Sunteți pe pagina 1din 284

Frank Herbert

Dune
CARTEA NTI Dune

nceputul este momentul n care trebuie acordat cea mai mare atenie corectitudinii echilibrelor. Fiecare sor Bene Gesserit tie lucrul acesta. Iat de ce, atunci cnd ncepei studiul vieii lui Muad' ib, avei mai nti !ri" s l plasai n timp# s$a nscut n cel de$al %&$lea an al mpratului 'adiah (haddam I). *poi, luai bine aminte la locul lui Muad' ib n spaiu# planeta *rra+is. ,u v lsai am!ii de -aptul c a v.ut lumina .ilei pe /aladan i c i$a petrecut primii cincispre.ece ani din via acolo. 'atria sa venic este *rra+isul, planeta cunoscut i sub numele une. Fra!ment din 0Manualul lui Muad' ib0 de prinesa Irulan N SPTMNA dinaintea plecrii pe Arrakis, cnd agitaia ultimel r pregtiri a!unsese apr ape de nesup rtat, "emeie btrn #i$it pe mama lui Paul% &ra n apte cald la 'astelul 'aladan (i str#ec)iul edi"iciu, cmin al "amiliei Atreides timp de d u$eci (i (ase de generaii, era n#luit n rc area umed care preceda nt tdeauna sc)imbarea #remii% *trna "u intr dus prin u(a d snic de la captul galeriei b ltite ce ducea la d rmit rul lui Paul (i putu s arunce pri#ire n camera biatului% Paul era ntins n pat, dar nu d rmea% +a lumina slab a unei lmpi cu suspensie, lsat s pluteasc deasupra p delei, biatul deslu(i n cadrul u(ii silueta nalt a necun scutei, n spatele creia sttea mama sa% *trna prea spectrul unei #r!it are , prul ca pn$ de pian!en nclcit, c)ipul umbrit, c)ii asemeni un r diamante scnteiet are% , Nu-i prea mic pentru #rsta lui, .essica/ ntreb btrna% 0 cea era rgu(it (i $brnit are, ca un baliset1 de$ac rdat% 1 Instrument cu coarde Mama lui Paul rspunse cu glas cati"elat de c ntralt 2 , & lucru (tiut c Atrei$ii ncep s creasc tr$iu, 'u#i (ia-Ta% , Am au$it (i eu, spuse btrna% 3ar are de!a cincispre$ece ani% , 3a, 'u#i (ia-Ta% , Nu d arme, bser# btrna (i rse scurt% 4trengarul sta #iclean trage cu urec)ea% 3ar cei de #i d mneasc trebuie s "ie #icleni% 4i dac-i ntr-ade#r 56isat$ Haderac)%%% atunci%%% n bscuritatea patului, Paul inea c)ii ntredesc)i(i, d u "ante nguste% 7c)ii btrnei , mari (i r tun$i ca c)ii unei psri de n apte , l "i8au cu intensitate, parc t t mai mari, mai strlucit ri% , S mn u( r, (trengar #iclean, $ise btrna% Mine s mi te sc li n puteri ca s n"runi g m !abbarul% Ap i se nt arse (i ie(i, mpingnd- pe mama lui Paul, nc)i$nd u(a cu bu"nitur surd% Paul se ntreb2 /e$i !om "abbarul2 Nici unul dintre e#enimentele "rmntate ale ultimel r $ile nu i se pruse att de straniu ca i#irea $gripur aicei de adinea ri% /uvioia$3a. 4i "elul n care i spusese mamei pe nume, 9.essica9, de parc s-ar "i adresat unei ser#it are, nu unei 3 amne *ene :esserit, c ncubina unui duce (i mama m (tenit rului ducal% ( -ie !om "abbarul vreunul dintre lucrurile pe care trebuie s le a-lu despre *rra+is nainte de$ a a"un!e acolo4 se ntreb% Murmur pentru sine cu#intele stranii2 0Gom "abbar... 56isat. 7aderach...0 Trebuise s n#ee pu$derie de lucruri% Arrakis era lume cu t tul di"erit de 'aladan (i mintea lui Paul era #lt are de cun (tine n i% *rra+is... une... 'laneta$deert... &8plicaiile i le dduse T)u"ir Ha6at, Maestrul Asasin al tatlui su2 du(manii l r de m arte,

Hark nnenii, stpniser #reme de pt$eci de ani Arrakisul, cu statut de semi"ie", n #irtutea unui c ntract nc)eiat cu ' mpania 'H7AM pentru e8pl atarea melan!ului, mir denia geriatric% Acum, Hark nnenii a#eau s plece, urmnd ca planeta s treac n stpnirea 'asei Atreides, cu statut de "ie" deplin% +a prima #edere, #ict rie pentru 3ucele +et % 3ar, preci$ase Ha6at, aparenta i$bnd ascundea prime!die de m arte, pentru c ducele +et se bucura de p pularitate n rndul 'asel r Mari ale +andsraadului% 9;n m p pular strne(te in#idia cel r puternici9, spusese Ha6at% *rra+is... une... 'laneta$deert... Paul ad rmi% 0is c se a"la ntr- ca#ern arrakian, nc n!urat de ameni tcui care se mi(cau n lumina palid a un r licurigl buri% 3 mnea atm s"er s lemn, ca ntr- catedral% 3e unde#a i a!ungea la urec)i un $g m t abia g)icit , clip citul un r picturi de ap% 3e(i prins n mre!ele #isului, Paul (tiu c-(i #a aminti t tul cnd se #a tre$i% (i amintea nt tdeauna #isele prem nit rii% 0isul se spulber% Paul se tre$i n cldura patului%%% :ndurile l npdir iar(i%%% P ate c lumea 'astelului 'aladan, unde nu a#usese parte de t #ar(i de ! ac de #rsta lui, nu merita gnduri triste la desprire% 3 ct rul <ue), n#t rul lui, i dduse de neles c pe Arrakis sistemul de clas al "au"relucil r nu era respectat cu prea mult strictee% Planeta adp stea ameni care triau liberi la marginea de(ertului, "r caid sau bas)ar%%% ameni asemenea mira!el r pustiului2 "remenii, care nu "igurau n nici un recensmnt al 3 meniil r =mperiale% *rra+is... une... 'laneta$deert... Paul (i simi tensiunile luntrice, se ) tr s pun n aplicare una din leciile pentru minte-(i-trup pe care le n#ase de la mama sa% Trei respiraii rapide declan(ar pr cesul2 trecu n starea de percepie "l tant%%% (i adapt c n(tiina% Ap i%%% dilataie a rtic%%% e#itarea mecanismului neadaptat al c n(tiinei%%% c n(tiina pre"erenial%%% mb girea sngelui (i irigarea rapid a regiunil r supras licitate%%% ,u se poate obine hran$si!uran8$libertate numai pe ba.a instinctului... ' n(tiina animal nu dep(e(te m mentul, dup cum nu recun a(te p sibilitatea dispariiei #ictimel r%%% animalul distruge, "r s pr duc%%% plcerile animale rmn la ni#el sen$ rial, percepia le scap%%% mul are ne# ie de gril prin intermediul creia s bser#e uni#ersul%%% adaptarea pre"erenial a c n(tiinei creea$ asemenea gril%%% per"eciunea c rpului re$ult din c nc rdana "lu8ului ner# s (i sanguin, cu nelegerea pr "und a necesitil r celulare%%% lucruri>celule>"iine%%% t ate snt trect are, t ate lupt pentru a d bndi "lu8ul permanenei%%% +ecia se depn mai departe, (i mai departe, n c n(tiina "l tant%%% 'nd lumina galben a dimineii atinse per#a$ul "erestrei, Paul simi prin ple apele lsate% 3esc)ise c)ii, recun scu dec rul "amiliar al grin$il r de pe ta#anul d rmit rului, au$i din n u ec urile #ieii "ebrile din castel% ;(a dii se desc)ise (i mama sa pri#i nuntru% Pe #alul impasibil al "eei, c)ii #er$i l "i8au, gra#i% Prul ei, de cul area br n$ului #ec)i, era strns cu panglic neagr, trecut peste c r an% , 0d c e(ti trea$, spuse ea% Ai d rmit bine/ , 3a% n timp ce i alegea )ainele de pe ra"turile dulapului, Paul i pri#i silueta nalt, #$u n p $iia umeril r semnele nc rdrii% ;n c)i bi(nuit n-ar "i remarcat nimic, dar pe el l n#ase t tul c)iar ea, antrenndu-l dup Met da *ene :esserit, educndu-i spiritul de bser#aie% Mama se nt arse% i ntinse tunic semipr t c lar, cu ( imul r (u , bla$ nul 'asei Atreides , br dat deasupra bu$unarului de la piept% , mbrac-te repede? 'ucernica Maic a(teapt% , Mi s-a artat, dat, n #is% 'ine e/ , F sta mea educat are de la 4c ala *ene :esserit% Acum e 3rept# rbit area mpratului% Paul%%% @Mama ( #i, ap i urm2A S-i p #este(ti despre #isele tale% , *ine% 3at rit ei am binut Arrakisul/ , Nu am obinut Arrakisul% .essica scutur pra"ul imaginar de pe perec)e de pantal ni pe care i atrn ap i, mpreun cu tunica, pe cuierul de lng pat% , :rbe(te-te% S n- lsm pe 'ucernica Maic s a(tepte? Paul se ridic n capul asel r (i (i strnse genunc)ii cu braele% , 'e-i g m !abbarul/ ntreb% 3in n u, deprinderile pe care i le " rmase t t ea i de$#luir e$itare apr ape imperceptibil, trdare in"im a ner#il r, n care Paul recun scu spaima%

.essica se apr pie de "ereastr, ddu n lturi draperiile, pri#i clip dinc l de lunca rului, spre muntele SBubi% , Ai s a"li curnd ce-i%%% g m !abbarul, r sti ea% Paul deslu(i "ric n glasul ei (i c nstatarea l intrig% .essica spuse "r s-(i nt arc "aa2 , 'ucernica Maic a(teapt n sal nul meu% :rbe(te-te, te r g% *** A(e$at ntr-un !il tapiat, 'ucernica Maic :aius Helen M )iam (i ridic pri#irea cnd mama (i "iul intrar% 3e- parte (i de alta, "erestrele sal nului d minau pan rama meandrel r sudice ale rului (i c # rul #erde al d meniil r "amiliei Atreides, dar 'ucernica Maic ign r pri#eli(tea% n dimineaa aceasta (i simea #rsta (i nu prea reu(ea s-(i nbu(e iritarea% 3du #ina pe lipsa de c n" rt a # ia!ului ca (i pe c ntactul cu di asa :)ild Spaial (i ma(inaiile ei misteri ase% &ra ns # rba de misiune care necesita inter#enia unei *ene-:esserit-cu-darul0ederii% Nici mcar 3rept# rbit area mpratului Padi(a) nu se putea sustrage de la anumite ndat riri% *-urisita asta de 9essica4 gndi 'ucernica Maic% Mcar de ne$ar -i nscut o -at, dup cum i s$a poruncit4 .essica se pri la trei pa(i de !il (i "cu plecciune discret, abia atingndu-(i "usta cu mna stng% Paul se nclin scurt, a(a cum l n#ase maestrul su de dans s salute 9cnd rangul pers anei este nd ielnic9% 'ucernicei Maici nu-i scp amnuntul% , ;n biat prudent, .essica% .essica (i ls mna pe umrul lui Paul (i strnse cu putere% Pre de- btaie de inim, n palm i puls "rica% Ap i (i regsi calmul (i spuse2 , A(a a " st n#at, 'u#i (ia-Ta% e ce$i e -ric2 se ntreb Paul% *trna l studie cu singur pri#ire s"redelit are% 7#alul "eei lui semna cu al .essici, ns biatul a#ea ase puternice% M (tenise de la taic-su, 3ucele, prul negru ca pana c rbului, dar sprncenele erau ale bunicului dinspre mam, cel al crui nume trebuia s rmn secret%%% +a "el (i nasul subire, dispreuit r%%% n sc)imb, c)ii #er$i a#eau cuttura cute$t are a btrnului 3uce, rp satul bunic din partea tatlui% :n brbat care a tiut ntr$adevr s -ie cute.tor... pn la moarte, gndi 'ucernica Maic% , n#tura e una, spuse cu # ce tare, ingredientul de ba$, alta% 0 m #edea% 7c)ii ei btrni "ulgerar pe .essica% , +as-ne singuri% i rec mand s practici meditaia de lini(tire% .essica (i lu mna de pe umrul lui Paul% , 'u#i (ia-Ta, a(%%% , .essica, (tii c trebuie s- "ac% Nedumerit, Paul (i pri#i mama% .essica (i ndrept spatele% , 3a%%% desigur% Paul (i nt arse pri#irea spre 'ucernica Maic% 3e"erena (i smerenia pe care mama le arta btrnei pledau pentru pruden% 3ar, din cau$a "ricii pe care radia "ptura mamei sale, l cuprinse un sentiment de re# lt amestecat cu nelini(te% , Paul%%% @.essica se pri, respir adnc%A Paul, ncercarea la care #ei "i supus%%% c ntea$ " arte mult pentru mine% , ncercarea/ ntreb Paul, pri#ind- % , Nu uita c e(ti "iul unui 3uce, mai spuse .essica, ap i se rsuci (i, n " (netul uscat al "ustei lungi, ie(i cu pa(i repe$i din ncpere% ;(a se nc)ise n urma ei% Paul se nt arse ctre btrn, stpnindu-(i "uria% , 3e cnd a a!uns 3 amna .essica s "ie e8pediat ca ser#it are/ ;n $mbet adnci pentru clip $brciturile din c lurile gurii btrnei% , 3 amna .essica, biete, mi$a -ost ser#it are #reme de paispre$ece ani de (c al% @3du din cap%A 4i nc ser#it are " arte bun% *propie$te4 P runca l ("ic)iui ca un bici% Paul se p meni dndu-i ascultare nainte de a "i apucat s gndeasc% * -olosit Glasul, i "ulger prin minte% Se pri la semnul pe care i-l "cu (i rmase nemi(cat, apr ape de genunc)ii btrnei% , Pri#e(te, spuse ea% Sc ase din "aldurile rasei sale lungi un cub de metal #erde, cu latura de #re cincispre$ece

centimetri% l r ti (i Paul #$u c una din laturi era desc)is , neagr (i n"ric (t r de stranie% n ca#itatea neagr a cutiei nu ptrundea lumina% , 0r-i mna dreapt n cutie, p runci btrna% Pe Paul l sget "rica% 3du s se retrag, dar "emeia $ise2 , A(a-i asculi mama/ *iatul (i ridic pri#irea ctre c)ii de bu"ni ai btrnei% ncet, simind c nstrngerea, dar incapabil s- nlture, Paul (i #r mna n cutie% +a nceput, cnd gaura neagr i ng)ii mna, simi d ar sen$aie de rceal, ap i degetele ddur de metal (i mna i "u strbtut de "urnicturi, ca (i cum i-ar "i am rit brusc% 7 e8presie de animal de prad se ntipri pe c)ipul btrnei% Cidic mna dreapt (i apr pie de gtul lui Paul% *iatul prinse cu c ada c)iului scnteiere metalic (i #ru s-(i mi(te capul% , Stai? se rsti btrna% Glasul, din nou4 7 pri#i nemi(cat% , : m !abbarul e la gtul tu, # rbi ea% : m !abbarul, du(manul suprem% ;n ac cu #r"ul tr#it% Nu? S nu "aci nici mi(care, tra#a nu iart% Paul (i simi gtle!ul uscat, ncerc s ng)it% Nu i$butea s-(i ia c)ii de pe c)ipul $brcit al btrnei, de la c)ii scprt ri, de la gingiile dec l rate (i dinii argintii, de metal, ce scnteiau la "iecare cu#nt pe care-l r stea% , ;n "iu de 3uce trebuie s se priceap la tr#uri, $ise ea% A(a cer #remurile n care trim, nu/ +e (tii pe t ate, "ire(te%%% MuskB, tra#a pentru buturi% Aumas, tra#a pentru mncruri% 7tr#urile rapide, tr#urile lente (i t at gama de tr#uri intermediare% Ast$i ai s "aci cun (tin cu una n u2 g m !abbar% 7tra#a care nu ucide dect animalele% Mndria birui "rica lui Paul% , =nsinue$i c "iul unui duce ar "i un animal/ (uier el% , =nsinue$, s $icem, c ai putea "i m, replic btrna% :ata? Nu cum#a s mai mi(ti% Snt btrn, dar mna mea #a apuca s-i n"ig acul n gt nainte de a putea s-mi scapi% , 'ine e(ti/ ( pti Paul% 'um de-ai reu(it s- "aci pe mama s m lase singur cu tine/ &(ti din neamul lui Hark nnen/ , Hark nnen/ 'erule, nu? Acum taci? ;n deget uscat i atinse gtul% Paul (i nbu(i imb ldul in# luntar de a sri n lturi% , *ine, $ise btrna% Ai trecut de prima ncercare% S-i spun ce urmea$2 dac sc i mna din cutie, m ri% Asta-i singura regul% +as-i mna n cutie (i #ei tri% Trage- a"ar (i #ei muri% Paul respir adnc, ca s-(i p t leasc tremurul% , ;n singur strigt al meu ar "i de-a!uns ca ser#it rii n (tri s n#leasc aici (i s m ri tu. , Ser#it rii nu # r trece de maic-ta, care st de stra! la u(% Fii sigur de asta% Maic-ta a supra#ieuit aceleia(i ncercri% Acum e rndul tu% Ar trebui s te simi mndru%%% Se-ntmpl " arte rar s-i ncercm ast"el pe c piii de se8 masculin% 'uri $itatea reduse "rica lui Paul la un ni#el sup rtabil% n # cea btrnei au$ise, "r nd ial, ade#rul% 3ac mama sa sttea ntr-ade#r de pa$ la u(%%% dac era ntr-ade#r # rba de ncercare%%% 3ar, rice-ar "i " st, n-a#ea scpare% &ra pri$ nierul minii care-i atingea gtul, pri$ nierul g m !abbarului% (i aminti cu#intele +itaniei mp tri#a Fricii, incantaia din ritualul *ene :esserit pe care n#ase de la mama sa% 0( nu m tem. Frica ucide mintea. Frica este moartea mrunt, purttoarea des-iinrii totale. )oi n-runta -rica. ; voi lsa s treac peste mine, prin mine. <i, dup ce va -i trecut, mi voi ntoarce ochiul interior i voi privi n urma ei. 'e unde a trecut -rica, nu va mai -i nimic. )oi rmne doar eu.0 (i regsi calmul (i spuse2 , 3-i drumul, btrn ? , *trn ? cr ncni ea% Nu s-ar spune c-i lipse(te cura!ul% &i bine, # m #edea, d mni( rule? @Se aplec la urec)ea lui (i ( ptiA2 0ei simi durere n mna din cutie% Su"erin% 3ar ia aminte? 3e-i tragi mna i # i strpunge gtul cu g m !abbarul , iar m artea #a #eni la "el de iute ca securea clului% Cetrage-i mna (i g m !abbarul i ia #iaa% Ai neles/ , 'e-i n cutie/ , Su"erin% Furnicturile din mn se accentuar% Paul (i strnse bu$ele% /e -el de ncercare$i asta2 se ntreb% Furnicturile se trans" rmar n mncrime% *trna spuse2 , Ai au$it de animalele care-(i retea$ cu c lii laba ca s scape din capcan/ ;n #icle(ug demn de un animal% 7mul ns trebuie s rmn n capcan, s ndure su"erina (i s se pre"ac m rt, ca s-l nimiceasc ap i pe cel ce-i amenin ntreaga specie%

Mncrimea de#eni usturime, ap i arsur u( ar% , Pentru ce "aci asta/ ntreb Paul% , 'a s a"lu dac e(ti m% Taci? Paul (i ncle(t pumnul minii stngi, n timp ce sen$aia de arsur din cealalt mn cre(tea% 're(tea ncet2 cldur peste cldur%%% peste cldur% (i simi ung)iile mini libere n"igndu-se n palm% ncerc s nd aie degetele de la mna care luase " c, dar degetele nu # ir s-l asculte% , Arde? b lb r si% , Taci? 3urerea ncepu s-i palpite n susul braului% Fruntea i se ac peri de sud are% Fiecare "ibr a trupului i striga s-(i trag mna din puul cu "lcri%%% dar%%% g m !abbarul? Fr s-(i mi(te capul, trase cu c ada c)iului spre acul tr#it care pndea n dreptul gtului% (i ddu seama c respir sacadat, ncerc s-(i d m leasc ritmul respiraiei, dar nu i$buti% Su"erin? +umea din !urul lui rmase pustie% Nu mai era nimic, dect mna care ag ni$a (i, la ci#a centimetri de el, c)ipul br$dat de riduri care l s"redelea cu pri#irea% A#ea bu$ele att de uscate, nct nu ndr$nea s le ntredesc)id% *rde4 *rde4 = se pru c simte pielea minii plesnind, carb ni$ndu-se, c sub ea carnea se desprinde (i cade, de$#elind asele calcinate% Arsura ncet% 'a la c manda unui but n, durerea c nteni% Paul (i simi braul drept tremurnd spasm dic (i trupul scldat n sud are% , A!unge, murmur btrna% 5ull 6a)ad? Nici un c pil de se8 "eminin n-a re$istat #re dat atta timp% 'red c # iam s nu i$bute(ti% @Se ls pe spate (i lu g m !abbarul de la gtul lui Paul%A Sc ate-i mna, tinere m, (i pri#e(te- ? Paul (i nbu(i un "i r durer s, pri#i g lul negru pe care mna sa prea c nu #rea s-l prseasc% Amintirea pr aspt a su"erinei i mpiedica rice mi(care% Caiunea i spunea c a#ea s sc at din cutie un ci t nnegrit% , Sc ate- ? se rsti btrna% (i smulse mna din cutie (i- pri#i nmrmurit% Nici un semn% 'arnea nu purta nici urm a t rturii% Cidic mna, rsuci, nd i degetele% , 3urere prin inducie ner# as, e8plic btrna% Nu ne putem ngdui s sc)il dim "iine cu p tenial uman% A), ce n-ar da unii s a"le secretul cutiei? Ascunse biectul sub ras% , 3ar durerea%%% r sti Paul% , 3urerea? pu"ni ea% ;n m trebuie s-(i stpneasc "iecare ner#% Paul simi durere n mna stng% (i descle(t degetele, pri#i cele patru urme nsngerate lsate de ung)iile care i mu(caser palma% +s mna n ! s (i se uit la btrn% , =-ai "cut asta (i mamei/ , Ai cernut #re dat nisip printr- sit/ ntreb ea% Fulgerarea tangenial a ntrebrii ric ( n mintea lui la un ni#el superi r al c n(tiinei% ,isip printr$o sit. ncu#iin, dnd din cap% , N i, cele din *ene :esserit, cernem amenii ca s desc perim "iinele umane% Paul ridic mna dreapt, ren#iind amintirea su"erinei% , 4i asta-i t t/%%% Su"erin? Atta t t/ , Di-am bser#at reacia la su"erin, biete% Su"erina nu-i dect a8a ncercrii% Maic-ta tea n#at cum bser#m n i% Am #$ut semnele n#turil r ei% Asta e ncercarea n astr2 cri$ (i bser#aie% Paul deslu(i n glasul ei c n"irmarea cel r r stite (i spuse2 , Ade#rat? *trna l pri#i lung% 'ercepe adevrul4 =l s -ie2 ( -ie ntr$adevr el2 Ap i gndi2 0(perana ntunec observaia40 (i (i nbu(i em ia% , 0d c (tii cnd amenii cred ceea ce spun% , 4tiu% n # cea lui r$btur arm nicile capacitil r #eri"icate de e8perien (i ea le au$i% C sti cu glas surd2 , P ate c e(ti 56isat$ Haderac)% Stai ! s, "rate mic% A(ea$-te aici, la pici arele mele% , Pre"er p $iia n care m a"lu% , 4i maic-ta a (e$ut cnd#a lng mine% , &u nu snt mama%

, Ne cam dete(ti, nu-i a(a/ @(i nt arse capul spre u( (i strig2A .essica? ;(a se desc)ise brusc (i mama lui Paul apru n prag, pri#ind n ncpere cu c)i de cremene% (i #$u "iul (i pri#irea i se mbln$i% Ceu(i s sc)ie$e un $mbet% , .essica, ai ncetat #re dat s m ur(ti/ i se adres btrna% , Te iubesc (i te ursc de p tri#, rspunse .essica% ;ra, pentru su"erina pe care n-am suit nici dat% 3rag stea este%%% , &ste, pur (i simplu, ntrerupse btrna, dar glasul i suna blnd% P i rmne acum, dar s nu # rbe(ti% nc)ide u(a (i ai gri! s nu ne sting)ereasc nimeni% .essica intr n camer, nc)ise u(a (i rmase cu spatele re$emat de ea% Fiul meu triete i e... -iin uman. <tiam c$i aa... dar... triete. *cum pot tri i eu mai departe. Simi n spate supra"aa c mpact, real, a u(ii% ntreaga ncpere, cu t t ce se a"la n ea, i se pru de dat palpabil, ptrun$ndu-i simurile% Fiul meu triete. Paul (i pri#i mama% * spus adevrul. Ar "i #rut s ias, s rmn singur (i s se p at gndi la t t ce se ntmplase, dar (i ddu seama c nu #a putea pleca dect cnd i se #a permite% *trna reu(ise s-l sub!uge%%% *mndou au spus adevrul. Mama sa "usese supus aceleia(i ncercri% T ate astea a#eau un sc p, un el% ;n el cumplit%%% cci su"erina (i "rica "useser (i ele cumplite% 4tia ce erau elurile cumplite% &rau eluri n calea cr ra nu putea sta nimic% &rau eluri care-(i a#eau pr pria e8isten, pr pria necesitate% Simi c de#enise pri$ nierul unui el cumplit% 3ar nu (tia care era elul acesta cumplit% , *iete, spuse btrna, p ate c ntr- $i #a trebui s stai (i tu de partea cealalt a unei u(i% 4i aceea #a "i t t ncercare% Paul (i pri#i mna care trecuse prin su"erin, ap i se uit la 'ucernica Maic% 3eslu(ise n # cea ei ce#a necun scut, s n ritate pe care nc n- sesi$ase la nici un alt glas% 'u#intele ei se c nturaser parc ntr-un nimb de lumin% 3istincte, materiale% A#u sen$aia c rspunsurile pe care btrna i le-ar putea da acum la rice ntrebri, ar "i n stare s-l nale din lumea lui de carne ctre ce#a mult mai mre% , 3e ce testai "iinele umane/ ntreb% , 'a s-i eliberm pe ameni% , S-i eliberai/ , 7dini ar, amenii au pus ma(inile s gndeasc pentru ei, spernd c ast"el se # r elibera% Singurul re$ultat a " st c ali ameni cu ma(ini i-au nr bit% , 9S nu-i "aci ma(in dup asemnarea minii mului9, cit Paul% , 3a, aceasta a " st de#i$a .i)adului *utlerian, repr dus (i n *iblia 'at lic P rt calie% 3ar *iblia ar "i trebuit s spun2 9S nu-i "aci ma(in care s imite mintea uman0. +-ai studiat pe mentatul a"lat n slu!ba # astr/ , Am studiat cu T)u"ir Ha6at% , Marea Csc al ne-a luat cr!ele (i a silit mintea uman s se de$# lte% Au luat "iin (c li menite s educe (i s antrene$e talentele umane. , 4c lile *ene :esserit/1 1<coal de educaie i antrenament -i.ic i mintal re.ervat iniial elevilor de se> -eminin. &a ncu#iin din cap% , Au supra#ieuit d ar d u dintre (c lile str#ec)i2 *ene :esseritul (i :)ilda Spaial% :)ilda, pare-se, pune accentul mai ales pe matematicile pure% Funcia *ene :esseritului este cu t tul alta% , P litica, r sti Paul% , 5ull 6a)ad? e8clam btrna% 7 "ulger din c)i pe .essica% , Nu i-am spus nimic, 'u#i (ia-Ta% 'ucernica Maic se nt arse iar(i spre Paul% , Ai g)icit "r s ai la ndemn prea multe indicii% A(a este% P litica% Prima (c al *ene :esserit a " st ntemeiat de pers ane care au ntre#$ut necesitatea c ntinuitii pr blemel r umane% Pers anele acelea (i-au dat seama c asemenea c ntinuitate nu p ate e8ista dect dac se separ specia uman de specia animal%%% prin selecie arti"icial% Pentru Paul, cu#intele 'ucernicei Maici (i pierdur brusc claritatea% Se simi rnit n ceea ce mama lui numea instinctul su de dreptate. Nu pentru c btrna ar "i minit% Nu ncpea nd ial, credea ce spune% Nu, era ce#a mai adnc, ce#a legat de elul cumplit% , 3ar mama mi-a spus c multe sur ri *ene :esserit nu-(i cun sc ascendena, $ise el% , Ar)i#ele n astre pstrea$ e#idena tutur r liniil r genetice% Maic-ta (tie c se trage sau dintr-un neam *ene :esserit, sau dintr-un neam acceptat de *ene :esserit% , Atunci cum de nu (tie cine-s prinii ei/

, ;nii au # ie s (tie%%% 'ei mai muli, nu% S-ar putea, de pild, s se "i urmrit mperec)erea ei cu rud apr piat, pentru a se c ns lida d minanta unei anumite nsu(iri genetice% A#em multe m ti#e% Paul simi iar(i "ensa adus dreptii% , 0 asumai dreptul la mulime de deci$ii, r sti el% 'ucernica Maic l intui cu pri#irea, ntrebndu-se2 *m desluit cumva critic n !lasul lui2 , Purtm p #ar grea, $ise% Paul simi c ( cul ncercrii se est mpea$ cu repe$iciune% (i ainti pri#irea n c)ii btrnei (i spuse2 , Eici c s-ar putea s "iu%%% 56isat$ Haderac)% 'e-i asta/ ;n g m !abbar uman/ , Paul? inter#eni .essica% Nu # rbi pe t nul sta cu%%% , 3-mi # ie, .essica, ntrerupse btrna% *iete, ai au$it #re dat de dr gul 3rept# rbit arel r/ , & un narc tic care ampli"ic puterea de a detecta neade#rul, rspunse Paul% Mi-a spus mama% , Ai asistat #re dat la Transa Ade#rului/ Paul cltin din cap% , Nu% , 3r gul e pericul s, dar c n"er ntr-ade#r putere% Sub e"ectul dr gului, 3rept# rbit area p ate s #i$ite$e multe l curi din mem ria ei , din mem ria trupului ei% N i, 3rept# rbit arele, cun a(tem multe dintre cile trecutului%%% dar numai ci "eminine% @n glasul btrnei se strecur und de m)nire%A &8ist ns un l c n care nici 3rept# rbit are nu p ate s a!ung% + cul acela ne respinge, ne ngr $e(te% 3ar se spune c #a #eni $iua n care un brbat (i #a desc peri, n binecu#ntarea dr gului%%% c)iul interi r% &l #a #edea ceea ce n-a #$ut nc nici una dintre n i2 ambele trecuturi , cel masculin (i cel "eminin% , Pe brbatul acesta l numii 56isat$ Haderac)/ , 3a% 56isat$ Haderac)2 cel care p ate "i n mai multe l curi de dat% Muli brbai au ncercat dr gul%%% " arte muli% 3ar nici unul n-a reu(it% , Au ncercat (i au dat gre(/ 'u t ii/ , 7, nu, murmur btrna, cltinnd din cap% Au ncercat (i au murit%

ncercarea de a$l nele!e pe Muad' ib -r a$i nele!e dumanii de moarte, 7ar+onnenii, este asemenea ncercrii de a a-la *devrul -r a cunoate Minciuna. =ste ca ncercarea de a vedea ?umina -r a ti ce$i ntunericul. =ste cu neputin. Fra!ment din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan &CA 7 +;M&, un gl b sculptat, cu"undat pe !umtate n umbr, r tindu-se sub l #iturile d m ale ale unei mini be$e, cu degetele ncrcate de inele scnteiet are% :l bul se n#rtea pe un sup rt #ariabil, lng unul din pereii lipsii de "erestre ai ncperii% 'eilali perei erau un m $aic multic l r de suluri, b bine, ben$i (i "ilme% +umina #enea de la cte#a gl buri aurii care pluteau n cmpuri m bile de suspensie gra#itai nal% n centrul camerei tr na mas de lucru elips idal, ac perit cu plac tranda"irie din lemn de elacca pietri"icat% n !urul mesei erau rnduite mai multe scaune #eri" rme cu suspensie, dintre care d u cupate% ntr-unul (edea un tnr negrici s de #re (aispre$ece ani, cu "a r tund (i c)i apatici% n cellalt, un brbat subiratic, mic de statur, cu trsturi e"eminate% Amnd i a#eau pri#irile aintite ctre gl b (i mul care l r tea din umbr% ;n rs n"undat rsun dintr-ac l % Ap i # ce de bas2 , =at- , Piter2 cea mai mare capcan de ameni din cte a cun scut ist ria% =ar 3ucele e gata s se #re de bun# ie n "lcile ei% 'e $ici/ Nu-i asta reali$are magni"ic a *ar nului 0ladimir Hark nnen/ , Fr-nd ial, *ar ane, ncu#iin brbatul% A#ea # ce de ten r, cu in"le8iuni dulci, mu$icale% Mna masi# se ls asupra gl bului, puse capt r taiei% Acum, cei din camer putur s c ntemple supra"aa nemi(cat, putur s-(i dea seama c a#eau n "a unul din biectele )r$ite d ar c leci naril r b gai sau gu#ernat ril r planetari ai =mperiului% :l bul purta pecetea arti$anil r imperiali% Meridianele (i paralelele erau marcate cu srm de platin, subire

ca "irul de pr% 'al tele p lare erau ncrustaii #ap r ase de diamante cu strlucire lpt as% Mna bu)it se mi(c, trasnd detaliile supra"eei% , 0 in#it s pri#ii cu atenie, )urui # cea de bas% ;it-te bine, Piter, (i tu la "el, iubitul meu FeBd-Caut)a% ntre (ai$eci de grade latitudine n rdic (i (apte$eci de grade latitudine sudic, d ar aceste ndulaii superbe% 'ul area l r nu # duce cu gndul la caramelele cele mai dulci/ Nicieri nici un pic de albastru% Nicieri lacuri sau ruri sau mri% 4i aceste drgla(e cal te p lare%%% Att de micue? 'ine n-ar recun a(te dintr- pri#ire lumea asta/ Arrakis? 7 lume "r seamn% 4i l cul ideal pentru #ict rie "r seamn% ;n $mbet "lutur pe bu$ele lui Piter% , 4i cnd te gnde(ti, *ar ane, c mpratul Padi(a) c nsider c i-a dat 3ucelui planeta, cu mir denia ta cu t t% ;imit r? , Asta-i a"irmaie absurd, )urui *ar nul, pe care-ai "cut- numai ca s-l $pce(ti pe tnrul FeBd-Caut)a% 3ar pe nep tul meu nu-i ne# ie s-l induci n er are% Tnrul cu c)i apatici se " i n scaun, nete$i cut a c lantului negru n care era mbrcat% (i ndrept brusc p $iia, cnd n u(a din spatele su se au$i btaie discret% Piter se smulse din scaunul lui, tra#ers daia (i crp u(a d ar ct s ia cilindrul unui mesa!, ap i nc)ise, des"(ur sulul (i-l parcurse lac m cu pri#irea% +s s-i scape un c)ic t, nc unul% , &i/ l interpel *ar nul% , Neg)i bul ne-a trimis rspuns, *ar ane? , Parc a scpat #re dat un Atreides prile!ul de a se gr $#i? e8clam *ar nul% 'e $ice/ , & cam necu#iinci s, *ar ane% Di se adresea$ cu 9Hark nnen9% Nici 9Sire (i drag 0ere9, nici titlu, nimic% , Hark nnen e un nume "rum s, mri *ar nul, iar glasul i trd nerbdarea% 4i ce spune drguul de +et / , Spune a(a2 9Ce"u$ pr punerea de ntre#edere pe care mi-ai transmis- % i cun sc prea bine per"idia, dup cum i- cun a(te t at lumea9% , Att/ , Mai $ice2 9Arta kanlBnului are nc admirat ri pe cuprinsul =mperiului9% 4i semnea$2 93ucele +et de Arrakis9% @Piter i$bucni n rs%A 3e Arrakis? &i, nu? Asta-i prea de t t? , ncetea$, se rsti *ar nul (i rsul celuilalt amui brusc, ca un c ntact ntrerupt% 5anlB, #a s $ic? 'u alte cu#inte, #endet? 4i " l se(te termenul sta ar)aic, cu tradiie att de b gat, ca s-mi dea de neles c nu-i de glum% , Ai "cut gestul pcii, spuse Piter% F rmele au " st respectate% , 0 rbe(ti mult prea mult pentru un mentat1, Piter, bser# *ar nul% 4i gndi2 )a trebui s m descotorosesc de el ct de curnd. *proape c nu mai e bun de nimic. (i pri#i lung mentatulasasin, $b #ind asupra amnuntului pe care ricine l remarca numaidect2 c)ii , "ante nguste, c mplet albastre% 7c)i "r pic de alb% 1;ameni educai i antrenai pentru dobndirea i de.voltarea unei lo!ici desvrite. ;n rn!et scurt sc)im n si c)ipul lui Piter% 7 clip, "aa lui pru masc% 'u d u guri n l cul c)il r% , 3ar%%% *ar ane? N-a e8istat nicicnd re#an( mai "rum as% 7 cap d per n materie de trdare2 s-l obli!i pe +et s lase 'aladanul pentru 3une , ba nc "r nici (ans de scpare, dat "iind p runca mpratului% 'e "est? , Ai un ade#rat "lu8 #erbal, Piter, r sti cu # ce glacial bar nul% , Pentru c-s "ericit, *ar ane% n timp ce pe tine%%% te cam r ade in#idia% , Piter? , A), *ar ane? Nu e regretabil c n-ai reu(it s ticluie(ti de unul singur stratagema asta ncntt are/ , ntr- bun $i, am s pun s te strng de gt, Piter% , Snt sigur, *ar ane% n "ine? 3ar nici "apt bun nu-i $adarnic, a(a-i/ , Ai luat cum#a semuta11 sau #erit, Piter/ 11 erivat narcotic secundar obinut din arderea lemnului elocca. , Pe *ar nul n stru l mir ade#rul spus "r team, bser# Piter% Faa i se trans" rm n caricatura unei m(ti ncruntate% A)a? Numai c #e$i tu, *ar ane, eu snt mentat, a(a c am s (tiu cnd i #ei trimite clul% Atta timp ct i mai snt de " l s, #ei a(tepta% N-ar "i ec n mic s aci ne$i prematur, (i pn una-alta mai p t "ace cte ce#a% 4tiu c 3une te-a n#at un lucru nelept2 s nu ir se(ti% N-am dreptate, *ar ane/ *ar nul c ntinu s-l "i8e$e n tcere% FeBd-Caut)a se agit n scaun% obitocii tia i ciondneala lor4 gndi% :nchiu$meu nu$i in stare s discute cu mentatul -r s se ia la har. /e i$or -i nchipuind2 / n$am alt treab dect

s$i ascult cum se cioroviesc2 , FeBd, spuse bar nul% 'nd te-am p "tit aici i-am spus s-asculi (i s n#ei% n#ei/ , 3a, unc)iule, rspunse FeBd-Caut)a cu # ce slugarnic% , ;ne ri nu (tiu ce s cred despre Piter, $ise *ar nul% &u pr # c su"erin numai din necesitate, pe cnd el%%% a( putea s !ur c- "ace din pur plcere% n ceea ce m pri#e(te, mi-e mil de srmanul 3uce +et % 'urnd s-l l #easc (i d ct rul <ue) (i%%% s-a $is cu Atrei$ii? Snt sigur c +et (i #a da seama cine l-a mane#rat pe medicul trdt r%%% iar asta #a "i l #itura de graie% , Atunci de ce nu i-ai cerut d ct rului s-i #re un kind!al1 ntre c aste/ ntreb Piter% Eici c i-e mil, dar%%% 1 (abie scurt, iama uor ncovoiat are dou tiuri. , 3ucele trebuie s "ie contient n m mentul n care-i # i pecetlui s arta, l ntrerupse *ar nul% Trebuie s a"le (i celelalte 'ase Mari% Asta s le mai taie elanul% =ar eu s am l c ca s m p t mi(ca mai n # ie% Necesitatea-i e#ident, dar aceasta nu nseamn c-mi "ace plcere% , 'a s te p i mi(ca mai n # ie, l persi"l Piter% mpratul e (i-a(a cu c)ii pe tine, *ar ane% Te mi(ti (i-a(a cu prea mult cute$an% ntr- $i ai s te tre$e(ti c)iar aici, pe :iedi Prim, c- legiune imperial de sardaukari (i-atunci s-a $is (i cu *ar nul 0ladimir Hark nnen? , Tare i-ar plcea s-apuci $iua aceea, nu-i a(a, Piter/ 'e te-ai mai bucura s #e$i c rpul sardaukaril r prdndu-mi ra(ele (i !e"uindu-mi palatul? Nu-i las gura ap/ , M mai ntrebi, *ar ane/ r sti apr ape n ( apt Piter% , Ar "i trebuit s "ii bas)ar de trupe, $ise *ar nul% Prea te ncnt sngele (i su"erina% P ate c m-am pripit cu "gduiala pr$il r de pe Arrakis% Piter "cu cinci pa(i curi s de mruni, se pri e8act n spatele lui FeBd-Caut)a% Atm s"era din ncpere de#eni brusc nc rdat (i tnrul (i ncrunt nelini(tit sprncenele, rsucindu-(i capul spre Piter% , S nu te ! ci cu Piter, *ar ane, mri mentatul% Mi-ai pr mis- pe d amna .essica% Mi-ai pr mis- ? , Pentru ce, Piter/ ntreb *ar nul% Pentru su"erin/ Piter l pri#i "i8, prelungind tcerea% FeBd-Caut)a (i trase ntr- parte scaunul% , ;nc)iule, mai ai ne# ie de mine/ Ai spus c%%% , =ubitul meu FeBd-Caut)a se impacientea$, bser# *ar nul% Se mi(c n umbr, n prea!ma gl bului% Cbdare, FeBd% Ap i se adres iar(i mentatului2 , 3ar micul 3uce, drag Piter/ 'e-ai de spus despre c pil/ 3espre Paul/ , 'apcana i-l #a pune pe ta#, *ar ane, m rmi Piter% , Nu asta te-am ntrebat% 3ac nu m n(eal mem ria, ai pre#$ut c #r!it area *ene :esserit i #a "ace 3ucelui "iic% Te-ai n(elat, nu-i a(a, mentatule/ , Nu m n(el prea des, *ar ane, se apr Piter (i pentru prima dat # cea lui pru temt are% Cecun a(te-mi mcar meritul sta2 nu m n(el prea des% 4tii (i tu c "emeile din *ene :esserit nasc nde b(te "ete% ')iar (i c ns arta mpratului a adus pe lume d ar "iice% , ;nc)iule, inter#eni din n u FeBd-Caut)a, ai spus s #in ca s a"lu ce#a imp rtant pentru mine (i%%% , :r $a# nep t am, se #it *ar nul% Aspir la stpnirea bar niei mele, dar nu-i n stare s se stpneasc nici mcar pe sine% @Se agit n spatele gl bului, umbr printre, umbre%A A"l, FeBd-Caut)a Hark nnen, c te-am c)emat aici cu sperana de a-i "eri un dram de nelepciune% +-ai urmrit pe bunul n stru mentat/ Ai "i a#ut cte ce#a de n#at din aceast discuie% , 3ar, unc)iule%%% , Piter e un mentat de sebit de e"icient, nu e(ti de-aceea(i prere, FeBd/ , *a da, dar%%% , A)? nt cmai2 dar4 3ar c nsum prea mult mir denieF sa#urea$ ca pe dulcea% =a uite ce c)i are? Parc-ar "i un sala) r arrakian% 3aaa%%% & e"icient Piter, dar n acela(i timp este em ti# (i predispus la ie(iri ptima(e% &"icient, dar supus gre(elii% Mentatul # rbi cu # ce ! as, ursu$2 , M-ai c)emat ca s-mi submine$i e"iciena prin critici, *ar ane/ , S-i submine$ e"iciena/ Fii seri s, Piter, d ar m cun (ti% Nu d resc dect ca nep tul meu s c nstate limitele unui mentat% , Ai ) trt de!a s m nl cuie(ti/ , S te nl cuiesc/ 'u cine s te nl cuiesc/ ;nde-a( putea gsi un alt mentat cu #iclenia (i #eninul tu/ , Ac l unde m-ai gsit (i pe mine, *ar ane% , P ate c n-ar strica s- "ac, spuse *ar nul cu un aer meditati#% Pari cam instabil n ultima #reme% 4i c nsumi grmad de mir denie%

, ' nsideri c plcerile mele snt prea c stisit are, *ar ane/ ai ce#a de biectat n pri#ina asta/ , 3rag Piter, plcerile astea te in legat de mine% 'um a( putea s biecte$/ Nu #reau dect ca nep tul meu s te bser#e (i s trag unele c nclu$ii% , A(adar, e # rba de dem nstraie, mri Piter% 'e trebuie s "ac/ S danse$/ S-mi etale$ di"eritele "uncii spre edi"icarea eminentului FeBd-Cau%%% , &8act% & # rba de dem nstraie% 4i-acum, ine-i gura% *ar nul se nt arse spre FeBd-Caut)a% i bser# bu$ele gr ase, rs"rnte , caracteristica genetic a Hark nnenil r ,, arb rnd un $mbet u( r amu$at% , Acesta-i un mentat, FeBd, relu *ar nul% A " st instruit (i c ndii nat pentru a ndeplini anumite "uncii% A nu se mite ns "aptul c mentatul este ambalat ntr-un c rp uman% 7 caren ct se p ate de gra#? ;ne ri c)iar cred c strm (ii n (tri a#eau dreptate cu ma(inile l r gndit are%%% , Ni(te !ucrii, pe lng mine, b mbni Piter% ')iar (i tu, *ar ane, ai putea s ntreci mainile alea% , P ate, "cu *ar nul% n s"r(it%%% @=nspir adnc, rgi% Ap i2A Piter, e8pune-i acum nep tului meu liniile generale ale campaniei n astre mp tri#a 'asei Atreides% ndepline(te-i, deci, te r g, r lul de mentat% , *ar ane, te-am a#erti$at c nu e bine s mprt(e(ti asemenea in" rmaii unei pers ane de #rsta lui% 7bser#aiile mele%%% , 3-mi # ie s ) trsc eu% Di-am dat un rdin, mentatule? ndepline(te una dintre di#ersele tale "uncii% , Prea bine% Piter (i ndrept spatele (i nepeni ntr- stranie atitudine de demnitate , ca (i cum (i-ar "i pus alt masc, dar care de aceast dat i ac perea t t c rpul% , Peste cte#a $ile standard, ncepu el, ntreaga cas a 3ucelui +et se #a mbarca la b rdul unui transspaial al :)ildei cu destinaia ArrakisF mai e8act, ra(ul Arrakeen, cu siguran c nsiderat pre"erabil re(edinei n astre de la 'art)ag% Mentatul 3ucelui, T)u"ir Ha6at, #a "i a!uns pe bun dreptate la c nclu$ia c Arrakeenul e mai u( r de aprat% , 'iule(te bine urec)ile, FeBd, inter#eni *ar nul% Fii atent la t ate planurile care snt n interi rul planuril r% FeBd-Caut)a ddu din cap, gndind2 *a mai mer!e. Btrnul monstru i d, n s-rit, n vilea!, secretele. /eea ce$nseamn c vrea ntr$adevr, s$i -iu motenitor. , &8ist mai multe p sibiliti tangeniale, relu Piter% Am indicat "aptul c ntreaga 'as Atreides se #a muta pe Arrakis% 'u t ate astea, nu trebuie scpat din #edere nici p sibilitatea ca 3ucele s se "i neles cu :)ilda s-l transp rte ntr-un l c sigur, n a"ara Sistemului% &8ist precedente% n mpre!urri asemnt are, unele 'ase s-au e8ilat, cu armamentul at mic al "amiliei (i cu scuturile, dinc l de limitele =mperiului% , 3ucele e prea mndru ca s "ac a(a ce#a, c ment *ar nul% , & p sibilitate, insist Piter% 7ricum, pentru n i re$ultatul "inal ar "i acela(i% , Nu-i ade#rat? mugi *ar nul% 0reau s m ar (i s-i piar t t neamul? , Asta-i (i e#entualitatea cea mai pr babil% &8ist unele acti#iti dup care se p ate recun a(te dac 'as inteni nea$ s ia calea e8ilului% 3ucele nu pare s aci ne$e n acest sens% , A(a? "t *ar nul% ' ntinu, Piter% , +a Arrakeen, 3ucele (i "amilia lui # r cupa Ce(edina, " sta l cuin a ' ntelui Fenring (i a d amnei sale% , Ambasad rul pe lng c ntrabandi(ti, rse *ar nul% , P "tim/ "cu FeBd-Caut)a% , ;nc)iul tu a glumit, i e8plic Piter% +-a numit pe ' ntele Fenring 9ambasad rul pe lng c ntrabandi(ti9, "cnd alu$ie la interesul mpratului pentru peraiile de c ntraband de pe Arrakis% FeBd-Caut)a (i pri#i nedumerit unc)iul% , 3e ce/ , Nu "i btu$, FeBd? se rsti *ar nul% 'um ar putea "i alt"el, atta #reme ct :)ilda Spaial rmne e"ecti# n a"ara c ntr lului imperial/ 'um cre$i c-ar mai putea s mi(une spi nii (i asasinii/ :ura lui FeBd-Caut)a sc)i un 9A)a?9 ner stit% , +a Ce(edin, c ntinu Piter, am pus la cale cte#a di#ersiuni% 0a a#ea l c (i un atentat la #iaa m (tenit rului Atreides%%% & p sibil ca atentatul s reu(easc% , Piter, mri *ar nul, ai spus%%%

, Am spus c se p t pr duce accidente, $ise Piter% Tentati#a de asasinat trebuie s par autentic% , A), (i biatul are un trup att de tnr, att de "raged? r sti *ar nul% Fire(te, #irtual e (i mai pericul s dect tatl%%% mai ales dup t t ce a n#at de la #r!it area de maic-sa% *lestemat "emeie? &), n s"r(it? ' ntinu, te r g, Piter% , Ha6at #a intui c un agent de-al n stru s-a in"iltrat printre ei% Suspectul cel mai e#ident e d ct rul <ue), care-i ntr-ade#r unealta n astr% 3ar Ha6at (tie c d ct rul e abs l#ent al 4c lii Suk (i supus ' ndii nrii =mperiale , cu alte cu#inte, un m destul de sigur spre a-l slu!i c)iar pe mprat% ' ndii narea =mperial se bucur de ncredere arb% ;nii susin c)iar c nu p ate "i ani)ilat dect cu preul #ieii subiectului% 4i t tu(i, a(a cum a remarcat cine#a dat, cu prg)ie p tri#it p i urni din l c (i planet% =ar n i am gsit prg)ia p tri#it pentru a-l urni pe d ct r% , 'um/ ntreb FeBd-Caut)a, brusc interesat% Subiectul i se prea "ascinant% 3oat lumea (tia c pers anele supuse ' ndii nrii =mperiale nu puteau "i c rupte prin nici un mi!l c% , Altdat, inter#eni *ar nul% Spune mai departe Piter% , n l cul lui <ue), c ntinu mentatul, # m sc ate n calea lui Ha6at un suspect mult mai interesant% Planul n stru este e8trem de ndr$ne% 3ar t cmai de aceea sntem siguri c Ha6at #a bnui pe ea% , &a/ r sti mirat FeBd-Caut)a% , 3 amna .essica n pers an, spuse *ar nul% , Nu e sublim/ $ise Piter% Pr blema s-l pre cupe n asemenea msur pe Ha6at nct i #a a"ecta gra# "unciile de mentat% S-ar putea c)iar s ncerce s- ucid% @Se ncrunt, adaug2A 3ar nu cred c #a i$buti% , 4i nici tu nu d re(ti asta, a(a-i/ l pr # c *ar nul% , Nu-mi distrage atenia, replic Piter% n timp ce Ha6at #a "i cupat cu d amna .essica, l # m ncurca (i mai mult, pr # cnd tulburri n cte#a garni$ ane (i alte di#ersiuni similare, care # r putea "i ns repede re$ l#ate% 3ucele trebuie lsat s cread c a d bndit un arecare grad de securitate% Ap i, la m mentul p tri#it, i # m da de (tire lui <ue) (i, atacnd cu " rele n astre principale, # m%%% # m%%% , 3-i drumul, spune-i t t, l ndemn *ar nul% , 0 m in#ada planeta, spri!inii de d u legiuni de sardaukari mbrcai n uni" rme Hark nnen% , Sardaukari? tresri FeBd-Caut)a% 0$u cu c)ii minii imaginea "i r asel r trupe imperiale , uciga(ii "r mil, s ldaii "anatici ai mpratului Padi(a)% , Sper c-i dai seama ct ncredere i ac rd, FeBd, spuse *ar nul% 3ac singur ( apt despre a"acerea asta ar a!unge la urec)ile #reunei alte 'ase Mari, ntregul +andsraad s-ar putea c ali$a mp tri#a 'asei =mperiale (i s-ar de$lnui )a sul, , Punctul esenial e urmt rul, $ise Piter% 3e #reme ce 'asa Hark nnen este " l sit pentru a s#r(i treburile murdare ale =mperiului, ea #a bene"icia n m d cert de a#anta!% ;n a#anta! pericul s, desigur, dar care, mane#rat cu precauie, i #a aduce pr "ituri mai mari dect ale ricr r alte 'ase din =mperiu% , Habar n-ai despre ce pr "ituri e # rba, FeBd, spuse *ar nul% Nici mcar nu i-ar putea trece prin cap% Pentru nceput%%% # m bine un direct rat ire# cabil n c mpania 'H7AM% FeBd-Caut)a ddu din cap% Pr "iturile erau t tul% =ar 'H7AM era c)eia pr "ituril r% Fiecare 'as n bil sc tea din sipeturile ' mpaniei t t ce putea sc ate pe durata unui direct rat% 3irect ratele 'H7AM repre$entau ade#rata msur a puterii p litice din =mperiu, trecnd dintrmn n alta, dat cu m di"icarea numrului de # turi binute n +andsraad, la c ncuren cu mpratul i cu susint rii acestuia% , S-ar putea, spuse Piter, ca 3ucele +et s ncerce s "ug la neispr#iii de "remeni de la marginea de(ertului% 7ri s ncerce s-(i trimit d ar "amilia spre acest adp st imaginar% 3ar aceast u(i de sal#are e bl cat de unul din agenii Ma!estii Sale , ec l gul planetei% P ate-l mai ii minte2 5Bnes% , FeBd (i-l aminte(te, inter#eni *ar nul% Spune mai departe% , Nu prea (tii s te-abii, *ar ane, remarc Piter% , Spune mai departe, i-am p runcit? tun *ar nul% Piter ddu din umeri% , 3ac t tul #a reu(i c n" rm planului, spuse, n mai puin de un an standard Arrakisul #a de#eni sub"ie"ul 'asei Hark nnen% ;nc)iul tu #a s licita dispens% Planeta #a "i c ndus de agentul su pers nal% , 'are #a st arce (i mai multe pr "ituri, r sti FeBd-Caut)a% , &8act, ntri *ar nul 4i gndi2 *a$i i drept. ,oi sntem cei care$am coloni.at *rra+isul... cu

e>cepia celor ctorva venetici de -remeni care se ascund la peri-eria deertului... i$a prpdiilor de contrabanditi, care snt pri.onierii planetei, ntocmai ca i muncitorii indi!eni. , =ar 'asele Mari # r (ti c *ar nul i-a distrus pe Atrei$i, spuse Piter% 0 r (ti cu siguran% , 0 r (ti, (uier *ar nul% , 'e-i mai "rum s, adug Piter, este c #a (ti (i 3ucele% Adic (tie de-acum, ntr-un "el% Nu se p ate s nu "i mir sit capcana% , 4tie, (tie, m rmi *ar nul (i n glasul lui r$btu n t de m)nire% 3ar n-are nc tr %%% 'u att mai ru pentru el? *ar nul prsi ung)erul de lng gl bul Arrakisului% =e(ind din umbr, silueta sa cpt pr p rii , imens, be$% 'u um"lturi discrete sub "aldurile r bei ntunecate, n l curile unde trupul mt)l s era parial susinut de disp $iti#e de suspensie p rtabile, prinse n )amuri% 'ntrea apr ape d u sute de kil grame standard, dar pici arele nu-i purtau mai mult de cinci$eci% , Mi-e " ame? mugi, mngindu-(i cu degetele pline de inele bu$ele gr ase (i pri#indu-l pe FeBd-Caut)a cu c)i necai n grsime% 3 p runc s ni se aduc ce#a de mncare, dragul meu% S gustm ce#a nainte de culcare%

*st-el !rit$a (-nta *lia$a$/uitului# 0/ucernica Maic trebuie s mbine puterea de seducie a unei curte.ane cu mreia sublim a unei .eie vir!ine i s pstre.e aceste atribute sub tensiune att timp ct vor dinui -orele tinereii sale. /ci, atunci cnd -rumuseea i tinereea se vor -i dus, va descoperi c locul intermediar, ocupat odinioar de tensiune, s$a preschimbat ntr$un i.vor de iretenie i de iscusin0. Fra!ment din Muad'Dib, comentarii de familie de prinesa Irulan , &=, .&SS='A, ce-ai de spus n ceea ce te pri#e(te/ ntreb 'ucernica Maic% As"inea s arele la 'astelul 'aladan, n $iua ncercrii lui Paul% 'ele d u "emei erau singure n sal nul .essici% Paul a(tepta alturi, ntre pereii i$ lai acustic ai 'amerei de Meditaie% .essica sttea n "aa "erestrel r dinspre sud% 0edea (i nu #edea cul rile pe care amurgul le a(ternuse peste lunc, peste ru% Au$i (i nu au$i ntrebarea 'ucernicei Maici% Se gndea la alt ncercare, petrecut cu muli ani n urm% Se gndea la "etia plpnd, cu prul de cul area br n$ului, cu trupul c)inuit de "urtunile pubertii , "etia care intrase n bir ul 'ucernicei Maici :aius Helen M )iam, Pr ct r Superi r al (c lii *ene :esserit de pe Gallac) =H% .essica (i pri#i mna dreapt, nd i degetele, amintindu-(i durerea, spaima, "uria% , *ietul Paul, ( pti ea% , Te-am ntrebat ce#a, .essica% T nul era rstit, p runcit r% , 'um/ 7)%%% .essica se smulse din trecut, se nt arse ctre 'ucernica Maic, a(e$at cu spatele la perete, ntre cele d u "erestre de la apus% 'e-ai #rea s spun/ , 'e-a( #rea s spui/ 'e-a( #rea s spui/ cri btrna (i n # cea ei r$btu n t crud de bat! cur% , &i da, am nscut un "iu? i$bucni .essica% 3ar (tia c mnia i "usese pr # cat cu bun (tiin% , Di s-a p runcit s-i "aci lui Atreides d ar "iice% , 3ar nsemna att de mult pentru el? , =ar tu, n tru"ia ta, i-ai nc)ipuit c-l #ei $misli pe 56isat$ Haderac)? .essica (i nl "runtea% , Am simit c ar "i cu putin% , Nu te-ai gndit dect la d rina 3ucelui de a a#ea un "iu? se rsti btrna% 3ar d rinele lui n-au nimic de-a "ace cu asta% 'st ria unei "iice Atreides cu un m (tenit r Hark nnen ar "i astupat bre(a% Ai c mplicat lucrurile n m d iremediabil% Acum s-ar putea s pierdem ambele "iliaii% , Nu sntei in"ailibile, replic .essica% n"runt pri#irea aintit asupra ei% , Faptul e c nsumat, m rmi n cele din urm btrna% , Am !urat c n- s regret nici dat ) trrea, spuse .essica% , 't n blee? $e"lemisi 'ucernica Maic% N- s regrei? 0 m #edea cnd se #a pune rec mpens pe capul tu (i s trebuiasc s "ugi, )ituit de t i cei dispu(i s #nd #iaa ta (i

#iaa "iului tu% .essica pli% , Nu e8ist nici alternati#/ , Alternati#/ 7 *ene :esserit pune asemenea ntrebare/ , Nu #reau s (tiu dect ce #e$i n #iit r, graie puteril r tale% , n #iit r #d ce-am #$ut n trecut% 'un (ti " arte bine pr blemele n astre, .essica% Casa (tie c e #remelnic (i se teme de stagnarea ereditii sale% Are n snge p rnirea de a-(i amesteca )a tic liniile genetice% =mperiul, ' mpania 'H7AM (i 'asele Mari nu snt dect rm(iele un r epa#e trte de "uria t rentului% , 'H7AM-ul, murmur .essica% mi nc)ipui c s-a (i ) trt cum # r rempri pr$ile de pe Arrakis% , 'e altce#a este 'H7AM-ul dect girueta #remuril r n care trim/ mpratul (i parti$anii lui c ntr lea$ n clipa de "a IJ,KI la sut din # turile ' nsiliului de administraie al ' mpaniei% Nu ncape nd ial c adulmec pr "ituri (i, cum le adulmec (i alii, puterea l r asupra # turil r #a cre(te% A(a se "ace ist ria, "ata mea% , &8act asta-mi trebuie mie acum% 7 prelegere de ist rie? , Nu "i sarcastic, "eti ? 4tii la "el de bine ca (i mine ce " re ne nc n! ar% 'i#ili$aia n astr are trei puncte de spri!in2 'urtea =mperial n p $iie cu Federaia 'asel r Mari ale +andsraadului (i, ntre ele, :)ilda (i m n p lul ei blestemat n transp rturile interstelare% n p litic, trepiedul este cea mai instabil structur% =ar sistemul c mercial de tip "eudal, care nt arce spatele ricrei (tiine (i c mplic abs lut t tul, nu "ace altce#a dect s nruteasc situaia% .essica r sti cu amrciune2 , &pa#e trte de "uria t rentului%%% ca 3ucele +et (i "iul su (i%%% , 7), " bine (i taci, "at ? 4tiai prea bine, cnd ai intrat n ! cul sta, c #a trebui s danse$i pe srm% , 9Snt *ene :esserit% &8ist d ar pentru a ser#i9% , Ade#rat% 4i t t ce mai putem spera acum este s mpiedicm i$bucnirea unei c n"lagraii generale, ca s sal#m ce se mai p ate sal#a din liniile de snge eseniale% .essica nc)ise c)ii (i simi apsarea lacrimil r sub ple ape% (i nbu(i $buciumul luntric (i tremurul mu(c)il r, se lupt cu respiraia agitat, cu pulsul care nnebunise, cu transpiraia din palme% , 7 s-mi pltesc gre(eala, spuse% , 4i "iul tu #a plti mpreun cu tine? , 7 s-l cr tesc ct # i putea mai bine% , 7 s-l cr te(ti? ap str " btrna% Parc n-ai (ti ce ri(ti cu asta? 7cr te(te-i prea mult "iul, .essica, (i nu #a a#ea nici dat destul putere s-(i mplineasc destinul , ricare-ar "i el? .essica se nt arse% 3inc l de "ereastr se lsa ntunericul% , & c)iar a(a de gr a$nic planeta aceea, Arrakis/ ntreb% , &ste, dar nu cu t tul% Missi naria Pr tecti#a a " st ac l (i a mai mbln$it puin lucrurile% @'ucernica Maic se ridic (i nete$i cut a #e(mntului negru%A ')eam biatul% 'urnd trebuie s plec% , Trebuie/ 0 cea btrnei se nmuie2 , .essica, "ata mea, a( #rea s p t trece n l cul tu (i s te scap de c)in% 3ar "iecare din n i trebuie s-(i urme$e pr pria cale% , 4tiu% , Mi-e(ti la "el de drag ca ricare din "iicele mele, ns nu mi-e ngduit s-mi nes c tesc dat ria% , neleg%%% & necesar% , 'e-ai "cut tu, .essica, (i pentru ce-ai "cut- %%% (tim amnd u% 3ar buntatea m blig s-i spun c e8ist puine (anse ca biatul tu s de#in T talitatea *ene :esserit% S nu-i "aci prea multe sperane% .essica (i smuci capul, scuturnd lacrimile din c lurile c)il r% &ra un gest de mnie% , M "aci s m simt iar(i "etia de dini ar%%% rspun$nd la prima ei lecie% @ngn ane# ie2A 97amenii nu trebuie s se supun nici dat animalel r9% @(i nbu(i un ) ) t de plns (i adug cu # ce abia au$it2A Am " st att de singur%%% , Ar trebui s "ie (i asta ncercare, spuse btrna% 7amenii snt apr ape nt tdeauna singuri% Acum, c)eam-i biatul% A trit $i lung (i nspimntt are% 3ar a a#ut timp s re"lecte$e (i s-(i aminteasc, (i trebuie s-i mai pun cte#a ntrebri n legtur cu #isele lui% .essica ddu din cap, se duse la u(a 'amerei de Meditaie (i desc)ise% , Paul, #in , te r g%

*iatul ie(i cu ndrtnic ncetineal% (i pri#i mama ca pe strin% Ap i se uit cu c)i bnuit ri la 'ucernica Maic (i nclin u( r capul, ca (i cnd ar "i salutat un egal% n spate, au$i pe .essica nc)i$nd u(a% , Tinere, $ise btrna, s re#enim la pr blema aceea a #isel r% , 'e #rei s (tii/ , 0ise$i n "iecare n apte/ , Nu-nt tdeauna #ise demne de reinut% mi amintesc t ate #isele, dar numai unele merit s "ie mem rate% , 'um de (tii s le de sebe(ti/ , 4tiu% *trna i arunc pri#ire .essici, ap i se nt arse din n u spre Paul% , 'e-ai #isat n aptea trecut/ 'e#a demn de reinut/ , 3a% @Paul nc)ise c)ii%A Am #isat ca#ern%%% (i ap%%% &ram cu "at , " arte slab, cu c)i mari% 7c)i cu t tul alba(tri, "r alb% i # rbeam despre tine% i p #esteam despre #i$ita 'ucernicei Maici la 'astelul 'aladan% Paul desc)ise c)ii% , 4i ceea ce-i p #esteai acelei "ete ciudate, n legtur cu mine, s-a ntmplat cum#a ast$i/ Paul se gndi clip% , 3a% i spuneam "etei c ai #enit (i m-ai nsemnat cu pecetea straniului% , Pecetea straniului, ( pti btrna% 3in n u, sget cu pri#irea pe .essica, nainte de a i se adresa lui Paul2 Acum, rspunde-mi cu t at sinceritatea, Paul% 0ise$i dese ri lucruri care, pe urm, se petrec (i n realitate nt cmai cum le-ai #isat/ , 3a% =ar pe "ata aceea am mai #isat- (i nainte% , A)? 7 cun (ti/ , 7 s- cun sc% , 0 rbe(te-mi despre ea% Paul nc)ise iar c)ii% , Stm ntr-un "el de "irid, nc n!urai de stnci% Se las n aptea, dar nc-i $du" (i printre stnci #d petice de nisip% A(teptm%%% ce#a%%% Trebuie s m ntlnesc cu ni(te ameni% Fata se teme, dar ncearc s-(i ascund teama, iar eu snt tulburat% 4i ea spune2 9P #este(te-mi despre apele de pe lumea ta de ba(tin, ;sul9% @Paul desc)ise c)ii%A Nu-i ciudat/ &u m-am nscut pe 'aladan% N-am au$it nici dat de #re planet numit ;sul% , Se mai ntmpl (i altce#a n #is/ ntreb .essica% , 3a, rspunse Paul% Tcu un m ment, ap i2 P ate c mie mi spunea ;sul% Abia acum mam gndit la asta% @nc)ise c)ii%A M r ag s-i p #estesc despre apele de aici% &u prind de mn (i-i spun c s-i recit un p em% =-l recit, dar trebuie s-i e8plic cu#inte pe care nu le-nelege , pla!, bri$ani, alge, pescru(i%%% , 'e p em/ ntreb 'ucernica Maic% Paul desc)ise c)ii% , ;na din elegiile lui :urneB Halleck% n spatele lui, .essica ncepu s recite2 9Mi-aduc aminte de "umul srat al unui " c de pe pla! (i de-a pinil r umbrF deas, curat%%% S lid% Pescru(i pe culmea "ale$ei, pete albe pe #erde%%% 4i printre pini, pal de #nt #ine s legene umbraF aripi ntind pescru(ii, se-nal (i cerul rsun de iptul l r% Ap i aud #ntul n"i rnd pla!a (i-aud bri$anii%%% 4i #d " cul n stru algele pre"cndu-le-n scrum9% , 3a, ncu#iin Paul% Acesta-i p emul% *trna l pri#i lung, ap i spuse2

, Tinere, ca Pr ct r *ene :esserit l caut pe 56isat$ Haderac), brbatul care-ar putea cu ade#rat s "ie ca n i% Maic-ta #ede n tine p sibilitatea aceasta, dar ea #ede cu c)ii mamei% P sibilitatea #d (i eu, ns nimic mai mult% Tcu (i Paul nelese c-i a(tepta replica% Nu spuse nimic% , 'um d re(ti, r sti ea dup clip% &8ist n tine abisuriF de asta nu m-nd iesc% , P t pleca/ ntreb el% , Nu te interesea$ ce i-ar putea spune 'ucernica Maic despre 56isat$ Haderac)/ i se adres .essica% , A spus c t i cei care-au ncercat au murit% , 3ar te-a( putea a!uta dndu-i cte#a indicii ca s nelegi de ce n-au i$butit, spuse 'ucernica Maic% Indicii4 gndi Paul% e -apt, nu tie nimic. , M r g, d-mi indiciile% , 4i du-te naibii, nu/ @*trna $mbi strmb, trans" rmndu-(i c)ipul ntr-un pien!eni( de riduri%A Prea bine2 9Stpn e cel ce se pleac9% Paul rmase uimitF i # rbea despre lucruri att de elementare ca tensiunea din semni"icaie/ (i nc)ipuia c mama nu-l n#ase nimic/ , 'are-i indiciul/ ntreb% , Nu ne a"lm aici ca s ne !ucm cu # rbele sau s c mentm sensul l r, rspunse 'ucernica Maic% Salcia se pleac n btaia #ntului, pr sper (i d na(tere alt r slcii, pn ce numrul l r #a nla un $id n calea #ntului% Acesta e elul salciei% Paul pri#i lung% Spusese el (i cu#ntul ptrunsese adnc n el, distilnd iar(i gndul acelui el cumplit% l cuprinse de dat "uria pe btrna din "aa lui% Egripur aica asta ncre$ut, care debita platitudini? , Eici c s-ar putea s "iu acel 56isat$ Haderac), spuse el% 0 rbe(ti despre mine, dar nc n-ai spus nimic despre ce-am putea "ace ca s-l a!utm pe tata% Te-am au$it # rbindu-i mamei% 0 rbe(ti de parc tata ar "i m rt% Tatl meu n-a murit? , 3ac s-ar "i putut "ace ce#a pentru el, am "i "cut- , murmur btrna% Pe tine p ate c # m reu(i s te sal#m% Nu-i sigur, dar e p sibil% Pentru tatl tu%%% nu se mai p ate "ace nimic% 'nd #ei "i n#at s admii "aptul acesta i #ei "i nsu(it adevrat lecie *ene :esserit% Paul remarc ( cul pe care cu#intele l pr duser asupra mamei sale% 7 "ulger din c)i pe btrn% 'um de putea # rbi ast"el despre tatl su/ 'um de putea "i att de sigur/ Su"letul i cl c tea de re# lt% 'ucernica Maic se nt arse spre .essica% , +-ai n#at Met da% Am #$ut semnele% 4i eu a( "i "cut la "el dac-a( "i " st n l cul tu% Mai duc-se naibii Cegulamentul? .essica ddu din cap% , 3ar acum te a#erti$e$, relu btrna% Treci peste rdinea bi(nuit a etapel r de antrenare% Pentru pr pria lui siguran, n#a-l :lasul% A prins de!a cte ce#a, dar (tim amnd u ct de mult i mai trebuie%%% (i ct de repede% @Se apr pie de Paul, l intui cu pri#irea%A +a re#edere, tinere m% Sper s reu(e(ti% =ar de nu%%% n i t t # m i$buti pn la urm% Se nt arse pentru ultima dat ctre .essica (i amnd u sc)imbar pri#ire cu neles% Ap i 'ucernica Maic prsi ncperea, n " (netul aspru al r bei, "r a mai pri#i nap i% i (i alungase din gnd pe cei rma(i nuntru% 3ar .essica apucase s #ad lacrimile de pe bra!ii $brcii% =ar lacrimile acelea erau mai nelini(tit are dect t ate cu#intele, dect t ate semnele pe care le sc)imbaser n acea $i%

*i citit c Muad' ib nu avea, pe /aladan, tovari de "oac de vrsta lui. 'ericolele erau mult prea mari. ar Muad' ib avea minunai nvtori i prieteni. *a era Gurne@ 7allec+, soldatul$trubadur, ale crui balade le vei cnta pe msur ce vei citi din aceast carte. *a era 3hu-ir 7a6at, btrnul mentat i Maestru *sasin, care b!a spaima pn i n inima mpratului 'adiah. *a erau uncan Idaho, Maestrul (padasin din /asa Gina., doctorul Aellin!ton Bueh, un nume ptat de trdare, dar strlucitor prin tiin, doamna 9essica, ce$i educa -iul dup Metoda Bene Gesserit i, desi!ur, ucele ?eto, ale crui virtui paterne au -ost mult timp i!norate. Fra!ment din Istoria copilului Muad'Dib de prinesa Irulan

TH;F=C HAGAT se strecur n sala de e8erciiu (i nc)ise "r $g m t u(a% 'te#a clipe rmase nemi(cat% Se simea btrn, b sit, btut de "urtuni% l durea iar(i pici rul stng, rnit pe #remuri, n ser#iciul btrnului 3uce% 3rei !eneraii *treides, gndi% +a captul cellalt al spai asei ncperi scldate n lumina puternic a s arelui de amia$, ce ptrundea prin luminat rul din ta#an, l #$u pe biat, a(e$at cu spatele la u(, abs rbit de )rtiile (i de )rile mpr(tiate pe masa de lucru% e cte ori s$i mai repet s nu stea niciodat cu spatele la o u2 Ha6at tu(i nceti( r% Paul rmase aplecat deasupra mesei% ;n n r trecu prin "aa s arelui% Ha6at tu(i nc dat% Paul (i ndrept spatele (i spuse, "r s se nt arc2 , 4tiu% Stau cu spatele la u(% nbu(indu-(i $mbetul, Ha6at tra#ers ncet camera% Paul nu-(i ridic pri#irea dect n clipa n care btrnul se pri la c lul mesei% Pe c)ipul ac)e( (i br$dat de riduri al mentatului, c)ii scnteiau ageri% , Di-am au$it pa(ii pe c rid r, $ise Paul% Te-am au$it (i cnd ai desc)is u(a% , Eg m tele pe care le pr duc eu p t "i imitate% , A( recun a(te de sebirea% =$n stare, gndi Ha6at% /u si!uran c vr"itoarea de maic$sa i d nvaturi dintre cele mai tainice. M$ntreb ce prere are despre treaba asta preioasa ei coal2 'oate c tocmai de aceea o vor -i trimis pe btrna inspectoareC ca s$o aduc la ordine pe scumpa noastr doamn 9essica. Ha6at (i trase un scaun de partea cealalt a mesei, se a(e$ cu "aa la Paul (i la u(% Fcu lucrul acesta cu #dite intenii dem nstrati#e, ap i se ls pe spate (i-(i plimb pri#irea prin ncpere% Sala i se pru de dat bi$ar, strin% 'ea mai mare parte a m bilierului "usese de!a e8pediat pe Arrakis% Mai rmseser puine lucruri2 mas de antrenament, glind pentru e8erciii de scrim, cu prismele de cristal im bile (i, alturi, manec)inul , peticit (i um"lat, asemeni unui str#ec)i pedestra( tbcit (i mutilat n r$b aie% /a mine, gndi Ha6at% , T)u"ir, la ce te gnde(ti/ ntreb Paul% Ha6at l pri#i% , M gndeam c n curnd # m prsi l cul acesta (i, pr babil, nu-l # m mai re#edea nici dat% , 3e-asta e(ti trist/ , Trist/ Nu, ar "i absurd? Trist este s te despari de prieteni% ;n d miciliu e d ar un d miciliu% @Arunc pri#ire spre )rile de pe mas%A =ar Arrakisul nu-i dect un alt d miciliu% , Te-a trimis tata s #e$i n ce ape m scald/ Ha6at se ncrunt , perspicacitatea biatului nu c ntenea s-l uimeasc% 3du din cap% , 4tiu c ai "i pre"erat s #in el nsu(i, dar cred c-i dai seama ct e de cupat% 0a #eni ce#a mai tr$iu% , 'iteam despre "urtunile de pe Arrakis% , Furtunile%%% A)a? , Par destul de urte% , ;rte/ Puin spus% Furtunile acelea se de$# lt pe cte (ase-(apte mii de kil metri de (es (i se strnesc din te miri ce , " ra ' ri lis, alte "urtuni, rice le p ate "eri un gram de energie% Ating #ite$e de (apte sute de kil metri pe r (i car cu ele t t ce gsesc n cale2 nisip, pra", t tul% C d carnea de pe ase (i pre"ac asele-n pulbere% , 3e ce nu e8ist c ntr l mete r l gic/ , Arrakisul ridic pr bleme de sebite% Preurile snt e8trem de mari, este ne# ie de ntreinere (i multe altele% :)ilda pretinde sum e8 rbitant pentru c ntr lul prin satelit iar 'asa tatlui tu nu-i dintre cele mai a#ute, biete% 4tii asta% , Fremeni 1 ai #$ut #re dat/ 1 ?ocuitori ai deerturilor de pe *rra+is. i .boar !ndurile de colo$colo, ast.i, gndi Ha6at% , Pr babil c-am #$ut, rspunse% Nu se de sebesc prea mult de l cuit rii din grabene (i d line% P art cu t ii mantii lungi, largi% =ar cnd se a"l n l c nc)is, put la "el, (i unii, (i alii% 3in cau$a mbrcminii de c rp , a a(a-$isel r 9distraie9 ,, care recuperea$ (i regenerea$ apa din rganism% Paul (i simi dintr- dat cerul gurii uscat (i-(i aminti un #is n care su"erea de sete% ng)ii% :ndul c lipsa apei i silea pe ameni s-(i recicle$e umiditatea din c rp l "cu s se n"i are% , Apa e prei as ac l , ( pti el% Ha6at ddu din cap, gndind2 /red c am reuit s$l -ac s nelea! prime"diile i ostilitatea

planetei. *r -i o nebunie s ne ducem acolo -r s avem tot timpul n minte vr"mia lumii aceleia. Paul (i ridic pri#irea ctre ta#an% 7bser# c a"ar ncepuse s pl u% 0$u picturile mari care i$beau metasticla cenu(ie a luminat rului% , Ap, r sti% , Ai s n#ei s preuie(ti apa, spuse Ha6at% ')iar dac tu, "iul 3ucelui, n- s-i simi nici dat lipsa, #ei #edea peste t t n !urul tu bsesia setei% Paul (i ume$i bu$ele cu #r"ul limbii% :ndurile i se nt arser cu sptmn n urm, la $iua n care "usese pus la ncercare de 'ucernica Maic% 4i ea i # rbise despre ra#agiile lipsei de ap% 97 s cun (ti 'mpiile Funebre9, spusese ea% 97 s cun (ti pustiurile pr! lite, de(ertul n care nu re$ist dect mir denia (i #iermii nisipuril r% 7c)ii ti r s-(i ntunece cul area ca s p at sup rta #paia s arelui% 7 gaur "erit de #nt (i ascuns #ederii #a "i un adp st% 0a trebui s mergi purtat de pr priile tale pici are , "r t pter, "r ma(in, "r animal care s te care n spate%9 Paul "usese impresi nat mai degrab de t nul ei , psalm diat (i #ibrant , dect de # rbele pe care le r stea% 9+umea Arrakisului , spusese ea , k)ala, e mpria pustiului% +unile i # r "i prietene, s arele du(man%9 Paul simise pe mama sa prsindu-(i l cul de la u(, #enind lng el% .essica pri#ise pe 'ucernica Maic (i ntrebase2 9Nu #e$i nici speran, 'u#i (ia-Ta/9 9Pentru taic-su, nu%9 Ap i btrna i "cuse semn .essici s tac (i (i c b rse pri#irea spre Paul% 9S nu uii nici dat ce-am s-i spun acum, biete2 lume se spri!in pe patru lucruri%%%9 Cidicase patru degete n dur ase% 9n#tura cel r nelepi, dreptatea cel r mari, rugciunile cel r credinci (i (i dr$enia cel r bra#i% 3ar t ate astea nu nseamn nimic%%%9 (i strnsese degetele pumn (i nc)eiase2 9%%% "r un c nduct r care cun a(te arta gu#ernrii% Aceasta s "ie (tiina ta?9 Trecuse sptmn de la #i$ita 'ucernicei Maici% 3ar cu#intele pe care le pr nunase (i #deau abia n clipa asta ntregul neles% Acum, stnd n sala de e8erciiu, alturi de T)u"ir Ha6at, Paul simi mu(ctura adnc a "ricii% (i ridic pri#irea% Mentatul l scruta ncruntat% , 'e #isai adinea ri/ , Ai cun scut- pe 'ucernica Maic/ , 0r!it area de 3rept# rbit are de la 'urtea =mperial/ @;n interes brusc anim c)ii lui Ha6at%A Am cun scut- % , &a%%% Paul se p ticni% (i ddu seama c nu-i putea destinui lui Ha6at ncercarea la care "usese supus% =n)ibiiile a#eau rdcini adnci% , &i/ 'e-a "cut/ Paul inspir adnc, de d u ri% , A spus un lucru% @nc)ise c)ii, rede(tept cu#intele (i, cnd # rbi, glasul lui mprumut "r # ie ce#a din t nul btrnei2A 9Tu, Paul Atreides, c b rt r din regi, "iu de 3uce, trebuie s n#ei s c nduci% & un lucru pe care nu l-a "cut nici unul dintre strm (ii ti9% @Paul desc)ise c)ii%A 0 rbele ei m-au n"uriat% =-am spus c tatl meu gu#ernea$ planet% Mi-a rspuns2 9& pe cale s- piard9% Atunci i-am spus c tata #a primi planet (i mai b gat% A rspuns2 97 #a pierde (i pe aceea%9 Am #rut s "ug la el, s-l a#erti$e$, dar ea a $is c "usese de!a a#erti$at , de tine, de mama, de muli alii% , & drept, murmur Ha6at% , Atunci, de ce plecm/ , Pentru c a(a a p runcit mpratul% 4i pentru c, n p "ida cel r spuse de- #r!it are (ispi an, e8ist nc sperane% 'e altce#a a mai per rat "ntna aceea str#ec)e de nelepciune/ Paul (i pri#i pumnul minii drepte, ncle(tat sub tblia mesei% ncet, sili mu(c)ii s se destind% Btrna... parc mi$a -cut -armece. ( -ie cu putin2 , M-a ntrebat dac (tiu ce-nseamn a c nduce% =-am rspuns c nseamn a c manda% Atunci a $is c #a trebui s m de$bar de multe n#turi gre(ite% *ici a nimerit$o destul de bine, bser# n sinea lui mentatul% i "cu semn lui Paul s c ntinue% , A mai spus c un c nduct r trebuie s n#ee s c n#ing, nu s c nstrng% ' trebuie s dure$e cea mai cald #atr, ca s atrag amenii cei mai buni% , 'um (i- "i-nc)ipuind c a atras tatl tu ameni ca 3uncan (i :urneB/ Paul ridic din umeri% , Pe urm a $is c un bun c nduct r trebuie s n#ee limba lumii sale, pentru c "iecare lume are limba ei% Am ntrebat- dac pe Arrakis nu se # rbe(te galac), dar ea a spus c nu la

asta s-a re"erit, ci la limba pietrel r (i-a #ieuit arel r, limba pe care n- aud numai urec)ile% &u am spus c asta-i ceea ce d ct rul <ue) nume(te Misterul 0ieii% Ha6at rse scurt% , 4i ea cum a reaci nat/ , 'red c (i-a ie(it din srite% A spus c misterul #ieii nu e pr blem ce se cere re$ l#at, ci realitate care trebuie trit% Atunci i-am citat Prima +ege a mentatului2 9Nici un pr ces nu p ate "i neles dac e ntrerupt% nelegerea trebuie s ns easc des"(urarea pr cesului, trebuie s se c nt peasc (i s se des"( are dat cu el9% Mi s-a prut c rspunsul a satis"cut% 'arc i$a mai venit inima la loc, gndi Ha6at% ar e clar c .!ripuroaica l$a speriat. e ce$o -i -cut asta2 , T)u"ir, Arrakisul e c)iar a(a ru pe ct spunea ea/ , Nimic n-ar putea "i c)iar a(a ru, rspunse Ha6at (i se sili s $mbeasc% ;ite%%% de pild, "remenii, l cuit rii pr scri(i ai de(ertului% 3up prim (i rapid anali$, i p t spune c snt cu mult mai muli dect (i nc)ipuie =mperiul% + cuiesc ameni ac l , biete? 7 mulime de ameni%%% @Cidic un deget lung (i subire la nlimea c)il r%A%%% (i amenii aceia i ursc de m arte pe Hark nneni% 3ar nu cum#a s su"li #reun cu#nt n legtur cu asta% Acum i # rbe(te c nsilierul tatlui tu% , Tata mi-a p #estit dat despre Salusa Secundus% Nu cre$i, T)u"ir, c se aseamn mult cu Arrakisul/ P ate nu sub cele mai rele aspecte, dar se aseamn% , Nu cun a(tem nimic despre Salusa Secundus, n clipa de "a% 4tim d ar, ntr- arecare msur, cum era cu mult timp n urm%%% 3ar din cte (tim, da, ai dreptate% , Fremenii # r "i de partea n astr/ , & p sibilitate% @Ha6at se ridic%A Ast$i plec pe Arrakis% Pn ne # m re#edea, s ai gri! de tine% Mcar ca s-i "aci pe plac unui m (neag care se mndre(te cu tine% *ine/ 0in -nc ace (i a(ea$-te cu "aa ia u(, ca un biat de treab% Nu pentru c te-ar pa(te #re prime!die n castelul acesta, dar trebuie s te bi(nuie(ti a(a% Paul se scul (i ddu c l mesei% , Pleci a$i, deci/ , A$i% =ar # i, mine% 3ata #iit are ne # m ntlni pe pmntul n ii tale patrii% @Ha6at strnse bicepsul drept al lui Paul (i adug2A *raul cuitului% S-l ii mereu pregtit, au$i/ 4i scutul la intensitatea ma8im% 3escle(t degetele, btu u( r cu palma umrul lui Paul, se nt arse (i se ndrept cu pa(i grbii ctre u(% , T)u"ir? Ha6at se pri n prag (i pri#i nap i% , S nu stai cu spatele la #re u(% ;n surs lumin "aa ridat% , N-am s- "ac, biete% Fii sigur c n-am s- "ac% Ap i ie(i, nc)i$nd u( r u(a n urma lui% Paul se a(e$ pe scaunul lsat liber de Ha6at, aran! )rtiile de pe mas% nc o .i, gndi% (i plimb c)ii prin ncpere% 'lecm. :ndul plecrii i se pru de dat mai real ca ricnd% (i aminti un alt lucru pe care l spusese btrna2 c lume este suma mult r elemente , amenii, s lul, #ieuit arele, lunile, mareele, s rii ,, suma necun scut care se nume(te naturC un termen #ag, c mplet lipsit de semni"icaia pre.entului. ar ce nseamn pre.entul2 se ntreb% ;(a se desc)ise brusc (i un brbat butucn s (i urt intr cltinndu-se sub greutatea #ra"ului de arme pe care-l cra n brae% , &i, :urneB Halleck? e8clam Paul% &(ti n ul Maestru Armurier/ 'u l #itur de clci, Halleck trnti u(a% , 4tiu c i-ar "i c n#enit s #in pentru #reun ! c, rspunse el% (i "cu c)ii r at, bser#nd c amenii lui Ha6at #eri"icaser de!a l cul (i c sala pre$enta siguran pentru m (tenit rul 3ucelui% Semnele subtile ale c dului l r se $reau peste t t% Sub pri#irea lui Paul, mul se puse din n u n mi(care, ndreptndu-se cu ncrctura de arme spre masa de antrenament% 3e umr i atrna nelipsitul baliset, cu multiplectrul strecurat printre cele n u c arde, la partea de sus a gtului% Halleck trnti armele pe mas (i ncepu s le alinie$e2 rapiere, pumnale, kind!ale, parali$at are, centuri-scuturi% Ap i se nt arse, $mbi (i cicatricea lsat de 4"ic)iui de #i neagr i ncrei bra$ul% , 0a s $ic nici bun $iua nu-mi dai, mpieliatule, spuse el% =ar lui m ( Ha6at, ce g)impe i-ai n"ipt n su"let/ Pe c rid r, a trecut pe lng mine de parc alerga la nm rmntarea du(manului su de m arte% Paul surse% 3intre t i amenii tatlui su, :urneB Halleck i era cel mai drag% i cun (tea

temperamentul (i strile su"lete(ti sc)imbt are , 9t anele9 lui% Pentru el, :urneB era mai degrab un prieten dect un mercenar arecare% Halleck ls s-i alunece balisetul de pe umr (i ncepu s-l ac rde$e% , Nu d re(ti, nu # rbe(ti, m rmi% Paul se ridic (i #eni lng el% , =a spune, :urneB, ne pregtim de mu$ic n timp ce alii se pregtesc de lupt/ , A)a? "cu Halleck% A$i i luam la r st pe cei #rstnici% ncerc un ac rd, cltin din cap% , ;nde-i 3uncan =da) / Nu cu el trebuia s am ra de scrim/ , 3uncan c nduce al d ilea #al, pe Arrakis% 0a trebui s te mulume(ti cu amrtul de :urneB, care t cmai s-a-nt rs de pe cmpul de lupt (i tn!e(te dup mu$ic% @+u alt ac rd, l ascult (i $mbi%A 't despre tine, c nsiliul a a!uns la c nclu$ia c e(ti un luptt r prea ne# lnic (i c-i mai bine s n#ei lutria, ca s nu-i ir se(ti c)iar de t t #iaa% , 3a/ Atunci, cnt-mi ce#a% Mcar s "iu sigur ce nu trebuie s "ac% , A)aa? rse :urneB (i ncepu s cnte Galasiencele, n timp ce multiplectrul prea s $b are peste strunele instrumentului% 97"- ", galasiencele t ate Se dau pentru nestemate, =ar pe-Arrakis, pentru ap, rice "eti(can? 3ar de #rei s ai n r cul S dai de- dam ca " cul 'aut pn-ai s gse(ti caladanian?9 , Nu-i ru pentru unul care abia ine plectrul, c ment Paul% 3ar dac te-ar au$i mama cntnd asemenea mscri n castel, ar pune s se dec re$e cu urec)ile tale $idurile de-a"ar% :urneB se trase de urec)ea stng% , N-ar "i un rnament prea "rum s% Arat ru al naibii, dup t t ce-au ndurat ascultnd pe la u(i ba$ac niile cu care un tnr cun scut de-al meu (i c)inuie balisetul% , Se #ede treaba c nu i s-a mai presrat de mult nisip n a(ternut, replic Paul% +u repede una din centurile de pe mas (i se ncinse cu ea% Atunci, s ne batem? Halleck "cu c)ii mari (i e8clam cu pre"cut mirare2 , A(a/? 'are #a s $ic tu ai " st pu(lamaua? &i bine, apr-te, d mni( rule? Apr-te? @n("c rapier, rsuci n aer (i rcni2A 0reau r$bunare? Paul apuc rapiera rmas, arcui dat n mini (i se p st n a!uile, cu un pici r nainte, imitnd aerul s lemn al d ct rului <ue)% , 'e ntru (i-a gsit tata s-mi trimit ca s m-n#ee me(te(ugul armel r, declam el% :urneB Halleck, un ageamiu care nu ine minte nici prima lecie a luptei cu scuturi? Aps but nul de acti#are de pe centur (i simi imediat, pe "runte (i n lungul spinrii, "urnicturile cmpului de"ensi#% Eg m tele e8teri are, "iltrate de scut, se est mpar% , n lupta cu scuturi, relu el pe un t n didactic, trebuie s "ii rapid n aprare (i lent n atac% Singurul sc p al atacului este de a de$ rienta ad#ersarul, de a-l determina s c mit gre(eal "atal% Scutul respinge l #iturile iui, dar las s treac un kind!al strecurat cu ncetineal? nl rapiera, "and scurt (i aduse "ulgert r nap i, pentru a-i imprima numaidect mi(carea lent, menit s strpung cmpul de " r al unui scut% Halleck urmri aciunea (i nu-(i sc)imb p $iia dect n ultima clip, lsnd lama cu #r" b nt s-i treac pe lng piept% , 0ite$a a " st e8celent, c ment el sec% 3ar c ntr ! as, cu un (i(, te-ar "i prins c mplet desc perit% nciudat, Paul "cu un pas nap i% , Pentru nes c tina asta, ar trebui s-i n#ineesc "undul, l adm nest Halleck% Sc ase din teac unul din kind!alele de pe mas (i i-l inu naintea c)il r% n mna unui du(man, cuitul sta i-ar putea #rsa sngele? &(ti un ele# bun, mai bun dect ricare altul, dar i-am mai atras atenia c n-ai # ie, nici mcar n ! ac, s la(i un m cu m artea n mn s-i ptrund garda% , Ade#ru-i c a$i nu prea am p "t, spuse Paul% , N-ai p "t/? strig indignat Halleck% 'e-are a "ace po-ta aici/ Te bai cnd trebuie, nu cnd ai po-t4 P "ta e pentru clrit sau pentru "cut am r? 7ri pentru cntat la baliset? Nu pentru lupt? , Cegret, :urneB%%% , Nu regrei destul? Halleck (i acti# la rndul su scutul (i-(i c)irci trupul, cumpnind kind!alul n mna stng

ntins, ridicnd cu dreapta rapiera% , 4i-acum, "r glum2 apr-te? Fcu un salt brusc ntr- parte, ap i nainte, atacnd n#alnic% Paul btu n retragere, par l #itura% 'ele d u scuturi se atinser, respingndu-se cu descrcare electric, (i Paul simi pe piele "urnictura c ntactului% /e l$a apucat2 gndi el% *sta nu mai e "oac4 Scutur mna stng (i prinse n palm mnerul pumnalului care alunec din teaca "i8at la nc)eietur% , A)a? "cu Halleck% Simi c mai ai ne# ie de arm? 3rdare2 se ntreb Paul% ,u4 Gurne@ nu poate -i trdtor. (i c ntinuar duelul prin t at sala, sc)imbnd l #itur dup l #itur , atac (i parad, "ent (i c ntra"ent% Aerul din interi rul scuturil r de#eni greu% &ra s licitat din plin, iar aerisirea lent din $ nele marginale nu reu(ea s-l mpr spte$e destul% 'u "iecare n u c ntact al scuturil r, mir sul de $ n se "cea t t mai puternic% Paul se retrgea pas cu pas, dar ncepu s-(i diri!e$e retragerea spre masa de antrenament% ac i.butesc s$l atra! ln! mas, gndi, am s$i art un mic truc. 7ai, Gurne@, nc un pas4 Halleck "cu pasul% Paul par n u l #itur n ! s, se rsuci, #$u rapiera lui Halleck p ticnindu-se n muc)ia mesei% n clipa urmt are, sri n lturi, simul un atac la cap cu rapiera, n timp ce, cu pumnalul din cealalt mn, strpunse scutul lui Halleck, n dreptul gtului% 7pri lama la un centimetru de #ena !ugular% , Asta # iai/ (uier el% , Arunc pri#ire n ! s, biete, r sti g"ind :urneB% Paul i ddu ascultare (i #$u kind!alul strecurat pe sub marginea mesei, cu #r"ul apr ape lipit de pntecul lui% , Ne-am "i rpus unul pe altul, spuse Halleck% 3ar recun sc c ai luptat ce#a mai bine cnd ai #$ut c se-ngr a( gluma% Ai prins po-t, ca s $ic a(a% Cn!i lupe(te, (i cicatricea i b i bra$ul% Paul $ise2 , M-ai atacat de parc%%% ')iar ai "i " st n stare s "aci #rsare de snge/ Halleck (i retrase kind!alul (i se ndrept% , 3ac-ai "i luptat singur clip sub p sibilitile tale, da% i lsam cresttur de nu m uitai t at #iaa% Nu #reau s-mi #d ele#ul pre"erat, mcelrit de prima lepdtur Hark nnen care-i #a ie(i n cale% Paul (i de$acti# scutul (i se spri!ini de mas ca s-(i trag su"letul% , Nu $ic c n-am meritat lecia, :urneB% 3ar dac m rneai, l-ai "i mniat pe tata% 3e ce s plte(ti tu pentru gre(elile mele/ , n pri#ina asta, gre(eala ar "i " st (i a mea% =ar cicatrice sau d u, de pe urma e8erciiil r, nu-s nici tragedie% Pn acum ai a#ut n r c% 't despre tatl tu%%% 3ucele m-ar pedepsi d ar dac n-a( sc ate din tine un luptt r de mna-nti% :re(eam cu ade#rat dac nu-i dem nstram ct de "als-i ideea asta cu po-ta, care i-a c(unat a(a, de dat% Paul (i ndrept p $iia (i #r pumnalul n teaca de la nc)eietur% , 'eea ce "acem n i aici nu-i t cmai ! ac, adug Halleck% Paul ddu din cap% Seri $itatea ne bi(nuit a lui :urneB, atitudinea lui cumptat, l impresi naser% Pri#i cicatricea stac !ie de pe bra$ul s ldatului (i-(i aminti c "usese lsat de biciul lui Cabban *estia, ntr-una din cnele de scla#i ale Hark nnenil r, pe :iedi Prim% = se "cu de dat ru(ine c se nd ise de Halleck, c)iar (i pentru clip% (i ddu seama c cicatricea aceea era urm a su"erinei , a unei su"erine la "el de cumplite, p ate, ca su"erina pe care ipr # case lui 'ucernica Maic% =$g ni gndulF era ca su"lare de g)ea n uni#ersul l r% , 'red c-a( "i pre"erat puin ! ac, ast$i, spuse el% 3e la #reme, #d peste t t numai "iguri gra#e% Halleck se nt arse cu spatele, ca s-(i ascund tumultul sentimentel r% (i simi c)ii ar$nd% 4i durere n adncul "iinei% 7 durere ca cicatrice luntric , t t ce mai rmsese dintr- ran #ec)e, #indecat de timp% /t de devreme trebuie s nvee copilul acesta s -ie brbat, gndi% /t de devreme trebuie s citeasc inscripia din mintea lui i s nelea! necesitatea brutal a precauiei care$i dictea.# 0Ferete$te de semenii ti40 Spuse, "r s se nt arc2 , Di-am simit p "ta de ! ac, biete, (i, crede-m, nu m-a( "i dat n lturi% 3ar nu mai a#em timp de ! ac% Mine plecm pe Arrakis% Arrakisul e real% Hark nnenii snt reali% Paul (i atinse "runtea cu lama rapierei% nt rcndu-se, Halleck #$u salutul (i ncu#iin cu nclinare a capului% Ap i art spre manec)inul de e8erciiu%

