se ceru s predea legitimaiile,
insignele i alte documente de identitate. Dar nimeni nu-i deranj
n apartamentul lor, sau la aeroport, sau n avioane. Iar Natasha
cltori n leagnul ei ntre cei doi fr un scncet.
Mevrouw Vorhulst, bineneles, i atepta pe aeroportul din
Colombo, pentru c era limpede c cel mai bine pentru ei era s
locuiasc iar n casa ei.
Numai pn ne gsim un apartament, zise Myra n timp ce
era mbriat.
Ct vrei voi, spuse Mevrouw Vorhulst. Joris n-ar accepta
altceva.
Ranjit descoperi c era ceva ciudat cu aulele universitii.
Atunci cnd cea mai puternic i mai arztoare dorin a lui fusese
s ias din ele, i se pruser apstor de mici. Nu i acum, nu
unui profesor nou care nu mai sttuse vreodat n faa unei clase.
Acum sala era o imens box a jurailor, plin de tineri i tinere
care l judecau pe el. Ochii lor se fixau fr greeal asupra fiecrei
micri a lui, urechile ateptau nerbdtoare marile revelaii pe
care profesorul Subramanian le avea pentru ei privind cele mai
intime secrete ale lumii matematicienilor.
Nu numai modul n care trebuia s hrneasc acest cuib cu pui
183

nfometai l nedumerea pe Ranjit. Ci i cu ce anume trebuia s-i


hrneasc. Cnd comitetul de recrutare al universitii i urase
bun venit, lsaser natura exact a ndatoririlor sale la alegerea
lui.
El nu avea niciun plan.
Ranjit era contient c avea nevoie de ajutor. Spera chiar s-l
poat gsi n persoana doctorului Davoodbhoy, omul care se
comportase att de corect n problema furtului parolei profesorului
de matematic.
Nu numai c se mai afla nc n universitate. Prin mersul firesc
al deceselor i pensionrilor, avansase deja o treapt sau dou pe
scara ierarhic. Cu toate acestea, cnd Ranjit apel la el pentru
ajutor, nu-i fu prea util.
Of, Ranjit, zise. Pot s continui s-i spun Ranjit? tii cum e.
Mica noastr universitate nu are prea multe celebriti de renume
mondial. Comitetul de recrutare a vrut foarte mult s ni te alturi,
dar habar n-are ce s fac cu tine. i dai seama c de fapt nici n-o
s ai prea mult de predat? Nu avem prea muli membri ai
personalului specializai n cercetare, dar i asta e o posibilitate.
Hm, fcu Ranjit gnditor. Continu s se gndeasc un
moment, apoi spuse: Presupun c a putea arunca o privire
asupra unora dintre problemele celebre, ca Riemann, Goldbach,
Collatz
Cu siguran, admise Davoodbhoy, dar nu renuna la predat
pn nu ncerci. Ce-ar fi s ncepem cu cteva seminarii scurte,
pentru exerciiu? Genul de lucruri care se pot anuna din scurt.
Apoi cnd Ranjit se pregtea s plece, rsucind ideea n minte,
Davoodbhoy zise:
A, i nc ceva, Ranjit. Tu ai avut dreptate n privina lui
Fermat i eu am greit. N-am fost nevoit prea des n viaa mea s
recunosc asta. M face s vreau s m ncred n judecata ta.
Pentru Ranjit era plcut s tie c eful avea ncredere n
judecata lui. ns Ranjit personal nu era att de ncreztor. Primul
su seminar se numea Fundamentele teoriei numerelor.
O s le ofer un fel de perspectiv asupra subiectului n
totalitate, i promise lui Davoodbhoy, care imediat puse
mecanismul n micare.
Urma s in ase sptmni, lecii de cte patru ore, dedicat
studenilor juniori, seniori i absolveni, n clase de maximum
douzeci i cinci de persoane.
Subiectul, bineneles, era unul cruia Ranjit i acordase mai
184

puin atenie de cnd mplinise paisprezece ani i ncepuse s fie


fascinat de notia lui Fermat. Aa c sp n biblioteca universitii
dup texte i pred din ele, ncercnd s se menin la cel puin
zece pagini n faa studenilor trist de inteligeni i ngrijortor de
istei care se nscriseser la seminar.
Din nefericire nu peste mult timp i ddu seama ce fcea. n
acea sear i se confes Myrei:
i plictisesc. Pot s citeasc din carte la fel de bine ca i mine.
Asta, replic ea cu loialitate, e ceva ridicol.
ns dup ce el reproduse cteva dintre comentariile destul de
respectuoase, dar prea puin impresionate pe care le fcuser
studenii, ea se gndi ceva mai bine.
tiu. Trebuie s interacionezi ceva mai personal cu ei. Aratle nite trucuri cu aritmetic binar, de ce nu?
Ranjit, neavnd alt idee mai bun, le art. Prezent
nmulirea ruseasc, numratul pe degete i cel cu scrierea
permutrilor cap-pajur ale unui ir de monede de lungime
necunoscut folosi monede adevrate i i ls pe studeni s-l
lege la ochi n timp ce cineva acoperea un capt al irului. Myra
avusese dreptate. Studenii se distrau. Civa dintre ei cerur mai
mult, lucru care l trimise pe Ranjit la rafturile bibliotecii, unde
gsi un exemplar vechi al unei cri de Martin Gardner cu jocuri i
enigme matematice, i astfel trecu nevtmat peste cele ase
sptmni de seminar.
Sau aa credea el.
Atunci dr. Davoodbhoy l invit s stea de vorb.
Sper c nu te superi, Ranjit, zise turnnd pentru fiecare
sherry n pahare cu picior, dar din cnd n cnd, n special cnd
ncercm ceva nou, le cerem studenilor prerile. Tocmai am
parcurs comentariile privind seminarul tu.
Hm, fcu Ranjit. Sper c sunt n regul.
Rectorul oft.
Nu ntru totul, m tem, spuse el.
ntr-adevr nu erau n regul, admise Ranjit n acea sear la
cin.
Unii au zis c le art trucuri ca magicienii din cluburile de
noapte n loc de matematic, le spuse el soiei sale i lui Mevrouw.
i aproape niciunuia nu-i place s i se predea strict dup carte.
Dar credeam c le plac trucurile, zise Mevrouw Vorhulst
ncruntndu-se.
Presupun c le plac ntr-un fel dar spun c nu pentru asta
185

s-au nscris la curs. Cur posomort o portocal: Bnuiesc c


aa i e. Doar c eu nu tiu ce vor ei.
Myra i mngie mna, acceptnd o felie de portocal.
Ei bine, zise, pentru asta ai i nfiinat seminarul, nu-i aa?
Ca s vezi dac formatul e valabil. Se pare c nu e, aa c acum
ncearc altceva. i terse sucul de portocale de pe buze, se aplec
i-l srut n cretet: Hai s-i facem baie lui Tashy, i pe urm
putem nota n piscin ca s ne mai nveselim.
Fcur toate acestea. Se nveselir. ntr-un anumit fel, aproape
toate aspectele traiului n casa Vorhulst erau vesele. Personalul se
mndrea vizibil cu distinii lor oaspei i, bineneles, mureau
dup Natasha. Adevrat, Myra continua s-i ocupe o or-dou n
majoritatea zilelor cutnd un apartament pentru ei trei ca s se
mute, dar nu gsise deocamdat ceva potrivit. Unele preau
promitoare la nceput, dar Mevrouw Vorhulst i ajuta artndu-le
viciile ascunse: vecini ri, distan mare fa de universitate,
camere mici, ntunecate sau n ambele feluri. O, existau mii de
defecte pe care le putea avea un apartament pentru a fi nepotrivit
pentru familia Subramanian, iar Beatrix Vorhulst continua asiduu
s le gseasc.
Bineneles, i spuse ntr-o sear Myra soului ei pe cnd
stteau de vorb n pat, de fapt ea vrea ca noi s rmnem aici, tii
i tu. Joris fiind plecat, cred c se simte singur.
Ranjit replic sec:
Hm. Apoi, cscnd: tii, exist lucruri i mai rele dect a locui
aici.
Ceea ce era categoric adevrat. Chez Vorhulst orice dorin le
era ndeplinit fr niciun efort din partea lor, iar preul era cu
siguran bun. Ranjit insistase s restituie familiei Vorhulst mcar
pierderile implicate de gzduirea lor. Mevrouw refuzase. Refuzase
cu afeciune i prietenie, dar ferm.
Of, bine, i zisese Ranjit Myrei seara lng piscin. Dac ei i
face plcere s ne rsfee, de ce am lipsi-o de bucuria asta?
Dac Ranjit avea o dorin, aceasta era ca i lumea exterioar
s fie la fel de agreabil. Nu era. Fr a mai include exemplul
Coreei, globul pmntesc era n continuare presrat cu mici
rzboaie i acte de violen. Existase o scurt pauz, ca un sughi,
dup Tunetul Tcut, n care timp combatanii lumii ezitaser la
gndul c ei ar putea fi urmtorii. Nu fuseser. Tunetul Tcut nu
se repetase, i n mai puin de o lun tunurile i bombele din afara
Coreei de Nord reveniser la normal.
186

Din cnd n cnd Ranjit ar fi vrut ca Gamini Bandara s-i


viziteze i s le ofere o viziune din interior a ceea ce se petrecea. Nu
i vizit. Probabil era prea ocupat ca s ndrepte lucrurile n fosta
Coree de Nord, presupunea Ranjit. ntr-adevr, acolo se ntmplau
lucruri importante. Energia revenise n reelele de transmisiuni ale
rii. Fermele care fuseser abandonate din cauz c brbaii care
ar fi trebuit s munceasc acolo fuseser nrolai n armat erau
din nou arate. Chiar i fabricarea bunurilor de consum i
revenise. Existau chiar i rapoarte uluitoare despre planificarea
unor alegeri. Unele curioase, pe care nici familia Subramanian,
nici altcineva dintre cei cu care sttuser de vorb nu i le puteau
explica prea bine. Computerele preau s fie mult implicate, dar n
ce fel anume nimeni n-ar fi putut spune.
Totui Myra i Ranjit admiteau, n dialogurile lor nocturne,
ncolcii unul n braele altuia, c majoritatea lucrurilor preau s
mearg mcar ceva mai bine, sau cel puin ceva mai puin ru,
dect nainte ca Tunetul Tcut s fi detronat un regim. Majoritatea
lucrurilor. Printre acestea nu se includea n mod necesar cariera
academic a lui Ranjit.
Problema carierei academice a lui Ranjit era c nu putea s
nceap. Dup dezamgitoarea reacie la primul su seminar, era
hotrt ca a doua tentativ s nu aib aceeai soart.
Dar ce trebuia s fac? Dup mult gndire, decise c acesta
avea s fie o recapitulare, pas cu pas, a lungii poveti a implicrii
sale ncununate de succes n motenirea lui Fermat. Dr.
Davoodbhoy fu de acord s-l programeze, remarcnd temperat c
cel puin merit o ncercare.
Studenii ns nu-i ddur acordul. Aparent se rspndise
zvonul despre slabul su talent de profesor, i cu toate c se
nscriser civa, destul de muli puser ntrebri, amnar i n
cele din urm renunar. Cei mai muli preau s cread c Ranjit
acoperise deja destul de bine acest domeniu, cel puin n
discursuri i interviuri. Seminarul fu anulat.
Ranjit lu n considerare i opiunea cercetrii. Existau, pentru
nceput, faimoasele apte probleme nerezolvate propuse de Clay
Mathematics Institute la nceputul secolului XXI probleme nu
numai interesante n sine, ci, prin generozitatea institutului,
fiecare aducnd o recompens de un milion de dolari pentru
gsirea soluiei.
Aadar Ranjit acces lista i o cntri cu atenie. Unele erau
destul de absconse, chiar i pentru el. Rmneau totui enunul
187

Hodge i ipotezele Poincar i Riemann ba nu, cel puin unele


dintre ele fuseser rezolvate i premiile ridicate. i, bineneles, cea
mai mare dintre toate: P = NP.
Indiferent ct de mult se concentra Ranjit asupra lor, ele i
rmneau ndeprtate. Nu-i mai provocau sentimentul care l
copleise prima dat cnd aflase ce scrisese Fermat pe marginea
crii. Myra i oferi o teorie:
Probabil pur i simplu pentru c nu mai ai paisprezece ani.
Dar nu era aa. Demonstraia lui Fermat fusese o problem cu
totul diferit. Nici mcar nu-i fusese prezentat ca o problem pe
care ar trebui s-o rezolve el. Una dintre cele mai mari mini din
istoria matematicii se ludase c descoperise demonstraia acelei
ultime teoreme. Tot ce avusese Ranjit de fcut fusese s-i dea
seama cum. ncerc s-i explice Myrei:
Ai auzit vreodat de George Dantzig? A absolvit UC Berkeley
n 1939. La un curs a ntrziat i cnd a intrat a vzut c
profesorul scrisese pe tabl dou ecuaii. Dantzig a crezut c
reprezentau o tem pentru acas, aa c le-a copiat, s-a dus acas
i le-a rezolvat. Numai c nu erau teme. Profesorul le scrisese acolo
deoarece erau dou probleme de matematic statistic pe care
nimeni nu reuise s le rezolve.
Myra strnse din buze.
Deci tu spui, zise ea, c dac Dantzig ar fi tiut asta, probabil
c nu ar fi fost capabil s le rezolve. Corect?
Ranjit ridic din umeri.
Posibil.
Myra se folosi de replica favorit a soului ei n faa unor
remarci uluitoare.
Hm
Ceea ce pe el l fcu s zmbeasc.
Bine, zise. Acum hai s-i dm lui Tashy o lecie de not.
Nicio persoan care o cunotea pe micua Natasha de Soyza
Subramanian nu se ndoia vreo clip c ar fi un copil excepional
de inteligent. nvase s foloseasc olia la mai puin de un an,
fcuse primii pai o lun mai trziu, articulase primul cuvnt clar
fusese Myra la aproape treizeci de zile dup aceea. Toate
aceste fapte Tashy le ndeplinise de una singur.
Nu pentru c mama ei n-ar fi avut lucruri pe care s tnjeasc
s-i nvee fiica. Erau multe, dar Myra era prea inteligent ca s
ncerce s i le arate pe toate deodat. Aa c i limita leciile
parentale pentru copilul ei sub doi ani la dou subiecte. Unul era
188

cntatul, sau cel puin vocalizarea unor sunete care s se


potriveasc celor pe care i le cnta Myra. Cellalt era notul.
De pe marginea piscinei lui Vorhulst, cu picioarele
blngnindu-se n ap, Ranjit le urmrea pe amndou. nvase
s nu se repead s salveze copilul ori de cte ori aluneca pentru o
secund sub suprafaa apei.
O s ias ntotdeauna singur, i promisese Myra, i ntradevr Natasha aa fcea. Oricum, sunt eu aici.
Mai trziu, cnd Tashy era uscat i se juca fericit cu degetele
de la picioare n arcul ei de lng piscin, iar mama ei se uita
ncruntat la tirile de pe ecranul laptopului ei, Ranjit trase cu
ochiul peste umrul Myrei. Bineneles tirile erau proaste. Oare
cnd nu fuseser?
Ar fi att de drgu, zise el gnditor, dac s-ar ntmpla ceva
frumos.
i atunci se ntmpl ceva.
Purta numele de Joris Vorhulst. Cnd Ranjit intr pe u dup
o alt zi de stat n micul su birou de la universitate ncercnd si imagineze cum s-i merite salariul, auzi rsete. Chicotitul de
femeie btrn l identific rapid ca fiind al lui Mevrouw Vorhulst,
hohotele reinute ca fiind ale iubitei lui soii, n timp ce acelea
baritonale i categoric masculine erau
Ranjit aproape c alerg cei zece metri spre locul n care
stteau adunai pe teras.
Joris! strig. Adic, doctor Vorhulst! Nu pot s-i spun ct m
bucur c te vd!
Imediat ce rosti cuvintele i ddu seama ct era de adevrat.
Zile n ir i dorise pe cineva ca fostul su profesor de astronomie
nu, nu pe cineva ca el! Ci acea persoan anume! Acel Joris
Vorhulst care fcuse cursul de astronomie singurul curs din
experiena lui Ranjit pe care i dorise s-l fi urmat mai devreme.
i care poate l putea ajuta s-i rezolve propriile probleme de
predare.
Primul lucru stabilit fu c nu mai trebuia s existe doctor
Vorhulst.
La urma urmelor, zise el, acum un profesor cu drepturi
depline se adreseaz altuia, chiar dac eu am fost ntr-un concediu
prelungit ca s lucrez la Crligul Spaial.
Fapt care, bineneles, cerea ca Vorhulst s dea tuturor un
raport despre cum avansa scara spaial. Foarte bine, i asigur el.
Am nceput deja s desfurm cablul micronic. Debutul fiind
189

fcut bine, o s trebuiasc s dublm, apoi lucrurile o s nceap


cu adevrat s se mite pentru c vom putea ncepe s folosim
scara n sine ca s ridicm material pe orbit joas n locul
nenorocitelor de rachete Nu, adug el repede, ele nu fac treab
rea. Lucrurile se mic repede pentru c le mping bieii mari.
Rusia, China, America sunt pe punctul de a renuna la toate
programele lor spaiale ca s pun scara n funciune. Le verific
deja de dou luni toate locurile de lansare.
ntinse paharul ca s-i fie reumplut.
Au nceput deja terminalul de pe Coasta de Sud-Est. Din
cauza asta m aflu astzi n Lanka; trebuie s m duc acolo i s
pregtesc un raport pentru cei trei preedini.
Mi-ar plcea i mie s vd, zise Ranjit vistor.
Sigur o s vezi. La fel ca toi studenii de la astronomie, sper,
dar nc nu te duce. Acum nu sunt acolo dect vreo cteva sute de
buldozere, lucrnd toate o dat, i cred c vreo trei mii de
muncitori care se ncurc unii pe alii. Ateapt cteva luni i
mergem mpreun n vizit. Oricum, deocamdat totul e top secret
cred c americanii se tem c bolivienii sau locuitorii Insulei
Patelui sau altcineva o s le fure ideile i o s construiasc un
crlig al lor. Ai nevoie de permise de nivel nalt ca s intri acolo.
Ranjit fu gata s-l asigure pe fostul lui profesor c avea cele mai
bune permise de securitate pe care le putea obine o fiin uman,
apoi se opri ntrebndu-se dac nu cumva fuseser toate revocate.
Deja Vorhulst spunea:
i tu ce mai faci, Ranjit? n afar de gsirea demonstraiei la
teorema lui Fermat i cstoria cu cel mai artos specialist n IA
din Sri Lanka, ce-ai mai fcut?
Se dovedi c Joris Vorhulst auzise multe despre aventurile
fostului su student i voia s aud i mai mult. Asta dur pn la
cin. Ranjit ezita s cear ajutor n faa ntregii familii, i oricum
mtua Beatrix urmrise tirile i avea o mulime de ntrebri.
Trimit barje ncrcate cu tancuri vechi, arme autopropulsate
i alte lucruri de genul sta n Marea Chinei i le arunc n ap,
inform ea grupul. Ca s formeze recife false n care s se
nmuleasc petii, susin ei. i au artat imagini cu un fel de
ghilotin, ca acelea din timpul Revoluiei Franceze numai c sunt
nalte ct cinci etaje, i o folosesc ca s-i ciopreasc rachetele
intercontinentale. mi imaginez c mai nti extrag combustibilul i
focoasele.
Mai nti le cur i de metalele reciclabile, i inform Joris
190

mama. Am vzut trenuri cu aa ceva ndreptndu-se spre vest prin


Siberia; ruii numesc asta o parte din recuperarea datoriei
coreene. Ai auzit ce alegeri au programat?
Sigur c am auzit, replic Myra. Dar s nelegem, nicio
ans.
Joris i zmbi trist.
La fel i eu. Dar n China am dat peste o femeie care fusese
acolo, i a ncercat s-mi explice. Mai nti, unitatea de baz
pentru votare nu este oraul sau circumscripia unde locuiete
alegtorul. Este un grup arbitrar format din zece mii de oameni,
din toat ara, care s-au nscut n aceeai zi. Din aceti zece mii se
ia un numr de treizeci i cinci, selectai aleator de computer, care
conduc grupul. Acei treizeci i cinci se ntlnesc; petrec o
sptmn pe lun ntr-o sesiune undeva n Coreea, i aleg dintre
membrii lor un prezidiu un fel de primar i un comitet legislativ
care s se ocupe de chestii ca emiterea permiselor i planificarea
proiectelor de construcii. Ei numesc judectori, aleg reprezentanii
n corpul legislativ naional i aa mai departe.
Sun complicat, coment mama lui. i partea cu selectarea
lor aleatorie de ctre computer. Asta a fost sugerat cu vreo treizeci
de ani n urm de ctre un scriitor de science fiction.
Joris aprob.
Ei au cele mai bune idei, nu-i aa? Oricum, sistemul nu poate
funciona pn nu i recapt comunicaiile cred c cel puin
pentru nc o lun-dou. Poate pn atunci o s-l nelegem.
Dup cin prinii mndri trebuir s-i arate lui Joris c
bebeluul lor tia c noate, iar Mevrouw insist ca Joris s se
culce odat cu Tashy. ntruct de ultima dat cnd dormise ntrun pat zburase peste jumtate de lume, era timpul s se
odihneasc puin!
Deci nu avea anse s-i cear lui Joris ajutor. Cnd i Natasha
i soia lui adormiser, Ranjit trecu tirile n revist iritat, stnd n
salon cu volumul prea jos ca s nu-i deranjeze pe cei care
dormeau. Consiliul de Securitate dduse o ntreag nou serie de
avertismente severe rilor angajate, sau care preau pe cale s se
angajeze, n vreun rzboi; Tunetul Tcut nu era menionat, dar
Ranjit nu se ndoia de prezena lui n calculele tuturor prilor
beligerante. Era posibil, i spuse Ranjit, s fi fcut o greeal
refuznd oferta lui Gamini. Pax per Fidem prea s fie acolo
oriunde se ntmpla ceva, pe cnd Colombo nu.
Enervat, nchise programul de tiri. Se gndi c ar face bine s
191

doarm i el i poate s stea de vorb cu Joris de diminea,


nainte ca acesta s plece din nou spre locul de construcie al
terminalului.
Dar se auzea un sunet slab de muzic venind de undeva.
Ranjit i puse un halat i porni s investigheze. Pe un balcon
cu vedere spre grdin sttea Joris, sorbind dintr-o butur i
privind Luna n timp ce un radio cnta n surdin. Cnd l observ
pe Ranjit trgnd cu ochiul, i adres un surs vag stnjenit.
M-ai prins. M gndeam unde mi-ar plcea s aterizez acolo,
hm, poate peste vreo cinci sau ase ani, cnd o s fie funcional
Crligul i eu o s pot ajunge sus. Mare Tranquillitatis, sau
Crisium, sau poate undeva pe partea opus, doar ca s m dau
mare. Stai jos, Ranjit. Nu vrei un pahar nainte de culcare?
Sigur c Ranjit voia, iar Joris avea tot ce le era necesar.
Acceptnd paharul, Ranjit fcu semn din cap spre Lun, aproape
plin i suficient de luminoas ca s se poat citi la lumina ei.
Chiar crezi c o s reueti asta? ntreb.
Nu cred, o garantez, promise Vorhulst. Probabil o s dureze
ceva mai mult pn cnd omul de pe strad o s-i poat lua bilet.
Dar nu i eu. Eu fac parte dintre conductorii programului, iar
ierarhia are i ea avantajele ei. Observ expresia vag ntrebtoare
de pe chipul lui Ranjit: Ce e? Nu te-ai fi ateptat niciodat ca eu s
profit de funcie ca s obin ceea ce vreau? Ei bine, n general n-o
fac. Dar cltoria n spaiu e ceva special. Dac singurul mod de a
ajunge pe Lun ar fi jefuirea unei bnci pentru banii de finanare,
a jefui bnci.
Ranjit scutur din cap.
Mi-a dori s-mi iubesc slujba la fel de mult cum i-o iubeti
tu, zise, simind uoara mpunstur a ceva ce nu putea fi
considerat dect gelozie.
Dr. Vorhulst i arunc o privire cercettoare fostului su
student.
Mai toarn-i, i oferi el. Apoi, n timp ce amesteca n pahar,
continu: Dac tot am ajuns aici, ce-ar fi s-mi povesteti cum te
mpaci cu universitatea?
Lui Ranjit, evident, nimic nu i-ar fi plcut mai mult. Nu-i lu
mult timp s-i descarce problemele asupra fostului su profesor,
i chiar i mai puin lui Joris Vorhulst s priceap.
Deci, zise el gnditor umplnd nc o dat paharele, s
revenim la punctele de baz. Nu ai probleme s umpli o clas, nu?
Ranjit cltin din cap.
192

La primul seminar a fost o list de ateptare de treizecipatruzeci de oameni care nu au mai avut loc.
Atunci, de ce se nscriu studenii la un curs cu tine? Nu
pentru c eti un mare profesor chiar dac ai fi, n-ai avea nicio
ans s-o afli. Nu pentru c neneleasa matematic a devenit
dintr-odat popular. Nu, Ranjit, ceea ce i atrage eti tu nsui,
modul cum ai tras din greu la teorema aia toi aceti ani. De ce nu
i nvei s fac la fel ca tine?
Am ncercat, rspunse Ranjit ursuz. Au zis c deja m-au auzit
vorbind despre asta. Vor ceva nou.
Bine, atunci arat-le cum altcineva a rezolvat o problem de
acest gen, pas cu pas
Ranjit se uit la el cu un nceput de speran.
Hm, fcu. Da, poate. tiu multe despre cum Sophie Germain
a ncercat ea nsi s demonstreze Fermat nu a reuit,
bineneles, dect parial.
Bine, zise Joris satisfcut, dar Ranjit nc se gndea.
Sau, stai puin, spunea el subit emoionat, tii ce a putea
face? A putea lua una dintre marile probleme pe care nimeni n-a
reuit s-o rezolve s zicem, retratarea lui Euler a ipotezei
Goldbach; se poate explica n cuvinte de cte o silab pe care
oricine le poate nelege, cu toate c nimeni nu a reuit vreodat s
gseasc o demonstraie. Ceea ce a propus Goldbach
Joris ridic mna.
Te rog s nu-mi explici mie ipoteza asta Goldbach. Dar, da,
sun bine. Poi s-o faci ca un fel de proiect. Toat lumea s lucreze
mpreun, i studenii, i tu. Cine tie? Poate chiar ai putea-o
rezolva!
Acest lucru l fcu pe Ranjit s rd.
Asta ar fi culmea! Dar nu conteaz; studenii ar simi cel
puin ce nseamn s rezolvi o problem mare, i asta ar trebui s
le suscite interesul. Ddu din cap, mulumit: O s ncerc! Dar se
face trziu i tu trebuie s te trezeti devreme, aa c i
mulumesc i hai s ncheiem.
Ar fi bine s ncheiem nainte s m prind mama nc treaz,
fu de acord Vorhulst. Dar mai e un lucru despre care vreau s-i
vorbesc, Ranjit.
Ranjit, pe punctul de a se ridica s plece, se opri cu minile pe
braele fotoliului, gata s se scoale.
Da?
M-am tot gndit la acel comitet pentru care ai fost solicitat s
193

lucrezi la Pace Prin Transparen. Mi se pare c am putea avea


nevoie de aa ceva pentru scar. Oameni celebri care s
supravegheze ceea ce facem i din cnd n cnd s povesteasc
lumii. Oameni celebri ca tine, Ranjit. Crezi c ai putea lua n
considerare?
Ranjit nu-l ls s termine.
Indiferent ce-mi ceri, zise el, rspunsul e da. La urma
urmelor, tocmai mi-ai salvat viaa!
i da rmase ani mai trziu Ranjit se gndea cu uimire ct
de mult i schimbase viaa acel cuvnt simplu.
La civa ani-lumin vieile celor o sut patruzeci de mii de
Unu-Virgul-Cinci din flota de depopulare a Pmntului se aflau
de asemenea n pragul unei schimbri.
Dup calculele navigatorilor Stocai-Main, flotila se afla la
mai puin de treisprezece ani pmnteni de momentul atacului
asupra rasei umane deja condamnate. Acela era un punct
important pentru Unu-Virgul-Cinci. nsemna c era timpul
pentru o aciune important.
n toat flota, n fiecare colior al oricrei nave, echipe tehnice
special antrenate verificau fiecare instrument sau mainrie care
funciona i le opreau pe cele mai multe dintre ele. Propulsia de
baz, oprit; asta nsemna c flota plutea acum pur i simplu ctre
Pmnt cu toate c deja cu o vitez att de mare, nct, dup
legile lui Einstein, accelerarea n continuare ar fi fost foarte dificil
i foarte probabil inutil. Filtrele de aer: oprite. Imediat, nsei
exalaiile Unu-Virgul-Cinci aveau s nceap s contamineze
aerul pe care l respirau. Bateriile energetice, oprite. Razele de
cutare, oprite. Instrumentele care monitorizau funcionarea
tuturor sistemelor care nu puteau fi oprite nici mcar pentru scurt
timp nchise.
Dintr-odat armada Unu-Virgul-Cinci nu mai era o flot n
vitez de vase de rzboi ndreptndu-se ctre locul unui conflict;
devenise brusc o aduntur de epave aproape lipsite de energie
fiind gata s se ciocneasc una de alta. Flota nu putea rmne
mult timp n asemenea stare.
ns Unu-Virgul-Cinci nici nu aveau nevoie de ea mult timp.
Imediat ce ultima echip raport c toate sistemele ce puteau fi
oprite fuseser nchise, Unu-Virgul-Cinci ncepur s-i dezbrace
ultimele vestigii ale armurii lor protectoare i ale sistemelor de
meninere a vieii. Apoi ncepu cea mai slbatic orgie sexual pe
care i-o putea imagina un Unu-Virgul-Cinci. Timp de
194

aproximativ o or.
Apoi creaturile palide care erau partea organic a Unu-VirgulCinci se crar n grab napoi n armurile lor. Pe fiecare nav
echipele tehnice i refcur rapid traseele, pornind tot ceea ce
opriser, i orgia ncet.
De ce fceau asta Unu-Virgul-Cinci?
Dintr-un motiv pe care majoritatea oamenilor l-ar nelege
foarte uor. Unu-Virgul-Cinci, fie n armuri, fie dezbrcai pn la
micile lor trupuri organice, nu semnau absolut deloc cu oamenii,
dar aveau unele trsturi n comun. Niciun Unu-Virgul-Cinci nu
voia s moar fr s lase n urm un descendent viu care s-i ia
locul. n btlia care i atepta exista categoric o ans diferit de
zero ca unii dintre ei sau chiar toi s moar. Aadar n acea
uniune colectiv multe cu puin noroc, poate cele mai multe
dintre femele aveau s rmn nsrcinate. Cei treisprezece ani
pmnteni dinaintea conflictului final reprezentau timpul minim
necesar pentru ca ele s livreze nefericiii mici nou-nscui
mainilor-cre, apoi copiii s creasc maturizndu-se pn la
stadiul pubertii.
tiind acest lucru, prinii i puteau permite s lanseze un
atac.
Bineneles, nicio fiin uman nu tia asta, astfel c toate cele
nou miliarde i vedeau de treburile lor zilnice, fr ca vreunul
dintre ei s tie c, ncepnd din acea zi, propriii lor nou-nscui
puteau doar s se atepte s experimenteze primele indicii ale
maturitii sexuale nainte de a fi teri de pe faa pmntului.

