Sunteți pe pagina 1din 379

Frank Herbert

Canonicatul Dune
Cei ce doresc s repete trecutul trebuie s controleze predarea istoriei. Coda Bene Gesserit

CND PRUNCUL GHOLA ie i din pri!a cu" a#lotl a Bene Gesseritului$ %aica &uperioara Dar'i Odrade or(aniz o !ic a(ap$ pentru a srbtori )n !od discret e"eni!entul$ )n su*ra(eria ei din "+r*ul celui !ai )nalt edi,ciu al &ectorului Central. -orii abia !i.iser i celelalte dou !e!bre ale Consiliului$ /a!alane i Bellonda$ ddeau senine de nerbdare din cauza acestei con"ocri nea teptate$ cu toate c Odrade ceruse ca !icul de.un s ,e pre(tit de buctreasa ei personal. 0 Nu1i e dat oricui s asiste la na terea propriului su tat$ (lu!ise Odrade c+nd cele dou Cucernice %aici se pl+nseser c ti!pul lor era prea pre2ios pentru a , 3irosit cu ast*el de 4eacuri5. Doar btr+na /a!alane a"usese o e#presie de a!uza!ent ironic. Bellonda ) i pstrase i!pasibil ,(ura adipoas$ ceea ce$ la ea$ era cel !ai adesea ec6i"alentul unei )ncruntturi. & , *ost cu putin2$ se )ntreba Odrade$ ca Bell s nu1 i , e#orcizat )nc resenti!entul *a2 de relati"a opulen2 )n care tria %aica &uperioar7 Aparta!entul lui Odrade purta !arca distincti" a pozi2iei sale )n cadrul Co!unit2ii$ dar era o distinc2ie care e"iden2ia !ai de(rab obli(a2iile ei$ dec+t "reo inten2ie de )nl2are deasupra celorlalte &urori. %ica su*ra(erie )i )n(duia s1 i consulte colaboratoarele )n ti!pul !esei. Bellonda$ )n !od "izibil abia a tept+nd s plece$ nu )nceta s arunce pri"iri piezi e )n .urul ei. /oate e*orturile depuse pentru a1i strpun(e carapacea de rceal distant se do"ediser zadarnice. 0 %i s1a prut cu ade"rat straniu s 2in bebelu ul acela )n bra2e$ spun+ndu1!i8 39 tatl !eu5$ zise Odrade. 0 A! priceput *oarte bine de pri!a dat: Bellonda "orbise cu o "oce aproape ca de bariton$ care1i urca din sto!ac )ntr1o bolboroseal prelun($ de parc ,ecare cu"+nt i1ar , pro"ocat o "a( indi(estie. ;n2ele(ea totu i sensul butadelor lui Odrade. Btr+nul Bas6ar %iles /e( *usese$ )ntr1ade"r$ tatl %aicii &uperioare i Odrade )ns i culesese sub un(6iile ei cele c+te"a celule destinate$ )n ipoteza c Bene Gesseritul a"ea s

stp+neasc )ntr1o zi te6nica secret a cu"elor tleila#u$ s per!it producerea acestui nou (6ola. Bellonda )ns ar , pre*erat s ,e e#pulzat cu surle i tobe din Bene Gesserit$ dec+t s subscrie la prerea lui Odrade despre ec6ipa!entele "itale ale Co!unit2ii &urorilor. 0 Gsesc treaba asta cu totul *ri"ol )n actualele )!pre.urri$ spuse Bellonda. /urbatele alea ne "+neaz pretutindeni cu inten2ia de a ne e#ter!ina i 2ie )2i arde de celebrri: Cu un oarecare e*ort$ Odrade izbuti s rosteasc pe un ton bl+nd8 0 Dac Onoratele %atres ne descoper )nainte de1a , pre(tite s le )n*runt!$ asta se "a )nt+!pla$ poate$ datorit *aptului c n1a! tiut s ne pstr! !oralul. Pri"irea cu care o 2intui Bellonda era plin de acuza2ii *rustrante8 <e!eile acelea cu!plite au ni!icit de.a aisprezece dintre planetele noastre: Odrade tia c era eronat ca acele planete s ,e considerate drept posesiuni Bene Gesserit. Con*edera2ia dezl+nat de (u"erne planetare reunite dup 9poca <oa!etei i dup Dispersie depindea )n !are !sur de Co!unitatea &urorilor$ pentru ser"iciile "itale i securitatea co!unica2iilor pe care aceasta le asi(ura$ dar "ec6ile *ac2iuni persistau8 CHOA%1ul$ G6ilda &pa2ial$ /leila#ul$ "esti(iile rzle2e ale preo2i!ii -eului <rac2ionat i c6iar (rupuscule )nrudite cu Pstr"resele sau nu!eroase !i cri sc6is!atice. -eul <rac2ionat lsase !o tenire o!enirii un i!periu *rac2ionat$ ale crui co!ponente de"eniser dintr1o dat aleatorii din cauza atacurilor *uribunde ale Onoratelor %atres din Dispersie. =ar Bene Gesseritul > )nc interesat de !en2inerea !a.orit2ii acestor "ec6i *or!e > constituia$ ,re te$ 2inta principal a acestor atacuri. G+ndurile lui Bellonda nu se abteau niciodat prea !ult de la a!enin2area reprezentat de Onoratele %atres. 9ra o slbiciune care1o )n(ri.ora pe Odrade. Nu o dat se (+ndise s1o )nlocuiasc pe Bellonda$ )ns *ac2iuni e#istau )n ziua de azi p+n i )n interiorul Bene Gesseritului iar Bell poseda calit2i de or(anizatoare pe care ni!eni nu le putea t(dui. Ar6i"ele nu *unc2ionaser niciodat !ai e,cient dec+t sub conducerea ei. A a cu! *cea deseori$ Bellonda$ c6iar i *r a recur(e la cu"inte$ reu ise s )ndrepte aten2ia %aicii &uperioare asupra <uriilor care le ur!reau cu o perse"eren2 *eroce. <aptul *u de natur s tulbure at!os*era de izb+nd cal! pe care Odrade nd.duise s1o instaureze )n aceast di!inea2. &e sili s se (+ndeasc la noul (6ola. /e(: Dac !e!oria sa ori(inal putea s ,e restabilit$ Co!unitatea &urorilor a"ea s dispun din nou de cel !ai strlucit Bas6ar care o slu.ise "reodat. Un Bas6ar !entat: Un (eniu !ilitar ale crui *apte de "ite.ie ali!entau de.a !iturile ?ec6iului =!periu. Dar c6iar dac1l ob2ineau pe %iles /e($ a"ea s ,e el )ndea.uns pentru a *ace *a2 acestor *e!ei re)ntoarse din Dispersie7 Pe to2i zeii care1ar putea s e#iste$ Onoratele %atres nu trebuie s ne (seasc: Nu )nc: /e( reprezenta prea !ulte necunoscute i posibilit2i tulburtoare. Perioada dinaintea !or2ii sale )n catastro*a Dunei era )ncon.urat de !ister. A

s"+r it ce"a$ pe Ga!!u$ care a dezln2uit *uria turbat a Onoratelor %atres. Rezisten2a sa$ pltit cu "ia2a pe Dune$ nu1i de a.uns pentru a e#plica o reac2ie at+t de "iolent din partea lor. Circulau tot *elul de z"onuri$ relatri care n1a"eau nici cap$ nici coad$ despre ulti!ele sale zile petrecute pe Ga!!u$ )naintea distru(erii Dunei. &e !i ca at+t de repede$ )nc+t nu putea , "zut cu oc6iul liber: <usese )ntr1ade"r )n stare s *ac acest lucru7 ?reo alt rezultant eratic datorat (enelor Atreides7 O !uta2ie7 &au doar )nc o *abula2ie de adu(at la le(enda lui /e(7 Co!unitatea &urorilor trebuia s stabileasc ade"rul c+t !ai cur+nd cu putin2. O acolit aduse trei !ic1de.unuri pe care &urorile le )n*ulecar la repezeal$ ca i cu! aceast )ntrerupere trebuia dep it tar zba" din pricina pericolului pe care1l dez"olta ,ecare !inut pierdut. C6iar i dup plecarea lor$ Odrade r!ase sub i!presia te!erilor nerostite ale Bellondei. @i ale !ele. &e ridic i se apropie de *ereastra lar( ce do!ina acoperi urile !ai .oase i o parte din li"ezile i p unile care )!pre.!uiau &ectorul Central. Pri!"ara nu se s*+r ise )nc$ dar *ructele )ncepeau de.a s se )!plineasc pe cren(ile po!ilor. &e!nul rena terii. Un nou /e( s1a nscut astzi: Nici un si!2!+nt de entuzias! nu )nso2ea )ns acest (+nd. De obicei$ pri"eli tea a"ea asupra ei un e*ect toni,ant. Nu i )n di!inea2a aceasta. Care sunt ade"ratele !ele *or2e7 Care sunt *aptele pe care pot s ! bizui7 Resursele de care dispunea o %aic &uperioar erau considerabile8 loialitatea absolut a &urorilor care1o slu.eau$ *or2e ar!ate sub co!anda unui Bas6ar *or!at la coala lui /e( Adar a4at )n clipa de *a2 departe$ cu o !are parte a trupelor sale$ pentru a pzi planeta1 coal La!padasB$ !eseria i i te6nicieni$ spioni i a(en2i rsp+ndi2i pe tot cuprinsul ?ec6iului =!periu$ co6orte de !uncitori de tot *elul care cutau protec2ia Co!unit2ii &urorilor )!potri"a Onoratelor %atres i$ desi(ur$ toate Cucernicele %aici$ cu Celelalte %e!orii ale lor ce a.un(eau p+n )n zorii "ie2ii. <r nici o tru,e$ Odrade tia c reprezenta cul!ea a ceea ce )nse!na puterea unei Cucernice %aici. Dac a!intirile ei personale nu1i *urnizau in*or!a2iile dorite$ e#istau alte persoane )n .urul ei care erau )n !sur s u!ple (olurile. <r a !ai pune la socoteal datele pstrate )n !e!oria !a inilor$ *a2 de care )ns recuno tea c a"ea o ne)ncredere )nnscut. 9ra adesea tentat s e#ploreze acele alte "ie2i pe care le purta )n propria1i !e!orie i ale cror !eandre subterane ar , *ost$ poate$ capabile s1i o*ere solu2ii strlucite pentru orice di,cult2i. Riscul )ns era prea !are: /e puteai pierde cu orele printre Celelalte %e!orii$ prad *ascina2iei pe care1o e#ercita !ul2i!ea tipurilor u!ane )nt+lnite. 9ra !ai bine s respec2i ec6ilibrul pro*und al acestei !e!orii secunde i s recur(i la ea$ sau s1o la i s se !ani*este de la sine$ doar )n caz de necesitate. Con tiin2a$ acesta era pi"otul identit2ii i sin(urul reaze! si(ur pe care se bizuia Odrade. &trania !eta*or !entatic a lui Duncan =da6o )i era adesea de a.utor8

Percep2ia sinelui8 o(linzi$ *a2 )n *a2$ care tra"erseaz uni"ersul$ capt+nd )n trecerea lor i!a(ini re4ectate la nes*+r it. =n,nitul "zut din un(6iul ,nitului$ analo(ul con tiin2ei purt+nd prticelele percepute ale ne!r(inirii. Odrade nu auzise niciodat cu"inte care s e#pri!e !ai )ndeaproape percep2iile ei ne*or!ulate. =da6o nu!ea asta 3co!ple#itate specializat5. 3Cule(e!$ asa!bl! i re4ect!$ ,ecare dintre noi$ )n cadrul siste!ului nostru de ordine5$ spunea el. Ceea ce corespundea$ )n *apt$ punctului de "edere al Bene Gesseritului c oa!enii erau o *or! de "ia2 !enit de e"olu2ie s creeze ordine. Dar prin ce ne a.ut asta s lupt! )!potri"a acestor creaturi ale dezordinii care ne "+neaz7 Crei ra!uri a e"olu2iei )i apar2in ele7 & ,e e"olu2ia doar un alt nu!e atribuit lui Du!nezeu7 &urorile ei ar , luat )n r+s ase!enea 3specula2ii "ane5. @i totu iC Rspunsurile e#istau$ poate$ )n Celelalte %e!orii. A666$ ce ispit: C+t de !ult ar , "rut s1 i proiecteze eul$ asediat de pretutindeni$ )n identit2i din trecut$ pentru a si!2i cu! se tria pe atunci. Dar pericolele i!ediate ale unei ase!enea tenta2ii o )n(6e2au. &i!2ea Celelalte %e!orii )n(6esuindu1se la 6otarele percep2iilor sale. 3=at$ a a era:5 3Nu: %ai de(rab a a:5 Ce laco!e erauC /rebuia s ale(i i s triezi$ ani!+nd pe nesi!2ite trecutul. Dar nu toc!ai acesta era obiectul con tiin2ei$ esen2a )ns i a *aptului de a e#ista7 & selec2ionezi din trecut i s co!pari cu prezentul. & )n"e2i consecin2ele. Acesta era punctul de "edere al Bene Gesseritului asupra istoriei. &tr"ec6ile cu"inte ale lui &antaDana rsunau )n "ie2ile tuturor &urorilor8 Cei ce nu pot s1 i a!inteasc trecutul sunt conda!na2i s1l repete. Cldirile )nse i ale &ectorului Central$ cel !ai puternic dintre toate a ez!intele Bene Gesseritului$ o(lindeau aceast atitudine$ ori)ncotro i1ar , )ndreptat Odrade pri"irile. Uzi*or!ul$ acesta era conceptul de cpetenie. Nici un centru de acti"itate Bene Gesserit nu era lsat s de"in ne*unc2ional$ r!+n+nd nesc6i!bat de dra(ul nostal(iei. Co!unitatea &urorilor n1a"ea ne"oie de ar6eolo(i. Cucernicele %aici )ntrupau istoria. ;ncet A!ult !ai )ncet ca de obiceiB$ pri"eli tea conte!plat din )naltul *erestrei ) i produse asupra ei e*ectul lini titor. Ceea ce1i raportau oc6ii era ordinea Bene Gesserit. Dar Onoratele %atres puteau pune capt acestei ordini dintr1o clip )n alta. &itua2ia Co!unit2ii era !ult !ai rea dec+t pe "re!ea c+nd *usese supus de /iran. Odrade detesta !ulte dintre deciziile pe care se "edea silit s le ia )n ulti!ul ti!p. Biroul ei era un loc !ai pu2in plcut din cauza ac2iunilor ce se 6otrau aici. & abandon! Citadela Bene Gesserit de pe Pal!a7 &u(estia ,(ura )n raportul cotidian al lui Bellonda care o a tepta )n aceast di!inea2 pe !asa de lucru. Odrade )l adnot cu un sin(ur cu"+nt. Da.

/rebuie s abandon! Pal!a deoarece atacul Onoratelor %atres este i!inent$ iar noi nu sunte! )n !sur nici s1o apr!$ nici s1o e"acua!. O !ie o sut de Cucernice %aici i doar Parcele tiau c+te acolite$ postulante i altele$ a"eau s1 i (seasc !oartea sau ce"a i !ai ru din cauza acestui sin(ur cu"+nt. <r a !ai "orbi de toate 3"ie2ile obi nuite5 care e#istau la u!bra Bene Gesseritului. Po"ara unor ase!enea decizii )i pricinuia lui Odrade un nou soi de oboseal. O oboseal a su4etului7 Dar e#ista oare un ase!enea lucru ca su4etul7 Oboseala pro*und pe care1o si!2ea se situa la un ni"el unde con tiin2a n1a"ea acces. Obosit$ obosit$ obosit. P+n i Bellonda ddea se!ne de oboseal$ de i cli!atul de "iolen2 era pentru ea o ade"rat des*tare. &in(ur /a!alane prea !ai presus de toate astea$ )ns Odrade nu se lsa a!(it. /a! atinsese "+rsta conte!pla2iei superioare$ care le a tepta pe toate &urorile dac supra"ie2uiau destul ti!p. Ni!ic altce"a nu !ai conta atunci$ dec+t obser"area i .udecarea. Ni!ic nu !ai era *or!ulat alt*el dec+t prin c+te1o e#presie *u(ar pe trsturile brzdate de riduri. /a!alane "orbea *oarte pu2in )n ulti!a "re!e. Re!arcile ei erau at+t de laconice$ )nc+t de"eneau aproape ridicole8 3%ai cu!pra2i non1na"eC =n*or!a2i1o pe &6eeanaC &tudia2i dosarul =da6oC ;ntreba2i1o pe %urbellaC5 Uneori nu lsa s se aud dec+t !or!ieli$ de parc s1ar , te!ut c "orbele ar putea s1o trdeze. @i )n tot acest ti!p$ <uriile le "+nau$ rscolind spa2iul )n cutarea oricrui indiciu care s le per!it descoperirea coordonatelor Planetei Canonicatului. ;n (+ndurile ei cele !ai tainice$ Odrade ) i i!a(ina non1na"ele Onoratelor %atres ca pe ni te corbii de corsari strbt+nd !rile in,nite dintre stele. Nu arborau pa"ilionul ne(ru cu cap de !ort i oase )ncruci ate$ dar asta nu )nse!na c si!bolul nu era prezent. @i nu e#ista ni!ic ro!antic )n !oti"a2iile lor. Ucide i .e*uie te: Adun12i bo(2iile din s+n(ele altora. &ectuie te1le ener(iile i !+n12i non1na"ele uci(a e pe ci lubri,ate cu s+n(e. @i nu1 i ddeau sea!a c a"eau s se )nece )n lubri,ant ro u dac se )ncp2+nau s continue pe acest *(a . Cu si(uran2 c trebuie s e#iste oa!eni )ncr+ncena2i de !+nie$ acolo$ )n acea Dispersie )n care ) i au ob+r ia Onoratele %atres. Oa!eni care "or , trind toat "ia2a cu o sin(ur idee8 s le *ac de petrecanie: Ni!ic nu era !ai periculos dec+t un uni"ers )n care unor ase!enea idei li se )n(duia s circule *r opreli ti. Ci"iliza2iile de!ne de acest nu!e a"eau (ri. ca ast*el de idei s nu dob+ndeasc ener(ie$ ba c6iar s nici nu aib prile.ul de a lua na tere. =ar c+nd lucrul se producea totu i$ din )nt+!plare sau dintr1un accident$ ele erau de(rab de"iate$ )nainte de1a apuca s capete o *or2 de iner2ie prea !are. Odrade era real!ente ui!it de *aptul c Onoratele %atres nu "edeau acest lucru$ sau$ dac1l "edeau$ c nu1i ddeau i!portan2. 3=sterice in*atuate5$ le cali,case )ntr1o zi /a!alane.

3Eeno*obe5$ o contrazisese Bellonda$ !ereu predispus s corecteze pe toat lu!ea$ ca i cu! pozi2ia ei )n *runtea Ar6i"elor )i )n(duia o !ai bun )n2ele(ere a realit2ii. A!+ndou a"eau dreptate$ considera Odrade. Onoratele %atres se co!portau ca ni te isterice pentru care orice strin era un du !an. &in(urele persoane crora preau s le acorde )ncredere era brba2ii pe care1i sub.u(au se#ual$ dar i aceast )ncredere era li!itat. 9rau ne"oite s se asi(ure )ntruna$ dup cu! sus2inea %urbella Asin(ura noastr Onorat %ater prizonierB$ c priza lor r!+nea su,cient de *er!. 3C+teodat$ la !+nie$ ucid pe c+te unul doar pentru a le ser"i drept e#e!plu celorlal2i5$ e#plicase %urbella$ iar cu"intele ei i!puseser )ntrebarea8 ?or s *ac i din noi un e#e!plu7 3Pri"i2i: =at ce p2esc cei ce cuteaz s ni se )!potri"easc:5 3Le1a2i iritat5$ spusese %urbella. 3@i$ o dat iritate$ nu se "or lsa p+n ce nu " "or , ni!icit. 3 %oarte strinilor: O reac2ie ciudat de pri!iti". O slbiciune$ dac ti! s1o e#ploat!$ ) i spunea Odrade. Eeno*obia > )!pins p+n la li!ita ridicolului7 <oarte posibil. Odrade lo"i cu pu!nul )n tblia biroului$ con tient c (estul a"ea s ,e obser"at i )nre(istrat de &urorile care e#ercitau o supra"e(6ere constant a co!porta!entului %aicii &uperioare. Apoi "orbi cu "oce tare$ pentru o!niprezen2ii oc6i co! i c+inii de paz din spatele lor8 0 N1o s a tept! la nes*+r it )n encla"e$ pe pozi2ii de*ensi"e: A! de"enit la *el de (rase ca Bellonda An1are dec+t s se supere:B )nc6ipuindu1ne c a! creat o societate intan(ibil i structuri trainice. <cu oc6ii roat prin )ncperea at+t de *a!iliar. 0 Locul sta este unul dintre punctele noastre slabe: &e rea ez la birou (+ndindu1se Aca i cu! n1ar , a"ut alte (ri.i:B la necesit2ile co!unitare i ar6itecturale ale Bene Gesseritului. @i de ce nu7 9ra una dintre prero(ati"ele %aicii &uperioare: A ez!intele Co!unit2ii &urorilor se dez"oltau rareori la )nt+!plare. C6iar i c+nd se i!plantau pe structuri pree#istente Acu! *usese cazul "ec6ii Citadele HarFonnen de pe Ga!!uB$ o *ceau cu inten2ia de a reno"a totul. A"eau ne"oie de pneu!otuburi pentru e#pedierea !esa.elor i a pac6etelor de !ici di!ensiuni$ de linii optice i de proiectoare duradiante pentru trans!iterea cripto(ra!elor. &urorile se considerau e#perte )n arta prote.rii co!unica2iilor. %isi"ele i!portante erau )ncredin2ate unor curiere acolite sau unor Cucernice %aici$ pre(tite s se autodistru( !ai de(rab dec+t s trdeze )ncrederea superioarelor lor. Putea s "ad cu oc6ii !in2ii$ dincolo de *ereastra ei$ dincolo de aceast planet$ superba re2ea Bene Gesserit$ per*ect or(anizat i dotat$ unde ,ecare &or reprezenta o "eri( u!an solidar cu celelalte. C+nd era "orba de supra"ie2uirea Co!unit2ii$ e#ista un nucleu indestructibil de loialitate. C6iar dac se !ai se!nalau e#cep2ii$ c+teodat spectaculoase Aca

Doa!na Gessica$ bunica /iranuluiB$ ele nu erau dec+t te!porare. ;n !ai toate cazurile$ lucrurile reintrau repede )n ordine. Dar toate astea de"eniser un ablon Bene Gesserit. O slbiciune. Odrade nu se *erea s recunoasc )n sinea ei c )!prt ea )ntru totul te!erile Bellondei. Dar s ,u a*urisit dac a! s le las s )ntunece orice bucurie de a tri: Asta ar , )nse!nat s *ac e#act lucrul pe care1l doreau acele Onorate %atres )nsetate de s+n(e. 0 ?i(oarea noastr "ital e ceea ce "or de la noi <uriile$ rosti ea$ ridic+nd pri"irea spre !inusculii oc6i co! din ta"an. Ca slbaticii din epocile pri!iti"e$ care de"orau ini!a du !anilor lor. 9i bineC Le "o! da de !+ncare: Pe sturate. @i "a , prea t+rziu c+nd ) i "or da sea!a c nu pot di(era ce1au )n(6i2it: ;n a*ara )n"2turilor preli!inare$ destinate *or!rii postulantelor i acolitelor$ Bene Gesseritul nu obi nuia s *ac prea !ult uz de po"e2e !eta*orice. Odrade )ns a"ea propriile ei parabole. Cine"a trebuie s 2in coarnele plu(ului. &ur+se )n sinea ei$ )n ti!p ce se apleca asupra lucrrilor de pe birou$ !ult !ai )n"iorat. Ca!era de lucru$ Co!unitatea &urorilor$ acestea )i erau (rdina. O (rdin unde trebuia s s!ul( buruienile$ s pun rsaduri. @i )n(r !+nt. Nu trebuie uitat )n(r !+ntul. C+nd !1a! an(a.at s cluzesc o!enirea pe Poteca !ea de Aur$ i1a! *(duit o lec2ie pe care s n1o uite nici )n !or!+nt. Cunosc un !odel ad+nc )nrdcinat$ cruia oa!enii )i nea( e#isten2a$ cu toate c1l con,r! prin *aptele lor. 9i spun c doresc securitatea i lini tea$ starea de lucruri pe care o nu!esc pace. Dar c6iar )n "re!e ce sus2in asta$ sea!n (er!enii dezordinii i1ai "iolen2ei. Leto ==$ ;!pratul1-eu. ?A&H-=CH$ ! nu!e te Re(ina1Pian.en: Preaonorata %ater se ls pe spate )n .il2ul !asi"$ a!plasat pe o estrad )nalt. Pieptul ei o,lit tresri$ scuturat de un 6o6ot de r+s !ut. @tie ce1o a teapt c+nd o "oi prinde )n p+nza !ea: O s1i su( s+n(ele p+n la ulti!a pictur$ asta a! s *ac: %runt$ cu trsturi terse$ ani!ate de z"+cnete ner"oase ale !u c6ilor$ cobor) oc6ii spre pardoseala scldat )n lu!ina ce ptrundea prin ta"anul translucid al slii de audien2e. O Cucernic %aic Bene Gesserit zcea rsti(nit pe dalele (albene$ i!obilizat cu le(turi din ,br s6i(a. Prizoniera nu )ncerca s *ac nici o !i care. Ast*el *olosite$ ,la!entele s6i(a erau cu! nu se poate !ai potri"ite. =1ar reteza bra2ele )ntr1o clipit: &ala )n care trona era de!n de o Preaonorat %ater$ at+t prin di!ensiunile ei$ c+t i prin *aptul c *usese luat cu *or2a din stp+nirea altora. Cu o supra*a2 de trei sute de !etri ptra2i$ *usese conceput pentru )ntrunirile Na"i(atorilor G6ildei ce a"eau loc pe aceast planet$ nu!it Gonc2iune$ unde ,ecare Na"i(ator se prezenta )ntr1o cu" !onstruoas. Prizoniera de pe pardoseala (alben era un ,ricel de pra* pierdut )n i!ensitate.

Bicisnica asta s1a artat prea bucuroas s1!i dez"luie cu! ! nu!e te a a1zisa ei &uperioar: 9ra$ totu i$ o di!inea2 )nc+nttoare$ ) i spunea Preaonorat %ater. Pcat doar c tortura i sondele !entale nu ddeau nici un rezultat cu "r.itoarele astea. Cu! puteai s sc6in(iuie ti pe cine"a care era )n !sur s alea( !oartea )n orice !o!ent7 @i care nu o"ia s1o *ac: Pe deasupra$ cuno teau i !i.loace pentru a supri!a durerea. Pline de resurse$ aceste pri!iti"e. =ar asta !ai era i )ndopat cu s6ere: Dro(ul sta bleste!at a"ea puterea de a deteriora un creier la contactul sondelor )nainte ca acestea s poat e#tra(e ce"a. Preaonorat %ater )i *cu se!n uneia dintre a(6iotantele ei$ care o )n(6ionti cu piciorul pe Cucernica %aic rsti(nit$ apoi$ la un alt se!n$ )i slbi un pic le(turile s6i(a pentru a1i per!ite un !ini!u! de !i care. 0 Cu! te c6ea!$ *eti2o7 ;ntreb Preaonorat %ater$ cu un (las pe care "+rsta i *alsa solicitudine )l *ceau s sune ca un ra pel. 0 % c6ea! &abanda. O "oce tinereasc i li!pede$ c+tu i de pu2in a*ectat de caznele intero(atoriilor. 0 Ii1ar plcea s ne "ezi captur+nd un a!r+t de !ascul i )nrobindu1l$ &abanda7 &abanda tia ce trebuie s rspund. <usese instruit$ ca toate celelalte. 0 Pre*er s !or. Rostise cu"intele cu tot cal!ul$ a2intindu1 i pri"irea spre *a2a zb+rcit$ cu tenul de culoarea unei rdcini uscate i r!ase prea !ult ti!p )n btaia soarelui. Acele stranii puncte portocalii care .ucau )n oc6ii Preaonoratei %ater erau se!nul *uriei. A a1i spuseser =nstructoarele. Roba desc6eiat$ ro u1aurie$ orna!entat cu dra(oni ne(ri pe *aldurile at+rn+nd peste (enunc6i i colantul ro u de sub ea nu *ceau dec+t s accentueze .i(reala trupului pe care1l acopereau. Preaonorata %ater nu1 i sc6i!b c+tu i de pu2in e#presia )n ti!p ce$ ca )n at+tea alte r+nduri$ le in"ecti"a )n (+nd pe "r.itoarele Bene Gesserit8 <ir1a2i toate bleste!ate: 0 Cu ce te ocupai pe planeta aia !izerabil unde te1a! capturat7 ;ntreb ea. 0 ;i )n"2a! carte pe copii. 0 % te! c n1a! !ai lsat niciunul "iu pe1acolo. Acu! de ce z+!be te7 Ca s ! pro"oace$ e"ident: 0 ;i )n"2ai pe copii s1o adore pe "r.itoarea &6eeana7 0 De ce i1a , )n"2at s adore o &or de1a noastr7 &6eeanei nu i1ar plcea asta. 0 Nu i1ar plceaC ?rei s spui c a )n"iat din !or2i i c o cuno ti7 0 Oare doar pe cei "ii )i cunoa te!7 Ce clar i nete!toare era "ocea tinerei "r.itoare: Posedau un autocontrol re!arcabil$ dar nici !car asta n1a"ea s le sal"eze. Ciudat$

totu i$ cu! putea s persiste acest cult al &6eeanei. /rebuia e#tirpat$ ,re te$ ani6ilat )n aceea i !anier )n care "r.itoarele )nsele erau ani6ilate )ncetul cu )ncetul. Preaonorata %ater ridic de(etul !ic al !+inii drepte. O a(6iotant care a tepta se apropie de prizonier cu un in.ector. Poate c acest nou dro( era cel care a"ea s dezle(e li!ba "r.itoarelor. Poate nu. Oricu!$ nu prea conta. &abanda sc6i2 o (ri!as c+nd in.ectorul )i atinse (+tul. %uri )n c+te"a secunde. &er"itorii scoaser cada"rul din sal. A"eau s1l dea de !+ncare <iutarilor capti"i. Nu c <iutarii ar , *ost de cine tie ce *olos. Nu se reproduceau )n capti"itate$ nu ddeau ascultare nici celor !ai si!ple ordine. R!+neau posaci$ iner2i. 3Unde ;n(ri.itorii75 )ntreba uneori c+te unul. Gurile lor u!anoide nu erau )n stare s pronun2e dec+t "orbe *r noi!. /otu i$ <iutarii puteau *urniza i unele plceri. =ar capti"itatea lor a"ea !eritul de a de!onstra c erau "ulnerabili. ;ntoc!ai ca i aceste "r.itoare pri!iti"e. P+n la ur! "o! (si ascunztoarea "r.itoarelor. Nu1i dec+t o c6estiune de ti!p. Persoana capabil s ia un lucru banal i obi nuit pentru a1l prezenta )ntr1o nou lu!in are darul de a )nspi!+nta. Nu "re! ca ideile noastre s ,e sc6i!bate. Ne si!2i! a!enin2a2i de ase!enea tentati"e. 3@tiu de.a tot ce1i i!portant de tiut:5 spune! noi. Apoi apare &c6i!btorul i rstoarn toate "ec6ile noastre idei. %aestrul -ensu,. LU= %=L9& /9G )i plcea s se .oace )n li"ezile care )ncon.urau &ectorul Central. Odrade )l dusese pentru pri!a oar acolo c+nd abia )n"2ase s !ear(. Una dintre cele !ai ti!purii a!intiri ale lui8 a"ea doar doi ani i tia de.a c era un (6ola$ de i nu )n2ele(ea pe de1a1ntre(ul se!ni,ca2ia acestui cu"+nt. 0 Nu e ti un copil ca oricare altul$ )i spusese Odrade. /e1a! *cut din celule preluate de la un o! *oarte btr+n. Cu toate c era un copil precoce iar cu"intele ei i se pruser "a( tulburtoare$ *usese !ai interesat$ pe atunci$ s se zben(uie pe sub po!i$ )n iarba deas a "erii. %ai t+rziu$ acelei pri!e zile petrecute )n li"ad i se adu(ar altele$ di!preun cu tot !ai !ulte i!presii despre Odrade i celelalte &urori care se ocupau de educa2ia lui. Destul de repede$ ) i ddu sea!a c Odrade (sea )n aceste e#cursii aceea i des*tare ca i el. ;ntr1o dup1a!iaz$ pe c+nd a"ea patru ani$ el )i !rturisi8 0 Pri!"ara e anoti!pul !eu pre*erat. 0 @i al !eu. La "+rsta de apte ani$ c+nd )ncepuse de.a s *ac do"ada strlucitelor capacit2i !entale i a !e!oriei 6olo(ra,ce care )nde!naser Co!unitatea &urorilor s )ncredin2eze responsabilit2i at+t de !ari precedentei sale )ncarnri$ si!2i deodat )n aceste li"ezi ce"a nel!urit$ care1l rscolea p+n )n ad+ncul ,in2ei.

A *ost pri!a sa percep2ie real a *aptului c purta )n el a!intiri pe care nu reu ea s le re!e!oreze. Pro*und tulburat$ s1a )ntors ctre Odrade$ a crei siluet se contura aureolat de lu!ina soarelui de dup1a!iaz i a spus8 0 9#ist lucruri de care nu1!i pot a!inti: 0 ;ntr1o zi$ ai s 2i le a!inte ti$ a rspuns ea. C6ipul ei r!sese nedeslu it$ )n u!br$ iar cu"intele pruser s "in dintr1un loc cu*undat )n bezn$ a4at at+t )nluntrul lui c+t i )n realitatea din .ur. ;n acel an )ncepu s studieze "ia2a Bas6arului %iles /e($ ale crui celule (eneraser noua sa "ia2. Odrade )i dduse o e#plica2ie su!ar$ art+ndu1 i un(6iile8 0 =1a! z(+riat u or pielea de pe cea*. C+te"a celule au *ost de a.uns pentru a12i da "ia2. Li"ezile e!anau ce"a de o intensitate aparte )n anul acela. <ructele erau !ai !ari i !ai crnoase$ albinele preau cuprinse de *renezie. 0 Din cauza de ertului care se e#tinde acolo$ )n re(iunile sudice$ )i spuse Odrade$ care1l 2inea de !+n )n ti!p ce se pli!bau pe sub !erii )ncrca2i$ )n roua )nc proaspt a di!ine2ii. /e( pri"i printre arbori$ spre sud$ 6ipnotizat pentru o clip de lu!ina cernut prin *runzi ul des. ;n"2ase despre de ert i a"ea i!presia c1i si!te prezen2a apstoare p+n )n acest loc. 0 Po!ii si!t c li se apropie s*+r itul$ continu Odrade. ?ia2a se reproduce cu !ai !ult "i(oare c+nd este a!enin2at. 0 Aerul e *oarte uscat. /rebuie s ,e tot din cauza de ertului. 0 ?ezi ce !ulte *runze au )n(lbenit i s1au )ncre2it pe !ar(ini7 A trebuit s iri(! din (reu anul sta. Ceea ce1i plcea la Odrade era c nu1i "orbea niciodat ca unui copil. = se adresa aproape ca de la e(al la e(al. ?zu *runzele (albene cu !ar(inile rsucite. De ertul le pricinuia asta. ;n !i.locul li"ezii$ se oprir i ascultar o bucat de "re!e psrile i insectele. Albine a4ate la lucru )n tri*oiul p unii )n"ecinate "enir )n inspec2ie$ dar el era !arcat cu *ero!oni$ ase!enea tuturor celor care circulau liber pe Planeta Canonicatului. B+z+ir )n .urul lui$ identi,car !arca.ul i se duser s1 i "ad !ai departe de 4orile lor. %ere. Odrade art cu de(etul ctre "est. Piersici. Pri"irea lui ur!ri direc2ia )n care indica ea. Da i cire e$ la est$ dincolo de p une. -ri picturile de r in care )!broboneau ra!urile. &e!in2e i rsaduri *useser aduse aici de pri!ele non1na"e cu "reo !ie cinci sute de ani )n ur!$ spunea ea i *useser plantate cu cea !ai !are (ri.. /e( ) i i!a(ina !+ini care scor!oneau p!+ntul$ apoi )l tasau u or )n .urul !ldi2elorJ ) i )nc6ipuia siste!ul laborios de iri(a2ii$ )!pre.!uirile !enite s re2in "itele pe p unile din .urul pri!elor planta2ii i construc2ii ale Canonicatului.

La "re!ea aceea )ncepuse de.a s )n"e2e despre uria ul "ier!e de nisip pe care Co!unitatea &urorilor )l sal"ase de pe RaFis. %oartea acelui "ier!e dusese la apari2ia unor creaturi care se nu!eau pstr"i de nisip. Pstr"ii de nisip *ceau s creasc de ertul. O parte a acestei istorii con2inea relatri despre )ncarnarea sa anterioar$ un o! cruia i se spunea 3Bas6arul5. Un !are co!andant de o ti$ care !urise c+nd ni te *e!ei )nspi!+nttoare$ nu!ite Onorate %atres$ distruseser RaFisul. /e( (sea aceste studii deopotri" *ascinante i tulburtoare. &i!2ea )nluntrul lui (oluri$ locuri )n care ar , trebuit s e#iste a!intiri. Aceste (oluri )l stri(au )n "ise. =ar c+teodat$ c+nd cdea )n re"erie$ i se artau c6ipuri. Aproape c auzea i cu"inte. @i i se )nt+!pla deseori s cunoasc denu!irile unor lucruri )nainte de1a le , )n"2at de la cine"a. ;ndeosebi denu!iri de ar!e. Cur+nd$ de"eni con tient c )n .urul lui se petreceau e"eni!ente (ra"e. /oat aceast planet a"ea s de"in un de ert$ iar asta se )nt+!pla deoarece Onoratele %atres "oiau s le o!oare pe *e!eile Bene Gesserit care1l cre teau. Cucernicele %aici din prea.!a lui )i inspirau deseori tea!$ cu robele lor ne(re$ *e2ele "e nic se"ere i oc6ii albastru1)n1albastru$ *r nici un pic de alb. %irodenia cauza asta$ spuneau ele. Odrade era sin(ura care1i arta ceea ce i se prea lui a , o a*ec2iune ade"rat$ iar Odrade era o persoan *oarte i!portant. /oat lu!ea )i spunea %aic &uperioar. A a trebuia s1i spun i el$ )n a*ara cazurilor c+nd se pli!bau$ nu!ai ei doi$ prin li"ezi. Atunci a"ea "oie s1i spun doar %aic sau %a!. ;n cel de1al noulea an$ )n cursul unei pro!enade !atinale ca! pe la "re!ea culesului$ dup ce trecuser de cea de1a treia creast din li"ada de !eri a4at la nord de &ectorul Central$ ddur de1o !ic depresiune lipsit de arbori$ dar in"adat de o "e(eta2ie lu#uriant alctuit din tot *elul de plante. Odrade puse !+na pe u!rul lui i1l *cu s se opreasc )ntr1un loc de unde se "edea un ir de pietre plate$ ne(re$ care *or!au o potec erpuit prin 62i ul de "erdea2 i 4ori !runte. %aica &uperioar era )ntr1o dispozi2ie neobi nuit. =1o deslu i )n (las. 0 No2iunea de proprietate e o c6estiune interesant$ rosti ea. Noi posed! aceast planet sau ea ne posed pe noi7 0 ;!i place cu! !iroase aici$ spuse el. 9a lu !+na de pe u!rul lui i1l )!pinse u urel )nainte. 0 Aici a! plantat pentru nas$ %iles. Plante aro!atice. Obser"1le cu aten2ie i caut s cite ti despre ele c+nd te "ei duce )n bibliotec. O6: Po2i s le calci *r tea!$ adu( ea c+nd el ddu s ocoleasc o tulpin care1i sttea )n cale. 9l puse talpa pe !ldi2 "erde$ culc+nd1o la p!+nt. Nu!aidec+t$ un par*u! )n2eptor )i urc )n nri. 0 Au *ost plantate anu!e pentru a , clcate i lsate s1 i )!pr tie !ires!ele$ zise Odrade. Presupun c =nstructoarele te1au )n"2at despre

nostal(ie. Ii1au spus c nostal(ia poate , deseori pro"ocat de o senza2ie ol*acti"7 0 Da$ %a!$ rspunse el. Apoi$ )ntorc+ndu1se s pri"easc planta pe care o stri"ise$ adu(8 Asta1i roz!arin. 0 De unde tii7 ?ocea ei se )nsu4e2ise brusc. 9l ridic din u!eri. 0 @tiu$ pur i si!plu. Odrade pru !ul2u!it. 0 &1ar putea s ,e o a!intire ori(inal. ;n ti!p ce continuau s se pli!be pe poteca )n!ires!at$ Odrade rosti cu (las din nou )n(+ndurat8 0 <iecare planet posed propriul ei caracter$ peste care desen! !oti"e ale ?ec6iului P!+nt. Uneori$ nu ne iese dec+t o sc6i2 apro#i!ati"J aici )ns$ cred c a! reu it per*ect. ;n(enunc6e i rupse o r!urea dintr1o plant de un "erde crud. O stri"i )ntre de(ete$ apoi o apropie de nasul lui$ spun+nd8 0 &al"ie. 9l tia c era sal"ie$ dar n1ar , putut spune cu! de tia. 0 =1a! si!2it !irosul i )n !+ncare. 9 ca !elan.ul7 0 D (ust !ai bun$ dar nu ac2ioneaz asupra con tiin2ei$ rspunse ea$ apoi se ridic )n picioare i1l pri"i din )naltul staturii$ ei. Obser" bine locul acesta$ %iles$ Lu!ile noastre ancestrale au disprut$ dar aici a! recuperat o prticic din ori(inile noastre. 9l a"u senti!entul c Odrade era pe cale s1l )n"e2e ce"a i!portant. O )ntreb8 0 De ce "oiai s tii$ adineaori$ dac planeta asta ne posed7 0 Co!unitatea &urorilor consider c noi sunte! intendentele acestor 2inuturi. @tii ce este un intendent7 0 Ca Roitiro$ tatl prietenului !eu$ Kor(i. Kor(i spune c sora lui !ai !are "a de"eni )ntr1o zi intendenta planta2iilor lor. 0 A a este. Ocup! anu!ite planete de !ai !ult ti!p dec+t oricare al2ii despre care a"e! tiin2$ dar nu sunte! dec+t intendente. 0 Dac Planeta Canonicatului nu " apar2ine$ cui )i apar2ine7 0 Poate c ni!nui. ;ntrebarea !ea este8 )n ce *el i1au pus a!prenta una asupra celeilalte Co!unitatea &urorilor noastre i aceast planet7 9l ridic oc6ii spre c6ipul !aicii$ apoi )i cobor)$ pri"indu1 i !+inile. Canonicatul era pe cale s1 i pun a!prenta asupra lui c6iar )n acest !o!ent7 0 Cele !ai !ulte a!prente se a4 )n ad+ncul ,in2ei noastre$ rosti ea$ prinz+ndu1l de !+n. & !er(e!. Prsir "+lceaua cu plante aro!atice i )ncepur s urce ctre do!eniul lui Roitiro$ )n "re!e ce Odrade continua s1i "orbeasc. 0 Co!unitatea &urorilor creeaz rareori (rdini botanice. Grdinile trebuie s o*ere !ai !ult dec+t o des*tare pentru "z i !iros. 0 Hran7

0 9#act. Rolul lor principal este de a ne o*eri !i.loace de subzisten2. Plantele ne 6rnesc. Cele pe care le1ai "zut adineaori sunt destinate buctriilor noastre. /e( si!2ea cu! cu"intele ei se strecurau )nluntrul lui$ instal+ndu1se printre (olurile din !e!orie. =ntuia e#isten2a unei plani,cri care acoperea secole8 copaci pentru )nlocuirea (rinzilor de construc2ii i consolidarea di(urilor$ plante pentru a )!piedica eroziunea !alurilor de r+uri i lacuri$ plante pentru a prote.a straturile solului contra ac2iunii ploilor i a "+ntului$ plante pentru a !en2ine *alezele !rilor i c6iar plante subac"atice pentru a asi(ura locuri prielnice reproducerii pe tilor. Bene Gesseritul se (+ndea p+n i la arbori care s o*ere u!br i adpost sau$ pur i si!plu$ s proiecteze u!bre interesante pe peluzele parcurilor. 0 Copacii i plantele sunt )n centrul tuturor rela2iilor noastre si!biotice$ spuse Odrade. 0 &i!biotice7 9ra un cu"+nt nou pentru el. 9a )i o*eri e#plica2ia pornind de la un lucru cu care el era de.a *a!iliarizat8 culesul ciupercilor. 0 Ciupercile nu cresc dec+t )n to"r ia unor rdcini pri!itoare. <iecare dintre ele )ntre2ine o rela2ie de si!bioz cu o anu!it plant. A!bele specii au de pro,tat de pe ur!a acestei rela2ii$ ,ecare lu+nd de la cealalt ce"a de care are ne"oie. Odrade continu s dez"olte subiectul i$ la un !o!ent dat$ el$ plictisit de dscleal$ lo"i cu piciorul )ntr1un s!oc de iarb. Obser" i!ediat pri"irea ei dezaprobatoare. <cuse ce"a ce nu trebuia. De ce era )n(duit s calce pe anu!ite plante iar pe altele nu7 0 %iles: =arba )!piedic "+ntul s care 6u!usul )n locuri unde n1ar ser"i la ni!ic$ ca$ de pild$ albiile r+urilor. 9l recunoscu tonul. 9ra o do.an. Ls oc6ii )n .os$ spre iarba pe care1o npstuise. 0 =erburile acestea$ relu Odrade$ sunt 6rana "itelor noastre. Cu se!in2ele unora dintre ele ne 6rni! i noi$ )n p+ine i alte ali!ente. Alte ierburi de"in stu* i trestii$ care ser"esc drept para"+nt. @tia toate astea: ;ncerc+nd s1o distra($ repet$ st+lcind )n !od inten2ionat cu"+ntul8 0 Para"an7 9a nu z+!bi i el )n2elese c se )n elase crez+nd c putea s1o pcleasc. Rese!nat$ ascult !ai departe lec2ia. 0 C+nd de ertul "a a.un(e p+n aici$ )i e#plic ea$ "i2a de "ie$ ale crei rdcini pi"otante puteau ptrunde )n sol p+n la o ad+nci!e de c+te"a sute de !etri$ a"ea s ,e$ probabil$ ulti!a plant )n"ins. Po!ii *ructi*eri din li"ezi a"eau s !oar pri!ii. 0 De ce trebuie s !oar7 0 Ca s lase loc unor *or!e de "ia2 !ai i!portante. 0 ?ier!ii de nisip i !elan.ul.

Obser" !ul2u!irea ei dup ce artase c tie despre rela2ia dintre "ier!ii de nisip i !irodenia de care a"ea ne"oie Bene Gesseritul pentru a supra"ie2ui. Nu prea )n2ele(ea cu! *unc2iona aceast rela2ie$ dar i1o i!a(ina ca pe un cerc8 ?ier!i de nisip$ pstr"i de nisip$ !elan. i$ din nou$ de la capt. =ar Bene Gesseritul lua ceea ce1i era necesar din acest cerc. &tul$ totu i$ de at+ta )n"2tur$ )ntreb8 0 De "re!e ce toate aceste plante "or !uri oricu!$ ce rost !ai are s scotocesc )n bibliotec i s le )n"2 nu!ele7 0 <iindc e ti ,in2 u!an i oa!enii au$ ad+nc )nrdcinat )n ei$ dorin2a de a clasi,ca$ de a aplica o etic6et ,ecrui lucru. 0 @i de ce trebuie s d! nu!e lucrurilor7 0 Pentru c )n *elul acesta pute! re"endica drepturi asupra celor pe care le nu!i!. Ne asu!! un drept de proprietate care )ns uneori poate , )n eltor i periculos. Re"enea$ deci$ la no2iunea de proprietate. 0 Lacul !eu$ planeta !ea$ strada !ea$ ur! Odrade. 9tic6eta !ea$ pentru totdeauna. Dar etic6eta pe care1o aplici unui loc sau unui lucru s1ar putea s nu dureze nici !car c+t propria ta "ia2$ dec+t$ poate$ sub *or!a unui os pe care 2i1l arunc un cuceritor a!abilC &au sub cea a unui sunet de care )2i a!inte ti cu (roaz. 0 Dune$ rosti el. 0 9 ti a(er: 0 Onoratele %atres au ni!icit Dune. 0 @i ne "or ni!ici i pe noi dac ne (sesc. 0 Nu dac eu "oi de"eni Bas6arul "ostru: Cu"intele )i ie iser pe ne(+ndite$ dar$ o dat pronun2ate$ a"u senti!entul ca ar , putut s con2in o doz de ade"r. Docu!entele din bibliotec spuneau c Bas6arul "+ra spai!a )n ina!ici doar *c+ndu1 i apari2ia pe un c+!p de btlie. Ca i cu! i1ar , (6icit (+ndurile$ Odrade spuse8 0 Bas6arul /e( era la *el de *ai!os pentru talentul lui de a crea situa2ii )n care btlia nu !ai era necesar. 0 Dar s1a btut cu to2i ina!icii "o tri. 0 Nu uita Dune$ %iles. Acolo i1a (sit !oartea. 0 @tiu. 0 =nstructoarele 2i1au cerut de.a s studiezi despre Caladan7 0 Da. &e nu!e te Dan )n istoriile !ele. 0 9tic6ete$ %iles. Nu!ele sunt .aloane interesante$ dar cei !ai !ul2i oa!eni nu1s )n stare s stabileasc i alte le(turi. =storia e ca! plictisitoare$ nu1i a a7 Nu!eleC %i.loace co!ode pentru a1i dese!na pe al2ii$ utile !ai ales )ntre cei de1un *el cu tine$ nu7 0 9 ti i tu de1un *el cu !ine7 9ra o )ntrebare care )l *r!+nta$ dar pe care nu i1o pusese niciodat p+n acu! )n ace ti ter!eni. 0 &unte! Atreizi$ tu i cu !ine. &12i a!inte ti asta c+nd "ei relua studiul Caladanului.

Pe dru!ul de )ntoarcere$ prin li"ezi i p uni$ p+n la d+!bul de unde se putea ad!ira panora!a &ectorului Central$ /e( "zu !arele co!ple# ad!inistrati" i spa2iile "erzi di!pre.ur cu o sensibilitate nou. Pstr )ns i!presia doar pentru el$ )n ti!p ce coborau pe dru!ea(ul !r(init de (arduri spre arcada unde )ncepea &trada ;nt+i. 3Un (iu"aer "iu5$ spunea Odrade despre &ectorul Central. C+nd trecu pe sub bolta de la intrare$ el ridic oc6ii spre nu!ele strzii$ (ra"at )n li!ba (alac6 cu (ra2ioasele caractere cursi"e ale cali(ra,ei Bene Gesserit. /oate cldirile i strzile &ectorului Central erau indicate )n aceast scriere orna!ental. Pri"ind structurile din .urul lui$ *+nt+na artezian din scuarul a4at )n *a2$ detaliile ele(ante ale ar6itecturii$ a"u senti!entul unei pro*unde e#perien2e u!ane. Bene Gesseritul i!pri!ase acestui loc o se!ni,ca2ie subtil$ pe care el nu izbutea )nc s1o desci*reze )n )ntre(i!e. Lucruri spicuite din !ateriile de studiu sau )n cursul pli!brilor prin li"ezi$ lucruri uneori si!ple$ alteori co!plicate$ )i apreau acu! sub un alt un(6i. 9ra o !ani*estare a capacit2ilor sale latente de !entat$ dar el nu tia asta. &i!2ea doar c !e!oria lui ,del str!utase i reor(anizase o serie de rela2ii. &e opri brusc i pri"i )napoi$ )n direc2ia din care "eniser. Li"ezile$ dincolo de arcada de la captul strzii acoperite. /otul era )n rela2ie. Apele uzate ale &ectorului Central ser"eau la *abricarea !etanului i a )n(r !intelor A"izitase uzina )nso2it de o =nstructoareB. %etanul ali!enta po!pe i o parte din instala2iile *ri(ote6nice. 0 La ce te ui2i$ %iles7 /e( nu tiu ce rspuns s dea. Dar ) i a!inti brusc de o dup1a!iaz de toa!n$ c+nd Odrade )l luase )ntr1o pli!bare cu topterul pe deasupra &ectorului Central$ pentru a1i "orbi despre aceste rela2ii i a1i da o 3"edere de ansa!blu5. Pe atunci nu *useser dec+t "orbe$ dar acu! "orbele cptaser )n2eles. 3A! "rut s cre! ce"a c+t !ai apropiat de un cerc ecolo(ic )nc6is5$ )i e#plicase ea la bordul topterului. 3&ateli2ii Controlului %eteo coordoneaz totul i re(leaz debitele.5 0 Pentru ce pri"e ti spre li"ad$ %iles7 ?ocea ei era plin de i!perati"e )n *a2a crora el nu a"ea nici o aprare. 0 ;n ornitopter$ ai spus c1i *ru!os$ dar periculos. Nu *cuser dec+t un sin(ur zbor cu topterul$ )!preun. Odrade )n2elese i!ediat la ce se re*erea. Cercul ecolo(ic. 9l se )ntoarse i ridic$ oc6ii spre ea$ a tept+nd. 0 Un spa2iu )nc6is$ spuse ea. C+t de tentant este s ridic! ziduri )nalte i s )!piedic! ptrunderea oricrei sc6i!bri. & putrezi! aici$ )n con*ortul !ul2u!irii de sine. Cu"intele ei a"ur darul s1l tulbure. A"ea i!presia c le !ai auziseC Altunde"a$ rostite de o alt *e!eie care1l 2inea de !+n.

0 ;n(rdirile de orice *el sunt cel !ai *ertil teren pentru culti"area urii *a2 de tot ce "ine din e#terior$ relu ea. Nu!ai c recolta este )ntotdeauna a!ar. Nu erau toc!ai acelea i cu"inte$ dar era aceea i lec2ie. Porni )ncet !ai departe$ alturi de ea$ si!2indu1 i u!ed !+na din !+na ei. 0 De ce e ti at+t de tcut$ %iles7 0 &unte2i culti"atoare$ zise el. Asta e$ de *apt$ ocupa2ia "oastr$ )n Bene Gesserit. Odrade )n2elese nu!aidec+t ce se )nt+!plase. <or!a2ia lui de !entat ie ea la i"eal$ *r ca el s1 i dea sea!a. 9ra !ai bine s nu e#ploreze aspectul acesta$ pentru !o!ent. 0 Ne intereseaz$ )ntr1ade"r$ tot ce cre te$ %iles$ spuse ea. 9 o do"ad de perspicacitate din partea ta ca ai obser"at asta. C+nd se despr2ir$ ea pentru a se )ntoarce )n turnul ei$ el pentru a se )ndrepta spre ca!era lui din sectorul colar$ Odrade spuse8 0 A! s le reco!and =nstructoarelor tale s pun !ai !ult accent pe utilizrile subtile ale ener(iei. 9l )i interpret (re it "orbele8 0 % antrenez de.a cu lasere. /oat lu!ea spune c ! descurc *oarte bine. 0 A! auzit. Dar e#ist ar!e pe care nu le po2i 2ine )n !+ini. Nu le po2i 2ine dec+t )n !inte. Re(ulile stricte )nal2 *orti,ca2ii la adpostul crora !in2ile )n(uste creeaz satrapii. &tare de lucruri periculoas c+nd totul !er(e bine$ dezastruoas )n !o!ente de criz. Coda Bene Gesserit. ;N/UN9R=C D9 N9PH/RUN& )n dor!itorul Preaonoratei %ater. Lo(no$ %are Doa!n i pri!1a(6iotant a Prea)naltei$ intr din coridorul nelu!inat$ dup cu! i se ordonase$ i$ d+nd de bezn$ se )n,or. Aceste )nt+lniri )n cea !ai deplin obscuritate o )n(rozeau i tia c asta *cea deliciul Preaonoratei %ater. Dar nu putea , sin(urul !oti" pentru lipsa lu!inii. &e te!ea Preaonorat %ater de un atentat7 %ulte Prea)nalte *useser detronate )n pat. NuC Nu era doar asta$ de i probabil c *aptul era luat )n considerare la ale(erea cadrului. %+r+ieli i (e!ete )n )ntuneric. Unele Onorate %atres se 6lizeau i spuneau c Prea)nalta se )ncu!eta s ia la pat c+te1un <iutar. Lo(no nu credea c1ar , *ost i!posibil. Aceast Preaonorat %ater era *oarte cuteztoare. Nu *usese ea cea care sal"ase !ai !ulte Ar!e din catastro*a Dispersiei7 /otu iC <iutari7 &urorile tiau c <iutarii nu puteau , sub.u(a2i prin se#. Cel pu2in$ nu prin se# cu ,in2e u!ane. Poate c e#ista "reun alt !i.loc pe care1l cuno teau Du !anii cu %ulte <e2e$ cine tie7 ;n dor!itor plutea un !iros de blan ud. Lo(no )nc6ise u a )n spatele ei i a tept. Preaonoratei %ater nu1i plcea s ,e )ntrerupt$ indi*erent ce "a , *cut ea acolo$ la adpostul )ntunericului.

Dar !i1a )n(duit s1o nu!esc Da!a. Un nou (ea!t$ apoi8 0 A eaz1te pe podea$ Lo(no. Da$ acolo$ )n *a2a u ii. C6iar ! "ede sau doar (6ice te7 Lo(no nu cutez s1o pun la )ncercare. Otra". A a o s1i "in de 6ac )ntr1o zi. 9 prudent$ dar i se poate distra(e aten2ia. C6iar dac celelalte &urori str+!bau din nas$ otra"a era acceptat ca instru!ent de succesiuneC cu condi2ia ca succesoarea s posede i alte !i.loace pentru a se !en2ine la putere. 0 Lo(no$ i#ienii ia cu care ai "orbit astziC Ce prere au despre Ar!7 0 Nu )n2ele( natura ei$ Da!a. =ar eu nu le1a! dat nici o e#plica2ie. 0 <ire te c nu. 0 Ai s propui din nou ca Ar!a i )ncrctura s ,e reunite7 0 % iei peste picior$ Lo(no7 0 Da!a: Nici nu !i1ar putea trece prin cap una ca asta. 0 &per. Lini te. Lo(no ) i ddu sea!a c re4ectau$ a!+ndou$ la aceea i proble!. Doar trei sute de e#e!plare ale Ar!ei supra"ie2uiser catastro*ei. <iecare pies putea , *olosit doar o sin(ur dat i nu!ai )n cazul )n care Consiliul Acare de2inea ;ncrcturaB era de acord s1o ar!eze. Preaonorata %ater$ care a"ea controlul Ar!ei propriu1zise$ nu dispunea dec+t de .u!tate din puterea ei )nspi!+nttoare. Ar!a *r )ncrctur era doar un !ic tub ne(ru care putea , 2inut )ntr1o !+n. Cu ;ncrctura$ putea dise!ina o !oarte *ul(ertoare$ *r a "rsa nici o pictur de s+n(e$ )n li!ita scurtei sale raze de ac2iune. 0 Cei cu %ulte <e2eC$ !or!i Preaonorata %ater. Lo(no ddu din cap )n direc2ia beznei din care "enise !or!itul. Poate c ! "ede. La ur!a ur!ei$ nu tiu ce altce"a "a !ai , putut s sal"eze sau ce1i "or , putut *urniza i#ienii. Cei cu %ulte <ete$ ,r1ar ei bleste!a2i )n "ecii "ecilor$ cauzaser catastro*a. 9i i <iutarii lor: Cu c+t u urin2 puseser !+na pe toate Ar!ele$ )n a*ar de cele trei sute: Puterile lor erau )n*rico toare. /rebuie s ne )nar!! cu! se cu"ine )nainte de a ne )ntoarce la lupt. Da!a are dreptate. 0 Planeta aiaC Buzzell$ se auzi din nou (lasul Preaonoratei %ater. 9 ti si(ur c nu1i aprat7 0 N1a *ost detectat nici un siste! de*ensi". Contrabandi tii spun ca nu1i aprat. 0 Dar e at+t de bo(at )n (e!one: 0 Aici$ )n ?ec6iul =!periu$ ni!eni nu prea se )ncu!et s le atace pe "r.itoare. 0 Nu pot s cred c nu1s dec+t c+2i"a pe planeta aia: /rebuie s ,e "reun soi de capcan. 0 9 o ipotez de luat )n considerare$ Da!a.

0 N1a! )ncredere )n contrabandi ti$ Lo(no. Pune s !ai ,e !arca2i c+2i"a i "eri,c )nc o dat cu! stau lucrurile pe Buzzell. Or , ele slabe$ "r.itoarele$ dar proaste cu si(uran2 nu1s. 0 Da$ Da!a. 0 &pune1le i#ienilor c "o! , *oarte ne!ul2u!ite dac nu "or , )n stare s reproduc Ar!a. 0 Dar *r ;ncrctur$ Da!aC 0 O s ne ocup! de asta c+nd "a , cazul. @i acu!$ du1te. Lo(no auzi un 3Daaaaa:5 )n*undat )n clipa )n care ie ea. P+n i obscuritatea culoarului i se pru pri!itoare dup bezna apstoare din dor!itor i se (rbi spre lu!in. A"e! tendin2a de a de"eni aido!a celor !ai ri dintre du !anii no tri. Coda Bene Gesserit. =ARH@= =%AG=N= AC?A/=C9: &unte! pe cale s trans*or!! toat a*urisita asta de planet )ntr1un de ert$ iar eu a! "iziuni ac"atice: Odrade edea )n biroul ei$ )ncon.urat de obi nuitul tu!ult al di!ine2ii i o si!2ea pe Copila %rii plutind pe "aluri care o purtau i1o rosto(oleau )n toate pr2ile. ?alurile a"eau culoarea s+n(elui. Copila %rii a4at )nluntrul ei anticipa !o!ente s+n(eroase. @tia care era ob+r ia acestor i!a(ini8 epoca dinaintea celei )n care Cucernicele %aici )ncepuser s1i diri.eze "ia2aJ copilria petrecut )n casa !inunat de pe 2r!ul !rii$ pe Ga!!u. ;n po,da (ri.ilor i!ediate$ nu1 i putu )!piedica un z+!bet. &tridiile preparate de /ata. /ocana de stridiiC Care r!+nea i azi !+ncarea ei pre*erat. Din toat copilria ei$ cel !ai bine ) i a!intea de incursiunile )n !are. C+nd plutea$ ce"a prea s co!unice direct cu esen2a ,in2ei sale. Le(natul "alurilor$ senti!entul e#isten2ei unor orizonturi ne!r(inite$ cu stranii locuri necunoscute a4ate c6iar dincolo de 6otarele curbe ale unei lu!i ac"atice$ palpitanta senza2ie de pericol inerent )ns i !ateriei care1o purtaC /oate astea se co!binau pentru a o )ncredin2a c era o Copil a %rii. @i /ata era !ai cal! )n acea a!bian2. =ar %a!a &ibia$ cu prul 4utur+nd )n btaia "+ntului$ era !ai *ericit. Un si!2!+nt de ec6ilibru radios e!ana )nc dinspre acele ti!puri$ ca un !esa. lini titor$ e#pri!at )ntr1un li!ba. !ai "ec6i dec+t cele !ai "ec6i a!intiri o*erite de Celelalte %e!orii. Aici este locul !eu. Acesta e !ediul !eu. &unt o Copil a %rii. Concep2ia ei personal despre sntatea !ental pro"enea din acea epoc. Aptitudinea de a12i !en2ine ec6ilibrul )n ape necunoscute. Capacitatea de a12i pstra eul cel !ai pro*und )n ciuda "alurilor nea teptate. %a!a &ibia )l insu4ase aceast *acultate lui Odrade cu !ult )nainte ca &urorile Bene Gesserit s "in dup 3"lstarul Atreides5 ce1i *usese )ncredin2at spre tinuire. %a!a &ibia$ care era doar o !a! adopti"$ o )n"2ase pe Odrade s se iubeasc pe sine. ;ntr1o societate Bene Gesserit unde orice *or! de dra(oste era suspect$ acesta r!+nea secretul cel !ai pre2ios al lui Odrade.

;n ad+ncul ,in2ei !ele$ sunt *ericit cu !ine )ns!i. Nu ! te! de sin(urtate. De i$ la drept "orbind$ nici o Cucernic %aic nu era cu ade"rat sin(ur dup ce A(onia %irodeniei *cea s se re"erse )n ea Celelalte %e!orii. Dar %a!a &ibia i$ da i /ata$ ac2ion+nd )n loco parentis pentru Bene Gesserit$ )i trans!iseser o *or2 pro*und celei lsate sub ocrotirea lor )n cursul acelor ani de tinuire. Cucernicelor %aici nu le !ai r!sese altce"a de *cut dec+t s a!pli,ce acea *or2. =nstructoarele )ncercaser s e#tirpe 3dorin2a intens de a,nit2i personale5 a lui Odrade$ dar )n cele din ur! e uaser. <r a a"ea cu ade"rat certitudinea e ecului lor$ )ns r!+n+nd suspicioase$ s*+r iser prin a o tri!ite pe Al D6anab > o lu!e )n !od inten2ionat !en2inut )n condi2ii ce a!inteau de tot ce era !ai ru pe &alusa &ecundus > pentru a , *or!at )ntr1un !ediu natural care reprezenta$ )n sine$ o per!anent ordalie. O planet !ai apri( dec+t Dune$ )n !ulte pri"in2e8 *aleze )nalte i canioane aride$ "+nturi ,erbin2i i *urtuni )n(6e2ate$ uscciune i u!iditate e#cesi"e. Co!unitatea &urorilor o considera locul ideal pentru o2elirea celor !eni2i s supra"ie2uiasc pe Dune. Dar ni!ic din toate acestea nu reu ise s tirbeasc nucleul secret al lui Odrade. Copila %rii r!sese intact. @i ea este cea care ! pune )n (ard acu!. 9ra un a"ertis!ent pre tient7 Posedase dintotdeauna aceast *r+! de talent$ acest in,! *rea!t luntric care "estea c un pericol i!inent a!enin2a Co!unitatea &urorilor. Genele Atreides ) i *ceau si!2it prezen2a. A!enin2area "iza Canonicatul7 NuC Durerea pe care n1o putea localiza cu precizie spunea c al2ii erau )n pericol. Al2ii$ dar i!portan2i. La!padas7 <r+!a ei de talent nu putea da rspuns. %aestrele Geneticiene se strduiser s supri!e periculoasa *acultate a pre tiin2ei din linia Atreides$ dar nu ob2inuser dec+t un succes li!itat. 3Nu ne pute! asu!a riscul de a crea un nou L'isatz Haderac6:5 &urorile tiau de e#isten2a acestei particularit2i la %aica lor &uperioar$ )ns cea dinaintea ei$ /araza$ preconizase 3utilizarea precaut a acestui talent5 )n interesul Co!unit2ii &urorilor. /araza era de prere c pre tiin2a lui Odrade se !ani*esta selecti" )n prezen2a unui pericol care a!enin2a Bene Gesseritul. Odrade )!prt ea aceast prere. 9#istau !o!ente )n care$ *r "oia ei$ )ntrezrea a!enin2ri. Le )ntrezrea$ doar. @i$ !ai nou$ "isa. 9ra un "is ce re"enea des i care1i lsa o cu!plit i!presie de realitate$ ca i cu! toate si!2urile ei ar , *ost acordate la caracterul i!ediat al lucrurilor ce se petreceau )n !intea ei. ?isa c era pe cale s tra"erseze o prpastie$ p ind pe o *r+n(6ie )ntins i cine"a Anu )ndrznea s se )ntoarc pentru a "edea cineB "enea din spatele ei$ cu un topor$ s taie *r+n(6ia. &i!2ea$ sub tlpile (oale$ ,bra aspr din care era )!pletit coarda. &i!2ea su4ul unui "+nt rece$ aduc+nd !iros de ars. @i era si(ur c toporul se apropie:

<iecare pas periculos !obiliza )ntrea(a ei ener(ie. Un pas: ;nc unul: @i )nc unul: <r+n(6ia se le(na deasupra abisului i ea )nainta cu bra2ele )ntinse$ lupt+nd pentru a1 i pstra ec6ilibrul. Dac eu cad$ cade i Co!unitatea &urorilor: Bene Gesseritul ar , s*+r it )n *undul prpastiei de sub *r+n(6ia )ntins. Ca orice or(anis! "iu i Co!unitatea &urorilor trebuia s piar c+nd"a. O Cucernic %aic nu ar , cutezat s ne(e acest lucru. Dar nu a a. Nu prbu indu1ne pentru c *r+n(6ia a *ost tiat. Nu trebuie s )n(dui! ca *r+n(6ia s ,e tiat: /rebuie s tra"ersez prpastia )nainte ca toporul s cad. 3/rebuie: /rebuie:5 ?isul s*+r ea$ )ntotdeauna$ )n acest punct$ cu propria ei "oce rsun+ndu1i )nc )n urec6i c+nd se trezea$ )n dor!itor$ cu trupul rece ca (6ea2a. Nici o pictur de sudoare. C6iar i )n c6inurile unui co !ar$ restric2iile Bene Gesserit nu )n(duiau e#cese inutile. Corpul n1are ne"oie s transpire7 Corpul nu "a transpira. &t+nd )n biroul ei i a!intindu1 i "isul$ Odrade si!2ea din plin pro*unzi!ea realit2ii reprezentate de !eta*ora precarei *r+n(6ii. <iricelul de a2 pe care port )n ec6ilibru soarta Co!unit2ii &urorilor !ele. Copila %rii si!2ea i ea$ apropierea co !arului i reac2iona cu i!a(ini de ape )ns+n(erate. A"ertis!ent lu(ubru$ peste care nu se putea trece cu u urin2. Lui Odrade )i "enea s sar )n picioare i s stri(e8 3Rsp+ndi2i1" care1ncotro$ !ioarele !ele: <u(i2i: <u(i2i:5 Ce oc le1ar , pro"ocat c+inilor de paz: ;ndatoririle )i cereau unei %aici &uperioare s )n*runte cu brb2ie te!erile ei interioare i s ac2ioneze ca i cu! ni!ic nu ar , a"ut i!portant )n a*ara deciziilor o,ciale pe care trebuia s le ia. %ai ales$ *r panic: Nu c "reuna dintre deciziile ei i!ediate ar , *ost de natur a nu crea proble!e$ )n "re!urile acestea. Dar cal!ul era absolut necesar. Unele !ioare *u(eau de.a care1ncotro$ dispr+nd )n necunoscut. &ub *or!a "ie2ilor )!prt ite )n Celelalte %e!orii. Restul !ioarelor$ de aici$ din Canonicat$ a"eau s tie c+nd trebuia s1o rup la *u(. C+nd "o! , descoperite. Co!porta!entul lor a"ea s ,e dictat$ atunci$ de necesit2ile !o!entului. &in(urul lucru care conta cu ade"rat era superba lor pre(tire. O pre(tire )n care se putea pune toat nde.dea. <iecare celul Bene Gesserit$ indi*erent de destina2ia ei ,nal$ pri!ise aceea i condi2ionare ca i cea din Canonicat8 !ai de(rab distru(erea total$ dec+t supunerea. <lcrile urltoare ar , )n(6i2it trupuri i docu!ente pre2ioase. /ot ce1ar !ai , (sit un cuceritor ar , *ost o ruin ne*olositoare$ )necat )n cenu . Unele &urori din Canonicat a"eau s scape$ desi(ur. Dar *u(a )n !o!entul ataculuiC Ce zdrnicie: Oricu!$ &urorile care de2ineau posturi1c6eie ) i )!prt iser de.a Celelalte %e!orii. Ca !sur de precau2ie. %aica &uperioar )ns nu o *cuse. C6estiune de !oral: Unde s1ar , putut *u(i7 Cine a"ea anse s scape i cine putea , capturat7 Acestea erau ade"ratele )ntrebri. Ce s1ar , )nt+!plat dac o

capturau pe &6eeana$ acolo$ la !ar(inea noului de ert$ unde a tepta apari2ia "ier!ilor de nisip care poate c n1a"eau s e#iste nicic+nd7 &6eeana plus "ier!ii de nisip8 o redutabil *or2 reli(ioas$ pe care Onoratele %atres ar , tiut$ poate$ s1o e#ploateze. Dar dac Onoratele %atres )l capturau pe (6ola1ul =da6o sau pe (6ola1ul /e(7 Pentru Bene Gesserit n1ar !ai , e#istat niciodat ascunztoare$ dac "reuna dintre aceste posibilit2i de"enea real. DacC DacC <uria *rustrrii )i spunea8 3Ar , trebuit s1l ucide! pe =da6o )n clipa )n care a a.uns la noi: N1ar , trebuit s cre! niciodat (6ola1ul /e(:5 Doar !e!brele Consiliului$ asistentele ei cele !ai apropiate i o parte din c+inii de paz )i )!prt eau te!erile. &e !ul2u!eau )ns s e!it rezer"e. Niciuna dintre ele nu era cu ade"rat si(ur )n pri"in2a celor doi (6ola$ nici !car dup ce !inaser non1na"a$ pentru a o putea arunca )n orice clip prad 4crilor urltoare. ;n acele ulti!e ore dinaintea sacri,ciului su eroic$ *usese oare /e( )ntr1ade"r capabil s "ad in"izibilul$ inclusi" non1na"ele7 Cu! de1a tiut unde s ne a tepte$ acolo$ )n de ertul Dunei7 =ar dac /e( putuse s *ac un ase!enea lucru$ periculos de )nzestratul Duncan =da6o$ cu nenu!ratele (enera2ii de (ene Atreides A i altele$ necunoscuteB acu!ulate$ ar , putut i el$ s1 i descopere )ntr1o zi un talent si!ilar. %i s1ar putea )nt+!pla c6iar i !ie: Cu un oc subit$ Odrade ) i ddu sea!a$ pentru pri!a oar$ c /a!alane i Bellonda ) i pri"eau %aica &uperioar cu acelea i te!eri cu care ea )ns i )i pri"ea pe cei doi (6ola. &i!plul *apt de a ti cu certitudine c a a ce"a era cu putin2 > c o ,in2 u!an putea dob+ndi sensibilitatea de a detecta non1na"ele i celelalte siste!e de protec2ie bazate pe acela i principiu > ar , *ost su,cient pentru a le destabiliza uni"ersul. O ase!enea bo!b le1ar , pus pe *u($ *r doar i poate$ pe Onoratele %atres. Uni"ersul era plin de descenden2i ai lui =da6o$ )n libertate. C6iar dac sus2inuse )ntotdeauna c nu era 3ar!sarul de prsil al a*urisitelor de "r.itoare5$ =da6o le *cuse de nenu!rate ori acest ser"iciu. ;nc6ipuindu1 i$ de ,ecare dat$ c ac2iona pe cont propriu. @i poate c a a i *cea. Orice descendent din linia principal a Atreizilor ar , putut a"ea acest talent despre care Consiliul bnuia c )n4orise )n /e(. Unde zburau lunile$ anii7 <r a !ai po!eni zilele. ?re!ea culesului se apropia din nou i Co!unitatea &urorilor r!+nea )n aceea i cu!plit dile!. 9ra de.a trecut de !i.locul di!ine2ii$ obser" dintr1o dat Odrade. -(o!otele i !irosurile &ectorului Central re"enir )n pri!1planul percep2iilor ei. Pa i rsun+nd pe coridor. %iros de "arz clit i *riptur de pui urc+nd dinspre buctria cantinei. /otul nor!al. Dar ce )nse!na cu"+ntul nor!al pentru cine"a care tria cu i!a(ini ac"atice p+n i )n orele de lucru7 Copila %rii nu putea s uite Ga!!u1ul$ !irosurile de acolo$ substan2a al(elor !arine adus de briz$ ozonul i bel u(ul de o#i(en pe care1l adu(a ,ecrei (uri de aer pe care o inspirai$

splendida libertate a tuturor celor din .urul tu$ "izibil p+n i )n *elul lor de a !er(e i de1a "orbi. Con"ersa2iile de pe 2r!ul !rii cptau o pro*unzi!e creia ea nu izbutise niciodat s1i dea de capt. P+n i si!plul tai*as dob+ndea o di!ensiune sub!arin$ o eloc"en2 oceanic purtat de 4uen2a unor curen2i in"izibili. Odrade si!2i brusc ne"oia i!perioas de a1 i readuce )n cu(et propriul ei trup plutind )n apele !rii din copilrie. /rebuia s re(seasc *or2a pe care o a"usese atunci$ s recapete tria pe care o dob+ndise )n acea epoc a inocen2ei. Cu *a2a )n .os$ )n apa srat$ 2in+ndu1 i respira2ia c+t !ai !ult )i sttea )n puteri$ plutea )ntr1un prezent !arin care )i alun(a toate (ri.ile. C6intesen2a terapeuticii antistres. Un cal! des"+r it o )n"lui. Plutesc$ deci e#ist. Copila %rii a"ertiza i Copila %rii )ntre!a. <r a ad!ite asta "reo clip$ Odrade a"usese o ne"oie disperat de )ntre!are. ;n seara precedent$ ) i obser"ase propriul c6ip o(lindit )ntr1unul din (ea!urile ca!erei ei de lucru i *usese *rapat de !odul )n care "+rsta i responsabilit2ile$ co!binate cu oboseala$ )i sco*+lciser obra.ii i1i cobor+ser colturile (urii. Buzele senzuale erau !ai sub2iri$ rotun.i!ile dulci ale *etei$ !ai alun(ite. Doar oc6ii albastru1)n1albastru strluceau cu intensitatea obi nuit$ iar trupul r!sese )nalt i atletic. %+nat de un i!bold subit$ *or! si!bolul de apel i conte!pl proiec2ia ce1 i *cu apari2ia deasupra tbliei biroului8 non1na"a i!obilizat la sol$ pe Plat*or!a de pe spa2ioportul Canonicatului. %as (i(antic de !a inrii !isterioase$ separat de /i!p$ care$ )n cursul anilor de se!iletar(ie$ crease )n pista plat o "ast zon depresionar de care prea sudat. ;n acest bloc inert$ toate siste!ele ticiau doar at+t c+t era necesar pentru a1l 2ine ascuns de cuttorii pre tien2i$ )ndeosebi de Na"i(atorii G6ildei$ crora le1ar , *cut o plcere deosebit s "+nd Bene Gesseritul oricui o*erea !ai !ult. De ce si!2ise ne"oia s proiecteze i!a(inea non1na"ei toc!ai acu!7 Din cauza celor trei persoane )nte!ni2ate acolo8 &cDtale$ ulti!ul %aestru tleila#u )n. ?ia2$ %urbella i Duncan =da6o$ perec6ea le(at prin se#$ prizonier$ )n aceea i !sur$ a acestei capcane !utuale ca i a non1na"ei. Ni!ic si!plu$ nici de1o parte$ nici de cealalt. 9#istau rareori e#plica2ii si!ple pentru )ntreprinderile !a.ore ale Bene Gesseritului. =ar non1na"a$ cu con2inutul ei reprezent+nd un pericol de !oarte$ nu putea , )ncadrata dec+t )n cate(oria )ntreprinderilor de o !a#i! i!portan2. @i costisitoare. 9#tre! de costisitoare$ c6iar dac *unc2iona )n re(i! de a teptare. Apari2ia tendin2ei de dr!uire parci!onioas a tuturor c6eltuielilor din Canonicat denota o serioas criz de ener(ie. 9ra una dintre (ri.ile care1o *r!+ntau pe Bellonda. = se auzea )n (las$ c6iar i c+nd se strduia s ,e c+t !ai obiecti" )i sttea )n putin28 3A! redus costurile la !ini!u!$ nu !ai a"e! de unde tia:5 /oate &urorile tiau c$ !ai nou$ Contabilitatea era cu

oc6ii pe ele$ critic+nd cu aspri!e orice pierderi care a*ectau "italitatea Co!unit2ii. ;n clipa aceea$ Bellonda ddu buzna )n birou$ *r s se , anun2at$ cu un rulou de 6+rtie1cristal ridulian sub bra2ul st+n(. P ea de parc ar , a"ut ce"a cu podeaua$ clc+nd ca i cu! ar , "rut s1i spun8 3Na: Na asta: @i asta:5 Btea podeaua pentru "ina de a se a4a sub picioarele ei. Odrade si!2i o str+n(ere de ini! c+nd "zu pri"irea lui Bell. &ulul de cristal ridulian ateriz cu o pocnitur seac pe supra*a2a biroului. 0 La!padas: Rosti Bellonda cu un (las )n care rzbtea o durere cu!plit. Odrade nu a"u ne"oie s desc6id ruloul. Apele )ns+n(erate ale Copilei %rii au de"enit realitate. 0 &upra"ie2uitori7 ;ntreb cu "oce stins. 0 Niciunul. Bellonda se ls s cad )n caniscaunul ce1i era rezer"at )n *a2a biroului %aicii &uperioare. /a!alane intr o clip !ai t+rziu i se a ez l+n( Bellonda. A!+ndou preau nucite. Nici un supra"ie2uitor. Odrade ) i )n(dui un ,or lent$ care1i parcurse trupul$ din piept p+n )n tlpi. Nu1i psa c las s se "ad o reac2ie at+t de re"elatoare. ;ncperea aceasta *usese !artora altora i !ai rele$ )n prezen2a unor &urori. 0 Cine1a tri!is raportul7 0 Ne1a par"enit prin inter!ediul a(en2ilor no tri din CHOA%$ cu reperul de recunoa tere. &ursa e$ *r doar i poate$ Rabinul. Odrade nu (si nici o replic. ; i arunc oc6ii spre *ereastra !are$ din spatele celor dou consiliere i "zu$ .uc+nd )n btaia "+ntului$ *ul(i rari de nea. Da$ "estea asta era pe potri"a iernii ce1 i aduna *or2ele acolo$ a*ar. &urorile din Canonicat erau ne!ul2u!ite de aceast subit "enire a iernii. Necesit2ile *or2aser Controlul %eteo s pro"oace o scdere precipitat a te!peraturii. <r o trecere treptat de la "ar la iarn$ *r nici o considera2ie pentru plantele obli(ate$ acu!$ s intre )ntr1o 6ibernare pre!atur. ;n ,ecare noapte$ te!peratura scdea cu c+te trei1patru (rade. ;ntr1o spt!+n$ sau c6iar !ai pu2in$ totul a"ea s )ncre!eneasc )ntr1un (er aparent inter!inabil. Un (er pe !sura "e tii despre La!padas. Una dintre consecin2ele acestei sc6i!bri !eteorolo(ice era cea2a. O "zu destr!+ndu1se )n ti!p ce scurta ninsoare )nceta. ?re!e e#tre! de capricioas i derutant. Punctul de condensare se situa *oarte aproape de te!peratura aerului iar cea2a se strecura )nspre locurile care pstrau u!iditatea. Urca de la sol )n u"i2e ca boran(icul$ ce pluteau prin li"ezile des*runzite ase!enea unui (az to#ic. Nici un sin(ur supra"ie2uitor7 Bellonda cltin capul dintr1o parte )n alta drept rspuns la )ntrebarea !ut a lui Odrade. La!padasC O perl )n ira(ul de planete ale Co!unit2ii &urorilor. &ediul celei !ai pre2ioase coli a lor. Acu!$ un alt (lob *r "ia2$ acoperit de

cenu i !a(! solidi,cat. @i Bas6arul Ale* Burz!ali$ cu (arnizoana sa de elitC %or2i$ cu to2ii7 0 %or2i$ cu to2ii$ rosti Bellonda$ ca un ecou al (+ndurilor %aicii &uperioare. Burz!ali$ discipolul pre*erat al btr+nului Bas6ar %iles /e($ pierdut pentru totdeauna. @i *r s se , c+ ti(at ni!ic. La!padasC <ai!oasa bibliotec$ pro*esoarele e!inente$ studentele sclipitoareC /otul pierise. 0 @i Lucilla7 ;ntreb Odrade. Cucernica %aic Lucilla$ "icecancelara La!padasului$ a"ea instruc2iuni precise s prseasc planeta la pri!ul se!n de pericol$ lu+nd cu ea !a#i!u! de "ie2i conda!nate pe care le putea absorbi )n !e!oria secund. 0 =n*or!atorii no tri au spus c a !urit toat lu!ea$ insist Bellonda. 9ra un se!nal (lacial pentru toate &urorile Bene Gesserit )nc )n "ia28 &1ar putea s ur!a2i "oi la r+nd: Cu! era cu putin2 ca o societate u!an$ orice societate u!an$ s ,e nepstoare la ase!enea e#cese de brutalitate7 &e )ntreb Odrade. ;ncerc s1 i i!a(ineze *elul )n care *usese anun2at tirea$ la !icul de.un$ )n "reo baz a Onoratelor %atres8 3A! distrus )nc o planet Bene Gesserit. ?reo zece !iliarde de !or2i$ pare1se. Asta trebuie s ,e a asea pe luna asta$ nu7 ?rei s1!i dai i !ie *ri ca$ te ro($ dra(75 Cu oc6ii aproape )n(6e2a2i de oroare$ Odrade lu raportul de pe birou i1l parcurse su!ar. ?ine de la Rabin$ nu )ncape nici o )ndoial. ;n* ur din nou sulul i1l puse )ncet pe birou$ apoi ) i pri"i consilierele. BellondaC Btr+n$ (ras i rubicond. Ar6i"ista1!entat purta de c+t"a ti!p oc6elari pentru a citi$ *r s se sinc6iseasc de ceea ce dez"luia despre ea acest a!nunt. &ub pri"irea ei$ Bellonda ) i art din2ii toci2i$ )ntr1o (ri!as care spunea !ai !ult dec+t orice cu"inte. Obser"ase reac2ia %aicii &uperioare i nu1i plcea. Probabil c Bell a"ea s pledeze )nc o dat pentru trecerea la represalii cu aceea i !oned. 9ra de a teptat din partea cui"a cu reputa2ia unei rut2i )nnscute. A"ea ne"oie s ,e repus !ereu pe !odul !entatic$ )n care putea s .udece un pic !ai analitic. ;n *elul ei$ Bell are dreptate$ ) i spuse Odrade. Dar n1o s1i plac deloc ce !i1a! pus eu )n (+nd. /rebuie s ,u *oarte atent la ceea ce "oi spune acu!. 9 )nc prea de"re!e ca s1!i dez"lui planul. 0 9#ist circu!stan2e )n care barbaria nu poate , contracarat dec+t prin barbarie$ declar ea. Dar trebuie s c+ntri! lucrurile cu (ri.. A a: Asta "a deza!orsa e#plozia lui Bell. /a!alane se *oi u or )n scaun. Odrade o pri"i pe !ai btr+na Cucernic %aic. /a! a, a obi nuita ei !asc de rbdare critic. Cu prul ei alb ca neaua deasupra *e2ei )n(uste$ era )ntruc6iparea )n2elepciunii btr+ne ti. Odrade )ns deslu ea$ prin aceast !asc$ e#tre!a se"eritate cu care .udeca /a!$ atitudinea care arta c era ne!ul2u!it de tot ce "edea i auzea. ;n ciuda "+rstei )naintate$ /a!alane ddea o i!presie de soliditate osoas$ )n total contrast cu !oliciunea etalat de corpul Bellondei. /a! ) i

pstrase silueta i se strduise s1 i !en2in un tonus !uscular c+t !ai bun cu putin2. Dar )n pri"irea ei se citea ce"a care dez!in2ea aparen2ele. Pri!ele se!ne ale retra(erii. Lentul re4u# al "ie2ii. O6$ nu1 i pierduse *acult2ile de obser"a2ie$ desi(ur$ )ns era li!pede ca procesul ,nal se declan ase. <ai!oasa inteli(en2 a lui /a!alane se trans*or!ase )ntr1un soi de perspicacitate )nte!eiat !ai cu sea! pe obser"a2ii i decizii din trecut dec+t pe ceea ce putea "edea )n prezent. /rebuie s pre(ti! pe cine"a care s1o )nlocuiasc. Cred c &6eeana ar , cea !ai potri"it. &6eeana reprezint un pericol pentru noi$ ce1i drept$ dar are calit2i pro!i2toare. @i caracterul ei s1a clit pe Dune. Odrade se concentr asupra spr+ncenelor zburlite ale lui /a!alane. A"eau tendin2a de a1i at+rna peste pleoape$ ca pentru a1i ascunde pri"irea. Da$ e cea !ai bun ale(ere. &6eeana )n locul lui /a!alane. Cunosc+nd proble!ele co!plicate cu care se con*runtau$ /a! a"ea s se )ncline )n *a2a acestei decizii. ;n !o!entul )n care a"ea s i1o aduc la cuno tin2$ Odrade tia c "a , su,cient s )ndrepte aten2ia lui /a! spre e#tre!a (ra"itate a situa2iei )n care se a4au. Dar o s1i si!t lipsa$ ,r1ar s ,e: Nu pute2i )n2ele(e istoria dac nu )n2ele(e2i !odul )n care conductorii de oa!eni$ liderii$ se insereaz )n curen2ii ei. Pentru a1 i perpetua rolul conductor$ orice lider are ne"oie de cei ce r!+n )n a*ar$ de outsideri. 9#a!ina2i cu aten2ie do!nia !ea. 9u a! *ost$ )n acela i ti!p$ lider i outsider. & nu crede2i c a! creat doar un &tat1Biseric. Acesta a *ost rolul !eu de lider i a! copiat !odele istorice. Artele barbare din epoca !ea ! )n*2i eaz ca outsider. <or!a poetic pre*erat7 9popeea. =dealul dra!atic cel !ai popular7 9rois!ul. Dansul7 ;n !od tra(ic abandonat. /oate acestea n1au *ost dec+t sti!ulente !enite a1i *ace pe oa!eni s si!t ce le1a! rpit. @i ce le1a! rpit7 Dreptul de a1 i ale(e un rol )n istorie. Leto == A/iranulB. ;n tl!cirea lui ?et6er Bebe. A% &H %OR: G+ndea Lucilla. ? i!plor$ scu!pele !ele &urori$ nu lsa2i ca asta s se )nt+!ple )nainte de1a , apucat s predau pre2ioasa po"ar pe care o port )n !inte: &urori: No2iunea de <a!ilie era rareori !en2ionat )n interiorul Bene Gesseritului$ dar ea e#ista. ;n sensul (enetic$ &urorile erau )ntr1ade"r )nrudite. =ar (ra2ie Celorlalte %e!orii$ cel !ai adesea tiau i )n ce *el. N1a"eau ne"oie s *oloseasc ter!eni ca 3!tu 5 sau 3"eri oar de1a doua5. ?edeau )nrudirea a a cu! ) i "ede un 2estor p+nza. @tiau cu! se )!pleteau urzeala i bttura pentru a crea 2estura. Un ter!en !ai potri"it dec+t cel de 3*a!ilie5. Iestura Bene Gesserit era cea care constituia Co!unitatea &urorilor$ dar str"ec6iul instinct al *a!iliei alctuia urzeala. ;n clipa aceasta )ns$ Lucilla se (+ndea la &urorile ei doar ca la <a!ilie. =ar <a!ilia a"ea absolut ne"oie de ceea ce de2inea ea. A! *ost ne(6ioab s1!i caut re*u(iu pe Ga!!u:

Dar non1na"a ei a"ariat nu se putuse t+r) !ai departe. Onoratele %atres *cuser do"ada unei e#tra"a(an2e diabolice: Ura pe care1o i!plica asta o *cea s se )n,oare. ;!p+nziser toate cile de sal"are din .urul La!padasului cu capcane !ortale$ se!n+nd )ntre(ul peri!etru al pliurilor spa2iale cu non1(loburi !inuscule con2in+nd$ ,ecare$ un proiector de c+!p i un laser cu declan are la si!plu contact. De )ndat ce *asciculul laser atin(ea (eneratorul Holtz!an din non1(lob$ o reac2ie )n lan2 elibera ener(ia nuclear. Bzzz )n c+!pul capcanei i o e#plozie ni!icitoare te )n"luia )n cea !ai deplin lini te: Costisitor$ dar e,cace: Un nu!r su,cient de ase!enea e#plozii i p+n i1o na"1(i(ant a G6ildei ar , s*+r it sub *or!a unei epa"e sc6ilodite )n deri" )n "idul spa2ial. &iste!ele de analiz de*ensi" ale na"ei ei nu )n2eleseser natura capcanei dec+t c+nd era prea t+rziu$ dar Lucilla considera c a"usese$ oricu!$ noroc. Nu acela i lucru i1l !ai spunea acu!$ c+nd pri"ea pe *ereastra de la eta.ul )nt+i al acestei cldiri de pe terenul unei *er!e izolate de pe Ga!!u$ )n care se re*u(iase. <ereastra era desc6is i briza dup1a!iezei aducea ine"itabilele !ias!e bitu!inoase ce caracterizau planeta > ce"a (re2os din *u!ul "reunui *oc care ardea pe unde"a pe1aproape. HarFonnenii ) i lsaser du6oarea de ulei r+nced at+t de ad+nc )n(ropat )n solul acestei lu!i$ )nc+t poate c n1a"ea s dispar nicic+nd. Contactul ei local era un doctor &uF pensionar$ dar Lucilla tia c reprezenta !ult !ai !ult$ ce"a at+t de secret$ )nc+t doar c+te"a Cucernice %aici Bene Gesserit erau la curent. Genul acesta de in*or!a2ie se )ncadra )ntr1o cate(orie cu totul special8 &ecrete despre care nu "orbi! nici !car )ntre noi$ deoarece ar putea s ne duneze. &ecrete pe care nu le trans!ite! de la &or la &or )n procesul de ;!prt ire a "ie2ilor$ deoarece nu e#ist o cale desc6is. &ecrete pe care nu )ndrzni! s le cunoa te!$ dec+t c+nd este strict necesar. Lucilla descoperise totul )n ur!a unei obser"a2ii "oalate a lui Odrade. 3@tii un lucru interesant )n le(tur cu Ga!!u7 %!!!!C 9#ista acolo o )ntrea( societate constituit )n te!eiul unui re(i! ali!entar sacru. O cutu! introdus de i!i(ran2i care n1au *ost niciodat pe de1a1ntre(ul asi!ila2i. ; i au cercul lor$ descura.eaz cstoriile !i#te$ c6estii de1astea. Ali!enteaz tot ce e de natur a crea !ituri$ ,re te8 b+r*e$ z"onuri. Lucruri care nu *ac dec+t s1i izoleze i !ai !ult. Adic toc!ai ce "or ei. 3 Lucilla auzise c+nd"a despre o societate str"ec6e care corespundea destul de bine acestei descrieri. Lucrul o intri(. &ocietatea de care tia ea era considerat a , disprut cur+nd dup cea de1a Doua %i(ra2ie =nterstelar. &cotoceala .udicioas prin Ar6i"e )i sti!ul i !ai !ult curiozitatea. Un stil de "ia2 aparte$ ritualuri reli(ioase )n"luite )n !ister$ s*e nice cu apte i nou bra2e$ respectarea anu!itor zile s,nte$ c+nd nu era )n(duit s se lucrezeC @i nu nu!ai pe Ga!!u: ;ntr1o di!inea2$ pro,t+nd de o acal!ie neobi nuit$ Lucilla intrase )n biroul %aicii &uperioare pentru a1 i pune la )ncercare 3proiec2ia intuiti"5$

care$ c6iar dac nu era la *el de si(ur ca ec6i"alentul ei !entatic$ constituia !ai !ult dec+t o si!pl teorie. 0 Bnuiesc c inten2ionezi s1!i )ncredin2ezi o nou !isiune$ )i spuse ea lui Odrade. 0 A! constatat c ai petrecut o (r!ad de ti!p ia Ar6i"e$ )n ulti!a "re!e. 0 %i s1a prut o ocupa2ie pro,tabil )n actualele )!pre.urri. 0 ?reo concluzie7 0 O ipotez. &ocietatea aceea secret de pe Ga!!uC &unt e"rei$ nu1i a a7 0 &1ar putea s ai ne"oie de ni te in*or!a2ii speciale$ a"+nd )n "edere locul unde te "o! tri!ite$ rosti Odrade pe un ton de con"ersa2ie. Lucilla se a ez )n caniscaunul lui Bellonda *r a a tepta s ,e in"itat. Odrade lu un stilou i scrise ce"a pe o *oaie de 6+rtie pe care i1o )ntinse apoi Lucillei )n a a *el )nc+t s1o *ereasc de c+!pul "izual al oc6ilor co!. &esiz+nd !ane"ra$ Lucilla se aplec deasupra !esa.ului$ ascunz+ndu1i cu capul. 3=poteza ta e corect. ?a trebui s accep2i !oartea$ !ai de(rab dec+t s dez"lui acest secret. 9ste pre2ul cooperrii lor. Un se!n de !are )ncredere. 3 Lucilla rupse !esa.ul )n buc2ele. Odrade se )ntoarse i$ dup ce *olosi siste!ele de identi,care ocular i pal!ar$ desc6ise un panou !ural din spatele biroului ei. &coase un !ic cristal ridulian i i1l )n!+n Lucillei. Obiectul era cldu2$ dar Lucilla si!2i un ,or de (6ea2. Ce putea , at+t de secret7 Odrade ridic ecranul de izolare de sub tblia biroului i1l roti )n pozi2ia de lucru. Cu o !+n tre!urtoare$ Lucilla introduse cristalul )n loca ul lui i trase ecranul deasupra capului. Nu!aidec+t$ cu"inte se *or!ar )n !intea ei$ )nso2ite de senza2ia auditi" a unui accent ar6aic$ tratat pentru a de"eni inteli(ibil8 3Poporul asupra cruia 2i1a *ost atras aten2ia este poporul e"reu. Cu !ii de secole )n ur!$ e"reii s1au "zut ne"oi2i s ia o decizie cu caracter de*ensi". &in(ura solu2ie )n *a2a unor po(ro!uri care se repetau )n !od siste!atic era de a disprea cu totul de pe scena public. Cltoria spa2ial *cea acest lucru nu nu!ai posibil$ ci i atr(tor. &1au ascuns pe nenu!rate planete > propria lor "ariant a Dispersiei > i este aproape si(ur c posed lu!i pe care nu locuiesc dec+t cei din nea!ul lor. Asta nu )nsea!n c au abandonat tradi2iile !ilenare$ )n care e#celau !ai ales din !oti"e le(ate de supra"ie2uire. ?ec6ea reli(ie dinuie )nc$ )n !od cert$ c6iar dac sub o *or! oarecu! alterat. 9ste destul de probabil c un rabin din "re!urile de de!ult nu s1ar si!2i deloc nelalocul lui )n *a2a s*e nicului !enora6 de &abat dintr1o cas e"reiasc din epoca "oastr. &unt )ns at+t de ptrun i de si!2ul secretului$ )nc+t a2i putea lucra o "ia2 )ntrea( alturi de

un e"reu$ *r a bnui absolut ni!ic. 9i nu!esc asta Mclandestinitate totalN$ de i sunt per*ect con tien2i de pericolele unei ase!enea situa2ii. 3 Lucilla considera *aptul incontestabil. Un lucru at+t de secret nu putea , perceput dec+t ca e#tre! de periculos de oricine ar , a"ut o bnuial c+t de !ic. Alt!interi de ce l1ar 2ine secret$ e67 Rspunde dac po2i: Cristalul continu s1 i re"erse dez"luirile )n spiritul ei con tient8 3La cel !ai !ic pericol de1a , descoperi2i$ au o reac2ie standard8 M&unte! )n cutarea rdcinilor noastre reli(ioase. Din dorin2a de a re)n"ia ce este !ai bun din trecutul nostru.N 3 Lucilla cuno tea strata(e!a aceasta. ?e nic apreau 3resurec2ioni ti 2icni2i5. Arti,ciul era de natur s do!oleasc aproape orice curiozitate. 3Cine$ ia7 A$ alt aduntur de resurec2ioni ti. 3 3Aceast acoperire Acontinua cristalulB nu a a"ut succes )n ceea ce ne pri"e te. Noi dispunea! de propria noastr !o tenire iudaic bine docu!entat$ precu! i de un *ond de Alte %e!orii$ unde putea! descoperi ade"ratele !oti"e ale acestei clandestinit2i. Nu a! considerat )ns necesar s !odi,c! situa2ia$ p+n ce eu$ %aic &uperioar pe ti!pul Btliei Corrinului i dup aceea A?re!uri i!e!oriale$ )ntr1ade"r:B$ !i1a! dat sea!a c Ordinul nostru a"ea ne"oie de o societate secret$ o or(aniza2ie capabil s rspund la e"entualele noastre solicitri de spri.in. 3 Lucilla si!2i o und de scepticis!. &olicitri7 %aica &uperioar din "re!urile de de!ult anticipase reac2iile sceptice8 3Din c+nd )n c+nd$ ni se )nt+!pl s le adres! cereri pe care nu pot s le e"ite. Dar i ei ne solicit$ la r+ndul lor. 3 Lucilla a"u senza2ia c se scu*und )n !istica acestei or(aniza2ii clandestine$ care era !ai !ult dec+t ultrasecret. ;ntrebrile st+n(ace pe care le pusese la Ar6i"e *useser tratate$ )n !a.oritatea cazurilor$ cu re*uz. 39"reii7 Ce1i aia7 A$ daC O sect str"ec6e. Caut sin(ur. N1a"e! ti!p de pierdut cu cercetri inutile )n do!eniul reli(iilor. 3 Cristalul !ai a"ea ce"a de )!prt it8 39"reii sunt a!uza2i i$ uneori$ e#aspera2i de ceea ce ei consider a , )ncercrile noastre de a1i copia. Dosarele noastre (enetice$ )n care linia *e!inin constituie c6eia (rilelor de )!perec6ere$ li se par a , de inspira2ie iudaic. Nu e ti e"reu$ dec+t dac ai o !a! e"reic. 3 Cristalul a.unse la )nc6eiere8 3Nu "o! da uitrii Diaspora. Dar pstrarea secretului ei an(a.eaz onoarea noastr cea !ai pro*und. 3 Lucilla )ndeprt ecranul de deasupra capului. 0 9 ti persoana ideal pentru o !isiune e#tre! de delicat pe La!padas$ spusese Odrade )n ti!p ce punea cristalul la loc$ )n ascunztoarea lui. /oate astea apar2in trecutului$ unui trecut care are toate ansele s ,e de.a !ort. =at unde !1a adus 3!isiunea delicat 3 a lui Odrade: De la *ereastra ei$ Lucilla obser" c un transportor lun( intrase )n "asta curte a *er!ei. Dedesubt se isc dintr1o dat o acti"itate *ebril. Lucrtori "eneau din toate pr2ile$ re!orc+nd pe suspensii lzi !ari cu le(u!e$ pe care le )ncrcau din !ers )n "e6iculul ce tra"ersa )ncet curtea. Aerul se u!plu de !irosul )n2eptor al se"ei din ti.ele proaspt retezate.

Lucilla nu se retrase de la *ereastr. Gazda ei )i *urnizase "e !inte obi nuite prin partea locului8 o roc6ie lun( dintr1un posta" de un cenu iu !o6or+t i un batic albastru aprins pentru a1 i acoperi prul ro cat. =!portant era s nu *ac ni!ic care s atra( aten2ia asupra ei. ?zu c !ai erau *e!ei care se opriser s pri"easc opera2iile de )ncrcare. Prezen2a ei la aceast *ereastr putea , pus )n sea!a curiozit2ii. %a ina din curte era un transportor de !are tona.$ ale crui suspensii trudeau de.a sub (reutatea lzilor sti"uite )n sec2iunile sale articulate. Conductorul sttea )n picioare )n cabina transparent din *a2$ cu !+inile pe !an a de direc2ie i oc6ii a2inti2i drept )nainte. Iinea picioarele deprtate$ spatele proptit )n panoul oblic de reaze! i oldul st+n( lipit de le"ierul de propulsie. 9ra un brbat !asi"$ cu tenul )nc6is la culoare$ *a2a brzdat de cute ad+nci i prul sur. Corpul su prea o e#tensie a !a inii$ pe care o conducea cu !i cri lente$ ponderale. Pri"irea lui se abtu pentru o clip ctre Lucilla$ )n ti!p ce "e6iculul trecea prin *a2a *erestrei$ apoi re"eni la aleea lar( ce ducea spre ra!pa !are de )ncrcare pe care1o deli!ita un (rup de cldiri a4ate ce"a !ai departe. <ace corp co!un cu !a ina lui$ (+ndi ea. 9ra o do"ad (ritoare a !odului )n care ,in2a u!an se adapta la acti"it2ile sale. Lucilla intuia$ )n acest *eno!en$ o surs de slbiciune. Dac te adaptai prea )ndeaproape la un anu!it lucru$ celelalte capacit2i 2i se atro,au. De"eni! ceea ce *ace!. &e )nc6ipui$ deodat$ pe ea )ns i )n c6ip de conductoare a unei !a ini (rele$ ase!eni brbatului din cabina acesteia. 9nor!ul "e6icul trecu )ncet de *ereastra ei i prsi curtea *r ca !a inistul s1i !ai , aruncat "reo pri"ire Lucillei. O "zuse o dat. De ce s1ar , uitat i a doua oar7 Gazdele ei luaser o 6otr+re )n2eleapt ale(+nd acest loc pentru a o ascunde$ ) i spuse ea. 9ra o zon pu2in populat$ cu !uncitori de!ni de )ncredere )n a ezrile din apropiere i *erit de riscul unor pri"iri indiscrete. %unca (rea a!or2ea curiozitatea. Lucilla re!arcase nu!aidec+t speci,cul re(iunii c+nd *usese condus aici. &e apropia )nserarea i$ de.a$ oa!enii se )ntorceau cu pa i (rei la casele lor. Puteai e"alua )ntotdeauna (radul de urbanizare a unei re(iuni dup ora !ai !ult sau !ai pu2in t+rzie la care )ncetau acti"it2ile. Dac oa!enii se culcau o dat cu (inile$ era "orba de un 6abitat diluat. 9#isten2a unei acti"it2i nocturne )nse!na$ de obicei$ c oa!enii erau !ai ner"o i$ *r!+nta2i de ideea c "ecinii lor a"eau alte ocupa2ii i "ibrau prea aproape de ei. Ce !1o , adus )n starea asta de introspec2ie7 ;nc de la pri!a retra(ere a Co!unit2ii &urorilor$ )nainte de a se dezln2ui cele !ai "iolente atacuri ale Onoratelor %atres$ Lucilla )nt+!pinase di,cult2i )n acceptarea ideii c 3cine"a de acolo$ din spa2iu$ ne "+neaz cu inten2ia de a ne e#ter!ina5. Po(ro!: Acesta *usese cu"+ntul pe care1l *olosise Rabinul )n acea di!inea2$ )nainte de a pleca s "ad 3ce pot s *ac pentru du!nea"oastr5. Lucilla era con tient c Rabinul alesese acest cu"+nt )n "irtutea unei lun(i i a!are tradi2ii$ dar niciodat$ de la pri!a ei e#perien2 pe Ga!!u$

)naintea po(ro!ului$ nu !ai a"usese at+t de pre(nant i!presia c era prizoniera unor circu!stan2e care scpau controlului ei. @i atunci a! *ost tot *u(ar. &itua2ia prezent a Co!unit2ii &urorilor nu era prea di*erit de cea pe care o )ndurase sub .u(ul /iranului$ cu e#cep2ia *aptului c$ )n !od e"ident Adin punct de "edere retrospecti"B$ ;!pratul1-eu nu a"usese niciodat inten2ia de a des,in2a Bene Gesseritul$ ci doar de a1l supune. @i1l supusese: Unde1o , a*urisitul de Rabin7 9ra un brbat trupe $ "i(uros$ purt+nd oc6elari rotunzi$ de !od "ec6e. <a2a sa lat$ ars de soare$ a"ea *oarte pu2ine riduri$ )n ciuda "+rstei care i se citea )n (las i1n !i cri. Oc6elarii atr(eau aten2ia asupra oc6ilor cprui$ cu*unda2i )n orbite$ care pri"eau cu o intensitate neobi nuit. 0 Onoratele %atres: 9#cla!ase el Ac6iar aici$ )n aceast odaie cu pere2ii (oi$ de la eta.ul cldiriiB c+nd ea )i e#plicase situa2ia di,cil )n care se a4a. Aoleu: Aoleu: N1o s ,e deloc u or. Lucilla se a teptase la o ase!enea reac2ie$ dar o surprinsese s constate c el ) i ddea sea!a de asta. 0 Pe Ga!!u se a4 un Na"i(ator al G6ildei care particip la in"esti(a2iile le(ate de persoana du!nea"oastr$ )i spusese el. 9 un 9dric. <oarte puternic$ dup c+te a! auzit. 0 A! )n "ene s+n(ele &ionei. Nu poate s ! "ad. 0 Nici pe !ine sau pe "reunul dintre ai !ei i din acela i !oti". Noi$ e"reii$ sunte! obi nui2i s ne adapt! la tot *elul de i!perati"e$ ti2i du!nea"oastr. 0 9dricul la e pra* )n oc6i$ spusese ea. Nu poate *ace !ai ni!ic. 0 /otu i$ n1au pre(etat s1l aduc. % te! c nu e#ist nici o !odalitate si(ur de a " a.uta s prsi2i planeta. 0 Atunci$ ce1i de *cut7 0 ?o! "edea. Oa!enii !ei nu1s toc!ai neputincio i$ )n2ele(e2i7 Lucilla percepuse )n "ocea lui dorin2a sincer de a *ace ce"a pentru ea. ;l ascultase )n ti!p ce1i "orbea lini tit despre posibilitatea de a opune rezisten2 la arti,ciile se#uale ale Onoratelor %atres$ 3dar proced+nd *r ostenta2ie$ pentru a nu le st+rni *uria5. 0 A! s ! duc s optesc pe la c+te"a urec6i$ )nc6eiase el. ;n !od destul de ciudat$ cu"intele lui a"useser darul s1o lini teasc. Adesea$ contactul cu pro*esiile !edicale sau para!edicale a"ea ce"a (lacial de distant$ c6iar crud. Pe de alt parte$ o lini tea i cunoa terea *aptului c doctorii &uF erau condi2iona2i s rspund pro!pt la ne"oile oa!enilor$ cu toat )n2ele(erea i solicitudinea Ae#cept+nd situa2iile critice$ c+nd aceste considerente puteau ceda repede locul altoraB. ; i canaliz e*orturile )n "ederea restabilirii cal!ului$ concentr+ndu1se la !antra pe care o dob+ndise )n cursul ini2ierilor Bene Gesserit )n !oartea personal. Dac "a , s !or$ trebuie s trans!it !ai departe o lec2ie transcendental. /rebuie s prsesc lu!ea aceasta cu senintate.

G+ndul o a.ut )ntruc+t"a$ dar si!2ea )nc un tre!ur luntric. Rabinul lipsea de prea !ult ti!p. Ce"a nu era )n re(ul. A! (re it acord+ndu1i )ncredere7 ;n ciuda si!2!+ntului din ce )n ce !ai pre(nant c era conda!nat$ Lucilla ) i i!puse$ )n ti!p ce trecea din nou )n re"ist )nt+lnirea ei cu Rabinul$ s se transpun )n starea de recepti"itate nai" practicat de Bene Gesserit. =nstructoarele ei nu!iser asta 3inocen2a care )nso2e te )n !od ,resc lipsa de e#perien2 i care este adesea con*undat cu i(noran2a5. ;n aceast stare de recepti"itate$ totul se scur(ea *r opreli ti. 9ra ce"a *oarte apropiat de procedeele !entatice. =n*or!a2iile ptrundeau *r )!potri"irea "reunei pre.udec2i. 39 ti o o(lind )n care se re4ect uni"ersul. Aceast re4ec2ie reprezint toate tririle tale. &i!2urile tale proiecteaz i!a(ini. Apar ipoteze. =!portante$ c6iar i c+nd sunt (re ite. 9ste sin(urul caz c+nd cu!ulul !ai !ultor i!presii eronate poate produce ele!ente de decizie ,abile. 3 3&unte! slu.itorii du!nea"oastr cu dra( ini!5$ o asi(urase Rabinul. Declara2ia era de natur a alar!a orice Cucernic %aic. 9#plica2iile o*erite de cristalul lui Odrade de"eneau dintr1o dat nepotri"ite. Proble!a se pune$ aproape )ntotdeauna$ sub aspectul pro,tului. Recuno tea c era un punct de "edere cinic$ dar o "ast e#perien2 )l con,r!a. /oate )ncercrile de a e#tirpa aceast pornire din co!porta!entul u!an se s*r+!au$ )ntotdeauna$ de reci*urile punerii )n aplicare. Or+nduirile socialiste i co!uniste nu *cuser dec+t s sc6i!be natura !onedei cu care se !sura pro,tul. ;n acele (i(antice birocra2ii ad!inistrati"e !oneda era puterea. Oricu!$ ) i spunea Lucilla$ se!nele e#terioare r!+neau !ereu acelea i. Bunoar$ "asta *er! a acestui Rabin: Re*u(iul$ la btr+ne2e$ al unui doctor &uF7 Apucase s "ad c+te ce"a din ceea ce se a4a )ndrtul acestei e#ploatri a(ricole8 o "il so!ptuoas$ o ar!at de ser"itori. @i *r1ndoial c asta nu era tot. =ndi*erent de siste!$ a"anta.ele r!+neau "e nic acelea i8 !+ncruri alese$ *e!ei *ru!oase$ cltorii dup po*ta ini!ii$ case de "acan2C /oate astea de"in de1a dreptul plictisitoare dup ce ai a"ut ocazia s le consta2i de1at+tea ori de c+te ori le1a! constatat noi. ; i ddea sea!a c !intea ei )ncepea s intre )n panic$ dar se si!2ea incapabil s1o )!piedice. &upra"ie2uirea. La baza oricrei constr+n(eri "itale se a4 )ntotdeauna supra"ie2uirea. =ar eu reprezint un pericol pentru supra"ie2uirea Rabinului i1a apropia2ilor lui. Rabinul se ploconise )n *a2a ei. /otdeauna s ne *eri! de cei ce "in s se ploconeasc$ s se (udure pe l+n( presupusa noastr putere. Ce 4atant$ s ai la dispozi2ia ta co6orte de ser"i$ nerbdtori s12i satis*ac orice dorin2: Dar i ce debilitant: 9#act (re eala Onoratelor %atres. De ce1o , )nt+rziind Rabinul7 ?oia s "ad c+t de !ult putea lua pe Cucernica %aic Lucilla7

O u se tr+nti cu putere la parter$ *c+nd s se cutre!ure podeaua sub picioarele ei. Auzi pa i ce urcau )n (rab pe scri. Ce pri!iti"i r!seser ace ti oa!eni: &cri: &e rsuci )n clipa )n care se desc6idea u a. Rabinul intr$ aduc+nd cu el un !iros ptrunztor de !elan.. <cu doi pa i$ apoi se opri i1o pri"i$ )ncerc+nd s1i e"alueze starea de spirit. 0 =erta2i1!i )nt+rzierea$ sti!at doa!n. A! *ost con"ocat pe nea teptate pentru o audiere la 9dric$ Na"i(atorul G6ildei. Asta e#plica !irosul de !irodenie. Na"i(atorii r!+neau "e nic cu*unda2i )n (azul portocaliu al !elan.ului$ cu trsturile adesea "oalate de "aporii unduitori. Lucilla putea s i1l reprezinte !ental pe acel 9dric$ cu (ura lui !ic$ )n *or! de ? i nasul 6idos$ ca o clap de buzunar. Pe *a2a enor!$ cu t+!ple care pulsau$ a unui Na"i(ator$ (ura i nasul preau !inuscule. Lucillei nu1i era (reu s1 i i!a(ineze c+t de a!enin2at se "a , si!2it Rabinul )n ti!p ce asculta 6+r+itul !onoton al "ocii Na"i(atorului$ pe care siste!ul auto!at de traducere si!ultan )l reda )ntr1o (alac6 i!personal. 0 Ce "oia7 0 Pe du!nea"oastr. 0 A reu it sC 0 Nu are nici o certitudine$ dar sunt si(ur c ne bnuie te. Oricu!$ bnuie te pe toat lu!ea. 0 /e1au ur!rit7 0 N1ar a"ea de ce. Pot s ! (seasc oric+nd "or. 0 Ce1o s *ace!7 Lucilla ) i ddu sea!a c "orbea prea tare$ cu "oce prea precipitat. 0 &ti!at doa!nC Rabinul )naint )nc trei pa i i ea "zu transpira2ia care1i )!brobonea *runtea i nasul. <rica. Lucilla )i si!2i !irosul. 0 9i$ ce este7 0 Aspectul econo!ic din spatele acti"it2ii Onoratelor %atresC Ni se pare destul de interesant. Cu"intele lui a"ur darul s1i cristalizeze te!erile. 9ra! si(ur: 9 pe cale s ! "+nd: 0 Dup cu! du!nea"oastr$ Cucernicele %aici$ ti2i *oarte bine$ )n siste!ele econo!ice e#ist )ntotdeauna lacune. 0 @i7 <cu ea pe un ton e#tre! de circu!spect. 0 &upri!area inco!plet a co!er2ului cu un produs oarecare duce$ )ntotdeauna$ la cre terea pro,turilor realizate de co!ercian2i$ !ai cu sea! )n cazul !arilor distribuitori. A?ocea lui era alar!ant de o"itoare.B =at de ce este aberant s12i )nc6ipui c po2i )!piedica circula2ia unor narcotice indezirabile$ bloc+ndu1le la *rontiere. Ce )ncerca s1i spun7 Cu"intele lui e#pri!au lucruri ele!entare$ pe care le cuno teau p+n i acolitele. Bene,ciile sporite$ ast*el realizate$ ser"eau la cu!prarea unor ci si(ure de trecere a *rontierelor pe sub nasul paznicilor$ ba c6iar la cu!prarea paznicilor )n i i. A cu!prat *unc2ionari de1ai Onoratelor %atres7 Doar nu1 i )nc6ipuie c ar putea *ace asta *r a1 i asu!a nici un risc.

A tept )n ti!p ce el ) i or+nduia (+ndurile. 9ra li!pede c )ncerca s (seasc o *or!ulare despre care s ,e )ncredin2at c a"ea cele !ai !ulte anse de1a o con"in(e. Pentru ce "oise s1i atra( aten2ia asupra pazei de la *rontiere7 O *cuse inten2ionat$ nu )ncpea )ndoial. /o2i paznicii a"eau oric+nd pre(tit o scuz pentru a1 i trda superiorii$ ,re te. 3Dac n1o *ac eu$ o "a *ace altcine"a. 3 Lucilla se )ncu!et s spere. Rabinul ) i drese (lasul. &e prea c (sise cu"intele potri"ite i le pusese )n ordine. 0 Nu cred c e#ist "reo posibilitate s scpa2i cu "ia2 de pe Ga!!u. Lucilla nu se a teptase la o conda!nare at+t de brutal. 0 Dar euC 0 =n*or!a2iile pe care le de2ine2i$ asta1i alt po"este. A adar$ iat unde btea aluzia lui la *rontiere i paznici: 0 Nu )n2ele(e2i$ Rabbi. =n*or!a2iile cu pricina nu constau )n c+te"a "orbe i c+te"a puneri )n (ard. A; i )!punse *runtea cu de(etul.B Aici se a4 o !ul2i!e de "ie2i pre2ioase$ de e#perien2e unice$ de cuno tin2e at+t de "itale$ )nc+tC 0 A666$ eu )n2ele($ sti!at doa!n. Proble!a e c du!nea"oastr nu )n2ele(e2i. %ereu aceste tri!iteri la )n2ele(ere: 0 Pe onoarea du!nea"oastr ! bizui eu )n !o!entul de *a2$ relu el. A6$ da: Le(endara noastr onestitate$ corectitudinea Bene Gesserit$ din clipa )n care ne1a! an(a.at cu"+ntul: 0 @ti2i bine c !ai de(rab a ale(e s !or$ dec+t s " trdez$ spuse ea. 9l ) i deprt bra2ele )ntr1un (est de neputin2. 0 ;n pri"in2a asta n1a! nici cea !ai !ic )ndoial$ sti!at doa!n. Nu!ai c nu1i "orba de trdare$ ci de1un secret pe care$ p+n acu!$ nu l1a! dez"luit Co!unit2ii du!nea"oastr. 0 Ce tot )ncerci s1!i spui7 Lucilla "orbise pe un ton poruncitor$ aproape la li!ita Glasului Ape care i se reco!andase s nu1l *oloseasc asupra acestor e"reiB. 0 /rebuie s1!i *ace2i o pro!isiune. /rebuie s1!i da2i cu"+ntul du!nea"oastr c nu " "e2i )ntoarce )!potri"a noastr din cauza a ceea ce " "oi dez"lui. /rebuie s1!i *(dui2i c "e2i accepta solu2ia pe care1o propun pentru dile!a )n care ne a4!. 0 A a$ orbe te7 0 Doar pentru c "i1o cer eu i " asi(ur c este sin(ura !odalitate de a ne onora an(a.a!entul *a2 de Co!unitatea du!nea"oastr. Lucilla )l *ul(er cu pri"irea$ )ncerc+nd s strpun( bariera pe care el o pusese )ntre ei. Putea s1i citeasc reac2iile de supra*a2$ nu )ns i !isterul din spatele atitudinii lui nea teptate.

Rabinul a tept ca redutabila *e!eie din *a2a lui s ia o 6otr+re. &e si!2ea )ntotdeauna inti!idat )n prezen2a unei Cucernice %aici. @tia ce decizie era obli(at s ia i )i era !il de ea. ?edea i c1i citea !ila din pri"ire. <e!eile acestea tiau at+t de !ult i$ totu i$ at+t de pu2in. Puterile lor erau e"idente. =ar cunoa terea lor despre =sraelul &ecret era at+t de periculoas: /otu i$ a"e! o datorie *a2 de ele. C6iar dac *e!eia asta nu *ace parte dintre Ale i$ o datorie este o datorie. Onoarea este onoare. Ade"rul e ade"r. Bene Gesseritul a.utase de !ulte ori =sraelul &ecret la ceasuri de restri te. Un po(ro! era ce"a care nu a"ea ne"oie de prea !ulte e#plica2ii pentru a , )n2eles de poporul su. No2iunea de po(ro! era ad+nc )ntiprit )n psi6is!ul =sraelului &ecret. @i$ (ra2ie =ndicibilului$ poporul ales n1a"ea s uite niciodat. Dup cu! nu putea s ierte. A!intirea ne)ncetat re)!prosptat printr1un ritual zilnic A i periodic )ntrit prin )!prt anii colecti"eB proiecta un 6alo incandescent asupra lucrului pe care Rabinul tia c1l a"ea de *cut. &r!ana *e!eie: @i ea era prins )n capcana a!intirii i1a )!pre.urrilor. ;n acela i cazan: @i ea i noi: 0 A"e2i cu"+ntul !eu$ rosti brusc Lucilla. Rabinul se )ntoarse spre u a pe care intrase i o desc6ise. O *e!eie )ntre dou "+rste$ )n"e !+ntat )ntr1o roc6ie lun($ ca*enie$ sttea )n pra(. P i )n ca!er c+nd Rabinul )i *cu se!n s intre. Prul ei$ de culoarea le!nului "ec6i de epa"$ era )nnodat )ntr1un coc$ pe cea*. <a2a era sco*+lcit i ridat$ cu tenul de nuan2a unei !i(dale uscate. =ar oc6iiC Co!plet alba tri: @i duritatea de o2el din pri"ireC 0 9a e Rebecca$ o ,ic a poporului nostru$ spuse Rabinul. Dup cu! "ede2i$ a *cut un lucru *oarte periculos. 0 A(oniaC$ !ur!ur Lucilla. 0 Asta s1a )nt+!plat cu !ult ti!p )n ur! i$ de atunci$ ne slu.e te cu credin2. Acu!$ " "a slu.i i pe du!nea"oastr. Lucilla trebuia s ,e absolut si(ur. 0 Po2i s )!prt e ti7 ;ntreb ea. 0 N1a! *cut1o niciodat$ doa!n$ dar tiu ce )nsea!n. ;n ti!p ce "orbea$ Rebecca se apropie de Lucilla p+n ce trupurile lor aproape c se atinser. Cele dou *e!ei ) i aplecar capetele$ lipindu1 i *run2ile. Apoi ridicar !+inile i se prinser reciproc de u!eri. ;n !o!entul )n care psi6is!ele lor realizar .onc2iunea$ Lucilla proiect un (+nd i!perios8 /oate astea trebuie s a.un( neaprat la &urorile !ele: ? pro!it$ sti!at doa!n. Nu putea e#ista )n eltorie )n aceast *uziune total a !in2ilor$ )n aceast ulti! clip de abandon$ declan at de certitudinea unei !or2i i!inente sau de otra"a esen2ei de !irodenie pe care "ec6ii *re!eni o nu!iser$ cu drept cu"+nt$ 3!oartea cea !ic5. Lucilla a"ea deplin )ncredere )n pro!isiunea Rebecci. Aceast Cucernic %aic 3slbatic5 a e"reilor c6ez uia cu propria ei "ia2. Dar !ai era ce"a: Lucilla ) i )nbu i o e#cla!a2ie c+nd a"u con,r!area. Rabinul o "+nduse$ cu ade"rat$

Onoratelor %atres. Conductorul transportorului *usese unul dintre a(en2ii lor$ "enit s "eri,ce dac la *er! se a4a )ntr1ade"r o *e!eie cu se!nal!entele lui Lucilla. &inceritatea Rebecci nu1i ls nici o speran28 9ra sin(ura posibilitate de a ne sal"a i de a ne pstra credibilitatea. Acesta era$ a adar$ !oti"ul pentru care Rabinul )i atrsese aten2ia asupra paznicilor i a !i.locitorilor de putere: =n(enioas solu2ie$ )ntr1ade"r. =ar eu sunt obli(at s o accept$ dup cu! el nu s1a )ndoit nici o clip. Nu se poate !+nui o !arionet cu o sin(ur s*oar. Biciul zensunnit. CUC9RN=CA %A=CH &H99ANA sttea )n *a2a bancului ei de sculptur$ cu ,ecare !+n "+r+t )ntr1un !odelator cu (6eare plu!burii art+nd ca o !nu e#otic. De aproape o or$ senziplazul ne(ru era pe cale s capete *or! pe soclu$ iar ea se si!2ea tot !ai aproape de crea2ia ce sta s se !aterializeze$ iz"odind dintr1un loc slbatic a4at unde"a )nluntrul ei. =ntensitatea acestei *or2e creatoare )i pro"oca ,ori )n tot trupul i se !ira c persoanele care treceau prin 6olul din dreapta nu1i re!arcau tre!urul. <ereastra dinspre nord a atelierului lsa s ptrund$ din spatele ei$ o lu!in cernit$ pe c+nd cea orientat spre "est era )n"luit )n strlucirea portocalie a soarelui care as,n2ea deasupra de ertului. Prester$ ad.uncta ei principal$ aici$ la &ta2iunea de Obser"a2ie a De ertului$ se oprise )n pra( cu c+te"a !inute !ai )nainte$ dar restul personalului tia c era !ai bine s n1o )ntrerup c+nd se cu*unda )n aceast acti"itate. D+ndu1se un pas )napoi$ &6eeana )ndeprt cu dosul !+inii o u"i2 de pr castaniu cu re4e#e ro cate care1i czuse pe *runte. Plazul ne(ru din *a2a sa era ca o pro"ocare$ cu planurile lui curbe i drepte aproape de *or!a pe care1o si!2ea )nluntrul ei. ?in s lucrez aici ori de c+te ori ! cople esc te!erile$ (+ndi ea. G+ndul acesta a!enin2a s1i st"ileasc u"oiul creator i ea ) i dubl e*orturile pentru a ter!ina sculptura. %+inile )n!nu ate )n !odelatoare re)ncepur s !+n(+ie plazul$ )n ti!p ce *or!a nea(r unduia sub ,ecare atin(ere ca un "al !+nat )ncolo i1ncoace de1un "+nt nebun. Lu!ina *erestrei de la nord se esto!p i pla*onierele co!pensar auto!at$ di*uz+nd$ la captul atelierului$ o strlucire palid$ (alben1cenu ie. Dar nu !ai era aceea i. Nu !ai era deloc aceea i: &6eeana *cu din nou un pas )napoi pentru a1 i pri"i opera. &e1apropiaC Dar )nc tot nu era ce "oia ea. <or!a dinluntrul ei era aproape tan(ibil. Nu cerea dec+t s se nasc. Dar plazul nu era bun. Cu o lo"itur *urioas a !+inii drepte$ )l trans*or! )ntr1o !as de !aterie nea(r$ di*or!. La dracuO: &e descotorosi de !odelatoare$ az"+rlindu1le pe ra*tul de l+n( banc. Orizontul ce se zrea prin *ereastra de la apus !ai pstra )nc o *+ ie

portocalie. Dar culoarea era pe cale s dispar la *el de repede cu! ) i si!2ea ea dispr+nd elanul creator. &e apropie de (ea! toc!ai la ti!p pentru a "edea )ntorc+ndu1se ulti!ele ec6ipe de cercetare. Lu!inile de pozi2ie ale ornitopterelor care "eneau la aterizare preau ni te licurici tra"ers+nd cerul spre sud$ unde o pist pro"izorie *usese a!ena.at )n *a2a lentei$ dar i!placabilei )naintri a dunelor. Dup cobor+rea do!oal i ordonat a aerona"elor$ ) i ddu sea!a c nu descoperiser nici o ur! a "reunei erup2ii de !irodenie$ nici "reun alt se!n care s indice c "ier!ii de nisip erau )n s*+r it pe cale s renasc din pstr"ii de nisip i!planta2i aici. &unt pstori2a unei tur!e care poate c nu "a e#ista niciodat. Gea!ul )i reda o i!a(ine )ntunecat a propriului ei c6ip. ?edea ur!ele lsate de A(onia %irodeniei. <eti2a plp+nd$ cu pielea brun$ de pe Dune$ de"enise o *e!eie )nalt$ cu un aer !ai de(rab se"er. Dar prul castaniu se )ncp2+na i acu! s scape din cocul care1l str+n(ea pe cea*$ iar )n oc6ii ei albastru1)n1albastru &6eeana "edea un licr slbatic. Un licr pe care1l "edeau i al2ii. Asta era proble!a$ sursa unora dintre te!erile ei. &e prea c ni!ic nu putea opri %issionaria din preparati"ele le(ate de 3&6eeana noastr5. Dac uria ii "ier!i de nisip ) i *ceau apari2ia > dac se )ntorcea &6ai1Hulud: 0 %issionaria Protecti"a Bene Gesserit a"ea de (+nd s1o propulseze )n a"anscena unei o!eniri pre(tite pe nesi!2ite s1o )nt+!pine cu adora2ie reli(ioas. %itul de"enit realitateC ;ntoc!ai ca sculptura aceea din spatele ei$ creia ea )ncerca s1i con*ere o realitate. &*+nta &6eeana: ;!pratul1-eu este robul ei: Pri"i2i cu! i se supun "ier!ii sacri: Leto s1a )ntors printre noi: Ar , a"ut asta "reo in4uen2 asupra Onoratelor %atres7 Probabil. Nu1l "enerau ele pe /iran$ cel pu2in )n aparen2$ sub nu!ele Guldur7 N1ar , !ers$ totu i$ p+n la a de"eni adeptele 3&,ntei &6eeana5$ dec+t$ poate$ )n pri"in2a reu itelor se#uale. &6eeana era per*ect con tient c propria ei conduit se#ual$ pro"ocatoare c6iar i dup criteriile Bene Gesseritului$ reprezenta o *or! de protest )!potri"a acestui rol pe care )ncerca s i1l i!pun %issionaria. &cuza ei cu! c nu *cea dec+t s1i per*ec2ioneze pe !asculii ini2ia2i de Duncan =da6o )n utilizarea te6nicilor de )nrobire se#ual nu era$ de *apt$ dec+t at+tC O scuz. Bellonda are de.a bnuieli. Cu puterile ei de !entat$ Bell era un pericol constant pentru toate &urorile care se abteau de la nor!. /oc!ai din acest !oti" ocupa un loc at+t de i!portant )n ierar6ia Consiliului &upre! al Co!unit2ii. &6eeana plec de la *ereastr i se tr+nti pe ptura )n nuan2e de portocaliu i ocru care1i acoperea patul. Pe peretele din *a2a ei$ un desen !are$ )n ne(ru i alb$ reprezenta un "ier!e uria )nl2at pe se(!entele *rontale$ do!in+nd o !inuscul silueta u!an.