, 7 s ne cupm de sincr ni$are% 0reau s te #d cum i ii piept $drenr sului luia% Am s-l c mand de-aici, ca s-i supra#eg)e$ "iecare mi(care% 4i te pre#in c a$i s-ncerc cte#a c ntre n i% & un a#ertisment pe care nu-l #ei au$i nici dat de la un du(man ade#rat% Paul se ridic pe #r"uri pentru a-(i rela8a mu(c)ii% nelegea de dat c #iaa lui era supus acum un r sc)imbri rapide (i se simea cuprins de s brietate% 0eni lng manec)in, mpunse cu #r"ul rapierei c mutat rul de pe pieptul ppu(ii, simi cmpul de"ensi# respingndu-i lama% , =n !arde4 strig Halleck, (i manec)inul atac% Paul (i acti# scutul, par asaltul (i c ntraatac% Halleck l urmrea, n timp ce mnuia c men$ile% Mintea lui prea mprit n d u2 parte era atent la e8erciiu, cealalt rtcea aiurea% (nt un pom -ructi-er sntos, (i spunea% (nt plin de sentimente sntoase, de nsuiri sntoase... -ructe numai bune de cules. Fr s (tie de ce, i #eni n gnd imaginea sur rii sale mai mici% (i amintea per"ect c)ipul ei de spiridu(% 3ar s ra lui murise%%% ntr- cas de plceri pentru s ldaii Hark nnenil r% i plceau panselele%%% sau margaretele/ Nu-(i mai amintea% l m)nea "aptul c nu-(i amintea% Paul c ntr un atac lent al manec)inului (i aplic un entretisser cu stnga% *l naibii4 se mir Halleck, atent dintr- dat la mane#rele dibace ale biatului% * studiat i s$ a antrenat de unul sin!ur. *sta nu$i stilul lui uncan i nici eu nu l$am nvat aa ceva. 3ar gndul nu "cu dect s-i sp reasc tristeea% :ite c mi$a pierit i mie 0po-ta0, (i $ise% Se p meni ntrebndu-se dac lui Paul i se ntmpla #re dat, n t iul n pii, s tresar speriat la $g m tele din pern% 93ac d rinele ar "i pe(ti9, murmur, 9ne-am a$#rli cu t ii n# adele9% &ra # rb a mamei sale, care-i #enea n minte ri de cte ri simea #lul negru al $ilei de mine% Ap i cuget la re$ nana stranie a acest r cu#inte, acum, naintea plecrii pe planet care nu cun scuse nici dat marea sau pe(tii%

B:=7 D@u eE, Aellin!ton D6el in!$tunE, stdrd FG GHI$FGFJFC doctor n medicin al <colii (u+ Dabs. stdrd FGFFIEC cs.# Aanna Marcus, B.G. Dstdrd FG GJI$FG FHK2EC cunoscut mai ales ca trdtorul ucelui ?eto *treides. D/-. Biblio!ra-ia, *ne>a )II# /ondiionarea Imperial i art. 0 3rdarea0.E Fra!ment din Dicionarul lui Muad'Dib de prinesa Irulan 3&4= + A;E=S& pe d ct rul <ue) intrnd n sala de e8erciiu (i-i remarcase mersul cu pa(i # it msurai, Paul rmase ntins pe mas, cu "aa n ! s, n p $iia n care-l lsase maseu$a% Sen$aia de destindere, dup antrenamentul cu :urneB Halleck, era delici as% , 0d c te simi bine, r sti <ue) cu # cea lui calm (i ascuit% Paul (i nl capul% Silueta eapn a d ct rului era la ci#a pa(i de mas% 7 msur dintr- pri#ire , c stumul negru, m t t lit, capul masi#, ptr s, bu$ele r (ii (i mustaa pe al, diamantul ' ndii nrii =mperiale tatuat pe "runte% Prul lung (i negru se rs"ira pe umrul drept, prins n inelul de argint al 4c lii Suk% , 0ei "i, desigur, ncntat s a"li c a$i n- s mai a#em timp pentru lecii, spuse <ue)% Tatl tu s se(te ndat% Paul se ridic% , Am a#ut ns gri! ca pe durata # ia!ului spre Arrakis s ai la disp $iie un pr iect r (i cte#a lecii nregistrate% , 7)? Paul ncepu s se mbrace% Se simea cuprins de em ie la gndul ntlnirii cu tatl su% Petrecuser att de puin timp mpreun de cnd s sise rdinul mpratului de a prelua "ie"ul Arrakis%%% <ue) se ndrept spre masa de lucru, gndind2 /t de mult s$a de.voltat biatul n ultimele luni. /e iroseal4 /e trist iroseal4 Ap i (i aminti2 ,u trebuie s ovi. /eea ce -ac este ca s -iu si!ur c -iarele de 7ar+onneni n$o vor mai chinui pe Aanna mea. Paul #eni lng el, nc)eindu-(i tunica% , 'e # i a#ea de studiat n timpul clt riei/ , %%% " rmele de #ia terran ide de pe Arrakis% Se pare c unele dintre ele s-au adaptat " arte bine la c ndiiile planetei% 'um, nc nu e prea clar% 'nd # m a!unge ac l , #a trebui s iau legtura cu ec l gul planetei , un arecare d ct r 5Bnes , (i s particip la cercetrile pe care

le e"ectuea$% 4i, imediat, gndi2 /e tot spun 2 (nt -arnic pn i cu mine nsumi. , 0a "i (i ce#a n legtur cu "remenii/ ntreb Paul% , 'u "remenii/ <ue) ncepu s bat cu degetele n mas, ap i, bser#nd pri#irea lui Paul, (i retrase mna% , P ate #rei s-mi spui ce#a despre t at p pulaia Arrakisului, $ise Paul% , 3a, cum s nu% &8ist d u mari grupuri distincte% ;nul e cel al "remenil r% 'ellalt este " rmat din l cuit rii din grabene, d line (i albii% 3ar am au$it c snt "rec#ente cst riile mi8te% Femeile din albii (i d line pre"er s i "remeni% *rbaii caut ne#este "remene% Au $ical2 9+ustrul #ine de la ra(, iar nelepciunea din de(ert9% , N-ai ni(te " t gra"ii/ , S #d ce p t s-i gsesc% n rice ca$, c)ii snt caracteristica l r cea mai interesant% Au c)ii alba(tri%%% c mplet alba(tri, "r nici un pic de alb% , 7 mutaie/ , Nu% Fen menul e pr # cat de saturaia cu melan! a c mp $iiei sanguine% , Fremenii trebuie s "ie ameni dr!i de #reme ce se ncumet s triasc la marginea de(ertului% , Asta-i prerea general% (i pr sl#esc cuitele n p eme% Femeile l r snt la "el de aprige ca brbaii% Pn (i c piii "remenil r snt #i leni (i pericul (i% 'red c nu i se #a ngdui s ai de-a "ace cu ei% Paul rmase cu pri#irea aintit la <ue)% F ra e# cat are a puinel r cu#inte n care d ct rul sc)iase imaginea "remenil r l capti#ase% ($i cti!i ca aliat un asemenea popor4 , 3ar #iermii/ ntreb dup clip% , P "tim/ , A( #rea s a"lu mai multe despre #iermii de nisip% , A, sigur% Am b bin cu un e8emplar mic, unul de numai sut $ece metri lungime (i #re d u$eci (i d i diametru% A " st "ilmat n n rd% 3ar mart ri demni de ncredere a"irm c au #$ut #iermi lungi de peste patru sute de metri (i e de presupus c e8ist specimene (i mai mari% Pri#irea lui Paul p p si pe una din )rile des"(urate pe mas , repre$entare n pr iecie c nic a regiunil r septentri nale ale Arrakisului% , 'entura de(ertului (i $ na p lului sud snt indicate ca nel cuibile% 3in cau$a #iermil r/ , 4i a "urtunil r% , 3ar rice inut p ate "i trans" rmat ast"el nct s de#in l cuibil% , 3a, atunci cnd este ec n mice(te p sibil% Peric lele Arrakisului snt numer ase (i c stisit are% @<ue) (i mngie c lurile mustii%A Trebuie s #in tatl tu% nainte de a pleca ns%%% am un cad u pentru tine% Am dat peste el n timp ce-mi mpac)etam lucrurile% 3epuse pe mas un biect negru, paralelipipedic% Nu era mai lung dect prima "alang a degetului mare de la mna lui Paul% *iatul se mulumi s pri#easc% <ue) remarc "aptul (i gndi2 /t e de prudent4 , &ste *iblie 'at lic P rt calie " arte #ec)e, relu el, biblie de # ia! pentru cei ce clt resc n spaiu% Nu-i b bin, ci carte ade#rat, tiprit pe )rtie-"ilament% Are lup (i sarcin electr static pr prie% @+u biectul n mn (i c ntinu, dem nstrnd2A Sarcina c mprim arcurile dintre c perte, innd cartea nc)is% Ape(i pe margine , a(a , iar paginile pe care le-ai ales se resping ntre ele (i cartea se desc)ide% , 'e mic e? , 4i t tu(i are mie pt sute de pagini% Ape(i pe margine , aici, a(a , (i sarcina nt arce pagina citit% S nu atingi nici dat cu degetele supra"aa paginii% F ia de "ilament este e8trem de "ragil% @nc)ise cartea (i i- ntinse lui Paul%A ncearc (i tu? n timp ce-l pri#ea cum mane#ra paginile, gndi2 mi salve. contiina. i o-er a"utorul reli!iei nainte de a$l trda. *a o s$mi pot spune c a a"uns el acolo unde eu nu pot a"un!e. , 'artea asta #a "i datnd dinaintea apariiei b binel r, spuse Paul% , & " arte #ec)e% 3ar acesta trebuie s rmn secretul n stru, bine/ Prinii ti ar putea s-l c nsidere un cad u prea #al r s pentru #rsta ta% 4i gndi2 /u si!uran c 9essica s$ar ntreba ce motive am avut. Paul nc)ise cartea (i rmase cu ea n mn% , 3ar%%% dac-i att de #al r as%%% , ' nsider c-i un capriciu de m btrn, $ise <ue)% *iblia aceasta mi-a " st druit (i mie cnd eram " arte tnr% D3rebuie s$i ademenesc i mintea, i interesul material, gndi, ap i spuse2A 3esc)ide- la 5alima patru sute (ai$eci (i (apte, ac l unde scrie2 93in ap ia "iin rice " rm de #ia9% Pagina-i nsemnat cu cresttur u( ar pe muc)ia c pertei%

Paul pipi c perta (i simi d u crestturi% Aps pe cea mai puin pr nunat% 'artea i se desc)ise n palm (i lupa alunec deasupra paginii% , 'ite(te cu # ce tare, l ndemn <ue)% Paul (i ume$i bu$ele (i citi2 , 9:ndii-# c sur$ii nu p t s aud% 3ar, are nu sntem (i n i sur$i/ 'e simuri ne lipsesc de nu putem #edea (i au$i alt lume n !urul n stru/ 4i ce-i aceast lume care ne nc n! ar (i pe care n- putem%%%9 , ncetea$? r sti ti s <ue)% Paul se pri, l pri#i lung% <ue) strnse ple apele (i lupt s-(i recapete calmul% 'rin ce perversitate s$a deschis cartea tocmai la pasa"ul pre-erat al Aannei2 3esc)ise c)ii (i ntlni pri#irea lui Paul% , Scu$-m% &ra%%% era pasa!ul pre"erat al%%% de"unctei mele s ii% Nu pe acesta # iam s-l cite(ti% mi tre$e(te amintiri%%% durer ase% , Snt d u semne, spuse Paul% *sta era4 gndi <ue)% Aanna i$a nsemnat pasa"ul. e!etele lui snt mai sensibile dect ale mele i au !sit semnul ei. * -ost o ntmplare, atta tot. , 7 s #e$i c-i carte interesant, $ise% ' nine mult ade#r ist ric, ct (i bun "il s "ie practic% Paul pri#i cartea minuscul din p dul palmei sale% &ra att de mic? 4i t tu(i, ascundea un mister% Se ntmplase ce#a, atunci cnd citise% 'e#a tre$ise iar(i gndul elului cumplit% , Tatl tu p ate #eni dintr- clip n alta, spuse <ue)% Pune bine cartea% 7 s cite(ti din ea cnd #ei a#ea rga$% Paul atinse muc)ia c pertei, a(a cum i artase <ue), (i cartea se nc)ise% 7 strecur n interi rul tunicii% 0reme de- clip, atunci cnd <ue) strigase la el, se temuse c i- #a lua nap i% , i mulumesc pentru cad u, d ct re <ue), r sti el, s lemn% 0a rmne secretul n stru% 3ac-i p t "eri la rndul meu #reun dar sau #re "a# are, te r g, nu te s"ii s-mi spui% , &u%%% nu d resc nimic, rspunse <ue)% 4i gndi2 e ce mai stau aici s m chinui2 <i s$l chinui i pe srmanul copil... chiar dac nu$ i d nc seama. ;h4 Blestemai -ie cinii de 7ar+onneni4 e ce m$au ales tocmai pe mine pentru mrvia pe care$au pus$o la cale2

/um abordm studiul ucelui ?eto *treides, tatl lui Muad' ib 2 :n om de o buntate -r seamn i, in acelai timp, de o surprin.toare rceal. *a era ucele ?eto. 3otui, multe -apte ne deschid calea spre a$l nele!e# dra!ostea trainic pentru doamna sa Bene Gesserit, visurile pe care i le$a -urit n le!tur cu -iul su, devotamentul cu care l$au slu"it oamenii si. Iat$l, dar# o victim n capcana estinului, o -i!ur solitar, a crei lumin e estompat de strlucirea -iului. ar oare nu se spune, pe bun dreptate, c -iul nu$i dect e>tensiunea tatlui2 Fra!ment din Muad'Dib, comentarii de familie de prinesa Irulan PA;+ + 7*S&C0 cu atenie pe tatl su care-(i "cea intrarea n sala de e8erciiu% i $ri pe s ldaii din gard cupnd p $iii pe c rid rF ap i unul dintre ei nc)ise u(a% 'a nt tdeauna, Paul a#u sen$aia pre$enei tatlui su , pre$en t tal% 3ucele era nalt, cu pielea mslinie% Trsturile aspre ale "eei lui slabe nu erau mbln$ite dect de pri#irea adnc a c)il r cenu(ii% Purta uni" rm de lucru, neagr, cu nsemnul )eraldic al ( imului r (u% 7 centur-scut argintie, #dind patina unei " l sine ndelungate, i ncingea talia ngust% , +ucre$i intens, "iule/ ntreb el% Se apr pie de mas, (i arunc c)ii peste )rtiile care- ac pereau, ap i pri#irea lui ddu c l ncperii nainte de a se rent arce la Paul% Se simea ist #it, mp #rat de e" rtul durer s pe care-l "cea pentru a-(i ascunde b seala% )a trebui s pro-it de orice prile" i s m odihnesc n timpul cltoriei, gndi% 'e *rra+is nici vorb nu va -i de odihn. , Nu c)iar intens, rspunse Paul% T tu-i att de%%% Cidic din umeri% , 3a% 3ar mine plecm% 7 s ne instalm ntr- cas n u (i- s lsm n urma n astr

t ate neca$urile% Paul ddu din cap (i-n minte i n#lir de dat cu#intele 'ucernicei Maici2 0'entru tatl tu... nu se mai poate -ace nimic0. , Tat, Arrakisul e c)iar att de pericul s cum spun t i/ 3ucele se strdui s par ct mai dega!at, se a(e$ pe un c l al mesei, $mbi% ;n ntreg discurs i se n"irip n minte , un discurs dintre acelea pe care le-ar "i putut " l si pentru a risipi negura din su"letele amenil r si, nainte de lupt% 3ar cu#intele i ng)ear pe bu$e, st#ilite de un singur gnd2 *cesta e -iul meu. , &8ist peric le, recun scu el% , Ha6at mi-a spus c a#em un plan n legtur cu "remenii, $ise Paul% 4i se ntreb2 e ce nu$i spun ce$a .is btrna2 /um de mi$a pus lact la !ur2 3ucele bser# "rmntarea "iului su% , 'a de bicei, Ha6at #ede a#anta!ul principal, spuse el% 3ar mai snt (i altele% 3e pild%%% ' mbine H nnete 7ber Ad#ancer Mercantiles , ' mpania 'H7AM% 3ndu-mi Arrakisul, Ma!estatea Sa e bligat s-mi ac rde (i un direct rat n 'H7AM%%% un a#anta! subtil% , 'H7AM-ul deine c ntr lul mir deniei% , =ar Arrakisul (i mir denia sa ne desc)id larg p rile 'H7AM-ului% 3ar 'H7AM-ul nu nseamn numai melan!% , 'ucernica Maic nu te-a pus n gard/ i$bucni Paul de dat% (i ncle(t pumnii, simindu-(i palmele ude de transpiraie% 'e e-ort "cuse ca s p at r sti ntrebarea? , Mi-a spus Ha6at c te-a bgat n speriei cu t t "elul de a#ertismente n legtur cu Arrakisul% Nu lsa temerile unei "emei s-i ntunece !udecata% Nici "emeie nu #rea ca acei care-i snt dragi s-(i pun #iaa-n prime!die% n spatele acel r a#ertismente se a"la pers ana mamei tale% ' nsider-le drept semnul drag stei ce ne- p art% , 3ar ea (tie de "remeni/ , 3a% 4i mai (tie (i alte lucruri% , 'e lucruri/ *devrul ar putea -i mai ru dect i nchipuie, gndi 3ucele% ar i prime"diile snt preioase, dac eti nvat s le n-runi. Iar n privina asta, -iul meu n$a -ost cruat niciodat , tie ce$ nseamn pericolul. Mai are ns nevoie de plmdealC e tnr. , Puine snt bunurile care scap 'H7AM-ului, spuse el% ')erestea, cai, asini, #ite, ngr(minte naturale, rec)ini, piei de balen , t t "elul de mr"uri, de la cele mai pr $aice pn la cele mai e8 tice%%% Pn (i prpditul n stru de re$ pundi de pe 'aladan% 'H7AM-ul c merciali$ea$ rice accept s transp rte :)ilda, ncepnd cu biectele de art de pe &ca$ (i terminnd cu ma(inile de pe =8 (i Cic)esse% 3ar t ate astea nu nseamn nimic pe lng melan!% 'u un singur pumn de melan! p i cumpra un d meniu pe Tupile% Melan!ul nu p ate "i binut pe cale arti"icialF trebuie e8tras din s lul Arrakisului% Melan!ul e unic, 4i are inc ntestabile pr prieti geriatrice% , =ar de acum nainte #a "i sub c ntr lul n stru/ , ntr- arecare msur% =mp rtant ns e altce#a% :nde(te-te la mulimea 'asel r care depind de pr "iturile 'H7AM-ului, (i mai gnde(te-te c ma! ritatea acest r pr "ituri depinde de un singur pr dus2 mir denia% =maginea$-i ce s-ar ntmpla dac, dintr-un m ti# arecare, ar scdea pr ducia de mir denie% , P ses rii de st curi ar da l #itura, spuse Paul% 'eilali ar rmne cu bu$ele um"late% 3ucele (i ngdui un rga$ de satis"acie amar, n timp ce-(i pri#ea "iul (i se gndea ct de ptrun$t are, ct de per"ect educat "usese remarca lui% 3du din cap% , Hark nnenii st c)ea$ mir denii de peste d u$eci de ani, $ise el% , 4i inteni nea$ s pr # ace scdere a pr duciei, de care s "ii "cut rspun$t r tu. , 0 r ca numele Atreides s de#in nep pular% :nde(te-te la 'asele +andsraadului, care #d n mine un "el de lider , repre$entantul l r ne "icial% nc)ipuie-i cum ar reaci na, dac ma( "ace #in #at de diminuare c nsiderabil a c(tiguril r pe care le reali$ea$% +a urma urmel r, pr "itul pers nal c ntea$ mai presus de rice% 3uc-se dracului Marea ' n#enie? Nimeni nu p ate lsa pe altul s-l aduc la sap de lemn? @;n $mbet sumbru apru pe bu$ele ducelui%A Miar nt arce cu t ii spatele% =ndi"erent ce mi s-ar ntmpla% , ')iar dac-am "i atacai cu arme at mice/ , Nu s-ar a!unge pn ac l % Nu printr- s"idare deschis a ' n#eniei% 3ar apr ape rice altce#a%%% inclusi# pul#eri$area de substane t 8ice (i c ntaminarea s lului% , Atunci, de ce intrm n capcan/ , Paul, r sti 3ucele ncruntndu-se, "aptul c (tim de e8istena capcanei repre$int primul pas spre a e#ita% T tul e ca un duel, "iule, dar la scar mult mai #ast , "ent care ascunde alt "ent, dintr- alt "ent%%% aparent, la nes"r(it% 7biecti#ul n stru este s descurcm iele intrigii% 4tim c Hark nnenii st c)ea$ melan!% ;rmt area ntrebare pe care ne- punem esteF

cine mai st c)ea$/ Ast"el nt cmim lista du(manil r n (tri% , Anume/ , ;nele 'ase despre care (tiam c ne snt stile (i altele pe care ni le credeam prietene% 3ar de camdat nu ele trebuie s ne pre cupe, ci altcine#a, mult mai imp rtant2 iubitul n stru mprat Padi(a)% *rusc, Paul simi c i se usuc gtle!ul% , N-ai putea s c n# ci +andsraadul (i s de$#lui%%% , 'a du(manul s-(i dea seama c (tim n ce mn ine cuitul/ A, nu, Paul% Acum vedem cuitul% 'ine (tie unde #a "i n m mentul urmt r/ A#erti$nd +andsraadul n-am "ace dect s strnim imens c n"u$ie% mpratul ar nega t tul% 'ine l-ar c ntra$ice/ Ne-am alege d ar cu un mic rga$, riscnd t t dat s pr # cm )a sul% 4i dinc tr ar #eni urmt rul atac/ , T ate 'asele ar putea ncepe s st c)e$e mir denie% , =namicul ne-a luat- nainte2 are un a#ans greu de recuperat% , mpratul, murmur Paul% 'u alte cu#inte, sardaukarii% , 3eg)i$ai, "r-nd ial, n uni" rme Hark nnen% 3ar rmnnd aceia(i s ldai "anatici% , 'um ne-ar putea a!uta "remenii c ntra sardaukaril r/ , Ha6at i-a # rbit despre Salusa Secundus/ , Planeta-nc)is are a mpratului/ Nu% , 3ar dac-i mai mult dect planeta-nc)is are, Paul/ &8ist ntrebare pe care nu (ipune nimeni despre ' rpul =mperial al sardaukaril r2 de unde pr #in ace(ti s ldai/ , 3e pe planeta-nc)is are/ , Pr #in de unde#a% , 3ar recrutrile pe care mpratul le impune%%% , Asta sntem ndemnai s credem2 c nu-s dect acei recrui, minunat instruii nc de tineri% 3in cnd n cnd mai scap cte # rb despre cadrele de instrucie imperiale, dar ec)ilibrul ci#ili$aiei n astre rmne acela(i2 " rele militare ale 'asel r Mari din +andsraad pe de parte, iar pe de cealalt sardaukarii (i trupele l r de spri!in% <i trupele l r de spri!in, Paul% Sardaukarii rmn sardaukari% , 3ar t ate re"erinele despre Salusa Secundus susin c-i lume de iad? , Fr d ar (i p ate% 3ar dac-ai #rea s " rme$i ameni duri, puternici, cru$i, ce c ndiii de mediu le-ai alege/ , 'um i-ai putea asigura l ialitatea un r asemenea ameni/ , &8ist met de #eri"icate2 culti#area sentimentului de superi ritate, a misticii legmntului secret, a spiritului su"erinei c mune% Snt mi!l ace sigure% Au " st " l site pe multe lumi (i-n multe ep ci% Paul ddu din cap, "r s-(i ia c)ii de pe c)ipul tatlui su% Simea iminena unei re#elaii% , Acum gnde(te-te la Arrakis, relu 3ucele% n a"ara ra(el r (i-a satel r de garni$ an, este lume t t att de nspimntt are ca (i Salusa Secundus% Paul "cu c)ii mari% , Fremenii? , Snt ba$a #irtual a unei armate la "el de puternice (i de pericul ase ca sardaukarii% 0a "i ne# ie de rbdare pentru a-i instrui n secret (i de bani pentru a-i ec)ipa cum se cu#ine% 3ar "remenii e8ist%%% iar mir denia nseamn bani% Acum ai s nelegi de ce ne ducem pe Arrakis, de(i (tim c este capcan% , Hark nnenii nu cun sc nimic despre "remeni/ , Hark nnenii i-au dispreuit dint tdeauna% Se amu$au, #nndu-i ca pe slbticiuni% Nici mcar nu (i-au dat #re dat steneala s a"le ci snt% 'un a(tem p litica l r "a de p pulaiile planetare2 c)eltuieli minime pentru a le menine n #ia (i a le e8pl ata% @3ucele se rsuci brusc (i "ireturile ( imului br dat pe uni" rm scnteiar%A nelegi/ , Sntem pe cale s neg ciem cu "remenii%%% , Am trimis delegaie c ndus de 3uncan =da) % &ste un m mndru (i nendurt r, dar iube(te ade#rul% 'red c "remenii l # r aprecia% 3ac a#em n r c, ne # r !udeca dup el2 3uncan cel drept% , 3uncan cel drept, repet Paul% 4i :urneB cel dr$% , *ine $is, ncu#iin tatl su% =ar Paul gndi2 Gurne@ e dintre cei despre care vorbea /ucernica Maic L este dintre aceia pe care se spri"in o lume# 0... dr.enia celor bravi0. , :urneB mi-a spus c a$i te-ai descurcat bine la scrim, $ise 3ucele% , Mie nu mi-a spus t t a(a, replic Paul% Tatl su rse cu p "t% , mi nc)ipuiam c trebuie s "ie $grcit cu laudele% Eicea c nelegi de minune , snt

cu#intele lui , di"erena dintre ti(ul unei lame (i #r"ul ei% , :urneB susine c nu-i artistic s m ri cu #r"ul% ' trebuie s- "aci cu ti(ul% , :urneB e un r mantic, m rmi 3ucele% nt rstura pe care luase dintr- dat c n#ersaia cu "iul su l tulburase% Tcu clip, ap i spuse2 A( #rea s nu "ii nici dat ne# it s m ri%%% dar dac #a "i necesar, s- "aci cum p i , cu #r"ul sau cu ti(ul% (i nl c)ii spre luminat rul pe care rpia pl aia% Paul i urmri pri#irea (i se gndi la atm s"era umed a 'aladanului, la pl aie , un "en men ine8istent pe Arrakis, dup cum relatau sursele pe care le studiase% Ap i, gndul la cerul de deasupra l duse mai departe, la spaiul dintre cele d u lumi% , Snt c)iar a(a de mari na#ele :)ildei/ ntreb% 3ucele (i c b r pri#irea spre el% , 0a "i prima ta clt rie n a"ara planetei%%% 3a, snt na#e mari% A#em de parcurs un drum lung (i # m clt ri la b rdul unui transspaial, na# cu ade#rat gigantic% ntr-un singur ung)er din pntecele ei, # r ncpea t ate "regatele (i bunurile n astre% 0 m "i d ar "rm din ncrctur% , 4i nu # m a#ea # ie s ie(im din "regatele n astre/ , & parte din preul pe care-l pltim :)ildei pentru garantarea securitii% 3ac lng n i s-ar a"la na#e Hark nnen, n-am a#ea de ce s ne temem% Hark nnenii n-ar cute$a, nici ei, s-(i periclite$e pri#ilegiile de transp rt% , 7 s stau cu c)ii pe ecrane (i-am s ncerc s $resc un g)ildar% , N-ai s reu(e(ti% Nici pr priii l r ageni nu-i #d #re dat pe g)ildari% :)ilda (i p$e(te cu aceea(i str(nicie an nimatul ca (i m n p lul% S nu "aci #reun lucru care s ne prime!duiasc pri#ilegiile de transp rt, Paul% , 're$i c se ascund pentru c au su"erit mutaii (i n"i(area l r nu mai e%%% uman/ , 'ine (tie/ @3ucele ddu din umeri%A 7ricum, n- s lmurim n i misterul% 4i ap i, a#em pr bleme mai imp rtante% Tu, de e8emplu% , &u/ , Mama a #rut s-i spun eu, "iule% 0e$i tu%%% s-ar putea s ai aptitudini de mentat% Paul (i pri#i lung tatl% 7 clip, rmase mut, ap i2 , Mentat/ &u/ 3ar%%% , Ha6at crede la "el, "iule% &-ade#rat% , 3ar, dup cte (tiu eu, " rmarea unui mentat trebuie s nceap din c pilrie (i "r a i se de$#lui nimic celui n cau$, pentru a nu-i in)iba primele%%% Tcu brusc% &#enimentele din trecut se c ncentrar "ulgert r n mintea lui, ntr- singur ecuaie% , neleg, murmur% , 0ine $i, r sti 3ucele, cnd p sibilul mentat trebuie s a"le ce i s-a ascuns pn atunci% Eiua n care nu mai p ate "i ndrumat (i trebuie s ) trasc singur dac #a c ntinua sau #a aband na pr cesul de " rmare% ;nii p t merge mai departe, alii snt incapabili% Numai p sibilul mentat p ate (ti asta despre el nsu(i% Paul (i "rec brbia% T ate n#turile speciale pe care le primise de la Ha6at (i de la mama , mnem te)nica, diri!area percepiei (i c ncentrarea ateniei, c ntr lul mu(c)il r (i ascuirea sensibilitii, studiul # rbirii (i al nuanel r # cii , t ate acestea se c nt peau, cptnd acum un neles n u% , ntr- $i #ei "i 3uce, "iule, spuse tatl su% ;n 3uce mentat ar "i ntr-ade#r " r% P i ) tr acum%%% sau mai ai ne# ie de timp/ Paul rspunse "r ( #ial2 , 0 i c ntinua% , 7 " r, ntr-ade#r, murmur 3ucele% Paul i pri#i $mbetul rg li s (i $mbetul acela i rsc li su"letulF pe "aa s as a tatlui su, prea rn!etul unei )rci% nc)ise c)ii (i simi rede(teptndu-se n el bsesia elului cumplit% 'oate c elul cumplit e s devin mentat, gndi% 3ar c)iar n timp ce " rma acest gnd, noua sa contiin l respingea%

'rocesul Bene Gesserit de implantare a unor le!ende prin Missionaria 'roiectiva a -ost deplin -ructi-icat n ca.ul doamnei 9essica i al *rra+isului. nsmnarea universului cunoscut cu o tem pro-etic destinat prote"rii personalului B.G. constituie un sistem a crui in!enio.itate a -ost de mult apreciat, dar niciodat nu

a e>istat o potrivire att de per-ect ntre persoane i pre!tire, ca pe *rra+is. ?e!endele pro-etice se de.voltaser aici pn la adoptarea 0etichetelor0 speci-ice Dinclusiv titlul de /ucernic Maic, ritualul canto i respondu, precum i cea mai mare parte din panoplia propheticus (hari$aE. /t despre doamna 9essica, ast.i este unanim recunoscut -aptul c puterile ei latente au -ost !rav subestimate. Fra!ment din Cri a arra!ian"# Anali " de prinesa Irulan D ocument secret B.G. $ osarul nr. *M$HFGHH%H&E PC&T;T=N3&N= n !urul d amnei .essica, sti#uite n c luri, rspndite n mi!l cul marelui ) l al palatului din Arrakeen, $ceau bunurile mpac)etate ale "amiliei2 l$i, cu"ere, cutii, bal turi , unele parial desc)ise% =ar de a"ar se au$ea $g m tul unui n u transp rt de pac)ete, pe care )amalii de pe na#eta :)ildei l descrcau la intrare% .essica se a"la n centrul ) lului% Se rsuci ncet, plimbndu-(i pri#irea peste ni(ele (i arcadele cu"undate n umbr, peste "erestrele adnci (i nguste% Aspectul anacr nic al l cului amintea de Sala Sur ril r de la (c ala *ene :esserit% 3ar sala (c lii i se pruse nt tdeauna cald, primit are% Aici, t tul era piatr rece% 7are din ce str"unduri ale ist riei sc sese ar)itectul aceste $iduri cu c ntra" rturi (i draperiile acestea ntunecate, se ntreb .essica% Ta#anul se arcuia d u eta!e mai sus, susinut de grin$i masi#e de lemn, al cr r transp rt prin spaiu, pn aici, pe Arrakis, c stase cu siguran a#ere% Nici una dintre planetele acestui sistem nu a#ea c paci din care s-ar "i putut ci pli asemenea grin$i% 3 ar dac nu cum#a erau din imitaie de lemn%%% 3ar nu i se preau imitaie% n $ilele 0ec)iului =mperiu, palatul ser#ise drept re(edin gu#ernamental% Pe #remea aceea se ac rda mai puin imp rtan c)eltuielil r% &di"iciul data dinaintea Hark nnenil r (i a n ii l r capitale, 'art)ag , un ra( ie"tin (i urt, a"lat la #re d u sute de kil metri spre n rd-est, dinc l de Dinutul S"rmturil r% +et dduse d #ad de nelepciune alegnd drept sediu administrati# l calitatea aceasta% Numele, Arrakeen, era un nume s n r, ncrcat de tradiie% Pe de alt parte, ra(ul era mic, deci mai u( r de 9sterili$at9 (i de aprat% 3in n u, dinspre intrare r$btur bu"nituri de l$i descrcate% .essica "t% n dreapta, re$emat de un cu"r, se a"la tabl ul n"i(ndu-l pe tatl 3ucelui% S" rile ambala!ului atrnau pe ram ca ni(te rnamente $drenuite% Mna stng a .essici mai strngea nc bucat de s" ar% +ng p rtret era capul mpiat al unui taur negru, m ntat pe plac de lemn lustruit% 'apul prea insul ntunecat, ntr- mare de )rtie m t t lit% Placa sttea pe p dea (i b tul luci s al taurului era ndreptat spre ta#an, ca (i cnd animalul s-ar "i pregtit s sc at un muget pr # cat r, n aceast ncpere plin de ec uri% .essica se ntreb ce- mnase s despac)ete$e mai nti aceste d u biecte , capul mpiat (i tabl ul% (i ddea seama c gestul "usese ntruct#a simb lic% Nici dat din $iua n care neg ciat rii 3ucelui cumpraser de la (c al, nu se simise att de speriat (i de nesigur% 'apul (i tabl ul% 7biectele i sp reau sentimentul de nelini(te% Se $gribuli, pri#i din n u "erestrele nguste, nalte% Abia trecuse de amia$, dar la latitudinea aceasta cerul prea sumbru (i rece , att de ntunecat (i de p s m rt, n c mparaie cu a$urul 'aladanului? 3 rul de cas i rsc li su"letul ca un !ung)i ascuit% /t de departe eti, /aladan..% , &i, iat-ne (i aici? &ra # cea 3ucelui +et % .essica se nt arse (i-l #$u ie(ind din pasa!ul b ltit care ducea n sala de mese% ;ni" rma de campanie, neagr, cu ( imul r (u )eraldic pe bu$unarul de la piept, era (i" nat (i plin de pra"% , 'redeam c te-ai rtcit n casa asta )id as, spuse el% , & cas rece, $ise .essica% i pri#i silueta nalt, "aa smead care ducea cu gndul la li#e$i de mslini (i un s are auriu rs"rngndu-(i ra$ele n ape albastre% 7c)ii lui cenu(ii a#eau ce#a din "umul unui " c de lemne% 3ar c)ipul era de prdt r2 prelung, cu muc)ii ascuite (i "aete% = se "cu de dat "ric de el% 3e#enise att de slbatic, att de dur, de cnd ) trse s se supun p runcii mpratului%%% , ntregul ra( e rece, spuse ea% , Nu-i dect un trg de garni$ an, murdar (i necat n pra", ncu#iin el% 3ar s-l sc)imbm n i% @(i plimb c)ii de !ur mpre!ur%A H lul sta (i slile n#ecinate snt destinate primiril r "iciale% Adineauri am aruncat pri#ire prin cte#a apartamente din aripa sudic% Snt

mult mai plcute% Se apr pie de .essica (i-i atinse braul, admirnd n tcere "rumuseea ei impunt are, plin de demnitate% 4i iar(i se gndi la br(ia ei necun scut% 0re 'as pr scris/ 0re dinastie surg)iunit/ Prea mai maiestu as c)iar dect membrii "amiliei imperiale% =ntensitatea pri#irii lui "cu pe .essica s se nt arc pe !umtate (i s-i de$#luie pr "ilul% =ar 3ucele c nstat c nu e8ista nimic de sebit, nimic precis care s de"ineasc "rumuseea ei% Sub prul b gat, de cul area br n$ului lustruit, "a #al% 7c)ii, deprtai, #er$i (i la "el de senini cum era cerul 'aladanului dimineaa% Nasul mic, gura mare (i gener as% Trupul "rum s, dar cu discreieF era nalt, cu linii suple% (i aminti c sur rile din (c al caracteri$aser drept usci#, dup spusele trimi(il r si% 3escrierea era rudimentar% .essica readusese neamului Atreides ade#rata "rumusee princiar% &ra "ericit c Paul m (tenise% , ;nde-i Paul/ ntreb% , Pe unde#a prin cas% Studia$ cu <ue)% , Pr babil n aripa de sud% Mi s-a prut c aud glasul lui <ue), dar n-am a#ut timp s #eri"ic% @3ucele pri#i, ( #ind%A 3e "apt, n-am #enit dect ca s atrn c)eia 'astelului 'aladan n sala de mese% .essica (i inu rsu"larea, n"rngndu-(i imb ldul de a se lipi de el% 0enise s atrne c)eia%%% Semni"icaia gestului a#ea caracter de ire# cabilitate% 3ar nu era nici m mentul, nici l cul p tri#it pentru a cuta c ns lare% , 'nd am s sit, am bser#at drapelul n stru pe cldire, $ise ea% 3ucele (i arunc pri#irea ctre p rtretul tatlui su% , Te pregteai s-l agi% ;nde/ , ;nde#a, aici% , Nu% 'u#ntul era net, categ ric% .essica ar "i putut recurge la #iclenie pentru a-l c n#inge pe 3uce, ns discuie desc)is era inutil% T tu(i, trebuia s ncerce, c)iar dac "cea d ar pentru a-(i aminti ei nse(i c nu #rea s-l n(ele% , 3 mnia-Ta, dac ai #rea s%%% , Cspunsul meu rmne nu% Snt (i-a(a scandal s de indulgent cu tine n multe pri#ine, dar asta nu% 0in din sala de mese, care este%%% , 3 mnia-Ta? Te r g%%% , Am de ales ntre digestia ta (i prestigiul meu ancestral, draga mea% + cul acest r biecte este n sala de mese% .essica "t% , *ine, 3 mnia-Ta% , P i s-i reiei biceiul de a lua masa n apartamentele tale ri de cte ri este p sibil% Nu-i # i pretinde pre$ena la l cul cu#enit, dect n ca$ii "iciale% , Mulumesc, 3 mnia-Ta% , 4i nu mai "i a(a glacial (i cerem ni as% *ucur-te c nu sntem cst rii, draga mea, alt"el ar "i " st de datoria ta s-mi stai alturi la "iecare mas% .essica ddu din cap, cu trsturile "eei im bile% , Ha6at a instalat de!a adulmect rul de tr#uri deasupra mesei din su"ragerie, relu 3ucele% n camera ta ai s gse(ti unul p rtabil% , Ai pre#$ut aceast%%% nenelegere% , 3raga mea, m gndesc (i la c n" rtul tu% Am anga!at ser#it are% Snt l calnice, dar Ha6at le-a #eri"icat , t ate snt "remene% 0a trebui s te descurci cu ele, pn ce amenii n (tri # r "i terminat cu celelalte treburi pe care le au% , &8ist #reun l calnic cu ade#rat demn de ncredere/ , T i cei care-i ursc pe Hark nneni snt demni de ncredere% Pe mena!er s-ar putea c)iar s #rei s- pstre$i2 s)ad uta Mapes% , S)ad uta/ Fremenii au titluri/ , Mi s-a spus c nseamn 9"ntnreas9, un cali"icati# cu implicaii de sebite aici% P ate c n- s i se par c)iar tipul ser#it arei, de(i Ha6at are prere e8celent despre ea, innd c nt de rap rtul lui 3uncan% Amnd i snt c n#in(i c #rea s slu!easc , mai precis, c #rea s te slu!easc pe tine% , Pe mine/ , Fremenii au a"lat c e(ti *ene :esserit% 'ircul mulime de legende despre *ene :esserit pe-aici% Missionaria 'rotectiva, gndi .essica% ,ici o lume nu$i scap.

, Asta nseamn c 3uncan a reu(it/ Fremenii ne # r "i aliai/ , nc nu-i sigur% 3uncan e de prere c bucat de #reme # r d ar s ne bser#e% n rice ca$, au acceptat un armistiiu, "gduind c nu # r mai ataca satele n astre peri"erice% =ar sta-i un succes mai imp rtant dect pare la prima #edere% Ha6at mi-a spus c "remenii au " st un spin durer s n c asta Hark nnenil r (i c pr p riile ra#agiil r pr # cate de incursiunile l r erau un secret p$it cu str(nicie% mpratul n-ar "i stat cu minile-n sn dac-ar "i prins de #este despre slbiciunea trupel r Hark nnen% , 7 mena!er "remen, r sti ngndurat .essica, re#enind la subiectul s)ad utei Mapes% 'u c)ii c mplet alba(tri, "r-nd ial% , Nu te lsa n(elat de n"i(area acest r ameni% Snt un p p r puternic, cu #italitate uimit are% 'red c-s e8act ce ne trebuie% , & un ! c pericul s% , S nu redesc)idem discuia asta% .essica se sili s $mbeasc% , Sntem de"initi# anga!ai, e limpede, spuse ea% Puse n aplicare met da rapid de re#enire la calm , cele d u respiraii adnci, gndul ritual ,, ap i ntreb2 Ai #re d rin special n legtur cu mprirea camerel r/ , ntr- $i #a trebui s m n#ei (i pe mine cum "aci asta, $ise 3ucele% 'um reu(e(ti s-i alungi gri!ile (i s te nt rci la c)estiuni practice% Trebuie s "ie un truc *ene :esserit% , & un truc de "emeie% 3ucele $mbi% , mprirea ncperil r, deci% Asigur-te s dispun de un bir u spai s lng d rmit rul meu% 7 s am mai mult de "urc, aici, cu )r gria, dect pe 'aladan% 4i, bineneles, camer de gard% 'red c asta-i t t% Pentru securitatea cldirii s nu-i "aci nici gri!% 7amenii lui Ha6at au c ntr lat "iecare ung)er% , Snt c n#ins% 3ucele (i c nsult ceasul% , 0e$i s se p tri#easc t ate ceasurile dup ra l cal a Arrakeenului% Am nsrcinat un te)nician cu treaba asta% Trebuie s-(i "ac apariia% @Cidic mna (i ndrept (u#i de pr de pe "runtea .essici%A Acum trebuie s m nt rc pe terenul de debarcare% 'urnd #a s si a d ua na#et, cu restul amenil r% , N-ar putea s-i ntmpine Ha6at, 3 mnia-Ta/ Pari b sit% , *unul T)u"ir e (i mai cupat dect mine% 4tii c planeta-i plin de uneltirile Hark nnenil r% n plus, trebuie s ncerc s rein ci#a dintre #nt rii de mir denie care au e8perien% Sc)imbarea "ie"ului le d dreptul liberei alegeri%%% (i planet l gul, pe care mpratul (i +andsraadul i-au desemnat Arbitru al Sc)imbrii, nu p ate "i cumprat% A apr bat actul piunii% Peste (apte sute de speciali(ti se pregtesc s se mbarce pe na#eta pentru mir denie, iar sus i a(teapt na# de mar" a :)ildei% , 3 mnia-Ta%%% .essica e$it% , 'e este/ ,u, gndi ea% ,u va putea -i convins s renune la ncercarea de a -ace din aceast planet o lume si!ur pentru noi. <i nu$mi pot -olosi 0trucurile0 mpotriva lui. , +a ce r d re(ti s iei cina/ ntreb ea% ,u asta am vrut s$mi spun, gndi el% *h, 9essica, de$am putea -i altundeva, oriunde, departe de lumea asta cumplit... ,umai noi doi, -r !ri"i. , 7 s mnnc pe teren, la p p ta "ieril r, i rspunse% Nu te a(tepta s m nt rc prea de#reme% 4i%%% a, da, am s trimit ma(ini de patrulare dup Paul% 0reau s asiste la c nsiliul n stru strategic% (i drese glasul ca (i cnd ar "i #rut s mai spun ce#a, ap i, brusc, se nt arse (i ie(i% 3inspre u(a de la intrare, .essica au$i $g m tul alt r l$i descrcate% Ap i # cea 3ucelui, p runcit are (i tru"a(, cu t nul pe care le # rbea nt tdeauna ser#it ril r cnd se grbea2 93 amna .essica e n ) lul mare% 3u-te la ea c)iar acum9% ;(a e8teri ar se trnti% .essica se nt arse (i ddu cu c)ii de p rtretul *trnului 3uce% Fusese pictat de renumitul Albe, la #remea cnd tatl lui +et intra n a d ua !umtate a #ieii% Artistul l n"i(ase n c stum de matad r, cu cap purpurie aruncat pe braul stng% A#ea c)ipul apr ape la "el de tnr ca al lui +et , cu aceia(i c)i cenu(ii, cu acela(i aer de pasre de prad% .essica ncle(t pumnii de-a lungul trupului (i "ulger cu pri#irea tabl ul% 9Fii blestemat? *lestemat? *lestemat?9 ( pti ea% , 'e p runce(ti, 0lstar N bil/ &ra # ce "eminin, subire (i #ibrant%

.essica se rsuci, #$u "emeie mrunt, cu prul sur, mbrcat ntr- r c)ie mar nie de ser#it are% Arta la "el de $brcit (i de s"ri!it ca t i cei din mulimea care, n cursul dimineii, i salutase pe drumul de la terenul de debarcare ctre ra(% T i b(tina(ii pe care-i #$use pn acum, gndi .essica, artau ca ni(te prune uscate (i preau subnutrii% 3ar +et spusese c erau puternici (i plini de #italitate% 4i c)ii l r%%% 3a, desigur, c)ii2 de un albastru adnc (i ntunecat, "r urm de alb , ca (i c)ii "emeii acesteia%%% tainici, misteri (i% .essica se sili s nu-i mai pri#easc% Femeia se nclin scurt, cu gtul eapn% , Mi se spune s)ad uta Mapes, 0lstar N bil, r sti ea% 'e p runce(ti/ , P i s mi te adrese$i cu 93 amn9, rspunse .essica% Nu snt #lstar n bil% Snt c ncubina legitim a 3ucelui +et % 3in n u plecciunea aceea ciudat, (i pri#ire ntrebt are, "uri(at pe sub sprncene% , Are deci (i s ie/ , Nu are (i n-a a#ut% Snt singura%%% c ns art a 3ucelui, mama m (tenit rului su desemnat% 4i pr nunnd aceste # rbe, .essica rse n sinea ei de rg liul care se ascundea ndrtul l r% /um spunea (-ntul *u!ustin2 0Mintea poruncete trupului i trupul ascult.. Mintea i poruncete siei i ntmpin re.isten0. a... ntmpin tot mai mult re.isten n ultimul timp. *r trebui s m retra! linitit n mine nsmi. ;n strigt straniu r$btu din strad% Strigtul se repet2 9Suu-suu-suk?9 Ap i2 9=k)ut-eig)? =k)ut-eig)?9 4i iar(i2 9Suu-suu-suk?9 , 'e-i asta/ ntreb .essica% Am mai au$it de cte#a ri strigtul acesta a$i-diminea, cnd am intrat n ra(% , & d ar un #n$t r de ap, 3 amn% 3ar pe 3 mnia-Ta n-are de ce s- interese$e% Palatul adp ste(te cistern de cinci$eci de mii de litri, care-i nt tdeauna plin% @Femeia se uit n ! s, la r c)ia ei p n sit%A 3up cum #e$i, 3 amn, nu p rt distrai1 @Cse scurt%A 4i nc n-am murit? 1 mbrcminte de corp con-ecionat dintr$un material sandvi menit s re!enere.e umiditatea corporal. .essica ( #i% Ar "i #rut s ntrebe mulime de lucruri pe "remen, s bin ct mai multe in" rmaii utile% 3ar rnduirea )a sului din palat era treab mai urgent% T tu(i, gndul c pe lumea aceasta apa repre$enta marc distincti# a b giei nu c ntenea s tulbure% , 3ucele mi-a spus titlul tu, S)ad uta, $ise ea% 'un sc cu#ntul% & unul str#ec)i% , 4tii limbile #ec)i, dar/ ntreb Mapes (i a(tept rspunsul cu nc rdare ciudat% , +imbile snt cea dinti n#tur *ene :esserit, rspunse .essica% 'un sc b) tani !ib (i c)ak bsa, cun sc t ate graiurile de lupt% Mapes ddu din cap% nt cmai cum spune legenda% 4i .essica se ntreb2 e ce m prete. la blciul sta2 3ar cile *ene :esserit erau nt rt c)eate (i c erciti#e% , 'un sc 3escntecele Negre (i tainele Marii Maici, $ise ea% @'iti semnele t t mai u( r de recun scut din mi(crile (i mimica "emeii, tresririle in"ime care trdau%A Miseces pre!ia, c ntinu ea n dialectul c)ak bsa% Andral tLre pera? Trada cik buscakri miseces perakri%%% Mapes "cu un pas nap i% Prea gata s- rup la "ug% , 4tiu multe lucruri, urm .essica% 4tiu c ai adus pe lume c pii, c muli dintre cei ce i-s dragi au pierit, c "rica te-a "cut s te ascun$i, c ai c mis acte de #i len (i c #ei mai c mite% 4tiu multe lucruri% Mapes spuse cu # ce ! as2 , N-am #rut s te !ignesc, 3 amn% , 0 rbe(ti de legend (i caui rspunsuri% P$e(te-te de rspunsurile pe care le-ai putea a"la% 4tiu c ai #enit pregtit de #i len (i c sub #e(mnt ai arm , 3 amn, eu%%% , &8ist (ans in"im s-mi #er(i sngele, dar ast"el ai aduce mai mult nen r cire dect i nc)ipui n temerile tale cele mai smintite% S (tii c e8ist lucruri mai cumplite dect m artea%%% ')iar (i pentru un ntreg p p r% , 3 amn? e8clam Mapes (i pru pe punctul de a cdea n genunc)i% Arma i-a " st trimis n dar, dac se d #ede(te c e(ti &a% , 4i ca s m ucid, dac se d #ede(te c nu snt, replic .essica% A(tept, cu aerul de calm aparent care "cea din iniiaii *ene :esserit luptt ri att de pericul (i% *cum vom vedea de ce parte nclin balana. ncet, Mapes (i strecur mna n c rsa!ul r c)iei (i ddu la i#eal teac de cul are nc)is% 3in teac ie(ea un mner negru, cu adncituri pentru degete% Dinnd ntr- mn teaca (i apucnd

mnerul cu cealalt, "emeia trase a"ar lam de un alb lpt s (i nl% +ama strlucea ca (i cum ar "i luminat dinuntru% A#ea d u ti(uri, ca un kind!al, (i #re d u$eci de centimetri lungime% , 4tii ce-i acesta, 3 amn/ Pentru .essica, nu putea "i dect un singur lucru2 "abul sul cristai1 arrakian, cuitul pe care nimeni nu putuse s-l sc at #re dat n a"ara planetei (i despre care se (tia numai din au$ite% 1 /uit sacru al -remenilor. , & un cristai, rspunse ea% , Nu r sti cu#ntul cu u(urin% 4tii ce nseamn/ = o ntrebate cu tlc, gndi .essica% <i adevratul motiv pentru cere -remena voia s a"un! la mine. 3rebuia s$mi pun aceast ntrebare. Iar rspunsul meu poate declana violent sau... sau ce2 )rea un rspuns de la mine# semni-icaia unui cuit. =i i se spune shadouta n dialectul cha+obsa. n cha+obsa, cuit se traduce 0-uritorul morii0. *h, ncepe s dea semne de nerbdare. 3rebuie s$i rspund. ntr.ierea este la -el de prime"dioas ca un rspuns !reit. Spuse2 , ;n "urit r%%% , Aiiiii? strig Mapes (i e8clamaia ei prea s e8prime, n acela(i timp, durere (i u(urare% Tremura att de #i lent, nct lama cuitului din mna ei arunca re"le8e "ulgert are n t at sala% .essica a(tept nc rdat% 0 ise s spun un -uritor al morii (i s pr nune denumirea n #ec)ea limb, dar acum intraser n alert t ate simurile ei per"ect antrenate s interprete$e cele mai in"ime tresriri ale mu(c)il r% 'u#ntul-c)eie era%%% "urit r% Furitor2 Furitor. T tu(i, Mapes c ntinua s in cuitul ca (i cnd ar "i " st gata s-l " l seasc% .essica spuse2 , 'redeai c eu, care cun sc tainele Marii Maici, nu (tiu de "urit r/ Mapes ls ! s braul n care inea arma% , 3 amn, pentru cine a trit atta amar de #reme cu pr "eia, clipa re#elaiei e ca l #itur% Pr "eia%%% .essica se gndi la S)ari-a (i la t at pan plia pr p)eticus% 7 s r *ene :esserit din Missi naria Pr tecti#a, trimis cu #eacuri n urm aici, pe ArrakisF m art demult, desigur, dar cu misiunea ndeplinit2 legendele pr tect are nsmnate n cultura acestui p p r, n a(teptarea $ilei cnd a#eau s "ie de " l s unei *ene :esserit% 4i $iua aceea #enise% Mapes #r cuitul n teac (i $ise2 , +ama e nestabili$at, 3 amn% S pstre$i cuitul asupra 3 mniei-Tale% 3ac st mai mult de sptmna departe de carne, dintele de s)ai-)ulud ncepe s se de$integre$e% =a-l% 3eacum i aparine, ct timp #ei tri% .essica ntinse mna dreapt (i, asumndu-(i un ultim risc, r sti2 , Mapes, ai bgat n teac lama "r s- "i udat cu snge% 'u un icnet, Mapes ddu drumul tecii n mna .essici (i-(i desc)ise larg c rsa!ul r c)iei% , =a-mi apa #ieii? .essica trase lama% 'um scnteia? Apr pie #r"ul de pieptul "remenei% 7 "ric mai cumplit dect panica din clipa m rii pru s pun stpnire pe Mapes% ;trav pe vr-ul lamei2 se ntreb .essica% Feri #r"ul, ridicndu-l, aps scurt cu ti(ul deasupra snului stng al "emeii% 7 pictur mare de snge i$# r din ran (i se pri imediat% /oa!ulare ultrarapid, gndi .essica% ; mutaie pentru pstrarea umiditii2 0r lama n teac% , nc)eie-i r c)ia, Mapes% Tremurnd, "remena se supuse% 7c)ii ei, lipsii de alb, "i8ar pe .essica% , &(ti a n astr, murmur% &(ti =a. 3in n u, dinspre intrare se au$i larm de l$i descrcate% =ute, Mapes smulse arma din mna .essici (i i- ndes n c rsa!ul r c)iei% , 'el care #ede cuitul acesta trebuie puri"icat sau ucis? (uier ea% 4tii asta, 3 amn? ; tiu acum, gndi .essica% 3ar nu intr nimeni n ) l% 3escrct rii plecar% Mapes se lini(ti% , 'ei nepuri"icai care-au #$ut lama unui cristai nu mai p t prsi #ii Arrakisul, $ise ea% S nu uii nici dat asta, 3 amn% Di s-a ncredinat un cristai% @Tcu clip, respir adnc, ap i spuse2A 4i acum lucrurile trebuie s-(i urme$e cursul% Nimic nu p ate "i grbit% @Pri#i r at la m rmanele de cutii (i de cu"ere%A =ar ct #reme sntem aici, a#em destule de "cut% .essica se c di% 0?ucrurile trebuie s$i urme.e cursul0. &ra "ra$ tip din st cul de " rmule

sacre #e)iculat de Missi naria Pr tecti#a%%% 0)enirea /ucernicei Maici care v va elibera0. ar eu nu snt /ucernic Maic, gndi .essica% 4i imediat2 Mare Maic4 'e *(3* au plantat$o aici4 *tunci, trebuie s -ie o lume oribil, ntr$adevr4 Mapes i se adres cu de$in# ltur2 , 'u ce s ncep, 3 amn/ =nstinctul a#erti$ pe .essica s ad pte aceea(i atitudine% , 'u tabl ul acela, p rtretul *trnului 3uce%%% Trebuia atrnat pe unul din pereii slii de mese% =ar pe peretele pus, capul de taur% Mapes se apr pie de tr "eu% , 'e mare trebuie s "i " st animalul cu un asemenea cap, spuse (i, aplecndu-se, adug2 Mai nti trebuie s-l cur, nu/ , Nu% , 3ar s-a adunat murdrie pe c arne% , Nu-i murdrie, Mapes% & sngele tatlui 3ucelui n stru% ' arnele au " st str pite cu un "i8ati# transparent, la cte#a re dup ce "iara l-a ucis pe *trnul 3uce% Mapes (i ndrept spatele% , 'um/9 , Nu-i dect snge% Snge #ec)i, uscat% ')eam pe cine#a s te a!ute% A"urisitele astea de biecte snt grele% , 're$i c m-am speriat de snge/ Am trit n de(ert, (i-am #$ut destul snge% , 'red%%% c-ai #$ut, murmur .essica% , 4i, nu dat, sngele meu, insist Mapes% Mai mult dect a curs din $grietur pe care miai "cut- adinea ri% , Ai "i pre"erat s tai mai adnc/ , 7, nu? Apa trupului e prea puin ca s- ir se(ti degeaba? Ai "cut bine ce-ai "cut% 4i .essica, atent la # rbele (i gesturile "remenei, percepu implicaiile mai pr "unde ale e8presiei 9apa trupului9% 3in n u, ncerc un sentiment apst r la gndul #al rii apei pe Arrakis% , Pe ce perete s ag tabl ul (i pe ce perete capul, 3 amn/ Mereu practic, Mapes asta, cuget .essica% , Aga-le unde #rei, Mapes% Nu prea c ntea$% , Am neles, 3 amn% @Se aplec iar (i ncepu s adune rm(iele de ambala! (i s" ar%A Ai m rt un btrn 3uce, #a s $ic/ m rmi pre cupat% , S c)em pe cine#a s te-a!ute/ ntreb .essica% , C$besc eu (i singur, 3 amn% a, o s r.beasc, gndi .essica% = ceea ce o caracteri.ea. pe -remena aceasta# voina de a r.bi. Sub c rsa!, simi c ntactul rece al tecii cristaiului (i se gndi la lanul lung al planuril r *ene :esserit, care-(i durase #erig (i aici, pe Arrakis% 3at rit acestei #erigi dep(ise cri$ care ar "i putut s- c ste #iaa% 9Nimic nu p ate "i grbit9, spusese Mapes% 3ar t cmai graba (i ritmul n#alnic pred minau de cnd s siser aici, umplndu-i su"letul de temeri% 4i nici pa#e$ele ridicate de Missi naria Pr tecti#a, nici minui $itatea cu care Ha6at inspectase acest m rman de pietre suprapuse nu puteau s-i alunge nelini(tea% , 3up ce termini cu astea, apuc-te s g le(ti cu"erele, i spuse "remenei% ;nul dintre amenii de-a"ar are c)eile (i (tie unde-i "iecare lucru% S-i dea c)eile (i lista% 3ac mai ai ne# ie de ce#a, m gse(ti n aripa de sud% , *ine, 3 amn% .essica se ndeprt% :ndi2 7a6at n$are dect s cread c locul acesta pre.int si!uran. =u ns presimt o ameninare. 7 cuprinse, de dat, d rina ar$t are de a-(i #edea "iul% Se ndrept ctre p rticul arcuit al c rid rului ducnd spre sala de mese (i apartamentele "amiliale% Mergea repede% 3in ce n ce mai repede% Apr ape c alerga% n urm, Mapes ncet clip lucrul (i pri#i silueta care se deprta% 9& =a, ntr-ade#r9, murmur% 9Srmana9%

0Bueh4 Bueh4 Bueh40 sun re-renul. 0:n milion de mori nu$i a"un!eau lui Bueh40 Fra!ment din Istoria copilului Muad'Dib de prinesa Irulan

;4A &CA NTC&3&S'H=S% .essica ptrunse ntr- ncpere cu perei galbeni% n stnga, #$u canapea ! as de piele (i d u c rpuri de bibli tec, g ale, ntre care atrna un burdu" de ap, um"lat (i plin de pra"% n dreapta, de parte (i de cealalt a unei u(i, alte c rpuri de bibli tec, g ale (i acestea, un bir u de pe 'aladan (i trei scaune% +a captul pus al camerei, cu "aa la "ereastr (i cu spatele la .essica, sttea d ct rul <ue)% Prea cu t tul abs rbit de pri#eli(tea lumii e8teri are% .essica "cu nc un pas neau$it% 7bser# c )aina medicului era (i" nat (i c la nlimea c tului stng a#ea urme albe de cret% 0$ut din spate, silueta lui eapn (i descrnat, n #e(minte negre, prea mari net gata s salte pe s" ri mnuite de un ppu(ar ascuns% 3 ar capul prea #iu , un cap masi#, cu prul lung, de cul area aban sului, prins pe umr n inelul de argint al 4c lii Suk ,, mi(cndu-se u( r n timp ce urmrea ce#a dinc l de "ereastr% .essica (i mai r ti dat pri#irea prin daie, dar nu desc peri nici un semn al pre$enei "iului ei% 4tia ns c u(a din dreapta ddea ntr-un mic d rmit r care-i plcuse mult lui Paul% , *un $iua, d ct re <ue), spuse ea% ;nde e Paul/ <ue) ddu din cap, de parc ar "i rspuns cui#a a"lat de partea cealalt a geamului% 0 rbi cu un aer absent, "r s se nt arc2 , *iatul tu e b sit, .essica% +-am trimis s se di)neasc n camera de alturi% Ap i, brusc, tresri (i se nt arse% ' lurile lungi ale mustii care-i ac pereau bu$ele r (ii tremurau% , 3 amn, iart-m? Mi-erau gndurile aiurea%%% N-am #rut s "iu att de%%% "amiliar% .essica surse (i l lini(ti cu un gest al mini% 7 clip, se temuse c <ue) #a ngenunc)ea% , Te r g, Gellingt n% , 3ar s-i pr nun numele cu atta%%% &u%%% , Ne cun a(tem de (ase ani% 3e mult ar "i trebuit s renunm la " rmalisme%%% n particular% <ue) sc)i un $mbet stins, gndind2 /red c am reuit. *cum dac va observa ceva neobinuit n purtarea mea, va crede c$i din cau.a stin!herelii. <tiind rspunsul dinainte, nu va cuta motive mai pro-unde. , &ram cu capul n n ri, spuse el% 7ri de cte ri mi se ntmpl s%%% s te c mptimesc, m tem c-n gnd a(a-i spun%%% .essica% , M c mptime(ti/ Pentru ce/ <ue) ridic din umeri% (i dduse de mult #reme seama c, spre de sebire de Ganna sa, .essica nu era n$estrat cu t t darul drept# rbirii% 'u t ate astea, ri de cte ri era p sibil, (i ddea silina s-i spun ade#rul% Pentru mai mult siguran% , Ai #$ut lumea aceasta%%% .essica% @Se p ticnise nainte de a-i pr nuna numele, dar c ntinu repede2A Att de stearp, dup 'aladan% 4i amenii? Femeile pe lng care am trecui a$idiminea, cinndu-se sub # aluri% Felul n care ne pri#eau? .essica (i ncruci( braele% Simi cristaiul ascuns la piept , cuitul cu lama "cut din dintele unui #ierme de nisip, dac era ade#rat ce se spunea% , N rmal, r sti ea% Pentru ei sntem ni(te strini , ali ameni, alte biceiuri% Pn acum iau cun scut numai pe Hark nneni% @Pri#i peste umrul lui, spre "ereastr%A +a ce te uitai/ <ue) (i nt arse din n u "aa spre geam% , +a ameni% .essica se apr pie, i urmri pri#irea ndreptat spre "aada casei, n stnga% Ac l , din s lul neted, parc btt rit, se nlau d u$eci de palmieri% ;n gard de "ier " r!at i desprea de amenii care treceau pe strad, n"(urai n mantii largi% .essica percepu un tremur n aerul din !urul casei , un scut de"ensi# ,, n timp ce bser#a trect rii, ntrebndu-se de ce <ue) gsea spectac lul att de capti#ant% *rusc, nelese (i-(i duse instincti# mn la bra$% Felul n care amenii pri#eau palmierii? Pe c)ipuri se citea in#idie, ur (i%%% rar, urm de speran% Fiecare trect r scruta p mii cu pri#ire "i8% , 4tii ce gndesc/ ntreb <ue)% , P i s cite(ti gndurile/ , :ndurile l r, da% Se uit la palmieri (i gndesc2 97 sut de-ai n (tri9% Asta gndesc% .essica se ncrunt, l pri#i nedumerit% , 3e ce/ , P mii ace(tia snt curmali% ;n curmal are ne# ie de patru$eci de litri de ap pe $i% ;n m, d ar de pt litri% ;n curmal "ace deci ct cinci ameni% Snt d u$eci de p mi% 7 sut de ameni% , 3ar unii pri#esc cu speran% , T t ce sper e s cad cte#a "ructe% Numai c nu-i nc timpul l r% , Pri#im l cul acesta cu un c)i prea critic, spuse .essica% &8ist, de p tri#, (i speran (i

peric l, aici% Mir denia ne-ar putea "ace b gai% 'u un te$aur s lid, am putea s sc)imbm "aa planetei dup placul n stru% 3ar n sinea ei, rse ir nic2 'e cine ncerc s convin!2 Csul erupse peste t ate c nstrngerile, i$bucni sec, "r #eselie% , Numai securitatea n-am putea s- cumprm, $ise ea% <ue) (i ascunse "aa% Mcar de i$a ur pe oamenii acetia, n loc s$i iubesc4 Prin "elul de a "i, n multe pri#ine, .essica semna cu Ganna% 3ar c)iar acest gnd c ninea implicaii care nu "ceau dect s-i ntreasc ) trrea% 'ru$imea Hark nnenil r urma ci nt rt c)eate% P ate c Ganna tria% Trebuia s se c n#ing% , Nu-i " gri!i pentru n i, Gellingt n, spuse .essica% Snt pr blemele n astre, nu (i ale tale% /rede c pentru ea m tem4 (i ng)ii lacrimile% <i e adevrat. ar trebuie s$l n-runt pe diavolul de Baron dup ce voi -i svrit crima pe care a ticluit$o, ca s apuc unica ans de a$l lovi cnd va -i cel mai vulnerabil L n clipa i.bn.ii sale. 7"t% , 're$i c l-ar deran!a pe Paul dac a( intra la el s-arunc pri#ire/ ntreb .essica% , 3el c% =-am dat un sedati#% , Sup rt bine sc)imbarea/ , 3 ar c-i ce#a mai b sit dect de bicei% 4i agitat, dar la cincispre$ece ani cine n-ar "i, n mpre!urri ca astea/ Se duse la u(a din dreapta (i desc)ise% .essica l urm, pri#i n penumbra din d rmit r% Paul sttea ntins pe un pat ngust% ;n bra era ascuns sub ptur, pe cellalt (i-l nd ise deasupra capului% 7bl anele "erestrei din apr piere eseau pe c)ipul lui ur$eal de umbr (i lumin% .essica e8amin "igura lui Paul, "aa #al att de asemnt are cu a ei% Prul ns, negru ca antracitul (i $brlit, era al 3ucelui% :ene lungi ascundeau c)ii de nuana calcarului cenu(iu% 4i .essica surse, simind c temerile prsesc% Se p meni "ascinat de ceea ce de$#luiau caracteristicile genetice ale "i$i n miei lui Paul2 c)ii (i "aa ei, dar, suprapuse, liniile mai pr nunate ale tatlui, pre"igurnd brbatul care a#ea s ia l cul c pilului% 4i-n clipa aceea, .essica se gndi c trsturile biatului erau un distilat des#r(it, pr #enit din c n"iguraii aleat rii , (iruri nes"r(ite de e#enimente (i )a$arduri care se c nt peau n acest ne8% i #eni s ngenunc)e$e lng pat (i s-(i mbri(e$e "iul, dar in)ib pre$ena lui <ue)% Se retrase, nc)i$nd ncet u(a% <ue) re#enise n "aa "erestrei% Nu putuse s sup rte "elul n care .essica (i pri#ea "iul% e ce nu mi$a druit Aanna copii2 se ntreb% /a medic tiu c n$o mpiedica nici un motiv -i.ic. ( -i e>istat un motiv Bene Gesserit2 ( i se -i impus alt menire2 /are2 M iubea, snt si!ur. Pentru prima dat i ddu n gnd c p ate "cea parte dintr-un plan mai #ast (i mai c mple8 dect putea c ncepe mintea lui% .essica #eni lng el% , 'e minunat aband n e s mnul unui c pil, murmur ea% <ue) rspunse mecanic2 , 3e-ar putea (i adulii s se di)neasc la "el%%% , 3a% , ;nde are-am pierdut asta/ .essica i arunc pri#ire scurt% Percepuse t nul ciudat, dar gndurile-i erau nc la Paul, la rig rile #iit are ale educaiei sale, la de sebirile care apruser n #iaa lui , #ia cu t tul di"erit de cea pentru care l pregtiser% , ntr-ade#r, pierdem ce#a, r sti ea% Pri#i spre dreapta, c lina presrat cu tu"e pipernicite, #er$i-cenu(ii, nd ite de #nt% A#eau "run$ele albe de pra" (i ramuri c)ircite, ca ni(te g)eare% 'erul prea sumbru prea pat de cerneal deasupra c linei, iar lumina lpt as a s arelui arrakian ddea peisa!ului un re"le8 argintiu , ca al lamei cristaiului ascuns n c rsa!% , 'e-ntunecat e cerul, $ise ea% , n parte din cau$a lipsei de umiditate% , Apa? Apa? 7riunde te nt rci, aici, n-au$i dect de lipsa apei? , Prei sul mister al Arrakisului% , 3ar de ce-i att de puin/ C ca din $ n e #ulcanic% A( putea s enumr cel puin $ece surse de energie% &8ist g)ea la p li% Se $ice c nu se p t " ra puuri n de(ert, c "urtunile (i mareele de nisip distrug ec)ipamentele nainte de-a putea "i instalate, dac nu cum#a apare ntre timp un #ierme% 7ricum, t t nu s-au gsit #re dat urme de ap n $ na nisipuril r% 3ar misterul, Gellingt n, ade#ratul mister, snt puurile care au " st spate aici , n n rd, n d line (i depresiuni% Ai citit despre ele/ , 7 in"iltraie u( ar la nceput, ap i nimic%

, 3ar t cmai acesta-i misterul, Gellingt n% Se d de ap% Apa dispare% 4i nu mai reapare nici dat% =ar dac se sap alt pu alturi, re$ultatul e acela(i2 in"iltraie care se # latili$ea$% Na " st nimeni curi s s a"le de ce/ , &, ntr-ade#r, curi $itate, admise <ue)% *nuie(ti acti#itatea unui agent rganic, nu/ Ar "i aprut n pr bele de s l% , 'e s apar/ Materie #egetal strin/ Sau #reun animal necun scut/ 'ine-ar putea s le recun asc/ @Pri#irea .essici se ndrept din n u ctre c lin%A Apa-i prit% 7 abs arbe ce#a% Asta bnuiesc% , P ate c se cun a(te cau$a% , Hark nnenii au pus lact mult r surse de in" rmaie despre Arrakis% P ate-au a#ut m ti#e s- suprime (i pe aceasta% , 'e m ti#e/ 4i-ap i, mai e (i umiditatea atm s"eric% 3estul de sc$ut, desigur, dar e8ist% &a-i principala surs de ap aici, captat n capcanele de #nt (i-n precipitat are% 3e unde pr #ine/ , 3e la cal tele p lare/ , Aerul rece c nine prea puin umiditate, Gellingt n% Nu, e8ist aici, n spatele #lului a(ternut de Hark nneni, lucruri care ar trebui cercetate ndeapr ape (i nu t ate snt direct legate de pr blema mir deniei% , Sntem, ntr-ade#r, n spatele #lului a(ternut de Hark nneni, spuse <ue)% 3ar p ate c # m%%% @Tcu brusc, bser#nd pri#irea intens cu care-l "i8a .essica%A 'e este/ , Felul n care pr nuni 9Hark nnen9, $ise ea% Nici # cea 3ucelui nu-i ncrcat de atta #enin cnd r ste(te numele detestat% Nu (tiam c ai m ti#e pers nale s-i ur(ti, Gellingt n% Mare Maic4 gndi el% I$am tre.it bnuielile4 *cum va trebui s -olosesc toate manevrele pe care le$am nvat de la Aanna. ,u e>ist dect o sin!ur soluie# s spun adevrul, att ct voi putea... , Nu (tiai c s ia mea, Ganna%%% Se p ticni, cu glasul sugrumat% (i slt umerii, ncerc iar2 , &i%%% Nu reu(i s articule$e mai mult% Simi cum l cuprinde panica, strnse din rsputeri ple apele, luptnd cu c)inul din piept% Ap i mn i atinse u( r braul2 , =art-m, spuse .essica% N-am #rut s redesc)id ran #ec)e% 4i gndi2 Bestiile4 (oia lui era Bene Gesserit L urmele nvturilor ei snt uor de recunoscut. <i$i limpede c au ucis$o 7ar+onnenii. Bietul Bueh nu$i dect nc o victim le!at de *trei.i prin acelai /herem al urii. , mi pare ru, $ise d ct rul% Mi-e peste putin s # rbesc despre asta% 3esc)ise c)ii, aband nndu-se su"erinei luntrice% Asta, cel puin era ade#rat% .essica i cercet c)ipul2 p meii ascuii, punctele ntunecate ale c)il r migdalai, tenul glbui, mustaa m ale care-i atrna de- parte (i de alta a bu$el r parc prea r (ii, peste brbia "in% Cidurile care-i br$dau bra!ii (i "runtea, bser# ea, nu erau numai semnul #rstei, ci (i al su"erinei% 7 cuprinse un sentiment de pr "und a"eciune pentru mul acesta% , Gellingt n, i spuse, mi pare ru c te-am adus cu n i n l curile acestea pline de prime!dii% , Am #enit de bun # ie, rspunse el% 4i asta era ade#rat? , 3ar t at planeta e capcan a Hark nnenil r% Trebuie s-i "i dat seama de lucrul sta% , 7 capcan nu-i destul pentru a-i #eni de )ac 3ucelui +et % 4i asta era ade#rat? , P ate c-ar trebui s am mai mult ncredere n el, $ise .essica% & un tactician strlucit% , Am " st de$rdcinai% Acesta-i m ti#ul nelini(til r n astre% , 4i ce u( r se p ate distruge plant de$rdcinat? Mai ales cnd replante$i ntr-un s l stil% , Sntem a(a de siguri c s lul este stil/ , 'nd s-a a"lat ci ameni #a aduga 3ucele la ci"ra p pulaiei au i$bucnit mani"estaii #i lente% 4i nu au ncetat dect cnd amenii au #$ut c instalm capcane de #nt (i c ndensat are suplimentare% , Aici e8ist d ar atta ap ct-i necesar pentru ntreinerea #ieii umane% 7amenii (tiu c dac (i mai muli # r bea din cantitatea limitat de ap, preurile # r cre(te (i cei mai sraci dintre ei # r pieri% 3ar 3ucele a re$ l#at pr blema% 4i nu nseamn c tulburrile de care spui snt mani"estarea unei stiliti permanente% , 3ar gr$ile/ insist ea% Peste t t, gr$i% 4i scuturi% 7riunde te uii, dai de re#erberaia l r% Nu a(a am trit pe 'aladan% , +as-i Arrakisului mcar (ans, .essica% 3ar ea c ntinu s pri#easc aprig peisa!ul de dinc l de "ereastr%

, + cul acesta mir ase a m arte, Gellingt n, spuse ea% Ha6at a trimis aici a#angard din cte#a batali ane de ageni% Santinelele de a"ar snt amenii lui% 'ei care ne descarc baga!ele snt amenii lui% Sume mari au " st sc ase din te$aur, "r s se dea nici e8plicaie% 'uantumul l r nseamn un singur lucru2 mituiri de pers ane sus-puse% @(i scutur capul (i murmur2A ;nde apare T)u"ir Ha6at, urmea$ m artea (i trdarea% , l p negre(ti% , l p negresc/ 3imp tri#, l el gie$% M artea (i trdarea snt acum singurele n astre sperane% Pur (i simplu, nu-mi "ac ilu$ii cu pri#ire la met dele lui T)u"ir% , Ar trebui s-i gse(ti cupaie% S nu-i mai la(i timp pentru asemenea gnduri m rbi%%% , 7 cupaie?/ 3ar ce cre$i c-mi ia t t timpul, Gellingt n/ Snt secretara 3ucelui% 4i-s destul de cupat ca s a"lu n "iecare $i alte m ti#e de temere%%% lucruri pe care nici el nu bnuie(te c le cun sc% @.essica strnse din bu$e (i c ntinu apr ape ( ptit2A ;ne ri, m ntreb ct au c ntat studiile mele ec n mice *ene :esserit atunci cnd m-a ales% , 'e #rei s spui/ ntreb <ue)% l surprinsese t nul ei cinic, aceast amrciune pe care .essica nu i- de$#luise nici dat pn atunci% , Nu cre$i, Gellingt n, c secretar nr bit prin drag ste e mult mai sigur/ , Nu-i drept ce spui acum, .essica% C stise repr (ul sp ntan% Sentimentele 3ucelui pentru c ncubina sa nu puteau "i puse la nd ial% &ra su"icient s-l #e$i cnd urmrea cu pri#irea%%% .essica suspin% , Ai dreptate% Nu-i drept% (i cuprinse din n u trupul cu braele, apsnd n carne teaca cristaiului, amintindu-(i c (i cuitul acesta era pr blem nc neelucidat% , 'urnd, spuse ea, #a curge mult snge% Hark nnenii nu # r a#ea di)n pn nu-(i # r "i gsit m artea sau nu-l # r "i distrus pe 3uce% *ar nul nu p ate s uite c +et e nrudit cu "amilia imperial , rict de ndeprtat ar "i nrudirea ,, n #reme ce titlurile Hark nnenil r au ie(it din p rt " liul 'H7AM-ului% 3ar ade#rata tra#, #eninul care-i impregnea$ "iecare gnd, e "aptul c un Atreides a cerut e8pul$area pentru la(itate a unui Hark nnen, dup btlia ' rrinului% , 0ec)ea #ra!b, murmur <ue)% 4i, pentru clip, simi mu(ctura acid a urii% 0ec)ea #ra!b l prinsese n pn$a ei de pian!en (i- m rse pe Ganna sau, mai ru, "erecase n camerele de t rtur ale Hark nnenil r, pn ce s ul ei a#ea s le ndeplineasc p runca% 0ec)ea #ra!b l prinsese n curs%%% 4i t i amenii ace(tia din !urul lui "ceau parte din curs% =ar ir nia s artei # ise ca aceast #r!m(ie de m arte s erup t cmai aici, pe Arrakis, unica surs din uni#ers a melan!ului, substana care prelungea #iaa, dr gul bine"ct r pentru sntate% , +a ce te gnde(ti/ l ntreb .essica% , M gndesc c decagramul de mir denie a a!uns n clipa de "a la (ase sute d u$eci de mii de s lari pe piaa "icial% 7 a#ere cu care se p t cumpra multe%%% , Setea de c(tig te atinge c)iar (i pe tine, Gellingt n/ , Nu setea de c(tig% , 3ar ce, atunci/ <ue) ddu din umeri% , Edrnicia, rspunse% Ap i i arunc .essici pri#ire pie$i(% i mai aminte(ti ce gust a#ea mir denia, prima ar/ , ;n gust asemnt r cu al sc ri( arei% , 3ar gustul nu-i nici dat acela(i% Melan!ul e ca #iaa%%% 3e "iecare dat i arat alt "a% ;nii susin c pr duce reacie indus% 7rganismul, desc perind c substana i "ace bine, interpretea$ "a# rabil ar ma , plcut, #ag eu" ric% 4i, t t asemenea #ieii, imp sibil de sinteti$at cu ade#rat% , 'red c-ar "i " st mai nelept pentru n i s-alegem calea e8ilului, s ne re"ugiem dinc l de s"era de in"luen a =mperiului% <ue) (i ddu seama c .essica nu-l ascultase (i cuget la # rbele ei, ntrebndu-se2 ntr$ adevr... de ce nu$l va -i determinat pe ?eto s$o -ac2 )irtual, ar putea s$l obli!e la orice. Pr "it de m ment ca s sc)imbe subiectul, mai ales c era # rba de ade#r% , M-ai c nsidera ndr$ne%%% .essica, dac i-a( pune ntrebare pers nal/ 'u un sentiment de nelini(te ine8plicabil, .essica se lipi de per#a$ul "erestrei% , Nu, "ire(te% &(ti%%% prietenul meu% , 3e ce nu l-ai determinat pe 3uce s # cst rii/ .essica se rsuci de dat (i-l "ulger cu pri#irea% , 3e ce nu l-am determinat/ 3ar%%% , Nu trebuia s te ntreb, se scu$ <ue)%

, Nu, $ise ea% Ap i ridic din umeri% &8ist un bun m ti# p litic% Att timp ct 3ucele rmne celibatar, unele 'ase Mari mai p t spera ntr- alian% 4i-ap i%%% @ "tA a mane#ra amenii, a-i sili s se supun # inei tale nseamn a ad pta atitudine cinic "a de umanitate% & ce#a care degradea$ t tul% 3ac-l determinam s%%% s "ac asta, nu era "apta lui% , A(a ar "i spus (i Ganna mea, murmur <ue)% 4i acesta era alt ade#r? (i duse mna la gur, ng)ii c n#ulsi#% Nu "usese nici dat mai apr ape de a # rbi, de a-(i mrturisi r lul ascuns% 0 rbi ns .essica (i m mentul se spulber% , n a"ar de asta, Gellingt n, n +et e8ist de "apt d i brbai% Pe unul din ei l iubesc nespus% & plin de "armec, spiritual, delicat%%% tandru , t t ce (i-ar putea d ri "emeie% 3ar cellalt brbat e%%% dur, rece, aut ritar, eg ist , la "el de aspru (i de ti s ca #ntul iernii% & cel pe care l-a m delat tatl% @.essica (i sc)im n si c)ipul%A 3e-ar "i murit btrnul cnd s-a nscut +et ? n tcerea a(ternut, adierea unui #entilat r "cu s " (neasc draperiile% *rusc, .essica inspir adnc% Ap i $ise2 , +et are dreptate% ncperile de aici snt mai plcute dect cele din restul palatului% @Se nt arse (i-(i plimb pri#irile de !ur mpre!ur%A 4i-acum te r g s m scu$i, Gellingt nF #reau s #d (i celelalte di, ca s (tiu cum s le mpart% <ue) ddu din cap% , 3esigur% 4i gndi2 Mcar de$ar e>ista vreo cale s m sustra! de la ce am -cut... .essica (i ls braele de-a lungul trupuluiF tra#ers camera, ctre cul ar% n prag, ( #i clip, nainte de a ie(i% 3ot timpul ct am vorbit a avut ceva de ascuns, gndi ea% Ninea ceva n el. /a s$mi mena"e.e sentimentele, -r doar i poate. &$it iar(i, "u pe punctul de a se nt arce, de a-l desc ase pe <ue) (i de-al "ace s-(i dea la i#eal secretul% ,u. ($ar simi ruinat i n!ro.it la !ndul c poate -i !hicit cu atta uurin. *r trebui s am mai mult ncredere n prieteni.