29
Sperane nmugurite
n cele din urm, Ranjit nu-i ncepu urmtorul seminar cu
ipoteza Goldbach. Myra avu o alt sugestie, iar el nvase s-o
asculte pe Myra.
n prima zi n care nfrunt clasa petrecu cea mai mare parte a
orei de nceput cu probleme organizatorice rspunznd la
ntrebri despre politica lui privind testrile i notele, anunnd n
care zile nu se va ine cursul din motive de importan major,
ncepnd s-i cunoasc pe unii dintre studeni. Apoi ntreb:
Ct de muli dintre voi tiu ce este un numr prim?
195

Aproape toate minile din sal se ridicar. Vreo cinci studeni


nu mai ateptar s fie recunoscui, ci strigar diverse versiuni ale
definiiei: un numr care poate fi mprit, fr rest, numai prin
unu sau prin el nsui.
Era un nceput promitor.
Foarte bine, le spuse Ranjit. Deci doi este numr prim i trei
este numr prim, dar patru se poate mpri nu numai la el i la
unu, ci i la doi. n consecin nu e numr prim. Urmtoarea
ntrebare: Cum se genereaz numerele prime?
Clasa se agit, dar nicio mn nu se ridic imediat. Ranjit le
zmbi studenilor.
Grea ntrebare, nu-i aa? Exist cteva scurtturi sugerate,
multe dintre ele necesitnd calculatoare de dimensiuni mari. Dar
singura cale care nu cere altceva n afar de un creier, o mn i
ceva de scris dar genereaz garantat toate numerele prime pn
la orice limit pe care vrei s-o stabileti se numete sita lui
Eratostene. Oricine poate folosi sita. Adic, oricine care are
suficient timp.
Se ntoarse i ncepu s scrie pe tabl un ir de numere, de la
unu la douzeci. Scriind, vorbea:
Exist i o poezioar mnemotehnic s v ajute s inei
minte:
tergei doi i tergei trei,
Sita lui Eratostene.
Apoi multiplele sublime,
Numerele rmase-s prime.
Uitai cum funcioneaz, continu el. Privii lista de numere.
Ignorai-l pe unu; e un fel de nelegere ntre gentlemenii teoriei
numerelor c unu nu are ce cuta aici i nu ar trebui numit prim,
pentru c aproape fiecare teorem din teoria numerelor devine
instabil dac se include unu. Astfel c primul numr din list e
doi. Acum parcurgei lista i tergei toate numerele pare. Adic
orice numr divizibil cu doi, dup doi nsui patru, ase, opt i
aa mai departe.
Fcu acest lucru.
Acum cel mai mic numr care a rmas, dup iniialul doi i
unu despre care pretindem c nu exist, este trei, aa c tergem
nou i toate numerele n continuare care sunt divizibile cu trei.
Ne rmn astfel doi, trei, cinci, apte, unsprezece i aa mai
196

departe. Am generat o list cu primele numere prime. Am mers


numai pn la douzeci pentru c m dor minile cnd scriu liste
lungi, dar sita funcioneaz pentru oricte numere. Dac vrei s
scriei primele nouzeci de mii de numere adic totul de la unu
pn la aproximativ nouzeci de mii ultimul numr rmas va fi
cel de-al o mielea prim, i le-ai avea scrise i pe toate cele de
dinaintea lui.
Ranjit arunc o privire la ceasul de pe perete, aa cum i vzuse
fcnd pe muli dintre propriii lui profesori:
Acum, pentru c avem curs de trei ore, declar o pauz de zece
minute. ntindei-v picioarele, folosii toaletele, discutai cu vecinii
facei ce vrei, dar v rog s fii napoi pe locurile voastre la i
jumtate, cnd o s ncepem partea serioas a seminarului.
Nu atept s-i vad dispersndu-se, ci se ndrept rapid spre
ua privat care ducea n birourile de pe hol. Folosi i el toaleta
f pipi ori de cte ori ai ocazia, dup cum circula o legend urban
c i-ar fi sftuit cndva supuii o regin a Angliei i telefon
repede acas.
Cum merge? ntreb Myra.
Nu tiu, rspunse el sincer. Pn acum au fost cumini i
destul de muli dintre ei au ridicat mna cnd am pus ntrebri. Se
gndi o clip: Cred c pot spune c sunt moderat optimist.
Ei bine, zise soia lui, eu nu sunt. Adic nu moderat. Cred c
o s-i dai gata; cnd vii acas o s srbtorim.
Erau toi la locurile lor cnd reveni la catedr, cu un minut
nainte ca limba lung a ceasului s ajung la ase. Semn bun,
gndi Ranjit plin de speran, i trecu imediat la treab.
Cte numere prime exist? ntreb el fr introducere.
De data asta minile se nlar mai ncet, dar aproape toi se
descurcar. Ranjit indic o fat din primul rnd. Ea se ridic i
spuse:
Cred c exist un numr infinit de numere prime, domnule.
Dar cnd Ranjit o ntreb de ce credea asta, ea ls capul n jos
i se aez fr s rspund.
Un alt student, un biat ceva mai mare dect ceilali, strig:
A fost demonstrat!
ntr-adevr a fost, fu de acord Ranjit. Dac facei o list cu
numerele prime, indiferent ct de multe avei n list sau ct de
mare este cel mai mare dintre ele, ntotdeauna se vor gsi alte
numere prime care nu sunt pe list. Anume, hai s considerm c
suntem cam prostui i credem c cel mai mare de pe lista noastr,
197

nousprezece, este i cel mai mare numr prim care poate s


existe. Aa c facem o list cu toate numerele prime mai mici dect
nousprezece adic de la doi la aptesprezece, i le nmulim
ntre ele. Doi ori trei ori cinci i aa mai departe. Putem s facem
asta pentru c, dei suntem proti, avem un calculator foarte bun.
Ranjit ls timp s se sting cele cteva rsete, apoi continu:
Deci am fcut nmulirea i am obinut un produs. Adugm
la el 1 i obinem un numr N. Ce tim noi despre N? tim c s-ar
putea dovedi el nsui prim pentru c, prin definiie, dac se
mparte la oricare din acele numere rmne rest 1. Dac se
ntmpl s fie un numr compus, nu poate avea vreun factor aflat
n list, din aceleai motive. Aadar am dovedit c, indiferent cte
numere prime punem n list, exist ntotdeauna unele i mai mari
care nc nu sunt pe list, i n consecin numrul lor este infinit.
Fcu o pauz, uitndu-se la studeni: tie cineva cine a
demonstrat asta?
Nu se ridic nicio mn, dar diverse nume fur strigate:
Gauss?
Euler?
Lobacevski?
i, din ultimul rnd:
Amicul dumneavoastr Fermat?
Ranjit le zmbi.
Nu, nu Fermat, i niciunul dintre cei menionai de voi.
Demonstraia e mult mai veche. Aproape de pe vremea lui
Eratostene, dar nu chiar. Omul se numea Euclid i a fcut asta
undeva pe la 300 .Hr.
Ridic mna avertizndu-i prietenete.
Acum o s v art altceva. Uitai-v la lista cu numere prime.
Observai de cte ori dou numere prime sunt numere impare
consecutive. Se numesc perechi prime. Poate cineva ghici cte
perechi prime exist?
Urm o agitaie, dar linite, pn cnd un student curajos
strig:
O infinitate?
Exact, aprob Ranjit. Exist un numr infinit de perechi
prime i tema voastr pentru acas este s gsii demonstraia.
Astfel c la cina din acea sear Ranjit fu mult mai vesel dect l
vzuse Myra n ultimul timp. i inform familia:
Glumesc cu mine. O s mearg!
Bineneles, zise soia lui. N-am nicio ndoial. i nici Tashy.
198

ntr-adevr, mica Natasha, care acum avea voie s li se alture


adulilor la mas, prea s asculte cu atenie din scaunul ei nalt,
cnd intr valetul.
Da, Vijay? zise Mevrouw ridicnd privirea. Pari ngrijorat. S-a
ntmplat ceva jos?
El scutur din cap.
Nu jos, doamn. S-a dat la tiri ceva ce cred c ai dori s
tii. A mai avut loc un atac din acelea cu Tunetul Tcut, n
America de Sud.
De data aceasta nu numai o singur ar fusese ntoars la era
preelectronic. Erau dou. Nicieri pe tot cuprinsul Venezuelei i
Columbiei nu mai suna vreun telefon, nu se mai aprindea o
lumin la apsarea unui buton, niciun televizor nu mai prezenta
imagini.
Restul mesei fu completat de conversaii ocazionale despre
seminarul lui Ranjit sau despre ct de bine folosea Natasha
lingura. Ecranele din camer, niciodat utilizate n timpul meselor
pentru c Mevrouw considera asta ceva barbar, erau acum pornite.
Ca i n Coreea, existau doar puine scene din interiorul celor
dou ri proaspt subjugate, pentru c sistemele locale erau toate
distruse. Pe ecrane se derulau cteva imagini schiate ale
avioanelor cargo aparinnd Pax per Fidem de tipul celor cu
posibilitate de aterizare i decolare pe pist scurt pentru ca s
poat evita aparatele de zbor ncremenite pe aerodromuri
transportnd acelai gen de trupe i de echipamente care se
revrsaser peste graniele Coreei de Nord. n general la televiziune
apreau purttori de cuvnt care spuneau cam aceleai lucruri
pe care le spuseser i despre Coreea i o mulime de nregistrri
prezentnd evenimentele care duseser la actualul dezastru.
Secolul XXI nu fusese favorabil niciuneia dintre cele dou ri.
n Venezuela era vorba de politic, n Columbia de stupefiante; n
ambele ri avuseser loc violene i frecvente crize
guvernamentale, provocate de decizia fotilor baroni ai drogurilor
de a prelua unele dintre afacerile cu petrol ale vecinilor lor, acum
mult mai profitabile.
Pax per Fidem a lovit mai nti Coreea de Nord pentru c ea
nu avea niciun prieten adevrat n lume, i spuse Ranjit soiei lui.
De data asta au lovit dou ri dintr-odat fiindc aveau prieteni
diferii SUA sprijin Columbia nc din anii nouzeci, iar
Venezuela a fost apropiat i de Rusia, i de China.
Dar acum sunt mult mai puine mori, zise Mevrouw
199

gnditoare. N-am cum s fiu nefericit din cauza asta.


Myra oft.
Dar crezi c o s ne fie mai bine cnd ntreaga lume va fi
condus de Oceania, Eurasia i Estasia? ntreb ea.

30
Veti grozave
La terminarea seminarului, niciun student nu reuise s
produc o demonstraie riguroas a infinitii perechilor de
numere prime, dar Ranjit nici nu se ateptase s-o fac cineva. Nici
dr. Davoodbhoy. Totui la prima ntlnire postseminar era vizibil
mai fericit dect nainte. Flutur zmbind comentariile studenilor.
Ascult aici: Am avut sentimentul c nu nvam numai
matematic; nvam despre ce nseamn matematica. Foarte
bine. Dr. Subramanian nu ne trateaz ca pe nite copii, ci mai
degrab ca pe noi membri ai echipei sale de cercetri. Pot
participa i la urmtorul su seminar? Ce i-ai rspunde arunc
din nou o privire foii acestei fete, Ramya Salgado?
Ranjit pru stnjenit.
O tiu; a fost foarte activ la seminar. Poate dac avem nevoie
de cineva care s nclzeasc clasa.
O, fcu dr. Davoodbhoy, nu cred c trebuie s-i faci griji din
cauza asta. Vrei s mai ii unul, nu-i aa? Te-ai gndit la un
subiect? Poate ceva de genul ipotezei Riemann?
La asta exist demonstraii, i reaminti Ranjit.
Unii nu consider c ar fi satisfctoare. Oricum, a existat i
o demonstraie pentru Fermat a lui Wiles i asta nu te-a
mpiedicat s gseti una mai bun.
Ranjit se gndi, apoi cltin din cap.
M tem c Riemann e prea complicat ca s atrag pe cineva
care nu e matematician profesionist. Cum s faci un student
obinuit s fie interesat de modul n care sunt distribuite zerourile
din funcia zeta a lui Riemann? Exist subiecte mai bune.
Prelucrarea lui Euler a ipotezei Goldbach, de exemplu. Asta e aur
curat. Toate numerele ntregi pozitive pare mai mari dect 4 pot fi
exprimate ca sum a dou numere prime. ase e trei plus trei,
zece e cinci plus cinci sau apte plus trei dac vrei. Oricine poate
nelege asta! Numai c nimeni nu a demonstrat-o nc.
200

Davoodbhoy cuget o fraciune de secund, apoi aprob.


D-i drumul, Ranjit. S-ar putea chiar s particip la unul
dintre cursuri.
Din acest moment, pe msur ce anii treceau, Ranjit ncepu si dea seama c ntr-adevr i plcea s predea. Fiecare semestru
aducea o nou grmad de studeni pasionai i avea bineneles
grija recenziilor lunare, iar Natasha cretea devenind dintr-o feti
promitoare o fat ceva mai mare semnificativ mai promitoare.
Dac cineva n lume mprtea ngrijorarea Myrei c cei trei
sponsori ai Pax per Fidem i vor mpri lumea ntre ei, nu ddea
niciun semn. Tunetul Tcut era un cuceritor amabil n America de
Sud aa cum fusese i n peninsula coreean. Lista victimelor nu
era mai lung. Problemele hrnirii i ngrijirii populaiei brusc
lipsite de tehnologie erau rezolvate ct se putea de repede. Lumea
exterioar urmrea, comenta i prea s cread c Pax per Fidem
fcuse un lucru rezonabil de bun.
Ranjit tia c o parte a motivului pentru care lucrurile mergeau
att de bine o constituia planificarea meticuloas n avans. Cu
sptmni naintea atacului cele dou vechi portavioane nc
funcionale fuseser ncrcate cu tot ceea ce era necesar, bunurile
fiind furnizate n special de Rusia i China. Pe deplin pregtite,
fuseser trimise n golful Mexic n misiune de antrenament
spunea anunul de rutin al Departamentului Aprrii de fapt
gata s nceap aprovizionarea cu ajutoare de urgen aproape
nainte ca ecourile exploziei nucleare a Tunetului Tcut s se fi
stins. Chiar i Myra trebui s admit c efectele nu fuseser rele.
ntr-o diminea de duminic leneveau n grdin, doar ei trei.
Ranjit analiza unele posibiliti de curs pe ecran, Myra urmrea
apatic tirile, n timp ce Natasha, care se apropia de cea de-a
dousprezecea aniversare, exersa notul pe spate n piscin. Atunci
Myra ridic ochii, oftnd.
Se pare c vor ajunge la o nelegere, i spuse ea soului ei.
Kenya i Egiptul i celelalte ri care depind de apa din Nil.
El i zmbi linititor.
Aa m gndeam i eu.
De fapt n niciun caz nu ar fi garantat c o vor face ntr-o
vreme, cu nu mai mult de ase luni n urm, cnd cele dou state
principale i mobilizaser forele militare considerabile i-i
trimiseser armatele s se ncrunte una la cealalt. Apoi Consiliul
de Securitate al ONU le fcuse favoarea unuia dintre
avertismentele sale n cuvinte dure.
201

Presupun c acum Consiliul de Securitate e luat mult mai n


serios, cu Tunetul Tcut mereu la pnd, reflect Myra.
Ranjit demonstr ce so inteligent era omind orice i-am spus
eu. Nu zise dect:
M bucur c se descurc. Ascult. Ce-ai zice ca urmtorul
meu seminar s fie despre ipoteza Collatz?
Myra pru nedumerit.
Nu cred c am auzit vreodat de asta.
Probabil c nu, admise Ranjit. Muli oameni n-au auzit.
Btrnul Lothar Collatz n-a avut parte niciodat de publicitatea pe
care o merita. Uite, s-i art. ntoarse ecranul ca s poat vedea
amndoi: Alege orice numr ceva cu mai puin de trei cifre;
merge la fel de bine i cu numere mari, dar dureaz prea mult. Ai
ales?
Myra ncerc:
Pi, s zicem, opt?
Bun. Acum mparte-l la doi, i continu s-l mpari la doi
pn cnd nu mai obii un rezultat numr ntreg.
Asculttoare, Myra rosti:
Opt, patru, doi, unu. La asta te refereai?
Exact la asta. Stai o clip s le pun pe ecran Bine. Asta este
ceea ce numim prima regul Collatz: cnd numrul e par, se
mparte la doi pn cnd nu se mai obine numr par. Acum alege
un numr impar.
Hm cinci? Ranjit oft.
Bine, o s facem cu cele simple. Acum o s aplicm regula
numrul doi. Dac numrul e impar, l nmulim cu trei i
adugm unu.
Cincisprezece aisprezece, oferi Myra.
Bun. Acum ai din nou un numr par, deci ne ntoarcem la
regula unu. S pun pe ecran.
n timp ce Ranjit tasta 8, 4, 2, 1 alturi de celelalte numere,
Myra nl din sprncene.
Hm. Par la fel. Ranjit i zmbi larg.
Asta e ideea. Iei orice numr, chiar i cel mai mare numr la
care te poi gndi, i lucrezi cu cele dou reguli. mpari la doi dac
e par, nmuleti cu trei i adaugi unu dac e impar, i o s ajungi
la rezultat unu de fiecare dat. Chiar dac numerele cu care ncepi
sunt mari stai, o s-i art.
Introduse cteva instruciuni de programare i alese numrul
27 pentru nceput. Folosind alternativ regulile unu i doi, ecranul
202

afi: 81 82 41 123 124 62 31 93 94 47 141


142 71 213 214 107 pn cnd Ranjit l opri.
Vezi cum oscileaz numerele? E oarecum plcut de urmrit, i
uneori se ajunge la numere foarte mari nite tipi de la Carnegie
Mellon au obinut la numere cu mai mult de cincizeci de mii de
cifre dar n cele din urm se ajunge ntotdeauna la unu.
Pi, zise Myra relaxat, sigur c da. De ce n-ar ajunge?
Ranjit i arunc o privire fierbinte.
Noi, matematicienii, nu ne mulumim cu evidene intuitive.
Noi vrem demonstraii! n 1937, Collatz i-a emis ipoteza, anume
c acest lucru se ntmpl cu orice numr, pn la infinit. Dar nu
a fost niciodat dovedit.
Myra aprob absent.
Pare destul de posibil. Apoi, umbrindu-i ochii, se uit spre
piscin i spuse cu voce ridicat: Ar fi bine s faci o pauz, Tashy!
Doar nu vrei s te extenuezi.
Ranjit se grbi s-i ntmpine fiica cu un prosop, dar se uita la
soia lui. n cele din urm ntreb:
Myra? Pari puin distrat. Ceva nu e n regul? Ea l privi cu
afeciune, apoi cu un rs adevrat.
S nu fie n regul? Deloc, Ranj. Doar c Ei bine, nc nu
am fost la doctor, dar sunt destul de sigur. Cred c sunt iar
nsrcinat.

31
Zilele crligului spaial
Pentru Myra de Soyza Subramanian cea de a doua sarcin fu
chiar mai uoar dect prima. De exemplu, soul ei nu mai venea
acas deprimat de la o slujb pe care s-o considere irelevant;
studenii l plceau, lui i plceau studenii, iar dr. Davoodbhoy era
categoric mulumit. Acum i lumea exterioar era mai uor de
acceptat. O, cteva ri preau s nu se poat dezobinui de a face
ameninri zgomotoase la adresa vecinilor lor. ns abia dac mai
era cte cineva ucis.
i, cu toate protestele lui Beatrix Vorhulst, se mutar n cele
din urm n propria lor csu mic numai n comparaie cu
conacul Vorhulst la doar civa pai de una dintre cele mai
frumoase plaje largi ale insulei, unde apa era cald i primitoare ca
203

ntotdeauna. Cnd se instalat n noua lor locuin, lumea


exterioar nu mai prea att de amenintoare. Micul Robert se
putea blci n partea mai puin adnc a piscinei, n timp ce
Natasha descoperea ape mai adnci ca s-i demonstreze
considerabilul (i, susinea Ranjit, evident motenitul) talent la
not atunci cnd nu lua lecii de navigaie de la un vecin care
deinea un mic Sunfish. Ceea ce fcea traiul n casa lor extrem de
plcut era faptul c Mevrouw Vorhulst mprise cu ei buctarul
favorit i camerista favorit a Natashei, ca s-o scuteasc pe Myra
de problemele gospodriei.
Un alt mod n care cea de-a doua sarcin a Myrei se deosebea
de prima venea din partea Natashei de fapt, cel mai adesea
Tashy. Tashy nu era o problem. Cnd nu ctiga premii la not
deocamdat numai n concursurile pentru copii, dar fusese
surprins urmrind cursele adulilor cu ochii ngustai i intenii
evidente era ocupat cu munca de asistent a mamei sale,
delegat i buctar secund. Astfel ajutat, Myra avea la dispoziie
zilnic un numr satisfctor de ore pe care s le petreac
punndu-se la curent cu ceea ce se petrecea n domeniul
inteligenei artificiale i protezelor autonome.
Era destul de mult. Deja cnd Myra ncepuse s evalueze
fiecare zvcnire a unui muchi n sperana c ar putea fi nceputul
travaliului, era aproape gata s treac din nou la treab.
Bineneles, asta nu inu mult. Dup ce se nscu copilul, fu
nrcat, nvat la toalet i trimis la coal, Myra alunecase din
nou n urma tovarilor ei. Era inevitabil.
Se nfuriase Myra din cauza legilor tiranice ale maternitii?
Erau clar nedrepte. Ele dictau c orice femeie care i dorea un
copil trebuia s accepte decretul inflexibil al Mamei Naturi care
cerea ca, pentru o perioad de timp, funciile cognitive ale minii ei
s treac pe planul doi fa de cele ale maternitii. Perioada
trebuia s fie i nsemnat. Zece ani era minimul acceptat nainte
ca o femeie pasionat de IA (sau medic, sau politician, sau chiar
ef patiser) s poat reveni la cariera ei.
Evident nu era drept. Dar lumea era nedreapt att de cronic,
nct Myra de Soyza Subramanian nu avea timp de pierdut cu
resentimente. Aa era lumea i nu o putea schimba. Ce rost avea
s se plng? Va veni timpul cnd ambii ei copii vor fi la
universitate. Atunci va fi att de liber pe ct poate fi o fiin
uman i va avea douzeci, treizeci, poate chiar cincizeci de ani de
via productiv n care s descurce iele profesiei alese de ea.
204

Numele jocului era satisfacie amnat. Nu trebuie s-i plac


regulile ca s joci dup ele. i, ntr-un fel sau altul, s-ar putea
chiar s ctigi.
i Myra i Ranjit se considerar mari nvingtori cnd se nscu
Robert Ganesh Subramanian. Prinii lui credeau c au dat
lovitura cu doi copii minunai. Robert era un nou-nscut glgios
i sntos care ctiga n greutate i putere ct de repede puteau
spera Ranjit i Myra. ncerc s se rsuceasc n leagn chiar mai
devreme dect Natasha, i nv la oli aproape la fel de devreme.
Toi prietenii lor declarau c era cel mai frumos copil pe care l
vzuser vreodat, i practic nu mineau. Robert era genul de
bebelu pentru imaginea cruia firmele productoare de mncare
pentru copii ar fi pltit greu ca s-o poat pune pe etichetele lor.
Interesant, dac exista cineva care s-l iubeasc pe micuul
Robert mai mult dect prinii lui, acea persoan era mica
Natasha, care nu mai era att de mic i ncepea deja s
demonstreze aptitudini considerabile pentru atletism i educaie, i
obinea de la prinii ei aproape orice le-ar fi putut cere.
Ceea ce, n acest caz, era s o lase s aib grij de micuul
Robert.
De fapt, nu chiar tot ce inea de ngrijirea lui. Nu i partea care
includea situaiile cu adevrat ru mirositoare. Dar s-l mbrace pe
Robert, s mping cruul lui Robert, s se joace cu Robert
Natasha pretindea privilegiul de a se ocupa de aceste lucruri, iar
dup cteva ezitri ngrijorate la nceput, Myra i acord fiicei sale
ceea ce ceruse.
n realitate Natasha se pricepea foarte bine la treaba asta. Cnd
Robert ipa sau plngea, Natasha era de obicei cea care gsea
cuvintele s-l potoleasc. Iar cnd l lua mama lui, Natasha i
tria propria via, la coal sau la antrenamentele zilnice de not
sau doar petrecndu-i timpul cu prietenii cel mai adesea
combinnd interesele, prietenii alturndu-i-se n piscin, sau
Robert dormitnd lng ea n timp ce studia verbele limbii engleze,
istoria Indiei sau a naiunilor sale satelit.
Bineneles, toate astea nsemnau un lucru bun pentru Myra.
Natasha elibernd-o de att de mult din munca impus de
creterea lui Robert, Myra nu rmnea aa de mult n urm cu
noutile inteligenei artificiale cum se temuse. Iar ceea ce era bine
pentru Myra cu siguran era bine i pentru Ranjit, care i iubea
la fel de mult soia imprevizibil de tulburtoare la fel ca n ziua
n care se cstoriser.
205

Una peste alta, lucrurile mergeau bine pentru Ranjit


Subramanian. Un seminar pe semestru era tot ce avea nevoie,
decretase dr. Davoodbhoy, dar dac tot era s-l fac ar fi bine s-l
fac unul grozav. Astfel c sala de curs a lui Ranjit devenise exact
amfiteatrul supradimensionat n care el fusese fermecat de
povetile lui Joris Vorhulst despre lumea sistemului solar. Dar nici
nu mai avea douzeci de studeni. Acum avea o sut. Fapt care, l
asigur dr, Davoodbhoy, i ddea dreptul la luxul de a avea un
asistent fata aceea pasionat, Ramya Salgado, care acum avea i
ea o diplom i care i mbogise att de mult cel de-al doilea
seminar i libertatea propriilor cercetri n restul fiecrui
semestru. Davoodbhoy suger c astfel ar putea lua avans n orice
demonstraie urma s desemneze drept tem la urmtorul curs.
Sau, i ddu seama Ranjit, era un timp potrivit pentru a
explora ara sa natal aa cum intenionase nc de cnd Myra l
acuzase c ar fi mult prea limitat.
Ideea era mult mai atractiv dect fusese cu ani n urm, cci
nsui turismul era mai atrgtor n lumea post-Tunet Tcut.
Puteau, de exemplu, s fac o croazier pe Nil, cum i dorea Myra
nc de cnd avea zece ani; Egiptul i Kenya i concediaser o
mare parte dintre militari n timp ce ecologitii din toate rile
implicate lucrau la gsirea unor ci de economisire a apei care s
limiteze setea pentru apa Nilului. Familia Subramanian i putea
duce copiii la Londra sau Paris, sau New York, sau Roma ca si fac o idee despre cum era un ora mare. Se puteau ndrepta
spre fiordurile norvegiene, munii Elveiei sau junglele amazoniene;
puteau ntr-adevr merge aproape oriunde, dar de fapt se ntmpl
altfel. n timp ce studiau nc brourile turistice gsir o scrisoare
de la Joris Vorhulst. Scria:
Mama mi spune c vine vacana. Eu o s fiu la terminal pentru
cel puin o sptmn, ncepnd cu prima zi a lunii viitoare. Ce-ar fi
s venii zilele astea s vedei ce facem?
De fapt, zise Myra, ar fi distractiv.
Iar Natasha adug:
Categoric!
Chiar i Robert, agat de scaunul Natashei i ascultnd fiecare
cuvnt, ip ceva ce Natasha explic drept un da. Astfel c cei
patru se pregtir pentru prima lor excursie mpreun.
Nu numai invitaia lui Vorhulst l fcu pe Ranjit nerbdtor s
viziteze terminalul Crligului. De fapt existau dou motive, iar
primul era comitetul de experi la care Vorhulst l convinsese s se
206

alture cu ani n urm. Nu fusese att de uor cum promisese


Vorhulst fr edine la care s trebuiasc s participe, nici
mcar voturi n anumite probleme, pentru c dac apreau
probleme suficient de suprtoare nct s necesite o decizie, acea
decizie era luat de adevraii conductori ai ntreprinderii,
guvernatorii Chinei, Rusiei i Statelor Unite. ns Ranjit primise
lunar rapoarte privind progresul. i acolo se simea mna grea a
celor trei, pentru c n cea mai mare parte coninutul rapoartelor
era strict secret i n general era denumit totul prin termenul
criptic construcia. Se dusese la faa locului doar de cteva ori,
iar acele vizite fuseser superficiale. Dac ar fi aflat mai multe
stnd acolo Ranjit n-ar fi putut spune, dar era nerbdtor s afle.
Cellalt motiv era o surpriz chiar i pentru Ranjit. Familia
Subramanian nu avea main Ranjit i Myra mergeau cu
bicicleta n cele mai multe locuri, uneori cu Natasha pedalnd
vesel naintea lor i Robert legat pe un scaun pentru copii n
spatele tatlui lui, iar cnd aveau nevoie de un mijloc de transport
se gseau ntotdeauna taxiuri. Dar universitatea promisese c le va
mprumuta o main pentru excursie, i Ranjit aflase de la
zmbitorul dr. Davoodbhoy:
E special pentru tine. A trimis-o Pax per Fidem. E un design
nou din Coreea transparent cu attea genii care obinuiau s
construiasc arme acum libere pentru idei civile, au o mulime de
lucruri.
Iar cnd i explicase ce poate s fac micua vioaie cu patru
locuri, Ranjit se ntoarse la Myra surznd larg de plcere.
D-mi o can de ap, porunci el trgnd n faa casei.
Uluit, ea se supuse. Fu chiar i mai uluit cnd el deschise
ceremonios rezervorul de combustibil i turn apa nuntru, iar
cnd porni motorul i i ascult mulumit torsul, ea rmase total
zpcit.
El i ddu explicaia pe care Davoodbhoy i-o dduse lui.
Bor, zise. Se numete propulsie Abu-Hamed, dup nu tiu
cine, probabil persoana care a inventat-o. tii c elementul bor e
att de nfometat dup oxigen nct l extrage din compui ca apa?
i cnd scoi oxigenul din molecula de ap, ce rmne?
Myra se ncrunt.
Hidrogen, dar
Zmbind, el i puse un deget pe buze.
Borul e teribil de scump, i arderea combustibilului carbonic
e mult mai ieftin aa c nimeni nu s-a ostenit cu el. Dar iat! Au
207

descoperit cum s regenereze borul ca s poat fi refolosit. Aadar


noi conducem o main nu numai cu emisii nepoluante, ea nu
emite absolut nimic!
Dar ncepu Myra din nou.
De data asta Ranjit opri gura soiei sale cu a lui.
Ia-i pe Natasha i pe Robert, o convinse el. i bagajele. Hai s
vedem cum merge motorul cu hidrogen.
Se dovedi c mergea foarte bine. Trebuir s opreasc de dou
ori ca s adauge ap n rezervor, sub privirile scandalizate ale
oamenilor care lucrau n benzinrii, dar micul autoturism mergea
la fel de bine ca acelea vechi cu motoare pe combustibil fosil.
Mai erau nc zece kilometri pn la terminal cnd Robert
emise unul dintre ipetele lui care-i opreau inima n loc. Myra
clc frna, dar nu era niciun pericol imediat. Numai o privelite
tulburtoare. Lucrul la care Robert arta cu mna (i spunea
Pianjen!, Urc repede! i Multe, multe, multe!) era nsui
cablul Crligului, abia vizibil precum ceva care sclipea n soare.
Dar ceea ce transporta, odat ce tiai ce s caui, era destul de
vizibil. Erau pstile cargo, una dup alta, mrluind n sus spre
cer i disprnd n primul strat de nori.
Hm, fcu Ranjit. Se pare c ntr-adevr funcioneaz, nu-i
aa?
Aa era.
Drumul spre terminal era dublat de o cale ferat i n timp ce ei
se apropiau, un tren patruzeci i dou de vagoane de marf,
numr Natasha entuziasmat i depi i dispru ntr-unul
dintre imensele hangare ale terminalului. La intrarea pentru
maini erau grzi, dar familia Subramanian fu lsat s treac cu
un salut amical i un semn cu mna n direcia parcrii pentru
VIP.
Acolo fur ntmpinai de o asiatic frumoas care se prezent
drept asistenta lui Joris Vorhulst.
Domnul inginer Vorhulst abia atepta s venii, i inform ea,
dar nu mai devreme de mine. ns e pe drum. Dorii s mncai
ceva?
Ranjit deschise gura s spun c era o idee bun, dar fu
depit de rspunsul mai rapid al soiei lui.
Nu nc. Dac am putea arunca o privire
Puteau. Fur atenionai s stea departe de hangarele de
ncrcare i, bineneles, s fie ateni la camioanele i tractoarele
care transportau pri componente i piese neidentificabile ale
208

unor obiecte fr ndoial interesante.


Ranjit contempla ntreaga activitate cu o binevoitoare lips de
nelegere.
Ce n-a da s tiu ce sunt unele dintre lucrurile astea, i
inform el familia n general.
Tnra Natasha strnse din buze.
Pi, zise, pachetul la voluminos e motorul unei rachete
ionice. Cred c balotul de lng el sunt nanotuburile carbonice
sub form de folie a spune c sunt probabil o parte din pnza
solar
Ranjit se uit la fiica sa cu gura cscat.
Ce te face s fii att de sigur? ntreb.
Ea zmbi larg.
n timp ce vorbeai cu doamna, eu i Robert ne-am nvrtit
prin jur i am citit etichetele de pe lzi. Cred c aici se construiesc
nave spaiale!
i, strig o voce familiar din hangar, ai perfect dreptate,
Tashy! Avem deja vreo dou funcionale.
Joris Vorhulst nu accept nicio obiecie; el voia mncare,
mncare serioas srilankez, iar dac ei nu voiau s mnnce naveau dect s-l priveasc pe el. Reiei c timp de cinci sptmni
fusese el nsui pe Crligul Spaial, iar acum se ntorcea de la
supravegherea exact a acelor nave spaiale a cror existen o
dedusese Natasha.
Crligul chiar ncepe s trag greuti, i inform el fericit.
Cele dou rachete robot deja furnizate lucrau ca gunoieri,
dedicndu-se curirii LEO de navele abandonate i chiar de
rezervoarele abandonate ale fostelor rachete vechi ruseti i
americane. Odat gsite, li se montau vele solare controlate prin
computere i programate s se ndrepte ctre Gara Central. Acolo
erau transformate. Nu mai erau periculoii ucigai spaiali
zburnd liberi. Deveneau simple materii prime pentru orice era
necesar s fie construit.
E foarte bine s trimii materiale de la suprafa, declar
Vorhulst cu gura plin de ceea ce chiar i Myra trebuise s admit
c era un curry foarte bun, dar de ce am irosi ceva ce este deja
acolo sus?
Asta ai fcut acolo pe LEO? Ai adunat resturi ca s
construieti lucruri noi?
Vorhulst pru jenat.
Practic, spuse, m asiguram c cea de-a treia nav e gata de
209

plecare. E cea care se ndreapt spre Lun. tii c exploratoriirobot lucreaz acolo deja de civa ani? i c au descoperit multe
tuburi de lav din acelea despre care v povesteam la orele de
astronomie?
Nu tiam, se plnse Ranjit. Rapoartele pe care le-au trimis
comisiei de experi au fost destul de sumare.
Mda, admise Vorhulst, tiu cum au fost. Sperm c acum cei
trei mari o s se mai relaxeze puin, pentru c tuburile schimb
totul. Unul dintre ele se afl chiar sub Sinus Iridium Golful
Curcubeului. E o frumusee. Are o mie opt sute metri lungime, iar
cea de-a treia nav va aduce utilajele care s-l sigileze, fiindc
Lunar Development are un plan pentru el. Cei trei mari vor turiti,
nelegei.
Myra pru sceptic.
Turiti? Ultima dat am auzit c locuiau vreo unsprezece
oameni n colonia lunar i costau o avere numai hrnirea lor i
furnizarea aerului respirabil.
Vorhulst rnji.
Pe vremuri da. Atunci trebuiau aprovizionai de pe suprafaa
Pmntului, cu rachete. Dar acum avem Crligul Spaial! O,
categoric vor fi turiti. i ca s le dm un motiv bun s se duc
acolo, cei trei mari au tras cteva sfori, iar acum Comitetul Olimpic
a fcut trgul.
Natasha, pn atunci neobinuit de tcut, nl capul:
Ce fel de trg?
S in acolo genul de concursuri care nu se pot desfura pe
Pmnt, Tashy. Vezi tu, gravitaia lunar e de numai 1,622 m/s 2,
aa c
Natasha ridic minile.
V rog, doctore Vorhulst!
E cam a asea parte din gravitaia la suprafaa Pmntului.
Asta nseamn c n clipa n care cineva ar practica un sport
olimpic pe Lun, toate vechile recorduri din alergri sau srituri ar
fi bune de aruncat pe fereastr. Nici mcar tubul Sinus Iridium nu
sunt sigur c e destul de nalt pentru un sritor n nlime.
Ranjit pru sceptic.
Crezi c oameni ar cltori cteva sute de mii de kilometri
numai ca s vad civa atlei srind?
Cred, insist Vorhulst. La fel i Lunar Development. Dar nu
sta e punctul-cheie. Ce-ai spune de un concurs care nu a fost
posibil pe Pmnt? Cum ar fi o ntrecere ntre oameni zburnd
210

prin puterea muchilor?


Dac se atepta la un rspuns din partea lui Ranjit, fu
dezamgit. Natasha sri n picioare, n zgomot de vesel ciocnit.
Eu a spune c sunt gata! strig ea. Vreau s merg! i, o s
vedei, o s ctig!

32
Aurul Natashei
i chiar se duse acolo.
Nu imediat, desigur. Erau multe de fcut nainte ca prima
Olimpiad selenar din toate timpurile s poat avea loc multe
de fcut Lunii pentru ca acest lucru s fie posibil, de exemplu, i
destul de multe Crligului Spaial ca s poat transporta pasageri
cu anse rezonabile ca acetia s ajung vii la destinaie. Acum
cnd textele primite conineau mai multe informaii, Ranjit le
devora imediat ce soseau, cu acea poft de cadet spaial pe care
Joris Vorhulst i-o trezise cu mult timp n urm.
Din fericire pentru linitea sufleteasc a lui Ranjit, lumea prea
s se ndrepte spre mai bine. A doua doz de Tunet Tcut i
potolise pe unii dintre cei mai nesupui conductori ai lumii.
Seminariile lui continuau s mearg destul de bine pentru ca dr.
Dovoodbhoy s rmn mulumit, iar mica sa familie continua s-i
provoace o fericire statornic.
n special Natasha. Perspectiva colegiului n urmtorii civa
ani nu reprezenta o problem, dar mai era i Olimpiada pe Lun
pe care i-o promisese dr. Vorhulst. Antrenamentele pentru aa
ceva nu erau uoare. Fcea ca antrenamentele pentru orice alt
Olimpiad s par zece minute de srituri matinale de nclzire.
Bineneles, Natasha nu era singura care se antrena pentru
evenimentul fr precedent. Pretutindeni n lume tineri atlei se
ntrebau dac puteau ajunge ntr-o form suficient pentru
ntrecerea de zbor. ntruct misiunea de a se antrena trebuia
ndeplinit sub tirania gravitaiei 1g cea lipsit de compromisuri,
se cerea extrem de mult inteligen.
Existau dou moduri de abordare a zborului prin puterea
muchilor. Balunaticii foloseau baloane cu gaz de diverse forme,
astfel ca atletul s fie susinut n zbor i s-i utilizeze toat fora
muchilor la manevrarea unei elice fr s mai cheltuiasc efort ca
211

s stea ridicat. Pe de alt parte, biciclitii cerului preferau s fac


totul doar prin fora muchilor. Pentru ei productorii de articole
sportive inventaser rapid o ntreag gam de dispozitive
propulsate cu elice. Mulumit nanotuburilor din carbon-60,
aceeai molecul care transformase Crligul Spaial dintr-un vis
ntr-un mijloc de transport funcional, aceste dispozitive erau att
de uoare nct chiar i pe Pmnt puteau fi ridicate ntr-o singur
mn iar pe Lun, cu un singur deget!
Ceea ce lipsea acestor ambiioi atlei era o adevrat sal de
antrenament la o esime din gravitaie. Trebuiau s fac tot ce
puteau mai bine, de obicei folosind echipament cu contragreuti
ca s obin un echivalent al gravitaiei selenare. Toate acestea
cereau nu numai ingeniozitate. Cereau de asemenea o mulime de
bani.
Ar fi depit cu mult puterea de cumprare a unui profesor
universitar, dar n acest scop necesitile Natashei se bucurau de
sprijinul considerabil al srilankezilor cu funcii nalte. Chiar i cei
care nu erau interesai n mod special de evenimentele sportive se
bucurau s atrag atenia asupra faptului c Sri Lanka devenise
cea mai mare poart a lumii ctre spaiul cosmic. Astfel c banii
erau garantai, i la periferiile oraului Colombo fu construit o
mare sal de sporturi la gravitaie lunar. Acolo Natasha practica
dup voia inimii ciclismul ceresc.
Sala se afla la numai zece minute distan de casa lor, astfel
nct familia Natashei era adesea prezent printre spectatori.
Uneori mai mult dect spectatori; Robert adora s-i priveasc
sora mai mare plutind pe cerul slii de sport i plcea chiar i
mai mult cnd n cele din urm aprea puin timp liber pe aparate.
Atunci i Robert avea ansa s zboare.
Bineneles, nu numai Natasha profita de sala cu gravitaie
sczut. Candidai plini de speran din toat insula cereau
posibilitatea s-i testeze aptitudinile pe acele aparate, i peste
treizeci dintre ei o obinur. Dar Natasha Subramanian i depea
mereu orice alt adversar.
i, n ziua n care echipa Sri Lanki se adun la terminalul
Crligului Spaial pentru a fi ridicat ctre prima sa experien n
spaiu, Natasha era cea care purta cu ea speranele de victorie ale
insulei.
Cnd i arunc privirea peste preurile propuse de companiile
turistice pentru Olimpiada selenar, Myra icni:
Of, Ranjit, gemu ea cu mna apsat pe inim. N-o putem
212

lsa pe Tashy s concureze fr s fim acolo, dar cum s mergem?