A a erau i poate c nu "or !ai , niciodat. Ce1a! "rut s spun cu desenul sta7 Dac a ti$ poate c a , )n stare s realizez i sculptura )n plaz. ; i asu!ase !ari riscuri pun+nd la punct$ )!preun cu Duncan$ un li!ba. al !+inilor pentru a putea co!unica )n secret. Dar e#istau lucruri pe care Co!unitatea nu trebuia s le tie. Nu )nc. &1ar putea s e#iste o cale de e"adare. Pentru noi doi. Dar unde1ar , putut s se duc7 Uni"ersul era asediat de Onoratele %atres i de alte *or2e. 9ra un uni"ers de planete rzle2ite$ populate$ )n cea !ai !are parte$ de oa!eni care doreau s1 i duc "ia2a )n pace$ accept+nd conducerea Bene Gesseritului )n unele cazuri$ su*erind sub .u(ul Onoratelor %atres )n !ulte altele$ dar aspir+nd$ pretutindeni$ s se (u"erneze sin(uri c+t !ai bine le1ar sta )n putin2. 9ternul "is al de!ocra2iei. Dar e#istau$ )ntotdeauna$ *actori necunoscu2i. @i$ )ntotdeauna$ lec2ia dat de Onoratele %atres: Dup indiciile ob2inute de la %urbella$ la ob+r ia Onoratelor %atres se a4aser Pstr"rese i Cucernice %aici )n e#tre!is. Ce ironie: De!ocra2ia Pstr"reselor trans*or!at )n autocra2ia Onoratelor %atres. =ndiciile erau prea nu!eroase pentru a nu , luate )n sea!. Dar de ce recurseser la constr+n(erile incon tiente$ prin inter!ediul sondelor /$ al induc2iei celulare i al te6nicilor se#uale7 Unde s1ar putea (si o pia2 pentru talentele unor *u(ari7 Uni"ersul nu !ai poseda doar o sin(ur burs de sc6i!b. 9#ista un soi de re2ea subteran$ e#tre! de labil$ bazat pe "ec6i co!pro!isuri i acorduri te!porare. 3Ca o 6ain "ec6e$ cu !ar(inile zdren2uite i (uri peticite5$ spusese odat Odrade. Re2eaua co!ercial bine )nc6e(at a CHOA%1ului din ?ec6iul =!periu nu !ai e#ista. Acu! nu !ai erau dec+t *r+nturi .alnice$ !en2inute prin le(turi cu totul precare. Oa!enii tratau aceast peticeal cu dispre2$ e"oc+nd cu nostal(ie "re!urile bune de altdat. Ce *el de uni"ers ne1ar accepta doar ca re*u(ia2i i nu ca pe &6eeana cea &*+nt )nso2it de consortul ei7 C6iar dac Duncan nu1i era c+tu i de pu2in consort. Aceasta )ns *usese inten2ia ini2ial a Bene Gesseritului8 3&1o le(! pe &6eeana de Duncan. Noi )l control! pe el iar el "a putea s1o controleze pe ea5. %urbella dduse peste cap acest plan. Cu at+t !ai bine. Pentru noi doi. Cine are ne"oie de1o ,#a2ie se#ual7 Dar &6eeana era ne"oit s recunoasc *aptul c nutrea senti!ente destul de con*uze *a2 de Duncan =da6o. Li!ba.ul !+inilor$ atin(erile )nt+!pltoareC @i ce1i "or putea spune lui Odrade c+nd )i "a lua la )ntrebri7 Nu dac$ ci c+nd. 3?orbi! despre !odul )n care Duncan i %urbella ar putea s scape din te!ni2a ta$ %aic &uperioar. ?orbi! despre alt cale de a restabili a!intirile lui /e(. ?orbi! despre propria noastr rebeliune secret )!potri"a Bene Gesseritului. Da$ Dar'i Odrade: ?ec6ea ta ele" s1a rz"rtit contra ta:5 &6eeana ad!itea c a"ea si!2!inte neclare i )n ceea ce1o pri"ea pe %urbella.

Onorata %ater capti" era un obiect de studiu *ascinantC @i a!uzant$ c+teodat. De pild$ "ersurile acelea de doi bani pe care le a, ase )n (lu! pe un perete din sala de !ese a acolitelor$ de la bordul non1na"ei8 Alo$ Doa!ne: Ce !inune$ A! i eu o ru(ciune. De nu 2i1e cu suprare$ A "rea s1i dai ascultare. C6ip cioplit$ pe ra*tul !eu$ 9 ti c6iar tu sau sunt doar eu7 Orice1ar ,$ ru(a !ea dreapt este s ! 2ii de teapt. & !1a.u2i s nu *ac ru$ C1i i1n interesul tu s d! pild de ardoare s!eritelor =nstructoare. Po2i s1o *aci din 6ar di"in$ Cu! se *ace1o2et din "in. <1o cu! 2i1o place 2ie$ Dar s1!i *oloseasc !ie. Con*runtarea ulterioar cu Odrade$ )nre(istrat de nelipsi2ii oc6i co!$ *usese o scen delicioas. ?ocea lui Odrade$ neobi nuit de strident8 3%urbella$ e opera ta75 3% te! c da. 3 <r pic de cin2. 3/e te!i c da75 La *el de strident. 3De ce nu75 Cu insolen2. 3Le iei )n btaie de .oc pe &urorile noastre din %issionaria: Nu protesta. Asta 2i1a *ost inten2ia. 3 3Ade"rul e c1 i dau prea !ulte aere:5 &6eeana nu putea dec+t s si!patizeze cu %urbella )n ti!p ce re4ecta la acea con*runtare. Re"olta %urbellei era un si!pto!. Ce lucruri *er!enteaz )n interior p+n )n clipa )n care e ti silit s le ba(i de sea!7 @i eu a! luptat e#act la *el )!potri"a "e nicei discipline$ 3 care te "a o2eli spre binele tu$ copil 3. Cu! *usese %urbella )n copilrie7 Ce presiuni o !odelaser7 ?ia2a era )ntotdeauna o reac2ie la presiuni. Unii cedau tenta2iilor *acile i erau !odela2i de ele. <e2e bu6ite$ pori )nro i2i de e#cese. Bacc6us )i pri"ea (ale . ?iciul ) i punea a!prenta pe trsturile lor. Cucernicele %aici tiau toate astea (ra2ie unei capacit2i de obser"a2ie !ilenare. &unte! !odela2i de presiuni$ indi*erent c le rezist! ori nu. Presiuni i reac2ii 1asta era "ia2a. =ar eu creez noi presiuni prin s,drile !ele secrete. Dat ,ind starea de alert per!anent )n care se a4a )n prezent Co!unitatea &urorilor$ sc6i!burile de se!ne i (esturi secrete cu Duncan erau$ probabil$ inutile. ;ntorc+nd u or capul$ &6eeana pri"i (r!ada in*or! de plaz ne(ru de pe bancul de sculptur. 9u )ns n1a! s renun2. O s1!i !odelez e#isten2a a a cu! cred eu de cu"iin2: O s1!i creez propria !ea "ia2: Pu2in )!i pas de Bene Gesserit: Dar a! s pierd respectul &urorilor !ele. 9#ista ce"a prin e#celen2 respectuos )n !aniera )n care erau *or2ate s se con*or!eze tiparului antic al Bene Gesseritului. 9ra un tipar pe care1l pstrau din trecutul lor cel !ai )ndeprtat$ sco2+ndu1l cu re(ularitate la i"eal pentru a1l lustrui i a1i aduce repara2iile pe care ti!pul le i!punea tuturor crea2iilor u!ane. =ar tiparul continua s e#iste i astzi$ *c+nd obiectul unei "enera2ii tacite. Ast*el$ sunte! Cucernice %aici i nici o .udecat n1ar putea t(dui asta.

&6eeana )n2elese )n clipa aceea c "a , ne"oit s pun la )ncercare p+n la ulti!a li!it acel tipar antic$ probabil p+n ce )l "a spar(e. =ar acea *or! de plaz ne(ru$ care cuta s se )ntruc6ipeze din locul slbatic a4at )nluntrul ei$ era doar un ele!ent a ceea ce a"ea ea de *cut. C se nu!ea rz"rtire sau oricu! altcu!"a$ *or2a pe care1o si!2ea )n ,in2a ei nu putea , ne(at. %r(ini2i1" la un si!plu rol de obser"ator i "e2i pierde )n !od siste!atic sensul )nsu i al e#isten2ei "oastre. =dealul poate , de,nit ast*el8 tri2i c+t " st )n putin2 !ai bine. ?ia2a este un .oc ale crui re(uli le )n"2a2i a"+ntndu1" )n el i .uc+ndu1l p+n )n p+nzele albe. Alt!interi$ "e2i , lua2i pe nepre(tite$ "e2i , !ereu surprin i de )ntorsturile nea teptate. &pectatorii pasi"i se "icresc$ pl+n(+ndu1se c norocul )i ocole te )ntotdeauna. Re*uz s "ad c o bun parte a acestui noroc ar putea s1o creeze ei )n i i. Dar'i Odrade 0 A= &/UD=A/ ulti!a )nre(istrare cu =da6o a oc6ilor co!7 ;ntreb Bellonda. 0 %ai t+rziu: %ai t+rziu: Odrade ) i ddea sea!a c o s+c+ia *oa!ea i c acesta era !oti"ul rspunsului repezit pe care1l dduse la )ntrebarea pertinent pus de Bell. Constr+n(erile o )n(rdeau tot !ai !ult pe %aica &uperioar )n ulti!a "re!e. ;ncercase )ntotdeauna s *ac *a2 )ndatoririlor ei )n !odul cel !ai desc6is cu putin2. Cu c+t e"antaiul lucrurilor de care se interesa personal era !ai lar($ cu at+t !ai si(ur putea , c "a ob2ine in*or!a2ii utilizabile. &i!2urile se ascu2eau prin *olosin2. Ceea ce ur!rea$ )n s*era ei de interes$ era substan2a. Ca un "+ntor )n cutarea unei przi )ndestultoare pentru a potoli o *oa!e pro*und. -ilele )ns de"eniser aproape toate ase!ntoare acestei di!ine2i. Obiceiul ei de a *ace inspec2ii inopinate era bine cunoscut$ dar acu! trebuia s r!+n prizoniera acestor patru pere2i. 9ra necesar s poat , (sit )n orice clip. @i nu doar s ,e (sit$ ci s poat trans!ite ea )ns i$ pe !o!ent$ un !esa. sau un ordin personal. /i!pul$ !ai ales$ reprezenta o constr+n(ere. 9 o curs contra crono!etru$ ,r1ar s ,e$ dar trebuie s c+ ti(. /rebuie: &6eeana spusese odat8 3De bine$ de ru$ ne croi! dru! pe zile de )!pru!ut. 3 <oarte poetic: Dar nu de cine tie ce a.utor )n *a2a unor cerin2e pra(!atice. /rebuia s ,e Dispersate c+t !ai !ulte celule Bene Gesserit cu putin2 )nainte de a cdea toporul. Ni!ic altce"a nu a"ea o ase!enea prioritate. Iestura Bene Gesserit era pe cale de a , s*+ iat$ )!pr tiat )n cele patru "+nturi$ spre destina2ii pe care ni!eni de pe Planeta Canonicatului nu le cuno tea. Uneori$ lui Odrade i se prea c "ede zdren2e ce dispreau )n non1na"e cu calele pline de pstr"i de nisip$ cu tradi2iile$ )n"2turile i !e!oriile Bene Gesseritului drept cluze. Dar Co!unitatea &urorilor !ai *cuse o dat asta$ )n epoca de de!ult a pri!ei Dispersii i ni!eni nu se !ai )ntorsese$ ni!eni nu tri!isese !car un !esa.. &e )ntorseser doar

Onoratele %atres. =ar dac ele *useser "reodat Bene Gesserit$ acu! nu !ai erau dec+t o cu!plit denaturare$ o 6oard prad unei orbiri sinuci(a e. Ne "o! redob+ndi "reodat inte(ritatea7 Odrade pri"i lucrrile care1o a teptau pe birou. Liste$ iar i liste. Cine "a pleca i cine "a r!+ne7 Abia dac a"ea r(az s1 i tra( su4etul. Cealalt %e!orie a predecesoarei sale$ /araza$ a"ea tot !ai !ult dreptate s1 i aro(e un aer de (enul8 3 Ii1a! spus eu: ?ezi prin ce1a trebuit s trec7 3 @i eu$ care ! )ntreba! c+nd"a dac nu e#ista la "+r* !ai !ult spa2iu pentru a respira )n "oie. Poate c e#ista !ai !ult spa2iu la "+r* Acu! )i plcea ei s le spun acolitelorB$ dar rareori e#ista su,cient ti!p pentru a pro,ta de el. C+nd se (+ndea la popula2ia non1Bene Gesserit$ )n bun parte pasi"$ a4at 3acolo$ a*ar5$ Odrade era cuprins uneori de in"idie. %ul2i!ile acelea puteau$ cel pu2in$ s1 i pstreze iluziile. Ce alinare: & te a!(e ti c "ei tri "e nic$ c !+ine "a , !ai bine$ c zeii din ceruri "e(6eaz bine"oitori asupra destinului tu. &e s!ulse din re"erie cu o senza2ie de sil *a2 de ea )ns i. Oc6iul lucid era pre*erabil$ orice1ar , *ost de "zut. 0 A! studiat ulti!a )nre(istrare cu =da6o$ spuse ea$ uit+ndu1se la Bellonda$ care a tepta rbdtoare de partea cealalt a biroului. 0 Are instincte interesante$ zise Bellonda. Odrade nu rspunse. Pu2ine lucruri scpau oc6ilor co! cu care era )n2esat non1na"a. /eoria Consiliului cu pri"ire la (6ola1ul =da6o de"enea$ pe zi ce trecea$ tot !ai pu2in o teorie i tot !ai !ult o con"in(ere. Ce cantitate de a!intiri din "ie2ile succesi"e ale lui Duncan =da6o purta )n el acest (6ola7 0 /a! a e!is )ndoieli )n pri"in2a copiilor lor$ relu Bellonda. Au talente periculoase7 ;ntrebarea era de a teptat. Cei trei copii pe care %urbella )i a"usese cu =da6o la bordul non1na"ei *useser !uta2i i!ediat dup na tere i pu i sub obser"a2ie. Dez"oltarea lor era ur!rit cu cea !ai !are aten2ie. Posedau acea e#traordinar "itez de reac2ie de care ddeau do"ad Onoratele %atres7 9ra )nc prea de"re!e pentru a da un rspuns. Dup spusele %urbellei$ particularitatea aceasta nu aprea dec+t la "+rsta pubert2ii. Onorata %ater prizonier acceptase s i se ia copiii cu o rese!nare !+nioas. =da6o$ )n sc6i!b$ aproape c nu a"usese nici o reac2ie. Ciudat. 9#ista )n el ce"a care1i o*erea o "edere !ai lar( asupra procrea2iei7 O "edere apropiat de cea a Co!unit2ii &urorilor7 3Alt nenorocit de pro(ra! (enetic Bene Gesserit5$ co!entase el cu sarcas!. Odrade se ls din nou )n "oia (+ndurilor. Putea , interpretat co!portarea lui =da6o drept atitudine Bene Gesserit7 Co!unitatea &urorilor sus2inea c le(turile e!o2ionale erau "esti(ii str"ec6i$ i!portante$ la "re!ea lor$ pentru supra"ie2uirea speciei u!ane$ dar )n prezent inutile pentru planurile Bene Gesseritului. =nstincte.

Lucruri care "eneau cu o"ulul i sper!a. Adesea "itale$ "e6e!ente8 3&pecia e cea care12i "orbe te$ nerodule:5 Dra(osteaC Pro(eniturileC Dorin2ele de tot *elulC At+tea i1at+tea !oti"a2ii incon tiente care i!puneau co!porta!ente speci,ce. 9ra periculos s inter"ii )n aceste do!enii. %aestrele Geneticiene$ c6iar dac o *ceau$ tiau asta. Consiliul dezbtea cu re(ularitate proble!a i reco!anda cea !ai !are "i(ilen2 )n pri"in2a consecin2elor posibile. 0 Ai studiat )nre(istrarea. Hsta1i sin(urul rspuns la care a! dreptul7 ;ntreb Bellonda cu o "oce de1a dreptul pl+n(rea2 pentru ea. ;nre(istrarea oc6ilor co! creia Bell )i acorda at+ta i!portan2 reda o discu2ie pe care =da6o o )ncepuse iscodind1o pe %urbella despre te6nicile de aser"ire se#ual *olosite de Onoratele %atres. De ce7 /alentele lui =da6o )n acela i do!eniu ) i a"eau ob+r ia )n condi2ionarea tleila#u i!pus celulelor sale )n cu"a a#lotl. La baza lor se a4a un i!plant incon tient asi!ilabil instinctelor$ dar rezultatul nu se deosebea cu ni!ic de e*ectul ob2inut de Onoratele %atres8 un e#taz a!pli,cat p+n la punctul )n care eli!ina cu totul ra2iunea i *cea "icti!a dependent de sursa acestei 3reco!pense5. %urbella nu )ntinsese prea !ult "orba pe te!a talentelor ei. 9ra li!pede c pstra o *urie rezidual la (+ndul c *usese sub.u(at de =da6o prin inter!ediul acelora i te6nici pe care )n"2ase ea s le pun )n aplicare. 0 %urbella se bloc6eaz c+nd =da6o aduce )n discu2ie !oti"a2iile ei$ spuse Bellonda. Da$ a! obser"at i eu asta. 3A putea s te o!or i o tii *oarte bine:5 declarase %urbella. ;nre(istrarea )i )n*2i a )n pat$ )n dor!itorul %urbellei de la bordul non1na"ei$ dup ce toc!ai ) i potoliser dependen2a reciproc. &udoarea lucea pe trupurile lor (oale. %urbella zcea pe spate$ cu un ter(ar albastru pe *runte i oc6ii "erzi pironi2i )n ta"an$ unde se a4au oc6ii co!. Prea c1 i pri"e te 2int obser"atoarele. Punctule2e portocalii )i .ucau pe cornee. &e!ne de *urie$ datorate reziduurilor lsate )n or(anis!ul ei de suro(atul de !irodenie *olosit de Onoratele %atres. ;ntre ti!p$ trecuse la !elan.$ iar substituirea se petrecuse *r si!pto!e de inco!patibilitate. =da6o sttea )ntins l+n( ea$ cu prul ne(ru$ zburlit$ )ncadr+ndu1i *a2a i contrast+nd puternic cu albul pernei. Iinea oc6ii )nc6i i$ dar pleoapele *re!tau. 9ra slab. Nu !+nca destul$ )n ciuda bucatelor ispititoare pe care i le tri!itea buctreasa personal a lui Odrade. Po!e2ii si )nal2i se conturau cu pre(nan2. <a2a i se sco*+lcise )n cursul anilor de deten2ie. A!enin2area %urbellei era .usti,cat de capacit2ile ei ,zice$ Odrade nu se )ndoia de asta$ )ns$ din punct de "edere psi6olo(ic$ n1a"ea nici un te!ei. &1 i ucid iubitul7 Pu2in probabil: Bellonda nutrea ca! acelea i (+nduri. 0 Ce1a ur!rit cu de!onstra2ia rapidit2ii ei ,zice7 Nu1i pentru pri!a oar c+nd "ede! asta. 0 @tie c1o obser"!.

Oc6ii co! o artau pe %urbella s,d+ndu1 i oboseala de dup actul se#ual i srind brusc din pat$ pentru ca apoi$ cu o !i care *ul(ertoare A!ult !ai rapid dec+t orice per*or!an2 Bene Gesserit realizat "reodatB$ s izbeasc scurt cu piciorul drept$ oprind lo"itura la un !ili!etru de capul lui =da6o. ;n clipa )n care ea srise din pat$ =da6o desc6isese oc6ii i o pri"ise *r pic de tea!$ *r s se clinteasc. Lo"itura aceea: <atal$ dac i1ar , atins 2inta. 9ra de a.uns s "ezi a a ce"a o sin(ur dat ca s te te!i pentru tot restul "ie2ii. %urbella ac2iona *r a recur(e la corte#ul cerebral. Ca la insecte$ atacul ei era declan at de siste!ul ner"os direct la ni"el !uscular. 3?ezi75 rostise %urbella$ cobor+nd piciorul i ,#+ndu1l pe =da6o cu o pri"ire apri(. =da6o se !ul2u!ise s z+!beasc. Pri"ind )nre(istrarea$ Odrade ) i rea!inti c Bene Gesseritul a"ea de.a trei copii nscu2i de %urbella > trei *ete. %aestrele Geneticiene nu1 i ascundeau entuzias!ul. Cu ti!pul$ Cucernice %aici pro"enite din linia aceasta ar , putut a.un(e s e(aleze aptitudinile Onoratelor %atres. Cu ti!pulC pe care probabil c nu1l "o! a"ea. ;!prt ea$ totu i$ entuzias!ul %aestrelor Geneticiene. ?iteza aceea: Co!binat cu resursele prana1bindu de care dispuneau &urorile Bene Gesserit (ra2ie antrena!entului lor neuro!uscular intensi"$ desc6idea perspecti"e (reu de *or!ulat )n cu"inte. 0 Pentru noi a *cut1o$ nu pentru el$ spuse Bellonda. Odrade nu era c6iar at+t de si(ur. Pe %urbella o irita supra"e(6erea constant la care era supus$ dar a.unsese s se aco!odeze cu ea. %ulte dintre ac2iunile ei i(norau )n !od "dit prezen2a obser"atoarelor din spatele oc6ilor co!. ;nre(istrarea o )n*2i a relu+ndu1 i locul )n pat$ l+n( =da6o. 0 A! restr+ns accesul la aceast )nre(istrare$ zise Bellonda. Unele acolite )ncep s ,e tulburate. Odrade ddu din cap. Dependen2a se#ual. Acest aspect al strate(iei Onoratelor %atres pro"oca unde perturbatoare )n Bene Gesserit$ !ai ales printre acolite. <oarte si!pto!atic. @i !ai toate &urorile din Canonicat tiau c doar Cucernica %aic &6eeana cuteza s practice unele dintre aceste te6nici$ )n po,da te!erii (enerale c ase!enea practici ar , putut slbi Co!unitatea. 3Nu trebuie s de"eni! Onorate %atres:5 Bell repeta asta tot ti!pul. Dar &6eeana reprezint un i!portant *actor de control. 9a ne )n"a2 o su!edenie de lucruri despre %urbella. ;ntr1o dup1a!iaz$ prinz+nd1o pe %urbella sin(ur i )n !od "izibil destins )n locuin2a ei de la bordul non1na"ei$ Odrade )ncercase o )ntrebare direct8 3;nainte de =da6o$ n1a *ost niciuna dintre "oi tentat s. % ro($ ca s zic a a$ Ms se prind )n .ocN75 %urbella srise ca ars$ o*ensat i *urioas8 3Cu =da6o a *ost un accident:5 9#act acela i (en de *urie cu care a reac2ionat la )ntrebrile lui =da6o.

Cu (+ndul la acel episod$ Odrade se aplec deasupra biroului i acti" proiectorul$ ls+nd s se deruleze )nc o dat )nre(istrarea. 0 Uite cu! se )n*urie$ co!ent Bellonda. 9 clar c1i "orba de o constr+n(ere indus prin 6ipnotrans pentru a nu rspunde la ase!enea )ntrebri. &unt (ata s1!i pun la btaie reputa2ia pe c6estia asta. 0 Ne "o! l!uri dup A(onia %irodeniei$ spuse Odrade. 0 Dac "a a.un(e s treac prin ea: 0 Hipnotrans e considerat a , unul dintre secretele noastre. Bellonda sesiz i!plica2ia e"ident. Niciuna dintre &urorile care au luat calea pri!ei Dispersii nu s1au !ai )ntors la noi. 9ra scris cu litere de1o c6ioap )n !in2ile lor8 3Rene(ate Bene Gesserit au dat na tere Onoratelor %atres75 %ulte indicii coroborau aceast ipotez. Dar$ )n cazul sta$ de ce recur(eau la aser"irea se#ual a !asculilor7 Con*uzele e#plica2ii istorice o*erite de %urbella nu erau satis*ctoare. /oate aspectele acestei a*aceri se )!potri"eau preceptelor sus2inute de Bene Gesserit. 0 /rebuie s a4!$ insist Bellonda. Bru!a de in*or!a2ii pe care1o a"e! este !ai !ult dec+t )n(ri.ortoare. Odrade recunoscu natura nelini tii ei. C+t de !ult era !o!eal )n acest talent special7 <oarte !ult$ (+ndea ea. Acolitele se pl+n(eau c li se )nt+!pla tot !ai des s "iseze c de"eneau Onorate %atres. Bellonda a"ea dreptate s ,e )n(ri.orat. Cre+nd sau st+rnind ase!enea *or2e ne)n*r+nate$ puteai (enera *antezii erotice de o enor! co!ple#itate. Puteai s !anipulezi popula2ii )ntre(i e#ploat+ndu1le dorin2ele$ obsesiile i *antas!ele se#uale. Aceasta e )nspi!+nttoarea putere pe care Onoratele %atres )ndrznesc s1o *oloseasc. 9ra de a.uns s se tie c posedau c6eia unui e#taz *r sea!n i btlia era pe .u!tate c+ ti(at. &i!pla pro!isiune a paradisului )nse!na )nceputul capitulrii. Cele a4ate la ni"elul %urbellei$ )n acea alt Co!unitate a &urorilor$ poate c nu )n2ele(eau e#act despre ce era "orba$ dar cele ce se (seau la "+r*C 9ra oare cu putin2 s *oloseasc pur i si!plu aceste *or2e *r s le pese sau c6iar *r s ,e con tiente de )ncrctura lor !ai pro*und7 Dac a a stau lucrurile$ cu! de s1au lsat pri!ele noastre Dispersate atrase )n acest i!pas7 Pu2in !ai de"re!e$ Bellonda e#pusese ipoteza ei8 O Onorat %ater )n *a2a unei Cucernice %aici capturate )n cursul acelei pri!e Dispersii8 3Bine1ai "enit$ Cucernic %aic. A! "rea s asi ti la o !ic de!onstra2ie a puterilor noastre. 3 =nterludiu se#ual$ ur!at de o prezentare a rapidit2ii ,zice. ApoiC &upri!area !elan.ului i in.ectarea substituentului pe baz de adrenalin$ cu adu(area unui 6ipnodro(. ;n cursul ipoteticei transe consecuti"e$ Cucernica %aic era i!pre(nat se#ual. Asta$ )n direct le(tur cu a(onia selecti" pro"ocat de supri!area !elan.ului Asu(era BellB$ putea deter!ina "icti!a s1 i rene(e ori(inile.

Parcele s ne aib )n paz: /oate Onoratele %atres s , *ost$ la ori(ine$ Cucernice %aici7 A! )ndrzni s "eri,c! aceast ipotez pe noi )nsene7 Ce1a! putea a4a )n pri"in2a asta de la perec6ea din non1na"7 Dou surse de in*or!a2ie cruciale se a4au de at+ta ti!p sub supra"e(6erea atent a Co!unit2ii &urorilor$ dar c6eia r!+nea )nc de (sit. <e!eia i brbatul nu doar parteneri pentru reproducere$ nu doar spri.in i !+n(+iere unul pentru altul$ ci i altce"a. &e adu(ase ce"a nou. %iza *usese ridicat. ;n proiec2ia de deasupra biroului$ %urbella spuse ce"a care capt )ntrea(a aten2ie a %aicii &uperioare. 3Noi$ Onoratele %atres$ ne1a! *cut1o sin(ure: Nu pute! da "ina pe ni!eni altcine"a. 3 0 Ai auzit ce1a spus7 ;ntreb Bellonda. Odrade scutur din cap cu un aer a(asat. ?oia s se concentreze )n lini te asupra acestui sc6i!b de replici. 3Nu acela i lucru l1ai putea spune i )n ceea ce ! pri"e te5$ obiect =da6o. 3Asta1i o scuz )n "an5$ replic %urbella. 3Nu ,indc ai *ost condi2ionat de tleila#u s1o prinzi )n la2 pe pri!a =!pre(natoare cu care ai , a"ut de1a *aceC 3 3@i s1o ucid5$ preciz =da6o. 3Asta )i interesa pe ei. 3 3Dar tu nici !car n1ai )ncercat s ! ucizi. Nu1i "orb c nici n1ai , putut s1o *aci. 3 3Pentru c toc!ai atunci. 3 =da6o se )ntrerupse brusc$ arunc+nd o pri"ire in"oluntar oc6ilor co! care )nre(istrau totul. 0 Ce1a"ea de (+nd s zic7 &e repezi Bellonda. /rebuie s a4!: Dar Odrade continu s ur!reasc scena )n tcere. %urbella ddu do"ad de o intui2ie surprinztoare. 3Crezi c !1ai prins din cauza unui accident independent de "oin2a ta75 39#act. 3 3Dar eu )!i dau sea!a c e#ist ce"a )n tine care accept tot ce s1a )nt+!plat: Nu te1ai lsat doar )n "oia acelei condi2ionri. Ai !ers !ai departe$ p+n la li!ita posibilit2ilor tale. 3 Pri"irea lui =da6o se "oal sub e*ectul unei !edita2ii introspecti"e. Ddu capul pe spate$ )ndrept+ndu1 i u!erii. 0 Asta1i o atitudine de !entat: &ri iar i Bellonda. /oate analistele lui Odrade su(eraser de.a acest lucru$ dar r!+nea de ob2inut o !rturisire de la =da6o. Dac era !entat$ de ce ascundea asta7 Din cauza celorlalte lucruri pe care le1ar i!plica acest *apt. &e te!e de noi i pe bun dreptate. %urbella rosti pe un ton sarcastic8 3Ai i!pro"izat pornind de la ceea ce au i!plantat )n tine tleila#u. Ai adus )!bunt2iri. Ce"a a4at )nluntrul tu$ o prticic din tine$ n1a a"ut ni!ic )!potri":5 0 Hsta e !odul ei de a1 i rezol"a propriul co!ple# de culpabilitate$ declar Bellonda. 9 ne"oit s cread asta$ alt!interi n1ar putea accepta ideea c =da6o a *ost )n stare s o seduc.

Odrade ) i 2u(uie buzele. Proiec2ia arta o e#presie de a!uza!ent pe c6ipul lui =da6o. 3Poate c a *ost la *el pentru a!+ndoi5$ spuse el. 3Nu po2i s dai "ina pe tleila#u i nici eu pe Onoratele %atres. 3 /a!alane intr )n clipa aceea )n biroul lui Odrade i se instal )n caniscaunul de l+n( Bellonda. 0 ?d c "1a re2inut i "ou aten2ia$ rosti ea art+nd spre proiec2ie. Odrade dezacti" proiectorul. 0 A! *cut o inspec2ie la cu"ele a#lotl$ spuse /a!alane. A*urisitul de &cDtale ne1a ascuns in*or!a2ii "itale. 0 &per c nu1i "orba de de*ecte la pri!ul nostru (6ola$ zise Bellonda. 0 Ni!ic din ceea ce ar putea descoperi !edicii no tri &uF. Odrade inter"eni cu "oce do!oal8 0 9 nor!al ca &cDtale s1 i , pstrat )n rezer" c+te"a !onede de sc6i!b. A!bele pr2i )ntre2ineau aceea i ,c2iune8 &cDtale se ac6ita *a2 de Bene Gesserit pentru c1l sal"ase de Onoratele %atres i1i o*erise adpost pe Planeta Canonicatului. Dar toate Cucernicele %aici care1l studiaser )ndeaproape tiau c altce"a )l !oti"a pe ulti!ul %aestru tleila#u. Dibaci$ *oarte dibaci$ Bene /leila#ul. %ult !ai dibaci dec+t )l bnuia! noi. Ce *est crunt ne1a .ucat cu *ai!oasele sale cu"e a#lotl: P+n i cu"+ntul 3cu"5. Alt "icle u(. Noi ne i!a(ina! rezer"oare pline cu lic6id a!niotic la te!peratur constant$ )ncon.urate de instala2ii co!ple#e !enite s reproduc A)n !od subtil$ discret i per*ect controlabilB condi2iile de *unc2ionare ale uterului. 9#istau cu"e$ ce1i drept. Dar ce con2ineau ele: &olu2ia tleila#u era c+t se poate de si!pl8 !odelul ori(inal. Natura pusese de.a la punct un siste! e#celent de1a lun(ul eonilor. /ot ce1i !ai r!+nea de *cut Bene /leila#ului era s1 i adau(e propriul siste! de control i propriul procedeu de copiere a in*or!a2iilor stocate )n celul. 3Graiul lui Du!nezeu5$ )i spunea &cDtale. %ai potri"it ar , *ost (raiul lui &6aitan. Retroac2iune. Celula ) i diri.a propriul uter. ;n *ond$ asta era$ !ai !ult sau !ai pu2in$ ceea ce *cea i un o"ul *ecundat. /leila#u se !ul2u!iser s per*ec2ioneze procesul. Odrade ls s1i scape un suspin$ ceea ce1i atrase nu!aidec+t pri"iri s*redelitoare din partea celor dou consiliere. %aica &uperioar prad unor noi *r!+ntri7 Dez"luirile lui &cDtale ! *r!+nt. @i ceea ce ne1au pricinuit acele dez"luiri. O6$ c+t de oripilate a! *ost$ la )nceput$ de o ase!enea 3de(radare5: Dar .usti,crile n1au )nt+rziat s apar. @i tia! *oarte bine c erau doar .usti,cri: 3Dac nu e#ist alt caleC Dac nu!ai a a pute! crea (6ola1ii de care a"e! cu at+ta disperare ne"oieC Probabil c se "or (si "oluntareC 3 @i se (siser: ?oluntare: 0 9 ti cu (+ndurile aiurea: %+r+i /a!alane. &e )ntoarse ctre Bellonda i ddu s spun ce"a$ dar se rz(+ndi.

9#presia Bellondei de"enise bl+nd i a*abil$ ceea ce$ la ea$ denota adesea o dispozi2ie dintre cele !ai su!bre. C+nd "orbi$ "ocea ei abia dac *u o oapt (utural8 0 Reco!and cu toat tria eli!inarea lui =da6o. C+t despre acel !onstru tleila#uC 0 9li!inarea7 <cu /a!alane. Ce "a s zic eu*e!is!ul sta7 0 Uciderea lui$ dac asta "rei s auzi: =ar tleila#ul ar trebui s ,e supus tuturor !i.loacelor de persuasiune de careC 0 ;nceta2i$ a!+ndou: Ordon Odrade. Pre2 de o clip$ ) i prinse *runtea )n pal!e$ apoi$ arunc+ndu1 i pri"irea spre bo"indou$ "zu ploaia )n(6e2at de a*ar. Controlul %eteo clca iar i pe de lturi. 9ra (reu s1i (se ti "in$ dar ni!ic nu era !ai detestat de o ,in2 u!an dec+t i!pre"izibilul. 3 ?re! condi2ii naturale:5 Orice "a , )nse!nat asta. C+nd o npdeau ase!enea (+nduri$ Odrade t+n.ea dup o e#isten2 li!itat la acti"it2ile ordonate care1i plceau cel !ai !ult. De pild$ pli!brile ocazionale prin li"ezi. 9rau o )nc+ntare$ indi*erent de anoti!p. &au o sear ti6nit$ )ntr1un cerc de prieteni$ )!prt ind deliciile unei con"ersa2ii interesante cu cei pentru care si!2ea un pic de cldur. A*ec2iune7 Da. %aica &uperioar se )ncu!eta la !ulte$ inclusi" la a1 i iubi prietenii. @i !+ncrurile bune$ cu buturi alese care s le a(re!enteze sa"oarea. Le dorea i pe acestea. Ce plceri puteau rezer"a senza2iile (ustati"e: @i dup aceeaC Da$ dup aceea$ un pat cald$ cu un partener sensibil la trebuin2ele ei$ la *el cu! ar , *ost ea atent la ale lui. Cea !ai !are parte a acestor lucruri nu era cu putin2$ ,re te. Responsabilit2ile: Ce cu"+nt !onstruos. Ce apstor. 0 ;ncepe s1!i ,e *oa!e$ rosti ea. Cer s ni se ser"easc !asa aici7 Bellonda i /a!alane o pri"ir lun(. 0 Nu1i dec+t unsprezece i .u!tate$ se pl+nse /a!alane. 0 Da sau nu7 =nsist Odrade. Cele dou consiliere sc6i!bar o pri"ire scurt. 0 Cu! dore ti$ spuse Bellonda. 9#ista o zical )n Bene Gesserit A i Odrade o tiaB$ cu! c totul !er(e !ai bine )n Co!unitate c+nd sto!acul %aicii &uperioare este )ndestulat. Asta *cuse s se )ncline balan2a. Odrade acti" interco!ul buctriei personale. 0 Un pr+nz pentru trei persoane$ Duana. Ce"a deosebit. La ale(erea ta. Piesa de rezisten2 a de.unului$ c+nd le *u ser"it$ se do"edi a , un preparat dup care Odrade se ddea )n "+nt8 (6i"eci cu carne de "i2el. Duana tia s dozeze de !inune in(redientele$ !ai ales roz!arinul$ iar le(u!ele erau ,erte e#act c+t trebuia. 9#celent. Odrade sa"ur ,ecare )!buctur. Bellonda i /a!alane se cznir s *ac *a2 cor"ezii$ )n(6i2ind *r nici o tra(ere de ini!$ lin(ur dup lin(ur. Poate c sta1i unul dintre !oti"ele pentru care eu sunt %aic &uperioar i nu ele.

;n ti!p ce o acolit debarasa !asa$ Odrade puse una dintre )ntrebrile ei pre*erate8 0 Ce se !ai b+r*e te prin slile co!une i printre acolite7 ; i a!intea de "re!urile c+nd era ea )ns i acolit i p+ndea ,ecare "orb a cole(elor !ai "+rstnice. &e a tepta s aud !ari ade"ruri$ dar cel !ai adesea a"ea parte doar de b+r*e !runte despre &ora E sau proble!ele =nstructoarei K . /otu i$ din c+nd )n c+nd se !ai )nt+!pla s se ridice c+te1o barier i s rzbat in*or!a2ii interesante. 0 Prea !ulte acolite se arat doritoare s ia calea noii noastre Dispersii$ spuse /a!alane cu "ocea ei aspr. Po"estea cu obolanii i corabia care se scu*und$ a zice. 0 A crescut i interesul pentru Ar6i"e )n ulti!a "re!e$ spuse Bellonda. &urori suspicioase "in s "eri,ce dac a!prenta (enetic a &ionei este su,cient de pre(nant la cutare sau cutare acolit. Odrade (si a!nuntul interesant. &trbuna lor Atreides co!un din epoca /iranului$ &iona =bn <uad al1&eDe*a Atreides$ trans!isese descenden2ilor ei acea particularitate (ra2ie creia nu puteau , detecta2i de in"esti(atorii pre tien2i. /oat lu!ea care circula )n "oie pe Planeta Canonicatului poseda aceast i!unitate ancestral. 0 &u,cient de pre(nant7 Repet Odrade. &e )ndoiesc c acolitele respecti"e sunt prote.ate7 0 ?or s se reasi(ure$ !or!i Bellonda. Dar$ ,indc tot a "enit "orba$ s re"eni! la =da6o. Are a!prenta (enetic i$ totu i$ nu1i aprat. /reaba asta ! )n(ri.oreaz. De ce unele dintre celulele lui nu posed !arca &ionei7 Ce i1au *cut tleila#u7 0 Duncan e con tient de pericol i nu are porniri sinuci(a e$ spuse Odrade. 0 N1a"e! de unde ti ce1i el de *apt$ se pl+nse Bellonda. 0 Probabil$ un !entat$ inter"eni /a!alane. @i ti! *oarte bine ce ar putea s )nse!ne asta. 0 ;n2ele( pentru ce o pstr! pe %urbella$ zise Bellonda. De2ine in*or!a2ii pre2ioase. Dar =da6o i &cDtaleC 0 A.un(e: =zbucni Odrade. C+inii de paz latr c+teodat prea !ult: Bellonda accept do.ana cu un aer )n2epat. C+inii de paz. 9ra e#presia Bene Gesserit care le dese!na pe &urorile )nsrcinate s supra"e(6eze )n per!anen2 tot ce se petrecea )n Canonicat$ pentru ca ni!eni s nu apuce pe ci (re ite. Greu de suportat pentru acolite$ dar ce"a obi nuit )n "ia2a Cucernicelor %aici. Odrade )i e#plicase asta %urbellei )ntr1o zi$ pe c+nd se a4au sin(ure )ntr1unul din saloanele cu pere2i cenu ii ale non1na"ei. &tteau )n picioare$ *a2 )n *a2$ oc6i )n oc6i. O con"ersa2ie de(a.at$ aproape inti!. 9#cept+nd$ desi(ur$ *aptul de a se ti sub obser"a2ia oc6ilor co! di!pre.ur. 0 C+inii de pazC$ rostise Odrade$ rspunz+nd unei )ntrebri puse de %urbella. Asta )nsea!n c ,ecare dintre noi e !usca s+c+itoare a celorlalte.

Nu )n2ele(e )ns !ai !ult dec+t "reau s spun. Rareori ne s+c+i!. De obicei$ e de a.uns un sin(ur cu"+nt. %urbella$ cu o str+!btur de dez(ust pe *a2a ei o"al$ cu oc6ii ei "erzi plini de concentrare$ crezuse$ )n !od e"ident$ c %aica &uperioar se re*erea la "reo *or!ul consacrat pe care &urorile o *oloseau atunci c+nd era ne"oie. 0 Ce cu"+nt7 0 9i drcie: Orice cu"+nt: Cel care ni se pare potri"it pe !o!ent. 9 ca un re4e# reciproc. A"e! )n co!un acest 3tic5$ spre binele nostru. Nu ne pl+n(e!$ ,indc ne a.ut s r!+ne! !ereu "i(ilente *a2 de noi )nsene. 0 @i$ dac de"in Cucernic %aic$ o s ! spiona2i i pe !ine7 0 /oate a"e! ne"oie de c+ini de paz. A! , !ai slabe dac nu i1a! a"ea. 0 Gsesc c e opresi". 0 Noi nu. 0 @i respin(tor$ adu(ase %urbella$ arunc+nd o pri"ire spre obiecti"ele !inuscule care sclipeau )n ta"an. Ca bleste!a2ii tia de oc6i co!. 0 A"e! (ri. de1ai no tri$ %urbella. C+nd "ei de"eni Bene Gesserit$ "ei putea , si(ur c o s ,i bine )n(ri.it pentru tot restul "ie2ii tale. 0 O ni con*ortabil$ rostise cu ironie %urbella. 0 C+tu i de pu2in$ replicase cu "oce lini tit Odrade. ?ei a"ea de trudit toat "ia2a. ?a trebui s te ac6i2i *a2 de Bene Gesserit p+n la li!itele capacit2ilor tale. 0 C+inii de paz: 0 &unte! !ereu atente unele cu altele. Acelea dintre noi care ocup posturi i!portante pot adopta o atitudine autoritar sau *a!iliar$ dar nu!ai sub i!pulsul !o!entului i din !oti"e c+ntrite cu (ri.. 0 ;ns *r !ani*estri de cldur sau de tandre2e$ nu7 0 Asta1i re(ula. 0 Ata a!ent$ poate$ dar niciodat dra(oste7 0 Ii1a! spus care1i re(ula. Odrade deslu ise li!pede reac2ia %urbellei pe c6ipul ei8 39 clar: ;!i "or cere s renun2 la Duncan:5 0 A adar$ dra(ostea nu e#ist )n Bene Gesserit$ rostise %urbella. ?ocea ei *usese plin de triste2e. ;nse!na c !ai erau speran2e pentru ea$ ) i spusese Odrade. 0 Dra(ostea e#ist$ dar &urorile !ele o trateaz ca pe o abera2ie. 0 Cu alte cu"inte$ ceea ce si!t eu pentru Duncan este o abera2ie7 0 @i &urorile se "or strdui s1o trateze. 0 &1o trateze: &r!an 6andicapat care are ne"oie de reeducare terapeutic: 0 Dra(ostea este considerat ca un se!n de de(radare la &urori. 0 ?d i la du!neata se!ne de de(radare: Ca i cu! i1ar , ur!rit (+ndurile$ Bellonda o s!ulse pe Odrade din re"erie$ spun+nd8

0 Acea Onorat %ater nu se "a an(a.a niciodat alturi de noi: A; i terse o pictur de sos care1i r!sese )n col2ul (urii.B Ne pierde! "re!ea )ncerc+nd s1o con"erti!. Cel pu2in$ Bell n1o !ai nu!e te pe %urbella 3 t+r* 3$ cu(et Odrade. 9 de.a un pro(res. /oate (u"ernele sunt con*runtate cu o proble! cronic8 puterea e#ercit o !are atrac2ie asupra naturilor patolo(ice. Nu at+t c puterea corupe$ dar ea )i *ascineaz pe indi"izii coruptibili. Ace tia au tendin2a de a se )!bta cu "iolen2$ ceea ce creeaz rapid condi2iile unei obi nuin2e ire"ersibile. %issionaria Protecti"a. /e#t P=? AdictoB R9B9CCA sttea )n (enunc6i pe pardoseala (alben$ dup cu! i se poruncise$ *r a )ndrzni s ridice pri"irea ctre Preaonorata %ater care trona$ inaccesibil i periculoas$ pe podiu!ul ei. De dou ore$ a tepta$ aproape )n centrul i!ensei sli$ )n ti!p ce Preaonorata %ater i antura.ul ei luau !asa$ ser"ite de slu.nice s!erite. Rebecca obser"ase atitudinea de ploconire a ser"itoarelor i se strduia s1o i!ite. Orbitele o dureau )nc de pe ur!a transplantului de (lobi oculari pe care Rabinul i1l i!pusese cu !ai pu2in de o lun )n ur!. Oc6ii ei a"eau acu! irisul albastru i sclerotica alb$ *r ni!ic care ar , putut s trdeze A(onia %irodeniei prin care trecuse c+nd"a. 9ra o protec2ie "re!elnic. ;n decurs de un an$ noii oc6i a"eau s de"in total alba tri. Durerea ocular era )ns proble!a care1o preocupa cel !ai pu2in. Un i!plant or(anic )i instila doze precise de !elan.$ ascunz+ndu1i dependen2a. Dar rezer"a era calibrat pentru a dura aizeci de zile. Dac Onoratele %atres o de2ineau !ai !ult$ starea de lips a"ea s1o cu*unde )ntr1o a(onie pe l+n( care cea a !irodeniei a"ea s par bl+nd. Pericolul cel !ai apropiat )l reprezenta s6ere1ul instilat )!preun cu !irodenia. Dac *e!eile acestea )l detectau$ cu si(uran2 c a"eau s intre la bnuieli. Deoca!dat totul !er(e bine. Ai rbdare. 9ra "ocea Celorlalte %e!orii. Cele de pe La!padas. ?ocea rsuna !olco! )n !intea ei. A"ea intona2iile lui Lucilla$ dar Rebecca nu putea , absolut si(ur. ?ocea )i de"enise *a!iliar )n cursul lunilor ce ur!aser ;!prt irii. = se prezentase drept 3purttoarea de cu"+nt a %o6alatei tale5. /+r*ele astea nu pot ri"aliza cu tiin2a noastr. Nu uita acest lucru i ai cura.. Aceast Prezen2 =nterioar a Altora$ care nu1i distr(ea c+tu i de pu2in aten2ia de la ceea ce se )nt+!pla )n .urul ei$ o u!pluse$ la )nceput$ de ui!ire i tea!. Noi nu!i! asta <lu# &i!ultan$ spusese "ocea luntric. <lu#ul &i!ultan )2i spore te capacit2ile de percep2ie. C+nd Rebecca )ncercase s1i e#plice *aptul Rabinului$ acesta reac2ionase cu !+nie. 0 Ai *ost p+n(rit de (+nduri necurate: &e a4au )n biroul lui$ la o or t+rzie din noapte. 3<ur+nd ti!p de la zilele ce ne1au *ost 6rzite5$ cu! obi nuia el s spun. ;ncperea se a4a la subsol

i a"ea pere2ii acoperi2i cu ra*turi pline de cr2i "ec6i$ cristale riduliene i suluri de per(a!ent. Locul era prote.at contra sondelor de cele !ai bune dispoziti"e i#iene$ pe care speciali tii poporului su le )!bunt2iser i !ai !ult. Rebecci )i era )n(duit$ )n ase!enea ocazii$ s ad l+n( biroul lui$ )n ti!p ce el sttea$ lsat pe spate$ )ntr1un "ec6i scaun cu speteaz. Un licuri(lob plasat la !ic )nl2i!e ) i proiecta lu!ina (alben pe *a2a lui brboas$ *c+nd s sclipeasc lentilele oc6elarilor pe care1i purta aproape ca pe un )nse!n al *unc2iei sale. Rebecca se pre*cuse descu!pnit. 0 Dar ai spus c a"ea! datoria s sal"! acest tezaur de pe La!padas. Bene Gesseritul n1a a"ut o atitudine onorabil *at de noi7 ?zu u!bra de nelini te din pri"irea lui. 0 L1ai auzit pe Le"i "orbind ieri despre )ntrebrile care se pun aici. Pentru ce a "enit "r.itoarea Bene Gesserit la noi7 Asta "or s tie. 0 ?ersiunea noastr asupra *aptelor este coerent i credibil$ protest Rebecca. &urorile ne1au )n"2at !etode pe care nici !car Drept"orbitorii nu le pot deslu i. 0 Nu tiuC Nu tiu$ *cu Rabinul cltin+nd poso!or+t din cap. Ce1i !inciun7 Ce1i ade"r7 Nu cu!"a ne conda!n! cu propria noastr (ur7 0 Po(ro!ul$ Rabbi: /rebuie s opune! rezisten2 po(ro!ului. De obicei$ asta a"ea darul s1l )ntreasc )n 6otr+rile lui. 0 Cazacii: Da$ ai dreptate$ ,ica !ea. Au e#istat cazaci )n toate epocile i nu sunte! sin(urii care le1a! si!2it cnuturile i sbiile pe c+nd r" eau satele$ cu ura i !celul )n su4et. 9ra ciudat$ ) i spunea Rebecca )n sinea ei$ cu! reu ea s dea i!presia c "orbea de e"eni!ente recente$ la care asistase cu oc6ii lui. & nu iert! niciodat$ s nu uit! niciodat. Lidice *usese ieri. Ce lucru puternic era acesta )n !e!oria =sraelului &ecret: Po(ro!ul: Aproape la *el de puternic$ )n continuitatea sa$ ca aceste prezen2e Bene Gesserit din con tiin2a ei. Aproape. Asta nu1i era pe plac Rabinului. 0 % te! c ne1ai *ost rpit$ rosti el. ;n ce bucluc te1a! b(at7 Ce1a! *cut7 @i toate astea$ )n nu!ele onoarei: ;ntoarse oc6ii spre instru!entele care$ pe un perete al odii$ !surau acu!ularea nocturn a ener(iei produse de$ eolienele cu a# "ertical rsp+ndite de .ur1)!pre.urul *er!ei. Cadranele artau c$ acolo$ sus$ !a inile ) i "edeau de treab$ )n!a(azin+nd cota de ener(ie pentru a doua zi. Acesta era un dar al Bene Gesseritului8 neat+rnarea de =#. =ndependen2a. Ce cu"+nt cu rezonan2e aparteC <r a se uita la Rebecca$ zise8 0 %i1a *ost dintotdeauna (reu s accept po"estea asta cu Celelalte %e!orii. %e!oria ar trebui s ,e un iz"or de )n2elepciune$ dar nu este. /otul st )n *elul cu! ti! s ne or+ndui! a!intirile i s ne pune! )n aplicare cuno tin2ele. &e )ntoarse pentru a o pri"i$ cu propriu1i c6ip retr(+ndu1se )n u!br. 0 Ce spune cea dinluntrul tu$ cea despre care crezi c1i Lucilla7

Rebecca ) i ddu sea!a c Rabinul rostea cu plcere nu!ele Luciii ei. Dac Lucilla putea "orbi prin inter!ediul unei ,ice a =sraelului &ecret$ )nse!na c tria )nc i nu *usese trdat. Ls+nd oc6ii )n .os$ Rebecca rspunse8 0 &pune c aceste i!a(ini$ "oci i senza2ii luntrice pot "eni la c6e!area noastr sau pot inter"eni cu de la sine putere$ din necesitate. 0 Necesitate$ da: @i ce altce"a poate , asta$ dec+t e#presia si!2urilor unor ,in2e care au *ost$ poate$ acolo unde tu n1ar , trebuit s ,i i au *cut$ poate$ lucruri ce 2ie nu 2i1ar , *ost )n(duite7 Alte trupuri$ alte !e!orii$ (+ndi Rebecca. Acu!$ dup ce cunoscuse aceast e#perien2$ era )ncredin2at c n1ar !ai , putut s1o abandoneze niciodat de bun "oie. Poate c a! de"enit$ )ntr1ade"r$ o Bene Gesserit. De asta )i este lui tea!$ ,re te. 0 A! s12i spun un lucru$ zise Rabinul. Aceast 3)!binare *unda!ental de con tiin2e "ii5$ cu! o nu!esc ele$ nu )nsea!n ni!ic$ dac nu e ti capabil s "ezi )n ce *el propriile tale decizii te lea($ ca ni te ,re$ de "ie2ile altora. 0 & ne "ede! propriile noastre ac2iuni )n reac2iile celorlal2i. Da$ asta1i i optica &urorilor. 0 Cea a )n2elepciunii. @i ce spune doa!na aceea c ur!resc ele7 0 & in4uen2eze !aturizarea o!enirii. 0 %!!!!C Consider$ deci$ c e"eni!entele nu se situeaz )n a*ara in4uen2ei lor$ ci doar )n a*ara si!2urilor lor. Asta1i aproape )n2elept. Dar )n ceea ce pri"e te !aturitateaC A66$ Rebecca: Ne a!estec! )n ce"a care ne dep e te pe to2i7 Au oa!enii dreptul s stabileasc li!ite naturii lui =a6"e7 Cred c Leto == a )n2eles asta. Pe c+nd doa!na aceea din tine o nea(. 0 9a spune c Leto == a *ost un tiran detestabil. 0 Poate$ dar au e#istat tirani )n2elep2i )naintea lui i$ cu si(uran2$ "or !ai e#ista. 0 9le )l nu!esc &6aitan. 0 A a"ut$ )ntr1ade"r$ puterile lui &atan. ;n pri"in2a asta$ )!prt esc tea!a lor. 9ra nu at+t pre tient$ c+tC Ci!ent. <cea s )ncre!eneasc tot ce "edea. 0 A a spune i ea. Dar adau( c el a pstrat Graal1ul lor. 0 @i aici$ sunt aproape )n2elepte. Rabinul o*t din rrunc6i i$ din nou$ ) i arunc oc6ii spre cadranele din perete. 9ner(ie pentru ziua de !+ine. Re"eni cu pri"irea la Rebecca. 9ra sc6i!bat. Nu se putea )!piedica s nu obser"e asta. De"enise aido!a celor din Bene Gesserit. Lucru u or de )n2eles. A"ea !intea plin de acele prezen2e de pe La!padas. Dar acestea nu erau porci din 2inutul Gadarenilor$ care s poat , az"+rli2i )n !are di!preun cu du6urile necurate. =ar eu nu sunt un nou =sus. 0 Lucrul sta pe care zici c 2i l1au spus ele despre %aica &uperioar OdradeC C i se )nt+!pl adesea s1 i bleste!e Ar6i"istele$ cu Ar6i"ele lor

cu totC 9 ciudat: Nu sunt Ar6i"ele ase!enea cr2ilor )n care ne pstr! noi )n2elepciunea7 0 Atunci$ sunt eu o Ar6i"ist$ Rabbi7 ;ntrebarea ei era descu!pnitoare$ dar$ )n acela i ti!p$ l!urea proble!a. Rabinul z+!bi. 0 A! s12i !rturisesc$ ,ica !ea$ c si!t o oarecare si!patie pentru aceast Odrade. 9#ist )ntotdeauna ce"a suprtor la to2i ar6i"arii. 0 Asta1i )n2elepciune$ Rabbi7 Cu c+t s,o enie a"usese (ri. s *or!uleze )ntrebarea: 0 9ste$ ,ica !ea$ crede1!. Ar6i"arii i1au dat dintotdeauna silin2a s supri!e p+n i cele !ai in,!e preten2ii de .udecat. Cu"+nt cu cu"+nt. Ce aro(an2: 0 Cu! *ac pentru a ti ce cu"inte trebuie s *oloseasc ei )n i i$ Rabbi7 0 A666: ?d c un pic de )n2elepciune s1a prins i de tine$ ,ica !ea. Dar aceste Bene Gesserit n1au dob+ndit )nc ade"rata )n2elepciune i asta din pricin c Graal1ul lor o )!piedic. Rebecca )i citea inten2iile pe c6ip. ;ncearc s ! )nar!eze cu )ndoieli )n pri"in2a acestor "ie2i pe care le port )n !ine. 0 D1!i "oie s12i spun un lucru )n le(tur cu Bene Gesseritul$ rosti el. Dar$ )n !o!entul acela$ nu1i "eni )n !inte ni!ic. Nici un cu"+nt$ nici o po"a2 )n2eleapt. De ani de zile nu i se !ai )nt+!plase una ca asta. Nu1i r!+nea dec+t o sin(ur cale8 s "orbeasc din ini!. 0 Poate c &urorile Bene Gesserit s1au a4at de prea !ult "re!e pe dru!ul Da!ascului *r s , a"ut parte de o ilu!inare$ Rebecca. Le aud de !ult ti!p spun+nd c ac2ioneaz pentru binele o!enirii. Nu tiu de ce$ dar nu "d asta la ele i cred c n1o "edea nici /iranul. C+nd ea ddu s rspund$ el o opri cu un (est al !+inii. 0 %aturizarea o!enirii7 O o!enire !ai coapt$ adic7 Acesta e Graal1ul lor7 <ructul cel !ai potri"it pentru a , cules i !+ncat nu este *ructul copt7 &t+nd )n (enunc6i pe pardoseala i!ensei sli de pe planeta Gonc2iune$ Rebecca ) i a!intea de aceste cu"inte pun+ndu1le )n le(tur nu cu "ie2ile pe care le purta )nluntrul ei$ ci cu ac2iunile celor care o capturaser. Preaonorata %ater ter!inase de !+ncat. ; i terse !+inile pe roc6ia unei ser"itoare. 0 & se apropie$ rosti apoi. O durere ascu2it strpunse u!rul st+n( al Rebecci$ *c+nd1o s se )!pleticeasc )n *a2$ pe (enunc6i. Cea care se nu!ea Lo(no se *uri ase cu pa i de *elin )n spatele ei i1i )n,psese )n carne o 2epu ascu2ita. R+sete rsunar )n toat sala. Rebecca se ridic ane"oie i$ *erindu1se pe c+t putea de "+r*ul ascu2it care1o ur!rea$ a.unse p+n )n dreptul pri!ei trepte a podiu!ului Preaonoratei %ater$ unde 2epu a o *cu s se opreasc. 0 ;n (enunc6i: Porunci Lo(no$ punct+ndu1 i ordinul cu o nou )!punstur.

Rebecca se supuse$ cu oc6ii a2inti2i la treptele din *a2a ei. Dalele (albene erau pline de ,suri !runte. Cu!"a$ de*ectele !aterialului a"ur darul s1o )!brbteze. 0 D1i pace$ Lo(no$ spuse Preaonorata %ater. ?reau s aud rspunsuri$ nu urlete. Apoi$ ctre Rebecca8 Uit1te la !ine$ *e!eie: Rebecca ridic oc6ii i pri"i c6ipul !or2ii. Ce *a2 )ntru ni!ic re!arcabil pentru a con2ine o ase!enea a!enin2areC Cu trsturi at+t deC de terse. Aproape lipsite de e#presie. @i silueta at+t de plp+nd. Dar toate astea nu *ceau dec+t s sporeasc senza2ia de pericol care1o )ncerca pe Rebecca. Ce puteri trebuie c a"ea aceast *e!eie pirpirie pentru a do!ni asupra unor ,in2e at+t de cu!plite: 0 @tii pentru ce te a4i aici7 ;ntreb Preaonorata %ater. Cu cel !ai slu(arnic ton$ Rebecca rspunse8 0 %i s1a spus$ Preaonorata %ater$ c dori2i in*or!a2ii despre tiin2a Drept"orbirii i despre alte lucruri le(ate de Ga!!u. 0 Ai *ost *e!eia unui Drept"orbitor: 9ra o acuza2ie. 0 Care acu! e !ort$ Preaonorata %ater. 0 Nu$ Lo(no: Cu"intele *useser adresate a(6iotantei$ care dduse s se repead cu 2epu a. 0 A!r+ta asta nu cunoa te uzan2ele noastre$ relu Preaonorata %ater. D1te !ai )ncolo$ Lo(no$ ca s ,u si(ur c n1o s ! deran.ezi cu e#cesele tale de zel. C+t despre tine$ lepdtur$ stri( ea deodat$ n1ai s desc6izi (ura dec+t ca s rspunzi la )ntrebrile !ele sau c+nd o s12i poruncesc eu: Rebecca se *cu !ic. ;n capul ei$ "ocea luntric opti8 A *ost ce"a *oarte apropiat de Glas. <ii pre(tit. 0 Le cuno ti pe cele care1 i zic Bene Gesserit7 ;ntreb Preaonorata %ater. 9i$ asta1i: 0 /oat lu!ea le cunoa te pe "r.itoare$ Preaonorata %ater. 0 Ce tii despre ele7 ?aszic de1asta !1au adus aici. 0 Nu!ai lucruri din auzite$ Preaonorata %ater. 0 &unt cura.oase7 0 &e spune c )ncearc )ntotdeauna s e"ite riscurile$ Preaonorata %ater. 9 ti de!n de noi$ Rebecca. A a trebuie luate t+r*ele astea. Orice bil se rosto(ole te la "ale prin .(6eabul spre care e )ndreptat. &unt )ncredin2ate c ne dete ti. 0 &unt bo(ate7 ;ntreb Preaonorata %ater. 0 Cred c "r.itoarele sunt ni te srntoace )n co!para2ie cu du!nea"oastr$ Preaonorata %ater. 0 De ce spui asta7 Nu1!i rspunde doar ca s1!i *aci pe plac:

0 Dar$ Preaonorata %ater$ i1ar putea per!ite "r.itoarele s tri!it o na" (i(antic de pe Ga!!u p+n aici doar ca s ! transporte pe !ine7 ;n plus$ unde1s ele acu!7 &e ascund de du!nea"oastr. 0 C6iar a a$ unde sunt7 ;ntreb Preaonorata %ater. Rebecca ridic din u!eri. 0 9rai pe Ga!!u c+nd cel pe care1l nu!eau Bas6ar a scpat cu *u(a7 Relu intero(atoriul Preaonorata %ater. @tie c erai acolo. 0 9ra!$ Preaonorata %ater. @i1a! auzit toate po"e tile care1au circulat. Dar nu cred ni!ic. 0 /u s crezi ce12i spune! noi s crezi$ netrebnico: Ce po"e ti ai auzit7 0 C se !i ca at+t de iute$ )nc+t nu putea , "zut cu oc6iul liber. C a o!or+t o !ul2i!e deC Oa!eni$ lo"ind doar cu !+inile. C a *urat o non1na" i a *u(it )n Dispersie. 0 Po2i s crezi c a dat bir cu *u(i2ii$ neispr"ito: Uite1o cu! ) i d )n "ilea( *rica: Nu poate s1 i )!piedice tre!urul. 0 &pune ce tii despre Drept"orbire$ porunci Preaonorata %ater. 0 9u nu )n2ele( Drept"orbirea$ Preaonorata %ater. @tiu doar ce spunea despre asta so2ul !eu$ &6ole!. Pot s " repet cu"intele lui$ dac dori2i. Preaonorata %ater c6ibzui c+te"a clipe$ pri"ind dintr1o parte )n alta la a(6iotantele i consilierele ei$ care )ncepeau s dea se!ne de plictiseal. De ce n1o o!ora odat pe netrebnica asta7 Rebecca$ deslu ind "iolen2a din pri"irile cu care o *ul(erau oc6ii portocalii$ se retrase )n ea )ns i. &e (+ndi la brbatul ei$ cu nu!ele su de alint$ &6oel$ i$ dintr1o dat$ cu"intele lui )i aduser !+n(+iere. %ani*estase 3"oca2ia5 )nc de !ic copil. Unii o nu!eau instinct$ dar &6oel nu *olosise niciodat acest ter!en. 3;ncrede1te )n si!2ul tu "isceral. Asta )!i spuneau !ereu instructorii !ei. 3 9ra o e#presie at+t de prozaic$ )nc+t$ spunea el$ )i dezar!a pe to2i cei care "eneau )n cutarea unui 3!ister ezoteric5. 3Nu e nici un secret5$ )i e#plicase &6oel. 3Nu1i "orba dec+t de !unc asidu i de antrena!ent$ ca pentru orice altce"a. /rebuie s12i e#ersezi a a1zisa Mpercep2ie a in,nituluiN$ capacitatea de a detecta "aria2ii e#tre! de !ici )n reac2iile u!ane. 3 Rebecca putea s "ad$ )n clipa aceasta$ ase!enea reac2ii in,!e la cele care o *ul(erau cu pri"irea din )naltul estradei. ;!i "or !oartea. De ce7 ?ocea interioar se (rbi s1o lini teasc. Celei care co!and )i place s1 i etaleze puterea asupra celorlalte. N1o s *ac )n nici un caz ceea ce "or ele$ ci toc!ai contrarul. 0 Preaonorat %ater$ ) i lu ini!a )n din2i Rebecca$ sunte2i at+t de bo(at i de puternic. Nu !i1a2i putea (si i !ie un loc printre slu(ile du!nea"oastr$ pentru a " , de *olos7 0 ?rei s intri )n slu.ba !ea7 Ce r+n.et de ,ar: 0 A , cu! nu se poate !ai *ericit$ Preaonorat %ater.

0 Nu sunt aici ca s te *ac *ericit. Lo(no *cu un pas spre Rebecca. 0 Atunci *1ne pe noi *ericite$ Da!a. Las1ne s ne distr! pu2in cuC 0 Lini te: A666$ ce (re eal: &1i spun pe nu!e$ aici$ de *a2 cu celelalte. Lo(no se ddu )ndrt i *u c+t pe ce s scape din !+n ,erul de )!boldit. Preaonorat %ater ) i a2inti oc6ii portocalii asupra Rebecci. 0 /e "ei )ntoarce la traiul tu !izerabil de pe Ga!!u$ lepdtur. N1a! s te o!or. Ar )nse!na s12i acord o *a"oare. Acu!$ dup ce1ai "zut ce 2i1a! , putut o*eri aici$ du1te i trie te )n lips. 0 Preaonorat %ater: Protest Lo(no. A"e! bnuieli cu pri"ire laC 0 =ar eu a! bnuieli cu pri"ire la tine$ Lo(no. 9#pediaz1o )napoi$ tea*r: Ai )n2eles7 Crezi c nu sunte! )n stare s1o (si! dac o s !ai a"e! "reodat ne"oie de ea7 0 Nu$ Preaonorat %ater. 0 O s ,! cu oc6ii pe tine$ lepdtur: ;nc6eie Preaonorata %ater. %o!eal: ?rea s te *oloseasc drept nad pentru a captura un "+nat !ai !are. =nteresant. &corpia asta are cap i tie s1l *oloseasc$ )n po,da ,rii ei "iolente. ?aszic a a a a.uns la putere. Pe toat durata cltoriei de )ntoarcere pe Ga!!u$ )nc6is )ntr1o cabin ur+t !irositoare de pe o na" care apar2inuse c+nd"a G6ildei$ Rebecca se (+ndi la situa2ia precar )n care se a4a. De bun sea! c t+r*ele nu se a teptau ca ea s se )n ele )n pri"in2a inten2iilor lor. &auC %ai tii7 9rau at+t de obi nuite ca oa!enii s se t+rasc )n *a2a lor$ s se u!ileascC &e des*at cu asta. ; i ddu sea!a c aceast re!arc se datora at+t unui picule2 din talentul de Drept"orbitor al lui &6oel$ c+t i po"2uitoarelor de pe La!padas. 0 Po2i s acu!ulezi o !ul2i!e de obser"a2ii !runte$ pe care le si!2i$ c6iar dac ele nu trec niciodat ade"ratul pra( al con tiin2ei$ spusese &6oel. Acest cu!ul de obser"a2ii )2i co!unic lucruri$ )ns nu )n "reun li!ba. propriu1zis. Li!ba.ul nu e c+tu i de pu2in necesar. Rebecci i se pruse a , unul dintre lucrurile cele !ai stranii pe care le auzise "reodat. Dar asta *usese )nainte de A(onia %irodeniei. &e a4au )n pat$ )ncura.a2i de )ntuneric i de atin(erea trupurilor lor (oale. <cuser altce"a dec+t s "orbeasc$ dar pe ur! )!prt iser i cu"inte. 0 Li!ba.ul e un obstacol$ spunea &6oel. Ceea ce 2i se cere$ ca Drept"orbitor$ este s )n"e2i s12i interpretezi propriile reac2ii. Uneori po2i (si cu"inte pentru a le descrieC Alteori$ nu. 0 Nici un *el de cu"inte7 Nici !car pentru a *or!ula )ntrebri7 0 ?rei cu"inte7 A! s12i dau c+te"a. ;ncredere. Credin2. Ade"r. Cinste. Ce zici de ele7 0 &unt cu"inte *ru!oase$ &6oel. 0 Dar care nu1 i atin( 2inta. Nu trebuie s te bizui pe ele. 0 Atunci$ tu pe ce te bizui7

0 Pe reac2iile !ele luntrice. Ur!resc ce se petrece )n !ine )nsu!i$ nu )n persoana din *a2a !ea. @tiu )ntotdeauna c+nd cine"a !inte$ ,indc )!i "ine s1i )ntorc spatele. 0 ?aszic sta 2i1e secretul: ;i )!punse u or bra2ul (ol. 0 Al2ii procedeaz )n !od di*erit. A! cunoscut pe cine"a care zicea c tie s recunoasc un !incinos ,indc si!te ne"oia s1l ia de bra2 i s se pli!be cu el pentru a1l consola. Poate c 2i se pare un lucru lipsit de noi!$ dar te asi(ur c a a este. 0 %i se pare *oarte )n2elept$ &6oel. ?orbise dra(ostea din ea. De *apt$ nu prea )n2ele(ea ce "oia el s zic. 0 &cu!pa !ea$ rosti el le(n+ndu1i dr(stos capul pe bra2$ Drept"orbitorii posed un &i!2 al Ade"rului care$ o dat ce a *ost de teptat$ r!+ne tot ti!pul treaz. /e ro($ nu1!i spune c1s )n2elept c+nd )n tine "orbe te dra(ostea. 0 =art1!$ &6oel. A;i plcea cu! !iroase bra2ul lui i1 i )n(rop !ai ad+nc *a2a$ (+dil+ndu1i cu (enele.B Dar a "rea at+t de !ult s tiu i eu tot ce tii tu. 9l )i ridic u urel capul )ntr1o pozi2ie !ai con*ortabil. 0 @tii ce1!i spunea !ereu instructorul !eu din /reapta a /reia7 3Nu trebuie s tii ni!ic: ;n"a2 s ,i total nai". 3 9a r!ase ui!it. 0 C6iar ni!ic7 0 /rebuie s abordezi totul cu !intea ca o tbli2 curat. Ni!ic pe dina*ar$ ni!ic pe dinuntru. Ceea ce trebuie s se )nscrie se "a )nscrie de la sine. 9a )ncepu s priceap. 0 <r nici o inter*eren2. 0 ;ntoc!ai. /rebuie s ai inocen2a pri!iti" a slbaticului de la ori(ini$ s ,i de o candoare des"+r it$ p+n )n clipa )n care recazi )n stadiul ulti! al so,sticrii. Lucrul sta se )nt+!pl *r a12i da sea!a$ ca s zic a a. 0 =at$ )ntr1ade"r$ ce"a )n2elept$ &6oel. &unt si(ur c ai *ost ele"ul lor cel !ai bun$ cel !ai a(er iC 0 Considera! c totul nu era dec+t o aiureal inco!ensurabil. 0 Nu se poate: 0 P+n )n ziua )n care a! resi!2it un in,! *rea!t luntric. Nu era un spas! !uscular sau ce"a care1ar , putut s ,e obser"at de "reo alt persoan. 9ra doar unC Doar un *rea!t. 0 Unde7 0 N1a putea spune. Dar instructorul din /reapta a Patra ne pre(tise. 3C+nd "e2i si!2i lucrul sta$ pune2i !+na pe el cu cea !ai !are delicate2e$ cu toat bl+nde2ea. 3 Unul dintre ele"i a crezut c "orbea la propriu$ c se re*erea la !+inile noastre ade"rate. Ce1a! !ai r+s de el: 0 Asta n1a *ost *ru!os din partea "oastr. ;i !+n(+ie obrazul$ si!2ind sub de(ete 2epii brbii lui ne(re ce )ncepea s creasc. 9ra t+rziu$ dar ei nu1i "enea so!nul.

0 N1a *ost prea *ru!os$ )ntr1ade"r. Dar c+nd *rea!tul s1a i"it$ l1a! recunoscut i!ediat. A! *ost )ns i surprins$ ,indc a! )n2eles$ recunosc+ndu1i$ c el e#istase )n !ine tot ti!pul. 9ra *a!iliar. 9ra *rea!tul intui2iei !ele de Drept"orbitor$ &i!2ul Ade"rului. Rebecci i se pru c si!te i ea$ "ibr+nd )nluntrul ei$ &i!2ul Ade"rului. ?ocea lui &6oel$ parc *ascinat$ st+rnise ce"a )n ,in2a ei. 0 De atunci$ lucrul acela )!i apar2ine$ relu el. ;!i apar2ine i1i apar2in. N1a! !ai putea , despr2i2i. 0 Ce lucru !inunat trebuie s ,e: Cu respect i un pic de in"idie )n (las. 0 Nu c6iar: Detest o bun parte din ceea ce1!i o*er. C+nd "ezi unii oa!eni )n *elul acesta e ca i cu! i1ai "edea e"iscera2i$ cu !a2ele scoase. 0 Dez(usttor: 0 Da$ dar e#ist i co!pensa2ii$ iubita !ea. Al2i oa!eni sunt ase!enea unor 4ori *ru!oase pe care 2i le )ntinde un copil. =nocen2a. Propria !ea inocent intr atunci )n rezonan2 i talentul !eu de Drept"orbitor de"ine i !ai puternic. 9 ceea ce !i se )nt+!pl cu tine$ dra(ostea !ea. Non1na"a Onoratelor %atres a.unse deasupra Ga!!u1ului. O debarcar pe Rebecca la captul Plat*or!ei de Aterizare$ cu na"eta care e"acua (unoiul. O lsar l+n( conteinerele cu resturi i e#cre!ente$ dar nu1i pas. &unt acas: &unt acas i La!padasul supra"ie2uie te. ;ns Rabinul nu1i )!prt i entuzias!ul. &e a4au din nou )n biroul lui$ dar Rebecca se si!2ea acu! !ult !ai *a!iliarizat cu Celelalte %e!orii$ !ult !ai )ncreztoare. 9l obser" asta nu!aidec+t. 0 &e!eni cu ele !ai !ult ca oric+nd: Ai )n tine ce"a necurat. 0 Rabbi$ a"e! cu to2ii str!o i necura2i. % socotesc norocoas c )i cunosc pe unii dintre ai !ei. 0 Cu!7 Ce tot spui7 0 Descinderii cu to2ii din oa!eni care au s"+r it lucruri oribile$ Rabbi. Nu ne place s ne (+ndi! c au e#istat barbari printre strbunii no tri$ dar au e#istat. 0 Ce "orbe1s astea7 0 Cucernicele %aici i1i a!intesc pe to2i$ Rabbi. Nu uita c )n"in(torii sunt cei ce creeaz rasa. ;n2ele(i7 0 Nu te1a! auzit niciodat "orbind cu at+ta cutezan2. Ce s1a )nt+!plat cu tine$ ,ica !ea7 0 A! supra"ie2uit$ tiind c "ictoria se ob2ine uneori cu un pre2 !oral. 0 Ce )nsea!n asta7 Astea1s "orbe ticloase. 0 /icloase7 Barbarie nu1i nici !car ter!enul potri"it pentru a descrie unele dintre ticlo iile co!ise de str!o ii no tri. &tr!o ii no tri ai tuturor$ Rabbi. Rebecca "zu c )l rnise i si!2i cruzi!ea propriilor ei cu"inte$ dar nu se putu opri. Cu! ar , putut Rabinul s nu recunoasc ade"rul spuselor ei7 9ra un o! de onoare. ; i )!bl+nzi (lasul$ dar cu"intele tiar i !ai ad+nc )n carne "ie.

0 Rabbi$ dac ai cunoa te unele dintre lucrurile pe care Celelalte %e!orii !1au obli(at pe !ine s le cunosc$ ai )ncepe s cau2i noi ter!eni pentru a descrie ticlo ia. Unele lucruri s"+r ite de str!o ii no tri dep esc cele !ai cu!plite etic6etri pe care 2i le1ai putea )nc6ipui. 0 RebeccaC RebeccaC @tiu c necesit2ileC 0 Nu cuta scuze )n 3necesit2ile "re!urilor5: Ca Rabin$ tii !ai bine dec+t !ine cu! se pune proble!a. C+nd ne1a lipsit nou si!2ul !oral7 Nu!ai c$ uneori$ nu "re! s ascult!. Rabinul ) i prinse *a2a )n !+ini$ le(n+ndu1se )nainte i )napoi )n scaunul lui "ec6i$ care ls s se aud un sc+r2+it lu(ubru. 0 Rabbi$ )ntotdeauna te1a! iubit i te1a! respectat. Pentru du!neata$ a! )n*runtat A(onia %irodeniei. De dra(ul du!itale$ le1a! pri!it pe cele de pe La!padas. Nu ne(a ceea ce a! a"ut de )n"2at din toate astea. 9l ls !+inile .os. 0 Nu ne($ ,ica !ea. Dar )n(duie1!i su*erin2a. 0 Dintre toate lucrurile pe care le1a! a4at$ Rabbi$ cel cruia trebuie s1i *ac *a2 )n "iitorul apropiat i *r zba"$ este c nu e#ist ne"ino"a2i. 0 Rebecca: 0 ?ino"at poate c nu este cel !ai ni!erit ter!en$ Rabbi$ dar str!o ii no tri au *cut lucruri pentru care trebuie s se plteasc. 0 Asta )n2ele($ Rebecca. 9 un bilan2 careC 0 Nu1!i spune c )n2ele(i c+nd tiu *oarte bine c nu )n2ele(i$ rosti Rebecca ridic+ndu1se i pri"indu1l se"er. Nu1i "orba de un re(istru de conturi pe care po2i s1l )ndrep2i. C+t de departe ai putea s te )ntorci )napoi7 0 Rebecca$ sunt Rabinul tu. Nu trebuie s "orbe ti a a$ !ai cu sea! c+nd !i te adresezi !ie. 0 Cu c+t te )ntorci !ai !ult )n trecut$ Rabbi$ cu at+t !ai cu!plite sunt atrocit2ile i cu at+t !ai ridicat este pre2ul de pltit. Du!neata nu po2i s te )ntorci prea !ult )napoi$ )ns eu sunt silit s1o *ac. &e )ntoarse i ie i din birou$ i(nor+nd (lasul lui ru(tor i durerea cu care )i pronun2a nu!ele. ;n ti!p ce )nc6idea u a$ ii auzi (e!+nd8 0 Ce a! *cut$ Doa!ne Du!nezeule7 =srael$ a.ut1o: &crierea istoriei este$ )n bun parte$ un proces de di"ersiune. %a.oritatea relatrilor istorice abat aten2ia de la in4uen2ele secrete care s1au e#ercitat asupra e"eni!entelor i!portante. Bas6arul /e(. CND 9RA LH&A/ s1 i "ad de ale lui$ =da6o pro,ta deseori pentru a e#plora non1na"a care1i ser"ea drept )nc6isoare. R!+neau )nc at+tea de "zut i de )n"2at pe acest arte*act i#ian. 9ra o ade"rat pe ter a co!orilor. ;ntrerup+ndu1 i pli!barea ner"oas prin ca!erele aparta!entului su$ =da6o ) i a2inti pri"irea asupra !inusculilor oc6i co! )ncorpora2i )n supra*a2a strlucitoare a cadrului unei u i. 9ra obser"at )n per!anen2. A"ea senza2ia curioas de a se "edea pe el )nsu i prin ace ti oc6i indiscre2i. Oare ce (+ndeau &urorile )n ti!p ce1l pri"eau7 ?oinicul copil1(6ola din Citadela de !ult disprut de pe Ga!!u de"enise un brbat z"elt$ cu pielea s!ead i

prul ne(ru. Prul era !ai lun( dec+t *usese c+nd =da6o urcase la bordul acestei non1na"e$ )n zilele ce precedaser distru(erea Dunei. Oc6ii Bene Gesserit erau capabili s "ad prin ca!e. 9ra si(ur c &urorile bnuiau c a"ea puteri de !entat i se te!ea de interpretarea pe care ar , putut s1o dea ele acestui lucru. Cu! putea nd.dui un !entat s le ascund ade"rul la nes*+r it unor Cucernice %aici7 Absurd: @tia c1i atribuiau de.a talentul de Drept"orbitor. <lutur+nd !+na )n direc2ia oc6ilor co!$ declar8 0 N1a! stare. Cred c1o s e#plorez un pic. Pe Bellonda o e#aspera c+nd el adopta aceast atitudine ze4e!itoare *a2 de siste!ul de supra"e(6ere. Nu1i plcea nici c+nd 6lduia prin na". @i nu )ncerca s1i ascund asta. Ori de c+te ori se po!enea *a2 )n *a2 cu ea$ )i citea )ntrebarea !ut )ntiprit pe c6ipul )ncruntat8 3Caut o cale de e"adare75 9#act asta *ac$ Bell$ dar nu a a cu! )2i )nc6ipui tu. Non1na"a )i ,#a li!ite obli(atorii8 c+!pul de *or2 e#terior$ pe care nu1l putea tra"ersa$ anu!ite sli ale !a inilor )n care siste!ele de propulsie Ai se spuseseB *useser scoase te!porar din *unc2iune$ sectoarele rezer"ate (rzilor Ape unele le putea obser"a$ dar accesul )i era interzisB$ arsenalul i depozitul de ar!e$ sectorul rezer"at prizonierului tleila#u$ &cDtale. Pe &cDtale )l )nt+lnea din c+nd )n c+nd )n dreptul c+te unei bariere i atunci se pri"eau lun( unul pe cellalt din spatele c+!pului de *or2 insonorizant care le deli!ita teritoriile. ;n plus$ !ai era i bariera in*or!a2iilor > sec2iuni )ntre(i din Ar6i"ele na"ei ce nu "oiau s1i rspund la )ntrebri i rspunsuri pe care i le re*uzau te!nicerele lui. ;nluntrul acestor li!ite$ )i r!+nea o "ia2 )ntrea( )n care s "ad i s )n"e2e lucruri. O "ia2 pe care1o putea esti!a$ )n !od rezonabil$ la "reo trei sute de ani standard. Dac nu ne (sesc Onoratele %atres. =da6o se considera drept "+natul principal al Onoratelor %atres. ?oiau s pun (6eara pe el !ai !ult dec+t "oiau s pun (6eara pe *e!eile din Canonicat. Nu1 i *cea iluzii )n le(tur cu soarta pe care i1o rezer"au. @tiau c era aici. Brba2ii pe care el )i instruia )n te6nicile de aser"ire se#ual i care erau tri!i i s le dea de *urc Onoratelor %atres reprezentau$ pentru ele$ o surs constant de iritare. C+nd &urorile a"eau s a4e c era !entat$ ) i "or da sea!a nu!aidec+t c poseda !ai !ulte a!intiri dec+t cele ale unei sin(ure "ie2i de (6ola. Ori(inalul nu era )nzestrat cu acest talent. A"eau s bnuiasc )n el un poten2ial L'isatz Haderac6. Din cauza asta se apucaser de.a s1i ra2ionalizeze !elan.ul. Nu )ncpea )ndoial c erau terorizate de (+ndul c ar putea repeta (re eala pe care o co!iseser cu Paul Atreides i cu /iranul de *+u1su. /rei !ii cinci sute de ani de robie: ;n rela2iile sale cu %urbella )ns$ a"ea ne"oie de toate *acult2ile iui de !entat. Aborda ,ecare )nt+lnire cu ea *r a se a tepta s ob2in rspunsuri$ nici pe !o!ent$ nici ulterior. 9ra un !od de abordare speci,c !enta2ilor8 concentrarea asupra )ntrebrilor. %enta2ii acu!ulau )ntrebri a a cu! al2ii

a"eau tendin2a s acu!uleze rspunsuri. ;ntrebrile ) i creau propriile lor con,(ura2ii i propriile lor siste!e. Asta ddea na tere *or!elor cele !ai i!portante. ;2i pri"eai uni"ersul prin inter!ediul unor !odele ce se creaser de la sine$ alctuite din i!a(ini$ cu"inte i denu!iri Apro"izorii$ desi(urB$ totul a!estecat )ntr1un *ascicul de i!pulsuri senzoriale$ care se re4ecta )n aceste construc2ii interioare la *el cu! se rs*r+n(e lu!ina proiectat asupra unei supra*e2e strlucitoare. Pri!ul instructor !entat al lui =da6o elaborase o con,(ura2ie te!porar de cu"inte pentru a descrie aceast construc2ie *ra(il8 3Ur!re te cele !ai in,!e !i cri se!ni,cati"e de pe ecranul tu interior. 3 De la acel pri! pas o"itor )n uni"ersul puterilor !entatice$ =da6o putea ur!ri e"olu2ia$ )n obser"a2iile sale$ a propriei lui sensibilit2i la sc6i!bri$ *elul )n care de"enea !entat. Bellonda era )ncercarea lui cea !ai (rea. &e te!ea de pri"irea ei ptrunztoare i de )ntrebrile ei incisi"e. %entat contra !entat. Riposta la atacurile ei *c+nd uz de bl+nde2e$ de re2inere i de rbdare. De data asta ce !ai ur!re ti7 Ca i c+nd n1ar , tiut ce. Purta rbdarea ca pe o !asc. Dar tea!a )i "enea )n !od natural i nu se s,a s1o arate. Nici Bellonda nu ascundea *aptul c1i dorea !oartea. =da6o accepta ideea c$ )n cur+nd$ obser"atoarele sale a"eau s1 i dea sea!a c nu e#ista dec+t o sin(ur surs posibil pentru talentele la care era obli(at s recur(. Ade"rata *or2 a unui !entat consta )n acea construc2ie !ental creia instructorii )i spuneau 3!area sintez5. 9a cerea o rbdare pe care non1!enta2ii nici !car nu i1o i!a(inau cu putin2. @colile de !enta2i o de,neau drept perse"eren2. /rebuia s ,i ca un "+ntor de ur!e din epoca pri!iti"$ capabil s desci*rezi se!ne !inuscule$ !odi,cri in,!e ale !ediului$ pentru a "edea unde duc. ;n acela i ti!p$ trebuia s r!+i desc6is la !i crile a!ple di!pre.urul i dinluntrul tu. /oate acestea concurau la producerea strii de 3recepti"itate nai"5$ care era atitudinea de baz a unui !entat$ )nrudit cu cea a Drept"orbitorilor$ dar !ult !ai cuprinztoare. 39 ti desc6is la orice ar putea uni"ersul s *ac5$ spunea pri!ul su instructor. 3%intea ta nu1i un calculator. 9 un instru!ent de decizie cuplat la tot ce1i pot o*eri si!2urile tale. 3 =da6o ) i ddea sea!a )ntotdeauna c+nd si!2urile lui Bellonda erau desc6ise. &ttea ne!i cat$ cu pri"irea u or pierdut i el tia$ )n !o!entul acela$ c pu2ine idei preconcepute ) i !ai (seau loc )n !intea ei. Aprarea lui se baza pe de*ectul ei principal8 desc6iderea si!2urilor pretindea o *or! de idealis! care1i era strin Bellondei. Cucernica %aic nu punea )ntrebrile cele !ai pertinente$ *apt care$ pe el$ nu contenea s1l !ire. &e *olosea Odrade de un !entat i!per*ect7 9u caut )ntrebrile care *or!eaz cele !ai bune i!a(ini. <c+nd asta$ nu a"eai niciodat senti!entul c ai , deosebit de abil$ c ai poseda <or!ula de natur s *urnizeze &olu2ia. Di!potri"$ r!+neai

recepti" la noi )ntrebri i la noi con,(ura2ii. /rebuia s )ncerci i s re)ncerci$ s !odelezi i s re!odelezi ne)ncetat. Un proces constant$ niciodat cur!at$ niciodat satis*cut. 9ra pa"ana ta personal$ si!ilar cu cea a altor !enta2i$ dar unic prin aceea c se baza pe !i cri i pa i care12i erau proprii doar 2ie. 3Ni!eni nu e niciodat cu des"+r ire !entat. =at de ce nu!i! ceea ce *ace! MCutarea *r &*+r itN. 3 Aceste cu"inte ale instructorilor r!seser ad+nc )ntiprite )n con tiin2a =ui. Pe !sur ce acu!ulase obser"a2ii despre Bellonda$ a.unsese s aprecieze !ai bine una dintre opiniile e#pri!ate de %arii %ae tri %enta2i cu care studiase8 3Cucernicele %aici n1au *ost i nu "or , niciodat !enta2i strluci2i. 3 ;ntr1ade"r$ nici o Bene Gesserit nu prea capabil s se desprind cu totul de acea le(tur absolut pe care o contracta )n A(onia %irodeniei8 loialitatea *a2 de Co!unitatea &urorilor. =nstructorii si )l a"ertizaser s se *ereasc de absoluturi. Acestea creau de*ecte (ra"e la un !entat. 3/ot ce *aci$ tot ce spui i ce si!2i 2ine de e!piris!. Nu e#ist deduc2ie ,nal. Ni!ic nu se opre te p+n ce nu !oare cu totul i poate c nici atunci$ pentru c ,ecare "ia2 d na tere unui ir de unde ne)ntrerupt. =nduc2ia se repercuteaz )n tine ca un ecou i te sensibilizeaz la !a#i!u!. Deduc2ia )2i d iluzia absoluturilor. Nu te te!e s rstorni ade"rul i s1l *aci 2ndri:5 C+nd )ntrebrile Bellondei se re*ereau la rela2iile lui cu %urbella$ percepea la ea "a(i reac2ii e!o2ionale. A!uza!ent7 =n"idie7 Ad!itea$ )n de,niti"$ posibilitatea unei reac2ii de a!uza!ent A i$ de ce nu$ in"idie7B *a2 de constr+n(erile acestei rela2ii de dependen2 se#ual reciproc. & ,e c6iar at+t de puternic e#tazul7 ; i relu pli!barea ner"oas dintr1o odaie )n alta si!2indu1se$ )n !od bizar$ dislocat$ ca i cu! abia sosise aici i nu accepta )nc ideea c aceasta era locuin2a sa. 9 o reac2ie prea subiecti". ;n cursul anilor de deten2ie$ locul acesta s*+r ise prin a cpta aspectul unui do!iciliu stabil. 9ra b+rlo(ul lui$ aparta!entul *ostului o,2er co!ercial8 )ncperi spa2ioase$ cu pere2ii u or curba2i > un dor!itor$ un birou1bibliotec$ un salon$ o sal de baie )n cera!ic "erde$ dotat cu dublu siste! de splare Acu ap i secB i o lun( sal de antrena!ent$ pe care1o )!pr2ea cu %urbella pentru e#erci2iile ,zice. /oate ca!erele purtau acu! !arca indubitabil a prezen2ei lui8 de pild$ !odul )n care scaunul acela pliant era plasat )ntr1un anu!it un(6i *a2 de consola i proiectorul ce *ceau le(tura cu &iste!ele na"ei$ sau cristalele riduliene )!pr tiate pe !su2a aceea .oas$ ori acea pat brun de pe birou > ur!a de ne ters lsat de un pa6ar pe care1l rsturnase. Ptrunse )n dor!itor. Lu!ina era !ai slab aici. Darul lui de a identi,ca instantaneu *a!iliarul se ade"erea i pentru !irosuri. ;l si!2i pe cel cu iz de sali" al a ternutului > r! i2 a coliziunii se#uale din noaptea trecut. Da$ coliziune e cu"+ntul potri"it.

Aerul din non1na" > ,ltrat$ reciclat i par*u!at > )i *cea deseori le6a!ite. Nici o desc6idere a labirintului non1na"ei spre e#terior nu r!+nea prea !ult ti!p neobturat. C+teodat$ i se )nt+!pla s stea ne!i cat$ adul!ec+nd$ )n nde.dea de a si!2i o ur! c+t de !ic de aer care s nu , *ost condi2ionat la cerin2ele )nc6isorii sale. =e ind din aparta!ent$ parcurse )ncet coridorul$ ptrunse )n tubul de cobor+re de la captul lui i descinse la ni"elul in*erior al non1na"ei. Ce se )nt+!pl$ de *apt$ )n acea lu!e a4at a*ar$ sub cerul liber7 <r+nturile de in*or!a2ii pe care Odrade i le o*erea despre e"eni!entele )n curs de des* urare )l u!pleau de apre6ensiune i )i ddeau senti!entul c era prins )n capcan. N1a"e! unde *u(i: A! *cut bine )!prt indu1i &6eeanei te!erile !ele7 %urbella ! ia )n r+s. 3A! s te apr eu$ iubitule. %ie$ Onoratele %atres nu1!i "or *ace nici un ru. 3 Alt "is a!(itor. Dar &6eeanaC cu c+t u urin2 i1a )nsu it li!ba.ul !+inilor i spiritul acestei conspira2ii. Conspira2ie7 NuC % )ndoiesc c "reo Cucernic %aic ar a.un(e s ac2ioneze )!potri"a &urorilor ei. P+n i Doa!na Gessica s1a re)ntors la ele )n cele din ur!. Dar eu nu1i cer &6eeanei s ac2ioneze contra Co!unit2ii &urorilor$ ci doar s ne prote.eze de nebunia %urbellei. 9nor!ele puteri ale <uriilor nu lsau de pre"zut dec+t distru(erea total. Pentru un !entat$ era su,cient s ia )n considerare "iolen2a lor ni!icitoare. Dar asta nu era totul. Apari2ia lor e"oca posibilitatea e#isten2ei unor *or2e !isterioase acolo$ )n Dispersie. Ce erau acei <iutari despre care Odrade "orbea cu at+ta dezin"oltur7 Gu!tate oa!eni$ .u!tate ,are7 Asta *usese presupunerea Lucillei. @i unde1i Lucilla7 &e trezi pe nea teptate )n cala !are$ i!ensul 6an(ar de un Filo!etru lun(i!e )n care *usese transportat ulti!ul "ier!e uria de pe Dune$ c+nd )l aduseser pe Planeta Canonicatului. Locul$ !irosind )nc a nisip i a !irodenie$ )i ddea nostal(ia unor "re!uri )ndeprtate$ de !ult apuse. @tia de ce "enea at+t de des )n cala !are$ uneori *r !car s1 i dea sea!a )ncotro )l purtau pa ii$ cu! i se )nt+!plase i acu!. 9ra$ )n acela i ti!p$ atras i respins de locul acesta. =luzia unui spa2iu ne!r(init$ cu ur!e de pra*$ de nisip i de !irodenie$ )i a!intea de libertatea sa pierdut. Dar !ai era i1altce"a. Ce"a ce se )nt+!pla$ )ntotdeauna$ nu!ai aici. %i se "a )nt+!pla i astzi7 <r "este$ pierdea orice percep2ie a *aptului c se a4a )n cala !are. ?edea$ brusc$ o plas cu oc6iuri sc+nteietoare$ sub un cer plu!buriu. @tia$ totu i$ )n clipa )n care sur"enea "iziunea$ c nu "edea cu ade"rat o plas. %intea sa era cea care traducea ceea ce si!2urile sale nu puteau s interpreteze. O plas sc+nteietoare unduindu1se ca o auror boreal in,nit. Apoi plasa se destr!a i el "edea dou ,in2e8 un brbat i o *e!eie. C+t de obi nuit i$ )n acela i ti!p$ e#traordinar era )n*2i area lor: Un bunic i1o bunic$ purt+nd 6aine antice8 salopet cu bretele i platc$ brbatulJ roc6ie lun( i bas!a$ *e!eia. Lucrau )ntr1o (rdin de 4ori: =da6o era si(ur c nu putea , "orba de o si!pl 6alucina2ie.

?d asta$ dar$ de *apt$ nu asta se a4 )n *a2a oc6ilor !ei. Brbatul i *e!eia s*+r eau )ntotdeauna prin a1i re!arca prezen2a. =ar el le auzea "ocile. 3=ar e aici$ %artD5$ spunea brbatul$ atr(+ndu1i *e!eii aten2ia asupra lui =da6o. 3Cu! de poate rzbate cu pri"irea75 se !irase odat cea care se nu!ea %artD. 3%i se pare cu neputin2. 3 39 diluat aproape p+n la li!it$ cred. % )ntreb dac1i con tient de pericol. 3 Pericol. 9ra cu"+ntul care1l s!ul(ea )ntotdeauna din "iziune. 0 Cu! de nu e ti la consola ta$ azi7 ?re!e de1o clip$ =da6o crezu c era "iziunea1"ocea acelei *e!ei stranii$ apoi ) i ddu sea!a c era Odrade. Glasul "enise c6iar din spatele lui. &e rsuci brusc i obser" c o!isese s )nc6id u a etan . %aica &uperioar )l ur!rise p+n )n cal$ !er(+nd tiptil i e"it+nd (run2ii rzle2i de nisip care ar , putut s scr+ neasc sub tlpi i s1i trdeze apropierea. Prea obosit i nerbdtoare. Ce1o *ace s cread c ar , trebuit s ,u la consol7 Ca i cu! ar , rspuns )ntrebrii din (+ndul lui$ ea spuse8 0 /e (sesc aproape !ereu )n *a2a consolei$ )n ulti!a "re!e. Ce anu!e cau2i$ Duncan7 9l scutur din cap *r s spun ni!ic. De ce a! aceast subit senza2ie de pericol7 9ra un si!2!+nt care1l )ncerca rareori )n co!pania lui Odrade. ; i a!intea$ totu i$ c+te"a prile.uri ase!ntoare. Ca atunci c+nd ea pri"ise )ndelun( i cu un aer bnuitor !+inile lui a4ate )n c+!pul consolei. &e te! de ceea ce *ac la consol. A! lsat s se deslu easc setea de date a unui !entat7 ?or , (6icit c !i1a! ascuns acolo eul !eu cel !ai pro*und7 0 N1a! dreptul la nici un pic de inti!itate7 ;ntreb el pe un ton !+nios i a(resi". 9a cltin )ncet din cap$ ca pentru a1i spune8 3% a tepta! la o replic !ai abil. 3 0 9a doua du!itale "izit pe ziua de azi$ *cu el acuzator. 0 /rebuie s12i !rturisesc c ar2i bine$ Duncan. =ar i ocoli uri. 0 Asta zic c+inii du!itale de paz7 0 Nu , !esc6in. A! "enit s stau de "orb cu %urbella. 9a !i1a spus c trebuie s ,i aici. 0 @tii$ presupun$ c iar e )nsrcinat. Pentru ce )i spusese asta7 Ca s1o )!buneze7 0 Desi(ur i " sunte! recunosctoare. Dar eu a! cobor+t ca s12i spun c &6eeana "rea din nou s te "iziteze. De ce si!te Odrade ne"oia s ! anun2e asta7 Cu"intele ei )i readuser )n !inte i!a(inea *eti2ei slbatice de pe Dune$ care de"enise Cucernic %aic des"+r it Acea !ai t+nr din c+te e#istaser "reodat$ dup cu! se spuneaB. &6eeana$ con,denta lui$ care$

acolo$ la !ar(inea de ertului$ "e(6ea asupra ulti!ului !are "ier!e de nisip. Reu ise acesta$ )n s*+r it$ s se perpetueze7 Dar de ce o interesa pe Odrade "izita &6eeanei7 0 &6eeana "rea s discute cu tine despre /iran$ spuse Odrade. ?zu surpriza pe care i1o pro"ocase. 0 Ce a !ai putea adu(a eu la ceea ce &6eeana tie de.a despre Leto ==7 ;ntreb el. 9 o Cucernic %aic. 0 =1ai cunoscut )ndeaproape pe Atreizi. Aaaaa: Pe !entat )l "+neaz. 0 Dar ai zis c "rea s discute de Leto. Nu tiu dac el ar !ai putea , considerat Atreides. 0 O6$ ba da. Redus la esen2 !ai !ult dec+t oricine dinaintea lui$ dar ,ind$ totu i$ unul dintre noi. Unul dintre noi: ;i a!intea c era i ea$ Atreides. Un !od de a e"oca eterna datorie pe care1o a"ea el *a2 de *a!ilie: 0 9 prerea du!itale. 0 Ce1ar , s1ncet! .ocul sta stupid7 9l )n2epeni$ brusc alar!at. @tia c ea )i obser"ase reac2ia. Cucernicele %aici erau a*urisit de abile obser"atoare. O pri"i *r a )ndrzni s scoat "reo "orb$ con tient c p+n i asta )i spunea lui Odrade prea !ult. 0 &unte! )ncredin2ate c12i a!inte ti !ai !ult dec+t o sin(ur "ia2 de (6ola$ rosti )n cele din ur! Odrade. Apoi$ "z+nd c el tot nu rspunde8 Ce naiba$ Duncan: <ii rezonabil. 9 ti !entat7 Dup *elul )n care1i "orbise$ pe un ton .u!tate )ntrebtor$ .u!tate acuzator$ el )n2elese c nu !ai era cazul s se ascund. <u aproape o u urare. 0 @i dac1a ,7 0 /leila#u au a!estecat celulele !ai !ultor (6ola =da6o c+nd te1au conceput. G6ola1ul =da6o: Re*uza s se recunoasc )n acea abstrac2ie. 0 De ce a de"enit Leto dintr1o dat at+t de i!portant pentru "oi7 ;ntreb el$ d+ndu1 i prea bine sea!a de !rturisirea con2inut )n )ntrebare. 0 ?ier!ele nostru s1a trans*or!at )n pstr"i de nisip. 0 Care cresc i se reproduc7 0 A a se pare. 0 Dac n1o s *ace2i ni!ic pentru a1i )!piedica sau eli!ina$ "or trans*or!a Planeta Canonicatului )ntr1o nou Dune. 0 Ai calculat asta$ nu1i a a7 0 ;!preun cu Leto. 0 A adar$ ai a!intirile !ai !ultor "ie2i. <ascinant. Asta te *ace$ )ntruc+t"a$ ase!ntor nou. C+t de ,# era pri"irea ei: 0 %ai de(rab *oarte di*erit$ a zice. /rebuie s1o abat de pe *(a ul sta: 0 Ai dob+ndit a!intirile )n cursul pri!ului tu contact cu %urbella7

Cine s , (6icit7 Lucilla7 9a a *ost de *a2 i s1ar putea s , a"ut bnuieli$ pe care le1a )!prt it apoi &urorilor ei. /rebuia s spar( nu!aidec+t acest abces !ortal. 0 Nu sunt un nou L'isatz Haderac6: 0 Nu7 Obiecti"itatea ei studiat i se pru lui =da6o un act deliberat de cruzi!e. 0 @tii bine c nu: Acu! lupta pentru a1 i apra "ia2a i tia asta. Lupta nu at+t cu Odrade$ c+t cu cele care ur!reau i analizau )nre(istrrile oc6ilor co!. 0 ?orbe te1!i un pic de a!intirile "ie2ilor tale )n serie. 9ra un ordin al %aicii &uperioare. N1a"ea cu! s1l e"ite. 0 Cunosc aceleC ?ie2i$ ca i cu! ar , una sin(ur. 0 Cu!ulul acesta ar putea , *oarte pre2ios pentru noi$ Duncan. ;2i a!inte ti i de cu"ele a#lotl7 ;ntrebarea ei )i propuls (+ndurile spre "iziunile )nce2o ate care1l *cuser !ereu s1 i i!a(ineze lucruri stranii despre tleila#u > !ase de carne u!an$ )ntre"zute de oc6ii i!per*ec2i ai unui nou1nscut$ i!a(ini neclare i disparate e"oc+nd$ cu insisten2a unei c"asia!intiri$ e!er(en2a la "ia2 prin canalele na terii. Cu! puteau toate astea s se acordeze cu no2iunea de cu"7 0 &cDtale ne1a *urnizat cuno tin2ele necesare *abricrii propriului nostru siste! de cu"e a#lotl$ relu Odrade. &iste!7 =nteresant cu"+nt. 0 Asta )nsea!n c stp+ni2i i te6nica de producere a !irodeniei7 0 &cDtale ne cere pentru asta !ai !ult dec+t sunte! dispuse s d!. Dar$ cu ti!pul$ "a "eni i !irodenia$ )ntr1un *el sau altul. Odrade$ auzindu1 i propriile cu"inte pronun2ate cu "oce *er!$ se )ntreb daca el era capabil s perceap incertitudinea. Un ti!p pe care poate c n1o s1l a"e!. 0 &urorile pe care le tri!ite2i )n noua Dispersie sunt conda!nate$ rosti el$ o*erindu1i o !ostr a perspicacit2ii lui de !entat. &unte2i obli(ate s le apro"iziona2i din rezer"ele "oastre de !irodenie iar cantit2ile pe care le pot lua cu ele sunt$ )n !od necesar$ li!itate. 0 Dispersatele noastre dispun de te6nolo(ia a#lotl i de pstr"i de nisip. =da6o r!ase *r (rai$ stupe,at de perspecti"a unui nu!r incalculabil de planete Dune rsp+ndindu1se )ntr1un uni"ers in,nit. 0 ?or s*+r i prin a rezol"a proble!a !elan.ului (ra2ie cu"elor sau "ier!ilor$ ori$ poate$ a!+ndurora$ zise Odrade. De data aceasta era con"ins de ade"rul spuselor ei. 9ra o concluzie statistic. Unul dintre (rupurile de Cucernice %aici Dispersate trebuia s reu easc. 0 Cu"ele$ !ur!ur =da6o. C+teodat )!i "inC ?ise stranii )n le(tur cu ele. <usese c+t pe ce s spun 3(+nduri5 )n loc de 3"ise5.

0 Nu ! !ir$ rosti ea. ;l in*or!$ pe scurt$ despre !odul de )ncorporare )n siste! a crnii *e!eie ti. 0 @i pentru *abricarea !irodeniei7 0 Crede! c da. 0 Dez(usttor: 0 Asta1i o atitudine pueril$ )l do.eni ea. ;n !o!ente ca acestea$ =da6o o detesta peste poate. Odat$ )i repro ase *elul )n care Cucernicele %aici se 2ineau departe de 3curentul co!un al e!o2iilor u!ane5 i ea )i dduse e#act acela i rspuns. Atitudine pueril: 0 Pentru care$ cred$ nu e#ist leac$ replic el. 9ste unul dintre de*ectele ru inoase ale caracterului !eu. 0 Ai de (+nd s dezba2i cu !ine o c6estiune de !oralitate7 = se pru c distin(e !+nie )n (lasul ei. 0 Nici !car una de etic. <unc2ion! con*or! unor re(uli di*erite. 0 Re(ulile sunt adesea o scuz pentru a i(nora co!pasiunea. 0 Aud$ cu!"a$ ecoul stins al unei con tiin2e la o Cucernic %aic7 0 Ar , .alnic. &urorile !ele !1ar sur(6iuni *r !il dac ar crede c ! las (u"ernat de con tiin2. 0 Po2i , )!boldit$ dar nu (u"ernat. 0 A a !ai !er(e$ Duncan: /e pre*er c+nd reac2ionezi *2i ca !entat. 0 N1a! nici o )ncredere )n pre*erin2ele du!itale. 9a izbucni )n r+s. 0 9#act ca Bell: 9l o pri"i nuc$ cu*undat de r+sul ei )n "iziunea subit a cii prin care putea s scape din )nc6isoarea sa$ s se elibereze de,niti" de !anipulrile constante ale Bene Gesseritului i s1 i triasc )n s*+r it propria sa "ia2. Calea de scpare nu se a4a )n te6nolo(ie$ ci )n i!per*ec2iunile &urorilor. Absoluturile cu care credeau ele c1l )!presurau i1l 2ineau prizonier > asta era calea de e"adare: =ar &6eeana tie: 9 !o!eala pe care !i1o "+ntur de at+ta ti!p pe sub nas. ?z+nd c =da6o se )ncp2+na s tac$ Odrade spuse8 0 ?orbe te1!i despre acele alte "ie2i. 0 9roare. Pentru !ine nu1s dec+t o sin(ur "ia2 ne)ntrerupt. 0 Ne)ntrerupt de !oarte7 9l ls rspunsul s se *or!eze )n lini te. ;n seriile !e!oriilor sale$ !or2ile erau la *el de instructi"e ca "ie2ile. De c+te ori *usese ucis doar de Leto )nsu i: 0 %oartea nu1!i )ntrerupe a!intirile$ rspunse. 0 Ciudat *or! de ne!urire. @tii$ presupun$ c %ae trii tleila#u se recreau )n serie. ;n cazul tu$ )nsC Ce "or , sperat s ob2in$ a!estec+nd di*eri2i (6ola )ntr1un sin(ur trup7 0 ;ntreab1l pe &cDtale. 0 Bell era si(ur c e ti !entat. ?a , )nc+ntat.

0 N1a crede. 0 ?oi a"ea eu (ri. s ,e. Cerule: A! at+tea )ntrebri s12i pun$ )nc+t nu tiu de unde s )ncep. ;l pri"i lun($ str+n(+ndu1 i brbia )n !+na st+n(. ;ntrebri7 Propriile sale intero(a2ii !entatice se re"rsau )n !intea lui =da6o *r ca el s depun "reun e*ort con tient pentru a le ordona. ; i pusese de at+tea ori aceste )ntrebri$ )nc+t acu! )ncepeau s *or!eze con,(ura2ii aproape *a!iliare. Ce ur!reau tleila#u cu !ine7 Nu putuser s utilizeze$ pentru a realiza prezenta sa )ncarnare$ celule ale tuturor (6ola1ilor care )l precedaser. @i totu iC Poseda toate a!intirile lor. Ce le(tur cos!ic reunea toate acele "ie2i )n acest sine unic7 Asta s , *ost c6eia "iziunilor stranii care puneau stp+nire pe el c+nd cobora )n cala !are7 ;n !intea lui se *or!au i!a(ini inco!plete8 corpul su cu*undat )ntr1un lic6id cald$ 6rnit de tuburi$ !asat de !a ini$ sondat i intero(at de cercettori tleila#u. Percepea rspunsuri optite de ,ecare alter e(o se!iador!it. Cu"intele n1a"eau nici o noi!. 9ra ca i cu! ar , ascultat o li!b strin ie ind de pe propriile lui buze$ dar tia c era doar obi nuita (alac6. A!ploarea pe care o percepea )n c+!pul de ac2iune tleila#u )l )nspi!+nta. /leila#u inter"eneau )n di!ensiuni cos!ice unde ni!eni$ cu e#cep2ia Bene Gesseritului$ nu )ndrznise s se a"entureze "reodat. <aptul c Bene /leila#ul *cea acest lucru din !oti"e strict e(oiste nu1i di!inua cu ni!ic cutezan2a. Re)ncarnrile la nes*+r it ale %ae trilor tleila#u erau o reco!pens care !erita riscul. Dansatori1<e2e aser"i2i$ capabili s copieze orice ,in2$ orice psi6is!. %re2ia "isului tleila#u era la *el de cople itoare ca realizrile Bene Gesseritului. 0 &cDtale recunoa te c are a!intiri care dateaz din epoca lui %uadODib$ spuse Odrade. Ar , interesant s le co!pari cu ale tale$ )ntr1o zi. 0 Genul sta de dob+ndire a ne!uririi reprezint o *antastic !oned de sc6i!b. Nu crezi c le1ar putea propune un t+r( Onoratelor %atres7 0 Nu1i e#clus. Dar acu!$ 6ai: & ne )ntoarce! )n aparta!entul tu. ;n ca!era lui$ )i *cu se!n s ia loc )n *a2a consolei i el se )ntreb dac ur!rea s1i !ai s!ul( i alte secrete. Dar ea se aplec peste u!rul su pentru a !ane"ra co!enzile. Proiectorul de deasupra *cu s apar i!a(inea unui de ert ale crui dune se "lureau p+n la orizont. 0 Planeta Canonicatului$ rosti ea. O centur lat$ de1o parte i de alta a ecuatorului. ;n4crarea puse brusc stp+nire pe =da6o. 0 Pstr"i de nisip$ spuneai. Dar e#ist i "ier!i noi7 0 &6eeana crede c1 i "or *ace apari2ia cur+nd. 0 Au ne"oie de !ari cantit2i de !irodenie drept catalizator. 0 A! in"estit o bun parte din rezer"ele noastre )n acest de ert. Leto e cel care 2i1a spus de catalizator$ nu1i a a7 Ce alte a!intiri !ai ai despre el7

0 %1a ucis de at+tea ori$ )nc+t !i se )ncr+ncen carnea c+nd ! (+ndesc la asta. Odrade a"ea ar6i"ele de la Dar1es1Balat$ de pe Dune$ pentru a1i con,r!a *aptul. 0 /e1a ucis el )nsu i$ da$ tiu. /e rebuta$ pur i si!plu$ c+nd considera c nu !ai e ti bun de ni!ic7 0 ;n unele dintre "ie2ile !ele corespundea! a teptrilor sale i ! lsa s !or de !oarte natural. 0 @i Poteca lui de Aur !erita osteneala7 Noi nu pute! )n2ele(e Poteca de Aur$ nici *er!enta2iile !isterioase care au cauzat apari2ia ei. Rosti (+ndul cu "oce tare. 0 =nteresant *or!ulare$ co!ent Odrade. %entatul consider c !ileniile /iranului au reprezentat un proces de *er!enta2ie7 0 Care a erupt )n Dispersie. 0 Cauzat i de 9poca <oa!etei. 0 Crezi c el n1a pre"zut *oa!etea7 9a nu rspunse$ redus la tcere de punctul su de "edere !entatic. Poteca de AurC 39rup2ia5 o!enirii )n uni"ers. O o!enire care s nu !ai ,e niciodat )nc6is pe o planet sau alta$ supus unui sin(ur destin. Nici un alt prile. ca toate oule s se a4e )n acela i co : 0 Leto considera )ntrea(a u!anitate ca pe un or(anis! unic$ spuse el. 0 Dar ne1a )nrolat )n "isul lui *r a ne cere prerea. 0 A a a2i *cut )ntotdeauna$ "oi$ Atreizii. ?oi$ Atreizii: 0 A adar$ consideri c 2i1ai pltit datoria *a2 de noi7 0 N1a! spus asta. 0 Po2i s e"aluezi dile!a !ea din clipa de *a2$ !entatule7 0 De c+t ti!p ) i *ac treaba pstr"ii de nisip7 0 De peste opt ani standard. 0 ;n ce rit! cre te desertul nostru7 De ertul nostru: Odrade art spre proiec2ie. 0 9 de trei ori !ai !are dec+t a *ost )nainte de pstr"i. 0 At+t de repede7: 0 &6eeana se a teapt s "ad apr+nd "ier!i !ici )n orice !o!ent. 0 Nu obi nuiesc s ias la supra*a2 dec+t dup ce atin( )n .ur de doi !etri. 0 A a spune i ea. =da6o "orbi pe un ton !editati"8 0 <iecare cu perla sa de con tiin2 reprezent+nd 3"isul *r s*+r it5 al lui Leto. 0 A a a zis el i nu a"ea obiceiul s !int )n le(tur cu ase!enea lucruri. 0 %inciunile lui erau !ai subtile. Ca ale unei Cucernice %aici. 0 Ne acuzi de !inciun7 0 De ce "rea s ! "ad &6eeana7

0 A6$ "oi$ !enta2ii: Crede2i )ntotdeauna c )ntrebrile "oastre sunt rspunsuri. AOdrade ) i scutur capul cu pre*cut e#asperare.B &6eeana trebuie s a4e c+t !ai !ulte lucruri cu putin2 despre /iran ca obiect de "enera2ie reli(ioas. 0 -ei din ad+ncuri: De ce7 0 Cultul &6eeanei s1a rsp+ndit. &e )ntinde acu! )n tot ?ec6iul =!periu i c6iar )n a*ara lui$ propa(at de preo2ii supra"ie2uitori de pe RaFis. 0 De pe Dune$ o corect el. Nu te !ai (+ndi la planeta aceea ca la ArraFis sau RaFis. ;2i )nce2o eaz !intea. 9a accept obser"a2ia *r nici un co!entariu. Re!arcase c =da6o era acu! pe !odul !entatic i a tept cu rbdare. 0 &6eeana le "orbea "ier!ilor de nisip de pe Dune$ relu el. ?ier!ii )i ddeau ascultare. A;nt+lni pri"irea ei )ntrebtoare.B =ar i "ec6ile "oastre !ec6erii cu %issionaria Protecti"a$ nu7 0 /iranul e cunoscut )n Dispersie sub nu!ele Dur i Guldur$ rosti ea$ ali!ent+nd 3recepti"itatea nai"5 a !entatului. 0 ?re2i s1i )ncredin2a2i &6eeanei o !isiune periculoas. 9a tie7 0 @tie$ iar tu ai putea *ace lucrurile !ai pu2in periculoase pentru ea. 0 Atunci desc6ide2i1!i bncile "oastre de date. 0 <r restric2ii7 ; i i!a(ina de.a reac2ia lui Bell. 9l ddu a,r!ati" din cap$ *r a )ndrzni s spere c ea ar , putut accepta. O , bnuind cu c+t disperare doresc asta7 9ra ca o durere )n locul unde pstra cunoa terea !odului )n care ar , putut e"ada. Acces nest+n.enit la =n*or!a2ii: 9a "a crede c sunt )n cutarea unei iluzii de libertate. 0 ?ei , !entatul !eu$ Duncan7 0 A! alt ale(ere7 0 ?oi pune cererea ta )n discu2ia Consiliului i12i "oi *ace cunoscut rspunsul nostru. &e )ntredesc6ide u a libert2ii7 0 ?a trebui s ! *or2ez s (+ndesc ca o Onorat %ater$ spuse el cu "oce tare$ pled+nd la adresa oc6ilor co! i a c+inilor de paz care a"eau s1i e#a!ineze cererea. 0 Cine ar putea s1o *ac !ai bine dec+t cel ce trie te cu %urbella7 Replic Odrade. Corup2ia )!brac de(6izri in,nite. /6u1zen tleila#u. 9L9 NU PO/ @/= ce (+ndesc eu i nici ce sunt capabil s *ac$ ) i spunea &cDtale. Drept"orbitoarele lor nu citesc ni!ic )n !ine. 9ra cel pu2in un lucru pe care1l sal"ase de la dezastru8 arta disi!ulrii$ )n"2at de la Dansatorii1<e2e ultraper*ec2iona2i. &cDtale se deplasa ca o u!br prin sectorul non1na"ei care1i era rezer"at$ obser"+nd$ catalo(+nd$ !sur+nd. <iecare dintre pri"irile sale aprecia persoane sau tocuri$ cu o acuitate e#ersat s detecteze punctele slabe.

%ae trii tleila#u tiuser dintotdeauna c$ )ntr1o zi$ Du!nezeu le1ar putea i!pune o )ncercare !enit s le !soare credin2a. <oarte bine: G+ndea &cDtale. ?enise !o!entul ca el s treac prin aceast )ncercare. Bene Gesseritul$ care pretindea c )!prt e te %area Credin2$ !in2ea. ?r.itoarele erau i!pure. =ar el nu !ai a"ea pe ni!eni care s1l puri,ce la )ntoarcerea de pe tr+!uri strine. <usese aruncat )n uni"ersul po'inda6$ "+nat de t+r*ele din Dispersie$ *cut prizonier de slu.itoarele lui &6aitan. Dar niciuna dintre aceste creaturi ale rului nu cuno tea ade"rata !sur a resurselor lui. Niciuna nu bnuia *elul )n care Du!nezeu putea )nc s )l a.ute la aceast anan(6ie. % puri,c )n *a2a /a$ Doa!ne: C+nd *e!eile lui &6aitan )l s!ulseser din (6earele t+r*elor$ pro!i2+ndu1i adpost i 3spri.inul lor neprecupe2it5$ tiuse c !in2eau. Cu c+t e !ai (rea )ncercarea$ cu at+t !ai puternic e credin2a !ea. Pu2in !ai )nainte$ )l obser"ase$ prin re"erbera2ia unei bariere$ pe Duncan =da6o$ care *cea o pli!bare !atinal pe coridorul cel lun(. C+!pul de *or2 era insonorizant$ dar &cDtale "zuse !i carea buzelor lui =da6o i deslu ise bleste!ul. N1ai dec+t s ! bleste!i$ (6ola$ dar noi te1a! *cut i )nc s1ar !ai putea s ne ser"e ti. Du!nezeu introdusese un Accident &acru )n planurile tleila#u le(ate de acest (6ola$ )ns scopurile lui Du!nezeu erau )ntotdeauna !ai "aste dec+t ale oa!enilor. Credincio ii erau cei ne"oi2i s se insereze )n planurile lui Du!nezeu i nu in"ers. &cDtale pornea la aceast )ncercare rea,r!+ndu1 i an(a.a!entul su s*+nt. Lucrul se *cea *r a.utorul cu"intelor$ )n str"ec6ea !anier sOtori proprie Bene /leila#ului. 3Pentru a a.un(e la sOtori nu este ne"oie de )n2ele(ere. &Otori e#ist independent de cu"inte. 9#ist c6iar i dac nu are nu!e. 3 %a(ia lui Du!nezeu era sin(ura sa speran2. &cDtale si!2ea asta )n ad+ncul su4etului. ;nc de c+nd era cel !ai t+nr %aestru din cel !ai )nalt Fe6l tiuse$ de la bun )nceput$ c a"ea s ,e ales pentru aceast )ncercare supre!. Certitudinea aceasta reprezenta una dintre !arile lui *or2e i era de a.uns s se uite )ntr1o o(lind pentru a a"ea con,r!area. Du!nezeu !1a creat pentru a1i )n ela pe po'inda6i: Corpul su prizrit$ ca de copil$ era )n"elit )ntr1o piele cenu ie ai crei pi(!en2i !etalici blocau ac2iunea sondelor cu baleia.. &tatura lui de (no! a"ea darul de a distra(e aten2ia celor care1l pri"eau i de a ascunde puterile acu!ulate )n )ncarnrile sale de (6ola )n serie. Nu!ai *e!eile Bene Gesseritului posedau a!intiri !ai "ec6i dec+t ale lui$ dar pe ele le cluzea rul. &cDtale ) i *rec pieptul$ a!intindu1 i de ceea ce era ascuns acolo cu ase!enea iscusin2$ )nc+t nici !car o cicatrice nu !arca locul. /o2i %ae trii purtaser aceast *or!idabil resurs8 o capsul anentropic )n care se pstrau celulele re(eneratoare ale unei !ul2i!i. %ae tri ai Fe6lului central$ Dansatori1<e2e$ speciali ti )n tot *elul de te6nici i al2ii$ de care &cDtale tia c

*e!eile lui &6aitan ar , *ost e#tre! de interesate. Dar nu nu!ai ele: %ul2i po'inda6i ar , *ost interesa2i$ dac ar , tiut. ;n acea capsul se a4au Paul Atreides i iubita lui$ C6ani$ ale cror c+te"a celule *useser (site Acu pre2ul c+tor e*orturi:B )n obiecte de )!brc!inte apar2in+nd deceda2ilor. /ot acolo se a4a pri!ul Duncan =da6o$ ori(inalul$ precu! i al2i *a"ori2i ai Atreizilor8 !entatul /6u,r Ha'at$ Gu!eD HallecF$ Naibul *re!en &til(arC Destui "irtuali scla"i i ser"itori pentru a popula un )ntre( uni"ers tleila#u. Dar perlele perlelor din capsula anentropic$ cei care *ceau s i se taie rsu4area la (+ndul c ar putea )ntr1o zi s le dea "ia2$ erau Dansatorii1<e2e din ulti!a (enera2ie$ poli!or,i absolut per*ec2i$ capabili s reproduc )ntoc!ai psi6is!ul "icti!elor lor$ capabili s le induc )n eroare p+n i pe "r.itoarele Bene Gesserit. Nici !car s6ere1ul nu putea s )!piedice capturarea unui psi6is! de ctre ace ti Dansatori per*ec2i. Capsula aceea reprezenta !arele su atu. Ni!eni nu trebuia s a4e de e#isten2a ei. Deoca!dat$ &cDtale se !ul2u!ea s )nre(istreze punctele slabe din .urul lui. 9#istau destule caren2e )n aprrile non1na"ei pentru a se declara !ul2u!it. ;n cursul "ie2ilor sale )n serie$ colec2ionase talente a a cu! al2i %ae tri colec2ionau ni!icuri nosti!e. ;l consideraser )ntotdeauna prea serios$ dar acu! (sise locul i !o!entul re"an ei. &tudiul Bene Gesseritului )l atrsese dintotdeauna. De1a lun(ul !ileniilor$ acu!ulase un ba(a. i!presionant de cuno tin2e despre "r.itoare. @tia c ansa!blul con2inea i destule !ituri i in*or!a2ii *alse$ )ns )ncrederea )n 2elurile superioare ale lui Du!nezeu )l asi(ura c toate aceste cuno tin2e a"eau s ser"easc$ )n ulti! instan2$ %area Credin2$ oricare ar , *ost ri(orile ;ncercrii &,nte. =ntitulase o parte a catalo(ului su Bene Gesserit8 3Aspecte tipice5$ dup *rec"enta re!arc8 3Asta1i ce"a tipic Bene Gesserit:5 Aspectele tipice )l *ascinau. Una dintre atitudinile tipice ale "r.itoarelor Bene Gesserit era de a tolera la al2ii un co!porta!ent (rosier$ dar nu a!enin2tor$ pe care nu i1ar , acceptat niciodat la ele )nsele. 3Criteriile Bene Gesseritului sunt !ai ele"ate. 3 &cDtale auzise aceast *raz )n repetate r+nduri$ inclusi" din (ura unora dintre to"ar ii lui dispru2i. 3A"e! darul de a ne "edea a a cu! ne "d al2ii5$ spusese la un !o!ent dat Odrade. &cDtale indusese declara2ia la rubrica aspectelor tipice$ dar cu"intele ei nu se acordau cu %area Credin2. Nu!ai Du!nezeu a"ea puterea de a1i "edea pe oa!eni a a cu! erau: Ludro enia lui Odrade suna a aro(an2 ne!surat. 39le nu recur( la !inciuni obi nuite. Adesea$ ade"rul le ser"e te !ai bine. 3 %editase de !ulte ori la asta. %aica &uperioar )ns i !en2iona *aptul ca pe o re(ul a Bene Gesseritului. Cert era )ns c "r.itoarele preau s aib o concep2ie cinic despre ade"r. Odrade )ndrznise s pretind c era

un punct de "edere zensunnit. 3Al cui ade"r7 %odi,cat )n ce *el7 ;n ce conte#t75 =1o spusese c6iar cu o zi )nainte$ )n aparta!entul lui din non1na". ;i ceruse s "in ca s poarte cu ea 3o discu2ie )n le(tur cu unele proble!e de interes reciproc5$ eu*e!is!ul *olosit de el pentru 3ne(ociere5. 9rau sin(uri$ cu e#cep2ia oc6ilor co! i a &urorilor "i(ilente care intrau i ie eau$ )n rsti!puri$ sub di*erite prete#te. Locuin2a sa era destul de con*ortabil8 trei ca!ere cu pere2ii dintr1un plaz de un "erde odi6nitor$ un pat !oale$ scaune i *otolii pe !sura staturii sale pitice. Non1na"a era de *abrica2ie i#ian i &cDtale a"ea con"in(erea c te!nicerele lui nu bnuiau c+t de !ulte tia el despre acest (en de te6nolo(ie. La *el de !ulte ca i i#ienii. 9ra )ncon.urat de !a inile lor$ dar nu "zuse niciodat "reunul prin prea.!. De alt!interi$ se )ndoia c e#ista !car un sin(ur i#ian pe Planeta Canonicatului. ?r.itoarele a"eau *ai!a c e#ecutau ele )nsele lucrrile de )ntre2inere. Odrade intrase cu pa i !sura2i i i se adresase cu "oce do!oal$ obser"+ndu1l cu aten2ie. Nu sunt i!pulsi"e. @i asta se spunea deseori. &e interesase dac nu1i lipsea ni!ic$ ca i cu! ar , *ost cu ade"rat preocupat de con*ortul lui. 9l ) i rotise oc6ii de .ur1)!pre.urul salonului. 0 Nu "d i#ieni$ spusese. &tr+n(+nd ne!ul2u!it din buze$ ea replicase8 0 Ca s1!i spui asta !i1ai cerut o )ntre"edere7 Bine)n2eles c nu$ "r.itoareo: Nu *ac dec+t s practic arta di"ersiunii. Nu te1ai a tepta s !en2ionez lucruri pe care "reau s le 2in secrete. Atunci$ de ce 2i1a atra(e aten2ia asupra i#ienilor$ c+nd tiu c e cu neputin2 ca strini periculo i s circule )n deplin libertate pe planeta "oastr bleste!at7 A666$ *ai!oasele le(turi pe care /leila#ul le1a !en2inut "re!e at+t de )ndelun(at cu =#ul. O tii prea bine: Nu o dat i1a2i pedepsit e#e!plar pe i#ieni pentru asta. /e6nocra2ii de pe =# ezitau$ *r doar i poate$ s contrarieze Bene Gesseritul$ ) i spunea &cDtale$ dar probabil c i !ai !ult se te!eau de !+nia Onoratelor %atres. 9#isten2a unor sc6i!buri co!erciale secrete era atestat de prezen2a acestei non1na"e. Pre2ul )ns era probabil astrono!ic$ iar tratati"ele e#tre! de di,cile. /+r*ele din Dispersie erau insuportabile. De bun sea! c a"eau i ele ne"oie de i#ieni$ iar ace tia le s,dau pe ascuns )nc6eind )n2ele(eri cu Bene Gesseritul. Dar !ar.a era )n(ust i posibilit2ile de trdare nu!eroase. G+ndurile acestea erau de natur s1l )ncura.eze )n ne(ociere. Odrade$ )ntr1o dispozi2ie ar2(oas$ )l descu!pnise )n !ai !ulte r+nduri cu tceri prelun(ite$ )n ti!pul crora )l ,#a cu pri"irea )n !aniera at+t de tulburtoare a Bene Gesseritului. %iza era !are. Nici !ai !ult$ nici !ai pu2in dec+t supra"ie2uirea ,ecreia dintre cele dou pr2i$ plus$ ca )ntotdeauna$ !run2i uri ca

6e(e!onia$ do!ina2ia uni"ersului u!an$ perpetuarea propriului !od de "ia2 ca !odel uni"ersal. ;!i trebuie doar o !ic desc6idere$ pe care s1o pot lr(i !ai apoi$ (+ndea &cDtale. Doar propriii !ei Dansatori1<e2e$ care s1!i dea ascultare doar !ie. 0 Nu12i cer !are lucru$ spusese el cu "oce tare. Pentru con*ortul !eu personal$ a dori s a! propriii !ei ser"itori. Odrade continuase s1l pri"easc )n !odul acela apstor al Bene Gesseritului$ care ddea )ntotdeauna i!presia c strpun(e toate ! tile i ptrunde p+n )n ad+ncul su4etului. Dar eu a! ! ti pe care tu nu le1ai strpuns$ "r.itoareo. ; i ddea sea!a c )l (sea respin(tor$ dup *elul )n care pri"irea ei ,#a$ r+nd pe r+nd$ ,ecare trstur a c6ipului su. @tia e#act ce (+ndea ea8 Un cap de el* cu o *at )n(ust$ oc6i neast+!pra2i$ !o2 )n *runte. @i$ pri"ind !ai .os8 O (ur !inuscul$ din2i ascu2i2i$ canini lun(i. &cDtale era con tient c e"oca o ,(ur i"it din !itolo(iile cele !ai nelini titoare ale rasei u!ane. Odrade pese!ne se )ntreba8 3Pentru ce au ales tleila#u aceast )n*2i are aparte$ c+nd !iestria lor )n !aterie de (enetic le1ar , )n(duit s1 i ia una !ult !ai i!presionant75 /oc!ai pentru c te deran.eaz$ (unoi po'inda6: @i$ i!ediat$ )i "eni )n (+nd un alt aspect tipic8 3Bene Gesseritul rareori las )n ur! (unoi. 3 &cDtale "zuse$ totu i$ (unoiul r!as )n ur!a !ultor ac2iuni )ntreprinse de Bene Gesserit. Ceea ce s1a )nt+!plat cu Dune$ de pild: /rans*or!at )n cenu nu!ai ,indc *e!eile lui &6aitan au ales acel p!+nt s*+nt pentru a le s,da pe t+r*e. P+n i descenden2ii Pro*etului nostru i1au (sit s*+r itul. Ni!ic nu a supra"ie2uit: =ar la propriile lui pierderi abia dac )ndrznea s se (+ndeasc. Nici o planet tleila#u nu scpase de soarta Dunei. /ot din cauza Bene Gesseritului: Cel !ai )n(rozitor era c trebuia s le suporte toleran2a$ ca un re*u(iat care nu1l !ai a"ea dec+t pe Du!nezeu pentru a1l sus2ine. O )ntrebase pe Odrade despre 3(unoiul lsat5 pe Dune. 0 Asta nu se )nt+!pl dec+t c+nd sunte! ne"oite s recur(e! la !suri e#tre!e. 0 De1asta a2i atras "iolen2a t+r*elor acelea7 Odrade re*uzase s discute !ai departe subiectul. Unul dintre to"ar ii dispru2i ai lui &cDtale spusese c+nd"a8 3Ur!a Bene Gesseritului este o linie dreapt. ?r.itoarele par co!plicate$ dar c+nd te ui2i !ai )ndeaproape "ezi c totul se li!peze te. 3 /o"ar ul acela pierise$ la *el ca i ceilal2i$ !asacrat de t+r*e. Nu !ai supra"ie2uia dec+t sub *or!a c+tor"a celule )n interiorul capsulei anentropice. ;ndea.uns pentru a recupera )n2elepciunea unui %aestru !ort: Odrade "oia !ai !ulte in*or!a2ii te6nice despre cu"ele a#lotl. O666$ cu c+t iretenie ) i *or!ula )ntrebrile:

<iecare dintre ei ) i ne(ocia supra"ie2uirea i cel !ai !ic a"anta. ob2inut a"ea o (reutate i!ens. Ce pri!ise el )n sc6i!bul in*or!a2iilor dr!uite pe care le *urnizase cu pri"ire la te6nolo(ia cu"elor7 Odrade )l scotea din c+nd )n c+nd din non1na". Dar ce conta asta7 Pentru el$ )ntrea(a planet era o )nc6isoare. Unde s1ar , putut duce *r ca "r.itoarele s1l (seasc7 ;n ce *el ) i *oloseau ele cu"ele a#lotl7 Nici !car asta nu tia si(ur$ at+t de dibace erau !inciunile lor. Gre ise o*erindu1le c6iar i acele in*or!a2ii li!itate7 ; i ddea sea!a acu! c le dez"luise !ult !ai !ult dec+t si!plele date biote6nice la care credea c se !r(inise. 9ra li!pede c deduseser ade"rul despre *or!a de ne!urire li!itat pe care o dob+ndeau %ae trii (ra2ie (6ola1ilor de sc6i!b concepu2i )n cu"e. @i asta se pierduse: ;i "enea s urle de *urie i de ciud. ;ntrebriC %ereu )ntrebri$ ale cror !oti"e sunt !ai !ult dec+t e"idente. 9luda )ntrebrile ei cu ar(u!ente proli#e despre 3ne"oia !ea de a dispune de c+2i"a ser"itori poli!or, i de o consol personal le(at la &iste!ele non1na"ei5. 9a r!+nea )n !od "iclean ne)nduplecat$ pun+nd !ereu alte )ntrebri despre cu"e$ d+nd de )n2eles c 3dac a! cunoa te !etoda de producere a !elan.ului )n cu"ele noastre$ a! putea , )nde!nate s adopt! o atitudine !ai (eneroas *a2 de oaspetele nostru5. Cu"ele noastre: Oaspetele nostru: <e!eile astea erau ca un zid de plasto2el. Nu$ nici "orb s ob2in o cu" a#lotl pentru uzul su personal. /oat acea putere tleila#u se "olatilizase. 9ra un (+nd plin de autoco!pti!ire i .ale. &e )!brbt spun+ndu1 i c$ de bun sea!$ Du!nezeu "oia s1i pun la )ncercare rezisten2a. ?r.itoarele ) i )nc6ipuie c !1au )nc6is )n capcana lor. /otu i$ restric2iile pe care i le i!puneau erau (reu de )ndurat. Nu i se )n(duiau ser"itori poli!or,7 <oarte bine. A"ea s1 i caute al2i ser"itori. Nu Dansatori1<e2e. Ori de c+te ori se (+ndea la Dansatorii1<e2e pierdu2i$ la scla"ii lui !i!etici$ &cDtale si!2ea cea !ai ad+nc durere de care a"usese parte )n "ie2ile lui !ultiple. Bleste!ate ,e aceste *e!ei care pretind c )!prt esc %area Credin2: Acolite i Cucernice %aici o!niprezente$ d+nd tot ti!pul t+rcoale. &pioane: @i oc6i co!$ pretutindeni: =nsuportabil: La sosirea sa )n Canonicat$ crezuse c sesizeaz la te!nicerele lui un soi de ti!iditate$ de rezer" care se intensi,ca atunci c+nd el )ncerca s se intereseze de *unc2ionarea ordinii lor. %ai t+rziu$ )n2elesese c acesta era !odul lor de a se )nc6ide )n cerc$ de a se )ntoarce toate deodat spre e#terior la cea !ai !ic a!enin2are. Ce1i al nostru1i al nostru. Altcine"a n1are "oie s intre: &cDtale deslu ea )n asta o atitudine printeasc$ un punct de "edere !atern asupra o!enirii. 3<i2i cu!in2i sau "e2i , pedepsi2i:5 =ar pedepsele Bene Gesserit erau$ *r doar i poate$ de e"itat.

