Sunteți pe pagina 1din 163

Preludiul Fundaiei Isaac Asimov

MATEMATICIAN CLEON I ... Ultimul mprat Galactic al dinastiei Entun. S-a nscut n anul ll.988 al Erei Galactice, n acela i an n care s-a nscut !ari Seld"n. #Se presupune c data na terii lui Seld"n, pe care unii " c"nsider incert, a $"st m"di$icat ast$el nc%t s se p"tri&easc cu cea a lui Cle"n, cu care se spune c s-a nt%lnit la scurt timp dup s"sirea lui pe 'rant"r.( Urm%nd la tr"nul Imperial n anul l).*l*, la &%rsta de d"u+eci i d"i de ani, Cle"n I a a&ut " d"mnie care a repre+entat " nea teptat peri"ad de lini te n acele &remuri $rm%ntate. ,r nd"ial, acest lucru se dat"rea+ priceperii de care a dat d"&ad -e$ul su de Stat .a/"r, Et" 0emer+el, care a e&itat cu 1ri/a nre1istrrile "$iciale, ast$el nc%t se cun"sc $"arte pu2ine lucruri despre el. Cle"n nsu i... ENCYCLOPEDIA GALACTICA Toate citatele reproduse aici din Enciclopedia Galactic sunt luate din Ediia cu numrul ll6 pu!licat in anul l"#" dup Primul Imperiu Galactic de ctre Enc$clopedia Galactica Pu!lis%in& co' Terminus cu acordul editorilor (n' aut') l *N+,-.IND-/.I un mic cscat Cleon 0ntre!1 Demerzel, ai auzit cumva, din 0nt2mplare de un om numit 3ari 4eldon5 Cleon era *mprat de mai !ine de 6ece ani 7i nu de puine ori la oca6ii o8iciale c2nd 0m!rca ve7mintele de ceremonie 7i 07i punea 0nsemnele monar%iei reu7ea s arate &randios' A7a arta de e9emplu 7i 0n propria %olo&ram plasat 0n ni7a din peretele a8lat 0n spatele su' Aceasta era ast8el plasat 0nc2t domina evident toate celelalte ni7e care pstrau %olo&ramele c2torva dintre strmo7ii si' 3olo&rama nu era prea e9act deoarece prul su castaniu desc%is era ceva mai des 0n %olo&ram dec2t 0n realitate' Adevrata sa 8a pre6enta o oarecare asimetrie 0ntruc2t partea st2n& a !u6ei superioare se ridica ceva mai sus dec2t partea dreapt 7i acest lucru nu era evident 0n %olo&ram' .i dac ar 8i stat 0n picioare l2n& %olo&ram s/ar 8i o!servat c era cu # centimetri su! cei l :; metri 0nlime ai ima&inii 7i poate ceva mai corpolent' Desi&ur %olo&rama era portretul din 6iua 0ncoronrii o8iciale iar atunci era mai t2nr' .i acum arta t2nr 7i pre6enta!il iar c2nd nu era o!li&at s poarte masca ne0ndurtoare 7i demn de la ceremoniile o8iciale pe 8aa sa se putea citi o oarecare !onomie' Demer6el rspunse pe un ton de respect pe care 7i/l cultivase cu cea mai mare &ri<' Hari Seldon? Nu cunosc acest nume, Sire. Ar fi trebuit s/l 7tiu5 Ministrul .tiinei mi l/a menionat noaptea trecut' Am cre6ut c 0l cuno7ti' Demer6el se 0ncrunt u7or dar $"arte u7or deoarece nimeni nu avea permisiunea de a se 0ncrunta 0n pre6ena *mpratului' Sire, Ministrul .tiinei ar 8i tre!uit s vor!easc despre acest lucru cu mine ca .e8 de 4tat =a<or' Dac suntei asaltat din toate prile''' Cleon ridic m2na 7i Demer6el se opri imediat' Te rog, Demerzel, nimeni nu poate respecta etic eta tot timpul. !2nd m/am 0nt2lnit cu =inistrul la recepia din noaptea trecut 7i am sc%im!at c2teva vor!e cu el a 0nceput s sporovie' Nu am putut re8u6a s/l ascult 7i 0mi pare !ine pentru c a 8ost interesant' "nteresant 0n ce sens 4ire5 #i bine, nu mai trim vremurile c2nd 7tiina 7i matematicile erau la mod' 4e pare c acestea au dec6ut 0ntr/o oarecare msur poate pentru c tot ceea ce era de descoperit s/a descoperit' Nu cre6i5 Cu toate acestea este evident c se mai pot ivi lucruri interesante' Cel puin ceea ce mi s/a spus a 8ost 8oarte interesant' De ctre =inistrul .tiinei 4ire5 Da. A spus c acest 3ari 4eldon a 8ost pre6ent la un con&res al matematicienilor inut aici 0n Trantor se 0ntrunesc la 8iecare 6ece ani din diverse motive 7i a 6is c a dovedit c se poate pre6ice viitorul cu a<utorul matematicilor' Demer6el 07i permise un mic sur2s'

$ri gre7e7te =inistrul .tiinei care este un om nu prea perspicace ori &re7e7te matematicianul' In mod cert pre6icerea viitorului este un !asm pentru copii' $are c iar a7a s stea lucrurile Demer6el5 Oamenii cred 0n ast8el de lucruri' $amenii cred 0n multe lucruri 4ire' Dar ei cred 0n ast$el de lucruri' De aceea nu contea6 dac pre6icerile sunt adevrate sau nu' Dac un matematician ar pre6ice o domnie lun& 7i 8ericit pentru mine o perioad de pace 7i prosperitate pentru Imperiu''' Ei n/ar 8i !ine5 %ine0neles ar 8i plcut s au6i a7a o pro8eie dar ce anume ar duce la 0ndeplinirea ei5 #ste cert c dac oamenii ar crede/o ar aciona con8orm acestei convin&eri' De multe ori o pro8eie devine realitate numai prin simplul 8apt c este cre6ut' Acestea sunt >pro8eiile care se 0mplinesc sin&ure'> C%iar a7a? Dac stau s m &2ndesc !ine tu ai 8ost cel care mi/ai e9plicat asta mai de mult' Da, Sire, cred c am 8cut/o 6ise Demer6el' Oc%ii si 0l urmreau pe *mprat cu atenie parc pentru a vedea c2t de departe putea mer&e de unul sin&ur' Totu7i continu el dac ar 8i a7a oricine ar putea 8ace pro8eii' Nu toi ar 8i cre6ui la 8el Demer6el' Dar un matematician care 7i/ar putea spri<ini pro8eia cu terminolo&ii 7i 8ormule matematice ar putea s nu 8ie 0neles de nimeni 7i cu toate acestea s 8ie cre6ut de toi' !a 0ntotdeauna <udecai 8oarte corect 4ire 6ise Demer6el' Trim vremuri a&itate 7i merit 8cut e8ortul de a le calma 0ntr/un mod ce nu necesit nici !ani 7i nici e8orturile militare care 0n trecutul nu prea 0ndeprtat au 8cut puin !ine 7i mult ru' #&act, Demerzel, zise *mpratul cu 0nsu8leire' In8ormea6/te despre acest 3ari 4eldon' =i/ai spus c 8irele tale se 0ntind peste tot 0n aceast lume 8rm2ntat c%iar 7i acolo unde 8orele mele nu 0ndr6nesc s mear&' Tra&e de un 8ir 7i adu/mi/l pe acest matematician' @reau s/l vd' A7a am s 8ac 4ire 6ise Demer6el care 0l &sise de<a pe 4eldon not2ndu/7i 0n &2nd s/l 8elicite pe =inistrul .tiinei pentru o trea! !ine 8cut'

# *N ACE4TE @AE=-AI 3ari 4eldon nu avea o 0n8i7are deose!it' Ca 7i *mpratul Cleon I avea trei6eci 7i doi de ani dar avea doar l B; metri 0nlime' Caa sa era t2nr 7i luminoas prul de culoare 0nc%is aproape ne&ru iar ve7mintele sale aveau o tent incon8unda!il de provincialism' =ai t2r6iu pentru oricine l/ar 8i cunoscut pe 3ari 4eldon doar 0n postur de semi6eu le&endar ar 8i prut aproape un sacrile&iu ca acesta s nu 8i avut prul al! 8aa ridat un 62m!et lini7tit radiind 0nelepciune 7i s nu 8i stat 0ntr/un scaun cu rotile 0ns c%iar 7i atunci oc%ii si erau veseli 7i lumino7i' Oc%ii si e9primau 7i acum o !ucurie deose!it 7i asta deoarece comunicarea sa 8usese primit la Convenia Decenal 0ntr/o oarecare msur st2rnise c%iar interes iar !tr2nul Oster8it% 0i 8cuse un semn din cap 7i 0i spusese1 "ngenios, tinere. 'oarte ingenios. Lucru care venind de la Oster8it% era 0ncura<ator' Coarte 0ncura<ator' *ns situaia se 0ndrepta acum spre un nou 7i nea7teptat f&a7 iar 4eldon nu era si&ur dac aceasta 0i va ridica 0n continuare moralul 7i 0i va da satis8acii 0n plus sau dimpotriv' 4e uita 8i9 la t2nrul 0nalt 0m!rcat 0n uni8orm' Pe partea st2n& a tunicii acestuia se vedea clar Nava 4paial/7i/4oarele' (ocotenent Alban )ellis, zise ofierul din Garda Imperial pun2ndu/7i la loc documentul de identi8icare' 4untei !un s mer&ei acum cu mine domnule5 Cire7te Dellis era 0narmat' Ali doi Gardieni a7teptau 0n spatele u7ii' Cu toat politeea celuilalt 4eldon 7tia c nu avea de ales 0ns nu e9ista nici un motiv pentru care s nu cear in8ormaii' *entru a m 0nt2lni cu *mpratul5 0ntre! el' *entru a merge la Palat domnule' Acestea sunt instruciunile mele' Dar de ce? Nu mi s+a spus de ce, domnule. #u am instruc iunile mele precise con8orm crora dumneavoastr tre!uie 0ntr/un 8el sau altul s venii cu mine' Dar asta seamn cu o arestare' N/am 8cut nimic care s <usti8ice a7a ceva' Dac nu m mai 0nt2r6iai mult putei considera c vi s/a o8erit o escort de onoare' 4eldon nu mai insist 07i str2nse !u6ele ca pentru a !loca alte 0ntre!ri ddu din cap 7i p7i 0nainte' C%iar dac mer&ea s/l 0nt2lneasc pe *mprat 7i s primeasc laudele Imperiale nu/i 8cea nici un 8el de plcere' Era de partea Imperiului adic de partea pcii 7i unitii lumilor dar nu era de partea *mpratului' Locotenentul mer&ea 0naintea sa ceilali doi 0n urm' 4eldon le 62m!i celor pe l2n& care trecu 7i 0ncerc s par lipsit de &ri<i' La ie7irea din %otel se urcar 0ntr/un automo!il o8icial' (4eldon 07i plim! m2na pe tapierieE nu se mai urcase nici o dat 0n ceva at2t de !o&at 0mpodo!it') 4e a8lau 0n 6ona cea mai 0nstrit de pe Trantor' Cupola era su8icient de 0nalt pentru a da sen6aia de cer li!er 7i oricine ar 8i putut <ura c%iar 7i unul ca 3ari 4eldon care se nscuse 7i 8usese crescut ntr-" lume neac"perit c se a8lau su! lumina soarelui' Nu se puteau vedea nici soare 7i nici um!re dar aerul era limpede 7i 0nmiresmat' Pe msur ce se apropiau de limitele acestei 6one cupola se arcuia 0n <os 7i pereii se apropiau ast8el

0nc2t cur2nd intrar 0ntr/un tunel 0n care din loc 0n loc se putea distin&e Nava 4paial/7i/4oarele tunel re6ervat 0n mod si&ur (&2ndi 4eldon) ve%iculelor o8iciale' 4e desc%ise o poart 7i automo!ilul trecu 0n vite6' C2nd u7a se 0nc%ise 0n spatele lor se a8lau su! cerul li!er cu adevrat su! cerul li!er' Aceast 0ntindere de pm2nt de #F" Gilometri ptrai era sin1ura +"n desc3is de pe Trantor 7i pe ea se 0nla Palatul Imperial' 4eldon 7i/ar 8i dorit o oca6ie de a se plim!a prin aceast 6on desc%is nu din cauza *alatului, ci pentru c aici se mai a8lau -niversitatea Galactic 7i mai ispititoare dec2t toate ,i!lioteca Galactic' Trec2nd din lumea 0nc%is de pe Trantor 0n acest petic de pm2nt desc%is acoperit cu pduri 7i parcuri intrase 0ntr/o lume 0n care cerul era acoperit de nori 7i un v2nt rece 0i a&ita cma7a' Aps pe !utonul care 0nc%idea 8ereastra automo!ilului' A8ar era o 6i posomorit'

; 4ELDON nu era deloc si&ur c 0l va 0nt2lni pe *mprat 0n cel mai !un ca6 va 0nt2lni o persoan o8icial din al patrulea sau al cincilea e7alon ierar%ic pretin62nd c vor!e7te 0n numele *mpratului' C2i oameni l/au v6ut vreodat pe *mprat5 *n persoan nu o ima&ine %olo&ra8ic5 C2i oameni l/au v6ut pe adevratul *mprat palpa!il un *mprat care n/a prsit niciodat domeniul Imperial pe care el 4eldon 0l str!tea acum5 Numrul era ne&li<a!il' Dou6eci 7i cinci de milioane de lumi locuite 8iecare cu c2te un miliard sau mai mult de oameni 7i din toi ace7ti oameni c2i l/au v6ut sau 0l vor vedea cu oc%ii lor pe *mprat 0n carne 7i oase5 O mie5 .i cui i/ar 8i psat oare5 *mpratul nu mai era dec2t un sim!ol al Imperiului cum ar 8i Nava 4paial/7i/ 4oarele dar mult mai puin pre6ent mult mai puin real' Imperiul care devenise un !alast pe umerii poporului su nu mai era acum repre6entat de *mprat ci de soldaii si 7i de o8icialitile sale care se a8lau pretutindeni' A7a 0nc2t atunci c2nd 4eldon 8u introdus 0ntr/o 0ncpere modern !o&at mo!ilat 7i &si un t2nr st2nd pe mar&inea unei mese 0ntr/un alcov cu 8erestre cu un picior pe podea 7i cu cellalt !ln&nindu/se rmase 8oarte mirat c o persoan o8icial 0l poate privi 0ntr/un 8el at2t de prietenos' Aemarcase de<a 0n mai multe oca6ii c o8icialii &uvernului 0n special cei din serviciul Imperial preau tot timpul 8oarte &ravi ca 7i cum &reutatea 0ntre&ii Gala9ii ar 8i apsat pe umerii lor' .i cu c2t aveau o importan mai mic cu at2t e9presia lor era mai &rav 7i mai amenintoare' Acesta putea 8i deci un o8icial pe o treapt at2t de 0nalt aureolat de o putere at2t de mare 0nc2t nu mai avea nevoie s se 0ncrunte pentru a/7i su!linia importana' 4eldon nu 7tia prea !ine c2t de impresionat ar 8i tre!uit s 8ie dar aprecie c cel mai !ine ar 8i s tac din &ur 7i s/l lase pe cellalt s vor!easc primul' #7ti 3ari 4eldon presupun 6ise o8icialul' =atematicianul' Da, domnule, rspunse scurt 4eldon 7i a7tept din nou' T2nrul ddu din m2n' Ar fi trebuit s spui H4ire > dar nu/mi plac 8ormalitile' Tot timpul am parte de ele 7i m o!osesc' 4untem sin&uri a7a 0nc2t am s m rs8 puin 7i am s las la o parte etic%eta' Ia loc pro8esore' Pe la <umtatea spuselor celuilalt 4eldon 07i ddu seama c vor!ea cu *mpratul Cleon Primul cu acest Nume 7i simi c se su8oc' Acum c/l privea mai cu atenie aducea va& cu %olo&rama o8icial care aprea mereu pe la emisiunile de 7tiri' Dar 0n acea %olo&ram Cleon era 0ntotdeauna 0m!rcat cu 8ast prea mai 0nalt mai impuntor avea o e9presie &lacial' .i iat/l acum ori&inalul %olo&ramei care 0ntr/un 8el nu avea aproape nimic ie7it din comun' 4eldon nu 8cu nici o mi7care' *mpratul se 0ncrunt u7or 7i cu o!i7nuina de a porunci pre6ent c%iar 7i 0n 0ncercarea de a se de!arasa de ea cel puin pentru moment spuse pe un ton cate&oric1 Am zis ,"a loc-, omule. Pe scaunul acela' Aepede' Amas 8r &rai 4eldon se a7e6' Nu 8u 0n stare nici mcar s spun1 HDa 4ire'> Cleon 62m!i' A7a/i mai !ine' Acum putem vor!i ca dou 8iine umane apropiate ceea ce de 8apt 7i suntem odat 8ormalitile 0nlturate' Ei ce 6ici5 Dac =aiestatea @oastr Imperial o dore7te atunci a7a este 6ise 4eldon cu precauie' #i, aide, ce e7ti a7a de prudent5 @reau s vor!esc cu tine ca de la e&al la e&al' Asta este plcerea mea' 4atis8/mi capriciul sta' Da, Sire. $mule, un simplu HDa> este su8icient' Oare nu m pot apropia de tine 0n nici un 8el5 Cleon se uita cu atenie la 4eldon 7i 4eldon 07i spuse c avea o privire a&er 7i plin de interes' Nu ar2i ca un matematician spuse *mpratul 0n cele din urm' *n s82r7it 4eldon 8u 0n stare s 62m!easc' Nu 7tiu cum tre!uie s arate un matematician Altea @oas''' Cleon ridic m2na 8c2ndu/l atent 7i 4eldon 07i opri 8ormularea ceremonioas' !u prul al! cred 6ise Cleon' Cu !ar! poate' *n mod cert 0n v2rst' Dar c iar 7i matematicienii tre!uie s 8ie tineri la 0nceput'

Dar atunci nu au reputaie' Pe msur ce se ad2ncesc 0n studiul Gala9iei devin a7a cum i/am descris' #u nu am reputaie din pcate' !u toate astea, ai vorbit la convenia pe care au inut/o aici' Muli au vor!it' -nii erau mai tineri dec2t mine' Oricum puini dintre noi s/au !ucurat de atenie' !ert este c vor!ele tale au atras atenia c2torva dintre o8icialii mei' =i s/a dat de 0neles c tu cre6i c este posi!il s pre6ici viitorul' 4eldon 8u npdit dintr/o dat de &ri<i' 4e prea c aceast interpretare &re7it a teoriei sale avea s se produc mai devreme sau mai t2r6iu' Poate c n/ar 8i tre!uit s/7i pre6inte lucrarea' (ucrurile nu stau c iar a7a spuse el' Ceea ce am 8cut eu este mult mai puin dec2t pre6icerea viitorului' *n multe sisteme situaia este ast8el 0nc2t 0n anumite condiii au loc 8enomene aleatoare' Asta 0nseamn c d2ndu/se un anumit punct de plecare urmrile sunt imposi!il de anticipat' Lucrul acesta este vala!il c%iar 7i pentru sisteme 8oarte simple 0ns cu c2t un sistem este mai comple9 cu at2t este mai pro!a!il ca el s devin %aotic' Dintotdeauna s/a considerat c ceva at2t de complicat cum este societatea uman devine repede %aotic deci impredicti!il' *ns eu am reu7it s art c studiind societatea uman este posi!il s se alea& un punct de plecare 7i s se 8ac anumite ipote6e adecvate care s 0nlture %aosul' Aceasta ar da posi!ilitatea pre6icerii viitorului' Nu 0n amnunt desi&ur ci 0n linii &eneraleE nu cu certitudine dar cu o pro!a!ilitate calcula!il' Dar asta nu 0nseamn c ai artat o metod de pre6icere a viitorului5 0ntre! *mpratul care ascultase cu atenie' Nu c iar. Am artat c este posi!il din punct de vedere teoretic dar nimic mai mult' Pentru a mer&e mai departe ar tre!ui de 8apt s ale&em un punct de plecare corect s 8acem ipote6ele corecte 7i apoi s &sim modalitatea de a e8ectua calculele 0n timp 8init' Nici unul dintre ar&umentele mele matematice nu spune cum se 8ace asta' .i c%iar dac am putea mer&e mai departe am a<un&e cel mult la pro!a!iliti' Nu este acela7i lucru cu a pre6ice viitorulE este mai mult o estimare a ceea ce ar urma s se 0nt2mple oricare politician a!il orice om de a8aceri 0n 8ine orice om cu o 0ndeletnicire oarecare tre!uie s 8ac aceste estimri privind viitorul 7i tre!uie s le 8ac !ine alt8el nu va avea succes' Dar o fac fr matematici' Adevrat' O 8ac cu a<utorul intuiiei' !u un aparat matematic adecvat, oricine ar putea s 8ac estimri' Nu vor mai 8i at2t de rari oamenii care o!in succesul pentru c li se va pune la dispo6iie 7i altceva dec2t o intuiie remarca!il' #ste iar7i adevrat dar eu am artat numai c anali6a matematic este posi!il nu am artat c ar 8i 7i practic' !um ar putea ceva s 8ie posi!il dar nu 7i practic5 Teoretic, eu am posibilitatea s vi6ite6 8iecare lume din Gala9ie 7i s dau !inee 8iecrui om din 8iecare lume' *ns aceasta ar dura mai mult dec2t toi anii pe care 0i am de trit' .i c%iar dac a7 8i nemuritor ritmul 0n care oamenii se nasc este mai mare dec2t ritmul 0n care eu i/a7 putea intero&a pe cei !tr2ni' .i lucru mai important !tr2nii ar muri 0n numr mare 0nainte ca eu s pot a<un&e la ei' Deci este ceva adevrat 0n matematicile astea ale tale care tratea6 viitorul5 4eldon e6it apoi continu1 *roblema este c matematicile ar avea nevoie de prea mult timp pentru a da un rspuns c%iar dac am avea la dispo6iie un computer de mrimea -niversului lucr2nd cu vite6e %iperspaiale' *n momentul 0n care ar da un rspuns vor 8i trecut destui ani 8a de momentul 8ormulrii 0ntre!rii modi8ic2nd situaia at2t de mult 0nc2t rspunsul nu ar mai avea nici un sens' .i de ce nu poate 8i simpli8icat procesul5 0ntre! tios Cleon' Maiestatea .oastr Imperial Seldon simi c *mpratul devenea din ce 0n ce mai distant pe msur ce rspunsurile 0i erau din ce 0n ce mai puin pe plac g2ndii/v la modul 0n care oamenii de 7tiin au tratat particulele su!atomice' Acestea e9ist 0ntr/un numr enorm 8iecare mi7c2ndu/se sau vi!r2nd aleator 7i imprevi6i!il' Dar acest %aos 0n mare pare a avea la !a6 o ordine ast8el 0nc2t putem s punem la punct o mecanic cuantic ce rspunde la toate 0ntre!rile pe care 7tim cum s le punem' *n studiul societii punem 8iinele umane 0n locul particulelor su!atomice 0ns acum se mai adau& un 8actor cel al minii omene7ti' Particulele se mi7c 8r s &2ndeasc' Pentru oameni 0ns acest lucru nu mai este vala!il' Luarea 0n calcul a diverselor atitudini 7i motivaii ale raiunii duce la o asemenea comple9itate 0nc2t nu ai destul timp s iei totul 0n considerare' $are aciunile raionale la 8el ca 7i mi7crile neraionale nu au la !a6 o ordine5 *oate. Analiza mea matematic su&erea6 c la !a6a oricrui lucru st ordinea oric2t de de6ordonat ar prea c este dar nu d nici o idee despre cum ar putea 8i &sit aceast ordine' G2ndii/v1 dou6eci 7i cinci de milioane de lumi 8iecare cu cultura 7i cu caracteristicile sale &lo!ale 8iecare deose!indu/se mult de restul 8iecare av2nd un miliard sau mai mult de oameni care au 8iecare o raiune proprie 7i toate lumile interacion2nd 0n nenumrate moduri 7i com!inaii? O anali6 psi%oistoric oric2t ar 8i ea de posi!il din punct de vedere teoretic este imposi!il s poat 8i 0n vreun 8el pus 0n practic' !e 0nele&i prin Hpsi%oistoric>5 !2nd spun Hpsi%oistorie> m re8er la determinarea teoretic a posi!ilitilor de evoluie a viitorului' *mpratul se ridic deodat 0n picioare se deplas p2n 0n cellalt capt al 0ncperii se 0ntoarse pe loc veni 0napoi 7i se opri 0n 8aa lui 4eldon care sttea 0nc pe scaun' /idic/te? 0i porunci' 4eldon sri 0n picioare 7i ridic privirea spre *mprat care era puin mai 0nalt' 4e strdui s/7i pstre6e o

e9presie lini7tit' *si oistoria asta a ta... dac ar putea 8i pus 0n practic ar 8i de mare a<utor nu/i a7a5 spuse Cleon 0n cele din urm' Ar fi de un folos enorm, evident. A 7ti ce/i re6erv viitorul c%iar 7i 0n msura cea mai &eneral 7i pro!a!ilistic ar servi ca un nou 7i minunat &%id pentru aciunile noastre unul pe care omenirea nu l/ a mai avut niciodat p2n acum' Dar !ine0neles''' Ccu o pau6' #i? zise ner!dtor Cleon' #i bine, se pare c e9cept2ndu/i pe cei c2iva oameni care tre!uie s ia deci6iile re6ultatele anali6ei psi%oistorice ar tre!ui s rm2n necunoscute pu!licului' Necunoscute0 e&clam Cleon surprins' #ste limpede. Dai/mi voie s v e9plic' Dac s/ar 8ace o anali6 psi%oistoric 7i re6ultatele ei ar 8i pu!licate diversele atitudini ale oamenilor 8aptul cunoa7terii ar pertur!a' Pe de alt parte anali6a psi%oistoric nu/7i mai are rostul dac oamenii nu 07i vor putea cunoa7te viitorul' *nele&ei5 Oc%ii *mpratului strlucir 7i 0ncepu s r2d tare' Minunat0 *l !tu pe 4eldon cu palma pe umr iar 4eldon se cltin su! lovituri' *i dai seama omule5 6ise Cleon' *i dai seama5 Aici e7ti tu de 8olos' Nu este nevoie s pre6ici viitorul' Ci doar s ale&i unul un viitor bun, folositor 7i s 8aci acel tip de predicie care ar modi8ica sentimentele 7i reaciile oamenilor ast8el 0nc2t s se 0n8ptuiasc viitorul pe care tu l/ai ales' =ai !ine s construie7ti un viitor !un dec2t s pre6ici unul ru' 4eldon se 0ncrunt' *nele& ce vrei s spunei 4ire dar 7i acest lucru este imposi!il' "mposibil? *n orice ca6 imposi!il de pus 0n practic' Nu v dai seama5 Dac nu se poate porni de la sentimentele 7i reaciile umane ca s se a<un& la pre6icerea viitorului pe care acestea 0l vor determina nici contrariul nu este posi!il' Nu se poate porni de la un viitor 7i s se pre6ic sentimentele 7i reaciile umane care s duc la 0n8ptuirea lui' Cleon avea o 8i&ur de6am&it 07i str2nse !u6ele' Atunci, comunicarea ta?... A7a o nume7ti comunicare nu5''' Ce utilitate are5 A fost doar o demonstraie matematic un su!iect de interes pentru matematicieni dar nu m &2ndisem c ar putea 8i util 0n vreun 8el' 1sesc c este de6&usttor 6ise Cleon 8urios' 4eldon ridic u7or din umeri' =ai mult ca oric2nd acum 7tia c n/ar 8i tre!uit niciodat s/7i 8i pre6entat comunicarea' Ce s/ar 0nt2mpla cu el dac *mpratului i/ar trece prin cap c vrea s 8ac pe ne!unul5 .i 0ntr/adevr Cleon nu prea prea departe de a crede a7a ceva' .i totu7i spuse acesta ce/ar 8i dac ai 8ace pre6iceri asupra viitorului <usti8icate sau nu din punct de vedere matematic pre6iceri pe care o8icialii &uvernului oamenii care anali6ea6 comportamentul pro!a!il al pu!licului le vor considera a 8i de &enul celor care pot determina concreti6ri 8avora!ile5 .i de ce ai avea nevoie de mine pentru a7a ceva5 O8icialii &uvernului ar putea 8ace c%iar ei aceste pre6iceri evit2nd ast8el un intermediar' $ficialii guvernului nu pot face acest lucru la fel de e8icient' Ei c3iar $ac ast8el de declaraii din c2nd 0n c2nd' Dar nu sunt neaprat cre6ui' .i de ce a7 8i eu cre6ut5 Tu e7ti matematician' Tu vei calcula viitorul, nu+l vei... intui dac se poate spune a7a' Dar eu nu+l voi putea calcula. !ine ar putea a8la5 Cleon 0l privea cu atenie' 4e 8cu o pau6' 4eldon se simi prins 0n capcan' Dac *mpratul 0i ddea un ordin direct nu era oare riscant s re8u6e5 Dac re8u6a putea 8i 0nc%is sau e9ecutat' Nu 8r proces desi&ur dar cu 8oarte mare &reutate se putea 8ace ca un proces s mear& 0mpotriva dorinelor unui avocat nemilos' =ai ales dac acesta se a8la 0n slu<!a *mpratului marelui Imperiu Galactic' N+o s mear& spuse 0n cele din urm' De ce? Dac mi s/ar cere s pre6ic va&i &eneraliti despre un viitor care nu va avea loc dec2t mult timp dup ce aceast &eneraie 7i poate cea care va urma vor 8i disprut s/ar putea s ne mear&' Dar pe de alt parte oamenii i/ar acorda prea puin atenie' Nu/i va interesa eventualitatea unui viitor 8ericit dac acesta va avea loc peste un secol sau dou' Pentru a o!ine re6ultate continu 4eldon va tre!ui s pre6ic lucruri de importan mai mare evenimente mai apropiate de momentul actual' Numai la acestea vor reaciona oamenii' =ai cur2nd sau mai t2r6iu probabil mai cur2nd una dintre aceste preziceri nu se va realiza 7i utilitatea mea va 0nceta pe loc' O dat cu asta se va deteriora 7i popularitatea dumneavoastr 7i cel mai ru lucru de6voltarea psi%oistoriei nu va mai primi nici un spri<in 0n continuare ast8el 0nc2t nu se va mai putea o!ine nimic !un de pe urma ei 0n ca6ul c viitoarele per8ecionri aduse matematicilor o vor putea a<uta s se apropie de aplicarea 0n practic' Cleon se arunc 0ntr/un 8otoliu 7i se 0ncrunt la 4eldon' .oi, matematicienii, numai asta 7tii s 8acei5 4 insistai asupra imposi!ilitilor5 Dumneavoastr 4ire suntei cel care insistai asupra imposi!ilitilor 7opti desperat 4eldon'

Hai s te pun la 0ncercare omule' Presupune c i/a7 cere s/i 8olose7ti matematicile pentru a/mi spune dac voi 8i asasinat sau nu 0ntr/o 6i' Ce mi/ai spune5 Sistemul meu matematic nu poate da un rspuns la o anume 0ntre!are c%iar dac psi%oistoria ar 8unciona irepro7a!il' Toat mecanica cuantic din lume nu ar putea pre6ice comportamentul unui sin&ur electron c%iar dac acesta 0ntre muli alii ar avea un comportament mediu' !uno7ti matematicile mai !ine dec2t mine' Colose7te/le 7i d/mi o presupunere credi!il' @oi 8i asasinat 0ntr/o 6i5 *mi 0ntindei o capcan 4ire spuse 4eldon 0ncet' Ori 0mi spunei ce rspuns dorii 7i eu vi/l voi o8eri ori 0mi dai li!ertatea de a rspunde a7a cum doresc eu 8r a 8i pedepsit' Spune ceea ce dore7ti' *e cuv2ntul dumneavoastr de onoare5 .rei s i/l dau 0n scris5 spuse Cleon pe un ton sarcastic' !uv2ntul dumneavoastr de onoare va 8i su8icient 6ise 4eldon cu inima 0ndoit pentru c nu era deloc si&ur c era su8icient' Ai cuv2ntul meu de onoare' Atunci v pot spune c 0n ultimele patru secole <umtate dintre *mprai au 8ost asasinai de unde tra& conclu6ia c pro!a!ilitatea asasinrii dumneavoastr este apro9imativ una din dou' $rice t2mpit 0mi putea da rspunsul sta 6ise Cleon dispreuitor' Nu era nevoie de un matematician' .+am spus totu7i de mai multe ori c matematicile nu sunt de nici un 8olos 0n pro!lemele practice' Nu poi nici mcar s presupui c am 0nvat din leciile pe care mi le/au dat ne8ericiii mei predecesori5 4eldon respir ad2nc 7i risc' Nu, Sire. *ntrea&a istorie ne arat c nu 0nvm din leciile trecutului' De e9emplu m/ai primit aici 0ntr/o audien 0ntre patru oc%i' Dac aveam de &2nd s v asasine65''' Ceea ce nu este ca6ul 4ire se &r!i el s adau&e' Cleon 62m!i amu6at' $mule, nu iei 0n calcul pro&resele noastre te%nolo&ice' Ii/am studiat !io&ra8ia 0ntre&ul dosar' Atunci c2nd ai sosit ai 8ost e9aminat cu atenie' Ii/am anali6at e9presia 7i amprenta vocal' Ii/am cunoscut 0n detaliu starea su8leteascE practic i/am cunoscut &2ndurile' Dac ar 8i e9istat o c2t de mic !nuial c ai 8i putut 8i periculos nu i s/ar 8i permis s a<un&i 0n prea<ma mea' =ai e9act acum n/ai mai 8i 8ost 0n via' 4eldon se simi str!tut de un val de &rea dar continu' !ei din a8ar au avut dintotdeauna di8iculti 0n a a<un&e la 0mprai c%iar 7i atunci c2nd te%nolo&ia era mai puin avansat' *ns aproape toate asasinatele au 8ost o lovitur de palat' Cei care sunt cei mai periculo7i pentru *mprat sunt cei din prea<ma lui' Ca de acest pericol cercetarea atent a celor din a8ar este nesemni8icativ' C2t despre o8icialii Gardienii 7i apropiaii dumneavoastr pe ei nu/i putei trata ca pe mine' .tiu asta spuse Cleon cel puin la 8el de !ine ca 7i tine' De aceea 0i trate6 0n mod corect 7i nu le dau motive s ai! resentimente' #ste o prostie... 0ncepu 4eldon care se opri apoi 0ncurcat' !ontinu 6ise Cleon 8urios' Ii/am permis s vor!e7ti li!er' De ce este o prostie5 !uv2ntul mi/a scpat 4ire' Am vrut s spun Hnesemni8icativ>' Celul 0n care 0i tratai pe apropiaii dumneavoastr este nesemni8icativ' *n mod si&ur suntei precautE ar 8i anormal s nu 8ii' -n cuv2nt ne&li<ent ca acela care mi/a scpat mie un &est necontrolat 7i v vei da puin 0napoi cu o privire !nuitoare' .i orice urm de !nuial pune 0n mi7care un cerc vicios' Apropiatul va simi c 0l !nuii se va simi <i&nit 7i 07i va sc%im!a comportamentul 0ncerc2nd pe c2t posi!il s 0nlture !nuiala' Dumneavoastr v vei da seama de acest lucru vei deveni 7i mai ne0ncre6tor 7i 0n cele din urm ori va 8i e9ecutat el ori vei 8i asasinat dumneavoastr' Este un proces care s/a dovedit inevita!il pentru *mpraii ultimelor patru secole 7i este doar unul dintre semnele cre7terii di8icultilor 0n conducerea a8acerilor Imperiului' Deci, orice a7 8ace nu pot evita asasinatul' Nu, Sire, zise Seldon, dar, pe de alt parte s/ar putea s avei noroc' De&etele lui Cleon !teau dara!ana pe !raul 8otoliului su' #7ti inutil omule 7i la 8el este 7i psi%oistoria ta 6ise el cu asprime' Pleac' .i cu aceste cuvinte *mpratul privi 0n deprtare pr2nd mult mai !tr2n dec2t cei trei6eci 7i doi de ani ai si' .+am spus, Sire, c matematicile mele nu v vor 8i de nici un 8olos' Ae&ret 8oarte mult' 4eldon 0ncerc s 8ac o plecciune dar la un semnal pe care nu 0l 6ri intrar doi &ardieni care 0l luar de acolo' Din 0ncperea re&al vocea lui Cleon 0i a<unse din urm' Ducei/l pe acest om acolo de unde a 8ost adus mai devreme'

J ETO DE=EAKEL 07i 8cu apariia 7i trecu asupra *mpratului o privire 8u&ar 0n care se putea citi respectul cuvenit' Sire, aproape c v/ai pierdut cumptul spuse el' Cleon ridic privirea 7i cu un e8ort evident reu7i s 62m!easc' Da, a7a e' Omul sta m/a de6am&it 8oarte mult'

!u toate acestea, nu a promis mai mult dec2t a o8erit' Nu a oferit nimic. Nici nu a promis nimic, Sire. M+a dezam&it' *oate c a 8ost mai mult dec2t de6am&itor 6ise Demer6el' Omul acesta este un tun pierdut de su! control 4ire' 2n ce, Demerzel? #7ti 0ntotdeauna plin de e9presii ciudate' Ce este acela un tun5 #ste doar o e&presie pe care am auzit+o 0n tineree 4ire spuse Demer6el pe un ton serios' Imperiul este plin de e9presii ciudate 7i unele dintre ele sunt necunoscute pe Trantor a7a cum cele de pe Trantor sunt c2teodat necunoscute 0n alt parte' .rei acum s m 0nvei c Imperiul este mare5 Ce/ai vrut s spui prin Htun pierdut de su! control>5 Doar c 8r s vrea poate 8ace mult ru' Nu 07i cunoa7te puterea' 4au importana' !rezi, Demerzel? Da, Sire. #ste un provincial. Nu cunoa7te Trantorul 7i nici o!iceiurile de pe aici' P2n acum nu a mai 8ost niciodat pe planeta noastr 7i nu se putea comporta ca un om !ine educat ca un curtean' .i cu toate acestea v/a 0n8runtat cu cura<' .i de ce nu5 I/am dat voie s vor!easc' Am lsat etic%eta la o parte' L/am tratat ca pe un e&al Nu c iar, Sire. Nu suntei 0n stare s/i tratai pe ceilali ca pe ni7te e&ali ai dumneavoastr' Avei o!i7nuina de a porunci' .i c%iar dac ai 0ncerca s 8acei pe cineva s se simt 0n lar&ul su 8oarte puini ar reu7i' =a<oritatea ar rm2ne mui sau 7i mai ru ar deveni slu&arnici sau lin&u7itori' Acest om v/a 0n8runtat' #i bine Demerzel, tu poi s/l admiri pentru c m/a 0n8runtat dar mie omul sta nu mi/a plcut' Ai o!servat c n/a 8cut nici un e8ort s/mi e9plice matematicile lui5 re8lect Cleon nemulumit' Ca 7i cum era si&ur c n/aveam s 0nele& nimic din ele' Nici nu ai 8i 0neles 4ire' Nu suntei nici matematician nici om de 7tiin nici artist' 4unt multe domenii ale cunoa7terii 0n care alii 7tiu mai mult dec2t dumneavoastr' 4arcina lor este s 8ac u6 de cuno7tinele pe care le au pentru a v servi' 4untei *mpratul ceea ce 8ace c2t toate cuno7tinele lor puse laolalt' $are? Nu m+ar deran3a s 8iu considerat i&norant de ctre un om 0n v2rst care a acumulat cuno7tine de/a lun&ul multor ani' Dar acest om 4eldon e de/o v2rst cu mine' De unde 7tie at2tea5 #l nu a trebuit s se deprind s porunceasc 7i s 0nvee arta de a lua o deci6ie care va a8ecta soarta celorlali' !2teodat Demer6el m 0ntre! dac nu cumva m iei peste picior' Sire? zise Demerzel cu repro7' Dar n+are nici o importan' 4 ne 0ntoarcem la tunul sta al tu pierdut de su! control' De ce 0l consideri periculos5 =ie mi/a lsat impresia unui provincial naiv' #ste. Dar e&ist aceast comunicare a lui' Spune c este inutil' Dumneavoastr v/ai &2ndit c ar putea 8i util' .i eu m/am &2ndit la 8el dup ce m/ai lmurit dumneavoastr' .i alii ar putea &2ndi acela7i lucru' Acum c i s/a atras atenia matematicianul 0nsu7i ar putea a<un&e s cread c psi%oistoria ar putea deveni util' .i cine 7tie s/ar putea c%iar s &seasc un mod de a/7i pune 0n practic ideea' Dac reu7e7te atunci pre6icerea viitorului c%iar 0n linii mari poate pune pe oricine 0n situaia de a avea o 8oarte mare putere' C%iar dac nu 07i dore7te puterea pentru el lucru care dintotdeauna mi s/a prut ceva imposi!il oricine ar 8i 0n discuie ar putea 8i 8olosit de alii' #u am 0ncercat s/l 8olosesc' N/a vrut' *2n atunci nu/i trecuse prin minte a7a ceva' Poate c acum 0i va trece' .i dac n/a 8ost interesat s se lase 8olosit de ctre dumneavoastr oare n/ar putea 8i convins de s 6icem *rimarul din )4e? De ce s vrea s/i a<ute pe cei din D$e 7i nu pe noi5 Dup cum a spus c%iar el este &reu s pre6ici sentimentele 7i comportamentul indivi6ilor' Cleon se 0ncrunt 7i rmase puin pe &2nduri' !rezi c 7i/ar putea per8eciona psi%oistoria asta a lui ast8el 0nc2t s devin 0ntr/adevr util5 El este 8oarte si&ur c nu poate' !u timpul, ar putea a3unge la concluzia c a &re7it ne&2nd aceast posi!ilitate' *n ca6ul sta 6ise Cleon cred c ar 8i tre!uit s/l rein' Nu, Sire, spuse Demerzel. Ai 8cut !ine ls2ndu/l s plece' Pri6onieratul c%iar de&%i6at i/ar provoca resentimente 7i desperare ceea ce nu l/ar a<uta nici s/7i duc ideea mai departe nici s doreasc s cola!ore6e cu noi' Este mai !ine c l/am lsat s plece numai c tre!uie s/l inem permanent 0ntr/o les invi6i!il' *n acest 8el putem vedea dac nu este cumva 8olosit de vreun du7man de/al dumneavoastr 4ire iar atunci c2nd 07i va 8i per8ecionat complet ideea putem tra&e de les 7i s/l aducem aici' Atunci am putea 8i''' mai convin&tori' Dar dac &a $i "4li1at s intre 0n slu<!a vreunui du7man de/al meu sau al Imperiului5 Pentru c la urma urmelor eu sunt Imperiul' *ns dac el 0nsu7i dore7te s se pun 0n slu<!a unui du7man''' nu e9clud 7i posi!ilitatea asta 0nele&i5 Nici nu trebuie. Am s ve&%e6 ca acest lucru s nu se 0nt2mple dar dac 0n ciuda tuturor e8orturilor se &a nt%mpla ar 8i mai !ine ca nimeni s nu/l ai! pe matematician dec2t s/l ai! persoana care nu tre!uie' (as asta 0n seama ta 6ise Cleon <enat dar sper c nu ne pripim' La urma urmelor s/ar putea s nu 8ie dec2t iniiatorul unei teorii care nu este 7i nici nu poate 8i aplica!il'

'oarte posi!il 4ire dar este mai si&ur s presupunem c acest om este sau poate fi important. Dac vom descoperi c ne/am interesat de un om 8r valoare nu pierdem nimic altceva dec2t puin timp' Dac 0ns i&norm un om de mare importan atunci putem pierde Gala9ia' *n ca6ul sta 8oarte !ine 6ise Cleon dar sper c nu va 8i nevoie s cunosc detaliile dac se vor dovedi neplcute' Sper c nu va 8i ca6ul spuse Demer6el'

F 4ELDON avusese la dispo6iie pentru a se lini7ti dup 0nt2lnirea cu *mpratul o sear o noapte 7i o parte din diminea' Cel puin modi8icarea caracteristicilor luminii peste trotuarele coridoarele rulante pieele 7i parcurile 4ectorului Imperial de pe Trantor 0i dduser motive s cread c trecuser o sear o noapte 7i o parte din diminea' Acum sttea 0ntr/un prcule pe un scunel de plastic care se mula per8ect pe corpul su 7i se simea !ine' Ludecind dup lumin se prea c trecuse <umtate din diminea' Aerul era su8icient de rcoros pentru a da sen6aia de prospeime 0ns nu era deloc 8ri&' A7a era oare tot timpul5 4e &2ndi la 6iua 0nc%is de a8ar atunci c2nd se dusese s/l vad pe *mprat' .i se &2ndi la 6ilele 0ntunecate 7i reci 7i 8ier!ini 7i ploioase 7i cu ninsoare de pe 3elicon planeta sa 7i se 0ntre! dac cineva ar putea suporta lipsa lor' Era oare posi!il s stai 0ntr/un parc de pe Trantor pe o vreme ideal 6i de 6i s te simi ca 7i cum nu ai 8i 0ncon<urat de nimic 7i s a<un&i s/i lipseasc un v2nt puternic un 8ri& care s/i intre 0n oase sau o umiditate su8ocant5 Poate' Dar nu 0n prima sau 0n a doua sau 0n a 7aptea 6i' Nu avea la dispo6iie dec2t aceast 6i 0n urmtoarea tre!uia s plece' Avea de &2nd s se !ucure de ea c2t putea de mult' 4/ar putea la urma urmelor s nu mai revin niciodat pe Trantor' Cu toate acestea continua s 8ie 0n&ri<orat pentru c vor!ise at2t de li!er cu un om care ar 8i putut dac ar 8i dorit s ordone s 8ie 0ncarcerat sau e9ecutat sau, 0n cel mai 8ericit ca6 s/l distru& pe plan economic 7i social prin anularea po6iiei pe care o ocupa 0n societate' *nainte de a mer&e la culcare 4eldon se documentase despre Cleon I 0n seciunea enciclopedic a slii calculatoarelor din %otel' Cr 0ndoial *mpratul 8usese mai ridicat 0n slvi dec2t 8useser toi predecesorii si de/a lun&ul 0ntre&ii lor viei indi8erent de meritele pe care le avuseser' 4eldon nu dduse atenie acestui lucru dar &sise interesant 8aptul c *mpratul se nscuse 0n palat 7i nu/7i prsise niciodat domeniile' Nu 8usese niciodat nici mcar 0n Trantor 0n nici o parte a acestei lumi acoperite' Poate c era o pro!lem de securitate dar asta 0nsemna c *mpratul era pri6onier c%iar dac era sau nu con7tient de acest lucru' Putea 8i cea mai lu9oas 0nc%isoare din Gala9ie dar era totu7i o 0nc%isoare' .i de7i *mpratul prea s ai! un comportament moderat 7i nu ddea semne c ar putea 8i un autocrat s2n&eros a7a cum 8useser muli dintre predecesorii si nu era !ine c 0i atrsese atenia' 4eldon era !ucuros la &2ndul c a doua 6i avea s plece spre 3elicon c%iar dac la 0ntoarcerea acas avea s &seasc dup toate aparenele o iarn capricioas' Privi 0n sus spre lumina strlucitoare 7i di8u6' De7i aici nu ploua niciodat atmos8era era departe de a 8i uscat' Nu departe de el se a8la o 82nt2nE plantele erau ver6i 7i pro!a!il c niciodat nu su8eriser de uscciune' Din c2nd 0n c2nd tu8ele de ar!u7ti 8o7neau ca 7i c2nd unul sau dou animale mici ar 8i 8ost ascunse printre ele' Au6ea 6um6etul al!inelor' De7i Trantorul era cunoscut 0n tot restul Gala9iei ca o lume arti8icial din metal 7i din ceramic acest petic de pm2nt prea a avea o rusticitate autentic' =ai erau c2teva persoane care pro8itau de parc toate purt2nd plriue u7oare' Nu departe de el se a8la o 8emeie 8oarte t2nr dar era aplecat asupra unui monitor a7a c nu/i putea vedea 8oarte !ine 8aa' -n om trecu pe l2n& el 0l privi scurt 7i 8r interes apoi se a7e6 pe un scaun 0n 8aa lui 7i se cu8und 0ntr/un teanc de teleprinturi pun2nd picior peste picior' Avea pantaloni strimi de culoare ro6' ,r!aii aveau tendina de a se 0m!rca 0n costume 8ante6iste care 0m!inau diverse nuane de culori 0n timp ce 8emeile se 0m!rcau mai mult 0n al!' *ntr/un mediu curat ca acesta era normal s 8ie purtate culorile desc%ise' 4e uit amu6at la costumul su 3eliconian 0n care predomina un maroniu trist' Dac ar 8i s rm2n pe Trantor dar nu era cazul ar trebui s/7i caute ni7te %aine potrivite alt8el ar deveni un su!iect de curio6itate de r2s sau de repulsie' De e9emplu omul cu teleprinturile 07i aintise din nou privirile asupra lui mult mai interesat fr 0ndoial intri&at de %ainele sale provinciale' 4eldon 8u !ucuros c acesta nu 62m!ise' Era capa!il s accepte c ar 8i putut deveni un su!iect de distracie dar cu si&uran nu i/ar 8i 8cut plcere' 4eldon 0l privi discret pe individ 0ntruc2t acesta prea an&a<at 0ntr/un 8el de lupt interioar' Acum prea c e pe cale s vor!easc apoi se r6&2ndea apoi prea c e din nou pe cale s vor!easc' 4eldon se 0ntre! ce va 8ace p2n la urm' 4e apuc s/l studie6e' Era 0nalt cu umeri lar&i 8r urm de !urt cu prul lins de culoare 0nc%is 7i cu sc2nteieri de !lond cu o e9presie serioas' Inspira 8or cu toate c nu era !lindat cu mu7c%i 7i avea o 8a puin cam asprE plcut dar nu Hdr&u>' *n momentul 0n care omul pierdu lupta interioar (sau poate c o c27ti&ase) 7i se 0ndrept spre el 4eldon decise c omul 0i place' Scuzai/m spuse individul nu cumva ai 8ost la Convenia Decenal de =atematic5

%a da, am fost, spuse Seldon cu amabilitate. A a, 7tiam eu c acolo v/am v6ut' Captul c v/am recunoscut m/a determinat 0mi cer scu6e s m a7e6 l2n& dumneavoastr' Dac v deran<e6''' Dar deloc. *rofit de un moment 0n care nu am ce 8ace' Haidei s vedem c2te 0mi pot aminti despre dumneavoastr' 4untei Pro8esorul 4eldom' Seldon. Hari Seldon. Ai 8ost 8oarte aproape' .i dumneavoastr5 ! etter Hummin, spuse omul pr2nd u7or st2n<enit' = tem c este un nume comun deloc inedit' #ste pentru prima oar c 8ac cuno7tin cu numele de HC%etter> spuse 4eldon' .i nici numele de H3ummin> nu l/am mai 0nt2lnit' Deci suntei oarecum unic' Oricum este mult mai !ine dec2t s 8aci parte din masa imens a celor care poart numele de H3ari> sau de H4eldon>' 4eldon 07i trase scaunul mai aproape de 3ummin t2r2ndu/l pe aleea acoperit cu plci u7or elastice din ceramic' .orbind despre inedit, spuse el, ce impresie fac cu ainele astea *rovinciale pe care le port? Nu mi+a trecut prin cap vreodat c va tre!ui s 8ac rost de ve7minte Trantoriene' Ai putea cumpra 6ise 3ummin privindu/l pe 4eldon 7i 0ncerc2nd s/7i ascund de6apro!area' M2ine plec 7i 0n a8ar de asta nici nu/mi pot permite' =atematicienii lucrea6 uneori cu numere mari dar niciodat c2nd e vor!a de veniturile lor''' Presupun c e7ti matematician 3ummin' Nu. Din punctul sta de vedere n/am nici un pic de talent' A a. 4eldon era de6am&it' Spui c m/ai v6ut la Convenia Decenal continu el' M a8lam acolo ca spectator' 4unt <urnalist' *7i a&it teleprinturile pr2nd deodat con7tient c le inea 0n m2n 7i apoi le 0ndes 0n !u6unarul vestei' 'ac rost de materiale pentru buletinele de 7tiri %olovi6ate continu 3ummin' De 8apt m/ am cam sturat spuse el meditativ' De slu3b5 3ummin 0ncuviin' M+am sturat s tot adun a!surditi din toate lumile' -rsc spirala descendent' *i arunc lui 4eldon o privire 8u&ar' Totu7i din c2nd 0n c2nd mai apare c2te ceva interesant' Am au6it c ai 8ost v6ut 0n compania Gr6ii Imperiale intr2nd pe poarta Palatului' Nu cumva te/ai 0nt2lnit cu *mpratul5 K2m!etul pieri de pe 8i&ura lui 4eldon' ! iar dac l/a7 8i v6ut nu cred c a7 avea ceva de spus care s poat 8i pu!licat spuse el 0ncet' Nu, nu nu pentru pu!licare' 4eldon dac nu 7tii am s 8iu eu primul de la care ai s a8li''' Prima re&ul care se respect 0ntr/o redacie de 7tiri este c 0n a8ara declaraiilor o8iciale nimic nu se spune vreodat despre *mprat sau despre curtenii si' Este o &re7eal desi&ur pentru c se rsp2ndesc 6vonuri care 8ac mai mult ru dec2t ar putea 8ace adevrul dar asta este situaia' Dac nu poi s pu!lici atunci de ce mai 0ntre!i5 Din curiozitate. !rede+m 0n meseria mea cunosc mult mai multe dec2t ceea ce se d pu!licitii''' Las/m s &%icesc' Nu i/am urmrit cu atenie comunicarea dar am dedus c ai vor!it despre posi!ilitatea pre6icerii viitorului' 4eldon ddu din cap' A fost o gre7eal murmur el' !e+ai spus? Nimic. /Ei !ine pro8eia o profeie corect l+ar interesa pe *mprat sau pe oricare din &uvern deci presupun c *mpratul i/a cerut ni7te lmuriri 7i te/a 0ntre!at dac n/ai vrea s/i 8aci c2teva pre6iceri' Nu vreau s discut despre asta 6ise 4eldon pe un ton aspru' 3ummin ridic din umeri' *resupun c Eto Demer6el era acolo 6ise el' !ine? N+ai auzit niciodat de Eto Demer6el5 Niciodat' Alter ego+ul lui !leon creierul lui !leon du ul ru al lui Cleon' Astea sunt poreclele lui dac e s ne limitm la cele nein<urioase' Cu si&uran c a 8ost de 8a' 4eldon prea de6orientat' #i bine, spuse Hummin, probabil c tu nu l/ai v6ut dar el era acolo' .i dac el crede c poi pre6ice viitorul''' Nu pot prezice viitorul, zise Seldon d2nd puternic din cap' Dac ai 8i 8ost atent la comunicarea mea i/ai 8i dat seama c vor!eam doar de posi!ilitatea teoretic' Nu are importan dac el crede c poi pre6ice viitorul nu/i va da drumul' Dar a fcut/o' lat/m aici' Asta nu 0nseamn nimic' .tie unde te a8li 7i va 7ti 7i 0n continuare' Dac va dori va pune m2na pe tine oriunde te vei a8la' .i dac va decide c e7ti util va scoate din tine tot ceea ce 0i este 8olositor' Iar dac va decide c e7ti periculos atunci va scoate viaa din tine' 4eldon 0l 8i9 cu privirea' !e vrei s 8aci5 4 m sperii5

*ncerc s te previn' Nu cred ceea ce+mi spui. Nu? *uin mai devreme ai spus c ceva a 8ost o &re7eal' Te &2ndeai cumva c &re7eala a 8ost pre6entarea comunicrii 7i c asta i te va !&a 0ntr/o 0ncurctur neplcut5 4eldon 07i mu7c !u6a in8erioar st2n<enit' Era o ipote6 care se apropia prea mult de adevr''' 7i e9act 0n acel moment simi pre6ena intru7ilor' Nu aveau um!r pentru c lumina era prea !l2nd 7i di8u6' Cusese doar o mi7care care putuse 8i prins cu coada oc%iului''' 7i care apoi se opri'

FUG TRANTOR ... Capitala Primului Imperiu Galactic... Sub Cleon I, a intrat n amur1ul strlucirii sale. 0up t"ate aparen2ele, pe atunci a/unsese de/a la ap"1eu, ntrea1a supra$a2 a uscatului, circa )** 5il"metri ptra2i, era ac"perit de cup"l #cu e6cep2ia 7alatului Imperial(. 7e aceast supra$a2 se ridica un "ra nes$%r it, care se ntindea i su4 2rmurile c"ntinentale. 7"pula2ia era de 8* de miliarde i, cu t"ate c e6istau destule semne #care mai t%r+iu au de&enit e&idente( c se acumulau pr"4leme, cei care triau pe 'rant"r c"nsiderau nc planeta l"r ca $iind le1endara Lume Etern, i nu ar $i cre+ut c &re"dat... ENCICLOPEDIA GALACTICA

6 4ELDON ridic privirile' -n t2nr sttea 0n 8aa lui privindu/l cu dispre 0n spatele lui se a8la un alt t2nr mai t2nr pro!a!il' Am2ndoi erau 0nali 7i preau a 8i puternici' 4eldon aprecie c erau 0m!rcai 0ntr/un mod e9trava&ant culori iptoare centuri late plrii rotunde cu !oruri lar&i 7i cu o pan&lic de un ro6 strlucitor prins de !oruri 7i c62ndu/le pe cea8' Lui 4eldon aceast costumaie i se pru nostim 7i 62m!i' De ce te lize7ti m amr2tule5 se repe6i t2nrul din 8aa sa' 4eldon nu lu 0n seam modul de adresare 7i 0i vor!i politicos' . ro& s scu6ai 62m!etul meu' Pur 7i simplu m/a amu6at costumul dumneavoastr' !ostumul meu? Deci a7a? Dar ce sunt 6drenele astea ori!ile pe care tu le nume7ti %aine5 *ntinse m2na 7i de&etele sale ciupir u7or reverul vestei lui Seldon 3enant de anost 7i lipsit de strlucire dup aprecierea lui 4eldon 0nsu7i 0n comparaie cu culorile vii ale celorlali' !red c sunt %ainele mele de Provincial 6ise 4eldon' 4unt sin&urele pe care le am' Nu putu s nu o!serve c puinii vi6itatori ai prculeului se i ridicau 0n picioare 7i plecau' Ca 7i cum se a7teptau la o 0ncierare 7i nu doreau s 8ie de 8a' 4eldon se 0ntre! dac 7i noul su prieten 3ummin plecase dar &si c nu era indicat s/7i ia oc%ii de pe t2nrul din 8aa sa' 4e ls u7or pe spate 0n scaun' #7ti din Provincie5 0ntre! t2nrul' #&act. *rin urmare 7i %ainele mele''' *rin urmare? !e fel de e&presie e asta? $ e&presie din *rovincie? .oiam s spun c de aceea vi se par neo!i7nuite %ainele mele' 4unt un vi6itator' De pe care planet5 Helicon. 4pr2ncenele t2nrului se 0mpreunar' N+am auzit niciodat de ea' Nu e o planet mare' .i de ce nu te 0ntorci acolo5 Asta 7i vreau s 8ac' Plec m2ine' %a o s pleci mai cur2nd' Acum? T2nrul 0l privi pe prietenul cu care venise' 4eldon 0i urmri privirea 7i ddu cu oc%ii de 3ummin' Nu plecase dar parcul era acum pustiu cu e9cepia sa a lui 3ummin 7i a celor doi tineri' Mi+am propus s/mi petrec 6iua de a6i vi6it2nd 0mpre<urimile spuse 4eldon' Nu. Nu ai s mai 8aci asta' Pleci acas c%iar acum' 4eldon 62m!i' *mi pare ru' Nu plec' *i plac %ainele lui =ar!ie5 0l 0ntre! t2nrul pe 0nsoitorul su' =ar!ie vor!i pentru prima oar' Nu. Sunt dezgusttoare 0i 0ntorc stomacul pe dos' Nu+l putem lsa s se plim!e peste tot 7i s le 0ntoarc oamenilor stomacul pe dos' Nu le va 8ace !ine la sntate' Sigur. Sub nici un motiv nu+l putem lsa Alem 6ise =ar!ie' Alem r2n<i'

*erfect. Ai auzit ce+a zis Marbie. De data aceasta vor!i 3ummin' Ascultai voi doi Alem =ar!ie sau cum v c%eam 6ise el' @/ai distrat destul' Ce/ar 8i s plecai de aici5 Alem care se aplecase u7or 0nspre 4eldon se 0ndrept 7i se 0ntoarse' Tu cine e7ti5 Nu e treaba voastr se rsti 3ummin' #7ti Trantorian5 0ntre! Alem' Nici asta nu v prive7te' Alem se 0ncrunt' #7ti 0m!rcat ca un Trantorian spuse el' Nu ne interesea6 persoana ta a7a c n/are rost s/i cree6i sin&ur pro!leme' Am de g2nd s rm2n aici' Asta 0nseamn c suntem doi' @oi nu prea o!i7nuii s luptai de la e&al la e&al' Ce/ar 8i s mer&ei s c%emai ni7te prieteni ca s putei s 8acei 8a la doi !r!ai5 !red c ar tre!ui s pleci dac poi 3ummin 6ise 4eldon' E 8rumos din partea ta c 0ncerci s/mi iei aprarea dar nu vreau s pe7ti ceva' Seldon, 7tia nu sunt periculo7i' 4unt ni7te lac%ei 8r importan' (ac ei0 Cuv2ntul pru s/l 0n8urie pe Alem 7i 4eldon trase conclu6ia c pe Trantor avea un 0neles mult mai <i&nitor dec2t pe 3elicon' Hai, Marbie, m2r2i Alem' Ai tu &ri< de cellalt 8iu de servitoare iar eu am s/i rup %ainele lui 4eldon sta' El este cel cu care avem trea!' Acum''' =2inile sale se repe6ir s/l ridice pe 4eldon 0n picioare 0ncerc2nd s/l apuce de &ulerul %ainei' 4eldon se 8eri aparent instinctiv 7i scaunul su se 0nclin 0nspre 0napoi' Apuc m2inile 0ntinse spre el picioarele i se ridicar de la sol 7i scaunul se pr!u7i' Alem 8cu o volt rotindu/se 0n aer 7i c6u 6dravn pe cea8 7i spate 0napoia lui 4eldon' 4eldon se rsuci 7i se ridic repede 0n picioare 8i92ndu/l cu privirea pe Alem' Apoi privi scurt 0n lateral cut2ndu/l pe =ar!ie' Alem 6cea nemi7cat cu 8aa sc%imonosit de durere' Avea dou de&ete lu9ate o durere c%inuitoare 0n p2ntece iar coloana verte!ral 0i 8usese 6dravn lovit' 3ummin 0l apucase pe =ar!ie de dup cea8 cu m2na dreapt 0n timp ce cu m2na stin& 0i rsucise !raul drept la spate 0ntr/un un&%i neverosimil' =ar!ie se 0nro7ise la 8a c6nindu/se din &reu s respire' -n cuit 0n care strlucea o lam laser 6cea pe sol nu departe de ei' 3ummin sl!i u7or str2nsoarea' (+ai lovit destul de tare pe cellalt spuse el cu un aer de 0n&ri<orare sincer' M tem c a7a e spuse 4eldon' Dac ar 8i c6ut puin mai alt8el 7i/ar 8i rupt &2tul' Ce 8el de matematician e7ti tu5 0ntre! 3ummin' 2n matematician de pe Helicon. 4eldon se aplec s culea& cuitul' Dezgusttor 7i mortal spuse el dup ce/l e9amin' 2n cuit cu lam o!i7nuit poate s omoare la 8el de !ine 8r s ai! nevoie de o surs de alimentare''' Dar s/i lsm pe 7tia doi s plece 6ise 3ummin' Nu cred c au po8t s/o ia de la capt' *l eli!er pe =ar!ie care 07i 8rec mai 0nt2i umrul apoi cea8a' Asu8l2nd din &reu 0ntoarse spre cei doi !r!ai o privire 0ncrcat de ur' .oi doi ar fi mai bine s plecai 6ise 3ummin cu asprime' Alt8el o s dovedim c ne/ai atacat 7i ai 0ncercat s ne ucidei' Acest cuit are cu si&uran amprentele voastre' 4eldon 7i 3ummin priveau 0n timp ce =ar!ie 0l ridic cu &reu pe Alem 0n picioare 7i/l a<ut s/7i revinE acesta era 0n continuare contorsionat de durere' *n timp ce prseau locul se uitar 0napoi o dat sau de dou ori dar 4eldon 7i 3ummin rmaser impasi!ili' 4eldon 0i 0ntinse m2na' !um s/i mulumesc c mi/ai venit 0n a<utor mie un strin atacat de doi der!edei5 = 0ndoiesc c a7 8i putut 8ace 8a am2ndurora de unul sin&ur' 3ummin ddu dispreuitor din m2n' Nu mi+a fost team de ei' 4unt doar ni7te !tu7i de strad ni7te lac%ei' N/a tre!uit dec2t s punem m2na pe ei' Dar 7tiu c ai o m2n 6dravn nu &lum 6ise 4eldon cu admiraie' 3ummin ridic din umeri' .i tu la 8el' Apoi 8r a sc%im!a tonul1 Haide0 Ar fi mai bine s plecm' Pierdem timpul' De ce trebuie s plecm5 0ntre! 4eldon' Ii/e team s nu se 0ntoarc5 N+au s revin deloc' Dar unii dintre vite<ii care au prsit a7a de repede parcul ca s nu 8ie de 8a la o scen neplcut pro!a!il c au anunat de<a poliia' 'oarte bine. !unoa7tem numele &olanilor' .i/i putem descrie destul de !ine' S/i descriem5 Dar ce trea! are poliia cu ei5 Au comis un atac... Nu fi naiv. Noi nu avem nici o zg2rietur' De 8apt ei sunt ce care au nevoie de spitali6are' N"i

vom 8i cei acu6ai' /Dar e imposi!il' Oamenii aceia vor depune mrturie c''' Nimeni nu va 8i c%emat s depun mrturie''' 4eldon 0nele&e odat? Cei doi au venit pentru tine 0n mod special pentru tine' Li s/a spus c purtai %aine 3eliconiene 7i pro!a!il c ai 8ost descris 0n amnunt' Poate c li s/a dat 7i o %olo&ram' ,nuiesc c au 8ost trimi7i de cei care au poliia su! control a7a c s nu mai pierdem timpul' 3ummin se &r!i s plece apuc2ndu/l pe 4eldon de !ra' Lui 4eldon 0i 8u imposi!il s scape de str2nsoare 7i simindu/se ca un copil 0n m2inile unei !one autoritare 0l urm' Trecur printr/o arcad 7i 0nainte ca oc%ii lui 4eldon s se acomode6e cu lumina sla! au6ir 6&omotul 8cut de 8r2nele unui automo!il' Au venit, murmur 3ummin' =ai repede 4eldon' 4rir 0ntr/un coridor rulant 7i se pierdur 0n mulime'

B 4ELDON 0ncercase s/l convin& pe 3ummin s mear& 0n camera sa de %otel dar 3ummin nici nu voise s aud' #7ti ne!un5 spusese aproape 0n 7oapt' Ei te a7teapt acolo' Dar toate lucrurile mele, 7i ele m a7teapt' Au s tre!uiasc s mai a7tepte' Acum se a8lau 0ntr/una din cmruele unui !loc pe care 4eldon nu reu7ise s/l locali6e6e' E9amin &arsoniera' Era ocupat 0n cea mai mare parte de un !irou cu un scaun un pat 7i un terminal de computer' Nu e9istau nici un 8el de 8aciliti pentru a lua masa sau pentru splare a7a c 3ummin 0l conduse 0ntr/o !aie comun a8lat 0n captul %olului' Cineva intrase 0nainte ca 4eldon s termine' Aruncase o privire scurt 7i curioas mai de&ra! %ainelor lui 4eldon dec2t lui 4eldon 7i dup aceea se uitase 0n alt parte' 4eldon 0i pomeni acest lucru lui 3ummin care ddu din cap 7i spuse1 .a trebui s scapi de %ainele tale' Pcat c 3elicon nu este deloc la curent cu moda''' !2t anume din toat 0nt2mplarea asta ar putea 8i doar ima&inaia ta 3ummin5 0ntre! nelini7tit 4eldon' Pe <umtate m/ai convins dar ai putea 8i doar un 8el de''' de''' !aui cumva cuv2ntul Hparanoia>5 #i bine, da. Ar putea fi doar o idee ciudat 7i paranoic de/a ta' 12nde7te/te puin 6ise 3ummin' Nu/i pot ar&umenta matematic dar te/ai v6ut cu *mpratul' Nu spune nu' A vrut ceva de la tine 7i tu nu i/ai dat' Nu ne&a nici asta' ,nuiesc c dorea detalii despre viitor 7i tu l/ ai re8u6at' Poate c Demer6el crede c te pre$aci doar c nu ai aceste detalii 7i le pstre6i pentru un pre mai !un sau pentru altcineva care concurea6 la o!inerea lor' Cine 7tie5 Ii/am spus c dac Demer6el vrea s pun m2na pe tine o va 8ace oriunde te vei a8la' Ii/am spus/o 0nainte ca &olanii ia doi s intre 0n scen' 4unt <urnalist i Trantorian' Eu 7tiu cum se petrec lucrurile astea' La un moment dat Alem a spus1 Hel este cel cu care avem trea!> 0i aduci aminte5 *nt2mpltor da spuse 4eldon' *entru el, eu nu eram dec2t Hcellalt 8iu de servitoare> care tre!uia inut deoparte 0n timp ce el 07i 0ndeplinea misiunea 7i anume aceea de a te ataca' 3ummin se a7e6 pe scaun 7i art 0nspre pat' *ntinde/te 4eldon' C/te comod' Oricine i/ar 8i trimis pe cei doi 7i tre!uie s 8ie Demer6el dup prerea mea mai poate trimite 7i alii a7a c o s tre!uiasc s scpm de %ainele astea ale tale' Cred c orice 3eliconian de prin 0mpre<urimi prins 0m!rcat dup moda propriei sale lumi va avea neplceri p2n c2nd va putea dovedi c nu este 3ari 4eldon' #i, e&agerezi. .orbesc serios. Trebuie s te de6!raci de %aine 7i le vom pulveri6a dac vom reu7i s ne apropiem su8icient de mult de o unitate de incinerare 8r a 8i v6ui' .i 0nainte de toate tre!uie s/i 8ac rost de %aine Trantoriene' Am s in cont c e7ti mai scund dec2t mine' Nu contea6 dac nu i se potrivesc e9act''' 4eldon ddu din cap' Nu am credite cu care s pltesc' Nu le am la mine' Toate creditele mele 7i nu sunt multe se afl 0n sei8ul %otelului meu' $ s ne ocupm de asta alt dat' @ei sta aici o or sau dou 0n timp ce eu voi mer&e s caut %ainele necesare' 4eldon 07i 0ntinse m2inile 7i o8t resemnat' *n re&ul' Dac e c%iar at2t de important am s stau' Nu vei 0ncerca s te 0ntorci la %otelul tu5 Pe cuv2nt de onoare5 *e cuv2ntul meu de matematician' Dar sunt 8oarte st2n<enit de tot deran<ul de care su8eri din cau6a mea' .i de c%eltuielile pe care le 8aci' La urma urmelor 0n ciuda celor ce mi/ai spus despre Demer6el nu aveau de &2nd s m rneasc sau s m omoare' =/au ameninat numai c m de6!rac de %aine' Nu numai. 2rmau s te duc la cosmoport 7i s te 0m!arce 0ntr/o %ipernav spre 3elicon' /Era o ameninare idioat''' nu tre!uia luat 0n serios' De ce? Dar am s plec spre 3elicon' A7a le/am 7i spus' Plec m2ine'

.i 0nc mai vrei s pleci m2ine5 0ntre! 3ummin' Sigur. De ce nu? Sunt foarte multe motive care s te opreasc' 4eldon simi deodat c 0l cuprinde 8uria' Haide, Hummin, nu mai vreau s <oc comedia asta' Ne oprim aici iar eu m 0ntorc acas' ,iletele mele sunt 0n camera de la %otel' De alt8el a7 0ncerca s le sc%im! 7i s plec c%iar a6i' @or!esc serios' Nu te poi 0ntoarce pe 3elicon' 4eldon se 0nro7i' De ce nu? M vor a7tepta 7i acolo5 3ummin 0ncuviin' Nu te aprinde, Seldon. Te vor a7tepta 7i acolo' Ascult/m' Dac te/ai duce pe 3elicon ar 8i ca 7i cum te/ai a8la 0n m2inile lui Demer6el' 3elicon este un teritoriu si&ur pentru Imperiu' 4/a r6vrtit 3elicon vreodat s/a a8lat vreodat su! drapelul vreunui opo6ant al *mpratului5 Nu. .i pe !un dreptate' Este 0ncon<urat de lumi mai mari' 4ecuritatea sa depinde de pacea pe care o menine Imperiul' #&act0 'orele Imperiale de pe 3elicon pot conta deci de/acum 0ncolo pe cooperarea deplin a &uvernului local' Te vei a8la su! o suprave&%ere permanent' Demer6el oric2nd te va dori te va putea avea' .i 0n a8ara 8aptului c te averti6e6 eu acum tu nu vei avea cuno7tin de acest lucru toat munca ta va 8i suprave&%eat 7i te vei am&i cu sentimentul c e7ti 0n si&uran' Dar este ridicol. Dac ar 8i vrut s m duc pe 3elicon de ce nu m/a lsat pur 7i simplu 0n pace5 =2ine a7 8i plecat acolo' De ce s/i trimit pe &olanii ia doi s &r!easc totul cu c2teva ore risc2nd s m pun 0n &ard5 Dar de ce s se team c vei 8i pus 0n &ard5 Nu 7tia c voi 8i 7i eu acolo !&2ndu/te 0n ceea ce tu nume7ti paranoia mea' ! iar 7i a7a de ce at2ta a&itaie pentru a m &r!i cu c2teva ore5 *oate se temea c ai s te r6&2nde7ti' .i unde s m duc dac nu acas5 Dac poate s pun m2na pe mine pe 3elicon o poate 8ace oriunde' Ar putea s pun m2na pe mine 7i pe''' pe Anacreon la mai !ine de 6ece mii de parseci deprtare dac mi/ar trece prin minte s mer& acolo' Distana nu mai repre6int nimic pentru navele %iperspaiale' C%iar dac a7 putea &si o lume care s nu 8ie at2t de supus 8orelor Imperiale pe c2t este 3elicon care dintre lumi este ast6i r6vrtit5 *n Imperiu este pace' C%iar dac unele lumi sunt 0nc nemulumite de nedreptile din trecut nici una nu va s8ida 8orele armate Imperiale pentru a m apra pe mine' =ai mult oriunde 0n a8ara 3eliconului voi 8i un cetean strin 7i nici mcar 0n principiu nu vor e9ista motive ca din cau6a mea s se cree6e relaii proaste cu Imperiul' 3ummin ascult r!dtor apro!2nd u7or din cap dar la 8el de serios 7i de impertur!a!il ca 0ntotdeauna' *2n aici ai dreptate 6ise el dar e9ist o lume care de 8apt nu se a8l su! controlul *mpratului' Cred c asta este ceea ce 0l deran<ea6 pe Demer6el' 4eldon se &2ndi puin trec2nd 0n revist istoria recent 7i nu reu7i s &seasc o lume 0n care 8orele Imperiale s 8ie nea<utorate' .i care s 8ie lumea aceea5 spuse el 0ntr/un s82r7it' #ste cea 0n care te a8li acum 6ise 3ummin 7i !nuiesc c asta 8ace ca pro!lema s 0i par spinoas lui Demer6el' Nu este at2t de nelini7tit c n/ai s pleci pe 3elicon pe c2t este de nelini7tit c n/ai s pleci de pe Trantor 7i c te vei %otr2 s rm2i fie 7i din pasiuni turistice' Cei doi !r!ai rmaser tcui p2n c2nd 0n cele din urm 4eldon 6ise sardonic1 Trantor0 !apitala Imperiului cu !a6a principal a 8lotei a8lat pe o staie or!ital' Trantor unde sunt 0ncartiruite cele mai !une uniti ale armatei' Dac tu cre6i c 'rant"r este acea lume si&ur pentru mine atunci ai evoluat de la paranoia la cea mai pur ima&inaie' Nu0 Tu e7ti un Provincial 4eldon' Nu cuno7ti cum stau lucrurile pe Trantor' Are patru6eci de miliarde de locuitori 7i sunt puine lumile care au mcar o 6ecime din populaia sa' Este de o comple9itte te%nolo&ic 7i cultural inima&ina!il' Acum noi doi ne a8lm 0n 4ectorul Imperial cu cel mai ridicat standard de via din Gala9iei 7i locuit 0n 0ntre&ime de 8uncionari Imperiali' *ns 0n restul planetei sunt peste opt sute de alte sectoare unele dintre ele cu su!civili6aia total di8erite 8a de cea care e9ist aici iar 8orele Imperiale nu se pot atin&e de ma<oritatea dintre ele' De ce nu se pot atinge? "mperiul nu poate de fapt s/7i e9ercite 8ora asupra Trantol rului' A 8ace a7a ceva ar 0nsemna s se demonte6e o 8aet sau alta a te%nolo&iei de care depinde 0ntrea&a planet' Te%nolo&ia este ast8el 0nc2t ruperea uneia dintre intercone9iunile sale duce la distru&erea 0ntre&ului' Crede/m 4eldon noi cei de pe Trantor putem o!serva ce se 0nt2mpl atunci c2nd are loc un cutremur care scap neamorti6at o erupie vulcanic ce are loc din cau6 c ener&ia nu a 8ost eli!erat mai din timp o 8urtun care nu este diminuat sau c%iar o eroare uman scpat neo!servat' *ntrea&a planet st s se pr!u7easc 7i nu se cru nici un e8ort pentru a resta!ili 0ndat ec%ili!rul' N+am auzit niciodat de a7a ceva' -n 62m!et u7or 8lutur pe 8aa lui 3ummin' %ine0neles c nu ai au6it' @rei ca Imperiul s 8ac reclam sl!iciunii din c%iar inima sa5 Eu 0ns ca <urnalist 7tiu ce se 0nt2mpl c%iar dac Provinciile nu a8l c%iar dac muli de pe 0nsu7i Trantor nu a8l c%iar 7i atunci c2nd se 8ac presiuni Imperiale pentru trecerea neo!servat a evenimentelor neplcute' Crede/m? C%iar dac tu nu 7tii *mpratul 7tie 7i Eto Demer6el 7tie c pertur!area Trantorului poate distru&e Imperiul'

Deci, 0n consecin 0mi propui s rm2n pe Trantor5 Te pot duce 0ntr/un loc pe Trantor unde vei 8i la adpost 8a de Demer6el' Nu va tre!ui s/i sc%im!i numele vei putea aciona 0n v6ul lumii iar el nu te va putea atin&e' Din acest motiv voia s te 8ore6e s prse7ti imediat Trantorul 7i dac soarta nu ne/ar 8i adus unul l2n& altul 7i dac nu ai 8i avut surprin6toarea putere de a te apra 0mpotriva a&resorilor pro!a!il c acest lucru i/ar 8i reu7it' Dar c2t timp va tre!ui s rm2n pe Trantor5 At2ta timp c2t va 8i nevoie pentru securitatea ta 4eldon' Tot restul vieii tale pro!a!il'

: 3AAI 4ELDON privi la propria sa %olo&ram 8ormat de proiectorul lui 3ummin' Era mult mai impresionant 7i mai 8olositor dec2t o o&lind' De 8apt prea ca 7i cum 0n camer s/ar 8i a8lat doi 3ari 4eldon' 4eldon studie m2necile noii sale tunici' Gusturile sale 3eliconiene 7i/ar 8i dorit ni7te culori mai puin iptoare' *i era totu7i recunosctor lui 3ummin pentru c 0i alesese %aine cu culori mai estompate dec2t cele purtate de o!icei 0n aceast lume' (4eldon 07i aduse aminte de 0m!rcmintea purtat de cei doi care 0i atacaser 7i 07i reprim un 8ior') *resupun c tre!uie s port 7i plria asta spuse el' *n 4ectorul Imperial da' Aici a mer&e cu capul descoperit este un semn de proast educaie' *n alte pri o!iceiurile nu seamn cu cele de aici' 4eldon o8t' Plria rotund dintr/un material moale i se mula per8ect pe cap atunci c2nd 7i/o puse' ,orurile erau drepte 7i late dar mai 0n&uste dec2t cele ale plriilor purtate de a&resorii si' 4eldon se consol puin dup ce o!serv c atunci c2nd o purta !orurile se cur!au destul de &raios' Nu are curelu7 su! !r!ie' %ine0neles c nu are' Aceea este o mod avan&ardist pentru tinerii e9trava&ani' *entru tinerii cum? 2n e&travagant este cineva care poart lucruri cu care vrea s 7oc%e6e' 4unt si&ur c avei 7i voi ast8el de oameni pe 3elicon' 4eldon pu8ni' Sunt aceia care poart prul lun& p2n la umeri pe o parte 7i 7i/l rad pe cealalt parte spuse el' A2se 0n sinea sa' Gura lui 3ummin se str2m! u7or' *resupun c au o in8i7are deose!it de %idoas spuse el' Mai ru' Evident unii sunt de st2n&a alii de dreapta 7i 8iecare &se7te c cei din ta!ra opus sunt deose!it de respin&tori' Cele dou ta!ere se an&a<ea6 adesea 0n !ti de strad' *n ca6ul sta cred c ai s supori plria mai ales dac nu are curelu7' $ s m o!i7nuiesc spuse 4eldon' $ s atra& 0ntruc2tva atenia' Ari cu ea de parc ai 8i 0n doliu iar ea este 8cut pentru cu totul altceva' .i nu i se potrive7te la $i6' *n plus este vi6i!il c te deran<ea6 s o pori' *ns nu vom rm2ne mult 0n 4ectorul Imperial''' Te/ai studiat destul5 3olo&rama tremur u7or 7i dispru' !2t de mult te/a costat5 0ntre! 4eldon' !e conteaz5 M simt <enat c am datorii la tine' Nu te mai frm2nta din cau6a asta' A7a am considerat eu c e !ine' Dar am stat destul de mult aici' Am s 8iu identi8icat cur2nd sunt si&ur de asta' *mi vor da de urm 7i vor veni aici' *n ca6ul sta 6ise 4eldon creditele pe care le/ai c%eltuit sunt un lucru minor' Te pui tu 0nsui 0n pericol din cau6a mea' Te pui 0n pericol pe tine? .tiu asta' Dar este li!era mea ale&ere 7i 0mi pot purta sin&ur de &ri<' Dar de ce... $ s discutm despre asta mai t2r6iu''' Apropo i/am atomi6a %ainele 7i nu cred c am 8ost v6ut' ,ine0neles c a 8ost un consum mai mare de ener&ie 7i a 8ost 0nre&istrat' De aici cineva 7i/ar putea da seama ce s/a 0nt2mplat''' nu poi s ascun6i nimic atunci c2nd oc%ii celuilalt sunt ateni 7i mintea 0i este su8icient de ptrun6toare' Dar s sperm c o s 8im departe 0n si&uran 0nainte ca ei s poat pune toate lucrurile cap la cap'

M =EA4EAN de/a lun&ul trotuarelor unde lumina era sla! 7i de culoare &al!en' 3ummin 07i mi7ca oc%ii 0ncolo 7i 0ncoace atent 7i am2ndoi ineau pasul cu mulimea trectorilor nici dep7ind nici ls2ndu/se dep7ii' 4e strduia s poarte o conversaie le<er dar serioas pe di8erite teme' 4eldon nervos 7i incapa!il s 8ac la 8el 6ise1 Se pare c pe aici se mer&e 8oarte mult pe <os' Trotuarele sunt nes82r7ite 0n am!ele direcii de/a lun&ul pasarelelor' De ce nu? spuse Hummin. Mersul pe 3os este 0n continuare cea mai indicat 8orm de transport pe distante scurte' Cea mai comod cea mai ie8tin 7i cea mai sntoas' Nenumrai ani de pro&res

te%nolo&ic nu au reu7it s sc%im!e acest lucru''' E7ti acro8o!ic 4eldon5 4eldon privi peste !alustrada din dreapta sa 0ntr/un %u ad2nc care separa cele dou culoare de mers pe <os c2te unul pentru 8iecare sens de mers 7i care comunicau prin pasarele dispuse la distane e&ale' *l trecu un u7or 8rison' Dac te re8eri la ru de 0nlime de o!icei nu am a7a ceva' Totu7i nu/mi 8ace plcere s privesc 0n <os' C2t de ad2nc este5 *n locul acesta cred c patru6eci sau cinci6eci de nivele' E ceva o!i7nuit 0n 4ectorul Imperial 7i 0n alte c2teva sectoare 8oarte de6voltate' *n ma<oritatea locurilor 0ns oamenii mer& la ceea ce s/ar putea considera a 8i nivelul solului' %nuiesc c asta 0ncura<ea6 0ncercrile de sinucidere' Nu prea. #&ist metode mult mai convena!ile' De alt8el pe Trantor sinuciderea nu este un motiv de di6&raie social' Oricine 07i poate pune capt vieii prin diverse metode recunoscute 7i acceptate 0n centre speciali6ate unde poate dac dore7te s 8ac mai 0nt2i psi%oterapie' ,ine0neles c din c2nd 0n c2nd au loc 7i accidente dar nu din cau6a asta te/am 0ntre!at despre acro8o!ie' Ne 0ndreptm spre un centru care 0nc%iria6 ve%icule 7i unde sunt cunoscut ca <urnalist' Le/am 8cut c2teva servicii 7i din c2nd 0n c2nd 07i iau 7i ei revan7a 8a de mine' A7a c vor uita s m 0nre&istre6e 7i nu vor o!serva c am un 0nsoitor' ,ine0neles va tre!ui s le o8er ceva 0n sc%im! 7i de asemenea dac oamenii lui Demer6el 0i vor str2n&e cu u7a su8icient de tare vor 8i nevoii s spun adevrul 7i s pun totul pe seama ne&li<enei celor care in evidena persoanelor' Dar asta s/ar putea s dure6e destul de mult timp' .i ce le&tur este 0ntre ce mi/ai spus tu 7i acro8o!ie5 #i bine, putem a3unge mult mai repede la acest centru de 0nc%iriere dac 8olosim un ascensor &ravitic' Nu este 8olosit de 8oarte mult lume 7i tre!uie s/i mrturisesc c nici eu nu sunt deose!it de 0nc2ntat de idee dar dac tu ai 0ncredere 0n tine c poi s 8aci 8a ar 8i mai !ine s/l 8olosim' !e este un ascensor gravitic? Se afl 0n stadiu e9perimental' 4/ar putea ca odat 7i odat s se rsp2ndeasc 0n tot Trantorul dac devine accepta!il din punct de vedere psi%olo&ic mcar pentru su8icient de muli oameni' Apoi poate se ve rsp2ndi 7i 0n alte lumi' Este un ascensor 8r ca!in ca s spun a7a' P7im 0ntr/un spaiu &ol 7i co!or2m 0nceti7or sau urcm 0nceti7or sub influena anti&ravitaiei' Este aproape sin&ura aplicaie practic a anti&ravitaiei reali6at p2n acum 0n mare msur pentru c este cea mai simpl aplicaie posi!il' !e se 0nt2mpl dac are loc o pan de ener&ie atunci c2nd suntem 0n tran6it5 #&act ceea ce 0i 0nc%ipui' Cdem 7i dac nu suntem su8icient de aproape de punctul de <os murim. N+am auzit s se 0nt2mple a7a ceva p2n acum 7i crede/m dac s-ar $i 0nt2mplat a7 8i 7tiut' C%iar dac se 0nt2mpl s nu putem da pu!licitii unele 7tiri din motive de securitate asta este 0ntotdeauna scu6a care se invoc pentru a ascunde 7tirile neplcute eu a7 7ti' -ite este c%iar 0n 8a' Dac nu te poi descurca n/ o s/o 8acem dar coridoarele sunt lente 7i incomode iar multora li se 8ace &rea dup un timp' 3ummin travers o pasarel 7i intrar 0ntr/o cavitate mare unde era 8ormat o coad de a7teptare din !r!ai 7i 8emei unii dintre ei cu copii' *e planeta mea nu s+a auzit nimic despre acest lucru, spuse Seldon c o!or2nd vocea' Desi&ur mi<loacele noastre de in8ormare sunt aproape 0n e9clusivitate locale dar normal ar 8i ca mcar s se menione6e c a7a ceva e9ist' #ste numai un e&periment 7i se limitea6 doar la 4ectorul Imperial spuse 3ummin' Consum cam mult ener&ie a7a c &uvernul nu se &r!e7te deloc s 8ore6e lucrurile c%iar acum d2ndu/l pu!licitii' *mpratul de dinainte 4tanel @I care i/a uluit pe toi s82r7indu/7i 6ilele pe patul de moarte a insistat s/l ai! instalat 0n c2teva locuri' 4e spune c dorea ca numele lui s 8ie asociat cu anti&ravitaia deoarece era preocupat s/7i ocupe locul su 0n istorie a7a cum sunt de o!icei !tr2nii care n/au reali6at cine 7tie ce 0n viaa lor' A7a cum am spus te%nica anti&ravitaiei se poate rsp2ndi 0ns pe de alt parte s/ar putea ca pe !a6a ei s nu se reali6e6e niciodat nimic altceva dec2t ascensorul &ravitic' Dar ce vor s reali6e6e cu aceast te%nic5 0ntre! 4eldon' 5bor spaial anti&ravitaional' *ns asta va necesita multe descoperiri de e9cepie 7i ma<oritatea 8i6icienilor dup c2te 7tiu eu sunt 8erm convin7i c nici nu poate 8i vor!a de a7a ceva''' Dar pe vremea lui 4tanel ma<oritatea credeau de asemenea c nici despre ascensoare &ravitice nu poate 8i vor!a' Coada de a7teptare scdea repede 7i 4eldon se tre6i st2nd 0mpreun cu 3ummin pe mar&inea unei desc%i6turi 0n podea' Aerul din 8aa lor sclipea u7or' *ntinse automat m2na dar simi o lovitur u7oar' Nu/l duru dar 7i/o retrase repede' $ precauie elementar pentru ca nimeni s nu treac de mar&ine 0nainte de activarea comen6ilor 7opti 0ncet 3ummin' Aps c2teva taste pe panoul de comand 7i sclipirea dispru' 4eldon privi peste mar&ine 0n <osul coloanei ad2nci' *oate vei gsi c/i este mai !ine sau mai u7or 7opti 3ummin s ne inem de m2ini 7i s 0nc%i6i oc%ii' Nu va dura mai mult de c2teva secunde' De 8apt nici nu/l mai ls pe 4eldon s alea& 0l prinse de !ra 7i 0nc o dat acea str2nsoare 8erm 0nltura orice posi!ilitate de a mai da 0napoi' 3ummin p7i 0n neant 7i 4eldon (care se au6i spre ru7inea sa sco2nd un mic ipt) 07i t2r0 picioarele dup el cltin2ndu/se' *nc%ise oc%ii str2ns 7i nu avu nici o sen6aie de cdere nu simi mi7carea aerului' Trecur c2teva secunde 7i apoi 8u 0mpins 0nainte' 4e 0mpletici u7or se reec%ili!r 7i se re&si pe pm2nt 8erm' Desc%ise oc%ii' Am reu7it5

N+am murit, spuse sec Hummin care o lu 0nainte 8or2ndu/l pe 4eldon s/l urme6e' .reau s spun am a<uns la nivelul corect5 %ine0neles' !e s+ar fi 0nt2mplat dac 0n timp ce noi co!oram altcineva ar 8i urcat5 Sunt dou culoare separate' *ntr/un culoar toat lumea co!oar cu aceea7i vite6 0n cellalt toat lumea urc cu aceea7i vite6' Coloana devine accesi!il numai atunci c2nd nu sunt oameni la mai puin de 6ece metri unul de cellalt' Dac totul mer&e !ine nu e9ist nici o posi!ilitate de ciocnire' N+am simit nimic' De ce s 8i simit5 Nu a e9istat nici un 8el de acceleraie' Dup prima 6ecime de secund aveai vite6 constant iar aerul din imediata ta vecintate co!ora odat cu tine cu aceea7i vite6' Minunat. Desigur, dar neeconomic. .i se pare c nu se 8ac mari e8orturi pentru cre7terea e8icienei metodei ast8el 0nc2t s poat tre6i interesul' Pretutindeni au6i acela7i re8ren' HNu putem s/o 8acem' Nu poate 8i 8cut'> Este vala!il pentru orice nu numai pentru ca6ul de 8a' 3ummin ridic din umeri cu o evident nemulumire 7i spuse1 Dar am a<uns la centrul de 0nc%iriere' @ino?

l" LA 4TAIIA de 0nc%iriere a ve%iculelor aeriene 4eldon 0ncerc s treac neo!servat lucru pe care 0l &si 8oarte di8icil' Atunci c2nd 8aci e8orturi pentru a trece neo!servat te strecori, 0i ascun6i 8aa de toi cei care trec pe l2n& tine te pre8aci c studie6i cu atenie unul dintre ve icule ai ales cea mai sigur cale de a atra&e atenia' 4in&ura cale de urmat era s simule6e o comportare 8ireasc 7i nevinovat' Dar ce era oare 8iresc5 4e simea incomod 0n %ainele sale' Nu avea !u6unare deci nu avea unde s/7i in m2inile' Cele dou sculee prinse de am!ele pri ale centurii 0l enervau la culme !ln&nindu/se 7i lovindu/l atunci c2nd mer&ea ast8el 0nc2t tot timpul avea sen6aia c era 0n&%iontit' *ncerc s studie6e 8emeile care treceau pe l2n& el' Nu purtau sculee cel puin nici unul care s se !ln&ne dar aveau asupra lor o c%estie care semna cu o cutiu mic pe care 7i/o prindeau din c2nd 0n c2nd de unul dintre 7olduri printr/un mecanism pe care nu/l mai v6use p2n atunci' Decise c era pro!a!il pseudoma&netic' 3ainele lor nu le de6vluiau 8ormele o!serv el cu re&ret 7i nici una nu avea decolteu cu toate c unele costume preau concepute ast8el 0nc2t s le scoat 8undul 0n eviden' *ntre timp 3ummin 8usese 8oarte e9peditiv 8c2nd cadou creditele necesare 7i 0ntorc2ndu/se cu cartela ceramic superconductoare care activa un anume aero/ta9i' 2rc 4eldon 6ise 3ummin art2nd spre un mic ve%icul cu dou locuri' A trebuit s semne6i 3ummin5 0ntre! 4eldon' %ine0neles c nu' Cei de aici m cunosc 7i nu se 8ormali6ea6' !e credeau c vrei s 8aci5 N+au 0ntre!at iar eu nu le/am o8erit nici o in8ormaie' Introduse cartela 7i 4eldon simi o u7oar vi!raie ca 7i cum ve%iculul prindea via' Ne 0ndreptm spre D/B 6ise 3ummin pentru a 8ace conversaie' 4eldon nu 7tia ce era D/B dar presupuse c repre6enta o rut' Aero/ta9iul trecu pe l2n& ni7te automo!ile 7i 0n cele din urm a<unse pe o pist neted ascendent 7i lu vite6' Apoi se ridic 0n aer cu o u7oar 6druncintur' 4eldon care 8usese automat 0ncins cu o centur de protecie se simi 0mpins 0n scaun apoi tras 0n sus 7i reinut de centur ca s nu o ia din loc' N+a prea prut s 8ie anti&ravitaie spuse el' Nici nu a fost, zise Hummin. A fost un mic 3et reactiv. Suficient c 2t s ne urce p2n la tuneluri' Ceea ce aprea acum 0n 8aa lor aducea cu un perete st2ncos 0n care se 6reau desc%i6turi pentru tuneluri' Peretele semna cu o ta!l de 7a%' 3ummin manevr spre desc%iderea D/B evit2nd alte aero/ta9iuri care se 0ndreptau spre celelalte tuneluri' 4eldon 07i drese &lasul' Nu m+ar mira dac ai provoca o coli6iune spuse el' *robabil c a7a s/ar 0nt2mpla dac totul ar depinde de simurile 7i de reaciile mele dar ta9iul este computeri6at 7i computerul 0mi poate anula 8r nici o pro!lem deci6iile' Lucrul acesta este vala!il 7i pentru celelalte ta9iuri''' Gata? Am pornit' Intrar 0n D/B ca 7i cum ar 8i 8ost aspirai iar lumina strlucitoare de a8ar se atenua cpt2nd o nuan de &al!en mai cald' 3ummin eli!er comen6ile 7i se ls pe spate' Asu8l ad2nc 7i spuse1 #i bine, iat o etap terminat cu succes' Am 8i putut 8i oprii la centrul de 0nc%iriere' Aici suntem c2t se poate de 0n si&uran' Cltoria era lin 7i pereii tunelului treceau 0n vite6' Nu se au6ea aproape nimic doar un 6um6et lini7tit ca de cati8ea atunci c2nd ve%iculul accelera' !2t de repede mer&em5 0ntre! 4eldon' 3ummin arunc o scurt privire panoului de comand'

Trei sute cincizeci de 6ilometri pe or' *ropulsie magnetic5 Da. *resupun c avei 7i voi a7a ceva pe 3elicon' Da. $ linie. Nu am folosit+o niciodat de7i dintotdeauna mi/am dorit/o' Nu cred s e9iste ceva mai &ro6av' Sigur c nu e9ist' Trantor are mai multe mii de Gilometri de ast8el de tuneluri care se constituie 0ntr/ o reea su! supra8aa uscatului 7i mai sunt c2teva care 7erpuiesc 0n 6onele mai puin ad2nci ale oceanului' Este principalul mi<loc de cltorie pe distane lun&i' !2t timp vom cltori noi5 !a s a<un&em la destinaie5 Puin peste cinci ore' !inci ore? e9clam demorali6at 4eldon' Nu intra 0n panic' Trecem pe l2n& 6one de odi%n la 8iecare dou6eci de minute unde putem s ne oprim s ie7im din tunel s ne de6morim picioarele s m2ncm sau s ne rela9m' Desi&ur mi/a7 dori s 8acem asta de c2t mai puine ori posi!il' Continuar s mear& 0n lini7te un timp 7i deodat 4eldon tresri atunci c2nd o pat de lumin strluci puternic 0n dreapta lor timp de c2teva secunde 7i 0n acea 8ul&erare cre6u c vede dou aero/ta9iuri' A fost o zon de odi%n spuse 3ummin rspun62nd la 0ntre!area nerostit' Am s 8iu cu adevrat 0n si&uran acolo unde m vei duce5 0ntre! 4eldon' *n deplin si&uran 8a de orice aciune 8i7 din partea 8orelor Imperiale 6ise 3ummin' Desi&ur atunci c2nd avem de+a face cu un individ spion, agent, uciga 7 pltit trebuie s 8im precaui' ,ine0neles am s/i 8ac rost de o &ard personal' 4eldon se simi cuprins de nelini7te' 2n uciga7 pltit5 @or!e7ti serios5 C%iar ar vrea s m omoare5 Sunt sigur c Demer6el nu vrea asta 6ise 3ummin' ,nuiesc c mai de&ra! ar vrea s te 8oloseasc dec2t s te ucid' Cu toate astea ar putea s apar ali du7mani sau evenimentele s/ar putea des87ura 0ntr/o 0nlnuire ne8ericit' Tre!uie s 8ii atent nu poi trece prin via ca un somnam!ul' 4eldon cltin din cap 7i 07i 0ntoarse privirea 0n alt parte' .i dac stai s te &2nde7ti cu numai patru6eci 7i opt de ore 0n urm era doar un matematician din Provincie' Insi&ni8iant 0n principiu necunoscut mulumit numai s 07i petreac timpul rmas li!er vi6it2nd 4ectorul Imperial de pe Trantor privind imensitatea marii capitale cu oc%ii lui de provincial' .i acum se ducea la 8und1 Era un om dat 0n urmrire v2nat de 8orele Imperiale' *nelese &ravitatea situaiei 7i se cutremur' Dar cum rm2ne cu situaia ta spuse el ce/ai s 8aci acum5 #i bine, presupun c nu vor avea sentimente prea ama!ile 8a de mine re8lect 3ummin' 4/ar putea ca un a&resor misterios 7i niciodat prins s/mi crape capul sau s/mi s82rtece pieptul' 3ummin spusese acestea 8r tremur 0n &las 7i 8r vreo modi8icare a calmului su e9terior dar 4eldon se crispa' M &2ndeam eu c vei avea surpri6e neplcute asum2ndu/i o ast8el de responsa!ilitate 6ise el' Nu pari prea''' 0n&ri<orat' 4unt un Trantorian cu e9perien' Cunosc planeta c2t se poate de !ine' Cunosc muli oameni 7i muli dintre ei 0mi sunt 0ndatorai' *mi place s cred despre mine c sunt perspicace 7i &reu de dus de nas' Pe scurt 4eldon am mare 0ncredere c pot s/mi port sin&ur de &ri<' M !ucur c simi asta 7i sper c 0ncrederea ta este 0ntemeiat 3ummin' Dar m tot 0ntre! 0n sinea mea de ce 0i asumi riscul sta pentru tine5 Ce repre6int eu pentru tine5 De ce s te e9pui c%iar 7i celui mai mic pericol pentru cineva care 0i este strin5 3ummin 07i 8cu de lucru cu veri8icarea comen6ilor apoi se 0ntoarse %otr2t spre 4eldon cu o privire lini7tit 7i serioas' .reau s te salve6 din acela7i motiv pentru care *mpratul vrea s te ai! pentru capacitile tale de predicie' De6am&irea 0i provoc lui 4eldon o durere ad2nc' Deci la urma urmelor nu era deloc salvat' Nu era dec2t o victim nea<utorat pe care 7i/o disputau ni7te animale de prad' Nu cred c viaa mea va mai repre6enta ceva 0n urma acelei comunicri la Convenia Decenal' =i/ am ruinat/o' Nu. Nu te gr!i s tra&i conclu6ii pripite matematicianule' *mpratul 7i cei care conduc 0mpreun cu el te vor pentru un sin&ur motiv 7i anume s le 8aci viaa mai si&ur 7i mai u7oar' Capacitile tale 0i interesea6 doar 0n msura 0n care ar putea 8i 8olosite pentru a salva domnia *mpratului pentru a transmite aceast domnie t2nru/lui su 8iu 7i pentru a menine po6iia situaia 7i puterea curtenilor si' De cealalt parte eu am nevoie de puterile tale spre !inele Gala9iei' #ste vreo diferen5 arunc 4eldon cu un dispre tios' Dac nu ve6i nici o di8eren atunci ar tre!ui s/i 8ie ru7ine replic 3ummin 0ncrunt2ndu/se aspru' Locuitorii Gala9iei au e9istat 0nainte de domnia acestui *mprat 0naintea dinastiei pe care o repre6int 0naintea Imperiului 0nsu7i' Omenirea este cu mult mai vec%e dec2t Imperiul' Ar putea 8i c%iar mai vec%e dec2t cele dou6eci 7i cinci de milioane de lumi ale Gala9iei' E9ist le&ende despre o vreme 0n care omenirea locuia pe o sin&ur lume' (egende0 zise Seldon d2nd din umeri' Da, legende, dar nu vd nici un motiv pentru ca asta s nu 8i 8ost realitatea cu dou6eci de mii de ani sau mai mult 0n urm' Presupun c la 0nceputul e9istenei sale omenirea nu avea cuno7tin de cltoriile %iperspaiale' *n mod cert tre!uie s 8i 8ost o vreme c2nd oamenii nu puteau cltori cu vite6e superluminice 7i

pro!a!il c erau pri6onierii unui sin&ur sistem planetar' Iar dac privim 0nainte 0n timp omenirea din Gala9ie va continua s e9iste 7i dup ce tu 7i *mpratul vei 8i murit dup ce dinastia sa va 8i pierit dup ce instituiile Imperiului 0nsu7i vor 8i disprut' *n ca6ul sta nu este important s ne 8acem prea multe &ri<i pentru indivi6i pentru *mprat 7i pentru Prinul Imperial' Nu este important s ne 8acem &ri<i nici mcar pentru instituiile Imperiului' Dar ce 8acem cu cele patru6eci de cvadrilioane de oameni ai Gala9iei5 Ce 8acem cu ei5 *resupun c lumile 7i oamenii vor dinui 6ise 4eldon' Dar nu simi nevoia s cercete6i posi!ilele condiii 0n care ei vor continua s e9iste5 $ricine 07i poate ima&ina c vor e9ista a7a cum au e9istat 7i p2n acum' $ricine i p"ate ima1ina' Dar poate cineva s tie si1ur prin 7tiina asta a pre6icerii de care vor!e7ti5 Eu o numesc psi%oistorie' Teoretic ar 8i posi!il' .i nu dore7ti deloc s/i pui teoria 0n practic5 Mi+a7 dori 3ummin dar dorina de a 8ace acest lucru nu duce automat 7i la posi!ilitatea de a/l 8ace' I/ am spus *mpratului c psi%oistoria nu poate 8i aplicat 0n practic 7i m vd o!li&at s/i repet 7i ie' .i nu intenione6i nici mcar s 0ncerci s &se7ti aceast metod5 Nu, e ca 7i cum a7 avea o &rmad de pietricele c2t Trantorul de mare pe care s le numr una c2te una 7i s le aran<e6 0n ordinea descre7terii &reutii' A7 7ti si&ur c nu e ceva pe care s/l pot duce la !un s82r7it 0ntr/o via de om 7i n/a7 8i c%iar at2t de idiot 0nc2t s m pre8ac c 0ncerc' Ai 0ncerca dac ai 7ti adevrul despre situaia omenirii5 #ste o 0ntre!are la care nu pot rspunde' Care este adevrul despre situaia omenirii5 Pretin6i c 0l 7tii5 Da, 0l 7tiu' .i poate 8i spus 0n cinci cuvinte' *7i 0ntoarse din nou oc%ii 0nspre 0nainte privind c2teva clipe la &olul constant al tunelului care se repe6ea 0nspre ei se dilata 0n&%iindu/i se mic7ora rm2n2nd 0n urm' Apoi rosti cele cinci cuvinte pelin ton de 0nmorm2ntare' "mperiul 1alactic este pe moarte.