Ranjit, care nu se ateptase la mai puin, se grbi s-o
liniteasc. Familiile competitorilor primeau un discount
substanial. La fel i membrii consiliului de experi, inclusiv el
nsui, i cnd puneai la un loc dou discounturi costul biletelor
nu mai era dect cel mult scandalos.
ns nu intangibil. Prin urmare Myra, Ranjit i micul Robert se
prezentar la terminal. Ca oricine din lume care poseda un ecran
TV adic, cu o bun aproximaie, cam absolut toat lumea
urmriser reportajele fermectoare care nsoiser evoluia
Crligului Spaial pn la transportul de pasageri. tiau cum
funcionau capsulele pentru pasageri i cum te simeai ridicat la
cer cu o vitez constant de civa metri pe secund.
Ceea ce nu apreciaser ns corect era ct de multe secunde,
chiar i la acea vitez, dura drumul din Sri Lanka pn la Sinus
Iridium. Nu era o cltorie de plcere.
n primele ase zile nu ajunser dect pn la centura
inferioar Van Allen, cnd familia Subramanian mpreun cu
celelalte familii de la bord, Kai, Kosba i nite norvegieni cu nume
de nepronunat fur nevoii s se nghesuie n adpostul
mpotriva ucigaelor radiaii Van Allen. Adpostul era format dintro capsul cu perei tripli cu dormitoare i instalaii sanitare.
Cuprindeau toalete, ludabil numite bi, i douzeci pe
numrate, douzeci de paturi extrem de nguste ordonate n
rnduri de cte cinci. Cnd trebuiau s se ndrepte ctre
adposturi luau cu ei micile uniforme speciale ale Crligului
(aproape lipsite de greutate, pentru a uura ncrctura, i att de
rezistente la murdrie pe ct le putuse fabrica industria textil,
ntruct nu existau anse s fie splate), medicamentele dac era
cazul, i pe sine. Nu se putea aduce nimic altceva. Cel mai puin
dintre toate, modestia.
Lui Robert nu-i plcea adpostul. Plngea. La fel i nepotul
familiei Kai. Nici lui Ranjit nu-i prea plcea. Cnd se afla n
adpost tnjea dup libertatea mai mare (cu toate c minimal) a
capsulei neizolate, cu colurile sale ntunecoase, cauciucurile de
gimnastic i ferestrele sale lungi, nguste i groase, totui
minunat de transparente. Cel mai mult tnjea dup paturile
normale cu propriile lor lumini i ecrane i aproape la fel de mult
spaiu n care s te ntorci ct ntr-un sicriu de mrime medie. De
fapt suficient ca s permit din cnd n cnd compania cuiva, cu
condiia s te afli n termeni extrem de intimi cu acel cineva.
213

Prima consemnare n adpost dur numai patru zile. Apoi ieir


din nou n spaiu liber pentru nc nou zile, dup care ipetele
alarmelor pornir din nou i veni vremea s caute iar adpost n
faa centurii superioare Van Allen.
Cltoria n spaiu devenise posibil pentru aproape oricine.
Dar cu siguran nu devenise i uoar. Sau, dac tot veni vorba,
grozav de plcut.
Pe cnd ieeau din centura superioar Van Allen se ntmpl
un lucru nostim. Robert fcuse o pasiune pentru locul su favorit,
panglica lung de doi metri din plastic gros care reprezenta
principala lor fereastr ctre universul exterior. Myra urca deja n
centurile pentru exerciii fizice i Ranjit se gndea s se ndrepte
spre patul lui unde s doarm netulburat, cnd Robert se repezi n
salturi la el, ipnd de ncntare. Un Robert ncntat era chiar i
mai greu de neles dect unul relaxat. Tot ceea ce reuir s
neleag Myra i Ranjit fu unicul cuvnt pete. Robert nu putea,
sau nu voia, s clarifice mai mult, iar Natasha nu se afla la
ndemn s traduc. Se afla ns o feti de trei ani care venise cu
o alt familie n capsula lor. Ea ascult un timp n linite discuia
lor, apoi, tot tcut, l lu pe Robert ca s-l nvee cum s fac ceea
ce Myra recunoscu drept tai chi.
Aceea era micua Luo, fiica unui cuplu din Taipei, unii dintre
tovarii lor de capsul. Cu totul erau ase Kai, inclusiv btrnele
mame ale domnului i doamnei Kai, care lucrau n industria
hotelier. Ajunseser astfel putred de bogai, aa cum era necesar
s fie pentru a se numra printre primii turiti pe care contau
organizatorii Olimpiadei. La fel era i familia din Coreea de Sud, i
tnrul cuplu din Kazahstan. Norvegienii nu erau bogai n mod
deosebit, dar ei erau prinii i fratele unuia dintre cei mai buni
sritori ai rii lor i deci erau ndreptii la discounturi.
Ceea ce era ru cu toi ceilali aptesprezece oameni care
mpreau capsula lor era c niciunul dintre ei nu vorbea engleza
i cu att mai puin tamila sau singhaleza. Cea mai tnr
doamn Kai vorbea fluent franceza, aadar Myra avea pe cineva cu
care s stea de vorb. Ceilali vorbeau unul cu altul n rus,
chinez i ceea ce Ranjit considera c probabil era german,
niciuna dintre acestea nefiindu-i de prea mult folos.
Oricum, nu la nceput. ns timp aveau din plin. Sptmni
ntregi pn la punctul de la mijlocul drumului, nc altele pn la
final, unde capsula avea s fie atras pe orbit lunar, apoi o zi
sau dou pn la aterizarea la Sinus Iridium.
214

n timpul acestei ultime etape Subramanienii nu se aflau


niciodat la mai mult de civa pai distan de ecranele pe care
rulau tirile, fiindc atunci aveau loc fazele eliminatorii pe Lun.
ntrecerea final avea s aib loc n pereche, un zburtor naripat
contra unui balunist. apte naripai fcuser drumul ca s
participe la seriile eliminatorii iar cnd familia Subramanian
ajunsese la finalul cltoriei lor, cu Luna nsi atrnnd gigantic
n faa ferestrelor lor, auzir cum fiica lor fu anunat drept
ctigtoarea seleciei.
Pe atunci deja toi adulii deveniser capabili s spun mcar
cteva cuvinte n limba matern a celorlali, i le folosir ca s-i
felicite pe Subramanieni.
Natasha i ntmpin familia la liftul care i aducea de la
suprafa n Satul Olimpic, vorbrea, fericit i, spre uoara
surprindere a lui Ranjit, nsoit de un tnr brazilian de culoarea
cafelei. Amndoi purtau hainele minime pe care toat lumea le
purta ntr-un mediu n care temperatura nu trecea niciodat de
douzeci i trei de grade Celsius.
El e Ron, le spuse ea prinilor. De la Ronaldinho. E campion
la o sut de metri.
Abia cnd Ranjit ncerc s-i priveasc fiica prin ochii lui
Ronaldinho din Brazilia i ddu seama cu adevrat ct de mult
poate s semene o fat de cincisprezece ani cu o femeie matur
atrgtoare. Spre surprinderea lui, Myra nu prea deranjat.
Strnse mna acelui Ronaldinho cu o cldur aparent
neprefcut, n timp ce Robert sesiz prezena alergtorului numai
ct s-l mping din drum cnd, urlnd, se arunc n braele
surorii sale mai mari.
Dup ce acoperi capul lui Robert cu srutri, Natasha opti
ceva la urechea lui Ron; el aprob din cap i spuse prinilor ei:
A fost o plcere s v cunosc.
Apoi dispru, sltnd cu paii lungi i leni pe care i ncuraja
gravitaia selenar.
Trebuie s se antreneze, zise Natasha. Finala mea e mine,
dar a lui are loc abia miercuri. O s v duc el bagajele n camer,
ca s v pot oferi ceva bun de mncare.
inndu-l pe Robert de mn, deschise drumul. Cu ajutorul
Natashei copilul nv rapid o aproximare decent a pailor lui
Ron. Ranjit fu mai puin norocos. Descoperi c era mai uor, chiar
dac mai puin graios, s execute salturi lente dintr-un punct n
altul.
215

Nu avur mult de mers, i merit efortul s ajung acolo.


Mncarea era diferit de furajele extrudate din capsula Crligului
att ct se putea: o salat; un fel de carne, probabil unc, tiat
i fcut crochete; fructe proaspete la desert.
Majoritatea sunt aduse de pe Pmnt, le spuse Natasha, dei
cpunile i salata cresc ntr-un alt tub.
Nu despre mncare voiau ei s aud. Ci despre ce fcea
Natasha, cum se simea. Natasha voia s afle totul despre cltoria
lor, ascultnd cu rbdarea oarecum amuzat a unui veteran care
trecuse deja personal prin toate acele lucruri. Deveni atent cnd
povestir despre ipetele lui Robert i cuvntul pete, cu toate c
atunci cnd l chestion pe fratele ei n dialectul lor propriu el era
mai interesat de fursecul lui dect s-i rspund.
Spune doar c a vzut ceva pe fereastr care semna cu un
pete. Nostim. i ali oameni de aici povestesc c au vzut ceva pe
drum.
Myra csc.
Probabil urin de astronaut congelat, zise ea somnoroas. V
amintii povetile alea despre echipajul lui Apollo care vedea ceva
despre care credeau c sunt licurici spaiali? Ai zis cumva c avem
o camer? Cu un pat adevrat?
Natasha aa spusese, iar ei o obinur i nu orice pat, ci unul
care avea mai mult de nouzeci de centimetri lime, ceea ce
nsemna suficient spaiu pentru ca Myra i Ranjit s se
ghemuiasc acolo. Imediat ce l vzur nu-i putur rezista. Doar
un pui de somn, i spuse Ranjit, cu un bra n jurul soiei lui care
adormise deja. Apoi o s m scol s explorez acest loc fascinant
a, adic dup ce o s fac un du din alea adevrate.
Aceasta era intenia lui serioas. Nu fu vina lui c se trezi
atunci cnd soia lui l scutura uor de umr spunnd:
Ranj? tii c ai dormit paisprezece ore? Dac te scoli acum o
s fie timp pentru un mic dejun decent i o privire prin tub nainte
s ajungem la ntrecere.
Unele evenimente olimpice fuseser urmrite de mulimi de
sute de mii de oameni. Prin comparaie, spectatorii acestor prime
jocuri selenare erau aproape invizibili. Abia dac erau suficieni
oameni ca s ocupe cele o mie opt sute de scaune de mic
gravitaie care se crau pe pereii tubului, iar familia
Subramanian avu destul noroc s obin locuri la mai puin de o
sut de metri de linia de sosire.
Pe cnd se ndreptau ctre ele pe interval, Ranjit se simea cam
216

la fel de bine ca n toat viaa lui. Un somn lung i adnc, un du


rapid n ap adevrat, dei reprocesat numai treizeci de
secunde de pulverizare, dar te poi uda foarte bine n treizeci de
secunde i o privire n fug prin mprejurimi marcaser nceputul
unei zile bune. Fu surprins s afle c zonele de cazare se aflau nu
n tubul imensului stadion, ci ntr-unul mai mic din apropiere,
legate printr-un tunel fcut de mna omului.
Dar era acolo! Pe Lun! Cu iubita lui soie i cu fiul su, n ziua
care ar putea fi cea mai fericit din viaa iubitei lui fiice!
Cu toate c atmosfera artificial din tuneluri avea numai
jumtate din presiunea de pe Pmnt la nivelul mrii, fusese
considerabil mbogit n oxigen. Acest lucru era mai important
pentru balunaticul care era adversarul Natashei, Piper Dugan,
dect pentru ea nsi, dei n gravitaia de 1/6 a Lunii el tot avea
nevoie de o capacitate de treizeci de metri cubi de hidrogen ca s
se ridice. Se ntmpla s fie australian. Cnd intr, nsoit de trei
asisteni la frnghii ca s se asigure c dispozitivul nu-i scap,
cilindrul aerodinamic cu hidrogen i plutea deasupra capului.
La intrarea lui Dugan o orchestr invizibil inton ceea ce
programul i indica lui Ranjit c ar fi imnul naional al Australiei,
Advance Australia Fair, i cea mai mare parte a publicului din
partea opus a tubului nnebuni.
O-o, opti Myra n urechea lui Ranjit. Nu cred c sunt destui
srilankezi aici ca s egaleze asta i pentru Tashy.
Evident nu erau, ns se aflau acolo un contingent masiv din
vecina India i unul chiar i mai mare de oameni de toate
naionalitile care ntmpltor i acordaser afeciunea unei fete
de pe o insul mic. Cnd Natasha intr s-i ocupe locul, avea un
singur asistent care ducea ceva asemntor unei biciclete fr roi,
dar cu aripi subiri, aproape ca nite pnze de pianjen. i pentru
ea cnt muzica dac era imnul Sri Lanki era o noutate pentru
Ranjit, care nici nu tia c exist unul dar fu aproape necat n
strigtele spectatorilor de pe partea ei de tub. ipetele continuar
n timp ce asistenii i ataau pe competitori de mainile lor Piper
Dugan suspendat de rezervorul su de hidrogen, cu minile i
picioarele libere s pedaleze, Natasha aezat n unghi de patruzeci
i cinci de grade pe aua bicicletei ei cereti.
Muzica se opri. Strigtele se stinser. Urm un moment de
linite aproape complet apoi se auzi trosnetul acut al pistolului
starterului.
La nceput dirijabilul lui Dugan ni orizontal nainte n timp
217

ce bicicleta Natashei rmase n urm vreo zece metri nainte ca ea


s poat prinde vitez.
Atunci ncepu s-i ajung din urm adversarul.
Urm o curs umr la umr aproape pn la captul
stadionului, amndoi zburtorii fiind puternic ncurajai de toat
lumea nu numai de puinii spectatori din tub, ci i de zecile i
sutele de milioane care i urmreau oriunde n sistemul solar
oamenii posedau un ecran.
Cu douzeci de metri nainte de linia de sosire, Natasha i
depi adversarul. La final nici mcar nu mai erau apropiai, iar
urletele, ipetele i uralele celor o mie opt sute de spectatori din
tub erau cel mai puternic zgomot pe care Luna l auzise de muli
ani.
Cltoria napoi pe Pmnt fu la fel de lung i de restrictiv ca
i cea n sus, dar cel puin de data aceasta o aveau pe Natasha cu
ei i Natasha avea recompensele victoriei ei.
Acestea erau destul de impresionante, luate mpreun. Prea c
ecranul ei personal nu se stingea niciodat, plin cu mesaje de
felicitare de la aproape toi cunoscuii i de la un numr foarte
mare de oameni pe care nu-i cunotea. Preedinii Rusiei, Chinei i
Statelor Unite se gseau printre cei care i urau numai bine, ca s
nu mai pomenim de conductorii tuturor statelor membre ale
Naiunilor Unite. i dr. Dhatusena Bandara din partea Pax per
Fidem, i aproape toi fotii ei profesori i prieteni i prinii
prietenilor. La fel i cei la care inea ea, ca Beatrix Vorhulst i
ntregul ei personal casnic. Asta fr a-i lua n considerare pe cei
care voiau ceva de la ea programe de tiri n cutare de
interviuri, reprezentani ai ctorva zeci de micri i organizaii de
caritate cerind o sponsorizare. Nu n cele din urm, Comitetul
Internaional Olimpic nsui i promitea proaspetei campioane un
loc n planificata curs de nave spaiale cu pnze solare, care urma
s se in imediat ce aveau s existe nave spaiale cu pnze solare
viabile pe LEO care puteau fi scutite de munca urgent de a
organiza sistemul solar.
Pi, asta e din cauz c acum sunt tot mai presai de cei trei
mari, pot s pariez, i inform Myra familia. Vor s pun la cale
totul imediat n propriul lor avantaj.
Soul ei o mngie pe umr.
i care scopuri ar fi astea? ntreb el tolerant. Dup prerea
ta, ei deja dein cam totul.
Myra strmb din nas n direcia lui.
218

O s vezi, spuse, fr s specifice ce anume trebuia s vad.


Se aflau n apropierea centurii superioare Van Allen nainte ca
volumul apelurilor s scad suficient ct s permit tovarilor lor
s reia apelurile spre cas neglijate. De data asta mpreau
capsula cu nc aisprezece persoane, dou familii bogate de
bulgari, cu toate c Ranjit nu reui s deduc de unde provenea
bogia lor, i o mn de canadieni la fel de bogai. (n cazul lor,
vaca de muls era petrolul din deertul petrolifer Athabasca.) Ranjit
se simi obligat s-i cear scuze celorlali pasageri pentru c
Natasha acaparase liniile de comunicaie. Totui ei nu acceptar.
Fie binecuvntat, spuse cea mai n vrst dintre femeile
canadiene. Asemenea lucruri nu se ntmpl des n viaa unei fete.
Oricum canalele de tiri au rmas deschise. n general puzderia de
noi poveti despre farfurii zburtoare, dar ai auzit despre Egipt i
Kenya?
Familia Subramanian nu auzise, iar cnd aflar fur la fel de
ncntai ca toi ceilali. Kenya i Egiptul nu numai c ajunseser
la o nelegere privind mprirea n mod echitabil a apelor Nilului,
dar ambele state, n urma unui plebiscit rapid organizat, votaser
s se alture voluntar acordului de transparen.
Dar asta e foarte bine! zise Ranjit.
ns exact atunci se auzi iuitul alarmei de radiaii i trebuir
s mearg din nou n adpost.
Ranjit oft i deschise drumul, urmat de Natasha care sttea
de vorb cu una dintre fetele canadiene i de soia lui inndu-l
pe Robert de mn.
Dur cteva minute ca toi cei douzeci s-i verifice paturile,
n fluierul continuu al alarmelor. n timp ce Myra i umfla
caricatura de pern, se opri, privi n jur i ntreb:
Unde e Robert?
Rspunsul sosi din partea unei canadience:
Sttea la u acum un minut.
Nu mai trebui s spun altceva. Ranjit ieise deja pe u,
strigndu-l pe Robert peste zgomotul sirenelor. Nu-i lu mult s-i
gseasc fiul, care privea atent pe fereastr la ceaa policrom care
era centura Van Allen, i nici mcar att ca s-l trasc nuntrul
adpostului, trntind ua dup ei.
E teafr, i asigur familia i pe ceilali, toi ngrijorai i
adunai n jurul uii. L-am ntrebat ce naiba fcea acolo i tot ce a
spus a fost pete.
Printre toate sunetele exprimnd uurarea amuzat, bunicua
219

canadian strnse din buze.


Spune c i s-a prut c vede un pete? ntreb. Pentru c s-a
dat la tiri ceva ce au vzut ali oameni din Crlig un fel de
obiecte metalice, cumva ascuite la ambele capete. Bnuiesc c sar putea spune c seamn cu un pete.
Aceleai lucruri pe care oamenii pretind c le vd peste tot,
confirm ginerele ei. Am crezut c e doar o alt nebunie care a
cuprins lumea, dar tiu i eu? Presupun c e posibil s fie ceva
adevrat.
n acelai timp acei foarte adevrai Nou-Membre purtau o
aprins dezbatere n mica lor nav n form de canoe.
Decizia de a ridica scuturile camuflante pentru ca acei primitivi
de pe Pmnt s-i poat vedea le pruse la vremea respectiv o
idee bun. Fcnd asta, Nou-Membre ncercau s vorbeasc toi o
dat prin reeaua cu band ngust care le permitea s comunice
fr s fie interceptai de oamenii de pe planet. Exista un unic
subiect de discuie: Oare fcuser bine ceea ce fcuser?
Pentru a rspunde, ordinele curente fur revzute, scoase la
vedere i analizate de ctre toi. Experii n comunicaii ntre NouMembre i Marii Galactici meditar ndelung nainte de a emite o
opinie. ntruct fuseser antrenai din copilrie s neleag orice
nuan a oricrei instruciuni primite de la Marii Galactici, opiniile
lor fur ascultate cu atenie i descoperirile lor aprobate aproape
n unanimitate.
Exprimat n termenii pe care i-ar putea utiliza un avocat
pmntean, acestea erau: Marii Galactici interziceau categoric ca
Nou-Membre s intre n contact cu incontrolabila ras uman.
ns nu li se ordona s aib vreo grij deosebit ca oamenii s nu
le suspecteze prezena.
n consecin, experii judecar c Marii Galactici nu-i puteau
pedepsi pe Nou-Membre prea sever pentru ceea ce fcuser. i,
traser concluzia experii, din nregistrare reieea limpede c Marii
Galactici aveau o oarecare noiune despre justiie, sau despre ceva
asemntor. Aa c puteau s dojeneasc. Puteau chiar s
pedepseasc. Dar era foarte puin probabil s rspund prin
exterminarea ntregii rase Nou-Membre.
Alte rase protejate ale Marilor Galactici nu aveau nici mcar o
astfel de ans. Unu-Virgul-Cinci n-o aveau. Nici Stocaii-Main.
Niciuna dintre rasele supuse Marilor Galactici nu avea acest gen
de sim al umorului, nici nu ar fi ndrznit vreodat o asemenea
infraciune. Cel puin pn atunci.
220

33
Suferin personal
ntr-o lume fericit
Apele Nilului probabil nu aveau s mai amenine vreodat
pacea lumii, pentru c att Egiptul, ct i Kenya votaser n
favoarea Pax per Fidem cu o marj rezonabil. Chiar nainte ca
pacificatorii Pax per Fidem s ajung la faa locului, echipe de
hidrologi kenyeni ncepuser s permit accesul n cldirile de
control din jurul barajului Aswan, i ambele ri i deschiseser
depozitele de rachete (dei srccioase) controlului internaional.
Transparena industriei grele, aa cum era ea, urm imediat.
Nu erau ultimele. Cele patru state din Africa Subsaharian care
i disputaser apele unui lac de dimensiuni medii vzuser ce
pise acela dintre ele care trimisese o for armat ca s le alunge
pe celelalte trei. Cnd acesta avertizat corespunztor i nepstor
fa de avertisment gust din Tunetul Tcut, toate celelalte trei
se alturar de la nceput contractului.
Apoi avu loc un eveniment major.
Republica German dezbtu, argument i n cele din urm
organiz un uria plebiscit intern. Teribilele lor amintiri naionale
ale unor extinse i violente btlii pierdute copleir acel uneori
generator de necazuri sentiment al destinului german. Semnar i
ei. i deschiser graniele Naiunilor Unite, desfiinar simbolica
armat pe care o meninuser i semnar proiectul de Constituie
mondial a Pax per Fidem.
Erau vremuri fericite pentru popoarele planetei Pmnt.
Existau numai dou lucruri care umbreau bucuria familiei
Subramanian. Primul l mpreau cu ntreaga omenire, anume
acele iritante apariii care tot continuau s se arate noaptea n
orae, n aer deasupra vaselor maritime n plin zi i chiar poate
ca petele micului Robert n spaiu. Unii oameni le numeau
banane de bronz, alii submarine zburtoare pitice, alii le
ddeau nume mai greu de tiprit. Dar nimeni nu tia exact ce
erau. Ufologii devotai le considerau dovada irefutabil c farfuriile
zburtoare sunt reale. Scepticii duri suspectau c unul sau mai
multe dintre statele puternice ale Pmntului dezvoltau o arm
misterioas care nu semna cu nimic din ceea ce fusese creat
nainte.
ns toat lumea era de acord c niciun astfel de obiect nu
221

fcuse vreunui om vreun ru detectabil. Comedienii ncepuser s


glumeasc despre ele, cci oamenilor nu le fusese niciodat fric
de lucrurile de care rdeau.
ns pentru familia Subramanian mai era ceva.
Robert ncepuse s mearg singur mai devreme dect
majoritatea copiilor, dar de cnd se ntorseser de pe Lun prinii
lui observar ceva ciudat. ntreaga familie se bucura de perioadele
de joac dintre bi i culcare. Micul Robert ddea drumul
genunchiului mamei lui ca s se aventureze acolo unde l momea
sora lui mai mare. i atunci cteodat, fr niciun avertisment,
Robert cdea. Se prbuea ca un sac de cartofi i zcea o clip
acolo, cu ochii nchii. Apoi deschidea ochii i se ridica ovitor n
picioare, zmbind i gngurind pentru el ca de obicei,
ndreptndu-se spre Natasha care atepta.
Era ceva nou i nfricotor.
Aceste scurte episoade nu preau s-l supere pe Robert. Nici nu
prea s observe ce se petrecea. ns se mai ntmpl o dat. i
nc o dat.
Problema respectiv era o pat pe fericirea de altfel ideal a
Myrei i a lui Ranjit.
Nu erau chiar ngrijorai, pentru c Robert era evident sntos
din orice alt punct de vedere. Dar i puneau ntrebri. Se simeau
vinovai, cel puin Ranjit, pentru c el fusese cel care l lsase pe
Robert s evadeze din camera securizat atunci cnd intrau deja n
centura Van Allen. Cine tie dac nu primise suficiente radiaii de
tip nepotrivit ct s-i fac ru copilului?
Myra nu credea asta nici mcar o secund, dar vedea
ngrijorarea n ochii soului ei. Deciser s apeleze la un medic.
i aleser pe cei mai buni i mai experimentai care existau,
chiar mai muli. Oriunde el i Myra i duceau fiul, faima lui Ranjit
era de partea lor. Personalul medical al echipei care ieea s-l
ntmpine nu erau nite tineri de circa treizeci de ani, abia ieii
din colile de medicin (i prin urmare recent instruii n cele mai
noi descoperiri medicale), ci aveau n jur de aizeci de ani,
deintori ai cunotinelor unei generaii anterioare i acum cel
puin efi de departamente. Toi erau onorai s-l aib pe celebrul
dr. Ranjit Subramanian n cldirea lor spital, clinic, laborator,
orice i toi aveau de oferit aceleai veti triste.
Robert era un copil sntos din aproape toate punctele de
vedere. Adic toate mai puin unul. Undeva ceva mersese prost.
Creierul este un organ foarte complex spuneau toi sau
222

intenionau, cci unii dintre ei gseau alte fraze prin care s


exprime vestea proast. Posibil s fi fost o alergie nebnuit, o
ran la natere, o infecie nedetectat. Urmtorul lucru pe care l
spuneau toi era n general acelai. Nu exista niciun medicament,
procedur chirurgical, ceva care s-l fac pe Robert normal,
pentru c toate testele lor concordau asupra unui punct: fiul lui
Ranjit Subramanian i al Myrei de Soyza regresase. Acum
dezvoltarea lui intelectual era oarecum mai nceat dect se
ateptaser.
Familia Subramanian trecuse deja printr-o list ntreag de
specialiti. Unul dintre acetia, un pediatru specializat n patologia
limbajului, fu cel care aduse teama n inimile prinilor lui Robert.
Robert a nceput s sar consoanele , aie i, as de
exemplu, raport el. Ai observat cumva dac vorbete cu voi ca i
cu tovarii lui de joac?
Ambii prini confirmar din cap.
La vrsta asta deja majoritatea copiilor i modific obiceiurile
verbale n funcie de cel cu care stau de vorb. Pentru voi ar putea
fi d-mi aia, pentru un alt copil d-maia. i cum e cu
claritatea? mi imaginez c voi nelegei se spune, dar prietenii i
rudele?
Nu ntotdeauna, admise Ranjit.
Myra l corect.
De obicei nu, zise ea. i pe Robert l supr asta uneori.
Exist vreo ans s-i treac cu timpul?
O, da, rspunse ferm patologul. Albert Einstein nu a vorbit
nici mcar aa de bine pe cnd era copil. Dar e ceva ce trebuie s
urmrim cu atenie.
ns cnd Myra puse ntrebarea urmtorului medic, acesta rosti
pios:
Sunt momente cnd pur i simplu nu putem chestiona voina
lui Dumnezeu.
Nimeni nu spunea: Iat anumite lucruri pe care le putei face
ca s-l ajutai pe Robert s se vindece.
Dac existau astfel de lucruri, medicina nu prea s le
cunoasc. Toate progresele n nelegerea strii lui Robert
ajunseser la vreo zece episoade neplcute. Cum ar fi legarea lui
Robert de o targ n timp ce i se fcea o radiografie a capului. Sau
raderea prului de pe cap ca s i se poat lipi pe craniu o band
magnetic. Sau fixarea lui pe un pat cu rotile i introducerea
centimetru cu centimetru ntr-un tub RMN toate astea duser la
223

un singur efect: micul Robert Subramanian, cruia nu-i fusese


niciodat fric de nimic n scurta sa via, ncepea s plng ori de
cte ori se apropia de el cineva mbrcat n alb.
Medicina realizase totui ceva util. Produsese medicamente care
s-i controleze cderea ei o numeau petit mal, pentru a o
distinge de grand mal, adic epilepsia, ceea ce nu era. Nu mai
regresa. Dar medicii nu aveau nicio pilul care s-l fac pe Robert
la fel de inteligent ca tovarii lui de joac.
Apoi ntr-o diminea se auzi o btaie n u. Iar cnd Ranjit,
gata s urce pe biciclet i s plece spre biroul su de la
universitate, deschise ua, cel care sttea n faa lui era Gamini.
A fi sunat s ntreb dac pot veni pe la voi, Ranj, zise el, dar
mi-a fost team c o s spui nu.
Rspunsul lui Ranjit fu o mbriare nvalnic i viguroas.
Eti un prost, i spuse el celui mai bun i mai vechi prieten al
su. Eu am crezut invers. Am crezut c eti suprat pe noi pentru
c i-am refuzat oferta pe vremuri.
Relaxat, Gamini zmbi trist.
Practic, zise, nu sunt sigur c ai fcut o greeal. Pot s
intru?
Bineneles c Gamini Bandara putea s intre, i primi
mbriri de la Myra i de la micuul Robert. Robert se bucur de
cea mai mare atenie, fiindc Gamini nu-l mai vzuse pn atunci,
dar dup aceea Robert iei mpreun cu buctarul ca s se joace
cu mozaicul lui, iar adulii se aezar pe verand.
N-o vd pe Tashy, remarc Gamini acceptnd o ceac de
ceai.
E pe mare, navigheaz, i inform Ranjit. Iese mult zice c se
antreneaz pentru o mare competiie la care plnuiete s
participe. Dar pe tine ce te aduce n Lanka?
Gamini strnse din buze.
tii c urmeaz alegeri prezideniale n Sri Lanka? Tata are de
gnd s demisioneze din consiliul Pax per Fidem i s revin s
candideze. Sper c dac va fi ales va putea aduce Sri Lanka n
cadrul acordului.
Ranjit pru sincer mulumit.
Merit puterea pentru asta! Ar fi un preedinte grozav.
Fcu o pauz i Myra spuse ceea ce Ranjit nu voia.
Se pare c te ndoieti, observ ea. E vreo problem?
Absolut, i zice Gamini. E vorba de Cuba.
ntr-adevr nu era nevoie s spun mai mult, fiindc firete
224

Myra i Ranjit urmriser evenimentele de acolo. Cuba era i ea n


pragul unui plebiscit n privina Pax per Fidem.
De asemenea era destul de sigur c va fi aprobat. Cuba fusese
scutit de obinuitele orori ale lumii a treia. Fidel Castro provocase
mult ru, dar n acelai timp fcuse i un oarecare bine Cuba
avea o populaie educat; o rezerv bogat de doctori, infirmieri i
ali experi n domeniul sntii foarte bine pregtii; un corp de
experi n epidemii. i niciun singur cubanez nu murise de foame
de mai bine de jumtate de secol.
ns cellalt lucru pe care l fcuse Castro fusese inflamarea
pasiunilor partizane. Unii dintre fiii i nepoii i fiicele!
cubanezilor care plecaser s lupte i s moar pentru revoluia
mondial n zeci de ri diferite nu o uitaser. Supravieuiser
puini dintre fotii lupttori, cu toate c acum aveau optzeci de ani
sau mai mult, dar mai erau capabili s apese pe un trgaci sau s
pun focosul unei bombe. Ct de muli astfel de oameni existau?
Oricum nu suficient de muli ca s pun sub semnul ntrebrii
rezultatul plebiscitului. Cnd voturile fuseser numrate,
dezarmarea, pacea i noua Constituie obinuser mai mult de
optzeci de procente din total. Dar doisprezece angajai ai Pax per
Fidem fuseser mpucai, nou dintre ei lovii fotii lupttori
pentru socialism tiau s mnuiasc o arm i doi dintre cei
rnii muriser.
Mda, fcu Ranjit dup o clip, da, tragic, dar ce legtur are
asta cu Sri Lanka?
Are cu America, zise Gamini furios. i cu Rusia i cu China,
pentru c ei nu fac nimic. Dar America vrea s trimit acolo vreo
ase companii de militari ai SUA. Militari! Cu arme automate i,
sunt aproape sigur, chiar tancuri! Cnd ntreaga idee a Pax per
Fidem este c noi nu folosim niciodat fora letal!
Toat lumea rmase tcut un timp.
neleg, zise Myra i se opri. Ranjit fu cel care vorbi:
Continu, Myra. Ai dreptul. Spune i-am zis eu.