($a remarcat deseori rapiditatea cu care Muad' ib a nvat necesitile *rra+isului. (urorile Bene Gesserit cunosc desi!ur temeiul acestei rapiditi. 'entru ceilali, putem spune ca Muad' ib a nvat repede -iindc prima sa nvtur a -ost cum s nvee. <i prima lecie a acestei nvturi era ncrederea -undamental c putea s nvee. =ste surprin.tor ct de muli oameni nu cred c pot s nvee i mai ales ct de muli cred c este !reu s nvee. Muad' ib tia c -iecare e>perien comport o lecie. Fra!ment din :manitatea lui Muad' ib de prinesa Irulan NT=NS N PAT, Paul se pre"cea c d arme% Nu-i "usese greu s ascund n palm s mni"erul d ct rului <ue), simulnd c-l ng)ite% (i nbu(i rsul% Pn (i mama l cre$use ad rmit% Fusese ct pe ce s sar din pat (i s-i cear # ie s e8pl re$e cldirea, dar (i dduse seama c nu-l #a lsa% 3 mnea nc prea mult nesiguran% Nu? &ra mai bine-a(a%%% ac ies -r s$i cer voie, nu voi -i nesocotit un ordin. <i am s rmn n cas, unde nu$i nici un pericol. Trase cu urec)ea% Mama # rbea cu <ue) n camera cealalt% 'u#intele l r nu erau deslu(ite , ce#a n legtur cu mir denia%%% cu Hark nnenii% n rstimpuri, tceau% (i strmut atenia la tblia sculptat de la capul patului , plac "als, "i8at n perete (i mascnd telec men$ile camerei% 7rnamentul n"i(a un pe(te srind dintr- ap cu #aluri nalte% 4tia c apsare pe c)iul pe(telui c manda aprinderea lmpil r cu suspensie% 3eplasarea unui #al punea n "unciune sistemul de #entilaie% ;n altul regla temperatura% Fr $g m t, Paul se ridic n capul asel r% n stnga, lng perete, se a"la bibli tec nalt% ' rpul ei putea "i r tit, desc perind, n $idul din spate, ni( cu sertare pe una din laturi% 'lana u(ii dinspre c rid r ntruc)ipa man( de rnit pter1% 1 *eronav reactiv cu aripi mobile. S-ar "i $is c ncperea "usese anume c nceput pentru a-l ademeni% ncperea (i ntreaga planet% Se gndi la b bina pe care i- artase <ue)2 9Arrakis, Staiunea &8perimental pentru * tanica 3e(ertului a Maiestii Sale =mperiale9% &ra b bin #ec)e, dinaintea desc periri mir deniei% Nume dup nume se perindar n mintea lui Paul, "iecare cu imaginea imprimat de impulsul mnem nic al pr iect rului2 sa!uaro, tu-a$m!ruului, curmal, verbin de nisip, primul de sear, cactus$butoi, livan, scumpie, tu- de creo.ot... vulpe pitic, oimul deertului, oarece

marsupial... Nume (i imagini% Nume (i imagini din trecutul terestru al mului , multe dintre ele ine8istente ast$i n alt parte a uni#ersului dect aici, pe Arrakis% Attea lucruri n i de n#at despre%%% mir denie% Si #iermii nisipuril r% n camera de alturi se nc)ise u(% Paul au$i pa(ii mamei sale pier$ndu-se spre captul c rid rului% 4tia c acum d ct rul <ue) (i #a gsi ce#a de citit (i nu #a prsi ncperea% S sise m mentul s p rneasc n e8pl rare% Tiptil, se ddu ! s din pat (i se ndrept spre bibli teca pi# tant% ;n $g m t n spatele lui l pri% Se nt arse% Placa de la captul patului c b ra deasupra l cului n care sttuse ntins cu cte#a clipe mai nainte% Paul ncremeni (i im bilitatea i sal# #iaa% 3in spatele tbliei apru un #nt r-cutt r, nu mai lung de cinci centimetri% Paul l recun scu imediat% &ra arm c mun de asasinare, pe care rice c pil de br(ie arist cratic n#a s- cun asc de la cea mai "raged #rst% ;n ac metalic g)idat de la mic distan, care se n"igea n carne #ie (i-(i cr ia drum prin sistemul ner# s pn la cel mai apr piat rgan #ital% 'utt rul urc, tie lateral aerul din daie (i re#eni deasupra patului% n mintea lui Paul "ulgerar instantaneu t ate cun (tinele legate de limitele armei% 'mpul de suspensie c mprimat dist rsi na #i$ibilitatea c)iului de transmisie% ntruct penumbra din d rmit r ngreuna (i mai mult #i$area inteiF perat rul nu putea s c nte$e dect pe mi(care% Trebuia s atace t t ce mi(ca% 'entura scutului indi#idual rmsese pe pat% Scuturile erau #ulnerabile la atacul cu laser, dar armele-laser erau scumpe, greu de ntreinut (i pre$entau nt tdeauna peric lul unei e8pl $ii intempesti#e, n ca$ul n care "asciculul intersecta un scut acti#at la intensitatea ma8im% Atrei$ii se bi$uiau numai pe scuturile indi#iduale (i pe abilitate% Dintuit l cului, ntr- "i8itate apr ape catat nic, Paul nelese c pentru a n"runta aceast ameninare nu-i rmsese dect abilitatea% 0nt rul-cutt r se nl nc !umtate de metru% ;ndui n estura de lumin (i umbr a(ternut de bl ane, s ndnd ncperea% 3rebuie s ncerc s$l prind, gndi Paul% edesubt e lunecos din cau.a cmpului de suspensie. )a trebui s strn! cu putere. Acul c b r !umtate de metru, se abtu la stnga, se r ti pe deasupra patului% *$ia abia au$it% /ine l manevrea.4 se ntreb Paul% /ineva din apropiere. * putea s$l stri! pe Bueh, dar l$ar lovi de cum ar deschide ua. n spatele lui, u(a dinspre c rid r scri% Ap i se au$i btaie u( ar (i u(a se desc)ise% 0nt rul (ni pe lng capul lui Paul, n direcia mi(crii% Mna dreapt a biatului sget lateral (i prinse din $b r ma(inria uciga(% Acul #ibra (i b$ia n pumnul strns, dar mu(c)ii se ncle(tar cu disperare% Csucindu-se #i lent, Paul i$bi #r"ul armei de metalul u(ii% Au$i scr(netul c)iului spart (i simi cum cutt rul i m are n palm% 3ar nu-i ddu drumul% 0 ia s "ie sigur% (i ridic c)ii (i ntlni pri#irea "i8, albastr, a s)ad utei Mapes% , Tatl tu a trimis dup tine, spuse ea% &sc rta a(teapt n ) l% Paul ddu din cap, "r s-(i ia c)ii de la ciudata "emeie n r c)ie ca"enie, de ser#it are% Femeia se uita acum la biectul din pumnul lui ncle(tat% , Am au$it de asemenea arme, $ise ea% M-ar "i ucis, a(a-i/ Paul trebui s ng)it ca s p at # rbi% , &u%%% eram inta% , 3ar #enea ctre mine% , Pentru c te mi(cai% /ine$i creatura aceasta2 se ntreb% , Atunci%%% mi-ai sal#at #iaa, spuse "emeia% , Am sal#at #ieile amndur ra% , 3ar, lsndu-l s m l #easc, puteai pr "ita ca s "ugi% , 'ine e(ti/ , S)ad uta Mapes, mena!era% , 'um de-ai (tiut unde snt/ , Mi-a spus mama ta% Am ntlnit- la captul c rid rului, lng scara ce duce la camera straniil r% @Femeia art cu mna spre dreapta%A Trimi(ii tatlui tu te a(teapt% ;amenii lui 7a6at, gndi Paul% 3rebuie s$l !sim pe cel care$a manevrat arma. , 3u-te la ei, $ise% Spune-le c am prins n cas un #nt r-cutt r (i c trebuie s-i gseasc perat rul% S nc n! are imediat cldirea (i s bl c)e$e t ate ie(irile% Mai departe, # r (ti ce au de "cut% Atentat rul e n m d cert un strin printre n i%

4i se ntreb2 ( -i -ost chiar creatura aceasta2 3ar (i ddu seama imediat c era imp sibil% 'utt rul se a"la sub c ntr l cnd intrase ea% , nainte de a-i ndeplini #ruta, pui de m, spuse Mapes, trebuie s dega!e$ drumul dintre n i% Ai pus pe umerii mei p #ar de ap pe care nu (tiu dac-am s- p t duce% 3ar n i, "remenii, ne pltim dat riile , "ie ele negre, sau albe% A#em (tiin c printre # i se a"l un trdt r% 'ine-i, nu (tim, dar sntem siguri c el e8ist% P ate c a sa a " st mna care-a clu$it acest strpungecarne%%% Paul recepi n t tul n lini(te2 un trdtor. nainte de-a apuca s # rbeasc, ciudata "emeie i nt arse spatele (i p rni n grab spre ) lul de la intrare% 0ru s- preasc, dar ce#a din atitudinea ei i ddea de-neles c "emeii nu i-ar "i "cut plcere% i spusese ce (tia (i acum plecase s-i ndeplineasc 0vruta0. Peste cte#a clipe, amenii lui Ha6at a#eau s mi(une prin t at casa% n minte i rsunar alte "rnturi din limba!ul ne bi(nuit al "emeii2 camera straniilor. Pri#i spre stnga lui, n direcia pe care i- indicase% ,oi, -remenii. A(adar era "remen% (i ntrerupse clip gndurile, pentru a-(i "i8a n mem rie trsturile c)ipului ei2 "aa $brcit ca prun uscat, pielea brun, c)ii albastru-n-albastru, "r alb% &tic)et in" rmaia2 s)ad uta Mapes% Ap i, strngnd n pumn #nt rul distrus, se nt arse n d rmit r% 'u stnga, lu de pe pat centura-scut (i-i "cu #nt n !urul mi!l cului, strngndu-i catarama n #reme ce pici arele l purtau de!a n g an spre captul din stnga al c rid rului% S)ad uta Mapes spusese c mama era ntr-ac l %%% 7 scar%%% camera straniilor...

/e a susinut$o pe doamna 9essica n momentele de !rea ncercare2 Me-lectai asupra urmtoarei parabole Bene Gesserit i poate vei nele!e# 0;rice drum parcurs pn la capt duce e>act nicieri. =scaladea. muntele doar att ct s te convin!i c e munte. in vr-ul muntelui nu poi s ve.i muntele0. Fra!ment din Muad'Dib, comentarii de familie de prinesa Irulan +A &HTC&M=TAT&A aripii de sud, .essica desc peri scar metalic, n spiral, care urca u( #al% Pri#i n !ur, ap i, din n u, u(a de sus% e ce oval2 se ntreb% /iudat -orm pentru interiorul unei case. Prin "erestrele care mrgineau scara, #edea s arele mare (i alb al Arrakisului c b rnd spre as"init% ;mbre prelungi strbteau ) lul% .essica pri#i iar(i scara% Pe treptele de metal, ra$ele blice relie"au bucele de pmnt uscat% .essica puse mn pe balustrad (i ncepu s urce% Sub palma ei, metalul balustradei era rece% A!unse n "aa u(ii, se pri (i bser# c nu e8ist clan, ci d ar adncitur u( ar n l cul n care ea ar "i trebuit s se a"le% ,u poate -i un .vor cu amprent, (i spuse% :n asemenea .vor cu amprent trebuie s -ie adaptat la -orma minii i liniilor palmei unei anumite persoane. Prea, t tu(i, un $# r cu amprent% 3ar e8istau met de pentru a desc)ide orice $# r , "ie el (i cu amprent ,, dup cum n#ase n (c al% Se uit peste umr ca s se asigure c n- #ede nimeni, ap i (i lipi palma pe adncitura din u(% 7 apsare u( ar pentru a de" rma liniile, mi(care din nc)eietur, nc una, r tire in"im a palmei pe supra"aa metalului%%% E# rul cni% *rusc, .essica (i retrase mna, se rsuci, #$u pe Mapes prindu-se la ba$a scrii% , n ) lul mare snt ni(te ameni care $ic c i-a trimis ducele dup d mnul cel tnr, spuse Mapes% Au sigiliul ducal (i garda i-a identi"icat% Pri#i iute u(a #al, ap i iar(i la .essica% = prudent, gndi .essica% (emn bun. , l gse(ti ntr-a cincea camer de la captul acesta al c rid rului, n d rmit rul mic, spuse ea% 3ac nu reu(e(ti s-l tre$e(ti, c)eam-l pe d ct rul <ue) din ncperea n#ecinat% S-ar putea ca Paul s aib ne# ie de in!ecie t nic% 3in n u, Mapes pri#i pie$i( ctre u(a #al (i .essici i se pru c deslu(e(te pe c)ipul ei a#ersiune% 3ar pn s- ntrebe de u( (i ce se a"la n spatele ei, Mapes p rnise cu pa(i repe$i spre c rid r% 7a6at a controlat toat casa, gndi .essica% ,u poate e>ista aici cine tie ce !ro.vie. mpinse u(a% 3esc peri ncpere strmt (i, n "a, alt u( #al% n centru celei de-a d ua u(i se a"la un # lan% spre

; eclu.4 c nstat ea uimit% Pri#i n ! s (i #$u pe p dea ti! de spri!in% Ti!a purta nsemnul pers nal al lui Ha6at% :a a -ost proptit n po.iie deschis. 'robabil c cineva a dobort din !reeal propteaua, -r s tie c prima u are un .vor cu amprent. P(i peste pragul nalt% /e rost are o eclu. n interiorul casei2 se ntreb% 4i se gndi de dat la creaturi e8 tice, i$ late n ncperi cu climat special% /limat special4 Prea ce#a plau$ibil pentru Arrakis, unde pn (i cele mai re$istente plante strine trebuiau irigate% ;(a din spatele ei ddu s se nc)id singur% 7 prinse (i- pr pti cu ti!a lsat de Ha6at% Ce#eni la cealalt u( (i abia atunci bser# inscripia discret, gra#at n metal, deasupra # lanului% Te8tul era n galac)% 'iti2 97 mule? =at splendid parte din 'reaia lui 3umne$eu% Pri#e(te- dar, (i n#a s iube(ti per"eciunea Prietenului Tu Suprem9% .essica aps cu t at greutatea trupului pe # lan% C ata se n#rti spre stnga (i u(a se desc)ise% 7 adiere u( ar i mngie bra!ii, n# lburndu-i prul% Simi c inspir alt aer, mai b gat% 3esc)ise larg u(a (i se p meni naintea unui $id de #erdea, scldat n lumin aurie% :n soare !alben2 ,u. (ticl -iltrant4 Trecu pragul (i u(a se nc)ise n urma ei% 97 ser?9 ( pti ea% &ra nc n!urat de plante (i arbu(ti, n #ase mari, de pmnt ars% Cecun scu mim $, un gutui n"l rit, s ndagi, pleniscent n#e(mntat n "l ri #er$ui, un akars cu dungi #er$i (i albe%%% tranda"iri%%% 'n i tranda-iri4 Se aplec s inspire par"umul unei uria(e "l ri r $, ap i se ndeprt (i-(i plimb c)ii de !ur-mpre!ur% ;n $g m t ritmic i in#ada simurile% 3du n lturi perdea deas de "run$e (i pri#i ctre mi!l cul serei% 0$u mic "ntn, cu marginile ! ase, canelate% n#rte!indu-se, un arc de ap se rs"ira (i cdea rpind n ba$inul de metal% .essica se supuse regimului rapid de limpe$ire a percepiei (i ncepu s cercete$e met dic l cul% ncperea prea ptrat, cu latura de #re $ece metri% 3up p $iia "a de e8tremitatea ) lului (i dup u( arele de sebiri de c nstrucie, deduse c "usese adugat pe ac peri(ul acestei aripi cu mult dup terminarea cldirii riginale% Pe latura sudic, se pri n "aa #astei supra"ee de sticl "iltrant, se nt arse (i pri#i n !ur% T t spaiul era cupat cu plante e8 tice de clim umed% 3in masa de #erdea r$btu un " (net% .essica se nc rd, ap i $ri un simplu ser# k cu mecanism de ceas rnic (i brae pentru str pit% ;nul din brae se nl (i pul#eri$ un # al dia"an de str pi, burndu-i bra!ii% *raul se retrase (i .essica pri#i inta aspers rului2 "erig arb rescent% &ra pretutindeni ap n ncperea aceasta% *p% Pe planet unde apa era cea mai prei as se# a #ieii% 7 risip att de "lagrant, nct .essica simi c-i ng)ea ce#a n adncul su"letului% Pri#i s arele, prin geamul de sticl galben% Atrna la ri$ nt, deasupra crestel r ascuite ale imensului lan munt s cruia i se spunea Scutul de Piatr% (ticl -iltrant, gndi ea% 'entru a -ace acest soare alb mai blnd si mai -amiliar. /ine s -i construit sera2 ?eto2 I$ar sta$n -ire s m surprind cu un ast-el de cadou, dar timpul a -ost prea scurt. <i a avut de re.olvat probleme mai serioase. (i aminti de rap rtul care meni na c multe case din Arrakeen au eclu$e la u(i (i la "erestre, pentru pstrarea (i regenerarea umiditii interi are% +et susinuse c pentru a-(i dem nstra de la bun nceput puterea (i b gia # r ign ra n m d deliberat asemenea precauii (i nu # r pr te!a "erestrele (i u(ile re(edinei dect mp tri#a pra"ului mnipre$ent% 3ar aceast ser era dem nstraie mai el c#ent dect absena ricr r eclu$e% .essica se gndi c acest l c de plcere c ninea destul ap ca s asigure traiul pe Arrakis a mie de pers ane%%% dac nu mai multe% P(i de-a lungul peretelui de sticl, c ntinund s scrute$e interi rul% N ua perspecti# i de$#lui supra"a metalic lng "ntn , tblia unei msue pe care se a"lau un bl cn tes (i un stil gra", parial mascate de- "run$ ca un e#antai% Se apr pie de mas, bser# semnele lsate de Ha6at, ap i se aplec asupra mesa!ului nscris pe bl cn tes2 937AMN&= .&SS='A% Fie ca l cul acesta s-i "ere t t atta plcere ct mi-a druit mie% Te r g, ngduie acestei

ncperi s-i aminteasc lecie pe care- (tim de la acelea(i n#t are2 apr pierea unui lucru d rit nclin la prea mult ngduin% Fga(ul acesta este pericul s% 'u cele mai bune gnduri, MAC:7T, 37AMN F&NC=N:9 .essica ddu din cap% 4tia de la +et c " stul repre$entant al mpratului pe Arrakis "usese ' ntele Fenring% 3ar mesa!ul camu"lat al nsemnrii, " rmulate n a(a "el nct s-i dea de neles c aceea care- scrisese era t t *ene :esserit, i cerea acum t at atenia% n treact, a#u t tu(i un gnd amar2 /ontele s$a cstorit cu doamna sa. ns c)iar n aceea(i clip, ncepu s caute mesa!ul ascuns% Trebuia s e8iste unul% Cndurile a(ternute la #edere c nineau enunul ci"rat pe care rice *ene :esserit, nec nstrns de #re =n! nciune a 4c lii, era bligat s-l transmit, la ne# ie, altei *ene :esserit2 9Fga(ul acesta este pericul s9% .essica pipi cu #r"urile degetel r "eele paginii, cutnd micile puncte c di"icate% Nu gsi nimic% 3egetele alunecar pe muc)iile bl cului% Nimic% 'uprins brusc de nelini(te, a(e$ bl cul a(a cum l gsise% S "i " st ce#a legat de p $iia lui/ 3ar Ha6at sc t cise sera (i nu ncpea nd ial c mutase bl cn tesul din l c% Pri#i "run$a ce atrna deasupra mesei% Frun$a? (i plimb un deget pe supra"aa interi ar, pe margini, peste peduncul% Aici era? 3egetele desc perir (irurile de semne minuscule (i le parcurser dintr- mi(care2 97 prime!die imediat i amenin pe "iul tu (i pe duce% ;nul din d rmit are a " st amena!at ca s-i ademeneasc biatul% H% l-au nesat cu capcane m rtale detectabile, lsnd una care-ar putea s scape nedesc perit9% .essica (i stpni p rnirea de-a rupe la "ug spre d rmit rul lui PaulF trebuia s a"le ntregul c ninut al mesa!ului% 3egetele citir n"rigurate, mai departe2 9Nu cun sc precis natura peric lului, dar e ce#a n legtur cu un pat% 3ucele este ameninat de trdarea unuia dintre t #ar(ii sau l c tenenii si de ncredere% H% plnuiesc s te "ere unui "a# rit a"lat n slu!ba l r% =art-m c nu-i p t spune mai mult% Sursele mele snt srace, de arece ' ntele nu-i n s lda H% n grab, M%F%9% .essica ls "run$a (i ddu s se repead spre ie(ire% n m mentul acela ns, u(a eclu$ei se desc)ise #i lent (i Paul sri peste prag, strngnd ce#a n pumnul minii drepte% mpinse u(a cu umrul, $ri pe mama sa, trecu iute printre "run$e pn la ea, bser# "ntna (i #r pumnul ncle(tat sub !etul de ap% , Paul? @.essica l prinse de umr, pri#indu-i "i8 pumnul%A 'e-ai n mn/ , ;n #nt r-cutt r% +-am prins n camera mea (i i-am $dr bit capul, dar #reau s "iu sigur% Apa s-l scurtcircuite$e% 0 rbise cu de$in# ltur, dar .essica sesi$ase tensiunea care-l stpnea% , Scu"und-l? p runci ea% Paul se supuse% , 3-i drumul% +as-l n ap? &l sc ase mna, (i- scutur de ap, pri#i acul de metal care $cea nemi(cat pe "undul ba$inului% .essica rupse ramur (i mpinse cu ea g)impele uciga(% &ra m rt% 3du drumul ramurii n ap (i-(i pri#i "iul% 7c)ii lui e8aminau ncperea (i .essica recun scu n intensitatea pri#irii Met da *ene :esserit% , + cul sta p ate ascunde rice, spuse el% , Am m ti#e s c nsider c-i sigur% , 4i camera mea ar "i trebuit s "ie% Ha6at a $is%%% , A " st un #nt r-cutt r, i aminti ea% Mane#rat de cine#a a"lat n cas% Telec manda are ra$ de aciune limitat% S-ar putea ca biectul s "i " st intr dus dup terminarea in#estigaiil r lui Ha6at% 3ar n acela(i timp se gndi la mesa!ul nscris pe "run$2 9%%% trdarea unuia dintre tovarii sau locotenenii si de ncredere0. ar nu 7a6at. ;, n nici un ca. 7a6at. , 7amenii lui Ha6at perc)e$ii nea$ c)iar acum cldirea, spuse Paul% 0nt rul era ct pe ce s- m are pe btrn care-a #enit s m tre$easc% , S)ad uta Mapes, murmur .essica, amintindu-(i discuia de pe scar% Tatl tu #rea s asi(ti la%%% , & treab care p ate s mai a(tepte% 3e ce cre$i c l cul sta pre$int siguran/ .essica i art bl cn tesul (i-i e8plic% Paul pru ce#a mai u(urat% Pe ea ns $buciumul su"letesc n- prsi% :n vntor$cuttor4 gndi% Maic milostiv4 Trebui s apele$e la t ate resursele trupului ei antrenat ca s-(i nbu(e cri$ de tremur isteric% Paul rspunse calm2 , & mna Hark nnenil r, "ire(te% 0a trebui s-i distrugem% n u(a eclu$ei se au$i un r p t u( r , Semnalul de recun a(tere al agenil r lui Ha6at% , =ntr, strig Paul%

;(a se desc)ise (i un brbat nalt, n uni" rm Atreides (i cu insigna lui Ha6at pe casc)et, trecu pragul% , A), aici erai, 3 mnule? spuse el% Mena!era m-a ndrumat nc ace% @Pri#irea lui parcurse ncperea%A Am desc perit un tumul n beci% nuntru era un indi#id cu cutie de c mand pentru cutt ri% , 0reau s "iu de "a la inter gat riu, $ise .essica% , mi pare ru, 3 amn% N-am reu(it s-l prindem #iu% , 4i n-a#ei nici un indiciu ca s-l identi"icai/ , 3e camdat n-am gsit nimic, 3 amn% , &ra un arrakian/ ntreb Paul% .essica ddu din cap2 ntrebarea era !udici as% , Are n"i(area b(tina(il r, rspunse mul% 3up cum arta, e de presupus c-a " st ascuns n tumul cu mai bine de- lun nainte de s sirea n astr% =eri, cnd am inspectat beciul, pietrele (i m rtarul erau intacte% Snt gata s-mi pun n ! c reputaia pentru asta? , Nu pune nimerii la nd ial c n(tiinci $itatea dumitale, spuse .essica% , 7 pun eu, 3 amn% Ar "i trebuit s cercetm subs lul cu ultrasunete% , Presupun c "acei acum, $ise Paul% , 3a, 3 mnule% , 3ai-i de (tire tatlui meu c # m ntr$ia% , =mediat, 3 mnule% @7mul se nt arse spre .essica%A 7rdinele lui Ha6at snt ca n asemenea situaii d mnul cel tnr s "ie pus la adp st% @7c)ii si cercetar din n u interi rul serei%A + cul acesta-i sigur/ , Am m ti#e s cred c da, rspunse .essica% A " st inspectat (i de Ha6at, (i de mine% , Atunci am s stau de pa$ a"ar, 3 amn, pn ce mai c ntr lm dat cldirea% Se nclin, l salut pe Paul cu mna la casc)et (i ie(i% Paul rupse cel dinti tcerea2 , P ate c n-ar strica s c ntr lm (i n i cldirea, mai tr$iu% 7c)ii ti ar putea s desc pere lucruri pe care alii nu le #d% , Aripa asta era singurul l c pe care nu-l cercetasem% Am lsat- la urm pentru c%%% , Pentru c Ha6at s-a cupat pers nal de ea% .essica i arunc pri#ire scurt, isc dit are% , N-ai ncredere n Ha6at/ , *a da%%% 3ar a mbtrnit%%% +ucrea$ prea mult% Ar trebui s-i mai u(urm p #ara% , N-am reu(i dect s-l insultm (i s-i diminum e"iciena% 3up pe- s a"le ce s-a ntmplat, nici insect n- s mai p at ptrunde n aripa aceasta% i #a "i ru(ine s%%% , Trebuie s lum pr priile n astre msuri% , Ha6at a ser#it cu cinste trei generaii Atreides% Merit t t respectul (i t at ncrederea n astr%%% ntreit% , 'nd "aci ce#a care nu-i place, tata spune 9Bene Gesserit40 de parc ar n!ura% , 4i ce nu-i place tatlui tu/ , S-l c ntra$ici% , Tu nu e(ti tatl tu, Paul% ; s$o n!ri"ore.e, gndi el, dar trebuie s$i spun ce mi$a destinuit acea Mapes despre e>istena unui trdtor printre noi. , 'e-mi ascun$i/ ntreb .essica% Nu a(a te (tiam, Paul% &l ridic din umeri, ap i i relat discuia cu Mapes% 4i .essica se gndi iar la mesa!ul de pe "run$% Se decise de dat% i art lui Paul "run$a (i-i repr duse mesa!ul% , Trebuie s-l a#erti$m numaidect pe tata, spuse el% 7 s-i transmit c)iar acum radi gram ci"rat% , Nu% Ai s-a(tepi pn ce #ei putea s # rbe(ti cu el ntre patru c)i% 'u ct # r (ti mai puini despre asta, cu att mai bine% , 0rei s spui c nu trebuie s-a#em ncredere n nimeni/ , Mai e8ist p sibilitate% S-ar putea ca mesa!ul s "i " st anume ticluit pentru a ne alarma% ')iar dac cei care ni l-au transmis cred c-i ade#rat, este p sibil ca singurul su sc p s "ie acela de a ne par#eni% ')ipul lui Paul rmase "erm (i ntunecat% , 'a s strec are n rndurile n astre nencrederea (i suspiciunea, $ise el% 'a s ne slbeasc% , Trebuie s-i # rbe(ti tatlui tu n secret (i s-i atragi atenia asupra acestui aspect% , neleg%

.essica se nt arse ctre pan ul din sticl "iltrant, pri#i spre sud-#est, unde apunea s arele Arrakisului , gl b de aur deasupra stncil r Paul se apr pie% , Nici eu nu cred c p ate "i Ha6at, spuse el% S "ie <ue)/ , <ue) nu-i este nici t #ar(, nici l c tenent, rspunse ea% 4i p t s te asigur c-i ur(te pe Hark nneni la "el de ptima( ca n i% Paul rmase cu pri#irea la Stncile din deprtare, gndind2 <i nu poate -i nici Gurne@... sau uncan. ; -i vreunul din sublocoteneni2 Imposibil. (e tra! cu toii din -amilii care ne$au -ost loiale !eneraii de$a rndul... i din motive ntemeiate. .essica (i mas "runtea% Simi ct de b sit era% *ttea prime"dii, aici4 ' ntempl peisa!ul, galben dinc l de geam% +a arecare distan de d meniile re(edinei se ntindea un dep $it mpre!muit cu $iduri nalte% F i( are de pa$, c c ate pe pici are lungi, preau pian!eni pndind n !urul (iruril r de sil $uri pentru mir denie% .essica numr cel puin d u$eci de dep $ite asemnt are, sil $uri dup sil $uri, pe t at supra"aa ba$inului, pn departe, spre p alele Scutului de Piatr% ncet, s arele c b r sub ri$ nt% Pe cer aprur stelele% 7bser# una strlucit are, c)iar deasupra ri$ ntului, licrind ritmic% &ra ca #ibraie lumin as2 clip-clip-clip-clip-clip%%% Alturi, n ntuneric, Paul se " i nerbdt r% 3ar .essica nu-(i desprinse pri#irea de la acea stea i$ lat (i strlucit are% Ap i (i ddu seama c steaua era prea ! s, c licrul #enea de "apt de pe una din Stncile Scutului% :n semnal4 ncerc s desci"re$e mesa!ul, dar era emis ntr-un c d pe care nu-l cun (tea% Alte lumini se i#ir pe cuprinsul 'mpiei de la p alele stncil r2 scntei mici, galbene, presrate n ntunericul albastru% 4i una din ele, n stnga, crescu n intensitate (i ncepu s clipeasc , iute de t t2 clip-clip-licr-clip? Ap i se stinse% Pe creast, steaua "als dispru brusc% Semnale%%% Pe .essica c ple(ir din n u presimirile% e ce -olosesc semnale luminoase in interiorul ba.inului2 e ce nu comunic prin radio2 Cspunsul era e#ident2 radi c municaiile erau acum supra#eg)eate de agenii 3ucelui +et % Semnalele nu puteau "i dect mesa!e sc)imbate de du(manii lui, agenii Hark nnen% n u(a serei rsun btaie u( ar, urmat de # cea mului lui Ha6at2 , T tu-i n rdine, 3 mnule%%% 3 amn% & timpul s-l c nducem pe d mnul cel tnr la tatl su%

(e spune c ucele ?eto ar -i nesocotit pericolele *rra+isului i c ar -i c.ut n capcan din nesbuin. ar nu$i de presupus, mai de!rab, c el a trit vreme att de ndelun!at n pre.ena prime"diei de moarte, nct n$a putut s deslueasc o schimbare n intensitatea acestei prime"dii2 (au c s$a sacri-icat cu bun tiin, pentru ca -iul lui s aib parte de un trai mai bun2 n mod cert, ucele nu era !enul de om uor de indus n eroare. Fra!ment din Muad'Dib, comentarii de familie de prinesa Irulan 3;'&+& +&T7 ATC&=3&S sttea spri!init de parapetul turnului de c ntr l al terenului de debarcare de lng Arrakeen% +a sud, m ned de argint suspendat deasupra ri$ ntului, strlucea prima lun% Sub ea, Stncile ascuite ale Scutului de Piatr sclipeau ca ni(te sl iuri de g)ea n palescen pra"ului% 3eparte, n stnga, plpiau n pcl luminile Arrakeenului , scnteieri galbene%%% albe%%% albastre%%% 3ucele se gndea la n(tiinrile purtnd semntura sa, care "useser di"u$ate n t ate $ nele p pulate ale planetei2 9Sublimul n stru mprat Padi(a) m-a nsrcinat s preiau aceast planet (i s pun capt tutur r disensiunil r9% F rmalismul ritual al "ra$ei i ddea un sentiment de s litudine% /ine s se lase mbrobodit de aceast declaraie pompoas2 n nici un ca. -remenii. <i nici /asele Mici, care controlau comerul interior al *rra+isului... i care erau, aproape toate, aservite 7ar+onnenilor. *u ncercat s ia viaa -iului meu4 Furia era greu de nbu(it% 7bser# luminile unui #e)icul ce se apr pia dinspre Arrakeen (i sper s "ie ma(ina de

patrulare care trebuia s-l aduc pe Paul% ntr$ierea i se prea e8asperant, de(i (tia c se dat ra msuril r de precauie ale l c tenentului lui Ha6at% *u ncercat s ia viaa -iului meu4 (i scutur capul, strduindu-se s alunge gndurile mni ase% Pri#i din n u terenul la marginea cruia cinci dintre "regatele sale se nlau ca t t attea santinele m n litice% Mai bine o ntr.iere din e>ces de precauie, dect... + c tenentul era un m de nde!de% ;n "ier de l ialitate e8emplar, pr pus pentru a#ansare% 0(ublimul nostru mprat 'adiah...0 3e-ar "i putut l cuit rii acestui ra( de garni$ an decadent s #ad n ta c n"idenial a mpratului ctre 9N bilul 3uce9, cu alu$iile ei pline de dispre la adresa brbail r (i a "emeil r care purtau # al2 9%%%dar ce altce#a e de a(teptat din partea un r barbari al cr r #is cel mai drag este s triasc n a"ara securitii rd nate a "au"relucil r/9 n aceste clipe, 3ucele simea c pr priul su #is cel mai drag era de a des"iina t ate de sebirile de clas (i de a s"r(i dat pentru t tdeauna cu rdinea impus de ameninarea cu m artea% (i nl c)ii spre stelele care strluceau "r licr n atm s"era ncrcat de pra"% n "urul uneia dintre luminiele acelea se rotete /aladanul... dar eu nu$mi voi revedea niciodat patria. Simi de dat d rul de 'aladan, ca durere n c (ul pieptului% 7 durere care prea c nu ia na(tere n adncul trupului su, ci a!unge la el de pe 'aladan% Nu, nu reu(ea s #ad n pustiul Arrakisului n u patrie% 4i se nd ia c #a reu(i #re dat% 3rebuie s$mi ascund sentimentele, gndi% e dra!ul biatului. ac$i e dat s aib o patrie, aceasta va -i patria lui. /hiar dac pentru mine *rra+isul e un iad n care$am a"uns nainte de$a -i murit, el trebuie s !seasc aici ceva care s$l nsu-leeasc. 3rebuie s e>iste ceva. l npdi pe nea(teptate un #al de aut c mptimire% 3ar l alung imediat, cu dispre (i, n m d straniu, (i aminti d u #ersuri dintr-un p em pe care :urneB Halleck l recita adesea2 Simt n plmni aerul Timpului Strnit de cderea nisipului%%% Aici, cel puin, cuget el, :urneB a#ea s gseasc nisip din bel(ug% 3e(ertul central, care se ntindea dinc l de Stncile argintate de lun, era numai piatr seac, dune (i pra" spulberat de #nt% ;n terit riu necart gra"iat, arid (i slbatic, la marginea cruia, (i p ate pe ici pe c l (i-n interi r, triau grupuri r$lee de "remeni% 3ac e8ista #reun #iit r pentru neamul Atreides, acest #iit r nu se putea ntemeia dect cu spri!inul "remenil r% 3ac Hark nnenii nu i$butiser s-i in"este$e (i pe "remeni cu ur$elile l r #enin ase% *u ncercat s ia viaa -iului meu4 ;n #uiet metalic n#lui turnul (i ducele simi cum parapetul i #ibrea$ sub mini% &cranele de pr tecie c b rr (i pri#eli(tea dispru% ,aveta. = timpul s m$ntorc la lucru. ncepu s c b are scara ctre marea sal de adunare, strduindu-se s-(i impun calmul (i s-(i pregteasc e8presia "eei pentru ntlnirea care urma% *u ncercat s ia viaa -iului meu4 'nd a!unse pe ultimele trepte, bser# c amenii ncepuser de!a s se adune sub d mul galben al slii% =ntrau, cu raniele spaiale pe umeri, # ci"ernd (i c)iuind ca ni(te ele#i nt r(i din #acan% , Hei? Simi ce-i sub tlpi/ :ra#itaie, amice? , 'i : snt pe-aici, ameni buni/ M simt greu al naibii%%% , n manual scrie n u $ecimi? 'u#intele i$bucneau de pretutindeni, sp rind #acarmul din sal% , 0-ai uitat bine la gaura asta cnd am c b rt/ ;nde-s pr$ile b gate despre care s-a trncnit atta/ , +e-au um"lat Hark nnenii? , Mie unul nu-mi trebuie dect un du( "ierbinte (i-un pat m ale% , N-ai au$it, blegule/ Aici nu e8ist du(uri% 7 s-i "reci "undul cu nisip? , Hei? +sai gura? 3ucele? +et ptrunse n sala peste care se a(ternuse brusc lini(tea% :urneB Halleck i ie(i n ntmpinare, innd cu mn rania aruncat pe umr (i strngnd n cealalt gtul balisetului% A#ea mini cu degete lungi (i "alange gr ase, care ns (tiau s dea glas cel r mai delicate sunete ale c ardel r% 3ucele l pri#i cu admiraie pe mul acesta urt (i mt)l s, ai crui c)i scnteiau ca ni(te

cristale de inteligen slbatic% =at un m care tria n a"ara "au"relucil r, de(i se supunea "iecruia dintre preceptele l r% 'um i spusese Paul/ 0Gurne@ cel dr.0. 4u#ie rare, de un bl nd splcit, abia reu(eau s ac pere craniul lui Halleck% :ura lui mare se lise ntr-un rn!et de satis"acie (i cicatricea lsat de biciul de #i neagr tremura ca (i cnd ar "i " st animat de pr pria ei #ia% T at "iina lui emana aerul mului pe care se p ate c nta, a mului dintr- bucat% Se nclin naintea 3ucelui% , :urneB? r sti +et % , 3 mnia-Ta%%% @Halleck art cu balisetul ctre amenii din sal%A Ace(tia-s ultimii% A( "i pre"erat s #in cu primul #al, dar%%% , Mai snt ci#a Hark nneni (i pentru tine, :urneB, spuse 3ucele% 0in , a#em de # rbit% , +a rdin, 3 mnia-Ta% Se retraser ntr- "irid, lng un distribuit r aut mat de ap, n timp ce n marea sal amenii ncepur s se " iasc nerbdt ri% Halleck (i trnti rania ntr-un c l, dar pstr balisetul n mn% , 'i ameni i p i ceda lui Ha6at/ ntreb 3ucele% , T)u"ir are neca$uri, Sire/ , N-a pierdut dect d i ageni, dar 'erceta(ii lui ne-au transmis in" rmaii e8celente despre disp $iti#ul Hark nnenil r% 3ac ne mi(cm repede, putem c(tiga mar! de siguran, att ct s respirm mai n # ie% Ha6at #rea t i amenii de care te p i dispensa , ameni care s nu dea nap i dac li se #a cere s "ac u$ de cuit% , P t s-i dau trei sute dintre cei mai buni, spuse Halleck% ;nde s-i trimit/ , +a p arta principal% Ha6at a lsat un agent care-i a(teapt% , S m cup c)iar acum de asta, Sire/ , ndat% Mai a#em pr blem% ' mandantul terenului #a in# ca un prete8t ca s rein na#eta pn n $ ri% Transspaialul care ne-a adus pe n i a plecat mai departe, dar na#eta urmea$ s "ie recuperat de na# de mar" #enit s ncarce mir denie% , Mir denia n astr, 3 mnia-Ta/ , A n astr% 3ar na#eta #a lua la b rd (i parte din #nt rii de c ndiment ai #ec)iului regim% Au ptat s plece n urma sc)imbrii "ie"ului (i Arbitrul Sc)imbrii (i-a dat ac rdul% & # rba de #re pt sute de lucrt ri cali"icai, :urneB% naintea plecrii na#etei, trebuie s-i c n#ingi pe ci#a s rmn cu n i% , 't de c n#ingt r s "iu, Sire/ , 0reau s- "ac de bun# ie, :urneB% A#em ne# ie de e8periena (i de priceperea l r% Faptul c # r s plece d #ede(te c nu "ac parte din ma(inaiile Hark nnenil r% Ha6at c nsider c printre ei s-ar "i putut strecura (i ci#a du(mani, dar pentru el rice umbr ascunde un asasin% , T)u"ir a desc perit pn acum unele umbre de sebit de acti#e, 3 mnia-Ta% , =ar pe altele nu le-a desc perit% 3ar eu cred c in"iltrarea un r ageni printre muncit rii care # r s plece dep(e(te imaginaia Hark nnenil r% , P sibil, Sire% ;nde snt amenii/ , n sala de a(teptare de la subs l% Di-a( sugera s c b ri la ei, s le nm i inimile cu un cntecel sau d u (i-abia ap i s te pui pe treab% P i s pr mii p sturi de c nducere cel r care au c mpetena necesar% 4i salarii cu d u$eci la sut mai mari dect cele pe care le-au a#ut sub Hark nneni% , Numai att, Sire/ 'un sc sistemul de salari$are al Hark nnenil r, dar pentru ni(te ameni cu lic)idarea n bu$unar (i cu d rul de duc n su"let, Sire%%% )m, d u$eci de pr cente nu repre$int "ert prea mbiet are% , Atunci " cum cre$i, de la ca$ la ca$, spuse nerbdt r +et % Nu uita ns c te$aurul nu-i un sac "r "und% n msura p sibilului, limitea$-te la ci"ra pe care i-am indicat- % Ne trebuie mai ales c nduct ri de (enile, mete - bser#at ri, dunari%%% ameni cu e8perien n largul nisipuril r% , Am neles, Sire% 9&i # r #eni cu t ii la c)emarea #i lenei2 (i n"runtnd #ntul de est, # r nr bi nisipul9% , &m i nant citat, c ment ducele% S predai unui l c tenent c manda trupel r tale% Spune-i s le "ac amenil r un scurt instructa! despre disciplina apei, ap i s-i ca$e$e n barcile de lng teren% 7 s-i ndrume pers nalul de ser#iciu% 4i nu uita de amenii pentru Ha6at% , Trei sute dintre cei mai buni, Sire% @Halleck (i ridic rania%A ;nde m pre$int la rap rt dup ce termin treaba/ , Am pus s se amena!e$e sal de c nsiliu la eta!% 0 m ine ac l (edina de stat ma! r% 0reau s stabilim n u linie de dispersare planetar, cu blindatele n primul e(al n%

Halleck, care dduse s plece, se pri% 7c)ii si cutar pri#irea lui +et % , Ne putem a(tepta la asemenea di"iculti, Sire/ Am neles c e8ist aici un Arbitru al Sc)imbrii% , +upt desc)is, lupt clandestin, r sti sec ducele% 7 s mai curg mult snge pn s ispr#im t tul% , 94i apa luat din ru se #a "ace pe uscat snge9, cit Halleck% 3ucele "t% , :rbe(te-te, :urneB% , :ata, 3 mnia-Ta% @;n rn!et i ncrei cicatricea%A 9=at, ca un asin slbatic din de(ert, mn)am din n u la munc9% Se ndrept repede spre centrul slii, $b #i clip ca s dea rdinele necesare, ap i p rni mai departe, "cndu-(i l c printre ameni% +et l urmri cu pri#irea, cltinnd din cap% Halleck nu c ntenea s-l uimeasc% 7 minte plin de cntece, de citate (i de "ra$e mp d bite%%% (i inim de asasin, de cum #enea # rba de Hark nneni% Prsi "irida (i se ndrept "r grab spre ascens r, tra#ersnd sala n diag nal, rspun$nd la saluturi cu u( are mi(cri ale minii% Cecun scnd un m din c rpul de pr pagand, se pri ca s-i dicte$e un mesa! destinat reelei de radi di"u$iuneF amenii care-(i aduseser ne#estele trebuiau in" rmai c acestea erau n siguran (i anunai unde le puteau gsiF ceilali a#eau s "ie ncun (tiinai c, dup t ate aparenele, p pulaia l cal numra mai multe "emei dect brbai% 3ucele atinse u( r braul mului de la pr pagand, semnalndu-i ast"el c mesa!ul a#ea pri ritate abs lut (i c trebuia di"u$at imediat% Ap i (i #$u de drum, nt rcnd saluturi, $mbind, sc)imbnd cte- glum n treact% :n comandant trebuie s par totdeauna ncre.tor, gndi el% ncrederea oamenilor apas pe umerii si ca o povar, in timp ce el n-runt prime"dia, nelsnd s se vad nimic. Csu"l u(urat cnd ptrunse n ascens r (i pri#irea sa nu mai ntlni dect supra"aa neutr a u(il r% *u ncercat s ia viaa -iului meu4

easupra ieirii terenului de debarcare al *rra+eenului, !ravat !rosolan, parc de$un instrument rudimentar, se a-la o inscripie pe care Muad' ib avea s$o repete deseori. ; descoperise in prima noapte petrecut pe *rra+is, cnd oamenii tatlui su l conduseser spre postul de comand ducal ca s asiste la cel dinii consiliu de stat ma"or. Inscripia era o invocaie adresat celor ce prseau *rra+isul, dar pentru adolescentul abia scpat din !hearele morii impactul ei va -i -ost cu att mai sumbru. =a spunea# 0;, voi, cei care tii ce indurm aici, nu ne uitai in ru!ile voastre0. Fra!ment din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan , T7AT T&7C=A c n"lictel r armate se reduce la riscul calculat, spuse 3ucele% 3ar cnd a!ungi s-i ri(ti pr pria "amilie, elementul calcul e c ple(it de%%% altce#a% (i ddu seama c nu reu(ea s-(i stpneasc mnia cum ar "i trebuit (i, nt rcndu-se, ncepu s se plimbe de c l -c l prin "aa mesei% 3ucele (i Paul erau singuri n sala de c nsiliu , ncpere plin de ec uri, al crei unic m bilier c nsta ntr- mas lung, nc n!urat de scaune dem date, cu trei pici are, plan(et pentru )ri (i un pr iect r% Paul cupa unul din scaunele de lng plan(et% i relatase tatlui su incidentul cu #nt rul-cutt r% i # rbise (i de "aptul c era ameninat de un trdt r% 3ucele se pri n "aa "iului su (i l #i cu pumnul n mas% , 7a6at m$a asi!urat de securitatea casei4 Paul spuse cu glas ( #ielnic2 , 4i eu am " st "uri s%%% la nceput% 4i eu l-am n#inuit pe Ha6at% 3ar atentatul a " st diri!at din a"ara casei% 7 aciune simpl, dibace (i direct% 'are-ar "i reu(it, dac n-a( "i cun scut ce-am n#at de la tine (i de la muli alii, inclusi# Ha6at% , l aperi/ , 3a% , mbtrne(te% sta-i ade#rul% Ar trebui s%%% , & nelept (i are e8perien% 3e cte dintre gre(elile lui i p i aminti/

, &u ar trebui s-i iau aprarea, nu tu% Paul $mbi% +et se a(e$ n capul mesei (i-(i ls mna pe minile "iului su% , Te-ai%%% maturi$at n ultimul timp, "iule, spuse el, (i asta nu p ate dect s m bucure% @(i retrase mna (i $mbi, la rndul su%A Ha6at se #a pedepsi singur% 0a "i mai mni s pe el nsu(i, dect am putea "i n i, amnd i% Paul (i ndrept pri#irea spre "erestrele din spatele plan(etei cart gra"ice, spre ntunericul n pii% A"ar, balustrada terasei re"lecta lumina din camer% 3eslu(i mi(care, ap i recun scu silueta unei santinele n uni" rm Atreides% 7c)ii i alunecar de la "ereastr la peretele alb din spatele tatlui su, la supra"aa luci as a mesei, la pumnii lui ncle(tai% ;(a din cellalt capt al slii se desc)ise cu #i len% T)u"ir Ha6at ptrunse n sal% Prea mai btrn (i mai $brcit ca ricnd% Tra#ers ncperea (i se pri n p $iie de drepi n "aa 3ucelui% , 3 mnia-Ta, se adres el unui punct a"lat deasupra capului lui +et , adinea ri am a"lat de gre(eala pe care-am c mis- % ntruct c nsider c este necesar s-mi pre$int demi%%% , =a l c (i ncetea$ cu pr stiile, i tie # rba 3ucele, artnd cu mna scaunul din "aa lui Paul% 3ac ai c mis gre(eal, este c i-ai supraestimat pe Hark nneni% Minile l r simple au ticluit stratagem simpl% N i nu ne-am a(teptat la stratageme simple% =ar "iul meu (i-a dat t at steneala s m c n#ing c, dac a scpat cu #ia, asta se dat re(te n bun msur n#turil r tale% 4i n aceast pri#in, n-ai c mis nici gre(eal% @+ #i u( r sptarul scaunului g l%A Di-am spus s iei l c? Ha6at se ls m ale n scaun% , 3ar%%% , Nu #reau s mai aud nimic% ' nsider incidentul nc)eiat% A#em treburi mai imp rtante% ;nde snt ceilali/ , =-am rugat s a(tepte a"ar pn ce%%% , ')eam-i% Ha6at pri#i n c)ii lui +et % , Sire, eu%%% , 4tiu cine mi-e cu ade#rat prieten, T)u"ir% ')eam amenii nuntru% , Am neles, 3 mnia-Ta, rspunse n ( apt Ha6at% Ap i se rsuci n scaun (i strig spre u(a ntredesc)is2 :urneB, putei intra% Halleck (i "cu apariia n "runtea unui grup numer s% 7"ierii de stat ma! r a#eau c)ipurile ncruntate, gra#e% &rau ns ii de tineri ag)i tani (i speciali(ti, care preau cu t ii plini de ard are% ncepur s se a(e$e n !urul mesei, "cnd s rsune sala de $g m tul scaunel r (i rspndind n aer ar m discret de rac)ag 1% 1 (timulent de tip co-einic. , Pentru cine d re(te, a#em ca"ea, spuse 3ucele% i cuprinse pe t i cu pri#irea, gndind2 ; echip bun. :n om ar putea -ace -i!ur mult mai rea ntr$un r.boi ca acesta. A(tept, n timp ce se ser#ea ca"eaua adus din ncperea alturat% Nu-i scp b seala ntiprit pe unele c)ipuri% *rusc, (i c mpuse masca de calm (i e"icien, se ridic n pici are (i le ceru atenie, ci cnind cu degetul n mas% , 3 mnil r, ncepu el, se pare c ci#ili$aia n astr s-a bi(nuit ntr-att cu r$b aiele de c tr pire, nct iu ne putem supune nici mcar unui singur rdin al =mperiului "r ca #ec)ile nra#uri s nu-(i sc at capul% Se au$ir rsete discrete (i Paul (i ddu seama c tatl su spusese e8act lucrul p tri#it, " l sind e8act t nul p tri#it, pentru a ncl$i atm s"era% Pn (i urma de b seal din glasul su "usese c rect drmuit% , Pentru nceput, cred c n-ar strica s a"lm dac T)u"ir mai are ce#a de adugat la rap rtul su cu pri#ire la "remeni% T)u"ir/ Ha6at (i nl c)ii% , Mai am de anali$at unele pr bleme ec n mice legate de rap rtul meu general, Sire, dar n m mentul de "a p t s a"irm c "remenii par din ce n ce mai mult a "i aliaii de care a#em ne# ie% ')iar dac mai a(teapt nc, nainte de a ne ac rda ncredere deplin, atitudinea l r pare sincer% Ne-au trimis daruri2 distraie c n"eci nate n atelierele l r%%% )ri ale un r regiuni de de(ert din !urul punctel r " rti"icate lsate de Hark nneni%%% =n" rmaiile pe care ni le-au "urni$at s-au d #edit demne de ncredere (i ne-au " st de un " l s c nsiderabil n tran$aciile cu Arbitrul Sc)imbrii% Au mai trimis (i alte lucruri2 bi!uterii pentru d amna .essica, alc l de mir denie, dulciuri, pr duse medicinale% 7amenii mei le e8aminea$ c)iar n aceste clipe, dar nu pare a "i # rba de #reun #icle(ug%

, 3umitale i plac ace(ti ameni, T)u"ir/ ntreb unul dintre "ieri% Ha6at se nt arse spre el% , 3uncan =da) spune c snt demni de admiraie% Paul se uit la tatl su, ap i la Ha6at, nainte de a se ncumeta s ntrebe2 , Ai #re in" rmaie n u despre numrul "remenil r/ Ha6at l pri#i gra#% , 3up pr ducia de alimente (i dup di#erse alte criterii, =da) a estimat p pulaia c mple8ului subteran pe care l-a #i$itat la apr 8imati# $ece mii de ameni% ' nduct rul l r spunea c este cpetenia unui sietc) de d u mii de "amilii% A#em m ti#e ntemeiate s credem c e8ist " arte multe asemenea c muniti, numite sietc)uri% T ate par a "i credinci ase unui arecare +iet% , Asta-i ce#a n u, spuse +et % , S-ar putea s gre(esc eu, Sire% Anumite aspecte dau de presupus c acest +iet ar putea s "ie $eitate l cal% ;n alt "ier (i drese glasul (i ntreb2 , & sigur c "ac a"aceri cu c ntrabandi(tii/ , 7 cara#an cu mar" de c ntraband a prsit sietc)ul n pre$ena lui =da) % 'ara#ana transp rta cantitate mare de mir denie% ' ntrabandi(tii " l seau animale de p #ar (i au meni nat "aptul c i a(tepta clt rie de ptspre$ece $ile% , 3up t ate aparenele, c ntrabandi(tii (i-au intensi"icat acti#itatea de cnd d mne(te de$ rdinea, spuse 3ucele% Trebuie s c)ib$uim bine pr blema asta% Sigur, nu-i ca$ul s ne "acem prea multe gri!i pentru "regatele neaut ri$ate care aci nea$ n a"ara planetei% A(a-i peste t t% 3ar nici s le lsm s scape cu t tul de sub c ntr lul n stru, nu-i bine% , Ai #reun plan, Sire/ ntreb Ha6at% 3ucele se uit la Halleck% , :urneB, #reau s c nduci delegaie care s ia legtura cu a"aceri(tii (tia r mantici% 0ei "i un "el de ambasad r, dac #rei% S le spui c snt dispus s nc)id c)ii la peraiile l r, att timp ct # r accepta s-mi plteasc di!m ducal% Ha6at c nsider c mitele (i mercenarii de care-au "cut u$ pn acum ca s-(i p at des"(ura acti#itatea i-au c stat de patru ri mai mult% , 4i dac p #estea asta a!unge la urec)ile mpratului/ ntreb Halleck% Su#eranul ine cu dinii de pr "iturile sale din 'H7AM, 3 mnia-Ta% +et $mbi% , 0 m #ira "i( ntreaga di!m n c ntul lui S)addam =0 (i- # m scdea n m d legal din imp $itul pentru ntreinerea trupel r de spri!in% S #edem ce- r s mai $ic Hark nnenii? 4i- s ruinm ast"el (i ci#a dintre l calnicii care s-au mbuibat pe #remea l r% Adi , (peruri? Halleck rn!i ncntat% , A), 3 mnia-Ta, stra(nic l #itur? 'e n-a( da s #d mutra bar nului cnd #a a"la #estea? 3ucele se nt arse ctre Ha6at% , T)u"ir, ai binut registrele de c ntabilitate pe care spuneai c le-ai putea cumpra/ , 3a, 3 mnia-Ta% &8aminarea l r amnunit e n curs% 3e(i le-am rs" it d ar, p t s " rmule$ prim estimare% , S-au$im% , n trei sute trei$eci de $ile standard, Hark nnenii reali$au aici un bene"iciu de $ece miliarde de s lari% ;n murmur surd "cu c lul mesei% Pn (i ag)i tanii mai tineri, care ncepuser s dea semne de plictiseal, se ndreptar n scaune (i sc)imbar pri#iri uimite% Halleck r sti cu # ce ! as2 , 9'ci ei # r ng)ii b giile mrii (i c m rile ascunse n nisip9% , & limpede, d mnil r, spuse +et % Mai p ate "i cine#a att de nai# nct s cread c Hark nnenii (i-au "cut "rumu(el baga!ele (i-au lsat t tul balt, numai pentru c a(a a p runcit mpratul/ 7amenii ddur glas unui c r de murmure apr bat are% , 0a trebui s biruim cu ti(ul sbiei, c nc)ise 3ucele% Se nt arse ctre Ha6at% 3ar p ate c-i m mentul s a"lm cum stm cu utila!ele% 'te (enilete, c mbine, "abrici de mir denie (i ec)ipamente au8iliare ne-au lsat/ , ntregul parc, dup cum meni nea$ in#entarul imperial, c ntrasemnat de Arbitrul Sc)imbrii, 3 mnia-Ta, rspunse Ha6at (i "cu semn unuia dintre ag)i tani s-i dea un d sar, pe care ap i l desc)ise n "aa lui% Numai c s-a mis s se meni ne$e c mai puin de !umtate din (enilete snt n stare de "unci nare, c d ar circa treime din% ele dispun de aer p rtante care s le transp rte la nisipurile cu mir denie, c%%% n s"r(it, t t ce ne-au lsat Hark nnenii se a"l ntr- stare depl rabil% 7 s putem spune c am a#ut n r c dac # m i$buti s punem pe

pici are !umtate din utila!e, (i un n r c c)i r dac un s"ert dintre ele # r mai "i n stare de "unci nare peste (ase luni% , Nici nu ne-am a(teptat la altce#a, $ise +et % 'are snt ci"rele e8acte pentru utila!ele de ba$/ Ha6at (i c nsult d sarul% , N u sute trei$eci de "abrici-c mbine, care # r putea s ias la lucru peste cte#a $ile% 4ase mii d u sute cinci$eci de rnit ptere pentru supra#eg)ere, recun a(tere (i bser#aii mete r l gice%%% Aer p rtante, ce#a mai puin de- mie% , N-ar "i mai rentabil s relum neg cierile cu :)ilda pentru aut ri$area unei "regate rbitale ca satelit mete r l gic/ ntreb Halleck% 3ucele se uit la Ha6at% , Nimic n u n pri#ina asta, T)u"ir/ , 3e camdat #a trebui s cutm alte ci, rspunse mentatul% 3e "apt, agentul :)ildei nici nu a neg ciat% N-a "cut altce#a dect s-mi dea limpede de neles, ca de la mentat la mentat, c preul dep(e(te p sibilitile n astre (i c #a c ntinua s le dep(easc ricare-ar "i ele% Trebuie s a"lm de ce, nainte de a redesc)ide discuia cu el% ;nul dintre ag)i tanii lui Halleck se agit n scaun (i i$bucni2 , Asta nu e dreptate? , 3reptate/ 3ucele l "ulger cu pri#irea% 'ine pretinde dreptate/7 s ne "acem singuri dreptate% Aici, pe Arrakis% 0ict rie sau m arte% Cegrei c ne mprt(e(ti s arta, d mnule/ 7mul l pri#i lung, ap i rspunse2 , Nu, Sire%%% 3 mnia-Ta nu p i s re"u$i cea mai b gat surs de #enituri din uni#ersul n stru%%% iar eu nu p t dect s te urme$% mi cer scu$e pentru accesul de "urie, dar%%% @7"ierul ddu din umeri%A Pe t i ne c ple(e(te cte dat amrciunea% , Amrciunea neleg, spuse 3ucele% 3ar s nu ne plngem de nedreptate, ct timp a#em brae (i libertatea de a le " l si% Mai snt (i alii c ple(ii de amrciune/ 3ac da, s # rbeasc% Ne-am adunat aici ca ntre prieteni% 7ricine p ate s spun ce are pe su"let% , &u cred c ceea ce ne r ade pe t i, Sire, $ise Halleck, este "aptul c n-au aprut # luntari din partea cel rlalte 'ase Mari% Te numesc 9+et cel 3rept9 (i-i "gduiesc amiciie etern%%% dar numai atta timp ct asta nu c st pe nimeni nimic% , 'asele Mari nu (tiu nc cine #a c(tiga n urma sc)imbrii, spuse 3ucele% 'ele mai multe s-au mb git asumndu-(i riscuri minime% 3ar nu le putem blama pentru asta% Nu putem dect s le dispreuim% @Se nt arse ctre Ha6at%A 3ar # rbeam despre utila!e% 0rei s pr iecte$i cte#a e8emple, ca s "amiliari$m amenii cu ma(inile/ Ha6at ncu#iin din cap (i "cu semn unui ag)i tant a"lat lng pr iect r% 7 imagine s lid -tridimensi nal apru pe supra"aa mesei, la mic distan de l cul n care sttea 3ucele% ;nii dintre amenii de la captul cellalt se ridicar n pici are, ca s #ad mai bine% Paul se aplec (i pri#i cu atenie ma(ina% Cap rtat la nlimea minusculel r siluete umane din !urul ei, prea s aib #re sut d u$eci de metri lungime (i #re patru$eci de metri lime% Semna cu insect lung, a#nd drept membre seturi independente de (enile late% , 'eea ce #edei este ma(in de rec ltat, c mbinat cu ra"inrie de mir denie, e8plic Ha6at% Am ales una n stare bun, anume pentru pr iecie, & un "el de draglin adus aici de prima ec)ip de ec l gi imperiali% Ma(ina mai "unci nea$ si a$i%%% de(i nu-mi dau seama cum%%% sau de ce% , 3ac-i cum#a cea supranumit Baba Maria, e ade#rat pies de mu$eu, inter#eni un ag)i tant% 'red c Hark nnenii " l seau ca l c de pedeaps (i c-(i ameninau cu ea muncit rii recalcitrani2 "ii cuminte sau a!ungi la Baba Maria4 7amenii rser% Nu ns (i Paul% T at atenia sa era c ncentrat asupra pr ieciei (i a ntrebrii care i se nscuse n minte% Art cu degetul imaginea de pe mas (i spuse2 , T)u"ir, e8ist #iermi de nisip destul de mari ca s ng)it ma(in ca asta/ n sal se "cu brusc tcere% 3ucele blestem n gnd, ap i (i $ise2 ,u... 3rebuie s n-runte realitile acestei lumi. , n mi!l cul de(ertului triesc #iermi care-ar putea s ng)it aceast c mbin dintr- dat, rspunse Ha6at% 3ar (i aici, n apr pierea Scutului de Piatr, unde se e8pl atea$ cea mai mare parte a mir deniei, e8ist #iermi destul de mari ca s rup n buci ma(in ca asta (i sde# re$e n ti)n% , 3e ce nu se " l sesc scuturi/ ntreb Paul% , Cap rtul lui =da) preci$ea$ c n de(ert scuturile snt pericul ase, spuse Ha6at% ;n simplu scut indi#idual p ate s atrag t i #iermii a"lai la sute de metri de !ur-mpre!ur% Se pare

c scuturile le pr # ac un "el de "rene$ie uciga(% A(a susin "remenii (i n-a#em nici un m ti# s ne nd im de spusele l r% =da) n-a #$ut nici urm de ec)ipament pentru scuturi n sietc)-ul1 pe care l-a #i$itat% 1 0?oc de adunare n ca. de prime"die0 n -remen. , ')iar nici una/ ntreb Paul% , Ar "i destul de greu s se ascund a(a ce#a de ctre p pulaie care numr cte#a mii de ameni% =da) a a#ut acces liber n t t sietc)ul% N-a bser#at nici un scut (i n-a desc perit nici un indiciu c "remenii ar " l si scuturi% , & enigm, spuse 3ucele% , n sc)imb, urm Ha6at, e limpede c Hark nnenii le " l seau din plin% A#eau ateliere de reparaii n "iecare sat de garni$ an, iar c ntabilitatea l r nregistrea$ c)eltuieli masi#e pentru ac)i$ii narea de scuturi (i piese de sc)imb% , Nu cum#a "remenii dispun de #reun mi!l c de neutrali$are a scuturil r/ ntreb Paul% , Puin pr babil, rspunse Ha6at% Te retic ar "i p sibil, bineneles%%% cu c ntrasarcin static de dimensiuni kil metrice% 3ar e e8perien pe care n-a putut s- ncerce nimeni pn n pre$ent% , 7ricum, am "i a"lat de mult, inter#eni Halleck% ' ntrabandi(tii au legturi strnse cu "remenii% 3ac-ar "i e8istat asemenea disp $iti#e, le-ar "i ac)i$ii nat (i nu s-ar "i s"iit s le c merciali$e$e n a"ara planetei% , & t tu(i pr blem prea imp rtant ca s- lsm n suspensie, $ise +et % T)u"ir, te r g si ac r$i pri ritate% 0reau un rspuns precis% , & de!a n atenia n astr, 3 mnia-Ta% @Ha6at (i drese glasul%A =da) a mai preci$at ce#a2 a spus c nimeni nu s-ar putea n(ela asupra atitudinii "remenil r "a de scuturi%%% Eicea c le pri#esc cu amu$ament% 3ucele se ncrunt% , 3iscutam despre utila!ele de e8pl atare, spuse el% Ha6at i "cu semn ag)i tantului de la pr iect r% Pe mas, imaginea s lid a c mbinei "u nl cuit de pr iecia unui aparat de $b r pe lng care siluetele amenil r din !ur preau (i mai mici dect nainte% , Aceasta-i aer p rtant, e8plic Ha6at% n linii mari, e un t pter uria(, a crui singur "uncie este s transp rte c mbin n $ na nisipuril r b gate n mir denie (i s- recupere$e cnd (i "ace apariia un #ierme de nisip% Pentru c nt tdeauna apare unul% Cec ltarea mir deniei este, n ultim instan, un pr ces de instalare rapid (i retragere rapid, cu captur ct mai b gat% , Per"ect adec#at eticii Hark nnenil r, c ment 3ucele% Csetele care i subliniar remarca prur ns crispate (i prea $g m t ase% ;n rnit pter nl cui aer p rtant n " carul pr ieciei% , Aceste t ptere snt destul de c n#eni nale, relu Ha6at e8plicaiile% +i s-au aplicat ns m di"icri imp rtante pentru a le mri ra$a de aciune (i gri! de sebit a " st ac rdat pr te!rii pril r eseniale c ntra nisipului (i a pra"ului% n general, numai unul din trei$eci este ec)ipat cu scut de"ensi#, urmrindu-se pr babil, ca prin nlturarea greutii generat rului s se mreasc (i mai mult ra$a de aciune% , Nu-mi place del c acest de$interes pentru scuturi, murmur 3ucele% 4i gndi2 *cesta s -ie secretul 7ar+onnenilor2 ($nsemne asta c nu vom mai avea nici mcar posibilitatea s -u!im la bordul -re!atelor noastre dotate cu scuturi, dac totul se va ntoarce mpotriva noastr2 (i scutur #i lent capul ca s alunge aceste gnduri (i spuse2 S trecem la de#i$ul ec n mic% +a ct se #a ridica bene"iciul n stru/ Ha6at sc ase un carneel (i-l rs" i% , 3up e#aluarea utila!el r intacte (i a c stului di"eritel r reparaii, am nt cmit un prim de#i$ al c)eltuielil r de e8pl atare% *ineneles, de#i$ul se ba$ea$ pe ci"r sub #al area real, care s ne ngduie un c e"icient de siguran% @Ha6at nc)ise c)ii (i c ntinu n semitrans mentatic2A Sub Hark nneni, c)eltuielile de ntreinere, in#estiiile (i salariile n-au dep(it nici dat paispre$ece la sut% 'u puin n r c, # m reu(i s le meninem, pentru nceput, la trei$eci la sut% +und n c nsiderare "act rii rein#estiie (i de$# ltare, la care se adaug c ta 'H7AM (i c)eltuielile militare, bene"iciile n astre se # r limita la numai (ase sau (apte la sut, pn n m mentul n care # m "i nl cuit utila!ele deteri rate% 3up aceea, # m a#ea p sibilitatea s le ridicm pn la d ispre$ece-cincispre$ece la sut, adic la ni#elul n rmal% @3esc)ise c)ii%A &8ceptnd ca$ul n care 3 mnia-Ta #rea s ad pte met dele Hark nnenil r% , Sc pul strdaniil r n astre este edi"icarea unei ba$e planetare s lide (i permanente, spuse 3ucele% Pentru aceasta, ma! ritatea p pulaiei trebuie s "ie mulumit% n special, "remenii%%% , n primul rnd, "remenii, ntri Ha6at%

, Pe 'aladan, supremaia n astr se dat ra puterii maritime (i celei aeriene% Aici, #a trebui s d bndim ceea ce # i numi puterea deertului. nc nu-mi p t da seama dac asta include sau nu (i puterea aerian% 3e aceea # atrag atenia asupra lipsei scuturil r de pe t ptere% @'ltin din cap%A n bun msur, Hark nnenii (i recrutau pers nalul de ba$ din a"ara planetei% N i nu ne putem permite acest lucru%%% Fiecare l t de n u-#enii (i-ar a#ea c ta-parte de pr # cat ri% , n ca$ul acesta, #a trebui s ne mulumim cu bene"icii mult mai reduse (i cu rec lte min re, spuse Ha6at% Pr ducia n astr din primele d u se$ ane #a "i d ar treime din pr ducia medie a Hark nnenil r% , Adic e8act situaia pe care am pre#$ut- , c nc)ise 3ucele% 0a trebui s re$ l#m repede c)estiunea "remenil r% A( #rea s dispun de cinci batali ane c mplete de trupe "remene naintea primei re#i$ii c ntabile a 'H7AM-ului% , Nu-i prea mult timp, Sire, bser# Ha6at% , Sntem n cri$ de timp, dup cum bine (tii% +a primul prile!, # r n#li aici cu sardaukari purtnd uni" rma Hark nnenil r% 'i cre$i c # r debarca, T)u"ir/ , 'el mult cinci batali ane, Sire, dat "iind preul :)ildei pentru transp rturi militare% , n ca$ul acesta, cinci batali ane de "remeni, plus pr priile n astre " re, ar "i de-a!uns% A(teptai s ducem ci#a pri$ nieri sardaukari n "aa ' nsiliului +andsraadului (i- s #edei cum lucrurile # r lua cu t tul alt nt rstur , indi"erent de situaia bene"iciil r% , 0 m "ace t t ce ne st n putin, Sire% Paul se uit la tatl su, ap i, din n u, la Ha6at% 3intr- dat, (i ddu seama de #rsta naintat a mentatului% *trnul acesta slu!ise trei generaii Atreides% )rsta. = se citea n strlucirea umed a c)il r cprui, n bra!ii br$dai de riduri (i tbcii de clime e8 tice, n curbura umeril r, n linia subire a bu$el r ac perite cu petele rubinii ale abu$ului de sap) % *tt de multe depind de un om btrn, gndi Paul% , 3e "apt, spuse 3ucele, sntem anga!ai ntr-un r$b i de asasini, dar care nu (i-a atins nc t at ampl area% T)u"ir, cum se pre$int disp $iti#ul Hark nnenil r/ , Am eliminat d u sute cinci$eci (i n u dintre amenii l r de ncredere, 3 mnia-Ta% N-au rmas mai mult de trei celule Hark nnen , #re sut de in(i, cu t tul% , +ac)eii pe care i-ai nlturat deineau pr prieti/ , 'ei mai muli a#eau situaie n"l rit are, 3 mnia-TaF n clasa antrepren ril r% , S bii semnturile l r, ap i s le c ntra"aci tutur r, deasupra semnturil r, certi"icate de l ialitate% S predai cte c pie dup "iecare certi"icat Arbitrului Sc)imbrii% i # m acu$a n m d legal c au rmas pe Arrakis sub "als l ialitate% +e # m c n"isca t ate bunurile, le # m alunga "amiliile, i # m lsa pe drumuri% *ineneles, "r a mite s depunem n c ntul ' r anei cele $ece pr cente cu#enite% T tul, c n" rm legii% T)u"ir Ha6at $mbi, de$#elindu-(i dinii cu pete rubinii% , 7 mane#r demn de mreia 3 mniei-Tale% Mi-e ru(ine c nu mi-a trecut mie prin cap% Halleck pri#i ncruntat mpre!ur, surprinse e8presia la "el de ntunecat de pe "aa lui Paul% 'eilali ns $mbeau (i ddeau din cap, #dit mulumii% = o !reeal, gndi Paul% *dversarii vor lupta cu i mai mult nverunare, convini -iind c n$ au nimic de cti!at dac se predau. 4tia c de mult nu se mai respectau nici un "el de reguli n kanlB1, dar aceasta era aciune care i putea duce la pier$anie, c)iar dac le "erea #ict rie% 1 0?oc de adunare n ca. de prime"die0 n -remen. , 94i-am " st strin n ar strin9, murmur Halleck% Paul l pri#i lung, recun scnd citatul din *iblia 'P% (i ntrebndu-se2 ;are i Gurne@ ar vrea s se pun capt acestor strata!eme ntortocheate2 Pri#irea 3ucelui p p si clip asupra "erestrel r (i a ntunericului de a"ar, ap i se nt arse spre Halleck% , :urneB, ci dunari ai c n#ins s rmn cu n i/ , 3 u sute pt$eci (i (ase, Sire% 'red c ar trebui s-i acceptm (i s ne c nsiderm n r c (i% T i au cali"icri utile% , Numai ai/ @3ucele (i mu(c bu$ele%A *ine, atunci d de (tire c%%% l ntrerupse $g m tul u(ii% 3uncan =da) trecu printre santinele, tra#ers iute sala (i se aplec pentru a-i # rbi la urec)e 3ucelui% +et ridic mna% , 0 rbe(te tare, 3uncan% Sntem reunii n c nsiliu strategic% Paul l pri#i atent pe =da) , admirndu-i din n u mi(crile de "elin, rapiditatea re"le8el r care "ceau din el un maestru de scrim att de greu de ntrecut% n aceea(i clip, "aa r tund (i ac)e( a spadasinului se nt arse spre elF c)ii negri, adncii n rbite, nu prur s-l recun asc, dar Paul recun scu masca de senintate care-i camu"la agitaia luntric% 1 )r"mie declarat o-icial sau vendet. =da) (i plimb pri#irea n lungul mesei, ap i spuse2

, Am capturat un grup de mercenari Hark nneni deg)i$ai n "remeni% Fremenii trimiseser de!a un curier ca s ne pun n gard, n cursul atacului, ne-am dat seama c mul l r "usese interceptat de Hark nneni, care-l rniser gra#% A murit n timp ce-l transp rtam nc ace pentru a "i ngri!it de medicii n (tri% Pe drum, am bser#at c mul su"erea ngr $it r (i-am prit ca s #d dac-l p t a!uta n #reun "el% +-am surprins n m mentul n care ncerca s arunce ce#a% @=da) (i nt arse c)ii spre +et %A ;n cuit, 3 mnia-Ta, un cuit cum n-ai #$ut altul% , ;n cristai/ ntreb cine#a% , Fr d ar (i p ate, rspunse =da) % Alb-lpt s (i strlucind ca (i cnd ar a#ea pr pria-i lumin% (i strecur mna n interi rul tunicii (i sc ase teac din care ie(ea un mner negru, cu adncituri pr nunate% , +as lama n teac? :lasul rsunase din direcia u(ii desc)ise, de la captul cellalt al slii% ;n glas #ibrant, ptrun$t r, care i "cu pe t i cei dinuntru s-(i nale capetele (i s pri#easc spre u(% n prag, n spatele sbiil r ncruci(ate ale gr$il r, se pr "ila siluet nalt% Trupul mului era n ntregime ascuns de mantie lung, de cul are brun% 3 ar c)ii i se $reau ntre glug (i # alul negru de sub ea , c)i alba(tri, "r alb% , S-l lase s intre, ( pti =da) % , +sai mul s treac, rd n 3ucele% Santinelele e$itar, ap i (i retraser sbiile% 7mul strbtu repede ncperea (i se pri n "aa 3ucelui% , Stilgar, cpetenia sietc)ului pe care l-am #i$itat (i c nduct rul cel r care ne-au dat de #este despre banda Hark nnenil r, l pre$ent =da) % , Fii bine#enit, d mnule, $ise 3ucele% 3e ce s nu sc atem lama din teac/ Stilgar se uit la =da) % , Tu cun (ti rnduielile n astre de n are (i puritate, r sti el% Die-i ngdui s #e$i lama mului cruia i-ai artat prietenie% @Pri#irea lui se nt arse spre ceilali%A 3ar pe amenii ace(tia nu-i cun sc% +e-ai ngdui s pngreasc arm n rabil/ , Snt 3ucele +et , spuse tatl lui Paul% Mie mi permii s #d lama/ , i permit s-i c(tigi dreptul de-a sc ate din teac, rspunse Stilgar (i, la au$ul murmurului de pr test al cel r din sal, ridic mn "in, strbtut de #ene ntunecate (i adug2 0 reamintesc c ama a aparinut unui m care # era prieten% n tcerea care urm, Paul studie mul (i percepu clar aura de putere pe care emana% &ra un c nduct r% ;n conductor -remen. ;nul dintre "ierii a"lai de partea cealalt a mesei mri2 , 'ine-i el, ca s ne spun ce drepturi a#em pe Arrakis/ , Se $ice c 3ucele +et Atreides gu#ernea$ cu c nsimmntul cel r gu#ernai, r sti "remenul% 3e aceea, am s # spun cum st treaba cu n i2 cei care #d un cristai (i asum anumit resp nsabilitate% @Arunc pri#ire ntunecat ctre =da) %A Ne aparin% Nu mai p t prsi Arrakisul "r c nsimmntul n stru% Halleck (i ali ci#a ddur s se ridice, cu mnia ntiprit pe c)ipuri% Halleck spuse amenint r2 , 3ucele +et este cel care ) tr(te%%% , 7 clip, # r g, inter#eni +et (i blndeea # cii sale i reinu% ,u trebuie s pierd controlul, gndi el% Se nt arse spre "remen2 3 mnule, n re$ (i respect demnitatea ricrui m care respect demnitatea mea% i snt, ntr-ade#r, ndat rat% =ar eu mi pltesc ntotdeauna dat riile% 3ac datina # astr cere ca arma s rmn n teac, atunci acesta e un rdin%%% pe care-l dau eu. 4i dac mai e8ist #re cale ca s-l cinstim cum se cu#ine pe mul care a murit n ser#iciul n stru, te r g s-mi spui% Fremenul l pri#i lung% Ap i, ncet, (i ridic # alul, desc perind un nas subire (i gur cu bu$e pline, ntr- barb de un negru lucit r% n m d deliberat, se aplec deasupra mesei (i scuip pe supra"aa luci as% n clipa n care t i cei pre$eni "ur pe punctul s sar in pici are, # cea lui =da) tun2 , Stai? 4i, n tcerea nc rdat care se a(ternu, urm2 , i mulumim, Stilgar, pentru darul umiditii din trupul tu% l acceptm n spiritul n care ne-a " st "erit% 4i =da) scuip la rndul su pe masa din "aa ducelui% Ap i, nt rcndu-se repede ctre +et , spuse cu # ce ! as2 , Nu uita ct de prei as-i apa aici, Sire% A " st un gest de respect% +et se ls ncet n scaun (i surprinse pri#irea lui Paul, $mbetul (ters de pe c)ipul "iului

su, nainte de a simi u( ara destindere a atm s"erei din sal, pe msur ce amenii nelegeau scena la care asistaser% Fremenul pri#i spre =da) % , Ai " st apreciat n sietc)ul meu, 3uncan =da) % Te leag #reun !urmnt de credin "a de 3ucele tu/ , mi cere s intru n slu!ba lui, Sire, spuse =da) % , Accept un legmnt dublu/ ntreb +et % , 3 re(ti s plec cu el, Sire/ , 3 resc s ) tr(ti singur ce-ai de "cut, rspunse +et , dar nu putu s-(i ascund nc rdarea din glas% =da) l isc di cu pri#irea pe "remen% , Accepi c ndiia, Stilgar/ n anumite ca$uri, #a trebui s re#in pentru a-l slu!i (i pe 3ucele meu% , +upi bine (i ai "cut t t ce i-a stat n putin pentru prietenul n stru, spuse Stilgar% Se nt arse spre +et % S "ie, atunci, ast"el2 mul =da) #a pstra cristaiul pe care-l are, ca pe un semn al credinei "a de n i% 0a trebui s se puri"ice, de bun seam, dup cum cere datina, dar se p ate% 0a "i "remen (i s ldat Atreides% &8ist un precedent2 +iet slu!e(te d i stpni% , 3uncan/ "cu 3ucele% , & clar, Sire% , Atunci, ne-am neles, c nc)ise +et % , Apa ta ne aparine, 3uncan =da) , $ise Stilgar% Trupul prietenului n stru #a rmne 3ucelui tu% Apa sa e apa Atrei$il r% Acesta #a "i legmntul n stru% +et "t (i pri#i spre Ha6at, cutndu-i c)ii% *trnul mentat ddu din cap, cu un aer mulumit% , 7 s a(tept a"ar pn ce 3uncan =da) (i ia rmas bun de la prietenii si, spuse Stilgar% Tur k era numele prietenului n stru care-a murit% S #i-l amintii cnd #a "i s-i eliberai spiritul% Sntei prietenii lui Tur k% Stilgar p rni spre u(% , Nu #rei s mai rmi puin/ ntreb +et % Fremenul se nt arse% (i trase #lul peste "a cu mi(care simpl, p tri#ind ce#a dedesubt% Paul ntre$ri ceea ce i se pru a "i un tub subire% , & #reun m ti# s rmn/ , Ne-ai "ace n are, rspunse 3ucele% , 7n area mi cere s "iu pre$ent n alt parte, $ise "remenul% l pri#i din n u pe =da) , ap i se nt arse (i ie(i repede printre gr$ile de la u(% , 3ac (i ceilali "remeni snt ca el, s ne nelegem bine, declar +et % , & un ins repre$entati#, Sire, r sti cu # ce seac =da) % , 'red c ai neles cum stau lucrurile, 3uncan% , Snt ambasad rul 3 mniei-Tale la "remeni, Sire% , 0 r depinde multe de tine, 3uncan% A#em ne# ie de cel puin cinci batali ane de "remeni nainte de inter#enia sardaukaril r% , N- s "ie u( r, Sire% Fremenii au "ire destul de independent% @=da) ( #i%A Mai e ce#a, Sire% ;nul dintre mercenarii capti#i a ncercat s "ure cristaiul de la prietenul n stru "remen carea murit% Mercenarul spune c Hark nnenii "er rec mpens de un mili n de s lari celui care le #a aduce un cristai% +et l pri#i surprins% , 'e m ti#e-ar putea a#ea s d reasc att de mult arm ca asta/ , 'uitul e ci plit din dintele unui #ierme de nisipF este semnul de recun a(tere al "remenil r, Sire% 'u el, un m cu c)ii alba(tri ar putea ptrunde n rice sietc) de pe Arrakis% Pe mine nu m-ar lsa n l curile unde nu-s cun scut% Pentru c nu art ca un "remen% 3ar%%% , Piter de 0ries? e8clam 3ucele% , ;n m de- #iclenie diab lic, 3 mnia-Ta, r sti Ha6at% =da) strecur cristaiul n interi rul tunicii% , Ai gri! cum pstre$i cuitul, l p #ui 3ucele% , Am neles, Sire% @+ #i nceti( r micul aparat de emisie-recepie prins la centur%A 7 s # dau #e(ti ct de curnd% T)u"ir cun a(te c dul meu de apel% S " l sii graiul de lupt% Salut scurt, se nt arse (i prsi camera% Pa(ii lui se pierdur spre captul c rid rului% +et (i Ha6at sc)imbar pri#ire cu neles% Embeau% , Mai a#em multe de "cut, Sire, bser# Halleck% , =ar eu # rein, $ise +et % , Am nt cmit rap rtul asupra ba$el r a#ansate, spuse Ha6at% l lsm pentru altdat,