UNIVERSITATE UNIVERSITATEA STREELING ...O in titu2ie de n&2m%nt superi"r n Sect"rul Streelin1 al &ec3iului 'rant"r... n ciuda reali+ril"r de seam n d"meniul umanisticii i al tiin2el"r apr"piate ei, nu aceasta este cau+a pentru care Uni&ersitatea "cup un l"c imp"rtant n c"n tiin2a "amenil"r din +ilele n"astre. 7entru 1enera2iile de studen2i ai Uni&ersit2ii, ar $i $"st " surpri+ t"tal s a$le c mai t%r+iu, Uni&ersitatea Streelin1 &a $i p"menit cel mai adesea dat"rit $aptului c un anume !ari Seld"n, n timpul ,u1ii, l"cuise ac"l" " scurt peri"ad de timp. ENCICLOPEDIA GALACTICA

OO D-P+ CELE 4P-4E de 3ummin 3ari 4eldon pstr o tcere peni!il' 4e 0nc%ise 0n sine 0nsu7i recunosc2ndu/7i propriile cusururi' Inventase o nou 7tiin1 psi%oistoria' Interpretase le&ile pro!a!ilitii 0ntr/un mod 8oarte in&enios ast8el 0nc2t s 8ie luate 0n considerare noi comple9iti 7i nedeterminri 7i 8ormulase ecuaii ele&ante cu nenumrate varia!ile''' Pro!a!il o in8initate de varia!ile nu putea spune c2te' Dar era numai un <oc matematic 7i nimic mai mult' !rease psi oistoria sau cel puin 8undamentele ei dar numai ca pe o curiozitate matematic' -nde erau cuno7tinele despre istorie care ar 8i putut da un oarecare sens unor ecuaii a!stracte5 Nu avea nici o cuno7tin despre istorie' Nu/l interesase niciodat' Cuno7tea 0n linii mari istoria 3eliconian' Cursurile despre acest mic 8ra&ment al istoriei omenirii 8useser !ine0neles o!li&atorii 0n 7colile 3eliconiene' Dar ce se a8la mai 0n urm5 Ceea ce mai prinsese din 6!or pe ici pe colo erau cu si&uran doar povestiri neclare pe care oricine le putea afla 3umtate le&end cealalt <umtate aproape si&ur inventat' .i totu7i cum putea cineva s spun c Imperiul Galactic era pe moarte5 E9ista de 6ece mii de ani ca Imperiu iar Trantor 0nc 0nainte de apariia lui 0n postur de capital a re&atului cel mai puternic deinuse timp de dou mii de ani puterea unui virtual imperiu' Imperiul supravieuise secolelor de 0nceput c2nd 0ntre&i 6one ale Gala9iei re8u6aser c2nd 7i c2nd s accepte s82r7itul independenei lor locale' 4upravieuise insta!ilitilor care apreau o dat cu re!eliunile oca6ionale r6!oaiele dinastice 7i cu unele perioade de cri6' =a<oritatea lumilor 8useser 8oarte puin a8ectate de ast8el de lucruri 7i Trantor 0nsu7i se de6voltase ne0ntrerupt p2n c2nd devenise centrul 0ntre&ii omeniri autointitul2ndu/se Lumea Etern' Desi&ur 0n ultimele patru secole tul!urrile crescuser oarecum 7i avuseser loc o mulime de asasinate Imperiale 7i preluri de coroan' Dar lucrurile erau pe cale de a se calma iar ast6i Gala9ia era mai lini7tit dec2t

8usese vreodat' 4u! Cleon I 7i c%iar 0nainte su! tatl su 4tanel @I Gala9ia prosperase iar Cleon 0nsu7i nu era considerat un tiran' C%iar 7i cei care antipati6au Imperiul ca instituie aveau rareori ceva cu adevrat ru de spus 0mpotriva lui Cleon de7i 0l criticau ve%ement pe Eto Demer6el' .i atunci de ce spune 3ummin cu at2ta convin&ere c Imperiul Galactic este pe moarte5 3ummin era <urnalist' Pro!a!il cuno7tea 0n mare istoria Galactic 7i era o!li&at s cunoasc 0n amnunt situaia curent' Oare din cau6a asta 7tia unele lucruri care s 0i spri<ine a8irmaia5 *n acest ca6 care erau aceste lucruri5 De c2teva ori 4eldon 8usese pe punctul de a 0ntre!a de a cere un rspuns dar era ceva 0n e9presia &rav a lui 3ummin care 0l oprise' .i mai era ceva care 0l oprise ceva ad2nc 0ncrustat 0n credina sa 7i anume c Imperiul Galactic era un lucru dat o a9iom o piatr de temelie care nu putea 8i pus la 0ndoial' *n sinea sa nu dorea s a8le dac acest lucru nu era adevrat' Nu nu putea s cread c se 0n7ela' Imperiul Galactic la 8el ca -niversul 0nsu7i nu putea avea s82r7it' 4au dac -niversul s/ar s82r7i atunci 7i numai atunci s+ar sf2r7i 7i Imperiul' 4eldon 0nc%ise oc%ii 0ncerc2nd s doarm dar !ine0neles c nu reu7i' @a tre!ui oare s studie6e istoria -niversului pentru a/7i putea per8eciona teoria despre psi%oistorie5 Cum ar putea/o 8ace5 E9istau dou6eci 7i cinci de milioane de lumi 8iecare cu propria sa istorie e9trem de comple9' Cum ar putea s le studie6e pe toate5 E9istau multe volume de video/cri 7tia asta care se ocupau de istoria Galactic' 4e uitase printr/una mai demult pentru un motiv care acum 0i scpa dar &sise c vi6ionarea se 8cuse 8oarte &reoi de7i parcursese doar <umtate din ea' @ideo/crile se ocupau doar de lumile importante' Pe unele le studiau de/a lun&ul 0ntre&ii sau aproape 0ntre&ii istoriiE pe altele doar atunci c2nd c27ti&aser importan pentru o vreme 7i doar p2n ce ie7iser de pe scen' *7i aduse acum aminte c se uitase 0n inde9 cut2nd 3eliconul 7i nu &sise dec2t o sin&ur meniune' Apsase tastele care scoteau la iveal acea meniune 7i &si 3eliconul 0ntr/o list de lumi care cu un anumit prile< spri<iniser un anume pretendent la tronul Imperial 0nvins 0n 0ncercarea sa de a/l cpta' 3elicon scpase atunci de represalii pro!a!il pentru c nu era nici mcar at2t de important pentru a 8i pedepsit' La ce era !un o ast8el de istorie5 Psi%oistoria va tre!ui cu si&uran s ia 0n considerare 8aptele reaciile 7i interaciunile 8iecrei lumi $iecrei 7i "ricrei lumi' Cum ar putea cineva s studie6e istoria a dou6eci 7i cinci de milioane de lumi 7i s ia 0n considerare toate interaciunile lor posi!ile5 Ar 8i desi&ur o sarcin imposi!il iar acesta nu era dec2t un ar&ument 0n plus care spri<inea conclu6ia c psi%oistoria putea pre6enta interes teoretic dar nu ar putea 8i niciodat aplicat 0n practic' 4eldon se simi tras u7or 0nainte 7i deduse c aero/ta9iul 8r2na' Ce s/a 0nt2mplat5 0ntre! el' !red c am a<uns su8icient de departe spuse 3ummin pentru a putea risca un scurt popas ca s m2ncm s !em ceva 7i s intrm 0ntr/o sal de !aie' .i la s82r7itul urmtoarelor cincispre6ece minute timp 0n care aero/ta9iul 0ncetinise continuu a<unser la o cavitate luminat' Ta9iul coti intr2nd 0n cavitate 7i &si un loc de parcare 0ntre alte cinci sau 7ase ve%icule'

l# OC3II EPPEAI=ENTAII ai lui 3ummin cuprinser 0ntr/o privire tot ceea ce se a8la 0n cavitate1 celelalte ta9iuri restaurantul trotuarele !r!aii 7i 8emeile' 4eldon 0ncerc2nd din nou s treac neo!servat 7i din nou ne7tiind cum s procede6e 0l privea 0ncerc2nd s nu par prea concentrat' Dup ce se a7e6ar la o msu 7i ddur comanda aps2nd c2teva taste 4eldon 0ntre! cu o voce care ar 8i vrut s sune indi8erent1 Totul e 0n re&ul5 A7a se pare spuse 3ummin' !um de i/ai dat seama5 3ummin 07i ainti pentru o clip oc%ii 0ntunecai asupra lui 4eldon' Din instinct, spuse el. Ani de zile de aler&at dup 7tiri' Te uii 7i 0i dai seama1 HAici nimic interesant>' 4eldon ddu din cap 7i se simi u7urat' O 8i vor!it 3ummin 0n !taie de <oc dar pro!a!il c era ceva adevr 0n spusele lui' 4atis8acia sa nu dur dec2t p2n lu prima mu7ctur din sandQic%' Cu &ura plin 7i surprins 8oarte neplcut ridic privirea spre 3ummin' +sta este un restaurant la mar&inea drumului prietene spuse 3ummin' Ie8tin rapid 7i nu 8oarte !un' 3rana este auto%ton 7i are un adaos de 8erment care 0i d un &ust puin cam iute' Dar &usturile Trantorienilor sunt o!i7nuite cu acest 8el de %ran' 4eldon 0n&%ii cu di8icultate' Dar la otel... Acolo te aflai 0n 4ectorul Imperial 4eldon' Acolo %rana este importat iar dac se 8olose7te micro%ran este de cea mai !un calitate' *n acela7i timp este 7i scump' 4eldon se 0ntre! 0n sinea sa dac s mai ia alt 0m!uctur' .rei s spui c at2ta timp c2t voi sta pe Trantor''' 3ummin 0i 8cu un semn din !u6e ca s tac' S nu dai nimnui impresia c e7ti o!i7nuit cu ceva mai !un' 4unt locuri pe Trantor unde dac e7ti

luat drept aristocrat este mai ru dec2t s 8ii luat drept Provincial' Locurile astea de la mar&inea drumului sunt renumite pentru proasta lor calitate' Dac poi 0n&%ii sandQic%/ul sta vei putea m2nca oriunde pe Trantor' =2ncarea nu/i va 8ace ru' Nu este stricat sau duntoare sau ceva de &enul sta' Are numai un puternic &ust neplcut 7i ca s 8iu sincer cred c vei reu7i s te o!i7nuie7ti cu el' Am 0nt2lnit Trantorieni care scuip m2ncarea verita!il spun2nd c le lipse7te aroma auto%ton' .i se produce mult m2ncare pe Trantor5 0ntre! 4eldon' O scurt privire 0n <ur 0i art c nu era nimeni a7e6at 0n imediata lor vecintate 7i spuse 0ncet1 Mi s+a povestit c este nevoie de dou6eci de lumi vecine pentru a umple navele/car&o necesare %rnirii Trantorului 0n 8iecare 6i' .tiu' .i sute de nave/car&o pentru a cra re6iduurile' .i dac vrei ca povestea s 8ie adevrat poi spune c aceea7i nav/car&o duce %ran 0ntr/un sens 7i re6iduuri 0n cellalt sens' Este adevrat c importm cantiti mari de %ran dar de cele mai multe ori acestea sunt produse de lu9' Iar noi e9portm re6iduuri 0n cantiti considera!ile dup ce le tratm cu &ri< pentru a deveni nevtmtoare ca pe un 8oarte important 0n&r7m2nt or&anic la fel de important pentru celelalte lumi ca 7i %rana pentru noi' Dar asta nu este dec2t o mic parte din 0ntre&' Serios? Da. Alturi de pe7tii din mare e9ist peste tot &rdini cu 8erme le&umicole' .i pomi 8ructi8eri 7i psri de curte 7i iepuri 7i vaste 8erme de microor&anisme numite de obicei ferme de fermeni de7i 8ermenii sunt o minoritate 0n raport cu celelalte culturi' Iar re6iduurile noastre sunt 8olosite 0n cea mai mare parte aici acas pentru a putea cre7te toate acestea' De 8apt 0n multe privine Trantorul seamn 8oarte mult cu o enorm 7i supradimensionat colonie spaial' Ai vi6itat vreodat vreuna5 Sigur c da' !oloniile spaiale sunt 0n 8ond ora7e 0nc%ise totul 8iind reciclat pe cale arti8icial cu ventilaie arti8icial 7i a7a mai departe' Trantorul di8er doar prin 8aptul c cea mai mare colonie spaial are o populaie de numai 6ece milioane iar aici populaia este de patru mii de ori mai mare' Desi&ur avem &ravitaie adevrat' .i nici o colonie spaial nu se poate compara cu noi la micro%ran' Avem ca6ane cu 8ermeni covoare de ciuperci 7i !a6ine cu al&e mult mai mari dec2t 0i poi ima&ina' 4untem puternici 0n aromele arti8iciale pe care 7tim s le adu&m cu pricepere' Ele dau &ust la ceea ce mn2nci tu acum' 4eldon dduse &ata cea mai mare parte din sandQic% 7i nu 0l mai &sea la 8el de ori!il ca la prima 0n&%iitur' .i asta nu/mi va a8ecta sntatea5 Atac 8lora intestinal 7i din c2nd 0n c2nd tul!ur cu diaree c2te un !iet Provincial' Dar asta se 0nt2mpl rar 7i vei deveni repede re6istent' Totu7i !ea/i amestecul cu lapte care pro!a!il nu/i va plcea' Conine un antidiaretic care te va prote<a c%iar dac ai stomacul sensi!il' Nu vorbi despre asta, Hummin, se pl2nse 4eldon' Oamenii pot 8i u7or su&estionai' Termin/i amestecul cu lapte 7i las su&esti!ilitatea' Terminar 0n lini7te restul mesei 7i cur2nd 07i reluar drumul'

O; *NC+ O DAT+ &oneau prin tunel' 4eldon se %otr0 s dea &las 0ntre!rii care 0l s2c2ia de aproape o or' De ce spui c Imperiul Galactic este pe moarte5 3ummin 0l privi din nou pe 4eldon' Ca <urnalist sunt asaltat p2n peste cap de tot 8elul de statistici din toate prile' .i nu am voie s pu!lic dec2t 8oarte puine dintre ele' Populaia Trantorului este 0n descre7tere' Cu dou6eci 7i cinci de ani 0n urm se situa la aproape patru6eci 7i cinci de miliarde' Parial continu el aceast descre7tere se datorea6 scderii natalitii' Cr 0ndoial Trantorul nu a avut niciodat o natalitate mare' Dac vei privi 0n <urul tu 0n timp ce te vei plim!a pe Trantor nu vei 0nt2lni 8oarte muli copii 0n raport cu populaia e9trem de numeroas' Ceea ce 0nseamn c populaia scade' .i mai este 7i emi&rarea' Oamenii prsesc Trantorul 0n numr mai mare dec2t cei care vin' Iin2nd cont de populaia sa 8oarte mare nici nu este de mirare spuse 4eldon' Dar este ceva neobi7nuit 8ie 7i pentru 8aptul c nu s/a mai 0nt2mplat p2n acum' Pe de alt parte a8acerile sta&nea6 peste tot 0n Gala9ie' Oamenii au impresia c din cau6a a!senei re!eliunilor 7i 8iindc 0n pre6ent lucrurile s/au lini7tit totul este !ine 7i di8icultile din ultimele c2teva secole au 8ost dep7ite' *ns luptele politice interne re!eliunile 7i tul!urrile sunt 7i ele de asemenea semne ale unei anumite vitaliti' Acum este o o!oseal &eneral' Este lini7te nu din cau6 c oamenii sunt satis8cui 7i prosperi ci din cau6 c sunt o!osii 7i au renunat s mai 8ac vreun e8ort' Nu 7tiu ce s 6ic spuse 4eldon nesi&ur' #u 7tiu' .i 8enomenul anti&ravitaional de care am discutat mai devreme este un alt e9emplu 0n spri<inul a ceea ce am spus' Avem c2teva ascensoare &ravitice 0n 8unciune dar nu se construiesc altele noi' Este o invenie nee8icient 7i se pare c nimeni nu/7i d interesul pentru a o 8ace e8icient' Aitmul pro&resului te%nolo&ic scade de c2teva secole 0ncoace 7i acum aproape c se t2r2ie' *n anumite privine s/a oprit cu desv2r7ire' Nu ai o!servat asta5 La urma urmelor e7ti matematician' Nu pot spune c m/am &2ndit vreodat la pro!lema asta' Nimeni nu se g2nde7te la ea' Toat lumea o accept' Oamenii de 7tiin de a6i se pricep 8oarte !ine

s spun c lucrurile sunt imposi!ile nepractice inutile' Critic din capul locului orice ipote6' Tu de e9emplu''' Ce cre6i tu despre psi%oistorie5 Teoretic este interesant dar este imposi!il din punct de vedere practic' Am dreptate5 Da 7i nu 6ise iritat 4eldon' Este imposi!il din punct de vedere practic dar nu din cau6 c mi/a sc6ut mie cura<ul pot s te asi&ur de asta' Este cu adevrat imp"si4il' Sau asta este numai impresia ta, 0n aceast atmos8er de decdere 0n care se scald 0ntre& Imperiul 6ise 3ummin cu o urm de sarcasm' Aceast atmos8er de decdere spuse 4eldon 8urios este impresia ta' Oare nu cumva &re7e7ti5 3ummin rmase nemi7cat 7i c6u un moment pe &2nduri' Da, s+ar putea s &re7esc spuse el apoi' @or!esc doar pe !a6a intuiiei a presupunerilor' Ceea ce 0mi tre!uie mie este o te%nic de psi%oistorie care s poat 8i 8olosit' 4eldon ridic din umeri 7i nu mu7c din momeal' Nu am o astfel de te nic spuse el pe care s i/o pot o8eri''' Dar s presupunem c ai dreptate' 4 presupunem c Imperiul c%iar se pr!u7e7te 7i 0n cele din urm se de6inte&rea6 7i 0ncetea6 s mai e9iste' Omenirea va continua s e9iste' *n ce condiii omule5 De aproape douspre6ece mii de ani Trantor su! conductori puternici continu s pstre6e 0n mare msur pacea' Au 8ost 7i 0ntreruperi rebeliuni, r6!oaie civile locale tra&edii cu duiumul dar pe 0ntre& 7i pe mari 6one a 8ost pace' De ce este 3elicon at2t de pro/Imperiu5 Lumea din care ai venit vreau s spun' Din cau6 c este mic 7i ar 8i devorat de vecinii si dac Imperiul nu i/ar asi&ura securitatea' *revezi r6!oi universal 7i anar%ie 0n ca6 c Imperiul se pr!u7e7te5 Desigur. Nu+mi sunt foarte dragi nici *mpratul nici instituiile Imperiale 0n &eneral dar nu le &sesc 0nlocuitor' Nu 7tiu ce altceva va menine pacea 7i nu sunt pre&tit s renun la aceste instituii Imperiale p2n nu am altceva 0n m2n' .orbe7ti de parc ai 8i stp2nul Gala9iei 6ise 4eldon' Tu nu e7ti &ata s renuni5 Tu tre!uie s ai altceva 0n m2n5 Cine e7ti tu de vor!e7ti ast8el5 .orbesc 0n &eneral 0ntr/un sens 8i&urat spuse 3ummin' Nu m preocup persoana lui C%etter 3ummin' 4/ar putea spune c Imperiul va dura mai mult dec2t mine' Declinurile nu urmea6 0ntotdeauna o linie dreapt' 4/ar mai putea scur&e o mie de ani p2n la cderea 8inal 7i 0i poi ima&ina c atunci eu voi 8i de mult oale 7i ulcele 7i 0n plus nu voi lsa nici un urma7' *n ceea ce prive7te 8emeile nu am avut dec2t le&turi 0nt2mpltoare nu am copii 7i nici nu intenione6 s am vreunul' Nu am nici o 8iin apropiat' Am 8ost atent la vor!ele tale 4eldon' Nici tu nu ai copii' Am prini 7i doi 8rai dar nu 7i copii' 4eldon sur2se neconvin&tor' Am fost foarte legat de o femeie 0ntr/o vreme dar ei i s/a prut c eu eram le&at mai mult de matematicile mele dec2t de ea' .i avea dreptate5 #u nu am avut impresia asta, dar ei a7a i s/a prut' A7a c a plecat' .i de atunci n/ai mai iu!it pe nimeni5 Nu. Durerea este ast6i la 8el de vie ca 7i atunci' Deci s+ar prea c am putea am2ndoi s ne lum &2ndul de la pro!lema asta 7i s/i lsm pe alii s su8ere mai departe' A7 8i putut accepta o aventur sentimental mai demult dar acum nu' Pentru c acum am o unealt sunt la comand' .i care este unealta ta5 0ntre! 4eldon de7i cuno7tea de<a rspunsul' Tu0 spuse Hummin. .i deoarece 4eldon 7tiuse ce avea s spun 3ummin nu 8u nici 7ocat nici surprins' Ddu simplu din cap 7i spuse1 Te 0n7eli amarnic' Eu nu sunt o unealt care s poat 8i de vreun 8olos' De ce? 4eldon o8t' De c2te ori s repet5 Psi%oistoria nu este un studiu practic' Di8icultatea este 8undamental' *ntre&ul spaiu 7i 0ntre&ul timp al -niversului nu ar 8i de/a<uns pentru a re6olva pro!lemele care apar' #7ti si&ur5 Din pcate da' .tii nu se pune pro!lema s te ocupi de tot viitorul Imperiului Galactic' Nu este nevoie s descoperi 0n amnunt destinul 8iecrui om 7i nici mcar al 8iecrei lumi' Nu tre!uie s rspun6i dec2t la c2teva 0ntre!ri1 4e va pr!u7i Imperiul Galactic 7i dac da atunci c2nd5 Care va 8i situaia omenirii dup aceea5 4e poate 8ace ceva pentru a evita pr!u7irea Imperiului sau pentru a ameliora situaia omenirii dup ce Imperiul va 0nceta s e9iste5 =ie mi se pare c sunt 0ntre!ri relativ simple' 4eldon cltin din cap 7i surise cu tristee' "storia matematicilor este plin de 0ntre!ri simple care nu au avut dec2t cele mai complicate rspunsuri sau nu au avut nici unul' $are nu se poate face nimic? *mi pot da seama c Imperiul se scu8und dar nu pot dovedi acest lucru' Toate conclu6iile mele sunt su!iective 7i 0n consecin nu pot s dovedesc c nu m 0n7el' Deoarece perspectiva este una 8oarte nelini7titoare oamenii vor pre8era s nu cread 0n conclu6iile mele su!iective 7i nu seva 8ace deci nimic pentru a se evita Pr!u7irea sau mcar pentru a o 0ncetini' Tu ai putea s c"n$irmi Pr!u7irea care va veni sau dimpotriv s o in8irmi'

Dar asta este e&act ceea ce nu pot s 8ac' Nu pot s/i &sesc dove6i dac nu e9ist nici una' Nu pot s aplic 0n practic un sistem matematic dac a7a ceva nu este posi!il' Nu pot s/i &sesc dou numere pare a cror sum s 8ie un numr impar oric2t de vital ar 8i acest numr impar pentru tine sau pentru toat Gala9ia' #i bine, 7i tu 8aci parte din acest declin 6ise 3ummin' E7ti &ata s accepi cderea5 Am alt ale&ere5 Nu poi nici mcar s ncerci9 Oric2t de inutil i/ar putea prea e8ortul ai altceva mai !un de 8cut cu viaa ta5 Ai vreun scop 0n via care s 8ie mai presus de acesta5 Ai vreun o!iectiv care s merite 0n oc%ii ti o mai mare preocupare5 4eldon clipi cu repe6iciune' Miliarde de culturi. !vadrilioane de oameni. Decilioane de interferen e''' .i tu vrei ca eu s pun ordine 0n a7a ceva' Nu, vreau s ncerci' De dra&ul acestor milioane de lumi miliarde de culturi cvadrilioane de oameni' Nu pentru *mprat' Nu pentru Demer6el' Pentru omenire' Nu voi reu7i 6ise 4eldon' Nu avem ce pierde. .rei s 0ncerci5 .i 0mpotriva voinei sale 8r ca mcar s 7tie de ce 4eldon se au6i spun2nd1 Am s 0ncerc' .i cursul vieii sale 8u %otr2t'

OJ C+L+TOAIA lu s82r7it 7i aero/ta9iul intr 0ntr/o cavitate mult mai mare dec2t cea 0n care m2ncaser' (4eldon 07i amintea 0nc &ustul sandQic%/ului 7i str2m! din nas') 3ummin pred ta9iul se 0ntoarse 7i 07i introduse cartela de credit 0ntr/un !u6unra7 a8lat pe partea interioar a cm7ii sale' Aici e7ti 0n si&uran 8a de orice aciune direct 7i 8i7 spuse el' Acesta este 4ectorul 4treelin&' Streeling? %nuiesc c poart numele celui care a pus pentru prima oar !a6ele unei a7e6ri omene7ti 0n aceast 6on' =a<oritatea sectoarelor poart numele unuia sau al altuia de aceea ma<oritatea numelor sunt antipatice iar unele sunt &reu de pronunat' Cu toate acestea dac ai 0ncerca s/i determini pe locuitorii de aici s sc%im!e numele de 4treelin& cu 4Qeetsmell sau cu orice altceva te/ar lua la !taie' 4eldon trase cu putere aer pe nas' Da, este adevrat spuse el nu se poate spune c este c%iar 4Qeetsmelll' Aproape nicieri pe Trantor nu este dar te vei o!i7nui cu el' M !ucur c suntem aici spuse 4eldon' Nu din cau6 c mi/ar plcea locul ci din cau6 c m plictisisem p2n peste cap s stau 0n ta9i' Tre!uie s 8ie 0n&ro6itor s 8aci 0ncon<urul Trantorului' Pe 3elicon se poate a<un&e dintr/un loc 0n oricare altul pe calea aerului 0n mult mai puin timp dec2t ne/a luat nou s parcur&em aici mai puin de dou mii de Gilometri' .i noi avem aero/reactoare' *n ca6ul sta''' !ltoria cu aero/ta9iul am putut aran<a s 8ie mai mult sau mai puin anonim' Cu un aero/reactor anonimatul ar 8i 8ost mult mai &reu de pstrat' .i indi8erent c2t este de si&ur acest loc m/a7 simi mai 0n lar&ul meu dac Demer6el nu ar 7ti cu e9actitate unde te a8li''' De alt8el 0nc nu am a<uns la captatul cltoriei' Pentru ultima etap vom lua E9presul' 4eldon cuno7tea cuv2ntul' 2nul dintre acele monoraiuri de suprafa care se deplasea6 pe un c2mp electroma&netic nu/i a7a5 A7a e' Nu avem a7a ceva pe 3elicon' De 8apt acolo nici nu avem nevoie de ele' Am cltorit cu un E9pres 0n prima 6i a 7ederii mele pe Trantor' =/a dus de la aeroport la %otel' A 8ost ceva oarecum nou pentru mine dar dac ar 8i s/l 8olosesc tot timpul 6&omotul 7i a&lomeraia m/ar do!or2' 3ummin se amu6' Te+ai rtcit5 Nu, m+am g idat dup indicatoare' Am avut pro!leme la urcare 7i la co!or2re dar am 8ost a<utat' Aeali6e6 acum c oricine 7i/ar 8i putut da seama dup %ainele mele c eram un Provincial' Totu7i au 8ost ama!ili 7i m/au a<utatE cred c se amu6au privind e6itrile 7i 0mpleticelile mele' !a e&pert, de acum, 0n cltorule cu E9presul nu vei mai e6ita 7i n/ai s te mai 0mpletice7ti' 3ummin spusese acestea pe un ton destul de ama!il 7i serios de7i colurile &urii sale erau u7or ridicate' Hai s mer&em 6ise el' 4e plim!ar 8r &ra! 0n lun&ul trotuarului care era luminat ast8el 0nc2t ddea impresia unei 6ile noroase 7i doar din c2nd 0n c2nd soarele ar 8i aprut dintre nori' Automat 4eldon privi 0n sus ca s se convin& dac a7a era dar Hcerul> de deasupra era cu desv2r7ire luminos' 3ummin 0l v6u 7i spuse1 Aceast modi8icare a strlucirii pare s urmreasc starea de spirit a oamenilor' 4unt 6ile c2nd strada pare s 8ie scldat de un soare strlucitor 7i 6ile c%iar mai 0ntunecate dec2t aceasta'

.i nu e9ist ploaie sau 6pad5 Sau grindin sau lapovi' Nu' Nici umiditate mare nici &eruri aspre' Trantor are avanta<ele sale 4eldon c%iar 7i 0n vremurile pe care le trim acum' Oamenii mer&eau 0n am!ele sensuri muli dintre ei tineri 7i c2iva copii 0nsoii de aduli 0n ciuda celor spuse de 3ummin despre natalitate' Totul arta destul de prosper 7i de onora!il' Cele dou se9e erau e&al repre6entate iar 0m!rcmintea lor era evident mai puin e9trava&ant dec2t cea din 4ectorul Imperial' Costumul su a7a cum 0l alesese 3ummin era 8oarte potrivit' Coate puini purtau plrii 7i 4eldon satis8cut 7i/o ddu <os pe a sa 7i o ls s at2rne 0n lateral'' Cele dou sensuri de mers nu erau separate de un a!is ad2nc ci a7a cum spusese 3ummin 0n 4ectorul Imperial mer&eau la ceea ce prea a 8i nivelul solului' Nu e9istau ve%icule 7i 4eldon 0i atrase atenia lui 3ummin asupra acestui lucru' *n 4ectorul Imperial e9ist un numr mare de ve%icule din cau6 c sunt 8olosite de o8icialiti spuse 3ummin' 0n alte pri ve%iculele personale sunt rare 7i au re6ervate tuneluri speciale' Ele nu sunt neaprat necesare 0ntruc2t avem E9presuri 7i pentru distane mai scurte coridoare rulante' Pentru distane 7i mai scurte avem trotuare 7i ne putem 8olosi de propriile picioare' 4eldon au6i c2teva 8o7nituri 7i sc2r2ituri estompate 7i v6u ceva mai departe calea nes82r7it a E9presurilor' Art 0nspre ea' Acolo este, zise el. .tiu dar s mer&em la o &ar' Acolo sunt mai multe ve%icule 7i ne putem urca mai u7or' Odat instalai 0n si&uran 0ntr/un E9pres 4eldon se 0ntoarse spre 3ummin 7i spuse1 !eea ce m uime7te este c2t de silenioase sunt E9presurile' *mi dau seama c sunt propulsate de un c2mp electroma&netic dar c%iar 7i a7a sunt destul de silenioase' Ascult 8o7netele metalice care se produceau atunci c2nd ve%iculul 0n care se a8lau dep7ea alte ve%icule' Da, este o reea de E9presuri nemaipomenit spuse 3ummin dar nu mai este cum era 0nainte' C2nd eram mai t2nr era mai silenioas dec2t acum 7i sunt unii care spun c acum cinci6eci de ani 6&omotul era mai sla! dec2t o 7oapt''' Deci s ne &2ndim cu nostal&ie la vremurile c2nd era aproape per8ect' .i acum de ce nu mai este la 8el5 Din cauz c nu este !ine 0ntreinut' Ii/am mai vor!it despre decdere' 4eldon se 0ncrunt' Sunt sigur c oamenii nu stau cu m2inile 0n s2n 7i/7i spun1 H4untem 0n declin' 3ai s lsm E9presul s se de&rade6e'> Nu. Nu este un lucru care se face con7tient' Punctele sla!e sunt 0ntrite va&oanele u6ate sunt recondiionate ma&neii 0nlocuii 0ns totul se 8ace mai la repe6eal 8r &ri< 7i la intervale mai mari de timp' Pur 7i simplu nu mai sunt credite disponi!ile' .i creditele unde au disprut5 *n alte domenii' Am avut secole 0ntre&i de 8rm2ntri' Clota este mult mai mare 7i mai costisitoare dec2t era odat' Corele armate sunt mult mai !ine pltite pentru a le putea satis8ace' Crm2ntrile revoltele micile r6!oaie civile toate acestea 07i cer ast6i tri!utul' Dar sub !leon este lini7te' .i avem pace ne0ntrerupt de cinci6eci de ani' Da, dar soldailor care sunt !ine pltii nu le va conveni s li se reduc salariul doar din cau6 c este pace' Amiralilor nu le convine s li se pun navele la na8talin 7i s 8ie co!or2i 0n &rad pentru c pur 7i simplu au mai puin de lucru' Ast8el 0nc2t creditele mer& 0n continuare fr nici un pro8it spre forele armate 0n timp ce sectoare vitale ale serviciilor sociale sunt lsate s se deteriore6e' Asta eu numesc decdere' Tu nu5 Nu cre6i c 0n cele din urm vei introduce 7i ast8el de studii 0n psi%oistoria ta5 4eldon tresri tul!urat' Apoi spuse1 Apropo, unde mergem? (a 2niversitatea Streeling. A a, de aceea mi se prea cunoscut numele acestui sector' Am au6it de aceast -niversitate' Nu m mir' Trantor are 0n<ur de o sut de mii de instituii de 0nvm2nt superior 7i 4treelin& este una dintre cele aproape o mie care constituie elita lor' .oi locui acolo? 2n timp. *n &eneral vor!ind campus/urile universitare sunt sanctuare 0n care nu se pot comite a!u6uri' Acolo vei 8i 0n si&uran' Dar voi fi bine primit? De ce nu? Ast6i este &reu de &sit un matematician !un' Le vei putea 8i de 8olos' .i tu te vei putea 8olosi de ei''' nu doar pentru a te ascunde' .rei s spui c va 8i un loc 0n care 0mi voi putea de6volta ideile' Ai promis, spuse Hummin cu seriozitate. Am promis s ncerc 6ise 4eldon &2ndind 0n sinea sa c era ca 7i cum ar 8i promis s 0ncerce s 8ac o 8r2n&%ie din nisip'

lF D-P+ ACEEA conversaia 0ncet 7i 4eldon privi din mers construciile 4ectorului 4treelin&' -nele erau 8oarte <oase 0n timp ce altele preau s atin& Hcerul>' *n drum le apreau pasarele lar&i 7i puteau 8i v6ute multe

str6i' La un moment dat 0l str8ul&er &2ndul c de7i cldirile se 0nlau 0n acela7i timp se e9tindeau 7i 0n <os 7i c pro!a!il erau mai mult ad2nci dec2t 0nalte' De 8apt era convins c nu se 0n7ela' Din c2nd 0n c2nd 6rea pe 8undal departe de linia E9presului supra8ee de pm2nt acoperite cu verdea 7i c%iar c2iva copcei' Privi un timp apoi 07i ddu seama c lumina sl!ea din ce 0n ce mai mult' Aidic puin privirea ca s priveasc 8enomenul apoi se 0ntoarse spre 3ummin care 0i &%ici 0ntre!area' Dup/amia6a se apropie de s82r7it spuse el 7i se 8ace noapte' 4pr2ncenele lui 4eldon se ridicar 0n timp ce colurile !u6elor 0i co!or2r' #ste impresionant, 0mi ima&ine6 0ntrea&a planet scu8und2ndu/se 0n 0ntuneric 7i apoi c2teva ore mai t2r6iu scldat din nou 0n lumin' 3ummin 62m!i u7or' Nu este c iar a7a 4eldon' Planeta nu se 0ntunec 7i nici nu se luminea6 toat odat' -m!ra amur&ului str!ate treptat supra8aa planetei urmat o <umtate de 6i mai t2r6iu de strlucirea 6orilor' De 8apt 8enomenul imit 8oarte !ine adevratele 6ile 7i nopi de deasupra cupolei ast8el 0nc2t la latitudini mai mari 6iua 7i noaptea 07i sc%im! durata 0n 8uncie de anotimpuri' 4eldon cltin din cap' Dar de ce s acoperi planeta cu o cupol 7i apoi s mime6i c ar 8i desc%is5 *robabil c oamenilor le place mai mult ast8el' Trantorienii aprecia6 la <usta valoare avanta<ul de a 8i acoperii dar pur 7i simplu nu le place s li se aminteasc acest lucru cu !rutalitate' Cuno7ti 8oarte puine lucruri despre psi%olo&ia Trantorienilor 4eldon' 4eldon se 0nro7i u7or' Era un simplu 3eliconian 7i cuno7tea 8oarte puine lucruri despre milioanele de lumi de dincolo de 3elicon' I&norana sa nu se limita doar la Trantor' .i atunci cum ar putea reu7i s reali6e6e vreo aplicaie practic cu psi%oistoria sa5 Cum ar putea oric2i oameni toi 0mpreun s 7tie su8icient de mult5 4eldon 07i aduse aminte de o 0ntre!are 0ncuietoare care 0i 8usese pus pe c2nd era mai t2nr1 este posi!il ca o !ucat relativ mic de platin cu m2nere s nu poat 8i ridicat de un numr oric2t de mare de oameni care s se 8oloseasc doar de 8ora !raelor lor 8r s se a<ute cu nimic altceva5 Aspunsul era po6itiv' -n metru cu! de platin c2ntre7te ##'J#" Gilo&rame 0n condiiile atraciei &ravitaionale standard' Dac se presupune c o persoan poate ridica de la sol l#" Gilo&rame atunci ar 8i su8iciente l:: de persoane pentru a ridica !ucata de platin''' Dar nu poi s str2n&i l:: de oameni 0n <urul unui metru cu! de platin ast8el 0nc2t 8iecare s 0l poat apuca' Pro!a!il c nu poi str2n&e mai mult de M oameni 0n <urul lui' Iar p2r&%ii sau alte dispo6itive nu sunt permise' Tre!uie 8olosit H8ora !raelor 8r s se a<ute cu nimic altceva>' La 8el este 8oarte posi!il s nu e9iste vreo posi!ilitate de a aduna su8icieni oameni care s prelucre6e cantitatea total de cuno7tine necesare psi%oistoriei c%iar dac evenimentele ar 8i 0nre&istrate nu 0n creierul oamenilor ci 0n computere' Ar tre!ui prea muli oameni pentru a str2n&e in8ormaiile 7i a le comunica' *ari cufundat 0n vise spuse 3ummin' M &2ndesc la propria mea i&noran' $ c estie util' Cvadrilioane de oameni i s/ar putea altura cu 8olos''' Dar a venit vremea s co!or2m' 4eldon ridic privirea' De unde 7tii5 'ac 7i eu la 8el cum ai 8cut tu atunci c2nd ai luat E9presul 0n prima ta 6i pe Trantor' = &%ide6 dup indicatoare' Seldon privi din mers un indicator7 2N".#/S"TAT#A ST/##("N18 M"N2T#. !obor2m la urmtoarea staie spuse 3ummin' @e6i pe unde calci' 4eldon co!or0 din va&on 0n urma lui 3ummin o!serv2nd c cerul era acum ro7u aprins 7i c trotuarele coridoarele 7i cldirile erau scldate 0ntr/o lumin &al!en' A7a ar 8i aprut 7i o noapte 3eliconian' Dac ar 8i 8ost adus aici le&at la oc%i 7i dac i s/ar 8i scos le&tura ar 8i 8ost convins c se a8la 0ntr/o 6on central prosper dintr/unul dintre cele mai mari ora7e de pe 3elicon' .i c2t timp cre6i c am s rm2n la -niversitatea 4treelin& 3ummin5 0ntre! el' 3ummin spuse cu calmul su o!i7nuit1 #ste greu de spus, Seldon. *oate 0ntrea&a ta via' Ce5? Sau poate c nu' Dar viaa ta a 0ncetat s/i mai aparin din momentul 0n care ai pre6entat lucrarea despre psi%oistorie' *mpratul 7i Demer6el 7i/au dat seama imediat de importana ta' Eu la 8el' La tel 7i alii din c2te 7tiu eu' *nele&i asta 0nseamn c de acum 0ncolo nu/i mai aparii ie 0nsui'

BIBLIOTECA VENA!ILI, "ORS ...I toric, nscut pe planeta Cinna... :ia2a sa i-ar $i putut $"arte 4ine

c"ntinua cursul lini tit dac nu s-ar $i nt%mplat ca, dup d"i ani petrecu2i la Uni&ersitatea Streelin1, s se ncurce cu t%nrul !ari Seld"n n timpul ,u1ii... ENCICLOPEDIA GALACTICA

l6 CA=EAA 0n care se &sea 3ari 4eldon era mai marc dec2t camera lui 3ummin din 4ectorul Imperial' Era un dormitor cu un col care servea drept sal de !aie' Nu avea nici urm de posi!iliti de a pre&ti sau de a lua masa' Nu avea nici 8erestre de7i 0n tavan era montat un ventilator care scotea un 6&omot continuu ce semna cu un &eamt' 4eldon privi de <ur 0mpre<ur puin de6am&it' 3ummin 0i interpret <ust privirea 7i cu si&urana sa o!i7nuit spuse1 # numai pentru la noapte, Seldon. M2ine diminea va veni cineva s te instale6e la -niversitate 7i acolo te vei simi mult mai con8orta!il' Scuz/m 3ummin dar de unde 7tii tu asta5 $ s aran<e6 eu' Cunosc una sau dou persoane pe aici spuse el sur262nd scurt 7i 8r c%e8 7i pot cere o 8avoare sau dou pentru ni7te servicii 8cute mai demult' Acum s discutm c2teva detalii' *l privi pe 4eldon cu serio6itate 7i spuse1 Tot ceea ce ai lsat 0n camera ta de la %otel s/a pierdut' Ai avut ceva de ne0nlocuit5 Nimic care s 8ie de ne0nlocuit' Am avut c2teva lucruri la care ineam pentru c erau amintiri dar dac s/au dus s/au dus' =ai erau desi&ur c2teva notie despre lucrarea mea' C2teva calcule' Lucrarea 0ns7i' .i care este acum la dispo6iia tuturor p2n c2nd va 8i scoas din circulaie pe motiv c este periculoas''' lucru care se va 0nt2mpla cur2nd' Totu7i voi putea pune m2na pe o copie sunt si&ur' *ns pentru orice eventualitate o poi re8ace nu/i a7a5 *ot. De aceea am spus c nimic nu era cu adevrat de ne0nlocuit' De asemenea am mai pierdut aproape o mie de credite c2teva cri %aine !iletele de 0ntoarcere pe 3elicon 7i alte nimicuri' Toate pot fi 0nlocuite''' Acum am s/i aran<e6 s ai o carte de credit pe numele meu 0n contul meu' Cu ea vei putea 8ace c%eltuielile de 6i cu 6i' #ste deosebit de generos din partea ta, dar nu pot s accept' Nu sunt generos de loc, din moment ce sper s salve6 Imperiul 0n acest 8el' 're4uie s accepi' Dar c2t de mult 0i poi permite s c%eltuie7ti 3ummin5 C%iar 7i 0n ca6ul c a7 accepta s o 8olosesc mi/ar 8i 8oarte <en' Seldon, 0mi pot permite orice lucru 0i tre!uie pentru ca s poi supravieui sau care s te 8ac s te simi con8orta!il' ,ine0neles nu mi/ar conveni s te apuci s cumperi &imna6iul -niversitii sau s c%eltui un milion de credite pe nimicuri' Nu+i 8ace &ri<i dar dac ar 8i pe numele meu''' S+ar putea aran3a 7i a7a' Guvernului Imperial 0i este inter6is cu desv2r7ire s e9ercite orice 8el de veri8icri asupra -niversitii sau asupra mem!rilor si' Aici e9ist o li!ertate deplin' 4e poate discuta orice se poate spune orice' .i dac are loc vreo crim violent5 *n ca6ul acesta 0nse7i autoritile -niversitii se ocup de ea cu 0nelepciune 7i cu &ri<''' 7i 0n principiu nu au loc crime violente' 4tudenii 7i autoritile -niversitare 07i aprecia6 li!ertatea 7i 0i cunosc limitele' Dac e prea mult scandal dac 0ncep r6merie 7i are loc vrsare de s2n&e &uvernul s/ar putea s se simt 0ndreptit s 0ncalce 0nele&erea nescris 7i s trimit trupe' Nimeni nu dore7te a7a ceva nici mcar &uvernul a7a 0nc2t se menine un ec%ili!ru 8ra&il' Cu alte cuvinte nici c%iar Demer6el nu te poate scoate cu 8ora din -niversitate 8r un motiv mult mai 0ntemeiat dec2t toate celelalte motive de intervenie o8erite &uvernului 0n ultimul secol 7i <umtate' Pe de alt parte dac vreun student/a&ent te mome7te s ie7i de pe domeniile -niversitii''' #&ist studeni/a&eni5 De unde s 7tiu eu5 Ar putea e9ista' Orice om o!i7nuit poate 8i ameninat sau manevrat sau pur 7i simplu cumprat 7i poate intra 0n serviciile lui Demer6el sau ale altcuiva' A7a 0nc2t m simt o!li&at s/i spun un lucru pe care tre!uie s/l ii minte1 0n principiu e7ti 0n si&uran dar nimeni nu se a8l 0ntr/o si&uran a!solut' @a tre!ui s 8ii atent' Totu7i de7i i/am dat acest avertisment n/a7 dori s treci prin via ascun62ndu/ te' *n mare vei 8i mult mai 0n si&uran aici dec2t dac te/ai 8i 0ntors pe 3elicon sau ai 8i plecat pe oricare alt lume 0n a8ar de Trantor' Sper, spuse Seldon pe un ton mo or2t' #u sunt sigur, spuse Hummin, altfel n+a7 8i considerat c e !ine s te prsesc' S m prse7ti5 4eldon ridic !rusc privirea' Nu poi 8ace asta spuse el' Tu cuno7ti aceast lume' Eu nu o cunosc' .ei fi alturi de alii care o cunosc care cunosc aceast re&iune a Trantorului c%iar mai !ine dec2t mine' Eu tre!uie s plec' Am 8ost 0mpreun cu tine toat 6iua de a6i dar e necesar s m &2ndesc 7i la viaa mea' Nu tre!uie s atra& prea mult atenia' Adu/i aminte c 7i eu sunt ameninat de prime<die la 8el ca 7i tine' 4eldon se ru7in'

Ai dreptate, spuse el. Nu+i pot pretinde s te pui la nes82r7it 0n pericol pentru mine' 4per c nu e7ti de<a pierdut' !ine poate 7ti5 vor!i calm 3ummin' Trim vremuri periculoase' 4/i aminte7ti numai c dac e9ist cineva care poate 8ace mai si&ure aceste vremuri acela e7ti tu' Cie acest &2nd 8ora care s te clu6easc 4eldon'

OB 4O=N-L 0l ocolea pe 4eldon' 4e 6v2rcolea 7i se rsucea 0n 0ntuneric &2ndindu/se' Nu se simise niciodat at2t de sin&ur sau de nea<utorat cum se simise dup ce 3ummin 07i luase rmas !un cu un semn din cap 0i str2nsese m2na 7i 0l prsise' Acum se a8la 0ntr/o lume necunoscut 7i 0ntr/o re&iune necunoscut a acestei lumi' Amsese 8r sin&ura persoan pe care ar 8i putut/o considera prieten (7i asta dup doar mai puin de o 6i de stat 0mpreun) 7i nu avea nici o idee 0ncotro se va 0ndrepta sau ce urma s 8ac a doua 6i sau 0n viitor' Nici unul dintre aceste &2nduri nu avea cum s/l 0ndemne la somn !ine0neles 0ns la puin timp dup ce 8u si&ur spre disperarea sa c nu va mai putea dormi 0n acea noapte sau 0n nopile care vor urma o!oseala 0l do!or2''' C2nd se tre6i era tot 0ntuneric nu c iar de tot, pentru c 0n cellalt capt al camerei 6ri o lumin ro7ie strlucitoare clipind cu rapiditate 0nsoit de un iuit strident 7i intermitent' Cr 0ndoial acesta 0l tre6ise' *n timp ce 0ncerca s/7i aduc aminte unde se a8la 7i s 0nelea& ceva din puinele mesa<e pe care le primeau simurile sale clipeala 7i iuitul 0ncetar 7i au6i un ciocnit %otr2t' Pro!a!il c ciocnitul venea dinspre u7 dar nu/7i amintea unde era u7a' De asemenea pro!a!il c e9ista un 0ntreruptor care s 8ac lumin 0n camer dar nici despre acesta nu/7i amintea unde se a8la' 4e a7e6 0n capul oaselor pe pat 7i 0ncepu s pipie peretele din st2n&a sa aproape cu disperare stri&2nd1 2n moment, v ro&' Gsi 0ntreruptorul pe care 0l cuta 7i camera se umplu deodat cu o lumin plcut' 4e t2r0 de/a !u7ilea a8ar din pat clipind repede din oc%i cut2nd 0n continuare u7a &sind/o d2nd s o desc%id 7i amintindu/7i 0n ultimul moment c tre!uie s 8ie prudent rosti cu o voce dintr/o dat aspr 7i 8erm1 !ine este? *i rspunse o voce de 8emeie aproape prietenoas1 M numesc Dors @ena!ili 7i am venit s/l 0nt2lnesc pe Dr' 3ari 4eldon' C%iar 0n timp ce spunea acestea o 8emeie apru imediat 0n 8aa u7ii 8r mcar ca u7a s se 8i desc%is' Pentru un moment 3ari 4eldon se %ol! surprins la ea apoi 07i ddu seama c nu era 0m!rcat dec2t 0n len<eria de corp dintr/o sin&ur !ucat' 4coase un icnet 0nn!u7it se repe6i 0napoi spre pat 7i a!ia atunci 07i ddu seama c se %ol!ase la o %olo&ram' *i lipsea conturul clar al realitii 7i era evident c 8emeia nu se uita la el' 4e pre6entase doar pentru a 8i identi8icat' E6it puin rsu8l2nd din &reu ridic2nd vocea pentru a 8i au6it prin u71 Dac vei a7tepta v voi primi' Dai/mi puin timp''' poate o <umtate de or' 'emeia sau olograma spuse7 .oi a7tepta' Apoi dispru' Nu e9ista du7 ast8el 0nc2t se 8rec cu !uretele 8c2nd mi6erie mare pe podeaua placat cu ceramic din colul camerei destinat splrii' Past de dini era dar nu 7i periu de dini a7a c se 8olosi de de&et' Nu avea altceva de ales dec2t s se 0m!race cu %ainele pe care le purtase cu o 6i 0nainte' *n cele din urm desc%ise u7a' *7i ddu seama c%iar 0n timp ce o desc%idea c ea nu se identi8icase cu adevrat' Nu dduse dec2t un nume iar 3ummin nu/i spusese pe cine s a7tepte pe aceast Dors Nu/.tiu/Cum sau pe altcineva' 4e simise 0n si&uran deoarece %olo&rama era a unei tinere atr&toare ea ar 8i putut 8oarte !ine s 8ie 0nsoit de o <umtate du6in de tineri a&resivi' Privi cu atenie a8ar 6ri doar 8emeia apoi desc%ise u7a at2t c2t s/i permit ei s intre 0nc%ise u7a 7i o 0ncuie imediat ce ea 8u 0nuntru Scuzai/m spuse el ce or este5 Nou spuse ea' Kiua a 0nceput de mult' C2t despre ora o8icial Trantor respecta 4tandardul Galactici 0ntruc2t doar ast8el se putea pune ordine 0n comerul interstelar 7i 0n tran6aciile &uvernamentale' Ciecare lume avea 0ns 7i o or local iar 4eldon 0nc nu se acomodase cu cea de pe Trantor' #ste mi3locul dimineii5 0ntre! el' Desigur. Nu sunt ferestre 0n camera asta 0ncerc el o scu6' Dors se 0ndrept spre pat se 0ntinse spre o mic pat de culoare 0nc%is a8lat pe perete 7i o atinse' Pe tavan c%iar deasupra pernei aprur c2teva numere de culoare ro7ie' Artau1 "M";' Cemeia sur2se 8r aro&an' *mi cer scu6e spuse ea' Dar am presupus c C%etter 3ummin v spusese c am s vin dup dumneavoastr la ora nou' Neca6ul cu el este c e at2t de o!i7nuit s 7tie 0nc2t uit c ceilali din c2nd 0n c2nd nu 7tiu''' .i nu ar 8i tre!uit s 8olosesc identi8icarea radio/%olo&ra8ic' *mi ima&ine6 c nu avei a7a ceva pe 3elicon ast8el 0nc2t m tem c v/am speriat' 4eldon se destinse' Prea natural 7i prietenoas iar remarca 0nt2mpltoare re8eritoare la 3ummin 0l

lini7tise' 1re7ii mult 0n privina lumii din care vin Domni7oar''' spuse el' Spuneti+mi Dors, v ro&' 1re7ii 0n ceea ce prive7te 3elicon Dors' Avem radio/%olo&ra8ie dar eu nu mi/am putut niciodat permite un ast8el de ec%ipament' .i nimeni din antura<ul meu nu 7i/a putut permite deci nu am avut niciodat oca6ia s/l 8olosesc' Dar re8eritor la ceea ce s/a 0nt2mplat mai devreme m/am prins repede despre ce era vor!a' O cercet cu atenie' Nu era 8oarte 0nalt aprecie el avea o 0nlime medie pentru o 8emeie' Prul ei era ro7cat/auriu nu 8oarte aprins 7i era aran<at 0n !ucle scurte 0n <urul capului' (@6use un numr mare de 8emei pe Trantor cu prul ast8el aran<at' Era evident o mod local care pe 3elicon ar 8i st2rnit r2sul') Nu era nemaipomenit de 8rumoas dar era 8oarte plcut iar la asta a<utau 7i !u6ele sale pline care se cur!au 0ntr/un 8el ce 0i ddea o e9presie amu6at' Era 6velt !ine 8cut 7i prea 8oarte t2nr' (Prea t2nr poate &2ndi el tul!urat pentru a/i putea 8i de a<utor') Am trecut e&amenul? 0ntre! ea' (Prea c are o!iceiul lui 3ummin acela de a/i &%ici &2ndurile 07i spuse 4eldon' 4au poate c el nu 7tia s 7i le ascund') Scuzai/m spuse el' Poate c v/am privit cam insistent dar n/am 0ncercat dec2t s v evalue6' = a8lu 0ntr/un loc strin' Nu cunosc pe nimeni 7i nu am nici un prieten' . ro& Dr' 4eldon considerai/m un prieten' Domnul 3ummin mi/a cerut s am &ri< de dumneavoastr' 4eldon 62m!i 0ncerc2nd 0ns s nu o <i&neasc' S+ar putea s 8ii puin cam t2nr pentru o trea! ca asta' .ei vedea c nu sunt' #i bine, am s 8ac tot posi!ilul s v dau c2t mai puin !taie de cap' @rei s v repetai numele v ro&5 Dors .enabili. Aosti rar ultimul nume accentu2nd a doua sila!' Dar, a7a cum te/am ru&at spune/mi Dors 7i dac nu ai o!iecii puternice am s/i spun 3ari' Aici la -niversitate suntem 8oarte neprotocolari 7i 8iecare 8ace e8ortul de a nu/7i scoate 0n eviden situaia 8ie ea mo7tenit sau pro8esional' ! iar te rog, spune+mi Hari. %ine. Atunci, am s rm2n neprotocolar' De e9emplu instinctul de politee dac a7a ceva ar e9ista m/ar determina s/i cer permisiunea de a m a7e6a' *ns neprotocolar 8iind am s m a7e6 pur 7i simplu' 4e a7e6 apoi pe sin&urul scaun din camer' 4eldon 07i drese &lasul' Hotr2t lucru nu mai sunt eu 0nsumi' Ar 8i tre!uit s te ro& s iei loc' 4e a7e6 pe mar&inea patului a8lat 0n de6ordine 7i 07i dori s &seasc ceva pentru a ie7i din 0ncurctur''' dar 8usese luat prin surprindere' 2ite cum o s 8acem 3ari spuse ea cu simpatie' =ai 0nt2i vom lua micul de<un la una din ca8enelele -niversitii' Apoi 0i voi 8ace rost de o camer 0ntr/una dintre re7edine o camer mai !un dec2t aceasta' @ei avea o 8ereastr' 3ummin mi/a dat dispo6iii s/i 8ac rost de o carte de credit pe numele su dar cu !irocraia din -niversitate 0mi vor 8i necesare o 6i sau dou pentru a o scoate' P2n c2nd am s re6olv pro!lema voi lua asupra mea c%eltuielile tale 7i te vei ac%ita mai t2r6iu''' Iar noi vom apela la serviciile tale' C%etter 3ummin mi/a spus c e7ti matematician 7i nu 7tiu din ce motiv -niversitatea duce o lips acut de matematicieni !uni' Ii/a spus 3ummin c a7 8i un matematician !un5 !am a7a' A spus c e7ti un om deose!it' Deci a7a' 4eldon 07i co!or0 privirea asupra un&%iilor de la de&ete' Mi+ar plcea s 8iu considerat ast8el dar 3ummin 7i cu mine am stat 0mpreun mai puin de o 6i' Iar 0nainte de asta m/a au6i pre6ent2nd o comunicare a crei calitate nu este 0n msur s aprecie6e' Cred c a vrut doar s 8ie ama!il' Nu cred, spuse Dors. #l 0nsu7i este o persoan deose!it 7i a acumulat o mare e9perien 0n ceea ce prive7te oamenii' Am 0ncreder 0n aprecierea lui' *n orice ca6 presupun c vei avea oca6ia s ari ce poi' ,nuiesc c te pricepi s pro&rame6i computere' %ine0neles' .reau s spun s predai computerele 7i te mai 0ntre! dac poi s cree6i pro&rame prin care s poi preda diverse aspecte ale matematicii contemporane' Da, asta face parte din profesia mea. Sunt profesor asistent de matematici la 2niversitatea din Helicon. .tiu spuse ea' Am a8lat de la 3ummin' ,ine0neles asta 0nseamn c toi vor a8la c nu e7ti Trantorian dar nu vei avea cine 7tie ce pro!leme din cau6a asta' Aici la -niversitate ma<oritatea sunt Trantorieni dar e9ist o minoritate important de Provinciali din diverse lumi care este acceptat' Nu 6ic c nu vei au6i niciodat cuvinte ur2te la adresa Provincialilor dar de 8apt este mult mai u7or s te 8olose7ti de calitile lor dec2t de ale Trantorienilor' Apropo eu 0nsmi sunt o Provincial' Da? .ovi puin apoi se decise c ar 8i politicos din partea lui s 0ntre!e'

Din ce lume e7ti5 Din !inna. Ai auzit vreodat de ea5 Dac ar 8i 8ost at2t de politicos 0nc2t s mint s/ar 8i dat de &ol &2ndi el a7a c spuse1 Nu. Nu m mir' Pro!a!il c este mai puin important c%iar dec2t 3elicon''' Dar ca s revenim la pro&ramarea computerelor pentru 0nvarea matematicii asta se poate 8ace 8ie cu pricepere 8ie nesatis8ctor' Absolut. .i tu o vei 8ace cu pricepere' A7a 0mi place s cred' Atunci, s+a fcut' -niversitatea te va plti pentru asta a7a c %ai s mer&em s m2ncm' Apropo ai dormit !ine5 Surprinztor da' .i/i este 8oame5 Da, dar... E6it' Dar e7ti 0n&ri<orat de calitatea m2ncrii nu/i a7a5 6ise ea !ine dispus' Ei !ine nu 8i 0n&ri<orat' Ciind eu 0nsmi o Provincial 0nele& ce simi despre 8aptul c 0n toate se !a& mult micro%ran 0ns meniurile -niversitii nu sunt rele' *n s82r7it 0n sala de mese a catedrei si&ur nu sunt rele' 4tudenii su8er puin dar asta 0i a<ut s se cleasc' 4e ridic 7i se 0ndrept spre u7 dar se opri atunci c2nd 4eldon neput2ndu/se a!ine o 0ntre!1 #7ti mem!r a catedrei5 Ea se 0ntoarse 7i 0i 62m!i maliios' Nu art su8icient de 0n v2rst5 =i/am luat doctoratul acum doi ani pe Cinna 7i de atunci m a8lu aici' Peste dou sptm2ni voi 0mplini trei6eci de ani' Scuz/m spuse 4eldon 62m!ind la r2ndul su dar nu te poi a7tepta ca art2nd de dou6eci 7i patru de ani s nu st2rne7ti unele 0ndoieli privind situaia ta academic' .tii c e7ti dr&u5 spuse Dors 7i 4eldon se simi cuprins de o plcere deose!it' *n de8initiv &2ndi el parc nu te mai simi at2t de strin sc%im!2nd ama!iliti cu o 8emeie atr&toare'

l: DOA4 avea dreptate' =icul de<un nu 8usese deloc ru' Avea ceva care era ne0ndoielnic pre&tit din ou iar carnea era !ine a8umat' ,utura cu ciocolat (Trantorienii erau tari la ciocolat) era pro!a!il sintetic dar avea un &ust plcut iar c%i8lele erau !une' Gsi de cuviin s/7i e9prime mulumirea' A fost o mas 8oarte plcut' =2ncarea' Am!iana' Totul' Sunt 0nc2ntat c i/a plcut 6ise Dors' 4eldon privi 0n <ur' Pe unul dintre perei se a8la un 7ir de 8erestre 7i de7i adevrata lumin a soarelui nu ptrundea 0n sala de mese (se 0ntre! dac dup o vreme se va o!i7nui cu lumina di8u6 a 6ilei 7i va 0nceta s mai caute peticele de lumin ale soarelui atunci c2nd se a8la 0ntr/o camer) locul era su8icient luminat' De 8apt era 8oarte luminat deoarece computerul care controla vremea 0n acest sector %otr2se c se impunea o 6i strlucitoare 7i 0nsorit' =esele erau aran<ate pentru patru persoane 7i ma<oritatea erau complet ocupate' Dar Dors 7i 4eldon rmseser sin&uri la masa lor' Dors stri&ase c2iva !r!ai 7i c2teva 8emei 7i 8cuse pre6entrile' Toi 8useser politico7i 0ns nimeni nu li se alturase' Cr 0ndoial Dors dorise asta dar 4eldon nu 0nelese cum reu7ise s/o 8ac' Nu m+ai prezentat nici unui matematician, Dors, zise el. Nu am zrit nici unul pe care s 0l cunosc' =a<oritatea matematicienilor 0ncep 6iua devreme 7i au clase la ora opt' Impresia mea este c orice student su8icient de nes!uit pentru a se apuca s 0nvee matematic vrea s scape de aceast parte a cursului c2t mai devreme posi!il' *nele& c nici tu nu e7ti matematician' Absolut de loc, zise Dors 7i i6!ucni 0n r2s' ;4s"lut de loc' Domeniul meu este istoria' Am pu!licat de<a c2teva studii privind ascensiunea Trantorului vorbesc despre regatul strvec%i nu de lumea de ast6i' Presupun c aceasta va 8i specialitatea mea 0n domeniu Trantorul /egal. Nemaipomenit spuse 4eldon' Nemaipomenit? fcu Dors privindu/l ironic' .i pe tine te interesea6 Trantorul Ae&al5 *ntr/un 8el da' Acesta 7i alte lucruri asemntoare' N/am studiat nici o dat cu serio6itate istoria 7i ar 8i tre!uit s/o 8ac' !rezi? Dac ai 8i studiat istoria n/ai mai 8i avut timp s studie6i matematica 7i este 8oarte mare nevoie de matematicieni mai ales la aceast -niversitate' 4untem plini p2n aici de istorici spuse ea ridic2ndu/7i m2inile deasupra spr2ncenelor de economi7ti 7i de pro8esori 0n 7tiine politice stm 0ns prost la capitolul 7tiine 7i matematici' C%etter 3ummin mi/a atras odat atenia asupra acestui lucru' Declinul 7tiinei a7a i/a spus 7i ddea impresia c 0l credea un 8enomen &enerali6at' Desigur, c2nd spun c tre!uia s 8i studiat istoria 6ise 4eldon nu 0nseamn c tre!uia s 8i 8cut din ea scopul vieii mele' Am vrut s spun c ar 8i tre!uit s o 8i studiat su8icient pentru a m a<uta 0n matematicile

mele' Domeniul meu de speciali6are este anali6a matematic a structurii sociale' Sun ori!il' *ntr/un 8el a7a 7i este' Este 8oarte complicat 7i dac nu cuno7ti mult mai multe despre cum au evoluat societile n/ai nici o 7ans' *nele&i ima&inea mea este prea static' Nu 0nele& din cau6 c nu 7tiu nimic despre ea' C%etter mi/a spus c e7ti iniiatorul a ceva care se nume7te psi%oistorie 7i care este ceva 8oarte important' Am 0neles !ine5 Psi%oistorie5 #&act. Ar fi trebuit s/i spun Hpsi%osociolo&ie> dar mi s/a prut un cuv2nt prea ur2t' 4au poate c am intuit c este necesar cunoa7terea istoriei 7i n/am mai stat s m &2ndesc prea mult' *si oistorie sun mai !ine 0ns tot nu 7tiu ce este' Nici eu nu prea 7tiu' C6u pe &2nduri c2teva minute privind la 8emeia care se a8la de partea opus a mesei simind c ea ar putea s/i 8ac e9ilul mai suporta!il' *7i aminti de 8emeia cealalt pe care o cunoscuse cu c2iva ani 0n urm dar renun cu un e8ort %otr2t s se mai &2ndeasc la ea' Dac va mai &si vreodat o 8emeie de care s se le&e aceasta va tre!ui s 8ie una care s 0nelea& ce este setea de cunoa7tere 7i sacri8iciile pe care le cere ea de la un om' Ca s/7i mai sc%im!e &2ndurile spuse1 ! etter Hummin mi+a spus c -niversitatea nu este deloc deran<at de &uvern' A7a este' 4eldon cltin din cap' *are o indulgen aproape incredi!il din partea &uvernului Imperial' Instituiile de educaie de pe 3elicon nu sunt nici pe departe scutite de controlul &uvernului' .i pe Cinna este aceea7i situaie' La 8el ca pe oricare dintre Lumile din Provincie cu e9cepia poate a uneia sau dou dintre cele mai mari' Pe Trantor situaia este alta' Da, dar de ce? *entru c este centrul Imperiului' -niversitile de aici au un presti&iu enorm' 4peciali7tii sunt 8ormai la universitile de pretutindeni dar administratorii Imperiului 0naltele o8icialiti milioanele de oameni care repre6int tentaculele Imperiului ce a<un& 0n orice col al Gala9iei sunt educai c%iar aici pe Trantor' N+am v6ut niciodat statisticile''' 0ncepu 4eldon' !rede+m pe cuv2nt' Este important ca o8icialitile Imperiului s ai! un lim!a< comun s ai! un sentiment special pentru Imperiu' .i ei nu pot 8i cu toii Trantorieni alt8el Provincia va 8i nemulumit' Din acest motiv Trantor tre!uie s atra& milioane de Provinciali pentru a/i educa aici' Nu contea6 de unde vin sau ce lim! 7i cultur au din moment ce capt o patin de Trantorieni 7i 8ondul educaional 07i pune pecetea asupra lor' Iat ceea ce une7te Imperiul' Celelalte Lumi sunt 8oarte mulumite atunci c2nd o parte semni8icativ dintre administratorii care repre6int &uvernul este 8ormat din oameni nscui 7i crescui pe ele' 4eldon se simi 0nc o dat descumpnit' Iat un lucru la care nu se &2ndise niciodat' 4e 0ntre! dac cineva poate 8i cu adevrat un mare matematician dac nu cunoa7te nimic 0n a8ar de matematic' !eea ce mi+ai spus tu e ceva care se pred la cursuri5 0ntre! el' Toat lumea 7tie asta5 !red c nu 6ise Dors dup un moment de &2ndire' Este at2t de mult de 0nvat 0nc2t speciali7tii se a&a de specialitile lor ca de un scut care 0i apr de necesitatea de a 0nva orice altceva' *ncearc s evite s se scu8unde 0n cuno7tine' Totu7i tu cuno7ti aceste lucruri' Dar asta este specialitatea mea. Sunt un istoric care studia6 ascensiunea Ae&atului Trantor 7i aceast te%nic administrativ a 8ost una dintre metodele prin care Trantor 7i/a e9tins in8luena 7i a reu7it tran6iia de la Trantorul Ae&al la Trantorul Imperial' 4eldon murmur ca pentru sine1 !2t de duntoare este supraspeciali6area' Taie cunoa7terea 0ntr/un milion de !uci 7i o las s s2n&ere6e' Dors ridic din umeri' !e poi s 8aci5''' 0ns ve6i tu dac Trantor atra&e Provinciali spre universitile Trantoriene tre!uie s le dea ceva 0n sc%im! pentru de6rdcinarea lor 7i pentru 8aptul c mer& 0ntr/o lume strin cu o structur incredi!il de arti8icial 7i cu o!iceiuri necunoscute' De doi ani m a8lu aici 7i 0nc nu m/am o!i7nuit' 4/ar putea s nu m o!i7nuiesc niciodat' *ns av2nd 0n vedere c nu intenione6 s a<un& un administrator nu 8ac e8orturi pentru a deveni Trantorian' .i ceea ce o8er Trantor 0n plus continu ea nu este doar promisiunea unei po6iii sociale 0nalte a unei autoriti considera!ile 7i !ine0neles a !anilor ci 7i a li!ertii' Pe perioada pre&tirii lor studenii sunt li!eri s acu6e &uvernul s demonstre6e pa7nic 0mpotriva lui s/7i pun 0n practic teoriile 7i punctele de vedere' Asta le place 7i muli vin aici pentru a &usta din sen6aia de li!ertate' *resupun, zise Seldon, c asta a<ut de asemenea la diminuarea tensiunilor 07i consum toate nemulumirile se !ucur de toat 0ncrederea 0n sine 7i auto/mulumirea pe care le poate avea un t2nr revoluionar iar 0n momentul 0n care 07i ocup locul 0n ierar%ia Imperial sunt &ata pre&tii pentru con8ormism 7i o!edien' Dors 0ncuviin' S+ar putea s ai dreptate 0n orice ca6 &uvernul pentru toate aceste motive are &ri< s pstre6e li!ertatea universitilor' Nu este vor!a deloc de indul&en ci de inteli&en' .i dac nu vei deveni un administrator Dors ce vei deveni5 "storic. Am s predau am s introduc 0n pro&ram propriile mele video/cri'

$ situaie nu prea strlucit pro!a!il' 'r prea muli !ani 3ari ceea ce este 7i mai important' C2t despre situaie este &enul de !taie de cap pe care a7 evita/o pe c2t posi!il' Am v6ut muli oameni cu o situaie !un dar n/am v6ut vreunul dintre ei care s 8ie 8ericit' Atunci c2nd o ai situaia social !un nu 0i aduce lini7teE tre!uie s lupi permanent ca s te menii deasupra' C%iar 7i 0mpraii s82r7esc ru 0n ma<oritatea ca6urilor' C2ndva s/ar putea s m 0ntorc pur 7i simplu pe Cinna ca pro8esor' "ar faptul c i/ai 8cut pre&tirea pe Trantor 0i va con8eri o situaie !un' Dors r2se' *osibil, dar pe !inna, cine va ine cont de asta5 Este o lume &reoaie plin de 8erme cu multe vite' @ite care au 7i patru 7i dou picioare' .i nu i se va prea plictisitor dup Trantor5 %a da, sunt sigur de asta' .i dac devine prea plictisitor voi putea o!ine oric2nd o !urs pentru a mer&e undeva s 8ac puin cercetare istoric' +sta e avanta<ul domeniului meu' *n sc%im! unui matematician i se cere s stea 0n 8aa computerului 7i s &2ndeasc spuse 4eldon &2ndindu/se pentru prima oar cu amrciune la acest lucru' .i vor!ind despre computere''' E6it' =icul de<un se terminase 7i mai mult ca si&ur Dors avea 0ndatoriri de la care nu se putea sustra&e' Dar ea nu prea prea &r!it s plece' !ontinu spuse ea' @or!ind despre computere5 A7 putea o!ine permisiunea de a 8olosi !i!lioteca de istorie5 De data aceasta 8u r2ndul ei s e6ite' !red c se poate aran<a' Dac te vei ocupa de predarea matematicilor pro!a!il c vei 8i considerat mem!ru al catedrei 7i a7 putea cere s i se dea permisul' Numai c''' Numai c5 N+a7 vrea s te <i&nesc dar e7ti matematician 7i 6ici c nu 7tii nimic despre istorie' @ei 7ti s 8olose7ti o !i!liotec de istorie5 4eldon 62m!i' *resupun c v 8olosii de computere aproape 0n acela7i mod 0n care le 8olosii pe cele dintr/o !i!liotec de matematic' Da, dar programa fiecrei specialiti are 7i propriile ei c%ic%ie' Nu cuno7ti video/crile standard de re8erin metodele rapide de trecere 0n revist 7i de selectare' @ei reu7i s &se7ti 8r nici un a<utor un interval %iper!olic''' .rei s spui o inte&ral %iper!olic o 0ntrerupse 4eldon cu !l2ndee' Dors nu/l lu 0n seam' Dar probabil c nu vei reu7i s &se7ti 0n mai puin de o 6i 7i <umtate condiiile Tratatului de la PoldarG' A7 putea 0nva' Dac''' dac''' Dors era un pic tul!urat' Dac vrei spuse ea 0i 8ac o su&estie' Predau un curs de o sptm2n o or 0n 8iecare 6i 8r credite despre folosirea bibliotecii. #ste pentru studeni' Consideri c dac ai lua parte la un asemenea curs 0mpreun cu studenii vreau s spun i/ar 7tir!i din demnitate5 *ncepe 0n trei sptm2ni' Mi+ai putea da lecii 0n particular' 4eldon rmase surprins de tonul insinuant care se strecur 0n vocea sa' Nici ei nu/i scp acest lucru' A7 putea spuse ea dar eu 6ic c i/ar prinde mai !ine o instruire o8icial' *nele&i vom 8olosi !i!lioteca iar la s82r7itul sptm2nii i se va cere s &se7ti in8ormaii de pe anumite materiale de interes istoric' @ei 8i tot timpul 0n competiie cu ceilali studeni iar asta te va a<uta s 0nvei' Pre&tirea 0n particular va 8i mult mai puin e8icient te asi&ur' *ns te 0nele& vei 8i pus 0ntr/o situaie di8icil dac te vei lua la 0ntrecere cu studenii' Dac nu te vei descurca la 8el de !ine ca 7i ei s/ar putea s te simi umilit' Ar tre!ui 0ns s nu pui asta la su8let pentru c ei au studiat de<a istoria elementar 0n timp ce tu pro!a!il nu ai 8cut/o' Nu am fcut/o asta este si&ur' Dar nu m tem s intru 0n competiie 7i nu m va deran<a nici un 8el de situaie de in8erioritate 0n care a7 putea 8i pus numai s reu7esc s 0nv 7mec%eriile 0n utili6area re8erinelor istorice' 4eldon era convins c aceast 8emeie 0ncepea s/i plac 7i pro8ita !ucuros de 7ansa de a 8i instruit de ea' Era de asemenea con7tient de 8aptul c a<unsese la un punct de cotitur' *i promisese lui 3ummin s 0ncerce s reali6e6e o psi%oistorie practic dar 8usese o promisiune a minii 7i nu a sentimentelor' Acum era %otr2t s apuce psi%oistoria de &2t pentru a o 8ace practic' Asta pro!a!il 7i din cau6a in8luenei lui Dors @ena!ili' 4au 3ummin c%iar pe acest lucru contase5 3ummin 07i spuse 4eldon ar putea 8i o persoan c2t se poate de e9traordinar'

lM CLEON I terminase dineul care din ne8ericire 8usese o mas protocolar' Adic tre!uise s/7i petreac timpul st2nd de vor! cu diverse o8icialiti nu dintre cele pe care le cuno7tea sau le recuno7tea 0n 8ra6e presta!ilite care/i aduceau laude din partea 8iecruia 7i le scoteau ast8el 0n eviden devotamentul 8a de

coroan' I se adusese m2ncare cldu dar se rcise cu mult 0nainte s o 8i putut m2nca' Tre!uia s e9iste o cale pentru a evita acest lucru pe mai departe' 4 mn2nce poate 0nainte sin&ur sau cu unul sau doi intimi 0n compania crora s/ar 8i putut simi !ine 7i apoi s ia parte la dineul o8icial unde ar 8i putut 8i servit doar cu o par din import' *i plceau perele' Dar asta nu i/ar o8ensa oare pe oaspei care ar putea interpreta re8u6ul *mpratului de a m2nca 0mpreun cu ei drept o insult premeditat5 Nevasta sa !ine0neles nu 0l putea a<uta cu nimic 0n aceast privin 0ntruc2t pre6ena ei nu ar 8i 8cut altceva dec2t s/i sporeasc ne8ericirea' 4e cstorise cu ea din cau6 c era mem!r a unei puternice 8amilii di6idente 7i de la care 0n urma acestei cstorii se spera s renune la di6iden' Cu toate acestea Cleon sperase sincer ca mcar ea s se opun' Era 8oarte mulumit c ea 07i ducea viaa 0n propriile ei apartamente cu e9cepia ca6urilor c2nd 8ceau e8orturile necesare pentru a da na7tere unui mo7tenitor prile<uri cu care ca s 8ie sincer 0i devenise de6a&rea!il' Iar acum c se nscuse un mo7tenitor putea s o i&nore complet' =estec p2n la ultima o m2n plin cu alune pe care le luase de pe mas la plecare 7i spuse1 Demerzel0 Sire? Demer6el aprea 0ntotdeauna imediat ce Cleon 0l stri&a' Cie c patrula mereu la o distan 8at de u7 de la care putea au6i 8ie c se apropia de el datorit 8aptului c instinctul de servilism 0l alertase cumva c urma s 8ie c%emat el aprea 7i asta era tot ceea ce conta &2ndi Cleon' Desi&ur erau oca6ii c2nd Demer6el tre!uia s plece c%emat de o!li&aii Imperiale' Cleon ura 0ntotdeauna acele momente 0i ddeau o sen6aie de nesi&uran' !e s+a 0nt2mplat cu matematicianul la5 I/am uitat numele' Demer6el care 7tia si&ur la cine se &2ndea *mpratul dar care pro!a!il dorea s a8le c2t de mult 07i mai amintea 6ise1 (a care matematician v re8erii 4ire5 Cleon ddu din m2n ner!dtor' 1 icitorul. +la care a venit s m vad' !el dup care am trimis noi5 *n s82r7it cel dup care am trimis noi' A venit s m vad' Tre!uia s te ocupi de el dup c2te 0mi aduc aminte' Ai 8cut/o5 Demer6el 07i drese &lasul' 4ire am 0ncercat' A a0 Asta 0nseamn c ai dat &re7 nu/i a7a5 *ntr/un 8el Cleon era mulumit' Demer6el era sin&urul dintre =ini7tri care nu se <ena s/si recunoasc e7ecurile' Ceilali nu/7i recuno7teau niciodat &re7elile 7i 0ntruc2t 8ceau adesea &re7eli acestea erau &reu de 0ndreptat' Poate c Demer6el 07i permitea s 8ie mai cinstit din cau6 c &re7ea 8oarte rar' Dac n/ar 8i 8ost Demer6el cu&et Cleon cu tristee ar 8i putut s nu a8le niciodat ce era aceea cinste' Pro!a!il c nici un *mprat nu a8lase vreodat 7i pro!a!il c asta era una dintre cau6ele pentru care Imperiul''' *7i alun& &2ndurile 7i !rusc iritat de tcerea celuilalt 7i dorind o recunoa7tere din moment ce tocmai admirase 0n sinea sa onestitatea lui Demer6el spuse aspru1 Ei ai dat &re7 nu/i a7a5 Demer6el nici nu se clinti' Sire, am dat gre7 0n parte' Am apreciat c pre6ena lui aici pe Trantor unde situaia este''' di8icil ne/ar putea crea pro!leme' Nu era &reu s/mi dau seama c era mai !ine s stea pe planeta lui' Plnuia s se 0ntoarc acas 0n 6iua urmtoare dar 0ntotdeauna e9ist riscul unei complicaii de e&emplu, s se 8i %otr2t s rm2n pe Trantor a7a c am aran<at cu doi !tu7i s/l instale6e c%iar 0n acea 6i 0n %ipernava spre cas' Demerzel, tu te 0nele&i cu !tu7ii5 se amu6 Cleon' Sire, este important s 8ii capa!il s te 0nele&i cu multe cate&orii de oameni pentru c 8iecare cate&orie poate 0n 8elul ei s 8ie de 8olos 7i din punctul sta de vedere !tu7ii nu sunt cei din urm' *nt2mpltor au e7uat' Din ce cauz5 Surprinztor 4eldon a reu7it s le 8ac 8a' Matematicianul 7tie s se !at5 Dup toate aparenele matematica 7i artele mariale nu se e9clud neaprat una pe alta' Am a8lat 0ns nu la timp c planeta sa 3elicon este renumit pentru asta pentru artele mariale nu pentru matematic' Captul c nu am a8lat acest lucru mai devreme a 8ost 0ntr/adevr o &re7eal 4ire 7i nu pot dec2t s v implor iertarea' *n ca6ul sta pro!a!il c matematicianul a plecat spre planeta sa a doua 6i dup cum plnuise' Din nefericire, episodul cu btu7ii a 8ost o eroare' -imit de aceast 0nt2mplare s/a %otr2t s nu se 0ntoarc pe 3elicon ci s rm2n pe Trantor' Este posi!il s 8i 8ost s8tuit 0n acest sens de un trector care s/a 0nt2mplat s 8ie de 8a la 0ncierare' Asta a 8ost o alt complicaie neplcut' *mpratul Cleon se 0ncrunt' Deci matematicianul nostru... cum 0l c%eam5 Seldon, Sire. Hari Seldon. Deci acest Seldon a scpat de su! control' *ntr/un 8el 4ire' I/am luat urma 7i am a8lat c s/a ascuns la -niversitatea 4treelin&' C2t timp se a8l acolo este de neatins' *mpratul se 0ncrunt 7i se 0nro7i u7or' M deran<ea6 e9presia asta ,de neatins-. N+ar trebui s e9iste col 0n Imperiu pe care s nu

0l pot controla' .i cu toate astea c%iar aici 0n propria mea lume vii 7i/mi spui c cineva este de neatins' Este intolera!il? *uterea .oastr poate 8i e9ercitat 7i asupra -niversitii 4ire' Putei trimite armata 0n orice moment dorii ca s/l scoat pe 4eldon de acolo' Ar 8i 0ns''' de nedorit s 8acei a7a ceva' De ce nu spui ,nepractic-, Demerzel? Semeni cu matematicianul care vorbe7te despre pre6icerile lui' Este posi!il dar nepractic' 4unt un *mprat care descoper c totul este posi!il dar 8oarte puin este 7i practic' Nu uita Demer6el dac nu pot s pun practic m2na pe 4eldon tu e ti practic 0n m2na mea' Eto Demer6el nu lu 0n serios acest ultim comentariu' HOmul din spatele tronului> 7tia c2t de important era el pentru *mpratE nu era pentru prima oar c au6ea ast8el de ameninri' A7tept 0n lini7te 0n timp ce *mpratul arunca priviri 8urioase' ,t2nd dara!ana cu de&etele pe !raul 8otoliului Cleon 0ntre!1 %ine, 7i la ce ne 8olose7te nou matematicianul sta dac st la -niversitatea 4treelin&5 Ar fi posibil, Sire, s ias ceva !un din aceast 0nt2mplare neplcut' La -niversitate ar putea s se %otrasc s lucre6e la psi%oistoria lui' ! iar dac este convins c este nepractic5 *oate c se 0n7eal 7i ar putea s/7i dea seama c se 0n7al' .i dac descoper c se 0n7al vom &si noi o cale s/l scoatem din -niversitate' Este posi!il c%iar s ni se alture de !un voie' *mpratul rmase un timp dus pe &2nduri apoi spuse1 .i dac altcineva 0l scoate de acolo 0naintea noastr5 !ine ar dori s 8ac a7a ceva 4ire5 0ntre! 0ncet Demer6el' *rimarul din )4e, de e&emplu, strig deodat Cleon' *nc mai visea6 s pun m2na pe Imperiu' .2rsta 0naintat i/a mai tocit colii 4ire' Te 0n7eli Demer6el' Dar nu avem nici un motiv s presupunem c 4eldon ar pre6enta vreun interes pentru el sau c mcar a au6it de el 4ire' #i, Demerzel0 Dac noi am putut au6i despre comunicarea lui 4eldon a putut 7i D$e' Dac noi am descopoerit posi!ila importan a lui 4eldon ar putea/o 8ace 7i D$e' Dac a7a ceva se va 0nt2mpla 6ise Demer6el sau dac e9ist 8ie 7i o sin&ur 7ans ca s se 0nt2mple atunci am 8i 0ndreptii s lum msuri radicale' !2t de radicale5 Nu e greu s ne dm seama spuse Demer6el cu pruden c dec2t s pice 0n m2inile lui D$e ar 8i pre8era!il ca 4eldon s nu pice 0n m2inile nimnui' *l vom 8ace s dispar 4ire' *l vom omor2 vrei s spui 6ise Cleon' Dac dorii putei s interpretai 7i ast8el 4ire spuse Demer6el'

#" 3AAI 4ELDON sttea cu m2inile 0ncruci7ate pe scaun 0n &arsoniera ce 0i 8usese reparti6at 0n urma interveniei lui Dors @ena!ili' Era nemulumit' De 8apt de7i acesta 8usese cuv2ntul care 0i venise 0n minte 7tia c era doar o su!estimare &rosolan a sentimentelor sale' Nu era doar nemulumit era 8urios 0n 8oarte mare msur din cau6 c nu 7tia nici mcar pe ce anume era 8urios' Din cau6a istoriei5 Din cau6a celor care o scriseser 7i o redactaser5 Din cau6a lumilor 7i popoarelor care 8cuser istoria5 Oricare era 0ns o!iectul 8uriei sale nu avea prea mare importan' Ceea ce conta era c notiele sale erau inutile noile sale in8ormaii erau inutile totul era inutil' 4e 0mplineau acum aproape 7ase sptm2ni de c2nd se a8la la -niversitate' Aeu7ise c%iar de la 0nceput s &seasc un terminal de computer 7i cu aceasta 07i 0ncepuse munca fr o pre&tire preala!il dar 8olosindu/ se de instinctele care i se de6voltaser de/a lun&ul numero7ilor ani de lucru cu matematica' Apoi venise sptm2na de pre&tire cu Dors care 0l 0nvase multe 7mec%erii pentru a a<un&e mai repede la in8ormaii 7i care 0i adusese dou 8eluri de pro!leme' Primul era determinat de privirile pie6i7e pe care i le aruncau studenii care 07i dduser seama cu dispre c era mai 0n v2rst dec2t ei 7i care se cam 0ncruntau la respectuosul HDoctor> pe care Dors i/l adresa mereu atunci c2nd 0i vor!ea' N+a7 dori s se cread spuse ea c e7ti vreun student 0nt2r6iat repetent la istorie' (ucrurile s+au lmurit' 4unt si&ur c un simplu H4eldon> ar 8i su8icient de/acum 0ncolo' Nu, z2m!i deodat Dors' De alt8el 0mi 8ace plcere s/i spun HDr' 4eldon>' *mi place cum te 82st2ce7ti de 8iecare dat' Ai un sim al umorului deose!it de sadic' .i5 Ii/ar conveni mai mult s te lipse7ti de mine5 Asta 0l 8cu s r2d' Aeacia ei 8ireasc ar 8i 8ost s/7i ne&e sadismul 0ns lui 0i 8cea plcere c ea acceptase remarca sa ca pe o min&e de tenis pe care o returnase' Aceast asociere 0l conduse la o 0ntre!are 8ireasc' Aici, la 2niversitate, se 3oac tenis5 Avem terenuri de tenis, dar eu nu 3oc. *erfect. Am s te 0nv eu' .i 0ntre timp am s/i spun Pro8esor @ena!ili' S+ar putea s/mi 8ac plcere'

*n ca6ul sta am s 0ncerc s a8lu ce altceva i/ar mai putea 8ace plcere' .d c ai un sim al umorului deose!it de o!scen' *i servise intenionat aceast min&e a7a c el return1 .i5 Ii/ar conveni mai mult s te lipse7ti de mine5 Ea 62m!i iar mai t2r6iu pe terenul de tenis se descurc surprin6tor de !ine' #7ti si&ur c n/ai mai <ucat vreodat tenis5 spuse el &282ind dup o 7edin' Sunt sigur spuse ea' Al doilea 8el de pro!leme era mai personal' *nvase te%nicile necesare 0n cercetarea istoriei 7i apoi 07i 8cuse o &rmad de nervi de unul singur 0n 0ncercrile sale ulterioare de a se 8olosi de memoria computerului' Avea de/a 8ace pur 7i simplu cu o or&ani6are a ar%ivei total di8erit de cea a matematicienilor' Aceast or&ani6are era 7i ea lo&ic presupuse el 0ntruc2t putea 8i 8olosit 0n 0ntre&ime 7i 8r eroare pentru a se mi7ca 0n orice direcie ar 8i dorit dar era o lo&ic 8oarte di8erit de cea cu care era o!i7nuit' Dar cu sau 8r pre&tire 8ie c se !2l!2ise sau avansase rapid nu o!inuse a!solut nici un re6ultat' Iritarea sa se 8cu simit pe terenul de tenis' Dors a<unsese repede la 8a6a c2nd nu mai avea nevoie s i se 0nale min&i u7oare ca s ai! timp s calcule6e direcia 7i distana' A7a c lui 0i 8u mai u7or s uite c ea era doar o 0nceptoare 7i 07i e9prim 8uria din plin return2nd min&ea cu at2ta putere 0nc2t aceasta pru un 8ascicul laser' Dors veni 0n 8u& p2n la 8ileu 7i spuse1 *nele& c vrei s m omori din moment ce te enerve6 d2nd at2t de des pe l2n& min&e' Cum se 8ace atunci c ai tras pe la trei centimetri de capul meu5 @reau s spun nici mcar nu m/ai atins' =ai !ine de/at2t nu poi5 4eldon 0n&ro6it de ceea ce 8cuse 0ncerc s se e9plice dar nu reu7i dec2t s sune incoerent' 2ite ce, spuse ea. N+am de g2nd s mai 0n8runt nici un retur de/al tu pe 6iua de a6i a7a c ce/ ar 8i s 8acem un du7 7i apoi s ne 0nt2lnim s lum un ceai 7i o &ustare 7i atunci ai s/mi poi spune ce anume ai 0ncercat cu adevrat s omori' ,iata mea cpin este 0n <oc 7i dac nu vrei s recuno7ti sincer care este adevrata victim ai s 8ii mult prea periculos pentru mine ca s doresc s/i servesc drept int de cealalt parte a 8ileului' Dors, spuse el dup ceai am cercetat 0n &ra! documente dup documenteE am rs8oit numai 0n &ra!' N/am avut 0nc timp pentru un studiu mai amnunit' Dar c%iar 7i a7a un lucru este evident' Toate video/ crile se concentrea6 asupra acelora7i c2torva evenimente' !ele cruciale. !ele care fac istoria. Asta este doar o scuz' 4e copia6 unii pe alii 0n <urul lor sunt dou6eci 7i cinci de milioane de lumi iar de o meniune important au parte poate dou6eci 7i cinci' Ai citit doar istoriile 1alactice generale, spuse Dors. !aut istoria speci8ic uneia dintre lumile minore' Pe 8iecare lume oric2t de mic ar 8i ea copiii 0nva istoria local 0nc 0nainte s a8le c dincolo de ei e9ist o imens Gala9ie' C%iar 7i tu 7tii mai multe despre 3elicon dec2t despre ascensiunea Trantorului sau despre =arele A6!oi Interstelar nu/i a7a5 Acest tip de informaii este de asemeni limitat spuse posomorit 4eldon' Cunosc &eo&ra8ia 3eliconului 7i pove7ti despre coloni6area sa 7i despre a!u6urile 7i a&resiunile planetei LenniseG care este du7manul nostru tradiional de7i pro8esorii no7tri prudeni ne/au 6is c ar tre!ui s spunem Hrivalul tradiional>' Dar n/am a8lat niciodat nimic despre contri!uiile 3eliconului la istoria Galactic &eneral' *oate c n/a avut nici o contri!uie' Nu face pe proasta. Sigur c a avut' Poate c 3elicon n/a 8ost implicat 0n !tlii spaiale mari uria7e sau 0n re!eliuni %otr2toare sau 0n tratate de pace' Poate c n/a e9istat nici un pretendent la tronul Imperiului care s/7i 8i a7e6at !a6a pe 3elicon' Dar tre!uie s 8i e9istat in8luene su!tile' *n mod cert nimic nu se poate 0nt2mpla undeva care s nu a8ecte6e tot restul' .i cu toate astea nu pot &si nimic care s m a<ute''' 0nele&i Dors5 *n matematic orice poate 8i &sit 0n computereE tot ceea ce 7tim sau am a8lat 0n dou6eci de mii de ani' Cu istoria nu se 0nt2mpla acela7i lucru' Istoricii adun 7i ale& dar 8iecare dintre ei adun 7i ale&e acela7i lucru' Dar Hari, spuse Dors, matematica este un lucru sistematic, inventat de oameni. 2n lucru rezult din altul' 4unt de8iniii 7i a9iome toate cunoscute' Este''' este''' ca un 0ntre&' Istoria este altceva' Este re6ultatul incon7tient al 8aptelor 7i &2ndurilor a cvadrilioane de oameni' Istoricii tre!uie s adune 7i s alea&' A7a este 6ise 4eldon dar eu tre!uie s cunosc toat istoria pentru a putea sta!ili le&ile psi%oistoriei' *n ca6ul sta n/ai s 8ormule6i niciodat le&ile psi%oistoriei' Asta se 0nt2mplase ieri' 4eldon sttea acum a7e6at pe scaun 0n &arsoniera sa trind 7i ast6i 0nc o dat o stare de ad2nc s82r7eal' *nc mai au6ea vocea lui Dors spun2nd1 H*n ca6ul sta n/ai s 8ormule6i niciodat le&ile psi%oistoriei'> Tot a7a &2ndise 7i el la 0nceput 7i acum ar 8i 8ost dispus s &2ndeasc la 8el dac 3ummin care era convins de contrariu n/ar 8i avut deose!ita 8or de a/i insu8la 7i lui aceea7i convin&ere' .i totu7i nici nu putea s se dea !tut' Oare nu e9ista nici o cale de re6olvare5 Nici una nu/i trecea prin minte'

UPPERSIDE TRANTOR ... N#a $o t aproape nicio%at descris din e6teri"r. Cu mult timp n urm a creat asupra umanit2ii impresia 1eneral c era " lume a interi"rului, iar ima1inea era aceea a unui stup de "ameni care- i duceau e6isten2a su4 cup"le. Cu t"ate acestea, $usese &+ut i din e6teri"r i au rmas 3"l"1rame luate din spa2iu, mai mult sau mai pu2in detaliate #&e+i ,i1urile l8 i l<(. O4ser&a2i c supra$a2a cup"lel"r, supra$a2 care separ &astul "ra de atm"s$era nc"n/urt"are, i care n acea &reme era denumit Upperside, este... ENCYCLOPEDIA GALACTICA #O C- TOATE ACE4TEA 6iua urmtoare 0l &si pe 3ari 4eldon 0napoi 0n !i!liotec' -nul dintre motive era promisiunea 8a de 3ummin' Promisese s 0ncerce 7i nu putea s dea 0napoi' Alt motiv era c avea o datorie 7i 8a de sine 0nsu7i' Nu/i convenea s/7i recunoasc e7ecul' Cel puin nu 0nc' Nu at2ta vreme c2t mai putea crede c avea o c2t de mic 7ans de a reu7i' A7a c privea cu atenie lista de video/cri de re8erin pe care nu le veri8icase 0nc 7i 0ncerca s decid care dintre numerele acelea nesu8erite avea cea mai mic 7ans s 0i 8ie de 8olos' 3otr2se c rspunsul era Hnici unul dintre ele> 7i nu &sise alt cale de ie7ire dec2t s citeasc pe srite din 8iecare c2nd 8u luat prin surprindere de un ciocnit u7or 0n peretele separeului su' 4eldon ridic privirea 7i descoperi 8i&ura st2n<enit a lui Lisun& Aanda care 0l privea din cadrul desc%iderii separeului' 4eldon 0l cuno7tea pe Aanda 0i 8usese pre6entat de Dors 7i luase masa cu el (7i cu alii) de mai multe ori' Aanda asistent universitar 0n psi%olo&ie era un om micu scund 7i durduliu cu o 8a rotund 7i vesel 7i cu un 62m!et aproape nelipsit' Avea tenul palid 7i oc%ii 0n&u7ti caracteristici oamenilor din milioane de lumi' 4eldon era o!i7nuit cu aceast 0n8i7are deoarece muli dintre marii matematicieni o aveau 7i le v6use adesea %olo&ramele' Cu toate acestea pe 3elicon nu v6use niciodat vreunul dintre ace7ti Orientali' (Erau numii a7a prin tradiie de7i nimeni nu 7tia de ceE se spunea c Orientalii 0n7i7i sunt iritai 0ntr/o oarecare msur de aceast denumire dar din nou nimeni nu 7tia de ce') Atunci c2nd 4eldon la prima 0nt2lnire nu 8usese 0n stare s/7i stp2neasc 0n 0ntre&ime surprinderea Aanda 62m!ise 8r nici o urm de s8ial 7i spusese1 Suntem milioane aici, pe Trantor. Ai s descoperi 7i o &rmad de =eridionali cu pielea de culoare 0nc%is cu prul des 7i cre' Ai v6ut vreunul vreodat5 *e Helicon, nu, mormi 4eldon' Suntei cu toii Occidentali pe 3elicon nu/i a7a5 Ce monoton? Dar n/are importan' Toate rasele sunt la 8el de !une' (*l lsase pe 4eldon s se 0ntre!e de ce e9istau Orientali =eridionali 7i Occidentali dar nu 7i Nordici' *ncercase s &seasc un rspuns 0n cutrile sale prin re8erine dar nu reu7ise') Acum Aanda 0l privea cu 8i&ura sa prietenoas iar privirea 0i era aproape ridicol de 0n&ri<orat' Te simi !ine 4eldon5 0ntre! el' 4eldon se %ol! la el' Da, desigur, spuse el. De ce nu m+a7 simi !ine5 A7a am avut impresiaE din cau6a sunetelor prietene' Iipai' Iipam5 4eldon 0l privi 8i9 cu o consternare aproape <i&nit' Nu tare, spuse /anda. 2ite a7a' Aanda scr27ni din dini 7i scoase din &2tle< un sunet sla! 7i ascuit' Dac &re7esc 0mi cer scu6e pentru acest deran< ne<usti8icat spuse el' Te ro& s m ieri' 4eldon cltin din cap' #7ti iertat Lisun&' *ntr/adevr scot sunetul sta din c2nd 0n c2nd mi s/a mai spus' Te asi&ur c o 8ac incon7tient' Niciodat nu 0mi dau seama c2nd 0l scot' Dar 0i dai seama de ce 0l scoi5 Da. M simt 8rustrat' ,rustrat' Aanda 0i 8cu un semn lui 4eldon s se dea mai aproape 7i 07i co!or0 7i mai mult vocea' *i deran<m pe ceilali' 3ai s ie7im 0n %ol 0nainte s 8im dai a8ar' *n %ol 0n 8aa unei perec%i de !uturi u7oare Aanda spuse1 *ot s te 0ntre! din interes pro8esional de ce te simi 8rustrat5 4eldon ridic din umeri' De ce se simte cineva 8rustrat 0n &eneral5 Am a!ordat o pro!lem 0n care nu 8ac nici un pro&res' Dar tu e7ti matematician 3ari' De ce te/ar 8rusta ceva din !i!lioteca de istorie5 Dar tu ce 8ceai aici5 #ram 0n trecere am luat/o pe aici ca s scurte6 drumul spre locul 0n oare doream s a<un& c2nd te/ am au6it''' suspin2nd' @e6i 62m!i el acum nu mai este o scurttur ci o 0nt2r6iere serioas una pe care 0ns o &sesc !inevenit' .i eu a7 8i dorit s trec a7a rapid prin !i!lioteca de istorie dar 0ncerc s re6olv o pro!lem matematic ce necesit unele cuno7tine de istorie 7i m tem c nu m descurc' Aanda 0l privi pe 4eldon cu o e9presie neo!i7nuit de serioas pe 8a apoi spuse1 Te rog s m scu6i dar am s/mi asum riscul de/a te supra' Am luat prin calculator in8ormaii

despre tine' Ai luat informaii prin calculator despre mine= 4eldon era 8oarte 8urios' Se pare c ntr-ade&r te/am suprat' *ns 7tii am un unc%i care a 8ost matematician' Poate c%iar ai au6it de el' Rian&toQ Aanda' Lui 4eldon i se opri rsu8larea' #7ti rud cu acel Aanda5 Da. #ste fratele mai mare al tatii 7i a 8ost 8oarte nemulumit c nu i/am urmat pa7ii 0n pro8esiune nu are copii. M+am g2ndit c 0ntr/un 8el i/ar 8ace plcere s a8le c am 0nt2lnit un matematician 7i am vrut s m laud cu tine dac a7 8i putut a7a c am 0ncercat s vd ce in8ormaii mi/ar putea da !i!lioteca de matematici' *nele&' Deci de 8apt asta 8ceai aici' Ei !ine''' 0mi pare ru' Nu prea cred c ai cu cine s te lau6i' 1re7e7ti' Am 8ost impresionat' N/am putut 0nele&e nimic din su!iectul lucrrilor tale dar 0ntr/un 8el in8ormaiile preau 8oarte 8avora!ile' Iar atunci c2nd am veri8icat noile 8i7iere am a8lat c ai 8ost la Convenia Decenal din anul acesta' Deci''' ce este totu7i Hpsi%oistoria>5 Primele dou sila!e 0mi a2 curio6itatea dup cum e 7i 8iresc' .d c ai remarcat acest cuv2nt' Dac nu cumva &re7esc mi se pare c poi s pre6ici viitorul curs al istoriei' 4eldon 0ncuviin o!osit' Aceasta este spuse el mai mult sau mai puin psi%oistoria sau mai de&ra! ceea ce ar vrea s 8ie' Dar este o preocupare serioas5 62m!i Aanda' Oare nu cumva arunci !ee5 S arunc !ee5 #ste numele unui 3oc practicat de copiii de pe planeta mea, 3opara' Locul presupune s spui ce se va 0nt2mpla 0n viitor 7i dac e7ti !iat de7tept poi s o!ii 8oloase din asta' 4pune/i unei mame c 8ata ei va a<un&e o 8rumusee 7i c se va mrita cu un !o&ta7 7i ai s prime7ti imediat o pr<itur sau o moned de <umtate de credit' N/o s a7tepte s vad dac ceea ce ai spus tu se va 0mpliniE e7ti rspltit numai pentru 8aptul c ai spus/o' *nele&' Nu nu arunc !ee' Psi%oistoria este doar un studiu a!stract' 4trict a!stract' Nu are deloc aplicaii practice cu e9cepia''' Am a3uns la e&cepii' Per8ect? E9cepiile sunt cele care ne interesea6' !u e&cepia 8aptului c mi/a7 dori s reali6e6 o ast8el de aplicaie' Poate c dac a7 7ti mai multe despre istorie''' A a, deci de asta cite7ti istoria5 Da, dar nu/mi 8olose7te la nimic 6ise 4eldon cu tristee' Este prea mult istorie 7i s/au spus prea puine despre ea' .i sta este motivul 8rustrrii tale5 4eldon 0ncuviin' Dar Hari, spuse /anda, tu te afli aici doar de c2teva sptm2ni' #ste adevrat dar pot de<a s 0nele&''' Nu poi s 0nele&i nimic 0n c2teva sptm2ni' 4/ar putea s/i c%eltui 0ntrea&a via p2n s 8aci un 8oarte mic pas 0nainte' 4/ar putea s 8ie nevoie de munca multor &eneraii de matematicieni pentru ca pro!lema s 8ie re6olvat p2n la capt' .tiu Lisun& dar asta nu m 8ace s m simt mai !ine' @reau ca eu 0nsumi s 8ac un pro&res vi6i!il' #i bine, dac ai s te consumi nervos p2n ai s/i ie7i din mini n/o s te a<ute cu nimic' Dac o s te a<ute s te simi mai !ine 0i pot da un e9emplu despre un su!iect mult mai puin comple9 dec2t istoria omenirii la care se lucrea6 de nu 7tiu c2t vreme 8r s se 8ac cine 7tie ce pro&rese' .tiu asta deoarece e9ist c%iar aici la -niversitate o ec%ip care studia6 aceast pro!lem iar unul dintre prietenii mei 8ace parte din ea' @or!e7ti despre 8rustrare? Nu 7tii ce este 8rustrarea? !are este acest subiect? 4eldon simea cum cre7te 0n el o oarecaree curio6itate' Meteorologia. Meteorologia0 4eldon 8u aproape de6am&it se a7tepta la ceva mult mai spectaculos' Nu face mutra asta. 'ii atent. 'iecare lume locuit are o atmos8er' Ciecare lume are propria sa compo6iie a atmos8erei propria sa pla< de temperaturi propria sa rotaie 7i vite6 de rotaie propria sa 0nclinare propriul su raport uscat/ap' Avem dou6eci 7i cinci de milioane de pro!leme di8erite 7i nimeni nu a reu7it s &seasc o &enerali6are' Asta din cauz c atmos8era poate intra 8oarte u7or 0ntr/un comportament %aotic' Toat lumea 7tie asta' A7a 6ice 7i prietenul meu Lenarr Le&&en' L/ai 0nt2lnit' 4eldon sttu puin pe &2nduri' 2n tip 0nalt5 Cu nasul lun&5 .i nu prea vor!re5 Despre el este vorba... "ar Trantorul reprezint o complicaie mai mare dec2t oricare alt lume' Con8orm ar%ivelor la 0nceputul coloni6rii avea o atmos8er normal' Apoi pe msur ce populaia a crescut 7i s/a e9tins ur!ani6area s/a 8olosit tot mai mult ener&ie 7i tot mai mult cldur a 8ost eli!erat 0n atmos8er 0nveli7ul de &%ea s/a mic7orat stratul de nori s/a 0n&ro7at 7i vremea a devenit din ce 0n ce mai rea' Asta a 8avori6at mi7crile su!solului 7i a dus la un cerc vicios' Cu c2t vremea s/a 0nrutit cu at2t mai mult

r2vn a 8ost spat pm2ntul 7i au 8ost construite cupole iar vremea s/a 0nrutit 7i mai 7i' Acum planeta este aproape tot timpul acoperit de nori 7i plou 8oarte des sau ninge, c2nd este destul de 8ri&' .i sin&ura pro!lem este c nimeni n/a reu7it p2n acum s o!in o soluie ca lumea' Nimeni n/a reu7it s 8ac o anali6 prin care s e9plice de ce vremea s/a deteriorat 0n asemenea %al sau cum se pot pro&nostica su8icient de precis detaliile vremii de pe o 6i pe alta' 4eldon ridic din umeri' .i lucrul sta este a7a de important5 *entru un meteorolog este' De ce ei nu ar putea 8i 8rustrai 0n pro!lemele lor a7a cum e7ti 7i tu 0n ale tale5 Nu 8i 7ovin' 4eldon 07i aminti de 0nnourarea 7i de rcoarea umed de pe drumul spre Palatul *mpratului' .i ce s/a 8cut p2n acum 0n privina asta5 0ntre! el' #i !ine e9ist aici la -niversitate un mare proiect pe aceast tem 7i Lenarr Le&&en 8ace parte din el' Ei cred c dac pot 0nele&e cum se modi8ic vremea pe Trantor vor a8la 8oarte multe despre le&ile de !a6 ale meteorolo&iei 0n &eneral' Le&&en 07i dore7te asta tot at2t de mult pe c2t 0i dore7ti 7i tu le&ile psi%oistoriei' A7a c a instalat un numr enorm de instrumente 0n -pperside''' 7tii deasupra cupolelor' P2n acum nu i/au 8ost de nici un 8olos' .i dac at2tea &eneraii s/au muncit at2t de mult cu atmos8era 7i 8r re6ultat cum poi tu s te pl2n&i c n/ai o!inut nimic din istoria uman 0n doar c2teva sptm2ni5 Aanda are dreptate &2ndi 4eldon iar el este e9a&erat 7i &re7e7te' .i totu7i''' totu7i''' 3ummin ar spune c e7ecul su 0n a!ordarea 7tiini8ic a pro!lemei era un alt semn al decderii actuale' .i pro!a!il c ar avea dreptate numai c s/ar re8eri la o decdere &eneral 7i la un e8ect mediu' 4eldon nu simea 0n el nici o diminuare a talentului 7i a capacitilor intelectuale' 4puse apoi cu un oarecare interes1 .rei s spui c oamenii mer& pe cupole su! cerul li!er5 Da. *n -pperside' Cu toate acestea se 0nt2mpl ceva ciudat' =a<oritatea celor nscui pe Trantor nu o vor 8ace' Nu le place s mear& 0n -pperside' Ideea le provoac ameeal sau ceva asemntor' =uli dintre cei care lucrea6 la proiectele meteorolo&ice sunt Provinciali' 4eldon privi a8ar pe 8ereastr la pelu6ele 7i la mica &rdin a campus/ului -niversitii a8late su! o lumin strlucitoare 8r um!re sau cldur 0n!u7itoare 7i spuse contemplativ1 Nu 7tiu dac 0i pot 0nvinui pe Trantorieni c le place con8ortul unui adpost dar cred c pe unii curio6itatea i/ar duce 0n -pperside' Pe mine m/ar duce' .rei s spui c i/ar plcea s/i ve6i pe meteorolo&i 0n aciune5 !red c da' Ce tre!uie s 8aci ca s a<un&i 0n -pperside5 Nu trebuie s 8aci nimic' -n ascensor te duce sus se desc%ide o u7 7i ai a<uns' Am 8ost 7i eu acolo sus' Este''' ceva nou' $ s/mi mai ia pentru o vreme &2ndurile de la psi%oistorie spuse 4eldon 7i o8t' O s/mi prind !ine' *e de alt parte spuse Aanda unc%iul meu o!i7nuia s spun1 HCunoa7terea este una sin&ur'> .i s/ ar putea s ai! dreptate' Poi a8la de la meteorolo&i ceva care s/i 8oloseasc la psi%oistorie' Nu/i a7a5 4eldon 62m!i u7or' $ grmad de lucruri sunt posi!ile' Dar nu 7i practice adu& el 0n sinea sa'

## DOA4 prea amu6at' Meteorologie? Da, spuse Seldon. M2ine este pro&ramat o activitate 7i am s mer& sus 0mpreun cu ei' Te+ai sturat de istorie5 4eldon ddu din cap posomorit Da, m+am sturat' 4c%im!area o s/mi prind !ine' *n plus Aanda spune c mai e9ist 7i o alt pro!lem mult prea complicat pentru a putea 8i re6olvat de matematici' *mi va prinde !ine s vd c situaia mea nu este unic' Sper c nu e7ti a&ora8o!ic' 4eldon 62m!i' Nu, nu sunt, dar 0nele& de ce m 0ntre!i' Aanda spune c Trantorienii sunt adesea a&ora8o!iei 7i nu urc 0n -pperside' Am impresia c nu se simt 0n lar&ul lor 8r un acoperi7 protector' Dors 0ncuviin' Ai 0neles deci de ce acest lucru este 8iresc pentru TrantorieniE dar sunt totu7i muli dintre ei care pot 8i 0nt2lnii peste tot 0n Gala9ie turi7ti administratori soldai' Iar a&ora8o!ia nu este 8oarte rar nici 0n Provincie' *osibil, Dors, dar eu nu sunt a&ora8o!ic' 4unt curios 7i 0mi doresc aceast sc%im!are a7a c m2ine am s mer& cu ei' Dors e6it puin' Ar trebui s mer& cu tine dar m2ine am un pro&ram 0ncrcat''' Totu7i dac nu e7ti a&ora8o!ic nu vei avea pro!leme 7i pro!a!il c/i va 8ace plcere' O% 7i s stai aproape de meteorolo&i' Am au6it de oameni care s/au rtcit pe sus pe acolo'

Am s 8iu atent' A trecut mult vreme de c2nd nu m/am mai rtcit cu adevrat pe undeva'

#; LENAAA LEGGEN avea o 0n8i7are 0ntunecat' Nu at2t din cau6a tenului care era destul de desc%is la culoare' Nici din cau6a spr2ncenelor care erau dese 7i ne&re' =ai de&ra! din cau6 c spr2ncenele se arcuiau peste doi oc%i 0n8undai 0n or!ite 7i peste un nas 8oarte proeminent' Acestea erau motivele pentru care tot timpul prea 8oarte morocnos' Oc%ii si nu erau prieteno7i iar atunci c2nd vor!ea ceea ce nu se 0nt2mpla des avea o voce ad2nc 7i puternic surprin6tor de rsuntoare pentru trupul su 8irav' .ei avea nevoie de aine mai clduroase dec2t acestea 4eldon spuse el' Da? spuse Seldon 7i privi 0mpre<ur' =ai erau doi !r!ai 7i dou 8emei ce se pre&teau s urce cu Le&&en 7i 4eldon' Ca 7i Le&&en purtau ve7minte 8oarte lucioase acoperite de pulovere &roase 7i care deloc surprin6tor aveau culori aprinse 7i modele e9trava&ante' ,ine0neles nu erau dou care s semene 0ntre ele nici mcar de departe' 4eldon co!or0 privirea spre %ainele sale 7i spuse1 *mi pare ru n/am 7tiut dar nu am nimic potrivit de pus pe deasupra. *i pot 0mprumuta eu un pulover' Cred c este unul 0n plus pe aici pe undeva''' Da uite/l' Puin cam <erpelit dar tot e mai !ine dec2t nimic' *uloverele astea te pot 0ncl6i destul de neplcut 6ise 4eldon' Aici, da, spuse (eggen. Dar 0n -pperside sunt alte condiii' Este 8ri& 7i !ate v2ntul' Pcat c n/ am 7i <am!iere 7i &%ete 0n plus ca s/i dau' =ai t2r6iu o s le simi lipsa' Luau cu ei un crucior cu instrumente pe care le veri8icau unul c2te unul cu o meticulo6itate pe care 4eldon o &si inutil' *laneta ta este friguroas5 0ntre! Le&&en' Anumite regiuni sunt, desigur, zise Seldon. Acolo unde m+am n scut eu este o clim !l2nd 7i adesea ploioas' *cat' Clima din -pperside nu va 8i pe placul tu' !red c am s reu7esc s o suport pe perioada 0n care vom sta acolo sus' C2nd 8ur &ata intrar pe r2nd 0ntr/un ascensor pe care era scris1 A 4E COLO4I DOAA *N INTEAE4 DE 4EA@ICI-' Asta din cauz c a<un&e 0n -pperside 6ise una dintre tinere 7i se presupune c oamenii nu mer& acolo sus 8r un motiv 0ntemeiat' 4eldon n/o mai 0nt2lnise p2n atunci pe t2nr dar 0i au6ise pe ceilali spun2ndu/i CloQ6ia' Nu 7tia dac era un nume un prenume sau un alint' Ascensorul nu era di8erit de altele 0n care 4eldon se mai urcase 8ie pe Trantor 8ie acas pe 3elicon (0n a8ar !ine0neles de ascensorul &ravitic pe care 0l 8olosise 0mpreun cu 3ummin)' Dar era ceva 0n 8aptul c 7tia c urma s 0l duc dincolo de limitele planetei 7i 0n spaiul li!er de deasupra ei care 0l 8cea s se simt ca 0ntr/o nav spaial' 4eldon sur2se 0n sinea sa' O ilu6ie a!surd' Ascensorul vi!ra u7or ceea ce 0i aminti lui 4eldon de presimirile lui 3ummin privind decderea Galactic' Le&&en 0mpreun cu ceilali !r!ai 7i cu una dintre 8emei preau 0mpietrii 0n a7teptare ca 7i cum 07i opriser &2ndurile 7i activitatea p2n c2nd aveau s ias a8ar dar CloQ6ia se uita la el ca 7i cum 0l &sea deose!it de interesant' 4eldon se apropie de ea' 2rcm 8oarte sus5 spuse el 0n 7oapt nedorind s/i deran<e6e pe ceilali' Sus? repeta ea. @or!ea pe un ton normal ca 7i cum nu avea deloc impresia c ceilali doreau lini7te' Prea 8oarte t2nr 7i 4eldon se &2ndi c era pro!a!il o student 0n sta&iu poate' 2rcm de mult vreme' -pperside tre!uie c se a8l la un nivel 8oarte 0nalt' Pentru un moment ea pru de!usolat' Apoi spuse1 $, nu. Nu este deloc la un nivel 0nalt' Noi am pornit de 8oarte de <os' -niversitatea se a8l la un nivel <os' Consumm 8oarte mult ener&ie 7i pentru c ne a8lm 8oarte <os costurile pentru ener&ie sunt mai sc6ute' *n re&ul spuse Le&&en' Am a<uns' 3ai s scoatem ec%ipamentul a8ar' Ascensorul se opri vi!r2nd u7or 7i u7a lar& se desc%ise &lis2nd cu rapiditate' Temperatura co!or0 pe loc iar 4eldon 07i v2r2 m2inile 0n !u6unare 8oarte !ucuros c avea puloverul pe el' -n v2nt rece 0i ciu8uli prul 7i 0i trecu prin minte c o plrie i/ar 8i 8ost de mare 8olos' C%iar 0n acel moment Le&&en scoase ceva dintr/un pliu al puloverului o scutur ca s se des8ac 7i 7i/o puse pe cap' Ceilali 8cur la 8el' Doar CloQ6ia 7ovi' 4e opri c%iar 0nainte s 7i/o pun pe cap apoi i/o o8eri lui 4eldon' 4eldon scutur din cap' Nu+i pot lua plria CloQ6ia' Haide, luai/o' Eu am prul lun& 7i 8oarte des' Al dumneavoastr este scurt 7i puin cam''' rar' 4eldon ar 8i dorit s re8u6e cu trie acest lucru 7i 0n alt situaie pro!a!il c ar 8i 8cut/o' Acum 0ns lu plria' Mulumesc mormi el' Dac i se 8ace 8ri& la cap am s i/o dau 0napoi'