;n ti!p ce Odrade continua s cear !ai !ult dec+t ar , *ost el dispus s dea$ &cDtale ) i concentr aten2ia asupra altui aspect tipic le(at de *e!eile Bene Gesserit8 &unt incapabile s iubeasc. N1a"ea nici o )ndoial asupra "eridicit2ii acestei .udec2iJ dar$ )n pri"in2a asta$ se "edea ne"oit s le dea dreptate "r.itoarelor. Nici dra(ostea$ nici ura nu erau pe de1a1ntre(ul ra2ionale. Pentru el$ ase!enea senti!ente erau ca ni te (6eizere ne(re ce )ntunecau aerul di!pre.ur$ )!pro c+nd )n 2+ nirea lor pri!iti" oa!eni care nu bnuiau ni!ic. C+t poate s trncneasc *e!eia asta: O pri"ea$ *r a asculta cu ade"rat. Care erau punctele lor slabe7 9ra o slbiciune *aptul c e"itau !uzica7 &e te!eau de in4uen2a ei subtil asupra e!o2iilor7 A"ersiunea lor prea *er! condi2ionat$ dar condi2ionarea nu era c6iar )ntotdeauna e,cient. ;n cursul nu!eroaselor sale "ie2i$ cunoscuse "r.itoare care ddeau i!presia c (ustau !uzica. C+nd o )ntreb pe Odrade$ aceasta se )n,erb+nt dintr1o dat i el o bnui c .uca teatru pentru a1l induce )n eroare. 0 Nu ne pute! per!ite s ne ls! distrase: 0 Nu "i se )nt+!pl s re)n"ia2i )n !e!oria "oastr !ari interpretri !uzicale7 A! auzit c )n "re!urile de de!ultC 0 Ce rost ar a"ea o !uzic interpretat la instru!ente pe care aproape ni!eni nu le !ai cunoa te7 0 A6: @i ce instru!ente ar , acelea7 0 Unde s1ar !ai (si$ )n ziua de azi$ un pian7 ACu acela i ton de *als !+nie.B Un instru!ent )n(rozitor de (reu de acordat i )nc i !ai (reu de *olosit. Ce *ru!os protesteaz. 0 N1a! auzit niciodat deC Cu! i1ai zis7 Pian7 &ea!n cu balisetul7 0 Un "r )ndeprtat. Pianul )ns nu putea , acordat dec+t con*or! unei tonalit2i apro#i!ati"e. O idiosincrazie a instru!entului. 0 De ce dai drept e#e!plu acestC Pian7 0 Pentru c uneori !i se )nt+!pl s1i depl+n( dispari2ia. Crearea per*ec2iunii din i!per*ec2iune este$ la ur!a ur!ei$ supre!a *or! a artei. Crearea per*ec2iunii din i!per*ec2iune: ;ncerca s1i distra( aten2ia cu pilde zensunnite$ pentru a ali!enta iluzia c "r.itoarele )!prt eau %area Credin2. <usese de !ulte ori a"ertizat )n le(tur cu aceast particularitate a !ane"relor Bene Gesserit. ?r.itoarele abordau totul dintr1un un(6i oblic$ dez"luind doar )n ulti!a clip ce ur!reau cu ade"rat. Nu!ai c$ )n cazul de *a2$ el tia *oarte bine care era 2inta ne(ocierii. Odrade "oia s1i stoarc toate in*or!a2iile *r a1i da ni!ic )n sc6i!b. @i totu iC C+t de ispititoare erau cu"intele eiC &cDtale resi!2ea o pro*und suspiciune. /ot ce1i spunea se potri"ea prea *ru!os cu preten2ia ei cu! c Bene Gesseritul nu ur!re te dec+t per*ec2ionarea societ2ii u!ane. Credea c putea s1i dea lec2ii: Alt aspect tipic8 3&e consider )n"2toare. 3 C+nd ) i e#pri! )ndoiala asupra acestei preten2ii$ ea rspunse8

0 <ire te c ur!ri! crearea unor presiuni )n societ2ile pe care le in4uen2!. O *ace! pentru a putea diri.a aceste presiuni. 0 Gsesc c e o contradic2ie$ opin el. 0 Dar$ %aestre &cDtale$ este o sc6e! e#tre! de rsp+ndit: Gu"ernele o *olosesc adesea pentru a suscita !i cri "iolente )!potri"a unor 2inte anu!e alese. A2i *cut1o "oi )n i": @i uite unde "1a dus. ;ndrzne te s sus2in c tleila#u sunt ei )n i i rspunztori pentru nenorocirea care s1a abtut asupra lor: 0 %er(e! pe calea artat de %arele ?estitor$ rosti ea$ *olosind ter!enul =sla!iDatului pentru a1l dese!na pe Pro*etul Leto ==. De i cu"intele a"eau o rezonan2 strin pe buzele ei$ &cDtale a"u un oc. Odrade tia )n ce !sur )l "enerau to2i tleila#u pe Pro*et. Dar le1a! auzit pe *e!eile astea !in2indu1l /iran: Continu+nd )n li!ba.ul =sla!iDatului$ ea )ntreb8 0 Nu a *ost telul Lui acela de a abate "iolen2a$ d+nd tuturor o lec2ie pre2ioas7 Nu cu!"a ia )n r+s %area Con"en2ie7 0 =at de ce l1a! acceptat$ ur! Odrade re"enind la (alac6. Nu .uca dup re(ulile noastre$ dar ur!rea acelea i obiecti"e ca noi. A"ea )ndrzneala s spun c ea era cea care1l accepta pe Pro*et: Nu1i rspunse la pro"ocare$ de i aceasta era uria . Delicat proble!$ concep2ia pe care1o a"eau Cucernicele %aici despre ele )nsele i ac2iunile lor. &cDtale bnuia c1 i a.ustau )n per!anen2 aceast concep2ie$ a"+nd (ri. s nu se abat niciodat prea !ult )ntr1o direc2ie sau alta. Nici ur de sine$ nici dra(oste de sine. ;ncredere )ns$ da. O e#asperant )ncredere )n sine. Dar asta nu cerea nici ur$ nici dra(oste. Doar un cap li!pede$ ale crui .udec2i s poat , re"izuite )n orice !o!ent$ )ntoc!ai cu! pretindea Odrade. Aprecierile laudati"e erau probabil o raritate )n Bene Gesserit. O treab bine *cut7 9"ident$ la ce altce"a te1ai , a teptat7 3=nstruc2ia Bene Gesserit )ntre te caracterul. 3 9ra aspectul tipic cel !ai des citat de ;n2elepciunea Popular. ;ncerc s desc6id o discu2ie cu ea pe aceast te!8 0 Condi2ionarea Onoratelor %atres nu este co!parabil cu a "oastr7 & ne (+ndi! la %urbella: 0 Generalit2i "rei s auzi$ &cDtale7 Percepuse cu!"a a!uza!ent )n (lasul ei7 0 O coliziune )ntre dou siste!e de condi2ionare. Nu este sta cel !ai bun !od de a considera aceast )n*runtare7 &e )ncu!et el s )ntrebe. 0 Pe care1o "a c+ ti(a cel !ai puternic$ ,re te. De data aceasta$ sarcas!ul ei nu lsa loc de )ndoial. Nu a a se )nt+!pl )ntotdeauna7 Replic el *r a reu i s1 i )n*r+neze prea bine !+nia. 0 C6iar trebuie ca o Bene Gesserit s1i rea!inteasc unui tleila#u c e#ist ar!e subtile7 N1a2i practicat "oi )n i"$ "re!e )ndelun(at$ arta disi!ulrii7 &i!ul+nd slbiciuni care " )n elau ina!icii i1i *ceau s cad )n capcanele "oastre7 ?ulnerabilitatea poate , creat.

/rebuia s1!i )nc6ipui: 9 la curent cu strate(ia !ilenar a /leila#ului$ !enit s creeze i!a(inea unei stupidit2i aberante. 0 ?aszic a a conta2i s le "eni2i de 6ac ina!icelor noastre7 0 A"e! inten2ia s le aplic! o pedeaps se"er$ &cDtale. Ce atitudine de 6otr+re i!placabil: Noile lucruri pe care le a4ase despre Bene Gesserit )l u!pleau de presi!2iri rele. Odrade$ care )l in"itase apoi la o pli!bare Aur!rit pas cu pas de c+te"a =nstructoare "+n.oaseB )n *ri(ul 6ibernal ce do!nea )n a*ara non1na"ei la acea or a dup1a!iezei$ se opri s pri"easc o !ic procesiune ce "enea din direc2ia &ectorului Central. 9rau cinci *e!ei Bene Gesserit$ dou dintre ele acolite$ u or de recunoscut dup robele lor cu ti" alb$ dar celelalte )n"e !+ntate )ntr1un (ri !o6or+t pe care &cDtale )l "edea pentru pri!a oar. ;!pin(eau un crucior pe rotile spre una dintre li"ezi. Un "+nt )n(6e2at su4a asupra lor. C+te"a *runze uscate zburar$ s!ulse de pe cren(ile ne(re. Pe crucior se a4a un balot lun($ )n"elit )n p+nz alb. Un trup7 Dup *or! i di!ensiuni$ a a s1ar , zis. C+nd puse )ntrebarea$ Odrade )i o*eri un e#pozeu asupra practicilor *unerare ale Bene Gesseritului. ;n6u!area unui corp ne)nsu4e2it se *cea )ntotdeauna cu discre2ia e#pediti" pe care1o obser"au c6iar atunci. Nici o Cucernic %aic nu a"ea parte de un discurs *unebru$ niciuna nu dorise "reodat o cere!onie inutil. Nu continua !e!oria ,ecreia s triasc )n &urorile ei7 &cDtale ddu s protesteze )!potri"a lipsei de cu"iin2 a unor ase!enea uzan2e$ dar Odrade )i tie "orba. 0 Dat ,ind c *eno!enul !or2ii e#ist$ toate le(turile din ti!pul "ie2ii nu pot , dec+t "re!elnice: Noi !odi,c! aceast situa2ie$ )ntr1o oarecare !sur$ prin Celelalte %e!orii. ?oi a2i *cut ce"a si!ilar$ &cDtale. =ar acu! adu(! unele dintre talentele "oastre la tolba noastr cu iretlicuri. O6$ da: A a consider! noi acest (en de in*or!a2ii. 9le nu *ac dec+t s !odi,ce "a( con,(ura2ia total. 0 O practic ire"eren2ioas: 0 Nu e ni!ic ire"eren2ios. /rupurile se )ntorc )n 2r+n$ unde$ cel pu2in$ "or putea ser"i drept )n(r !+nt. @i Odrade continu s co!enteze scena ce se des* ura sub oc6ii lor$ *r a1i !ai lsa ansa altor proteste. Procedura era )ntotdeauna cea la care asista el acu!$ )i e#plic. Un !are s*redel !ecanic era adus )n li"ad$ unde *ora o (aur de di!ensiunile potri"ite. Corpul$ )n* urat )ntr1o p+nz ie*tin$ era )n(ropat )n pozi2ie "ertical i deasupra lui se planta un po! *ructi*er. Li"ezile erau parcelate iar )ntr1un col2 al ,ecrei parcele un cenota* indica a!plasa!entul !or!inteloR. L1l art pe cel !ai apropiat$ un obelisc "erde de "reo trei !etri )nl2i!e. 0 Cred c locul unde sap (roapa e C1QR$ spuse ea pri"ind s*redelul care )ncepuse s lucreze )n ti!p ce !e!brele ec6ipei *unerare a teptau$ spri.inite de crucior. Acest trup "a slu.i la *ertilizarea unui !r. ?oio ia din (lasul ei era de1a dreptul pro*anatoare:

;n "re!e ce s*redelul$ care ) i ter!inase treaba$ se retr(ea i cruciorul era )nclinat$ ls+nd corpul s alunece )n (roap$ Odrade )ncepu s *redoneze )nceti or. &cDtale o pri"i ui!it. 0 &puneai c Bene Gesseritul e"it !uzica. 0 A: Nu1i dec+t un c+ntecel "ec6i. Bene Gesseritul r!+nea o eni(! i$ acu! !ai !ult ca oric+nd$ &cDtale "edea ubrezenia aspectelor tipice. Cu! puteai ne(ocia cu persoane ale cror sc6e!e de (+ndire nu se con*or!au nici unui !odel acceptabil7 9#act )n clipa )n care credeai c le1ai )n2eles$ )2i scpau printre de(ete i apucau )ntr1o alt direc2ie. 9rau atipice: 9*orturile pe care le *cea pentru a le )n2ele(e ddeau peste cap no2iunea sa despre ordine. 9ra si(ur c nu ob2inuse ni!ic real )n cursul tuturor ne(ocierilor purtate cu ele. Doar un pic !ai !ult libertate$ care$ de *apt$ nu era dec+t o iluzie. Aceast "r.itoare cu *a2a ca un sloi de (6ea2 nu1i acordase ni!ic din ceea ce "oia el cu ade"rat. 9ra c6inuitor s )ncerce s reuneasc toate *r+nturile de in*or!a2ii pe care le poseda despre Bene Gesserit. De pild$ preten2ia lor c se lipseau aproape cu totul de in*rastructur birocratic i de un siste! de pstrare a dosarelor. Cu e#cep2ia Ar6i"elor lui Bellonda$ desi(ur. Dar ori de c+te ori aducea el "orba de asta$ Odrade e#cla!a8 3<ereasc1ne Cerul:5 sau altce"a de *elul acesta. 0 C6iar nu )n2ele($ rosti el deodat$ cu! " descurca2i *r docu!ente o,ciale i *unc2ionari care s le 2in la zi. 9ra cu ade"rat nedu!erit. 0 Dac e ce"a de *cut$ *ace!. ;n!or!+ntarea unei &urori7 A9a art spre locul unde lope2ile intraser de.a )n ac2iune$ tas+nd p!+ntul deasupra !or!+ntului.B &e petrece dup cu! "ezi i e#ist )ntotdeauna cine"a care se ocup de asta. <iecare tie ce are de *cut. 0 Dar cineC cine are )n sarcin cor"ezile insalubre caC 0 Nu e#ist cor"ezi insalubre: Asta *ace parte din educa2ia noastr. %uncile de acest *el sunt$ de obicei$ supra"e(6eate de &urori ratate i e#ecutate de acolite. 0 @i nu seC ?reau s zic$ nu consider c e de(radant7 &urori ratate$ spuiC @i acoliteC Asta aduce !ai de(rab a pedeaps$ dec+tC 0 Pedeaps: ?ino12i )n ,re$ &cDtale. Nu tii dec+t una i bun7 A;ntinse din nou bra2ul )n direc2ia ec6ipei *unerare.B O dat ter!inat ucenicia$ ,ecare dintre noi accept cu dra( ini! orice sarcin i se )ncredin2eaz. 0 @i totul *r nici oC =erar6ie birocratic7 0 Nu sunte! proaste: Din nou$ el nu reu i s priceap$ dar ea ddu rspuns nedu!eririi lui !ute8 0 Nu se poate s nu tii c$ )n !od ine"itabil$ birocra2iile se trans*or! )n aristocra2ii "orace de )ndat ce atin( o pozi2ie de putere. &cDtale nu prea "edea le(tura. Unde "oia s a.un( Odrade7 Cu! el r!ase tcut$ ea spuse8 0 Onoratele %atres etaleaz toate sti(!atele birocra2iei. <unc2ii de %ini tri )n cutare do!enii$ *unc2ii de ;nalte Consiliere )n cutare altele. O !+n

de conductoare puternice la "+r* i o ar!at de *unc2ionare la baz. &e las de.a )n "oia po*telor .u"enile. 9#act ca ni te ani!ale de prad laco!e$ nu se preocup nici o clip de proble!ele create de e#ter!inarea przii. Corela2ia )ns e str+ns8 redu tur!a care te 6rne te i$ cur+nd$ propriile tale structuri se "or prbu i. Lui &cDtale )i "enea (reu s cread c "r.itoarele "edeau )ntr1ade"r ast*el situa2ia Onoratelor %atres i ddu (las )ndoielii sale. 0 Dac "ei tri destul$ &cDtale$ "ei "edea )ntr1o zi cu"intele !ele de"enind realitate. ?ei auzi urletele de *urie ale acelor *e!ei nesbuite )n *a2a necesit2ii de a se restr+n(e. ?or *ace e*orturi disperate pentru a scoate !a#i!u! de la przile lor. ?or )ncerca s captureze !ai !ulte: & stoarc !ai tare: Procesul "a , accelerat p+n la distru(erea lor. Prerea lui =da6o este c au intrat de.a )n acest stadiu de retroliz. Prerea (6ola1ului7 ;nsea!n c1l *olose te ca !entat: 0 De unde12i "in toate ideile astea7 Cu si(uran2 c nu de la (6ola1ul "ostru. Continua2i s crede2i c1i al "ostru: 0 =da6o n1a *cut dec+t s con,r!e deduc2iile noastre. Aten2ia ne1a *ost atras de un e#e!plu o*erit de Celelalte %e!orii. 0 A66: Aluziile astea la Celelalte %e!orii )l intri(au de ,ecare dat. &puneau "r.itoarele ade"rul7 Ce1i drept$ a!intirile propriilor sale "ie2i !ultiple a"eau o "aloare inesti!abil. ;i ceru lui Odrade o e#plica2ie !ai a!pl. 0 Ne1a! a!intit de rela2ia care a e#istat c+nd"a )ntre un ani!al nu!it 3iepure cu tlpici5 i prdtorul su$ o *elin nu!it 3lin#5. Popula2ia *elin e"olua !ereu )n *unc2ie de cea a iepurilor$ p+n )n !o!entul )n care supraconsu!ul a pro"ocat o perioad de *oa!ete la prdtori$ a crei consecin2 a *ost un (ra" *eno!en de retroliz. 0 =nteresant acest ter!en > 3retroliz5. 0 Descrie destul de bine soarta pe care le1o rezer"! Onoratelor %atres. C+nd discu2ia lor lu s*+r it A*r ca el s se , ales cu "reun a"anta.B$ &cDtale se po!eni !ai descu!pnit ca oric+nd. Care erau ade"ratele inten2ii ale Bene Gesseritului7 Bleste!ata asta de "r.itoare: Nu putea s se )ncread )n ni!ic din tot ce1i spunea. ;ntors )n sectorul su din non1na"$ r!ase "re!e )ndelun(at )n *a2a barierei ener(etice dinspre coridorul cel lun( pe unde treceau deseori =da6o i %urbella c+nd se duceau la sala de antrena!ent. @tia c aceasta trebuie s se a4e )n spatele u ii !ari de la captul culoarului$ pentru c ori de c+te ori )i "zuse ie ind de acolo erau transpira2i i rsu4au (reu. Dar niciunul dintre ceilal2i doi prizonieri nu1 i *cu apari2ia$ de i se *+2+i prin prea.!a barierei !ai bine de1o or. Odrade *olose te (6ola1ul ca !entat: Asta )nsea!n c i1a o*erit acces la un ter!inal le(at la &iste!ele na"ei. Nu i1ar putea re*uza !entatului ei acest (en de date. /rebuie neaprat s nscocesc ce"a pentru a stabili un contact secret cu =da6o. %1a putea *olosi$ la o adic$ de li!ba.ul 4uierturilor

pe care1l i!pri!! )n !intea tuturor (6ola1ilor no tri. =ar cu "r.itoarele nu trebuie s ! art prea nerbdtor. 9"entual$ s *ac "reo concesie !inor )n ne(ocierile noastre. & ! pl+n( c aparta!entul !eu e )nbu itor. @i1au dat sea!a$ oricu!$ c suport (reu deten2ia. 9duca2ia nu e un substituent al inteli(en2ei. Aceast )nsu ire "a( nu poate , dec+t par2ial de,nit de aptitudinea de a rezol"a eni(!e. Doar prin crearea de noi eni(!e$ re4ect+nd ceea ce " co!unic si!2urile$ pute2i co!pleta de,ni2ia. /e#t !entatic nr. R AdictoB LUC=LLA *u adus )naintea Preaonoratei %ater )ntr1o cu c cilindric pe rotile. O cu c )n interiorul unei cu ti. O plas de ,la!ent s6i(a o i!obiliza pe Lucilla )n centrul cu tii. 0 &unt Preaonorata %ater$ se prezent *e!eia care trona pe !asi"ul .il2 ne(ru Ao *e!eie !runt$ )!brcat )ntr1un colant ro u cu auriu$ not LucillaB. Cu ca e pentru a te prote.a )n cazul )n care 2i1ar da )n (+nd s *olose ti Glasul. Noi sunte! i!unizate. =!unitatea noastr se !ani*est sub *or!a unui re4e#. Acela de a ucide. C+te"a dintre "oi i1au (sit !oartea )n *elul acesta. Cunoa te! Glasul i1l *olosi!. & nu ui2i asta c+nd )2i "oi da dru!ul din cu c. ?+ntur o !+n )n direc2ia ser"itorilor care aduseser cu ca. 0 Gata: Pleca2i: Lucilla *cu oc6ii roat prin )ncpere. <r *erestre$ aproape ptrat$ lu!inat de c+te"a licuri(loburi )n re(istrul ar(intiu. Pere2ii erau de un "erde crud. Decorul tipic pentru un intero(atoriu. Ca!era se a4a unde"a la )nl2i!e. Cu ca ei *usese transportat$ cu pu2in )nainte de a se crpa de ziu$ printr1un tub a(ra". Un panou din spatele Preaonoratei %ater culis brusc lateral i o alt cu c$ !ai !ic$ alunec )n odaie purtat de un !ecanis! in"izibil. Cu ca era ptrat i )n ea sttea )n picioare ceea ce lui Lucilla i se pru la )nceput a , un brbat (ol$ p+n ce creatura se )ntoarse i1 i a2inti oc6ii spre ea. Un <iutar: <a2 lat$ canini lun(i i ascu2i2i. 0 <reac spate$ spuse <iutarul. 0 Da$ dr(u2ule. O s te *rec pe spate pu2in !ai t+rziu. 0 D !+ncare$ zise <iutarul ,#+nd1o pe Lucilla cu o pri"ire *eroce. 0 %ai t+rziu$ puiule. <iutarul continu s1o ,#eze pe Lucilla. 0 /u ;n(ri.itoare7 ;ntreb. 0 Nu$ dr(u2ule$ nu e ;n(ri.itoare: 0 D !+ncare$ insist <iutarul. 0 %ai t+rziu$ a! spus: Deoca!dat stai .os i toarce1!i un pic. <iutarul se a ez pe "ine i )ncepu s e!it un !+r+it surd$ din *undul (+tle.ului. 0 Nu1i a a c1s adorabili c+nd torc7 ;ntreb Preaonorata %ater$ dar era li!pede c nu a tepta rspuns. Prezen2a <iutarului o intri(a pe Lucilla. %enirea acestor creaturi era de a "+na i ucide Onorate %atres. Ce1i drept$ se a4a )ntr1o cu c.

0 Unde =1a2i capturat7 ;ntreb Lucilla. 0 Pe Ga!!u. Nu1 i ddea sea!a ce dez"luise. =ar noi ne a4! pe Gonc2iune$ (+ndi Lucilla. Recunoscuse planeta$ )n seara precedent$ printr1un 6ublou al na"etei. <iutarul conteni din tors. 0 %+ncare$ !or!i. Lucilla ar , "rut i ea$ ce"a de !+ncare. Nu ) se dduse ni!ic de trei zile i era silit s1 i neutralizeze tot ti!pul .un(6iuri de *oa!e. &orbituri !ici de ap dintr1o litru(ean care i se lsase )n cu c o a.utaser )ntr1o oarecare !sur$ dar recipientul era acu! aproape (ol. C+nd ceruse de !+ncare$ ser"itorii care o aduseser aici *cuser 6az i1i spuseser8 3<iutarii pre*er carnea slab:5 Ceea ce1o c6inuia cel !ai !ult )ns era absen2a !elan.ului. ;n di!inea2a aceasta si!2ise pri!ele dureri pro"ocate de lips. Cur+nd$ "a trebui s1!i pun capt zilelor. %ul2i!ea de pe La!padas o i!plora s !ai rabde. <ii d+rz: Dac acea Cucernic %aic slbatic nu reu e te7 Re(ina1Pian.en. A a1i spune Odrade acestei *e!ei. Preaonorata %ater o studia !+n(+indu1 i brbia. 9ra o brbie aproape ine#istent. La o *a2 lipsit de trsturi poziti"e$ cele ne(ati"e atr(eau aten2ia. 0 P+n la ur! "e2i pierde$ tii asta$ spuse brusc Preaonorata %ater. 0 <luieri pe )ntuneric$ replic Lucilla i$ cu! a"u parte de o pri"ire nedu!erit$ trebui s e#plice e#presia. Preaonorata %ater o ascult cu un aer politicos. Ce interesant. 0 Oricare dintre a(6iotantele !ele te1ar , ucis pe loc pentru ceea ce1ai spus. 9 unul dintre !oti"ele pentru care sunte! sin(ure )n odaia asta. A , curioas s tiu ce te1a )nde!nat s *aci o ase!enea re!arc. Lucilla ) i arunc pri"irea spre <iutarul (6e!uit. 0 <iutarii n1au aprut peste noapte. Au *ost crea2i (enetic$ pornind de la specii ani!ale slbatice$ cu un anu!it scop. 0 Ba( de sea!: <lcri portocalii .ucar )n oc6ii Preaonoratei %ater. 0 Au *ost necesare (enera2ii de )ncercri pentru a se a.un(e la *or!a lor actual$ continu netulburat Lucilla. 0 Noi )i "+n! de plcere: 0 Dar i "+ntorul este "+nat. Preaonorata %ater sri )n picioare$ cu oc6ii )neca2i )n portocaliu. <iutarul )ncepu s se a(ite i s sc+nceasc. Reac2ia lui a"u darul s1o cal!eze pe *e!eie$ care se rea ez )ncet )n .il2ul ei. <lutur o !+n spre cu ca <iutarului. 0 91n re(ul$ puiule. Ai s pri!e ti de !+ncare cur+nd i pe ur! o s te scarpin pe spate. <iutarul re)ncepu s toarc. 0 Crezi$ deci$ c a! a.uns aici ca re*u(iate$ spuse Preaonorata %ater. 9 clar: Nu )ncerca s ne(i.

0 @i "ier!ii$ c+nd )i calci$ )nal2 capul s te !u te. 0 Ce "ier!i7 /e re*eri la !on trii ia pe care i1a! distrus pe RaFis7 9ra at+t de tentant s1o pro"oace pe aceast Onorat %ater pentru a suscita o reac2ie *atal. &u,cient as!u2it$ ar , ucis *r pre(et. &or$ te ru(!: =!plor !ul2i!ea de pe La!padas. %ai rabd un pic. Crede2i c !ai pot scpa cu "ia2 de1aici7 Asta le *cu s a!u2easc$ )n a*ara unui protest ane!ic8 A!inte te12iC &unte! ppu a din "ec6i!eC de apte ori rsturnat$ de opt ori ridicat. Cu"intele erau )nso2ite de o i!a(ine )n care se le(na o !ic ppu ro ie$ cu o *a2 de Budd6a sur+ztor i cu !+inile )!preunate pe un p+ntece u!4at. 0 /e (+nde ti la ur!a ii ;!pratului1-eu$ spuse Lucilla. 9u )ns ! (+ndea! la altce"a. Preaonorata %ater ) i acord un r(az lun( de c6ibzuin2. Portocaliul dispru )ncetul cu )ncetul din oc6ii ei. ?rea s se .oace pu2in cu !ine$ (+ndi Lucilla. =nten2ioneaz s ! o!oare i s ! dea de !+ncare <iutarului ei. Dar (+nde te1te la in*or!a2iile tactice de care a! putea pro,ta noi dac scp!: Noi: ;ns .uste2ea ar(u!entului nu putea , t(duit. C+nd cu ca ei *usese scoas din na"et !ai era )nc lu!in. Cile de acces spre b+rlo(ul Re(inei1Pian.en *useser concepute spre a )n(reuna c+t !ai !ult trecerea$ dar concep2ia acestor aprri o a!uzase pe Lucilla. /otal desuet. Din loc )n loc$ pasa.e )n(ustate$ cu turele de obser"a2ie ie ind din p!+nt ca ni te ciuperci de un (ri tern$ a!plasate strate(ic )n !iceliul lor. ;n punctele critice$ "ira.e )n ac de pr$ i!posibil de ne(ociat )n "itez de ctre un "e6icul de sol. Lucilla ) i a!intea c /e( !en2ionase aceste detalii )n raportul su re*eritor la Gonc2iune. 9ra su,cient s inter"ii cu ar!a!ent (reu sau s *or2ezi aceste instala2ii rudi!entare pe o alt cale i toate ele!entele siste!ului de*ensi" ar , *ost izolate. 9#istau )ntre ele tunele de le(tur$ ,re te$ dar acestea puteau , ani6ilate cu !i.loace e#plozi"e. O dat separate$ rupte de sursele de ali!entare$ punctele de aprare ar , czut unul c+te unul. Gata cu ener(ia pre2ioas care " par"ine prin cabluri$ capete seci: &in(urul lucru realizat de Onoratele %atres era aparen2a e#terioar a securit2ii. Pentru lini tire: Aprtorii lor iroseau cantit2i enor!e de ener(ie doar pentru a le da acestor *e!ei o *als i!presie de si(uran2. @i coridoarele: Nu uita coridoarele: Da$ coridoarele din interiorul acestei cldiri (i(antice a"eau di!ensiuni colosale$ pentru a per!ite deplasarea uria elor cu"e )n care Na"i(atorii G6ildei erau ne"oi2i s r!+n c+nd se a4au la sol. De1o parte i de alta$ la baza pere2ilor$ se )n irau (uri de "entila2ie !enite s aspire i s recicleze scur(erile de (az de !elan.. Lucilla putea s1 i i!a(ineze "uietul cu care se desc6ideau i se )nc6ideau enor!ele u i etan e de pe aceste coridoare. G6ildarii nu preau s se sinc6iseasc niciodat de z(o!ote. Cablurile de ali!entare pentru suspensii !obile erau ca ni te (ro i erpi ne(ri t+r+ndu1se

de1a lun(ul culoarelor i ptrunz+nd )n ,ecare )ncpere pe care1o zrise Lucilla. Na"i(atorii nu puteau , )!piedica2i s1 i "+re nasul oriunde "oiau. %ulte persoane pe care le "zuse pe acele coridoare purtau un pulso(6id. C6iar i Onoratele %atres. ;nse!na c era u or s te rtce ti )n locul acesta. @i totul se a4a sub acela i acoperi enor!$ cu turnurile lui *alice. Probabil c noile rezidente erau )nc+ntate de aceast particularitate. =nteriorul era per*ect izolat de condi2iile aspre ale unui !ediu )ncon.urtor unde$ oricu!$ niciuna dintre personalit2ile de aici nu ie ea$ dec+t pentru a ucide sau pentru a se distra pri"ind traiul i truda scla"ilor. %ai peste tot )ns$ Lucilla obser"ase se!ne de uzur care "deau o reducere la !ini!u! a c6eltuielilor de )ntre2inere. N1au sc6i!bat !are lucru. =n*or!a2iile lui /e( despre instala2iile de la sol sunt )nc "alabile. ?ezi c+t de pre2ioase ar putea , obser"a2iile tale7 Preaonorata %ater ) i abandon re"eria. 0 &1ar putea s te las )n "ia2. Cu condi2ia s1!i satis*aci c+t de c+t curiozitatea. 0 De unde tii c nu "oi rspunde curiozit2ii tale ser"indu12i un !or!an de ra6at7 ?ul(aritatea o a!uz pe Preaonorata %ater. Aproape c pu*ni )n r+s. Dup toate aparen2ele$ ni!eni n1o pusese )n (ard )n pri"in2a situa2iilor )n care Cucernicele %aici recur(eau la "ul(arit2i. %oti"a2iile lor )n ase!enea cazuri erau dintre cele !ai (ra"e. & nu *olosesc Glasul$ nu7 Crede c asta1i sin(ura !ea resurs7 Preaonorata %ater spusese i reac2ionase )ndea.uns pentru a1i o*eri oricrei Cucernice %aici o p+r(6ie si(ur cu care s ac2ioneze asupra ei. &e!nalele corpului i1ale li!ba.ului trans!iteau )ntotdeauna !ai !ulte in*or!a2ii dec+t erau necesare pentru o .udecat corect. R!+neau$ )n !od ine"itabil$ date e#cedentare ce trebuiau triate. 0 Ne (se ti atr(toare7 ;ntreb Preaonorata %ater. Ciudat )ntrebare. 0 Cei din Dispersie posed$ cu to2ii$ o anu!it putere de atrac2ie$ rspunse Lucilla. A&1o las s cread c a! cunoscut o !ul2i!e$ inclusi" dintre ina!icii ei.B A"e2i un *ar!ec e#otic$ ce"a ciudat i neobi nuit. 0 @i per*or!an2ele noastre se#uale7 0 &unt celebre$ ,re te. ;n"luite$ pentru unii$ )ntr1o aureol de senzualitate i !a(netis!. 0 Dar nu i pentru du!neata. Atac1o la brbie: 9ra o su(estie din partea La!padasului. De ce nu7 0 ;2i obser"a! brbia$ Preaonorata %ater. 0 -u7 Prea surprins. 0 9 li!pede c 2i1ai pstrat brbia de *eti2 i cred c ai !oti"e s te !+ndre ti cu aceast re!iniscen2 din copilrie. Nu1i deloc )nc+ntat$ dar nu tie cu! s reac2ioneze. & !ai lo"i! o dat la brbie.

0 A pune r! a( c a!an2ii )2i srut deseori brbia$ spuse cu "oce tare. <urioas$ acu!$ dar tot incapabil s1 i e#teriorizeze si!2!+ntul. Hai$ a!enin21!: A"ertizeaz1! s nu *olosesc Glasul: 0 &rut brbie$ rosti brusc <iutarul. 0 A! spus !ai t+rziu$ dra(. @i1acu! 2ine2i (ura: ; i "ars ndu*ul pe bietul ani!al. 0 Dar cred c "rei s1!i pui ni te )ntrebri$ relu Lucilla cu "ocea ei cea !ai sua". ;nc un a"ertis!ent$ pentru cine"a care ar , *ost )n stare s1l perceap. &unt una dintre acelea care toarn sirop peste tot. 3 ?ai$ ce bine1!i pare s " "d: @i ce cas superb a"e2i: Dar e *or!idabil c a2i ob2inut1o at+t de ie*tin: De u or. De repede. DeC 3 ;nlocui2i punctele cu ad"erbul dorit. Preaonorata %ater a"u ne"oie de c+te"a clipe pentru a1 i re(si cu!ptul. &i!2ea c *usese pus )ntr1o pozi2ie deza"anta.oas$ dar nu1 i ddea sea!a )n ce *el. ;n cele din ur! arbor un z+!bet eni(!atic i spuse8 0 Ii1a! pro!is c1o s12i dau dru!ul din cu c. Aps pe ce"a a4at sub bra2ul .il2ului i o sec2iune a cu tii cilindrice se retrase$ lu+nd cu ea plasa de ,la!ent s6i(a. ;n acela i ti!p$ un taburet se ridic dintr1o trap din podea$ la !ai pu2in de un !etru )n *a2a ei. Lucilla ie i din cu c i se a ez pe taburet$ cu (enunc6ii aproape atin(+ndu1i pe ai inc6izitoarei sale. Picioarele. Nu uita c ucid cu picioarele. ;ndoi i dezdoi de(etele !+inilor de c+te"a ori$ d+ndu1 i sea!a c sttuse cu pu!nii str+n i. A*urisite tensiuni: 0 Presupun c 2i1e *oa!e i sete$ spuse Preaonorata %ater. Aps )n alt loc de sub bra2ul .il2ului. L+n( Lucilla se )nl2 un platou pe care se a4au o *ar*urie$ o lin(ur i un pa6ar plin oc6i cu un lic6id ro u. ; i etaleaz .ucriile. Lucilla lu pa6arul. Otra"7 Aten2ie: Gust lic6idul cu "+r*ul li!bii. &ti!ceai cu !elan.: %i1e *oa!e. Repuse pa6arul (ol pe platou. &ti!ulentul )i lsase pe li!b un (ust pronun2at de !elan.. Ce ur!re te7 & ! cucereasc7 &i!2ea de.a e*ectul bine*ctor al !irodeniei. <ar*uria con2inea *asole )ntr1un sos picant. %+nc totul$ dup ce analizase pri!a )n(6i2itur pentru a detecta e"entuale adaosuri indezirabile. &osul era preparat cu pu2in usturoi. Pre2 de o clip$ )i *ul(erar prin !inte in*or!a2ii o*erite de Celelalte %e!orii8 in(redient culinar *oarte apreciat$ !i.loc de co!batere a "a!pirilor$ re!ediu e,cient contra balonrii. 0 Cu! 2i se pare buctria noastr7 Lucilla ) i terse buzele. 0 9#celent. Co!pli!entele !ele pentru ale(erea buctarului. ANu luda niciodat buctarul dintr1o cas particular. Buctarul poate , )nlocuit. Gazda )ns$ nu.B @tie s dozeze per*ect usturoiul.

0 A! studiat o parte din docu!entele bibliotecii recuperate de pe La!padas. AGubila8 ?ezi ce1a2i pierdut7B N1a! (sit dec+t pu2ine lucruri de!ne de interes )n tot acel tal!e 1bal!e . ?rea s ,i bibliotecar7 Lucilla a tept )n tcere. 0 Unele dintre consilierele !ele sunt de prere C ar putea e#ista$ totu i$ indicii asupra locului unde se a4 cuibul "ostru de "r.itoare sau$ cel pu2in$ asupra unui !i.loc de a " ni!ici !ai repede. Dar ce de li!bi strine: Are ne"oie de o traductoare7 ;ntreab1o de1a dreptul: 0 Ce anu!e te intereseaz7 0 %ai ni!ic. Pe cine1ar putea interesa$ de pild$ cronicile Gi6adului Butlerian7 0 @i ei distru(eau biblioteci. 0 Nu )ncerca s ! ironizezi: 9 !ai de teapt dec+t credea!. Continu cu! ai )nceput. 0 %i s1a prut c eu *ac obiectul unei ironii. 0 Ascult aici$ "r.itoareo: ;2i )nc6ipui c trebuie s lup2i *r !il pentru a12i apra cuibul$ dar te asi(ur c 6abar n1ai ce )nsea!n cu ade"rat s ,i *r !il. 0 Cred c )nc tot nu !i1ai spus )n ce *el 2i1a putea satis*ace curiozitatea. 0 @tiin2a "oastr e ceea ce ne intereseaz$ "r.itoareo: ACobor) tonul.B & ,! rezonabile. Cu a.utorul "ostru$ a! putea realiza "isuri utopice. @i "1a2i putea zdrobi to2i du !anii$ i1a2i putea a"ea )ntruna or(as!. 0 Crezi c tiin2a de2ine c6eile utopiei7 0 @i ale unei !ai bune or(anizri a acti"it2ilor noastre. Nu uita8 birocra2ia pro!o"eaz con*or!is!ulC %ai bine zis$ pro!o"eaz 3stupiditatea *atal5 la ran(ul de reli(ie. 0 Parado#$ Preaonorat %ater. @tiin2a trebuie s ,e ino"atoare. 9a aduce sc6i!bri. 9ste !oti"ul pentru care tiin2a i birocra2ia se a4 ne)ncetat )n rzboi. ; i cunoa te oare propriile rdcini7 0 Dar (+nde te1te la puterea pe care o reprezint: G+nde te1te la ceea ce a! putea controla: Nu$ nu le cunoa te. Concep2iile Onoratelor %atres despre 3control5 o ui!eau pe Lucilla. 9le ) i 3controlau5 uni"ersul$ nu i se inte(rau )n !od ec6ilibrat. Pri"eau spre e#terior$ niciodat spre interior. Nu1 i antrenau si!2urile pentru a percepe subtilit2ile propriilor lor reac2ii$ ci !u c6ii$ pentru a produce !ai !ult ener(ie A*or2$ putereB !enit s rstoarne tot ce considerau a , un obstacol. <e!eile astea erau oarbe7 ?z+nd c Lucilla nu spune ni!ic$ Preaonorata %ater relu8 0 A! (sit )n biblioteca aia o !ul2i!e de date despre Bene /leila#$ "r.itoareo. A2i colaborat cu /leila#u la !ai !ulte proiecte8 descoperirea unui !i.loc de anulare a in"izibilit2ii non1na"elor$ elucidarea secretelor celulei "ii$ !anipulrile prin inter!ediul *ai!oasei "oastre %issionaria Protecti"aC @i ce"a care se nu!e te 3Graiul lui Du!nezeu5.

Lucilla sc6i2 un sur+s. &e te!eau$ cu!"a$ de e#isten2a$ cine tie pe unde$ a unui ade"rat Du!nezeu7 <1i o !ic de!onstra2ie: <ii sincer. 0 N1a! colaborat la ni!ic cu /leila#u. Analistele du!itale au interpretat (re it docu!entele peste care1au dat. Nu12i place s ,i ironizat7 Ce prere crezi c1ar a"ea Du!nezeu despre asta7 =!plant! reli(ii protectoare care s ne a.ute la atin(erea scopurilor noastre. Asta e *unc2ia )ndeplinit de %issionaria. /leila#u n1au dec+t o sin(ur reli(ie. 0 Or(aniza2i reli(iile7 0 Nu toc!ai. Abordarea or(anizatoric a reli(iei este )ntotdeauna apolo(etic. Noi nu *ace! apolo(ie. 0 ;ncepi s ! plictise ti. De ce a! (sit at+t de pu2ine in*or!a2ii despre ;!pratul1-eu7 A6a: 0 Poate ,indc atacatorii "o tri au distrus restul. 0 Aaaa: Recuno ti$ deci$ c persoana lui " intereseaz. Ca i pe "oi$ Doa!n Pian.en: 0 %i1a , )nc6ipuit$ Preaonorata %ater$ c Leto == i Poteca sa de Aur constituie obiect de studiu )n centrele "oastre acade!ice. Asta a *ost o cruzi!e: 0 Noi n1a"e! centre acade!ice: 0 Gsesc surprinztor interesul pe care1l !ani*esta2i pentru el. 0 &i!pl curiozitate$ at+ta tot. &i(ur c da: @i <iutarul la a czut din cer: 0 Noi nu!i! Poteca lui de Aur 3"+ntoarea de 6+rtie5. A )!pr tiat 6+rtii )n cele patru "+nturi$ spun+nd8 3?ede2i7 =at )ncotro "e2i !er(e. 3 Asta a *ost Dispersia. 0 Unii pre*er s1i spun Cutarea. 0 9ra )ntr1ade"r capabil s prezic "iitorul nostru7 Asta " intereseaz7 Drept )n !i.locul 2intei: Preaonorata %ater tu i )n dosul !+inii. 0 Noi crede! c %uadODib a *cut un "iitor$ pe care Leto == l1a des*cut. 0 Dar dac1a tii ceC 0 /e ro($ Preaonorata %ater: Cei care cer oracolului s le prezic "iitorul nu "or s cunoasc$ de *apt$ dec+t locul unde1i ascuns co!oara. 0 9"ident: 0 Adic e su,cient s12i cuno ti tot "iitorul pentru ca ni!ic s nu te !ai poat lua prin surprindere niciodat$ nu7 0 Cate(oric. 0 ;nsea!n c nu "rei "iitorul$ "rei prezentul prelun(it la nes*+r it. 0 N1a putea spune asta !ai bine. 0 @i ziceai c te plictisesc. 0 Po*ti!7 Aten2ie la portocaliul din oc6ii ei: 0 Niciodat$ nici cea !ai !ic surpriz7 Ce1ar putea , !ai plictisitor7

0 AaaaC O6: Dar nu asta a! "rut s spun. 0 ;n cazul sta$ ! te! c nu )n2ele( ce dore ti$ Preaonorata %ater. 0 Nu1i ni!ic. O s relu! !+ine discu2ia. O psuire: Preaonorata %ater se ridic. 0 /reci )napoi )n cu c. 0 %+ncare7 <cu pl+n(re2 <iutarul. 0 O s12i dau s !n+nci ce"a delicios dup ce cobor+!$ puiule. @i pe ur! a! s te *rec pe spate. Lucilla intr )n cu c. Preaonorata %ater )i arunc )nuntru o pern de pe .il2ul ei. 0 Prote.eaz1te cu asta contra plasei de s6i(a. ?ezi ce bun pot s ,u7 U a cu tii se )nc6ise cu un 2cnit. <iutarul i cu ca lui alunecar )napoi )n perete i panoul !ural re"eni la locul su. 0 De"in teribil de ner"o i c+nd sunt 4!+nzi$ spuse Preaonorata %ater. Desc6ise u a ca!erei i$ dup ce se )ntoarse i o pri"i un !o!ent pe Lucilla$ adu(8 0 N1o s te deran.eze ni!eni. Nu!ai eu pot s intru aici. %ulte lucruri pe care le *ace! )n !od ,resc de"in di,cile din clipa )n care )ncerc! s le intelectualiz!. &e poate )nt+!pla ca$ acu!ul+nd cuno tin2e despre un anu!it subiect$ s de"eni! total i(noran2i. /e#t !entatic nr. Q AdictoB D=N CND ;N CND$ Odrade se ducea s cineze cu acolitele i &upra"e(6etoarele1lnstructoare care se ocupau de ele i care erau un *el de pri!1(ardieni ai acestei )nc6isori !entale din care !ulte n1a"eau s ,e eliberate niciodat. G+ndurile i reac2iile acolitelor in*or!au subcon tientul %aicii &uperioare despre *elul )n care *unc2iona Casa Canonicatului. &trile lor de spirit i intui2iile lor erau un baro!etru !ai si(ur dec+t cel al Cucernicelor %aici. &urorile des"+r ite se pricepeau de !inune s se *ac ne"zute c+nd se si!2eau deza"anta.ate. Nu )ncercau s ascund ni!ic esen2ial$ )ns oricare dintre ele putea *ace o pli!bare prin li"ezi sau putea )nc6ide o u pentru a se sustra(e pri"irii atente a c+inilor de paz. Nu i acolitele. /i!pii !or2i dispruser aproape cu totul din &ectorul Central )n ulti!a "re!e. P+n i slile de !ese erau "e nic pline$ indi*erent de or. &e lucra )n sc6i!buri. Unei Cucernice %aici nu1i era (reu s1 i !odi,ce rit!ul circadian )n *unc2ie de orarele i!puse. Odrade )ns nu1 i putea irosi ener(ia )n ast*el de a.ustri. La ora !esei de sear$ se opri )n pra(ul Re*ectoriului Acolitelor i obser" lini tea care se a ternu dintr1o dat. C6iar i *elul )n care acolitele duceau !+ncarea la (ur spunea c+te ce"a despre ,ecare dintre ele. Unde poposeau oc6ii )n ti!p ce be2i(a ele de !+ncat se )ndreptau ctre buze7 Una )n62a iute din *ar*urie i !esteca repede )nainte de a )n(6i2i con"ulsi"7 /rebuia supra"e(6eat. O *r!+ntau

(+nduri periculoase. Dar cealalt$ care$ cu un aer preocupat$ e#a!ina ,ecare )!buctur ca i c+nd s1ar , )ntrebat cu! ascundeau otra"a )ntr1un ase!enea terci7 Pri"irea ei denota o !inte iscoditoare. De testat$ )n "ederea a"ansrii )ntr1un post unde era ne"oie de !ai !ult sensibilitate. Odrade intr )n sal. Pardoseala era o uria tabl de a6$ cu dale !ari din plaz ne(ru i alb$ practic nedeteriorabile. Acolitele spuneau c !odelul era *olosit de Cucernicele %aici pentru a le !ane"ra pe ele ca pe ni te pioni8 3Pe asta o pune! aici$ pe cealalt dincolo$ iar pe astea pe linia de !i.loc. Gocul poate s1nceap. C+ ti(toarea ia tot. 3 Odrade se duse s se a eze )n col2ul unei !ese !ari de l+n( *erestrele ce ddeau spre "est. Acolitele )i *cur )n !od discret loc. &ala aceasta *cea parte din aripa cea !ai "ec6e a Casei Canonicatului. /a"anul lsa la "edere enor!e (rinzi din le!n$ "opsite )n ne(ru !at$ a"+nd$ ,ecare$ "reo douzeci i cinci de !etri lun(i!e$ *r nici o )!binare. Unde"a$ pe Planeta Canonicatului$ e#ista o planta2ie de ste.ari selec2iona2i (enetic i )ntre2inu2i cu (ri.$ ce )nl2au spre cer trunc6iuri de cel pu2in treizeci de !etri$ co!plet lipsite de cren(i i cu (rosi!ea la baz de peste doi !etri. Copacii *useser planta2i pe "re!ea c+nd se construise aceast sal$ pentru a ser"i la )nlocuirea (rinzilor pe !sur ce "+rsta a"ea s le ubrezeasc. Grinzile ar , trebuit s reziste o !ie nou sute de ani standard. Ce (ri. a"eau acolitele din .ur s1o obser"e pe %aica &uperioar *r a da i!presia c se uit la ea: Odrade )ntoarse capul i pri"i$ pe *ereastr$ soarele care as,n2ea. =ar i pra*. Colbul "enit din de ert )n"pia astrul$ *c+ndu1l s p+lp+ie ase!enea unui tciune )ndeprtat$ (ata s izbucneasc dintr1o clip )n alta )ntr1o "+l"taie de necontrolat. Odrade ) i )nbu i un suspin. G+nduri ca acesta nu *ceau dec+t s1i re)n"ie co !arul. PrpastiaC <r+n(6ia )ntins. @tia c$ dac ar , )nc6is oc6ii$ ar , si!2it cu! se balanseaz pe coard. Cea care1o ur!rea$ cu toporul$ era i !ai aproape: Acolitele care !+ncau )n apropierea ei se *oiau cu ner"ozitate$ ca i cu! i1ar , perceput tulburarea. Poate c1o percepeau. Odrade auzi *o netul robelor i sunetul o s!ulse din "iziunea ei de co !ar. De"enise sensibil la o nou co!ponent sonor a &ectorului Central. Un scr+ net ce )nso2ea ac2iunile cele !ai banale > ca deplasarea unui scaun$ adineaori$ )n spatele eiC &au desc6iderea$ acu!$ a u ii de la buctrie. Un scr+ net aspru$ ca de nisip. 9c6ipele de cur2enie se pl+n(eau tot ti!pul de nisipul i 3a*urisitul de pra* care se strecurau pretutindeni. Odrade conte!pl$ dincolo de *ereastr$ sursa acestei iritri8 "+ntul din sud. O perdea de p+cl opac$ de o nuan2 )ntre ocru i brun$ acoperea orizontul. Dup trecerea "+ntului$ o pulbere ,n se depunea peste tot$ de la "ersan2ii e#pu i ai colinelor p+n )n cele !ai !ici un(6ere ale cldirilor. A"ea un !iros de cre!ene$ ce"a alcalin care irita nrile.

Cobor) oc6ii spre !as )n ti!p ce una dintre acolitele de ser"iciu depunea )n *a2a ei !+ncarea de cin. ;i *cea plcere aceast sc6i!bare de la !esele e#pediti"e pe care le lua )n biroul sau )n su*ra(eria ei. C+nd !+nca sin(ur acolo sus$ acolitele o ser"eau i debarasau cu o discre2ie at+t de e,cace$ )nc+t uneori era surprins s constate c totul se i ter!inase. Aici )ns !esele se des* urau )n z(o!otul con"ersa2iilor. &us$ doar buctreasa ei$ Duana$ "enea c+teodat s1o cicleasc8 3Nu !+nca2i destul. 3 Cel !ai adesea$ Odrade 2inea sea! de aceste do.eni. C+inii de paz ) i a"eau utilitatea lor. ;n seara aceasta$ cina consta dintr1o tocan de li!orc cu soia i !elas$ asezonat cu un pic de !elan.$ l!+ie i busuioc. %ai era i *asole "erde$ ,art al dente cu ardei. Ca butur$ !ust de stru(uri ne(ri. Duse la (ur o bucat apetisant de carne i o (si acceptabil$ un pic prea ,art pentru (ustul ei. Buctresele care (teau pentru acolite nu (re iser !ult. Atunci$ de ce a! senza2ia c a! luat de.a nenu!rate !ese ca aceasta7 ;n(6i2i i 6ipersi!2ul ei (ustati" identi,c o serie de adaosuri. %+ncarea aceasta nu era destinat doar re*acerii rezer"elor de ener(ie ale %aicii &uperioare. Cine"a de la buctrie ceruse lista ei de nutri2ie pentru ziua )n curs i !odi,case ra2ia )n consecin2. Ali!enta2ia e o capcan$ (+ndi ea. O dependen2 )n plus. Nu1i plcea deloc acest !od de a )ncorpora pe ascuns )n !+ncare tot *elul de in(rediente 3spre binele persoanelor )n cauz5. Responsabilele buctriilor tiau$ bine)n2eles$ c o Cucernic %aic era capabil s identi,ce toate in(redientele i s1 i !odi,ce !etabolis!ul )ntre anu!ite li!ite. De bun sea! c o obser"au c6iar i )n clipa de *a2$ )ntreb+ndu1se cu! a"ea s .udece %aica &uperioar !eniul din seara aceasta. ;n ti!p ce !+nca$ Odrade le asculta pe "ecinele ei. Niciuna dintre ele nu )ncerca s1 i i!pun prezenta )n *a2a %aicii &uperioare$ nici ,zic$ nici "erbal. Ru!oarea din sal rede"enise aproape aceea i ca )nainte de intrarea ei. Li!bile neast+!prate ) i do!oleau u or rit!ul de ,ecare dat c+nd ) i *cea ea apari2ia$ apoi discu2iile se reluau$ dar pe un ton !ai sczut. O )ntrebare !ut *r!+nta toate !in2ile curioase din .urul ei8 De ce se a4 aici ast1sear7 Odrade percepea respectul tcut i te!tor cu care unele dintre co!esene o pri"eau pe *uri . 9ra o reac2ie de care %aica &uperioar pro,ta c+teodat. O s!erenie de un *el cu totul aparte. Acolitele opteau )ntre ele Adup cu! raportau =nstructoareleB8 3O are pe /araza. 3 &e re*ereau la *aptul c Odrade poseda la (radul )nt+i !e!oria de*unctei %aici &uperioare care o precedase. Cele dou reprezentau un cuplu istoric$ obiect de studiu obli(atoriu pentru postulante. Dar i /ar. De.a$ o le(end. P+n i Bellonda Adra(a i *erocea BellB o aborda piezi pe Odrade din cauza asta. <r atacuri *rontale$ *r "e6e!en2a )n acuza2iile ei critice. /araza a"ea *ai!a de a , sal"at Co!unitatea &urorilor. Asta *cea s a!u2easc !ulte "oci potri"nice. /araza procla!ase c Onoratele %atres

erau esen2ial!ente barbare i c "iolen2a lor$ de i (reu de de"iat pe de1a1ntre(ul$ putea , canalizat )n ac2iuni s+n(eroase. 9"eni!entele con,r!aser$ )n !ai !are sau !ai !ic !sur$ acest punct de "edere. Dar nu!ai p+n la un anu!it punct$ /ar. Niciuna dintre noi n1a pre"zut a!ploarea "iolen2ei lor. Clasica 4uturare de cap ro ie a lui /araza Ace putea , !ai potri"it dec+t aceast i!a(ine din tauro!a6ie7B le )!pinsese pe Onoratele %atres la acte de o ase!enea barbarie$ )nc+t uni"ersul era acu! plin de poten2iali aprtori ai "icti!elor 4a(elului pe care1l reprezentau. Dar aprarea noastr7 Ce1a! *cut eu pentru a o asi(ura7 Nu c planurile lor de*ensi"e ar , *ost inadec"ate. Dar ele puteau , oric+nd dep ite de e"eni!ente. Desi(ur$ asta a! i ur!rit$ )n parte. /rebuie s ne puri,c! pentru a , pre(tite de un e*ort supre!. Bellonda )nt+!pinase ideea cu un r+n.et bat.ocoritor. 3Ca s ne d! du6ul7 Pentru asta trebuie s ne puri,c!75 Reac2iile Bellondei a"eau s ,e a!bi"alen2e )n clipa )n care a"ea s descopere ce plnuia %aica &uperioar. <erocea Bellonda a"ea s aplaude. %entatul Bellonda a"ea s pledeze pentru a teptarea 3unui !o!ent !ai prielnic5. Dar eu a! s1!i ur!resc ideea p+n la capt$ )n ciuda a ceea ce "or , (+ndind &urorile !ele. @i erau nu!eroase &urorile care "edeau )n Odrade %aica &uperioar cea !ai stranie pe care o acceptaser "reodat. ;nl2at la aceast de!nitate !ai !ult cu !+na st+n( dec+t cu cea dreapt. /araza la (radul )nt+i. Pentru c eu a! *ost l+n( tine c+nd ai !urit$ /ar. Ni!eni altcine"a nu era acolo pentru a cule(e psi6is!ul tu. A"ansare accidental7 %ulte o dezaprobau pe Odrade. Dar c+nd opozi2iile se concretizau$ ele se lo"eau )ntotdeauna de zidul acelei prezen2e de (radul )nt+i. 3/araza$ cea !ai bun %aic &uperioar din )ntrea(a noastr istorie. 3 Ce ironie: Prezen2a =nterioar a lui /araza era pri!a care lua )n r+s acest lucru$ )ntreb+nd8 De ce nu le "orbe ti despre (re elile !ele$ Dar7 %ai cu sea! despre *elul )n care te1a! subesti!at7 Odrade !estec )n(+ndurat o bucat de carne. &unt )n )nt+rziere cu "izita la &6eeana. 9 necesar s *ac deplasarea la de ertul din sud i asta c+t !ai de(rab. /rebuie s1o pre(tesc pe &6eeana pentru a lua locul lui /a!. %odi,crile peisa.ului ocupau un loc preponderent )n (+ndurile lui Odrade. Peste cincisprezece secole de ocupa2ie Bene Gesserit pe Planeta Canonicatului. &e!nele noastre se "d pretutindeni. Nu nu!ai )n planta2iile speciale sau )n "ii i li"ezi. Psi6icul colecti" al planetei "a , *ost pro*und zdruncinat la "ederea tuturor acestor sc6i!bri sur"enite pe teritoriul su *a!iliar.

Acolita care edea alturi de Odrade ) i drese u or (lasul. A"ea de (+nd s se adreseze %aicii &uperioare7 9ra un lucru care se )nt+!pla rareori. Dar t+nra continu s !n+nce$ *r s spun ni!ic. G+ndurile lui Odrade se )ntoarser la proiectata cltorie spre de ert. &6eeana nu trebuia s a4e ni!ic )nainte de "re!e. /rebuie s ! asi(ur !ai )nt+i c este$ )ntr1ade"r$ cea de care a"e! ne"oie. @i$ pentru asta$ &6eeana a"ea de dat rspuns la c+te"a )ntrebri. Odrade tia ce a"ea s obser"e cu prile.ul ,ecrui popas de inspec2ie din cursul cltoriei. La &urori$ la *el ca i la ani!ale i plante$ )n tot ceea ce constituia *unda2ia )ns i a Canonicatului$ a"ea s "ad sc6i!bri !ai !ult sau !ai pu2in subtile sau e"idente$ lucruri de natur s tulbure le(endara senintate a %aicii &uperioare. P+n i %urbella$ care nu ie ise niciodat din non1na"$ percepea aceste sc6i!bri. C6iar )n acea di!inea2$ %urbella$ a ezat cu spatele la consola ei$ ascultase cu re)nnoit aten2ie e#plica2iile pe care i le ddea Odrade$ st+nd )n picioare )n *a2a ei. Onorata %ater capti" !ani*esta o ner"ozitate ciudat iar "ocea )i trda )ndoiala i ne6otr+rea. 0 ?rei s spui c totul e trector$ %aic &uperioar7 0 9 o certitudine con,r!at de Celelalte %e!orii. Nici o planet$ nici un continent sau ocean$ nici o prticic de uscat sau de !are nu e#ist "e nic. 0 Ce concep2ie !orbid: Respin(ea ideea cu toat ,in2a ei. 0 Oriunde ne1a! a4a$ nu sunte! dec+t intendente. 0 9 un punct de "edere care nu ser"e te la ni!ic. @o"ia. &e )ntreba de ce alesese %aica &uperioar acest !o!ent pentru a1i spune ast*el de lucruri. 0 ;n tine "orbesc acu! Onoratele %atres. Ii1au inoculat "isele lor laco!e$ %urbella. 0 Asta1i prerea du!itale: Resenti!entul era e"ident. 0 Onoratele %atres ) i )nc6ipuie c pot cu!pra securitatea "e nic8 pentru )nceput$ o !ic planet$ cu o popula2ie supus. %urbella *cu o str+!btur. 0 Dar$ cur+nd i alte planete: Rosti tios Odrade. Apoi altele i altele. /ot !ai !ulte: Hsta1i !oti"ul pentru care se )ntorc )n *or2. 0 Proast ale(ere$ acest ?ec6i =!periu. 0 9#celent$ %urbella: ;ncepi s (+nde ti ca una dintre noi. 0 Ceea ce *ace din !ine un dublu zerol 0 Nici laie$ nici blaie$ ci doar tu )ns2i$ adic7 Dar$ c6iar i a a$ nu e ti dec+t o intendent. Ba( de sea!$ %urbella: /e )n eli a!arnic dac12i )nc6ipui c posezi ce"a. 9 ca i cu! ai p i pe nisipuri !i ctoare. %urbella o ,#a cu o )ncrunttur perple#. /rebuia *cut ce"a )n le(tur cu acest !od de a1 i lsa toate e!o2iile s i se o(lindeasc pe c6ip. Nu era prea (ra" aici$ dar poate c$ )ntr1o ziC 0 Deci$ nu se poate poseda ni!ic cu ade"rat. Bun. 9i i7 Plin de )n"er unare.

0 Unele dintre cu"intele pe care le roste ti sunt cele potri"ite$ dar cred c )nc nu ai descoperit )n tine locul )n care po2i dinui p+n la s*+r itul zilelor tale. 0 P+n ce un ina!ic ! "a (si i1!i "a *ace de petrecanie7 A!prenta Onoratelor %atres e tenace: Dar *elul )n care i1a "orbit noaptea trecut lui Duncan ! *ace s cred c e pre(tit. A! i!presia c tabloul lui ?an Go(6 este cel care a sensibilizat1o. =1a! perceput1o )n (las. ?a trebui s re"d )nre(istrarea aceea. 0 Cine s12i *ac de petrecanie$ %urbella7 0 Nu "e2i putea rezista niciodat unui atac al Onoratelor %atres: 0 Ii1a! e#pus de.a esen2a c6estiunii )n le(tur cu asta. Nici un loc nu poate , considerat si(ur pentru eternitate. 0 ;nc una din bleste!atele "oastre de lec2ii inutile: ;n Re*ectoriul Acolitelor$ Odrade ) i a!inti c nu1 i (sise ti!p s re"ad acea )nre(istrare prin oc6i co! a discu2iei dintre Duncan i %urbella. Aproape c1i scp un suspin$ pe care1l trans*or! )n ulti!a clip )ntr1o tuse u oar. Nu era bine ca tinerele s re!arce "reun se!n de tulburare la %aica &uperioar. ;n de ert$ la &6eeana: Un tur de inspec2ie$ de )ndat ce1!i "oi putea *ace ti!p. /i!p: Din nou$ acolita de l+n( ea ) i drese discret "ocea. Odrade )i arunc o pri"ire piezi . Pr blond$ roc6ie nea(r$ scurt$ cu ti"uri albe. Ciclul %ediu$ /reapta a /reia. Nici o !i care a capului )nspre Odrade$ nici o cuttur cu coada oc6iului. =at ce "oi (si pe tot parcursul turului !eu de inspec2ie. /e!eri. =ar )n natur$ lucruri care se "d totdeauna c+nd oa!enii intr )n criz de ti!p8 de pild$ copaci r!a i netia2i pentru c tietorii de le!ne au plecat > )nrola2i cu *or2a )n Dispersia noastrC Unii$ poate$ de.a )n !or!+nt$ al2ii$ dispru2i )n locuri ne tiute de ni!eni$ dac nu cu!"a robi. ?oi "edea$ )n dru!ul !eu$ *antezii ar6itecturale de"enite atrac2ii toc!ai ,indc$ prin plecarea constructorilor$ au r!as neter!inate7 Nu$ nu cred. Nu prea (ust! noi *anteziile. Celelalte %e!orii con2ineau e#e!ple de ceea ce i1ar , plcut ei s (seasc8 "ec6i construc2ii$ de"enite parc !ai *ru!oase prin *aptul c *useser lsate baltC Din cauza *ali!entului unui constructor sau$ poate$ a *uriei unui proprietar )!potri"a a!antei saleC Unele lucruri cptau$ din ase!enea pricini$ un aspect nea teptat i interesant. -iduri "ec6i$ "ec6i ruineC &culpturi ale ti!pului. Ce1ar zice Bell dac a pune s se construiasc un pa"ilion *antezist )n li"ada !ea pre*erat7 Acolita de l+n( Odrade !ur!ur8 0 %aic &uperioar7 9#celent: Rareori reu esc s1 i ia ini!a1n din2i. 0 Da7 ?orbise aproape )n oapt. &per s ,e "orba de ce"a i!portant. Acolita o auzise7

Da$ o auzise. 0 ;!i per!it s " deran.ez$ %aic &uperioar$ ,indc e "orba de o proble! ur(ent i ,indc tiu c+t de !ult " intereseaz li"ezile. &plendid: Acolita a"ea picioare butucnoase$ dar atributul acesta nu se e#tindea i la !intea ei. Odrade o pri"i *r a spune ni!ic. 0 &unt cea care se ocup de )ntoc!irea 6r2ii pentru dor!itorul du!nea"oastr$ %aic &uperioar. 9ra$ deci$ o recrut de!n de )ncredere$ dintre cele crora li se )ncredin2au lucrri destinate %aicii &uperioare. @i !ai bine. 0 @i "oi a"ea cur+nd 6arta7 0 ;n dou zile$ %aic &uperioar. %ai a! pu2in de lucru la abloanele de suprapunere care )!i "or )n(dui s actualizez zilnic )naintarea de ertului. Odrade )ncu"iin2 cu o scurt !i care a capului. Precizase asta )n instruc2iunile ini2iale8 o acolit )nsrcinat cu actualizarea zilnic a 6r2ii. Odrade "oia ca$ )n ,ecare di!inea2$ la trezire$ i!a(ina2ia s1i ,e sti!ulat de sc6i!brile pe care a"ea s le obser"e pe 6art$ "oia ca acesta s ,e pri!ul lucru de care s ia cuno tin2 c+nd desc6idea oc6ii. 0 A! lsat un raport )n biroul du!nea"oastr azi1di!inea2$ %aic &uperioar. De la Ad!inistra2ia Li"ezilor. Poate c nu l1a2i "zut. Odrade "zuse doar antetul. ?enise cu )nt+rziere de la edin2a de antrena!ent ,zic i se (rbise s a.un( la %urbella. At+tea lucruri depindeau de %urbella: 0 Planta2iile din .urul &ectorului Central trebuie abandonate dac nu se iau de ur(en2 !suri speciale de protec2ie$ spuse acolita. Aceasta1i concluzia raportului. 0 Red1l$ te ro($ cu"+nt cu cu"+nt. &oarele as,n2i i lu!inile din sal se aprinser )n ti!p ce Odrade o asculta pe acolit. Raportul era concis$ aproape sec$ cu o not !ustrtoare pe care Odrade o atribui *r o"ire lui Bellonda. Nu e#ista nici o se!ntur din partea Ar6i"elor$ dar a"ertis!entele Controlului %eteo treceau )n !od obli(atoriu prin Ar6i"e i acolita preluase c+2i"a ter!eni speci,ci. ;nc6eindu1 i raportul$ t+nra a tept )n tcere. Ce rspuns o s dau7 Li"ezile$ p unile i "iile nu erau doar o protec2ie )!potri"a intruziunilor i un ele!ent ce )n*ru!use2a peisa.ul. 9le sus2ineau !oralul Canonicatului i c!rile sale. &us2in !oralul !eu. Cu c+t rbdare a tepta acolita: Bucle aurii )ncadrau o *a2 rotund$ cu o )n*2i are plcut$ c6iar dac (ura era pu2intel prea !are. Nu1 i ter!inase !+ncarea din *ar*urie. &ttea cu !+inile )ncruci ate )n poal$ pr+nd a spune8 &unt aici pentru a " slu.i$ %aic &uperioar. ;n ti!p ce Odrade ) i co!punea )n !inte rspunsul$ o a!intire se i!puse brusc con tiin2ei sale$ )ntr1un 4u# si!ultan care a!esteca un "ec6i incident cu percep2iile ei i!ediate. Re"zu una dintre pri!ele lec2ii de pilota. pe ornitopter. Dou ele"e1acolite$ cu un instructor$ la ora a!iezii$ deasupra 2inuturilor !l tinoase de pe La!padas. <usese obli(at s *ac ec6ip cu acolita cea !ai inept pe care o recrutase "reodat Co!unitatea &urorilor.

<r doar i poate$ o op2iune (enetic. %aestrele Geneticiene a"eau ne"oie de ea din cauza unui caracter pe care "oiau s1l trans!it pro(eniturilor. ;n nici un caz inteli(en2a sau ec6ilibrul a*ecti": Odrade nu1i uitase nu!ele8 Linc6ine. Linc6ine zbierase la instructorul lor8 0 A! s1l *ac eu s zboare cu! trebuie pe topterul sta a*urisit: @i )n tot acest ti!p$ cerul se rotea di!preun cu pdurea i bl2ile peste care zburau$ a!e2indu1le. 9#act asta era i!presia8 c noi st! pe loc$ )n "re!e ce lu!ea )ntrea( se !i c. =ar Linc6ine *cea (re eal dup (re eal. La ,ecare dintre ini2iati"ele ei$ (ira2iile se )nrut2eau. ;n cele din ur!$ instructorul neutralizase co!enzile postului ei de pilota. i stabilizase aparatul. Abia dup ce totul reintrase )n ordine ) i *cuse auzit (lasul8 0 N1ai s reu e ti niciodat s pilotezi c6estia asta$ do!ni2. Niciodat: Nu ai re4e#ele necesare. La cei de *elul du!itale$ antrena!entele trebuie )ncepute )nainte de "+rsta pubert2ii. 0 Nu1i ade"rat: <ac eu s zboare a*urisenia asta: &!ucea cu a!bele !+ini co!enzile inutilizabile. 0 Las1o !oart$ do!ni2. Ai s r!+i la sol: Odrade )ncepuse s respire !ai lini tit$ d+ndu1 i sea!a c tiuse de la bun )nceput c Linc6ine ar , putut s1i o!oare. Rsucindu1se ctre Odrade$ care sttea pe locul din spate$ Linc6ine 2ipase8 0 &pune1i tu: &pune1i c trebuie s se supun unei Bene Gesserit: <cea apel la solidaritatea lui Odrade$ care$ ,ind cu c+2i"a ani !ai )n "+rst$ dispunea de.a de o oarecare autoritate. Odrade r!sese tcut$ cu ,(ura i!pasibil. 3/cerea este adesea tot ce1i !ai bine de spus5$ scrisese cu spun o (lu!ea2 Bene Gesserit pe o o(lind din spltor. Odrade (sise c era o po"a2 bun$ at+t cu acea ocazie$ c+t i !ai t+rziu. Re"enind la necesit2ile acolitei care edea alturi de ea )n sala de !ese$ Odrade se )ntreb de ce i se i!pusese spontan acea a!intire de de!ult. Ase!enea lucruri se )nt+!plau rareori *r rost. ;n orice caz$ nu tcerea e reco!andat acu!. Glu!a$ poate7 Da: Acesta era !esa.ul. U!orul lui Odrade A!ani*estat ce"a !ai t+rziuB o )n"2ase pe Linc6ine ce"a despre ea )ns i. U!orul )n condi2ii de stres. ;i z+!bi acolitei de l+n( ea. 0 Ii1ar plcea s ,i cal7 0 Po*ti!7 ;ntrebarea o surprinsese$ dar asta n1o )!piedic s rspund la z+!betul %aicii &uperioare. 9ra un z+!bet care n1a"ea ni!ic alar!ant. Prea !ai de(rab cald. /oat lu!ea spunea c %aica &uperioar )n(duia a*ec2iunea. 0 Nu )n2ele(i$ ,re te$ spuse Odrade. 0 Nu$ %aic &uperioar. /ot z+!bitoare i rbdtoare.

Odrade ) i ls pri"irea s zbo"easc pe trsturile tinerei acolite. Oc6ii sinilii$ )nc neatin i de albastrul uni*or! al A(oniei %irodeniei. O (ur aproape ca a lui Bell$ !ai pu2in rutatea. =!presie de *or2 i de inteli(en2 pe care te puteai bizui. Cu si(uran2 c s1ar , priceput s anticipeze necesit2ile unei %aici &uperioare. Do"ad$ 6arta care i se )ncredin2ase spre realizare i raportul re*eritor la li"ezi. Desi(ur$ sensibil. Pe !sura inteli(en2ei ei superioare. Probabil c n1a"ea s a.un( c6iar p+n la "+r*$ dar a"ea s ocupe )ntotdeauna pozi2ii1c6eie$ unde calit2ile ei puteau , puse )n "aloare. De ce !1a! a ezat toc!ai l+n( ea7 Cu prile.ul "izitelor ei )n re*ectorii$ i se )nt+!pla deseori s1 i alea( anu!e "ecina de !as. De obicei$ dintre acolite. Contactul cu ele era at+t de instructi": Din c+nd )n c+nd$ c+te1un raport ) i croia dru! p+n )n biroul %aicii &uperioare8 obser"a2iile personale ale unei =nstructoare despre o acolit sau alta. C+teodat )ns$ Odrade ) i ale(ea locul din sala de !ese *r a1 i putea e#plica !oti"ul. Ca )n cazul de *a2. De ce toc!ai *ata aceasta7 &e )nt+!pla rareori ca o con"ersa2ie la !as s se )n,ripeze alt!interi dec+t din ini2iati"a %aicii &uperioare. Discu2ia )ncepea de re(ul de o !anier banal$ pentru a cpta$ treptat$ o tent !ai personal. Antura.ul tr(ea$ a"id$ cu urec6ea. ;n ast*el de )!pre.urri$ Odrade a, a o senintate aproape reli(ioas$ care a"ea darul de a le lini ti pe tinerele !ai e!oti"e. Acolitele erauC &i!ple acolite$ pe c+nd %aica &uperioar trecea drept "r.itoarea supre!. Ner"ozitatea lor era ,reasc. Odrade surprinse o oapt$ )n spatele ei8 3;n seara asta a luat1o pe &tre((i )n coli!ator. 3 ;n coli!atorC 9#presia nu se sc6i!base de pe "re!ea c+nd Odrade )ns i era acolit. A adar$ t+nra aceasta se nu!ea &tre((i. Deoca!dat$ s *ace! abstrac2ie de acest lucru. Nu!ele au o )ncrctur !a(ic. 0 Cu! 2i se pare !+ncarea din seara asta7 ;ntreb Odrade. 0 Acceptabil$ %aic &uperioar. &e strduiau )ntotdeauna s nu e#pri!e preri *alse$ dar &tre((i era pu2in dezorientat de aceste sc6i!bri bru te )n con"ersa2ie. 0 Au ,ert prea !ult carnea$ spuse Odrade. 0 Cu at+tea (uri de 6rnit$ cu! ar putea s !ul2u!easc pe toat lu!ea$ %aic &uperioar7 &pune ce (+nde te i spune bine. 0 ;2i tre!ur !+na st+n($ obser" Odrade. 0 &unt pu2in e!o2ionat din cauza du!nea"oastr$ %aic &uperioar. @i "in de ia o edin2 de antrena!ent. N1a *ost prea u or$ astzi. Odrade analiz tre!urul. 0 9 ti la e#erci2iile de 6ipere#tensie "ertical a bra2elor. 0 9rau dureroase i pe "re!ea du!nea"oastr$ %aic &uperioar7 ;n acea epoc preistoric7

0 La *el ca )n ziua de azi. &e )n"a2 !ult prin durere$ )!i spuneau =nstructoarele. Asta !ai destinse un pic at!os*era. O e#perien2 co!unC Dscleala =nstructoarelorC 0 ;n pri"in2a cailor$ %aic &uperioar$ !rturisesc c tot nu a! )n2eles$ zise &tre((i pri"ind )n *ar*urie. Asta nu pare a , carne de cal. &unt si(ur c a!C Odrade izbucni )ntr1un 6o6ot de r+s care1i atrase o !ul2i!e de pri"iri uluite. Puse o !+n pe bra2ul lui &tre((i i1 i reduse r+sul la un sur+s bl+nd. 0 ;2i !ul2u!esc$ dra(a !ea. &unt ani de c+nd nu !1a !ai *cut cine"a s r+d cu at+ta po*t. &per s nu ,e dec+t )nceputul unei lun(i i a(reabile to"r ii. 0 &unt onorat$ %aic &uperioar$ dar nuC 0 A! s12i e#plic de ce te1a! )ntrebat dac "rei s ,i cal > o (lu! *r nici o inten2ie u!ilitoare. ?reau s por2i pe u!eri un bie2el$ pentru a1i )n(dui s se deplaseze !ai repede dec+t l1ar putea duce picioarele lui !ititele. 0 ?oi *ace precu! " e "oia$ %aic &uperioar. <r obiec2ii$ *r alte )ntrebri. ;ntrebrile e#istau$ ,re te$ )ns rspunsurile a"eau s "in la ti!pul lor i &tre((i tia asta. %a(ia ti!pului. Retr(+ndu1 i !+na$ Odrade )ntreb8 0 Cu! te c6ea!7 0 &tre((i$ %aic &uperioar. Aloana &tre((i. 0 <ii lini tit$ &tre((i. O s ! ocup de li"ezi. A"e! ne"oie de ele pentru !oral$ ca i pentru 6ran. Prezint1te c6iar )n seara asta la Repartizri. &pune1le c "reau ca !+ine di!inea2 la ase s ,i )n biroul !eu. 0 ?oi ,$ %aic &uperioar. A! s continui lucrul la 6arta du!nea"oastr7 Odrade se ridicase s plece. 0 Deoca!dat$ da$ &tre((i. Dar cere1le celor de la Repartizri s dese!neze o alt acolit$ pe care o "ei pre(ti s12i preia sarcina. Cur+nd$ "ei a"ea prea !ulte de *cut ca s !ai ai ti!p de 6art. 0 %ul2u!esc$ %aic &uperioar. De ertul a"anseaz cu !are repeziciune. Cu"intele ei )i ddur lui Odrade un senti!ent de satis*ac2ie$ risipind norii care1i )ntunecaser cea !ai !are parte a zilei. Ciclul repornise$ sub i!pulsul acelor *orte subterane crora li se aplicau denu!iri ca 3"ia25 i 3dra(oste5 i alte etic6ete inutile. A a se )n"+rte roata. Ast*el rena te totul. Prin !a(ie. Ce "r.i !ale,ce ar putea abate aten2ia de la un ase!enea !iracol7 A.uns )n biroul ei$ trans!ise un ordin Controlului %eteo$ apoi reduse la tcere toate aparatele i se duse )n *a2a bo"indoului. Casa Canonicatului licrea "a( ro iatic )n noapte din cauza re4e#iei lu!inilor de la sol )n pla*onul .os al norilor. <eno!enul con*erea zidurilor i acoperi urilor un aer ro!antic pe care Odrade se (rbi s1l respin( cu toat tria.

Ro!antic7 Nu era ni!ic ro!antic )n ceea ce *cuse cu c+te"a !inute !ai )nainte )n Re*ectoriul Acolitelor. P+n la ur! a! *cut pasul. %1a! an(a.at. Acu!$ Duncan "a trebui s restabileasc a!intirile Bas6arului nostru. O sarcin cu! nu se poate !ai delicat. Continu s pri"easc )n noapte$ strduindu1se s repri!e nodurile pe care le si!2ea )n sto!ac. Nu nu!ai c ! an(a.ez$ dar an(a.ez )!preun cu !ine tot ce a !ai r!as din Co!unitatea &urorilor !ele. A adar$ asta1i senza2ia$ /ar. Asta1i senza2ia$ iar planul tu e a*urisit de )ntortoc6eat. A"ea s plou )n noaptea aceasta. Odrade o si!2ea )n aerul care ptrundea prin "entilatoarele din .urul *erestrei. N1a"ea ne"oie s citeasc buletinul !eteo. Oricu!$ o *cea rareori )n ulti!a "re!e. La ce1ar , ser"it7 Dar raportul lui &tre((i con2inea un a"ertis!ent serios. Ploile se *cuser tot !ai rare i erau !ai de(rab bine "enite. %ulte &urori ie eau s se pli!be prin ploaie$ )n ciuda te!peraturii sczute. 9#ista ce"a !elancolic )n aceast reac2ie. <iecare ploaie pe care1o "edeau le trezea aceea i )ntrebare8 Asta e ulti!a7 Cei de la %eteo realizau *apte eroice pentru a 2ine uscat desertul )n e#pansiune i a iri(a totodat zonele de cultur. Odrade nu tia cu! *cuser ca s pro"oace ploaia pe care o co!andase ea. Cur+nd )ns n1a"eau s !ai poat e#ecuta ase!enea ordine$ c6iar dac erau date de %aica &uperioar. De ertul "a triu!*a$ deoarece acesta este i!pulsul pe care i l1a! dat noi. Desc6ise batan2ii centrali ai *erestrei. ?+ntul$ la ni"elul acesta$ se potolise. Doar norii !ai aler(au pe cer. &traturile )nalte ale at!os*erei erau a(itate. Do!nea$ parc$ un *el de pripeal )n aer. /e!peratura sczuse considerabil. ?aszic a a construiser aceast a"ers. ;nc6ise *ereastra. Nu si!2ea dorin2a s ias. %aica &uperioar nu a"ea ti!p s se .oace de1a ulti!a ploaie. C+te o ploaie$ o dat. 9ra su,cient. =ar acolo$ )n sud$ de ertul ) i continua )naintarea lui i!placabil. Pe el$ cel pu2in$ pute! s1l supra"e(6e! i s1l ur!ri! pe o 6art. Dar acea <urie din spatele !eu$ acea ,(ur de co !ar care ! ur!re te cu toporul7 Ce 6art !i1ar putea spune unde se a4 ea )n noaptea aceasta7 Reli(ia Ae!ula2ia adultului de ctre copilB este )nc6isoarea unor !itolo(ii apuse8 con.ecturi$ acceptri secrete ale unei )ncrederi pasi"e )n uni"ers$ luri de pozi2ie "iz+nd )n esen2 puterea personal > totul a!estecat cu *r+nturi de cunoa tere. @i$ )ntotdeauna$ cu o porunc tacit8 3& nu )ntrebi:5$ Noi )nclc! zilnic aceast porunc$ deoarece ne1a! propus s )n6!! i!a(ina2ia u!an la creati"itatea noastr cea !ai pro*und. Crezul Bene Gesserit. %URB9LLA @9D9A$ sin(ur$ cu picioarele )ncruci ate sub ea$ pe podeaua slii de antrena!ente. /rupul )i tre!ura$ )n ur!a e*orturilor la care )l supusese. %aica &uperioar petrecuse aici aproape o or )n aceast dup1a!iaz. @i$ cu! se )nt+!pla deseori )n )!pre.urri si!ilare$ %urbella

a"ea i!presia c *usese abandonat )n !i.locul unui "is pro"ocat de o stare *ebril. Cu"intele rostite de Odrade )nainte de plecare rsunau )nc )n "is8 0 Cea !ai dur lec2ie pe care o are de )n"2at o acolit este c trebuie s se dep easc )ntotdeauna. Capacit2ile tale te pot duce !ai departe dec+t )2i i!a(inezi. Ca atare$ nu )2i i!a(ina ni!ic. Dep e te li!ita: Ce a putea s rspund7 C a! *ost condi2ionat s tri ez7 Cu!"a$ Odrade o deter!inase s e"oce co!porta!entele1tip din copilrie i educa2ia Onoratelor %atres. A! )n"2at s )n el )nc de !ic copil. Cu! s si!ulez o trebuin2$ ca s !i se acorde aten2ie. Co!porta!entul tri orului i!plica !ulte ase!enea 3te6nici5. Cu c+t )naintase )n "+rst$ cu at+t !ai u or )i *usese s tri eze. ;n"2ase repede ce "oiau de la ea 3oa!enii !ari5 care1o )ncon.urau. Re(ur(ita! orice$ la co!and. Asta se nu!ea 3educa2ie5. De ce erau )n"2turile Bene Gesseritului at+t de radical di*erite7 0 Nu12i cer s ,i cinstit cu !ine$ spusese Odrade. <ii cinstit cu tine )ns2i. %urbella era pe cale s piard nde.dea c "a putea s e#tirpe "reodat toat )n eltoria acu!ulat )n trecutul ei. @i de ce1a *ace1o7 /ri a iar$ c6iar c+nd (+ndea asta: 0 <ir1ai a*urisit$ Odrade: Abia dup ce cu"intele ie iser ) i ddu sea!a c "orbise cu "oce tare. Porni s duc !+na la (ur$ apoi cur! (estul. 3&c6i!b asta ce"a75 spunea *ebra care o stp+nea. 0 ;n"2!+ntul de tip birocratic )nbu sensibilitatea i curiozitatea copilului$ )i e#plicase Odrade. /inerilor li se taie elanul. Nu sunt lsa2i niciodat s1 i cunoasc toate capacit2ileJ asta ar putea s pro"oace sc6i!bri. &e petrec ore )ntre(i )n co!isii speciale$ discut+ndu1se cu! trebuie procedat cu ele"ii supradota2i. ;n sc6i!b$ nu se acord nici un !inut obser"rii !odului )n care pro*esorii con*or!i ti se si!t a!enin2a2i de apari2ia tinerelor talente i *ac tot ce pot ca s le ani6ileze$ !+na2i de o dorin2 pro*und de a se si!2i superiori i )n si(uran2 )ntr1un !ediu i!uabil. Despre Onoratele %atres "orbea. Pro*esori con*or!i ti7 Asta era8 )n spatele *a2adei lor de )n2eleapt senintate$ &urorile Bene Gesserit erau ni te noncon*or!iste. Adesea$ ddeau lec2ii *r a ur!ri )n !od inten2ionat acest lucru. Pe to2i zeii: ?reau s ,u i eu ca ele: G+ndul )i pro"oc un oc care1o *cu s sar )n picioare i s se lanseze )ntr1o serie de e#erci2ii pentru articula2iile !+inilor i1ale bra2elor. Con tientizarea era !ai pro*und ca oric+nd. Nu "oia s deza!(easc ase!enea pro*esori. &inceritate i onestitate. /oate acolitele auzeau asta. 3Uneltele de baz ale uceniciei5$ spunea Odrade.

<urat de (+nduri$ %urbella *cu o !i care (re it i czu$ lo"indu1se zdra"n la u!r. &e ridica$ *rec+ndu1 i contuzia. La )nceput$ crezuse c declara2ia sole!n a Bene Gesseritului trebuie s ,e o !inciun. &unt at+t de sincer cu "oi$ )nc+t ! "d obli(at s " !rturisesc onestitatea !ea absolut. Dar ac2iunile "eneau s con,r!e a,r!a2ia lor. ?ocea lui Odrade persista )n "isul *ebril8 3A a trebuie s .udeci. 3 A"eau ce"a )n psi6is!ul lor$ )n !e!oria lor i )n ec6ilibrul lor intelectual$ ce"a ce nici o Onorat %ater nu posedase "reodat. G+ndul acesta o *cea s se si!t !ic. &unt at+t de predispus la corup2ie: 9ra ca o pat de pecin(ine )n (+ndurile ei cuprinse de *ebr. Dar sunt talentat: /rebuia s ,i talentat ca s de"ii Onorat %ater. % consider )nc Onorat %ater7 &urorile Bene Gesserit tiau c nu se an(a.ase pe de1a1ntre(ul alturi de ele. Care dintre talentele !ele le1or , interes+nd7 ;n nici un caz cele )n !aterie de )n elciune. 3&unt i *aptele pe !sura cu"intelor7 Asta d coe,cientul tu de )ncredere. & nu te !r(ine ti niciodat la cu"inte. 3 %urbella ) i lipi !+inile de urec6i. /aci din (ur$ Odrade: 3Cu! *ace o Drept"orbitoare distinc2ie )ntre si!pla sinceritate i o .udecat !ai pro*und ade"rat75 %urbella ls !+inile )n .os. Poate c sunt )ntr1ade"r bolna". <cu oc6ii roat prin sal. Nu era ni!eni. @i totu i$ auzea "ocea lui Odrade. 3Dac reu e ti s te con"in(i )n !od sincer pe tine )ns2i$ po2i s )ndru(i orice bali"erne Ae#celent ar6ais!J caut1l )n dic2ionarB$ po2i s spui "erzi i uscate i "ei , crezut. Dar nu de "reuna dintre Drept"orbitoarele noastre. 3 U!erii %urbellei se )nco"oiar. ;ncepu s u!ble *r 2int )n .urul slii. Nu e#ista nici un loc )n care s scape7 3Caut consecin2ele$ %urbella. A a "ei da de ur!a lucrurilor care *unc2ioneaz. Asta1i esen2a tuturor ade"rurilor noastre at+t de *ai!oase. 3 Pra(!atis!7 =da6o intr )n clipa aceea )n sal i reac2ion i!ediat "z+ndu1i pri"irea rtcit. 0 Ce1i cu tine7 0 Cred c1s bolna". Bolna" cu ade"rat. Credea! c !i1a *cut ce"a Odrade$ darC O prinse )n !o!entul )n care cdea. 0 Repede: Da2i1ne a.utor: Pentru pri!a oar$ era bucuros de prezen2a oc6ilor co!. ;n !ai pu2in de1un !inut$ o doctori2 &uF ) i *cu apari2ia. &e aplec deasupra %urbellei care era )ntins pe podea$ cu capul spri.init de =da6o.

9#a!enul dur doar c+te"a clipe. Doctori2a &uF$ o Cucernic %aic )n "+rst$ cu prul crunt i tradi2ionalul tatua. ro!bic )n !i.locul *run2ii$ ) i )ndrept trupul i spuse8 0 9 sur!enat. Nu )ncearc s1 i descopere li!itele$ le dep e te. O "o! pune s reia cursul de sensibilizare )nainte de1a o lsa s !ear( !ai departe. /ri!it i!ediat =nstructoarele. &eara$ Odrade o (si pe %urbella )n &ala =nstructoarelor. &ttea )ntins pe un pat$ cu spatele proptit de o pern !are. Dou =nstructoare )i testau$ r+nd pe r+nd$ re4e#ele !usculare. Odrade le *cu un se!n scurt i ele o lsar sin(ur cu %urbella. 0 A! "rut s nu !ai co!plic lucrurile$ spuse %urbella. &inceritate i onestitate. 0 Dorin2a de a e"ita co!plica2iile duce adesea la crearea lor$ zise Odrade. &e a ez pe un scaun de l+n( pat i ls o !+n pe bra2ul %urbellei. &i!2i tre!urul !u c6ilor sub de(etele ei. 0 A"e! o "orb pe1aici8 3Cu"intele1s lente$ senti!entele sunt !ai iu2i5$ relu ea$ retr(+ndu1 i !+na. Ce *el de decizie ai luat7 0 ;!i dai "oie s iau decizii7 0 Las ironiile. AOdrade ridic !+na pentru a pre"eni o )ntrerupere.B N1a! luat su,cient )n considerare condi2ionarea ta anterioar. Onoratele %atres te1au *cut practic incapabil s iei decizii. 9 ce"a tipic pentru societ2ile )nsetate de putere. =noculeaz oa!enilor tendin2a de ) ter(i"ersa la nes*+r it. 3Deciziile au consecin2e suprtoare:5 Propo"duirea esc6i"rii. 0 Care1i le(tura cu colapsul !eu7 A;nciudat.B 0 %urbella: Cazurile cele !ai (ra"e ale !aladiei pe care1a! descris1o sunt aproape disperate. Nu1s )n stare s ia nici un *el de decizii sau le a!+n )ntruna$ p+n )n ulti!a clip$ c+nd se reped asupra lor ca ni te ani!ale )ncol2ite. 0 %i1ai spus s dep esc li!ita: AAproape t+n(uindu1se.B 0 A ta$ %urbella. Nu a !ea. Nici a lui Bell$ sau a oricui altcui"a. Nu!ai a ta. 0 A! decis s de"in ca "oi. ACu (las abia auzit.B 0 %inunat: Dar eu n1a! )ncercat niciodat s ! o!or. Cu at+t !ai pu2in c+nd era! (ra"id: %urbella nu se putu )!piedica s sc6i2eze un z+!bet. Odrade se ridic. 0 Culc1te. %+ine "ei )ncepe o serie de lec2ii speciale prin care te "o! )n"2a s )!plete ti luarea deciziilor cu perceperea propriilor tale li!ite. Nu uita ce 2i1a! spus nu de!ult. A"e! (ri. de1ai no tri. 0 9u sunt de1a "oastr7 AAproape )n oapt.B 0 Din clipa )n care ai rostit .ur!+ntul )n *a2a =nstructoarelor. Odrade stinse lu!ina c+nd ie i. %urbella o auzi spun+nd cui"a$ )nainte ca u a s se )nc6id8 0 N1o !ai s+c+i2i. Are ne"oie de odi6n.

%urbella )nc6ise oc6ii. ?isul *ebril o prsise$ dar propria ei !e!orie )i luase locul. 3&unt o Bene Gesserit. 9#ist doar pentru a ser"i. 3 &e auzea pe ea )ns i spun+ndu1le =nstructoarelor aceste cu"inte$ )ns a!intirea ei le con*erea o (reutate care nu e#istase )n !o!entul )n care le pronun2ase. @tiau c era! cinic. Ce li se putea ascunde unor ase!enea *e!ei7 = se pru c si!te !+na pe care o =nstructoare o pusese pe *runtea ei i auzi cu"intele care$ p+n )n clipa aceasta$ nu a"useser$ pentru ea$ nici o noi!. &tau drep2i )n prezen2a sacr a o!enescului. Ca i !ine acu!$ "ei sta i tu )ntr1o zi. % ro( prezen2ei tale ca asta s se )!plineasc. ?iitorul s r!+n incert$ cci el este p+nza pe care pict! dorin2ele noastre. Ast*el$ condi2ia u!an se a4 )n *a2a unei "e nice tabula rasa. Nu posed! ni!ic !ai !ult dec+t acest !o!ent )n care ne consacr! ne)ncetat prezen2ei sacre pe care1o )!prt i! i1o cre!. Con*or!is! i noncon*or!is!$ deopotri". %urbella ) i ddu sea!a c nu *usese pre(tit$ nici ,zic$ nici !oral$ pentru acest !o!ent. Lacri!i i se rosto(olir pe obra.i. Le(ile pro6ibiti"e au tendin2a de a )ntri ceea ce ar "rea s interzic. 9ste punctul sensibil de care toate pro*esiile .uridice din istorie s1au slu.it pentru a1 i asi(ura stabilitatea *unc2iei. Coda Bene Gesserit. ;N CUR&UL neobositelor sale inspec2ii prin &ectorul Central A!ai pu2in *rec"ente )n ulti!a "re!e$ dar !ult !ai e#i(ente toc!ai din acest !oti"B$ Odrade era )n cutarea oricror se!ne de delsare$ !ai ales )n do!eniile de !are responsabilitate unde lucrurile preau s *unc2ioneze prea bine. %ai1!area c+inilor de paz a"ea o "orb8 3Arta2i1!i un sector unde totul !er(e ca pe roate i " "oi arta pe cine"a care )ncearc s ascund (re eli. O corabie ade"rat se clatin. 3 O spunea deseori iar cu"intele ei de"eniser un lait!oti" *olosit de &urori A i c6iar de unele acoliteB c+nd "enea "orba de %aica &uperioar. 3S corabie ade"rat se clatin. 3 AR+sete )n*undate.B ;n di!inea2a aceasta$ Bellonda o )nso2ea pe Odrade )n turul ei de inspec2ie$ ab2in+ndu1se s obser"e c 3o dat pe lun5 de"enise 3o dat la dou luni5C @i asta )n cel !ai bun caz. Prezenta inspec2ie a"ea o )nt+rziere de apte zile *a2 de data pre"zut. Bell "oia s pro,te de ocazie pentru a reitera a"ertis!entele )n le(tur cu =da6o. De asta o t+r+se dup ea pe /a!alane$ de i /a! ar , trebuit s le inspecteze la ora aceasta pe =nstructoare. Dou contra una7 &e )ntreba Odrade. 9ra aproape si(ur c nici Bell$ nici /a! nu bnuiau ce inten2ii a"ea ea. De i$ p+n la ur!$ totul a"ea s ias la i"eal$ a a cu! se )nt+!plase cu planul lui /araza. La !o!entul potri"it$ nu1i a a$ /ar7 Parcur(eau cu pa i !ari coridoarele$ )n *o netul pripit al robelor lor ne(re$ *r )ns a scpa ni!ic din oc6i. /otul le era *a!iliar$ desi(ur$ dar asta

nu le )!piedica s p+ndeasc orice aspect inedit. Odrade ) i purta !inico!ul a(2at de u!rul st+n($ ca lestul deplasat al unui sca*andru. Nu trebuie s *aci nici doi pa i *r un !i.loc de co!unica2ie la )nde!+n$ )n ziua de azi. ;n culisele oricrui centru Bene Gesserit se a4a toat in*rastructura necesar *unc2ionrii sale8 spital$ buctrii$ !or($ ser"iciu de salubritate$ instala2ii de reciclare Ale(ate de salubritate i de canalizareB$ transporturi i co!unica2ii$ apro"izionare$ sli de antrena!ent i de educa2ie ,zic$ sli de cursuri pentru postulante i acolite$ locuin2e pentru toat lu!ea$ sli de edin2e$ laboratoare i !ulte altele. Personalul se sc6i!ba deseori$ din cauza Dispersiei i a per!anentei rota2ii a responsabilit2ilor$ con*or! criteriilor subtile speci,ce Bene Gesseritului. Dar e#ista )ntotdeauna un loc i o ocupa2ie pentru ,ecare. ;n ti!p ce inspectau repede sector dup sector$ Odrade la "orbea )nso2itoarelor sale despre Dispersia Co!unit2ii &urorilor$ *r a )ncerca s1 i ascund te!erile )n le(tur cu 3ato!izarea5 la care era supus !area *a!ilie a Bene Gesseritului. 0 %i1e (reu s1!i i!a(inez o o!enire )n e#pansiune )ntr1un uni"ers ne!r(init$ spuse /a!alane. Posibilit2ile sunt at+t deC 0 9 .ocul nu!erelor in,nite$ zise Odrade clc+nd pe deasupra unei sprturi )n pardoseal. Asta trebuie reparat. Ade"rul e c .uc! acest .oc al in,nitului din !o!entul )n care a! )n"2at s tra"ers! pliurile spa2iale. 0 Nu e un .oc: <cu Bellonda cu "oce posac. Odrade )i )n2ele(ea senti!entele. N1a! )nt+lnit niciodat "idul absolut. %ereu$ doar alte i alte (ala#ii. /a! are dreptate. Perspecti"a Potecii de Aur e de!oralizant. 9#plorrile din trecut *urnizaser Bene Gesseritului doar o p+r(6ie statistic asupra proble!ei i ni!ic altce"a. At+tea planete locuibile )ntr1o con,(ura2ie dat$ plus at+tea care puteau , terra*or!ate. 0 Ce "a , e"olu+nd acolo7 ;ntreb /a!alane. 9ra o )ntrebare la care niciuna dintre ele nu putea s rspund. Dac )ntrebai ce ar putea (enera =n,nitul$ sin(urul rspuns cu putin2 era8 3Orice. 3 OriceC Bun sau ruJ du!nezeiesc sau dia"olesc. 0 @i dac Onoratele %atres *u( deC Ce"a7 ;ntreb Odrade. Nu "i se pare o ipotez interesant7 0 &pecula2iile de *elul sta sunt inutile$ !+r+i Bellonda. Nu ti! nici !car dac pliurile ne introduc )ntr1un sin(ur uni"ers sau )n !ai !ulteC Ori poate c6iar )ntr1un nu!r in,nit de bule a4ate )ntr1un "e nic proces de e#pansiune i colaps. 0 & , tiut /iranul !ai !ult ca noi despre toate astea7 ;ntreb /a!alane. &e oprir$ )n ti!p ce Odrade ) i arunca pri"irea )ntr1o sal )n care cinci acolite din Ciclul &uperior i o =nstructoare studiau o proiec2ie despre stocurile de !elan. la ni"el re(ional. Cristalul ce con2inea in*or!a2iile e#ecuta un dans co!plicat )n interiorul proiectorului$ 2opind pe *asciculul su ca o !in(e )n

"+r*ul .etului de ap al unei *+nt+ni arteziene. Obser"+nd concluziile$ Odrade se retrase$ cu spr+ncenele )ncruntate. /a! i Bell nu1i re!arcar e#presia. ?a trebui s restr+n(e! accesul la datele re*eritoare la !elan.. &unt prea depri!ante pentru !oralul tuturor. Ad!inistra2ia: /otul depindea$ )n ulti! instan2$ de %aica &uperioar. 9ra su,cient s dele(i prea des puterile doar unora i acelora i persoane pentru a cdea )n birocra2ie. Odrade tia c se bizuia un pic prea !ult pe si!2ul ei luntric al ad!inistra2iei. Un siste! *rec"ent testat i re"izuit de ctre &urori$ care nu *cea apel la auto!atizare dec+t c+nd era absolut necesar. 3%a inria5$ cu! )i spuneau ele. P+n s de"in Cucernice %aici$ dob+ndeau$ toate$ o anu!it sensibilitate la aceast 3!a inrie5$ iar ulterior a"eau tendin2a de a recur(e la ea *r a1 i *ace proble!e. ;n asta consta pericolul. Odrade pretindea per!anent )!bunt2iri Aoric+t de !iciB pentru a introduce sc6i!bri )n acti"it2ile lor. Aleatoriul: Absen2a unor sc6e!e absolute$ pe care al2ii le1ar , putut depista i *olosi )!potri"a Co!unit2ii. Un indi"id poate c n1ar , re!arcat ase!enea sc6i!bri pe durata "ie2ii sale$ dar$ pe ter!en lun($ di*eren2ele erau )n !od indubitabil !surabile. Odrade i )nso2itoarele ei a.unser la ni"elul strzii$ pe artera principal a &ectorului Central. &urorile nu!eau aceast !a(istral 3Calea Aspr5$ o (lu! care *cea aluzie la re(i!ul dur de antrena!ent a crui denu!ire popular era 3Calea aspr a Bene Gesseritului5. Calea Aspr se )ntindea$ dreapt ca un *ascicul laser$ din pia2a situat la baza turnului lui Odrade p+n la peri*eriile !eridionale ale zonei urbane > aproape doisprezece Filo!etri !r(ini2i de cldiri a"+nd )nl2i!i di*erite. Cele !ai .oase prezentau particularitatea co!un de a , su,cient de solide pentru a per!ite supraeta.rile. Odrade *cu se!n unui transportor descoperit care a"ea locuri libere. Urcar i se instalar )ntr1un col2 unde puteau s1 i continue discu2ia. <a2adele cldirilor de pe Calea Aspr a"eau un *ar!ec desuet$ ) i spunea Odrade. =!obile ca acestea$ cu )nalte *erestre dreptun(6iulare din plaz izolant$ str.uiser 3cile5 Bene Gesserit pe durata unei bune pr2i din istoria Co!unit2ii &urorilor. %i.locul bule"ardului era strbtut de un ir de ul!i selec2iona2i (enetic pentru )nl2i!ea lor i pro,lul )n(ust al coroanei. Psri ) i *cuser cuiburi )n *runzi ul des i di!inea2a era colorat de strlucirea inter!itent a pena.elor ro ii i portocalii > (ran(uri i cinteze1tan(ara. &unte! )n !od periculos condi2ionate s pre*er! acest decor *a!iliar7 ;n ti!p ce coborau din transportor la intersec2ia cu @irul Be2i"ei$ Odrade se (+ndi la !odul curios )n care u!orul Bene Gesserit ie ea la i"eal )n denu!iri. Un u!or al strzii7 @irul Be2i"ei *usese nu!it ast*el deoarece una dintre cldiri$ a crei *unda2ie cedase u or$ era pu2in )nclinat$ d+nd o cara(6ioas i!presie de ebrietate. &in(ura din tot irul care nu era )n r+nd cu celelalte. Ca %aica &uperioar. Nu!ai c ele )nc nu tiu asta. %inico!ul ei b+z+i c+nd ddur col2ul pe &trada /urnurilor.

0 %aic &uperioar7 ?ocea lui &tre((i. <r s se opreasc$ Odrade se!nal c era pe recep2ie. 0 A2i cerut un raport re*eritor la %urbella. Centrul %edical &uF spune c e apt s )nceap cursurile pre"zute. 0 Atunci s )nceap. Continuar pe &trada /urnurilor. Odrade arunc o pri"ire scurt caselor cu un sin(ur eta. situate de o parte i de cealalt. La una dintre ele se lucra pentru a i se adu(a doua eta.e. ;ntr1o zi$ poate c aici a"eau s se )nal2e doar edi,cii )nalte iar poanta actualei (lu!e Aat+ta c+t eraB a"ea s1 i piard obiectul. Prerea (eneral era c atribuirea de nu!e strzilor rspundea doar unei necesit2i pur practice i c$ )n de,niti"$ se putea *ace 6az de ceea ce reprezenta$ pentru Co!unitatea &urorilor$ un subiect delicat. Odrade se opri brusc )n !i.locul trotuarului a(lo!erat i se )ntoarse spre to"ar ele ei. 0 Ce1a2i zice dac a propune s d! strzilor i cldirilor i!portante nu!ele unora dintre &urorile noastre disprute7 0 Ii se nzresc tot *elul de aiureli astzi: O apostro*a Bellonda. 0 Nu1s disprute$ spuse /a!alane. Odrade porni !ai departe. &e a teptase ia aceste reac2ii. Aproape c auzea ce (+ndea /a!8 Le purt! )nluntrul nostru pe 3 disprute 3$ )n Celelalte %e!orii: Odrade nu "oia s discute despre asta )n strad$ dar considera c ideea ei nu era lipsit de te!ei. Unele &urori !ureau *r a putea *ace ;!prt irea. Liniile !e!oriale !a.ore se pstrau$ ,re te$ )ns c+te un ,r se pierdea la !oartea unei purttoare. A a se )nt+!plase cu &c6'an(Du$ din Citadela Ga!!u$ care *usese ucis )n cursul unui atac al Onoratelor %atres. Nu!eroase !e!orii r!+neau$ totu i$ depozitare ale calit2ilorC @i co!ple#it2ilor ei. Ar , *ost (reu de spus dac (re elile lui &c6'an(Du erau !ai bo(ate )n )n"2!inte dec+t succesele ei. Bellonda iu2i pasul pentru a a.un(e )n dreptul lui Odrade pe o por2iune a trotuarului relati" pustie. 0 /rebuie s "orbi! despre =da6o. 9 !entat$ desi(ur$ dar$ )n !sura )n care a pstrat a!intirile tuturor "ie2ilor sale !ultiple$ poate , e#tre! de periculos. /oc!ai treceau prin *a2a unei !or(i. %irosul puternic al antisepticelor a.un(ea p+n )n strad. U a )n arcad r!sese desc6is. 0 Cine1a !urit7 ;ntreb Odrade$ i(nor+nd nerbdarea lui Bellonda. 0 O =nstructoare din &ec2ia a Patra i un (rdinar care lucra la )ntre2inerea li"ezilor$ rspunse /a!alane. /a! era )ntotdeauna la curent cu lucruri de *elul sta. Bellonda nu )ncerc s1 i ascund iritarea "z+ndu1se ast*el i(norat. 0 Ce1ar , s nu ocoli2i subiectul7 0 Ce subiect7 ;ntreb Odrade cu toat bl+nde2ea.

=e ir pe esplanada !eridional i Odrade se opri )n spatele parapetului din piatr pentru a pri"i panora!a planta2iilor > "ii i li"ezi$ )ntinz+ndu1se p+n la orizont. Lu!ina di!ine2ii a"ea o tent p+cloas$ cu totul di*erit de ce2urile dia*ane create de u!iditate. 0 @tii bine ce subiect: &e )ncp2+n Bellonda. Odrade continu s pri"easc peisa.ul$ spri.inindu1se de parapet i si!2ind supra*a2a rece a pietrei. A"ea i!presia c p+cla ) i sc6i!base de.a culoarea. Razele soarelui strbteau pra*ul *or!+nd un spectru de di*uzare di*erit. Lu!ina era !ai cristalin$ !ai de,nit. Absorb2ia era alta. Ni!bul$ !ai )n(ust. Pra*ul i nisipul din aer se strecurau )n cele !ai !ici ,suri$ ase!enea apei$ dar sc+r2+itul i scr+ netul le trdau natura. Ca )n insisten2a lui Bell. Lips de lubre,ere. 0 Asta1i lu!ina de ertului$ rosti Odrade$ art+nd cu de(etul. 0 Nu te !ai esc6i"a$ spuse Bellonda. Odrade pre*er s nu rspund. Lu!ina p+cloas era o i!a(ine clasic$ dar nu ddea acea i!presie lini titoare pe care i1o con*ereau pictorii din "ec6i!e )n p+nzele lor )n*2i +nd di!ine2i ce2oase. /a!alane "eni l+n( Odrade. 0 O lu!in de1o *ru!use2e aparte$ !ur!ur ea. /onul (lasului ei spunea c Celelalte %e!orii )i su(erau co!para2ii si!ilare cu ale lui Odrade. De "re!e ce a a a! *ost condi2ionate s cut! *ru!use2eaC Dar ce"a a4at )n ad+ncul ,in2ei sale )i optea lui Odrade c nu aceasta era *ru!use2ea dup care t+n.ea ea. Colinele .oase care se unduiau p+n )n zare$ sub oc6ii ei$ *useser c+nd"a de un "erde strlucitor. Astzi erau b+ntuite de uscciune$ de parc p!+ntul *usese (olit de s+n(e i !runtaie )n !aniera )n care e(iptenii antici ) i preparau !or2ii 1des6idrata2i$ redu i la esen2a !ateriei$ conser"a2i pentru eternitate. De ertul )n rolul de !aestru al !or2ii$ )n* +nd p!+ntul )n natron$ )!bls!+nd !inunata noastr planet$ cu toate (iu"aerurile ei ascunse. Bellonda se )ncp2+na s r!+n )n spatele ei$ !+r+ind i scutur+nd din cap$ re*uz+nd s "ad ce a"ea s de"in planeta lor. Odrade aproape c se cutre!ur sub i!pactul subit al unui 4u# si!ultan. &e re"zu pe ea )ns i e#plor+nd ruinele sietc6ului /abr$ descoperind cada"rele !u!i,cate de de ert ale .e*uitorilor de !irodenie r!a i )n locurile )n care *useser uci i. Ce este &ietc6 /abr acu!7 O !as de !a(! solidi,cat$ *r ni!ic care s a!inteasc de istoria sa (lorioas. Onoratele %atres sunt uci(a e ale istoriei. 0 Dac re*uzi s1l eli!ini pe =da6o$ atunci ! opun cate(oric s1l *olose ti ca !entat. A(asant !ai era Bell asta: ;ntorc+ndu1se i pri"ind1o$ Odrade ) i spuse c Bellonda ) i arta "+rsta !ai !ult ca oric+nd. C6iar i )n !o!entul de *at purta pe nas oc6elari de citire. Oc6elarii )i !reau oc6ii$ d+ndu1i o )n*2i are de pe te cu (lobi oculari proe!inen2i. <aptul c recur(ea la lentile )n locul

unor proteze discrete spunea totul despre ea. A, a un soi de "anitate pe dos care procla!a8 3&unt !ai puternic dec+t aparatele de care1ar a"ea ne"oie si!2urile !ele de,citare. 3 Bellonda *u )n !od "dit iritat de pri"irea %aicii &uperioare. 0 De ce te 6olbezi la !ine7 Odrade$ subit con tient de o slbiciune a Consiliului ei$ ) i str!ut aten2ia la /a!alane. Cartila.ele nu1 i )ncetau niciodat cre terea i asta e#plica de ce urec6ile$ nasul i brbia lui /a! de"eniser i!pozante. Unele Cucernice %aici corectau acest *eno!en ac2ion+nd asupra !etabolis!ului lor sau recur(+nd periodic la c6irur(ia estetic. /a! re*uza s se )ncline )n *a2a unor ase!enea *utilit2i. 3&unt a a cu! sunt i cu asta$ basta. 3 Consilierele !ele sunt prea btr+ne. =ar euC 9u ar trebui s ,u !ai t+nr i !ai puternic pentru a putea purta o ase!enea po"ar pe u!erii !ei. DarC <ir1ar s ,e$ nu1i !o!entul s ! autoco!pti!esc: Nu e#ista dec+t un sin(ur pericol supre!8 ac2iunea )ndreptat )!potri"a supra"ie2uirii Bene Gesseritului. 0 Duncan e un !entat strlucit$ rosti ea$ "orbind cu toat autoritatea pozi2iei sale. Dar nu a! obiceiul s *olosesc pe ni!eni dincolo de capacit2ile sale. Bellonda r!ase tcut. @tia care erau punctele slabe ale unui !entat. %enta2ii: G+ndi Odrade. 9rau ade"rate Ar6i"e a!bulante$ dar$ c+nd a"eai cel !ai !ult trebuin2 de rspunsurile lor$ )2i ser"eau )ntrebri. 0 Nu de un alt !entat a! ne"oie$ spuse ea$ ci de un ino"ator. ?z+nd c Bellonda continua s tac$ adu(8 0 ;i eliberez !intea$ nu corpul. 0 =nsist pentru e*ectuarea unei analize te!einice )nainte de a1i da acces liber la toate sursele noastre de date: Iin+nd cont de pozi2iile pe care se situa de obicei Bellonda$ propunerea era !ai de(rab !oderat. Dar Odrade nu1i acorda )ncredere. Detesta acele inter!inabile edin2e de analiz$ )n cursul crora se pritoceau la nes*+r it rapoartele Ar6i"elor. Bellonda le adora. Bellonda$ cu !eticulozitatea ei de Ar6i"ist i cu e#plorrile ei plictisitoare prin labirinturile unor detalii lipsite de )nse!ntate: Cui )i psa c o Cucernic %aic sau alta pre*era *ul(ii de o"z cu lapte s!+nt+nit sau cu lapte ne,ert7 Odrade )i )ntoarse spatele Bellondei i pri"i cerul dinspre sud. Pra*: N1a! *ace altce"a dec+t s cerne! i !ai !ult pra* prin sit: Bellonda ar , tronat 4ancat de asistentele ei. Nu!ai c+nd se (+ndea la asta$ Odrade si!2ea cu! o cuprinde le6a!itea. 0 N1o s e*ectu! nici o analiz. ?orbise ce"a !ai tios dec+t inten2ionase. 0 A!$ totu i$ punctul !eu de "edere$ replic Bellonda pe un ton "e#at. Punctul de "edere7 Oare nu sunte! dec+t *erestre senzoriale d+nd spre acela i uni"ers$ dar a"+nd$ ,ecare$ punctul ei de "edere particular7 =nstincteleC A!intirile de tot *elulC C6iar i Ar6i"ele. Ni!ic din toate astea nu era con"in(tor )n sine$ dec+t de o !anier i!pus din a*ar. Ni!ic nu a"ea su,cient (reutate$ at+ta ti!p c+t nu era *or!ulat de o con tiin2

"ie. Dar persoana Aoricine ar , *ost eaB care ddea *or!ularea *cea$ totodat$ s se )ncline balan2a )ntr1o parte sau alta. Orice ordine este arbitrar: De ce cutare siste! de date i nu cutare altul7 <iecare Cucernic %aic tia c e"eni!entele a"eau loc )n propriul lor 4u#$ )n propriul lor !ediu relati". Pentru ce o Cucernic %aic !entat nu putea s1 i )nte!eieze ac2iunile pe aceast cunoa tere7 0 Re*uzi orice s*at7 /a!alane era cea care "orbise. /recea de partea lui Bell7 0 C+nd a! re*uzat eu "reun s*at7 Replic Odrade ls+nd s1i rzbat )n (las indi(narea. Re*uz )ns un nou carusel ar6i"istic pus )n !i care de Bell. Bellonda sri ca ars8 0 Deci$ )n realitateC 0 Bell: Nu1!i "orbi !ie de realitate: & se perpeleasc un pic pe te!a asta: Cucernica %aic i !entatul din ea: Nu e#ist realitate. Nu e#ist dec+t ordinea pe care noi o i!pune! tuturor lucrurilor. 9ra unul dintre a*oris!ele esen2iale ale Bene Gesseritului. 9#istau !o!ente Aca )n cazul de *atB c+nd Odrade ar , dorit s triasc )n "re!urile de de!ult. & ,e o !atroan ro!an$ pe ti!pul lun(ii pa# a aristocra2ilor$ sau o doa!n rs*2at din epoca "ictorian. Dar era prins )n capcana ti!pului i1a )!pre.urrilor. Prins )n capcan pentru totdeauna7 /rebuie s pri"esc )n *a2 aceast posibilitate. Co!unitatea &urorilor nu a"ea$ poate$ dec+t un "iitor de clandestinitate "e nic a!enin2at$ "iitorul unei or(aniza2ii secrete !ereu persecutate. =ar aici$ )n Canonicat$ poate c nu ni se "a )n(dui dec+t o sin(ur (re eal. 0 %1a! sturat de inspec2ia asta: Odrade c6e! un transportor pri"at i le conduse rapid )napoi$ )n biroul ei. Ce "o! *ace dac <uriile a.un( p+n aici7 <iecare dintre ele a"ea !icul ei scenariu$ !ica ei pies )ntr1un act$ plin de reac2ii anticipate. Dar o Cucernic %aic era su,cient de realist pentru a ti c ase!enea planuri puteau , !ai de(rab un i!pedi!ent dec+t un a.utor. ;n interiorul biroului$ lu!ina di!ine2ii sclda totul )ntr1o strlucire crud i re"elatoare. Odrade se a*und )n *otoliul ei i a tept ca /a!alane i Bellonda s1 i ocupe locurile obi nuite. Gata cu a*urisitele edin2e de analiz: A"ea real!ente ne"oie de ce"a !ai bun dec+t datele Ar6i"elor$ ce"a !ai bun dec+t tot ce a"useser posibilitatea s *oloseasc p+n acu!. =nspira2ie. Odrade ) i !as coapsele$ si!2ind tre!urul !u c6ilor. Nu dor!ise bine de nu !ai tia c+te zile. /urul de inspec2ie )i lsase un a!ar senti!ent de zdrnicie. O sin(ur (re eal ar putea s )nse!ne s*+r itul nostru al tuturor$ iar eu sunt pe cale s an(a.ez Co!unitatea )n !od ire"ersibil.

&unt prea )ntortoc6eat7 Consilierele ei erau )!potri"a solu2iilor )ntortoc6eate. 9le sus2ineau c Bene Gesseritul trebuia s ac2ioneze cu si(uran2 i *er!itate$ clc+nd pe un teren cunoscut dinainte. /ot ce *ceau era )n cu!pn cu dezastrul care le a tepta la cel !ai !ic pas (re it. =ar eu p esc pe *r+n(6ia )ntins deasupra prpastiei. Le r!+nea ti!p s e#peri!enteze$ s testeze !ai !ulte solu2ii posibile7 /oate &urorile participau la acest .oc. Bell i /a! ,ltrau un u"oi ne)ntrerupt de su(estii$ dar ni!ic !ai e,cient dec+t Dispersia lor ato!izat. 0 /rebuie s ,! (ata s1l ucide! pe =da6o la cel !ai !ic se!n care ar arta c e un L'isatz Haderac6$ spuse Bellonda. 0 N1a"e2i ni!ic de lucru7 =a pleca2i de1aici$ a!+ndou: ;n ti!p ce ele se ridicau$ biroul i se pru dintr1o dat strin lui Odrade. Ce nu era )n re(ul7 Bellonda o pri"ea cu o e#presie cr+ncen de dezaprobare. /a!alane prea !ai circu!spect dec+t ar , *ost cu putin2 s ,e. Ce nu1i )n re(ul cu )ncperea asta7 Ca!era )n care lucra ar , putut s ,e recunoscut drept ceea ce era c6iar i de oa!eni din epoca prespa2ial. De ce prea at+t de strin7 O !as de lucru era o !as de lucru iar scaunele ocupau locuri ,re ti. Bell i /a! pre*erau caniscaunele. Obiectele acestea$ ce1i drept$ ar , putut s i se par bizare o!ului antic din Celelalte %e!orii$ care$ bnuia ea$ era pe cale s1i in4uen2eze percep2ia. Cristalele riduliene sc+nteiau$ poate$ )n !od straniu$ e!i2+ndu1 i lu!ina inter!itent. %esa.ele ce dansau deasupra biroului erau$ poate$ surprinztoare. =nstru!entele ei de lucru puteau prea ireale )n oc6ii unui o! din "ec6i!e care i1ar , )!prt it percep2iile. Dar eu sunt cea creia i s1au prut strine aceste lucruri. 0 Nu te si!2i bine$ Dar7 ;ntreb /a!alane cu solicitudine. Odrade )i *cu se!n s plece$ dar niciuna dintre cele dou *e!ei nu se clinti. ;n !intea ei se petreceau lucruri care nu puteau , puse )n sea!a lun(ilor ore de lucru i a odi6nei insu,ciente. Nu era pentru pri!a oar c+nd a"ea senza2ia c lucra )ntr1un loc insolit. Noaptea trecut$ de pild$ )n ti!p ce lua o (ustare *ru(al pe aceast !as$ a crei supra*a2 era )n2esat cu ordine de *unc2iuni$ ca i acu!$ se po!enise r!+n+nd ne!i cat$ cu pri"irea pierdut la !or!anul de lucru neter!inat. Ce &urori puteau , retrase din ce posturi pentru a , tri!ise )n aceast )n(rozitoare Dispersie7 Ce era de *cut pentru a spori ansele de supra"ie2uire a pu2inilor pstr"i de nisip pe care &urorile Dispersate )i luau cu ele7 Ce cantitate de !elan. trebuia s li se aloce la plecare7 9ra bine s !ai a tepte un pic )nainte de a tri!ite un nou contin(ent de &urori )n necunoscut7 & a tepte$ )n e"entualitatea c &cDtale putea , totu i con"ins s le dez"luie secretul producerii !irodeniei )n cu"ele a#lotl7 Odrade ) i a!inti )n clipa aceea c senti!entul de )nstrinare pusese stp+nire pe ea )n ti!p ce !u ca dintr1un sand"i . ;l pri"ise ,#$ apoi )l

;ntredesc6isese u or. Ce naiba !n+nc7 <icat de pui cu ceap$ )ntre dou *elii din cea !ai bun p+ine care se cocea )n Casa Canonicatului. Punerea sub se!nul )ntrebrii a propriilor ei obi nuin2e *cea parte din senza2ia de alienare. 0 Pari bolna"$ spuse Bellonda. 0 Doar obosit$ !in2i Odrade. A@tiau c !in2ea$ dar ar , )ndrznit "reuna dintre ele s1o contrazic7B Cred c i "oi dou sunte2i la *el de obosite$ adu( ea cu a*ec2iune )n (las. Bell ) i art nu!aidec+t ne!ul2u!irea. 0 Dai un e#e!plu ru: 0 Cine7 9u7 Nota ze4e!itoare nu1i scp lui Bell. 0 @tii *oarte bine la ce ! re*er: 0 %ani*estrile tale de a*ec2iune$ )ntri /a!alane. 0 C6iar i *at de Bell. 0 N1a! ne"oie de a*ec2iunea ta a*urisit: 9 deplasat. 0 Nu!ai dac a lsa1o s1!i (u"erneze deciziile$ Bell. Nu!ai )n acest caz. ?ocea Bellondei de"eni un !ur!ur r(u it8 0 Unele consider c e ti o ro!antic periculoas$ Dar. @tii la ce ar putea duce asta. 0 La a1!i ralia &urorile pentru o alt cauz dec+t cea a supra"ie2uirii noastre. Asta "rei s spui7 0 C+teodat )!i dai dureri de cap$ Dar: 0 A! datoria i dreptul s12i dau dureri de cap. C+nd nu te doare capul$ de"ii ne(li.ent. A*ec2iunea te deran.eaz$ nu )ns i ura. 0 ;!i cunosc de*ectele. N1ai putea s ,i Cucernic %aic i s nu le cuno ti. Biroul rede"enise un loc *a!iliar$ dar acu! Odrade cuno tea una dintre sursele straniei sale senza2ii. Considera locul acesta ca *c+nd parte dintr1o istorie de.a "ec6e. ;l "edea a a cu! ar , putut s i1l i!a(ineze dup ce el "a , disprut de !ult. A a cu!$ )n !od cert$ a"ea s se )nt+!ple dac planul ei reu ea. @tia ce a"ea de *cut acu!. ?enise !o!entul s dez"luie pri!a etap. Pruden2: Da$ /ar. &unt la *el de prudent cu! ai *ost tu. /a! i Bell "or , *ost ele btr+ne$ dar !in2ile lor se do"edeau )nc a(ere atunci c+nd necesit2ile o cereau. Odrade ) i a2inti pri"irea la Bellonda. 0 &c6e!ele$ Bell$ rosti ea. A noastr const )n a nu rspunde la "iolen2 prin "iolen2. ARidic !+na pentru a o )!piedica pe Bellonda s1o )ntrerup.B Da$ "iolen2a nu *ace dec+t s (enereze i !ai !ult "iolen2$ iar a!plitudinea pendulului cre te p+n c+nd cei "iolen2i sunt zdrobi2i. 0 Ce1ai de (+nd7 ;ntreb /a!alane. 0 Poate c ar trebui s *ace! ce"a pentru a as!u2i i !ai !ult ,ara. 0 Nu pute! risca una ca asta. Nu )nc.

0 Dar nu pute! risca nici s a tept! proste te aici ca ele s ne descopere. La!padas i celelalte catastro*e ne indic destul de li!pede ce se "a )nt+!pla c+nd "or "eni. @i spun c+nd$ nu dac "or "eni. ;n ti!p ce "orbea$ Odrade si!2ea prezen2a prpastiei de sub picioarele ei i pe cea a *pturii de co !ar care se apropia tot !ai !ult cu toporul. Ar , "rut s se cu*unde )n "iziune$ s se )ntoarc pentru a o identi,ca pe cea care le 6ituia$ dar nu )ndrznea. Aceasta *usese (re eala pe care o co!isese L'isatz Haderac6ul. Nu "ezi acel "iitor$ )l creezi. /a!alane 2inea totu i s tie de ce ridicase Odrade aceast proble!. 0 /e1ai rz(+ndit$ Dar7 0 G6ola1ul nostru /e( are zece ani. 0 9 !ult prea t+nr pentru a )ncerca s1i restabili! !e!oria ori(inal$ spuse Bellonda. 0 De ce l1a! recreat pe /e( dac nu pentru "iolen27 ;ntreb Odrade$ Da$ tiu: &e (rbi s adau(e c+nd /a! ddu s obiecteze. /e( nu a recurs )ntotdeauna la "iolen2 pentru a rezol"a proble!ele noastre. Pa nicul Bas6ar era capabil s respin( un ina!ic doar prin cu"inte rezonabile. /a!alane "orbi cu un aer )n(+ndurat8 0 Dar tu crezi c Onoratele %atres ar putea s re*uze orice ne(ociere. 0 Dac nu reu i! s le aduce! la e#asperare. 0 A! i!presia c ne propui s ac2ion! prea repede$ rosti Bellonda. &e putea conta )ntotdeauna ca Bell s a.un( la o concluzie !entatic. Odrade inspir ad+nc i cobor) oc6ii asupra !esei de lucru. %o!entul sosise$ )n cele din ur!. ;nc din acea di!inea2$ c+nd scosese pruncul (6ola din 3cu"a5 sa obscen$ si!2ise acest !o!ent care1o a tepta. @tiuse$ )nc de pe atunci$ c1l "a proiecta pe acest (6ola )n creuzetul e"eni!entelor )nainte de a1i "eni "re!ea. @i asta )n po,da le(turii de s+n(e care e#ista )ntre ea i el. &trecur+nd o !+n sub tblia biroului$ Odrade acti" un *ascicul de apel. Cele dou consiliere a teptau )n tcere. @tiau c era pe punctul de a spune ce"a i!portant. Dac e#ista un lucru de care o %aic &uperioar putea , si(ur$ acela era c &urorile o ascultau )ntotdeauna cu cea !ai !are aten2ie$ cu o intensitate ce i s1ar , prut !(ulitoare cui"a !ai predispus dec+t o Cucernic %aic Bene Gesserit la si!ple satis*ac2ii de a!or1propriu. 0 Politica$ rosti Odrade. /a! i Bell aproape c luar pozi2ie de drep2i: 9ra un cu"+nt )ncrcat de se!ni,ca2ii. C+nd te an(a.ai )n politica Bene Gesserit$ *c+nd apel la toate resursele tale pentru a a.un(e la "+r*$ de"eneai prizoniera responsabilit2ilor. /e )n6!ai la obli(a2ii i decizii care te le(au de "ie2ile tuturor celor ce depindeau de tine. Asta era$ de *apt$ ceea ce le !en2inea pe &urori indisolubil le(ate de %aica lor &uperioar. Acest unic cu"+nt le spunea consilierelor i c+inilor de paz c Pri!a ;ntre 9(ale luase o 6otr+re. Auzir z(o!otul u or al cui"a care se oprise pe culoar$ )n *a2a u ii. Odrade aps pe o plcu2 alb din col2ul !esei de lucru i u a se desc6ise. &tre((i sttea ne!i cat )n pra($ a tept+nd ordinele %aicii &uperioare.