34
Pentomino i maini
Natasha Subramanian repeta virajele n vnt pe apele puin
adnci din apropierea casei prinilor ei cnd vzu ciudatul
225

autoturism galben. Cobora pe una dintre strduele care duceau


pe plaj, ezitnd la fiecare intersecie. Dup ce coti, strada pe care
se afla era cea pe care se afla casa familiei Subramanian. Din
poziia ei pe placa de windsurf nu putea vedea casa n sine, dar
asupra strzii urmtoare avea o vedere bun. Maina nu apru
acolo. Deci trebuia s se fi oprit la una dintre casele din sectorul
lor, iar Natasha nu se putea stpni s nu se ntrebe dac nu
cumva era a lor.
ntruct era de asemenea contient c se apropia timpul
prnzului, era un moment bun ca s vin la mal. Cnd o fcu,
observ c maina galben parcase ntr-adevr pe aleea lor dar
pn s ajung ea acas autoturismul suferise o schimbare bizar.
Cea mai mare parte a scaunului din fa, inclusiv spaiul alocat
oferului, dispruse. Apoi, intrnd n buctrie, zri un brbat
foarte btrn n ras de clugr stnd la masa lor i privindu-l pe
Robert cum rezolv un puzzle. Alturi de el se afla bucata lips din
main, balansat pe dou roi cu anvelope de cauciuc i emind
un zumzet blnd.
Trecuser ani de cnd Natasha nu-l mai vzuse pe btrnul
clugr, dar l recunoscu imediat.
Eti Surash, cel care i schimba scutecele tatei. Credeam c
eti pe moarte, spuse ea.
Mama ei i arunc o privire tioas, dar Surash zmbi i o
mngie pe cap.
ntr-adevr eram pe moarte, zise. nc sunt, toi suntem, dar
nu mai sunt imobilizat. Nu de cnd mi s-a dat asta. l alung pe
Robert i art spre obiectul pe roi din spatele scaunului: Am
promis s le art prinilor ti cum funcioneaz. Vino cu noi,
Natasha.
Cnd Surash fcu tranziia din scaunul de la mas n cel al
dispozitivului su pe dou roi, Natasha putu s vad ct de fragil
i de ubred era n realitate. Dar odat aezat, roti de volanul
vehiculului cu o mn ferm i se ndrept vioi spre ua pe care
tatl ei se grbi s i-o deschid.
Surash potrivi cu spatele dispozitivul cu dou roi n partea din
fa a automobilului i se auzir sunete de angrenare. Seciunea
principal a mainii extinse nite gheare puternice care fixar
scaunul la locul lui. Un uierat nbuit veni dinspre motor i un
nor de un alb pur iei din eava de eapament.
Putei pune mna dac vrei, strig Surash. Tot ce se arde n
chestia asta e doar hidrogen simplu.
226

tim despre mainile alimentate cu hidrogen, l inform


Ranjit.
Btrnul clugr ddu din cap cu blndee.
Dar despre asta tii? ntreb i demonstr cum, odat
scaunul lui cu dou roi ataat, ntreaga mainrie devenea un
autoturism potrivit deplasrii pe osea care l putea transporta
confortabil oriunde ar fi vrut.
Apoi, Myra insist, era timpul pentru prnz. i pentru discuii
prieteneti. ndelungate. Surash voia s aud totul despre munca
lui Ranjit la universitate, despre speranele Natashei de a-i folosi
talentul de navigator la marea curs spaial a vaselor cu pnze
solare care urma s aib loc peste un an, despre surprinztorul
talent al lui Robert de a rezolva puzzle-uri, despre strduina Myrei
de a ine pasul cu restul specialitilor n profesia ei. i chiar mai
mult i dorea s le povesteasc despre ct de grozav mergeau
lucrurile n marele templu din Trincomalee i despre locurile pe
unde fusese cu maina lui peste tot pe insul, se luda el, n
efortul de a ncheia un pelerinaj demult visat la cel mai faimos
templu hindus din Sri Lanka i, mai presus de toate, ct de bine
mergea maina lui.
i de unde provenea acel minunat nou autoturism?
Din Coreea, rspunse prompt Surash. Abia au nceput s-l
scoat pe pia, i unul dintre ai notri a reuit s obin unul
pentru mine. O, fcu el aproape jubilant, nu e bine c de cnd nu
mai depunem attea eforturi pentru rzboaie i pregtiri de
rzboaie suntem n stare s facem att de multe n alte domenii?
De exemplu, ceea ce se numete detector de rezonan nuclear
cvadripolar care s foloseasc la detectarea minelor ngropate, i
mai e ceva asemntor unui mic robot pe enile care l urmeaz,
cur molozul de mine i le d la o parte pentru ca nimeni s nu
fie rnit! Se cur acum aproape toate vechile cmpuri de lupt
de pe lng Trinco. i mai exist i un spray cu hormoni modificai
genetic adaptat ADN-ului narilor care rspndesc boala care
ndoaie, i mici avioane-robot care se plimb i-l mprtie. i nc
multe altele. Aa c datorm multe acelui Tunet Tcut!
Ranjit aprob, privind la soia lui. Care cltin din cap i zise:
Eu n-am susinut niciodat c e ceva absolut ru, nu-i aa?
Cnd n cele din urm Surash plec, cu ciudata i complicata
lui main scuipnd aburi pe cnd se ndeprta de cas, Ranjit se
ntoarse nuntru.
E un btrn minunat, i spuse Myra.
227

Ranjit aprob fr ezitare.


tii pe unde a umblat cu dispozitivul la? A pornit din
Naguleswaram, la nord de Jaffna. Nu tiu cte alte temple a vizitat,
dar a fost la Munneswaram, chiar la nord de Colombo, i evident
nu putea vizita oraul fr s se opreasc s ne vad. Acum se
ndreapt spre sud ctre Katirkamam, cu toate c n zilele noastre
templul e cel mai probabil utilizat de buditi. i cred c o s treac
i pe la terminalul Crligului Spaial. Ezit, apoi adug gnditor:
E foarte interesat de tiin, tiai?
Myra l privi tios.
Ce e, Ranjit?
Of Ridic din umeri, dar nu abandon subiectul. Ei bine,
primul lucru pe care l-a fcut cnd am ieit afar a fost s-mi
reaminteasc faptul c nc mai am vechea cas a tatlui meu care
st goal.
Dar slujba ta e aici.
Da, i-am spus asta. Apoi m-a ntrebat dac m-a surprins c
vorbea att de fluent despre lucruri legate de tiin, ca noua lui
main. A zis: Am nvat de la tatl tu, Ranjit. Poi s crezi ntro religie i totui s iubeti tiina. Dup aia a devenit serios i a
ntrebat: Dar invers? Poate cineva s iubeasc tiina i totui s-l
venereze pe Dumnezeu? Cum sunt copiii ti, Ranjit? Ce fel de
educaie religioas le dai? Nu a ateptat un rspuns pentru c
tia care va fi acesta.
Ah, fcu Myra, pentru c i ea tia care era rspunsul, i tia
c s-l rosteasc l-ar fi rnit pe Surash. Discutaser de mai mult
timp problema religiei, ea i cu Ranjit, i amndoi gndiser la fel.
Dac Ranjit cita un filosof obscur din secolul al XX-lea, Toate
religiile au fost inventate de diavol ca s-l ascund pe Dumnezeu
de omenire, ea i replica prin Cea mai mare tragedie din ntreaga
istorie a omenirii ar putea fi jefuirea moralitii de ctre biseric.
Biserica nu tie ce s fac cu moralitatea. Consider c
moralitatea este definit de voina unei persoane inexistente.
ns Myra tia ct de mult inea soul ei la btrnul clugr.
Lipsindu-i orice idee prin care s-i satisfac pe toi, schimb
subiectul:
Ai vzut ce fcea Robert pentru Surash cnd ai venit tu?
El clipi.
Nu a, stai puin. Fcea unul dintre micile lui puzzle-uri, nui aa?
Nu chiar aa de mic, Ranjit. Ceea ce fcea el n buctrie avea
228

cinci sute de piese. i mai fcea nc ceva.


Se opri acolo, zmbind. Ranjit muc momeala.
Ai de gnd s-mi spui ce anume? ntreb.
Mai bine s-i art. Hai sus n camera lui.
Nu mai spuse nimic pn nu ajunser acolo. Robert, stnd n
faa ecranului cu imagini de animale, privi n sus cu un zmbet
larg pe fa.
Robert, iubitule, i spuse mama lui, vrei s-i ari tticului tu
ce pentomino ai tu?
Vestea c fiul su era interesat de pentomino nu era cu
adevrat un oc pentru Ranjit. i el fusese fascinat de ele, la vrsta
de cinci sau ase ani, i el fusese primul care ncercase s
trezeasc interesul biatului. i explicase cu rbdare lui Robert
despre micile piese:
tii cum arat un domino, dou ptrate lipite ntre ele. Ei
bine, dac lipeti trei ptrate se numete trimino, i poate avea
dou forme una ca litera I mare, alta ca L mare. nelegi ce vreau
s spun?
Robert urmrise cu gravitate demonstraia tatlui su, dar nu
se angaj s declare c a neles. Oricum, Ranjit continuase:
Dac treci la patru ptrate ai un tetramino, care poate lua
cinci forme
Desen repede:

Rotaiile i reflexiile nu se pun, adug, apoi trebui s explice


ce erau rotaiile i reflexiile. Niciuna dintre formele de tetramino nu
e deosebit de atrgtoare, dar cnd se ajunge la cinci ptrate unite
ntre ele lucrurile ncep s progreseze!
Pentru c, zicea el, exist dousprezece forme pentomino. Unite
toate ntre ele rezult o suprafa de aizeci de ptrate.
De unde se ridic imediat ntrebarea: se poate construi o
suprafa de aizeci de ptrate s zicem un dreptunghi de cinci
pe doisprezece, sau unul lung i subire de doi pe treizeci
folosind toate cele dousprezece piese de pentomimo, astfel nct
ntreaga suprafa s fie acoperit i s nu mai rmn niciun
ptrat n afar?
229

Rspunsul care l fascinase pe Ranjit cel de cinci ani era nu


numai c se poate, ci c exist nu mai puin de 3719 posibiliti!
Dreptunghiurile de ase pe zece au 2339 ci de rezolvare, cele de
cinci pe doisprezece 1010 i aa mai departe.
Ct de mult din toate acestea trecuser dincolo de masca de
afeciune vesel a lui Robert, Ranjit n-ar fi putut spune. Apoi
Robert schimbase ndatoritor programul de pe calculatorul su.
Imediat ncepu s ruleze imagini cu diverse piese de pentomino
toate construciile pentru cinci pe doisprezece, apoi pentru zece pe
ase, i aa pn la sfrit.
Ranjit era acum speriat i ncntat n egal msur. Robert cel
handicapat identificase i etalase absolut toate variantele de
pentomino o sarcin la care Ranjit nsui renunase cu ani n
urm!
Eu eu cred c e minunat, Robert, ncepu el, ntinzndu-se
spre fiul lui s-l mbrieze.
i atunci se opri, holbndu-se la ecran.
Terminase de etalat tiparele de pentomino. Ranjit se ateptase
s se opreasc. Nu se ntmplase aa. Fcuse pasul urmtor i
continuase s caute tiparele pentru hexomino.
Ranjit nu-i pomenise niciodat fiului su despre hexomino. Era
un subiect prea complicat pentru ca Robert s aib vreo speran
s neleag, Ranjit era sigur. Pi, existau treizeci i cinci de
hexomino-uri diferite, iar dac le ntindeai obineai o suprafa de
dou sute zece uniti. Din acest motiv tnrul Ranjit le
considerase neprimitoare i dezamgitoare n acele ndeprtate zile
ale copilriei sale. Orice persoan raional ar presupune c exist
un numr cu adevrat astronomic de dreptunghiuri formate din
acele dou sute zece uniti care poate fi acoperit exact de cele
treizeci i cinci de hexomino-uri. S-ar nela. Niciun dreptunghi,
indiferent de dimensiunile laturilor, nu poate fi acoperit prin
niciun tipar de hexomino. ntotdeauna, ireparabil, vor rmne cel
puin patru spaii goale.
Categoric ar fi fost prea dificil i prea frustrant pentru micul
handicapat Robert.
Dar evident micul Robert din lumea real nu fusese deloc
descurajat! Ecranul computerului su rula tipar dup tipar de
hexomino. Robert nu se mulumise s renune. Avea de gnd s le
verifice el nsui pe toate.
Cnd Ranjit i mbri fiul, fora mbririi aproape c i
rupse oasele; Robert se zbtu i mormi, dei n general de plcere.
230

Ani de zile oamenii care ar fi trebuit s-i ajute pe Myra i Ranjit


n
problema
Robert
le
oferiser
aceeai
consolare
nesatisfctoare: Nu v gndii la el ca la un incapabil. Gndii-v
c are capaciti diferite.
Dar acest lucru niciodat nu avusese sens pentru Ranjit. Nu
pn n acea zi cnd descoperi ceva ce fiul lui nu numai c putea
s fac, ci fcea chiar mai bine dect oricine altcineva.
Obrajii i erau umezi de lacrimi de bucurie cnd familia
cobor n cele din urm la treburile zilnice amnate i la lumea
real. i pentru prima dat n via Ranjit Subramanian aproape
c i dori s existe cu adevrat un Dumnezeu orice fel de
Dumnezeu n care s fi crezut, ca s poat s-i mulumeasc
cuiva.
n acel moment Bill, n drumul su spre cas, se opri pentru
scurt timp n vecintatea acelei oarecum deranjante planete ai
crei locuitori o numeau Pmnt. Cu toate c oprirea nu fu lung,
fu de ajuns ca s fie inundat cu miliarde i miliarde de bii de
informaie privind activitile curente ale condamnailor locuitori ai
Pmntului i, cu mult mai important, activitile extraordinare pe
care reprezentanii locali ai Marilor Galactici, Nou-Membre, i
luaser libertatea s le ntreprind.
Nu se putea spune ce anume din ceea ce fcuser NouMembre fusese n msur s-i ngrijoreze pe Marii Galactici. Marii
Galactici nu aveau de ce s se team de cteva miliarde de
mamifere umane zdrenroase, cu armamentul lor demn de mil
genul de arme nucleare care explodau i loveau n lucruri, sau
cellalt gen de arme nucleare care generau pulsuri
electromagnetice care interferau distructiv cu propriile pulsuri
electromagnetice
ale
adversarului.
Asemenea
probleme
rudimentare erau nesemnificative pentru Marii Galactici. Ei se
temeau de ele aa cum un om care are pe mn bombe H s-ar
teme de blestemul unei ignci.
Oricum, lsndu-i pe oameni s afle de existena lor, NouMembre fcuser ceva care, chiar dac nu le era strict interzis, nici
nu le era clar permis.
Era necesar o trecere la aciune. Trebuiau luate decizii.
Pentru prima dat Bill se ntreb dac el singur trebuia s ia
aceste decizii sau era nevoie s se alture celorlali Mari Galactici
ca s mediteze asupra implicaiilor unor asemenea hotrri.
231

35
Utilizrile vaccinului
Dr. Dhatusena Bandara demision ntr-adevr din consiliul Pax
per Fidem ca s poat candida la preedinia Sri Lanki. Ceea ce l
ls pe Ranjit cu gura cscat fu nlocuirea n consiliu a
btrnului Bandara cu fiul su: prietenul din copilrie al lui Ranjit
Subramanian fcea acum parte din echipa care manevra Tunetul
Tcut.
Astfel c Ranjit se duse uimit la culcare, iar cnd se trezi n
dimineaa urmtoare mai apruse ceva de care s se mire. Aroma
micului dejun nu era genul preferat n general de Myra. i mai
ciudat, cnd iei de la du i ncepu s se mbrace, o auzi n
deprtare pe soia lui cntnd ceva ce suna ca un imn de la coala
de duminic din amintirile copilriei ei. Uluit, i trase pe el o
cma i se grbi s coboare n buctrie.
ntr-adevr Myra cnta vesel. Se opri cnd intr Ranjit, i
uguie buzele pentru un srut de bun dimineaa i i fcu semn
spre mas.
ncepe cu sucul, l instrui ea. Oule sunt gata ntr-un minut.
Ranjit recunoscu ceea ce gtea ea.
Omlet? i crnai, i cartofi prjii. Ce e, Myra, i-e dor de
California?
Ea i zmbi afectuos.
Nu, dar mi place genul sta de mncare din cnd n cnd, i
vreau s srbtoresc. Ranj, m-am trezit cu o idee n minte! tiu
cum s-l facem fericit pe Surash i s ne pstrm i principiile
intacte!
Ranjit goli paharul de suc i o urmri cu plcere pe Myra
aeznd partea solid a meniului pe farfuria lui.
Dac poi s faci asta, declar, o s-i spun lui Gamini s te ia
n consiliul de conducere al Pax per Fidem.
Ea i zmbi din nou, dar nu spuse dect:
Poi s mnnci patru crnai? Tashy nu s-a atins de ei. A zis
c o s ia ceva la universitate.
Ranjit i rspunse zmbetului cu o parodie de ncruntare.
Myra! nceteaz cu discuiile despre crnai i spune-mi cum
s-l facem pe Surash fericit!
Ei bine, zise ea aezndu-se lng el i turnndu-i o ceac
de ceai, astzi e ziua cnd trebuie s-l duc pe Robert la vaccin, tii.
232

Am avut un vis despre asta. n vis Robert era acas, se juca la


computer, numai c era nepat peste tot cu nite sgei mici
rsucite din hrtie, iar cnd i-am scos una din umr i m-am uitat
la ea, am vzut c erau versete din Biblie.
ncruntarea lui Ranjit se adnci.
E perfect normal s ai un vis care exprim grija pentru
imunizarea copilului, o inform el.
O, da, iubitule, zise ea drgstoas, dar mpotriva a ce era
imunizat? Le facem copiilor vaccinuri cu variol ca s se imunizeze
i n-o s mai aib probleme cu variola cnd o s creasc. Aadar,
dac i injectm cu versete din Biblie n copilrie m gndesc la
genul de coal de duminic la care m duceam eu cnd eram
mic n-ar fi oare
Imunizai mpotriva religiei adulilor! exclam Ranjit. Se ridic
i o cuprinse n brae: Eti cea mai grozav soie pe care am avut-o
vreodat, i spuse. E o idee minunat! Numai c Ezit: Crezi c
Natasha o s vrea s-i rup timp din programul ei ncrcat ca s
mearg la coala de duminic?
Da, admise Myra, asta e o problem. Nu putem dect s
ncercm s-o convingem.
Dar cnd Natasha se ntoarse acas de la centrul de
antrenament cu pnze solare, radia de fericire.
A venit! strig, fluturnd o foaie de hrtie n faa prinilor si.
Am primit confirmarea pentru curs!
Ranjit nu se ndoise niciodat, dar se altur srbtorii,
ridicnd-o ntr-o mbriare de urs apoi lsnd-o jos ct mai
repede, pentru c fiica lui era deja cu trei centimetri mai nalt
dect el i cu un trup compus n special din muchi. Myra i oferi
un srut de felicitare, apoi ncepu s studieze documentul care
purta sigiliul oficial al Comitetului Olimpic Internaional.
Suntei zece confirmai, observ ea. Cine e acest R. Olsos din
Brazilia? Alt pilot de nave cu pnze. mi sun familiar.
Natasha emise ceva ce putea fi numit chicotit.
E Ron, i spuse ea mamei ei. Ronaldinho Olsos, biatul de la
suta de metri pe care l-ai cunoscut pe Lun.
Myra i arunc o privire cercettoare.
Cnd a ncetat s mai fie alergtor i a devenit navigator
solar?
O, fcu Natasha alene, s-ar putea s fiu amestecat n asta.
Era mereu gelos pe ceea ce fceam eu. Am pstrat oarecum
legtura de atunci.
233

neleg, zise Myra, care nu tiuse nimic de asta.


Oricum, ntruct i Myra de Soyza fusese cndva adolescent i
i amintea destul de bine ct de puin i dorise ca prinii ei s se
amestece n experienele ei cu bieii, nu for nota. O trimise pe
camerist la cea mai apropiat cofetrie bun dup un tort pentru
Natasha care s nu fie pentru o zi de natere, dar categoric
srbtoresc, pe care l decor ea nsi cu o schi aproximativ a
navei solare cu care va concura Natasha, i transform cina acelei
seri ntr-o petrecere.
Familia Subramanian era obinuit cu petrecerile. Datorit
experienei considerabile deveniser de asemenea i foarte
pricepui, astfel nct atunci cnd Natasha sufl n lumnrile de
pe tortul ei i i puse dorina respectiv (care nu trebuia
dezvluit nimnui, n special prinilor ei) simeau cu toii o
veselie cald, afectuoas. Atunci Robert o strnse n brae pe sora
lui mai mare i i opti ceva la ureche.
Ceva ce o fcu s par surprins. Se ntoarse ctre prinii ei.
E adevrat? O s-l punei pe Robert s mearg la biseric?
Nu la biseric, spuse tatl ei. E o coal de duminic. Am
verificat, au o clas care i-ar face bine s nvee povetile despre
Iisus, predica de pe munte i toate celelalte. Iar Surash ar fi
bucuros s afle c nepoii tatlui meu nu sunt crescui complet
separat de religie
Natasha scutur din cap mbufnat.
Nu m deranjeaz s fiu inut departe de religie. Iar Robert
spune c vrei s merg i eu! Sincer, nu credei c deja am destule
de fcut? coala, antrenamentele cu pnza solar
E doar o sear pe sptmn, o inform mama ei. Nu vorbim
de o coal de duminic pentru tine. Tu ai participa la ntlnirile
grupului adolescenilor de la biseric. Da, discut din cnd n cnd
despre Biblie, dar i petrec majoritatea timpului cu proiecte prin
care s fac lumea un loc mai bun.
Ceea ce, deocamdat, adug tatl ei, nseamn n mare parte
s lucreze la campania lui Bandara Senior pentru preedinie.
Presupun c i-ar plcea s ajui.
Era de netgduit pentru Natasha, la fel i pentru restul
familiei. Btrnul Bandara fusese cel care convinsese universitatea
s nfiineze laboratorul de simulare a zborului cu pnz solar
care i ddea Natashei cele mai mari sperane c se va descurca
bine n cursa care urma. Laboratorul fusese cu ordine de mrime
mai puin costisitor dect camera cu gravitaie lunar n care se
234

antrenase pentru competiia de pe Lun; era ceva mai mult dect o


ncpere n care toi cei ase perei erau ecrane. Dar programele
computerelor erau complexe i scumpe. Fusese o investiie
major pentru universitate, iar pentru familia Subramanian ar fi
fost total imposibil.
i, zise mama ei trecndu-i Natashei ecranul calculatorului ei
personal, am o poz a grupului de la o petrecere pe plaj n urm
cu cteva sptmni. Par nite puti cu care i-ar plcea s te
mprieteneti.
Hm, fcu Natasha, studiind cei aproximativ douzeci de tineri
de pe ecran.
Nu coment faptul c cel puin patru dintre bieii din poz
artau extrem de bine. Nici mama ei, cu toate c era destul de
sigur c acel subit reaprut Ron din Brazilia nu era deloc mai
drgu.
Bineneles, zise Myra, depinde numai de tine. Dac tu
consideri c nu
O, bnuiesc c a putea ncerca o dat sau de dou ori. Cum
ai spus, asta l-ar face fericit pe Surash.
Cnd Bill se ntoarse s se reuneasc pe sine cu roiul su de
Mari Galactici, nu era pregtit pentru vesela nval sentimental
adus de experien. Fusese tot timpul detaat cu diverse treburi,
devenise ceva ce nu fcea parte din precedenta lui experien de
via. Fusese singur. i apoi, reunit cu tovarii si, nu mai era
singur i jubila.
Aproape c era dificil pentru el s prseasc din nou roiul.
Bineneles, nu avea de ales. Roiul i mprtise preocuprile i
necesitatea lui de a fi cinstit. Poate c acei nefericii umani nu mai
reprezentau o ameninare pentru pacea galaxiei. Dac aa era,
poate nu era cinstit s fie exterminai.
Marii Galactici erau ntotdeauna severi i uneori nemiloi. Dar
nu alegeau deliberat s fie necinstii.
Astfel c Bill fcu salturile care l aduser napoi n vecintatea
micului soare galben n jurul cruia orbita planeta i trimise dou
mesaje.
Primul era ctre armada Unu-Virgul-Cinci, aflat acum la
numai o fraciune de an-lumin de planeta pe care fuseser
instruii s-o depopuleze. Anulai instruciunile de depopulare
ncepea mesajul. Oprii. Decelarare absolut. Folosii msurile de
urgen dac este necesar.
235

Al doilea mesaj era pentru armada, dar i pentru Nou-Membre


nii. Le ordona ca nicio alt dovad a prezenei lor s nu mai fie
dat oamenilor de pe Pmnt
Ceea ce crea o mic problem operatorilor Stocai-Main ai
celor o sut cincizeci i patru de nave ale armadei.
Ei neleser ordinele, dar acestea erau mult mai uor de dat
dect de ascultat. ntr-o nav spaial nu puteai pur i simplu s
calci pe frn. Nici nu existau frne. Un singur lucru putea fi fcut
pentru a ncepe decelerarea, iar ei l fcur imediat. nsemna o
risip teribil de energie electric i fluid de lucru, bineneles, dar
asta nu conta. Acele utiliti, ca orice altceva n universul
observabil, aparineau la urma urmelor Marilor Galactici. Dac ei
considerau potrivit s le risipeasc, nu era dect treaba lor.
ns cea de-a doua parte a instruciunilor i tulburau pe UnuVirgul-Cinci. Li se ordona s evite s fie observai de specia care
fcea subiectul aciunii lor.
Nu conta c Nou-Membre le trdaser deja acoperirea. Cnd
Unu-Virgul-Cinci turnar gigajouli de energie n motoarele lor,
provocnd o strlucire exploziv de gaze ionizate din o sut
cincizeci i patru de tore mamut arznd toate o dat, cum mai
puteau s rmn nevzui?

36
Pregtirea pentru curs
Unii oameni s-ar fi putut atepta ca petrecerea de bon voyage a
competitorilor n cursa de navigaie solar s se in ntr-o sal
gigantic dintr-un ora ca New York, Beijing sau Moscova. Nu fu
aa. Adevrat, camerele de filmat erau prezente i tot ceea ce se
petrecea n raza lor de aciune ajungea pe ecranele lumii ntregi.
ns locul unde se aflau camerele era mica sal a terminalului i
numrnd pe toat lumea, inclusiv cei apte competitori,
echipajele lor, membrii apropiai ai familiilor i foarte puini invitai
VIP nu erau mai mult de dou sute de persoane acolo.
Myra avea suspiciunile ei n privina motivului. Fr ndoial,
oricare dou dintre cele trei mari nu erau dispuse s-o lase pe a
treia s organizeze evenimentul. Dar nu spuse nimic. Apoi o zri pe
fiica ei, nalt i serioas alturi de ceilali ase concureni, n timp
ce arbitrul le prezenta o recapitulare de ultim moment a regulilor
236

cursei.
Nu-i aa c arat bine? i opti ea soului ei, cunoscnd
rspunsul.
l obinu. Ranjit nu avea mai multe ndoieli dect ea c Natasha
era nu numai cel mai iste i mai priceput navigator cu pnza
solar, dar i arta minunat, chiar puin ngrijortor de bine i de
matur pentru cei aisprezece ani ai ei. Se concentr asupra celei
mai periculoase pri a scenei.
Uite-l pe brazilianul la, Olsos, chiar lng ea, i art soiei
sale.
Ea i strnse mna.
Ron e n regul, i spuse cu nelepciunea provenit din faptul
c ea nsi fusese cndva o fat de aisprezece ani. Apoi: O, bun,
Joris.
Vorhulst o mbri i cei doi brbai i strnser minile.
O s nceap ntr-un minut, le spuse el. Voiam doar s v
salut i s v spun c s-au fcut pariuri printre inginerii
Crligului. Banii mei i-am pus pe Natasha.
Myra spuse:
De asta erai voi, inginerii, emoionai cu ceva timp n urm?
Vorhulst clipi nedumerit.
O, aia. Nu. A sosit un mesaj urgent de la Evenimente Aeriene
din Massachusetts. Tocmai s-a observat o supernov al naibii de
strlucitoare n Centaurus, dar cu nite caracteristici ciudate.
Zmbi: Aproape c m-a fcut s-mi doresc s fi rmas la
astronomie.
Apoi, cnd arbitrul urc pe podium i toi spectatorii se
ndreptau spre locurile lor, le spuse:
Ne vedem mai trziu!
Era un singur vorbitor la ceremonie, i anume nou-alesul
preedinte al Republicii Sri Lanka, Dhatusena Bandara. Avea ntradevr un aspect prezidenial, cu un chip btrn puternic i
silueta supl a unui om care niciodat nu s-a lsat pe tnjeal.
Dar cnd vorbea era neoficial, aproape comic.
Sunt cteva ri, spuse el celor civa selectai n public, care
ar fi dorit ca acest eveniment s fi avut loc ntr-un ora mare, dar
voi v aflai aici. Asta nu din cauz c ara mea e mai merituoas
ca oricare alta. Pur i simplu pentru c, prin ansa geografiei, Sri
Lanka este sediul Crligului Spaial. Fr Crlig aceast curs nu
ar fi putut avea loc. Pe voi, cei apte minunai tineri i tinere,
Crligul v va duce pe orbita circumterestr joas. Crligul a fost
237

cel care a transportat navele voastre la punctul de start, bucat cu


bucat, iar acum aceste buci sunt aproape complet asamblate,
formnd navele cu care voi vei participa la cea mai mrea dintre
toate cursele. Dumnezeu s v binecuvnteze pe toi, i s ne
vedem cu bine acas dup ncheierea competiiei.
i cu asta se ncheie, urmnd doar mbririle i srutrile de
rmas-bun nainte ca piloii i echipajele lor s se deplaseze spre
platforma de ncrcare a Crligului Spaial. Ranjit observ, nu fr
mulumire, c Ronaldinho Olsos din Brazilia se mbarca n prima
capsul, n timp ce Natasha era printre cei care mergeau cu cea
de-a treia.
Dup ce i luar rmas-bun de la Natasha, pentru a patra sau
a cincea oar i reuir n cele din urm s-l desfac pe Robert din
braele ei, restul familiei Subramanian, ca toat lumea, ncepu s
se ndrepte ctre autobuze.
Acolo, drept n drumul lor, sttea Joris Vorhulst, singur i
vorbind agitat la telefon.
Aadar, Joris, zise Myra cnd se apropiar de el, acum ce te
mai ngrijoreaz? Au mai descoperit o supernov?
Tonul ei era vesel. Expresia lui Vorhulst nu era. nchise ecranul
telefonului i scutur din cap.
Nu tocmai. Ceea ce au vzut s-ar putea s nu fi fost deloc o
supernov, acum c telescoapele spaiale se aliniaz ca s se poat
privi mai bine. E mult mai aproape dect ar trebui s fie o
supernov. Posibil s fie chiar n norul lui Oort.
Myra se opri, cu mna pe piept.
O s fac necazuri concurenilor?
Vorhulst scutur din cap.
Oh, nu e niciun pericol. Nu. Navigaia solar are loc pe orbit
joas. Lucrul la, orice ar fi, se afl la mare, mare distan. Dar
mi-a dori s tiu ce e.
Acolo unde navele cu pnz solar erau aproape complet
asamblate, mateloii lor nu erau singuri.
Nimeni nu vzu micua nav a Nou-Membre, pentru c i
refcuser demult scutul fotonic. Dar echipajul Nou-Membre era
la fel de nedumerit ca i Joris Vorhulst, cu toate c din motive cu
totul diferite. Acele apte nave cu pnze aproape complete la ce
foloseau? Nu preau s poarte niciun fel de arm. Acest lucru i
uur pe Nou-Membre de una dintre griji, dar mai rmnea una.
Niciunul dintre Nou-Membre nu avea ideea de ce erau capabile
acele nave. i aceasta nu era ceva ce Nou-Membre s doreasc s
238

raporteze stpnilor lor Mari Galactici.