Poate c nu era c%iar at2t de t2nr' Prea ast8el din cau6a 8eei sale rotunde o 8a aproape copilroas' .i acum c 0i atrsese atenia asupra prului su o!serv c avea o 0nc2nttoare nuan ro7cat' -n ast8el de pr nu v6use niciodat pe 3elicon' A8ar era 0nnourat ca atunci c2nd 8usese dus spre Palat prin 6ona desc%is' Era mult mai 8ri& dec2t 8usese atunci dar presupuse c asta se datora 8aptului c acum se a8lau cu 7ase sptm2ni mai aproape de iarn' Norii erau mai de7i dec2t atunci iar 6iua era evident mai 0ntunecat 7i mai amenintoare sau, pur 7i simplu noaptea era mai aproape5 Cu si&uran ei nu ar 8i urcat acolo s 8ac o trea! important 8r s/7i asi&ure o !ucat mare din 6i pentru a putea lucra' 4au se a7teptau ca trea!a s le ia 8oarte puin timp5 Ar 8i dorit s 0ntre!e dar se &2ndi c lor nu le/ar 8i plcut s li se pun 0ntre!ri 0n acel moment' Toi preau a avea stri care variau de la a&itaie la 8urie' 4eldon cercet 0mpre<urimile' 4ttea pe ceva care prea a 8i metal o!i7nuit dup sunetul pe care 0l 8cu atunci c2nd !tu pe 8uri7 cu piciorul 0n el' *ns nu era numai metal' C2nd p7ea lsa urme' 4upra8aa era evident acoperit de pra8 sau de nisip 8in sau de pm2nt' Ei !ine de ce nu5 Nu prea avea cine s vin aici s 8ac curenie' Din curio6itate se aplec s adune puin din acea su!stan' CloQ6ia se apropiase de el' O!servase ceea ce 8cea 7i spuse cu aerul unei neveste prins cu o trea! prost 8cut1 Mai dm cu mtura pe aici ca s prote<m instrumentele' *n ma<oritatea locurilor din -pperside e mult mai ru dar nu contea6' .tii asta a<ut la i6olare' 4eldon mormi ceva 7i continu s priveasc 0n <ur' Nu avea nici o 7ans s priceap ceva din instrumentele care parc se 0nlau din solul su!ire (dac i se putea spune ast8el)' Nu avea nici cea mai va& idee ce repre6entau sau ce msurau' Le&&en se 0ndrepta spre el' *7i ridica picioarele 7i le punea <os cu mare !&are de seam 7i 4eldon se &2ndi c mer&ea ast8el pentru a evita s loveasc instrumentele' *7i not 0n minte s um!le 7i el la 8el' Tu? 4eldon? Lui 4eldon nu/i plcu deloc tonul vocii' Da, Dr. (eggen? replic el pe un ton rece' #i bine, Dr. Seldon, vorbi cellalt nervos cole&ul acela micu Aanda mi/a spus c e7ti matematician' #&act. 2nul bun? Mi+ar place s cred asta dar e &reu de &arantat' .i te interesea6 pro!lemele care nu au re6olvare5 M+am 0n8undat 0ntr/una 6ise 4eldon cu pruden' #u m+am blocat cu alta. #7ti li!er s te uii prin 0mpre<urimi' Dac ai vreo 0ntre!are sta&iara noastr CloQ6ia o s/i 8ie de 8olos' Poate ai s ne a<ui 7i tu pe noi' A7 8i 0nc2ntat dar nu 7tiu nimic despre meteorolo&ie' Nu face nimic, Seldon. Nu vreau dec2t s/i 8aci o impresie 7i apoi a7 dori s discut cu tine despre matematicile mele a7a cum sunt ele' *i stau la dispo6iie' Le&&en ddu s plece cu o e9presie 0ncruntat 7i 0nd2r<it' Apoi se 0ntoarse' Dac i se 8ace 8ri& prea $ri1 u7a ascensorului este desc%is' Intri 0nuntru 7i ape7i plcua pe care scrie1 ,AKA -NI@EA4IT+III' O s te duc <os iar ascensorul se va 0ntoarce apoi automal la noi' CloQ6ia 0i va arta dac ai s uii' N+am s uit' De data asta plec de/a !inelea 7i 4eldon privi 0n urma lui simind cum cuitul v2ntului rece 0i ptrunde prin pulover' CloQ6ia reveni cu 8aa u7or 0nro7it de v2nt' Dr. (eggen pare c 0i tun 7i 0i 8ul&er spuse 4eldon' 4au asta este pro&no6a lui pentru 8iecare 6i5 CloQ6ia c%icoti' *are nec<it aproape tot timpul dar acum c%iar este nec<it' De ce? 0ntre! curios 4eldon' CloQ6ia privi peste umr 7i prul ei lun& se 0nvol!ur' Apoi spuse1 N+ar fi trebuit s 7tiu 7i totu7i am a8lat' Dr' Le&&en a presupus c a6i c%iar 0n acest moment se va produce o sprtur 0n nori 7i a plnuit s 8ac ni7te msurtori speciale la lumina soarelui' Numai c''' ei !ine vedei 7i dumneavoastr ce vreme este' 4eldon apro! din cap' Avem instalate aici camere de oloviziune, a 7a c 7tia c este 0nnourat c iar mai ru dec2t de o!icei 7i cred c spera s 8i 8ost ceva 0n nere&ul cu instrumentele adic s 8i &re7it ele 7i nu teoria lui' Totu7i p2n acum n/au descoperit nimic de &enul sta' Deci de asta arat at2t de ne8ericit' #i, niciodat nu arat $ericit' 4eldon privi 0mpre<ur cu oc%ii 0ntredesc%i7i' *n ciuda norilor lumina era puternic' Descoperi c supra8aa de su! picioarele sale nu era de loc ori6ontal' 4ttea pe o !olt mai 0nalt 7i putea vedeai c erau !olte 0n toate direciile de di8erite diametre 7i 0nlimi' 2pperside pare s ai! un relie8 nere&ulat spuse el' !red c a7a este peste tot' A7a a 8ost construit'

Din vreun motiv anume? Nu c iar. Din e&plicaiile pe care le/am primit eu 7tii mi/am dat 7i eu seama de asta 7i am 0ntre!at 7i eu ca 7i dumneavoastr primii coloni7ti de pe Trantor 7i/au acoperit casele str6ile locurile unde 8ceau cumprturi arenele de sport 7i toate celelalte apoi au acoperit toate ora7ele a7a 0nc2t e9istau o &rmad de !olte peste tot cu di8erite 0nlimi 7i di8erite diametre' C2nd s/au unit supra8aa a re6ultat nere&ulat dar 0n acea vreme oamenii au %otr2t c a7a tre!uie s 8ie' .rei s spui c ceva a!solut 0nt2mpltor a a<uns s 8ie considerat tradiie5 Dac luai lucrurile ast8el''' cred c da' (Dac ceva a!solut 0nt2mpltor poate cu u7urin deveni o tradiie care aproape c nu mai poate 8i sc%im!at &2ndi 4eldon asta nu ar 8i oare o le&e a psi%oistoriei5 Prea ceva ne0nsemnat dar c2te alte le&i 7i ele ne0nsemnate ar putea e9ista5 -n milion5 -n miliard5 E9istau oare c2teva le&i &enerale puine la numr iar aceste le&i ne0nsemnate s 8ie ni7te corolarii o!inute din ele5 De unde ar 8i putut 7ti5 Dus pe &2nduri o vreme aproape c uit de v2ntul usturtor') CloQ6ia era 0ns con7tient de acel v2nt cci se 6&ri!uli 7i spuse1 #ste foarte neplcut aici' =ult mai !ine este su! cupol' #7ti Trantorian5 0ntre! 4eldon' Da. 4eldon 07i aminti ce spusese Aanda despre Trantorieni cum c erau a&ora8o!ici' Te deran3eaz c te a8li aici sus5 spuse el' 2rsc locul sta 6ise CloQ6ia dar vreau s o!in &radul specialitatea 7i statutul iar Dr' Le&&en spune c nu le pot o!ine 8r ceva munc pe teren' A7a c iat/m aici ur2nd acest loc mai ales c2nd este at2t de 8ri&' Apropo de 8ri& nici nu v/ar trece prin cap c pe aceste cupole poate cre7te ve&etaie nu/i a7a5 Cre te9 4eldon o privi tios pe CloQ6ia !nuind/o c &lume7te ca s/l 8ac pe el s arate ca un idiot' Ea prea complet nevinovat dar c2t era adevrat 7i c2t era doar aspectul 8eei sale de copil5 Sigur, spuse ea. ! iar 7i aici atunci c2nd este mai cald' @edei pm2ntul de aici5 Noi 0l mturm din cau6 c tre!uie s ne des87urm activitatea dup cum v/am mai spus dar 0n alte locuri se acumulea6 ici 7i colo 7i 0n locurile <oase unde se 0nt2lnesc !olile este 8oarte ad2nc' *n acel sol cresc plantele' Dar de unde provine pm2ntul5 Atunci c2nd !olile acopereau doar o parte a planetei v2ntul a depo6itat pm2ntul pe ele puin c2te puin' Apoi c2nd Trantorul a 8ost acoperit 0n 0ntre&ime 7i au 8ost spate niveluri din ce 0n ce mai ad2nci 0n care oamenii s/7i duc viaa o parte din materialul spat dac era adecvat a 8ost 0mpr7tiat peste cupol' !u siguran c !olile s/ar 8i pr!u7it' $, nu. %olile sunt 8oarte re6istente 7i sunt 0ntrite aproape peste tot' Ideea era dup cum am 0neles eu dintr/o video/carte pe care am vi6ionat/o s poat o!ine recolte 0n -pperside' Dar 0n cele din urm s/a dovedit c era mai practic s se creasc recolte su! cupol' Cermenii 7i altele puteau 8i cultivate 7i 0n interiorul cupolei 0nlocuind o mare parte din recoltele o!i7nuite a7a c s/a %otr2t ca -pperside s 8ie lsat necultivat' 4unt 7i animale 0n -pperside fluturi, albine 7oareci iepuri' O mulime' Dar rdcinile plantelor n/au s strice !olile5 N+au fcut/o 0n mii de ani' ,olile sunt ast8el prelucrate 0nc2t nu pot 8i strpunse de rdcini' Cea mai mare parte a ve&etaiei este 8ormat din iar! dar sunt 7i copaci' Ai 8i putut s/i vedei c%iar 7i dumneavoastr dac ne/am 8i a8lat 0n se6onul cald sau dac am 8i 8ost mult mai la sud sau dac v/ai 8i a8lat la !ordul unei nave spaiale' *i arunc deodat o privire iscoditoare' Ai v6ut Trantorul atunci c2nd ai venit din spaiu5 0ntre! ea' Nu, !lo9zia, trebuie s mrturisesc c nu' 3ipernava nu s/a a8lat niciodat 0ntr/o po6iie !un pentru a admira perspectiva' Dar tu ai v6ut vreodat Trantorul din spaiu5 N+am fost niciodat 0n spaiu spuse ea 62m!ind anemic' 4eldon privi 0mpre<ur' Peste tot mo%oreal' Nu pot s cred spuse el' Despre ve&etaia din -pperside vreau s spun' .i totu7i este adevrat' Am au6it oameni spun2nd *rovinciali, ca 7i dumneavoastr care au &+ut Trantorul din spaiu c planeta arat verde ca o pa<i7te din cau6 c este acoperit 0n cea mai mare parte cu iar! 7i cu ar!u7ti' De 8apt e9ist 7i copaci' E9ist o dum!rav nu 8oarte departe de aici' Eu am v6ut/ o' 4unt copaci 7i a<un& p2n la 7ase metri 0nlime' 2nde? De aici nu o putei vedea' Este de partea cealalt a !olii' Este''' C%emarea de/a!ia se au6i' (4eldon 07i ddu seama c 0n timp ce discutaser se deprtaser din imediata vecintate a celorlali') HCloQ6ia' @ino 0napoi aici' Avem nevoie de tine'> Aoleu, spuse !lo9zia. :in=... *mi pare ru Dr' 4eldon tre!uie s plec' 4e deprt 0n 8u& reu7ind s aler&e cu u7urin 0n ciuda &%etelor cptu7ite' Oare se distrase pe seama lui5 Oare 0i servise o &rmad de minciuni naivului strin de dra&ul amu6amentului5 Lucruri din astea 7tia c se 0nt2mplau oriunde pe orice lume' Nu te puteai 0ncrede nici mcar 0ntr/o 0n8i7are desc%is 7i onestE de 8apt denuntorii care aveau succes erau cei care 07i cultivaser c%iar o ast8el de 0n8i7are' Deci ar putea 8i adevrat c e9ist copaci 0nali de 7ase metri 0n -pperside5 Cr s mai stea mult pe &2nduri se 0ndrept spre cea mai mare !olt pe care o putea vedea' Ccu c2teva mi7cri din !rae pentru a se mai 0ncl6iE simea cum c3iar c 0i 0n&%ea picioarele'

CloQ6ia nu/i dduse nici un reper' Ar 8i putut s/i su&ere6e care era direcia 0nspre copaci dar n/o 8cuse' Oare de ce5 Pro!a!il pentru c 0ntre timp 8usese c%emat de ceilali' ,olile erau mai mult lar&i dec2t 0nalte ceea ce era un lucru !un alt8el drumul ar 8i 8ost cu mult mai di8icil' Pe de alt parte o pant u7oar 0nsemna c tre!uia s parcur& o distan lun& 7i o!ositoare p2n <n v2r8ul unei !oli pentru a putea privi 0n partea cealalt' *n cele din urm reu7i s a<un& 0n v2r8ul !olii pe care urcase 7i s priveasc dincolo de ea' 4e uit 0napoi ca s 8ie si&ur c 0i mai putea vedea pe meteorolo&i 7i instrumentele lor' 4e a8lau la o distan cam mare 0ntr/o vale 0ndeprtat dar 0i putea distin&e destul de clar' ,un' Nu v6u nici dum!rav nici copaci dar o!serv o vale care 7erpuia printre dou !oli' Pe 8iecare parte a acestei ad2ncituri era ceva mai mult pm2nt 7i se puteau 6ri din loc 0n loc pete ver6i din ceea ce s/ar 8i putut numi mu7c%i' Dac ar urmri aceast vale 7i dac ar a<un&e su8icient de <os ast8el 0nc2t pm2ntul s 8ie su8icient de ad2nc poate ar reu7i s &seasc 7i copaci' Privi 0napoi 0ncerc2nd s/7i 8i9e6e c2teva repere 0n minte dar nu putea 6ri dec2t pantele !olilor' Asta 0l 8cu s 7ovie 7i avertismentul lui Dors c s/ar 8i putut rtci 7i care atunci i se pruse un s8at a!solut inutil avea acum mai mult sens' Totu7i se &2ndi el valea era c%iar ea un 8el de drum' Dac ar mer&e prin ea o anumit !ucat nu avea dec2t s se 0ntoarc 7i s 8ac drumul 0n sens invers p2n 0n acest loc' *naint %otr2t cu pa7i mari co!or2nd 0n lun&ul depresiunii care ocolea !oltele' De sus venea un 6&omot va& ca o %uruial dar nu/i acord nici o atenie' *7i pusese 0n &2nd s vad copaci 7i 0n acel moment altceva nu 0l mai preocupa' =u7c%iul deveni mai ad2nc 7i se 0ntinse ca un covor iar ici 7i colo rsrir smocuri de iar!' *n ciuda atmos8erei de6olante din -pperside mu7c%iul era de un verde strlucitor 7i 4eldon se &2ndi c pe o planet noroas mo%or2t era 8oarte normal s plou mult' @alea continua s se cur!e6e 7i undeva c%iar deasupra unei alte !oli 6ri o pat 0ntunecat pe cerul cenu7iu' *7i ddu seama c &sise copacii' Apoi ca 7i cum mintea sa eli!erat la vederea acelor copaci se putea concentra acum 7i asupra altor lucruri 4eldon deveni con7tient de %uruitul pe care 0l au6ise mai 0nainte 7i pe care 8r s se &2ndeasc 0l cate&orisise ca 8iind sunetul unei instalaii' Acum evalua aceast posi!ilitate' Era 0ntr/adevr sunetul unei instalaii5 De ce nu5 4ttea pe una dintre nenumratele !oli care acopereau sutele de milioane de Gilometri ptrai ai lumii/ora7' Era normal s e9iste instalaii de toate 8elurile su! acele !oli motoare de ventilator, de e&emplu. *robabil c se 8ceau au6ite acolo unde 7i atunci c2nd 0ncetau toate celelalte 6&omote ale lumii/ ora7' Numai c 6&omotul nu prea s vin de <os' Privi 0n sus la cerul posomorit 7i ine9presiv' Nimic' Continu s e9amine6e cerul cute verticale apr2ndu/i 0ntre spr2ncene 7i deodat 0n deprtare''' Era o mic pat 0ntunecat care apruse pe 8undalul cenu7iu' .i orice ar 8i 8ost 0nainte de a 8i din nou ascuns de nori ddea impresia c se mi7c 0ncoace 7i 0ncolo ca 7i cum ar 8i cutat ceva' Apoi 8r s 7tie de ce &2ndi1 sunt urmrit' .i c%iar 0nainte de a se 8i &2ndit s ia o %otr2re de aciune luase de<a una' Aler& disperat de/a lun&ul vii 0nspre copaci 7i apoi pentru a a<un&e mai repede la ei o lu spre st2n&a 7i urc &r!it o pant apoi dep7i o !olt <oas clc2nd 0n picioare !uruieni !rune moarte care semnau cu 8eri&ile 7i rmurele spinoase cu !o!ite de un ro7u strlucitor'

#J 4ELDON 07i trase rsu8larea lipit de un copac in2ndu/l str2ns 0m!ri7at' A7tepta cu oc%ii 0n patru ca o!iectul 6!urtor s/7i 8ac din nou apariia ast8el 0nc2t s se poat ascunde 0napoia copacului ca o veveri' Copacul era rece scoara sa era aspr nu+i era deloc confortabil dar 0i o8erea adpost' ,ine0neles era posi!il s nu 8i 8ost de a<uns poate c 0l cutau cu detectoare de in8raro7ii' Dar pe de alt parte trunc%iul rece al copacului ar 8i putut estompa destul de mult amprenta termic' Pm2ntul pe care sttea era tare' C%iar 7i 0n acest moment 0n care se ascundea 7i 0ncerca s/7i descopere urmritorul nu se putu a!ine s nu se 0ntre!e c2t de dens era solul c2te !oli din re&iunile calde ale Trantorului erau 0mpdurite sau dac ace7ti copaci cre7teau 0ntotdeauna doar 0n vile dintre !oli ls2nd re&iunile mai 0nalte mu7c%iului ier!urilor 7i tu8i7urilor' O 6ri din nou' Nu era o %ipernav nici mcar un aeroreactor o!i7nuit' Era o nav cu traciune vectorial' Putea 6ri strlucirea sla! a 8asciculelor de ioni care ie7eau din v2r8urile unui %e9a&on anul2nd atracia &ravitaional 7i permi2nd aripilor s o menin 0n 0nalturi ca pe o mare pasre a8lat 0n 6!or planat' Era un ve%icul care putea pluti 0n aer destinat e9plorrii terenului' Doar norii 0l salvaser' C%iar dac cei din nav ar 8i 8olosit detectoare de in8raro7ii acestea nu ar 8i putut indica dec2t c <os se a8lau oameni' @e%iculul ar 8i tre!uit s 0ncerce s co!oare su! pla8onul de nori pentru a a8la c2i oameni erau <os 7i dac vreunul dintre ei era persoana cutat' Nava se mai apropiase dar oricum nu s/ar 8i putut ascunde de el' K&omotul motorului o ddea de &ol 7i nu aveau cum s/l opreasc at2ta vreme c2t doreau s/7i continue cutarea' 4eldon cuno7tea navele cu traciune vectorial cci pe 3elicon sau pe oricare alt lume desc%is 0n care cerul se 0nsenina din c2nd 0n c2nd erau 8oarte comune iar multe dintre ele erau particulare'

La ce puteau 8olosi oare navele cu traciune vectorial pe Trantor unde toi oamenii 07i duceau viaa su! cupola deasupra creia se a8la un permanent pla8on de nori5 Era clar c nu puteau e9ista dec2t c2teva ve%icule &uvernamentale destinate c%iar capturrii unei persoane urmrite care a 8ost ademenit s ias deasupra cupolei' .i de ce nu5 Corele &uvernamentale nu puteau interveni pe domeniul -niversitii dar poate c 4eldon nu se mai a8la pe acest domeniu' 4e a8la deasupra cupolei 0ntr/o 6on care putea 8i 0n a8ara <urisdiciei oricrui &uvern local' -n ve%icul Imperial putea avea dreptul de a de!arca 0n orice parte a cupolei 7i de a lua la 0ntre!ri sau de a aresta orice persoan &sit 0n aceast 6on' Nava era acum 7i mai aproape cut2nd ca o 8iar oar! ce/7i adulmec prada' O s le dea oare prin cap s cercete6e 7i acest &rup de copaci5 @or de!arca oare 7i vor trimite un soldat 0narmat sau poate c%iar doi s/l %ituiasc prin dum!rav5 .i dac da ce ar 8i putut 8ace5 Era ne0narmat 7i toat a&ilitatea sa nu 0i era de nici un 8olos 0mpotriva unui !ici neuronic care 0i putea provoca o durere a&oni6ant' 4e prea c nu aveau intenia s de!arce' Ori nu 07i ddeau seama c se a8la 0ndrtul copacilor''' Ori''' Cu str8ul&erat de un nou &2nd' Dac nu era a!solut de loc o nav de urmrire5 Dac 8cea msurtori meteorolo&ice5 Nu 0ncape nici o 0ndoial c meteorolo&ii ar dori s investi&%e6e straturile mai 0nalte ale atmos8erei' Nu 8cea oare o prostie ascun62ndu/se5 Cerul se 0ntuneca' Norii deveneau mai &ro7i sau mult mai pro!a!il se apropia cderea nopii' 4e 8cuse mai 8ri& 7i avea s se rceasc 0n continuare' Avea de &2nd s stea s 0n&%ee din cau6 c o nav cu traciune vectorial a!solut ino8ensiv 07i 8cuse apariia 7i 0i indusese o stare de paranoia pe care nu o mai avusese niciodat p2n atunci5 Avu un impuls puternic s prseasc dum!rava 7i s se 0ntoarc la staia meteorolo&ic' La urma urmei cum ar 8i putut omul de care se temea at2t de mult 3ummin Demerzel s 7tie c el se va a8la c%iar 0n acest moment 0n -pperside &ata s se lase capturat5 Pentru o clip aceste ar&umente i se prur convin&toare 7i tremur2nd de 8ri& ie7i din spatele copacului' Apoi se repe6i 0ndrt la adpost c%iar 0n momentul 0n care nava reapru mai aproape dec2t 0nainte' Nu o v6use deloc 8c2nd ceva care s in de meteorolo&ie' Nu 8cuse nimic care s poat 8i considerat luare de pro!e msurtori sau anali6e' Dar ar 8i remarcat el o ast8el de activitate dac ar 8i avut loc5 Nu cuno7tea ce 8el de instrumente avea nava la !ord sau cum 8uncionau ele' Nu era 0n stare s 07i dea seama dac cei din nav c%iar aveau preocupri le&ate de meteorolo&ie''' .i totu7i putea s/7i asume riscul de a ie7i din ascun6toare5 .i dac Demer6el c%iar a8lase de pre6ena lui 0n -pperside pur 7i simplu pentru c un a&ent de/al lui care lucra la -niversitate 7tia de aceasta 7i raportase5 Lisun& Aanda acel Oriental micu vesel 7i 60m!itor 0i su&erase s mear& 0n -pperside' 4u&estia venise 8orat nu decursese 8iresc din conversaieE sau 0n s82r7it nu su8icient de 8iresc' Era oare posi!il ca Aanda s 8i 8ost un a&ent &uvernamental 7i s/l 8i averti6at 0n vreun 8el oarecare pe Demer6el5 Apoi mai era 7i Le&&en care 0i dduse puloverul' Puloverul 0i era util dar de ce nu 0i spusese Le&&en mai devreme c avea nevoie de unul ca s poat veni cu al su5 +sta pe care 0l purta acum avea ceva special5 Era 0ntr/o sin&ur culoare purpurie 0n timp ce toate puloverele celorlali purtau marca e9trava&anei modei Trantoriene a desenelor strlucitoare' Oricine care ar 8i privit de la 0nlime 0n <os ar 8i remarcat o pat lipsit de strlucire 0ntre celelalte care 0i luau oc%ii 7i ar 8i a8lat imediat pe cine tre!uia s urmreasc' Dar CloQ6ia5 Dup toate aparenele se a8la 0n -pperside pentru a se deprinde cu practica de meteorolo& 7i pentru a/i a<uta pe meteorolo&i' Cum 8usese posi!il ca ea s vin la el s/i vor!easc nestin&%erit s/l 0ndeprte6e pe nesimite de ceilali 7i s/l lase apoi sin&ur pentru a 8i mai u7or de capturat5 .i dac tot suntem la capitolul sta ce se poate spune despre Dors @ena!ili5 .tia c avea s mear& 0n -pperside' Nu l/a oprit' Ar 8i putut s/l 0nsoeasc dar c%iar atunci era 8oarte ocupat' Era o conspiraie' Nici o 0ndoial era o conspiraie' Acum se convinsese 7i nu mai avea de &2nd s ias din adpostul pe care i/l o8ereau copacii (07i simea picioarele ca pe ni7te sloiuri de &%ea 7i se prea c nu/i a<ut cu nimic dac !tea cu ele 0n pm0nt') Nava asta nu mai pleac odat5 .i c%iar atunci c2nd &2ndi acest lucru 6&omotul pe care 0l 8cea motorul navei crescu 0n intensitate iar nava urc spre nori 7i dispru' 4eldon ascult cu ner!dare atent la cel mai mic 6&omot ca s 8ie si&ur c 0n s82r7it plecase' .i apoi c%iar dup ce se 0ncredin de acest lucru se 0ntre! dac nu era cumva un 8el de 7iretlic pentru a/l 8ace s ias din ascun6toare' Amase pe loc 0n timp ce minutele se scur&eau 0ncet 7i noaptea continua s se apropie' .i 0n s82r7it c2nd 07i ddu seama c dac nu/7i asum riscul de a ie7i din ascun6toare nu/i rm2nea dec2t s 0n&%ee p2n o s/7i piard cuno7tina ie7i a8ar 7i 0naint cu pruden dincolo de adpostul copacilor' De alt8el c6use amur&ul 7i 0ncepuse s se 0ntunece' Nu l/ar 8i putut descoperi dec2t cu un detector de in8raro7ii dar 0n ca6ul acesta ar 8i au6it nava revenind' A7tept c%iar la mar&inea dum!rvii la p2nd &ata s se ascund din nou printre copaci la cel mai mic 6&omot''' de7i nu/7i ima&ina la ce i/ar mai putea 8olosi odat ce ar 8i 8ost descoperit' 4eldon privi 0mpre<ur' Dac i/ar putea &si pe meteorolo&i ace7tia ar avea cu si&uran lumin arti8icial 0ns nimic altceva' *nc mai putea s distin& ceea ce se a8la 0n <urul lui dar 0n apro9imativ un s8ert de or cel mult o <umtate de or nu va mai 8i 0n stare s distin& nimic' Cr lumin 7i cu cerul de deasupra acoperit va 8i 0ntuneric 0ntuneric !e6n'

*I cuprinse disperarea la &2ndul c avea s 8ie 0ncon<urat de un 0ntuneric a!solut' 4eldon 07i ddu seama c va tre!ui s &seasc 0n cel mai scurt timp valea care 0l adusese aici 7i s 8ac drumul 0napoi' *n87ur2ndu/7i str2ns !raele 0n <urul trupului pentru a se 0ncl6i o lu 0nspre ceea ce credea el c era direcia spre valea dintre !oli' Desi&ur puteau 8i mai multe vi care s porneasc din dum!rav dar deslu7i va& c2teva dintre rmurelele cu !o!ie pe care le 0nt0lnise la venire 7i care acum 0n loc de ro7u strlucitor artau aproape ne&re' Nu/7i mai putea permite s 0nt2r6ie' Tre!uia s porneasc de la ideea c avea dreptate' -rc 0n lun&ul vii c2t putu de repede diri<at de pantele care co!orau 7i de ve&etaia de la picioarele sale' Dar nu putea rm2ne la nes82r7it 0n aceast vale' A<unsese la ceea ce lui i se pru a 8i cea mai 0nalt !olt din ra6a vi6ual 7i dduse peste o vale care 0i tia perpendicular calea' Dup socoteala sa tre!uia acum s 8ac spre dreapta apoi !rusc la st2n&a ceea ce 0l va pune pe drumul spre !olta meteorolo&ilor' 4eldon 8cu ocolul spre st2n&a 7i ridic2nd capul reu7i s distin& cur!a unei !oli care se pro8ila pe poriunile ceva mai luminate ale cerului' Asta tre!uia s 8ie? 4au era numai dorina lui5 Nu avea altceva de 8cut dec2t s presupun c nu era numai o dorin' Cu oc%ii mereu 0ndreptai spre v2r8ul !olii ast8el 0nc2t s se poat deplasa dup o linie c2t de c2t dreapt 0naint c2t putu de repede 0nspre ea' Pe msur ce se apropia 7i !olta se lea din ce 0n ce mai mult conturul ei pe cer 0i era din ce 0n ce mai &reu de distins' Cur2nd dac nu &re7ea va 0nainta pe o pant u7oar 7i atunci c2nd panta va deveni ori6ontal va putea s priveasc 0n <os de cealalt parte unde va putea distin&e luminile meteorolo&ilor' *n 0ntunericul ca smoala nu mai putea distin&e ce se a8la 0n drumul su' Dorind s 8i e9istat mcar c2teva stele care s 0mpr7tie puin lumin se 0ntre! dac a7a se simt or!ii' *ntinse m2inile 0nainte ca pe ni7te antene' Cu 8iecare minut se 8cea din ce 0n ce mai 8ri& 7i se oprea din c2nd 0n c2nd ca s/7i su8le 0n m2ini 7i s le pun la su!suori' *7i dorea s 8i putut 8ace acela7i lucru 7i cu picioarele' Dac ar 0ncepe acum s plou &2ndi el ar cdea 6pad sau 7i mai ru lapovi' =ereu 0nainte''' mereu 0nainte' Nu avea de ales' *n cele din urm i se pru c 0ncepe s co!oare' Ori era doar o su&estie ori a<unsese 0n v2r8ul !olii' 4e opri' Dac ar 8i a<uns 0n v2r8ul !olii ar 8i tre!uit s poat distin&e luminile arti8iciale ale staiei meteorolo&ice' Ar 8i v6ut luminile purtate de meteorolo&i sc2nteind sau dans2nd ca licuricii' 4eldon 0nc%ise oc%ii 0ncerc0nd s 8ac o di8eren apoi 0ncerc din nou dar e8ortul era 0n van' Nu era mai 0ntuneric atunci c2nd 0nc%idea oc%ii dec2t atunci c2nd 0i inea desc%i7i iar atunci c2nd 0i desc%idea nu era mai mult lumin dec2t atunci c2nd erau 0nc%i7i' Pro!a!il c Le&&en 7i ceilali plecaser lu2ndu/7i luminile cu ei 7i stin&2nd toate luminile de pe instrumente' 4au poate c urcase pe o alt !olt' 4au poate c urc2nd pe !olt se a!tuse de la drumul drept 7i acum privea 0ntr/o direcie &re7it' 4au poate c mersese 0n lun&ul unei alte vi 7i se deprtase de dum!rav lu2nd/o 0ntr/o direcie &re7it' Ce tre!uia s 8ac5 Dac privea 0n direcia &re7it e9ista o 7ans ca rotind capul spre dreapta sau spre st2n&a lumina s poat 8i 6rit''' 7i nu o 6rea' Dac mersese pe o alt vale nu mai avea posi!ilitatea s se 0ntoarc la dum!rav 7i s descopere o alta' 4in&ura lui 7ans era s presupun c privea 0n direcia corect 7i c staia meteorolo&ic era mai mult sau mai puin 0n 8aa lui dar c meteorolo&ii plecaser 7i 0l lsaser 0n 0ntuneric' @a mer&e deci 0nainte' .ansa de reu7it putea 8i mic dar alt 7ans nu avea' Aprecie c 0i luase o <umtate de or pentru a a<un&e de la staia meteorolo&ic p2n 0n v2r8ul !olii o parte din drum parcur&2nd/o 0mpreun cu CloQ6ia mai de&ra! 0n ritm de plim!are dec2t 0n ritm rapid' Acum 0n 0ntunericul descura<ant mer&ea puin mai repede dec2t 0ntr/o plim!are' 4eldon continu s 0nainte6e cu &reu' I/ar 8i plcut s 7tie c2t era ceasul c%iar avea o !and orar desi&ur dar 0n 0ntuneric''' 4e opri' Purta o !and orar Trantorian care ddea ora Galactic 4tandard (ca toate !en6ile orare) 7i mai ddea de asemenea ora local de pe Trantor' ,en6ile orare erau de o!icei vi6i!ile 0n 0ntuneric lumin2nd 8os8orescent ast8el 0nc2t oricine s/7i poat da seama de or c%iar 7i 0n 0ntunericul calm al unui dormitor' O !and orar 3eliconian a7a ar 8i 8ost conceput cu si&uranE de ce nu ar 8i 8ost concepute la 8el 7i cele Trantoriene5 *7i 0ndrept oc%ii spre !anda sa orar 7ovind nelini7tit 7i atinse contactul care aciona sursa de ener&ie pentru lumin' ,anda orar strluci sla! 7i 0i spuse c era O:JB' .tia c era iarn pentru c noaptea co!or2se de<a''' C2t timp trecuse de la solstiiu5 Care era 0nclinarea a9ial5 C2t de lun& era anul5 C2t de departe de ecuator era 0n acel moment5 Nu avea cum s capete rspuns la aceste 0ntre!ri dar ceea ce conta era c licrirea de lumin era vi6i!il' Nu or!ise? *ntr/un 8el strlucirea anemic a !en6ii orare 0i rede7teptase sperana' *i crescu moralul' @a continua s 0nainte6e 0n aceea7i direcie' @a mer&e o <umtate de or' Dac nu va 0nt2lni nimic va mai mer&e 0nc cinci minute doar cinci minute. Dac tot nu va 0nt2lni nimic se va opri s se mai &2ndeasc' *ns asta va 8i peste trei6eci 7i cinci de minute' P2n atunci se va concentra doar asupra mersului 7i la dorina de a/i 8i ceva mai cald' (*7i mi7c vi&uros de&etele de la picioare 0nc 7i le mai putea simi') Continu s 0nainte6e t2r2ndu/7i picioarele 7i <umtatea de or trecu' Ccu o pau6 7i apoi e6it2nd mai merse 0nc cinci minute' Acum tre!uia s se %otrasc' Nu &sise nimic' Putea 8i oriunde departe de orice intrare 0n !olt' Pe de alt parte staia meteorolo&ic se putea a8la trei metri mai la st2n&a la dreapta sau 0n 8a' Putea 8i la dou lun&imi de !ra de desc%iderea 0n !olt care 0ns nu era desc%is'

.i acum5 Avea vreun rost s stri&e5 Era 0ncon<urat de o tcere a!solut numai v2ntul 7uiera' Dac prin ve&etaia de pe !oli triau psri animale sau insecte ele nu se a8lau 0n acest anotimp sau 0n acest moment al nopii sau 0n acest loc' @2ntul continua s/l 0n&%ee' Poate c ar 8i tre!uit totu7i s stri&e' 4unetul ar putea a<un&e departe datorit aerului rece' Dar era oare cineva s/l aud5 4/ar 8i 8cut au6it 0nuntrul !olii5 E9istau instrumente care s detecte6e sunetul sau mi7crile de deasupra5 Oare nu sunt puse santinele la desc%iderile din !oli5 Era ridicol' I s/ar 8i au6it pa7ii nu5 Totu7i''' 4tri&' A3utor0 A3utor0 M aude cineva5 4tri&tul su era su&rumat pe <umtate <enat' I se prea o prostie s se apuce s stri&e 0n vastul de7ert ne&ru' Dar apoi &2ndi c era o prostie 7i mai mare s e6ite 0ntr/un asemenea moment' Panica 27nea din el prin toi porii' Inspir ad2nc aerul rece 7i scoase un urlet c2t putu de lun&' Apoi inspir 0nc o dat 7i url din nou pe alt tonalitate' Apoi din nou' 4eldon 8cu o pau6 0ntorc2ndu/7i capul 0n toate direciile c%iar dac nu era nimic de v6ut' Nu putu s aud nici mcar ecoul urletelor sale' Nu avea altceva de 8cut dec2t s a7tepte venirea 6orilor' Dar c2t de lun& era noaptea 0n acest anotimp al anului5 .i c2t de 8ri& avea s 8ie5 4imi o mic atin&ere rece pi7c2ndu/l de o!ra6' Dup o vreme 0nc una' Cdea lapovi invi6i!il 0n 0ntunericul ca smoala' .i nu avea cum s/7i &seasc un adpost' 4e &2ndi1 Ar 8i 8ost mai !ine dac nava m/ar 8i v6ut 7i m/ar 8i capturat' *n acest moment a7 8i 8ost poate pri6onier dar cel puin mi/ar 8i 8ost cald 7i !ine' 4au dac 3ummin nu s/ar 8i amestecat deloc a7 8i putut 8i demult 0napoi pe 3elicon' 4u! suprave&%ere dar mi/ar 8i 8ost cald 7i !ine' *n acest moment nu/7i dorea dec2t asta1 s/i 8ie cald 7i !ine' Dar 0n acest moment nu putea dec2t s a7tepte' 4e a7e6 <os c%ircindu/se 7tiind c oric2t de lun& ar 8i 8ost noaptea nu ar 8i 0ndr6nit s adoarm 07i scoase panto8ii 7i 07i 8rec picioarele 0n&%eate' Aproape imediat se 0ncl din nou cu ei' .tia c va tre!ui s repete acest lucru 7i s/7i 8rece m2inile 7i urec%ile toat noaptea pentru a menine circulaia s0n&elui' Dar lucrul cel mai important de inut minte era c nu tre4uia s adoarm' Asta ar 8i 0nsemnat moarte si&ur' .i imediat ce 8inali6 aceste &2nduri 0nelepte oc%ii si se 0nc%iser capul 0i c6u 0n piept 7i adormi su! lapovia'

SALVARE LEGGEN, &ENARR ... Contribu2iile sale n mete"r"l"1ie, de i nsemnate, plesc n $a2a a ceea ce de atunci nc"ace se cun"a te a $i C"ntr"&ersa Le11en. Este nend"ielnic c ac2iunile sale au $"st de a a natur nc%t Seld"n a $"st pus n prime/die, dar se p"art discu2ii n c"ntradict"riu i nt"tdeauna s-au purtat %ac aceste ac2iuni au $"st neinten2i"nate sau au $cut parte dintr-" c"nspira2ie. 7asiunile au crescut n am4ele ta4ere i c3iar cele mai minu2i"ase studii nu au a/uns la c"nclu+ii cate1"rice. Oricum, suspiciunile care au aprut n anii ce au urmat i-au stricat lui Le11en cariera i &ia2a particular... ENCYCLOPEDIA GALACTICA #F L-=INA KILEI 0nc nu se s82r7ise atunci c2nd Dors @ena!ili 0l cut pe Lenarr Le&&en' 4alutului ei ner!dtor acesta 0i rspunse cu un mormit 7i cu o mi7care scurt din cap' #i, spuse ea u7or a&itat cum s/a comportat5 Le&&en care introducea date 0n computer spuse1 !um s+a comportat cine9 Studentul meu de la bibliotec 3ari' Dr' 3ari 4eldon' A urcat cu dumneavoastr' @/a 8ost de vreun 8olos5 Le&&en 07i lu m2inile de pe tastele computerului 7i se roti cu scaun cu tot spre ea' "ndividul la de pe 3elicon5 Nu mi/a 8ost de nici un 8olos' N/a artat nici un 8el de interes' Privea tot timpul decorul c2nd de 8apt nu era nimic de v6ut' -n tip 8oarte ciudat' Pentru ce l/ai trimis sus5 N+a fost ideea mea. El a vrut a7a' Nu pot s 0nele& de ce' Era 8oarte curios''' -nde este acum5 Le&&en ddu din umeri' De unde s 7tiu eu5 Pe undeva pe aici' 2nde s+a dus dup ce a co!or0t cu dumneavoastr5 @/a spus5 N+a cobor0t cu noi' Ii/am spus c n/a artat nici un 8el de interes'

Atunci, c2nd a co!or0t5 Nu 7tiu' N/am 8ost atent la el' Am avut enorm de mult de lucru' Acum vreo dou 6ile tre!uie s 8i 8ost o 8urtun 7i o ploaie torenial pe care nu le/am prev6ut' Nimic din ce ne/au artat instrumentele nu ne/a o8erit o e9plicaie satis8ctoare pentru acest lucru' 4au pentru 8aptul c ast6i a7teptam ni7te ra6e de soare care nu au aprut' Acum caut ni7te e9plicaii iar tu m deran/e+i' .rei s spunei c nu l/ai v6ut c2nd a co!or0t5 2ite ce e. Nu aveam deloc gri3a lui. "diotul nu era bine 0m!rcat 7i mi/am dat seama c 0ntr/o <umtate de or n/o s mai 8ie 0n stare s suporte 8ri&ul' I/am dat un pulover dar acesta nu avea cum s/i in cald la picioare' A7a c am lsat ascensorul desc%is pentru el i/am spus cum s/l 8oloseasc 7i i/am e9plicat c o s/l duc <os iar apoi o s se 0ntoarc sus automat' Totul era 8oarte simplu deci sunt si&ur c i s/a 8cut 8ri& a co!or0t 7i ascensorul s/a 0ntors 0napoi' Iar la s82r7it noi am co!or2t cu toii' Dar nu 7tii cu e9actitate c2nd a co!or0t5 Nu, nu 7tiu' Ii/am mai spus' Eram ocupat' Totu7i si&ur nu era acolo atunci c2nd am plecat de<a 0ncepuse s se 0ntunece 7i prea c aveau s cad precipitaii' A7a c tre!uie s 8i co!or0t 0naintea noastr' Altcineva l+a v6ut co!or2nd5 Nu 7tiu' Poate CloQ6ia' A stat cu el o vreme' De ce n/o 0ntre!i pe ea5 Dors o &si pe CloQ6ia 0n cmineE a!ia ie7ise de la un du7 8ier!inte' A fost frig acolo sus, spuse !lo9zia. Ai stat 0mpreun cu 3ari 4eldon 0n -pperside5 0ntre! Dors' Da, o vreme, spuse !lo9zia ridic2nd spr0ncenele' @roia s se plim!e prin 0mpre<urimi 7i s a8le despre ve&etaia de acolo' E un tip curios Dors' Totul prea s/l interese6e a7a c i/am spus tot ce 7tiam p2n ce Le&&en m/a c%emat 0napoi' Era 0ntr/una din toanele lui proaste' @remea nu era a7a cum se a7teptase 7i''' Deci nu l+ai v6ut pe 3ari 4eldon co!or2nd cu ascensorul5 o 0ntrerupse Dors' Nu l+am mai v6ut deloc dup ce Le&&en m/a c%emat 0napoi''' Dar tre4uie s 8ie aici' C0nd am plecat nu era acolo' Dar nu+l gsesc nicieri' CloQ6ia prea tul!urat' Serios?... Dar trebuie s 8ie pe unde&a pe aici' Nu, nu este "4li1at"riu s 8ie pe undeva pe aici spuse Dors simind nelini7tea cresc2nd 0n ea' Dac a rmas acolo sus5 #ste imposibil. Nu era acolo. 'ire7te ne/am uitat dup el 0nainte de a pleca' Le&&en i/a artat cum poate s co!oare' Nu era 0m!rcat cum tre!uie 7i era o vreme mi6era!il' Le&&en i/a spus s nu ne a7tepte dac i se 8ace 8ri&' I se $cuse 8ri&' Asta o 7tiu? A7a c ce putea 8ace altceva dec%t s co!oare5 Dar nimeni nu l+a v6ut co!or2nd''' A 8ost ceva 0n nere&ul acolo sus5 Nimic' Nu c2t timp am stat cu el' Era 8oarte !ine''' !ine0neles 0n a8ara 8aptului c i se 8cuse 8ri&' Din moment ce nimeni nu l+a v6ut co!or2nd ar putea 8i 0nc sus spuse Dors de<a 8oarte nelini7tit' Poate ar tre!ui s mer&em s veri8icm5 Dar i/am spus c ne/am uitat dup el 0nainte s co!or2m spuse CloQ6ia iritat' Era 0nc lumin 7i nu se vedea nicieri' S mer&em totu7i s veri8icm' Dar eu nu te pot duce acolo sus' 4unt doar o sta&iar 7i nu cunosc com!inaia de la u7a !olii prin care se iese 0n -pperside' @a tre!ui s vor!e7ti cu Dr' Le&&en'

#6 DOA4 @ENA,ILI 7tia c Le&&en nu va mer&e de !un voie 0n -pperside' Tre!uia s/l 8ore6e' =ai 0nt2i veri8ic 0nc o dat !i!lioteca 7i slile de mese' Apoi 8cu un apel 0n camera lui 4eldon' *n cele din urm merse p2n la camera lui 7i !tu la u7' 4eldon nu rspunseE atunci 0l puse pe 0n&ri<itorul de eta< s 0i desc%id' Nu era acolo 0ntre! c2iva care 0n ultimele c2teva sptm2ni a<unseser s/l cunoasc' Nimeni nu/l v6use' Ei !ine 0n ca6ul acesta o s/l "4li1e pe Le&&en s o duc 0n -pperside' *ns acum era de<a noapte' El o s se opun cu 0nver7unare' .i c2t timp 07i putea ea permite s 0ncerce s/l convin& dac 3ari 4eldon era !locat acolo sus 0ntr/o noapte 8ri&uroas 7i su! lapovia care se trans8ormase 0n ninsoare5 -n &2nd 0i trecu prin minte 7i se repe6i la micul computer al -niversitii care avea 0nre&istrate aciunile studenilor mem!rilor catedrei 7i ale personalului de serviciu' De&etele sale 6!urau deasupra tastelor 7i cur2nd o!inu ceea ce dorea' Era vor!a de trei indivi6i care stteau 0n alt parte a campusului 0nc%irie un mic aero&lisor pentru a putea a<un&e acolo 7i &si locuinele pe care le cuta' Cu si&uran mcar unul dintre ei putea 8i disponi!il sau de gsit' Norocul 0i sur0se' Prima u7 la care sun 0i rspunse cu un semnal care 0i cerea s se identi8ice' Introduse numrul ei de identi8icare care includea 7i apartenena departamental' -7a se desc%ise 7i un !r!at &rsu 0ntre dou v0rste se %ol! la ea' Era evident c se splase 0nainte de mas' Prul su de un &al!en 0nc%is era nepieptnat iar el nu purta nimic de la !r0u 0n sus' Scuz/m spuse el' =/ai prins 0ntr/un moment neprielnic' Cu ce pot s te a<ut Dr' @ena!ili5 #7ti Ao&en ,enastra .e8ul 4eismolo&ilor nu/i a7a5 spuse ea aproape cu su8letul la &ur'

Da. #ste o problem ur&ent' Tre!uie s vd 0nre&istrrile seismolo&ice din -pperside din ultimele c2teva ore' ,enastra csc oc%ii mari' De ce? Nu s+a 0nt2mplat nimic' Dac s/ar 8i 0nt2mplat a7 8i 7tiut' 4eismo&ra8ul ne/ar 8i in8ormat' Nu vorbesc de vreun impact meteoric. Nici eu. *entru asta, nu avem nevoie de seismograf. .orbesc despre pietricele, bucele ne0nsemnate' Nimic pe 6iua de a6i' Nu e vorba nici de asta. Te rog. Du+m la seismo&ra8 7i cite7te/mi/l' Este vor!a de via sau de moarte' Trebuie s iau masa cu cineva''' Am spus c este vor!a de via sau de moarte 7i am vor!it serios' Nu 0nele&''' 0ncepu ,enastra' Dar cuvintele i se stinser su! privirea aspr a lui Dors' *7i 7terse 8aa ls vor! automatului pentru mesa<e 7i se &r!i s/7i pun o cma7' Aproape c aler&ar (su! presiunea ne0ndurtoare a lui Dors) p2n la amplasamentul micii Cldiri a 4eismo&ra8ului' Dors care nu cuno7tea nimic despre seismolo&ie spuse1 :os? Mergem 3os? Sub nivelele locuite, desigur. Seismograful trebuie s 8ie 8i9at pe o temelie solid 7i tre!uie 8erit de 6&omotul 7i trepidaia nivelelor ora7ului' Dar cum poi s/i dai seama ce se 0nt0mpl 0n -pperside de aici de <os5 Seismogra8ul este le&at de un set de traductori de presiune plasai 0n materialul cupolei' Impactul unei pietricele oric2t de mic ar 8i ea va 8ace indicatorul de pe ecran s trepide6e' Putem detecta tendina de aplati6are a cupolei su! un v2nt puternic' Putem''' %ine, bine, spuse Dors ner!dtoare' Nu venise p2n aici ca s aud o prele&ere despre calitile 7i per8eciunea instrumentelor' *utei detecta pa7ii oamenilor5 0ntre! ea' *a7ii oamenilor5 spuse ,enastra de6orientat' A7a ceva nu este prea pro!a!il 0n -pperside' %a este foarte probabil. A fost un grup de meteorologi acolo, 0n dup/amia6a aceasta' A a. #i bine, pa7ii sunt &reu de detectat' Ar putea fi detectai dac i/ai da osteneala 7i asta a7 dori s 8aci acum' ,enastra ar 8i putut s se simt <i&nit de tonul 8erm poruncitor al vocii ei dar c%iar dac era a7a nu spuse nimic' Atinse un contact 7i ecranul computerului prinse via' *n e9trema dreapt a ecranului la distan e&al de mar&inile de sus 7i de <os se a8la un spot luminos rotund din care pornea o linie su!ire ori6ontal 7i care se oprea 0n limita din st2n&a' Acest spot tremura u7or avea serii de evoluii 0n sus 7i 0n <os nerepetitive aleatoare 7i acestea se deplasau uni8orm 0nspre st2n&a' Asupra lui Dors aveau un e8ect aproape %ipnotic' #ste c2t se poate de lini7te spuse ,enastra' Ceea ce ve6i este re6ultatul modi8icrii presiunii aerului de deasupra poate al picturilor de ploaie sau al 6&omotului 0ndeprtat al unei instalaii' Acolo sus nu se a8l nimic' %ine dar acum c2teva ore5 @eri8ic 0nre&istrrile 0ncep2nd cu ast6i ora o mie cinci sute de e9emplu' 4/au 8cut 0nre&istrri nu/i a7a5 ,enastra ddu computerului instruciunile necesare 7i pentru o secund sau dou pe ecran se instal un %aos 8antastic' Apoi se potoli 7i linia ori6ontal apru din nou' $ s/l sensi!ili6e6 la ma9imum murmur ,enastra' Acum mi7crile 0n sus 7i 0n <os erau pronunate 7i pe msur ce 6i&/6a&/ul se deplasa 0nspre st2n&a 07i modi8icau considera!il 8recvena' !e sunt astea? 0ntre! Dors' 4pune/mi' Din moment ce mi+ai spus c acolo sus au 8ost oameni !nuiesc c sunt pa7i sc imbarea greutii de pe un picior pe altul impactul 0nclrilor' Nu 7tiu dac a7 8i putut &%ici dac nu mi/ai 8i spus tu dinainte @ena!ili' Asta este ceea ce noi numim vi!raie !eni&n 7i care nu are nimic periculos 0n ea' *oi s/i dai seama c2i oameni sunt5 *n nici un ca6 cu oc%iul li!er' Ceea ce ve6i aici este o re6ultant a tuturor impacturilor' Ai zis ,0n nici un ca6 cu oc%iul li!er>' Ae6ultanta poate 8i desprit pe componente prin computer5 M 0ndoiesc' Pa7ii au avut in8luene minime asupra detectorilor 7i tre!uie luat 0n considerare 7i inevita!ilul 6&omot' Nu ne vom putea !i6ui pe re6ultatele unei ast8el de anali6e' Deci a7a' Avansea6 0n timp p2n c2nd semnele pa7ilor dispar' Poi s derule6i rapid 0nainte dac se poate spune a7a5 Dac 8ac asta derularea rapid de care vor!e7ti atunci totul va deveni o linie dreapt u7or neclar deasupra 7i dedesu!t' Ceea ce pot s 8ac este s avanse6 0n etape de c0te cincispre6ece minute 7i s 8ac o e9aminare rapid 0nainte de a mer&e mai departe' %ine. '/o? -rmrir am2ndoi cu atenie ecranul p2n c2nd ,enastra spuse1 Acum nu mai e nimic. .ezi? Era din nou o linie pertur!at din c2nd 0n c2nd de 6&omote care preau u7oare su&%iuri' !2nd s/au oprit pa7ii5 Acum dou ore' Poate dou ore 7i un pic' .i c2nd s/au oprit erau mai puini pa7i dec2t 0nainte5

,enastra se simi u7or o8ensat' N+a7 putea s spun' Cred c nici cea mai amnunit anali6 n/ar putea da o deci6ie si&ur' Dors str2nse din !u6e' Testezi un traductor a7a i/ai spus de l2n& accesul meteorolo&ilor5 spuse ea apoi' Da, acolo sunt instrumentele lor 7i acolo tre!uie s 8i 8ost meteorolo&ii' @rei s 0i veri8ici 7i pe cei din 0mpre<urimi5 spuse el nevenindu/i s cread' -nul c2te unul5 Nu. /m0i la sta' Dar continu s mer&i 0nainte din cincispre6ece 0n cincispre6ece minute' Cineva poate c a rmas 0n urm 7i poate c s/a 0ntors mai t0r6iu la instrumente' ,enastra ddu din cap 7i murmur ceva numai pentru el' Ecranul se sc%im! din nou 7i Dors spuse deodat art2nd cu de&etul1 !e e sta5 Nu 7tiu' K&omot' Nu. # periodic. Ar putea fi pa7ii unei sin&ure persoane5 4i&ur dar ar putea 8i 7i o mulime de alte lucruri' *arc are 8recvena unor pa7i nu/i a7a5 =ai mer&i puin 0nainte spuse dup o vreme' El se con8orm iar c2nd ecranul se sta!ili6 din nou ea spuse1 5ig+zag+urile astea nu devin din ce 0n ce mai mari5 *osibil. *utem s le msurm' Nu e nevoie. Se vede 7i cu oc%iul li!er c se mresc' Pa7ii se apropie de traductor' D din nou 0nainte' @e6i c2nd se opresc' Dup un timp ,enastra spuse1 S+au oprit acum dou6eci sau dou6eci 7i cinci de minute' Indi8erent ce/or 8i adu& el cu pruden' Sunt pa7i spuse Dors cu o convin&ere care ar 8i putut mi7ca 7i un munte' Acolo sus se a8l un om 7i 0n timp ce tu 7i cu mine ne/am pierdut vremea pe aici el s/a pr!u7it 7i o s 0n&%ee o s moar' A7a c nu mai spune HIndi8erent ce/or 8i?> 4un la =eteorolo&ie 7i c%eam/l pe Lenarr Le&&en' E o pro!lem de via sau de moarte 0i spun' 4 spui 7i tu la 8el? ,enastra cu !u6ele tremur2nd trecuse de mult de 8a6a 0n care s/ar mai 8i putut opune 0n vreun 8el oricrei cerine venind din partea aceste 8emei uimitoare 7i ptima7' Nu/i lu mai mult de trei minute s aduc %olo&rama lui Le&&en la plat8orma pentru mesa<e' Acesta 8usese 0ntrerupt de la mas' Avea un 7erveel 0n m2n 7i o pat su! !u6a in8erioar care prea a 8i de &rsime' Caa sa lun& se 0ncruntase 0n&ro6itor' .ia sau moarte5 Cine e7ti tu5 Apoi o 6ri pe Dors care se apropiase de ,enastra ast8el 0nc2t ima&inea ei s poat 8i v6ut pe ecranul lui Lenarr' 'u din nou spuse acesta' Asta este pur 7i simplu %ruial' Nu, nu este, spuse Dors. (+am consultat pe /ogen %enastra, care este .e8ul 4eismolo&ilor din -niversitate' Dup ce dumneavoastr 0mpreun cu &rupul ai prsit -pperside seismo&ra8ul a indicat clar urmele pa7ilor unei persoane care se mai a8l 0nc acolo' Este studentul meu 3ari 4eldon care a mers acolo su! suprave&%erea dumneavoastr 7i care acum cu si&uran 6ace 8r cuno7tin 7i s/ar putea s nu mai ai! mult de trit' *n consecin continu ea m vei conduce c%iar acum sus cu orice v st la 0ndem2n' Dac nu 8acei asta imediat am s mer& la serviciul de6ordine al -niversitii / 7i c%iar la Pre7edinte dac este necesar' *ntr/un 8el sau altul am s a<un& acolo sus 7i dac 3ari 4eldon a pit ceva din cau6 c dumneavoastr ai 0nt0r6iat 8ie 7i un sin&ur minut voi avea &ri< s 8ii tras la rspundere pentru ne&li<en incompeten sau orice altceva care mi+ar putea slu3i ca s v 0n8und 7i am s v 8ac s v pierdei statutul 7i s 8ii alun&at din viata universitar' .i dac a murit cumva !ine0neles c este vor!a de omucidere prin ne&li<en' 4au 7i mai ru din moment ce v/am prevenit c este pe moarte' Lenarr 8urios se 0ntoarse spre ,enastra' Ai detectat tu... Mi+a spus mie ce a detectat iar eu v/am spus dumneavoastr i/o tie scurt Dors' N/am de &2nd s v las s/l intimidai 7i s/l 6pcii' @enii5 Acum5 Te+ai g2ndit c s/ar putea s te 0n7eli5 vor!i Lenarr cu !u6ele str2nse' .tii ce/i pot 8ace dac este o alarm 8als ruvoitoare5 Pierderea statutului este vala!il 7i pentru tine' Dar crima nu, spuse Dors. Sunt gata s risc s 8iu <udecat pentru neplceri provocate cu rea intenie' Dumneavoastr suntei &ata s riscai un proces pentru crim5 Lenarr se 0nro7i pro!a!il mai mult din cau6 c era nevoit s se dea !tut dec2t din cau6a ameninrii' Am s vin dar n/o s am nici un pic de mil pentru tine 8etio dac 0n cele din urm se dovede7te c studentul tu s/a a8lat 0n si&uran 0n interiorul cupolei 0n ultimele trei ore'

#B CEI TAEI se urcar 0n ascensor 0ntr/o tcere ostil' Le&&en nu m2ncase dec2t o parte din cin 7i 07i prsise nevasta 0n sala de mese 8r a/i da o e9plicaie satis8ctoare' ,enastra nu m2ncase deloc 7i pro!a!il c decepionase 7i el vreo 8emeie de asemenea 8r s/i 8i dat o e9plica<ie satis8ctoare' Dors @ena!ili nu m2ncase

nici ea 7i prea cea mai 0ncordat 7i mai ne8ericit dintre cei trei' Luase o ptur termic 7i dou lanterne 8otonice' C0nd a<unser la intrarea 0n -pperside Le&&en cu 8lcile 0ncle7tate introduse numrul su de identi8icare 7i u7a se desc%ise' -n v2nt rece se npusti spre ei 7i ,enastra m2r2i' Nici unul dintre ei nu era corespun6tor 0m!rcat 0ns cei doi !r!ai nu aveau deloc intenia s rm2n acolo mult vreme' Ninge, spuse Dors zgribulindu+se. 5pada este umed spuse Le&&en' Temperatura este c%iar 0n <urul punctului de 0n&%e al apei' Nu e cine 7tie ce &er' Depinde c2t de mult stai 0n acest &er nu/i a7a5 spuse Dors' .i s stai ud p2n la piele 0n 6pad umed nu cred c 8ace 8oarte !ine la sntate' #i bine, unde e? mormi Le&&en' 4crut nemulumit 0ntunericul ca smoala care era accentuat de lumina din intrarea din spatele su' Dr. %enastra, spuse Dors, ine/mi ptura' Dr' Le&&en 0nc%idei u7a din spatele dumneavoastr 8r s o 0ncuiai' 27a nu are 0ncuietoare automat' Ce cre6i c s0ntem ne!uni5 *oate c nu dar se poate 0ncuia pe dinuntru 7i lsa pe cineva pe dina8ar ca s nu mai poat intra su! cupol' Dac este cineva a8ar arat/mi/l' @reau s/l vd spuse Le&&en' *oate fi oriunde. Dors ridic !raele cu c0te o lantern 8otonic prins de 8iecare 0nc%eietur' Nu putem cuta peste tot murmur <alnic ,enastra' Lanternele rsp2ndeau lumin 0n toate direciile' Cul&ii de 6pad sc2nteiau ca un imens roi de licurici 8c2ndu/le 7i mai mari &reuti 0n 0ncercarea de a scruta 0ntunericul' .ibraiile induse de pa7i deveneau din ce 0n ce mai accentuate spuse Dors' Cu si&uran c se apropia de traductor' -nde ar putea 8i traductorul5 N+am nici o idee, 0i arunc Le&&en' Nu ine de domeniul 7i de responsa!ilitile mele' Dr. %enastra? Aspunsul lui ,enastra 8u e6itant' Nu 7tiu prea !ine' Ca s/i spun drept eu n/am urcat niciodat aici' Traductorul a 8ost instalat 0nainte s m 8i nscut eu' Computerul 7tie unde este dar nu ne/am &2ndit deloc s/l 0ntre!m''' =i/e 8ri& 7i nu/mi dau seama cu ce a7 putea 8i eu de 8olos aici sus' .a mai trebui s stai aici o vreme spuse Dors cu 8ermitate' -rmea6/m' Am s 0ncon<or intrarea dup o spiral diver&ent' Nu putem vedea mare lucru prin ninsoarea asta, spuse (eggen. .tiu asta' Dac nu ar 8i 8ost ninsoarea l/am 8i v6ut p2n acum' 4unt si&ur' Dar a7a s/ar putea s mai dure6e c2teva minute' Putem suporta' Nu era nici pe departe c%iar at2t de 0ncre6toare pe c2t prea dup vor!e' *ncepu s mear& rotindu/7i !raele lumin2nd o 6on c2t mai lar& 0ncord2ndu/7i privirea ca s distin& o pat 0ntunecat pe 6pad' .i din 0nt2mplare ,enastra 8u acela care 6ise primul art2nd cu de&etul1 !e+i acolo? Dors suprapuse cele dou 8ascicule reali62nd un con strlucitor de lumin 0n direcia indicat' Aler& 0n acea direcie o dat cu ceilali doi' *I &sir 8cut &%em 7i ud p2n la piele la vreo 6ece metri de u7 7i la cinci metri de cel mai apropiat instrument meteorolo&ic' Dors 0i cut pulsul dar nu mai era nevoie cci 4eldon se mi7c 7i sc2nci atunci c2nd ea 0l atinse' D/mi ptura Dr' ,enastra 6ise Dors cu o voce 0n care se simea o va& u7urare' O des8cu 7i o 0ntinse pe 6pad' A7ea6/l cu &ri< deasupra iar eu am s/l 0nvelesc' Dup aceea 0l vom duce <os' *n ascensor pe msur ce ptura 0n care era 0n87urat se 0ncl6ea la temperatura s0n&elui din 4eldon 0ncepur s ias a!uri' Dup ce/l ducem 0n camera lui Dr' Le&&en spuse Dors c%emai un doctor unul bun 7i avei &ri< s vin imediat' Dac Dr' 4eldon trece prin asta 8r s peasc nimic am s tac din &ur dar numai dac nu pe7te nimic' Iinei minte''' Nu e nevoie s/mi 8aci moral spuse Le&&en cu rceal' Ae&ret ce s/a 0nt2mplat 7i am s 8ac tot ce/ mi st 0n putin ca s 8ie !ine dar sin&ura mea &re7eal a 8ost c i/am permis omului stuia s vin 0n -pperside' Ptura se mi7c 7i o voce sla! 0n8undat se 8cu au6it' ,enastra tresri cci capul lui 4eldon 0i c6use 0n 0ndoitura cotului' *ncearc s spun ceva 6ise el' .tiu spuse Dors' A spus HCe se 0nt0mpl5> Nu se putu opri s nu r2d puin' Cusese o 0ntre!are at2t de normal?

#:

DOCTOA-L era 0nc0ntat' N+am mai v6ut niciodat un ca6 de de&ertur se e9plic el' Pe Trantor nimeni nu capt de&eraturi' A7a o 8i spuse Dors cu rceal 0n &las 7i sunt !ucuroas c avei oca6ia s e9perimentai aceast noutate dar asta nu 0nseamn cumva c nu 7tii cum s/l tratai pe Dr' 4eldon5 Doctorul un om 0n v0rst c%el 7i cu o micu musta crunt se 6!2rli' %a bine0neles c 7tiu' De&erturile sunt un lucru !anal 0n Provincie se 0nt0mpl 6ilnic 7i am citit 8oarte multe despre ele' Tratamentul consta 0n parte dintr/un ser antiviral 7i din !i cu microunde' Asta ar trebui s 8ie su8icient 6ise doctorul' 4pitalele din Provincie sunt mult mai !ine dotate dec2t noi este 7i normal' Acesta este un tratament pentru ca6uri u7oare 7i sunt si&ur c va 8i e8icace' =ai t0r6iu pe msur ce 4eldon se 0nsnto7ea 8r urmri Dors se &2ndi c scpase at2t de u7or tocmai din cau6 c era Provincial' *ntunericul 8ri&ul 7i c%iar 6pada nu/i erau deloc strine' -n Trantorian pro!a!il c ar 8i murit 0n circumstane identice nu at2t datorit traumelor 8i6ice c2t din cau6a 7ocului psi%ic' Nu era si&ur de asta !ine0neles pentru c nici ea nu era o Trantorian' .i alun&2ndu/7i din minte aceste &2nduri 07i trase un scaun l0n& patul lui 3ari 7i se a7e6 a7tept2nd'

#M A DO-A KI de diminea 4eldon se tre6i din somn 7i ridic privirea spre Dors care sttea la mar&inea patului vi6ion2nd o video/carte 7i 8c2nd unele notie' Tot aici e7ti Dors5 spuse 4eldon cu o voce aproape normal' Ea puse <os video/cartea' Nu te pot lsa sin&ur nu5 Iar 0n altcineva nu am 0ncredere' Am impresia c de c2te ori m/am tre6it te/am v6ut pe tine' Ai stat aici tot timpul5 Da. .i c2nd dormeai' .i c2nd erai trea6' Dar orele tale? Am un asistent care mi/a inut locul o vreme' Dors se aplec spre 3ari 7i 0i lu m2na 0ntr/a sa' Aemarc2ndu/i tul!urarea (la urma urmei el se a8la 0n pat) 07i retrase m2na' !e s+a 0nt2mplat 3ari5 =i/a 8ost at2t de 8ric' Trebuie s/i mrturisesc ceva spuse 4eldon' !e anume, Hari? Am crezut c pro!a!il 8ceai parte dintr/o conspiraie' $ c"nspira2ie9 reaciona ea cu violen' Adic s m 8i manevrat ca s ies 0n a8ara <urisdiciei -niversitii de unde s pot 8i capturat de 8orele Imperiale' Dar 2pperside nu este 0n a8ara <urisdiciei -niversitii' Pe Trantor o 6on de <urisdicie 0ncepe din centrul planetei 7i se 0ntinde spre cer' A a, n+am 7tiut asta' Dar tu nu ai venit cu mine spun2nd c aveai un pro&ram 0ncrcat 7i c2nd m/a cuprins paranoia m/am &2ndit c m/ai a!andonat intenionat' Te ro& s m ieri' Evident tu ai 8ost aceea care m/ ai adus 0napoi' 4/a mai sinc%isit cineva de mine5 $amenii erau ocupai 6ise Dors cu pruden' Au cre6ut c ai co!or0t 0naintea lor' A 8ost o ipote6 verosimil vreau s spun' .i CloQ6ia a &2ndit la 8el5 T2nra sta&iar5 Da' #i bine, e posibil totu7i s 8i 8ost o conspiraie' Din care tu nu ai 8cut parte !ine0neles' Nu, Hari, a fost gre7eala mea' N/aveam nici o scu6 ca s te las s mer&i sin&ur 0n -pperside' Datoria mea era s am &ri< de tine' = simt 8oarte vinovat pentru ce s/a 0nt2mplat pentru c te/ai rtcit' Hei, ia stai puin spuse 4eldon !rusc iritat' Nu m/am rtcit' Ce cre6i c sunt eu5 A7 vrea s 7tiu cum nume7ti tu asta' Nu erai prin apropiere c2nd ceilali au plecat 7i nu te/ai 0ntors la intrare sau, 0n orice ca6 0n prea<ma intrrii dec2t mult timp dup ce s/a 0ntunecat' Dar lucrurile nu stau c iar a7a' Nu m/am rtcit din cau6 c m/am plim!at aiurea 7i n/am mai putut &si drumul de 0ntoarcere' Ii/am spus c am !nuit o conspiraie 7i am avut motive s cred asta' Nu sunt c%iar paranoic' %ine, atunci ce s+a 0nt2mplat5 4eldon 0i spuse' Nu avu nici o di8icultate 0n a/7i aminti totul 0n cel mai mic detaliuE retrise aventura 0n co7mar aproape toat 6iua anterioar' Dors ascult 0ncruntat' Dar este imposibil. $ nav cu traciune vectorial5 E7ti si&ur5 %ine0neles c sunt si&ur' Cre6i c am avut %alucinaii5 Dar forele Imperiale nu ar 8i putut s te urmreasc' Nu te/ar 8i putut aresta 0n -pperside 8r a crea un tr!oi la 8el de cumplit ca 0n ca6ul 0n care ar 8i trimis 8orele de poliie s te areste6e 0n campus' Atunci, cum 0i e9plici5 Nu sunt sigur spuse Dors dar este posi!il ca &re7eala mea de a nu te 8i 0nsoit 0n -pperside s

ai! consecine mult mai &rave 7i 3ummin o s 8ie &ro6av de suprat pe mine' Atunci, ai s nu/i spunem 6ise 4eldon' Totul s/a terminat cu !ine' Trebuie s/i spunem 6ise Dors 8oarte %otr2t' 4/ar putea s nu se 8i terminat'

;" *N ACEA 4EAA+ dup cin Lenarr Le&&en veni 0n vi6it 07i plim! de mai multe ori privirea de la Dors la 4eldon ca 7i cum s/ar 8i 0ntre!at ce s spun' Nici unul nu se o8eri s/l a<ute dar am2ndoi a7teptar cu r!dare' Pe nici unul dintre ei nu/i impresionase 8aptul c Le&&en era un maestru al discuiilor scurte' Am venit s vd cum te mai simi 6ise el 0n cele din urm ctre 4eldon' 'oarte bine, spuse Seldon, numai c sunt puin cam somnoros' Dr' @ena!ili mi/a spus c tratamentul 0mi va da o stare de o!oseal c2teva 6ile a7a c dup toate pro!a!ilitile voi avea nevoie de odi%n' Ca s 8iu sincer nu m deran<ea6 60m!i el' Le&&en inspir ad2nc 7ovi 7i apoi spuse ca 7i cum ar 8i scos cu 8ora cuvintele din el1 N+am s te rein mult' *nele& 8oarte !ine c ai nevoie de lini7te' @reau s spun totu7i c 0mi pare ru pentru cele ce s/au 0nt2mplat' N/ar 8i tre!uit s presupun cu at2ta ne&li<en c plecase7i <os de unul sin&ur' Din moment ce erai un nou venit ar 8i tre!uit s m simt mai rspun6tor de soarta ta' La urma urmei eu am 8ost cel care i/a dat permisiunea s urci' 4per c''' m vei ierta' Asta a 8ost tot ce am dorit s/i spun' 4eldon csc duc2ndu/7i m2na la &ur' Scuz/m' Din moment ce totul se pare c s/a terminat cu !ine resentimentele nu/7i au rostul' *ntr/un 8el nu a 8ost vina ta' N/ar 8i tre!uit s m 0ndeprte6 7i pe de alt parte ceea ce s/a 0nt2mplat a 8ost''' #i, Hari, te rog, fr conversaii interveni Dors' Acum doresc s vor!esc puin cu Dr' Le&&en 0nainte ca el s plece' *n primul r2nd Dr' Le&&en v 0nele& 8oarte !ine c suntei 0n&ri<orat de urmrile pe care le/ar putea avea aceast 0nt2mplare' @/am spus c nu vor e9ista repercusiuni dac Dr' 4eldon se va re8ace 8r urmri ne&ative' 4e pare c lucrurile mer& spre !ine ast8el 0nc2t putei 8i lini7tit''' deocamdat' A7 dori 0ns s v 0ntre! altceva 7i sper c de data aceasta vei cola!ora de !un voie' .oi 0ncerca Dr' @ena!ili spuse Le&&en pe un ton stins' S+a 0nt2mplat ceva neo!i7nuit c2t timp ai stat 0n -pperside5 .tii !ine c s/a 0nt2mplat' L/am pierdut pe Dr' 4eldon lucru pentru care mi/am cerut scu6e adineauri' Nu m+a referit la asta. Altceva neobi7nuit s/a 0nt2mplat5 Nu, nimic. Absolut nimic. Dors 0l privi pe 4eldon 7i acesta se 0ncrunt' Avea impresia c Dors 0i veri8ica spusele 7i 0ncerca s le dea o interpretare proprie' Credea cumva c nava de cercetare 8usese rodul ima&inaiei lui5 Ar 8i dorit s proteste6e cu 0nver7unare dar ea 0i 8cu semn cu m2na s stea lini7tit ca 7i cum prev6use aceast reacie' 4e potoli 0n parte din cau6a semnului ei 7i 0n parte din cau6 c dorea cu adevrat s doarm' 4pera c Le&&en nu va sta mult timp' Suntei si&ur5 0ntre! Dors' Nu a venit nimeni din a8ar5 Nu si&ur c nu' O%''' Da, Dr. (eggen? A fost o nav cu traciune vectorial' .i s+a prut ceva neo!i7nuit5 Nu, sigur c nu' De ce nu? A 0nceput s semene 8oarte mult cu un intero&atoriu Dr' @ena!ili' Nu prea 0mi place' *mi dau seama dr' Le&&en dar aceste 0ntre!ri au o le&tur cu neplcerea pe care a avut/o Dr' 4eldon' Este posi!il ca aceast 0nt2mplare s 8ie mai complicat dec2t mi/am 0nc%ipuit' *n ce sens5 spuse Le&&en cu o voce !rusc tioas' Intenione6i s invente6i alte pro!leme pentru care s/mi cer din nou scu6e5 Dac este a7a poate c ar 8i ca6ul s m retra&' Nu 0ns 0nainte de a ne lmuri cum se 8ace c o nav cu traciune vectorial nu vi se pare deloc neo!i7nuit' Din cauz c dra& 8emeie o mulime de staii meteorolo&ice de pe Trantor au 0n dotare nave cu traciune vectorial pentru cercetarea norilor 7i a straturilor superioare ale atmos8erei' 4taia noastr meteorolo&ic nu are a7a ceva' De ce nu? .+ar fi de folos. %ine0neles' Dar noi nu concurm cu nimeni 7i nu avem secrete' Noi 0i in8ormm despre descoperirile noastreE ei ne in8ormea6 despre ale lor' Este normal s e9iste multe speciali6ri iar noi le 0mprim' Ar 8i o prostie s ne du!lm e8orturile' ,anii pe care i/am 8i c%eltuit pe navele cu traciune vectorial 7i pe piloi 0i putem c%eltui pe re8ractometre me6onice 0n timp ce alii vor c%eltui !anii pe nave cu traciune vectorial 7i nu vor 0i vor da pe altele' La urma urmei s/ar putea s e9iste o concuren acer! 7i ostilitate 0ntre sectoare dar 7tiina este un lucru singurul lucru care ne ine unii' Presupun c 7tii asta adu& el ironic' .tiu dar nu vi se pare suspect coincidena asta ca cineva s trimit o nav cu traciune vectorial ctre staia dumneavoastr 0n c%iar 6iua 0n care aveai de &2nd s 8acei msurtori5 Nu este nici o coinciden' Anunasem c avem de &2nd s 8acem msurtori 0n acea 6i 7i prin urmare alte staii s/au &2ndit 7i ele pe !un dreptate s 8ac msurtori ne8elometrice nori, 0nele&i 0n acela7i timp' Ae6ultatele luate 0mpreun au mai mult sens 7i sunt mult mai utile dec2t luate separat'

Deci, interveni Seldon cu o voce foarte neclar nu 8ceau altceva dec2t msurtori5 Apoi csc din nou' Da, spuse (eggen. !e altceva ar fi putut s 8ac5 Dors clipi din oc%i a7a cum 8cea c2teodat c2nd 0ncerca s &2ndeasc repede' *are logic. .i crei staii 0i aparinea aceast nav special cu traciune vectorial5 Le&&en cltin din cap' Dr. .enabili, spuse el, de unde vrei s 7tiu5 Mi+am 0nc%ipuit c 8iecare nav meteorolo&ic cu traciune vectorial ar putea purta semnele staiei de care aparine' Desigur, dar nu mi+am ridicat privirile ca s o cercete6 0nele&i5 Aveam trea!a mea de 8cutE i/am lsat deci 7i pe ei s 7i/o 8ac pe a lor' C0nd au s 8ac raportul am s a8lu a cui nav a 8ost' .i dac nu 8ac raportul5 Atunci probabil c li s/au de8ectat instrumentele' 4e mai 0nt2mpl din c2nd 0n c2nd' Deci ai terminat5 0ntre! el cu pumnii 0ncle7tai' Stai puin' De unde ar $i putut s vin nava5 De la orice staie care are nave cu traciune vectorial' *ntr/o misiune de 6i 7i au mai multe una dintre aceste nave poate a3unge cu u7urin p2n la noi din orice parte a planetei' Dar din care sector ar fi fost cel mai probabil s vin5 1reu de spus7 Hestelonia, )4e, 5iggoret , Nort Damiano. Din aceste sectoare ar fi putut a3unge cel mai u7or dar ar $i putut s vin din oricare alte patru6eci de sectoare cel puin' Atunci, 0nc o 0ntre!are' -na sin&ur' Dr' Le&&en c2nd ai anunat c &rupul dumneavoastr va mer&e 0n -pperside n/ai spus cumva din 0nt2mplare c un matematician Dr' 3ari 4eldon v va 0nsoi5 O e9presie de ad2nc 7i nepre8cut surpri6 se 0ntipri pe 8aa lui Le&&en e9presie care se trans8orm rapid 0n dispre' De ce a7 8i dat nume5 Pe cine ar 8i putut interesa5 'oarte bine, spuse Dors. Adevrul este c Dr' 4eldon a v6ut nava cu traciune vectorial 7i asta l/a tul!urat' Nu 0mi dau seama de ce 7i dup c2t se pare memoria 0i e puin cam tul!ure 0n aceast privin' Pro!a!il c a 8u&it de nav s/a rtcit nu s/a &2ndit ca tre!uie s se 0ntoarc sau nu a 0ndr6nit 0nainte de apusul soarelui iar drumul 0napoi prin 0ntuneric n/a 8ost deloc u7or' Nu putei 8i dumneavoastr 0nvinuit pentru asta a7a c %ai s uitm tot incidentul de am!ele pri' De acord5 De acord, spuse (eggen. (a revedere0 4e 0ntoarse !rusc 7i plec' Dup plecarea lui Le&&en Dors se ridic 0i scoase cu &ri< papucii lui 4eldon 0l aran< 0n pat 7i 0l acoperi' ,ine0neles c acesta dormea' Apoi se a7e6 7i c6u pe &2nduri' C2te din cele spuse de Le&&en erau adevrate 7i ce s/ar putea ascunde 0n spatele vor!elor sale5 Nu 7tia'

MYCOGEN '(COGEN ...Un ector al )ec*iului Trantor... n1r"pat n trecutul pr"priil"r sale le1ende, .>c"1en a a&ut " in$luen2 redus asupra planetei. ;ut"-mul2umit i aut"-separat n asemenea msur nc%t... ENCYCLOPEDIA GALACTICA ;O CNND 4E TAEKI 4eldon descoperi o nou 8i&ur care 0l privea cu serio6itate' 4e 0ncrunt 0ncerc2nd s o identi8ice 7i pentru o clip semn cu o !u8ni' Apoi spuse1 Hummin? 3ummin 60m!i u7or' Deci, 0i aduci aminte de mine5 A fost o singur 6i acum aproape dou luni dar 0mi aduc aminte' Deci nu te/au arestat sau 0n orice ca6''' Dup cum ve6i m a8lu aici tea8r 7i nevtmat dar''' nu mi/a 8ost 8oarte u7or s vin spuse el arunc2ndu/i o privire lui Dors care sttea deoparte' M !ucur c te vd spuse 4eldon' Apropo te superi5 Art cu de&etul 0n direcia slii de !aie' Nu te gr!i spuse 3ummin' Ia/i micul de<un' 3ummin nu lu micul de<un 0mpreun cu el' Nici Dors' Nu scoaser nici un cuv2nt' 3ummin e9amina o video/carte art2nd un oarecare interes' Dors 07i cercet 0n mod critic un&%iile 7i apoi lu2nd un microcomputer 0ncepu s 8ac 0nsemnri cu un st$lus' 4eldon 0i privi dus pe &2nduri 7i nu 0ncerc s 0nceap o conversaie' Lini7tea pstrat putea 8i vreun o!icei respectat de Trantorieni l2n& patul unui !olnav' Ca s 8ie sincer se simea acum a!solut normal dar

poate c ei nu/7i ddeau seama de acest lucru' A!ia c2nd termin ultima 0m!uctur 7i ddu pe &2t ultima pictur de lapte (cu care evident c se o!i7nuise din moment ce nu i se mai prea c are un &ust ciudat) vor!i 3ummin1 !um te mai simi 4eldon5 0ntre! el' 'oarte bine, Hummin' 4u8icient de !ine nu 0ncape 0ndoial din moment ce m a8lu din nou pe picioarele mele' M !ucur s aud asta 6ise scurt 3ummin' Dors @ena!ili s/a 8cut 8oarte vinovat c a lsat acest lucru s se 0nt2mple' 4eldon se 0ncrunt' Nu. #u am insistat s mer& 0n -pperside' Sunt sigur, dar ea ar fi trebuit, cu orice pre s te 0nsoeasc' "+am spus c nu vreau s vin cu mine' Nu este adevrat 3ari spuse Dors' Nu/mi lua aprarea cu minciuni &alante' Dar nu uita, spuse Seldon suprat c Dors a venit totu7i dup mine 0n -pperside 0n ciuda unei puternice re6istene 7i mi/a salvat 8r 0ndoial viaa' Acesta este adevrul' Ai adu&at 7i asta la aprecierile tale 3ummin5 Dors 0l 0ntrerupse din nou vi6i!il st0n<enit' Te rog, Hari. ! etter Hummin are per8ect dreptate c2nd consider c ori ar 8i tre!uit s nu te las s pleci 0n -pperside ori ar 8i tre!uit s vin cu tine' C2t despre aciunile mele ulterioare le/a apreciat 8oarte 8avora!il' $ricum, zise Hummin, asta ine de domeniul trecutului 7i ar 8i ca6ul s o lsm !alt' 3ai s discutm despre ce s/a 0nt2mplat 0n -pperside 4eldon' *utem vorbi 0n si&uran5 spuse cu precauie 4eldon privind 0n <ur' 3ummin 60m!i u7or' Dors a plasat aceast camer 0ntr/un C0mp Pertur!ator' 4unt 8oarte si&ur c nici un a&ent Imperial din -niversitate dac e9ist vreunul nu este 0n stare s/l penetre6e' E7ti o persoan suspicioas 4eldon' Nu+mi st 0n 8ire spuse 4eldon' Dar ascult2ndu/te 0n parc 7i dup aceea''' E7ti o persoan convin&toare 3ummin' Atunci c2nd ai plecat eram &ata s m tem c Eto Demer6el sttea ascuns 0n 8iecare um!r' !2teodat 7i eu cred acela7i lucru spuse 3ummin pe un ton serios' ! iar dac ar 8i a7a nici nu mi/a7 da seama c ar 8i el' Cum arat5 N/are nici o importan' Nu l/ai putea vedea dec2t dac ar dori el s/l ve6i 7i atunci totul ar 8i terminat cred iar asta este ceea ce trebuie s evitm' 3ai s vor!im despre nava cu traciune vectorial pe care ai v6ut/o' Dup cum i/am mai spus 3ummin m/ai 0ncrcat cu temeri 0n ceea ce/l prive7te pe Demer6el' Imediat ce am 6rit nava cu traciune vectorial am presupus c m urmrea' C eu am 8cut prostia s ies 0n a8ara proteciei -niversitii 4treelin& prin 8aptul c am mers 0n -pperside' .i c am 8ost ademenit acolo sus cu scopul anume de a 8i capturat 8r di8icultate' *e de alt parte 0ncepu Dors Le&&en''' A fost aici seara trecut5 spuse repede 4eldon' Da, nu+i aminte7ti5 .ag. #ram mort de oboseal' Totul e o cea 0n capul meu' #i bine, c2nd a 8ost aici noaptea trecut Le&&en a spus c nava cu traciune vectorial nu a 8ost dec2t o nav meteorolo&ic de la o alt staiune meteorolo&ic' Coarte o!i7nuit' A!solut ino8ensiv' !e? spuse Seldon cuprins de uluial' Nu/mi vine s cred' *ntre!area spuse 3ummin este1 0e ce nu/i vine s cre6i5 Era ceva 0n le&tur cu nava care te/a 8cut s cre6i c era periculoas5 Ceva concret 7i nu o suspiciune !&at de mine 0n capul tu5 4eldon se &2ndi la 0nt2mplrile prin care trecuse mu7c0ndu/7i !u6a de <os' C"mp"rtamentul ei spuse el' Prea c 07i co!oar partea din 8a su! pla8onul de nori ca 7i cum ar 8i cutat ceva apoi aprea 0n alt parte 0n acela7i mod apoi 0n alt parte 7i tot a7a' Prea c cercetea6 metodic -pperside poriune cu poriune cut2ndu/m pe mine' *oate c ai personi8icat/o 4eldon spuse 3ummin' Poate c ai tratat nava cu traciune vectorial ca 7i cum ar 8i 8ost un animal straniu care era 0n cutarea ta' Nu era un animal !ine0neles' Era doar o nav cu traciune vectorial iar dac a $"st o nav meteorolo&ic comportamentul ei a 8ost per8ect normal''' 7i ino8ensiv' Mie nu mi s+a prut a7a spuse 4eldon' Sunt sigur de asta, spuse Hummin, dar noi nu 7tim nimic de 8apt' Convin&erea ta c ai 8ost 0n pericol este numai o presupunere' A8irmaia lui Le&&en c a 8ost o nav meteorolo&ic este de asemenea doar o presupunere' Nu pot s cred c a 8ost o 0nt2mplare complet nevinovat se 0ncp2n 4eldon' #i bine, spuse Hummin, s lum 0n considerare ipote6a cea mai ne8avora!il 7i anume c nava te cuta pe tine' Cum ar 8i putut 7ti acela care a trimis nava c tu te a8lai acolo5 (+am 0ntre!at pe Dr' Le&&en interveni Dors dac 0n raportul su despre activitatea meteorolo&ic pe care urma s o e8ectue6e a introdus in8ormaia c 3ari va 8ace parte din &rup' *n mod normal n/ar 8i avut nici un motiv s o 8ac 7i de alt8el c%iar a ne&at c ar 8i 8cut/o 8iind 8oarte surprins de 0ntre!are' Eu l/am cre6ut' Nu te gr!i s/i dai cre6are spuse 3ummin precaut' Nu cumva ar 8i ne&at acest lucru indi8erent de siutaie5 Acum 0ntrea!/te 0n primul r2nd de ce i/a permis lui 4eldon s mear& cu ei' .tim c la 0nceput a 8ost

0mpotriv dar s/a lsat 0nduplecat 8r s opun prea mare re6isten' .i acest lucru mie mi se pare c nu prea 0i st 0n caracter lui Le&&en' Dors se 0ncrunt 7i spuseE !red c sta ar 8i un ar&ument 0n 8avoarea ipote6ei c el a aran<at 0ntrea&a a8acere' Poate c a admis compania lui 3ari numai ca s/l aduc 0n situaia de a 8i capturat' Poate c a primit ordine 0n acest sens' Putem mer&e mai departe cu ipote6ele 7i s presupunem c a convins/o pe t2nra sa sta&iar CloQ6ia s/i distra& atenia lui 4eldon 7i s/l 0ndeprte6e de &rup i6ol2ndu/l' Asta ar e9plica ciudata lips de preocupare a lui Le&&en 8a de a!sena lui 3ari atunci c2nd a venit vremea ca &rupul s co!oare' Insistase ca 3ari s 8i plecat mai devreme 7i pre&tise terenul art2ndu/i cu &ri< cum s a<un& sin&ur <os' Asta ar e9plica de asemenea 7i 0mpotrivirea lui atunci c2nd a 8ost solicitat s mear& din nou sus 0n cutarea lui 4eldon 0ntruc0t nu dorea s piard timp cut2nd pe cineva despre care presupunea c nu va mai 8i &sit' 3ummin care ascultase cu atenie spuse1 Ai inut o pledoarie interesant 0mpotriva lui dar s nu ne &r!im s o acceptm cu prea mare u7urin' De alt8el a venit totu7i cu tine 0n -pperside' Din cauz c au 8ost detectai pa7i' .e8ul 4eismolo&ilor a depus mrturie 0n acest sens' #i bine, (eggen a fost 7ocat sau surprins atunci c2nd a 8ost &sit 4eldon5 @reau s spun altceva dec2t surpri6a de a 8i &sit pe cineva care 8usese pus 0n mare pericol din propria/i ne&li<en' A reacionat ca 7i cum 4eldon nu ar mai 8i tre!uit s se a8le acolo5 4/a comportat ca 7i cum 7i/ar 8i pus 0ntre!area1 Cum se 8ace c nu au pus m2na pe el5 Dors se &2ndi cu atenie apoi spuseE A fost vizibil zdruncinat la vederea lui Hari zc2nd acolo dar nu mi/am putut da seama dac mai era 7i altceva 0n a8ara consternrii 8ire7ti datorate situaiei' Da presupun c n/ai avut cum s/i dai seama' Dar 0n acest moment 4eldon care 07i plim!ase privirea de la unul la cellalt 0n timp ce ace7tia vor!eau spuseE Nu cred c a 8ost Le&&en' 3ummin 07i trans8er atenia asupra lui 4eldon' De ce spui asta? *n primul r2nd dup cum ai mai spus era clar c el nu dorea s vin 0mpreun cu ei' A 8ost necesar o 6i 0ntrea& de discuii 7i cred c a 8ost de acord numai pentru c a avut impresia c eu eram un matematician dotat care l/ar 8i putut a<uta 0n teoria lui meteorolo&ic Eu eram ner!dtor s mer& acolo sus 7i dac ar 8i primit ordine s 8ac ceva ca s m duc 0n -pperside n/ar 8i 8ost ca6ul s 8ie c%iar at2t de reticent' *are destul de rezonabil s presupunem c avea nevoie de tine doar pentru matematic' A discutat cu tine despre matematic5 A 8cut vreo 0ncercare s/i e9plice teoria lui5 Nu, zise Seldon, nu a fcut/o' A pomenit totu7i despre un contact pe care urma s/l sta!ilim ulterior' Neca6ul a 8ost c era preocupat 0n 0ntre&ime de instrumentele lui' Am a8lat c se a7tepta s 8ie senin lucru care nu s/a 0nt2mplat 7i a sperat c instrumentele lui erau de8ecte 0ns dup toate apatenele acestea 8uncionau normal lucru care l/a de6am&it' Cred c acesta a 8ost un element nea7teptat ce l/a 8cut irasci!il 7i 0n acela7i timp i/a 0ndeprtat atenia de la mine' C0t despre CloQ6ia t2nra care mi/a inut companie c2teva minute nu am sen6aia dac privesc 0napoi c m/a 0ndeprtat de &rup 0n mod deli!erat' Iniiativa a 8ost a mea' Eram curios s a8lu despre ve&etaia din -pperside 7i mai de&ra! eu am 8ost acela care a 0ndeprtat/o pe ea de ceilali' Departe de a o 0ncura<a 0n ceea ce 8cea Le&&en a c%emat/o 0napoi c2nd 0nc ceilali ne mai puteau 6ri' Eu am continuat s m 0ndeprte6 de unul sin&ur ie7ind din ra6a lor vi6ual' .i cu toate acestea spuse 3ummin care prea c avea intenia s 8ac o!iecii la orice nou su&estie dac nava aceea te cuta pe tine cei de la !ord tre!uie s 8i 7tiut c te vei 8i a8lat acolo' De unde s 8i 7ti ut dac nu de la Le&&en5 !el pe care+l bnuiesc spuse 4eldon este un t2nr psi%olo& pe nume Lisun& Aanda' /anda? spuse Dors. Nu pot s cred' *I cun"sc' Este e9clus s lucre6e pentru *mprat' Este un anti/Imperialist 0nver7unat' *oate se pre8ace spuse 4eldon' De 8apt pentru a ascunde 8aptul c este un a&ent Imperial tre!uie ca declaraiile lui s 8ie 8i7e violente 7i din cale a8ar de anti/Imperiale' Dar el nu este deloc a7a spuse Dors' Nu este violent 7i e9tremist 0n nici un 8el' Este lini7tit 7i prietenos iar prerile 7i le e9prim 0ntotdeauna 0n termeni moderai aproape cu timiditate' .i sunt convins c sunt sincere' .i cu toate acestea Dors spuse 4eldon pe un ton &rav el a 8ost cel care mi/a povestit primul despre proiectul meteorolo&ic el a 8ost cel care m/a determinat s mer& 0n -pperside 7i el a 8ost cel care l/a convins pe Le&&en s/mi dea voie s mer& cu ei e9a&er2nd calitile mele de matematician 0n 0ncercarea de a/l convin&e' Tre!uie s ne punem 0ntre!area de ce era at2t de ner!dtor s m 8ac s m duc acolo sus de ce 7i/a dat at2ta silin5 *entru binele tu pro!a!il' *l interesai 3ari 7i tre!uie s se 8i &2ndit c meteorolo&ia i/ar putea 8i de 8olos 0n psi%oistorie' Nu e plau6i!il5 Hai s anali6m un alt aspect spuse 0ncet 3ummin' 4/a scurs o perioad mare de timp 0ntre momentul 0n care Aanda i/a povestit despre proiectul meteorolo&ic 7i momentul 0n care tu de 8apt ai a<uns 0n -pperside' Dac Aanda nu se 8ace vinovat de vreo rea intenie n/ar 8i avut nici un motiv anume s in secret acest lucru' Dac este o persoan prietenoas 7i socia!il''' #ste, spuse Dors. ... atunci este posibil s 8i povestit mai multor prieteni ce aveai de &2nd s 8aci' De 8apt ca s

su!liniem un alt aspect s presupunem c Aanda este anti/Imperialist' Asta nu 0nseamn c nu este un a&ent' Ar tra!ui s ne punem 0ntre!area1 Al cui a&ent este5 0n interesul cui lucrea65 4eldon era uluit' *entru cine altcineva dac nu pentru Imperiu5 Pentru cine altcineva dac nu pentru Demer6el5 3ummin ridic m2na' #7ti departe de a 0nele&e 0ntrea&a comple9itate a politicii Trantoriene 4eldon' =ai spune/mi odat spuse el 0ntorc0ndu/se spre Dors care erau cele patru sectoare pe care le/a numit Dr' Le&&en din care ar 8i 8ost cel mai pro!a!il s 8i provenit o nav meteorolo&ic5 Hestelonia, )4e, 5iggoret , 7i Nort% Damiano' Nu cumva i+ai pus 0ntre!area su&er2ndu/i 7i rspunsul5 Nu l/ai 0ntre!at dac vreun anume sector ar 8i putut 8i cel care a trimis nava5 Nu, bine0neles c nu' L/am 0ntre!at pur 7i simplu dac ar putea s/7i dea cu prerea de unde a venit nava cu traciune vectorial' .i tu spuse 3ummin 0ntorc2ndu/se spre 4eldon nu cumva ai 6rit vreo caracteristic vreun 0nsemn pe nava cu traciune vectorial5 4eldon ar 8i dorit 8oarte mult s/i replice c nava de/a!ia putea 8i 6rit printre nori c aprea pe perioade scurte c el 0nsu7i nu cuta 0nsemne ci cuta doar s scape''' dar se a!inu' Desi&ur 3ummin 7tia toate astea' M tem c nu spuse el simplu' Dac nava cu traciune vectorial avea vreo misiune de rpire spuse Dors nu ar 8i 8ost normal s/7i ascund 0nsemnele5 #ste o presupunere logic spuse 3ummin 7i este pro!a!il s 8i 8ost a7a dar 0n aceast Gala9ie lo&ica nu trium8 0ntotdeauna' *ns din moment ce 4eldon nu a reinut nici un detaliu 0n ceea ce prive7te nava nu putem dec2t s 8acem speculaii' Ceea ce am am eu 0n cap acum este1 D$e' De ce? repet 4eldon' Cred c doreau s m rpeasc din cau6 c cei din nav considerau utile cuno7tinele mele de psi%o/istorie' Nu, nu. 3ummin ridic de&etul arttor de la m2na dreapt ca 7i cum ai 8i ddcit un student' D/$/e' Este numele unui sector de pe Trantor' -n sector 8oarte aparte' De aproape trei mii de ani este condus de o dinastie de Primari' A 8ost o linie continu o sin&ur dinastie' Acum aproape cinci sute de ani doi 0mprai 7i dou 0mprtese din Linia D$e au stat pe tronul Imperial' A 8ost o perioad relativ scurt 7i nici unul dintre domnitorii D$e nu au avut vreun succes deose!it 7i nici nu s/au remarcat prin ceva anume dar Primarii din D$e nu au uitat nici o dat acest precedent Imperial' N+au manifestat niciodat o neloialitate activ 8a de dinastiile care le/au urmat continu 3ummin dar nici nu au dat semne c ar 8i slu<it interesele acelor dinastii' *n timpul rarelor perioade de r6!oi civil 7i/au meninut un 8el de neutralitate 8c2nd mi7cri care preau calculate cu &ri< ast8el 0nc2t s prelun&easc r6!oiul 7i ddeau impresia c cea mai !un soluie de compromis era 0ntoarcerea la domnia D$e' Nu le/a mers niciodat 7i cu toate acestea au continuat cu 0ncp0nare s 0ncerce s o!in tronul' Actualul primar din D$e este deose!it de priceput' Acum este !tr2n dar am!iia nu i/a sc6ut deloc' Dac i se 0nt2mpl ceva lui !leon c iar 7i o moarte natural *rimarul va avea o 7ans 0n plus la succesiune 8a de 8iul mult prea t2nr al lui Cleon' Populaia Gala9iei va 8i 0ntotdeauna un pic mai mult de partea unui pretendent cu precedente Imperiale' A7a c dac Primarul din D$e a au6it de tine i/ai putea servi ca pro8et cu ar&umente 7tiini8ice 0n interesul Liniei sale' Ar 8i un prile< de mult a7teptat pentru a/i aran<a un s82r7it convena!il lui Cleon pentru a te 8olosi pe tine ca s pre6ici inevita!ila succesiune a lui D$e 7i o viitoare perioad de pace 7i prosperitate care va dura o mie de ani' ,ine0neles odat a<uns pe tron Primarul din D$e nu va mai avea nevoie de tine 7i s/ar putea 8oarte !ine s/l urme6i pe Cleon 0n morm0nt' 4eldon 8u cel care sparse lini7tea sinistr care urm' Dar nu tim si&ur c Primarul din D$e este cel care m urmre7te' Nu, nu 7tiu' *n acest moment nu 7tim nici mcar dac te urmre7te cineva' La urma urmelor nava cu traciune vectorial putea 8i o nav o!i7nuit pentru msurtori meteorolo&ice dup cum a su&erat Le&&en' Cu toate acestea pe msur ce ve7tile despre psi%oistorie 7i posi!ilitile sale se rsp2ndesc 7i se rsp2ndesc asta e si&ur din ce 0n ce mai muli dintre cei puternici sau aproape puternici pe Trantor sau oriunde vor dori s se 8oloseasc de tine' Deci, ce avem de fcut 0n aceast situaie5 0ntre! Dors' Asta+i o 0ntre!are !un' 3ummin sttu o vreme pe &2nduri apoi spuse1 *oate c a 8ost o &re7eal c am venit aici' Pentru un pro8esor este u7or de &%icit c cea mai pro!a!il ascun6toare pe care ar ale&e/o ar 8i o -niversitate' 4treelin& este una dintre multele -niversiti dar este dintre cele mai mari 7i mai li!ere a7a c 0n scurt timp acest loc va deveni nesi&ur' Cred c 0n cel mai scurt timp poate c iar azi Seldon trebuie dus 0n alt ascun6toare mai !un' Numai c''' Numai c5 spuse 4eldon' Numai c nu 7tiu unde' ! eam cu a<utorul computerului o list de denumiri &eo&ra8ice spuse 4eldon 7i ale&e una la 0nt2mplare' *n nici un ca6 spuse 3ummin' Dac procedm ast8el putem &si 8oarte !ine un loc care s 8ie mai si&ur dar la 8el de !ine putem &si unul care s 8ie mai puin si&ur dec2t media' Nu tre!uie s/l &sim prin deducie''' 0ntr/un 8el sau altul'

;# CEI TAEI rmaser 0n camera lui 4eldon p2n dup pr2n6' *ntre timp 3ari 7i Dors mai discutar c0te ceva 0n 7oapt dar 3ummin se cu8undase 0ntr/o tcere aproape total' 4ttea 7i acum 0n capul oaselor m2ncase puin iar c%ipul su serios (care &2ndi 4eldon 0l 8cea s par mai 0n v2rst dec2t era 0n realitate) pstrase o e9presie lini7tit 7i retras' 4eldon 7i/l ima&in trec2nd 0n revist imensa &eo&ra8ie a Trantorului cut2nd un coli7or care putea 8i ideal' Cu si&uran nu era deloc u7or' 3elicon planeta lui 4eldon era mai mare cu un procent sau dou dec2t Trantor 7i avea un ocean mai puin 0ntins' 4upra8aa uscatului de pe 3elicon era pro!a!il cu l" procente mai mare dec2t cea a uscatului de pe Trantor' Dar 3elicon era sla! populat supra8aa sa era presrat ici/colo cu c2te un ora7E Trantor era 0n 0ntre&ime un ora7' *n timp ce 3elicon era 0mprit 0n dou6eci de sectoare administrative Trantor avea mai mult de opt sute 7i 8iecare sector era el 0nsu7i un comple9 de su!divi6iuni' *n cele din urm 4eldon spuse cu o urm de disperare1 Hummin, poate c cel mai !ine ar 8i s %otr7ti care dintre cei ce aspir la serviciile mele este cel mai puin periculos pentru mine s m duci la el 7i s avem 0ncredere 0n el c m va apra 0mpotriva celorlali' 3ummin ridic privirea 7i spuse c2t se poate de serios1 Nu este nevoie, 0l cunosc pe cel care 0i este cel mai puin periculos 7i te a8li de<a 0n m2inile lui' 4eldon 60m!i' Te pui pe aceea7i treapt cu Primarul din D$e 7i cu *mpratul 0ntre&ii Gala9ii5 Din punct de vedere al rangului, nu. Dar 0n ceea ce prive7te dorina de a te 8olosi cred c pot s concure6 cu ei' Numai c ei 7i ceilali pe care mi/i pot ima&ina vor s pun m2na pe tine pentru a/7i consolida averea 7i puterea 0n timp ce eu nu am alt scop dec2t !inele Gala9iei' !red, spuse sec Seldon, c 8iecare dintre rivalii ti va susine cu trie dac va 8i 0ntre!at c 7i el se &2nde7te numai la !inele Gala9iei' Sunt sigur c a7a ar 8ace spuse 3ummin dar p2n acum nu te/ai 0nt2lnit dec2t cu unul dintre rivalii mei dup cum i/ai numit 7i acela a 8ost *mpratul iar pe el 0l interesa doar ca tu s nscoce7ti pre6iceri care s/i consolide6e lui dinastia' Eu nu 0i cer nimic de &enul sta' Eu 0i cer s pui la punct o metod a psi%oistoriei prin care s poi 8ace predicii matematice !ine 0ntemeiate c%iar dac sunt doar de natur statistic' Adevrat' Cel puin p2n acum 6ise 4eldon sc%i2nd un 60m!et' *n consecin a7 avea toate motivele s te 0ntre!1 Cum te descurci5 Ai 8cut vreun pas 0nainte5 4eldon nu era si&ur dac s r2d sau s se 0n8urie' Dup un timp 0n care nu 8cu nici una nici alta reu7i s spun calm1 *rogres? *n mai puin de dou luni5 3ummin asta e ceva care ar putea 8oarte !ine s dure6e 0ntrea&a mea via 7i vieile a o du6in de oameni care ar prelua pe mai departe munca mea''' .i c%iar 7i atunci ar putea 8i un e7ec' Nu vorbesc despre ceva at2t de decisiv cum ar 8i o soluie sau at2t de optimist cum ar 8i 0nceputul unei soluii' =i/ai spus 8oarte cate&oric de c2teva ori c o psi%oistorie care s poat 8i 8olosit este posi!il dar imposi!il de pus 0n practic' Eu te 0ntre! acum dac 0ntre6re7ti vreo speran s poat 8i pus 0n practic' S 8iu sincer nu' Scuz/m te ro& spuse Dors' Nu sunt matematician dar sper c nu pun o 0ntre!are idioat' Cum poi s spui c ceva este posi!il 7i 0n acela7i timp nepractic5 Te/am au6it spun0nd c teoretic te/ai putea 0nt2lni personal cu toi oamenii din Imperiu ca s le dai !inee dar c nu poi s duci la !un s82r7it acest lucru deoarece nu ai putea tri su8icient' *ns de unde 7tii c psi%oistoria este ceva de &enul sta5 4eldon o privi pe Dors pe undeva nevenindu/i s cread' .rei s/i e6plic asta5 Ea ddu din cap cu at2ta putere 0nc2t 07i a&it prul c2rlionat' Da, vreau. De fapt, spuse Hummin, 7i eu vreau acela7i lucru' 4eldon sc%i un 60m!et' 'r s m 8olosesc de matematic5 Te rog, spuse Hummin. %ine... 4e retrase 0n sine pentru a &si o metod de pre6entare' Apoi spuse1 Dac vrei s 0nele&ei un anume aspect al -niversului este !ine s 0l simpli8icai c2t se poate de mult 7i s inei cont numai de acele proprieti 7i caracteristici care v sunt eseniale pentru 0nele&ere' Dac vrei s a8lai cum cade un o!iect nu are importan dac este nou sau vec%i ro7u sau verde dac are sau nu miros' Aceste in8ormaii le eliminai pentru a nu complica inutil pro!lema' Cenomenul simpli8icat 0l putei numi model sau simulare 7i 0l putei pre6enta 8ie &ra8ic pe ecranul unui computer 8ie printr/o relaie matematic' Dac lum 0n considerare teoria primitiv a &ravitaiei nerelativiste''' Ai promis c n/o s te 8olose7ti de matematic sri Dors' Nu 0ncerca s le strecori d0ndu/le numele de Hprimitiv>' Nu, nu. Am zis Hprimitiv> numai 0n sensul c este o teorie cunoscut din documentele noastre cele mai vec%i c momentul descoperirii ei se pierde 0n ceaa antic%itii precum 8ocul sau roata' *n orice ca6 ecuaiile unei ast8el de teorii &ravitaionale conin 0n ele 0nsele o descriere a mi7crii unui sistem planetar a unei

stele du!le a mareelor 7i a altor lucruri' Colosind aceste ecuaii putem c%iar s reali6m o simulare &ra8ic 7i s repre6entm pe un ecran !i/dimensional o planet 0ncon<ur2nd o stea sau dou stele 0ncon<ur2ndu/se una pe alta' Putem repre6enta &ra8ic sisteme mai complicate 8olosind o %olo&ram tri/dimensional' Ast8el de simulri simpli8icate ne u7urea6 0nele&erea 8enomenului mult mai mult dec2t studierea 8enomenului 0nsu7i' De 8apt 8r ecuaiile &ravitaionale cuno7tinele noastre despre mi7carea planetelor 7i despre mecanica celest 0n &eneral ar 8i 8ost 8oarte reduse' Acum continu 4eldon pe msur ce dorii s a8lai tot mai multe despre un 8enomen sau pe msur ce un 8enomen devine din ce 0n ce mai comple9 avei nevoie de ecuaii din ce 0n ce mai complicate de pro&rame din ce 0n ce mai detaliate 7i vei s82r7i printr/o simulare computeri6at care este din ce 0n ce mai &reu de 0neles' Nu poi s 8aci o simulare a simulrii5 0ntre! 3ummin' Ai putea co!or0 cu o treapt &radul de comple9itate' *n acest ca6 va tre!ui s elimini anumite caracteristici ale 8enomenului pe care dore7ti s/l studie6i 7i simularea ta va deveni inutil' 4C=PC adic Hsimularea cea mai puin comple9- c07ti& 0n comple9itate mult mai repede dec2t 8enomenul care tre!uie simulat 7i 0n 8inal 0l a<un&e din urm din punct de vedere al comple9itii' Ast8el cu mii de ani 0nainte s/a sta!ilit c -niversul ca 0ntre& 0n ntrea1a sa comple9itate nu poate 8i repre6entat dec2t printr/o simulare la 8el de comple9 ca -niversul 0nsu7i' Cu alte cuvinte nu poi o!ine o ima&ine a 0ntre&ului -nivers dec2t dac studie6i 0ntre&ul -nivers' 4/a mai artat de asemenea c dac cineva 0ncearc s simule6e o prticic a -niversului apoi o alt prticic apoi o alt prticic 7i tot a7a cu intenia de a le pune laolalt pentru a o!ine o ima&ine a 0ntre&ului -nivers va descoperi c tre!uie s 8ac o in8initate de ast8el de simulri pariale' *n consecin va 8i nevoie de un timp in8init pentru a 0nele&e -niversul 0n 0ntre&ime 7i acesta nu este dec2t un alt mod de a spune c este imposi!il s cuno7ti totul' *2n acum te/am 0neles spuse Dors pr2nd ea 0ns7i puin surprins' #i bine, 7tim acum c unele lucruri relativ simple sunt u7or de simulat 7i c pe msur ce lucrurile devin din ce 0n ce mai complicate devin din ce 0n ce mai di8icil de simulat p2n c2nd 0n cele din urm devin imposi!il de simulat' Dar la ce nivel de comple9itate 0ncetea6 simularea de a mai 8i posi!il5 Ei !ine ceea ce am artat eu 8olosindu/m de o metod matematic inventat 0n acest ultim secol 7i cu care se lucrea6 destul de &reu c%iar dac dispunem de un computer mare 7i 8oarte rapid a 8ost c societatea noastr Galactic nu este prea complicat' 7"ate 8i repre6entat printr/o simulare mai simpl dec2t ea 0ns7i' .i am mers mai departe art2nd c aceasta ar conduce la posi!ilitatea de a pre6ice 0n mod statistic evenimente viitoare mai precis calcul2nd pro!a!ilitile mai mult"r evenimente 7i nu pretin62nd c un anumit eveniment &a a&ea si&ur loc' *n acest ca6 spuse 3ummin din moment ce p"2i simula societatea Galactic nu rm2ne dec2t s te pui pe trea!' De ce ar 8i un lucru imposi!il de 8cut5 *entru c nu am artat dec2t c nu va 8i nevoie de un timp in8init pentru a 0nele&e societatea Galactic' Dar dac acest lucru va necesita un miliard de ani tot nepractic se c%eam c este' Pentru noi este acela7i lucru cu in8initul' Deci, de c2t timp va 8i nevoie5 De un miliard de ani5 N+am fost 0n stare s determin c2t timp va necesita dar !nuiesc c cel puin un miliard de ani' De aceea am su&erat acest numr' Dar nu e7ti si&ur' Am 0ncercat s determin' 'r succes5 'r succes' ,i!lioteca -niversitii nu te poate a<uta5 0ntre! 3ummin privind/o 0n acela7i timp pe Dors' 4eldon ddu u7or din cap' Absolut de loc. Dors nu te poate a3uta? Nu cunosc nimic despre acest subiect, ! etter, suspin Dors' Nu pot dec2t s su&ere6 unele direcii de cercetare' Dac 3ari cercetea6 7i nu &se7te nimic sunt inutil' 3ummin se ridic 0n picioare' *n acest ca6 nu mai are rost s rm2i aici la -niversitate 7i tre!uie s m &2ndesc la alt loc 0n care s te duc' 4eldon se 0ntinse 7i 07i 0mpreun m2inile' Totu7i am o idee spuse el' 3ummin mi<i u7or oc%ii ceea ce ar 8i putut trda surpri6 sau suspiciune. !0nd i/a venit ideea asta5 Acum5 Nu. Mi+a intrat 0n cap cu c2teva 6ile 0nainte de a mer&e 0n -pperside' Aceast aventur a eclipsat/o o vreme dar atunci c2nd ai 0ntre!at de !i!liotec mi/am adus din nou aminte de ea' 3ummin se a7e6 din nou' .orbe7te/mi despre ideea ta dac nu cumva se scald 0n matematici' Matematicile nu intervin de loc. !itind istoria 0n !i!liotec mi/am dat seama c societatea Galactic era mai puin complicat 0n trecut' Acum douspre6ece mii de ani c2nd Imperiul era pe cale s se constituie Gala9ia cuprindea doar 0n <ur de 6ece milioane de lumi locuite' Acum dou6eci de mii de ani re&atele pre/Imperiale cuprindeau 0mpreun doar apro9imativ 6ece mii de lumi' Cu 7i mai mult timp 0n urm cine 7tie la c2te lumi se limita societatea5 Poate c%iar la o sin&ur lume ca 0n le&endele de care ai amintit mai demult 3ummmin' .i cre6i c ai 8i 0n stare s pui psi%oistoria 0n practic dac ai lucra cu o societate Galactic mult mai simpl5 0ntre! 3ummin'