0 Po2i s1l aduci$ spuse Odrade. 0 A! )n2eles$ %aic &uperioar. Aproape nici o e!o2ie )n (lasul ei. O acolit *oarte pro!i2toare$ aceast &tre((i. <ata se *cu ne"zut i$ c+te"a clipe !ai t+rziu$ intr 2in+ndu1l de !+n pe %iles /e(. Biatul a"ea prul blond$ cu u"i2e !ai )nc6ise la culoare$ care artau c a"ea s de"in brun o dat cu )naintarea )n "+rst. <a2a lui era )n(ust iar nasul )ncepea s capete pro,lul ac"ilin caracteristic brba2ilor din nea!ul Atreides. Oc6ii alba tri se !i cau cu "ioiciune de colo1colo$ e#a!in+nd )ncperea i persoanele cu o curiozitate atent. 0 R!+i pe culoar$ te ro($ &tre((i. Odrade a tept s se )nc6id u a. Biatul sttea ne!i cat$ pri"ind1o pe Odrade *r a da "reun se!n de nerbdare. 0 G6ola1ul %iles /e($ rosti Odrade. %iles$ cred c le !ai 2ii !inte pe /a!alane i Bellonda. Biatul le (rati,c pe cele dou Cucernice %aici cu o pri"ire *u(ar$ dar r!ase tcut$ *r a prea c+tu i de pu2in i!presionat de intensitatea cu care )l e#a!inau. /a!alane se )ncrunt. Nu *usese de acord$ de la bun )nceput$ s i se spun acestui copil (6ola. G6ola1ii erau crea2i din celule prele"ate de la un cada"ru. Biatul acesta era un clon$ e#act ca i &cDtale. 0 A! s1l instalez )n non1na"$ cu Duncan i %urbella$ spuse Odrade. Cine ar putea , !ai cali,cat dec+t Duncan pentru a1i restabili lui %iles !e!oria ori(inal7 0 @i cu bun dreptate$ )ncu"iin2 Bellonda. Nu ddu (las obiec2iilor ei$ dar Odrade tia c a"ea s1o *ac dup plecarea biatului. 9 )nc prea t+nr: 0 Ce "rea s spun$ cu bun dreptate7 ;ntreb /e(. A"ea o "oce sub2ire$ u or pi2i(iat. 0 C+nd Bas6arul era pe Ga!!u$ i1a rede teptat lui Duncan =da6o a!intirile ori(inale. 0 9 )ntr1ade"r dureros7 0 Pentru Duncan a *ost. 9#ist decizii care trebuie luate *r cru2are. =at de ce !ultora le era (reu s accepte *aptul c puteau lua propriile lor decizii$ ) i spunea Odrade. Un lucru pe care nu !ai era ne"oie s i1l e#plice %urbellei. Cu! s a!ortizez ocul7 9#istau cazuri )n care n1a"eai cu! s1l a!ortizeziJ cazuri )n care solu2ia cea !ai caritabil era s s!ul(i pansa!entul dintr1o sin(ur s!ucitur$ cu pre2ul unei clipe de durere atroce. 0 @i poate acestC Acest Duncan =da6o s1!i redea$ )ntr1ade"r$ a!intirile dinC Dinainte7 0 Poate i o "a *ace. 0 Nu cu!"a ne pripi!7 =nter"eni /a!alane.

0 A! studiat cariera Bas6arului$ spuse /e(. A *ost un !are conductor !ilitar i1un !entat. 0 =ar tu e ti *oarte !+ndru de asta$ nu7 <cu Bell$ trans*er+ndu1 i ne!ul2u!irea asupra biatului. 0 Nu )n !od deosebit$ rspunse el$ sus2in+ndu1i pri"irea *r s clipeasc. % (+ndesc la el ca i cu! ar , altcine"a. Cine"a de!n de interes$ totu i. 0 Altcine"aC$ !ur!ur Bellonda. O pri"i pe Odrade *r a1 i disi!ula pe de1a1ntre(ul dezaprobarea. ;l ini2iezi )n ;n"2tura Pro*und: 0 A a cu! a *cut$ c+nd"a$ !a!a sa biolo(ic. 0 ;!i "oi a!inti i de ea7 ;ntreb /e(. Odrade )i adres un z+!bet co!plice > un z+!bet pe care1l sc6i!baser deseori )n cursul pli!brilor lor prin li"ezi. 0 ;2i "ei a!inti. 0 /otul7 0 Absolut totul. &o2ia ta$ copiii$ btliileC /otul. 0 &pune1i s plece: -ise Bellonda. Biatul sur+se$ dar se uit la Odrade$ a tept+nd cu"+ntul ei. 0 91n re(ul$ %iles$ zise Odrade. &pune1i lui &tre((i s te conduc la noua ta locuin2 din non1na". ?oi "eni i eu !ai t+rziu ca s te prezint lui Duncan. 0 Pot s ! duc clare pe u!erii lui &tre((i7 0 ;ntreab1o pe ea. %+nat de1o pornire spontan$ /e( se repezi la Odrade$ sri pe "+r*ul picioarelor i o srut pe obraz. 0 &per c !a!a !ea ade"rat )2i se!na. Odrade )l btu pe u!r. 0 ;!i se!na *oarte !ult. @i1acu! *u(i. Dup ce u a se )nc6ise )n spatele lui$ /a!alane se )ntoarse ctre Odrade8 0 Nu i1ai spus c e ti ,ica lui. 0 ;nc nu. 0 O s1i spun =da6o7 0 Dac "a , cazul. Pe Bellonda n1o preocupau ase!enea !run2i uri. 0 Ce planuri ai$ Dar7 Rspunsul i1l ddu /a!alane8 0 O *or2 de represalii$ sub co!anda Bas6arului nostru !ental 9 li!pede. A )n(6i2it !o!eala: 0 A a e7 ;ntreb Bellonda$ bnuitoare. Odrade le pri"i pe a!+ndou cu (ra"itate. 0 /e( a *ost cel !ai bun strate( pe care l1a! a"ut "reodat. Dac e#ist cine"a )n !sur s le pedepseasc pe ina!icele noastreC 0 A! *ace bine s )ncepe! producerea unui al doilea de pe acu!$ zise /a!alane.

0 Nu1!i place in4uen2a pe care %urbella ar putea s1o aib asupra lui$ spuse Bellonda. 0 =da6o "a accepta s coopereze7 ;ntreb /a!alane. 0 =da6o "a *ace ceea ce )i "a cere o Atreides s *ac. Odrade pusese )n acesta cu"inte !ai !ult )ncredere dec+t si!2ea )n realitate$ dar ele dez"luiser dintr1o dat$ )n cu(etul ei$ o alt surs a si!2!+ntului de )nstrinare. ?d Cucernicele %aici a a cu! le "ede %urbella: &unt capabil s (+ndesc a a cu! (+nde te cel pu2in una dintre Onoratele %atres: Noi nu pred! istoriaJ recre! e#perien2a. Ur!ri! lan2ul consecin2elor > ur!ele ,arei )n pdurea ei. Pri"i2i dincolo de cu"intele noastre i "e2i "edea )ntrea(a )ntindere a unui co!porta!ent social pe care nici un istoric n1a reu it s1l )ntre"ad "reodat. Panoplia Prop6eticus Bene Gesserit. &CK/AL9 4uiera )n ti!p ce se preu!bla pe coridorul din *a2a aparta!entului su$ *c+ndu1 i obi nuita pli!bare de dup1a!iaz. %sura coridorul de la un capt la cellalt. <luier+nd. & se obi nuiasc s ! aud 4uier+nd. ;n ti!p ce 4uiera$ )n(+na )n !inte un c+ntecel8 3&per!a tleila#u nu "orbe te. 3 Repeta acest re*ren )ntruna i1ntruna. Ni!eni nu putea s *oloseasc celulele lui pentru a u!ple (olul (enetic i a1i *ura secretele. Nu "or a"ea ni!ic dac nu1!i dau ni!ic )n sc6i!b. Odrade )i *cuse o scurt "izit pu2in !ai de"re!e$ 3)n dra! spre %urbella5. %en2iona des nu!ele Onoratei %ater capti"e$ )n discu2iile lor. O *cea cu un anu!it scop$ dar &cDtale n1a"ea idee care putea , acesta. A!enin2are7 Nu era e#clus. A"ea el s a4e$ p+n la ur!. 0 &per c nu 2i1e *ric$ spusese Odrade. &tteau a!+ndoi l+n( distribuitor$ )n ti!p ce el a tepta s1i soseasc pr+nzul. %eniul nu era niciodat toc!ai pe (ustul su$ )ns )l considera acceptabil. Astzi co!andase *ructe de !are. Dar nu tia sub ce *or! a"eau s1i ,e ser"ite. 0 <ric7 De "oi7 A6$ sti!at %aic &uperioar: Dar eu reprezint o ade"rat co!oar pentru "oi$ "iu. De ce !i1ar , *ric7 0 Consiliul !eu ) i rezer" rspunsul la ulti!ele du!itale cereri. % a tepta! la asta. 0 9 o (re eal s ! obstruc2iona2i ast*el$ spuse el. Asta " li!iteaz op2iunile. ? slbe te. C6ibzuise "re!e de c+te"a zile pentru a1 i pre(ti aceste cu"inte. A tept s le obser"e e*ectul. 0 /otul depinde de !odul )n care *olose ti o unealt$ %aestre &cDtale$ rspunse Odrade. Unele unelte se rup dac nu sunt *olosite cu! trebuie. ?r.itoare a*urisit: -+!bi$ totu i$ dez"elindu1 i caninii ascu2i2i. 0 ?re2i s ! supune2i la o )ncercare distructi"$ %aic &uperioar7 Odrade ripost cu una dintre rarele ei re!arce spirituale8

0 C6iar )2i )nc6ipui c a! inten2ia s te clesc7 Ce anu!e )ncerci s ne(ociezi )n clipa asta$ &cDtale7 ?aszic nu !ai sunt %aestre &cDtale. 9 cazul s1i !ai aplic o lo"itur cu latul sabiei: 0 ? dispersa2i &urorile$ )n nde.dea c unele dintre ele "or scpa de dezastru. Care sunt consecin2ele econo!ice ale acestei reac2ii isterice7 Consecin2ele: 9le "orbesc tot ti!pul de consecin2e. 0 ;ncerc! s c+ ti(! ti!p$ &cDtale. Pe un ton c+t se poate de (ra". &cDtale ) i lu un aer )n(+ndurat$ ca i cu! ar , cu(etat la cu"intele ei. Oc6ii co! )i obser"au. Nu trebuia s uite asta: Aspectele econo!ice$ "r.itoareo: Ce cu!pr! i ce "inde!7 Un(6erul sta de l+n( distribuitor nu i se prea de*el un loc propice pentru a ne(ocia. Proast (estiune econo!ic. /rebuia ca acti"itatea tranzac2iilor$ edin2ele pre(titoare i strate(ice$ s se des* oare )n spatele u ilor )nc6ise$ )n )ncperi situate la ni"eluri superioare$ cu *erestre a cror pri"eli te s nu distra( aten2ia de la a*acerile ce se tratau. A!intirile nu!eroaselor sale "ie2i )n serie )ns nu erau de acord cu aceast idee. Necesitatea este cea care pri!eaz )ntotdeauna. Oa!enii ) i )nc6eie tranzac2iile co!erciale oriunde le st )n putin2 > pe puntea unui ia6t$ )n a(lo!era2ia unei strzi pline de *unc2ionari (rbi2i$ )n "astele sli ale Burselor tradi2ionale$ unde in*or!a2iile sunt a, ate la )nl2i!e$ pentru a , "zute de toat lu!ea. &trate(iile pre(titoare erau$ poate$ stabilite )n birourile de la eta.ele superioare$ dar rezultatul lor se a, a la *el ca i cota2iile Bursei8 )n "zul lu!ii. A a c oc6ii corn n1a"eau dec+t s pri"easc. 0 Ce1a"e2i de (+nd )n ceea ce ! pri"e te$ %aic &uperioar7 0 & te 2ine! )n "ia2 i )n cea !ai bun *or!. Pruden2$ acu!. Pruden2: 0 Dar *r a1!i acorda !ai !ult libertate. 0 &cDtale: ?orbe ti de consecin2e econo!ice i$ )n acela i ti!p$ ai "rea s ob2ii ce"a pe de(eaba7 0 9 i!portant pentru "oi s r!+n )n *or!7 0 <ii con"ins: 0 N1a! nici o )ncredere )n inten2iile "oastre. Distribuitorul alese acea clip pentru a1i ser"i pr+nzul8 peste alb )ntr1un sos )n!ires!at. Un pa6ar )nalt plin cu ap a"+nd o "a( aro! de !elan.. &alat "erde. Au "rut s ! rs*e2e$ astzi. De.a$ )i lsa (ura ap. 0 ;2i doresc po*t bun$ %aestre &cDtale. %+ncarea nu con2ine ni!ic care 2i1ar putea duna. Nu1i asta o do"ad de bun credin27 Cu! el nu rspunse$ Odrade adu(8 0 Ce1are a *ace )ncrederea cu ne(ocierile noastre7 La ce .oc se preteaz acu!7 &e )ntreb &cDtale. Apoi$ cu "oce tare8

0 ;!i dez"lui inten2iile du!itale )n le(tur cu Onoratele %atres$ dar nu1!i spui ce planuri ai cu !ine. ; i ddu sea!a c tonul lui era pl+n(re2. =ne"itabil. 0 =nten2ionez s le *ac pe Onoratele %atres con tiente de caracterul lor !uritor. 0 9#act ce *aci i cu !ine: Deslu ea$ cu!"a$ un licr de satis*ac2ie. ;n oc6ii ei7 0 &cDtaleC ACu c+t bl+nde2e )n (las:B Cei crora li se atra(e aten2ia )n *elul acesta ascult cu ade"rat. Ascult i aud. A; i arunc oc6ii spre ta"a lui.B %ai dore ti ce"a )n !od special7 9l ) i su!e2i c+t putu trupul scund. 0 Un p6rel cu ce"a sti!ulent. % a.ut s1!i li!pezesc (+ndurile. 0 Desi(ur. ?oi a"ea (ri. s 2i se tri!it nu!aidec+t. Odrade ) i str!ut aten2ia la restul ca!erei de zi a aparta!entului. &cDtale )i ur!ri pri"irea care se pli!ba de .ur1)!pre.ur$ zbo"ind asupra ,ecrui obiect. /oate1s la locul lor$ "r.itoareo. Nu sunt un ani!al l+ncezind )n b+rlo(ul lui. Lucrurile !ele sunt or+nduite !etodic$ ca s le pot (si *r a sta pe (+nduri. Da$ sunt c+te"a sti!1uri l+n( *otoliul la. 9i i7 <olosesc sti!1uri. Dar ! *eresc de alcool. Ai b(at de sea!7 Butura sti!ulent$ c+nd apru pe platoul distribuitorului$ a"ea (ustul a!ar al unei plante pe care n1o identi,c dec+t dup un e*ort de !e!orie. Cas!in. Un toni,ant san(uin !odi,cat (enetic$ din *ar!acopeea planetei Ga!!u. ?oise Odrade s1i a!inteasc de Ga!!u7 ?r.itoarele astea erau at+t de )ntortoc6eate: ;l luase peste picior c+nd adusese "orba de aspectele econo!ice. = se pru c si!te )nc )n2eptura ironiei ei )n ti!p ce *cea st+n(a1)!pre.ur la captul coridorului i re"enea cu pa i repezi )n direc2ia aparta!entului su. Ce !ortar !en2inuse$ de *apt$ coeren2a ?ec6iului =!periu7 9#istaser !ul2i *actori$ de !ai !ic sau !ai !are i!portan2$ dar$ !ai to2i$ econo!ici. Le(turi considerate$ adesea$ de utilitate pur practic. @i ce1i )!piedicase s se tear( unii pe al2ii de pe 6arta uni"ersului$ cu lo"ituri nucleare7 %area Con"en2ie$ desi(ur. 3Distru(e o planet i toate celelalte se "or uni pentru a te distru(e. 3 &e opri )n *a2a u ii sale$ str*ul(erat de1un (+nd subit. Asta era7 Dar cu! ar , putut s ,e )ndea.uns doar ideea de represalii pentru a le opri pe acele laco!e *e!ei po'inda67 & , *ost "orba$ )n ulti! instan2$ de un !ortar pe baz de acorduri in"iolabile7 Bla!ul celor de1acela i ran(7 Dar dac ace tia a.un(eau s accepte orice ticlo ie7 <iecare de"enea liber s *ac absolut ce "oia. @i asta e#plica !ulte lucruri )n pri"in2a Onoratelor %atres$ *r )ndoial. /+n.ea dup o c6ilie sa(ra )n care s1 i poat desc6ide su4etul. Ka(6istul nu !ai e#ist: &unt ulti!ul %a eic7 &i!2ea un (ol )n co ul pieptului. Abia reu ea s respire. Poate c ar , *ost !ai bine s ne(ocieze desc6is cu *e!eile lui &6aitan.

Nu: &6aitan )nsu i e cel care ! ispite te ast*el: Ce"a !ai lini tit$ intr )n aparta!ent. /rebuie s le *ac s plteasc. & plteasc scu!p. &cu!p$ scu!p$ scu!p. <iecare scu!p corespundea unui pas spre *otoliul su. C+nd se a ez$ !+na dreapt i se )ntinse auto!at dup un ti!. Cur+nd$ ) i si!2i !intea )n"ior+ndu1se$ cu (+ndurile de,l+nd )ntr1o !inunat )nln2uire. ?r.itoarele 6abar n1au c+t de bine cunosc na"a i#ian. /otul se a4 aici$ )n capul !eu. ; i petrecu ur!toarea or 6otr+nd )n ce *el "a )nre(istra aceste !o!ente pentru ziua )n care a"ea s le e#plice alor si cu! izbutise s biruie *or2ele po'inda6. Cu a.utorul lui Du!nezeu: A"eau s ,e cu"inte !re2e$ )ncrcate de dra!atis!ul i tensiunile apri(ei sale ordalii. La ur!a ur!ei$ )ntotdeauna )n"in(torii sunt cei ce scriu istoria. &e spune c o %aic &uperioar nu poate trata ni!ic cu indi*eren2. A*oris! *r prea !are )nse!ntate pentru cine nu1i sesizeaz ade"rata se!ni,ca2ie. &unt slu.itoarea tuturor &urorilor !ele. 9le ) i obser" per!anent slu.itoarea$ cu o pri"ire critic. De i nu are prea !ult ti!p pentru (eneralit2i sau !run2i uri$ %aica &uperioar trebuie s dea do"ad$ )n orice )!pre.urare$ de un co!porta!ent inspirat$ alt!interi e#ist+nd riscul ca un pro*und senti!ent de nelini te s ptrund p+n )n cele !ai )ndeprtate un(6ere ale Co!unit2ii. Dar'i Odrade. O PAR/9 a ceea ce Odrade nu!ea 3slu.itoarea din !ine5 o )nso2ea )n aceast di!inea2 pe c+nd parcur(ea coridoarele Casei Canonicatului. Alesese asta drept e#erci2iu ,zic pentru a nu pierde ti!p pre2ios )n sala de antrena!ent. &lu.itoare$ da$ dar ne!ul2u!it: Nu1i plcea deloc ce "edea. &unte! prea str+ns le(ate de di,cult2ile noastre$ aproape incapabile s *ace! deosebire )ntre !icile proble!e i cele !ari. Ce se )nt+!plase cu con tiin2a lor7 De i !ult lu!e ne(a acest lucru$ Odrade tia c e#ista o con tiin2 Bene Gesserit. Nu!ai c ea *usese de"iat i apoi re!odelat sub o *or! care nu era u or de recunoscut. ;i era sil s se (+ndeasc la asta. Deciziile luate )n nu!ele supra"ie2uirii$ %issionaria i inter!inabilele ei ar(u!enta2ii iezuite > toate astea se abteau de la un obiecti" care pretindea !ult !ai !ult .udecat u!an. /iranul$ la "re!ea lui$ o tiuse per*ect. A , u!an$ asta era proble!a. Dar )nainte de a putea , u!an$ trebuia s si!2i )n !od "isceral acest lucru. Nu e#ista un rspuns rece$ clinic: /otul se rezu!a la o si!plitate )n eltoare$ a crei natur co!ple# ie ea la i"eal c+nd "oiai s1o pui )n aplicare. Ca !ine$ )n clipa asta. Pri"eai )nluntrul tu i descopereai cine i ce credeai tu c e ti. Ni!ic nu putea )nlocui aceast introspec2ie. A adar$ ce sunt eu7

3Cine pune aceast )ntrebare75 9ra o )!punstur (lu!ea2 din partea Celorlalte %e!orii. Odrade izbucni )ntr1un r+s sonor i o =nstructoare care trecea pe l+n( ea$ Cucernica %aic PrasFa$ )i arunc o pri"ire ui!it. Odrade )i *cu un se!n a!ical cu !+na i spuse8 0 9 !inunat s ,i )n "ia2. Nu uita asta. PrasFa sc6i2 un z+!bet nesi(ur )nainte de a1 i "edea !ai departe de dru!. Deci$ cine )ntreab8 Ce sunt eu7 O )ntrebare periculoas. Pun+nd1o$ se plasa )ntr1un uni"ers unde ni!ic nu era pe de1a1ntre(ul u!an. Ni!ic nu corespundea lucrului nede,nit pe care1l cuta ea. ;n .urul ei nu erau dec+t paia2e$ ani!ale slbatice i !arionete care reac2ionau la !ane"rele unor s*ori ascunse. &i!2ea s*orile care1i co!andau ei )ns i !i crile. Apuc pe coridorul la captul cruia se a4a li*tubul ctre aparta!entul ei. &*ori. Ce !ai e#ista )n a*ara oului$ c+nd acesta ie ea7 ?orbi! cu dezin"oltur de 3 spiritul pri!ei de teptri5. Dar ce era! eu$ de *apt$ )nainte ca presiunile "ie2ii s1!i dea *or!7 Nu era su,cient s cau2i ce"a 3natural5. 3Nobilul slbatic5 nu era de nici un *olos. Czuse destui din ace tia )n cursul e#isten2ei sale. &*orile care1i *ceau s se !i te nu puteau scpa pri"irii unei Bene Gesserit. &i!2ea )nluntrul ei prezen2a conductorului de .oc. <oarte pre(nant$ astzi. 9ra o *or2 pe care$ uneori$ izbutea s1o i(nore sau s1o e"ite. Conductorul .ocului spunea8 3<orti,c12i talentele. Nu te lsa doar purtat de curent. ;noat: <olose te1te de el sau abandoneaz1l:5 Cu o senza2ie su*ocant$ aproape de panic$ ) i ddu sea!a c abia ) i pstrase u!anitatea$ c *usese pe punctul de a o pierde. A! "rut prea !ult s (+ndesc ca o Onorat %ater: & !ane"rez i s !anipulez pe oricine putea!. @i astaC ;n nu!ele supra"ie2uirii Bene Gesseritului: Bell pretindea c nu e#ist li!it dincolo de care &urorile ar , re*uzat s se a"entureze pentru a apra Bene Gesseritul. Ludro enia ei con2inea o *r+! de ade"r$ dar era ade"rul oricrei ludro enii. ;n realitate$ e#istau anu!ite lucruri pe care nici o Cucernic %aic n1ar , acceptat s le *ac$ c6iar dac de asta ar , depins supra"ie2uirea Co!unit2ii. De pild$ blocarea Potecii de Aur a /iranului. &upra"ie2uirea o!enirii a"ea )nt+ietate *a2 de cea a Co!unit2ii &urorilor. Alt!interi$ Graal1ul nostru$ !aturizarea u!anit2ii$ nu )nsea!n ni!ic. Dar ce pericole co!porta e#ercitarea rolului conductor )n cadrul unei specii at+t de doritoare s i se dicteze tot ce a"ea de *cut: C+t de ne tiutori erau oa!enii despre ceea ce creau prin aceast ne"oie a lor: Conductorii co!iteau (re eli. =ar aceste (re eli$ a!pli,cate de nu!rul celor supu i$ care ur!au *r a pune )ntrebri$ duceau$ )n !od ine"itabil$ la catastro*e. &indro!ul le!in(ilor.

&urorile ei erau )ndrept2ite s o supra"e(6eze )ndeaproape. /rebuia ca toate (u"ernele s ,e considerate suspecte at+ta ti!p c+t r!+neau la putere$ inclusi" cel al Co!unit2ii &urorilor. Nu " )ncrede2i )n nici o oc+r!uire: Nici !car )n a !ea: &unt supra"e(6eat c6iar i )n clipa aceasta. Pu2ine lucruri le scap &urorilor !ele. ?or cunoa te planul !eu la !o!entul potri"it. ;n*runtarea realit2ii i!ensei puteri pe care o a"ea asupra Co!unit2ii &urorilor cerea din partea ei un per!anent e*ort de puri,care !ental. Nu a! cutat s dob+ndesc aceast putere. %i1a *ost pus )n bra2e. @i$ i!ediat$ (+ndi8 Puterea )i atra(e pe indi"izii coruptibili. /o2i cei care1o ur!resc trebuie suspecta2i. @tia c e#istau toate ansele ca ase!enea indi"izi s ,e de.a corup2i p+n )n !du"a oaselor i irecuperabili. ; i not )n !inte s )nre(istreze o Coda pentru Ar6i"e. A=ar Bell s transpire un pic citind1o:B 3Ar trebui s )ncredin2! responsabilit2ile puterii nu!ai celor care sunt reticente la ideea de1a o de2ine i nu!ai )n condi2ii de natur a le spori aceast reticent. 3 O descriere per*ect a Bene Gesseritului: 0 /e si!2i bine$ Dar7 A9ra "ocea lui Bellonda$ care toc!ai ie ea din li*tub.B Ar2iC Ciudat. 0 % (+ndea! la ce"a ce a! de *cut. Pleci7 Bellonda o pri"i lun( )n ti!p ce sc6i!bau locurile. C+!pul de *or2 al li*tubului o )n62 pe Odrade$ sustr(+nd1o acelei pri"iri prea iscoditoare. =ntr+nd )n birou$ ) i "zu !asa de lucru plin de dosare pe care colaboratoarele ei le considerau nu!ai de co!peten2a ei. PoliticaC$ ) i a!inti$ )n ti!p ce se a eza i se pre(tea s se apuce de lucru. /a! i Bell auziser clar ce le spusese nu de !ult$ dar nu a"eau dec+t o "a( idee despre ceea ce ur!a s li se cear s spri.ine. &e artau )n(ri.orate i tot !ai circu!specte. Dup cu! i trebuie s ,e. Aproape c nu e#ista proble! care s nu aib i o co!ponent politic$ ) i spunea Odrade. Pe !sur ce pasiunile se e#altau$ *or2ele politice erau )!pinse tot !ai !ult )n pri!1plan$ ceea ce punea etic6eta 3!inciun:5 "ec6iului !it al 3separa2iei dintre Biseric i &tat5. Nu e#ista ni!ic !ai sensibil la izbucniri pti!a e dec+t reli(ia. Nu de(eaba ne *eri! de senti!ente. Nu de toate senti!entele$ ,re te. Nu!ai de cele crora nu puteai s le scapi )n !o!ente de necesitate8 dra(ostea$ ura. C+te1o !ic izbucnire de *urie putea , )n(duit$ din c+nd )n c+nd$ dar trebuia 2inut din scurt. Asta era con"in(erea Bene Gesseritului. /otal aberant: Poteca de Aur a /iranului *cea ca (re elile lor s nu !ai poat , tolerate. Poteca de Aur lsa Bene Gesseritul )ntr1o "e nic sta(nare. Nu se putea slu.i =n,nitul: ;ntrebarea pe care1o punea ne)ncetat Bell n1a"ea rspuns. 3Ce "oia el$ de *apt$ s *ace!75 La ce ac2iuni ne1a incitat prin !anipulrile lui7 AA a cu! i1a! !anipulat noi pe al2ii:B

De ce s cau2i o se!ni,ca2ie acolo unde nu e#ist niciuna7 Cine ar apuca pe o potec despre care tie c nu duce niciunde7 Poteca de Aur: O cale trasat )nluntrul unei i!a(ina2ii unice. =n,nitul nu1i nicieri: =ar intelectul ,nit se )!potri"ea. Aici ) i (seau !enta2ii proiec2iile lor instabile$ care (enerau )ntotdeauna !ai !ulte )ntrebri dec+t rspunsuri. 9ra Graal1ul (ol al celor care$ cu nasul lipit de un cerc *r s*+r it$ cutau 3rspunsul unic la toate cele5. Cut+nd$ de *apt$ propriul lor (en de Du!nezeu. Dar i1ar , *ost (reu s le (seasc "in pentru asta. %intea u!an se ddea )napoi din *a2a in,nitului. ?idul: Alc6i!i tii din toate epocile erau ca ni te telali cotrobind prin (r!ezi de boar*e i !or!ind8 3/rebuie s e#iste o ordine )n toate astea. Dac sunt destul de perse"erent$ cu si(uran2 c a! s1o descopr. 3 @i$ tot ti!pul$ sin(ura ordine e#istent era cea creat de ei )n i i. A666$ /irane: Ai *ost un !scrici. /u ai "zut totul. Ai spus8 O s creez eu o ordine pe care s1o ur!a2i. =at poteca. O "ede2i7 NuC Nu )ntr1acolo trebuie s pri"i2i. Aceea e calea ;!pratului1*r16aine. Aa crui (oliciune n1o "d dec+t copiii i nebuniiB. Uita2i1" nu!ai )ncotro " art eu. Asta1i Poteca !ea de Aur. Nu1i a a c i1a! (sit o denu!ire pe cinste7 Altce"a nu e#ist i nici nu "a e#ista "reodat. Da$ /irane$ n1ai *ost dec+t un bu*on. /ot ce ne1ai artat este reciclarea la nes*+r it a celulelor pro"enite din acel bul(re de tin$ izolat i pierdut$ din trecutul nostru co!un. /u tiai c uni"ersul u!an n1ar putea , niciodat altce"a dec+t un con(lo!erat de co!unit2i abia !en2inute de !ortarul precar al Dispersiei. /radi2ia unei ob+r ii co!une at+t de )ndeprtate )n trecutul nostru$ )nc+t i!a(inile trans!ise de descenden2i nu pot , dec+t de*or!ate. Cucernicele %aici de2in ori(inalul$ dar noi nu pute! sili oa!enii s1l accepte )n po,da "oin2ei lor. ?ezi$ /irane7 Noi 2i1a! recep2ionat !esa.ul8 3Lsa2i1i s "in ei s se roa(e de "oi: Atunci i nu!ai atunciC 3 Acesta1i sin(urul !oti" pentru care ne1ai cru2at$ bastard Atreides: De1asta a! eu de lucru acu!. ;n ciuda pericolului pe care1l reprezenta asta pentru propriul ei si!2 al u!anit2ii$ tia c "a continua s se "+re tot !ai !ult )n pielea Onoratelor %atres. /rebuie s (+ndesc cu! (+ndesc$ ele. 9ra eterna proble! a "+ntorului i a przii. Nu toc!ai cutarea acului )n carul cu *an. %ai de(rab$ ur!rirea unei piste pe un teren presrat cu ele!ente *a!iliare i ne*a!iliare. ?icle u(urile Bene Gesseritului a"eau (ri. ca *a!iliarul s le pricinuiasc Onoratelor %atres cel pu2in tot at+tea di,cult2i ca ne*a!iliarul. Dar ele7 Ce au *cut ele )n ceea ce ne pri"e te7 Co!unica2iile interplanetare .ucau )n *a"oarea celor "+na2i. Li!itate$ de !ilenii$ din !oti"e econo!ice. Prea pu2in utilizate$ )n a*ara unui cerc de co!ercian2i i indi"izi i!portan2i. =!portant )nse!n+nd ceea ce )nse!nase )ntotdeauna8 bo(at$ puternic. Banc6eri$ de!nitari$ diplo!a2i. %ilitari. 9tic6eta

3i!portant5 se aplica !ultor cate(orii pro*esionale8 !i.locitori$ arti ti$ cadre !edicale$ te6nicieni cali,ca2i$ spioni$ speciali ti de tot *elul. Lucrurile nu se sc6i!baser prea !ult$ )n *ond$ din epoca %ae trilor %asoni de pe ?ec6ea /erra. Deosebirile constau !ai cu sea! )n nu!r$ calitate i ni"el de so,sticare. Dar li!itele erau "izibile pentru cei ce tiau s "ad$ a a cu! *useser din toate ti!purile. Odrade considera c era i!portant s treac din c+nd )n c+nd )n re"ist aceste lucruri$ )n cutarea unor de*ecte. %a.oritatea co"+r itoare a oa!enilor le(a2i de planetele lor "orbea despre 3tcerea spa2iului5$ d+nd de )n2eles prin aceasta c nu1 i puteau per!ite costul unor ase!enea cltorii sau co!unica2ii. Cei !ai !ul2i ) i ddeau sea!a c tirile care le par"eneau de dincolo de bariere erau de*or!ate spre a ser"i anu!itor interese particulare. A a *usese )ntotdeauna. Pe o planet$ terenul i necesitatea e"itrii unor tipuri de radia2ii re"elatoare dictau natura siste!elor de co!unica2ii utilizate8 tuburi$ !esa(eri$ linii optice$ neuro"ectori i o su!edenie de per!uta2ii. &ecretul i codarea erau indispensabile$ nu nu!ai de la o planet la alta$ ci i pe supra*a2a ,ecreia dintre ele. Odrade considera c aceasta era o re2ea la care Onoratele %atres puteau s se conecteze dac (seau un punct de intrare. <uriile erau ne"oite s )nceap prin a decoda siste!ul. Dar unde puteau da de )nceputul unei ur!e care s le conduc spre Planeta Canonicatului7 Non1na"ele indetectabile$ !a inile i#iene i Na"i(atorii G6ildei contribuiau$ )n e(al !sur$ la !en2inerea barierei de tcere dintre planete$ !ai pu2in )n ceea ce1i pri"ea pe putinii pri"ile(ia2i. =!portant era s nu li se dea <uriilor nici un punct de pornire: ;n aceste condi2ii$ nu !ic *u surpriza c+nd o Cucernic %aic destul de )n "+rst$ "enind de pe o planet disciplinar a Bene Gesseritului$ se prezent la biroul %aicii &uperioare cu pu2in )naintea pauzei de pr+nz. Ar6i"ele o identi,cau ast*el8 Nu!ele8 Dortu.la. Obiect al unei !suri speciale de deportare$ cu ani )n ur!$ pentru o in*rac2iune de neiertat. %e!oria spunea c *usese "orba de un *el de po"este de dra(oste. Odrade nu solicit a!nunte$ dar c+te"a *ur totu i a, ate. ABellonda se b(a iar i pe ,r:B La "re!ea respecti"$ nota Odrade$ decizia de deportare a acestei Dortu.la st+rnise oarece "+l" din cauza e*orturilor zadarnice ale iubitului ei de a )!piedica despr2irea. Odrade ) i a!intea de unele co!entarii care )nso2iser cderea )n diz(ra2ie a lui Dortu.la. 3Cri!a Gessici:5 %ulte in*or!a2ii pre2ioase se puteau cule(e din b+r*e. Unde naiba *usese e#pulzat Dortu.la7 N1are a *ace: Nu asta era i!portant acu!. =!portant era8 Pentru ce a "enit aici7 De ce s1a )ncu!etat s *ac aceast cltorie$ d+ndu1le celor ce ne "+neaz posibilitatea s1i ia ur!a i s a.un( la noi7 Odrade )i puse )ntrebarea lui &tre((i c+nd acolita "eni s1i anun2e sosirea Cucernicei %aici sur(6iunite. &tre((i nu tia !are lucru. 0 &pune c tot ce are de co!unicat e nu!ai pentru urec6ile du!nea"oastr$ %aic &uperioar.

0 Nu!ai pentru urec6ile !ele7 Odrade aproape c pu*ni )n r+s$ (+ndindu1se la !odul )n care erau ur!rite Asupra"e(6eate era un ter!en !ai adec"atB toate ac2iunile ei. 0 @i aceast Dortu.la n1a spus ni!nui pentru ce se a4 aici7 0 Cele care !1au autorizat s " deran.ez$ %aic &uperioar$ au 6otr+t c e !ai bine s sta2i du!nea"oastr de "orb cu ea. Odrade ) i 2u(uie buzele. <aptul c aceast Cucernic %aic ostracizat reu ise s a.un( p+n la %aica &uperioar )i st+rnise curiozitatea. Cu pu2in perse"eren2$ orice &or putea trece de barierele obi nuite. Dar )n cazul de *a2 nu *usese "orba de barierele obi nuite. %oti"ele care1o deter!inaser pe Dortu.la s "in pe Planeta Canonicatului *useser de.a e#puse altora$ care$ lu+nd la cuno tin2$ dduser autoriza2iile necesare. 9ra li!pede c Dortu.la nu recursese la obi nuitele arti,cii Bene Gesserit pentru a1 i con"in(e &urorile. Asta i1ar , atras un re*uz i!ediat. Nu era ti!p de 4eacuri: A adar$ respectase ierar6ia Co!anda!entului$ ceea ce spunea totul despre (ri.a cu care pre(tise aceast "izit. Oricare1ar , *ost !esa.ul pe care )l aducea$ un alt !esa. era con2inut )n el. 0 & intre. Dortu.la )!btr+nise discret pe planeta ei a4at cine tie pe unde. /recerea anilor nu se dez"luia dec+t )n ridurile ,ne din .urul (urii. Glu(a robei )i ascundea prul$ dar oc6ii ce pri"eau de sub ea erau strlucitori i "ioi. 0 Ce cau2i aici7 /onul lui Odrade spunea8 3Ai tot interesul s ,e "orba de ce"a al dracului de i!portant. 3 Relatarea lui Dortu.la *u c+t se poate de si!pl i *r )n4orituri. 9a i alte trei Cucernice %aici din antura.ul ei a"useser un contact direct cu un (rup de <iutari "eni2i din Dispersie. Ace tia se prezentaser la postul lui Dortu.la pentru a1i cere s trans!it un !esa. ctre Casa Canonicatului. Dortu.la preciz c analizase cererea cu &i!2ul Ade"rului$ "r+nd s1i dea ast*el de )n2eles c unele talente e#istau i pe planetele uitate de lu!e. &tabilind sinceritatea !esa.ului i a"+nd acordul &urorilor ei$ Dortu.la ac2ionase de ur(en2$ *r a ne(li.a !surile de precau2ie. 3Cu toat discre2ia$ la bordul propriei noastre non1na"e5$ dup cu! se e#pri! ea. Na"a$ e#plic$ era una !ic$ de tipul celor *olosite de contrabandi ti i 3put+nd , pilotat de o sin(ur persoan. 3 Con2inutul !esa.ului propriu1zis era *ascinant. <iutarii doreau s )nc6eie cu Bene Gesseritul o alian2 )ndreptat )!potri"a Onoratelor %atres. Ce *or2 reprezentau ace ti <iutari$ era (reu de deter!inat$ dup prerea lui Dortu.la. 3Au re*uzat s rspund c+nd le1a! pus )ntrebarea. 3 Odrade auzise !ulte despre <iutari. Uci(a i de Onorate %atres7 9#istau !oti"e de!ne de crezare$ )ns capacit2ile reale ale <iutarilor preau destul de derutante$ !ai ales con*or! rapoartelor de pe Ga!!u. 0 C+2i erau )n (rupul acela7 0 @aisprezece <iutari i patru ;n(ri.itori. A a ) i spun ei8 ;n(ri.itori. @i sus2in c Onoratele %atres posed o ar! periculoas pe care n1o pot *olosi dec+t o sin(ur dat.

0 Ai po!enit doar de <iutari. Cine sunt ace ti ;n(ri.itori7 @i ce1i cu po"estea asta despre o ar! secret7 0 A! pre*erat s nu1i !en2ionez p+n acu!. Au o )n*2i are u!an$ 2in+nd cont de "ariabilele obser"ate )n Dispersie. 9rau trei brba2i i o *e!eie. C+t despre ar!$ au re*uzat s spun !ai !ult 0 Ai zis )n*2i are u!an7 0 9#act$ %aic &uperioar. ;n !od destul de ciudat$ pri!a !ea i!presie a *ost c a"ea! de1a *ace cu Dansatori1<e2e. Dar niciunul dintre criterii nu corespundea. <ero!onii$ ne(ati". Atitudinile$ e#presiileC /otul$ absolut ne(ati". 0 Doar acea pri! i!presie7 0 Pe care nu pot s1o e#plic. 0 @i <iutarii7 0 Corespundeau )ntoc!ai descrierilor. U!ani ca aspect e#terior$ )ns cu un aer de *erocitate incon*undabil. De ori(ine *elin$ a zice. 0 Asta a *ost i concluzia altora. 0 &unt capabili s "orbeasc$ dar )ntr1o (alac6 *oarte rudi!entar. <or!ulri scurte$ de (enul8 3C+nd !+ncare7C /u doa!n dr(u2C ?reau scrpinat capC A ez aici75 Preau s se supun *r cr+cnire ;n(ri.itorilor$ )ns i *r a se te!e de ei. De *apt$ a! a"ut i!presia c$ reciproc$ )ntre <iutari i ;n(ri.itori e#ista un *el de si!patie i respect. 0 Cunosc+nd riscurile$ pentru ce ai crezut de cu"iin2 c acest !esa. era su,cient de i!portant pentru a ne , trans!is i!ediat7 0 =ndi"izii ace tia "in din Dispersie. Propunerea lor de alian2 constituie$ pentru noi$ o desc6idere spre lu!ile )n care ) i au ori(inea Onoratele %atres. 0 =1ai )ntrebat despre ele$ ,re te. @i despre ceea ce se )nt+!pl )n Dispersie. 0 Nici un rspuns. <aptul concret$ e#pri!at c+t se poate de clar. Nu i se putea repro a ni!ic acestei &urori sur(6iunite$ Oricare1ar , *ost norul care1i u!brea trecutul. 9rau indicate$ totu i$ c+te"a )ntrebri supli!entare. Odrade le puse i ascult cu aten2ie rspunsurile$ pri"ind (ura care se desc6idea i se )nc6idea ase!enea unui *ruct "e ted$ roz pe dina*ar$ ro u )nc6is pe dinuntru. Ce"a$ )n cariera lui Dortu.la > anii )ndelun(a2i de peniten2$ poate > o )!bl+nzise$ ls+nd )ns intact !iezul de duritate Bene Gesserit. &e e#pri!a cu o re2inere natural. Gesturile ei a"eau o 4uiditate do!oal. O pri"ea pe Odrade cu un aer plin de solicitudine. A=at de*ectul pe care )l conda!naser &urorile ei8 )n*r+narea cinis!ului Bene Gesserit.B Dortu.la o interesa )n cel !ai )nalt (rad pe Odrade. ?orbea ca de la &or la &or iar )n spatele cu"intelor ei se (6icea o !inte ascu2it i bine ec6ilibrat > o !inte o2elit de potri"niciile anilor petrecu2i )n acel post disciplinar. <cea$ acu!$ tot ce putea pentru a1 i rscu!pra (re eala din tinere2e. <r a )ncerca s pozeze )n "icti! a !ar(inalizrii$ rupt de e"eni!entele actualit2ii. Relatarea ei se reducea la esen2. ?oia s se tie c

era per*ect con tient de necesit2i. &e )nclina )n *a2a deciziilor %aicii &uperioare i a circu!spec2iei sale )n pri"in2a riscurilor acestei "izite$ dar considera )n continuare c 3trebuia ca aceste in*or!a2ii s " ,e aduse la cuno tin25. 0 &unt con"ins c nu1i "orba de1o capcan. Atitudinea lui Dortu.la era *r cusur. Pri"irea direct$ e#presia oc6ilor i a *e2ei controlat cu! se cu"ine$ dar *r nici cea !ai !ic ur! de disi!ulare. Orice &or a ei putea s citeasc prin aceast !asc pentru a a.un(e la o e"aluare corect. Dortu.la era !+nat de ur(en2a situa2iei. &e purtase$ c+nd"a$ ca o ne(6ioab$ dar nu !ai era ne(6ioab. Cu! se nu!ea planeta pe care *usese tri!is7 Proiectorul de pe birou )i *urniz pro!pt in*or!a2ia8 Buzzell. Nu!ele o puse pe Odrade )n alert. Buzzell: De(etele ei dansar )n c+!pul consolei i a!intirile )i *ur con,r!ate. Planeta BuzzellC Acoperit aproape )n )ntre(i!e de ap$ un ocean. Cli! rece. <oarte rece. =nsule aride i neproducti"e$ niciuna de di!ensiuni superioare celor ale unei non1na"e !ari. =ni2ial$ Buzzell *usese considerat de Bene Gesserit doar ca un loc de pedeaps. 9#e!plu concret8 3Ba( de sea!$ *eti2o$ sau ai s s*+r e ti pe Buzzell. 3 Odrade ) i a!inti$ atunci$ de cealalt c6eie8 (e!onele. Buzzell era lu!ea pe care reu iser s acli!atizeze creatura !arin !onoped$ nu!it c6olister$ a crei carapace producea !a(ni,cele e#crescen2e ce constituiau unele dintre cele !ai pre2ioase (iu"aeruri din uni"ers. Ge!onele. Dortu.la purta una$ "izibil )n desc6iztura de la (+t a robei. Lu!ina din ca!er )i con*erea ele(ante re4e#e sc6i!btoare !er(+nd de la !o" p+n la cel !ai pro*und "erde !arin. 9ra ce"a !ai !are dec+t un (lob ocular u!an i prea etalat ca o declara2ie de a"ere personal. Probabil c ase!enea podoabe nu )nse!nau !are lucru pe Buzzell. Puteau , culese pe toate pla.ele. Ge!onele. Asta spunea !ulte. La ordinul Bene Gesseritului$ Dortu.la )nc6eia tranzac2ii *rec"ente cu tra,can2ii. ADo"ad$ non1na"a a4at )n posesia ei.B Pe terenul acesta$ trebuia )naintat cu precau2ie. Oricare ar , *ost tonul acestei discu2ii de la &or la &or$ r!+neau totu i %aica &uperioar i o Cucernic %aic de pe o planet disciplinar. ContrabandaC O in*rac2iune !a.or )n oc6ii Onoratelor %atres i a tuturor celor care$ ase!enea lor$ erau incapabili s ad!it i!posibilitatea$ )n anu!ite cazuri$ a i!punerii le(ii. Descoperirea pliurilor spa2iale nu tulburase cu ni!ic acti"itatea contrabandi tilor. Di!potri"$ !ai de(rab le *acilita opera2iile1*ul(er. La bordul unor non1na"e de di!ensiuni reduseC C+t de reduse7 9ra o lacun )n cuno tin2ele lui Odrade$ pe care Ar6i"ele o co!pletar nu!aidec+t8 3Dia!etrul !ini!$. RTS !etri. 3 Di!ensiuni *oarte !ici$ a adar. Ge!onele constituiau o !ar* e#tre! de atr(toare. Pliurile spa2iale erau o barier econo!ic critic8 cu! calculai "aloarea unei )ncrcturi utile )n *unc2ie de !as i de "olu!7 Puteai c6eltui su!e enor!e )n solari pentru a transporta !r*uri (rele. Ge!onele$ prin ur!are$ erau un c6ilipir pentru tra,can2i. 9le prezentau un interes

deosebit i pentru Onoratele %atres. &i!pl c6estiune de econo!ie7 O pia2 lar( e#ista )n per!anen2. La *el de atracti" pentru contrabandi ti ca i !elan.ul$ acu!$ c+nd G6ilda )l co!ercializa cu at+ta dezin"oltur. /i!p de !ilenii$ G6ilda stocase !irodenie )n nenu!rate locuri i poseda A*r doar i poateB enor!e rezer"e secrete. ; i )nc6ipuie c1 i pot cu!pra i!unitatea de la Onoratele %atres: Dar aici e#ista ce"a care$ considera ea$ putea , )ntors )n a"anta.ul Bene Gesseritului. ;n *uria lor turbat$ Onoratele %atres distruseser Dune$ sin(ura surs natural cunoscut a !elan.ului. /ot *r a se (+ndi la consecin2e A i asta c6iar c era ciudatB$ )i e#ter!inaser pe tleila#u$ ale cror cu"e a#lotl inundau cu !irodenie ?ec6iul =!periu. Noi )ns posed! creaturi capabile s recreeze Dune. @i )n !+inile noastre se a4 poate sin(urul %aestru tleila#u r!as )n "ia2. =ar *erecat )n creierul lui$ secretul trans*or!rii cu"elor a#lotl )ntr1un corn al abunden2ei !elan.ului. Dac )l con"in(e! pe &cDtale s ni1l dez"luie. Proble!a i!ediat )ns era Dortu.la. <e!eia ) i e#pri!a ideile cu o concizie care1i *cea cinste. ;n(ri.itorii i <iutarii lor$ spunea ea$ erau tulbura2i de ce"a despre care re*uzau s "orbeasc. Dortu.la procedase )n !od )n2elept ab2in+ndu1se s )ncerce asupra lor !etodele de con"in(ere Bene Gesserit. Nu se putea ti care ar , *ost reac2ia unor in i din Dispersie. Dar ce anu!e )i tulbura7 0 Poate o alt a!enin2are dec+t cea a Onoratelor %atres$ su(er Dortu.la. Nu se a"entur !ai departe cu specula2iile$ dar posibilitatea nu era e#clus i trebuia luat )n considerare. 0 9sen2ialul e c sus2in c "or o alian2 cu noi$ spuse Odrade. 3Cauz co!un )n con*runtarea cu o proble! co!un5$ dup cu! se e#pri!aser ;n(ri.itorii. Dar$ )n ciuda &i!2ului Ade"rului$ Dortu.la era de prere c o*erta lor trebuia e#a!inat cu circu!spec2ie. De ce aleseser toc!ai Buzzell pentru acest pri! contact7 <iindc Onoratele %atres nu reperaser )nc aceast planet sau ,indc o considerau nede!n de *uria lor distru(toare7 0 Pu2in probabil$ opin Dortu.la. Odrade era de aceea i prere. Dortu.la$ oric+t de sordid "a , *ost pozi2ia ei ini2ial$ controla )n prezent resurse apreciabile i$ lucra !ult !ai i!portant$ era o Cucernic %aic dispun+nd de o non1na" care putea s1o duc la %aica &uperioar. Dortu.la cuno tea coordonatele Planetei Canonicatului. Dar asta nu le era de nici un *olos <uriilor$ desi(ur. 9le tiau c orice Cucernic %aic s1ar , o!or+t !ai de(rab dec+t s trdeze acest secret. Proble!ele (enerau proble!e. Dar$ !ai )nt+i$ o !ic uet ca )ntre &urori. Dortu.la "a ti$ cu si(uran2$ s interpreteze corect !oti"a2iile %aicii &uperioare. Odrade orient con"ersa2ia spre c6estiuni personale. /otul !erse bine. Dortu.la era$ )n !od "izibil$ a!uzat$ dar dispus s se preteze la .oc.

Cucernicele %aici plasate )n posturi izolate a"eau tendin2a s1 i (seasc ceea ce &urorile din Canonicat nu!eau 3ocupa2ii paralele5. ;ntr1o epoc !ai )ndeprtat$ ase!enea )ndeletniciri erau nu!ite 6obbD1!i$ )ns aten2ia ce li se acorda de"enea deseori e#cesi". Odrade considera !a.oritatea acestor 3pasiuni5 plictisitoare$ dar (si se!ni,cati" *aptul c Dortu.la o nu!ea pe a ei 6obbD. Colec2ioneaz !onede "ec6i: 0 Ce *el7 0 A! dou piese de ar(int din Grecia Antic i un obol de aur )n stare per*ect. 0 ?eritabile7 0 Cate(oric. ?oia s spun c *olosise Celelalte %e!orii pentru a stabili *r t(ad autenticitatea !onedelor. <ascinant. ; i e#ersa talentele de o !anier care1o *orti,ca$ inclusi" )n pri"in2a 6obbD1ului ei. <c+nd s coincid istoria interioar cu cea e#terioar. 0 /oate astea sunt *oarte interesante$ %aic &uperioar$ declar )n cele din ur! Dortu.la. ? sunt recunosctoare pentru *elul )n care )!i da2i de )n2eles c sunte! )nc &urori i "d )n interesul du!nea"oastr pentru pictura "ec6e un 6obbD ase!ntor cu al !eu. Dar ti! *oarte bine$ a!+ndou$ pentru ce !i1a! asu!at riscul s "in aici. 0 Contrabandi tii7 0 De bun sea!. Nu se poate ca Onoratele %atres s , trecut cu "ederea prezen2a !ea pe Buzzell. Contrabandi tii obi nuiesc s "+nd celui care o*er !ai !ult. Prin ur!are$ trebuie s presupune! c n1au pre(etat s pro,te de in*or!a2iile pre2ioase pe care le de2ineau despre Buzzell$ (e!one i prezen2a pe planet a unei Cucernice %aici$ cu aparatul ei ad!inistrati". & nu uit! c ;n(ri.itorii au tiut s ! (seasc. La naiba: G+ndi Odrade. De o ase!enea consilier a a"ea ne"oie alturi de !ine. % )ntreb c+te co!ori ca aceasta zac )n(ropate cine tie pe unde$ )ndeprtate din !oti"e !esc6ine. De ce ne pri"! at+t de des de unele dintre &urorile noastre cele !ai talentate7 9 o "ec6e slbiciune pe care Co!unitatea n1a reu it )nc s o e#orcizeze. 0 Cred c$ )n clipa de *a2$ de2ine! o in*or!a2ie pre2ioas cu pri"ire la Onoratele %atres$ spuse Dortu.la. Nu era ne"oie de o )nclinare a capului )n se!n de )ncu"iin2are. Acesta era !oti"ul principal care o adusese pe Dortu.la )n Canonicat. <uriile dezln2uite se npustiser asupra ?ec6iului =!periu$ !asacr+nd i p+r.olind )n tot locul unde bnuiau prezen2a unei co!unit2i Bene Gesserit. De Buzzell )ns nu se atinseser$ de i era i!posibil s nu1i cunoasc e#isten2a i coordonatele. 0 De ce7 ;ntreb Odrade$ d+nd (las (+ndului care le *r!+nta pe a!+ndou. 0 & nu pricinuie ti niciodat stricciuni propriului tu cuib$ rspunse Dortu.la. 0 Crezi c s1au i in,ltrat pe Buzzell7

0 ;nc nu. 0 Dar crezi c "or s cucereasc planeta. 0 Proiec2ie pri!ar. Odrade o pri"i lun(. ?aszic Dortu.la !ai a"ea un 6obbD )n a*ar de nu!is!atic: &cotocea prin Celelalte %e!orii )n cutarea unor talente pe care le dez(ropa i le per*ec2iona )n *olosul ei. La ur!a ur!ei$ cine ar , putut s1o bla!eze7 /i!pul trebuie c se scur(ea c6inuitor de )ncet pe Buzzell. 0 9 rezultatul unui calcul !entatic$ rosti cu "oce "dit acuzatoare Odrade. 0 Da$ %aic &uperioar. <oarte u!il. Cucernicele %aici a"eau "oie s1 i e#ploreze )n acest *el Celelalte %e!orii doar cu autoriza2ia special a Casei Canonicatului i$ )n acest caz$ nu!ai cu a.utorul i sub supra"e(6erea altor &urori. Dortu.la r!sese$ a adar$ o rebel. Ddea curs propriilor ei dorin2e a a cu! *cuse i cu a!antul ei interzis. Per*ect: Bene Gesseritul a"ea ne"oie de ase!enea rebele. 0 ?or s pun !+na pe Buzzell intact$ spuse Dortu.la. 0 O planet1ocean7 0 Ar , o lu!e c+t se poate de con"enabil pentru slu(i a!,bii. Nu <iutarii sau )n(ri.itorii. Pe ace tia i1a! studiat )n a!nun2i!e. =ndiciile su(erau un posibil plan al Onoratelor %atres de a )n,in2a o colonie de slu.itori1scla"i$ e"entual a!,bii$ care s ,e *olosi2i pentru recoltarea (e!onelor. Onoratele %atres ar , putut s ob2in scla"i a!,bii. /e6nicile care ser"iser pentru producerea <iutarilor puteau crea$ probabil$ !ulte alte *or!e de "ia2 inteli(ent. 0 &cla"ii sunt *actori de dezec6ilibru periculo i$ zise Odrade. Dortu.la !ani*est pri!ul ei se!n de e!o2ie intens > cel al unei a"ersiuni pro*unde$ care o *cu s1 i str+n( buzele )ntr1o linie sub2ire. 9ra o sc6e! pe care Bene Gesseritul o repertoriase de !ult8 e ecul ine"itabil al oricrei *or!e de scla"ie sau de aser"ire. &e crea$ ast*el$ un rezer"or de ur. Du !ani i!placabili. Cine nu a"ea nici o speran2 de a1i e#ter!ina pe to2i ace ti du !ani nu se putea )ncu!eta nici !car s )ncerce. Orice e*ort era te!perat de certitudinea c asuprirea nu *cea dec+t s )ntreasc du !anul. Asupri2ii r!+neau )ncredin2a2i c a"ea s "in i ziua lor i Cerul s1i a.ute pe asupritori c+nd a"ea s "in acea zi. O sabie cu dou ti uri. ;ntotdeauna$ cei opri!a2i )n"2au de la opresori i1i copiau. C+nd se )ntorcea roata$ scena era pre(tit pentru o nou repriz de "iolen2e i rzbunri > cu rolurile in"ersate. Apoi rolurile se in"ersau iar i i iar i$ la nes*+r it. 0 Oare nu se "or !aturiza niciodat7 %ur!ur Odrade. Dortu.la nu a"ea nici un rspunsJ a"ea doar o su(estie practic8 0 /rebuie s ! )ntorc pe Buzzell. Odrade c6ibzui. ;nc o dat$ Cucernica %aic ostracizat i1o lua )nainte %aicii &uperioare. Oric+t de neplcut era 6otr+rea$ tiau$ a!+ndou$ c era cea !ai bun pe care1o puteau lua. <iutarii i )n(ri.itorii a"eau s re"in. %ai i!portant$.dat ,ind c era "orba de o planet la care r+"neau Onoratele

%atresJ e#istau toate ansele ca ace ti "izitatori din Dispersie s , *ost de.a obser"a2i. Onoratele %atres a"eau s ,e obli(ate s ac2ioneze$ iar reac2ia lor putea s dez"luie lucruri noi despre ele. 0 <ire te$ ele cred c Buzzell este !o!eala unei capcane$ spuse Odrade. 0 A putea *ace s se rsp+ndeasc in*or!a2ia c a! *ost sur(6iunit de &urorile !ele. 9 u or de "eri,cat. 0 /e propui drept !o!eal7 0 %aic &uperioar$ dac ar putea , ade!enite s poarte tratati"e7 0 Cu noi7 Ce idee senza2ional: 0 @tiu c istoria lor nu1i toc!ai cea a unor ne(ocieri rezonabile. /otu iC 0 9 o su(estie strlucit: Dar s *ace! ca treaba s ,e i !ai ispititoare. & le d! de )n2eles c a! a.uns la con"in(erea c trebuie s ne(ociez cu ele capitularea Bene Gesseritului. 0 %aic &uperioar: 0 N1a! nici cea !ai !ic inten2ie de capitulare$ bine)n2eles. Dar ce !i.loc !ai bun a"e! pentru a le deter!ina s parla!enteze7 0 Buzzell nu este un loc potri"it pentru o )nt+lnire. A!ena.rile noastre sunt *oarte !odeste. 0 Onoratele %atres dispun de o baz solid pe Gonc2iune. Dac ele ar propune aceast planet drept loc de )nt+lnire$ te1ai putea lsa con"ins7 0 Ar , necesar o pre(tire !inu2ioas$ %aic &uperioar. 9#tre! de !inu2ioas$ )ntri Odrade$ apoi de(etele ei dansar )n c+!pul consolei. Da$ ast1sear$ rosti ea$ rspunz+nd unei )ntrebri "izuale i$ i!ediat dup aceea$ i se adres din nou lui Dortu.la8 A "rea s te prezint Consiliului !eu i altor c+te"a persoane )nainte de plecarea du!itale. ;2i "o! da toate instruc2iunile )n a!nun2i!e$ dar ai de pe acu! asi(urarea !ea personal c "ei , )nsrcinat cu o !isiune o,cial. 9sen2ialul este s ob2ii de la ele o )nt+lnire pe Gonc2iune. @iC &per s12i dai sea!a c+t de !ult )!i displace s ! *olosesc ast*el de du!neata drept !o!eal. ?z+nd c Dortu.la cade pe (+nduri$ *r a rspunde ni!ic$ Odrade adu(8 0 &1ar putea ca ele s re*uze orice tratati"e i s te lic6ideze. Cu toate astea$ e ti cea !ai bun !o!eal de care dispune!. Dortu.la de!onstr c !ai a"ea )nc si!2ul u!orului8 0 Ade"rul e c nici pe !ine nu prea ! )nc+nt ideea de a ! blbni )n "+r*ul unui c+rli($ %aic &uperioar. A a c "1a ru(a s 2ine2i str+ns b2ul undi2ei. &e ridic i$ pri"ind biroul )ncrcat al lui Odrade$ adu(8 0 A"e2i at+ta de lucru i ! te! c "1a! re2inut i prea !ult peste ora pr+nzului. 0 ?o! lua !asa aici$ )!preun$ &or dra(. Pentru !o!ent$ e ti !ai i!portant dec+t orice altce"a. Orice stat este o abstrac2ie.

Octun Politicus. Ar6i"ele B. G. LUC=LLA ) i repeta )ntruna c nu trebuia s se lase )n elat de caracterul *a!iliar al acestei )ncperi cu pere2ii de un "erde crud i al prezen2ei re(ulate a Preaonoratei %ater. Aceasta era Gonc2iunea$ *ortrea2a celor ce ur!reau ni!icirea Bene Gesseritului. Acesta era ina!icul. =ar aceasta era cea de1a aptesprezecea zi. =n*ailibilul orolo(iu !ental ce se pornise )n !o!entul A(oniei %irodeniei )i spunea c or(anis!ul ei se adaptase la rit!urile circadiene ale planetei. &e trezise )n zori. Nu se tia c+nd a"ea s capete de !+ncare. Onoratele %atres nu1i acordau dec+t o sin(ur !as pe zi. @i$ !ereu$ <iutarul acela )n cu ca lui. Un !od de a i se rea!inti8 A!+ndoi$ )nc6i i )n cu ti. A a proced! noi cu ,arele periculoase. C6iar dac le !ai ls! din c+nd )n c+nd s ias ca s1 i dez!or2easc picioarele i s ne procure plceri$ dup aceea trebuie s se )ntoarc )n cu c. ;n !+ncare$ o cantitate !ini! de !elan.. Nu din econo!ie$ la bo(2ia )n care se scldau ele. %ai de(rab pentru a1i da de )n2eles 3ce ai putea a"ea dac te1ai arta rezonabil5. C+nd "a "eni$ astzi7 Apari2iile Preaonoratei %ater nu a"eau un orar stabil. Pentru a dezorienta prizoniera7 Probabil. Pe de alt parte$ pro(ra!ul unei co!andante supre!e era$ desi(ur$ destul de )ncrcat. Ca atare$ ) i "izita periculosul ani!al *a"orit pe apucate$ )ntre dou ocupa2ii o,ciale. Periculoas poate c sunt$ Doa!n Pian.en$ dar nu sunt ani!alul tu *a"orit. Lucilla si!2ea )n .urul ei prezen2a !ultor dispoziti"e de supra"e(6ere i nu doar "izual. &onde care e#plorau de la distan2 carnea$ cut+nd ar!e ascunse$ e#a!in+nd *unc2ionarea or(anelor. Are "reun i!plant dubios7 ?reo protez )ncorporat pe cale c6irur(ical )n or(anis!7 N1a! de nici unele$ Doa!n Pian.en. Noi ne bizui! doar pe lucrurile cu care ne1a )nzestrat natura la na tere. Lucilla era con tient de cel !ai apropiat !are pericol care1o p+ndea i anu!e senti!entul c1ar putea s nu ,e la )nl2i!ea prezentei situa2ii. /e!nicerele ei o !en2ineau )ntr1o pozi2ie cu!plit de deza"anta.oas$ dar nu izbutiser s1i distru( capacit2ile Bene Gesserit. 9ra capabil$ )nc$ s1 i cur!e *unc2iile "itale printr1un si!plu e*ort de "oin2$ )nainte ca s6ere1ul din or(anis!ul ei s1 i , pierdut e,cacitatea p+n la punctul de1a o aduce )n pra(ul trdrii. Dispunea )nc de toate *acult2ile ei !intaleC @i de !ul2i!ea de pe La!padas. /rapa din perete se desc6ise i cu ca )n care era )nc6is <iutarul alunec )n ca!er. Re(ina1Pian.en era$ deci$ pe dru!. Anun2+ndu1 i sosirea printr1o a!enin2are$ ca de obicei. Dar *oarte de"re!e$ azi. N1a "enit niciodat at+t de de"re!e. 0 Bun di!inea2a$ <iutarule$ rosti Lucilla cu o in4e#iune "oioas. <iutarul ) i )ndrept oc6ii spre ea$ dar nu "orbi. 0 ;!i )nc6ipui c ur ti cu ca aia.

0 Nu place cu ca. Lucilla constatase de.a c aceste creaturi posedau un anu!it "ocabular acti"$ dar nu reu ise )nc s1i deter!ine )ntinderea. 0 Presupun c i pe tine te )n*o!eteaz. Ii1ar plcea s ! pri!e ti de !+ncare7 0 ="l+ncare. Cu o "dit not de interes. 0 A "rea s pot , )n(ri.itoarea ta. 0 /u )n(ri.itoare7 0 Dac a ,$ !i1ai da ascultare7 Gil2ul !asi" al Re(inei1Pian.en se )nl2 )ncet din loca ul su de sub pardoseal. 9a )nc nu1 i *cu apari2ia$ dar nu )ncpea )ndoial c asculta 3con"ersa2ia5. <iutarul o scruta pe Lucilla cu o intensitate neobi nuit. 0 ;n(ri.itorii te 2in )n cu c$ 4!+nd7 0 ;n(ri.itorii7 =ntona2ia era net intero(ati". 0 ?reau s1o ucizi pe Preaonorata %ater. Asta n1a"ea s le. &urprind. 0 & ucid Da!a: 0 @i s1o !n+nci. 0 Da!a otra". Cu un aer depri!at. O6o: =at o in*or!a2ie interesant: 0 Nu e otra". Carnea ei e la *el ca a !ea. <iutarul se apropie de !ar(inea cu tii. Cu !+na st+n( ) i rs*r+nse buza de .os$ descoperind o cicatrice ro ie$ cu aspectul unei arsuri. 0 De la otra"$ rosti el$ apoi ls !+na .os. Cu! i1o , *cut1o7 Nu si!2ise la ea nici un !iros de otra". Doar cel de carne u!an plus izul dro(ului pe baz de adrenalin care le pro"oca Onoratelor %atres colorarea oc6ilor )n portocaliu atunci c+nd se !+niauC Precu! i celelalte reac2ii$ dez"luite de %urbella. &enti!entul unei superiorit2i absolute. P+n unde !er(ea capacitatea de )n2ele(ere a unui <iutar7 0 9ra o otra" a!ar7 ;ntreb ea. <iutarul se str+!b i scuip. Gest !ai rapid i !ai (ritor dec+t "orbele. 0 O ur ti pe Da!a7 <iutarul ) i art caninii. 0 Ii1e *ric de ea7 Un z+!bet. 0 Atunci$ de ce n1o ucizi7 0 /u nu )n(ri.itoare. Deci$ trebuie ca un )n(ri.itor s le dea ordinul de1a ucide: Preaonorata %ater intr )n odaie i se duse s se a eze )n .il2ul ei. Lucilla ) i acord din nou (lasul pe tonul "oios8

0 Bun di!inea2a$ Da!a. 0 Nu 2i1a! dat "oie s1!i spui a a. Cu "oce sczut i un )nceput de licr portocaliu )n oc6i. 0 A! con"ersat pu2in cu <iutarul. 0 @tiu. ALicrul portocaliu se intensi,c.B @i dac !i l1ai rz(+iatC 0 Dar$ Da!aC 0 & nu1!i !ai spui a a: &ri din .il2$ cu oc6ii arunc+nd 4cri portocalii. 0 /e ro( s iei loc$ spuse Lucilla. Nu a a se conduce un intero(atoriu. AO ar! periculoas$ sarcas!ulCB =eri ai spus c "rei s continu! discu2ia noastr pe te!e politice. 0 De unde tii c a *ost ieri7 &e rea ezase$ dar oc6ii )i ardeau )nc. 0 /oate &urorile Bene Gesserit au aceast aptitudine. &i!2i! rit!urile oricrei planete dup c+te"a zile petrecute pe supra*a2a ei. 0 &traniu talent. 0 O poate *ace oricine. Nu1i dec+t o c6estiune de sensibilizare. 0 A putea )n"2a s1o *ac i eu7 Portocaliul )ncepea s se esto!peze. 0 A! spus oricine. 9 ti tot o ,in2 u!an$ nu7 O )ntrebare care nu a pri!it )nc un rspuns de,niti". 0 De ce spuneai c "oi$ "r.itoarele$ n1a"e2i (u"ern7 Pre*er s sc6i!be subiectul. Aptitudinile noastre speciale o nelini tesc. 0 Nu asta a! spus. A! spus c nu a"e! o *or! tradi2ional de (u"ern. 0 Nici !car un cod social7 0 Nu e#ist cod social care s poat *ace *a2 tuturor necesit2ilor. Ceea ce constituie o cri! )ntr1un tip de societate poate , o obli(a2ie !oral )ntr1altul. 0 /oate societ2ile au un (u"ern. Portocaliul dispruse cu totul. De ce1o , interes+nd1o )ntr1at+t subiectul sta7 0 &ociet2ile au politica. Ii1a! e#plicat asta ieri8 politica este arta de a prea sincer i total desc6is )n ti!p ce disi!ulezi c+t !ai !ulte lucruri cu putin2. 0 ?aszic "oi$ "r.itoarele$ disi!ula2i tot ti!pul. 0 N1a! zis asta. C+nd pronun2! cu"+ntul 3politica5$ e pentru a ne pune )n (ard &urorile. 0 Nu te cred. Oa!enii creeaz )ntotdeauna o *or! sau alta deC 0 ;n2ele(ere7 0 9 un cu"+nt la *el de bun ca oricare altul: Dar s1ar prea c1o )n*urie: ?z+nd c Lucilla nu se (rbea s !ai adau(e ce"a$ Preaonorata %ater se aplec )n *at. 0 Acu! e ti pe cale s disi!ulezi ce"a:

0 Nu1i dreptul !eu s12i ascund lucruri care "1ar putea a.uta s ne )n*r+n(e2i7 & "ede! cu! "a reac2iona la nada asta apetisant: 0 @tia! eu: Preaonorata %ater se ls pe spate$ cu un aer satis*cut. 0 Pe de alt parte$ zise Lucilla$ de ce nu 2i1a spune7 9 ti )ncredin2at c ni ele puterii au e#istat dintotdeauna pentru a , u!plute i nu "ezi ce arat asta despre Co!unitatea &urorilor !ele. 0 O6$ l!ure te1! tu$ ro(u1te: Ca! c6inuit$ ironia ei. 0 Du!neata crezi c totul se con*or!eaz unor instincte dat+nd din epoca tribal i c6iar dinaintea ei. Cpeteniile i &*atul Btr+nilor. %aica %isterelor i Conciliabulul de /ain. @i )nainte de asta$ Brbatul Puternic Asau <e!eiaB care a"ea (ri. ca toat lu!ea s aib ce !+nca i s ,e aprat prin *ocul aprins la intrarea ca"ernei. 0 9 de )n2eles. Oare7 0 O6$ sunt de acord. 9"olu2ia *or!elor e destul de clar stabilit. 0 9"olu2ia$ "r.itoareo: Ca treptele unei scri. 9"olu2iaC ?ezi cu! se repede la cu"intele1c6eie7 0 9 o *or2 care poate , controlat )ntorc+nd1o asupra ei )ns i. Controlat: Uite cu! i1ai st+rnit interesul. Ador cu"+ntul sta. 0 A adar$ *abrica2i i "oi le(i$ ca toat lu!ea: 0 Re(uli$ s zice!. Dar nu1s$ toate astea$ "re!elnice7 0 9"ident. 9#tre! de interesat. 0 @i totu i$ ur! Lucilla$ societatea "oastr este ad!inistrat de birocrate care tiu *oarte bine c nu poate e#ista nici cea !ai !ic ur! de i!a(ina2ie )n ceea ce *ac. 0 @i asta1i a a i!portant7 9 nedu!erit. Uite1o cu! se )ncrunt. 0 Doar pentru du!neata$ Onorat %ater. 0 Preaonorat %ater: Ce susceptibil el 0 De ce nu1!i per!i2i s12i spun Da!a7 0 Nu sunte! inti!e. 0 <iutarul *ace parte dintre inti!ii du!itale7 0 Nu !ai sc6i!ba "orba: 0 ?reau splat din2i$ *cu <iutarul. 0 Gura: <oc i par$ de1a binelea: <iutarul se ls pe "ine$ dar *r s par inti!idat. Preaonorata %ater ) i )ntoarse oc6ii portocalii spre Lucilla. 0 Ce1i cu birocra2ii7 0 N1au loc de !ane"r pentru c a a se )n(ra superiorii lor. Pentru cine nu "ede di*eren2a dintre re(uli i le(i i unele i celelalte au *or2a le(ii. 0 9u nu "d di*eren2a. Nu1 i d sea!a ce dez"luie.

0 Le(ile perpetueaz !itul sc6i!brii i!puse cu *or2a. Un "iitor lu!inos "a , construit prin aplicarea cutrei sau cutrei le(i. Le(ile i!pun "iitorul. Re(ulile$ probabil$ i!pun trecutul. 0 Probabil7 Alt cu"+nt care nu1i place. 0 ;n a!bele cazuri$ ac2iunea e iluzorie. Ca atunci c+nd o co!isie este )nsrcinat cu studierea i solu2ionarea unei proble!e. Cu c+t co!isia "a a"ea !ai !ul2i !e!bri$ cu at+t "a , !ai )n(reunat rezol"area proble!ei$ din cauza tuturor ideilor lor preconcepute. Aten2ie: &e (+nde te serios la ceea ce1i spui$ raport+ndu1se la situa2ia ei. Lucilla ) i !odul (lasul pe tonul cel !ai rezonabil8 0 /ri2i )n *unc2ie de un trecut 6iperbolizat i )ncerca2i s )n2ele(e2i un "iitor pe care nu1l recunoa te2i. 0 Noi nu crede! )n pre tiin2. Nu1i ade"rat$ ea crede: Din *ericire: 9 sin(urul !oti" pentru care ne las )nc )n "ia2. 0 Ascult1!$ te ro($ Da!a. 9#ist )ntotdeauna un dezec6ilibru c+nd te )nc6izi )ntr1un cerc str+!t de le(i. <ii cu b(are de sea!: N1a tresrit c+nd i1ai spus Da!a. Gil2ul sc+r2+i c+nd Preaonorata %ater ) i sc6i!b brusc pozi2ia. 0 Dar le(ile sunt necesare: 0 Necesare7 =at$ )ntr1ade"r$ o idee periculoas. 0 Cu! a a7 U urel. &e si!te a!enin2at. 0 Aceste re(uli i le(i a a1zis necesare te )!piedic s te adaptezi. ;n !od ine"itabil$ totul s*+r e te prin a se nrui. Ca )n cazul banc6erilor$ care cred c pot cu!pra "iitorul. 3Puterea pe ti!pul "ie2ii !ele: Duc1se dracului ur!a ii !ei:5 0 Ce *ac ur!a ii !ei pentru !ine7 Nu1i spune: Pri"e te1o. Reac2ia ei e cea a nebuniei obi nuite. %ai d1i o !ostr. 0 Onoratele %atres i1au *cut debutul ca teroriste. ;n pri!ul r+nd birocrate$ "1a2i ales cu bun tiin2$ drept ar!$ teroarea. 0 C+nd ai o ar! )n !+n$ trebuie s1o *olose ti. Dar e ade"rat c a! *ost rebele. De ce 3teroriste57 9 o no2iune care e"oc prea !ult 6aosul. ;i place cu"+ntul sta$ 36aos5. De,ne te totul din e#terior. Nici !car nu )ntreab cu! de le cuno ti ori(inile. Accept talentele noastre 3 !isterioase 3. 0 Nu 2i se pare ciudat$ Da!aC ANici o reac2ieJ po2i s continuiBC <aptul c to2i rebelii a.un( s se con*or!eze unor abloane "ec6i de )ndat ce dob+ndesc "ictoria7 Nu1i at+t "orba de o capcan )n calea tuturor (u"ernelor$ c+t de1un !ira. care1i a teapt pe cei ce a.un( la putere. 0 Ha: @i eu care credea! c1o s1!i spui ce"a nou. Cunosc re*renul8 3Puterea corupe. Puterea absolut corupe )n !od absolut.5

0 Gre it$ Da!a. 9 ce"a !ai subtil i$ )n acela i ti!p$ !ult !ai insidios. Puterea e#ercit o !are atrac2ie asupra naturilor coruptibile. 0 ;ndrzne ti s ! acuzi de corup2ie7 Aten2ie la oc6i: 0 9u7 & te acuz7 &in(ura persoan care1ar putea *ace asta e ti du!neata )ns2i. 9u nu *ac altce"a dec+t s12i prezint opinia Bene Gesseritului. 0 <r a1!i spune ni!ic nou: 0 @i totu i$ noi a"e! con"in(erea c$ deasupra oricror le(i$ e#ist o !oralitate$ care trebuie s stea de stra. pentru a )!piedica introducerea oricror re(uli i!uabile. Ai *olosit a!bele cu"inte )n aceea i *raz i nici !car n1a b(at de sea!. 0 Puterea triu!* )ntotdeauna$ "r.itoareo. Asta e le(ea. 0 =ar (u"ernele care se !en2in destul de !ult ti!p )n u!bra acestui precept a.un( s ,e i!pre(nate de corup2ie. 0 %oralitatea "oastr: Nu se prea pricepe la ironii$ !ai ales c+nd e )n de*ensi". 0 A! )ncercat real!ente s te a.ut$ Da!a. Le(ile sunt periculoase pentru toat lu!ea > "ino"a2i i ne"ino"a2i$ deopotri". =ndi*erent dac te consideri puternic sau lipsit de aprare. Le(ile nu au$ )n ele i despre ele$ nici un *el de )n2ele(ere u!an. 0 ;n2ele(erea u!an e ce"a care nu e#ist: Lat i rspunsul la )ntrebarea noastr. Nu sunt u!ane. Adreseaz1te subcon tientului ei. Calea e lar( desc6is. 0 Le(ile cer )ntotdeauna s ,e interpretate. Cel care se pripone te de le(e nu "rea s lase nici o ans co!pasiunii. Nici o !ar. de !ane"r. 3Le(ea e le(e:5 0 A a i este: =ar i )n de*ensi". 0 9 alt idee *oarte periculoas$ )ndeosebi pentru ne"ino"a2i. Oa!enii o tiu instincti" i detest ase!enea le(i. <ac tot soiul de lucruri !runte$ adesea )n !od incon tient$ pentru a torpila 3le(ea5 i pe cei care se ocup cu ast*el de nerozii. 0 Cu! )ndrzne ti s le nu!e ti nerozii7 Ridic+ndu1se pe .u!tate din .il2$ apoi cu*und+ndu1se iar i )n el. 0 <iindc sunt. =ar le(ea$ personi,cat de to2i cei al cror !i.loc de subzisten2 )l reprezint$ se burzuluie te c+nd aude cu"inte ca ale !ele. 0 Pe bun dreptate$ "r.itoareo: Dar nu12i porunce te s taci. 0 %ai !ulte le(i:5 zice2i "oi. 3Ne trebuie !ai !ulte le(i:5 @i crea2i$ ast*el$ noi instru!ente de nonco!pasiune. ;nt+!pltor$ crea2i i noi slu.be pentru cei ce se 6rnesc de pe ur!a siste!ului. 0 A a a *ost i a a "a , )ntotdeauna. 0 =ar i (re e ti. 9 un rondo. %er(e ce !er(e$ p+n c+nd lo"e te persoana sau (rupul care nu trebuie. @i atunci se dezln2uie anar6ia. Haosul.

AAi "zut cu! a tresrit7B Rebeli$ terori ti$ e#plozii tot !ai dese de "iolen2 slbatic. Gi6adul: @i totul$ pentru c s1a creat ce"a nonu!an. @i1a dus !+na la brbie. Ai (ri.: 0 Cu! de ne1a! abtut )ntr1at+ta de la subiectul politicii$ "r.itoareo7 Asta 2i1a *ost inten2ia7 0 Nu ne1a! abtut nici o zeci!e de !ili!etru. 0 Presupun c acu! ai s1!i spui c "oi$ "r.itoarele$ Practica2i o *or! de de!ocra2ie. 0 Cu o "i(ilen2 pe care nici nu po2i s 2i1o )nc6ipui. 0 Pune1! la )ncercare. Crede c )i "ei dez"lui un secret. N1o deza!(i. 0 De!ocra2ia prezint nea.unsul c poate , abtut de la calea cea dreapt prin scoaterea unor 2api isp itori )n *a2a electoratului. Gos bo(ta ii$ .os 6rpre2ii$ cri!inalii$ conductorii stupizi i a a !ai departe$ la nes*+r it. 0 ;!prt i2i con"in(erile noastre. Cerule: Cu c+t ardoare dore te s ,! ca ele: 0 -ici c a2i *ost birocrate care s1au rz"rtit. Cuno ti punctul slab. O birocra2ie supraponderal la "+r* i la care electoratul nu poate a.un(e se e#tinde )n !od siste!atic p+n la li!ita de ener(ie a siste!ului. <ur aceast ener(ie de la btr+ni$ de la pensionari$ de la oricine. @i !ai cu sea! de la cei care alctuiesc ceea ce s1a nu!it c+nd"a clasa de !i.loc$ deoarece de acolo pro"ine cea !ai !are parte a ener(iei disponibile. 0 ? considera2i ca apar2in+ndC Clasei de !i.loc7 0 Nu ne consider! ca apar2in+nd nici unei cate(orii ,#e. Dar Celelalte %e!orii ne arat !ete6nele birocra2iei. Presupun c a"e2i o *or! oarecare de ser"iciu public pentru 3clasele in*erioare5. 0 A"e! (ri. de1ai no tri. Ce ecou neplcut: 0 Atunci ti2i cu! dilueaz asta e#pri!area op2iunilor. &i!pto!ul principal8 oa!enii nu "oteaz. =nstinctul le spune c e inutil. 0 De!ocra2ia este$ oricu!$ o idee stupid. 0 &unte! de aceea i prere. Pro!o"eaz de!a(o(ia. O boal la care sunt predispuse toate siste!ele electorale. @i totu i$ de!a(o(ii sunt u or de identi,cat. ?orbesc ca i cu! ar predica din a!"on$ cu (esturi teatrale i *olosind cu"inte ce "ibreaz de *er"oare reli(ioas i sincer de"o2iune di"in. O u!4 r+sul: 0 &inceritatea *r ni!ic )n spatele ei cere !ult antrena!ent$ Da!a. Genul sta de antrena!ent e )ntotdeauna detectabil. 0 De Drept"orbitoarele "oastre7 ?ezi cu! se apleac )n *a27 =ar a! a(2at1o. 0 De oricine ) i d osteneala s )n"e2e se!nele. Redundan2a. &trdaniile de a !en2ine aten2ie asupra cu"intelor. Nu trebuie acordat niciodat aten2ie cu"intelor. /rebuie obser"at ce *ace "orbitorul. ;n *elul acesta$ i se pot a4a !oti"a2iile. 0 ?aszic$ de *apt$ n1a"e2i de!ocra2ie.

Dez"luie1!i i alte secrete ale Bene Gesseritului: 0 Ba da. 0 Pi$ parc ai spus cC 0 Dar o pzi! cu cea !ai !are (ri.$ ,ind tot ti!pul cu oc6ii )n patru la pericolele pe care 2i le1a! descris. Pericolele sunt !ari$ )ns i satis*ac2iile sunt pe !sur. 0 @tii ce !1ai *cut s1n2ele(7 C sunte2i o aduntur de ne(6ioabe: 0 9a doa!n dr(u2: =nter"eni <iutarul. 0 Iine12i (ura sau te tri!it )napoi la tur!: 0 /u nu dr(u2$ Da!a. 0 ?ezi ce1ai *cut$ "r.itoareo7 %i l1ai stricat: 0 Presupun c !ai ai i al2ii. O66: =a te uit ce z+!bet: Lucilla reproduse e#act acela i z+!bet$ re(l+ndu1 i respira2ia dup cea a Preaonoratei %ater$ ca pentru a1i spune8 ?ezi cat de !ult se!n!7 Bine)n2eles c a! )ncercat s12i *ac ru. N1ai , *cut acela i lucru$ )n locul !eu7 0 Deci ti2i cu! s proceda2i pentru ca o de!ocra2ie s *unc2ioneze e#act cu! "re2i "oi. Cu o e#presie de satis*ac2ie rutcioas. 0 /e6nica e destul de subtil$ dar nu di,cil. A.un(e s creezi un siste! )n care !a.oritatea oa!enilor s ,e ne!ul2u!i2i$ )n !od "a( sau pro*und. A a "ede ea lucrurile. Uite cu! d din cap la ,ecare "orb a ta. Lucilla continu )n rit!ul )ncu"iin2rilor din cap ale Preaonoratei %ater8 0 Asta contribuie la acu!ularea i propa(area unor senti!ente de ur i dorin2 de rzbunare. Dup care$ tot ce ai de *cut e s *urnizezi 2inte pentru aceast ur$ )n *unc2ie de necesit2i. 0 &i!pl tactic de di"ersiune. 0 =1a zice$ !ai de(rab$ de distra(ere a aten2iei. Nu le lsa ti!p s pun )ntrebri. ;n(roap12i (re elile )n noi i noi le(i. /ra,c de iluzii. /actic de !atador. 0 9#act: Bine zis: 9 )nc+ntat. D1i )nainte cu !atadorul. 0 A(it *ru!u el capa. 9i se reped cu capul )nainte i r!+n nuci c+nd nu dau de !atador )n spatele ei. Asta zpce te electoratul )ntoc!ai cu! )l zpce te pe taur. La ur!toarele ale(eri i !ai pu2ini oa!eni ) i "or *olosi )n !od inteli(ent "otul. 0 /oc!ai asta i ur!ri!: Ur!ri!: Oare ) i d sea!a ce spune7 0 Apoi$ critic apatia electoral. <1i s se si!t "ino"a2i. %en2ine1i )ntr1o per!anent stare de abrutizare. D1le !+ncare. D1le distrac2ii. Dar *r s e#a(erezi: 0 O6$ nu: Nu trebuie e#a(erat niciodat. 0 <1i s priceap c *oa!ea1i p+nde te dup col2 dac nu stau *ru!u el )n banca lor. <1i s )ntrezreasc neplcerile care1i a teapt pe cei ce *ac "aluri pentru a cltina corabia.

%ul2u!esc$ %aic &uperioar. 9 o !eta*or cu! nu se poate !ai potri"it. 0 @i nu lsa2i taurul s doboare din c+nd )n c+nd c+te1un !atador7 0 Ba cu! s nu. 3/rosc: Pe sta =1a! aran.at:5 Apoi a tep2i s se potoleasc r+sul. 0 @tia! eu c nu )n(dui2i "oi de!ocra2ia. 0 De ce nu "rei s ! crezi7 Aten2ie: /e .oci cu *ocul: 0 Pentru c a2i , obli(ate s per!ite2i ale(eri libere$ s a"e2i .ura2i i .udectori iC 0 A"e! =nstructoarele. Un *el de Guriu General. Acu! ai descu!pnit1o de1a binelea. 0 Dar *r le(iC &au re(uli$ sau cu! "rei s le zici7 0 Nu 2i1a! spus c *ace! distinc2ie7 Re(ulile > pentru trecut. Le(ile > pentru "iitor. 0 Dar$ )ntr1un *el sau altul$ le i!pune2i anu!ite li!ite acestorC Acestor =nstructoare: 0 Pot lua orice decizie doresc. A a cu! i trebuie s *unc2ioneze un .uriu. Duc1se dracului le(ea: 0 Asta1i o idee e#tre! de derutant. C6iar c1i derutat. Uite1o cu! pri"e te )n (ol. 0 Pri!a re(ul a de!ocra2iei noastre e ur!toarea8 nici o le(e nu trebuie s i!pun restric2ii unui .uriu. Ase!enea le(i sunt stupide. 9 ui!itor c+t de pro ti pot , oa!enii c+nd ac2ioneaz )n (rupuri !ici$ preocupate doar de interesele lor. 0 Cu alte cu"inte$ ! *aci proast: Aten2ie la portocaliu: 0 &e pare c e#ist o le(e a naturii care spune c e aproape i!posibil ca un (rup autono! s ac2ioneze )n !od inspirat. 0 =nspirat: @tia! eu: 9 un z+!bet periculos. Ai (ri.: 0 Adic intr+nd )n ar!onie cu *or2ele "itale$ a.ust+ndu12i ac2iunile )n a a *el$ )nc+t "ia2a s1 i poat ur!a cursul. 0 Cu !a#i!u! de *ericire pentru c+t !ai !ul2i oa!eni$ ,re te. =ute: Ne1a! artat prea iste2e: &c6i!b subiectul: 0 9 un ele!ent pe care /iranul a o!is s1l includ )n Poteca lui de Aur. N1a luat )n considerare *ericirea o!enirii$ ci doar supra"ie2uirea ei. Ii1a! spus s sc6i!bi subiectul: Uit1te la ea: 9 turbat de *urie: Preaonorata %ater cobor) !+na care1i acoperea brbia. 0 @i eu care "oia! s12i propun s ni te alturi$ s *ac din tine una de1a noastr. & te eliberez. Abate1i (+ndul de la asta: Repede: 0 & nu "orbe ti: Porunci Preaonorata %ater. Nici s nu desc6izi (ura: &1a ter!inat: 0 =1ai da a.utor lui Lo(no sau "reuneia dintre celelalte$ ca s1!i ia locul: A&e uit la <iutarul (6e!uit.B %+ncare$ puiule7

0 Nu !+ncare doa!na dr(u2. 0 Atunci a! s arunc 6oitul ei tur!ei: 0 Preaonorata %aterC 0 Ii1a! spus s nu "orbe ti: @i1ai )ndrznit s1!i zici Da!a: Preaonorata %ater sri *ul(ertor din .il2. U a cu tii lui Lucilla se desc6ise brusc$ izbindu1se de perete. Lucilla )ncerc s se *ereasc$ dar plasa de ,la!ent s6i(a )i )!piedic !i carea. Nu "zu lo"itura de picior care1i zdrobi t+!pla. ;n clipa !or2ii$ percep2iile Lucillei *ur in"adate de un urlet de *urie > cel al !ul2i!ii de pe La!padas care1 i elibera e!o2iile *erecate "re!e de nenu!rate (enera2ii. Unii nu particip niciodat la ni!ic. ?ia2a li se )nt+!pl pur i si!plu. &e !en2in printr1o struin2 !ai !ult sau !ai pu2in t+!p i rezist cu *urie sau "iolen2 la orice i1ar putea s!ul(e din )n"er unatele lor iluzii de securitate. Al!a %a"is /araza. ;NA=N/9 @= ;NAPO=$ )napoi i )nainte$ c+t *usese ziua de lun($ Odrade *cuse s se perinde )nre(istrrile oc6ilor corn$ cut+nd ce"a > nelini tit$ ne6otr+t. %ai )nt+i )l ur!rise pe &cDtale$ apoi pe t+nrul /e($ a4at tot acolo$ cu Duncan i %urbella. ;n cele din ur!$ se postase )n *a2a *erestrei$ cu pri"irea pierdut$ (+ndindu1se la ulti!ul raport pe care Burz!ali )l e#pediase de pe La!padas. Peste c+t ti!p puteau )ncerca s restabileasc !e!oria Bas6arului7 A"ea s le dea ascultare (6ola1ul c+nd "a , )n posesia a!intirilor sale ori(inale7 De ce n1a !ai dat nici un se!n de "ia2 Rabinul7 9 cazul s ini2ie! procedura 9#tre!is Pro(ressi"a$ )!prt ind )ntre noi c+t de !ult "a , cu putin27 9*ectul asupra !oralului ar , *ost de"astator. ;nre(istrrile continuau s se proiecteze deasupra biroului )n ti!p ce asistentele i colaboratoarele ei intrau i ie eau necontenit. ;ntreruperi ine"itabile. O se!ntur aici. O aprobare dincoace. /rebuie di!inuat aloca2ia de !elan. a cutrui (rup7 Bellonda era de *a2$ a ezat )n caniscaunul ei de l+n( birou. Renun2ase s1o !ai )ntrebe pe Odrade ce anu!e cuta$ !ul2u!indu1se s1o pri"easc ,#$ ne)ndurtoare. Discutaser despre riscul resuscitrii in4uen2ei ne*aste a /iranului )n cazul apari2iei unor noi popula2ii de "ier!i de nisip )n Dispersie. Acel 3"is *r s*+r it5 con2inut )n ,ecare ur!a al "ier!elui o )n(ri.ora )nc pe Bell. Dar nu!ai i datele de!o(ra,ce artau c in4uen2a /iranului asupra destinului o!enirii )ncetase. Ce"a !ai )nainte$ /a!alane intrase pentru a1i cere o in*or!a2ie lui Bellonda. Aceasta$ cu capul plin de recentele statistici elaborate de Ar6i"e$ se lansase )ntr1o diatrib pe te!a !i crilor !i(ratorii ale Bene Gesseritului i a consecin2elor lor asupra strii resurselor Co!unit2ii.

Odrade continu s pri"easc pe *ereastr )n ti!p ce se lsa )nserarea. ;ntunericul se )nstp+nea aproape pe nesi!2ite. C+nd se )nnopta de1a binelea$ Odrade zri lu!ini2e )n deprtare. Casele de pe planta2ii. @tia c lu!inile *useser aprinse cu !ult )nainte$ dar a"ea senza2ia ciudat c noaptea era cea care le crease. =ci i colo$ unele se stin(eau )n "re!e ce oa!enii se deplasau )n locuin2ele lor. Unde nu1i ni!eni$ nu e ne"oie de lu!in. 9ner(ia nu trebuie risipit. Licririle )i re2inur c+te"a clipe aten2ia. ?aria2ie a "ec6ii )ntrebri despre copacul care cade )n pdure. <ace el z(o!ot dac nu1i ni!eni s1l aud7 Odrade era dintre cei ce spuneau c "ibra2iile e#istau$ indi*erent dac erau sau nu )nre(istrate de un siste! senzorial. 9#ist$ oare$ siste!e senzoriale secrete care ur!resc Dispersia noastr7 Ce te6nici i in"en2ii noi "or , *olosind Pri!ii Dispersa2i7 Bellonda socoti c lsase tcerea s se prelun(easc )ndea.uns. 0 Dar: 9!i2i se!nale nelini titoare pentru )ntre(ul Canonicat. Odrade accept re!arca *r co!entariu. 0 Oricare 2i1ar , inten2iile$ ele sunt interpretate drept ne6otr+re$ ur! Bellonda. AC+t de abtut )i era (lasul:B Grupuri i!portante au ridicat proble!a )nlocuirii tale. =nstructoarele au cerut s se supun la "ot. 0 Nu!ai =nstructoarele7 0 Dar: 9 ade"rat c$ deunzi$ i1ai *cut se!n cu !+na lui PrasFa$ spun+ndu1i c e !inunat s *+i )n "ia27 0 Da. 0 Ce ai *cut$ practic$ p+n acu!7 0 A! ree"aluat situa2ia. ;nc tot nici o "este de la Dortu.la7 0 Ai )ntrebat asta de cel pu2in zece ori pe ziua de azi: <cu Bellonda. Apoi$ art+nd spre biroul lui Odrade8 /e tot )ntorci la ulti!ul raport pe care ni l1a tri!is Burz!ali de pe La!padas. Ne1a scpat ce"a din "edere7 0 De ce se cra!poneaz ina!icele noastre de Ga!!u7 ?reau rspunsul tu de !entat. 0 Datele pe care le posed sunt insu,ciente i tii asta: 0 <r a , !entat$ Burz!ali ne1a sc6i2at un tablou i!presionant al e"eni!entelor$ Bell. Dar )!i spun c$ )n de,niti"$ a *ost cel !ai bun discipol al Bas6arului i c era nor!al s posede unele dintre )nsu irile !aestrului su. 0 ?orbe te pe leau$ Dar. Ce anu!e "ezi )n raportul lui Burz!ali7 0 U!ple un (ol. Nu )n )ntre(i!e$ darC % intri( !odul )n care se re*er )ntruna la Ga!!u. %ulte *or2e econo!ice au stabilit le(turi puternice pe Ga!!u. De ce n1au retezat ina!icele noastre aceste le(turi7 0 Pentru c acti"eaz ele )nsele )n acela i siste!$ e"ident. 0 @i dac a! lansa un atac 6otr+tor )!potri"a Ga!!u1ului7 0 Ni!eni nu e dispus la a*aceri )ntr1un !ediu periculos. Asta "rei s spui7 0 ;n parte. 0 %a.oritatea *or2elor care ader la acel siste! econo!ic ar cuta s se stabileasc altunde"a. Pe o alt planet$ cu o alt popula2ie supus. 0 Pentru ce7

0 Pentru ca pre"iziunile lor s poat , !ai si(ure. Bine)n2eles$ ar a"ea (ri. s1 i )ntreasc aprrile. 0 Alian2a aceea$ a crei e#isten2 o presupune! noi$ Bell$ i1ar )nzeci e*orturile pentru a ne (si i a ne distru(e. 0 Cu si(uran2. Co!entariul laconic al Bellondei sili (+ndurile lui Odrade s se )ntoarc spre e#terior. Pri"i$ )n zare$ !un2ii )nzpezi2i care sclipeau )n lu!ina stelelor. Oare dintr1acolo a"eau s apar na"ele ina!ice7 =!pactul unui ase!enea (+nd ar , putut s depri!e un psi6is! !ai pu2in puternic. Dar Odrade nu a"ea ne"oie de Litania )!potri"a <ricii pentru a1 i pstra !intea li!pede. Cuno tea o *or!ul !ai si!pl. ;n*runt12i spai!ele sau 2i se "or c2ra )n spinare. Atitudinea ei era tran ant. Lucrurile cele !ai teri,ante din uni"ers ) i a"eau ob+r ia )n !intea o!ului. Co !arul Acalul alb al dispari2iei Bene GesserituluiB a"ea o *or! deopotri" !itolo(ic i real. <uria care "enea cu toporul putea lo"i$ la *el de bine$ carnea sau !intea. De terorile !entale )ns nu se putea *u(i. ;n*runt1le$ deci: Ce )n*runta ea$ )n )ntunericul acesta7 Nu <uria *r *a2$ care o ur!rea cu toporul$ nu prbu irea )n prpastia necunoscut Aa!bele$ "izibile *r+!ei ei de talentB$ ci realele Onorate %atres i e"entualii lor alia2i. =ar eu nu pot )ndrzni s *olosesc nici !car picul de pre tiin2 de care sunt capabil$ pentru a ne cluzi. Dac a *ace1o$ a risca s bloc6ez "iitorul nostru )ntr1o *or! i!uabil. 9ste ceea ce au *cut %uadODib i ,ul su$ /iranul$ iar /iranului i1au trebuit treizeci i cinci de secole pentru a ne scoate la li!an. Lu!ini )n !i care nu prea departe )i atraser aten2ia. Horticultori care lucrau )nc$ la aceast or t+rzie. Continu+nd s e!ondeze li"ezile$ ca i cu! "enerabilii po!i *ructi*eri a"eau s dinuie o "e nicie. ?entilatoarele aduceau un !iros "a( de *u! de la *ocurile )n care ardeau ra!urile tiate. %ereu aten2i la ase!enea a!nunte$ (rdinarii Bene Gesseritului. Nu lsau niciodat prin prea.! ra!uri uscate care s atra( parazi2i ce ar , putut ataca apoi arborii "ii. /otul$ curat i )n(ri.it. /otul$ plnuit dinainte. Habitatul trebuie pstrat. %o!entul prezent *ace parte din eternitate. Nu trebuie lsate prin prea.! ra!uri uscate7 9ra Ga!rau o ra!ur uscat7 0 Ce (se ti at+t de *ascinant la li"ezile astea7 ?ru s tie Bellonda. Odrade rspunse *r s se )ntoarc8 0 % )ntre!eaz. Cu doar dou seri )n ur! se pli!base prin locurile acelea. Aerul era rece i )n"iortor$ iar deasupra solului plutea o p+cl sub2ire. &ub tlpile ei$ *runzele czute *o neau i lsau s rzbat un u or !iros de co!post din locurile unde rarele ploi (siser ad+ncituri )n care apa sta(nase la cald. Un !iros de s!+rcuri$ !ai de(rab plcut. <er!en2ii obi nui2i ai "ie2ii$ c6iar i la acest u!il ni"el. Deasupra$ cren(ile des*runzite se pro,lau$ sc6eletice$ pe cerul )nstelat. Ca! depri!ant$ la drept "orbind$ )n co!para2ie cu pri!"ara

sau cu "re!ea culesului. Dar !inunat prin ceea ce su(era despre 4uiditatea !i crii. ?ia2a$ din nou )n repaus$ a tept+nd clipa )n care "a reintra )n ac2iune. 0 Nu te preocup deloc proble!a =nstructoarelor7 ;ntreb Bellonda. 0 Cu! crezi c "or "ota$ Bell7 0 La li!it. 0 Li se "or ralia i altele7 0 Deciziile tale st+rnesc )n(ri.orare$ Dar. Consecin2ele. Bell se pricepea de !inune s trans!it o !ul2i!e de date )n pu2ine cu"inte. %a.oritatea deciziilor Bene Gesserit treceau printr1un triplu labirint8 e,cacitatea$ consecin2ele i Apunct "italB cine1"a1putea1e#ecuta1ordinele. /rebuia ca persoanele i ac2iunile s ,e )n(e!nate cu cea !ai !are (ri. i cu cea !ai !are aten2ie la detalii. Lucrul acesta e#ercita o in4uen2 co"+r itoare asupra e,cacit2ii$ care$ la r+ndul ei$ (u"erna consecin2ele. O %aic &uperioar co!petent putea strbate )n c+te"a secunde aceste labirinturi ale deciziei. &ectorul Central era cuprins$ atunci$ de )n4crare. Oc6ii strluceau. ?estea se rsp+ndea cu repeziciune8 3A ac2ionat *r o"ial.5 Asta ddea )ncredere acolitelor i ele"elor. Cucernicele %aici A i )ndeosebi =nstructoareleB )ns a teptau pentru a , )n !sur s e"alueze consecin2ele. Odrade se adres at+t propriei sale re4e#ii din (ea!ul *erestrei c+t i Bellondei8 0 P+n i %aica &uperioar trebuie s poat *ace lucrurile pe )ndelete. 0 Dar ce te *r!+nt at+t7 0 ?rei ca totul s !ear( !ai repede$ Bell7 Bellonda se ls pe spate )n caniscaunul ei ca i cu! ar , )!pins1o Odrade. 0 Rbdarea nu1i deloc lucru u or )n "re!urile acestea$ relu. Dar ale(erea !o!entului potri"it )!i in4uen2eaz op2iunile. 0 Ce ai de (+nd s *aci cu noul nostru /e(7 Asta1i )ntrebarea la care trebuie s rspunzi. 0 Dac ina!icele noastre ar , silite s se retra( de pe Ga!!u$ unde s1ar duce$ Bell7 0 ?rei s le ataci pe Ga!!u7 0 Doar s le )!boldesc ni2el. Bellonda rosti cu "oce sczut8 0 Nu crezi c ai pune paie pe un *oc periculos7 0 Ne trebuie o nou p+r(6ie de ne(ociere. 0 Onoratele %atres nu ne(ociaz: 0 Dar cred c alia2ii lor$ da. &1ar re*u(ia oareC & zice!$ pe Gonc2iune7 0 Ce1i at+t de interesant pe Gonc2iune7 0 Onoratele %atres i1au stabilit acolo o baz solid. =ar iubitul nostru Bas6ar pstra un ade"rat dosar !ne!onic al acestei planete )n adorabilul su cap de !entat. 0 O66666C 9ra$ )n e(al !sur$ un o*tat i o e#cla!a2ie.

/a!alane intr )n clipa aceea i r!ase pe loc$ *r s spun ni!ic$ p+n c+nd Odrade i Bellonda se )ntoarser ctre ea. 0 =nstructoarele o sus2in pe %aica &uperioar$ rosti /a!alane i ridic un de(et descrnat. Cu o !a.oritate de un "ot: Odrade o*t. Apoi8 0 &pune1!i$ /a!$ =nstructoarea creia i1a! "orbit pe culoar$ PrasFa$ ea cu! a "otat7 0 ;n *a"oarea ta. Odrade )i adres un sur+s scurt lui Bellonda. 0 /ri!ite2i spioni i a(en2i$ Bell. /rebuie s le )!boldi! pe <urii s accepte o )nt+!ine cu noi pe Gonc2iune. P+n !+ine di!inea2$ Bell "a , dedus tot planul !eu. Dup ce Bellonda i /a!alane plecar$ discut+nd )ntre ele cu "oce sczut i cu un aer )n(ri.orat$ Odrade prsi i ea$ biroul$ apuc+nd pe !icul culoar ce ducea spre aparta!entul ei. Pe culoar patrulau$ ca de obicei$ acolitele i Cucernicele %aici din (arda sa personal. C+te"a acolite )i z+!bir. Rezultatul "otului =nstructoarelor le a.unsese de.a la urec6i. ;nc o criz *usese dep it. /ra"ers+nd salonul$ Odrade intr )n !icul ei dor!itor i se )ntinse$ )!brcat$ )n pat. Un sin(ur licuri(lob sclda odaia )ntr1o palid lu!in (alben. Pri"irea lui Odrade alunec de la 6arta de ertului la tabloul lui ?an Go(6$ at+rnat$ )n cadrul su protector$ pe peretele de la captul patului. Colibe la Corde"ille. O 6art !ai bun dec+t cea care )n*2i eaz )naintarea de ertului$ (+ndi ea. Continu s1!i a!inte ti$ ?incent$ de unde "in i ce a !ai putea )nc s *ac. -iua aceasta o storsese de "la(. Dep ise pra(ul epuizrii$ a.un(+nd )n *aza )n care !intea se )n"+rte )n cerc$ ur!rindu1se pe ea )ns i. Responsabilit2ile: &i!2ea cu! o )n(rdeau i tia c putea s ,e e#tre! de deza(reabil atunci c+nd se "edea asaltat de )ndatoriri$ silit s1 i c6eltuiasc ener(ia doar pentru a !en2ine aparen2a unui co!porta!ent cal!. <aptul nu i1a scpat neobser"at lui Bell. Ceea ce se )nt+!pla era$ pur i si!plu$ )nnebunitor. Co!unitatea &urorilor era blocat la ,ecare ie ire$ aproape incapabil s ac2ioneze. Odrade )nc6ise oc6ii i )ncerc s pls!uiasc i!a(inea unei Onorate %ater supre!e$ creia s i se poat adresa. Btr+nC ;!bibat de putere. ?+n.oasa. De(a.+nd o i!presie de *or2 i de rapiditate *ul(ertoare a reac2iilor. Lipsit de *a2$ i!a(inea ast*el "izualizat r!ase )n !intea ei. <or!+nd cu"inte )n (+nd$ Odrade )i "orbi Onoratei %ater *r c6ip8 3Ne e (reu s " ls! s co!ite2i propriile "oastre (re eli. Peda(o(ii au a"ut )ntotdeauna aceast proble!. Da$ ne consider! peda(o(i. ;n"2turile noastre )ns nu se adreseaz )ntr1at+t indi"izilor$ c+t speciei. O*eri! lec2ii )ntre(ii o!eniri. @i dac$ )n noi$ )l "ezi pe /iran$ nu te )n eli.5 =!a(inea din !intea ei nu ddu nici un rspuns.

Cu! s1 i predea ni te )n"2tori lec2iile dac nu puteau ie i din ascunztoare7 Burz!ali !urise$ (6ola1ul /e( era$ )nc$ o cantitate necunoscut. Odrade si!2ea presiuni in"izibile con"er(+nd spre Canonicat. Nu era de !irare c =nstructoarele trecuser la "ot. O p+nz de pian.en )!presura Co!unitatea &urorilor. <irele ei le 2ineau str+ns. @i unde"a$ )ntr1un col2 al acestei p+nze$ o Onorat %ater supre!$ *r c6ip$ sttea la p+nd. Re(ina1Pian.en. Prezen2a ei era dez"luit de ac2iunile creaturilor sale. 9ra )ndea.uns ca un ,r1capcan s tre!ure i co6orte de rzboinice se npusteau asupra "icti!elor prinse )n plas$ lo"ind cu o "iolen2 de!ent$ la *el de nepstoare *a2 de nu!rul acelora dintre ele care piereau ca i *a2 de nu!rul celor pe care )i !asacrau. Cea care conducea totul era Re(ina1Pian.en. Corespunde ea nor!elor noastre de ec6ilibru !intal7 La ce pericole )nspi!+nttoare a! e#pus1o pe Dortu.la7 Onoratele %atres se situau dincolo de si!pla !e(alo!anie$ )n co!para2ie cu ele$ /iranul prea un pirat ridicol. Leto ==$ cel pu2in$ tiuse ceea ce tia i Bene Gesseritul8 cu! s12i !en2ii ec6ilibrul pe "+r*ul sabiei$ tiind c puteai , )n.un(6iat !ortal la cea !ai !ic !i care (re it. Pre2ul pe care trebuie s1l plte ti c+nd pui !+na pe o ase!enea putere. =(nor+nd acest destin i!placabil$ Onoratele %atres ciop+r2eau i s*+rtecau )n .urul lor$ ca un uria a4at )n c6inurile unei cu!plite crize de isterie. Ni!ic i ni!eni nu li se )!potri"ise niciodat cu "reo ans de izb+nda i de aceea 6otr+ser acu! s riposteze cu o *urie oarb$ ni!icitoare. O isterie "oluntar i deliberat. Pentru c l1a! lsat pe Bas6arul nostru s1 i iroseasc *or2ele derizorii$ pe Dune$ )ntr1o aprare sinuci(a 7 Cine tie c+te Onorate %atres a o!or+t7 Ca i Burz!ali$ )n ulti!ele clipe ale La!padasului. Cu si(uran2 c <uriile i1au si!2it !u ctura. Ca s nu !ai "orbi! de !asculii antrena2i de =da6o$ pe care i1a! tri!is !ai peste tot s rsp+ndeasc te6nicile de )nrobire se#ual ale Onoratelor %atres. <c+ndu1le cunoscute brba2ilor: 9rau acestea !oti"e su,ciente pentru a e#plica *uria lor turbat7 Poate c da. Dar ce era cu po"e tile despre ceea ce se )nt+!plase pe Ga!!u7 <cuse /e( do"ada unui nou talent care le )n(rozise pe Onoratele %atres7 Dac restabili! !e!oria Bas6arului$ "a trebui s1l supra"e(6e! cu cea !ai !are (ri.. O non1na" a"ea s ,e )ndea.uns pentru a1l re2ine7 Ce continua s pro"oace reac2ia "iolent a Onoratelor %atres7 9rau )nsetate de s+n(e. Celor de *elul lor nu trebuia s li se aduc niciodat "e ti rele. Nu era de !irare c trupele lor a"eau o co!portare s!intit. Nu rareori$ c+nd cei puternici erau cuprin i de *ric$ )i os+ndeau la !oarte pe aductorii de "esti rele. /rebuia ca ase!enea solii s ,e e"itate. %ai bine s !ori )n lupt. /rupele Re(inei1Pian.en dep eau li!itele tru,ei. Le dep eau cu !ult. Dar nu puteau , bla!ate. Ar , *ost ca i cu! i1ai ii repro at unei "aci c

!n+nc iarb. ?aca ar , *ost )ndrept2it s1 i )ntoarc spre tine oc6ii "istori$ ca pentru a )ntreba8 3Nu asta e ceea ce a! de *cut75 Dar$ de "re!e ce bnuia! consecin2ele$ de ce le1a! pro"ocat pe aceste *e!ei7 Noi nu sunte! dintre cei ce lo"esc cu b2ul )n ce"a rotund$ cenu iu$ pentru a constata apoi c era "orba de1un cuib de "iespi. Noi a! tiut ce lo"i!. Acesta a *ost planul lui /araza i niciuna dintre noi nu l1apus la )ndoial. Co!unitatea &urorilor )n*runta un ina!ic a crui politic deliberat era "iolen2a isteric. 3?o! *ace pra* i pulbere totul )n calea noastr$ ,e ce1o ,:5 Dar ce s1ar , )nt+!plat dac Onoratele %atres su*ereau o )n*r+n(ere dureroas7 ;n ce s1ar , trans*or!at isteria lor7 %i1e i *ric s ! (+ndesc. &e putea )ncu!eta Co!unitatea &urorilor s a2+2e un ase!enea *oc7 /rebuie: Re(ina1Pian.en a"ea s1 i )nzeceasc e*orturile pentru a localiza Planeta Canonicatul. 9scalada "iolen2ei a"ea s atin( un ni"el i !ai respin(tor. @i pe ur!7 Ar , )nceput Onoratele %atres s bnuiasc pe toat lu!ea c si!patiza cu Bene Gesseritul7 Ar , *ost cu putin2 s nu se )ntoarc i )!potri"a propriilor lor alia2i7 A"eau de (+nd s r!+n sin(ure )ntr1un uni"ers (olit de orice alt *or! de "ia2 inteli(ent7 Probabil c nici nu se (+ndiser "reodat la o ase!enea posibilitate. Cu! ar2i tu$ Re(in1Pian.en7 Cu! (+nde ti7 %urbella spunea c n1o cuno tea pe co!andanta supre!$ c nu le cuno tea nici !car pe superioarele ei din Ordinul lui Hor*nu. O*erise. ;ns o descriere interesant a locuin2ei uneia dintre superioare. O in*or!a2ie instructi". Ce )n2ele(e cine"a prin 3c!inul5 su7 De ce lucruri se )ncon.oar )n "ia2a de zi cu zi7 Cei !ai !ul2i dintre noi ) i ale( un antura. i1un decor de natur s le o(lindeasc i!a(inea. 3%1a condus acolo una dintre ser"itoarele ei personale5$ po"estise %urbella. 3?oia s1 i dea i!portan2$ s1!i de!onstreze c a"ea acces la sanctuar. ;ncperile destinate pri!irilor o,ciale erau curate i ordonate$ dar )n celelalte ca!ere totul era "rai te > obiecte de )!brc!inte lsate s zac )n locurile unde *useser dezbrcateJ borcna e cu cre! i cos!etice *r capacJ patul ne*cutJ pe podea$ *ar*urii cu resturi de !+ncare uscateC A! )ntrebat de ce nu *cea ordine )n 6arababura aia. %i1a spus c nu era treaba ei. Cea care se ocupa de cur2enie a"ea "oie s intre doar )nainte de cderea nop2ii.5 ?ul(arit2i secrete. %intea acelei *e!ei "a , *ost pe potri"a dezordinii )n care tria. Odrade desc6ise brusc oc6ii. Pri"i din nou tabloul de ?an Go(6. 9u l1a! ales. Adu(a$ lun(ii des* urri a istoriei u!ane$ tensiuni pe care Celelalte %e!orii nu le puteau co!unica. %i1ai trans!is un !esa.$ ?incent. @i$ datorit 2ie$ nu1!i "oi tia urec6ea$ nici nu "oi e#pedia inutile scrisori de dra(oste unor persoane indi*erente. Cel pu2in at+ta pot *ace pentru a12i aduce o!a(iul !eu.

%icul dor!itor a"ea un !iros *a!iliar > !ireas!a "a( )n2eptoare de (aroa*e ro ii. 9ra par*u!ul pre*erat al lui Odrade. Acolitele a4ate )n ser"iciul ei a"eau (ri. s !en2in acest *undal ol*acti". Din nou$ )nc6ise oc6ii i (+ndurile i se )ntoarser instantaneu la Re(ina1Pian.en. =1ar , zis c e#erci2iul con*erea o alt di!ensiune acelei *e!ei *r c6ip. %urbella spunea c o Onorat %ater a4at )ntr1un post de co!and n1a"ea dec+t s dea ordin pentru a ob2ine orice "oia. 3Orice75 %urbella !en2ionase c+te"a e#e!ple tipice8 parteneri se#uali cu di*or!it2i obscene$ dulciuri care *ceau (rea2$ or(ii e!o2ionale declan ate de spectacole de o e#traordinar "iolen2. 3Caut !ereu e#tre!ele.5 Rapoarte pri!ite de la in*or!atori i a(en2i secre2i con,r!aser relatrile aproape ad!irati"e ale %urbellei. 3/oat lu!ea spune c sunt *cute pentru a do!ni.5 <e!eile astea i1au a"ut ob+r ia )ntr1o birocra2ie autocratic. 9#istau nu!eroase do"ezi. %urbella "orbea despre lec2ii de istorie din care )n"2ase c pri!ele Onorate %atres )ntre1prinseser cercetri pentru (sirea !i.loacelor de a1 i asi(ura o do!ina2ie se#ual asupra popula2iilor pe care le controlau$ 3atunci c+nd po"ara i!pozitelor de"enea prea a!enin2toare pentru supu ii lor5. <cute pentru a do!ni7 Odrade n1a"ea deloc i!presia c Onoratele %atres erau preocupate de !en2inerea unui ase!enea pri"ile(iu. Nu. 9le socoteau c acesta era un drept al lor$ inalienabil. Nici nu se punea )n discu2ie: 9le nu luau niciodat decizii (re ite. Nu erau ne"oite s 2in cont de nici un *el de consecin2e. Nu e#istau consecin2e. Odrade se ridic brusc din pat. Gsise$ )n s*+r it$ inspira2ia pe care1o cuta. Nu e#ist (re eli. Pentru a crede una ca asta$ Onoratele %atres trebuie c posedau un (rad incredibil de incon tien2. @i doar un dra! de con tien2a$ )ntrezrind "a( un uni"ers tu!ultuos$ pe care1l creau ele )nsele. 9#celent: Odrade o c6e! pe acolita de ser"iciu$ o *at din Ciclul )nt+i$ creia )i ceru s1i aduc un ceai cu !elan. con2in+nd un sti!ulent periculos$ care a"ea s1o a.ute s a!+ne ne"oia de so!n pe care1o resi!2ea ,zic. Cu un anu!it pre2$ desi(ur. Acolita ezit )nainte de a1i da ascultare. Re"eni$ o clip !ai t+rziu$ cu o can aburind pe o t"i2. Odrade a.unsese de !ult la concluzia c$ preparat cu apa rece de iz"or din Canonicat$ ceaiul cu !elan. cpta un (ust cu e*ecte bene,ce asupra psi6is!ului ei. &ti!ulentul a!ar )l "du"i )ns de acel (ust )n"iortor i *aptul o irit. Cele care1o obser"au a"eau s dea de "este. &e *r!+nt. =ar se *r!+nt. A"eau s cear =nstructoarele o nou supunere la "ot7

Bu )ncet$ pentru a da ti!p substan2ei s1 i *ac e*ectul. Conda!nata re*uz ulti!a cin. &oarbe un ceai. Ls .os cana (oal i ceru s i se aduc 6aine (roase. 0 % duc s dau o rait prin li"ad. Acolita de ser"iciu nu *cu nici un co!entariu. /oat lu!ea tia c obi nuia s ias la pli!bare c6iar i )n toiul nop2ii. C+te"a !inute !ai t+rziu se a4a pe dru!ea(ul )n(ust$ str.uit de (arduri$ care ducea spre li"ada ei pre*erat. ; i lu!ina calea cu a.utorul unui !ini(lob prins cu un nur scurt de u!rul drept. C+te"a "aci ne(re se apropiar$ curioase$ de (ardul pe l+n( care trecea. Le pri"i boturile u!ede$ si!2i !irosul ptrunztor de lucern din aburul respira2iei lor i se opri. ?itele adul!ecar i$ recunosc+nd *ero!onii care1i slu.eau drept per!is de liber trecere$ se apucar din nou s !n+nce din nutre2ul )n(r!dit de pstori nu departe de (ard. ;ntorc+ndu1le spatele$ Odrade ) i )ndrept pri"irea spre po!ii des*runzi2i de pe partea opus p unii. %ini(lobul proiecta un cerc de lu!in (alben care accentua contrastele iernii. Pu2ini erau cei care )n2ele(eau de ce o atr(ea locul acesta. Nu doar pentru c *r!+ntrile ei ) i (seau alinare aici > c6iar i )n plin iarn$ cu po.(6i2a de (6ea2 p+r+ind sub tlpile ei. Li"ada asta era un r(az de lini te scu!p pltit )ntre dou *urtuni. &tinse (lobul i1 i ls pa ii s ur!eze dru!ul *a!iliar$ )n )ntuneric. Din c+nd )n c+nd$ ridica oc6ii spre stelele ce licreau deasupra cren(ilor despuiate. <urtunile. &i!2ea apropierea unei *urtuni pe care nici un !eteorolo( n1ar , putut s1o pre"ad. <urtunile z!islesc *urtuni. <uria z!isle te *urie. Rzbunarea z!isle te rzbunare. Rzboaiele z!islesc rzboaie. Btr+nul Bas6ar *usese un !aestru )n arta de a spar(e aceste cercuri. A"ea s do"edeasc i (6ola1ul su acela i talent7 9ra un pariu at+t de periculos: Odrade ) i )ntoarse pri"irea spre locul )n care se a4au "acile > !as )ntunecat$ !i ctoare i aburi urc+nd )n lu!ina stelelor. ?itele se str+nseser unele )n altele pentru a1 i 2ine cald i Odrade auzi z(o!otul *a!iliar pe care1l *ceau ru!e(+nd. /rebuie s !er( )n de ertul din sud. & discut )ntre patru oc6i cu &6eeana. Pstr"ii de nisip se )n!ul2esc. De ce nu apar "ier!ii de nisip7 &e adres cu "oce tare "acilor din spatele (ardului8 0 %+nca2i1" iarba. Asta1i ceea ce a"e2i de *cut. &e (+ndi c$ dac "reun c+ine de paz dintre cei care1o spionau i1ar , auzit re!arca$ ar , a"ut serios de *urc pentru a da e#plica2ii. Dar )n aceast noapte a! "zut p+n )n ini!a ina!icelor noastre. @i !i1e !il de ele. Pentru a cunoa te bine un lucru$ trebuie s1i cuno ti li!itele. Nu!ai dup ce "ei , dep it nor!ele sale de toleran2 )i "ei a4a ade"rata natur. Pra"ila A!tal. Nu te bizui doar pe teorie c+nd 2i1e )n .oc "ia2a. Co!entariu Bene Gesserit.

DUNCAN =DAHO sttea aproape )n centrul slii de antrena!ent a non1na"ei$ la trei pa i de copilul1(6ola. 9rau )ncon.ura2i de aparate de e#erci2iu co!ple#e > !a ini isto"itoare i$ deseori$ periculoase. Copilul a"ea un aer ad!irati" i )ncreztor )n di!inea2a aceasta. Oare )l )n2ele( !ai bine ,indc i eu sunt un (6ola7 Discutabil. Copilul acesta a *ost crescut dup criterii cu !ult di*erite de cele pe care Bene Gesseritul le1a preconizat )n cazul !eu. Preconizat: 9ste e#act ter!enul potri"it. Co!unitatea &urorilor recrease$ )n toat !sura posibilului$ condi2iile )n care se des* urase copilria ori(inal a lui %iles /e(. P+n la prezen2a unui to"ar de .oac$ !ai !ic i care )l adora$ )n locul *ratelui de !ult disprut. <r a o uita pe Odrade$ care1i ddea ;n"2tura Pro*und$ )ntoc!ai cu! *cuse !a!a biolo(ic a lui /e(: =da6o se (+ndea deseori la btr+nul Bas6ar ale crui celule )n(duiser conceperea acestui copil. Un brbat c6ibzuit$ plin de po"e2e de!ne de luat )n sea!. Lui =da6o nu1i era (reu s1 i a!inteasc atitudinile i "orbele lui. 3Un ade"rat rzboinic ) i )n2ele(e adesea !ai bine du !anii dec+t ) i )n2ele(e prietenii. 9 o capcan periculoas$ prin aceea c )n2ele(erea tinde$ )n !od ,resc$ s te conduc la si!patie$ dac nu tii s1o orientezi cu! se cu"ine. 3 Greu de i!a(inat c spiritul care concepuse aceste cu"inte e#ista unde"a$ )n stare latent$ )n copilul din *a2a lui. Bas6arul tiuse s ptrund at+t de ad+nc )n !iezul lucrurilor c+nd )i dduse lui =da6o acele )n"2turi despre si!patie$ )n zilele de de!ult ale Citadelei Ga!!u: &i!patia *a2 de ina!ic > o slbiciune care a*ecteaz$ )n e(al !sur$ *or2ele poli2iene ti i cele ar!ate. Nu e#ist ni!ic !ai periculos dec+t si!patia incon tient care te )ndea!n s12i la i ina!icul ne"t!at$ pentru c el reprezint .usti,carea propriei tale e#isten2e. 0 Do!nule7 Cu! ar , putut (lsciorul acesta sub2ire s dob+ndeasc intona2ia i!puntoare a btr+nului Bas6ar7 0 Ce1i7 0 De ce sta2i i ! pri"i2i *r s spune2i ni!ic7 0 @tiai c &urorile )l supranu!iser pe Bas6ar 3Anii de )ncredere57 0 Da$ do!nule. A! studiat po"estea "ie2ii sale. A"eau s1i spun acestuia 3Lunile de )ncredere57 De ce "oia Odrade s i se restabileasc at+t de repede !e!oria ori(inal7 0 Din cauza Bas6arului$ a trebuit ca )ntrea(a Co!unitate a &urorilor s scotoceasc )n Celelalte %e!orii pentru a1 i re"izui punctul de "edere asupra istoriei. Ii1au spus asta7 0 Nu$ do!nule. 9 *oarte i!portant s cunosc aceste lucruri7 %aica &uperioar a spus c " "e2i ocupa de antrena!entul !eu ,zic. 0 ;!i a!intesc c12i plcea 3!arinreasca5 danian$ un rac6iu e#celent. 0 &unt prea t+nr ca s1!i plac buturile alcoolice$ do!nule. 0 Ai *ost !entat. @tii ce )nsea!n asta7

0 ?oi ti c+nd o s1!i restabili2i a!intirile$ presupun. <r respectuosul 3do!nule5$ de data asta. Pro*esorului i se atr(ea aten2ia c a"ea de )ndeplinit o sarcin i c aceste di(resiuni erau indezirabile. =da6o z+!bi i copilul )i )ntoarse z+!betul cu un aer pozna . Un pu ti adorabil. U or de )ndr(it. 0 <ii cu b(are de sea!$ spusese Odrade. 9 *er!ector. =da6o ) i a!inti de instructa.ul pe care i1l *cuse %aica &uperioar )nainte de a aduce copilul la bordul non1na"ei. 0 ;n !sura )n care ,ecare indi"id nu este rspunztor$ )n ulti! instan2$ dec+t )n *a2a propriului su eu$ spusese Odrade$ *or!area acestui eu pretinde o aten2ie i o !eticulozitate cu totul deosebite. 0 C6iar i )n cazul unui (6ola7 ;ntrebase el. &e a4au$ )n seara aceea$ )n salonul aparta!entului su$ )!preun cu %urbella$ care1i asculta capti"at. 0 ; i "a a!inti tot ce1l )n"e2i. 0 Cu alte cu"inte$ s1ar putea aduce unele !odi,cri ori(inalului. 0 Aten2ie$ Duncan: %altrateaz un copil i!presionabil$ )n"a21l s nu aib )ncredere )n ni!eni i "ei con*ec2iona un sinuci(a . C "a , un sinuci(a lent sau unul rapid nu sc6i!b cu ni!ic lucrurile. 0 Ui2i c l1a! cunoscut destul de bine pe Bas6ar7 0 =ar tu$ Duncan$ ui2i cu! era )nainte de a 2i se restabili !e!oria7 0 @tia! c Bas6arul "a , )n stare s1o *ac i "edea! )n el sal"atorul !eu. 0 A a te consider i el$ acu!. 9 un *el de )ncredere cu totul aparte. 0 ?oi , cinstit cu el. 0 &1ar putea s crezi c ac2ionezi cu deplin onestitate$ dar eu te s*tuiesc s12i e#a!inezi bine !oti"ele ori de c+te ori "ei , pus )n *a2a )ncrederii lui )n tine. 0 @i dac *ac "reo (re eal7 0 O "o! )ndrepta$ de "a , cu putin2. Odrade aruncase o pri"ire scurt spre oc6ii co!. 0 @tiu c1o s ne supra"e(6ea2i tot ti!pul: 0 Nu te sinc6isi de asta. Nu )ncerc s te in6ibez$ ci doar s te *ac s ,i cu luare1a!inte. @i nu uita c Bene Gesseritul cunoa te !etode e,ciente de "indecare. 0 ?oi , prudent. 0 ;2i a!inte ti$ poate$ c Bas6arul e cel ce a zis8 3<erocitatea pe care1o art! "r.!a ilor no tri este )ntotdeauna te!perat de lec2ia pe care nd.dui! s le1o d!. 3 0 Nu ! pot (+ndi la el ca la un "r.!a . Bas6arul a *ost unul dintre cei !ai !inuna2i oa!eni pe care i1a! cunoscut. 0 Per*ect. Ii1l las )n (ri.. @i iat copilul aici$ )n !i.locul slii de antrena!ent$ pe cale s1 i piard rbdarea )n *a2a o"ielilor instructorului su.

0 Do!nule$ statul acesta de(eaba *ace parte din lec2ie7 @tiu c$ uneoriC 0 &tai lini tit. /e( lu dintr1o dat pozi2ie de drep2i. Ni!eni nu1l )n"2ase asta. 9ra ce"a pro"enit din !e!oria sa ori(inal. =da6o se si!2i brusc *ascinat de aceast prticic din personalitatea Bas6arului pe care1o )ntre"zuse. Odrade tia c a a o s ! a(a2e: /rebuia s nu subesti!ezi niciodat puterea de persuasiune a Bene Gesseritului. Riscai s te po!ene ti *c+nd pentru el lucruri despre care 6abar n1a"eai c erau pre!editate. &ubtile i a*urisite *e!ei: 9#istau )ns i co!pensa2ii$ ,re te. /riai ti!puri interesante$ cu! zicea "ec6iul bleste!Ubinecu"+ntare. Una peste alta$ =da6o pre*era ti!purile interesante. C6iar i pe cele de acu!. =nspir ad+nc. 0 Restabilirea !e!oriei ori(inale "a , dureroas > ,zic i psi6ic. &ub anu!ite aspecte$ durerile psi6ice sunt cele !ai rele. /rebuie s te pre(tesc pentru asta. Biatul r!ase )n pozi2ie de drep2i$ *r s spun ni!ic. 0 Pentru )nceput$ "o! lucra *r ar!e. =!a(ineaz12i c 2ii )n !+na dreapt o sabie. 9 "orba de o "ariant co!binati" a celor 3cinci pozi2ii5. <iecare reac2ie se na te )nainte de a , necesar. Las bra2ele s12i at+rne de1a lun(ul corpului i destinde1te. =da6o trecu )n spatele lui /e($ )i apuc antebra2ul drept i1i art pri!ele !i cri. 0 <iecare atac e o pan plutind pe un dru! in,nit. C+nd pana se apropie$ trebuie de"iat$ apoi )ndeprtat. Riposta pe care o dai trebuie s ,e ca o su4are ce alun( pana. =da6o *cu un pas lateral i1l obser" pe /e( )n ti!p ce acesta repeta !i crile$ corect+ndu1l din c+nd )n c+nd cu c+te o lo"itur scurt )n !u c6iul care (re ea. 0 Corpul tu e cel care trebuie s )n"e2e$ rspunse el sec c+nd /e( )l )ntreb pentru ce *cea asta. ;n cursul unei pauze$ /e( "ru s tie ce )n2ele(ea =da6o prin 3dureri psi6ice5. 0 ;n .urul a!intirilor tale ori(inale e#ist o !ul2i!e de ziduri i!puse de (6ola. La !o!entul potri"it$ unele dintre aceste a!intiri se "or re"rsa n"alnic. Nu toate "or , a!intiri plcute. 0 %aica &uperioar spune c Bas6arul a *ost cel care "1a restabilit du!nea"oastr a!intirile. 0 Pe to2i zeii din ad+ncuri$ biete: De ce te )ncp2+nezi s spui 3Bas6arul57 Bas6arul la ai *ost tu: 0 Dar eu )nc nu si!t asta. 0 Cazul tu e un pic !ai special. ;n !od obi nuit$ pentru ca un (6ola s1 i re(seasc !e!oria ori(inal$ trebuie s1 i a!inteasc !ai )nt+i clipa !or2ii. Dar celulele din care ai *ost creat tu nu poart aceast a!intire. 0 De iC Bas6arul e !ort.