37
Cursa
Nava ei se numea Diana, nume ales de nsi Natasha
Subramanian. Nu zburase niciodat. Acum era gata. Sttea
ancorat de nava-mam cu imensul disc al velelor ntins pe
greement, deja umflat de vntul puternic i tcut care sufla printre
lumi. Cursa era pe punctul de a ncepe.
T minus dou minute, rosti radioul din cabina ei. Verificare
ncruciat pentru confirmare.
Unul cte unul, cpitanii rspunser. Natasha recunotea
fiecare voce unele tensionate, altele aproape inuman de calme
cci erau vocile prietenilor i rivalilor ei. n toate locurile n care se
gseau oameni abia dac existau vreo douzeci de persoane care
posedau abilitile necesare navigrii cu un iaht solar. Se aflau toi
acolo, pe linia de start ca Natasha sau la bordul navelor escort,
orbitnd la treizeci i ase de mii de kilometri deasupra
Ecuatorului terestru.
Numrul Unu, Funigel. Gata!
Numrul Doi, Woomera, totul n ordine.
Numrul Trei, Raza de Soare. OK!
Numrul Patru, Santa Maria, toate sistemele pornite.
Natasha zmbi. Acela era Ron Olsos, bineneles, pe care ea l
plcea, dei poate nu tot att de mult cum prea s-o plac el pe ea.
Replica brazilianului fusese un ecou din primele zile ale
astronauticii, tipic tendinei lui Ron ctre teatral.
Numrul Cinci, Lebedev. Suntem gata.
Era rusul, Efremii.
Numrul ase, Arachne. i noi OK.
Hsi Liang, o tnr dintr-un sat situat la nord de Chengdu, n
umbra munilor Himalaya. Apoi, la sfritul seriei, era rndul
Natashei s rosteasc cuvintele care aveau s fie auzite peste tot n
lume n fiecare cas:
Numrul apte, Diana. Gata pentru victorie!
Ronaldinho n-are dect s-o nghit, gndi ea trecnd la ultima
verificare a tensiunilor n greementul ei.
Pentru Natasha, plutind lipsit de greutate n mica ei cabin,
239

pnza Dianei prea s acopere cerul. Aproape c putea. Acolo


afar, gata s-o elibereze din legturile gravitaiei pmntene, erau
mai mult de cinci milioane de metri ptrai de velatur, conectat
la capsula de comand prin aproape o sut de kilometri de corzi
gril. Acei kilometri ptrai de pnz din plastic aluminizat, groas
de numai o milionime de centimetru, aveau s genereze destul
for spera ea! ca s-o treac prima peste linia de sosire de pe
orbita lunar.
Din nou difuzorul din perete:
T minus zece secunde. Pornii instrumentele de nregistrare!
Cu ochii nc fixai pe valul pnzei, Natasha atinse butonul care
pornea toate camerele de filmat i dispozitivele de nregistrat ale
Dianei. Velatura era cea care i aprindea imaginaia. Ceva care era
n acelai timp att de uria i att de fragil era dificil de cuprins
cu mintea. nc i mai greu de crezut era c acest snop strlucitor
o putea remorca n vitez prin spaiu doar prin energia pe care i-o
atrgea de la soare.
cinci, patru, trei, doi, unu. Detaai!
apte cuite cu ti de diamant controlate de computere
retezar apte odgoane subiri n aceeai clip. Apoi vasele fur
libere. Pn n acel moment iahturile i navele de serviciu ocoliser
Pmntul ca o singur unitate, legate ferm ntre ele. Acum
ambarcaiunile ncepeau s se disperseze ca nite semine de
ppdie plutind pe o adiere.
Iar cea care avea s pluteasc prima peste orbita Lunii avea s
fie ctigtoarea.
La bordul Dianei niciunul dintre simurile trupului Natashei nu
sesiz schimbarea. Nici nu se ateptase; singurul lucru care
dovedea c fusese exercitat un impuls era micarea instrumentelor
de bord, care acum indicau o acceleraie de aproape o miime din
gravitaia Pmntului.
Era, bineneles, aproape ridicol de mic. i totui era mai mult
dect reuise vreodat o nav cu pnz solar, exact aa cum
promiseser proiectanii i constructorii Dianei. Asemenea
acceleraie nu mai fusese niciodat obinut ntr-o velatur de
dimensiuni mai mari dect ale unei jucrii, dar era acum. Cu o
astfel de progresie calcul rapid, zmbind cnd rezultatul apru
pe bord va avea nevoie de numai dou rotaii n jurul Pmntului
ca s obin o vitez suficient ca s prseasc orbita joas i s
se ndrepte spre Lun. Apoi ntreaga for a radiaiei solare va fi n
spatele ei.
240

ntreaga for a radiaiei solare


Zmbetul Natashei persist gndindu-se la toate tentativele pe
care le fcuse ca s explice despre navigaia solar audienei
compuse din poteniali susintori sau doar curioi de pe Pmnt.
ntindei mna spre Soare, cu palma n sus, le spunea ea. Ce
simii? Apoi, cnd nu primea niciun rspuns, poate numai
puin cldur, ncepea s le explice principiile navigaiei solare.
Dar mai exist ceva. Presiune. Nu, nu mult. De fapt att de
puin nct probabil nu o simii, cu mult mai puin de un
miligram pe toat palma. Dar s vedei ce poate face aceast
presiune slab!
Atunci scotea civa metri ptrai de material i l arunca spre
public. Foia argintie se rsucea i se rotea ca un fum, apoi plutea
spre tavan pe unda de aer cald creat de cldura trupurilor
umane. Natasha continua:
Putei vedea ct de uoar e pnza. Kilometrul ptrat
desfurat de iahtul meu cntrete mai puin de o ton. E tot ce
ne trebuie. Este suficient ct s colecteze dou kilograme de
radiaie solar, pentru ca vela s nceap s se mite iar velatura
va trage Diana dup ea. Desigur, acceleraia va fi slab mai puin
de o miime din g dar hai s vedem ce se poate face cu un impuls
att de nensemnat.
n prima secund, Diana se va deplasa cam jumtate de
centimetru. Practic nici chiar att, fiindc velatura se va desfura
suficient de mult i prima micare nici nu va putea fi msurat.
Se ntorcea spre ecranul de pe peretele slii, pocnind din degete
ca s-l porneasc. Aprea vasta, dei aproape impalpabila,
suprafa semicilindric a pnzei, apoi focaliza pe capsula
pasagerului nu cu mult mai mare dect o cabin de du dintr-un
motel care avea s fie casa Natashei pe timpul sptmnilor de
tranzit.
Dup aceea continua:
Totui dup un minut micarea devine detectabil. Deja am
acoperit douzeci de metri, iar viteza a ajuns la aproximativ un
kilometru pe or mai rmn numai cteva sute de mii de
kilometri pn la orbita Lunii.
Adesea n acel moment se auzea un vag chicotit din public.
Natasha le ntorcea zmbetul i atepta calm pn se stingea,
nainte de a continua:
Nu-i chiar ru, s tii. Dup prima or vom fi la aizeci de
kilometri de punctul de pornire i deja ne vom deplasa cu o sut
241

de kilometri pe or. i v rog s reinei unde ne aflm! Toate astea


au loc n spaiu, unde nu exist frecare. Odat ce pui ceva n
micare, se va mica venic, fr s fie ncetinit de altceva dect de
gravitaia obiectelor ndeprtate. Vei fi surprini s aflai ce vitez
va prinde nava noastr accelerat la o miime de g dup prima zi de
cltorie. Aproape trei mii de kilometri pe or; totul de la impulsul
dat de presiunea luminii solare pe care nici mcar nu o putei
simi!
Ei bine, i convinsese. n cele din urm toat lumea fusese
convins, sau cel puin oamenii din posturi sus-puse, cei care luau
deciziile. Fundaii, indivizi, trezorerii ale celor trei mari naiuni (i
sume mici din zeci de trezorerii mai puin importante) se uniser
s acopere facturile ameitoare pentru acest eveniment. ns erau
rspltii. Competiia de zbor liber din acel strvechi tub selenar
declanase scnteia turismului pe Lun. Acum acest nou
eveniment avea deja cea mai mare audien din istorie. Iar bieii
mari i nchiriau deja navele, multe dintre ele cu pnze solare, ca
s nceap investigarea bogatelor materii prime ale sistemului
solar.
i iat-o pe tnra Natasha de Soyza Subramanian, chiar n
miezul acestor lucruri!
Diana avusese un start bun. Acum Natasha avea timp s
arunce o privire celorlali competitori. La start se dezbrcase de
cea mai mare parte a hainelor, fiindc nu era nimeni n jur s o
vad. Apoi, micndu-se cu grij existau amortizoare de ocuri
ntre capsula ei de control i greementul delicat al pnzei, dar
Natasha era hotrt s nu-i asume niciun risc se poziion la
periscop.
Erau acolo celelalte nave, semnnd cu nite bizare flori argintii
plantate pe cmpiile ntunecate ale spaiului. Sud-americana
Santa Maria, cu Ron Olsos la crm, la numai optzeci de kilometri
distan. Santa Maria aducea mult cu un zmeu de copil, dar un
zmeu cu o latur care msura mai mult de un kilometru. Dincolo
de ea se afla cosmodina ruseasc Lebedev, semnnd cu o cruce
de Malta; teoria, dup cum tia Natasha, era c velele care formau
cele patru brae late puteau fi folosite pentru manevre. Prin
contrast, australiana Woomera era o simpl paraut rotund de
mod veche, cu toate c avea cinci kilometri circumferin.
Arachne de la General Spacecraft, dup cum i sugera i numele,
arta ca o pnz de pianjen i fusese construit pe aceleai
principii, de ctre navete-robot pornind n spiral de la un punct
242

central. Funigelul lui Eurospace avea un design identic, dei o idee


mai mic. Iar Raza de Soare a Republicii Populare Chineze era un
inel plat, cu o gaur larg de un kilometru n centru, rotindu-se
ncet pentru a fi ntins de fora centrifug. Era o idee veche,
Natasha tia, dar nimeni nu reuise vreodat s-o fac s
funcioneze bine. Astfel c ea era destul de convins c nava
asiatic va avea probleme cnd Raza de Soare avea s nceap s
schimbe direcia.
Acest lucru, desigur, urma s se ntmple peste nc ase ore,
dup ce toate cele apte iahturi solare treceau de primul sfert al
orbitei geostaionare de douzeci i patru de ore. Acolo, la
nceputul cursei, se ndreptau cu toii direct ctre Soare alergnd
n faa vntului solar. Fiecare trebuia s parcurg cea mai mare
parte a primei ture nainte ca legile micrii orbitale s-i
propulseze n jurul Pmntului. Ajuni n acel punct, erau
aruncai brusc n direcia Soarelui. Atunci conta cu adevrat
miestria pilotului.
ns nu acum. Acum Natasha nu-i fcea griji din pricina
navigaiei. i examin atent cu periscopul velatura, verificnd
fiecare punct de articulare a greementului. Tijele giulgiului, benzi
nguste de folie din plastic neargintat, ar fi fost invizibile dac n-ar
fi fost acoperite cu vopsea fluorescent. Acum n vizorul Natashei
se vedeau linii tensionate de lumin colorat, disprnd la sute de
metri spre gigantica ntindere a pnzei. Fiecare tij avea propriul ei
troliu electric, nu mai mare dect rotia de pe undia unui pescar,
troliile, controlate de computer, se roteau constant, trgnd sau
slbind tijele dup cum pilotul automat ajusta pnza la unghiul
corect fa de Soare.
Pentru Natasha, jocul luminii pe imensa oglind a velei era
minunat de privit. Pnza se ondula n oscilaii statice, trimind
imaginile multiple ale soarelui n mar pe ea pn cnd disprea
peste margini. Bineneles, acele oscilaii nu reprezentau o
problem. Asemenea vibraii lejere erau inevitabile ntr-o structur
att de vast i de fragil, i de obicei inofensive. Oricum, Natasha
le urmrea cu grij, atent la semnele care ar putea duce la
valurile catastrofale cunoscute drept contorsiuni. Ele puteau
rupe o pnz n buci, dar computerul i spunea c tiparul actual
nu prezenta niciun pericol.
Cnd se asigur c totul era pus la punct i nu nainte! i
permise s-i acceseze computerul personal. ntruct totul trecea
prin filtrul dispozitivului de comand nainte de a ajunge la ea, iar
243

membrii acestuia erau ateni s lase s treac numai mesajele de


pe o list anterior aprobat, era scutit de fluxul nesfrit de urri
de succes i rugmini pentru o favoare sau alta. Avea un singur
mesaj de la familia ei, unul de la Gamini i unul de la Joris
Vorhulst. Att. Era bucuroas s le primeasc. Niciunul nu cerea
un rspuns.
Natasha se gndi pentru o clip s se culce. Bineneles, cursa
abia ncepuse, dar avea nevoie de somn ca s-i pstreze ritmul
propriu. Toate celelalte iahturi aveau echipaje formate din dou
persoane. Puteau dormi cu rndul, dar Natasha Subramanian nu
avea pe nimeni s-o ajute.
Desigur fusese propria ei decizie amintindu-i de un alt
navigator solitar, Joshua Slocum, care cu mult timp n urm i
condusese singur barca, Spray, n jurul lumii. Dac Slocum
putuse s-o fac, susinea Natasha, putea s-o fac i ea. Avea i un
motiv bun s ncerce. Performanele unui iaht solar erau invers
proporionale cu masa pe care trebuia s-o deplaseze. O a doua
persoan, cu toate proviziile necesare, ar fi nsemnat adugarea a
nc trei sute de kilograme, iar acest lucru putea determina uor
diferena dintre victorie i nfrngere.
Aa c Natasha i prinse curelele elastice ale cabinei de talie i
picioare. Ezit o clip. Ar putea fi interesant, se gndi, s preia
cteva dintre noile transmisii, n special ca s vad dac vreun
astronom gsise vreo logic acelei ciudate non-supernove care
nflorise uluitor de strlucitoare pe cerul austral, apoi dispruse
pur i simplu
Disciplina ctig n faa curiozitii. i plas electrozii
inductori de somn pe frunte, fix timpul la trei ore i se relax.
Foarte uor, pulsurile hipnotice vibrau pe lobii frontali ai creierului
ei. Spirale colorate de lumin se extinser sub pleoapele ei nchise,
lrgindu-se spre infinit.
Apoi nimic.
Ceea ce o aduse napoi pe Natasha din somnul ei fr vise fu
sunetul metalic al alarmei. Se trezi instantaneu, cu ochii scannd
instrumentele de bord. Trecuser numai dou ore dar deasupra
accelerometrului pulsa o lumin roie.
Impulsul scdea. Diana pierdea energie.
Antrenamentul aducea disciplin. Disciplina prevenea panica.
Oricum, Natasha avea inima n gt n timp ce i desfcea centurile
de siguran ca s treac la aciune. Primul gnd fu c se
ntmplase ceva cu pnza. Poate dispozitivele antirsucire se
244

defectaser i velatura se contorsionase. Dar cnd verific


aparatele care msurau tensiunile din tijele pnzei, ceea ce citi era
ciudat. Pe o latur a velei datele erau normale. Pe cealalt, valorile
scdeau ncet sub ochii ei.
Apoi nelese. Natasha apuc periscopul pentru o imagine
general a marginilor pnzei. Da! Acolo era problema i putea
proveni dintr-un singur motiv.
Imensa umbr cu margini bine delimitate care ncepuse s
alunece peste argintul sclipitor al pnzei Dianei spunea ntreaga
poveste. ntunericul se ntindea peste o latur a navei Natashei ca
i cum un nor ar fi trecut ntre ea i soare, ntrerupnd lumina,
oprind slaba presiune care mpingea vasul.
n spaiu nu existau astfel de nori.
Natasha rnji ndreptnd periscopul spre soare. Filtrele optice
intrar imediat n funciune ca s-o salveze de la orbirea
instantanee, iar ceea ce vzu era exact ceea ce se ateptase s
vad. Semna cu un zmeu uria care aluneca peste suprafaa
soarelui.
Natasha recunoscu imediat forma. La treizeci de kilometri la
pupa, sud-americana Santa Maria ncerca s produc o eclips
artificial pentru Natasha.
Ha, Senhor Ronaldinho Olsos, opti Natasha, asta-i cea mai
veche mecherie din carte!
Chiar aa i era, ns una perfect legal. nc de pe vremea
curselor pe ocean cpitanii fcuser tot posibilul s fure vntul
adversarilor lor.
Dar numai incompetenii erau fraierii n felul sta, iar Natasha
de Soyza Subramanian nu era incompetent. Micul ei computer
de dimensiunile unei cutii de chibrituri, dar echivalnd o mie de
experi umani ronitori de numere analiz problema o fraciune
de secund i emise rapid coreciile de curs.
Jocul se juca n doi. Zmbind, Natasha ntinse mna s
opreasc pilotul automat i s fac ajustrile n greement
Acest lucru nu se ntmpl.
Micuele trolii rmaser nemicate. Dintr-odat nu mai
recepionar nicio comand, nici de la computerul pilotului
automat, nici de la omul care ar fi trebuit s controleze totul.
Iahtul solar Diana nu mai pstr cursul. Enorma vel ncepu s
se curbeze
Apoi s se ndoaie
Ondulaiile materialului ncepur s se transforme n valuri
245

mari, neregulate. i materialul delicat al pnzei atinse i apoi


depi tensiunea maxim admis.
Comodorul observ imediat c Diana avea probleme. Imediat
observ i restul flotei i disciplina meninut prin radio se
evapor ntr-o clip. Ron Olsos fu primul care ceru o navet
utilitar cu combustibil chimic care s-l scoat de pe iahtul su ca
s poat ajuta la cutarea Natashei Subramanian printre epava
colapsat care fusese cndva nava solar Diana. Nu fu i ultimul.
n mai puin de o or cursa se desprise n mai mult de douzeci
de nave de toate felurile rotindu-se n jurul grmezii boite rmase
din frumoasa Diana, fcnd tot posibilul s nu se ciocneasc. Nave
spaiale care posedau tehnologie spaial adunar ct mai mult
echipaj posibil i pornir cutarea.
Cutar prin fiecare fald al enormei pnze ifonate vizual
atunci cnd erau nevoii i cu scanere n infrarou atunci cnd
acestea erau prezente. Scanerele prindeau imediat orice semnal
slab al unui corp uman cald oriunde n pnza distrus.
Cutar n tot spaiul din jurul avariatei Diana, spernd ca
Natasha s fi fost cumva aruncat n urma unui accident
necunoscut
n principal cutar n micua cabin a Dianei.
Acest lucru nu dur mult. Fiind numai ea la bord, nu era
nevoie de intimitate; capsula Dianei ocupa numai civa civa
metri cubi de spaiu i niciun loc posibil n care s te ascunzi.
Dar ea nu era acolo. Din cte putur s-i dea seama
cuttorii, Natasha Subramanian nu era nicieri.

38
Cutarea Natashei Subramanian
Cele trei sferturi ale familiei Subramanian rmase pe Pmnt se
hotrser s continue cu o via ct de ct normal, n timp ce
cellalt sfert hoinrea prin spaiul cislunar ntr-o construcie din
plastic i fibr de carbon. n consecin, dup ce i trimiser
Natashei ultimul mesaj urndu-i noroc, Ranjit se sui pe biciclet
s se ndrepte spre biroul su. Myra ntrevzuse posibilitatea unei
ore ntregi, poate dou, n care s ncerce s se apuce s citeasc
din rezerva ei crescnd de reviste ceea ce era de spus n unele
dintre cele mai fierbini subiecte din domeniul IA i al protezelor.
246

Darul ctorva ore doar pentru ea nu era frecvent. Apreau atunci


cnd Robert dormea, sau cnd era la coala special, sau, ca
acum, o urma peste tot plin de solicitudine pe camerist, ajutndo mai precis, ajutnd-o la ndatoririle ei matinale privind
strnsul paturilor i curenia prin camere.
Aadar, cu o ceac de ceai rcoritor pe mas i, desigur, cu
programul de tiri deschis pe ecranul din camer n cazul, dei
improbabil, c ar aprea ceva neateptat referitor la cursa
Natashei Myra ncerca s priceap unele dintre articolele
revistelor, cnd l auzi pe fiul ei plngnd din tot sufletul.
Ridic privirea i o vzu pe camerist aducndu-l.
Nu tiu ce s-a ntmplat, doamn, zise menajera cu o voce
ocat. Goleam courile de gunoi cnd Robert s-a aezat subit jos
i a nceput s plng. Robert nu plnge niciodat, doamn!
Ceea ce Myra, bineneles, tia i ea la fel de bine. Aa c Myra
fcu ceea ce miliarde de alte mame fcuser, nc de pe vremea
australopitecilor. i lu fiul n brae i l legn blnd,
murmurndu-i n ureche. Asta nu l opri din plns, nu, dar
lacrimile se mai linitir, devenind suspine. Myra se ntreba dac
acest eveniment neobinuit i tulburtor dar care cu siguran
nu era vital impunea s-i sune soul la serviciu, cnd auzi
iptul nbuit al cameristei. Myra ridic ochii.
Acolo pe ecran era imaginea iahtului solar al fiicei sale. n afar
de faptul c una din margini era uor ndoit n sus, arta exact ca
n urm cu o or. Dar acum sub imagine era o band roie pe care
scria: Accident n cursa selenar? Iar cnd sonorul fu dat mai
tare, n remarcile agitate ale prezentatorului nu exista niciun semn
de ntrebare. Ceva ru se ntmplase cu Diana. Cel mai ru dintre
toate, pilotul Dianei adic fiica iubit a Myrei nu rspundea la
apelurile de urgen ale comodorului, i se prea c rul petrecut
cu iahtul solar i rpise cumva pilotul.
ngrijorarea teribil a Myrei Subramanian era poate cea mai
personal nenorocire pe care o putea simi cineva, dar nu o
suporta singur. Cu ct mai mult navetele utilitare spau n
misterul a ceea ce se petrecuse cu Diana, cu att misterul prea s
nu aib nicio ans de a fi dezlegat.
Lucrtorii de pe nava comodorului intraser de mult n aciune
i ajunseser la capsula de comand a Dianei. Reuir s intre, o
cercetar, nu gsir nici urm de pilot. Dar nu asta era cel mai
ru. O examinare mai amnunit dezvlui faptul c jurnalul
singurei supape de intrare a capsulei spunea c aceasta nu mai
247

fusese deschis de cnd Natasha nsi se mbarcase i ncepuse


cursa. Deci Natasha nu numai c lipsea; nici mcar nu prsise
vreodat capsula de comand.
Toate acestea, bineneles, erau imposibile. Dar categoric
adevrate.
De asemenea, comodorul i echipajul lui avea cteva zeci de
alte probleme pe care s ncerce s le rezolve, toate dintr-odat.
Mai erau i celelalte ase iahturi solare, care nu se mai aflau ntrun ir ordonat i acum erau n pericol s se ciocneasc unul de
altul, piloii lor fiind distrai de ceea ce i se ntmplase celui de-al
aptelea din grupul lor. Se ddu ordinul ca toi s-i strng
velatura i s atepte s fie culei. Rmneau astfel ase mici
gloane de materie care trebuiau urmrite i cumva conduse spre
orbite de parcare care s nu amenine traficul n spaiu dar nu
chiar acum. De acele probleme se puteau ocupa n mod sistematic
atunci cnd timpul avea s-o permit.
ns n ceea ce se ntmplase cu Natasha Subramanian nu era
nimic sistematizat. Dispariia ei, n circumstanele n care avusese
loc, era pur i simplu imposibil. Toate aceste lucruri erau foarte
rele pentru toi cei implicai, iar dup aceea se nrutir.
n urmtoarele treizeci i ase de ore ntreaga familie
Subramanian rmas se adun n buctrie, cu tot cu menajer i
buctar. Cnd Robert se trezi din somn criza de plns trecuse, cu
toate c el nu prea capabil s le explice prinilor despre ce fusese
vorba pn cnd l ntrebar dac avea vreo legtur cu sora lui
i el replic:
Atasha a adomit fecit.
La cin mnc cu poft, spre deosebire de toi ceilali. Nici nu
dormir prea mult, aipind n fotolii i ntinzndu-se cte o
jumtate de or pe canapeaua de sub fereastra buctriei. Dar
niciunul dintre aduli nu ndrzni s se ndeprteze de ecran mai
mult de cteva minute, de fric s nu fie anunat subit vreo
explicaie a ceea ce se ntmplase.
Nu fu anunat niciuna.
O, tiri erau. O informare ngrijortoare veni de la cuttorii de
pe orbita circumterestr joas, i spunea c acum erau escortai
de cteva zeci de obiecte zburtoare armii care oferiser lumii
prima dovad solid c farfuriile zburtoare, sau ceva asemntor
farfuriilor zburtoare, erau reale. De ce se aflau acolo? Ce voiau
ele? Speculaiile erau intense, dar nu apru nicio explicaie, i
astfel atenia lumii se ntoarse asupra altor probleme. Atenia se
248

ntoarse spre acel punct din norul lui Oort unde astronomii
vzuser ceva care semna puin cu, dar nu era, o supernov.
Acum expunerile fotografice mai ndelungate, cu grupuri mai
puternice de telescoape conectate ntre ele, artau c ntr-adevr
existase o radiaie de nivel sczut care categoric nu se gsise acolo
n studiile precedente ale aceleiai zone. Atenia se ntoarse spre
remorcherele care trgeau treptat toate cele apte iahturi
concurente pe orbite sigure cele ase rmase nevtmate i
grmada de material ifonat care fusese Diana Natashei. Atenia se
ntoarse spre toate capitalele i oraele importante ale lumii,
niciunul dintre acestea neducnd lips de experi capabili de
discuii interminabile pe tema ntmplrilor fr s creasc cu
nimic gradul de nelegere a lor.
Apoi ncepu s sune telefonul. A doua zi situaia nu se
mbunti, i nici n zilele urmtoare.
Ultimul lucru pe care l-ar fi dorit Myra Subramanian era s-i
lase copilul rmas n afara razei ei vizuale, dar cnd sttu de vorb
cu Ranjit czur de acord c ar fi i mai ru s-l supere pe Robert
mai mult dect era deja. A doua zi era duminic. Robert mergea la
coala de duminic. Acea duminic nu era cu nimic diferit cu
toate c Myra sttu ntr-o camer goal din apropiere tot timpul
ct Robert, ca toi ceilali copii handicapai din grupul special al
bisericii, o asculta politicos pe femeia care l asista pe pastor
citindu-le poveti din Biblie i colora desenele cu ceea ce fetia de
lng Robert numea Iisus Hristos pe o ncruciare. Lunea se
desfura atelierul la care unul dintre consilieri considerase c lui
Robert i-ar plcea s participe. Acolo, Robert Subramanian
biatul care descoperise de unul singur piesele de hexomino!
nva cu rbdare i aparent cu plcere cum s umple o cutie
decorativ de creioane colorate cu cte un creion din fiecare
culoare, pentru a fi vndute n micul magazin de cadouri al
atelierului.
Cel puin plnsul lui Robert ncetase. ngrijorarea,
nedumerirea, groaznica suferin a pierderii nu se terminaser
ns pentru Myra sau Ranjit. Nici apelurile nu ncetau, de la toi
cunoscuii i de la un numr incredibil de persoane pe care nu le
cunoteau deloc. Unele erau o adevrat pacoste. Ronaldinho
Olsos, de exemplu, cerndu-i iertare n caz c ei simeau c el ar
fi fost n vreun fel vinovat; T. Orion Bledsoe, din Pasadena, cu
simpatie superficial, dar mai mult ca s ntrebe dac Ranjit avea
vreo idee, orice fel de idee, pe care dintr-un motiv oarecare nu o
249

comunicase deja autoritilor, privind ceea ce se ntmplase cu


fiica lui.
Apoi erau reporterii.
Ranjit crezuse c punctul culminant al invaziei n intimitatea
lui avusese loc dup ce Nature publicase demonstraia ultimei
teoreme a lui Fermat. Se nelase. Ce se ntmpla acum era mult
mai ru. Cu toate c preedintele ales Bandara aranjase ca poliia
s pzeasc mprejurimile casei Subramanian, ei erau eficieni
numai acolo i nicieri n rest. Odat ce Ranjit se urca pe biciclet
s plece, era o prad uoar. Astfel c nu se duse la universitate
mai mult dect era strict necesar. Dup cin o lsa pe Myra s
studieze articolele din revistele ei i pe Robert jucndu-se cu bilele
lng ea, i se retrgea n dormitorul principal ca s-i pun la
punct urmtorul seminar. Atunci se ntmpl.
Myra ridic ochii de pe ecran, ncruntndu-se. Auzise ceva un
iuit electronic ndeprtat, poate i n acelai moment vzuse un
fulger de lumin aurie venind pe sub u.
Urmtorul lucru pe care l auzi fu vocea soului ei, un amestec
de bucurie i groaz.
Dumnezeule! strig. Tashy, tu eti cu adevrat?
Dup aceea nimic n-o mai putu reine pe Myra de Soyza
Subramanian departe de acea camer. Cnd izbi ua de perete l
vzu pe soul ei holbndu-se la cineva care sttea lng fereastr.
Era o femeie tnr. Era mbrcat cu minimum pe care l-ar purta
orice fat care tie perfect c niciun strin n-are s-o vad.
Era o costumaie pe care Myra o vzuse destul de des purtat
de fiica ei prin cas. Repet strigtul soului ei Tashy! i fcu
ceea ce orice mam ar fi fcut n asemenea circumstane absurde,
se arunc asupra fetei, ncercnd s-o strng n brae.
Ceea ce se dovedi imposibil.
La un metru de siluet ceva o ncetini pe Myra, iar zece
centimetri mai trziu o ncremeni. Nu era ceva ca un zid. Nu era
nici mcar ceva tangibil. Se putea spune c era ca o briz cldu
creia nu i se putea opune rezisten.
Orice ar fi fost, Myra ncremeni chiar acolo, la distan de un
bra de orice parte a acelei siluete care purta chipul copilului pe
care l nscuse, l crescuse i l iubise.
i care acum nici mcar nu se uita la ea. Ochii ei erau fixai pe
Ranjit. Cnd vorbi, zise:
Nu e relevant s discutm cine sunt eu, doctor Subramanian.
Important este c trebuie s v pun multe ntrebri i trebuie s
250

rspundei la toate.
i apoi, fr s atepte replica lui Ranjit, fr vreo explicaie
sau chiar simpla politee, interogarea ncepu.
Multe ntrebri?
Da, cu siguran acesta era cuvntul potrivit. Continuar la
infinit dup ceas, timp de aproape patru ore i acopereau, ei
bine, totul. De ce multe dintre triburile voastre i distrug
armele? Specia voastr a trit vreodat n pace? Ce nseamn
cuvntul demonstraie aplicat cercetrilor dumneavoastr
precedente asupra teoremei lui Fermat? i unele chiar i mai
ciudate: De ce masculii i femelele voastre se mperecheaz
adesea chiar i cnd femela nu poate concepe? i: Nu ai calculat
o populaie optim pentru planeta voastr? i De ce numrul
populaiei actuale l depete att de mult? Exist zone de muli
kilometri ptrai pe planeta voastr care au o populaie uman
foarte redus. De ce nu ai relocat acolo unii dintre oamenii din
centrele urbane aglomerate?
n tot acest timp Myra sttea acolo ncremenit. Putea vedea
totul. Nu se putea mica. Vedea, i dorea s ajute, strdaniile
soului ei de a face fa interogatoriului n ciuda propriei lui uluiri
neajutorate.
i ce ntrebri! Uneori ntreba ea sau lucrul acela cu o voce
lipsit de inflexiuni care ar fi putut proveni de la un cadavru
reanimat cuvntul pe care l folosii pentru un ansamblu de
oameni este ar, alteori naiune. Sunt dou concepte
difereniate, poate, de mrime?
Presupusul tat al siluetei scutur din cap.
Nicidecum. Exist unele ri cu numai cteva sute de mii de
locuitori i altele China, de exemplu cu aproape dou miliarde.
Dar n ambele cazuri e vorba de state suverane adic naiuni, se
corect el.
Silueta tcu o clip. Apoi:
Cum a fost luat decizia de a anihila capacitatea electronic a
naiunilor, rilor sau statelor suverane Coreea de Nord, Columbia,
Venezuela i altele?
Ranjit oft.
n consiliul Pax per Fidem, presupun. Probabil va trebui s-i
ntrebi pe unul dintre ei pentru un rspuns mai precis s zicem
pe Gamini Bandara sau pe tatl lui. Cnd silueta tcu din nou,
adug nervos: Bineneles, pot specula. Ai vrea s fac asta?
Ochii care nu erau ochii Natashei l privir timp ndelungat.
251

Apoi silueta zise:


Nu.
Urmar un iuit ptrunztor, o nvolburare rapid a aerului, i
silueta dispru.
Myra se putea mica din nou, i o fcu. Alerg lng soul ei i
i arunc braele n jurul lui. Sttur n tcere, mbrindu-se,
pn cnd o btaie puternic la ua din fa i fcu s tresar.
Cnd camerista deschise, cel puin zece poliiti intrar n fug
cutnd s aresteze pe cineva. Cpitanul, cu rsuflarea tiat,
gfi:
Scuze. Locotenentul de serviciu a vzut pe fereastr ce s-a
ntmplat i ne-a alertat, dar cnd am ajuns aici pur i simplu nu
ne-am putut apropia de cas. Nici mcar nu am putut atinge
peretele Scuzai-m.
Duse telefonul la ureche, n timp ce Myra i asigura pe poliiti,
care cutau srguincios prin toate colurile casei, c niciunul
dintre ei nu pise nimic.
Cpitanul puse la loc telefonul la centur.
Doctor Subramanian? L-ai menionat pe Gamini Bandara,
fiul preedintelui, n conversaia dumneavoastr cu acea Se opri,
cutnd cuvntul potrivit prin care s completeze propoziia i
negsindu-l. Cu aceea, ncheie el.
Ranjit aprob din cap.
Da, cred c da.
M-am gndit eu, zise cu greu poliistul. Acum este supus i el
aceluiai interogatoriu ca i dumneavoastr, de ctre aceeai
persoan.
Toate acele tiri ajunser la fiecare om care poseda sau avea
acces la un televizor. Totui nimeni nu nelese prea mult. Nici
ceea ce mai rmsese din familia Subramanian, nici restul
omenirii. Nici mcar hoarda Unu-Virgul-Cinci care atrna prins
n capcan pe transportoarele lor de trupe, plutind prin norul lui
Oort.
Acele fiine aveau preocupri mult mai urgente dect cele ale
rasei umane. Pentru Unu-Virgul-Cinci era n regul s li se
ordone s amne anihilarea rasei umane, dar ordinele pe care le
dduser Marii Galactici nu preau a ine cont de ceea ce implica
ndeplinirea acestor ordine.
Era o problem de numere. Cam o sut patruzeci de mii de
Unu-Virgul-Cinci se mbarcaser iniial pe transportoare. Acest
numr nu se modificase timp de mai mult de zece ani. ns,
252

nedorind s piar fr descendeni care s le continue linia


genetic, Unu-Virgul-Cinci i permiseser luxul acelei scurte i
violente explozii de sexualitate.
Rezultatele acelei orgii se nscuser deja. De fapt, erau deja
aproape pe deplin aduli
ns armada nu fusese echipat ca s in n via un numr
att de mare de indivizi timp ndelungat.
Regeneratoarele mecanice care fuseser construite astfel nct
s furnizeze aer, ap i hran pentru o sut patruzeci de mii de
Unu-Virgul-Cinci erau forate s fac fa unui numr aproape
dublu de indivizi. ncepeau s cedeze sub aceast presiune. i
imediat aveau s apar crizele. Curnd dup aceea, moartea.
i ce aveau s fac Marii Galactici n aceast privin?

39
Interogrile
n acea noapte familia Subramanian nu avu parte de prea mult
somn de fapt nimeni, indiferent de fusul orar, pentru c cea mai
mare parte a lumii sttea cu sufletul la gur n faa ecranelor la
orice or. Mai nti l vzur pe Gamini Bandara, purtnd numai
un imens prosop de baie, aezat pe marginea unei czi i
chestionat de aceeai copie fidel a Natashei Subramanian care l
interogase i pe tatl ei. Nu apru imediat o explicaie despre cum
ajunsese s se ntmple respectivul eveniment.
Subiectul principal al acestor ntrebri avea legtur n general
cu fondarea Pax per Fidem, dezvoltarea armei Tunetul Tcut i
structura de comand a grupurilor care planificau i executau
misiunile acestuia. Gamini rspunse la fiecare ntrebare ct putu
mai bine. Pentru detaliile tehnice ale Tunetului Tcut scutur din
cap i numi pe cineva din echipa de ingineri care l construise.
Pentru povestea despre ce a spus cui ca s demareze proiectul,
orient interogarea ctre secretarul general al ONU. Cnd
ntrebrile virau spre eterna predilecie a rasei umane pentru
rzboaiele ntre vecini, Gamini i ceru iertare. Acest lucru data de
la nceputurile istoriei umane, spuse el, dar el picase la singurul
curs de istorie antic pe care l urmase vreodat. ns profesoara
care l predase era nc la coala de Studii Economice din Londra.
Aa era, cu toate c n acel moment se afla n concediu n
253

Belize. Anchetatorul o depist la nite ruine locale numite Altun


Ha. Acolo, n plin lumin a soarelui nbuitor, cu o sut de
antropologi, turiti, ghizi i (finalmente) poliia statului Belize
privind i auzind fiecare cuvnt rostit, dar incapabili s se apropie
de participani, pseudo-Natasha ceru i obinu un rezumat de
istorie militar a rasei umane. Profesoara i oferi tot ce voia. ncepu
cu primele naiuni recunoscute sumerienii, akkadienii, vechii
babilonieni i hitiii n acele vremuri de demult nainte ca ceea ce
este numit civilizaie s explodeze dincolo de valea fertil dintre
Tigru i Eufrat pentru a cuceri Egiptul, China, Europa i n cele
din urm ntreaga lume. Oriunde mergeau oamenii, oricare le-ar fi
fost vecinii, orict de bogat ar fi fost traiul lor, da, ei tot i luau
poria regulat de rzboaie sngeroase i ucigae.
n total simulacrul Natashei Subramanian interog aproape
douzeci de oameni. Orice ntreba, ei rspundeau nu neaprat
fiind ntrebai mai nti. Cel mai ncet n rspunsuri fu un
proiectant de bombe nucleare din Amarillo, Texas, care refuz s-i
dea detalii despre construcia armei nucleare cuprinse n Tunetul
Tcut. Nu rspunse nici chiar cnd i se interziser mncarea, apa
sau dreptul de a folosi toaleta pn ce n final admise c dac
preedintele Statelor Unite i ddea permisiunea s vorbeasc, el
se va supune. Interviul care urm cu preedintele dur mai puin
de douzeci de minute nainte ca acesta, evalund situaia i
impactul ei probabil asupra vieii i confortului su, zise: Of, la
dracu, spune-i ce vrea.
Interogrile non-stop ale simulacrului se ntinser cu totul pe
vreo cincizeci i una de ore. Apoi dispru pur i simplu. Iar cnd
Ranjit i Myra comparar nregistrrile ultimului i primului
interogatoriu, fur uimii s constate c buclele ei se aflau n
acelai loc. Nu se citea oboseal pe faa sau n vocea ei. Hainele
sumare nu erau ptate de inevitabilele firimituri de mncare (care
mncare? Nu fusese vzut mncnd) sau de frecarea involuntar
de un perete vruit.
Pur i simplu nu-i real, se minun Ranjit.
Soia lui spuse:
Nu, nu e. Dar unde e cea real?
Pentru c Myra i Ranjit erau la urma urmelor doar simpli
oameni, aveau nevoie de odihn. Nu aveau parte de ea. Astfel c
Myra ls instruciuni stricte servitorilor s nu fie deranjai nainte
de ora zece dimineaa, n afar de cazul cnd sfritul lumii ar fi
prut iminent.
254

Apoi, cnd Myra deschise un ochi, vzu faa ngrijorat a


buctarului aplecat peste ea i descoperi c era abia cu puin
peste apte, i ddu un cot rapid n coaste soului ei nemicat. Asta
n caz c ntr-adevr venea sfritul lumii, fiindc nu voia ca el s-l
rateze.
i ntr-adevr, cine s spun c nu era aa? Vetile pe care le
aducea buctarul relatau c supernova din Oort se trezise din
nou la via, cu toate c numai cu o mic parte din energia
desfurat nainte. Pe msur ce din ce n ce mai multe dintre
marile telescoape optice ale Pmntului se balansau ca s poat
privi mai bine, se dovedi c nu exista o singur surs pentru noua
emisie de radiaii. Erau mai mult de o sut cincizeci de surse i
(dup cum spunea prezentatorul tirilor, n acelai timp ngrijorat
i foarte confuz) analiza Doppler mai demonstra ceva n privina
lor.
Toate se micau. Se micau n direcia general a interiorului
sistemului solar, de fapt n direcia Pmntului nsui.
Reacia lui Ranjit fu una tipic pentru el. Privi n gol timp
ndelungat. Apoi fcu Hm i se ntoarse pe partea cealalt,
probabil ca s continue s doarm.
Myra se gndi s ncerce acelai lucru, dar o scurt tentativ i
dovedi c era imposibil. Trecu minuios prin ritualurile matinale i
sfri n buctrie acceptnd o ceac de ceai, dar nu i
conversaia, de la buctar. Ca s-l evite, i lu ceaiul n grdin s
se gndeasc.
Gndirea era ceva la care Myra de Soyza Subramanian se
pricepea destul de bine. Totui n dimineaa aceea nu-i mergea.
Poate din cauz c buctarul lsase televizorul deschis n
buctrie i chiar i de afar Myra putea s aud vocile n surdin
nespunnd nimic de interes real, pentru c ageniile de tiri nu
tiau nimic interesant care s nu fi fost spus n primul lor anun.
Poate era din cauz c lucrul la care ea voia cu adevrat s se
gndeasc era enigma inexplicabilei apariii care semna att de
mult cu fiica ei, dar nu era ea. Poate de vin era doar cldura
soarelui de diminea, mpreun cu extenuarea ei.
Myra adormi.
Ct timp dormi ntins pe ezlong n lumina soarelui, nu putea
spune. Cnd ceva o trezi, observ imediat c soarele era remarcabil
mai sus pe cer, iar buctarul i camerista fceau ridicol de mult
zgomot n buctrie.
Apoi auzi vocea slab de la televizor din cauza creia fceau ei
255

atta zgomot. Era o transmisie, prins din ntmplare de unul


dintre monitorii de pe orbita circumterestr joas, i provenea de
la grupul orbitnd de iahturi spaiale care fuseser cndva
concurenii primei curse solare organizate vreodat. Vocea era una
pe care att Myra, ct i Ranjit o cunoteau bine.
Ajutor, spunea glasul familiar. Trebuie s m scoat cineva
din capsul nainte s se termine rezerva de aer. Vocea ncheia cu
o informaie inutil pentru Myra i Ranjit: Sunt Natasha de Soyza
Subramanian, fost cpitan al iahtului solar Diana, i habar n-am
ce caut aici.