Sire/ , 3urea$ mult/ , l p t re$uma, Sire% Printre "remeni umbl # rba c pe Arrakis au " st c nstruite peste d u sute de asemenea ba$e, n peri ada Staiunii &8perimentale * tanice% Se presupune c t ate au " st lsate n prsire, dar e8ist rap arte care meni nea$ c mai nainte ar "i " st sigilate% , S "ie ec)ipamente n interi r/ , A(a susin rap artele lui 3uncan% , ;nde snt amplasate/ ntreb Halleck% , Cspunsul "remenil r la aceast ntrebare, $ise Ha6at, este nt tdeauna acela(i2 9+iet (tie9% , 3umne$eu (tie, murmur +et % , P ate c nu, Sire, spuse Ha6at% Adinea ri, acel Stilgar a pr nunat (i el numele% S se "i re"erit la pers an real/ , 'are 9slu!e(te d i stpni9, inter#eni Halleck% Parc-i un citat dintr-un te8t religi s% , =ar tu ar trebui s-l cun (ti, $ise 3ucele% Halleck $mbi% , 3ar Arbitrul Sc)imbrii/ ntreb +et % &c l gul imperial, 5Bnes%%% &l nu (tie unde snt ba$ele astea/ , Sire, r sti Ha6at, 5Bnes este mul mpratului% , Numai c mpratul e cam departe, replic +et % 0reau ba$ele% Pr babil c snt pline de materiale pe care le-am putea " l si ca s ne reparm utila!ele% , Sire? 3in punct de #edere legal ba$ele snt nc "ie"ul Maiestii Sale% , =ntemperiile Arrakisului snt n stare s nimiceasc rice% Putem da ricnd #ina pe ele% +uai-l la ntrebri pe 5Bnes (i a"lai cel puin dac ba$ele e8ist% , Ar "i pericul s s le rec)i$ii nm, insist Ha6ai% 3uncan a " st ct se p ate de clar asupra urmt rului lucru2 ba$ele, sau ceea ce repre$int ele, au pentru "remeni semni"icaie pr "und% Nu-i e8clus ca "remenii s-(i sc)imbe atitudinea "a de n i dac le # m cupa% Paul scrut "eele cel r pre$eni (i bser# nc rdarea cu care amenii urmreau "iecare cu#nt% Preau adnc tulburai de atitudinea tatlui su% , Ascult-l, tat, inter#eni el cu # ce ! as% &-ade#rat ce spune% , Sire, relu Ha6at, s-ar putea ca aceste ba$e s ne "ere materialul necesar pentru repararea utila!el r, dar s-ar putea la "el de bine ca ele s ne "ie inaccesibile din m ti#e strategice% Ar "i imprudent s aci nm pn nu binem mai multe in" rmaii% 5Bnes are de partea =mperiului mputernicire de arbitra!% S nu uitm asta% =ar "remenii i recun sc aut ritatea% , Pr cedai cu du)ul blndeii, atunci% 0reau s (tiu d ar dac ba$ele e8ist% , 'um d re(ti, Sire% Ha6at se a(e$ (i-(i ls c)ii n ! s% , *un, $ise 3ucele% 4tim ce ne a(teapt2 munc% 3ar sntem n#ai cu munca% A#em (i arecare e8perien% 4tim care # r "i rec mpensele, iar alternati#ele snt destul de clare% Fiecare dintre # i (i cun a(te sarcinile% @Se uit la Halleck%A :urneB, s re$ l#i mai nti pr blema c ntrabandi(til r% , 90 i p rni ctre rebelii ce sl(luiesc n pustie9, declam Halleck% , ntr- $i, s-l surprind pe mul sta "r nici un citat la-ndemn (i- s par g l pu(c, bser# 3ucele% Se au$ir cte#a rsete, dar Paul le sesi$ e" rtul% Tatl lui se nt arse ctre Ha6at% , S instale$i nc un p st de c mand pentru c ntrain" rmaii (i transmisiuni la eta!ul acesta, T)u"ir% 3up ce termini, a#em de # rbit% Ha6at se ridic (i pri#i mpre!ur, ca (i cnd ar "i cutat a!ut r% Ap i se nt arse (i-(i ndrept pa(ii spre u(% n $g m tul scaunel r date n lturi, ceilali l urmar n grab, sc)imbnd pri#iri ncurcate% :n -inal con-u., gndi Paul, urmrind cu pri#irea amenii care ie(eau% Pn atunci, c nsiliile de stat ma! r se nc)eiaser t tdeauna ntr- atm s"er de deci$ie% 3ar aceast (edin prea c se de$agregase, mcinat de pr priile-i insu"iciene (i, n cele din urm, spulberat de c ntr #ers% Pentru prima dat, Paul (i ngdui s se gndeasc la p sibilitatea real a unei n"rngeri , nu de team sau din cau$a a#ertismentel r de "elul cel r " rmulate de 'ucernica Maic, ci ca pe c nclu$ie a pr priei sale e#aluri a situaiei% 3ata e de.nd"duit, (i spuse el% ?ucrurile nu mer! deloc bine pentru noi. 4i Ha6at%%% Paul (i aminti reaciile btrnului mentat n timpul c ns"tuirii , m mentele de e$itare, semnele de ner# $itate% Ha6at nu era n apele lui% l "rmnta ce#a%

, 'red c-i mai bine s-i petreci restul n pii aici, "iule, spuse 3ucele% 3e alt"el, curnd s se crape de $iu% 7 anun eu pe maic-ta% @Se ridic de la mas, ncet, eapn%A Pune cte#a scaune unul lng altul (i culc-te% , Nu-s prea b sit, tat% , 'um #rei% 3ucele (i ncle(t minile la spate (i ncepu s se plimbe prin "aa mesei% /a un animal n cuc, gndi Paul% , Ai s discui cu Ha6at p sibilitatea unei trdri/ ntreb el% 3ucele se pri dinaintea lui (i, nlndu-(i c)ii spre "erestrele ntunecate, spuse2 , Am discutat de multe ri p sibilitatea asta% , Fremena prea " arte sigur de spusele ei% =ar mesa!ul pe care mama%%% , Am luat msuri de precauie% @Pri#irea 3ucelui "cu nc n!urul slii (i Paul bser# sticlirea de slbticiune nc lit a c)il r%A Cmi aici% M duc s discut cu T)u"ir pr blema p sturil r de c mand% =e(i repede, adresnd un gest de salut santinelel r de la u(% Paul pri#i l cul n care sttuse tatl su (i a#u sen$aia clar c spaiul acela "usese de!a g l, nainte ca 3ucele s "i prsit ncperea% 4i iar(i i rsunar n minte cu#intele 'ucernicei MaiciF 0'entru tatl tu... nu se mai poate -ace nimic0.

n acea prim .i n care Muad' ib a parcurs str.ile *rra+eenului mpreun cu -amilia sa, unii oameni de pe mar!inea drumului i$au amintit le!endele i pro-eia i au stri!at# 0Mahdi40 ar stri!tul lor era mai de!rab ntrebare dect a-irmaie, cci nc nu puteau dect spera ca el s -ie cel pe care proorocirile l numeau ?isan al$Gaib, Glasul din *lt ?ume. Gndurile arra+eenilor se ndreptau nsi ctre mama sa, deoarece oamenii au.iser c era o Bene Gesserit i nu se ndoiau c ea se n-ia ca un alt ?isan al$Gaib. Fra!ment din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan 3;'&+& + :S= pe T)u"ir Ha6at singur, n camera de pe c l, spre care l ndrumase unul dintre s ldaii de pa$% 3in ncperea n#ecinat se au$eau $g m tele amenil r care instalau ec)ipamentul de radi c municaii% Mentatul se ridic din spatele unei mese nesate cu )rtii, n timp ce 3ucele e8amina daia% Pereii erau #er$i (i unicul m bilier, n a"ara mesei, c nsta n trei scaune cu suspensie, de pe sptarele cr ra H-ul Hark nnenil r "usese ndeprtat n grab, lsnd pat dec l rat% , Scaunele snt captur, spuse Ha6at, dar nu pre$int nici un peric l% ;nde este Paul, Sire/ , +-am lsat n sala de c nsiliu% Sper s se p at di)ni puin, n lipsa mea% Ha6at ddu din cap% Ap i se duse =a u(a desc)is spre ncperea alturat (i nc)ise, curmnd larma aparatel r electr nice% , T)u"ir, spuse +et , m pre cup pr blema st curil r de mir denie ale Hark nnenil r (i ale mpratului% , 3 mnia-Ta/ 3ucele (i uguie bu$ele% , Ni(te sil $uri nu snt ce#a indestructibil Ha6at #ru s spun ce#a, dar +et l pri cu un gest al minii% , Nu-i # rba de re$er#ele imperiale, c ntinu el% n sinea lui, su#eranul s-ar bucura dac Hark nnenii ar a#ea de su"erit% 3ar cum s-ar putea plnge *ar nul de distrugerea un r st curi a cr r e8isten n- p ate recun a(te desc)is/ Ha6at cltin din cap% , 3ispunem de " arte puini ameni, Sire% , =a de la =da) % 4i p ate c nici ct r#a "remeni nu le-ar displace escapad n a"ara planetei% ;n raid pe :iedi Prim ar "i di#ersiune cu destule a#anta!e tactice, T)u"ir% , 'um d re(ti, 3 mnia-Ta% Ha6at se deprt ci#a pa(i, iar 3ucele, bser#ndu-i ner# $itatea, gndi2 'oate crede c n$ am ncredere n el. <tie c am in-ormaii con-ideniale despre e>istena unor trdtori. Mai bine s$l linitesc chiar acum. , T)u"ir, spuse el, ntruct e(ti unul dintre puinii ameni n care p t a#ea t at ncrederea, a( #rea s mai discutm pr blem% 4tim amnd i ct de #igileni trebuie s "im ca s pre#enim

in"iltrarea un r trdt ri printre " rele n astre%%% dar mi s-au adus la cun (tin d u "apte n i% Ha6at se nt arse (i-l pri#i "i8% =ar +et i relat cele spuse de Paul% 3ar, n l c s declan(e$e intensa c ncentrare mentatic, in" rmaiile prur s sp reasc agitaia lui Ha6at% +et l isc di cu pri#irea, ap i, dintr- dat, spuse2 , mi ascun$i ce#a, btrne prieten% Ar "i trebuit s-mi dau seama dup ner# $itatea pe care ai mani"estat- n timpul (edinei% 'e-i att de gra# nct s nu p at "i dat la i#eal ntr-un c nsiliu de stat ma! r/ *u$ele ptate de sap) ale mentatului se c ntractar ntr- linie subire din care radiau riduri minuscule% (i pstrar aceea(i rigiditate (i cnd Ha6at spuse2 , 3 mnia-Ta, e pr blem pe care nu (tiu cum s- ab rde$% , A#em destule cicatrice c mune, T)u"ir% 4tii bine c p i s ab rde$i orice subiect cu mine% Ha6at l pri#i pe 3uce n tcere, gndind2 *a$l pre-er. *cesta$i omul de onoare care merit tot devotamentul i toat puterea mea de munc. e ce trebuie s$l rnesc2 , &i/ "cu +et % Ha6at ridic din umeri% , & # rba de un "ragment de mesa!% +-am capturat de la un curier Hark nnen% Mesa!ul era destinat unui agent cu numele Pardee% A#em m ti#e ntemeiate s credem c Pardee era (e"ul reelei de spi na! a Hark nnenil r la Arrakeen% Mesa!ul acesta%%% ar putea a#ea c nsecine gra#e%%% sau del c% , 4i care-i c ninutul att de delicat al acestui mesa!/ , Fragment de mesa!, 3 mnia-Ta% &ra imprimare pe "ilm minimic, pre#$ut cu bi(nuita capsul de distrugere% Am reu(it s prim aciunea acidului cu puin timp nainte de-a apuca s distrug te8tul n ntregime (i am sal#at un "ragment% Fragmentul este, t tu(i, e8trem de semni"icati#% , Ascult% Ha6at (i "rec bu$ele% , Te8tul sun a(a2 9%%% et nu #a bnui nimic (i cnd l #itura i #a "i aplicat de mna ndrgit, d ar recun a(terea ei #a "i su"icient ca s-l distrug9% Mesa!ul purta sigiliul pers nal al *ar nului% Autenti"icarea am "cut- eu nsumi% , & limpede pe cine bnuie(ti, r sti 3ucele, cu glas dintr- dat glacial% , Mai curnd mi-a( tia braele dect s te rnesc, 3 mnia-Ta, spuse Ha6at% 3ar dac%%% , 3 amna .essica, r sti +et , cl c tind de "urie% N-ai putut st arce c n"irmarea de la acel Pardee/ , 3in ne"ericire, Pardee nu se mai a"la printre cei #ii, cnd ne-a c$ut n mn curierul% 't despre acesta din urm, snt sigur c nu cun (tea c ninutul mesa!ului% , neleg% +et (i scutur capul% /e strata!em deplorabil4 ,u$i nimic adevrat, mi cunosc -emeia. , 3 mnia-Ta, dac%%% , Nu? este er are care%%% , Nu putem s ign rm "aptul, 3 mnia-Ta% , Triesc cu ea de (aispre$ece ani? Au e8istat nenumrate ca$ii ca s%%% Tu nsui ai #eri"icat (c ala? Ai #eri"icat- (i pe ea? Ha6at murmur abtut2 , 3in pcate nu snt in"ailibil% , i spun eu c e cu neputin? Hark nnenii # r s distrug neamul Atreides , inclusi# pe Paul% Au (i ncercat s- "ac% 're$i cum#a c "emeie ar putea participa la un c mpl t mp tri#a pr priului c pil/ , P ate c nu c mpl tea$ mp tri#a c pilului ei%%% P ate c atentatul de ieri n-a " st dect nscenare iscusit%%% , Nu putea "i nscenare% , Sire, se $ice c nu (i-ar cun a(te prinii% 3ar dac-i cun a(te/ 3ac-i r"an, s $icem, din cau$a unui Atreides/ , Ar "i aci nat demult? Puin murkB, ntr-un pa)ar%%% sau un stilet, n aptea% 'ui i-ar "i " st mai u( r s m ucid/ , Hark nnenii # r s te distru!, 3 mnia-Ta% Nu urmresc numai s te ucid% n kanlB e8ist sumedenie de nuane% Aceasta ar putea "i cap d per printre #endete% ;merii 3ucelui se grb #ir% +et nc)ise c)ii (i, dintr- dat, pru btrn (i b sit% ,u se poate, gndi% Femeia asta i$a deschis inima naintea mea. , &8ist cale mai sigur, pentru a m distruge, dect aceea de a m "ace s suspecte$ "emeia iubit/ , & interpretare la care m-am gndit (i eu% T tu(i%%%

3ucele desc)ise c)ii (i-l pri#i lung pe Ha6at% ,$are dect s$o bnuiasc. (uspiciunea e meseria lui, nu a mea. ac m voi pre-ace c$i dau cre.are, poate c alt persona" va comite o impruden. , 'e pr pui/ ntreb cu glas ( ptit% , 3e camdat, supra#eg)ere permanent, 3 mnia-Ta% 7 # m urmri pas cu pas% 0 i a#ea gri! s se pr cede$e cu t at discreia% =da) ar "i mul ideal pentru treab ca asta% P ate c, peste sptmn sau d u, # m putea s-l rec)emm% A#em un tnr pe care l " rmm de mai mult timp n trupele lui =da) (i care ar putea s preia misiunea lui% Tnrul are # caie pentru dipl maie% , S nu periclitai capul de p d pe care l-am binut la "remeni% , Se-nelege, Sire% , 4i Paul/ , P ate c-ar "i bine s-l pre#enim pe d ct rul <ue)% +et (i nt arse spatele% , F cum cre$i% , 0 i "i ct se p ate de discret, 3 mnia-Ta% /el puin pe asta pot s conte., gndi +et % Ap i spuse2 , =es puin s iau aer% 3ac ai ne# ie de mine, m gse(ti pe-aici% :r$ile r s%%% , 3 mnia-Ta, nainte de a pleca a( #rea s cite(ti micr b bin% & prim anali$ apr 8imati# a religiei "remenil r , rap rtul pe care mi l-ai cerut% 3ucele se pri, "r s se nt arc% , & ce#a care nu su"er amnare/ , Nu, 3 mnia-Ta% 3ar ai ntrebat ce se striga pe str$ile Arrakeenului% Strigtul era 9Ma)di?9 (i era adresat d mnului celui tnr% 'nd amenii au%%% , +ui Paul/ , 3a, 3 mnia-Ta% ;na dintre legendele arrakiene, pr "eie, spune c #a #eni la ei un c nduct r, #lstarul unei *ene :esserit, care le #a arta calea ctre ade#rata libertate% ;nul dintre bi(nuitele mituri despre mesia% , 4i ei cred c Paul este acest%%% acest%%% , Sper d ar, 3 mnia-Ta% Ha6at i ntinse capsula care c ninea micr b bin% 3ucele lu (i-i ddu drumul n bu$unar% , Am s m uit peste ea mai tr$iu% , *ine, 3 mnia-Ta% , 3e camdat #reau s%%% s m gndesc% , 3a, 3 mnia-Ta% 3ucele inspir adnc, parc suspinnd, (i ie(i din camer% 7 lu la dreapta, ctre captul c rid rului% Mergea cu minile la spate, ign rnd t t ce se a"la n !ur% 'ul are, scri, terase, ) luri%%% 7ameni care l salutau (i se ddeau la parte din "aa lui%%% ntr-un tr$iu, re#eni n sala de c nsiliu, pe care gsi cu"undat n ntuneric% Paul d rmea pe mas, ac perit cu pelerina unei santinele (i cu rani sub cap% ncet, 3ucele tra#ers ncperea (i ie(i pe terasa care d mina terenul de debarcare% n lumina di"u$ a lmpil r de pe pist, santinel a"lat la c lul terasei l recun scu (i lu p $iie de drepi% , Pe l c repaus, murmur +et % (i ncle(t minile de metalul rece al balustradei% Peste cuprinsul ba$inului, d mnea lini(tea pre#estit are a $ ril r% 3ucele (i nl pri#irea% Sus, stelele erau maram presrat cu paiete, a(ternut peste cerul negru-albastru% 3easupra ri$ ntului sudic, a d ua lun strlucea ntr- pcl dia"an de pra"% = se pru c astrul l pri#e(te cu suspiciune, cinic% Sub c)ii lui, luna c b r n spatele Scutului, p leind Stncile cu c)iciur argintie% n ntunericul dintr- dat mai dens, +et simi un "i r de "rig (i se $gribuli% *rusc, l p didi "uria% 7ar+onnenii m$au hruit, i m$au hituit, i m$au ncolit pentru ultima dat. (nt nite scrnvii cu mini de temnicerii ar acum m a-lu aici, i aici voi rmne4 ;n #al de tristee lu l cul mniei% )a trebui s domnesc cu ochii i cu !hearele L ca oimul printre psrile mai slabe. Fr s-(i dea seama, atinse cu degetele bla$ nul de pe tunic% +a est se i#i gean de lumin cenu(ie, ap i palescen side"ie care "cu stelele s pleasc% E rii nsu"leir linia $imat a ri$ ntului, ncet, ca un dangt prelung de cl p t% Frumuseea c ple(it are a pri#eli(tii l tulbur% (nt lucruri, gndi, care nu au asemnare. Nici dat nu-(i imaginase c pe Arrakis ar putea e8ista ce#a att de "rum s ca acest ri$ nt

r (u, n#piat, ca purpuriul (i crul stncil r din $are% 3inc l de pistele terenului, unde r ua srac a n pii dduse un su"lu de #ia seminel r grbite ale Arrakisului, #$u insule mari, de "l ri r (ii (i, printre ele, pete m #%%% ca ni(te urme uria(e de pa(i% , & diminea "rum as, Sire, spuse santinela% , 3a% 3du din cap, gndind2 'oate c ntrea!a planet va -i odat aa. 'oate c va deveni o patrie n-loritoare pentru -iul meu. Ap i bser# siluetele amenil r care tra#ersau cmpurile de "l ri, mturndu-le cu unelte ciudate, ca ni(te c ase% 'ulegt rii de r u% Apa? Apa, att de prei as aici, nct nici r ua nu trebuia ir sit% (au poate c va rmne, mereu, o lume cumplit2

0,u e>ist, probabil, revelaie mai .!uduitoare dect clipa n care descoperi c tatl tu este un om... -cut din carne0. Fra!ment din $ildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan , '&&A '& TC&*;=& s "ac este di s, Paul, spuse 3ucele, dar n-am nc tr % Sttea lng adulmect rul de tr#uri p rtabil, care "usese adus n sala de c nsiliu cnd li se ser#ise micul de!un% Sen$ rii aparatului atrnau m ale deasupra mesei, sugerndu-i lui Paul imaginea unei stranii insecte m arte% Pri#irea 3ucelui era aintit dinc l de "erestre, asupra terenului de debarcare, n#luit n pcla subire de pra" a dimineii% n "aa lui Paul se a"la pr iect rul cu micr b bina despre practicile religi ase ale "remenil r% Filmul "usese reali$at de unul dintre e8perii lui Ha6at (i Paul era nc tulburat de re"eririle la el nsu(i% 0Mahdi40 0?isan al$Gaib40 3e cum nc)idea c)ii, n minte i rsunau strigtele mulimii% *adar, asta sper, gndi% (i amintea (i spusele 'ucernicei Maici2 56isat$ Haderac)% Amintirile rede(teptau n "iina lui sen$aia de el cumplit, p pulnd aceast lume necun scut cu impresii "amiliare, pe care nu le putea nelege% , 7di s, repet 3ucele% , +a ce te re"eri, tat/ +et se nt arse (i (i pri#i "iul% , Hark nnenii (i nc)ipuie c p t s m trag pe s" ar, "cndu-m s-mi pierd ncrederea n pers ana mamei tale% Nu-(i dau seama c mai degrab mi-a( pierde ncrederea n mine nsumi% , Nu neleg, tat% 3in n u, +et se nt arse ctre "ereastr% S arele alb se apr pia de c#adrantul su matinal% n lumina lpt as, n ri mari de pra" se deplasau ncet spre cani anele ascunse care br$dau Scutul de Piatr% 0 rbind rar, cu # ce sc$ut, ca s-(i nbu(e mnia, 3ucele i p #esti lui Paul despre misteri sul "ragment de mesa! desc perit de Ha6at% , T t a(a m-ai putea suspecta (i pe mine, replic Paul% , Trebuie s-i lsm s cread c au reu(it% Trebuie s-(i nc)ipuie c snt c)iar att de pr st% T tul trebuie s par #eridic% Nici mcar mama n-are # ie s (tie% , *ine, dar%%% de ce, tat/ , Cspunsul mamei tale nu trebuie s "ie un r l% 7), (tiu, e capabil s ! ace minunat teatru%%% dar depind prea multe de asta% Sper s demasc un trdt r% 3e aceea, este necesar s se cread c am " st t tal indus n er are% Trebuie s-i "acem acest ru mamei ca s- "erim de un ru (i mai mare% , Pentru ce-mi spui t ate astea, tat/ 3ac m # i trda/ , Pe tine n- r s te urmreasc n aceast a"acere, spuse 3ucele% 0ei pstra secretul% 3rebuie. @Se apr pie iar de "ereastr (i c ntinu, "r s se nt arc2A =ar dac mi se #a ntmpla ce#a, s-i p i spune tu ade#rul2 c nu m-am nd it nici dat de ea% Nici mcar singur clip% 0a trebui s "ie ncredinat de lucrul acesta% Paul recun scu n cu#intele tatlui su gndul m rii (i spuse repede2 , Nu i se #a ntmpla nimic, tat% 'e%%%

, Taci, "iule% Paul i pri#i lung spatele, deslu(i b seala n p $iia gtului, n linia umeril r, n ncetineala mi(cril r% , &(ti d ar b sit, tat% , Snt b sit, ntr-ade#r, r sti 3ucele% 7b sit m ral% Pesemne c m-a a!uns (i pe mine degenerescenta depresi# a tutur r 'asel r Mari% 4i ce puternici am " st dat%%%? , 'asa n astr nu a degenerat? i$bucni Paul, cu nea(teptat mnie% , 7are/ 3ucele (i nt arse "aa spre "iul su% A#ea cearcne ntunecate sub c)ii de cremene% :ura lui sc)i grimas cinic% , Ar "i trebuit s m cst resc cu maic-ta, s- "ac 3uces, spuse el% 3ar%%% celibatul meu mai las un r 'ase sperana ntr- alian cu mine prin "iicele l r de mritat% @3du din umeri%A A(a c%%% , Mama mi-a e8plicat situaia% , Nimic nu p ate s-i "ere unui c nduct r mai mult l ialitate dect impresia de brbie, $ise 3ucele% =at de ce ncerc s ntrein un aer de brbie% , ' nduci bine, pr test Paul% :u#erne$i bine% 7amenii te urmea$ de bun # ie (i te iubesc% , Am unul dintre cele mai e"iciente ser#icii de pr pagand, replic 3ucele (i-(i ndrept iar(i pri#irea ctre ba$in% P sibilitile n astre snt mai numer ase aici, pe Arrakis, dect ar putea s bnuiasc =mperiul% 'u t ate acestea, une ri mi se pare c ar "i " st mai bine dac-am "i renunat, dac am "i ales calea e8ilului% ;ne ri, a( #rea s ne putem cu"unda n an nimatul ma! ritii, s "im mai puin e8pu(i la%%% , Tat? , 3a, snt b sit%%% 4tiai c " l sim re$iduul de mir denie ca materie prim (i c dispunem de!a de pr pria n astr "abric de pelicul/ , P "tim/ , Nu ne putem permite s ducem lips de pelicul pentru "ilme% Altminteri cum am mai putea s inundm satele (i ra(ele cu in" rmaiile n astre/ P p rul trebuie s (tie ce bine e gu#ernat% 4i cum s (tie dac nu-i spunem n i/ , Ar trebui s te di)ne(ti puin, spuse Paul% 3in n u, 3ucele (i nt arse c)ii spre el% , Arrakisul mai pre$int un a#anta!, despre care mi se pare c nu i-am # rbit% Mir denia e pretutindeni, aici% 7 respiri, mnnci n rice% Am desc perit c asta creea$ un "el de imunitate natural la unele dintre tr#urile u$uale din Manualul Asasinil r% =ar imperati#ul ec n misirii "iecrei picturi de ap impune supra#eg)ere strict a ntregii pr ducii alimentare , culturile de "ermeni, cele )idr p nice, c)ema#itul, abs lut t t% Nu putem s ucidem prin tr#ire pturi largi ale p pulaiei%%% (i nici n i nu putem "i atacai pe aceast cale% Arrakisul ne red nestitatea (i m ralitatea% Paul ddu s spun ce#a, dar 3ucele nu-i ls #reme% , Trebuie s p t mprt(i cui#a lucrurile acestea, "iul meu% @7"t, (i pri#irea sa re#eni la peisa!ul arid din care, acum, "l rile dispruser%%% stri#ite de culegt rii de r u, "ilite de #paia t t mai puternic a s arelui%A Pe 'aladan am stpnit cu puterea n astr maritim (i aerian% Aici, trebuie s luptm ca s d bndim puterea asupra de(ertului% Aceasta #a "i m (tenirea ta, Paul% 'e #ei "ace dac mi se #a ntmpla ce#a/ Nu #ei lua calea e8ilului, ci pe aceea a g)erilei , "uga (i )ruiala% Paul #ru s rspund, dar nu gsi cu#intele de care a#ea ne# ie% Nici dat nu-l #$use pe tatl su att de deprimat% , Arrakisul nu p ate "i pstrat, relu 3ucele, dect cu preul un r ) trri care s nu in seama de sentimentul demnitii pers nale% @Art cu mna dinc l de "ereastr, spre steagul #erde (i negru al Atrei$il r, care atrna inert pe catargul de la captul terenului de debarcare%A Sar putea ca acest stindard n rabil s de#in simb lul mult r nelegiuiri% Paul (i simi gtle!ul uscat% 'u#intele tatlui su e8primau un sentiment al $drniciei, un "atalism care-i rsc lea su"letul (i-l "cea s simt un g l n c (ul pieptului% 3ucele sc ase dintr-un bu$unar tablet c ntra b selii (i- ng)ii% , F ra (i "rica, r sti el% ;neltele gu#ernrii% 0 i cere s se ac rde mai mult atenie instruirii tale pentru c ndiiile g)erilei% Ai #$ut micr b bina%%% &i te numesc 9Ma)di9%%% 9+isan al:aib9%%% n ultim instan, te #ei " l si (i de asta% Paul bser# c spatele (i umerii tatlui su se ndreptaser sub e"ectul rapid al tabletei, dar nu i$buti s-(i alunge din minte cu#intele de team (i nd ial pe care le au$ise% , 3e ce- "i ntr$iind ec l gul/ m rmi 3ucele% =-am spus lui T)u"ir s-l c)eme ct mai

de#reme%

3atl meu, mpratul 'adiah, m$a luat ntr$o .i de min, iar eu am simit imediat, !ratie nvturilor mamei mele, c era tulburat. M$a condus n (ala 'ortretelor, la e!o$simulacrul ucelui ?eto *treides. 'rivindu$l, am observat surprin.toarea asemnare dintre tatl meu i brbatul din portret L acelai chip prelun! rasat, cu trsturi aspre i ochi reci. 0'rines$-iic0, mi$a spus tatl meu, 0a -i vrut s -i -ost mai n vrst, la vremea cnd acest brbat s$a apucat s$i caute o nevast0. 3atl meu avea pe atunci apte.eci i unu de ani i nu arta mai btrn dect brbatul din portretC eu nu aveam mai mult de paispre.ece ani, dar am neles n .iua aceea c tatl meu i dorise n tain un -iu asemenea ucelui i c ura necesitile politice din cau.a crora erau dumani. Fra!ment din n casa tat"lui meu de prinesa Irulan PC=MA SA NT+N=C& cu aceia pe care, a(a cum i se rd nase, trebuia s-i trde$e, a#u asupra d ct rului 5Bnes e"ectul unui ( c% Pe bun dreptate, 5Bnes se c nsidera un m de (tiin pentru care miturile nu erau dect indicii interesante despre rdcinile unei culturi% *iatul, ns, prea ntruc)iparea e8act a imaginii din str#ec)ea pr "eie% A#ea 9 c)ii isc dit ri9 (i 9aerul de re$er# candid9% Fire(te, pr "eia nu indica prea lmurit dac 3i#ina Mam a#ea s-l aduc pe Mesia dat cu ea sau dac a#ea s-l $misleasc dup #enire% 7ricum, e8ista p tri#ire stranie ntre pr r cire (i n ii #enii% Acea prim ntlnire a#u l c pe la mi!l cul dimineii, n "aa cldirii administrati#e a terenului de debarcare de lng Arrakeen% n apr piere, un rnit pter "r nici un "el de nsemne a(tepta $um$ind n surdin, ca insect m le(it% +ng el, "cea de gard santinel Atreides, cu sabia tras din teac (i cu silueta n#luit n aura u( r tremurt are a unui scut de"ensi#% 5Bnes pri#i $e"lemit r re#erberaia scutului, gndind2 n privina asta, *rra+isul le re.erv o surpri.4 Cidic mn (i esc rta de "remeni care l ns ea se pri% ' ntinu s nainte$e singur ctre intrarea im bilului , un gang ntunecat n $idul de piatr pr te!at cu un strat de plastic% ; cldire monolitic, dar vulnerabil, gndi el% ,et in-erioar oricrei !rote. 7bser# mi(care n gangul ntunecat% Se pri, " l sind rga$ul ca s-(i ndrepte mantia (i i$ laiile de pe umrul stng al distraiului% ;(ile de la intrarea cldirii se desc)iser larg% ;n grup de s ldai Atreides narmai pn-n dini , a#eau parali$at are, sbii (i scuturi , ie(ir grbii (i se p star n "aa intrrii% n urma l r, (i "cu apariia un brbat nalt, cu "aa c de pasre de prad, cu pielea ac)e( (i prul negru% Purta pelerin !ubba cu bla$ nul Atrei$il r, dar "elul n care "cea arta c nu era bi(nuit cu #e(mntul% Pelerina i se lipea de pantal nul distraiului, "r s salte liber, u( r, n ritmul pa(il r% Alturi de el p(ea un tnr cu prul la "el de negru, dar cu "aa mai r tund% 5Bnes i cun (tea #rsta (i i se pru cam mic de statur pentru un tnr de cincispre$ece ani% Trupul de ad lescent, ns, dega!a un ciudat aer de "ermitate, de siguran, ca (i cum tnrul ar "i a#ut puterea de a discerne n !urul su (i de a nelege lucruri ne#$ute pentru alii% &ra mbrcat la "el ca tatl su, dar, spre de sebire de acesta, (i purta pelerina cu dega!are ce ddea impresia c a#usese asemenea mbrcminte dint tdeauna% 0Mahdi va cunoate lucruri pe care alii nu pot s le vad0, spunea legenda% 5Bnes cltin din cap, mustrndu-se2 (nt oameni ca toi oamenii. +ng cei d i, n#e(mntat n aceea(i inut de de(ert, #enea un m pe care 5Bnes l cun scuse de!a2 :urneB Halleck% Planet l gul trase adnc aer n piept, ncercnd s-(i p t leasc resentimentele pe care i le tre$ea mul care l instruise cum s se poarte n pre$ena 3ucelui (i a m (tenit rului ducal% 0I te poi adresa ucelui cu ' omnia$3a' sau cu '(ire'. =ste corect i ')lstar ,obil', dar asta se spune n oca.ii cu un caracter mai deosebit. Fiului i te poi adresa cu ' omniorule', sau cu ' omnia$ 3a'. ucele e un om n!duitor, dar nu$i plac -amiliarismele0. 4i 5Bnes, pri#ind grupul care se apr pia, (i spuse2 )or a-la ei curnd cine$i adevratul stpn al *rra+isului. 'orunc s -iu intero!at mai toat noaptea de mentatul lor, da 2 'orunc s -ac pe

!hidul -iindc vor s inspecte.e cum se e>ploatea. mirodenia, da2 =mplicaiile ntrebril r lui Ha6at nu-i scpaser lui 5Bnes% 0 iau s pun mna pe ba$ele imperiale% 4i nu ncpea nici nd ial c a"laser despre ba$e de la =da) % *m s$i ordon lui (til!ar s$i trimit ucelui capul lui Idaho, (i spuse 5Bnes% :rupul 3ucelui se a"la acum la numai ci#a pa(i de el% Au$i scr(netul nisipului sub g)etele l r de de(ert% 5Bnes se nclin% , 3 mnia-Ta, 3uce% 't timp se apr piaser de mul care a(tepta s litar n apr pierea rnit pterului, +et a#usese timp s-l cercete$e pe ndelete2 nalt, slab, n#e(mntat ca pentru de(ert, ntr- mantie lung, distrai (i g)ete cu carmbul scurt% :luga mantiei era dat pe spate, cu #lul atrnnd ntrparte, lsnd la #edere prul lung, bl nd-r (cat (i barb rar% Sprncene gr ase umbreau c)ii ins ndabili, albastru-n-albastru% n !urul rbitel r (i sub ele, pielea bra$ului era mai ntunecat% , A(adar dumneata e(ti ec l gul, spuse 3ucele% , Pe Arrakis pre"erm #ec)ea denumire, 3 mnia-Ta, rspunse 5Bnes% Snt planet l g% , 'um d re(ti, $ise 3ucele% i arunc pri#ire lui Paul% , Fiule, el este .udect rul Sc)imbrii, arbitrul ricr r dispute, mul a crui misiune este s se respecte legile, pn ce # m prelua c mplet puterea asupra acestui "ie"% Se nt arse spre 5Bnes2 , Di-l pre$int pe "iul meu% , 3 mnia-Ta, r sti 5Bnes% , &(ti "remen/ ntreb Paul% 5Bnes surse% , Am acces liber (i n sietc)uri, (i n sate, 3 mni( rule% 3ar snt supusul Maiestii Sale% Snt planet l gul imperial% Paul ddu din cap, impresi nat de aerul de putere al mului din "aa lui% 'e#a mai nainte, Halleck i-l artase pe 5Bnes de la una din "erestrele situate la eta!ul cldirii2 9'el esc rtat de "remeni%%% 'el care se apr pie acum de rnit pter%9 Paul l e8aminase n grab cu bin clul, bser#ndu-i linia dreapt a gurii, bu$ele subiri, "runtea nalt% :urneB i ( ptise la urec)e2 ;n indi#id al naibii de ciudat% 4i s-l au$i cum # rbe(te , cu#inte sacadate, "ra$e scurte, clare, parc rete$ate cu briciul%9 n spatele l r, 3ucele c mentase2 9Tipul sa#antului%9 Acum, cnd era la numai ci#a pa(i de el, Paul simea " ra lui 5Bnes, impactul pes nalitii sale% 'a (i cum planet l gul ar "i " st "iin cu snge regal, nscut s c mande% , Mi se pare c dumitale trebuie s-i mulumim pentru distraie (i pentru pelerinele astea, spuse 3ucele% , Sper c # #in bine, 3 mnia-Ta% Snt "cute de "remeni (i cei care le-au cr it (i-au dat silina s le c n"eci ne$e dup msurile date de mul 3 mniei-Tale, Halleck, aici de "a% , Am " st arecum mirat cnd mi s-a adus la cun (tin c nu ne p i c nduce n de(ert dect mbrcai cu )ainele astea% Putem lua cu n i cantitate mare de ap% Nu a#em intenia s $b #im prea mult (i # m a#ea esc rt aerian , cea de deasupra n astr% & destul de puin pr babil s "im ne# ii s c b rm pe nisip% 5Bnes l pri#i lung, cntrindu-i din c)i trupul g)i"tuit de ap% Spuse glacial2 , Pe Arrakis nu e8ist cu#ntul 9pr babil9% &8ist d ar cu#ntul 9p sibil9% Halleck se $burli2 , 3ucelui i te adrese$i cu 93 mnia-Ta9 sau 9Sire9? +et l d m li cu un semn al minii , unul din discretele semnale de mn c di"icate , ap i spuse2 , 7biceiurile n astre snt nc n i pe aici, :urneB% Trebuie s "im ngduit ri% , Am neles, Sire% , i sntem ndat rai, d ct re 5Bnes, $ise +et % Nu # m uita de straiele acestea (i nici de gri!a pe care ai artat- pentru sigurana n astr% Sub imb ldul m mentului, Paul (i aminti un pasa! din *iblia '%P%, r sti2 , 93arul e binecu#ntarea celui ce d9% 'u#intele rsunar nea(teptat de tare n aerul nemi(cat% Fremenii din esc rta lui 5Bnes, care a(teptau g)emuii pe #ine n umbra cldirii, srir n pici are, agitndu-se (i murmurnd ntre ei% ;nul e8clam2 , +isan al-:aib? 5Bnes se rsuci pe clcie, rete$ scurt aerul cu mna, n direcia cetei de "remeni%

' ntinund s murmure, amenii se retraser spre c lul cldirii% , =nteresant, c ment 3ucele% 5Bnes se uit cu asprime la Paul, ap i la 3uce% , Ma! ritatea l cuit ril r din de(ert au mintea plin de superstiii, spuse el% Nu le dai atenie% Nu "ac nici un ru% 3ar (i ei se gndi la cu#intele legendei2 0) vor ntmpina cu )orbe (-inte i vor lua darurile voastre drept binecuvntare0. =maginea pe care +et (i- "cuse despre 5Bnes , ba$at n bun parte pe scurtul rap rt #erbal al lui Ha6at @95Bnes este re$er#at (i suspici s9A , se cristali$ brusc2 mul acesta era -remen. 0enise ns it de esc rt de "remeni% Aparent, s-ar "i putut spune c "remenii #r iau d ar s #eri"ice dac erau ntr-ade#r liberi s circule n $ nele urbane, a(a cum li se pr misese de puin timp% 3ar esc rta aceasta prea mai degrab gard de n are% =ar 5Bnes se purta ca un m mndru, bi(nuit cu libertatea, un m ale crui # rb (i c mp rtare, relati# umile, se dat rau numai suspiciunii "a de ni(te strini% ntrebarea lui Paul "usese p rtun (i ntemeiat% 5Bnes se trans" rmase n b(tina(% , Nu plecm, Sire/ ntreb Halleck% 3ucele ddu din cap% , *a da% T pterul n stru s-l pil te$ eu% 5Bnes #a sta cu mine, n "a, ca s-mi arate drumul% Tu (i cu Paul # a(e$ai pe scaunele din spate% , 7 clip, # r g, inter#eni 5Bnes% 'u permisiunea 3 mniei-Tale Sire, trebuie s #eri"ic mai nti securitatea distraiel r pe care le purtai% 3ucele #ru s spun ce#a, dar 5Bnes i- lu nainte2 , M gndesc (i la pr pria-mi piele%%% 3 mnia-Ta% 4tiu prea bine cui i s-ar sc ate c)ii, dac #i s-ar ntmpla #reun accident, ct timp sntei cu mine% +et se ncrunt, gndind2 elicat treab4 ac re-u., s$ar putea s se simt "i!nit. <i n$am de unde s tiu ct nevoie o s am vreodat de omul sta. ar... s$l las s treac de scut i s$mi atin! trupul, cnd tiu att de puine lucruri despre el2 :ndurile i g neau nebune(te, mnate din urm de necesitatea deci$iei% , Sntem n minile dumitale, se ) tr brusc% Fcu un pas nainte, (i des"cu pelerina% l #$u pe Halleck arcuindu-se pe #r"ul pici arel r, rmnnd nemi(cat, dar gata s inter#in% , 4i te-a( ruga, adug, s ai buntatea de a ne e8plica (i n u ce e de "apt c stumul sta, cu care dumneata e(ti, desigur, " arte bi(nuit% , *ine, ncu#iin 5Bnes% Pipi pe sub pelerina 3ucelui i$ laiile de pe umeri, # rbind, pe msur ce #eri"ica straiul% , Materialul pr priu-$is este un micr sand#i(2 un "iltru cu e"icacitate sp rit, dublat de un sistem de sc)imb de cldur% A!ust i$ laiile% , Stratul care #ine n c ntact cu pielea este p r s% +as s treac transpiraia care a rc rit c rpul%%% prin pr cesul n rmal, sau apr ape n rmal, de e#ap rare% ;rmt arele d u straturi%%% Strnse i$ laiile pect rale% , %%% c mp rt "ilamente pentru sc)imbul cal ric (i decant are de sare% Sarea este regenerat% +a semnul ec l gului, ducele (i ridic braele, $ise2 , F arte interesant% , Cespir adnc, spuse 5Bnes% 3ucele se supuse% 5Bnes cercet i$ laiile de la subsu ri, a!ust una dintre ele% , Mi(crile c rpului, c ntinu el, mai ales respiraia, (i un arecare e"ect sm tic "urni$ea$ " ra necesar p mprii% Ce#eni la i$ laiile pect rale, le slbi puin% , Apa reciclat se adun n ni(te bu$unare c lect are, de unde se p ate s rbi prin tubul acesta, al crui capt se a"l n c lierul de la gt% 3ucele (i trase brbia, nclinnd capul ca s #ad captul tubului% , &"icient (i c m d, bser# el% Frum as c ncepie? 5Bnes ngenunc)e, c ntr l i$ laiile de la pici are% , ;rina (i materiile "ecale snt sterili$ate (i prelucrate n cptu(eala de pe c apse% Se ridic n pici are, pipi c lierul de la gt, e8trase un "el de limb semicircular% , n plin de(ert, "iltrul acesta se trage peste !umtatea de ! s a bra$ului, iar tubul de sub el se intr duce n nri, cu a!ut rul acest r d u cepuri cu clem care asigur etan(eitatea% Se inspir prin "iltrul de la gur (i se e8pir prin tubul na$al% 'u un distrai "remen n stare per"ect, nu p i pierde mai mult de un degetar de ume$eal pe $i , c)iar dac te prinde n aptea n &rgul

Mare% , ;n degetar pe $i, murmur 3ucele% 5Bnes aps cu degetul pe cal ta "r ntal a glugii c stumuluiF spuse2 , Aici s-ar putea s te r ad niel% 3ac te supr prea tare, te r g s-mi spui% Am s mai strng puin marginea glugii% , Mulumesc, r sti 3ucele, #$ndu-l pe 5Bnes c se d un pas nap i% (i mi(c umerii n interi rul c stumului, remarcnd imediat c se simea mai bine% Straiul era mai strns pe trup, mai puin iritant% 5Bnes se nt arse spre Paul% , &i, acum s te #edem (i pe tine, biete% = un om de treab, (i spuse ducele, dar va trebui s nvee cum s ni se adrese.e. Paul a(tept impasibil, n timp ce 5Bnes i e8amina c stumul% A#usese sen$aie bi$ar cnd mbrcase straiul acesta luci s (i alunec s% Fusese per"ect c n(tient c nu mai purtase nici dat pn atunci un distrai% 'u t ate acestea, "iecare gest de a!ustare a gicil r aderente de la i$ laii, sub ndrumarea stngace a lui :urneB, i se pruse natural, instincti#% 'nd (i strnsese i$ laiile pect rale, ca s bin ct mai mult " r de p mpare din mi(carea respirat rie, (tiuse ce anume "cea (i n ce sc p% 'nd (i p tri#ise c lierul de la gt (i marginea glugii, (tiuse c "ace ca s e#ite "recarea% 5Bnes se ridic, se ddu nap i, cu un aer perple8% , Ai mai purtat #re dat distrai/ ntreb% , & prima ar% , Atunci, i l-a aran!at cine#a/ , Nu% , :)etele i-s strnse mai tare deasupra gle$nel r dect dedesubt%%% 'ine i-a spus s le strngi n "elul sta/ , Nimeni% A(a%%% a(a mi s-a prut c trebuie strnse% , ')iar a(a (i trebuie% 4i 5Bnes (i "rec bra$ul, cu gndul la legend2 0=l va cunoate tipicurile voastre ca i cnd s$ ar -i nscut cu ele.0 , S nu mai pierdem timpul, spuse 3ucele% Art ctre t pterul care a(tepta, p rni nainte, rspun$nd cu nclinare a capului la salutul santinelei% ;rc n cabin, (i prinse centura de siguran, ncepu s #eri"ice instrumentele (i c men$ile% Aparatul pri cnd ceilali urcar, la rndul l r% 5Bnes (i strnse centura, c ncentrndu-(i atenia la amena!rile din interi rul aer na#ei , lu8ul discret al capit na!el r gri-#er$ui, c n" rtul scaunului, luciul instrumentel r% Trase cu plcere n piept aerul curat, rc r s, care inund cabina cnd u(ile "ur nc)ise (i #entilat arele prinser #ia, b$ind discret% /on-ort4 gndi% Moleeal4 , T tu-i n regul, Sire, anun Halleck% +et puse c ntactul aripil r, le simi ridicndu-se (i c b rnd , dat, de d u ri% Se nlar $ece metri, ap i 3ucele bl c aripile (i aci n react arele p steri are care pr pulsar aparatul ntr- mi(care ascendent, (uiert are, pe pant abrupt% , Spre sud-est, dinc l de Scut, $ise 5Bnes% Ac l i-am spus maistrului nisipar s-(i c ncentre$e utila!ele% , *ine% 3ucele stabili$ pla" nul de $b r% 'elelalte aparate (i cupar p $iiile de esc rtare deasupra l r (i ntreaga " rmaie #ir spre sud-est% , ' ncepia (i reali$area distraiel r #desc per"eciune te)nic de sebit, spuse, dup cte#a clipe, 3ucele% , P ate c ntr- $i # # i duce s #i$itai un atelier dintr-un sietc), $ise 5Bnes% , M-ar interesa, ntr-ade#r% 3ar mi se pare c se "abric distraie (i n unele ra(e de garni$ an% , =mitaii nereu(ite% 7rice dunar care ine la #ia p art distrai "remen% , 4i c)iar nu se pierde mai mult de-un degetar de ap pe $i/ , 3ac distraiul este bine a!ustat, dac gluga e strns cum trebuie (i dac t ate i$ laiile snt n per"ect stare, cantitatea cea mai mare de ap se pierde prin palmele minil r% 'nd nu trebuie s-i " l se(ti minile la #re treab mai delicat, p i purta mnu(i de distrai% 'ei mai muli dintre "remenii din de(ert, ns, pre"er s-(i ung minile cu se#a e8tras din "run$ele tu"ei de cre $ t, care are darul de a pri transpiraia% 3ucele arunc pri#ire n ! s, spre stnga, la peisa!ul )a tic al Scutului de Piatr , stnci r#(ite de cre#ase nguste (i adnci, petece galbene-brune, ntretiate de dungile negre ale "aliil r

nscute din prbu(iri% =mensul lan munt s prea s "i " st a$#rlit din spaiu (i lsat pentru t tdeauna ac l unde se s"rmase, i$bindu-se de supra"aa planetei% Sur# lar un ba$in nu prea adnc, plin cu nisip cenu(iu, ca un ru i$# rt din gura unui cani n ce se desc)idea ctre sud% 3egete de nisip se prelingeau parc n interi rul ba$inului, c nturnd delt uscat (i im bil, nc n!urat de r ca ntunecat% 5Bnes se re$em de sptarul scaunului% Se gndi la trupurile saturate de ap pe care le simise sub straiele Atrei$il r% Purtau centuri de scut peste pelerine, parali$at are agate la ( ld, iar la gt, prinse de lni( are, radi emit are de mrimea unei m nede% 4i 3ucele, (i "iul su erau narmai cu cuite #rte n teci prinse de nc)eietura minii, iar tecile i se pruser destul de u$ate% (i spuse, nu "r arecare d $ de admiraie, c amenii ace(tia erau un amestec ciudat de blndee (i " r brutal% A#eau siguran (i-un calm pe care nu le bser#ase nici dat la Hark nneni% , Sper c #ei meni na n rap rtul pe care-l #ei adresa mpratului, n legtur cu sc)imbarea "ie"ului, c n i am respectat legile, nu-i a(a/ ntreb +et % Se uit pie$i( ctre 5Bnes, ap i din n u nainte% , Hark nnenii au plecat% Atrei$ii le-au luat l cul% , 3eci t tu-i n regul/ insist +et % E#cnetul unui mu(c)i de pe ma8ilar trd nc rdarea de- clip a planet l gului% , 'a planet l g (i .udect r al Sc)imbrii, snt supusul direct al =mperiului%%% 3 mnia-Ta% 3ucele rn!i sumbru% , Cealitatea, ns, (tim amnd i care e% , i reamintesc c acti#itatea mea se bucur de spri!inul Maiestii-Sale% , Eu/ 4i n ce c nst aceast acti#itate/ n lini(tea scurt care urm, Paul gndi2 3ata ntinde prea mult coarda. i arunc pri#ire lui Halleck, dar menestrelul-r$b inic prea abs rbit de pri#eli(tea de$ lant de sub ei 5Bnes rspunse glacial2 , Te re"eri, desigur, la acti#itatea mea de planet l g% , 3esigur% , n mare, m cup de bi l gia (i de b tanica s luril r uscate%%% ca (i de unele cercetri ge l gice , car ta!e, anali$e% P sibilitile unei planete snt practic inepui$abile% , ntreprin$i (i cercetri re"erit are la mir denie/ 5Bnes se nt arse spre 3uce, iar Paul sesi$ c ntracia mu(c)il r din bra$ul planet l gului% , 'uri as ntrebare, 3 mnia-Ta% , Nu uita, 5Bnes, c acum planeta este "ie"ul meu% 4i met dele mele snt altele dect ale Hark nnenil r% Nu am nimic mp tri#a studiil r dumitale cu pri#ire la mir denie, atta timp ct m ii la curent cu ceea ce a"li% Se uit "i8 la planet l gF adug2 , Hark nnenii nu prea ncura!au cercetrile legate de mir denie, nu-i a(a/ 5Bnes i nt arse pri#irea, dar nu rspunse% , P i # rbi "r gri!, l ndemn 3ucele% N-ai de ce s te temi% , Mda, murmur 5Bnes% 'urtea =mperial e ntr-ade#r cam departe% 4i gndi2 /e$i nchipuie cotropitorul sta, um-lat de ap2 M crede chiar att de ntn! nct s m -ac slu!a lui2 3ucele emise un rs scurt, (i nt arse pri#irea la direcia de $b r% , Cemarc arecare acreal n t nul dumitale, d mnule% Am in#adat Arrakisul cu )aita n astr de uciga(i cu c)ipuri bla!ine, e)/ 4i mai a#em pretenia s recun a(tei c sntem altminteri dect Hark nnenii, nu-i a(a/ , Am citit materialul de pr pagand pe care l-ai rspndit prin sietc)uri (i prin sate, spuse 5Bnes% 9S druim drag stea n astr ilustrului 3uce?9 Ser#iciul dumitale de pr %%% , Ms ar-i cu#intele? ltr brusc Halleck, smulgndu-se de lng geam (i aplecndu-se amenint r nainte% Paul puse mn pe braul lui Halleck% , :urneB? r sti 3ucele, aruncndu-i pri#ire peste umr% 7mul acesta a trit mult timp sub Hark nneni% Halleck (i relu #ec)ea p $iie% M rmi2 , Mda%%% , 7mul 3 mniei-Tale, Ha6at, este destul de abil, , spuse, dup clip, 5Bnes% 3ar mi-am dat imediat seama ce urmrea% , F arte bine, replic 3ucele% &(ti de ac rd s ne desc)i$i ba$ele/ , *a$ele snt pr prietatea Maiestii Sale, rspunse ti s 5Bnes% , 4i $ac ne" l site% , Ar putea "i " l site%

, Maiestatea Sa e de aceea(i prere/ 5Bnes l str"ulger cu pri#irea% , Arrakisul ar putea s de#in un &den dac pe gu#ernat rii si i-ar mai interesa (i altce#a dect scurmatul dup mir denie? ,u mi$a rspuns la ntrebare, gndi 3ucele, ap i ntreb2 , 'um ar putea de#eni un &den, dac nu dispune de bani/ , +a ce bun banii, dac nu p i cumpra cu ei a!ut rul de care ai ne# ie/ replic planet l gul% *ha4 (i spuse 3ucele% Eise repede2 , 0 m discuta pr blema asta alt dat% Am impresia c-am a!uns la marginea Scutului% ' ntinum drept nainte/ , 3rept nainte, murmur 5Bnes% Paul pri#i pe "ereastr% Sub ei, tancurile s"rmate ncepuser s c b are n cute abrupte spre un plat u neted, de piatr, mrginit de un prag ca muc)ie de cuit% 3inc l de prag, asemenea un r ung)ii "rum s tiate, se prelungeau pn la ri$ nt (iruri c ntinue de dune% Printre ele, departe, se $reau din l c in l c pete ntunecate care nu preau s "ie nisip% A"l rismente stnc ase/ n re#erberaia aerului "ierbinte, Paul nu le putea distinge prea bine% , Nu cresc del c plante, ac l , ! s/ ntreb el% , Puine, rspunse 5Bnes% E na bi l gic de la aceast latitudine se caracteri$ea$ mai ales prin ceea ce n i numim 9mici ) i de ap9 , #ieuit are adaptate s-(i prade unele alt ra ume$eala, pndindu-se ntre ele pentru picturile de r u% Anumite regiuni ale de(ertului " r" tesc de #ia% 3ar t ate aceste " rme #ii au n#at cum s supra#ieuiasc n c ndiiile #itrege ale mediului% 3ac tu, m, te p mene(ti #re dat ac l , ! s, (i nu #rei s m ri, trebuie s "aci e8act ce "ac ele% , Adic s-i "uri altuia apa/ ntreb Paul% =deea i se pruse re# ltt are (i glasul i trd tulburarea% , Se mai ntmpl (i-a(a, r sti 5Bnes, de(i nu la asta m-am re"erit% 0e$i tu, biete, clima mea pretinde atitudine de sebit "a de ap% Aici nu e8ist secund n care s nu te gnde(ti la ap% N-ai # ie s ir se(ti nimic din ceea ce c nine ct de ct ume$eal% 0/lima mea...0 gndi 3ucele% , 0irea$ d u grade spre sud, 3 mnia-Ta% +a #est e "urtun% 3ucele ddu din cap% 0$use (i el tl$uirea de pra" ca"eniu% 0ir larg, nclinnd t pterul pe- parte, bser#nd cu c ada c)iului re"le8ul p rt caliu-lpt s al pra"ului, pe aripile aparatel r din esc rt, care i imitau mane#ra% , & bine s trecem ct mai departe de ea, $ise 5Bnes% , mi nc)ipui c-i destul de pericul s s $b ri n nisipul la, spuse Paul% & ade#rat c p ate strpunge metalele cele mai dure/ , +a altitudinea asta nu-i nisip, ci pra", e8plic 5Bnes% Singurele peric le snt lipsa #i$ibilitii, turbulena (i bturarea pri$el r de aer% , 4i c)iar s #edem ast$i e8pl atare de mir denie n lucru/ , F arte p sibil% Paul tcu, se re$em de sptarul scaunului% (i " l sise ntrebrile (i )iperpercepia pentru a e"ectua ceea ce mama sa numea 9nregistrarea9 pers anei% 4i-l "i8ase bine pe 5Bnes acum , timbrul # cii, "iecare detaliu al "eei, "iecare detaliu al gesturil r% : cut ne"ireasc pe mneca stng a mantiei planet l gului trda pre$ena unui cuit ntr- teac prins pe bra% n dreptul taliei, mantia prea mai um"lat% Au$ise c amenii de(ertului p art un s i de cingt are cu bu$unare, n care in "elurite biecte de strict necesitate% P ate c asta era e8plicaia um"lturil r de sub mantie% n nici un ca$ nu putea "i # rba de centur de scut% Mantia era nc)is la gt cu "ibul de cupru pe care era gra#at imaginea unui iepure% 7 alt "ibul, mai mic, purtnd acela(i desen, atrna de c lul glugii rs"rnte pe umeri% Alturi, Halleck se rsuci, c tr bi n c mpartimentul din spate, (i sc ase la i#eal balisetul% 5Bnes arunc pri#ire nap i cnd Halleck ncepu s-(i ac rde$e instrumentul, ap i se c ncentr din n u asupra direciei de $b r% , 'e-ai #rea s-asculi, 3 mni( rule/ ntreb Halleck% , 'e #rei tu, :urneB% Halleck (i plec urec)ea deasupra cutiei de re$ nan, lu un ac rd (i ncepu s cnte ncet2 9Prinii n (tri au mncat man n de(ert, n inutul "ierbinte unde se-ncrncen #ntu-n #rte!uri% =$b#e(te-ne, 3 amne, de ara cea )d? =$b#e(te-ne%%% , i$b#e(te-ne

3e setea (i uscciunea de(ertului%9 5Bnes i arunc 3ucelui pri#ireF spuse2 , Nu clt re(ti cu esc rt prea numer as, 3 mnia-Ta% T i amenii care te ns esc au mai multe talente/ , 'a :urneB/ rse 3ucele% :urneB e unic% i aprecie$ n m d de sebit c)ii% Puine lucruri le scap% Planet l gul se ncrunt% Halleck, "r s piard nici msur din mel die, impr #i$ mai departe2 9'ci eu snt ca bu)a de(ertului, ? A(a-i? Snt ca bu)a de(ertului?9 3ucele se aplec brusc, desprinse un micr " n de pe tabl u? de b rd, l c nect cu apsare a degetului (i spuse2 , Atenie &sc rta :ama? Aici +iderul% 7biect $burt r pe direcia rei n u, n sect rul *% +ai identi"icat/ , Nu-i dect pasre, $ise 5Bnes% 4i adug2 Ai c)i ageri% 3i"u$ rul de pe tabl ul de b rd pri, ap i # ce rspunse2 , &sc rta :ama% Am e8aminat biectul prin telesc p% & pasre mare? Paul pri#i n direcia indicat, deslu(i un punct ntunecat care se mi(ca intermitent% (i ddu seama ct de atent pil ta tatl su%%% 'u t ate simurile la pnd% , Nu (tiam c e8ist psri att de mari n largul de(ertului, spuse 3ucele% , Trebuie s "ie un #ultur, rspunse 5Bnes% Snt destule #ieuit are care s-au adaptat la mediul acesta% 7rnit pterul sur# la acum cmpie pustie de piatr% 3e la nlimea cel r d u mii de metri la care $burau, Paul $ri dedesubt umbra di" rm a na#ei l r (i, puin mai nap i, umbrele aparatel r din esc rt% S lul de sub ei prea plat, dar "elul n care se c nt rsi nau umbrele de$minea aceast impresie% , A reu(it cine#a, #re dat, s parcurg tea"r de(ertul/ ntreb 3ucele% Halleck se pri din cntat% Se aplec, a(teptnd rspunsul lui 5Bnes% , +argul de(ertului, nu, spuse 5Bnes% Au " st ns cte#a ca$uri n care unii ameni au i$butit s se sal#e$e din $ na secundar% Au supra#ieuit tra#ersnd regiunile stnc ase, n care #iermii se a#enturea$ rare ri% Atenia lui Paul "u atras de dat de timbrul # cii lui 5Bnes% (i simi ntregul mecanism al percepiei trecnd n alert, a(a cum l deprinsese prin antrenament% , A)? e8clam 3ucele% 0iermii? Trebuie s apuc s #d (i eu unul% , P ale c- s #e$i unul c)iar ast$i, $ise 5Bnes% ;nde-i mir denie, snt (i #iermi% , T tdeauna/ ntreb Halleck% , T tdeauna% , &8ist #re legtur ntre #ierme (i mir denie/ se interes 3ucele% 5Bnes nt arse capul spre el (i Paul bser# "elul n care (i uguie bu$ele nainte de a rspunde% , 0iermii apr nisipurile cu mir denie% Fiecare #ierme (i are%%% terit riul su% 't despre mir denie%%% 'ine (tie/ Specimenele de #iermi pe care le-am cercetat ne "ac s presupunem e8istena un r c mple8e sc)imburi c)imice recipr ce% Am desc perit urme de acid cl r)idric n sistemul #ascular, iar n%%% n alte pri, aci$i mai c mplec(i% 7 s-i trimit m n gra"ia mea, re"erit are la subiectul sta% , 4i scuturile snt ntr-ade#r neputinci ase/ ntreb 3ucele% , Scuturile? pu"ni 5Bnes% Acti#ea$ un scut ntr- $ n cu #iermi (i s arta i-e pecetluit? 'um l simt, #iermii nu mai in scama de "r ntierele terit rialeF #in s-l atace de la cele mai mari deprtri, de peste t t% Nimeni n-a supra#ieuit #re dat unui asemenea atac% , Atunci cum le-ai #enit de )ac #iermil r pe care i-ai disecat/ , 4 curi electrice de nalt tensiune aplicate separat "iecrui segment inelar% & singura m dalitate pe care cun a(tem pentru a-i ucide (i a le recupera cada#rele intacte% &8pl $iile nu "ac dect s-i ameeasc sau s-i rneasc, iar "iecare segment (i are pr pria lui #ia% n a"ara armamentului at mic, nu cun sc nici un alt mi!l c capabil s nimiceasc un #ierme mare n ntregime% Snt incredibil de re$isteni% , 3e ce nu s-a ntreprins nimic pentru a-i e8termina/ ntreb Paul% , ' st prea mult, rspunse 5Bnes% Supra"aa-i prea mare% Paul se retrase n c lul lui% Simul ade#rului, percepia nuanel r din # ce i spuneau c

planet l gul minea sau r stea numai !umti de ade#ruri% :ndi2 ac e>ist vreo le!tur ntre mirodenie i viermi, e>terminarea viermilor ar nsemna distru!erea condimentului. , n curnd, nimeni nu #a mai trebui s se team de ntinderile de nisip, spuse 3ucele% ;n singur apel, prin intermediul un r emit are de genul cel r de la gtul n stru, #a "i su"icient pentru a s licita a!ut rul ec)ipel r de sal#are% Nu peste mult tmp, t i nisiparii n (tri # r "i d tai cu asemenea aparate% Pn atunci # m pune la punct (i un ser#iciu special de sal#are% , +udabil iniiati#, c ment 5Bnes% , 3up t nul cu care- spui, nu s-ar $ice c e(ti de ac rd% , 3e ce s nu "iu de ac rd/? 3imp tri#? Numai c emit arele n- s # "ie de cine (tie ce " l s% Sarcina electr static a "urtunil r de nisip ecranea$ apr ape n ntregime semnalele radi , iar instalaiile de emisie-recepie p t "i ricnd scurtcircuitate% 3e alt"el, s-a ncercat de!a " l sirea l r% Arrakisul nu duce lips de ec)ipament te)nic% 4i n a"ar de asta, cnd te urmre(te un #ierme, n-ai prea mult timp la disp $iie% 3e bicei, nu-i rmn dect #re cincispre$ece-d u$eci de minute din clipa n care te-a desc perit% , Atunci, ce m s"tuie(ti/ ntreb 3ucele% , mi ceri s"atul%%% mie/ , 3a% 'a planet l g% , Ai urma un s"at de-al meu/ , 3ac l-a( c nsidera nelept% , F arte bine, 3 mnia-Ta% S nu clt re(ti singur% Pentru clip, 3ucele (i abtu atenia de la c men$i% , Asta-i t t/ , Asta-i t t% S nu clt re(ti singur% , 3ar dac e(ti i$ lat de- "urtun (i silit s c b ri/ inter#eni Halleck% Nu se p ate "ace nimic altce#a/ , *ltceva nseamn mulime de lucruri, $ise 5Bnes% , umneata ce-ai "ace/ ntreb Paul% , 5Bnes se nt arse (i-l s"redeli cu pri#irea, ap i se adres 3ucelui2 , M-a( ngri!i n primul rnd de starea distraiului% 3ac m-a( a"la n a"ara unei $ ne cu #iermi sau printre stnci, a( rmne n na#% 3ac m-a( a"la n nisip desc)is, m-a( ndeprta de na# ct a( putea de iute% 7 distan de #re mie de metri ar "i de-a!uns% Ap i, m-a( ascunde sub mantie% Na#a nu i-ar scpa n nici% un ca$ unui #ierme, eu ns a( putea trece ne bser#at% , 4i pe urm/ #ru s (tie Halleck% 5Bnes ddu din umeri% , A( a(tepta s plece #iermele% , Att/ ntreb Paul% , 3up ce #iermele s-a ndeprtat, p i ncerca s te deplase$i la rndul tu, spuse 5Bnes% Trebuie s p(e(ti u( r, s e#ii t bele de nisip (i ba$inele de pra" cu maree (i s te ndrepi ctre cea mai apr piat $ n stnc as% Snt multe asemenea $ ne% Numai a(a ai (anse s reu(e(ti% , T be de nisip/ se mir Halleck% , 7 stare natural de tasare a nisipului, e8plic 5Bnes% 'um ai clcat pe supra"aa sa ncepe s bubuie% Sunetul atrage imediat #iermii% , 'e snt ba$inele de pra" cu maree/ se interes 3ucele% , 3e-a lungul sec lel r, serie de depresiuni din de(ert s-au umplut cu pra"% ;nele snt att de ntinse, nct au cureni, "lu8 (i re"lu8% 3ac nu (tii s le recun (ti, e(ti pierdut% Te ng)it instantaneu, ia primul pas gre(it% Halleck se ls pe spate, ncepu s mngie din n u strunele balisetului% Ap i, de dat, cnt2 97, nu-i mnia pe-ai de(ertului $ei 3ac te temi de m arte (i #rei Prime!diile s%%%9 Se ntrerupse, se aplec nainte2 , N r de pra" n "a, Sire% , l #d, :urneB% , 3estinaia n astr, spuse 5Bnes% Paul se nl n scaun ca s pri#easc prin parbri$% 0$u un n r galben care se r st g lea apr ape de supra"aa de(ertului, la #re trei$eci de kil metri n "aa l r% , & "abric de mir denie, $ise 5Bnes% A " st c b rt pe supra"a, ceea ce-nseamn c acum lucrea$% N rul este " rmat de nisipul e#acuat dup separarea centri"ugal a mir deniei% Nu e8ist alt n r de nisip care s i se asemene%

, Snt ni(te t ptere deasupra, bser# 3ucele% , 3a, ncu#iin 5Bnes% 3 i%%% trei%%% patru cerceta(i% Pndesc semnul de #ierme% , Semnul de #ierme/ , ;n #al de nisip mi(ct r, care se deplasea$ ctre (enil (i care p ate "i #$ut de departe% ;ne ri ns, #iermii se deplasea$ la adncimi prea mari ca s ridice un #al (i n ca$ul acesta semnul este detectat de s ndele seismice instalate pe supra"aa nisipului% 5Bnes scrut #$du)ul% , Ar trebui s "ie (i- arip purtt are prin prea!m, spuse, dar n- #d nicieri% , 0iermii snt nelipsii , parc a(a $iceai, nu/ ntreb Halleck% , Nelipsii% Paul se aplec n "a, atinse umrul lui 5Bnes% , 't de ntins-i $ na pe care stpne(te un #ierme/ 5Bnes se ncrunt% Pu(tiul nu c ntenea s pun ntrebri de adult% , 3epinde de mrimea #iermelui, rspunse% , 'are-s limitele/ l ntreb 3ucele% , 'ei mari p t c ntr la pn la trei sau patru sute de kil metri ptrai% 'ei mici%%% Tcu brusc, cci 3ucele aci nase "r #este react arele de "rnare% Aparatul se p ticni scurt (i m t arele amuir% Aripile prinser #ia, ncepur s bat aerul% 3ucele nscrise t pterul ntrun #ira! larg, meninndu-i pla" nul, art cu mna stng spre est, dinc l de (enil% , Nu cum#a-i semn de #ierme ac l / 5Bnes se aplec prin "aa lui, cercetnd $area% Paul (i Halleck se ng)esuir unul ntr-altul, pri#ind n aceea(i direcie (i Paul bser# c esc rta l r, surprins de mane#ra nea(teptat (i c ntinundu-(i cte#a clipe $b rul, #ira acum strns nap i% ' mbina era t t n "aa l r, la numai #re trei kil metri distan% n direcia n care artase 3ucele, crestele semicirculare ale dunel r se prelungeau, umbr dup umbr, pn la ri$ nt , iar de-a curme$i(ul l r, strbtndu-le ca linie dreapt ce se pierdea n deprtare, (i cr ia drum un deal prelung , c am mi(ct are de nisip% +ui Paul i se pru c ceea ce #edea semna cu sia!ul lsat de un pe(te mare, n tnd sus (i atingnd cu spinarea supra"aa unei ape lini(tite% , & un #ierme, spuse 5Bnes% ;nul mare% Se retrase iute pe scaunul su, n("c micr " nul de pe tabl ul de b rd, sc)imb "rec#ena de emisie% Pri#ind cu c)i scnteiet ri car ia!ul )rii prinse pe r le deasupra capetel r l r, # rbi n micr " n2 , Atenie (enila din sect rul 3elta Aia8 n u? Semn de #ierme% 4enila din 3elta Aia8? Semn de #ierme% C g c n"irmai recepia% A(tept% 3i"u$ rul de pe tabl ul de b rd emise serie de para$ii, ap i # ce2 , 'ine c)eam 3elta Aia8 n u/ Cecepie% , Nu se prea m ar cu "irea, c nstat Halleck% 5Bnes rspunse n micr " n2 , Eb r nenmatriculat , la n rd-#est de # i, distana apr 8imati# trei kil metri% Semnul de #ierme e n deplasare pe direcia # astr% ' ntact n apr 8imati# d u$eci (i cinci de minute% n di"u$ r se au$i alt # ce2 , Aici 'entrul de c mand al 'erceta(il r% ' n"irm bser#aia% Cmnei pe recepie pentru estimarea c ntactului% ;rm pau$, ap i2 ' ntact peste d u$eci (i (ase de minute% Pr babilitatea estimrii anteri are a " st e8celent% 'ine-i la b rdul aparatului nenmatriculat/ Cecepie% Halleck (i desprinse iute centura de siguran, se repe$i n "a, ntre 5Bnes (i 3uce% , 5Bnes, asta-i "rec#ena de lucru bi(nuit/ , 3a, de ce/ , 'ine-i pe recepie/ , Numai ec)ipa!ele care lucrea$ n $ n% Pentru e#itarea inter"erenel r% 3i"u$ rul pri din n u, ap i # cea care # rbise prima spuse2 , Aici 3elta Aia8 n u% n c ntul cui trecem prima pentru a#ertisment/ Cecepie% Halleck i arunc 3ucelui pri#ire ntrebt are% 5Bnes spuse2 , Se ac rd prim n mir denie celui care semnalea$ ce? dinti #iermele% 0 r s (tie%%% , Spune-le cine-a #$ut primul semnul de #ierme, $ise Halleck% 5Bnes e$it cte#a secunde, ap i ridic micr " nul2 , Trecei prima pentru a#ertisment pe numele 3ucelui +et Atreides% Cepet2 3ucele +et Atreides% Cecepie%

Parial dist rsi nat de un lan de descrcri electr statice, # cea din di"u$ r replic impasibil2 , Am neles (i # mulumim, , A(a? Acum spune-le s mpart prima ntre ei, p runci Halleck% Spune-le c asta-i d rina 3ucelui% 5Bnes trase adnc aer n piept, ap i transmise2 , 3ucele d re(te ca prima s "ie mprit membril r ec)ipa!ului% Ai neles/ Cecepie% , Am neles (i # mulumim, sun rspunsul% 3ucele spuse2 , Am uitat s meni ne$ "aptul c :urneB este " arte talentat (i n materie de publicitate% 5Bnes (i nt arse mirat pri#irea spre Halleck% , 7amenii # r nelege ast"el c 3ucelui nu-i este indi"erent s arta l r, l lmuri Halleck% 0estea s se rspndeasc% Am emis n banda de "rec#en a $ nei de lucru (i nu cred s ne "i putut intercepta #reunii din agenii Hark nnenil r% (i ridic pri#irea spre esc rta aerian, ap i adug2 , 7ricum, sntem bine aprai% Merita riscul% 3ucele #ir n direcia n rului de nisip care se ridica deasupra c mbinei% , 'e se #a ntmpla acum/ ntreb el, , Pe unde#a, prin apr piere, se a"l un aer transp rt r, rspunse 5Bnes% 7 s-(i "ac apariia (i- s ridice (enila% , 4i dac n- s-(i "ac apariia/ inter#eni Halleck% 3ac-i accidentat/ , Atunci #ei pierde un utila!, r sti impasibil 5Bnes% 7pre(te deasupra (enilei, 3 mnia-TaF s #e$i lucruri interesante% 3ucele se ncrunt, c ncentrndu-se asupra c men$il r% 7rnit pterul ptrunse n $ na cu turbulen de deasupra (enilei% Paul pri#i n ! s% M nstrul din metal (i plastic, de sub ei, c ntinua s scuipe nisip% Semna cu un gndac gigantic, #rgat cu dungi ca"enii (i albastre, ntin$ndu-(i lateral labe terminate cu (enile late% n b tul ma(inii, tr mp imens, cu captul n " rm de plnie, rma ntr-un nisip nc)is la cul are% , 3up cul are, se pare c-au dat de-un strat b gat, bser# 5Bnes% 0 r c ntinua s lucre$e pn n ultimul minut% 3ucele acceler btaia aripil r, ap i le bl c brusc% T pterul c b r #ertigin s% 3up cte#a clipe, 3ucele aci n man(a, imprimnd aparatului mi(care circular% Na#a ncepu s plane$e n cercuri mari deasupra (enilei% +et (i ridic c)ii, bser# mulumit c esc rta (i pstrase altitudinea iniial, dnd la rndul ei c l $ nei, n cerc% Paul pri#i bucat de #reme n rul galben, pe care-l scuipau gurile de e#acuare ale c mbinei, ap i (i mut pri#irea ctre de(ert, la urma t t mai apr piat a #iermelui% , N-ar trebui s-i au$im c)emnd aer transp rt rul/ ntreb Halleck% , ' municaiile cu aripa se tac de bicei pe alt band de "rec#en, rspunse 5Bnes% , N-ar trebui s e8iste cte d u transp rt are pentru "iecare (enil/ ntreb 3ucele% 3up cte (tiu snt d u$eci (i (ase de ameni n ma(ina aiaF ca s nu mai # rbim de #al area utila!ului% 5Bnes spuse2 , N-a#ei destul ec)ip%%% 7 # ce mni as erupse din di"u$ r, nelsndu-l s-(i termine # rba2 , 0ede care#a aripa/ N u nu ne rspunde% 3i"u$ rul mpr (c un t rent de prituri (i iuituri ng)iite imediat de un semnal de suprareglare% ;rm pau$, ap i se au$i din n u prima # ce2 , Cap rtai n rdine numeric? Cecepie% , Aici 'entrul de c mand al 'erceta(il r% 'nd am #$ut- ultima ar, aripa plana n cerc, la altitudine mare, pe direcia n rd-#est% Acum nu se mai #ede% Terminat% , 'erceta( unu2 nimic% Terminat% , 'erceta( d i2 nimic% Terminat% , 'erceta( trei2 nimic% Terminat% Tcere% 3ucele se uit n ! s% ;mbra aparatului su trecea c)iar atunci peste c mbin% , N-au dect patru cerceta(i/ , Patru, rspunse 5Bnes% , N i dispunem de cinci aparate% Ale n astre-s mai mari (i- s p at lua "iecare cte trei ameni n plus% 'erceta(ii l r p t (i ei s mai ia cte d i% Paul s c ti repede n minte (i spuse2

, Mai rmn trei% , 3e ce nu s-au reparti$at cte d u transp rt are "iecrei (enile/ i$bucni mni s 3ucele% , N-a#ei destule ec)ipamente au8iliare, spuse 5Bnes% , ;n m ti# n plus ca s p$im ce a#em% , ;nde- "i disprut transp rt rul la/ murmur Halleck% , P ate c-a " st silit s c b are unde#a, dinc l de linia ri$ ntului, spuse 5Bnes% 3ucele n) micr " nul% 3egetul mare i ( #i deasupra ntrerupt rului% , 'um de nu i-au bser#at dispariia/ , Atenia 'erceta(il r e ndreptat spre s l, e8plic 5Bnes% Misiunea l r e detectarea semnului de #ierme% 3ucele aps pe ntrerupt r, # rbi n micr " n2 , Aici 3ucele # stru% ' b rm s mbarcm ec)ipa!ul de pe (enila din 3elta Aia8 n u% 7rd n tutur r 'erceta(il r s "ac acela(i lucru% 'erceta(ii # r ateri$a pe latura estic, iar n i pe cea #estic% Terminat% Se aplec n "a, trecu pe banda de "rec#ent a esc rtei, repet acela(i rdin, i nap ie micr " nul lui 5Bnes% Planet l gul re#eni pe "rec#ena l cal (i imediat # ce i$bucni n di"u$ r2 , %%% pr ape ncrctur c mplet de mir denie? A#em apr ape ncrctur c mplet? 3 ar n- s- lsm unui a"urisit de #ierme? Terminat% , S- dea dracului de mir denie? tun 3ucele% Smulse micr " nul din mna lui 5Bnes, strig2 , Putem s gsim ricnd alt $ n cu mir denie? A#em l c pentru d u$eci (i trei de ameni% Tragei la s ri sau decidei cum # taie capul cine rmne% &#acum $ na% & un rdin? Trnti micr " nul n mna lui 5Bnes, m rmi2 9Scu$-m9, cnd acesta (i scutur un deget l #it% , 't timp a mai rmas/ ntreb Paul , N u minute, rspunse 5Bnes% , Na#a n astr-i mai puternic dect celelalte, spuse brusc ducele% 3ac dec lm cu react arele (i cu aripile la trei s"erturi, mai putem lua nc un m% , Nisipul e m ale, l pre#eni 5Bnes% , 3ac dec lm pe react are cu patru ameni n plus la b rd, riscm s rupem aripile, Sire, adug Halleck% , 'u aparatul sta, nu, replic 3ucele% Aci n grbit c men$ile (i t pterul ncepu s c b are ctre (enil% Aripile se nlar brusc, "rnar c b rrea, na#a alunec u( r pe nisip, prindu-se la d u$eci de metri de c mbin% Ma(ina se lini(tise, nu mai scuipa nisip% Sc tea d ar un uruit mecanic, care se au$i (i mai distinct cnd 3ucele desc)ise u(a t pterului% Nrile le "ur asaltate instantaneu de mir sul de sc ri( ar , greu (i nept r% Fl"ind $g m t s, aparatele 'erceta(il r ateri$ar de partea cealalt a (enilei% 3inc ace, t pterele din esc rta 3ucelui c b rr la rndul l r, n(irndu-se unul n spatele celuilalt, pe nisip% Paul se uit la c mbin, bser# ct de pitice erau aer na#ele pe lng ea , ni(te nari n !urul unei rda(te% , :urneB, tu (i cu Paul dem ntai scaunele din spate, spuse 3ucele% Ceplie manual aripile (i le regl ung)iul $# rndu-le la trei s"erturi, ap i c ntr l c men$ile react arel r% , 3e ce dracuL nu ies dat din ma(ina aia/ , Sper nc s se i#easc aripa, spuse 5Bnes% Mai au cte#a minute% Scrut ri$ ntul spre est% Se nt arser cu t ii n aceea(i direcie% Nu se #edea nici urm de #ierme, dar atm s"era de#enise de dat apst are, ncrcat% Amenint are% 3ucele lu micr " nul, select banda de "rec#en a esc rtei, spuse2 , 3 i dintre # i s-(i dem nte$e generat arele scuturil r% Primii d i n rdine numeric% 0ei lua "iecare cte un m n plus% N- s aband nm pe nimeni di)aniei% Trecu nap i pe "rec#ena $ nei de lucru, se rsti2 , :ata, 3elta Aia8 n u? T at lumea a"ar? =mediat? & un rdin al 3ucelui # stru? n pas alergt r, dac nu #rei s # guresc (enila cu laserele% +ng b tul c mbinei se desc)ise trapF ap i alta n spate (i nc una deasupra% 7amenii ncepur s sar a"ar, lsndu-se s alunece pe c rpul ma(inii (i r st g lindu-se n nisip% ;ltimul ie(i un brbat de(irat, mbrcat ntr-un c mbine$ n peticit% Sri pe una din (enile, ap i pe nisip% 3ucele ag micr " nul la l cul lui, ie(i pe arip (i strig2 , 'te d i ameni la "iecare 'erceta(?