0 Bas6arul5: Da$ e !ort. /rebuie s te ptrunzi de aceast idee$ s si!2i asta acolo unde te doare cel !ai tare i s )n2ele(i c Bas6arul e ti tu. 0 C6iar a2i putea s1!i reda2i acele a!intiri7 0 Dac ai s po2i suporta durerea. @tii ce1a! spus eu c+nd tu !i1ai redat a!intirile7 Ii1a! spus8 3AtreidesC &unte2i cu to2ii a*urisit de aceia i:5 0 %C Ura2i7 0 Da. =ar 2ie 2i1era sil de tine pentru ceea ce )!i *cuse i. Po2i s12i dai sea!a$ acu!$ ca! ce a! eu de *cut7 0 Da$ do!nule. Cu "oce abia auzit. 0 %aica &uperioar spune c nu trebuie s12i )n el )ncredereaC De i tu ai )n elat1o pe a !ea. 0 Dar "1a! restabilit a!intirile$ nu1i a a7 0 ?ezi ce u or e s "orbe ti de Bas6ar la persoana )nt+i7 Ai *ost ocat. @iC Da$ !i1ai restabilit a!intirile. 0 9 tot ceea ce doresc i eu. 0 A a crezi. 0 %a!aC %aica &uperioar !i1a spus c sunte2i !entat. Nu "a a.uta *aptul cC A! *ost i eu !entat7 0 ;n !od lo(ic$ da. ;ns noi$ !enta2ii$ a"e! o "orb8 lo(ica e oarb. @i sunte! con tien2i c o anu!it lo(ic poate s te arunce din cuibul tu direct )n 6aos. 0 @tiu ce )nsea!n 6aosul: <oarte !+ndru de el. 0 9 prerea ta. 0 @i a! )ncredere )n du!nea"oastr: 0 Ascult1! bine: Noi sunte! slu.itori ai Bene Gesseritului. =ar Cucernicele %aici nu i1au )nte!eiat Ordinul pe )ncredere. 0 Nu trebuie s a! )ncredere )n %aC %aica &uperioar7 0 Doar )ntre anu!ite li!ite$ pe care "ei )n"2a tu sin(ur s le e"aluezi. P+n atunci )ns$ d1!i "oie s te pre"in c Bene Gesseritul *unc2ioneaz )n cadrul unui siste! de ne)ncredere or(anizat. /e1au )n"2at despre de!ocra2ie7 0 Da$ do!nule. 9 "orba de dreptul de a "ota pentruC 0 9 "orba de dreptul de a pri"i cu ne)ncredere pe oricine are putere asupra ta: &urorile tiu *oarte bine asta. Nu te )ncrede prea !ult. 0 Deci$ n1ar trebui s ! )ncred nici )n du!nea"oastr7 0 &in(urul lucru )n care po2i s te )ncrezi )n ceea ce ! pri"e te este c "oi *ace tot ce1!i st )n putin2 pentru a12i restabili !e!oria ori(inal. 0 Atunci$ nu1!i pas c+t de dureros "a ,. ARidic pri"irea spre oc6ii co!$ cu o e#presie care arta c tie la ce ser"eau.B Nu le supr c spune2i lucrurile astea despre ele7 0 &i!2!intele lor nu1l pot interesa pe un !entat$ dec+t )n !sura )n care reprezint date. 0 AdicC <apte7

0 <aptele sunt *ra(ile. Un !entat risc s se )ncurce )n ele. Prea !ulte date ,abile. 9 ca )n diplo!a2ie. Ai ne"oie de c+te"a !inciuni sntoase ca s12i elaborezi proiec2iile. 0 &unt pu2inC Derutat. @o"ise )nainte de a pronun2a cu"+ntul$ nu *oarte si(ur c asta era ceea ce "oia s spun. 0 A a i1a! spus i eu$ odat$ %aicii &uperioare$ zise =da6o. %i1a rspuns8 39 "ina !ea$ a! procedat (re it. 3 0 Nu trebuie s !C Deruta2i inten2ionat7 0 Doar dac ai a"ea ce"a de )n"2at din asta$ rspunse =da6o. Apoi$ "z+nd c /e( continua s1l pri"easc nedu!erit$ adu(8 a! s12i spun o po"este. /e( se a ez nu!aidec+t pe podea > (est ce dez"luia *aptul c Odrade *olosea des aceea i te6nic. Per*ect. Biatul era de.a recepti". 0 ;ntr1una din "ie2ile !ele a! a"ut un c+ine care detesta !olu tele co!estibile$ )ncepu =da6o. 0 A! !+ncat i eu !olu te. Aduse de la !are. 0 DaC Deci$ c+inele !eu detesta !olu tele pentru c o li(6ioan dintr1asta a"usese )ndrzneala s1l scuipe )n oc6i. @i1l usturase. %ai ru )ns era c scuiptura 2+ nise dintr1o ne"ino"at (aur din nisip. Nici ur! de !olusca la "edere. 0 Ce1a *cut c+inele du!nea"oastr7 &e interes /e($ aplec+ndu1se )nainte$ cu brbia )n pu!n. 0 A dez(ropat acea !olusc insolent i !i1a adus1o )n din2i. A=da6o arbor un r+n.et.B %orala nu!rul unu8 3Nu lsa niciodat necunoscutul s te scuipe )n oc6i. 3 /e( izbucni )n r+s i btu din pal!e. 0 Dar s pri"i! lucrurile i din punctul de "edere al c+inelui$ ur! =da6o. %orala nu!rul doi8 3;n *ac1l pe cel ce te scuip: @i$ )n plus$ ce (lorioas reco!pens8 &tp+nul e )nc+ntat:5 0 A !ai dez(ropat c+inele du!nea"oastr i alte !olu te7 0 Ori de c+te ori !er(ea! pe pla.. Pornea !+r+ind la "+ntoare de !olu te$ pe care$ apoi$ &tp+nul le *cea s disparC @i s reapar doar sub *or!a unor coc6ilii (oale )nluntrul crora !ai aderau c+te"a *+ iu2e de carne. 0 /ot ce !ai r!+nea dup ce le !+nca2i du!nea"oastr. 0 Pri"e te i asta din punctul de "edere al c+inelui. A(resoarele ) i pri!esc pedeapsa dreapt$ el a (sit !i.locul de a descotorosi lu!ea sa de li(6ioane suprtoare$ iar &tp+nul e !ul2u!it de el. /e( ) i de!onstr iste2i!ea8 0 &urorile ne consider c+ini7 0 ;ntr1un *el$ da. & nu ui2i niciodat asta. =ar c+nd o s te )ntorci )n ca!era ta$ caut de,ni2ia cu"+ntului 3lez!aiestate5. /e "a a.uta s )n2ele(i rela2ia care e#ist )ntre noi i &tp+nele noastre. /e( pri"i din nou oc6ii corn$ apoi se uit la =da6o$ dar nu spuse ni!ic. =da6o ) i str!ut aten2ia spre u a din spatele lui /e(.

0 Po"estea asta a! spus1o i pentru tine$ zise. /e( sri )n picioare i se )ntoarse$ a tept+ndu1se s dea cu oc6ii de %aica &uperioar. Dar nu era dec+t %urbella. &ttea l+n( u $ reze!at de perete. 0 Nu cred c Bell "a , )nc+ntat s te aud "orbind ast*el despre Co!unitatea &urorilor$ spuse ea. 0 Odrade !i1a dat !+n liber$ replic =da6o. Apoi$ )ntorc+ndu1se ctre /e(8 A! pierdut destul ti!p cu po"e ti. & "ede! dac trupul tu a )n"2at ce"a. O ciudat senza2ie de e#citare pusese stp+nire pe %urbella )n clipa )n care intrase )n sala de antrena!ent i1l "zuse pe Duncan )n to"r ia copilului. ;l pri"ise o bucat de "re!e$ con tient c )l "edea )ntr1o nou lu!in$ apropiat de cea a Bene Gesseritului. =nstructa.ul %aicii &uperioare ie ea la i"eal )n sinceritatea cu care Duncan i se adresa lui /e(. 9#tre! de stranie senza2ie$ aceast nou percep2ie a lucrurilor. De parc se deprtase cu )nc un pas uria de *ostele ei to"ar e. Dar$ )n acela i ti!p$ a"ea i!presia cople itoare a unei pierderi ire!ediabile. ;ncepea s re(rete lucruri bizare din "ia2a pe care o dusese )nainte. ;n nici un caz "+narea$ pe strzi$ a altor i altor !asculi !eni2i s )n(roa e r+ndurile celor sub.u(a2i de Onoratele %atres. Puterea con*erit de )nrobirea se#ual ) i pierduse sa"oarea )n ur!a )n"2turilor Bene Gesserit i a rela2iei cu Duncan. Ceea ce re(reta era un sin(ur ele!ent al acelei puteri8 senti!entul apartenen2ei la o *or2 creia ni!ic nu1i putea sta )n cale. 9ra un *eno!en deopotri" abstract i concret. Nu cuceririle repetate$ ci acea certitudine a unei izb+nzi ineluctabile$ con*erit$ )n parte$ de dro(ul pe care1l )!prt ea cu celelalte Onorate %atres. Pe !sur ce ne"oia de acel dro( slbea$ prin )nlocuirea lui cu !elan.ul$ %urbella "edea "ec6ea ei dependen2 sub un un(6i di*erit. C6i!istele Bene Gesserit$ care descoperiser substan2a )nrudit cu adrenalina analiz+nd probe din s+n(ele ei$ i1o puteau pune la dispozi2ie dac i1ar , si!2it lipsa. Dar n1o si!2ea. Altce"a )i lipsea ei )n !od c6inuitor. Nu !asculii sub.u(a2i$ ci dina!ica rela2iei lor. Ce"a dinluntrul ei )i spunea c asta se ter!inase pentru totdeauna. N1a"ea s !ai cunoasc ni!ic ase!ntor. Noile cuno tin2e pe care le dob+ndise )i trans*or!aser trecutul. ;n di!inea2a aceasta se pli!base de colo1colo pe coridoarele dintre aparta!entul ei i sala de antrena!ent$ "r+nd s "in s "ad cu! se descurca Duncan cu biatul$ dar te!+ndu1se c prezen2a ei ar , putut s i!portuneze. = se )nt+!pla deseori$ )n ulti!a "re!e$ s rtceasc ast*el pe culoare dup edin2ele o"itoare )n to"r ia Cucernicelor %aici )nsrcinate cu instruirea ei. ;n ase!enea !o!ente$ (+ndurile le(ate de Onoratele %atres nu1i ddeau pace. ;i era cu neputin2 s scape de aceast senza2ie de pierdere. = se prea a , un (ol at+t de i!ens$ )nc+t se )ntreba dac "a e#ista "reodat ce"a care s1l poat u!ple. 9ra o senza2ie !ai rea dec+t aceea de a ti c )!btr+ne ti. Btr+ne2ea )i o*erea unei Onorate %ater co!pensa2ii. ;n acea Co!unitate$

puterea a"ea tendin2a de a cre te propor2ional cu "+rsta. Nu$ ceea ce si!2ea ea era o pierdere total. A! su*erit o )n*r+n(ere. Onoratele %atres nu se (+ndeau niciodat la )n*r+n(ere. %urbella se si!2ea silit s1o *ac. @tia c se )nt+!pla$ c+teodat$ ca ina!icii s ucid Onorate %atres. Acei ina!ici plteau )ntotdeauna. Asta era le(ea. Planete )ntre(i carbonizate$ pentru a pedepsi un sin(ur "ino"at. %urbella nu i(nora *aptul c Onoratele %atres "+nau Planeta Canonicatului. Din perspecti"a "ec6ilor ei loialit2i$ era con tient c ar , trebuit s le dea a.utor. Dar aspectul cel !ai c6inuitor al )n*r+n(erii ei era c nu "oia ca Bene Gesseritul s plteasc pre2ul tiut. Bene Gesseritul e prea pre2ios. 9#tre! de pre2ios i pentru Onoratele %atres. Dar %urbella se )ndoia c "reo alt Onorat %ater )n a*ar de ea bnuia !car acest lucru. ?anitatea. Acesta era "erdictul pe care1l ddea *ostelor ei &urori. @i !ie )ns!i$ c+nd era! ca ele. O tru,e )nspi!+nttoare. Generat de starea de sub.u(are )n care se a4aser "re!e de (enera2ii )nainte de a a.un(e la putere. %urbella )ncercase s1o *ac pe Odrade s )n2elea( acest lucru$ cit+ndu1i pasa.e din istoria predat de Onoratele %atres. 0 &cla"ii a.un( stp+ni ,oro i$ co!entase Odrade. 9ra o sc6e! clasic )n cazul Onoratelor %atres$ ) i ddea sea!a acu! %urbella. O acceptase c+nd"a$ dar astzi o respin(ea din !oti"e pe care nu le putea e#plica pe de1a1ntre(ul. %1a! !aturizat. Ar , copilresc din partea !ea s !ai (+ndesc ca odinioar. Duncan )ntrerupsese din nou edin2a de e#erci2ii. Ca i ele"ul lui$ era lac de sudoare. &tteau a!+ndoi (+*+ind$ do!olindu1 i )ncet respira2ia$ sc6i!b+nd pri"iri ciudate. Un aer de co!plicitate7 Copilul ddea o stranie i!presie de !aturitate. %urbella ) i a!inti un co!entariu al lui Odrade8 3%aturitatea ) i i!pune propriile co!porta!ente. Una dintre )n"2turile noastre este de a *ace aceste i!perati"e accesibile con tiin2ei. De a !odi,ca instinctele. 3 Pe !ine !1au !odi,cat de.a i ! "or !odi,ca i !ai !ult. ?edea acela i proces la lucru )n co!porta!entul lui Duncan *a2 de copilul1(6ola. 0 9 o acti"itate care creeaz nu!eroase tensiuni )n societ2ile supuse in4uen2ei noastre$ e#plicase Odrade. Asta ne obli( *a rea.ustri per!anente$ la adaptri. Dar cu! s1ar putea adapta ele la *ostele !ele &urori7 Odrade rspunsese cu o i!perturbabilitate caracteristic$ atunci c+nd %urbella pusese )ntrebarea cu "oce tare8 0 &unte! )n !sur s *ace! *a2 oricror necesit2i !a.ore de adaptare !ul2u!it e#perien2ei noastre din trecut. &itua2ia a *ost identic pe ti!pul do!niei /iranului. Necesit2i !a.ore de adaptare7

Duncan )i "orbea cu "oce .oas copilului. %urbella ciuli urec6ea. 0 -ici c1ai studiat istoria lui %uadODib7 Bun. /u e ti un Atreides i asta i!plic slbiciuni. 0 Adic (re eli$ do!nule7 0 9#act: & nu ale(i niciodat o anu!it cale doar pentru c )2i o*er prile.ul unei ac2iuni spectaculoase. 0 A a !i1a! (sit !oartea7 A reu it s1l *ac s "orbeasc despre "ec6ea sa indi"idualitate la persoana )nt+i. 0 Asta ai s .udeci tu sin(ur$ biete. Dar s tii c a *ost slbiciunea dintotdeauna a Atreizilor. =spr"ile senza2ionale$ (esturile dra!atice. & !ori strpuns de coarnele unui taur uria $ cu! a *cut bunicul lui %uadODib. Un spectacol i!presionant pentru supu ii si. Despre care s1a "orbit (enera2ii )n ir: @i despre care )nc se !ai "orbe te$ dup at+ta a!ar de "re!e. 0 %aica &uperioar !i1a po"estit despre asta. 0 Probabil c 2i1a po"estit i !a!a ta biolo(ic. Biatul tresri$ apoi rosti cu (las e!o2ionat8 0 A! o senza2ie ciudat c+nd spune2i 3!a!a biolo(ic5. 0 &enza2iile ciudate1s una$ lec2ia asta e altce"a. 9u )2i "orbesc despre un *eno!en cruia i s1a aplicat o etic6et ce dinuie i astzi8 Gestul Alatrid. =ni2ial a *ost 3+ la Atreides5$ dar era prea (reu de pronun2at. Din nou$ copilul atinse acel !iez de con tiin2 !atur ce prea s e#iste )n el. 0 C6iar i "ia2a unui c+ine are pre2ul ei. %urbella ) i 2inu rsu4area$ )ntrezrind deodat cu! a"ea s ,e8 o !inte de adult )ntr1un trup de copil. /ulburtor. 0 %a!a ta biolo(ic a *ost Ganet Ro#brou(6$ din ilustrul nea! Ro#brou(6 de pe Lernaeus$ spuse =da6o. O Cucernic %aic Bene Gesserit. /atl tu se nu!ea Losc6D /e( i era reprezentant co!ercial al CHOA%1ului. Peste c+te"a !inute a! s12i art un 6olostat )n*2i +nd casa Bas6arului$ de pe Lernaeus. ?reau s pstrezi 6olostatul i s1l studiezi cu aten2ie. & te (+nde ti c acea cas e locul pe care1l )ndr(e ti cel !ai !ult. /e( ddu din cap$ dar e#presia *e2ei sale spunea c se te!ea. 9ra cu putin2 ca !arele strate(1!entat s , cunoscut tea!a7 %urbella scutur din cap. A"ea o cunoa tere abstract despre ceea ce era pe cale s *ac Duncan$ dar nu se )ndoia c e#istau lacune )n cele ce i se relataser. 9ra o e#perien2 pe care ea probabil n1a"ea s1o cunoasc niciodat. Oare ce si!2eai c+nd te trezeai la o nou "ia2$ cu toate a!intirile unei alte e#istente7 Ce"a cu totul di*erit de Celelalte %e!orii ale Cucernicelor %aici$ bnuia ea. 3&piritul pri!ei de teptri. 3 A a )i spunea =da6o. 3De teptarea 9ului ?eritabil. A! a"ut senza2ia c ! scu*und dintr1o dat )ntr1un uni"ers !a(ic. Percep2iile !ele au *ost un cerc$ apoi un (lob. <or!ele arbitrare au de"enit tranzitorii. %asa !ea nu !ai era o !as. Pe ur! a! czut )n trans. /otul$ )n .urul !eu$ p+lp+ia. Ni!ic nu era real. =ar c+nd asta a trecut$ a! r!as cu

i!presia c pierduse! sin(ura realitate ade"rat. %asa !ea rede"enise o !as. 3 %urbella studiase !anualul Bene Gesserit intitulat 3=nstruc2iuni pentru de teptarea a!intirilor ori(inale ale unui (6ola. 3 Duncan se abtea de la acele instruc2iuni. De ce7 =da6o ls copilul i se apropie de ea. 0 /rebuie s "orbesc cu &6eeana$ rosti el )n ti!p ce se )ndrepta ctre u . Nu se poate s nu e#iste o cale !ai bun. Adesea$ co!pre6ensiunea *acil e un re4e# co!parabil cu cel al (enunc6iului i constituie *or!a cea !ai periculoas de )n2ele(ere. 9a cade ca un ecran opac i " ani6ileaz capacitatea de a )n"2a. &iste!ul .uridic al precedentelor *unc2ioneaz )n acela i !od$ *c+nd s ni!eri2i la tot pasul )n *undturi. Lua2i$ deci$ a!inte: Nu )n2ele(e2i niciodat ni!ic. Orice percepere a realit2ii nu poate , dec+t te!porar. <i# !entatic AadactoB =DAHO$ a ezat sin(ur la consola sa$ ddu peste o in*or!a2ie pe care o stocase )n &iste!ele non1na"ei )n cursul pri!elor sale zile de recluziune i$ dintr1o dat$ se po!eni basculat Ater!enul a"ea s1i "in )n (+nd !ai t+rziuB )n atitudinile i percep2iile senzoriale din acea perioad. Nu !ai era dup1a!iaza unei zile *rustrante la bordul non1na"ei. &e a4a din nou acolo$ )ntinz+ndu1se$ cu!"a$ )ntre atunci i acu!$ ca! )n acela i *el )n care seriile "ie2ilor sale de (6ola le(au prezenta )ncarnare de na terea sa dint+i. =!ediat$ "zu ceea ce a.unsese s nu!easc 3plasa5$ precu! i cuplul )n "+rst a crui i!a(ine era de,nit de linii )ntreptrunse$ trupurile ,ind "izibile printr1o re"erbera2ie de ,re sc+nteietoare > "erzi$ albastre$ aurii i un ar(intiu at+t de strlucitor$ )nc+t *cea s1l doar oc6ii. &i!2ea$ la ace ti oa!eni$ o stabilitate aproape di"in$ dar i ce"a c+t se poate de co!un. Obi nuit$ acesta era cu"+ntul care1i "enea )n !inte. ;n spatele lor se unduiau$ spectacol de1acu! *a!iliar$ peluzele unei "aste (rdini$ presrate cu tu*e de 4ori Atranda,ri$ parcB i arbori )nal2i. Cei doi btr+ni )i )ntorceau pri"irea cu o intensitate care1i ddea lui =da6o i!presia c sttea despuiat )n *ata lor. ?iziunea cptase o putere sporit: Nu !ai era li!itata la cala !are$ ase!enea unui !a(net cu o *or2 irezistibil care1l atr(ea acolo .os at+t de *rec"ent$ )nc+t$ *r doar i poate$ )i alar!a pe c+inii de paz. & ,e un nou L'isatz Haderac67 9#ista$ )n Bene Gesserit$ un anu!it ni"el de suspiciune *a2 de el$ care$ dac ar , crescut$ ar , putut s1i aduc o conda!nare la !oarte. ;l supra"e(6eau c6iar i )n !o!entul acesta: ; i puneau )ntrebri$ *ceau tot *elul de specula2ii nelini tite. Cu toate acestea$ nu putea s abandoneze "iziunea. Pentru ce perec6ea aceasta )n "+rst i se prea at+t de cunoscut7 Apar2inea trecutului su7 <cea parte din *a!ilia lui7 De(eaba scotocea )n !e!oria sa de !entat. Nu (sea ni!ic de natur s ali!enteze ase!enea presupuneri. <etele celor doi erau rotunde$ cu brbii !ici. Cute de (rsi!e sub *lci. Oc6i ce preau ne(ri. Culoarea era

)ntunecat de plas. <e!eia purta o roc6ie lun($ albastru cu "erde$ care nu lsa s i se "ad nici "+r*ul picioarelor. Un or2 alb$ plin de pete "erzi$ )i acoperea roc6ia$ de la pieptul a!plu p+n sub talie. De (icile or2ului at+rnau unelte de (rdinrit. Iinea )n !+na st+n( o lop2ic. Prul ei era sur. @u"i2e scpate de sub bas!aua "erde care )l ascundea se le(nau )n dreptul oc6ilor$ subliniind ridurile de e#presie ce le prelun(eau col2urile. A"ea e#act aerul uneiC Bunici. Brbatul i se potri"ea )ntru totul$ de parc ar , *ost crea2ia unui acela i artist. O salopet cu bretele i platc deasupra unei bur2i roto*eie. Capul descoperit. Aceia i oc6i ne(ri$ cu re4e#e sc+nteietoare. Pr aspru$ crunt$ tuns perie. C6ipul su a"ea cea !ai bla.in e#presie pe care o "zuse "reodat =da6o. Cute z+!bitoare )i )nl2au col2urile (urii. ;n !+na st+n( 2inea o spli( iar )n pal!a desc6is a !+inii drepte le(na ce"a ce prea a , o bil de !etal. Bila e!ise deodat un 4uierat strident$ care1l *cu pe =da6o s1 i astupe urec6ile cu !+inile. Gestul lui )ns nu puse sta"il sunetului. Acesta sczu treptat i pieri de la sine. =da6o cobor) !+inile. <ete lini titoare. G+ndul acesta )i trezi brusc suspiciuni$ cci acu! identi,case i!presia de *a!iliaritate a celor doi. &e!nau destul de !ult cu ni te Dansatori1<e2e. P+n i nasurile c+rne. &e aplec )n *a2$ dar "iziunea ) i pstr distan2a. 0 Dansatori1<e2e$ !ur!ur el. Plasa i cei doi btr+ni disprur. ;n locul lor se i"i %urbella$ )ntr1un colant de antrena!ent$ ne(ru lucios. =da6o *u ne"oit s )ntind !+na i s1o atin( pentru a se con"in(e c era ea$ )n carne i oase. 0 Duncan$ ce1i cu tine7 9 ti scldat )n sudoare. 0 Cred cC Bleste!a2ii de tleila#u au i!plantat ce"a )n !ine. ;!i tot apar ni teC Cred c1s Dansatori1<e2e. &eC Uit la !ine$ iar acu! c+te"a clipeC Un 4uierat. Dureros. %urbella )nl2 capul spre oc6ii co!$ dar nu pru )n(ri.orat. 9ra un lucru pe care &urorile puteau s1l a4e *r ca asta s prezinte "reun pericol i!ediatC Dec+t$ e"entual$ pentru &cDtale. &e (6e!ui l+n( =da6o i puse o !+n pe bra2ul su. 0 Ce"a i!plantat )n corpul tu pe c+nd se a4a )n cu"e7 0 Nu: 0 Dar ai spus cC 0 Corpul !eu nu1i doar o "aliz nou pentru actuala cltorie. Con2ine toat c6i!ia i toat substan2a pe care le1ar , posedat )n trecut. %intea !ea e cea care s1a sc6i!bat. Cu"intele lui o )n(ri.orar. Cuno tea suspiciunea cu care pri"ea Bene Gesseritul talentele erotice. 0 A*urisitul de &cDtale: %ur!ur ea. 0 O s a4u eu ce1i$ spuse =da6o.

;nc6ise oc6ii i1o auzi pe %urbella ridic+ndu1se. %+na ei se desprinse de bra2ul lui. 0 Poate c n1ar trebui s *aci asta$ Duncan. ?ocea ei prea s "in de departe. %e!oriaC Unde i1au ascuns secretul7 ;n celulele !ele ori(inale7 P+n )n clipa aceasta$ ) i considerase )ntotdeauna !e!oria ca pe o unealt !entatic. Putea s e"oce propriile sale i!a(ini$ pornind de la !o!ente din trecut c+nd se a4ase )n *a2a unei o(linzi. O pri"ire de aproape$ pentru a e#a!ina un rid de btr+ne2e. O pri"ire spre o *e!eie din spatele lui > dou *e2e )n o(lind$ iar pe a lui$ o !ul2i!e de )ntrebri. /oate acele ,(uriC O succesiune de ! ti$ aspecte di"erse ale acestei persoane pe care1o nu!ea eu. /rsturi u or discordante. Pr c+teodat crunt$ c+teodat de un ne(ru de caracul$ ca )n prezenta sa "ia2. C6ip uneori "esel$ alteori (ra" i introspecti"$ )n cutarea unei senint2i cu care s poat *ace *a2 unei noi zile. Unde"a$ )nluntrul a toate acestea$ se a4a o con tiin2 care obser"a i delibera. Cine"a care lua decizii. Aici inter"eniser tleila#u. =da6o ) i si!2ea ini!a bt+nd cu putere i tia$ ast*el$ c pericolul era prezent. <usese condi2ionat s si!t ase!enea lucruriC Dar nu de tleila#u. A a se nscuse. Asta e ceea ce )nsea!n s ,i "iu. Ni!ic din a!intirile celorlalte "ie2i ale sale$ ni!ic din ce )i *cuser tleila#u nu sc6i!ba nici !car o *r+! din con tiin2a lui pro*und. Redesc6ise oc6ii. %urbella sttea )nc l+n( el$ dar e#presia c6ipului ei era "oalat. ?aszic a a "a arta c+nd "a , Cucernic %aic. Nu1i plcea deloc aceast sc6i!bare din ea. 0 Ce se )nt+!pl dac Bene Gesseritul e ueaz7 ;ntreb el. ?z+nd c ea nu1i rspunde$ ddu )ncet din cap. Da. Asta1i cea !ai rea supozi2ie. Co!unitatea &urorilor s*+r ind )n ri(ola istoriei. =ar tu nu dore ti asta$ iubita !ea. =1o citi pe *a2 )n clipa )n care ea se )ntoarse i prsi ca!era. D+nd capul pe spate i pri"ind oc6ii co!$ =da6o spuse8 0 Dar: /rebuie s12i "orbesc$ Dar. Niciunul dintre aparatele care1l )!presurau nu rspunse. Nici nu se a tepta s1i rspund. @tia )ns c1i putea "orbi lui Odrade i c "a trebui ca ea s1l asculte. 0 A! abordat proble!a noastr din direc2ia opus$ zise el$ i!a(in+ndu1 i b+z+itul a*erat al )nre(istratoarelor care1i trans*erau spusele )n cristalele riduliene. A! reu it s ptrund )n !in2ile Onoratelor %atres. @tiu c a! reu it. %urbella e )n rezonan2. Asta a"ea s le pun )n stare de alert. 9l poseda propria sa Onorat %ater. Dar poseda nu era ter!enul potri"it. Nu o poseda pe %urbella. Nici !car )n pat. 9a i el se posedau reciproc. &e co!pletau unul pe cellalt$ la *el cu! preau s se co!pleteze cei doi btr+ni din "iziunea sa. Asta "edea$ de *apt7 Doi so2i )n "+rst$ antrena2i se#ual de Onoratele %atres7

0 Acu! sunt pe cale s e#a!inez o alt proble!$ continu el. Cu! poate , )n*r+nt Bene Gesseritul. Asta era aruncarea !nu ii. 0 9pisoade$ rosti el$ tiind c era un cu"+nt pe care Odrade )l *olosea cu plcere. A a trebuie s consider! ce ni se )nt+!pl )n clipa de *a2. 9pisoade !runte$ *r i!portan2. P+n i presupunerile cele !ai ne(re trebuie "zute )n acest conte#t. Dispersia posed o !re2ie care *ace s par lipsit de )nse!ntate tot ce pute! realiza noi. A a: Asta a"ea s le de!onstreze &urorilor "aloarea lui. @i s le pun pe Onoratele %atres )ntr1o perspecti" !ai bun. &e re)ntorseser aici$ )n ?ec6iul =!periu. Alt *apt lipsit de )nse!ntate. Odrade a"ea s )n2elea( acest lucru. Bell a"ea s1o *ac s )n2elea(. Unde"a$ acolo$ )n Uni"ersul =n,nit$ un .uriu ) i dduse "erdictul )!potri"a Onoratelor %atres. Le(ea i ad!inistratorii ei nu se pronun2aser )n *a"oarea <uriilor. =da6o bnuia c "iziunea lui artase doi dintre .ura2i. @i dac erau$ )ntr1ade"r$ Dansatori1<e2e$ nu erau ai lui &cDtale. Cei doi din spatele plasei sc+nteietoare nu1 i apar2ineau dec+t lor. %ulte erori (ra"e de (u"ernare sunt pricinuite de tea!a de a realiza sc6i!bri interne radicale$ c6iar i c+nd necesitatea lor este clar perceput. Dar'i Odrade. P9N/RU ODRAD9$ pri!ul !elan. al di!ine2ii era )ntotdeauna di*erit de celelalte. Or(anis!ul ei reac2iona ca un )n*o!etat care se arunc asupra unui *ruct dulce. Ur!a$ apoi$ lenta$ penetranta i dureroasa re)ntre!are a ener(iilor. Aceasta era latura )n(rozitoare a dependen2ei de !elan.. &ttea la *ereastra dor!itorului ei$ a tept+nd ca e*ectul s ia s*+r it. Controlul %eteo$ obser" ea$ izbutise din nou s pro"oace o ploaie )n zori. Peisa.ul era proaspt splat$ )n"luit )ntr1un abur ro!antic ce esto!pa toate contururile$ reduc+ndu1le la esen2e$ ca pe ni te "ec6i a!intiri. Desc6ise *ereastra. Un aer rece i u!ed o izbi )n *a2$ drap+nd )n .urul ei aduceri a!inte$ ca atunci c+nd )!braci un "e !+nt *a!iliar. =nspir ad+nc. %irosurile de dup ploaie: ; i a!intea de lucrurile esen2iale ale "ie2ii$ a!pli,cate i le*uite de apa ce iroia din cer$ dar ploile de acu! erau alt*el. Lsau )n ur! un iz de cre!ene pe care1l si!2ea p+n i pe li!b. @i nu1i plcea asta. %esa.ul$ departe de a , puri,cator$ e"oca o "ia2 )n"er unat$ care "oia s cur!e i s *erece orice ploaie. Ploile acestea nu !ai alinau$ nu !ai erau aductoare de bel u(. 9le anun2au ine"itabilitatea sc6i!brii. Odrade )nc6ise *ereastra. Nu!aidec+t$ re(si !irosurile *a!iliare ale aparta!entului ei$ do!inate de acea persistent aro! a s6ere1ului pe care1l distilau i!planturile obli(atorii pentru toate persoanele ce cuno teau coordonatele spa2iale ale Planetei Canonicatului. O auzi pe &tre((i intr+nd$ apoi *o netele reperelor pe care le !uta pentru a pune la zi 6arta de ertului. %i crile lui &tre((i a"eau sunetul e,cien2ei. C+te"a spt!+ni de colaborare str+ns con,r!aser pri!a i!presie a lui Odrade despre t+nra acolit. O *at de nde.de. Poate nu strlucit$ dar e#tre! de sensibil la

trebuin2ele %aicii &uperioare. 9ra de a.uns s "ezi cal!ul cu care se deplasa. & trans*ere sensibilitatea lui &tre((i la ne"oile t+nrului /e( i a"eau s ob2in )nl2i!ea i. %obilitatea care1i lipseau copilului1(6ola. Un cal7 %ult !ai !ult. Procesul de asi!ilare a !elan.ului )n or(anis!ul lui Odrade atinse punctul cul!inant i )ncepu s descreasc. Re4ec2ia lui &tre((i )n (ea!ul *erestrei o arta st+nd ne!i cat$ )n a teptarea instruc2iunilor. Acolita tia c aceste !o!ente erau rezer"ate !irodeniei. ;n stadiul )n care se a4a$ probabil a tepta cu nerbdare ziua )n care a"ea s cunoasc i ea aceast !isterioas re"i(orare. ;i doresc succes. Cele !ai !ulte Cucernice %aici$ ur!+nd )n"2tura pe care1o pri!iser$ se (+ndeau rareori la !irodenie ca la un dro( ce crea dependen2. Odrade )ns pri"ea realitatea )n *a2. Absorbeai )n ,ecare zi !irodenia$ )n *unc2ie de cerin2ele or(anis!ului$ con*or! unei practici )ndelun(ate$ )ncepute de ti!puriu. Dozele erau !ini!e. Doar at+t c+t s sti!uleze siste!ul !etabolic$ pentru a1i per!ite s *unc2ioneze la randa!entul opti!. 9#i(en2ele biolo(ice se an(renau !ai u or (ra2ie !elan.ului. %+ncarea a"ea (ust !ai bun. Dac nu inter"enea un accident sau o a(resiune *atal$ triai !ai !ult dec+t 2i1ar , *ost dat s trie ti *r el. Dar te *cea dependent. Cu ener(iile re*cute$ Odrade clipi i se concentr asupra lui &tre((i. Curiozitatea *a2 de acest lun( ritual !atinal i se citea cu u urin2 pe *a2. Adres+ndu1se re4e#iei lui &tre((i din (ea!ul *erestrei$ Odrade )ntreb8 0 Ai )n"2at despre starea de lips a !elan.ului7 0 Da$ %aic &uperioar. ;n po,da reco!andrilor de a !en2ine c+t !ai pu2in treaz con tiin2a dependen2ei de !elan.$ era o preocupare ce n1o prsea aproape nici o clip pe Odrade$ *c+nd1o s si!t un cu!ul de resenti!ent. Condi2ionarea ei de acolit Aconsolidat de A(onia %irodenieiB *usese$ )ncetul cu )ncetul$ erodat de Celelalte %e!orii i de trecerea ti!pului. Pentru ea$ "ec6iul a"ertis!ent8 3&tarea de lips te pri"eaz de o necesitate "ital i$ dac sur"ine la o "+rst )naintat$ te poate ucide5 nu !ai )nse!na$ azi$ !are lucru. 0 &tarea de lips are o se!ni,ca2ie deosebit )n cazul !eu$ spuse ea. % nu!r printre cele pentru care doza de di!inea2 e dureroas. Ai )n"2at$ desi(ur$ c se !ai )nt+!pl i1a a. 0 ;!i pare ru$ %aic &uperioar. 0 Odrade se apropie de 6art. ;n*2i a o *+ ie lun( de de ert )naint+nd ctre nord i o lr(ire pronun2at a 2inuturilor aride la sud1est de &ectorul Central$ unde se a4a postul de obser"a2ie al &6eeanei. ;ntorc+ndu1se ctre &tre((i$ Odrade obser" c acolita o pri"ea cu un nou interes. /ulburat de (+ndurile despre *a2a )ntunecat a !elan.ului: 0 Caracterul unic al !irodeniei e prea pu2in subliniat )n epoca noastr$ zise Odrade. /oate dro(urile pe care oa!enii le1au )ncercat )n trecut a"eau un punct co!un. /oate$ cu e#cep2ia !elan.ului. &curtau "ia2a i pro"ocau su*erin2. 0 Ni s1a spus asta$ %aic &uperioar.

0 Dar probabil nu "i s1a spus i c un act de (u"ernare ar putea , de*or!at de *r!+ntrile noastre )n le(tur cu Onoratele %atres. 9#ist o a"iditate de ener(ie )n toate siste!ele de (u"ern!+nt > da$ c6iar i )n al nostru > care ne poate proiecta direct )ntr1o cu!plit capcan. Dac "ei r!+ne )n ser"iciul !eu$ "ei si!2i asta )n ad+ncul ,in2ei tale$ ,indc ai s ! "ezi su*erind )n ,ecare di!inea2. Las1te ptruns de aceast idee$ de apropierea acestei capcane !ortale. Nu trebuie ca "oi s de"eni2i si!ple *urnizoare de dro(uri$ prizoniere ale unui an(rena. ce )nlocuie te$ nepstor$ "ia2a cu !oartea$ cu! *ac Onoratele %atres. @i !ai 2ine !inte un lucru8 dro(urile acceptabile pot , ta#ate pentru a plti salarii$ alt!interi nu "or *olosi dec+t pentru a da de lucru unor *unc2ionari indi*eren2i. &tre((i era nedu!erit. 0 Dar !elan.ul ne prelun(e te "ia2a$ ne )!bunt2e te sntatea i sti!uleaz dorin2ele noastre deC &e )ntrerupse$ "z+nd e#presia se"er a lui Odrade. Cu"inte preluate direct din %anualul Acolitei: 0 %ai e i cealalt *a2$ &tre((i$ cea pe care o "ezi )n !ine. %anualul Acolitei nu !inte$ )ns !elan.ul este un dro( iar noi sunte! dependente$ de el. 0 @tiu c nu are doar e*ecte bene,ce pentru toat lu!ea$ %aic &uperioar. Dar a2i spus c Onoratele %atres nu1l *olosesc. 0 &ubstituentul pe care )l )ntrebuin2eaz ele )nlocuie te !elan.ul cu prea pu2ine a"anta.e )n a*ara aceluia c e"it su*erin2ele i !oartea )n cazul strii de lips. Creeaz )ns o dependen2 paralel. 0 @i prizoniera7 0 %urbella )l *olosea$ dar acu! a trecut pe !elan.. Cele dou substan2e sunt intersc6i!babile. =nteresant$ nu1i a a7 0 PresupunC C asta ne "a a.uta s a4! !ai !ulte despre ele. Dar a! obser"at$ %aic &uperioar$ c du!nea"oastr nu le nu!i2i niciodat t+r*e. 0 A a cu! le spun acolitele7 A666$ &tre((i:C Bellonda a e#ercitat asupra "oastr o in4uen2 ne*ast. @tiu s recunosc acest (en de presiuni. A@i$ cu! &tre((i ddu s protesteze$ Odrade adu(8B Acolitele si!t a!enin2area. 9le pri"esc spre Casa Canonicatului i "d )n ea *ortrea2a care le "a adposti )n noaptea lun( a t+r*elor. 0 Ca! a a ce"a$ %aic &uperioar. <oarte o"itoare. 0 &tre((i$ planeta asta nu1i dec+t un re*u(iu "re!elnic$ cu! au !ai *ost i altele. Astzi "o! cltori ctre sud i "ei a"ea ocazia s )n2ele(i acest lucru. Caut1o pe /a!alane$ te ro( i spune1i s aran.eze totul$ a a cu! a! discutat$ )n "ederea "izitei la &6eeana. Dar nu "orbi cu ni!eni altcine"a despre asta. 0 A! )n2eles$ %aic &uperioar. ;nsea!n c " "oi )nso2i7 0 ?reau s te a! l+n( !ine. &pune1i celei pe care o instruie ti c de acu! )nainte se "a ocupa ea de 6art.

;n ti!p ce &tre((i ie ea$ (+ndurile lui Odrade se )ndreptar spre &6eeana i =da6o. ;ncearc s co!unice unul cu cellalt. &tudiul )nre(istrrilor e*ectuate de oc6ii co! arta c sc6i!baser )n !ai !ulte r+nduri se!ne din !+n$ a"+nd (ri. s1 i !asc6eze cu corpul !i crile. Procedeul ducea cu (+ndul la "ec6iul 3(rai de lupt5 al Atreizilor. Odrade recunoscuse unele se!ne$ dar nu destule pentru a deter!ina con2inutul !esa.elor pe care i le trans!iteau cei doi. Bellonda "oise s1i cear i!ediat e#plica2ii &6eeanei. 3Au secrete:5 Odrade *usese !ai prudent. 3&1i !ai ls! un pic. Poate c "a ie i la i"eal ce"a interesant. 3 Ce ur!re te &6eeana7 Pentru c ceea ce ur!rea Duncan era$ )n !od cert$ )n le(tur cu /e(. &uscitarea durerii necesare pentru ca /e( s1 i redob+ndeasc !e!oria ori(inal era o sarcin care nu1l )nc+nta c+tu i de pu2in pe Duncan. Odrade ) i dduse sea!a de asta )n a.un$ c+nd )l )ntrerupsese din acti"itatea lui la consol. 3?ii ca! t+rziu$ Dar. 3 <r a1 i lua oc6ii de la ce "a , *cut el acolo. /+rziu7 Abia se )nserase. De c+2i"a ani buni$ )i spunea deseori Dar. 9ra !odul lui de1a o pro"oca$ pentru a1i a!inti c+t )l contraria aceast e#isten2 )n coli"ie. <aptul o irita !ai ales pe Bellonda$ care tuna i *ul(era )!potri"a 3*a!iliaris!elor lui a*urisite5. Lui Bellonda )i spunea 3Bell5$ ,re te. Duncan nu se z(+rcea la )!punsturi. Cu (+ndul la el$ Odrade zbo"i c+te"a clipe )nainte de a intra )n birou. Duncan lo"ise cu pu!nul )n pupitrul de l+n( consol. 3/rebuie s e#iste o cale !ai bun pentru /e(:5 O cale !ai bun7 La ce se (+nde te7 Un z(o!ot u or la captul culoarului$ dincolo de u a ca!erei ei de lucru$ o s!ulse din !edita2ie. &tre((i$ care se )ntorcea de la /a!alane. O "zu intr+nd )n postul de (ard al acolitelor. Ca s1i trans!it ordinul !eu celei care o "a )nlocui la 6art. Un "ra* de dosare pro"enind de la Ar6i"e a tepta pe biroul ei. Bellonda: Odrade pri"i lun( teancul de docu!ente. Oric+t s1ar , strduit s1 i dele(e puterile$ e#ista )ntotdeauna acest reziduu or(anizat pe care consilierele ei insistau s1l considere e#clusi" de co!peten2a %aicii &uperioare. Cea !ai !are parte a acestui nou lot consta )n cereri de 3su(estii i analize5 din partea lui Bellonda. Odrade atinse o clap de pe consola ei. 0 Bell: ?ocea unei *unc2ionare de la Ar6i"e rspunse nu!aidec+t8 0 Da$ %aic &uperioar7 0 /ri!ite1o la !ine pe Bell: & se prezinte aici c+t de iute "or putea s1o care picioarele ei de (rsan: Nu trecu !ai !ult de1un !inut. Bellonda se opri )n *a2a biroului cu aerul unei acolite care a *ost pedepsit. /oat lu!ea din Casa Canonicatului cuno tea tonul pe care1l *olosise %aica &uperioar.

Odrade atinse (r!ada de dosare de pe birou i1 i retrase !+na de parc s1ar , curentat. 0 Pe &6aitan: Ce1i cu toate astea7 0 Le1a! considerat i!portante. 0 @i tu crezi c eu trebuie s "d tot i orice7 Unde sunt adnotrile7 Asta e treab de !+ntuial$ Bell: Nu sunt proast i nici tu nu e ti. Dar astaC Asta dep e teC 0 A! dele(at c+t de !ult a!C 0 Ai dele(at7 Ce "orbe ti7 =a uite1aici: Ce trebuie s e#a!inez i ce trebuie s dele(7 Nici !car o sin(ur apostil: 0 O s recti,c totul nu!aidec+t. 0 Ai tot interesul$ Bell. Pentru c /a! i cu !ine plec! astzi )n sud$ )ntr1un tur de inspec2ie inopinat i pentru o "izit la &6eeana. =ar c+t "oi lipsi$ ai s1!i 2ii locul. & "ede! cu! o s12i plac 2ie potopul sta zilnic: 0 Nu "o! putea pstra le(tura7 0 O s a! un !inico! i o linie optic per!anent. Bellonda )ncepu s respire ce"a !ai u or. 0 /e s*tuiesc s te )ntorci la Ar6i"e$ Bell i s )nsrcinezi cu treburile astea o persoan cu si!2ul responsabilit2ii. & ,u a naibii dac nu )ncepe2i s " co!porta2i ca ni te birocrate. A"+nd tot ti!pul (ri. s " pune2i *undurile la adpost: 0 Corbiile ade"rate se clatin$ Dar. Bell se )ncu!eta s (lu!easc7 ;nse!na c nu era totul pierdut: Odrade acti" proiectorul i i!a(inea lui /a!alane$ )n &ala /ransporturilor$ apru deasupra biroului. 0 /a!7 0 Da7 <cu /a!alane *r a1 i lua oc6ii de la tabelul de *unc2iuni pe care )l consulta. 0 C+nd pute! porni7 0 Ca! )n dou ore7 0 Anun21! c+nd e ti (ata. A6: ?ezi c "ine i &tre((i cu noi. Rezer"1i un loc. ;ntrerupse proiec2ia )nainte ca /a!alane s poat rspunde. Odrade tia c e#istau !ulte alte lucruri de care ar , trebuit s se ocupe. /a! i Bell nu erau sin(urele (ri.i ale %aicii &uperioare. Ne !ai r!+n aisprezece planeteC Printre care Buzzell$ a4at )n !od cert )n pericol. Nu!ai aisprezece: Alun( acest (+nd. Nu a"ea ti!p de asta. %urbella. Oare ar trebui s iau le(tura cu ea iC Nu i asta !ai poate s1a tepte. Noul Consiliu al =nstructoarelor7 & se ocupe Bell. &tr!utarea co!unit2ilor7 Drena.ul e*ecti"elor spre noua Dispersie i!pusese reor(anizri i consolidri. /rebuie s ne pstr! a"ansul *a2 de de ert: 9ra un (+nd depri!ant i nu se si!2ea )n stare s1i *ac *a2 astzi. &unt )ntotdeauna a(itat )naintea unei cltorii.

Brusc$ prsi biroul i porni la )nt+!plare pe coridoare pentru a "edea cu! ) i des* urau acti"itatea cele crora trebuia s le poarte de (ri.. Oprindu1se )n pra(ul u ilor$ obser"a ce studiau sau cu! decur(eau inter!inabilele lor e#erci2ii prana1bindu. 0 Ce cite ti acolo7 O )ntreb pe o t+nr acolit din Ciclul %ediu$ care sttea )n *a2a unui proiector dintr1o odaie cu*undat )n penu!br. 0 Gurnalul lui /olstoi$ %aic &uperioar. Aerul tiutor din pri"irea acolitei spunea8 3Du!nea"oastr a"e2i acces direct la cu"intele lui (ra2ie Celorlalte %e!orii$ nu1i a a75 &e "edea c )ntrebarea )i sttea *etei pe "+r*ul li!bii: ;i lansau !ai !ereu ase!enea !ici pro"ocri c+nd o prindeau )ntre patru oc6i. 0 /olstoi a *ost un nu!e de *a!ilie: Rosti ea cu "oce seac. De "re!e ce zici c cite ti un .urnal inti!$ presupun c te re*eri la cel al contelui Le" NiFolaie"ici. 0 Da$ %aic &uperioar. =nti!idat i stin(6erit de do.an. ;!bl+nzind tonul$ Odrade )i plas un citat8 0 9u nu sunt un r+u$ sunt un n"od. 3 A rostit aceste cu"inte la =asnaia Poliana$ pe c+nd a"ea doar doisprezece ani. N1ai s le (se ti )n Gurnalul su$ dar probabil c sunt cele !ai se!ni,cati"e pe care le1a pronun2at "reodat. =e i din odaie )nainte ca acolita s1i !ul2u!easc. Lec2ii$ !ereu d! lec2ii: Cobor) apoi s inspecteze buctria central$ trec+ndu1 i de(etul pe pere2ii interiori ai !ar!itelor splate$ pentru a "edea dac nu erau ur!e de (rsi!e$ re!arc+nd ner"ozitatea cu care p+n i buctarul1 e* instructor )i ur!rea )naintarea. Buctria era plin de !irosurile apetisante ale pre(tirii !esei de pr+nz. Acti"itatea z(o!otoas care do!nea a"ea ce"a recon*ortant$ dar 6r!laia obi nuit a (lasurilor )ncetase la intrarea ei. Ocoli !asa lun( la care trebluiau buctarii i buctresele$ pentru a a.un(e la plat*or!a u or )nl2at unde sttea instructorul. 9ra un brbat cu un trup ca de bi"ol$ cu po!e2ii proe!inen2i i o *a2 la *el de ro ie ca 6lcile de carne pe care le tran a. Odrade nu se )ndoia c era unul dintre cei !ai talenta2i buctari din istorie. Nu!ele i se potri"ea ca o !nu 8 Placido &alat. ; i asi(urase un loc de cinste )n (+ndurile %aicii &uperioare din !ai !ulte !oti"e$ printre care se nu!ra i acela c o *or!ase pe buctreasa ei personal. ?izitatorii i oaspe2ii i!portan2i$ din zilele pre!er(toare apari2iei Onoratelor %atres$ a"eau )ntotdeauna parte de un tur la buctrie i o de(ustare a specialit2ilor ei. 3Da2i1!i "oie s "i1l prezint pe !aestrul nostru buctar$ Placido &alat. 3 Rosbi*ul su placido Acu liter !ic$ la insisten2ele luiB trezea ad!ira2ia i in"idia !ultora. ;l ser"ea )n s+n(e$ aproape crud$ cu un sos de plante aro!atice i !u tar iute$ care nu altera (ustul crnii. ;n ceea ce o pri"ea$ Odrade considera preparatul pu2in prea e#otic$ dar nu1 i e#pri!ase niciodat prerea cu "oce tare.

C+nd *u si(ur c a"ea )ntrea(a aten2ie a lui &alat Adup un !o!ent necesar recti,crii unui sosB$ Odrade spuse8 0 %i1e po*t de ce"a deosebit$ Placido. Buctarul recunoscu i!ediat introducerea. A a ) i *or!ula )ntotdeauna %aica &uperioar dorin2a de a i se prepara 3specialitatea pre*erat5. 0 Poate o tocni2 de stridii7 &u(er el. 9 ca un balet$ (+ndi Odrade. Placido tia la *el de bine ca ea ce dorea. 0 9#celent: &e )n"oi ea$ intr+nd )n .ocul ritual. Dar ai (ri.$ Placido. & nu ,erbi prea tare stridiile. Nu uita s adau(i )n ,ertur pu2in pra* de 2elin de1a noastr. 0 @i un picule2 de boia$ nu7 0 Cu! )!i place !ie. <ii *oarte atent cu !elan.ul. O *r+!i2$ nu !ai !ult. 0 Nor!al$ %aic &uperioar: AD+ndu1 i oc6ii peste cap de oroare la (+ndul c1ar putea pune prea !ult !elan..B Aro!a de !irodenie ar putea de"eni at+t de u or do!inant. 0 &tridiile s ,arb )n zea! de !olu te$ Placido. A pre*era s *aci du!neata )nsu2i asta. %estec+nd )ncet$ p+n c+nd !ar(inile )ncep s li se rs*r+n( u or. 0 Nici o secund !ai !ult$ %aic &uperioar. 0 &eparat$ s )nclze ti un pic de lapte nes!+nt+nit. ?ezi s nu dea )n ,ert: Placido a, o e#presie consternat. Cu! putea s1 i )nc6ipuie %aica &uperioar c ar , lsat el s dea )n ,ert laptele pentru tocni2a de stridii7 0 Un cocolo !ic de unt pe *undul castronului$ ur! netulburat Odrade. /orni )ncet totul deasupra. 0 <r Eeres7 0 %are noroc a! c te ocupi personal de specialitatea !ea pre*erat$ Placido. Uitase! de Eeres. %aica &uperioar nu uita niciodat ni!ic i to2i cei de1aici tiau asta$ dar era una dintre ,(urile rituale ale baletului. 0 Un p6ru2 de Eeres )n ,ertur$ spuse &alat. 0 ;nclzit$ )n prealabil$ pentru a alun(a alcoolul. 0 De bun sea!: Dar *r a lua aro!a. L+n( tocni2 dori2i crutoane sau saleuri7 0 Crutoane$ te ro(. A ezat la o !as dintr1un col2i or *erit$ Odrade !+nc una dup alta dou por2ii de tocan de stridii$ a!intindu1 i cu! o sa"ura Copila %rii. /ata era cel care )i *cuse cuno tin2 cu acest *el de !+ncare )nc de pe "re!ea c+nd abia era )n stare s duc sin(ur lin(uri2a la (ur. Pre(tise tocana el )nsu i. 9ra specialitatea lui. =ar Odrade )i trans!isese re2eta lui &alat. ;l co!pli!ent pe buctar pentru "in. 0 Ai ales un C6ablis e#celent$ Placido. 0 Un "in sec cu un superb buc6et de Bur(undia$ %aic &uperioar. Unul dintre "inurile noastre alese cele !ai bune. 9"iden2iaz de !inune sa"oarea stridiilor.

/a!alane ) i *cu apari2ia )n col2i orul lui Odrade. @tiau )ntotdeauna unde s1o (seasc pe %aica &uperioar c+nd a"eau ne"oie de ea. 0 &unte! (ata. Deslu ea pe c6ipul lui /a! un aer de ne!ul2u!ire7 0 Unde "o! poposi la noapte7 0 La 9ldio. Odrade z+!bi. 9ra unul dintre locurile ei pre*erate. ?rea /a! s1!i *ac plcere ,indc i s1a spus c sunt )ntr1o dispozi2ie critic7 Poate c "o! a"ea acolo prile.ul unei !ici di"ersiuni. ;n ti!p ce o ur!a pe /a!alane spre sta2ia de transport$ Odrade se (+ndea c+t de tipic era aceast pre*erin2 a !ai "+rstnicei %aici pentru deplasrile subterane. /ransporturile de supra*a2 o plictiseau. 3Cine are c6e* s piard ti!pul )n *elul sta$ la "+rsta !ea75 Odrade detesta cltoriile cu subtrenul. O *ceau s se si!t claustrat i neputincioas: Pre*era transporturile rutiere sau aeriene i nu *olosea subtrenul dec+t )n cazurile )n care ur(enta era cu ade"rat necesar. Nu a"ea )ns nici o re2inere )n a utiliza re2eaua !iniruburilor subterane pentru e#pedierea scrisorilor sau a !esa.elor. De "re!e ce pot s a.un( rapid la destina2ie. 9ra (enul de re4ec2ie care o *cea )ntotdeauna con tient de siste!ul ce se adapta )ndeaproape la !i crile ei$ )n orice loc s1ar , a4at. Unde"a$ )n !iezul lucrurilor Ae#ista )ntotdeauna un 3!iez al lucrurilor5B$ un siste! auto!at diri.a co!unica2iile i asi(ura A)n principiuB sosirea la destina2ie a !isi"elor i!portante. C+nd /rans!iterea Con,den2ial Atoat lu!ea )i spunea /9B nu era indispensabil$ se putea *ace apel la 6olostaturi sau "izi(ra!e prin inter!ediul liniilor optice i al e!isiilor codate. Pentru co!unica2iile e#traplanetare$ lucrurile stteau cu totul alt*el$ !ai cu sea! )n aceste "re!uri tulburi. %i.locul cel !ai si(ur era tri!iterea unei Cucernice %aici purttoare a unui !esa. !e!orizat sau a unui i!plant distrans. Ase!enea !esa(ere erau ne"oite s absoarb$ )n zilele acestea$ doze de s6ere !ai !ari ca oric+nd. &ondele / puteau citi p+n i )n !intea unui !ort$ dac nu era prote.at de s6ere. /oate !esa.ele e#traplanetare erau codate$ dar un ina!ic ar , putut oric+nd s ni!ereasc ci*rul codului unic utilizat la un !o!ent dat. Riscurile co!unica2iilor )ntre planete erau *oarte !ari. Poate c acesta era !oti"ul pentru care nu ddea nici un se!n de "ia2 Rabinul. De ce1!i trec toate astea prin cap toc!ai acu!7 0 ;nc tot nici o "este de la Dortu.la7 ;ntreb ea )n !o!entul )n care /a!alane se pre(tea s intre )n rotonda subteran unde a teptau celelalte !e!bre ale (rupului lor. 9rau *oarte !ulte. De ce at+tea7 Odrade o obser" pe &tre((i$ la !ar(inea peronului$ "orbind cu o acolit de la Co!unica2ii. ;n prea.! !ai erau cel pu2in alte ase specialiste de la Co!unica2ii. /a!alane se )ntoarse$ cu un aer "dit o*uscat. 0 Dortu.la: /oat lu!ea te1a asi(urat c "ei , in*or!at )n clipa )n care "o! ti ce"a:

0 A! pus doar o )ntrebare$ /a!. Doar o )ntrebare. Ls+nd oc6ii )n .os$ Odrade o ur! pe /a!alane spre peron. Ar trebui s1!i instalez un !onitor )n cap ca s supra"e(6ez tot ce se )nt+!pl )n !intea !ea. =deile i"ite din senin a"eau )ntotdeauna un !oti" )nte!eiat )n spatele lor. 9ra o particularitate Bene Gesserit$ dup cu! nu )nceta s1i rea!inteasc Bellonda. Odrade se surprinse pe ea )ns i )n clipa aceea$ d+ndu1 i sea!a c era !ai !ult dec+t stul de particularit2ile Bene Gesserit. &1 i bat Bell capul cu c6estiile astea$ p+n una1alta: Acu! era !o!entul s pluteasc )n libertate$ s reac2ioneze ca un *oc rtcitor la curen2ii din .urul ei. Copila %rii tia ce erau curen2ii. /i!pul nu se !soar pe sine. 9 de a.uns s pri"e ti un cerc ca s12i dai sea!a de asta. Leto == A/iranulB 0 U=/9: Uite la ce1a! a.uns: &e .elui Rabinul. @edea$ cu picioarele )ncruci ate sub el$ pe podeaua curb i rece. @alul tras peste cap )i ascundea aproape )n )ntre(i!e *a2a. &pa2iul din .urul lui era )ntunecos i rsuna de z(o!ote "a(i de !a ini$ care1l *ceau s se si!t nea.utorat. %car de nu le1ar , auzit: Rebecca se 2inea dreapt )n *a2a lui$ cu !+inile )n old$ cu un aer )n acela i ti!p !o6or+t i )n"er unat. 0 Nu !ai sta pro2pit )n *a2a !ea: &e rsti Rabinul strecur+nd o pri"ire pe sub !ar(inea salului. 0 Dac te la i prad deznde.dii$ nu sunte! cu ade"rat pierdu2i7 ;l interpel Rebecca. &unetul "ocii ei )l !+nie i a"u ne"oie de c+te"a clipe ca s alun(e aceast reac2ie nea"enit. ;ndrzne te s ! dscleasc pe !ine7 Dar n1au spus )n2elep2ii c se poate )n"2a c6iar i de la o buruian7 Un o*tat tre!urat$ din rrunc6i$ )i scutur trupul. Ls alul s1i cad pe u!eri. Rebecca )l a.ut s se ridice. 0 Un non1spa2iuC %ur!ur Rabinul. Ca s ne ascunde! deC AOc6ii si se )nl2ar o clip spre ta"anul )ntunecat.B %ai bine s nu rosti! nu!e$ nici !car aici. 0 Ne ascunde! de ceea ce nu are nu!e$ spuse Rebecca. 0 U a nu "a putea , lsat desc6is nici !car de Pa ti. Cu! o s intre &trinul7 0 9#ist strini de care n1a"e! trebuin2. 0 RebeccaC ARabinul ls capul )n .os.B 9 ti !ai !ult dec+t o ordalie i o proble!. Aceast !ic celul a =sraelului &ecret )!parte cu tine e#ilul pentru c )n2ele(e! ceC 0 Nu !ai tot spune asta: Nu )n2ele(e2i ni!ic din ceea ce !i s1a )nt+!plat. Proble!a !ea7 A&e aplec spre el.B Proble!a !ea este s r!+n ,in2 u!an a4+ndu1! )n contact cu toate acele "ie2i trecute.

Rabinul se ddu )napoi. 0 ?aszic nu !ai e ti una dintre noi7 9 ti Bene Gesserit7 0 Ai s tii c+nd "oi , Bene Gesserit. O s ! "ezi pri"indu1! )n ti!p ce ! pri"esc. &pr+ncenele Rabinului se ridicar a nedu!erire. 0 Cu! adic7 0 @tii la ce se uit o o(lind$ Rabbi7 0 H!!!!: % iei cu eni(!e$ acu!. Dar un z+!bet u or *cu s1i tresar col2ul (urii. Un aer de 6otr+re reapru )n pri"irea lui. ;ncet$ *cu oc6ii roat. 9rau opt )n acest loc care nu era *cut s adposteasc at+2ia. Un non1spa2iu: <usese asa!blat cu trud$ din !ateriale i piese de contraband. At+t de !ic: Doisprezece !etri i .u!tate lun(i!e. ;i !surase el )nsu i. <or!a era cea a unui "ec6i butoi de sec2iune o"al$ culcat pe o parte$ cu capace e!is*erice la e#tre!it2i. /a"anul se )nl2a la !ai pu2in de un !etru deasupra capului su. Locul cel !ai lar($ aici$ )n centru$ n1a"ea dec+t cinci !etri$ iar curbura podelei i a pla*onului )l *cea s par i !ai str+!t. Ali!ente des6idratate i ap reciclat. Cu astea erau ne"oi2i s triasc i c+t ti!p7 Un an$ poate$ dac nu erau descoperi2i. N1a"ea nici o )ncredere )n protec2ia pe care1o putea o*eri butoiul sta$ cu !a inile lui care scoteau z(o!ote !ai !ult dec+t dubioase. /recuse bine de !i.locul dup1a!iezei c+nd se strecuraser )n 6ruba aceasta. De bun sea! c acu! era noapte$ acolo$ sus. @i unde se a4au ceilal2i7 Probabil c *u(iser care1ncotro$ cut+nd adpost pe unde puteau cere plata unor "ec6i datorii de onoare pentru ser"icii *cute )n trecut. Unii a"eau s supra"ie2uiasc. Poate c a"eau s supra"ie2uiasc )n condi2ii !ai bune dec+t cei c+2i"a care r!seser aici. =ntrarea non1spa2iului era disi!ulat sub pu2ul pentru cenu de la baza unui co )nalt. Ar!tura !etalic a co ului con2inea ,re de cristal ridulian care puteau trans!ite )n adpost i!a(ini din e#terior. Cenu : ;ncperea era )nc i!pre(nat cu un !iros de ars i )ncepuse de.a s prind un iz de canal de la !icul co!parti!ent de reciclare. <ru!os eu*e!is! pentru closet: Cine"a se apropie$ )n spatele Rabinului. 0 Patrulele s1au retras. A! a"ut noroc c1a! *ost pre"eni2i la ti!p. 9ra Gos6ua$ cel care construise acest re*u(iu. Un brbat slab$ !ic de statur$ cu o *a2 triun(6iular ce se )n(usta brusc$ s*+r ind printr1o brbie ascu2it. Prul ne(ru i se re"rsa peste *runtea lat$ deasupra unor oc6i cprui$ !ult deprta2i$ care pri"eau lu!ea cu un aer de !elancolie introspecti" ce nu1i inspira nici o )ncredere Rabinului. Arat !ult prea t+nr ca s se priceap )ntr1at+t la toate astea. 0 Bine c s1au retras$ !or!i Rabinul. Dar or s se1ntoarc ei$ nu te te!e. @i1atunci n1ai s !ai zici c1a! a"ut noroc. 0 Nu "or bnui c ne1a! ascuns at+t de aproape de *er!$ spuse Rebecca. Cei care1au *ost aici au "enit !ai !ult ca s prade. 0 =1auzi i (lasul Bene Gesseritului: O ironiz Rabinul.

0 RabbiC ACe intona2ie do.enitoare a"ea "ocea lui Gos6ua:B Nu te1a! auzit spun+nd de nenu!rate ori c binecu"+nta2i sunt cei ce tiu s ascund i!per*ec2iunile altora c6iar i de propriii lor oc6i7 0 %ai nou$ "d c toat lu!ea se pricepe s dea lec2ii: 9#cla! Rabinul. Dar cine ne poate spune ce se "a )nt+!pla !ai departe7 /rebuia$ totu i$ s ad!it c era ade"rat ce spunea Gos6ua. Durerea *u(ii noastre e cea care ! tulbur. %ica noastr diaspor. Dar noi nu *u(i! de Babilon. Ne ascunde! )ntr1unC ;ntr1un adpost contra ciclonului: G+ndul acesta )l )!brbt. Cicloanele trec. 0 Cine se ocup de !erinde7 ;ntreb el. /rebuie s ra2ionaliz! totul$ de la bun )nceput. Rebecca ddu dru!ul unui suspin de u urare. Rabinul nu producea ni!ic poziti" )n zonele de !are a!plitudine. Prea intelectual sau prea e!o2ional. Acu! ) i "enise )n ,re. Data "iitoare$ a"ea s de"in intelectual i trebuia din nou do!olit. Noile percep2ii Bene Gesserit )i con*ereau Rebecci o perspecti" di*erit asupra oa!enilor din .urul ei. &usceptibilitatea noastr e"reiasc. A.un(e s te ui2i la intelectuali: 9ra un (+nd tipic Bene Gesserit. Deza"anta.ele$ pentru oricine acorda prea !ult i!portan2 realizrilor intelectuale$ erau considerabile. Nu putea s ne(e do"ezile e#puse de !ul2i!ea de pe La!padas. ?ocea interioar i le rea!intea ori de c+te ori con"in(erea ei oscila. Rebecci aproape c a.unsese s1i plac aceast "+ntoare de a!intiri1*antas!e$ cu! le considera ea. Cunoa terea realit2ilor din trecut o *or2au s respin( realit2ile propriului ei trecut. = se ceruse s cread at+tea lucruri despre care tia acu! c erau abera2ii. %ituri i 6i!ere$ i!pulsii absolut puerile. -eii no tri ar trebui s se !aturizeze pe !sur ce ne !aturiz! noi. Rebecca ) i repri! un z+!bet. ?ocea luntric )i *cea deseori asta. Un !ic (6iont )n coaste din partea cui"a care te tia )n stare s1l apreciezi cu! se cu"ine. Gos6ua se )ntorsese la instru!entele lui. Ce"a !ai )ncolo$ obser" ea$ cine"a se apucase s e#a!ineze in"entarul pro"iziilor. Rabinul ur!rea opera2ia cu aten2ia obi nuit. Ceilal2i se )n* uraser )n pturi i dor!eau )n cu etele de la captul nelu!inat al ca!erei. Pri"ind scena$ Rebecca )n2elese !isiunea care a"ea s1i re"in. & )!piedic$ prin orice !i.loace$ cderea )n plictiseal. 3Ani!atoare75 Dac n1ai "reo su(estie !ai bun$ nu )ncerca s !1n"e2i ce a! de *cut cu cei din nea!ul !eu$ sti!at ?oce =nterioar. Orice altce"a ar , putut spune despre aceste con"ersa2ii luntrice$ nu )ncpea nici o )ndoial c toate piesele erau le(ate )ntre ele > trecutul cu aceast )ncpere$ aceast )ncpere cu propriile ei proiec2ii ale consecin2elor. Un !are dar pe care i1l *cuse Bene Gesseritul. Nu te (+ndi la 3?iitor5.

Predestinarea7 Ce se )nt+!pl$ )n acest caz$ cu libertatea ce 2i se d la na tere7 Rebecca ) i "edea propria na tere )ntr1o nou lu!in. Ca )!barcarea )ntr1o cltorie spre o soart necunoscut. O cltorie plin de pericole i bucurii in"izibile. De data aceasta$ dup un cot al r+ului$ dduser de du !ani. Dup ur!torul cot a"eau s dea de o cataract sau de un tr+! al pcii i1al *ru!use2ii7 ;n asta consta atrac2ia !a(ic a pre tiin2ei$ ispita creia %uadODib i ,ul su$ /iranul$ nu putuser s1i reziste. Oracolul tie ce "a ,: %ul2i!ea de pe La!padas o )n"2ase s nu caute oracole. Cunoscutul ar , putut s1o npstuiasc i !ai !ult dec+t necunoscutul. <ru!use2ea noului sttea )n surprizele sale. Putea Rabinul s "ad asta7 3Cine o s ne spun ce se "a )nt+!pla !ai departe75 )ntreab el. C6iar "rei s tii$ Rabbi7 Nu 2i1ar plcea prea !ult ce ai auzi$ te asi(ur. Din clipa )n care oracolul ar , pronun2at$ "iitorul tu ar de"eni aido!a trecutului tu. Cu! te1ai !ai .elui de plictiseal: Ni!ic nou$ niciodat. /otul peri!at$ din !o!entul re"ela2iei. Parc aud cu! te1ai la!enta8 3Dar asta nu1i deloc ce "oia! eu:5 Nici o brutalitate$ nici o slbticie$ nici o *ericire ti6nit$ nici o e#plozie de bucurie n1ar !ai da peste tine pe nea teptate. Ca un subtren (onind nebune te prin tunelul su$ e#isten2a ta i1ar continua cursa p+n )n clipa !arii con*runtri de pe ur!. =ar tu$ ca un 4uture de noapte )nc6is )n "a(on$ ai izbi cu aripile )n pere2i$ i!plor+nd Destinul s te lase s ie i. 3< ca tunelul s1 i sc6i!be prin *ar!ec direc2ia: < s se1nt+!ple ce"a nou: Nu lsa s se )!plineasc lucrurile )n(rozitoare pe care le1a! "zut:5 Brusc$ )n2elese c acesta *usese cal"arul lui %uadODib. Oare cui ) i adresase el ru(ciunile7 0 Rebecca: ?ocea Rabinului. &e apropie de locul )n care sttea el$ acu! alturi de Gos6ua. &crutau a!+ndoi noaptea de a*ar$ dez"luit de !ica proiec2ie de deasupra instru!entelor pe care le !ane"ra Gos6ua. 0 ?ine o *urtun$ spuse Rabinul. Gos6ua zice c ploaia "a solidi,ca toat cenu a din pu2. 0 <oarte bine$ zise Rebecca. De1asta a! i construit re*u(iul aici i a! lsat desc6is capacul pu2ului c+nd a! cobor+t. 0 Dar cu! o s !ai ie i!7 0 Pentru asta a"e! scule$ rspunse ea. @i c6iar *r scule$ a! a"ea$ oricu!$ !+inile. Un concept !a.or cluze te %issionaria Protecti"a8 =nstruirea !oti"at a !aselor. Con"in(erea noastr *er! este c scopul oricrei discu2ii ar trebui s ,e sc6i!barea naturii ade"rului. ;ntr1un do!eniu ca acesta$ noi pre*er! recur(erea la putere i nu la *or2. Coda Bene Gesserit. P9N/RU DUNCAN =DAHO$ e#isten2a la bordul non1na"ei luase turnura unui .oc neobi nuit dup i"irea "iziunii sale i a intui2iilor le(ate de

co!porta!entul Onoratelor %atres. =ntrarea lui /e( )n acest .oc era o !ane"r )n eltoare !ai de(rab dec+t introducerea unui nou .uctor. ;n di!inea2a aceasta$ st+nd )n picioare )n *a2a consolei sale$ recuno tea )n acest .oc ele!ente paralele cu propria sa copilrie de (6ola$ )n Citadela Bene Gesserit de pe Ga!!u$ cu btr+nul Bas6ar drept protector i !aestru de ar!e. 9duca2ia. <usese o preocupare de cpetenie pe atunci$ la *el cu! era i acu!. @i (rzileC ;n (eneral discrete )n interiorul non1na"ei$ dar "e nic prezente$ dup cu! *useser i pe Ga!!u. &au dispoziti"ele de supra"e(6ere$ in(enios ca!u4ate$ contopindu1se cu decorul. Pe Ga!!u$ de"enise e#pert )n arta de a le e"ita. Aici$ cu a.utorul &6eeanei$ a.unsese !aestru. ;n .urul lui$ toate acti"it2ile erau reduse. Grzile nu a"eau ar!e. Dar erau !ai ales Cucernice %aici$ )nso2ite de c+te"a acolite din Ciclul &uperior. Nu considerau c ar a"ea ne"oie de ar!e. Unele lucruri din non1na" contribuiau la crearea unei iluzii de libertate. ;ndeosebi$ !ri!ea i co!ple#itatea ei. Na"a era i!ens. Nu putuse s1i deter!ine cu e#actitate !ri!ea$ dar a"ea acces la nu!eroase ni"eluri i parcursese coridoare ce !surau peste o !ie de pa i. Galerii i tuneluri$ tuburi de acces care1l transportau )n capsule cu suspensii$ pu2uri de cobor+re i ascensoare$ 6oluri tradi2ionale i culoare lar(i$ !r(inite de u i etan e care se desc6ideau uier+nd la o si!pl atin(ere Asau r!+neau )nc6ise8 =nterzis:B > toate acestea erau bine !e!orizate$ cci alctuiau teritoriul lui$ do!eniul lui pri"at$ de o !anier di*erit dec+t era pentru (rzi. 9ner(ia necesar pentru a aduce aceast na" pe supra*a2a planetei i1a o !en2ine )n stare de *unc2ionare arta clar c era "orba de ce"a e#tre! de i!portant. Co!unitatea &urorilor nu e"alua costurile )n !od obi nuit. <inan2ele Bene Gesseritului nu lucrau doar cu "alori !onetare$ solari sau alte "alute con"ertibile. 9le capitalizau oa!enii$ ali!entele$ datoriile dat+nd uneori de !ai !ulte !ilenii$ pl2ile )n natur > produse i loialit2i. Plata$ Duncan: /e po*ti! s ac6i2i nota: Na"a aceasta nu era doar o )nc6isoare. =da6o e#a!inase !ai !ulte proiec2ii !entatice. Pri!ar8 era un laborator unde Cucernicele %aici cutau un !i.loc de anulare a acelei propriet2i care )n(duia unei non1na"e s )n ele si!2urile u!ane. O tabl de .oc de di!ensiunile unei non1na"e. ;n acela i ti!p$ puzzle i iepurrie. /otul$ doar pentru trei de2inu2i7 Nu. /rebuie s e#iste i alte !oti"e. Gocul a"ea re(uli secrete. Re(uli pe care nu putea dec+t s )ncerce s le (6iceasc. Dar se si!2ise !ai lini tit c+nd &6eeana se an(a.ase )n partid. @tia! eu c trebuie s aib propriile ei planuri. A *ost e"ident din clipa )n care a )nceput s practice te6nicile Onoratelor %atres. Pentru a1i per*ec2iona pe ele"ii !ei: &6eeana "oia in*or!a2ii inti!e despre %urbella i nu nu!ai at+tC De pild$ a!intirile lui despre oa!eni pe care1i cunoscuse )n cursul "ie2ilor sale !ultiple$ )n special a!intirile lui despre /iran.

=ar eu "reau in*or!a2ii despre Bene Gesserit. &urorile )l !en2ineau la un ni"el de acti"itate redus la !ini!u!. ;l *rustrau anu!e$ pentru a1i spori capacit2ile !entatice. Nu se a4a )n centrul proble!ei !ai "aste creia )i percepea e#istenta )n a*ara non1na"ei. <ra(!ente c6inuitoare par"eneau p+n la el atunci c+nd Odrade )l lsa s )ntre"ad (ra"itatea situa2iei prin )ntrebrile pe care i le punea. &u,cient pentru a o*eri noi pre!ise7 ;n nici un caz$ at+ta "re!e c+t nu a"ea acces la datele pe care consola sa re*uza s le a, eze. 9ra i proble!a lui$ totu i$ ,r1ar a*urisite de "r.itoare: &e a4a )ntr1o cu c din interiorul propriei lor cu ti. 9rau prin i )n capcan cu to2ii. Cu o spt!+n )n ur!$ Odrade )l asi(urase$ a*abil$ c toate sursele de date ale Co!unit2ii &urorilor )i erau 3lar( desc6ise5. &ttuse c6iar )n locul acesta$ cu spatele la consol$ de care se reze!a )ntr1o doar i cu bra2ele )ncruci ate pe piept. Ase!narea ei cu Bas6arul %iles /e( era c+teodat nucitoare. P+n la ne"oia Asau era o constr+n(ere7B de a sta )n picioare c+nd "orbea. @i$ tot ca /e($ a"ea oroare de caniscaune. @tia c nu poseda dec+t o cunoa tere cu totul precar a proiectelor i !oti"a2iilor ei. Dar nu a"ea nici o )ncredere )n ele. Nu dup ceea ce se )nt+!plase pe Ga!!u. %o!eal i 2int *als. A a se *olosiser de el. A"usese noroc c nu s*+r ise ca Dune8 o pstaie (oal$ aruncat de Bene Gesserit dup consu!area con2inutului. C+nd se *r!+nta ast*el$ =da6o pre*era s se a*unde )n *otoliul din *a2a consolei. Uneori$ r!+nea )n aceast pozi2ie ore )ntre(i$ )ncerc+nd s e"alueze co!ple#it2ile puternicului siste! de date al na"ei. &iste!ul putea s identi,ce orice ,in2 u!an a4at la bord. Ceea ce )nsea!n c dispune de !onitoare auto!ate. /rebuia s tie )n orice !o!ent cine "orbea$ cine solicita ce"a$ cine ) i asu!a te!porar co!anda. Circuitele de zbor s,deaz toate tentati"ele !ele de a strpun(e barierele. &unt deconectate$ a a cu! sus2in (rzile7 Dar na"a tia s1l identi,ce pe cel ce se bran a la circuite. Cu si(uran2 c aici se a4a rspunsul. Ar , *ost dispus &6eeana s )l a.ute7 9ra un .oc periculos s1i acorde prea !ult )ncredere. C+teodat$ c+nd )l pri"ea lucr+nd la consola lui$ )i a!intea de Odrade. &6eeana a *ost ele"a lui Odrade. 9ra un (+nd de natur s1l te!pereze. De ce le interesa )ntr1at+t cu! *olosea el &iste!ele na"ei7 Parc !ai a"ea ne"oie s se )ntrebe: ;n cursul celui de1al treilea an petrecut aici$ deter!inase siste!ul central s ascund pentru el anu!ite date$ ser"indu1se de propriile lui c6ei. Pentru a zdrnici supra"e(6erea oc6ilor corn$ ) i disi!ulase ac2iunile lucr+nd la "edere. =ntroduceri nor!ale de date$ recuperabile ulterior$ dar care con2ineau un al doilea !esa. codat. /reab *acil pentru un !entat i !ai cu sea! util ca "icle u( pentru a e#plora resursele siste!ului. Pentru si(uran2$ pre"zuse o capcan ascuns$ conect+nd datele la o procedur de ter(ere aleatorie *r nici o posibilitate de recuperare.

Bellonda bnuise ce"a$ dar$ c+nd )l luase la )ntrebri$ el se !ul2u!ise s z+!beasc. %i1a! ascuns istoria$ Bell. ?ie2ile !ele de (6ola )n serie$ absolut toate$ p+n la cea a non1(6ola1ului ori(inal. /oat !e!oria inti! a acelor e#isten2e. O (roap de (unoi pentru a!intiri patetice. @ez+nd$ acu!$ )n *a2a consolei$ =da6o nutrea si!2!inte a!estecate. ;nc6isoarea )l e#aspera. =ndi*erent de !ri!ea i bo(2ia te!ni2ei sale$ ea r!+nea o te!ni2. @tia de.a de o buna bucata de "re!e c i1ar , *ost cu putin2a s e"adeze$ dar %urbella i cunoa terea din ce )n ce !ai pre(nant a situa2iei din e#terior )l re2ineau. &e si!2ea )n aceea i !sur prizonierul propriilor sale (+nduri ca i al siste!ului co!ple# reprezentat de (rzi i de aceast !a inrie !onstruoas. Pentru c non1na"a nu era dec+t o !a inrie$ ,re te. O unealt. Un !i.loc de a te deplasa ne"zut )ntr1un uni"ers periculos. Un !i.loc de a te ascunde i de a12i ascunde inten2iile c6iar i de "ederea atotptrunztoare a unui cuttor pre tient. Cu iscusin2a cu!ulat a unui nu!r i!presionant de "ie2i$ =da6o pri"ea !ediul )ncon.urtor printr1un ecran de so,sticare co!binat cu nai"itate. %enta2ii culti"au nai"itatea. A crede c tii ce"a era calea cea !ai si(ur de a te orbi sin(ur. Nu )naintarea )n "+rst era cea care *r+na )ncetul cu )ncetul capacitatea de a )n"2a Ali se e#plica de ti!puriu !enta2ilorB$ ci acu!ularea de 3lucruri pe care le tiu5. Noile surse de date pe care i le desc6isese Bene Gesseritul Adac se putea bizui pe eleB ridicau o serie de )ntrebri. Bunoar8 cu! era or(anizat$ )n Dispersie$ rezisten2a )!potri"a Onoratelor %atres7 Nu )ncpea nici o )ndoial c e#istau (rupuri Ase codea s le nu!easc puteriB care le "+nau pe Onoratele %atres la *el cu! Onoratele %atres "+nau Bene Gesseritul. @i le !asacrau$ dac se putea da crezare relatrilor de pe Ga!!u. <iutarii i ;n(ri.itorii7 9labor rapid o proiec2ie !entatic8 o (rupare tleila#u din Pri!a Dispersie se dedase la !anipulri (enetice. Cei doi btr+ni care apreau )n "iziunile sale8 ei erau cei care1i creaser pe <iutari7 & , *ost cei doi Dansatori1<e2e7 =ndependen2i de %ae trii tleila#u7 Ni!ic n1ar , *ost e#clus )n Dispersie. La dracuO: ;i era necesar accesul la o cantitate de date !ult !ai i!portant. &ursele sale actuale erau departe de a , su,ciente. Consola asta$ o unealt pentru scopuri restr+nse$ putea , adaptat unor cerin2e !ai "aste$ dar toate adaptrile pe care le )ncercase p+n acu! c6ioptau. =ar el trebuia s poat )nainta liber$ cu pa i !ari$ ca un ade"rat !entat: %1au priponit i asta e o (re eal din partea lor. Odrade nu are )ncredere )n !ine7 9 o Atreides$ ,r1ar ea a*urisit: @tie ce datorie a! *a2 de *a!ilia ei. At+tea i1at+tea "ie2iC @i datoria )nc tot nu1i pltit: ; i ddu sea!a c era tot !ai ner"os. Brusc$ !intea lui )ncre!eni pe aceast idee. Ner"ozitatea !entatic: 9ra se!nalul c se a4a pe punctul de a desc6ide o bre . O proiec2ie pri!ar: Ce"a ce nu i se spusese despre /e(7 ;ntrebri: ;ntrebri ne*or!ulate )i ddeau (6es. A! ne"oie de perspecti":

Nu era neaprat o c6estiune de distan2. Perspecti"a putea lua na tere )nluntrul tu$ cu condi2ia ca )ntrebrile s nu con2in prea !ulte distorsiuni. A"ea senti!entul c unde"a$ )n e#perien2a Bene Gesseritului Apoate c6iar )n Ar6i"ele pzite cu at+ta (elozie de BellB$ se a4au piesele lips. Bell ar ti s aprecieze asta: Nu!ai un alt !entat ar , putut si!2i e#cita2ia unui !o!ent ca acesta. G+ndurile lui erau ca ni te buc2ele de s!al2$ aproape toate la )nde!+n$ (ata s alctuiasc un !ozaic. Proble!a nu se punea sub aspectul solu2iilor. Auzea rsun+ndu1i )n cap cu"intele pri!ului su instructor !entat8 Adun12i )ntrebrile i pune1le )n ec6ilibru$ apoi arunc12i datele pro"izorii pe un taler sau altul al balan2ei. &olu2iile dezec6ilibreaz orice situa2ie. Dezec6ilibrele dez"luie ceea ce cau2i. Da: Ob2inerea dezec6ilibrelor prin )ntrebri dozate )n !od subtil era nu!rul de .on(lerie al !enta2ilor. Ce"a ce spusese %urbella noaptea trecutC Ce7 9rau )n pat. ; i a!inti c "zuse ora$ proiectat pe ta"an8 V8 TW. @i (+ndise8 Proiec2ia asta consu! ener(ie. Aproape c si!2ea 4u#ul de ener(ie al na"ei$ aceast (i(antic encla" rupt de /i!p. %a ini tar *ric2iune$ !enite s creeze o prezen2 !i!etic pe care nici un instru!ent nu putea s1o deosebeasc de !ediul )ncon.urtor. %ai pu2in acu!$ c+nd se a4a la sol$ *erit nu de pri"iri$ ci de pre tiin2. %urbella alturi de el8 un alt *el de putere > a!+ndoi$ con tien2i de *or2ele care )ncercau s1i atra( unul spre cellalt. C+t ener(ie era necesar pentru a anula acest !a(netis! reciproc: Atrac2ia se#ual care cre tea$ cre tea$ cre tea. %urbella "orbea. Da$ asta era: %urbella prea ciudat de autoanalitic. Aborda propria ei e#isten2 cu o !aturitate nou$ cu o percep2ie i o )ncredere$ )ntrite de Bene Gesserit$ care do"edeau c )n ,in2a ei era pe cale s creasc "erti(inos ce"a *oarte puternic. Ori de c+te ori recuno tea )n ea aceste sc6i!bri Bene Gesserit$ era cuprins de triste2e. Ne apropie i !ai !ult de ziua despr2irii. Dar %urbella "orbea8 0 9a AOdrade era$ deseori$ 3ea5B )!i tot cere s1!i e"aluez dra(ostea pentru tine. A!intindu1 i aceste cu"inte$ =da6o re"zu toat scena. 0 A )ncercat acela i lucru i cu !ine. 0 @i ce i1ai spus7 0 Odi et a!o. 9#crucior. 9a se ridicase )ntr1un cot i )ntorsese capul spre el. 0 ;n ce li!b1i asta7 0 ;ntr1o li!b *oarte "ec6e$ pe care Leto !1a pus c+nd"a s1o )n"2. 0 /radu. Poruncitoare. O rbu*nire a "ec6ii ei personalit2i de Onorat %ater. 0 O ursc i1o iubesc. % c6inui. 0 C6iar ! ur ti7

Ne)ncreztoare. 0 Ceea ce ursc este *aptul de a , le(at )n *elul acesta$ de a nu , stp+n pe propriu1!i eu. 0 Dac1ai putea$ !1ai prsi7 0 ?reau ca decizia s1!i apar2in )n orice !o!ent. ?reau s a! de ales. 0 9 un .oc )n care unul dintre pioni nu poate , deplasat. Asta era: Acestea *useser cu"intele ei: A!intindu1 i$ =da6o nu si!2i nici un entuzias!. A"u doar i!presia c i se desc6iseser brusc oc6ii dup un so!n lun(. Un .oc )n care unul dintre pioni nu poate , deplasat. Un .oc. 9#act opinia lui despre non1na" i despre ceea ce *cea aici Co!unitatea &urorilor. Dar asta nu era tot ce se spusese )n noaptea aceea. 0 Na"a e$ pentru noi$ un *el de coal special$ a,r!ase %urbella. 9l nu putuse dec+t s )ncu"iin2eze. Co!unitatea &urorilor intensi,ca aptitudinile lui !entatice de a ,ltra datele i de a le izola pe cele ce r!+neau la supra*a2. =ntuia unde putea duce asta i si!2ea o spai! apstoare. 3De(a.ezi culoarele ner"oase. Barezi calea preocuprilor i di(resiunilor !entale inutile. 3 @i )2i canalizezi reac2iile spre acel !od e#tre! de periculos despre care to2i !enta2ii )n"2au c trebuia e"itat. 3<iindc acolo risca2i s " pierde2i pentru totdeauna. 3 &tuden2ilor li se artau 3!enta2i distru i5$ indi"izi redu i la starea de "e(etale u!ane$ !en2inu2i )n "ia2 doar pentru a ser"i drept lec2ie. Ce ispit$ totu i: C+t putere trebuie s ai c+nd te a4i )n acel !od: Ni!ic ascuns. /oate lucrurile$ cunoscute. @i )n !i.locul acelei spai!e care )l stp+nea$ %urbella se )ntorsese spre el )n pat$ iar el si!2ise tensiunile se#uale de"enind aproape e#plozi"e. Nu )nc. ;nc nu: Unul dintre ei !ai spusese ce"a. Ce7 9l )ncepuse s se (+ndeasc la li!itele lo(icii$ ca unealt care ar , putut ser"i pentru a da la i"eal !oti"a2iile &urorilor. 0 ;ncerci adesea s le analizezi7 ;ntrebase %urbella. &traniu$ acest !od al ei de a rspunde (+ndurilor lui nerostite. Ne(ase i de data aceasta c ar , )n stare s citeasc (+ndurile. 0 Le citesc doar pe1ale tale$ (6ola1ul !eu. <iindc e ti al !eu$ tii doar. 0 @i "ice"ersa. 0 Cu! nu se poate !ai ade"rat. Nu (lu!eau$ a!+ndoi$ dec+t pe .u!tate. /oate astea acopereau ce"a !ai pro*und i ala!bicat. 9#ista o capcan ascuns )n toate analizele psi6icului u!an i el se strduise s1i e#plice acest lucru. 0 <aptul de a crede c tii de ce te por2i )ntr1un anu!it !od )2i o*er tot *elul de scuze pentru o co!portare ie it din co!un.

&cuze pentru o co!portare ie it din co!un: 9ra )nc o pies )n !ozaicul lui. Partida continua$ dar noile .etoane erau bla!ul i culpabilitatea. ?ocea %urbellei era aproape "istoare c+nd replicase8 0 Presupun c se poate .usti,ca ra2ional practic orice lucru$ pun+ndu1l )n sea!a unui trau!atis! oarecare. 0 &e pot .usti,ca ra2ional lucruri ca distru(erea unor planete )ntre(i7 0 9#ist un *el de autodeter!inare brutal )n asta. 9a spune c *er!itatea cu care se e*ectueaz o ale(ere consolideaz psi6icul i con*er un si!2 al identit2ii pe care te po2i bizui )n caz de stres. 9 ti de acord$ !entatul !eu7 0 %entatul nu e al tu. Glasul su )ns *usese lipsit de *or2. %urbella izbucnise )n r+s$ ls+ndu1se s cad )napoi pe pern. 0 @tii ce "or &urorile de la noi$ !entatul !eu dra(7 0 Copiii no tri. 0 O6$ te asi(ur c "or !ult !ai !ult dec+t asta. ?or participarea noastr bene"ol la "isul lor. Alt buc2ic din !ozaic: Dar cine altcine"a dec+t o Bene Gesserit putea s cunoasc acel "is7 &urorile erau actri2e$ .uc+nd !ereu teatru$ nels+nd s strbat prin !asca lor dec+t o por2iune in,! a realit2ii. Personalitatea lor real era )n(ropat )n ad+ncul ,in2ei lor i nu ie ea la supra*a2 dec+t dr!uit at+t c+t era necesar. 0 De ce 2ine ea pictura aia str"ec6e7 ;ntrebase %urbella. =da6o si!2ise o contrac2ie brusc a !u c6ilor abdo!enului. Odrade )i adusese la un !o!ent dat o reproducere 6olo a tabloului din dor!itorul ei. Colibe la Corde"ille$ de ?incent ?an Go(6. ;l trezise din so!n c6iar )n acest pat$ la o or i!posibil$ cu o lun )n ur!. 0 %1ai )ntrebat care e le(tura !ea cu u!anitatea. =at1o: ?+r+se 6olostatul sub oc6ii lui )nc )nce2o a2i de so!n. 9l se ridicase )n capul oaselor$ pri"ind nuc reproducerea$ )ncerc+nd s )n2elea( despre ce era "orba. Ce se )nt+!pla cu Odrade7 Prea neobi nuit de tulburat. Lsase 6olostatul )n !+inile lui i se dusese s aprind toate lu!inile$ con*erind )ncperii e*ectul unor *or!e dure i apropiate$ "a( !ecanice i arti,ciale$ ca! a a cu! ar , *ost de i!a(inat c trebuie s arate interiorul unei non1na"e. Dar unde era %urbella7 &e culcaser )!preun. &e concentraser apoi asupra i!a(inii 6olo i aceasta )l a*ectase de o !anier ine#plicabil$ ca i cu! l1ar , apropiat subit de Odrade. Le(tura ei cu u!anitatea7 Holostatul era rece )n !+inile lui. Odrade i1l lu i )l puse pe noptier$ unde el continu s1l pri"easc )n ti!p ce ea trase un scaun i se a ez l+n( capul patului. &e a ezase: De parc ce"a o )nde!na s stea *oarte aproape de el: 0 9 opera unui nebun de pe ?ec6ea /erra$ )i e#plicase$ aproape lipindu1 i obrazul de1al lui )n "re!e ce pri"eau a!+ndoi reproducerea. Uit1te bine la ea: Reprezint un !o!ent de u!anitate. ;ntr1un peisa.7 Da$ ,r1ar s ,e: Are dreptate.

R!sese cu oc6ii la 6olostat. Ce culori !inunate: Dar nu nu!ai culorile. /otul. 0 %a.oritatea arti tilor !oderni ar r+de de !odul )n care a realizat asta$ rostise Odrade. N1ar putea s ! lase s1o pri"esc )n lini te7 0 Aici$ supre!ul )nre(istrator a *ost o ,in2 u!an$ continuase Odrade. %+na u!an$ oc6iul u!an$ )ntrea(a esen2 u!an s1au concentrat )n con tiin2a unui sin(ur indi"id care e#plora li!itele. 9#plora li!itele: ;nc o pies din !ozaic. 0 ?an Go(6 a izbutit s *ac acest lucru *olosind !aterialele i te6nicile cele !ai pri!iti"e$ ur!ase Odrade$ "orbind aproape de parc ar , *ost beat. Pi(!en2i pe care un o! al ca"ernelor ar , putut s1i recunoasc: Aplica2i pe o p+nz pe care ar , putut s1o 2eas cu !+inile sale. <olosind scule pe care1ar , putut s i le con*ec2ioneze el )nsu i din pr de ani!ale i r!urele. Odrade atinsese supra*a2a 6olostatului i de(etul ei proiectase o u!br peste copacii )nal2i. 0 Ni"elul te6nolo(ic i cultural era rudi!entar )n co!para2ie cu nor!ele noastre. Dar "ezi ce1a putut s creeze ?an Go(67 =da6o si!2ea c ar , trebuit s spun ce"a$ )ns cu"intele nu "eneau. @i unde dispruse %urbella7 De ce nu era aici7 Odrade se lsase dintr1o dat pe spate i cu"intele pe care le rostise atunci se )ntipriser )n !intea lui ca arse cu ,erul ro u8 0 Aceast pictur arat c nu pute! supri!a ,lonul slbatic$ acel lucru unic care "a e#ista )n ,in2a u!an oric+t ne1a! strdui noi s1l e"it!. =da6o ) i s!ulsese pri"irea de la i!a(inea 6olo pentru a ur!ri !i carea buzelor lui Odrade )n ti!p ce aceasta spunea8 0 ?incent ne1a )n"2at ce"a i!portant despre se!enii no tri din Dispersie. Pictorul sta !ort de1o "e nicie7 Despre Dispersie7 0 9i au realizat lucruri$ acolo i continu s realizeze lucruri pe care noi nu pute! s ni le i!a(in!. ;n*ptuiri *antastice: Ci*ra e#plozi" a popula2iilor Dispersate (aranteaz asta. ;n !o!entul acela$ %urbella intrase )n dor!itor$ )n spatele lui Odrade$ cu picioarele (oale i )nnod+nd cordonul unui 6alat alb$ de baie. A"ea prul ud. A adar la du dispruse. 0 %aic &uperioar7 %ur!urase ea cu "oce so!noroas. Odrade )ntorsese doar pu2in capul$ "orbind peste u!r8 0 Onoratele %atres cred c pot anticipa i controla i!pulsiile acestui ,lon slbatic. Ce absurditate: Nu sunt capabile s le controleze )n ele )nsele. %urbella se apropiase de captul patului i1l pri"ise cu un aer )ntrebtor pe =da6o. 0 &e pare c1a! picat )n !i.locul unei con"ersa2ii. 0 9c6ilibrul$ asta e c6eia$ continuase Odrade. =da6o nu1 i luase oc6ii de la %aica &uperioar.

0 Oa!enii pot s1 i !en2in ec6ilibrul pe supra*e2e dintre cele !ai stranii$ ur!ase Odrade. C6iar i pe supra*e2e i!pre"izibile. 9 o c6estiune de 3acordare5. %arii !uzicieni tiu ce )nsea!n asta. &ur*erii pe care1i pri"ea! )n copilrie$ pe Ga!!u$ o tiau i ei. ?alurile )i !ai rsturnau uneori$ dar erau pre(ti2i. &e ridicau i!ediat i porneau din nou. Dintr1un !oti" cruia nu1i (sea e#plica2ie$ =da6o se (+ndise la alt lucru pe care i1l spusese c+nd"a Odrade8 3Noi$ Bene Gesseritul$ nu a"e! poduri pline cu "ec6ituri. Recicl! totul. 3 Reciclare. Ciclu. Buc2i de cerc. Buc2i din !ozaic. /atona la )nt+!plare i tia c nu asta era !etoda bun. ;n nici un caz$ !etoda !entatic. C6estia cu reciclarea$ totu iC A adar$ Celelalte %e!orii nu erau un pod cu "ec6ituri. 9rau ce"a ce ele considerau a ,C O reciclare. Asta )nse!na c1 i *oloseau trecutul doar pentru a1l sc6i!ba i re)nnoi. Acord+ndu1se. Ciudat !eta*or pentru cine"a care pretindea c e"it !uzica. <r a abandona a!intirea$ ) i sond !ozaicul !ental. De"enise o 6arababur. Ni!ic nu se !ai potri"ea nicieri. Piese disparate$ care probabil c n1a"eau ni!ic de1a *ace unele cu altele. @i totu i$ nu se putea s nu aib: ?ocea %aicii &uperioare continua )n !e!oria lui. ?aszic !ai e ce"a: 0 Cei care cunosc lucrul sta !er( drept la esen2. 9i a"ertizeaz c nu trebuie s te (+nde ti la ceea ce *aci. Acesta ar , cel !ai si(ur !od de1a e ua. /rebuie s ac2ionezi$ pur i si!plu: Ac2ioneaz *r s te (+nde ti. Asta !irosea a anar6ie. Cu"intele lui Odrade )l aruncau )napoi$ la alte resurse dec+t cele apar2in+nd *or!a2iei lui de !entat. ?icle u( Bene Gesserit: Odrade )i *cea asta cu bun tiin2$ cunosc+nd ce e*ect putea s aib asupra lui. Unde era a*ec2iunea pe care1o si!2ise uneori radiind ctre el7 Putea ea s "rea )ntr1ade"r binele cui"a pe care1l trata )n *elul acesta7 Dup plecarea lui Odrade Ape care abia dac o obser"aseB$ %urbella se a ezase pe !ar(inea patului$ str+n(+ndu1 i 6alatul peste (enunc6i. Oa!enii pot s1 i !en2in ec6ilibrul pe supra*e2e dintre cele !ai stranii. ;n !intea lui se petrecea ce"a8 piesele !ozaicului )ncercau s stabileasc rela2ii reciproce. &i!2ea o nou tlzuire )n uni"ers. Cei doi btr+ni stranii din "iziunea lui7 <ceau parte din aceast tlzuire. 9ra si(ur de asta$ *r a , )n stare s spun de ce. Ce pretindea !ereu Bene Gesseritul7 3Noi !odi,c! "ec6ile cutu!e i "ec6ile credin2e. 3 0 Uit1te la !ine: Rostise %urbella. Glasul7 Nu c6iar$ dar acu! era )ncredin2at c1l )ncercase$ de i nu1i dez"luise niciodat *aptul c &urorile o antrenau )n practicarea acestei "r.itorii. Obser"ase )n oc6ii ei "erzi acel licr strin care1i spunea c era cu (+ndul la *ostele ei to"ar e. 0 Nu )ncerca niciodat s ,i !ai iret dec+t Bene Gesseritul$ Duncan.

Pentru oc6ii co! spune asta7 Nu putea , si(ur. =nteli(en2a dindrtul oc6ilor "erzi ai %urbellei era ceea ce1l intri(a cel !ai !ult )n ulti!a "re!e. O si!2ea cu! cre te acolo$ ca i cu! pro*esoarele ar , su4at )ntr1un balon care u!4a intelectul %urbellei la *el cu! se u!4a p+ntecele ei pentru a *ace loc noii "ie2i dinluntru. Glasul: Ce1a"eau de (+nd cu ea7 9ra o )ntrebare stupid. @tia *oarte bine ce1a"eau de (+nd. &1o )ndeprteze de el$ s *ac din ea o &or. & nu !ai ,e iubita !ea$ !inunata !ea %urbella. & de"in o Cucernic %aic$ rece i calculat )n tot ce *cea. O "r.itoare. Cine putea s iubeasc o "r.itoare7 9u. @i1o "oi iubi !ereu. 0 /e atac dinspre partea ta cea !ai slab i se *olosesc de tine )n propriile lor scopuri$ !ur!urase el. Putuse s "ad e*ectul produs de cu"intele lui. %urbella nu1 i dduse sea!a de capcan dec+t prea t+rziu. &urorile Bene Gesserit *useser a*urisit de iscusite: O atrseser )n curs ls+nd1o s )ntre"ad lucruri la *el de irezistibile ca *or2a care1o le(a de el. Pentru o Onorat %ater$ )n2ele(erea acestui lucru nu putea , dec+t e#asperant. Noi nu pute! cdea )n capcane: Capcanele le )ntinde! noi$ altora: Nu!ai c treaba asta *usese realizat de Bene Gesserit. 9le apar2ineau unei cate(orii aparte. Aproape &urori. De ce s n1o recunoasc7 =ar %urbella dorea s dob+ndeasc talentele lor. Dorea s s*+r easc odat aceast perioad de prob i s treac la !area )n"2tur pe care1o si!2ea c6iar )n spatele pere2ilor na"ei. Nu1 i ddea sea!a de ce1i prelun(eau perioada de prob7 9le tiu c se zbate )nc )n capcana lor. %urbella lsase s cad 6alatul i se )ntinsese )n pat$ l+n( el. <r s1l atin(. Dar *c+ndu1l s si!t nu!aidec+t tensiunea pe care1o crea apropierea trupurilor. 0 =ni2ial$ "oiau s1o controlez pe &6eeana )n *olosul lor$ spusese el. 0 A a cu! ! controlezi pe !ine7 0 Crezi c te controlez7 0 C+teodat ai 6az$ Duncan. 0 Dac n1a !ai putea s r+d de !ine )nsu!i$ a , cu ade"rat pierdut. 0 & r+zi i de tentati"ele tale de u!or7 0 ;n pri!ul r+nd. &e rsucise spre ea i1i prinsese )n cu ul !+inii s+nul st+n($ si!2ind s*+rcul )ntrindu1se sub pal!a sa. 0 @tii c n1a! *ost niciodat )n2rcat7 0 Niciodat$ )n toateC 0 Nici !car o sin(ur dat. 0 Ar , trebuit s1!i )nc6ipui. Un sur+s )n4orise pe buzele ei$ apoi$ dintr1o dat$ izbucniser a!+ndoi )ntr1un r+s de nest"ilit$ )ncle t+ndu1se unul de altul. Pe ur!$ %urbella optise8

0 <ir1ar a*urisit s ,e: 0 <ir1ar a*urisit cine7 ;ntrebase el )n ti!p ce r+sul i se do!olea i se desprindeau a!+ndoi din )!br2i are$ cu un e*ort. 0 Nu cineJ ce. <ir1ar a*urisit de soart: 0 Nu cred c soarta se sinc6ise te. 0 /e iubesc i n1ar trebui$ dac "reau s de"in o Cucernic %aic. =da6o detesta aceste izbucniri prea apropiate de autoco!pti!ire. =a1o )n (lu!$ atunci: 0 /u n1ai *ost niciodat "reo ade"rat ce"a$ rostise el cu bl+nde2e$ !+n(+indu1i p+ntecele bo!bat$ de (ra"id. 0 &unt ade"rat. 0 9 un cu"+nt care1a *ost o!is c+nd ai *ost *cut. 9a )i )!pinsese deoparte !+na i se ridicase )n pat pentru a1 i cobor) pri"irea spre el. 0 Cucernicele %aici n1au "oie s iubeasc. 0 @tiu. %i se o(linde te pe *a2 durerea7 Dar %urbella era prea !uncit de propriile ei (ri.i. 0 C+nd "oi a.un(e la A(onia %irodenieiC 0 =ubito: Nu1!i place s ,i asociat nicicu! cu ideea de a(onie. 0 Cu! a putea s1o e"it7 &unt de.a an(a.at pe panta asta Cur+nd$ ele )!i "or accelera "iteza. Apoi totul "a !er(e *oarte iute. 9l "oise s se uite )n alt parte$ dar pri"irea ei )l )!piedicase. 0 Hsta1i ade"rul$ Duncan. &i!t asta. ;ntr1un *el$ e ca i sarcina. De la un anu!it punct$ de"ine periculos s a"ortezi. /rebuie s !er(i p+n la capt. 0 =ar noi ne iubi!: ; i silea (+ndurile s se )ndeprteze de un pericol pentru a da peste altul. 0 @i ele interzic asta. 9l ridicase pri"irea spre oc6ii co!. 0 C+inii de paz ne p+ndesc. @i au col2i. 0 @tiu. /oc!ai lor le "orbesc acu!. Dra(ostea !ea pentru tine nu e o slbiciune. &lbiciune este rceala lor. &unt e#act ca Onoratele %atres: Un .oc )n care unul dintre pioni nu poate , deplasat. ;i "enea s le stri(e asta$ dar cele ce ascultau )n spatele oc6ilor co! ar , auzit !ai !ult dec+t si!ple cu"inte. %urbella a"ea dreptate. 9ra periculos s crezi c le po2i )n ela pe Cucernicele %aici. Obser"ase o u!br$ ce"a "oalat )n pri"irea ei$ )n ti!p ce continua s1l pri"easc. Ce straniu artase )n clipa aceea: Recunoscuse )n ea Cucernica %aic Bene Gesserit care1ar , putut s de"in. Nu te !ai (+ndi la asta: Re4ec2iile )n le(tur cu aspectele stranii ale !e!oriilor lui reu eau$ uneori$ s abat aten2ia %urbellei. Considera c )ncarnrile sale anterioare )l *ceau s se!ene )ntruc+t"a cu o Cucernic %aic. 0 A! !urit de at+tea ori.

0 @i12i a!inte ti de ,ecare !oarte7 %ereu$ aceea i )ntrebare. &cuturase din cap$ *r a se )ncu!eta s dea un rspuns pe care c+inii de paz ar , putut s1l interpreteze. Nu !or2ile i rede teptrile !ele au i!portan2. Pe acestea repeti2ia le *cea s1 i piard interesul. Uneori nici nu se !ai obosea s le depoziteze )n debaraua lui secret de date. NuC Ceea ce conta era colec2ia sa unic de )nt+lniri i rela2ii cu al2i oa!eni. 9ra ceea ce pretindea i &6eeana c "rea de la el. 3<lecu te2ele inti!e$ !icile a!nunte. Asta1i intereseaz pe to2i arti tii. 3 &6eeana nu1 i ddea sea!a ce1i cerea. /oate acele e#perien2e de "ia2 creaser se!ni,ca2ii noi. Con,(ura2ii co!ple#e. Lucruri !runte cptaser o )ncrctur e!o2ional pe care n1ar , putut1o )!prt i cu ni!eniC Nici !car cu %urbella. Atin(erea unei !+ini pe bra2ul !eu. C6ipul r+ztor al unui copil. &c+nteierea din oc6ii unui du !an. Nenu!rate lucruri banale. O "oce *a!iliar$ spun+nd8 3/ot ce a! de (+nd s *ac )n seara asta e s ! tr+ntesc )n *otoliu i s zac. /e ro($ nu1!i cere s ! !i c. 3 /oate astea$ toate acele persona.e *ceau acu! parte din el. 9rau contopite cu persoana lui. ?ia2a le ci!entase )n !od ine#tricabil i i1ar , *ost cu neputin2 s e#plice asta cui"a. %urbella "orbise$ *r s1l pri"easc8 0 Au *ost !ulte *e!ei )n toate acele "ie2i ale tale. 0 Nu le1a! nu!rat. 0 Le1ai iubit7 0 &unt !oarte$ %urbella. /ot ce pot s12i spun este c nu e#ist *anto!e (eloase )n trecutul !eu. %urbella stinsese licuri(loburile. 9l )nc6isese oc6ii i si!2ise cu! )l )n"luie )ntunericul )n ti!p ce ea se (6e!uia )n bra2ele lui. O 2inuse str+ns$ tiind c ea a"ea ne"oie de asta$ dar (+ndurile lui continuaser sa se depene sin(ure. O "ec6e a!intire )i readuse )n !inte cu"intele unuia dintre instructorii si !enta2i8 Lucrurile cele !ai rele"ante pot de"eni irele"ante )ntr1o clipit. Ase!enea !o!ente ar trebui s ,e prile. de )nc+ntare pentru !enta2i. Dar el nu si!2ea nici o )nc+ntare. /oate "ie2ile sale )n serie continuau )nluntrul lui$ s,d+nd pertinen2ele !entatice. Un !entat ) i )n*runta )n ,ecare clip uni"ersul cu o atitudine desc6is$ plin de prospe2i!e. Nu e#ista ni!ic "ec6i$ ni!ic nou$ ni!ic )ncre!enit )n clei uscat$ ni!ic tiut cu ade"rat. 9rai n"odul i nu e#istai dec+t pentru a e#a!ina ce prindeai )n el. Ce n1a trecut prin n"od7 Ce !ri!e a oc6iurilor a! *olosit de data asta7 Acesta era punctul de "edere !entatic. Dar nu se putea ca tleila#u s , dispus de celulele ,ecrui (6ola =da6o pentru a1l recrea pe el$ cel de acu!.

Nu se putea s nu , e#istat (oluri )n seriile de celule din colec2ia lor. De alt*el$ identi,case c+te"a. Dar )n !e!oria !ea nu e#ist (oluri. ;!i a!intesc de toate "ie2ile !ele. <iin2a lui constituia o re2ea racordat )n a*ara /i!pului. Asta1!i )n(duie s1i "d pe btr+nii aceiaC PlasaC 9ra sin(ura e#plica2ie pe care i1o puteau o*eri percep2iile lui de !entat. =ar dac &urorile ar , prins de "este$ ar , *ost )n(rozite. Oric+t s1ar , strduit el s ne(e acest lucru$ ele ar , stri(at8 3Un nou L'isatz Haderac6: La !oarte:5 A a c descurc1te sin(ur$ !entatule: @tia c poseda !ai toate piesele !ozaicului$ dar )nc tot nu se co!binau )n acel ansa!blu de )ntrebri care1l *ceau pe un !entat s e#cla!e8 A6a: Un .oc )n care unul dintre pioni nu poate , deplasat. &cuze pentru o co!portare ie it din co!un. ?or participarea noastr bene"ol la "isul lor. 9#ploreaz li!itele: Oa!enii pot s1 i !en2in ec6ilibrul pe supra*e2e dintre cele !ai stranii. Acordeaz1te. Ac2ioneaz *r s te (+nde ti. Ade"rata art i!it "ia2a. Dac i!it un "is$ trebuie s ,e un "is despre "ia2. Alt!interi$ nu a"e! unde s ne conect!. Conectoarele noastre nu sunt co!patibile. Dar'i Odrade. ;N /=%P C9 CHLH/OR9AU ctre sud$ spre de ert$ )n acest )nceput de dup1a!iaz$ Odrade constata c peisa.ul se sc6i!base de o !anier tulburtoare de la ulti!ul ei tur de inspec2ie$ )n ur! cu trei luni. &e *elicita c alesese un !i.loc de transport terestru$ cci "ederea o*erit de (ea!urile (roase de plaz$ care le prote.au de "+nt i de pra*$ dez"luia !ai !ulte a!nunte la acest ni"el. Uscciunea1i !ai !are. &e a4a$ )!preun cu suita ei$ )ntr1un "e6icul se!iu or 1doar cincisprezece persoane$ cu o*erul. ?e6iculul a"ea suspensii i era propulsat de reactoare so,sticate c+nd nu *olosea e*ectul de sol. Putea (oni u or cu trei sute de Filo!etri pe or pe osea "itri,cat. 9scorta Aprea nu!eroas$ datorit e#cesului de zel al lui /a!alaneB le ur!a )ntr1un autobuz care transporta$ de ase!enea$ ba(a.ele i pro"iziile pentru ,ecare etap. &tre((i$ a ezat )n spatele o*erului$ l+n( Odrade$ )ntreb8 0 Nu s1ar putea *ace s cad un pic de ploaie pe1aici$ %aic &uperioar7 Odrade str+nse din buze. /cerea era cel !ai bun rspuns. Plecarea *usese )nt+rziat. &e a4au pe peron$ (ata de )!barcare$ c+nd sosise un !esa. de la Bellonda. Raportul unei noi catastro*e$ care cerea aten2ia %aicii &uperioare )n ulti!ul !inut: <usese unul dintre acele !o!ente )n care Odrade si!2ea c sin(urul ei rol putea , doar cel de crainic o,cial. & a"anseze p+n la !ar(inea scenei i s anun2e "estea8 3Astzi$ dra(i &urori$ a! a4at c Onoratele %atres ne1au

distrus alte patru planete. 9*ecti"ele noastre sunt$ a adar$ reduse )n consecin2. 3 Nu !ai a"e! dec+t dousprezece planete Ainclusi" BuzzellB iar <uria *r c6ip s1a apropiat i !ai !ult cu toporul. &i!2ea prpastia cscat sub picioarele ei. ;i ordonase lui Bellonda s a!+ne anun2area acestei ulti!e "e ti rele p+n la un !o!ent !ai potri"it. Odrade pri"i pe (ea!ul de l+n( ea. Ce !o!ent putea , potri"it pentru a4area unei ase!enea "e ti7 %er(eau ctre sud de !ai bine de trei ore. &upra*a2a oselei$ "itri,cat cu arztoare cu plas!$ lucea )n *a2a lor ca apele "erzi ale unui r+u. /ra"ersau$ acu!$ o zon de dealuri cu ste.ari1de1plut care se )ntindeau p+n la orizontul str.uit de creste. Arborii crescuser ca ni te (no!i$ )n iruri !ai pu2in ordonate dec+t cei din li"ezi. Preau s urce$ )n !eandre$ spre "+r*urile colinelor. Planta2ia ori(inal se con*or!ase contururilor naturale ale terenului > terase .oase$ acu! npdite i !ascate de ierburi )nalte$ !aronii. 0 ;n re(iunea asta culti"! tru*e$ spuse Odrade. Dar &tre((i !ai a"ea o "este rea. 0 A! auzit c tru*ele n1o duc prea bine$ %aic &uperioar. Nu plou destul. &e prpdesc tru*ele7 Odrade o"i$ pe punctul de1a o c6e!a pe una dintre acolitele de la Co!unica2ii$ a ezate )n spate$ pentru a )ntreba Controlul %eteo dac seceta nu putea , corectat. ;ntoarse capul i1 i pri"i a.utoarele. /rei r+nduri de scaune$ c+te patru persoane pe1un r+nd$ specialiste al cror rol era de a prelun(i capacit2ile ei de obser"a2ie i de a1i e#ecuta ordinele. Plus autobuzul care "enea )n ur!a lor: Unul dintre cele !ai !ari "e6icule de acest (en pe care1l poseda Casa Canonicatului. Lun( de cel pu2in treizeci de !etri: /icsit: ?enea )n"luit )ntr1un "+rte. de pra*. /a!alane cltorea )n el$ la ordinul lui Odrade. %aica &uperioar putea de"eni 2+*noas c+nd era pro"ocat$ a a (+ndea ,ecare. /a! adusese prea !ult lu!e$ dar$ c+nd Odrade ) i dduse sea!a de asta$ era prea t+rziu pentru a !ai sc6i!ba ce"a. 3Hsta nu !ai e tur de inspec2ie: 9 o a*urisit de in"azie:5 Ur!eaz1!i e#e!plul$ /a!. Pu2in teatru politic. <aciliteaz tranzi2ia. ; i str!ut aten2ia asupra o*erului$ sin(urul brbat din "e6icul. &e nu!ea ClairbD i era un o!ule2 acru$ cu *a2a ciupit de "rsat i tenul p!+ntiu$ dar un e#pert )n !aterie de transporturi. @o*erul ei pre*erat. Rapid$ si(ur i con tient de li!itele !a inii sale. Dep ir un "+r* de deal i ste.arii1de1plut se rrir$ ,ind )nlocui2i$ )ncetul cu )ncetul$ de li"ezile care )ncon.urau o co!unitate. Arta !inunat )n lu!ina de la aceast or a zilei$ ) i spuse Odrade. Case .oase$ cu ziduri albe i acoperi uri din 2i(l portocalie. La captul pantei$ o strad$ )n u!bra unei arcade care1i !arca intrarea$ ducea )n linie dreapt

spre )nalta cldire central care adpostea birourile supra"e(6etoarelor re(ionale. Pri"eli tea i se prea lini titoare lui Odrade. A ezarea a"ea un *el de strlucire atenuat de distan2 i de o p+cl ,n ce urca dinspre li"ezile di!pre.ur. Cren(ile erau )nc (oale aici$ )n aceast centur de iarn$ dar cu si(uran2 c !ai puteau o*eri cel pu2in un rod. Co!unitatea &urorilor 2inuse dintotdeauna s con*ere o oarecare *ru!use2e !ediului )ncon.urtor$ ) i a!inti sie i Odrade. Un !ic rs*2 )ntru des*tarea si!2urilor$ *r )ns a aduce atin(ere i!perati"elor dictate de sto!ac. Con*ortul$ ori de c+te ori era posibilC Dar nu prea !ult: Cine"a din spatele lui Odrade re!arc8 0 A! i!presia c unii dintre po!ii tia )ncep s )n!u(ureasc. Odrade pri"i cu !ai !ult aten2ie. 9ra ade"rat: Pe ra!urile ne(re se zreau !ici puncte "erzi. =arna derapase aici. Controlul %eteo$ care *cea e*orturi pentru a asi(ura succesiunea nor!al a anoti!purilor$ nu putea s )!piedice apari2ia unor erori ocazionale$ ca aceasta. De ertul )n e#pansiune crea te!peraturi ridicate !ai de"re!e dec+t ar , trebuit pentru aceast re(iune. -one de )nclzire apreau )n !od bizar ici i colo$ *c+nd s )ncol2easc sau s )n!u(ureasc plantele c6iar )naintea c+te unui )n(6e2 brusc. Retroliza planta2iilor de"enea un *eno!en prea rsp+ndit. Un consilier te6nic dez(ropase "ec6ea e#presie 3"ar indian5 cu prile.ul unui raport ilustrat cu proiec2iile unei li"ezi )n4orite peste care ninsese abundent. Odrade si!2ise *rea!tul unor "ec6i a!intiri la auzul acelei sinta(!e. ?ara indian. %ici c s1ar putea spune !ai bine: Consilierele ei$ care "edeau sc6i!brile prin care trecea planeta$ recuno teau !eta*ora *ri(ului de"astator ce "enea pe ur!ele unei )nclziri anor!ale > o )!bl+nzire nea teptat a "re!ii$ !o!ent de care pro,tau t+l6arii pentru a1 i prda "ecinii. G+ndul o *cu pe Odrade s si!t su4area de (6ea2 a <uriei cu toporul. C+t de cur+nd7 Nu )ndrznea s caute rspunsul. Nu sunt L'isatz Haderac6: <r s se )ntoarc$ i se adres lui &tre((i8 0 Localitatea asta$ PondrilleC Ai *ost "reodat aici7 0 A! ur!at sta(iul de postulant )n alt centru$ %aic &uperioar$ dar presupun c nu se deosebe te prea !ult. Da$ co!unit2ile acestea erau destul de ase!ntoare8 cldiri .oase$ )ncon.urate de (rdini i li"ezi$ centre de )n"2!+nt specializate. <ceau parte din siste!ul de triere a "iitoarelor &urori. Cu c+t erau !ai ,ne oc6iurile sitei$ cu at+t !ai !ult te apropiai de &ectorul Central. Unele centre$ ca Pondrille$ ur!reau clirea postulantelor. <etele petreceau zilnic ore )ndelun(ate e#ecut+nd !unci !anuale. %+ini obi nuite s scor!oneasc p!+ntul i s )n(ri.easc po!i *ructi*eri se ddeau rareori

)ndrt$ !ai t+rziu$ )n "ia2$ de la sarcini i !unci dintre cele !ai pu2in curate sau plcute. Acu!$ c+nd scpaser de pra*$ ClairbD desc6ise (ea!urile. O cldur nea teptat n"li )n interior: Ce naiba *cea Controlul %eteo7 Dou iruri de cldiri opuse de la intrarea )n Pondrille *useser reunite la ni"elul pri!ului eta.$ *or!+nd un tunel lun(. /ot ce !ai lipsea$ (+ndi Odrade$ era un (rila. cu 2epi$ pentru a i!ita intrarea unui ora 1cetate din epoca prespa2ial. Ni te ca"aleri )n ar!ur n1ar , (sit neobi nuit penu!bra )ncins din aceast (alerie. Plaztonul ne(ru al zidurilor arta e#act ca piatra. De(a.rile pentru oc6i co! de la )nl2i!ea boitei de,neau locurile )n care *ceau de stra. (rzile. Lun(ul pasa. u!brit de la intrarea a ezrii era !en2inut )ntr1o per*ect stare de cur2enie$ obser" Odrade. Nrile erau rareori asaltate de !irosuri neplcute )n co!unit2ile Bene Gesserit. Nu e#istau !a6alale. Arar zreai t+r+ndu1se pe strzi olo(i sau "a(abonzi. Popula2ia era sntoas. O bun ad!inistra2ie social asi(ura i(iena i con*ortul !a.orit2ii oa!enilor. A"e! i noi$ totu i$ in,r!ii no tri. @i nu1s )ntotdeauna in,r!it2i ,zice. ClairbD opri !a ina c6iar )naintea ie irii din tunel i toat lu!ea cobor). Autobuzul lui /a!alane parc )n spatele lor. Odrade nd.duise c pasa.ul le "a *eri de cldur$ dar )ndrtnicia naturii trans*or!ase locul )ntr1un ade"rat cuptor$ unde te!peratura era i !ai ridicat dec+t a*ar. &e si!2i !ai u urat c+nd ie i )n lu!ina puternic a scuarului central i sudoarea care1i sclda trupul )i o*eri c+te"a secunde de rcoare. =luzia de u urare se risipi )ns brusc$ )n clipa )n care soarele )ncepu s1i ard *runtea i u!erii. &e "zu ne"oit s recur( la controlul !etabolic pentru a1 i a.usta te!peratura corpului. ;n centrul scuarului$ o *+nt+n artezian )!pr tia cu z(o!ot o u!brel de ap > o risip inutil$ creia trebuia s i se pun capt de(rab. /reac )ns$ deoca!dat. %oralul: Le auzi pe )nso2itoarele ei$ care1o ur!au pl+n(+ndu1se$ ca de obicei$ de 3statul prea !ult )n aceea i pozi2ie5. O dele(a2ie de )nt+!pinare "enea spre ele dinspre captul cellalt al pie2ei. Odrade o recunoscu )n *ur(oneta desc6is pe /si!paD$ conductoarea co!unit2ii. &uita %aicii &uperioare se oprise pe dalele albastre care )ncon.urau bazinul *+nt+nii. Doar &tre((i r!sese l+n( Odrade. 9c6ipa lui /a!alane *usese atras i ea$ de apa care 2+ nea )n !i.locul scuarului. 9ra ce"a care *cea parte dintr1un "is u!an at+t de str"ec6i$ )nc+t$ ) i spunea Odrade$ specia n1ar , putut niciodat s se desprind de el pe de1a1ntre(ul. C+!puri *ertile i bel u( de ap > ap li!pede$ bun de but$ )n care s12i po2i cu*unda *a2a pentru a te rcori i a12i potoli setea. Ceea ce i *ceau$ )n !o!entul acesta$ unele din (rupul nu!eros a4at )n .urul *+nt+nii. &tropii de ap le strluceau pe *e2e. Dele(a2ia din Pondrille se opri )n dreptul lui Odrade$ la c+2i"a pa i de dalele albastre. /si!paD era )nso2it de trei alte Cucernice %aici i cinci acolite din Ciclul &uperior.

Aproape de !o!entul A(oniei$ acolitele$ re!arc Odrade. =!inen2a ordaliei$ de care erau con tiente$ li se citea )n *er!itatea pri"irii. /si!paD era una dintre Cucernicele %aici pe care Odrade o "edea din c+nd )n c+nd )n &ectorul Central$ unde "enea s predea anu!ite cursuri. Prea )ntr1o *or! bun. Pr de un castaniu )nc6is$ ce prea ne(ru cu re4e#e ro cate )n aceast lu!in. <a2a )n(ust a"ea o austeritate aproape su!br. /rsturile erau do!inate de oc6ii albastru1)n1albastru u!bri2i de spr+ncene (roase. 0 Ne pare bine s " "ede!$ %aic &uperioar. /onul "ocii arta c nu rostise cu"intele doar din co!plezen2. Odrade )nclin capul > o !i care abia perceptibil. /e aud. @i de ce12i pare a a bine s ! "ezi7 /si!paD )n2elese. Art )nspre o Cucernic %aic )nalt$ cu obra.ii sup2i$ care sttea l+n( ea. 0 Poate c " !ai a!inti2i de <ali$ ad!inistratoarea li"ezilor noastre. /oc!ai a *ost la !ine$ cu o dele(a2ie de 6orticultori. Dolean2ele lor sunt destul de (ra"e. <a2a tbcit a lui <ali prea "a( le ietic. &ur!ena.7 A"ea o (ur cu buze sub2iri deasupra unei brbii ascu2ite. @i ne(ru sub un(6ii$ obser" cu !ul2u!ire Odrade. Nu se s,e te s pun !+na la treab. O dele(a2ie de 6orticultori. A adar$ ne!ul2u!irile luau a!ploare. Proble!a "a , *ost$ desi(ur$ serioas. /si!paD nu era (enul care s1 i descarce responsabilit2ile )n c+rca %aicii &uperioare. 0 &1auzi!$ spuse Odrade. Dup ce1i arunc o pri"ire scurt lui /si!paD$ <ali se lans )ntr1un e#pozeu a!nun2it$ a"+nd (ri. s !en2ioneze p+n i cali,crile conductorilor dele(a2iei. Nu!ai persoane co!petente$ ,re te. Nu era pentru pri!a oar c+nd Odrade auzea ase!enea pl+n(eri. A"useser loc destule cons*tuiri pentru e#plicarea acestor consecin2e ine"itabile$ iar la unele dintre ele participase i /si!paD. Dar cu! s12i *aci subordona2ii s )n2elea( c un )ndeprtat "ier!e de nisip Acare poate )nc nici nu e#istaB cerea aceast sc6i!bare7 Cu! s le e#plici unor culti"atori c nu era "orba doar de 3o ploicic )n plus sau )n !inus5$ ci de esen2a proble!ei !eteorolo(ice a )ntre(ii planete7 %ai !ult ploaie )n aceast re(iune ar , putut de"ia "+nturile din straturile )nalte ale at!os*erei$ ceea ce risca s aib drept consecin2 *or!area$ altunde"a$ a unor sirocco1uri u!ede$ de natur s pro"oace !odi,cri nu doar nea"enite$ ci i periculoase. 9ra *oarte u or s st+rne ti tornade de"astatoare dac inter"eneai *r discern!+nt. Cli!a unei planete nu era un 4eac pe care s1l sc6i!bi dup po*ta ini!ii. Cu! a! pretins c+teodat eu )ns!i. ;n ,ecare caz era "orba de o ecua2ie (lobal ce trebuia e#a!inat a!nun2it. 0 Planeta e cea care are ulti!ul cu"+nt$ declar Odrade. Pentru Co!unitatea &urorilor$ era un "ec6i !e!ento al *ailibilit2ii o!ului. 0 %ai are i Dune "reun cu"+nt de spus7 ;ntreb <ali.

9ra !ai !ult a!rciune )n )ntrebarea ei dec+t s1ar , a teptat Odrade. 0 &i!t cldura$ rosti ea. A! "zut i !u(urii din li"ezile "oastre. @tiu ce te *r!+nt$ &or dra(. 0 O s pierde! cel pu2in .u!tate din rod anul sta$ zise <ali. Cu"intele erau acuzatoare8 Din cauza du!nea"oastr: 0 Ce i1ai spus dele(a2iei7 ;ntreb Odrade. 0 C de ertul trebuie s creasc iar Controlul %eteo nu !ai poate da curs tuturor solicitrilor noastre. Ade"rul. Rspunsul asupra cruia con"eniser. =nadec"at$ cu! era deseori ade"rul$ dar tot ce a"eau pentru !o!ent. Ce"a trebuia s cedeze$ c+t de cur+nd. ;ntre ti!p$ dele(a2iile a"eau s se )n!ul2easc iar recoltele s scad. 0 Lua2i un ceai cu noi$ %aic &uperioar7 /si!paD$ inter"enind )n !od diplo!atic. Acu! a2i "zut cu! stau lucrurile$ %aic &uperioar. <ali se "a )ntoarce s1 i "ad de *ructele i le(u!ele ei. Unde i1e locul. Dar a2i recep2ionat !esa.ul. &tre((i ) i drese (lasul. ?a trebui s se dezbare de ticul sta a*urisit: Dar i acest !esa. trebuia recep2ionat. &tre((i *usese )nsrcinat s coordoneze pro(ra!ul cltoriei. 9 ti!pul s plec!. 0 &unte! de.a )n )nt+rziere$ spuse Odrade. Ne1a! oprit doar ca s ne dez!or2i! picioarele i s "ede! dac a"e2i proble!e pe care nu le pute2i rezol"a sin(ure. 0 O scoate! noi la capt cu (rdinarii$ %aic &uperioar. /onul ener(ic cu care "orbise /si!paD era !ai !ult dec+t (ritor i Odrade abia ) i re2inu un z+!bet. Pute2i s ne inspecta2i c+t dori2i$ %aic &uperioar. Pute2i s " uita2i peste tot. ?e2i (si Pondrille )n per*ect ordine Bene Gesserit. Odrade ) i arunc pri"irea spre autobuzul lui /a!alane. C+te"a dintre pasa(ere se )ntorseser de.a )n interiorul cli!atizat al "e6iculului. /a!alane a tepta )n *a2a u ii$ la o distan2 de la care putea auzi bine ce se "orbea )n scuar. 0 A! pri!it rapoarte *a"orabile despre du!neata$ /si!paD$ spuse Odrade. @tiu c te po2i descurca i *r noi. @i1n nici un caz n1a "rea s te deran.ez aduc+ndu12i pe cap un alai care i1a a e e#cesi" de nu!eros. Pronun2ase ulti!ele cu"inte cu "oce destul de puternic pentru a , auzit de toat lu!ea. 0 Unde "e2i petrece noaptea$ %aic &uperioar7 0 La 9ldio. 0 N1a! !ai *ost pe1acolo de o bun bucat de "re!e$ dar a! auzit c !area s1a !ic orat considerabil. 0 Obser"a2iile aeriene con,r! ce1ai auzit. Nu te obosi s le anun2i sosirea noastr$ /si!paD. &unt de.a la curent. /rebuia s le pre(ti! pentru in"azia asta. Ad!inistratoarea li"ezilor$ <ali$ se )ncu!et s *ac un pas )n *a2.