Da, am impresia c a7 putea' Atunci, spuse Dors cu un entuziasm subit, s presupunem c aplici psi%oistoria 0n ca6ul unei societi mai mici din trecut 7i s presupunem c pe !a6a unui studiu a situaiei pre/Imperiale poi 8ace predicii pentru ceea ce s/ar 8i putut 0nt2mpla la o mie de ani dup 8ormarea Imperiului''' ai putea atunci compara prediciile tale cu situaia care a e6istat de 8apt o mie de ani mai t0r6iu ca s ve6i c2t de aproape e7ti de adevr' !onsider2nd c ai putea 7ti dinainte care era situaia 0n anul l'""" al Erei Galactice spuse 3ummin 8r entu6iasm nu ar 8i un test corect' Ai 8i 0n mod incon7tient in8luenat de in8ormaiile pe care de<a le ai 7i ai 8i tentat s ale&i ast8el de valori pentru parametrii ecuaiei tale 0nc2t s o!ii ceea ce tu 7tii c este soluia' Nu cred, spuse Dors. Nu cunoa7tem prea !ine situaia din anul l'""" E'G' 7i ar tre!ui s muncim 6dravn pentru a o a8la' La urma urmelor vor!im despre ceva care a e9istat acum unspre6ece milenii' Caa lui 4eldon cpt o e9presie de disperare' !um adic nu cunoa7tem prea !ine situaia din l'""" E'G'5 E9istau 7i atunci computere nu/i a7a Dors5 Desigur. .i !nci de date pe uniti de memorie 7i 0nre&istrri audio 7i video5 Ar tre!ui s avem toate 0nre&istrrile din l'""" E'G' a7a cum le avem pe cele de acum din anul l#'"#" E'G' Teoretic da, dar 0n practic''' .tii 3ari este cam la 8el cu ceea ce spui 7i tu' Este posi!il s ai toate 0nre&istrrile din l'""" E'G' dar nu este practic s te a7tepi s le ai' Da, Dors, dar ceea ce spuneam eu se referea la demonstraii matematice' Nu vd de ce ar tre!ui s se e9tind 7i la documentele istorice' *nre&istrrile nu in ve7nic 3ari spuse Dors de parc s/ar 8i scu6at' ,ncile de memorie pot 8i distruse sau 7terse ca urmare a unui con8lict sau se pot deteriora pur 7i simplu 0n timp' Orice !it de memorie orice 0nre&istrare la care nu se 8ace apel o lun& perioad de timp va s82r7i prin a se con8unda cu un semnal para6it' 4e spune c cel puin o treime din 0nre&istrrile ,i!liotecii Imperiale sunt pur 7i simplu de nedeslu7it dar !ine0neles u6anele nu vor permite 7ter&erea lor' Alte !i!lioteci sunt mai puin le&ate de tradiii' *n !i!lioteca -niversitii 4treelin& din 6ece 0n 6ece ani renunm la in8ormaiile ne8olositoare' Evident 0nre&istrrile 8recvent apelate 7i adesea multiplicate 0n diverse lumi 7i 0n diverse !i!lioteci guvernamentale 7i particulare rm2n su8icient de clare timp de mii de ani ast8el 0nc2t multe dintre punctele eseniale ale istoriei Galactice rm2n cunoscute c%iar dac au avut loc 0n vremuri pre/Imperiale' *ns cu c2t mer&i mai mult 0napoi 0n timp cu at2t este mai puin pro!a!il s le &se7ti' Nu pot s cred a7a ceva spuse 4eldon' =ie mi se pare normal ca dac o 0nre&istrare este 0n pericol s dispar s se 8ac noi copii dup ea' Cum pot 8i lsate in8ormaiile s dispar5 "nformaiile care nu sunt cerute sunt in8ormaii inutile spuse Dors' *i ima&ine6i c se c%eltuie timp e8ort 7i ener&ie pentru a 0nnoi continuu datele inutile5 Aceste in8ormaii inutile se vor aduna cu timpul 0ntr/un numr e9trem de mare' Totu7i normal este s ai 0n vedere c cineva c2ndva ar putea avea nevoie de datele care sunt eliminate cu o at2t de mare ne&li<en' $ informaie ar putea 8i apelat o dat la o mie de ani' A o salva doar 0n ipote6a unei ast8el de eventualiti nu este e8icient' C%iar 7i 0n 7tiin' @or!eai de ecuaiile primitive ale &ravitaiei 7i spuneai c sunt primitive din cau6 c descoperirea lor se pierde 0n ceaa antic%itii' De ce5 @oi matematicienii 7i oamenii de 7tiin nu ai salvat toate datele 7i in8ormaiile care provin din 0nceo7atele vremuri primitive c2nd au 8ost descoperite acele ecuaii' 4eldon o8t 7i nu 8cu nici o 0ncercare s rspund' Deci, Hummin, spuse el, cam at2t despre ideea mea' Pe msur ce privim mai 0napoi 0n timp 7i pe msur ce societatea devine din ce 0n ce mai puin complicat devine din ce 0n ce mai pr"4a4il o psi%oistorie care s poat 8i de 8olos' Dar in8ormaiile se restr0n& mai rapid c%iar dec2t dimensiunea pro!lemei ast8el 0nc2t psi%oistoria devine mai pu2in pr"4a4il iar mai pu2in pr"4a4il c0ntre7te mai mult dec2t mai pr"4a4il' Totu7i mai e9ist 7i 4ectorul =$co&en spuse Dors &2nditoare' 3ummin ridic rapid privirea' A7a este 7i ar 8i locul ideal unde l/am putea duce pe 4eldon' Ar 8i tre!uit s m 8i &2ndit 7i eu' Sectorul M4cogen, repet 3ari mut2ndu/7i privirea de la unul la cellalt' Ce 7i unde este 4ectorul =$co&en5 Hari, te rog, am s/i spun mai t0r6iu' Acum am de 8cut pre&tiri' @ei pleca la noapte'

;; DOA4 0ncercase s/l determine pe 4eldon s doarm un pic' -rmau s plece la <umtatea dintre 0ntuneric 7i lumin la adpostul Hnopii> 0n timp ce restul -niversitii dormea' Ea era convins c el 0nc se mai putea odi%ni puin' .i tu s dormi iar7i pe podea5 0ntre! 4eldon' Ea ridic din umeri' *n pat nu este loc dec2t pentru unul 7i dac 0ncercm s ne 0n&%esuim am0ndoi 0n el nici unul dintre noi n/o s prea ai! parte de somn' El o privi cu lcomie pre de o clip apoi spuseE

Atunci, de data asta, am s dorm eu pe podea' Nu, n+ai s 8aci asta' Nu eu am 8ost cea care a 6cut 0n com su! lapovi' 4e 0nt2mpl c nici unul dintre ei nu reu7ea s adoarm' De7i 8cuser 0ntuneric 0n camer 7i de7i !262itul permanent de pe Trantor era doar un sunet sla! 0n 0mpre<urimile relativ tcute ale -niversitii 4eldon &si c tre!uia s stea de vor!' Ii/am 8cut at2tea &reuti Dors aici la -niversitate spuse el' Te/am reinut de la munc' .i cu toate astea 0mi pare ru c tre!uie s te prsesc' Nu m vei prsi spuse Dors' @in cu tine' 3ummin 0mi aran<ea6 o 0nvoire' Nu+i pot cere s 8aci asta spuse 4eldon tul!urat' Tu, nu. Hummin 0ns mi/o cere' Tre!uie s am &ri< de tine' La urma urmelor am 8cut o &re7eal 0n le&tur cu -pperside 7i tre!uie s mi/o rscumpr' Ii/am mai spus' Te ro& s nu te simi vinovat de acea 0nt2mplare''' Dar tre!uie s recunosc c m/a7 simi mult mai !ine cu tine alturi' De/a7 8i si&ur c nu/i 8ac viaa mai &rea''' Nu mi+o faci, Hari, spuse Dors cu bl2ndee' Te ro& s dormi' 4eldon rmase tcut o vreme apoi 7opti1 #7ti si&ur c 3ummin poate s re6olve orice Dors5 #ste un om deosebit, spuse Dors. !red c are trecere aici la -niversitate 7i oriunde altundeva' Dac spune c 0mi poate aran<a o 0nvoire pe termen nede8init sunt si&ur c poate' Este un om deose!it de c"n&in1t"r' .tiu asta spuse 4eldon' -neori m 0ntre! ce vrea el de $apt de la mine' !eea ce spune, zise Dors. #ste un om cu idei 7i vise puternice 7i no!ile' .orbe7ti ca 7i cum l/ai cunoa7te !ine Dors' $, da, 0l cunosc !ine' "ntim? Dors scoase un sunet ciudat' Nu 7tiu ce vrei s insinue6i 3ari dar lu2nd 0nelesul cel mai o!ra6nic''' Nu nu 0l cunosc intim' .i oricum ce te interesea6 pe tine5 *mi pare ru spuse 4eldon' Pur 7i simplu nu doream ca din &re7eal s/i viole6 altuia''' *roprietatea? Asta este o insult 7i mai mare' Cred c ar 8i mai !ine s dormi' *mi cer scu6e din nou Dors dar nu pot s dorm' Las/m cel puin s sc%im! su!iectul' Nu mi/ai e9plicat ce este 4ectorul =$co&en' De ce este !ine ca eu s mer& acolo5 Cum arat5 # un sector unic cu o populaie de doar vreo dou milioane''' dac 0mi aduc !ine aminte' Ideea este c =$co&enienii respect cu strictee o mulime de tradiii din istoria timpurie 7i se presupune c au 0nre&istrri 8oarte vec%i pe care nimeni altcineva nu le mai are' Este mult mai pro!a!il s/i 8ie mai de 8olos dec2t istoricii propriu/6i7i 0n 0ncercarea de a cerceta vremurile pre/Imperiale' @or!ele tale despre istoria timpurie mi/au adus aminte de acest lucru' (e+ai v6ut vreodat 0nre&istrrile5 Nu. Nu cunosc pe nimeni care s le 8i v6ut' Atunci, poi 8i si&ur c 0nre&istrrile e9ist cu adevrat5 !a s 8iu sincer nu' Impresia ne/=$co&enienilor este c ace7tia sunt o ceat de ne!uni dar este posi!il ca impresia s 8ie nedreapt' Cert este c ei spun c au 0nre&istrri deci pro!a!il c le au' *n orice ca6 acolo vom 8i la adpost' =$co&enienii sunt 8oarte puin permea!ili la ceea ce vine din e9teriorul sectorului lor''' .i acum te ro& s dormi' .i 0n cele din urm 4eldon adormi'

;J 3AAI 4ELDON 7i Dors @ena!ili prsir domeniile -niversitii la ";""' 4eldon 07i ddu seama c Dors tre!uia s conduc' Cuno7tea Trantorul mai !ine dec2t el cu doi ani mai bine. #ra evident o prieten apropiat a lui 3ummin (c2t de apropiat5 *ntre!area asta 0l tot s2c2ia) 7i 0i pricepuse instruciunile' At2t ea c2t 7i 4eldon erau 0nve7m2ntai 0n mantale lucioase cu &lu&i str2nse pe cap' Cu c2iva ani 0n urm acest stil 8usese o toan trectoare a modei la -niversitate (7i printre tinerii intelectuali)' *n &enerala acum de7i ar 8i putut provoca r0sul straiele acestea aveau avanta<ul c 0i acopereau 7i 0i 8ceau de nerecunoscut''' cel puin la o privire 8u&ar' #&ist posi!ilitatea spusese 3ummin ca 0nt2mplarea din -pperside s 8i 8ost a!solut nevinovat 7i s nu te urmreasc nici un a&ent 4eldon' Dar s 8im pre&tii pentru ce/i mai ru' Nu mergi cu noi? 0ntre!ase 4eldon nelini7tit' A7 vrea s vin spusese 3ummin dar tre!uie s am &ri< s nu a!sente6 prea mult de la lucru alt8el am s a<un& eu 0nsumi o int' *nele&i5 4eldon o8tase 0nele&ea' 4e urcar 0ntr/un E9pres 7i &sir un loc c2t mai departe de puinii cltori care se urcaser 0nainte' (4eldon se 0ntre! ce motiv ar avea cine&a s mear& cu E9presul la ora trei dimineaa''' apoi se &2ndi c aveau noroc c nu erau sin&uri alt8el el 7i cu Dors ar 8i atras prea mult atenia') 4eldon 0ncepu s priveasc panorama nes82r7it care 0i trecea prin 8aa oc%ilor 0n timp ce 7irul de va&oane 7i el nes82r7it aler&a pe monoraiul nes82r7it acionat de un nes82r7it c0mp electroma&netic'

E9presul trecu de !locurile de locuine unele dintre ele 8oarte 0nalte dar altele din c2te 7tia 8oarte ad2nci' Totu7i dac 6eci de milioane de Gilometri ptrai 8ormau un 0ntre& ora7 nu era nevoie de construcii 8oarte 0nalte sau 8oarte a&lomerate c%iar dac ele tre!uiau s adposteasc patru6eci de miliarde de oameni' *nt2lniser 6one lar&i 7i ma<oritatea preau destinate culturilor''' dar unele aveau evident 0n8i7area unor parcuri' Erau multe cldiri a cror destinaie nu o putea &%ici' Ca!rici5 Instituii5 Cine s 7tie5 -n cilindru mare 7i ine9presiv 0i ddu impresia c putea s 8ie un re6ervor de ap' La urma urmelor Trantorul tre!uia s ai! o surs de aprovi6ionare cu ap proaspt' 4tr2n&eau ploaia din -pperside o 8iltrau o tratau 7i apoi o stocau5 4e prea c alt soluie nu aveau' 4eldon nu avu 0ns prea mult timp la dispo6iie pentru a admira priveli7tea' Aici trebuie s co!or2m 7opti Dors' 4e ridic 0n picioare 7i de&etele ei puternice 0l apucar de !ra' Ie7iser din E9pres 7i acum stteau pe o podin solid 0n timp ce Dors studia indicatoarele de direcie' *ns indicatoarele nu erau prea edi8icatoareE 7i erau 7i multe' Cura<ul 0l prsi pe 4eldon' =a<oritatea erau ideo&rame sau iniiale care 8r 0ndoial puteau 8i 0nelese de Trantorieni 0ns lui 0i erau complet necunoscute' *e aici, spuse Dors. *e unde? De unde 7tii5 .ezi acolo? Dou aripi 7i o s&eat' Dou aripi5 A%a' 4e &2ndise la un HQ> 0ntors lar& 7i plat dar ceea ce privea el puteau 8i aripile stili6ate ale unei psri' De ce nu folosesc cuvinte? spuse el morocnos' Deoarece cuvintele difer de la o lume la alta' Ceea ce aici 0nseamn Haeroreactor> pe Cinna ar putea 0nsemna Hs&eat> iar 0n alte lumi Huliu>' Cele dou aripi cu o s&eat repre6int un sim!ol Galactic pentru o aeronav iar acest sim!ol este 0neles pretutindeni''' Pe 3elicon nu 8olosii sim!oluri5 Nu prea. Helicon este o lume destul de omogen din punct de vedere cultural 7i avem tendina 8erm de a ne 8orma propriile noastre o!iceiuri din cau6 c suntem eclipsai de vecinii no7tri' .ezi? spuse Dors. Aici ar putea fi util psi%oistoria ta' Ai putea arta c de7i dialectele sunt di8erite 8olosirea sim!olurilor pretutindeni 0n Gala9ie este o 8or uni8icatoare' Asta n+o s a<ute la nimic' =er&ea 0n urma ei pe o alee 0ntunecat 7i o parte a minii sale se 0ntre! care era criminalitatea pe Trantor 7i dac asta era o 6on cu criminalitate 0nalt' *oi avea un miliard de re&uli care s se re8ere la acela7i 8enomen 7i nu poi o!ine o &enerali6are din ele' Asta este ceea ce tre!uie s se 0nelea& atunci c2nd se spune c un sistem poate 8i 0neles doar printr/un model la 8el de comple9 ca 0nsu7i sistemul''' Dors mer&em s ne urcm 0ntr/un aeroreactor5 Ea se opri s/l priveasc 0ncrunt2ndu/se amu6at' Din moment ce urmrim sim!olurile pentru aeroreactoare doar nu 0i 0nc%ipui c mer&em spre un teren de &ol8''' Nu cumva i/e 8ric de aeroreactoare a7a cum le e multor Trantorieni5 Nu, nu. *e Helicon zburm 0n voie iar eu m 8olosesc adesea de aeroreactoare' Numai c atunci c2nd 3ummin m/a dus la -niversitate a evitat liniile aeriene comerciale &2ndindu/se c vom lsa o urm prea vi6i!il' Asta din cauz c 7tiau de unde aveai s porne7ti 3ari 7i erau de<a pe urmele tale' Acum s/ar putea s nu 7tie unde te a8li' *n plus vom 8olosi un aeroport puin cunoscut 7i un aeroreactor particular .i cine o s pilote6e5 2n prieten de+al lui Hummin, presupun. !rezi c putem avea 0ncredere 0n el5 Dac este prieten cu 3ummin cu si&uran' Ai o prere 8oarte !un despre 3ummin 6ise 4eldon cu un acces de nemulumire' Am 7i motive spuse Dors neprecupeindu/7i laudele' Este cel mai !un' Nemulumirea lui 4eldon nu sc6u 0n intensitate' "at aeroreactorul spuse Dors' Era unul micu cu aripile de o 8orm ciudat' L2n& el se a8la un om scund 0m!rcat 0n culorile strlucitoare o!i7nuite ale Trantorienilor' Noi s0ntem psi%o spuse Dors' .i eu sunt istoric spuse pilotul' 4e urcar 0n aeroreactor 0n urma lui' A cui idee au fost parolele? spuse Seldon. A lui Hummin, spuse Dors. 4eldon i6!ucni 0n r0s' Nu prea credeam c 3ummin ar putea avea simul umorului' Este at2t de serios' Dors 60m!i'

SUNMASTER

SUN'ASTER +OURTEEN ... Un con%uct"r al Sect"rului .>c"1en din &ec3iul 'rant"r... Se cun"sc pu2ine despre el, ca de alt$el despre t"2i c"nduct"rii acestui str&ec3i sect"r. ,aptul c /"ac un "arecare r"l n ist"rie se dat"rea+ rela2iei sale cu !ari Seld"n n timpul ,u1ii... EPCYCLOPEDIA GALACTICA ;F *N 4PATELE compartimentului 0n&%esuit al pilotului se a8lau doar dou locuri 7i atunci c2nd 4eldon se a7e6 pe scaun tapieria acestuia se mul su! el 7i o plas apru din 8a 7i 0i 0ncon<ur picioarele talia 7i pieptul' Apoi 8runtea 7i urec%ile 0i 8ur acoperite de o casc' 4e simi pri6onier iar atunci c2nd se 0ntoarse spre st2n&a cu mare &reutate 7i 8oarte puin putu s vad c Dors era prins la 8el' Pilotul 07i ocup locul 7i 8cu o veri8icare a comen6ilor' Sunt #ndor (evanian, spuse el apoi, la dispozi ia dumneavostr' Ai 8ost ast8el le&ai din cau6 c la decolare vom 8i supu7i unei acceleraii serioase' Odat ce vom 6!ura su! cerul li!er vei 8i eli!erai' Nu este nevoie s/mi spunei numele dumneavoastr' Nu m interesea6' 4e 0ntoarse 0n scaun spre ei 7i le 60m!i' Avea o 8a ca de pitic care se 0ncreea pe msur ce !u6ele i se leau 0n 62m!et' !opii, avei emoii5 #u sunt *rovincial spuse 0ncet Dors 7i sunt o!i7nuit cu 6!orul' Acela7i lucru este vala!il 7i pentru mine spuse 4eldon cu o urm de aro&an' #&celent, copii. Desigur, sta nu este un aeroreactor cu care suntei voi o!i7nuii 7i pro!a!il c nu ai 6!urat niciodat noaptea dar conte6 pe voi c vei 8ace 8a' .i el era le&at dar 4eldon putu s o!serve c !raele 0i erau complet li!ere' -n 6um6et monoton se au6ea 0n interiorul aeronavei cresc2nd 0n intensitate 7i 0n tonalitate' Cr ca de 8apt s deran<e6e avea ceva care prea amenintor 7i 4eldon 07i scutur capul ca 7i cum ar 8i vrut s/7i scoat sunetul din urec%i 0ns aceast tentativ nu pru dec2t s 0ntreasc str2nsoarea casc%etei' Apoi avionul 27ni (8u sin&urul ver! pe care 4eldon 0l &si potrivit pentru a descrie evenimentul) 0n aer iar el se tre6i 0mpins cu putere 0n scaun 0nspre 0napoi 7i 0n <os' Prin par!ri6ul din 8aa pilotului 4eldon v6u cu o tresrire de &roa6 cum 0naintea lor se ridica un 6id neted''' iar apoi 0n 6id apru o desc%i6tur rotund' Era asemntoare cu &aura 0n care intrase aerota9iul 0n 6iua 0n care el 7i cu 3ummin prsiser 4ectorul Imperial 0ns de7i prea su8icient de lar& pentru 8usela<ul avionului 0n nici un ca6 nu lsa loc 7i pentru aripi' 4eldon 0ntoarse capul spre dreapta c2t putu de mult la timp ca s vad aripa de pe partea sa mic7or2ndu/ se p2n la dispariie' Avionul se npusti 0n desc%i6tur 8u preluat de c2mpul electroma&netic 7i purtat 0nainte 0n lun&ul unui tunel luminat' Acceleraia era constant 7i din c2nd 0n c2nd se 8ceau au6ite unele pcnituri pe care 4eldon 7i le 0nc%ipui datorate trecerii pe deasupra poriunilor de separaie 0ntre ma&nei' .i apoi 0n mai puin de 6ece minute avionul 8u aruncat 0n v6du% ptrun62nd deodat 0n 0ntunericul atotcuprin6tor al nopii' Dup ce scp din c2mpul electroma&netic avionul deceler iar 4eldon se simi 0mpins cu violen 0n plas 7i c2teva momente 0n care nici mcar nu putu s respire simi cum parc plasa 0ncerca s treac prin el' Apoi presiunea dispru 7i 0n acela7i timp dispru 7i plasa' !um v simii copii5 se au6i vocea vesel a pilotului' Nu prea 0mi dau seama 6ise 4eldon' 4e 0ntoarse spre Dors' #7ti 0n re&ul5 o 0ntre!' Desigur, spuse ea. !red c Dl' Levanian ne/a pus la 0ncercare ca s vad dac suntem 0ntr/ adevr Provinciali' Nu/i a7a Domnule Levanian5 2nora le plac senzaiile tari spuse Levanian' @ou nu5 *ntre anumite limite spuse Dors' !a oricrei persoane normale adu& 4eldon apro!ator' *oate c i s/ar 8i prut mai puin amu6ant domnule continu 4eldon dac i s/ar 8i rupt aripile avionului' "mposibil, domnule. .+am spus c sta nu este un avion o!i7nuit de/al vostru' Aripile sunt complet computeri6ate 07i modi8ic lun&imea coarda cur!ura 7i 8orma 0n 8uncie de vite6a avionului de vite6a 7i de direcia vuitului de temperatur 7i de o &rmad de alte varia!ile' Aripa nu s/ar rupe dec2t dac avionul 0nsu7i ar 8i supus la ni7te tensiuni care l/ar putea despica 0n dou' 3u!loul lui 4eldon 8u lovit de o ra8al de ploaie' *lou spuse el' *lou 8oarte des spuse pilotul' 4eldon privi prin %u!lou' Pe 3elicon sau pe oricare alt lume s/ar 8i putut vedea lumini creaii luminoase ale omului' Dar pe Trantor era 0ntuneric''' Ei nu c%iar peste tot' *ntr/un loc 6ri cum clipea un 8ascicul de lumin' Pro!a!il c poriunile mai 0nalte din -pperside aveau lumini de averti6are' Ca de o!icei Dors o!serv c 3ari nu prea era 0n apele lui' Sunt sigur c pilotul 7tie ce 8ace spuse ea !t2ndu/l u7or pe m2n' Am s m strduiesc s am 7i eu 0ncredere 0n el dar a7 dori s ne mai spun 7i nou ce 8ace spuse

4eldon cu o voce su8icient de puternic pentru a 8i au6it' N+am nimic 0mpotriv spuse pilotul' Pentru 0nceput suntem 0n urcare 7i 0n c2teva minute ne vom a8la deasupra norilor' Acolo nu va mai ploua 7i vom putea 6ri c%iar stele' Aemarca sa venise la timp cci c2teva stele 0ncepuser s licreasc printre ultimele rm7ie de7irate ale norilor 7i apoi totul 8u inundat de strlucire 0n timp ce pilotul stinse luminile din ca!in' Doar sla!a iluminare a panoului su de !ord rmase s concure6e lumina de a8ar' *n <urul avionului cerul scapr strlucitor' #ste pentru prima oar 0n ultimii doi ani c vd stele spuse Dors' Nu/i a7a c sunt minunate5 4unt at2t de strlucitoare''' 7i sunt at2t de multe' Trantor este mai aproape de centrul 1ala&iei dec2t ma<oritatea celorlalte lumi spuse pilotul' 3elicon a8l2ndu/se 0ntr/un col 0ndeprtat al Gala9iei 7i cerul su 8iind sla! luminat de stele 7i neinteresant 4eldon rmsese 8r &rai' !e silenios a devenit 6!orul spuse Dors' A7a este spuse 4eldon' Cum este acionat avionul Domnule Levanian5 !u un motor cu microfuziune 7i cu un <et su!ire de &a6 8ier!inte' Nu 7tiam c au 8ost reali6ate motoare cu micro8u6iune' 4e vor!e7te despre ele dar''' Nu s+au realizat dec2t c2teva avioane micue ca acesta' Deocamdat nu sunt dec2t pe Trantor 7i toate sunt 8olosite de 0naltele o8icialiti &uvernamentale' !ostul unei asemenea cltorii tre!uie s 8ie 8oarte mare spuse 4eldon' 'oarte mare, domnule, 0ntr/adevr' Atunci, c2t l/a costat asta pe Domnul 3ummin5 Acest zbor nu cost nimic' Domnul 3ummin este un !un prieten al companiei care deine aceste avioane' 4eldon mormi ceva' De ce nu sunt mai multe ast8el de avioane cu micro8u6iune5 0ntre! el apoi' *n primul r2nd pentru c sunt prea scumpe domnule' Puinele avioane cu micro8u6iune care e9ist 0n pre6ent satis8ac toate cererile' Dac s/ar construi avioane mai mari poate c cererea ar 8i mai mare' *oate, dar compania nu a reu7it niciodat s reali6e6e motoare cu micro8u6iune su8icient de puternice pentru avioanele mari' 4eldon 07i aduse aminte de nemulumirea lui 3ummin datorat 8aptului c inovaia te%nolo&ic a<unsese la un nivel sc6ut' Decaden murmur el' *oftim? spuse Dors. Nimic, spuse Seldon. M &2ndeam la un lucru pe care mi l/a spus 3ummin odat' Privi stelele de a8ar 7i spuse1 Mergem spre vest, Domnule (evanian? Da. De unde 7tii5 !red c am 8i v6ut 6orile p2n acum dac ne/am 8i 0ndreptat spre est 0n 0nt2mpinarea lor' Dar 6orile 0ncon<ur2nd planeta 0i a<unser 0n cele din urm 7i lumina soarelui cea ade&rat ptrunse 0n ca!in' *ns asta nu dur mult deoarece avionul co!or0 !otul 7i intr printre nori' Al!astrul 7i auriul disprur 7i 8ur 0nlocuite de un cenu7iu murdar 7i at2t 4eldon c2t 7i Dors 8ur de6am&ii c nu mai puteau s admire c2teva momente 0n plus adevrata lumin a soarelui' Dup ce co!or2r su! nori -pperside se ivi imediat su! ei 7i supra8aa sa cel puin 0n aceast re&iune era un amestec 0mpestriat de &rote 0mpdurite 0ntre care se strecurau pa<i7ti cu iar!' Era e9act ceea ce CloQ6ia 0i spusese c e9ista 0n -pperside' Dar din nou nu avur prea mult timp pentru o!servaii' 4u! ei apru o desc%i6tur 0ncadrat de o inscripie' O citir1 =YCOGEN' Plon<ar 0nuntru'

;6 ATEAIKAA+ pe un aeroport care spre mirarea lui 4eldon prea pustiu' Pilotul care 07i 0ndeplinise misiunea le str2nse manile lui 3ari 7i lui Dors dup care se &r!i s se 0nale cu avionul 0n aer 7i se repe6i cu el 0ntr/o desc%i6tur care 0i apruse pentru a putea pleca' Dup aceea pru c nu mai aveau altceva de 8cut dec2t s a7tepte' Erau !anc%ete pe care ar 8i putut sta pro!a!il o sut de oameni dar 4eldon 7i Dors erau sin&urele persoane prin prea<m' Aeroportul era dreptun&%iular 0ncon<urat de 6iduri 0n care pro!a!il c erau multe tuneluri ce se puteau desc%ide pentru a primi avioane sau pentru a le lsa s plece' Dar dup ce al lor plecase nu mai 6rir nici unul pe acolo 7i nici nu sosi c2t timp a7teptar' Nu venea nimeni 7i nu era nici un semn c aici ar 8i e9istat vreo a7e6are omeneascE viaa intens 7i 6&omotoas de pe Trantor nu a<unsese 0n aceste locuri' 4eldon &si c aceast sin&urtate era insuporta!il' 4e 0ntoarse spre Dors 7i spuse1 !e trebuie s 8acem noi aici5 Ai vreo idee5 Dors scutur din cap'

Hummin mi+a spus c ne vom 0nt2lni cu 4unmaster Courteen' Nu 7tiu nimic altceva' 4unmaster Courteen5 Ce/ar putea 8i asta5 2n om, cred. Dup nume nu/mi dau seama dac este !r!at sau 8emeie' !iudat nume. !iudenia este 0n mintea celui care aude' .i eu sunt c2teodat luat drept !r!at de ctre cei care nu m/au 0nt2lnit niciodat' !e pro7ti spuse 4eldon 62m!ind' %a deloc. :udec2nd dup numele meu ei sunt 0ndreptii s cread asta' =i s/a spus c pe multe alte lumi este un nume masculin destul de o!i7nuit' #u nu l+am mai auzit niciodat 0nainte de a te 0nt2lni pe tine' Din cauz c nu e7ti un cltor Galactic' Numele de H3ari> este destul de o!i7nuit pretutindeni de7i am 0nt2lnit odat o 8emeie al crei nume era H3are> 7i se pronuna la 8el ca 7i numele tu dar cu He>' *n =$co&en dup c2te 0mi aduc aminte numele oamenilor se limitea6 la numele de 8amilie 7i sunt numerotate' Dar Sunmaster pare prea pretenios pentru a 8i un nume' !e conteaz puin ludro7enie5 Pe Cinna HDors> vine de la o vec%e e9presie local care 0nseamn Hdarul primverii>' *entru c te/ai nscut primvara5 Nu. Am v6ut pentru prima oar lumina 6ilei 0n mi<locul verii de pe Cinna dar alor mei li s/a prut un nume 8oarte plcut indi8erent de sensul su 0n mare parte uitat' Atunci poate c 4unmaster''' .i atunci se au6i o voce ad2nc sever care spuse1 Membru de trib, acesta este numele meu. 4eldon tresri privi 0n st2n&a' -n autoturism descoperit se apropiase de ei nu/7i ddea seama cum' Era ptrat 7i ar%aic art2nd aproape ca un va&on de mr8uri' *nuntru la comen6i se a8la un !tr2n 0nalt care 0n ciuda v2rstei prea vi&uros' Cu o mreie impuntoare co!or0 din autoturism' Purta o ro! lun& 7i al! cu m2neci lar&i 7i str2nse pe 0nc%eietura m2inii' 4u! ro! se puteau vedea sandale u7oare din care de&etul mare ie7ea a8ar' Capul su cu o ovalitate super! era complet 8r pr' *i privi lini7tit pe cei doi cu oc%ii si al!a7tri 7i ad2nci' %ine ai venit, membru de trib, spuse el. 4eldon rspunse imediat cu politee' Salutri domnule' Apoi vi6i!il nedumerit 0ntre!1 !um ai intrat5 *rin intrare, care s+a 0nc%is apoi 0n urma mea' N/ai 8ost ateni' *robabil c nu' Dar atunci nu 7tiam la ce s ne a7teptm' Nici acum nu 7tim' Membrul de trib ! etter Hummin a informat 'ria c vor sosi mem!ri din dou tri!uri' A cerut s vi se poarte de &ri<' Deci 0l cunoa7tei pe 3ummin' Da. Ne+a a3utat. .i deoarece el un valoros mem!ru de tri! ne/a a<utat 7i noi tre!uie s/l a<utm pe el' 4unt puini cei care vin 0n =$co&en 7i puini cei care 0l prsesc' Eu v voi asi&ura protecia v voi da o locuin voi avea &ri< s nu 8ii deran<ai' Aici vei 8i 0n si&uran' . suntem recunosctori 4unmaster Courteen spuse Dors aplec2nd capul' 4unmaster se 0ntoarse spre ea ca s o priveasc cu un aer calm de dispre' !unosc obiceiurile altor triburi, spuse el. .tiu c acolo o 8emeie poate 8oarte !ine s vor!easc 0nainte ca cineva s i se adrese6e 0n consecin nu m consider <i&nit' I/a7 cere 0ns s 8ie cu !&are de seam c2nd se va a8la printre ceilali Crai care s/ar putea s 8ie mai puin la curent cu ast8el de o!iceiuri' Serios? spuse Dors. Era vi6i!il c de7i 4unmaster nu se simise <i&nit ea se simea' Serios, aprob 4unmaster' Iar atunci c2nd sunt sin&ur cu voi nu este nevoie s 8olosii indicativul meu numeric' H4unmaster> va 8i su8icient''' Acum am s v ro& s venii cu mine ca s prsim acest loc prea tri!al pentru lini7tea mea su8leteasc' Toi avem nevoie de lini7te su8leteasc spuse 4eldon poate puin mai tare dec2t era necesar 7i nu ne vom mi7ca din locul sta dec2t dac primim asi&urri c nu vom 8i 8orai s v 8acem pe plac 0mpotriva 8irii noastre' O!iceiul nostru este ca o 8emeie s poat vor!i ori de c2te ori are ceva de spus' Dac ai 8ost de acord s ne asi&urai protecia atunci protecia tre!uie s 8ie nu numai 8i6ic ci 7i psi%ic' 4unmaster 0i arunc lui 4eldon o privire lini7tit 7i spuse1 #7ti 0ndr6ne tinere mem!ru de tri!' Numele tu5 #u sunt Hari Seldon de pe Helicon, 0nsoitoarea mea este Dors @ena!ili de pe Cinna' 4unmaster se 0nclin u7or atunci c2nd 4eldon 07i pronun propriul nume 7i nu sc%i nici o mi7care la pomenirea numelui lui Dors' Am 3urat Membrului de trib Hummin, spuse el, c v vom prote<a a7a c 0mi voi da silina s o prote<e6 7i pe 0nsoitoarea ta 0n aceast privin' Dac 0i 8ace plcere s 8ie c%iar at2t de o!ra6nic voi 8ace tot posi!ilul s 8ie considerat nevinovat''' -n lucru va tre!ui totu7i s respectai' .i art cu de&etul cu un dispre in8init mai 0nt2i spre capul lui 4eldon apoi spre cel al lui Dors' !e vrei s spunei5 0ntre! 4eldon' *rul de pe cap' !e+i cu el?

Nu trebuie v6ut' .rei s spunei c tre!uie s ne radem pe cap ca 7i dumneavoastr5 *n nici un ca6' #u nu sunt ras pe cap =em!ru de tri! 4eldon' Am 8ost depilat la pu!ertate ca toi Craii 7i 8emeile lor' Dac este vor!a de depilare atunci mai mult ca oric2nd rspunsul este nu''' niciodat' Membru de trib, nu v cerem nici s v radei nici s v depilai' Nu v cerem dec2t s v acoperii prul atunci c2nd v a8lai printre noi' !um? Am adus casc ete care vi se vor mula pe cap, 0mpreun cu !en6i care v vor ascunde prul de deasupra oc%ilor spr2ncenele' Le vei purta at2ta vreme c2t v vei a8la printre noi' .i !ine0neles =em!ru de tri! 4eldon te vei !r!ieri 6ilnic sau c iar mai des, dac este necesar' Dar pentru ce trebuie s 8acem asta5 *entru c pentru noi prul de pe cap este respin&tor 7i o!scen' Sunt sigur c dumneavoastr 7i toi oamenii dumneavoastr 7tii c st 0n o!iceiul altora pe toate lumile din Gala9ie s/7i pstre6e prul de pe cap' .tim' .i cei care ca 7i mine au de/a 8ace din c2nd 0n c2nd cu mem!ri de tri! sunt o!li&ai s suporte vederea prului de pe cap' Noi 8acem 8a dar este nedrept s cerem tuturor Crailor s su8ere la vederea acestuia' *n ca6ul acesta 8oarte !ine 4unmaster spuse 4eldon' Dar spunei/mi un lucru' Din moment ce te na7ti cu pr pe cap ca toat lumea 7i din moment ce/l pstre6i vi6i!il p2n la pu!ertate de ce este at2t de necesar s 0l 0nlturi5 Este doar un o!icei sau are ar&umente lo&ice5 *rin depilare, spuse btr2nul =$co&enian cu m2ndrie 0i artm t2nrului c el sau ea a devenit adultE 7i depilai 8iind adulii 07i vor aduce mereu aminte cine sunt 7i nu vor uita nici o dat c toi ceilali sunt doar ni7te mem!ri de tri!' Nu a7tept replica (de 8apt 4eldon nu 8u 0n stare s &seasc nici una) 7i scoase dintr/un pliu al ro!ei sale un pumn de !ucele mici de plastic de di8erite culori privind 0ndelun& Ia cele dou c%ipuri dinaintea lui in2nd mai 0nt2i o !ucic apoi alta 0n 8aa 8iecrei 8i&uri' Culorile tre!uie s se potriveasc 0n mod plcut spuse el' Nimeni nu se va pcli cre62nd c nu purtai casc%ete dar nu tre!uie s avei o 0n8i7are neplcut' *n cele din urm 4unmaster 0i ddu o anumit !ucic lui 4eldon art2ndu/i cum s 8ac s 7i/o trans8orme 0n casc%et' Te rog s i/o pui =em!ru de tri! 4eldon spuse el' O s i se par mai di8icil la 0nceput dar o s te o!i7nuie7ti' 4eldon 7i/o puse dar la primele dou 0ncercri casc%eta 0i alunec 0nspre 0napoi atunci c2nd ddu s 7i/o tra& pe cea8' *ncepi c%iar de deasupra spr2ncenelor spuse 4unmaster' *7i mi7ca de&etele ca 7i cum ar 8i 8ost tentat s/l a<ute' Nu vrei s o 8acei dumneavoastr 0n locul meu5 spuse 4eldon 0n!u7indu/7i un 62m!et' 4unmaster se trase 0napoi spun2nd aproape a&itat1 Nu pot. Ar trebui s/i atin& prul' 4eldon reu7i s 7i/o 8i9e6e 7i apoi urm s8aturile lui 4unmaster tr&2nd de ea ici 7i colo p2n c2nd prul 0i 8u acoperit 0n 0ntre&ime' ,en6ile pentru spr2ncene 7i le potrivi cu u7urin' Dors care privise cu atenie 07i puse casc%eta 8r pro!leme' !um se scoate? 0ntre! 4eldon' Nu trebuie dec2t s &se7ti o mar&ine 7i s tra&i de ea c iese 8r pro!leme' O s &sii c este mai u7or 7i de pus 7i de scos dac v tiai prul mai scurt' *refer s 8ac un pic de e8ort 0n plus spuse 4eldon' Apoi 0ntorc2ndu/se spre Dors spuse 0ncet1 #7ti 0n continuare dr&u Dors dar tinde s/i 7tear& unele trsturi ale 8eei' Trsturile rm2n acelea7i rspunse ea' .i 0ndr6nesc s spun c te vei o!i7nui oricum cu mine c%iar dac art a7a' Nu vreau s rm2n aici su8icient de mult pentru a m o!i7nui spuse 4eldon 7i mai 0ncet' 4unmaster care i&norase cu o semeie ostentativ 7oaptele dintre cei doi simpli mem!ri de tri! spuse1 Dac o s intrai acum 0n autoturismul meu o s v conduc 0n =$co&en'

;B !"NST"T+ 4+ CI- 7opti Dors 0mi vine &reu s cred c suntem pe Trantor' *nele& deci c ve6i asta pentru prima oar5 0ntre! 4eldon' M a8lu pe Trantor doar de doi ani 7i mi/am petrecut cea mai mare parte a timpului la -niversitate a7a c nu sunt c%iar un comis/voia<or' Totu7i am mai 8ost ici 7i colo 7i am mai au6it de una 7i de alta dar n/am v6ut sau au6it nimic care s semene cu a7a ceva' Uni$"rmitatea. 4unmaster conducea cu atenie 7i 8r &ra!' Pe drum se mai a8lau 7i alte ve%icule care semnau cu ni7te va&oane toate av2nd la comand oameni 8r pr pe cap cu estele sp2ne strlucindu/le 0n lumin' Pe 8iecare parte a drumului se 0nlau construcii cu trei eta<e neornamentate cu toate liniile 0nt2lnindu/se

0n un&%iuri drepte toate de culoare cenu7ie' *lictisitor murmur Dors' Cumplit de plictisitor' #galitari7ti 7opti 4eldon' ,nuiesc c 0n nici o situaie un Crate nu poate revendica dreptul de a avea prioritate 8a de altul' *n drumul lor v6ur muli pietoni pe trotuar' Coridoare rulante nu prea preau s e9iste iar prin apropiere nu se au6eau sunetele vreunui E9pres' %nuiesc c cele 0m!rcate 0n &ri sunt 8emei spuse Dors' #ste greu de spus, spuse Seldon. /obele ascund totul, iar capetele c ele seam n 0ntre ele' !ele gri sunt 0ntotdeauna 0n perec%i sau cu una al!' Cele al!e pot um!la 7i ne0nsoite iar 4unmaster este un al!' S+ar putea s ai dreptate' 4unmaster sunt curios''' ridic 4eldon vocea' Dac e7ti 0ntrea! ce ai de 0ntre!at de7i nu sunt deloc o!li&at s/i rspund' Se pare c trecem printr/o 6on re6idenial' Nu e9ist nici urm de instituii 6one industriale''' Suntem o comunitate care se ocup 0n e9clusivitate de a&ricultur' De unde vii de nu e7ti la curent cu acest lucru5 .tii c sunt un Provincial spuse 4eldon !os' = a8lu pe Trantor de doar dou luni' ! iar 7i a7a asta nu e o scu6' Dar dac suntei o comunitate a&ricol cum se 8ace c n/am 0nt2lnit nici un 8el de 8erme5 *e nivele mai 3oase, spuse scurt Sunmaster. Deci M4cogen, pe acest nivel, este 0n 0ntre&ime re6idenial5 .i pe c2teva alte nivele' 4untem ceea ce ve6i' Ciecare Crate trie7te 0mpreun cu 8amilia sa 0n locuine care sunt toate la 8elE 8iecare &rup trie7te 0n propria sa comunitate care depune aceea7i muncE toi au autoturisme la 8el 7i toi Craii 7i le conduc sin&uri' Nu e9ist servitori 7i nimeni nu trie7te din munca altuia' Nimeni nu se acoper de &lorie mai mult dec2t altul' 4eldon 07i ridic spr2ncele acoperite spre Dors 7i spuse1 Dar unii oameni sunt 0m!rcai 0n al! 0n timp ce alii sunt 0m!rcai 0n &ri' Asta din cauz c unii sunt Crai iar celelalte 4urori' .i noi5 Tu e7ti mem!ru de tri! 7i oaspete' Tu 7i''' Ccu o pau6 dup care continu1 ...0nsoitoarea ta nu suntei le&ai de toate aspectele vieii =$co&eniene' Oricum tu vei purta o ro! al! iar 0nsoitoarea ta va purta una &ri 7i vei sta 0n locuine destinate oaspeilor care sunt la 8el ca ale noastre' #galitate pentru toi pare un ideal atr&tor dar ce se 0nt2mpl atunci c2nd numrul vostru cre7te5 *n ca6ul sta plcinta se taie 0n !ucele mai mici5 Numrul nostru nu cre7te' Asta ar necesita o mrire a supra8eei lucru care nu va 8i acceptat de mem!rii de tri! din <urul nostru sau ar duce la o sc%im!are 0n ru a modului nostru de via' Dar dac''' 0ncepu 4eldon' Destul, Membru de trib Seldon, 0i tie 4unmaster vor!a' Te/am averti6at nu sunt o!li&at s/i rspund' 4arcina noastr a7a cum am promis prietenului nostru =em!rul de tri! 3ummin este s v asi&urm securitatea at2ta vreme c2t nu violai modul nostru de via' Asta o s 7i 8acem dar nimic mai mult' Curio6itatea este permis dar r!darea noastr se epui6ea6 repede dac aceast curio6itate este prea insistent' Era ceva 0n tonul su care tia orice posi!ilitate de a mai spune ceva 7i 4eldon simi c se enervea6' Era evident c 3ummin cu tot a<utorul su nu inuse cont de acest aspect' Nu la si&uran se &2ndea 4eldon' Avea de asemenea nevoie 7i de in8ormaii iar 8r ele nu putea 7i nici nu avea de &2nd s rm2n aici'

;: 4ELDON privi cam a!tut la locuina lor' Avea o !uctrie mic dar cu separeuri 7i o sal de !aie mic de asemenea cu separeuri' Erau dou paturi 0n&uste dou dulapuri pentru %aine 7i dou scaune' Pe scurt tot ceea ce era necesar pentru dou persoane care aveau de &2nd s triasc 0n condiii de austeritate' .i noi aveam pe Cinna !uctrie 7i sal de !aie cu separeuri spuse Dors cu un aer de resemnare' #u nu, spuse Seldon. Helicon o fi ea o lume mic dar eu triam 0ntr/un ora7 modern' Cu !uctrii 7i sli de !aie 8r separeuri''' Ce risip este aici' Te/ai putea a7tepta la a7a ceva 0ntr/un %otel unde poate c e7ti o!li&at s rm2i o vreme dar dac tot sectorul este a7a ima&inea6/i numrul enorm de !uctrii 7i de sli de !aie care pur 7i simplu se du!lea6' #ste un aspect al egalitarismului, presupun, spuse Dors. Nu e&ist lupt pentru locuine 8avori6ate sau pentru servicii mai prompte' Acela7i lucru pentru toat lumea' .i nici intimitate' Nu c m/ar deran<a 8oarte tare Dors dar te/ar putea deran<a pe tine 7i nu vreau s cree6 impresia c am de &2nd s pro8it de situaie' Este ca6ul s/i lmurim c tre!uie s avem camere separateE alturate dar separate' Sunt sigur c n/o s mear& spuse Dors' 4paiul este pentru ei ceva 8oarte preios 7i cred c 7i ei sunt uimii de propria lor &enero6itate de a ne 8i dat at2t de mult' O s ne descurcm noi 3ari' 4untem destul de mari ca s ne descurcm' Eu nu sunt o 8ecioar ru7inoas 7i n/o s m convin&i niciodat c tu e7ti un 8lcu

8r e9perien' Dac n/a7 8i 8ost eu nu te/ai 8i a8lat aici' .i ce/i cu asta5 Este o aventur' %ine. !are pat 0l pre8eri5 Ce/ar 8i s/l iei pe cel mai apropiat de !aie5 El se a7e6 pe cellalt pat' Mai e ceva care m deran<ea6 continu el' C2t vreme vom sta aici vom 8i mem!ri de tri! tu 7i cu mine ca 7i 3ummin de alt8el' Concepia lor este c 8acem parte din celelalte tri!uri nu suntem de/ai lor 7i cele mai multe lucruri nu sunt trea!a noastr''' Totu7i cele mai multe lucruri sunt trea!a mea' De asta am venit aici' @reau s 7tiu 7i eu unele lucruri pe care ei le cunosc' Sau cre+i c le cunosc spuse Dors cu un scepticism propriu istoricilor' *nele& c au le&ende care se presupune c vin din timpurile primordiale dar nu cred c pot 8i luate 0n serios' Nu putem 7ti p2n nu a8lm care sunt le&endele alea' *n e9terior nu e9ist 0nre&istrri care s vor!easc despre ele5 Din c2te 7tiu eu nu' Oamenii 7tia sunt ceva de speriat' 4unt aproape introvertii' Captul c 3ummin a reu7it s treac cumva prin !ariera lor 7i c%iar s/i 8ac s ne primeasc este remarca!il de-a dreptul remarca!il' 4eldon sttu puin pe &2nduri' Trebuie s e9iste o !re7 undeva' 4unmaster a 8ost surprins furios, c iar c nu 7tiam despre =$co&en c este o comunitate a&ricol' +sta se pare c este un lucru pe care nu vor s/l in secret' De fapt, nici nu este secret' 4e presupune c H=$co&en> deriv din cuvinte ar%aice care 0nseamn Hproductori de 8ermeni>' Cel puin a7a mi s/a spus' Nu sunt paleolin&vist' *n orice ca6 ei cultiv toate varietile de micro%ran fermeni desi&ur 0mpreun cu al&e !acterii ciuperci multicelulare 7i a7a mai departe' Nu e nimic neobi7nuit spuse 4eldon' =a<oritatea lumilor cultiv a7a ceva' Avem unele c%iar 7i pe 3elicon' Dar nu ca pe M4cogen. Asta este specialitatea lor. 'olosesc metode la fel de vec i ca 7i numele sectorului lor formule secrete de fertilizare, metode secrete de control al ambientului. !ine le cunoa7te5 Totul este secret' "ntrovertii' !u 0nver7unare' Important este c ei produc proteine 7i arome su!tile ast8el 0nc2t micro%ran l"r nu are perec%e' =enin volumul produciei relativ sc6ut 7i preul e9trem de ridicat' N/am &ustat niciodat din micro%ran lor 7i sunt si&ur c nici tu dar se vinde 0n cantiti mari 8uncionarilor Imperiali 7i claselor 0nalte de pe celelalte lumi' 4ntatea economic a =$co&enului depinde de aceste v2n6ri a7a c ei doresc ca oricine s 7tie cine este sursa acestei %rane valoroase' ;sta, cel puin nu se ine secret' *n ca6ul sta =$co&en tre!uie s 8ie un sector !o&at' Nu sunt sraci dar !nuiesc c nu 0i interesea6 !o&ia' Ci mai ales protecia' Guvernul Imperial 0i prote<ea6 deoarece 8r ei n/ar mai e9ista aceast micro%ran care aduce cele mai su!tile arome cele mai plcute condimente oricrui 8el de m2ncare' Asta 0nseamn c =$co&en 07i poate menine ciudatul mod de via 7i 07i poate privi de sus vecinii care pro!a!il c 0i &sesc insuporta!ili' Dors privi 0n <ur' M4cogenienii duc o via auster' O!serv c nu au %olovi6iune nici video/cri' Am v6ut eu una 0n dulap sus 0n sertar' 4eldon o lu se uit la etic%et 7i spuse apoi cu un de6&ust nedisimulat1 $ carte de bucate. Dors 0ntinse m2na dup ea 7i aps c2teva taste' *i lu ceva timp cci or&ani6area nu era cea o!i7nuit dar reu7i 0n cele din urm s dea via ecranului 7i s cercete6e pa&inile' Sunt c2teva reete spuse ea dar se pare c cea mai mare parte const din consideraii 8ilo6o8ice despre &astronomie' O 0nc%ise 7i o 0ntoarse pe toate prile' *are s 8ie dintr/o !ucat' Nu 0mi dau seama cum ar putea cineva s scoat o microcartel 7i s introduc alta''' -n scanner 0ncorporat' Asta c3iar c e risip' *oate c ei cred c aceast sin&ur video/carte este a!solut tot ce le tre!uie' 4e duse p2n la masa dintre cele dou paturi 7i puse m2na pe un alt o!iect' +sta ar putea 8i un micro8on numai c nu e9ist nici un ecran' *robabil c ei cred c vocea este su8icient' M 0ntre! cum 8uncionea6' 4eldon 0l ridic 7i 0l privi din mai multe pri' Ai v6ut vreodat ceva asemntor5 *ntr/un mu6eu odat''' dac o 8i acela7i lucru' =$co&en pare c se menine cu !un 7tiin ar%aic' Cred c ei privesc asta ca pe o alt modalitate de a se separa de a7a/6i7ii mem!ri de tri! care 0i 0ncon<oar 0ntr/un numr cople7itor' Ar%aismul 7i o!iceiurile lor ciudate 0i 8ac nedi&era!ili ca s spun a7a' E un 8el de lo&ic pervers 0n toate astea' 4eldon <uc2ndu/se 0n continuare cu aparatul spuse1 Hopa0 S+a pornit. Sau ceva a pornit 0n orice ca6' Dar nu aud nimic' Dors se 0ncrunt 7i ridic un mic cilindru acoperit cu p2sl care rmsese pe mas 0n spate' *l duse la urec%e' "ese o voce din sta' Iine convin&e/te spuse ea 7i i/l ddu'

4eldon 0l puse la urec%e 7i spuse1 Au0 Mi+a gurit timpanele' Ascult puin dup care vor!i din nou' Da, mi+a deran3at urec ea. Deduc c m putei au6i''' Da este camera noastr''' Nu nu/i 7tiu numrul' Dors ai vreo idee ce numr are5 # un numr pe micro8on spuse Dors' Poate sta este' *oate, spuse Seldon cu 0ndoial' Numrul de pe aparat este 6LT/;6J:A spuse el apoi 0n micro8on' +sta e5''' Deci cum a8lu C-= se 8olose7te 0a mod corect acest aparat 7i c tot veni vor!a cum 8ac s m 8olosesc de !uctrie5''' Cum adic, HTotul 8uncionea6 0n maniera o!i7nuit5> Asta nu/mi 8olose7te la nimic''' Ascult aici eu sunt un''' mem!ru de tri! un oaspete de onoare' Nu cunosc care este maniera o!i7nuit''' Da 0mi pare ru pentru accentul meu 7i m !ucur c poi recunoa7te un mem!ru de tri! atunci c2nd 0l au6i vor!ind''' = numesc 3ari 4eldon' 4e 8cu o pau6 7i 4eldon ridic privirea spre Dprs cu o e9presie de ad2nc su8erin pe 8i&ur' Trebuie s m caute 0n re&istrele lor' .i presupun c o s/mi spun c nu m poate &si''' O m/ai &sit5 Per8ect? *n acest ca6 0mi putei da in8ormaii5''' Da''' Da''' Da' .i cum pot s c%em pe cineva din a8ara =$co&enului5''' O% atunci cum pot s iau le&tura cu 4unmaster Courteen de e9emplu5''' ,ine atunci cu asistentul lui a<utorul lui sau ce/o 8i5''' Aoleu''' =ulumesc' Puse micro8onul <os 07i scoase cu oarecare di8icultate aparatul de au6it de la urec%e 0nc%ise dispo6itivul cu totul 7i spuse1 $ s ai! &ri< s trimit pe cineva ca s ne arate tot ceea ce avem nevoie s 7tim dar nu poate s preci6e6e c2nd' Nu poi c%ema pe nimeni din a8ara =$co&enului 0n orice ca6 nu cu o!iectul sta a7a c nu vom putea da de 3ummin dac vom avea nevoie de el' Iar dac vreau s vo!esc cu 4unmaster Courteen tre!uie ca mai 0nainte s vor!esc cu o mulime de ali intermediari' O 8i asta o societate e&alitarist dar se pare c sunt e9cepii pe care pun pariu c nimeni n/o s le recunoasc desc%is' *7i privi ceasul' *n orice ca6 Dors nu am de &2nd s vi6ione6 o carte de !ucate 7i cu at2t mai puin nu am de &2nd s vi6ione6 consideraii &astronomice erudite' Ceasul meu arat 0n continuare ora -niversitii a7a c nu 7tiu dac acum este ora de culcare o8icial 7i de 8apt nici nu/mi pas' Am stat trea6 aproape toat noaptea 7i a7 dori s dorm' Nu m deran<ea6' .i eu sunt o!osit' M !ucur' .i 0n 8iecare diminea dup ce ne vom 8ace somnul am de &2nd s cer s 8ac o e9cursie pe plantaiile lor cu micro%ran' Dors 8u luat prin surprindere' Te interesea+9 Nu prea dar dac sta este un lucru de care ei sunt m2ndri vor 8i dispu7i s/7i de6le&e lim!a discut2nd despre el 7i odat adu7i 0n aceast dispo6iie 8olosindu/m de tot talentul meu poale 0i 8ac s vor!easc 7i despre le&endele lor' Eu unul cred c e o strate&ie de7teapt' Sper, spuse Dors cu 0ndoial dar cred c =$co&enienii nu vor 8i c%iar at2t de u7or de prins 0n curs' .om vedea, spuse Seldon cu 0nd2r<ire' Iin 8oarte mult s a<un& la acele le&ende'

;M -A=+TOAAEA DI=INEAI+ 0l &si pe 4eldon 8olosind din nou tele8onul' Era 8urios 0n primul r2nd pentru c 0i era 8oame' *ncercarea sa de a lua le&tura cu 4unmaster se lovea de cineva care insista c 4unmaster nu putea 8i deran<at' De ce nu? 0ntre!ase iritat 4eldon' #vident, nu mai este nevoie s rspund la aceast 0ntre!are 0i rspunse o voce &lacial' N+am fost adu7i aici ca s 8im inui pri6onieri spuse 4eldon cu o voce la 8el de &lacial ca a celuilalt' .i nici ca s murim de 8oame' Sunt sigur c avei !uctrie 7i multe re6erve de %ran' Da, avem, spuse Seldon. Dar nu 7tiu cum s 8olosesc aparatele din !uctrie nici cum s &tesc m2ncarea' O m2ncai crud o pr<ii o 8ier!ei o coacei5 Nu pot s cred c suntei i&norant 0n aceste pro!leme' Dors care se plim!ase de la un capt la altul al camerei 0n timpul acestui sc%im! de replici 0ntinse m2na dup tele8on dar 4eldon o ddu la o parte 7optind1 $ s 0ntrerup convor!irea dac 07i d seama c o 8emeie 0ncearc s/i vor!easc' Apoi spuse 0n tele8on mai 8erm ca niciodat1 !e crezi sau ce nu crezi tu m interesea6 cel mai puin' Trimii pe cineva aici cineva care s poat s ne re6olve pro!lema sau, atunci c2nd 0l 0nt2lnesc pe 4unmaster Courteen ceea ce p2n la urm am s 8ac ai s plte7ti pentru asta' Cu toate acestea se scurser dou ore 0nainte ca cineva s soseasc (timp 0n care 4eldon a<unsese 0ntr/o stare de 8urie sl!atic iar Dors 8usese cuprins de disperare 0n 0ncercarea sa 6adarnic de a/l potoli)' Noul sosit era un t2nr al crui cap sp2n era u7or pistruiat 7i al crui pr dac l/ar 8i avut ar 8i 8ost ro7cat'

Aducea cu sine c2teva vase 7i pru &ata s 0nceap s le e9plice rostul c2nd !rusc 0l cuprinse tul!urarea 7i 0i 0ntoarse alarmat spatele lui 4eldon' Membru de tri! spuse el evident a&itat casc%eta ta nu este !ine aran<at' 4eldon a crui ner!dare atinsese punctul critic spuse1 *e mine nu m deran<ea6 deloc' (as/m s i/o potrivesc eu interveni Dors 0mpciuitoare' Este un pic prea ridicat aici pe partea stin&' *oi s te 0ntorci tinere m2r2i 4eldon dup aceea' Cum te c%eam5 Sunt 1ra4cloud 'ive, spuse 7ovitor =$co&enianul 0n timp ce se 0ntorcea prudent ca s/l priveasc pe 4eldon' 4unt 0n perioada de noviciat' Am adus de m2ncare pentru voi' .ovi puin apoi spuse1 Din propria mea buctrie' Cemeia mea a &tit/o mem!ru de tri!' A7e6 vasele pe mas iar 4eldon ridic un capac 7i mirosi cu precauie coninutul' Aidic spre Dors o privire surprins' .tii nu miroase deloc ru' Ai dreptate spuse Dors d2nd apro!ator din cap' .i mie 0mi miroase la 8el' Nu e c iar at2t de cald pe c2t ar tre!ui s 8ie spuse Gra$cloud' 4/a rcit 0n timpul transportului' Tre!uie s avei 8ar8urii 7i tac2muri 0n !uctrie' Dors aduse cele necesare 7i dup ce m2ncar cam mult 7i puin cam cu lcomie 4eldon se simi din nou un om civili6at' Dors care 07i ddu seama c t2nrul s/ar supra dac ar rm2ne sin&ur cu o 8emeie c%iar mai ru dac 8emeia i s/ar adresa &si c prin e9cludere ea era cea care tre!uia s duc vasele 7i 8ar8uriile 0n !uctrie 7i s le spele''' dup ce va desci8ra comen6ile ma7inii de splat' *ntre timp 4eldon se interes de ora local dup care spuse puin cam ru7inat1 Adic este mie6ul nopii5 *ntr/adevr mem!ru de tri! spuse Gra$cloud' De asta a 8ost nevoie de ceva timp ca s v satis8ac dorina' 4eldon 0nelese deodat de ce 4unmaster nu putea 8i deran<at se &2ndi apoi la 8emeia lui Gra$cloud care tre!uise s se scoale din somn 7i s/i pre&teasc lui masa 7i se simi cuprins de remu7cri' *mi cer scu6e spuse el' Numai c noi suntem mem!ri de tri! 7i nu 7tim cum s ne 8olosim de !uctrie sau cum s pre&tim m2ncarea' Poi s aran<e6i s vin cineva 0n dimineaa asta 7i s ne instruiasc a7a cum tre!uie5 !el mai !un lucru pe care/l pot 8ace mem!ru de tri! spuse Gra$cloud 0mpciuitor este s v trimit dou 4urori' *mi cer scu6e c tre!uie s v deran<e6 cu o pre6en 8eminin dar ele sunt cele care cunosc aceste lucruri' Dors care ie7ea din !uctrie spuse (0nainte de a/7i aduce aminte de locul ei 0n societatea masculin =$co&enian)1 #+n regul Gra$cloud' @om 8i 0nc2ntai s 8acem cuno7tin cu 4urorile' Gra$cloud 0i arunc 0n treact o privire st2n<enit dar nu spuse nimic' 4eldon convins c t2nrul =$co&enian re8u6ase din principiu s aud cele spuse de o 8emeie repet remarca1 #+n regul Gra$cloud' @om 8i 0nc2ntai s 8acem cuno7tin cu 4urorile' Ci&ura acestuia se lumin dintr/o dat' $ s le trimit aici imediat ce se 8ace 6iu' Surorile par s 8ie e9act ceea ce ne tre!uie spuse 4eldon cu o anume satis8acie dup ce plec Gra$cloud' Serios? *n ce sens 3ari5 0ntre!LDors' #i bine, cu siguran c dac le tratm ca pe ni7te 8iine umane ce sunt vor 8i su8icient de recunosctoare ca s ne vor!easc despre le&endele lor' Asta 0n ca6 c le cunosc spuse sceptic Dors' Oricum nu sunt deloc convins c =$co&enienii 07i !at capul s/7i educe prea !ine 8emeile'

J" 4-AOAILE sosir cam 7ase ore mai t2r6iu dup ce 4eldon 7i Dors mai dormir puin 0n sperana de a/7i repotrivi ceasurile !iolo&ice' Intrar 0n apartament cu s8ial aproape 0n v2r8ul picioarelor' Ao!ele lor (care a8lar mai t2r6iu se numeau Hroc%ii> 0n dialectul =$co&enian) aveau o culoare &ri cati8elat 7i plcut 7i 8iecare era 0mpodo!it doar cu un model delicat de 0mpletituri su!iri de un &ri mai 0nc%is' Aoc%iile nu erau cu totul neatr&toare dar ascundeau de minune orice aspecte ale corpului' .i !ine0neles capetele le erau c%ele iar 8eele erau lipsite de orice podoa!' Aruncar priviri iscoditoare la um!ra de al!astru din colul oc%ilor lui Dors 7i la pata discret de ro7u de pe !u6ele sale' Pentru c2teva momente 4eldonse 0ntre! cum 07i putea da cineva seama cu certitudine c 4urorile erau Sur"ri. Aspunsul veni odat cu saluturile politicoase 7i 8ormale ale 4urorilor' Am!ele preau s piuie 7i s

ciripeasc' 4eldon aduc2ndu/7i aminte de tonurile &rave ale lui 4unmaster 7i de vocea !aritonal 7i nervoas a lui Gra$cloud !nui c 8emeile 0n a!sena unei identi8icri se9uale evidente erau o!li&ate s/7i cultive voci 7i maniere sociale distincte' #u sunt /aindrop 'ort4+T ree, piui una dintre ele, iar ea este sora mea mai mic ' /aindrop 'ort4+'ive, ciripi cealalt' 4untem 8oarte muli HAaindrop> 0n &rupul nostru spuse apoi c%icotind' Sunt 0nc2ntat s 8ac cuno7tin cu voi spuse Dors cu serio6itate dar acum tre!uie s 7tiu cum s m adrese6 vou' Nu pot s v spun numai HAaindrop> nu5 Nu, spuse /aindrop 'ort4+T ree. Atunci c2nd suntem am2ndou de 8a tre!uie s 8olose7ti numele 0ntre&' !e+ar fi s spunem numai Cort$/T%ree 7i Cort$/Cive doamnelor5 spuse 4eldon' Am2ndou 0i aruncar o scurt privire 8uri7at dar nu scoaser nici o vor!' .orbesc eu cu ele, Hari, spuse Dors 0n 7oapt' 4eldon se ddu 0napoi' Pro!a!il c erau tinere nemritate 7i 8oarte pro!a!il nu aveau voie s se adrese6e !r!ailor' Cea mai mare dintre ele prea 7i cea mai serioas 7i poate c era cea mai puritan' Era &reu s/i dai seama din c2teva cuvinte 7i dintr/o privire 8u&ar dar avea acest sentiment 7i inteniona s se !a6e6e pe el' *roblema este, Surorilor, c noi mem!rii de tri! nu 7tim s 8olosim !uctria spuse Dors' .rei s spui c nu 7ti s &te7ti5 Aaindrop Cort$/T%ree avea o e9presie scandali6at 7i sever' Aaindrop Cort$/Cive 07i stp2ni r2sul' (4eldon se convinse c prima sa impresie despre cele dou 4urori era corect') Am avut 7i eu odat o !uctrie proprie spuse Dors dar nu semna cu asta 7i nu cunosc alimentele sau cum se &tesc' #ste e&trem de simplu, spuse /aindrop 'ort4+'ive. *i putem arta' $ s pre&tim o mas !un 7i %rnitoare spuse Aaindrop Cort$/T%ree' O s o pre&tim pentru''' am2ndoi' .ovise 0nainte de a adu&a ultimul cuv2nt' *i era &reu s recunoasc e9istena unui !r!at' Dac nu v deran<ea6 spuse Dors a7 vrea s rm2n cu voi 0n !uctrie 7i v/a7 8i recunosctoare dac mi/ai e9plica totul 0n detaliu' La urma urmelor 4urorilor nu pot s v cer s venii de trei ori pe 6i ca s &tii pentru noi' $ s/i artm totul spuse Aaindrop Cort$/T%ree 0ncuviin2nd politicos din cap' *ns ca mem!r de tri! s/ar putea s/i 8ie &reu s 0nvei' Nu cred c vei avea''' dispo6iie pentru a7a ceva' Am s 0ncerc spuse Dors cu un 62m!et plcut' Disprur 0n !uctrie' 4eldon privi 0n urma lor 7i 0ncerc s/7i pun la punct strate&ia pe care inteniona s o 8oloseasc'

MICROFERMA .?COGEN ... .icr"$ermele .>c"1eniene sunt le1endare, de i supra&ie2uiesc ast+i d"ar n c"mpara2ii des utili+ate, cum ar $i @4"1at ca $ermele .>c"1enieneA, sau @1ust"s ca $ermentul .>c"1enianA. ;st$el de aprecieri, ca s $im drep2i, tind s de&in e6a1erate " dat cu trecerea timpului, ns Seld"n a &i+itat acele micr"$enne n timpul ,u1ii i e6ist re$erin2e n mem"riile sale care par s ntreasc prerea 1eneral... ENCICLO7E0I; G;L;C'IC; Jl A '$ST %2N0 e&clam entu6iasmat 4eldon' A 8ost mult mai !un dec2t m2carea pe care a adus/o Gra$cloud''' Trebuie s ii cont c 8emeia lui Gra$cloud a tre!uit s/o pre&teasc pe 8u& 0n mie6ul nopii spuse Dors 0ncerc2nd s 8ie re6ona!il' Dup o pau6 spuse din nou1 Mi+a7 d"ri s spun Hsoie>' HCemeie> sun 0n &ura lor ca un apana< cum ar 8i Hcasa mea> sau H%ainele mele>' Este pur 7i simplu 0n<ositor' .tiu' Este stri&tor la cer' Dar 7i Hsoie> ar putea suna 0n &ura lor tot ca un apana<' +sta este modul lor de via iar pe 4urori nu pare s le deran<e6e' N/o s sc%im!m noi lucrurile 8c2ndu/le moral''' Apropo ai 0neles cum au 8cut 4urorile m2ncarea5 Da, am 0neles iar ele au 8cut ca totul s par 8oarte simplu' =i/am e9primat 0ndoiala c/mi voi putea aminti tot ce au 8cut dar ele au susinut c nici nu va 8i nevoie' Am reu7it s m descurc cu simpla 0ncl6ire a alimentelor' Am a8lat c p2inea are un 8el de micro/derivai adu&ai 0n coc lucru care 8ace s creasc aluatul 0i d o arom picant 7i totodat 0i d o consisten care o 8ace s/i crnne 0n dini' Parc avea un pic de piper nu i s/a prut5 Nu+mi dau seama, dar orice ar 8i 8ost nu mi/a a<uns a7 8i m2ncat continuu' .i supa' Ai recunoscut vreo le&um5

Nu. "ar bucelele de carne din ce erau5 Ii/ai putut da seama5 De fapt, nu cred c erau !ucele de carne' Aveam pe Cinna un 8el de m2ncare de miel care aducea puin cu asta la &ust' Sunt sigur c nu era miel' ;m spus c m 0ndoiesc c era carne de orice 8el''' Nu cred c cineva din a8ara =$co&enului mn2nc la 8el' Nici mcar *mpratul sunt si&ur' Ceea ce e9port =$co&enienii este sunt &ata s pun pariu aproape de ceea ce au ei mai prost' Pstrea6 tot ce e mai !un pentru ei' Am 8ace !ine s nu stm prea mult aici 3ari' Dac ne o!i7nuim s m2ncm a7a nici"dat nu vom mai 8i 0n stare s ne acomodm cu m2ncarea mi6era!il de dincolo spuse ea r262nd' 4eldon r2se 7i el' Lu o 0n&%iitur din sucul de 8ructe care avea un &ust mult mai plcut dec2t orice alt suc de 8ructe pe care 0l !use vreodat 7i spuse1 Auzi, atunci c2nd 3ummin m/a dus la -niversitate ne/am oprit la mar&inea drumului s lum masa 7i am m2ncat ceva care avea 8ermeni din !el7u&' Avea un &ust ca de''' Nu nu contea6 ce &ust avea dar n/am cre6ut atunci c este cu putin ca micro%rana s ai! un asemenea &ust' A7 8i dorit ca 4urorile s mai 8i 8ost 0nc aici' Ar 8i 8ost politicos s le aducem mulumiri' #u cred c 7i/au dat 8oarte !ine seama care vor 8i aprecierile noastre' Am remarcat minunatul miros al m2ncrii 0n timp ce se 0ncl6ea iar ele au spus 8oarte mulumite de ele 0nsele c o s ai! un &ust mai presus c%iar dec2t mirosul' *resupun c cea mai mare a spus asta' Da. !ea t2nr a c%icotit''' .i au s revin' *mi vor aduce o roc%ie ca s pot ie7i cu ele s vd ma&a6inele' .i mi/au e9plicat c tre!uie s m spl pe 8a dac am de &2nd s ies 0n pu!lic' Au s/mi arate de unde/mi pot cumpra ni7te roc%ii de !un calitate 7i de unde pot cumpra m2ncruri &ata preparate de orice 8el' Nu/mi rm2ne dec2t s le pun la 0ncl6it' =i/au mai spus c 4urorile care se respect n/ar 8ace a7a ceva ci ar pre&ti m2ncarea cu m2na lor' De 8apt unele din 8elurile pe care le/au preparat pentru noi au $"st doar 0ncl6ite 7i 7i/au cerut scu6e pentru asta' Au insinuat 0ns c nu te poi a7tepta de la mem!rii de tri! s aprecie6e adevrata miestrie culinar a7a c simpla 0ncl6ire a 8elurilor &ata preparate este su8icient pentru noi''' Apropo prea c nu au nici o 0ndoial c eu voi 8i aceea care va 8ace toate cumprturile 7i va pre&ti m2ncarea' .tii la noi se spune a7a1 HC2nd te a8li pe Trantor 8 7i tu la 8el cum 8ac Trantorienii'> Da, eram sigur c asta va 8i atitudinea ta 0n aceast privin' Sunt 7i eu un simplu om spuse 4eldon' Scuza obi7nuit spuse Dors 62m!ind u7or' 4eldon se ls pe spate cu o sen6aie de 0ndestulare care 0i producea satis8acie 7i spuse1 Te afli pe Trantor de doi ani, Dors, a7a c ai putea 0nele&e multe lucruri pe care eu nu le 0nele&' Nu ai impresia c acest sistem social ciudat pe care 0l au =$co&enienii 8ace parte din concepia lor supranatural5 Supranatural5 Da. Ai auzit cumva c lucrurile ar sta ast8el5 !e 0nele&i prin Hsupranatural>5 #ste limpede. $ credin 0n entiti care sunt independente de le&ile naturii care nu sunt le&ate de conservarea ener&iei de e9emplu sau de e9istena unei constante de mi7care' *nele& 0ntre!i dac =$co&en este o comunitate reli&ioas' Cu r2ndul lui 4eldon s se mire' /eligioas5 Da. #ste un cuv2nt ar%aic dar noi istoricii 0l 8olosim cercetrile noastre se lovesc mereu de termeni ar%aici' HAeli&ios> nu este c%iar identic cu Hsupranatural> de7i conine din plin elemente de supranatural' Nu pot 0ns rspunde la 0ntre!area ta concret pentru c n/am 8cut niciodat cercetri 0n mod special asupra =$co&enului' Totu7i din puinul pe care l/am v6ut la 8aa locului 7i din cuno7tinele mele de reli&ie din istorie nu m/ar mira dac societatea =$co&enian ar avea un caracter reli&ios' *n acest ca6 te/ar surprinde dac le&endele =$co&eniene ar avea 7i ele un caracter reli&ios5 Nu, nu m+ar mira. Deci, nu s/ar !a6a pe documente istorice5 Nu e obligatoriu. #sena le&endei ar putea 8i totu7i autentic din punct de vedere istoric c%iar dac au loc de8ormri 7i interpretri supranaturale' A a, spuse Seldon 7i pru s se retra& 0n sine' *n cele din urm Dors rupse tcerea care se instala 7i spuse1 .tii nu e ceva neo!i7nuit' *n multe lumi &se7ti din plin elemente reli&ioase' Au cptat din ce 0n ce mai mult 8or 0n ultimele c2teva secole c2nd Imperiul a devenit din ce 0n ce mai 8rm2ntat' Pe lumea mea Cinna cel puin un s8ert din populaie este triteist' 4eldon 07i ddu 0nc o dat seama cu durere 7i cu re&ret de i&norana sa 0n istorie' Au fost timpuri 0n istorie c2nd reli&ia era mai puternic dec2t acum5 0ntre! el' Sigur, 0n plus apar permanent noi variante' Aeli&ia =$co&enian oricum ar 8i ea ar putea 8i relativ nou 7i restr2ns doar la =$co&en' Nu/mi pot da seama cu adevrat 8r o cercetare serioas' %ine Dors, acum a3ungem la miezul problemei. !rezi c 8emeile sunt mai predispuse s 8ie reli&ioase dec2t !r!aii5 Dors @ena!ili ridic spr2ncenele' Nu sunt sigur c putem simpli8ica lucrurile c%iar at2t de mult'

4ttu puin pe &2nduri dup care continu1 %nuiesc c acele pturi ale populaiei care au mai puine satis8acii 0n s8era natural material sunt mai apte s &seasc alinare 0n ceea ce tu nume7ti supranatural sracii de6mo7teniii asupriii' *n msura 0n care supranaturalul coincide cu reli&ia pot de asemenea s 8ie mai reli&io7i' Evident e9ist multe e9cepii 0n am!ele ta!ere' =uli dintre cei asuprii pot s nu ai! reli&ieE muli dintre cei !o&ai puternici 7i mulumii au' Dar 0n =$co&en spuse 4eldon unde 8emeile sunt tratate ca 8iine su!umane''' &re7esc dac presupun c ele ar 8i mai reli&ioase dec2t !r!aii mai aproape de le&endele pe care societatea le/a pstrat5 Nu a7 pune pariu pe viaa mea 3ari dar a7 8i &ata s/mi risc veniturile pe o sptm2n' %un, zise preocupat Seldon. Dors 0i 62m!i' Ai pus la punct o prticic din psi%oistoria ta 3ari' Ae&ula numrul JB':FJ1 Cei asuprii sunt mai reli&io7i dec2t cei mulumii' 4eldon cltin din cap' Nu glumi cu psi oistoria, Dors. .tii c nu caut re&uli micue ci &enerali6ri mari 7i mi<loace de a putea lucra cu ele' Nu m interesea6 reli&ia comparat ca re6ultat al unei sute de re&uli s&eci8ice' @reau Hceva> din care s pot spune dup ce/l trec prin 8iltrul unui sistem matematic1 HA%a acest &rup de oameni va tinde s devin mai reli&ios dec2t acel &rup dac sunt 0ndeplinite urmtorele condiii 7i deci atunci c2nd omenirea se va con8runta cu aceste condiii va reaciona 0n acest 8el'> !e oribil, spuse Dors. *rezini oamenii ca pe ni7te simple aparate mecanice' Ape7i pe !utonul sta 7i omul va avea o contracie 0n acest mu7c%i' Nu, deoarece vor fi multe butoane apsate simultan 7i la di8erite &rade de intensitate care vor determina at2t de multe rspunsuri de diverse tipuri 0nc2t pe 0ntre& previ6iunile vor 8i de natur statistic ast8el 0nc2t individul va rm2ne un a&ent li!er' De unde 7tii asta5 Nu 7tiu spuse 4eldon' Nu tiu deloc' Sim2ea e a7a' A7a consider eu c or tre4ui s 8ie lucrurile' Dac a7 putea &si a9iomele Le&ile 8undamentale ale Omenirii ca s spun a7a 7i aparatul matematic adecvat atunci a7 putea spune c sunt stp2n asupra psi%oistoriei' Am artat c teoretic acest lucru este posi!il''' Dar nepractic, nu+i a7a5 .i spun 0n continuare acela7i lucru' -n mic 62m!et 0i cur! !u6ele lui Dors' Deci asta faci tu, Hari, caui un 8el de soluie la pro!lema asta5 Nu 7tiu' *i <ur c nu 7tiu' Dar C%etter 3ummin e at2t de ner!dtor s o!in o soluie 7i dintr/un anume motiv eu sunt de asemenea ner!dtor s/i 8ac pe plac' Este un om at2t de convin&tor' Da, 7tiu asta' 4eldon nu coment de7i o u7oar 0ncruntare i se 0ntipri pe 8a' Hummin insist continu el c Imperiul decade c se va pr!u7i c psi%oistoria este sin&ura speran de a/l salva sau de a+i amortiza cderea sau de a i/o ameliora 7i c 8r ea omenirea va 8i distrus' 4au 0n cel mai 8ericit ca6 va trece printr/o prelun&it perioad de mi6erie' Am impresia c las pe umerii mei responsa!ilitatea de a 0mpiedica acest lucru' Dac stau s m &2ndesc Imperiul nu va muri 0naintea mea 7i dac am de &2nd s duc o via lini7tit tre!uie s dau la o parte de pe umerii mei aceast responsa!ilitate' Tre!uie s m convin& pe mine 0nsumi 7i s/l convin& c%iar 7i pe 3ummin c psi%oistoria nu este o soluie practicE psi%oistoria este nepractic 0n ciuda 8aptului c teoria e9ist' A7a c tre!uie s urmresc c2t de multe 8ire pot 7i s art c 8iecare duce la un e7ec' 'ire? !um ar fi de e&emplu, s mer&i 0napoi 0n istorie p2n la un timp c2nd societatea uman era mai mic dec2t acum5 Mult mai mic' .i mult mai puin comple9' .i s demonstre6i c o soluie este totu7i nepractic5 Da. Dar cine+i va descrie ie lumea a7a cum era ea odinioar5 Dac =$co&enienii au o ima&ine coerent asupra Gala9iei primordiale 0n nici un ca6 4unmaster nu o va de6vlui unor mem!ri de tri!' Nici un =$co&enian nu o va 8ace' Aceasta este o societate introvertit de c2te ori i/am mai spus5 7i ne0ncrederea oamenilor de aici 0n mem!rii de tri! mer&e p2n la paranoia' N/au s ne spun nimic' .a trebui s m &2ndesc la o cale de a/i convin&e pe unii dintre =$co&enieni s vor!easc' 4urorile acelea de e9emplu' Nici mcar nu te vor au+i vreodat din moment ce e7ti mascul a7a cum 4unmaster nu m aude pe mine' .i c%iar dac ar sta vreodat de vor! cu tine ce altceva ar putea ele s 7tie dec2t ni7te 8ra6e 8ormale5 De undeva trebuie s 0ncep' %ine, las/m s m &2ndesc spuse Dors' 3ummin spune c tre!uie s am &ri< de tine 7i prin asta 0nele& c tre!uie s te a<ut atunci c2nd pot' Ce 7tiu eu despre reli&ie5 Nu prea are le&tur cu specialitatea mea 7tii asta' =/am ocupat 0ntotdeauna de procesele economice mai de&ra! dec2t de cele 8ilo6o8ice dar nu poi despica istoria 0n prticele distincte <care s nu se suprapun' De e9emplu reli&iile tind s duc la acumularea de !o&ii atunci c2nd au succes 7i 0n cele din urm tind s pertur!e de6voltarea economic a unei societi''' Iat 0nt2mpltor una dintre numeroasele re&uli pe care va tre!ui s le o!ii din Le&ile 8undamentale ale Omenirii sau cum le vei numi' Dar''' .i aici vocea lui Dors se stinse 7i ea c6u pe &2nduri' 4eldon o privi cu atenie' Privirea lui Dors deveni 8i9 ca 7i cum s/ar 8i cu8undat ad2nc 0n sinea ei' *n cele din urm spuse1 Nu este o regul invaria!il dar mi se pare c adeseori o reli&ie are o carte sau mai multe

de mare 0nsemntateE cri care pre6int ritualuri vi6iunea asupra istoriei poemele sacre 7i c2te 7i mai c2te' De o!icei unele cri sunt accesi!ile tuturor 7i sunt un mi<loc de a 8ace pro6elii' C2teodat sunt secrete' !rezi c =$co&en are ast8el de cri5 !a s 8iu sincer spuse Dors nu am au6it vreodat de vreuna' A7 8i putut au6i dac ar 8i 8ost accesi!ile''' ceea ce 0nseamn ori c nu e9ist ori c sunt secrete' *n am!ele ca6uri am impresia c nu vei a<un&e s le ve6i' !el puin spuse 4eldon cu %otr2re este un punct de plecare'

J# 4-AOAILE se 0ntoarser cam la dou ore dup ce 3ari 7i Dors terminaser masa' K2m!eau am2ndou iar Aaindrop Cort$/T%ree cea mai serioas inea 0n m2ini o roc%ie &ri ast8el 0nc2t Dors s o poat studia' #ste foarte dr&u spuse Dors oarecum sincer 62m!ind lar& 7i 0nclin2nd capul' *mi place !roderia asta in&enioas de aici' # o nimica toat piui Aaindrop Cort$/Cive' Este una dintre roc%iile mele mai vec%i 7i n/o s/i vin 8oarte !ine din cau6 c e7ti mai 0nalt dec2t mine' Dar 0i va 8i de 8olos o vreme 7i te vom duce la cel mai !un ma&a6in de roc%ii s/i cumperi c2teva care i se vor potrivi ie 7i &usturilor tale' Ai s ve6i' Aaindrop Cort$/T%ree cu un 62m!et puin cam crispat dar 8r s spun vreun cuv2nt 7i in2ndu/7i oc%ii 8i9ai 0n pm2nt 0i 0nm2n lui Dors o ro! al!' Era 0mpturit cu &ri<' Dors nu 0ncerc s o desptureasc ci 0ncerc s i/o dea lui 4eldon' Dup culoare a7 spune c e a ta 3ari' Pro!a!il spuse 4eldon dar d/i/o 0napoi' Nu mi/a dat/o mie' Hai, Hari, spuse Dors cltin2nd u7or din cap' Nu, spuse Seldon cu otr2re' Nu mi/a dat/o mie' D/i/o 0napoi iar eu am s a7tept s mi/o dea ea' Dors e6it apoi 8cu o 0ncercare ne%otr2t de a/i da ro!a 0napoi lui Aaindrop Cort$/T%ree' 4ora 07i duse m2nile la spate 7i se 8eri' @iaa prea c i se scur&e de pe 8a' Aaindrop Cort$/Cive 0i arunc o privire lui 4eldon una 8oarte scurt apoi 8cu un pas repede 0nspre Aaindrop Cort$/T%ree 7i o prinse cu m2inile' Haide Hari, spuse Dors, sunt sigur c 4urorile nu au voie s vor!easc cu !r!aii care nu le sunt rude' Ce rost are s o 8aci s se simt prost5 Ea nu poate s 0ncalce re&ula' Nu cred a7a ceva spuse 4eldon cu cru6ime' Dac e9ist o ast8el de re&ul ea este vala!il doar 0n ceea ce/i prive7te pe Crai' = 0ndoiesc 8oarte tare c a mai 0nt2lnit p2n acum vreun mem!ru de tri!' Ai mai 0nt2lnit p2n acum vreun mem!ru de tri! sau vreo mem!r de tri! 4or5 spuse Dors cu !l2ndee 0ntorc2ndu/se spre Aaindrop Cort$/T%ree' O lun& e6itare 7i apoi o lent mi7care a capului 0n semn de ne&are' 4eldon 0ntinse !raele' #i bine, ai v6ut c am avut dreptate' Dac e9ist o re&ul a tcerii ea nu este vala!il dec2t 0n ceea ce/i prive7te pe Crai' Ar 8i trimis ei aceste tinere 8emei aceste Surori s se ocupe de noi dac ar 8i e9istat vreo re&ul de a nu vor!i cu mem!rii de tri!5 Hari, poate c au presupus c ele vor vor!i cu mine iar eu cu tine' *rostii. Nu cred asta 7i nici tu nu o cre6i' Eu nu sunt un simplu mem!ru de tri! sunt un oaspete de onoare 0n =$co&en' C%etter 3ummin a cerut s 8iu tratat ast8el 7i am 8ost condus p2n aici c%iar de 4unmaster Courteen' Nu am s accept s 8iu tratat ca 7i cum nu a7 e9ista' Am s iau le&tura cu 4unmaster Courteen 7i am s m pl2n&' Aaindrop Cort$/Cive 0ncepu s pl2n& cu su&%iuri iar Aaindrop Cort$/T%ree pstr2ndu/7i relativa impasivitate se 0m!u<or u7or' Dors 8cu o mi7care ca 7i cum ar 8i vrut s i se mai adrese6e 0nc o dat lui 4eldon dar acesta o opri cu un &est scurt 7i ener&ic al m2inii drepte' Apoi o privi pe Aaindrop Cort$/T%ree insistent 7i amenintor' *n cele din urm aceasta vor!i 8r s mai piuie' @ocea ei era mai de&ra! tremurat 7i r&u7it ca 7i cum o 0ndrepta cu 8ora 0nspre mascul 0mpotriva tuturor instinctelor 7i dorinelor sale' /Nu tre!uie s te pl2n&i de noi mem!ru de tri!' Ar 8i nedrept' = o!li&i s 0ncalc re&ulile poporului meu' Ce vrei de la mine5 4eldon ar!or imediat un 62m!et cuceritor 7i 0ntinse m2na' *m!rcmintea pe care mi/ai adus/o' Ao!a' Tcut ea 0ntinse m2na 7i depuse ro!a 0n m2inile lui 4eldon' El se 0nclin u7or 7i spuse cu o voce cald 7i !l0nd1 Mulumesc 4or' Arunc apoi o privire scurt 0n direcia lui Dors ca 7i cum ar 8i vrut s spun1 Ai v6ut5 Dar Dors privea 8urioas 0n alt direcie' Despturind ro!a 4elddn v6u c era simpl (!roderiile 7i decoraiunile erau normal pentru 8emei) dar era prev6ut cu o centur cu ciucuri care pro!a!il c se purta 0ntr/un anume 8el' *i va da el de capt cu certitudine' Am s mer& 0n sala de !aie ca s pun asta pe mine spuse el' Cred c n/o s/mi ia mai mult de un minut'

P7i 0n micua camer 7i se tre6i c nu putea s 0nc%id u7a 0n urma lui din cau6 c Dors 8ora 7i ea u7a ca s intre' De/a!ia dup ce se &sir am2ndoi 0n sala de !aie 8u 0n stare s o 0nc%id' !e i/a venit5 7uier Dors 8urioas' Ai 8ost pur 7i simplu o !rut 3ari' De ce te/ai purtat 0n %alul sta cu !iata 8emeie5 Trebuia s o 8ac s/mi vor!easc spuse iritat 4eldon' = !a6e6 pe ea ca s o!in in8ormaii' .tii asta' *mi pare ru c a tre!uit s 8iu crud dar cum alt8el a7 8i putut s/i 0nltur in%i!iiile5 Apoi o ddu a8ar' C2nd ie7i o &si 7i pe Dors 0m!rcat cu roc%ia' Dors 0n ciuda 8aptului c prea c%eal din cau6a casc%etei 7i 0n ciuda inerentei lipse de &ust a roc%iei reu7ea s arate 8oarte atr&toare' Croiala roc%iei 0i su&era silueta 8r s i/o relie8e6e c2tu7i de puin' Centura ei era mai lat dec2t a lui 7i avea o nuan de &ri u7or di8erit de cea a roc%iei' *n plus era 8i9at 0n 8a cu doi nasturi al!a7tri din piatr' (Cemeile reu7eau s se 0n8rumusee6e c%iar 7i 0n situaiile cele mai di8icile &2ndi 4eldon') Privindu/l pe 3ari din cap p2n 0n picioare Dors spuse1 Acum ari e9act ca un =$co&enian' 4untem acum &ata 7i 4urorile pot s ne plim!e prin ma&a6ine' Da, spuse Seldon, dar dup aceea vreau ca Aaindrop Cort$/T%ree s m duc 0n vi6it la micro8erme' Aaindrop Cort$/T%ree se %ol! 7i se ddu repede cu un pas 0napoi' A7 vrea s le vd spuse calm 4eldon' Aaindrop Cort$/T%ree privi repede 0nspre Dors' Membr de tri!''' *oate c nu 7tii nimic despre 8erme 4or spuse 4eldon' 4e prea c atinsese un punct sensi!il' Aaindrop Cort$/T%ree 07i ridic !r!ia cu m2ndrie av2nd &ri< s i se adrese6e 0n continuare lui Dors' #u am lucrat 0n micro8erme' Toi Craii 7i toate 4urorile 8ac asta 0ntr/un anume moment al vieii lor' 'oarte bine, spuse Seldon, atunci du+m s le vi6ite6 7i %aide s nu ne mai certm din nou' Eu nu sunt un Crate cruia nu tre!uie s/i vor!e7ti sau cu care nu tre!uie s ai de/a 8ace' Eu sunt mem!ru de tri! 7i oaspete de onoare' Port aceast ro! 7i aceast casc%et pentru a nu atra&e 0n mod e9a&erat atenia dar eu sunt pro8esor universitar 7i c2t timp m a8lu aici tre!uie s 0nv' Nu pot sta 0n camera asta 7i s m uit la perei' @reau s vd sin&urul lucru pe care voi 0l avei 7i restul Gala9iei nu/l are''' micro8ermele voastre' Eu cred c ar tre!ui s 8ii m%ndri s le artai' Suntem m2ndri spuse Aaindrop Cort$/T%ree privindu/l 0n s82r7it pe 4eldon 0n timp ce 0i vor!ea 7i am s i le art' Nu cred c ai s a8li vreunul dintre secretele noastre dac dup asta um!li' Am s/i art micro8ermele m2ine diminea' E nevoie de ceva timp ca s pro&rame6i o vi6it' Am s a7tept p2n m2ine diminea spuse 4eldon' Dar promii5 *mi dai cuv2ntul tu de onoare5 Sunt o Sor 7i am s/mi respect spusele spuse Aaindrop Cort$/T%ree cu un dispre nemr&init' *mi voi ine cuv2ntul c%iar 7i 8a de un mem!ru de tri!' @ocea sa deveni ca de &%ea la ultimele cuvinte 0n timp ce oc%ii i se mrir 7i prur s strluceasc' 4eldon se 0ntre! ce/i trecea oare prin minte 7i nu se simi prea 0n lar&ul su'

J; 4ELDON petrecu o noapte a&itat' Pentru 0nceput Dors 0l anunase c tre!uie s/l 0nsoeasc 0n vi6ita la micro8erm iar el se 0mpotrivise din rsputeri' Scopul, zise el, este s o 8ac s vor!easc nestin&%erit s 0i cree6 o am!ian neo!i7nuit singur cu un mascul 8ie el 7i un mem!ru de tri!' Dac reu7esc s o 8ac s 0ncalce re&ulile p2n 0n acest punct vor 8i mult mai u7or de 0nclcat 0n continuare' Dac vii 7i tu o s/i vor!easc ie iar eu o s m ale& cu resturile' .i dac i se 0nt2mpl ceva 0n a!sena mea cum i s/a 0nt2mplat 0n -pperside5 N+o s se 0nt2mple nimic' Te ro&? Dac vrei s m a<ui stai de/o parte' Dac nu n/o s mai vreau s am de/a 8ace cu tine 0n continuare' @or!esc serios Dors' Este important pentru mine' Oric2t de mult a7 ine la tine nu poi trece 0n 8aa acestui lucru' Ea 8u de acord de7i 0n sinea ei se 0mpotrivea cu 0nver7unare 7i nu spuse dec2t1 *n ca6ul sta promite/mi c mcar ai s te pori 8rumos cu ea' De mine trebuie s ai tu &ri< nu de ea spuse 4eldon' Te asi&ur c nu mi/a 8cut plcere s m port dur cu ea 7i n/am s m mai port ast8el 0n viitor' Amintirea acestui conflict eu Dors primul 0l inu trea6 o mare parte din noapteE asta 0mpreun eu &2ndul s2c2itor c cele dou 4urori s/ar putea s nu soseasc dimineaa 0n ciuda promisiunii lui Aaindrop Cort$/T%ree' Acestea sosir 0ns nu mult dup ce 4eldon terminase un mic de<un 8ru&al (era %otr2t s 8ie atent s nu se 0n&ra7e) 7i 07i pusese o ro! care i se potrivea de minune' *7i aran<ase cu &ri< centura ast8el 0nc2t aceasta 0i venea per8ect' Aaindrop Cort$/T%ree 0n continuare cu o urm de &%ea 0n oc%i spuse1 Dac e7ti &ata =em!ru de tri! 4eldon sora mea va rm2ne cu =em!ra de tri! @ena!ili' @ocea sa nu era nici piuit nici r&u7it' Era ca 7i cum se mai lini7tise 0n cursul nopii e9ers2nd 0n minte cum s vor!easc unuia care era mascul dar nu era Crate'

4eldon se 0ntre! dac nici ea nu dormise toat noaptea 7i spuse1 Sunt gata. *mpreun o <umtate de or mai t2r6iu Aaindrop Cort$/T%ree 7i 3ari 4eldon co!orau nivel dup nivel' De7i dup ceas era 6i lumina era sla! 7i era mai 0ntuneric dec2t oriunde altundeva pe Trantor' Nu e9ista nici un motiv evident s 8ie a7a' Cu si&uran c lumina arti8icial a 6ilei care 0ncon<ura 0ntrea&a s8er Trantorian putea cuprinde 7i 4ectorul =$co&en' =$co&enienii tre!uie s 8i vrut asta &2ndi 4eldon' Poate respectau vreun o!icei strvec%i' *ncetul cu 0ncetul oc%ii lui 4eldon se acomodar cu am!iana 0ntunecoas' 4eldon 0ncerc s prind privirile trectorilor Crai sau 4urori pstr2ndu/7i calmul' *7i 0nc%ipui c el 7i cu Aaindrop Cort$/T%ree vor 8i luai drept un Crate 0mpreun cu 8emeia sa 7i c nu li se va da nici o atenie at2ta vreme c2t el nu va 8ace nimic pentru a ie7i 0n eviden' Din ne8ericire se prea c Aaindrop Cort$/T%ree 8cea totul pentru a 8i o!servat' @or!ea cu el 0n cuvinte puine 7i cu tonuri <oase cu &ura 0ncle7tat' Compania neo8icial a unui mascul c%iar dac numai ea 7tia acest lucru 0i rv7ea vi6i!il stp2nirea de sine' 4eldon era convins c dac i/ar 8i cerut s se calme6e n/ar 8i reu7it dec2t s o 8ac s se simt 7i mai puin 0n lar&ul ei' (4eldon se 0ntre! cum ar 8i reacionat dac ar 8i 0nt2lnit pe cineva care o cuno7tea' 4e simi mai lini7tit odat a<un7i la nivelurile mai <oase unde erau mai puini oameni') Co!or2rea nu se 8cea cu ascensoarele ci cu a<utorul unor rampe rulante cu trepte care e9istau 0n perec%i una pentru urcat 7i alta pentru co!or2t' Aaindrop Cort$/T%ree le numi Hescalatoare>' 4eldon nu 8u si&ur c prinsese corect cuv2ntul nemaiau6indu/l niciodat p2n atunci' Pe msur ce co!orau 0nspre niveluri din ce 0n ce mai <oase 4eldon era cuprins de o nelini7te nelmurit' =a<oritatea lumilor aveau micro8erme 7i ma<oritatea lumilor produceau propriile varieti de microproduse' 4eldon acas pe 3elicon 07i 8cuse de c2teva ori aprovi6ionarea pentru un anotimp 0ntre& 8c2nd cumprturi 0n micro8erme 7i remarcase 0ntotdeauna o du%oare neplcut care 0i 0ntorcea stomacul pe dos' Cei care lucrau 0n micro8erme nu preau a 8i deran<ai de miros' C%iar 7i vi6itatorii oca6ionali care la 0nceput str2m!au din nas se acomodau repede cu el' 4eldon 0ns 8usese 0ntotdeauna deose!it de sensi!il la acel miros' 4u8erise 7i era pre&tit s su8ere 7i acum' *ncerc s se lini7teasc &2ndindu/se c avea s 07i sacri8ice con8ortul 0n scopul no!il al cule&erii de in8ormaii de care avea at2ta nevoie dar asta nu/l 0mpiedica S s simt &oluri 0n stomac din cau6a 0ncordrii' Dup ce pierdu numrul nivelurilor pe care le co!or2ser aerul pr2nd 0n continuare destul de proaspt 0ntre!1 !2nd a<un&em la nivelurile micro8ermelor5 Am a3uns de3a. Nu miroase ca 7i cum am 8i a<uns la micro8erme spuse el inspir2nd ad2nc' Miroase? !e vrei s spui5 Aaindrop Cort$/T%ree era su8icient de <i&nit pentru a vor!i 8oarte tare' Din e&periena mea micro8ermele aveau 0ntotdeauna un miros respin&tor' .tii de la 0n&r7mintele de care au nevoie de o!icei !acteriile 8ermentul ciupercile 7i sapro8itele' Din e&periena ta5 spuse ea co!or2nd din nou vocea' -nde a 8ost asta5 *e lumea din care m tra&' Ci&ura 4orei se str2m! a8i72nd un de6&ust imens' Adic ai ti scurm 0n 1un"i9 4eldon nu mai au6ise niciodat acest cuv2nt dar din privire 7i din intonaie 0i prinse 0nelesul' Sper c 0i dai seama c nu miroase a7a atunci c2nd este &ata pentru consum spuse el' Ale noastre nu miros deloc. %iote nicienii no 7tri au creat soiuri per8ecte' Al&ele cresc 0n cea mai pur lumin 7i 0n soluii electrolitice controlate cu cea mai mare &ri<' 4apro8itele sunt %rnite cu materie or&anic e9celent com!inat' Cormulele 7i reetele sunt ceva pe care mem!rii de tri! nu le vor a8la niciodat''' @ino am a<uns' =iroase c2t vrei' N/ai s &se7ti nimic care s te deran<e6e' +sta este unul dintre motivele pentru care %rana noastr este cerut 0n toat Gala9ia 7i pentru care *mpratul ni s/a spus nu mn2nc nimic altceva' De7i dac m 0ntre!i pe mine &sesc c este mult prea !un pentru un mem!ru de tri! c%iar dac 07i 6ice *mprat' 4pusese aeestea cu o 8urie care prea 0ndreptat direct spre 4eldon' Apoi ca 7i cum i/ar 8i 8ost team c el nu o va 0nele&e adu&1 Sau c iar dac 07i 6ice oaspete de onoare' Intrar 0ntr/un coridor 0n&ust care avea pe 8iecare parte !a6ine mari din sticl &roas 0n care era a&itat o ap tul!ure 7i verde plin de al&e care se 0nlau 0n spiral mi7c2ndu/se 0ncoace 7i 0ncolo prin 8ora !ulelor de &a6 care se ridicau printre ele' Tre!uie c erau !o&ate 0n !io9id de car!on decise 4eldon' *n !a6ine se rsp2ndea o lumin cald 7i tranda8irie lumin care era mult mai strlucitoare dec2t cea de pe coridor' O!serv acest lucru cu voce tare' %ine0neles spuse ea' Aceste al&e au randamentul cel mai !un la captul dinspre ro7u al spectrului' *resupun, zise Seldon, c totul este automati6at' Ea ddu din umeri dar nu rspunse' Nu vd prea muli Crai sau prea multe 4urori prin prea<m insist 4eldon' !u toate acestea, este mult de lucru, iar ei 07i 8ac trea!a c%iar dac tu nu 0i ve6i lucr2nd' Detaliile nu sunt pentru tine' Nu/i pierde timpul 0ncerc2nd s le a8li' A7teapt' Nu 8i suprat pe mine' Nu cer s mi se divul&e secrete de stat' 3aide dra&a mea' (Cuv2ntul 0i scp de pe !u6e') O prinse de !ra 0n momentul 0n care ea prea pe punctul de a pleca &r!it mai departe' Ea rmase pe loc dar o simi tremur2nd u7or 7i 0i ddu drumul 0ncurcat' A fost o simpl curio6itateE totul pare automati6at spuse el'

N+ai dec2t s cre6i ce vrei' Totu7i aici e9ist loc pentru creierul uman 7i pentru <udecata uman' Ciecare Crate sau 4or are la un moment dat oca6ia de a lucra aici' -nii 07i 8ac o pro8esie din asta' Acum vor!ea ceva mai nestin&%erit dar spre 7i mai marea sa <en 4eldon 0i o!serv m2na 8uri72ndu/se spre !raul drept 7i 8rec2nd u7or locul unde el o atinsese ca 7i cum o ustura' *utem merge a7a Gilometri 0n 7ir spuse ea dar dac o lum pe aici ai s poi vedea o parte din cresctoria de ciuperci' =erser 0n direcia artat de ea' 4eldon o!serv c2t de curat era totul' 4ticla strlucea' Podeaua placat prea umed de7i atunci c2nd prinse un moment s se aplece 7i s o atin& descoperi c nu era' Nu era nici alunecoas doar dac nu cumva sandalele sale (din care 0i ie7ea a8ar de&etul mare con8orm modei =$co&eniene) aveau talp aderent' Aaindrop Cort$/T%ree avea dreptate 0ntr/o privin' Ici 7i colo un Crate sau o 4or lucrau 0n lini7te cercet2nd aparatele de msur re&l2nd aparatele de control c2teodat cu8undai 0ntr/o munc necali8icat cum ar 8i lustruirea ec%ipamentului/totdeauna a!sor!ii de ceea ce 8ceau' 4eldon era atent s nu 0ntre!e ce 8ceau nedorind s o umileasc pe 4or 0n ca6ul c n/ar 8i 7tiut ce s rspund sau s o 0n8urie 7i s o 8ac s/i aduc aminte 8aptul c erau lucruri pe care el nu tre!uia s le 7tie' Trecur printr/o u7 care se rotea 8r 6&omot 7i 4eldon simi deodat o urm 8oarte u7oar a mirosului de care/7i amintise mai devreme' O privi pe Aaindrop Cort$/T%ree dar ea prea s nu 8i remarcat nimic 7i cur2nd se o!i7nui 7i el' Caracteristicile luminii se modi8icar !rusc' Tranda8iriul dispruse 7i dispruse 7i strlucirea' Totul prea cu8undat 0n o!scuritate mai puin acolo unde ec%ipamentele erau luminate mai puternic' Oriunde se 6rea o pat de lumin prea c se a8l un Crate sau o 4or' -nii purtau !entie luminoase pe cap radiind o sla! lumin side8ie 7i de la semi/distan 4eldon vedea ici/colo mici sc2ntei luminoase mi7c2ndu/se 0n de6ordine' Din mers arunc o privire 8u&ar pro8ilului ei' Era sin&urul lucru dup care putea s o aprecie6e' *n tot restul timpului nu putea s nu 8ie con7tient de capul ei rotund 7i c%el de oc%ii 8r spr2ncene de 8aa ei 8r culoare' Acestea 0i 0nlturau individualitatea 7i preau s o 8ac invi6i!il' Aici 0ns din pro8il putea s vad ceva' Nas !r!ie !u6e pline linii re&ulate 8rumusee' O!scuritatea nete6ea 7i 0ndulcea oarecum marea pustietate de deasupra' G2ndi surprins1 ar putea 8i 8oarte 8rumoas dac 7i/ar lsa prul s/i creasc 7i dac l/ar aran<a cu pricepere' Apoi se &2ndi c ea nu putea s/7i lase prul s creasc' Avea s 8ie c%eal toat viaa' De ce5 De ce i/au 8cut asta5 4unmaster spusese c acesta era un mod pentru ca orice =$co&enian s/7i dea seama pe parcursul 0ntre&ii sale viei c era =$co&enian' De ce era acest lucru at2t de important ast8el 0nc2t cineva s accepte pacostea de a rm2ne 8r pr ca pe o em!lem sau ca pe un semn de identitate5 .i apoi pentru c era o!i7nuit s priveasc lucrurile din toate punctele de vedere &2ndi1 o!i7nuina este a doua natur' Dac e7ti o!i7nuit su8icient de o!i7nuit cu capetele c%ele atunci prul de pe cap ar prea ceva monstruos i/ar provoca &rea' El 0nsu7i se !r!ierea 0n 8iecare diminea 0nltur2ndu/7i tot prul de pe 8a pr care 0l incomoda atunci c2nd era scurt 7i epos 7i cu toate acestea nu 0i trecea niciodat prin minte c avea 8aa sp2n sau nenatural 0n vreun 8el' Desi&ur 07i putea lsa prul de pe 8a s/i creasc oric2nd ar 8i dorit dar nu dorea. .tia c erau lumi pe care !r!aii nu se !r!iereauE pe unele nici mcar nu 07i tundeau sau 07i aran<au prul de pe 8a ci 0l lsau s creasc 0n voie' Ce/ar spune ace7tia dac i/ar vedea 8aa !r!ierit !r!ia o!ra<ii 7i !u6ele neacoperite de pr5 Dar p2n una/alta mer&ea cu Aaindrop Cort$/T%ree la nesf2r7it parc 7i din c2nd 0n c2nd ea 0l diri<a apuc2ndu/l de cot iar el avu impresia c ea se o!i7nuise cu acest lucru 0ntruc2t nu/7i mai retr&ea m2na &r!it' C2teodat 7i/o inea acolo aproape un minut' Aici0 spuse ea. .ino aici0 !e sunt astea? 0ntre! 4eldon' 4tteau 0n 8aa unei tvie umplute cu mici s8ere 8iecare de apro9imativ doi centimetri 0n diametru' -n Crate care suprave&%ea 6ona 7i care tocmai atunci pusese tvia pe locul unde se a8la ridic o privire u7or 0ntre!toare' Aaindrop Cort$/T%ree 0i spuse lui 4eldon 0n 7oapt1 !ere c2teva' 4eldon 07i ddu seama c ea nu putea vor!i unui Crate p2n c2nd acesta nu i se adresa ei 7i spuse ne%otr2t1 *utem s lum c2teva C/8rate5 "a o m2n plin Crate spuse cellalt cu drnicie' 4eldon culese una dintre s8ere 7i era &ata s i/o o8ere lui Aaindrop Cort$/T%ree c2nd o!serv c aceasta considerase invitaia ca 8iind adresat ei 7i 07i umpluse am!ele m2ini' 48era era luminoas neted' *n timp ce se 0ndeprtau de acest perimetru 7i de Cratele care 0l suprave&%ea spuse ctre Aaindrop Cort$/T%ree1 Astea se mn2nc5 Duse cu precauie s8era ctre nas' Nu au miros, spuse ea deodat' !e sunt? Trufe. Trufe netratate. *entru piaa e9tern sunt aromate 0n diverse moduri dar aici 0n =$co&en le m2ncm nearomate''' a7a pur 7i simplu' Ea 07i puse una 0n &ur 7i spuse1

Nici"dat nu m satur' 4eldon introduse s8era 0n &ur 7i o simi c se di6olv 7i dispare rapid' Gura sa pentru un moment se umplu de un lic%id care apoi alunec 0n <os pe &2tle< aproape 0n per8ect acord cu dorinele sale' Amase locului uluit' Era puin dulce 7i 0n acela7i timp lsa 0n urm un 7i mai u7or &ust amrui' Dar sen6aia cea mai puternic nu putu s o identi8ice' *ot s mai iau una5 spuse el' "a 7i o <umtatede du6in spuse Aaindrop Cort$/T%ree 0ntin62ndu/i m2na' Gustul di8er de re&ul de la una la alta 7i practic nu au calorii' Nu au dec2t &ust' Avea dreptate' *ncerc s in tru8andaua 0n &urE 0ncerc s o lin& cu &ri<E 0ncerc s mu7te o !ucic 0ns c%iar 7i atin&erea cea mai u7oar o distru&ea' Dac 0ncercai s rupi o !ucic din ea restul disprea pe loc' .i 8iecare avea un &ust care nu putea 8i de8init 7i nici o dat la 8el cu &ustul celei de dinainte' Singurul necaz este, spuse bine dispus 4ora c de 8iecare dat ai una care nu seamn cu nici o alta 7i nu o uii dar nici nu mai &se7ti una la 8el' Am m2ncat una c2nd aveam nou ani''' E9presia sa 07i pierdu deodat 0nsu8leirea 7i spuse1 #ste un lucru bun. *i de6vluie caracterul trector al lucrurilor de pe lumea asta' Era un semnal &2ndi 4eldon' 4e plim!aser destul de mult 8r nici o int' 4e o!i7nuise cu el 7i 0i vor!ea' Iar acum conversaia a<unsese 0ntr/un punct crucial' Acum?