40
Galeria de portrete
Cu douzeci i patru de ore n urm, Myra Subramanian ar fi
putut jura c exista un singur lucru pe care i-l dorea pe lume, i
anume c afle c, n ciuda tuturor probabilitilor, fiica ei era vie i
nevtmat. Asta fusese atunci. Acum avea acea dovad. Avea
chiar i dovada echipelor de urgen care rspunseser imediat
S.O.S.-ului Natashei. Ele transmiseser prin radio lumii care
atepta c tnra disprut nu numai c era n via i dup cte
i puteau da seama sntoas, ci acum i n siguran, pentru c
se afla n rachetele lor ndreptndu-se deja spre punctul de
conexiune al LEO cu Crligul Spaial.
Pentru Myra nu era suficient. Acum voia ca fiica sa s fie n
braele ei. Nu la mii de kilometri distan, fr vreo ans de a
ajunge acolo fizic tot timpul sptmnilor ct i lua Crligului s-o
aduc acas.
n acea sear Myra studia tirile n sperana c va gsi ceva
care s nu fie nici nspimnttor nici de neneles, cnd iptul ei
l aduse pe Ranjit n vitez.
Uite! strig ea, fluturnd mna spre imaginea de pe ecran.
Care aproape i smulse un ipt i lui Ranjit, cci ceea ce priveau
era fiica lor Natasha i nu, era convins de asta, nu acea copie
ireal a Natashei sale care petrecuse aproximativ cincizeci de ore
chestionnd atia membri ai rasei umane.
Ranjit nu tia ce spunea i nici nu-i psa n acel moment. Se
ndrept spre biroul lui, cu Myra alturi, lsnd n urm imaginea
de pe ecran. Nu-i pierdu timpul ncercnd s obin o legtur
256

telefonic obinuit cu capsula Crligului care o aducea napoi pe


fiica lui adevrat. Rangul avea privilegiile lui. Apel la canalele
executive care i erau deschise fiind membru al consiliului de
administraie al Crligului Spaial i n mai puin de un minut
propria lui fiic se uita la el de pe patul din capsula antiradiaii.
Dur ceva mai mult ca reala Natasha s-o asigure pe mama ei c
aceast Natasha cu prul ciufulit, sutienul ptat, deloc
asemntoare cu imaculata Natasha-anchetatorul era cu
adevrat acea Natasha pe care o voia Myra.
De asemenea era, dup cum reui n cele din urm s-i
conving prinii, vie i nevtmat, dei absolut incapabil s
spun cum ajunsese s sfreasc n capsula n care cu siguran
nu se aflase atunci cnd fusese cutat.
Toate astea erau bune, dar nu suficiente ca s-o satisfac pe
Myra. Pierzndu-i o dat fiica n mod nspimnttor i aparent
irevocabil, nu era pregtit s renune la prezentul contact. Poate
nu ar fi fcut asta ore ntregi dac Natasha nsi nu ar fi pus
capt convorbirii. Ridic ochii de la camer nti iritat, apoi
uimit i n final cu ceva apropiat de team.
O, Dumnezeule, strig. Asta e copia mea despre care se
vorbea? Pe canalele de tiri du-te s vezi cu ochii ti!
Se duser, i apoi revzur totul de la nceputul mesajului
creaturii. ncepea cu o explozie de lumin. Apoi imitaia de
Natasha rostea fr nicio introducere:
V salut, membri ai rasei umane de pe Pmnt. Avem trei
probleme s v comunicm, dup cum urmeaz.
Unu acel membru al Marilor Galactici prezent nainte n
apropiere a prsit aceast zon astronomic, noi presupunem c
pentru a se altura tovarilor si. Nu se tie cnd va reveni sau ce
va face atunci.
Doi principalii notri conductori au ajuns la concluzia c vei
considera mai uor s discutai cu noi dac tii cum artm. n
consecin vom prezenta imagini cu aproximativ cincizeci i cinci
dintre cele mai active specii de partea Marilor Galactici, ncepnd
cu noi nine, care suntem cunoscui sub numele de NouMembre.
Trei, i final Unu-Virgul-Cinci nu se pot ntoarce acum acas
din cauza lipsei proviziilor necesare. Stocaii-Main prefer s nu
plece fr ei. Prin urmare ambele specii vor cobor pe planeta
voastr. Cele trei specii menionate i includ pe toi cei nsrcinai
cu problemele generate de cei ca voi. ns nu v alarmai. Marii
257

Galactici au anulat ordinele de sterilizare a planetei voastre. n


orice caz, cnd sosesc Unu-Virgul-Cinci, ei vor ocupa teritorii pe
care voi nu le utilizai. Aici se ncheie comunicaia.
i se ncheie. Myra i Ranjit se uitar unul la altul stupefiai.
Ce zone crezi c o s ocupe? ntreb Myra.
Ranjit nu ncerc s-i rspund, pentru c el personal avea o
ntrebare mai urgent.
Ce bnuieti c au vrut s spun prin sterilizarea planetei?
Creaturile care i spuneau Nou-Membre nu numai c le
artar toate fiinele aa cum promiseser iar i iar, pe toate
ecranele lumii dar le oferir i un comentariu nsoitor. Noi ne
numim Nou-Membre, spunea vocea, pentru c, dup cum
vedei, avem nou membre. Exist cte patru pe fiecare latur,
utilizate n general pentru transport. Cel de la spate este folosit
pentru orice altceva.
Pe fiecare ecran era o imagine a creaturii pe care o descria
vocea.
Seamn cu un gndac! exclam buctarul.
Chiar semna, dac un gndac ar fi putut purta centuri din
material metalic lucios ntre fiecare pereche de membre. Dup cum
promisese vocea, mai exista un alt membru la captul trupului,
ceva ca trompa unui elefant gndi Myra, dar mai subire i
suficient de lung ca s ajung la captul din fa unde preau s
se afle gura i ochii.
Iar dac Nou-Membre preau bizari m rog, s recunoatem,
erau suficient de bizari din orice punct de vedere normal
urmtorii competitori pe list erau categoric i mai ciudai. A doua
specie prezentat aducea cel mai mult cu un fel de iepura slab, cu
toate c unul de o culoare lila nesntoas n loc de mai familiarul
roz. (Comentariul nsoitor folosea referitor la ei denumirea UnuVirgul-Cinci, chiar cu ceva timp nainte ca oamenii s tie de ce.)
Cea de-a treia era cea mai asemntoare ca aspect fiinelor umane
(cu toate c nu foarte mult) dintre nou-descoperiii tovari de
galaxie ai omenirii. Alte specii prezentate mai trziu pe parcursul
emisiunii se bucurau de pn la dousprezece membre i poate i
mai multe tentacule (uneori erau greu de distins cu certitudine).
ns acea a treia specie, cu numele ciudat de Stocai-Main, avea
numai familiarele dou brae, dou picioare i un singur cap. Nu
exista nicio posibilitate de a evalua dimensiunile. Puteau fi de
mrimea unei marmote sau uriai ca nite montri de circ, dar
258

categoric nu erau genul de fiin pe care s vrei s-o ntlneti ntro noapte ntunecoas. Erau hidoi. De fapt cel mai amabil epitet
folosit de oricare dintre comentatorii de tiri din lume pentru
descrierea lor fusese diabolic.
Apoi ecranele devenir i mai stranii. Creaturile care urmar
aveau toate culorile imaginabile, adesea mai multe culori
ciocnindu-se una de alta n tipare ca de camuflaj care rneau
ochii. Existau game de pene rare i epoase; aveau orice
arhitectur imaginabil; iar acelea erau numai formele bazate pe
carbon. Cele care artau cel mai mult ca nite aligatori ndesai n
costume demodate de scafandru nu mai fur att de uor de
neles, pn cnd se dezvlui c proveneau dintr-o lume cu o
atmosfer la fel de brutal ca fundul oceanelor pmntene, iar
fluidul funcional al biologiei lor era dioxidul de carbon
suprasaturat.
Practic prezentarea pe care Myra nu se putea abine s n-o
numeasc circul ciudailor nu se ncheie cu etalarea celor
cincizeci i cinci cele mai avansate specii ale galaxiei. Era un
spectacol continuu. Dup ce fiecare specie i avu momentul de
glorie pe ecranele Pmntului, procesiunea rencepu, din nou cu
Nou-Membre. Diferena era c de data aceasta exista un context.
Extrateretrii erau prezentai mpreun cu navele lor spaiale n
form de banan i alte pri ale lumii lor, iar comentariul nsoitor
era diferit.
Desigur, totul era interesant. Dup a treia tur Subramanienii
aflaser c, comparativ cu dimensiunea aproximativ a uneia
dintre navele lor, un Nou-Membre obinuit nu putea avea mai
mult de optsprezece sau douzeci de centimetri lungime. i,
conform comentariului la cea de-a doua apariie a StocailorMain, acel nume reprezenta exact ceea ce erau. Erau stocai n
computere. Trupurile biologice expuse erau istorie, acum fiecare
membru al acelei rase supravieuia numai sub form de depozit
electronic. Astfel l inform Myra pe Ranjit cnd el se ntoarse dup
ce-l dusese pe Robert cel adormit n pat.
Hm, fcu, ntorcndu-se n fotoliul favorit. E convenabil.
Presupun c poi tri la infinit, nu crezi?
Probabil, accept ea. Eu m duc s-mi fac un ceai. Vrei?
Voia. Cnd ea reveni cu cele dou ceti, ecranul l arta pe un
Nou-Membre nlturnd materialul dintre dou articulaii ale
altuia i apoi frecnd carnea expus cu cel de-al noulea membru
al su.
259

Hei, zise Myra punnd o ceac n faa soului ei. Ce face, l


spal pe cellalt?
Poate i schimb uleiul. Cine tie? Auzi, toate astea sunt
nregistrate, de ce nu-l nchidem acum i s ne ntoarcem cnd
vrem?
Bun idee, spuse Myra ntinzndu-se i stingnd televizorul
n locul lui. Oricum voiam s te ntreb ceva. Ce anume nu am
vzut n parada asta?
Ranjit aprob din cap.
tiu. Pe cei despre care vorbesc ei. Cei pe care i numesc Marii
Galactici.
Exact ei, i par importani. i totui nu ni-i arat.

41
Din nou acas
Cnd Natasha, adevrata Natasha, se afl napoi n patul ei din
casa din Colombo, era de ateptat ca explicaiile adresate lumii de
ctre non-Natasha s fi fost ncheiate de mult. Ei bine, erau
oarecum. Adic, toate cele aizeci i dou de ore fuseser repetate
de trei ori i apoi se opriser, dar din propriile lor motive NouMembre nc mai ddeau spectacole la fiecare cteva zile.
Specia uman nu considera acest lucru o binecuvntare. Vocea
Nou-Membre nu vorbea numai n englez. Repeta n aproape
fiecare limb i dialect folosit de vreun grup de oameni suficient de
mare ca s dispun pe undeva de spaiu de emisie. Asta nsemna
un numr mare, destul de mare ca s ocupe conexiunile sateliilor
n detrimentul afacerilor umane.
Un alt efect fu c i oferi Natashei o grmad de timp ca s-i
studieze simularea care aprea pe ecran tricoul minuscul, bucla
rebel de pe urechea stng i tot restul. Nu se schimba niciodat.
Dar nici nu era un spectacol pe care Natasha s se bucure s-l
priveasc.
mi d fiori, admise ea n faa prinilor ei. Eu nsmi,
spunnd lucruri pe care tiu c nu le-am spus niciodat, dar sunt
eu!
Nu eti tu, iubire, i spuse mama ei rezonabil. Te-au copiat
cumva, presupun c pentru a avea pe cineva care s vorbeasc n
numele lor i s nu arate ca un comar.
260

Dar eu unde eram cnd ei fceau asta? Nu-mi amintesc


nimic! L-am vzut pe Ron Olsos ncercnd s-mi fure vntul solar,
i dintr-odat eram Ei bine, nu tiu unde. Un fel de nicieri. Era
doar cldu i confortabil poate aa cum m simeam cnd eram
nc n interiorul tu, mam.
Myra cltin din cap uluit.
Robert ne-a spus c erai fericit.
Presupun c eram. i urmtorul lucru pe care l tiu e c
stteam la comenzi, strignd dup ajutor, cu Diana prbuit
toat n jurul meu.
Myra o mngie pe bra.
i ai primit ajutor, iubito, pentru c eti aici. i fiindc ai
pomenit de Olsos, mai ai nc patru mesaje venite de la el n timp
ce dormeai. Toate spun ct de ru i pare i ntreab dac te poate
vedea ca s-i cear scuze.
Acest lucru o fcu n sfrit pe Natasha s zmbeasc.
Bineneles c poate, zise. Doar c nu chiar acum. Exist
vreun mic dejun?
Pentru majoritatea omenirii acele repetri fr logic a
transmisiei extraterestre nsemnau o teribil risip de timp i de
resurse de comunicaii. ns nu pentru toat lumea. Membrii
micului cult al satanitilor vzuser imaginile prestocare ale
Stocailor-Main i deciseser imediat c umanoizii cu blan
epoas erau cu adevrat reprezentarea diavolului la fel cum
deciseser instantaneu i alte cteva milioane de spectatori dar,
comentau ei, nu era un lucru ru. Maiestatea Sa Satanic trebuia
venerat, nu urt. Scripturile o dovedeau, dac erau citite cum
trebuia, cci Lucifer fusese alungat din rai din cauza asasinatului
nfptuit de ngerii rivali. El nu este dumanul nostru, spunea
rapsodic unul dintre episcopii lor. E mpratul nostru!
Ceea ce aleseser s cread puinii membri ai bisericii, n
general din sud-vestul Americii, nu prezenta prea mare importan
pentru omenire cu excepia a doi factori. Mai nti, era
ngrijortoarea remarc privind sterilizarea Pmntului. Implica
faptul c acele orori extraterestre aveau capacitatea de a distruge
omenirea dac aa voiau, iar asta nu era ceva uor de uitat. i, n
al doilea rnd, satanitii nu mai erau o mn de icnii. Chiar i un
icnit ar fi recunoscut cum sun oportunitatea btnd la u.
Profitar de ocazie. Orice satanist care avea n organizaie un
statut mai nalt dect cel de lustruitor de strane apru imediat la
orice talk-show l voia. Sperana lor era ca lumea s fie plin de ali
261

icnii ca ei, dar care pur i simplu nu erau recrutai n venerarea


Satanei fiindc nu fuseser nc convini c acesta exista.
Satanitii sperau ca aceti icnii s fie adui n rndurile lor de
imaginea demonicilor Stocai-Main.
Aveau dreptate. Pn s se ncheie cea de-a treia prezentare a
respingtoarelor creaturi numite Stocai-Main, aproximativ o
sut de mii de convertii subit implorau mprtania ntru
Satana. La prima reluare, congregaia bisericii sataniste numra
deja milioane, iar dou secte sataniste competitoare adic eretice
se luptau cu ea pentru membri. Alte culte i pseudoreligii
prosperau i ele, dar niciuna att de mult ca satanitii.
Cu toii erau, bineneles, icnii.
Sau pe-aproape, i spuse Ranjit lui Gamini Bandara cnd
telefon. De ce-i faci griji din cauza lor?
Pentru c i o persoan icnit poate apsa pe trgaci, Ranj.
Nu-i aa c Natasha a primit ameninri cu moartea?
Ranjit se gndi un timp nainte de a rspunde. Fiica lui
insistase foarte mult s nu se vorbeasc despre asta, totui
Pi, da, admise el. Chestii stupide. Ea nu le ia n serios.
Ei bine, eu le iau, l inform Gamini, la fel i tata. A dat ordin
s v fie pzit casa douzeci i patru de ore din douzeci i patru
i s avei i grzi care s v nsoeasc dac vreunul dintre voi
iese.
Ranjit scutur din cap.
Nu cred c e necesar ncepu.
Nu conteaz ce crezi tu, zise Gamini vesel. Tata e preedinte
acum, aa c el e cel care d ordinele. Oricum, dac n-ar fi
federalii, ar fi altcineva. i prietenul tu Joris Vorhulst a primit
ameninri. A instalat deja o serie de paznici narmai n jurul
bazei Crligului Spaial. Acum se gndete s pun forele de
securitate ale Crligului n jurul oricui are legtur cu proiectul.
Inclusiv tu.
Ranjit deschise gura s protesteze nu att pentru c nu ar fi
suportat ideea de a fi pzit douzeci i patru de ore pe zi ct
anticipnd reacia fiicei lui dar Gamini nu-i ls nicio ans.
Aa c vezi, Ranjit, zise el mpciuitor, oricum o s se
ntmple. N-are rost s te opui. i, s tii, asta ar putea s v
salveze vieile.
Ranjit oft.
Pentru ct timp? ntreb.
Cel puin pn ajung aici acei Unu-Virgul-Cinci, zise Gamini
262

gnditor. Pe urm, cine tie?


Bun ntrebare, admise Ranjit n sinea lui. Rmnea doar
ntrebarea foarte diferit cum avea s le anune pe Myra i pe
Natasha despre plan.
Ocazia se ivi aproape imediat. Cum ncheie convorbirea cu
Gamini se duse s-i caute familia i i gsi pe veranda din spatele
casei cu binocluri, studiind constelaiile care conineau o mare
parte a norului lui Oort. Trecndu-i binoclul Natashei, Myra i
spuse soului ei:
Se apropie. Tashy? Las-l i pe tata s se uite.
Ea l ls. Ranjit nu avu nicio dificultate s gseasc pata
strlucitoare de lumin care dup cum spuneau experii venea
de la emanaiile rachetelor de decelerare ale armadei Unu-VirgulCinci care se apropia. Nu era pentru prima oar cnd o vedea.
Chiar nainte de a se anuna c acei Unu-Virgul-Cinci au de gnd
s rmn, telescoapele gigantice ale Pmntului furnizaser
detalii mult mai amnunite i imagini mult mai detaliate pentru
emisiunile de tiri ale lumii.
Dar ei se apropiau.
Ranjit cobor binoclul i-i drese vocea.
Era Gamini la telefon, spuse i relat ceea ce i povestise.
Dac se ateptase ca fiica lui s obiecteze la amestecul adulilor
n viaa ei, se nelase. Ea ascult cu rbdare, dar tot ce spuse fu:
Grzile astea sunt ca s ne protejeze de nebunii sataniti, nu?
Dar cine flutur mna spre stelele de deasupra capului o s ne
protejeze de ei?
Aceasta era ntrebarea pe care i-o punea toat lumea i-o
punea siei i ncerca s-i ntrebe chiar pe invadatori, jumtate
dintre cei mai importani oameni ai lumii ncercnd s vorbeasc
n microfoane care transmiteau ntrebarea lor n direcia armadei
care se apropia. Existau multe ntrebri, referitoare la planurile
lor, inteniile, motivele pentru care veniser de fapt pe Pmnt
multe, multe ntrebri, n multe limbi, de la muli oameni mari i
mici.
Nu primir niciun rspuns.
Rasa uman nu fcea fa cu uurin situaiei. Peste tot pe
Pmnt i n tunelele de lav de pe Lun, i pe orbit, i oriunde
puseser piciorul fiinele umane oamenii erau stresai de ceea ce
avea s urmeze. Nici chiar familia Subramanian nu era imun.
Myra i rodea din nou unghiile, cum nu mai fcuse de la
nceputul adolescenei. Ranjit petrecea ore ntregi la telefon cu
263

aproape fiecare persoan important pe care o cunotea (i asta


nsemna foarte muli oameni importani), n sperana c vreunul
dintre ei ar putea avea de mprtit vreo idee neleapt care lui
nu-i venise. (Nu aveau.) ntre timp, Natasha ncerca obsesiv s-l
nvee pe micul Robert s citeasc n portughez. Apoi ntr-o
diminea, cnd luau micul dejun, se auzi dintr-odat o erupie de
glasuri ridicate de afar. Cnd Ranjit deschise ua s se uite, vzu
patru gardieni n uniform cu pistoalele scoase i ndreptate spre
jumtate de duzin de necunoscui. De fapt, nu toi erau
necunoscui. Majoritatea erau tineri, ncruntai, cu minile
ridicate, dar n mijlocul lor se afla cineva pe care, dei arta
oarecum mai n vrst dect ultima dat cnd l ntlnise, Ranjit l
recunoscu imediat.
Colonele Bledsoe, zise. Ce caui aici?
Situaia ceru cteva negocieri. Ca urmare, lt.-col. (ret.) Bledsoe
primi permisiunea s intre n cas, cu toate c numai nsoit de
cpitanul grzilor, cu pistolul n mn. Escorta lui Bledsoe rmase
afar, aezai pe jos cu minile deasupra capului i restul echipei
srilankeze asigurndu-se c rmn aa.
S-ar putea presupune c Bledsoe se simea oarecum
dezavantajat. Nu era adevrat.
Mulumesc c m-ai lsat s intru s vorbesc cu voi, zise. Nu
voiam s le dau mn liber bieilor mei asupra grzilor voastre.
Ranjit nu era sigur dac trebuia s fie amuzat sau furios, dar
decise s nu ncerce s-i dea seama. Trecu direct la subiect:
Despre ce s vorbim? ntreb.
Bledsoe ddu din cap.
Corect, hai s nu mai pierdem timpul. M aflu aici ca
reprezentant al preedintelui Statelor Unite, iar el este convins c
omenirea nu-i permite s-i lase pe acei extrateretri asasini s
aterizeze pe Pmnt.
Primul impuls al lui Ranjit fu s ntrebe cum i propunea
preedintele Statelor Unite s mpiedice acest lucru, dar soia lui io lu nainte:
Ce-l face pe preedintele dumneavoastr s cread c poate
vorbi n numele ntregii omeniri? De exemplu, Rusia i China n-au
i ele ceva de spus n privina asta?
Spre surprinderea lui Ranjit, Bledsoe prea s se fi ateptat la
ntrebare.
Trii n trecut, doamn Subramanian. Considerai c ar mai
exista cei trei mari. Nu-i aa. Rusia i China nu mai sunt dect
264

nite tigri de hrtie! Nu trebuie luate n considerare.


Continu s explice, pe un ton dispreuitor, c ambele erau
preocupate de probleme interne pe care ncercau s le pstreze
secrete.
Republica Popular China, expuse el, aproape c a pierdut
controlul asupra provinciei Jilin n favoarea micrii Falun Gong,
iar ei nu-i pot permite aa ceva. O, desigur, n-ai auzit niciodat
de provincia Jilin, nu-i aa? ns de acolo guvernul chinez obine
mare parte din cereale, ca s nu mai pomenim de automobile i
vagoane. Da, ai auzit bine. Agricultur i industrie! Iar Falun
Gong se rspndete peste grania cu Mongolia Interioar.
Cltin din cap ntr-un mod care ar fi putut fi comptimitor
dac micul zmbet din colul gurii n-ar fi fost att de evident
maliios.
i ruii? Stau chiar i mai prost. Cecenia e ca o ran
infectat. Acolo triesc musulmani, i orice jihadist islamic din
lume care nc mai vrea s omoare eretici se va duce n Cecenia s
pun mna pe arm i aa s-au dus unele dintre cele mai
importante conducte de petrol ale Rusiei. Iar dac Cecenia se
dezlnuie n cele din urm, mai sunt i alte provincii crora nimic
nu le-ar plcea mai mult dect s-i urmeze exemplul.
Myra coment:
Asta pare s v bucure.
Bledsoe i uguie buzele.
S m bucure? Nu. Ce-mi pas mie ce probleme au chinezoii
i rusnacii? Dar cu siguran asta simplific lucrurile cnd trebuie
s trecem la aciune i preedintele nu e nevoit s-i fac griji n
privina lurii lor la bord. Aici intervii dumneata cu familia,
Subramanian. Preedintele are un plan. Iar voi facei parte din el.
Atitudinea pe care Ranjit i familia sa o avuseser fa de
musafirul neinvitat nu fusese niciodat mai mult dect cldu.
Acum se congel ca gheaa antarctic.
Ce vrei? ntreb Ranjit, pe un ton care sugera c despre orice
ar fi fost vorba existau foarte puine anse s se obin.
E simplu, zise Bledsoe. Vreau ca fiica voastr, Natasha, s
apar la televiziune i s povesteasc cum, n timp ce era
prizoniera lor, ei i-au spus c sterilizarea Pmntului nseamn
uciderea tuturor fiinelor umane pentru ca extrateretrii s l poat
lua n stpnire.
Natasha interveni imediat.
Nu s-a ntmplat asta, domnule Bledsoe. Nu-mi amintesc
265

deloc c a fi fost captiv.


Tatl ei ridic o mn.
tie c e o minciun, iubito, i spuse. Bine, Bledsoe. De ce vrei
s incii la ur mpotriva acelor creaturi?
Fiindc mai devreme sau mai trziu vom fi nevoii s le
nimicim. Cum altfel? O, o s-i lsm s aterizeze. Dar atunci tu,
Subramanian, o s apari s anuni c fiica ta i-a ncredinat fapte
care consideri c lumea trebuie s le cunoasc, i apoi va veni i
Natasha s-i spun povestea.
Prea ncntat de proiect, se gndi Ranjit.
i pe urm? ntreb.
Bledsoe ridic din umeri.
i distrugem. i lovim mai nti cu Tunetul Tcut ca s nu
poat face nimic. Apoi aruncm asupra lor toate forele aeriene
americane cu toate bombele i rachetele pe care le pot cra, i
toate intercontinentalele. Nucleare i de alte feluri. Garantez c n-o
s rmn nimic mai mare dect vrful degetului dup ce
terminm.
Myra pufni, dar Ranjit fu cel care vorbi.
Bledsoe, eti nebun. Crezi c ei nu au propriile lor arme? Tot
ce o s reueti o s fie uciderea a ctorva mii de piloi i o s-i
superi ru pe extrateretri.
De dou ori greit, zise Bledsoe cu dispre. Toate avioanele
americane sunt teleghidate, cu echipajul aflat n siguran la sol.
i nu conteaz dac creaturile alea se supr. Noi avem o vorb n
State, Subramanian. Triete liber sau mori. Sau tu nu crezi n
asta?
Myra deschise gura s rspund n numele tuturor, dar Ranjit
i-o lu nainte.
Lucrul n care nu cred, zise, este s spunem minciuni care
duc la moartea unor fiine, chiar dac nu sunt oameni. N-o s
facem ce vrei tu, Bledsoe. Cred c ceea ce trebuie s facem este s
aprem la televizor, da, dar spunnd lumii ce ne-ai propus tu.
Bledsoe i arunc o privire otrvitoare.
Crezi c ar avea vreo importan? La dracu, Subramanian,
tii ce nseamn contestabil? Eu sunt contestabil. Dac faptul
devine public, preedintele doar o s clatine din cap i o s spun:
Bietul colonel Bledsoe. A fcut ceea ce a crezut c e bine, dar cu
totul din proprie iniiativ. Eu nu am autorizat niciodat un
asemenea plan. Poate unii reporteri o s m scie un timp, dar
eu pur i simplu n-o s discut cu ei i foarte repede o s se
266

dezumfle totul. Ca lider al forei predominante pe aceast planet,


este de datoria preedintelui s apere rile mai slabe, iar el a
hotrt c atacul este cea mai bun soluie. Eu m supun dorinei
preedintelui. Despre asta ce spui?
Ranjit se ridic.
Bine, vreau s triesc liber, dar nu despre asta discutm aici,
nu? E vorba de alegerea ntre a tri ntr-o lume unde oameni ca
tine sunt la conducere i una condus de montri solzoi i verzi
din spaiu; ei bine, eu s-ar putea s aleg montrii. Acum iei afar
din casa mea!

42
O mare depresiune
Cnd n cele din urm flota Unu-Virgul-Cinci cobor pe
suprafaa Pmntului, fu acompaniat de un imens spectacol de
artificii. Totui etalarea pirotehnic nu avea aceleai motive cum
le-ar fi avut ntoarcerea unei flote spaiale umane. Toate vechile
capsule construite de oameni, Mercury, Soiuz i navetele spaiale,
loveau la ntoarcerea acas atmosfera terestr cu o izbucnire de
flcri, motivul fiind unul simplu. Nu aveau alt soluie. Trebuiau
s ncetineasc la reintrarea n atmosfer, iar frecarea cu aerul era
singura care punea s le frneze coborrea suficient ct s permit
aterizarea n siguran pe sol.
Pe de alt parte, navele Unu-Virgul-Cinci nu aveau nevoie de
frecarea cu aerul. Coborrea lor era ncetinit de un mecanism
complet diferit. i orientau pur i simplu rachetele ionice spre
spate, la putere maxim, pentru a servi drept frne. Era un mod de
aterizare lin i unul care le oferea un control mai precis al
punctului de aterizare.
De asemenea necesita enorm mai mult energie, dar
conservarea energiei nu era o prioritate pentru Unu-Virgul-Cinci.
Una dintre problemele observatorilor umani era s-i dea
seama unde alesese armada s se aeze. O presupunere anterioar
fusese undeva n deertul Libiei, posibil pe plajele Mediteranei. Fu
rapid revizuit optndu-se spre un loc puin mai spre nord-est,
probabil undeva n provinciile de altfel deertice din nord-vestul
Egiptului.
Nu dur mult pn cnd experii de la tiri venir cu
267

denumirea Depresiunea Qattara.


Myrei i lui Ranjit le lu i mai puin s-i pun n funciune
motoarele de cutare.
Qattara asta e cea de-a cincea ca adncime dintre
depresiunile lumii, anun Myra citind de pe ecran. Ajunge pn la
o sut treizeci i trei de metri sub nivelul mrii.
i e la numai cincizeci i ase kilometri de mare, adug
Ranjit cu ochii pe propriul lui ecran. i stai o clip! ntr-un fel e
cea mai mare depresiune de pe suprafaa Pmntului, adic de pe
uscat, cu mai mult de patruzeci de mii de kilometri ptrai situai
sub nivelul mrii.
Era nelocuit, dup cum aflar amndoi, cu excepia triburilor
nomade de beduini i a turmelor lor, i aparent lipsit de valoare
pentru oricine cel puin nu pentru o fiin uman. Singurul
moment n care pruse vreodat s conteze pentru oameni
fuseser cele cteva sptmni n care avusese o importan real
n timpul acelor rzboaie din secolul XX dintre germani i englezi.
Impracticabila depresiune Qattara i prinsese pe germani ntr-o
capcan unde englezii le putuser provoca pagube grele n ceea ce
purta numele de Btlia de la El Alamein.
n acel moment Myra i Ranjit abandonar cutrile,
considerndu-le neproductive.
Nu cred c de asta au ales-o extrateretrii, zise n cele din
urm Ranjit. Adic, din cauz c e uor s te aperi acolo mpotriva
unei armate.
Atunci de ce? ntreb Myra.
Aici Ranjit se ncrunt, dar nu rspunse. Petrecur urmtorul
sfert de or inventnd motive din ce n ce mai improbabile, pn
cnd tirile ncepur din nou. Ceea ce avea de spus reporterul era
c primele fanfaronade oficiale tocmai sosiser de la Cairo. Tonul
su era beligerant.
De fapt, tabloul nu era chiar cel adevrat. Transmisiunea venea
ntr-adevr din Cairo, dar nu aparinea unui egiptean. Vorbitorul
era ambasadorul american. Guvernul egiptean, informa el lumea, i
ceruse s transmit el rspunsul lor. Zona numit Munkhafad alQattar-ah, spunea el, fcea parte integrant din statul suveran al
Republicii Arabe Egipt. Intruii nu aveau niciun drept s se afle
acolo. Li se ordona s prseasc imediat teritoriul egiptean altfel
vor avea de suportat consecinele.
Era evident c avuseser loc ntlniri secrete, iar urmtoarele
cuvinte ale ambasadorului nu lsau nicio ndoial asupra
268

subiectului lor:
Republica Arab Egipt, proclama el, este unul dintre cei mai
vechi i mai apropiai aliai ai Americii. Intruii se vor confrunta
att cu fora militar a Egiptului, ct i cu cea a Statelor Unite.
Of, Doamne, murmur Ranjit. mi miroase iar a T. Orion
Bledsoe.
Dumnezeu s ne ajute acum, i spuse nereligioasa Myra
soului ei i mai puin religios.
Situaia ar fi putut fi uurat dac extrateretrii care aterizau
pe Pmnt i-ar fi fcut timp s anune care erau planurile lor pe
termen lung. Nu fu oferit nicio explicaie. Poate c extrateretrii
nu se puteau descurca dect cu un singur lucru o dat sau
credeau c oamenii primitivi de pe Pmnt nu puteau pentru c
singurul lucru pe care l fceau, fr ncetare, era s-i in
promisiunea de a arta omenirii, iar i iar, absolut fiecare ras din
galaxie.
Un timp fusese destul de interesant. ns acel timp trecuse.
Cam singurii spectatori care i mai urmreau erau productorii de
filme horror cu buget redus, n cutare frenetic de idei pe care s
le transmit departamentelor de machiaj, plus ceea ce mai
rmsese din rndurile tot mai restrnse ale taxonomitilor, fiecare
fiind intoxicat cu o subit i ameitoare viziune c ar putea deveni
un Carolus Linnaeus (subclasa Alien Biota) al secolului XXI.
Bineneles, nimic din toate acestea nu reprezenta o problem
pentru rasa uman. Exista totui o problem, constnd din dou
pri.
Mai nti era ocuparea exagerat de spaiu de emisie pe toate
canalele de comunicaie ale lumii. Transmisia n sine a catalogului
de fiine inteligente ale galaxiei nu consumase prea mult din el.
Diferena o fcea obiceiul politicos al extrateretrilor de a transmite
tot ce aveau de spus ntr-o mare parte din cele vreo ase mii nou
sute de limbi ale lumii.
Dar chiar i asta i incomoda numai pe cei civa a cror
emisiune preferat fusese ndeprtat. Mult mai serioas era
interferena comunicailor, n special cea privind negocierile
secrete ntre numeroase fore armate ale lumii.
Un apel scurt de la Gamini Bandara confirm lucrul de care
Ranjit era deja sigur. Nu, nu fusese decizia voluntar a guvernului
Egiptului cea care provocase zngnitul de sbii din declaraiile
ambasadorului american. Vechiul prieten egiptean al lui
Dhatusena Bandara, acum ambasadorul Egiptului n Sri Lanka,
269

Hameed Al-Zasr, i explicase totul la telefon tatlui lui Gamini.