0 %aic &uperioar$ dac ni s1ar putea acorda doarC 0 &pune1le (rdinarilor du!itale$ <ali$ c pot s alea(. Pot s !+r+ie i s a tepte aici p+n ce "or "eni s1i )nrobeasc Onoratele %atres sau pot s ia calea Dispersiei. Odrade se )ntoarse la !a in i se a ez pe locul ei$ r!+n+nd cu oc6ii )nc6i i p+n ce auzi u ile )nc6iz+ndu1se i "e6iculul de!ar+nd i a tern+ndu1se iar i la dru!. C+nd ridic pleoapele$ Pondrille r!sese )n ur! i pan(lica lucioas a oselei strbtea li"ezile de la sud de co!unitate. ;n spatele ei do!nea o tcere apstoare. &urorile ) i puneau )ntrebri )n le(tur cu purtarea %aicii &uperioare la Pondrille. Halta le lsase un senti!ent de insatis*ac2ie. &tarea de spirit se rs*r+nsese$ ,re te i asupra acolitelor. &tre((i prea poso!or+t. Proble!a "re!ii se cerea tratat cu cea !ai !are b(are de sea!. Cu"intele nu !ai erau de a.uns pentru a cal!a spiritele. -ilele bune a.unseser s ,e !surate dup criterii !ult prea sczute. Ni!eni nu i(nora !oti"ele$ dar sc6i!brile at!os*erice r!+neau )n centrul preocuprilor. &reau )n oc6i. Nu puteai c+rti )!potri"a %aicii &uperioare Anu *r un !oti" )nte!eiat:B$ dar puteai bodo(ni )n le(tur cu "re!ea. De ce1au trebuit s *ac a a *ri( azi7 Pentru ce toc!ai azi$ c+nd a"ea! treab a*ar7 Azi1di!inea2$ c+nd a! plecat$ era cald i acu!$ po*ti!: Nici !car nu !i1a! luat o 6ain !ai (roas: &tre((i ddu se!ne c a"ea c6e* de "orb. 9i$ )n *ond de1asta a! i luat1o cu !ine. Nu!ai c acolita de"enise aproape (urali" de c+nd pro#i!itatea i!pus )i erodase ti!iditatea *a2 de persoana %aicii &uperioare. 0 %aic &uperioar$ a! cutat )n !anuale o e#plica2ie aC 0 <ere te1te de !anuale: ADe c+te ori$ )n "ia2a ei$ auzise sau rostise aceste cu"inte7B %anualele creeaz deprinderi. &tre((i a"usese parte de destule predici despre deprinderi. Bene Gesseritul i le a"ea pe1ale sale > lucrurile pe care )n2elepciunea popular le cali,ca drept 3tipice "r.itoarelor5: Dar tiparele care le1ar , )n(duit altora s pre"ad co!porta!enteC /rebuia s ,e e#tirpate cu cea !ai !are (ri.. 0 Atunci$ de ce !ai a"e! !anuale$ %aic &uperioar7 0 ;n principal$ pentru a le de!onstra nete!einicia. Coda este pentru no"ice i alte ele"e din ciclul ele!entar. 0 @i istoriile7 0 & nu treci niciodat cu "ederea banalitatea analelor istorice. C+nd "ei , Cucernic %aic$ "ei re)n"2a istoria cu ,ece clip. 0 Ade"rul este o cup (oal. 3 <oarte !+ndr de a , re2inut a*oris!ul. Odrade !ai c z+!bi. &tre((i este o perl. G+ndul con2inea )ns i un a"ertis!ent. Unele pietre pre2ioase puteau , identi,cate dup i!purit2ile lor. 9#per2ii )ntoc!eau 6arta i!per*ec2iunilor unei neste!ate. Un *el de a!prent di(ital secret. La *el era i cu oa!enii. Adesea )i cuno teai !ai bine dup de*ectele lor. &upra*a2a strlucitoare

spunea prea pu2in. Pentru o bun identi,care trebuia s pri"e ti c+t !ai ad+nc )nluntru i s descoperi i!purit2ile. 9le con*ereau calitatea de (e! a ,in2ei totale. Ce1ar , *ost ?an Go(6 *r i!purit2ile sale7 0 Co!entariile cinicilor percepti"i$ &tre((i$ lucrurile pe care le spun ei$ despre istorie$ ar trebui s te cluzeasc )nainte de A(onie. Dup aceea$ "ei , propria ta obser"atoare cinic i "ei descoperi propriul tu siste! de "alori. Deoca!dat$ istoriile )2i dez"luie date i12i spun c s1a )nt+!plat ce"a. Cucernicele %aici e#ploreaz acest ce"a i studiaz pre.udec2ile istoricilor. 0 Asta1i tot7 Pro*und re"oltat. Pentru ce !1au *cut s irosesc at+ta ti!p de po!an7 0 %ulte istorii sunt )n bun !sur *r "aloare deoarece au *ost scrise pentru a , pe placul unei oli(ar6ii sau a alteia. A teapt s 2i se desc6id oc6ii$ dra(a !ea. Noi sunte! cei !ai buni istorici. Noi a! *ost de *a2: 0 @i punctul !eu de "edere se "a sc6i!ba zi de zi7 <oarte introspecti". 0 Asta1i o lec2ie pe care Bas6arul ne1a )n"2at s1o pstr! !ereu proaspt )n !in2ile noastre. /recutul trebuie reinterpretat prin pris!a prezentului. 0 Nu sunt si(ur c asta )!i "a *ace plcere$ %aic &uperioar. Prea !ulte decizii !orale de luat. A666: Perla aceasta tia s ptrund p+n )n !iezul lucrurilor i s spun desc6is ce (+ndea$ ca o ade"rat Bene Gesserit. Printre i!purit2ile lui &tre((i se a4au *a2ete sclipitoare. ;i arunc o pri"ire piezi acolitei )n(+ndurate. ;nc din ti!purile str"ec6i$ Bene Gesseritul decretase c ,ecare &or trebuia s ia propriile ei decizii !orale. Nu ur!a niciodat un lider )nainte de a12i , pus )ntrebri. Acesta era !oti"ul pentru care condi2ionarea !oral a tinerelor recrute a"ea )ntotdeauna prioritate. @i tot acesta1i !oti"ul pentru care cut! s recrut! "iitoarele &urori la o "+rst c+t !ai *ra(ed. Poate c de1asta a aprut o ,sur )n si!2ul !oral al &6eeanei. A! preluat1o prea t+rziu. Ce are de "orbit cu Duncan )n acel li!ba. secret al !+inilor7 0 Deciziile !orale sunt )ntotdeauna u or de recunoscut$ spuse Odrade. 9le i!plic abandonarea oricrui interes personal. &tre((i o pri"i )n!r!urit. 0 C+t cura. "a , cer+nd astaC: 0 Nu cura.: Nici !car disperare. Ceea ce *ace! noi este$ )n sensul cel !ai ele!entar$ natural. Lucruri care se *ac pentru c nu e#ist alt ale(ere. 0 &unt !o!ente )n care$ auzindu1"$ ! si!t at+t de i(norant$ %aic &uperioar: 0 9#celent: Hsta1i )nceputul )n2elepciunii. 9#ist !ulte *eluri de i(noran2$ &tre((i. Cea !ai nede!n este cea care te )ndea!n s dai curs propriilor tale dorin2e *r a le e#a!ina !ai )nt+i. Ni se )nt+!pl s *ace! asta *r s ne d! sea!a. /rebuie s12i ascu2i sensibilitatea. & ,i

con tient de ac2iunile tale incon tiente. &12i pui !ereu )ntrebarea8 3C+nd a! *cut asta$ ce a! )ncercat s ob2in75 ?e6iculul lor tra"ersa ulti!a colin dinainte de 9ldio i Odrade *olosi !o!entul pentru a pstra c+te"a clipe tcerea$ cu*undat )n propriile ei (+nduri. Cine"a din spatele ei !ur!ur8 0 &e "ede !area. 0 Opre te aici$ )i ordon Odrade o*erului c+nd se apropiar de o lar( band de sta2ionare$ la un "ira. cu "edere desc6is spre !are. ClairbD cuno tea locul i era pre(tit. Odrade cerea deseori s se opreasc aici. /rase e#act )n locul ei pre*erat. %a ina se i!obiliz cu un scr+ net. Auzir autobuzul oprind )n spatele lor$ apoi o "oce puternic$ e#cla!+nd8 0 =a uita2i1" la pri"eli tea asta: 9ldio se "edea .os$ )n st+n(a lui Odrade. Cldiri delicate$ unele dintre ele supra)nl2ate pe st+lpi tubulari sub2iri printre care su4a "+ntul. A ezarea se a4a destul de la sud i destul de .os *a2 de podi ul pe care era situat &ectorul Central pentru ca "re!ea s ,e !ai cald. %ici eoliene cu a# "ertical > .ucrii$ de la aceast distan2 > se roteau la col2urile caselor pentru a co!pleta apro"izionarea cu ener(ie a co!unit2ii. Odrade le art cu de(etul$ spun+ndu1i lui &tre((i8 0 A! considerat c ne scutesc de a , total dependente de o te6nolo(ie co!ple# a4at sub controlul altcui"a dec+t noi. ;n ti!p ce "orbea$ Odrade ) i str!ut aten2ia spre dreapta. %area: Nu !ai era dec+t un "esti(iu dureros de )!pu2inat a ceea ce *usese c+nd"a un spectacol !re2. Copila %rii ura pri"eli tea pe care1o a"ea )naintea oc6ilor. ?apori calzi urcau dinspre supra*a2a apei. La orizontul )ndeprtat se zrea$ )!p+clit$ linia "a( albstruie a unor !un2i arizi. Controlul %eteo$ obser" Odrade$ crease o briz pentru a risipi !asele de aer saturat. Rezultatul era o 6ul !runt care btea cu "lurele )nspu!ate prundi ul de sub locul din care pri"ea ea. Odrade ) i a!intea stucurile de pescari ce *or!au un ira( de1a lun(ul 2r!ului. Acu!$ c+nd !area se retrsese$ ctunele r!seser departe$ )n susul pantei. C+nd"a$ csu2ele acelea dduser o not de pitoresc litoralului. Cea !ai !are parte a locuitorilor lor )ns *useser absorbi2i de noua Dispersie. Cei r!a i construiser un siste! cu cre!alier pentru a1 i transporta alupele )nspre i dinspre ap. Aproba i$ )n acela i ti!p$ depl+n(ea adoptarea acestei solu2ii. Conser"area ener(iei. ;ntrea(a situa2ie i se pru$ dintr1o dat$ sinistr. O ducea cu (+ndul la institu2iile (eriatrice din ?ec6iul =!periu$ unde oa!enii "e(etau$ )n a teptarea !or2ii. C+t "a !ai dura p+n ce "or !uri locurile acestea7 0 Ce !ic s1a *cut !area:

?ocea "enea din *undul "e6iculului. Odrade o recunoscu. 9ra cea a unei *unc2ionare de la Ar6i"e. Alt a*urisit de spioan tri!is de Bell: &e aplec )n *a2 i1l btu pe u!r pe ClairbD. 0 Du1ne p+n la !ar(inea apei$ la (ol*ule2ul la de sub noi. ?reau s )not )n !area noastr$ ClairbD$ c+t )nc !ai e#ist. &tre((i i alte dou acolite i se alturar )n apa cldu2 din !icul (ol*. Celelalte r!aser s se pli!be de1a lun(ul 2r!ului sau s obser"e din interiorul "e6iculelor ciudata scen. %aica &uperioar scld+ndu1se$ (oal$ )n !are: Odrade si!2ea e*ectul ener(izant al apei. Ne"oia de1a )nota era direct le(at de deciziile de co!and pe care trebuia s le ia. C+t ti!p a"eau s1 i !ai poat per!ite !en2inerea acestei ulti!e !ari )ntinderi de ap de pe planeta lor7 Canonicatul ) i tria ulti!ele zile de cli! te!perat. De ertul a"ea s se )nstp+neasc. Un de ert total$ cu! *usese cel de pe Dune. Dac ne las ti!p cea cu toporul. A!enin2area prea *oarte apropiat$ iar prpastia$ ad+nc. Bleste!at de talent eratic: De ce trebuie s si!t asta7 ;ncetul cu )ncetul$ Copila %rii i unduirea "alurilor )i restituir si!2ul ec6ilibrelor. Aceast !as de ap reprezenta o co!plica2ie !a.or. %ult !ai st+n.enitoare dec+t puzderia de !ari lacuri i bl2i rsp+ndite pe supra*a2a planetei. De(a.a cantit2i de u!iditate su,cient de )nse!nate pentru a perturba pro(ra!ele delicate ale Controlului %eteo. Pe de alt parte$ !area aceasta !ai aducea )nc ser"icii considerabile Canonicatului. Pe l+n( *aptul c *urniza 6ran$ constituia o i!portant cale de transport i co!unica2ie. Rutele !ariti!e erau cele !ai ie*tine. ;n decizia pe care1o a"ea de luat$ era obli(at s ia )n calcul costurile ener(etice )n aceea i !sur ca i celelalte ele!ente. Dar$ oricu!$ trebuia ca !area s dispar. Asta era si(ur. Popula2ii )ntre(i ur!au s ,e$ din nou$ deplasate. A!intirile Copilei %rii se a!estecau )n (+ndurile lui Odrade. Nostal(ia. Punea sta"ile )n calea unei .udec2i corecte. C+t de repede trebuia s dispar !area7 Asta era )ntrebarea. /oate proiectele de str!utare i restructurare depindeau de aceast decizie. Cel !ai bine e s1o *ace! c+t !ai de(rab cu putin2. & e#pulz! durerea )n trecutul nostru. & ter!in! repede: ;not )napoi p+n c+nd atinse cu picioarele *undul apei i ridic oc6ii spre c6ipul !irat al lui /a!alane. Poalele robei lui /a! purtau ur!ele )ntunecate ale stropilor unui "al nea teptat. ;nl2+nd capul deasupra apei$ Odrade )i stri(8 0 /a!: %area trebuie eli!inat c+t !ai cur+nd cu putin2. Controlul %eteo s pun la punct un pro(ra! de des6idratare accelerat. ;n colaborare cu Apro"izionarea i cu /ransporturile. ?oi aproba proiectul ,nal dup ce1l "o! , discutat ca de obicei. /a!alane se )ntoarse *r s spun ni!ic. Le *cu se!n !ai !ultor &urori s1o )nso2easc$ nu )nainte de1ai arunca )nc o scurt pri"ire %aicii &uperioare8 ?ezi c1a! a"ut dreptate s iau cu noi personalul necesar7

Odrade ie i din ap. Nisipul ud scr+ nea sub tlpile ei. Cur+nd$ "a , nisip uscat. &e )!brc *r a se !ai osteni s se tear(. Hainele i se lipeau )n !od neplcut pe piele$ dar nu ddu nici o aten2ie *aptului i urc )ncet panta pla.ei$ deprt+ndu1se de (rupul &urorilor$ *r a !ai )ntoarce capul spre !are. A!intirile nu sunt i nu trebuie s ,e dec+t a!intiri. 9le nu e#ist dec+t pentru a , c6e!ate i dez!ierdate din "re!e )n "re!e$ pentru a e"oca bucurii trecute. Nici o bucurie nu poate , per!anent. /otul e trector. 3 /oate "or a"ea un s*+r it$ c6iar i asta5 este o re(ul care se aplic )ntre(ului nostru uni"ers "iu. ;n locul unde pla.a se trans*or!a )ntr1un teren ar(ilos$ cu !nunc6iuri rare de ierburi plp+nde$ se )ntoarse$ )n s*+r it$ pentru a pri"i )napoi spre !area pe care toc!ai o conda!nase. ?ia2a e sin(urul lucru care conteaz$ (+ndi ea. =ar "ia2a nu putea dinui *r i!boldul continuu al procrea2iei. &upra"ie2uirea. Copiii no tri trebuie s supra"ie2uiasc. Bene Gesseritul trebuie s supra"ie2uiasc: Nici un copil$ luat izolat$ nu putea , !ai i!portant dec+t totalitatea. Accepta acest lucru ca pe un !esa. pe care specia i1l adresa din ad+ncurile eului ei$ acel eu pe care1l )nt+lnise pentru pri!a oar sub )n*2i area Copilei %rii. Odrade o ls pe Copila %rii s inspire o ulti! (ur de aer srat )nainte de a se )ntoarce la "e6iculele unde toat lu!ea o a tepta pentru a cobor) ctre 9ldio. &e si!2ea din ce )n ce !ai cal!. 9c6ilibrele esen2iale$ o dat dob+ndite$ nu !ai a"eau ne"oie de prezen2a unui ocean pentru a , !en2inute. &!ul(e2i )ntrebrile "oastre din 2r+na )n care1au crescut i le "e2i "edea rdcinile8 alte )ntrebri: Un !entat -ensu,. DA%A era )n ele!entul ei. Re(ina1Pian.en: ;i plcea acest titlu pe care i1l dduser "r.itoarele. &e a4a$ aici$ )n !i.locul p+nzei sale > noul centru de co!and de pe Gonc2iune. Aspectul e#terior al edi,ciului continua s1i displac. G6ilda )n(duise prea !ult in*atuare )n concep2ia ar6itectonic. Prea !ult conser"atoris!. Dar interiorul )ncepuse s dob+ndeasc un aer *a!iliar$ care e#ercita asupra ei un e*ect lini titor. Uneori putea s1 i )nc6ipuie c nu prsise niciodat Durul$ c nu e#istaser niciodat <iutari i nici *u(a disperat )napoi$ )n ?ec6iul =!periu. &ttea )n pra(ul u ii desc6ise a &lii de ;ntruniri$ pri"ind Grdina Botanic. Lo(no a tepta la patru pa i )n spatele ei. Nici un pas !ai aproape$ Lo(no$ alt*el "oi , ne"oit s te ucid: %ai era )nc rou pe peluza de dincolo de terasa pardosit unde$ c+nd soarele a"ea s se !ai )nal2e un pic$ ser"itorii "or instala !ese i *otolii con*ortabile. Co!andase o zi )nsorit$ iar Controlul %eteo a"ea tot interesul s i1o asi(ure dac "oia s1i !ear( bine.

Raportul lui Lo(no era interesant. A adar$ btr+na "r.itoare se )ntorsese pe Buzzell. @i era *urioas. 9#celent. De bun sea!$ se tia supra"e(6eat i1 i "izitase "r.itoarea supre! pentru a1i cere s1o scoat de pe Buzzell$ s1o pun la adpost. Dar *usese tratat cu re*uz. Pu2in le pas c le s!ul(e! !dularele unul c+te unul$ at+ta "re!e c+t corpul r!+ne ascuns. Adres+ndu1i1se peste u!r lui Lo(no$ ordon8 0 & !i1o aduce2i aici pe z(rip2uroaica aia. Cu tot antura.ul ei. ;n ti!p ce Lo(no ddea s plece$ adu(8 0 @i )ncepe2i s1n*o!eta2i c+2i"a <iutari. ;i "reau 6!esi2i. 0 A! )n2eles$ Da!a. Altcine"a lu locul lui Lo(no dup ce aceasta plec. Da!a nu se )ntoarse pentru a identi,ca )nlocuitoarea. O su!edenie de a(6iotante stteau la dispozi2ia ei pentru a1i e#ecuta ordinele. 9rau toate la *el$ !ai pu2in sub aspectul a!enin2rii pe care puteau s o reprezinte. Lo(no reprezenta o a!enin2are constant. Care1!i !en2ine starea de "i(ilen2. Da!a inspir ad+nc aerul proaspt. A"ea s ,e o zi *ru!oas$ nu!ai i nu!ai pentru c asta *usese dorin2a ei. %ul2u!it$ ) i adun (+ndurile tainice i le ls s1o dez!ierde. Guldur ,e binecu"+ntat: A! (sit locul prielnic pentru a ne re*ace *or2ele. Consolidarea ?ec6iului =!periu pro(resa con*or! planului. Cu si(uran2 c nu !ai r!seser prea !ulte cuiburi de "r.itoare i$ o dat ce "or , localizat bleste!ata aia de Planet a Canonicatului$ distru(erea restului !dularelor a"ea s ,e o distrac2ie )n ti!pul liber. =#ienii$ )nsC Asta era o proble!. Poate c n1ar , trebuit s1i o!or pe cei doi cercettori i#ieni$ ieri. Dar neispr"i2ii ia )ndrzniser s1i cear 3in*or!a2ii supli!entare5. &1i cear: @i asta dup ce1i aduseser la cuno tin2 c )nc tot nu (siser o solu2ie pentru re)ncrcarea Ar!ei: <ire te$ nu tiau c era o ar!. &au bnuiau ce"a7 Nu putea , si(ur. A a c$ la ur!a ur!ei$ !ai bine c1i o!or+se pe cei doi. & le ,e celorlal2i )n"2tur de !inte. & ne "eni2i cu rspunsuri$ nu cu )ntrebri: 9ra satis*cut de ordinea pe care ea i &urorile ei o instaurau )n ?ec6iul =!periu. <useser prea !ulte pribe(ii$ prea !ulte culturi di*erite$ prea !ulte reli(ii instabile. Cultul lui Guldur le "a , de *olos a a cu! ne1a *ost de *olos i nou. Nu si!2ea a,nit2i !istice cu reli(ia ei. Reli(ia era doar o unealt util )n e#ercitarea puterii. Rdcinile ei erau bine cunoscute8 Leto ==$ cel pe care "r.itoarele )l nu!eau 3/iranul5 i %uadODib$ tatl acestuia. A!+ndoi$ speciali ti des"+r i2i )n do!eniul puterii. ;n ur!a lor r!seser nu!eroase celule sc6is!atice$ desi(ur$ dar acestea puteau , e#tirpate cu u urin2. Nu trebuia pstrat dec+t esen2a. 9ra o !a in bine uns. /irania !inorit2ii drapat )n !antia !a.orit2ii. 9ra ceea ce dibuise "r.itoarea Lucilla. Cu nici un c6ip n1ar , putut s1o lase )n "ia2 dup ce descoperise c ea tia cu! puteau , !anipulate

!asele. 9ra necesar s ,e (site i ni!icite cuiburile "r.itoarelor. ;n !od cert$ perspicacitatea acelei Lucilla nu era un caz izolat. Reac2iile ei trdau in4uen2a unei )ntre(i coli. Rsp+ndeau ase!enea )n"2turi: 9rau nebune: Realitatea trebuia 2inut )n *r+u$ dac nu "oiai ca totul s de(enereze. Lo(no re"enise. Da!a n1a"ea ne"oie s se )ntoarc. O recuno tea dup pa i. ;ntotdeauna *uri i. 0 -(rip2uroaica de pe Buzzell )2i "a , adus aici$ Da!a. Cu tot antura.ul ei. 0 Nu uita de <iutari. 0 A! trans!is ordinul$ Da!a. /onul sta !ieros: Ii1ar plcea s ! arunci 6aitei$ nu1i a a$ Lo(no7 0 & )ntre ti paza la cu ti$ Lo(no. Azi1noapte iar au scpat trei. Rtceau prin (rdin c+nd !1a! trezit. 0 %i s1a raportat$ Da!a. A! postat de.a !ai !ul2i paznici la cu ti. 0 @i s nu1!i spui c sunt ino*ensi"i )n lipsa unui ;n(ri.itor. 0 Nici n1a! (+ndit "reodat asta$ Da!a. %car o dat spune i ea ade"rul. <iutarii o terorizeaz. Cu at+t !ai bine. 0 Cred c dispune! acu! de o bun baz de opera2ii$ Lo(no. Da!a se )ntoarse brusc i obser" c Lo(no )naintase cu cel pu2in doi !ili!etri )n zona periculoas. Lo(no obser" i ea i btu )n retra(ere. ;n *a2$ unde te "d$ po2i s te apropii c+t "rei$ Lo(no. Dar nu )n spatele !eu. Lo(no "zu "paia portocalie din oc6ii Da!ei i *u c+t pe ce s cad )n (enunc6i. 9 li!pede c i s1au !uiat picioarele. 0 Nu doresc altce"a dec+t s te ser"esc$ Da!a. Nu dore ti altce"a dec+t s1!i iei locul$ Lo(no. 0 Ce se1aude cu *e!eia de pe Ga!!u7 Aia cu nu!e ,stic6iu. Cu! )i zicea7 0 Rebecca$ Da!a. 9a i c+2i"a dintre to"ar ii ei auC H$ reu it !o!entan s ne e"ite. Dar o s1i (si!. Nu pot s prseasc planeta. 0 9 ti de prere c nu trebuia s1i dau dru!ul s plece$ a a1i7 0 <olosirea ei drept !o!eal era o solu2ie )n2eleapt$ Da!a: 0 9ste )nc !o!eal: ?r.itoarea pe care1a! (sit1o pe Ga!!u nu s1a dus la indi"izii ia din )nt+!plare. 0 Ai dreptate$ Da!a. Ai dreptate$ Da!a: Dar slu(rnicia din (lasul lui Lo(no suna plcut la urec6e. 0 9i$ atunci treci la treab: Lo(no ) i lu tlp i2a. 9#istau )ntotdeauna aceste !ici celule de "iolen2 poten2ial$ care se )ntruneau )n secret$ )ntr1un loc sau altul. Acu!ul+ndu1 i )ncrcturile respecti"e de ur$ erup+nd la supra*a2 pentru a pul"eriza "ie2ile ordonate ce le )ncon.urau. @i cine"a trebuia de ,ecare dat s deretice dup ase!enea erup2ii. Da!a o*t. &trate(ia terorii era at+t deC Precar:

&uccesul$ acesta era ade"ratul pericol. Pe ele le costase un i!periu. Dac )2i 4uturai succesele ca pe o 4a!ur$ se (sea )ntotdeauna cine"a care s "rea s te doboare. =n"idia: O s *ace! !ai pu2in tapa. pe sea!a succeselor noastre$ de data asta. Da!a czu )ntr1un *el de se!ire"erie$ continu+nd s r!+n atent la z(o!otele din spatele ei$ dar sa"ur+nd noile "ictorii care1i *useser raportate )n di!inea2a aceasta. ;i plcea s rosto(oleasc )n tcere pe li!b nu!ele planetelor capturate. Xallac6$ Lronin$ Reenol$ 9caz$ Bela /e(euse$ Ga!!u$ Ga!ont$ Nius6eC Oa!enii se nasc predispu i la una dintre cele !ai tenace i debilitante a*ec2iuni !entale8 autoa!(irea. Cea !ai bun ca i cea !ai rea dintre toate lu!ile posibile ) i capt din aceast stare de lucruri coloritul lor tra(ic. ;n !sura )n care pute! noi s deter!in!$ nu e#ist i!unitate natural. ?i(ilen2a se i!pune )n ,ece clip. Coda Bene Gesserit. ODRAD9 lipsind din &ectorul Central A i probabil doar pentru pu2in ti!pB$ Bellonda tia c trebuia s ac2ioneze repede. A*urisitul la de (6ola1!entat e prea periculos pentru a putea , lsat )n "ia2: Corte(iul %aicii &uperioare abia dispruse )n p+cla dup1a!iezei i Bellonda se )ndrepta de.a ctre non1na". Nu pe ci ocolite$ tra"ers+nd pe .os centura li"ezilor. Nu era (enul ei. Co!andase un !odul de subtren. Auto!at$ *r *erestre i rapid. Odrade a"ea i ea$ in*or!atoarele ei$ care ar , putut trans!ite !esa.e indezirabile. Pe dru!$ Bellonda trecu )nc o dat )n re"ist concluziile ei cu pri"ire la e#isten2ele )n serie ale lui Duncan =da6o. A"ea un dosar co!plet la Ar6i"e$ care putea , consultat )n orice !o!ent. La ori(inal i la pri!ii (6ola$ caracterul *usese do!inat de i!pulsi"itate. =ute cu ura$ iute cu de"ota!entul. %ai t+rziu$ (6ola1ii se te!peraser prin cinis!$ dar substratul i!pulsi" r!sese. /iranul pro,tase de el cu nu!eroase prile.uri. Bellonda recuno tea sc6e!a clasic. Poate , )!boldit pe latura or(oliului. 9ra *ascinat de anii )ndelun(a2i petrecu2i de =da6o )n ser"iciul /iranului. Nu nu!ai c *usese )n repetate r+nduri !entat$ dar e#istau indicii c posedase *acult2i de Drept"orbitor )n !ai !ulte dintre )ncarnrile sale. <iziono!ia lui re4ecta in*or!a2iile din dosare. Riduri de caracter interesante$ o pri"ire aparte i o linie a (urii care atestau o e"olu2ie interioar co!ple#. De ce nu "oia Odrade s accepte ideea c o!ul acesta reprezenta un pericol7 Presi!2iri rele o npdeau pe Bellonda ori de c+te ori o auzea pe %aica &uperioar "orbind cu at+ta )n4crare despre =da6o. 3=deile lui sunt clare i directe. ;!i place !odul scrupulos )n care (+nde te$ ordinea care do!ne te )n !intea lui. 9 ce"a )ntre!tor. Ade"rul e c1l apreciez i tiu c1i ridicol s las ca asta s1!i in4uen2eze deciziile. 3 Recunoa te c o in4uen2eaz:

Bellonda )l (si pe =da6o sin(ur$ a ezat la consola sa. Aten2ia lui era ,#at asupra unei dia(ra!e liniare pe care ea o recunoscu i!ediat8 sc6e!ele te6nice opera2ionale ale non1na"ei. =da6o dizol" proiec2ia )n clipa )n care )i obser" prezen2a. 0 Bun$ Bell. /e1a tepta!. De(etele sale atinser )n treact c+!pul consolei i o u se desc6ise )n spatele lui. %icul /e( intr i se post l+n( =da6o$ pri"ind1o tcut pe Bellonda. =da6o n1o in"it s ia loc i nici nu se duse s1i aduc "reun scaun$ )nc+t se "zu ne"oit s1 i caute sin(ur unul )n dor!itorul alturat i s1l plaseze )n *ata lui. Dup ce se a ez$ =da6o o pri"i cu un aer de a!uza!ent circu!spect. Bellonda era )nc surprins de cu"intele cu care1o )nt+!pinase. De ce ! a tepta7 Rspunsul la )ntrebarea ne*or!ulat i1l ddu c6iar el. 0 Dar !1a anun2at pe la pr+nz c pleac )ntr1o "izit la &6eeana. @tia! c "ei "eni aici de cu! ai s1o "ezi plecat. &i!pl proiec2ie !entatic sauC 0 /e1a pre"enit: 0 <als. 0 Ce secrete ai de )!pr2it cu &6eeana7 /onul era cel al unei interpelri. 0 &6eeana se ser"e te de !ine e#act a a cu! "re2i "oi s1o *ac. 0 %issionaria: 0 Bell: &unte! !enta2i$ a!+ndoi. C6iar crezi c trebuie s .uc! .ocul sta stupid7 Bellonda inspir ad+nc i se *or2 s treac pe !odul !entatic. Nu era prea u or )n aceste condi2ii$ cu copilul acela care o pri"ea ,#$ cu e#presia ironic de pe c6ipul lui =da6o. Recursese Odrade la "reun "icle u( nepre"zut7 &e coaliza cu acest (6ola )!potri"a unei &urori7 =da6o se destinse un pic c+nd "zu d+rzenia Bene Gesserit ced+nd locul dublei concentrri !entatice. 0 @tiu de !ult c1!i dore ti !oartea$ Bell. DaC /e!erile !1au *cut prea u or de desci*rat. =da6o ) i spunea c scpase ca prin urec6ile acului. Bellonda "enise la el 6otr+t s1i *ac de petrecanie$ cu un scenariu pre(tit s creeze 3necesitatea5. Nu1 i *cea prea !ulte iluzii )n le(tur cu ansele lui )ntr1o )n*runtare "iolent cu ea. Dar !entatul Bellonda a"ea s c6ibzuiasc )nainte de1a ac2iona. 0 Obiceiul sta de a ni te adresa cu di!inuti"e do"ede te lips de respect$ spuse ea pentru a1l pro"oca. 0 9 o identi,care di*erit$ Bell. Du!neata nu !ai e ti$ pentru !ine$ o Cucernic %aic iar eu nu sunt 3(6ola1ul5. &unte! dou ,in2e u!ane cu proble!e co!une. Nu1!i spune c nu e ti con tient de asta. Bellonda pri"i )!pre.ur. 0 Dac ! a teptai$ de ce n1ai c6e!at1o pe %urbella aici7 0 Ca s1o silesc s te o!oare pentru a ! prote.a7

Bellonda )i c+ntri spusele. Probabil c a*urisita aia de Onorat %ater ar putea s ! ucid$ dar pe ur!C 0 Ai )ndeprtat1o ca s1o pui la adpost. 0 A! un protector !ai bun. =da6o art spre copil. /e(7 Protector7 Po"e tile alea care1au circulat despre el dup e"eni!entele de pe Ga!!uC O , tiind =da6o ce"a7 Ar , "rut s1l )ntrebe$ dar ) i putea asu!a riscul de a deturna con"ersa2ia7 /rebuia s le o*ere c+inilor de paz un scenariu clar de pericol. 0 9l7 0 Ar !ai , dispus s slu.easc Bene Gesseritul dac te1ar "edea uci(+ndu1!7 Cu! ea nu rspunse$ =da6o adu(8 0 Pune1te )n locul !eu$ Bell. &unt un !entat prins nu nu!ai )n la2ul Bene Gesseritului$ ci i )n cel al Onoratelor %atres. 0 Nu!ai asta e ti7 Un !entat7 0 Nu. &unt i rezultatul unui e#peri!ent tleila#u$ )ns nu "d "iitorul. Nu sunt un L'isatz Haderac6. &unt un !entat care posed a!intirile !ai !ultor "ie2i. Du!neata$ care ai Celelalte %e!orii$ po2i s12i i!a(inezi ca! ce *el de puteri )!i con*er asta. ;n ti!p ce =da6o "orbea$ /e( se spri.ini de consol$ l+n( cotul lui. 9#presia biatului era una de curiozitate$ dar Bellonda nu deslu ea nici ur! de tea! de ea. =da6o *cu un (est )n direc2ia *ocarului de proiec2ie de deasupra lui$ unde !ii de puncte ar(intii dansau$ (ata s creeze i!a(ini. 0 Un !entat tie s1 i "ad releele produc+nd discrepan2e. &cene de iarn )n plin "ar$ "re!e )nsorit c+nd !usa,rii si au "enit pe ploaieC Nu te a teptai s ! "ezi i(nor+ndu12i !icile .ocuri7 Bellonda sesiz calculul !entatic. ;n pri"in2a asta$ ur!aser a!+ndoi aceea i coal. 0 @i$ ,re te$ 2i1ai spus c nu trebuie s !ini!alizezi /ao. 0 A! pus )ntrebri di*erite. Lucruri care se produc conco!itent pot a"ea le(turi subterane. Ce sunt cauza i e*ectul *a2 cu si!ultaneitatea7 0 Ai a"ut dascli buni. 0 @i nu doar )ntr1o sin(ur "ia2. /e( se aplec brusc spre Bellonda. 0 9 ade"rat c1a2i "enit aici ca s1l o!or+2i7 N1a"ea nici un rost s !int. 0 Continui s cred c e prea periculos. Un os pentru c+inii de paz: 0 Dar trebuie s ! a.ute s1!i redob+ndesc a!intirile: 0 9"olu! pe acela i rin( de dans$ Bell$ spuse =da6o. /ao. Poate nu d! i!presia c dans! )!preun$ poate nu ne !i c! )n acela i rit! i nu *ace! aceia i pa i$ dar sunte! "zu2i )!preun. Bellonda )ncepea s bnuiasc unde "oia s a.un( i se )ntreb dac nu e#ista "reo alt cale pentru a1l distru(e.

0 Nu pricep despre ce "orbi2i$ se pl+nse /e(. 0 Despre coinciden2e interesante$ zise =da6o. /e( se )ntoarse ctre Bellonda. 0 N1a2i "rea s1!i e#plica2i$ " ro(7 0 ;ncearc s1!i spun c a"e! ne"oie unul de altul$ rspunse Bellonda. 0 Atunci de ce n1o spune a a7 0 /reaba e ce"a !ai subtil$ biete. /rebuie ca )nre(istrarea s ! arate pun+ndu1l )n (ard pe =da6o$ (+ndi ea. Apoi$ cu "oce tare8 0 Nu botul )i pricinuie te !(arului coada$ Duncan$ indi*erent de c+te ori ai "edea ani!alul trec+nd prin dreptul )n(ustei crpturi "erticale care12i li!iteaz c+!pul "izual. =da6o sus2inu pri"irea ei ,#. 0 Odat$ rosti el$ Dar a "enit aici cu ni te r!urele de !r )n4orite$ )ns proiec2ia !ea )!i arta c era "re!ea culesului. 0 A6a: <cu /e( i btu din pal!e. ? spune2i (6icitori$ a a1i7 Bellonda "zuse )nre(istrarea acelei "izite. %ane"re subtile ale %aicii &uperioare. 0 @i nu te1ai (+ndit la o ser7 0 &au c "oia doar s1!i *ac plcere7 0 /rebuie s (6icesc eu7 ;ntreb "esel /e(. Dup o lun( tcere$ oc6i de !entat )n oc6i de !entat$ =da6o spuse8 0 9#ist o oarecare anar6ie dincolo de zidurile te!ni2ei !ele$ Bell. Disensiuni la ni"elurile "oastre cele !ai )nalte. 0 Anar6ia nu )!piedic nici deliberarea$ nici .udecata. 0 9 ti o ipocrit$ Bell: Bellonda se trase )napoi de parc ar , pri!it o pal!. R!ase bui!cit de *or2a cu care1i *usese pro"ocat aceast reac2ie in"oluntar. Glasul7 NuC Ce"a care ac2iona i !ai pro*und. Brusc$ se si!2i )nspi!+ntat de o!ul din *a2a ei. 0 Gsesc senza2ional *aptul c un !entat care este i o Cucernic %aic poate da do"ad de at+ta ipocrizie$ spuse =da6o. /e( )l trase de !+nec. 0 ? certa2i7 =da6o )i )ndeprt !+na. 0 Da$ ne cert!. Bellonda nu1 i putea desprinde pri"irea de a lui =da6o. ;i "enea s se )ntoarc i s1o rup la *u(. Ce *cea (6ola1ul7 Lucrurile apucaser pe un *(a cu totul anapoda: 0 =pocrite i cri!inale printre "oi7 &e !ir =da6o. Din nou$ Bellonda ) i a!inti de oc6ii co!. =da6o .uca aceast co!edie nu doar pentru ea$ ci i pentru c+inii de paz: @i o *cea cu un e#traordinar ra,na!ent. <u npdit dintr1o dat de ad!ira2ie *a2 de arta lui$ dar asta nu1i do!oli c+tu i de pu2in spai!a.

0 ;ntrebarea este8 de ce te tolereaz &urorile7 Relu =da6o. ACu ce precizie delicat i se !i cau buzele:B 9 ti un ru necesar7 O surs de date indispensabil7 Poate$ din c+nd )n c+nd$ o bun po"2uitoare7 Bellonda ) i re(si (lasul. 0 Cu! )ndrzne ti7 @uier ea$ cu toat *erocitatea pentru care era "estit. 0 Poate c e ti de *olos la *orti,carea &urorilor du!itale$ continu =da6o cu aceea i "oce cal!$ neutr. ?eri(ile slabe creeaz puncte "ulnerabile pe care al2ii trebuie s le consolideze$ ast*el de"enind ei )n i i !ai puternici. Bellonda ) i ddu sea!a c abia !ai putea s se !en2in pe !odul !entatic. & , *ost ce"a ade"rat )n tot ce1i spunea el7 9ra cu putin2 ca %aica &uperioar s1o "ad )n *elul acesta7 0 Ai "enit aici cu (+nduri de nesupunere i inten2ii cri!inale$ spuse el. @i asta$ )n nu!ele sacrosanctei necesit2i: O )nscenare destinat oc6ilor co!$ pentru a do"edi c n1ai a"ut de ales. Cu"intele lui a"ur darul s1o readuc )n deplintatea capacit2ilor de !entat. =da6o *cea totul cu bun tiin27 9ra capti"at de necesitatea de a studia )n a!nun2i!e co!porta!entul i a,r!a2iile sale. C6iar izbutea s citeasc at+t de bine )n ea7 ;nre(istrarea acestei con*runtri s1ar , putut do"edi !ult !ai pre2ioas dec+t !ica scenet pe care o pre(tise ea. @i cu acela i rezultat: 0 Crezi c dorin2ele %aicii &uperioare sunt le(e7 ;ntreb ea. 0 Crezi c n1a! spirit de obser"a2ie7 Replic el$ oprindu1l cu un se!n al !+inii pe /e($ care dduse s1l )ntrerup. Bell: ;ncearc s ,i doar !entat: 0 /e aud. @i nu nu!ai eu. 0 &unt pro*und an(a.at )n proble!a "oastr. 0 Noi nu 2i1a! dat nici o proble! de rezol"at: 0 O$ ba da: ?oi !i1a2i dat1o$ Bell. Distribui2i buc2elele cu z(+rcenie$ dar acu! )ncep s deslu esc ansa!blul. Bellonda ) i a!inti deodat de cu"intele lui Odrade8 3Nu de un alt !entat a! ne"oie$ ci de un ino"ator. 3 0 A"e2iC Ne"oieC de !ine$ rosti rspicat =da6o. Proble!a "oastr se a4 )nc )n coc6ilia ei$ dar carnea1i acolo i cine"a trebuie s1o e#tra(. 0 De ce a! a"ea ne"oie toc!ai de tine7 0 A"e2i ne"oie de i!a(ina2ia !ea. De in"enti"itatea !ea. De toate acele lucruri care !1au a.utat s supra"ie2uiesc !+niilor lui Leto. 0 /u )nsu2i ai spus c te1a ucis de at+tea ori$ )nc+t ai pierdut socoteala. ;n(6ite12i propriile "orbe$ !entatule: =da6o )i adres un z+!bet at+t de precis$ at+t de per*ect controlat$ )nc+t nici ea$ nici oc6ii co! n1ar , putut s se )n ele asupra inten2iei sale. 0 Dar c+t )ncredere po2i s1!i acorzi !ie$ Bell7 &e conda!n sin(ur:

0 Dac nu sur"ine nici un ele!ent nou$ sunte2i pierdute$ relu =da6o. Nu1i dec+t o c6estiune de ti!p i o ti2i *oarte bine. Poate o (enera2ie$ poate dou sau !ai !ulte. Dar e ine"itabil. /e( )l trase iar i de !+nec. 0 Bas6arul ar putea , de a.utor$ nu1i a a7 A adar$ biatul ur!rea$ )ntr1ade"r$ con"ersa2ia. =da6o )l btu u urel pe !+n. 0 Bas6arul n1ar , )ndea.uns$ rosti el. Apoi$ ctre Bellonda8 &unte!$ a!+ndoi$ c+ini btu2i. /rebuie s ne )nciera! pentru acela i os7 0 Ai !ai spus asta. @i1o "a !ai spune$ *r doar i poate. 0 %ai e ti pe !odul !entatic7 ;ntreb el. Dac da$ 6ai s ls! teatrul deoparte: & descotorosi! proble!a de 6aloul ei ro!antic. Ro!antic1i Dar: Nu eu: 0 Ce e ro!antic$ ur! el$ )n a lsa !ici encla"e Bene Gesserit Dispersate s a tepte !o!entul )n care "or , !asacrate7 0 Crezi c nu "a scpa niciuna7 0 &unte2i pe cale s )ns!+n2a2i uni"ersul cu ina!ici: Le 6rni2i pe Onoratele %atres: Bellonda de"eni )n clipa aceea nu!ai A i nu!aiB !entat 1condi2ie obli(atorie pentru a putea ur!ri pas cu pas acest (6ola pe terenul capacit2ilor sale. /eatrul7 Ro!antis!ul7 /rupul era un obstacol )n calea bunei *unc2ionri a unui !entat. /rebuia ca !enta2ii s se ser"easc de trup$ nu s1l lase s1i st+n.eneasc. 0 Niciuna dintre Cucernicele %aici pe care le1a2i Dispersat nu s1a !ai )ntors$ zise =da6o. Niciuna nu "1a trans!is !car un !esa.. ;ncerca2i !ereu s " lini ti2i spun+ndu1" c nu!ai Dispersatele tiu unde se duc. Dar cu! de pute2i s nu lua2i )n sea! acest alt !esa. con2inut )n *aptul c niciuna n1a )ncercat s co!unice cu &urorile din Canonicat7 ; i per!ite s ne !u truluiasc$ a*urisitul: @i ce1i !ai ru e c are dreptate. 0 A! *or!ulat proble!a noastr )n ter!enii ei cei !ai ele!entari7 ;ntrebare !entatic: 0 La )ntrebare si!pl$ proiec2ie si!pl$ )ncu"iin2 ea. 0 A!pli,carea e#tazului se#ual8 =!pre(nare Bene Gesserit7 &unt Onoratele %atres pe cale s prind )n la2 &urorile "oastre pe !sur ce le tri!ite2i )n noua Dispersie7 0 %urbella7 O pro"ocare$ )ntr1un sin(ur cu"+nt. Re*er1te la aceast *e!eie pe care zici c1o iube ti. Cunoa te lucruri care ne1ar putea , utile7 0 &unt condi2ionate pentru a nu lsa propria lor plcere s atin( ni"eluri care pot crea dependen2$ dar r!+n "ulnerabile. 0 9a nea( prezen2a oricror surse Bene Gesserit )n istoria Onoratelor %atres. 0 Dup cu! a *ost condi2ionat s *ac. 0 &etea de putere$ ca substituent7

0 ;n s*+r it$ ai pus o )ntrebare corect. @i$ "z+nd c ea nu1i d nici o replic$ adu(8 0 %ater <elicissi!a. 9ra titlul rezer"at$ odinioar$ !e!brelor Consiliului Bene Gesserit. Bellonda tia pentru ce spusese el asta i si!2i cu! cele dou cu"inte ) i *ac e*ectul scontat. Dob+ndise un ec6ilibru per*ect )n clipa aceasta. 9ra o Cucernic %aic !entat )ncon.urat de !o6alata propriei sale A(onii a %irodeniei 1acea uniune bene,c a Celorlalte %e!orii care o apra de do!ina2ia oricror strbune !ale,ce. Cu! de1a tiut s *ac asta7 /oate obser"atoarele din spatele oc6ilor co! ) i puneau probabil )ntrebarea. Dar e li!pede: /iranul l1a *or!at ast*el$ "ia2 dup "ia2. Cu ce a"e! de1a *ace )n cazul de *a27 Ce *el de talent e acesta pe care %aica &uperioar se )ncu!et s1l *oloseasc7 Periculos$ de bun. &ea!$ dar !ult !ai pre2ios dec+t !i1a! )nc6ipuit. Pe to2i zeii crea2i de noi )nsene: & ,e el instru!entul eliberrii noastre7 Ce cal! era: @tia c o prinsese )n plas. 0 ;n cursul uneia dintre e#isten2ele !ele$ Bell$ a! "izitat "ec6ea "oastr Cas a Canonicatului de pe Xallac6 =E$ unde a! cunoscut1o pe una dintre strbunele du!itale$ /ersius Helen Anteac. Las1o pe ea s te cluzeasc$ Bell. 9a tie. Bellonda si!2i o tresrire !ental care1i era *a!iliar. Cu! de tie c Anteac e strbuna !ea7 0 % a4a! pe Xallac6 =E la porunca /iranului$ continu =da6o. O$ da: ;n sinea !ea$ i1a! spus i eu adesea 3/iranul5. Pri!ise! ordin s supri! coala de !enta2i pe care "oi credea2i c o ascunseser2i at+t de bine acolo. ;n clipa aceea$ Anteac inter"eni )n 4u# si!ultan8 ;2i art acu! e"eni!entul despre care "orbe te. 0 ;2i dai sea!a7 Ur! =da6o. 9u$ un !entat$ silit s des,in2ez o coal care ddea ele"ilor si )n"2tura pe care1o pri!ise! eu )nsu!i. @tia! pentru ce ordonase asta$ ,re te$ dup cu! i du!neata tii. <lu#ul si!ultan de"ers datele )n spiritul ei con tient8 Ordinul %enta2ilor$ *ondat de Gilbertus AlbansJ a4at pentru o scurt perioad sub oblduirea Bene /leila#ului$ care spera s1l inte(reze )n 6e(e!onia tleila#uJ rsp+ndit$ ulterior$ )ntr1o !ul2i!e de 3 coli1pepiniere5J supri!at de Leto == deoarece *or!a un nucleu de opozi2ie independentJ rsp+ndit )n Dispersie dup 9poca <oa!etei. 0 A a"ut (ri. s pstreze c+2i"a dintre pro*esorii cei !ai buni$ pe Dune$ dar )ntrebarea cu care te con*runt acu! Anteac nu la asta se re*er. Unde crezi c au disprut &urorile "oastre$ Bell7 0 N1a"e! cu! s a4! asta deoca!dat$ dac nu ! )n el. ; i a2inti pri"irea la consola lui$ tulburat de1un (+nd nou. 9ra o (re eal s pui piedici unei ase!enea !in2i. Dac erau ne"oite s se *oloseasc de el$ !car s1o *ac din plin. 0 Apropo$ Bell$ rosti =da6o )n ti!p ce ea se ridica s plece. &1ar putea ca Onoratele %atres s nu ,e dec+t un (rup relati" restr+ns.

Restr+ns7 Nu tia c ade"ratul co !ar al Bene Gesseritului era toc!ai nu!rul lor cople itor$ !ultiplicat la in,nit$ planet dup planet7 0 /oate nu!erele sunt relati"e$ continu netulburat =da6o. 9#ist )n uni"ers ce"a cu ade"rat i!uabil7 @i dac "ec6iul nostru =!periu nu1i$ pentru ele$ dec+t un ulti! re*u(iu$ Bell7 Un loc )n care se ascund pentru a )ncerca s se re(rupeze7 0 =1ai su(erat de.a astaC Lui Dar. Nu %aica &uperioar. Nu Odrade. Dar. =da6o z+!bi. 0 @i poate c1a! putea s " a.ut! noi i )n pri"in2a lui &cDtale. 0 Noi57 0 %urbella pentru a cule(e in*or!a2ii$ eu pentru a le e#ploata. Nu1i plcu )ns deloc sur+sul pe care )l arbor Bellonda. 0 9#act$ ce anu!e propui7 0 & ne ls! i!a(ina2ia s rtceasc i s *ason! e#peri!entele noastre )n consecin2. La ce1ar *olosi c6iar i o non1planet dac cine"a ar , capabil s1i strpun( protec2ia7 Pri"irea ei alunec instincti" spre copil. =da6o cuno tea bnuiala lor )n le(tur cu *aptul c Bas6arul putuse s "ad non1na"ele7 9"ident: Un !entat de calibrul luiC <r+nturi rzle2e$ asa!blate )ntr1o proiec2ie !a(istralC 0 Ar , necesar toat ener(ia unui soare de tip G1Y pentru a ecrana o planet de di!ensiuni c+t de c+t prielnice "ie2ii. Cu c+t rezer" (lacial )l pri"ise )n ti!p ce rostea aceste cu"inte: 0 Ni!ic nu e i!posibil )n Dispersie. 0 Dar dep e te posibilit2ile noastre actuale. N1ai ni!ic altce"a !ai pu2in a!bi2ios7 0 Ree#a!ina2i reperele (enetice incluse )n celulele popula2iei "oastre. Cuta2i con,(ura2iile co!une prezente )n !o tenirea Atreizilor. &1ar putea s e#iste talente pe care nici !car nu le bnui2i. 0 =!a(ina2ia ta in"enti" o ia razna. 0 &ori G1Y i (enetic. Nu1i e#clus s e#iste *actori co!uni. Ce1i cu ipotezele astea s!intite7 Non1planete i indi"izi pentru care ecranele contra pre tiin2ei ar , transparenteC Unde "rea s a.un(7 Nu se iluziona spun+ndu1 i c "orbea doar pentru ea. Oc6ii co! )nre(istrau totul. =da6o r!sese tcut$ cu un bra2 petrecut )ntr1o doar peste u!erii copilului. A!+ndoi o 2intuiau cu pri"irea: O pro"ocare7 G+nde te ca un !entat$ dac e ti )n stare: Non1planete7 Pe !sur ce !asa unui obiect cre tea$ cantitatea de ener(ie necesar pentru a anula (ra"ita2ia *cea salturi co!parabile cu ale nu!erelor pri!e. 9cranele (eneratoare de non1spa2iu )nt+!pinau bariere de ener(ie din ce )n ce !ai !ari. Alte "alori de cre tere e#ponen2iale. =da6o "oia s dea de )n2eles c cine"a din Dispersie ar , putut s descopere un !i.loc de dep ire a acestor proble!e7 ;i puse )ntrebarea cu "oce tare.

0 =#ienii n1au reu it )nc s )n2elea( conceptul uni,cator al lui Holtz!an$ rspunse el. &e !ul2u!esc s1l utilizeze > o teorie ce *unc2ioneaz$ c6iar dac nu1i )n2eleas. De ce )!i atra(e aten2ia asupra te6nocra2iei i#iene7 =#ienii erau !iei bl+nzi care su(eau de la prea !ulte oi pentru ca Bene Gesseritul s le acorde )ncredere. 0 Nu e ti curioas s tii de ce /iranul nu a zdrobit =#ul7 Relu =da6o. Apoi$ cu! ea continua s1l pri"easc tcut$ adu(8 &1a !ul2u!it s1l 2in )n les. 9ra *ascinat de ideea c o!ul i !a ina ar putea ,$ )ntr1o zi$ )n !od ine#tricabil le(a2i$ ,ecare e#plor+nd li!itele celuilalt. 0 Cibor(i7 0 Printre altele. Nu cuno tea =da6o reziduul de repulsie lsat de Gi6adul Butlerian c6iar i )n !ediile Bene Gesserit7 Cibor(i: 9ra ce"a !ai !ult dec+t alar!ant: Con"er(en2a dintre ceea ce ,ecare parte > or(anis! u!an i cibernetic > putea s *acC Date ,ind li!itrile proprii oricrei !a ini$ asta spunea totul despre incapacitatea i#ienilor de a "edea !ai departe de "+r*ul nasului. =nsinua =da6o c /iranul subscria la ideea unei !a ini inteli(ente7 Absurd: &e )ndrept spre u . 0 9 ti prea (rbit s pleci$ Bell$ spuse =da6o. Ar trebui s acorzi !ai !ult interes i!unit2ii &6eeanei la sub.u(area se#ual. /inerii pe care i1a! tri!is ia ea pentru per*ec2ionare nu au *ost i!pre(na2i i nici ea. Cu toate c nici !car o Onorat %ater nu1i !ai e#pert ca ea. Bellonda )n2ele(ea acu! de ce Odrade punea at+ta pre2 pe acest (6ola. 9 inesti!abil: @i eu$ care era! c+t pe ce s1l ucid: Gre eala ireparabil pe care ar , putut s1o co!it o )n(rozea. C+nd a.unse )n pra(ul u ii$ =da6o o opri )nc o dat8 0 <iutarii aceia pe care i1a! "zut pe Ga!!uC De ce ni s1a spus c "+neaz i !asacreaz Onorate %atres7 %urbella n1a auzit niciodat de asta. Bellonda ie i *r a !ai pri"i )napoi. /ot ce a4ase astzi despre =da6o sporea pericolul pe care1l reprezentaC Dar erau ne"oite s1l accepteC Cel pu2in deoca!dat. =da6o trase ad+nc aer )n piept i se )ntoarse spre /e($ care1l pri"ea cu o e#presie nedu!erit. 0 ;2i !ul2u!esc pentru prezen2a ta i apreciez *aptul c ai tiut s pstrezi tcerea la pro"ocrile ei. 0 /otu i$ n1ar , *ost )n stare s " ucidC Nu1i a a7 0 Dac n1a , ob2inut$ datorit 2ie$ acele c+te"a secunde de la )nceput$ probabil c1ar , *cut1o. 0 De ce7 0 /rie te cu ideea (re it c a putea , un nou L'isatz Haderac6. 0 Ca %uadODib7 0 @i ca ,ul lui. 0 ;n orice caz$ acu! n1o s !ai )ncerce s " *ac "reun ru. =da6o pri"i spre u a )n spatele creia dispruse Bellonda. O a!+nare. Asta era tot ce c+ ti(ase. Poate c nu !ai era doar o roti2 )n !a ina2iile altora. =zbutiser

s stabileasc o rela2ie nou$ care ar , putut s1l !en2in )n "ia2 dac era e#ploatat cu luare1a!inte. Le(turile a*ecti"e n1a"eau ni!ic de1a *ace cu asta. Nici cele care1l uneau de %urbellaC Nici cele pe care le )ntre2inea cu Odrade. ;n ad+ncul ,in2ei sale$ %urbella se re"olta )!potri"a robiei se#uale la *el ca i el. C+t despre Odrade$ oric+t ar , in"ocat ea "ec6ile loialit2i Atreides$ nu prezenta !ai !ult )ncredere pe plan a*ecti" dec+t oricare alt Cucernic %aic. Atreides: &e uit la /e($ al crui c6ip i!atur )ncepea de.a s capete un aer de *a!ilie. @i ce1a! realizat$ de *apt$ cu Bellonda7 Probabil c n1a"eau s1l !ai into#ice cu date *alse. Putea acorda un oarecare credit celor spuse de o Cucernic %aic$ 2in+nd cont de *aptul c o posibilitate de eroare era )ntotdeauna prezent )n tot ce pro"enea de la o ,in2 u!an. Nu !ai sunt sin(urul care ur!eaz o coal special. &urorile sunt i ele$ acu!$ la coala !ea: 0 Pot s ! duc s1o caut pe %urbella7 ;ntreb /e(. %i1a pro!is c1o s !1n"e2e s ! bat cu picioarele. Nu cred c Bas6arul a )n"2at asta. 0 Cine n1a )n"2at7 Biatul ls capul )n .os$ stin(6erit. 0 9u n1a! )n"2at. 0 %urbella e )n sala de antrena!ent. ;ntinde1o: Dar las1! pe !ine s1i spun de Bellonda. ;n"2tura nu )nceta nici o clip c+nd te a4ai )ntr1un !ediu Bene Gesserit$ ) i spuse =da6o )n ti!p ce biatul prsea )ncperea. Dar %urbella a"ea dreptate c+nd spunea c pri!eau )n"2turi pe care nu!ai &urorile le puteau o*eri. G+ndul acesta )i trezi te!eri "a(i. O i!a(ine )i re"eni )n !e!orie. Cea a lui &cDtale )n spatele c+!pului de *or2 de pe un coridor. Ce )n"2a oare to"ar ul lor de deten2ie7 =da6o a"u un *rison. Ori de cate ori se (+ndea la tleila#u ) i a!intea de Dansatorii1<e2e i de capacitatea lor de a 3copia5 a!intirile celor pe care1i ucideau. =ar asta )l *cea s se tea! de "iziunile iui. Dansatori1<e2e7 9u )nsu!i sunt un e#peri!ent tleila#u. 9ra un lucru pe care n1ar , )ndrznit niciodat s1l discute cu o Cucernic %aic i nici !car )n raza "izual sau auditi" a "reuneia dintre ele. =e i pe culoar i se duse )n aparta!entul %urbellei. &e tr+nti )ntr1un *otoliu i$ pri"ind )!pre.ur$ obser" ur!ele ulti!ei lec2ii la care lucrase %urbella. Glasul. Alturi de clartonul pe care1l *olosea pentru a1 i !odula e#erci2iile "ocale zcea$ aruncat (r!ad pe1un scaun$ 6arna a!entul respirator care o a.uta s ob2in reac2iile prana1bindu adec"ate. Pstrase proastele obiceiuri din perioada ei de Onorat %ater. %urbella )l (si )n aceea i pozi2ie c+nd se )ntoarse. Purta un colant alb$ cu pete de transpira2ie i se "edea c de1abia a tepta s1l dezbrace pentru a

se *ace co!od. =da6o o opri pe c+nd se )ndrepta spre baie$ *olosindu1se de un truc pe care )l )n"2ase. 0 A! descoperit c+te"a lucruri despre Co!unitatea &urorilor de care noi 6abar n1a! a"ut p+n acu!. 0 &pune: %urbella lui era cea care1i cerea asta$ cu sudoarea lucindu1i pe *a2a o"al$ cu oc6ii "erzi plini de ad!ira2ie. Duncan al !eu a izbutit iar i s "ad )n ele: 0 Un .oc )n care unul dintre pioni nu poate , deplasat5$ )i rea!inti el. A& se distreze cu asta$ cu! or ti$ c+inii de paz:B Nu nu!ai c se a teapt din partea !ea s le a.ut s creeze o nou reli(ie )n .urul &6eeanei > participarea noastr bene"ol la "isul lor > dar "or s *ac din !ine !usca lor s+c+itoare$ con tiin2a lor$ care s le obli(e s pun )n discu2ie propriile lor scuze pentru o co!portare ie it din co!un. 0 A *ost Odrade aici7 0 Nu. Bellonda. 0 Duncan: Bellonda e periculoas. N1ar trebui s1o pri!e ti niciodat sin(ur. 0 Biatul era de *a2. 0 Nu !i1a spus ni!ic: 0 A e#ecutat un ordin. 0 91n re(ul: Ce s1a )nt+!plat7 9l )i relat totul pe scurt$ *r )ns a o!ite s1i descrie !i!icile i alte reac2ii ale Bellondei. ADe ce s nu se a!uze i c+inii de paz un pic7B %urbella ,erbea de !+nie. 0 Dac12i "a *ace "reun ru$ n1a! s !ai cooperez deloc cu niciuna dintre ele: 9#act replica potri"it$ iubita !ea. Consecin2ele: A a c$ doa!nelor "r.itoare Bene Gesserit$ n1ar strica s " re"izui2i atitudinea cu cea !ai !are b(are de sea!. 0 /rebuie s ! "+r sub du $ spuse %urbella. Biatul staC 9 )ntr1ade"r sclipitor. N1a! )nt+lnit )n "ia2a !ea un copil !ai dotat. =da6o se ridic. 0 /e spl eu pe spate. ;n sala de baie$ o a.ut s1 i scoat colantul transpirat. O "zu )n,or+ndu1se de plcere la atin(erea rcoroas a !+inilor lui. 0 At+t de (in(a e i$ )n acela i ti!p$ at+t de puternice$ opti ea. -ei din ad+ncuri: ;l pri"ea de parc ar , *ost (ata s1l de"oreze. Pentru pri!a oar$ (+ndurile %urbellei despre =da6o erau lipsite de autoacuza2ii. Nu1!i a!intesc de "reun !o!ent )n care s ! , po!enit spun+ndu1!i8 3;l iubesc:5 Nu$ totul se petrecuse pe nesi!2ite$ cre+nd aceast dependent din ce )n ce !ai pro*und$ p+n ce$ *apt )!plinit$ de"enise ce"a care apar2inea ,ecrei clipe a "ie2ii. Ca respira2iaC &au ca btaia ini!ii. O slbiciune7 &urorile se )n eal: 0 <reac1! pe spate$ spuse ea i izbucni )n r+s c+nd apa care 2+ nise din du )l ud i pe el din cap p+n1n picioare.

;l a.ut s se dezbrace i$ acolo$ sub du $ !iracolul se produse din nou8 acea constr+n(ere irezistibil$ acea contopire !ascul1*e!el care *cea s dispar tot ce nu era pur senza2ie. Abia dup aceea putea s1 i a!inteasc i s1 i spun8 <iecare te6nic pe care o cunosc$ o cunoa te i el. Dar era !ai !ult dec+t o c6estiune de te6nic. Ur!re te plcerea !ea: &l"i2i -ei ai Durului: Cu! de1a! a"ut parte de at+ta noroc7 R!ase a(2at de (+tul lui )n ti!p ce1o purta )n bra2e i o )ntindea$ )nc ud$ pe pat. ;l trase alturi de ea i$ o "re!e$ sttur a!+ndoi ne!i ca2i$ re*c+ndu1 i *or2ele. ;n cele din ur!$ ea !ur!ur8 0 A adar$ %issionaria "rea s o *oloseasc pe &6eeana. 0 O treab e#tre! de periculoas. 0 <iindc e#pune prea !ult Co!unitatea &urorilor. Credea! c )ncearc s e"ite acest (en de risc. 0 9u$ unul$ (sesc c1i o idee ridicol. 0 Pentru c "oiau s1o controlezi pe &6eeana7 0 Ni!eni n1o poate controla pe &6eeana: @i poate c nici n1ar , de dorit. A; i a2inti pri"irea spre oc6ii co!.B Hei$ Bell: Nu doar un ti(ru a2i apucat de coad$ ci !ai !ul2i. Bellonda$ )n dru! spre Ar6i"e$ se opri o clip )n u a &lii de Control a oc6ilor co! i1i arunc o pri"ire intero(ati" %aicii &upra"e(6etoare. 0 =ar i sub du $ spuse aceasta. De"ine plictisitor dup o "re!e. 0 %istica participrii: -ise Bellonda i1 i "zu !ai departe de dru!. G+ndurile ei erau un "l! a( de percep2ii !odi,cate care a"eau ne"oie de reor(anizare. 9 un !entat !ai bun dec+t !ine: &unt in"idioas pe a*urisita de &6eeana$ iar el tie asta: %istica participrii: Or(ia considerat ca un ener(izant. Cuno tin2ele se#uale ale Onoratelor %atres erau pe cale s e#ercite asupra Bene Gesseritului un e*ect co!parabil cu cel al i!ersiunii pri!are )n e#tazul )!prt it. Un pas ctre el$ un pas )napoi. &i!plul *apt de a ti c lucrul e#ist: At+t de respin(tor$ at+t de periculosC @i totu i$ at+t de !a(netic: =ar &6eeana1i i!un$ ,r1ar ea a*urisit: De ce a trebuit ca =da6o s le rea!inteasc asta toc!ai acu!7 ;ntre le(e i .udecata unei !in2i ec6ilibrate$ o pre*er )ntotdeauna pe cea din ur!. Codurile i !anualele creeaz structuri de co!porta!ent. /oate co!porta!entele prestructurate tind s treac drept incontestabile$ cpt+nd un a"+nt distru(tor. Dar'i Odrade. /A%ALAN9 se prezent )n ca!era lui Odrade$ la 9ldio$ cu pu2in )nainte de rsritul soarelui. Aducea "e ti despre starea oselei "itri,cate pe care ar , trebuit s1 i continue cltoria. 0 Nisipul crat de "+nt a *cut dru!ul periculos sau i!practicabil )n ase locuri$ dincolo de !are. &1au *or!at dune !ari. Odrade toc!ai ) i )nc6eiase ritualul !atinal8 !inia(onia !irodeniei$ ur!at de c+te"a e#erci2ii ,zice i un dus rece. ;n c6ilia1dor!itor nu se a4a

dec+t un sin(ur scaun cu benzi din piele Ai se cuno teau pre*erin2eleB$ iar ea se a ezase )n a teptarea lui &tre((i i a raportului de di!inea2. <a2a lui /a!alane prea p!+ntie )n lu!ina celor dou licuri(loburi ar(intii din odaie$ dar e#presia de satis*ac2ie nu lsa loc de )ndoial. Dac1ai , "rut s ! ascul2i de la bun )nceputC: 0 Gse te1ne toptere$ spuse Odrade. /a!alane se eclips$ )n !od "izibil deza!(it de reac2ia cal! a %aicii &uperioare. Odrade o c6e! pe &tre((i. 0 ?eri,c posibilitatea unor alte itinerare. ?ezi dac nu se poate trece ocolind !area pe la "est. &tre((i ie i )n prip$ aproape ciocnindu1se de /a!alane$ care se )ntorcea. 0 ;!i pare ru$ dar trebuie s te in*or!ez c /ransporturile nu sunt )n !sur s ne pun la dispozi2ie su,ciente toptere i!ediat. Au de e"acuat cinci co!unit2i a4ate la est de noi. Probabil c "o! a"ea aparatele abia ctre ora pr+nzului. 0 Nu e#ist o plat*or! de obser"a2ie la !ar(inea pintenului de de ert de la sud7 0 Pri!ul obstacol se a4 c6iar dincolo de ea$ rspunse /a!alane$ )nc prea !ul2u!it de sine. 0 &pune1le s tri!it topterele s ne ia de acolo. Plec! i!ediat dup !icul de.un. 0 DarC 0 @i anun21l pe ClairbD c astzi o s cltore ti cu !ine. Da$ &tre((i7 Acolita sttea )n u $ )n spatele lui /a!alane. <elul )n care ) i 2inea u!erii$ c+nd ie i$ arta c btr+na Cucernic %aic nu considera deloc trans*erul ei )n "e6iculul %aicii &uperioare drept un act de iertare. ;n coli!ator: Dar co!porta!entul lui /a! se adapta necesit2ilor. 0 Pute! a.un(e la plat*or!a de obser"a2ie *r proble!e$ spuse &tre((i$ art+nd c auzise discu2ia. O s rscoli! o (r!ad de pra* i nisip$ dar nu1i nici un risc. 0 &1i d! zor cu !icul de.un. Cu c+t se apropiau de de ert$ cu at+t !ai arid de"enea peisa.ul. Odrade ) i e#pri! cu "oce tare obser"a2ia )n ti!p ce "e6iculul lor (onea spre sud. La "reo sut de Filo!etri de punctul unde ulti!ele rapoarte situau )naintarea de ertului$ "zur "esti(ii ale unor co!unit2i care *useser de.a dislocate i deplasate ctre latitudini !ai rcoroase. <unda2ii descoperite$ ziduri irecuperabile abandonate deoarece *useser deteriorate )n cursul lucrrilor de de!ontare. Conducte i cabluri sec2ionate la ni"elul *unda2iilor. Dez(roparea lor ar , *ost prea costisitoare. Nisipul a"ea s acopere cur+nd aceste ur!e cu aspect dezolant. Aici nu e#ista un &cut de Piatr$ cu! e#istase pe Dune$ )i e#plic Odrade lui &tre((i. ;ntr1o zi din "iitorul nu prea )ndeprtat$ popula2ia

Canonicatului a"ea s ,e ne"oit s se retra( )n re(iunile polare i s treac la !ineritul (6e2ii pentru a ob2ine ap. 0 9 ade"rat$ %aic &uperioar$ )ntreb cine"a care sttea )n spate$ l+n( /a!alane$ c a! )nceput de.a s *abric! utila.e pentru e#ploatarea !irodeniei7 Odrade se )ntoarse. ;ntrebarea *usese pus de o specialist de la Co!unica2ii$ o acolit din ulti!ul an$ cu *a2a oac6e de.a !arcat de po"ara responsabilit2ilor i un u or strabis! cauzat de orele )ndelun(ate petrecute )n *a2a aparatelor. 0 /rebuie s ,! pre(tite pentru "enirea "ier!ilor$ rspunse Odrade. 0 Dac "or "eni$ adu( /a!alane. 0 Ai u!blat "reodat prin de ert$ /a!7 ;ntreb Odrade. 0 A! *ost pe Dune. C+t se poate de laconic. 0 Dar "reau s tiu dac ai u!blat "reodat pe .os$ )n plin de ert. 0 Doar printre dunele din )!pre.uri!ile Leenului. 0 Nu1i acela i lucru. La *el de laconic. 0 Celelalte %e!orii )!i dau toate in*or!a2iile de care a! ne"oie$ replic /a!alane pentru urec6ile acolitelor. 0 Nu e acela i lucru$ /a!. /rebuie s1o *aci tu )ns2i. 9ra o senza2ie cu totul aparte$ acolo$ pe Dune$ tiind c un "ier!e s1ar , putut i"i )n orice clip$ ca s te )n(6it. 0 A! auzit deC A"entura ta pe Dune. A"entura. Nu 3e#perien2a5. A"entura. <oarte precis )n Criticile ei$ /a!. Cu! )i e *elul. 3Dar Bell a in4uen2at1o prea !ult5$ ar zice unii. 0 %ersul prin acel (en de de ert te sc6i!b radical$ /a!. Celelalte %e!orii de"in !ai l!urite. Una este s retrie ti !ental e#perien2ele unui str!o *re!en. Cu totul altce"a e s strba2i nisipurile tu )nsu2i$ ca un *re!en$ c6iar i pentru c+te"a ore. 0 %ie nu !i1a plcut. 9ra clar cu! stteau lucrurile cu spiritul te!erar al lui /a!. ;n plus$ toat lu!ea din !a in o "zuse )ntr1o lu!in de*a"orabil. Asta a"ea s se a4e. ;n coli!ator$ )ntr1ade"r: Dar acu!$ )nlocuirea ei$ )n Consiliu$ cu &6eeana Adac &6eeana se "a do"edi corespunztoareB a"ea s ,e !ai u or de .usti,cat. Plat*or!a de obser"a2ie era o supra*a2 "ast de silice topit$ "erde i sticloas$ presrat cu bule !ari de aer. Odrade se opri la !ar(inea plcii solidi,cate$ obser"+nd *elul )n care iarba$ !ai .os$ s*+r ea )n petice$ )n locurile unde nisipul )ncepea s in"adeze "ersantul acestei coline c+nd"a )n"erzite. Halo,te recent plantate Ala ini2iati"a &6eeanei$ preciz cine"a din suita lui OdradeB *or!au o centur cenu ie$ nere(ulat$ )n .urul de(etelor a"ansate ale desertului. Un rzboi tcut. ?ia2a cloro,lian ) i ducea lupta de arier(ard )!potri"a na"alei nisipurilor.

O dun !ic se )nl2a un pic !ai sus dec+t plat*or!a$ )n dreapta. <c+ndu1le se!n celorlalte s n1o ur!eze$ Odrade urc )ncet !o"ila de nisip i$ a.uns )n "+r*ul ei$ ddu cu oc6ii de de ertul pe care1l pstra )n !e!orie. A adar$ asta e ceea ce sunte! pe cale s cre!. Nici o ur! de a ezare o!eneasc. Nu se )ntoarse s pri"easc "e(eta2ia care *cea ulti!ele e*orturi disperate pentru a 2ine piept dunelor in"adatoare$ ci r!ase cu oc6ii a2inti2i ctre orizont. Acolo se a4a 6otarul pe care locuitorii de ertului erau obli(a2i s nu1l scape niciodat din "edere. /ot ce se !i ca pe supra*a2a acelei )ntinderi pustii putea s reprezinte un pericol. C+nd re"eni pe plat*or!$ r!ase c+te"a clipe ne!i cat$ cu pri"irea la supra*a2a "itri,cat. Acolita ne(ricioas de la Co!unica2ii se apropie de ea$ cu un raport de la Controlul %eteo. Odrade )l parcurse repede. Concis i de,niti". Cu"intele pe care le a"ea sub oc6i nu anun2au o sc6i!bare brutal$ o con,r!au. Controlul %eteo cerea o supli!entare a instala2iilor de la sol. Nu )n ur!a "reunei *urtuni accidentale$ ci ca o consecin2 a deciziei %aicii &uperioare. =eri7 Abia ieri a! 6otr+t eli!inarea !rii7 ;i )napoie acolitei raportul i pri"i$ peste u!erii ei$ li!ita nisipurilor. 0 Cererea se aprob$ rosti ea. @i$ dup o clip$ adu(8 0 9 trist c "a trebui s dispar tot ce s1a construit acolo. Acolita ridic din u!eri. D din u!eri: Lui Odrade )i "eni s1o pl!uiasc. ACe "+l" ar , st+rnit asta )n )ntrea(a Co!unitate a &urorilor:B &e !ul2u!i s1i )ntoarc spatele. Ce a putea s1i spun7 Bene Gesseritul se a4 aici de o perioad de ti!p ce dep e te de cinci ori "+rsta celor !ai btr+ne dintre noi. =ar asta ) i per!ite s dea din u!eri: Pe de alt parteC @tia c$ dup anu!ite criterii$ a ezrile Co!unit2ii de pe aceast planet abia a.unseser la !aturitate. Plazul i plasto2elul a"eau tendin2a s !en2in o rela2ie stabil )ntre construc2ii i !ediul lor )ncon.urtor. <i#ate )n p!+nt ca i )n !e!orie. Co!unele i ora ele nu se supuneau cu una$ cu dou altor *or2eC ;n a*ara capriciilor o!ului. Alt (en de *or2 a naturii. Conceptul de respect datorat "+rstei era o ciud2enie$ 6otr) ea. Oa!enii )l a"eau din nscare. ;l "zuse li!pede la btr+nul Bas6ar$ c+nd "orbea despre casa *a!iliei sale de pe Lernaeus. 3A! considerat c e bine s pstr! decora2ia de pe ti!pul !a!ei !ele. 3 ContinuitateaC Oare un (6ola readus la "ia2 putea s resuscite i ast*el de si!2!inte7 3Aici au trit se!enii !ei. 3 Un ase!enea (+nd cpta o patin aparte c+nd 3se!enii5 )n cauz erau rude de s+n(e. 9 de a.uns s ! (+ndesc c+t ti!p a! dinuit noi$ Atreizii$ pe Caladan$ restaur+nd )ntruna "ec6iul castel$ lustruind anticele la!briuri i !obile

sculptate. 9c6ipe )ntre(i de ser"itori )nsrcinate doar s !en2in la un ni"el de *unc2ionalitate c+t de c+t acceptabil acel str"ec6i sla ce p+r+ia din toate )nc6eieturile. Dar ser"itorii aceia nu a"useser niciodat senti!entul c erau prost *olosi2i. Di!potri"$ considerau c )ndeplineau o sarcin pri"ile(iat. %+inile care lustruiau le!nul "ec6i ddeau i!presia c1l !+n(+ie. 39 "ec6i$ at+t de "ec6i. La *el de "ec6i ca nea!ul Atreizilor. 3 Oa!enii se ata au )ntotdeauna de obiectele pe care le creau. Odrade si!2ea instinctul uneltei ca pe o prticic "ie din ,in2a ei. % si!t !ai bine datorit acestui b2 pe care1l 2in )n !+nC Datorit acestei suli2e cu "+r*ul ascu2it )n *oc care1!i ser"e te la "+ntoareC Datorit acestui adpost care ! apr de *ri(C Datorit pi"ni2ei )n care pstrez !+ncarea pentru iarnC Datorit acestei brci cu p+nzeC Acestui pac6ebot uria C Acestei na"e din !etal i plastic care ! poart )n spa2iul cos!icC Acei pri!i oa!eni care se a"enturaser )n spa2iuC C+t de pu2in bnuiau propor2iile pe care a"ea s le atin( cltoria lor: C+t de izola2i erau$ )n acele ti!puri de de!ult: %ici capsule de at!os*er respirabil le(ate la surse de date$ (reoaie i "olu!inoase$ prin siste!e de trans!isie pri!iti"e. &in(urtatea. An(oasa. =!posibilitatea aproape total de a se ocupa de orice altce"a )n a*ar de supra"ie2uire. Gri.a pentru re)!prosptarea aerului. Gri.a pentru rezer"ele de ap potabil. Gri.a pentru e#erci2iul ,zic !enit s )!piedice debilitarea din cauza i!ponderabilit2ii. Gri.a de a r!+ne !ereu acti"i. O !inte sntoas )ntr1un corp sntos. Dar ce era$ de *apt$ o !inte sntoas7 0 %aic &uperioar7 =ar i a*urisita de acolit de la Co!unica2ii: 0 Ce1i7 0 Bellonda a cerut s " anun2! i!ediat c a sosit o !esa(er de pe Buzzell. =na!ici necunoscu2i au debarcat pe planet i au plecat lu+ndu1le cu ei pe toate Cucernicele %aici. Odrade se rsuci brusc. 0 Hsta1i tot con2inutul !esa.ului7 0 Nu$ %aic &uperioar. Necunoscu2ii erau co!anda2i de o *e!eie. %esa(era spune c arta ca o Onorat %ater$ dar nu purta o rob de1a lor. 0 Nici un cu"+nt din partea lui Dortu.la sau a celorlalte7 0 Nu li s1a o*erit prile.ul$ %aic &uperioar. %esa(era e o acolit din Ciclul )nt+i. A "enit cu !ica lor non1na"$ con*or!+ndu1se instruc2iunilor precise pe care i le1a dat Dortu.la. 0 &pune1i lui Bellonda s nu cu!"a s1o lase s plece. De2ine in*or!a2ii periculoase. ?oi da eu )ns!i instruc2iuni unei alte e!isare de cu! ! "oi )ntoarce. /rebuie s ,e o Cucernic %aic. Ai re2inut tot7 0 Cu! s nu$ %aic &uperioar. Gi(nit la auzul notei de )ndoial. ;n s*+r it$ ceea ce a tepta se produsese: Odrade abia putea s1 i )nbu e e!o2ia. Au )n62at !o!eala. DarC &unt i prinse )n c+rli(7

Dortu.la i1a asu!at un !are risc bizuindu1se pentru o ase!enea treab pe o acolit. Dar$ cu! o cunosc eu pe Dortu.la$ trebuie s ,e "orba de o acolit de!n de )ncredere deplin. Gata s1 i ia "ia2a dac ar , *ost capturat. /rebuie s1o "d pe aceast !esa(er. Nu1i e#clus s ,e de.a coapt pentru A(onie. @i nu1i e#clus ca acesta s ,e un !esa. pe care !i1l tri!ite Dortu.la. Ar , ce"a )n (enul ei. Bellonda a"ea s tune i s *ul(ere$ de bun sea!. 9 curat nebunie s te )ncrezi ast*el )n cine"a care pro"ine dintr1o colonie disciplinar: Odrade c6e! o ec6ip de la Co!unica2ii. 0 &tabili2i1!i o le(tur cu Bellonda. Proiectorul portabil nu a"ea o rezolu2ie la *el de bun ca o instala2ie ,#$ dar Bellonda i decorul din .urul ei se deslu eau destul de bine. &t la biroul !eu de parc ar , proprietatea ei. 9#celent: <r a1i da ti!p Bellondei s sar cu (ura$ Odrade spuse8 0 Deter!in dac acolita aceea e pre(tit pentru A(onie. 0 9ste. -ei din ad+ncuri: N1a! auzit1o niciodat e#pri!+ndu1se at+t de concis. 0 ;n cazul sta$ ocup1te de tot ce trebuie. Poate c1o pute! *olosi la r+ndul nostru drept !esa(er. 0 %1a! ocupat de.a. 0 9 )nzestrat7 0 <oarte. Pe to2i de!onii din in*ern$ ce s1a )nt+!plat cu Bell7 &e poart de1a dreptul bizar. Parc nu !ai e ea )ns i. A666: Duncan: 0 ;n alt ordine de idei$ Bell. ?reau ca Duncan s dispun de o le(tur direct cu Ar6i"ele. 0 A! rezol"at asta azi1di!inea2. Clar: Contactul cu Duncan ) i *ace e*ectul. 0 O s iau le(tura cu tine dup ce stau de "orb cu &6eeana. 0 &pune1i lui /a! c1a a"ut dreptate. 0 ;n ce pri"in27 0 @tie ea. 0 Bine. /rebuie s12i !rturisesc$ Bell$ c n1a putea , !ai !ul2u!it de *elul )n care te descurci. 0 Dup !odul )n care !1ai !ane"rat$ cu! a putea s te deza!(esc7 Oric+t ar , prut de ciudat$ c6ipul Bellondei era lu!inat de un z+!bet c+nd )ntrerupser co!unica2ia. Odrade se )ntoarse i ddu cu oc6ii de /a!alane care sttea )n spatele ei. 0 Dreptate )n le(tur cu ce$ /a!7 0 Cu *aptul c rela2iile dintre =da6o i &6eeana ascund !ai !ulte dec+t ne )nc6ipui! noi. A/a!alane se apropie de Odrade i continu cu "oce sczut.B N1o pune pe scaunul !eu p+n ce nu le "ei , descoperit secretul. 0 Bnuia! c 2i1ai dat sea!a de inten2iile !ele$ /a!. DarC &unt c6iar a a de transparent7 0 ;n anu!ite pri"in2e$ Dar.

0 A! noroc c1!i e ti prieten. 0 /e sus2in i altele. C+nd au "otat =nstructoarele$ creati"itatea ta a *ost cea care te1a a.utat. 3=nspirat5 e ter!enul pe care l1a *olosit una dintre cele care1au pledat )n *a"oarea ta. 0 Atunci )2i dai sea!a c o "oi trece pe &6eeana prin ciur i prin d+r!on )nainte de a lua o decizie inspirat. 0 Desi(ur. Odrade le *cu se!n celor de la Co!unica2ii s ia proiectorul i se duse s a tepte la !ar(inea plat*or!ei de obser"a2ie. =!a(ina2ie creatoare. Cuno tea senti!entele a!estecate ale &urorilor ei )n le(tur cu asta. Creati"itatea: ;ntotdeauna periculoas pentru puterea baricadat. ;ntotdeauna pe cale de a propune lucruri noi. Lucruri care puteau sub!ina controlul e#ercitat de autoritate. P+n i Bene Gesseritul aborda creati"itatea cu o atitudine circu!spect. Pentru a )!piedica cltinarea corabiei$ unii considerau c solu2ia opti! era )ndeprtarea celor care *ceau "aluri. <usese unul dintre ele!entele ce duseser la e#pulzarea lui Dortu.la. Necazul era c persoanele creatoare a"eau tendin2a de a se co!place )n izolare. Nu!eau asta 3a a"ea lini te5. A *ost necesar ca *or2e serioase s intre )n ac2iune pentru a o s!ul(e pe Dortu.la din si6stria ei. &ucces$ Dortu.la: D12i silin2a s ,i cea !ai bun !o!eal pe care1a! *olosit1o "reodat. /opterele sosir > aisprezece aparate$ ai cror pilo2i erau$ de bun sea!$ ne!ul2u!i2i de aceast cor"oad supli!entar$ dup truda la care *useser de.a supu i. Deplasarea unor )ntre(i co!unit2i: ;ntr1o dispozi2ie precar$ Odrade pri"i topterele care aterizar$ unul dup altul$ pe plat*or!a "itri,cat. Aripile lor se repliar )n lun(ul *uzela.ului$ *c+nd ca ,ecare aparat s se!ene cu o insect ador!it. O insect pls!uit dup propria1i ase!nare de un robot nebun. Dup ce1 i luar zborul$ &tre((i$ care edea iar i l+n( Odrade$ )ntreb8 0 ?o! "edea "ier!i de nisip7 0 &1ar putea. Dar )nc n1a *ost se!nalat niciunul. &tre((i se ls pe sptarul scaunului$ deza!(it de rspunsul pri!it$ dar incapabil s1l trans*or!e )ntr1o nou )ntrebare. Ade"rul putea , descura.ator c+teodat$ iar ele in"estiser at+tea speran2e )n acest pariu e"olu2ionist$ ) i spuse Odrade. Alt!interi$ de ce a! distru(e tot ce iubi! pe. Aceast planet7 <lu#ul si!ultan inter"eni )n clipa aceea cu i!a(inea unei inscrip2ii de de!ult$ pe o plac de deasupra por2ii )n(uste a unei cldiri din cr!id ro ie8 &P=/AL D9 BOL= =NCURAB=L9. Asta era situa2ia )n care se a4a Co!unitatea &urorilor7 &au tolerau prea !ulte e ecuri7 Celelalte %e!orii trebuie s , a"ut un !oti" pentru a e"oca aceast i!a(ine. Prea !ulte e ecuri7

Odrade e#plor aspectul. La o adic$ trebuie s1o consider! pe %urbella ca pe o &or. Nu c prizoniera lor Onorat %ater ar , *ost un e ec incurabil. Dar era o neadaptat i pri!ea ;n"2tura Pro*und la o "+rst prea )naintat. Ce lini te se *cuse )n .urul ei: /oate pri"irile erau a2intite spre )ntinderile de nisip !turate de "+nt8 dune )n *or! de spinri de balen$ )ntrerupte$ din loc )n loc$ de. Ondula2ii !runte. &oarele )nceputului de dup1a!iaz era pe cale s proiecteze su,cient lu!in oblic pentru a de,ni perspecti"a. ;n deprtare$ pra*ul ascundea orizontul. Odrade se (6e!ui )n scaun i 6otr) s tra( un pui de so!n. A! !ai "zut pri"eli tea asta. A! supra"ie2uit Dunei. O trezi a(ita2ia din .ur$ )n ti!p ce aparatul )ncepea s coboare descriind cercuri lar(i pe deasupra &ta2iei de Obser"a2ie a De ertului. &ta2ia de Obser"a2ie a De ertului. ?e nica po"este. Nici !car nu i1a! dat un nu!e ade"rat. Dup cu! nici acestei lu!i nu i1a! dat un nu!e ade"rat. Planeta Canonicatului. Ce *el de nu!e1i sta7 &ta2ia de Obser"a2ie a Desertului: Astea1s descrieri$ nu1s nu!e. DescrieriC Accentu+nd caracterul te!porar al lucrurilor. ;n "re!e ce topterul se pre(tea de aterizare$ "zu pretutindeni con,r!ri ale (+ndului ei. =!presia de pro"izorat al a ezrii era sporit de si!plitatea strict *unc2ional a )!binrilor. Nici o suple2e$ nici o linie do!oal la racordrile ele!entelor structurale. Asta se lea( aici$ aia !er(e dincolo. /oate cone#iunile erau a!o"ibile. Aterizar cu o zdruncintur$ pilotul "r+nd parc s le spun8 3?1a! adus i bine c1a! scpat de "oi:5 Odrade se duse i!ediat )n ca!era care1i era rezer"at de obicei i tri!ise dup &6eeana. Alt adpost te!porar. Alt c6ilie spartan$ cu un pat de ca!panie. Dar cu dou scaune$ de data aceasta. @i o *ereastr care ddea spre de ert$ la "est. Natura pro"izorie a acestor cantona!ente o irita. Nu e#ista nici un lucru$ aici$ care s nu poat , de!ontat i dus altunde"a )n decurs de c+te"a ore. &e spl pe *a2 )n !ica sal de baie alturat$ pro,t+nd de ,ecare !i care pentru a1 i dez!or2i )nc6eieturile i oasele )n2epenite din cauza pozi2iei c6ircite )n care dor!ise la bordul topterului. ;n"iorat$ se post )n *a2a *erestrei$ cu un (+nd de recuno tin2 pentru constructorii care ridicaser acest turn cu zece eta.e$ unde ea se a4a$ acu!$ la al noulea$ &6eeana ocup+ndu1i pe cel de deasupra$ care era locul ideal pentru a *ace ceea ce indica denu!irea acestui loc. ;n a teptarea &6eeanei$ Odrade se pre(ti dup cu! era necesar. Recepti"itate deplin. Nici o idee preconceput. Pri!ele i!presii$ la apari2ia &6eeanei$ se cereau )nre(istrate de un oc6i nai". Urec6ea nu trebuia s se a tepte la sunetul unui anu!it (las. Nasul nu trebuia s adul!ece )n cutarea unui !iros *a!iliar. 9u sunt cea care a ales1o. 9u$ pri!a ei )n"2toare$ !1a putea )n ela cu u urin2. Un z(o!ot la u o *cu s se )ntoarc. 9ra &tre((i.

0 &6eeana a "enit c6iar acu! din de ert i are de dat c+te"a dispozi2ii personalului ei. O roa( pe %aica &uperioar s urce )n aparta!entul de la eta.$ care1i !ai con*ortabil. Odrade )ncu"iin2 cu o !i care a capului. Locuin2a &6eeanei pstra$ )n bun !sur$ acela i aspect de construc2ie pre*abricat. Un adpost pro"izoriu )n *a2a de ertului. O )ncpere spa2ioas$ de ase sau apte ori !ai !are dec+t c!ru2a de dedesubt$ dar care ser"ea deopotri" drept dor!itor i ca!er de lucru. <erestre pe dou laturi8 spre nord i spre "est. Pe Odrade o *rap a!estecul de *unc2ional i ne*unc2ional. &6eeana izbutise s1 i rs*r+n( asupra ca!erei propria1i i!a(ine. Patul standard Bene Gesserit era acoperit cu o cu"ertur )n tonuri de portocaliu aprins i ocru. Pe un perete$ un desen )n crbune )n*2i a un "ier!e de nisip "zut din *a2$ cu ,oro ii si din2i de cristal. &6eeana era cea care1l desenase$ ls+nd Celelalte %e!orii i a!intirile din copilria ei de pe Dune s1i cluzeasc !+na. 9ra (ritor *aptul c &6eeana nu )ncercase ce"a !ai a!bi2ios > un tablou )n culori$ de pild i cu tradi2ionalul *undal al de ertului. Nu. Doar "ier!ele$ nisipul su(erat prin c+te"a linii i$ )n pri!1plan$ o !inuscul siluet u!an )n"e !+ntat )n rob. 9a )ns i7 O sobrietate ad!irabil$ un !e!ento constant al !oti"ului pentru care ea se a4a aici. O pro*und i!presie deC Natural. Natura nu produce art de proast calitate. Oare7 9ra o aser2iune prea super,cial pentru a , acceptat. Ce )n2ele(e! noi prin 3 natur 37 ?zuse destule orori naturale. Copaci str+!bi$ art+nd de parc *useser )n!uia2i )n "opsea "erde alterat )nainte de1a , pu i la uscat )n !ar(inea unei tundre$ ca ni te parodii sinistre. Hidos. Greu de i!a(inat o .usti,care pentru e#isten2a unor ase!enea oribilit2i. &au scolopendreleC Albicioase$ "+scoase. Unde era arta aici7 O 6alt )n periplul e"olu2iei spre alte tr+!uri. =nter"en2iile oa!enilor sc6i!bau cu ce"a situa2ia7 Li!orcii$ bunoar. Bene /leila#ul n1ar , putut crea ce"a !ai dez(usttor. Ad!ir+nd desenul &6eeanei$ Odrade ) i spuse c anu!ite co!bina2ii o*ensau doar anu!ite si!2uri u!ane. Li!orcii$ ca ali!ent$ erau delicio i. Co!bina2iile respin(toare erau le(ate de e#perien2e anterioare$ e#perien2e asupra crora se dduse de.a un "erdict. Lucru ur+t: O !are parte din ceea ce noi consider! Art satis*ace ne"oia noastr de a pri!i asi(urri. Nu ! o*ensa2i: @tiu ce pot s accept. Ce *el de asi(urare )i o*erea &6eeanei desenul acesta7 ?ier!e de nisip8 putere oarb a"+nd )n paza sa bo(2ii ascunse. Per*ec2iunea unei *ru!use2i !istice. &e spunea c &6eeana a"ea obiceiul s (lu!easc pe sea!a !isiunii ei8 3&unt pstori2a unei tur!e de "ier!i care poate c nu "a e#ista niciodat. 3

Dar c6iar i dac "ier!ii ) i *ceau apari2ia$ a"eau s treac !ul2i ani p+n s a.un( la !ri!ea celui din desenul &6eeanei. Cu (lasul ei prea s "orbeasc !ica siluet din *a2a "ier!elui7 3?a "eni i asta$ cu ti!pulC 3 Un !iros de !elan. i!pre(na )ncperea$ !ai puternic dec+t cel obi nuit )n locuin2a unei Cucernice %aici. Odrade e#a!in cu aten2ie obiectele di!pre.ur8 scaunele$ biroul$ licuri(loburile ,#eC /otul era a!plasat ast*el )nc+t s o*ere !a#i!u! de *unc2ionalitate. Dar ce era (r!ada aceea de plaz ne(ru$ cu *or! ciudat$ din col27 Alt crea2ie a &6eeanei7 Decorul acesta i se potri"ea lui &6eeana$ 6otr) Odrade. Pu2ine lucruri$ )n a*ara desenului$ a!inteau de ori(inea ei$ dar pri"eli tea o*erit de oricare dintre *erestre ar , putut s ,e cea de la Dar1es1Balat$ )n ini!a de ertului Dunei. Un *o net u or o *cu pe Odrade s se )ntoarc spre u . &6eeana prea s o"ie )n pra( )nainte de a se )n*2i a %aicii &uperioare. O ezitare ce putea , tradus )n cu"inte8 A adar a acceptat s "in aici. 9 bine. Altcine"a poate c ar , tratat cu dispre2 in"ita2ia !ea. &i!2urile )n alert ale lui Odrade *re!tau )n prezen2a &6eeanei. Cea !ai t+nr Cucernic %aic dintre toate c+te e#istaser "reodat. ;nc )2i !ai "enea s1i spui !ica i s,oasa &6eeana. Nu era !ic i nici )ntotdeauna s,oas$ dar etic6eta se )ncp2+na s r!+n. De i n1a"ea )n ea ni!ic de oricel$ te ducea adesea cu (+ndul la un !ic roztor a tept+nd la !ar(inea lanului ca *er!ierul s plece$ pentru a se repezi s culea( boabele de (r+u czute. &6eeana intr )n ca!er i se opri la un pas de Odrade. 0 A trecut prea !ult ti!p de c+nd nu ne1a! !ai "zut$ %aic &uperioar. Pri!a i!presie a lui Odrade era ciudat de con*uz. Candoare i disi!ulare7 &6eeana sttea )n *a2a ei$ cal! i recepti". C6ipul acestei descendente a &ionei Atreides dob+ndise trsturi interesante sub patina Bene Gesseritului. %aturitatea ) i pusese a!prenta asupra ei at+t dinspre partea Co!unit2ii &urorilor c+t i dinspre cea a Atreizilor. Ur!e ale !ultor decizii luate *r o"ial. <eti2a plp+nd$ cu pielea s!ead i prul castaniu "+rstat de u"i2e ro cate$ de"enise aceast de!n Cucernic %aic Bene Gesserit$ cu tenul la *el de bronzat i prul la *el de decolorat de soare$ dar cu oc6ii total alba tri care spuneau8 3A! trecut prin A(onia %irodeniei. 3 Ce e ceea ce si!t la ea7 &6eeana recunoscu e#presia de pe c6ipul lui Odrade Arecepti"itatea nai" Bene Gesserit:B i tiu c !o!entul te!ut al con*runtrii sosise. Nu poate e#ista alt aprare dec+t ade"rul !eu i sper s nu1!i cear o !rturisire co!plet: Odrade ) i obser"a *osta ele" cu o aten2ie !inu2ioas$ cu toate si!2urile pe recep2ie.

&e te!e: Dar ce altce"a !ai si!t7 & , *ost ce"a$ c+nd a "orbit7 <er!itatea "ocii &6eeanei *usese prelucrat i trans*or!at )n instru!entul puternic pe care Odrade )l anticipase )nc de la pri!a lor )nt+lnire. /e!pera!entul ori(inar al &6eeanei Aun te!pera!ent *re!en )n toat puterea cu"+ntului:B *usese strunit i reorientat. &piritul "indicati"$ te!perat. =nstinctele de ur i dra(oste$ bine 2inute )n *r+u. De ce a! i!presia c1ar "rea s ! )!br2i eze7 Odrade se si!2i$ dintr1o dat$ "ulnerabil. <e!eia asta a ptruns c+nd"a )nluntrul aprrilor !ele. Nu1i c6ip s1o !ai alun( de1acolo "reodat. ;i "eni )n (+nd opinia lui /a!alane8 9 dintre cele care se 2in deoparte. ;2i a!inte ti de &ora &c6'an(Du7 <cea acela i lucru$ dar cu !ai pu2in iscusin2. &6eeana tie *oarte bine pe unde !er(e. ?a trebui s ,! cu oc6ii pe ea. &+n(ele Atreides$ ti! doar. @i eu sunt Atreides$ /a!. & nu12i )nc6ipui c uit! asta "reo clip: Crezi c a! sta cu !+inile )n s+n dac %aica &uperioar ar 6otr) s procreeze de capul ei7 ;n(duin2a noastr are li!ite$ Dar. 0 ;ntr1ade"r$ "izita asta a )nt+rziat peste !sur$ &6eeana. /onul lui Odrade o puse )n (ard pe &6eeana. ;i )ntoarse deodat pri"irea$ cu acea e#presie pe care Co!unitatea &urorilor o nu!ea 3cal!ul Bene Gesserit5 > un cal! ce nu1 i a"ea perec6e )n )ntre(ul uni"ers$ o !asc )!pietrit care ascundea cu des"+r ire tot ce se petrecea )n spatele ei. Nu era doar un zid$ era un neant. Orice ar , aprut pe aceast !asc ar , )nse!nat$ prin contrast$ o irup2ie. @i$ )n consecin2$ o de!ascare. &6eeana ) i ddu sea!a i!ediat i reac2ion cu un r+s scurt. 0 @tia! c "ei "eni s pui )ntrebri: Con"ersa2iile prin se!ne cu Duncan$ a a1i7 /e ro($ %aic &uperioar: Accept ce12i dau. 0 ?reau s1aud tot$ &6eeana. 0 Dore te s e#iste cine"a care s1i elibereze )n cazul unui atac al Onoratelor %atres. 0 Asta e tot7 % crede de1a dreptul idioat7 0 Nu. ?rea in*or!a2ii despre inten2iile noastreC @i despre ceea ce )ntreprinde! pentru a *ace *a2 a!enin2rii Onoratelor %atres. 0 Ce i1ai spus7 0 /ot ce1a! putut. Ade"rul e sin(ura !ea ar!. /rebuie s1i abat aten2ia: 0 9 ti 3protectoarea5 lui$ &6eeana7 0 Da: 0 @i eu. 0 /a! i Bell )ns nu7 0 =n*or!a2iile !ele de ulti! or arat c Bell a adoptat *a2 de el o atitudine tolerant. 0 Bell7 /olerant7

0 O .udeci (re it$ &6eeana. 9 una dintre slbiciunile tale. Ascunde ce"a. Ce ai *cut$ &6eeana7 0 &6eeana$ crezi c ai putea s colaborezi cu Bell7 0 <iindc o tac6inez7 & colaborez cu Bell7 Ce "rea s spun7 Doar nu Bell "a conduce a*urisitul la de proiect %issionaria: O tresrire aproape i!perceptibil slt col2urile (urii lui Odrade. O alt *ars7 Asta s ,e7 &6eeana *cea deseori obiectul b+r*elor din re*ectoriile &ectorului Central. &e po"estea cu! le .uca tot *elul de ren(6iuri %aestrelor Geneticiene A i )ndeosebi lui BellB$ iar co!entariile a!nun2ite pe sea!a seduc2iilor ei$ asezonate cu o !ul2i!e de co!para2ii spicuite prin inter!ediul %urbellei din repertoriul Onoratelor %atres$ erau !ai picante dec+t condi!entele din !+ncare. C6iar cu dou zile )n ur!$ Odrade prinsese din zbor *r+nturi ale ulti!ei po"e ti care circula8 3=ar &6eeana le1a zis8 MA! *olosit !etoda )n(duitoare. <oarte e,cient cu brba2ii care cred c te duc cu pre ul.N 3 0 /ac6inezi7 Asta e tot ce *aci$ &6eeana7 0 Cred c1i ter!enul adec"at. A re!odela !er(+nd )!potri"a )nclina2iilor naturale. C6iar )n clipa )n care cu"intele )i ie ir din (ur$ &6eeana ) i ddu sea!a c *cuse o (re eal. Odrade si!2i din nou un a"ertis!ent !ut. Re!odelare7 Oc6ii i se )ndreptar spre ciudatul obiect ne(ru din col2ul ca!erei. ;l ,# cu o intensitate care o surprinse pe ea )ns i. Obiectul absorbea literal!ente pri"irea. &e concentr$ )ncerc+nd s1i (seasc o coeziune$ ce"a care s1i "orbeasc. Dar nu pri!i nici un ecou$ nici !car c+nd ) i )!pinse concentrarea p+n la li!it. @i toc!ai acesta1i e*ectul pe care trebuie s1l produc: 0 &e intituleaz 3?idul5$ spuse &6eeana. 0 Opera ta7 /e ro($ &6eeana: &pune1!i c altcine"a1i autorul. Cel care a pls!uit asta a !ers p+n la un punct unde nu1l pot ur!a. 0 A! sculptat1o )ntr1o noapte$ cu o spt!+n )n ur!. Plazul ne(ru e sin(urul lucru pe care1l re!odelezi7 0 %i se pare un co!entariu *ascinant asupra artei )n (eneral. 0 @i nu asupra artei )n particular7 0 ;!i pui o proble!$ &6eeana. Le nelini te ti pe unele &urori. =nclusi" pe !ine. 9#ist )nluntrul tu un loc slbatic pe care )nc nu l1a! descoperit. Acele repere (enetice ale Atreizilor$ pe care ne1a spus Duncan s le cut!$ se a4 )n celulele tale. Ce 2i1au con*erit ele7 0 Le nelini tesc pe &urorile !ele7 0 %ai cu sea! c+nd ) i a!intesc c e ti cea !ai t+nr care a supra"ie2uit "reodat A(oniei. 0 Cu e#cep2ia %onstruozit2ilor. 0 Nu cu!"a asta e ti7 0 %aic &uperioar:

Nu !1a .i(nit niciodat cu bun tiin2$ dec+t pentru a1!i ser"i o lec2ie. 0 A(onia$ )n cazul tu$ a *ost un act de nesupunere. 0 N1ai zice$ !ai de(rab$ c a *ost un act de i(norare a s*aturilor unor persoane !ai coapte la !inte7 U!orul poate$ uneori$ s1o distra(. Prester$ acolita a4at )n ser"iciul &6eeanei$ apru )n cadrul u ii i ciocni u or )n perete p+n ce le atrase aten2ia. 0 Cucernic %aic$ !i1a2i spus s " anun2 de )ndat ce se )ntorc ec6ipele de cercetare. 0 Ce1au de raportat7 O und de u urare )n (lasul &6eeanei7 0 9c6ipa opt ar "rea s e#a!ina2i du!nea"oastr cli eele lor. 0 Asta "or de ,ecare dat: /onul de iritare din "ocea &6eeanei *usese *or2at. 0 ?rei s "ii s te ui2i la cli ee )!preun cu !ine$ %aic &uperioar7 0 O s1a tept aici. 0 Nu "a dura !ult. Dup plecarea lor$ Odrade se apropie de *ereastra care ddea spre "est. Pe deasupra acoperi urilor$ conte!pl pri"eli tea noului de ert. Dunele erau )nc !ici. &oarele se apropia de as,n2it i cldura uscat a aerului a!intea de Dune. Ce ascunde &6eeana7 Un t+nr > !ai !ult un adolescent > se bronza$ (ol$ pe o teras )n"ecinat. &ttea )ntins pe o saltea "erde !arin$ cu *a2a acoperit de un prosop auriu. Pielea sa poleit de soare a"ea aproape aceea i nuan2 ca ter(arul i prul de pe pubis. O pal de "+nt ridic un col2 al prosopului. O !+n lene se )nl2 i1l trase la loc. Cu! de lene"e te la ora asta7 Lucreaz )n sc6i!bul de noapte7 Probabil. /r+nd"ia nu era deloc )ncura.at$ iar spectacolul acesta prea de1a dreptul o pro"ocare. Odrade sur+se )n sinea ei. Ni!nui nu i s1ar , putut repro a presupunerea c era "orba de1un lucrtor din sc6i!bul de noapte. Poate c toc!ai pe asta conta i el. /otul era s nu ,e "zut de cei care cuno teau ade"rul. N1a! s ! in*or!ez. =ste2i!ea !erit s ,e reco!pensat. @i$ la ur!a ur!ei$ s1ar putea s ,e )ntr1ade"r un !uncitor din sc6i!bul de noapte. Ridic oc6ii spre cer. Un *eno!en nou ) i *cea apari2ia pe planeta lor8 a!ur(urile e#otice. O pan(lic )n(ust de lu!in portocalie ti"ea orizontul$ u or u!4at deasupra locului unde soarele toc!ai scptase. Un 6alo albastru1ar(intiu iradia din *+ ia portocalie$ de"enind din ce )n ce !ai )ntunecat pe !sur ce se deprta de ea. Odrade "zuse de !ulte ori aceast pri"eli te pe Dune. 9#plica2iile !eteorolo(ice n1o interesau. 9ra !ai bine s la i oc6ii s absoarb aceast *ru!use2e e*e!erJ era !ai bine s la i urec6ile i epider!a s perceap )ncre!enirea subit din clipa )n care !antia nea(r a nop2ii se a ternea peste ulti!a (ean portocalie.

Abia dac1l "zu pe t+nrul de pe teras lu+ndu1 i salteaua i prosopul )nainte de a se *ace ne"zut dup un 6orn de "entila2ie. -(o!otul unor pa i care "eneau )n *u( pe coridorul din spatele ei )i atrase aten2ia. &6eeana intr$ abia tr(+ndu1 i su4etul. 0 Au (sit o !as de !irodenie la treizeci de Filo!etri spre nord1est: %ic$ dar co!pact: Odrade nu )ndrzni s spere. 0 N1ar putea , o acu!ulare datorat "+ntului7 0 Pu2in probabil. A! dat ordin s ,e supra"e(6eat douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Arunc o pri"ire spre *ereastra )n dreptul creia sttea Odrade. L1a "zut pe /rebo. Poate cC 0 /e )ntrebase! !ai )nainte$ &6eeana$ dac ai putea s colaborezi cu Bell. ;ntrebarea !ea era i!portant. /a! e *oarte btr+n i$ cur+nd$ "a trebui s1o )nlocui!. ?o! supune la "ot$ ,re te. 0 9u7 <cu ui!it &6eeana. 9ra ce"a cu totul nea teptat. 0 Op2iunea !ea pre*eren2ial$ rspunse Odrade. @i i!perati"$ acu!. ?reau s te a! sub oc6ii !ei. 0 Dar credea! cC Proiectul %issionariaC 0 Poate s !ai a tepte. @i "a trebui s (si! pe altcine"a care s se ocupe de "ier!iC Dac !asa aceea de !irodenie se do"ede te a , ce sper! noi. 0 Cu!7 A6: DaC Ar , c+te"a persoane$ dar niciuna care s poatC Nu "rei s "eri,c !ai )nt+i dac "ier!ii continu s1!i dea ascultare7 0 Responsabilit2ile tale )n cadrul Consiliului n1ar a"ea de ce s te )!piedice. 0 &untC Dup cu! "ezi$ surprins. 0 A zice$ c6iar$ stupe,at. &pune1!i$ &6eeana$ ce te intereseaz pe tine$ de *apt$ )n prezent7 =ar i ! sondeaz. Acu! e cazul s1!i ,i de *olos$ /rebo: 0 % intereseaz bunul !ers al treburilor le(ate de e#pansiunea de ertului. AAde"rul:B @i "ia2a !ea se#ual$ ,re te. L1ai "zut$ cred$ pe t+nrul de pe terasa cldirii )n"ecinate. ;l c6ea! /rebo. 9 unul nou$ pe care !i l1a tri!is Duncan pentru per*ec2ionare. C6iar i dup ce Odrade plecase$ &6eeana )nc se )ntreba de ce aceste cu"inte o )n"eseliser )ntr1at+t pe %aica &uperioar. Oricu!$ reu ise s1i abat aten2ia. Nici !car nu a"usese ne"oie s se retra( pe alinia!entul dinainte pre(tit > alt ade"r8 A! discutat cu Duncan despre posibilitatea de a1l =!pre(na eu pe /e( i de a restabili !e!oria Bas6arului pe aceast cale. 9sen2ialul )ns era c e"itase !rturisirea co!plet. %aica &uperioar n1a reu it s a4e c a! descoperit !i.locul de a reacti"a siste!ele de propulsie ale non1na"ei pe care1o *olosi! drept )nc6isoare i de a deza!orsa !inele cu care a )n2esat1o Bellonda.

9#ist a!reli pe care nici un edulcorant nu le poate )ndulci. Dac1i a!ar$ scuip. &tr!o ii no tri cei !ai )ndeprta2i a a procedau. Coda Bene Gesserit. %URB9LLA se po!eni ridic+ndu1se )n toiul nop2ii$ prad unui co !ar care continua$ de i era per*ect treaz i con tient de tot ce se a4a )n .urul ei8 Duncan care dor!ea alturi$ !ur!urul surd al instala2iilor non1na"ei$ cronoproiec2ia de pe ta"an. =nsistase$ )n ulti!a "re!e$ ca Duncan s r!+n cu ea peste noapte. ;i era *ric s doar! sin(ur. Duncan atribuia totul celei de1a patra sarcini. &e a ez pe !ar(inea patului. Ca!era a"ea un aspect *anto!atic )n licrul slab al crono1ului. =!a(inile co !arului persistau. Duncan !or!i )n so!n i se rsuci ctre ea$ petrec+ndu1 i un bra2 peste coapsele ei. %urbella si!2ea c aceste intruziuni !entale nu erau de natur oniric$ de i r!+neau pe1aproape. &e datorau lec2iilor Bene Gesserit. Cu a*urisitele lor de su(estii re*eritoare la &cDtale iC @i la toate celelalte: Declan au *eno!ene pe care ea nu putea s le controleze. ;n noaptea asta$ se rtcise )ntr1un labirint de cu"inte de!ente. Cauza era clar. De di!inea2$ Bellonda a4ase c %urbella "orbea curent nou li!bi i1o )!pinsese$ *r ca ea s1 i dea sea!a$ pe un *(a !ental co!plicat$ nu!it 3%o tenirea lin("istic5. Dar *aptul c recuno tea in4uen2a lui Bell )n aceast de!en2 nocturn nu1i o*erea nici o porti2 de scpare. Un co !ar. 9ra o *ptur de di!ensiuni !icroscopice$ prins )n capcana unui i!ens loc ce rsuna de ecouri i )n care$ oriunde pri"ea$ "edea a, at cu litere (i(antice8 R9-9R?OR D9 DA/9. Cu"inte )nsu4e2ite$ cu *lci cscate i tentacule )nspi!+nttoare$ "eneau spre ea din toate pr2ile. <iare a cror prad era ea: /reaz i con tient c edea pe !ar(inea patului$ cu bra2ul lui Duncan odi6nindu1se pe coapsele ei$ )nc tot "edea ,arele. O sileau s se retra(. @tia c se retr(ea$ c6iar dac trupul su nu se clintea. Gi"inele o !+nau spre un dezastru cu!plit$ pe care ea nu putea s1l "ad. Nici !car capul nu izbutea s1l )ntoarc: Nu nu!ai c "edea )n(rozitoarele creaturi Aocultau por2iuni ale dor!itoruluiB$ dar le i auzea e#pri!+ndu1se )n caco*onii ale celor nou li!bi cunoscute de ea. Or s ! s*+ ie: De i nu era capabil s se )ntoarc$ si!2ea ce se a4a )n spatele ei8 alte (6eare i (uri cu col2i ascu2i2i. A!enin2ri$ pretutindeni: Dac !on trii o )ncol2eau$ a"eau s sar asupra ei i era conda!nat. /er!inat. %oart. ?icti!. Prizonier sc6in(iuit. ?+nat. Disperarea puse stp+nire pe ea. De ce nu se trezea Duncan ca s1o sal"eze7 Bra2ul lui )i apsa coapsele ca o (reutate de plu!b$ parte a *or2ei care o i!obiliza i )n(duia acestor creaturi ,oroase s1o !+ne spre capcana lor aberant. ;ncepu s tre!ure. /rupul )i era scldat )n sudoare. Cu"intele acelea )n,ortoare: &e uneau$ *or!+nd con(lo!erate uria e. Un !onstru cu (ura plin de col2i ca ni te pu!nale se repezi drept spre ea i )n bezna cscat )ntre *lcile lui zri alte cu"inte.

?ezi !ai sus. %urbella izbucni )n r+s. Un r+s pe care nu i1l putea controla. ?ezi !ai sus. /er!inat. %oart. ?icti!C R+sul )l trezi pe Duncan. &e ridic )n capul oaselor$ aprinse un licuri(lob cu lu!in di*uz i se uit lun( la ea. Ce ciu*ulit i nuc arta dup coliziunea lor se#ual dinainte: 9#presia lui Duncan oscila )ntre a!uza!ent i bui!ceala trezirii bru te. 0 De ce r+zi7 R+sul %urbellei se potoli )n sacade$ trans*or!+ndu1se )ntr1o rsu4are )ntretiat. O dureau alele. &e te!ea c z+!betul lui nesi(ur )i "a pro"oca o nou criz de r+s. 0 O6C O6: Duncan: Coliziunea se#ual: 9ra ter!enul pe care1l *oloseau pentru dependen2a lor reciproc$ dar Duncan nu pricepea de ce1o *cea asta s r+d. %utra lui nedu!erit i se prea %urbellei de1un co!ic irezistibil. Printre icnete )nbu ite reu i s )n(ai!e8 0 AlteC DouC Cu"inte: /rebui s1 i astupe (ura cu a!bele !+ini pentru a )!piedica o alt e#plozie de r+s. 0 Ce7 ?ocea lui era cel !ai cara(6ios lucru pe care1l auzise "reodat. ;ndrept un de(et spre el i )ncepu s scuture rit!ic din cap. 0 O666C O666C 0 %urbella$ ce1i cu tine7 9a nu putu *ace altce"a dec+t s scuture !ai departe din cap. Duncan )ncerc din nou s z+!beasc. Asta pru s1o cal!eze. &e aplec spre el. 0 Nu: Rosti ea c+nd !+na lui ddu s1i !+n(+ie s+nii. ?reau doar s st! unul l+n( altul. 0 Ai "zut c+t e ceasul7 ;ntreb el art+nd cu brbia spre proiec2ia de pe ta"an. Aproape trei: 0 A *ost ce"a at+t de 6azliu$ Duncan. 0 Atunci l!ure te1! i pe !ine. 0 Dup ce1!i tra( su4etul. 9l )i )!pinse cu bl+nde2e capul pe pern. 0 Parc a! , un cuplu de babal+ci care stau s1 i po"esteasc t+!penii )n !i.locul nop2ii. 0 Nu$ dra(ul !eu. Noi sunte! alt*el. 0 C6estie de nuan2$ at+ta tot. 0 De calitate$ insist %urbella. 0 Ce1a *ost at+t de 6azliu7 9a )i po"esti co !arul i rolul lui Bellonda. 0 /e6nic zensunnit$ co!ent el. Cunoscut din cele !ai "ec6i ti!puri. &urorile se ser"esc de ea ca s te descotoroseasc de cone#iunile trau!atice. Cu"inte care declan eaz reac2ii incon tiente.

&pai!a re"eni brusc. 0 %urbella$ de ce tre!uri7 0 Onoratele %atres instructoare ne a"ertizau c ni s1ar )nt+!pla lucruri )n(rozitoare dac a! cdea )n !+ini zensunnite. 0 Bali"erne: A! pri!it aceea i *or!a2ie$ ca !entat. ?orbele lui re)n"iar un alt *ra(!ent de co !ar. O ,ar cu dou capete. A!bele (uri desc6ise. ;n ele$ cu"inte. La st+n(a8 3Un cu"+nt5J la dreapta8 3duce la altul5. <rica ls din nou loc "eseliei$ dar aceasta se do!oli *r a da )n r+s. 0 DuncanC 0 %!!!!!7 O distan2are !entatic )n !or!itul lui. 0 Bell spune c Bene Gesseritul *olose te cu"intele ca ar!e. Glasul. 9a le nu!e te 3instru!ente de control5. 0 O lec2ie pe care trebuie s 2i1o )nsu e ti aproape ca pe1un instinct. P+n ce nu "ei , realizat asta$ nu "or a"ea su,cient )ncredere )n tine pentru a12i per!ite accesul la ;n"2tura Pro*und. =ar dup aceea$ eu sunt cel care nu "a !ai a"ea )ncredere )n tine. %urbella se desprinse de el i ridic pri"irea spre oc6ii co! care sclipeau pe ta"an$ )n .urul cronoproiec2iei. &unt )nc )n perioad de prob. @tia c instructoarele ei discutau despre ea )n particular. Con"ersa2iile )ncetau brusc c+nd se apropia. Cucernicele %aici o pri"eau )ntr1un *el aparte$ ca i cu! ar , e#a!inat un speci!en interesant. ?ocea lui Bellonda )i ocupa !intea. /entacule ale co !arului ei. 9ra !i.locul di!ine2ii i si!2ea !irosul propriei ei transpira2ii )n ur!a e#erci2iilor. &ttea la trei pa i respectuo i de Cucernica %aic. ?ocea lui Bell8 3Nu , niciodat e#pert. Asta bloc6eaz. 3 /oate astea$ nu!ai ,indc a! )ntrebat dac nu e#ist cu"inte care s cluzeasc Bene Gesseritul. 0 Duncan$ pentru ce a!estec ele )n"2tura !ental cu cea ,zic7 0 %intea i trupul se *orti,c reciproc. Cu (las so!noros. A*urisitul: Are de (+nd s adoar!: ;i scutur u!rul. 0 Dac bleste!atele de cu"inte li se par at+t de lipsite de i!portan2$ de ce "orbesc at+ta despre disciplin7 0 /iparele$ !or!i Duncan. Un cu"+nt de ocar. 0 Ce7 ;l z(+l2+i !ai tare. 9l se )ntoarse pe spate$ *r!+nt+ndu1 i buzele$ apoi8 0 Disciplin e(al tipar e(al cale (re it. 9le spun c sunte!$ cu to2ii$ creatori )nnscu2i de tipareC /ipar )nse!n+nd pentru ele 3ordine5$ cred. 0 @i de ce1i asta (re it7 0 Le d altora o p+r(6ie pentru a ne distru(e sau ne )nctu eaz )nC ;n stri de lucruri pe care nu le !ai pute! sc6i!ba. 0 /e )n eli )n le(tur cu !intea i trupul. 0 %!!!!7

0 Presiunile sunt cele care le z"orsc reciproc. 0 Pi nu asta a! spus i eu7 Hei: ?orbi! sau dor!i! sau ce7 0 &au ce5 )n nici un caz. Cel$ pu2in$ nu )n noaptea asta. Un o*tat din rrunc6i ridic pieptul lui Duncan. 0 Nu i1au pus )n (+nd s1!i a!elioreze sntatea$ zise ea. 0 Ni!eni n1a spus a a ce"a. 0 Asta "a "eni !ai t+rziu$ dup A(onie. @tia c lui Duncan nu1i plcea s aud de acea ordalie !ortal$ dar )i era cu neputin2 s ocoleasc subiectul. Perspecti"a o obseda. 0 ;n re(ul: &puse el. &e ridic )n ezut$ ) i potri"i perna la spate i$ reze!+ndu1se$ o pri"i ,# pe %urbella. Ce te *r!+nt7 0 &unt at+t de iscusite cu a*urisitele lor de ar!e "erbale: Ii l1au dat )n pri!ire pe /e( i 2i1au spus c se a4 sub )ntrea(a ta responsabilitate. 0 @i nu12i "ine a crede7 0 /e( te consider ca pe1un tat. 0 Nu c6iar. 0 Nu c6iar$ )nsC Ca! a a1i considerai i tu pe Bas6ar7 0 C+nd !i1a rede teptat !e!oria7 %da. 0 &unte2i doi or*ani intelectuali$ !ereu )n cutarea unor prin2i care nu e#ist. /e( n1are nici cea !ai !ic idee despre su*erin2a pe care i1o "ei pro"oca. 0 Asta tinde s scindeze *a!ilia. 0 A adar$ )l ur ti pe Bas6arul din el i e ti bucuros la (+ndul c1l "ei *ace s su*ere. 0 N1a! zis asta. 0 De ce1i at+t de i!portant7 0 Bas6arul7 9 un (eniu !ilitar. Un !aestru )n arta i!pre"izibilului. ; i deruteaz total ina!icii$ apr+nd )ntotdeauna acolo unde ni!eni nu se a teapt. 0 @i nu poate *ace asta oricine7 0 Nu a a cu! o *ace el. =n"enteaz tactici i strate(ii$ uite1a a: Duncan pocni din de(ete. 0 /ot "iolen2. 9#act ca Onoratele %atres. 0 Nu totdeauna. Bas6arul era *ai!os pentru talentul lui de a ob2ine "ictorii *r a da btlii. 0 A! "zut istoriile. 0 Nu te )ncrede )n ele. 0 Dar c6iar acu! ai spus cC 0 =storiile pun accentul pe con*runtri. 9 ce"a ade"r aici$ )ns asta ascunde lucruri !ai persistente$ care dinuie )n po,da tuturor bul"ersrilor. 0 Lucruri persistente7 0 Ce istorie se intereseaz de *e!eia care !+n bi"olul ce tra(e la plu( )n orezrie$ )n ti!p ce brbatul ei se a4 cine tie pe unde$ cel !ai adesea c6e!at sub ar!e i dus la rzboi7 0 De ce1ar , asta !ai persistent i !ai i!portant dec+tC

0 Acas$ copiii ei au ne"oie de 6ran. Brbatul lipse te$ obli(at s se supun acestei nebunii recurente7 Cine"a trebuie s are. 9a$ *e!eia aceasta$ e ade"rata i!a(ine a perenit2ii u!ane. 0 ?orbe ti cu at+ta )n"er unareC %i se pare ciudat. 0 Dat ,ind istoria !ea !ilitar7 0 Da$ dar i dat ,ind )nse!ntatea pe care1o acord &urorile Bas6arului lor iC /rupelor de elitC @iC 0 Crezi c nu1s dec+t alte speci!ene ptrunse de propria lor i!portan2$ de i!portan2a propriei lor "iolen2e7 C ar trece nepstoare peste *e!eia cu plu(ul7 0 De ce nu7 0 Pentru c e#ist *oarte pu2ine lucruri care le scap. ?iolen2ii trec pe l+n( *e!eia cu plu(ul i rareori se )nt+!pl s obser"e c au atins o realitate *unda!ental. O Bene Gesserit n1ar o!ite niciodat o ase!enea obser"a2ie. 0 @i iar i )ntreb8 de ce nu7 0 Cei ptrun i de propria lor i!portan2 au o "edere li!itat deoarece clresc o realitate a !or2ii. <e!eia i plu(ul sunt o realitate a "ie2ii. <r ea$ o!enirea n1ar e#ista. /iranul !eu a )n2eles acest lucru. &urorile )l bleste! pentru !ulte$ dar pentru asta )l binecu"+nteaz. 0 A adar$ e ti participant bene"ol la "isul lor. 0 Cred c da. Prea surprins. 0 @i e ti cu des"+r ire cinstit *a2 de /e(7 0 9l pune )ntrebri iar eu )i rspund cu sinceritate. Nu sunt (enul care reac2ioneaz "iolent la curiozitate. 0 @i se a4 pe de1a1ntre(ul sub responsabilitatea ta7 0 Nu toc!ai asta a spus ea. 0 A666$ iubitule: 3Nu toc!ai asta a spus ea. 3 Pe Bell o *aci ipocrit$ dar nu i pe Odrade. Duncan$ dac ai ti ceC 0 De "re!e ce tot i(nor! oc6ii co!$ d1i dru!ul$ ter!in ce ai de spus: 0 %inciun$ )n eltorie$ per,dieC 0 Hei: Bene Gesseritul7 0 Aplic !ereu scuza aia rsu4at8 &ora E *ace asta$ drept care$ dac o *ac i eu$ nu poate , c6iar a a (ra". Dou cri!e se anuleaz reciproc. 0 Ce cri!e7 9a o"i. &1i spun7 Nu. Dar trebuie s1i dau un rspuns. 0 Bell e )nc+ntat c rolurile s1au in"ersat$ )ntre tine i /e(: De1abia a teapt s1l "ad su*erind. 0 Poate c1ar trebui s1o deza!(i!. ; i ddu sea!a c *cuse o (re eal spun+nd asta$ de )ndat ce1o spuse. 9 )nc prea de"re!e: 0 Cu bun dreptate: 9#cla! )nc+ntat %urbella. /rebuie s le abat aten2ia: G+ndi el.

0 Dreptatea nu le intereseaz$ spuse cu "oce tare. Corectitudinea )ns$ da. Ce predic ele7 3Cei crora li se d un "erdict trebuie s1i accepte lipsa de prtinire. 3 0 Prin ur!are$ te condi2ioneaz s le accep2i "erdictele. 0 9#ist porti2e de scpare )n orice siste!. 0 & tii$ dra(ul !eu$ c acolitele a4 o !ul2i!e de lucruri. 0 De1asta sunt acolite. 0 % re*er la ceea ce "orbi! )ntre noi. 0 Noi7 /u$ acolit7 Nu$ tu e ti prozelit: 0 Orice1a ,$ a! auzit destule. &1ar putea ca !icul tu /e( s nu ,e doar ce pare a ,. 0 Pala"re de acolite. 0 Unele lucruri se tiu de pe Ga!!u$ Duncan. 9l o pri"i lun(. Ga!!u7 Nu se putea obi nui s1i spun acelei planete alt*el dec+t pe "ec6iul ei nu!e8 Giedi Pri!. Gaura de iad a HarFonnenilor. %urbella )i lu tcerea drept in"ita2ie de1a continua. 0 &e zice c /e( se !i ca at+t de repede$ )nc+t nu putea , "zut cu oc6iul liber i cC 0 Probabil c a lansat c6iar el z"onurile astea. 0 9#ist destule &urori care nu le trateaz cu indi*eren2. Adopt o atitudine de e#pectati". Reco!and pruden2a. 0 N1ai )n"2at ni!ic despre %iles /e( din pre2ioasele tale istorii7 9ra ce"a tipic pentru el$ declan area unor ase!enea z"onuri. /oc!ai pentru a1i *ace pe oa!eni s ,e pruden2i. 0 Nu uita c ! a4a! pe Ga!!u la "re!ea aceea. Onoratele %atres erau turbate de *urie. Ce"a trebuie s se , )nt+!plat. 0 Bine)n2eles. =!pre"izibilul. /e( a reu it s le ia prin surprindere$ captur+ndu1le o non1na". ALo"i cu pal!a )n perete.B Asta. 0 &urorile au zona lor interzis$ Duncan. ;!i repet )ntruna c trebuie s a tept a*urisita aia de A(onie$ dup care se "or li!pezi toate: 0 &1ar zice c te pre(tesc pentru instruc2ia de tip %issionaria. <abricarea de reli(ii pentru utilizri speci,ce asupra unor popula2ii deter!inate. 0 ?ezi ce"a ru )n asta7 0 C6estiune de !oralitate. 9 o proble! pe care n1o discut cu nici o Cucernic %aic. 0 De ce7 0 Reli(iile se zdrobesc de aceast st+nc. Bene Gesseritul$ nu. &r!anul !eu Duncan: %car de1ai cunoa te !oralitatea lor: 0 Le deran.eaz *aptul c tii at+tea despre ele. 0 Nu!ai Bell a "rut s ! ucid din cauza asta. 0 Nu crezi c Odrade e la *el de periculoas7 0 Ce )ntrebare: Odrade7 O *e!eie cu!plit$ date ,ind talentele ei. /otu i$ o Atreides. Ce1i drept$ a! cunoscut Atreizi i Atreizi. Asta e$ )n pri!ul r+nd$ o Bene Gesserit. =dealul Atreides e /e(.

0 Odrade !i1a spus c are )ncredere )n loialitatea ta *a2 de Atreizi. 0 Loialitatea !ea este *a2 de onoarea Atreizilor$ %urbella. =ar deciziile !ele !orale le iau nu!ai eu > indi*erent c1i "orba de &urori$ de copilul a crui responsabilitate !i1au pus1o )n spinare$ de &6eeana sauC &au de cea pe care1o iubesc. %urbella se aplec spre el$ atin(+ndu1i u or bra2ul cu s+nul (ol$ i1i opti )n urec6e8 0 &unt !o!ente c+nd a putea s1o o!or pe oricare dintre cele a4ate )n raza !ea de ac2iune: ; i )nc6ipuie c nu pot s1o aud7 ; i )ndrept brusc pozi2ia$ tr(+nd1o i pe ea dup el. 0 Ce te1a apucat7 O )ntreb. 0 9a "rea s1l lucrez pe &cDtale. &1l lucreze. Un eu*e!is! din "ocabularul Onoratelor %atres. 9i i7 De ce nu7 A 3lucrat5 o !ul2i!e de brba2i )nainte de coliziunea cu !ine. Ceea ce nu1i )!piedica o reac2ie de so2 din "re!uri de !ult apuse. Dar nu era nu!ai astaC &cDtale7 Un bleste!at de tleila#u7 0 %aica &uperioar7 ;ntreb el$ cci trebuia s ,e si(ur. 0 &in(ura i unica$ rspunse %urbella aproape cu "oio ie$ acu!$ c se eliberase de o po"ar. 0 Cu! ai reac2ionat7 0 -ice c ideea )2i apar2ine. 0 ;!i apC Nici po!eneal: 9u i1a! su(erat doar c a! putea )ncerca s1i s!ul(e! unele in*or!a2ii$ darC 0 %ai zice i c1i o practic la *el de obi nuit pentru &urorile Bene Gesserit ca i pentru Onoratele %atres. Ai s1l seduci pe E. Ai s te )!perec6ezi cu K . &arcini din pro(ra!ul unei zile de lucru. 0 /e1a! )ntrebat de reac2ia ta. 0 Re"oltat. 0 De ce7 Cu antecedentele taleC 0 9u pe tine te iubesc$ Duncan$ iC @i trupul !eu eC nu!ai pentru tineC la *el cu! i1al tuC 0 &unte! doi btr+ni a!orezi pe care "r.itoarele ar "rea s1i despart. Cu"intele rede teptar )n !intea lui o i!a(ine clar a Doa!nei Gessica$ iubita Ducelui su de !ult disprut i !a!a iui %uadODib. A! iubit1o. 9a nu !1a iubit$ darC &trlucirea pe care1o "edea acu! )n oc6ii %urbellei o "zuse i )n oc6ii Gessici atunci c+nd )l pri"ea pe Duce8 o dra(oste oarb$ de neclintit. 9#act ceea ce inspira ne)ncrederea Bene Gesseritului. Gessica *usese !ai bl+nd dec+t %urbella. Dar )nluntrul ei$ !iezul era de cre!ene. C+t despre OdradeC Plasto2el i pe dina*ar i pe dinuntru. C+nd"a$ totu i$ o crezuse pe Odrade capabil de senti!ente u!ane. <elul )n care "orbise despre Bas6ar c+nd a4aser c pierise pe DuneC 3A *ost tatl !euC 3 %urbella )l trezi din re"erie. 0 Poate c )!prt e ti "isul lor$ Oricare1ar , el$ darC

0 %aturiza2i1"$ oa!eni: 0 Po*ti!7 0 Acesta e "isul lor. Co!porta2i1" odat ca ni te adul2i i nu ca ni te copii z"pia2i care se )ncaier )n curtea colii. 0 Asculta2i1o pe !a!a$ c tie ea ce1i !ai bine7 0 DaC Cred c tie. 0 C6iar a a le "ezi tu7 =nclusi" c+nd le nu!e ti "r.itoare7 0 9 un cu"+nt *oarte bun. ?r.itoarele s"+r esc lucruri !isterioase. 0 Nu crezi c la !i.loc e$ !ai de(rab$ lun(a i aspra lor pre(tire$ la care se adau( !irodenia i A(onia7 0 Ce cred eu n1are a *ace. <actorii necunoscu2i ) i creeaz propria lor !istic. 0 Dar nu e ti de prere c *olosesc tot *elul de "icle u(uri pentru a1i obli(a pe oa!eni s *ac tot ce "or ele7 0 Ba cu! s nu: 0 Cu"intele *olosite ca ar!e$ Glasul$ =!pre(natoareleC 0 Niciuna !ai *ru!oas ca tine. 0 Ce este *ru!use2ea$ Duncan7 0 9#ist stiluri )n *ru!use2e$ desi(ur. 0 9#act ce spune i ea. 3&tiluri )nte!eiate pe rdcini procreatoare at+t de ad+nc )!pl+ntate )n psi6icul speciei u!ane$ )nc+t nu cutez! s le s!ul(e!. 3 Cu alte cu"inte$ le1a trecut prin cap s1 i "+re nasul p+n i1n asta$ Duncan. 0 Deci$ ar putea s se )ncu!ete la orice7 0 /ot ea spune8 3Nu "re! s ne de*or!! ur!a ii orient+ndu1i pe ci pe care noi le consider! a , nonu!ane. 3 9le .udec$ ele conda!n. 9l se (+ndi la persona.ele din "iziunea lui. Dansatori1<e2e. @i )ntreb8 0 Ca a!oralii tleila#u7 Lipsi2i de !oralitate > lipsi2i de u!anitate. 0 Aproape c aud roti2ele care se )n"+rtesc )n capul lui Odrade. 9a i &urorile eiC Obser"$ ascult$ croiesc pe !sur ,ecare reac2ie$ calculeaz totul. Asta12i dore ti i tu$ dra(ostea !ea7 &e si!2ea prins )n curs. %urbella a"ea i n1a"ea dreptate. &copul scuz !i.loacele7 Cu! ar , putut s scuze pierderea %urbellei7 0 Le consideri a!orale7 ;ntreb el. Parc nici nu1l auzise. 0 &e )ntreab tot ti!pul ce trebuie s spun pentru a ob2ine reac2ia dorit. 0 Ce reac2ie7 Nu auzea durerea din (lasul lui7 0 Nu tii dec+t c+nd e prea t+rziu: %urbella se )ntoarse brusc i1l pri"i. 0 9#act ca i cu Onoratele %atres: Continu ea. @tii cu! !1au prins )n la2 Onoratele %atres7 =da6o nu izbuti s nu se (+ndeasc la a"iditatea cu care c+inii de paz "or , a teptat ce a"ea s spun %urbella.