JJ ."N D"NT/+$ (2M# care se afl su! cerul li!er 4or spuse 4eldon' Ca toate lumile 0n a8ar de Trantor' Ploaia vine sau nu vine r2urile cur& cu pictura sau se revars temperatura cre7te sau scade' Asta 0nseamn c recoltele sunt !une sau rele' Aici 0ns mediul este cu adevrat controlat' Aecoltele nu au altceva de ales dec2t s 8ie !une' Ce norocos este =$co&enul' A7tept' Erau posi!ile mai multe rspunsuri di8erite iar iniiativa pe care o va lua 0n continuare va depinde de rspunsul primit' Ea vor!ea acum a!solut nestin&%erit 7i prea s nu mai ai! in%i!iii 0n le&tur cu 8aptul c el era un mascul a7a c aceast lun& plim!are servise scopurilor lui' Ambiana nu este c%iar at2t de u7or de controlat spuse Aain/drop Cort$/T%ree' Au loc din c2nd 0n c2nd in8ecii virale 7i uneori se produc mutaii nea7teptate 7i nedorite' 4e 0nt2mpl uneori ca 0ntre&i culturi pe 6one vaste s se usuce sau s nu mai ai! nici o valoare' M uime7ti' .i ce se 0nt2mpl atunci5 De obicei nu rm2ne altceva de 8cut dec2t de distrus culturile stricate c%iar 7i pe cele care sunt doar suspecte de a 8i stricate' Tvile 7i !a6inele se sterili6ea6 complet iar c2teodat sunt pur 7i simplu aruncate' Deci se a3unge la c irurgie, spuse Seldon. *nlturai esutul !olnav' Da. .i ce 8acei pentru ca ast8el de lucruri s nu se 0nt2mple5 !e putem face? !ercetm permanent dac se ive7te vreo mutaie dac apar noi viru7i dac se produce vreo contaminare accidental sau vreo modi8icare a mediului' Aareori se 0nt2mpl s detectm vreo nere&ul dar dac se 0nt2mpl lum msuri drastice' Ae6ultatul este c anii ri sunt 8oarte puini 7i c%iar 7i atunci c2nd sunt ri a8ectea6 doar mici supra8ee ici/colo' Cel mai ru an pe care l/am avut a 8ost su! medie doar cu l# procente de7i asta a 8ost su8icient ca s ne provoace mari di8iculti' Pro!lema este c p2n 7i cele mai meticuloase precauii 7i cele mai inteli&ent proiectate pro&rame pe calculator nu pot s prevad 0ntotdeauna ceea ce 0n esen este imprevi6i!il' (4eldon se simi traversat de un 8ior involuntar' Era ca 7i cum ar 8i vor!it despre psi%oistorie''' dar ea nu vor!ea dec2t despre producia micro8ermelor unei micue pri a omenirii 0n timp ce el lua 0n considerare 0ntinsul Imperiu Galactic 0n 8iecare din aspectele sale') Inevita!il descura<at 4eldon spuse1 !u siguran c nu totul este imprevi6i!il' 4unt 8ore care ne diri<ea6 7i au &ri< de noi toi' 4ora se crisp deodat' 4e 0ntoarse spre el pr2nd s/l cercete6e cu oc%ii si ptrun6tori' Dar nu spuse dec2t1 !e? Seldon se simi st2n<enit' Am impresia c vor!ind despre viru7i 7i mutaii vor!im despre natur despre 8enomene care se supun le&ii naturii' Astea nu in de supranatural nu/i a7a5 Nu in de ceea ce nu se supune le&ii naturii 7i poate 0n consecin controla aceast le&e a naturii' Ea continu s se %ol!e6e la el ca 7i cum acesta ar 8i 0nceput deodat s vor!easc 0ntr/un dialect necunoscut di8erit de 4tandardul Galactic' 4puse din nou de data aceasta aproape 0n 7oapt1 !e? El continu 0mpiedic2ndu/se de cuvintele ne8amiliare care aproape c 0l 0ncurcau' !u siguran c v 0nc%inai unei esene mree unui mare spirit unui''' nu 7tiu cum s/l numesc' Aaindrop Cort$/T%ree spuse cu o voce care cre7tea spre re&istre din ce 0n ce mai 0nalte rm2n2nd 0ns &rav1 Am !nuit eu' Am 4nuit c la asta te re8ereai dar nu mi/a venit s cred' Ne acu6i c avem reli1ie. De ce nu spui a7a5 De ce n/ai 8olosit cuv2ntul5 A7tept un rspuns iar 4eldon luat un pic pe nepre&tite de atacul violent spuse1

Din cauz c nu prea 8olosesc acest cuv2nt' Eu 0i spun Hsupranatural>' Spune+i cum vrei. #ste vorba de religie, iar noi nu avem a7a ceva' Aeli&ia este pentru mem!rii de tri! pentru roiurile de lep''' 4ora se opri s/7i tra& rsu8larea de parc era &ata s se su8oce 7i 4eldon 8u si&ur c vor!a pe care ea nu o dusese p2n la capt era Hlepdturi>' Ea 07i recapt controlul' @or!ind 0ncet 7i 0ntruc2tva su! re&istrul ei normal de sopran spuse1 Noi nu suntem un popor religios. /aiul nostru se afl 0n aceast Gala9ie dintotdeauna' Dac tu ai vreo reli&ie''' 4eldon se simi prins 0n capcan' *ntr/un 8el nu se a7teptase la a7a ceva' Aidic o m2n 0n retra&ere' Nu c iar. #u sunt matematician 7i raiul meu se a8l tot 0n aceast Gala9ie' Am cre6ut doar c din cau6a ri&iditii o!iceiurilor voastre raiul &"stru... S nu cre6i asta mem!ru de tri!' Dac o!iceiurile noastre sunt ri&ide asta se 0nt2mpl doar din cau6 c nu suntem dec2t c2teva milioane 0ncon<urate de miliarde' Tre!uie s ne marcm 0ntr/un anume 8el deose!irea ast8el 0nc2t noi care suntem puini 7i valoro7i s nu ne pierdem printre roiurile 7i %oardele voastre' Tre!uie s ne marcm deose!irea prin lipsa prului prin %aine prin comportament prin modul nostru de via' Tre!uie s 7tim cine suntem 7i tre!uie s 8im si&uri c 7i voi mem!rii de tri! 7tii cine suntem noi' =uncim 0n 8ermele noastre ast8el 0nc2t s ne dovedim 8olositori 0n oc%ii vo7tri 7i s 8im ast8el si&uri c ne vei lsa 0n pace' Asta/i tot ceea ce cerem de la voi''' s ne lsai 0n pace' Nu am nici un fel de intenie s/i 8ac ru ie sau oricruia din poporul tu' Nu caut dec2t cunoa7terea aici ca 7i pretutindeni' .i ne insuli 0ntre!2nd de reli&ia noastr ca 7i cum noi ne/am 8i 0nc%inat vreodat vreunui spirit misterios imaterial ca s 8ac 0n locul nostru ceea ce noi nu suntem 0n stare s 8acem' Sunt multe popoare, multe lumi care cred 0n supranatural 0ntr/o 8orm sau alta''' reli&ie dac/i place mai mult cuv2ntul' Putem 0ntr/un 8el sau altul s 8im 0n de6acord cu ei dar la 8el de6!ine putem &re7i 7i noi 0n necredina noastr ca 7i ei 0n credina lor' *n orice ca6 nu e nici o ru7ine s ai credin iar 0ntre!rile mele nu se doreau a 8i insulte' Dar ea nu era deloc 0mpcat' /eligie0 spuse furioas' Nu avem nevoie de ea' =oralul lui 4eldon care co!or2se continuu 0n cursul acestei discuii a<unsese la limita de <os' Tot acest lucru aceast vi6it cu Aaindrop Cort$/T%ree 8usese de&ea!a' *ns ea continu1 Avem ceva mult mai bun. Avem ist"ria. Lui 4eldon 0i crescu din nou moralul 7i 62m!i'

CARTE 7O:ES'E;-CU-.BN;-7E-CO;7SC ... Un e)eniment men2i"nat de !an Seld"n ca $iind primul m"ment crucial n ncercarea lui de a 1si " met"d de per$ec2i"nare a psi3"ist"riei. 0in ne$ericire, scrierile sale pu4licate nu dau nici un indiciu despre su4iectul acestei @p"&e tiA, iar specula2iile n aceast pri&in2 # i au $"st multe( nu sunt demne de a $i luate n seri"s. Dm%ne unul dintre multele mistere ciudate ale carierei lui Seld"n. ENCICLO7E0I; G;L;C'IC;

JF AAINDAOP COATY/T3AEE 0l privi pe 4eldon tul!urat 7i respir2nd cu &reutate' Nu pot rm2ne aici spuse ea' 4eldon privi 0mpre<ur' Nu ne deran3eaz nimeni' Nici c%iar Cratele de la care am primit tru8andalele nu a 6is nimic despre noi' 4e pare c ne/a considerat drept o perec%e per8ect normal' Asta din cauz c nu se o!serv nimic neo!i7nuit la noi c2nd lumina e sla! c2nd tu vor!e7ti 0ncet astfel 0nc2t accentul de mem!ru de tri! iese mai puin 0n eviden 7i c2nd eu par calm' Dar acumH' @ocea ei devenea din ce 0n ce mai r&u7it' !e e acum? Sunt nervoas 7i a&itat''' Transpir' .i cine te vede5 Calmea6/te' Lini7te7te/te' Nu m pot calma aici' Nu pot s stau lini7tit at2ta timp c2t cineva ne poate remarca' .i atunci unde s mer&em5 Sunt cmrue pentru odi%n' Eu am lucrat aici' Le 7tiu' Acum mer&ea repede iar 4eldon o urma' La

captul unei mici scri pe care dac n/ar 8i 8ost ea el nu ar 8i o!servat/o 0n o!scuritate se a8la un 7ir de u7i la distan mare una de alta' !ea din capt murmur ea' Dac e li!er' Era li!er' -n mic dreptun&%i luminos spunea LI,EA iar u7a era 0ntredesc%is' Aaindrop Cort$/T%ree privi repede 0mpre<ur 0l 0mpinse pe 4eldon 0nuntru 7i apoi intr 7i ea' Imediat ce 0nc%ise u7a o mic lamp de tavan lumin interiorul' #ste vreun semn pe u7 care s arate c aceast camer este ocupat5 0ntre! 4eldon' Mesa3ul a aprut automat atunci c2nd s/a 0nc%is u7a 7i s/a aprins lampa spuse 4ora' 4eldon simi cum aerul era ventilat u7or 0nsoit de un sunet ca o 7oapt dar oare unde pe Trantor nu erau pre6ente acest sunet 7i aceast sen6aie5 Camera nu era mare dar avea un pat cu o saltea tare 7i comod 7i cu cearcea8uri evident curate' =ai erau un scaun 7i o mas un mic 8ri&ider 7i ceva care semna cu o plit 0nc%is 0ntr/o incint pro!a!il un mic 0ncl6itor pentru m2ncare' Aaindrop Cort$/T%ree se a7e6 pe scaun st2nd eapn 7i dreapt 8c2nd e8orturi vi6i!ile ca s se lini7teasc' 4eldon ne7tiind prea !ine ce tre!uia s 8ac rmase 0n picioare p2n c2nd ea 0i 8cu un semn/puin cam nervos s se a7e6e pe pat' El 8cu 0ntocmai' Aaindrop Cort$/T%ree spuse 0ncet ca 7i cum ar 8i vor!it cu sine 0ns7i1 Dac s/ar a8la vreodat c am stat aici 0mpreun cu un !r!at fie el 7i un simplu mem!ru de trib cu siguran c a7 a<un&e o paria' 4eldon se ridic repede 0n picioare' Atunci ai s nu mai stm aici' A7ea6/te' Nu pot ie7i c2t timp sunt 0n starea asta' Ai 0ntre!at de reli&ie' Ce urmre7ti tu de $apt9 4eldon avu impresia c ea se sc%im!ase complet' Terminase cu pasivitatea cu su!ordonarea' Nu mai avea nimic din timiditatea din s8iala pe care le avea de o!icei 0n pre6ena unui mascul' =i<ise oc%ii arunc2ndu/i o privire aspr' Ii/am spus' Cunoa7terea' 4unt pro8esor universitar' Pro8esia mea 7i dorina mea este s 7tiu' @reau mai ales s 0nele& oamenii a7a c vreau s cunosc istoria' *n multe lumi vec%ile documente istorice vec ile documente ale istoriei ade&rate s/au trans8ormat 0n mituri 7i le&ende devenind adesea parte din credine reli&ioase sau din supranatural' Dar dac =$co&en nu are o reli&ie atunci''' Ii/am mai spus c avem ist"ria. #ste a dou oar c2nd spui c avei istoria spuse 4eldon' C2t de vec%e5 Dou6eci de mii de ani' Serios? Hai s vor!im desc%is' Este o istorie real sau este le&end5 #ste o istorie real !ine0neles ' 4eldon era pe punctul de a o 0ntre!a de unde 7tia asta dar se r6&2ndi Era oare posi!il ca istoria s mear& 0napoi 0n timp dou6eci de mii de ani 7i s 8ie 7i autentic5 El nu era istoric a7a c va tre!ui s se consulte cu Dors' Dar i se prea 8oarte plau6i!il ca pe 8iecare lume 0nt2mplrile cele mai vec%i s 8ie o 0m!inare de eroism devotat 7i de mici drame care se doreau a 8i e9emple de moralitate' .i care nu tre!uiau luate ad/literam' Asta era 0n mod cert o realitate vala!il 7i pentru 3elicon de7i nu prea putea &si 3eliconieni care s nu !a&e m2na 0n 8oc pentru le&endele povestite insist2nd c sunt istorie adevrat' Ar 8i 0n stare s susin de e9emplu c%iar 7i acel !asm complet ridicol despre prima e9pediie pe 3elicon 7i 0nt2lnirea cu mari 7i periculoase reptile 6!urtoare de7i pe nici o lume e9plorat 7i coloni6at de oameni nu s/au &sit urme care s semene cu ale unor reptile 6!urtoare' *n loc de asta spuse1 .i cum 0ncepe istoria5 *n oc%ii 4urorii se ivi o privire a!sent o privire care nu se 8ocali6a nici asupra lui 4eldon nici asupra vreunui lucru din camer' *ncepe cu o lume lumea n"astr. 4in&ura lume spuse ea' Sin1ura lume5 (4eldon 07i aduse aminte c 3ummin 0i vor!ise de le&ende despre o sin&ur lume lume din care se tr&ea 0ntrea&a omenire') $ singur lume' =ai t2r6iu au 8ost 7i altele dar a noastr a 8ost prima' O lume 0ntins cu o atmos8er neacoperit cu loc destul pentru 8iecare cu c2mpii roditoare cu case primitoare cu oameni prieteno7i' Timp de mii de ani am trit acolo 7i apoi a tre!uit s plecm 7i s ne &sim adpost 0ntr/un loc sau 0ntr/altul p2n c2nd unii dintre noi au &sit un coli7or pe Trantor unde ne/am deprins s cultivm %rana care ne/a adus un pic de li!ertate' .i aici 0n =$co&en avem acum propriul nostru mod de via''' 7i propriile noastre vise' .i istoria voastr d detalii complete privind lumea de ori&ine5 4in&ura lume5 Da, totul st scris 0ntr/o carte 7i toi o avem' Ciecare dintre noi' O purtm cu noi tot timpul ast8el 0nc2t nu e9ist vreun moment 0n care oricine dintre noi s nu o poat desc%ide 7i citi 7i s/7i aduc aminte cine suntem 7i cine am 8ost 7i s ai! 0ncredere c 0ntr/o 6i ne vom recpta lumea' .tii unde este lumea asta 7i cine o locuie7te acum5 Aaindrop Cort$/T%ree 7ovi apoi ddu din cap cu violen' Nu 7tim dar 0ntr/o 6i vom a8la' .i aceast carte o ai acum la tine5 Desigur.

*ot s o vd 7i eu5 Ci&ura 4urorii 8u traversat de un 62m!et' Deci asta vrei, spuse ea. Mi+am dat seama c vrei ceva atunci c2nd ai cerut s 8ii condus prin micro8erme numai de mine' Prea puin ne%otr2t' N+am crezut c era vor!a de Carte, #ste tot ceea ce doresc, spuse Seldon cu sinceritate' *ntr/adevr nu am avut nimic altceva 0n minte' Dac m/ai adus aici cre62nd c''' Ea nu/l ls s termine' Dar iat/ne aici' @rei Cartea sau nu o vrei5 Te oferi s m la7i s o vd5 !u o singur condiie' 4eldon sttu puin pe &2nduri c2ntrind posi!ilitatea de a avea pro!leme serioase acum c o 8cuse pe 4or s/7i dep7easc in%i!iiile 0ntr/o msur mai mare dec2t intenionase' !e condiie5 spuse el' Aaindrop Cort$/T%ree scoase u7or lim!a 7i 07i linse cu repe6iciune !u6ele' Apoi spuse cu un tremur sensi!il 0n voce1 S/i scoi casc%eta'

J6 3AAI 4ELDON 0i arunc lui Aaindrop Cort$/T%ree o privire nedumerit' Pentru o clip nu/7i ddu seama despre ce anume vor!ea ea' -itase c purta o casc%et' Apoi 07i duse m2na la cap 7i pentru prima oar simi 0n mod con7tient casc%eta pe care o purta' Era neted dar simi u7oara elasticitate a prului de dedesu!t' Nu prea mare' La urma urmelor prul su era su!ire 7i nu 8oarte des' 4puse pipind/o 0n continuare1 De ce5 Din cauz c a7a vreau eu spuse ea' Din cau6 c asta e condiia dac vrei s ve6i Cartea' %ine, dac a7a vrei tu spuse el' Cut cu mina mar&inea casc%etei pentru a putea tra&e de ea' Nu, las/m pe mine interveni 0ns Aaindrop Cort$/T%ree' Am s i/o scot eu' *l privea cu lcomie' 4eldon 07i puse m2inile pe &enunc%i' Atunci, d/i drumul' 4ora se ridic repede 7i se a7e6 pe pat l2n& el' *ncet cu &ri< 0i desprinse casc%eta c%iar 0naintea urec%ii 07i linse din nou !u6ele 7i 0ncepu s &282ie 0n timp ce 0i scotea casc%eta 0nspre 8runte ridic2nd/o' Apoi o scoase cu totul iar prul lui 4eldon eli!erat pru s 8remete un pic 0n 8ericit li!ertate' *robabil c pielea capului a transpirat spuse 4eldon <enat din cau6 c mi/am inut parul su! casc%et' Dac e a7a prul o s 8ie cam umed' Aidic m2na ca 7i c2nd ar 8i vrut s veri8ice dar ea i/o prinse 7i i/o duse 0napoi' (as/m pe mine spuse ea' Cace parte din condiie' De&etele sale 0ncet 7i e6itant 0i atinser prul 7i apoi se traser 0napoi' I/l atinse din nou 7i 8oarte u7or 07i trecu m2na peste prul lui' #ste uscat, spuse ea. #ste... plcut' Ai mai atins vreodat prul de pe capul cuiva5 Doar copiilor, din c2nd 0n c2nd' Este''' altceva' *7i trecu din nou m2na peste prul lui' *n ce sens5 4eldon c%iar cuprins de stin&%ereal &si c este posi!il s 8ie 0m!oldit de curio6itate' Nu+mi dau seama. #ste pur 7i simplu''' altceva' Dup un timp el 0ntre!1 Te+ai sturat5 Nu. Nu m &r!i' Poi s/l 8aci s stea cum vrei5 Nu c iar. Are un mod natural de a cdea dar ca s/l 8ac s stea cum vreau am nevoie de un pieptene 7i nu 0l am la mine' 2n pieptene? 2n obiect cu dini''' u8 ca o 8urc''' dar dinii sunt mai de7i 7i mai malea!ili' Nu te poi 8olosi de de&ete5 .i le plim!a pe ale ei prin prul lui' Se poate 7i a7a spuse el' Dar nu e prea e8icient' # mai epos la spate' Acolo e tuns mai scurt. Aaindrop Co8t$/T%ree pru s 07i aduc aminte de ceva' Spr2ncenele spuse ea' Nu a7a li se spune5 *i desprinse !ucelele de plastic care 0i mascau spr2ncenele apoi 07i plim! de&etele peste &in&a7ul arc

0n rspr' # plcut spuse ea i6!ucnind apoi 0ntr/un r2s ascuit care semna cu c%icoteala surorii sale mai tinere' 4unt dr&ue' Mai e ceva care 8ace parte din condiie5 spuse 4eldon puin cam nelini7tit' *n lumina o!scur Aaindrop Cort$/T%ree prea ca 7i cum s/ar 8i &2ndit c ar mai 8i 8ost dar nu spuse nimic' *n sc%im! 07i retrase deodat m2inile 7i le duse la nas' 4eldon se 0ntre! ce ar 8i putut s miroas' !e straniu, spuse ea. *ot... pot s o mai 8ac 7i alt dat5 Dac 0mi dai Cartea destul timp pentru a o studia atunci poate c da spuse el <enat' Aaindrop Cort$/T%ree 07i strecur m2na 0n roc%ie 0ntr/o desc%i6tur pe care 4eldon n/o mai v6use p2n atunci 7i din vreun !u6unar interior scoase o carte le&at 0ntr/un material tare dar 8le9i!il' El o lu 0ncerc2nd s/7i stp2neasc emoia' *n timp ce 4eldon 07i rearan<a casc%eta pe cap ca s/i acopere prul Aaindrop Cort$/T%ree 07i ridic din nou m2inile p2n la nas 7i apoi iute 7i cu delicatee 07i linse un de&et'

JB II/A ATIN4 PNA-L5 spuse Dors @ena!ili' Privi prul lui 4eldon ca 7i cum ar 8i avut 7i ea de &2nd s/l atin&' 4eldon se deprta u7urel' Te ro& nu' Cemeia asta a 8cut ca totul s par o perversiune' *resupun c asta a 7i 8ost''' din punctul ei de vedere' Iie nu i/a 8cut nici un 8el de plcere5 *lcere5 =i/a 8cut pielea ca de &in' C2nd s/a oprit 0n s82r7it am respirat u7urat' = tot &2ndeam1 Ce alte condiii o s/mi mai pun5 Dors r2se' Ii/era team c te va o!li&a s 8aci dra&oste cu ea5 4au c%iar sperai s te o!li&e5 Te asigur c nici nu mi/a trecut prin cap a7a ceva' Tot ceea ce doream era s o!in Cartea' 4e a8lau acum 0n camera lor 7i Dors porni pertur!atorul de c2mp pentru a se asi&ura c nu vor 8i ascultai' Noaptea =$co&enian a!ia 0ncepea' 4eldon 07i scosese casc%eta 7i ro!a 7i se 0m!iase acord2nd o atenie special prului pe care 7i/l spunise 7i cltise de dou ori' 4ttea acum pe patul su 0m!rcat 0ntr/o le<er cma7 de noapte care p2n atunci at2rnase 0n dulap' Dors spuse cu o privire <ucu71 .tia c ai pr pe piept5 Speram din tot sufletul c n/o s/i treac prin minte a7a ceva' %ietul Hari. .tii de 8apt a 8ost ceva per8ect normal' .i eu a7 8i avut pro!a!il o <en asemntoare dac a7 8i 8ost sin&ur cu un Crate' =ai ru sunt si&ur de asta din moment ce el ar 8i socotit societatea M4cogenian 8iind ceea ce este c 8emeia care sunt eu ar 8i 8ost o!li&at s/i 0ndeplineasc ordinele ne0nt2r6iat 7i 8r 0mpotrivire' Nu, Dors. *oi s cre6i c a 8ost ceva per8ect normal dar tu nu ai trit e9periena' 4raca 8emeie se a8la 0ntr/o stare de 0nalt e9citare se9ual' .i/a implicat toate simurile''' 7i/a mirosit de&etele 7i c%iar le/a lins' Dac ar 8i putut au6i prul cresc2nd l/ar 8i ascultat cu aviditate' Dar la asta m re8eream 7i eu c2nd spuneam Hnormal>' Tot ceea ce este inter6is spore7te atracia se9ual' Te/ar mai interesa s2nii 8emeilor dac ai tri 0ntr/o societate 0n care ace7tia ar 8i e9pu7i vederii tot timpul5 !red c ar 8i posi!il s m mai interese6e' Nu te+ar interesa mai mult, dac ar 8i mereu ascun7i vederii a7a cum se 0nt2mpl 0n ma<oritatea societilor5''' Ascult %ai s/i povestesc ceva care mi s/a 0nt2mplat mie' = a8lam 0ntr/o staiune pe mar&inea unui lac acas pe Cinna''' Presupun c avei 7i voi staiuni de odi%n pe 3elicon' Pla<e ceva de &enul sta5 Desigur, spuse Seldon u7or nec<it' Ce cre6i c este 3elicon o lume 8cut din muni 7i st2nci cu ap !un doar pentru !ut5 Nu am vrut s te <i&nesc 3ari' @reau doar s 8iu si&ur c ai s 0nele&i esena 0nt2mplrii' Pe pla<ele noastre de pe Cinna nu ne 8acem prea multe pro!leme ce purtm''' sau ce nu purtm' 'acei nudism5 Nu c iar, de7i cred c dac cineva s/ar de6!rca de toate %ainele nu ar ie7i prea tare 0n eviden' O!iceiul este s purtm un minimum decent dar tre!uie s recunosc c ceea ce considerm noi a 8i decent las 8oarte puin loc pentru ima&inaie' Noi, pe Helicon, spuse Seldon, avem standarde de decen ceva mai ridicate' Da, 0mi dau seama dup purtarea ta 8oarte atent 8at de mine dar 8iecare cu ale lui' *n orice ca6 stteam pe mica pla< din prea<ma lacului a7e6at 0ntr/un scaun c2nd s/a apropiat de mine un t2nr cu care vor!isem mai devreme 0n 6iua aceea' Era un tip la locul lui 7i n/am remarcat nimic 0n nere&ul la el' 4/a a7e6at pe !raul scaunului meu 7i 7i/a pus m2na dreapt pe coapsa mea st2n& care era !ine0neles descoperit ca s se spri<ine' Dup ce am discutat cam un minut 7i <umtate continu ea mi/a spus maliios1 HPo8tim? Nu m cuno7ti aproape deloc 7i cu toate astea mie mi se pare 8iresc s/mi pun m2na pe coapsa ta' =ai mult 7i tu consideri asta per8ect normal din moment ce se pare c nu te deran<ea6 c st acolo'> A!ia atunci am remarcat c m2na lui se spri<inea pe coapsa mea' Pielea &oal e9pus 0n pu!lic 07i pierde 0ntruc2tva din calitatea de a

atra&e din punct de vedere se9ual' Dup cum am mai spus este esenial s 8ie ascuns vederii' .i t2nrul a &2ndit pro!a!il la 8el cci a continuat s spun1 HCu toate astea dac ar 8i s ne 0nt2lnim 0n condiii ceva mai protocolare 7i dac ai purta o roc%ie nici prin &2nd nu i/ar trece s/mi permii s/i ridic roc%ia 7i s/mi pun m2na pe coapsa ta c%iar pe locul pe care 0l ocup acum'> Eu am r2s 7i am continuat s discutm de una de alta' ,ine0neles c t2nrul odat ce remarcasem po6iia m2inii lui nu a mai &sit potrivit s 7i/o in acolo 7i 7i/a retras/o' *n acea sear spuse ea 0n continuare m/am 0m!rcat pentru cin cu mai mult &ri< dec2t de o!icei 7i am aprut 0ntr/o inut care era mult mai protocolar dec2t cea necesar sau dec2t cea purtat de celelalte 8emei din sala de mese' =/am apropiat l/am salutat 7i i/am spus1 HIat/m 0m!rcat 0n roc%ie dar pe dedesu!t coapsa mea este &oal 0i dau voie' Aidic/mi roc%ia 7i pune/i m2na pe coapsa mea st2n& acolo unde ai pus/o 7i mai devreme'> A 8ost tentat s 0ncerce' 4unt si&ur de asta dar toat lumea se %ol!a la noi' Nu l/a7 8i oprit 7i sunt si&ur de asemenea c nu l/ar 8i oprit nimeni altcineva dar nu a 8ost 0n stare s o 8ac' Nu era mai mult lume dec2t 8usese mai devreme 7i erau cam aceia7i oameni' Era clar c eu eram cea care luase iniiativa 7i c nu aveam nimic 0mpotriv dar el nu a 8ost 0n stare s 0ncalce convenienele' Condiiile care dup/amia6 8useser pentru cu/m2na/pe/coaps seara nu mai erau pentru cu/m2na/pe/coaps 7i asta spune mai mult dec2t orice raionament' #u a7 8i pus m2na pe coapsa ta spuse 4eldon' #7ti si&ur5 Sigur. ! iar dac standardele voastre de decen pe pla< sunt mai 0nalte dec2t ale noastre5 Da. Pors se a7ea6 pe patul ei 7i apoi se 0ntinse cu m2inile su! cap' Deci nu te tul!ur prea tare spuse ea c port o cma7 de noapte cu nimic pe dedesu!t' Nu sunt foarte "cat. C2t despre 8aptul de a 8i tul!urat depinde ce 0nele&i prin acest cuv2nt' *mi dau 8oarte !ine seama de cum e7ti 0m!rcat' Deci, dac va 8i s stm aici o perioad mai mare de timp va tre!ui s ne o!i7nuim s nu lum 0n seam ast8el de lucruri' Sau s pro8itm de ele spuse 62m!ind 4eldon' *mi place prul tu' Dup ce te/am v6ut toat 6iua c%eal 0mi place prul tu' #i bine, nu pune m2na pe el' *nc nu l/am splat' Ce interesant spuse ea cu oc%ii 0ntredesc%i7i' Ai 8cut distincie 0ntre nivelul de respecta!ilitate protocolar 7i cel neprotocolar' Tu spui deci c 3elicon este mai respecta!il la nivelul neprotocolar dec2t Cinna dar mai puin respecta!il la nivelul protocolar' Am dreptate5 De fapt, nu era vorba dec2t despre t2nrul care 7i/a pus m2na pe coapsa ta 7i de mine' C2t de repre6entativi suntem noi pentru Cinnieni respectiv 3eliconieni asta nu pot s/mi dau seama 0mi pot ima&ina pe am!ele lumi indivi6i per8ect normali''' 7i descreierai de asemenea' .orbeam despre convenienele sociale' Nu prea sunt un cltor Galactic dar a tre!uit s studie6 mult istoria social' Pe planeta DeroQd a 8ost o vreme c2nd se9ul premarital era a!solut li!er' Pentru cei necstorii era permis se9ul 0n &rup iar se9ul 0n pu!lic provoca reacii ne&ative doar atunci c2nd !loca tra8icul' .i cu toate acestea dup cstorie mono&amia era a!solut 7i de necontestat' Teoria era c 8iecare tre!uia s isprveasc mai 0nt2i cu toate 8ante6iile pentru ca apoi s se poat apuca de tre!urile serioase ale vieii' .i a mers5 Acum trei sute de ani a 0ncetat dar unii dintre cole&ii mei spun c a 0ncetat datorit presiunii e9terne din alte lumi care au rmas prea mult 0n urm cu a8acerile turistice 0n comparaie cu DeroQd' E9ist 7i ast8el de lucruri cum ar 8i o presiune Galactic concertat' *robabil o presiune economic 0n acest ca6' *oate. .i 8iindc tot am 8ost la -niversitate am avut oca6ia s studie6 convenienele sociale c%iar 7i 8r s 8iu un cltor Galactic' Am 0nt2lnit oameni din 6eci de locuri din interiorul 7i din a8ara Trantorului 7i una dintre distraciile 8avorite ale departamentului de 7tiine sociale este compararea convenienelor sociale' Aici, 0n =$co&en continu ea am de e9emplu impresia c se9ul este controlat cu strictee 7i este permis doar su! cele mai severe re&uli impuse cu 8ora din moment ce nu se discut nici o dat' Nici 0n 4ectorul 4treelin& nu se discut dar nu este de6apro!at' *n 4ectorul Lennat unde mi/am petrecut odat o sptm2n 8c2nd cercetri se9ul se discut la nes82r7it dar numai pentru a 8i pus la col' Presupun c nu e9ist dou sectoare pe Trantor sau dou lumi dincolo de Trantor 0n care atitudinile privind se9ul s 8ie identice' .tii cum sun ceea ce spui tu5 spuse 4eldon' Aeiese c''' *i spun eu ce reiese 0l 0ntrerupse Dors' Toat discuia asta despre se9 m lmure7te asupra unui lucru' De/acum 0ncolo n/am s te mai scap din vedere' !e? #ste a doua oar c te las s pleci prima oar din &re7eala mea a doua oar pentru c m/ai 8orat tu' De 8iecare dat am 8cut o &re7eal asta e clar' .tii ce i s/a 0nt2mplat prima oar' Da, spuse revoltat Seldon, dar a doua oar nu mi s/a 0nt2mplat nimic' Ai fost foarte aproape de a intra 0ntr/un mare !ucluc' Dac ai 8i 8ost prins 0n escapade se9uale cu o 4or5 Dar nu a fost nici o escapad se9ual''' Tu 0nsui ai spus c era 0ntr/o stare de 0nalt e9citare se9ual' Dar... A fost o &re7eal' Te ro& s/i intre !ine 0n cap 3ari' De/acum 0nainte nu mai pleci nicieri 8r mine' 2ite ce e, spuse Seldon pe un ton rece, scopul meu era s a8lu ceva despre istoria

=$co&enian 7i ca re6ultat al a7a/6isei escapade se9uale cu o 4or am pus m2na pe o carte''' pe Carte' !artea0 A7a e Cartea' 3ai s/o vedem' 4eldon o scoase la iveal iar Dors o c2ntri 0n m2na 0n&ri<orat' S+ar putea s nu ne 8oloseasc la nimic 3ari spuse ea' Nu pare s se potriveasc nici unui proiector pe care l/am 0nt2lnit vreodat' Asta 0nseamn c va tre!ui s 8aci rost de un proiector =$co&enian iar ei or s vrea s 7tie la ce 0i tre!uie' Au s descopere ast8el c deii aceast Carte 7i au s i/o ia' Dac presupunerile tale ar 8i 8ost corecte Dors 62m!i 4eldon conclu6iile ar 8i 8ost inevita!ile dar se 0nt2mpl ca aceast carte s nu 8ie &enul de carte la care te &2nde7ti tu' Nu este 8cut pentru a 8i proiectat' Coninutul este tiprit pe diverse pa&ini iar pa&inile se 0ntorc una c2te una' Aaindrop Cort$/T%ree mi/a e9plicat lucrurile astea' $ carte tiprit. Era &reu de spus dac Dors era 7ocat sau numai amu6at' A7a ceva ine de Epoca de Piatr spuse ea' #ste cert c ine de vremurile pre/Imperiale spuse 4eldon dar nu 0n totalitate' Ai v6ut vreodat vreo carte tiprit5 Desigur, Hari, din moment ce sunt istoric. %ine, bine, dar ceva care s semene cu asta5 *i 0nm2n Cartea %ii Dors care 62m!ind o desc%ise''' apoi 0ntoarse o alt pa&in''' apoi lovi u7or pa&inile cu m2na' Nu scrie nimic, spuse ea. 7are c nu scrie nimic' =$co&enienii se 0ncp2nea6 0n primitivism dar nu 0n totalitate' Aespect esena primitivismului dar nu au nimic 0mpotriv s 8oloseasc te%nolo&ia modern spre a/l modi8ica dac pot o!ine avanta<e din asta' Cine 7tie5 *oate, Hari, dar nu 0nele& ce spui' *aginile nu sunt goale, sunt acoperite cu litere. "a, d /mi/o 0napoi' Dac aps !utona7ul sta de pe mar&inea interioar a coperii''' -ite? Pa&ina la care era desc%is cartea se acoperi deodat cu linii tiprite care se deplasau 0ncet 0n sus' *oi s potrive7ti vite6a de deplasare 0n sus spuse 4eldon 0n 8uncie de vite6a ta de citire' C2nd liniile tiprite a<un& la limita de sus adic atunci c2nd a<un&i la ultima linie se revine la poziia iniial 7i apoi dispar' Te duci la pa&ina urmtoare 7i apoi continui' De unde provine energia care face toate astea? Are incorporat o !aterie cu micro8u6iune care ine at2t timp c2t ine 7i cartea' Deci atunci c2nd se descarc''' Arunci cartea, lucru pe care s+ar putea s/l 8aci 0nainte ca !ateria s se descarce din cau6a u6urii crii' Dup care o!ii o alt copie' ,ateria nu se 0nlocuie7te niciodat' Dors lu din nou cartea 7i o privi pe toate prile' Trebuie s recunosc c nu am mai au6it nicodat de o carte ca asta spuse ea' Nici eu. 1ala&ia, 0n &eneral a avansat at2t de repede 0n te%nolo&ia video 0nc2t a omis aceast posi!ilitate' Dar aici este vor!a de vi6ual' Da, dar nu cu efectele obi7nuite' Genul sta de carte are avanta<ele ei' Iine mult mai mult dec2t o video/carte normal' De unde se porne7te5''' A%a las/m pe mine s vd dac m descurc spuse Dors' Desc%ise cartea la 0nt2mplare 7i 8cu ast8el 0nc2t liniile tiprite s de8ile6e 0n sus' M tem c nu/i va 8i de nici un 8olos 3ari spuse ea apoi' Este pre/Galactic' Nu vor!esc de carte' @or!esc de litere''' de lim!a<' Dar tu " poi citi Dors5 Ca istoric''' !a istoric, sunt obi7nuit s am de/a 8ace cu lim!i ar%aice''' dar 0n anumite limite' Ce/i aici este mult prea vec%i pentru mine' Pot s 0nele& c2teva cuvinte ici/colo dar nu este su8icient pentru a/i 8i de 8olos' %un, zise Seldon. Dac este un lim!a< cu adevrat vec%i va 8i util' Dac nu 0l poi citi nu 0i va 8i util' *l pot citi spuse 4eldon' Cartea este !ilin&v' Doar nu 0i 0nc%ipui c Aaindrop Cort$/T%ree poate desci8ra scrierile strvec%i5 Dac este !ine educat de ce nu5 Deoarece bnuiesc c 8emeile din =$co&en nu sunt educate mai mult dec2t este nevoie pentru a/7i 0ndeplini sarcinile le&ate de &ospodrie' Poate c unii dintre !r!aii cei mai cultivai pot citi a7a ceva dar toi ceilali au nevoie de o traducere 0n Galactic' .i sta este cel care 8ace traducerea spuse el aps2nd un !utona7' Liniile tiprite aprur 0n 4tandardul Galactic' Minunat, spuse Dors cu admiraie' Am putea 0nva de la ace7ti =$co&enieni dar nu o vom 8ace' *2n acum nu am luat cuno7tin de un ast8el de lucru' Nu cred. #u 7tiu acum de el' .i tu 7tii' 4trinii tre!uie c vin din c2nd 0n c2nd 0n =$co&en pentru comer sau din motive politice alt8el nu ar e9ista casc%etele &ata pentru a 8i 8olosite' A7a c din c2nd 0n c2nd cineva tre!uie s dea cu oc%ii de o ast8el de carte tiprit 7i c%iar s a8le cum 8uncionea6' *ns este pro!a!il considerat o curio6itate care nu merit mai mult atenie pur 7i simplu din cau6 c este =$co&enian' Dar merit oare s/i acor6i mai mult atenie5 %ine0neles ' Totul merit mai mult atenie' 4au ar merita' 3ummin ar 8i apreciat pro!a!il lipsa de

interes 8a de aceste cri ca pe un semn al decderii Imperiului' *nl Cartea 7i spuse entu6iasmat1 Dar eu sunt curios 7i am s o citesc 7i poate c o s/mi arate cum s 8ac un pas 0nainte 0n direcia psi%oistoriei' 4per spuse Dors dar dac ai s asculi de s8atul meu mai 0nt2i ai s dormi 7i ai s te apuci de ea m2ine diminea c2nd ai s 8ii odi%nit' N/ai s a8li cine 7tie ce dac ai s moi cu cartea 0n m2n' 4eldon e6it puin apoi spuse1 !e matern e7ti? Am gri3 de tine' Dar eu am de3a o mam care trie7te pe 3elicon' A7 vrea mai de&ra! s/mi 8ii prieten' !2t despre asta i/am devenit prieten 0nc de la prima noastr 0nt2lnire' Ea 0i 62m!i 7i 4eldon 7ovi ca 7i cum nu ar 8i 8ost si&ur c acela era rspunsul pe care 0l a7tepta' 4puse 0n cele din urm1 Atunci am s/i ascult s8atul prietenesc 7i am s dorm 0nainte de a m apuca de citit' Ccu o mi7care ca 7i cum ar 8i avut de &2nd s pun Cartea pe msua dintre paturi e6it se 0ntoarse 7i 7i/ o puse su! pern' Dors @ena!ili r2se u7or' Am impresia c i/e team s nu m tre6esc 0n timpul nopii 7i s citesc 0naintea ta anumite pri din Carte' Nu/i a7a5 #i bine, spuse Seldon 0ncerc2nd s/7i ascund ru7inea poate c da' P2n 7i prietenia are o limit iar aceasta este Cartea mea iar psi%oistoria este a mea. De acord, spuse Dors 7i 0i promit c nu vom avea ne0nele&eri pe tema asta' Apropo parc vroiai s spui ceva mai devreme atunci c2nd te/am 0ntrerupt 0i aduci aminte5 4eldon se &2ndi repede' Nu. *n 0ntuneric nu se &2ndea dec2t la Carte' Nu se &2ndea deloc la povestea/cu/m2na/pe/coaps' De 8apt o uitase de<a cel puin la nivel con7tient'

J: @ENA,ILI se tre6i 7i 07i ddu seama dup !anda orar c noaptea era a!ia la <umtate' Neau6ind s8oritul lui 3ari deduse c patul lui era &ol' Dac nu plecase din apartament atunci se a8la 0n !aie' ,tu u7or 0n u7 7i spuse 0n 7oapt1 Hari? "ntr spuse el cu o voce a!sent' Ea intr' Capacul toaletei era lsat 0n <os iar 4eldon a7e6at pe el inea Cartea pe &enunc%i' 4puse de7i nu era deloc nevoie1 !itesc. Da, vd' Dar de ce5 N+am putut adormi, 0mi pare ru' Dar de ce cite7ti aici5 Dac a7 8i aprins lampa din camer te/a7 8i tre6it' !artea nu are iluminare e7ti si&ur5 'oarte sigur. Atunci c2nd Aaindrop Cort$/T%ree mi/a descris modul de 8uncionare n/a menionat deloc iluminarea' De alt8el presupun c asta ar consuma at2ta ener&ie 0nc2t !ateria s/ar descrca repede 7i nu ar mai ine c2t Cartea' Prea nemulumit' Atunci, poi s ie7i a8ar spuse Dors' Am nevoie de toalet de asta am venit aici' C2nd ie7i 0l &si st2nd cu picioarele 0ncruci7ate pe pat citind 0n continuare' Camera era puternic luminat' Nu ari prea 8ericit spuse ea' Te de6am&e7te Cartea5 El ridic privirea spre ea clipind din oc%i' Da, m de6am&e7te' =i/am aruncat privirea ici 7i colo' N/am avut timp pentru mai mult' C%estia asta este o adevrat enciclopedie iar inde9ul este aproape 0n 0ntre&ime o list de oameni 7i de locuri care sunt de 8oarte puin 8olos scopurilor mele' Nu are nimic de/a 8ace cu Imperiul Galactic 7i nici mcar cu Ae&atele pre/ Imperiale' 4e ocup aproape 0n 0ntre&ime de o sin&ur lume 7i din c2te mi/am putut da seama din ceea ce am citit este o disertaie nes82r7it asupra politicii interne' *oate c i/ai su!estimat vec%imea' Ar putea vor!i de o perioad c2nd 0ntr/adevr e9ista o sin&ur lume''' o sin&ur lume locuit' Da, 7tiu spuse 4eldon u7or iritat' Asta este de 8apt ceea ce 7i vreau''' cu condiia s 8iu si&ur c este istorie nu le&end' 4tau 0n cumpn' Nu vreau s o cred doar din cau6 c &reau s o cred' #i bine, spuse Dors, c estia asta cu o singur lume o lume de ori&ini este ast6i la mod' Oamenii sunt o sin&ur specie rsp2ndit 0n 0ntrea&a Gala9ie deci tre!uie s/7i ai! ori&inea unde&a. Cel puin ast6i ma<oritatea vd lucrurile ast8el' Nu poi avea ori&ini independente care s duc la acelea7i specii pe lumi di8erite'

Nu mi+am dat niciodat seama de ce ar&umentul sta este im!ata!il spuse 4eldon' Dac oamenii au a<uns pe mai multe lumi ca specii di8erite de ce nu s/ar 8i putut amesteca 7i 8orma o sin&ur specie intermediar5 *entru c speciile nu se pot amesteca' Asta este ceea ce le 8ace s 8ie specii' 4eldon se &2ndi un moment apoi conclu6ion ridic2nd din umeri1 %ine, las asta pe seama biologilor. ! iar ei sunt cei care susin cel mai apri& ipote6a Pm2ntului' *m2nt5 A7a este denumit presupusa lume de ori&ini5 A7a se "4i nuie te s i se spun de7i nu se poate spune cum era denumit presupun2nd c a e9istat' .i nimeni nu are nici un indiciu despre unde s/ar putea a8la' *m2nt? spuse 4eldon sc%imonosindu/7i !u6ele' =ie/mi sun ca o r2&2ial' *n orice ca6 dac aceast Carte se ocup de lumea de ori&ini n/am dat de acest nume' Cum se scrie5 Ea 0i spuse iar el veri8ic repede 0n Carte' *oftim0 Numele nu este prezent 0n inde9 nici a7a cum mi/ai spus tu nici 0n vreo variant care s/i semene' Serios? "ar ei menionea6 0n treact 7i alte lumi' Nu se dau nume 7i nu transpare nici un 8el de interes pentru ele dec2t 0n msura 0n care a8ectea6 direct lumea despre care vor!esc ei''' cel puin asta am 0neles din cele ce am citit' *ntr/un loc au vor!it de HCele Cinci6eci>' Nu 7tiu ce vor s spun cu asta' Cinci6eci de cpetenii5 Cinci6eci de ora7e5 =ie mi s/a prut c ar 8i cinci6eci de lumi' Au amintit de numele propriei lor lumi, aceast lume care pare s 0i preocupe 0n 0ntre&ime5 0ntre! Dors' Dac nu o numesc Pm2nt atunci cum i spun5 Dup cum te 7i a7tepi 0i spun Hlumea> sau Hplaneta>' C2teodat 0i spun HCea mai @ec%e> sau HLumea Korilor> ceea ce are o semni8icaie poetic presupun care mie nu 0mi este clar' Cred c ar tre!ui citit 0ntrea&a Carte 7i ast8el unele c%estii vor cpta mai mult sens' Co!or0 privirea spre Cartea din m2inile sale cu un 8el de de6&ust' Asta cere 0ns 8oarte mult timp 7i nu sunt si&ur c la s82r7it voi 8i cu ceva mai de7tept' *mi pare ru 3ari suspin Dors' Pari at2t de de6am&it' Din cauz c sunt de6am&it' E &re7eala mea totu7i' N/ar 8i tre!uit s m a7tept la prea mult''' La un moment dat 0nc%ipuie/i s/au re8erit la lumea lor 8olosind numele de HAurora>' Aurora? spuse Dors ridic2nd spr2ncenele' Sun ca un nume propriu' Alt8el nu are nici un sens din c2te 0mi dau seama' Iie 0i spune ceva Dors5 Aurora, se g2ndi Dors 0ncrunt2ndu/se u7or' Nu pot spune c am au6it vreodat de vreo planet cu acest nume de/a lun&ul istoriei Imperiului Galactic sau de/a lun&ul perioadei sale de 8ormare dar n/am s pretind c 7tiu numele tuturor celor dou6eci 7i cinci de milioane de lumi' Ne/am putea uita 0n !i!lioteca -niversitii dac o s mai a<un&em vreodat 0napoi 0n 4treelin&' N/are nici un rost s 0ncercm s &sim o !i!liotec aici 0n =$co&en' Am sentimentul c toate cuno7tinele lor se a8l 0n Carte' Dac e9ist ceva care nu se a8l acolo atunci nu 0i interesea6' 4eldon csc 7i spuse1 !red c ai dreptate 0n orice ca6 nu are nici un rost s continui s citesc 7i m 0ndoiesc c voi mai putea ine oc%ii desc%i7i de acum 0ncolo' E !ine dac stin& lumina5 A7 aprecia acest lucru 3ari' .i %ai s dormim p2n m2ine diminea mai t2r6iu' Apoi 0n 0ntuneric 4eldon spuse 0ncet1 /Desi&ur unele lucruri pe care le spun ei sunt ridicole' De e9emplu se re8er la sperana de via pe lumea lor ca 8iind 0ntre trei 7i patru secole' Secole? Da, 07i numr v2rsta 0n decenii 0n loc s 7i/o numere 0n ani' *i d un sentiment straniu pentru c 8oarte multe din cele spuse de ei sunt realiti incontesta!ile 7i atunci c2nd vin cu ceva at2t de ciudat e7ti aproape &ata s cre6i' Dac simi c 0ncepi s cre6i a7a ceva atunci a8l c multe le&ende cu ori&ini primitive pretind c primii conductori au avut o via 8oarte 0ndelun&at' Din moment ce sunt 0n8i7ai ca eroi de nee&alat 0nele&i pare normal ca 7i durata vieii lor s le 8ie pe msur' Adevrat5 spuse 4eldon csc2nd din nou' Da. .i remediul pentru naivitate e9a&erat este s te culci 7i s reconsideri pro!lemele a doua 6i' .i 4eldon apuc2nd doar s se mai &2ndeasc la 8aptul c o via deose!it de lun& ar 8i 8oarte necesar pentru cineva care 0ncerca s 0nelea& o Gala9ie plin de oameni adormi'

JM *N DI=INEAIA -A=+TOAAE simindu/se odi%nit proaspt 7i dornic s re0nceap studiul Crii 3an o 0ntre! pe Dors1 !e v2rsta cre6i c au surorile Aaindrop5 Nu 7tiu' Dou6eci''' dou6eci 7i doi5 #i bine, ce+ar fi s presupui c triesc trei sau patru secole'''

!ari= este ridicol' Am zis s presupui. *n matematici noi spunem mereu Hs presupunem> 7i vedem dac la s82r7it dm peste ceva care este evident neadevrat sau auto/contradictoriu' O via prelun&it 0nseamn aproape si&ur o perioad prelun&it de de6voltare' Ar putea s arate de dou6eci de ani 7i de 8apt s 8ie de 7ai6eci' (e poi 0ntre!a ce v2rsta au' *robabil c au s mint' (e ceri certificatele de na7tere' 4eldon 62m!i insinuant' *un pariu pe ce vrei tu dac 0i 8ace plcere pe o 6!en&uial 0n pat 0n doi c au s pretind c aceste lucruri nu se 0nre&istrea6 sau dac se 0nre&istrea6 nu pot 8i v6ute de ctre mem!rii de tri!' Nu pun pariu, spuse Dors. .i dac lucrurile stau a7a atunci este inutil s mai presupui ceva despre v2rsta lor' %a nu. 12nde7te/te la ar&umentul urmtor' Dac =$co&enienii au o viat lun& care este de patru sau de cinci ori mai mare dec2t a oamenilor o!i7nuii nu pot da na7tere multor copii 8r ca acest lucru s nu duc la o cre7tere verti&inoas a populaiei' Adu/i aminte c 4unmaster a vor!it ceva despre 8aptul c populaia nu este lsat s creasc 7i a ltrat remarca asta puin cam 8urios' 2nde vrei s a<un&i5 spuse Dors' !2nd am 8ost cu Aaindrop Cort$/T%ree nu am v6ut nici un copil' *n micro8erme5 Da. Te+ai a7teptat s &se7ti copii acolo5 Am 8ost cu Aaindrop Cort$/Cive 0n ma&a6ine 7i 0n nivelele re6ideniale 7i te asi&ur c am v6ut muli copii de toate v2rstele inclusiv su&ari' Destui c%iar' A a, se 0ntrist 4eldon' Deci asta ar 0nsemna c nu au o via lun&' Dup ar&umentele tale a7 spune c nu desi&ur' C%iar ai cre6ut acest lucru5 0ntre! Dors' Nu, nu c iar. Dar nici nu+i poi 0nc%ide mintea 7i s 8aci presupuneri 8r s le veri8ici 0ntr/un 8el sau altul' Dar poi de asemenea s pier6i 7i 8oarte mult timp dac te tot opre7ti s rume&i lucruri care sunt ridicole c%iar de la prima vedere' #&ist unele lucruri care par ridicole la prima vedere 7i totu7i nu sunt' Asta este tot' Apropo' E7ti istoric' *n munca ta ai 0nt2lnit vreodat o!iecte sau 8enomene numite Hro!oi>5 A a0 Acum aduci vor!a de o alt le&end 7i 0nc una 8oarte rsp2ndit' 4unt 8oarte multe lumi care 07i ima&inea6 e9istena 0n timpurile preistorice a ma7inilor cu 8orm uman' Acestea sunt denumite Hro!oi>' Pove7tile despre ro!oi continu ea 07i au pro!a!il ori&inea 0ntr/o le&end principal pentru c tema este 0n &eneral aceea7i' Ao!oii au 8ost inventai apoi au crescut ca numr s/au per8ecionat din ce 0n ce mai mult p2n au devenit aproape supraumani' Au ameninat omenirea 7i au 8ost distru7i' *n orice ca6 distru&erea lor a avut loc 0naintea 0nre&istrrilor istorice pe care ne putem !a6a ast6i' Prerea &eneral este c povestea este o ima&ine sim!olic a riscurilor 7i pericolelor e9plorrii Gala9iei c2nd oamenii s/au rspmdit de pe lumea sau lumile care constituiau locul lor de ori&ine' Pro!a!il c a e9istat dintotdeauna teama 0nt2lnirii cu alte inteli&ene superioare' *robabil c s/au 0nt2lnit c%iar mcar o dat 7i asta a dat na7tere le&endei' Numai c pe lumile neocupate de oameni nu s/a &sit nici o dat vreo dovad a e9istenei pre/umane sau ne/umane' Dar de ce ,roboi>5 Cuv2ntul are vreo semni8icaie5 #u nu 7tiu dar este ec%ivalentul o!i7nuitelor Hautomate>' Automate0 %ine, atunci de ce nu le spun a 7a5 *entru c oamenii 8olosesc termeni ar%aici pentru a 8ace mai atr&toare vec%ile le&ende pe care le povestesc' Apropo de ce 0ntre!i toate astea5 *entru c 0n aceast vec%e carte =$co&enian se vor!e7te despre ro!oi' .i c%iar 8oarte 8avora!il''' Ascult Dors tu nu ie7i din nou 0n dup/amia6a asta cu Aaindrop Cort$/Cive5 *oate... dac trece pe aici' N+ai vrea s/i pui c2teva 0ntre!ri 7i s 0ncerci s o!ii rspunsuri de la ea5 A7 putea 0ncerca' Ce 0ntre!ri5 A7 vrea s a8li cu c2t mai mult tact posi!il dac e9ist vreo construcie 0n =$co&en care are vreo 0nsemntate deose!it care are le&tur cu trecutul care are un 8el de valoare mitolo&ic care poate''' Dors interveni 0ncerc2nd s nu 62m!easc' !red c ceea ce 0ncerci tu s a8li este dac =$co&en nu are vreun templu' .i inevita!il 4eldon o privi cu oc%ii mari 7i spuse1 !e este un templu? 2n alt termen ar aic cu origine nesigur' *nseamn toate lucrurile de care ai 0ntre!at tu semnificaie trecut mit' Coarte !ine am s 0ntre!' Este &enul de lucru 0ns despre care s/ar putea s nu discute' Cu mem!rii de tri! !ine0neles' $ricum, tu 0ncearc'

SACRATORIUM ;UDOD; /''' O lume le1endar, presupus l"cuit n &remurile prim"rdiale, n timpul nceputuril"r clt"riil"r interstelare. Unii cred c este pr"4a4il s $ie n acela i timp @lumea de "ri1iniA a "menirii i un alt nume pentru @7m%ntEE. Oamenii din Sect"rul .>c"1en #F.&.( ai &ec3iului 'rant"r s-au ncp2%nat s pretind c erau descenden2ii l"c2iit"ril"r ;ur"rei i au $cut din aceast te+ nucleul sistemului t"r de credin2e, despre care nu se cun"a te apr"ape nimic altce&a... ENC?CLO7E0l; G;L;C'IC; F" CELE DO-+ AAINDAOP sosir pe la <umtatea dimineii' Aaindrop Cort$/Cive prea la 8el de vesel ca 0ntotdeauna dar Aain/drop Cort$/T%ree se opri c%iar 0n spatele u7ii pr2nd ne%otr2t 7i circumspect' *7i inea oc%ii 0n <os 7i nu/i arunc nici o privire lui 4eldon' 4eldon era cam 0ncurcat 7i 0i 8cu un semn lui Dors care spuse pe un ton vesel 7i vi&uros1 A7teptai puin 4urorilor' Tre!uie s las instruciuni !r!atului meu alt8el nu va 7ti ce s 8ac ast6i de unul sin&ur' 4e deplasar 0n !aie 7i Dors 7opti1 S+a 0nt2mplat ceva5 Da. /aindrop 'ort4+T ree este vizibil zdruncinat' Te ro& spune/i c am s/i 0napoie6 Cartea c2t mai cur2nd posi!il' Dors 0l &ratul pe 4eldon cu o privire lun& 7i surprins 0n acela7i timp' Hari, spuse ea, tu e7ti o persoan dr&u &ri<ulie dar nu ai tact nici mcar c2t o ami!' Dac mcar a7 pomeni de Carte !ietei 8emei 7i/ar da seama c mi/ai povestit tot ceea ce s/a 0nt2mplat ieri 7i atunci o s 8ie cu ade&rat 6druncinat' Cel mai !un lucru ar 8i s m port cu ea a7a cum m port de o!icei' 4eldon 0ncuviin 7i spuse a!tut1 !red c ai dreptate' Dors se 0ntoarse la timp pentru mas 7i 0l &si pe 4eldon a7e6at pe patul lui 8run6rind 0n continuare Cartea dar cu o ner!dare sporit' El ridic o privire 0ncruntat 7i spuse1 Dac mai stm pe/aici o s ne tre!uiasc un aparat sau ceva prin care s inem le&tura' Nu aveam nici o idee la ce or aveai s te 0ntorci 7i am 8ost puin 0n&ri<orat' #i bine, iat/m spuse ea sco2ndu/7i cu !&are de seam casc%eta 7i privind/o cu ceva mai mult dec2t puin de6&ust' 4unt 8oarte plcut surprins de &ri<a ta' =/am &2ndit c vei 8i at2t de cu8undat 0n Carte 0nc2t nici mcar nu/i vei 8i dat seama c eram plecat' 4eldon pu8ni' !2t despre aparatele de comunicaie spuse Dors m 0ndoiesc c 0n =$co&en sunt u7or de procurat' Ar 0nsemna s u7ure6e contactul cu mem!rii de tri! din a8ar 7i !nuiesc c cei care conduc =$co&enul sunt nevoii 7i %otr2i s taie orice posi!il le&tur cu marea lume de dincolo' Da, spuse Seldon citind din dou 0n dou pa&ini m a7teptam la a7a ceva din cele ce am citit 0n Carte' Ai a8lat despre''' cum i/ai spus''' templu5 Da, spuse ea sco2ndu/7i peticele de pe spr2ncene' E9ist' 4unt c2teva 0mpr7tiate pe supra8aa sectorului dar este o cldire central care pare a 8i cea mai important''' = cre6i dac/i spun c o 8emeie mi/a o!servat &enele 7i mi/a spus c n/ ar 8i tre!uit s m art 0n pu!lic5 Am impresia c avea de &2nd s/mi 8ac un raport pentru apariie indecent 0n pu!lic' (as asta spuse ner!dtor 4eldon' Ai a8lat unde se a8l templul central5 Am primit unele 0ndrumri dar Aaindrop Cort$/Cive m/a averti6at c 8emeilor nu li se permite s intre 0nuntru dec2t la oca6ii deose!ite 7i asta nu se va 0nt2mpla prea cur2nd' 4e nume7te 4acratorium' Cum9 Sacratorium. !e cuv2nt ur2t' Ce 0nseamn5 Dors cltin din cap' E un cuv2nt nou pentru mine' .i nici mcar 4urorile Aaindrop nu 7tiau ce 0nseamn' Pentru ele 4acratorium nu este numele cldirii este ceea ce este. A le 0ntre!a de ce este numit a7a seamn pro!a!il a le 0ntre!a de ce un perete este numit perete' Dar ele cun"sc ceva despre templu5 Desigur, Hari. *i 7tiu menirea' Este un loc dedicat unui alt lucru dec2t viaa de aici din =$co&en' Este dedicat unei alte lumi mai vec%e 7i mai !un' (umea pe care au trit c2ndva vrei s spui5 #&act. /aindrop 'ort$/Cive a spus acela7i lucru dar nu c%iar 0n acest mod' Nu a 8ost 0n stare s rosteasc cuv2ntul' Aurora? Acesta este cuvintul, dar bnuiesc c dac l/ai spune cu voce tare unui &rup de =$co&enieni ar 8i 7ocai 7i 0n&ro6ii' Aaindrop Cort$/Cive dup ce a spus H4acratorium/ul este dedicat'''> s/a oprit 7i a scris literele cuv2ntului cu &ri< una c2te una cu de&etul pe palm' .i a ro7it ca 7i cum 8cea un lucru o!scen'

!iudat, spuse Seldon. Dac aceast Carte este un &%id corect Aurora este amintirea lor cea mai dra& este principalul lucru care 0i une7te centrul 0n <urul cruia se 0nv2rt toate 0n =$co&en' Pentru ce menionarea sa ar 8i considerat o!scen5''' E7ti si&ur c nu ai 0neles &re7it ceea ce a vrut 4ora s spun5 Sunt sigur' .i poate c nu este nici un mister' Dac ar vor!i prea mult despre asta ar a<un&e la urec%ile mem!rilor de tri!' Cel mai !un mod pentru a 8ace ca secretul s rm2n doar al lor este s 8ac din pomenirea acestui nume un ta!u' Tabu? 2n termen antropologic de specialitate' 4e re8er la presiuni sociale puternice 7i e8iciente care inter6ic un anume &en de aciune' Captul c 8emeile nu au voie s intre 0n 4acratorium are pro!a!il 8ora unui ta!u' 4unt si&ur c orice 4or s/ar 0n&ro6i dac i s/ar propune s/i 0ncalce perimetrul' .i 0ndrumrile pe care le/ai primit sunt su8iciente pentru a putea s a<un& de unul sin&ur la 4acratorium5 *n primul r2nd 3ari nu mer&i de unul sin&ur' Am s mer& cu tine' Am impresia c am mai discutat aceast pro!lem 7i c te/am lmurit c nu am cum s te prote<e6 de la distan''' nici de lapovi nici de 8emei 0n clduri' *n al doilea r2nd nu este practic s te &2nde7ti s mer&i pe <os p2n acolo' =$co&en o 8i el un sector mic ca mai toate sectoarele dar nu este c3iar at%t de mic' *n ca6ul sta lum un E9pres' *e teritoriul M4cogenian nu trec #&presuri. Ar u7ura prea mult contactul dintre =$co&enieni 7i mem!rii de tri!' Totu7i e9ist mi<loace pu!lice de transport de &enul celor care se 0nt2lnesc pe planetele cele mai puin de6voltate' De 8apt =$co&en asta 7i este o !ucic de planet su!de6voltat 0n8ipt ca o a7c%ie 0n corpul Trantorului care alt8el este o amestectur de societi de6voltate''' .i 3ari termin Cartea c2t mai repede posi!il' Este clar c Aaindrop Cort$/T%ree are pro!leme at2ta vreme c2t aceasta se a8l la tine iar dac ei a8l vom avea 7i noi' .rei s spui c citirea ei de ctre un mem!ru de tri! este ta!u5 Sunt sigur #i bine, nu ar fi cine 7tie ce mare pierdere dac a7 0napoia/o' A7 6ice c MF la sut este deose!it de plicticoas' Lupte interne nes82r7ite 0ntre &ruprile politice' Lusti8icri nes82r7ite ale politicii duse de a crei 0nelepciune nu 0mi pot da seama' Predici nes82r7ite pe pro!leme de etic 7i care c%iar 7i atunci c2nd sunt <uste 7i de o!icei nu sunt sunt 8ormulate cu o 8ermitate at2t de enervant 0nc2t aproape c invit s 8ie 0nclcate' Spui asta de parc i/a7 8ace o mare 8avoare dac te/a7 scpa de Carte' Numai c rm2n totu7i cele F procente care discut despre Aurora cea/care/nu/tre!uie/niciodat/ pomenit' = tot &2ndesc c ar putea 8i acolo ceva care s/mi 8ie de a<utor' De/asta vroiam s a8lu despre 4acratorium' Speri s &se7ti 0n 4acratorium ar&umente care s spri<ine ideile care se &sesc 0n Carte despre Aurora5 *ntr/un 8el' .i m interesea6 de asemeni teri!il ceea ce spune Cartea despre automate sau ro!oi ca s 8olosesc termenul lor' Acest concept m atra&e' Doar nu l+ai luat 0n serios5 Aproape 0n serios' Dac accepi literal unele pasa<e din Carte se su&erea6 c unii dintre ro!oi aveau 8orm uman' Normal. Dac ai de &2nd s construie7ti un simulacru de 8iin uman o s/l 8aci s semene cu o 8iin uman' Da, simulacru 0nseamn Hasemnare> dar asemnarea poate 8i 8oarte apro9imativ' -n artist poate reali6a un desen din c2teva linii iar tu i/ai putea da seama c el a repre6entat un om 7i l/ai recunoa7te' -n cerc pentru cap o linie vertical pentru trup patru linii 0nclinate pentru !rae 7i pentru picioare 7i ai 0neles mesa<ul' Dar eu vor!esc despre ro!oi care seamn cu ade&rat cu " 8iin omeneasc 0n toate detaliile' #ste ridicol, Hari. *nc%ipuie/i c2t timp ar tre!ui pentru ca s prelucre6i metalul corpului 0n proporii per8ecte cur!ele line ale mu7c%ilor de dedesu!t' Dar Dors cine a vor!it despre Hmetal>5 Impresia mea este ast8el de ro!oi erau or&anici sau pseudo/ or&anici c erau acoperii cu piele 7i c 0n nici un ca6 nu puteai 8ace cu u7urin distincie 0ntre ei 7i oameni' Spune !artea a a ceva5 Nu 0n at2tea cuvinte' Conclu6iile 0ns''' Sunt concluziile tale, 3ari' Nu le poi lua 0n serios' (as/m s 0ncerc s/i demonstre6' 4unt patru lucruri pe care le pot deduce din ceea ce spune Cartea despre ro!oi''' 7i am urmrit toate re8erinele date 0n inde9' *n primul r2d dup cum spuneam ei sau unii dintre ei seamn per8ect cu oameniiE 0n al doilea r2nd aveau o viat e9trem de lun& dac e7ti de acord s/i spunem ast8el' Mai bine s/i spunem Hdurat de 8uncionare> spuse Dors alt8el ai s 0ncepi s/i consideri 7i pe ei oameni' *n al treilea r2nd spuse 4eldon ne!&2nd/o 0n seam unii sau 0n orice ca6 cel puin unul continu s triasc 7i 0n 6ilele noastre' ' Hari, asta este una dintre cele mai rsp2ndite le&ende ale noastre' Eroul le&endar nu moare ci trie7te de/a pururi &ata s revin 7i s 07i salve6e poporul atunci c2nd acesta se a8l la anan&%ie' Seri"s, 3ari' *n al patrulea r2nd spuse 4eldon continu2ndu/7i 8irul ideilor sunt unele r2nduri care par s arate c templul central sau Sacratorium+ul, dac despre el este vor!a de7i nu am &sit acest cuv2nt 0n Carte adposte7te un ro!ot' Ccu o pau6 apoi spuse1

*nele&i5 Nu, spuse Dors. !e+ar trebui s 0nele&5 Altur2nd cele patru puncte este pro!a!il ca un ro!ot care arat e9act ca 7i un om 7i care trie7te 0nc s se a8le 0n 4acratorium' -n ro!ot care trie7te de dou6eci de mii de ani' Haide, Hari, cum p"2i s cre6i a7a ceva5 Nu pot spune c 0ntr/adevr cred dar nici nu pot s nu in cont' Dac e adevrat5 .i dac e&ist o 7ans la un milion recunosc e adevrat5 Nu 0nele&i c2t de util mi/ar putea 8i5 .i/ar putea aminti Gala9ia a7a cum era ea cu mult 0naintea e9istenei 0nre&istrrilor istorice pe Care te poi !a6a' .-ar putea a<uta s/mi 8ac psi%oistoria !un de a 8i pus 0n aplicare' .i c%iar dac ar 8i adevrat cre6i c =$co&enienii te/ar lsa s ve6i ro!otul 7i s/l iei la 0ntre!ri5 N+am de g2nd s le cer permisiunea' Pot cel puin s mer& la 4acratorium 7i s vd 0n primul r2nd dac este ceva care poate 8i luat la 0ntre!ri' Nu acum. M2ine cel mai devreme' .i dac nu te r6&2nde7ti p2n m2ine diminea mer1em. Am2ndoi' Dar c iar tu mi+ai spus c 8emeile nu au voie''' Au voie s/l priveasc din e9terior sunt si&ur 7i !nuiesc c mai mult de at2t nu vom reu7i s 8acem' .i era 8oarte si&ur pe ea'

Fl 3AAI 4ELDON era 0nc2ntat s o lase pe Dors s ia iniiativa' Ea se plim!ase de<a pe principalele str6i din =$co&en 7i era mult mai o!i7nuit cu ele dec2t era el' Dors @ena!ili 0ncruntat era 8oarte puin 0nc2ntat de prospect' .tii ne putem rtci 8oarte u7or spuse ea' Nu 7i dac avem 8oile astea spuse 4eldon' Ea 0l privi enervat' D/i seama c te a8li 0n =$co&en 3ari' =ie 0mi tre!uie o computo%art ceva care poate 8i 0ntre!at' @ersiunea asta =$co&enian este doar un pliant de plastic' Nu/i pot spune acestui lucru unde m a8lu' Nici vor!indu/i nici aps2nd pe taste' Iar el nu 0mi poate spune nimic 0n nici un 8el' Este un lucru tiprit. Atunci cite7te ce spune' Asta 7i 0ncerc s 8ac dar este scris pentru oameni care sunt de la !un 0nceput o!i7nuii cu acest sistem' @a tre!ui s 0ntre!m' Nu, Dors. Asta va fi ultimul lucru pe care+l vom face. Nu vreau s atra&em atenia' =ai de&ra! ne 0ncercm norocul 7i ne cutm sin&uri drumul c%iar dac asta 0nseamn s 8acem unul sau dou ocoluri 0n plus' Dors rs8oi cu mare atenie crticica apoi spuse 0n sil1 #i bine, Sacratorium+ul se bucur de o atenie important' Presupun c e 7i normal' Pro!a!il c oricine din =$co&en va dori s a<un& acolo 0ntr/un moment sau altul al vieii sale' Apoi dup ce mai studie puin spuse1 Hai s/i spun' Nu e9ist vreun mi<loc de transport care s ne duc de aici acolo' !e? Nu te alarma. Dup c2te se pare e9ist posi!ilitatea de a a<un&e de aici la alt mi<loc de transport care ne &a duce acolo' @a tre!ui s sc%im!m' 4eldon se lini7ti' #i, bine0neles spuse el' Nu poi lua un E9pres care s te duc 0n <umtate din locurile de pe Trantor' Tre!uie s mai 7i sc%im!i' Dors 0i arunc lui 4eldon o privire enervat' .tiu 7i eu asta' Numai c sunt o!i7nuit ca aceste lucruri s/mi 8ie spuse. Atunci c2nd i se cere s a8li sin&ur s/ar putea ca o vreme s/i scape p2n 7i cele mai simple lucruri' # 0n re&ul dra&' Nu mai 8ace 7i tu at2ta ca6' Acum c 7tii drumul ia/o 0nainte' Eu am s te urme6 supus ca un mielu7el' .i merse 0n urma ei p2n a<unser la o intersecie unde se oprir' *n aceea7i intersecie se a8lau trei masculi 0m!rcai 0n ro!e al!e 7i o perec%e de 8emei 0m!rcate 0n ro!e &ri' 4eldon 0ncerc 0n direcia lor un 62m!et universal 7i &eneral dar ace7tia rspunser cu o privire a!sent 7i se uitar apoi 0n alt parte' Apoi sosi mi<locul de transport' Era o versiune demodat a ceea ce 4eldon acas pe 3elicon ar 8i numit &raviT!us' *nuntru erau cam dou6eci de !anc%ete tapiate 8iecare puind 8i ocupat de patru oameni' Ciecare !anc%et avea propriile sale u7i de am!ele pri ale !us/ului' C2nd se oprea pasa&erii co!orau pe oricare parte' (Pentru un moment 4eldon 8u 0n&ri<orat pentru cei care co!or2ser pe acea parte a &ravi/!us/ului care ddea 0n tra8ic' Dar apoi o!serv c orice ve%icul care se apropia din orice direcie se oprea atunci c2nd a<un&ea l2n& &ravi/!us' Nici unul nu trecea de el at2ta vreme c2t staiona') Dors 0l 0mpinse ner!dtoare pe 4eldon iar el se 0ndrept spre o !anc%et unde erau li!ere dou locuri alturate' Dors veni 0n urma lui' (,r!aii urcau 7i co!orau 0ntotdeauna primii o!serv el') Nu mai studia oamenii, 0i 7opti Dors' =ai !ine o!serv ce este 0n <urul tu'

Am s 0ncerc' De e&emplu, spuse ea, art2nd cu de&etul' *n dreptul 8iecruia montat 0n spatele !anc%etei din 8a se a8la c2te un ecran neted' Imediat ce ve%iculul se puse 0n mi7care se aprinser c2teva cuvinte menion2nd urmtoarea oprire 7i cldirile sau drumurile mai importante din apropiere' A7a spuse ea asta pro!a!il c ne va spune c2nd ne apropiem de punctul 0n care va tre!ui s sc%im!m' ,ine cel puin c sectorul nu este 0n 0ntre&ime !ar!ar' %un, spuse Seldon. Apoi dup o vreme aplec2ndu/se 0nspre Dors 7opti1 Nimeni c nu ne prive7te' 4e pare c sunt sta!ilite &ranie arti8iciale care s menin intimitatea pesonal 0n orice loc a&lomerat' Ai o!servat asta5 Dintotdeauna am considerat asta ca pe un lucru 8iresc' Dac asta va 8i o re&ul a psi%oistoriei tale nimeni nu va 8i 8oarte impresionat de ea' Dup cum presupusese Dors ecranele din 8aa lor anunar 0n cele din urm apropierea locului de unde urmau s ia linia direct spre 4acratorium' Ie7ir 7i din nou avur de a7teptat' -nele !us/uri din 8a prsiser de<a intersecia dar un alt &ravi/!us se apropia de<a' 4e a8lau pe o rut intens circulat lucru deloc surprin6tor' 4acratorium/ul era sortit s 8ie centrul 7i inima sectorului' .d c nu pltim 7opti 4eldon dup ce se urcar 0n &ravi/!us' Din ceea ce scrie in art transportul pu!lic este un serviciu &ratuit' 4eldon surprins 07i 0mpinse !u6a de <os 0n a8ar' !e civilizat. *resupun c nimic nu este a!solut nici !ar!arismul nici 0napoierea nimic' Dar Dors 0l 0n&%ionti cu cotul 7i 7opti1 /egula ta a fost 0nclcat' 4untem privii' ,r!atul din dreapta ta'

F# OC3II L-I 4ELDON se 0ntorser rapid' Omul din dreapta sa era cam usciv 7i prea destul de 0n v2rst' Avea oc%i cprui 7i un ten 0nc%is la culoare iar 4eldon era si&ur c ar 8i avut pr ne&ru dac n/ar 8i 8ost depilat' Privi din nou 0n 8a &2ndindE acest Crate era cam neo!i7nuit' Puinii Crai crora le acordase atenie erau mai de&ra! 0nali cu pielea desc%is la culoare 7i cu oc%ii al!a7tri sau &ri' Desi&ur nu v6use destui pentru ca s tra& o conclu6ie &eneral' Apoi simi o u7oar atin&ere pe m2neca dreapt a ro!ei sale' 4eldon se 0ntoarse ne%otr2t 7i se tre6i privind o plcu pe care scria cu litere 0n&ri<ite ATENIIE =E=,A- DE TAI,? 4eldon tresri 7i 07i duse automat m2na la casc%et' *r murmur u7or omul de l2n& el' =2na lui 4eldon 0i &si un mic smoc de pr scurt la t2mpl' Pro!a!il c i se deran<ase casc%eta 0ntr/un loc sau 0ntr/altul' Aepede 7i c2t mai pe 8uri7 cu putin trase acel col al casc%etei apoi se asi&ur c era !ine aran<at pre8c2ndu/se c 07i m2n&2ie c%elia' 4e 0ntoarse spre vecinul su din dreapta ddu u7or din cap 7i murmur1 Mulumesc' @ecinul su 62m!i 7i spuse apoi vor!ind cu o voce normal1 Mergei la 4acratorium5 4eldon ddu din cap' Da, merg. Nu e greu de g icit. .i eu mer& acolo' Co!or2m 0mpreun5 Avea un 62m!et prietenos' #u sunt cu... cu... !u femeia ta. Desigur. Deci 0mpreun toi trei5 4eldon nu prea 7tia cum s reacione6e' O privire rapid 0n cealalt direcie 0i art c oc%ii lui Dors erau 0ndreptai 0n 8a' Nu arta nici un interes pentru o conversaie masculin o atitudine potrivit pentru o 4or' *ns 4eldon simi o u7oar !taie cu palma pe &enunc%iul st2n& pe care o consider (pro!a!il nu cu prea mult temei) ca 0nsemn2nd1 HE 0n re&ul>' Oricum politeea sa 0nnscut era de partea unui ast8el de rspuns a7a c spuse1 Da, desigur. Conversaia 0ncet p2n c2nd plcuele de direcie le spuser c a<un&eau la 4acratorium 7i prietenul =$co&enian al lui 4eldon se ridic s co!oare' Gravi/!us/ul 8cu un ocol lar& 0n <urul perimetrului unei 6one 0ntinse a 4acratorium/ului 7i apoi c2nd a<unser 0n staie se produse un e9od &eneral !r!aii trec2nd 0n 8aa 8emeilor pentru a co!or0 primii' Cemeile 0i urmar' @ocea =$co&enianului era puin cam 7ovielnic din cau6a v2rstei dar era vesel' #ste puin cam devreme pentru mas''' prieteni spuse el dar credei/m pe cuv2nt c nu peste mult vreme va 8i a&lomeraie' N/ai vrea s cumprai ceva simplu acum 7i s m2ncai a8ar5 4unt 8oarte o!i7nuit cu 0mpre<urimile astea 7i cunosc un loc !un' 4eldon se 0ntre! dac sta nu era cumva un truc pentru ai/i atra&e pe mem!rii de tri! nevinovai 0ntr/un

loc ru 8amat sau scump totu7i se %otr0 s ri7te' #7ti 8oarte ama!il spuse el' *ntruc2t nu suntem deloc o!i7nuii cu locurile vom 8i !ucuro7i s te lsm s ne conduci' Cumprar &ustarea sand9ic +uri 7i o !utur care semna cu laptele de la o tarab 0n aer li!er' *ntruc2t era o 6i minunat iar ei erau vi6itatori spuse !tr2nul =$co&enian vor mer&e pe domeniile 4acratorium/ului 7i vor m2nca a8ar cel mai !un lucru pentru a 8ace cuno7tin cu 0mpre<urimile' *n timpul plim!rii cu m2ncarea 0n m2n 4eldon o!serv c la o scar 8oarte mic 4acratorium/ul semna cu Palatul Imperial 7i c domeniile sale semnau la aceea7i scar cu domeniile Imperiale' Nu/i prea venea s cread c =$co&enienii admirau instituia Imperial sau c 0ntr/adevr 8ceau altceva dec2t s o urasc 7i s o dispreuiascE cu toate acestea se prea c nu puteau re6ista atraciei culturale' #ste minunat, spuse M4cogenianul cu o m2ndrie vi6i!il' *ntr/adevr spuse 4eldon' Ce 8rumos strluce7te 0n lumina 6ilei' Domeniile din 3urul lui, spuse M4cogenianul, sunt astfel construite 0nc2t imit''' 0n miniatur ca s 8iu mai precis domeniile &uvernamentale ale lumii noastre Lumea Korilor' Ai vizitat vreodat domeniile Palatului Imperial5 0ntre! 4eldon cu pruden' =$co&enianul prinse alu6ia 7i nu pru deran<at de ea' .i ei au copiat c2t au putut de !ine Lumea Korilor' 4eldon se 0ndoia 8oarte tare de acest lucru dar nu spuse nimic' A<unser la o !anc semicircular din piatr al! care strlucea 0n lumin la 8el ca 7i 4acratorium/ul' %ine, spuse M4cogenianul cu oc ii negri sc2nteind de plcere' Nimeni nu mi/a luat locul' *i spun locul meu doar din cau6 c este locul meu 8avorit' Permite o vedere minunat printre copaci a 6idului lateral al 4acratorium/ului' Te ro& s iei loc' Nu e rece te asi&ur' .i 0nsoitoarea ta' Poate s ia 7i ea loc' Este o mem!r de tri! 7tiu asta 7i are o!iceiuri di8erite' Ea''' ea poate s 7i vor!easc dac dore7te' Dors 0i o8eri o privire aspr apoi se a7e6' 4eldon d2ndu/7i seama c ar mai putea sta o vreme cu acest =$co&enian 0ntinse m2na 7i spuse1 #u sunt Hari, iar 0nsoitoarea mea este Dors' Noi nu 8olosim numere' 'iecare cu ce+i al lui... sau al ei, spuse cellalt cu lar&%ee' Eu sunt =$celium 4event$/TQo' 4untem o 8amilie mare' M4celium? spuse Seldon 7ovind un pic' *ari surprins, spuse M4celium. *nele& deci c ai 0nt2lnit p2n acum doar mem!ri din 8amiliile Conductoare' Nume cum ar 8i Cloud 7i 4uns%ine 7i 4tarli&%t toate au le&tur cu cerul' Trebuie s recunosc''' 0ncepu 4eldon' #i bine, f acum cuno7tin cu unul din clasele de mai de <os' Noi ne lum numele din pm2nt 7i din microor&anismele pe care le cultivm' Coarte onora!il' Sunt sigur, spuse Seldon, 7i 0i mulumesc din nou c m/ai a<utat 0n''' pro!lema mea din &ravi/ !us' Ascult spuse =$celium 4event$/TQo te/am salvat dintr/un mare !ucluc' Dac o 4or te/ar 8i 6rit 0naintea mea ar 8i ipat ne&re7it iar Cratele cel mai apropiat de tine te/ar 8i 0m!r2ncit a8ar din &ravi/!us''' poate c%iar 8r s mai a7tepte oprirea' Dors se aplec 0n 8a ast8el 0nc2t s poat privi dincolo de 4eldon' .i cum se 8ace spuse ea c nu ai acionat c%iar tu 0n acest mod5 #u? #u nu am nici un fel de du7mnie 8a de mem!rii de tri!' Eu sunt intelectual' "ntelectual? *rimul din familia mea. Am studiat la 7coala 4acratorium/ului 7i am 8cut/o c%iar 8oarte !ine' 4unt erudit 0n toate artele strvec%i 7i am autori6aia pentru a putea intra 0n !i!lioteca tri!al unde se a8l video/ cri 7i cri despre mem!rii de tri!' Pot vi6iona orice video/carte sau pot citi orice carte doresc' Avem c%iar 7i o !i!liotec de re8erine computeri6at unde m descurc de asemenea' Genul sta de lucruri 0i lr&e7te mintea' Nu m deran<ea6 dac vd un pic de pr' Am v6ut de multe ori ima&ini cu !r!ai care poart pr' .i 8emei desi&ur adu& el arunc2nd o privire 8u&ar spre Dors' =2ncar 0n lini7te o vreme apoi 4eldon spuse1 Am observat c 8iecare Crate care intr sau iese din 4acratorium poart o e7ar8 ro7ie' A, da, spuse M4celium Sevent4+T9o. *este umrul st2n& 7i 0n <urul prii drepte a taliei''' De o!icei e 8oarte 8ante6ist 0mpodo!it' De ce? Se nume7te Ho!ia%>' 4im!oli6ea6 !ucuria simit la intrarea 0n 4acratorium 7i s2n&ele pe care oricine l/ar vrsa pentru a/l apra' S2n&e5 se 0ncrunt Dors' # doar un simbol. De fapt, nu am auzit s 8i 8ost cineva care s 8i vrsat s2n&e pentru 4acratorium' Ciindc tot veni vor!a nici nu/i cine 7tie ce mare !ucurie' =a<oritatea se t2n&uie <elesc 7i se prosternea6 pentru Lumea Pierdut' @ocea sa co!or0 p2n deveni o 7oapt1 Mare prostie. Nu e7ti un''' un credincios5 spuse Dors' #u sunt un intelectual, spuse M4celium cu o m2ndrie vi6i!il' A2n<i iar 8aa i se 0ncrei accentu2ndu/i v2rsta' 4eldon se tre6i 0ntre!2ndu/se ce v2rst avea omul' C2teva secole5''' Nu discutaser despre asta' Era imposi!il 7i totu7i''' !e v2rsta ai5 0ntre! deodat 4eldon aproape 8r s vrea'

=$celium 4event$/TQo nu ddu nici un semn c ar 8i 8ost o8ensat de 0ntre!are 7i nici nu e6it s rspund1 .ai6eci 7i 7apte' 4eldon era %otr2t s a8le' Mi s+a spus c voi credei c 0n vremurile de 8oarte demult toi triau c2teva secole' =$celium 4event$/TQo 0l privi pe 4eldon 0ntr/un mod ciudat' Asta cum ai aflat+o? !ineva trebuie s 8i vor!it mai mult dec2t tre!uia''' dar este adevrat' E9ist aceast credin' Doar cei inoceni o cred dar Conductorii 0i 0ncura<ea6 peotru c asta ne pune 0n eviden superioritatea' De 8apt sperana noastr de via este mai mare dec2t 0n oricare alt parte pentru c m2ncm o %ran mai nutritiv dar oameni care s triasc un sec"l sunt totu7i destul de rari' Trag concluzia c nu consideri c =$co&emenii sunt superiori spuse 4eldon' =$co&enienii nu au nimic 0n nere&ul spuse =$celium 4event$/TQo' Cu si&uran nu sunt in$eri"ri. Totu7i eu cred c toi oamenii sunt e&ali''' C%iar 7i 8emeile adu& el privind/o pe Dors peste 4eldon' Nu cred, spuse Seldon, c 8oarte muli dintre ai ti ar 8i de acord cu asta' Sau dintre ai ti, spuse =$celium 4event$/TQo u7or revoltat' Totu7i eu o cred' -n intelectual tre!uie s cread asta' Am vi6ionat 7i c%iar am citit toat marea literatur a mem!rilor de tri!' Eu 0nele& cultura voastr' Am scris articole despre ea' Pot sta aici 0mpreun cu voi 8oarte !ine ca 7i cum ai 8i''' de-ai n" tri. *ari m2ndru c 0nele&i o!iceiurile mem!rilor de tri! spuse Dors pe un ton puin cam repe6it' Ai cltorit vreodat 0n a8ara =$co&enului5 =$celium 4event$/TQo pru c se tra&e puin 0ntr/o parte' Nu. De ce? Ai putea s ne cuno7ti mai !ine' Nu m+a7 simi !ine' Ar tre!ui s port o peruc' =i/ar 8i ru7ine' De ce o peruc5 spuse Dors' Ai putea rm2ne a7a cum e7ti' Nu, spuse M4celium Sevent4+T9o' N/a7 8i c%iar at2t de nes!uit' Toi cei cu pr s/ar purta ur2t cu mine' S+ar purta ur2t5 De ce5 spuse Dors' Avem oriunde pe Trantor 7i pe toate celelalte lumi o &rmad de oameni care au c%elit 0n mod natural' Tatl meu a c%elit de tot o8t 4eldon 7i presupun c 0n deceniile care vor urma voi c%eli 7i eu' Nici acum nu am prul c%iar at2t de des' Nu la asta m re8eream spuse =$celium 4event$/TQo' @oi rm2nei cu pr pe mem!re 7i deasupra oc%ilor' Eu vreau s spun sp%n nici un pic de pr' Nicieri pe corp5 0ntre! curioas Dors' De data aceasta =$celium 4event$/TQo pru <i&nit 7i nu mai spuse nimic' 4eldon ner!dtor s repun discuia pe 8&a7 spuse1 Spune+mi, M4celium Sevent4+T9o, membrii de trib pot intra, ca spectatori, 0n 4acratorium5 ' =$celium 4event$/TQo cltin ener&ic din cap' Niciodat' Nu este dec2t pentru Cii Korilor' Doar pentru 'ii? 0ntre! Dors' =$celium 4event$/TQo pru 7ocat pentru un moment apoi spuse 0nele&tor1 #i, voi suntei mem!ri de tri!' Ciicele Korilor intr doar 0n anumite 6ile 7i 0n anumite ore' A7a este o!iceiul' Nu spun c eu apro! asta' Dac ar 8i dup mine eu a7 spune1 HIntrai' ,ucurai/v dac putei>' Dac nu m !ucur eu mcar alii s se !ucure' Tu nu intri nici o dat5 !2nd eram t2nr prinii m/au dus dar''' cltin din cap ''' nu erau dec2t oameni care se %ol!au la Carte citind din ea 7i suspin2nd 7i pl2n&2nd dup vec%ile vremuri' Este 8oarte deprimant' Nu poi vor!i cu nimeni' Nu poi r2de' Nu poi nici mcar s/i prive7ti pe ceilali' =intea ta tre!uie s 8ie concentrat 0n totalitate asupra Lumii Pierdute 0n totalitate' Ddu din m2n a re8u6 apoi continu1 Asta nu e pentru mine. #u sunt intelectual 7i vreau ca 0ntrea&a lume s mi se desc%id' %un, zise Seldon descoperind o 7ans' .i noi simim la 8el' .i noi suntem intelectuali Dors 7i cu mine' .tiu spuse =$celium 4event$/TQo' .tii5 De unde 7tii5 Trebuie s 8ii' 4in&urii mem!ri de tri! care au acces 0n =$co&en sunt o8icialii Imperiali diplomaii comercianii importani 7i intelectualii iar pentru mine, avei aerul unor intelectuali' De/asta mi/ai atras interesul' Intelectuali laolalt' 4coase un 62m!et 0nc2nttor' Da, asta suntem, spuse Seldon. #u sunt matematician' Dors este istoric' Tu5 #u m speciali6e6 0n''' cultur' Am citit toate marile lucrri ale literaturii mem!rilor de tri!1 Lissauer =entone Novi&or''' .i noi am citit marile voastre opere' Am citit Cartea de e9emplu''' despre Lumea Pierdut' Oc%ii lui =$celium 4event$/TQo se desc%iser lar& a surpri6' Tenul su msliniu pru s pleasc puin' Serios? !um? 2nde? (a 2niversitatea noastr avem copii pe care le putem citi dac 8acem rost de apro!are' !opii ale !rii5

Da. M 0ntre! Conductorii 7tiu asta5 .i am citit 7i despre ro!oi spuse 4eldon' /oboi5 Da. De+asta a7 8i dorit s pot intra 0n 4acratorium' =i/ar place s vd ro!otul' (Dors 0l lovi pe 4eldon cu piciorul 0n &le6n u7or dar el nu o !& 0n seam') #u nu cred 0n ast8el de lucruri spuse st2n<enit =$celium 4event$/TQo' Intelectualii nu cred' Dar privi 0mpre<ur ca 7i cum s/ar 8i temut s nu 8ie au6it' Am auzit c 0nc mai e9ist un ro!ot 0n 4acratorium spuse 4eldon' Nu vreau s vor!esc despre o ast8el de a!surditate spuse =$celium 4event$/TQo' 2nde s+ar afla, dac ar e6ista 0n 4acratorium5 insist 4eldon' ! iar dac ar e9ista vreunul nu i/a7 putea spune' N/am mai 8ost acolo din copilrie' Nu 7ti dac e9ist vreun loc special vreun loc anume5 #&ist mansarda Conductorilor' Doar Conductorii mer& acolo dar 0nuntru nu se a8l nimic' Ai fost vreodat acolo5 Nu, sigur c nu' Atunci, de unde 7tii5 Nu 7tiu c acolo nu se a8l un rodiu' Nu 7tiu c acolo nu se a8l un ec%ipament laser' Nu 7tiu c acolo nu se a8l un lucru dintr/un milion de lucruri di8erite' Lipsa mea de cunoa7tere privind a!sena lor arat oare c sunt toate pre6ente5 Pentru un moment 4eldon nu &si nimic de spus' O um!r de 62m!et se strecur 0n privirea &2nditoare a lui =$celium 4event$/TQo' A7a <udec un erudit spuse el' Nu sunt un om u7or de a!ordat 0nele&i' Oricum nu te/a7 s8tui s urci 0n mansarda Conductorilor' Nu cred c i/ar plcea ce s/ar 0nt2mpla dac un mem!ru de tri! ar 8i &sit acolo''' ,un' Korile s v !inecuv2nte6e' 4e ridic deodat fr a/i preveni 7i se &r!i s dispar' 4eldon privi 0n urma lui 8oarte surprins' !e l+a fcut s se &r!easc 0n %alul sta5 Captul c se apropie cineva cred spuse Dors' *ntr/adevr cineva se apropia' -n !r!at 0nalt 0m!rcat 0ntr/o ro! al! 0n&ri<it traversat de o 7i mai 0n&ri<it 7i u7or strlucitoare e7ar8 ro7ie aluneca solemn 0nspre ei' Avea 0n8i7area incon8unda!il a unui !r!at cu autoritate 7i 0n8i7area 7i mai incon8unda!il a unuia care este nemulumit de ceva'

F; *N TI=P CE noul =$co&enian se apropia 3ari 4eldon se ridic 0n picioare' Nu avea nici cea mai va& idee care ar 8i 8ost comportamentul politicos adecvat dar avea sentimentul c ru nu 8cea' Dors @ena!ili se ridic odat cu el in2ndu/7i cu &ri< oc%ii 0n pm2nt' Cellalt se opri 0n picioare 0n 8aa lor' .i el era !tr2n dar 0m!tr2nise mai delicat dec2t =$celium 4event$/TQo' @2rsta prea s 8i dat no!lee 8eei sale 0nc 8rumoase' Capul su c%el avea o rotun<ime minunat iar oc%ii si erau de un al!astru uluitor contrast2nd puternic cu ro7ul strlucitor 7i incandescent al e7ar8ei sale' .d c suntei mem!ri de tri! spuse noul venit' @ocea sa era mai ascuit dec2t se a7tepta 4eldon dar vor!ea 0ncet ca 7i cum ar 8i 8ost con7tient de &reutatea autoritii sale 0n 8iecare cuv2nt pe care 0l rostea' Da, suntem, rosti Seldon politicos dar ferm. Nu vedea nici un motiv pentru a nu respecta po6iia celuilalt dar nu inteniona s 7i/o su!estime6e pe a sa' Numele voastre? #u sunt Hari Seldon din Helicon, 0nsoitoarea mea este Dors @ena!ili din Cinna' .i numele tu omule din =$co&en5 Oc%ii celuilalt se 0n&ustar a nemulumire dar 7i el putea recunoa7te un aer de autoritate atunci c2nd 0l 0nt2lnea' Sunt S64strip T9o, spuse el ridic2nd capul 7i mai sus un Conductor al 4acratorium/ului' .i care este po6iia ta mem!ru de tri!5 N"i, spuse 4eldon accentu2nd pronumele suntem cadre universitare de la -niversitatea 4treelin&' Eu sunt matematician iar 0nsoitoarea mea este istoric' Am venit aici ca s studiem o!iceiurile din =$co&en' !u permisiunea cui? !u cea a lui Sunmaster 'ourteen, care ne+a 0nt2mpinat la sosire' 4G$strip TQo rmase tcut un moment apoi un mic 62m!et 0i apru pe 8i&ur 7i lu un aer care prea aproape !inevoitor' *naltul Conductor spuse el' *l cunosc !ine' A7a e 7i normal spuse 4eldon pe un ton prietenos' =ai e ceva Conductor5 Da, spuse !onductorul 0ncerc2nd s/7i rec27ti&e superioritatea' Cine era !r!atul care era cu voi 7i care s/a &r!it s dispar atunci c2nd m/am apropiat5 4eldon cltin din cap' Nu l+am mai v6ut nici o dat p2n acum Conductor 7i nu 7tiu nimic despre el' L/am 0nt2lnit

a!solut din 0nt2mplare 7i l/am 0ntre!at despre 4acratorium' !e l+ai 0ntre!at5 Dou lucruri Conductor' L/am 0ntre!at dac cldirea era 4acratorium/ul 7i dac mem!rii de tri! au voie s ptrund 0n ea' A rspuns a8irmativ la prima 0ntre!are 7i ne&ativ la a doua' #&act. .i de ce v interesea6 4acratorium/ul5 Domnule, noi suntem aici ca s studiem o!iceiurile din =$co&enE 4acratorium/ul nu este el inima 7i creierul =$co&enului5 #ste 0n 0ntre&ime al nostru 7i ca atare re6ervat pentru noi' ! iar dac un Conductor 0naltul Conductor ne/ar aran<a o apro!are av2nd 0n vedere preocuprile noastre 7tiini8ice5 Avei 0ntr/adevr apro!area 0naltului Conductor5 4eldon e6it o 8oarte scurt 8raciune de timp 0n vreme ce oc%ii lui Dors se ridicar scurt pentru a/l privi pie6i7' 4e %otr0 c nu/7i putea permite s spun o minciun at2t de &o&onat' Nu, spuse el, nu 0nc' N+o vei avea niciodat spuse Conductorul' 4untei 0n =$co&en cu apro!are dar c%iar 7i apro!area cea mai 0nalt nu poate controla pu!licul 0n totalitate' Noi ne preuim 4acratorium/ul iar mulimea poate 8i 8oarte u7or deran<at de pre6ena unui mem!ru de tri! oriunde 0n =$co&en dar 0n special 0n vecintatea 4acratorium/ ului' Este su8icient ca o sin&ur persoan mai a&itat s stri&e HInva6ie?> 7i o mulime lini7tit cum e aceasta se poate trans8orma 0ntr/una dornic de a v 8ace !ucele' Luai cuvintele mele 0n sensul lor literal' Pentru !inele vostru c%iar dac 0naltul Conductor s/a artat ama!il cu voi plecai' Acum? Dar Sacratorium+ul..., spuse Seldon 0ncp2nat de7i Dors 0l tr&ea u7or de ro!' !e+ar putea e&ista 0n 4acratorium care s v interese6e5 spuse Conductorul' *l vedei acum pe dina8ar' Nu avei nimic de v6ut 0nuntru' #&ist ro!otul spuse 4eldon' Conductorul se %ol! la 4eldon uluit de surpri6' Apoi aplec2ndu/se pentru a/7i aduce !u6ele mai aproape de urec%ea lui 4eldon 7opti cu asprime1 *lecai c%iar acum alt8el am s stri& eu 0nsumi HInva6ie?> Dac n/ar 8i 8ost 0naltul Conductor nu v/ a7 8i lsat nici mcar aceast oca6ie s plecai' .i Dors cu o putere surprin6toare aproape c 0l tr2nti pe 4eldon 0n timp ce se &r!ea s se 0ndeprte6e tr&2ndu/l dup ea p2n ce acesta 07i re&si ec%ili!rul 7i p7i repede 0n urma ei'

FJ DE/A,IA 0n timpul micului de<un a doua 6i de diminea 7i nu mai devreme Dors a!orda su!iectul 7i 0ntr/un 8el pe care 4eldon 0l &si 8oarte <i&nitor' #i bine, spuse ea, a fost un fiasco nemaipomenit ieri. 4eldon care cre6use sincer c se descurcase !ine dar nu comentase se supr' De ce a fost un 8iasco5 Am fost dai a8ar pur 7i simplu' .i pentru ce5 Ce am c27ti&at5 !ertitudinea c acolo 0nuntru e9ist un ro!ot' M4celium Sevent4+T9o a spus c nu e9ist' %ine0neles c a spus asta' El este un intelectual sau crede c este 7i ce nu 7tie el despre 4acratorium pro!a!il c ar umple !i!lioteca pe care o 8recventea6' Ai v6ut reacia Conductorului' Desigur c am v6ut/o' N+ar fi reacionat ast8el dac n/ar 8i 8ost un ro!ot 0nuntru' Era 0n&ro6it c am a8lat acest lucru' Asta/i doar presupunerea ta 3ari' .i c%iar dac ar 8i a7a tot nu am putea intra 0nuntru' Am putea 0ncerca asta e si&ur' Dup micul de<un mer&em 7i cumprm o e7ar8 pentru mine unul dintre acele o!ia%/uri' O pun pe mine 0mi in oc%ii 0n pm2nt cu pio7enie 7i mer& direct 0nuntru' !u casc eta 7i cu toate celelalte5 Te vor descoperi 0ntr/o microsecund' Nu, deloc. $ s intrm 0n !i!lioteca unde sunt inute toate datele despre mem!rii de tri!' Oricum a7 vrea s/o vd' Din !i!liotec dup c2te 0mi dau seama ea este o ane9 a 4acratorium/ului o s a8lm pro!a!il o intrare 0n 4acratorium' 2nde vei fi imediat arestat. %a, de loc. Ai auzit ce+a spus M4celium Sevent4+T9o. Toat lumea 07i tine oc%ii plecai 7i meditea6 la Aurora marea lor Lume Pierdut' Nimeni nu se uit la ceilali' Ar 8i pro!a!il o &rav a!atere de la disciplin dac ar 8ace a7a ceva' Apoi am s &sesc mansarda Conductorilor''' A7a pur 7i simplu5 (a un moment dat, M4celium Sevent4+T9o a spus c nu m/ar s8tui s 0ncerc s urc 0n mansarda Conductorilor s urc. Tre!uie s 8ie undeva 0n acel turn al 4acratorium/ului turnul central' Nu+mi aduc aminte e&act care au fost cuvintele omului, spuse Dors cl tin2nd din cap 7i cred c nici tu nu/i aduci aminte' Este o !a6 teri!il de 8ra&il pentru''' A7teapt? 4e opri deodat 0ncrunt2ndu/se' #i? spuse Seldon. #&ist un cuv2nt ar%aic Hmansard> care 0nseamn H0ncpere a8lat la 0nlime>' A a0 *oftim0 !a rezultat a ceea ce tu ai numit fiasco, am aflat unele lucruri vitale.