7mul n c mbine$ n peticit ncepu s aleag grupuri de cte d i muncit ri, mpingndu-i ap i ctre aer na#ele care a(teptau de partea cealalt% , Patru in(i aici, strig 3ucele% Ali patru, la aparatul de c l ? Art cu mna unul dintre t pterele esc rtei, a"lat n spatele lui (i din care s ldaii sc teau c)iar n clipa aceea generat rul scutului de"ensi#% , nc patru la aparatul din spate? (i ntinse braul spre cealalt na# de pe care se dem ntase generat rul% , 'eilali, cte trei la "iecare t pter? 3ai-i drumul dat, crtie de nisip ce sntei? +unganul s"r(i cu reparti$area amenil r, ncepu s alerge ane# ie, prin nisip, ctre t pterul 3ucelui% l urmau ultimii trei muncit ri% , Aud #iermele, dar nu-l #d, $ise brusc 5Bnes% Ap i l au$ir cu " ii , un )r(it abra$i#, ndeprtat, dar crescnd cu "iece clip% , 'e p rcrie? mri 3ucele% n !urul l r, t pterele ncepur s se nale, "l"ind din aripi (i ridicnd n ri de pra"% =ar 3ucele (i aminti subit de scen din !unglele planetei sale natale , n#ala in pinat ntr-un lumini(, "l"itul de aripi (i $b rul speriat al un r psri ) itare, surprinse lng str#ul unui bi# l slbatic% Nisiparii a!unser lng t pter, ncepur s se caere unul dup altul, intrnd n cabin prin spatele 3ucelui% Halleck i a!ut, trgndu-i nuntru% , 3ai-i $ r, biei, dai-i $ r? (uier el% Pas alergt r? Paul se ng)esui ntr-un c l% Simi mir sul "ricii din transpiraia dunaril r, bser# c d i dintre ei a#eau c lierele distraiel r pr st a!ustate% (i nmaga$ina in" rmaia n mem rie, pentru a (i- aminti mai tr$iu% Tatl su #a trebui s impun disciplin mai se#er n pri#ina distraiel r (i a a!ustrii l r% Nesupra#eg)eai, amenii a#eau tendina s negli!e$e amnunte de imp rtan #ital% ;ltimul muncit r ptrunse g"ind n cabin, b lb r si2 , 0iermele? Ne-a!unge? 3ai-i drumul? 3ucele se a(e$ ncruntndu-se n scaunul su% Spuse2 , Mai a#em nc trei minute pn la ra estimat pentru c ntact% Nu-i a(a, 5Bnes/ nc)ise u(a, asigur% , 'am att, 3 mnia-Ta, rspunse planet l gul (i gndi2 :n tip cu sn!e rece, ucele sta... , n spate t tu-i n rdine, Sire, #esti Halleck% 3ucele ddu din cap, urmri cu pri#irea dec larea ultimului t pter din esc rt% Ap i puse c ntactul, mai pri#i dat aripile (i instrumentele, p rni m t arele cu reacie% Aparatul (ni #i lent, apsndu-i brutal pe 3uce (i pe 5Bnes n scaune, c mprimndu-i pe cei din spate% 5Bnes urmri "elul n care 3ucele mane#ra c men$ile , calm, sigur% T pterul urca piepti(% +et c nsult indicaiile instrumentel r, pri#i n stnga (i n dreapta, la aripi% , Se cam pinte(te, Sire, bser# Halleck% , Sntem n limitele de t leran, replic 3ucele% 3 ar nu-i nc)ipui c mi-a( permite riscuri cu asemenea pasageri, :urneB/ 'e $ici/ Halleck rn!i2 , A(a este, Sire% 3ucele #ir larg u( r, sur# lnd c mbina% Paul, ng)esuit lng geam, pri#i ma(ina inert de sub ei% Semnul de #ierme dispru brusc la #re patru sute de metri de (enil% 4i imediat dup aceea, nisipul din !urul c mbinei pru c ncepe s tl$uiasc% , 0iermele-i acum sub (enil, spuse 5Bnes% 0ei #edea un lucru pe care puini au apucat sl #ad% Nisipul din !urul c mbinei se ac peri brusc cu n ri mari de pra"% ;ria(a ma(in ncepu s se ncline spre dreapta% 4i, n nisipul din partea aceea, se p rni dintr- datL un #rte! gigantic% Se n#rtea din ce n ce mai repede% Pe ra$ de cte#a sute de metri de !ur-mpre!ur, aerul se umplu de nisip (i de pra"% Ap i l #$ur% n nisip se csc gaur r tund, imens% +umina s arelui "ulger n spiele albe, scnteiet are, care mrgineau% Paul (i ddu seama c diametrul gurii a#ea cel puin de d u ri lungimea (enilei% Pri#i, ncremenit, cum "abrica de mir denie se rst arn gre i n )ul acela, ntr- a#alan( de pra" (i nisip% 4i )ul dispru% , Pe t i $eii, ce namil? murmur unul dintre amenii de lng Paul% , Ne-a ng)iit t at truda? mri altul% , 0a plti cine#a pentru asta, spuse 3ucele% 0- pr mit eu% Paul percepu "uria care cl c tea dinc l de t nul glacial al # cii tatlui su (i (i ddu seama

c-i mprt(ea mnia% Pierderea aceasta era un act criminal? n tcerea care se lsase, l au$ir pe 5Bnes murmurnd2 , *inecu#ntat "ie Furit rul (i apa +ui% *inecu#ntat "ie #enirea (i binecu#ntat "ie plecarea +ui% Fie ca trecerea +ui s puri"ice lumea% Fie ca &l s "ac s dinuiasc lumea, pentru p p rul +ui% , 'e t t b lb r se(ti ac l / ntreb 3ucele% 5Bnes nu-i rspunse% Paul se uit pie$i( ctre amenii ngrmdii lng el% Pri#eau n"ric (ai spatele lui 5Bnes% ;nul din ei ( pti2 , +iet? 5Bnes se nt arse, se ncrunt% 7mul se "cu mic% ;n altul ncepu brusc s tu(easc , tuse c n#ulsi#, uscat% ngim cu glas gtuit2 , *lestemata asta de gaur de iad? 3unarul cel de(irat, care ie(ise ultimul din (enil, i spuse2 , 'almea$-te, ' ss% 7 s tu(e(ti (i mai ru% Ap i se " i ntre ceilali, se aplec nspre scaunul 3ucelui% , nlimea-Ta trebuie s "ii 3ucele +et , r sti el i mulumim c ne-ai sal#at #ieile% Am "i crpat cu t ii ac l dac n-ai "i #enit% , Taci, mule, m rmi Halleck% +as-l pe 3uce s pil te$e% Paul l pri#i cu c ada c)iului% :urneB bser#ase (i el $#cnetele mrunte din c lul "lcii tatlui su% 'nd 3ucele se lsa prad mniei, trebuia sa p(e(ti n #r"ul pici arel r%%% +et ncepu mane#ra de redresare din #ira!ul larg de pn atunci% Se r$gndi brusc, $rind n u mi(care pe supra"aa nisipului% 0iermele se retrsese n adncuri, iar acum, nu departe de l cul n care se a"lase (enila, apruser d u siluete care se deplasau ctre n rd, ndeprtndu-se iute de depresiune% Preau c alunec pe deasupra nisipului, nelsnd n spatele l r dect urm abia g)icit de pra"% , 'ine-s amenii ia/ tun 3ucele% , 3 i prpdii care ne-au rugat s-i lum cu n i, nlimea-Ta, se grbi s rspund dunarul cel nalt% , 3e ce nu ne-ai p menit nimic de ei/ , 4i-au asumat singuri riscul, nlimea-Ta% , 3 mnia-Ta, inter#eni 5Bnes, amenii ace(tia (tiu c nu se p ate "ace mai nimic pentru cei surprin(i n mi!l cul de(ertului, n mpria #iermil r% , 'nd # m a!unge la ba$ # m trimite un t pter dup ei? se rsti 3ucele% , 'um d re(ti, 3 mnia-Ta, spuse 5Bnes% 3ar nu prea cred c t pterul #a mai a#ea pe cine s sal#e$e cnd #a a!unge aici% , 7 s-l trimitem t tu(i, insist 3ucele% , &rau c)iar lng l cul n care a ie(it #iermele, spuse Paul% 'um de-au scpat cu #ia/ , 3istanele snt n(elt are, $ise 5Bnes% 3in cau$a pereil r nclinai ai depresiunii care se " rmea$ cnd nisipul astup gaura% , ' nsumm carburant degeaba, Sire, bser# Halleck% , Ai dreptate, :urneB% 3ucele #ir brusc, rient na#a n direcia Scutului de Piatr% T pterele din esc rt (i aband nar $b rul de a(teptare, c b rr alturi de ei, cupnd p $iii de- parte (i de alta a aparatului ducal% Paul se gndi la cu#intele dunarului (i la e8plicaiile lui 5Bnes% Sesi$ase din n u !umti de ade#ruri (i minciuni% =ar amenii pe care-i $rise, alunecnd parc pe supra"aa de(ertului, se deplasau cu mi(cri att de sigure?%%% Nu ncpea nd ial c (tiau cum s mearg ca s nu atrag din n u #iermele din adncurile n care se retrsese%%% Fremeni4 (i spuse Paul% =rau -remeni. /are ali oameni s$ar putea deplasa pe nisip cu atta si!uran2 /are ali oameni ar -i abandonai -r remucri... cu certitudinea c pentru =I nu e nici o prime"die2 =I tiu cum s triasc aici4 =I tiu cum s pcleasc viermele4 , 'e cutau ni(te "remeni ntr- c mbin/ ntreb brusc Paul% 5Bnes se rsuci n scaun% 3unarul cel nalt se nt arse spre Paul, l pri#i cu c)i ) lbai , c)i alba(tri, "r alb% , 'ine-i pu(tiul/ ntreb el% Halleck "cu mi(care scurt, (i strecur bustul ntre dunar (i Paul, spuse2 , 9Pu(tiul9 e Paul Atreides, m (tenit rul 3ucelui% , 3e ce $ice c erau "remeni n r(nia n astr/ ntreb mul% , Pentru c artau ca ni(te "remeni, rspunse Paul% 5Bnes pu"ni dispreuit r2

, Nu dup aparene se recun a(te un "remen? Se uit la dunar, se rsti2 , Tu? 'ine erau amenii ia/ , Prietenii unuia dintre lucrt ri, rspunse dunarul% Ni(te cun scui dintr-un sat% 0 iau s #ad (i ei nisipurile cu mir denie% 5Bnes (i nt arse capul, m rmind2 , Fremeni? 3ar n minte i rsunar din n u cu#intele legendei2 0Iar lui ?isan al$Gaib nu i se va putea ascunde nimic.0 , Pr babil c-s de!a m ri, 3 mni( rule, spuse dunarul% S nu-i # rbim de ru% 3ar Paul au$ise pre"ct ria din glasuri, simise ameninarea care l determinase n m d instincti# pe Halleck s se a(e$e pa#$ ntre el (i dunari% Spuse cu # ce surd2 , n"ric (t r l c de m arte% Fr s-(i nt arc "aa, 5Bnes $ise2 , 'nd 3umne$eu i s r ce(te uneia dintre creaturile +ui s m ar ntr-un l c anume, "ace n a(a "el nct creatura s se duc n acel l c mnat de pr pria ei # in% +et i arunc pri#ire s"redelit are% =ar 5Bnes, nt rcndu-i pri#irea, (i ddu seama c de "apt era pr "und tulburat de ceea ce c nstatase n dimineaa aceea2 ucelui i$a psat mai mult de soarta oamenilor dect de mirodenie. <i$a riscat i viaa lui, i viaa -iului su ca s salve.e echipa"ul enilei. * renunat la o combin ct ai clipi din ochi. Iar prime"dia care amenina permanent viaa dunarilor i$a strnit mnia. :n asemenea conductor ar putea s$i atra! un devotament -anatic din partea supuilor. :n asemenea conductor n$ar -i uor de n-rnt. n p "ida pr priei sale # ine (i a tutur r pre!udecil r, 5Bnes se p meni gndind2 mi place ucele sta.

Mrirea e o e>perien trectoare, lipsit de consisten. Mrirea depinde n parte de ima!inaia creatoare de mituri a omului. /el ce cunoate mrirea trebuie s nelea! mitul din care -ace parte. 3rebuie s tie s re-lecte lumina care se proiectea. asupra sa. <i trebuie s -ie sarcastic. ,umai aa se poate mpiedica s se cread ceea ce l cred alii. ,umai sarcasmul i poate n!dui s se mite liber nluntrul -iinei sale. Fr aceast nsuire, chiar i o mrire oca.ional l poate distru!e pe om. Fra!ment din $ildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan N SA+A 3& MN'AC& a Ce(edinei din Arrakeen "useser aprinse lmpi cu suspensie, menite s alunge ntunericul nserrii% +umina l r galben sc tea n relie" capul negru ai taurului cu c arnele nsngerate (i ddea un luciu sumbru p rtretului n ulei al *trnului 3uce% Sub cele d u talismane, "aa de mas strlucea alb n re"le8ele sclipit are ale #eselei (i tacMmuril r de argint ale Atrei$il r, aran!ate cu gri! pe masa lung , mici ar)ipelaguri de biecte scnteiet are, lng cupele de cristal% Fiecare ar)ipelag era dispus n "aa cte unui scaun masi# de lemn% Tradii nalul candelabru central, ns, nu "usese aprins (i lanul su rsucit se pierdea n penumbra ta#anului, ac l unde era disimulat mecanismul spi nului de tr#uri% 3ucele se prise n pragul u(ii, pentru a #eri"ica pregtirile% Se gndea la spi nul de tr#uri (i la semni"icaia biectului n s cietatea l r% 3oi sntem croii dup acelai ablon, (i spuse% *m putea -i cate!orisii dup limba"ul pe care$ l -olosim L dup de-iniiile precise i subtile pe care le$am re.ervat mi"loacelor mieleti de asasinare. ;are n seara asta va ncerca cineva s -oloseasc chaumur+@ , otrava pentru buturi2 (au chaumas , otrava pentru mncruri2 Scutur din cap% n dreptul "iecrei "ar"urii se a"la cte cara" cu ap% &ra destul ap la masa aceasta, s c ti 3ucele, ct s a!ung unei "amilii srace din Arrakeen #reme de mai bine de-un an% 3e- parte (i de alta a u(ii, erau a(e$ate la# are mari, rnamentate cu ceramic galben (i #erde% Fiecare la# ar a#ea eta!era sa cu (tergare% Mena!era i e8plicase c e8ista datina ca, pe msur ce intr n sala de mncare, aspeii s (i cu"unde n m d cerem ni s minile ntr-un la# ar, s mpr(tie cte#a cu(e de ap pe pard seal, s-(i usuce minile cu un (tergar (i ap i

s arunce (tergarul n blt aca ce se " rma lng u(% 3up sp, apa st ars din (tergare era mprit cer(et ril r care se adunau la intrarea palatului% ; "osnicie tipic pentru un -ie- 7ar+onnen, gndi 3ucele% 3oate n"osirile morale ima!inabile. Cespir adnc, simindu-(i mnia ca pe un n d n st mac% 93e a$i nainte datina asta nu #a mai e8ista?9 murmur printre bu$e% Eri slu!nic , una din btrnele sm c)inite pe care le rec mandase mena!era , ( #ind n pragul u(ii de la buctrie, la cellalt capt al slii% 7 c)em cu un gest al minii% Femeia ie(i din umbr, se apr pie n grab, dnd c l mesei% 3ucele i pri#i "aa $brcit, c)ii albastru-nalbastru% , 3 mnia-Ta/ i # rbise cu capul plecat, "erindu-(i pri#irea% +et art cu mna2 , S iei de-aici la# arele (i (tergarele% , 3ar%%% 0lstar N bil%%% Femeia (i nl capul, rmase cu gura ntredesc)is% , 'un sc datina? se rsti 3ucele% =a la# arele (i du-le n "aa u(ii de la intrare% 't timp # m ser#i masa aici, nuntru, s i se dea "iecrui cer(et r cte can plin cu ap% Ai neles/ 'iti, pe c)ipul sc "lcit al "emeii, sentimente c ntradict rii2 de$nde!de, "urie%%% =ntui dintr- dat c slu!nica plnuise, desigur, s #nd picturile de ap st arse din (tergarele clcate n pici are, ca s st arc, la rndul ei, ci#a g l gani de la nen r ciii care #eneau la u(% P ate c (i asta era datin%%% ')ipul i se ntunec% Mri2 , Am s pun santinel s #eg)e$e la ndeplinirea p runcii% Se nt arse, p rni pe c nd rul care ducea n ) lul principal% Prin minte ncepur s i se perinde subit pu$derie de amintiri% 'a b lb r selile un r babe (tirbe% (i aminti ntinderi de ap sub cerul liber%%% 0aluri% 'mpii n#er$ite% 0eri "remtt are care trecuser pe lng el ca ni(te "run$e uscate, mturate de #i!elie% Nu-i mai rmsese nimic din t ate astea% mbtrnesc, gndi% *m simit atin!erea rece a vremelniciei vieii. Fiorul morii4 <i de ce2 in cau.a rapacitii unei btrne4 n ) lul mare, $ri pe .essica n mi!l cul unui grup pestri, adunat n "aa (emineului% +emnele priau, ar$nd cu "lcri #ii (i aruncnd ! curi plpit are de lumin p rt calie pe giu#aeruri, pe dantelrii, pe esturile scumpe% Printre cei strn(i n !urul .essici, recun scu un "abricant de distraie din 'art)ag, un imp rtat r de aparata! electr nic, un "urni$ r de ap a crui re(edin de #ar se a"la n apr pierea u$inei sale de la p lul n rd, un repre$entant al *ncii :)ildei @usci#, distant , de sebit de ceilaliA, un negust r de piese de sc)imb pentru utila!e de e8pl atare a mir deniei, "emeie slab, cu c)ipul se#er, a crei agenie de g)i$i pentru turi(tii #enii de pe alte lumi era de "apt un para#an pentru t t "elul de peraii de c ntraband, spi na! (i (anta!% Ma! ritatea "emeil r din ) l preau s aparin aceleia(i categ rii tipice , dec rati#e, m ndene, cu un bi$ar aer de sen$ualitate amestecat cu #irtute inc ruptibil% ')iar dac n-ar "i " st ga$d, .essica ar "i d minat grupul, bser# +et % Nu purta nici bi!uterie (i se mbrcase n cul ri calde , r c)ie lung, a#nd parc nuana "lcril r din cmin (i panglic de cul area lutului peste prul ca br n$ul% (i ddu seama c alesese n m d deliberat aceste #e(minte, #rnd parc s-i repr (e$e n m d subtil rceala cu care tratase n ultima #reme, .essica (tia c acestea erau nuanele n care-i plcea s- #ad , c (i- imagina ca pe un "reamt de cul ri calde% n grup, (i parc t tu(i mai retras "a de ceilali, se a"la (i 3uncan =da) , n uni" rm sclipit are, cu c)ipul impasibil, cu prul negru (i cre pieptnat ngri!it% Fusese rec)emat de la "remeni (i (i luase n primire n ua misiune pe care i- ncredinase Ha6at2 0(ub prete>tul proteciei, n$o vei slbi nici o clip din ochi pe doamna 9essica.0 3ucele (i plimb pri#irea prin sal% Paul era (i el aici, nc n!urat de mai muli tineri aparinnd castei ric)ece din Arrakeen, care se gudurau pe lng el% Printre ace(tia, asistnd re$er#ai la c n#ersaie, +et $ri trei "ieri din :arda 'asei% Atenia 3ucelui $b #i clip asupra tinerel r "ete% M (tenit rul 3ucelui repre$enta, desigur, partid "rum as% 3ar Paul trata pe t at lumea la "el , cu aceea(i p litee arist cratic% ; s tie s$i poarte titlul, gndi 3ucele% Ap i se n"i r, dndu-(i seama c (i gndul acesta era legat de m arte% Paul l $ri pe tatl su, n pragul u(ii, dar i c li pri#irea% Se uit la in#itaii din !ur, la

degetele ncrcate de pietre prei ase care strngeau pa)arele cu buturi @(i la pri#irile aruncate pe "uri( minispi nil r de tr#uri m ntai n ineleA% = se "cu de dat sil de "eele acestea care nu ncetau s trncneasc% Nu erau dect ni(te m(ti nereu(ite, ac perind gnduri ab!ecte , glasuri ce "lecreau ca s ascund lini(tea asur$it are din piepturi% (nt ntr$o dispo.iie proast, gndi el (i se ntreb cum ar reaci na :urneB, dac i-ar spune lucrul acesta% 4tia m ti#ul strii sale% Nu # ise s ia parte la recepie, dar tatl su "usese de nenduplecat% 9Ai un rang, p $iie pe care trebuie s i- a"irmi% Ai a!uns la #rsta la care p i s- "aci% &(ti apr ape brbat%9 l #$u pe tatl su prsind cadrul u(ii, e8aminnd repede ncperea, n timp ce se ndrepta ctre grupul din !urul mamei sale% 'nd +et se apr pie de grup, "urni$ rul de ap t cmai ntreba2 , & ade#rat c 3ucele #a intr duce c ntr lul mete r l gic/ +et rspunse din spatele industria(ului2 , nc nu ne ducem c)iar att de departe cu gndul, stimate 3 mn% 7mul se nt arse , "a a"abil, cu tenul de cul are nc)is% , A), 3ucele? e8clam el% i simeam lipsa, 3 mnia-Ta% +et i arunc .essici pri#ire% , Am a#ut puin treab% Ap i i se adres din n u celuilalt, e8plicndu-i ce p runcise n legtur cu la# arele% Adug2 , n ceea ce m pri#e(te, am pus capt acestei datini% , & un rdin ducal general #alabil, 3 mnia-Ta/ ntreb mul% , Alii # r "ace dup cum le dictea$%%% %%% c n(tiina, rspunse +et % Se nt arse, cci l bser#ase pe 5Bnes apr piindu-se de grup% ;na dintre "emei spuse2 , &u cred c este un gest plin de gener $itate% S "eri ap cer(e%%% 'ine#a ssi (i "emeia tcu% 3ucele se uit la 5Bnes% 7bser# c planet l gul purta uni" rm dem dat, de cul are ca"enie, cu ep leii de "unci nar imperial (i cu mica insign de aur a rangului su scnteind discret la guler% , 3ucele nu-i de ac rd cu datinile n astre/ se au$i glasul mni s al "urni$ rului de ap% , 3atina asta s-a sc)imbat, replic +et % Cspunse la salutul lui 5Bnes cu nclinare a capului, bser# pri#irea ncruntat a .essici, gndi2 ,u$i st bine cnd se ncrunt. ar asta va alimenta .vonurile despre nenele!erile dintre noi. , 'u permisiunea 3ucelui, relu industria(ul, a( #rea s mai ntreb cte#a lucruri re"erit are la datini% +et au$i t nul brusc nctu s din glasul mului, remarc tcerea nc rdat a cel r din grup, capetele nt arse spre ei ale cel rlali aspei din ) l% , Nu-i #remea s mergem la mas/ inter#eni .essica% , 7aspetele n stru mai are de pus cte#a ntrebri, r sti 3ucele% ? pri#i "i8 pe "urni$ rul de ap, bser#ndu-i "aa r tund, c)ii bulbucai, bu$ele gr ase% (i aminti p #eele Sui Ha6at2 9%%% i -urni.orul acela de ap trebuie suprave!heat ndeaproape. Meine$i numele# :n!ar Be6t. 7ar+onnenii s$au -olosit de el, dar n$au reuit niciodat s$l trans-orme ntr$o unealt asculttoare.0 , 3atinile legate de ap snt capti#ante, spuse *e6t $mbit r% Snt curi s ce intenii ai cu pri#ire la sera palatului% Ai de gnd s- etale$i n c ntinuare sub nasul l calnicil r%%% 3 mnia-Ta/ +et (i stpni "uria, se uit lung la mul de lng el% 'ntri cu repe$iciune situaia% Pr # carea pr "erat c)iar n castelul ducal era d #ad de cute$an, mai ales c acum dispuneau de semntura lui *e6t pe un c ntract de l ialitate% &ra t t dat (i dem nstraie de " r% Pe Arrakis, apa nsemna ntr-ade#r putere% 3ac, de pild, s-ar "i minat instalaiile de pr ducere a apei%%% gata s sar n aer la un singur semnal%%% *e6t prea capabil s- "ac% 3istrugerea instalaiil r de ap putea s nsemne pieirea Arrakisului% P ate c acesta "usese ci magul cu care *e6t i inuse la respect pe Hark nneni% , 3 mnule, spuse .essica, 3ucele (i cu mine a#em alte planuri n legtur cu sera% i surse lui +et , ap i c ntinu2 , =nteni nm s- pstrm, "ire(te, dar # m pstra pentru #iit rul acestei lumi% 0isul n stru este ca, ntr- $i, clima Arrakisului s p at "i ast"el sc)imbat, nct plante precum cele din ser s creasc riunde pe supra"aa planetei% Bravo4 gndi 3ucele% ($l lsm pe dr!uul nostru -urni.or s mai medite.e la treaba asta4 , =nteresul dumitale pentru ap (i pentru c ntr lul mete r l gic este "iresc, spuse el tare%

Te-a( s"tui ns s-i di#ersi"ici in#estiiile% ntr- bun $i, apa nu #a mai "i mar" de pre pe Arrakis% 4i, n gnd2 7a6at trebuie s$i duble.e e-orturile de in-iltrare n or!ani.aia acestui Be6t. <i trebuie s ncepem imediat construcia unor instalaii de ap au>iliare. ,imeni n$o s m in la respect cu bta4 *e6t ddu din cap, c ntinund s surd2 , ;n #is demn de laud, 3 mnia-Ta% Se ddu un pas nap i% n clipa aceea, +et bser# e8presia de pe c)ipul lui 5Bnes% Planet l gul se uita "i8 la .essica% Prea trans"igurat , ca un ndrg stit%%% sau ca (i cnd ar "i c$ut ntr- trans religi as% ntr-ade#r, de data aceasta gndurile lui 5Bnes "useser c ple(ite de cu#intele pr "eiei2 0<i ei vor mprti cu voi cel mai scump vis al vostru.0 = se adres brusc .essici2 , Aduci calea cea scurt/ , A, d ct rul 5Bnes? e8clam "urni$ rul de ap% n seara asta ai renunat =a t #r(ia ) ardel r de "remeni ca s ne n re$i cu pre$ena/ 3rgu din partea dumitale% 5Bnes i arunc pri#ire impasibil% , 7 # rb din de(ert spune c acela care adun prea mult ap a!unge s c mit gre(eli "atale, r sti el% , Multe # rbe ciudate se spun prin de(ert, replic *e6t, dar glasul i trda nesigurana% .essica trecu lng +et , (i strecur mna sub braul su, " l sind rga$ul ca s se calme$e% 5Bnes spusese2 9%%% calea cea scurt.0 n limba #ec)e e8presia era%%% 956isat$ Haderac)%9 'eilali nu preau s "i remarcat ciudata ntrebare a planet l gului% l #$u pe 5Bnes aplecndu-se ctre d amn din grup, ascultnd cine (tie ce remarc c c)et% 56isat. 7aderach, gndi .essica% ( -i sdit Missionaria 'roiectiva i aici le!enda aceasta4 :ndul i resuscit sperana tainic pe care nutrea n legtur cu Paul *r putea -i 56isat. 7aderach. *r putea -i. Cepre$entantul *ncii :)ildei se lansase ntr- discuie cu "urni$ rul de ap (i # cea lui *e6t se ridic la un m ment dat deasupra $um$etului general al c n#ersaiil r reluate de ceilali aspei2 , Muli au #rut s sc)imbe "aa Arrakisului% 3ucele bser# impactul pe care l pr duser aceste cu#inte asupra lui 5Bnes% &c l gul tresri #i$ibil, se retrase brusc de lng d amna amat are de "lirturi% n lini(tea care se a(ternuse de dat, un s ldat n uni" rm de ma! rd m tu(i u( r n spatele lui +et , ap i anun2 , Masa p ate "i ser#it, 3 mnia-Ta% 3ucele i arunc .essici pri#ire ntrebt are% , Aici se bi(nuie(te ca ga$dele s-(i urme$e aspeii pn la mas, r sti ea sur$t are% Sc)imbm (i datina asta, 3 mnia-Ta/ +et rspunse glacial2 , Pare un bicei "rum s% 3e camdat s-l pstrm% 3rebuie s menin impresia c o suspecte. de trdare, (i reaminti el% Se uit pie$i( la musa"irii care ncepuser s treac pe lng ei% /are din voi crede minciuna asta2 .essica, simindu-i rceala, ncepu iar(i s se "rmnte, a(a cum se "rmntase de mai multe ri n cursul sptmnii care trecuse% Se poart de parc s$ar lupta cu el nsui, gndi ea% ($l -i iritat -aptul c m$am !rbit cu or!ani.area acestei recepii2 ar tie i el ct de necesar este stabilirea ct mai !rabnic a unor contacte intre oamenii notri i localnici. 'entru ei sntem ca nite prini <i nimic nu poate evidenia mai bine -aptul, dect asemenea recepii, menite s nlesneasc stabilirea unor relaii de apropiere. Pri#ind (irul in#itail r care se perindau prin "aa l r, +et (i aminti cum reaci nase Ha6at cnd l in" rmase despre recepie2 0(ire4 i inter.ic40 ;n $mbet sumbru se ntipri pe c)ipul 3ucelui% Ha6at "usese ct pe ce s "ac scen? n cele din urm, nelegnd c 3ucele nu putea "i c n#ins s renune, Ha6at cltinase p s m rt din cap2 9Nu-mi place del c ce se-ntmpl, 3 mnia-Ta% T tul merge prea iute aici pe Arrakis% Nu-i stilul Hark nnenil r% Nu-i del c stilul l r%9 Paul trecu pe lng prinii lui, ns ind "at mai nalt cu !umtate de cap dect el% i arunc pri#ire ursu$ tatlui, ap i ncu#iin cu un aer absent remarc a tinerei care-l inea de bra% , Tatl "etei e "abricant de distraie, i ( pti .essica 3ucelui% :urile rele spun c numai un nebun ar "i-n stare s se a#enture$e-n de(ert cu un c stum "cut n atelierele lui% , 'ine-i indi#idul cu cicatrice, din "aa lui Paul/ ntreb +et % Nu-mi amintesc de el% , A " st trecut mai tr$iu pe list, ( pti .essica% +-a in#itat :urneB% & tra"icant%

, +-a in#itat :urneB/ , +a cererea mea% Ha6at a " st de ac rd, de(i nu mi s-a prut c era prea entu$iasmat% l c)eam Tuek, &smar Tuek% & un m in"luent printre cei din tagma lui% l cun a(te t at lumea% & in#itat mai peste t t% , 'e caut aici/ , Aceea(i ntrebare (i- # r pune t i in#itaii, rspunse .essica% Simpla pre$en a lui Tuek #a semna nd ieli (i #a tre$i suspiciuni% Pe de alt parte, #a atrage atenia (i asupra "aptului c e(ti pregtit s duci pn la capt campania mp tri#a c rupiei , c)iar cu spri!inul tra"icanil r% 3up cte mi-am dat seama, asta i-a " st pe plac lui Ha6at% , Nu snt sigur c mi-e (i mie pe plac% (i nclin capul spre perec)e care trecea pe lng eiF bser# c nu mai rmseser prea muli aspei n ) l% , 3e ce n-ai in#itat (i ci#a "remeni/ , +-am in#itat pe 5Bnes, rspunse ea% , 3a, l-ai in#itat pe 5Bnes, murmur el% Mi-ai mai pregtit (i alte surpri$e/ P rni mpreun cu ea, nc)eind (irul in#itail r% , Cestul este c n" rm u$anel r, spuse .essica% 4i gndi2 ra!ul meu, nu$i dai seama c tra-icantul sta dispune de nave rapide, c poate -i cumprat2 3rebuie s ne pstrm o porti de scpare de pe *rra+is, dac a"un!em vreodat s -im ncolii4 3e cum intrar n sala de mncare, .essica (i desprinse braul, se a(e$ pe scaunul la care c ndusese +et % Ap i el se ndrept spre l cul su din capul mesei% ;n #alet i inu scaunul% 7aspeii ncepur s se a(e$e% 'te#a clipe, n sal rsun d ar " (netul #e(mintel r (i $g m tul scaunel r tr(ite pe pard seal% 3ucele rmase n pici are% (i ridic mna (i s ldaii n uni" rme de #alei care se agitau n !urul mesei se traser nap i, ncremenind n p $iie de drepi% n ncpere se ls tcere sting)er% 3in l cul unde se a"la, .essica se uit ctre capul mesei, $ri tremurul u( r al gurii lui +et , bser# cl c tul "uriei n sngele care-i ntunecase bra!ii% /e l$o -i n-uriat2 se ntreb% n nici un ca. -aptul c l$am invitat pe tra-icant. , ;nii se ntreab, r sti brusc +et , de ce-am pus capt datinei la# arel r% & un act prin care #reau s # dau tutur r de-neles c se # r sc)imba multe% 7 lini(te penibil puse stpnire pe grupul c n#i#il r% l cred beat, gndi .essica% +et lu de pe mas cara"a cu ap, nl n lumina lmpil r cu suspensie% , n calitate de 'a#aler al =mperiului, spuse el, #reau s r stesc un t ast% =n#itaii (i ridicar cara"ele, rmaser cu pri#irile aintite asupra lui% n clipa aceea de lini(te, lamp se deplas u( r, mpins de adiere #enit dinspre u(a buctriei% Pe c)ipul de ( im al 3ucelui !ucar umbre% , Snt aici (i # i rmne aici? tun el% 'ara"ele ddur s se urneasc spre guri, se prir la !umtatea drumului% 3ucele rmsese cu braul ridicat% , T astul meu este una din de#i$ele att de dragi inimil r n astre2 9A"acerile nseamn pr gres? N r cul surde pretutindeni?9 S rbi din ap% 'eilali i imitar, pri#indu-se nedumerii% , :urneB? strig +et % 3intr- ni( a"lat n spatele 3ucelui, glasul lui Halleck rspunse2 , Aici snt, 3 mnia-Ta% , 7 mel die, :urneB% 3in umbra ni(ei r$btur ac rduri discrete de baliset, n t nalitate min r% +a semnul 3ucelui, #aleii ncepur s a(e$e pe mas plat urile cu mncruri , iepure de de(ert la grtar, cu s s cepeda, apl ma! sirian, c)ukka la pa)ar, ca"ea cu melan! @rspndind mir sul ptrun$t r de sc ri( ar al mir denieiA, p t-N- ie cu #in spum s de 'aladan% 3ucele, ns, rmsese t t n pici are% n timp ce in#itaii a(teptau, pri#ind cnd plat urile a(e$ate naintea l r, cnd silueta 3ucelui, +et spuse2 , n #remurile de demult, era de dat ria ga$dei s-(i distre$e aspeii cu talentele sale% Falangele degetel r lui, ncle(tate pe cara", se albir brusc% , &u nu (tiu s cnt, dar am s # recit cu#intele cntecului lui :urneB% ' nsiderai-le ca pe un al d ilea t ast , un t ast n amintirea tutur r cel r care (i-au dat #iaa ca n i s "im ast$i aici%

Mesenii se " ir stn!enii% .essica (i c b ri ple apele, pri#i pe sub gene la in#itaii din imediata ei apr piere , rubic ndul "urni$ r de ap, s ia lui, li#idul (i s brul repre$entant al *ncii :)ildei @prea speriet are de ci ri, cu c)ii aintii la +et A, masi#ul Tuek, cu bra$ul br$dat de cicatrice (i cu pri#irea c)il r si albastru-n-albastru ndreptat n ! s% , 9Aducei-#-aminte, prieteni , de stile care au pierit demult, aducei-#-aminte9, declam ducele% 97(teni ce cu p #ara a#uiei (i-a durerii au " st btui de s art% 4i spiritele l r, acum, al n stru !ug de-argint l p art% Aducei-#-aminte, prieteni , de stile care au pierit demult, aducei-#-aminte% ;n "iricel de timp "r ilu$ii "alse " st-a "iece (tean% 4i "iece (tean s-a dus, lsnd a-na#uirii nad% Aducei-#-aminte, prieteni , de stile care-au pierit demult, aducei-#aminte% 'nd timpul ce ni-e s r cit se #a s"r(i rn!ind #iclean%%% Ne # m "i dus (i n i, lsnd ana#uirii nad%9 3ucele r sti ultimul #ers cu # ce abia au$it% Ap i s rbi ndelung din ap, trntind cara"a pe mas% Picturi mari mpr (car pn$a alb% =n#itaii bur sting)erii, n tcere% 3ucele nl nc dat cara"a% 'u un gest scurt, #rs pe ! s apa care mai umplea nc pn la !umtate% A(tept, (tiind c ceilali trebuiau s-i imite% .essica "u prima care i urm e8emplul% 7 clip, aspeii rmaser ncremenii, ap i ncepur s-(i #erse cara"ele% .essica se uit la Paul, care (edea alturi de tatl su, l #$u urmrind reaciile cel r din !urul su% Ap i "u ea ns(i "ascinat de ceea ce de$#luia c mp rtarea mesenil r , mai ales a "emeil r% Apa la care trebuiau s renune era ap curat, ap bun de but, nu ume$eala (tears dintr-un (tergar " l sit% Ceacia rganic de mp tri#ire la un asemenea act de risip se ddea de g l n tremurul minil r, n ( #iala mi(cril r, n rsetele crispate%%% n e" rtul #i lent pe care li-l cerea supunerea din necesitate% ;na dintre "emei scp din mn cara"a, (i nt arse pri#irea n partea cealalt, n timp ce brbatul de lng ea se aplec s- ridice% 5Bnes ns "u cel care i reinu n m d de sebit atenia% Planet l gul e$it un m ment, ap i (i g li cara"a ntr-un recipient ascuns sub tunic% i $mbi .essici, n clipa cnd i surprinse pri#irea aintit asupra lui, ap i (i nl cara"a g al, ntr-un t ast mut% Faptul c gestul su "usese bser#at nu prea s-i "i tulburat ctu(i de puin% Ac rdurile balisetului, care c ntinuaser s rsune n ncpere, (i sc)imbar brusc t nalitatea min r, de#enind #i aie (i cristaline, c-(i cum :urneB ar "i #rut s nsenine$e atm s"era% , S mncm, r sti 3ucele (i se ls ncet pe scaun% = -urios i nesi!ur, gndi .essica% 'ierderea combinei l$a a-ectat mai serios dect era de ateptat. 3rebuie s -ie vorba ns i de altceva, de ceva mult mai !rav dect pierderea mainii. 'are disperat. (i lu "urculia, spernd ca gestul s-i alunge sentimentul apst r ce pusese de dat stpnire pe ea% e ce nu2 = disperat. 'ina, nceput ntr- ambian p s m rt, se n#i r ncetul cu ncetul, pe msur ce c n#ersaiile prinser s se lege% Fabricantul de distraie "elicit pe .essica pentru talentele buctarului (i sa# area #inului% , Amnd u snt r adele 'aladanului, i spuse .essica% , 3elici as? e8clam el, gustnd c)ukka% Abs lut delici as? 4i nici "rm de melan!? Pn la urm i se "ace le)amite de-atta c ndiment n t ate cele? Cepre$entantul *ncii :)ildei se uit la 5Bnes, care era a(e$at n "aa lui% , Aud, d ct re 5Bnes, c n u (enil a c$ut prad unui #ierme% , =ute se mai rspndesc #e(tile, m rmi 3ucele% , A(adar, e-ade#rat/ "cu banc)erul, nt rcndu-se ctre +et % , 'red (i eu c-i ade#rat? r sti mni s 3ucele% Pentru c a disprut un a"urisit de aer transp rt r? =ar dispariia unui asemenea c l s nu p ate "i lucru curat? , 'nd a aprut #iermele nu e8ista nici un mi!l c de recuperare a (enilei, i e8plic 5Bnes banc)erului% , Nu-i deloc lucru curat? repet 3ucele% , N-a bser#at nimeni cnd a disprut aripa/ ntreb banc)erul% , 'erceta(ii supra#eg)ea$ de bicei numai dunele, spuse 5Bnes% Pe ei i interesea$, n primul rnd, desc perirea semnului de #ierme% &c)ipa!ul unui aer transp rt r se c mpune din patru ameni2 d i pil i (i d i ns it ri% 3ac unul sau c)iar d i din membrii ec)ipa!ului au " st cumprai de du(manii 3ucelui%%% , A), neleg? e8clam banc)erul% 4i dumneata, ca .udect r al Sc)imbrii, ce msuri ai de gnd s iei/ , 3eci$ia mea trebuie c)ib$uit n lini(te, rspunse planet l gul% n nici un ca$ nu este un subiect pe care s-l discut la mas% 4i gndi2 (cheletul sta !lbe"it4 <tie c am ordin s i!nor acest

!en de in-raciuni. *anc)erul surse, (i relu cina% .essica (i aminti de dat unul din cursurile pe care le urmase la (c ala *ene :esserit% 7biectul cursului era spi na!ul (i c ntraspi na!ul% +ect r era 'ucernic Maic d l "an, ale crei c)ip #esel (i glas #i i c ntrastau n m d straniu cu subiectul prelegeril r% 0:n lucru demn de reinut n le!tur cu orice coal de spiona" iOsau contraspiona" este similitudinea con-i!uraiei reaciilor de ba. ale absolvenilor lor. ;rice disciplin nchis i las amprenta L con-i!uraia speci-ic L asupra celor care o studia.. *ceast con-i!uraie speci-ic poate -i anali.at i anticipat. ntr$adevr, con-i!uraiile, sau modelele motivaionale, snt similare la toi a!enii serviciilor de spiona". /u alte cuvinte, anumite tipuri de motivaii snP similare, chiar dac colile snt di-erite i scopurile anta!oniste. ntr$o prim, etap, vei nva s i.olai acest element pentru a$l putea supune anali.ei , mai nti, studiind metodele de investi!aie care evidenia. orientarea interioar a investi!atorilor, apoi, observnd ndeaproape orientarea comple>ului limba"$!ndire al celor pe care i anali.ai. )ei constata, de pild, c este -oarte simplu s determinai limba ori!inar a subiecilor anali.ei voastre, observndu$le, -irete, in-le>iunile vocii i modul de e>primare.0 4i, n clipa aceea, stnd la mas mpreun cu "iu? ei, cu 3ucele (i aspeii l r (i ascultndu-i pe repre$entantul *ncii :)ildei, .essica simi un "i r de g)ea2 mul acesta era un agent al Hark nnenil r% A#ea accentul cel r de pe :iedi Prim , camu"lat cu dibcie, dar t t att de limpede, pentru simurile ei antrenate, ca (i cnd mul (i-ar "i a"i(at stentati# riginea% ,u cumva s$a ntors pn i Ghilda mpotriva /asei *treides2 se ntreb ea% :ndul i se pru nspimntt r% (i ascunse tulburarea cernd unui #alet s-i aduc un n u tacm% ' ntinu s-l asculte pe spi n, pndind alte semne care s-i trde$e inteniile% *cum va schimba subiectul. )a aborda o tem aparent nevinovat, dar cu substrat amenintor, (i spuse% *sta$i metoda lui L modelul colii sale. *anc)erul ng)ii mbuctur, s rbi din #in, $mbi la remarc a "emeii care sttea n dreapta lui% 7 #reme, pru s asculte spusele unui brbat a"lat ce#a mai departe de el (i care i e8plica 3ucelui c plantele arrakiene nati#e snt lipsite de epi% Ap i, brusc, i se adres .essici2 , Mie, aici pe Arrakis, mi place s pri#esc $b rul psril r% *ineneles, t ate psrile n astre snt ) itare (i multe din ele triesc "r s c nsume ap, ntruct s-au n#at s se adape cu snge% Fiica "abricantului de distraie, care (edea ntre Paul (i tatl ei, de partea cealalt a mesei, (i strmb c)ipul ca de ppu( (i spuse2 , &i, Susu? 'e-i #eni s # rbe(ti despre lucruri att de de$gustt are/ *anc)erul $mbi% , Mi se spune Susu pentru c snt c nsilierul "inanciar al Sindicatului c lp rt ril r de ap% 4i cum .essica nu-i rspunse, c ntinund d ar s-l pri#easc, adug2 =ar #n$t rii de ap se anun strignd suu-suu-suk? =mit att de bine strigtul, nct mai muli meseni i$bucnir n rs% .essica sesi$ase ludr (enia din t nul banc)erului, dar nu-i scpase "aptul c "ata inter#enise n m d deliberat n discuie% .ucau amnd i teatru% Fata r stise replica ce trebuia s declan(e$e remarca spi nului% i arunc pri#ire pie$i( lui +ingar *e6t% Magnatul apei mnca ncruntat, "r s-(i ridice c)ii din "ar"urie% 4i .essica se gndi c banc)erul spusese, de "apt2 94i eu stpnesc parte din sursa esenial a puterii pe Arrakis , apa%9 Paul detectase pre"ct ria din glasul t #ar(ei sale de mas, bser#ase c mama sa urmrea c n#ersaia cu intensitatea *ene :esserit% Se ) tr de dat s inter#in, s rspund pr # crii% Se adres banc)erului2 , 'u alte cu#inte, d mnule, psrile de-aici snt canibale/ , 'iudat ntrebare, 3 mni( rule, rspunse banc)erul% N-am spus dect c psrile beau snge% Asta nu nseamn c e neaprat # rba de sngele semenel r l r, nu-i a(a/ , ntrebarea nu a " st ciudat, replic Paul, (i .essica remarc n # cea lui in"le8iunile c r $i#e ale rip stei, r dul antrenamentel r diri!ate de ea% ;n m instruit (tie c, pentru rice rganism tnr, c ncurena cu cel mai ridicat p tenial c nstituie rganismele aparinnd aceleia(i specii% Pescui stentati# bucic de "riptur din "ar"uria #ecinei sale, #r n gur, ng)ii, urm2 , Mnnc din aceea(i "ar"urie% Au acelea(i necesiti #itale% *anc)erul a#u tresrire mni as, pri#i ncruntat spre 3uce% , S nu "aci cum#a gre(eala de a crede c "iul meu nu-i dect un c pil, spuse 3ucele (i $mbi% .essica se uit repede la cei din !ur% ')ipul lui *e6t se nseninase, iar 5Bnes (i tra"icantul

rn!eau% , &ste, ntr-ade#r, legitate ec l gic, spuse 5Bnes, pe care tnrul 3 mni( r pare cnelege " arte bine% +upta dintre " rmele de #ia este lupta pentru energia disp nibil dintr-un sistem% Sngele este surs e"icient de energie% *anc)erul (i ls ! s "urculia (i mri "uri s2 , Se spune c (i lepdturile de "remeni beau sngele m ril r l r%%% 5Bnes cltin din cap, replic pe un t n didactic2 , Nu sngele, d mnule, apa din trupul unui m aparine n ultim instan p p rului su , tribului su% Pentru cei ce triesc la marginea Marelui 4es aceasta-i necesitate #ital% Ac l e prei as "iecare pictur de ap, (i apr ape (apte$eci la sut din c rpul mului este ap% ;nui m rt, ricum, apa aceasta nu-i mai e de " l s% *anc)erul (i ls minile pe mas, de- parte (i de alta a "ar"uriei% .essica cre$u c se #a ridica (i #a pleca, tunnd (i "ulgernd% n clipa urmt are, 5Bnes se nt arse spre ea2 , S-mi "ie cu iertare, 3 amn, dac am # rbit lucruri neplcute la mas, dar #i s-au n"i(at ade#ruri denaturate (i-am c nsiderat necesar s le clari"ic, , 3e cnd t t stai printre "remeni, i-ai pierdut rice dram de simire? scr(ni banc)erul% 5Bnes se uit cim la el, "i8ndu-l "aa li#id, bu$ele tremurnd de "urie% , 'u#intele dumitale repre$int pr # care, d mnule/ *anc)erul ncremeni% ng)ii n sec, ap i r sti sacadat2 , *ineneles c nu? Nu mi-a( permite s insult ast"el ga$dele n astre? .essica au$i "rica din # cea mului, i- #$u pe c)ip, n respiraie, n palpitaia unei #ene pe tmpl% *anc)erului i era gr a$ de 5Bnes? , :a$dele n astre snt per"ect capabile s ) trasc singure dac trebuie sau nu s se c nsidere insultate, spuse 5Bnes% Snt "amilie #itea$, care (tie 'e-nseamn s-i aperi n area% A#em cu t ii d #ada cute$anei l r, n simplul "apt c se a"l acum%%% aici%%% pe Arrakis? .essica bser# c +et sa#ura altercaia% 'eea ce nu se putea spune, ns, despre ma! ritatea c n#i#il r% 'ei mai muli (edeau nc rdai, cu minile ascunse sub mas, gata s sar la parte% Singurele e8cepii erau *e6t, care $mbea, #dit ncntat de ncurctura banc)erului, (i Tuek, tra"icantul, care prea c a(teapt un semn din partea lui 5Bnes% 't despre Paul, acesta l "i8a pe planet l g cu pri#ire admirati#% , A(tept, r sti 5Bnes% , N-am #rut s te insult, b lb r si banc)erul% 3ac te-ai simit insultat, te r g s prime(ti scu$ele mele% , 3e bun # ie "erit, de bun # ie primit, rspunse 5Bnes% i $mbi .essici (i (i relu cina ca (i cnd nimic nu s-ar "i ntmplat% .essica bser# c tra"icantul ncepuse (i el s mnnce% (i n t n mem rie "aptul c mul pruse t t timpul pregtit s sar n a!ut rul lui 5Bnes% &8ista un "el de nelegere ntre 5Bnes (i Tuek% +et ncepu s se ! ace cu "urculia, pri#indu-l cu un aer meditati# pe planet l g% Purtarea acestuia indica sc)imbare a atitudinii sale "a de 'asa Atreides% 5Bnes se artase mult mai rece n cursul scurtei incursiuni pe care "cuser n de(ert% .essica le ceru #aleil r s aduc n i mncruri (i buturi% +a mas (i "cur apariia plat uri cu lan!ues de lapins de !arenne , cu #in r (u (i s s de ciuperci "erment% ncetul cu ncetul, c n#ersaiile "ur reluate, dar .essica le sesi$a nc rdarea% 7aspeii preau agitai, iar banc)erul mnca ntr- tcere m ) rt% 5@nes l$ar -i ucis -r s ovie, gndi ea% (i ddea seama c puterea lui 5Bnes d #edea atitudine dega!at "a de actul uciderii% 5Bnes era capabil s ucid cu u(urin (i .essica bnui c nsu(irea aceasta era c mun tutur r "remenil r% Se nt arse ctre "abricantul de distraie, a"lat n stnga eiF spuse2 , =mp rtana apei pe Arrakis nu c ntene(te s m uimeasc% , Apa e-ntr-ade#r imp rtant, ncu#iin mul% 'e "el de mncare-i aceasta/ & delici as? , +imbi de iepure slbatic ntr-un s s special% 7 reet " arte #ec)e% , Trebuie s-mi pr cur (i eu reeta asta% .essica ddu din cap% , 0 i a#ea gri! s prime(ti% 5Bnes se uit la ea, spuse2 , Ma! ritatea cel r ce #in pentru prima dat pe Arrakis subestimea$ imp rtana pe care are aici apa% Asta pentru c n-au de unde s (tie c pe Arrakis aci nea$ legea minimului% .essica nelese c planet l gul ncerca s- s nde$eF rspunse2 , 're(terea este limitat de elementul necesar care e8ist n cantitatea cea mai mic% 4i, natural, c ndiia cea mai puin "a# rabil #ieii determin c e"icientul de cre(tere%

, Nu mi s-a ntmplat prea des s cun sc membri ai unei 'ase Mari care s neleag pr bleme de planet l gie, $ise 5Bnes% A(a este% Apa este c ndiia cea mai puin "a# rabil #ieii pe Arrakis% 3ar nu trebuie uitat "aptul c ns(i creterea p ate pr duce c ndiii de"a# rabile, dac nu este tratat cu e8trem pruden% .essica simi pre$ena unui mesa! ascuns n cu#intele lui 5Bnes% (i ddu seama c nu reu(e(te s-l desci"re$e% , 're(terea, murmur ea% 0rei s spui c pe Arrakis s-ar putea crea un ciclu sistematic ai apeis capabil s ntrein #iaa meneasc n c ndiii mai "a# rabile/ , =mp sibil? )mi magnatul apei% .essica (i nt arse capul? spre *e6t% , =mp sibil/ , =mp sibil pe Arrakis, ntri el% Nu-i pleca urec)ea la spusele unui #ist r, 3 amn% l c ntra$ic t ate d #e$ile (tiini"ice, t ate dem nstraiile de lab rat r% 5Bnes se uit la *e6t, iar .essica bser# c, din n u, celelalte discuii ncetaser (i c t at lumea era atent la aceast n u p lemic% , 3em nstraiile de lab rat r au tendina s ne "ac rbi la un "apt " arte simplu, r sti 5Bnes% Acest "apt este urmt rul2 n ca$ul despre care discutm a#em de-a "ace cu "en mene a cr r rigine a " st (i rmne mediul e8teri r , mediul n care serie de plante (i animale c ntinu s duc e8isten n rmal% , N rmal? e8clam $e"lemit r *e6t% Nimic nu-i n rmal pe Arrakis? , 3imp tri#% l c ntra$ise 5Bnes% Pe Arrakis s-ar putea crea mai multe puncte de arm ni$are, n $ nele ge gra"ice care permit aut ntreinerea% Pentru asta ar "i su"icient s nelegem limitele planetei (i c nstrngerile la care este supus% , A(a ce#a nu se #a reali$a nici dat, spuse *e6t% +a captul cellalt al mesei, 3ucele nelese brusc cnd anume se pr dusese sc)imbarea din atitudinea lui 5Bnes2 n clipa n care .essica spusese c # r pstra plantele din ser pentru #iit rul Arrakisului% , ' ncret, ce-ar "i de "cut pentru a se crea acest sistem aut n m, d ct re 5Bnes/ ntreb +et % , 3ac am reu(i s determinm un pr cent de trei la sut din plantele #er$i de pe Arrakis s " rme$e c mpu(i carb nici ca materie nutriti#, am declan(a un sistem ciclic, rspunse 5Bnes% , Apa e singura pr blem/ ntreb 3ucele% Simise n"lcrarea lui 5Bnes (i c nstat c i mprt(ea em ia% , Apa eclipsea$ celelalte pr bleme% Planeta are mult 8igen, dar i lipsesc "en menele c nc mitente pre$enei acestuia , #ia #egetal rspndit pe scar larg (i surse imp rtante de bi 8id de carb n n stare liber, cum ar "i, de pild, #ulcanii% Pe Arrakis au l c sc)imburi c)imice ne bi(nuite%%% (i nc pe supra"ee " arte ntinse% , +ucre$i la pr iecte e8perimentale/ ntreb 3ucele% , Ne-ar trebui grmad de timp ca s punem la punct e"ectul TansleB% Nu s-au e"ectuat de camdat dect e8periene de mic ampl are, dar, dat rit l r, (tiina mea dispune acum de serie de ip te$e de lucru% , Nu e destul ap, inter#eni *e6t% Asta-i singura pr blem% Nu e destul ap4 , Me(terul *e6t este e8pert n materie de ap, c ment 5Bnes% Embi, rencepu s mnnce% 3ucele rete$ aerul cu mna dreapt% , Nu? 0reau un rspuns? &8ist su"icient ap, d ct re 5Bnes/ 5Bnes rmase cu pri#irea aintit la "ar"uria din "aa sa% .essica urmri ! cul sentimentel r ce i se glindeau pe c)ip% (e ascunde bine, gndi% 3ar ea l nregistrase pe planet l g% 'iti pe "aa lui regretul pentru "aptul c se a#ntase n aceast discuie% , &8ist su"icient ap/ ntreb din n u 3ucele% , S-ar putea%%% s e8iste, rspunse 5Bnes% (imulea. incertitudinea4 gndi .essica% 'u simul su mai ascuit pentru ade#r, Paul percepu substratul a"irmaiei, (i s licit la ma8imum resursele antrenamentului, pentru a-(i ascunde tulburarea% =>ist ap su-icient4 ar 5@nes nu vrea s se tie acest lucru. , Planet l gul n stru nutre(te multe #isuri interesante, c ment rutci s *e6t% 0isea$ mpreun cu "remenii%%% la mpliniri de pr "eii (i la mntuit ri% n !urul mesei se au$ir cte#a rsete% .essica (i le n t2 tra"icantul, "iica "abricantului de distraie, 3uncan =da) , "emeia cu misteri asa agenie de g)i$i turistici% /iudat mai snt mprite tensiunile n seara asta, (i spuse ea% (e petrec prea multe lucruri pe care nu le pot nele!e. 3rebuie s$mi !sesc neaprat surse de in-ormare.

3ucele (i plimb pri#irea de la 5Bnes la *e6t, ap i la .essica% Simea stranie decepie% = se prea c-i scpase un lucru de imp rtan #ital% , ($ar putea s e8iste, murmur el% 5Bnes spuse repede2 , P ate c-ar trebui s discutm despre asta alt dat, 3 mnia-Ta% Snt prea multe%%% Tcu brusc% ;n s ldat n uni" rm Atreides dduse bu$na pe u(a de ser#iciu% 7mul trecu pe lng santinele, se ndrept grbit spre 3uce, se aplec la urec)ea lui, ncepu s-i # rbeasc n ( apt% .essica recun scu nsemnele deta(amentului lui Ha6at, (i reprim ngri! rarea% Se nt arse ctre s ia "abricantului de distraie , "emeie plpnd, cu prul negru (i trsturi delicate% , Abia te-ai atins de mncare, draga mea% S-i c mand altce#a/ Femeia se uit la brbatul ei, ap i rspunse tim rat2 , Nu prea mi-e " ame% n clipa aceea, 3ucele se ridic n pici are (i r sti cu un t n aspru, p runcit r2 , Cmnei la l curile dumnea# astr% 0a trebui s m scu$ai, dar a inter#enit ce#a care necesit pre$ena mea pers nal% Fcu un pas lateral% , Paul, te r g s "ii tu ga$d n l cul meu% Paul se scul de pe scaun% 0ru s-l ntrebe pe tatl su ce se ntmplase, ap i se r$gndi% Trebuia s-(i pstre$e calmul arist cratic, s "ac "a situaiei cu t at demnitatea% 7c li c lul mesei (i se a(e$ n scaunul tatlui su% 3ucele se nt arse spre ni(a n care #eg)ea Halleck% Spuse2 , :urneB, cup, te r g, l cul lui Paul la mas% S nu rmn un numr impar% 3up ces terminai cina, s-ar putea s te c)em mpreun cu el la p stul de c mand de pe terenul de debarcare% S "ii pregtii% Halleck (i "cu apariia% &ra mbrcat n uni" rma de gal, dar urenia trupului su mt)l s prea nelal cul ei printre #e(mintele scnteiet are ale cel rlali aspei% (i re$em balisetul de perete, se apr pie de scaunul eliberat de Paul, se a(e$% , 0 r g s nu # alarmai, relu 3ucele, dar d resc s nu prseasc nimeni cldirea "r permisiunea c rpului de gard% Atta timp ct rmnei aici, #ei "i n per"ect siguran% 0 asigur c # m re$ l#a ct se p ate de repede aceast mic neplcere% Paul sesi$ cu#intele c di"icate din enunul tatlui su , !ard$si!uran$repede. &ra # rba de pr blem de securitate, nu de #i len% 7bser# c (i mama sa desci"rase acela(i mesa!% Csu"lar amnd i u(urai% 3ucele le adres tutur r un salut scurt cu capul, se nt arse (i ie(i grbit pe u(a de ser#iciu, urmat de s ldatul su% , 0 r g s # c ntinuai cina, r sti Paul% Mi se pare c d ct rul 5Bnes spunea ce#a despre ap% , Nu s-ar putea s relum discuia alt dat/ ntreb 5Bnes% , 'nd d re(ti, rspunse Paul% 4i .essica bser#, cu un sentiment de mndrie, atitudinea demn, maturitatea (i sigurana de sine a "iului ei% *anc)erul (i nl cara"a cu ap, gesticul cu ea ctre *e6t2 , Nici unul dintre n i nu-l p ate ntrece pe me(terul *e6t la # rbe-n"l rite% A(a "rum s le br de(te, de parc-ar aspira la rangul de 'as Mare? Hai, me(tere *e6t, nc)in un t ast din partea n astr a tutur r% P ate c (tii #re cugetare destul de neleapt ca s-i "ie pe plac (i pu(tiului ce trebuie tratat ca un brbat% .essica (i ncle(t pumnii minii drepte sub mas% l $ri pe Halleck sc)imbnd un semnal de mn cu =da) , #$u c santinelele aliniate lng perei cup, cu mi(cri discrete, p $iii de lupt% *e6t i arunc pri#ire #enin as banc)erului% Paul se uit repede la Halleck, la gr$ile gata s inter#in, ap i l intui pe banc)er cu pri#irea pn ce acesta ls ! s cara"a% Spuse, trgnat2 , 7dat, pe 'aladan, am #$ut cada#rul unui pescar necat% A#ea%%% , necat/ e8clam "ata "abricantului de distraie% Paul ( #i, ap i c ntinu2 , 3a% Scu"undat n ap (i m rt prin as"i8iere% necat% , =nteresant m arte, murmur "ata% Paul i adres un surs ng)eat, se nt arse din n u ctre banc)er2 , =nteresant era altce#a la mul acela, (i anume rnile de pe umerii si% Cni pr # cate de nclrile g)intuite ale altui pescar% 0ictima "cuse parte din ec)ipa!ul unei (alupe , na# cu

care se clt re(te pe ap% 4alupa nau"ragiase%%% se scu"undase sub ap% ;n alt pescar, care a!utase la recuperarea cada#rului, spunea c #$use dese ri urme de "elul acela% Cnile artau c, n m mentul nau"ragiului, un alt membru al ec)ipa!ului ncercase s se caere pe umerii npstuitului su t #ar(, ca s a!ung la supra"a , la aer% , 'are-i partea interesant a ntmplrii/ ntreb banc)erul% , Cemarca tatlui meu, care era de "a% A spus c gestul necatului care se car pe umerii altuia ca s se sal#e$e este scu$abil%%% cu e8cepia ca$ului cnd "ace n careul "ieril r%%% Paul a(tept cte#a clipe, pentru a-i da timp banc)erului s neleag ce a#ea s urme$e, ap i termin2 , 4i, a( aduga eu, cu e8cepia ca$ului cnd "ace la mas% n sal se a(ternu brusc tcerea% *sta a -ost o impruden, gndi .essica% Man!ul bancherului i$ar putea permite s$l provoace pe -iul meu la duel. 0$u c =da) era pregtit s inter#in% Santinelele stteau nemi(cate, a(teptndu-i semnalul% :urneB Halleck era cu c)ii pe amenii din "aa sa% , H -) -) ? Tuek, tra"icantul, rdea n ) ) te, cu capul dat pe spate% Pe c)ipurile mesenil r aprur $mbete ner# ase% *e6t ncepu s rn!easc% *anc)erul (i trase scaunul nap i, l "ulger cu pri#irea pe Paul% , 'ine-i n"runt pe Atrei$i "ace pe pielea lui, c ment impasibil 5Bnes% , Atrei$ii bi(nuiesc s-(i insulte aspeii/ mugi banc)erul% nainte ca Paul s p at rspunde, .essica se aplec peste mas (i r sti2 , 3 mnule? =ar n gnd2 3rebuie s ne lmurim ce urmrete aceast unealt a 7ar+onnenilor. :n nou atentat la viaa lui 'aul2 l mai a"ut i altcineva2 , Fiul meu e# c un tabl u (i dumneata i #e$i n el p rtretul/ ntreb ea% Fascinant destinuire% (i strecur pe "uri( mna spre cristaiul a crui teac (i- prinsese deasupra gle$nei% *anc)erul (i nt arse pri#irea du(mn as spre .essica% Paul (i trase u( r scaunul mai nap i, gata s sar dac #a "i ne# ie% Cecepi nase cu#ntul ci"rat2 tablou. 0're!tete$te pentru violen0. 5Bnes se uit lung la .essica, ap i i "cu un semn discret lui Tuek% Tra"icantul se scul brusc n pici are, (i nl cara"a% , Pr pun un t ast? strig el% S bem n sntatea tnrului Paul Atreides, care arat ca un pu(ti, dar se p art ca un brbat% e ce se amestec2 se ntreb .essica% *anc)erul (i strmutase acum pri#irea la 5Bnes (i .essica bser# gr a$a care se ntiprise din n u pe c)ipul agentului% 7aspeii ncepur s rspund la ndemnul t astului% ;amenii se supun voinei lui 5@nes, gndi .essica% * dat de neles c e de partea lui 'aul. /are s -ie secretul puterii lui2 n nici un ca. -aptul c este 9udector al (chimbrii. Funcia asta e temporar. <i snt si!ur c nu$i vorba nici de ran!ul lui de -uncionar imperial. (i retrase mna de pe mnerul cristalului, (i nl cara"a n direcia lui 5Bnes% Planet l gul i rspunse cu acela(i gest% Numai Paul (i banc)erul D(usu4 (tupid porecl4 gndi .essicaA rmseser nemi(cai% *anc)erul c ntinua s se uite ia 5Bnes% Paul pri#ea "i8 "ar"uria dinaintea lui% =ram stpn pe situaie, gndi el% e ce s$au amestecat2 Pri#i pe sub sprncene capetele in#itail r din "aa sa% 're!tete$te de violent2 in partea cui2 in partea bancherului2 n nici un ca.. Halleck spuse "r s se adrese$e cui#a anume2 , ntr- s cietate ca a n astr, amenii n-ar trebui s se pripeasc, atunci cnd li se pare c snt insultai% Nu rare ri ) trre nec)ib$uit nseamn curat sinucidere% 7 pri#i pie$i( pe "iica "abricantului de distraie, urm2 , Nu e(ti de aceea(i prere, d mni( ar/ , 7), ba da, ba da, categ ric? se grbi s rspund "ata% Se abu$ea$ t t timpul de #i len% Mi se "ace de-a dreptul sil% 3e cele mai multe ri, nu-i # rba de nici "ens (i t tu(i m r ameni% &ste absurd% , &ste absurd, ntr-ade#r, ntri Halleck% .essica sesi$ ! cul apr ape per"ect al "etei, gndi2 Gsculia asta nu$i deloc o !sculi. 4i, n clipa aceea, nelese n ce c nsta ameninarea (i-(i ddu seama c nelesese (i Halleck% Plnuiser s-l mbr b deasc pe Paul prin intermediul unei "emei% .essica rsu"l u(urat% Fiul

ei ntre#$use pr babil cel dinti mane#ra , antrenamentul lui nu-l lsase s mit acest gambit banal% , Mi se pare c snt necesare n i scu$e, se adres 5Bnes banc)erului% Agentul i nt arse .essici un surs c)inuit, $ise2 , 3 amn, m tem c am but peste msur% S-au ser#it #inuri tari la masa aceasta, iar eu nu-s prea bi(nuit cu asemenea buturi% .essica i au$i #eninul din # ce% Cspunse cu amabilitate2 , n relaiile cu strinii trebuie s pri#e(ti cu ngduin de sebirile de biceiuri (i educaie% , Mulumesc, 3 amn% S ia "abricantului de distraie se aplec nspre .essica (i-i spuse2 , 3ucele $icea c, rmnnd aici, sntem n siguran% Sper c n-au nceput n i c n"licte armate% * -ost ndrumat s canali.e.e conversaia pe -!aul sta, gndi .essica% , Nu cred c-i # rba de ce#a gra#, spuse ea% 3ar, de camdat, mai e8ist serie de pr bleme care necesit pre$ena pers nal a 3ucelui% Nici msur de precauie nu-i de pris s, atta timp ct c ntinu #r!m(ia dintre 'asele Atreides (i Hark nnen% 3ucele a !urat kanlB% 4i bineneles, nu se #a lsa pn ce nu-i #a "i lic)idat pe t i agenii Hark nnenil r care se mai a"l pe Arrakis% Se uit pie$i( la repre$entantul *ncii :)ildei, adug2 , =ar legile ' n#eniei i ngduie acest lucru% Ap i, pri#indu-l pe 5Bnes2 Nu-i a(a, d ct re 5Bnes/ , 3e bun seam, rspunse planet l gul% Fabricantul de distraie ng)i nti discret pe s ia lui% Femeia se uit repede la el, spuse2 , Parc mi s-a "cut (i mie " ame% A( gusta din "riptura aceea de pasre care s-a ser#it mai nainte% .essica i "cu semn unui #alet, ap i se nt arse ctre banc)er2 , ')iar, d mnule, # rbeai ce#a mai nainte despre psri (i despre biceiurile l r% A"lu t t mai multe lucruri interesante n legtur cu 3une% Spune-mi, unde se a"l l curile cu mir denii/ 0nt rii trebuie s ptrund adnc nspre centrul de(ertului/ , 7, nu, 3 amn% Se cun sc " arte puine lucruri despre centrul de(ertului% 4i apr ape nimic despre emis"era sudic% , &8ist p #este care spune c n inuturile sudice s-ar a"la un gigantic Fil n-Mam de mir denii, inter#eni 5Bnes, dar bnuiala mea este c-i d ar plsmuire (i-un prete8t de balad% 3in cnd n cnd, unii #nt ri mai cute$t ri ptrund n $ nele limitr "e centurii centrale, dar e8pediiile acestea snt e8trem de pericul ase , na#igaia-i nesigur (i "urtunile-s " arte "rec#ente% 'u ct se aci nea$ mai departe de ba$ele de la p alele Scutului, cu att de#in mai p sibile accidentele% 3e camdat, s-a d #edit nerentabil s ne a#enturm prea departe, spre sud% P ate c dac-am dispune de-un satelit mete r l gic%%% *e6t (i nl capul din "ar"urie, # rbi cu gura plin, adresndu-se tutur r2 , Se $ice c "remenii p t a!unge ac l , c ei se p t deplasa unde # r, c au desc perit sugt ri (i si"ntni c)iar (i n emis"era sudic% , Sugt ri (i si"intni/ se mir .essica% 5Bnes rspunse repede2 , 0 rbe, 3 amn, # rbe% Astea e8ist pe alte planete, dar nu pe Arrakis% Sugt rile snt l curi n care apa se in"iltrea$ pn la supra"a sau destul de apr ape de supra"a ca s p at "i desc perit dup anumite semne% Si"intna e t t un "el de sugt are, din care se p ate s rbi ap printr-un tub n"ipt n s l%%% cel puin a(a se $ice% ,u pare sincer, gndi .essica% e ce minte2 se ntreb Paul% , F arte interesant, c ment .essica% 4i gndi2 0(e .ice...0. /urioase abloane verbale mai au pe$aici. Mcar de i$ar da seama ct de revelatoare este e>primarea aceasta pentru credina n superstiii de care nu pot scpa. , Am au$it, inter#eni Paul, c a#ei $ical2 lustrul #ine de la ra(, iar nelepciunea din de(ert% , Arrakisul are multe $icale, spuse enigmatic 5Bnes% .essica se pregtea s " rmule$e n u ntrebare, cnd un #alet se apr pie de ea, se nclin (i i ntinse un bilet% &a l despturi, recun scu scrisul 3ucelui (i semnele de c d% 'iti repede mesa!ul, ap i se adres tutur r2 , Sper c # #a "ace plcere s a"lai c 3ucele ne trimite #e(ti mbucurt are% Pr blema pentru care a trebuit s ne prseasc a " st re$ l#at% S-a gsit aer transp rt rul disprut% ;n

agent Hark nnen strecurat printre membrii ec)ipa!ului i-a silit pe ceilali s ateri$e$e la ba$ a tra"icanil r, cu sperana c le #a putea #inde acest ra aparatul% 4i mul, (i ma(ina au " st predate trupel r n astre% (i nclin u( r capul ctre Tuek% Tra"icantul i rspunse cu aceea(i mi(care% .essica mpturi biletul, (i-l strecur n mnec% , M bucur c nu s-a a!uns la lupt desc)is, declar banc)erul% P pulaia sper din t at inima c Atrei$ii # r aduce pacea (i pr speritatea% , Mai ales pr speritatea, r sti *e6t% , 'red c a(teptai cu t ii desertul, spuse senin .essica% =-am c mandat buctarului n stru specialitate caladane$2 re$ pundi cu crem d lsa% , Sun " arte mbiet r, $ise "abricantul de distraie% 'um a( putea bine (i eu reeta/ , 0ei primi rice reet d re(ti, d mnule, rspunse .essica, nre!istrnd mul pentru a discuta despre el cu Ha6at% Fabricantul era tipul ari#istului mesc)in (i "ric s, care putea "i cumprat ie"tin% n !urul ei, c n#i#ii (i reluaser "lecreala2 9'e material drgu%%%9 9A c mandat m ntur la "el de superb ca (i piatra%%%9 9P ate c # m ncerca s sp rim pr ducia n trimestrul urmt r%%%9 .essica se uit la "ar"uria din "aa ei, re"lectnd la pasa!ul ci"rat din mesa!ul lui +et 2 07ar+onnenii au ncercat s debarce un transport de lasere. ?e$am capturat *sta nu nseamn ns c n$au reuit s debarce i alte transporturi. <i n orice ca., e o dovad c nu se prea sinchisesc de scuturi. ?uai msuri de precauie n consecin.0 ?asere, gndi .essica, descumpnit% Fasciculele incandescente de lumin bri$ant puteau strpunge rice material cun scut, nepr te!at de un scut de"ensi#% Faptul c "en menul de c ne8iune in#ers, la c ntactul cu scutul, putea s pr # ace e8pl $ia simultan a cel r d u surse de energie nu-i pre cupa pe Hark nneni% 3e ce/ 7 e8pl $ie laser-scut era #ariabil pericul asF putea "i mai puternic dect rice arm at mic, sau putea pr # ca d ar m artea trgt rului si a intei sale% Necun scutele pr blemei nelini(teau% l au$i pe Paul spunnd2 , Nu m-am nd it nici clip c # m gsi transp rt rul% 'nd tatl meu (i pune n gnd s re$ l#e pr blem, re$ l#% Hark nnenii ncep s desc pere (i ei acest ade#r% (e laud, gndi .essica% ,$ar trebui s se laude. /nd urmea. s$i petreci noaptea ascun.ndu$te sub pmnt, de -rica laserelor, n$ai dreptul s te lau.i.

,$avem scpare L pltim pentru violena strmoilor notri. Fra!ment din $ildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan .&SS='A A;E= +ACM din ) lul principal, aprinse lampa de lng pat% 'easul de aici nu "usese p tri#it la ra l cal (i trebui s scad mintal d u$eci (i unu de minute, ca s-(i dea seama c era ra d u n aptea% 3e(i puternic, larma era c n"u$% ( -i declanat 7ar+onnenii atacul2 se ntreb% ' b r din pat, se duse la m nit r% Pe unul dintre ecrane ii #$u pe Paul, d rmind n c mpartimentul cel mai adnc al beciului, unde i se impr #i$ase n grab un d rmit r% &#ident, $g m tul u a!ungea pn ac l % n camera 3ucelui nu era nimeniF patul nu "usese des"cut% 7are +et mai era (i acum pe terenul de debarcare/ .essica rmase nemi(cat n mi!l cul ncperii, trgnd cu urec)ea% 3eslu(i # ce care striga cu#inte de$lnate% Ap i alt # ce, care-l c)ema pe d ct rul <ue)% .essica gsi mantie, mbrc, (i #r pici arele n papuci, (i prinse cristaiul deasupra gle$nei% 3in n u, # ce l strig pe <ue)% .essica (i ncinse mantia la mi!l c, ie(i pe c rid r% *rusc, str"ulger un gnd2 ac a -ost rnit ?eto2 ncepu s alerge% se pru c nu #a mai a!unge nici dat la captul c rid rului% =e(i de sub arcad, trecu n g an prin sala de mncare, se npusti n pasa!ul care ducea n% ) lul principal% Se pri nuc n sala #ast, puternic luminat% T ate lmpile cu suspensie de lng perei strluceau la intensitatea ma8im%

n dreapta ei, c)iar n "aa u(ii de la intrare, $ri d i s ldai din c rpul de gard, inndu-l de subsu ri pe 3uncan =da)a , al crui cap se blngnea de c l -c l , cu brbia n piept% .essica i pri#i ncremenit% ;nul dintre s ldai i se adres d !enit r iui =da) 2 , 0e$i ce-ai "cut/ Ai tre$it pe d amna .essica% n spatele l r, draperiile grele stteau um"late, semn c u(a rmsese desc)is% Nici 3ucele, nici <ue) nu se #edeau nicieri% 'e#a mai departe, retras, Mapes l pri#ea cu rceal pe =da) % Purta r b ca"enie, cu un desen n serpentin pe ti#, iar n pici are a#ea g)ete de de(ert cu (ireturile des"cute% , *ine c-am tre$it- , b lb r si =da) % (i ddu capul pe spate, $bier2 Pe :rumman mi-am muiat ntia!L dat (abia-n snge? Maica Marc4 = beat4 gndi .essica% Faa ac)e( (i r tund a lui =da) se sc)im n si ntr- grimas arg as% Prul lui cre, ca blana unui ap negru, era nclit de pra"% A#ea tunica rupt ntr- parte (i, de sub marginile $drenuite, i atrna un c l al cm(ii de b rangic pe care purtase =a cin% .essica se apr pie de el% ;nul dintre s ldai salut, "r a-l slbi pe =da) % , N-am (tiut ce s "acem cu el, 3 amn% 0 ci"era n "aa casei, dar nu # ia s intre% Ne-am temut s nu treac #reun l calnic (i s-l #ad n )alul sta% Ne-ar "i ie(it # rbe% , 3e unde #ine/ ntreb .essica% , 3up cin a c ndus- acas pe una din d mni( are, 3 amn% 3in rdinul lui Ha6at% , 'e d mni( ar/ , ;na din "eti(canele de la agenia de g)i$i% Nu (tii, 3 amn/ Se uit cu c ada c)iului la Mapes, (i c b r glasul2 Se apelea$ t tdeauna la =da) pentru supra#eg)erea d amnel r% Foarte bine4 gndi .essica% ar de ce$i beat2 Se ncrunt, se nt arse ctre Mapes% , Mapes, adu-i un stimulent% ' "ein, dac se p ate% 0e$i dac n-a mai rmas ni(te ca"ea cu melan!% =da) (i nl ane# ie capul, se uit c)i r( la .essica, b d gni2 , Am cspit mai mulL de- sut dLin(i penL 3uce%%% 3aL #reau s (tiu (i i ce caut aici/ SuL pmnt nu-i de trit% 3easupra, nici att% 'e dracuL de lume mai e (-asta, )a/ 3inspre c rid r se au$i un $g m t% .essica (i nt arse capul, l #$u pe <ue) #enind ctre ei, cu trusa medical n mna stng% 3iamantul tatuat pe "runtea lui se c ntura mai pregnant ca ricnd% , =aca (i d mL3 ct r? $bier =da) % 'e-i d ct re/ Ai #enit (-mLpui atele/ (i r ti c)ii nce (ai n direcia .essici% , Pr st bancuL, / .essica se ncrunt, dar nu spuse nimic% Se ntreb2 /e motiv ar putea avea Idaho s se mbete2 ,u cumva a -ost dro!at2 , A"urisita aia de bere de mirLdenie, m rmi =da) , ncercnd s stea drept% Mapes re#eni cu cea(c aburind n mini% Se pri ne) trt n spatele lui <ue), se uit la .essica% &a i "cu semn s a(tepte% <ue) (i ls ! s trusa, salut pe .essica, spuse2 , *erea de mir denie, $ici/ , A mai stra!nic pileal, bigui =da) % ncerc s ia p $iie de drepi, url2 Pe :rumman miam muiat ntia!L dat (abia-n snge? Am tiat un Hark n%%% penL 3uce l-am tiat% <ue) se nt arse, se uit la cea(ca pe care inea Mapes% , 'e-i ac l / , ' "ein, spuse .essica% <ue) lu cea(ca, i- ntinse lui =da) % , *ea asta, biete% , Nu maL beau nimic% , =ar eu i spun, bea- ? 'apul lui =da) se blngni n direcia lui <ue)% 'ltinindu-se, spadasinul "cu un pas nainte, trndu-i pe cei d i s ldai dup el% , M-am sturat pn-n gt s t L "ac pe placuL LNi#ersulu-mperial, d ct re? AcuL s mai "acem (L cum #reau i % , 3up ce- s bei asta, spuse <ue)% Nu-i dect ca"ea% , 7 p rcrie ca (L planeta asta? 'u-a"urisituL ei de s are alb% 'are dec l rea$ t tuL%%% (i strmb t ate%%% , *un, acum ns e n apte, i spuse <ue) rbdt r% Fii biat de treab (i d pe gt cea(ca asta% 7 s te simi mai bine%

, Nu #reau s m simLai bine? , 3 ar n- s ne petrecem n aptea, t cmindu-ne cu el, inter#eni .essica% 4i gndi2 *re nevoie de$un oc. , Te p i retrage, 3 amn, $ise <ue)% Am eu gri! de el .essica (i scutur capul Fcu un pas nainte, l l #i cu putere pe =da) peste "a% Spadasinul se ddu nap i, trgnd santinelele dup el, "ulger cu pri#irea% , 'um te p ri n casa 3ucelui tu/ (uier ea% Smulse cea(ca din mna lui <ue), mpr (cnd picturi de lic)id, i- #r sub nas lui =da) % *ea- imediat? & un rdin? =da) se ndrept brusc, pri#i "i8, urt% Ap i # rbi ncet, pr nunnd cu#intele rspicat (i atent2 , Nu primesc rdine de la blestemat de spi an a Hark nnenil r% <ue) se cutremur, se nt arse spre .essica% ')ipul ei se "cuse li#id% 3du ncet din cap% Acum pricepuse t tul% 0 rbele (i "aptele bser#ate n cursul ultimel r $ile, # rbele (i "aptele al cr r neles i se pruse trunc)iat, cptaser de dat semni"icaie% 7 c ple(i "urie apr ape insup rtabil% Fu ne# it s-(i s licite t ate resursele antrenamentului ei *ene :esserit ca s-(i regle$e pulsul (i s-(i egali$e$e respiraia% 0paia ns c ntinu s plpie m cnit n su"letul ei% (e apelea. totdeauna la Idaho pentru suprave!herea doamnelor4 l sget pe <ue) cu pri#irea% 3 ct rul (i ls c)ii n ! s% , 4tiai/ ntreb ea% , Am%%% au$it unele # rbe, 3 amn% 3ar n-am #rut s-i ngreune$ p #ara% , Ha6at? (uier ea% S #in imediat la mine T)u"ir Ha6at? , 3 amn, dar%%% , =mediat? ,u poate -i dect 7a6at, gndi ea% ac ar -i provenit din alt surs, o asemenea bnuiaO8 ar -i -ost respins -r re!ret. =da) (i scutur capul, b lb r si2 , Nu mai puteam s-nr in gura% 7 clip, .essica se uit la cea(ca pe care inea n mn, ap i, brusc, i a$#rli c ninutul n bra$ul lui =da) % , nc)idei-l ntr-una din camerele pentru aspei, din aripa de est, p runci ea% S d arm ac l pn-(i%%% re#ine, 'ei d i s ldai pri#ir p s m rii% ;nul dintre ei ngim2 , P ate c-ar "i mai bine s-i ducem n alt parte, 3 amn% +-am putea%%% , Trebuie s stea aici? se rsti .essica% = s-a ncredinat misiune aici? n glas i r$btu amrciunea2 Supra#eg)erea d amnel r este specialitatea lui% S ldatul ng)ii n sec% , ;nde e 3ucele/ ntreb ea% , +a p stul de c mand, 3 amn% , Ha6at e cu el/ , Ha6at e n ra(, 3 amn% , 3ucei-# dup ei (i aducei-l aici% l a(tept n camera mea% , 3 amn%%% , 3ac este ne# ie, l # i c)ema (i pe 3uce, spuse ea% 3ar sper s ne# ie% N-a( #rea s-l tulbur cu p #estea asta% , Prea bine, 3 amn% .essica #r cea(ca g al n minile lui Mapes, care pri#i ntrebt r cu c)ii ei albastru-nalbastru% , 3u-te (i te culc, Mapes% , &(ti sigur c nu mai ai ne# ie de mine, 3 amn/ .essica i adres un surs m ) rt% , Snt sigur% , P ate c ar "i mai bine s la(i t tul pe mine, 3 amn, inter#eni <ue)% Di-a( putea da un sedati# (i%%% , nt arce-te n apartamentul dumitale (i las-m pe mine s "ac ceea ce cred de cu#iin, r sti ea% Ap i l btu nceti( r pe bra, pentru a atenua asprimea p runcii2 & mai bine a(a, credem% (i nl brusc "runtea, se rsuci (i prsi ) lul, ndreptndu-se ctre apartamentul ei% Mergea cu spatele drept, cu c)ii aintii nainte% Eiduri reci%%% c rid are%%% u( cun scut%%% Aps brutal clana, intr (i trnti u(a n spatele ei% Cmase nemi(cat, pri#ind cu c)i scprt ri "erestrele paci$ate de scutul de"ensi# al camerei% 7a6at4 ( se -i vndut 7ar+onnenilor2 )om vedea.