0 %1au cules de pe strad dup o !turare. De *apt$ cred c )ntrea(a ac2iune a *ost or(anizat special pentru !ine. %a!a !ea era o !are *ru!use2e$ dar un pic prea "+rstnic pentru ele. 0 O !turare7 ;ntrebarea pe care c+inii de paz o a teptau de la !ine. 0 =zoleaz c+te1un sector i oa!enii dispar. Nu r!+n cada"re$ nu r!+ne nici o ur!. &e "olatilizeaz$ ast*el$ *a!ilii )ntre(i. 9#plica2ia o,cial8 represalii )n ur!a descoperirii unui co!plot. 0 Ce "+rst a"eai7 0 /rei aniC Poate patru. % .uca! cu al2i copii$ unde"a$ sub ni te copaci. Deodat$ a! auzit 6r!laie$ urlete. Ne1a! ascuns )ntr1o (roap din spatele unor st+nci. =da6o se po!eni i!a(in+ndu1 i "izual scena. 0 Apoi$ continu %urbella cu pri"irea pierdut )n a!intirile ei$ p!+ntul a )nceput s se z(uduie. 9#plozii. Dup o bucat de "re!e s1a *cut lini te i a! ie it din ascunztoare. /oat strada pe care se a4ase casa noastr se trans*or!ase )ntr1un crater. 0 Ai r!as or*an7 0 ;!i a!intesc de prin2ii !ei. /ata era un tip )nalt$ "+n.os. %a!a cred c lucra pe unde"a ca ser"itoare. Cele care se ocupau cu treburi dintr1astea purtau uni*or!e i o 2in !inte )n uni*or!. 0 De ce e ti si(ur c prin2ii ti au *ost uci i7 0 Nu sunt si(ur dec+t c a *ost o ac2iune de !turare$ dar lucrurile se petreceau )ntotdeauna la *el. Urlete$ oa!eni care aler(au )n toate pr2ile. 9ra! teroriza2i. 0 De ce crezi c ac2iunea aia a *ost or(anizat special pentru tine7 0 Pentru c ele obi nuiesc s *ac des asta. 9le. Ce "ictorie a"ea s conse!neze acest unic cu"+nt pentru cele care )i obser"au: %urbella )nc !ai era cu*undat )n a!intirile ei. 0 Cred c tata re*uzase s cedeze la a"ansurile unei Onorate %ater. 9ra un lucru pe care toat lu!ea )l considera e#tre! de periculos. Un brbat bine *cut$ c6ipe C Puternic. 0 ;nsea!n cC Le ur ti7 0 De ce7 AReal!ente surprins de )ntrebarea lui.B <r asta$ n1a , de"enit niciodat o Onorat %ater. Cruzi!ea ei )l oc. 0 Cu alte cu"inte$ soco2i c a !eritat7 0 =ubitule$ te supr )!pre.urrile care au *cut s ne )nt+lni!7 /ouc6e: 0 Dar n1ai pre*era ca lucrurile s se , )nt+!plat alt*el7 0 &1au )nt+!plat a a. Ce *atalis! total: Nu1l bnuise niciodat la ea. 9ra o condi2ionare proprie Onoratelor %atres sau ce"a inoculat recent de Bene Gesserit7 0 N1ai *ost dec+t o alt ac6izi2ie pre2ioas pentru 6er(6elia lor.

0 ;ntoc!ai. Ne nu!eau Ade!enitoare. %isiunea noastr era de a recruta !asculi "aloro i. 0 @i ai *cut1o. 0 Le1a! rentabilizat din plin in"esti2ia. 0 ;2i dai sea!a cu! "or interpreta &urorile asta7 0 Nu *ace din 2+n2ar ar!sar. 0 A adar$ e ti dispus s1l lucrezi pe &cDtale7 0 N1a! zis asta. Onoratele %atres ! !anipulau *r consi!2!+ntul !eu. &urorile au ne"oie de !ine i ar "rea s ! *oloseasc )n acela i !od$ dar pre2ul !eu "a ,$ poate$ prea scu!p pentru ele. Lui =da6o )i *ur necesare c+te"a clipe )nainte de a putea rosti$ cu (+tle.ul uscat8 0 Pre2ul tu7 %urbella )l pri"i apri(. 0 /u. /u *aci parte din pre2ul !eu. N1a! s1l lucrez pe &cDtale. @i$ ,indc 2in at+t de !ult la *ai!oasa lor sinceritate$ "or trebui s1!i spun pentru ce au ne"oie de !ine: 0 Ba( de sea!$ iubito: &1ar putea s12i spun. 9a )l ,# cu o intensitate aproape Bene Gesserit. 0 Cu! ai putea s1i restabile ti !e!oria lui /e( *r a1l *ace s su*ere7 Bleste!: /oc!ai c+nd credea c e"itaser acest derapa.. Nu !ai era scpare. ?edea )n oc6ii ei c (6icise. A"u nu!aidec+t con,r!area8 0 De "re!e ce eu n1a , de acord$ sunt si(ur c ai discutat despre asta cu &6eeana. Nu putu dec+t s dea din cap. %urbella ptrunsese )n Co!unitatea &urorilor !ai ad+nc dec+t ) i )nc6ipuise el. @i tia )n ce *el *useser restabilite$ prin =!pre(narea ei$ !ultiplele sale !e!orii de (6ola. Brusc$ o "zu )n c6ip de Cucernic %aic i1i "eni s1 i urle re"olta. 0 Prin ce te deosebe te asta de Odrade7 ;ntreb ea. 0 &6eeana a pri!it o *or!a2ie de =!pre(natoare. Cu"intele )i sunar lui )nsu i a (ol )n ti!p ce le pronun2a. 0 @i *or!a2ia asta e *oarte di*erit de1a !ea7 <cu ea cu "oce acuzatoare. 9l o *ul(er cu pri"irea. 0 Pre*eri s1l *ac s su*ere7 9 ti ca Bell7 0 Pre*eri )n*r+n(erea Bene Gesseritului7 Replic ea pe un ton *oarte bl+nd. C+t distan2 )n (lasul ei: De parc se retrsese de.a )n atitudinea )!pietrit de obser"a2ie (lacial a &urorilor. 9rau pe cale s1o trans*or!e )ntr1un sloi de (6ea2 pe dulcea lui %urbella: @i totu i$ !ai era )nc at+ta "italitate )n ea: Prea s rsp+ndeasc o aur de sntate$ !ai cu sea! acu!$ c+nd era )nsrcinat. ?i(oare. Po*t ne2r!urit de "ia2. /oate astea strluceau )n ea. Dar &urorile a"eau s le )nbu e$ )ncetul cu )ncetul. &ub pri"irea lui ,#$ c6ipul %urbellei de"enise (ra". Disperat$ =da6o se )ntreba ce1ar , putut *ace pentru ea.

0 ;n ulti!a "re!e$ rosti %urbella$ sperase! c "o! , !ai desc6i i unul cu cellalt. Alt sond Bene Gesserit. 0 Dezaprob !ulte dintre ac2iunile lor$ dar nu le pun la )ndoial !oti"a2iile$ rspunse el. 0 O s le cunosc !oti"a2iile dac "oi supra"ie2ui A(oniei. =da6o a!u2i$ con tient dintr1o dat c s1ar , putut ca ea s nu supra"ie2uiasc. ?ia2a *r %urbella7 Un 6u cscat$ !ai ne(ru dec+t tot ce1 i i!a(inase "reodat. Ni!ic din e#istentele sale !ultiple nu se putea co!para cu asta. <r ca "oin2a lui s , inter"enit cu ce"a$ )ntinse !+na i1i !+n(+ie spatele. O piele at+t de cati*elat i$ totu i$ at+t de elastic. 0 /e iubesc prea !ult$ %urbella. Asta e A(onia !ea. 9a *re!ta sub atin(erea !+inii sale. =da6o constat cu surprindere c era pe cale s se blceasc )n senti!entalis!$ s1 i construiasc o i!a(ine de durere$ p+n ce1 i a!inti cu"intele unui instructor !entat despre 3be2ia senti!ental58 Deosebirea dintre senti!ent i senti!entalis! este u or de stabilit. Dac$ circul+nd pe o strad$ e"i2i s zdrobe ti un c2elu $ e "orba de senti!ent. Dac )ns$ rsucind "olanul pentru a e"ita c2elu ul$ o!ori ni te pietoni$ e senti!entalis!. %urbella )i prinse !+na care o !+n(+ia i1o aps pe buzele ei. 0 Cu"intele plus trupul )nsea!n !ai !ult dec+t oricare dintre ele )n parte$ opti el. ?orbele lui o cu*undar din nou )n co !ar$ dar de data aceasta )l )n*runt cu d+rzenie$ con tient de puterea cu"intelor ca unelte. &a"ura din plin e#perien2a$ (ata s r+d de ea )ns i. ;n ti!p ce e#orciza ast*el co !arul$ )i ddu )n (+nd c nu "zuse niciodat o Cucernic %aic r+z+nd de ea )ns i. <r a1i lsa !+na$ )l pri"i cu aten2ie pe Duncan. Btaia pleoapelor lui dez"luia concentrarea !entatic. Oare ) i ddea sea!a ce se )nt+!plase )n clipa aceasta cu ea7 Libertatea: Nu !ai conta )n ce *el trecutul ei o )n(rdise i1o diri.ase pe un *(a ine"itabil. Pentru pri!a oar$ de c+nd acceptase posibilitatea de a de"eni Cucernic %aic$ )ntre"edea ce ar putea )nse!na asta i se si!2ea stupe,at i )n*rico at. Ni!ic nu e !ai i!portant dec+t Bene Gesseritul7 ?orbeau de un .ur!+nt$ ce"a i !ai !isterios dec+t cu"intele =nstructoarei la ini2ierea unei acolite. Gur!+ntul !eu *a2 de Onoratele %atres n1a )nse!nat dec+t "orbe. Un .ur!+nt *a2 de Bene Gesserit nu poate s )nse!ne !ai !ult. @i1o a!inti pe Bellonda !+r+ind cu! c diplo!a2ii erau ale i pentru aptitudinea lor de1a !in2i. 3?rei s intri )n diplo!a2ie$ %urbella75 Nu neaprat ,indc .ur!intele erau *cute pentru a , )nclcate. Ce copilrie: A!enin2are de colar8 3Dac12i calci cu"+ntul$ o s1l calc i eu: Uite1a a$ na:5

9ra inutil s se *r!+nte )n le(tur cu .ur!intele. %ult !ai i!portant era s descopere )n ea )ns i acel loc )n care sl luia libertatea. Un loc unde o prezen2 sttea !ereu )n ascultare. &tr+n(+nd cu !+na. Lui Duncan )n dreptul buzelor$ opti8 0 9le ascult. O6$ cu! !ai ascult: Nu " an(a.a2i )ntr1un con4ict cu *anatici dac nu sunte2i )n !sur s1i deza!orsa2i. Unei reli(ii nu1i opune2i o alt reli(ie dec+t dac do"ezile A!iracoleleB "oastre sunt de net(duit sau dac " pute2i )n*2i a )n a a *el )nc+t *anaticii s "ad )n "oi inspira2ia di"in. De !ult ti!p$ acesta este principalul obstacol care )!piedic tiin2a s )!brace !antia re"ela2iei di"ine. @tiin2a e )n !od prea "dit un produs al o!ului. <anaticii A i !ul2i sunt *anatici )ntr1o pri"in2 sau altaB trebuie s tie e#act pe ce pozi2ie " situa2i$ dar i !ai i!portant este s poat recunoa te "ocea care " opte te la urec6e. %issionaria Protecti"a. ;n"2tura <unda!ental. &CURG9R9A /=%PULU= o 6r2uia pe Odrade la *el de !ult ca i senza2ia per!anent a apropierii <uriilor. Anii treceau at+t de repede$ )nc+t prea c zilele se succedau *ul(ertor. Dou luni de discu2ii pentru a ob2ine acceptarea &6eeanei )n locul lui /a!: Bellonda prinsese (ustul asi(urrii interi!arului ori de c+te ori Odrade a"ea alt treab$ ca astzi$ c+nd *usese ne"oit s participe la instructa.ul unui nou (rup ce a"ea s ia calea Dispersiei. Consiliul continua s1 i dea (irul$ dar cu o reticen2 din ce )n ce !ai *2i . Opinia lui =da6o despre zdrnicia acestei strate(ii ) i propa(ase unda de oc )n )ntrea(a Co!unitate a &urorilor. =nstruc2iunile destinate (rupurilor care plecau includeau$ acu!$ noi !suri de*ensi"e contra 3a ceea ce a2i putea )nt+lni acolo5. C+nd Odrade intr )n biroul ei$ spre s*+r itul dup1a!iezei$ Bellonda edea la !asa de lucru. Obra.ii ei preau bu6i2i iar oc6ii a"eau acea pri"ire ,# i apri( pe care le1o con*erea oboseala prea )ndelun( repri!at. Cu Bell de *a2$ raportul recapitulati" al zilei n1a"ea s duc lips de co!entarii acerbe. 0 &6eeana a pri!it )n"estitura$ spuse ea$ )!pin(+nd un cristal !ic spre Odrade. Datorit !ai ales spri.inului pe care i l1a acordat /a!. =ar nu!rul patru al %urbellei se "a na te peste opt zile$ dup cu! pretind !edicii &uF. Bell nu a"usese niciodat prea !ult )ncredere )n doctorii &uF. Nu!rul patru7 A"ea un stil a*urisit de i!personal de1a "orbi despre "ia2: Dar Odrade ) i si!2i pulsul acceler+ndu1se la aceast perspecti". De )ndat ce %urbella se "a , )ntre!at dup na tere 1A(onia. 9 pre(tit. 0 Duncan e e#tre! de ner"os$ adu( Bellonda$ eliber+nd *otoliul. =a te uit: A )nceput s1i zic Duncan. &1ar prea c de"in tot !ai inti!i. Bell nu ter!inase. 0 @i$ )nainte de1a !1ntreba tu$ nu$ n1a"e! nici o "este de la Dortu.la.

Odrade lu loc la birou i$ pre2 de c+te"a clipe$ c+ntri )n(+ndurat cristalul )n pal!. Acolita de )ncredere a lui Dortu.la$ )n prezent Cucernica %aic <intil$ nu putea s ri te o cltorie cu !ica non1na" sau *olosirea "reunuia dintre celelalte !i.loace de co!unica2ie pe care le pre(tiser$ doar pentru a o lini ti pe %aica &uperioar. Nici o "este )nse!na c !o!eala era )nc la locul eiC &au c *usese pierdut. 0 Ai anun2at1o pe &6eeana c nu!irea ei a *ost con,r!at7 ;ntreb Odrade. 0 A! pre*erat s las asta )n (ri.a ta. @i ,indc tot a "enit "orba$ )nc nu i1a prezentat raportul zilnic. Nu1i pri!a oar c+nd )nt+rzie. %i se pare inad!isibil pentru cine"a care ur!eaz s lucreze )n Consiliu. A adar$ Bell continua s ,e potri"nic acestei nu!iri. %esa.ele cotidiene ale &6eeanei cptaser o caracteristic repetiti". 3Nici un se!n de "ier!e. %asa de !irodenie nesc6i!bat. 3 /oate lucrurile )n care1 i puneau nde.dea se a4au )ntr1o cu!plit suspensie. =ar <uriile de co !ar nu conteneau s se apropie. /ensiunile se acu!ulau$ din ce )n ce !ai e#plozi"e. 0 Ai "zut de destule ori )nre(istrarea acelei con"ersa2ii dintre Duncan i %urbella$ spuse Bellonda. Asta )ncerca s ascund &6eeana7 @i dac da$ de ce7 0 /e( a *ost tatl !eu. 0 C+t delicate2e: O Cucernic %aic ) i *ace scrupule s =!pre(neze (6ola1ul tatlui %aicii ei &uperioare: 0 &6eeana a *ost ele"a !ea personal$ Bell. Are *a2 de !ine o considera2ie pe care tu nu po2i s1o si!2i. ;n plus$ nu1i "orba doar de un (6ola$ ci de1un copil. 0 /rebuie s a"e! o certitudine )n pri"in2a ei: Odrade "zu nu!ele *or!+ndu1se pe buzele lui Bellonda$ dar r!+n+nd nerostit. 3Gessica. 3 Alt Cucernic %aic de*ectuoas7 Bell a"ea dreptate. /rebuia ca &6eeana s prezinte si(uran2. 9 responsabilitatea !ea. O i!a(ine a sculpturii ne(re licri pentru o clip )n !intea ei. 0 Planul lui =da6o prezint o oarecare atrac2ie$ darC Bellonda o"i. 0 Copilul e *oarte t+nr$ zise Odrade. ;nc nu1i )!plinit. Durerea procesului obi nuit de restabilire a !e!oriei ar putea , co!parabil cu A(onia. 9#ist riscul unei alienri. Pe c+ndC 0 Controlul prin inter!ediul unei =!pre(natoare e un lucru cu care sunt de acord. Dar dac asta nu1i "a restabili !e!oria7 0 Pute! re"eni oric+nd la proiectul ini2ial. Nu uita )ns c$ )n cazul lui =da6o$ totul a !ers *oarte bine. 0 A *ost altce"a. Oricu!$ decizia asta !ai poate s1a tepte. Ai s )nt+rzii la )nt+lnirea cu &cDtale. Odrade )n"+rti cristalul )ntre de(ete. 0 Raportul recapitulati"7

0 Ni!ic ce s nu , "zut de.a de prea !ulte ori. ;n (ura lui Bellonda$ asta era aproape o not de )n(ri.orare. 0 A! s "in cu el aici. /a! s ,e de *a2 iar tu s apari !ai t+rziu$ sub un prete#t oarecare. &cDtale prea s se , deprins cu pli!brile lor )n a*ara non1na"ei$ constat Odrade obser"+nd atitudinea lui de(a.at c+nd cobor+r din transportorul ei la sud de &ectorul Central. 9ra !ai !ult dec+t o si!pl pli!bare i tiau a!+ndoi asta$ dar ea a"usese (ri. s pro(ra!eze cu re(ularitate aceste ie iri$ pentru ca obi nuin2a s adoar! suspiciunile lui. Rutina are *oloasele ei$ c+teodat. 0 Dr(u2 din partea du!itale c1!i o*eri prile.ul acestor pro!enade$ zise &cDtale ridic+nd oc6ii i rotind capul )ntr1o parte i1n alta. Aerul e !ai uscat dec+t !i1l a!intesc. Unde !er(e! )n seara asta7 Ce !inusculi sunt oc6ii lui c+nd )i !i.e te )n btaia soarelui: 0 La biroul !eu. Odrade art cu capul ctre cldirile &ectorului Central$ "izibile la "reo .u!tate de Filo!etru spre nord. Aerul era rece sub cerul senin de pri!"ar i$ pe deasupra culorilor calde ale acoperi urilor$ lu!inile care )ncepeau s se aprind )n turnul unde se a4a ca!era ei de lucru anun2au pro!isiunea unui re*u(iu din calea "+ntului )n(6e2at ce )nso2ea )n "re!ea din ur! aproape ,ecare apus de soare. <r a lsa s se "ad$ Odrade )l supra"e(6ea pe tleila#ul de l+n( ea cu cea !ai !are aten2ie. Ce tensiune: Acela i lucru )l si!2ea i la Cucernicele %aici i acolitele din escorta care1i ur!a la c+2i"a pa i$ din ordinul lui Bellonda. A"e! ne"oie de a"ortonul sta i el o tie prea bine. ;nc tot nu cunoa te! ade"rata !sur a capacit2ilor tleila#u: Ce talente "a , putut s acu!uleze7 Pentru ce )ncearc$ )n !od at+t de *2i dezin"olt$ s stabileasc un contact cu ceilal2i doi prizonieri7 G6ola1ul =da6o era un produs tleila#u$ ) i a!inti sie i Odrade. Ascunseser tleila#u secrete )n el7 0 Nu sunt dec+t un cer etor a.uns la u a "oastr$ %aic &uperioar$ spuse &cDtale cu "ocea lui pl+n(rea2$ de (no!. Planetele noastre sunt scru!$ poporul !eu$ ni!icit. De ce !er(e! la biroul du!itale7 0 Ca s ne(ocie! )n condi2ii !ai a(reabile. 0 Ce1i drept$ at!os*era din na" e *oarte apstoare. Dar nu )n2ele( de ce cobor+! )ntotdeauna din !a in at+t de departe de &ectorul Central. Pentru ce trebuie s *ace! at+ta dru! pe .os7 0 Gsesc c e )n"iortor. &cDtale pri"i planta2iile din .ur. 0 Plcut$ dar ca! *ri($ nu crezi7 Odrade )ntoarse capul spre sud. ?ersan2ii !eridionali erau planta2i cu "ii$ )n ti!p ce crestele i pantele dinspre nord$ !ai reci$ erau rezer"ate li"ezilor. ?i2a era selec2ionat$ ob2inut de "iticultorii Bene Gesseritului din "ec6i soiuri "ini*ere. Rdcinile "iilor a.un(eau 3p+n )n *undul iadului5$ de

unde Acon*or! unei str"ec6i supersti2iiB *urau apa su4etelor os+ndite s ard )n "ecii "ecilor. /eascurile se a4au )n )ncperi subterane$ ca i depozitele i pi"ni2ele de )n"ec6ire. Ni!ic nu tulbura peisa.ul pod(oriilor cu iruri de "i2 per*ect aliniate$ distan2ate doar at+t c+t era necesar pentru a )n(dui culesul i opera2iile de )ntre2inere. Plcut pentru el7 &e )ndoia c &cDtale (sea "reo plcere )n spectacolul di!pre.ur. 9ra ner"os$ e#act a a cu! "oia ea s ,e i cu si(uran2 c se )ntreba8 Care1i !oti"ul real pentru care ! poart prin acest decor rustic7 O irita *aptul c nu puteau s recur( la niciunul dintre !i.loacele de con"in(ere !ai puternice de care dispunea Bene Gesseritul$ pentru a1l *ace s "orbeasc pe piticul sta. Dar trebuia s le dea dreptate consilierelor ei care spuneau c n1a"ea s li se o*ere o a doua ans dac se )nt+!pla ca aceste !etode s dea (re . /leila#u de!onstraser )n trecut c erau dispu i s !oar !ai de(rab dec+t s di"ul(e in*or!a2ii secrete A i sacreB. 0 &unt c+te"a lucruri care ! intri($ spuse Odrade$ ocolind o (r!ad de cur!eie proaspt tiate. De ce insi ti s ai propriii du!itale Dansatori1<e2e )nainte de a da curs solicitrilor noastre7 @i ce1i cu interesul pe care1l !ani*e ti *a2 de persoana lui Duncan =da6o7 0 &ti!at doa!n$ duc lips de co!panie. =at rspunsul la a!bele )ntrebri. &cDtale ) i *rec !a inal pieptul$ )n locul unde era ascuns capsula anentropic. De ce duce at+t de des !+na )n locul acela7 9ra un (est pe care ea i analistele ei )ncercaser )n zadar s1l e#plice. Nici o cicatrice$ nici o in4a!a2ie cutanat. Poate c1i doar un tic din copilrie. Dar asta a *ost cu enor! de !ult ti!p )n ur!: O de,cien2 a prezentei sale re)ncarnri7 Nu se putea ti. =ar epider!a aceea (ri con2inea o pi(!enta2ie !etalic rezistent la ac2iunea oricror sonde. ;n plus$ cu si(uran2 c tleila#ul *usese sensibilizat la radia2iile de !ai !are intensitate i i1ar , dat i!ediat sea!a dac acestea ar , *ost *olosite asupra lui. NuC Deoca!dat totul trebuia s se bizuie pe diplo!a2ie. <ir1ar a*urisit de pocitanie: ;n ceea ce )l pri"ea$ &cDtale se )ntreba dac aceast *e!el po'inda6 nu poseda a,nit2i naturale pe care el ar , putut s le e#ploateze. Aspectele tipice erau ec6i"oce )n aceast pri"in2. 0 XeF6tul Gandolei nu !ai e#ist$ rosti el. /+r*ele i1au !asacrat pe1ai !ei cu !iliardele. =1au e#ter!inat pe to2i$ p+n la 6otarele cele !ai )ndeprtate ale Ka(6isrului i n1a! !ai r!as dec+t eu. Ka(6istul$ cu(et Odrade. /r+!ul celor de ni!eni stp+ni2i. Cu"+ntul era )ncrcat de se!ni,ca2ie )n li!ba =sla!iDatului$ cea pe care o *olosea Bene /leila#ul. 9#pri!+ndu1se )n aceea i li!b$ spuse8 0 %a(ia Du!nezeului nostru este sin(ura noastr punte. Din nou$ (+ndi &cDtale$ "oia s lase i!presia c )!prt ea %area Credin2$ ecu!enis!ul su,1zensunnit care z!islise Bene /leila#ul. ?orbea li!ba s*+nt *r (re eal$ cuno tea cu"intele potri"ite$ dar el tia s deslu easc *2rnicia.

;l nu!e te pe %esa(erul lui Du!nezeu 3 /iranul5 i nesocote te cele !ai ele!entare precepte sacre: Unde se )ntruneau *e!eile astea )n Fe6l pentru a si!2i prezen2a lui Du!nezeu7 Dac ar , cunoscut cu ade"rat Graiul Do!nului$ ar , tiut de.a ceea ce )ncercau s scoat de la el prin inter!ediul acestor toc!eli (rosolane. ;n ti!p ce urcau ulti!a pant dinaintea intrrii )n &ectorul Central$ &cDtale in"oc a.utorul lui Du!nezeu. =at unde a a.uns Bene /leila#ul: De ce ai abtut asupra noastr aceast cu!plit )ncercare7 &unte! ulti!ii pstrtori ai le(ii &6ariatului$ iar eu$ ulti!ul %aestru al poporului !eu$ trebuie s i!plor rspunsul /u$ Doa!ne$ de "re!e ce nu !ai po2i s1!i "orbe ti )n Fe6l. Din nou$ )n cel !ai curat li!ba. al =sla!iDatului$ Odrade spuse8 0 A2i *ost trda2i de propriii "o tri se!eni$ de cei pe care i1a2i tri!is )n Dispersie. Acu! nu !ai ai *ra2i de !aliF$ ci doar surori. Dac1i pe1a a$ unde e sanctuarul "ostru sa(ra$ i!postoare po'inda67 Unde1i taini2a ad+nc )n(ropat$ *r *erestre$ )n care nu pot ptrunde dec+t *ra2ii7 0 Asta1i o noutate pentru !ine$ zise el. &urori de !aliF7 9 o contradic2ie )n ter!eni. &urorile nu pot , !aliF. 0 XaZ$ ulti!ul "ostru %a6ai i Abdl$ s1a )!pot!olit de.a odat din cauza asta. @i i1a dus poporul la o ni!icire aproape total. 0 Aproape7 Ai tiin2 c1ar e#ista supra"ie2uitori7 &cDtale nu izbuti s1 i )nbu e e!o2ia din (las. 0 %ae tri$ nuC Dar a! auzit de c+2i"a Do!eli$ a4a2i$ cu to2ii$ )n !+inile Onoratelor %atres. Odrade se opri pentru o clip )ntr1un loc de unde$ )nainte de a , ocultat de col2ul unei cldiri$ soarele care as,n2ea !ai era )nc "izibil i$ )n acela i li!ba. secret al Bene /leila#ului$ rosti8 0 &oarele nu este Du!nezeu. &tri(tul din zori i de la as,n2it al %a6aiului: &cDtale si!2i credin2a sa cltin+ndu1se )n ti!p ce1o ur!a pe Odrade )ntr1un pasa. arcuit dintre dou cldiri .oase. Cu"intele pe care le auzise erau cele cu"enite$ dar nu!ai un %a6ai i Abdl ar , trebuit s le rosteasc. ;n penu!bra pasa.ului$ cu pa ii escortei rsun+nd la !ic distan2 )n spatele lor$ Odrade )l ului spun+nd8 0 De ce n1ai pronun2at cu"intele cu"enite7 Nu e ti ulti!ul %aestru7 Nu12i con*er asta de!nitatea de %a6ai i Abdl7 0 N1a! *ost ales de *ra2ii !ei de !aliF$ rspunse el cu o "oce care i se pru lui )nsu i prea slab. Odrade c6e! un c+!p ascensor i a tept la intrarea li*tubului. Gra2ie a!nuntelor o*erite de Celelalte %e!orii$ Fe6lul i dreptul su la (6u*ran i se preau no2iuni *a!iliare 1cu"inte optite )n noapte de a!an2ii unor *e!ei de !ult disprute. 3@i$ ast*el$ pute! sC 3 3@i din clipa )n care pronun2! cu"intele s,nteC 3 G6u*ranul: Acceptarea i repri!irea celui care$ dup ce se a"enturase printre po'inda6i$ se )ntorcea s cear cu u!ilin2 iertare pentru

contactul cu pcatele ini!a(inabile ale necredincio ilor. %a eicii$ )n Fe6l )ntruni2i$ au si!2it prezen2a Du!nezeului lor. Panoul li*tubului culis lateral. Odrade )i *cu se!n lui &cDtale s intre )!preun cu dou (rzi i$ )n ti!p ce1i ur!a$ ) i spuse8 Ce"a trebuie s cedeze cur+nd. Nu pute! continua !icul nostru .oc p+n la ,nalul pe care1l dore te el. C+nd &cDtale i Odrade intrar )n birou$ /a!alane sttea )n *a2a bo"indoului$ cu spatele la u . Ulti!ele raze ale soarelui )n"piau acoperi urile. Apoi lu!ina a!ur(ului pieri brusc$ ls+nd )n ur!a ei o pre(nant i!presie de contrast$ noaptea ce se lsa pr+nd i !ai nea(r din cauza licrului ro iatic care ti"ea )nc orizontul. ;n penu!bra lptoas$ Odrade e#pedie (rzile cu un (est al !+inii$ re!arc+ndu1le reticen2a. 9ra li!pede c Bellonda le ordonase s r!+n$ dar nu cutezau s se )!potri"easc %aicii &uperioare. =ndic un caniscaun a4at )n *a2a biroului ei i a tept ca &cDtale s ia loc. /leila#ul se )ntoarse cu un aer bnuitor ctre /a!alane )nainte de a se a eza$ dar ) i disi!ul ner"ozitatea )ntreb+nd8 0 De ce nu1i lu!in7 0 <ace! o scurt pauz de rela#are$ rspunse Odrade. @i tiu ce an#ietate )2i pro"oac )ntunericul: R!ase c+te"a clipe )n picioare$ )n spatele !esei de lucru$ obser"+nd petele !ai lu!inoase care se deta au )n se!iobscuritate$ !arc+nd obiecte *a!iliare8 bustul lui G6enoe6$ )n ni a sa de l+n( *ereastrJ pe peretele din dreapta$ tabloul )n*2i +nd un peisa. bucolic din "re!ea pri!elor !i(ra2ii u!ane )n spa2iuJ o (r!.oar de cristale riduliene$ pe birou i re4e#ul ar(intiu al stiloului ei optic$ concentr+nd slaba lu!in ce !ai ptrundea de a*ar. L1a! lsat s ,arb destul. Atinse o clap de pe consola ei. Licuri(loburi strate(ic plasate )n di*erite locuri de pe pere2i i ta"an se aprinser. ;n aceea i clip$ /a!alane se )ntoarse$ *c+nd )n !od deliberat s *o neasc roba ei nea(r i se post la doi pa i )n spatele lui &cDtale. Prea )ntruc6iparea a!enin2toare a tuturor !isterelor Bene Gesserit. &cDtale tresrise u or la !i carea lui /a!alane$ dar acu! sttea i!pasibil. Caniscaunul era prea !are pentru el i1l *cea s arate aproape ca un copil. 0 &urorile care te1au sal"at$ )ncepu Odrade$ au spus c$ pe Gonc2iune$ a"eai co!anda unei non1na"e ce se pre(tea s e*ectueze pri!ul salt )n pliurile spa2iale c+nd s1a produs atacul Onoratelor %atres. Du!neata toc!ai "eneai cu o na"et !onoloc$ au relatat ele i ai sc6i!bat brusc direc2ia cu c+te"a !o!ente )nainte de a se declan a e#ploziile. Detectase i prezen2a trupelor ina!ice7 0 Da. ?ocea lui era plin de reticen2. 0 @tiind c ar putea localiza non1na"a dup traiectoria du!itale$ continu Odrade$ ai dat bir cu *u(i2ii$ ls+ndu12i *ra2ii s piar.

&cDtale "orbi cu !+6nirea pro*und a unui !artor la o catastro*a8 0 A! "zut )nceputul acelei o*ensi"e )n clipa )n care a! prsit /leila#ul. Propriile noastre e#plozii$ !enite s distru( tot ce1ar , putut *olosi ina!icului i laserele a!plasate )n spa2iu au declan at 6olocaustul. Arunci a! 6otr+t s abandon! totul. 0 Dar nu "1a2i dus direct pe Gonc2iune. 0 Oriunde a! )ncercat s ne re*u(ie!$ a! constatat c ele ne1o luaser )nainte. Lor le r!+nea cenu a$ dar eu pstra! secretele noastre. &cDtale ) i ciocni *runtea cu de(etul. & nu uite c posed )nc destule in*or!a2ii pre2ioase pentru un troc: 0 /e1ai dus s ceri azil G6ildei sau CHOA%1ului pe Gonc2iune$ spuse Odrade. Ai a"ut noroc c na"a noastr de spiona. s1a a4at acolo pentru a te cule(e )nainte ca ina!icul s poat reac2iona. 0 &orC ACe (reu de pronun2at era cu"+ntul:B Dac e ti )ntr1ade"r sora !ea de Fe6l$ de ce nu "rei s1!i dai ser"itorii Dansatori1<e2e pe care 2i1i cer7 0 9#ist )nc prea !ulte secrete )ntre noi$ &cDtale. De pild$ de ce erai pe cale s prse ti Bandalon(ul c+nd s1au apropiat a(resorii7 Bandalon(: La auzul nu!elui !arii !etropole a /leila#ului$ &cDtale a"u o str+n(ere de ini! i i se pru c si!te capsula anentropic puls+nd$ de parc ar , "rut s elibereze pre2iosul ei con2inut. Bandalon(ul pierdut pentru totdeauna. Nu1i "oi !ai re"edea niciodat cerul de cornalin$ nu ! "oi !ai a4a niciodat )n to"r ia *ra2ilor !ei$ a rbdtorilor Do!eli iC 0 Nu te si!2i bine7 ;ntreb Odrade. 0 G+ndul la tot ce1a! pierdut ! )!boln"e te: Auzi un *o net u or )n spatele lui i1 i ddu sea!a c /a!alane era !ai aproape. At!os*era din locul acesta de"enea insuportabil: 0 De ce st )n spatele !eu7 0 &unt slu.itoarea &urorilor !ele iar ea se a4 aici pentru a ne obser"a pe a!+ndoi. 0 A2i prele"at celule din corpul !eu$ nu1i a a7 Pre(ti2i )n cu"ele "oastre un &cDtale de sc6i!b: 0 Bine)n2eles. Doar nu12i )nc6ipui c Bene Gesseritul ar lsa s piar aici ulti!ul %aestru /leila#u. 0 Nici un (6ola de1al !eu nu "a *ace "reun lucru pe care eu nu l1a *ace: @i nici nu "a purta )n trupul lui o capsul anentropic: 0 @ti!. Dar ce anu!e nu ti!7 0 Asta nu1i ne(ociere: &e pl+nse &cDtale. 0 % subesti!ezi$ &cDtale. Noi ti! c+nd !in2i sau c+nd ascunzi ce"a. <olosi! si!2uri pe care al2ii nu se pricep s le *oloseasc.

9ra ade"rat: Detectau o !ul2i!e de lucruri dup !irosurile corpului su$ dup tresririle !u c6ilor si$ dup e#presii ale *e2ei pe care nu le putea !asca. &urori7 Creaturile astea sunt po'inda6: /oate$ *r e#cep2iei 0 Pornise i )n las6Far$ )l )!boldi Odrade. Las6Far: C+t de !ult ar , "rut s ,e aici )n las6Far: Cu o ar!at de co!batan2i poli!or,$ cu a(6iotan2i din r+ndul Do!elilorC Pentru a ni!ici aceste creaturi ale rului: Dar nu )ndrznea s !int. Cea din spatele lui era$ probabil$ o Drept"orbitoare. 9#perien2a "ie2ilor sale !ultiple )i spunea c Drept"orbitoarele Bene Gesserit *useser dintotdeauna ine(alabile. 0 Co!anda! un deta a!ent de F6asadari$ spuse el. Cuta! o tur! de <iutari pentru aprarea noastr. /ur!7 @tiau tleila#u despre <iutari lucruri ce nu *useser dez"luite Co!unit2ii &urorilor7 0 9ra2i pre(ti2i pentru acte de "iolen2. Au a4at cu!"a Onoratele %atres de !isiunea "oastr i "1au luat1o )nainte7 %ie ca! a a1!i *ace i!presia. 0 De ce le spui Onorate %atres7 ?ocea lui &cDtale *usese aproape un (ui2at. 0 Pentru c a a ) i spun ele )nsele$ rspunse Odrade. @i acu!$ o !ic pauz. & se perpeleasc un pic pe .raticul propriilor sale (re eli. Are dreptate: G+ndi &cDtale. A! *ost trda2i. G+ndul era !ai !ult dec+t a!ar. ;l *r!+nt )n !inte$ )ntreb+ndu1se cu! s reac2ioneze. O !ic destinuire7 Nu e#ist !ic destinuire$ cu *e!eile astea. Un suspin )i u!4 pieptul. Capsula anentropic i con2inutul ei. Preocuparea lui esen2ial. Orice$ nu!ai s ob2in acces la propriile lui cu"e a#lotl: 0 Descenden2i ai celor pe care i1a! tri!is )n Dispersie s1au )ntors cu <iutari captura2i$ spuse el. O ras de oa!eni )ncruci a2i cu *eline$ dup cu! *r1ndoial c ti2i. Dar n1a! reu it s1i reproduce! )n cu"ele noastre. @i$ )nainte de1a putea s deter!in! !oti"ele$ cei care ne *useser *urniza2i au !urit. /rdtorii nu ne1au adus dec+t doi: Ar , trebuit$ s bnui! c nu1i lucru curat. 0 Nu "1au adus prea !ul2i <iutari$ nu1i a a7 Ar , trebuit s bnui2i c era "orba de1o !o!eal. Po*ti!: Lat ce pot s scoat ele dintr1o !ic destinuire: 0 De ce <iutarii n1au "+nat i !asacrat Onorate %atres pe Ga!!u7 Continu Odrade. 9ra una dintre )ntrebrile ridicate de Duncan i !erita un rspuns. 0 Ni s1a spus c nu pri!iser ordin s1o *ac. Nu ucid dec+t dac li se ordon. @tie asta. ?rea s ! pun la )ncercare. 0 @i Dansatorii1<e2e ucid la co!and$ spuse Odrade. /e1ar ucide i pe du!neata dac le1ai da ordin. A a este7

0 Ordinul acesta e rezer"at cazurilor c+nd trebuie s se )!piedice ca secretele noastre s cad )n !+inile ina!icilor. 0 Hsta1i !oti"ul pentru care "rei Dansatori1<e2e7 Ne consideri ina!ice7 ;nainte ca el s poat )ncropi un rspuns$ i!a(inea )n !ri!e natural a Bellondei se proiect deasupra !esei$ u or translucid pe *ondul cristalelor riduliene de la Ar6i"e. 0 Co!unicat ur(ent din partea &6eeanei: Rosti Bellonda. 9#plozia !asei de !irodenie s1a produs. Au aprut "ier!ii de nisip: A=!a(inea ei se )ntoarse spre &cDtale$ !i carea ,ind per*ect coordonat de oc6ii co!.B Ai pierdut o i!portant !oned de sc6i!b$ %aestre &cDtale: A"e!$ )n s*+r it$ !irodenia noastr: Proiec2ia dispru cu un clic deslu it$ ls+nd )n ur! un u or !iros de ozon. 0 ?re2i s ! tra(e2i pe s*oar: =zbucni &cDtale. Dar )n clipa ur!toare u a a4at )n st+n(a lui Odrade se desc6ise i &6eeana intr re!orc+nd un conteiner pe suspensii$ a crui lun(i!e nu dep ea doi !etri. Licuri(loburile din )ncpere se o(lindeau )n pere2ii lui transparen2i$ ca ni te stelu2e (albene. ;n interiorul conteinerului se a(ita ce"a: <r a rosti nici o "orb$ &6eeana se trase )n lturi$ ls+ndu1i s pri"easc. At+t de !ic: ?ier!ele n1a"ea nici .u!tate din lun(i!ea conteinerului$ dar era per*ect$ p+n la ulti!ul a!nunt$ )n culcu ul lui de nisip auriu. &cDtale nu1 i putu )nbu i o e#cla!a2ie de stupoare. Pro*etul: Reac2ia lui Odrade ,i pra(!atic. &e aplec deasupra conteinerului$ pri"ind cu aten2ie )n interiorul !inusculei (uri. &u4ul p+r.olitor din *urnalul luntric al unui "ier!e uria redus la aceast parodie liliputan7 Din2i de cristal sclipir c+nd "ier!ele ) i )nl2 se(!entele anterioare. ;n ti!p ce (ura desc6is prea s cate )ntr1o parte i1n alta$ "zur cu to2ii$ )n spatele ira(ului de din2i$ *ocul )n !iniatur al straniei sale c6i!ii. 0 &unt cu !iile$ spuse &6eeana. Au "enit$ ca )ntotdeauna$ atra i de erup2ia !asei de !irodenie. Odrade r!ase tcut. A! reu it: Dar acest !o!ent de triu!* )i apar2inea &6eeanei. 9a !erita s pro,te cu prisosin2 de el. &cDtale nu artase niciodat at+t de )n*r+nt. &6eeana desc6ise capacul conteinerului i scoase "ier!ele$ 2in+ndu1l )n bra2e ca pe un bebelu . &ttea per*ect lini tit. Odrade inspir ad+nc$ u urat. Are aceea i putere asupra lor. 0 &cDtale$ rosti ea. /leila#ul prea incapabil s1 i ia oc6ii de la "ier!e. 0 %ai e ti slu.itorul Pro*etului7 Continu Odrade. =at1l aici$ )n *a2a ta: &cDtale nu tia ce s *ac. ?edea$ )ntr1ade"r$ un "lstar al Pro*etului7 Ar , "rut s1 i deza"ueze reac2ia ini2ial de stupoare$ dar oc6ii nu1i ddeau "oie. Odrade spuse cu "oce bl+nd8

0 ;n ti!p ce "oi era2i lansa2i )n !isiunea "oastr stupid$ )n !isiunea "oastr e(oist$ noi )l slu.ea! pe Pro*et: A! sal"at ulti!ul su descendent i l1a! adus aici. Canonicatul "a de"eni o alt Dune: &e )ntoarse la birou i se a ez$ )!preun+nd !+inile )n *a2a ei. Bell ur!rea scena prin oc6ii co!$ desi(ur. Obser"a2iile unui !entat a"eau s ,e pre2ioase. Odrade ar , pre*erat s pri"easc i =da6o. Oricu!$ a"ea s aib acces$ ulterior$ la o )nre(istrare 6olo. Pentru ea era li!pede c$ p+n acu!$ &cDtale nu "zuse )n Bene Gesserit dec+t o unealt pentru resuscitarea scu!pei sale ci"iliza2ii tleila#u. A"ea s1l deter!ine aceast nou )ntorstur s dez"luie secretele )nc ascunse ale cu"elor sale7 Ce a"ea s o*ere7 0 A! ne"oie de ti!p ca s re4ectez$ rosti el cu un tre!ur )n (las. 0 La ce s !ai re4ectezi7 9l nu rspunse$ concentr+ndu1 i din nou aten2ia asupra &6eeanei$ care reintroducea !icul "ier!e )n container$ !+n(+indu1l )nc o dat )nainte de a )nc6ide capacul. 0 Rspunde1!i$ &cDtale$ insist Odrade. Cu! de !ai po2i sta )n cu!pn7 Pro*etul nostru este aici: &pui c slu.e ti %area Credin2. 9i bine$ slu.e te1o: ; i ddea sea!a cu! se spulberau "isurile tleila#ului. Propriii si Dansatori1<e2e$ pentru a )nre(istra !e!oria "icti!elor lor$ pentru a le copia )n*2i area i co!porta!entulC &i(ur$ nu trsese niciodat nde.de c1ar putea s )n ele o Cucernic %aicC Dar acolite sau si!pli !uncitori din CanonicatC /oate secretele pe care sperase s le descopere$ "olatilizate: La *el de si(ur pierdute$ acu!$ ca i ruinele carbonizate ale planetelor tleila#u. Pro*etul 3nostru5. A a spusese ea. &cDtale o pri"i bui!ac pe Odrade$ *r s1o "ad cu ade"rat. Ce trebuie s *ac7 <e!eile astea nu !ai au ne"oie de !ine$ dar eu a! ne"oie de ele: 0 &cDtaleC AC+t de !olco! era (lasul ei:B %area Con"en2ie nu !ai e#ist. Acolo$ )n spa2iu$ e un uni"ers nou. 9l )n(6i2i ane"oie. No2iunea de "iolen2 cptase o nou i cu!plit di!ensiune. ;n ?ec6iul =!periu$ Con"en2ia (aranta represalii i!ediate )!potri"a oricui ar , cutezat s p+r.oleasc o planet$ atac+nd1o din spa2iu. 0 &unte! )n plin escalad a "iolen2ei$ &cDtale$ continu Odrade cu o "oce care nu era dec+t un pic !ai !ult dec+t o oapt. Noi dispers! (run2ii !+niei. Aten2ia lui &cDtale se concentr dintr1o dat asupra ei. Ce tot spune7 0 Ura acu!ulat )!potri"a Onoratelor %atresC %ur!ur ea. Nu e ti sin(urul care a su*erit pierderi$ &cDtale. ;nainte "re!e$ c+nd apreau proble!e )n ci"iliza2ia noastr$ toat lu!ea stri(a8 3Aduce2i o Cucernic %aic:5 Onoratele %atres nu !ai )n(duie asta. %iturile sunt recon"ertite. /recutul nostru apare scldat )ntr1o lu!in aurie. 39ra !ai bine pe "re!uri$ c+nd ne putea a.uta Bene Gesseritul. Unde !ai (se ti o Drept"orbitoare de!n de )ncredere )n ziua de azi7 Un arbitra.7 Aceste Onorate %atres nici !car nu tiu ce )nsea!n asta: Cucernicele %aici erau )ntotdeauna curtenitoare$ s1o recunoa te!. 3 ?z+nd c &cDtale nu spune ni!ic$ continu8

0 G+nde te1te la pe s1ar putea )nt+!pla dac !+nia asta s1ar dezln2ui sub *or!a unui Gi6ad: @i$ cu! &cDtale continua s tac$ adu(8 0 Ai "zut doar. /leila#u$ Bene Gesseritul$ preo2ii -eului <rac2ionat i cine tie c+2i al2iiC Cu to2ii$ 6r2ui2i$ "+na2i ca ni te slbticiuni. 0 Nu pot s ne ucid pe to2i: =zbucni el )ntr1un stri(t c6inuit. 0 A a crezi7 Dispersa2ii "o tri au *cut cauz co!un cu Onoratele %atres. 9 ti con"ins c1ai putea (si adpost )n Dispersie7 Alt "is spulberat8 !ici (run2e tleila#u$ )ncp2+nate ca ni te rni purulente$ a tept+nd ziua %arii Rena teri aduse de &cDtale. 0 ;!pilarea )i cle te pe oa!eni$ declar el$ dar cu"intele lui n1a"eau nici o *or2. P+n i preo2ii de pe RaFis au (sit (uri )n care s se ascund: Adu($ la disperare. 0 Cine 2i1a spus asta7 A!icii du!itale )ntor i din Dispersie7 /cerea lui era un rspuns su,cient pentru Odrade. 0 Bene /leila#ul a ucis Onorate %atres i ele tiu asta$ spuse ea$ *r a1i da ti!p s rsu4e. Nu se "or lsa p+n ce nu " "or , e#ter!inat. 0 @i pe "oi. 0 &unte! parteneri din necesitate$ dac nu dintr1o credin2 co!un$ rosti ea )n cel !ai pur li!ba. al =sla!iDatului i "zu nu!aidec+t licrul de speran2 care apru )n pri"irea lui. Le6lul i &6ariatul ar !ai putea )nc s1 i redob+ndeasc "ec6ea se!ni,ca2ie printre popoare care1 i *or!uleaz (+ndurile )n Graiul lui Du!nezeu. 0 Parteneri7 /aton el terenul$ cu "oce slab i e#tre! de o"itoare. Odrade adopt un ton tios8 0 ;ntr1un anu!it *el$ e o baz !ai ,abil dec+t oricare alta pentru o ac2iune co!un. <iecare dintre noi tie *oarte bine ce "rea cellalt. 9 un !ecanis! intrinsec. O sit care nu re2ine dec+t posibilit2ile cu cele !ai !ari anse de izb+nd. 0 @i ce a tepta2i de la !ine7 0 @tii de.a. 0 Cu! s *abrica2i cele !ai bune cu"eJ da$ tiu. Cltin din cap$ )n !od "izibil nesi(ur. &c6i!brile pe care le i!plica aceast cerere: Odrade se )ntreba dac nu trebuia s1 i !ani*este pe *a2 !+nia. C+t de obtuz era: Dar )l "edea )ncol2it de panic. ?ec6ile "alori se !odi,caser. Onoratele %atres nu !ai constituiau sin(ura surs de dezordine. &cDtale nici !car nu cuno tea a!ploarea sc6i!brilor care conta!inaser propriii si Dispersa2i: 0 /i!purile se sc6i!b$ spuse ea. &c6i!bri$ (+ndi el. Ce cu"+nt nelini titor. 0 A! neaprat ne"oie de Dansatori1<e2e )n slu.ba !ea: -ise. Apoi$ aproape ru(tor8 @i de c+te"a cu"e7 0 Consilierele !ele i cu !ine "o! re4ecta asupra acestei c6estiuni. 0 La ce s !ai re4ecta2i7

;i ser"ea )napoi propriile ei cu"inte. 0 Du!neata n1ai ne"oie dec+t de propria du!itale aprobare. 9u )ns a! ne"oie de cea a &urorilor !ele. A)i adres un sur+s sec.B A a c$ iat$ "ei a"ea i du!neata ti!p de re4ec2ie. ;i *cu se!n lui /a!alane$ care c6e! (rzile. 0 % )ntorc la non1na"7 ;ntreb &cDtale din pra(. Prea un pitic )ntre cele dou siluete )nalte care )l )ncadrau. 0 DaJ dar nu "a !ai trebui s !er(i pe .os. 9l ) i )ndrept )nc o dat pri"irea spre "ier!e )nainte de a ie i. Dup plecarea lui &cDtale i a escortei sale$ &6eeana spuse8 0 Ai *cut bine c n1ai struit !ai !ult. 9ra pe punctul de a cdea prad panicii. Bellonda intr )n birou. 0 Poate c1ar , !ai bine s1l o!or+!$ zise ea. 0 Bell: =a )nre(istrarea i !ai pri"e te o dat toat )ntre"ederea. Dar de data asta pune1te pe !odul !entatic: Bellonda )n2epeni. /a!alane pu*ni )n r+s. 0 Prea te bucuri de necazul altora$ /a!$ spuse &6eeana. /a!alane ridic din u!eri$ dar Odrade *u )nc+ntat. &6eeana n1o !ai tac6ineaz pe Bell7 0 C+nd ai spus c Planeta Canonicatului "a de"eni o alt Dune a )nceput s1i dea t+rcoale panica$ rosti Bellonda cu "oce )ndeprtat$ de !entat. Odrade sesizase reac2ia$ dar nu *cuse )nc$ )n !od con tient$ apropierea. Acesta era rolul pre2ios al unui !entat8 putea s discearn structuri i siste!e$ realiz+nd con(lo!erate. Bell percepuse o structur precis )n co!porta!entul lui &cDtale. 0 % )ntreb8 rede"ine totul real7 Continu Bellonda. Odrade )n2elese i!ediat la ce se re*erea. O particularitate stranie a tr+!urilor disprute. At+ta ti!p c+t Dune r!sese o planet "ie$ cunoscut$ e#istase un *el de *er!itate istoric )n pri"in2a prezen2ei sale )n Re(istrul Galactic. Puteai s12i a2inte ti de(etul asupra unei proiec2ii i s spui8 3Aceasta e Dune. C+nd"a nu!it ArraFis i$ !ai apoi$ RaFis. Dune$ )n "irtutea caracterului ei de de ert total$ din epoca lui %uadODib. 3 9ra su,cient )ns ca locul s ,e distrus i o patin !itolo(ic se *or!a$ protest+nd "e6e!ent )!potri"a realit2ii proiectate. Cu ti!pul$ ase!enea locuri de"eneau total !itice. Art6ur i %asa Rotund. Ca!elot$ cetatea unde nu plou dec+t noaptea. Un Control %eteo re!arcabil$ pentru "re!ea aceea: Dar acu! apruse o nou Dune. 0 Puterea !itului$ !ur!ur /a!alane. A666$ da: /a!$ care nu !ai a"ea !ult p+n la despr2irea de lu!ea celor "ii$ era !ai sensibil la !ecanis!ele !iturilor. %isterul i taina$ uneltele cu care lucra %issionaria$ *useser *olosite i pe Dune$ de %uadODib i de /iran. &e!in2ele *useser se!nate. C6iar dac preo2ii -eului <rac2ionat !erseser la pierzanie$ !iturile le(ate de Dune proli*erau.

0 %elan.ul$ rosti /a!alane. Celelalte pricepur nu!aidec+t ce "oia s spun. O nou speran2 putea , in.ectat )n Dispersia Bene Gesserit. 0 De ce "or s ne o!oare i nu s ne )nrobeasc7 ;ntreb Bellonda. Asta !1a intri(at de la bun )nceput. Poate c Onoratele %atres "oiau$ )ntr1ade"r$ s nu r!+n )n "ia2 nici o Cucernic %aic$ Poate c nu le interesa dec+t secretul *olosirii !irodeniei. Dar distruseser Dune. Distruseser /leila#ul. 9ra un lucru de care trebuia 2inut sea! )n e"entualitatea unei con*runtri cu Re(ina1Pian.en > dac Dortu.la a"ea s izbuteasc. 0 Pentru ele nu e#ist ostatici utili7 ;ntreb Bellonda. Odrade obser" e#presiile &urorilor ei. Ur!reau$ toate patru$ acela i ,r conductor$ ca i cu! ar , (+ndit cu acela i creier. Lec2iile aplicate de Onoratele %atres$ ls+nd pu2ini supra"ie2uitori$ nu *ceau dec+t s i!pun i !ai !ult precau2ie "irtualilor ad"ersari. =nstituiau o le(e a tcerii )nluntrul creia a!intirile a!are de"eneau !ituri a!are. Onoratele %atres erau pe potri"a barbarilor din toate epocile. &+n(e$ nu prizonieri. ?iolen2 oarb$ dezln2uit. 0 Cred c Dar are dreptate$ zise /a!alane. Ne1a! cutat alia2i prea aproape de cas. 0 <iutarii nu s1au creat sin(uri$ spuse &6eeana. 0 Cei care i1au creat sper s ne treac sub do!ina2ia lor$ declar Bellonda pe tonul *r ec6i"oc al unei Proiec2ii Pri!are. Asta )nsea!n o"iala pe care Dortu.la a perceput1o la ;n(ri.itori. A adar$ acesta era pericolul i erau ne"oite s1l )n*runte$ cu toate consecin2ele posibile. Ca )ntotdeauna$ totul se rezu!a la oa!eni. La oa!eniC Conte!porani. Puteai s )n"e2i !ulte lucruri "aloroase studiindu12i conte!poranii i cuno tin2ele dob+ndite de ei din trecutul lor. Celelalte %e!orii nu erau sin(urul !i.loc de acces la istorie. Odrade a"u senti!entul c se )ntorsese acas dup o absen2 )ndelun(at. 9#ista un soi de *a!iliaritate )n *elul )n care erau pe cale s (+ndeasc toate patru )n clipa aceasta. O *a!iliaritate ce dep ea no2iunea de loc. Co!unitatea &urorilor era Casa lor. Nu cldirile care le o*ereau un adpost "re!elnic$ ci colecti"itatea lor$ si!plul *apt c se a4au )!preun. Bellonda ddu (las acestui (+nd$ pentru toate patru8 0 % te! c a! lucrat )n direc2ii contrare. 0 /ea!a1i de "in$ rosti &6eeana. Odrade nu se )ncu!et s z+!beasc. Celelalte ar , interpretat1o (re it i n1a"ea c6e* s se lanseze )n e#plica2ii. &1i dob+ndi! doar pe %urbella$ ca &or i pe Bas6ar$ restaurat: Pe ur!$ poate c "o! a"ea o ans )n lupt: 9#act )n clipa ceea$ c+nd era plin de opti!is!$ se!nalul circuitului de co!unica2ii b+z+i scurt. Din pur re4e#$ arunc o pri"ire spre supra*a2a de proiec2ie i recunoscu i!ediat criza. =at: O criz putea , declan at de un lucru at+t de Arelati"B !runt: ClairbD$ rnit !ortal )ntr1un accident de topter.

%ortal$ )n a*ar de cazul c+ndC Alternati"a era li!pede pentru ea. Un cibor(. Unica solu2ie. /o"ar ele ei "edeau !esa.ul in"ers$ dar te deprindeai repede s cite ti in*or!a2iile1)n1o(lind c+nd )2i des* urai acti"itatea )n Casa Canonicatului. @tiau. Unde se a4 linia de de!arca2ie7 Bellonda$ de pild$ cu oc6elarii ei antici$ c+nd ar , putut s aib oc6i arti,ciali sau "reuna dintre nu!eroasele proteze care e#istau$ "ota cu trupul. =at ce )nsea!n condi2ia de ,in2 u!an. ;ncearc s te cra!ponezi de tinere2e i ea ) i "a bale .oc de tine deprt+ndu1se )n (oan. %elan.ul e de a.unsC @i$ poate$ c6iar prea !ult. Odrade recuno tea ce erau pe cale s1i spun propriile ei senti!ente. Dar ce era de *cut cu i!perati"ele Bene Gesseritului7 Bell putea s "oteze cu! "oia$ ca indi"id i toat lu!ea )i accepta$ ba c6iar )i respecta "otul. Decizia %aicii &uperioare )ns an(a.a )ntrea(a Co!unitate a &urorilor. %ai )nt+i cu"ele a#lotl i acu! asta: =!perati"ele spuneau c nu1 i puteau per!ite s piard speciali ti de calibrul lui ClairbD. A"eau$ i1a a$ prea pu2ini. Nu nu!ai c plasa era prea )ntins$ dar pe alocuri )ncepeau s apar (uri. /rans*or!area lui ClairbD )ntr1un cibor( )ns ar , putut s reprezinte o )nnditur salutar. Doctorii &uF erau pre(ti2i )n orice !o!ent. 3%sur de precau2ie5 pentru cazul )n care i s1ar , )nt+!plat un accident unei persoane de ne)nlocuit. Ca %aica &uperioar$ de pild7 Odrade )ns i aprobase aceast !sur$ cu obi nuitele ei rezer"e. Unde erau$ acu!$ acele rezer"e7 Cibor(C ;nc unul dintre nenu!ratele co!pozite se!antice. ;n ce !o!ent cibernetica i adaosurile !ecanice la or(anis!ul u!an de"eneau do!inante7 Unde se a4a li!ita dincolo de care un cibor( )nceta s !ai ,e o ,in2 u!an7 /enta2iile erau din ce )n ce !ai puternice. 3Doar )nc o !ic !odi,care. 3 @i era at+t de u or de !odi,cat p+n ce co!pozitul u!an se trans*or!a )ntr1un e#ecutant obedient. DarC ClairbD7 Circu!stan2ele de *or2 !a.or spuneau8 3/rebuie trans*or!at )n cibor(:5 &e a4a Co!unitatea &urorilor )ntr1o situa2ie at+t de disperat7 Odrade era obli(at s rspund a,r!ati". Gata. Decizia nu1i scpa pe de1a1ntre(ul de sub control$ dar scuza era la )nde!+n. &olu2ie dictat de necesit2i. Gi6adul Butlerian ) i lsase a!prenta de ne ters asupra oa!enilor. Rzboiul *usese purtat i c+ ti(atC O "re!e. Dar iat c acel str"ec6i con4ict cerea$ acu!$ o nou btlie. ;n !o!entul de *a2 era )n .oc supra"ie2uirea Co!unit2ii &urorilor. C+2i speciali ti cu )nalt cali,care )n do!eniul te6nic !ai r!seser )n Canonicat7 Cuno tea rspunsul *r a a"ea ne"oie s consulte ci*rele. Nu destui. &e aplec deasupra consolei i aps pe clapa de trans!isie. 0 /rans*or!a2i1l )n cibor($ ordon.

Bellonda scoase un !+r+it. De aprobare sau de dezaprobare7 N1a"ea s spun niciodat. Acesta era do!eniul de decizie al %aicii &uperioare. /reaba ei: Cine a c+ ti(at aceast btlie7 &e )ntreb Odrade. %er(e! pe o linie delicat perpetu+nd (enele Atreides Aale &ioneiB )n popula2iile noastre$ datorit protec2iei pe care ne1o o*er )!potri"a pre tiin2ei. Purt! )n tolba aceasta L'isatz Haderac6ul: Nu 6azardul e cel care l1a creat pe %uadODib. Pro*e2ii *ac ta prezicerile s se )!plineasc. ?o! !ai )ndrzni "reodat s i(nor! din nou si!2ul nostru /ao i s spri.ini! o cultur care detest 6azardul i cer e te pro*e2ia7 Re*erat de ar6i" Aadi#toB -OR== AB=A %=G=&9RH c+nd Odrade a.unse la non1na"$ dar %urbella se sculase i lucra de.a )n *a2a unui !eF de e#erci2iu )n !o!entul )n care %aica &uperioar intr )n sala de antrena!ent. Odrade parcursese ulti!ul Filo!etru pe .os$ prin li"ezile care )ncon.urau spa2ioportul. Putinii nori ai nop2ii se destr!aser la apropierea zorilor$ apoi se risipiser$ descoperind un cer spuzit de stele. Recunoscuse o u oar "aria2ie !eteorolo(ic !enit s s!ul( )nc o recolt re(iunii$ dar$ oricu!$ precipita2iile )n continu scdere abia dac !ai izbuteau s !en2in )n "ia2 li"ezile i p unile. Pe dru!$ Odrade se si!2ise cople it de !elancolie. =arna care toc!ai trecuse *usese o lini te scu!p pltit )ntre dou *urtuni. ?ia2a era un 6olocaust. Cur2area polenului de ctre insectele laco!eC <ructi,ca2ia i )!pr tierea se!in2elor dup )n4orireC Li"ezile acestea reprezentau o *urtun secret$ a crei putere r!+nea ascuns )n torentele "i.elioase ale "ie2ii. Dar c+te distru(eri: Orice "ia2 nou era purttoare de sc6i!bri. &c6i!btorul "enea$ de 4ecare dat$ di*erit. ?ier!ii de nisip a"eau s aduc puritatea de ertului "ec6ii Dune. Pustiirea cauzat de aceast *or2 de trans*or!are stp+nea i!a(ina2ia lui Odrade. ; i reprezenta peisa.ul din .ur presc6i!bat )ntr1o !are de dune btute de "+nturi$ 6abitat pentru descenden2ii lui Leto ==. Artele Canonicatului a"eau s cunoasc o !uta2ie > !iturile unei ci"iliza2ii )nlocuite cu ale alteia. 9coul acestor (+nduri o )nso2ise pe Odrade )n sala de antrena!ent i1i colora starea de spirit )n ti!p ce o pri"ea pe %urbella$ care )nc6eia o repriz de e*ort e#tenuant )nainte de a se retra(e un pas$ (+*+ind. O z(+rietur )nro ea dosul !+inii ei st+n(i )n locul unde o surprinsese un atac al i!pozantului !eF. Auto!atul de antrena!ent se )nl2a )n !i.locul slii ca un pilon auriu )!pnat de ar!e ce ie eau i reintrau ase!enea !andibulelor unei insecte *urioase. %urbella purta un colant "erde iar por2iunile dez(olite ale pielii ei luceau de sudoare. ;n ciuda rotun.i!ii pronun2ate a p+ntecelui$ ddea o i!presie de (ra2ie i a(ilitate. /rupul ei iradia sntate. 9ra o strlucire care "enea din interior$ )n parte datorit sarcinii$ dar !ai e#ista i1altce"a > ce"a !ai pro*und$ *unda!ental$ care o i!presionase pe Odrade )nc de la pri!a lor )nt+lnire i care *usese re!arcat i de Lucilla atunci c+nd o capturase pe

%urbella pentru a1l sal"a pe =da6o de pe Ga!!u. &ntatea aceasta$ sl luind )nluntrul ei$ era ca un !a(net !enit s atra( aten2ia asupra unui iz"or ad+nc de "italitate. /rebuie s1o dob+ndi! cu orice pre2: %urbella ) i "zuse "izitatoarea$ dar re*uz s se lase )ntrerupt. ;nc nu$ %aic &uperioar. Pruncul !eu se "a na te cur+nd$ )ns trupul acesta "a. A"ea ne"oie de puteri i dup aceea. Odrade obser" abia atunci c !eFul si!ula *uria > reac2ie pro(ra!at prin zdrnicirea unora dintre circuitele sale. 9ra un !od de lucru e#tre! de periculos: 0 Bun di!inea2a$ %aic &uperioar. Glasul %urbellei ie ise !odulat de e*ortul esc6i"elor i al rsucirilor pe care ea le e#ecuta cu "iteza *ul(ertoare ce1o caracteriza. %eFul reteza i 6cuia aerul )n .urul ei$ )n ti!p ce senzorii lui s(etau$ b+z+ind$ )n toate pr2ile$ )ncerc+nd s1i ur!reasc !i crile. Odrade pu*ni. ?orbitul )n ase!enea !o!ente sporea pericolele pe care le prezenta auto!atul. Nici o clip de neaten2ie nu era )n(duit )n .ocul acesta pri!e.dios. Destul: Co!enzile !eFului se a4au pe un !are panou "erde de pe peretele din dreapta u ii. %odi,crile aduse circuitelor de %urbella erau "izibile > ,re care at+rnau$ cristale de !e!orie dislocate. Odrade )ntinse o !+n i deconect aparatul. %urbella se )ntoarse spre ea. 0 De ce ai !odi,cat circuitele7 ;ntreb Odrade. 0 Pentru e*ectul de *urie. 0 Asta obi nuiesc s *ac Onoratele %atres7 0 ?rei s spui$ c+nd "or s )ndoaie teiul c+t e t+nr7 Rosti %urbella$ !as+ndu1 i !+na rnit. Dar dac teiul tie cu! e )ndoit i consi!te7 Odrade si!2i o )n4crare subit. 0 Consi!te7 De ce7 0 Pentru c "ede )n asta ce"aC <or!idabil. 0 Ca o )!btare cu adrenalin7 0 @tii bine c nu: %urbella$ care1 i recptase rsu4area$ o *ul(er cu pri"irea. 0 Atunci7 0 9 "orba deC Pro"ocarea de1a realiza !ai !ult dec+t ai crezut "reodat c1ar , cu putin2. N1ai bnuit nici o clip c po2i , at+t deC At+t de iscusit$ at+t de e#pert i des"+r it )ntr1un do!eniu. Odrade ) i disi!ul entuzias!ul. %ens sana )n corpore sanoC O dob+ndi!$ )n s*+r it: 0 Dar ce pre2 ai de pltit: &puse cu "oce tare. 0 Un pre27 &e !ir %urbella. At+ta ti!p c+t a! posibilitatea$ sunt )nc+ntat s pltesc. 0 =ei ce "rei i plte ti pe ur!7 0 Gra2ie !a(icului corn al abunden2ei Bene GesseritC Pe !sur ce ! des"+r esc$ capacitatea !ea de plat spore te.

0 Ba( de sea!$ %urbella. Cornul abunden2ei$ cu! )i spui tu$ s1ar putea trans*or!a )ntr1o cutie a Pandorei. %urbella cuno tea e#presia. R!ase ne!i cat$ pri"ind1o ,# pe %aica &uperioar i de pe buzele ei scpa un 3O675 abia perceptibil. 0 Cutia Pandorei elibereaz *or2e de distra(ere puternice$ care risipesc ener(iile tale "itale. &pui cu u urin2 c e ti 3pornit pe pant5 i c "ei de"eni Cucernic %aic$ dar )nc tot nu tii ce )nsea!n asta i nici ce "re! noi de la tine. 0 Cu alte cu"inte$ nu te6nicile noastre se#uale " interesau. Odrade )naint opt pa i$ cu o 2inut )n !od deliberat !aiestuoas. C+nd %urbella atin(ea subiectul acesta$ sin(urul !i.loc de1a o opri era *er!itatea$ cu"+ntul *r drept de replic al %aicii &uperioare$ care punea capt oricrei discu2ii. 0 &6eeana a a.uns s stp+neasc *r nici o di,cultate te6nicile "oastre$ rosti ea. 0 Ceea ce )nsea!n c a"e2i )ntr1ade"r de (+nd s " *olosi2i de ea pentru copilul acela: Dezaprobarea din (lasul ei era li!pede. Reziduu cultural. ;n ce !o!ent )ncepea se#ualitatea u!an7 &6eeana$ care a tepta acu! )n postul de (ard al non1na"ei$ *usese ne"oit s )n*runte aceast proble!. 3&per c )n2ele(i sursa reticen2elor !ele i !oti"ele pentru care1a! pstrat tcerea$ %aic &uperioar. 3 3Ceea ce )n2ele( este c societatea *re!en 2i1a inoculat o su!edenie de in6ibi2ii )nainte de1a te , luat noi )n pri!ire:5 Acest sc6i!b de replici contribuise la li!pezirea at!os*erei dintre ea i &6eeana. Dar cu! putea , reorientat actuala ei con"ersa2ie cu %urbella7 /rebuie s1o las s decur( p+n ce (sesc o ie ire. /otul a"ea s se repete. Proble!ele nesolu2ionate a"eau s se i2easc din nou. <aptul c aproape ,ecare cu"+nt pronun2at de %urbella putea , anticipat era o ade"rat cazn pentru Odrade. 0 De ce re*uza2i aceast !etod "eri,cat de a1i do!ina pe al2ii$ acu! c+nd zice2i c a"e2i ne"oie de ea )n cazul lui /e(7 ;ntreb %urbella. 0 &cla"i$ asta "rei7 Ripost Odrade. Cu oc6ii pe .u!tate )nc6i i$ %urbella )i c+ntri cu"intele. =1a! considerat pe brba2i scla"ii no tri7 Poate. Le pro"oca! !o!ente de abandon total$ cul!i ale e#tazului pe care nu le1ar , crezut cu putin2. 9ra! special antrenat s le *ac asta i$ ast*el$ s1i supun controlului nostru. P+n c+nd Duncan !i1a *cut !ie acela i lucru. Odrade obser" *elul )n care1 i *erea oc6ii %urbella i ) i ddu sea!a c )n psi6is!ul acestei *e!ei e#istau lucruri at+t de )ntortoc6eate$ )nc+t era (reu de crezut c ar putea , descoperite. <ilonul slbatic$ )!pins )ntr1o direc2ie pe care noi n1a! ur!rit1o. 9ra ca i cu! puritatea ini2ial a %urbellei *usese ire!ediabil ptat$ pentru ca apoi aceast pat de ne ters s ,e disi!ulat sub un acoper!+nt care$ la r+ndul lui$ *usese !ascat. 9#ista )n ea un *el de carapace care de*or!a (+ndurile i ac2iunile. ;n"eli peste )n"eli peste )n"eli C 0 Ii1e *ric de ce1a putea *ace$ spuse %urbella.

0 9 ce"a ade"rat )n ceea ce spui$ recunoscu Odrade. Onestitatea i sinceritatea > unelte li!itate$ pe care trebuie s le *olosesc acu! cu pruden2. 0 Duncan. ?ocea %urbellei era neutr$ se!n al noilor ei aptitudini Bene Gesserit. 0 %i1e *ric de ceea ce ai )n co!un cu el. Ii se pare ciudat *aptul c %aica &uperioar recunoa te c1i e *ric7 0 @tiu ce )nsea!n sinceritatea i onestitatea. ?orbise ca i cu! cele dou no2iuni ar , *ost ce"a respin(tor. 0 Cucernicele %aici )n"a2 s nu renun2e niciodat la sine$ zise Odrade. &unte! antrenate s nu ne )!po"r! inutil cu (ri.a *a2 de al2ii. 0 Asta1i tot7 0 9 ce"a *oarte pro*und i cu !ulte ra!i,ca2ii. Apartenen2a la Bene Gesserit te !arc6eaz de o !anier aparte. 0 @tiu ce "rei s1!i spui8 a! de ales )ntre Duncan i Co!unitatea &urorilor. A! a.uns s " cunosc procedeele. 0 N1a crede. 0 9#ist lucruri pe care n1a! s le *ac: 0 <iecare dintre noi este constr+ns de un anu!it trecut. @i eu a! de ales i *ac ceea ce trebuie s *ac ,indc trecutul !eu e di*erit de1al tu. 0 ?e2i continua instruc2ia !ea )n ciuda celor pe care le1a! spus adineaori7 Odrade )nre(istr )ntrebarea cu recepti"itatea total pe care1o cereau aceste con*runtri cu %urbella. /oate si!2urile ei erau )n alert$ pentru a capta idei nee#pri!ate$ !esa.e oscil+nd la !ar(inea cu"intelor$ ca ni te cili "ibratili )n cutarea contactului cu un uni"ers periculos. Bene Gesseritul trebuie s1 i sc6i!be !etodele. =ar %urbella ar putea s ne cluzeasc pe calea sc6i!brii. Bellonda a"ea s ,e cuprins de oroare la o ase!enea perspecti". %ulte &urori a"eau s1o respin( )n !od cate(oric. Dar asta era situa2ia. 0 =nstruc2ia. Asta1i cu"+ntul potri"it7 0 Condi2ionarea. 9 un ter!en care probabil c )2i este !ai *a!iliar. 0 Ceea ce "re2i "oi$ de *apt$ este s uni2i e#perien2ele noastre$ s *ace2i din !ine o persoan care s " se!ene )ndea.uns pentru ca )ntre noi s se instaureze )ncrederea. Asta ur!resc toate siste!ele de educa2ie. Nu *ace pe erudita cu !ine$ *eti2o: 0 Ast*el$ a! , purtate de acela i u"oi$ nu1i a a$ %urbella7 Orice acolit din Ciclul &uperior s1ar , pus )n (ard auzind1o pe %aica &uperioar "orbind pe acest ton. %urbella )ns r!ase i!pasibil. 0 N1a! s renun2 la el$ rosti ea. 0 /u 6otr ti. 0 Pe Doa!na Gessica a2i lsat1o s 6otrasc7 ;n s*+r it$ o ie ire din acest i!pas. Duncan o )nde!nase pe %urbella s studieze "ia2a Gessici. &per+nd s ne pun be2e )n roate: ;nre(istrrile 6olo ale con"ersa2iilor lor pe aceast te! *useser analizate )n a!nun2i!e.

0 Un persona. deosebit de interesant$ spuse Odrade. 0 Dra(ostea: ;n po,da tuturor )n"2turilor "oastre$ a condi2ionrii "oastre: 0 Nu consideri trdare ceea ce a *cut7 0 ;n nici un caz: Cu !ult delicate2e$ acu!. 0 Dar ia (+nde te1te la consecin2e8 un L'isatz Haderac6C @i nepotul ei$ /iranul: Ar(u!ente dra(i ini!ii lui Bellonda. 0 Poteca de Aur$ replic %urbella. &upra"ie2uirea o!enirii. 0 9poca <oa!etei. Dispersia. /e ui2i$ Bell7 Nu conteaz. Ai s te ui2i$ oricu!. 0 Onoratele %atres: &puse %urbella. 0 /oate astea$ din cauza Gessici7 <cu Odrade. Dar Gessica s1a re)ntors la cuib i i1a trit restul zilelor pe Caladan. 0 Ca )n"2toare pentru acolite: 0 @i ca e#e!plu pentru ele. ?ezi ce se )nt+!pl c+nd sunte! s,date7 &,deaz1ne$ %urbella: Dar *1o !ai dibaci dec+t Gessica. 0 C+teodat ! dez(usta2i: =zbucni %urbella. ;ns onestitatea o sili s adau(e8 Dar ti2i c "reau s dob+ndesc i eu ce a"e2i "oi. Ce a"e! noiC Odrade ) i a!inti de pri!ele ei contacte cu atrac2iile Bene Gesseritului. /oate acele lucruri ce 2ineau de trap$ e#ecutate cu des"+r it precizie: &i!2urile ascu2ite pentru a detecta cele !ai in,!e a!nunte$ !u c6ii antrena2i s *unc2ioneze cu !inunat e#actitate. Aceste capacit2i$ la o Onorat %ater$ nu puteau dec+t s adau(e o nou di!ensiune$ a!pli,cat de e#traordinara "itez a e#ecu2iei ,zice. 0 Nu *ace2i altce"a dec+t s1!i rearunca2i !in(ea$ spuse %urbella. ;ncerca2i s1!i *or2a2i !+na$ c+nd ti2i *oarte bine c ale(erea !ea e de.a *cut. Odrade pstr tcerea. 9ra o *or! de ar(u!enta2ie pe care$ )n trecutul *oarte )ndeprtat$ iezui2ii o duseser aproape de per*ec2iune. <lu#ul si!ultan suprapunea scenarii contradictorii8 s1o lase pe %urbella s se con"in( sin(urJ s1i dea doar un (6iont *oarte subtilJ s1i o*ere un )nceput de scuz$ pe care ea s1o poat dez"olta )n "oie. Dar$ !ai cu sea!$ %urbella$ acro eaz1te de dra(ostea ta pentru Duncan: 0 /e pricepi de !inune s1!i pli!bi pe sub nas a"anta.ele Co!unit2ii &urorilor "oastre$ spuse %urbella. 0 Nu sunte! "itrina unui bu*et cu autoser"ire: Un sur+s ironic 4utur pe buzele %urbellei. 0 A! s iau asta$ pe ur! asta i cred c1a! s1!i o*er i o por2ie dintr1asta cu cre!. Odrade aprecie continuarea !eta*orei$ dar trebuia s 2in cont i de apetiturile o!niprezentelor obser"atoare. 0 & nu ri ti o indi(estie *atal$ rosti ea.

0 Dar o*ertele "oastre sunt at+t de tentante. Glasul$ bunoar: Ce preparat apetisant: A! acest !inunat instru!ent )n larin(ele !eu$ iar "oi ! pute2i )n"2a s c+nt la el cu acea !iestrie supre!. 0 Ai srit de la arta culinar la !uzic7 0 ?reau s1i pot in4uen2a i eu$ ca "oi$ pe cei din .urul !eu: 0 ;n ce scop$ %urbella7 Pentru a ser"i ale cui interese7 0 Dac a! s adopt 6rana "oastr$ o s de"in i eu ca "oi$ plasto2el pe dina*ar i ce"a )nc i !ai dur pe dinuntru7 0 A a ! "ezi tu$ %urbella7 0 9 ti buctreasa1 e* a osp2ului !eu: =ar eu trebuie s !n+nc tot ce1!i aduci. &pre binele !eu$ ca i spre al "ostru: ?orbise pe un ton aproape isteric. Ciudat *e!eie: Uneori prea cea !ai ne*ericit ,in2 din lu!e$ pli!b+ndu1se prin ca!era ei ca un ani!al )n cu c. &ticlirea aceea de!ent a oc6ilor$ punctele portocalii de pe corneeC ca )n clipa aceasta. 0 Re*uzi )n continuare s1l lucrezi pe &cDtale7 0 &1o *ac &6eeana. 0 Ai s1o )n"e2i7 0 Ca s *oloseasc lec2iile !ele asupra copilului7 &e pri"ir lun( una pe cealalt$ con tiente c )!prt eau acela i (+nd. Nu e#ist con4ict )ntre noi$ pentru c ,ecare are ne"oie de cealalt. 0 %1a! an(a.at alturi de "oi pentru ceea ce1!i pute2i da$ rosti %urbella cu "oce .oas. Dar "rei s tii dac a , capabil s ac2ionez )!potri"a acestui an(a.a!ent7 0 Ai ,7 0 Nu !ai !ult dec+t ai , du!neata )ns2i$ dac a a 2i1ar cere )!pre.urrile. 0 Crezi c "ei re(reta "reodat aceast decizie7 0 Bine)n2eles: Ce )nse!na )ntrebarea asta ne(6ioab7 Oa!enii a"eau )ntotdeauna re(rete. %urbella o spuse cu "oce tare. 0 9 o con,r!are a onestit2ii tale intrinsece. Ne bucur *aptul c nu na"i(6ezi sub pa"ilionul !inciunii. 0 9#ist !inciun la "oi7 0 Desi(ur. 0 Pese!ne c ti2i cu! s1o e#tirpa2i. 0 O *ace pentru noi A(onia. %inciuna nu poate rzbate prin esen2a de !irodenie. Odrade si!2i accelerarea rit!urilor luntrice ale %urbellei. 0 @i nu1!i "e2i cere s renun2 la Duncan7 /onul )ntrebrii era )ncordat. 0 Le(tura asta ridic unele di,cult2i$ dar sunt di,cult2ile tale. 0 9 un alt !od de a1!i cere s renun2 la el7 0 Doar de a accepta posibilitatea$ at+ta tot. 0 Nu pot.

0 Nu "rei7 0 Ii1a! rspuns sincer. &unt incapabil. 0 @i dac 2i s1ar arta cu! s1o *aci7 %urbella o pri"i )n oc6i pe Odrade pre2 de c+te"a clipe$ apoi rosti8 0 9ra c+t pe ce s spun c asta !1ar elibera$ darC 0 Dar7 0 N1a putea , liber at+ta ti!p c+t el ar r!+ne le(at de !ine. 0 9 o renun2are la principiile Onoratelor %atres7 0 Renun2are7 Nu1i un cu"+nt potri"it. Pur i si!plu$ a! dep it stadiul la care au r!as *ostele !ele &urori. 0 <ostele7 0 ;nc &urori cu !ine$ dar apar2in+nd copilriei. De unele )!i a!intesc cu dra($ de altele$ cu o pro*und a"ersiune. <oste to"ar e de .oac$ )ntr1un .oc care a )ncetat s ! !ai intereseze. 0 @i aceast decizie te satis*ace7 0 Du!neata e ti satis*cut$ %aic &uperioar7 Odrade btu din pal!e$ cu nest"ilit bucurie. C+t de repede ) i )nsu ise %urbella si!2ul ripostei Bene Gesserit: 0 &atis*cut7 Ce cu"+nt in*ernal: ;n ti!p ce Odrade "orbea$ %urbella a"u senza2ia c p e te ca )n "is spre !ar(inea unei prpstii$ incapabil s se trezeasc pentru a e"ita prbu irea. &i!2ea un (ol dureros )n sto!ac i ur!toarele cu"inte ale %aicii &uperioare )i par"enir ca sunetul unui ecou )ndeprtat. 0 Pentru o Cucernic %aic$C /otul. Nu "ei !ai putea s ui2i asta niciodat. La *el de iute precu! se i"ise$ senza2ia de "is dispru. ?ocea lui Odrade rede"eni rece i apropiat. 0 Pre(te te1te pentru stadiul superior al instruc2iei. ;nainte de a )n*runta A(onia > "ia2a sau !oartea. Odrade ridic pri"irea spre oc6ii co! din ta"an. 0 /ri!ite2i1o aici pe &6eeana. ?a )ncepe i!ediat lucrul cu noua ei pro*esoar. 0 ?aszic tot o s1o *ace2i: O s1l lucra2i pe copilul acela: 0 G+nde te1te la el ca la Bas6arul /e(. =2i "a , !ai u or. =ar noi nu12i "o! da ti!p s te rz(+nde ti. 0 Nu i1a! putut rezista lui Duncan i nu1s )n stare s discut cu du!neata. 0 Nu discuta nici !car cu tine )ns2i$ %urbella. N1ar a"ea nici un rost. /e( a *ost tatl !eu i tot trebuie s *ac ceea ce *ac. P+n )n clipa aceea$ %urbella nu )n2elesese pe de1a1ntre(ul *or2a cu"intelor pronun2ate cu pu2in )nainte de Odrade8 3Pentru o Cucernic %aic$ Bene Gesseritul )nsea!n totul. 3 %rite Dur$ apr1!: A a o s de"in i eu7 &unte! !artorii unei *aze trectoare a eternit2ii. &e )nt+!pl lucruri i!portante$ dar unii oa!eni nu le obser" niciodat. &ur"in accidente. La unele episoade nu sunte! prezen2i. /rebuie s ne bizui! pe relatri. @i

oa!enii ) i )nc6id !intea. La ce bun relatrile7 =storia )ntr1un buletin de tiri7 Preselectat )n cursul unei edin2e de redac2ie$ di(erat i e#cretat de pre.udec2i7 Relatrile de care1a! a"ea ne"oie "in rareori de la cei ce *ac istoria. Gurnalele$ !e!oriile i autobio(ra,ile sunt *or!e subiecti"e de pledoarii speciale. Ar6i"ele (e! de ase!enea docu!ente !ai !ult dec+t )ndoielnice. Dar'i Odrade. &CK/AL9 obser" )n*ri(urarea (rzilor i a tuturor celorlalte persoane din prea.! de cu! se apropie de bariera de la captul coridorului. A(ita2ia cu totul neobi nuit la o or at+t de !atinal *usese cea care )i atrsese aten2ia i1l *cuse s se )ndrepte ctre barier. O "zu$ trec+nd cu pa i (rbi2i$ pe doctori2a &uF$ Galanto. O tia din ziua c+nd o tri!isese Odrade s1l "ad ,indc 3nu arta prea bine5. Alt Cucernic %aic pus s ! spioneze: A666: Copilul %urbelleiC Asta era !oti"ul zar"ei i al prezen2ei !edicului &uF. Dar cine erau celelalte7 Nu "zuse niciodat at+tea robe Bene Gesserit )n locul acesta. @i nu nu!ai acolite. Cucernicele %aici erau !ai nu!eroase dec+t toate celelalte *e!ei care se "+nturau pe culoare. ;l duceau cu (+ndul la ni te sinistre psri de prad. ;n cele din ur! "zu trec+nd o acolit care purta pe u!eri un copil. Ce de !istere: %car dac a dispune de1o le(tur cu &iste!ele na"ei: &e spri.ini de1un perete i a tept$ dar toat lu!ea s*+r i prin a disprea dup c+te1un col2 sau )n spatele unei u i. Despre unele destina2ii a"ea o oarecare idee$ )ns altele r!+neau eni(!atice. Pe &*+ntul Pro*et: ?enise p+n i %aica &uperioar )n persoan: O "zu trec+nd pra(ul unei u i !ari prin care se retrseser cele !ai !ulte persoane. Ar , *ost inutil s1o descoas la ur!toarea lor )nt+lnire. 9ra la c6ere!ul ei acu!. Pro*etul este aici i se a4 )n !+ini po'inda6: ?z+nd c nu !ai apare ni!eni pe coridoare$ &cDtale se )ntoarse )n aparta!entul su. %onitorul de identi,care din *a2a u ii licri la trecerea lui$ dar se sili s nu se uite la el. Releul lor de identi,care$ iat c6eia. Cu ce !ai tia de.a$ aceast slbiciune din &iste!ele na"ei i#iene era o siren care1i urla )n urec6i. C+nd "a , s trec la ac2iune$ "r.itoarele nu1!i "or lsa prea !ult ti!p. A"ea s ,e o tentati" disperat. Na"a i ocupan2ii ei "or constitui ostaticii lui. Partida trebuia c+ ti(at )n c+te"a secunde. Cine putea ti ce dispoziti"e secrete *useser pre"zute$ din ce trape ascunse s1ar , putut npusti asupra lui aceste *e!ei )n(rozitoare7 Nu putea )ns )ndrzni s1 i asu!e nici un risc )nainte de a , epuizat toate celelalte ci: %ai cu sea! acu!C C+nd Pro*etul se re)ntorsese. ?r.itoare "iclene: Ce alte !odi,cri "or , adus na"ei7 9ra un (+nd care nu1i ddea pace. %ai sunt "alabile cuno tin2ele !ele7 Prezen2a lui &cDtale )n spatele barierei nu1i scpase neobser"at lui Odrade$ dar deoca!dat o preocupau altele. Luzia %urbellei Aar6ais!ul )i

plcea lui OdradeB "enise la !o!entul oportun pentru a1l distra(e pe =da6o$ pe care1l "oia alturi de ea )n cursul )ncercrii &6eeanei de a restabili !e!oria Bas6arului. =da6o se lsa adesea distras de (+ndurile )ndreptate ctre %urbella. =ar azi$ cel pu2in$ era e"ident c %urbella n1a"ea s poat , l+n( el. Odrade r!+nea )n continuare "i(ilent )n prezen2a lui. =da6o era$ totu i$ un !entat. ;l (sise$ din nou$ )n *a2a consolei sale. C+nd$ ie ind din tubul de cobor+re pe coridorul de acces spre aparta!entul lui$ auzise 2cnitul releelor i b+z+itul caracteristic al c+!pului co!$ tiuse nu!aidec+t unde s1l caute. =da6o era )ntr1o dispozi2ie bizar c+nd )l conduse )n sala de obser"a2ie de unde a"eau s1i ur!reasc pe &6eeana i /e(. &e *r!+nt din cauza %urbellei7 &au din cauza a ceea ce tie c ur!eaz s "ad7 &ala de obser"a2ie era lun( i )n(ust. /rei r+nduri de scaune *useser dispuse )n *a2a peretelui transparent )n sens unic$ co!un cu )ncperea secret )n care a"ea s se des* oare e#perien2a. &ala era cu*undat )ntr1o penu!br cenu ie$ cu doar dou licuri(loburi !ici a!plasate la col2urile ta"anului$ )n spatele scaunelor. Doi !edici &uF erau prezen2iC De i Odrade a"ea )ndoieli )n pri"in2a e"entualei lor e,cacit2i. Galanto$ doctori2a &uF pe care =da6o o considera cea !ai co!petent$ r!sese cu %urbella. Do"ad a (ri.ii noastre. Reale$ de alt*el. %ai !ulte scaune pliante *useser aliniate de1a lun(ul peretelui transparent. ;n caz de ur(en2$ o u putea , desc6is spre ca!era secret. &tre((i aduse copilul pe unul dintre coridoarele e#terioare$ de unde nu se putea bnui e#isten2a slii de obser"a2ie$ i1l introduse )n !ica odaie a!ena.at con*or! instruc2iunilor date de %urbella. %obilierul era cel al unui dor!itor obi nuit$ cu c+te"a lucruri ale lui /e($ aduse din ca!era lui i altele pro"enind din aparta!entele ocupate de =da6o i %urbella. Un b+rlo($ ) i spuse Odrade. Locul a"ea un aspect )ntruc+t"a sordid$ !ai ales din cauza dezordinii deliberate ce caracteriza )ndeob te locuin2a lui =da6o > 6aine aruncate ne(li.ent pe un scaun$ o perec6e de sandale zc+nd )ntr1un col2C &alteaua care 2inea loc de pat era una pe care o *olosiser =da6o i %urbella. C+nd o e#a!inase$ cu pu2in ti!p )nainte$ Odrade re!arcase !irosul speci,c$ ca de sali"$ al inti!it2ii se#uale. 9ra un alt *actor !enit s ac2ioneze asupra subcon tientului lui /e(. Aici e ob+r ia ,lonului slbatic$ a acelor i!bolduri pe care nu pute! s le supri!!. Ce cutezan2$ s crede! c le1a! putea controla. Dar trebuie. C+nd &tre((i dezbrc biatul i1l ls (ol$ pe saltea$ Odrade si!2i cu! i se accelereaz pulsul. ; i trase scaunul pu2in !ai )n *a2$ con tient c to"ar ele ei Bene Gesserit )i i!itau (estul. Cerule: G+ndi. Oare nu sunte! altce"a dec+t ni te per"erse care se uit prin (aura c6eii7

Ase!enea (+nduri erau necesare )ntr1un !o!ent ca acesta$ dar se si!2ea di!inuat din cauza lor. Pierdea ce"a prin aceast intruziune. Ra2iona!ent c+tu i de pu2in Bene Gesserit. Dar c+t se poate de u!an: Duncan adoptase o atitudine de indi*eren2 studiat$ o poz u or de recunoscut. Prea !ult subiecti"is! )n (+ndurile sale pentru a *unc2iona nor!al pe !odul !entatic. Adic e#act ce "oia ea de la el )n acest !o!ent. %istica participrii. Or(as!ul ca ener(izant. Bell identi,case corect *eno!enul. Adres+ndu1se uneia dintre cele trei =nstructoare de l+n( ea$ alese anu!e pentru *or2a lor ,zic$ dar prezente$ o,cial$ ca si!ple obser"atoare$ Odrade spuse8 0 G6ola1ul dore te s1 i redob+ndeasc a!intirile anterioare$ dar$ )n acela i ti!p$ se te!e cu!plit de acest lucru. 9 principala barier care trebuie )nlturat. 0 ?a#: =nter"eni =da6o. @ti2i ce lucreaz )n *a"oarea noastr )n clipa de *a27 %aic1sa a *ost Bene Gesserit i i1a dat ;n"2tura Pro*und8 C+t de probabil e *aptul ca ea s , o!is s1l prote.eze contra =!pre(natoarelor "oastre7 Odrade se rsuci brusc spre el. %entat7 NuJ se )ntorsese doar )n trecutul su recent$ retrindu1l i *c+nd co!para2ii. Re*erirea la =!pre(natoare$ )nsC A a s1i , redat pri!a lui 3coliziune se#ual5 cu %urbella a!intirile tuturor "ie2ilor sale de (6ola7 Rezisten2a pro*und la =!pre(nare7 =nstructoarea creia i se adresase Odrade pre*er s i(nore inter"en2ia i!pertinent a lui =da6o. Ca i cole(ele ei$ citise !aterialul de la Ar6i"e c+nd Bellonda le e#plicase care era rolul lor. /oate trei tiau c ar , putut , ne"oite s o!oare copilul1(6ola. Poseda puteri periculoase pentru ele7 Obser"atoarele n1a"eau s tie$ dec+t )n !sura )n care )ncercarea &6eeanei a"ea Asau n1a"eaB s reu easc. 0 &tre((i i1a spus pentru ce l1a adus aici$ i se adres Odrade lui =da6o. 0 Ce anu!e i1a spus7 ?ru s tie =da6o. /onul poruncitor pe care1l *olosise cu %aica &uperioar )i atrase pri"iri apri(e din partea =nstructoarelor. Odrade rspunse cu deliberat bl+nde2e )n (las8 0 =1a spus c &6eeana "a )ncerca s1i restabileasc !e!oria. 0 @i el ce1a zis7 0 De ce nu Duncan =da6o75 0 Rspunsul ei a *ost cinstit7 Pro,t ca s1!i plteasc o poli2$ (+ndi Odrade. 0 Cinstit$ dar *r s dez"luie ni!ic. &tre((i i1a spus c &6eeana cunoa te o !etod !ai bun i c tu ai *ost de acord. 0 Uit1te la el: Nici !car nu se !i c. &per c nu =1a2i dro(at: Le pri"i la r+ndul lui apri( pe =nstructoare. 0 N1a! , )ndrznit$ rspunse Odrade. 9 doar pro*und introspecti". N1ai uitat$ cred$ c asta e o condi2ie indispensabil. =da6o se ls pe spate )n scaunul su$ pun+nd capul )n piept.

0 %urbella nu contenea s repete8 39 doar un copil$ doar un copil. 3 @tii c a! a"ut i1o ceart din cauza asta. 0 =ar ar(u!entul tu a *ost )nte!eiat. Bas6arul nu era un copil. Noi pe Bas6ar )l rede tept!. 0 &per$ rosti =da6o ridic+nd o !+n i )ncruci +nd dou de(ete. Odrade *cu oc6ii !ari$ pri"ind de(etele )ncruci ate. 0 Nu tia! c e ti supersti2ios$ Duncan. 0 %1a ru(a i lui Dur$ dac a crede c poate , de "reun a.utor. N1a uitat su*erin2a propriei sale rede teptri. 0 Nu arta prea !ult co!pasiune$ !ur!ur el. Retri!ite1i tot ti!pul !in(ea. Obli(1l s pri"easc )n el )nsu i. /rebuie s1i pro"oci !+nia. 9rau cu"inte din propria sa e#perien2. Brusc$ izbucni8 0 Poate c asta1i ideea cea !ai stupid pe care1a! a"ut1o "reodat. Ar trebui s plec de1aici$ s stau cu %urbella. 0 9 ti )n bun co!panie cu noi$ Duncan. =ar %urbellei n1ai cu ce s1i ,i de *olos )n !o!entul sta. Pri"e te: /e( srise de pe saltea i pri"ea 2int oc6ii co! din ta"an. 0 Nu "ine ni!eni s ! a.ute7 ;ntreb el cu !ai !ult disperare )n (las dec+t era de a teptat )n acest stadiu. Unde1i Duncan =da6o7 Odrade puse o !+n pe bra2ul lui =da6o c+nd el ddu s se ridice din scaun. 0 R!+i pe loc$ Duncan. Nici lui nu1i po2i , de *olos. Nu )nc. 0 Nu1!i spune ni!eni ce a! de *cut7 Rsun din nou "ocea sub2ire$ nesi(ur$ a lui /e(. Ce1a"e2i de (+nd7 9ra replica pe care1o a teptase &6eeana pentru a intra )n odaie printr1o u secret din spatele lui /e(. 0 A! "enit. &6eeana purta doar o rob azurie de boran(ic$ aproape transparent$ care i se lipi de trup )n ti!p ce ocolea salteaua pentru a "eni )n *a2a lui /e(. Biatul o pri"i nuc. Asta era o Cucernic %aic7 Nu "zuse niciuna )n"e !+ntat ast*el. 0 Du!neata ai s1!i restabile ti !e!oria7 ;ndoial i disperare )n (lasul iui. 0 /e "oi a.uta s 2i1o re(se ti sin(ur. &pun+nd acestea$ &6eeana ) i dezbrc roba i1o az"+rli departe de ea. ?e !+ntul pluti spre podea ca un uria 4uture siniliu. 0 Ce *aci7 ;ntreb /e( uit+ndu1se lun( la ea. 0 /u ce crezi c *ac7 &6eeana se a ez l+n( el i1i puse o !+n pe penis. /e( )nclin capul de parc i1l apsase cine"a )n .os i pri"i erec2ia incipient din !+na ei. 0 De ce *aci asta7 0 Nu tii7 0 Nu: 0 Bas6arul ar ti. 9l ridic oc6ii spre *a2a at+t de aproape de1a lui.

0 @tii i du!neata: De ce nu "rei s1!i spui7 0 Nu sunt !e!oria ta: 0 De ce !ur!uri a a7 &6eeana ) i lipi buzele de (+tul lui. %ur!urul ei se auzea clar )n sala de obser"a2ie. %urbella )l nu!ea 3intensi,cator5$ un sti!ul !enit s creeze un e*ect de retroac2iune la rspunsul se#ual. %ur!urul crescu )n intensitate. 0 Ce *aci7 <usese aproape un 2ipt$ )n clipa )n care &6eeana )l a eza clare deasupra ei i )ncepu s1 i unduiasc trupul$ !as+ndu1i alele. 0 Rspunde1!i$ ,r1ai a*urisit: Un 2ipt )n toat puterea cu"+ntului$ de data aceasta. De unde i1o , "enit 3,r1ai a*urisit 37 &e )ntreb Odrade. &6eeana )l strecur )n ea. Gura lui /e( *or! un 3oooo65 !ut. Obser"atorii o "zur pe &6eeana concentr+ndu1se asupra pri"irii lui$ dar ea )l 3ur!rea5 i cu alte si!2uri. <ii atent la contrac2ia coapselor lui$ la se!nele de "a(oto!ie i$ !ai cu sea!$ la !o!entul )n care )ncep s i se )nc6id la culoare areolele. C+nd a.un(e la acest stadiu$ !en2ine1l p+n c+nd "ezi c i se dilat pupilele. 0 =!pre(natoare: &tri(tul lui /e( )i *cu s tresar pe to2i cei din sala de obser"a2ie. /e( izbea cu pu!nii )n u!erii &6eeanei. ;n spatele peretelui transparent$ toat lu!ea obser" zbaterea spas!odic a pleoapelor lui )n ti!p ce se balansa )nainte i )napoi$ ca i cu! ce"a se lupta s ias din el. Odrade sri )n picioare. 0 Ce s1a )nt+!plat7 0 9#act ce1a! prezis eu$ rosti =da6o$ r!+n+nd a ezat. &6eeana )l )!br+nci pe /e( pentru a scpa de un(6iile lui. Biatul zbur la podea$ dar se ridic i se rsuci cu o rapiditate care1i nuci pe obser"atori. Pre2 de c+te"a clipe lun(i$ &6eeana i /e( se pri"ir )n oc6i. ;ncet$ el ) i )ndrept spatele i abia )n !o!entul acela cobor) pri"irea spre propriu1i trup. ;n !o!entul ur!tor ) i str!ut aten2ia la bra2ul st+n($ pe care1l 2inea ridicat. Apoi se uit$ r+nd pe r+nd$ la ta"an i la ,ecare perete al ca!erei. Din nou$ ) i e#a!in corpul. 0 Pe to2i de!onii din *undul iadului$ ceC Aceea i "oce sub2ire$ de copil$ dar cu o stranie intona2ie !atur. 0 Bun "enit$ Bas6are1(6ola$ rosti &6eeana. 0 Ai )ncercat s ! =!pre(nezi: =zbucni el !+nios. Crezi c !aic1!ea nu !1a )n"2at cu! s ! apr7 AApoi e#presia *e2ei i se sc6i!b dintr1o dat.B G6ola7 0 Unii pre*er s te considere clon. 0 Cine e ti7C &6eeana: &e rsuci brusc$ *c+nd oc6ii roat. ;ncperea *usese aleas pentru intrarea ei secret. Nu se "edea nici o u . 0 Unde sunte!7 ;ntreb el.

0 La bordul non1na"ei pe care1ai dus1o pe Dune cu pu2in ti!p )nainte de1a , ucis acolo. &6eeana continua s respecte instruc2iunile pri!ite. 0 UcisC Din nou$ el ) i pri"i !+inile. Obser"atorii a"ur i!presia c "d cu! cad ecranele i!puse de (6ola a!intirilor sale. 0 A! *ost ucisC pe Dune7 0 Aproape t+n(uitor. 0 Co!port+ndu1te eroic p+n )n ulti!a clip$ spuse &6eeana. 0 @iC Oa!enii pe care i1a! luat de pe Ga!!uC au *ostC 0 Onoratele %atres au "rut s *ac din Dune un e#e!plu. Nu !ai e dec+t un (lob *r "ia2$ carbonizat. <uria sc6i!onosi trsturile lui /e(. &e a ez i1 i )ncruci picioarele$ pun+nd un pu!n )ncle tat pe ,ecare (enunc6i. 0 DaC A! citit asta )n cronica "ie2iiC %ele. Din nou$ pri"irea lui se )ndrept spre &6eeana. 9a edea pe saltea$ ne!i cat. Acest plon.on "erti(inos )n abisul !e!oriei nu putea , )n2eles cu ade"rat dec+t de cine"a care trecuse prin A(onie. 9ra esen2ial$ acu!$ ca ea s pstreze o tcere absolut. 0 Nu inter"eni cu ni!ic$ &6eeana$ opti Odrade. Las lucrurile s e"olueze de la sine. Las1l s rezol"e totul el sin(ur. Le *cu un se!n scurt cu !+na celor trei =nstructoare. Acestea se ridicar i se postar )n dreptul u ii de acces$ r!+n+nd )ns cu oc6ii la %aica &uperioar$ nu la ca!era secret. 0 %i se pare straniu s ! consider subiect de istorie$ !ur!ur /e(. ?ocea )i r!+nea de copil$ dar cu aceea i intona2ie !atur. ;nc6isese oc6ii i respira ad+nc. ;n sala de obser"a2ie$ Odrade se ls pe sptarul scaunului i )ntreb8 0 Ai re!arcat ce"a deosebit$ Duncan7 0 C+nd l1a )!br+ncit &6eeana$ s1a )ntors cu o rapiditate pe care n1a! !ai "zut1o dec+t la %urbella. 0 C6iar !ai rapid. 0 Poate cC 9 din cauza trupului su !ai t+nr i a antrena!entului prana1bindu )nceput de ti!puriu. 0 9 altce"a. /u )nsu2i ne1ai atras aten2ia$ Duncan. Un *actor necunoscut )n celulele !arcatoare ale Atreizilor. Odrade le arunc o pri"ire =nstructoarelor care1o obser"au i scutur din cap. Nu. Nu )nc. 0 A*urisita de !aic1sa$ relu ea$ l1a supus la o condi2ionare 6ipnotic de protec2ie contra =!pre(natoarelor i ne1a ascuns asta. 0 Dar uite ce ne1a o*erit )n sc6i!b$ zise =da6o. Un !i.loc !ai e,cace de restabilire a !e!oriei ori(inale. 0 Ar , trebuit s descoperi! asta sin(ure: <cu Odrade$ *urioas pe ea )ns i. &cDtale pretinde c tleila#u utilizau durerea i con*runtarea. % )ntreb. 0 ;ntreab1l pe el.

0 Nu1i c6iar a a si!plu. Drept"orbitoarele noastre nu sunt si(ure )n pri"in2a lui. 0 9 un !aestru )n arta disi!ulrii. 0 Cu ce ocazie l1ai studiat7 0 Dar: Ai uitat c acu! a! acces la )nre(istrrile oc6ilor co!7 0 @tiu$ )nsC 0 La dracuO: %ai bine1ai , atent la /e(: Pri"e te1l: Ce se )nt+!pl7 Odrade ) i str!ut brusc aten2ia la copil. /e( ) i 2inea pri"irea a2intit spre oc6ii co!$ cu o e#presie de cu!plit )ncordare. Pentru el$ totul se petrecuse ca i cu! ar , *ost trezit brusc din so!n$ )n plin con4ict !ilitar$ scuturat de !+na unui a(6iotant. Ce"a cerea neaprat aten2ia lui: ; i a!intea c edea )n postul de co!and al non1na"ei$ a"+nd1o alturi pe Dar$ )n picioare$ cu o !+n pe cea*a lui. ;l scrpina7 A"ea ce"a ur(ent de *cut: Ce7 Corpul lui era o surs de senza2ii bizare. Ga!!uC =ar acu! se a4au pe Dune iC A!intiri di*erite )i re"eneau$ )ncetul cu )ncetul. Copilria )n CanonicatC @i Dar$ care eraC 9raC Alte a!intiri ) i *ceau loc. Au )ncercat s ! =!pre(neze: @u"oiul percep2iilor sale se )n"olbura )n .urul acestui (+nd$ ca un torent ce )nt+lne te )n calea sa o st+nc. 0 Dar: 9 ti acolo7 @tiu c e ti acolo: Odrade se )n*und )n scaun i1 i apuc brbia )n !+n. 9i$ i1acu!7 0 %a!: &tri( /ed. @i pe ce ton acuzator: Odrade atinse o tast trans de pe !ar(inea scaunului. 0 Bun$ %iles. %er(e! s d! o rait prin li"ad7 0 & ls! .oaca$ Dar. @tiu pentru ce a"e2i ne"oie de !ine. Iin$ totu i$ s te a"ertizez8 "iolen2a propulseaz la putere oa!eni cel !ai adesea nepotri"i2i. De parc n1ai ti asta: 0 /ot loial Co!unit2ii &urorilor$ %iles$ )n ciuda a ceea ce a! )ncercat7 /e( o pri"i piezi pe &6eeana$ atent la ,ecare !i care a lui. 0 /ot c+inele "ostru credincios. Odrade )i arunc o pri"ire acuzatoare lui =da6o$ care z+!bea. 3/u i po"e tile tale a*urisite:5 0 ;n re(ul$ %iles$ (ata cu .oaca$ dar trebuie s tiu ade"rul )n le(tur cu Ga!!u. &e zice c te !i cai !ai iute dec+t puteai , ur!rit cu oc6ii. 0 9 ade"rat. =ntona2ie neutr$ indi*erent. 0 @i adineaoriC 0 Corpul !eu actual e prea !ic pentru a suporta sarcina. 0 Dar aiC 0 %i1a! consu!at toat ener(ia dintr1un *oc i acu! !or de *oa!e. Odrade )l )ntreb din pri"iri pe =da6o. 9l ddu a,r!ati" din cap. /e( spunea ade"rul. Odrade le *cu se!n =nstructoarelor s1 i reia locul pe scaune. %aicile o"ir )nainte de a1i da ascultare. Ce le spusese Bell7

/e( nu ter!inase. 0 &1!i spui dac ! )n el$ ,ica !ea. De "re!e ce$ )n ulti! instan2$ ,ecare indi"id este rspunztor )n *ata propriului su eu$ *or!area acelui eu nu cere cea !ai !are (ri. i cea !ai !are aten2ie7 A*urisita de !aic1sa l1a )n"2at tot: 0 ;!i cer scuze$ %iles. N1a! tiut c+t de bine te1a pre(tit !a!a ta. 0 A cui a *ost ideea7 ;ntreb /e($ pri"ind spre &6eeana. 0 A !ea$ %iles$ rspunse =da6o. 0 A6$ e ti i tu acolo7 Noi a!intiri )i re"enir$ pic cu pic. 0 @i n1a! uitat su*erin2a pe care !i1ai pricinuit1o c+nd !i1ai restabilit !e!oria$ spuse =da6o. Cu"intele lui a"ur darul s1l cal!eze pe /e(. 0 &1a !arcat$ Duncan. Nu1i ne"oie s12i ceri scuze. A&e uit la di*uzorul care trans!itea "ocile celor din sala de obser"a2ie.B Cu! e aerul acolo$ la "+r*$ Dar7 Destul de rare,at pentru (ustul tu7 Ce idee ridicol: G+ndi ea. @i tie asta. Rare,at7 Nu1i rare,at deloc. Aerul era$ di!potri"$ )n(reunat de respira2ia tuturor celor care1o )ncon.urau > inclusi" a celor ce "oiau s se )!prt easc din i!portanta ei > a celor cu idei Auneori$ cu ideea ca s1ar descurca !ai bine dac ar , )n locul eiB$ a celor care )ntindeau !+na pentru a o*eri sau pentru a cere. Rare,at$ )ntr1ade"r: Dar si!2ea c /e( "oise s1i spun ce"a special. Ce anu!e7 C+teodat trebuie s ! co!port ca o autocrat: &e auzea spun+ndu1i aceste cu"inte )n cursul uneia dintre pli!brile lor prin li"ezi$ e#plic+ndu1i ce )nse!na 3autocrat5 i adu(+nd8 A! puterea i sunt obli(at s1o *olosesc. Asta ! s+c+ie )n(rozitor. Ai puterea$ atunci *olose te1o: =at ce )ncerca s1i spun Bas6arul !entat. Ucide1! sau elibereaz1!$ Dar. ;ncerc$ totu i$ s c+ ti(e ti!p$ de i tia c el ) i "a da sea!a. 0 %iles$ Burz!ali e !ort$ dar a pstrat )n rezer"$ aici$ o *or2 de elit instruit de el )nsu i. Cei !ai buniC 0 Nu ! lua cu 4eacuri: Ce "oce autoritar$ de co!andant: /ot sub2ire i pi2i(iat$ dar toate celelalte atribute esen2iale erau prezente. <r a , pri!it ordin$ =nstructoarele se )ntoarser )n *a2a u ii. Odrade le *cu se!n$ *urioas$ s se dea la o parte. @i )n clipa aceea )n2elese c decizia ei era de.a luat. 0 Da2i1i 6ainele i scoate2i1l de1acolo$ zise ea. &pune2i1i lui &tre((i s "in aici. Pri!ele cu"inte pe care le pronun2 /e( c+nd trecu pra(ul slii de obser"a2ie o alar!ar pe Odrade i o *cur s se )ntrebe dac nu cu!"a co!isese o (re eal. 0 @i dac re*uz s port btlia a a cu! "re2i "oi7 0 Dar ai spusC 0 A! spus !ulte la "ia2aC la "ie2ile !ele. Btliile n1au contribuit niciodat la )ntrirea si!2ului !oral$ Dar.

Odrade Aca i /arazaB )l auzise nu o dat pe Bas6ar e#pun+ndu1 i ideile asupra acestui subiect8 Rzboaiele las )n ur!a lor un reziduu de (enul 3 !n+nc$ bea i "esele te1te5$ care$ adesea$ conduce )n !od ine#orabil la o prbu ire !oral. 9ra ade"rat$ dar nu tia ce a"ea el )n cap c+nd )i rea!intea asta. Pentru ,ecare co!batant care se )ntoarce acas cu senti!entul unui destin nou A3A! supra"ie2uitJ asta trebuie s , *ost "rerea Do!nului5B$ e#ist nu!ero i al2ii care abia ) i )neac a!rciunea i sunt (ata s cedeze la orice solu2ie *acil$ sub prete#tul c au "zut destule )n ti!pul rzboiului. 9rau cu"intele lui /e($ )ns corespundeau i con"in(erilor ei. &tre((i intr )n (rab$ dar$ )nainte de1a apuca s "orbeasc$ Odrade )i *cu se!n s stea deoparte i s a tepte )n tcere. Pentru pri!a oar$ acolita se )ncu!et s nu1i dea ascultare %aicii &uperioare. 0 Duncan trebuie s tie c !ai are o *at. %a!a i copilul se si!t *oarte bine. AApoi$ )ntorc+ndu1se spre /e(8B Bun$ %iles. Abia dup asta &tre((i se retrase )n *undul slii i r!ase tcut. &e co!port !ai bine dec+t a! nd.duit$ (+ndi Odrade. =da6o se ls pe spate )n scaun$ !ai destins$ dar abia acu! con tient de starea de tensiune care1l )!piedicase s e"alueze cu o e,cacitate deplin e"eni!entele la care asistase. /e( rspunse cu un se!n din cap la salutul lui &tre((i$ dar i se adres lui Odrade8 0 %ai sunt ce"a cu"inte de optit la urec6ea lui Du!nezeu7 A9ra esen2ial s capteze aten2ia (eneral i conta pe *aptul c Odrade "a obser"a.B Dac nu$ )2i rea!intesc c sunt 6!esit. Odrade )i *cu un se!n lui &tre((i i o auzi pe acolit ie ind. ;n2ele(ea )ncotro btea /e(. @i$ )ntr1ade"r$ acesta ur!8 0 Poate c a2i lsat cu ade"rat o cicatrice$ de data asta. 9ra o s(eat )ndreptat )!potri"a preten2iei Co!unit2ii &urorilor con*or! creia8 3Noi nu ls! niciodat s se acu!uleze cicatrice )n trecutul nostru. Adesea$ cicatricele ascund !ai !ult dec+t dez"luie. 3 0 Unele cicatrice dez"luie !ai !ult dec+t ascund$ rosti el i se uit la =da6o. Nu1i a a$ Duncan7 De la !entat la !entat. 0 % si!t de parc a , picat )n !i.locul unei discu2ii !ai "ec6i$ spuse =da6o. /e( se )ntoarse din nou spre Odrade. 0 ?ezi$ ,ica !ea7 Un !entat tie s recunoasc o discu2ie "ec6e atunci c+nd o aude. ? luda2i$ toate$ c ti2i ce se cere de la "oi la ,ecare cotitur$ dar !onstrul ce p+nde te la aceast cotitur e unul pe care =1a2i creat c6iar "oi: 0 %aic &uperioar: 9ra una dintre =nstructoare$ care nu !ai suporta s i se "orbeasc ast*el %aicii &uperioare.

Odrade n1o b( )n sea!. &i!2ea o !+6nire ad+nc i ne)ndurtoare. Prezen2a =nterioar a lui /araza ) i a!intea contro"ersa8 &unte! !odelate de rela2iile Bene Gesserit. Acestea ne tocesc )n *elul lor aparte. O6$ si(ur c sunte! capabile s tie! *r zba" i )n carne "ie atunci c+nd e ne"oie$ dar asta nu1i dec+t o alt *or! de tocire. 0 N1a! de (+nd s contribui la tocirea "oastr$ declar /e(. A adar$ ) i a!intea i el. &tre((i reapru cu un castron aburind$ o ,ertur ca*enie )n care pluteau buc2i de carne. /e( se a ez pe podea$ cu castronul pe (enunc6i i )ncepu s )n*ulece$ lin(ur dup lin(ur$ cu !i cri (rbite. Odrade r!ase tcut$ )ndrept+ndu1 i (+ndurile )ncotro le diri.ase /e(. Cucernicele %aici se )nc6ideau )ntr1o coc6ilie dur$ pe supra*a2a creia tot ce "enea din e#terior Ainclusi" senti!enteleB se a, a ase!enea proiec2iilor. %urbella a"ea dreptate. /rebuia ca surorile s re)n"e2e trirea senti!entelor. Dac r!+neau )n continuare si!ple obser"atoare$ erau conda!nate. = se adres lui /e(8 0 Nu 2i se "a cere s ne toce ti. At+t /e( c+t i =da6o percepur i altce"a )n (lasul ei. /e( ls .os castronul (ol$ dar cel care "orbi pri!ul *u =da6o. 0 C6estiune de cultur$ rosti el. /e( era cu totul de acord. &urorile se artau rareori i!pulsi"e. C6iar i )n !o!ente de !are pericol$ reac2iile lor erau )ntotdeauna ordonate. Dep eau ceea ce !a.oritatea oa!enilor )n2ele(ea prin cultur. &urorile nu erau )ntr1at+t !oti"ate de "isuri de putere$ c+t de propriile lor teluri pe ter!en lun($ o co!bina2ie de ac2iune ne!i.locit i bizuire pe o !e!orie aproape neli!itat. Cu alte cu"inte$ Odrade ur!rea un plan bine (+ndit. /e( arunc o pri"ire spre =nstructoarele care stteau cu oc6ii pe el. 0 9ra2i pre(tite s ! ucide2i$ spuse. Nu1i rspunse ni!eni. Nu era ne"oie. /oat lu!ea recunoscuse proiec2ia !entatic. /e( se )ntoarse i pri"i )ncperea )n care ) i redob+ndise !e!oria. &6eeana dispruse. Noi a!intiri u oteau la 6otarul spiritului su con tient. A"eau s1i "orbeasc la ti!pul potri"it. Corpul acesta !ic$ )nsC Asta era o di,cultate. @i &tre((iC ;ntoarse pri"irea la Odrade. 0 Ai *ost !ai iscusit dec+t )2i )nc6ipui. Dar !a!a !eaC 0 Nu cred c a anticipat asta$ spuse Odrade. 0 NuC Nu era c6iar at+t de Atreides. Un cu"+nt )ncrcat de electricitate )n actualele circu!stan2e. <cu s se a tearn )n sal o tcere de un *el aparte. =nstructoarele se apropiar pe nesi!2ite. %aic1sa$ !ereu !aic1sa: /e( i(nor !i carea insidioas a =nstructoarelor. 0 Ca s rspund la )ntrebrile pe care )nc nu !i le1ai pus$ relu el$ nu pot s e#plic ce !i s1a )nt+!plat pe Ga!!u. ?iteza !ea ,zic i !ental des,de orice e#plica2ie. Dac a a"ea talia i ener(ia necesare$ a putea$ )ntr1o sin(ur clipire de1a "oastr$ s prsesc aceast )ncpere i s ,u pe

cale s ies din na". O6: ARidic o !+n.B R!+n c+inele "ostru credincios$ nu " te!e2i. A! s *ac ce "re2i$ )ns poate c nu toc!ai cu! " i!a(ina2i "oi. Odrade obser" stupe*ac2ia de pe *e2ele &urorilor ei. Ce1a! slobozit asupr1ne7 0 &unte! )n !sur s )!piedic! orice ,in2 s prseasc aceast na"$ zise ea. Poate c e ti rapid$ dar ! )ndoiesc c ai putea , !ai rapid dec+t 4crile care te1ar )n(6i2i )n clipa )n care ai )ncerca s ie i din na" *r )n(duin2a noastr. 0 A! s ies c+nd "oi socoti eu c e ti!pul i cu )n(duin2a "oastr. Care e ci*ra e*ecti"elor de elit ale lui Burz!ali despre care "orbeai adineaori7 0 Aproape dou !ilioane$ rspunse Odrade$ luat prin surprindere. 0 A a de !ulte: 0 A"ea de peste dou ori !ai !ul2i oa!eni sub ordinele sale$ pe La!padas$ c+nd i1au ni!icit Onoratele %atres. 0 ?a trebui s ,! !ai dibaci dec+t sr!anul Burz!ali. Ce1ar , s ! lsa2i s discut )n lini te despre asta cu Duncan7 Hsta1i !oti"ul pentru care ne 2ine2i prin prea.!$ nu1i a a7 &pecialitatea noastr: AArunc o pri"ire z+!bitoare oc6ilor co! din ta"an.B &unt )ncredin2at c "e2i studia cu de1a!nuntul discu2ia noastr )nainte de1a aproba ce"a. Odrade i celelalte &urori sc6i!bar pri"iri care )nse!nau8 Ce altce"a a! putea *ace7 ;n ti!p ce se ridica$ Odrade )i spuse lui =da6o8 0 =at o e#celent proble! pentru un !entat Drept"orbitor: Dup plecarea *e!eilor$ /e( se slt pe un scaun i pri"i ca!era (oal din spatele peretelui transparent. 9#perien2a *usese dur i1 i si!2ea )nc ini!a bt+nd cu putere de pe ur!a )ncercrii. 0 &tra nic spectacol$ rosti el. 0 A! "zut i !ai bune$ rspunse pe cel !ai sec ton =da6o. 0 Ce !i1ar prii acu! ar , un pa6ar zdra"n de !arinreasc$ dar ! )ndoiesc C acest trup de copil ar putea s1l suporte. 0 Bell "a "rea s stea de "orb cu Dar de )ndat ce "a a.un(e )n &ectorul Central$ spuse =da6o. 0 Duc1se1n *undul iadului Bell: Ceea ce a"e! de *cut este s le deza!ors! pe aceste Onorate %atres )nainte de1a ne descoperi. 0 =ar "iteazul Bas6ar are un plan nu!ai bun. 0 <ir1ar a*urisit de titlu: =da6o inspir scurt$ ocat. 0 A! s12i po"estesc ce"a$ Duncan: Relu /e( cu "oce )n*ri(urat. ;ntr1o zi$ c+nd sosea! la o )ntre"edere i!portant cu ni te ina!ici poten2iali$ l1a! auzit pe un a(6iotant care )!i anun2a sosirea8 3A "enit Bas6arul. 3 A *ost c+t pe ce s ! )!piedic$ surprins de abstrac2ie. 0 Pata !entatic.

0 9#act. Dar tia! c acest titlu ! )ndeprta de ce"a ce nu1!i putea! )n(dui s pierd. Bas6ar7 9ra! !ai !ult dec+t at+t: 9ra! %iles /e($ cu nu!ele pe care !i1l dduser prin2ii !ei. 0 Ai intrat )n an(rena.ul nu!elor: 0 ;ntoc!ai. @i !i1a! dat sea!a c nu!ele !eu se a4a la distan2 de ce"a i !ai pri!ordial. %iles /e(7 Nu$ era ce"a !ai pro*und dec+t asta. O auzea! pe !a!a !ea spun+nd8 3O6$ ce bebelu dulce:5 =at1!$ a adar$ cu un alt nu!e8 Bebelu Dulce. 0 Ai cobor+t i !ai ad+nc7 ;ntreb =da6o$ *ascinat dintr1o dat. 0 9ra! prins. Un nu!e duce la alt nu!e care duce la alt nu!e care duce la nici un nu!e. C+nd a! intrat )n sala aceea$ unde a"ea loc o )ntre"edere i!portant$ era! cine"a *r nu!e. Ii1ai asu!at "reodat un ase!enea risc7 0 O sin(ur dat$ ad!ise =da6o cu reticen2. 0 Ni se )nt+!pl tuturor !car o dat. % a4a!$ deci$ acolo. % docu!entase! )n prealabil. &tudiase! bine dosarele$ a"ea! re*erin2e despre to2i cei prezen2i )n .urul acelei !ese 1,ziono!ii$ nu!e$ titluri$ plus )ntre(ul conte#t al situa2iei. 0 Dar$ de *apt$ nu erai acolo. 0 O6$ "edea! c6ipurile atente care ! !surau$ e"aluau$ se *r!+ntau. Dar ei nu tiau cine era!: 0 @i asta )2i con*erea senti!entul unei !ari puteri7 0 9#act lucrul despre care a! *ost a"ertiza2i )n coala de !enta2i. ;!i punea! )ntrebarea8 3Acesta e &piritul Pri!ei De teptri75 & nu r+zi. 9 o )ntrebare c6inuitoare. 0 A adar$ ai cobor+t i !ai ad+nc7 Capti"at de ce1i spunea /e($ =da6o i(nora se!nalele de a"ertis!ent care clipeau la !ar(inile spiritului su con tient. 0 O$ da. @i !1a! po!enit )n *ai!oasa 3&al a O(linzilor5$ care ne1a *ost descris i de care a! *ost pre"eni2i s ne *eri!. 0 =ar atunci 2i1ai a!intit cu! s ie i iC 0 A!intit7 ;n2ele( c ai *ost i tu acolo. %e!oria a *ost cea care te1a scos la li!an7 0 %1a a.utat. 0 9i bine$ )n po,da a"ertis!entelor$ eu a! !ai zbo"it un pic. %i1a! "zut 3eul eurilor5$ cu per!utri in,nite. Re4ec2ii de re4ec2ii$ la nes*+r it. 0 <ascina2ia e#ercitat de 3!iezul e(o1ului5. &unt a*urisit de pu2ini cei care izbutesc s scape din acest abis. Ai a"ut noroc. 0 Nu1s si(ur c1i "orba de noroc. @tia! c trebuie s e#iste o Pri! Con tiin2$ o De teptareC 0 Care descoper c nu1i pri!a. 0 Dar eu "oia! s (sesc eul care se a4 la rdcina eului: 0 Cei prezen2i la )ntrunirea aceea n1au re!arcat ni!ic ciudat la tine7 0 A! a4at$ !ai pe ur!$ c a"usese! per!anent o e#presie )!pietrit$ care nu lsase s rzbat la supra*a2 ni!ic din toat acea (i!nastic !ental.

0 N1ai rostit nici o "orb7 0 9ra!$ pur i si!plu$ a!u2it. Dar ei au interpretat asta drept 3reticen2a de a teptat din partea Bas6arului5. =at la ce1i bun reputa2ia. =da6o *u c+t pe ce s z+!beasc$ dar ) i aduse a!inte de oc6ii co!. ;n2elese nu!aidec+t cu! a"eau sa interpreteze c+inii de paz aceste dez"luiri. /alentul eratic prezent la un descendent periculos al Atreizilor: &urorile cuno teau *eno!enul o(linzilor. Oricine scpa cu !intea )ntrea( era$ )n !od auto!at$ suspect. Ce1i artaser lui /e( o(linzile7 Ca i cu! ar , auzit periculoasa )ntrebare$ /e( spuse8 0 9ra! prizonier i1!i ddea! sea!a de asta. % i "edea! sub *or!a unei "e(etale 2intuite la pat$ dar nu1!i psa. O(linzile erau sin(urul !eu uni"ers$ p+n )n clipa )n care$ ase!eni unui obiect care iese la supra*a2a apei$ a! "zut i"indu1se *ptura !a!ei !ele. Arta$ !ai !ult sau !ai pu2in$ cu! artase c6iar )naintea !or2ii. =da6o inspir tre!urat. ; i ddea sea!a /e( ce le dez"luise )n clipa aceasta oc6ilor co!7 0 &urorile or s1 i i!a(ineze acu! c sunt cel pu2in un poten2ial L'isatz Haderac6$ continu /e(. Un nou %uadODib. ?a#: 0 Cu! )2i place 2ie s spui$ Duncan. Nici tu$ nici eu nu ne1a! asu!a un ase!enea risc. @ti! ce1a creat el i nu sunte! pro ti: =da6o era incapabil s1 i )n(6it nodul din (+t. A"eau &urorile s accepte cele spuse de /e(7 Rostea ade"rul$ desi(ur$ darC 0 %a!a !1a prins de !+n$ ur! /e(. ;i si!2ea! !+na: %a!a !ea a *ost cea care !1a scos din &ala O(linzilor. % a tepta! s1o "d alturi de !ine c+nd !1a! po!enit ez+nd la !asa de con*erin2. %+na )!i !ai tre!ura )nc )n ur!a atin(erii ei$ dar ea dispruse. @tia! precis asta. %i1a! "enit )n ,re i !1a! concentrat asupra ne(ocierilor. Co!unitatea &urorilor a"ea de c+ ti(at c+te"a a"anta.e i!portante i le1a! ob2inut pe toate. 0 Ce"a i!plantat de !a!a ta )nC 0 Nu: A! "zut1o e#act a a cu! Cucernicele %aici au acces la Celelalte %e!orii. A *ost *elul ei de a1!i spune8 3De ce naiba )2i pierzi "re!ea aici c+nd ai at+ta treab de *cut75 9a nu !1a prsit niciodat$ Duncan. /recutul nu ne prse te niciodat$ pe niciunul dintre noi. Brusc$ =da6o )ntre"zu scopul din spatele acestui lun( recital al lui /e(. Onestitate i sinceritate$ )ntr1ade"r: 0 Ai acces la o Alt %e!orie: 0 Nicidecu!: N1a! acces dec+t la ce are acces oricine )n cazuri de ur(en2. &ala O(linzilor a *ost un caz de ur(en2$ care !i1a per!is s "d i s si!t e#isten2a unei surse de a.utor. Dar nu a! c+tu i de pu2in inten2ia s ! !ai )ntorc acolo: =da6o accept e#plica2ia. %a.oritatea !enta2ilor riscau un sin(ur plon.on )n =n,nit i se l!ureau asupra caracterului tranzitoriu al nu!elor i1al titlurilorJ relatarea lui /e( )ns reprezenta !ult !ai !ult dec+t o si!pl declara2ie despre natura 4uid sau )ncre!enit a /i!pului.

0 %i1a! spus c ar , "re!ea s ne prezent! Bene Gesseritului a a cu! sunte! )n realitate$ zise /e(. &urorile trebuie s tie p+n la ce punct pot s se )ncread )n noi. A"e! de lucru i a! pierdut destul ti!p cu stupidit2i. Pstra2i1" ener(iile pentru cei care " *orti,c. C6eltuirea ener(iei pentru cei slabi nu " poate duce dec+t la pierzanie. APrecept O%.B Co!entariu B. G.8 Cine .udec7 Dosarul Dortu.la. ;N -=UA )n care *u anun2at )ntoarcerea lui Dortu.la$ ni!ic nu !ersese bine pentru Odrade. O cons*tuire re*eritoare la ar!a!ent$ cu /e( i =da6o$ se )nc6eiase *r a se lua nici o decizie. &i!2ise$ tot ti!pul c+t discutaser$ a!enin2area <uriei cu toporul i tia c asta )i in4uen2a reac2iile. ;n cursul dup1a!iezei$ edin2a de lucru cu %urbella se rezu!ase la "orbe$ "orbe i iar "orbe. %urbella nu reu ea s se despot!oleasc din proble!ele ei ,loso,ce. Un i!pas cu! rareori )i *usese dat lui Odrade s )nt+lneasc. Acu!$ )n *apt de sear$ sttea )n col2ul terasei de la peri*eria de "est a &ectorului Central. 9ra unul dintre locurile ei pre*erate$ dar prezen2a lui Bellonda alturi de ea o "du"ea de lini tea pe care nd.duise s1o (seasc aici. &6eeana$ d+nd de ele$ o )ntreb pe Odrade8 0 9 ade"rat c i1ai dat %urbellei libertatea de a prsi na"a7 0 Po*ti!: =zbucni Bellonda$ pentru care aceasta era una dintre te!erile pro*unde. 0 Bell: ;i tie elanul Odrade$ art+nd cu !+na )ntins )n direc2ia li"ezilor. ?ezi !o"ili2a aceea pe care n1a! plantat nici un po!7 ?reau s pui s !i se construiasc acolo un *oi or. Un pa"ilion$ cu prid"oare de .ur1)!pre.ur$ pentru conte!plarea pri"eli tii. Ni!ic n1ar !ai , putut s1o opreasc pe Bellonda acu!. Rareori )i *usese dat lui Odrade s1o "ad at+t de *urioas. @i cu c+t !ai tare tuna i *ul(era Bellonda$ cu at+t !ai de neclintit de"enea Odrade. 0 ?rei unC Un *oi or7 ;n !i.locul li"ezii7 Pe ce altce"a ai !ai "rea s ne irosi! bu(etul7 <oi or: Nici c se putea denu!ire !ai potri"it pentru )nc una dintre ideile nstru nice care12i *oiesc prinC 9ra o disput stupid i tiau a!+ndou asta )nainte de1a , pronun2at pri!ele douzeci de cu"inte. %aica &uperioar nu1 i putea per!ite s cedeze iar Bell ceda rareori$ indi*erent despre ce1ar , *ost "orba. C6iar i c+nd Odrade 6otr) s se cu*unde )n tcere$ Bellonda continu s atace !eterezele (oale. ;n cele din ur!$ c+nd o "zu c1 i consu!ase ener(ia$ Odrade spuse8 0 ;!i datorezi o cin aleas$ Bell. Ai (ri. s ,e de cea !ai bun calitate. 0 ;2i datorezC ;ncepu Bellonda$ aproape b+lb+indu1se. 0 Ca o*rand de )!pcare$ zise Odrade. ?reau s ,e ser"it )n pa"ilionC ;n *oi orul !eu nstru nic. C+nd &6eeana izbucni )n r+s$ Bellonda se "zu ne"oit s1o i!ite$ de i r+sul ei era ca! strepezit. @tia c+nd era silit s plece capul.