.i dac a7 putea &si un ro!ot 0n via vec%i de dou6eci de mii de ani 7i dac mi/ar putea spune''' *resupun2nd c un ast8el de lucru e9ist ceea ce e &reu de cre6ut 7i c reu7e7ti s/l &se7ti ceea ce e puin pro!a!il c2t timp cre6i c vei avea la dispo6iie pentru a vor!i cu el 0nainte ca pre6ena ta s 8ie descoperit5 Nu 7tiu dar dac a7 putea dovedi c e9ist 7i dac l/a7 putea &si am s m &2ndesc atunci la o cale de a sta de vor! cu el' Pentru mine e prea t2r6iu ca s mai dau 0napoi indi8erent de 0mpre<urri' 3ummin ar 8i tre!uit s m lase 0n pace atunci c2nd credeam c nu aveam nici o posi!ilitate de a/mi reali6a psi%oistoria' Acum c2nd se pare c a7 putea &si o posi!ilitate nimic nu m va putea opri''' dec2t dac voi 8i omor2t' M4cogenienii s+ar putea vedea obligai s o 8ac 3ari 7i nu 0i poi asuma acest risc' %a da, pot. Am s 0ncerc' Nu, Hari. #u trebuie s am &ri< deine 7i nu te pot lsa' Trebuie s m la7i' A &si o cale de a/mi reali6a psi%oistoria este mai important dec2t viaa mea' 4i&urana mea este important doar 0n msura 0n care a7 putea reali6a psi%oistoria' Dac m opre7ti s 8ac asta sarcina ta 07i pierde 0nsemntatea''' G2nde7te/te la asta' 3ari se simi cuprins de o %otr2re 7i mai puternic' Psi%oistoria nebuloasa lui teorie pe care cu at2t de puin timp 0n urm nici mcar nu spera s o poat dovedi vreodat 0ncepea s capete contur devenea mai real' Acum tre4uia s cread c este posi!ilE simea asta 0n toat 8iina sa' ,ucelele preau c 0ncep s se potriveasc 7i de7i nu putea deslu7i 0ntre&ul era si&ur c 4acratorium/ul a adu&a 0nc o !ucic pu66le/ului' Atunci am s intru 0mpreun cu tine nes!uitule ca s te pot scoate de acolo c2nd va 8i ca6ul' 'emeile nu pot intra. !e 8ace din mine o 8emeie5 Doar aceast roc%ie &ri' 4u! ea nu/mi poi vedea s2nii' Cu casc%eta pe cap nu se vede c am o coa8ur de 8emeie' Am o 8i&ur la 8el de !anal ca 7i un !r!at' ,r!aii de aici nu poart !ar!' Pentru a putea intra nu/mi tre!uie dec2t o ro! al! 7i o e7ar8' Orice 4or ar putea intra dac nu ar 8i reinut de ta!u' Pe mine 0ns nu m reine nimic' Te rein eu' Nu te las' E prea periculos' Nu mai mult pentru mine dec2t pentru tine' Dar eu tre4uie s/mi asum riscul' Atunci 7i eu tre!uie' De ce o!li&aia ta ar 8i mai mare dec2t a mea5 Din cauz c''' 4eldon se opri cut2nd un motiv' S/i 8ie clar spuse Dors cu o voce dur ca o roc' N/am s te la7i s mer&i 8r mine acolo' Dac ai s 0ncerci am s te pocnesc de/am s te las lat 7i dup aceea am s te le&' Dac nu vrei s pe7ti a7a ceva atunci renun la orice &2nd de a mer&e sin&ur' 4eldon 7ovi mormind 0n !ar!' Aenun la disput cel puin pentru moment'

FF CEA-L era aproape senin dar de un al!astru palid ca 7i cum ar 8i 8ost acoperit de o cea 0nalt 7i deas' Asta &2ndi 4eldon creea o aparen destul de aproape de realitate dar deodat 0i lipsi soarele' Nimeni de pe Trantor nu a v6ut soarele planetei dec2t dac a 8ost 0n -pperside 7i c%iar atunci doar dac a avut 7ansa unei sprturi 0n stratul natural de nori' Le lipsea oare soarele celor nscui pe Trantor5 4e &2ndeau oare la el5 C2nd unul dintre ei vi6ita o alt lume unde se putea vedea soarele natural rm2nea oare aproape or!it s/l priveasc 0n8iorat5 De ce se 0ntre! el at2t de muli oameni 07i petreceau viaa ne0ncerc2nd s &seasc rspunsuri la 0ntre!ri de fapt, nici mcar pun2ndu/7i 0ntre!ri5 Era oare ceva mai captivant 0n via dec2t sa caui rspunsuri la 0ntre!ri5 Privirea sa se mut la nivelul solului' 4trada era marcat pe laturi de cldiri <oase ma<oritatea ma&a6ine' *n am!ele sensuri se mi7cau numeroase automo!ile personale 8iecare circul2nd pe partea dreapt' Preau o colecie de antic%iti dar erau acionate electric 7i 8oarte silenioase' 4eldon se 0ntre! dac Hantic> era un cuv2nt care merita 0ntotdeauna s 8ie luat 0n !taie de <oc' Acea deplasare silenioas era destinat oare 0mpiedicrii &ra!ei5 La urma urmei e9ista oare 0n via ceva dup care s merite s te &r!e7ti5 Pe trotuare erau muli copii 7i 4eldon 07i str2nse !u6ele de6am&it' Era clar o via prelun&it pentru =$co&enieni ar 8i presupus un in8anticid' Copiii de am!ele se9e (de7i era &reu s deose!e7ti !ieii de 8ete) purtau ro!e care le veneau doar la c2tiva inci su! &enunc%i 8c2nd mai u7oare activitile intense ale copilriei' Copiii purtau de asemenea prul scurtat la cel mult un inci' Dar c%iar 7i a7a cei mai mari dintre ei aveau &lu&i ata7ate ro!elor 7i le ineau ridicate ascun62nd 0n 0ntre&ime v2r8ul capului' Era ca 7i cum deveniser su8icient de maturi pentru a 8ace ca prul s par o prostie o!scen sau suficient de maturi pentru a dori s 0l ascund a7tept2nd cu ner!dare 6iua ritualului c2nd aveau s 8ie depilai' Lui 4eldon 0i trecu deodat un &2nd prin minte' Dors, c2nd ai ie7it la cumprturi cine a pltit tu sau 8emeile Aaindrop5 #u, bine0neles' 4urorile Aaindrop n/au scos nici o dat o carte de credit' Dar de ce ar 8i 8cut/o5 Ceea ce s/a cumprat a 8ost pentru noi nu pentru ele' Dar tu ai o carte de credit Trantorian''' o carte de credit de mem!ru de tri!' %ine0neles dar nu a 8ost nici o pro!lem' Cei din =$co&en 07i pot pstra propria cultur modurile de a &2ndi 7i o!iceiurile dup cum doresc' *7i pot elimina prul de pe cap 7i pot purta ro!e' *ns sunt o!li&ai s

8oloseasc creditele pe care le 8olosesc toi ceilali' Dac nu comerul ar 8i stran&ulat 7i nici o persoan re6ona!il nu 7i/ar dori acest lucru' Puterea creditelor 3ari' Aidic m2na ca 7i cum ar 8i inut o carte de credit invi6i!il' .i i/au acceptat cartea de credit5 Nici n+au piuit mcar' .i n/au scos nici mcar un cuv2nt despre casc%eta mea' Creditele e&ali6ea6 totul' *n ca6ul sta e !ine' Deci pot s cumpr''' Nu, eu am s 8ac cumprturile' Creditele or e&ali6a ele totul dar e&ali6ea6 mai u7or o mem!r de tri!' 4unt at2t de o!i7nuii s dea 8emeilor o atenie 8oarte mic sau c%iar nici un 8el de atenie 0nc2t automat m vor trata la 8el 7i pe mine''' Dar iat ma&a6inul de %aine -nde am mai 8ost' Am s a7tept aici a8ar' Adu/mi o e7ar8 ro7ie 8rumoas una care s 8ac impresie' Nu te preface c ai uitat 0nele&erea noastr' @oi aduce dou' .i de asemenea 0nc o ro! al!''' pe msura mea. N+o s li se par ciudat ca o 8emeie s cumpere o ro! al!5 %ine0neles c nu' Au s presupun c o cumpr pentru un 0nsoitor mascul care 0nt2mpltor are msura mea' De 8apt nu cred c au s/7i !at capul cu vreo presupunere at2ta vreme c2t cartea mea de credit este vala!il' 4eldon rmase a8ar aproape a7tept2ndu/se ca s apar cineva 7i s/l salute ca pe un mem!ru de tri! sau mai degrab s/l denuneE dar nimeni nu o 8cu' Cei care treceau pe l2n& el o 8ceau 8r s/i acorde mcar o privire iar cei care priveau 0n direcia sa treceau mai departe aparent nea8ectai' Era 0n&ri<orat mai ales de roc%iile &ri de femei care mergeau dou c2te dou sau mai ru 0mpreun cu un !r!at' Erau asuprite neluate 0n seam umilite' Cum ar 8i putut c27ti&a mai u7or un pic de atenie dec2t ip2nd la vederea unui mem!ru de tri!5 Dar c%iar 7i 8emeile treceau mai departe' Pro!a!il c nu se a7teapt s vad un mem!ru de tri! &2ndi 4eldon deci nu vd nici unul' Asta decise el era de !un au&ur pentru apropiata inva6ie a 4acratorium/ului' Cu at2t mai puin s/ar a7tepta oricine s vad acolo mem!ri de tri! 7i cu at2t mai e8icient va 8i 0ncercarea lor de a trece neo!servai? Atunci c2nd Dors ie7i era 0ntr/o 8oarte !un dispo6iie' Ai tot ce trebuie5 Desigur. Atunci ai s mer&em 0napoi 0n camer ca s te poi sc%im!a' Lui Dors ro!a al! nu i se potrivea c%iar at2t de !ine ca cea &ri' Evident nu ar 8i putut/o pro!a 0n ma&a6in 8r ca 7i cel mai &reu de cap ne&ustor s nu intre la idei' !um art 3ari5 0ntre! ea' #&act ca un biat spuse 4eldon' Acum s 0ncercm e7ar8a''' sau o!ia%/ul' Ar 8i mai !ine s m o!i7nuiesc s/i spun a7a' Dors 8r casc%et 07i scutura prul cu &raie' Nu i/o pune acum spuse ea tios' N/o s de8ilm prin =$co&en cu e7ar8ele pe noi' -ltimul lucru pe care/l vreau este s atra&em atenia asupra noastr' Nu, nu. .roiam doar s vd cum 0mi st' *n re&ul dar nu o lua pe aceea' Asta e de o calitate mai !un 7i mai 8rumos lucrat' Ai dreptate, Dors. Trebuia s/mi dau seama c tu nu tre!uie s atra&i atenia' N/a7 vrea s se o!serve c e7ti 8emeie' Nu m+am g2ndit la asta 3ari' @reau numai s ari !ine' Mii de mulumiri dar cred c este ceva imposi!il' Acum s vedem cum le punem' *mpreun 3ari 7i Dors 0ncercar punerea 7i scoaterea o!ia%u/rilor de mai multe ori p2n reu7ir s o 8ac dintr/o mi7care continu' Dors 0l 0nv pe 3ari cum s procede6e dup 8elul 0n care v6use ea c 8cuse un !r!at 0n 6iua anterioar la 4acratorium' Atunci c2nd 3ari o lud pentru spiritul ei ascuit de o!servaie ea ro7i 7i spuse1 # o nimica toat 3ari am o!servat pur 7i simplu' 0n ca6ul sta replic 3ari e7ti un &eniu al o!servaiei' 4atis8cui 0n cele din urm se deprtar unul de cellalt o!serv2ndu/se reciproc' O!ia%/ul lui 3ari strlucea iar pe 8ondul de un ro7u mai pal ie7ea 0n eviden un desen asemntor unui dra&on de aceea7i culoare dar ceva mai aprins' Cel al lui Dors era mai puin pretenios avea o linie simpl su!ire 0n partea de <os 7i era 8oarte desc%is la culoare' *erfect, spuse ea, e&act at2t c2t tre!uie pentru a dovedi !un &ust' Apoi 7i/l scoase' Acum, spuse Seldon, 0l 0mpturim 7i/l !&m 0ntr/unul din !u6unarele interioare' Am cartea mea de credit de fapt, a lui Hummin 7i c%eia de la aceast locuin 0n acest !u6unar iar aici de cealalt parte in Cartea' Cartea= E nevoie s o cari cu tine5 Trebuie. %nuiesc c oricine mer&e la 4acratorium tre!uie s ai! cu el o copie a Crii' Ar putea intona pasa<e sau ar putea s citeasc' Dac este necesar 0mprim Cartea 7i poate c n/o s ne o!serve nimeni' E7ti pre&tit5 N+am s 8iu niciodat pre&tit dar mer& cu tine' .a fi o aventur di8icil' @rei s/mi veri8ici casc%eta 7i s ve6i dac se ive7te vreun 8ir de pr5 .i nu te mai scrpina 0n cap' N+am s m mai scarpin' E7ti 0n re&ul'

.i tu la 8el' *ari nervos. 1 ici de ce0 spuse crispat Seldon. Dors se repe6i 0ntr/un impuls necontrolat 7i 0i str2nse m2na lui 4eldon apoi se retrase ca surprins de ea 0ns7i' Privind 0n <os 07i aran< ro!a al!' 3ari el 0nsu7i un pic surprins 7i 8oarte 0nc2ntat 07i drese vocea 7i spuse1 *n re&ul %ai s mer&em'

MANSARDA DOGO' ... Un termen $"l"sit n &ec3ile le1ende ale mai mult"r lumi pentru ceea ce se "4i nuie te a se numi @aut"mateA. D"4"2ii sunt descri i n 1eneral ca a&%nd $"rm uman i $iind $cu2i din metal, de i se presupune c unii au $"st de natur pseud""r1anic. !"ri Seld"n, n timpul ,u1ii, se presupune c a &i+itat un r"4"t ade&rat, dar aceast p"&este are " "ri1ine du4i"as. Nicieri n &"lumin"asele sale scrieri, Seld"n nu men2i"nea+ ce&a despre r"4"2i, de i... ENCYCLOPEDIA GALACTICA

F6 TAEC-A+ NEO,4EA@AII' 3ari 4eldon 7i Dors @ena!ili repetar cltoria din 6iua anterioar 7i de aceast dat nimeni nu le mai acord o a doua privire' De 8apt aproape nimeni nu le acord nici mcar o prim privire' De c2teva ori tre!uir s/7i tra& &enunc%ii 0ntr/o parte pentru a permite cuiva care sttea pe un loc din interior s treac de ei 7i s co!oare' C2nd cineva se urc 07i ddur repede seama c tre!uiau s se mute mai 0ncolo dac era li!er vreun loc spre ceritru' *ncercar s nu dea atenie la ceea ce se 0nt2mpla 0n <urul lor 7i stteau mai mult cu nasul 0n piept dar %ainele ne8iind proaspt splate ei se sturar iute de mirosul lor' Dar 0n cele din urm a<unser' Asta este biblioteca, spuse Seldon 0n 7oapt' *resupun c da spuse Dors' Cel puin asta este cldirea pe care =$celium 4event$/TQo ne/a artat/o ieri cu de&etul' 4e 0ndreptar spre ea 8r &ra!a' /espir ad2nc spuse 4eldon' +sta este primul %op' -7a din 8a era desc%is lumina din interior era calm' Erau cinci trepte lar&i din piatr care duceau sus' P7ir pe cea mai de <os 7i a7teptar c2teva momente 0nainte s/7i dea seama c &reutatea lor nu determina treptele s se mi7te 0n sus' Dors se str2m! u7or 7i 0l 0mpinse pe 4eldon 0n sus' -rcar 0mpreun scrile nemulumii de 0napoierea care e9ista 0n =$co&en' Apoi trecur printr/o u7 7i imediat 0nuntru la un !irou 6rir un om aplecat deasupra celui mai simplu 7i mai &rosolan computer pe care 4eldon 0l v6use vreodat' Omul nu le acord nici mcar o privire' Nu era nevoie presupuse 4eldon' Ao! al! capul c%el toi =$co&enienii semnau at2t de mult unul cu altul 0nc2t privirea aluneca repede peste ei' .i acest lucru 0n acel moment era 0n avanta<ul mem!rilor de tri!' Omul care prea s cercete6e 0n continuare ceva aplecat deasupra !iroului spuseE "ntelectuali? "ntelectuali, spuse 4eldon' Omul 8cu un semn cu capul 0nspre o u7' "ntrai' Distrai/v' Intrar 7i din c2te putur vedea erau sin&uri 0n aceast parte a !i!liotecii' Ori !i!lioteca nu era o instituie cunoscut ori intelectualii erau puini la numr ori cel mai probabil 7i una 7i alta' Am crezut c vom 8i nevoii s pre6entm vreun 8el de le&itimaie sau o 8orm de apro!are 7opti 4eldon 7i c va tre!ui s ar&umente6 c le/am uitat' *robabil c indi8erent de situaie este 0nc2ntat de pre6ena noastr' Ai mai v6ut vreodat vreun loc ca sta5 Dac un loc la 8el ca 7i o persoan ar putea 8i mort atunci noi ne/am a8la 0n interiorul unui cadavru' =a<oritatea crilor din aceast seciune erau cri tiprite ca 7i Cartea din !u6unarul interior al lui 4eldon' Dors se plim! 0n lun&ul ra8turilor cercet2ndu/le' !ri vec%i 0n cea mai mare parte spuse ea' *n parte clasice 0n parte 8r nici o valoare' !ri din e9terior5 @reau s spun ne/=$co&eniene5 Da. Dac au propriile lor cri pro!a!il c le in 0ntr/o alt seciune' Aceasta este pentru cercetarea e9teriorului pentru !ieii a7a/6i7i intelectuali ca cel de ieri''' Aceasta este secia de re8erin 7i iat o

Enciclopedie Imperial''' tre!uie s 8ie vec%e de cinci6eci de ani cred''' 7i un computer' 4e 0ndrept spre taste dar 4eldon o opri' A7teapt' 4/ar putea s 8acem vreo !oro!oa 7i am putea 0nt2r6ia' Art cu de&etul spre un indicator deasupra unui set i6olat de ra8turi pe care strluceau literele 4PAE 4ACA TOAI-=' Al doilea A din 4ACAATOAI-= era stins pro!a!il recent sau poate c nimnui nu/i psa' (Imperiul &2ndi 4eldon era n declin' Toate prile lui' Inclusiv =$co&enul') Privi 0mpre<ur' ,iata !i!liotec at2t de necesar m2ndriei =$co&enienilor 7i pro!a!il at2t de util Conductorilor care ar putea/o 8olosi pentru a &si detalii care s le 0ntreasc propriile credine 7i s le pre6inte ca 8iind cele ale so8isticailor mem!ri de tri! prea s 8ie complet pustie' Nimeni nu intrase 0n urma lor' Hai s ne tra&em aici spuse 4eldon departe de privirea omului de la poart 7i s ne punem e7ar8ele' .i apoi 0n 8aa u7ii d2ndu/7i deodat seama c dac treceau 7i acest al doilea %op nu mai aveau cale de 0ntoarcere spuse1 Dors, nu veni cu mine. De ce nu? se 0ncrunt ea' # periculos 7i nu vreau s te pun 0n prime<die' #u sunt aici ca s te prote<e6 pe tine spuse cu o 8ermitate calm' !e fel de protecie poi 8i tu pentru mine5 = pot apra 7i sin&ur dar se pare c nu cre6i asta' .i a7 8i de6avanta<at din cau6 c eu ar tre!ui s te apr pe tine' Nu 0nele&i asta5 Nu trebuie s/i 8aci &ri<i pentru mine 3ari spuse Dors' Las/m pe mine s 0mi 8ac &ri<i' *7i puse m2na pe e7ar8 acolo unde aceasta traversa spaiul dintre s2nii si ascun7i vederii' Din cauz c 3ummin i/a cerut asta5 Din cauz c astea sunt ordinele mele' *l apuc pe 4eldon c%iar de deasupra cotului 7i ca de o!icei el 8u surprins de str2nsoarea ei 8erm' Sunt 0mpotriva a tot ceea ce vrei tu s 8acem 3ari dar dac simi c tre!uie s intri atunci tre!uie s intru 7i eu' 0n re&ul atunci' Dar dac se/2nt2mpl ceva 7i poi s scapi neo!servat 8u&i' Nu/i 8ace &ri<i pentru mine' *i rce7ti &ura de poman' .i m 7i insuli' 4eldon atinse panoul de intrare 7i poarta se desc%ise alunec2nd' *mpreun aproape 0n acela7i timp trecur 0n partea cealalat'

FB O CA=EA+ =AAE cu at2t mai mare cu c2t nu avea nimic care s semene a mo!il' Nici 8otolii nici !anc%ete nici scaune de orice 8el' Nici podium nici draperii nici ornamente' Nici lumini doar o simpl iluminare sla! uni8orm 7i ne8ocali6at de culoare &al!en' Pereii nu erau complet &oi' Din loc 0n loc la distan unul de altul 7i la diverse 0nlimi 0ntr/o ordine nerepetitiv se a8lau mici ecrane de televi6iune primitive !i/dimensionale toate puse 0n 8unciune' De acolo de unde se a8lau Dors 7i 4eldon nu e9ista nici mcar ilu6ia unei a treia dimensiuni nici o urm de adevrat %olovi6iune' Erau 7i oameni' Nu muli 7i nicieri 0mpreun' 4tteau i6olai 7i ca 7i monitoarele de televi6iune 0ntr/o ordine nerepetitiv' Toi purtau ro!e al!e toi aveau e7ar8e' Aproape peste tot era lini7te' Nimeni nu vor!ea 0n sensul o!i7nuit al cuv2ntului' -nii 07i mi7cau !u6ele murmur2nd u7or' Cei care se deplasau mer&eau 0n v2r8ul picioarelor cu privirea m &ol' Atmos8era era pur 7i simplu 8une!r' 4eldon se aplec spre Dors care imediat 07i duse un de&et la !u6e apoi art spre unul dintre monitoare' Ecranul 0n8i7a o &rdin idilic plin cu 8lori !aleiat 0ncet de camera de luat vederi' 4e 0ndreptar spre monitor 0ntr/un mod care 0l imita pe al celorlali cu pa7i rari 7i u7ori' C2nd a<unser la aproape <umtate de metru de ecran o voce !l2nd 7i mieroas se 8cu au6it1 HGrdina din Antennin reprodus dup vec%ile &%iduri 7i 8oto&ra8ii amplasat la peri8eriile lui Eos' O!servai'''> Dors spuse cu o voce 0nceat pe care 4eldon cu &reu o putu distin&e datorit sunetului monitorului1 *orne7te atunci c2nd cineva este 0n apropiere iar dac ne 0ndeprtm se va opri' Dac ne apropiem su8icient de mult putem vor!i 8r s 8im au6ii 0ns nu te uita la mine' Iar dac cineva se apropie 0ncetea6 s mai vor!e7ti' 4eldon cu capul plecat cu m2inile 0mpreunate 0n 8a (o!servase c asta era o postur pre8erat) spuse1 *n 8iecare moment m a7tept ca cineva s 0nceap s !oceasc' Nu ar fi de mirare, 07i pl2n& Lumea Pierdut spuse Dors' Sper c mai sc%im! 8ilmele din c2nd 0n c2nd' Ar 8i cumplit s ve6i tot timpul acelea7i 8ilme' Nici unul nu seamn cu altul spuse Dors plim!2ndu/7i oc%ii 0n toate prile' 4/ar putea s le sc%im!e periodic' Nu 7tiu' A7teapt? spuse 4eldon un pic cam tare' @ino pe aici spuse el apoi co!or2nd vocea' Dors se 0ncrunt ne2nele&2ndu/i vor!ele dar 4eldon 8cu un &est u7or cu capul' Din nou mer&eau 8uri7at dar pa7ii lui 4eldon se 8cur din ce 0n ce mai mari pe msur ce simea nevoia de a mer&e mai repede iar Dors a<un&2ndu/l din urm 0l trase cu putere 7i 8oarte scurt de rob' El 0ncetini' /oboi aici spuse el acoperit de sunetul monitorului care se 8cu au6it la apropierea lor' Ima&inea arta colul unei locuine cu o pa<i7te vlurit cu un r2nd de &ard viu 0n prim/plan 7i trei

o!iecte care nu puteau 8i altceva dec2t ro!oi' Erau metalici 0n aparen 7i va& umani ca 8orm' *nre&istrarea spunea1 HAceasta este o vedere recent reconstituit a &ospodriei 8aimoasei mo7ii Dendome din secolul al treilea' Ao!otul pe care/l vedei aproape de centru era numit con8orm le&endei ,endar 7i dup cum spun vec%ile documente a servit dou6eci 7i doi de ani 0nainte de a 8i 0nlocuit>' -/ecent reconstituit> spuse Dors deci cu si&uran c sc%im! ima&inile' Numai dac nu cumva Hrecent construit> nu 0nseamn pentru ei H0n ultima mie de ani>' -n alt =$co&enian p7i 0n 6ona 0n care putea au6i 7i el sunetul monitorului 7i spuse 0n 7oapt de7i nu at2t de 0ncet pe c2t vor!eau 4eldon 7i Dors1 4alutri Crailor' Nu le acord lui 4eldon 7i lui Dors nici o privire 0n timp ce spuse acestea iar 4eldon dup ce tresri arunc2ndu/i o privire involuntar 07i 0ntoarse capul de la el' Dors i&norase totul' 4eldon 7ovia' =$celium 4event$/TQo spusese c 0n 4acratorium nu se vor!ea' Poate c e9a&erase' .i apoi nu mai 8usese 0n 4acratorium din copilrie' Disperat 4eldon decise c tre!uie s vor!easc' Salutri 7i ie Crate spuse el' N/avea nici o idee dac asta era 8ormula sau replica adecvat sau dac e6ista vreo 8ormul dar =$co&enianul pru s nu &seasc nimic nepotrivit 0n ea' 'ie s a<un&i 0n Aurora spuse acesta' .i tu la 8el spuse 4eldon' .i din cau6 c avu impresia c cellalt a7tepta mai mult adu&1 ... s a<un&i 0n Aurora' A!ia atunci pru c se produce o u7oar detensionare' 4eldon 07i simi 8runtea 0ncep2nd s se acopere cu !ro!oane de transpiraie' Minunat0 spuse M4cogenianul. N+am mai v6ut asta p2n acum' #ste fcut cu mare pricepere spuse 4eldon' Apoi 0ntr/un av2nt de 0ndr6neal adu&1 $ pierdere care nu trebuie niciodat uitat' Cellalt pru surprins apoi spuse1 *ntr/adevr 0ntr/adevr' .i se 0ndeprt' Nu te mai aventura, 7uier Dors printre dini' Nu spune ceea ce nu e7ti o!li&at s spui' Mi s+a prut ceva 8iresc' Oricum ima&inea este recent' Dar ro!oii ace7tia m de6am&esc' 4eamn 8oarte mult cu ima&inea mea despre automate' @reau s/i vd pe cei or&anici/umanoi6i' Dac 0ntr/adevr au e9istat spuse Dors cu o oarecare e6itare mie mi se pare c nu ar 8i 8ost 8olosii la &rdinrit' Adevrat spuse 4eldon' Tre!uie s &sim mansarda Conductorilor' 0ac e9ist' Eu am impresia c 0n aceast cavitate nu se a8l nimic altceva dec2t o cavitate' Hai s vedem' =erser 0n lun&ul peretelui trec2nd de la ecran la ecran 0ncerc2nd s 0nt2r6ie 0n 8aa 8iecruia o vreme niciodat la 8el de mult p2n ce Dors 0l prinse pe 4eldon 0n !rae 0ntre dou ecrane erau linii care marcau va& un dreptun&%i' $ u7 spuse Dors' Apoi mai pierdu puin din convin&ere spun2nd1 !rezi? 4eldon privi pe 8uri7 de <ur 0mpre<ur' Era e9trem de avanta<os 8aptul c 0n concordan cu atmos8era de <elanie 8iecare 8i&ur atunci c2nd nu era 8i9at asupra vreunui monitor era aplecat spre podea 0ntr/o trist meditaie' !um crezi c se desc%ide5 0ntre! 4eldon' $ cartel' N+am de unde s scot a7a ceva' #ste o u7oar decolorare acolo de7i nu este marcat' O ve6i5 C2te palme5 De c2te ori5 Am s 0ncerc eu' 4tai de pa6 7i d/mi un &%iont dac cineva se uit 0n direcia asta' *7i inu rsu8larea atinse pata decolorat 8r ca ceva s se at2mple apoi 07i a7e6 toat palma pe ea 7i aps' -7a se desc%ise silenios nici un zgomot, nici un sc2r2it' 4eldon trecu dincolo c2t putu de repede iar Dors 0l urm' -7a se 0nc%ise 0n unna lor' *ntre!area este1 Ne/a v6ut cineva5 spuse Dors' !onductorii trec pro!a!il destul de des prin aceast u7 spuse 4eldon' Da, dar o s cread cineva c suntem Conductori5 4eldon a7tept puin apoi spuse1 Dac am 8i 8ost remarcai 7i dac cineva ar 8i cre6ut c ceva este 0n nere&ul u7a asta s/ar 8i desc%is din nou la cel mult cincispre6ece secunde de la intrarea noastr' *oate, spuse sec Dors. Sau poate c nu este nimic de v6ut sau de 8cut de partea asta a u7ii 7i nimnui nu/i pas dac intrm' Asta rm2ne de v6ut spuse 4eldon' Camera 0n&ust 0n care intraser era oarecum 0ntunecat dar pe msur ce 0naintau lumina devenea din ce 0n ce mai puternic' Erau 8otolii lar&i 7i con8orta!ile msue mai multe canapele un 8ri&ider voluminos 7i 0nalt !u8ete'

Dac asta este mansarda Conductorilor spuse 4eldon se pare c ace7tia au &ri< s se simt 8oarte con8orta!il 0n ciuda austeritii care e9ist c%iar 7i 0n 4acratorium' #ra de a7teptat spuse Dors' Ascetismul 0n r2ndul clasei conductoare 0n a8ara apariiilor 0n pu!lic este foarte rar. Scrie asta 0n a&enda ta cu a8orisme psi%oistorice' .i nu e nici un ro!ot spuse ea privind 0mpre<ur' $ mansard este plasat sus adu/i aminte iar acest nivel nu este sus' Tre!uie s e9iste eta<e superioare iar sta tre!uie s 8ie drumul' Art cu de&etul 0nspre o scar carpetat' Dar nu se 0ndrept spre ea ci privi 0n<ur ne%otr2t' Dors &%ici ce cuta' "a+i &2ndul de la ascensoare spuse ea' *n =$co&en e9ist un cult al primitivismului' N/ai uitat asta nu/i a7a5 Nu vom &si ascensoare 7i mai mult dac ne plasm &reutatea la picioarele scrilor sunt a!solut si&ur c nu vor 0ncepe s urce' @a tre!ui s le urcm noi' C2teva eta<e pro!a!il' S le urcm= Trebuie s conduc la mansard a7a ar 8i normal''' 0n ca6 c duc undeva' @rei s ve6i mansarda sau nu5 4e 0ndreptar 0mpreun spre trepte 7i 0ncepur urcarea' -rcar trei eta<e 7i pe msur ce urcau lumina pe 8iecare eta< descre7tea sensi!il 0n mod constant' 4eldon respir ad2nc' !onsider c am o condiie 8i6ic 8oarte !un 7opti el dar ursc ceea ce 8acem noi acum' Nu e7ti o!i7nuit cu acest &en de e9erciiu 8i6ic' Ea nu trda nici un 8el de o!oseal 8i6ic' 4crile se terminau 0n partea de sus al celui de/al treilea eta< iar 0n 8aa lor se a8la o u7' .i dac este 0ncuiat5 spuse 4eldon mai mult pentru sine dec2t pentru Dors' *ncercm s o spar&em5 De ce s 8ie 0ncuiat dac cea de <os nu era5 spuse Dors' Dac asta este mansarda Conductorilor 0mi ima&ine6 c e9ist un ta!u pentru oricine ar veni aici 0n a8ar de Conductori iar un ta!u este mult mai puternic dec2t orice lact' Asta este valabil pentru cei care respect ta!u/ul spuse 4eldon' ' Dar nu 8cu nici o mi7care 0nspre u7' .d c e6ii spuse Dors' =ai avem timp s ne 0ntoarcem' De 8apt eu c%iar te/a7 s8tui s ne 0ntoarcem' #zit doar din cau6 c nu 7tiu ce/am s &sesc 0nuntru' Dac este o camer &oal''' Apoi adu& cu o voce cam ridicat1 Atunci este goal' .i avansa aps2nd plcua de intrare' -7a se retrase repede silenios iar 4eldon 8cu un pas 0napoi datorit potopului de lumin care venea dinuntru' Iar acolo 0n 8aa lui cu o lumin vie 0n oc%i cu !raele semiridicate cu un picior puin 0n 8aa celuilalt cu o strlucire metalic sla! &l!uie se a8la o 8i&ur uman' C2teva momente avu impresia c cel din 8aa sa poart o tunic str2ns pe corp dar la o privire mai atent deveni evident 8aptul c tunica 8cea parte din structura o!iectului' #ste un robot, spuse 0n8iorat 4eldon dar este metalic' Mai ru spuse Dors care p7ise repede 0ntr/o parte 7i apoi 0n cealalt' Oc%ii lui nu m urmresc' ,raele nu 0i tremur nici un pic' Nu trie7te''' dac se poate spune c ro!oii triesc' *n acel moment un !r!at un br!at 8r nici o 0ndoial ie7i la iveal din spatele ro!otului 7i spuse1 *oate c nu trie7te' Dar eu triesc asta e si&ur' .i aproape automat Dors p7i 0nainte 7i se interpuse 0ntre 4eldon 7i omul care apruse pe nea7teptate'

F: 4ELDON o 0mpinse pe Dors 0ntr/o parte pro!a!il o idee mai !rutal dec2t intenionase' Nu am nevoie de protecie' Acesta este !unul nostru prieten 4unmaster Courteen' ,r!atul care 0i 0n8runta purta o e7ar8 du!l care era pro!a!il dreptul lui de 0nalt Conductor' "ar tu e7ti =em!rul de tri! 4eldon' Desigur, spuse Seldon. "ar ea, 0n ciuda ro!ei sale masculine este =em!ra de tri! @ena!ili' Dors nu spuse nimic' Desigur, ai dreptate, membru de trib, spuse Sunmaster 'our+teen. Nu te afli 0n pericolul vreunei vtmri 8i6ice din partea mea' @ ro& s luai loc' Am2ndoi' Din moment ce nu e7ti 4or mem!r de tri! nu e nevoie s te retra&i' Ai aici un loc iar tu vei 8i prima 8emeie care l/a 8olosit vreodat dac aprecie6i aceast onoare' Nu apreciez aceast onoare spuse Dors' Aostise cuvintele rar pentru a le accentua 0nelesul' 4unmaster Courteen cltin din cap'

!um dore7ti' Am s m a7e6 7i eu cci tre!uie s v pun 0ntre!ri 7i nu am de &2nd s m ostenesc 8c2nd/o 0n picioare' Erau acum a7e6ai 0ntr/un col al camerei' Oc%ii lui 4eldon 8u&ir spre ro!otul metalic' Este un ro!ot spuse 4unmaster Courteen' .tiu rspunse scurt 4eldon' .tiu c 7tii replic 4unmaster Courteen pe un ton la 8el de tios' Dar acum c am lmurit acest punct pentru ce v a8lai aici5 4eldon 0l privi lun& 7i calm apoi spuse1 !a s vedem ro!otul' .tii c nimeni nu are voie s intre 0n mansard dec2t dac este Conductor5 Nu 7tiam dar !nuiam' .tii c nici un mem!ru de tri! nu are voie s intre 0n 4acratorium5 Mi s+a spus. .i ai nesocotit cele ce vi s/au spus nu/i a7a5 Dup cum am spus doream s vedem ro!otul' .tii c nici o 8emeie nici mcar o 4or nu are voie s intre 0n 4acratorium dec2t la oca6ii sta!ilite dinainte 7i care sunt 8oarte rare5 Mi s+a spus. .i 7tii c nici o 8emeie nu are voie niciodat 7i su! nici un motiv s se 0m!race 0n %aine masculine5 Asta este vala!il 0n interiorul &ranielor =$co&enului at2t pentru mem!rele de tri! c2t 7i pentru 4urori' Asta nu mi s+a spus, dar nu m surprinde' %un. .roiam s pricepei aceste lucruri' Acum de ce doreai s vedei ro!otul5 Din curiozitate, spuse Seldon ridic2nd din umeri' Nu am v6ut niciodat un ro!ot 7i nici mcar nu 7tiam c un ast8el de lucru e9ist' .i cum ai a<uns s a8lai c e9ist 7i mai precis c e9ist aici9. 4eldon tcu apoi spuse1 Nu doresc s rspund la aceast 0ntre!are' De+asta ai 8ost adu7i 0n =$co&en de ctre =em!rul de tri! 3ummin5 4 8acei cercetri asupra ro!oilor5 Nu. Membrul de trib Hummin ne+a adus aici pentru c puteam 8i 0n si&uran' Oricum noi suntem cadre universitare Dr' @ena!ili 7i cu mine' Preocuprile noastre sunt 0n s8era cunoa7terii iar scopul nostru este s acumulm cuno7tine' =$co&enul este 8oarte puin 0neles 0n a8ara &ranielor sale iar noi dorim s a8lm mai multe despre o!iceiurile 7i concepiile voastre' Este o dorin ino8ensiv 8ireasc 7i credem noi vrednic de laud' A7a deci' Dar noi nu dorim ca tri!urile 7i lumile din a8ar s 7tie despre noi' Aceasta este dorina n"astr 8ireasc 7i n"i suntem cei care apreciem ce este ino8ensiv pentru noi 7i ce este periculos' Deci te 0ntre! din nou mem!ru de tri!1 De unde ai a8lat c 0n =$co&en e9ist un ro!ot 7i c el se a8l 0n aceast camer5 Din zvonuri, spuse Seldon 0n cele din urm' Susii cu trie acest lucru5 5vonuri. Susin cu trie acest lucru' Oc%ii lui 4unmaster Courteen de un al!astru intens devenir tio7i 7i spuse 8r s ridice vocea1 Membru de trib Seldon, noi colaborm de mult cu =em!rul de tri! 3ummin' Pentru un =em!ru de tri! a 8cut impresia unei persoane cumsecade 7i de 0ncredere' Pentru un mem4ru de tri4= Atunci c2nd v/a adus aici la noi 7i v/a 0ncredinat proteciei noastre noi am acceptat' Dar =em!rul de tri! 3ummin oric2te caliti ar avea este totu7i un mem!ru de tri! 7i noi am avut unele suspiciuni' Nu eram deloc si&uri care putea s 8ie scopul vostru sau al lui cel adevrat' Scopul nostru este cunoa7terea spuse 4eldon' =em!ra de tri! @ena!ili este istoric iar eu sunt interesat s cunosc istoria' De ce s nu ne interese6e istoria =$co&enului5 *n primul r2nd pentru c nu dorim noi''' Oricum dou dintre 4urorile noastre de 0ncredere au 8ost trimise la voi' Ele tre!uiau s cola!ore6e cu voi s 0ncerce s a8le ceea ce voi vroiai de 8apt 7i''' care este e9presia pe care o 8olosii voi mem!rii de tri!5 s v descoas' Dar nu 0n a7a 8el 0nc2t s v dai seama de ceea ce se 0nt2mpl' 4unmaster Courteen 62m!i dar era un 62m!et %ain' /aindrop 'ort4+'ive, continu 4unmaster Courteen a plecat la cumprturi cu =em!ra de tri! @ena!ili dar din acele plim!ri nu a reie7it nimic neo!i7nuit' Normal am primit un raport complet' Aaindrop Cort$/T%ree i/a artat =em!ru de tri! 4eldon micro8ermele noastre' Ai 8i putut s te mire acordul ei de a mer&e cu tine un lucru care la noi este a!solut inter6is' Dar ai <udecat c ceea ce era vala!il pentru Crai nu era vala!il 7i pentru mem!rii de tri! 7i te/ai am&it c acest raionament ne8ondat o va convin&e' 4/a supus dorinei tale de7i asta i/a a8ectat 8oarte mult lini7tea su8leteasc' .i 0n cele din urm ai cerut Cartea' Dac i/ar 8i dat/o prea u7or ai 8i intrat la !nuieli' A7a c s/a pre8cut c are o dorin pervers pe care doar tu i/ai 8i putut/o satis8ace' 4acri8iciul ei nu va 8i uitat''' Tra& conclu6ia mem!ru de tri! c 0nc deii Cartea 7i !nuiesc c 0n acest moment o ai asupra ta' Poi s mi/o dai5 4eldon c6u 0ntr/o tcere amar' =2na 6!2rcit a lui 4unmaster Courteen rm2nea 0n continuare ostentativ 0ntins' Ar fi mult mai bine dec2t s i/o smul& cu 8ora spuse el' 4eldon i/o 0nm2n' 4unmaster Courteen 0i rs8oi repede pa&inile ca pentru a se asi&ura c nu pise nimic'

.a trebui s avem &ri< s 8ie distrus con8orm o!iceiului spuse el cu un u7or o8tat' Pcat?''' Dar odat ce ai intrat 0n posesia acestei Cri nu ne/a surprins desi&ur c ai a<uns la 4acratorium' Ai 8ost suprave&%eai tot timpul cci sper c nu credei c orice Crate sau 4or 0n ca6 c nu sunt complet a!sor!ii de alte preocupri nu 7i/ar da seama dintr/o privire c suntei mem!ri de tri!' Aecunoa7tem o casc%et atunci c2nd o vedem iar 0n =$co&en sunt mai puin de 7apte6eci de asemenea casc%ete''' aproape toate aparin2nd unor mem!ri de tri! cu tre!uri o8iciale care c2t rm2n aici stau tot timpul 0n vec%ile cldiri &uvernamentale' A7a c nu ai 8ost doar v6ui ci identi8icai cu preci6ie tot timpul' 'ratele mai 0n v2rst care s/a 0nt2lnit cu voi continu 4unmaster Courteen a avut &ri< s v povesteasc despre !i!liotec 7i despre 4acratorium dar a avut de asemenea &ri< s v spun ce anume nu aveai voie s 8acei cci noi nu aveam intenia s v 0ntindem o curs' De asemenea 7i 4G$strip TQo v/a averti6at''' 7i c%iar 8oarte convin&tor' Oricum voi nu v/ai 0ntors din drum' =a&a6inul de la care ai cumprat ro!a al! 7i cele dou e7ar8e ne/a anunat imediat 7i de aici am a8lat care v erau inteniile' ,i!lioteca a 8ost inut &oal !i!liotecarul a 8ost averti6at s nu se uite la voi 4acratorium/ul a 8ost vi6itat de mai puini !r!ai dec2t de o!icei' 4in&urul Crate care din &re7eal a vor!it cu voi aproape c ne/a dat de &ol dar s/a &r!it s se 0ndeprte6e c2nd 7i/a dat seama cu cine avea de/a 8ace' .i apoi ai venit aici sus' @edei deci c a 8ost intenia voastr s urcai aici 7i c noi nu v/am ademenit 0n nici un 8el' Ai venit ca re6ultat al propriilor voastre deci6ii propriilor voastre aciuni iar eu vreau s v 0ntre! 0nc o dat 7 De ce? De data aceasta rspunse Dors cu vocea 8erm cu oc%ii duri1 $ s/i spunem 7i noi 0nc o dat =$co&enianule' 4untem intelectuali divini6m cunoa7terea 7i nu vrem dec2t s cunoa7tem' Nu ne/ai ademenit p2n aici dar nici nu ne/ai oprit a7a cum ai 8i putut 8ace 0nainte ca noi s ne apropiem vreodat de aceast cldire' Ne/ai artat calea 7i ne/ai 8cut/o mai u7oar 7i c%iar 7i acest lucru ar putea 8i considerat o ispitire' .i ce/am 8cut ru5 Nu am provocat daune nici unei cldiri nici acestei camere nici ie nici luia. Art cu de&etul 0nspre ro!ot' .oi ascundei aici o &rmad moart de metal spuse ea iar noi 7tim acum c este moart 7i asta e tot ceea ce am vrut s a8lm' Am cre6ut c ar putea 8i ceva mai important 7i suntem de6am&ii' Dar acum c 7tim c este doar ceea ce este vom pleca''' 7i dac dore7ti vom pleca 7i din =$co&en' 4unmaster Courteen ascult 8r a lsa vreun sentiment s 0i apar pe 8a dar atunci c2nd ea s82r7i se adres lui 4eldon' Acest robot, spuse el, a7a cum 0l vedei este un sim!ol un sim!ol a tot ceea ce am pierdut 7i a ceea ce nu mai avem a toate pe care prin mii de ani nu le/am uitat 7i la care intenionm s ne 0ntoarcem 0ntr/o 6i' Din cau6 c este sin&urul lucru material 7i autentic care ne/a rmas ne este dra&''' de7i pentru 8emeia ta este doar Ho &rmad moart de metal>' Te asocie6i 7i tu acestei aprecieri =em!ru de tri! 4eldon5 Suntem mem!ri au unor societi care nu sunt le&ate de un trecut vec%i de mii de ani spuse 4eldon 7i care nu 8ac nici o le&tur cu ceea ce a e9istat 0ntre acel trecut 7i noi' Noi trim 0n pre6ent pe care 0l recunoa7tem a 8i re6ultatul 0ntre1ii istorii 7i nu a unui moment de timp 0ndeprtat pe care 0l inem la piept cu dra&' Ne dm seama cu mintea ce ar putea 0nsemna ro!otul pentru voi 7i dorim s 0l lsm s 0nsemne 0n continuare acela7i lucru' Dar n"i nu 0l putem vedea dec2t cu proprii no7tri oc%i a7a cum tu nu 0l poi vedea dec2t cu ai ti' Pentru n"i, este o &rmad moart de metal' .i acum spuse Dors %ai s plecm' Nu, spuse 4unmaster Courteen' @enind aici ai comis o crim' Este o crim doar 0n oc%ii n" tri, a7a cum te/ai &r!it s scoi 0n eviden spuse el cu !u6ele cur!2ndu/i/se 0ntr/un 62m!et &lacial dar acesta este teritoriul nostru 7i 0nluntrul lui noi dm de8iniiile' Iar aceasta este crim a7a o de8inim noi 7i se pedepse7te cu moartea' Ai de g2nd s ne uci6i5 0ntre! Dors cu aro&an' E9presia lui 4unmaster Courteen era una de dispre 7i continu s i se adrese6e doar lui 4eldon' !e crezi c suntem noi =em!ru de tri! 4eldon5 0ntre! el' Cultura noastr este la 8el de vec%e ca a voastr la 8el de comple9 de civili6at de uman' Nu sunt 0narmat' @ei 8i <udecai 7i din moment ce este evident c suntei vinovai vei 8i e9ecutai con8orm le&ii' Aapid 7i 8r dureri' Dac ai 0ncerca s plecai acum eu nu v/a7 opri dar <os se a8l muli Crai mult mai muli dec2t preau c sunt atunci c2nd ai intrat 0n 4acratorium' .i 0n8uriai de 8apta voastr ar putea s v apuce cu m2inile lor aspre 7i puternice' 4/a mai 0nt2mplat 0n istoria noastr ca mem!ri de tri! s moar ast8el 7i nu este o moarte plcut''' 0n mod si&ur nu este una nedureroas' Am fost prevenii asupra acestui lucru de ctre 4G$strip TQo spuse Dors' Ca 7i despre cultura voastr comple9 7i civili6at' *n momente de emoie oamenii pot 8i adu7i 0n stare s comit 8apte violente =em!ru de tri! 4eldon spuse lini7tit 4unmaster Courteen' Oric2t de mare ar 8i omenia lor 0n momente de calm' Asta este vala!il pentru orice civili6aie dup cum 8emeia ta care spune c este istoric tre!uie s 7tie' Hai s 8im re6ona!ili 4unmaster Courteen spuse 4eldon' Oi repre6enta tu le&ea 0n =$co&en pentru tre!uri locale dar pentru noi nu repre6ini le&ea 7i 7tii asta' Am2ndoi suntem ceteni ai Imperiului ne/ =$co&enieni 7i *mpratul 7i o8ierii si numii le&al sunt cei care tre!uie s se ocupe de orice crim capital' A7a o 8i 0n statute 7i pe %2rtii spuse 4unmaster Courteen 7i pe ecranele %olovi6oarelor dar acum nu 8acem teorie' *naltul Conductor are de mult timp puterea de a pedepsi crimele de sacrile&iu 8r inter8erene din partea tronului Imperial' Numai atunci c2nd criminalii sunt oameni de/ai vo7tri spuse 4eldon' Lucrurile stau cu totul alt8el dac sunt strini' *n ca6ul vostru m 0ndoiesc' =em!rul de tri! 3ummin v/a adus aici ca 8u&ari iar noi cei din

=$co&en nu suntem c%iar at2t de !tui 0n cap 0nc2l s nu avem puternice !nuieli c 8u&ii de le&ile *mpratului' De ce s se opun s 8acem noi trea!a 0n locul lui5 *entru c spuse 4eldon s/ar opune' C%iar dac am 8u&i de autoritile Imperiale 7i c%iar dac *mpratul ne vrea numai pentru a ne pedepsi totu7i ne vrea' 4/i permii s uci6i ne/=$co&enienii prin cine 7tie ce metode 7i din cine 7tie ce motive 8r un proces Imperial, ar 0nsemna s s8ide6i autoritatea 7i nici un *mprat nu ar permite un asemenea precedent' Oric2t de mult ar dori el s nu vad 0ntrerupt comerul cu micro%ran ar simi totu7i c este necesar s resta!ileasc prero&ativele Imperiale' Dore7ti din ner!darea ta de a ne ucide s vin o divi6ie de soldai Imperiali 7i s v <e8uiasc 8ermele 7i casele s v p2n&reasc 4acratorium/ul 7i s/7i permit li!erti cu 4urorile5 =ai &2nde7te/te' 4unmaster Courteen 62m!i 0nc o dat dar nu se 0nmuie de loc' De fapt, m+am g2ndit 7i e6ist " alternativ' Dup ce v condamnm am putea 0nt2r6ia e9ecuia voastr pentru a v permite s apelai la *mprat s ree9amine6e ca6ul vostru' *mpratul ar putea 8i recunosctor pentru aceast dovad a supunerii noastre 8a de autoritatea sa' .i recunosctor de asemenea pentru c ar putea s pun m2na pe voi pentru un motiv care 0l prive7te' Iar =$co&enul ar putea pro8ita de aceast recuno7tin' Deci asta dorii5 4 c%emm imediat *mpratul 7i s v predm lui5 4eldon 7i Dors se uitar unul la cellalt scurt 7i rmaser tcui' Simt c mai de&ra! ai dori s 8ii predai *mpratului dec2t s 8ii e9ecutai spuse 4unmaster Courteen dar de ce am oare sentimentul c alternativa vi se pare doar cu 8oarte puin mai avanta<oas5 De fapt, interveni o nou voce cred c nici una dintre alternative nu este accepta!il 7i c tre!uie s cutm o a treia'

FM DOA4 8u cea care 0l identi8ic prima pe noul venit poate din cau6 c ea era cea care 0l a7tepta' Hummin, spuse ea, slav domnului c ne/ai &sit' Am luat le&tura cu tine 0n momentul 0n care mi/am dat seama c n/am s/l pot convin&e pe 3ari s evite''' asta' .i 07i des8cu !raele 0ntr/un &est lar&' 3ummin avea un 62m!et mic care nu a8ecta de loc e9presia o!i7nuit de serio6itate a 8eei sale' Avea un aer u7or o!osit' Draga mea, spuse el, am fost reinut de alte lucruri' Nu pot 0ntotdeauna s/mi las tre!urile !alt' Iar atunci c2nd am a<uns 0n =$co&en a tre!uit ca 7i voi doi s 8ac rost de o ro! 7i o e7ar8 ca s nu mai vor!esc de casc%et 7i s/mi croiesc drum p2n aici' Dac a7 8i sosit mai devreme a7 8i putut opri toate acestea dar cred c nici acum nu e prea t2r6iu' 4unmaster Courteen 07i reveni din ceea ce pruse a 8i un 7oc dureros' !um ai a3uns aici, Membru de trib Hummin? 0ntre! el cu o voce din care lipsea o!i7nuita sa tonalitate sever' Nu a fost u7or 0nalt Conductor dar a7a cum 0i place mem!rei de tri! @ena!ili s spun sunt o persoan 8oarte convin&toare' -nii dintre cetenii de aici 7i/au adus aminte cine eram 7i ce anume am 8cut eu pentru =$co&en 0n trecut 7i c sunt c%iar un Crate de onoare' Tu 4unmaster Courteen ai uitat5 Nu am uitat, replic 4unmaster Courteen dar c%iar 7i amintirea cea mai 8avora!il nu poate supravieui anumitor 8apte' -n mem!ru de tri! 0n acest loc 7i " mem4r de tri!E nu e9ist o crim mai mare' Tot ceea ce ai 8cut tu nu este su8icient pentru a o compensa' Poporul meu nu este nerecunosctor' Ne vom revan7a 8a de tine 0ntr/un alt mod' Dar ace7tia doi tre!uie s moar sau s 8ie predai *mpratului' .i eu m a8lu aici spuse 3ummin' Nu e 7i asta o crim5 *entru tine, spuse Sunmaster 'ourteen, pentru tine pers"nal, ca Crate de onoare pot''' trece cu vederea''' o dat' Pentru ace7tia doi nu' *entru c a7tepi o recompens de la *mprat5 O 8avoare5 O concesie5 Ai luat de<a le&tura cu el sau mai pro!a!il cu .e8ul lui de 4tat =a<or Eto Demer6el5 Asta nu e un subiect pe care s/l pot discuta' Asta 0nseamn implicit o recunoa7tere' 3aide nu te 0ntre! ce i/a promis *mpratul dar nu poate 8i cine 7tie ce' Nu prea are multe de o8erit 0n aceste 6ile de decaden' 3ai s/i 8ac eu o o8ert' Ace7tia doi i/au spus c sunt intelectuali5 Mi+au spus. .i c%iar sunt' Nu te/au minit' =em!ra de tri! este istoric iar mem!rul de tri! este matematician' Am2ndoi 0mpreun 0ncearc s/7i uneasc talentele pentru a reali6a o matematic a istoriei 7i au dat acestei specialiti com!inate numele de Hpsi%oistorie>' Nu 7tiu nimic despre aceast psi%oistorie spuse 4unmaster Courteen 7i nici nu m interesea6 s a8lu' Nu m interesea6 nici acest su!iect 7i nici vreun alt aspect al 0nvm2ntului vostru tri!al' "ndiferent de toate acestea, spuse Hummin, 0i propun s m asculi' *i tre!uir cincispre6ece minute Iui 3ummin vor!ind concis ca s descrie posi!ilitile de a sistemati6a le&ile 8ire7ti ale societii (un lucru pe care/l scotea 0ntotdeauna 0n eviden pe un ton rspicat) ast8el 0nc2t s devin posi!il anticiparea viitorului cu un &rad mare de pro!a!ilitate' Iar atunci c2nd s82r7i 4unmaster Courteen care ascultase cu o 8i&ur impasi!il spuse1 $ idee foarte puin pro!a!il dup prerea mea'

4eldon cu o e9presie <alnic pru &ata s vor!easc 8r 0ndoial pentru a spune c 7i el era de aceea7i prere' Dar mina lui 3ummin odi%nindu/se u7or pe &enunc%iul su 0l str2nse cu un anume 0neles' *osibil, 0nalt Conductor spuse 3ummin dar *mpratul nu este 7i el de aceea7i prere cu tine' .i prin *mprat care este o persoan destul de ama!il vreau s spun de 8apt Eto Demer6el despre ale crui am!iii nu mai tre!uie s i se spun nimic' El ar dori 8oarte mult s pun m2na pe ace7ti doi intelectuali 7i de aceea i/am adus aici ca s 8ie 0n si&uran' Nu m/am prea a7teptat s/i 8aci <ocul lui Demer6el d2ndu/i pe m2na lui' Au comis o crim care''' Da, 7tiu 0nalt Conductor dar este o crim doar pentru c a7a ai vrut tu s 0i spui' N/au 8cut nimic ru' Au fcut' Credinei noastre sentimentelor noastre celor mai ad2nci''' Dar imagineaz/i c2t r2u s/ar putea 8ace dac psi%oistoria ar cdea 0n m2inile lui Demer6el' Da sunt de acord c s/ar putea s nu ias nimic din ea dar 0nc%ipuie/i un moment c totu7i iese ceva 7i c &uvernul Imperial o poate 8olosi''' poate s pre6ic ceea ce va veni''' poate lua msuri impuse de aceast cunoa7tere pe care nimeni altcineva nu le/ar lua''' poate de 8apt lua msuri destinate a determina un alt viitor mai pe placul *mpratului' #i 7i5 Ai vreo 0ndoial 0nalt Conductor c acel alt viitor mai pe placul *mpratului va 8i unul cu o centrali6are mai strict5 De secole dup cum 8oarte !ine 7tii Imperiul trece printr/o continu descentrali6are' =ulte lumi sunt acum doar cu vor!a 0n slu<!a *mpratului dar de 8apt se conduc sin&ure' C%iar 7i aici pe Trantor e9ist descentrali6are' Iat un sin&ur e9emplu1 =$co&enul este scutit 0n cea mai mare parte de amestecul Imperial' Tu diri<e6i totul ca 0nalt Conductor 7i nu ai l2n& tine un o8ier Imperial care s/i suprave&%e6e aciunile 7i deci6iile' C2t timp cre6i c o s dure6e asta cu oameni ca Demer6el acion2nd asupra viitorului dup !unul lor plac5 De7i este o ipote6 dintre cele 8oarte puin 0ntemeiate spuse 4unmaster Courteen tre!uie s recunosc c este 8oarte nelini7titoare' Dimpotriv dac ace7ti intelectuali 07i pot duce munca la !un s82r7it un dac destul de impro!a!il dar totu7i un dac atunci cu siguran c au s/7i aduc aminte c i/ai cruat atunci c2nd ai 8i avut posi!ilitatea s nu o 8aci' .i atunci ar 8i posi!il s poat aran<a un viitor care ar permite de e9emplu =$co&enului s primeasc o lume pentru sine o lume care ar putea 8i construit ca o replic 8idel a Lumii Pierdute' .i c%iar dac ei au s uite !unvoina ta am s am eu &ri< s le aduc aminte' *i''' 0ncepu 4unmaster Courteen' Haide, spuse Hummin, nu e greu s/mi dau seama ce/i trece prin minte' Dintre toi mem!rii de tri! pro!a!il c 0n Demer6el ai cel mai puin 0ncredere' .i de7i 7ansa psi%oistoriei ar putea 8i mic (dac n/a7 8i sincer cu tine nu a7 recunoa7te acest lucru) ea nu este nulE 7i dac aceasta ar putea determina o reconstituire a Lumii Pierdute ce i/ai putea dori mai mult5 Ce nu ai risca tu pentru o 7ans c%iar 8oarte mic a reali6rii acestui lucru5 3aide''' 0i promit iar promisiunile mele nu sunt deloc 8cute cu u7urin' Eli!erea6/i pe ace7tia doi 7i ale&e 0ntre o mic 7ans pe placul inimii tale 7i nimic' 4e 8cu lini7te 7i 0n cele din urm 4unmaster Courteen o8t' Nu 7tiu cum se 8ace =em!ru de tri! 3ummin c de 8iecare dat c2nd ne 0nt2lnim m convin&i s 8ac un lucru pe care nu vreau deloc s/l 8ac' Te+am 0n7elat vreodat 0nalt Conductor5 Dar niciodat nu mi/ai o8erit o 7ans at2t de mic' Nici o posibil rsplat at2t de mare' -na o compensea6 pe cealalt' Iar 4umriaster Courteen ddu din cap' Ai dreptate. "a+i pe 7tia doi du/i a8ar din =$co&en 7i s nu 0i mai vd dec2t dac vine vremea c2nd''' Dar cu certitudine c asta nu va 8i 0n timpul vieii mele' *oate c nu 0nalt Conductor' Dar poporul tu a a7teptat cu r!dare aproape dou6eci de mii de ani' Ai avea ceva 0mpotriv s mai a7tepte 0nc s 6icem dou sute5 #u nu a7 mai vrea s a7tept nici o clip dar poporul meu va a7tepta at2t c2t va tre!ui' .i ridic2ndu/ se spuse1 #u am s eli!ere6 drumul' Ia/i 7i pleac?

6" 4E ACLA- 0n s82r7it din nou 0ntr/un tunel' 3ummin 7i 4eldon cltoriser printr/unul atunci c2nd 8ceau drumul de la 4ectoul Imperial la -niversitatea 4treelin& cu aero/ta9iul' Acum se a8lau 0ntr/un alt tunel mer&2nd dinspre =$co&en 0nspre''' 4eldon nu 7tia unde' Nu 0ndr6nea s 0ntre!e' Caa lui 3ummin prea ca spat 0n &ranit 7i ddea impresia c nu prea avea c%e8 de conversaie' @e%iculul avea patru locuri' 3ummin sttea 0n 8a sin&ur pe locul din st2n&a' 4eldon 7i Dors 0mpreau locurile din spate' 4eldon 0ncerc un 62m!et spre Dors care prea posomorit' # plcut s 8im din nou 0n %aine adevrate nu/i a7a5 Niciodat spuse Dors cu o sinceritate enorm n/am s mai port sau s mai privesc ceva care s semene cu o ro!' .i niciodat 0n nici o 0mpre<urare n/am s mai port casc%et' De 8apt am s m simt ciudat dac am s mai vd vreodat vreun !r!at cu c%elie natural'

.i 0n cele din urm Dors 8u cea care puse 0ntre!area pe care 4eldon se codea s o 8ormule6e' ! etter, spuse ea cam ner!dtoare ce/ar 8i s ne spui unde mer&em5 3ummin se 0ntoarse 0n scaun 0ntr/o po6iie lateral 7i privi 0napoi 0nspre Dors 7i 4eldon cu serio6itate' 2ndeva, spuse el, unde o s v 8ie &reu s intrai 0n !ucluc''' de7i nu sunt si&ur c un asemenea loc e9ist' Imediat Dors 8u cuprins de m2%nire' De fapt, ! etter, este vina mea. (a Streeling, l+am lsat pe 3ari s mear& 0n -pperside 8r s/l 0nsoesc' *n =$co&en cel puin l/am 0nsoit dar presupun c n/ar 8i tre!uit a!solut deloc s/l las s intre 0n 4acratorium' Eram 8oarte %otar2t spuse 4eldon cu aprindere' Nu a 8ost deloc vina lui Dors' 3ummin nu 8cu nici un e8ort s reparti6e6e vina' Nu spuse dec2t1 %nuiesc c doreai s ve6i ro!otul' Aveai un motiv special5 Poi s/mi spui5 4eldon simi cum se 0nro7e7te' Am gre7it 0n aceast privin 3ummin spuse el' N/am v6ut ceea ce m a7teptam s vd sau ceea ce speram s vd' Dac a7 8i 7tiut ce era 0n mansard nu m/a7 mai 8i deran<at niciodat s mer& acolo' Poi s spui c a 8ost un 8iasco total' Dar Seldon, ce te a7teptai s ve6i5 Te ro& s/mi spui' Ai tot timpul la dispo6iie dac dore7ti' Asta este o cltorie lun& 7i mi/ar 8ace plcere s ascult' *roblema este, Hummin, c am cre6ut c au e9istat ro!oi umani8ormi c aveau o via lun& c cel puin unul ar mai putea 8i p viat 7i c s/ar putea a8la 0n mansard' Era un ro!ot acolo dar era metalic era mort 7i era doar un sim!ol' Dac mcar a7 8i 7tiut''' Da. Dac am 7ti nu ar mai 8i nevoie de 0ntre!ri sau de cercetri de nici un 8el' De unde ai luat in8ormaia despre ro!oii umani8ormi5 Din moment ce nici un =$co&enian nu ar 8i discutat acest lucru cu tine nu m pot &2ndi dec2t la o sin&ur surs' Cartea =$co&enian o carte tiprit cu o surs de alimentare scris 0n vec%ea Aurorian 7i 0n Galactica modern' Am dreptate5 Da. .i de unde ai 8cut rost de o copie5 4eldon tcu apoi murmur1 Mi+e cam 3en s spun' #u nu pot fi pus foarte u7or 0n situaii <enante 4eldon' 4eldon 0i spuse 7i 3ummin 07i permise un 8oarte mic 62m!et care/i sc%im! trsturile 8eei' Nu i/a trecut prin minte spuse el c ceea ce s/a 0nt2mplat era o 7arad5 Nici o 4or nu ar 8i 8cut a7a ceva dec2t dac avea o sarcin sau dac ar 8i 8ost supus la presiuni' 4eldon se 0ncrunt puin 7i spuse cu asprime1 Nu era a!solut de loc evident' -nii dintre oameni sunt perver7i' Iar pentru tine este u7or s 62m!e7ti' Nici eu 7i nici Dors nu am avut in8ormaiile pe care le ai tu' Dac ai 8i dorit s nu cad 0n capcane ai 8i putut s m averti6e6i c ast8el de lucruri s/ar 8i putut 0nt2mpla' Sunt de acord, 0mi retra& remarca 0n orice ca6 sunt si&ur c nu mai ai Cartea' Nu. Sunmaster 'ourteen mi+a luat+o. !2t de mult ai citit din ea5 Doar o mic parte' N/am avut timp' Este o carte uria7 7i tre!uie s/i mrturisesc 3ummin c e teri!il de plicticoas' Da, 7tiu asta cci cred c am citit din ea mai mult dec2t tine' Nu numai c este plicticoas dar ceea ce scrie acolo nu are nici un 8el de 8undament' Este o vi6iune =$co&enian o8icial asupra istorieiE este prtinitoare 7i este destinat mai mult s pre6inte acest punct de vedere dec2t s 8ie o!iectiv 7i raional' Este c%iar deli!erat neclar 0n anumite locuri ast8el 0nc2t strinii c iar dac ar 8i s studie6e Cartea s nu 7tie niciodat 0n 0ntre&ime ce citesc' De e9emplu ce anume din ceea ce ai cre6ut tu c ai citit despre ro!oi te/a interesat5 Ii/am mai spus' 4e vor!e7te despre ro!oi umani8ormi' Ao!oi care la o privire super8icial nu pot 8i deose!ii de oameni' .i c2i ast8el de ro!oi ar e9ista5 0ntre! 3ummin' #i nu spun... #u, cel puin nu am dat peste vreun pasa< 0n cate s dea numere' Poate se puteau numra pe de&etele de la o m2n dar unul dintre ei este menionat de Carte su! numele de HAene&at>' 4e pare c are o semni8icaie de6a&rea!il dar nu mi/am putut da seama care ar putea 8i aceasta' Nu mi+ai spus nimic despre asta, spuse Dors. Dac ai 8i 8cut/o i/a7 8i spus c nu este un nume propriu' Este un alt cuv2nt ar%aic 7i 0nseamn apro9imativ ceea ce Htrdtor> ar 0nsemna 0n Galactic' @ec%iul cuv2nt are o mai mare aur de respect' -n trdtor 07i ascunde trdarea dar un rene&at se m2ndre7te cu ea' (as 0n seama ta Dors spuse 3ummin su!tilitile lim!a<ului ar%aic dar 0n orice ca6 dac Aene&atul ar e9ista de 8apt 7i dac ar 8i un ro!ot umani8orm atunci este evident 8aptul c 0n calitate de trdtor 7i inamic nu ar putea 8i adpostit 7i venerat 0n mansarda Conductorilor' N+am 7tiut ce 0nseamn HAene&at> spuse 4eldon dar a7a cum am mai spus am a&ut impresia c era un du7man' =/am &2ndit c poate a 8ost 0nvins 7i pstrat ca memorie pentru trium8ul =vco&enienilor' Ai gsit vreo re8erire 0n Carte unde s se spun c Aene&atul ar 8i 8ost 0nvins5 Nu, dar poate c am ratat acea parte''' Nu e prea probabil. $rice victorie M4cogenian ar 8i anunat ne&re7it 0n Carte 7i menionat mereu mereu'

Mai era 7i un alt punct 0n Carte care vor!ea despre Aene&at spuse 4eldon nesi&ur pe el dar nu pot 8i deloc si&ur c l/am 0neles' Dup cum i/am mai 6is''' spuse 3ummin' Din c2nd 0n c2nd in8ormaiile sunt neclare cu !un intenie' $ricum, preau s spun c Aene&atul ar putea cumva s controle6e sentimentele umane''' s le in8luene6e''' $rice politician poate asta, spuse Hummin d2nd din umeri' 4e nume7te c%arism''' atunci c2nd are e8ect' #i bine, oft 4eldon am vrut s cred' Asta a 8ost tot' A7 8i dat mult s 8i &sit un ro!ot antic 7i umani8orm care s triasc 0nc 7i s/l 8i putut lua la 0ntre!ri' *n ce scop5 0ntre! 3ummin' *entru a afla detalii despre societatea 1alactic primordial atunci c2nd e9istau doar c2teva lumi' Psi%oistoria ar putea 8i mai u7or dedus dintr/o Gala9ie mai restr2ns' #7ti si&ur spuse 3ummin c poi avea 0ncredere 0n cele ce au6i5 Dup at2tea mii de ani ai 8i dispus s te 4a+e+i pe memoriile ro!otului5 C2te distorsiuni nu le/or 8i a8ectat oare5 A7a e spuse deodat Dors' Ar 8i ca 0nre&istrrile computeri6ate de care i/am vor!it 3ari' *ncetul cu 0ncetul acele amintiri ale o!olului ar putea 8i 7terse pierdute 0nlturate distorsionate' Poi s e 0ntorci 0napoi 0n timp dar cu c2t te 0ntorci mai mult cu at2t in8ormaia devine mai puin credi!il indiferent ce ai face. 3ummin apro! cu o mi7care a capului' Am mai auzit acest lucru menionat ca un 8el de principiu al certitudinii in8ormaiei spuse el' Dar n+ar fi posibil, spuse Seldon cu o figur &2nditoare ca anumite in8ormaii din motive anume s 8ie pstrate5 Pri din Cartea =$co&enian se pot re8eri 8oarte !ine la evenimente care au avut loc acum dou6eci de mii de ani 7i totu7i re8eririle pot s corespund 0n mare msur realitii' Cu c2t o anumit in8ormaie este mai mult preuit 7i mai cu &ri< pstrat ea va avea o via 7i o preci6ie mai mare' !uv2ntul c%eie este anumit. Ceea ce Cartea ar dori s pstre6e poate s nu 8ie ceea ce tu s 8i dorit s 8ie pstrat' Iar ceea ce un ro!ot 7i/ar putea aminti cel mai !ine poate 8i ceea ce tu dore7ti cel mai puin s/7i aminteasc' 4eldon spuse cu disperare1 *n orice direcie m 0ndrept spre a &si o cale de a reali6a psi%oistoria lucrurile se aran<ea6 de la sine ast8el 0nc2t s o 8ac imposi!il' De ce s m mai c%inui s 0ncerc5 Acum ar putea s par ceva ireali6a!il spuse insensi!il 3ummin dar av2nd la dispo6iie &eniul necesar se poate &si un drum spre psi%oistorie la care nimeni dintre noi nu se &2nde7te 0n acest moment' Acord/i mai mult timp''' Dar a<un&em la o 6on de popas' 3ai s ie7im 7i s m2ncm' *n timp ce m2ncau pateu de miel cu o p2ine cam 8r &ust (deose!it de insipid dup m2ncarea din =$co&en) 4eldon spuse1 Se pare c presupui 3ummin c eu sunt posesorul H&eniului necesar>' .tii s/ar putea s nu 8ie c%iar a7a' # adevrat spuse 3ummin' 4/ar putea s nu 0l ai' Dar nu cunosc vreun alt candidat pentru acest post a7a c tre!uie s 0mi pun toate speranele 0n tine' 4eldon o8t 7i spuseE %ine, am s 0ncerc dar nu mai am nici cea mai mic sc2nteie de speran' Posi!il dar nepractic am spus de la 0nceput 7i acum sunt mai mult ca niciodat convins de asta'

PUURI DE CLDUR ;.;D?L, ?UGO ... Un matematician care p"ate $i c"nsiderat, imediat dup !"ri Seld"n, $"arte imp"rtant prin c"ntri4u2ia sa n punerea la punct a detaliil"r psi3"ist"riei. El a $"st cel care... ... Cu t"ate acestea, c"ndi2iile n care i-a nceput &ia2a sunt mai dramatice c3iar dec%t reali+rile sale matematice. Nscut n srcia de+"lant a clasel"r de /"s din 0ani, un sect"r al &ec3iului 'rant"r, i-ar $i putut petrece &ia2a ntr-" "4scuritate a4s"lut, dac Seld"n, pur i simplu din nt%mpiare, nu l-ar $i nt%lnit n cursul... ENCYCLOPEDIA GALACTICA

6l *mpratul 0ntre&ii Gala9ii se simea o!osit obosit fizic. %uzele 0l dureau din cau6a 62m!etului &raios pe care tre!uise s 7i/l lipeasc pe 8a la momente alese cu mare &ri<' Cea8a 0i 0nepenise de c2t 07i 0nclinase capul 0ncoace 7i 0ncolo simul2nd interesul' -rec%ile 0l dureau de c2t ascultase' *ntre& trupul 0i tremura de c2t se ridicase 7i se a7e6ase 7i se 0nv2rtise 7i 0ntinsese m2na 7i se aplecase' Ocupa o 8uncie de stat 0n care tre!uia s 0nt2lneasc Primari 7i @icere&i 7i =ini7tri 7i soiile sau soii lor

din 0ntre& Trantorul 7i (mai ru) din 0ntrea&a Gala9ie' Cuseser pre6eni aproape o mie toi 0n costume care variau de la !o&at 0mpodo!ite la de/a dreptul !i6are' Tre!uise s asculte o plvr&eal cu di8erite accente care erau 0nrutite de e8ortul de a vor!i Galactica *mpratului la 8el cu cea vor!it la -niversitatea Galactic' .i cel mai ru dintre toate *mpratul tre!uise s/7i aminteasc s evite promisiuni importante 8olosind 0n acela7i timp cu de6involtur o spum de cuvinte 8r importan' Totul 8usese 0nre&istrat sunet 7i ima&ine foarte discret iar #to Demerzel o s parcur& 0nre&istrarea ca s vad dac Cleon Primul cu acest Nume s/a comportat cum tre!uie' Asta era interpretarea *mpratului desi&ur' Demer6el va spune cu si&uran c pur 7i simplu adunase date pentru a descoperi orice atitudine necontrolat din partea oaspeilor care s/i dea de &ol' .i poate c a7a 7i era' Ce norocos era Demer6el? *mpratul nu putea prsi Palatul 7i 0ntinsele sale domenii 0n timp ce Demer6el dac dorea putea cutreiera Gala9ia de la un capt la altul' *mpratul era tot timpul e9pus era tot timpul accesi!il tre!uia mereu s se ocupe de vi6itatori de la cei importani la cei pur 7i simplu inoportuni' Demer6el rm2nea anonim 7i niciodat nu 8usese v6ut 0n interiorul domeniilor Palatului' Am2nea doar un 0n8rico7tor nume 7i o invi6i!il (pe acest motiv 7i mai 0n8rico7toare) pre6en' *mpratul era Omul din Interior av2nd parte de toate capcanele 7i de avanta<ele materiale pe care i le o8erea puterea' Demer6el era Omul din E9terior invi6i!il nu avea nici mcar un titlu o8icial dar cu de&etele 7i cu mintea scotocind peste tot 7i necer2nd nici o recompens pentru munca sa neo!osit 0n a8ar de una sin&ur realitatea puterii. *mpratul se amuza cam macabru g2ndindu/se la 8aptul c 0n orice moment 8r avertisment cu o scu6 improvi6at sau cu nici una 0l putea aresta pe Demer6el 0ntemnia e9ila tortura sau e9ecuta' *n de8initiv 0n aceste secole insuportabile de tulburri continue se mai putea 0nt2mpla ca *mpratul s ai! di8iculti 0n a/7i impune voina asupra diverselor planete ale Imperiului c%iar 7i asupra unor sectoare de pe Trantor cu mulimea lor de e9ecutive 7i le&islaturi locale cu care era o!li&at s trate6e su! 8orma unui la!irint de decrete protocoluri an&a<amente tratate 7i le&i interstelare toate interdependente dar mcar 0n Palat 7i 0n domeniile sale avea puteri a!solute' .i cu toate acestea Cleon 7tia c visurile sale de putere erau inutile' Demer6el 0l slu<ise pe tatl su 7i Cleon nu/7i putea aminti nici mcar o sin&ur oca6ie c2nd nu se 0ntorsese spre Demer6el pentru a/i re6olva indi8erent ce pro!lem' Demer6el era cel care 7tia totul punea totul la cale 8cea totul' =ai mult dec2t at2t orice lucru care nu mer&ea !ine putea 8i pus 0n c2rca lui Demer6el' *mpratul rm2nea deasupra criticilor 7i nu avea nimic de care s se team cu e&cepia desi&ur a loviturilor de palat 7i a asasinrii sale de ctre cei apropiai 7i dra&i' Depindea de Demer6el 0n primul r2nd pentru a preveni acest lucru' *mpratul Cleon simi un mic 8ior la &2ndul c ar 8i putut 0ncerca s se descurce 8r Demer6el' Au e9istat 0mprai care au c2rmuit sin&uri care au avut .e8i de 4tat =a<or 8r nici un 8el de pricepere incompeteni pentru acest post 7i totu7i i/au pstrat 7i care au scos/o la capt pentru o vreme dup propriile lor metode' Dar Cleon nu era 0n stare de a7a ceva' Avea nevoie de Demer6el' De 8apt acum c 0i venise 0n minte &2ndul asasinatului 7i in2nd cont de istoria modern a Imperiului era inevita!il s 0i vin 07i ddea seama c 0i era a!solut imposi!il s scape de Demer6el' Nu se putea 7i pace' Cu oric2t iscusin ar 8i ncercat el Cleon s pun la cale acest lucru Demer6el (era si&ur de asta) ar 8i anticipat 0n vreun 8el mutarea ar 8i 7tiut ce urma s se 0nt2mple 7i ar 8i aran<at cu o iscusin mult superioar o lovitur de palat' Cleon ar muri 0nainte ca Demer6el s poat 8i pus 0n lanuri iar dup el ar urma pur 7i simplu un alt *mprat pe care Demer6el l/ar slu<i 7i l/ar domina' 4au s/ar plictisi Demer6el de <oc 7i s/ar 8ace sin&ur *mprat5 Niciodat? O!i7nuina anonimatului era prea puternic 0n el' Dac Demer6el s/ar e9pune atunci puterile sale 0nelepciunea sa norocul su (sau ce/o 8i) l/ar prsi cu si&uran' Cleon era convins de asta' Era un lucru indiscuta!il' A7a c at2ta vreme c2t se purta cum tre!uie Cleon era 0n si&uran' Cr am!iii personale Demer6el l/ar slu<i cu devotament' .i iat/l acum pe Demer6el 0m!rcat at2t de so!ru 7i de simplu 0nc2t Cleon 07i ddu seama cu <en de inutilitatea podoa!elor ro!elor sale pompoase care erau acum spre satis8acia sa scoase cu a3utorul a doi valei' Normal Demer6el nu se va 8ace v6ut dec2t atunci c2nd *mpratul va 8i sin&ur 7i 0n %alat' Demerzel, spuse *mpratul 0ntre&ii Gala9ii sunt o!osit' $bligaiile protocolare sunt o!ositoare 4ire murmur Demer6el' .i tre!uie s le am 0n 8iecare sear5 Nu c iar 0n $iecare sear dar ele sunt eseniale' Ceilali se simt onorai s v vad 7i s 8ie remarcai de dumneavoastr' Asta a<ut la conducerea 8r piedici a Imperiului' "mperiul era odat condus 8r piedici prin 8or spuse posomorit *mpratul' Acum tre!uie condus cu un 62m!et cu o 8luturare a m2inii cu un cuv2nt murmurat 7i cu o medalie sau cu o plac' Dac toate astea a<ut la meninerea pcii nu e un sacri8iciu prea mare' Avei o domnie lini7tit' .i 7tii 7i de ce din cauz c te am pe tine alturi' 4in&urul meu talent este c 0mi dau seama de importana ta' *l privi pe Demer6el cu viclenie' 'iul meu nu trebuie neaprat s 0mi urme6e' Nu este un !iat prea talentat' Ce/ar 8i s te 8ac pe tine succesorul meu5 Sire, a7a ceva este inadmisi!il spuse Demer6el pe un ton rece' Eu nu voi u6urpa tronul' N/am s/l 8ur de la mo7tenitorul lui de drept' De alt8el dac v/am nemulumit cu ceva pedepsii/m a7a cum merit' Cu si&uran nimic din ceea ce am 8cut sau a7 putea 8ace nu merit pedeapsa de a 8i 8cut *mprat'

Cleon r2se' Demerzel, pentru aceast evaluare corect a preului tronului Imperial renun la orice &2nd de a te pedepsi' 3aide acum s discutm' A7 vrea s dorm dar nu sunt 0nc &ata pentru ceremonialul cu care sunt dus la culcare' 3ai s vor!im' Despre ce anume, Sire? Despre orice... Despre matematician 7i psi%oistoria sa' .tii m mai &2ndesc la el din c2nd 0n c2nd' =/am &2ndit la el 0n aceast sear la cin' =/am 0ntre!at1 Ce/ar 8i dac o anali6 psi%oistoric ar pre6ice o metod prin care s poi 8i *mprat 8r ceremonialul sta nes82r7it5 Sire, eu cred c nici cel mai inteli&ent psi%oistoric nu ar reu7i s 8ac asta' %ine. Spune/mi ce mai e nou' 4e mai ascunde printre capetele alea c%ele 7i ciudate din =$co&en5 Ai promis c ai s/l scoi de/acolo' A7a este 4ire 7i am 8cut totul 0n acest sens dar cu re&ret tre!uie s spun c am dat &re7' 1re75 *mpratul se 0ncrunt' Asta nu/mi place spuse el' Nici mie, Sire. Am plnuit ca matematicianul s 8ie 0ncura<at s comit un act de !las8emie astfel de acte sunt u7or de comis 0n =$co&en mai ales pentru un strin' -nul care s cear o pedeaps sever' =atematicianul ar 8i 8ost atunci o!li&at s apele6e la *mprat 7i 0n 8inal am 8i pus m2na pe el' Totul era plnuit cu preul unei concesii ne2nsemnate din partea noastr important pentru =$co&en a!solut neimportant pentru noi 7i am avut de &2nd s nu <oc un rol direct 0n acest aran<ament' Totul tre!uia manevrat cu 8inee' A7a 6ic 7i eu spuse Cleon dar ai dat &re7' Primarul din =$co&en''' " se spune 0nalt Conductor 4ire' Nu mai despica firul 0n patru cu titlurile astea' Acest 0nalt Conductor te/a re8u6at5 Dimpotriv 4ire a 8ost de acord iar matematicianul 4eldon a c6ut 0n capcana 0ntins cu a!ilitate' .i atunci5 " s+a permis s plece 8r s i se clinteasc un 8ir de pr' De ce? 0ntre! Cleon indi&nat' Nu sunt foarte sigur de ce, Sire, dar bnuiesc c cineva a supralicitat' !ine? *rimarul din )4e? Nu este e&clus, Sire, dar m 0ndoiesc' Iin D$e su! o permanent suprave&%ere' Dac ar 8i pus mina pe matematician a7 8i a8lat p2n acum' *mpratul nu mai era doar 0ncruntat' Era vi6i!il 0n8uriat' Demerzel, sta este un lucru ru' 4unt 8oarte nemulumit' -n e7ec ca sta m 8ace s m 0ntre! dac mai e7ti omul care erai odat' Ce msuri vom lua 0mpotriva =$co&enului pentru aceast nesupunere clar 8a de dorinele *mpratului5 Demer6el 8cu o plecciune ad2nc 0n 8aa 8urtunii de6lnuite dar spuse cu tonuri de oel 0n voce1 Ar fi o gre7eal s acionm acum 0mpotriva =$co&enului 4ire' Cisura care s/ar produce ar 8ace <ocul lui D$e' Dar ce&a tre!uie s 8acem' *oate c nu 4ire' Nu este totul c%iar at2t de ru precum pare' !um poate s nu 8ie c%iar at2t de ru precum pare5 . amintii 4ire c acest matematician era convins c psi%oistoria este nepractic' %ine0neles c 0mi amintesc asta dar nu are importan nu/i a7a5 Pentru scopurile noastre vreau s spun' *oate c nu' Dar dac ar 8i s devin practic ar servi in8init mai mult scopurilor noastre 4ire' .i din ceea ce am putut a8la acest matematician 0ncearc acum s &seasc o cale de a/7i aplica psi%oistoria 0n practic' ,las8emia pe care a comis/o 0n =$co&en a 8cut dup c2te am 0neles parte dintr/o 0ncercare de a re6olva pro!lema psi%oistoriei' *n acest ca6 4ire ar putea 8i 0n avanta<ul nostru s/l lsm 0n pace' Ar 8i mult mai !ine s punem m2na pe el atunci c2nd va 8i mai aproape de elul su sau atunci c2nd 7i/l va atin&e' Nu 7i dac D$e pune primul m2na pe el' A7a ceva voi avea &ri< nu se va 0nt2mpla' (a fel cum ai reu7it acum s/l scoi pe matematician din =$co&en5 Data viitoare nu voi mai gre7i 4ire spuse Demer6el cu o voce &lacial' Demerzel, ar fi bine s 8ie a7a spuse *mpratul' Nu voi tolera o alt &re7eal 0n aceast pro!lem' Apoi adu& iritat1 !red c dup toate astea n/am s mai dorm la noapte'

6# LIAAD TI4AL@EA din 4ectorul Da%l era un om scund' Cre7tetul capului su 0i venea lui 4eldon doar p2n la nas' 0ns nu prea s pun la su8let acest lucru' Avea trsturi 8rumoase re&ulate 62m!ea mai tot timpul avea o musta stu8oas nea&r 7i pr ne&ru 7i cre' Tria 0mpreun cu soia sa 7i cu 8etia 0ntr/un apartament cu 7apte cmrue inute 0ntr/o curenie impeca!il dar lipsite aproape de orice mo!il'

*mi cer scu6e Domnule 4eldon 7i Doamn @ena!ili spuse Tisalver c nu v pot o8eri lu9ul cu care suntei o!i7nuii' Dar Da%l este un sector srac iar eu nu m numr printre cei mai 0nstrii' !u at2t mai mult spuse 4eldon noi suntem cei care tre!uie s ne cerem scu6e pentru c v 0mpovrm cu pre6ena noastr' Nu e nici o povar Domnule 4eldon' Domnul 3ummin a aran<at s 8im pltii cu &enero6itate pentru c v 8olosii de umilele noastre camere' Iar creditele ar 8i !inevenite c%iar dac dumneavoastr nu ai 8i !ineveniiE dar sunte2i !inevenii' 4eldon 07i aminti cuvintele de desprire ale lui 3ummin atunci c2nd a<unseser 0n s82r7it 0n Da%l' Seldon, spusese el, sta este cel de/al treilea loc pe care l/am &sit ca adpost' Primele dou erau 0n mod notoriu 8erite de amestecul Imperiului lucru care ar 8i putut 8oarte !ine s atra& atenia asupra lorE la urma urmelor ar 8i 8ost lo&ic s te adposte7ti acolo' Acesta este un loc di8erit' Este srac cu nimic ie7it din comun 7i c%iar nesi&ur 0n anumite privine' Nu este un re8u&iu 8iresc pentru tine ast8el 0nc2t *mpratul 7i .e8ul su de 4tat =a<or ar putea s nu se &2ndeasc la 8aptul c i/ai 0ndreptat oc%ii 0n aceast direcie 0n consecin i/ar 8i peste m2n s 0ncerci s nu dai de !ucluc 7i de data asta5 Am s 0ncerc 3ummin spusese 4eldon puin o8ensat' Te ro& s 0i dai seama c nu caut deloc !uclucul 0ncerc s a8lu ceea ce mi/ar lua trei6eci de viei ca s a8lu dac ar 8i s am cea mai mic 7ans de a/mi reali6a psi%oistoria' *nele& spusese 3ummin' E8orturile tale de a a8la te/au adus 0n -pperside atunci c2nd ai 8ost 0n 4treelin& respectiv 0n mansarda Conductorilor atunci c2nd ai 8ost 0n =$co&en' .i cine 7tie unde te vor duce 0n Da%l' C2t despre tine Dr' @ena!ili 7tiu c i/ai dat silina s ai &ri< de 4eldon dar tre!uie s depui ceva mai mult e8ort' ,a&/i 0n cap c el este cea mai important persoan de pe Trantor sau din 1ala&ie, dac stm s ne &2ndim !ine 7i tre!uie aprat de orice pericol cu orice pre' Am s continui s 8ac tot ce pot spuse Dors cu rceal' !2t despre &a6dele voastre au ciudeniile lor da< sunt 0n primul r2nd oameni de trea! cu care am mai avut de/a 8ace' *ncercai s nu 0i !&ai 7i pe ei 0n !ucluc' *ns Tisalver cel puin nu prea s anticipe6e neca6uri de nici un 8el de la noii si c%iria7i' Iar plcerea sa mani8estat cu voce tare pentru compania pe care o aveau acum fr s mai vor!im de creditele pe care le primea pentru 0nc%iriere prea 8oarte sincer' Nu 8usese nici o dat dincolo de Da%l 7i apetitul su pentru pove7ti din locuri 0ndeprtate era enorm' La 8el era 7i soia sa care 0nclin2ndu/se 7i 62m!ind asculta cu plcere iar 8iica lor/cu un de&et 0n &ur/07i mai arunca din c2nd 0n c2nd un oc%i de dup u7' De o!icei toat 8amilia se aduna dup cin iar 4eldon 7i Dors erau invitai s vor!easc despre lumea din a8ar' =2ncarea era 0ndestultoare dar era insipid 7i adesea neplcut' La at2t de puin vreme dup ce 8useser rs8ai cu m2ncarea din =$co&en cea de aici li se prea pur 7i simplu de nem2ncat' H=asa> era o poli lun& 8i9at de un perete 7i m2ncau cu toii st2nd 0n picioare' *ntre!ri puse cu tact de 4eldon scoaser la iveal 8aptul c aceasta era situaia o!i7nuit la ma<oritatea Da%liilor 7i nu se datora srciei e9a&erate' Desi&ur e9plicase Doamna Tisalver cei cu 0nalte 8uncii &uvernamentale erau o!li&ai s adopte tot 8elul de o!iceiuri inutile cum ar 8i scaunele ea le numea ,eta3ere pentru corp- dar acestea erau privite cu dispre de solida clas mi<locie' Totu7i pe c2t de mult dispreuiau lu9ul Tisalverilor le plcea s aud despre el ascult2nd cu o rpial de plescituri atunci c2nd li se vor!ea despre saltele 0nlate pe proptele despre dulapuri 0mpodo!ite 7i despre diversitatea de vesel 7i tacmuri' Ascultar de asemenea 7i o descriere a o!iceiurilor din =$co&en 0n timp ce Lirad Tisalver 07i plim!a 8oarte satis8cut m2na prin pr 7i ddea s se 0nelea& 8oarte clar c pentru el depilarea era ca 7i o castrare' Doamna Tisalver se 0n8uria ori de c2te ori se pomenea de umilirea 8emeii 7i re8u6a cate&oric s cread c 4urorile acceptau cu senintate acest lucru' *ns cel mai mult insistau asupra re8eririlor oca6ionale ale lui 4eldon privitoare la domeniile Imperiale' C2nd dup ce puser c2teva 0ntre!ri se dovedi c 4eldon 0l v6use 0ntr/adevr pe *mprat 7i sttuse de vor! cu el un vl de admiraie acoperi 0ntrea&a 8amilie' Trecu ceva timp p2n 0ndr6nir s mai pun 0ntre!ri 7i 4eldon descoperi c nu 0i mai putea satis8ace' La urma urmelor nu v6use prea mult din domeniile Palatului iar din interiorul lui c%iar 7i mai puin' Asta 0i de6am&i pe Tisalveri care insistau s a8le mai multe' Dup ce au6iser de aventura Imperial a lui 4eldon le veni &reu s cread a8irmaia lui Dors c 0n ceea ce o privea nu pusese niciodat piciorul pe vreo prticic din domeniile Imperiale' .i cel mai mult dintre toate respin&eau a8irmaia lui 4eldon con8orm creia *mpratul vor!ise 7i se purtase 8oarte asemntor cu un om o!i7nuit' Tisalverilor a7a ceva li se prea a!solut imposi!il' Dup trei ast8el de seri 4eldon se satur' La 0nceput 4eldon &sise !inevenit oca6ia ca pentru o vreme (0n timpul li!er cel puin) s nu 8ac altceva dec2t s vi6ione6e unele dintre video/crile de istorie pe care i le recomandase Dors' Tisalverii le 0mprumutaser oaspeilor cu mult !unvoin pe timpul 6ilei propriul lor videoproiector pentru cri de7i 8etia pruse nemulumit 7i 8usese trimis 0n apartamentul unui vecin pentru a/l utili6a pe al lui ca s/7i 8ac temele' La adpostul camerei sale dup ce dduse drumul la mu6ic pentru a descura<a trasul cu urec%ea 4eldon spuse a&asat1 # inutil, 0i pot 0nele&e 8ascinaia pentru istorie dar totul este plin de detalii care nu se mai termin' Este o &rmad c2t un munte nu, o grmad c2t Gala9ia de date 0n care nu vd or&ani6area 8undamental' *ndr6nesc s spun spuse Dors c a e9istat probabil o vreme c2nd oamenii nu au v6ut

nici un 8el de or&ani6are a stelelor de pe cer dar 0n cele din urm au descoperit structura Galactic' .i sunt si&ur c asta a luat &eneraii nu sptm2ni' Tre!uie s 8i 8ost o vreme c2nd 8i6ica prea o &rmad de o!servaii 8r nici o le&tur una cu alta 0nainte s se 8i descoperit le&ile naturii 72 numai asta s/a 8cut pe parcursul a 0ntre&i &eneraii''' .i ce ne 8acem cu Tisalverii5 !e+i cu ei5 Gsesc c sunt 8oarte dr&ui' Sunt curio7i' %ine0neles c sunt' Tu 0n locul lor n/ai 8i5 Dar e vorba doar de curiozitate? *ar grozav de interesai de 0nt2lnirea mea cu *mpratul' Dors pru c 07i pierde r!darea' .i sta este un lucru 8oarte normal' Tu n/ai 8i''' dac ai 8i 0n locul lor5 M enervea6' Hummin ne+a adus aici. Da, dar el nu e perfect. #l m+a dus la 2niversitate, iar eu am fost ademenit 0n -pperside' El ne/a dus la 4unmaster Courteen care ne/a 0ntins o curs 7i noi am c6ut 0n ea' .tii c a7a a 8ost' =/ am 8ript de dou ori e ca6ul ca mcar o dat s casc oc%ii' =/am sturat s tot 8iu luat la 0ntre!ri' Atunci inverseaz rolurile 3ari' Nu te interesea6 Da%l5 %a da, cum s nu5 Pentru 0nceput ce 7tii tu despre el5 Nimic. #ste numai unul din cele peste opt sute de sectoare, iar eu m a8lu pe Trantor de puin mai mult de doi ani' #&act. .i sunt dou6eci 7i cinci de milioane de lumi iar eu m/am mai i6!it de pro!lema asta acum puin mai mult de dou luni''' Crede/m ce/i spun' A7 vrea s m 0ntorc pe 3elicon 7i s 8ac un studiu asupra matematicilor tur!ulenei tema mea de Doctorat 0n Cilo6o8ie 7i s uit c am a8lat vreodat sau am crezut c am a8lat c tur!ulena ar putea a<uta la 0nele&erea societii omene7ti' Dar c%iar 0n acea noapte 0i spuse lui Tisalver1 .tii Domnule Tisalver nu mi/ai spus nici o dat ce 8aci tu care este caracterul muncii tale' #u? Tisalver 07i puse de&etele pe piept care era acoperit de un simplu tricou cu nimic altceva pe dedesu!t 7i care prea s 8ie uni8orma masculin standard 0n Da%l' Nu cine 7tie ce' Lucre6 ca pro&ramator la staia local de %olovi6iune' E 8oarte plicticos dar 0mi c2sti& e9istenta' .i este o munc decent spuse Doamna Tisalver' Asta 0nseamn c nu tre!uie s munceasc 0n puurile de cldur' *uurile de cldur5 spuse Dors ridic2nd spr2nceneie 7i reu7ind s par 8ascinat' #i, spuse Tisalver, datorit lor este cunoscut sectorul nostru' Nu e cine 7tie ce dar cele patru6eci de miliarde de oameni de pe Trantor au nevoie de ener&ie iar noi asi&urm o mare parte din ea' Noi nu suntem apreciai dar a7 vrea s vd unele sectoare !o&ate cum s/ar descurca 8r aceast ener&ie' 4eldon prea nelmurit' Trantor nu+7i ia ener&ia de la staiile solare a8late pe or!it5 $ parte, spuse Tisalver. .i alt parte din staiile de 8u6iune nuclear a8late pe insule' .i alt parte din motoarele cu micro8u6iune' .i alt parte din staiile eoliene din -pperside' Dar /umtate, spuse el ridic2nd un de&et ca s/7i accentue6e vor!ele 7i a!ord2nd o 8i&ur neo!i7nuit de &rav <umtate vine din puurile de cldur 0n multe locuri sunt puuri de cldur dar nici unul nici unul nu este at2t de !o&at ca cele din Da%l' @oi c%iar nu ti2i despre puurile de cldur5 4tai a7a acolo 7i v %ol!ai la mine' Noi suntem din *rovincie, 7tii se &r!i Dors s spun' (Era &ata s spun Hmem!ri de tri!> dar se opri la timp') Mai ales Dr. Seldon, continu ea' 4e a8l pe Trantor de/a!ia de dou luni' Serios? spuse Doamna Tisalver' Era o idee mai scund dec2t !r!atul su' Era plinu 8r s 8ie de 8apt &ras avea prul ne&ru str2ns la spate 0ntr/un coc 7i mai avea ni7te oc%i ne&ri minunai' Ca 7i !r!atul ei prea s ai! 0n <ur de trei6eci de ani' (Dup o perioad de timp petrecut 0n =$co&en de loc lun& dar intens lui Dors i se pru ciudat ca o 8emeie s intervin 0n conversaie atunci c2nd dorea ea' C2t de repede se sta!ilesc o!iceiurile 7i manierele &2ndi ea 7i 07i not 0n minte s/i menione6e acest lucru lui 4eldon 0nc un element pentru psi%oistoria lui') Da, spuse ea. Dr. Seldon este din Helicon. Doamna Tisalver manifest o i&noran politicoas' .i unde ar putea 8i aceast planet5 #i, este..., spuse Dors 0ntorc2ndu/se spre 4eldon' -nde este 3ari5 4eldon era stin&%erit' !a s/i spun adevrul nu cred c a7 putea/o locali6a u7or pe o %art Galactic 8r a m uita la coordonate' Tot ceea ce pot spune este c 8a de Trantor se a8l de cealalt parte a &urii ne&re centrale' 4 a<un&i p2n acolo cu o %ipernav este un calvar' Nu cred c Lirad 7i cu mine ne vom urca vreodat 0ntr/o %ipernav spuse Doamna Tisalver' *oate c 0ntr/o 6i Casilia o vom 8ace spuse Tisalver !ine dispus' Dar mai poveste7te/ne despre 3elicon Domnule 4eldon' 4eldon cltin din cap' *entru mine ar fi plictisitor. #ste doar o lume, ca oricare alta. Numai Trantorul este diferit de toate celelalte. *e Helicon nu e&ist puuri de cldur sau poate nicieri 0n alt parte ci numai pe Trantor. .orbe7te/ml de ele'

(HNumai Trantorul este di8erit de toate celelalte>' Propo6iia se repet sin&ur 0n mintea lui 4eldon 7i pentru un moment rmase acolo suspendatE dintr/un motiv sau altul 07i aduse deodat aminte de povestea lui Dors cea cu/m2na/pe/coaps dar Tisalver 0ncepuse s vor!easc 7i 0i ie7i din minte la 8el de repede precum 0i intrase') Dac 0ntr/adevr vrei s a8li despre puurile de cldur spuse Tisalver i le pot arta' 4e 0ntoarse spre nevast/sa' !asilia, ai ceva 0mpotriv dac/l iau cu mine m2ine sear pe Domnul 4eldon la puurile de cldur5 .i pe mine spuse repede Dors' .i pe Doamna @ena!ili5 Doamna Tisalver se 0ncrunt 7i spuse tios1 Nu cred c ar 8i o idee !un' Oaspeii no7tri au s le &seasc plictisitoare' Nu cred, Doamn Tisalver spuse 4eldon 0ncerc2nd s 8ie ama!il' Ne/ar plcea 8oarte mult s vedem puurile de cldur' Am 8i 0nc2ntai dac ai veni 7i dumneavoastr cu noi''' 7i 8etia dumneavoastr''' dac vrea s vin' Doamna Tisalver deveni ri&id' (a puurile de cldur5 spuse ea' +la este ultimul loc 0n care ar putea mer&e o 8emeie decent' 4eldon se simi <enat de &a8a sa' N+am vrut s 8iu nepoliticos Doamn Tisalver' Nu este nici p nepolitee spuse Tisalver' Casilia crede c a7a ceva ar 8i su! condiia noastr' .i a7a 7i este dar at2ta vreme c2t eu nu lucre6 acolo nu e nici o nenorocire s 8ac o simpl vi6it 7i s le pre6int oaspeilor' *ns este incomod 7i n/am s reu7esc niciodat s o 8ac pe Casilia s se 0m!race adecvat' 4e ridicar din po6iiile lor &%emuite' H4caunele> Da%lite erau ni7te simple 8orme de plastic pe rotie iar &enunc%ii lui 4eldon se contractaser teri!il iar el prea s se clatine la cea mai mic mi7care a corpului' *ns Tisalverii stp2niser arta de a sta neclintii pe ele 7i se ridicar 8r nici o pro!lem 8r a 8i nevoie s se a<ute de !rae a7a cum 8cuse 4eldon' .i Dors se ridic 8r pro!leme iar 4eldon se minun 0nc o dat de &raia ei 8ireasc' *nainte de a se despri pentru a mer&e 0n camerele lor separate 4eldon 0i spuse lui Dors1 #7ti si&ur c nu 7tii nimic despre puurile de cldur5 Doamna Tisalver le/a pre6entat ca 8iind 8oarte neplcute' Nu pot fi c3iar at%t de neplcute alt8el Tisalver nu ne/ar 8i su&erat s mer&em s le vi6itm' 4 8im mulumii c ni se 8ace o surpri6'

6; $ S+ A@EII NE@OIE de %aine potrivite spuse Tisalver' Doamna Tisalver 0n spate pu8ni ostentativ' 4eldon prudent &2ndindu/se la ro!e cu o va& ne8ericire spuse1 !e 0nele&i prin %aine potrivite5 !eva u7or a7a cum port eu' -n tricou m2neci 8oarte scurte pantaloni lar&i indispensa!ili lar&i sandale desc%ise' Am de toate pentru tine' %un. Nu sun ru' !2t despre Doamna @ena!ili am acelea7i lucruri 7i pentru ea' 4per s se potriveasc' 3ainele pe care Tisalver le ddu 8iecruia (7i care erau ale lui) se potriveau destul de !ine c iar dac le erau puin cam strimte' C2nd 8ur &ata 07i luar la revedere de la Doamna Tisalver iar ea cu un aer resemnat de7i de6apro!ator 0i privi din pra&ul u7ii cum plecau' Era seara devreme 7i deasupra strlucea o lumin crepuscular plcut' Era clar c luminile din Da%l aveau s dispar 0n cur2nd' Temperatura era potrivit 7l nu se 6rea nici un ve%icul toat lumea mer&ea pe <os' Departe se au6ea sunetul omnipre6ent al unui E9pres 7i din c2nd 0n c2nd se putea 6ri sclipirea 8arurilor sale' 4eldon o!serv c Da%liii nu preau s se 0ndrepte spre o anume destinaie' Preau s 8ac mai de&ra! o promenad o plim!are de plcere' Poate c dac Da%l era un sector srac a7a cum su&erase Tisalver distraciile necostisitoare erau 8oarte apreciate 7i ce putea 3 mai plcut 7i mai ie8tin dec2t o plim!are seara5 4eldon 0ncetini automat mer&2nd 7i el cu pasul unei plim!ri 8r scop 7i simi cldura prieteniei peste tot 0n <urul lui' Oamenii se salutau unu pe alii atunci c2nd se 0nt2lneau 7i sc%im!au c2teva cuvinte' Peste tot apreau musti ne&re de di8erite 8orme 7i desimi 7i preau a 8i un articol indispensa!il pentru masculul Da%lit la 8el de omnipre6ent ca 7i capetele c%ele ale Crailor =$co&enieni' Era un ritual de sear un mod de a 8i si&uri c 0nc o 6i trecuse cu !ine c prietenii erau 0n continuare !ine 7i 8ericii' .i cur2nd deveni evident Dors atr&ea toate privirile' *n lumina amur&ului cu toate c ro7ul prului su se mai 0ntunecase ie7ea 0n eviden 0n marea de capete acoperite cu pr ne&ru (cu e9cepia c2torva &ri) ca un !nu de aur sclipind pe un morman de cr!uni' #ste foarte plcut spuse 4eldon' #ste, spuse Tisalver. De obicei mer& 0mpreun cu soia mea iar ea este 0n elementul ei' Nu e9ist nimeni pe o ra6 de un Gilometru cruia ea s nu/i 7tie numele ocupaia 7i rudele' Eu nu sunt 0n stare de a7a ceva' C%iar acum <umtate din oamenii care m salut''' nici nu le 7tiu numele' Dar 0n orice ca6 nu tre!uie s ne t2r2m prea 0ncet' Tre!uie s urcm 0n ascensor' Lumea din nivelele <oase este ocupat'

Co!orau cu ascensorul atunci c2nd Dors spuse1 *resupun, Domnule Tisalver, c puurile de cldur sunt locuri unde cldura intern a Trantorului este 8olosit pentru a produce a!uri care rotesc tur!ine 7i ast8el produc electricitate' $, nu. #lectricitatea este produs direct de termopile mari de 0nalt e8icien' Nu m 0ntre!ai detalii v ro&' Eu nu sunt dec2t un pro&ramator la %olovi6iune' De 8apt nu cerei nimnui de aici s v dea detalii' Totul este o mare cutie nea&r' Cuncionea6 dar nimeni nu 7tie cum' .i dac ceva se de8ectea65 De obicei nu se defecteaz dar dac totu7i se 0nt2mpl vine un e9pert de undeva' -nul care se pricepe la computere' ,ine0neles totul este puternic computeri6at' Ascensorul a<unse la o %alt 7i ie7ir a8ar' -n su8lu de aer cald se npusti asupra lor' De7i nu era deloc nevoie 4eldon spuse1 #ste fierbinte. Da, a7a e spuse Tisalver' Asta 8ace Da%lul at2t de valoros ca surs de ener&ie' 4tratul de ma&m este mai aproape de supra8a dec2t oriunde altundeva pe planet' A7a c tre!uie s munce7ti 0n cldur' Dar aerul condiionat5 spuse Dors' #&ist aer condiionat dar este un lucru costisitor' @entilm 7i uscam 7i rcim aerul dar dac mer&em prea departe 8olosim prea mult ener&ie 7i 0ntre&ul proces devine prea scump' Tisalver se opri 0n 8aa unei u7i 7i se pre6ent' Aceasta se desc%ise 7i ptrunse un val de aer mai rece iar el murmur1 Ar trebui s putem 8ace rost de cineva care s ne a<ute s ne plim!m pe aici 7i care s stp2neasc remarcile crora Doamna @ena!ili le/ar putea 8i int''' cel puin din partea !r!ailor' Nu m vor deran<a remarcile spuse Dors' M vor deran<a pe mine spuse Tisalver' -n t2nr ie7i dintr/un !irou 7i se pre6ent cu numele de 3ano Lindor' 4emna 8oarte mult cu Tisalver dar 4eldon 07i spuse c p2n se va o!i7nui cu statura mic a tuturor cu culoarea oac%e7 a pielii 7i cu mustile !o&ate nu va 8i 0n stare s vad cu u7urin di8erenele dintre indivi6i' .oi fi bucuros s v art ceea ce poate 8i v6ut pe aici spuse Lindor' .tii pentru dumneavoastr s/ ar putea s nu 8ie ceva 8oarte spectaculos' 4e adresa tuturor dar oc%ii si o 8i9au pe Dors' Nu v va 8i 8oarte comod spuse el' Propun s ne scoatem tricourile' Dar aici e bine 7i rcoare spuse 4eldon' %ine0neles dar asta din cau6 c noi suntem administratori' Aan&ul are privile&iile lui' Dincolo nu putem menine la acela7i nivel condiionarea aerului' De aceea ei sunt pltii mai !ine dec2t mine' De 8apt acestea sunt slu<!ele cel mai !ine pltite din Da%l 7i este sin&urul mi<loc cu care atra&em oamenii s lucre6e aici <os' C%iar 7i a7a devine din ce 0n ce mai &reu s 8acem rost de mineri' Trase ad2nc aer 0n piept' %un, spuse, ai s intrm 0n sup' *7i scoase tricoul 7i 7i/l prinse la cin&toare' Tisalver 8cu la 8el iar dup aceea 7i 4eldon' Lindor o privi pe Dors 7i spuse1 # pentru ca s v simii mai !ine Doamn' Dar nu este o!li&atoriu' #+n regul spuse Dors' *7i scoase tricoul' 4utienul su era al! necptu7it 7i 8oarte decoltat' Doamn spuse Lindor asta nu e''' 4ttu un moment pe &2nduri apoi ddu din umeri 7i spuseE *n re&ul' Ne descurcm noi' Pentru 0nceput 4eldon remarc doar computere 7i ma7ini conducte uria7e lumini care p2lp2iau 7i ecrane strlucitoare' Luminia de 8ond era relativ sc6ut de7i 6onele cu ma7ini erau 8iecare !ine luminate' 4eldon ridic privirea 0n semi/0ntuneric' De ce nu este mai bine luminat? 0ntre! el' # luminat destul de bine... acolo unde trebuie, spuse (indor. .ocea sa era pl cut modulat 7i vor!ea repede dar puin cam tare' (umina de fond este slab din motive psi%olo&ice' *n minte Hprea strlucitor> este asociat cu Hcldur>' Atunci c2nd aprindem lumina 0ncep protestele c%iar 7i atunci c2nd temperatura este mai sc6ut dec2t de o!icei' *are s 8ie !ine computeri6at spuse Dors' Cred c toat 8uncionarea ar putea 8i lsat pe seama computerelor' Acest &en de mediu este parc special 8cut pentru inteli&ena arti8icial' Avei per8ect dreptate spuse Lindor dar nici nu putem s riscm vreo de8eciune' Atunci c2nd ceva nu mer&e !ine avem nevoie de ur&en de oameni' -n computer care nu 8uncionea6 !ine poate ridica pro!leme p2n la dou mii de Gilometri deprtare' #roarea uman poate 8ace acela7i lucru nu/i a7a5 0ntre! 4eldon' $, da, dar dac oamenii lucrea6 0mpreun cu computerele erorile computerelor pot 8i mai repede detectate 7i corectate de oameni' .i invers erorile umane pot 8i mai repede corectate de computere' Asta 0nseamn c nu se poate 0nt2mpla nimic serios dec2t dac eroarea uman 7i eroarea de computer au loc 0n acela7i timp' Iar asta cu &reu s/ar putea 0nt2mpla vreodat' !u greu, dar nu niciodat nu5 spuse 4eldon' Aproape niciodat dar nu nici o dat' Computerele nu mai sunt cum erau odat' La 8el 7i oamenii'

Se pare c a7a este peste tot spuse 4eldon r262nd u7urel' Nu, nu. Nu vorbesc despre ce era odat' Nu vor!esc despre !unele 6ile de odinioar' @or!esc despre statistici' *n acel moment 4eldon 07i aduse aminte de cele spuse de 3ummin despre decadena vremurilor' 2ite, vedei ce vreau s spun5 6ise Lindor 0n 7oapt' Este un &rup de oameni cu &radul C/; dup c2te se pare care !eau' Nici unul nu se a8l la postul su' !e beau? 0ntre! Dors' (ic ide speciale, pentru a 0nlocui pierderea de electrolit' 4uc de 8ructe' Nu poi s/i condamni nu/i a7a5 spuse Dors indi&nat 0n cldura asta uscat tre!uie s !ei' .tii 0n c2t timp d pe &2t o !utur un C/; e9perimentat5 .i nici 0n privina asta nu se poate 8ace nimic' Dac le dm pau6e de c2te cinci minute pentru ca s !ea 7i 0i inem 0mpr7tiai ca s nu se adune 0n &rupuri se poate st2rni pur 7i simplu o re!eliune' Acum se apropiau de &rup' Erau 7i !r!ai 7i 8emei (Da%l prea mai mult sau mai puin o societate am!ise9ual) 7i am!ele se9e erau 8r tricouri' Cemeile purtau ni7te accesorii care puteau 8i numite sutiene dar acestea erau strict 8uncionale' 4erveau la a ridica s2nii pentru a a<uta ventilaia 7i a limita transpiraia dar nu acopereau nimic' Dors 7opti la urec%ea lui 4eldon1 ! estiile alea au rostul lor, Hari. Sunt ud leoarc acolo' Atunci, scoate+i sutienul spuse 4eldon' N/am s ridic nici un de&et ca s te opresc' Aveam eu o bnuial c nu ai avea nimic 0mpotriv spuse Dors' Dar nu 7i/l scoase' Se apropiau de grupul de oameni apro&imativ o duzin' Dac vreunul dintre ei 8ace vreo remarc &rosolan cred c am s supravieuiesc spuse Dors' . mulumesc spuse Lindor' Nu pot s &arante6 c n/au s o 8ac''' dar va tre!ui s v pre6int' Dac le vine ideea c dumneavoastr suntei inspectori 7i eu v 0nsoesc vor deveni recalcitrani' Inspectorii tre!uie s/7i !a&e nasul peste tot sin&uri 8r s 8ie suprave&%eai de nimeni din conducere' Mineri, trebuie s v pre6int pe cineva spuse el ridic2nd !raele' Avem vi6itatori din e9terior doi *rovinciali, doi intelectuali. (umile lor nu mai au suficient ener&ie 7i au venit aici 0n Da%l ca s vad cum ne descurcm noi' Ei cred c ar putea 0nva ceva' Au s 0nvee cum s asude stri& un miner' 4e pornir ni7te %o%ote r&u7ite' 2ite, strig o 8emeie ea are de<a s2nii transpirai daU 7i/i acoper cu c%estia aia' (+a7 da <os stri& Dors la r2ndul ei dar s2nii mei nu se pot compara cu ai ti' A2setele devenir prietenoase' *ns un t2nr p7i 0n 8a privindu/l intens pe 4eldon' Avea oc%ii ad2ncii 0n or!ite 7i o 8i&ur ca o masc lipsit de trsturi' . cunosc spuse el' 4untei matematicianul' 4e repe6i 0nainte studiind cu aviditate 7i cu respect 8aa lui 4eldon' Automat Dors p7i 0n 8aa lui 4eldon iar Lindor p7i 0n 8aa ei stri&2nd1 *napoi minerule' Ai &ri< cum te pori' Stai? spuse 4eldon' Lsai/l s/mi vor!easc' De ce v 0n&rmdii toi 0n 8aa mea5 Dac unul dintre ei vine mai aproape spuse Lindor 0n 7oapt vei descoperi c nu miroase c%iar ca o 8loare' Am s suport spuse 4eldon cu !rutalitate' Tinere ce dore7ti5 Numele meu este Amar$l' Yu&o Amar$l' @/am v6ut la %olovi6iune' *osibil. .i ce/i cu asta5 Nu+mi amintesc numele dumneavoastr' Nici nu e nevoie. Ai vor!it despre ceva numit psi%oistorie' Nici nu g ice7ti c2t de mult a7 8i dorit s nu 8i @or!it' Po8tim5 Nimic. !e vrei? .reau s vor!esc cu dumneavoastr' Acordai/mi puin timp' Acum' 4eldon 0l privi pe Lindor care cltin %otr2t din cap' Nu. At2ta vreme c2t se a8l 0n sc%im! nu' !2nd 0ncepe sc%im!ul tu Domnule Amar$l5 0ntre! 4eldon' (a o mie 7ase sute' Ne putem 0nt2lni m2ine la o mie patru sute5 Desigur. 2nde? 4eldon se 0ntoarse spre Tisalver' *mi dai voie s m 0nt2lnesc cu el in locuina ta5 Tisalver avea o 8i&ur 8oarte ne8ericit' Nu e nevoie. # doar un miner. Mi+a recunoscut 8i&ura spuse 4eldon' .tie ceva despre mine' Nu poate 8i un simplu nimeni' Am s m 0nt2lnesc cu el m2ine 0n camera mea' .i apoi cum 8i&ura lui Tisalver nu se calmase adu&1 *n camera mea, pentru care am pltit c%irie' Iar tu vei 8i la munc nu vei 8i 0n apartament'

Nu e vorba de mine, Domnule Seldon, spuse Tisalver cu o voce 3oas' Este vor!a de Casilia soia mea' Ea nu va suporta' Am s vor!esc eu cu ea spuse 4eldon cu 8ermitate' @a tre!ui s suporte'

6J CA4ILIA TI4AL@EA csc oc%ii mari' 2n miner? Nu 0n apartamentul meu. De ce nu? De altfel, el va veni 0n camera mea spuse 4eldon' La o mie patru sute' Nu accept a7a ceva spuse Doamna Tisalver' Iat re6ultatul vi6itei 0n puurile de cldur' Lirad a 8ost un nes!uit' ,a deloc Doamn Tisalver' Am mers acolo la cererea mea 7i am 8ost 8ascinat' Tre!uie s/l vd pe acest t2nr din moment ce 0mi este necesar pentru munca mea de cercetare' *mi pare ru c lucrurile stau ast8el dar a7a ceva nu accept' Dors @ena!ili ridic m2na' Hari, las/m s trate6 eu pro!lema' Doamn Tisalver dac Dr' 4eldon tre!uie s se 0nt2lnesc 0n camera sa cu cineva 0n aceast dup/amia6 persoana 0n plus 0nseamn e 7i 8iresc c irie 0n plus' *nele&em acest lucru' Deci pentru ast6i c%iria pentru camera Domnului Dr' 4eldon se va du!la' Doamna Tisalver rmase dus pe &2nduri' #i bine, e frumos din partea dumneavoastr dar nu este vor!a doar de credite' Tre!uie s ne &2ndim 7i la vecini' -n miner transpirat ur2t mirositor''' M 0ndoiesc c la o mie patru sute va veni transpirat 7i ur2t mirositor Doamn Tisalver dar lsai/m s continui' Din moment ce Dr' 4eldon tre4uie s se 0nt2lneasc cu el dac nu 0l poate 0nt2lni aici va 8i o!li&at s 0l 0nt2lneasc 0n alt parte' Dar nu putem aler&a 0ncoace 7i 0ncolo' Ar 8i prea incomod 0n consecin va tre!ui s cutm o camer 0n alt parte' Nu va 8i u7or 7i nu vom dori s o 8acem dar vom 8i o!li&ai' A7a c vom plti c%iria pentru ast6i 7i vom pleca' ,ine0neles va tre!ui s e9plicm Domnului 3ummin de ce a tre!uit s sc%im!m aran<amentul 8cut de d2nsul pentru noi cu at2ta ama!ilitate' Stai? Ci&ura Doamnei Tisalver ar 8i putut deveni un model de meditaie pentru un sculptor' Nu ne+ar plcea s 8im nepolitico7i 8a de Domnul 3ummin''' sau 8a de dumneavoastr' C2t timp va tre!ui s stea aici creatura aia5 .ine la o mie patru sute. Trebuie s 8ie la lucru la o mie 7ase sute' @a sta aici mai puin de dou ore pro!a!il mult mai puin' Ne vom 0nt2lni cu el a8ar am2ndoi 7i 0l vom conduce 0n camera 0n care st Dr' 4eldon' Orice vecin care ne va 6ri va crede c este un prieten de/al nostru din Provincie' Doamna Tisalver ddu din cap' Atunci fie precum spunei' C%irie du!l pentru camera Domnului 4eldon pentru 6iua de a6i iar minerul va veni aici 0n vi6it doar de data asta' Doar de data asta, spuse Dors. Dar mai t2r6iu c2nd se a8lau am2ndoi 0n camera ei Dors spuse1 De ce tre4uie s/l ve6i 3ari5 *nt2lnirea cu un miner este 7i ea important pentru psi%oistorie5 4eldon avu impresia c descoper o u7oar urm de sarcasm 0n vocea ei 7i spuse 28nos1 Nu trebuie s 0nc%in totul acestui uria7 proiect al meu 0n care de alt8el am 8oarte puin 0ncredere' 4unt 7i eu un om cu curio6iti omene7ti' Am stat c2teva ore 0n puurile de cldur 7i ai v6ut cum erau oamenii care lucrau acolo' 4rea 0n oc%i c erau needucai' Erau indivi6i de nivel sc6ut n+a fost un 3oc de cuvinte intenionat 7i cu toate acestea a e9istat unul care m/a recunoscut' Pro!a!il c m/a v6ut la %olovi6iune cu oca6ia' Conveniei Decenale 7i 7i/a amintit cuv2ntul Hpsi%oistorie>' =i se pare neo!i7nuit 7i 0ntr/un 8el nu prea potrivit cu locul 7i a7 dori s vor!esc cu el' Din cauz c 0i satis8ace vanitatea de a 8i cunoscut c%iar 7i printre minerii din Dani5 #i... poate. Dar oricum 0mi a2 curio6itatea' .i de unde 7tii c nu a 8ost instruit 7i c nu are intenia s te !a&e 0n !ucluc a7a cum i s/a mai 0nt2mplat5 4eldon deveni ri&id' N+am s/l las s/7i plim!e de&etele prin prul meu' Oricum acum suntem mult mai !ine pre&tii nu/i a7a5 .i sunt si&ur c vei 8i cu mine' @reau s spun m/ai lsat s mer& sin&ur 0n -pperside m/ai lsat s mer& sin&ur 0n micro8erme cu Aaindrop Cort$/T%ree dar acum n/ai s m mai la7i sin&ur nu/i a7a5 De asta poi s 8ii si&ur spuse Dors' %ine, atunci eu am s stau de vor! cu t2nrul iar tu o s 8ii atent la capcane' Am toat 0ncrederea 0n tine'