A reuit s obin o legtur privat cu tata. Americanii i-au
presat i ei nu s-au putut opune. A fost un tip american pus pe
aciune, a spus tata
Sigur c da. Vechiul vostru prieten, colonelul Bledsoe, pot s
pariez.
Gamini pru uimit cnd spuse:
Probabil c ai dreptate. Oricum, Al-Zasr zice c Egiptul nu ia uitat obligaiile asumate fa de Pax per Fidem, dar sunt nc n
proces de implementare. Schimbarea nu este complet, iar Egiptul
e prea srac ca s se opun SUA. Sunt implicate miliarde de dolari
americani n ajutoare umanitare.
La naiba, fcu Ranjit.
Iar cnd i relat conversaia Myrei, ea spuse cam acelai lucru.
Ar fi trebuit s bnuim, zise. S sperm c nu ajunge mai
ru.

43
Aterizarea imigranilor
n familia Subramanian, micul Robert era probabil cel mai
puin afectat de nspimnttoarele evenimente din lumea n care
triau. Adevrat, plnse puin mai mult n acele zile. ns nu prea
c l ntristeaz starea lumii exterioare. Mai degrab era vorba de
nefericirea evident a prinilor lui. Robert fcea fa problemei
fiind excepional de cuminte i dezmierda, i mbria, chiar i
mnca toate legumele fr s se certe i mergea la culcare fr s
protesteze cnd i se spunea c e timpul. ncerca s-i nveseleasc
repetnd cuvinte i fraze nvate la coala de duminic. Egula de
au spunea el linititor, i poat-te cu ceiai.
Bineneles, s-l asculte pe Robert amintindu-i de leciile de la
coala de duminic despre Regula de Aur nu mbunteau
lucrurile pentru Ranjit i Myra. Nu fur nemulumii cnd el
ncepu s se intereseze de lucrurile care erau prezentate pe
ecranele de tiri atunci cnd putu s gseasc un canal care nu
era suprancrcat cu ciudaii locuitori ai galaxiei.
Acolo era artat ce fceau invadatorii Unu-Virgul-Cinci n
depresiunea Qattara. Toi sateliii de spionaj care nu erau forai
s repete bestiarul galactic fuseser adui s acopere acea aproape
270

uitat parte de lume.


Imediat ce armada Unu-Virgul-Cinci ateriz, deveni limpede de
ce folosiser rachete pentru decelerare n locul simplei frecri cu
aerul. Friciunea atmosferic ar fi fcut praf navele lor spaiale. Nu
erau aerodinamice. Nu aveau nici mcar forma simpl de tub, ca
vasele pigmeu ale Nou-Membre. Navele Unu-Virgul-Cinci
semnau mai degrab cu nite pomi de Crciun dect cu orice
proiect aerodinamic, cu cuburi, sfere i poligoane atrnnd de
corpul principal sub tot felul de unghiuri.
Acest lucru explica dorina lor de a cheltui combustibilul cu
decelerarea. O reintrare n atmosfer de tip rachet le-ar fi
transformat n cea mai strlucitoare ploaie de meteorii, rapid
urmat de cmpuri sclipitoare de rmie acoperind mii de
hectare.
Odat aterizai n iruri ordonate, Unu-Virgul-Cinci artar la
ce foloseau toate acele adaosuri groteti. Unele dintre ele aveau
aspectul unor tentacule; acelea se detaau, se micau cteva
momente indecise, apoi plecau tr n explorarea noilor
mprejurimi. Altele se legau ntre ele i se ndreptau spre apele
slcii ale oazei pentru ce anume, Ranjit nu-i putea da seama.
Nu e ap potabil, zise. Sper c sunt contieni de asta.
Myra i studie chipul.
tii, spuse ea meditativ, ari mult mai fericit de cnd Joris a
sunat s anune c s-a renunat la dinamitare. Acum te preocup
ce au de but creaturile astea Unu-Virgul-Cinci.
ntruct ceea ce spunea soia lui era adevrat, Ranjit nu
ncerc s protesteze.
E aa cum ne tot spune Robert, zise. N-ar trebui s ne purtm
cu alii cum nu am vrea s se poarte ei cu noi. Mie personal nu miar plcea ca alii s m mpute.
Myra zmbi, apoi fu captivat de ceea ce se petrecea pe ecran.
Unele din bucile i piesele mainriilor extraterestre se
detaaser de nav, se trser pn la o dun i ncepuser s-o
mestece.
Sap un tunel, se minun Myra. Ce crezi, o fi un fel de
adpost antibombardament n caz c i atac cineva?
Ranjit nu-i rspunse. Ideea c extrateretrii s-ar putea atepta
la un atac armat era extrem de plauzibil, dar n-ar fi vrut s-o
spun
Nici nu fu nevoie, pentru c toate ecranele cu tiri care nc mai
aparineau rasei umane se stinser deodat. Fur rapid nlocuite
271

de o reporteri agitat care inform n grab audiena c


preedintele Statelor Unite ceruse urgent spaiu de emisie pentru
un anun de importan mondial.
Acestea sunt cuvintele preedintelui, inform nervoas
prezentatoarea de pe ecranul Subramanienilor. Deocamdat nu
tim nimic n plus, doar c este un fapt aproape lipsit de precedent
s Ce?
Puse ntrebarea cuiva invizibil, dar rspunsul fu evident. Nu-i
mai rmase timp dect s spun:
Doamnelor i domnilor, preedintele Sta
Apoi ecranul redeveni pentru scurt timp negru. Cnd se lumin
din nou, arta un grup de brbai i femei plini de importan (dar
i de ngrijorare) adunai n jurul unei mese care suporta o pdure
de microfoane. Ranjit privi scena cu puin uimire; nu era zona
obinuit de la Rose Garden, sau Biroul Oval, sau oricare dintre
celelalte peisaje preferate de obicei de ctre preedinte. Adevrat,
exista un uria steag american n spatele grupului, aa cum cerea
ntotdeauna preedintele. Dar ceea ce vedea Ranjit din ncperea
n care se aflau i era nefamiliar fr ferestre, abia luminat cu
proiectoare, cu o gard de corp format din soldai ai Marinei
Statelor Unite stnd n poziie de drepi, cu degetele pe trgaciul
armelor.
O, Dumnezeule, opti Myra. Sunt n adpostul nuclear.
Dar Ranjit abia o auzi. Descoperise ceva el nsui.
Uite cine st ntre preedinte i ambasadorul egiptean. la nu
e Orion Bledsoe?
El era. Totui nu avur timp s-i comenteze prezena, fiindc
preedintele ncepuse s vorbeasc.
Prieteni, rosti, cu inima grea am venit n faa voastr pentru a
v spune c invazia da, invazie; nu pot gsi alt cuvnt care s
descrie ce s-a ntmplat invazia planetei noastre de ctre aceste
fiine din spaiu a depit limita pn la care poate fi tolerat.
Guvernul Republicii Arabe Egipt a cerut explicit ca aceia care au
comis acest act de agresiune s nceteze imediat pregtirile de
rzboi i s se retrag de pe teritoriul egiptean. Agresorii nu numai
c au refuzat s se supun acestei cereri, care este conform cu
legile internaionale, dar nici mcar nu au avut curtoazia s ne
anune c au primit-o.
n consecin guvernul aliailor notri, Republica Arab Egipt,
pregtete o coloan de blindate care s traverseze deertul i s
alunge invadatorii de pe pmntul lor. Mai mult, preedintele
272

Republicii Arabe Egipt a chemat Statele Unite s respecte tratatele


existente ajutnd la efortul armat de alungare a acestora.
Vei nelege c nu am alt opiune dect s fiu de acord cu
aceast cerere. n consecin, am dat ordin celei de-a asea, a
dousprezecea, a paisprezecea i a optsprezecea fore aeriene s
distrug tabra inamicului. i permise un uor zmbet: n
majoritatea circumstanelor aceasta ar fi o decizie strict secret,
dar simt c prezentnd forele care au fost practic aduse s elimine
agresorul voi ajuta la convingerea invadatorilor extrateretri c
trebuie s nceteze imediat activitile lor provocatoare i s-i
declare intenia de a prsi teritoriul egiptean.
Preedintele se ntoarse s se uite pe ecranul su, tocmai la
timp pentru ca scena de pe ecranele din ntreaga lume s arate
realitatea pe care o promisese preedintele. Din toate direciile
avioanele de lupt, ordonate n formaiuni i V-uri precise, se
ndreptau ctre o singur int: depresiunea Qattara. Ranjit
recunoscu unele dintre ele aparate de zbor supersonice; imense
vechi B52, iniial desfurate n Rzboiul din Vietnam i nc
puternice; micile, rapidele i invizibilele bombardiere de lupt
Ranjit numr cel puin o duzin de tipuri diferite de aeronave,
toate erau n drum spre acelai punct de pe hart
i apoi, subit i fr niciun avertisment, nu mai erau.
Lui Ranjit i se pru extrem de asemntor cu una dintre acele
capcane radio pentru cini, cnd animalul primete un oc de la
un cablu ngropat ori de cte ori ncearc s treac n goana lui
dincolo de un anumit punct. Avioanele fceau acelai lucru. Atunci
cnd atingeau un anumit punct de-a lungul unui perimetru
circular avnd n centru depresiunea Qattara, tiparele ordonate ale
V-urilor oviau, ncetau s mai fie coerente, unul cte unul i
pierdeau energia. Nimic nu explod. Nu aprur flcri sau vreun
semn de aciune ostil. Tot ce se ntmpla era c puternica flot
aerian nu mai expunea torele de flcri eliminate din reactoarele
lor. Acestea se stingeau.
Lipsite de putere, avioanele fceau tot posibilul s planeze spre
sol, dar asta nsemna foarte puin. n cteva minute ecranele
artau patru-cinci sute de ruguri funerare, fiecare marcnd
punctul n care un membru al puternicei fore de atac izbise
pmntul, combustibilul rmas n rezervoare explodnd pe loc.
n interiorul perimetrului taberei invadatorilor, diverse pri de
mainrii i fceau de lucru fr s le acorde nici cea mai mic
atenie, inndu-se strict de misiunile lor obscure.
273

Pentru Unu-Virgul-Cinci depresiunea Qattara era pur i


simplu raiul.
Le plcea n mod special apa slcie a oazei. Era mai curat ca
orice ap pe care o vzuser de generaii ntregi pe planeta lor. O,
desigur, existau unele substane chimice care trebuiau filtrate. Dar
abia dac era contaminat radioactiv i nu coninea niciun
emitor de pozitroni!
i aerul! Aproape c putea fi respirat fr filtru! Adevrat, era
cam cald n jur de patruzeci i cinci de grade Celsius, sau poate o
sut zece grade Fahrenheit, dup cele cteva moduri confuze pe
care populaia uman le folosea pentru msurarea temperaturilor
dar dup ce vor fi terminat de spat tunelul de la depresiune la
mare vor avea din plin ap rcoroas din Mediterana care s fac
un climat locuibil.
De fapt erau att de fericii pe ct putea fi rasa nrobit a unor
fiine cu proteze serioase, cu excepia unui singur aspect
suprtor.
Ca de obicei, Nou-Membre erau cei care fceau necazuri.
Nou-Membre fuseser de acord cu distrugerea navelor atacatoare
fiindc n realitate viaa niciunei fiine inteligente btinae nu
fusese pus n pericol, toate aeronavele de lupt fiind bineneles
comandate de la distan. Dar, suprtor, atacul distrusese totui
cteva viei umane.
Un grup de prospectori petrolieri avuseser ghinionul s-i
plaseze seismometrele chiar acolo unde se prbuise unul dintre
bombardierele americane. Adevrat, numai unsprezece oameni
fuseser ucii, mai puin de 0,0000001 procente din rasa uman.
Dup orice calcul raional nu prea era un motiv de ngrijorare.
Dar Nou-Membre continuau s fac scandal din cauza asta.
Ideile umane de dreptate i compensaii nu erau la fel ca ale lor,
dup cum aflaser trgnd cu urechea la toate activitile
importante ale oamenilor i la destul de multe neimportante. n
cele din urm consiliul Unu-Virgul-Cinci ced. Ce putem face ca
s reparm situaia? ntrebar. Adic n afar de a prsi acest
loc extraordinar de plcut ca s ne ntoarcem pe planeta noastr,
ceea ce nu avem de gnd s facem.
Compensaii, rspunser imediat experii Nou-Membre.
Trebuie s-i pltii. Prin programul nostru de spionaj am
constatat c aproape tot ce nu merge bine n afacerile acestor
oameni poate fi reparat pltind compensaii, sub form de bani.
274

Suntei dispui s facei asta?


Nu dur mult pn ca Unu-Virgul-Cinci s rspund la acea
ntrebare. Bineneles c suntem, spuser imediat conductorii
lor. Ce nseamn bani?

44
Nenelegeri internaionale
O zi mai trziu i la oarecare distan de Qattara familia
Subramanian i termina micul dejun. Natasha i Robert purtau
deja costumele de baie ateptnd s se termine obligatoria, i
impusa de mama, perioad de treizeci de minute pauz dup o
mas nainte s poat merge pe plaj. Ranjit, cu o ceac de ceai
rcindu-i-se n mn, se ncrunta la ecran. Acesta prezenta
efervescenta colonie Unu-Virgul-Cinci vzut de unul dintre
puinii satelii controlai nc de oameni, iar Ranjit se ncrunta la
ea de ceva timp.
Cnd Myra se gndi la toate astea, se minun ce gsea soul ei
att de fascinant la ecran, dar mintea ei era mai mult la seria de
mesaje sosite n acea diminea. Reinu cteva ca s le studieze
mai bine i strig la Ranjit:
Harvardul vrea s tie dac eti interesat s le ii iar discursul
de deschidere. A, uite unul i de la Joris. Spune c ei continu s
primeasc mesaje de ameninare, dar dac exist ntr-adevr
sataniti care plnuiesc s atace Crligul, categoric nu se afl ntro zon de douzeci de kilometri n jurul bazei. i Stai aa! Ce-i
aia?
Ceea ce o opri pe Myra fusese un Hm! speriat al soului ei, i
cnd privi n sus vzu i despre ce era vorba. Imaginea aerian
dispruse, satelitul fusese preluat din nou de ctre extrateretri
pentru propriile lor scopuri i o figur familiar prindea form pe
ecran. n spatele Myrei fiica ei pufni:
Of, la naiba! Iar sunt eu!
Aa era. Sau cel puin indestructibila non-Natasha, cu mica
bucl atrnndu-i peste urechea stng, cea care fusese
prezentat att de frecvent de cnd lumea ncepuse s se
destrame. Myra oft.
A fi preferat s fi avut mai multe haine pe tine, ncerc ea,
dar fu scutit de replica acid a fiicei ei cnd figura ncepu s
275

vorbeasc.
V transmit un mesaj din partea celor identificai drept UnuVirgul-Cinci, n prezent localizai n numita depresiune Qattara
pe planeta numit de voi Pmnt. Mesajul este urmtorul:
Regretm profund pierderea de viei umane n urma defensivei n
faa atacului vostru. Vom plti compensaii n valoare de o mie de
tone de aur metalic de puritate 99 urmat de cinci de 9, dar cerem
nouzeci de zile pentru procesarea metalului din apa mrii. V
rugm s ne informai dac oferta este acceptat. Aici se ncheie
mesajul lor.
Figura dispru, structurile sclipitoare ale coloniei reaprur i
Ranjit se ntoarse s se uite la soia i copiii lui. Rosti incredul:
Cred c au fcut un stoc de cpii ale Natashei pe care s le
foloseasc pentru anunuri.
Myra zmbi nencreztoare.
Nu tiu, dar ai auzit ce au spus? Aproape c sun bine. Dac
ncearc s se revaneze pentru ceea ce s-a ntmplat, avem o
speran.
Ranjit ddu din cap gnditor.
tii, zise el minunndu-se, de att de mult timp n-am mai
auzit o veste bun nct nu mai tiu cum s srbtoresc. Bem
ceva?
E prea devreme, replic imediat Natasha. Oricum, Robert nu
bea i nici eu nu prea beau mult. Voi facei ce vrei. Noi doi
mergem pe plaj.
Iar eu cred c o s sun la birou. M ntreb ce crede
Davoodbhoy despre asta, spuse Ranjit, srutnd mna soiei lui.
Atunci ducei-v toi, fcu Myra.
Sttu o clip gnditoare. Apoi oft, i turn nite ceai proaspt
i i permise s revin la ceea ce ncepea s semene cu o lume din
nou normal.
Gndurile despre distrugere i dezastre nu dispruser cu totul
din mintea ei. ns acum erau suportabile, nu mai deranjante ca
un junghi ocazional ntr-un molar care i amintete s-i faci
programare la dentist o, nu neaprat luna viitoare, dar poate
cealalt. Aa c Myra se ntoarse la mesajele dimineii. Era unul de
la nepoata ei Ada Labrooy care i povestea plin de speran c
acea stare de stocare-main despre care vorbeau creaturile
extraterestre suna foarte apropiat de ceva asemntor inteligenei
artificiale la care ea nsi lucrase dup cum i se prea de o via
ntreag, i avea oare Natasha vreo posibilitate, orice fel de
276

posibilitate, s le cear detalii? Zeci de texte de la ali oameni, toi


nutrind iluzia c Natasha cea real ar putea cumva trimite vreun
mesaj extrateretrilor. i, ngrijortor, o scrisoare de la templul din
Trincomalee relatnd c btrnul clugr Surash suportase cea
mai recent operaie suficient de bine, dar pe termen lung situaia
era cel puin incert.
Cu buzele strnse de ngrijorare, Myra reciti cuvintele triste.
Surash nsui i sunase s le spun c va trebui s urmeze o nou
procedur, dar ceea ce spusese el suna ca echivalentul aproximativ
al unei extirpri de amigdale. Mesajul de fa suna mult mai
serios. Oft i trecu la urmtorul
i se ncrunt. Acesta i era adresat personal lui Ranjit. Venea
de la Orion Bledsoe i spunea: Prin prezenta v reamintesc
obligaiile stipulate n Legea din 2014 privind Serviciul militar
uniform ale cetenei americane Natasha de Soyza Subramanian.
Se poate prezenta la orice birou al armatei SUA pentru evaluare.
Acest lucru trebuie fcut n urmtoarele opt zile, altfel vor urma
penalizri.
Era prea trziu s-o mai prind pe Natasha i s-o anune despre
aceast nou propunere pentru cariera vieii ei. ns Ranjit se afla
n raza de strigare, iar cnd Myra l desprinse de telefon i-i art
mesajul, el fcu Hm! Apoi, pentru a-i clarifica sensul: La dracu!
Astfel c acum familia Subramanian avea o nou i cu totul
neateptat serie de griji. Nici lui Ranjit, nici Myrei nu le trecuse
vreodat prin minte c faptul geografic al naterii fiicei lor pe
pmnt american i-ar da Americii vreun drept de a o rechiziiona.
Exista un singur pas care clar trebuia fcut, iar ei l fcur.
Cnd Ranjit cut de urgen ajutor la Gamini Bandara,
vechiul su prieten l ls un moment s atepte, apoi, cu scuze, o
perioad mult mai lung.
Totui cnd reveni prea mai puin ngrijorat.
Ranjit? Eti nc acolo. Bun. Am vorbit cu tata i deja a
telefonat avocailor. Vrea ca tu s vii pn la el. Fcu o pauz de o
secund, apoi continu aproape jenat: Problema e grmada aia de
noroi, Bledsoe. Trebuie s discutm despre el, Ranj. Tata o s
trimit un avion dup tine. Ia-o pe Myra. i pe Natasha. i, la
naiba, i pe Robert, dac tot o faci. V ateptm.
Avionul care sosi pentru ei n acea sear nu era nici pe departe
la fel de mare ca acela care l salvase pe Ranjit din captivitate. Avea
o singur stewardes, care nu era deloc la fel de drgu precum
celelalte, dar mai avea i ceva neateptat. Un vechi prieten, stnd
277

n u s-i ntmpine. Myra se uit de dou ori la el, apoi surse.


Doctor De Saram, ce surpriz plcut!
Nigel De Saram, omul care fusese cndva avocatul lui Ranjit,
acum secretarul de stat al preedintelui Bandara, se supuse unei
mbriri, apoi indic tuturor scaunele care nconjurau o mas
lung.
O s stm de vorb pe drum, zise punndu-i centura de
siguran.
n timp ce avionul prindea vitez pe pista de decolare, citi textul
pe care i-l adusese Myra, iar cnd se apropiau de altitudinea de
croazier era gata. Se ntoarse spre Natasha.
Cred c e clar ce trebuie fcut; am accesat toate legile SUA i
deciziile tribunalelor pe aceast tem n timp ce veneam ncoace.
Primul lucru pe care trebuie s-l faci este s renuni la cetenia
american; documentele ar trebui s fie ntocmite la biroul meu
atunci cnd ajungem. Ar fi fost bine s-o faci cu ani n urm,
bineneles, adug. E vina mea c nu m-am asigurat c ai fcut-o.
Deci asta-i tot ce trebuie s facem ca s rezolvm situaia?
ntreb Ranjit incredul.
Dac cea mai mare putere de pe Pmnt ncerca s-i mbrace
fiica n uniforma sa, el nu era dispus s rite.
Btrnul avocat pru ocat.
Bineneles c nu! nseamn doar c ntreaga problem este
pasat tribunalelor americane. Dar asta va dura ani i nu tiu
dac ai fost ateni n America urmeaz alegeri prezideniale. Se
pare c cel mai probabil nu va ctiga administraia actual. Sper
c urmtoarea va schimba linia politic. n acest timp te rog s stai
departe de America.
Natasha i arunc braele n jurul lui.
Mulumesc, suspin.
Tatl ei, pe un ton jenat, repet mulumirile i adug:
Presupun c nu era nevoie s te trm pn aici.
Ah, fcu avocatul, asta-i alt problem, nu-i aa? Domnul
preedinte Bandara vrea s discute cu tine despre un fost militar
american pe nume Orion Bledsoe.
Aici interveni Myra.
El e cel care a clocit ideea cu nrolarea lui Tashy.
Avocatul scutur din cap.
Nu e limpede dac a fost ideea lui sau a venit mai de sus.
Ceea ce tiu eu este c el se afl acum la Bruxelles pentru discuii
cu Banca Mondial.
278

Myra pru i mai ngrijorat.


Despre ce? ntreb.
Le transmite ordinele din partea americanilor, spuse
posomort avocatul. Pregtesc o declaraie care va fi dat
publicitii mine diminea i prin care vor anuna c un
asemenea influx de aur nu poate fi permis pentru c ar
dezechilibra structura financiar mondial.
Ranjit se ncrunt i-i uguie buzele.
Asta e posibil, admise. Ar nsemna o intrare peste noapte n
sum de ct? Miliarde de dolari de capital proaspt.
Repercusiunile ar fi serioase. Ca s nu mai pomenim ce se va
ntmpla cu preul aurului pe pieele lumii. Apoi ridic din umeri:
Chiar nu v invidiez. Eu nu tiu cum a aborda o astfel de
problem.
Dar avocatul cltina din cap.
Nu cred c preedintele va fi de acord. El sper c l-ai putea
mcar ajuta voi toi. O s v ntlnii n scurt timp i o s vrea s
aud totul despre acest Bledsoe. Dup aceea vrea s ncerce s
gseasc o soluie.
Preedintele Sri Lanki nu era singurul care convocase un fel
de trust al creierelor. Pretutindeni pe planet unii dintre cei mai
inteligeni i mai bine informai oameni se luptau cu aceleai
chestiuni. Pax per Fidem i adunase propriile consilii, iar la sediile
lor se stabilea ce satelii ar putea fi folosii pentru colectarea celor
mai puternice i mai inteligente voci
i, cine tie, poate ar fi reuit, dac americanii nu ar fi avut
nc o prghie de pus la lucru. Era un anun, prezentat ca o rutin
de ctre purttorul de cuvnt obinuit al administraiei, dar deloc
de rutin prin efectele sale asupra situaiei:
Doamnul preedinte ar dori s se neleag, spunea purttorul
de cuvnt zmbind camerei de luat vederi cu acel zmbet de om
obinuit care i servise la sute de anunuri nedigerabile, c i
America are o pretenie valid la compensaii din cauza inutilelor
pagube severe suferite de navele aeriene din forele de meninere a
pcii.

279

45
Cutarea unei soluii
Cnd Nigel De Saram escort familia Subramanian n biroul
prezidenial, primul lucru care l izbi pe Ranjit fu ct de mult
mbtrnise Dhatusena Bandara. Nu era chiar cu totul ceva
neateptat. Preedintele se apropia de nouzeci de ani. ns acum
prea cu mult mai fragil dect ultima dat cnd Ranjit se aflase n
aceeai ncpere cu el, la nvestire. Totui, cnd i ntmpin,
vocea lui era clar i puternic. Le srut pe Myra i pe Natasha i
le oferi o strngere de mn impresionant de tinereasc att lui
Ranjit, ct i lui Robert spectacol urmat de fiul lui, cu diferena
c Gamini i mbri pe ambii brbai Subramanian n loc s le
strng minile.
V mulumesc c ai venit, zise Gamini. O s vin ceai pentru
aduli i fcu cu ochiul Natashei, care i ntoarse un zmbet de
apreciere pentru promovare i suc de fructe pentru Robert. i
dac Robert obosete s ne aud vorbind, e o consol de jocuri
lng fereastr.
E foarte bine, spuse Myra. i place s joace ah 3D cu
computerul.
Atunci e bine. Nigel v-a luminat asupra problemelor cu
nrolarea?
Cred c da. Sper, n orice caz, zise Ranjit.
Atunci hai s trecem la problemele noastre. Btrnul Orion
Bledsoe ne-a fcut o grmad de necazuri. S ncepem, te rog,
ascultnd ce treab are cu tine.
Nigel De Saram rspunse rapid i concis. Gamini nl capul i
se adres Subramanienilor:
Ai observat cumva de unde a venit mesajul?
Myra scutur din cap. Ranjit se ncrunt.
De fapt, am remarcat ceva. Nu a venit de la Washington. i
nici de la biroul lui din California. Cred c s-ar putea s fi fost de
undeva din Europa.
Gamini i arunc o privire tatlui su, care nclin grav din cap.
De la Bruxelles, zise preedintele. Din cauza presiunilor
fcute de americani, Banca Mondial a ordonat egiptenilor s
refuze oferta de aur, iar colonelul Bledsoe a fost cel care a aplicat
presiunile.
Gamini Bandara vorbi:
280

Toate astea sunt din vina mea. Bledsoe prea a fi omul de


care s m pot folosi ca s obin pentru tine permisele de care
aveai nevoie ca s te alturi Pax per Fidem. Bineneles, toate astea
erau treaba guvernului american. Nu voiau ca cineva implicat n
proiectul Tunetul Tcut s nu aib permisele de securitate
maxim, iar Bledsoe prea s fie cel care le putea obine pentru
tine. Cltin trist din cap: O decizie proast. Ar fi trebuit s
procedez altfel. De atunci ne-a tot fcut probleme.
Tatl su spuse:
N-are rost s discutm a cui a fost vina. Chestiunea e ce
poate fi fcut? Egiptul chiar are nevoie de bani.
Myra se ncrunt.
De ce trebuie s asculte de Banca Mondial? De ce nu
accept pur i simplu oferta personajelor venite din spaiu?
Ah, draga mea Myra, zise preedintele cu tristee, ar fi bine s
poat. Banca va fi nevoit s treac la represalii s anuleze
fondurile pe care st n puterea ei s le anuleze, reinnd garaniile
pe care le poate reine i ncetinind orice alte operaiuni. Scutur
din cap: Din pcate, americanii au dreptate n privina efectelor
unei asemenea infuzii de capital nou; ar provoca probleme teribile
pe pieele internaionale. Ne-ar duce la faliment.
Cobor privirea. Stnd turcete pe podea alturi de el, Natasha
Subramanian ddea semne de suferin.
Vrei s spui ceva, draga mea? ntreb.
Pi, da, recunoscu ea. De fapt, de ce este Egiptul srac?
Credeam c marele baraj de la Aswan i-a fcut bogai.
Preedintele zmbi cu tristee.
Foarte mult lume crede asta. Aswan poate produce o
cantitate mare de energie electric, dar nu poate face dou lucruri
deodat. Cnd maximizeaz producia de energie electric, taie
resursele alocate agriculturii i atunci au i mai mult nevoie de
hran. Scutur din cap: Banii ar putea face minuni pentru Egipt.
S-ar construi sute de uzine electrice, de exemplu.
Dar de ce nu pot face asta? ntreb Natasha.
Preedintele i arunc o privire ngduitoare.
Le-ar plcea, zise. Dar nu pot. Nu au banii necesari. Nu au
avut timp ndelungat. Astfel c singurul mod n care pot construi
uzine noi este schema CPOT construcie, proprietate, operare,
transfer. Industria privat pltete pentru construirea uzinelor pe
care le deine, colectnd toate profiturile o perioad de timp nainte
de a le transfera statului. Dar pn atunci uzinele sunt vechi i
281

poate nu att de sigure cum ar trebui. Cltin iar din cap: Toate
astea, adug, mi le-a spus confidenial prietenul meu Hameed. Ar
fi foarte neplcut pentru el dac americanii ar afla c mi-a povestit
mie.
Natasha oft.
Atunci ce putem face?
Primi un rspuns dintr-o surs neateptat. Robert ridic ochii
de pe ecran.
Egula de au, spuse el cu repro.
Nigel De Saram l privi afectuos.
S-ar putea s ai dreptate n privina asta, Robert, spuse.
Gamini Bandara se ncrunt.
n ce privin s aib dreptate?
Pi, Regula de Aur. tii voi, Poart-te cu ceilali aa cum ai
vrea s se poarte ei cu tine. E cea mai simpl descriere a unei
lumi binevoitoare pe care o cunosc, i dac toat lumea ar face aa
noi, americanii, extrateretrii, toi sunt convins c multe
probleme ar disprea pur i simplu.
Gamini privi gnditor la vechiul prieten al tatlui su.
Regula de Aur nu e o noiune religioas. Au mai spus-o i alii
n alte cuvinte, fr s invoce o autoritate supranatural. De
exemplu Immanuel Kant, omul raiunii pure. El a spus De
Saram nchise ochii pentru un moment, apoi recit frazele bine
nvate: S acionezi doar pe baza acelei maxime conform creia
ceea ce poi i n acelai timp i doreti trebuie s devin o lege
universal. Nu e exact asta Regula de Aur a lui Robert? Kant o
numea imperativul categoric. Prin asta voia s spun c aceasta
este regula pe care fiecare fiin uman i presupun c i fiecare
fiin extraterestr, dac i-ar fi imaginat Kant astfel de lucruri
ar trebui s i-o stabileasc drept regul de baz n comportament,
fr nicio excepie. Ciufuli drgstos prul biatului: Acum,
Robert, tot ce trebuie s faci e s-l convingi pe tatl tu s
demonstreze aceast anume teorem i lumea va deveni un loc mai
bun.
Se uit n partea opus a camerei unde Ranjit se instalase n
faa ecranului care prezenta numeroasele activiti ale UnuVirgul-Cinci.
O s vrei s ncerci, Ranjit? strig.
Cnd Ranjit ridic n cele din urm ochii, pe chipul su era o
expresie angelic, dar nu se uita la De Saram.
Gamini, zise, i aminteti cnd, cu ani i ani n urm, noi doi
282

discutam ceva despre un curs pe la care trecusem eu? Despre o


idee a israelienilor o numeau proiectul hidrosolar pentru
generarea de energie electric la Marea Moart?
Gamini nu pierdu mai mult de o jumtate de secund cutnd
printre vechile amintiri.
Nu, rspunse. Despre ce discutam?
n sfrit mi-am dat seama pentru ce sap Unu-Virgul-Cinci
acel tunel! proclam Ranjit triumftor. Probabil construiesc o
uzin electric! Bun, americanii n-o s-i lase pe extrateretri s le
dea toi banii ia egiptenilor, dar nu pot obiecta dac extrateretrii
produc energia electric de care Egiptul are cu adevrat nevoie!

46
Afacerea
ntruct trebuiau luate decizii importante, vreo optsprezecedouzeci de vizitatori din spaiu erau adunai la un loc att
Nou-Membre, ct i Unu-Virgul-Cinci, chiar i vreo doi StocaiMain, piloii armadei. Locul n care se aflau fusese cndva
echivalentul punii amiralului pentru armata invadatoare a UnuVirgul-Cinci. Acum reprezenta echivalentul aproximativ al
Kremlinului sau Biroului Oval. nghesuiala era dezgusttoare
pentru Unu-Virgul-Cinci, ntruct majoritatea purtau numai
vemintele minime de protecie i prin urmare erau mai expui
dect oricnd nainte sunetului, imaginii i mirosului tuturor
celorlali.
Dintre toi Unu-Virgul-Cinci cea mai puin fericit de toate
aceste nedorite recepii senzoriale era cea nsrcinat cu ferirea lor
de necazuri. Titlul ei oficial era Responsabil cu Indentificarea
Efectelor Nedorite, dar de obicei i spunea pe scurt Responsabil
cu Grijile. De fapt, Responsabila cu Grijile ura cel mai mult s fie
obligat s suporte un discurs despre tehnologia antic uman
prezentat de judectorul-ef al Nou-Membre. De fapt,
Responsabila cu Grijile nu-i prea agrea pe Nou-Membre n niciun
fel de relaie, n special una care ar putea implica atingerea
scrbosului lor cel de-al noulea mic membru. ns uneori nu avea
de ales.
Partea de gadget-uri umane despre care li se preda acum era
destul de important pentru oameni. De fapt nu era ceva prea
283

ingenios, admise Responsabila cu Grijile n sinea ei. Apa venea din


mare, cdea n depresiunea Qattara i acolo turbine rotitoare
generau electricitate.
i aceast electricitate, l ntreb Responsabila cu Grijile pe
oratorul Nou-Membre, este ceea ce vor creaturile astea?
Nou-Membre spuse:
Asta e ceea ce le-ai promis voi. Am o copie a acordului dac
vrei s-l vezi.
Fiina inea o bar de date n membrul manipulant.
Responsabila cu Grijile se cutremur i se ndeprt puin.
ntruct nu voia ca negocierile s eueze, oferi un comentariu
puin mai constructiv:
Cnd ai propus asta prima dat, zise, am crezut c v gndii
s-i nvai s acumuleze energia vidului aa cum facem noi. M
bucur c nu vom face asta. Cnd s-ar fi ntors Marii Galactici s-ar
putea s fi fost suprai.
Nou-Membre nu rspunse. Responsabila cu Grijile l pres:
i problema pe care ei o numesc imperativul categoric?
Nou-Membre i acoperi un cscat.
Aa vor s-i guverneze planeta creaturile astea. Vor ca noi s
facem la fel. i de fapt art cu cel de-al noulea membru spre
unul dintre piloii Stocai-Main care urmrea conversaia cu
propriul lui translator Nou-Membre un oarecare transfer de
tehnologie a i nceput deja.
Responsabila cu Grijile, care tia asta foarte bine, oft.
i cnd se ntorc Marii Galactici, ce le spunem?
Nou-Membre uier nerbdtor.
Pot s se ntoarc n urmtoarea secund sau peste zece mii
de ani. Timpul nu e la fel pentru ei. i cunoti pe Marii Galactici.
Responsabila cu Grijile l privi un timp n tcere pe NouMembre. Apoi, nfiorndu-se n interiorul armurii uoare, spuse:
n realitate nu-i cunoatem deloc. ns neavnd o opiune mai
bun, acceptm propunerea. i, dac avem noroc, pn se ntorc
Marii Galactici am putea s fim mori cu toii.
nainte ca Responsabila cu Grijile s se ntoarc la centrul de
comand insist s fie splat cu gaze ionizate. Chiar i aa,
nainte de a intra se opri n u s adulmece.
Acest lucru provoc celorlali ocupani echivalentul UnuVirgul-Cinci al unui schimb de zmbete amuzate. Cel numit
Managerul ns fu cel care lu cuvntul.
Au plecat, Responsabil cu Grijile, i strig el. Chiar i
284

mirosurile lor au disprut. Nu mai ai de ce s te temi.