Se apr pie de !ilul de m d #ec)e, tapiat cu piele de sc)lag br dat, l nt arse cu "aa spre u(% (i aduse aminte subit de cristaiul a"lat n teaca prins deasupra gle$nei% 3esprinse teaca (i (i- leg pe antebra, ncercnd ap i alunecarea armei% Pri#i nc dat prin camer, "i8ndu-(i cu preci$ie n minte, ca msur de pre#edere, p $iia "iecrui biect2 di#anul din c l, scaunele cu sptar drept de lng perete, cele d u msue ! ase, itera prins n sup rtul ei, lng u(a d rmit rului% +mpile cu suspensie mpr(tiau lumin palid, tranda"irie% +e mic( r (i mai mult intensitatea, ap i se a(e$ n !il% *tu nceti( r ci degetele in tapieria brael r, mulumit de masi#itatea impunt are a " t liului, att de p tri#it pentru ceea ce a#ea s urme$e% *cum poate s vin, gndi ea% )om vedea ce e de v.ut4 4i se pregti de a(teptare, n stilul *ene :esserit, acumulnd rbdare, drmuindu-(i " rele% Mai curnd dect (i nc)ipuise, n u( se au$i btaie (i, la ndemnul ei, Ha6at intr n ncpere% .essica l pri#i "r s-(i prseasc !ilul, bser#nd n mi(crile =ui pre$ena #ibrant a energiei induse de dr g, sesi$nd dinc l de para#anul acesta semnele b selii% 7c)ii ume$i (i btrni ai lui Ha6at scnteiau% Pielea lui ncreit prea u( r glbuie n lumina din camerF pe mneca braului drept al mentatului se ntindea pat mare, !ila#% .essica simi mir sul de snge% i art scaunul de lng perete, r sti2 , =a-i un scaun (i a(a$-te n "aa mea% Ha6at se nclin, "cu precum i spusese% 3oate astea pentru c dobitocul de Idaho s$a mbtat4 gndi el% =sc di c)ipul .essici, ntrebndu-se cum #a sc ate la capt% , 3e mult trebuia s lmurim cte#a lucruri n ceea ce ne pri#e(te, spuse .essica% , 'are-i neca$ul, 3 amn/ ntreb Ha6at, a(e$ndu-se (i lsndu-(i minile pe genunc)i% , Nu " pe ne(tiut rul cu mine? se rsti ea% 3ac nu i-a spus <ue) pentru ce te-am c)emat, atunci ai a"lat- de la #reunul din spi nii pe care i-ai pus pe urmele mele% 'el puin cnd sntem numai n i d i, putem # rbi "r ascun$i(uri%%% , 'um d re(ti, 3 amn% , n primul rnd #reau s-mi rspun$i la ntrebare% &(ti, n clipa de "a, agentul Hark nnenil r/ Ha6at se smulse pe !umtate din scaun% 'u "aa neagr de mnie, mri2 , ndr$ne(ti s m insuli ast"el/ , Stai ! s, r sti ea% Ai ndr$nit acela(i lucru% ncet, mentatul se ls pe scaun% =ar .essica, citind semnele de pe c)ipul pe care l cun (tea att de bine, (i ngdui un suspin de u(urare% ,u e 7a6at. , Acum (tiu c ai rmas credinci s 3ucelui meu, spuse ea% 4i snt dispus s-i iert a"r ntul% , & ce#a de iertat/ .essica se ncrunt, gndi2 ($mi "oc atu$ul2 ($i spun c de cteva sptmni o port n mine pe -iica ducelui2 ,u... ,ici mcar ?eto nu tie nc... *sta n$ar -ace dect s$i complice e>istena, s$l tulbure, acum cnd trebuie s$l preocupe doar supravieuirea noastr. 'oate mai tr.iu. Mai este timp. , 7 3rept# rbit are ar putea s re$ l#e pr blema asta, spuse cu # ce tare, dar din pcate nu a#em 3rept# rbit are aut ri$at de 'urtea Suprem% , A(a este% Nu a#em 3rept# rbit are% , S se "i strecurat #reun trdt r printre n i/ ntreb ea% =-am cercetat cu cea mai mare gri! pe t i amenii n (tri% 'ine-ar putea "i/ :urneB nu-i% Nici 3uncan% + c tenenii lor nu cup p $iii strategice demne de luat n seam% Tu nu e(ti, T)u"ir% Paul nu p ate "i% <tiu c nu snt eu% 'ine mai rmne/ <ue)/ S-l c)em aici, s-l pun la ncercare/ , N-ar a#ea nici un r st, spuse Ha6at% <ue) este c ndii nat de naltul ' legiu% 3e asta snt eu abs lut sigur% , 4i n plus, s ia lui, *ene :esserit, a " st ucis de Hark nneni, aduga .essica% , Asta era, deci, $ise Ha6at% , N-ai remarcat nici dat ura din glasul lui, atunci cnd r ste(te numele Hark nnen/ , 4tii c n-aud asemenea lucruri, murmur Ha6ai% , 3e unde pn unde a c$ut bnuiala asupra mea/ ntreb ea Ha6at se p s m r% , 3 amn, m pui ntr- situaie imp sibil% n primul rnd, i dat re$ l ialitate% 3ucelui% , 'un sc aceast l ialitate (i de aceea i-am spus c snt dispus s iert multe% , =ar eu m #d silit s-ntreb din n u2 e ce#a de iertat/ , Cemi$/

*trnul meritat ridic din umeri% , F arte bine, r sti .essica% S # rbim atunci despre altce#a% 3espre 3uncan =da) , luptt rul iscusit ale crui nsu(iri de pa$nic (i supra#eg)et r snt att de preuite% n n aptea asta, a but peste msur ce#a ce se nume(te bere de mir denie% Mi s-a adus la cun (tin c (i ali ameni de-ai n (tri s-au int 8icat cu butura aceasta% & ade#rat/ , 0d c e(ti bine in" rmat, 3 amn, , Snt% Nu i se pare c beiile astea snt simpt matice, T)u"ir/ , 0 rbe(ti n cimilituri, 3 amn% , F l se(te-i "acultile de mentat? se rsti ea% Nu (tii ce-i cu 3uncan/ 'u ceilali/ i spun eu, n d u # rbe2 n-au patrie% Ha6at (i ainti degetul ctre p dea% , Arrakisul e patria l r% , Arrakisul nu nseamn nimic pentru ei? Patria l r era 'aladanul% 3ar n i i-am de$rdcinat% Au rmas "r patrie% 4i se tem c 3ucele le-a n(elat speranele% Ha6at nepeni n scaun% , 3ac #reunul dintre amenii n (tri ar r sti asemenea # rbe, ar "i%%% , ncetea$, T)u"ir? & de"etist sau trdt r medicul care d diagn sticul c rect al unei b li/ Nu #reau dect s #indec b ala% , 3ucele mi-a ncredinat mie misiunea aceasta% , 3ar nu se p ate s nu-i dai seama c-i n rma? s m interese$e i pe mine mersul unei asemenea b li% 4i nu se p ate s nu recun (ti c m pricep i eu puin la asemenea lucruri% 3rebuie oare s$i aplic un oc mai serios4 se ntreb% /red c da... 3rebuie s$l smul! cumva din rutin. , =nteresul 3 mniei-Tale ar putea "i interpretat (i alt"el, bser# Ha6at (i ddu din umeri% , A(adar, m-ai sndit de!a/ , Nu, 3 amn% 3ar n situaia n care ne a"lm, nu-mi p t asuma nici un risc% ,ici unul. , 7 tentati# de asasinare a "iului meu i-a scpat ne bser#at c)iar n casa aceasta, spuse ea% 'ine (i-a asumat riscul sta/ ')ipul mentatului se ntunec% , =-am pre$entat 3ucelui demisia mea% , 3ar mie mi-ai pre$entat- / Sau lui Paul/ Ha6at nu mai reu(i s-(i ascund mnia% ncepu s rsu"le repede, cu nrile dilatate% 7c)ii i scprar% .essica i #$u tmplele pulsnd n#alnic% , Snt slu!it rul 3ucelui, spuse el, mu(cnd parc "iecare cu#nt% , Nu e8ist nici un trdt r, $ise .essica% Altunde#a-i ameninarea% P ate c e ce#a n legtur cu laserele% P ate c # r ncerca s instale$e lasere cu declan(are ntr$iat, ndreptate asupra scutului de"ensi# al cldirii% P ate c%%% , 4i cine ar putea d #edi dup aceea c n-a " st # rba de e8pl $ie at mic/ ntrerupse Ha6at% Nu, 3 amn% N-ar risca asemenea ilegalitate% Cadiaia rmne% 3 #e$ile snt greu de nlturat% Nu% 0 r respecta ma! ritatea legil r% Snt sigur c e8ist un trdt r% , Eici c e(ti slu!it rul 3ucelui? Ai "i n stare s-l distrugi, ncercnd s-l sal#e$i/ Ha6at inspir adnc, ap i r sti2 , 3ac e(ti ne#in #at, 3 amn, #ei primi scu$ele mele cele mai umile% , S pri#im alt"el lucrurile, T)u"ir, $ise, dup clip, .essica% 7amenii triesc cel mai bine atunci cnd "iecare (i are l cul su, cnd "iecare (tie unde i-e l cul n rnduiala natural a lucruril r% 3istruge l cul (i distrugi mul% 3intre t i amenii care i snt de# tai 3ucelui, T)u"ir, tu (i cu mine sntem situai ideal pentru a ne distruge unul altuia l cul% 7are nu i-a( putea ( pti (i eu 3ucelui, n aptea, c te bnuiesc de trdare/ 'nd cre$i c ar "i mai recepti# la asemenea ( apte, T)u"ir/ 'e #rei s-i spun mai mult de-att/ , M amenini/ mri el% , Nu te amenin% Nu #reau dect s-i atrag atenia c cine#a ne atac, l #ind t cmai n rnduiala esenial a traiului n stru% & un atac inteligent, diab lic% i pr pun s respingem acest atac, rnduindu-ne ast"el #iaa nct s nu mai e8iste nici "isur capabil s cree$e un punct #ulnerabil% , M acu$i de insinuarea un r bnuieli nentemeiate/ , &8act% Nentemeiate% , 4i #rei s rspun$i cu pr priile-i bnuieli/ , 3u trie(ti din bnuieli, T)u"ir, nu eu% , Te nd ie(ti de "acultile mele/ .essica "t% , T)u"ir, a( #rea s-i anali$e$i sentimentele pers nale implicate n p #estea asta% 7mul natural este un animal lipsit de l gic% + gica !udecil r tale este nenatural, dar i se ngduie s

se mani"este atta timp ct are un caracter util% &(ti ntruc)iparea l gicii, T)u"ir , e(ti mentat% 'u t ate acestea, s luiile pr blemel r pe care le anali$e$i tu snt c ncepte pr iectate, ntr-un sens ct se p ate de real, n a"ara "iinei tale% Ac l snt ele studiate, nt arse pe t ate prile, e8aminate din t ate ung)iurile% , Nu cum#a #rei s m n#ei pr pria mea meserie/ ntreb el, "r a ncerca s-(i camu"le$e dispreul din glas% , nelegi (i-i p i aplica l gica la rice "en men e8teri r "iinei tale, c ntinu netulburat .essica% 3ar e n "irea mului ca atunci cnd este c n"runtat cu pr bleme pers nale s-i #in " arte greu s-(i sc at la i#eal gndurile cele mai intime (i s ie lase e8pl rate de l gic% A#em tendina s ne mp tm lim, s dm #ina pe rice altce#a dect pe ade#rata pr blem, cea care $ace n adncul su"letului n stru (i ne r ade% , ncerci n m d deliberat s-mi submine$i ncrederea n aptitudinile mele de mentat, (uier el% 3ac a( a"la c #reunul din amenii n (tri ncearc s sab te$e ast"el rice alt arm din arsenalul n stru, n-a( e$ita s-l denun (i s-l distrug% , 'ei mai abili mentai au un respect snt s pentru "act rul de er are din calculul l r, r sti ea% , N-am pretins nici dat c ntrariul% , Atunci, gnde(te-te la simpt mele pe care le-am bser#at amnd i2 amenii se mbat, se ceart%%% Trncnesc #rute (i ne#rute despre Arrakis, ign r cele mai elementare%%% , Se plictisesc, asta-i t t, ntrerupse Ha6at% Nu ncerca s-mi t rpile$i rai namentele, pre$entndu-mi pr blem clar ntr- lumin tulbure% .essica l pri#i lung% Se gndi ia amenii 3ucelui, care se "rmntau n barci, ntratm s"er n care tensiunea se ridicase att de mult, nct apr ape c se simea mir s de i$ laie ars% *u nceput s se asemene din ce n ce mai mult cu oamenii din le!endele despre vremurile dinaintea Ghildei, (i spuse ea% *u a"uns ca oamenii rtcitorului printre stele, *mpoliros. (tui de btlii... venic cutnd, pre!tindu$se venic i venic nepre!tii. , 3e ce n-ai apelat nici dat la a!ut rul meu n pr blemele pe care trebuia s le re$ l#i pentru 3uce/ ntreb ea% Te temi s nu-i pier$i postul2 Ha6at "ulger cu pri#irea% , 'un sc cte ce#a despre antrenamentul # stru de%%% Tcu brusc, se ncrunt% , 3e ce te-ai prit/ 3-i drumul, spuse2 de vr"itoare *ene :esserit% , 'un sc cte ce#a despre antrenamentul real din (c lile # astre% +-am bser#at (i la Paul, dar s nu cre$i c m las pr stit de l $inca #e)iculat de *ene :esserit%%% c e8istai , c)ipurile , numai pentru a ser#i% <ocul trebuie s -ie dur, gndi ea% = aproape pre!tit s$l primeasc. , +a c nsilii m asculi respectu s, spuse cu # ce tare, dar ii rare ri seam de prerile mele% 3e ce/ , Nu am ncredere n m ti#ele *ene :esserit, replic el% N-ai dect s cre$i c p i pri#i ntrun mF n-ai dect s cre.i c p i determina un m s "ac e8act ceea ce #rei s%%% , T)u"ir, biet ntru? ) ) ti ea sumbru% Ha6at (i ncle(t "lcile, (i lipi spatele de spetea$a scaunului% , =ndi"erent ce $# nuri i-au a!uns la urec)i despre (c lile n astre, relu ea, s (tii c ade#rul le ntrece% 3ac a( #rea s-l distrug pe 3uce%%% s te distrug pe tine sau pe ricare altul dintre cei a"lai n prea!ma mea, nimeni n-ar "i n stare s m mpiedice% 4i imediat dup aceea gndi2 e ce m las prad tru-iei, rostind asemenea vorbe2 ,u aa am -ost nvat s procede.. ,u aa trebuie s$l .druncin. Ha6ai (i "uri( mna sub tunic, pipi micul pr iect r de sgei tr#ite% ,u poart scut, gndi el% ($o -i cre.nd chiar aa de !ro.av2 I$a putea -ace de petrecanie chiar n clipa asta... dar, ahhh, ar -i vai i$amar dac m$am nelat4 .essica i bser#ase mi(carea% Spuse2 , S ne rugm ca n i d i s n-a!ungem nici dat la #i len% , neleapt pr punere? , * ala de care # rbeam ns c ntinu s se pr page% =at de ce te ntreb din n u2 nu e mai rai nal s presupunem c Hark nnenii au semnat aceast bnuial ca s ne n#r!beasc/ , Pare-se c a!ungem iar la remi$, replic sec Ha6at% &a "t, (i spuse2 = aproape pre!tit. , 3ucele (i cu mine sntem ca ni(te prini pentru amenii n (tri, $ise% P $iia%%% , Nu e(ti s ia 3ucelui, ntrerupse Ha6at% .essica (i impuse calmul, gndi2 Bun ripost. , 3ar nici nu #a a#ea alt s ie, replic% 'el puin atta timp ct triesc eu% 4i, a(a cum am

spus, sntem ca ni(te prini% Hark nnenii # r s "rng aceast rnduial natural a e8istenei n astre, # r s ne tulbure, s ne de$bine, s ne ntunece minile%%% 'e int li s-ar prea mai ademenit are/ Ha6at intui unde #r ia s a!ung .essica (i sprncenele i se mpreunar de dat ntr- cut adnc% , 3ucele/ c ntinu ea% & int atrgt are, ntr-ade#r, numai c nimeni altul, n a"ar p ate d ar de Paul, nu e mai bine p$it% &u/ 3a, "ire(te, dar (i dau seama c *ene :esserit nui int u( ar% 4i-ap i e8ist int mai bun%%% ;n m ale crui ndat riri creea$, n m d ine#itabil, m nstru as pat ntunecat% ;n m pentru care suspiciunea este la "el de natural ca (i respiraia% ;n m care (i clde(te ntreaga #ia pe insinuri (i mister% Mna ei dreapt se destinse ca un arc, ctre el% , Tu? Ha6at ddu s sar din scaun% , Nu i-am permis nc s pleci, T)u"ir? 'u#intele c$ur ca un "ulger% *trnul mentat se prbu(i n scaun% Mu(c)ii l trdaser% =nstantaneu% .essica l pri#i cu un $mbet amar% , Acum cun (ti ce#a despre antrenamentul n stru real, spuse ea% Ha6at (i simi gtle!ul ar$nd, ncerc s ng)it% P runca ei "usese su#eran, ire$istibil , r stit pe un t n (i ntr-un c)ip care nu ngduiau mp tri#ire% Trupul i se supusese mai nainte ca mintea lui s p at ncr pi un gnd% Nimic nu i-ar "i putut mpiedica reacia aceasta , nici l gica, nici mnia cea mai turbat%%% Nimic% 'eea ce "cuse .essica dem nstra cun a(tere per"ect, intim, a mului pe care l putea mane#ra ast"el% Ha6at nu (i-ar "i imaginat nici dat p sibilitatea unui c ntr l att de t tal% , Di-am spus mai nainte c ar trebui s ne nelegem unul pe cellalt, r sti .essica% 3e "apt, #r iam s spun c tu ar trebui s m nelegi pe mine% Pentru c eu te-am neles demult% 4i i mai spun dat c, pentru mine, singura garanie pe care "eri este l ialitatea ta "a de 3uce% Ha6at pri#i lung, (i ume$i bu$ele cu #r"ul limbii% , 3ac mi-a( "i d rit mari net, 3ucele s-ar "i cst rit cu mine, urm ea% Ar "i putut c)iar s rmn cu impresia c a "cut- din pr pria sa # in% Ha6at (i ls capul n piept, c ntinund s- pri#easc pe sub gene% Numai un aut c ntr l se#er reu(i s-l "ac s se stpneasc s nu c)eme garda% Aut c ntr lul%%% (i sup $iia c "emeia aceasta l-ar putea mpiedica% 7 sup $iie n u% = se ncrei pielea amintindu-(i "elul n care l d minase% n clipa aceea, cnd trupul l trdase, .essica ar "i putut s sc at arm (i s-l ucid? ;are toi oamenii snt att de vulnerabili2 se ntreb% ;are oricare dintre noi poate -i manipulat, mpotriva voinei sale, cu atta uurin2 :ndul l "cu s se cutremure% /ine i$ar putea sta n cale unei -iine cu asemenea putere2 , Ai $rit pentru clip pumnul din mnu(a *ene :esserit, relu .essica% Puini l #d (i mai rmn n #ia% =ar ceea ce am "cut adinea ri este relati# simplu% Nu-mi cun (ti ntregul arsenal% S te gnde(ti la asta? , 3e ce nu-i nimice(ti pe du(manii 3ucelui/ ntreb el% , &u s-i nimicesc/ replic ea% Ai #rea s "ac din 3ucele n stru un neputinci s, un in"irm depin$nd #e(nic de mine/ , 3ar%%% cu asemenea putere%%% , Puterea e sabie cu d u ti(uri, T)u"ir% Tu gnde(ti a(a2 9'e u( r i-ar "i s m dele$e arm uman cu care s strpung inima du(manului%9 &ste ade#rat, T)u"irF c)iar (i inima ta% 3ar ce-a( reali$a n "elul sta/ 3ac (i alte *ene :esserit ar "ace acela(i lucru, n-ar de#eni ntregul *ene :esserit suspect/ N i nu #rem asta, T)u"ir% Nu #rem s ne distrugem singure% 3du ncet din cap, adug2 , &ste ade#rat, T)u"ir2 e8istm numai pentru a ser#i% , Nu-i p t rspunde, ngim el% 4tii c nu-i p t rspunde? , Nu #ei # rbi nimnui despre ceea ce s-a ntmplat aici, $ise ea% Te cun sc, T)u"ir% , 3 amn%%% 3in n u, btrnul (i simi gtle!ul ar$nd (i ncerc s ng)it% Ap i gndi2 a, e puternic. ar oare asta nu nseamn c ar putea -i o unealt cu att mai nspimnttoare n minile 7ar+onnenilor2 , 3ucele p ate "i distrus la "el de repede de prieteni, ca (i de du(mani, spuse ea% Nd!duiesc c acum te #ei gndi mai bine la bnuiala ta (i- #ei aband na% , 3ac se #a d #edi nentemeiat, replic Ha6at% , ac, r sti ea ir nic% , 3ac, repet el%

, &(ti perse#erent% , Prudent%%% 4i c n(tient de "act rul de er are% , Atunci am s te mai ntreb un singur lucru2 'e-nseamn pentru tine "aptul c te p mene(ti, legat (i lipsit de aprare, n "aa unei pers ane care-(i ine cuitul la beregata ta (i c aceast pers an, n l c s te m are, te de$leag (i-i d cuitul s-l " l se(ti a(a cum cre$i de cu#iin/ Se ridic din !il, se nt arse cu spatele la el% , P i pleca, T)u"ir% *trnul mentat se scul n pici are% 4 #i% (i strecur din n u mna spre arma ascuns sub tunic% 4i se gndi de dat la tatl 3ucelui @"usese un brbat #itea$, n ciuda tutur r de"ectel r saleA, la c rrida la care asistase cu muli ani n urm, la taurul negru (i "i r s ce se prise cu capul n pmnt, nemi(cat, descumpnit% *trnul 3uce (i a$#rlise capa purpurie peste bra% Ap i se nt rsese cu spatele la c arne, n pl aia de aclamaii a mulimii% (nt taurul... iar ea e matadorul, gndi Ha6at% (i retrase mna de pe patul armei, pri#i br b anele de sud are din palm% 4i nelese c, indi"erent de nt rstura pe care a#eau s- ia lucrurile pn la urm, el n-a#ea s uite nici dat clipa aceasta (i nici sentimentul de suprem admiraie pentru d amna .essica% ncet, se nt arse (i prsi ncperea =ar .essica (i desprinse pri#irea de pe imaginea glindit n geamul "erestrei, se rsuci, se uit lung la u(a nc)is% 94i acum s #edem ce- s se mai ntmple9, ( pti ea%

3e lupi cu vise2 3e ceri cu umbre2 3e miti ca ntr$un somn adnc2 3impul a trecut. )iaa i s$a luat. 3e$ai amrt cu -leacuri, =ti victima nesbuinei tale.
C%ntec de &ale pentru 'amis %n C%mpia (unebr" L =>tras din C%ntecele lui Muad'Dib

de prinesa Irulan. 3;'&+& S& 7PC=S& s citeasc biletul la lumina singurei lmpi cu suspensie din #estibulul de la intrarea palatului% Mai erau cte#a re pn n $ ri (i de!a simea b seala% Mesa!ul "usese predat santinelel r de un curier "remen, cu cte#a minute naintea #eniri sale de la p stul de c mand% Pe bilet scria2 97 c l an de "um $iua, un stlp de " c n aptea9% Att% /e$ar putea s nsemne2 se ntreb ducele% 'urierul plecase "r s a(tepte rspuns (i nainte de a i se "i putut adresa #re ntrebare% 3ispruse ca umbr n n apte% +et #r biletul ntr-unul din bu$unarele tunicii, cu gndul s i-l arate lui Ha6at mai tr$iu% (i ddu la parte (u#i de pr de pe "runte, "t% &"ectul tabletel r t nice ncepuse s se est mpe$e% Trecuser d u $ile ist #it are din seara recepiei (i nc (i mai mult timp de cnd nu d rmise% 4i, ca (i cnd pr blemele militare nu i-ar "i dat destul de "urc, mai inter#enise (i c n# rbirea alarmant cu Ha6at, relatarea ntre#ederii sale cu .essica? ($o tre.esc2 se ntreb% * cum nu mai are nici un rost s "oc teatru. (au... !reesc2 ,umai nenorocitul de uncan Idaho e de vin4 'ltin din cap% ,u, nu uncan. =u snt de vin. 'entru c nu m$am destinuit 9essici de la bun nceput. 3rebuie s$i spun totul chiar acum, pn nu se mai ntmpl cine tie ce blestemie. H trrea pru s-l rec n" rte$e% Prsi cu pa(i repe$i #estibulul, tra#ers ) lul principal (i ptrunse n c rid rul care ducea spre apartamentele "amiliale% +a intersecia cu micul cul ar de ser#iciu se pri brusc% 3e unde#a, dinspre captul cul arului, se au$ise un sunet straniu% 3ucele (i duse mna stng la but nul de pe centura scutului, (i trase cu mna dreapt kind!alul% Pre$ena palpabil a armei a#u darul s-l lini(teasc% Sunetul l n"i rase%

'u pa(i u( ri, ncepu s nainte$e n cul arul ngust, blestemnd lumina insu"icient% +mpile cu suspensie erau minuscule, a(e$ate la #re pt metri una de alta (i reglate la intensitate minim% Pereii ntunecai, din piatr, parc ng)ieau lumina% n semintunericul din "aa lui, $ri " rm neclar, c)ircit% +et ( #i, "u pe punctul de a-(i acti#a scutul, dar se r$gndi pentru c asta i-ar "i limitat mi(crile, au$ul%%% (i pentru c transp rtul de lasere pe care l capturaser reu(ise s-i strec are n su"let nd iala% Se apr pie cu precauie de m gldea ntunecat, #$u c era trupul unui m, un brbat care $cea cu "aa n ! s pe pard seala de piatr% Strngnd cu putere mnerul armei, +et l nt arse cu pici rul, se aplec s-i pri#easc "aa n lumina anemic% &ra Tuek, tra"icantul% Pe piept a#ea pat mare, umed% Punctele negre ale c)il r m ri "i8au be$na de deasupra% +et pipi pata%%% 'ald% /um de$a murit omul sta aici2 se ntreb% /ine l$a ucis2 Sunetul dinainte se au$i din n u, mai deslu(it% ;n geamt% 0enea din "a (i dintr- parte, din pasa!ul ctre camera central n care instalaser generat rul scuturil r de"ensi#e ale cldirii% 'u mna pe c ntactul centurii, cu kind!alul gata s l #easc, 3ucele trecu peste cada#ru, se "uri( pe lng peretele cul arului (i (i arunc pri#irea dup c l, ctre camera generat rului% 7 alt m gldea $cea pe ! s, la ci#a pa(i de el (i +et (i ddu imediat seama c aceasta era sursa ciudatului sunet% M gldea se mi(c, ncepu s se trasc spre el, durer s de ncet, icnind, b lb r sind% 3ucele (i p t li spasmul subit al "ricii, (ni spre mi!l cul pasa!ului% ngenunc)e lng "ptura care se tra% 7 recun scu pe Mapes, mena!era "remen , cu prul atrnndu-i peste "a, cu mbrcmintea r#(it% +ucind p s m rt, pat mare, de cul are nc)is, i ac perea m plaii% +et i atinse umrul (i "emeia se ridic n c ate, (i nl brbia, (i ainti asupra lui c)ii ca d u guri negre% , 3 mnia-Ta, b lb r si ea% ;cis%%% santinela%%% trimis%%% dup%%% Tuek%%% sal#e$e%%% d amna%%% s%%% 3 mnia-Ta%%% aici, nu%%% Se prbu(i, capul i se i$bi de pard seal, +et i cut pulsul la tmple, Nu simi nimic% Pri#i pata de snge% 'ine#a n!ung)iase pe Mapes pe ia spate% 'ine/ Mintea ncepu s-i alerge nebune(te, Femeia # ise s-i spun c cine#a m rse santinel/ 4i Tuek%%% .essica l c)emase/ 3e ce/ 3du s se ridice% ;n al (aselea sim l pre#eni% Mna i "ulger ctre but nul de la centur%%% Prea tr$iu% ;n ( c i arunc braul ntr- parte% Simi u( ar durere n antebra, #$u captul unei sgei mici ie(ind prin mnec, (i ddu seama c parali$ia a#ansa repede n susul braului% Fcu un e" rtF cumplit ca s-(i ridice capul (i s pri#easc spre captul pasa!ului% ;(a de la camera generat rului era desc)is (i n pragul ei sttea <ue)% Faa i era scldat n lumina galben a unei lmpi cu suspensie, care pltea deasupra u(ii% 3in camera a"lat n spatele lui, nu se au$ea nici un $g m t% :enerat rul amuise% Bueh4 gndi +et % * sabotat !eneratorul4 ,e$a lsat descoperii4 <ue) p rni ctre el, #rndu-(i n bu$unar parali$at rul% +et c nstat c mai putea s # rbeasc, ngim2 , <ue)? 'um/ n clipa urmt are, parali$ia i atinse pici arele% Alunec pe pard seal% Spatele i rmase lipit de $idul de piatr% 'u c)ipul abtut, <ue) se aplec% i atinse "runtea% 3ucele simi atingereaF atingere ndeprtat%%% nespus de ndeprtat% , 3r gul din #r"ul sgeii e selecti#, spuse <ue)% P i # rbi, dar nu-i rec mand s- "aci% Arunc pri#ire spre cellalt capt al pasa!ului, ap i se aplec din n u deasupra lui +et % Smulse sgeata, a$#rli% Sunetul sgeii r st g lindu-se pe dalele de piatr a!unse slab (i ndeprtat la urec)ile 3ucelui% ,u poate -i Bueh, gndi +et % = condiionat. , 'um/ ( pti ei, , mi pare ru, drag 3uce, dar e>ist lucruri care dep(esc asta% (i atinse diamantul tatuat pe "runte% & straniu (i pentru mine s c nstat c p t strpunge bariera c n(tiinei mele piretice%%, dar #reau s ucid un m% 3a, #reau ntr-ade#r lucrul sta% 4i nimic nu-mi #a putea sta n cale% (i c b r pri#irea spre 3uce, , 7, nu-i # rba de tine, dragul meu 3uce% *ar nul Hark nnen% 0reau s-l m r pe *ar n% , Pe *a%%% , Taci, taci, te r g, bietul meu 3uce% Nu i-a mai rmas prea mult timp% Mai ii minte dintele cu (ti"t pe care i l-am pus dup accidentul de la Narcal/ 3intele%%% Trebuie s i-l nl cuiesc%

Peste cte#a clipe te # i aneste$ia (i-l # i nl cui% (i des"cu degetele minii, pri#i ce#a a"lat n cu(ul palmei% , 7 c pie "idel, relu el% Ner#ul din centru pare per"ect autentic% 3etect arele bi(nuite nu-l # r depista% 4i nici inspecie sumar% 3ar dac mu(ti mai tare pe dintele sta, n#eli(ul se sparge% & su"icient s e8piri singur dat cu putere, ca s mpr(tii n !urul tu un ga$ tr#it r%%% ;n ga$ care ucide "r mil% +et se uit "i8 ia <ue), #$u pri#irea apr ape dement a d ct rului, sud area de deasupra sprncenel r (i de pe brbie% , 7ricum erai s rtit pieirii, bietul de tine, c ntinu <ue)% 3ar nainte de a muri #ei da c)ii cu *ar nul% &l #a crede c e(ti ameit de dr guri, incapabil de #reun e" rt supra menesc, ca s-l ataci% 4i, ntr-ade#r, #ei "i dr gat%%% (i legat% 3ar un atac p ate lua dese ri " rme stranii% =ar tu, nu #ei uita de dinte% intele, 3uce +et Atreides% Dine minte2 dintele? *trnul medic se aplec mai apr ape, ap i mai apr ape, pn ce c)ipul (i mustaa lui lung cupar cmpul #i$ual din ce n ce mai ngust al 3ucelui% , 3intele, (uier <ue)% , 3e ce/ ( pti +et % <ue) se ls ntr-un genunc)i, lng el, , Am nc)eiat cu *ar nul un trg al lui S)aitan% Trebuie s m ncredine$ c (i-a respectat (i el anga!amentul% 'nd l # i #edea, # i (ti% ,umai pri#indu-l n "a # i (ti% 3ar n-a( putea a!unge pn la el "r s pltesc preul cerut% =ar preul e(ti tu, bietul meu 3uce% Prin tine # i a!unge la el (i # i a"la% Srmana mea Ganna m-a n#at multe lucruri% M-a n#at s deslu(esc ade#rul n clipele de mare tensiune% Nu-mi reu(e(te nt tdeauna, dar cnd l # i pri#i pe *ar n%%% cnd l # i pri#i pe *ar n voi ti. +et ncerc s #ad dintele din palma lui <ue)% = se prea c t tul era un c (mar% Nu%%% Nu putea "i ade#rat%%% *u$ele r (ii ale medicului se strmbar ntr- grimas% , A( "i "cut c)iar eu t tul, dar n-am nici (ans s-a!ung att de apr ape de *ar n% Nu% Pe mine m-ar ine la distan% Pe ct #reme tu%%% a)? Tu, arma mea iubit? *ar nul nu se #a putea abine s nu te pri#easc de-apr ape%%% 'a s te s arb din c)i, ca s se um"le-n pene%%% +et se p meni apr ape )ipn ti$at de mu(c)iul care $#cnea pe ma8ilarul lui <ue) la "iecare # rb% Medicul se apr pie mai mult% , =ar tu, bunul meu, scumpul meu 3uce, s nu uii dintele? =-l art, inndu-l ntre degetul mare (i artt r% , &ste singurul lucru care i-a mai rmas% :ura lui +et sc)i mi(care lipsit de sunet, ap i2 , Ce"u$% , A, nu? Nu trebuie s re"u$i% Pentru c n sc)imbul acestui mic ser#iciu, am s "ac (i eu ce#a pentru tine% Am s-i sal#e$ "iul (i "emeia% Nimeni altcine#a n- p ate "ace% 7 s-i trimit ntrun l c n care nu-i #a putea atinge nici un Hark nnen%%% , 'um%%% s-i%%% sal#e$i/ ( pti +et % , +snd s se cread c-au murit, ascun$ndu-i printre amenii care sc t cuitul numai cnd aud de Hark nneni, care-i ursc pe Hark nneni ntr-att nct ard scaunul pe care a (e$ut un Hark nnen (i srea$ s lul pe care a clcat un Hark nnen% Pipi ma8ilarul lui +et % , Simi ce#a/ 3ucele (i ddu seama c nu mai putea s rspund% Simi ca prin #is c i se trage ce#a din deget, #$u mna lui <ue) plimbndu-i prin "aa c)il r inelul cu sigiliul ducal% , Pentru Paul, r sti <ue)% Peste cte#a secunde ai s-i pier$i cun (tina% +a re#edere, srmanul meu 3uce% 'nd ne # m re#edea, n- s mai a#em timp s stm de # rb% 7 und rece, ca b are ndeprtat, n#lui ma8ilarul lui +et , urc n bra!i% 'ul arul cu"undat n umbr se ngust din ce n ce mai mult, pn a!unse d ar un punct a#nd n centru bu$ele r (ii ale lui <ue)% , S nu uii dintele? (uier <ue)% 3intele?

*r trebui s e>iste o tiin a nemulumirii. ;amenii au nevoie de su-erine i de oprimare ca s$i de.volte muchi psihici. Fra!ment din $ildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan

.&SS='A S& TC&E= n ntuneric% +ini(tea din !ur i se pru ru pre#estit are% Nu putea nelege de ce mintea (i trupul i erau att de am rite% Pielea i transmise "urnicturi de spaim de-a lungul ner#il r% 0ru s se ridice (i s aprind lumin, dar ce#a i st#ili ) trrea% (i simea gura%%% ciudat% Bum$bum$bum$bum4 &ra un sunet surd, imp sibil de l cali$at n ntuneric% ;nde#a% M mentul de a(teptare i se pru ticsit de timp, de mi(cri mrunte, dese, ca mpunsturile unui ac de cusut% Ap i ncepu s-(i simt trupul, legturile de la nc)eieturile minil r (i de la gle$ne, clu(ul din gur% &ra culcat pe- parte, cu minile legate la spate% ncerc legturile% &rau din "ibr krimskell% 'u ct ar "i tras de ele, cu att s-ar "i strns mai tare% 4i n clipa aceea (i aminti% Simise mi(care n ntunericul d rmit rului% 'e#a umed (i m ale i$bise peste "a, umplndu-i gura, n tmp ce mini necun scute im bili$au% :emuse (i inspirase in# luntar, singur dat% Simise narc ticul (i n m mentul imediat urmt r (i pierduse cun (tina prbu(indu-se n )ul negru al spaimei% ($a ntmplat, gndi% /t de uor i$a venit de hac redutabilei Bene Gesserit4 ,$a -ost nevoie dect de trdare. 7a6at a avut dreptate4 (i ddu silina s nu-(i mi(te legturile% ,u$i dormitorul meu, (i spuse% M$au dus n alt parte. ncet, (i rec mpuse calmul interi r% 3e#eni c n(tient de mir sul sttut al pr priei ei transpiraii, mbibate cu in"u$ia c)imic a "ricii% :nde e 'aul2 se ntreb% Fiul meu4 /e$au -cut cu el2 /almul. 4i-l impuse, " l sind practicile str#ec)i% 3ar spaima i ddea nc trc ale% ?eto2 :nde eti, ?eto2 Sesi$ diminuare a be$nei din !ur% Se c nturau umbre% 3imensiunile se separar, de#enir n i sgei de percepie% Alb% 7 dung de lumin sub u(% (nt pe podea. 7ameni% +e simi pa(ii n #ibraia p delei% (i reprim din n u bsesia spaimei% 3rebuie s rmn calm, atent i pre!tit. 'oate c n$o s am dect o sin!ur ans. nc dat, (i impuse calmul interi r% *tile inimii se p t lir, de#enir regulate, ritmice% Numr in#ers% *m -ost incontient aproape o or. (i nc)ise c)ii, (i c ncentr ntreaga atenie la pa(ii care se apr piau% 'atru ini. Percepu de sebirile din umbletul l r% 3rebuie s$i las s cread c nu mi$am revenit. (i destinse trupul pe p deaua rece, (i test starea de alert a simuril r% Au$i cum se desc)ide u(, simi prin ple apele nc)ise intensitatea luminii% Pa(i%%% mai apr ape% 'ine#a se pri c)iar deasupra ei% , 4tiu c e(ti trea$, mugi # ce de bas% N-are r st s te pre"aci% .essica desc)ise c)ii% 3easupra ei se a"la *ar nul 0ladimir Hark nnen% Ap i, recun scu dec rul2 c mpartimentul de beci n care d rmise Paul% i #$u canapeaua lng $id%%% : al% 3 i s ldai intrar aducnd lmpi cu suspensie pe care le lsar n apr pierea u(ii desc)ise% 'ul arul din spatele u(ii era att de puternic luminat, nct trebui s-(i "ereasc c)ii% Se uit la *ar n% Purta pelerin galben, de" rmat de suspensiile p rtabile% 7bra!ii =ui buclai, de )eru#im, preau d u bal na(e sub c)ii negri, de pian!en% , &"ectul dr gului a " st calculat la secund, spuse el% Am (tiut e8act clipa n care s-i re#ii% ( -ie cu putin2 se ntreb ea% *r -i trebuit s$mi cunoasc e>act !reutatea, metabolismul, toate... Bueh4 , Pcat c nu-i p t sc ate clu(ul, spuse *ar nul% Am "i a#ut ce discuta% ,u poate -i dect Bueh, gndi ea% /um2 *ar nul arunc pri#ire peste umr, spre u(% , =ntr, Piter% .essica nu-l mai #$use nici dat pe mul care intr (i se apr pie de *ar n, dar (tia cine era2 'iter de )ries, asasinul mentat4 l e8amin repede , trsturi de pasre de prad, c)i

alba(tri ca cerneala% 7c)i de arrakian% 3etaliile in"ime ale inutei (i gesturil r de$mineau ns aceast impresie% =ar carnea lui trda c nsistena apei% &ra nalt, $#elt (i a#ea un aer #ag e"eminat% , Mare pcat c nu putem sta de # rb, draga mea 3 amn .essica, spuse *ar nul% 3ar nam ce "ace% i cun sc talentele% l pri#i repede pe mentat% , Nu-i a(a, Piter/ , 'um $ici tu, *ar ane% :las de ten r% .essica simi un "i r rece pe (ira spinrii% Nu au$ise nici dat un glas mai ng)eat% Pentru simurile ei antrenate glasul urlase2 :ci!a4 , 0reau s-i "ac surpri$ lui Piter, spuse *ar nul% &l crede c l-am c)emat aici ca s-(i primeasc rsplata L pe tine, 3 amn .essica% 3ar #reau s-i dem nstre$ ce#a2 c, de "apt, nu te d re(te cu ade#rat% , Te ! ci cu mine, *ar ane/ ntreb Piter (i $mbi% 7bser#ndu-i $mbetul, .essica se mir c *ar nul nu se retrage de lng mentat ca din "aa unui (arpe #enin s% Ap i se c rect% *ar nul nu putea s desci"re$e $mbetul acela% Nu cun scuse nici dat *ntrenamentul. *ar nul i surise lui Piter, al crui c)ip se trans" rmase ntr- masc a a(teptrii% , &u (tiu ce #rea, de "apt, Piter% Piter #rea putere% , Mi-ai "gduit- pe ea, r sti Piter% 0 cea de ten r (i pierduse parte din re$er#a glacial% .essica au$i t nalitatea-reper din timbrul # cii, a#u tresrire luntric% /um de$a putut Baronul s trans-orme un mentat ntr$un asemenea animal2 , Te las s alegi, Piter, $ise *ar nul% , 'e s aleg/ *ar nul p cni din degetele lui grase% , Femeia asta (i e8ilul dinc l de ) tarele =mperiului sau 3ucatul Atreides al Arrakisului, ca s-l gu#erne$i n numele meu% .essica bser# pri#ire sc rm nit are cu care c)ii de pian!en ai *ar nului l scrutau pe Piter% , Aici ai putea "i 3uce, c)iar (i "r titlu, supralicita *ar nul% Mi l$au ucis pe ?eto2 se ntreb .essica% 4i unde#a, n adncul su"letului ei, se p rni un #aiet mut% *ar nul c ntinu s-l "i8e$e pe mentat% , Ce"lectea$ bine, Piter? Pe ea #rei pentru c a " st "emeia unui 3uce , un simb l al puterii ei% & "rum as, util, minunat pregtit pentru r lul ei% 3ar un ntreg ducat, Piter?%%% ;n ducat este mai mult dect un simb l% & realitatea% ;n ducat i-ar "eri multe "emei%%% (i nu numai attF , Nu cum#a glume(ti cu Piter/ *ar nul se nt arse cu graia de dansat r pe care i- c n"ereau suspensiile% , S glumesc/ &u/ ;ii ce#a? =u nsumi renun la biat% Ai au$it (i tu ce-a spus trdt rul despre educaia lui% Amnd i snt la "el , (i mama, (i "iul% M arte curat? Embi% , &i, acum trebuie s plec% 7 s rmi cu pa$nicul pe care l-am pregtit special pentru treaba asta% & cu des#r(ire surd% Are p runc s te ns easc pn la prima escal a drumului tu n e8il% 0a a#ea gri! ca "emeia s nu-i #in de )ac nainte de #reme% Nu-i #a ngdui s-i sc i clu(ul dect dup ce #ei "i departe de Arrakis% 3ac te ) tr(ti cum#a s rmi%%% are alt rdin% , Stai, l pri Piter% Am ales% , A)a? rse *ar nul% 7 ) trre att de pr mpt nu p ate s nsemne dect un singur lucru% , =au 3ucatul% =ar .essica gndi2 ,u$i d seama c Baronul l minte2 *hh... /um s$i dea seama2 'iter e un mentat 0strmb0. Pri#irea *ar nului se nt arse spre .essica% , 'e $ici, nu-i gr $a# c-l cun sc att de bine pe Piter/ Am pus pariu cu maestrul meu armurier c Piter #a pre"era aceast altei nati#% Ha? &i%%% acum plec% A(a e mult mai bine% Mult mai bine, da? 'red c m nelegi, 3 amn .essica%%% Pers nal, n-am nimic cu tine% & necesitate% 4i-i mult mai bine-a(a% 3a% Nici nu se p ate spune c am poruncit s "ii lic)idat% 'nd # i "i ntrebat ce s-a ntmplat cu tine, # i da lini(tit din umeri% , Atunci, m cup eu de restul/ ntreb Piter% , Pa$nicul i st la disp $iie, rspunse *ar nul% 3a, ) tr(te tu ce-i de "cut% Se uit lung la Piter%

, 3a, da% &u # i rmne cu minile curate% 3a% H tr(te tu% &u nu (tiu nimic% 3up ce- s plec eu%%% " ce #rei% 3a% A(a%%% , da%%% 3a% *un% (e teme de intero!atoriul unei reptvorbitoare, gndi .essica% /e reptvorbitoare2 *hhh, /ucernica Maic Gaius 7elen... -irete4 e vreme ce tie c va -i supus intero!atoriului ei, nseamn c e la mi"loc mna mpratului. ;, srmanul meu ?eto4 *ar nul i arunc ultim pri#ire .essici, se nt arse (i ie(i% &a l urmri din c)i, gndind2 * avut dreptate /ucernica Maic... = un adversar prea puternic. n beci intrar d i mercenari Hark nnen% ;n altul, al crui c)ip era masc de cicatrici ribile, se pri n pragul u(ii, cu un laser n mn% (urdul, gndi .essica, cercetndu-i c)ipul des"igurat% Baronul tie c a putea -olosi Glasul.. 'icatrice se uit la Piter2 , Pu(tiu-i a"ar% +-am pus pe- targ% 'e p runce(ti/ Piter se adres .essici2 , M gndisem s te supun ameninndu-i "iul, dar ncep s-mi dau seama c n-a( "i reu(it% Am lsat em iile s-mi ntunece raiunea% 7 aciune ne"ast pentru un mentat% Se uit la cei d i mercenari, nt rcndu-se n a(a "el nct (i surdul s-i #ad bu$ele% , 3ucei-i pe amnd i n de(ert, a(a cum ne-a s"tuit trdt rul s "acem cu pu(tiul% Planul e bun% 0iermii # r distruge rice d #ad% N- s le mai gseasc nimeni cada#rele% , Nu #rei s le "aci singur de petrecanie/ ntreb 'icatrice% /itete pe bu.e, gndi .essica% , 0 i urma e8emplul *ar nului, spuse Piter% 3ucei-i unde-a spus trdt rul% .essica au$i n glasul iui Piter in"le8iunile aspre ale aut c ntr lului mentatic% :ndi2 <i el se teme de reptvorbitoare. Piter (i slt umerii, p rni ctre u(% n prag, pa(ii i ( #ir (i .essica cre$u c se #a nt arce s- mai pri#easc dat% 3ar mentatul prsi ncperea% , 'a s spun drept, nici mie nu mi-ar place s dau c)ii cu 3rept# rbit area dup treaba din n aptea asta, m rmi 'icatrice% , N-ai team, spuse unul dintre mercenari% N- s dea ea de tine, c t r ana aia? Se apr pie de capul .essici, se aplec deasupra ei% , 3ect s stm la taclale, mai bine s- lum din l c (i s ne "acem treaba% Apuc- de pici are (i%%% , 3e ce s nu-i lic)idm c)iar aici/ ntreb 'icatrice% , Cmne mi$erie, rspunse cellalt% 3 ar dac te amu$ s-i strngi de gt% &u ns $ic s "acem treaba ca lumea, curat% i crestm niel ca s-atrag #iermii (i-i lsm n nisip% 3up aia, ns mai a#em ce cura% , Mda%%% pi, cam ai dreptate, ncu#iin 'icatrice% .essica i ascultase, pndind, nregistrnd% 3ar clu(ul c ntinua s-i mpiedice :lasul, iar surdul era pr blem% 'icatrice (i #r laserul n t c, apuc de pici are% 7 ridicar ca pe un sac, sc aser pe u( (i-i "cur #nt pe targ cu suspensii, n care se mai a"la cine#a% 'nd nt arser ca sng)esuie spre mi!l cul trgii, #$u c)ipul lui Paul% &ra legat, dar nu a#ea clu(% Faa lui se a"la la mai puin de $ece centimetri de a ei% A#ea c)ii nc)i(i (i respira egal% = dro!at2 se ntreb ea% Mercenarii ridicar targa (i pentru "raciune de secund c)ii lui Paul se ntredesc)iser% 3 u "ante negre ndreptate spre ea% ,umai s nu$i treac prin cap s$i -oloseasc Glasul4 se rug n gnd .essica% (urdul4 7c)ii lui se nc)iser% Paul practicase e8erciiul de respiraie c ntr lat, ascultnd lucid t t ce se # rbise n beci% Surdul era pr blem, dar Paul (i stpnea disperarea% Cegimul *ene :esserit de limpe$ire a gnduril r, pe care l n#ase de la mama sa, i ngduise s-(i pstre$e calmul% &ra pregtit s pr "ite de rice prile! "a# rabil% nc dat scrut repede, printre gene, c)ipul mamei sale% Prea ne#tmat% 3ar i puseser clu(% Se ntreb cine "usese n stare s- ia prin surprindere% 'apturarea lui nu era un mister , nainte de culcare ng)iise tablet prescris de <ue), iar cnd se tre$ise era legat (i ntins pe targa aceasta% P ate c (i ei i se ntmplase acela(i lucru% + gic gndind, trdt rul nu putea "i dect <ue), dar parc nu-i #enea s cread% &ra de neneles% ;n d ct r Suk trdt r? Targa se nclin u( r% Mercenarii i sc aser printr- u( sub cerul nstelat al n pii% ;na din bali$ele cu suspensie i$bi pragul u(ii% Ap i Paul au$i scr(netul nisipului sub tlpile amenil r% 3easupra lui, aripa unui t pter eclips stelele% Targa "u lsat ! s% 7c)ii lui Paul se ac m dar repede cu lumina slab% l #$u pe surd desc)i$nd u(a

rnit pterului, aruncnd pri#ire n interi rul n#luit n lumina #erde, di"u$, a instrumentel r de pe tabl ul de b rd% , 'u t pteruL sta trebuie s-i ducem/ ntreb el (i se nt arse s pri#easc bu$ele t #ar(ului su% , Trdt rul a $is c sta-i singurul ec)ipat pentru de(ert, rspunse cellalt% 'icatrice ddu din cap% , 7 c)ic)inea de na# de legtur% A"arL de ei nu-ncap mai mult de d i ameni% , 3 i ameni i de-a!uns, replic cel de-al treilea mercenar, apr piindu-se ca surdul s-i #ad bu$ele% Ne cupm n i de ei, mai departe, 5inet% , *ar nul mi-a p runcit s nu-i slbesc din c)i, $ise 'icatrice% , 3aL ce te "aci pra" atta/ ntreb mercenarul din spatele trgii% , Femeia asta-i #r!it are *ene :esserit% Are puteri ascunse% , Eu/ e8clam mercenarul, ducndu-(i un pumn la urec)e% ;na d-alea, care #a s $ic/ Acu-neleg% T #ar(ul lui mri2 , +asL c-n curnd s "ie )ran pentru #iermi% Nu s-a nscut ea #r!it area aia *ene :esserit care s-i #in de )ac la #reunuL din #iermii ia mari% l ng)i nti pe cel din spatele trgii% 'e $ici, '$ig / , A(a-i, ncu#iin mul% Se aplec deasupra trgii, prinse pe .essica de subsu ri% , Hai, 5inet% Mergi cu mine dac #rei cu-ade#rat s #e$i ce- s se-ntmple% , Mersi de in#itaie, m rmi surdul% .essica se simi ridicat% ;mbra aripii alunec ntr- parte%%% Stelele% Mercenarii mpinser pe l cul din spate, i c ntr lar "rng)iile krimskell, ap i im bili$ar cu una din centurile scaunului% Paul "u ng)esuit lng ea% n timp ce-l strngeau cu cealalt centur, .essica bser# c legturile lui erau "unii bi(nuite% Surdul 5inet se a(e$ n "a% Mercenarul care l a!utase s duc targa, '$ig , trecu lng el, pe cellalt scaun% 5inet nc)ise u(a, mane#r c men$ile% T pterul dec l, cltinndu-se n btaia aripil r (i #ir ctre sud, n direcia Scutului de Piatr% 3up cte#a clipe, '$ig (i btu t #ar(ul pe umr2 , 'e-ar "i s te nt rci (i s stai cu c)ii pe ei/ , &(ti sigur c (tii drumul/ ntreb 5inet, cu c)ii la bu$ele lui% , Am au$it (i eu ce-a spus trdt rul% 5inet (i rsuci scaunul% +a lumina stelel r, .essica #$u lucind n mna lui laserul% =nteri rul cabinei pru s se mai lumine$e, pe msur ce c)ii ei se ac m dau cu semi bscuritatea, dar c)ipul des"igurat al surdului rmnea est mpat% .essica ncerc pe "uri( centura scaunului, c nstat c nu prea strns% Ap i simi c materialul era mai rug s n p riunea care-i trecea peste braul stng% (i ddu imediat seama c n l cul acela cureaua era seci nat apr ape n ntregime? Ar "i putut s- rup cu singur smucitur% ( ne -i pre!tit cineva topterul ca s ne putem salva2 se ntreb% /ine2 ncet, (i retrase pici arele legate de lng pici arele lui Paul% , Mare pcat s prpde(ti mndree de "emeie ca asta, spuse brusc 'icatrice% Ai a#ut #re datL d-a "ace cu una de neam mare/ Se nt arse s-l pri#easc pe pil t% , Nu t ate alea din *ene :esserit s de neam mare, rspunse pil tul% , N- r "i, daL arat t ate de parc-ar "i% M vede destul de bine, gndi .essica% (i slt pici arele pe perna scaunului (i se g)emui pe- parte, pri#indu-l "i8 pe 'icatrice% , Frum as " c, pe legea mea, spuse 5inet% (i trecu limba peste bu$e% Eu c-i pcat% Se uit la '$ig % , Nu cum#a te gnde(ti la ce cred eu c te gnde(ti/ ntreb pil tul% , 'ine- s a"le/ "cu mercenarul% 3up aia%%% 3du din umeri% , N-am a#ut nici datL d-a "ace cu cuc ane% 'ine (tie cnd s- mai i#i #re ca$ie ca asta%%% , ncearc numai s te atingi de maic-mea? (uier Paul% l "ulger cu pri#irea pe surd% , Hei? rse pil tul% 'elandruL a-nceput s 4atre% N r c c nu p ate s mu(te% .essica gndi2 'aul articulea. notele prea acut. 'oate c$o s reueasc totui. 'ei d i mercenari tcur% ,enorociii4 gndi .essica, pri#indu-i (i amintindu-(i cu#intele *ar nului% ; s$i omoare de cum vor raporta c i$au ndeplinit misiunea. Baronul nu vrea martori. T pterul #ir larg deasupra #ersantului sudic al Scutului (i, pentru clip, .essica $ri

dedesubt limb de nisip luminat de lun% , 'red c-a!unge, spuse pil tul% Trdt rul $icea s-i lsm n nisip, cum trecem de Scut% nclin b tul aparatului nspre dune, c b r rapid n pica!, ap i redres apr ape de supra"aa de(ertului% .essica l #$u pe Paul ncepnd respiraia ritmic a e8erciiului de calmare% Fiul ei (i nc)ise c)ii, ap i i redesc)ise% .essica se uit la el neputinci as% nc nu stpnete Glasul, gndi ea% ac d !re... 'u )urductur u( ar, t pterul atinse nisipul (i .essica, pri#ind ctre n rd, spre Scut, bser# cum dispare n spatele stncil r un alt t pter% /ineva ne urmrete4 gndi% /ine2 Ap i2 /ei pe care Baronul i$a pus s$i suprave!he.e pe acetia doi. Iar suprave!hetorii snt i ei suprave!heai la rndul lor. e alii. '$ig pri m t arele aripil r% Se "cu lini(te% .essica (i nt arse capul% Prin parbri$ul din spatele surdului, #$u geana plpnd de lumin a rsritului celei de-a d ua luni, creasta ac perit parc de c)iciur a unei nlimi stnc ase, cu terase tiate de #nt (i de nisip% Paul (i drese glasul% , &i, 5inet/ "cu pil tul% , 4tiu (i eu ce s $ic, '$ig / '$ig se nt arse, spuse2 , A)%%% ia pri#e(te? (i ntinse mna spre r c)ia .essici% , Sc ate-i clu(ul? p runci Paul% .essica simi cu#intele rete$nd aerul% T nul, timbrul "useser e8celente , imperati#e, ti ase% 3 ar n ta ar "i trebuit s "ie idee mai ! as, de(i c)iar (i a(a se ncadra destul de bine n spectrul auditi# al mercenarului% '$ig (i ridic mna ctre "(ia trecut peste gura .essici, trase de n dul de la spate% , =a mna? strig 5inet% , Mai tac-i "leanca? se rsti '$ig % & legat% 3es"cu n dul (i "(ia de pn$ c$u% 7mul pri#i pe .essica cu c)i strlucit ri% 5inet l prinse de bra% , Ascult '$ig , ce te-a%%% .essica (i smuci capul, scuip clu(ul% (i ac rd glasul pe un t n cati"elat, insinuant2 , 3 mnil r? Nu-i ne# ie s v batei pentru mine% 4i n acela(i timp se rsuci undui s ctre 5inet% i #$u pe amnd i% nc rdndu-se, (tiu c n clipa aceea erau c n#in(i c trebuie s se bat pentru ea% Nu mai a#eau ne# ie de alte m ti#e% n minile l r, se bteau de!a pentru ea% .essica (i nl capul n lumina instrumentel r, ca s "ie sigur c surdul p ate s-i #ad bu$ele, spuse2 , Nu trebuie s # certai% 'ei d i se deprtar (i mai mult unul de cellalt, se pri#ir pie$i(% , Merit #re "emeie s te bai pentru ea/ urm .essica% 3ar c)iar cu#intele ei, pre$ena ei, c nstituiau un ndemn ire$istibil% Paul (i strnse bu$ele, silindu-se s nu "ac #reun $g m t% A#usese un singur prile! de a-(i " l si :lasul (i reu(ise% Acum ns%%% t tul depindea de mama sa, a crei e8perien ntrecea cu mult pe a lui% , Mda, "cu surdul% N-are r st s ne batem pentru%%% Mna lui "ulger ctre gtul pil tului% + #itura "u ntmpinat de scnteiere metalic ce i$bi simultan braul (i pieptul lui 5inet% Surdul ) rci, c$u m ale pe spate, prindu-se cu capul n u(a de pe partea lui% , 'redea c-are de-a "ace c-un ageamiu, m rmi '$ig % (i retrase mna, dnd la i#eal pumnalul% +ama sclipi n lumina lunii% , 4i-acum celandrul, mri el (i se aplec spre Paul% , Nu-i ne# ie, murmur .essica% '$ig ( #i% , N-ai pre"era s c pere$/ ntreb .essica% +as-i biatului (ans% (i strmb c lul gurii ntr-un surs trist, dup care adug2 , 't (ans ar putea a#ea n nisipul de a"ar%%% 7"er-i asta (i%%% @$mbiA%%% n- s-i par ru% '$ig se uit n stnga, n dreapta, ap i din n u la .essica% , Am au$it destule gr $#ii despre pustiul sta, $ise% 'uitul ar putea "i m arte mai blnd pentru pu(ti% , i cer prea mult/ pled .essica%

, 0rei s m tragi pe s" ar, b lb r si '$ig % , Nu #reau s-mi #d "iul murind, replic .essica% Asta nseamn c #reau s te trag pe s" ar/ '$ig se ddu nap i, aps cu c tul pe clana u(ii% Ap i (i n"ipse degetele n tunica lui Paul, l trase peste scaun, spre cadrul u(ii desc)ise (i (i pregti cuitul% , 'e-ai s "aci, p taie, dac-i tai "unia/ , 7 s "ug spre Stncile din "a, spuse .essica% , A(a s "aci, p taie/ Paul rspunse cu # ce surd% , 3a% +ama c b r, rete$ "rng)ia care-i lega pici arele% Paul simi mna n"ipt n cea"a sa, mpingndu-l n ! s, ctre nisip% Se pre"cu c se mpiedic de cadrul u(ii, se rsuci brusc, ca (i cnd ar "i #rut s-(i regseasc ec)ilibrul, (i l #i nprasnic cu pici rul drept% Talpa inti cu preci$ie care spunea multe despre anii ndelungai de antrenament , de parc singurul sc p al antrenamentel r "usese clipa aceasta% Apr ape "iecare mu(c)i din trupul lui c ntribui la plasarea l #iturii% 0r"ul pici rului i$bi abd menul lui '$ig e8act sub stern, talpa (ni n sus cu putere nspimntt are, peste "icat (i prin dia"ragm, stri#ind #entric lul drept al inimii% 'u un singur urlet gtuit, mercenarul se rsturn pe spate, de-a curme$i(ul scaunel r% Paul, cu minile im bili$ate, se prbu(i n nisip, c)ircindu-(i trupul pentru a am rti$a cderea, ateri$nd (i re#enind pe pici are ntr- mi(care nentrerupt% Se cr ap i n cabin, gsi cuitul (i l inu n dini pn ce mama sa (i tie legturile% Ap i .essica i eliber minile% , Trebuia s m la(i pe mine, r sti ea% +-a( "i determinat s-mi taie "rng)iile% Ai riscat pr ste(te% , P $iia era bun (i am "ructi"icat- , replic el% .essica au$i c ntr lul "erm din # cea lui, spuse2 , Pe pla" nul cabinei e gra#at semnul 'asei lui <ue)% Paul pri#i n sus, #$u simb lul spiralat% , S ie(im (i s inspectm aparatul, spuse ea% Sub scaunul pil tului e un bal t% +-am simit de cum ne-au mpins nuntru% , 7 b mb/ , Nu cred%%% & ce#a ciudat n t at p #estea asta% Paul sri pe nisip (i .essica l urm% Ap i se nt arse (i-(i #r minile sub scaunul din "a% Pici arele lui '$ig atrnau epene ntr- parte% .essica trase pac)etul a"ar% Pn$a era umed% 7 udase sngele pil tului% Misip de ume.eal, gndi ea% Ap i, surprins, (i ddu seama c gndise e8act a(a cum gndeau arrakienii% Paul pri#i n !ur, #$u ecartamentul stnc s care rsrea din de(ert, ca pla! ce se nal din mare , "ale$ cu palisade spate de #nt% Se nt arse n m mentul n care mama sa sc tea bal tul din t pter2 #$u ridicndu-(i brusc capul, pri#ind nc rdat peste crestele dunel r, spre Scutul de Piatr% Se uit n aceea(i direcie% ;n alt t pter #enea drept spre ei% nelese c nu # r a#ea timp s ascund cada#rele mercenaril r (i s se sal#e$e% , Fugi, Paul? ip .essica% Snt Hark nneni?

*rra+isul te nva atitudinea cuitului L s rete.i ceea ce nu$i ntre! i s spui# 0*cum este ntre!, pentru c s-rete aici0. Fra!ment din $ildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan ;N 7M N ;N=F7CM Hark nnen apru brusc la captul c rid rului% (i ainti pri#irea asupra lui <ue)% Prea s "i nregistrat dintr- singur arunctur de c)i cada#rul lui Mapes, trupul ntins pe pard seal al 3ucelui (i pre$ena lui <ue) pe cul ar% 7mul inea n mna dreapt un laser% ntreaga sa "iin emana un aer de brutalitate, duritate (i #igilen% <ue) se n"i r% (ardau+ar, gndi el. Bashar, dup n-iare. 'robabil vreunul dintre oamenii de ncredere ai mpratului, trimis spre a suprave!hea totul ndeaproape. ;ricare le$ar -i uni-orma, i recunoti dintr$o mie. , &(ti <ue), r sti mul% Se uit lung la inelul 4c lii Suk, care strngea prul medicului, ap i la diamantul tatuat pe

"runte, ntlni n s"r(it pri#irea lui <ue)% , <ue), ncu#iin d ct rul% , P i "i lini(tit, <ue), $ise mul% 3up ce ai neutrali$at scuturile cldirii am intrat "r nici di"icultate% Aici sntem stpni pe situaie% sta-i 3ucele/ , 3ucele% , M rt/ , =nc n(tient% 0-a( s"tui s-l legai% , T t tu i-ai aran!at (i pe ceilali/ Art cu capul peste umr% , 3in ne"ericire, murmur <ue)% , 3in ne"ericire? r sti bat! c rit r sardaukarul% Se apr pie, se uit la +et % , 0a s $ic sta-i marele 3uce C (u%%% ac a mai -i avut vreo ndoial asupra identitii acestui om, s$ar -i spulberat acum, gndi <ue)% ,umai mpratul i numete pe *trei.i, ucii Moii. Sardaukarul se aplec, smulse bla$ nul cu ( imul r (u de pe uni" rma lui +et % , 7 mic amintire, spuse el% ;nde-i inelul cu sigiliul ducal/ , Nu-l are la el, rspunse <ue)% , 0d (i eu c nu-l are? se rsti sardaukarul% <ue) nepeni, ng)ii n sec% ac m iau la ntrebri, dac aduc o reptvorbitoare, vor a-la de inel, de topterul pe care l$am pre!tit... 3otul se va duce de rp. , 3ucele (i trimitea une ri inelul cu cte un curier drept d #ad c rdinul transmis #enea direct de la el, se grbi s e8plice% , A"urisit ncredere mai a#ea n curieri, m rmi sardaukarul% , N-a#ei de gnd s-l legai/ cut <ue) s sc)imbe subiectul% , 't timp s rmn a(a/ , 0re d u re% N-am putut s-i d $e$ dr gul la "el de precis cum l-am d $at pentru "emeie (i pentru biat% Sardaukarul l l #i pe 3uce cu #r"ul pici rului% , 3e sta n-a#eam de ce ne teme, nici dac-ar "i " st trea$% 'nd (i # r re#eni ceilali d i/ , Peste $ece minute% , A(a iute/ , Mi s-a spus c *ar nul #a s si imediat dup amenii si% , 0a s si% 3u-te (i a(teapt a"ar, <ue)% l "ulger cu pri#irea% Hai, (terge- ? <ue) se uit la trupul lui +et % , 'e- s se ntmple cu%%% , 0a "i predat *ar nului, legat "edele( (i gata de pus la pr ap% Sardaukarul pri#i din n u diamantul tatuat pe "runtea lui <ue)% , &(ti cun scutF s p i trece nesting)erit% Hai, trdt rule, acum n-am timp de pala#re% i aud #enind pe ceilali% 03rdtorule0, gndi <ue)% (i plec pri#irea, trecu repede pe lng sardaukar, (tiind c cellalt anticipase, inc n(tient, numele sub care ist ria a#ea s-(i aminteasc de el2 Bueh, trdtorul. Pe drumul ctre u(a de la intrare trecu pe lng mai multe cada#re (i le pri#i cu c ada c)iului, ngr $indu-se la gndul c s-ar putea s recun asc printre ele trupul lui Paul sau al .essici% 3ar nu erau dect s ldai din ' rpul de :ard al 3ucelui sau mercenari n uni" rm Hark nnen% 'nd ie(i n "aa casei, n aptea era luminat de "lcri% 'urmalii de pe marginea drumului "useser incendiai ca s lumine$e cldirea% Fumul substanel r incendiare se ridica n #ltuci negri printre "lcrile r (ietice% Santinelele Hark nnen care se puseser n gard n clipa cnd apruse n prag, se apr piar bnuit are, l e8aminar% , & trdt rul, $ise unul dintre mercenari% , Stai pe-apr ape, spuse altul% *ar nul s #rea s-i # rbeasc% 3rebuie s a"un! la topter, gndi <ue)% 3rebuie s ascund si!iliul ca s$l poat !si 'aul. Ap i l str"ulger spaima2 ac Idaho m suspectea. sau dac$i pierde rbdarea... dac nu ateapt i nu se duce e>act acolo unde i$am spus... 9essica i 'aul nu vor reui s scape masacrului. ,u voi avea parte nici mcar de aceast in-im consolare ca s$mi despovre. contiina. ;n mercenar l mpinse brutal (i spuse2 , A(teapt mai nc l ? Nu sta-n drum% *rusc, <ue) se simi pierdut n acest l c al de$astruluiF (i ddu seama c nu #a "i cruat, c nu-i #a "i nimnui mil de el% Idaho nu trebuie s dea !re4 ;n alt mercenar se l #i de el, se rsti2

, 3-te la parte, n-au$i? 'n i ei4 gndi <ue)% *u pro-itat de mine, dar acum m dispreuiesc. Se simi tras, mpins% (i ndrept spatele, (i regsi "rm din #ec)ea demnitate% , S a(tepi pn te c)eam *ar nul? i p runci un "ier% <ue) ddu din cap, se ndeprt cu pa(i msurai prin "aa casei, ddu c lul, se cu"und n ntunericul netulburat de "lcrile palmieril r incendiai% Ap i, brusc, cu "iecare pas trdndu-i nelini(tea, se ndrept spre curtea interi ar din spatele serei, unde a(tepta rnit pterul pe care l aduseser pentru Paul (i mama sa% n "aa u(ii de ser#iciu desc)ise, $ri santinel% Mercenarul sttea cu spatele spre curte, urmrind acti#itatea din interi rul puternic luminat, de unde r$btea larma amenil r care perc)e$ii nau ncperile% 't de siguri erau? <ue) se "uri( n ntuneric, ddu c l t pterului, desc)ise u(a de pe partea pus cldirii% :si pe dibuite "remkitul pe care l ascunsese sub scaunul din "a, ridic clapa unui bu$unar, #r nuntru sigiliul ducal% Simi " (netul )rtiei de mir denie , biletul pe cere-i scrisese , ndes inelul ntre " ile de )rtie% (i sc ase mna, trase clapa la l c% nc)ise "r $g m t u(a t pterului, se nt arse cu pa(i de "elin pn la c lul casei (i se ndrept repede spre "aad% *m reuit, (i spuse% P(i din n u n lumina slbatic a incendiului% (i strnse pelerina n !urul trupului, pri#i "lcrile% n curnd voi ti. n curnd voi da ochii cu Baronul i voi ti. Iar Baronul... Baronul va da de$un mic dinte.

?e!enda spune c n clipa morii ucelui ?eto *treides, un meteor a traversat cerul deasupra castelului su strmoesc de pe /aladan. Fra!ment din Introducere la )Istoria copilului Muad'Dib) de prinesa Irulan. *AC7N;+ 0+A3=M=C HAC57NN&N sttea n "aa unuia dintre )ubl urile "regatei n care-(i instalase p stul de c mand% A"ar, n aptea Arrakisului era s"(iat de "lcri% *ar nul pri#ea lanul ndeprtat al Scutului de Piatr, unde "cea ra#agii arma lui secret% Artileria% Tunurile pisau gr tele n care luptt rii 3ucelui se retrseser ca ntr- ultim tran(ee% Mu(cturi precise (i nemil ase, a#alan(e de pietre (i pra" n lumina "ulgerel r p rt calii%%% 7amenii 3ucelui erau ngr pai de #ii, prin(i ca ni(te animale n #i$uinile l r, s rtii s m ar de " ame% *ar nul simea "uria b mbardamentului , un bubuit ca de t b, r$btnd pn la el prin n#eli(ul metalic al na#ei2 brruum... brruum. *poi# BMM::M... brruum4 /ui i$ar -i trecut prin cap s renvie artileria n era scuturilor de-ensive2 :ndul i se rs"rnse ca un c)ic t n minte% ar era de ateptat ca oamenii ucelui s se re-u!ie.e n !rote. mpratul va aprecia, desi!ur, nelepciunea cu care am procedat ca s cru -orele noastre unite. A!ust una din micile suspensii care i pr te!au trupul be$ de atracia neiertt are a gra#itaiei% ;n $mbet i se ntinse pe bu$e, pliindu-i bra!ii% 'cat de soldaii ucelui, gndi% Embetul i se accentu , un $mbet mulumit, satis"cut% n ca.ul de -a, mila nseamn cru.ime4 3du apr bat r din cap% &(ecul era, prin de"iniie, demn de dispre% ;ni#ersul ntreg se a"la la ndemna celui care (tia s ia ) trrile c respun$t are% =epurii ( #it ri trebuiau sc (i la i#eal, g nii n #i$uini% Altminteri, cum s-i supra#eg)e$i (i s-i cre(ti/ (i imagin pr priii lui mercenari ca pe ni(te albine )ruind (i g nind mn de iepuri% 4i gndiF /e dulce e .um.etul vieii, cnd ai destule albine care robotesc pentru tine4 n spatele lui se desc)ise u(% *ar nul e8amin imaginea re"lectat pe " ndul de ntuneric al geamului% l #$u intrnd pe Piter de 0ries, urmat de ;mman 5udu, cpitanul gr$ii pers nale a *ar nului% Prin u(a desc)is ctre cul ar, $ri , pentru clip , c)ipurile de #in ale s ldail r din gard, e8presiile placide (i supuse pe care le arb rau nt tdeauna n pre$ena lui% *ar nul se nt arse% Piter (i duse un deget la $ulu"ii de pe "runte, sc)ind bi(nuitul su salut $e"lemit r% , 0e(ti bune, 3 mnia-Ta% Sardaukarii l-au adus pe 3uce% , *ine c l-au adus? mugi *ar nul%

Scrut masca sumbr de rutate de pe c)ipul e"eminat al mentatului% 4i c)ii2 "antele adumbrite, albastru-n-albastru% 3rebuie neaprat s m descotorosesc de el, gndi *ar nul% n curnd n$o s$mi mai -ie de nici un -olosC ba, dimpotriv, va deveni un pericol real pentru persoana mea. ar mai nti trebuie s$i atra! ura *rra+isului. ,umai aa arra+ienii l vor ntmpina pe scumpul meu Fe@d$Mautha ca pe un mntuitor. 7c)ii *ar nului se ndreptar spre cpitanul gr$ii, ;mman 5udu% Ma8ilarele ca ni(te " ar"eci, cu mu(c)ii ntin(i, nc rdai%%% *rbia ca un clci de ci$m%%% ;n m de ncredere, ale crui #icii ii erau cun scute% , n primul rnd, unde-i trdt rul care mi l-a predat pe 3uce/ ntreb *ar nul% Trebuie s-i dau trdt rului rsplata% Piter se rsuci pe un clci, "cu semn santinelei de la u(% 3inc l , pe cul ar, se c ntura umbr neagr%% <ue) trecu pragul u(ii% Se mi(ca eapn, ne"iresc% Mustaa i atrna m ale de- parte, (i de cealalt a bu$el r purpurii% Numai c)ii lui btrni erau #i i, ateni% <ue) "cu trei pa(i, se pri la semnul lui Piter, rmase im bil, cu pri#irea aintit asupra *ar nului% , A))), d ct rul <ue)? , 3 mnia-Ta, Hark nnen% , Aud c ni l-ai predat pe 3uce% , .umtatea care-mi re#enea c n" rm trgului nc)eiat, 3 mnia-Ta% *ar nul se uit la Piter% Piter ddu din cap% Pri#irea *ar nului re#eni la <ue)% , A), trgul, $ici% =ar eu%%% Se pri, ap i scuip cu#intele2 , &u ce-a#eam de "cut n sc)imb/ , 4tii bine ce, 3 mnia-Ta% 4i abia n clipa aceea, cnd au$i lini(tea des#r(it a cr n metrel r din mintea sa, <ue) (i ngdui s gndeasc% Sesi$ase semnele in"ime din gesturile (i cu#intele *ar nului% Ganna murise%%% Nu-i mai puteau "ace nici un ru% 3e n-ar "i " st a(a, l-ar mai "i inut nc n (a) pe #ulnerabilul medic% 3ar purtarea *ar nului dem nstra c nu mai era ca$ul% . cul luase s"r(it% , Eu/ "cu *ar nul% , Mi-ai pr mis c- #ei crua pe Ganna mea de c)inuri% *ar nul ddu din cap% , A, da? Acum mi-aduc aminte% &8act% A(a i-am pr mis% A(a am reu(it s "rngem ' ndii narea =mperial% Nu sup rtai gndul c #r!it area ta *ene :esserit s-ar putea $#rc li n ampli"icat arele de durere ale lui Piter% &i bine%%% *ar nul 0ladimir Hark nnen (i ine pr misiunile% Di-am spus c- # i crua de c)inuri (i c-i # i ngdui s mergi la ea% A(a s "ie? i "cu semn lui Piter% 7c)ii alba(tri ai mentatului cptar lucire sticl as% Se mi(c "r #este, scurt, "luid% 'a pisic% Pumnalul din mna lui c$u ca g)ear, se n"ipse n spatele lui <ue)% *trnul mpietri% ' ntinu s-l pri#easc "i8 pe *ar n% , 3u-te la ea? scuip *ar nul% <ue) rmase n pici are, cltinndu-se eapn% *u$ele i se mi(car cu gri!, glasul su r sti deslu(it, ntr- caden stranie2 , 're$i%%% c%%% m-ai%%% n%%% #ins% 're$i%%% c%%% nu%%% am%%% (tiut%%% ce%%% am%%% s%%% capt%%% pentru%%% Ganna%%% mea% '$u% Fr s se nc # aie% Fr s se prbu(easc% 3rept% 'a un c pac rete$at% , 3u-te la ea, repet *ar nul% 3ar cu#intele sunar ca un ec u stins, <ue) reu(ise s-i strec are n su"let nelini(tea% (i rsuci brusc capul spre Piter, i pri#i cum (i (tergea lama cu crp, bser# e8presia clei as de satis"acie a c)il r si alba(tri% )a s .ic aa ucide cu mna lui, gndi *ar nul% = bine de tiut. , Ni l-a predat, ntr-ade#r, pe 3uce/ ntreb% , *ineneles, 3 mnia-Ta% , Atunci, aducei-l nuntru% Piter i arunc pri#ire cpitanului gr$ii, care dispru s e8ecute rdinul% *ar nul se uit la <ue)% '$use ca un ste!ar, nu ca un m din carne (i ase% , N-am a#ut nici dat ncredere n trdt ri, m rmi ca pentru sine% Nici c)iar n trdt rii pe care i-am creat eu%

Pri#i prin )ubl ul ac perit de giulgiul n pii% 4tiu c be$na mut de a"ar era acum a lui% 3inspre gr tele Scutului nu mai rsunau sal#ele de artilerieF #i$uinile-capcane "useser astupate% 4i, n m mentul acela, mintea *ar nului nu putu s c nceap ce#a mai "rum s dect acest gigantic g l negru% P ate d ar%%% dac-ar "i " st puin alb n negrul acesta% Alb luci s pe negru% Alb de p relan% 3ar sentimentul de nd ial l mpunse din n u% 'e #r ise s spun ntrul la btrn/ N rmal, (tiuse pr babil ia ce trebuia s se a(tepte pn la urm% 3ar c)estia cealalt%%% 0/re.i c m$ai nvins0. 'e #r ise s spun/ n u( se i#i 3ucele +et Atreides% *raele i erau prinse n lanuri, trsturile #ulture(ti ale "eei, nclite de pra"% 'ine#a i smulsese bla$ nul din piept, s"(iindu-i uni" rma% n !urul mi!l cului, i atrnau gicile rupte cnd i se luase centura scutului% Pri#irea c)il r si era sticl as, an rmal% , Aaaaa, "cu *ar nul% 4 #i, trase aer n piept% (i ddu seama c # rbise prea tare% 'lipa aceasta, clipa mult a(teptat, (i pierduse din sa# are% Blestemat -ie a-urisitul de doctor n vecii vecilor4 , Mi se pare c bietul 3uce e cam dr gat spuse Piter% A(a ni l-a prins n la <ue)% Se nt arse ctre 3uce2 Nu-i a(a c e(ti dr gat, drag 3uce/ 0 cea #enea de departe% +et (i simea lanurile, durerea din mu(c)i, bu$ele crpate, d g area din bra!i, gustul uscat al setei care-i $gria cerul gurii% 3ar sunetele erau n"undate, ac perite cu ptur de ln% =ar prin ptur nu deslu(ea dect ni(te umbre ntunecate% , 'e-i cu "emeia (i biatul, Piter/ ntreb *ar nul% nc nici #este/ +imba lui Piter sget pe deasupra bu$el r% , Ai a"lat ce#a? (uier *ar nul% 'e/ Piter se uit repede la cpitanul gr$ii, ap i din n u la *ar n% , 7amenii care au plecat cu ei, 3 mnia-Ta, au%%% %%% au " st gsii% , 4i/ 'e-au rap rtat/ A mers t tul bine/ , Snt m ri, 3 mnia-Ta% , Fire(te c-s m ri? Pe mine m interesea$ ce%%% , Au " st gsii m ri, 3 mnia-Ta% *ar nul pli% , 3ar "emeia (i biatul/ , Nici urm, 3 mnia-Ta% 3ar a trecut un #ierme% A " st #$ut n timp ce se cerceta l cul% P ate c t tul s-a ntmplat a(a cum am d rit%%% ;n accident% &ste p sibil s%%% , Nu m interesea$ p sibilitile, Piter% 'e-i cu t pterul care lipse(te/ Mentatul meu nu a#ansea$ nici ip te$/ , Snt sigur c l-a "urat unul dintre amenii 3ucelui, 3 mnia-Ta% Ne-a m rt pil tul (i-a "ugit% , 'are din amenii 3ucelui/ , ;n pr "esi nist, un as n materie de m ruri, 3 mnia-Ta% P ate Ha6at, sau Halleck la% P sibil s "i " st =da) % Sau #reunul din l c tenenii mai imp rtani% , P sibiliti, mri *ar nul% Se uit din n u la pri$ nier% 3ucele se cltina, ameit de dr g% , Sntem stpni pe situaie, 3 mnia-Ta, r sti Piter% , Nu-i ade#rat? ;nde-i idi tul la de planet l g/ ;nde e%%% 5Bnes/ , Am a"lat unde l-am putea gsi (i am trimis dup el, 3 mnia-Ta% , Nu-mi place cum ne-a!ut slu!it rul mpratului, mri *ar nul% 'u#intele c ntinuau s r$bat ca printr- ptur de ln, dar unele din ele se n"ipser ca ni(te ace incandescente n mintea lui +et % Femeia i biatul... nici o urm. Paul (i .essica scpaser% =ar despre s arta lui Ha6at, Halleck, =da) , nu se (tia nimic% nc nu era t tul pierdut% , ;nde-i inelul cu sigiliul ducal/ se rsti *ar nul% 0d c nu-l are pe deget% , Sardaukarii spun c nu-l a#ea nici cnd l-au gsit ei, 3 mnia-Ta, rspunse cpitanul gr$ii% , +-ai m rt prea de#reme pe d ct r, Piter, $ise *ar nul% A " st gre(eal% Ar "i trebuit smi atragi atenia% Ai aci nat prea pripit pentru ca aciunea n astr s reu(easc per"ect% Se ncrunt2 P sibiliti? :ndul se n#rtea n cerc n mintea lui +et 2 'aul i 9essica au scpat4 4i mai era ce#a% n mem ria lui% 7 n# ial% Apr ape c (i- amintea%%% intele4

(i aminti (i alte amnunte2 :n !a. otrvitor ntr$un dinte -als. 'ine#a i spusese s nu uite dintele% 3intele era n gura lui% l pipi cu #r"ul limbii% Nu trebuia dect s mu(te cu putere din el% nc nu4 Acel cine#a i spusese s a(tepte pn #a "i apr ape de *ar n% 'ine i spusese t ate astea/ Nu-(i amintea% , :t #a mai dura e"ectul dr gului/ ntreb, ner# s, *ar nul% , Pr babil nc #re r, 3 mnia-Ta% , Pr babil, scr(ni *ar nul% Se nt arse la )ubl u, la n apte% , Mi-e " ame, mugi% :mbra aceea ceoas i cenuie e Baronul, gndi +et % ;mbra dansa de c l -c l , legnnduse dat cu balansul ncperii% =ar ncperea ncepu de dat s se dilate (i s se c ntracte% &ra cnd lumin as, cnd ntunecat% Ap i pieri, ng)iit de be$n% Timpul de#eni pentru 3uce succesiune de ni#eluri% Plutea printre ele, tra#ersndu-le unul dup altul% 3rebuie s atept. 7 mas% +et #$u limpede masa% 4i de partea cealalt a ei, un brbat masi#, be$, a#nd dinainte rm(iele unei cine b gate% +et c nstat c (edea pe un scaun, n "aa brbatului be$% Simi lanurile, curelele care i im bili$au n scaun trupul strbtut de "urnicturi% (i ddu seama c trecuse bucat de timp, dar nu (tiu ct% , Mi se pare c-(i re#ine, *ar ane% ; voce mieroas# 'iter. :n mu!et de bas# Baronul. +et ncepu s deslu(easc din ce n ce mai clar dec rul ncperii% Scaunul de sub el cpt c nsisten, legturile ncepur s-l strng% Acum l #edea bine pe *ar n% i pri#i mi(crile minil r% Atingeri brutale%%% Marginea unei "ar"urii, c ada unei linguri, un deget scrpinnd cut a "lcii% +et urmrea "ascinat mi(crile minil r% , M au$i, 3uce +et , spuse *ar nul% 4tiu c m au$i% 0rem s a"lm de la tine unde i-s c ncubina (i drasla cu care-ai n#rednicit- % +et nu "cu nici mi(care, dar cu#intele i aduser un calm bine"ct r% = adevrat deci. 'aul i 9essica le$au scpat. , S (tii c nu ne arde de ! ac, mugi *ar nul% Sper c-i dai seama% Se aplec spre +et , i scrut c)ipul% l irita "aptul c nu putea s trate$e a"acerea asta ntre patru c)i, numai cu 3ucele% n"runtarea, de "a cu mart ri, a d i n bili a"lai la anang)ie, crea un precedent neplcut% +et simi c prinde iar(i puteri% 4i, de dat, n mem ria lui se i#i, asemenea unei turle pe ntinsul 'mpiei, amintirea dintelui "als%%% 'apsula disimulat sub " rm de ner# din interi rul dintelui%%% :a$ul tr#it r%%% (i aminti (i cine i #rse n gur arma ucigt are% Bueh. n minte i mai plutea, ca un abur, amintirea nce (at de dr g a unui trup trt pe lng el, c)iar aici, n ncperea aceasta% 'ada#rul lui <ue)? , Au$i $g m tul sta, 3uce +et / ntreb *ar nul% +et trase cu urec)ea, deslu(i un rcit ca de br asc%%% :eamtul n"undat al unui m sc)ingiuit% , Am prins un m de-al tu, deg)i$at n "remen, $ise *ar nul% +-am dibuit destul de u( r2 c)ii, m-nelegi% Se ncpnea$ s susin c a " st trimis printre "remeni ca s-i spi ne$e% 3ar am trit (i eu bucic de #reme pe planeta asta, drag #ere% Nimeni nu se-ndeletnice(te cu spi narea $drenr (il r din de(ert% =a $i, le-ai cumprat spri!inul/ Di-ai trimis "emeia (i "iul la ei/ +et simi n piept c ntracia "ricii% ac Bueh i$a trimis la -remeni... vor continua s$i vne.e pn ce vor da de ei. , Hai dat, l $ ri *ar nul% N-a#em timp de pierdut (i t rtura-i met d rapid% Te r g, dragul meu 3uce, nu m sili s recurg la asta% (i ridic c)ii spre Piter, care sttea lng +et (i adug2 Piter nu (i-a adus t ate sculele, dar snt sigur c (tie s impr #i$e$e% , =mpr #i$aia e une ri mai indicat, *ar ane% )ocea asta mieroas, insinuant4 gndi +et % 7 au$ise c)iar n urec)ea lui% , Snt sigur c i-ai "cut un plan n ca$ de prime!die, spuse *ar nul% ;nde i-s "emeia (i biatul/ Se uit la mna lui +et % i lipse(te inelul% = l-ai dat biatului/ *ar nul (i slt capul, se uit int n c)ii lui +et % , Nu rspun$i/ M bligi s "ac un lucru pe care nu #reau s-l "ac% Piter #a " l si met de simple, directe% Snt de ac rd c une ri snt met dele cele mai bune, dar nu-i ca$ul ca t cmai tu

s "ii supus la asemenea ca$ne% , Puin seu cl c tit pe (ira spinrii, de pild, sau pe ple ape, inter#eni Piter% &#entual (i pe alte pri ale trupului% &ste e8trem de e"icient, mai ales atunci cnd subiectul nu (tie unde #a cdea pictura urmt are% & met d bun (i c)iar estetic, dat rit m delului dec rati# pe care l alctuiesc pustulele purulente ce se " rmea$ pe epiderm% 'e prere ai, *ar ane/ , Superb, r sti *ar nul, dar glasul i sun m ) rt% e!etele astea4 +et pri#i minile bu)ite, bi!uteriile scnteiet are de pe degetele gr ase%%% mi(crile c erciti#e, brutale% Sunetele ribile de ag nie ce r$bteau prin u(a din spatele su mu(car din ner#ii 3ucelui% /ine le$o -i c.ut n !heare2 se ntreb% Idaho2 , 'rede-m, drag #ere, spuse *ar nul% Nu #reau s a!ungem la asta% , =maginea$-i curierii ner#il r, alergnd nnebunii dup un a!ut r pe care n-au unde s-l gseasc, $ise Piter% T rtura-i art, pe cu#ntul meu? , =ar tu un artist des#r(it, mri *ar nul% 4i acum, ai decena s taci din gur% +et (i aminti subit #ersurile pe care le recitase :urneB Halleck cnd #$use pentru prima dat " t gra"ia *ar nului2 0(tteam pe rmul mrii i$am v.ut din valuri rsrind o -iar... easupra capetelor -iarei am citit numele ei# un nume de ocar0. , Ne pierdem #remea, *ar ane, spuse Piter% , P ate% *ar nul ddu din cap% , 4tii bine, drag +et , c pn la urm t t s ne spui unde snt% Nu re$i(ti nici tu c)iar la rice% Mai c i$a da dreptate, gndi +et % ac n$ar -i dintele... i -aptul c ntr$adevr nu tiu unde snt. *ar nul tie "elie de carne, (i- #r n gur, mestec ncet, ng)ii% 3rebuie s ncerc alt tactic, (i spuse% , =at un m e8emplar, r sti el% ;n m care-a re"u$at s se #nd% ;it-te bine la el, Piter% 4i gndi2 a4 :it$te bine la el. *ici. ;mul care crede c nu poate -i cumprat. Iat$l in -aa mea, pri.onierul a unui milion de prticele din el nsui, vndute bucic cu bucic n -iecare secund din viaa lui4 ac l$ai ridica i l$ai lovi, ar suna a !ol. = sectuit4 3erminat4 /e mai contea. cum va muri2 7rcitul de br asc din d sul u(ii ncet brusc% *ar nul (i ridic pri#irea% n pragul u(ii din spatele lui +et apru ;mman 5udu% 'pitanul gr$ii cltin din cap% Nu reu(ise s bin in" rmaia d rit% Alt e(ec? &ra timpul s lase departe mena!amentele, t cmeala cu d bit cul sta de 3uce, cu neg)i bul sta bicisnic care nu era n stare s-(i dea seama ce iad se csca lng el , apr ape, apr ape de t tF la numai un "ir de pr%%% de ner#%%% :ndul l lini(ti, l "cu s-(i biruie ( #iala n "aa actului de a supune t rturii un n bil cu snge regal% Se imagin de dat n c)ip de c)irurg, e"ectund nes"r(ite disecii in"ime cu bisturiul , ndeprtnd m(tile neispr#iil r, sc nd la i#eal in"ernul de dedesubt% ,ite iepuri, asta snt toi4 4i cum se ngr $eau cnd #edeau carni# rul? +et se uit spre captul mesei, ntrebndu-se ce-l "cea s a(tepte% 3intele putea re$ l#a t tul ntr- clipit% T tu(i%%% Fuseser multe lucruri bune n #iaa aceasta%%% (i aminti de un $meu c l rat, #ibrnd n #$du)ul albastru-side"iu al 'aladanului, de rsul "ericit al lui Paul% 4i-(i aminti $ rii Arrakisului , straturile p licr me ale Scutului de Piatr, cul rile pastelate n atm s"era ncrcat de pra"%%% , 'um d re(ti, r sti sumbru *ar nul% (i trase nap i scaunul, se ridic sprinten n suspensii% Ap i e$it% 7bser#ase sc)imbare n atitudinea pri$ nierului% 3ucele inspir adnc, ma8ilarele i rmseser clip ca parali$ate, ap i se strnser brusc, ncle(tndu-se cu un $#cnet al mu(c)il r% I$e -ric4 gndi *ar nul% ?$am speriat4 'uprins de panic la gndul c *ar nul i-ar putea scpa, +et mu(c spasm dic pe dintele "als, l simi cum se sparge% (i desc)ise gura, su"l #ap rii caustici ce i se " rmaser pe limb% *ar nul se "cu mic , m gldea ntr-un tunel care se ngusta #ertigin s% +et au$i un sunet gtuit, c)iar ia urec)ea lui%%% 'el cu glas mier s2 Piter% ?$a a"uns i pe el4 , Piter/ 'e-i/ 0 cea de bas #enea de departe% Amintirile prinser s se n#rteasc n mintea lui +et , #ec)ile b lb r seli de babe (tirbe% ncperea, masa, *ar nul, d i c)i nnebunii de gr a$%%% c)i albastru-n-albastru%%% t tul se

c mprim n !urul su, ntr- per"ect simetrie a de$astrului% Eri un m cu brbia ca un clci de ci$m, un m-!ucrie, care se prbu(ea% 7mul-!ucrie rmase ntins, cu nasul turtit, nd it spre stnga2 un metr n m stricat, ncremenit pe #eci la nceputul unei bti neterminate% Au$i $g m t de #esel rsturnat%%% departe%%% ca un #uiet surd% Mintea i se trans" rm ntr-un sipet "r "und, ng)iind t tul% T t ce "usese #re dat2 "iecare strigt, "iecare ( apt, "iecare%%% lini(te% ;n singur gnd i rmase% +et l #$u c nturndu-se ca lumin in" rm cu ra$e negre2 Qiua d -orm crnii i carnea d -orm .ilei. l c ple(i un sentiment de mplinire, pe care (tiu c nu (il #a mai putea e8plica nici dat% +ini(te% *ar nul ncremenise, cu umerii lipii de u(a secret , u(a sal#at are, situat n spatele mesei% 'nd trntise, de partea cealalt se a"lau numai m ri% Percepu #ag cercul pr tect r al gr$il r care-l nc n!uraser% *m inspirat2 se ntreb% M va ucide i pe mine ce l$a ucis pe ceilali2 Au$ul i re#eni%%% 4i !udecata% Au$i pe cine#a dnd rdine , s se aduc m(ti de ga$e%%% s se nc)id u(%%% s se pun n "unciune #entilat are%%% /eilali s$au prbuit imediat, gndi% =u mai snt n picioare. Mai respir. Iad -r mil4 =ra ct pe ce4 Acum (tia ce se ntmplase% A#usese scutul acti#atF de(i reglat la intensitate minim, cmpul reu(ise s ncetineasc sc)imbul m lecular% 4i se ndeprtase de mas%%% Asta-i sal#ase%%% Asta (i icnetul de spaim al lui Piter, care l "cuse pe cpitanul gr$ii s se arunce spre 3uce%%% drept n g)earele m rii% N r cul (i icnetul alarmant al unui muribund i sal#aser #iaa? Nu simea nici cel mai mic sentiment de recun (tin "a de Piter% =di tul (i gsise singur m artea% 4i nes c titul de cpitan la "el? Cap rtase c a #eri"icat pers nal pe t i cei ce a#eau s dea c)i cu *ar nul? 'um de reu(ise 3ucele/%%% Nici un semn de alarm? Nici mcar spi nul de deasupra mesei nu reaci nase%%% dect cnd era prea tr$iu% 'um "usese cu putin/ n -ine, acum nu mai contea., gndi *ar nul, din ce n ce mai calm%% Mspunsul va trebui s$l a-le urmtorul cpitan al !r.ii. (i c ncentr atenia la agitaia de pe cul ar , la $g m tele ce #eneau de dup c l, dinspre cealalt u( ce ddea n camera m rii% Fcu un pas nainte, cercet "eele slugil r din !ur% 7amenii stteau nemi(cai, mui, a(teptndu-i reacia% Se va$n-uria Baronul2 4i *ar nul nelese c nu trecuser dect cte#a secunde de cnd scpase din ncperea aceea n"ric (t are% 'i#a s ldai din gard (i ineau nc armele ndreptate spre u(% Alii pndeau cu c)i turbai cul arul g l, nt r(i ctre c lul $g m t s din dreapta% ;n m ddu c lul, cu masc de ga$e blngnindu-i-se pe piept, cu c)ii aintii la spi nii de tr#uri aliniai de-a lungul cul arului, n ung)iul pereil r cu ta#anul% A#ea prul bl nd, "aa turtit, c)ii #er$i% ncreituri "ine i iradiau din c lurile gurii cu bu$e gr ase% Arta ca #ietate ac#atic, rtcit printre "iinele de uscat% *ar nul se uit lung la el, (i aminti numele lui2 Ne"ud% =akin Ne"ud% 'ap ral n gard% T 8ic man% Ne"ud era scla#ul semutei, c mbinaia mu$ic-dr g care aci na la ni#elurile cele mai pr "unde ale c n(tiinei% 7 in" rmaie util% 7mul se pri n "aa *ar nului, salut% , 'ul arul e curat, 3 mnia-Ta% &ram de gard a"ar (i mi-am dat seama c trebuie s "ie # rba de un ga$ tr#it r% 0entilat arele din cabina 3 mniei-Tale trgeau aer de pe c rid r% Se uit repede la spi nul a"lat c)iar deasupra *ar nului% , N-a scpat nimic a"ar% 7amenii primenesc acum aerul din cabin% 'e p runce(ti/ *ar nul recun scu # cea% &ra # cea care dduse rdinele dinainte% *re spirit de iniiativ caporalul sta, gndi el% , 'ei dinuntru-s m ri cu t ii/ ntreb% , 3a, 3 mnia-Ta% =i, atunci trebuie s m adapte. situaiei, gndi *ar nul% , n primul rnd, spuse, d-mi # ie s te "elicit, Ne"ud% &(ti n ul cpitan ai gr$ii mele% 4i sper c #ei (ti s tragi n#mintele necesare din s arta de care a a#ut parte predeces rul tu% *ar nul urmri trans" rmarea de pe c)ipul pr asptului a#ansat% 7mul nelesese c nu #a mai duce nici dat lips de semuta% Ne"ud ddu din cap% , 3 mnia-Ta, "ii sigur c m # i de# ta cu trup (i su"let siguranei 3 mniei-Tale% , *ine% 4i-acum la treab? *nuiesc c 3ucele a#ea ce#a n gur% Trebuie s a"li ce a " st acel ce#a, cum a " st " l sit, cine l-a a!utat pe duce% 0ei lua t ate msurile de precauie%%%

Se ntrerupse, cci au$ise larm n spatele su% Se nt arse spre captul cul arului% :r$ile de la u(a li"tului ce "cea legtura cu ni#elurile in"eri are ale "regatei ncercau s ain calea unui masi# c l nel-bas)ar, care ie(ise c)iar atunci din cabina ascens rului% , . s labele de pe mine, aduntur de ) itari? tun "ierul, mpingnd n lturi santinelele% *h4 :n sardau+ar, gndi *ar nul% ' l nelul-bas)ar se ndrept cu pa(i ) tri ctre *ar n, care-(i ngust c)ii, cuprins de nelini(te% 7"ierii sardaukari i pr # cau nt tdeauna ngri! rare% Artau cu t ii de parc-ar "i " st nrudii cu 3ucele%%% cu rp satul 3uce% 4i ce maniere ad ptau "a de *ar n? ' l nelul-bas)ar se pr pi la !umtate de pas n "aa *ar nului, cu minile n ( lduri% Santinelele se bulucir n spatele lui, " indu-se ne) trte% *ar nul bser# miterea deliberat a salutului, dispreul din inuta sardaukarului (i nelini(tea sa sp ri% mpratul nu trimisese dect singur legiune , d u brig$i, ca s ac rde spri!in legiunil r Hark nnen, dar *ar nul nu-(i "cea ilu$ii% Aceast unic legiune era per"ect capabil s se nt arc mp tri#a Hark nnenil r (i s-i nimiceasc% , S le p runce(ti amenil r dumitale s nu mai ndr$neasc s-mi stea-n drum, *ar ane, mri sardaukarul% S ldaii mei i l-au adus pe 3ucele Atreides nainte de a apuca, s discut cu dumneata s arta lui% 0reau s stm de # rb% 3rebuie s$mi pstre. prestana in -aa oamenilor mei, gndi *ar nul% , 3espre ce, m r g/ "cu el% Fra$a sunase rece (i c ntr lat% *ar nul se simi mndru de "elul n care pr nunase% , mpratul m-a nsrcinat s am gri! ca regalul su #r s m ar repede, "r su"erin, spuse c l nelul-bas)ar% , A(a mi-a p runcit (i mie mpratul, mini *ar nul% 'redeai c a( cute$a s nes c tesc rdinul/ , Snt dat r s rap rte$ mpratului ceea ce #d cu c)ii mei, insist sardaukarul% , 3ucele a (i murit, se rsti *ar nul (i "cu un gest cu mna, artndu-i "ierului c p ate pleca% ' l nelul-bas)ar nu se clinti din l c% l pri#i "i8 pe *ar n% &8presia "eei sale rmase nesc)imbat% Prea s nu "i bser#at gestul *ar nului% , 'um a murit/ mri el% ?a toi dracii4 gndi *ar nul% ntinde prea mult coarda. , S-a sinucis, dac e(ti c)iar a(a de curi s, rspunse% S-a tr#it% , 0reau s-i #d cada#rul% Acum, *ar nul (i ridic pri#irea spre ta#an, pre"cndu-se e8asperat, n timp ce gndurile i g neau nebune(te% Blestem4 (ardau+arul sta cu ochi de uliu o s vad cabina nainte de$a apuca s schimbm decorul4 , Acum, mri din n u "ierul% 0reau s-l #d cu c)ii mei% *ar nul (i ddu seama c nu-l #a putea mpiedica% Sardaukarul #a #edea t tul% 0a a"la c 3ucele m rse d i ameni de-ai *ar nului%%% c *ar nul nsu(i scpase, pr babil, ca prin urec)ile acului% 3 #e$ile erau e#idente2 pe mas, rm(iele cinei%%% iar de partea cealalt a mesei, cada#rele 3ucelui (i ale #ictimel r sale% N-a#ea ce "ace% , Nu ncerc s m mpiedici, m rmi, amenint r, c l nelul-bas)ar% , Nu te mpiedic nimeni, replic *ar nul (i-(i ainti pri#irea n c)ii de bsidian ai sardaukarului% N-am nimic de ascuns "a de mpratul meu% i "cu semn lui Ne"ud% , Arat-i c l nelului-bas)ar cabina% ' ndu-l la u(a unde-ai stat de pa$, Ne"ud% , Pe-aici, 3 mnule, r sti Ne"ud% 'u pa(i msurai, ins leni, sardaukarul l c li pe *ar n, trecu nainte plimbndu-(i umerii pe sub nasurile gr$il r% Insuportabil4 gndi *ar nul% *cum mpratul o s a-le tot ce s$a ntmplat. <i va considera incidentul ca pe un semn de slbiciune. =ar gndul c (i mpratul, (i sardaukarul su dispreuiau de p tri# slbiciunea era ade#rat t rtur% *ar nul ncepu s-(i r ad bu$a de ! s, ncercnd s se c ns le$e cu "aptul c, cel puin, mpratul n-a#ea s a"le (i despre raidul Atrei$il r pe :iedi Prim , despre distrugerea sil $uril r de mir denie de pe planeta de ba(tin a Hark nnenil r% Blestem pe capul ticlosului de uce4 *ar nul urmri cu pri#irea siluetele cel r d i ameni , ar gantul sardaukar (i ndesatul, capabilul Ne"ud% 3rebuie s m adapte. situaiei, gndi iar(i *ar nul% )a trebui s dau din nou a-urisita asta de planet pe mna lui Mabban. <i de data asta... -r restricii. )a trebui s pltesc cu sn!e

7ar+onnen ca s aduc *rra+isul n situaia n care s$l accepte pe Fe@d$Mautha. Blestematul de 'iter4 <i$a !sit s crape nainte de a apuca s termin ceea ce aveam de -cut cu a"utorul lui. *ar nul "t% <i trebuie s iau nentr.iat le!tura cu 3leila>ul, s trimit pe cineva dup cellalt mentat. (nt si!ur c mi l$au pre!tit de"a. n spatele lui, unul dintre s ldai tu(i% *ar nul se nt arse spre el2 , Mi-e " ame% , 3a, 3 mnia-Ta% , 4i pn ce "acei rdine-n cabin (i- cercetai cu de-amnuntul, #reau s m distre$% Mercenarul (i plec pri#irea% , 'e di#ertisment d re(ti, 3 mnia-Ta/ , M duc n d rmit r% S-mi aducei tnrul pe care l-am cumprat pe :am nt%%% 'el cu c)i "rum (i% S-l dr gai bine% N-am c)e" de trnt% , Am neles, 3 mnia-Ta% *ar nul se nt arse, se deprt cu mersul su sltat de cmpul suspensiil r% a, gndi% /el cu ochi -rumoi... /el care seamn att de mult cu tnrul 'aul *treides.