6F A=AAYL a<unse cu c2teva minute 0nainte de lJ"" privind 0mpre<ur cu !&are de seam' Prul su era curat iar mustaa 0i era 0n&ri<it 7i rsucit u7or 0n sus la mar&ini' Tricoul su era de un al! strlucitor' .ir"sea, dar era un miros de 8ructe care venea 8r 0ndoial de la puin cam mult e9ces de 6el 0n 8olosirea cosmeticelor'

Avea cu el o saco7' 4eldon care 0l a7teptase a8ar 0l prinse u7or de un cot 0n timp ce Dors 0l prinse de cellalt 7i intrar repede 0n ascensor' A<un&2nd la eta<ul care tre!uia trecur prin apartament 0n camera lui 4eldon' Nu+i nimeni acas a7a/i5 spuse Amar$l cu o voce 0nceat 7i a!tut' Sunt ocupai cu toii spuse 4eldon pe un ton neutru' Art spre sin&urul scaun din camer o pernu a7e6at direct pe canapea' Nu, spuse Amar4l. N+am nevoie de a7a ceva' 4/l 8oloseasc unul dintre dumneavoastr' 4e &%emui la podea cu o mi7care &raioas' Dors 0i imit mi7carea a7e62ndu/se pe mar&inea saltelei lui 4eldon 7i ea a7e6at direct pe podea dar 4eldon se ls 0n <os cam st2n&aci tre!uind s se 8oloseasc de m2ini 7i nereu7ind a!solut de loc s &seasc o po6iie con8orta!il pentru picioarele sale' #i, tinere, pentru ce vrei s m ve6i5 spuse el' *entru c suntei matematician' 4untei primul matematician pe care l/am v6ut vreodat de aproape 7i pe care l/a7 putea atin&e cu m2na 0nele&ei5 Matematicienii sunt 7i ei la 8el ca toi ceilali oameni' Nu 7i pentru mine Dr''' Dr''' 4eldon5 Acesta este numele meu. Amar4l pru mulumit de el' Mi+am amintit, 0n cele din urm''' @edei 7i eu vreau s 8iu matematician' Coarte !ine' Ce te opre7te5 Amar$l se 0ncrunt deodat' .orbii serios5 *resupun c ce&a te opre7te' Da vor!esc serios' !eea ce m opre7te este c sunt un Da%lit un miner din Da%l' Nu am !anii pentru a putea 0nva 7i nici nu pot o!ine creditele necesare' Nu m/au 0nvat dec2t s citesc 7i s socotesc 7i s 8olosesc un computer' Asta este su8icient pentru a deveni miner' Dar eu am vrut mai mult' A7a c am 0nvat sin&ur' *n anumite privine sta este cel mai !un mod de a 0nva' .i cum ai 8cut5 !uno7team o !i!liotecar' Ea a avut !unvoina s m a<ute' Era o 8emeie 8oarte !un 7i mi/a artat cum s 8olosesc computerele pentru a 0nva matematic' A pus la punct un pro&ram care s m conecte6e la celelalte !i!lioteci' @eneam 0n 6ilele mele li!ere 7i 0n dimineile de dup sc%im!' -neori m 0ncuia 0n camera ei ca s nu m deran<e6e oamenii care intrau sau m lsa s intru 0n !i!liotec atunci c2nd era 0nc%is pentru pu!lic' Ea nu 7tia matematic dar m/a a<utat c2t a putut' Era 0n v2rst o 8emeie vduv' Poate c s/a &2ndit la mine ca la un 8el de 8iu sau a7a ceva' Nu avea copii' (Poate c mai era implicat 7i un alt sentiment &2ndi repede 4eldon dar ls acest &2nd deoparte' Nu era trea!a lui') Mi+a plcut teoria numerelor spuse Amar$l' Din cele ce am 0nvat din computerul 7i din video/ crile pe care le/am 8olosit pentru matematic am reali6at ceva' Am scos ni7te lucruri noi care nu erau 0n video/ cri' 4eldon ridic spr2ncenele' "nteresant. !e anume? .+am adus c2teva' Nu le/am artat nimnui niciodat' Oamenii din <urul meu''' spuse el ridic2nd din umeri ori ar r2de ori i/ar deran<a' O dat am ncercat s spun asta unei 8ete pe care o cuno7team dar ea mi/a spus imediat c sunt un cara&%ios 7i nu a vrut s m mai vad' @ deran<ea6 dac vi le art5 Absolut deloc. !rede+m' 4eldon 0ntinse m2na 7i dup o scurt e6itare Amar$l 0i ddu saco7a pe care o adusese' =ult vreme 4eldon se uit peste %2rtiile lui Amar$l' Ceea ce lucrase acesta acolo era e9trem de naiv dar nu/7i permise s a8i7e6e nici un 62m!et' -rmri demonstraiileE nici una nu era nou !ine0neles sau mcar aproape nou''' sau deose!it de important' Dar asta nu conta' Toate astea le+ai fcut tu sin&ur5 spuse 4eldon ridic2nd privirea' Amar$l aproape speriat apro! din cap' 4eldon scoase c2teva 8oi' !e te+a fcut s te &2nde7ti la asta5 De&etul lui se plim! deasupra unui raionament matematic' Amar$l privi se 0ncrunt 7i se &2ndi' Apoi e9plic modul 0n care raionase' 4eldon ascult apoi spuse1 Ai citit vreodat o carte de Anat ,i&ell5 Despre teoria numerelor? Titlul era 0educ2ia .atematic. Nu era numai despre teoria numerelor' N+am auzit nici o dat de el spuse Amar$l d2nd din cap' *mi pare ru' #l a enunat teorema asta a ta acum trei sute de ani' Amar$l era 7ocat' N+am 7tiut asta' Sunt sigur. Tu ai fcut/o totu7i cu mai mult iscusin' Nu e ri&uroas dar''' !um adic Hri&uroas>5 N+are important' 4eldon puse %2rtiile 0napoi 0n teanc teancul 0napoi 0n saco7 7i spuse1 ' c2teva copii pentru ceea ce ai aici' Ia o copie datea6/o cu a<utorul unui computer o8icial 7i

pstrea6/o su! si&iliu computeri6at' Prietena mea aici de 8a Doamna @ena!ili te poate !&a 0n -niversitatea 4treelin& 8r s mai dai e9amen' @ei primi un 8el de !urs' @a tre!ui s o iei de la 0nceput 7i s 0nvei cursuri 7i din alte discipline dec2t matematica dar''' De/a!ia acum 07i recapt Amar$l rsu8larea' (a 2niversitatea Streeling? N+au s m primeasc' De ce nu? Dors, poi s aran<e6i asta nu/i a7a5 Sigur c pot' Nu, nu putei spuse Amar$l cu 0nver7unare' N/au s m primeasc' Eu sunt din Da%l' #i 7i5 Nu vor primi oameni din Da l. 4eldon privi spre Dors' !e tot vorbe7te5 Dors ddu din cap' ! iar c nu 7tiu' Suntei din Provincie Doamn spuse Amar$l' De c2t timp v a8lai la 4treelin&5 De ceva mai mult de doi ani, Domnule Amar4l. Ai v6ut vreodat Da%lii pe acolo scunzi, cu prul ne&ru 7i cre cu musti mari5 Sunt studeni cu tot 8elul de 0n8i7ri' Dar Da%lii nu sunt' Privii din nou mai cu atenie data viitoare c2nd mer&ei acolo' Dar de ce nu sunt? spuse Seldon. Nu le place de noi. Noi artm alt8el' Nu le place mustaa noastr' Ii/o poi rade''' Dar vocea lui 4eldon se stinse su! privirea 8urioas a celuilalt Niciodat' De ce/a7 8ace/o5 =ustaa mea este semnul meu de !r!ie' Dar barba i/o !r!iere7ti' .i sta este un semn de !r!ie' *entru poporul meu, musta2a este semn de !r!ie' 4eldon o privi din nou pe Dors 7i murmur1 Capete c%ele musti''' ce ne!unie' !e? spuse furios Amar4l. Nimic. Spune+mi ce altceva nu le mai place la Da li i' Aran3eaz ei lucrurile ast8el 0nc2t s nu le plac' 4pun c puim' 4pun c suntem murdari' 4pun c 8urm' 4pun c suntem violeni' 4pun c suntem t%mpi2i. .i de ce spun toate astea5 *entru c e u7or de spus 7i 0i 8ace pe ei s se simt mai !ine' Normal dac muncim 0n puurile de cldur ne murdrim 7i mirosim ur2t' Dac suntem sraci 7i asuprii unii dintre noi 8ur 7i devin violeni' Dar nu suntem cu toii ast8el' Ce/ar 8i s vor!im despre !lon6ii ia 0nali din sectorul Imperial care au impresia c Gala9ia le aparine nu, de fapt 1ala&ia c3iar le aparine' Ei nu devin niciodat violeni5 Ei nu 8ur din c2nd 0n c2nd5 Dac ar munci 0n locul meu ar mirosi 7i ei la 8el ca mine' Dac ar tre!ui s triasc a7a cum triesc eu s/ar murdri 7i ei' !ine neag 8aptul c peste tot sunt oameni de toate 8elurile5 6ise 4eldon' Nimeni nu discut su!iectul sta? E luat de !un' Domnule 4eldon tre!uie s plec de pe Trantor' Nu am nici o 7ans pe Trantor nici o 7ans de a c27ti&a credite nici o 7ans de a primi o educaie nici o 7ans de a deveni matematician nici o 7ans de a deveni altceva dec2t spun ei c sunt''' un nimic 8r valoare' -ltimele cuvinte le spusese cu 8rustrare 7i cu disperare' 4eldon 0ncerc s 8ie re6ona!il' *ersoana de la care am 0nc%iriat aceast camer este un Da%lit' Are o slu<! curat' Are o educaie' A, sigur, spuse Amar4l cu ardoare. Sunt c2tiva' C2iva sunt lsai ast8el 0nc2t s se poat spune c uite se poate' .i ace7ti c2tiva pot tri decent at2ta vreme c2t rm2n 0n Da%l' Las/i s ias a8ar din Da%l 7i ai s ve6i cum sunt tratai' Iar c2t timp sunt aici se simt !ine trat2ndu/i pe ceilali ca pe ni7te nimicuri' Asta/i 8ace !lon6i 0n poprii lor oc%i' Ce/a 6is aceast persoan dr&u de la care ai 0nc%iriat camera atunci c2nd i/ai spus c o s aducei 0nuntru un miner5 Cum v/a spus c voi arta5 Acum au plecat''' ca s nu stea 0n acela7i loc cu mine' 4eldon 07i ume6i !u6ele' N+am s te uit' O s am &ri< s pleci de pe Trantor 7i s te introduc 0n -niversitatea din 3elicon unde lucre6 eu''' atunci c2nd am s a<un& eu 0nsumi acolo' *romitei5 Pe cuv2ntul dumneavoastr de onoare5 C%iar dac sunt un Da%lit5 'aptul c e7ti Da%lit nu are nici o importan pentru mine' Captul c e7ti de<a un matematician are? Dar 0nc nu pot s cred cele ce 0mi spui' 0mi este imposi!il s cred c e9ist sentimente at2t de nedrepte 8a de oameni ino8ensivi' Asta din cauz c nu ai avut nici o dat oca6ia s v interesai de ast8el de lucruri spuse Amar$l cu amrciune' Totul poate 8oarte !ine s treac pe su! nasul dumneavoastr 7i n/o s mirosii nimic din cau6 c pe dumnea&"astr mi v a8ectea6' Domnule Amar$l spuse Dors Dr' 4eldon este matematician ca 7i tine 7i uneori este 7i el cu capul 0n nori' Tre!uie s 0nele&i acest lucru' .tiu c nu este ceva neo!i7nuit ca un &rup de oameni s priveasc cu dispre un alt &rup' E9ist du7mnii deose!ite aproape rituale care nu au nici o <usti8icare raional 7i care au o serioas in8luen istoric' Este 8oarte pcat' # u7or s spui c Heste 8oarte pcat> spuse Amar$l' De6apro!ai acest lucru ceea ce 8ace din

dumneavoastr o persoan a&rea!il apoi v ocupai de tre!urile dumneavoastr 7i nu v mai interesea6' Este mult mai ru dec2t H8oarte pcat>' Este 0mpotriva a tot ceea ce este decent 7i 8iresc' 4untem toi la 8el !lon6i 7i !runei 0nali 7i scun6i Orientali Occidentali =eridionali 7i Provinciali' 4untem cu toii dumneavoastr 7i cu mine 7i c%iar 7i *mpratul descendenii oamenilor de pe Pm2nt nu/i a7a5 Descendenii cui9 ntre! 4eldon' 4e 0ntoarse spre Dors cu oc%ii %ol!ai' Ai oamenilor de pe *m2nt? stri& Amar$l' Planeta din care se tra& toi oamenii' Singura planet5 Doar " sin1ur planet5 Singura planet' 4i&ur c da1 Pm2nt' !2nd spui Pm2nt te re8eri la Aurora nu/i a7a5 Aurora? !e+i asta?... #u vorbesc despre *m2nt' N/ai au6it nici o dat de planeta Pm2nt5 Nu spuse 4eldon' A!solut de loc' #ste o lume legendara, 0ncepu Dors care''' Nu este legendar' A 8ost o planet adevrat' Am mai auzit asta, oft 4eldon' ,ine %ai s o mai lum 0nc o dat de la capt' E9ist vreo carte Da%lit care vor!e7te despre Pm2nt5 *oftim? .reun program pe calculator, atunci? Nu 7tiu despre ce vor!ii' Tinere, de unde ai auzit despre *m2nt5 Mi+a povestit tata. Dar toat lumea 7tie de ea' Dar este cineva care cunoa7te mai multe5 Ai 0nvat despre asta la 7coal5 Acolo nu s+a vorbit niciodat despre Pm2nt' Atunci, de unde au aflat oamenii de aici de ea? Amar$l ddu din umeri cu un aer de parc ar 8i 8ost %ruit 0n mod inutil pentru o nimica toat' Toat lumea 7tie pur 7i simplu' De e9emplu =ama Aitta% 7tia o &rmad de pove7ti despre Pm2nt 7i le spunea tuturor' N/am aurit s 8i murit 0nc' Mama ta? .i nu 7tii''' Nu este mama mea. A7a i se spune' =ama Aitta% este o 8emeie !tr2n' Trie7te 0n ,illi!otton' 4au tria' 2nde e asta? *n direcia aia spuse Amar$l 8c2nd un &est va&' !um a3ung acolo? S a<un&ei acolo5 =ai !ine s nu vrei s a<un&ei acolo' N/o s v mai 0ntoarcei niciodat' De ce? !redei/m' =ai !ine s nu vrei s mer&ei acolo' Dar a7 vrea s/o vd pe =ama Aitta%' Amar$l cltin din cap' .tii s 8olosii un cuit5 *n ce scop5 Ce 8el de cuit5 2n cuit care s taie' Ca sta' Amar$l se aplec spre centura care 0i inea pantalonii str2n7i pe talie' 4coase ceva din ea 7i 0ntr/un capt 8ul&er o lam de cuit su!ire strlucitoare''' 7i mortal' =2na lui Dors 0l apuc imediat str2ns de 0nc%eietura m2inii drepte' Amar$l r2se' Nu aveam de g2nd s/l 8olosesc spuse el' Am vrut doar s vi/l art' *7i puse cuitul 0napoi 0n centur' Avei nevoie de unul ca sta pentru auto/aprare iar dac nu avei sau nu 7tii cum s/l 8olosii n/o s mai ie7ii niciodat vii din ,illi!otton' Oricum''' Deveni deodat 8oarte &rav 7i concentrat' .orbii serios Domnule 4eldon c m a<utai s a<un& pe 3elicon5 'oarte serios' Promit' 4crie/i numele 7i unde poi 8i &sit prin %ipercomputer' Ai un cod presupun' Sc imbul meu din puurile de cldur are unul' E !un5 Da. %ine atunci, spuse Amar4l privind cu speran spre 4eldon asta 0nseamn c tot viitorul meu depinde de dumneavoastr Domnule 4eldon a7a c & r"1, nu mer&ei 0n ,illi!otton' Nu/mi pot permite s v pierd acum' 4e 0ntoarse spre Dors cu oc%i struitori 7i spuse 0ncet1 Doamn @ena!ili dac ascult de dumnneavoastr nu/l lsai s plece' : r"1.

BILLIBOTTON

0;!L ... 0estul de ciudat, cel mai cun"scut aspect al acestui sect"r este Gilli4"tt"n, un l"c semile1endar care a 1enerat nenumrate p"&e ti. 0e $apt, e6ist acum un ntre1 1en de literatur n care er"ii i a&enturierii # i &ictimele( tre4uie s n$runte peric"lele trecerii prin Gilli4"tt"n. ;t%t de stili+ate au de&enit aceste 4asme nc%t " 4inecun"scut i pr"4a4il autentic nt%mplare care aminte te de " ast$el de trecere, cea a lui !ari Seld"n i 0"rs :ena4ili, a a/uns s par $antastic prin simpl as"ciere... ENCYCLOPEDIA GALACTICA

66 CNND 3AAI 4ELDON 7i Dors @ena!ili rmaser sin&uri Dors 0ntre! 0n&ri<orat1 Tu c iar ai de g2nd s te 0nt2lne7ti cu 8emeia asta H=ama>5 (a asta m &2ndesc Dors' #7ti un tip ciudat 3ari' Pari s mer&i cu perseveren de la ru la mai ru' Atunci c2nd ai 8ost 0n 4treelin& ai mers 0n -pperside pentru un scop raional 7i se pare c asta i/a 8cut destul ru' Apoi 0n =$co&en ai nvlit 0n mansarda Conductorilor un lucru mult mai periculos pentru un scop mult mai nebunesc. .i acum 0n Da%l' vrei s mer&i 0n acest loc lucru care 0n oc%ii acestui t2nr ec%ivalea6 cu o sinucidere pentru un lucru absurd. Aceast menionare a Terrei m/a 8cut curios''' 7i tre!uie s a8lu ce se ascunde 0n spatele ei' #ste o legend spuse Dors 7i nici mcar una interesant' Este !anal' Numele di8er de la planet la planet dar coninutul este acela7i' *ntotdeauna e9ist povestea unei lumi de ori&ini 7i a unei epoci de aur' =em!rii unei societi comple9e 7i vicioase au aproape cu toii tendina s/7i 0nc%ipuie c trecutul lor a 8ost simplu 7i virtuos' Acest lucru este 0ntr/un 8el sau altul vala!il pentru toate societile 0ntruc2t toat lumea 07i 0nc%ipuie c 8ace parte dintr/o societate prea comple9 7i prea vicioas oric2t de simpl ar 8i acea societate' Notea6 7i asta pentru psi%oistoria ta' $ricum, spuse Seldon, trebuie s iau 0n considerare posi!ilitatea ca odat demult s 8i e9istat o sin&ur lume' Aurora''' Pm2nt''' numele nu contea6' De 8apt''' 4e opri' *n cele din urm Dors spuse1 #i? 4eldon cltin din cap' *i aduci aminte de povestea/cu/m2na/pe/coaps pe care mi/ai spus/o 0n =$co&en5 =i/ai spus/o c%iar dup ce am primit Cartea de la Aaindrop Cort$/T%ree''' Ei !ine mi/a 8ul&erat prin minte 0ntr/o sear recent c2nd discutam cu Tisalverii' Am spus ceva care mi/a amintit pentru un moment''' !e anume i/a amintit5 Nu+mi aduc aminte. Mi+a intrat 0n cap 7i s/a dus dar 0ntr/un 8el de c2te ori m &2ndesc la noiunea de lume mic am impresia c pun v2r8ul de&etelor pe ceva 7i apoi 0l pierd' Dors 0l privi pe 4eldon surprins' Nu+mi dau seama ce+ar putea fi. *ovestea+cu+m2na/pe/coaps nu avea nimic 0n comun cu Pm2nt sau cu Aurora' .tiu dar acest''' lucru''' care 0mi 6!oar din minte 0nainte de a/l putea 8i9a pare s 8ie 0ntr/o oarecare cone9iune cu o lume mic 7i am sentimentul c tre4uie s a8lu cu orice pre mai multe despre ea' Despre ea''' 7i despre ro!oi' .i despre ro!oi5 Am cre6ut c mansarda Conductorilor a pus capt acestui su!iect' %a deloc. M+am mai g2ndit la ei' 4e uit la Dors cu o privire tul!ure mult vreme apoi spuse1 *ns nu sunt si&ur' Sigur pe ce anume, Hari? Dar 4eldon ddu doar din cap 7i nu mai spuse nimic' Dors se 0ncrunt apoi spuse1 Hari, d/mi voie s/i spun un sin&ur lucru' *n istoria o8icial 7i crede/m 7tiu despre ce vor!esc nu e&ist nici o meniune re8eritoare la o lume de ori&ini' Este o credin popular recunosc' Nu vor!esc doar de nevinovaii continuatori ai 8olclorului cum ar 8i =$co&enienii 7i minerii Da%lii' Dar sunt !iolo&ii care insist c tre!uie s 8i e9istat o lume de ori&ini pentru ni7te motive care sunt cu mult 0n a8ara s8erei mele de cunoa7tereE mai sunt istorici dintre cei mai mistici care tind s 8ac speculaii 0n aceast direcie' .i 0mi dau seama c aceste speculaii sunt la mod 7i printre intelectualii din cate&oria celor cu !ani muli' Cu toate acestea istoria o8icial nu 7tie nimic despre acest lucru' "at cu at2t mai multe motive pentru a mer&e dincolo de istoria o8icial spuse 4eldon' Tot ceea ce vreau eu este un mi<loc care s/mi simpli8ice psi%oistoria 7i nu m interesea6 care este acest mi<locE poate s 8ie o 7mec%erie matematic sau o 7mec%erie istoric sau ceva a!solut ima&inar' Dac t2nrul cu care tocmai am vor!it ar 8i avut un pic mai mult antrenament 8ormal l/a7 8i pus pe el la curent cu pro!lema' G2ndirea lui este marcat de o considera!il in&enuitate 7i ori&inalitate''' Deci ai de g2nd s/l a<ui cu adevrat5 spuse Dors'

!ategoric. "mediat ce am posibilitatea. Dar a fost oare bine c ai 8cut promisiuni pe care nu e7ti si&ur c vei 8i 0n stare s le ii5 :reau s mi/o in' Dac e7ti at2t de intransi&ent la capitolul promisiuni imposi!ile ine cont c 3ummin i/a spus lui 4unmaster Courteen c am s 8olosesc psi%oistoria ca s le dau =$co&enienilor lumea lor 0napoi' .ansa ca acest lucru s se 0nt2mple este 6ero' C%iar dac reali6e6 psi%oistoria cine 7tie dac ar putea 8i 8olosit pentru un scop at2t de 0n&ust 7i de speciali6at5 Iat un ca6 real de promisiune care nu poate 8i respectat' *ns Dors rspunse cu oarecare 0n8lcrare1 ! etter Hummin 0ncerca s ne salve6e vieile s ne scoat din m2inile lui Demer6el 7i ale *mpratului' Nu uita acest lucru' .i cred c 0ntr/adevr ar d"ri s 0i a<ui pe =$co&enieni' .i eu a d"ri 8oarte mult s 0l a<ut pe Yu&o Amar$l 7i este mult mai pro!a!il s 0l pot a<uta pe el dec2t pe =$co&enieni' A7a c dac <usti8ici promisiunea lui 3ummin te ro& nu o critica pe a mea' =ai mult Dors spuse el cu oc%ii sc2nteind de %otr2re a d"ri 8oarte mult s o &sesc pe =ama Aitta% 7i sunt &ata s mer& sin&ur' Niciodat? i6!ucni Dors' Dac mer&i tu mer& 7i eu'

6B DOA=NA TI4AL@EA se 0ntoarse tr&2nd 8etia dup ea la o or dup ce Amar$l plecase spre sc%im!ul su' Nu spuse nimic nici lui 4eldon nici lui Dors dar ddu scurt din cap atunci c2nd ei o salutar 7i arunc o privire sever prin camer ca pentru a veri8ica dac minerul nu lsase vreo urm' Apoi aspir deodat aerul pe nri 7i 0l privi acu6ator pe 4eldon 0nainte de a trece din camera comun 0n dormitorul 8etiei' Tisalver 0nsu7i a<unse acas mai t2r6iu 7i atunci c2nd 4eldon 7i Dors venir la poli pentru a lua cina el pro8it de 8aptul c nevasta sa mai aran<a 0nc unele detalii de ultim moment 0n le&tur cu m2ncarea pentru a 0ntre!a 0ncet1 A fost aici persoana? A 7i plecat spuse 4eldon cu serio6itate' Nevasta dumneavoastr a 8ost plecat 0n acea perioad' Tisalver ddu din cap 7i spuse1 $ s mai tre!uiasc s 8acei asta din nou5 Nu cred, spuse Seldon. %ine. =asa se scurse 0ntr/o tcere ad2nc' Dar dup aceea dup ce 8etia se duse 0n camera sa pentru discuta!ilele plceri ale instruirii pe calculator 4eldon se spri<ini cu coatele de Hmas> 7i spuse1 *ovestii/mi despre ,illi!otton' Tisalver 8usese luat prin surprindere 7i &ura i se mi7ca 8r a scoate un sunet' Casilia 0ns era mai &reu de lsat 8r &rai' Acolo locuie7te noul dumneavoastr prieten5 spuse ea' Avei de &2nd s/i 0ntoarcei visata5 Deocamdat spuse 4eldon lini7tit doar am 0ntre!at de ,illi!otton' # o ma ala, spuse !asilia pe un ton tios' Acolo locuie7te dro<dia societii' Nimeni nu mer&e 0n ,illi!otton 0n a8ara ticlo7ilor care 7i/au 8cut cas acolo' Am aflat c acolo locuie7te o anume H=am Aitta%>' N+am auzit nici o dat de ea spuse Casilia 0nc%i62nd &ura cu 6&omot' Era clar c nu avea nici o intenie s cunoasc dup nume pe oricine ar 8i locuit 0n ,illi!otton' #u am auzit de ea, spuse Tisalver arunc2nd o privire stin&%erit spre soia sa' E o ne!un !tr2n care se presupune c pre6ice viitorul' .i trie7te 0n ,illi!otton5 Nu 7tiu Domnule 4eldon' N/am v6ut/o niciodat' Este menionat uneori 0n pro&ramele de 7tiri %olovi6ate atunci c2nd 8ace pre6iceri' .i se adeveresc5 Tisalver pu8ni' Se adeveresc prezicerile vreodat5 Ale ei nici mcar nu au sens' .orbe7te vreodat despre Pm2nt5 Nu 7tiu' Nu m/ar mira' Numele de Pm2nt nu te surprinde' Ai au6it de Pm2nt5 A!ia acum pru Tisalver surprins' Sigur, Domnule Seldon. #ste lumea din care se trag toi oamenii''' a7a se presupune' Se presupune? Dumneavoastr nu credei5 #u? #u am educaie' Dar muli oamenr ne7tiutori cred' #&ist video/cri despre Pm2nt5 *ove7tile pentru copii vor!esc uneori despre Pm2nt' *mi aduc acum aminte c2nd eram copil povestea mea 8avorit 0ncepea a7a1 HOdat demult pe Pm2nt pe c2nd Pm2nt era sin&ura planet'''U Ii aduci aminte Casilia5 0i plcea 7i ie' Casilia ddu din umeri nedorind 0nc s cede6e' Mi+ar plcea s o vd odat spuse 4eldon dar eu vor!esc despre video/cri ade&rate... ''' de 7tiin''' sau 8ilme''' sau tiprituri' N+am auzit niciodat de vreuna dar !i!lioteca'''

Am s 0ncerc 7i !i!lioteca''' =enionarea Terrei este cumva ta!u5 !e+i la ta!u5 .reau s spun e9ist vreun o!icei strict ca oamenii s nu vor!easc despre Pm2nt sau ca strinii s nu 0ntre!e de el5 Tisalver era at2t de sincer uimit 0nc2t era clar c nu mai avea rost s mai a7tepte vreun rspuns' #&ist vreo re&ul ca strinii s nu mear& 0n ,illi!otton5 interveni Dors' De data aceasta Tisalver deveni &rav' Nu e&ist nici o re1ul, dar nu este o idee !un pentru nimeni s mear& acolo' Eu n/a7 8ace/o' De ce? 0ntre! Dors' #ste periculos. .iolent0 Toi sunt 0narmai''' @reau s spun c oricum Da%2 este un sector 0narmat dar 0n ,illi!otton armele se 7i $"l"sesc. Am2nei 0n cartierul sta' Este mai si&ur' !el puin p2n acum spuse Casilia cu o urm de mister 0n voce' Ar 8i mai !ine dac atunci c2nd ie7im ie7im cu toii' =inerii mer& ast6i peste tot' .i arunc o privire 0ntunecat 0n direcia lui 4eldon' !um adic Da%l este un loc 0narmat5 spuse 4eldon' *n privina armelor re&lementrile Imperiale sunt stricte' .tiu asta spuse Tisalver 7i aici nu e9ist mitraliere asur6itoare sau &renade sau 4onde Psi%ice sau ceva de &enul acesta' Dar e9ist cuite' Prea st2n<enit' Dumneavoastr Domnule Tisalver purtai cuit5 0ntre! Dors' #u? spuse acesta sincer 0n&ro6it' Eu sunt un paci8ist iar acesta este un cartier si&ur' Avem dou 0n cas spuse Casilia pu8nind din nou' Nu suntem c3iar at%t de si&uri c este un cartier si&ur' Toat lumea poart cuite5 0ntre! Dors' Aproape toat lumea Doamn @ena!ili spuse Tisalver' E ceva o!i7nuit' Dar asta nu 0nseamn c toi le 8olosesc' Dar presupun c 0n ,illi!otton le 8olosesc spuse Dors' 2neori. !2nd se aprind spiritele au loc lupte' .i &uvernul permite a7a ceva5 Guvernul Imperial vreau s spun' Mai 0ncearc din c2nd 0n c2nd s 8ac ordine 0n ,illi!otton dar cuitele sunt prea u7or de ascuns iar o!iceiul este prea puternic' *n a8ar de asta aproape 0ntotdeauna cei uci7i sunt Da%lii 7i nu cred c &uvernul Imperial pune prea mult la inim lucrul acesta' Dar dac este ucis un strin5 *n ca6 c se raportea6 Imperialii ar putea s se a&ite' Dar se 0nt2mpl c nimeni n/a v6ut nimic 7i nimeni nu 7tie nimic' Imperialii mai arestea6 uneori oameni dar nu pot dovedi niciodat nimic' Cred c 0n cele din urm tra& conclu6ia c a 8ost o &re7eal a strinilor c au mers acolo''' A7a c nu mer&ei 0n ,illi!otton c%iar dac avei un cuit' 4eldon cltin din cap iritat' N+am s port cuit' Nu 7tiu cum s m 8olosesc de el' Nu sunt destul de 0ndem2natic' Atunci e simplu, Domnule Seldon. Nu v ducei' Tisalver scutur din cap d2ndu/7i importan' *ur 7i simplu nu v ducei mai spuse el' Nici asta nu cred c pot s 8ac spuse 4eldon' Dors 0l privi vi6i!il nec<it 7i 0i spuse lui Tisalver1 De unde se poate cumpra un cuit5 4au putem 0mprumuta unul de/al dumneavoastr5 Nimeni nu ia cuitul altuia spuse repede Casilia' Tre!uie s vi/l cumprai pe/al vostru' *este tot sunt prvlii care v2nd cuite spuse Tisalver' N/ar tre!ui s 8ie pentru c teoretic sunt ile&ale 0nele&ei 0ns orice ma&a6in de !unuri &ospodre7ti le vinde' Dac vedei o ma7in de splat pe 8irm este un semn si&ur' .i cum se a<un&e 0n ,illi!otton5 0ntre! 4eldon' !u #&presul. Tisalver 7ovi simind privirea 0ncruntat a lui Dors' .i dup ce a<un& la E9pres5 0ntre! 4eldon' Mergei spre est 7i suntei ateni la indicatoare' Dar dac tre!uie s mer&ei domnule 4eldon''' Tisalver e6it apoi spuse1 ... nu tre!uie s o luai pe Doamna @ena!ili' Cemeile sunt uneori tratate''' mai ru' Nu va merge, spuse Seldon. %a m tem c va mer&e spuse Dors cu o %otr2re calm'

6: =-4TAIA NEG-4TOA-L-I din prvlia de !unuri &ospodre7ti era la 8el de !o&at pe c2t 8usese 0n tineree dar acum era mai crunt de7i prul care 0i acoperea capul era 0nc ne&ru' *n timp ce o privea pe Dors 07i atinse mustaa din o!i7nuin pro!a!il 7i 7i/o trase 0napoi pe 8iecare parte' Nu suntei Da%lit spuse el'

Nu sunt totu7i vreau un cuit' #ste 0mpotriva le&ii s v2nd cuite spuse ne&ustorul' Nu sunt poliist 7i nici a&ent &uvernamental spuse Dors' =er& 0n ,illi!otton' El se %ol! la ea 0n&ri<orat' Singur5 !u prietenul meu. Art cu de&etul mare peste umr 0n direcia lui 4eldon care a7tepta a8ar posac' *I cumprai pentru el5 Ne&ustorul 0l privi atent pe 4eldon 7i nu 0i lu mult timp s se %otrasc' .i el este strin' 4 vin 0nuntru s 7i/l cumpere sin&ur' Nici el nu este agent guvernamental' Iar cuitul 0l cumpr pentru mine' Ne&ustorul ddu din cap' Strinii sunt ne!uni' 0ar, dac dorii s c%eltuii ni7te credite n/am nimic 0mpotriv s le primesc eu' 4e aplec su! te<&%ea 7i scoase un cilindru 0l rsuci cu o mi7care lin de e9pert 7i lama cuitului ie7i la iveal' +sta e cel mai mare pe care 0l ai5 # cel mai bun cuit pentru 8emei' Arat/mi un cuit pentru !r!ai' Nu putei dori a7a ceva este prea &reu' .tii cum s 8olosii un lucru din acesta5 Am s m deprind iar &reutatea nu m incomodea6' Arat/mi un cuit pentru !r!ai' Ne&ustorul 62m!i' #i bine, dac dorii s vedei unul''' 4e aplec 7i mai mult su! te<&%ea 7i scoase un cilindru mult mai &ros' *l rsuci 7i apru ceva care prea s 8ie o lam de cuit de mcelrie' I/l ddu cu minerul 0nainte 62m!ind' Arat/mi mi7carea cu care 0l rsuce7ti spuse ea' El 0i art cu un al doilea cuit rsucind 0ncet 0ntr/un sens pentru a 8ace ca lama s apar apoi 0n cellalt sens pentru a o 8ace s dispar' /suce7ti 7i str2n&iE spuse el' Mai repet o dat domnule te ro&''' Ne&ustorul se con8orm' *n re&ul 0nc%ide/l 7i arunc/mi/l' El 0l arunc 7i cuitul descrise o cur! u7or ascendent' Ea 0l prinse i/l ddu 0napoi 7i spuse1 Mai repede. El ridic spr2ncenele 7i apoi pe nepre&tite i/l arunc 0n st2n&a' Ea nu sc%i nici un &est cu m2na dreapt ci 0l prinse cu m2na stin& 7i lama 27ni a8ar pe loc''' apoi dispru' Ne&ustorul rmase cu &ura cscat' +sta e cel mai mare pe care 0l avei5 Da. Dac o s 0ncercai s 0l 8olosii o s o!osii' Am s respir ad2nc' =ai cumpr unul' *entru prietenul dumneavoastr5 Nu. *entru mine. Avei de &2nd s 8olosii d"u cuite5 Am dou m2ini' Ne&ustorul suspin' Doamn & r"1, nu mer&ei 0n ,illi!otton' Nici nu 7tii ce pesc 8emeile acolo' *mi 0nc%ipui' Cum 0mi pun cuitele astea dou la centur5 Nu la cea pe care o avei dumneavoastr Doamn' Aia nu e centur pentru cuite' @ pot vinde totu7i una' $ s in dou cuite5 S+ar putea s am o centur du!l pe undeva' Nu prea sunt cerute' !er eu. S+ar putea s nu am pe msura dumneavoastr' Atunci o s+o scurtm sau o s/i 8acem ceva' $ s v coste o &rmad de credite' !artea mea de credit va acoperi c eltuielile. C2nd 0n s82r7it ie7i a8ar 4eldon spuse ursu61 Ari ridicol cu centura aia mt%loas' Serios, Hari? *rea ridicol pentru a merge cu tine 0n ,illi!otton5 Atunci %ai s ne 0ntoarcem 0n apartament' Nu. Am s continui drumul de unul sin&ur' O s 8ie mai puin periculos dac mer& numai eu' N+are nici un rost s mai insi7ti 3ari spuse Dors' Ne 0ntoarcem 0mpreun sau ne continum drumul 0mpreun' Nu ne separm su! nici un motiv' Iar privirea %otr2t din oc%ii ei conturul !u6elor 8elul 0n care/7i inea m2inile pe cilindrii de la centur 0l convinse pe 4eldon c vor!ea serios' 'oarte bine, spuse el, dar dac vei supravieui 7i dac am s/l mai vd vreodat pe 3ummin condiia mea pentru a continua s lucre6 la psi%oistorie de7i in 8oarte mult la tine va fi 0ndeprtarea ta' *nele&i5

Dors 62m!i' (as+o balt' Nu mai 8ace pe cavalerul cu mine' Nimic nu m va 0ndeprta' n2ele1i9

6M CO,OANA+ DIN EPPAE4 acolo unde indicatorul licrind 0n aer spunea1 ,ILLI,OTTON' Ca un indiciu poate Ia ce te puteai a7tepta al doilea I era murdar o simpl pat de lumin 8oarte sla!' Co!or2r din va&on 7i apoi 07i continuar co!or2rea spre trotuarul de dedesu!t' Era dup/amia6a t2r6iu 7i la o prim privire ,illi!otton semna mult cu cartierele din Da%l pe care le prsiser' *ns aerul era 0neptor iar trotuarul era presrat cu mi6erie' Nu era &reu de &%icit c prin 6on nu se prea &seau automturtoare' .i de7i trotuarul nu arta prea neo!i7nuit atmos8era era neplcut 7i tensionat ca un resort prea mult str2ns' Pro!a!il din cau6a oamenilor' Numrul lor nu avea nimic neo!i7nuit dar nu semnau cu pietonii din alte pri &2ndi 4eldon' De o!icei su! presiunea tre!urilor pietonii erau 0nc%i7i 0n ei iar 0n a&lomeraiile intermina!ile de pe ma&istralele intermina!ile ale Trantorului oamenii nu puteau supravieui psi ologic dec2t i&nor2ndu/i pe ceilali' Oc%ii alunecau' Creierele se 0nc%ideau' Ciecare se 0nc%idea 0ntr/o intimitate arti8icial ca 0ntr/o cea de cati8ea pe care 7i/o crea sin&ur' 4au era prietenia ritual a unei plim!ri de sear 0n cartierele 0n care acest lucru era posi!il' Dar aici 0n ,illi!otton nu era nici prietenie nici retra&ere neutr 0n sine 0nsu7i' Cel puin nu 0n ceea ce 0i privea pe strini' Orice persoan care trecea pe l2n& ei din orice sens ar 8i venit se 0ntorcea s/i studie6e pe 4eldon 7i pe Dors' Ciecare perec%e de oc%i le&at parc prin s8ori invi6i!ile de cei doi strini 0i urmrea cu ostilitate' 3ainele !illi!ottonienilor erau <e&oase vec%i 7i din c2nd 0n c2nd rupte' Aveau o patin de srcie nesplat iar 4eldon se simi stin&%erit de 8aptul c noile sale %aine strluceau de curenie 7i erau 0n&ri<ite' 2nde anume 0n ,illi!otton presupui c trie7te =ama Aitta%5 spuse el' Nu 7tiu spuse Dors' Tu ne/ai adus aici tu e7ti cu presupunerile' Eu am de &2nd s m dedic sarcinii de a asi&ura protecia 7i am impresia c se va dovedi un lucru 8oarte necesar' Am crezut c nu voi avea dec2t s 0ntre! pe oricare dintre trectori care este drumul dar nu prea am cura<ul s o 8ac' Te 0nele&' Nu cred c vei &si pe cineva care s/i sar 0n a<utor' Totu7i a7 putea s vor!esc cu un pu7ti' Art spre un pu7ti cu un &est scurt al m2inii' -n !iat care prea de doispre6ece ani 0n orice ca6 su8icient de t2nr pentru a/i lipsi universala musta a masculului adult se oprise de tot 7i se %ol!a la ei' %nuie7ti spuse Dors c un pu7ti de v2rsta asta nu 7i/a de6voltat 0nc totala antipatie ,illi!ottonian 8a de strini' *n orice ca6 spuse 4eldon !nuiesc c nu este su8icient de matur pentru a/7i 8i de6voltat pe deplin predilecia ,illi!ottonian pentru violen' Presupun c o s/o ia la 8u& 7i o s ne insulte de la distan 0n ca6 c ne apropiem de el' Dar m 0ndoiesc c o s ne atace' 4eldon ridic vocea' Tinere. ,iatul 8cu un pas 0napoi 7i continu s se 6&2iasc' 4eldon 0i 8cu un semn cu mina' .ino 0ncoace tinere spuse el' *en;ce, amice? spuse biatul' !a s te 0ntre! ni7te c%estii' @ino mai 0ncoace ca s nu tre!uiasc s stri&' ,iatul se apropie cu doi pa7i' Caa 0i era murdar dar avea oc%i strlucitori 7i vioi' Purta sandale di8erite 0n 8iecare picior 7i avea un petic mare pe un crac al pantalonilor' !e fel d c%estii5 spuse el' .rem s o &sim pe =ama Aitta%' Oc%ii !iatului licrir' *en;ce, amice? Sunt profesor. .tii ce este un pro8esor5 Ai fo;la 7coal5 Da. Tu nu? ,iatul scuip 0ntr/o parte cu dispre' Ne . .reau un sfat de la Mama /itta ... dac m duci la ea' .rei s/ti &%iceasc viitoruU5 Amice ai venit 0n ,illi!otton cu oalele tale d !arosan a7a c 0i spun i" care/i e viitoruU' Nasol d tot' !um te c eam pu7tiule5 (a ce+i tre!eU5 !a s vor!im mai ca ni7te prieteni' .i ca s m duci acolo unde st =ama Aitta%' .tii unde st5 *oate c da poate c nu' = c%eam Aa$c%' Io ce c27ti& dac te duc5 !e i/ar plcea Aa$c%5 Oc%ii !iatului se oprir pe centura lui Dors' 4puse1

(ad4 are dou cuite' D/mi unuU 7i te duc la =ama Aitta%' Alea sunt cuite pentru oameni mari Aa$c%' Tu e7ti prea t2nr' Da? Atunci cre; c/s prea t2nr 7i ca s 7tiu unde st =ama Aitta%' .i ridic o privire viclean printre 8irele de pr 0n de6ordine care 0i acopereau oc%ii' 4eldon deveni 0n&ri<orat' Era posi!il s atra& mulimea' C2iva !r!ai se opriser de<a dar plecaser atunci c2nd v6user c nu se 0nt2mpla nimic interesant' *ns dac !iatul se 0n8uria 7i se repe6ea la ei cu vor!a sau cu 8apta cu si&uran c oamenii se vor aduna' K2m!i 7i spuse1 .tii s cite7ti Aa$c%5 /a4c scuip din nou' Ne 0 !ine vrea s;citeasc5 .tii s 8olose7ti un computer5 2n computer vorbitor? Sigur. $ricine poate. Atunci, s/i spun cum 8acem' = duc la cel mai apropiat ma&a6in cu computere s/i cumpr unul mic doar pentru tine 7i pro&ramele care s te 0nvee s cite7ti' Dup c2teva sptm2ni ai s poi citi' 4eldon avu impresia c oc%ii !iatului sc2nteiaser la acest &2nd dar dac a7a 8usese se 0nspriser pe loc' Ne . !uituU sau nimic9 Tocmai asta e Aa$c%' *nvei s cite7ti 7i nu spui la nimeni 7i 0i iei pe toi prin surprindere' Dup o vreme poi s pui pariu cu ceilali c poi citi' Parie6i pe cinci credite' A7a o s c27ti&i c2teva credite 0n plus 7i/i poi cumpra un cuit care s 8ie al tu' ,iatul era ne%otr2t' Ne 0 Nimeni n+o s pun pariu cu mine' Nimeni n/are credite' Dac poi s cite7ti poi s o!ii o slu<! 0ntr/o prvlie care vinde cuite' Poi s pui !ani deoparte din salariu 7i o!ii cuitul la un pre redus' Ce 6ici5 !2nd cumperi computeruU vor!itor5 ! iar acum. Am s i/l dau atunci c2nd o vd pe =ama Aitta%' Ai credite? Am o carte de credit. Hai s;te vd cum cumperi computeruU' Tran6acia se 0nc%eie dar atunci c2nd !iatul se 0ntinse dup computer 4eldon ddu din cap 7i 0l !& 0n !u6unar' *nt2i tre!uie s m duci la =ama Aitta% Aa$c%' E7ti si&ur c 7tii unde s/o &se7ti5 Ci&ura lui Aa$c% cpt o e9presie de dispre' Sigur c da' Am sUte duc acolo numaU c ai 8ace !ine s/mi dai computeruU atunci c2nd a<un&em acolo c alt8el pun pe urmele voastre ni7te &a&ii pe care/i cunosc io a7a c mai !ine ai &ri<' Nu e nevoie s ne amenini spuse 4eldon' Noi o s avem &ri< s respectm partea noastr din 0nele&ere' Aa$c% 0i conduse repede de/a lun&ul trotuarului trec2nd pe l2n& priviri curioase' 4eldon pstr tcere 0n timpul mersului 7i Dors 8cu la 8el' Dors era 0ns mai puin pierdut 0n &2nduri cci era mereu atent la oamenii din prea<m' *n8runta cu o privire calm oc%ii acelor trectori care se 0ntorceau spre ei' Din c2nd 0n c2nd atunci c2nd se au6eau pa7i 0n urma lor se 0ntorcea s arunce 0napoi o privire crunt' Apoi Aa$c% se opri 7i spuse1 Aici. .tii are locuin' *l urmar printr/un comple9 de apartamente 7i 4eldon care avusese intenia s memore6e cu atenie pa7ii pentru a re8ace mai t2r6iu drumul de 0ntoarcere pierdu repede re8erinele' !um 7tii drumul printre aleile astea Aa$c%5 spuse el' ,iatul ridic din umeri' Hoinresc p2n ele d c2nd eram copil spuse el' .i apartamentele/s numerotate/acolo unde numerele nu/s distruse 7i mai sunt s&ei 7i alte c%estii' Dac 7tii 7mec%eriile nu poi sUte rtce7ti' Era clar c Aa$c% 7tia 7mec%eriile 7i intrar mai ad2nc 0n la!irint' Deasupra acestuia plana un aer de total decdere1 dr2mturi neluate 0n seam locatari care treceau de ei 8uri72ndu/se cu o vi6i!il du7mnie 8a de strinii intru7i' Copii o!ra6nici aler&au pe alei 0n cutarea vreunui <oc sau a altceva' Atunci c2nd min&ea lor plutitoare trecu de puin pe l2n& Dors unii dintre ei rcnir1 Hei, ia d/te Ia o parte? .i 0n s82r7it Aa$c% se opri 0n 8aa unei u7i 0ntunecate plin de 6&2rieturi pe care strlucea impercepti!il numrul #B:#' +sta e 6ise el 0ntin62nd m2na' S vedem mai 0nt2i cine se a8l 0nuntru spuse 4eldon' Aps pe !utonul de semnali6are 7i nu se 0nt2mpl nimic' Nu merge a7a spuse Aa$c%' Tre!e s pocnii 0n u7' Tare' N/aude prea !ine' 4eldon i6!i cu pumnul 0n u7 7i 8u rspltit au6ind o mi7care 0nuntru' O voce ascuit spuse tare1 !ine are treab cu =ama Aitta%5 Doi pro8esori stri& 4eldon' *i a6v2rli lui Aa$c% micul computer 0mpreun cu pac%etul de pro&rame' Acesta 0l 0n78ac r2n<i 7i o lu repede la 8u&' 4eldon se 0ntoarse apoi spre u7a care se desc%idea 7i spre =ama Aitta%'

B" =A=A AITTA3 pro!a!il c trecuse cu mult de 7apte6eci de ani dar avea acel &en de 8i&ur care la prima vedere prea s de6mint acest lucru' O!ra<i roto8ei o &ur mic o !r!ie mic 7i rotund u7or du!lat' Era 8oarte scund nici mcar l F metri 0nlime 7i avea un trup durduliu' Avea riduri su!iri la oc%i iar atunci c2nd 62m!ea a7a cum 62m!i la vederea celor doi alte riduri 0i apreau pe toat 8aa' .i se mi7ca &reu' "ntrai intrai spuse ea cu o voce sla! 7i ascuit 0n timp ce 0i privea de dup u7 ca 7i cum vederea 0ncepea s o lase' 4trini''' Provinciali c%iar' Am dreptate5 Nu prea mirosii a Trantorieni' 4eldon ar 8i dorit s nu se pomeneasc de miros' Apartamentul supraa&lomerat 0nesat cu mici lucruri personale care preau murdare 7i pr8uite era 0mpuit cu mirosuri de m2ncare care su&erau aproape r2nce6eal' Aerul era at2t de dens 7i de lipicios 0nc2t era si&ur c atunci c2nd vor pleca %ainele vor rm2ne impre&nate cu acest miros puternic' Ai dreptate, Mam Aitta% spuse el' Eu sunt 3ari 4eldon de pe 3elicon' Prietena mea este Dors @ena!ili de pe Cinna' A7a spuse ea cut2nd 8r succes un loc li!er pe podea unde ar 8i putut s/i invite s se a7e6e' .rem s stm 0n picioare =am spuse Dors' !e? spuse aceasta ridic2nd privirea spre Dors' Tre!uie s vor!e7ti tare copil' Au6ul meu nu mai e la 8el ca pe vremea cmd eram t2nr' De ce nu faci rost de un aparat auditiv? spuse Seldon ridic2nd vocea' Nu a3ut la nimic Domnule 4eldon' 4e pare c e ceva 0n nere&ul cu nervul 7i nu am !ani pentru re8acerea nervului''' Ai venit s a8lai viitorul de la !tr2na =am Aitta%5 Nu c iar, spuse Seldon. Am venit s a8lm trecutul' #&celent. # a7a un c%in s %otr7ti ce anume vor oamenii s aud' Trebuie s 8ie o adevrat art spuse 4eldon 62m!ind' *are u7or dar tre!uie s 8ii 8oarte convin&tor' *mi c27ti& e9istena' A7a/i dac 0i vin clieni care s/i plteasc spuse 4eldon' Noi 0i vom plti o sum serioas dac ne vor!e7ti despre Pm2nt fr s 0ncerci s potrive7ti lucrurile ca s semene cu ce dorim noi s au6im' Noi vrem s au6im adevrul' ,tr2na care se tot mi7case prin camer aran<2nd ici 7i colo ca pentru a o 8ace mai dr&u 7i mai potrivit pentru importanii vi6itatori se opri deodat' !e vrei s a8lai despre Pm2nt5 *entru 0nceput ce anume este5 Cemeia se 0ntoarse 7i pru s rm2n cu privirea pierdut 0n deprtare' C2nd 0ncepu s vor!easc vocea 0i era 0nceat 7i calm' Este o lume o 8oarte vec%e planet' A 8ost uitat 7i pierdut' Nu face parte din istorie, spuse Dors. Mcar at2ta lucru tiu. #ste de dinainte de istorie, copil spuse =ama Aitta% cu solemnitate' A e9istat 0n 6orii Gala9iei 7i 0nainte de 6ori' A 8ost unica lume cu oameni' Ddu din cap ener&ic' *m2ntul avea cumva 7i un alt nume''' Aurora5 spuse 4eldon' De data aceasta 8aa =amei Aitta% se sc%imonosi 0ntr/o 0ncrunttur' De unde ai auzit asta? *rin cltoriile mele' Am au6it de o lume vec%e 7i uitat numit Aurora pe care omenirea tria 0n pacea primordial' #ste o minciun. *7i 7terse &ura ca 7i cum ar 8i vrut s scape de &ustul vor!elor pe care a!ia le rostise' Acest nume pe care l+ai spus, nu trebuie nici o dat menionat dec2t ca locul de unde vine Aul' Pm2nt a 8ost sin&ur p2n s vin Aul 0mpreun cu lumile lui surori' Aul aproape c a distrus Pm2nt dar Pm2nt 7i/a revenit 7i a distrus Aul''' cu a<utorul eroilor' *m2nt a 8ost 0naintea Aului' E7ti si&ur de asta5 !u mult 0nainte' Pm2nt a 8ost sin&ur 0n Gala9ie timp de mii de ani''' mili"ane de ani' Milioane de ani? $menirea a e&istat pe *m2nt timp de milioane de ani 7i ali oameni sau alte lumi nu e9istau5 Adevrat' Adevrat' ;de&rat. Dar de unde 7tii toate astea5 4unt 0ntr/un pro&ram pe computer5 4au pe ceva tiprit5 Ai ceva care s poat 8i citit5 =ama Aitta% ddu din cap' Am auzit aceste vec i pove7ti de la mama mea care le/a au6it de la mama ei 7i tot a7a' Eu nu am copii a7a c pove7tile le spun celorlali dar s/ar putea ca 8irul s se 0ntrerup aici' @remurile de a6i nu mai au credin' Nu e c iar a7a =am spuse Dors' E9ist oameni care 8ac speculaii despre timpurile preistorice 7i care studia6 unele dintre pove7tile despre lumile pierdute' =ama Aitta% 8cu un semn de le%amite din m2n'

#i le privesc cu oc i reci. !a ni7te intelectuali 0ncearc s le potriveasc cu ideile lor' A7 putea s v spun vreme de un an pove7ti despre marele erou ,a/Lee dar voi nu ai avea timp s ascultai iar eu mi/am pierdut puterea de a le povesti' Ai auzit vreodat de ro!oi5 spuse 4eldon' ,tr2na se cutremur iar vocea sa deveni aproape un stri&t' 0e ce ntre4i ast$el de lucruri9 Aceia erau oameni artificiali rul 0nsu7i 7i opere ale lumilor Aului' Au 8ost distru7i 7i nu ar mai tre!ui menionai niciodat' A e&istat vreun robot anume, pe care lumile /ului 0l urau5 =ama Aitta% se apropie 7onticind de 4eldon 7i 0l privi ad2nc 0n oc%i' El 0i putea simi rsu8larea 8ier!inte pe 8a' Ai venit aici ca s/i !ai <oc de mine5 .tii lucrurile astea 7i totu7i 0ntre!i5 De ce 0ntre!i5 *entru c vreau s 7tiu' A e&istat un om artificial care a a3utat *m2nt' Era Da/Nee prietenul lui ,a/Lee' N/a murit niciodat 7i trie7te undeva a7tept2nd s vin vremea s se 0ntoarc' Nimeni nu 7tie c2nd va veni acea vreme' Dar 0ntr/o 6i el va sosi 7i va aduce 6ilele !une de odinioar 7i va elimina toat cru6imea nedreptatea 7i mi6eria' Aceasta este promisiunea' *n acest moment ea 0nc%ise oc%ii 7i 62m!i a aducere aminte''' 4eldon a7tept un timp 0n tcere apoi o8t 7i spuse1 Mulumesc =am Aitta%' Ne/ai 8ost de mare a<utor' C2t 0i datorm5 # at2t de plcut s 0nt2lne7ti Provinciali replic =ama Aitta%' 4 v o8er ceva rcoritor5 Nu, mulumesc spuse 4eldon cu sinceritate' Te ro& s prime7ti dou6eci' Nu mai e nevoie dec2t s ne spui cum s ne 0ntoarcem la E9pres din acest loc''' .i =am Aitta% dac poi s pui pe un disc de computer unele dintre pove7tile tale despre Pm2nt am s le pltesc !ine' *mi va 8i at2t de &reu' C2t de !ine5 Depinde de c2t de lun& este povestea 7i de c2t de !ine este spus' A7 putea plti o mie de credite' =ama Aitta% se linse pe !u6e' O mie de credite5 .i cum s te &sesc atunci c2nd povestea e &ata5 Am s/i dau codul computerului unde pot 8i &sit' Dup ce/i ddu =amei Aitta% codul plec 0mpreun cu Dors mulumii de mirosul relativ curat de a8ar' =er&eau cu pas rapid 0n direcia artat de !tr2n'

Bl N+A '$ST o 0ntrevedere 8oarte lun& 3ari spuse Dors' .tiu' Atmos8era din cas era cumplit de neplcut 7i cred c am a8lat destul' Este uluitor cum aceste pove7ti populare tind s se ampli8ice' !um adic Hs se ampli8ice>5 #i bine, M4cogenienii 7i/au populat Aurora lor cu oameni care triau de secole iar Da%liii 07i populea6 Pm2nt lor cu o omenire care e9ista de milioane de ani' .i cu toate acestea este vor!a despre unul 7i acela7i lucru' !2t despre milioanele de ani e loc pentru''' -nde mer&em5 Mama /itta a spus s mer&em 0n direcia asta p2n a<un&em la un loc de odi%n apoi urmm indicatorul pentru ,-LE@AAD-L PAINCIPAL in2nd stin& 7i continu2nd s urmrim indicatorul' Am 0nt2lnit vreun loc de odi%n pe drumul de venire5 *oate c am plecat pe un alt drum dec2t cel de venire' Nu 0mi aduc aminte de nici un loc de odi%n dar nu eram atent la drum' Eram cu oc%ii pe oamenii care treceau 7i''' @ocea sa se stinse 0n 8a aleea se desc%idea lar& 0n am!ele pri' 4eldon 07i aduse aminte' 'recuser pe acolo' Trecuser de dou perec%i de mi6era!ile !anc%ete cptu7ite a7e6ate direct pe sol c2te o perec%e de 8iecare parte a drumului' *ns acum nu mai era nevoie ca Dors s suprave&%e6e trectorii a7a cum 8cuse la venire' Nu mai era nici un trector' Dar 0n 8a 0n locul de odi%n 6rir un &rup de !r!ai destul de !ine 8cui pentru ni7te Da%lii' Cu mustile 6!2rlite cu !raele musculoase de6&olite 7i lucind 0n lumina &l!uie de interior a trotuarului' Era clar c 0i a7teptau pe ei 7i aproape automat 4eldon 7i Dors se oprir' Pentru un moment sau dou ta!loul rmase nemi7cat' Apoi 4eldon privi repede 0n urma sa' *nc doi sau trei oameni intrar 0n scen' Am intrat 0n capcan spuse 4eldon printre dini' N/ar 8i tre!uit s te las s vii Dors' Dimpotriv de/asta m a8lu aici' Dar a meritat s o ve6i pe =ama Aitta%5 Dac scpm de aici da' 4eldon spuse apoi cu o voce 8erm1 *utem s trecem5 -nul dintre oamenii din 8a p7i 0nainte' Avea e9act 0nlimea lui 4eldon l B; metri dar era mai lat 0n umeri 7i mai musculos' De7i puin cam 8lasc 0n talie o!serv 4eldon' #u sunt Marron, spuse el plin de sine ca 7i cum numele ar 8i tre!uit s 0nsemne ceva 7i m a8lu aici ca s v spun c 0n districtul nostru nu ne plac Provincialii' @rei s intrai 0n re&ul''' dar dac vrei s plecai tre!uie s pltii' 'oarte bine. !2t5

Tot ce avei' @oi Provincialii !o&ai avei cri de credit nu5 Ia dai/le' Nu. N+are nici un rost s spunei nu' O s vi le lum pur 7i simplu' N+o s le putei lua 8r s m omor2i sau s m rnii iar acestea nu se activea6 8r amprenta mea vocal' Amprenta mea vocal n"rmal. Nu e c iar a7a Domnule vezi, sunt politicos. .i le putem lua fr s v 8acem $"arte mult ru' .i c2i &li&ani puternici vei veni ca s le luai5 Nou5 Nu' 4eldon numr rapid' 5ece, spuse el. Doar unul. #u. 'r nici un a<utor5 Doar eu. Dac restul se dau la o parte 7i ne 8ac loc a7 vrea s te vd c 0ncerci =arron' Nu ai cuit Domnule' @rei unul5 Nu, folose7te/l tu ca s 8ie lupta e&al' Eu am s lupt 8r cuit' =arron privi 0mpre<ur la ceilali 7i spuse1 Hei, dar gagiul sta plp2nd este un adevrat cavaler' Nici mcar nu pare speriat' E un tip a&rea!il' Ar 8i pcat s/l 7i8one6''' 3ai s/i spun cum 8acem Domnule' Am s iau 8ata' Dac vrei s m opresc 0mi dai cartea ta de credit 7i cartea ei de credit dup care v 8olosii vocile voastre normale ca s le activai' Dac spui nu dup ce termin cu 8ata''' 7i asta o s dure6e ceva timp''' spuse el r262nd o s tre!uiasc s m ocup 7i de tine' Nu, spuse Seldon. (as 8emeia s plece' Te/am provocat la o lupt unul contra unul. Tu cu cuit eu 8r' Dac vrei un avanta< mai mare am s m !at cu doi dintre voi dar las 8emeia s plece' $pre7te/te 3ari? stri& Dors' Dac m vrea las/l s vin s pun m2na pe mine' 4tai acolo unde te a8li 3ari 7i nu te mi7ca' =arron r2n<i lar&' Ai auzit? ,Stai acolo unde te afli, Hari, 7i nu te mi7ca>' Cred c micua doamn m vrea' @oi doi inei/l !ine s nu mi7te' Am!ele !rae ale lui 4eldon 8ur prinse 0ntr/o str2nsoare de oel 7i simi 0n spate v2r8ul ascuit al unui cuit' Nu mi7ca au6i el o 7oapt aspr 0n urec%e 7i prive7te' =icuei doamne pro!a!il c o s/i plac' =arron se pricepe la a7a ceva' Nu mi7ca 3ari? stri& din nou Dors' Apoi se 0ntoarse s/l 0n8runte pe =arron atent cu palmele 0ntredesc%ise spri<inite aproape de curea' El se apropie %otr2t de ea iar ea a7tept p2n ce el a<unse la o lun&ime de !ra' Armele ei 8ul&erar deodat iar =arron se tre6i 0n 8aa a dou cuite mari' Pentru un moment el se aplec spre spate apoi 0ncepu s r2d' Micua doamn are dou cuite cuite cum au !ieii mari' Iar eu nu am dec2t unul' Dar e destul de cinstit' 4coase iute cuitul' N+a7 vrea s te tai micu doamn pentru c ar 8i mai nostim pentru am2ndoi dac n/a7 8ace/o' Poate c reu7esc s i le 6!or doar din m2n %a5 Nu vreau s te ucid spuse Dors' Am s 8ac totul ca s evit asta' Totu7i suntei cu toii martori' Dac am s te ucid o 8ac pentru c am datoria de onoare de a/mi prote<a prietenul' =arron se pre8cu 0n&ro6it' $, te rog, micu doamn nu m ucide' Apoi i6!ucni 0n r2s 7i toi ceilali Da%lii pre6eni i se alturar' =arron 07i repe6i cuitul 0nainte destul de departe de int 0ncerc din nou apoi o a treia oar dar Dors nici nu se clinti' Nu 8cu nici o 0ncercare s se 8ereasc de orice mi7care care nu era 0ndreptat spre ea' =arron se 0ntunec la 8a' *ncercase s o 8ac s intre 0n panic dar nu reu7ise dec2t s par incapa!il' -rmtoarea 8andare se 0ndrept direct spre ea dar lama din m2na st2n& a lui Dors 8ul&er 7i o prinse pe a lui cu o 8or care 0i 0mpinse !raul 0n lateral' Lama din m2na ei dreapt 8cu o mi7care rapid de sus 0n <os 7i 0nspre st2n& 7i 0i despic lui =arron tricoul 0n dia&onal' O dun& su!ire de s2n&e pat pielea de dedesu!t acoperit cu pr ne&ru' =arron privi 0n <os la el 0nsu7i 7ocat 0n timp ce spectatorii rmaser 8r respiraie surprin7i' 4eldon simi str2nsoarea sl!ind u7or cei doi care 0l ineau 8iind uluii de un duel care nu se des87ura c%iar a7a cum se a7teptau' 4e 0ncord' =arron se repe6i din nou 7i de data aceasta m2na lui st2n& se repe6i s o apuce pe Dors de 0nc%eietura m2inii drepte' Din nou lama din m2na st2n& a lui Dors 0i prinse cuitul 7i i/l inu nemi7cat 0n timp ce 07i rsuci cu a&ilitate m2na dreapt 7i 7i/o trase 0n <os c%iar 0n momentul 0n care palma dreapt a lui =arron ddea s se str2n&' Acesta nu prinse nimic altceva dec2t lama cuitului iar atunci c2nd desc%ise palma descopri o linie s2n&er2nd' Dors sri 0napoi 7i =arron con7tient de s2n&ele de pe piept 7i din palm 6!ier su&rumat1 !ineva s/mi arunce 0nc un cuit? -rm un moment de 7ovial 7i apoi unul dintre privitori 0i arunc un cuit pe 8uri7' =arron se 0ntinse dup el dar Dors 8u mai rapid' Lama din m2na ei dreapt lovi cuitul aruncat 7i 0l 8cu s 6!oare 0napoi

0nv2rtindu/se' 4eldon simi cum str2nsoarea asupra !raelor sale sl!e7te 7i mai mult' Le ridic deodat 0mpin&2nd 0n sus 7i 0nainte 7i se eli!er' Cei doi t2l%ari se 0ntoarser spre el cu un ipt surprins dar el 0i pocni repede pe unul dintre ei cu &enunc%iul 0n vintre 7i 07i 0n8ipse cotul 0n ple9ul solar al celuilalt' Am2ndoi se pr!u7ir' *n&enunc%e pentru a aduna cuitele am2ndurora 7i se ridic 0narmat la 8el ca 7i Dors cu dou cuite' 4pre deose!ire de Dors 4eldon nu se pricepea s m2nuiasc lamele dar 7tia c Da%liii nu aveau cum s/7i dea seama de acest lucru' Iine/i departe doar 3ari spuse Dors' Nu ataca 0nc''' =arron urmtoarea lovitur nu 0i va mai provoca o simpl 6&2rietur' =arron tur!at de 8urie rcni incoerent 7i atac or!e7te 0ncerc2nd s/7i distru& adversarul prin simpla ener&ie cinetic' Dors aplec2ndu/se 7i 8c2nd un pas 0n lturi se v2r0 su! !raul lui drept 0l lovi cu piciorul 0n &le6na dreapt iar el se prvli cu 6&omot 7i cuitul 0i 6!ur din m2n' Apoi ea 0n&enunc%e 0i puse o lam 0n cea8 7i cealalt la &2t 7i spuse1 *red/te' Cu un alt rcnet =arron o lovi cu o m2n o 0mpinse 0n lateral 7i apoi se puse 0n patru la!e 0ncerc2nd s se ridice 0n picioare' *nc nu se ridicase de tot c2nd ea 8u din nou deasupra lui repe6ind un cuit 0n <os 7i ciop2rindu/i o parte din musta' De data aceasta el rcni ca o di%anie 0n a&onie duc2ndu/7i m2n la 8a' C2nd 7i/o 0ndeprt cur&ea s2n&e' Alta n+o s/i mai creasc =arron stri& Dors' *mpreun cu ea s/a dus 7i o parte din !u6' =ai atac o dat 7i vei deveni un cadavru' A7tept dar lui =arron 0i a<un&ea' 4e 0ndeprt 0mpleticindu/se vit2ndu/se 7i ls2nd 0n urm o d2r de s2n&e' Dors se 0ntoarse spre ceilali' Cei doi pe care 4eldon 0i do!or2se 6ceau 0nc acolo de6armai 7i deloc ner!dtori s se ridice' Ea se aplec le tie centurile cu unul dintre cuite 7i apoi le despic pantalonii' A7a o s tre!uiasc s v inei pantalonii c2nd mer&ei spuse ea' *i privi pe cei 7apte !r!ai care mai erau 0n picioare 7i care se uitau la ea cople7ii de admiraie' !are dintre voi a aruncat cuitul5 4e 8cu tcere' *entru mine nu contea6 spuse ea' @enii pe r2nd sau toi odat dar de 8iecare dat c2nd voi lovi unul dintre voi va muri' .i ca la un semn cei 7apte se 0ntoarser 7i o luar la &oan' Dors ridic spr2ncenele 7i 0i spuse lui 4eldon1 !el putine data asta 3ummin nu se mai poate pl2n&e c nu mi/am 8cut datoria' *nc nu/mi vine s cred ceea ce am v6ut spuse 4eldon' Nu 7tiam c poi 8ace a7a ceva''' 7i nici c poi vor!i ast8el' Dors 62m!i cu modestie' Nici tu nu e7ti nea<utorat' Cacem o perec%e !un' 3ai !a& 0nuntru lamele de cuit 7i !a&/le 0n !u6unar' Cred c 7tirile se vor rsp2ndi cu o vite6 enorm 7i putem ie7i din ,illi!otton 8r teama de a mai 8i oprii' Avea 8oarte mare dreptate'

CLANDESTINITATE "AVAN ... n &remurile a1itate care marc3ea+ ultimele sec"le ale 7rimului Imperiu Galactic, sursele tipice care pr"&"cau tul4urri erau liderii p"litici i militari care ncercau t"t $elul de tertipuri pentru a d"4%ndi puterea @supremA #" suprema2ie care de&enea cu $iecare decad din ce n ce mai pu2in $"l"sit"are(. nainte de apari2ia psi3"ist"riei rare"ri se nt%mpla ce&a care s p"at $i numit mi care p"pular. n le1tur cu acest su4iect, un e6emplu straniu l implic pe 0a&an, despre care se tiu de $apt $"arte pu2ine lucruri, dar care este p"si4il s se $i nt%lnit cu !ari Seld"n ntr-un m"ment n care... ENCICLO7E0I; G;L;C'IC;

B# ATNT 3AAI 4ELDON c2t 7i Dors @ena!ili 8cur tacticos !aie pro8it2nd de 8acilitile oarecum primitive care le erau puse la dispo6iie de apartamentul 8amiliei Tisalver' *7i sc%im!aser %ainele 7i se a8lau 0n camera lui 4eldon c2nd Lirad Tisalver se 0ntoarse acas seara' 4emnalul su la u7 era (sau prea) cam timid' ,262itul nu durase mult' 4eldon desc%ise u7a 7i spuse cu ama!ilitate1 %un seara Domnule Tisalver' .i Doamn'

Ea sttea c%iar 0n spatele soului su cu 8runtea 0ncreit de o 0ncruntare perple9' Tisalver spuse taton2nd terenul ca 7i cum ar 8i 8ost nesi&ur de situaie1 Suntei 0n re&ul dumneavoastr 7i Doamna @ena!ili5 Ddea din cap ca 7i cum ar 8i 0ncercat s o!in o a8irmaie prin lim!a< 8i6ic' 'oarte bine. Am fost 0n ,illi!otton 7i ne/am 0ntors 8r neca6uri ne/am splat 7i ne/am sc%im!at %ainele' N/a mai rmas aici un 8el de miros' 4puse acestea ridic2nd !r!ia 62m!ind trimi2nd 8ra6a peste umrul lui Tisalver spre soia acestuia' Ea adulmec ad2nc ca 7i cum ar 8i vrut s veri8ice' Am aflat c a avut loc o !taie cu cuitele spuse Tisalver precaut 0n continuare' 4eldon ridic spr2ncenele' A7a se spune5 Dumneavoastr 7i cu Doamna 0mpotriva a o sut de cuitari a7a ni s/a spus .i i/ai omor2t pe toi' A7a este5 @ocea sa era 7ovielnic o&lindind un adine respect' Absolut deloc, spuse Dors brusc nec<it' Este ridicol' Ce credei c suntem noi5 Criminali 0n mas5 .i credei c o sut de cuitari ar rm2ne pe loc st2nd cu m2inile 0n !u6unare 0n tot acest timp care mi/ar lua ne+ar lua s/i omor2m5 4erios mai 1%ndi2i-&. Asta se spune, spuse !asilia Tisalver cu o voce ot r2t 7i strident' Nu putem permite a7a ceva 0n casa noastr' *n primul r2nd spuse 4eldon asta nu s/a 0nt2mplat 0n cas' *n al doilea r2nd nu au 8ost o sut de !r!ai au 8ost 6ece' *n al treilea r2nd nimeni nu a 8ost ucis' A 8ost o altercaie dup care ei au plecat 7i ne/au lsat cale li!er' .+au lsat cale li!er' A7a par 7i simplu' @oi vrei s cred a7a ceva5 0ntre! Doamna Tisalver pe un ton r6!oinic' 4eldon o8t' La cea mai mic tensiune oamenii preau s se 0mpart 0n &rupuri anta&onice' #i !ine spuse el v &arante6 c numai unul dintre ei a 8ost puin tiat' Nimic serios' .i voi nu ai pit nimic5 spuse Tisalver' Admiraia din vocea sa era mult mai evident' Nici o zg2rietur spuse 4eldon' Doamna @ena!ili se descurc 8oarte !ine cu dou cuite' Asta o cred, spuse Doamna Tisalver cu oc ii pe centura lui Dors, 7i nu am de &2nd ca a7a ceva s se 0nt2mple 7i aici' At2ta vreme c2t nimeni nu ne atac aici nu vei avea nici un 8el de lupt spuse Dors cu asprime' Dar din cauza voastr spuse Doamna Tisalver ne stau acum la u7 lepdturi ale str6ii' "ubito, spuse Tisalver 0ncerc2nd s o calme6e %ai s nu ne aprindem' De ce? izbucni soia sa cu dispre' Ii/e 8ric de cuitele ei5 3ai s/o vd c le 8olose7te aici' N/am deloc intenia s le 8olosesc aici spuse Dors pu8nind la 8el de tare ca 7i Doamna Tisalver' .i care sunt lepdturile str6ii de care vor!ii5 Soia mea spuse Tisalver vrea s spun c un mic der!edeu din ,illi!otton 3udec2nd dup 0n8i7area sa cel puin dore7te s v vad' Iar 0n acest cartier noi nu prea suntem o!i7nuii cu ast8el de 0nt2mplri' Ne su!minea6 po6iia social' Ddea impresia c se scu6' %ine, Domnule Tisalver, spuse Seldon, o s ie7im a8ar o s a8lm despre ce este vor!a 7i o s/l trimitem s/7i vad de trea! imediat ce''' Nu, spuse Dors suprat' A7teapt' Acestea sunt camerele n"astre. Noi pltim pentru ele' N"i %otr2m cine ne vi6itea6 7i cine nu' Dac a8ar se a8l un t2nr din ,illi!otton el este 0n acela7i timp un Da%lit' =ai mult este Trantorian' .i mai important este un cetean al Imperiului 7i om' .i cel mai important cer2nd s ne vad devine oaspetele nostru 0n consecin 0l invitm s intre 7i s ne vad' Doamna Tisalver nu 8cu nici o mi7care' C%iar 7i Tisalver prea cam ne%otr2t' Din moment ce spunei c am omor2t o sut de !tu7i din ,illi!otton spuse Dors sunt si&ur c nu credei c mi/ar 8i 8ric de un !iat sau c veni vor!a de voi doi' =2na sa dreapt se spri<ini ca din 0nt2mplare de centur' Doamn @ena!ili spuse Tisalver cu o 0nsu8leire su!it nu avem intenia s v <i&nim' ,ine0neles c aceste camere sunt ale dumneavoastr 7i putei primi pe oricine dorii' 4e retrase tr&2nd dup el soia indi&nat d2nd dovad de un acces de 8ermitate pentru care era de presupus c mai t2r6iu avea s plteasc' Dors privi 0n urma lor 0ncruntat' 4eldon 62m!i sec' Nu prea semeni de loc cu tine, Dors. !redeam c eu eram acela care intram cu e9altare 0n !ucluc 0n timp ce tu erai cea calm 7i realist al crui unic el era s evite neca6urile' Dors cltin din cap' Nu pot s suport ca un om s 8ie tratat cu dispre doar pentru c aparine unui alt &rup de oameni 7i asta de ctre unii care/7i spun oameni' Ace7ti oameni respecta!ili de aici sunt cei care au creat %uli&anii de dincolo' Nu numai ei, spuse Seldon. Mai sunt 7i ceilali oameni respecta!ili care 0i crea6 pe ace7ti oameni respecat!ili' Aceste animo6iti reciproce 8ac parte din relaiile interumane''' Atunci o s tre!uiasc s le iei 0n considerare 0n psi%oistoria ta nu/i a7a5 Desigur... dac va e9ista vreodat o psi%oistorie care s 8ie !un la ceva''' A%a iat c sose7te

der!edeul de care era vor!a' .i este Aa$c% ceea ce nu m prea surprinde'

B; AAYC3 INTA+ privind 0mpre<ur vi6i!il intimidat' De&etul arttor al m2inii sale drepte atinse !u6a superioar ca 7i cum s/ar 8i 0ntre!at c2nd avea s/i creasc pu8ul acolo' 4e 0ntoarse spre Doamna Tisalver care era evident <i&nit 7i se 0nclin cu st2n&cie' Mulam Coan' Avei un cui! minunat' Apoi 0ntruc2t u7a se tr2nti cu 6&omot 0n spatele lui se 0ntoarse spre 4eldon 7i Dors cu un aer de cunosctor' 'rumoas cas amicilor' *mi pare !ine c 0i place spuse 4eldon cu serio6itate' Cum ai a8lat c locuim aici5 .+am urmrit' Cum cre6i c a7 8i putut a8la5 3ei lad$ spuse el 0ntorc2ndu/se spre Dors nu prea te !ai ca o dam' Ai v6ut multe dame lupt2ndu/se5 0ntre! amu6at Dors' Aa$c% 07i 8rec nasul' No, n+am v6ut nici o dat' Ele n/are cuite doar unele mici cu care s sperie pu7tii' Pa mine nu m/ a speriat nici o dat' Sunt sigur' .i ce 8aci ca s le determini pe dame s scoat cuitele5 Nimic. Te dai puin la ele 7i 8aci mi7to' Le 6ici1 H3ei lad$ ce/ar 8i s'''> 4e &2ndi un moment apoi spuse1 Nimic. #i bine, cu mine s nu 0ncerci a7a ceva spuse Dors' 1lume7ti5 Dup ce i/ai 8cut luU =arron5 3ei lad$ unde ai 0nvat s te !ai a7a5 *n lumea mea' Nu m 0nvei 7i pa mine5 *entru asta ai venit s m ve6i5 D 8apt nu' Am venit s v aduc un mesa<' De la cineva care vrea s se !at cu mine5 Nimeni nu vrea s se !at cu voi lad$' Ascult lad$ acuU avei reputaie' Toat lumea v cunoa7te' =er&ei oriunde 0n ,illi!otton 7i toi &a&iii au s s dea la o parte ca s v lase s trecei' -itati/v ur2t la ei 7i nimeni n/o s s uite 0n oc%ii vo7tri' O lad$ suntei tari' D/asta vrea el s v vad' /a4c , cine vrea de 8apt s ne vad5 spuse 4eldon' 2n gagiu pa care+l c eam Davan' .i cine e el5 2n gagiu. Trie7te 0n ,illi!otton 7i n/are cuit' .i supravieuie7te Aa$c%5 !ite7te mult 7i/i a<ut pe &a&iii d/aici c2nd are neca6uri cu &uvernuU' Nimeni nu s lea& d el' N/are nevoie d cuit' .i atunci de ce n/a venit sin&ur5 spuse Dors' De ce te/a trimis pe tine5 Nu+i place locu; sta' 4pune c/i 8ace &rea' 4pune c toi 7tia d/aici 0i lin& p/ia d la &uvern''' 4e opri privind nesi&ur la cei doi Provinciali 7i continu1 $ricum, el n+o s vin aici' A spus c pa mine o s m lase penU c/s doar un pu7ti' Aproape c nu m/au lsat s intru r2n<i el' @or!esc d dama aia d dincolo care arta d parc mirosea ceva' 4e opri deodat ru7inat 7i privi 0n <os la el 0nsu7i' Nu prea ai cum s te speli acolo d unde vin ieu' Nu face nimic, z2m!i Dors' .i unde ar tre!ui s ne 0nt2lnim cu el dac nu vine aici5 La urma urmelor sper c nu te superi nu prea am vrea s mai mer&em 0n ,illi!otton' .+am mai zis, s3mse /a4c indignat. Avei cale li!er oriunde 0n ,illi!otton v <ur' *n plus acolo unde locuie7te el nimeni n/o s s le&e d voi' 2nde anume? 0ntre! 4eldon' . pot duce acolo' Nu e dparte' .i de ce vrea s ne vad5 0ntre! Dors' Habar n+am. Da; a spus a7a''' Aa$c% 0nc%ise oc%ii pe <umtate 8c2nd e8ortul s/si aminteasc' ,Spune+le c vreau s vor!esc cu cel care a vor!it cu un miner Da%lit ca 7i cu un om 7i cu 8emeia care l/a 0nvins pe =arron 0n lupta cu cuitul 7i nu l/a omor2t de7i ar 8i putut s/o 8ac>' Cred c/am reinut !ine' !red c da 62m!i 4eldon' E &ata s ne 0nt2lneasc acum5 .+a7teapt' Atunci venim cu tine. O privi pe Dors cu o urm de 0ndoial 0n oc%i' %ine, spuse ea. *oate c nu e nici un 8el de capcan' @e7nic sperana?

BJ

L-=INA 4EAII strlucea plcut atunci c2nd ie7ir un violet palid 7i o mar&ine ro6 pentru norii simulai' Da%liii se puteau pl2n&e de modul 0n care erau tratai de conductorii Imperiali de pe Trantor dar cu vremea pe care le/o o8ereau computerele cu si&uran c nu era nimic 0n nere&ul' Se pare c suntem cele!riti spuse 0ncet Dors' *n privina asta nu mai 0ncape nici o 0ndoial' 4eldon 07i co!or0 oc%ii de la presupusul cer 7i descoperi imediat mulimea adunat 0n <urul !locului 0n care triau Tisalverii' Ciecare om din mulime 0i privea cu intensitate' C2nd 07i ddur seama c cei doi Provinciali erau con7tieni de atenia care li se acorda un murmur u7or str!tu mulimea care prea pe punctul de a i6!ucni 0n aplau6e' Acum 0mi dau seama spuse Dors de ce s/a enervat Doamna Tisalver' Ar 8i tre!uit s 8iu puin mai 0nele&toare' =ulimea era 0n cea mai mare parte srccios 0m!rcat 7i nu era &reu de &%icit c muli dintre oameni erau din ,illi!otton' Ced2nd impulsului 4eldon 62m!i 7i ridic m2na 0ntr/un salut prietenos care 8u 0nt2mpinat de aplau6e' O voce pierdut 0n anonimatul protector al mulimii stri&1 HDoamna poate s ne arate ni7te 7mec%erii cu cuitul5> Nu, nu 0l scot dec2t atunci c2nd sunt 8urioas spuse Dors' I6!ucnir cu toii 0n r2s' -n !r!at ie7i 0n 8a' Era clar c nu era din ,illi!otton 7i nu avea nici un semn c ar 8i 8ost Da%lit' *n primul r2nd avea o musta mic' .i era maro nu nea&r' Mario Tanto de la ,Trantorian H. Ne9s-. Ne putei da un interviu pentru 7tirile de noapte5 Nu, rspunse scurt Dors' Cr interviuri' Aeporterul nici nu se mi7c' Am aflat c v/ai luptat cu o &rmad de !r!ai din ,illi!otton''' 7i ai c27ti&at' +sta este un su!iect de sen6aie 62m!i el' Nu, spuse Dors. Am 0nt2lnit c2iva !r!ai din ,illi!otton am vor!it cu ei apoi am plecat mai departe' Asta este tot 7i mai mult nu avem ce s/i spunem' !are este numele dumneavoastr5 Nu vor!ii ca o Trantorian' Nu am nume. Dar numele prietenului dumneavoastr5 Nu are nume. Aeporterul se nec<i' Ascultai doamn' 4untei un su!iect de sen6aie 7i eu nu 0ncerc altceva dec2t s/mi 8ac meseria' Aa$c% o trase pe Dors de m2nec' Ea se aplec 7i 0i ascult 7oaptele 0n8lcrate' Ddu din cap apoi se 0ndrept' Nu cred c e7ti reporter Domnule Tanto' Eu cred c e7ti un a&ent Imperial care 0ncerci s aduci neca6uri 0n Da%l' Nu a avut loc nici o lupt dar tu 0ncerci s 8a!rici ni7te 7tiri cum c ar 8i avut loc una pentru a <usti8ica o intervenie Imperial 0n ,illi!otton' Dac a7 8i 0n locul tu nu a7 mai rm2ne pe aici' Nu cred c e7ti 8oarte popular printre ace7ti oameni' La primele cuvinte ale lui Dors mulimea 0ncepuse s murmure' Acum deveni mai &l&ioas 7i 0ncepu s se deplase6e 0ncet 7i amenintor 0n direcia lui Tanto' Acesta privi nelini7tit 0n <ur 7i 0ncepu s se 0ndeprte6e' (sai/l s plece spuse Dors cu voce tare' Nimeni s nu se atin& de el' Nu/i dai nici un motiv s se pl2n& de violen' .i plecar 0naintea lui' Auauau lad4, spuse /a4c , trebuia s/i la7i s/l 7i8one6e puin' %iat 0nsetat de s2n&e spuse Dors du/ne la prietenul tu'

BF *L *NTNLNIA+ pe !r!atul care 07i spunea Davan 0ntr/o camer 0n spatele unei cantine devastate' =ult 0n spate' Aa$c% 0i condusese art2ndu/se 0nc o dat ca acas 0n la!irintul din ,illi!otton ca o c2rti 0n tunelurile su!terane din Trantor' Dors @ena!ili 07i mani8estase prima prudena' .ino 0napoi Aa$c%' -nde mer&em e9act5 (a Davan, spuse e&asperat /a4c . .+am mai spus. Dar asta e o zon pustie' Nimeni nu locuie7te aici' Dors privise 0n <ur cu un de6&ust evident' *mpre<urimile erau lipsite de via iar panourile luminoase din 0mpre<urimi nu strluceau sau strluceau 8oarte sla!' A7a/i place luU Davan spusese Aa$c%' Totdeauna 07i sc%im! locuUE st c2nd aici c2nd acolo 0nele&ei''' 07i sc%im! locuU' De ce? 0ntre! Dors # mai sigur, lad4. 'a de cine5 'a d &uvern'

De ce+ar vrea guvernul s pun m2na pe Davan5 Habar n+am, lad4. 2ite ce e. "o v spun unde este 7i cum s a<un&ei 7i mer&ei sin&uri' Dac nu vrei s v duc io''' Nu, /a4c , spusese Seldon. Sunt sigur c 8r tine o s ne rtcim' De 8apt mai !ine ai a7tepta p2n terminm noi ca s ne poi duce 0napoi' Da; io ce c27ti& la asta5 spusese deodat Aa$c%' Credei c dac mi s 8ace 8oame m mai 0nv2rt p/ aici5 *ierde+i vremea pe aici 7i las s i se 8ac 8oame Aa$c% 7i am s/i cumpr o cin copioas' Tot ce vrei' Spui asta acum, Domnule' =2na lui Dors 8cuse o mi7care 8ul&ertoare 7i se oprise cu cuitul 0n m2n cu lama scoas' Doar nu vrei s spui c suntem mincino7i nu/i a7a Aa$c%5 Aa$c% %ol!ase oc%ii' Nu pruse speriat de ameninare' Hei, nici n+am avut timp s vd spusese el' Ia mai 8 o dat' Am s+o fac... dac te mai &sim aici' Alt8el''' Dors 0l privise drept 0n oc%i' $ s te urmrim p2n dm de tine' Haide, lad4, nu m duci tu p mine spusese Aa$c%' N/o s m urmrii voi p mine' Nu 8acei voi dUastea' DaU am s 8iu aici' Lu o po6 important' Avei cuv2ntuU meu' .i 0i condusese 0n lini7te de7i panto8ii lor 8ceau 6&omot mare 0n coridoarele &oale' Davan ridic privirea atunci c2nd intrar o privire 8ioroas care se 0m!l2n6i dup ce 0l 6ri pe Aa$c%' Ccu repede un semn cu m2na a 0ntre!are spre ceilali doi' +7tia/i &a&iii spuse Aa$c%' Apoi plec r2n<ind' #u sunt 3ari 4eldon spuse 4eldon' T2nra domni7oar este Dors @ena!ili' *l privi cu interes pe Davan' Davan era !runet 7i avea mustaa nea&r 7i deas a masculului Da%lit dar avea 0n plus o !ar! epoas' Era primul Da%lit pe care/l vedea 4eldon 7i care s nu 8ie !r!ierit cu &ri<' P2n 7i der!edeii din ,illi!otton avuseser o!ra<ii 7i !ar!a rase' !are este numele dumneavoastr Domnule5 spuse 4eldon' Davan. /a4c probabil c v/a spus' Al doilea nume. Nu m c%eam dec2t Davan' Ai 8ost urmrit p2n aici Domnule 4eldon5 Nu, sunt sigur c nu am 8ost' Dac am 8i 8ost urmrii atunci dup 6&omot sau dup vedere !nuiesc c Aa$c% ar 8i 7tiut' .i dac nu el atunci Doamna @ena!ili 7i/ar 8i dat seama' Dors 62m!i u7or' .d c ai 0ncredere 0n mine 3ari' Din ce 0n ce mai mult spuse el curtenitor' Davan se a&it nelini7tit' Totu7i spuse el ai 8ost depistai' Depistai5 Da, am auzit de presupusul reporter. De3a? spuse Seldon u7or surprins' Dar cred c era cu adevrat un reporter''' 7i nevinovat' L/am numit a&ent Imperial la su&estia lui Aa$c% care a 8ost o idee !un' =ulimea care ne 0ncon<ura a devenit amenintoare 7i ast8el am scpat de el' Nu, spuse Davan, era ceea ce ai spus c este' Oamenii miei 0l cunosc 7i el lucrea+ pentru Imperiu''' Dar voi nu 8acei ca mine' Nu 8olosii nume 8alse 7i nu sc%im!ai locul 0n care v adpostii' @ 8olosii de propriile nume 7i nu 8acei nici un e8ort s rm2nei nedescoperii' Dumneata e7ti 3ari 4eldon matematicianul' Da sunt spuse 4eldon' De ce s/mi invente6 un nume 8als5 "mperiul te vrea, nu+i a7a5 4eldon ridic din umeri' Stau 0n locuri unde Imperiul nu poate pune m2na pe mine' Nu o poate face pe fa dar Imperiul nu are nevoie s lucre6e pe 8a' @/a7 propune s disprei''' de/adevratelea' !a 7i dumneavoastr''' a7a cum ai mai spus spuse 4eldon privind 0mpre<ur cu o urm de de6&ust' Camera era la 8el de lipsit de via ca 7i coridoarele prin care um!laser' Era muce&it peste tot 7i era cople7itor de de6olant' Da, spuse Davan. Ne+ai putea 8i utili' *n ce sens5 Ai stat de vor! cu un t2nr numit Yu&o Amar$l' Da, a7a e' Amar4l mi+a zis c putei pre6ice viitorul' 4eldon o8t din rrunc%i' 4e sturase s stea 0n picioare 0n aceast camer pustie' Davan sttea pe o pern 7i mai erau c2teva perne disponi!ile dar nu artau curate' .i nici nu avea de &2nd s se spri<ine de peretele acoperit de muce&ai'

Sau nu l+ai 0neles dumneavoastr !ine pe Amar$l sau nu m/a 0neles Amar$l !ine pe mine' Ceea ce am 8cut eu a 8ost s dovedesc c este posi!il s ale&i condiii iniiale ast8el 0nc2t mersul istoriei s nu devin %aotic ci predicti!il 0n anumite limite' *ns care ar putea 8i acele condiii iniiale nu 7tiu 7i nici nu sunt si&ur c ele ar putea 8i &site de vreun om sau de mai muli oameni 0ntr/o perioad 8init de timp' = 0nele&ei5 Nu. 4eldon o8t din nou' Atunci ai s mai 0ncerc o dat' Este posi!il s pre6ici viitorul dar ar putea 8i imposi!il s a8li cum s pro8ii de aceast posi!ilitate' = 0nele&ei5 Davan arunc o privire 0ntunecat spre 4eldon apoi spre Dors' Deci nu putei pre6ice viitorul' Acum ai 0neles Domnule Davan' Spunei/mi doar Davan' Dar a2i putea, c2ndva s 8ii 0n stare s pre6icei viitorul' N+ar 8i ceva imposi!il' Deci pentru asta v vrea *mpratul' 4eldon ridic un de&et ca un pro8esor care pred studenilor' Nu, spuse el. *rerea mea este c de aceea Imperiul nu 8ace un e8ort deose!it pentru a pune nuna pe mine' Poate c le/ar plcea s pun m2na pe mine dac le/ar 8i 8oarte u7or dar ei 7tiu c acum nu am reali6at 0nc nimic 7i deci nu merit s tul!ure pacea delicat a Trantorului amestec2ndu/se 0n tre!urile locale ale unui sector sau altul' Din acest motiv m pot deplasa su! propriul nume 7i cu un &rad re6ona!il de si&uran' Timp de o clip Davan 07i 0n&rop capul 0n palme 7i murmur1 Asta e nebunie. Apoi ridic o privire o!osit spre Dors 7i 0i spuse1 Suntei soia Domnului 4eldon5 Sunt prietena 7i protectoarea lui spuse ea pe un ton calm' !2t de !ine 0l cunoa7tei5 Suntem 0mpreun de c2teva luni' Nu de mai mult? Nu. *rerea dumneavoastr e c spune adevrul5 #u sunt sigur dar ce motiv ai avea s m credei pe mine dac nu 0l credei pe el5 Dac 3ari dintr/un anume motiv v minte n/a7 putea s v mint 7i eu pentru a/l spri<ini5 Davan privi nea<utorat de la unul la cellalt' Apoi spuse1 *n orice ca6 ai vrea s ne a<utai5' !ine suntei voi 7i 0n ce sens avei nevoie de a<utor5 Ai v6ut care este situaia aici 0n Da%l spuse Davan' 4untem oprimai' Pro!a!il c 7tii asta 7i din modul 0n care v/ai purtat cu Yu&o Amar$l nu pot s cred c v lipse7te 0nele&erea pentru noi' . 0nele&em pe deplin' .i pro!a!il c 7tii care este sursa acestei oprimri' *resupun c o s/mi spunei c este &uvernul Imperial 7i 0ndr6nesc s spun c 7i el are un rol' Pe de alt parte a7 spune c e9ist 0n Da%l o clas mi<locie care dispreuie7te minerii 7i o clas criminal care terori6ea6 restul sectorului' ,u6ele lui Davan se str2nser dar el rmase nemi7cat' 'oarte adevrat spuse el' Coarte adevrat' Dar Imperiul 0ncura<ea6 din principiu aceast situaie' Da%l are posi!ilitatea de a provoca mari neca6uri' Dac minerii ar intra 0n &rev Trantorul s/ar cu8unda aproape imediat 0ntr/o cri6 de ener&ie''' cu tot ceea ce implic acest lucru' *ns c%iar clasele superioare din Da%l vor c%eltui !ani 7i vor an&a<a !tu7i din ,illi!otton 7i din alte locuri pentru a+i bate pe mineri 7i pentru a spar&e &reva' 4/a mai 0nt2mplat 7i 0nainte' Imperiul permite unor Da%lii s prospere comparativ cu ceilali Da%lii pentru a+i transforma 0n lac%ei Imperiali 0n timp ce re8u6 s 0ntreasc su8icient de mult le&ile de control al armelor pentru a 8ace s sl!easc elementul criminal' 1uvernul face acest lucru oriunde, continu el nu numai 0n Da%l' Nu pot 8olosi 8ora pentru a/7i impune vrerea ca 0n 6ilele de demult c2nd c%inuiau direct 7i !rutal' *n 6ilele noastre Trantorul a devenit at2t de comple9 7i at2t de u7or de pertur!at 0nc2t 8orele Imperiale tre!uie s/7i in m2inile acas''' $ form de de&enerare spuse 4eldon amintindu/7i de nemulumirea lui 3ummin' !e? spuse Davan. Nimic, spuse Seldon. !ontinuai' 'orele Imperiale tre!uie s/7i in m2inile acas dar 7i/au dat seama c 7i a7a pot s 8ac destul de multe' Ciecare sector este 0ncura<at s 8ie suspicios 8a de vecinii si' *n 8iecare sector clasele economice 7i sociale sunt 0ncura<ate s duc un 8el de/r6!oi 0ntre ele' Ae6ultatul este c pe 0ntre& Trantorul oamenilor le este imposi!il s 0ntreprind o aciune unit' Peste tot oamenii mai de&ra! s/ar lupta 0ntre ei dec2t s 8ac 8ront comun 0mpotriva tiraniei cantrale iar Imperiul conduce 8r s ai! nevoie s 8oloseasc 8ora' .i ce credei c se poate 8ace 0n aceast privin5 spuse Dors' *ncerc de c2iva ani s cree6 un sentiment de solidaritate printre oamenii din Trantor' .i !nuiesc spuse sec 4eldon c ai descoperit c asta este o sarcin cumplit de di8icil 7i care nu aduce nici un 8el de satis8acii' Ai !nuit corect spuse Davan dar partidul devine din ce 0n ce mai puternic' =uli dintre cuitarii no7tri a<un& la conclu6ia c cel mai !un re6ultat pe care 0l pot o!ine cu cuitele este s nu le 8oloseasc unii

0mpotriva celorlali' Cei care v/au atacat 0n coridoarele din ,illi!otton sunt dintre cei neconvertii 0ns cei care ne spri<in acum care sunt &ata s v apere de a&entul care ai cre6ut c este reporter sunt oamenii mei' Eu triesc aici printre ei' Nu e un mod de via 8oarte atr&tor dar aici sunt 0n si&uran' Avem adereni 0n sectoarele 0nvecinate 7i din 6i 0n 6i devenim mai muli' 2nde vrei s a<un&ei5 0ntre! Dors' *n primul r2nd spuse Davan am2ndoi suntei Provinciali intelectuali' Avem nevoie de oameni ca voi care s conduc' Cora noastr cea mai mare vine din r2ndul celor sraci 7i needucai din cau6 c ei su8er cel mai mult dar ei sunt cel mai puin 0n msur s conduc' -nul sin&ur dintre voi valorea6 c2t o sut dintre ei' $ evaluare destul de ciudat din partea unuia care dore7te s/i salve6e pe cei oprimai spuse 4eldon' Nu vorbeam de oameni, se gr!i s spun Davan vor!eam de conductori' Partidul tre!uie s ai! printre conductorii si !r!ai 7i 8emei cu 8or intelectual' .rei s spunei c oameni ca noi sunt necesari pentru a da partidului o aur de respecta!ilitate' *oi oric2nd dac vrei s vor!e7ti 0n !at<ocur de un lucru no!il spuse Davan' Dar dumneavoastr Domnule 4eldon suntei mai mult dec2t onora!il mai mult dec2t intelectual' C%iar dac nu ai admite c suntei capa!il s ptrundei ceurile viitorului''' . ro& Davan nu 8ii poetic 7i renunai la condiional spuse 4eldon' Nu se pune pro!lema de a admite' Nu p"t s prevd viitorul' Nu ceuri 0mi !loc%ea6 vederea ci !ariere de oel cromat' (sai/m s termin' C%iar dac nu putei de 8apt s pre6icei viitorul cu cum 0i spunei precizie psi oistoric ai studiat istoria 7i putei avea o oarecare intuiie privind ceea ce va 8i s 8ie' Acum am dreptate5 4eldon cltin din cap' A7 putea avea o oarecare 0nele&ere intuitiv din punct de vedere al pro!a!ilitilor matematice dar 0mi este 8oarte neclar 0n ce msur a7 putea traduce asta 0n ceva care s ai! semni8icaie istoric' De 8apt nu am studiat istoria' A7 8i dorit s o 8i 8cut' Aesimt acut aceast lips' #u sunt istoricul, Davan, vorbi lini7tit Dors 7i v pot spune c2te ceva dac vrei' Davan spuse pe un ton <umtate politicos <umtate provocator1 ! iar v ro&' *n primul r2nd 0n istoria Galactic au 8ost multe revoluii care au rsturnat tirania' -neori pe c2te o planet uneori pe &rupuri de planete din c2nd 0n c2nd 0n Imperiul 0nsu7i sau 0n re&iunile &uvernamentale pre/ Imperiale' Adesea asta nu a 0nsemnat dec2t o sc%im!are a tiraniei' *n alte lumi o clas conductoare este 0nlocuit de alta uneori de una care este mult mai bine pregtit 7i care 0n consecin este mult mai capa!il s se menin 0n timp ce sracii 7i asupriii rm2n sraci 7i asuprii sau a<un& 7i mai ru' Davan care ascultase cu atenie spuse1 Sunt con7tient de asta' Toi suntem' Poate c putem 0nva de la trecut 7i s 7tim mai !ine de ce anume s ne 8erim' *n plus tirania care e9ist acum este real. Ceea ce poate 8i 0n viitor este doar potenial' Dac o s ne tot codim s 8acem sc%im!area &2ndindu/ne c sc%im!area poate aduce mai mult ru atunci nu mai avem nici o speran de a scpa vreodat de nedreptate' 2n al doilea aspect pe care trebuie s/l luai 0n considerare spuse Dors este c 7i 0n ca6ul 0n care ai dreptatea de partea ta c%iar dac e7ti <usti8icat s 8aci dreptate de o!icei 8ora este de partea tiranilor care conduc' Cuitarii dumneavoastr pot s 8ac scandal 7i s demonstre6e mult 7i !ine asta nu va avea nici un e8ect de durat at2ta vreme c2t de partea cealalt se a8l o armat ec%ipat cu arme cinetice c%imice 7i neurolo&ice 7i care este dispus s le 8oloseasc 0mpotriva lor' Putei avea de partea voastr pe toi cei asuprii 7i c%iar pe cei avui 7i respecta!ili dar nu putei 8ace nimic dac nu 0nvin&ei 8orele de securitate 7i armata Imperial' 4au mcar s le sl!ii loialitatea 8a de conductori' Trantor este o lume multiguvernamental spuse Davan' Ciecare sector 07i are conductorii si iar unii dintre ei sunt anti/Imperiali' Dac am putea avea un sector puternic de partea noastr asta ar putea sc%im!a situaia nu/i a7a5 Atunci nu am mai 8i doar ni7te coate/&oale lupt2nd cu cuite 7i pietre' !e 0nseamn asta5 C a&e2i un sector puternic de partea voastr sau este doar a am!iie de/a dumneavoastr de a avea unul5 Davan rmase tcut' %nuiesc c v &2ndii la Primarul din D$e spuse Dors' Dac Primarul este dispus s se 8oloseasc de nemulumirea maselor ca de o 7ans de a/l rsturna pe *mprat nu v &2ndii c 8inalul pe care 0l are Primarul 0n vedere este acela de a urca el 0nsu7i pe tronul Imperial5 Pentru ce altceva 7i/ar risca Primarul actuala po6iie deloc ne0nsemnat5 Doar pentru a instaura dreptatea 7i a/i trata cu decen pe oameni pentru care nu are nici un pic de interes5 .rei s spunei 6ise Davan c orice conductor puternic care ar 8i dispus s ne a<ute ar putea s ne trde6e' # o situaie 8oarte o!i7nuit 0n istoria Galactic' Dac suntem pre&tii pentru a7a ceva nu am putea n"i s 0l trdm pe el9 Adic s v 8olosii de el 7i apoi 0ntr/un moment decisiv s/i su!minai 8orele sau pe el 7i s 0l asasinai5 *oate nu c iar a7a' Dar dac este nevoie s/ar putea &si o cale de a scpa de el' Atunci vom avea o mi7care revoluionar 0n care actorii principali sunt &ata s se trde6e unul pe altul a7tept2nd 8iecare o oca6ie potrivit' 4un ca o reet pentru %aos' Deci, nu ne a3utai5 spuse Davan' 4eldon care 8usese atent la sc%im!ul de cuvinte dintre Davan 7i Dors cu o 0ncrunttur nedumerit pe 8i&ur spuse1

(ucrurile nu sunt c iar at2t de simple' Am vrea s v a<utm' 4untem de partea voastr' =ie mi se pare c nici un om 0ntre& la minte nu ar vrea s spri<ine un sistem Imperial care se menine prin 0ncura<area du7mniei 7i ne0ncrederii reciproce' C%iar dac d impresia c se menine nu poate 8i descris dec2t ca un metasta!ilE adic prea predispus s cad 0n insta!ilitate 0n oricare direcie' Dar 0ntre!area este1 cum putem a<uta5 Dac a7 avea psi%oistoria dac a7 putea s/mi dau seama ce anume este cel mai pro!a!il s se 0nt2mple sau dac mi/a7 putea da seama care aciune dintr/un numr de aciuni posi!ile este cel mai pro!a!il s duc la o consecin evident 8ericit atunci v/a7 o8eri serviciile mele''' Dar nu o am' Cel mai !ine v pot a<uta 0ncerc2nd s reali6e6 psi%oistoria' .i c2t de mult timp o s ia asta5 4eldon ddu din umeri' N+am de unde s 7tiu' !um v 0nc%ipuii c vom putea a7tepta oric2t5 !e alt alternativ am din moment ce 0n situaia 0n care m a8lu sunt inutil pentru voi5 Dar am s v spun asta1 p2n 8oarte de cur2nd eram convins c reali6area psi%oistoriei era a!solut imposi!il' Acum nu mai sunt c%iar at2t de si&ur de acest lucru' Adic avei o soluie 0n minte5 Nu, doar intuiia c ar putea e9ista o soluie' N/am 8ost 0n stare s/mi dau seama ce anume s/a 0nt2mplat de mi/a venit aceast sen6aie' Ar putea 8i o ilu6ie dar 0ncerc' Lasai/m s continui s 0ncerc''' Poate ne vom mai 0nt2lni' Sau poate spuse Davan dac v 0ntoarcei acolo unde locuii acum v vei tre6i 0n cele din urm 0ntr/ o capcan Imperial' Poate avei impresia c Imperiul v va lsa 0n pace s v 6!atei cu psi%oistoria dar eu sunt si&ur c *mpratul 7i cu lin&ul de Demer6el nu stat dispu7i s a7tepte oric2t la 8el ca mine' Nu le va folosi deloc s se pripeasc spuse calm 4eldon din moment ce nu sunt de partea lor 7i sunt de partea voastr''' 3ai Dors' 4e 0ntoarser 7i 0l prsir pe Davan ls2ndu/l sin&ur 0n camera <alnic 7i 0l &sir pe Aa$c% a7tept2ndu/i a8ar'

B6 AAYC3 m2nca lin&2ndu/7i de&etele mototolind am!ala<ul 0n care se a8lase m2ncarea oricare ar fi fost ea. 2n puternic miros de ceap persista 0n aer oarecum diferit, probabil c 8usese tratat cu 8ermeni' Dors retr&2ndu/se puin din calea mirosului spuse1 De unde ai fcut rost de m2ncare Aa$c%5 D la !ieii luU Davan' Ei mi/a adus/o' Davan e un &a&iu d trea!' Atunci nu mai trebuie s/i cumprm de m2ncare nu/i a7a5 spuse 4eldon simindu/7i propriul stomac &ol' Ce&a tot 0mi datore6i spuse Aa$c% privind cu lcomie 0n direcia lui Dors' Ce 6ici d cuituU luU lad$5 -nuU d2n ele' !uite nu spuse Dors' Ne duci 0napoi 0n si&uran 7i am s/i dau cinci credite' Nu 8ac rost d nici un cuit cu cinci credite !odo&ni Aa$c%' Nu prime7ti nimic altceva dec2t cinci credite spuse Dors' #7ti o dam rea lad$ spuse Aa$c%' Sunt o dam rea cu un cuit rapid Aa$c% a7a c d/i drumul' %ine, bine, nu te agita c transpiri' Aa$c% 8cu un &est cu mina' *+aici. 4e 0ntorceau tot prin coridoarele &oale dar de aceast dat Dors privind 0ncoace 7i 0ncolo se opri' Stai, /a4c . Suntem urmrii' Aa$c% era e9asperat' Nu trebuia s/i au6i' #u nu aud nimic, spuse Seldon aplec2nd capul 0ntr/o parte' #u aud, spuse Dors. Acum, /a4c , ai gri3 s nu 8aci vreo prostie 0mi spui c%iar acum ce se int2mpl alt8el 0i pocnesc una 0n cap de n/ai s mai ve6i !ine o sptm2n 0ntrea&' @or!esc serios' Aa$c% ridic o m2n ca s se apere' *ncearc numaU dam rea ce e7ti' *ncearc numaU''' 4unt !ieii IuU Davan' Are &ri< d noi doar at2t 0n ca6 c apare cuitarii' %ieii lui Davan5 =2na lui Dors se repe6i 7i 0l apuc pe Aa$c% de &ulerul %ainei' *l ridic iar el 0ncepu s se !ln&ne stri&2nd1 Hei, lad40 Hei0 Dors0 spuse Seldon. Nu fi dur cu el' Am s 8iu 7i mai dur dac a8lu c m minte' De tine tre!uie s am &ri< 3ari nu de el' Nu mint, spuse /a4c zbt2ndu/se' Nu mint' Sunt sigur c nu minte spuse 4eldon' #i bine, o s vedem' Aa$c% spune/le s ias a8ar ca s/i putem vedea'