Responsabila cu Grijile i arunc o privire plin de repro n
timp ce se aeza. Dar el era la urma urmelor nu numai superiorul
ei n ierarhia Unu-Virgul-Cinci, ci i, atunci cnd era posibil,
perechea ei.
tii c nu m tem de Nou-Membre, l inform ea pe el i mai
ales pe ceilali din ncpere. Vrei s-i spun de ce nu-mi plac?
Managerul rosti bnd:
Te rog, Responsabil cu Grijile.
Nu numai din cauza mirosului lor suprtor i nici pentru c
cel de-al noulea membru al lor, care este organul folosit la
manipularea lucrurilor, este de asemenea i organul lor sexual.
Dar creaturile astea sunt dezagreabile. Uneori folosesc acel
membru ca s m ating, ceea ce este ofensator. Dar nu au ce face
n privina biologiei lor, nu-i aa?
Nu, Responsabil cu Grijile, nu au, confirm Managerul i din
partea celorlali prezeni se auzir uierturi ascuite de aprobare.
Ceea ce pot face, totui, se refer la modul n care i nva i i
ndrum pe aborigenii acestei planete ca s devin la fel de
civilizai ca noi. Nu mai putem accepta ca toate afacerile noastre
cu ei s trebuiasc desfurate prin intermediul Nou-Membre
fiindc numai ei le pot vorbi limbile.
uierturile ncetar brusc. Chiar i Managerul pstr tcerea
un moment nainte de a continua:
Superiorii notri nu vor ca noi s putem comunica direct cu
alte specii. De asta numai Nou-Membre au fost autorizai s-i
utilizeze abilitile lingvistice.
Responsabila cu Grijile fu ferm:
Dar superiorii notri nu se afl acum aici. Avem numai un
curs corect pentru viitor. Trebuie s ncepem imediat s nvm
limbajele umane Sau ai prefera ca atunci cnd aceste fiine
umane vor progresa s se ia dup Nou-Membre i nu dup noi?

47
Desprirea
Cnd Ranjit i Myra se duser s-l vad pe Surash, trecuse
ceva timp de la ntlnirea lor precedent dou operaii, dup cum
ajunsese btrnul clugr s msoare timpul. Lumea lor lumea
285

tuturor celor vii de pe Pmnt se nnoise de dou ori i continua


s se schimbe.
Nu e vorba doar de tehnologie, i spuse Ranjit soiei sale. E, ei
bine, ceva mult mai prietenos. Egiptenii nu sperau dect la o parte
din energia de la Qattara. Unu-Virgul-Cinci nu erau obligai s leo dea pe toat.
Myra nu rspunse imediat, aa c Ranjit i arunc o privire
rapid. Se uita la apele golfului Bengal, cu ceea ce ar fi putut fi un
surs vag pe chip. Cnd simi ochii soului ei fixnd-o, sursul se
lrgi.
Hm, fcu ea.
Ranjit, rznd, i ntoarse atenia asupra drumului.
Draga mea, zise, eti plin de surprize. S-au terminat
lucrurile care s te fac suspicioas?
Myra cuget.
Probabil c nu. ns acum nu m pot gndi la unele
importante.
Nici chiar americanii?
Ea i uguie buzele.
Acum c acel oribil Bledsoe e urmrit de justiie, nu. Nu cred
c preedintele o s mai fac valuri un timp. Pentru unii ca
Bledsoe a fost inventat noiunea de contestabil.
Ranjit asculta n linite, dar nu prea se gndea la ceea ce
spunea ea. Mai degrab se gndea la Myra n sine, n special la
norocul su incredibil de a o avea. Aproape c nu auzi ceea ce i
spunea.
Poftim?
ntrebam dac tu crezi c poate fi reales?
nainte de a rspunde, Ranjit coti pe drumul care urca spre
locul unde i atepta Surash.
Nu. Dar nu cred c asta conteaz. A jucat rolul de dur att ct
a putut. Acum o s vrea s se arate afectuos.
Myra nu rspunse pn cnd Ranjit nu parc maina. Apoi i
puse o mn iubitoare pe bra.
Ranj, tii ceva? M simt cu adevrat relaxat.
Zilele de libertate ale btrnului clugr se ncheiaser. Zcea
pe un pat ngust, cu braul stng imobilizat astfel ca pdurea de
tuburi s poat curge nestnjenit de la rzorul de flori format de
dozele multicolore de medicamente de la capul patului la venele
din ncheietura lui.
Salutare, dragilor, zise cnd intrar ei, cu un glas neclar i
286

metalic din cauza microfonului ncorporat n laringe. V sunt


recunosctor c ai venit. Am de luat o decizie, Ranjit, i nu tiu ce
s fac. Dac tatl tu ar mai tri l-a ntreba pe el, dar el nu mai e,
aa c apelez la tine. S-i las s m stocheze ntr-o main?
Myra inspir adnc.
Ada a fost aici, zise.
Btrnul clugr nu putea da din cap, dar reui o micare a
brbiei.
A fost, ntr-adevr, recunoscu el. Eu am invitat-o pe doctor
Labrooy. Medicina nu mai poate face nimic pentru mine dect s
lase aparatele s respire n locul meu i s-mi prelungeasc
suferina. La tiri s-a spus c Ada Labrooy are o alt posibilitate.
Pretinde c poate face ceea ce au nvat-o acei oameni din spaiu.
Pot s-mi prsesc trupul i s triesc ca un program de
computer. Nu m-ar mai durea nimic.
Tcu o clip nainte de a gsi puterea s continue.
Totui exist un pre. Drumul spre mntuire prin fapte bune
din karma yoga nu ar mai fi posibil pentru mine, cred, dar jnana
yoga i bhakti yoga calea cunoaterii i calea devoiunii nc
mai exist. Dar tii cum mi se pare mie asta?
Ranjit scutur din cap.
Nirvana, spuse btrnul clugr. Sufletul meu ar fi eliberat
din ciclul etern.
Ranjit i drese glasul.
Asta este ceea ce caut toat lumea, aa spunea tata. Tu nu
vrei?
Ba da, din toat inima! Dar dac e o amgire? Nu-l pot pcli
pe Brahman!
Sttea ntins pe spate n pat, cu ochii btrni fixai imploratori
asupra lui Ranjit i a Myrei.
Ranjit se ncrunt. Dar Myra vorbi. Puse o mn pe ncheietura
lui slab i spuse:
Drag Surash, noi tim c n-ai face niciodat ceva dintr-un
motiv josnic. Pur i simplu f ceea ce crezi c e corect. i aa va fi.
i cu aceasta lu sfrit conversaia lor.
Cnd ieir din nou afar Ranjit inspir adnc.
Nu tiam c Ada e gata s ncerce nregistrarea unei fiine
umane.
Nici eu, zise Myra. Ultima dat cnd am vorbit mi-a spus c
se pregteau s nregistreze un oarece alb.
Ranjit se nfior.
287

Iar dac Surash greete, sub forma asta se va rencarna.


Ei bine, zise Myra practic, dac o s se rencarneze ceea ce
este credina lui, nu a mea sunt convins c nu va fi ntr-o fiin
rea.
Tcu un moment, apoi zmbi:
Hai s vedem ce s-a ales de casa noastr.
Casa care fusese a tatlui lui Ranjit ncepuse acum s arate
efectele reamenajrii Myrei un dormitor mare pentru Ranjit i
Myra acolo unde fuseser dou mai mici, trei bi (i o jumtate de
baie la parter pentru musafiri) acolo unde fusese numai una.
ns niciuna nu era terminat, iar trecerea pe lng toate
grmezile de crmizi, evi i alte materiale de construcie era o
treab care fcea sete. Myra suger:
Ce zici s mergem s notm puin?
Ideea era minunat i Ranjit aprob imediat. n douzeci de
minute erau n costumele de baie i pe biciclete n drum spre
pontonul ancorat cel mai aproape de stnca Swami.
Pentru c adncimea apelor din apropiere cdea brusc la o sut
de metri i chiar mai mult, i luar echipamentul de scufundare.
Acesta cuprindea cele mai moderne rezervoare din fibr de carbon
capabile s pstreze aerul la presiunea de o mie de atmosfere. Nu
plnuiau n mod special s coboare la o asemenea adncime, dar
ntotdeauna era de vzut sub ap istoria violent a zonei. Acolo
cu aproape patru secole n urm, cnd Trinco era dominat de
invadatorii portughezi cpitanul lor distrusese templul original
ntr-un acces de furie religioas. (Faptul c propriii ei strmoi se
numraser printre vandali nu diminua cu nimic interesul Myrei.)
n jurul stncii fundul mrii era nc acoperit de coloane sculptate,
uor de recunoscut.
Odat ajuni sub ap, Ranjit i Myra se oprir s inspecteze o
u elaborat lucrat. Ranjit i adresa soiei sale o micare din cap
simulnd reproul n timp ce urmrea o sprtur care tersese
basoreliefurile n form de lotus, cnd lumina de deasupra sczu
brusc.
Privind n sus prin apa sclipitor de limpede, Ranjit zri o siluet
uria trecnd chiar pe deasupra lor.
E un rechin-balen! strig el n acuafon, att de tare nct
vocea lui se distorsion ajungnd s semene cumva cu cea a
btrnului clugr recompus de microfonul su din gt. Hai s
mergem s ne mprietenim cu el!
Myra zmbi i aprob din cap. Nu era pentru prima dat cnd
288

ea i Ranjit ntlneau n apele din jurul Trincomalee aceti


mnctori de plancton uriai i cu totul inofensivi. La o lungime de
zece metri ei erau navele principale ngrijite de un alai de remore,
unele ataate prin orificiile de suciune, altele notnd pline de
speran n apropierea gurilor enorme n ateptarea unor resturi
de mncare din care s se ospteze.
Ranjit ncepu s-i umfle compensatorul de flotabilitate,
ridicndu-i lent linia de plutire. Se atepta ca Myra s-l urmeze n
acelai ritm i se sperie cnd i auzi vocea, extrem de stpnit,
dar evident ncordat.
Ceva nu e n regul cu pompa mea, gfi ea. Te ajung ntr-o
clip.
Apoi urm un uierat violent de aer cnd flotorul ei se umplu
brusc. Ranjit fu aruncat ntr-o parte n timp ce ea era tras violent
n sus.
n astfel de momente chiar i cei mai experimentai
scufundtori intr n panic. Myra fcu greeala fatal de a ncerca
s-i in respiraia.
Cnd Ranjit o prinse din urm pe ponton, era deja prea trziu.
Sngele i picura din gur i el nu fu sigur c nelese ultimele
cuvinte optite de ea.
Le relu n minte stnd n cabina elicopterului medical care
sosise exact la timp ca s-i confirme ceea ce el tia deja.
Ceea ce spusese ea fusese Ne vedem n urmtoarea via. Se
aplec s-i srute fruntea rece.
Apoi se adres pilotului elicopterului:
D-mi voie s-i folosesc telefonul. Trebuie s vorbesc imediat
cu doctor Ada Labrooy.

48
Sufletul din main
Dac exista un pacient pentru care dr. Ada Labrooy s treac
peste orice piedic, acesta era iubita ei mtu Myra. ns nu
sttea totul n puterea ei. Aparatura extraterestr care putea face
operaiunea se gsea din fericire n apropiere, pregtit s-l
transforme pe btrnul Surash ntr-o form abstract care s
continue s triasc n interiorul mainilor. Dar piesele nu
fuseser nc asamblate. Unele erau depozitate pe coridor la ua
289

camerei de spital a lui Surash, unele se aflau mpachetate n curte,


cteva erau nc n camioanele care le aduseser de la Crligul
spaial. Dura ceva timp pn s fie unite toate.
Timp n care nemiloii ageni ai descompunerii se strduiau s
fac trupul Myrei inutilizabil.
Trebuiau s ctige timp. Exista un singur mod de a o face.
Cnd Ranjit ddu buzna n ncperea unde era prelucrat ceea ce
mai rmsese din soia lui, nelese n sfrit de ce ncercaser att
de mult s-l in afar. Myra nu sttea pe un pat de spital. Era
scufundat ntr-un rezervor de ap cu cuburi de ghea pe
jumtate topit plutind la suprafa. Benzi de cauciuc la gt i
abdomen lsau spaiu de lucru tehnicienilor specializai n
conservare, care injectau fiecare n trupul Myrei un lichid de rcire
n timp ce adevratul snge purpuriu al soiei sale se scurgea n
toalet? Da, acolo ajungea!
Din spatele lui o voce rosti:
Ranjit.
Se ntoarse, cu o expresie nc oripilat pe chip. Tonul Adei
Labrooy fusese prietenos, dar privirea ei era sever.
N-ar trebui s fii aici. Nu-i ceva frumos. Arunc o privire la un
cadran i adug: Cred c ne ncadrm n timp, dar tu ar trebui s
iei de aici i s ne lai s lucrm.
El nu protest. Vzuse tot ce suporta s vad. Dup o csnicie
lung i fericit, vzuse trupul gol al soiei lui de nenumrate ori,
rozaliu i sntos, dar acum avea o nuan albstrui-violet la care
nu suporta s se uite.
Ateptarea fu infinit, sau aa pru, dar n cele din urm
ajunse la final. Ranjit sttea ntr-o antecamer, privind n gol,
cnd dr. Labrooy intr, cu o fa rumen i chiar fericit.
Merge bine, Ranjit, spuse ea aezndu-se lng el. Am reuit
s stabilim toate interfeele. Acum ateptm s se ncheie
transferul de date.
Ranjit traduse pentru el:
Asta nseamn c Myra e stocat n main? N-ar trebui s fie
cineva acolo n timpul sta?
E cineva, Ranjit. Ridic braul artndu-i un ecran de la
ncheietura minii: Monitorizez fluxul. S tii c avem noroc c
Marii Galactici au obiceiul s depoziteze cteva eantioane din
fiecare specie pe care o extermin, astfel c Stocaii-Main aveau
deja echipamentul necesar nainte de a ajunge aici.
Ranjit se ncrunt auzind cuvntul.
290

Cum adic s depoziteze? Ceva ca, tiu i eu, un fel de sicriu


sau urn?
Ada i ntoarse ncruntarea.
Nu eti la curent cu tirile, Ranjit? Nu e deloc aa ceva. E ca
Stocaii-Main nii. Ei sunt ceea ce s-ar putea numi maini n
stadiul doi. Stadiul unu este efectuarea de copii perfecte ale
persoanelor i depozitarea lor drept mostre. Stadiul doi este s li se
dea via n interiorul mainii stai puin, zise ea cnd se auzi
un sunet ca de clopoel.
Ochii i se oprir pe ecranul de tiri n timp ce ridica braul i
vorbea n dispozitivul de la ncheietur. O secund mai trziu
ecranul se stinse. Cnd se lumin din nou, inima lui Ranjit se opri,
cci ceea ce era acum artat era soia lui aa cum o vzuse ultima
dat, purtnd costumul de baie ca mai nainte, dar acum zcnd
nemicat pe un pat de spital
Nu, nu nemicat. Ochii i se deschiser. Avea o expresie
nedumerit, dar curioas atunci cnd ridic mna i o roti
studiindu-i degetele.
O vezi ntr-o simulare, l inform Ada cu mndrie. Mai trziu o
s nvee cum s simuleze orice mediu vrea i cum s
interacioneze cu ceilali n simulare.
opti din nou n obiectul de la ncheietura minii. Ecranul se
stinse din nou.
Totui nu am fost cinstii cu ea. S-i lsm intimitate pn se
obinuiete cu ceea ce i se ntmpl. Noi doi o s bem un ceai i eu
o s ncerc s rspund la toate ntrebrile tale, presupunnd c ai
cteva.
O, Ranjit chiar avea ntrebri. Ceaiul din ceac, nebut, se
rcea n timp ce el ncerca s neleag ce se petrecea. n cele din
urm se auzi un alt clopoel i Ada zmbi.
Cred c acum poi s vorbeti cu ea, zise i fcu semn cu
capul spre ecran, care brusc o art din nou pe Myra. Bun,
mtu Myra, spuse Ada ecranului. Programul de informare i-a
comunicat tot ce era nevoie s tii?
Aproape. Myra i atinse prul, nengrijit de cnd ieise din
apa care o ucisese: Trebuie s aflu cum s m aranjez puin, dar
nu mai voiam s atept. Bun, Ranjit. Mulumesc c mi-ai salvat
m rog, meta-viaa, presupun, sau cum poi s-i spui.
Cu mult plcere, fu tot ce reui s spun Ranjit.
Apoi, fiindc Ada se ridica pentru ca ei doi s poat vorbi n
intimitate, i spuse Adei:
291

Stai puin. Nu trebuie s fii mort ca s fii stocat astfel, nu-i


aa? Adic, dac eu a vrea, m-ai putea pune pe aceeai scen cu
ea? i atunci am fi ca doi oameni n carne i oase, mpreun?
Ada pru alarmat.
Pi, da, zise ea.
Ar fi continuat, dar Myra, vorbind de pe ecran, i-o lu nainte.
Drag Ranjit, las-o balt. Orict a vrea s te am aici cu mine,
nu trebuie s-o faci. N-ar fi cinstit fa de Tashy, sau Robert, sau
La naiba, hai s recunoatem. N-ar fi cinstit fa de lume.
Ranjit se holb la ecran.
Hm, fcu. Apoi, dup o gndire de o clip: Dar deja mi-e dor
de tine, se plnse.
Sigur c da. i mie mi-e dor de tine. Totui nu e ca i cum nu
ne-am mai putea vedea niciodat. Programul de informare spune
c putem vorbi ca acum ori de cte ori vrem.
Hm, fcu iar Ranjit. Dar nu ne puteam atinge, iar eu a putea
tri ani de zile de-acum ncolo.
Ani muli, sper, dragul meu. Dar asta o s ne dea ceva care s
merite ateptat.

292

PRIMUL POSTAMBUL
Viaa lung, lung, a lui Ranjit Subramanian
Aici se ncheie povestea noastr despre Ranjit Subramanian.
Nu s-ar putea spune c nu a trit sau trit destul de mult
timp i dup aceea. Aa a fcut, mai nti o via normal, apoi
stocat ntr-o main. Mai mult, a avut multe apariii fascinante i
pline de culoare n viaa sa post-mortem, sub form de ansamblu
de tipare electronice. ns multe dintre acestea nu sunt relatate
aici. Nu fiindc nu ar fi interesante, cci sunt. Ci numai pentru c
sunt extrem de multe. Pentru noi exist alte lucruri mult mai
importante de fcut dect s rememorm ce s-a petrecut cu
fragmentul imaterial al originalului organic Ranjit Subramanian
care a fost pstrat i a continuat s triasc n continuare timp de
muli ani.
A existat ns acest lucru.
S-a ntmplat mult mai trziu n viaa sa electronic, pe vremea
cnd Ranjit realizase deja majoritatea ntreprinderilor turistice pe
care i le dorise dintotdeauna. (Adic explorase aproape ntreaga
suprafa a lui Marte, la fel i chiar mult mai interesanta reea de
peteri subterane, plus multe alte planete sau satelii importani ai
sistemului solar i numeroase corpuri cereti de dimensiuni mai
mari din norul lui Oort.) n acel moment Myra plecase ntr-o
cltorie spre miez pentru c ntotdeauna i dorise s vad o
gaur neagr nchizndu-se. n cele cteva milenii ct avea s
lipseasc ea, Ranjit se relax ocupnd versantul unui munte
virtual din fibre de sticl. (El se relaxa gndindu-se la teorema
P = NP. Asta l inea ocupat deja de cteva zeci de ani, fr a se
ntrevedea vreun final.) Ranjit crease acel munte virtual n jurul
su n scopul de a fi singur, i fu o surpriz pentru el s observe
pe cineva trndu-se n sus pe pant n direcia lui.
Intrusul era nu numai un strin, ci i unul care arta foarte
ciudat. Avea ochii mici, structura osoas a feei foarte scoflcit i
era nalt de vreo trei metri. Cnd ajunse la zona unde atepta
Ranjit se arunc pe un scaun (care nu existase nainte de sosirea
strinului), inspir de cteva ori exagerat de adnc i spuse:
S vedem. Frumoas ascensiune, nu-i aa? Ce ar fi potrivit
293

s spun?
Ranjit fusese deranjat de prea muli necunoscui pe parcursul
ultimelor milenii ca s mai aib rezerve de amabilitate. Nu
rspunse. ntreb pur i simplu:
Cine eti i ce vrei?
Strinul pru n acelai timp mirat i mulumit.
neleg, zise. Direct la subiect. Foarte bine. Aici presupun c
ar trebui s spun M numesc
ns nu pronun un nume adevrat. Emise doar o explozie de
sunete dezarticulate, urmat de:
dar mi poi spune simplu Studentul, fiindc m aflu aici
ca s studiez manierismele i procesul tu de gndire.
Ranjit se gndi s-l arunce pe intrus de pe mprejmuirea lui
privat construit cu atta grij, ns acesta avea ceva amuzant.
O, zise, bine, atunci studiaz. De ce vrei s faci asta?
Strinul i umfl obrajii.
Cum s-i explic? E un fel de aniversare a ntoarcerii Marilor
Galactici
Stai aa, fcu Ranjit. Marii Galactici s-au ntors n cele din
urm?
Bineneles c da, dup stai s vd, conform calculelor
voastre aproximativ treisprezece mii de ani. Nu nseamn foarte
mult n timp galactic, dar e suficient pentru schimbri majore ale
fiinelor umane, ca mine. O, i ca tine, desigur, adug politicos. n
consecin am nceput s recrem acele evenimente, i ntruct tu
ai fost un minor participant la unele dintre ele, eu am fost ales s
te recreez.
Vrei s spui c facei un fel de film despre asta i tu o s joci
rolul meu?
O, cu siguran nu un film. Dar da, eu o s te joc.
Hm, zise Ranjit. Nu am fost prea atent la ce s-a petrecut n
ultimul timp. Nici mcar n-am tiut c Marii Galactici s-au ntors.
Strinul se art surprins.
Sigur c s-au ntors. Le-au spus la Nou-Membre i UnuVirgul-Cinci c au s lipseasc numai pentru scurt timp. Aa a
fost. Bineneles, cu toate c dup standardele lor treisprezece mii
de ani nseamn scurt timp, dup ale noastre nu. Se pare c Marii
Galactici au fost foarte surprini c noi ne-am dezvoltat att de
repede. Ei nu aveau experiena unei specii inteligente creia s i se
permit s evolueze n ritm propriu, ntruct au mpiedicat metodic
orice astfel de evoluie la speciile pe care le-au descoperit. Dar nu
294

cred c s-au suprat fiindc au scpat de o povar. i mic


buzele un timp, experimentnd, apoi relu: Vrei s mai spui o dat
hm pentru mine, te rog?
Hm, fcu Ranjit, nu att pentru a onora cererea, ct pentru c
nu se putea gndi la un alt rspuns la ceea ce tocmai auzise. Ce
vrei s spui? Scpai de care povar?
S conduc lucrurile, spuse strinul, analiznd expresia de pe
faa lui Ranjit i ncercnd s o reproduc. Nu c ei n-ar fi fcut
treab bun, n cea mai mare parte. Dar e o greeal s mpiedici
dezvoltarea attor specii interesante. i dei echipa tehnic a fost
n general n regul, trebuie s admii c ceea ce au fcut la
constanta cosmic a fost de-a dreptul jenant.
Ranjit se ridic n picioare.
Ei bine, zise, dac Marii Galactici nu mai conduc lucrurile, nar trebui s preia altcineva sarcina?
Sigur c da, spuse strinul nerbdtor. M-am gndit c tii. A
preluat-o cineva. Noi.

295

AL DOILEA POSTAMBUL
Mulumiri, i Alte mulumiri
Dup cum a observat unul dintre noi pe undeva, exist o
definiie care consider un gentleman un om care niciodat nu
este grosolan din ntmplare. n aceeai idee, considerm c un
adevrat scriitor de science fiction nu trebuie niciodat s preia
eronat un adevr tiinific canonic din ntmplare.
Totui aici cuvintele importante sunt din ntmplare, fiindc
exist momente n scrierea unei povestiri tiinifico-fantastice cnd
autorul este obligat s-i aroge o anume libertate tiinific, fiindc
altfel povestea nu se leag. (De exemplu, tim cu toii c nu se
pune problema deplasrii cu viteze mai mari dect a luminii. ns
dac nu ne lsm personajele s-o fac, o ntreag serie de povestiri
interesante nu ar mai putea fi scrise.)
Aadar cnd ne permitem asemenea liberti considerm c e
cinstit ca scriitorii s le admit. n lucrarea de fa exist trei
asemenea cazuri:
1. La nceputul secolului al XXI-lea nu exista nicio nav
spaial cu viteza celei pe care Joris Volhulst o descrie atunci cnd
viziteaz norul lui Oort. Am fi vrut, dar nu exista.
2. Nu exist nicio demonstraie lung de cinci pagini a ultimei
teoreme a lui Fermat, aa cum spune Ranjit Subramanian, iar
unul dintre noi consider c nici nu este posibil s existe fiindc
problema s-ar putea s fie net imposibil de decis.
3. Sri Lanka nu poate fi n realitate un terminal al Crligului
Spaial fiindc de fapt nu se afl la Ecuator. ntr-un volum anterior
unul dintre noi a rezolvat problema mutnd Sri Lanka mult mai n
sud. ns dect s repetm acest lucru n cazul de fa am preferat
s alegem o soluie oarecum diferit. La urma urmelor, Ecuatorul
nu este dect o linie imaginar. Am ales pur i simplu s ne-o
imaginm cu cteva sute de kilometri mai la nord.
n final am vrea s ne exprimm recunotina pentru
amabilitatea ctorva persoane, ca de exemplu pentru lmuririle
oferite de dr. Wilkinson de pe Drexel Math Forum privitor la ceea
ce a realizat n realitate Andrew Wiles prin demonstraia sa de o
sut cincizeci de pagini, i pentru asistena dincolo de limitele
296

profesionale acordat de prietenul nostru Robert Silverberg i, prin


el, principalului lector de la Oxford University din Marea Britanie.

297

AL TREILEA POSTAMBUL
Ultima teorem a lui Fermat
Am considerat c ar fi util s dm mai multe detalii despre ceea
ce este de fapt teorema lui Fermat, dar nu am putut gsi mai
nainte un loc pentru astfel de discuii care s nu duneze,
aproape fatal, ritmului narativ al povestirii. Aadar iat-l la final
i, dac facei parte din acel mare procent al omenirii care nu o
tie deja, credem c o s considerai c a meritat ateptarea.
Povestea celei mai faimoase probleme matematice ncepe cu o
schi neoficial a unui avocat francez din Toulouse din secolul al
XVII-lea. Numele avocatului era Pierre de Fermat. Legile nu
ocupau n totalitate timpul lui Fermat, aa c se juca uneori cu
matematica amator, dar, ca s-i oferit credit, de fapt o persoan
cu pretenii solide de a fi numit unul dintre cei mai mari
matematicieni ai tuturor timpurilor.
Numele faimoasei probleme este ultima teorem a lui Fermat.
Una dintre cele mai mari atracii ale teoremei este faptul c nu
e deloc greu de neles. De fapt, pentru majoritatea oamenilor care
o ntlnesc pentru prima dat este greu de crezut c a demonstra
ceva att de elementar nct poate fi socotit pe degete a constituit o
sfidare pentru toi matematicienii lumii timp de peste trei secole.
De fapt originile problemei se regsesc cu mult mai mult timp
nainte, pentru c Pitagora nsui, pe la 500 .Hr., a definit-o n
cuvintele singurei teoreme matematice care a devenit un clieu:
Ptratul ipotenuzei unui triunghi dreptunghic este egal cu
suma ptratelor celor dou catete.
Pentru cei care au ajuns mcar la matematica elementar de
liceu, putem vizualiza un triunghi dreptunghic i s scriem
teorema lui Pitagora sub forma a2 + b2 = c2.
Ali matematicieni au nceput s cerceteze probleme nrudite cu
relaia lui Pitagora imediat dup ce el a emis-o (asta e treaba
matematicienilor). S-a descoperit c exist multe triunghiuri
dreptunghice cu laturi numere ntregi care se potrivesc ecuaiei.
De exemplu, un astfel de triunghi cu catete de cinci respectiv
dousprezece uniti va avea o ipotenuz de treisprezece uniti
desigur, 52 plus 122 chiar fac 132. Unii au cutat alte posibiliti.
298

De exemplu, oare exista un triunghi cu laturi numere ntregi care


s aib o relaie similar pentru cuburile laturilor? Adic ar putea
a3 plus b3 s dea vreodat c3? Dar numere la puterea a patra, sau
de fapt orice numere cu exponent mai mare dect doi?
n zilele dinaintea apariiei calculatoarelor mecanice, cu att
mai mult a celor electronice, oamenii i-au petrecut viei ntregi
irosind hectare de hrtie acoperite cu calculele necesare ncercnd
s gseasc rspunsul la astfel de ntrebri. Aa au fcut i cu
aceast problem. Nimeni nu a gsit vreo soluie. Mica i
amuzanta operaie funcioneaz pentru ptrate, dar pentru niciun
alt exponent.
Apoi toat lumea a ncetat s mai caute, pentru c Fermat i-a
oprit cu o singur fraz mzglit. Fermectoarea micu ecuaie
care funcioneaz pentru ptrate nu va funciona niciodat pentru
orice alt exponent, a spus el. Categoric.
Acum majoritatea matematicienilor i-ar publica declaraia ntro revist de matematic. ns Fermat era un tip ciudat i nu sta
era stilul lui.
El a fcut o mic not pe spaiul liber al unei pagini a
exemplarului su din anticul volum grec de matematic numit
Arithmetica. Notia spunea:
Am gsit o demonstraie cu adevrat minunat a acestei
probleme care nu ncape pe aceast margine prea ngust.
Ceea ce a fcut ca aceast mzglitur de mn s devin att
de important a fost magicul cuvnt demonstraie.
O demonstraie este un medicament puternic pentru
matematicieni. Necesitatea unei demonstraii adic a unei dovezi
logice c o propoziie dat trebuie ntotdeauna i n mod necesar
s fie adevrat reprezint distincia dintre matematicieni i cea
mai mare parte a oamenilor de tiin serioi. Pentru fizicieni de
exemplu e destul de uor. Dac un fizician azvrle o serie de
protoni cu vitez mare pe o int din aluminiu de zece sau de o
sut de ori i de fiecare dat obine acelai amestec de particule
rspndite, i se permite s presupun c orice alt fizician care face
acelai experiment altundeva va obine ntotdeauna aceeai
selecie de particule.
Matematicianului nu i se permite o asemenea lejeritate.
Teoremele lui nu sunt statistice. Trebuie s fie definitive. Niciun
matematician nu are voie s spun c un enun matematic este
adevrat pn cnd, cu o logic impecabil i de necombtut, nu
a construit o demonstraie care se arate c ntotdeauna se va
299

ntmpla aa chiar artnd c dac nu ar fi aa s-ar ajunge la o


evident i absurd contradicie.
Atunci ncepe adevrata cercetare. Acum, ceea ce cutau
matematicienii era demonstraia pe care Fermat pretindea c o
gsise. Muli dintre cei mai mari matematicieni Euler, Goldbach,
Dirichlet, Sophie Germain au fcut tot posibilul s gseasc
demonstraia care le scpa printre degete. La fel i alte nume mai
puin importante, cu sutele. Din cnd n cnd cte unul dintre ei,
obosit, srea n picioare cu o exclamaie de bucurie i pretindea c
a gsit soluia. Asemenea aa-zise demonstraii apreau cu
sutele; au existat o mie doar pe o perioad de patru ani la
nceputul secolului XX. Dar toate au fost rapid demontate de ali
matematicieni care au descoperit c autorii fcuser greeli
fundamentale de fapt sau de logic. Lumea matematic ncepea s
cread c marele Fermat se nelase i nu se va gsi niciodat o
demonstraie a enunului su.
ns nu aveau cu totul dreptate s trag aceast concluzie.
O demonstraie viabil i definitiv a teoremei lui Fermat a
aprut aproape de finalul secolului XX. S-a ntmplat ntre anii
1993 i 1995 cnd un matematician britanic pe nume Andrew
Wiles, care lucra la Universitatea Princetown din Statele Unite, a
publicat pentru ipoteza veche de trei sute cincizeci de ani a lui
Fermat o demonstraie final, complet, lipsit de erori. Problema
fusese rezolvat.
ns era dificil ca toat lumea s fie satisfcut.
n primul rnd, demonstraia lui Wiles era ridicol de lung o
sut cincizeci de pagini cu scris mrunt. Mai ru, coninea pri pe
care nicio fiin uman nu le putea citi i n consecin nu putea
s confirme c ar fi lipsite de erori. Numai un program de
calculator le putea verifica. Iar cel mai ru dintre toate era faptul
c demonstraia lui Wiles nu putea fi cea pe care i-o aroga
Fermat, pentru c se baza pe demonstraii i proceduri care nu
fuseser cunoscute de Fermat sau de oricine altcineva n acele
vremuri. Aadar muli mari matematicieni au refuzat s o
accepte
Inclusiv, aa cum tocmai am vzut, unul cu adevrat grozav,
dei fictiv. Vorbim despre cel al crui cmin era departe de al lui
Fermat att n spaiu, ct i n timp, anume cel numit Ranjit
Subramanian despre care povestete aceast carte.

300

AL PATRULEA POSTAMBUL
Autorii
Att Sir Arthur C. Clarke, ct i Frederik Pohl au ctigat
numeroase premii pentru lucrrile lor. Amndoi au fost declarai
Grand Masters of Science Fiction de ctre SFWA, organizaia
oficial a scriitorilor de science fiction, i amndoi au colaborat cu
muli ali scriitori n decursul anilor. ns niciodat nainte nu au
mai colaborat unul cu cellalt la un roman.

301