;, mri ale /aladanului, ;, popor al ucelui ?eto... /itadel c.ut, n veci pierdut... Fra!ment din C%ntecele lui Muad'Dib de prinesa Irulan +;= PA;+ = S& PC&A c ntregul su trecut, ntreaga sa e8perien dinaintea acestei n pi, de#eniser un #rte! de nisip ntr- clepsidr% Sttea cu brbia spri!init pe genunc)i, alturi de mama sa, ntr-un mic adp st din pn$ (i plastic , un distilc rt , pe care l gsiser, mpreun cu #e(mintele "remene pe care le purtau acum, n rania din t pter, n mintea lui Paul nu mai e8ista nici un dubiu asupra identitii celui care d sise "remkitul (i "i8ase itinerariul t pterului la b rdul cruia "useser transp rtai% Bueh. Medicul trdt r i e8pediase direct n braele lui 3uncan =da) % Paul pri#i, dinc l de seciunea transparent a distilc rtului, umbrele lungi ale stncil r luminate de lun ce mrgineau ascun$i(ul ales de =da) % M ascund ca un copil L acum, cnd snt uce, gndi el% :ndul l irita, dar nu putea s nege nelepciunea acestei msuri de precauie% n n aptea aceea se petrecuse sc)imbare ciudat n c n(tiina lui%%% nelegea cu de sebit claritate t t ce se ntmpla n !urul su% &#enimentele%%% circumstanele%%% Se simea incapabil s pun sta#il a"luenei de in" rmaii sau preci$iei reci cu care "iecare in" rmaie se aduga cun a(terii sale% ;n ntreg pr ces de calcul se des"(ura "renetic n c n(tiina lui% &ra putere de mentat, dar nu numai att% Se gndi la clipa de "urie neputinci as cnd t pterul necun scut (nise din n apte deasupra t r, #enind ca un uliu gigantic, cu #ntul urlndu-i n aripi% Atunci se petrecuse n mintea lui ciudata trans" rmare% T pterul ateri$ase n plin #ite$, tra#ersnd de-a curme$i(ul panta unei m #ile de nisip, alunecnd spre ei, umplnd aerul cu mir sul de puci as ars pr dus de "recarea patinel r pe supra"aa nisipului% 4tia c mama sa se nt rsese, a(teptndu-se s #ad mercenari Hark nnen (i lasere aintite asupra l r% 3ar n u(a desc)is a na#ei l $rise pe 3uncan =da) , care se aplecase n a"ar (i le strigase2 9=ute? & semn de #ierme la sud?9 Paul ns (tiuse dintr- singur pri#ire a$#rlit peste umr cine pil ta aparatul% 7 nsumare rapid a amnuntel r caracteristice c b rrii (i ateri$rii, amnunte att de in"ime, nct nici mcar mama sa nu le detectase, i de$#luise cu certitudine identitatea pers anei care mane#ra c men$ile na#ei% .essica se mi(c n ntuneric, spuse2 , Nu e8ist dect singur e8plicaie% Hark nnenii ineau static pe s ia lui <ue)% 3 ct rul i ura de m arte pe Hark nneni? Snt abs lut sigur% 3e alt"el, mesa!ul pe care ni l-a lsat c n"irm lucrul acesta% 3ar pentru ce ne-a sal#at de la mcel/

*bia acum ncepe s nelea!, dar cu ct !reutate, gndi Paul% 4i gndul l ( c% Pentru el, "aptul "usese simpl c nstatare marginal, atunci cnd citise biletul gsit mpreun cu sigiliul ducal ntr-unul din bu$unarele raniei% 9Nu-i ne# ie s m iertai,9 scrisese <ue)% 9Nu #reau iertarea # astr% Am (i-a(a destule pe c n(tiin% N-am "cut lucrul acesta din pi$m sau cu sperana c # i "i neles% Pentru mine este un ta)addi al-bur)an% & ncercarea mea ) trt are% 'a s # c n#ing de ade#rul spusel r mele s # las sigiliul ducal% 'nd #ei citi biletul, 3ucele +et #a "i m rt% ' ns lai-# ns cu gndul c nu #a "i murit singur, c dat cu el #a "i pierit (i cel pe care l urm mai mult dect pe ricare altul%9 *iletul nu era adresat nimnui (i nici nu era semnat, dar nu ncpea nici nd ial c "usese lsat de <ue)% i recun scuser scrisul% Amintindu-(i de c ninutul mesa!ului, Paul retri disperarea acelei clipe , un sentiment nemil s (i straniu, situat parc n a"ara n ii sale agerimi mintale% 'itise c tatl su murise, (tiuse c "aptul era ade#rat, dar #estea nu repre$entase pentru el dect in" rmaie suplimentar, care trebuia intr dus n minte (i " l sit% Mi$am iubit tatl, gndi Paul, (tiind c in" rmaia c respundea ade#rului% *r trebui s$l "elesc. *r trebui s simt ceva. 3ar nu simea nimic% Nu putea dect s gndeasc2 *cesta este un -apt important. Printre multe altele% =ar mintea sa nu nceta nici clip s nsume$e n i impresii, s e8trap le$e, s calcule$e% (i aminti ce-i spusese Halleck2 dispo.iia e pentru clrit sau pentru -cut dra!oste. ,u pentru lupt40 'oate c aa e, gndi Paul% ; s$mi "elesc tatl mai tr.iu... cnd voi avea timp. 3ar nu simea pre#estirea nici unui rga$ n preci$ia rece a "iinei sale% 3imp tri#, a#ea impresia c n ua sa percepie nu era dect un nceput (i c se de$# lta impetu s% Sentimentul de el cumplit pe care l resimise pentru prima ar dup ncercarea la care l supusese 'ucernica Maic :aius Helen M )iam l c ple(i iar(i% Mna dreapt , mna ce-(i amintea supliciul , era strbtut de "urnicturi, palpita% ,u cumva asta e ceea ce ele numesc 56isat. 7aderach2 se ntreb% , +a un m ment dat am cre$ut c-i # rba de n u gre(eal a lui Ha6at, spuse .essica% Mam gndit c p ate <ue) nu era d ct r Suk% , &ra t t ceea ce credeam n i c este%%% (i mai mult dect att, $ise Paul% 4i gndi2 e ce "udec att de ncet2 Adug cu glas tare2 3ac =da) nu i$bute(te s a!ung la 5Bnes, # m%%% , =da) nu-i singura n astr speran, l ntrerupse ea% , Nici n-am #rut s spun asta% .essica au$i t nul aut ritar, elul din # ce (i se uit lung la "iul ei, ncercnd s strpung bscuritatea cenu(ie a distilc rtului% Silueta lui Paul se c ntura n negru pe " ndul stncil r argintate de lun din spatele p riunii transparente a adp stului% , Nu se p ate s nu "i scpat (i ali ameni de-ai tatlui tu, spuse ea% Trebuie s-i regsim, s a"lm%%% , Ne # m bi$ui d ar pe n i n(ine% 'eea ce ne interesea$ n primul rnd este armamentul at mic al "amiliei n astre% Trebuie s-l recuperm pn nu-l gsesc Hark nnenii% , Nu #d ce (anse ar a#ea s-l gseasc ac l unde a " st ascuns% , & un risc pe care nu-l putem accepta% =ar ea gndi2 <anta" prin ameninarea distru!erii planetei i a mirodeniei cu armamentul atomic al -amiliei4 *sta urmrete. ar, n ca.ul acesta, unica salvare ar -i re-u!iul n anonimatul sur!hiunului. 'u#intele mamei sale strniser un n u #al de gnduri n mintea lui Paul2 pre cuparea seni rului, a 3ucelui, pentru s arta amenil r pe care-i pierduse n n aptea aceea% ;amenii repre.int adevrata -or a unei /ase Mari, gndi el% 4i (i aminti # rbele lui Ha6at2 9 esprirea de oameni e trist. :n loc nu$i dect un loc.0 , i a!ut sardaukarii, r sti .essica% Trebuie s a(teptm pn se retrag sardaukarii% , Ne cred nc lii ntre de(ert (i sardaukari, spuse Paul% 0 r s nu mai rmn pici r de Atreides% 0 r e8terminarea t tal% Nu te bi$ui pe "aptul c # r scpa ameni de-ai n (tri% , 3ar nici ei n- s ri(te la in"init ca r lul mpratului n a"acerea asta s ias la i#eal%%% , 're$i/ , Nu se p ate s nu scape ci#a de-ai n (tri% , 're$i/ .essica (i nt arse capul, n"ric (at de duritatea sumbr din glasul "iului ei, de preci$ia cu care Paul calculase (ansele% *rusc, (i ddu seama c mintea lui luase naintea minii ei, c ntr- serie de pri#ine Paul nelegea n clipa de "a mai mult dect nelegea ea% &ra

mani"estarea unei inteligene la a crei " rmare (i educare participase c)iar ea, dar acum inteligena aceasta nspimnta% =nstincti#, gndurile i se nt arser rugt are, cutnd re"ugiul pierdut al 3ucelui ei (i lacrimile i arser c)ii% *a a -ost s -ie, ?eto, gndi% 0(oroc de dra!oste si soroc de durere.0 (i lipi palma de pntece, c n(tient de dat de embri nul dinuntru% *m -iica *treides pe care trebuia s$o aduc pe lume. ar /ucernica Maic s$a nelat# o -iic nu l$ar -i salvat pe ?eto. /opilul sta nu$i dect o via n.uind un viitor n pre.ena morii. *m conceput din instinct, nu din supunere. , Mai ncearc puin radi recept rul, spuse Paul% Mintea lucrea. mai departe, orict am ncerca s$o inem n loc, gndi ea% Se aplec spre micul aparat pe care li-l lsase =da) , aps pe c mutat r% 7 lumin #erde n#lui scala recept rului% 3in di"u$ r se au$ir iuituri slabe% .essica reduse # lumul, ncepu s s nde$e ben$ile de "rec#en% n c rt rsun de dat # ce # rbind n grai de lupt Atreides2 , %%% nap i pentru regruparea pe creast% Fed r rap rtea$ c n 'art)ag nu mai e8ist supra#ieuit ri (i c *anca :)ildei a " st spart% /artha!4 gndi .essica% :n cuib de 7ar+onneni. , Snt sardaukari, c ntinu # cea% P art uni" rme Atreides% *gai de seam la%%% ;n tunet (i di"u$ rul amui% , ncearc pe celelalte ben$i, spuse Paul% , i dai seama 'e-nseamn asta/ ntreb ea% , M a(teptam% 0 r ca :)ilda s cread c n i le-am atacat banca% 7stilitatea :)ildei ne-ar "ace pri$ nierii Arrakisului% ncearc celelalte ben$i% .essica i cntri # rbele2 0M ateptam.0 'e se ntmplase cu el/ ncet, se aplec din n u deasupra aparatului% Nu mai prinser dect cte#a # ci i$ late c municnd n grai de lupt Atreides% T ate emiteau c)emrile un r ncle(tri #i lente2 9%%%ne retragem%%%9, 9%%%ncercai s # regrupai la%%%9, 9%%% ngr pai ntr- gr t pe%%%9% n sc)imb, nu ncpea nici nd ial cu pri#ire la ! #ialitatea trium"t are din psreasca Hark nnenil r care se re#rsa de pe alte ben$i% ' men$i aspre, rap arte de lupt% Nu durau su"icient timp pentru ca .essica s le p at nregistra (i desci"ra c dul, dar t nul nu lsa dubii% Hark nnenii n#inseser% Paul trase rania lng el, au$i clip citul apei n cele d u litrugene dinuntru% Trase adnc aer n piept, (i ridic c)ii ctre crestele stnc ase care se pr "ilau pe "undalul nstelat al cerului% Pipi cu mna stng i$ laia-s"incter de la intrarea c rtului% , n curnd se i#esc $ rii, spuse el% nc $i l mai putem a(tepta pe =da) , dar nu nc n apte% n de(ert trebuie s umbli n aptea (i s te di)ne(ti $iua, la umbr% 'un (tine mai #ec)i ren#iar (i n mem ria .essici2 Fr distrai, un om a-lat n deert, la umbr, are nevoie de cinci litri de ap pe .i pentru a$i pstra !reutatea corporal. Simi pe supra"aa pielii atingerea m ale (i lunec as a distraiului% Se gndi ct de mult depindeau #ieile l r de c stumul acesta% , 3ac plecm de aici, =da) nu ne #a mai gsi nici dat, spuse ea% , &8ist mi!l ace prin care se p t smulge mrturisiri de la ricine, replic Paul% 3ac =da) nu se nt arce pn n $ ri, #a trebui s presupunem c a c$ut n minile Hark nnenil r% 't timp cre$i c-ar putea re$ista/ ntrebarea n-a#ea ne# ie de rspuns (i .essica tcu% Paul des"cu i$ laia raniei, sc ase micr manualul pre#$ut cu gril de iluminat (i lup% 3intre pagini (nir spre el litere #er$i (i p rt calii2 9litrugene, distilc rt, recapt are, nisip mp, bin clu repkit, pist l mareel r, d lin)art, "ilt-cepuri, parac mpas, crlige de strunii, t b (ari, "remkit, stlp de " c%%%9 +ucruri necesare pentru a putea supra#ieui n de(ert% T ate% 3up cte#a clipe, ls manualul de- parte% , ;nde cre$i c ne-am putea duce/ ntreb .essica% , Tata # rbea de puterea deertului, spuse Paul% Fr ea, Hark nnenii nu p t s stpneasc planeta% N-au stpnit- nici dat, (i nici n- # r stpni% Nici cu $ece mii de legiuni de sardaukari% , Paul, d ar nu-i nc)ipui c%%% , A#em d #ada% ')iar aici, n c rtul sta%%% ' rtul nsu(i, rania asta cu t t ce se gse(te n ea, distraiele%%% 4tim c :)ilda se ncpnea$ s pretind un pre inaccesibil pentru plasarea de satelii mete r l gici% 4tim c%%% , 'e #rei s spui cu sateliii mete r l gici/ ntreb ea% 3 ar nu%%% Tcu brusc% Paul c nstat c strania )iperagerime a minii sale urmre(te aut mat reaciile mamei sale, desci"rndu-le, calculnd pe ba$a amnuntel r nregistrate%

, Abia acum nelegi, spuse el% 3a% Sateliii supra#eg)ea$ s lul% ;nde#a, n inima de(ertului, e8ist lucruri ce nu trebuie bser#ate% , 0rei s spui c :)ilda e cea care stpne(te planeta/ 'e greu, ce ncet gndea? , Nu? i$bucni el% Fremenii? Fremenii pltesc tribut :)ildei ca s-(i p at pstra i$ larea% Pltesc cu m neda cea mai accesibil celui care dispune de puterea de(ertului2 mir denia% =ar sta-i mai mult dect un rspuns estimati#F e re$ultatul unui calcul direct% 4i te asigur c este e8act% , Paul, nc nu e(ti mentat% Nu p i "i sigur c ai%%% , Nici nu # i "i #re dat mentat% Snt altce#a%%% ;n m nstru% , Paul? 'um p i s spui asemenea%%% , 3-mi pace? r sti el% Se nt arse cu spatele, pri#i n aptea de a"ar% e ce nu pot s$l "elesc2 se ntreb% Simi c de(i "iecare "ibr, "iecare prticic din "iina lui impl ra "rm aceea de u(urare, nu #a a#ea parte de ea nici dat% .essica nu au$ise nicicnd atta durere n # cea "iului ei% 0ru s se apr pie de el, s-l mbri(e$e, s-l mngie, s-l a!ute%%% dar nu, n-a#ea # ie s "ac nimic% Paul trebuia s-(i re$ l#e singur pr blemele% Pri#irea i "u atras de grila de iluminat a manualului din "remkit, pe care Paul l lsase pe ! s, ntre ei% l ridic, pri#i prima pagin, citi2 9Manualul 3e(ertului-Prieten, inutul plin de #ia% Aici se a"l minunatele aBat (i bur)an ale 0ieii% 'rede, (i al-+at nu te #a mistui nici dat%9 'arc$ar -i cuvintele din /artea *.har, gndi ea, amintindu-(i studiile despre marile taine% ( -i e>istat pe *rra+is un Mnuitor de Meli!ii2 Paul sc ase din rani parac mpasul, l puse la l c, $ise cu # ce ! as2 , :nde(te-te la t t ec)ipamentul sta speciali$at al "remenil r% Snt lucruri de per"eciune "r seamn% Cecun a(te (i tu% 'ultura care a creat asemenea biecte p sed resurse pr "unde% Mai pr "unde dect s-a bnuit #re dat% 'u gesturi ( #it are, nc ngri! rat de duritatea din glasul lui, .essica se aplec din n u asupra crii, rs" i% Se pri la ilustraia unei c nstelaii de pe cerul Arrakisului2 9MuadL3ib2 4 arecele%9 ' ada animalului, bser#, indica n rdul Paul urmri mi(crile abia perceptibile ale mamei sale n licrul slab al grilei manualului% = momentul s ndeplinesc dorina tatlui meu, gndi el% 3rebuie s$i transmit mesa"ul acum, ct mai are timp pentru su-erin. Mai tr.iu, su-erina ei ne$ar incomoda pe amndoi. 4i l gica e8act a rai namentului l ( c% , Mam, r sti% , 3a/ Au$ise sc)imbarea din # cea lui% ;n "i r de g)ea rsc li pn n adncul trupului% Nu-i mai "usese dat s aud un c ntr l att de dur%%% la Paul% , Tatl meu a murit, spuse el% .essica sc rm ni n ea ns(i, cutnd un indiciu as ciati# (i nc unul (i nc unul , met da *ene :esserit de identi"icare a in" rmaiei , (i gsi rspunsul2 sentimentul unei pierderi n"ric (t are% 3du din cap, incapabil s # rbeasc% Paul spuse2 , 'u ct#a #reme n urm, tatl meu m-a nsrcinat s-i transmit un mesa! n ca$ul n care i s-ar ntmpla ce#a% i era team s nu cre$i c s-a nd it de tine% Bnuiala aceea van, gndi ea% , 0r ia s a"li c el nu te-a suspectat nici dat, urm Paul% i e8plic t tul, a(a cum se ntmplase, adug2 0r ia s a"li c el a a#ut nt tdeauna ncredere nestrmutat n tine, c tea iubit (i c te-a preuit dint tdeauna% Spunea c mai degrab s-ar "i nd it de el nsu(i (i c nu regreta dect un singur lucru , c nu te-a "cut 3uces% .essica (i (terse lacrimile care i se r st g leau pe bra!i, gndi2 Irosesc prostete apa din trup4 3ar n acela(i timp (i ddea seama c gndul acesta nu era dect ncercare de a-(i trans" rma durerea n mnie% ?eto, dra!ul meu ?eto, gndi% /e lucruri n-iortoare putem s le -acem celor pe. care$i iubim4 'u un gest #i lent, stinse grila de iluminat a manualului% H ) tele de plns i $guduir trupul% Paul au$i durerea mamei sale (i s nd g lul din el% ,u su-r, gndi% e ce2 e ce2 =ncapacitatea de a su"eri i se prea un de"ect ribil% 0(oroc de primit i soroc de pierdut0, gndi .essica, citndu-(i din *iblia '%P% 0(oroc de pstrat i soroc de lepdatC soroc de iubire i soroc de urC soroc de r.boi i soroc de pace.0 Mintea lui Paul (i c ntinua cursa% Cece, precis% 4i de dat%%% #$u cile ce se a(terneau

naintea l r pe aceast planet stil% +ipsit de supapa de siguran a #isului, Paul (i c ncentr percepia pre(tient, reali$nd t tul ca pe un caicul estimati# al cel r mai pr babile #iit ruri, dar cu nc ce#a n plus%%% 7 und de mister%%% 'a (i cnd mintea =ui " ra ntr-un strat "r tmp, ncercnd s aleag din el #nturile #iit rului% Fr #este, gsind parc c)eie trebuinci as, mintea lui Paul trecu la un ni#el superi r de percepie% Se p meni agat de acest n u prag, cramp nndu-se de un spri!in precar (i isc dind mpre!ur% S-ar "i $is c se a"la ntr- s"er, cu drumuri ce se rspndeau n t ate direciile%%% de(i aceast imagine era departe de ade#rata sen$aie% (i aminti de un # al pe care l #$use dat "l"ind n btaia #ntului% A(a #edea acum #iit rul% 'a $baterea unei supra"ee la "el de unduit are (i de #remelnice ca a acelui # al% 0$u ameni% Simi cldura (i "rigul un r pr babiliti incalculabile% A"l nume (i l curi, tri em ii "r numr, nregistr in" rmaii despre nenumrate l curi necun scute% Timpul putea "i s ndat, e8aminat, e8pl rat%%% dar nu putea "i m delat% &ra un spectru de p sibiliti, din cel mai ndeprtat trecut pn la cel mai ndeprtat #iit r%%% de la cea mai pr babil pn la cea mai impr babil% (i #$u pr pria m arte n in"inite #ariante% 0$u planete n i, ci#ili$aii n i% 4i ameni% 7ameni% Mulimi imense, inc mensurabile% 3ar mintea sa le nregistr (i le catal g% =i #$u pe g)ildari% 4i gndi2 Ghilda... Iat una din cile pe care le$am putea urma. 'rintre !hildari stranietatea mea ar -i acceptat ca un -apt cunoscut i preuit. Mirodenia, att de necesar de acum nainte, mi$ ar -i asi!urat pentru totdeauna. 3ar ideea de a-(i tri restul #ieii n acea b!bial-printre-p sibi-le-#iit ruri care diri!a na#e spaiale cu #ite$e nprasnice l nspimnta% =ra t tu(i cale% 4i ntre$rind posibilul viitor alturi de g)ildari, nelese brusc natura de sebit a stranietii sale% *m alt-el de vedere. =u vd alt-el, altceva# vd cile accesibile. ' nstatarea a#u darul s-l lini(teasc (i n acela(i timp s-l ngri! re$e%%% cci multe dintre aceste ci c b rau n adncuri ins ndabile sau alunecau n a"ara #ederii sale% +a "el de "ulgert r precum apruse, sen$aia l prsi (i Paul (i ddu seama c "en menul nu durase dect pre de- btaie a inimii% 4i t tu(i%%% "usese de-a!uns pentru a-i rsc li c n(tiina, iluminndu-i- ntr-un c)ip nspimntt r% Pri#i buimac n !urul su% n tainia sa dintre stnci, distilc rtul era nc n#e(mntat n n apte% Alturi de el, mama sa mai era nc prad durerii% =ar el c ntinua s nu simt nici durere%%% Absena durerii, a su"erinei, era un g l situat unde#a separat de mintea lui, care "unci na mai departe n ritmul ei egal , prelucrnd in" rmaii, estimnd, calculnd, " rmulnd rspunsuri, nt cmai ca minte de mentat% nelese c se a"la acum n p sesia unei cantiti en rme de in" rmaii, cantitate cum puine mini acumulaser #re dat pn atunci% 3ar nelegerea acestui "apt nu-i u(ura cu nimic p #ara g lului din el% Simi c ce#a trebuie s se s"arme% n mintea lui se declan(ase mecanismul de ceas al unei b mbe% Mecanismul (i #edea de treab indi"erent de # ina lui% nregistra cele mai in"ime sc)imbri petrecute n prea!m , u( ar m di"icare a umiditii, "raciune de #ariaie a temperaturii, mersul unei insecte pe ac peri(ul c rtului, apr pierea s lemn a $ ril r n petecul nstelat de cer pe care-l #edea prin peretele transparent al adp stului l r% : lul era insup rtabil% 'un a(terea "en menului care declan(ase mecanismul de ceas nu-i a!uta la nimic% Putea acum pri#i nap i, n trecutul lui, putea nelege cum ncepuse t tul2 educaia sa, antrenamentele, ascuirea aptitudinil r, c nstrngerile ra"inate ale un r discipline c mple8e, c)iar (i in cularea preceptel r *ibliei 'P% ntr-un m ment critic%%% iar n cele din urm, mir denia% 3ar putea pri#i (i nainte , n direcia cea mai teri"iant , (i putea nelege unde a#eau s duc t ate acestea% (nt un monstru4 gndi% (nt neom4 , Nu, i$bucni cu glas tare% Ap i2 Nu? Nu? N;? Se p meni i$bind cu pumnii n p deaua de plastic a c rtului% @Fraciunea implacabil din "ptura sa nregistr "aptul ca pe interesant in" rmaie de tip a"ecti# (i intr duse n calcul%A , Paul? Mama sa era lng el%%% l prinsese de mini% Faa ei era umbr cenu(ie scrutnd "aa lui, n ntuneric% , Tu? ( pti Paul%

, Snt aici, Paul% +ini(te(te-te% , 'e mi-ai "cut/ (uier el% ntr- str"ulgerare de nelegere, .essica intui parte din dedesubturile ntrebrii, rspunse2 , Te-am adus pe lume% 3in instinct, dar (i graie un r cun (tine mult mai subtile, r stise e8act ceea ce trebuia pentru a-l lini(ti% Paul i simi strns area degetel r, pri#i "i8 c nturul di"u$ al c)ipului ei% @;nele repere genetice din structura trsturil r "eei "ur nregistrate n m dul acela n u de ctre "lu8ul nentrerupt al minii saleF indiciile "ur adugate alt r in" rmaii (i imediat dup aceea "u a#ansat un rspuns%A , 3-mi drumul% .essica au$i re$ nana metalic din glasul su, se supuse% , Nu #rei s-mi spui ce-i cu tine, Paul/ , Ai (tiut ce "ceai, educndu-m a(a cum m-ai educat/ ntreb el% /opilria a disprut din vocea lui, gndi ea% * dispru i adolescena. , Am sperat ce sper rice printe, rspunse% S de#ii%%% superi r, de sebit% , 3e sebit/ &a au$i t nul ndurerat, ngim2 , Paul, eu%%% , M-ai #rut un "iu? spuse el% Ai #rut un 56isat$ Haderac)? Ai #rut un mascul *ene :esserit? .essica se cutremur la au$ul deprimrii din glasul lui% , Paul%%% , +-ai ntrebat #re dat pe tata dac e de ac rd/ &a i rspunse cu # ce ! as, cci amintirea durerii era nc pr aspt2 , 7rice ai "i, Paul, ereditatea este de p tri# a tatlui tu (i a mea% , 3ar nu (i educaia, replic el% Nu (i lucrurile care au%%% tre$it%%% ceea ce d rmea% , 'eea ce d rmea/ , Aici, &l (i duse mn la cap, ap i la piept, i$bucni2 n mine? Merge nainte ntruna, ntruna, ntruna, ntruna, n%%% , Paul? :lasul lui se a"lase la ) tarul isteriei% Au$ise limpede% , Ascult ce-am s-i spun, r sti el ncet% 0r iai s-i p #estesc 'ucernicei Maici despre #isele mele, nu-i a(a/ Am s-i p #estesc ie% Acum cte#a clipe am #isat trea$% 4tii care-i cau$a/ , Trebuie s te calme$i, spuse ea% 3ac cre$i c e%%% , Mir denia, urm netulburat Paul% & peste t t , n aer, n s l, n alimente% ' ndimentul !eriatrie. Melan!ul e ca dr gul 3rept# rbit arei% & tra#? .essica ncremeni% 0 cea lui de#eni ( apt% Cepet2 , 7 tra# , ra"inat, per"id%%% implacabil% Nici mcar nu te ucide, dect dac ncete$i smai iei% Nu putem prsi Arrakisul dect dac lum parte din Arrakis cu n i% 're.ena n"ric (t are a # cii lui nu admitea replic% , Tu (i mir denia sntei cau$a, c ntinu Paul% Mir denia trans" rm rice "ptur care a!unge s- c nsume intens, dar mulumit ie eu p t pr iecta trans" rmarea n planul c n(tientului% Nu reu(esc s- las n inc n(tient%%% unde perturbaiile ei ar "i ign rate% &u vd. , Paul, e(ti%%% , 7 vd4 repet el% .essica au$i demen n # cea lui, nu (tiu ce s "ac% 3ar el # rbi din n u (i n timbrul glasului su re#eni elul celui mai des#r(it c ntr l2 , Am c$ut n capcan% *m c.ut n capcan, l ngn ea n gnd% 4i accept ade#rul # rbel r lui% Nici ma(inaie *ene :esserit, nici un 9truc9 (i nici nsc cire nu-l puteau smulge de"initi# din strns area Arrakisului2 mir denia crea bi(nuin% (i ddu seama c trupul su (tiuse lucrul acesta cu mult timp nainte de a-l "i neles mintea% *adar, sntem silii s rmnem tot restul vieii aici, gndi ea, pe aceast planet$in-ern. ?ocul ne$a -ost predestinat i e pre!tit s ne !.duiasc... dac reuim s scpm de 7ar+onneni. Iar in privina rolului meu, totul e limpede# m a-lu aici ca pstrtoare a unei nsemnate linii de sn!e pentru 'lanul Bene Gesserit. , Trebuie s-i p #estesc despre #isul de adinea ri, spuse Paul% @4i acum .essica au$i mnie n # cea lui%A 'a s te c n#ing s cre$i ce-i # i spune, am s te in" rme$ mai nti c (tiu c #ei na(te aici, pe Arrakis, "iic% S ra mea%

.essica se spri!ini cu amnd u minile de p deaua c rtului, (i lipi spatele de peretele curb, ncerc s-(i reprime !ung)iul de spaim% Sarcina ei nu era nc #i$ibil? Nici ea n-ar "i (tiut, dac n-ar "i bene"iciat de pr priul ei antrenament *ene :esserit, care i ngduise s desci"re$e in"imele semnale dinti ale trupului, s a"le de e8istena embri nului care n-a#ea dect cte#a sptmni% , Numai pentru a ser#i, ( pti ea, agndu-se de de#i$a *ene :esserit% &8istm numai pentru a ser#i% , Ne # m gsi adp st printre "remeni, spuse Paul% Ce"ugiul pe care ni l-a pregtit Missi naria Pr tecti#a% ,i s$a pre!tit re-u!iul in deert, gndi aut mat .essica% Ap i2 e unde tie 'aul de Missionaria 'rotectiva2 (i c nstat c i era t t mai greu s-(i nbu(e spaima pe care i- pr # ca stranietatea "iului ei% Paul pri#i lung umbra ntunecat a mamei sale (i n ua sa putere de percepie i ngdui s-i #ad "rica, s-i sesi$e$e "iecare reacie , ca (i cnd .essica s-ar "i a"lat n " carul unui pr iect r% Simi un nceput de c mpasiune pentru ea% , 3espre cele ce se p t ntmpla aici nu-i p t # rbi, de camdat, spuse el% Nu-mi p t # rbi nc nici mie nsumi, cu t ate c le-am #$ut% 3up cte-mi dau seama, n-am nici un c ntr l asupra acestui%%% sim al viitorului. &8ist (i-atta t t% n ceea ce pri#e(te #iit rul imediat , un an bun ar , p t s #d cte ce#a din el%%% ;n drum... la "el de larg ca *ule#ardul 'entral de pe 'aladan% ;nele lucruri ns nu le #d%%% snt l curi cu"undate n umbr%%% sau prelungindu-se, parc, n spatele unui deal%%% @(i se gndi iar(i la supra"aa $buciumat de #nt a unui # alA%%% (iap i, snt mulime de rami"icaii% Tcu brusc, c ple(it de dat de amintirea acelei #i$iuni% Nici un #is prem nit riu, nici e8perien a #ieii sale nu-l pregtise pentru acest sim, pentru aceast " rm de percepie, pentru aceast cun a(tere care se pr paga n t ate prile ca un bal n ce se um"l%%% cu timpul retrgndu-i-se din "a%%% .essica gsi but nul tubului de iluminat al c rtului, l aps% 7 lumin #erde, di"u$, alung umbrele, d m lindu-i spaima% Pri#i "aa lui Paul, c)ii si , pri#irea "i8, nt ars spre interi r% 4i (i aminti unde mai #$use asemenea pri#ire2 n imagini de ar)i#, n imaginile un r de$astre din trecut , pe c)ipuri de c pii n" metai sau #tmai (i su"erin$i% 7c)ii ca ni(te puuri negre, gura , linie dreapt, bra!ii supi% =>presia unei contiine cumplite, gndi ea% =>presia unei -pturi silite s$i recunoasc propria$i vremelnicie. ntr-ade#r, nu mai era c pil%%% 4i, n clipa aceea, implicaiile spusel r lui i c ple(ir mintea, dnd rice altce#a la parte% Paul putea pri#i nainte?%%% Asta nsemna c putea s deslu(easc ie(ire sal#at are% , & cale s scpm de Hark nneni, r sti ea% , Hark nneni? e8clam el bat! c rit r% Nu-i mai bate capul cu aceste caricaturi de ameni, cu aceste amrte "iine mrunte% Se uit lung la mama sa, cercetndu-i la lumin trsturile "eei% Trsturile acelea trdau t tul% &a murmur2 , N-ar trebui s nume(ti amenii "iine mrunte, "r s%%% , Nu "i att de sigur c (tii unde-i ) tarul, ntrerupse el% Ne ducem cu n i trecutul% 4i, scumpa mea mam, trebuie s mai a"li un lucru pe care nu-l (tii%%% 4i noi sntem Hark nneni% Mintea ei "cu ce#a nspimntt r2 se paci$% 'a (i cum ar "i #rut s bl c)e$e rice percepie% 3ar # cea lui Paul c ntinu cu acela(i t n implacabil, trnd- , blignd- s asculte2 , 3ata #iit are cnd te #ei mai a"la n "aa unei glin$i, e8aminea$-i c)ipul%%% Pri#e(te-l bine pe-al meu, acum% ;rmele e8ist, se #d , dac nu caui s te rbe(ti singur% ;it-te la minile mele, la " rma asel r mele% =ar dac asta nu te c n#inge, atunci crede ce-i spun eu% Am parcurs #iit rul, am pri#it un d sar dintr-un anumit l c%%% Am t ate in" rmaiile% (ntem Hark nneni% , 7%%% ramur renegat a "amiliei, murmur ea% Asta e, nu-i a(a/ 0reun #r Hark nnen care%%% , &(ti "iica *ar nului, r sti el (i pri#i impasibil gestul cu care ea (i duse ambele mini la gur% Ap i urm2 n tinereea lui, *ar nul a a#ut multe a#enturi% 7 dat, singur dat ns, (i-a ngduit s se lase sedus% 3ar a " st sedus pentru sc purile genetice ale *ene :esseritului% 3e ctre una dintre voi. 0)oi0. 'a palm% Mintea .essici se puse din n u n mi(care% 4i nu gsi nici un argument care s nege a"irmaia lui Paul% Prea multe blancuri ine8plicabile (i #erigi lips din trecutul ei ie(eau acum la i#eal (i se nlnuiau% Fiica pe care # ia *ene :esseritul%%% nu era s rtit pentru a pune capt #ec)ii #r!m(ii Atreides-Hark nnen, ci pentru a "i8a un "act r genetic n liniile l r% /e -actor2 *!bi nuc n cutarea rspunsului% 'a (i cum i-ar "i citit gndurile, Paul spuse2

, 'redeau c # r a!unge%%% la mine% 3ar eu nu snt ce se a(teptau s "iu% 4i m-am i#it nainte de #reme% =ar ele )abar n-au de asta% .essica (i aps amnd u minile pe bu$e% Maic Mare4 = 56isat. 7aderach4 Se simi despuiat n "aa lui% 3esc perit% (i ddea seama c Paul #edea cu c)i cr ra nu li se putea ascunde apr ape nimic% 4i nelese c acesta era m ti#ul de ba$ al spaimei ei% , 're$i c snt 56isat$ Haderac), spuse el% Sc ate-i asta din cap% Snt altce#a% 'e#a la care nu s-a a(teptat nimeni% 3rebuie s dau imediat de tire uneia din coli, gndi ea% 'oate c Inde>ul de (elecie va putea o-eri vreo e>plicaie. , Nu # r a"la de e8istena mea dect cnd #a "i prea tr$iu, murmur Paul% .essica ncerc s-i abat gndurile% (i ls minile n p al (i ntreb2 , 'um s ne descurcm printre "remeni/ , Fremenii au $ical pe care atribuie lui S)ai-)ulud, M ( 0e(nicie, rspunse Paul% &i spun2 9Fii gata s preuie(ti rice-i iese n cale%9 4i gndi2 a, mama mea... vom tri printre -remeni. Ni se vor nlbstri ochii, iar pe nrile nasului tu ncnttor vor aprea btturi provocate de -ilt$cepurile tubului de la distrai... <i$o vei nate pe sora mea# (-nta *lia$a$/uitului. , 3ac nu e(ti 56isat$ Haderac), ncepu .essica, ce%%% , Nu se (tie ce snt, spuse el% S nu cre$i pn nu #e$i% 4i gndi2 (nt o smn. nelese subit ct de "ertil era s lul n care c$use (i dat cu aceast re#elaie l c ple(i din n u sentimentul de el cumplit, strecurndu-i-se n g lul dinuntrul "iinei sale, ameninnd s-l nbu(e de durere% Pe drumul ce i se a(ternea nainte #$use d u rami"icaii de seam%%% Pe una din ele ntlnea un *ar n btrn (i )ain (i-i spunea2 9Te salut, bunicule%9 :ndul la aceast cale (i la ceea ce se a"la de-a lungul ei i repugna% 'ealalt cale era presrat cu petece bscure, cenu(ii, pe care le s"(iau piscuri de #i len% Pe calea aceea #$use religie r$b inic, un " c ce cuprindea uni#ersulF #$use steagul #erde (i negru al Atrei$il r "l"ind n "runtea a mii de legiuni de "anatici int 8icai cu lic are de mir denie% :urneB Halleck (i ali ci#a dintre amenii tatlui su , !alnic de puini , se a"lau printre ei, purtnd n piept semnul ( imului de pe racla n care "usese depus craniul tatlui su% , Nu p t s-apuc pe calea asta, murmur el% Asta-i calea pe care # r $gripur aicele din (c lile # astre% , Nu neleg ce spui, Paul, ngim mama sa% Paul tcu% Smn din el amui, re"lectnd cu c n(tiina de ras pe care resimise la nceput, prin prisma sentimentului unui el cumplit% nelese c nu mai putea s urasc nici (c lile *ene :esserit, nici pe mprat% Nici mcar pe Hark nneni% &rau cu t ii pri$ nierii necesitii rasei l r de a-(i renn i m (tenirea risipit, de a se amesteca (i de a se c nt pi, de a-(i de(erta liniile de snge ntr-un mare (i n u re$er# r de gene% 4i rasa nu cun (tea dect singur cale de re$ l#are a acestei necesiti%%% 'alea strm (easc% 'alea ncercat (i sigur, singura capabil s d b are rice piedic2 !i)adul% ,u4 ,u pot s ale! calea asta, gndi el% 3ar #$u din n u, cu c)ii minii, racla cu craniul tatlui su (i prpdul n centrul cruia "l"ia slbatic steagul #erde (i negru% .essica tu(i u( r, ngri! rat de tcerea lui% , Atunci%%% "remenii ne # r primi printre ei/ ntreb% Paul (i ridic c)ii% n lumina #erde din c rt, pri#i ndelung trsturile n bile, ra"inate, ale c)ipului mamei sale% , 3a, r sti el% Asta-i una dintre ci% 3du din cap% , 3a% Fremenii% M # r numi%%% MuadL3ib, 9'el 'e Arat 'alea9% 3a%%% a(a mi # r spune% (i nc)ise c)ii, gndi2 3at, acum pot s te "elesc. 4i lacrimile i inundar bra!ii%

; mnie cum nu ne mai -usese dat s vedem pn atunci pusese stpnire pe tatl meu, mpratul 'adiah, n .iua n care i se aduse la cunotin moartea ucelui ?eto i circumstanele acestei mori. ; acu. pe mama mea i acu. pactul

care$l silise s aduc pe tron o Bene Gesserit. *cu. Ghilda i l acu. pe btrnul i per-idul Baron. i acu. pe toi cei cu care ddu ochii, -r a m crua nici pe mine i spunnd c i eu eram o vr"itoare ca toate celelalte. Iar la ncercarea mea de a$l mbuna, de a$i arta c totul se ntmplase con-orm unei mai vechi le!i a autoconservrii, n -aa creia se plecaser pn i crmuitorii din timpurile de demult, mi rspunse ncepnd s stri!e la mine i ntrebndu$m dac nu cumva l credeam o crp. *m neles atunci c nu moartea propriu$.is a ucelui l -cuse s$i piard cumptul, ci implicaiile acestei mori pentru monarhie. 'rivind -aptele retroactiv, snt tentat s cred c i tatl meu avea ntructva darul pro-eiei, mai ales c neamul su i cel al lui Muad' ib aveau o obrie comun. Fra!ment din n casa tat"lui meu de prinesa Irulan. , 4= A';M se #a ucide Hark nnen pe Hark nnen, ( pti Paul% Se tre$ise cu puin nainte de cderea n pii, se ridicase n capul asel r (i rmsese a(a, n ntunericul ermetic al distilc rtului% Au$i mi(crile #agi ale mamei sale, care d rmea lng peretele pus% Paul se aplec deasupra detect rului de apr piere a(e$at pe p dea, cercet cadranele iluminate de tuburi " s" rescente% , n curnd se-nn ptea$, r sti mama sa% 3e ce nu ridici bl anele c rtului/ Paul (i ddu seama abia atunci c de cte#a clipe respiraia ei se sc)imbase, c a(teptase mut n ntuneric pentru a se c n#inge c el era trea$% , N-are r st, rspunse% A " st "urtun% ' rtul este ac perit cu nisip% 7 s m-apuc imediat s " re$ ie(ire% , 3uncan n-a dat nc nici un semn de #ia/ , Nu% Paul se !uc absent cu inelul ducal de pe degetul mare% Ap i, din senin, l cuprinse mnia mp tri#a esenei ns(i a acestei planete care c ntribuise la uciderea tatlui su% ncepu s tremure% , Am au$it cnd a-nceput "urtuna, spuse .essica% Platitudinea # rbel r ei l a!ut s-(i red bndeasc ntr- arecare msur calmul% Mintea i se c ncentr la "urtuna a crei na(tere urmrise prin peretele transparent al distilc rtului , ("ic)iuiri reci de nisip g nind de-a curme$i(ul ba$inului, ap i (u# aie (i turbi ane rsc lind cerul% (i ridicase c)ii ctre un pisc de piatr, l #$use sc)imbndu-(i " rma sub mu(ctura sti)iei, trans" rmndu-se ntr- lam subire (i scurt, de cul are glbuie% 7 tr mb de nisip in#adase ba$inul, ntunecase cerul cu masa ei apst are, ap i ngr pase c rtul, cu"undndu-i n be$n% + n!er anele arcuite priser singur dat, acceptnd p #ara, ap i%%% lini(tea , tulburat d ar de b$itul discret al " alel r de la nisip mpa c rtului care trgea aer de la supra"a% , Mai ncearc puin radi ul, spuse .essica% , =nutil, rspunse el% Trase din c lierul de la gt captul tubului de ap al distraiului, s rbi ng)iitur cald% Se gndi c ncepea ast"el ade#rata e8isten arrakian2 (i p t lea pentru prima dat setea cu ume$eala regenerat din pr priul su rganism% Apa era sttut (i slcie, dar i alina uscciunea es "agului% .essica l au$i pe "iul ei bnd, simi supra"aa , alunec as (i umed pe dinuntru , a distraiului, dar re"u$ s-(i accepte setea% A accepta acest lucru nsemna a recun a(te de"initi# n"ric (t arele necesiti ale Arrakisului , ec n misirea cel r mai in"ime urme de umiditate, drmuirea puinel r picturi din bu$unarele c lect are ale c rtului, regretarea "iecrei respiraii ir site n aer liber% &ra mult mai simplu s te cu"un$i iar(i n s mn% 3ar s mnul din $iua aceea i adusese un #is (i, amintindu-(i-l, .essica se n"i r% 0isase c-(i a"unda minile ntr-un ru de nisip pe care era scris un nume2 ucele ?eto *treides. Numele se (tergea, dus de nisip, iar ea #r ia s-l scrie din n u, dar prima liter disprea mai nainte de a a!unge ea la cea din urm% Nisipul nu putea "i prit% n cele din urm, #isul se pre"cuse n b cet , din ce n ce mai puternic, mai deslu(it% ;n b cet straniu%%% 7 prticic din mintea ei recun scuse n glasul care b cea pr priul ei glas de c pil mic, abia trecut de #rsta prunciei% 4i "emeie, nu t cmai #i$ibil n mem ria ei%%% 7 "emeie care se deprta%%% Mama pe care n$am cunoscut$o, gndi .essica% (ora Bene Gesserit care m$a nscut i m$a predat /omunitii, pentru c aa i se poruncise. ;are se bucurase c se putea descotorosi de odrasla unui 7ar+onnen2

, Punctul l r #ulnerabil e mir denia, spuse brusc Paul% Aici trebuie s-i l #im% /um se poate !ndi la atac, n condiiile astea2 se ntreb .essica% , T at planeta e plin de mir denie, $ise ea% 'um i nc)ipui c p i s-i l #e(ti/ l au$im " indu-se, trgnd rania pe p deaua c rtului% , Pe 'aladan a#eam puterea mrii (i a #$du)ului, spuse el% Aici trebuie s d bndim puterea deertului. ')eia snt "remenii% 0 cea i se au$ea dinspre s"incterul c rtului% Antrenamentul ei de *ene :esserit sesi$ n t nul lui sentimentul #ag de stilitate pe care-l mai nutrea "a de ea% 3oat viaa a -ost educat s$i urasc pe 7ar+onneni, gndi ea% <i acum descoper c i el este 7ar+onnen... din cau.a mea. /t de puin m cunoate4 *m -ost sin!ura -emeie a ucelui meu. I$am acceptat -r s crcnesc viaa i concepiile. *m -ost in stare s s-ide. pn i un ordin Bene Gesserit. Paul aprinse tubul de iluminat al c rtului (i spaiul de sub d m se n#lui n lumin #erde% .essica l #$u g)emuindu-se lng s"incter, cu gluga distraiului p tri#it pentru mers n de(ert2 "runtea ac perit, "iltrul bucal la l cul su, "ilt-cepurile n nri% Nu i se #edeau dect c)ii negri (i "(ie ngust de "a% l $ri nt rcndu-se clip spre ea, ap i, din n u, la sistemul de etan(are% , Pregte(te-te de ie(ire, i spuse el, (i glasul i se au$i n"undat, din spatele "iltrului% .essica (i trase (i ea "iltrul n dreptul gurii, ncepu s-(i p tri#easc gluga, pri#indu-l pe "iul ei care des"cea i$ laia c rtului% 'nd Paul desc)ise s"incterul, nisipul scr(ni (i un !et de gruni minusculi se re#rs ssind n interi r, pn ce apuc s-l im bili$e$e cu a!ut rul c mpact rului static% 7 gaur se csc n $idul de nisip, pe msur ce scula realinia grunii% Paul se strecur n gaur (i urec)ile .essici i ascultar naintarea spre supra"a% /e ne ateapt acolo2 se ntreb ea% 3rupele 7ar+onnenilor i sardau+arii snt prime"diile pe care le cunoatem. ar care snt cele pe care le i!norm 2 Se gndi la c mpact rul static cu care lucra Paul acum (i la celelalte unelte ciudate din rani% *rusc, instrumentele acelea i aprur ca t t attea semne ale un r prime!dii necun scute% Ap i simi pe p riunea desc perit a "eei, deasupra "iltrului, adierea "ierbinte a aerului de la supra"a% , 3-mi rania% 0 cea lui Paul%%% . as, prudent% Se nt arse, au$i glgitul apei din litrugene cnd trase rania ctre ea% Pri#i n sus, #$u silueta lui Paul pe un "undal de stele% , Cidic- , spuse el (i-(i ntinse mna% Cania dispru% .essica nu mai #$u dect un cerc mpn$it de stele% 'a ni(te #r"uri lumin ase de arme, aintite spre ea% 7 pl aie de mete rii tra#ers petecul acela de n apte% Mete riii i se prur un a#ertisment%%% 'a dungile pe blana unui tigru, ca un grila! lumin s pe marginea unui m rmnt%%% A#u impresia c-i ng)ea sngele n #ine% Simea pentru prima ar "i rul de gr a$ al preului pus pe capetele l r% , :rbe(te-te, spuse Paul% 0reau s strng c rtul% 7 pl aie "in de nisip de la supra"a i se prelinse pe mna stng% /t nisip ar putea s stvileasc o mn2 , Ai ne# ie de a!ut r/ ntreb Paul% , Nu% (i ng)ii n dul din gt% Se strecurm gaur, simi nisipul c mpact scr(nindu-i sub degete% Paul se aplec peste bu$a gr pii (i prinse pe .essica de bra% Sri lng el, se ridic n pici are% Nisip scldat n lumina stelel r% Pri#i n !ur% Nisipul umpluse apr ape n ntregime ba$inul, lsnd d ar bu$ circular de r c% Simurile ei antrenate s ndar n aptea%%% Eg m te de animale mici% Psri% 'derea unei mase de nisip disl cat (i sunetele n"undate ale #ietil r surprinse de a#alan(% Paul turtind c rtul, trgndu-l a"ar din gaur% +umina stelel r ndeprta e8act atta n apte ct trebuia pentru ca "iecare umbr s par ameninare% Pri#ea pete de ntuneric% Be.na$i o amintire oarb, !ndi ea. :rechea prinde sunete comprimate... (tri!tele celor care ne hituiau strmoii, ntr$un trecut att de ndeprtat, nct numai celulele cele mai primitive ale trupului nostru i$l mai amintesc. :rechile vd. ,rile vd. Paul apru brusc lng eaF $ise2 , 3uncan mi-a spus c dac #a "i capturat #a putea re$ista%%% pn n m mentul acesta% Trebuie s plecm%

(i slt rania n spate, tra#ers nisipul ba$inului, urc pe teras ce d mina de(ertul% .essica l urm cu mi(cri aut mate, bser#nd c ncepuse de!a s triasc pe rbita "iului ei% 'entru c su-erina mea de acum e mai apstoare dect nisipul mrilor, gndi ea% ?umea aceasta m$a !olit de tot ce aveam n mine. ,u mi$a lsat dect un sin!ur scop, cel mai vechi# viaa de mine. 3riesc doar pentru tnrul meu uce i pentru -iica pe care trebuie s$o aduc pe lume. ;rc lng Paul, simind cum nisipul i ngreuna mersul% Paul pri#ea spre n rd% 'erceta a"l rismentul stnc s din spatele unui (ir de culmi ! ase% Masi#ul din deprtare prea str#ec)e na# maritim de r$b i, pr "lndu-(i c nturul pe " ndul stelel r% Silueta sa grai as (i prelung se ridica pe creasta unui #al in#i$ibil2 catarge scurte, c (uri nclinate spre spate, turel la pupa% ;n "ulger p rt caliu despic n aptea deasupra catargel r ncremenite (i dung strlucit are de purpur se npusti ctre el, strpungndu-O% Ap i alt dung purpurie? 4i un alt "ulger p rt caliu (ni n sus? Pri#ir nmrmurii tabl ul, care prea antic btlie na#al% , Stlpi de " c, ( pti Paul% 3easupra masi#ului se ridic un inel de c)i r (ii% +imbi sngerii s"(iar cerul% , .eturi reacti#e (i lasere, spuse .essica% C (ie, n atm s"era ncrcat de pra", prima lun a Arrakisului rsri la ri$ nt, n stnga l r, (i pri#ind ntr-ac l $rir dra lung a unei "urtuni de nisip , panglic $buciumat, la supra"aa de(ertului% , Snt t pterele Hark nnenil r, $ise Paul% Trimise s ne #ne$e% 3up cum pisea$ de(ertul%%% s-ar $ice c # r s stri#easc t t ce se a"l sub ei%%% cum ai stri#i sub talp un cuib de insecte% , Sau un cuib de Atrei$i, murmur .essica% , Trebuie s ne adp stim, s p rnim spre sud (i- s ne inem pe lng stnci% 3ac ne prind desc perii%%% Se nt arse% n timp ce-(i aran!a mai bine rania pe umeri, adug2 , Snt p rnii s m are t t ce se mi(c% Fcu un pas pe marginea terasei (i n clipa urmt are au$i (uieratul gra# al un r aripi% Eri, deasupra l r, umbrele negre ale mai mult r rnit ptere%

3atl meu mi$a spus odat c respectul pentru adevr este, practic, ba.a ntre!ii morale. 0,imic nu se poate nate din nimic0, spunea el. =ste o cu!etare pro-und, dac te !ndeti ct de instabil poate -i 0adevrul0. Fra!ment din Con*ersaii cu Muad'Dib de prinesa Irulan , M-AM MN3C=T dint tdeauna cu "aptul c #d lucrurile sub n"i(area l r real, spuse T)u"ir Ha6at% sta-i blestemul mentatului% Nu se p ate mpiedica s nu-(i anali$e$e in" rmaiile% ')ipul btrn (i ac perit de riduri prea calm (i ti)nit n penumbra dinaintea $ ril r% *u$ele ptate de sap) erau linie dreapt, mrginit de ncreituri radiale% 7mul n"(urat n mantie, g)emuit pe #ine n "aa lui Ha6at, rmase tcut, ca (i cnd n-ar "i au$it cu#intele mentatului% Stteau amnd i c)ircii sub c ns la unei stnci care d mina d lin larg (i puin adnc% 3easupra crestel r $imate ale stncil r de pe partea cealalt a ba$inului se re#rsau $ rii, pictnd t tul n r $% Sub c ns la de piatr era "rig, un "rig uscat (i ptrun$t r, rmas din timpul n pii% 'u puin timp nainte de-a se crpa de $iu, su"lase un #nt cald, dar acum se lsase iar "rigul% n spatele su, Ha6at au$ea cum le clnneau dinii cel r ci#a s ldai , ati ci mai rmseser din deta(amentul su%%% 7mul g)emuit din "aa lui Ha6at era "remen% Tra#ersase d lina dat cu prima gean de lumin, plutind parc pe deasupra nisipului, c nt pindu-se cu dunele, mi(cndu-se abia g)icit% Fremenul n"ipse un deget n nisipul dintre ei, desen ce#a care semna cu un castr n din care p rnea sgeat% , Snt multe patrule Hark nnen dinc l , r sti el% (i ridic degetul, l ndrept spre Stncile de pe care c b rser Ha6at (i amenii si% Ha6at ddu din cap% Multe patrule. a.

3ar t t nu (tia ce #r ia de "apt "remenul (i asta l irita% ;n mentat trebuie s deduc rice m ti#e% 3 bndirea acestei capaciti era unul din biecti#ele pr gramului special de " rmare a unui mentat% Pentru Ha6at, n aptea care trecuse "usese cea mai neplcut din #iaa sa% Se a"la la Tsimp , un r(el-garni$ an, a#anp stul-tamp n al " stei capitale, 'art)ag, cnd ncepuser s s seasc rap artele despre atac% n primul m ment se gndise2 :n raid, 7ar+onnenii sondea. terenul. 3ar rap artele nu ncetaser s curg , t t mai multe (i mai dese% 3 u legiuni debarcaser la 'art)ag% 'inci legiuni , cinci$eci de brig$i? , atacaser ba$a principal a 3ucelui de la Arrakeen, 7 legiune la Arsunt% 3 u regimente la Stnca Cupt% Ap i rap artele de#eniser mai amnunite2 printre agres ri se a"lau sardaukari imperiali , pr babil n !ur de d u legiuni% 4i era limpede c in#adat rii (tiuser cu e8actitate ce " re s c ncentre$e (i unde% 'u e8actitate? Ceeaua l r de spi na! "unci nase per"ect? Furia nuc a =ui Ha6at crescuse pn la punctul n care amenina "unci narea "luent a capacitil r lui de mentat% Ampl area atacului i $druncinase !udecata, cu " ra unui impact "i$ic% Acum, ascuns n d sul unui "ragil para#an de r c arid, ddu din cap d ar pentru sine, strngndu-(i n !urul trupului tunica b it (i rupt, ncercnd parc s st#ileasc ast"el "rigul ptrun$t r de sub stnc% *mploarea atacului. &l nu pre#$use dect p sibilitatea ca inamicul s nc)irie$e din cnd n cnd de la :)ild (aland sau d u, pentru raiduri de ncercare% &ra mane#r destul de bi(nuit n genul acesta de c n"lict armat ntre case% Pe Arrakis ateri$au (i dec lau n m d regulat (alande care transp rtau mir denia 'asei Atreides% Ha6at luase msuri de precauie pentru a pre#eni un raid din partea un r "alse (alande de mir denie% =ar pentru ca$ul unui atac real, nu se a(teptase la mai mult de $ece brig$i% 3ar ultimul rap rt artase c pe Arrakis ateri$aser peste d u mii de na#e? Nu numai (alande, ci (i "regate, na#e de recun a(tere, m nit are, distrugt are, transp rt are de trupe, bascule%%% Peste sut de brig$i%%% Eece legiuni? ntregul #enit re$ultat din pr ducia de mir denie a Arrakisului pe cinci$eci de ani abia ar "i putut s ac pere c stul unei asemenea a#enturi% *bia. *m subestimat preul pe care era dispus s$l plteasc Baronul ca s ne atace, gndi Ha6at% ?$am indus in eroare pe ucele meu. 4i mai era (i pr blema trdrii% )oi avea !ri" s triesc destul ca s$o vd stran!ulat4 gndi% *r -i trebuit s$o omor cu minile mele pe vr"itoarea aia Bene Gesserit. Mi$a o-erit prile"ul i nu l$am -olosit. Acum nu se mai nd ia c d amna .essica era cea care i trdase% T ate "aptele cun scute acu$au% , T #ar(ul # stru, :urneB, (i parte din amenii si snt n siguran la prietenii tra"icani, spuse "remenul% , M bucur% *adar, Gurne@ va reui s scape din iadul sta. ,u ne$au e>terminat pe toi. Ha6at arunc pri#ire nap i, ctre grupul s ldail r si% +a nceputul n pii a#usese alturi de el trei sute dintre cei mai buni ameni% Acum rmseser d u$eci, iar !umtate din ei erau rnii% ;nii d rmeau nc , n pici are, re$emai de peretele stncii, sau pr#lii n nisip, la ba$a ei% ;ltimul l r t pter, pe care l " l siser ca #e)icul cu e"ect de s l pentru a-(i transp rta rniii, i lsase n pan c)iar nainte de re#rsarea $ ril r% l tiaser cu laserele (i ascunseser "ragmentele, ap i c b rser ane# ie pn n re"ugiul acesta, de la marginea ba$inului% Ha6at nu (tia dect n m d #ag unde se a"lau , la #re d u sute de kil metri sud-est de Arrakeen% Principalele ci ce legau ntre ele sietc)urile Scutului de Piatr se gseau pe unde#a, la sud de l cul acesta% Fremenul din "aa lui Ha6at (i ddu pe spate gluga mantiei, ap i pe cea a distraiului, desc perindu-(i pletele (i barba de cul area nisipului% Prul i era pieptnat lins, lsndu-i liber "runtea nalt (i ngust% A#ea c)ii ins ndabili, c mplet alba(tri dat rit alimentaiei cu mir denie% +a c lul din dreapta al gurii, mustaa (i barba i erau dec l rate, iar "irele de pr mai purtau nc urma tubului de la "iltrele na$ale, care i atrna acum la gt% 7mul (i sc ase "ilt-cepurile, le regl clemele% (i "rec bttura de pe una din nri% , 3ac #rei s tra#ersai d lina la n apte, r sti el, s nu # acti#ai scuturile% & sprtur mare n peretele #ersantului%%%

Se rsuci pe clcie, art spre sud% , Ac l % ntre ba$in (i erg se ntinde limb lat de nisip% Scuturile ar atrage un%%% 4 #i, urm2 , %%% un #ierme% Nu prea bi(nuiesc ei s treac de stnci, dar dac #reunul simte scutul, intr la sigur% * spus vierme, gndi Ha6at% ar -usese ct pe ce s spun altceva. /e2 <i ce vrea de la noi2 7"t% Nu-(i amintea s mai "i " st #re dat att de b sit%%% 7 sleial a mu(c)il r, pe care tabletele t nice erau incapabile s- c mbat% Blestemaii de sardau+ari4 l ncerc un sentiment de amrciune "a de pr pria-i pers an% Se gndi la s ldaii"anatici (i la ceea ce nsemna pre$ena l r pe Arrakis2 mna trdt are a mpratului% ' n" rm calculului estimati# al in" rmaiil r pe care le deinea, (i ddea seama ct de reduse erau (ansele de a pre$enta #re dat d #ad a acestei trdri, n "aa ' nsiliului Suprem al +andsraadului, care ar "i putut "ace dreptate% , 0rei s a!ungei la tra"icani/ ntreb "remenul% , &ste p sibil/ , & cale lung% 0Fremenilor nu le place s spun nu0, i e8plicase dat =da) % , nc nu mi-ai spus dac ai # (tri snt dispu(i s dea a!ut r rniil r mei% , Snt rnii% Mereu acelai rspuns a-urisit4 , 4tiu c snt rnii? i$bucni Ha6at% Nu asta-i%%% , Pace, prietene, l d m li "remenul% Cniii ce spun/ Snt printre ei #reunii care neleg c tribul # stru are ne# ie de ap/ , N-am # rbit despre ap, rspunse Ha6at% Am%%% , 0 neleg ( #iala, $ise "remenul% Sntei prieteni, aparinei aceluia(i trib% A#ei ap/ , =nsu"icient% Fremenul art cu un gest al minii tunica lui Ha6at, pielea desc perit n d sul rupturil r% , Ai " st surprin(i n sietc), "r distraie% Trebuie s luai ) trre asupra apei, prietene% , Putem cumpra a!ut rul # stru/ Fremenul ddu din umeri% , N-a#ei ap% Arunc pri#ire rapid ctre grupul din spatele lui Ha6at% +a ci rnii e(ti dispus s renuni/ Ha6at amui, se uit lung la mul din "aa sa% Mentatul nelese c, unde#a, c municaia dintre ei era de"a$at% +egtura dintre sunete (i cu#inte nu se mai pr ducea n m d n rmal% , Snt T)u"ir Ha6at, spuse el% Am dreptul s # rbesc n numele 3ucelui meu% 0 p t "eri garanie de plat pentru a!ut rul # stru% N-am ne# ie dect de un un a!ut r limitat% Att ct s-mi p t pstra " rele ca s r$bun trdare% , 0rei spri!inul n stru ntr- #endet/ , 3e #endet am s m cup pers nal% Nu #reau dect s m elibere$ de gri!a rniil r mei, ca s-mi p t duce treaba la bun s"r(it% Fremenul se ncrunt% , 'e gri! i-ar putea re#eni ie pentru rnii/ &i singuri trebuie s-(i p arte de gri!% & # rba de ap, T)u"ir Ha6at% 0rei s ) trsc eu n l cul tu/ 7mul (i duse mn la arma ascuns sub mantie% Ha6at tresri, se ntreb2 *lt trdare2 , 3e ce te-ai speriat/ ntreb "remenul% ;amenii tia i sinceritatea lor derutant4 Cspunse precaut2 , S-a pus un premiu pe capul meu% , A))))? Fremenul (i lu mna de pe arm% , 're$i c ne bntuie c rupia bi$antin% Nu ne cun (ti% N-au Hark nnenii atta ap, ct lear trebui ca s cumpere mcar un c pil de-al n stru? n schimb, au putut cumpra de la Ghild transportul a peste dou mii de nave de r.boi, gndi Ha6at, iar gndul la preul pe care-l pltiser Hark nnenii l nuci iar(i% , Amnd i luptm mp tri#a Hark nnenil r, spuse, dup clip N-ar trebui s "im prta(i/ N-ar trebui s discutm mpreun pr blemele (i cile de ducere a luptei/ , Sntem prta(i, rspunse "remenul% Te-am #$ut cum te-ai btut cu Hark nnenii% &(ti un m de nde!de% A( "i bucur s s-i (tiu braul alturi de-al meu% , Spune-mi cum te-ar putea a!uta braul meu, $ise Ha6at%

, 4tiu eu/? "cu "remenul% Hark nnenii mi(un peste t t% 3ar nc n-ai luat ) trrea asupra apei (i nici n-ai cerut rniil r ti s ) trasc singuri% *tenie4 (i spuse Ha6at% = aici ceva ce nu nele!. , Nu #rei s-mi ari tu calea/ ntreb el% Ap i adug2 'alea arrakian% , .udecat de strin, c ment "remenul (i n t nul su se strecur und de ir nie% Art cu mna ctre n rd-#est, n direcia crestel r stnc ase% 0-am urmrit de sus, a$i-n apte, cnd ai tra#ersat nisipurile% (i ls braul n ! s% Di-ai c ndus amenii pe #ersanii "riabili ai dunel r% Cu? N-a#ei distraie, n-a#ei ap% N- s re$istai mult #reme% , Nu-i u( r s-n#ei necesitile Arrakisului, replic Ha6at% , Ade#rat% 3ar n i am m rt Hark nneni% , 0 i ce "acei cu rniii # (tri/ ntreb Ha6at% , 7are un m nu-(i p ate da singur seama dac merit s "ie sal#at/ i nt arse "remenul ntrebarea% Cniii # (tri (tiu c n-a#ei ap% (i nclin capul, l pri#i pe Ha6at cu c ada c)iului% T tul e limpede% Trebuie s luai ) trrea asupra apei% 4i cei rnii, (i cei te"eri trebuie s se gndeasc la #iit rul tribului% )iitorul tribului, gndi Ha6at% 3ribul *trei.ilor. neleapt "udecat. Se sili s r steasc ntrebarea pe care c lise pn atunci2 , Ai #re #este despre 3ucele meu sau despre "iul lui/ 7c)ii alba(tri, ins ndabili, ? "i8ar "r s clipeasc% , 0este/ , 'e (tii despre s arta l r/? i$bucni Ha6at% , S arta-i aceea(i pentru t i amenii, rspunse "remenul% 3ucele tu, se $ice, (i-a cun scut s arta% 't despre +isan al-:aib, "iul su, s arta lui e n minile lui +iet% +iet nu s-a pr nunat nc% /a i cnd nu l$a -i ntrebat, gndi Ha6at% (i pri#i din n u amenii% Se tre$iser (i cei care d rmeau% Au$iser cu t ii% Pri#eau nisipul care ac perea d lina (i c)ipurile l r e8primau acela(i gnd2 pe 'aladan nu se mai puteau nt arce, iar acum pierduser (i Arrakisul% Ha6at se nt arse spre "remen% , 3e 3uncan =da) ai au$it ce#a/ , &ra n casa mare cnd a c$ut scutul, rspunse "remenul% Att%%% am au$it% (corpia a de.activat scuturile i i$a lsat pe 7ar+onneni s intre, gndi Ha6at% e data asta eu am stat cu spatele la u. /um de$a putut -ace aa ceva, tiind c amenina ast-el i viaa propriului ei -iu2 ar... cine tie cum "udec o vr"itoare Bene Gesserit2... ac asta se poate, numi "udecat... ncerc s-(i ng)it n dul din gt% , 'nd cre$i c ai s-au$i ce#a despre biat/ , Nu prea sntem la curent cu ce se-ntmpl la Arrakeen, rspunse "remenul% Cidic din umeri% 4tiu eu/ , Te p i interesa/ , P ate% 3in n u, "remenul (i scrpin bttura de pe nar% , Spune-mi, T)u"ir Ha6at, cun (ti armele cele mari pe care le-au " l sit Hark nnenii/ *rtileria, gndi p s m rt Ha6at% /ui i$ar -i trecut prin cap c vor -olosi artileria n era scuturilor2 , 0 rbe(ti de tunurile cu care i-au ngr pat de #ii pe-ai n (tri, r sti el% Am%%% unele cun (tine te retice despre armele e8pl $i#e% , 'el ce se re"ugia$ ntr- gr t cu singur ie(ire (i merit m artea cu pris sin, declar "remenul% , 3e ce m-ai ntrebat despre tunuri/ , l interesea$ pe +iet% *sta o -i vrnd de la noi2 se ntreb Ha6at% , Ai #enit ca s bii in" rmaii despre tunuri/ , +iet # ia s #ad cu c)ii lui una din armele alea% , n c$u? sta, n-a#eai dect s-i capture$i un tun, r sti ner# s Ha6at% , *ineneles, spuse "remenul% Am (i capturat unul% +-am ascuns ntr-un l c unde Stilgar #a putea s-l cercete$e n # ie, (i +iet la "el%%% dac #a #rea% 3ar nu cred c-l #a mai interesa2 arma nu-i prea gr $a#% Nu c respunde tutur r c ndiiil r de pe Arrakis% , Ai%%% capturat un tun/ , A " st lupt "rum asa% N-am pierdut dect d i ameni (i am #rsat apa a peste- sut deai?