*i ddu drumul s cad 7i se 7terse pe m2ini de pra8' #7ti cam icnit lad$ spuse Aa$c% o8ensat' Apoi stri& cu voce tare1 <a4, Davan0 "e7ii a8ar c2iva dintre voi !iei? A7teptar puin 7i apoi dintr/o desc%i6tur neluminat a coridorului ie7ir doi !r!ai cu musti ne&re unul cu o cicatrice !r6d2ndu/i o!ra6ul' Ciecare inea 0n m2n teaca unui cuit cu lama retras' !2i mai suntei acolo5 0ntre! Dors cu asprime' !2iva spuse unul dintre noii venii' Avem ordine' Avem &ri< de voi' Davan vrea s 8ii 0n si&uran' Mulumim' *ncercai s 8acei mai puin 6&omot' Aa$c% d/i drumul mai departe' M+ai 7i8onat 7i io 6iceam adevruU spuse Aa$c% 0m!u8nat' Ai dreptate, spuse Dors. Sau, cel puin cred c ai dreptate''' 7i 0mi cer scu6e' Nu sunt sigur c+ar trebui s le accept spuse Aa$c% 0ncerc2nd s par c2t mai 0nalt' DaU %ai doar d data asta' Apoi plec mai departe' C2nd a<unser pe trotuar trupurile invi6i!ile ale &r6ilor disprur' 4au cel puin nici mcar urec%ile lui Dors nu 0i mai puteau au6i' De acum 0ns erau 0n cartierul respecta!il al ora7ului' Nu cred c avem %aine care s i se potriveasc Aa$c% spuse Dors ama!il' Da; la ce+i tre!e oale care s mi s potriveasc Doamn5 spuse Aa$c%' (Aespectul prea c 0l cuprinde din nou odat ie7ii din coridoare') Am oale mai spuse el' Am crezut c i/ar plcea s vii 0n locuina noastr ca s 8aci o !aie' *en;ce5 spuse Aa$c%' O s m spl io 0ntr/una d2n 6ilele astea 7i/o s/mi pun cealalt cma7' Aidic o privire 7ireat spre Dors' *i pare ru c m/ai 7i8onat' A7a/i5 @rei s te revan7e6i5 Dors 62m!i' !am a7a ceva' Aa$c% ddu din m2n cu un &est de lord' #+n regul' Nu m/a durut' Ascult' E7ti puternic pentru o lad$' =/ai ridicat d parc/a7 8i 8ost un nimic' #ram nec<it Aa$c%' Tre!uie s am &ri< de Domnul 4eldon' #7ti un 8el d &oril5 Aa$c% 0l privi iscoditor pe 4eldon' Ii/ai luat &oril o lad$5 spuse el' N+am ce face, spuse Seldon z2m!ind un pic 8orat' Ea insist' .i e si&ur c 07i cunoa7te meseria' Mai g2nde7te/te Aa$c% spuse Dors' E7ti si&ur c nu vrei s 8aci o !aie5 O !aie !un 7i cald' N+am nici o 7ans spuse Aa$c%' Cre6i c cucoana aia o s m mai lase s/i intru/n cas5 Dors ridic privirea 7i o 6ri pe Casilia Tisalver a8ar 0n 8aa !locului privind mai 0nt2i la 8emeia Provincial 7i apoi la !iatul 6drenros' Era imposi!il de spus la care dintre ei se uita mai 8urioas' %ine, la revedere, Domnule 7i Doamn spuse Aa$c%' Nu 7tiu nici mcar dac o s v lase p &"i s intrai 0n cas' *7i !& m2inile 0n !u6unare 7i se 0ndeprt ano7 cu o e9presie de ad2nc nepsare' %un seara Doamn Tisalver spuse 4eldon' E cam t2r6iu nu/i a7a5 #ste foarte t2r6iu replic ea' A 8ost aproape o r6meri a6i 0n 8aa acestui !loc din cau6a acelui reporter 0mpotriva cruia ai a2at toate scursorile din strad' N+am a2at pe nimeni 0mpotriva nimnui spuse Dors' Am fost acolo, spuse intransigent Doamna Tisalver' Am v6ut' 4e ddu 0n lturi pentru a/i lsa s intre dar o 8cu su8icient de lent pentru a scoate 0n eviden de6&ustul pe care 0l simea' Se poart de parc asta ar 8i 8ost ultima pictur spuse Dors 0n timp ce se 0ndrepta 0mpreun cu 4eldon spre camerele lor' #i 7i5 Ce/ar putea s ne 8ac5 0ntre! 4eldon' Asta m 0ntre! 7i eu spuse Dors'

OFIERI D;?C! ... C"n$"rm cel"r spuse de !ari Seld"n, prima nt%lnire cu Da>c3 a $"st a4s"lut nt%mplt"are. Era un simplu &a1a4"nd de la care Seld"n ceruse in$"rma2ii pentru a se putea "rienta. 0ar &ia2a sa, ncep%nd cu acest m"ment, a c"ntinuat s se mpleteasc mereu cu cea a marelui matematician, p%n c%nd... ENCYCLOPEDIA GALACTICA BB

A DO-A KI de diminea 0m!rcat de la !r2u 0n <os splat 7i !r!ierit 4eldon !tu la u7a care ddea 0n camera alturat cea a lui Dors 7i spuse cu o voce moderat1 Desc ide u7a Dors' Ea desc%ise' ,uclele scurte ale prului su ro7cat/auriu erau 0nc ude' .i ea era 0m!rcat doar de la !r2u 0n <os' 4eldon se ddu 0napoi tul!urat' Dors privi 0n <os indi8erent la rotun<imea s2nilor si 7i 07i 0n87ur un prosop 0n <urul capului' !e s+a 0nt2mplat5 0ntre! ea' 4eldon spuse privind spre dreapta1 )4e. .reau s/mi dai detalii' De ce? *n le&tur cu ce5 spuse Dors 8oarte natural' .i pentru numele lui Dumne6eu nu m lsa s vor!esc urec%ii tale' 4unt si&ur c nu e7ti vir&in' *ncercam doar s 8iu politicos spuse 4eldon pe un ton o8ensat' Dac pe tine nu te deran<ea6 pe mine nici at2t' .i nu te/am 0ntre!at Hde ce>' Te/am 0ntre!at despre 4ectorul D$e' De ce vrei s 7tii5 4au dac pre8eri1 De ce D$e5 Ascult Dors eu vor!esc serios' Din c2nd 0n c2nd este menionat 4ectorul D$e''' de 8apt Primarul din D$e' 3ummin l/a menionat tu l/ai menionat Davan l/a menionat' Nu 7tiu nimic nici despre sector 7i nici despre Primar' Nici eu nu m+am nscut pe Trantor 3ari' .tiu 8oarte puine dar am s/i 0mprt7esc tot ce 7tiu' D4e este aproape de polul sud foarte 0ntins 8oarte populat' 'oarte populat, la polul sud? Nu suntem pe Helicon, Hari. .i nici pe Cinna' Ne a8lm pe Trantor' Totul este acoperit 7i acoperit la poli sau acoperit la ecuator este aproape acela7i lucru' Desi&ur 0mi 0nc%ipui c 07i menin la e9treme succesiunea 6i/noapte zile lungi vara, nopi lun&i iarna ca 7i cum s/ar a8la 0n atmos8er desc%is' E9tremele sunt doar de paradE sunt m2ndri c sunt polari' Dar 0n -pperside tre!uie s 8ie 8oarte 8ri&' Desigur. *artea din 2pperside de deasupra )4e+ului este acoperit cu 6pad 7i &%ea dar ptura nu este c%iar at2t de &roas pe c2t te/ai putea a7tepta' Dac ar 8i a7a ar putea 6dro!i cupola' Dar nu este 7i asta repre6int punctul esenial al puterii lui D$e' 4e 0ntoarse la o&lind 07i 0ndeprt prosopul de pe cap 7i 07i puse usctorul de pr care 0n cinci secunde 0i ddu o strlucire plcut' 4puse 0n timp ce 0m!rca 7i partea de sus a %ainelor sale1 Nici nu ai idee c2t de 8ericit sunt c nu mai tre!uie s port casc%et' !e legtur e9ist 0ntre stratul de &%ea 7i puterea lui D$e5 12nde7te/te' Patru6eci de miliarde de oameni 8olosesc o cantitate enorm de ener&ie 7i 8iecare calorie se trans8orm 0n cele din urm 0n cldur' Tre!uie 8cut ceva ca s scapi de ea' Este transmis la poli prin conducte 0n special la polul sud care este cel mai de6voltat dintre ele 7i de acolo este de&a<at 0n spaiu' Tope7te aproape toat &%eaa 7i de aici provin sunt si&ur norii 7i ploile Trantorului oric2t de mult ar 0ncerca meteorolo&ii s ne sperie spun2nd c lucrurile sunt mult mai complicate' )4e se folose7te de aceast ener&ie 0nainte de a o de&a<a 0n spaiu5 Ar fi posibil, din c2te 7tiu' *ns nu am nici cea mai mic idee care este te%nolo&ia 8olosit la de&a<area cldurii' Eu vor!eam de puterea politic' Dac Da%l ar 8i s opreasc producia de ener&ie asta ar isca pertur!aii 0n Trantor cu si&uran dar mai sunt 7i alte sectoare care produc ener&ie 7i care 07i pot ridica productivitatea' .i !ine0neles mai este ener&ia de re6erv stocat 0ntr/un 8el sau altul' *n cele din urm tot ar 8i nevoie s se cad la 0nele&ere cu Da%l dar ar e9ista su8icient timp pentru asta' D$e dimpotriv''' Da? #i bine, )4e disip cel puin M" de procente din toat ener&ia produs pe Trantor 7i altcineva nu poate s o 8ac' Dac D$e ar 8i s opreasc disiparea ener&iei temperatura ar 0ncepe s creasc peste tot 0n Trantor' .i 0n D$e' Da, dar din moment ce )4e se afl la polul sud 7i/ar putea aran<a un in8lu9 de aer rece' N/ar 8i cine tie ce, dar D$e ar re6ista mai mult dec2t restul Trantorului' Iat deci c D$e repre6int o pro!lem 8oarte delicat pentru *mprat 7i Primarul din D$e este sau cel puin poate 8i deosebit de puternic. .i ce 8el de om este actualul Primar din D$e5 Asta nu 7tiu' Din cele ce am au6it 0nt2mpltor se pare c este 8oarte !tr2n 7i cam sin&uratic dar dur ca un 0nveli7 de %ipernav' .i tra&e cu iscusin s8orile pentru a o!ine puterea' De ce, m 0ntre!5 Dac este c%iar at2t de !tr2n nu poate dispune mult vreme de putere' !ine 7tie 3ari5 Poate c are o!sesia unei viei 0ndelun&ate' 4au este doar <ocul''' /"cul pentru putere 8r a n6ui cu adevrat la putere' Pro!a!il c dac ar avea puterea 7i ar lua locul lui Demer6el sau ar lua c%iar tronul Imperial s/ar simi de6am&it din cau6 c <ocul s/ar s82r7i' ,ine0neles c ar putea dac ar mai tri s 0nceap <ocul urmtor acela de a/7i men2ine puterea care ar putea 8i la 8el de di8icil 7i la 8el de plin de satis8acii' 4eldon cltin din cap' #u cred c nimeni nu 7i/ar putea dori s a<un& *mprat' Nici o persoan normal nu 7i/ar dori sunt de acord' Dar Haspiraia Imperial> a7a cum este adesea numit este ca o !oal care atunci c2nd te cuprinde te scoate din mini' .i cu c2t te apropii de posturi mai 0nalte cu at2t este mai pro!a!il s te molipse7ti de aceast !oal' Cu 8iecare avansare 0n post''' %oala devine 7i mai acut' Da 0nele&' Dar mi se pare de asemenea c Trantorul este o lume at2t de

uria7 at2t de interdependent datorit necesitilor sale 7i cu at2t de multe con8licte datorate diverselor am!iii 0nc2t ea este principala cau6 a incapacitii *mpratului de a conduce' De ce nu pleac el pur 7i simplu de pe Trantor ca s se sta!ileasc pe o lume mai simpl5 Dors r2se' N+ai mai fi 0ntre!at asta dac ai 8i 7tiut istorie' Trantorul este Imperiul de/a lun&ul a mii de ani' Asta este o!iceiul' -n *mprat care nu locuie7te la Palatul Imperial nu este *mpratul' *mpratul este mai mult un loc 7i mai puin o persoan' 4eldon se cu8und 0n tcere cu 8aa crispat 7i dup o vreme Dors 0ntre!1 !e s+a 0nt2mplat 3ari5 M &2ndesc spuse el cu o privire tul!ure' De c2nd mi/ai spus povestea/cu/m2na/pe/coaps 0mi vin tot timpul &2nduri 8u&are care''' Acum remarca ta cum c *mpratul este mai mult un loc 7i mai puin o persoan se pare c a atins o coard' !e fel de coard5 4eldon ddu din cap' M &2ndesc 0n continuare' 4/ar putea ca totul s 8ie o &re7eal' Privirea sa scruttoare se 8ocali6 asupra lui Dors' *n orice ca6 ar tre!ui s mer&em <os s lum micul de<un' Am 0nt2r6iat 7i nu cred c Doamna Tisalver este destul de !ine dispus ca s ne/o aduc la nas' $ptimistule, spuse Dors. Am sentimentul c nu mai este deloc dispus s ne mai in aici nici mcar la micul de<un' @rea s plecm de aici' *osibil, dar 0i dm !ani' Da, dar eu cred c acum ne ur7te destul de mult pentru a mai putea su8eri creditele noastre' *oate c soul ei se va dovedi ceva mai 0ndr&ostit de creditele pe care le pltim pentru c%irie' Hari, dac Tisalver ar avea c%iar 7i un sin&ur cuv2nt de spus sin&ura persoan care cred c ar 8i mai surprins dec2t mine s 0l aud ar 8i Doamna Tisalver''' Coarte !ine sunt &ata' .i co!or2r pe scri 0n poriunea de apartament 0n care stteau Tisalverii &sind/o pe doamna 0n c%estiune a7tept2ndu/i nu cu micul de<un''' ci cu o surpri6 mult mai mare'

B: CA4ILIA TI4AL@EA sttea a7e6at eapn ca un ! cu un 62m!et crispat pe 8aa sa rotund 7i cu oc%ii ei ne&ri strlucind' 4oul su se spri<inea indispus de perete' *n mi<locul camerei se a8lau doi !r!ai 0n picioare 0ntr/o atitudine ri&id ca 7i cum ar 8i remarcat pernele de pe podea dar le/ar 8i dispreuit' Am2ndoi aveau prul ne&ru 7i cre 7i mustile ne&re 7i stu8oase caracteristice Da%liilor' Am2ndoi erau su!irei 7i am2ndoi erau 0m!rcai 0n %aine 0nc%ise la culoare at2t de asemntoare 0nc2t cu si&uran c erau uni8orme' Aveau vipu7ti deasupra umerilor 7i 0n lateral 0n lun&ul crcilor tu!ulari ai pantalonilor' Ciecare avea 0n partea dreapt a pieptului o Nav 4paial/7i/4oarele cam 7tears sim!olul Imperiului Galactic 0n 8iecare lume locuit a Gala9iei' =ai aveau un HD> de culoare 0nc%is 0n centrul soarelui' 4eldon 07i ddu imediat seama c erau doi mem!ri ai 8orelor Da%lite de securitate' !e se 0nt2mpl aici5 spuse 4eldon cu asprime' -nul dintre !r!ai p7i 0n 8at' Sunt ofierul de 4ector Lanel Auss' El este cole&ul meu Ge!ore AssinQald' Am2ndoi 07i pre6entar strlucitoarele %olo/le&itimaii de identi8icare' 4eldon nu se o!osi s le priveasc' !e dorii5 Suntei 3ari 4eldon din 3elicon5 0ntre! calm Auss' Sunt. .i dumneavoastr Doamn suntei Dors @ena!ili din Cinna5 Sunt, spuse Dors. M a8lu aici pentru a cerceta o pl2n&ere con8orm creia un anume 3ari 4eldon a insti&at ieri la de6ordine pu!lic' N+am fcut a7a ceva spuse 4eldon' "nformaia noastr este spuse Auss privind ecranul unui mic computer plat c ai acu6at un reporter de a 8i a&ent Imperial insti&2nd ast8el o r6meri 0mpotriva sa' $fier eu am 8ost cea care am spus c era a&ent Imperial spuse Dors' Am avut motive s cred c a7a era' 4unt si&ur c nu este o crim s/i e9primi opiniile' *n Imperiu e9ist li!ertatea de a vor!i' Asta nu dezvinove7te o opinie 8ormulat deli!erat 0n scopul de a insti&a la de6ordine' De unde 7tii c a7a a 8ost O8ier5 *n acel moment Doamna Tisalver interveni cu o voce strident1 Eu pot s spun c a7a a 8ost O8ier' A v6ut c era adunat mulimea o mulime de %aimanale care nu cuta nimic altceva dec2t 1%lcea&. Ea a spus deli!erat c reporterul era a&ent Imperial c2nd de 8apt nu 7tia nimic despre el 7i a spus asta cu voce tare ctre mulime pentru a a&ita spiritele' Era limpede c 7tia ce 8cea' !asilia, 0ncepu soul ei pe un ton ru&tor' Dar ea 0i arunc o privire 7i el nu mai scoase o vor!' Auss se 0ntoarse spre Doamna Tisalver' Dumneavoastr ai depus pl2n&erea Doamn5 Da. Ace7tia doi locuiesc aici de c2teva 6ile 7i nu 8ac nimic altceva dec2t s provoace neca6uri' Au

invitat 0n apartamentul meu oameni cu reputaie <oas stric2ndu/mi relaiile cu vecinii' #ste 0mpotriva le&ii O8ier 0ntre! 4eldon s invii 0n camer ceteni din Da%l curai 7i lini7tii5 Cele dou camere de deasupra scrilor sunt camerele noastre' Le/am 0nc%iriat 7i am pltit pentru ele' Este o crim s vor!e7ti cu Da%lii 0n Da%l O8ier5 Nu, nu este, spuse /uss. Asta nu face parte din pl2n&ere' Ce motiv ai avut Doamn @ena!ili s presupunei c persoana pe care ai acu6at/o era de 8apt un a&ent Imperial5 Avea o musta mic 7i maronie spuse Dors 7i de aici am tras conclu6ia c nu era Da%lit' Am !nuit c era a&ent Imperial' Ai !nuit5 Cole&ul dumneavoastr Domnul 4eldon nu are deloc musta' ,nuii c 7i el este un a&ent Imperial5 *n orice ca6 se &r!i s spun 4eldon nu a e9istat nici o de6ordine' Am cerut mulimii s nu 8ac nimic 0mpotriva presupusului reporter 7i sunt si&ur c nu i/au 8cut nimic' Suntei si&ur Domnule 4eldon5 spuse Auss' In8ormaia noastr este c ai plecat imediat dup ce ai 8ormulat acu6aia' Cum putei vor!i despre ceva care s/a 0nt2mplat dup ce ai plecat5 Nu pot, spuse Seldon, dar v 0ntre!1 A murit omul5 A 8ost rnit5 Omul a 8ost intero&at' Nea& 8aptul c ar 8i a&ent Imperial iar noi nu avem nici o in8ormaie c ar 8i' Pretinde de asemenea c a 8ost !rutali6at' V Ar putea foarte bine s mint 0n am!ele privine spuse 4eldon' A7 su&era un Test Psi%ic' Testul nu poate 8i 8cut asupra victimei unei crime spuse Auss' Guvernul local este 8oarte 8erm 0n aceast privin' *ns dumneavoastr 0n calitate de criminali n acest ca6 ai 8i supu7i 8iecare unui Test Psi%ic' Ai 8i de acord s v testm5 4eldon 7i Dors sc%im!ar priviri un moment apoi 4eldon spuse1 Nu, desigur c nu' 0esi1ur c nu repet Auss cu o u7oar urm de sarcasm 0n voce dar suntei &ata s 0l propunei pentru altcineva' Cellalt o8ier AstinQald care p2n atunci nu scosese o vor! 62m!i la au6ul acestor cuvinte' Mai avem de asemenea informaii spuse Auss c acum dou 6ile ai participat la o lupt cu cuite 0n ,illi!otton 7i ai rnit &rav un cetean Da%lit pe nume''' Aps un !uton al plcuei sale computeri6ate 7i studie noua pa&in de pe ecran' #lgin Marron, continu el' "nformaiile v spun 7i cum a 0nceput !taia5 spuse Dors' *n acest moment asta nu are nici o importan Doamn' Ne&ai 8aptul c lupta a avut loc5 %ine0neles c nu ne&m c lupta a avut loc se aprinse 4eldon dar ne&m c am provocat 0n vreun 8el a a ce&a. Am 8ost ataca2i. Doamna @ena!ili a 8ost acostat de acest =arron 7i era clar c avea de &2nd s o viole6e' Ceea ce a urmat a 8ost pur 7i simplu auto/aprare' 4au 0n Da%l violul este tolerat5 Ai spus c ai 8ost atacai5 spuse Auss cu o voce impersonal' De c2i oameni5 De zece oameni. .i dumneavoastr sin&ur 0mpreun cu o 8emeie v+ai aprat 0mpotriva a 6ece !r!ai5 Doamna .enabili 7i cu mine ne/am aprat' Da' .i atunci cum se 8ace c nici unul dintre dumneavoastr nu pre6int nici o urm de rnire5 Este vreunul dintre dumneavoastr tiat sau are vreo v2ntaie undeva unde nu se vede acum5 Nu, $fier' .i atunci cum se 8ace c 0n lupta dintre un !r!at plus o femeie contra 6ece !r!ai nu ai 8ost deloc rnii iar reclamantul El&in =arron a 8ost spitali6at datorit rnilor 7i va necesita un transplant de piele la !u6a superioar5 Ne+am luptat bine, spuse ferm Seldon. "ncredibil de bine. !e+ai 6ice dac v/a7 spune c trei oameni au depus mrturie c dumneavoastr 7i prietena dumneavoastr l/ai atacat pe =arron 8r a 8i atacai5 A7 spune c este 8oarte &reu de cre6ut c noi am 8i putut 8ace a7a ceva' 4unt si&ur c =arron are ca6ier de scandala&iu 7i cuitar' @ spun c acolo au 8ost 6ece' Este clar c 7ase dintre ei au re8u6at s <ure pentru o minciun' Ceilali trei v/au e9plicat de ce nu au srit 0n a<utorul prietenului lor din moment ce au mrturisit c a 8ost atacat 8r motiv 7i era 0n pericol de moarte5 Tre!uie s v 8ie clar c au minit' Sugerai s le 8acem un Test Psi%ic5 Da. .i 0nainte s cerei un test pentru ei re8u6 0n continuare s iau 0n considerare un test pentru noi' Am primit de asemenea informaii spuse Auss c ieri dup ce ai prsit scena scandalului v/ai 0nt2lnit cu unul Davan un cunoscut su!versionist care este cutat de poliia de securitate' Este adevrat5 .a trebui s dovedii asta 8r a<utorul nostru spuse 4eldon' Nu mai rspundem la nici o 0ntre!are' Auss puse plcua deoparte' M tem c tre!uie s v cer s venii cu noi la sediu pentru a rspunde la 0ntre!ri suplimentare' Nu cred c este necesar O8ier spuse 4eldon' 4untem Provinciali 7i nu am comis nici o crim' Am 0ncercat s evitm un reporter care ne deran<a 0n mod ne<usti8icat am 0ncercat s ne aprm 0mpotriva violului 7i poate c%iar a crimei 0ntr/o 6on a sectorului care este cunoscut pentru comportamentul criminal 7i am stat de vor! cu diver7i Da%lii' Nu vedem nimic 0n toate astea care s <usti8ice un intero&atoriu suplimentar' Ceea ce 8acei dumneavoastr s/ar putea numi a!u6' Noi suntem cei care lum %otr2rile spuse Auss' Nu dumneavoastr' @rei s venii cu noi5 Nu, nu vrem, spuse Dors. 'ii ateni? stri& Doamna Tisalver' Are dou cuite'

O8ierul Auss o8t 7i spuse1 Mulumim Doamn Tisalver dar 7tim asta' 4e 0ntoarse spre Dors' .tii c 8aptul de a purta cuit 8r permis este o crim serioas 0n acest sector5 Avei permis5 Nu, $fier nu am' Deci este clar c l/ai atacat pe =arron cu un cuit ile&al' @ dai seama c asta cre7te mult &ravitatea crimei5 N+a fost nici o crim O8ier spuse Dors' ,&ai la cap acest lucru' =arron avea 7i el cuit 7i sunt si&ur c nu avea permis' Nu avem nici o dovad 0n acest sens 7i 0n timp ce =arron are rni de cuit dumneavoastr nu avei nici una' Sigur c avea un cuit O8ier' Dac nu suntei la curent c 8iecare !r!at din ,illi!otton 7i ma<oritatea !r!ailor din 0ntre& sectorul Da%l poart cuite pentru care pro!a!il c nu au permis atunci suntei sin&urul om din Da%l care nu 7tie asta' E9ist prvlii 0n care oriunde te/ai 0ntoarce se v2nd cuite pe 8a' Nu 7tii asta5 Nu conteaz ce 7tiu eu sau ce nu 7tiu 0n aceast privin spuse Auss' Nu contea6 nici dac ali oameni 0ncalc le&ea sau c2i o 8ac' Tot ceea ce contea6 0n acest moment este c Doamna @ena!ili a 0nclcat le&ea anti/cuit' Tre!uie s v cer s/mi predai c%iar acum acele cuite Doamn' Iar dup aceea am2ndoi tre!uie s m 0nsoii la sediu' *n acest ca6 spuse Dors venii 7i luai/mi cuitele' Auss o8t' Nu trebuie s credei Doamn c sin&urele arme care e9ist 0n Da%l sunt cuitele sau c eu am nevoie s m an&a<e6 0ntr/o lupt cu cuitele 0mpotriva dumneavoastr' At2t cole&ul meu c2t 7i eu 0nsumi avem !lastere care v vor distru&e 0ntr/o clip 0nainte s putei pune m2na pe m2nerele cuitelor''' oric2t de rapid ai 8i' Nu vom 8olosi !lasterul desi&ur pentru c nu ne a8lm aici ca s v ucidem' Totu7i avem 8iecare c2te un !ici neuronic pe care/l putem 8olosi nestin&%erii asupra voastr' 4per c nu dorii o demonstraie' Nu v vor ucide nu v vor lsa nici un 8el de urm permanen''' dar durerea este cumplit' Cole&ul meu ine c%iar 0n acest moment un !ici neuronic 0ndreptat asupra dumneavoastr' Iar acesta este al meu''' Acum dai/ne cuitele Doamn @ena!ili' 4e 8cu o pau6 de o clip apoi 4eldon spuse1 Nu are nici un rost, Dors. D/i cuitele' .i 0n acel moment se au6i o !taie 8renetic 0n u7 7i au6ir cu toii o voce care urla pe un ton ridicat 7i ascuit'

BM AAYC3 nu prsise cartierul dup ce/i condusese 0napoi la apartamentul lor' =2ncase !ine 0n timpul 0n care a7teptase terminarea 0ntrevederii celor doi cu Davan 7i mai t2r6iu dormise un pic dup ce 8cuse o !aie mai mult sau mai puin satis8ctoare' Dup toate acestea c%iar c nu mai avea unde s se duc' Avea o cas dac i se putea spune a7a 7i o mam care nu se 0n&ri<ora deloc dac el lipsea de acas o vreme' Niciodat nu se 0n&ri<orase' Nu/7i cuno7tea tatl 7i uneori se 0ntre!a dac avusese de 8apt vreunul' I se spusese c era o!li&atoriu s 8i avut din motive care 0i 8useser e9plicate destul de &rosolan' -neori se 0ntre!a dac ar 8i tre!uit s cread o poveste c%iar at2t de ciudat dar &sea c detaliile erau e9citante' 4e &2ndea la asta 0n le&tur cu lad$' Era o lad$ matur desi&ur dar era dr&u 7i se putea !ate ca un !r!at mai bine dec2t un !r!at' Cu cuprins de ni7te dorine nedeslu7ite' .i ea se o8erise s/l lase s 8ac o !aie' El putea 0nota uneori 0n piscina din ,illi!otton atunci c2nd avea ni7te credite cu care nu 7tia ce s 8ac sau atunci c2nd putea s se strecoare 0nuntru 8r s/l vad nimeni' Acelea erau sin&urele oca6ii c2nd se uda din cap p2n 0n picioare dar i se 8cea cam 8ri& 7i tre!uia s a7tepte s se usuce' 4 8aci o !aie e cu totul altceva' Ai avea ap 8ier!inte spun prosoape 7i aer cald' Nu 7tia prea !ine cum s/ar simi' Doar c ar 8i 8ost dr&u dac ea ar 8i de 8a' Cuno7tea destul de !ine str6ile 7i locurile unde ar 8i putut s se odi%neasc pe o alee departe de !ulevard care s 8ie aproape de o !aie 7i 0n acela7i timp destul de aproape de locul 0n care se a8la ea 7i unde pro!a!il c nu ar 8i 8ost &sit 7i alun&at' *7i petrecu noaptea cutreierat de &2nduri ciudate' .i dac ar 0nva s citeasc 7i s scrie5 I/ar 8olosi asta la ceva5 Nu 7tia la ce dar poate c ea i/ar putea spune' Avu 0nc%ipuiri va&i despre lucruri pe care le/ar putea 8ace 7i pentru care ar 8i pltit cu !ani dar nu 7tia precis care ar putea 8i acele lucruri' Ar tre!ui s i se spun dar cum s 8aci s i se spun5 Dac ar sta 0mpreun cu !r!atul 7i cu lad$ poate c ei l/ar a<uta' Dar ce motiv ar 8i avut ace7tia ca s vrea s/l accepte l2n& ei5 4e tre6i venindu/7i 0n 8ire puin c2te puin nu din cau6a luminii strlucitoare ci din cau6 c urec%ile sale ascuite prinseser sunetele de pe !ulevard care cre7teau 0n intensitate pe msur ce 0ncepeau activitile 6ilei' *nvase s identi8ice aproape 8iecare tip de sunet pentru c 0n la!irintul ostil din ,illi!otton dac vroiai s supravieuie7ti cu un minim de con8ort tre!uia s/i dai seama de lucruri 0nainte ca s le ve6i' .i era ceva 0n

le&tur cu sunetul unui motor de automo!il pe care 0l au6ea acum care 0i semnal pericolul' Era un sunet o8icial un sunet ostil''' 4e scutur pentru a/7i alun&a somnul 7i se 8uri7 8r 6&omot spre !ulevard' Nici nu avu nevoie s vad Nava 4paial/7i/4oarele pe automo!il' Corma acestuia era su8icient' .tia c venise pro!a!il pentru !r!at 7i pentru lad$ din cau6 c se 0nt2lniser cu Davan' Nu mai pierdu timp s/7i pun &2ndurile la 0ndoial sau s 7i le anali6e6e' Plec 0n 8u& 8c2ndu/7i drum prin mulimea care cre7tea o dat cu derularea 6ilei' 4e 0ntoarse 0n mai puin de cincispre6ece minute' Automo!ilul era 0nc acolo 7i se adunaser privitori curio7i sau precaui care priveau ma7ina din toate prile de la o distan pe care 7i/o impuneau din respect' *n cur2nd vor veni mai muli' *7i croi drum pe scri 0ncerc2nd s/7i aduc aminte la care u7 tre!uia s !u!uie' Nu avea timp pentru ascensor' Gsi u7a cel puin a7a avu impresia 7i !tu 0n ea ip2nd cu o voce pii&iat1 (ad40 (ad40 Era prea a&itat pentru a/7i mai aduce aminte numele ei dar 07i aduse aminte de o parte din numele !r!atului' Hari0 strig el' Dai/mi drumuU 0nuntru' -7a se desc%ise 7i el se npusti ncerc s se npusteasc' =2na &rea a unui o8ier 0l apucase de !ra' Stai a7a pu7tiule' -nde vrei s mer&i5 D/mi drumuU' N/am 8cut nimic' Privi 0mpre<ur' Hei, lad4, ce fac 7tia5 Ne aresteaz spuse Dors 0nver7unat' *en;ce? spuse /a4c g282ind 7i 6!t2ndu/se' 3ei d/mi drumuU 4un!ad&er' Nu te du cu el lad$' Nu tre!e s mer&i cu el' "e7i a8ar spuse Auss 6&2l2indu/l cu violen pe !iat' Nu, nu ies. .i nici tu n/ai s ie7i 4un!ad&er' O s vin toat !anda mea' N/ai s ie7i a8ar dec2t dac/i la7i 0n pace pa amicii mei' !are toat !anda5 spuse Auss 0ncrunt2ndu/se' Acu; e afar' Pro!a!il c/i 8ace ma7ina pila8' .i/o s te 8ac 7i pe tine pila8' Auss se 0ntoarse ctre cole&ul su' ! eam sediul' 4pune/le s trimit dou camioane cu =acros' Nu0 ip Aa$c% reu7ind s scape din str2nsoare 7i repe6indu/se la AstinQald' Nu/i c%ema? Auss ridic !iciul neuronic 7i trase' Aa$c% scoase un urlet se apuc de umrul drept 7i se pr!u7i la podea 6v2rcolindu/se 0n8iortor' Auss nu se 0ntorsese 0nc spre 4eldon c2nd acesta apuc2ndu/l de 0nc%eietura m2inii 0i ridic !iciui neuronic 0n aer apoi rsuci 7i 0i duse m2na la spate clc2ndu/l 0n acela7i timp pe picior pentru a/l menine aproape nemi7cat' 3ari simi cum umrul celuilalt se di6loc' Auss scoase un stri&t r&u7it 7i su8erind' AstinQald ridic repede !laster/ul dar !raul st2n& al lui Dors 0l cuprinse de dup umr iar cuitul din m2na ei dreapt 0i 8u pus la &2t' Nu mi7ca? spuse ea' =i7c un sin&ur milimetru cu orice parte a corpului 7i te tai de la &2t p2n la 7ira spinrii''' Arunc !laster/ul' Arunc/l? .i !iciul neuronic' 4eldon 0l ridic pe Aa$c% care 0nc se vait 7i 0l inu str2ns' 4e 0ntoarse spre Tisalver 7i spuse1 Afar sunt oameni' Oameni 8urio7i' Am s/i c%em 0nuntru 7i au s/i distru& tot ceea ce ai aici' Au s/i spar& pereii' Dac vrei ca a7a ceva s nu se 0nt2mple ridic armele alea 7i arunc/le 0n camera alturat' Ia armele de la o8ierul de securitate c6ut la podea 7i 8 acela7i lucru' Aepede? Ia/o 7i pe nevast/ta s te a<ute' Data viitoare o s se &2ndeasc de dou ori 0nainte s mai depun reclamaii 0mpotriva oamenilor nevinovai''' Dors cel de la podea n/o s mai 8ie !un de nimic o vreme' 4coate/l 7i pe cellalt din circulaie dar nu/l omor0' %ine, spuse Dors. *ntorc2nd cuitul 0l lovi 0n cea8 cu minerul' O8ierul c6u 0n &enunc%i' Ea 8cu o &rimas' Ursc s 8ac asta spuse ea' Au tras 0n Aa$c% spuse 4eldon 0ncerc2nd s/7i masc%e6e propria oroare pentru cele 0nt2mplate' Prsir 0n &ra! apartamentul 7i odat ce se &sir a8ar 0n !ulevard &sir o &rmad de oameni ma<oritatea !r!ai care scoaser un stri&t atunci c2nd 0i v6ur ie7ind' =ulimea se str2nse mai aproape de ei 7i mirosul de oameni nesplai 0i cople7i' 2nde sunt Sunbadger+ii? strig cineva' *nuntru stri& 7i Dors' Lsai/i 0n pace' @or 8i ino8ensivi o vreme dar au s primeasc 0ntriri a7a c plecai repede de aici' .i voi ce vei 8ace5 veni dintr/o du6in de &2turi' *lecm 7i noi' Nu ne mai 0ntoarcem' $ s am io &ri< d ei ip Aa$c% 6!t2ndu/se s scape din !raele lui 4eldon 7i reu7ind s se in pe propriile picioare' *7i 8rec umrul cu 8urie' *ot s mer& spuse el' Ia 8acei loc' =ulimea 0i 8cu loc iar el spuse1 Domnule, lad4, venii cu mine''' Aepede? =erser pe !ulevard 0nsoii de c2teva du6ini de oameni 7i apoi Aa$c% art deodat spre o desc%i6tur 7i murmur1

Aici !iei' @ duc io 0ntr/un loc unde n/o s v &seasc nimeni' Cred c nu/l 7tie nici Davan' NumaU c o s tre!uiasc s trecem p2n nivelele d canali6are' N/o s ne vad nimeni acolo daU pute cam ur2t''' *nele&ei ce vreau s spun5 !red c vom supravieui murmur 4eldon' .i co!or2r de/a lun&ul unei scri spiralate 0n&uste 0n timp ce mirosurile pestileniale se 0nlau 0n 0nt2mpinarea lor'

:" AAYC3 le &si o ascun6toare' Pentru a a<un&e acolo urcaser treptele unei scrie de metal care 0i dusese 0ntr/o camer spaioas ce semna cu un podE 4eldon nu/7i putu da seama la ce servea aceast camer' Era umplut cu ec%ipamente voluminoase 7i silenioase al cror scop rm2nea de asemenea un mister' Camera arta destul de curat 7i lipsit de pra8 7i era circulat 0n permanen de un curent de aer care prevenea depunerea pra8ului 7i mai important prea s mai diminue6e mirosul' Aa$c% prea mulumit' Nu+i a7a c/i mi7to5 spuse el' *nc 07i mai 8reca umrul din c2nd 0n c2nd 7i se str2m!a de durere atunci c2nd 7i/l 8reca prea tare' *utea fi 7i mai ru spuse 4eldon' Aa$c% 7tii la ce 8olose7te locul sta5 Aa$c% ddu s ridice din umeri dar se crisp' Habar n+am, spuse el. Apoi adu& cu o urm de dispre1 !ui 0i pas5 Dors care se a7e6ase pe podea dup ce 07i trecuse m2na peste ea 7i se uitase apoi suspicioas 0n palm spuse1 Dac vrei prerea mea cred c 8ace parte dintr/un proces de deto9i8icare 7i reciclare a re6iduurilor' Ceea ce re6ult este cu si&uran 8olosit ca 8ertili6ator' *n ca6ul sta spuse 4eldon posomor2t cei care au &ri< de acest comple9 vor co!or0 periodic aici iar asta se poate 0nt2mpla oric2nd' Am mai fost aici, spuse /a4c . N+am v6ut nici o dat pa nimeni' *resupun c Trantor este puternic automati6at oriunde este posi!il 7i ce altceva ar 8i mai potrivit pentru automati6are dec2t tratarea re6iduurilor5 spuse Dors' Am putea 8i 0n si&uran''' o vreme' Nu mult vreme' O s ni se 8ac 8oame 7i sete Dors' *o; s 8ac io rost d %aleal 7i d ap spuse Aa$c%' TreU s 7tii s te descurci dac e7ti copil d p strad' Mulumesc Aa$c% spuse 4eldon a!sent dar acum nu mi/e 8oame' Trase aerul pe nas' S+ar putea s nu mi se mai 8ac 8oame niciodat' $ s i se 8ac spuse Dors' .i c%iar dac 0i vei pierde pentru un timp po8ta de m2ncare i se va 8ace sete' Cel puin cu D'C'/ul nu vom avea nici un 8el de pro!leme' Este clar c ne a8lm practic deasupra unor canale desc%ise de transport al re6iduurilor' Pentru o vreme se 8cu tcere' Lumina era sla! 7i 4eldon se 0ntre! de ce Trantorienii nu lsau aceste locuri 0n 0ntuneric complet' Dar apoi 07i ddu seama c 0n nici o 6on pu!lic nu v6use 0ntuneric cu adevrat' *ntr/o societate !o&at 0n ener&ie acesta era pro!a!il un o!icei' Ciudat c o lume cu patru6eci de miliarde de oameni poate 8i !o&at 0n ener&ie dar cu cldura intern a planetei care putea 8i adus la supra8a ca s nu mai vor!im de ener&ia solar 7i de instalaiile de 8u6iune nuclear din spaiu acest lucru era a!solut normal' De 8apt dac sttea s se &2ndeasc 0n tot Imperiul nu e9ista nici o planet srac 0n ener&ie' O 8i e9istat oare o vreme c2nd te%nolo&ia era at2t de primitiv 0nc2t era posi!il cri6a de ener&ie5 4e re6em de un sistem de conducte prin care din c2te !nuia curgeau reziduuri. $dat cu acest &2nd se 0ndeprt de conducte 7i se a7e6 pe <os l2n& Dors' Avem vreo posibilitate s intrm 0n le&tur cu C%etter 3ummin5 spuse el' De fapt, c iar i+am trimis un mesa3, spuse Dors, de7i mi/a venit 8oarte &reu s/o 8ac' Ii/a venit 8oarte &reu5 Sarcina mea era s am &ri< de tine' De 8iecare dat c2nd tre!uie s iau le&tura cu el 0nseamn c am dat &re7' 4eldon o privi prin oc%ii 0ntredesc%i7i' De ce trebuie s 8i c%iar at2t de autocritic Dors5 Nu m poi prote<a 0mpotriva o8ierilor de securitate dintr/un 0ntre& sector' A7a/i cred c nu pot' Putem s scoatem c2iva din circulaie''' .tiu' Am 7i 8cut/o de<a' Dar au s trimit 0ntriri''' ma7ini !lindate''' tunuri neuronice''' cea sedativ' Nu 7tiu ce posi!iliti au dar vor arunca 0n <oc toat dotarea de care dispun' De asta sunt si&ur' *robabil c ai dreptate spuse Dors 0ncle7t2nd 8lcile' N+o s te &seasc lad$ spuse deodat Aa$c%' Oc%ii si a&eri se plim!aser de la unul la cellalt 0n timp ce vor!iser' * Davan nu l/a &sit niciodat' Dors 62m!i trist 7i 0l ciu8uli pe !iat' Apoi 07i privi palma 7i 8cu oc%ii mari puin cam neplcut

surprins' Nu 7tiu dac e !ine s stai cu noi Aa$c% spuse ea' N/a7 vrea s te &seasc 7i pe tine' * mine n/o s m &seasc' .i dac v prsesc cine v mai aduce %aleal 7i ap 7i cine v mai &se7te noi ascun6tori penU ca 4un!ad&erii s nu mai 7tie deloc p unde s caute5 Nu, /a4c , au s ne &seasc' Pe Davan nu se o!osesc prea tare s 0l caute' *i s2c2ie dar cred c nu 0l iau 0n serios 0nele&i ce vreau s spun5 Adic/i doare/n''' &2t d el 7i/7i 0nc%ipuie c nu merit s/l v2ne6e p2n toate ascun6torile' Da, asta am vrut s spun' Dar ve6i tu noi am rnit 8oarte &rav doi o8ieri 7i din cau6a asta nu ne vor lsa s scpm' C%iar dac va 8i nevoie s/7i 8oloseasc toate 8orele dac vor tre!ui s caute prin toate coridoarele ascunse sau ne8olosite din sector au s pun m2na pe noi' M simt ca un''' ca un nimic, spuse Aa$c%' Dac n/a7 8i aler&at acolo 7i n/a7 8i intrat 0n m2inile lor n/ ar mai 8i tre!uit s/i pocnii p o8ierii ia 7i n/ai mai 8i intrat 0n neca6uU sta' Nu, mai devreme sau mai t2r6iu ar 8i tre!uit % s/i scoatem din circulaie' Cine 7tie5 Poate ar 8i tre!uit c%iar s scoatem mai muli din circulaie' #i, v+ai descurcat de minune spuse Aa$c%' Dac nu m durea toate puteam s m uit mai mult la voi 7i s m !ucur' Nu ne folose7te la nimic s 0ncercm s ne luptm cu toate 8orele lor de securitate spuse 4eldon' *ntre!area este1 Ce/au s ne 8ac dac pun m2na pe noi5 Au s ne pedepseasc cu 0nc%isoarea mai mult ca si&ur' A, nu. Dac va 8i nevoie vom 8ace apel la *mprat spuse Dors' (a+mprat5 se %ol! Aa$c%' *l cunoa7tei p/mprat5 4eldon 8cu un &est cu m2na spre !iat' $rice cetean din Gala9ie poate apela la *mprat''' Dar cred c ar 8i o &re7eal Dors' De c2nd 3ummin 7i cu mine am prsit 4ectorul Imperial nu 8acem altceva dec2t s $u1im de *mprat' Da, dar nu p2n acolo 0nc2t s riscm s 8im aruncai 0ntr/o 0nc%isoare Da%lit' Apelul la *mprat ne va servi ca r&a6 pentru c va 8i o diversiune 7i poate c 0n cursul acelui r&a6 ne vom putea &2ndi la altceva' Mai e 7i 3ummin' Da, a7a e spuse Dors 0ncurcat dar nu putem s/l considerm ca 8iind 8ace/tot' *n primul r2nd c%iar dac mesa<ul meu a a<uns la el 7i c%iar dac ar putea s a<un& repede 0n Da%l cum ar putea s dea de noi5 .i c%iar dac ne/ar &si ce/ar putea 8ace el 0mpotriva tuturor 8orelor de securitate Da%lite5 *n ca6ul sta spuse 4eldon va tre!ui s ne &2ndim ce putem 8ace 0nainte ca ei s ne &seasc' Mergei dup mine spuse Aa$c% v in io departe d ei' Cunosc toate locurile p/aici' Sunt sigur c ne poi ine departe de o persoan dar ei vor 8i 8oarte muli mer&2nd prin nu 7tiu c2te coridoare' @om scpa de un &rup 7i ne vom ciocni de altul' Amaser 0ntr/o tcere peni!il o !un !ucat de timp 8iecare a8l2ndu/se 0n 8aa a ceea ce putea 8i considerat o situaie desperat' Apoi Dors @ena!ili tresri 7i 7opti 0ncet 7i crispat1 Sunt aici. *i aud' C2teva momente statur 0ncordai ascult2nd apoi Aa$c% 27ni 0n picioare 7i 7uier printre dini1 .in dintr+acolo. Noi tre; s+o lum p/aici' 4eldon 6pcit nu au6ise nimic 7i ar 8i 8ost mulumit s se 0ncread 0n au6ul mai !un al celorlali dar c%iar atunci c2nd Aa$c% 0ncepu s se 0ndeprte6e 0n &ra! 7i 8r 6&omot de direcia din care se apropiau pa7ii se au6i o voce repetat de conductele de canali6are1 /m2nei pe loc' Am2nei pe loc' +sta/i Davan spuse Aa$c%' D unde 7tie el c suntem aici5 Davan? spuse Seldon. #7ti si&ur5 Sigur c sunt si&ur' Davan o s ne a<ute'

:l !# S+A 0NTN=PLAT5 0ntre! Davan' 4eldon se mai lini7ti c2t de c2t' Desi&ur spri<inul lui Davan nu prea conta 0n lupta 0mpotriva tuturor 8orelor de securitate din 4ectorul Da%l 0ns acesta avea su! comand un numr de oameni care ar putea crea su8icient con8u6ie''' Davan, spuse el, trebuie s/i spun ceva' ,nuiesc c muli dintre cei care s/au adunat a6i de diminea 0n 8aa locuinei lui Tisalver erau oameni de/ai ti' Da, erau destui. Se zvone7te c ai 8ost arestai 7i c ai 6dro!it un escadron de 4un!ad&eri' Dar de ce ai 8ost arestai5 Doi, spuse Seldon ridic2nd dou de&ete' Doi 4un!ad&eri' Numai doi dar tot este 8oarte &rav' -nul dintre motivele pentru care am 8ost arestai a 8ost acela c ne/am 0nt2lnit cu tine' Asta nu e suficient. Sunbadgerii nu+7i prea !at capul cu mine' *n oc%ii lor eu repre6int o pro!lem !anal' = su!estimea6 adu& Davan cu amrciune' *osibil, spuse Seldon, dar femeia de la care am 0nc%iriat camerele a raportat c noi am pornit o r6meri''' 0mpotriva reporterului pe care l/am 0nt2lnit 0n drum spre tine' .tii asta' Captul c oamenii ti s/au a8lat 0n centrul ateniei ieri 7i a6i diminea din nou 7i c doi o8ieri au 8ost &rav rnii ar putea s/i determine s 0nceap s curee coridoarele astea''' ceea ce 0nseamn c tu vei avea de su8erit' Ae&ret sincer' Nu

intenionam 7i nici nu m a7teptam s provoc toate astea' Dar Davan cltin din cap' Nu, nu+i cunoa7tei pe 4un!ad&eri' Nici mcar sta nu/i un motiv su8icient de puternic' Ei nu vor s 8ac ordine pe aici' Dac ar 8ace/o sectorul ar 8i o!li&at s ai! &ri< de noi' 4unt 8oarte mulumii s ne lase s putre6im 0n ,illi!otton 7i 0n celelalte ma%alale' Nu ei v caut pe voi''' pe &"i. Ce/ai 8cut5 N+am fcut nimic' .i oricum ce mai contea65 spuse Dors iritat' Dac nu te caut pe tine 7i ne caut pe n"i, au s vin aici <os ca s ne prind' .i dac au s dea de tine ai s intri 0ntr/un mare !ucluc' Nu, eu nu. Am prieteni... prieteni puternici, spuse Davan. .+am spus asta noaptea trecut' .i ar putea s v a<ute 7i pe voi la 8el ca pe mine' Dup ce ai re8u6at cate&oric s ne a<utai am luat le&tura cu ei' Ei 7tiu cine suntei Dr' 4eldon' 4untei un !r!at 8aimos' Iar ei sunt 0n msur s vor!easc cu Primarul din Da%l ca s ai! &ri< s v lase 0n pace orice ai 8i 8cut' Dar va tre!ui s plecai din Da%l' 4eldon 62m!i' 4e destinse' !uno7ti pe cineva in8luent nu/i a7a Davan5 spuse el' Cineva care rspunde imediat la solicitare care are posi!ilitatea s vor!easc cu &uvernul din Da%l 7i s 0l determine s nu ia msuri drastice 7i care ne poate lua de aici5 Per8ect' Nu m surprinde' 4e 0ntoarse spre Dors 62m!ind' Se repet povestea cu =$co&enul' Cum le 8ace 3ummin sta5 Dar Dors cltin din cap' # prea devreme... Nu 0nele&' Am convingerea c el poate 8ace orice spuse 4eldon' *l cunosc mai !ine dec2t tine 7i de mai mult vreme iar asta nu o cred' 4eldon 62m!i' Nu+l subestima. .i apoi ca 7i cum nu ar mai 8i vrut s 6!oveasc asupra acestui su!iect se 0ntoarse spre Davan' Dar cum ne+ai gsit5 Aa$c% spunea c nu 7tii nimic despre locul acesta' N+am mai 8ost aici niciodat spuse Davan privind 0n <ur' E un loc interesant' Aa$c% este o creatur a coridoarelor se simte ca acas 0n la!irintul sta' A7a e Davan ne/am dat 7i noi seama de asta' Dar cum ai dat tu de noi5 !u un detector de infraro7ii' Am un aparat care detectea6 radiaia in8raro7ie 7i care este re&lat pe trei6eci 7i 7apte de &rade Celsius' Nu va reaciona dec2t la pre6ena oamenilor 7i va i&nora celelalte surse de cldur' Cu el v/am descoperit pe voi trei' Dors se 0ncrunt' (a ce folose7te asta pe Trantor unde sunt oameni peste tot5 Pe alte lumi se 8olose7te dar''' Dar nu 7i pe Trantor spuse Davan' .tiu' Numai c 0n ma%alale 0n coridoarele uitate 7i drpnate 7i pe aleile pustii sunt 8olositoare' .i de unde ai 8cut rost de el5 0ntre! 4eldon' Davan spuse1 # suficient c am 8cut rost de el''' Dar tre!uie s v scoatem de aici Domnule 4eldon' Prea muli oameni v vor iar eu doresc ca puternicul meu prieten s v ai!' .i unde se a8l prietenul sta puternic al tu5 4e apropie' Cel puin 0nre&istre6 o nou surs de trei6eci 7i 7apte de &rade 7i nu vd cine altcineva ar putea 8i' *n cadrul u7ii 07i 8cu apariia un nou persona< dar lui 4eldon i se stinse pe !u6e e9clamaia de !ucurie' Nu era C%etter 3ummin'

YE H?E ... Un sect"r al lumii-"ra 'rant"r... n ultimele sec"le ale Imperiului Galactic, H>e a $"st cea mai puternic i cea mai sta4il parte a lumii-"ra . C"nduct"rii lui aspirau demult la tr"nul Imperial, /usti$ic%nd aceasta prin descenden2a l"r din mpra2ii anteri"ri. Su4 .anni6 I:, H>e a $"st militari+at #cel pu2in a a au pretins mai t%r+iu aut"rit2ile Imperiale( i punea la cale " l"&itur la scara ntre1ii planete... ENCYCLOPEDIA GALACTICA :# O=-L care intrase era 0nalt 7i musculos' Avea o musta lun& 7i !lond care se ridica 0n sus la capete 7i 8avorii care co!orau de o parte 7i de alta a 8eei p2n su! !r!ie ls2nd v2r8ul !r!iei 7i !u6a de <os neacoperite de pr' Prul de pe cap era at2t de scurt tuns 7i at2t de desc%is la culoare 0nc2t pentru o clip destul de de6a&rea!il 4eldon 07i aduse aminte de =$co&en' Noul venit purta ceva care nu putea 8i dec2t o uni8orm' Era colorat 0n ro7u 7i al! iar 0n <urul taliei avea o centur lat 0mpodo!it cu inte de ar&int'

Avea o voce puternic de !as iar accentul su era deose!it' 4eldon nu mai au6ise niciodat unul asemntor' Cele mai neo!i7nuite accente pe care le cunoscuse p2n atunci sunau aspru dar acesta prea aproape mu6ical poate 7i din cau6a multitudinii de tonuri <oase' Sunt Sergentul Emmer T%alus !u!ui acesta 0ntr/o succesiune lent de sila!e' *I caut pe Dr' 3ari 4eldon' #u sunt, spuse Seldon. .i 7opti 0ncet spre Dors1 Dac 3ununin n/a putut s vin personal vd c a trimis un splendid pac%et de mu7c%i care s/l repre6inte' 4er&entul 0i arunc lui 4eldon o privire impasi!il 7i puin cam prelun&it' Apoi spuse1 Da. Mi+ai 8ost descris' @ ro& s venii cu mine Dr' 4eldon' Arat/ne drumul 6ise 4eldon' 4er&entul 8cu un pas 0napoi 4eldon 7i Dors @ena!ili p7ir 0nainte' 4er&entul se opri 7i ridic o m2n solid cu palma 0ndreptat spre Dors' Mi s+a spus s/l iau pe Dr' 4eldon' Nu mi s/a spus s iau 7i pe altcineva' Pentru un moment 4eldon 0l privi 8r s 0nelea&' Apoi e9presia de surpri6 8cu loc 8uriei' #ste absolut imposi!il s nu i se 8i spus asta 4er&ent' Dr' Dors @ena!ili este cole&a 7i prietena mea' Ea tre4uie s vin cu mine' Nu astea au fost instruciunile mele Dr' 4eldon' *e mine nu m interesea6 care au 8ost instruciunile tale 4er&ent T%alus' Eu nu m mi7c de aici 8r ea' Mai mult dec2t at2t spuse Dors vi6i!il iritat instruciunile mele sunt s am &ri< 0n permanen de Dr' 4eldon' Nu pot s 8ac asta dec2t dac sunt 0mpreun cu el' *n consecin acolo unde mer&e el mer& 7i eu' 4er&entul prea 0ncurcat' "nstruciunile mele 0mi cer s am cea mai mare &ri< s nu pii nimic Dr' 4eldon' Dac nu venii de !un voie tre!uie s v duc pe sus p2n la ve%icul' Am s 0ncerc s 8iu c2t mai delicat' *ntinse !raele ca pentru a/l apuca pe 4eldon de talie' 4eldon se ddu 0napoi 8erindu/se 7i 0n acela7i timp 0i aplic ser&entului o lovitur de sus pe !ra cu ti7ul palmei acolo unde mu7c%ii erau mai su!iri ast8el 0nc2t lovi osul' 4er&entul trase cu putere aer pe nri 7i se scutur puin dar 07i reveni 7i 0naint din nou cu o 8i&ur impasi!il' Davan privea 8r s 8ac o mi7care dar Aa$c% se strecur 0n spatele ser&entului' 4eldon repet lovitura a doua oar apoi a treia oar' Dar de data aceasta 4er&entul T%alus anticip2nd/o co!or0 umrul 7i primi impactul pe mu7c%i solid' Dors 07i scoase cuitele' Sergent, spuse ea cu o voce puternic 0ntoarce/te spre mine' @reau s 0nele&i c m/ai putea o!li&a s te rnesc &rav dac mai insi7ti 0n 0ncercrile tale de a/l lua de aici pe Dr' 4eldon 0mpotriva voinei sale' 4er&entul se opri pru s ia serios 0n calcul cuitele care se le&nau 0n m2inile lui Dors apoi spuse1 "nstruciunile mele spun s am &ri< ca Dr' 4eldon s nu peasc ceva' Despre ceilali nu spun nimic' =2na sa dreapt se 0ndrept cu o vite6 surprin6toare spre !iciul neuronic care sttea 0n %olster/ul de la 7old' Dors se repe6i la 8el de iute spre el cu cuitele sc2nteind' Nici unul dintre ei nu/7i duse mi7carea p2n la capt' Aepe6indu/se 0nainte Aa$c% 0l 0mpinse pe 4er&ent din spate cu m2na st2n& iar cu dreapta 0i su!tili6 arma din %olster' 4e ddu repede 0n lturi in2nd acum !iciul neuronic cu am!ele m2ini 7i stri&2nd1 M2inile sus 4er&ent alt8el o pe7ti? 4er&entul se 0ntoarse 7i o e9presie nervoas i se 0ntipri pe 8aa care 0ncepuse s se 0nro7easc' Cu sin&urul moment 0n care si&urana de sine pru s/i sl!easc' *une c estia aia 3os, biete m2r2i el amenintor' Nu 7tii s um!li cu ea' .tiu dspre si&uran rcni Aa$c%' E scoas 7i poU s tra&' .i c%iar am s tra& dac te mai apropii' 4er&entul 0n&%e pe loc' Era clar c 07i ddea seama c2t de periculos putea 8i un !ieel de doispre6ece ani scos din 8ire cu o arm puternic 0n m2n' Nici 4eldon nu se simea mai !ine' Ai gri3 Aa$c% spuse el' Nu tra&e' Ia/i de&etul de pe tr&aci' N+o s/l las io s s dea la mine' N+o s se dea''' 4er&ent te ro& nu te mi7ca' 3ai s lmurim un lucru' Ii s/a spus s m iei pe mine din acest loc' A7a/i5 A7a e spuse 4er&entul' Avea oc%ii aproape sco7i din or!ite 7i 8i9ai asupra lui Aa$c% (care 7i el avea oc%ii 8i9ai pe ser&ent)' Dar nu i s/a spus s iei 7i pe altcineva' A7a/i5 Nu, Doctore, nu mi s+a spus, spuse Sergentul cu fermitate. Era clar c nici mcar ameninarea unui !ici neuronic nu/i putea diminua stp2nirea de sine' 'oarte bine, dar fii atent la mine, Sergent. Ii s/a spus s nu iei pe altcineva5 Am spus adineauri c''' Nu, nu. Ascult 4er&ent' Este o di8eren' Ii s/a spus pur 7i simplu HAdu/l pe Dr' 4eldon?>5 +sta a 8ost tot ordinul nimeni altcineva nu a mai 8ost menionat sau ordinele au 8ost mai precise5 Ii s/a spus cumva HAdu/l pe Dr' 4eldon 7i nu mai veni cu nimeni altcineva>5 4er&entul sttu puin s se &2ndeasc apoi spuse1

Mi s+a spus s v aduc pe dumneavoastr Dr' 4eldon' Deci nu a fost menionat nimeni altcineva 0ntr/un 8el sau altul5 Pau6' Nu. Nu i s/a spus s o aduci pe dr @ena!ili dar nici nu i s/a spus s nu " aduci' A7a e5 Pau6' Da. Deci poi s o iei sau poi s nu o iei dup cum vrei tu5 Pau6 lun&' !red c da' %un, deci iat/l aici pe Aa$c% un pu7ti care are un !ici neuronic 0ndreptat spre tine biciul tu neuronic, nu uita 7i care este 8oarte ner!dtor s/l 8oloseasc' <a40 stri& Aa$c%' Nu 0nc Aa$c% spuse 4eldon' .i iat/o pe Dr' @ena!ili cu dou cuite pe care se pricepe 8oarte !ine s le 8oloseasc' .i iat/m 7i pe mine care a7 putea dac mi/ai da oca6ia s/i 8r2n& dintr/o lovitur mrul lui Adam ast8el 0nc2t s nu mai poi scoate vreodat nici mcar o 7oapt' Deci acum vrei sau nu vrei s o iei pe Dr' @ena!ili5 Ordinele tale 0i permit s 8aci cum vrei' .i 0ntr/un t2r6iu ser&entul spuse cu o voce 0n care se distin&ea 0n8r2n&erea1 Am s iau 7i 8emeia' .i pe !iat pe Aa$c%' .i pe !iat' %ine. *mi dai cuv2ntul de onoare ca soldat c ai s 8aci a7a cum ai spus''' 8r s tri7e6i5 Avei cuv2ntul meu de onoare ca soldat spuse ser&entul' %un. /a4c , d/i 0napoi !iciul''' Acum''' Nu m 8ace s a7tept' Aa$c% cu 8aa str2m!at 0ntr/o &rimas ne8ericit o privi pe Dors care e6it 7i apoi apro! u7or din cap' Ci&ura ei era la 8el de ne8ericit ca a lui Aa$c%' Aa$c% 0i 0ntinse ser&entului !iciul neuronic 7i spuse1 M+a obligat ei, m &rmad d''' -ltimele sale cuvinte 8ur de ne0neles' *une+i cuitele la loc Dors spuse 4eldon' Dors cltin din cap dar se con8orm' .i acum 4er&ent5 spuse 4eldon' 4er&entul privi !iciul neuronic apoi pe 4eldon' Suntei un om de onoare Dr' 4eldon spuse el' Am s/mi respect cuv2ntul dat' Cu un &est militresc 07i !& !iciul neuronic 0napoi 0n %olster' 4eldon se 0ntoarse spre Davan 7i spuseE Davan, te rog s uii ceea ce ai v6ut aici' Noi trei mer&em de !un voie cu 4er&entul T%alus' 4/i spui lui Yu&o Amar$l atunci c2nd te 0nt2lne7ti cu el c n/am s/l uit 7i c odat ce toate astea se vor termina 7i voi 8i li!er s acione6 am s am &ri< s intre la o -niversitate' .i dac e9ist vreun lucru re6ona!il pe care/l pot 8ace pentru cau6 Davan am s/l 8ac''' 4 mer&em acum 4er&ent'

:; A" MA" '$ST ./#$DAT+ 0ntr/un aeroreactor Aa$c%5 0ntre! 4eldon' Aa$c% rmas 8r &rai ddu din cap c nu' Privea 0n <os cu un amestec de team 7i de 8ascinaie cum -pperside trecea cu repe6iciune pe su! ei' 4eldon se &2ndi 0nc o dat c2t de mult era Trantorul o lume de E9presuri 7i de tuneluri' C%iar 7i cltoriile lun&i se 8ceau de ctre ma<oritatea populaiei pe su! pm2nt' Dar cltoriile aeriene oric2t de comune ar 8i 8ost ele 0n Provincie pe Trantor repre6entau un lu9 iar un aeroreactor ca acesta''' Cum reu7ise 3ummin5 se 0ntre! 4eldon' Privi a8ar prin %u!lou la !olile care se ridicau 7i co!orau la verdele dominant 0n aceast 6on a planetei la rarele pete care repre6entau mici <un&le la &ol8urile unei mri peste care treceau din c2nd 0n c2nd 7i ale cror ape cenu7ii strluceau deodat 8oarte puternic atunci c2nd soarele se ivea pentru puin timp dintre norii &ro7i' Dup apro9imativ o or de 6!or Dors care vi6ionase un nou roman istoric 8r prea mare interes 0nc%ise video/cartea 7i spuse1 A7 dori s 7tiu unde mer&em' Dac tu nu 7tii spuse 4eldon eu nici at2t' E7ti pe Trantor de mai mult vreme dec2t mine' Da, dar numai 0n interior' Aici 0n e9terior unde su! noi nu se a8l dec2t -pperside sunt la 8el de pierdut ca un nou/nscut' *n s82r7it''' Pro!a!il c 3ummin 7tie ce 8ace' Sunt sigur c 7tie replic Dors 28noas dar asta s/ar putea s nu ai! nici o le&tur cu situaia de 8a' De ce continui s presupui c asta este iniiativa lui5 4eldon ridic spr2ncenele' Acum c m 0ntre!i nu 7tiu' A7a am presupus' De ce nu ar 8i iniiativa lui5

*entru c cel care a aran<at trea!a asta nu a speci8icat c 7i eu tre!uie s mer& cu tine' Nu mi/l 0nc%ipui pe 3ummin uit2nd de e9istena mea' .i pentru c nu a venit personal a7a cum a 8cut 0n 4treelin& 7i 0n =$co&en' Nu poi pretinde s vin 0ntotdeauna Dors' Poate c a 8ost ocupat' 4urpri6a este nu c nu a venit acum ci c a venit 0n cele dou oca6ii anterioare' *resupun2nd c nu a putut s vin cre6i c ar 8i trimis dup noi un palat 6!urtor ca sta ostentativ de lu9os5 Ccu un &est lar& cu m2inile art2nd spre interiorul lu9os al avionului' *oate c pe sta l/a avut la dispo6iie' .i poate c a raionat c nimeni n/o s se a7tepte ca ni7te 8u&ari ce 0ncearc cu disperare s nu 8ie descoperii au s se urce 0n ceva at2t de vi6i!il' 4e 7tie c ceea ce este vi6i!il nu 0i tre6e7te suspiciunea' *rea bine c iar, dup prerea mea' .i cre6i c ar 8i trimis 0n locul lui un idiot ca 4er&entul T%alus5 Sergentul nu este idiot. A7a este el o!i7nuit s asculte or!e7te ordinele' Dac ar avea ni7te ordine ca lumea ar 8i 8oarte de 0ncredere' #&act, Hari. Ne 0ntoarcem din nou la ce i/am mai spus' De ce n/a primit ni7te ordine corecte5 =ie mi se pare de neconceput ca C%etter 3ummin s/i spun s te scoat pe tine din Da%l 7i despre mine s nu spun nici un cuv2nt' De neconceput' 4eldon nu mai avu nimic de replicat iar moralul 0i sc6u' =ai trecu o or 7i Dors spuse1 Am impresia c se 8ace mai 8ri& a8ar' @erdele din -pperside a devenit maroniu' .i am impresia c piloii au pornit sistemul de 0ncl6ire' !e 0nseamn asta5 Da l se afl la tropice deci este clar c mer&em ori spre nord ori spre sud 7i am parcurs o distan serioas' Dac a7 putea vedea unde se a8l 4teaua Nordului mi/a7 da seama 0ncotro ne 0ndreptm' *n cele din urm trecur pe deasupra unui rm unde !olile scldate de mare erau 0ncon<urate de o mar&ine de &%ea' .i apoi pe nea7teptate aeroreactorul intr 0n pica<' Ne pr!u7im? stri& Aa$c%' O s ne 6dro!im? =u7c%ii a!dominali ai lui 4eldon se contractar 7i 07i 0ncle7t m2inile pe !raele scaunului' Dors rmase calm' *iloii din 8a nu par alarmai spuse ea' O s intrm 0n tunel' .i 0n timp ce spunea acestea aripile se pliar spre 0napoi 7i su! !urta avionului 7i ca un &lon acesta intr 0n tunel' Imediat 8ur 0n&%iii de 0ntuneric 7i o clip mai t2r6iu se activ sistemul de iluminare din tunel' Aveau impresia c pereii tunelului se npusteau spre ei' Nu+mi vine s cred c sunt si&uri c tunelul nu este de<a ocupat murmur 4eldon' Sunt sigur c au avut con8irmarea c acest tunel este li!er cu muli Gilometri 0nainte de a intra 0n el spuse Dors' *n orice ca6 presupun c asta este ultima etap a cltoriei 7i 0n cur2nd vom a8la unde suntem' Ccu o pau6 dup care adu&' .i mai presupun c atunci c2nd vom a8la n/o s ne 8ac plcere'

:J A@ION-L IE.I 0n vite6 din tunel 7i a<unser la o pist de ateri6are' ,olta era at2t de 0nalt 0nc2t 4eldon avu impresia mai mult dec2t oriunde 8usese el de c2nd prsise 4ectorul Imperial c se a8lau su! adevrata lumin a soarelui' 4e oprir 0ntr/un timp mai scurt dec2t se a7teptase 4eldon dar cu preul unei presiuni incon8orta!ile' Aa$c% mai ales 8usese lipit de scaunul din 8aa lui 7i respira cu mare &reutate p2n ce m2na lui Dors 0l apuc de umr 7i 0l trase u7or 0napoi' 4er&entul T%alus impuntor 7i eapn ie7i a8ar 7i se deplas spre 0napoia avionului unde desc%ise u7a de la compartimentul pasa&erilor 7i 0i a<ut pe cei trei s ias unul c2te unul' 4eldon rmase ultimul' Trec2nd pe l2n& ser&ent se 0ntoarse u7or spre acesta 7i spuse1 A fost o cltorie plcut 4er&ent' -n 62m!et u7or se 0ntinse pe 8aa ser&entului 7i 0i ridic !u6a de sus acoperit de musta' *7i duse m2na la co6orocul c%ipiului 0ntr/un 8el de semi/salut 7i spuse1 . mulumesc 0nc o dat Doctore' Intrar 0ntr/un automo!il lu9os unde ocupar locurile din spate iar ser&entul se a7e6 pe scaunul din 8a 7i conduse ve%iculul cu o surprin6toare u7urin' Trecur pe str6i lar&i 8lancate de cldiri 0nalte 8rumoase toate strlucind 0n lumina puternic a 6ilei' Ca oriunde pe Trantor au6ir 6um6etul 0ndeprtat al unui E9pres' Trotuarele erau pline de oameni ma<oritatea 0m!rcai cu &ust' *mpre<urimile erau remarca!il c iar e&cesiv de curate. Lui 4eldon i se ampli8ic sen6aia de nesi&uran' Presimirile rele ale lui Dors privind destinaia lor preau acum <usti8icate' 4e aplec spre ea 7i spuse1 !rezi c ne/am 0ntors 0n 4ectorul Imperial5 Nu, spuse ea, cldirile din 4ectorul Imperial sunt mult mai e9trava&ante iar 0n acest sector parc

nu se simte at2t de mult pre6ena Imperial''' dac 0nele&i ce vreau s spun' Atunci unde ne a8lm Dors5 M tem c va tre!ui s 0ntre!m 3ari' Cltoria nu dur mult 7i cur2nd intrar 0ntr/o parcare l2n& o cldire impuntoare cu patru nivele' *n v2r8 se putea 6ri o 8ri6 cu animale ima&inare decorat cu !uci de piatr 8rumos modelate' Era o 8aad impresionant cu un un desen 8oarte plcut' ;sta e cert c arat destul de e9trava&ant spuse 4eldon' Dors ddu din umeri nesi&ur' Aa$c% 8luier 7i 0ncerc 8r succes s par neimpresionat' Hei, ia te uit sta/i loc d !arosani' 4er&entul T%alus 8cu un semn spre 4eldon prin care 0i arta clar c tre!uie s/l urme6e' 4eldon se ddu 0napoi si !a62ndu/se pe lim!a<ul universal al &esturilor desc%ise lar& !raele cuprin62ndu/i pe Dors 7i pe Aa$c%' 4er&entul e6it cu o 8i&ur <alnic 0n 8aa intrrii impresionante !o&at 0mpodo!ite' =ustaa sa prea c se o8ile7te' Apoi spuse aspru1 %ine, atunci mergei toi trei' *mi respect cuv2ntul de onoare''' Totu7i 7tii alii s/ar putea s nu se simt datori s 8ac acela7i lucru numai pentru c eu sunt dator' 4eldon apro! cu un semn din cap' Aceast datorie nu te prive7te dec2t pe tine 4er&ent' 4er&entul era vi6i!il mi7cat 7i pentru o clip 8i&ura sa se lumin ca 7i cum se &2ndea la posi!ilitatea de a/ i str2n&e m2na lui 4eldon sau de a/7i e9prima 0n vreun 8el aprecierile sincere' *ns se 0n8r2n 0mpotriva dorinelor sale 7i p7i pe treapta de <os a scrii care ducea spre u7' Treptele se puser imediat 0n mi7care' 4eldon 7i Dors p7ir 0n urma lui 7i 07i pstrar 8r pro!leme ec%ili!rul' Aa$c% care pe moment 8usese descumpnit de surpri6 demar scurt 7i sri pe scrile care urcau sin&ure 07i !& am2ndou m2inile 0n !u6unare 7i 0ncepu s 8luiere nepstor' -7a se desc%ise 7i ie7ir dou 8emei c2te una de 8iecare parte a7e6ate simetric' Erau tinere 7i atr&toare' Aoc%iile lor cu curea str2ns pe talie 7i care le a<un&eau aproape p2n la &le6ne cdeau 0n pliuri 7i 8o7neau 0n mers' Am!ele 8emei aveau pr castaniu care era aran<at 0n !ucle dese de am!ele pri ale capului' (4eldon &si c era o coa8ur plcut dar se 0ntre! c2t timp le lua ca s/7i aran<e6e prul dimineaa' Nu 0nt2lnise p2n acum la 8emeile v6ute pe str6i o coa8ur at2t de so8isticat') Cele dou 8emei 0i 8i9ar pe noii venii cu un dispre evident' 4eldon nu era surprins de acest lucru' Dup 0nt2mplrile prin care trecuser 0n acea 6i el 7i cu Dors artau tot at2t de mi6era!il ca 7i Aa$c%' Cu toate acestea 8emeile se 0nclinar cu &raie apoi pivotar 0ncet 7i artar spre interior 0n acela7i timp 7i 0ntr/o per8ect simetrie' (Cceau cumva repetiii pentru aceste mi7cri5 se 0ntre! 4eldon') Era clar c erau invitai s intre' P7ir 0n interiorul unei camere 8astuoase 0nesat cu mo!il 7i cu decoraiuni al cror scop nu/l 0nelese prea repede' Podeaua avea culori desc%ise primvratice iar prin ea transpreau lumini strlucitoare' 4eldon remarc <enat c 0nclrile lor lsau urme de pra8 pe ea' Apoi au6ir o u7 care se desc%isese rapid 7i intr 0nc o 8emeie' Era mai 0n v2rst dec2t primele dou (care se 0nclinar la vederea ei 0ncruci72ndu/7i picioarele 0ntr/un 8el care 0l 8cu pe 4eldon s se mire cum de/7i puteau menine ec%ili!rulE cu si&uran c e9ersaser mult mi7carea asta)' 4eldon se 0ntre! dac 7i el tre!uia s mani8este vreo 8orm ceremonioas de respect dar av2nd 0n vedere c n/avea nici cea mai va& idee care ar putea 8i aceasta nu 8cu dec2t s/7i 0ncline u7or capul' Dors rmase 0n picioare per8ect dreapt 7i i se pru lui 4eldon 0ntr/o atitudine de desconsiderare' Aa$c% se %ol!a cu &ura desc%is 0n toate direciile 7i ddea impresia c nici n/o v6use pe 8emeia care intrase' #ra durdulie nu gras dar destul de plinu' Avea prul aran<at la 8el ca 7i cele dou tinere iar roc%ia ei avea acela7i model dar era mult mai !o&at 0mpodo!it prea bogat, pentru gusturile estetice ale lui Seldon. Era de v2rst mi<locie 7i avea o urm de &ri 0n pr dar &ropiele din o!ra<i 0i ddeau unele trsturi tinere7ti' Oc%ii ei cprui erau veseli 7i pe 0ntre& arta nu ca o 8emeie 0n v2rst ci mai mult ca o mam' !e mai faci? spuse ea. !e mai facei cu toii5 (Nu mani8est nici o surpri6 la vederea lui Dors 7i a lui Aa$c% 7i 0i incluse cu u7urin *n salut') Te a7tept de c2tva vreme 7i aproape c reu7isem s pun m2na pe dumneata 0n -pperside la 4treelin&' E7ti Dr' 3ari 4eldon pe care a7teptam cu ner!dare s/l 0nt2lnesc' Tu !nuiesc tre!uie s 8i Dr' Dors @ena!ili pentru c mi s/a spus c erai 0n compania lui' = tem c pe acest t2nr nu 0l 7tiu dar 0mi 8ace plcere s 0l cunosc' Dar nu tre!uie s ne pierdem timpul discut2nd pentru c sunt si&ur c ai vrea s v odi%nii mai 0nt2i' .i s 8acem !aie Doamn spuse Dors pe un ton vi&uros' Am vrea cu toii s 8acem un du7 pe cinste' Da desi&ur spuse 8emeia 7i s v sc%im!ai %ainele' =ai ales t2nrul' Co!or0 privirea 7i 0l privi pe Aa$c% 8r nici o urm din dispreul 7i de6apro!area pe care le artaser tinerele 8emei' !um te c eam tinere5 spuse ea' /a4c , spuse /a4c cu o voce stran&ulat 7i stin&%erit' Apoi adu& cu titlu e9perimental1 !ucoan' !e coinciden ciudat spuse 8emeia cu oc%ii strlucind' Pro!a!il c este un semn !un' Numele

meu este Aas%elle' Nu/i a7a c/i ciudat5''' Dar %aide' O s avem &ri< de voi toi' Apoi o s avem o &rmad de timp ca s lum masa 7i ca s vor!im' Stai puin Doamn spuse Dors' Pot s v 0ntre! unde ne a8lm5 )4e, drag' .i te ro& spune/mi Aas%elle a7a o s ne simim ca 0ntre prieteni' *ntotdeauna m/am simit !ine c2nd n/am inut cont de 8ormaliti' Dors deveni ri&id' . surprinde c 0ntre!m5 Nu e normal s vrem s a8lm unde suntem5 Aas%elle r2se un r2s plcut 7i su!irel' *ntr/adevr Dr' @ena!ili tre!uie 8cut ceva cu numele acestui sector' Nu am pus o 0ntre!are ci am dat un rspuns' Ai 0ntre!at unde suntei iar eu nu v/am 0ntre!at Hde ce5>' Am spus HD$e>' @ a8lai 0n 4ectorul D$e' D$e se pronun la 8el ca 7i Q%$ (de ce5) #n.trad.( *n D$e5 0ntre! 4eldon puternic surprins' *ntr/adevr Dr' 4eldon' Am dorit s v avem printre noi 0nc din 6iua 0n care ai vor!it la Convenia Decenal 7i suntem 8oarte !ucuro7i c acum 0n s82r7it v avem'

:F DE CAPT avur nevoie de o 6i 0ntrea& pentru a se odi%ni destinde spla 7i cura pentru a o!ine %aine noi (mtsoase 7i 8oarte comode) 7i pentru a dormi pe sturate' De/a!ia 0n a doua sear 0n D$e avu loc masa pe care o promisese Doamna Aas%elle' Masa era mare prea mare, av2nd 0n vedere c la ea nu m2ncau dec2t patru persoane1 3ari 4eldon Dors @ena!ili Aa$c% 7i Aas%elle' Pereii 7i tavanul erau iluminai u7or iar culorile se sc%im!au cu o vite6 care putea 8i detectat de oc%i dar nu at2t de rapid 0nc2t s devin suprtoare' Caa de mas care nu era din p2n6 (4eldon nu reu7i s se %otrasc din ce era 8cut) prea c strluce7te' 4ervitorii erau muli 7i tcui iar atunci c2nd u7a se desc%ise 4eldon avu impresia c 6re7te cu coada oc%iului a8ar ni7te soldai 0narmai 7i pre&tii s intervin 0n orice moment' Camera era ca o mnu7 de cati8ea dar pumnul de oel nu era departe' Aas%elle era &raioas 7i prietenoas 7i prea s 8i 8cut o pasiune pentru Aa$c% care la insistenele ei tre!ui s se a7e6e l2n& ea' /a4c frecat, lustruit 7i strlucitor de nerecunoscut 0n noile sale %aine cu prul tuns splat 7i pieptnat nu prea 0ndr6nea s scoat nici un cuv2nt' Era ca 7i cum simea c &ramatica sa nu se mai potrivea cu noua sa 0n8i7are' Nu se simea a!solut deloc 0n lar&ul lui 7i o privea cu atenie pe Dors cum sc%im!a tac2murile 0ncerc2nd s o imite 0n toate privinele' =2ncarea era &ustoas dar condimentat at2t de condimentat 0nc2t 4eldon nu/7i putu da seama din ce era pre&tit' Cu un 62m!et ama!il care 8cea ca 8aa ei durdulie s par 8ericit 7i cu dinii de un al! strlucitor Aas%elle spuse1 *oate credei c am adu&at condimente =$co&eniene 0n m2ncare dar nu este a7a' Tot ce este aici a 8ost produs 0n D$e' Nici un sector de pe planet nu este mai independent dec2t D$e' Ne strduim din &reu ca s ne meninem aceast independen' 4eldon apro! cu o mi7care solemn a capului 7i spuse1 Tot ce ne+ai oferit este de cea mai bun calitate Aas%elle' *i suntem 8oarte 0ndatorai' .i cu toate acestea 0n sinea sa nu avea impresia c m2ncarea era c%iar la 0nlimea standardelor =$co&eniene 7i simi 0nc o dat a7a cum 0i 7optise mai devreme lui Dors c 07i sr!torea propria 0n8r2n&ere' 4au 0n orice ca6 0n8r2n&erea lui 3ummin iar asta i se prea c este acela7i lucru' La urma urmelor 8usese capturat de D$e o posi!ilitate care 0l 0n&ri<orase 8oarte mult pe 3ummin 0n urma incidentului din -pperside' *robabil c &a6d 8iind spuse Aas%elle mi se va ierta dac pun 0ntre!ri cu caracter personal' Am dreptate dac spun c voi trei nu repre6entai o 8amilieE c tu 3ari 7i tu Dors nu suntei cstorii 7i c Aa$c% nu este 8iul vostru5 Noi trei nu ne 0nrudim 0n nici un 8el spuse 4eldon' Aa$c% s/a nscut pe Trantor eu pe 3elicon iar Dors pe Cinna' .i atunci cum de v/ai 0nt2lnit5 4eldon 0i e9plic pe scurt 7i cu c2t mai puine detalii' Nu este nimic romantic sau important 0n 0nt2lnirea noastr adu& el' .i cu toate acestea mi s/a dat de 0neles c i/ai creat &reuti a<utorului meu 4er&entul T%alus atunci c2nd a vrut s te scoat din Da%l' M+am ata7at de Dors 7i de Aa$c% spuse 4eldon cu serio6itate 7i nu doresc s m separ de ei' Aas%elle 62m!i 7i spuse1 .d c e7ti un !r!at sentimental' Da, sunt sentimental. .i nedumerit pe deasupra' Nedumerit? *i da' .i pentru c ai 8ost at2t de ama!il s te interese6i de persoanele noastre pot s/i pun 7i eu o 0ntre!are personal5

Desigur, dragul meu Hari. *ntrea! orice dore7ti' !2nd am a<uns aici ai spus c D$e a dorit s m ai! din 6iua 0n care am vor!it la Convenia Decenal' Din ce motiv5 Sunt sigur c nu e7ti c%iar at2t de naiv 0nc2t s nu 7tii' Te dorim pentru psi%oistoria ta' (ucrul sta nu mi/e &reu s/l 0nele&' Dar ce v 8ace s credei c dac m avei pe mine avei 7i psi%oistoria5 Sunt si&ur c nu ai 8ost c%iar at2t de ne&li<ent 0nc2t s o pier6i' Mai ru Aas%elle' Niciodat n/am avut/o' Ci&ura Aas%ellei se sco82lci' Dar, atunci c2nd ai vor!it spuneai c o ai' Nu c a7 8i 0neles ceea ce ai spus' Nu sunt matematician' -rsc numerele' Dar am 0n slu<!a mea matematicieni care mi/au e9plicat vor!ele tale' *n acest ca6 dra&a mea Aas%elle tre!uia s asculi mai cu atenie' ,nuiesc ce i/au spus' .i anume c am dovedit c se pot 8ace predicii psi%oistorice dar sunt si&ur c i/au mai spus 7i c psi%oistoria nu este practic' Nu pot s cred asta 3ari' C%iar a doua 6i ai 8ost c%emat 0ntr/o audien la pseudo/0mpratul la Cleon' 7seud"/0mprat5 murmur Dors cu ironie' *i da spuse Aas%elle ca 7i cum ar 8i rspuns la o 0ntre!are serioas' Pseudo/0mprat' Nu are drepturi reale asupra tronului' /as elle, spuse Seldon pe un ton puin cam ner!dtor i/am spus lui Cleon e9act ceea ce ti/ am spus 7i ie iar el m/a lsat s plec' De data aceasta Aas%elle nu mai 62m!ea' *n vocea sa se simea o u7oar asprime' Da, te+a lsat s pleci a7a cum pisica din 8a!ul 0l las pe 7oarece s plece' De/atunci te urmre7te tot timpul 0n 4treelin& 0n =$co&en 0n Da%l' Te/ar urmri 7i aici dac ar 0ndr6ni' Dar %aide acum''' discuia noastr serioas a devenit prea serioas' 4 ne distrm' 4 ascultm ni7te mu6ic' .i cum spuse acestea se au6i deodat o melodie instrumental 0n surdin dar vesel' Ea se aplec spre Aa$c% 7i spuse cu !l2ndee1 %iete dac nu te descurci cu 8urculia 8olose7te lin&ura sau de&etele' Pe mine nu m deran<ea6' Da, cucoan spuse Aa$c%' .i 0ncepu s 0n&%it cu lcomie dar prinse privirea lui Dors 0i v6u !u6ele care se mi7cau 7i reu7i s citeasc1 HCurculi>' Amase la 8urculi' Muzica este 0nc2nttoare Doamn''' spuse Dors care renun ostentativ la 8orma 8amiliar de adresare '''dar nu tre!uie s ne distra&' = &2ndesc c toi cei care ne/au urmrit peste tot au 8ost poate 0n serviciul 4ectorului D$e' 4unt si&ur c n/ai 8i at2t de la curent cu evenimentele dac D$e n/ar 8i 0ntotdeauna primul la mutare' Aas%elle r2se tare' %ine0neles c D$e are pretutindeni oc%i 7i urec%i dar nu noi am 8ost urmritorii' Dac am 8i 8ost noi ai 8i 8ost prin7i ne&re7it a7a cum s/a 0nt2mplat 0n cele din urm 0n Da%l unde 0ntr/adevr n"i am 8ost urmritorii' Atunci 0ns c2nd a 8ost o urmrire care a dat &re7 7i urmritorii au dat c%i9 putei 8i si&uri c a 8ost vor!a de Demer6el'' Avei o prere c%iar at2t de proast despre Demer6el5 murmur Dors' Da. . surprinde5 Am trium8at asupra lui' Dumneavoastr5 4au sectorul D$e5 Sectorul, bine0neles dar din moment ce sectorul este 0nvin&tor atunci eu sunt 0nvin&tor' !e straniu, spuse Dors. *n Trantor e9ist o opinie &eneral cum c locuitorii D$e/ului nu au nici o le&tur cu victoria cu 0n8r2n&erea sau cu orice altceva de &enul acesta' Prerea este c aici nu e9ist dec2t o sin&ur voin 7i un sin&ur pumn' .i c acestea aparin Primarului' 4unt si&ur c dumneavoastr sau orice alt )4an suntei nimic 0n comparaie cu el' Aas%elle ar!or un 62m!et lar&' Ccu o pau6 pentru a/l privi cu !unvoin pe Aa$c% 7i s 0l ciupeasc de o!ra6 apoi spuse1 Dac voi credei c Primarul nostru este un autocrat 7i c 0n D$e nu e9ist dec2t o sin&ur voin atunci pro!a!il c avei dreptate' Dar c%iar 7i a7a pot 0n continuare s/mi 8olosesc pronumele cci voina mea este cea care contea6' De ce a ta? 0ntre! 4eldon' De ce nu? spuse /as elle 0n timp ce servitorii 0ncepur s de!arase6e masa' Eu sunt Primarul din D$e'

:6 AAYC3 8u cel care reaciona prunul la aceast declaraie' -it2nd de/a !inelea spoiala de civili6aie cu care nu se simea de loc 0n lar&ul lui r2se &ros 7i spuse1 Hei, lad4, nu poi 8i Primar' Primarii e &a&ii' Aas%elle 0l privi cu a8eciune 7i spuse imit2nd per8ect tonul vocii lui1 Hei, amice, unii *rimari e gagii 7i unii e dame' ,a&/i asta 0n crati 7i las/o s dea 0n clocot' Aa$c% %ol! oc%ii 7i rmase nuc' *ntr/un t2r6iu reu7i s spun1

Hei, lad4, vU c 7tii <ar&onuU' Te cre; 7i io' *l 7tiu a7a cum 0i place ie spuse Aas%elle 0nc 62m!ind' 4eldon 07i drese &lasul 7i spuse1 !e mai accent ai, /as elle. Aas%elle cltin u7or capul' N+am mai avut de mult vreme oca6ia s/l 8olosesc dar nu l/am uitat' Am avut odat un prieten un prieten !un care era Da%lit''' pe c2nd eram 8oarte t2nr' O8t' Dup care continu1 Desigur, el nu vorbea a7a era foarte inteligent dar putea s+o fac dac dorea 7i m/a 0nvat 7i pe mine' Era nemaipomenit s vor!esc a7a cu el' Ne creasem o lume care nu inea cont de ce era 0n <urul nostru' Era minunat' De asemenea era 7i imposi!il' Tatl meu mi/a spus/o desc%is 7i a acionat 0n consecin' .i uite c acum vine pun&a7ul sta mic Aa$c% ca s/mi aduc aminte de vremurile acelea de demult' Are accent are privire arat simpatic 7i cam 0n 7ase ani o s 8ie deliciul 7i teroarea tinerelor 8emei' Nu/i a7a Aa$c%5 Nu 7tiu lad$''' cucoan spuse Aa$c%' Sunt sigur c a7a va 8i 7i c vei a<un&e s semeni 8oarte mult cu''' vec%iul meu prietenE 7i atunci o s 8ie mult mai !ine pentru mine s nu te vd' .i acum cina s/a terminat 7i este ca6ul s mer&i 0n camera ta Aa$c%' Poi dac vrei s te uii puin la %olovi6or' ,nuiesc c nu 7tii s cite7ti' Aa$cn se 0nro7i' O s citesc io odat 7/odat' DomnuU 4eldon a7a a spus' *n ca6ul sta sunt si&ur c a7a va 8i' O t2nr 8emeie se apropie de Aa$c% 8c2nd o reveren respectuoas 0n direcia Aas%ellei' 4eldon nu au6ise semnalul care o c%emase' Nu po; s stau cu DomnuU 4eldon 7i cu Cucoana @ena!ili5 spuse Aa$c%' $ s/i ve6i mai t2r6iu spuse Aas%elle cu !l2ndee dar Domnul Cucoana 7i eu tre!uie acum s stm de vor!''' a7a c tre!uie s pleci' Dors murmur un HPleac?> %otr2t spre Aa$c% iar !iatul se ddu <os din scaun str2m!2ndu/se 7i o urm pe slu<itoare' Odat ce Aa$c% dispru Aas%elle se 0ntoarse spre 4eldon 7i Dors 7i spuse1 %iatul va 8i 0n si&uran !ine0neles 7i va 8i tratat !ine' Nu tre!uie s v temei 0n aceast privin' .i eu am s 8iu 0n si&uran' A7a cum a venit acum slu<itoarea mea a7a vor veni o &rmad de !r!ai 0narmai 7i mult mai repede dac le 8ac semn' @reau s 0nele&ei !ine acest lucru' 4eldon spuse calm1 N+avem absolut de loc intenia s te atacm Aas%elle''' sau acum tre!uie s spun HDoamna Primar>5 Tot /as elle. Mi s+a dat de 0neles c tu 3ari e7ti un 8el de lupttor iar tu, Dors, te descurci foarte bine cu cuitele pe care i le/am luat din camer' Nu vreau s te &2nde7ti s/i 8olose7ti talentele inutil' .i eu am de &2nd ca 3ari s triasc nevtmat' .i vreau s/mi 8ie prieten' Se 7tie 8oarte !ine Doamn Primar spuse Dors cu o lips de prietenie ne7tir!it c cel care conduce D$e acum 7i 0n ultimii patru6eci de ani este =anni9 al Patrulea cu acest Nume c el trie7te 7i este 0nc 0n puteri' Deci cine e7ti tu de 8apt5 ! iar cine spun c sunt Dors' =anni9 I@ este tatl meu' Este a7a cum spui 0n via 7i 0n deplintatea puterilor sale' *n oc%ii *mpratului 7i ai 0ntre&ului Imperiu el este Primarul din D$e dar s/a sturat de stress/urile puterii 7i a 8ost de acord 0n s82r7it s mi/o predea mie care doresc s o am' Eu sunt unicul su copil 7i toat viaa mea am 8ost 0nvat s conduc' Tatl meu este deci Primar prin le&e 7i cu numele dar eu sunt de 8apt Primarul' =ie mi/au <urat acum supunere 8orele armate din D$e iar 0n D$e asta contea6' 4eldon ddu din cap' 'ie precum spui. Dar c iar 7i a7a 8ie c e vor!a de primarul =anni9 I@ sau de *rimarul /as elle " presupun c e ti prima nu are nici un sens s m inei aici' Ii/am spus c nu am o psi%oistorie care s poat 8i aplicat 7i nu cred c eu sau altcineva o va avea vreodat' I/am spus asta *mpratului' Nu sunt de 8olos nici unuia' Nici lui nici ie' !e naiv e7ti spuse Aas%elle' Cuno7ti istoria Imperiului5 4eldon scutur din cap' Am a3uns de cur2nd la conclu6ia c ar 8i 8ost mult mai avanta<os dac a7 8i cunoscut/o mai !ine' Eu cunosc 8oarte !ine istoria Imperiului spuse sec Dors de7i specialitatea mea este epoca pre/ Imperial Doamn Primar' Dar ce contea6 dac o 7tim sau nu5 Dac 7tii istorie atunci 7tii 7i c Linia D$e este vec%e 7i no!il 7i se tra&e din dinastia Dacian' Dacianii au condus acum cinci mii de ani, spuse Dors, 7i numrul descendenilor lor 0n cele o sut cinci6eci de &eneraii care au trit 7i au murit de atunci poate s 8ie c2t <umtate din numrul oamenilor din Gala9ie dac se accept toate preteniile &enealo&ice oric2t ar 8i ele de speculative' *reteniile noastre &enealo&ice Dr' @ena!ili nu sunt speculative spuse Aas%elle' .i pentru prima dat vocea sa deveni rece 7i neprietenoas iar oc%ii ei cptar luciri de oel' Sunt foarte bine documentate, continu ea' Linia D$e 7i/a pstrat permanent puterea 0n decursul tuturor acestor &eneraii 7i au 8ost oca6ii c2nd n"i am avut tronul Imperial 7i am c2rmuit ca *mprai' .ideo+crile de istorie spuse Dors se re8er de o!icei la conductorii D$e ca la ni7te Hanti/ 0mprai>' Niciodat n/au 8ost recunoscui ca av2nd drepturi Imperiale' Depinde cine scrie video+crile de istorie' *n viitor noi le vom scrie pentru c ne vom recpta

tronul care a 8ost al nostru' *entru asta trebuie s provocai r6!oiul civil' Nu ar fi cine 7tie ce mare lucru spuse Aas%elle' K2m!ea din nou' Asta am vrut 0ns s v e9plic' *l doresc pe Dr' 4eldon ca s se evite o asemenea catastro8' Tatl meu Manni& I@ a fost toat viaa lui un !r!at paci8ist' A 8ost loial oricui a condus din Palatul Imperial 7i a 8cut din D$e un pilon prosper 7i puternic al economiei Trantoriene pentru !inele 0ntre&ului Imperiu' Nu 7tiu dac pentru asta *mpratul a avut mai mult 0ncredere 0n el spuse Dors' Sunt sigur c nu a avut spuse calm Aas%elle pentru c 0mpraii care au ocupat Palatul 0n vremea tatlui meu se 7tie c sunt u6urpatori dintr/o linie u6urpatoare' -6urpatorii nu/7i pot niciodat permite s ai! 0ncredere 0n adevraii conductori' .i cu toate acestea tatl meu a meninut pacea' ,ine0neles a pus pe picioare 7i a pre&tit o nemaipomenit 8or de securitate care s menin pacea prosperitatea 7i sta!ilitatea sectorului iar autoritile Imperiale au permis acest lucru din cau6 c au dorit ca D$e s 8ie pa7nic prosper sta!il''' 7i loial' Dar este loial5 spuse Dors' Desigur, adevratului *mprat spuse Aas%elle' Iar acum am a<uns 0n 8a6a 0n care puterea noastr este at2t de mare 0nc2t putem pune m2na repede pe &uvern dintr+o lovitur de 8apt 7i 0nainte ca cineva s poat spune Hr6!oi civil> se va instala un adevrat *mprat sau *mprteas dac vrei iar 0n Trantor va 8i pace la 8el ca 7i 0nainte' Dors ddu din cap' *ot s v e9plic ceva5 spuse ea' Ca istoric5 Sunt 0ntotdeauna dispus s ascult' .i 07i 0nclin 8oarte u7or capul 0n direcia lui Dors' $ric2t de mari ar 8i 8orele dumneavoastr de securitate oric2t ar 8i de !ine pre&tite 7i de !ine ec%ipate nu se pot compara cu puterea 8orelor Imperiale care e9ist 0n dou6eci 7i cinci de milioane de lumi' A dar aici ai pus de&etul pe c%iar sl!iciunea u6urpatorului Dr' @ena!ili' E9ist dou6eci 7i cinci de milioane de lumi iar 8orele Imperiale sunt risipite pretutindeni 0n aceste lumi' Ele sunt 0mpr7tiate pe o supra8a incalcula!il au nenumrai o8ieri nici unul dintre ei ne8iind pre&tit s acione6e 0n a8ara Provinciei lui iar muli sunt &ata s acione6e pentru propriul interes mai de&ra! dec2t 0n interesul Imperiului' Pe de alt parte 8orele noastre sunt toate adunate aici pe Trantor' Putem aciona 7i s82r7i cu !ine 0nainte ca &eneralii 7i amiralii pierdui pe nu 7tiu unde s poat s se &2ndeasc la 8aptul c este nevoie de ei aici' Dar riposta va veni... cu o for ire6isti!il' #7ti si&ur5 spuse Aas%elle' Noi vom 8i 0n Palat' Trantorul va 8i al nostru 7i va 8i pace' De ce s se a&ite 8orele Imperiale c2nd dac 7i/ar vedea de trea! 8iecare mrunt conductor militar ar putea avea propria lui lume pe care s o conduc propria lui Provincie5 Dar asta vrei5 0ntre! 4eldon uimit' *mi spui c a!ia a7tepi s conduci un Imperiu care se va 8ace !ucele/!ucele5 #&act, spuse /as elle. #u voi conduce Trantorul 7i coloniile sale de la peri8erie c2teva sisteme planetare care 8ac parte din Provincia Trantorian' =ai de&ra! a7 8i *mpratul Trantorului dec2t *mpratul Gala9iei' Te+ai mulumi numai cu Trantor5 spuse Dors 7i 0n vocea sa se putea citi cea mai ad2nc ne2ncredere' De ce nu? spuse /as elle 0n8lcr2ndu/se deodat' 4e aplec lacom 0n 8a pres2ndu/7i am!ele palme pe mas' Asta plnuie7te tatl meu de patru6eci de ani' 4e a&a de via numai ca s/7i vad dorina 0mplinit' Ce nevoie avem de milioane de lumi lumi 0ndeprtate care nu 0nseamn nimic pentru noi care ne su& puterile care ne risipesc 8orele 0ntr/un spaiu de milioane de parseci cu!i5 Care ne atra& 0ntr/un %aos administrativ care ne ruinea6 cu certurile 7i pro!lemele lor nes82r7ite c2nd de 8apt pentru noi nu sunt dec2t ni7te nimicuri a8late la mare deprtare5 Lumea noastr a&lomerat propriul nostru ora7 planetar este 1ala&ia noastr' Avem tot ce ne tre!uie pentru a ne menine' C2t despre restul Gala9iei n/are dec2t s se s8arme 0n !ucele' Nu e nevoie de lupt' Este su8icient pentru toat lumea' Dar c iar asta vor 8ace se vor lupta' Nimeni nu va 8i mulumit cu Provincia lui' Ciecare se va teme c vecinul su nu se va mulumi cu Provincia lui. Ciecare se va simi 0n nesi&uran 7i se va &2ndi c &uvernarea Galactic este sin&ura care ar putea menine si&urana' Asta este un lucru cert Doamn 0mprteas peste Nimic' @or 8i r6!oaie nes82r7ite 0n care dumneavoastr 7i Trantorul vei 8i inevita!il atra7i''' 7i care vor duce la ruinarea tuturor' Aas%elle spuse cu un dispre vi6i!il1 A7a ar putea s apar lucrurile dac cineva nu ar putea vedea mai departe dec2t tine 7i dac s/ar !a6a doar pe !analele lecii de istorie' Dar este ceva de v6ut dincolo de asta5 spuse Dors cu ironie' Pe ce altceva te/ai mai putea !a6a 0n a8ara leciilor de istorie5 *e ce altceva? spuse /as elle. *i pe el=. .i 0ntinse !raul 0nainte art2nd cu de&etul spre 4eldon' *e mine? spuse Seldon. Ii/am mai spus c psi%oistoria''' Nu repeta ceea ce de3a ai mai spus, bunul meu Dr. Seldon, spuse /as elle. Nu c27ti&m nimic 0n acest 8el''' Cre6i Dr' @ena!ili c tatl meu nu 7i/a dat niciodat seama de pericolul unui nes82r7it r6!oi civil5 Cre6i c nu 7i/a stors mintea lui ptrun6toare &2ndindu/se la un mod de a preveni acest lucru5 *n ultimii 6ece ani a 8ost pre&tit s preia 0n orice moment tronul Imperial' Nu avea nevoie dec2t de

asi&urarea c dup victorie va 8i lini7te' *e care nu o putei avea spuse Dors' *e care o a&em, din momentul 0n care am au6it de comunicarea Doctorului 4eldon la Convenia Decenal' =i/am dat seama imediat c de asta aveam nevoie' Tatl meu era prea !tr2n ca s/i vad imediat 0nsemntatea 0ns dup ce l/am lmurit a v6ut/o 7i el 7i atunci a trans8erat 8ormal puterea 0n manile mele' A7a c ie 3ari 0i datore6 po6iia mea 7i tot ie 0i voi datora po6iia mea 7i mai !un din viitor' *i spun 0n continuare c nu pot''' 0ncepu 4eldon vi6i!il enervat' N+are importan ce poi sau ce nu poi s 8aci' Important este ceea ce cred oamenii c poate 8i sau nu poate 8i 8cut' Pe tine te vor crede, 3ari c2nd le vei spune c Trantorul se va putea conduce sin&ur 7i c Provinciile vor deveni Ae&ate care vor tri laolalt 0n pace' N+am s 8ac o asemenea predicie spuse 4eldon 0n a!sena unei adevrate psi%oistorii' N/am s 8ac pe 7arlatanul' Dac vrei spune/le tu asta' #i, Hari. *e mine n/au s m cread' Pe tine au s te cread' Pe marele matematician' De ce s nu le 8aci pe plac5 *nt2mpltor spuse 4eldon 7i *mpratul s/a &2ndit la mine ca la o surs de pro8eii care s serveasc intereselor sale' Pe el l/am re8u6at de ce cre6i c am s 8iu de acord s o 8ac pentru tine5 Aas%elle tcu o vreme 7i c2nd 0ncepu s vor!easc din nou vocea sa 07i pierduse puternicul entu6iasm 7i devenise aproape ru&toare' Hari, spuse ea, g2nde7te/te puin la di8erena dintre Cleon 7i mine' Ceea ce vroia Cleon era ne0ndoios o propa&and care s/l a<ute s/7i pstre6e tronul' Este inutil s 0i o8eri a7a ceva pentru c tronul nu poate 8i pstrat' Nu 7tii c Imperiul Galactic este 0n decdere c nu mai poate re6ista mult vreme5 C%iar Trantorul alunec 0ncet 0n ruin din cau6a &reutilor din ce 0n ce mai mari 0n administrarea a nou6eci 7i cinci de milioane de lumi' Nu avem 0n 8a dec2t pr!u7irea 7i r6!oiul civil indi8erent ceea ce ai 8ace pentru Cleon' Am mai auzit lucrurile astea, spuse Seldon' Ar putea 8i adevrate dar c2nd5 %ine, atunci a3ut Imperiul s se spar& 0n !ucele $r s mai 8ie r6!oi' A<ut/m s iau Trantorul' A<ut/m s pun !a6ele unei &uvernri solide asupra unui re&at su8icient de mic pentru a 8i condus cu e8icien' Las/m s redau li!ertatea restului Gala9iei 8iecare parte s mear& pe drumul su con8orm o!iceiurilor 7i culturii sale' Gala9ia va deveni iar7i un 0ntre& care 8uncionea6 !ine datorit activitilor ne0n&rdite de comer turism 7i comunicaii' @a 8i evitat de6astrul pe care 0l va aduce actuala domnie a 8orei 7i care a!ia de mai ine totul laolalt' Am!iia mea este 8oarte mic1 o lume nu milioaneE pace nu r6!oiE li!ertate nu sclavie' G2nde7te/te la astea 7i a<ut/m' De ce m+ar crede 1ala&ia mai mult pe mine dec2t pe tine5 Ei nu m cunosc 7i care dintre comandanii ti de 8lot va 8i impresionat de !analul cuv2nt Hpsi%oistorie>5 Nu vei fi crezut acum, dar nu/i cer s acione6i acum' Casa de D$e care a a7teptat mii de ani mai poate a7tepta c2teva mii de 6ile' Cola!orea6 cu mine 7i te voi 8ace cele!ru' @oi 8ace ca promisiunea psi%oistoriei s 0nviore6e 8iecare lume 7i c2nd voi considera c acela este momentul care tre!uie ales tu 0i vei pronuna pre6icerea iar noi vom lovi' Apoi 0ntr/o sc2nteiere a istoriei Gala9ia va e9ista su! o Nou Ordine care o va 8ace mai sta!il 7i mai 8ericit un rai' 3aide 3ari poi s m re8u6i5

DE!UCARE T,ALUS, E''ER ... Un a-ent al $or2el"r armate de securitate din Sect"rul H>e al &ec3iului 'rant"r... ... n a$ar de aceste statistici a4s"lut del"c semni$icati&e, nu se tie nimic despre acest "m, cu e6cep2ia $aptului c a e6istat un m"ment n care a 2inut n pumn s"arta Gala6iei. ENCYCLOPEDIA GALACTICA :B A DO-A KI de diminea micul de<un se servi 0ntr/o sal apropiat de camerele celor trei captivi 7i 8u 0ntr/adevr 8oarte !o&at' Era o mare varietate de 8eluri de m2ncare mai mult dec2t 0ndestultoare' 4eldon sttea la mas cu un morman de crenvur7ti condimentai 0n 8a i&nor2nd total avertismentele sum!re ale lui Dors privind &reurile 7i colicile' Dama... Doamna *rimar, spuse /a4c , mi+a zis ast/noapte c2nd a venit s m vad''' A venit s te vad5 spuse 4eldon' Da. 5icea c vrea s 8ie si&ur c m simt !ine' Kicea c atunci c2nd o s ai! oca6ia o s m duc la &rdina 6oolo&ic' 1rdina 6oolo&ic5 spuse 4eldon privind/o pe Dors' Ce 8el de &rdin 6oolo&ic poate s e9iste pe Trantor5 Cu pisici 7i cei5 Sunt unele animale auto tone, spuse Dors 7i !nuiesc c import animale speci8ice altor lumi' =ai sunt de asemenea 7i animale comune tuturor lumilor''' de7i !ine0neles alte lumi au mai multe dec2t

Trantorul' De 8apt D$e are o &rdin 6oolo&ic renumit poate cea mai !un de pe planet dup &rdina 6oolo&ic Imperial' #ste o btr2nic de trea! spuse Aa$c%' Nu e c3iar at2t de !tr2n spuse Dors dar cert este c ne %rne7te 8oarte !ine' Asta a7a e admise 4eldon' Dup ce terminar micul de<un Aa$c% se duse s se plim!e prin 6on' Odat ce se retraser 0n camera lui Dors 4eldon spuse cu o nemulumire evident1 Nu 7tiu c2t timp li!er o s ne mai lase s avem pentru noi 0n7ine' Este clar c plnuie7te s ne ocupe timpul' De fapt, 0n acest moment nu prea avem motive s ne pl2n&em 6ise Dors' Avem mult mai mult con8ort aici dec2t 0n =$co&en sau 0n Da%l' Dors, doar nu ai fost cucerit de 8emeia asta nu/i a7a5 spuse 4eldon' #u? De /as elle? Sigur c nu' Cum poi s cre6i a7a ceva5 *i ai tot con8ortul' E7ti !ine %rnit' Ar 8i normal s te destin6i 7i s accepi ce/i aduce norocul' Da, ar fi foarte normal. .i de ce n/a7 8ace asta5 Ascult mi/ai spus noaptea trecut ce/o s se 0nt2mple dac 0nvin&e ea' N/oi avea eu prea multe le&turi cu istoria dar pe tine sunt dispus s te cred' .i ceea ce spui are 0ntr/adevr sens''' c%iar 7i pentru un ne/ istoric' Imperiul se va nrui iar 8r2mele sale se vor lupta 0ntre ele pentru''' pentru''' nimic clar' Aas%elle tre!uie oprit' Sunt de acord spuse Dors' Tre!uie oprit' Ceea ce nu/mi dau eu seama este cum reu7im s 8acem c%estia asta acum' *l privi cu atenie pe 4eldon' Hari, tu n+ai dormit ast/noapte nu/i a7a5 spuse ea' Dar tu ai dormit5 Era clar c el nu dormise' Dors 0l privi 7i 0n&ri<orarea i se a7ternu pe 8a' Ai stat treaz, g2ndindu/te la distru&erea Gala9iei ca urmare a spuselor mele5 6ise ea' Din cauza asta 7i a altor lucruri' Avem vreo posi!ilitate s lum le&tura cu C%etter 3ummin5 Aceste ultime cuvinte le spuse 0n 7oapt' Am 0ncercat s dau de el atunci c2nd 8u&eam ca s nu 8im arestai 0n Da%l spuse Dors' Nu a venit' 4unt si&ur c a primit mesa<ul dar nu a venit' 4/ar putea s nu 8i avut cum s a<un& la noi din cine 7tie ce motive' Dar atunci c2nd va putea o va 8ace' !rezi c a pit ceva5 Nu, spuse Dors calm' Nu cred a7a ceva' De unde 7tii5 !uv2ntul mi/a venit a7a 8r s vreau' De 8apt sunt si&ur' .i asta o spun con7tient' 4eldon se 0ncrunt 7i spuse1 #u nu sunt c iar at2t de optimist ca tine 0n aceast privin' De 8apt nu sunt optimist deloc' .i c%iar dac 3ummin ar veni ce/ar putea el s 8ac5 Nu se poate lupta cu 0ntre& D$e/ul' Dac ei au a7a cum pretinde Aas%eue cea mai !ine or&ani6at armat de pe Trantor ce/ar putea el s 8ac 0mpotriva ei5 N+are rost s discutm asta' Cre6i c o poi convin&e pe Aas%elle s/i !a&i cumva 0n cap c nu e7ti 0n posesia psi%oistoriei5 Sunt sigur c 07i d seama c nu o am 7i c nu o voi avea muli ani de acum 0ncolo''' sau nu o voi avea deloc' Dar ea o s spun c am psi%oistoria iar dac o 8ace cu su8icient iscusin oamenii o vor crede 0n cele din urm 7i vor aciona 0n con8ormitate cu ceea ce va spune ea c sunt pre6icerile 7i declaraiile mele c iar dac eu n/am s scot nici un cuv2nt' Da dar asta este clar c va cere timp' Nu/i poate crea un renume a7a peste noapte' 4au 0ntr/o sptm2n' Pentru ca s ai! succes ar 8i nevoie s munceasc poate c%iar 7i un an' 4eldon msura cu pa7i repe6i camera' S+ar putea s 8ie a7a cum spui dar nu sunt si&ur' Poate c va 8i presat s &r!easc lucrurile' Nu mi se pare a 8i &enul de 8emeie care s 8ie o!i7nuit s ai! r!dare' Iar !tr2nul ei tat =anni9 I@ ar putea 8i 7i mai ner!dtor' Tre!uie c simte apropierea morii 7i dac a lucrat la acest proiect 0ntrea&a lui via mai de&ra! ar pre8era s 0l vad 0n8ptuit cu o sptm2n 0naintea morii sale dec2t o sptm2n dup' *n a8ar de asta''' Aici se ori 7i 07i arunc oc%ii peste tot 0n camera &oal' *n a8ar de asta ce5 #i bine, tre4uie s scpm de aici' @e6i tu am re6olvat pro!lema psi%oistoriei' Dors %ol! oc%ii' Ai reu7it? Ai re6olvat/o? N+am rezolvat+o 0n sensul strict al cuv2ntului' Ar mai putea 8i nevoie de c2teva decenii''' sau la 8el de !ine secole' Dar acum 7tiu c este 7i practic nu numai teoretic' .tiu c este posi!il 7i am nevoie de timp de lini7te 7i de mi<loace pentru ca s pot lucra' Imperiul tre!uie inut 0n unitate p2n c2nd eu sau posibilii mei succesori voi afla cum se poate face cel mai bine acest lucru sau cum s se minimali6e6e de6astrul dac 0n ciuda e8orturilor noastre totu7i se nruie' G2ndul c am posi!ilitatea s 0mi 0ncep misiunea 7i c s/ar putea s nu 8iu 0n stare s lucre6 m/a inut trea6 ast/noapte'

:: EAA- 0n cincea 6i a 7ederii lor 0n D$e' Diminea Dors 0l a<ut pe Aa$c% s se 0m!race cu un costum de ceremonie cu care nici unul dintre ei nu era o!i7nuit' Aa$c% privea cu nedumerire 0n %olo/o&lind 7i v6u o ima