0 /oat lu!ea "a spune$ "z+ndu1l8 3=at ce opti!ist e %aica &uperioar:5 zise &6eeana. 0 A6$ ur!re ti ridicarea !oralului: A.uns la acest punct$ Bellonda ar , acceptat aproape orice .usti,care. Odrade )i z+!bi &6eeanei. <eti2a !ea istea2: Nu nu!ai c &6eeana )ncetase s1o !ai tac6ineze pe Bellonda$ dar a"ea (ri.$ ori de c+te ori se i"ea ocazia$ s consolideze a!orul1propriu al !ai "+rstnicei %aici. Bell ) i ddea sea!a$ ,re te. R!+nea ine"itabila )ntrebare Bene Gesserit8 De ce7 Con tient de aceast suspiciune$ &6eeana spuse8 0 De *apt$ ne ciondni! din cauza lui %iles i1a lui Duncan. =ar eu$ una$ a! )nceput s ! satur. 0 %car de1a ti unde "rei s a.un(i$ Dar: -ise Bellonda. 0 9ner(ia are propriile ei tipare$ Bell: 0 Ce "rei s spui7 <cu Bellonda$ sincer surprins. 0 Or s ne (seasc$ Bell. @i tiu cu!. Bellonda r!ase$ la propriu$ cu (ura cscat. 0 &unte! scla"ii obi nuin2elor noastre$ continu Odrade. &cla"ii ener(iilor pe care le cre!. Pot ni te scla"i s se elibereze7 Cuno ti la *el de bine proble!a ca !ine$ Bell. %car o dat$ Bellonda era )n )ncurctur. Odrade o pri"i lun(. Or(oliul > asta era ceea ce "edea Odrade c+nd se uita la &urorile ei i la locurile pe care le ocupau. De!nitatea era doar o !asc. Ade"rata !odestie nu e#ista. Ceea ce e#ista era un con*or!is! c+t se poate de "izibil$ un ade"rat tipar Bene Gesserit$ care$ )ntr1o societate con tient de pericolul oricror abloane$ suna ca un se!nal de alar!. &6eeana era la *el de nedu!erit. 0 Obi nuin2e7 0 Obi nuin2ele a.un( )ntotdeauna s te ur!reasc$ s te 6r2uiasc. 9ul pe care l1ai construit a.un(e s te b+ntuie ca o *anto! ce d t+rcoale )n cutarea unui corp pe care s pun stp+nire. &unte! dependente de eul pe care l1a! pls!uit. &unte! scla"ele *aptelor noastre. &unte! dependente$ ca de un dro($ de Onoratele %atres$ iar ele sunt dependente de noi: 0 =ar i ro!antis!ul tu a*urisit: <cu Bellonda. 0 Da$ sunt o ro!anticC la *el cu! a *ost /iranul. 9l a de"enit sensibil la *or!a )ncre!enit a crea2iei sale. 9u sunt sensibil la capcana pre tiin2ei lui. Dar > o6: 0 C+t de aproape e <uria: @i c+t de ad+nc prpastia: Bellonda nu era )!pcat. 0 Ai spus c tii cu! ne "or (si. 0 Le "a , de a.uns s1 i recunoasc propriile lor obi nuin2e iC Ce este7 O acolit1!esa(er ) i *cuse apari2ia dintr1un pasa. situat )n spatele Bellondei. 0 %aic &uperioar$ Cucernica %aic Dortu.la. %aica <intil a adus1o la spa2ioport. ;n !ai pu2in de1o or "or , aici.

0 &1o conduc )n biroul !eu: &puse Odrade arunc+ndu1i lui Bell o pri"ire aproape slbatic. A spus ce"a7 0 %aica Dortu.la e su*erind$ rspunse acolita. &u*erind7 Ce cu"+nt neobi nuit$ c+nd era "orba de o Cucernic %aic: 0 & nu ne pripi! cu aprecierile. Cea care "orbise *usese Bellonda1!entatul$ Bellonda1du !anul ro!antis!ului i al i!a(ina2iei desctu ate. 0 & "in i /a!$ ca obser"atoare$ ordon Odrade. Dortu.la intr c6iopt+nd$ spri.inindu1se )ntr1un baston$ a.utat de <intil i &tre((i. Pri"irea ei )ns era *er! i !sura totul cu aten2ie. Glu(a robei$ dat pe spate$ )i lsa ia "edere prul !ar!orat cu u"i2e de culoarea ,lde ului "ec6i. C+nd "orbi$ )n (las )i rzbtu doar o u oar not de oboseal. 0 A! *cut ce !i1a2i ordonat$ %aic &uperioar. ;n ti!p ce <intil i &tre((i prseau biroul$ Dortu.la se a ez$ *r a , in"itat$ )ntr1un scaun pliant de l+n( Bellonda i$ dup ce le arunc pri"iri scurte &6eeanei i lui /a!alane$ a4ate )n st+n(a$ o ,# pe Odrade. 0 Au acceptat o )nt+lnire pe Gonc2iune. &unt )ncredin2ate c ele )nsele au stabilit locul. Re(ina1Pian.en se a4 acolo. 0 C+nd7 ;ntreb &6eeana. 0 La captul unui inter"al de o sut de zile standard )ncep+nd ca! de pe acu!. Pot s " spun data precis$ dac dori2i. 0 De ce a a de !ult ti!p7 ?ru s tie Odrade. 0 Prerea !ea7 ?or s *oloseasc acest inter"al pentru a1 i )ntri aprarea planetar. 0 Ce (aran2ii7 =nter"eni /a!alane cu obi nuitul ei laconis!. 0 Dortu.la$ ce1i cu du!neata7 Odrade era ocat de tre!urul i starea de slbiciune din ce )n ce !ai "izibile la *e!eia din *ata ei. 0 %1au supus la c+te"a e#perien2e. Dar nu asta1i i!portant. Ceea ce conteaz sunt )n2ele(erile pe care le1a! stabilit. Au declarat c "e2i putea debarca pe Gonc2iune i "e2i putea prsi planeta *r nici o opreli te i )n deplin si(uran2. Dar s nu crede2i una ca asta. ?e2i a"ea dreptul la o suit restr+ns$ nu !ai !ult de cinci ser"itoare. 9 de presupus c "or ucide toate persoanele care " "or )nso2i$ de iC Poate c "oi , reu it totu i s le con"in( c asta ar , o (re eal. 0 &e a teapt s le prezint capitularea Bene Gesseritului7 ?ocea lui Odrade nu *usese nicic+nd !ai )n(6e2at. Cu"intele lui Dortu.la pre,(urau spectrul unei tra(edii. 0 A *ost lucrul care le1a ispitit s accepte )nt+lnirea. 0 @i &urorile care erau cu du!neata7 ;ntreb &6eeana. Dortu.la ) i ciocni *runtea cu de(etul > un (est cu o se!ni,ca2ie particular )n Co!unitatea &urorilor. 0 &unt aici. A! czut de acord c "a trebui ca Onoratele %atres s ,e pedepsite. 0 %oarte7 Rosti Odrade cu din2ii str+n i.

0 Au )ncercat s ! sileasc s ! altur lor. 3?ezi7 O s o!or+! )nc una dac nu accep2i. 3 Le1a! spus c ar , !ai bine s ne o!oare pe toate deodat i s uite de )nt+lnirea cu %aica &uperioar. Nu s1au lsat )ns p+n )n clipa )n care1au r!as *r ostatice. 0 Ai *cut ;!prt irea cu toate7 ;ntreb /a!alane. 9ra nor!al$ ) i spuse Odrade$ ca /a! s se intereseze de asta$ )ntr1un !o!ent )n care1 i si!2ea aproape propriul s*+r it. 0 Pre*c+ndu1! c "reau s ! asi(ur de !oartea lor. Cred c1i !ai bine s " dau toate a!nuntele. <e!eile acelea1s (rote ti: Au cu ti cu <iutari. /rupurile &urorilor noastre erau aruncate )n cu ti$ unde <iutarii le de"orau. =ar Re(ina1Pian.en > un nu!e pe care1l !erit cu prisosin2 > ! obli(a s pri"esc de ,ecare dat. 0 Ce porcrie: 9#cla! Bellonda. Dortu.la o*t. 0 N1a"eau de unde s tie$ ,re te$ c "zuse! lucruri i !ai oribile prin inter!ediul Celorlalte %e!orii. 0 ;ncercau s12i rscoleasc sensibilitatea$ spuse Odrade. Curat ne(6iobie: Au *ost surprinse c+nd au constatat c nu reac2ionezi dup cu! ar , dorit ele7 0 %ai de(rab )nciudate$ a zice. Presupun c au !ai "zut i pe altele reac2ion+nd la *el. Le1a! spus c era o !etod la *el de bun ca oricare alta pentru a ob2ine )n(r !inte naturale. Cred c asta le1a )n*uriat !ai !ult ca orice. 0 Canibalis!C$ !ur!ur /a!alane. 0 Doar )n aparen2$ spuse Dortu.la. <iutarii nu sunt$ )n nici un caz$ ,in2e u!ane. &unt ani!ale slbatice$ abia dac do!esticite. 0 Nu erau i ;n(ri.itori7 ;ntreb Odrade. 0 N1a! "zut niciunul. <iutarii "orbeau. =1a! auzit spun+nd8 3%+ncare:5 )nainte de a li se da s !n+nce i bat.ocorindu1le pe Onoratele %atres din prea.! cu "orbe de (enul8 3/u 4!+nd75 i altele. %ai i!portant )ns e ce s1a )nt+!plat$ )ntr1o zi$ dup ce se 6rniser. Dortu.la *u ne"oit s se )ntrerup din cauza unui acces de tuse. 0 Au )ncercat pe !ine tot *elul de otr"uri$ rosti ea cu (las )necat. Ni te i!becile: C+nd ) i recpt rsu4area$ continu8 0 DupC Osp2$ un <iutar s1a apropiat de (ratiile cu tii i$ a2intindu1 i pri"irea la Re(ina1Pian.en$ a )nceput s urle. N1a! !ai auzit niciodat un ase!enea sunet. ;n,ortor: /oate Onoratele %atres prezente )ncre!eniser. ? .ur c erau pur i si!plu terorizate: &6eeana puse !+na pe bra2ul lui Dortu.la. 0 Un prdtor care1 i i!obilizeaz prada7 0 <r doar i poate. Anu!ite rezonan2e a!inteau de Glas. <iutarii au prut surprin i c nu )nle!nesc i eu. 0 Reac2ia ulterioar a Onoratelor %atres7 ;ntreb Bellonda cu intona2ia !entatului care cere date.

0 O lar! (eneral$ )n clipa )n care i1au re(sit (lasul. %ulte )i cereau Preaonoratei %ater s ucid <iutarii. 9a )ns prea !ai cal!. 3&unt prea pre2io i "ii5$ le1a replicat. 0 Un se!n )ncura.ator$ obser" /a!alane. 0 A! s1o tri!it pe &tre((i s1l aduc aici pe Bas6ar$ spuse Odrade )ntorc+ndu1se spre Bellonda. Obiec2ii7 Bellonda scutur din cap. @tiau toate c trebuia asu!at riscul$ c6iar dac nu erau )nc l!urite asupra inten2iilor lui /e(. Adres+ndu1se lui Dortu.la$ Odrade spuse8 0 ?ei locui )n aparta!entul rezer"at oaspe2ilor !ei. %edicii &uF or s se ocupe de du!neata. Cere tot ce crezi c 2i1e necesar i pre(te te1te s iei parte la edin2a plenar a Consiliului. ?ei , consiliera !ea special. Ridic+ndu1se ane"oie din scaun$ Dortu.la zise8 0 N1a! dor!it de "reo cincisprezece zile. O s a! ne"oie de o !as ce"a !ai bo(at. 0 &6eeana$ te ocupi de asta i c6e!i i!ediat !edicii. /a!$ de azi )nainte "ei r!+ne cu Bas6arul i cu &tre((i. O s1!i prezin2i cu re(ularitate rapoarte. /e( "a "rea s inspecteze personal cantona!entele !ilitare. &1i stabile ti o le(tur co! per!anent cu Duncan. @i s nu )nt+!pine nici o piedic. 0 ?rei s stau tot ti!pul cu el7 ;ntreb /a!alane. 0 ?ei , u!bra lui. &tre((i nu1l "a duce nicieri *r tirea ta. ?ezi c1o s1l cear pe Duncan ca e* de ar!a!ent. Ai (ri. s )n2elea( bine necesitatea ca Duncan s nu prseasc non1na"a. Bell$ "ei acorda prioritate absolut oricrei in*or!a2ii le(ate de ar!a!ent pe care1o "a cere Duncan. ;ntrebri7 Ni!eni n1a"u nici o )ntrebare. Cel !ult$ (+nduri pri"itoare la consecin2e$ dar 6otr+rea de care ddea do"ad Odrade a"ea un e*ect conta(ios. Cu*und+ndu1se )n *otoliu$ Odrade )nc6ise oc6ii i a tept p+n ce lini tea din .ur )i spuse c r!sese sin(ur. Cu oc6ii co!$ care continuau s pri"easc$ desi(ur. ; i dau sea!a c1s obosit. Cine n1ar ,$ )n ase!enea )!pre.urri7 Alte trei &urori ucise de scorpiile alea: Bas6are: 9 "re!ea s si!t !u ctura biciului nostru i s1i )n"e2e lec2ia: C+nd o auzi pe &tre((i intr+nd )!preun cu /e($ desc6ise oc6ii. &tre((i )l 2inea de !+n$ dar ce"a din atitudinea lor spunea c nu era "orba de un adult care conducea un copil. <elul )n care p ea arta c /e( )i acorda acolitei per!isiunea de a1l trata ast*el. &tre((i trebuia pus )n (ard$ ) i spuse Odrade. /a! intr )n ur!a lor i se duse s se a eze )ntr1un scaun de l+n( *erestre$ c6iar sub bustul lui C6enoe6. Pozi2ie anu!e aleas7 /a! *cea lucruri ciudate )n ulti!a "re!e. 0 Dori2i s r!+n$ %aic &uperioar7 ;ntreb &tre((i ls+nd !+na lui /e( i oprindu1se )n dreptul u ii.

0 A eaz1te l+n( /a!. Ascult *r s ne )ntrerupi. /rebuie s tii ce1o s ai de *cut. /e( se slt pe scaunul ocupat !ai )nainte de Dortu.la. 0 Presupun c1i un consiliu de rzboi. Cel ce "orbe te cu aceast "oce de copil e un adult$ ) i rea!inti sie i Odrade. 0 N1a! s12i cer )nc s1!i prezin2i planul tu$ spuse ea. 0 <oarte bine. =!pre"izibilul necesit ce"a !ai !ult ti!p de pre(tire i poate c nu "oi , )n !sur s12i spun ce a! inten2ia s *ac$ dec+t )n !o!entul )n care "oi trece la ac2iune. 0 A! ur!rit discu2iile tale cu Duncan. De ce te intereseaz tipurile de na"e din Dispersie7 0 Na"ele de curs lun( au o )n*2i are speci,c. Le1a! "zut )n spa2ioportul de pe Ga!!u. /e( se las pe sptarul scaunului i a tept ca rspunsul lui s1 i *ac e*ectul. 9ra !ul2u!it de "ioiciunea pe care o sesizase )n co!portarea lui Odrade. &e trecuse$ )n s*+r it$ la decizii: Gata cu deliberrile inter!inabile. Ceea ce era )n per*ect concordan2 cu ne"oile lui. &urorile nu trebuie s a4e )ntrea(a an"er(ur a capacit2ilor !ele. Nu )nc. 0 ?rei s ca!u4ezi o 4ot de atac7 Bellonda intr )n birou la ti!p pentru a auzi )ntrebarea lui Odrade i !+r+i o obiec2ie )n "re!e ce lua loc8 0 =!posibil: Au$ cu si(uran2$ coduri de recunoa tere i se!nale secrete pentruC 0 Las1! pe !ine s decid asta$ Bell$ sau ia1!i co!anda$ o )ntrerupse /e(. 0 Noi sunte! Consiliul: Replic tios Bellonda. /u nu aiC 0 %entat7 /e( o ,# cu o pri"ire care era$ )n !od indubitabil$ cea a Bas6arului. Cu! ea nu rspunse$ el adu(8 0 Nu1!i pune la )ndoial loialitatea: Dac o *aci pentru a1!i di!inua *or2ele$ !ai bine )nlocuie te1!: 0 Las1l s spun ce are de spus$ inter"eni /a!alane. Nu1i pri!ul Consiliu )n care Bas6arul se a4 pe picior de e(alitate cu noi. Brbia lui Bellonda cobor) o *rac2iune de !ili!etru. /e( i se adres lui Odrade8 0 9"itarea rzboiului e o c6estiune de inteli(en2. At+t e#perien2a acu!ulat c+t i puterea intelectual. Ne ser"e te propriul nostru .ar(on: Odrade percepea )n (lasul lui !entatul i cu si(uran2 c1l percepea i Bellonda. =nteli(en2a )n inteli(en2. ?ederea la (radul al doilea. <r ea$ rzboiul se producea adesea ca un accident. Bas6arul a tepta )n tcere$ ls+ndu1le s ,arb )n propriile lor obser"a2ii istorice. =!pulsia rzboinic era )n(ropat !ult !ai ad+nc dec+t con tiin2a. /iranul a"usese dreptate. O!enirea se co!porta ca 3o sin(ur

,ar5. <or2ele care propulsau acest uria ani!al colecti" ) i a"eau ob+r ia )n epoca tribal i c6iar )nainte de ea$ ase!enea at+tor alte *or2e la care oa!enii reac2ionau *r s se (+ndeasc. A!estecul (enelor. 9#tinderea spa2iului "ital pentru propriii reproductori. Captarea ener(iilor celorlal2i8 acu!ularea de scla"i$ peoni$ ser"itori$ ioba(i$ pie2e$ !uncitoriC /er!enii erau adesea intersc6i!babili. Odrade )n2ele(ea ce era el pe cale s *ac. Cunoa terea dob+ndit de la Co!unitatea &urorilor )l trans*or!ase )ntr1un Bas6ar1!entat *r e(al. Lucrurile acestea erau$ pentru el$ instincte. Consu!ul de ener(ie )ntre2inea "iolen2a rzboiului. Analizele "orbeau despre 3lco!ie$ *ric Ade a nu12i lua al2ii a"u2iaB$ sete de putere5 i a a !ai departe$ )n disecri inutile. Odrade le auzise c6iar i din (ura lui Bellonda$ creia > era li!pede > nu1i pria *aptul c un subordonat le rea!intea ceea ce ele tiau de.a. 0 /iranul cuno tea acest lucru$ declar )n cele din ur! /e(. Duncan a citat cu"intele lui8 3Rzboiul e un co!porta!ent cu rdcini )n celula unic din oceanele pri!iti"e. %n+nc tot ce )2i iese )n cale sau tu "ei , cel !+ncat. 3 0 Ce propui7 ;ntreb Bellonda pe un ton i !ai tios dec+t )nainte. 0 Un atac si!ulat pe direc2ia Ga!!u$ apoi lo"irea )n *or2 a bazei lor de pe Gonc2iune. Pentru asta )ns a"e! ne"oie de obser"a2ii de la *a2a locului. O pri"i 2int pe Odrade. @tie: ;i *ul(er lui Odrade prin !inte. 0 Crezi c in*or!a2iile pe care le1ai cules despre Gonc2iune$ pe "re!ea c+nd era o baz a G6ildei$ !ai sunt e#ploatabile7 ;ntreb Bellonda. 0 N1au a"ut ti!p s aduc prea !ulte sc6i!bri *a2 de ceea ce e stocat aici. /e( ) i ciocni *runtea$ )ntr1o curioas parodie a (estului pe care obi nuiau s1l *ac &urorile. 0 O )n(lobare$ rosti Odrade. 0 Costul: <cu Bellonda$ ,#+nd1o cu o pri"ire apri(. 0 A pierde totul este i !ai costisitor$ spuse /e(. 0 Detectoarele de pliuri spa2iale nu trebuie s ,e neaprat !ari$ zise Odrade. Duncan ar ur!a s le re(leze pentru a pro"oca e#plozii de tip Holtz!an$ la contact7 0 9#ploziile ar , per*ect "izibile i ar de,ni o traiectorie pe care a! putea s1o *olosi!$ rspunse /e(. &e ls pe spate i1 i )ndrept oc6ii spre un punct situat unde"a pe peretele dindrtul lui Odrade. A"eau s accepte7 Nu )ndrznea s le )nspi!+nte cu )nc o de!onstra2ie de talent eratic. Dac Bell ar ti c el putea s "ad non1na"eleC: 0 &1a *cut: &puse Odrade. Ai co!anda. <olose te1o. A"u i!presia c aude clar c6icotul lui /araza$ dinspre Celelalte %e!orii. D1i *r+u liber: A a a! de"enit eu at+t de *ai!oas: 0 O clip$ zise Bellonda uit+ndu1se la Odrade. /u "ei , cea care1i "ei ser"i drept spioan7

0 Cine altcine"a ar putea ptrunde acolo pentru a trans!ite obser"a2ii7 0 Dar e clar c ele "or supra"e(6ea toate !i.loacele de trans!isie: 0 =nclusi" pe cel care "a anun2a non1na"a noastr de pe orbit c n1a! *ost trdate7 ;ntreb Odrade. 0 Un !esa. codat ascuns )n trans!isie$ zise /e(. Duncan a pus la punct un siste! de codare care ar cere luni pentru a putea , desci*rat$ de i ne )ndoi!$ a!+ndoi$ c ele )i "or detecta !car prezen2a. 0 Curat nebunie: %+r+i Bellonda. 0 A! cunoscut un co!andant !ilitar al Onoratelor %atres$ pe Ga!!u$ spuse /e(. 9ra *oarte ne(li.ent )n pri"in2a a!nuntelor practice. Cred c pctuiesc prin e#ces de )ncredere. Bellonda )l pri"i lun( i cel care1i )ntoarse pri"irea$ cu oc6ii inocen2i de copil$ *u Bas6arul %iles /e(. 0 Lsa2i orice ra2iune$ "oi care intra2i: Rosti el. 0 Lua2i1o din loc$ toat lu!ea: Ordon Odrade. A"e2i de lucru. @i$ %ilesC /e( srise de.a din scaun$ dar r!ase pe loc$ pri"ind1o cu aceea i e#presie pe care o a"usese )ntotdeauna c+nd a tepta ca %a!a s1i spun ce"a i!portant. 0 Ai *cut aluzie la nebunia e"eni!entelor dra!atice$ pe care rzboiul o a!pli,c totdeauna7 0 La ce altce"a7 Doar nu 2i1ai )nc6ipuit c !1a! re*erit la Co!unitatea &urorilor: 0 Duncan .oac uneori .ocul sta. 0 Nu "reau s ne !olipsi! de nebunia Onoratelor %atres$ zise /e(. @tii c e conta(ioas. 0 Au )ncercat s e#ercite un control asupra instinctului se#ual$ spuse Odrade. 9 un lucru care12i scap )ntotdeauna printre de(ete. 0 Nebunia *u(arului$ )ncu"iin2 el spri.inindu1se de biroul ei$ pe care abia )l dep ea cu brbia. Duncan are dreptate. Ce"a le1a silit pe *e!eile astea s se )ntoarc aici. Caut ce"a i *u( de ce"a$ )n acela i ti!p. 0 Ai nouzeci de zile standard ca s pre(te ti totul$ zise ea. Nici o zi )n plus. =s6 Dara al1a6dab 6adbat1u. ACoco atul nu1 i "ede cocoa a > -ictoare popular.B Co!entariu Bene Gesserit8 Cu a.utorul o(linzilor se poate "edea cocoa a$ dar o(linzile pot s arate totalitatea ,in2ei. Bas6arul /e(. 9RA O &LHB=C=UN9 a Bene Gesseritului pe care Odrade tia c$ destul de cur+nd$ )ntrea(a Co!unitate a &urorilor "a , ne"oit s1o recunoasc. N1o consola cu ni!ic *aptul c ea *usese pri!a care1o "zuse. Respin(erea celei !ai bune resurse de care dispune!$ )n !o!entul )n care a"e! cel !ai !ult ne"oie de ea: Dispersiile dep iser capacitatea u!an de a asa!bla e#perien2ele sub o *or! e#ploatabil. Nu !ai pute! s e#tra(e! dec+t esen2ialul$ iar asta e o c6estiune de .udecat. Date "itale r!+neau$ )n stare latent$

)nluntrul e"eni!entelor de !ai !are sau !ai !ic i!portan2. Acu!ulrile c6e!au instinctul. Aici a.unseser$ p+n la ur!. 9rau ne"oite s se spri.ine iar i pe o cunoa tere indicibil. 9ra o epoc )n care cu"+ntul 3re*u(ia2i5 ) i recpta coloritul pe care1l a"usese )n era prespa2ial. %icile (rupuri de Cucernice %aici tri!ise )n pribe(ie de Co!unitatea &urorilor a"eau ce"a )n co!un cu scenele de e#od al popula2iilor de de!ult 1oa!eni t+r+ndu1se )n coloane inter!inabile pe dru!uri de 2ar$ cu pu2inul a"ut str+ns )n boccele$ )!pin(+nd landouri "ec6i i crucioare pe dou roti$ sau )n(6esui2i )n ca!ioane 6odoro(ite$ )ncrcate p+n la re*uz$ ,ecare c6ip o(lindind$ )n ine#presi"itatea pri"irii sale$ o deznde.de *r !ar(ini sau o *urie neputincioas. @i$ ast*el$ repet! istoria i1o repet! i iar i o repet!. ;n ti!p ce intra )ntr1un li*tub$ cu pu2in )nainte de ora pr+nzului$ Odrade nu1 i putea lua (+ndul de la &urorile ei Dispersate8 re*u(iate politice$ re*u(iate econo!ice$ re*u(iate de rzboi. Asta 2i1e Poteca de Aur$ /irane7 ?iziuni ale Dispersatelor ei continuau s1o b+ntuie c+nd ptrunse )n Cantina Rezer"at a &ectorului Central$ un restaurant cu autoser"ire$ unde n1a"eau acces dec+t Cucernicele %aici. Douzeci de zile trecuser de c+nd )l nu!ise pe /e( la co!anda (arnizoanei. -"onurile se )n!ul2eau )n &ectorul Central$ !ai ales printre =nstructoare$ de i )nc nu se punea proble!a "reunei alte supuneri la "ot. Noi decizii )ns a"eau s ,e anun2ate astzi i nu era su,cient ca ea s prezinte doar lista celor ce ur!au s1o )nso2easc pe Gonc2iune. <cu oc6ii roat prin cantin. 9ra o sal auster$ cu pere2i (albeni$ ta"anul .os$ !ese !ici$ ptrate$ ce puteau , alipite pentru a reuni (rupuri !ai nu!eroase. <erestrele laterale ddeau spre o (rdini2 acoperit cu o copertin translucid. -arzri pitici$ cu *ructe "erzi$ o peluz$ bnci i !su2e. Unele &urori pre*erau s !n+nce a*ar$ c+nd lu!ina soarelui sclda (rdini2a. Astzi )ns nu era o zi )nsorit. =(nor locul care i se *cu la una din cozile de la bu*etul cu autoser"ire. %ai t+rziu$ dra(i &urori. La !asa ce1i era rezer"at )ntr1un col2 de l+n( *erestre$ sc6i!b )n !od deliberat dispunerea scaunelor. Caniscaunul !aro al lui Bell "ibr u or la aceast tulburare neobi nuit a r+nduielii. Odrade se a ez cu spatele la restul slii$ tiind c (estul ei a"ea s ,e interpretat cu! se cu"ine8 Lsa2i1! cu (+ndurile !ele. ;n "re!e ce a tepta$ conte!pl (rdini2a. Gardul "iu$ alctuit din arbu ti e#otici cu *runzi ul purpuriu$ era )n4orit 1corole !ari$ ro ii$ cu sta!ine de un (alben intens. Bellonda sosi pri!a i se tr+nti )n caniscaunul ei *r a co!enta asupra noii sale pozi2ii. Bell a"ea adesea un aspect ne(li.ent8 roba i*onat$ centura nestr+ns$ ,ri!ituri de !+ncare pe piept. Astzi$ 2inuta ei era i!pecabil. Care s ,e !oti"ul7 0 /a! i &6eeana or s )nt+rzie pu2in$ spuse Bellonda.

Odrade )nre(istr in*or!a2ia *r a )nceta s studieze sc6i!brile pe care le obser"a la "ecina ei. &lbise un pic7 Nu era c6ip ca o %aic &uperioar s poat , izolat pe de1a1ntre(ul de ceea ce se petrecea )n raza ei de ac2iune senzorial$ dar$ uneori$ preocupri !ai presante o )!piedicau s re!arce unele sc6i!bri in,!e. /erenul r!+nea$ totu i$ cel *a!iliar pentru o Cucernic %aic$ iar indiciile ne(ati"e erau la *el de re"elatoare ca i cele poziti"e. G+ndindu1se !ai bine$ Odrade ) i ddu sea!a c aceast nou Bellonda era printre ele de c+te"a spt!+ni. Ce"a se )nt+!plase cu ea. Orice Cucernic %aic era )n !sur s e#ercite un control rezonabil asupra siluetei i (reut2ii ei. C6estiune de !etabolis!$ de atenuare sau de )nte2ire a arderilor luntrice. Ani de1a r+ndul$ noncon*or!ista Bellonda nu se s,ise s1 i a, eze obezitatea. 0 Ai slbit$ )i spuse Odrade. 0 Grsi!ea )ncepea s ! )ncetineasc prea !ult. Hsta nu *usese niciodat un !oti" su,cient pentru ca Bellonda s1 i !odi,ce stilul. Co!pensase )ntotdeauna din plin cu iu2eala !in2ii$ a proiec2iilor i a !i.loacelor de transport ultrarapide. 0 Duncan te1a ca! atins )n a!orul1propriu$ a a1i7 0 Nu sunt nici ipocrit$ nici cri!inal: 0 A! i!presia c1i cazul s te tri!ite! pe o planet disciplinar. Glu!a aceasta$ pe care %aica &uperioar n1o *cea pentru pri!a oar$ a"ea de obicei darul de1a o )n*uria pe Bellonda. Astzi )ns Bell nici nu clipi. Dar$ sub presiunea pri"irii lui Odrade$ s*+r i prin a spune8 0 Dac te intereseaz neaprat$ e "orba de &6eeana. %1a tot pislo(it s ! ocup de aspectul !eu ,zic i s1!i lr(esc cercul rela2iilor. A(asant: N1o *ac dec+t ca s1i astup (ura. 0 De ce )nt+rzie /a! i &6eeana7 0 Au r!as s re"ad ulti!a ta )nt+lnire cu Duncan. A! luat !suri stricte pentru a li!ita accesul la )nre(istrarea aceea. Nu pute! ti ce se "a )nt+!pla c+nd "a a4a toat lu!ea. 0 Dar "a a4a. 0 =ne"itabil. Caut doar s c+ ti( pu2in ti!p pentru a ne pre(ti. 0 Nu "oia! ca aceast in*or!a2ie s ,e cenzurat$ Bell. 0 Dar: Ce ai de (+nd7 0 A! s anun2 asta )n cadrul unui &inod. Bellonda o pri"i )n!r!urit$ dar nu scoase nici un cu"+nt. 0 A! dreptul s con"oc un &inod$ adu( Odrade. Bellonda se ls pe spate i continu s1o pri"easc lun($ c6ibzuind$ e"alu+ndC /otul$ )n cea !ai des"+r it tcere. Ulti!ul &inod al Bene Gesseritului a"usese loc la !oartea /iranului. Cel dinaintea lui$ la preluarea puterii de ctre /iran. Con"ocarea unui &inod *usese considerat i!posibil dup declan area con4ictului cu Onoratele %atres. Pre(tirea lui ar , rpit prea !ult ti!p pre2ios$ necesar unor sarcini de i!portan2 "ital. ;n cele din ur!$ Bellonda )ntreb8 0 ;2i "ei asu!a riscul de a c6e!a aici &urori din Citadelele noastre )nc intacte7

0 Nu. Le "a reprezenta Dortu.la. 9#ist precedente$ dup cu! bine tii. 0 ;nt+i$ )i acorzi libertate %urbelleiJ acu!$ "rei s con"oci un &inod. 0 Libertate7 %urbella e le(at cu lan2uri de aur. Unde s1ar duce *r Duncan al ei7 0 Dar i1ai dat i lui Duncan libertatea de a prsi na"a: 0 A *cut1o7 0 Crezi c se "a !ul2u!i s ia doar in*or!a2iile din arsenalul de bord7 0 &unt con"ins. 0 ;!i a!inte ti de Gessica )ntorc+nd spatele !entatului care ar , putut s1o ucid. 0 %entatul era paralizat de propriile sale con"in(eri. 0 Uneori$ taurul )l ia )n coarne pe !atador$ Dar. 0 Cel !ai des )ns$ nu. 0 &upra"ie2uirea noastr n1ar trebui s depind de statistic: 0 ;ntoc!ai. De1asta con"oc &inodul. 0 =nclusi" acolitele7 0 /oat lu!ea. 0 @i %urbella7 Cu drept de "ot ca acolit7 0 Cred c$ p+n atunci$ "a , Cucernic %aic. Bellonda a"u o e#cla!a2ie )nbu it$ apoi8 0 %er(i prea repede$ Dar. 0 A a cer )!pre.urrile. Bellonda arunc o pri"ire spre intrarea cantinei. 0 A "enit /a!. %ai t+rziu dec+t !1a! a teptat. % )ntreb dac nu s1au oprit s1o consulte pe %urbella. /a!alane sosi (+*+ind i$ dup ce se a ez )n caniscaunul ei albastru > obser"+ndu1i noul a!plasa!ent > zise8 0 ?ine i &6eeana )ndat. ;i !ai arat c+te"a dosare %urbellei. Bellonda i se adres lui /a!alane8 0 Are de (+nd s1o supun pe %urbella la A(onie i s con"oace un &inod. 0 Nu ! surprinde$ rspunse /a!alane cu obi nuita1i e#actitate. &itua2ia acestei Onorate %ater trebuie clari,cat c+t !ai cur+nd cu putin2. &6eeana li se altur o clip !ai t+rziu. ;n ti!p ce lua loc pe scaunul pliant din st+n(a lui Odrade$ )ntreb8 0 A2i obser"at cu! !er(e %urbella7 Odrade *u surprins de *elul )n care aceast )ntrebare brusc$ enun2at *r nici un prea!bul$ le ,# tuturor aten2ia. %urbella p ind pe coridoarele na"ei. A a cu! putuse , obser"at c6iar )n acea di!inea2. 9#ista )n ea o *ru!use2e pe care oc6iul nu putea e"ita s1o re!arce. Pentru &urorile Bene Gesserit$ ,e ele Cucernice %aici sau acolite$ %urbella a"ea ce"a e#otic. &osise$ (ata *or!at$ din )ndeprtatul i periculosul 9#terior. 9ra una dintre ele. Ceea ce atr(ea !ai cu sea! pri"irea )ns era !ersul ei. Un ec6ilibru 6o!eostatic ce dep ea nor!ele.

;ntrebarea pe care1o pusese &6eeana a"ea darul de a reorienta punctul de "edere al obser"atorului. Ce"a le(at de !ersul alt!interi c+t se poate de nor!al al %urbellei se cerea ree#a!inat. Ce7 %i crile %urbellei erau )ntotdeauna cu (ri. alese. %urbella e#cludea tot ce nu era absolut necesar pentru a se deplasa dintr1un loc )n altul. Calea !ini!ei rezisten2e7 9ra un !od de1a o "edea pe %urbella care )i pro"oc lui Odrade un ,or pe ira spinrii. &6eeana "zuse acest lucru$ *r doar i poate. Apar2inea %urbella acelei cate(orii de persoane care ale(eau )ntotdeauna calea cea !ai u oar7 Odrade deslu ea aceea i )ntrebare o(lindit pe *e2ele consilierelor ei. 0 A(onia "a decanta asta$ rosti /a!alane. Odrade o pri"i )n oc6i pe &6eeana. La ur!a ur!ei$ ea era cea care ridicase proble!a. 0 Ce zici7 0 Poate c$ pur i si!plu$ ) i econo!ise te ener(ia. Dar sunt de acord cu /a!8 A(onia. 0 Nu cu!"a sunte! pe cale s co!ite! o cu!plit (re eal7 ;ntreb Bellonda. Ce"a$ )n !odul de *or!ulare a )ntrebrii$ )i indic lui Odrade c Bell e*ectuase un calcul !entatic. A )n2eles ce inten2ionez s *ac: 0 Dac tii "reo cale !ai bun$ e#pri!1te. &au 2ine12i (ura: O tcere apstoare se )nstp+ni )n .urul !esei. Odrade ) i pri"i r+nd pe r+nd to"ar ele$ zbo"ind asupra lui Bell. A.uta2i1ne$ zei$ oricare "e2i , ,ind "oi: 9u$ ca a(nostic Bene Gesserit$ nu pot )nl2a aceast ru( dec+t cu o "a( nde.de de a acoperi toate posibilit2ile. Nu dez"lui )nc ni!ic$ Bell: Dac tii ce "oi *ace$ tii i c asta nu "a trebui s se a4e dec+t la !o!entul potri"it. Cu o tuse apsat$ Bellonda o s!ulse pe Odrade din re"erie. 0 A! "enit s !+nc! sau s st! de "orb7 &e uit lu!ea la noi. 0 & !ai *ace! o )ncercare cu &cDtale7 ;ntreb &6eeana. ?rea s1!i abat aten2ia7 G+ndi Odrade. 0 Nu trebuie s1i acord! ni!ic: -ise Bellonda. ;l pstr! )n rezer". &1l ls! s transpire. Odrade o pri"i cu aten2ie. 9ra li!pede c clocotea din cauza tcerii pe care i1o i!punea decizia secret luat de %aica &uperioar. 9"ita s )nt+lneasc pri"irea &6eeanei. Geloas: Bell e (eloas pe &6eeana: 0 Nu1s dec+t consultant$ acu!$ zise /a!alane$ darC 0 ;nceteaz$ /a!: &e rsti Odrade. 0 /a! i cu !ine$ inter"eni Bellonda$ a! discutat despre (6ola1ul la. AOri de c+te ori Bell a"ea ce"a ru de spus cu pri"ire la =da6o$ )l nu!ea 3(6ola1ul la5.B De ce1a crezut c era necesar s co!unice )n secret cu &6eeana7

;i arunc o pri"ire apri( &6eeanei. Odrade )n2elese c bnuielile ei erau )!prt ite. Nu accept e#plica2ia pe care1a! dat1o. Respin(e predispozi2ia senti!ental a lui Duncan7 &6eeana rosti repede8 0 %aica &uperioar a e#plicat asta: 0 &enti!entele: <cu bat.ocoritor Bellonda. Odrade ridic tonul$ surprins de propria ei reac2ie8 0 Repri!area e!o2iilor e o slbiciune: &pr+ncenele stu*oase ale lui /a!alane se )nl2ar. &6eeana pro,t de ocazie8 0 Dac re*uz! s ne )ndoi!$ risc! s ne rupe!. <r a1i da ti!p lui Bellonda s rspund$ Odrade spuse8 0 G6ea2a poate , sau spart sau topit. <ecioarele de (6ea2 sunt "ulnerabile doar la o sin(ur *or! de atac. 0 %i1e *oa!e$ zise &6eeana. ;!pciuitorist7 Nu era un rol de a teptat din partea 3 oricelului5. 0 ? propun o bouillabaisse$ spuse /a!alane ridic+ndu1se. /rebuie s !+nc! pe tii )nainte ca !area noastr s dispar cu totul. Nu a"e! su,ciente depozite anentropice. ;ntr1un 4u# si!ultan abia perceptibil$ Odrade le obser" pe cele trei &urori )ndrept+ndu1se spre bu*et. Cu"intele acuzatoare ale lui /a!alane )i aduseser a!inte de cea de1a doua zi petrecut la &6eeana$ dup decizia de asanare a !rii. Pri"ind$ dis1de1di!inea2$ pe *ereastra &6eeanei$ Odrade "zuse$ pe *undalul de ertului$ o pasre de !are. Pasrea zbura )nspre nord$ total nelalocul ei )n acel decor$ dar de o *ru!use2e pro*und nostal(ic toc!ai datorit acestui !oti". Aripi albe sclipind )n pri!ele raze de soare. O bnuial de ne(ru sub oc6i i deasupra ciocului. Brusc$ pasrea )ncepuse s planeze$ cu aripile )ntinse. Apoi$ purtat de1un curent ascendent$ ) i str+nsese aripile ase!enea unui oi! i plon.ase$ dispr+nd )n spatele unor cldiri !ai )ndeprtate. C+nd se i"ise din nou$ purta ce"a )n cioc$ o buc2ic de 6ran pe care1o )n(6i2ise )n zbor. O pasre de !are solitar$ pe cale de a se adapta. @i noi ne adapt!. Nu *ace! altce"a dec+t s ne adapt!. Nu era un (+nd senin$ lini titor. %ai de(rab in"ers8 ocant. Odrade se si!2ea s!uls cu brutalitate de pe1un *(a ce de"ia )n !od periculos. Nu doar Canonicatul ei iubit$ ci )ntre(ul lor uni"ers u!an se lepda de "ec6ile *or!e pentru a dob+ndi altele$ noi. Poate c era ,resc$ )n acest nou uni"ers$ ca &6eeana s1i ascund )n continuare unele lucruri %aicii ei &uperioare. Cci )!i ascunde ce"a. ;nc o dat$ intona2iile acide ale lui Bellonda o readuser pe Odrade la realitatea )ncon.urtoare. 0 De "re!e ce nu "rei s te ser"e ti sin(ur$ presupun c trebuie s a"e! noi (ri. de tine.

A ez )n *a2a lui Odrade un bol plin cu ciorb de pe te rsp+ndind un !iros de plante aro!atice i un coltuc !are de p+ine usturoiat. Dup ce (ustar toate patru din bouillabaisse$ Bellonda ls .os lin(ura i1o pri"i )n oc6i pe Odrade. 0 &per c n1ai s ne su(erezi s 3ne iubi! unii pe al2ii5 sau alte debilit2i de (enul sta. 0 ;2i !ul2u!esc c !i1ai adus !+ncarea$ zise Odrade. &6eeana )n(6i2i )nc o lin(ur i un z+!bet lar( )i lu!in *a2a. 0 9 delicioas. Bellonda se reapuc s !n+nce. 0 Cu plcere$ )i rspunse ea lui Odrade$ de i aluzia din replica acesteia nu1i scpase. /a!alane !+nca )n tcere$ pri"indu1 i r+nd pe r+nd co!esenele. Prea s adere la o "oin2 co!un de a nu a(ra"a tensiunile e#istente. Cel pu2in$ nu ddea (las nici unei obiec2ii$ de i acesta era apana.ul !ai tuturor &urorilor "+rstnice. Dra(ostea pe care Bene Gesseritul se strduia s1o respin( era prezent pretutindeni$ ) i spunea Odrade. ;n lucrurile ne)nse!nate ca i )n cele i!portante. De pild$ c+te !oduri e#istau de a prepara *eluri de !+ncare sa"uroase i nutriti"e$ re2ete ce erau$ de *apt$ )ntruc6ipri ale unor iubiri !+i "ec6i sau !ai noi. Aceast bouillabaisse at+t de bun la (ust i at+t de )ntre!toare a"ea ori(ini str+ns le(ate de dra(oste8 ne"asta pescarului$ *olosind pe tii prin i de brbatul ei$ pe care el nu1i putea "inde. 9sen2a )ns i a Bene Gesseritului ) i a"ea ob+r ia )n dra(oste. Alt!interi$ de ce s1ar , )n(ri.it de ne"oile tacite ale o!enirii7 De ce1ar , trudit pentru per*ectibilitatea speciei u!ane7 /er!in+ndu1 i ciorba$ Bellonda puse deoparte lin(ura i cur2 *undul bolului cu ulti!a buc2ic de p+ine. ;n(6i2i$ cu un aer )n(+ndurat. 0 Dra(ostea ne slbe te$ rosti ea *r prea !ult *or2 )n (las. O acolit n1ar , putut s se e#pri!e alt*el. Cu"intele "eneau direct din Coda. %asc+ndu1 i a!uza!entul$ Odrade ripost cu a.utorul altui citat co!od din Coda8 0 <eri2i1" de *or!ule. De obicei ascund !ult i(noran2 i con2in pu2in cunoa tere real. O e#presie de respect prudent apru )n pri"irea lui Bellonda. &6eeana ) i )!pinse scaunul )napoi i1 i terse buzele cu er"etul. /a!alane o i!it. Caniscaunul se adapt )n ti!p ce ea se lsa pe spate$ cu un licr a!uzat .uc+ndu1i )n oc6i. /a! a )n2eles. ?r.itoarea asta btr+n i ireat ! cunoa te )ndea.uns. Dar &6eeanaC Ce .oc *ace &6eeana7 %ai c1a zice c sper s ! distra($ s1!i abat aten2ia de la persoana ei. &e pricepe de !inune la asta. A )n"2at s1o *ac st+nd pe (enunc6ii !ei. 9i bineC Gocul sta se poate .uca )n doi. A! s1o iau )n coli!ator pe Bellonda$ dar "oi , cu oc6ii pe !ica !ea 6ai!ana de pe Dune.

0 Care e pre2ul respectabilit2ii$ Bell7 ;ntreb Odrade. Bellonda accept acest nou atac *r s replice. ;n .ar(onul Bene Gesserit e#ista o de,ni2ie a respectabilit2ii pe care o cuno teau toate. 0 /rebuie s cinsti! !e!oria Doa!nei Gessica pentru u!anitatea ei7 ;ntreb Odrade. &6eeana e surprins: 0 Gessica a pus )n pericol supra"ie2uirea Co!unit2ii &urorilor: =ar Bellonda acuz. 0 <ii credincioas &urorilor tale5$ !ur!ur /a!alane. 0 &tr"ec6ea noastr de,ni2ie a respectabilit2ii ne a.ut s r!+ne! u!ane$ declar Odrade. Desc6ide bine urec6ile$ &6eeana. Cu o "oce abia !ai presus de o oapt$ &6eeana )ntri8 0 Dac pierde! asta$ pierde! tot. Odrade ) i )nbu i un suspin. ?aszic asta era: 0 Ne 2ii o lec2ie$ ,re te$ rosti &6eeana sus2in+ndu1i pri"irea. 0 G+nduri de crepuscul$ !or!i Bellonda. %ai bine s le e"it!. 0 /araza ne1a nu!it 3Bene Gesseritul din ulti!a "re!e5$ zise &6eeana. Dispozi2ia lui Odrade lu dintr1o dat o turnur acuzatoare. Otra"a actualei noastre e#isten2e. G+ndurile sinistre pot s ne ni!iceasc. Cu c+t u urin2 putea i!a(ina2ia s e"oce un "iitor care le conte!pla prin sticlirea portocalie din oc6ii unei Onorate %ater turbate de *urie: &pai!e iz"or+te din nenu!rate trecuturi stteau (6e!uite )n su4etul lui Odrade$ ca tot at+tea !o!ente de a teptare cu rsu4area tiat i pri"irea a2intit la col2ii pe potri"a unor ase!enea oc6i. <or2+ndu1 i aten2ia s re"in la proble!a cea !ai apropiat$ Odrade spuse8 0 A adar$ cine ! "a )nso2i pe Gonc2iune7 Nu puteau s nu se (+ndeasc la ceea ce a"usese de )ndurat Dortu.la$ a crei po"este era cunoscut acu! pe tot cuprinsul Canonicatului. 3Oricine "a !er(e cu %aica &uperioar risc s s*+r easc drept 6ran pentru <iutari. 3 0 /a!$ continu Odrade. /u i Dortu.la. A=ar asta ar putea ec6i"ala cu o conda!nare la !oarte. Pasul ur!tor este e"ident.B &6eeana$ "ei *ace ;!prt irea cu /a!. Dortu.la i cu !ine "o! ;!prt i cu Bell. =ar eu "oi ;!prt i i cu tine$ )naintea plecrii. Bellonda era stupe,at. 0 %aic &uperioar: 9u nu sunt apt pentru a12i lua locul. Cu oc6ii la &6eeana$ Odrade rspunse8 0 N1a! su(erat asta. /e "oi *ace doar depozitara "ie2ilor !ele. De i *rica i se citea li!pede pe *a2$ &6eeana nu ar , )ndrznit s nu se supun unui ordin direct. Odrade )i *cu se!n lui /a!alane. 0 9u "oi *ace ;!prt irea !ai t+rziu. /u i &6eeana o "e2i *ace c6iar acu!.

/a!alane se aplec spre &6eeana. Constr+n(erile "+rstei sale )naintate$ precu! i pro#i!itatea !or2ii o *ceau s considere bine "enit actul ;!prt irii$ dar &6eeana a"u o !i care in"oluntar de recul. 0 Acu!: Repet Odrade. & .udece /a! ce anu!e ai de ascuns. Nu e#ista posibilitate de esc6i"are. &6eeana ) i apropie capul de al lui /a!alane p+n ce *run2ile se atinser. &c6i!bul a"u intensitatea unei descrcri electrice i toat lu!ea din sala de !ese )l resi!2i. Con"ersa2iile )ncetar brusc$ toate pri"irile se )ntoarser spre !asa din dreptul *erestrelor. Lacri!i luceau )n oc6ii &6eeanei c+nd se retrase. /a!alane )i z+!bi i$ !+n(+indu1i obra.ii cu a!bele !+ini$ !ur!ur8 0 Nu1i ni!ic$ dra(a !ea. A"e!$ toate$ ase!enea te!eri$ care ne )!pin( uneori s *ace! lucruri nesocotite. Dar sunt !+ndr s te nu!esc &ora !ea. &pune1ne ce1i$ /a!: Acu!: /a!alane )ns 6otr) altcu!"a. Pri"ind1o )n oc6i pe Odrade$ zise8 0 /rebuie s ne a(2! de u!anitatea noastr cu orice pre2. Lec2ia ta a *ost bine recep2ionat$ iar &6eeana a tiut s pro,te de )n"2turile pe care i le1ai dat. 0 C+nd &6eeana "a ;!prt i cu tine$ Dar$ inter"eni Bellonda$ n1ai putea )ncerca s reduci in4uen2a pe care1o e#ercit asupra lui =da6o7 0 N1a! s slbesc o posibil %aic &uperioar$ replic Odrade. %ul2u!esc$ /a!. Cred c "o! e*ectua cltoria noastr pe Gonc2iune *r nici un ba(a. e#cesi". Bun: P+n desear$ "reau un raport asupra pro(reselor realizate de /e(. U!bra lui a r!as prea !ult ti!p departe de el. 0 ?a a4a c acu! are dou u!bre7 ;ntreb &6eeana. Ce bucurie )n ea: Odrade se ridic. Dac /a! o accept$ trebuie s1o accept i eu. /a! n1ar ,$ niciodat )n stare s trdeze Co!unitatea noastr. C+t despre &6eeana$ dac e#ist printre noi "reuna care dez"luie pe deplin caracterul pro*und natural al rdcinilor noastre u!ane$ ea este aceea. @i totu iC A "rea s nu , creat niciodat sculptura aceea pe care1a intitulat1o 3 ?idul5. Reli(ia trebuie acceptat ca surs de ener(ie. 9a poate , diri.at con*or! ne"oilor noastre$ dar nu!ai )ntre anu!ite li!ite$ dez"luite de e#perien2. Acesta este )n2elesul ascuns al Liberului Arbitru. %issionaria Protecti"a. ;n"2tura <unda!ental. O PH/URA GROA&H D9 NOR= se a ternuse deasupra &ectorului Central )n di!inea2a aceasta i biroul %aicii &uperioare era cu*undat )ntr1o tcere plu!burie la care Odrade )ns i se si!2ea rspunz+nd printr1o i!obilitate luntric$ de parc nu cuteza s se !i te de tea! s nu deran.eze *or2e pri!e.dioase. -iua A(oniei pentru %urbella. Nu trebuie s ! (+ndesc la se!ne pre"estitoare.

Controlul %eteo di*uzase un anun2 clar )n le(tur cu norii. 9ra "orba de o perturba2ie accidentat. &e luaser de.a !suri corecti"e$ dar !ai era ne"oie de c+t"a ti!p. P+n la a!eliorare$ erau de a teptat "+nturi puternice i$ poate$ c6iar unele precipita2ii. &6eeana i /a!alane stteau )n dreptul *erestrei$ conte!pl+nd rezultatul acestei erori de control !eteorolo(ic. U!erii lor se atin(eau. Odrade le obser"a de la biroul ei. Dup )!prt irea lor din a.un$ cele dou preau s , de"enit ca o sin(ur persoan. Nu era pentru pri!a oar c+nd se producea un ase!enea *eno!en. Precedentele$ de i pu2ine la nu!r$ erau cunoscute. &c6i!burile$ e*ectuate )n prezen2a esen2ei otr"itoare de !irodenie sau c6iar )n !o!entul !or2ii$ nu )n(duiau prea des un contact ulterior$ pe "iu$ al participantelor. 9ra un lucru interesant de obser"at. ?zute din spate$ cele dou *e!ei preau ciudat de ase!ntoare$ )n pozi2ia lor 2eapn. <or2a )n e#tre!is care *cea posibil actul ;!prt irii dicta sc6i!bri considerabile )n personalitate i Odrade$ care tia asta din propria ei e#perien2$ se si!2ea obli(at la toleran2. Orice "a , a"ut de ascuns &6eeana$ ascundea i /a!alane. 9 ce"a le(at de u!anitatea intrinsec a &6eeanei. Dar se putea a"ea toat )ncrederea )n /a!. P+n )n clipa )n care o alt &or a"ea s *ac ;!prt irea cu una dintre ele$ trebuia acceptat .udecata lui /a!. Asta nu )nse!na c "i(ilen2ii c+ini de paz a"eau s )nceteze ur!rirea i analizarea celor !ai !runte detalii$ )ns ni!eni n1a"ea ne"oie$ !ai cu sea! )n !o!entul acesta$ de o criz )n plus. 0 Astzi e ziua )ncercrii pentru %urbella$ rupse tcerea Odrade. 0 Are destule anse s nu supra"ie2uiasc$ zise Bellonda$ aplec+ndu1se )n *a2 pe caniscaunul ei. Ce se "a )nt+!pla$ )n cazul acesta$ cu planul nostru pre2ios7 Planul nostru: 0 9#tre!is$ rosti Odrade. ;n acest conte#t$ cu"+ntul putea a"ea !ai !ulte se!ni,ca2ii. Bellonda )l interpret ca re*erindu1se la posibilitatea prelurii personalit2ii1!e!orie a %urbellei )n clipa !or2ii acesteia. 0 Atunci nu trebuie s1l ls! pe =da6o s asiste: -ise ea. 0 Ordinul !eu r!+ne "alabil$ spuse Odrade. 9 dorin2a %urbellei i !i1a! dat cu"+ntul. 0 Gre ealC Gre ealC$ !or!i Bellonda. Odrade cuno tea sursa )ndoielilor ei. De alt*el$ o cuno teau toate. Unde"a$ )n ,in2a %urbellei$ zcea )n(ropat ce"a e#tre! de dureros$ ce"a care1o *cea s dea )ndrt din *a2a anu!itor )ntrebri$ ca o "ietate nea.utorat la "ederea unui ani!al de prad. Orice "a , *ost$ era ad+nc i!plantat )n ea$ iar condi2ionarea 6ipnotic nu prea o e#plica2ie !ul2u!itoare. 0 <oarte bine: &puse Odrade cu "oce puternic$ pentru a atra(e aten2ia c se adresa tuturor. Nu a! !ai procedat niciodat a a )n trecut$ dar$ de "re!e ce nu1l pute! scoate pe Duncan din na"$ "a trebui s !er(e! noi acolo. ?reau ca Duncan s ,e de *a2.

Bellonda nu *cea ni!ic pentru a1 i ascunde ne!ul2u!irea. Nici un brbat$ cu e#cep2ia bleste!atului de L'isatz Haderac6 )n persoan i a /iranului de ,u1su$ nu cunoscuse "reodat a!nuntele acestui secret Bene Gesserit. A!+ndoi !on trii ia )ns trecuser prin A(onie i$ )n a!bele cazuri$ rezultatele *useser catastro*ale: C6iar dac A(onia /iranului se instalase celul dup celul$ pentru a1l trans*or!a )ntr1un si!biot al "ier!elui de nisip Anici pe de1a1ntre(ul "ier!e$ nici pe de1a1ntre(ul ,in2 u!anB. C+t despre %uadODib$ toate nenorocirile porniser de la *aptul c se )ncu!etase s )n*runte A(onia de capul lui: &6eeana se )ntoarse de la *ereastr i *cu un pas spre biroul lui Odrade$ d+ndu1i %aicii &uperioare i!presia c *or!a$ )!preun cu /a!alane$ o stranie replic a lui =anus8 spate )n spate$ dar o sin(ur *ptur. 0 Bell e descu!pnit de pro!isiunea pe care i1ai *cut1o lui Duncan$ rosti &6eeana cu "oce *oarte bl+nd. 0 Ar putea , catalizatorul de natur s1o scoat la li!an pe %urbella$ zise Odrade. A"e2i tendin2a s subesti!a2i puterea dra(ostei. 0 Di!potri": =nter"eni /a!alane$ r!+n+nd cu *a2a ctre *ereastr. Ne te!e! de aceast putere. 0 Poate: /onul lui Bellonda *usese dispre2uitor$ dar asta era ce"a ,resc la ea. 9#presia *e2ei )ns arta c r!+nea cu )ncp2+nare pe pozi2ia ei. 0 Aro(an2a$ !ur!ur &6eeana. 0 Cu!7 <cu Bellonda rsucindu1se brusc )n caniscaun$ care sc6eun indi(nat. 0 A"e! un de*ect )n co!un cu &cDtale$ spuse &6eeana. 0 -u7 Bellonda tr(ea nde.de s scoat la i"eal ce"a din secretul &6eeanei. 0 Crede! c noi *ace! istoria$ zise &6eeana. &e )ntoarse la pozi2ia ei dinainte$ )n *a2a *erestrei$ alturi de /a!alane. Bellonda o pri"i pe Odrade. 0 ;n2ele(i ce"a7 Odrade nu1i rspunse. Bell era !entat$ n1a"ea dec+t s se descurce sin(ur. Proiectorul de pe biroul ei 2cni scurt i a, un !esa.. Odrade )l rezu! cu "oce tare8 0 Pre(tirile de la bordul na"ei nu s1au ter!inat )nc. Pri"i spinrile 2epene ale celor dou *e!ei care se uitau pe *ereastr. <ace! istoria7 Pe Planeta Canonicatului$ nu se putea spune c se *cuse prea !ult istorie > )n sensul )n care )n2ele(ea Odrade acest lucru > )naintea con4ictului cu Onoratele %atres. Canonicatul cunoscuse doar irul ne)ntrerupt de Cucernice %aici trecute prin A(onie. Ca un 4u"iu. Un 4u"iu care cur(ea )ncotro"a. Puteai sta pe !alul lui Aa a cu! considera uneori Odrade c *ceau ele aiciB pentru a1l pri"i cur(+nd. O 6art ar , putut indica )ncotro se )ndrepta 4u"iul$ dar nici o 6art n1ar , putut *urniza in*or!a2ii "itale despre tra,cul de pe 4u"iu$ despre "olu!ul i

destina2ia acestui tra,c. Hr2ile a"eau o "aloare redus )n epoca aceasta. O dia(ra! sau o proiec2ie de la Ar6i"e7 Nu asta era 6arta de care a"eai ne"oie. /rebuia s e#iste unde"a alta$ !ai bun$ care s ia )n considerare toate "ie2ile ce alctuiau tra,cul 4u"iului. O ase!enea 6art e#ista de obicei )n !e!orie$ de unde o scoteai din c+nd )n c+nd pentru o e#a!inare !ai a!nun2it. Ce s1o , )nt+!plat cu t+nra Cucernic %aic Perinte pe care a! tri!is1o )n !isiune anul trecut7 Harta1din1cap putea s creeze un 3scenariu Perinte5. De *apt$ pe 4u"iu erai c6iar tu$ ,re te$ dar asta nu )nse!na cine tie ce di*eren2. Harta r!+nea "alabil. Ceea ce nu ne place este s ,! prinse i duse de apele altcui"a$ s nu ti! ce ne1ar putea a tepta la ur!toarea !eandr. Pre*er! )ntotdeauna s sur"ol! 4u"iul$ c6iar dac$ pentru a !en2ine o pozi2ie de co!and$ trebuie s r!+i parte co!ponent a celorlal2i curen2i. <iecare curent ascunde lucruri i!pre"izibile. Ridic+nd oc6ii$ Odrade obser" c toate pri"irile erau )ndreptate spre ea. &6eeana i /a!alane se )ntorseser cu spatele la *ereastr. 0 Onoratele %atres au uitat c+t de periculos este s te a(2i de orice *or! de conser"atoris!$ spuse ea. A! uitat oare i noi7 Cele trei Cucernice %aici continuau s1o pri"easc )n tcere$ dar )i )n2ele(eau *oarte bine cu"intele. O atitudine prea conser"atoare te *cea "ulnerabil la orice surpriz. 9ra lec2ia pe care le1o dduse %uadODib i pe care ,ul su$ /iranul$ a"usese (ri. s1o *ac de neuitat. 9#presia !o6or+t a lui Bellonda nu se sc6i!base. ;n ad+ncul con tiin2ei lui Odrade$ /araza opti8 Ai (ri.$ Dar. 9u a! a"ut noroc. A! pro,tat de orice ocazie *a"orabil$ la *el ca i tine p+n acu!. Dar nu te po2i bizui doar pe noroc i asta e ceea ce le. ;n(ri.oreaz pe ele. < ca i cu! norocul n1ar e#ista. 9 !ult !ai bine s te )ncrezi )n "iziunile tale ac"atice. Las1o pe Bell s1 i spun cu"+ntul. 0 Bell$ zise Odrade$ credea! c ai s*+r it prin a1l accepta pe Duncan. 0 Doar )ntre anu!ite li!ite. ?ocea Bellondei era cate(oric acuzatoare. 0 Cred c ar trebui s porni! ctre na"$ inter"eni &6eeana pe un ton 6otr+t. N1are nici un rost s a tept! aici. Ne te!e! cu!"a de ce1ar putea de"eni %urbella7 /a! i ea se )ndreptar spre u $ a!+ndou deodat$ ca ni te !arionete purtate de aceea i !+n. Odrade (si inter"en2ia ei bine "enit. ;ntrebarea pe care1o pusese le alar!ase pe celelalte. Ce1ar putea de"eni %urbella7 Un catalizator$ &urorile !ele. Un catalizator. ?+ntul le izbi cu putere c+nd ie ir din cldire i$ !car o dat$ Odrade *u bucuroas s *oloseasc siste!ul de transport subteran. A"ea s a tepte te!peraturi ce"a !ai )n(duitoare pentru a putea !er(e pe .os *r ca o !ini*urtun ca asta s1i u!4e roba la ,ecare pas.

Dup ce luar loc )ntr1un "a(on rezer"at$ Bellonda ) i relu re*renul acuzator8 0 /ot ce *ace =da6o ar putea , doar ac2iune de ca!u4a.. ;nc o dat$ Odrade se "zu ne"oit s dea (las repetatului a"ertis!ent Bene Gesserit de a nu acorda dec+t o )ncredere li!itat puterilor !entatice8 0 Lo(ica este oarb i adesea nu cunoa te dec+t propriu1i trecut. /a!alane inter"eni$ acord+ndu1i un spri.in nea teptat8 0 ;ncepi s de"ii paranoic$ Bell: &6eeana adu( i ea$ cu o "oce !ai bl+nd8 0 /e1a! auzit declar+nd$ Bell$ c lo(ica e bun pentru .ocul de a61pira!id$ dar c adesea e o unealt prea lent pentru necesit2ile supra"ie2uirii. ;n *a2a acestor atacuri$ Bellonda se )nc6ise )ntr1o tcere !+nioas$ pe care n1o tulbura dec+t uierul )n*undat al trecerii subtrenului prin tunel. & nu introduce! rni desc6ise )n na"$ ) i spuse Odrade. Adopt+nd tonul &6eeanei$ rosti8 0 BellJ dra(a !ea$ nu a"e! ti!p s e#a!in! toate aspectele situa2iei npstuite )n care ne a4!. Nu !ai pute! spune8 3Dac se )nt+!pl cutare lucru$ atunci cu si(uran2 "a ur!a cutare altul i$ )n acest caz$ "a trebui s ac2ion! a a i pe dincolo. 3 &pre !irarea ei$ Bellonda reac2ion cu un r+s scurt. 0 O$ zei: Ce 6arababur e !intea u!an obi nuit: =ar eu n1a! "oie s cer ceea ce ne trebuie tuturor i$ din pcate$ nu pute! s a"e! su,cient ti!p pentru a pre(ti ,ecare plan. Bellonda1!entatul era cea care le "orbea acu!$ spun+ndu1le c se tia di!inuat de !+ndria pentru intelectul ei obi nuit. Ce loc dezordonat i prost or(anizat era: =!a(ina2i1" ce c6in este pentru non1!entat s *ac un pic de ordine )n acest tal!e 1bal!e . ;ntinse !+na peste inter"alul dintre scaune i o btu pe u!r pe Odrade. 0 91n re(ul$ Dar. O s ,u cu!inte. Ce i1ar , spus un obser"ator din a*ar dac ar , asistat la aceast scen7 &e )ntreb Odrade. /oate patru$ ac2ion+nd )n )n2ele(ere pentru a a.uta o &or a4at )n di,cultate. Dar i pentru ca A(onia %urbellei s poat s*+r i cu bine. Oa!enii nu "edeau dec+t supra*a2a acestei ! ti de Cucernic %aic pe care1o purtau. C+nd trebuie Aadic aproape tot ti!pul$ )n ziua de aziB$ *unc2ion! la ni"eluri de co!peten2 uluitoare. Nu ne *ace! un titlu de (lorie din asta. 9 o si!pl constatare. Dar de cu! ne per!ite! un !o!ent de destindere$ auzi! bolboroseala din .ur$ la *el ca oa!enii de r+nd. Doar c$ )n cazul nostru$ "olu!ul sonor e !ai puternic. Ne )!pr2i! e#isten2a )n !ici parcele$ ca oricare al2ii. Locuri pentru !inte$ locuri pentru corp. Bellonda ) i re(sise cal!ul. &ttea lini tit$ cu !+inile )!preunate )n poal. Cuno tea planurile lui Odrade i le pstra pentru ea. 9ra o )ncredere care trecea dincolo de proiec2ia !entatic$ )ntr1un do!eniu !ai *unda!ental

u!an. Proiec2ia era o unealt per*ect adaptabil$ dar r!+nea o unealt. ;n ulti! instan2$ orice unealt depinde de cel care1o *olose te. Odrade nu tia cu! s1 i arate recuno tin2a$ *r a a*ecta aceast )ncredere. /rebuie s !er( )n tcere pe *r+n(6ia !ea )ntins$ p+n la capt. &i!2ea din nou prezen2a prpastiei de sub ea. Re4ec2iile ei rede teptaser i!a(inea de co !ar. Ur!ritoarea in"izibil$ <uria cu toporul$ era i !ai aproape. <u din nou tentat s se )ntoarc$ s "ad cine era$ dar rezist. Nu "oi co!ite (re eala lui %uadODib: A"ertis!entul pre tient pe care1l si!2ise pentru pri!a oar pe Dune$ )n ruinele sietc6ului /abr$ n1a"ea s ,e e#orcizat dec+t c+nd e#isten2a ei sau cea a Co!unit2ii &urorilor a"ea s ia s*+r it. & ,e aceast a!enin2are cu!plit doar produsul te!erilor !ele7 Cu si(uran2 c nu: @i totu i$ a"ea senza2ia c acolo$ )n str"ec6iul bastion *re!en$ pri"ise /i!pul$ ca i cu! tot trecutul i tot "iitorul )ncre!eniser )ntr1un tablou care nu !ai putea , sc6i!bat. /rebuie s ! eliberez o dat pentru totdeauna de tine$ %uadODib: &osirea la spa2ioport o s!ulse din !edita2iile ei te!toare. %urbella a tepta )n sala special pre(tit de =nstructoare 1un !ic a!,teatru a!ena.at cu (radene )n arc de cerc$ pe care se a4au bnci capitonate o*erind locuri pentru "reo douzeci de persoane. =nstructoarele o lsaser acolo$ *r a1i da nici o e#plica2ie. @ez+nd pe banca de .os$ pri"ea o !as !ontat pe suspensii. De1o parte i de alta a !esei at+rnau c6in(i pentru i!obilizarea persoanei care trebuia s se )ntind pe ea. Pentru i!obilizarea !ea. ;ncperile din aceast parte a na"ei$ unde nu i se )n(duise niciodat p+n atunci accesul$ o ui!iser. &e si!2ea "ulnerabil aici$ !ai e#pus c6iar dec+t a*ar$ sub cerul liber. Ca!erele !ai !ici pe care le tra"ersase c+nd *usese condus )n acest a!,teatru erau )n !od "dit rezer"ate ur(en2elor !edicale8 ec6ipa!ente de reani!are$ !irosuri de spital i de antiseptice. Aducerea ei )n aceast sal a"usese loc )ntr1un !od destul de inte!pesti". /oate )ntrebrile pe care le pusese r!seser *r rspuns. =nstructoarele "eniser s1o ia din !i.locul unei edin2e de e#erci2ii prana1bindu pentru acolitele din Ciclul &uperior. Nu1i spuseser dec+t8 3Ordinul %aicii &uperioare5. Atitudinea lor )ns era (ritoare. Bl+nde$ dar *er!e. &e a4au aici pentru a )!piedica orice )ncercare de *u( i pentru a a"ea (ri. ca ea s a.un( acolo unde pri!iser ordin s1o duc. De parc !1ar bate (+ndul s e"adez: &e )ntreba unde era Duncan. Odrade pro!isese c "a , prezent la A(onie. ;nse!na absenta lui c$ totu i$ nu aceasta a"ea s ,e ziua !arii ei )ncercri7 &au )l ascunseser )n spatele "reunui perete secret$ de unde putea s "ad totul *r a , "zut7 ;l "reau alturi de !ine:

Nu tiau ce a"eau de *cut pentru a ob2ine de la ea tot ce "oiau7 Bine)n2eles c tiau: & ! a!enin2e c ! "or lipsi de brbatul acesta. 9 tot ce trebuie pentru a ! 2ine i a ! satis*ace. A ! satis*ace: Ce "orb *r noi!. A ! co!pleta. A a1i !ai corect. &unt )!pu2inat c+nd sunte! despr2i2i. @i1o tie i el$ a*urisitul: %urbella sur+se. Cu! de1o tie7 Pentru c are ne"oie s ,e co!pletat e#act )n acela i *el. Cu! se putea nu!i asta dra(oste7 Nu se si!2ea deloc slbit de constr+n(erile dorin2ei. At+t &urorile Bene Gesserit c+t i Onoratele %atres sus2ineau c dra(ostea era o surs de slbiciune. 9a se si!2ea$ di!potri"$ *orti,cat de Duncan. O *orti,cau p+n i !icile lui aten2ii. C+nd )i aduce$ di!inea2a$ o cea c aburind de sti!ceai$ butura era !ai bun pentru c "enea din !+inile lui. Poate c )ntre noi e#ist ce"a !ai !ult dec+t dra(oste. Odrade i consilierele ei ptrunser )n a!,teatru pe (radenul superior i$ pre2 de c+te"a clipe$ r!aser pe loc$ pri"ind silueta a ezat pe banca de la ulti!ul ni"el. %urbella era )!brcat )n roba lun($ cu ti" alb$ a acolitelor din Ciclul &uperior. &ttea cu un cot spri.init pe (enunc6i$ cu brbia )n pu!n$ pri"ind !asa din *a2a ei. @tie$ ) i spuse Odrade. 0 Unde e Duncan7 ;ntreb cu "oce tare. La cu"intele ei$ %urbella se ridic i se )ntoarse spre (rup. ;ntrebarea lui Odrade con,r!a ceea ce bnuise. 0 ;l (sesc eu$ spuse &6eeana i ie i din sal. %urbella a tept )n tcere$ sus2in+nd pri"irea %aicii &uperioare. /rebuie s1o dob+ndi!$ (+ndi Odrade. /rebuie. Niciodat Bene Gesseritul nu a"usese at+ta ne"oie de cine"a. A a cu! sttea$ acolo$ .os$ %urbella prea o *ptur at+t de ne)nse!nat *a2 de ceea ce reprezenta persoana ei: <a2a sa aproape o"al$ cu *runtea )nalt$ dez"luia noua stp+nire de sine Bene Gesserit. Oc6ii "erzi$ deprta2i$ sub spr+ncenele arcuite$ nu clipeau i nu "deau nici cea !ai$ in,! sc+nteiere portocalie. Gura !ic nu sc6i2a nici cea !ai !ic ur! de ne!ul2u!ire. 9 pre(tit. &6eeana se re)ntoarse cu Duncan. Odrade nu1i acord lui =da6o dec+t o scurt pri"ire. Ner"os. A adar$ &6eeana )l pusese la curent. Per*ect. 9ra un act de a!ici2ie. Poate c Duncan a"ea s aib )ntr1ade"r ne"oie de un spri.in a!ical )n aceast sal. 0 =a loc aici i nu te !i ca p+n ce n1a! s te c6e! eu$ )i spuse Odrade. &6eeana$ r!+i l+n( el. <r a i se spune$ /a!alane se post de partea cealalt a lui =da6o$ care se po!eni ast*el )ncadrat. La un se!n discret al &6eeanei$ se a ezar to2i trei. ;nso2it de Bellonda$ Odrade cobor) treptele a!,teatrului i se apropie de !asa )n *a2a creia sttea %urbella. Pe latura opus$ distribuitoare bucale erau pre(tite pentru a , ridicate )n pozi2ie$ dar )nc (oale. Odrade art spre

ele i1i *cu se!n lui Bellonda. Aceasta ie i printr1o u lateral$ )n cutarea Cucernicei %aici &uF care a"ea )n pri!ire esen2a de !irodenie. /r(+nd !asa pentru a o )ndeprta de perete$ Odrade )ncepu s re(leze c6in(ile i suporturile capitonate. Proced+nd !etodic$ se asi(ur c tot ce trebuia se a4a pe eta.era )n(ust de sub tblia !esei. Un clu era pre"zut pentru a e"ita ca A(onizata s1 i !u te li!ba. Odrade )l pipi$ "eri,c+nd dac era destul de solid. %urbella a"ea !a#ilare puternice. %urbella o pri"ea ne!i cat$ strduindu1se s n1o deran.eze )n nici un *el. Bellonda re"eni cu esen2a de !irodenie i se apuc s u!ple distribuitoarele. &ubstan2a otr"itoare a"ea un !iros ptrunztor$ de scor2i oar a!ar. Capt+nd aten2ia lui Odrade$ %urbella spuse8 0 ;2i sunt recunosctoare c supra"e(6ezi personal totul. 0 Recunosctoare: Rosti bat.ocoritoare Bellonda$ *r a1 i lua oc6ii de la ceea ce *cea. 0 Las1! pe !ine s "orbesc$ Bell$ zise Odrade continu+nd s1o pri"easc ,# pe %urbella. Bellonda nu1 i )ntrerupse lucrul$ dar$ cu!"a$ !i crile ei prur dintr1o dat !ai ti!ide. 9ra pentru pri!a oar c+nd %urbella o "edea esto!p+ndu1se ast*el. Nu )ncetase nici o clip s se !ire de *elul )n care acolitele se esto!pau )n prezen2a %aicii &uperioare. 9rau i$ totu i$ nu erau de *a2. %urbella nu reu ise niciodat s le i!ite pe de1a1ntre(ul$ nici !car c+nd )nc6eiase perioada de prob i intrase )n Ciclul &uperior. DarC @i Bellonda7 Pri"ind1o )n oc6i pe %urbella$ Odrade spuse8 0 @tiu ce rezer"e pstrezi )n cu(etul tu$ ce li!ite 2i1ai ,#at )n an(a.a!entul tu *a2 de noi. <oarte bine. N1a! s discut asta pentru c$ )n !are$ rezer"ele tale sunt prea pu2in di*erite de ale oricreia dintre noi. &inceritatea$ )nainte de toate. 0 Deosebirea$ dac te intereseaz$ const )n si!2ul responsabilit2ii. 9u sunt rspunztoare pentru Co!unitatea !eaC &au pentru ceea ce a !ai r!as din ea. 9 o po"ar (rea i uneori !i se )nt+!pl s1o pri"esc cu resenti!ent. Bellonda pu*ni. Odrade nu1i ddu nici o aten2ie i continu8 0 Bene Gesseritul s1a acrit )ntruc+t"a$ din epoca /iranului. Contactul nostru cu Onoratele %atres n1a )!bunt2it lucrurile. Onoratele %atres rsp+ndesc du6oarea !or2ii i1a decaden2ei$ pr"lindu1se cu repeziciune spre !area tcere. 0 De ce1!i spui toate astea acu!7 ;ntreb %urbella cu o "oce )n care rzbtea *rica. 0 Pentru c$ )ntr1un *el sau altul$ ai *ost )n bun !sur cru2at de aceast decaden2. Poate c datorit naturii tale spontane. De i ea a *ost oarecu! te!perat$ dup Ga!!u. 0 Prin inter"en2ia "oastr:

0 Noi n1a! *cut altce"a dec+t s )ndeprt! un pic de indisciplin din caracterul tu$ pentru a12i da un ec6ilibru !ai bun. ;n *elul acesta$ "ei a"ea parte de o "ia2 !ai lun( i !ai sntoas. 0 Dac "oi supra"ie2ui la asta: Replic %urbella art+nd cu o !i care scurt a capului spre !asa din spatele ei. 0 9c6ilibrul$ %urbella. =at ce "reau s 2ii !inte tot ti!pul. Ho!eostazia. Orice (rup care ale(e sinuciderea$ c+nd e#ist alte op2iuni$ este un (rup atins de de!en2. Ho!eostazia a luat1o razna. ?z+nd c %urbella las oc6ii )n podea$ Bellonda rosti tios8 0 Ascult ce12i spune$ ne(6ioabo: ; i d silin2a s te a.ute. 0 Cal!eaz1te$ Bell$ zise Odrade. Acu! discut eu cu ea. Apoi$ adres+ndu1i1se %urbellei8 %aica &uperioar e cea care )2i ordon. Uit1te la !ine: %urbella ridic brusc capul i o pri"i )n oc6i. 9ra o tactic la care Odrade nu recur(ea prea des$ dar care ddea )ntotdeauna rezultate e#celente. Putea s le aduc pe acolite )ntr1o stare )n"ecinat cu isteria$ pentru a le )n"2a$ apoi$ s1 i stp+neasc e#cesul de e!o2ie. %urbella )ns prea !ai !ult *urioas dec+t inti!idat. %inunat: Dar acu! era necesar pruden2a. 0 /e1ai pl+ns de !ersul prea lent al educa2iei tale$ continu Odrade. A! procedat ast*el cu bun tiin2$ )n propriul tu interes. /oate instructoarele tale principale au *ost alese pentru cu!ptarea i lipsa lor total de i!pulsi"itate. =nstruc2iunile !ele erau clare8 3Nu1i con*eri2i prea !ulte aptitudini prea repede. Nu desc6ide2i z(azurile unor puteri crora nu le1ar putea *ace *a2. 3 0 De unde tii du!neata la ce1a putea *ace eu *a27 ;ntreb %urbella$ )nc *urioas. Odrade se !ul2u!i s z+!beasc. ?z+nd c %aica &uperioar nu !ai spune ni!ic$ %urbella pru brusc tulburat. &e pusese )ntr1o situa2ie ridicol )n *a2a ei$ )n *ata lui Duncan i a tuturor celorlalte7 Ce u!ilitorC Odrade ) i a!inti sie i c nu era de dorit s1o *ac pe %urbella prea con tient de "ulnerabilitatea ei. Ar , *ost o tactic proast )n clipa aceasta. Nu era ne"oie s1o pro"oace. %urbella poseda un si!2 ascu2it al asi!ilrii. &e adapta la necesit2ile !o!entului. 9ra lucrul de care se te!eau ele c i1ar putea a"ea ob+r ia )ntr1o )nclina2ie a ei de a ale(e calea !ini!ei rezisten2e. %car de n1ar , a a: %ai !ult ca oric+nd$ se i!punea acu! o sinceritate des"+r it. =nstru!entul *unda!ental al educa2iei Bene Gesserit. %etoda clasic prin care acolita era le(at de )n"2toarea ei. 0 ?oi , alturi de tine pe toat durata A(oniei. Dac "ei e ua$ "oi , nespus de )ndurerat. 0 @i Duncan7 Cu lacri!i )n oc6i. 0 /ot ce "a putea *ace pentru a te a.uta )i "a , )n(duit.

%urbella )nl2 oc6ii spre irurile de bnci i$ pentru o clip$ pri"irea ei se sud de a lui =da6o. 9l ddu s se ridice$ dar !+na lui /a!alane aps+ndu1i u!rul )l )!piedic. Din cauza lor$ s1ar putea ca iubita !ea s !oar: G+ndi =da6o. /rebuie s stau aici i s pri"esc$ pur i si!plu$ cu! se )nt+!pl asta7 Dar Odrade spusese c i se "a )n(dui s a.ute. Nu !ai e#ist cale de )ntoarcere acu!. /rebuie s a! )ncredere )n Odrade. Dar$ pe to2i zeii din ad+ncuri$ ea nu poate ti ce1a a"ea de )ndurat dacC DacC ;nc6ise oc6ii. 0 Bell: Rosti Odrade$ cu un (las care e"oca sc+nteierea *ul(ertoare a unei la!e de pu!nal. Bellonda o prinse de bra2 pe %urbella i1o a.ut s se )ntind pe !as$ care slt u or$ a.ust+ndu1se la (reutatea corpului. @i iat ulti!ul act$ ) i spuse %urbella. Nu era dec+t "a( con tient de c6in(ile pe cale de a , str+nse$ de acti"itatea din .urul ei. 0 9 procedura obi nuit$ zise Odrade. Procedura7 %urbella detestase toate procedurile obli(atorii pentru a de"eni Bene Gesserit$ toate acele studii inter!inabile$ toat aten2ia i toate rspunsurile pe care trebuia s le dea =nstructoarelor. Detestase )ndeosebi necesitatea de a per*ec2iona )ntruna reac2ii pe care ea le considerase adec"ate$ dar )i *usese cu neputin2 s se lase pe t+n.eal sub pri"irile lor e#i(ente. Adec"ate: Ce cu"+nt periculos: ;n2ele(erea acestui lucru *usese e#act ce ur!riser ele. 9#act presiunea de care a"ea ne"oie acolita lor. Dac dete ti un lucru$ *1l i !ai bine. <olose te12i a"ersiunea drept (6idJ re(leaz12i tirul e#act pe ceea ce ai ne"oie. <aptul c pro*esoarele ei puteau s1i discearn cu at+ta u urin2 reac2iile$ ce lucru e#traordinar: ?oia s dob+ndeasc i ea aceast capacitate. Cu orice pre2: /rebuie s a.un( s e#celez )n asta. 9ra ce"a care ar , st+rnit in"idia oricrei Onorate %ater. &e "zu$ dintr1o dat$ sub un soi de dubl "iziune8 )n acela i ti!p Bene Gesserit i Onorat %ater. /ulburtoare i!a(ine. O !+n )i atinse obrazul$ )i deplas u or capul$ apoi dispru. Responsabilitatea. A! s a4u ce )n2ele( ele prin 3 un nou si!2 al istoriei5. Punctul de "edere Bene Gesserit asupra istoriei o *ascina. Cu! pri"eau ele trecuturile !ultiple7 9ra ce"a )n(lobat )ntr1o or+nduire !ai !rea2 a lucrurilor7 /enta2ia de a de"eni una dintre ele *usese irezistibil. A sosit !o!entul s a4u. ?zu un distribuitor bucal alunec+nd )n pozi2ie deasupra (urii ei$ cluzit de !+na Bellondei. Purt! Graal1ul nostru )n capetele noastre$ spusese Odrade. &1l por2i cu cea !ai !are b(are de sea! dac$ )ntr1o zi$ "a intra i )n posesia ta.

Distribuitorul )i atinse buzele. %urbella )nc6ise oc6ii$ dar si!2i de(ete care )i desc6ideau (ura. %etalul rece )i atinse din2ii. ?ocea lui Odrade continua s rsune )n !e!oria ei. 9"it orice e#cese. Corecteaz prea !ult i te "ei trezi cu o ade"rat belea pe cap8 necesitatea de a *ace corecturi din ce )n ce !ai !ari. Oscila2iile. <anaticii sunt !inuna2i creatori de !i cri oscilatorii. Graal1ul nostru este liniar pentru c ,ecare Cucernic %aic poart )n ea aceea i deter!inare. ?o! perpetua acest lucru )!preun. Un lic6id a!ar curse )n (ura %urbellei. ;n(6i2i con"ulsi". &i!2i *oc care1i cobora prin (+tle.$ apoi )n sto!ac. Nici o durere )n a*ara senza2iei de arsur. &e )ntreb dac asta era tot. Acu!$ sto!acul ei de(a.a doar un pic de cldur. ;ncet$ at+t de )ncet )nc+t )i trebuir c+te"a bti de ini! p+n s1 i dea sea!a$ cldura se prelinse spre e#terior. C+nd )i atinse "+r*urile de(etelor$ ) i si!2i corpul con"ulsion+ndu1se. &patele i se arcui spas!odic$ desprinz+ndu1se de supra*a2a capitonat a !esei. Ce"a bl+nd$ dar ne)nduplecat$ )i repuse distribuitorul )n (ur. ?oci. Le auzea i tia c "orbeau oa!eni$ )ns nu putea distin(e cu"intele. Pe c+nd se concentra asupra "ocilor$ de"eni con tient c pierduse contactul cu trupul su. Unde"a$ carnea se z"+rcolea$ prad durerii$ dar ea era co!plet deta at. O !+n ddu de o alt !+n i se )ncle t de ea cu putere. %urbella recunoscu atin(erea lui Duncan i$ dintr1o dat$ ) i re(si corpul$ conco!itent cu o durere atroce. Pl!+nii erau carne "ie c+nd e#pira. Nu i c+nd inspira. Atunci preau contracta2i$ nici o clip u!plu2i )ndea.uns. Apoi$ senti!entul e#isten2ei ei ,zice de"eni un ,ricel sub2ire ce se ra!i,ca spre alte prezen2e. Le si!2ea nu!eroase )n .urul ei$ !ult prea nu!eroase pentru !icul a!,teatru. O alt ,in2 u!an pluti )nluntrul c+!pului ei "izual. %urbella se po!eni la bordul unei na"ete industrialeC ;n spa2iu. Na"eta era pri!iti". Prea !ulte co!enzi !anuale. Prea !ulte lu!ini2e care clipeau. La co!enzi$ o *e!eie > !ic i cu *a2a )!brobonit de sudoarea trudei pe care o depunea. Prul ei lun($ castaniu$ era str+ns )ntr1un coc din care scpau u"i2e ce at+rnau )n .urul obra.ilor sup2i. Purta$ drept unic ?e !+nt$ o roc6ie scurt$ )n nuan2e strlucitoare de ro u$ albastru i "erde. %a ini. %urbella si!2ea$ dincolo de spa2iul din i!ediata apropiere$ prezen2a unei !onstruoase !a inrii. Roc6ia *e!eii contrasta puternic cu !o6or+ta i apstoarea austeritate a !a inilor. <e!eia "orbi$ )ns buzele ei nu se !i car8 3Ascult1!$ tu: C+nd "a "eni !o!entul s preiei aceste co!enzi$ s nu de"ii o distru(toare. &unt aici pentru a te a.uta s e"i2i distru(torii. ;n2ele(i75 %urbella "ru s rspund$ dar constat c nu a"ea (las. 3Nu te !ai c6inui$ *eti2o:5 spuse *e!eia. 3/e aud. 3 %urbella )ncerc s1 i str!ute aten2ia de la *e!eie.

Ce1i locul acesta7 O sin(ur operatoare$ un *el de depozit uria C O uzinC /otul$ auto!atizatC ;n nenu!rate *ascicule$ linii de retroac2iune se concentrau )n acest spa2iu !inuscul )n2esat de co!enzi co!plicate. Crez+nd c "orbe te )n oapt$ %urbella )ntreb8 Cine e ti7 @i1 i auzi propria "oce rsun+nd ca un tunet. Durerea din urec6i o nuci: 3%ai )ncet: &unt cluza ta )n !o6alata$ cea care te a.ut s na"i(6ezi departe de distru(tori. 3 Dur s ! apere: G+ndi %urbella. Nu e un locJ sunt eu: La acest (+nd$ sala de co!and dispru. %urbella se po!eni o no!ad )n "id$ conda!nat s nu !ai cunoasc niciodat ti6na$ s nu1 i !ai (seasc niciodat re*u(iu. /otul de"enise i!aterial$ )n a*ara propriilor ei (+nduri e*e!ere. <iin2a ei nu !ai a"ea substan2$ doar un ,la!ent de aderen2 pe care1l identi,ca drept con tiin2. %1a! pls!uit pe !ine )ns!i din cea2. Celelalte %e!orii se i"ir brusc$ *r+!e rzle2e de e#perien2e despre care tia c nu erau ale ei. /ot *elul de *e2e o pri"eau cu lco!ie$ cer+ndu1i aten2ie$ dar *e!eia de la co!enzile na"etei o )ndeprta de ele. %urbella recuno tea necesit2ile$ )ns i se prea cu neputin2 s le ordoneze sub o *or! coerent. 3Acestea sunt "ie2i din trecutul tu5$ auzi ea "ocea *e!eii ca i cu! "enea de niciunde. Apoi adu(8 3Ne tra(e! din oa!eni care au co!is atrocit2i *r sea!n. Nu ne place s recunoa te! c au e#istat barbari printre str!o ii no tri. O Cucernic %aic )ns trebuie s recunoasc. Nu a"e! de ales. 3 %urbella )n2elesese acu! c era su,cient s1 i *or!uleze )ntrebrile doar )n (+nd. De ce trebuie sC 3;n"in(torii s1au reprodus. Noi sunte! descenden2ii lor. Adesea$ "ictoriile au *ost scu!p pltite din punct de "edere !oral. Barbarie e un cu"+nt prea slab pentru a descrie unele dintre lucrurile pe care le1au *cut str!o ii no tri. 3 %urbella si!2i contactul unei !+ini cunoscute pe obrazul ei. Duncan: Atin(erea readuse durerea cu!plit. O6$ Duncan: ;!i *aci ru: Prin c6inul durerii$ percepu (oluri )n "ie2ile ce1i erau dez"luite. Lucruri care1i erau ascunse. 3Doar ceea ce e ti capabil s accep2i )n !o!entul acesta5$ rosti "ocea. 3Restul "a "eni !ai. /+rziu$ c+nd "ei , !ai puternicC Dac "ei supra"ie2ui. 3 <iltrul selecti". Cu"intele lui Odrade. Necesit2ile desc6id !ulte u i. Un "aiet ne)ncetat "enea dinspre celelalte prezente. La!enta2ii. ?ezi7 ?ezi ce se )nt+!pl c+nd i(nori bunul1si!27 Durerea crescu. Nu putea s scape de ea. <iecare ner" )i era ars cu ,erul ro u. Ar , "rut s urle$ s pro*ereze a!enin2ri$ s i!plore a.utor. O cascad de e!o2ii )nso2ea c6inul$ dar nu le ddea aten2ie. /otul se petrecea de1a lun(ul unui ,r sub2ire de e#isten2. =ar ,rul se putea rupe: A! s !or.

<irul se )ntindea. A"ea s se rup: Orice rezisten2 era zadarnic. %u c6ii nu i1ar , dat ascultare. De alt*el$ probabil c nu1i !ai r!seser !u c6i. Nici n1a"ea ne"oie de ei. %u c6ii )nse!nau durere. 9ra un iad care nu a"ea s s*+r easc niciodat. Nici dac s1ar , rupt ,rul. De1a lun(ul ,rului aler(au 4cri. Li!bile lor )i atin(eau (+ndurile con tienteC %+ini )i scuturar u!erii. Nu$ DuncanC Nu: <iecare !i care era pentru ea un supliciu !ai cr+ncen dec+t ) i i!a(inase c ar , cu putin2. A(onia ) i !erita din plin nu!ele. <irul nu !ai era )ntins. &e retracta$ se co!pri!a. De"eni ce"a !ic$ un c+rncior de durere at+t de cu!plit$ )nc+t ni!ic altce"a nu !ai e#ista. &i!2ul ,in2ei de"eni tulbureC /ranslucidC /ransparent. 3?ezi75 "eni de *oarte departe (lasul cluzei sale )n !o6alata. ?d lucruri. Nu era toc!ai "edere. Un *el de percep2ie )ndeprtat a altor prezen2e. Al2i c+rnciori. Celelalte %e!orii$ a!balate )n prapurii "ie2ilor pierdute. &e prelun(eau )n spatele ei$ )ntr1un ir cruia nu putea s1i deter!ine lun(i!ea. O p+cl translucid. C+nd i c+nd$ ne(ura se destr!a$ ls+nd1o s )ntre"ad e"eni!ente. Adic nuC Nu e"eni!ente propriu1zise. A!intirea lor. 3<ii !artor5$ spuse cluza ei. 3=at ce au *cut str!o ii no tri. Cele !ai cu!plite bleste!e pe care le1ai putea in"enta nu )nsea!n ni!ic )n co!para2ie cu asta. Nu (si scuz )n necesit2ile epocii: Iine !inte doar un sin(ur lucru8 nu e#ist ne"ino"a2i:5 Oribil: Oribil: Nu putea zbo"i asupra nici unei scene. /otul de"enise re4e#ie i p+cl care se destr!a. Dar unde"a se a4a un licr de (lorie la care tia c putea s a.un(. Absen2a acestei A(onii. Doar at+t. Ce !o!ent de (lorie ar , )nse!nat: Unde se a4 aceast stare (lorioas7 Buze )i atinser *runtea$ (ura. Duncan: ;ntinse !+na. %+inile )!i sunt libere: De(etele ei )nt+lnir c+rlion2ii *a!iliari. 9 realitatea: A(onia se esto!pa. Abia )n clipa aceea ) i ddu sea!a c trecuse prin c6inuri !ai cu!plite dec+t ar , putut e#pri!a )n cu"inte. A(onia7 Consta )n cauterizarea psi6is!ului i re!odelarea lui. La captul A(oniei$ se i"ea o alt persoan. Duncan: Desc6ise oc6ii i1i "zu c6ipul c6iar deasupra ei. ;l !ai iubesc7 9 aici. Nde.dea de care ! a(2 )n cele !ai rele !o!ente. Dar )l iubesc7 %ai sunt o ,in2 ec6ilibrat7 Nici un rspuns. ?ocea lui Odrade se )nl2 de unde"a din a*ara c+!pului "izual al %urbellei. 0 Dezbrca2i1o. @ter(are. 9 ud leoarc. @i aduce2i1i o rob cu! se cu"ine: <o nete (rbite$ apoi$ din nou$ "ocea lui Odrade8 0 %urbella$ ai a"ut de *urc nu (lu!$ dar$ ! bucur s1o spun$ ai reu it de !inune.

Ce bucurie )n (lasul ei: De ce era a a bucuroas7 Unde e si!2ul responsabilit2ii7 Unde e Graal1ul pe care ar trebui s1l si!t )n capul !eu7 &1!i rspund cine"a: Dar *e!eia de la co!enzile na"etei nu !ai era. A! r!as doar eu. Cu a!intirea unor atrocit2i care le1ar *ace s se )n,oare i pe Onoratele %atres. ;n clipa aceea )ntrezri Graal1ul$ dar nu era un lucru$ ci o )ntrebare8 Cu! s1ar putea re(la toate ec6ilibrele7 Larii i pena2ii no tri sunt reprezenta2i de acel lucru pe care )l trans!ite! de la o (enera2ie la alta8 !esa.ul nostru adresat o!enirii$ dac se "a !aturiza. ;ntruc6iparea cea !ai apropiat a unei zei2e ocrotitoare a c!inului nostru este o Cucernic %aic ratat > C6enoe6$ acolo$ )n ni a ei. Dar'i Odrade. =DAHO considera acu! *acult2ile sale !entatice ca pe un re*u(iu. %urbella r!+nea cu el pe c+t de des le )n(duiau obli(a2iile lor respecti"e > el cu pro(ra!ul de )nar!are$ ea cu re)ntre!area puterilor i adaptarea la noua ei pozi2ie. %urbella nu )l !in2ea. Nu )ncerca s1i spun c nu se sc6i!base ni!ic )ntre ei. Dar el )i si!2ea )ndeprtarea$ un elastic ce se )ntindea tot !ai !ult$ )nspre li!it. 0 &urorile !ele au *ost )n"2ate s nu di"ul(e secretele ini!ii. Aici e pericolul pe care1l percep ele )n dra(oste. =nti!it2ile pri!e.dioase. 9roziunea celor !ai pro*unde sensibilit2i. De ce ai )ntinde cui"a b2ul ca s te bat7 Credea c "orbele ei a"eau darul s1l lini teasc$ dar el distin(ea !esa.ul luntric. <ii liber: Rupe le(turile care te )!piedic: O surprindea deseori$ )n "re!ea din ur!$ c6inuindu1se cu Celelalte %e!orii. Noaptea$ )i !ai scpau cu"inte. 3Dependen2eC &u4et colecti"C =ntersec2ii ale percep2iilor "italeC Pstr"reseC 3 Nu o"ia s1i )!prt easc unele dintre aceste lucruri. 0 =ntersec2iile7 Oricine poate s sesizeze puncte nodale )n )ntreruperile naturale ale e#isten2ei. %or2ile$ di"ersiunile$ pauzele incidentale dintre e"eni!ente de !are rsunet$ na terileC 0 Na terea$ )ntrerupere7 ;ncepuser aceast discu2ie )n pat$ )n dor!itorul lui$ cu toate lu!inile stinse$ inclusi" cronoproiec2ia. Ceea ce nu1i ascundea nicidecu! "ederii oc6ilor co!$ ,re te. Curiozitatea &urorilor se ali!enta de la alte surse de ener(ie. 0 Nu te1ai (+ndit niciodat la na tere ca la o )ntrerupere7 &e !ir %urbella. Pentru o Cucernic %aic$ e a!uzant. A!uzant: 9lasticul se )ntindeC se )ntindeC Pstr"reseleC 3 9ra re"ela2ia pe care Bene Gesseritul o absorbise cu *ascina2ie. &urorile a"useser bnuieli$ dar %urbella le *urnizase con,r!area pe care o a teptau. De!ocra2ia Pstr"reselor dduse na tere autocra2iei Onoratelor %atres. Nu !ai )ncpea nici o )ndoial.

3/irania !inorit2ii ascuns sub !antia !a.orit2ii5$ se e#pri!ase Odrade cu "oce triu!*toare. 3Prbu irea de!ocra2iei. <ie rsturnat de propriile ei e#cese$ ,e )n(6i2it de birocra2ie. 3 =da6o recuno tea )n aceast .udecat (lasul /iranului. Dac istoria etalase "reodat !oti"e repetiti"e$ acesta era unul dintre ele. Cu re(ularitatea unei bti de tob. %ai )nt+i$ o re(le!entare a ad!inistra2iei publice$ ca!u4at sub *alsul prete#t c era sin(ura !odalitate de a cori.a e#cesele de!a(o(ice i nepotis!ul electoral. Apoi$ acu!ularea puterii )n locuri la care electoratul nu putea s a.un(. @i$ )n s*+r it$ aristocra2ia. 0 Bene Gesseritul este$ poate$ sin(urul care a instaurat un siste! )nte!eiat pe atotputernicia .uriilor$ spuse %urbella. Guriile nu s1au bucurat niciodat de popularitate printre oa!enii le(ii. Guriile se opun le(ilor. 9le pot s1i i(nore pe .udectori. R+sul ei rsun )n )ntuneric. 0 Probarea *aptelor: Ce altce"a sunt do"ezile$ dec+t lucruri pe care ni se )n(duie s le percepe!7 =at ce )ncearc s controleze le(ea8 o realitate cu (ri. diri.at. Cu"inte. Cu"inte pentru a1l distra(e$ cu"inte pentru a1i de!onstra noile ei puteri Bene Gesserit. Cu"intele ei de dra(oste )ncepeau s sune a (ol. Le spune din a!intire. Obser"ase c asta o deran.a pe Odrade aproape la *el de !ult c+t )l e#aspera pe el. %urbella )ns nu re!arcase niciuna dintre reac2iile lor$ Odrade )ncercase s1l lini teasc8 3Orice nou Cucernic %aic trece printr1o perioad de adaptare. Cu reac2ii c+teodat de1a dreptul !aniace. G+nde te1te la ceea ce descoper la ,ecare pas$ Duncan:5 Cu! a putea s nu ! (+ndesc7 0 Pri!a le(e a birocra2iei$ se adres %urbella )ntunericului. Nu reu e ti s ! distra(i$ iubita !ea. 0 Cre terea p+n la li!ita ener(iei disponibile: A?ocea %urbellei a"ea$ )ntr1ade"r$ ce"a de !aniac.B <olosirea !inciunii con*or! creia ta#ele rezol" toate proble!ele. A&e )ntoarse spre el$ )n pat$ dar nu cu "reo inten2ie a!oroas.B Onoratele %atres au parcurs toate etapele: Au pus la punct p+n i un siste! de securitate social$ dar totul era drenat spre propriile lor bnci ener(etice. 0 %urbella: 0 Ce1i7 &urprins de aspri!ea tonului su. Nu1 i d sea!a c se adreseaz unei Cucernice %aici7 0 @tiu de.a toate astea$ %urbella. Le tiu to2i !enta2ii. 0 ;ncerci s1!i pui pu!nul )n (ur7 9ra *urioas. 0 Ceea ce a"e! noi de *cut este s ne strdui! s (+ndi! ase!enea ina!icului nostru$ rosti el. Cci a"e! un ina!ic co!un$ nu1i a a7 0 Nu )ncerca s *aci pe ironicul cu !ine$ Duncan: 0 Ii1s oc6ii portocalii7 0 @tii bine c !elan.ul )!piedic asta iC O6:

0 Bene Gesseritul are ne"oie de cuno tin2ele tale$ dar trebuie s )n"e2i s le culti"i: Aprinse un licuri(lob i o surprinse *ul(er+ndu1l cu pri"irea. Nu era ce"a toc!ai nea teptat$ dar nici ce"a toc!ai Bene Gesserit. Hibrid. Cu"+ntul i se i"ise dintr1o dat )n !inte. 9ra "orba de "i(oarea 6ibrid7 Asta era ceea ce a tepta Bene Gesseritul de la %urbella7 &urorile te puteau lua uneori prin surprindere. /e po!eneai nas )n nas cu ele la col2ul c+te unui culoar$ pri"indu1te cu oc6i care nu clipeau i cu e#presia ! tii lor i!penetrabile$ dar )n spatele acelei ! ti *re!tau reac2ii neobi nuite. A a )n"2ase /e( s produc i!pre"izibilul. Dar acu!7 =da6o ) i spunea c n1ar , *ost e#clus s a.un( s1o deteste pe aceast nou %urbella. 9a putu s citeasc asta )n el$ ,re te. R!+nea !ai transparent pentru ea dec+t pentru oricine altcine"a. 0 Nu ! ur)$ Duncan. Nu "orbise pe un ton ru(tor$ )ns )n spatele cu"intelor se (6icea o ad+nc !+6nire. 0 N1a! s te ursc niciodat$ spuse el. Dar stinse lu!ina. %urbella se cuibri l+n( el aproape la *el cu! o *cea )nainte de A(onie. Aproape la *el. Di*eren2a )i s*+ ia ini!a. 0 Onoratele %atres "d )n Bene Gesserit un ri"al )n lupta pentru putere$ spuse ea. Nu at+t pentru c brba2ii care le ur!eaz pe *ostele !ele &urori sunt *anatici$ ci pentru c dependen2a lor )i *ace incapabili s ac2ioneze )n !od autono!. 0 A a sunte! noi to2i7 0 /er!in$ Duncan. 0 ?rei s spui c a putea s (sesc articolul sta i la un alt *urnizor7 9a alese s1i interpreteze cu"intele drept re*erire la spai!ele care le b+ntuiau pe Onoratele %atres. 0 %ulte le1ar prsi dac ar putea. Brusc$ se lipi toat de el$ pti!a $ trezindu1i dorin2a se#ual. Abandonul ei nea teptat )l oc. &e purta de parc era ulti!a oar c+nd !ai putea si!2i un ase!enea e#taz. Ce"a !ai t+rziu$ )n ti!p ce el zcea pe spate$ epuizat$ ea !ur!ur8 0 &per s r!+n iar i )nsrcinat. A"e! )nc ne"oie de copiii no tri. A"e! ne"oie. Bene Gesseritul are ne"oie. %urbella nu !ai spunea ele c+nd "orbea despre Cucernicele %aici. ;n cele din ur!$ se cu*und )n so!n i "is c se a4a )n arsenalul na"ei. 9ra un "is !arcat )ndeaproape de realit2i. Na"a era aceea i uzin de ar!a!ent care de"enise )n realitate. ;n arsenalul din "is$ o auzi pe Odrade spun+ndu1i8 3Deciziile !ele sunt dictate de necesit2i$ Duncan. 9#ist prea pu2ine anse s te apuce pandaliile i s scapi de sub controlul nostru. 3 3&unt prea !entat ca s *ac a a ce"a:5 C+t de plin de i!portan2 suna "ocea lui din "is: Curios8 "isez i sunt con tient c "isez. Pentru ce ! a4u )n arsenal$ cu Odrade7

O list de ar!a!ent )ncepu s se deruleze )n *a2a oc6ilor si. Ar!e ato!ice. A?zu lansatoare (i(antice i pulberi uci(toare.B Lasere. ANenu!rate i *elurite !odele.B Ar!e bacteriolo(ice. Derularea listei *u )ntrerupt de (lasul lui Odrade8 3Pute! presupune c tra,can2ii se "or orienta$ ca de obicei$ spre obiecte de !ici di!ensiuni$ care aduc bene,cii !ari. 3 3Ge!one$ desi(ur. 3 /ot plin de i!portan2a persoanei sale. Ce naiba: Doar nu sunt a a: 3Dar i ar!e de asasinat5$ spuse Odrade. 3&au planuri i speci,ca2ii te6nice ale unor noi in"en2ii. 3 3/ra,cul de secrete industriale e )n "o( la contrabandi ti. 3 &unt insuportabil: 3& nu uit! bolile i !edica!entele pentru co!baterea lor5$ zise Odrade. Unde e7 O aud$ dar n1o "d. 3Onoratele %atres tiu c uni"ersul nostru e plin de lic6ele care nu se s,esc s propa(e proble!ele )nainte de a "inde la pre2uri usturtoare solu2ia. 3 Lic6ele7 9 pri!a oar c+nd *olosesc cu"+ntul sta. 3/otul e relati"$ Duncan. 9le au p+r.olit La!padasul i au !asacrat patru !ilioane din cei !ai buni oa!eni ai no tri. 3 &e trezi brusc i se ridic )n pat. &peci,ca2ii te6nice ale unor noi in"en2ii: A"ea totul )n cap$ p+n la cel !ai in,! detaliu. Un procedeu pentru a !iniaturiza (eneratoarele Holtz!an. Nu !ai !ult de doi centi!etri. @i e#tre! de ie*tin: Cu! naiba a a.uns asta )n capul !eu7 Cobor) din pat$ a"+nd (ri. s n1o trezeasc pe %urbella$ i1 i cut pe pipite 6alatul. O auzi !or!ind )n so!n )n clipa )n care se strecura din dor!itor )n ca!era de lucru )n"ecinat. A ez+ndu1se la consol$ retranscrise sc6e!a pe care1o a"ea )n cap i1o studie cu aten2ie. Absolut per*ect: ;n(lobarea era asi(urat. /rans!ise totul la Ar6i"e$ cu o not pentru Odrade i Bellonda. O*t$ se ls pe spate )n scaun i e#a!in )nc o dat sc6e!a de principiu. Proiec2ia dispru brusc$ )nlocuit de lista din "is. ?isez )nc7 Nu: &i!2ea contactul real al scaunului$ al consoleiJ auzea zu!zetul c+!pului de proiec2ie. &e poate )nt+!pla asta i1n "is. Lista continua s se deruleze. Ar!e albe$ dintre care unele erau !enite s introduc otr"uri sau bacterii )n carnea ina!icului. Proiectile. &e )ntreb cu! s opreasc derularea listei pentru a e#a!ina !ai )ndeaproape unele detalii. /otul se a4 )n capul tu: <iin2e u!ane i alte creaturi concepute pe cale (enetic pentru lupt de,lar prin *a2a oc6ilor lui$ ascunz+nd consola i proiec2ia ei. <iutari7 Cu! au a.uns <iutarii aici7 Ce tiu eu despre <iutari7

Creaturile "ii lsar locul disruptoarelor. Ar!e destinate s )ntunece acti"itatea !ental sau s tulbure procesele "itale. Disruptoare7 N1a! !ai auzit niciodat p+n acu! cu"+ntul sta. Disruptoarelor le ur!ar 3cuttoarele G1zero5 concepute pentru a "+na 2inte speci,ce. Pe astea le cunosc. ?enir la r+nd e#plozibile$ inclusi" bo!be cu (aze to#ice i bacteriolo(ice. &i!ulatoare$ pentru proiectarea de 2inte *alse. /e( le *olosise adesea. De,lar apoi ener(izante. A"ea un )ntre( arsenal personal )n !aterie > !i.loace pentru a spori poten2ialul de lupt al trupelor. Brusc$ plasa sc+nteietoare a "iziunii sale )nlocui lista de ar!a!ent i1i "zu pe cei doi btr+ni )n (rdina lor. ;l pri"eau cu un aer !+nios. ?ocea brbatului de"eni audibil8 3Nu ne !ai spiona:5 =da6o se )ncle t de bra2ele scaunului i se aplec iute )n *a2$ dar "iziunea pieri )nainte ca el s poat distin(e "reun a!nunt. &pionez7 ;n !inte !ai pstra un reziduu al listei de ar!e$ care nu !ai era "izibil$ )ns prea s continue sub *or!a unei "oci !editati"eC O "oce !asculinC 3%i.loacele de*ensi"e trebuie s i!ite$ adesea$ caracteristicile ar!elor de atac. /otu i$ uneori e posibil ca dispoziti"e *oarte si!ple s poat contracara ar!e dintre cele !ai de"astatoare. 3 Dispoziti"e *oarte si!ple: R+se de unul sin(ur. 3%iles: Unde dracuO e ti$ /e(7 Ii1a! rezol"at proble!a *alsei 4ote de atac. Iinte (on4abile: Goale pe dinuntru$ cu e#cep2ia unui (enerator Holtz!an )n !iniatur i a unui tun laser. 3 Adu( i asta trans!isiei sale ctre Ar6i"e. C+nd ter!in$ ) i puse din nou )ntrebri asupra "iziunilor sale. ;!i in4uen2eaz "isele7 Ce a! captat adineaori7 Ori de c+te ori dispusese de un !inut de r(az$ de c+nd de"enise e*ul de ar!a!ent al lui /e($ ) i *olosise consola pentru a se conecta la Ar6i"e. /rebuia s e#iste o c6eie )n toat !asa aceea de date: Rezonan2ele i teoria ta6ionilor )i re2inuser o bucat de "re!e aten2ia. /eoria ta6ionilor ,(ura )n pri!ele lucrri ale lui Holtz!an$ care ) i botezase sursa de ener(ie 3/a6D5. Un siste! ondulatoriu care i(nora li!ita i!pus de "iteza lu!inii. 9ra li!pede c "iteza lu!inii nu constituia un obstacol pentru na"e c+nd intrau )n pliurile spa2iale. /a6D7 0 <unc2ioneaz ,indc *unc2ioneaz$ !ur!ur printre din2i =da6o. /rebuie doar s crezi. Ca )n cazul oricrei alte reli(ii. %enta2ii a"eau obiceiul s )n!a(azineze !ulte in*or!a2ii aparent nese!ni,cati"e. =da6o poseda un cazier intitulat 3/a6D5. &e apuc s1l parcur($ *r prea !ult entuzias!.

Nici !car Na"i(atorii G6ildei nu pretinseser "reodat c )n2ele( cu! piloteaz na"ele prin pliurile spa2iale. &a"an2ii i#ieni *abricau !a ini care *ceau e#act acela i lucru$ dar nici ei nu erau )n stare s le e#plice principiul. 3&e poate a"ea )ncredere )n *or!ulele lui Holtz!an. 3 Ni!eni nu se luda c1l )n2ele(e pe Holtz!an. = se *oloseau pur i si!plu *or!ulele$ pentru c *unc2ionau. 9ra 3eterul5 cltoriei spa2iale. Pliai spa2iul. La un !o!ent dat erai aici$ iar )n clipa ur!toare te a4ai la !ii de parseci deprtare. Cine"a de 3acolo5 a descoperit un alt !od de a *olosi teoriile lui Holtz!an: 9ra o proiec2ie !entatic cert. Putea s1i a,r!e e#actitatea dup noile )ntrebri crora le ddea na tere. Di"a(a2iile Celorlalte %e!orii ale %urbellei )i b+ntuiau )n clipa aceasta prin !inte$ c6iar dac recuno tea )n ele unele dintre )n"2turile *unda!entale ale Bene Gesseritului. Puterea atra(e naturile coruptibile. Puterea absolut atra(e naturile absolut coruptibile. Acesta1i pericolul pe care1l reprezint birocra2ia *orti,cat pentru popula2iile supuse ei. C6iar i nepotis!ul electoral e pre*erabil$ deoarece ni"elurile sale de toleran2 sunt !ai sczute i corup2ia poate , cur2at periodic. Birocra2ia *orti,cat poate , atins rareori alt*el dec+t prin recur(erea la "iolen2. De aceea$ pzea$ c+nd *unc2ionarii i !ilitarii ) i dau !+na: 9ra e#act ceea ce izbutiser s realizeze Onoratele %atres. Puterea de dra(ul puteriiC O aristocra2ie prsit din soiuri dezec6ilibrate. Cine erau oa!enii din "iziunile sale7 9rau destul de puternici pentru a pune pe *u( Onoratele %atres. =da6o a"ea certitudinea c aceasta reprezenta o in*or!a2ie esen2ial pentru o proiec2ie !entatic. Gsea concluziile pro*und tulburtoare. Onoratele %atres$ *u(are: Barbare$ dar total i(norante )n pri"in2a !ora"urilor celor ce aplicaser !etodele lor )nc din "re!uri !ai )ndeprtate dec+t cele ale "andalilor. %+nate de o lco!ie irezistibil$ !ai !ult dec+t de oricare alt *or2. 3Lua2i aurul ro!anilor:5 9li!inau din spiritul lor con tient tot ce le1ar , putut distra(e. Ddeau do"ad de o i(noran2 stupe,ant$ ce nu cuno tea )ndoiala dec+t )n clipa )n care o cultur !ai so,sticat se insinua )nC Dintr1o dat$ )n2elese ce era pe cale s *ac Odrade. -ei din ad+ncuri: Ce plan *ra(il: ; i aps pal!ele pe oc6i$ lupt+nd pentru a nu lsa s1i scape urletul de durere care1i urca )n (+tle.. Nu1i ni!ic$ or s cread c1s obosit. Dar )n2ele(erea planului lui Odrade )i spunea i c a"ea s1o piard pe %urbellaC ;ntr1un *el sau altul. C+nd a! putea s ne )ncrede! )n "r.itoare7 Niciodat: Partea )ntunecat a uni"ersului !a(ic este cea a Bene Gesseritului i$ de aceea$ trebuie s le respin(e! pe "r.itoare cu toat *or2a. /Dl'Dt6 XaZ. %aestru al %ae trilor.

%AR9A &ALH CO%UNH din interiorul non1na"ei$ cu irurile ei de (radene )n a!,teatru i estrada de la un capt$ era plin de &urori Bene Gesserit$ !ai nu!eroase dec+t se )ntruniser "reodat. Canonicatul era aproape paralizat )n aceast dup1a!iaz$ cci pu2ine &urori acceptaser s tri!it reprezentante iar deciziile i!portante nu puteau , lsate )n sea!a unor subalterne. Cucernicele %aici )n"e !+ntate )n ne(ru do!inau adunarea$ )n (rupurile distante din *a2a podiu!ului$ dar pretutindeni )n sal se *oiau acolite )n robe cu ti" alb. 9rau prezente c6iar i noile recrute. Cele !ai tinere dintre ele$ u or de recunoscut dup robele lor albe$ *or!au !ici p+lcuri rzle2e$ )ncerc+nd s se reuneasc pentru a1 i da cura.. /oate celelalte *useser e#cluse de =nstructoarele &inodului. Aerul era (reu de rsu4ri cu par*u! de !elan. i a"ea acel iz de .ila" i de sttut pe care1l cpta c+nd instala2iile de cli!atizare erau suprasolicitate. %irosurile recentului de.un$ bine usturoiat$ se insinuau peste tot ca un !usa,r nepo*tit. /oate astea$ plus z"onurile care se rsp+ndiser )n sal$ contribuiau la cre terea tensiunilor. Aten2ia !ai tuturor era )ndreptat ctre estrad i u a lateral prin care trebuia s1 i *ac intrarea %aica &uperioar. De i continuau s discute )ntre ele sau s se )n"+rt de colo1colo$ &urorile pri"eau tot ti!pul spre locul de unde$ cur+nd$ cine"a a"ea s ia cu"+ntul pentru a anun2a sc6i!bri pro*unde )n e#isten2a lor. Dac %aica &uperioar 6otr+se s le adune pe toate )n aceast !are &al Co!un pentru a le *ace co!unicri i!portante$ )nse!na c se pre(teau e"eni!ente de natur s zdruncine Bene Gesseritul p+n )n te!elii. Bellonda intr pri!a i urc pe estrad cu acel le(nat belicos care o *cea u or de recunoscut c6iar i de la distan2. Odrade !er(ea la cinci pa i )n spatele ei. ?eneau apoi principalele consiliere i asistente. Printre ele$ %urbella$ care prea abia )ntre!at dup A(onia prin care trecuse cu doar dou spt!+ni )nainte. ;n ur!a ei p ea c6iopt+nd Dortu.la$ )ncadrat de &6eeana i /a!alane. Corte(iul era )nc6eiat de &tre((i$ purt+ndu1l pe u!eri pe /e(. %ur!ure se ridicar la "ederea lui /e(. Prezen2a brba2ilor la adunrile Bene Gesseritului era un *apt rarisi!$ dar toat lu!ea din Canonicat tia c acesta era (6ola1ul Bas6arului !entat$ care acu! locuia )n citadela !ilitar$ cu ceea ce !ai r!sese din ar!ata de elit a Co!unit2ii &urorilor. D+nd cu oc6ii de sala ticsit$ Odrade a"u o senza2ie de (ol )n sto!ac. Cu! bine spusese cine"a din "ec6i!e8 3P+n i ulti!ul ne(6iob tie c e#ist )ntotdeauna un cal care alear( !ai repede dec+t altul. 3 Adesea$ cu prile.ul unor adunri de !ai !ic i!portan2$ dar e"oc+nd )n acela i !od !ul2i!ea prezent la un e"eni!ent sporti"$ *usese ispitit s citeze aceast perl de )n2elepciuneJ dar tia c ase!enea ritualuri ) i a"eau utilitatea lor. Le )n(duiau s se si!t alturi. =at1ne )!preun. ;n *a!ilie. %aica &uperioar i antura.ul ei tra"ersar ca un (6e! de ener(ie aparte !ul2i!ea care le separa de estrada de unde do!inau arena.

%aica &uperioar nu era niciodat supus )!bulzelii (enerale. Nu si!2ea niciodat )n(6ionteli )n coaste sau clcturi pe picioare. Nu era niciodat silit s ur!eze !i carea ca de o!id a unei !ase de trupuri "+r+te unele )ntr1altele *r "oia lor. A a sosea Caesar. De(etul !are )n .os$ pentru tot circul sta a*urisit: 0 < introducerea$ spuse ea$ )ntorc+ndu1se spre Bellonda. @tia c$ !ai t+rziu$ a"ea s se )ntrebe de ce nu dele(ase pe altcine"a pentru aceast apari2ie ritual i pentru a rosti cu"intele ru pre"estitoare. Bellonda ar , *ost )nc+ntat s .oace acest rol proe!inent$ )ns$ toc!ai de asta$ nu i se putea )ncredin2a. Dar poate c s1ar , (sit o &or de la un e alon in*erior$ care$ st+n.enit de o ast*el de ele"a2ie$ s1ar , supus doar din spirit de disciplin$ din ne"oia i!plicit de a e#ecuta orice ordin al %aicii &uperioare. O$ zeii Dac e#ista2i$ de ce )n(dui2i s ,! ase!enea oi asculttoare7 Gata. Bellonda )ncepuse s le pre(teasc. Re(i!entele Bene Gesseritului8 Nu erau c6iar re(i!ente$ desi(ur$ dar Odrade ) i i!a(ina adesea &urori (radate$ catalo(+ndu1le pe *unc2ii. Asta e co!andant de (rup. Asta$ (eneral. Cea de colo e ser(ent1!a.or iar cealalt$ curier. &urorile ar , *ost indi(nate dac ar , cunoscut aceast bizarerie din !intea ei. A"ea )ns (ri. s1o ascund )n spatele banalei ! ti a 3trasrii de sarcini5. Puteai *oarte bine trans!ite ordine unor locotenen2i *r a1i nu!i locotenen2i. /araza *cuse acela i lucru. Bell e#plica acu! adunrii c era cu putin2 ca Bene Gesseritul s ,e ne"oit s1 i !odi,ce atitudinea *a2 de prizonierul tleila#u. Cu"inte cu (ust a!ar pentru ea8 0 Bene Gesseritul i Bene /leila#ul au trecut prin acela i cal"ar$ din care i unii i al2ii$ a! ie it trans*or!a2i. ;ntr1un anu!it sens$ ne1a! trans*or!at reciproc. 0 Da$ sunte! ca ni te pietre care s1au *recat una de alta "re!e at+t de )ndelun(at$ )nc+t *or!ele lor au de"enit co!ple!entare. Dar !iezul a r!as cel al rocii ori(inare: &ala )ncepea s dea se!ne de nerbdare. /oat lu!ea tia c aceasta nu era dec+t o introducere$ oricare ar , *ost !esa.ul ascuns )n aluziile la tleila#u. &i!plu prea!bul$ a crui i!portan2 era relati". Odrade se apropie de Bellonda i1i *cu se!n s )nc6eie. 0 Dau cu"+ntul %aicii &uperioare. Greu !ai !or "ec6ile abloane. @i1o , )nc6ipuind Bell c nu se tie cine sunt7 Odrade )ncepu pe un ton i!perios$ la li!ita in4e#iunilor Glasului8 0 ;n ur!a unor ac2iuni pe care le1a! )ntreprins$ ara stabilit o )nt+lnire )ntre conductoarele Onoratelor %atres i o dele(a2ie Bene Gesserit condus de !ine. O )nt+lnire din care s1ar putea s nu scap cu "ia2. Probabil c nu "oi supra"ie2ui. &copul acestei opera2ii este$ )n parte$ acela de a crea o di"ersiune. &unte! pe cale s trece! la represalii. A tept ca !ur!urele din sal s se potoleasc. Din ce putea auzi$ reac2iile erau )!pr2ite. =nteresant. Cele ce aprobau se a4au !ai ales )n zona din i!ediata apropiere a estradei i )n *undul slii$ printre noile acolite.

Acolitele din Ciclul &uperior erau contra7 Da$ 9le cuno teau a"ertis!entul8 %ai bine s nu a2+2! un ase!enea *oc. Pe un ton !ai sczut$ ls+nd a!pli,catoarelor (ri.a de a1i purta (lasul p+n la (radenele de sus$ continu8 0 ;nainte de a pleca$ "oi *ace ;!prt irea cu !ai !ulte &urori. ;!pre.urrile i!pun aceast !sur de precau2ie. 0 Care 2i1e planul7 0 Ce "rei s *aci7 ;ntrebrile izbucnir brusc i din locuri di*erite. 0 ?o! si!ula un atac asupra Ga!!u1ului. Asta ar trebui s1i obli(e pe alia2ii Onoratelor %atres s se re*u(ieze pe Gonc2iune. Apoi "o! ocupa Gonc2iunea i$ sper$ o "o! captura pe Re(ina1Pian.en. 0 Atacul "a a"ea loc c+nd te "ei a4a pe Gonc2iune7 ;ntrebarea *usese pus de Gari!i$ o =nstructoare cu c6ipul se"er$ a4at c6iar sub oc6ii lui Odrade. 0 Acesta e planul. 9u sunt cea care "a trans!ite obser"a2iile indispensabile *or2ei noastre de atac. AArt spre /e($ coco2at pe u!erii lui &tre((i.B O*ensi"a "a , condus$ personal$ de Bas6ar. 0 Cine "a *ace parte din dele(a2ie7 0 Da: Cine te "a )nso2i7 Nelini tea din aceste stri(te era de net(duit. A adar$ )nc nu rsu4ase ni!ic )n Canonicat. 0 /a! i Dortu.la$ rspunse Odrade. 0 Cine "a *ace )!prt irea cu tine7 /ot Gari!i. <ire te: Asta1i proble!a cea !ai i!portant din punct de "edere politic. Cine ar putea , succesoarea %aicii &uperioare7 Odrade auzi un *o net ner"os )n spatele ei. Bellonda$ a(itat7 Nu$ )n nici un caz tu$ Bell. @tii de.a asta. 0 &6eeana i %urbella$ rspunse ea. @i )nc cine"a$ dac =nstructoarele doresc s1 i e#pri!e "reo pre*erin2. =nstructoarele 2inur nu!aidec+t conciliabule$ stri(+ndu1 i su(estii de la un (rup la altul$ dar nu *u a"ansat nici un nu!e. Cine"a$ totu i$ a"u de pus o )ntrebare8 0 De ce %urbella7 0 Cine le cunoa te !ai bine ca ea pe Onoratele %atres7 ;ntoarse )ntrebarea Odrade. Asta le reduse la tcere. Gari!i se apropie de !ar(inea podiu!ului i ridic spre Odrade o pri"ire ptrunztoare. Nu )ncerca s induci )n eroare o Cucernic %aic$ Dar'i Odrade: 0 Dup atacul si!ulat )!potri"a Ga!!u1ului$ "or , i !ai "i(ilente i "or )ntri aprarea Gonc2iunii. Ce te *ace s crezi c "o! putea cuceri planeta7 Odrade se !ut un pas lateral i1i *cu se!n lui &tre((i s se apropie cu /e(.

/e( ur!rise cu interes inter"en2ia lui Odrade. Acu!$ cobor) oc6ii spre Gari!i. 9ra =nstructoarea ce de2inea )n !o!entul de *a2 *unc2ia de Responsabil cu Atribu2iile i *r )ndoial c *usese aleas pentru a "orbi )n nu!ele unui (rup i!portant de &urori. Lui /e( )i ddu )n (+nd c aceast pozi2ie ridicol pe u!erii unei acolite *usese pre!editat de Odrade i din alte !oti"e dec+t cele crora le dduse (las. Pentru ca pri"irea !ea s ,e la acela i ni"el cu a adul2ilor din .urul !euC Dar i pentru a le atra(e aten2ia asupra staturii !ele i a le lini ti art+ndu1le c tot o Bene Gesserit Ac6iar dac doar o acolitB este cea care1!i controleaz !i crile. 0 Pentru !o!ent$ n1a! s intru )n a!nunte le(ate de ar!a!ent$ spuse el. A<ir1ar a*urisit de "oce pi2i(iat: =zbutise$ totu i$ s le atra( aten2ia.B ;n linii (enerale$ "o! !iza pe !obilitate$ pe 2inte *alse ce "or pro"oca !ari distru(eri )n .ur dac sunt atinse de un *ascicul laserC @i "o! )n(loba Gonc2iunea )ntr1o re2ea de dispoziti"e care ne "or dez"lui !i crile non1na"elor lor. Cu! toate pri"irile r!+neau a2intite spre el$ continu8 0 Dac %aica &uperioar con,r! "ec6ile !ele in*or!a2ii despre Gonc2iune$ ne "o! a4a )n posesia unei cunoa teri a!nun2ite a pozi2iilor ina!icului. ;n principiu$ n1ar trebui s e#iste sc6i!bri prea !ari. Nu s1a scurs su,cient ti!p. &urpriza i i!pre"izibilul. La ce altce"a s1ar , putut a tepta din partea Bas6arului lor !ental7 O pri"i )n oc6i pe Gari!i$ s,d+nd1o s se e#pri!e dac !ai a"ea )ndoieli asupra co!peten2ei lui !ilitare. Cucernica %aic )ntreb8 0 /rebuie s presupune! c Duncan =da6o este consilierul tu )n !aterie de ar!a!ent7 0 C+nd ai la dispozi2ie persoana cea !ai co!petent$ trebuie s ,i prost ca s n1o *olose ti$ rspunse el. 0 Dar te "a )nso2i$ ca e* de ar!a!ent7 0 Duncan a 6otr+t s nu prseasc na"a i ti2i cu toate de ce. Care e rostul acestei )ntrebri7 O deza!orsase i1o redusese la tcere. Lui Gari!i nu1i plcu deloc. N1ar , trebuit ca un brbat s poat !ane"ra ast*el o Cucernic %aic: Odrade p i )n *a2 i puse o !+n pe bra2ul lui /e(. 0 & , uitat "reuna din "oi c acest (6ola este credinciosul nostru prieten %iles /e(7 <cu oc6ii roat prin sal$ zbo"ind )ndeosebi asupra celor despre care tia c *ceau pe c+inii de paz )n spatele oc6ilor co! i tiau c /e( era tatl ei$ pli!b+ndu1 i pri"irea de la o *a2 la alta cu deliberat )ncetineal$ pentru a nu lsa s planeze nici o )ndoial asupra cu"intelor ei. &e (+nde te care"a dintre "oi s ! acuze de 3nepotis! 37 Dac da$ s !ai consulte o dat dosarul carierei lui %iles /e( )n slu.ba noastr: -(o!otele din sala &inodului rede"enir co!patibile cu de!nitatea i bun1cu"iin2 care erau de a teptat de la o ase!enea adunare. <r interpelri brutale lupt+nd pentru a se i!pune aten2iei (enerale.

Con"ersa2iile se reluaser ca o !uzic de *ond$ aproape o !elopee. Odrade (sise )ntotdeauna re!arcabil acest *eno!en. Ni!eni nu diri.a ar!onia. Lucrul se )nt+!pla de la sine$ pentru c erau$ toate$ &urori Bene Gesserit. 9ra ce"a natural. Nu a"eau ne"oie de "reo alt e#plica2ie. <aptul era cu putin2 deoarece erau )n"2ate s se co!pleteze unele pe altele. Baletul !i crilor lor de zi cu zi se prelun(ea )n "ocile lor. 9rau partenere$ indi*erent de di"er(en2ele trectoare. O s1!i lipseasc asta. 0 ;n nici un caz nu ne pute! !ul2u!i s *ace! predic2ii .usti,cate ale unor e"eni!ente ne*ericite$ relu ea. Cine tie asta !ai bine ca noi7 9#ist !car una sin(ur printre noi care s nu , )n"2at lec2ia L'isatz Haderac6ului7 9ra inutil s dez"olte subiectul. Nu trebuia ca pre"estirile rele s le abat din cale. Asta o *cea pe Bellonda s pstreze tcerea. &urorile Bene Gesserit erau !in2i lu!inate. Nu erau ne(6ioabe care conda!n aductorii de "e ti rele. & tratezi cu dispre2 !esa(erul7 ACine s1ar putea a tepta la ce"a bun de la unul ca sta7B 9ra o atitudine ce trebuia e"itat cu orice pre2. ?o! astupa (ura unui "estitor care nu ne place$ crez+nd c tcerea !or2ii "a *ace s dispar !esa.ul7 Bene Gesseritul era prea "ersat pentru a co!ite ase!enea (re eli: %oartea *ace i !ai puternic "ocea pro*etului. Ni!ic nu poate , !ai periculos dec+t un !artir. Odrade "zu e#presia )n(+ndurat care se a ternuse pe toate *e2ele$ p+n la (radenele superioare ale a!,teatrului. Pentru noi )ncep "re!uri (rele$ &urorile !ele i trebuie s accept! asta. O tie c6iar i %urbella. A a cu! tie$ acu! i de ce a! *ost at+t de (rbit s *ac din ea o &or. ;ntr1un *el sau altul$ o ti! toate. Odrade se )ntoarse i o pri"i pe Bellonda. Nici ur! de deza!(ire pe c6ipul su. Bell tia de ce nu se a4a printre alese. 9 cel !ai bun !od de ac2iune$ Bell. & le in,ltr!. & le lua! prin surprindere )nainte de1a bnui !car ce sunte! pe cale s *ace!. &tr!ut+ndu1 i aten2ia la %urbella$ Odrade percepu )n pri"irea ei un nou interes plin de respect. %urbella )ncepea s pri!easc pri!ele ar.e de s*aturi bune de la Celelalte %e!orii. <aza 3!aniac5 trecuse i %urbella prea c6iar s re(seasc o parte din a*ec2iunea ei pentru Duncan. Cu ti!pul$ poate cC 9duca2ia Bene Gesserit a"ea s1i per!it s se ser"easc de Celelalte %e!orii )n !od independent. Ni!ic din atitudinea ei nu prea s spun8 3Pstra2i1" pentru "oi s*aturile astea de doi bani:5 A"ea la dispozi2ie co!para2ii istorice i nu putea ocoli !esa.ul lor e"ident. Nu !r lui pe strzi )!preun cu to2i cei ce12i )!prt esc pre.udec2ile. &tri(tele cele !ai puternice sunt adesea cel !ai u or de i(norat. 3Uit1te la dobitocii ia care zbiar c+t )i 2ine (ura: Cu ei "rei s *aci cauz co!un7