(ervanii tunurilor snt sardau+ari, gndi Ha6at% (mintitul sta declar senin c n$a pierdut dect doi oameni ntr$o lupt cu sardau+arii4 , N-am "i pierdut nici un m, dac n-ar "i " st cei ce se bat alturi de Hark nneni% Printre ei snt luptt ri buni% ;nul dintre amenii lui Ha6at naint ( #it r, se uit la silueta g)emuit a "remenului, ntreb2 , 3espre sardaukari # rbe(ti/ , 3espre sardaukari # rbe(te, spuse Ha6at% , Sardaukari? e8clam "remenul (i n # cea lui pru s r$bat urm de ncntare% A), #a s $ic snt sardaukari? Atunci, c)iar c a " st n apte "rum as% Sardaukari%%% 'e legiune/ Nu (tii/ , Nu%%% (tim, r sti Ha6at, , Sardaukari, murmur "remenul% 3ar erau mbrcai ca Hark nnenii% Nu-i ciudat/ , mpratul nu #rea s se (tie c lupt mp tri#a unei 'ase Mari, i e8plic Ha6at% , 3ar tu (tii c snt sardaukari% , 'ine snt eu/ r sti m ) rt Ha6at% , &(ti T)u"ir Ha6at, rspunse cu # ce egal "remenul% 3ar am "i a"lat (i n i, pn la urm% +e-am trimis trei pri$ nieri amenil r lui +iet, ca s-i inter g)e$e% Ag)i tantul lui Ha6at # rbi trgnat, "iecare cu#nt trdndu-i nencrederea2 , Ai%%% luat pri.onieri... sardaukari/ , Numai trei, rspunse "remenul% Au luptat bine% Mcar de$am -i avut timp s ncheiem o alian cu oamenii tia, gndi Ha6at% e$am -i putut s$i instruim i s$i narmm. Maic Mare4 /e armat am -i avut4 , P ate c te c de(ti "iindc te ngri! rea$ s arta lui +isan al-:aib, spuse de dat "remenul% 3ac e ntr-ade#r +isan al-:aib, nu i se p ate ntmpla nimic ru% Nu te "rmnta de p man% nc nu e8ist nici d #ad% , Am " st slu!it rul lui%%% +isan al-:aib, spuse Ha6at% 4i m-am legat "a de mine nsumi s-i p rt de gri! t at #iaa% , Te-ai legat pentru apa lui/ Ha6at l pri#i pie$i( pe ag)i tantul su, care c ntinua s se ) lbe$e la "remen, ap i (i nt arse din n u pri#irea ctre mul g)emuit n "aa sa% , 3a%%% Pentru apa lui% , 0rei s te nt rci la Arrakeen, la l cul apei sale/ , 3a%%% da, la l cul apei sale% , 3e ce n-ai spus de la nceput c-i # rba de ap/ Fremenul se ridic n pici are, (i p tri#i "ilt-cepurile n nri% Ha6at i "cu semn ag)i tantului s se retrag% 7mul ddu nedumerit din umeri, se nt arse n mi!l cul grupului de s ldai care ncepur s murmure ntre ei% Fremenul spuse2 , 3ac e # rba de ap, gsim n i cale% n spatele lui Ha6at, cine#a n!ur cu # ce n"undat% Ap i se au$i glasul ag)i tantului2 , T)u"ir? A murit Arkie%%% Fremenul (i duse un pumn la urec)e, r sti2 , El gul apei? & un semn? l pri#i "i8 pe Ha6at2 , A#em pe-apr ape un l c de primit apa% S-mi c)em amenii/ Ag)i tantul #eni lng Ha6at, spuse2 , T)u"ir, d i dintre ameni au ne#este la Arrakeen% 0 r s%%% m r g, (tii (i tu cum e n asemenea clipe% Fremenul nc (i mai inea pumnul la urec)e% , Accepi $l gul apei, T)u"ir Ha6at/ ntreb el% Mintea mentalului ncepu s g neasc% 3e data aceasta pricepuse ce #r ia "remenul, dar se temea de reacia ner#il r nc rdai ai amenil r de sub stnc, n clipa n care a#eau s priceap (i ei% , Fie, se ) tr brusc% El gul apei% , ;neasc-se triburile n astre, r sti gra# "remenul (i-(i c b r pumnul% 'a la un semn, de pe Stncile de deasupra l r srir ! s patru ameni% Se repe$ir sub b lta de piatr, r st g lir m rtul ntr- mantie larg, l ridicar (i p rnir n g an cu el, de-a lungul peretelui stnc s din dreapta, strnind cu tlpile l r iui n ri mici de pra"% T tul se petrecuse mai nainte ca amenii ist #ii ai lui Ha6at s se de$meticeasc de pe urma surpri$ei% :rupul cu cada#rul atrnnd m ale, n giulgiul su impr #i$at, dispru dup un

c t al stncii% ;nul dintre s ldai strig2 , ;nLse duc cu Arkie/ +-au%%% , Se duc%%% s-l ngr ape, spuse Ha6at% , Fremenii nu-(i ngr ap m rii, )mi mul% Nu-ncerca s ne duci de nas, T)u"ir% 4tim n i ce "ac% Arkie ne-a " st%%% , Pe cei ce m r slu!indu-l pe +isan al-:aib, raiul i-a(teapt, spuse "remenul% 3ac-l slu!ii pe +isan al-:aib, a(a cum ai spus, de ce-ai strigat de !ale/ Amintirea celui care-a murit pentru +isan al-:aib #a dinui ct #a dinui mem ria amenil r% 3ar s ldaii se apr piar cu e8presii amenint are% ;nul din ei purta la ( ld un laser capturatF l sc ase din t c% , 7prii-#? rd n ti s Ha6at% ncerc din rsputeri s-(i n#ing b seala c)inuit are, care-i im bili$a mu(c)ii% 7amenii (tia ne respect m rtul% Au alte biceiuri, dar sensul l r e acela(i% , +-au dus pe Arkie s-i ia apa, scr(ni cel cu laserul% , 'e este/, ntreb "remenul% 7amenii ti # r s participe (i ei la cerem nie/ ,u pricepe nimic, gndi Ha6at% Nai#itatea "remenului era n"ric (t are% , Snt ngri! rai, i spuse Ha6at% 7mul acela a " st t #ar(ul l r%%% un camarad respectat% , 0 m ac rda camaradului # stru aceea(i cinstire pe care- ac rdm m ril r n (tri, $ise "remenul% Am acceptat $l gul apei% 'un a(tem ritualul% 'arnea mului e a luiF apa este a tribului% S ldatul cu laserul "cu nc un pas% Ha6at ntreb repede2 , Acum s dai a!ut r rniil r n (tri/ , El gul apei e s"nt, r sti "remenul% 0 m "ace pentru # i ceea ce "ace ricare trib pentru amenii si% Pentru-nceput s # dm la t i distraie, mncare (i ap% 7mul cu laserul se pri ne) trt% , 'umprm a!ut rul l r cu%%% %%% apa lui Arkie/ ntreb ag)i tantul lui Ha6at% , Nu cumprm nimic, replic mentatul% Ne-am aliat cu ei% , Alte biceiuri, murmur un s ldat% Ha6at se mai destinse% , 4i- r s ne-a!ute s-a!ungem la Arrakeen/ , 7 s m rm Hark nneni, spuse "remenul% Cn!i2 4i sardaukari? *rusc, se trase nap i, (i duse minile plnie la urec)i (i (i ddu capul pe spate% Ascult cte#a clipe, ap i ls minile n ! s, spunnd2 , 0ine un t pter% Ascundei-# sub stnc (i stai nemi(cai% Ha6at "cu un semn, amenii se supuser% Fremenul l prinse pe Ha6at de bra, l mpinse lng ceilali% , 0 m lupta la timpul p tri#it, spuse el% Se sc t ci sub mantie, ddu la i#eal c li#ie mic (i sc ase din ea #ietate% Ha6at bser# c era un liliac pitic% Animalul (i suci capul (i Ha6at i #$u c)ii albastrun-albastru% Fremenul ncepu s-l mngie, alintndu-l, # rbindu-i cntat% Animalul (i nt arse capul n sus% Fremenul (i apr pie bu$ele, ls s cad pictur de sali# de pe limba sa n gura desc)is a #ietii% +iliacul (i ntinse aripile (i rmase nemi(cat n palma ntins a "remenului% 7mul sc ase cu cealalt mn un tub minuscul, l inu lng capul liliacului, ( pti ce#a n tubF ap i, ridicnd brusc animalul, l a$#rli n sus% +iliacul (ni pe lng stnc (i dispru% Fremenul plie c li#ia, #r sub mantie% 3in n u (i ddu capul pe spate, ascult% Ap i spuse2 , 3au r at pe deasupra crestei% Pe cine- r "i cre$nd c p t gsi ac l / , Se (tie c ne-am retras n direcia asta, $ise Ha6at% , 'nd e(ti #nat, s nu cre$i nici dat c e(ti #nat numai tu, r sti gra# "remenul% Pri#e(te n partea cealalt a ba$inului% 7 s-nelegi% Trecur cte#a clipe, "r s se ntmple nimic% 7amenii lui Ha6at ncepur s se " iasc, s murmure% , Cmnei nemi(cai (i tcui, ca animalele speriate, le spuse printre dini "remenul% 4i, n acela(i m ment, Ha6at deslu(i mi(care la ba$a stncil r ce mrgineau latura pus a d linei , pete iui, armii, pe " nd armiu% , Micuul meu prieten a dus mesa!ul, ( pti "remenul% & un curier bun , (i $iua, (i n aptea% Mi-ar prea ru s-l pierd% Pe #ersantul pus nu se mai distingea acum nici mi(care% 'ei patru sau cinci kil metri

ac perii de nisip ai d linei erau pustii, ncepuse s se instale$e ar(ia dimineii , c l ane tremurnde de aer, nlndu-se ctre cer% , 4i-acum, nici mi(care, i pre#eni n ( apt "remenul% 3intr- cre#as a stncil r din "a apru un (ir de m gldee, naintnd n linie dreapt ctre mi!l cul d linei% +ui Ha6at i se pru c erau "remeni, de(i se deplasau ciudat de stngaci% Numr (ase siluete care-(i cr iau drum ane# ie de-a curme$i(ul dunel r% 3e sus, din dreapta surpl mbei sub care se ascunsese grupul lui Ha6at, se au$i 9t" c-t" c9ul aripil r unui rnit pter% Ap i aer na#a se i#i dinc l de pragul ni(ei, c)iar deasupra l r , un t pter Atreides # psit la repe$eal n cul rile de r$b i ale Hark nnenil r% Aparatul $bur drept spre amenii care tra#ersau d lina% Ace(tia se prir pe creast unei dune, (i agitar braele% T pterul descrise un cerc deasupra l r, #ir strns, ateri$ ntr-un n r de pra", n "aa (irului nemi(cat% 'inci ameni srir pe nisip (i Ha6at #$u re#erberaia scuturil r care respingeau particulele de pra" din !urul siluetel r l r% Ap i recun scu, n sigurana mi(cril r, "ermitatea de pr "esi ni(ti a sardaukaril r% , Aiii)? (i " l sesc iar tmpitele l r de scuturi, (uier "remenul de lng Ha6at% Arunc pri#ire ctre bre(a din peretele sudic al d linei% , Sardaukari, ( pti Ha6at% , &8celent? Sardaukarii se apr piar de grupul im bil al "remenil r, des"(urndu-se ntr-un semicerc , ca un cle(te% +amele sbiil r scnteiar n s are% Fremenii se strnseser unul lng altul, prnd c a(teapt s #ad ce- s se ntmple% 4i, de dat, nisipul din !urul cel r d u cete mpr (c "remeni% +ng rnit pter%%% ap i n el% Pe creasta dunei, unde primele d u grupuri se ntlniser, se isc un n r de pra" prin care se $reau #ag mi(cri #i lente% 3up cte#a clipe, n rul de pra" se risipi% Pe creast nu mai erau dect "remeni% , N r c c-au lsat d ar trei in(i n t pter, i spuse "remenul lui Ha6at% 'red c-am i$butit s capturm ma(ina "r s-i "i pr # cat stricciuni? n spatele lui Ha6at, unul din s ldai bigui2 , &rau sardaukari? Sardaukari? , Nu-i a(a c lupt bine/ "cu "remenul% Ha6at trase adnc aer n piept% Simi mir sul de pra" ncins, simi ar(ia, uscciunea% 7 uscciune asemnt are r$btu (i n glasul su2 , 3a, lupt bine% T pterul capturat dec l, btnd iute din aripi, #ir scurt spre sud, lund t t mai repede nlime% *adar, tiu s i pilote.e, gndi Ha6at% Fremenii -olosesc toptere4 Pe duna din mi!l cul d linei, unul din ameni "lutur bucat de pn$ #erde2 dat%%% de d u ri% , 0in alii? (uier "remenul de lng Ha6at% Pregtii-# de lupt% Speram s ne putem #edea de drum "r alte neplceri% ,eplceri4 gndi Ha6at% 3inspre #est, se npustir din nlimi d u t ptere% Fremenii disprur ca prin minune din $ na ctre care c b rau n #ite$ cele d u na#e, Pe creasta dunei din centrul ba$inului nu se mai $reau acum dect pt pete albastre , cada#rele sardaukaril r n uni" rme Hark nnen% ;n alt t pter apru n $b r planat, din spatele stncii sub care se a"la Ha6at% Mentalul tresri #i lent2 era aer na# mare, un desant r% Plana lent, cu aripile larg desc)ise sub greutatea ncrcturii%%% 'a pasre uria( ce se nt arce la cuib% 3inc l , unul dintre cele d u t ptere intr brusc n pica! (i din b tul su (ni lancea purpurie a unui laser% Fasciculul tie bra$d adnc n nisipul d linei, ridicnd n spatele ei limb lung de pra"% , +a(ii? scr(ni "remenul g)emuit lng Ha6at% 3esant rul se ndrept spre grmada de cada#re n uni" rme albastre% Aripile i tresltar, ncepur s l pte$e n $b r stai nar% n clipa aceea, scnteiere scurt, la sud, i atrase atenia lui Ha6at% Pri#ind ntr-ac l , $ri un t pter care c b ra #i!eli s, cu aripile repliate de- parte (i de alta a "usela!ului, s"(iind cu "lacra aurie a react arel r argintul cenu(iu al cerului% Spinteca #$du)ul ca sgeat, #enind drept spre desant rul al crui scut de"ensi# nu "usese acti#at pentru a nu inter"era cu "asciculele laser din $ n% n secunda urmt are, t pterul-sgeat i$bi n plin giganticul desant r% 7 e8pl $ie n"ric (t are cutremur ba$inul% *uci mari de piatr se pr#lir de pe pereii stncil r dimpre!ur% 4i un g)ei$er r (u-p rt caliu erupse din centrul d linei, trans" rmnd ntr-

t r uria( desant rul (i t pterele care-l esc rtaser% Fremenii din topterul capturat, gndi Ha6at% ($au sacri-icat cu bun tiin, ca sa nimiceasc desantorul. Maic Mare4 /= (,3 -remenii tia2 , ;n sc)imb nelept, c ment "remenul de lng el% 'red c erau #re trei sute de ameni n desant r% Acum trebuie s ne cupm de apa l r (i s #edem cum "acem r st de alt t pter% 3du s ias din ascun$i(ul de sub b lta de piatr% 7 pl aie de uni" rme albastre i bar drumul, c b rnd lin de pe peretele stncii, n legnarea suspensiil r% Ha6at a#u timp s #ad c erau sardaukari cu c)ipurile crispate de beia atacului, c nu purtau scuturi (i c "iecare din ei a#ea ntr- mn un cuit, iar n cealalt un parali$at r% ;n pumnal (uier prin aer, strpunse beregata "remenului, care se rsuci scurt (i se prbu(i, c nt rsi nndu-se, cu "aa n ! s% Ha6at mai apuc s-(i sc at pr priul su pumnal, ap i sgeata unui parali$at r l cu"und n be$n%

Muad' ib putea ntr$adevr s vad )iitorul, dar trebuie s nele!ei limitele acestei puteri. Gndii$v la simul v.ului. *vem ochi, dar nu putem vedea -r lumin. e pe -undul unei vi nu putem vedea ce se a-l n spatele vii. ?a -el, nici Muad' ib nu putea ntotdeauna s vad tot ce se a-la pe terenul eni!matic al viitorului. =l ne spune c o sin!ur deci.ie con-u. n rostirea unei pro-eii L bunoar, ale!erea unui cuvnt n locul altuia L poate s schimbe ntre!ul aspect al viitorului i mai spune aa# 0)ederea timpului e cuprin.toare, dar cnd treci prin el, timpul devine o porti n!ust0. Iar Muad' ib a luptat permanent mpotriva ispitei de a ale!e o cale limpede i si!ur, .icnd# 0; asemenea cale nu poate duce dect la sta!nare0. Fra!ment din De+teptarea Arra!isului de prinesa Irulan N '+=PA =N 'AC& EC= rnit pterele i#ite din n apte deasupra l r, Paul apuc braul mamei sale, (uier2 , Nici mi(care? Ap i #$u la lumina lunii na#a c nduct are, bser# btaia sigur a aripil r care "rnau aparatul pentru ateri$are, recun scu dibcia (i cute$ana minil r care mane#rau c men$ile% , & =da) , rsu"l el, u(urat% T pterul (i t #ar(ele sale c b rr n ba$in, ca un st l de psri ntr-un cuib% Pra"ul nu apucase nc s se a(e$e, cnd =da) sri din t pterul su (i ncepu s alerge spre ei% l urmau d u siluete n mantii "remene% Paul recun scu ntr-una dintre ele statura nalt (i barba r (cat a planet l gului 5Bnes% , Pe-aici? strig 5Bnes, abtndu-se ctre stnga% n spatele lui, ali "remeni ntindeau n grab prelate de pn$ peste rnit ptere% Peste cte#a clipe aparatele se presc)imbar ntr-un (ir de dune d m ale% =da) se pri n "aa lui Paul, salut% , 3 mnia-Ta, "remenii au n apr piere un re"ugiu, unde%%% , 'e se petrece ac l /Paul art cu mna ctre de$lnuirea #i lent ce s"(ia n aptea, deasupra mgurii din deprtare , !eturile react arel r, "asciculele purpurii ale laserel r biciuind de(ertul% ')ipul r tund (i "legmatic al lui =da) sc)i un $mbet% , 3 mnia-Ta%%% Sire, le-am re$er#at mic sur%%% 7 lumin alb, rbit are, "ulger pe ntinsul de(ertului , strlucit are ca un s are, c nturndu-le brusc umbre lungi pe p di(ul de piatr al terasei% 'a singur mi(care brutal, =da) prinse ntr- mn braul lui Paul, n cealalt umrul .essici, smucindu-i pe amnd i peste bu$a terasei (i r st g lindu-se mpreun cu ei, nap i, n Fundul ba$inului% Tunetul asur$it r al unei e8pl $ii $gudui s lul (i aerul de deasupra l r%% ;nda de ( c smulse "ragmente de r c de pe supra"aa terasei pe care abia prsiser% =da) se ridic n pici are, se scutur de nisip% .essica ngim2 , 7 clip am cre$ut c-a " st armamentul at mic al "a%%% , Ai instalat ac l un scut de"ensi#, spuse Paul% , ;nul ct t ate $ilele (i la intensitate ma8im, c n"irm =da) % Primul "ascicul laser care l-a intersectat a%%%

Cidic din umeri% , Fu$iune subat mic, murmur .essica% & arm pericul as% , Nu-i arm, 3 amn%%% ci mi!l c de aprare% 3ata #iit are, lepdturile alea r s se gndeasc mai bine nainte de-a " l si laserele% Fremenii care camu"laser rnit pterele se prir n dreptul l r% ;nul din ei le spuse, cu # ce ! as2 , S mergem s ne-adp stim, prieteni% Paul sri n pici are, n timp ce =da) a!uta pe .essica s se ridice% , &8pl $ia asta nu #a rmne "r urmri, Sire, r sti =da) % (ire, gndi Paul% = se pru straniu s se aud numit ast"el% 9Sire9 "usese nt tdeauna tatl su% 7 clip, puterile pre(tiente i se tre$ir din n u% Se #$u prad ne st itei c n(tiine de ras care tra uni#ersul uman ctre )a s% 3e(i "ulgert are, #i$iunea l $druncin% Se ls c ndus de =da) de-a lungul ba$inului, pn ia un pinten de stnc% +a ba$a iui, ci#a "remeni " rau cale de acces n nisip, mane#rnd cu ndemnare ni(te c mpact are statice% , Nu #rei s-i duc eu rania, Sire/ ntreb =da) % , Nu-i grea, 3uncan, rspunse Paul% , 0d c n-ai scut% Di-l dau pe-al meu/ Arunc pri#ire n direcia c linei de dinc l de teras% Nu cred c le #a mai arde de ! ac cu laserele% , Pstrea$-i scutul, 3uncan% Mi-e scut de-a!uns braul tu drept? .essica remarc e"ectul el giului, l #$u pe =da) p(ind mai apr ape de Paul (i gndi2 /t de bine tie -iul meu s se poarte cu oamenii si4 Fremenii ridicar trap de piatr, desc perind un tunel spat n r ca nati# a de(ertului% 7 prelat de camu"la! "u pregtit deasupra intrrii% , Pe-aici, spuse unul dintre "remeni (i lu nainte, c b rnd un (ir de trepte de piatr, n ntuneric% n spatele l r, prelata astup lumina lunii% 7 plpire anemic, #erde, #enind din "a, ilumina #ag tunelul, dnd la i#eal trepte (i perei de piatr, un c t ctre stnga% n !ur, c b rau siluetele drapate ale cel rlali "remeni% 3dur c lul, parcurser alt pasa! tiat n stnc, la captul cruia se p menir ntr- gr t, 5Bnes i a(tepta ac l , cu gluga !ubbei lsat pe spate% ' lierul distraiului su sclipea n lumina #erde% A#ea prul (i barba r#(ite% 7c)ii alba(tri, lipsii de alb, preau ni(te pete de ntuneric sub sprncenele dese% n clipa n care i $ri ie(ind din galerie, 5Bnes se ntreb2 e ce$i a"ut2 ,$am -cut niciodat ceva att de periculos. Misc s$mi !sesc i eu s-ritul, odat cu ei. Ap i l pri#i "i8 pe Paul, #$u ad lescentul care preluase p #ara brbiei, ascun$ndu-(i durerea, nbu(ind t t ce ar "i putut duna p $iiei pe care trebuia s (i- asume acum , rangul de 3uce% 4i, n m mentul acela, 5Bnes nelese c ducatul c ntinua s e8iste numai dat rit tnrului din "aa sa%%% =ar lucrul acesta nu putea "i trecut cu #ederea% .essica pri#i singur dat ntreaga gr t, nregistrnd- dup met da de percepie *ene :esserit% ;n lab rat r%%% cu ni(ele (i planurile rectilinii caracteristice c nstruciil r utilitare ar)aice% , 0a s $ic a(a arat staiune ec l gic imperial, spuse Paul% =at una din ba$ele pe care le #r ia tatl meu ca s le trans" rme n a#anp sturi% ?e vroia taic$su4 gndi 5Bnes% 4i din n u l cuprinse nedumerirea% ;are nu snt n toate minile, de le dau a"utor acestor -u!ari2 e ce$o -ac2 /t de uor mi$ar -i s$i predau i s cumpr cu ei ncrederea 7ar+onnenilor... Paul urm e8emplul mamei sale, cuprin$nd ntr- singur pri#ire gestaltic detaliile ncperii% Perei g i de piatr, un banc de lucru situat lateral% *ancul era nesat cu aparate , cadrane lumin ase, gride8uri din care ie(eau nenumrate tuburi de sticl% Aerul mir sea a $ n% 7 parte dintre "remeni disprur ntr- ni( adnc, de unde r$bteau t t "elul de $g m te , tusea unui m t r, nec)e$atul speci"ic al curelel r de transmisie, scr(nete de angrena!e% Paul pri#i spre captul ncperii, bser# sti#e de cu(ti n care se mi(cau animale mici% , &8act, r sti 5Bnes% Ai identi"icat bine l cul% +a ce i-ar putea " l si un asemenea a#anp st, Paul Atreides/ , +a trans" rmarea Arrakisului ntr- lume prielnic mului, rspunse Paul% 'oate c de$asta$i a"ut, gndi 5Bnes% Eg m tele mecanice sc$ur subit, ap i ncetar% 3inspre cu(ti, un c)iit subire rupse tcerea care se a(ternuse pe nea(teptate n gr t% ')iitul se curm brusc, parc intimidat% Paul (i nt arse pri#irea spre cu(ti, #$u c animalele erau lilieci minusculi, cu aripi ca"enii% 3istribuit are aut mate de )ran se prelungeau din peretele n#ecinat, tra#ersnd (irurile de

cu(ti% ;n "remen ie(i din ni( (i i se adres lui 5Bnes2 , +iet, s-a de"ectat instalaia generat rului de cmp% Nu mai am cum s neutrali$e$ detect arele de apr piere% , P i s- repari/ ntreb 5Bnes% , 3a, dar s dure$e% Piesele%%% 7mul ddu din umeri% , neleg, spuse 5Bnes% n ca$ul sta #a trebui s ne descurcm "r ma(ini% Sc atei la supra"a p mp manual de #entilaie% , =mediat% 7mul dispru% 5Bnes se nt arse ctre Paul% , Ai dat un rspuns bun adinea ri% .essica remarc t nul msurat al # cii lui 5Bnes , # ce suveran, bi(nuit s dea rdine% Nu-i scpase nici numele pe care l r stise interl cut rul lui 5Bnes% +iet era alter eg -ul "remen , cealalt "a a supusului planet l g% , i sntem recun sct ri pentru a!ut rul dumitale, d ct re 5Bnes, spuse ea% , Hm%%% # m #edea, m rmi 5Bnes% Fcu semn unuia dintre amenii si% S)amir, adu ni(te ca"ea de mir denie n camera mea% , Numaidect, +iet, rspunse mul% 5Bnes art cu mna desc)idere b ltit, ntr-unul din pereii laterali% , 0 r g% .essica (i ngdui nclinare demn a capului, n semn de acceptare% l #$u pe Paul transmindu-i lui =da) semnalul de mn prin care i cerea s rmn de gard n "aa b lii% Pasa!ul n-a#ea mai mult de d i pa(i lungime% +a captul su, 5Bnes desc)ise u( masi#, c nducndu-i ntr- cmru ptrat, iluminat de licurigl buri aurii% 'nd intr, .essica atinse cu #r"urile degetel r supra"aa u(ii, c nstatnd cu surprindere c materialul era plast el% Paul "cu trei pa(i n ncpere (i (i ls ! s rania% Au$i u(a nc)i$ndu-se n spatele lui% &8amin camera2 latura de pt metri, pereii tiai n r ca natural de cul are albici as, un (ir de dulapuri metalice ncastrate n peretele din dreapta% 'entrul camerei era cupat de un bir u mic, ac perit cu plac de sticl lpt as, cu bule galbene% n !urul bir ului se a"lau patru scaune cu suspensii% 5Bnes trecu pe lng Paul, inu un scaun pentru .essica% &a se a(e$, urmrind c ncentrarea cu care "iul su studia ncperea% Paul rmase n pici are pentru ultim arunctur de c)i% 'e#a #ag an rmal n curenii de aer din camer i spunea c la dreapta, n spatele (irului de dulapuri, e8ista u( secret% , 0rei s iei l c, Paul Atreides/ l in#it 5Bnes% /t silin i d s evite titlul, bser# Paul% Accept t tu(i scaunul, a(tept n tcere, pn ce 5Bnes se a(e$ lng el% , ' nsider c Arrakisul ar putea s de#in un paradis, spuse 5Bnes% 'u t ate acestea, dup cum #e$i% =mperiul nu-(i trimite aici dect c $i de t p r, care s-i sc at ct mai mult mir denie? Paul (i ridic degetul mare cu sigiliul ducal% , 0e$i inelul sta/ , 3a% , 4tii (i ce-nseamn/ .essica (i nt arse capul, se uit lung la "iul ei% , Tatl tu $ace m rt n ruinele Arrakisului, spuse planet l gul% Practic, acum e(ti 3uce% , Snt (tean al =mperiului, replic Paul% 'ractic, snt c ad de t p r% ')ipul lui 5Bnes se ntunec% , 'u t ate c Sardaukarul mpratului a clcat n pici are cada#rul tatlui tu/ , Sardaukarul e una, sursa legal a aut ritii mele e altce#a, rspunse Paul% , Arrakisul !udec n "elul su pr priu cui anume trebuie s-i re#in sceptrul aut ritii, spuse 5Bnes% =ar .essica, nt rcndu-(i c)ii spre el, gndi2 = oel n omul acestaC oel pe care n$a reuit nimeni s$l decleasc... i noi avem nevoie de oel. 'aul se "oac cu -ocul. , Pre$ena Sardaukarului pe Arrakis, spuse Paul, d #ede(te cu pris sin ce temut era tatl meu de scumpul n stru mprat% 3e acum nainte, s am eu gri! s-i dau mpratului Padi(a) m ti#e s se team de%%% , *iete, inter#eni 5Bnes, e8ist lucruri pe care nu le%%% , Te r g s mi te adrese$i cu (ire sau cu omnia$3a, i tie # rba Paul%

I$a spus$o cu blndee, bser# n gnd .essica% 5Bnes se uit lung la Paul (i .essica #$u pe c)ipul planet l gului (i scnteia de admiraie, (i licrirea de amu$ament% , Sire%%%, r sti 5Bnes% , Snt un bstac l n calea mpratului, spuse Paul% Snt un bstac l n calea tutur r cel r ce # r s-(i mpart Arrakisul ca pe prad% 't timp # i tri, s rmn un bstac l n calea l r, dar un bstac l de care, n cele din urm, se # r mpiedica (i-(i # r rupe gtul% , 0 rbe, $ise 5Bnes% Paul l intui cu pri#irea% Ap i spuse cu # ce trgnat2 , A#ei legend despre +isan al-:aib, 0 cea din Alt +ume , cel care i #a clu$i pe "remeni spre paradis% Fremenii dumitale au%%% , Superstiii? l ntrerupse 5Bnes% , P ate, se n# i Paul% Sau p ate c nu% Superstiiile au une ri rdcini stranii (i ramuri (i mai stranii, , Di-ai "cut planuri, spuse 5Bnes% & clar c i-ai "cut planuri%%% (ire. , Fremenii dumitale mi-ar putea "urni$a d #e$i c ncludente c pe planet se a"l sardaukari n uni" rm Hark nnen/ , F arte pr babil% , mpratul #a aduce din n u la crma Arrakisului un Hark nnen, spuse Paul% P ate c)iar pe Cabban *estia% 7 s-l lsm s- "ac% n clipa n care #a "i su"icient de implicat pentru ca #in #ia lui s nu mai p at "i pus la nd ial, s-l denunm +andsraadului printr-un Act de Acu$are% 7 s-i cerem s dea s c teal de%%% , Paul? e8clam .essica% , Presupunnd c acu$aia ta ar "i acceptat de ' nsiliul Suprem al +andsraadului, inter#eni 5Bnes, aciunea n-ar putea s aib dect singur c nsecin2 i$bucnirea unei c n"lagraii generale ntre =mperiu (i 'asele Mari% , Ha sul, ntri .essica% , 3ar dac l-a( ncun (tiina mai nti pe mprat (i i-a( "eri alternati# pentru )a s/ .essica ntreb cu rceal2 , 4anta!/ , ;nul din instrumentele puterii, dup cum mi-ai spus dat c)iar tu, replic Paul (i ea sesi$ amrciunea din # cea iui% mpratul nu are dect "iice% , Nu cum#a #ise$i tr nul/ ntreb .essica% , mpratul nu-(i #a risca =mperiul ntr-un r$b i t tal, spuse Paul% Planete nimicite, debandad%%% Nu #a risca a(a ce#a% , 'eea ce pr pui nu-i dect pur a#entur, c ment 5Bnes% , 3e ce se tem cei mai mult 'asele Mari ale +andsraadului/ ntreb Paul% &8act de ceea ce se ntmpl acum, aici, pe Arrakis2 de "aptul c Sardaukarul le #a #eni de )ac, rnd pe rnd% e$ asta e8ist +andsraadul% Acesta-i liantul Marii ' n#enii% Numai unite p t ine piept " rel r imperiale% , 3ar snt%%% , 3e asta se tem, urm netulburat Paul% Arrakisul ns ar putea s de#in un strigt de raliere% Pentru c "iecare 'as ar putea s a!ung n situaia tatlui meu , rupt de turm (i sacri"icat% 5Bnes se nt arse spre .essica2 , Planul are (anse de reu(it/ , Nu snt mentat, rspunse ea% , &(ti *ene :esserit% .essica l s"redeli cu pri#irea, ap i spuse2 , Planul are pri bune (i pri slabe%%% ca rice plan, n "a$a aceasta% ;n plan depinde n egal msur de e8ecuie (i de c ncepie% , 9+egea este (tiina "undamental9, cit Paul% A(a st scris deasupra u(ii mpratului% Pr pun s-i dem nstrm ce nseamn legea% , Numai ca eu nu-s prea sigur dac p t ac rda ncredere pers anei care a c nceput planul sta, spuse 5Bnes% Arrakisul (i are (i el planul su, care%%% , 3e pe tr n, l ntrerupse Paul, #a "i su"icient s "ac un semn, ca s trans" rm Arrakisul ntr-un paradis% 3e alt"el, acesta-i preul pe care-l "er pentru spri!inul dumitale% 5Bnes arb r e8presie glacial% , + ialitatea mea nu-i de #n$are, (ire. Paul l pri#i lung, n"runtnd licrul rece al c)il r albastru-n-albastru, scrutnd "aa ncadrat de barb, acrul aut ritar% n cele din urm, un $mbet crispat "cu s-i tresar bu$ele%

, Ai dreptate, spuse% mi cer scu$e% 5Bnes (i ainti pri#irea n c)ii lui PaulF r sti, brusc2 , ;n Hark nnen nu (i-ar "i recun scut nici dat gre(eala% P ale c nu e(ti ca ei, Atreides, , Hark nnenii r "i a#nd lacune n educaie, replic Paul% Spui c nu p i "i cumprat% &u ns cred c am m neda pe care ai s- accepi, n sc)imbul l ialitii dumitale, i "er l ialitatea mea... t tal% Fiul meu a motenit sinceritatea *trei.ilor, gndi .essica% *re acel sim uluitor, aproape naiv, al onoarei... ar ce -or colosal repre.int, de -apt, simul acesta4... 7bser# c # rbele lui Paul l tulburaser pe 5Bnes% , & absurd, murmur planet l gul% &(ti nc un c pil (i%%% , Snt 3uce, l ntrerupse Paul% Snt un Atreides% Nici un Atreides n-a clcat #re dat un asemenea !urmnt% 5Bnes l pri#i mut% , 4i cnd spun l ialitate total, urm Paul, asta nseamn "r nici re$er#% A( "i gata s m !ert"esc pentru dumneata? , Sire? r sti 5Bnes, (i cu#ntul pru c se rupe din el, dar .essica #$u c de data aceasta nu se mai adresase unui biat de cincispre$ece ani, ci unui brbat (i unui superi r% 3e data aceasta, 5Bnes r stise cu#ntul cu t at seri $itatea% n clipa asta, ar -i n stare s$i dea viaa pentru 'aul, gndi ea% /um reuesc *trei.ii s declane.e asemenea sentimente , att de iute, att de uor2 , 4tiu c e(ti sincer, spuse 5Bnes% 3ar Hark n%%% ;(a din spatele lui Paul se i$bi de perete% Paul se nt arse "ulgert r% Eri dinc l de prag n#lm(eal de nedescris , strigte, $ngnit de arme, c)ipuri sc)im n site, ca ni(te m(ti de cear n semi bscuritatea pasa!ului% 4i el, (i mama sa srir n aceia(i timp ctre u(, $rindu-l pe =da) care ncerca s bl c)e$e trecerea% 7c)ii in!ectai ai spadasinului scprau prin re#erberaia scutului%%% Mini ea ni(te g)eare se agitau n spatele lui, lame de el i t cau n #an scutul% Flama r (cat a unui parali$at r cu cartu(e ric ( #i lent n cmpul de"ensi#% 'ele d u lame ale lui =da) )cuiau n stnga (i-n dreapta, mpr (cnd snge n clipa urmt are, 5Bnes "u lng Paul (i amnd i (i repe$ir greutatea trupuril r n u(% Paul mai apuc s-l #ad pe =da) innd piept unui "urnicar de uni" rme Hark nnen , $ri mi(crile scurte, precise, ale armel r sale, dar (i "l area r (ie a m rii n prul su crli nat% Ap i u(a se nc)ise cu un cnit metalicF 5Bnes trsese $# arele% , S-ar prea c-am luat deci$ie, spuse el% , 0-au detectat ma(inile nainte de-a apuca s le prii, $ise Paul% 7bser# pri#irea de$nd!duit a mamei saleF se apr pie (i trase de lng u(% , 'nd am #$ut c ntr$ie ca"eaua, trebuia s-mi "i dat seama c ce#a nu-i n regul, m rmi 5Bnes% , Ai ie(ire secret, l $ ri Paul% 7 " l sim/ 5Bnes trase adnc aer n pieptF n cele din urm, spuse2 , ;(a asta s re$iste cel puin d u$eci de minute , la rice, n a"ar de lasere% , Nu # r " l si lasere, spuse Paul% N-au de unde s (tie dac n-a#em scuturi dinc ace% , &rau sardaukari n uni" rme Hark nnen, ( pti .essica% 3e partea cealalt a u(ii, ncepur s se aud l #ituri ritmice% 5Bnes art dulapurile de metal, spuse2 , Pe-aici% Se duse la primul dulap, desc)ise un sertar, mane#r manet n interi rul lui% ntregul (ir de dulapuri se deplas ntr- parte, desc perind gura neagr a unui tunel% , 3ulapurile-s din plast el, spuse 5Bnes% , &rai pregtii pentru rice, remarc .essica% , Am trit sub Hark nneni #reme de pt$eci de ani, replic planet l gul% =ntrar n tunel (i 5Bnes nc)ise u(a secret% n ntunericul care-i mpresur brusc, .essica #$u la pici arele ei sgeat lumin as% 3in spate rsun # cea lui 5Bnes2 , Aici ne desprim% Peretele sta-i mai gr s, #a re$ista cel puin r% +uai-# dup sgeile de pe ! s% 7r s se sting pe msur ce trecei de ele% Sgeile # # r c nduce, printr-un labirint, ctre alt ie(ire, unde #ei gsi un t pter% n n aptea asta s "ie "urtun% Singura # astr speran de sal#are este s prindei "urtuna, s # cu"undai n "r ntul ei de atac (i s # lsai du(i de ea% & met da pe care- " l sesc amenii mei cnd "ur t ptere% 3ac reu(ii s # meninei la mansarda "urtunii, #ei supra#ieui% , 4i dumneata/ ntreb Paul%

, &u am s m sal#e$ pe alt cale% 3ac # i "i prins%%% )m%%% mai snt nc planet l gul imperial al Arrakisului% 0 i spune c m-ai inut static% Fu!im ca nite lai, gndi Paul% ar cum alt-el a putea s rmn n via, ca s$mi r.bun tatl2 Se nt arse n direcia n care (tia c se a"l u(a secret% .essica i au$i mi(careaF spuse2 , 3uncan a murit, Paul% =-ai #$ut (i tu rana% Nu mai p i "ace nimic pentru el% , 0a #eni $i cnd s le pltesc pentru t ate astea, murmur Paul% , 3ac #rei s mai apuci $iua aceea, grbe(te-te, spuse 5Bnes% Paul simi mna planet l gului pe umrul su% , ;nde ne # m ntlni, 5Bnes/ ntreb el% , 7 s-i trimit pe "remeni s # caute% 'un a(tem direcia "urtunii% Acum, luai- din l c (i%%% Maica Mare s # dea n r c (i iueal? l au$ir plecnd , un " (net n be$n% .essica apuc pe dibuite mna lui Paul, l trase cu blndee spre ea% , S nu ne rtcim unul de cellalt, spuse% , 3a% 7 urm, apr piindu-se de prima sgeat, care se stinse n clipa n care clcar pe ca% 7 alt sgeat se aprinse n "a% 7 tra#ersar, #$ur stingndu-se, $rir alt sgeat n "a% ncepur s alerge% 'lanuri cuprinse ntr$alte planuri, din alte planuri, n alte planuri, gndi .essica% ;are acum -acem parte din planul altcuiva2 Sgeile i duser pe ci c lite, pe lng galerii laterale abia deslu(ite n #aga luminescen% 7 #reme nu "cur dect s c b are, ap i ncepur s uree%%% T t mai sus% n cele din urm, a!unser la ni(te scri, ddur un c l (i se prir n "aa unui perete " s" rescent, cu un mner negru n mi!l c% Paul aps mnerul% Peretele culis lateral% Se "cu brusc lumin, #$ur gr t #ast tiat n stnc, iar n centrul ei , un rnit pter% n spatele aparatului, deslu(ir un perete plat, cenu(iu, pe care era marcat semnul c n#eni nal al unei ie(iri% , ;nde s- "i dus 5Bnes/ ntreb .essica, , 5Bnes a "cut ce-ar "ace rice bun c nduct r de g)eril, $ise Paul% S-a desprit de n i% n "elul acesta, dac #a "i capturat, nu #a putea spune unde ne a"lm, pentru c ntr-ade#r nu #a (ti% =ntrar n gr t (i pa(ii l r rsc lir pra"ul gr s care ac perea pard seala% , N-a mai clcat nimeni pe-aici, de mult #reme, bser# Paul% , 5Bnes prea ncredinat c "remenii ne # r gsi, spuse .essica% , i mprt(esc ncrederea, $ise el% (i desprinse mna din mna mamei sale, se apr pie de u(a din stnga a rnit pterului, desc)ise (i ng)esui rania n spatele scaunel r% , Aparatul e pr te!at c ntra detect arel r de apr piere, spuse% Pe tabl ul de b rd snt m ntate but ane de telec mand pentru bl nul gr tei (i pentru instalaia de iluminat% 'ei pt$eci de ani petrecui sub Hark nneni i-au n#at s nu mit nimic% .essica (i spri!ini umrul de cealalt parte a "usela!ului, (i trase su"letul% Ap i spuse2 , Hark nnenii nu-s pr (ti% Snt sigur c au lsat patrul aerian pe-apr ape% (i cumpni clip simul rientrii, dup care art spre dreapta2 Furtuna pe care-am #$ut- e n partea aceea% Paul ddu din cap, ncercnd s-(i n#ing imb ldul subit de a rmne pe l c% i cun (tea cau$a, dar asta nu-i era de nici un " l s% ntr-un m ment anume al acestei n pi, trecuse pe lng un ne8 decisi# (i ptrunsese n be$na necun scutului% 'un (tea $ na temp ral din imediata l r apr piere, dar clementul aici-(i-aeum era n#luit n mister%%% 'a (i cum, de unde#a, de departe, s-ar "i #$ut pe el nsu(i disprnd n "undul unei #i% ;nele dintre nenumratele p teci care urcau din #alea aceea l-ar "i putut sc ate din n u la i#eal pe Paul AtreidesF cele mai multe%%% nu% , 'u ct # m $b #i mai mult, cu att # r a#ea mai multe (anse s ne a!ung din urm, i aminti .essica% , =ntr (i leag-i centura, spuse el% Se urc lng ea, n cabina rnit pterului, luptndu-se nc , din rsputeri , cu gndul c aci na orbete, c se a"la pe un teren care nu-i apruse n nici una din #i$iunile pre(tiente% 4i n clipa aceea simi un ( c nea(teptat% (i ddu seama c se bi$uise prea mult pe puterile sale pre(tiente (i c din cau$a asta era acum insu"icient pregtit s "ac "a situaiei critice n care se a"lau%

93ac te bi$ui numai pe c)i, celelalte simuri i slbesc9, spunea a8i m *ene :esserit% 7 #eri"ica acum pe pr pria sa piele% (i pr mise s nu %mai cad nici dat ntr- asemenea curs%%% dac a#ea s mai "ie n #ia, la captul acestei n pi% (i strnse centura de siguran, #eri"ic dac mama sa "cuse la "el, inspect repede aer na#a% Aripile erau $# rite n p $iie c mplet depliat, cu delicatele inter" lii metalice ntinse% Atinse le#ierul de retractare (i p tri#i aripile n p $iia pentru dec larea pe !eturi, pe care n#ase de la :urneB Halleck% ' mutat rul demar rului rspunse cu pr mptitudine% 'adranele de pe tabl ul de b rd prinser #ia, semnalnd armarea m t arel r% Turbinele ncepur s (uiere u( r% , :ata/ ntreb ei% , 3a% Paul aps pe but nul de telec mand a luminil r% :r ta se cu"und n be$n% 'a umbr n licrirea di"u$ a instrumentel r, mn lui Paul alunec spre c manda bl nului% 3in "a se au$i un scr(net% 7 cascad de nisip se prbu(i unde#a, dinc l de ie(ire% Paul simi n bra!i pal de #nt ncrcat cu "ire minuscule de pra"% nc)ise u(a t pterului, remarcnd imediat u( ara presuri$are a cabinei% n l cul bl nului-perete apruse n ntuneric un dreptung)i mare de stele, care plpiau n atm s"era plin de pra"% +a ba$a dreptung)iului, lumina palid a stelel r cdea pe un prag ngust, ac perit cu dune mrunte% Paul aps pe but nul lumin s al sec#enei de dec lare% Aripile i$bir nap i (i n ! s, catapultnd t pterul din cuibul su% A!uta!ele react arel r scuipar " c (i aripile (i luar p $iia repliat pentru panta de urcare% .essica atinse u( r dublurile c men$il r a"late n "aa ei, simind sigurana mane#rel r pe care le e8ecuta Paul% &ra, n acela(i timp, speriat (i ncntat% (in!ura noastr speran este acum educaia lui 'aul, gndi ea% 3inereea i a!ilitatea lui. Paul mri regimul m t arel r% T pterul #r, apsndu-i n scaune, n timp ce n "aa stelel r dinaintea l r se nl brusc un $id negru% Paul e8tinse p rtana aripil r, acceler% Aripile clcar nc dat aerul (i aparatul sur# l Stncile% +e #$ur sub ei , steiuri (i piscuri argintate de stele% n dreapta, deasupra ri$ ntului, nr (it de pra"ul din atm s"er, a d ua lun (i pr iecta ra$ele asupra panglicii lungi a "urtunii% Minile lui Paul dansar pe c men$i% Aripile se repliar, de#enir elitre de crbu(% Aparatul #ir strns, " ra acceleraiei le stri#i trupurile% , .eturi de react are n spatele n stru? strig .essica% , +e-am #$ut, murmur Paul% mpinse, brutal, maneta de ga$% T pterul tresri ca un animal speriat, (ni spre sud-#est, ctre "urtun (i imensitatea de(ertului% n "a, Paul $ri umbrele r$lee ce indicau captul lanului stnc s, punctul n care stratul de r c nati# c b ra sub nisipuri% 3inc l de ele se a(terneau, n lumina lunii, alte umbre% 3une%%% 't #edeai cu c)ii, numai dune%%% =ar deasupra ri$ ntului, se nla masi#ul imens al "urtunii, asemenea unui $id ridicat ctre stele% ;n ( c #i lent $gudui aparatul% , Trag n n i? e8clam cu glas gtuit .essica% Trag cu pr iectile? 0$u c)ipul lui Paul sc)im n sindu-se ntr-un rn!et "er ce% , Pare-se c-au renunat la lasere, r sti el% , 3ar n-a#em scut? , 3e unde s (tie ei/ T pterul se cutremur din n u% Paul (i suci capul, pri#i nap i% , Numai unul e destul de rapid ca s se p at ine dup n i, bser# el% Se c ncentr iar(i asupra direciei de $b r, cercet $idul "urtunii, care cre(tea, t t mai nalt, n "aa l r% Prea gigantic (i c nsistent% , +ans-pr iectile, rac)ete, t t armamentul antic, murmur el% 7 s am gri! s le aib (i "remenii% , Furtuna? i$bucni .essica% N-ar "i mai bine s ne nt arcem/ , 'e "ace na#a din spatele n stru/ , S-a prit% , Acum? Paul retracta c mplet aripile, #ir cu t at #ite$a la stnga, ctre cl c tul de n(elt are blndee al $idului nlat de "urtun% Simi cum " ra acceleraiei i ntinde carnea bra!il r% +i se pru c ptrund " arte ncet ntr-un n r de pra"% N rul se "cu mai dens (i mai dens,

pn ce ac peri cu t tul de(ertul (i luna% Aer na#a de#eni un suspin lung (i ri$ ntal, de ntuneric, n care nu mai plpia dect geana #erde a luminiel r de pe tabl ul de b rd% Prin mintea .essici "ulgerar t ate ist risirile despre "urtunile de pe Arrakis , "urtuni care taie metalul ca untul, care r d carnea pn la s (i trans" rm asele n pulbere% Simi smuciturile ra"alel r ce i$beau t pterul cu masa l r de pra"% Aparatul ncepu s se agite nebune(te, n timp ce Paul se lupta cu c men$ile% l #$u prind brusc m t arele, simi tresrirea dement a na#ei% Metalul din !urul l r prinse s (uiere (i s #ibre$e% , Nisip? ip .essica% +a lumina instrumentel r, pri#i c)ipul lui Paul% l #$u cltinnd ncet din cap% , Nu prea-i nisip la nlimea asta%%% .essica simi cum se cu"undau t t mai adnc n # lbur% Paul deplie c mplet aripile, le au$i prind sub sarcin% (i pir ni c)ii pe instrumente, plannd din instinct, luptndu-se s nu piard nlime% 4uierturile de a"ar sc$ur n intensitate% T pterul ncepu s se ncline spre stnga% Paul, cu pri#irea aintit la gl bul lumin s care le indica p $iia, reu(i s aduc aparatul la ri$ ntal% .essica a#u sen$aia stranie c nu se mai mi(cau del c, c mi(carea e8ista numai n a"ar% 7 #ag scurgere ca"enie pe supra"aa e8teri ar a parbri$ului (i a geamuril r, un (uierat surd, c ntinuu, erau singurele semne ale sti)iei de$lnuite n !urul l r% )nturi de apte pn la opt sute de +ilometri pe or, (i aminti ea% Simi mu(ctura #alului de adrenalin% ,u trebuie s m tem, (i spuse, ncepnd s r steasc n gnd cu#intele litaniei *ene :esserit% Frica e uci!aul minii. ncet, anii lungi de antrenament n#inser% (i recpt calmul% , Am apucat un tigru de c ad, murmur Paul% Nu putem c b ri, nu putem ateri$a%%% (i nu putem nici urca (i ie(i deasupra "urtunii% 0a trebui s ne lsm tri pn la capt? 'almul prsi brusc pe .essica% (i simi clnnitul dinil r, (i ncle(t cu putere ma8ilarele% Ap i au$i # cea lui Paul, ! as (i cumptat, recitnd litania2 , Frica este uciga(ul minii% Frica este m artea cea-mic, aduct are a ani)ilrii c mplete% 0 i n"runta "rica% 7 # i lsa s treac peste mine (i prin mine% 4i dup ce #a "i trecut, m # i nt arce (i # i pri#i n urma ei% Pe unde a trecut "rica, nu #a mai "i nimic% Numai eu # i rmne%

/e anume dispreuieti2 *a poi -i cunoscut cu adevrat. Fra!ment din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan , SNT M7CD=, *ar ane, spuse =akin Ne"ud, cpitanul gr$ii% Nu-ncape nd ial c-s m ri amnd i% 4i "emeia, (i biatul%%% *ar nul 0ladimir Hark nnen se ridic n capul asel r, sltndu-(i trupul n iatacul cu suspensii, din d rmit r% 3e !ur mpre!urul d rmit rului, nc)i$ndu-O ca pe un glbenu( ntr-un u cu $eci de c !i, se n(irau radial c mpartimentele "regatei spaiale cu care *ar nul debarcase pe Arrakis% Aici, ns, n d rmit rul su, metalul rece al na#ei era mascat de draperii, capit nat, dec rat cu biecte rare de art% , Nu ncape nici -nd ial, spuse, din n u, cpitanul gr$ii% Snt m ri% *ar nul (i rsuci n suspensii trupul imens, (i ainti pri#irea la ni(a din peretele pus (i la statueta de ebalin repre$entnd un ad lescent n pas a#ntat de dans% S mnul l prsi brusc% ndrept suspensia capit nat de sub cutele gr ase ale ce"ei, se uit lung pe sub unicul licurigl b din d rmit r% 'pitanul Ne"ud sttea n pragul u(ii, n spatele pentascutului% , & sigur c-s m ri, *ar ane, repet Ne"ud% *ar nul remarc urmele semutei n pri#irea nce (at a cpitanului% (i ddu seama c mul primise rap rtul ntr-un m ment n care era cu"undat n e8ta$ul dr gului (i c abia a#usese timp s-(i administre$e un antid t, nainte de-a alerga ntr-un su"let spre d rmit r% , Am primit un rap rt amnunit, spuse Ne"ud, ($l mai las puin s se perpeleasc, gndi *ar nul% :neltele puterii trebuie pstrate ascuite i pre!tite. Fora i -rica , ascuite, pre!tite. , +e-ai #$ut cada#rele/ mugi de dat% Ne"ud ( #i% , 0 rbe(te?

, 3 mnia-Ta%%% au " st #$ui cu"undndu-se ntr- "urtun de nisip%%% 0ite$a #ntului era de peste pt sute de kil metri%%% Nimic nu p ate supra#ieui unei asemenea "urtuni, 3 mnia-Ta% Nimic? N i n(ine am pierdut un t pter n cursul urmririi% *ar nul c ntinu s-l "i8e$e, e8aminndu-i c ntraciile ner# ase din mu(c)ii "lcil r, mi(carea brbiei, ri de cte ri mul (i ng)iea sali#a% , +e-ai #$ut cada#rele/ , 3 mnia-Ta%%% , Atunci pentru ce dai bu$na, btndu-te cu pumnu-n piept/ tun *ar nul% 'a s-mi pre$ini drept sigur un lucru incert/ i nc)ipui cum#a c- s-i laud pr stia, c- s te rspltesc cu alt a#ansare/ Ne"ud se "cu alb ca #arul% Ia te uit la puiul sta de !in, gndi *ar nul% 3ocmai in "urul M=: i$au !sit s se adune toi tmpiii4 ac$a presra nisip pe "os i$a spune c$s !rune, dobitocul sta s$ar apuca s ciu!uleasc. , Prin indi#idul la, =da) , am dat de el/ ntreb% , &8act, 3 mnia-Ta? Ia uite$l cum se !rbete s cotcodceasc, gndi *ar nul% , 0r iau s- (tearg la "remeni, ai/ se rsti% , 3a, 3 mnia-Ta% , 4i ce mai $ice%%% rap rtul/ , Planet l gul imperial, 5Bnes, e-amestecat (i el, 3 mnia-Ta% =da) s-a-ntlnit cu 5Bnes n mpre!urri misteri ase%%% ba a( putea spune c)iar suspecte. , Adic/ , Au%%% , "ugit amnd i n de(ert, ndreptndu-se spre un l c n care se pare c-i a(teptau ascun(i biatul (i maic-sa% n iure(ul urmririi, cte#a din ec)ipa!ele n astre au " st surprinse ntr- e8pl $ie laser-scut% , 'e pierderi am su"erit/ , Nu%%% %%%, nu (tiu nc precis, 3 mnia-Ta% Minte, gndi bar nul% 'robabil c$au -ost pierderi !rele. , Slug iul mpratului, 5Bnes la, "ace ! c dublu, ai/ mri el% , A( putea s !ur pe n area mea, 3 mnia-Ta% ;noarea lui4 , S-l lic)ide$i, spuse *ar nul% , 3 mnia-Ta? 5Bnes e planet l g imperial, este supusul direct al Maies%%% , N-ai dect s "aci n a(a "el nct s par un accident? , 3 mnia-Ta, trupele n astre au nimicit cuibul acela de "remeni cu spri!inul sardaukaril r% 5Bnes e n mna l r% , =a-li-l? Spune-le c #reau s-l inter g)e$? , 4i dac se mp tri#esc/ , N- s se mp tri#easc, dac (tii cum s-i iei% Ne"ud ng)ii n sec% , Am neles, 3 mnia-Ta% , 5Bnes trebuie s m ar, mugi *ar nul% A ncercat s le dea a!ut r du(manil r mei% Ne"ud se ls de pe un pici r pe altul% , 'e mai e/ , 3 mnia-Ta, sardaukarii%%% au capturat d u pers ane care te-ar putea interesa% +-au prins (i pe Maestrul Asasin al 3ucelui% , Ha6at/ T)u"ir Ha6at/ , Am #$ut pri$ nierul cu c)ii mei, 3 mnia-Ta% &l e2 Ha6at%%% , Mai c nu-mi #ine-a crede? , Sardaukarii spun c l-au surprins n de(ert (i c l-au d b rt d ar c-un parali$at r, 3 mnia-Ta% Ha6at nu-(i acti#ase scutul de "rica #iermil r% & #iu (i ne#tmat% 3ac-am putea pune mna pe el, ne-am alege c-un tr "eu pe cinste? , Nu (tii ce # rbe(ti, mri *ar nul% 7mul la e un mentat% Nu ne putem permite s ir sim mentai% A # rbit/ 'e $ice de n"rngere/ &-n stare s-(i dea seama care-i ampl area/%%% Nu, imp sibil% , N-a prea # rbit el multe, 3 mnia-Ta, dar din ce-a spus reiese c pune trdarea pe seama d amnei .essica% , A)aaa? *ar nul (i ls capul pe spate, se gndi clip, ap i ntreb2 , &(ti sigur/ &(ti sigur c d amnei .essica i p art smbetele/

, +-am au$it cu urec)ile mele, 3 mnia-Ta% , Per"ect%%% S i se spun c "emeia trie(te? , 3ar, 3 mnia-Ta%%% , Taci? 0reau ca Ha6at s se bucure de-un tratament bun% S nu a"le nimic de d ct rul <ue), ade#ratul trdt r% S i se spun c d ct rul <ue) a c$ut la dat rie, aprndu-O pe 3uce% ntr-un "el, a(a a (i " st% Pe de alt parte%%% # m a#ea gri! s-i alimentm bnuielile n legtur cu d amna .essica% , 3 mnia-Ta, nu%%% , Ne"ud, pe un mentat l stpne(ti (i-l diri!e$i prin in" rmaiile pe care i le dai% 3-i in" rmaii er nate (i #a emite re$ultate er nate% , 3a, 3 mnia-Ta, dar%%% , =-e " ame lui Ha6at/ =-e sete/ , 3 mnia-Ta, Ha6at e nc-n minile sardaukaril r? , A, da? A(a-i, uitasem% 3ar sardaukarii r "i la "el de nerbdt ri s bin in" rmaii de la Ha6at, pe ct snt (i eu% Am remarcat ce#a interesant, la aliaii n (tri, Ne"ud% Nu-s prea istei%%% n materie de p litic% 4i snt c n#ins c treaba asta-i anume ticluit2 a(a-i #rea mpratul% 3a% Snt sigur% 7 s te duci s-i aminte(ti c mandantului l r despre "aima mea, n ceea ce pri#e(te binerea de in" rmaii de la ncpnai% Ne"ud arb r un aer ne"ericit% , Am neles, 3 mnia-Ta% , S-i spui c mandantului sardaukaril r c #reau s-i supun pe Ha6at (i pe 5Bnes unui inter gat riu c ntradict riu, c #reau s-i asmut unul mp tri#a celuilalt% Atta lucru cred c- sneleag?%%% , 3a, 3 mnia-Ta% , =ar din clipa-n care # r pica n minile n astre%%% *ar nul ddu din cap% , 3 mnia-Ta, sardaukarii # r pretinde pre$ena unui bser#at r la%%% inter gat riu% , Am c n#ingerea c sntem n stare s nsc cim ce#a, ca s scpm de rice bser#at ri ned rii, Ne"ud% , neleg, 3 mnia-Ta% &#entual%%% cu ca$ia accidentului lui 5Bnes% , 4i 5Bnes, (i Ha6at # r su"eri cte un accident% Ceal #a "i ns d ar accidentul lui 5Bnes% 3e Ha6at am ne# ie% 3a% 7 %%% da? Ne"ud clipi, ng)ii% Pru c #rea s ntrebe ce#a, dar nu spuse nimic% , i #ei da lui Ha6at de mncat (i de but, relu *ar nul% 0ei ad pta "a de el atitudine bine# it are, prieten as% n apa pe care i- #ei da, #ei turna tra# re$idual in#entat de rp satul Piter de 0ries% <i #ei a#ea gri! ca antid tul tr#ii s de#in, din clipa aceea, un ingredient nelipsit din alimentaia lui Ha6at%%% atta timp ct nu-i # i "i dat eu alt rdin% , Antid tul%%% am neles, r sti Ne"ud (i cltin nencre$t r din cap% 3ar%%% , Nu "i cp s, Ne"ud? 3ucele era ct pe ce s m dea gata cu dintele lui tr#it r% :a$ul pe care l-a e8alat n pre$ena mea mi-a distrus cel mai bun mentat , mentatul Piter de 0ries% Am ne# ie de un nl cuit r% , Ha6at/ , Ha6at% , 3ar%%% , 7 s-mi spui c Ha6at este l ial cu trup (i su"let Atrei$il r% &-ade#rat, numai c Atrei$ii-s m ri% A(a c #a trebui s-l seducem, s-l "acem mul n stru% 0a trebui s-l c n#ingem c n-are nici #in n n"rngerea 3ucelui% ' t tul a " st pus la cale de #r!it area *ene :esserit% ' a a#ut un stpn in"eri r, un stpn a crui raiune era ntunecat de sentimente% Mentaii admir capacitatea de a rai na "r em ii, Ne"ud% l # m seduce pe redutabilul T)u"ir Ha6at% , l # m seduce% Am neles, 3 mnia-Ta% , Spre nen r cul lui, Ha6at a a#ut parte de-un stpn srnt c, care n-a#ea mi!l acele necesare ca s-l nale pn la acele sublime piscuri ale rai namentului, la care are dreptul un mentat% Ha6at #a recun a(te (i el d $a de ade#r din treaba asta% 3ucele nu (i-a putut permite spi ni destul de e"icieni ca s-i pr cure mentatului su in" rmaiile de care a#ea ne# ie% *ar nul l pri#i "i8 pe Ne"ud% , Nu trebuie s ne ascundem dup deget, Ne"ud% Ade#rul este arm puternic% 4tim cum i-am n#ins pe Atrei$i% 4tie (i Ha6at% =-am n#ins cu b gia n astr% , 'u b gia% Am neles, 3 mnia-Ta% , l # m seduce pe T)u"ir Ha6at, spuse din n u *ar nul% l # iri ascunde de sardaukari% 4i dac se-ntmpl ce#a%%% i # m suprima antid tul% 7tra#a re$idual nu p ate "i eliminat% =ar Ha6at, drag Ne"ud, nu #a bnui nici dat nimic% Spi nii de tr#uri nu p t s detecte$e

antid tul% 7rict (i-ar e8pl ra )rana, Ha6at nu #a gsi nici urm de tra#% Ne"ud reu(i s neleag, "cu c)ii mari% , Absena unui lucru, urm *ar nul, p ate "i la "el de m rtal c-(i pre.ena. Absena aerului, de pild% Sau absena apei%%% Absena ricrui lucru cu care ne-am bi(nuit, de care depindem, "r de care nu putem tri% *ar nul ddu din cap% Pricepi, Ne"ud/ Ne"ud (i ng)ii n dul din gt% , 3a, 3 mnia-Ta% , Atunci%%% la treab? 'aut-l pe c mandantul sardaukaril r (i #e$i ce "aci% , Am neles, 3 mnia-Ta% Ne"ud "cu plecciune, se nt arse (i dispru% 7a6at n slu"ba mea4 gndi *ar nul% (ardau+arii mi$l vor da. ac$i duce capul s bnuiasc ceva, vor bnui c vreau s$l lichide.. <i voi avea !ri" s le con-irm aceast bnuial. ,t8n!ii4 *u capturat unul din cei mai cumplii mentai din istorie , un mentat antrenat s ucid L i mi$l vor a.vrli ca pe o "ucrie -r importan. Foarte bine4 ; s le art eu cum se -olosete "ucria asta4 *ar nul se nt arse spre draperia de lng iatac, aps un but n a"lat n spatele ei, c)emndu-l la el pe nep tul su mai #rstnic, Cabban% Ap i se ls pe spate (i $mbi% <i toi *trei.ii snt mori4 Net tul de cpitan al gr$ii a#usese dreptate, bineneles? Fire(te, nimic nu re$ista n calea unei "urtuni de nisip pe Arrakis% n nici un ca$ un rnit pter%%% (i cu att mai puin pasagerii si% Femeia (i biatul muriser% Mitele bine plasate, c)eltuiala inima!inabil a debarcrii un r " re militare c ple(it are pe singur planet, rap artele #iclene ticluite d ar pentru urec)ea mpratului, uneltirile puse la punct cu atta gri!%%% , t ate astea ddeau, n s"r(it, re$ultatele sc ntate% Fora i -rica L -rica si -ora4 *ar nul #edea crarea ce se a(ternea n "aa lui% ntr- $i, un Hark nnen #a "i mprat% Nu el? Nici #re drasl $mislit din smn lui% 3ar%%% un Hark nnen? Nu, nu Cabban cel pe care-l c)emase adinea ri% Nu? 'i "ratele mai mic al lui Cabban% Tnrul FeBd-Caut)a% *iatul sta care-l ncnta cu impulsi#itatea lui%%% cu "er citatea lui% :n biat adorabil, gndi *ar nul% 'este vreun an sau doi , cnd va mplini, s .icem, aptespre.ece ani L voi ti cu si!uran dac el e unealta de care are nevoie /asa 7ar+onnen ca s obin tronul. , 3 mnia-Ta%%% 7mul care se prise n spatele pentascutului de la u( era scund, um"lat la c)ip (i la trup, cu c)ii apr piai (i umerii curbi, caracteristici liniei paterne a Hark nnenil r% ' rp lena sa #dea, nc, arecare "ermitate, dar nu era greu de g)icit c, ntr- bun $i, #a "i silit s recurg (i el la a!ut rul suspensiil r menite s-i care e8cesul de greutate% :n creier ca un tanc, o minte blindat alctuit din muchi, gndi *ar nul% ,u, nu$i mentat nepotul meu... nu$i un 'iter de )ries, dar -r$ndoial c$i ceva mult mai potrivit pentru ceea ce$i de -cut, acum, pe *rra+is. /um va a-la c$i dau min liber, va strivi -r mil tot ce$i va iei$n cale4 ;, ce$o s$l mai urasc *rra+isul4 , 3ragul meu Cabban? l salut *ar nul% 3ec nect cmpul de la u(, dar (i acti# scutul indi#idual la intensitatea ma8im, (tiind c cellalt #a bser#a re#erberaia n lumina licurigl bului de lng iatac% , M-ai c)emat, spuse Cabban% P(i n ncpere, arunc pri#ire rapid ctre, aura tremurt are care n#luia trupul *ar nului, cut din c)i un scaun cu suspensie, dar nu $ri nici unul% , 0in mai la lumin, l ndemn *ar nul% Cabban "cu nc un pas, gndindu-se c a"urisitul de btrn sc sese inteni nat t ate scaunele, ca s-(i in #i$itat rii n pici are% , Atrei$ii snt m ri, spuse *ar nul% T i% =at de ce te-am p "tit pe Arrakis% Planeta e din n u a ta% Cabban clipi mrunt% , 3ar, dup cte (tiu, parc a#eai de gnd s-i pr pui lui Piter de 0ries s%%% , Piter a murit (i el% , Piter/ , Piter% *ar nul reacti# pentascutul, regl cmpul mp tri#a ricrei penetraii energetice% , 0a s $ic t t te-ai sturat de el, pn la urm/ ntreb Cabban% 0 cea i sun surd (i lipsit de #ia, n interi rul ecrana!ului energetic al d rmit rului% , 0r-i n cap ce-am s-i spun acum, Cabban, pentru c n-am s i- spun a d ua ar, mugi *ar nul% =nsinue$i c m-a( "i desc t r sit de Piter, aruncndu-l ca pe-un biect lipsit de

imp rtan/ P cni din degetele sale gr ase% 'am a(a, ai/ Nu-s c)iar att, de pr st, nep ate% 4i bag de seam, c m supr dac se mai ntmpl #re dat s insinue$i cu # rba sau cu "apta ca( "i att de pr st% n scnteierea c)il r lui Cabban nc li "rica% 4tia destul de bine pn unde era n stare s mearg btrnul *ar n mp tri#a pr priei sale "amilii% ')iar m arte de m n-ar "i "cut, dect dac asta i-ar "i adus pr "ituri e8tra rdinare sau dac ar "i trebuit s rspund unei pr # cri, dar e8istau destule pedepse "amiliale e8trem de durer ase% , mi cer scu$e, 3 mnia-Ta, spuse Cabban% (i ls pri#irea n p dea, ca s-(i arate umilina, dar (i ca s-(i ascund "uria% , Pe mine nu m duci, Cabban, tun *ar nul% Cabban nu-(i ridic c)iiF ng)ii, d ar, cu greu, , Am un principiu, relu *ar nul% S nu suprimi nici dat un m pe negndite, a(a cum (i p ate permite s- "ac, pe cale le!al, un "ie"% S nu "aci lucrul sta dect cnd urmre(ti un sc p imp rtant%%% (i s$i cunoti tocmai scopul4 Cabban nu se putu abine2 , 3ar pe trdt r l-ai lic)idat? Pe <ue)? Di-am #$ut amenii crndu-i cada#rul, ieri n apte, cnd am s sit% 4i se ) lb la unc)iul su, nspimntat, de dat, de ceea ce spusese% 3ar *ar nul $mbi% , Snt " arte precaut cu armele pericul ase, r sti el% 3 ct rul <ue) a trdat% Mi l-a #ndut pe 3uce% 0 cea *ar nului de#eni dintr- dat puternic2 *m corupt un d ct r al 4c lii Suk? Al 4c lii Interioare4 Pricepi, biete/ 7 asemenea arm nu p ate "i camu"lat cu cte#a minciuni% Nu l-am lic)idat "r s m gndesc% , mpratul (tie c ai c rupt un d ct r Suk/ Bun ntrebare, gndi *ar nul ,u cumva$mi subestime. nepotul2 , mpratul nu (tie nc nimic, rspunse% 3ar #a a"la cu siguran de la sardaukari% Numai c eu # i a#ea gri! s primeasc mai nainte pr priul meu rap rt, e8pediat prin reeaua ' mpaniei 'H7AM% 7 s-i e8plic c norocul a "cut s desc pr un d ct r care se pretindea c ndii nat% ;n d ct r "als, pricepi/ ntruct t at lumea e convins c nu e8ist nici cale pentru a ani)ila c ndii narea 4c lii Suk, p #estea #a "i acceptat% , A)a%%% neleg, murmur Cabban% =ar *ar nul gndi2 (per s$nele!i ntr$adevr. <i sper s nele!i c$i vorba de$un secret vital. Ap i l p didi mirarea% /e m$a apucat2 e ce m um-lu$n pene n -aa prostului stuia de nepot... nepotul pe care trebuie s$l -olosesc i s$l arunc2 Se simi "uri s pe el nsu(i% Se simi trdat% , T tul trebuie s rmn secret, se grbi s adauge Cabban% neleg% *ar nul "t% , 3e data asta, am s-i dau alte instruciuni n legtur cu Arrakisul, nep ate% 'nd ai gu#ernat ultima ar aici, te-am inut din scurt% Acum n- s mai am dect singur pretenie% , 3 mnia-Ta%%% , 0enituri% , 0enituri/ , Ai cum#a idee, Cabban, ct am c)eltuit ca s aruncm asemenea " re militare mp tri#a Atrei$il r/ Ai mcar puin )abar ct cere :)ilda pentru transp rturi militare/ , Mult, nu/ , Mult? *ar nul (i ainti braul be$ spre Cabban% , 3ac-ai s st rci Arrakisul de "iecare centim pe care ne- p t da, #reme de (ai$eci de ani, ai s am rti$e$i ce-am c)eltuit% Cabban (i desc)ise gura, ap i nc)ise, "r s spun nimic% , Mult, scr(ni *ar nul% 3ac n-a( "i pre#$ut din timp c)eltuiala asta, blestematul de m n p l spaial al :)ildei m-ar "i adus la sap de lemn% 4i ine c nt, Cabban, c noi am pltit t tul% =nclusi# transp rtul sardaukaril r% 4i nu pentru prim dat, *ar nul se ntreb dac a#ea s #in #re dat $iua n care g)ildarii # r "i pu(i cu b tul pe labe% &rau per"i$i, para$iii? +a nceput, sugeau d ar atta snge ct s nu li se pun ga$da%%% Pn ce te-n)au bine n pumn? Abia atunci te sileau s plte(ti, s plte(ti (i iar s plte(ti%%% =ar preurile de#eneau nt tdeauna e8 rbitante cnd era # rba de aciuni militare% 9Sp r de periclitate9, e8plicau "arnicii ageni ai :)ildei% =ar pentru "iecare spi n pe care reu(eai s i-l strec ri n culisele *ncii :)ildei, i rspundeau #rndu-i d i spi ni de-ai l r n inima pr priei tale reele% Insuportabil4

, 0a s $ic%%% #enituri, spuse Cabban% *ar nul (i c b ri braul, (i ncle(t pumnul% , 0a trebui s st rci% , 4i ct timp # i st arce, p t "ace rice #reau/ , 7rice% , M gndesc la tunurile pe care le-ai adus% +e-a(%%% , Tunurile nu # r rmne pe Arrakis% , 3ar%%% , N-ai ce "ace cu ele% .ucriile alea au repre$entat in #aie special, care-i inutil acum% A#em ne# ie de metal% Tunurile snt neputinci ase n "aa scuturil r, Cabban% N-au " st dect un element -surpri$% &ra de a(teptat ca pe- planet sinistr ca asta, amenii 3ucelui s se re"ugie$e n gr tele dintre stnci% Am " l sit artileria d ar ca s astupm ie(irile% , Fremenii nu " l sesc scuturi% , P i pstra cte#a lasere dac #rei% , *ine, 3 mnia-TaF 4i $ici c-mi dai mn liber/ , Atta timp ct st rci bani% Cabban rn!i ncntat% , neleg per"ect, 3 mnia-Ta% , Nu nelegi nimic per"ect, mri bar nul% S "im lmurii de la bun nceput? 'eea ce trebuie s nelegi este "elul n care-mi #ei e8ecuta rdinele% Di-a trecut #re dat prin cap, nep ate, c pe planeta asta triesc cel puin cinci mili ane de ameni/ , 3 mnia-Ta uii c i-am " st siridar-regent pe Arrakis/ 4i dac 3 mniei-Tale nu i-e cu suprare, cred c ci"ra pe care ai numit- e cam mic% Nu-i del c u( r s "aci recensmntul unei p pulaii r$leite prin d line (i albii, ca pe planeta asta% =ar dac-i lum n c nsiderare (i pe "remenii din%%% , Fremenii nu c ntea$? , S-mi "ie cu iertare, 3 mnia-Ta, dar sardaukarii snt de alt prere? *ar nul e$it, l pri#i lung pe nep tul su% , Ai a"lat ce#a/ , 3 mnia-Ta d rmeai cnd am s sit eu, ieri-n apte% Am%%% , mi-am permis s iau legtura cu ci#a dintre l c tenenii mei din%%% , dinainte% Au "cut pe clu$ele pentru sardaukari% Miau rap rtat c unde#a, la sud-est de-aici, band de "remeni a% atras ntr- ambuscad un deta(ament sardaukar (i l-a masacrat% , Fremenii au masacrat un deta(ament de sardaukari/ , 3a, 3 mnia-Ta% , =mp sibil? Cabban ddu din umeri% , Fremenii s-i masacre$e pe sardaukari/ mugi, bat! c rit r, *ar nul% , Nu-i spun dect ce mi s-a rap rtat (i mie, $ise Cabban% 3e alt"el se pare c aceia(i "remeni l capturaser mai nainte pe "i r sul T)u"ir Ha6at, mentatul 3ucelui% ,7 ? *ar nul ddu din cap, $mbind% , &u, unul, cred t tul, spuse Cabban% Nu (tii ce pr blem au " st, dint tdeauna, "remenii% , P ate, numai c cei pe care i-au #$ut l c tenenii ti nu erau "remeni% Pr babil c erau s ldai Atreides, din trupele speciale ale lui Ha6at, deg)i$ai n "remeni% & singurul rspuns plau$ibil%%% 3in n u, Cabban ddu din umeri% , M r g%%% n rice ca$, sardaukarii cred c erau "remeni% 3rept care-au nceput campanie de p gr muri, ca s-i e8termine pe t i% , &8celent% , 3ar%%% , n "elul sta, sardaukarii r s aib ce "ace% =ar n i l # m bine pe Ha6at% Snt sigur? Presimt? A), gr $a# $i? Sardaukarii )ituiesc mn de tl)ari nen r cii de la peri"eria de(ertului, n timp ce n i ncasm premiul cel mare? , 3 mnia-Ta%%% Cabban ( #i, se ncrunt% Am trit mereu cu impresia c-i subestimm pe "remeni (i ca numr (i ca%%% , +as-i pe "remeni, biete? &i snt dr !dia% Pe n i ne interesea$ amenii din ra(e, r(ele (i sate% Snt destui, nu-i a(a/ , 3estui, 3 mnia-Ta% , 4i m nelini(tesc, Cabban% , Te nelini(tesc/

, 7 %%% n u$eci la sut dintre ei snt ca (i ine8isteni% 3ar t t mai rmn ci#a%%% Membrii 'asel r Mici (i antura!ul l r, ameni ambii (i, care-ar "i n stare s-ncerce cine (tie ce p rcrie% 3ac #reunul din ei ar i$buti s- (tearg de pe Arrakis (i s trncneasc despre cele petrecute aici mi-ar pr # ca mare suprare% Ai idee ct de mare mi-ar "i suprarea, nep ate/ Cabban ng)ii, tcu% , Pentru-nceput #ei a#ea gri! s reii cte-un static din "iecare 'as Mic, relu *ar nul% T i cei din a"ara Arrakisului trebuie s cread c-a " st btlie dreapt ntre 'ase% Sardaukarul n-a a#ut nici un amestec, pricepi/ 3ucelui i s-au "erit, c n" rm tradiiei, iertarea (i surg)iunul, dar din pcate a murit ntr-un accident ne"ericit, mai nainte de-a "i apucat s-accepte% 0r ise ns s accepte% Asta-i #ersiunea "icial% =ar dac se # r isca $# nuri c pe Arrakis au debarcat sardaukari, s "ie luate-n rs% , A(a cum #rea (i mpratul, spuse Cabban , A(a cum #rea (i mpratul% , 3ar tra"icanii/ , Pe tra"icani nu-i ascult nimeni, Cabban% Snt t lerai, nu (i ascultai% 3ar, pentru rice e#entualitate, #ei mitui pe ici, pe c l , unde e ne# ie%%% (i #ei mai lua (i alte msuri, la care am c n#ingerea c te #ei putea gndi (i singur% , 3esigur, 3 mnia-Ta% , n c nclu$ie, Cabban, d u lucruri a(tept de la Arrakis2 #enituri (i mn de "ier% S nu #e$i n neispr#iii (tia dect ceea ce snt2 scla#i in#idi (i pe stpnii l r (i care de-abia a(teapt un prile! s se rsc ale% Nu trebuie s ai "a de ei nici cea mai mic "rm de c mptimire sau de ndurare% , 3ar e p sibil s e8termini p pulaia unei ntregi planete/ ntreb Cabban% , S e8termini/ e8clam surprins *ar nul, sltndu-(i capul% 'ine-a # rbit de e8terminare/ , Pi, mi-am nc)ipuit c ai de gnd s- rep pule$i cu n i bra%%% , Am spus s storci, nep ate, nu s e8termini% Nu-i ne# ie s strpe(ti p pulaia, ci numai sngenunc)ie$i% Trebuie s pr cede$i ca un carni# r, biatul meu% *ar nul surse , un surs de prunc, pe "a buclat, cu gr pie n bra!i% , 'arni# rul nu cun a(te rga$% Nici mil% S nu le dai rga$% Mila-i )imer% Mila p ate "i n#ins de c)i riturile de " ame ale st macului, de setea care arde gtle!ul% Trebuie s "ii #e(nic n" metat (i nsetat% (i mngie r tun!imile de sub suspensii, adug2 , 'a mine% , Am neles, 3 mnia-Ta% Cabban (i plimb c)ii de c l -c l % , A(adar t tu-i limpede, nep ate/ , A"ar de un singur lucru, unc)iule2 planet l gul%%% 5Bnes% , A, da%%% 5Bnes% , & mul mpratului, 3 mnia-Ta% P ate s umble pe unde-i p "te(te inima% 4i are relaii " arte strnse cu "remenii%%% S-a cst rit cu una de-a l r% , Pn mine la apusul s arelui, 5Bnes #a "i m rt% , ;nc)iule, asasinarea unui slu!it r imperial e treab prime!di as% , 'um i nc)ipui c-am a!uns att de repede, a(a departe/ ntreb *ar nul% 0 rbise cu glas sc$ut, ncrcat de-un neles ine8primabil% 7ricum, n-a#eai de ce s te temi% 5Bnes n-ar "i putut s prseasc nici dat Arrakisul% Ai uitat c-i scla#ul mir deniei% , A(a e? , 'ei care tiu ce e melan!ul, n-ar ndr$ni n ruptul capului s-(i periclite$e 9)rana9, r sti *ar nul% 4i 5Bnes (tie, cu siguran% , ;itasem% Se pri#ir lung, n tcere% n cele din urm, *ar nul spuse2 , Fiindc t t #eni # rba%%% 'a prim urgen, te #ei cupa de apr #i$i narea mea% Mai am un st c secret, dar raidul sinuciga( al amenil r 3ucelui mi-a prpdit apr ape t ate re$er#ele destinate #n$rii% Cabban ncu#iin cu un gest al capului% , Am neles, 3 mnia-Ta% *ar nul se lumin la c)ip% , 3eci? Mine diminea s-i aduni pe t i cei care-au mai rmas din aparatul administrati# (i- s le spui a(a2 9Sublimul n stru mprat Padi(a) m-a nsrcinat s iau n primire aceast planet (i s pun capt tutur r nenelegeril r9% , Pricep, 3 mnia-Ta%

, Pe-asta snt sigur c- pricepi% Cestul amnuntel r le # m discuta mine% Acum #reau s-mi termin s mnul% *ar nul de$acti#a pentascutul de la u(, l urmri cu pri#irea pe nep tul su, care dispru pe c rid r% :n creier ca un tanc, gndi *ar nul% <i$o minte blindat, o minte de muchi. /nd va -i terminat cu ei, arra+ienii nu vor mai -i dect o pi-tie nsn!erat. <i$atunci l voi trimite pe Fe@d$Mautha s$i de.robeasc i$l vor ntmpina ca pe$un mntuitor. l vor adora pe Fe@d$Mautha. l vor binecuvnta pe Fe@d$Mautha cel milostiv, care i va salva din !hearele Bestiei. Fe@d$Mautha va -i omul pe care$l vor urma i pentru care vor -i !ata s$i dea viaa... 'n atunci, biatul va nva s asupreasc -r s se team de pedeaps. (nt si!ur c el e cel de care avem nevoie. *h, i ce trup ncnttor are4 ntr$adevr, un biat adorabil4

?a cincispre.ece ani, nvase de"a tcerea. Fra!ment din Istoria copilului Muad'Dib de prinesa Irulan N T=MP '& S& +;PTA '; c men$ile t pterului, Paul (i ddu seama c mecanismul percepiei sale supramentatice calcula pe ba$a unei mulimi de amnunte "ragmentare, s rtnd " rele n#lm(ite ale "urtunii% nregistra "r nturi de pra", tl$uiri, ntreptrunderi de turbulen, #rte!uri% =nteri rul cabinei era cutie agitat, luminat de radiaia #erde a cadranel r de pe tabl ul de b rd% 'urgerea ca"enie a pra"ului de a"ar prea uni" rm, dar simul su luntric ncepuse s vad prin perdeaua aceea gr as% 3rebuie s ale! un vrte" potrivit, (i spuse% Simise de mai mult #reme c puterea "urtunii slbise, de(i ra"alele c ntinuau s $guduie aparatul% A(tept n u turbulen% 0rte!ul se anun cu ra"al nea(teptat, care scutur #i lent na#a% Paul (i n#inse teama (i nclin brusc t pterul spre stnga% .essica bser# mane#ra pe s"era de na#igaie% , Paul? ip% Tr mba i nt arse, i rsuci, i rsturn% 0rte!ul smulse t pterul (i-l nl ca pe a(c)ie ntr-un g)ei$er, l scuip n sus, n a"ar , un grunte naripat n inima unei # lbure de pra", luminate de discul celei de-a d ua luni% Paul se uit n ! s, #$u stlpul durat din pra" de #ntul "ierbinte care i e8pul$ase, #$u "urtuna muribund trndu-se mai departe, ca un "lu#iu de nisip pe ntinsul de(ertului , meandr (erpuind cenu(ie, n lumina lunii, mai mic, t t mai mic, pe msur ce t pterul c ntinua s urce n ) rnul de aer cald% , Am ie(it, ( pti .essica% Paul #ir larg, sc ase aparatul din pcla pra"ului, cercet cerul n pii% , +e-am scpat printre degete, spuse el% .essica (i simi inima btMndu-i n#alnic% (i impuse calmul, pri#i "urtuna care se deprta% Simul timpului i spunea c "useser tri de " rele turbate ale sti)iei #reme de patru ceasuri, dar "rm din mintea ei nregistrase inter#alul ct #ia de m% = se prea c se nscuse din n u% 3otul s$a petrecut ca n litanie, gndi ta. *m n-runtat -rica i -urtuna, -r s ne opunem. Furtuna a trecut prin noi, pe ln! noi. * trecut i noi am rmas. , Nu-mi place sunetul aripil r, spuse Paul% 'red c a#em a#arie% Minile i simeau smuciturile din c men$i, $baterea rnit a $b rului% Scpaser de "urtun, da% 3ar el nu reu(ise nc s ias la un liman de unde s p at a#ea pri#ire gl bal cu #i$iunea lui pre(tient% T tu(i%%% erau sal#ai? 4i Paul simi c ntreaga sa "iin tremura n pragul unei re#elaii% Tremurul puse dintr- dat stpnire pe t t trupul lui% Sen$aia era "ascinant (i n"ric (t are, iar mintea lui ncepu s caute "ebril e8plicaie% =ntuia c "en menul se dat ra n parte alimentaiei saturate de mir denie% 3ar i se prea c restul se dat ra litanieiF ca (i cnd cu#intele rugciunii ar "i a#ut putere pr prie% 0,u trebuie s m tem..0 'au$ (i e"ect2 scpase cu #ia dintr- ncle(tare cu " re stile (i se simea la un pas de d bndirea unei c n(tiine de sine care n-ar "i aprut nici dat "r magia litaniei%

n mem rie i rsunar cu#intele din *iblia 'at lic P rt calie2 9/e simuri ne lipsesc, de nu putem vedea i au.i o alt lume n "urul nostru20 , Stnci peste t t, r sti .essica% Paul se c ncentr din n u la $buciumul t pterului, (i scutur capul ca s-(i limpe$easc gndurile% Pri#i n direcia n care arta mama sa, $ri " rmele de relie", pete negre pe supra"aa nisipului , n "a, spre dreapta% Simi brusc un curent de aer n !urul gle$nel r, " (net de pra" n cabin% ;nde#a era sprtur%%% Alt ran de pe urma "urtunii% , 'red c-i mai bine s ateri$m pe nisip, spuse .essica% P ate c aripile n- r s re$iste la "rnare% Paul art cu capul un (ir de creste stnc ase, mcinate de #nt, care se nlau dintre dune n $ na luminat de lun din "aa l r% , Ateri$e$ lng Stncile de c l % 0eri"ic-i centura? .essica i urm ndemnul, gndind2 *vem ap i distraie. ac !sim de mncare vom putea s re.istm mult timp n pustiul de dedesubt. *ici triesc -remenii. /e -ac ei putem -ace i noi. , 'um #e$i c-am prit, iei la "ug spre stnci, spuse Paul% 3e rani m cup eu% , 3e ce s%%% Tcu brusc, ddu din cap% neleg, #iermii% , 'rietenii notri, #iermii, c rect el% 7r s ng)it t pterul% Nu #a mai a"la nimeni unde-am ateri$ai% /t de precis "udec, bser# ea% ncepur s c b are , mai ! s%%% (i mai ! s%%% 3eplasarea na#ei de#eni dintr- dat mi(care n#alnic, perceptibil , umbre "ulgert are de dune, stnci ca ni(te insule nlndu-se brusc (i disprnd n spatele l r% 'u $guduitur u( ar, t pterul (terse creasta unei dune, trecu #ale de nisip, atinse alt dun% Folosete nisipul ca s reduc vite.a, gndi .essica (i (i ngdui clip de admiraie pentru ingeni $itatea "iului ei% , Dine-te bine? pre#eni Paul% Trase "rnele aripil r, mai nti u( r, ap i t t mai tare (i mai tare% +e simi n)nd aerul, bser# c #ite$a na#ei scade #ertigin s% Au$i urletul #ntului n inter" liile suprapuse (i n carena!ele care alctuiau pena!ul aripil r% *rusc, "r nici pritur de a#ertisment, aripa stng a#ariat de "urtun se rsuci n sus, se nt arse i$bindu-se de "usela!, T pterul "cu un salt peste #r"ul unei dune, se rsuci #i lent spre stnga, derapa pe #ersantul pus, ap i se pri n"igndu-(i b tul n duna urmt are, ntrcascad de nisip% Eceau rsturnai pe partea aripii rupte, cu aripa dreapt aintit spre stele% Paul (i desprinse cu singur smucitur centura de siguran, se ntinse pe deasupra mamei sale, aps clana u(ii, mpinse cu putere% 7 pl aie de nisip se pr#li n cabin, mpr(tiind mir s uscat, de cremene ars% Paul se nt arse, trase rania din spatele scaunel r, bser# c mama sa (i des"cuse centura% .essica se cr pe braul scaunului din dreapta (i ie(i pe n#eli(ul de metal al t pterului% &l urm, trgnd rania de bretele% , Fugi? strig% Art spre #ersantul dunei% 3inc l de creast se pr "ila turla plat a unei stnci r ase de #nt (i de nisip% .essica sri pe s l (i ncepu s alerge, mpiedicndu-se (i alunecnd pe panta abrupt a dunei% l au$i pe Paul g"ind n urma ei% 'nd a!unser sus, #$ur c se a"lau pe m #il de nisip a crei creast se prelungea n linie curb, spre grupul de stnci% , 3-i drumul pe creast, p runci Paul% A!ungem mai iute% P rnir n g an spre stnci, luptndu-se din rsputeri cu nisipul care i trgea de pici are% ;n sunet care prea s "i aprut din senin le atrase atenia2 ( apt surd, un ssit, un )r(it abra$i#% , 0iermele? g"i Paul% Sunetul crescu% , Mai iute? Prima limb de gr ) ti( se i#i ca pla! ie(ind din nisip la mai puin de $ece metri n "aa l r, cnd au$ir din spate scr(nete (i sunete de metal $dr bit% Paul (i trecu rania pe braul drept, apucnd- strns de bretele, 7 simi i$bindu-i-se de ( ld, n timp ce "ugea% 'u cealalt mn n("c braul mamei sale% Strbtur petecul de gr ) ti(, ncepur s urce pant accidentat, printr-un "el de canal nt rt c)eat pe care-l spase #ntul% Csu"larea li se "cu sacadat, $griindu-le parc gtle!urile uscate% , Nu mai p t, gemu .essica% Paul se pri, mpinse ntr- strung din stnc, se nt arse (i pri#i n ! s, spre de(ert% ;n deal mi(ct r se deplasa paralel cu insula l r de piatr , unde luminate de lun, #aluri de nisip% ;n mu(ur i gigantic a crui creast se nla pn la ni#elul c)il r lui Paul, de(i se a"la la

apr ape un kil metru distan% ;rma rectilinie, lsat de-a curme$i(ul dunel r aplati$ate de trecerea sa, se abtea singur dat , bucl scurt, spre petecul de de(ert unde aband naser epa#a rnit pterului% Aer na#a dispruse% ;ria(ul mu(ur i se deprt spre de(ert, se nt arse iar(i pe pr priile-i urme, adulmecnd parc% , & mai mare dect astr na#ele :)ildei, ( pti Paul% Am au$it c #iermii din largul de(ertului snt mari, dar nu mi-am nc)ipuit%%% ct de mari% , Nici eu, #eni ca un ec u ( apta .essici% 3in n u, c l sul se deprt de stnci, ap i prsi brusc l cul, lsnd urm arcuit spre ri$ nt% Ascultar pn ce sunetul trecerii sale se pierdu n " (netul #ag al nisipuril r din !ur% Paul inspir adnc, (i ridic c)ii spre crestele argintate de lun (i cit din 5itab al-=bar2 , 9'lt re(te n aptea (i di)ne(te-te $iua la umbr%9 Se uit la mama sa2 , Mai a#em cte#a re pn n $ ri% P i s mergi/ , ndat% Paul p(i pe un prag de piatr, (i atrn rania n spinare (i (i aran! bretelele% Cmase nemi(cat, cu parac mpasul n mn% , S-mi spui cnd e(ti gata, r sti el% .essica ie(i din strunga stncii, simind c (i recptase puterile% , nc tr / , 3rept nainte, rspunse Paul (i art cu mna% S #edem unde ne sc ate lanul sta de stnci% , n inima de(ertului, $ise ea% , A de(ertului "remen, murmur el% 4i tcu, tulburat de dat de amintirea unui peisa! stnc s ce i se artase ntr-una din #i$iunile pre(tiente de pe 'aladan% 0$use de(ertul acesta% Numai c ung)iul din care-l #$use atunci "usese u( r di"erit% Peisa!ul i se in"iltrase n c n(tiin ca imagine ptic abs rbit de mem rie (i acum, suprapus scenei reale, imaginea prea imper"ect nregistrat% S-ar "i $is c imaginea din #i$iune se mi(case (i se apr piase de el din alt ung)i, n timp ce el rmsese pe l c% n vi.iunea aceea era i Idaho cu noi, (i aminti el% *cum ns, Idaho e mort. , 0e$i #re cale/ ntreb .essica, interpretndu-i gre(it ( #iala% , Nu, rspunse el% Mergem drept nainte% (i slt mai bine rania pe umeri (i p rni n susul (anului ngust, pe care nisipul purtat de #nt l spase n stnc% 4anul i duse pn la un plat u scldat n lumina lunii% 3e la ni#elul plat ului, panta urca, n terase, spre sud% Paul se apr pie de prima teras, se cr pe eaF .essica l urm% 3up cte#a clipe, bser# c naintarea l r era c)estiune de m ment (i de speci"ic , pungile de nisip dintre stnci care le ncetineau mersul, muc)iile er date de #nt care le tiau minile, bstac lele de t t "elul care-i preau (i-i sileau s pte$e2 tra#ersare sau c lire/ Terenul le impunea ritmul pe care-l #r ia% Nu # rbeau dect atunci cnd era strict necesar%%% 'u # ci rgu(ite, gtuite de e" rt% , Ai gri! cum calci%%% Nisipul de pe teras alunec? , 0e$i s nu te l #e(ti de pragul de sus? , Cmi sub c rni(F a#em luna-n spate (i de deasupra se p ate #edea rice mi(care% Paul se pri ntr- sc bitur, (i pr pti rania pe un per#a$ ngust% .essica se re$em lng el, binecu#ntnd m mentul de repaus% l au$i pe Paul trgndu-(i tubul distraiului% S rbi (i ea din apa regenerat a trupului ei% &ra slcie (i .essica se gndi la apele de pe 'aladan , "ntn adnc, glindind un petec de cer, bel(ugul de umiditate pe care nici mcar nu-l bgai de seam%%% dect atunci cnd apa a#ea " rm, sau cnd re"lecta lumina, sau cnd i au$eai susurul, n apr piere% :n r!a., (i spuse% :n r!a. de odihn... odihn adevrat. Se gndi ap i c mila nsemna ac rdarea unui rga$, c)iar (i a unui rga$ de- clip% Nu e8ista mil unde nu putea s e8iste rga$% Paul se smulse de lng per#a$ul de piatr, se nt arse, p rni piepti( pe panta abrupt% .essica l urm suspinnd% A!unser pe un prag lat, care ddea c l peretelui #ertical al unei stnci nalte% ncepur din n u s a#anse$e, n ritmul neregulat la care i silea acest trm al s"rmturil r% .essica a#ea impresia c n aptea era d minat de ni#elurile de mrunire a materiei de sub tlpile (i minile l r , b l #ani, gr ) ti(, r c pisat, gruni de nisip, nisip bi(nuit, pra", pulbere "in%%%

Pulberea n"unda "iltrele na$ale (i trebuia su"lat a"ar% Straturile subiri de nisip (i gr ) ti(ul erau instabile cnd ac pereau supra"ee de piatr (i te puteau "ace s-i rupi gtul% Fragmentele de r c tiau% =ar mnipre$entele petece de nisip le p ticneau ntruna pa(ii% Paul se pri brusc, la marginea unei plat" rme (i prinse de mi!l c pe mama sa, care dduse peste el% (i ntinse mna spre stnga (i "emeia se uit n direcia pe care i- indica% Se a"lau pe #r"ul unei "ale$e, cu de(ertul ntin$ndu-se ca un cean ncremenit, la #re d u sute de metri sub ei , #aluri nemi(cate, p leite de ra$ele lunii, umbre prelungi, arcuite, n(iruindu-se unele dup altele% ;nde#a, departe, se deslu(ea, ca prin pcl, silueta #ag (i cenu(ie a unui alt masi# stnc s% , Nisip, spuse .essica% 3e(ert desc)is% , 7 p riune destul de mare, ncu#iin Paul (i glasul i sun n"undat de sub clapa "iltrului% .essica (i r ti pri#irea dintr- parte n alta%%% Nisip peste t t% Paul scrut marea de dune din "a, urmrind bucat de #reme prelingerea umbrel r mi(cate de trecerea lunii% , Snt #re trei sau patru kil metri pn dinc l , spuse, n cele din urm% , 4i #iermi, adug ea% , 3e bun seam% .essica (i simi b seala, durerea din mu(c)i care i am rea simurile% , Nu #rei s ne di)nim puin (i s mncm/ Paul (i sc ase umerii din bretele, se a(e$, se aplec deasupra raniei% Spri!inindu-se cu mn de umrul su, .essica se ls ane# ie pe tancul de piatr, alturi de el% n timp ce se a(e$a, l au$i sc t cind n rani% , P "tim, spuse el% i simi degetele uscate #rndu-i n palm d u capsule t nice% +e ng)ii, s rbi n sil puin ap din tubul distraiului% , *ea t at apa, ndemn Paul% A8i m2 cel mai bun l c n care-i p i pstra apa e pr priul tu c rp% i menine energia% Te " rti"ic% Ai ncredere n distrai% &a i ddu ascultare, (i g li bu$unarele c lect are, simi c prinde iar(i puteri% Ap i se gndi ct de ti)nit era m mentul acesta de b seal (i de di)n (i (i aminti c l au$ise dat pe r$b inicul-trubadur :urneB Halleck recitnd2 9Mai bine -mbuctur uscat (i pacea pe careaduce cu ea, dect cas plin de pi$m (i de inim rea%9 Cepet #ersurile cu # ce tare% , :urneB, r sti% Paul% .essica sesi$ int naia, "elul n care pr nunase numele, de parc ar "i p menit de un m rt% :ndi2 *re dreptateC poate c bietul Gurne@ nu mai e printre cei vii. F rele armate ale Atrei$il r "useser nimicite% 7amenii l r erau ri m ri, ri pri$ nieri, ri pierdui , ca (i ei , n pustiul acesta unde nu e8ista ap% , :urneB gsea nt tdeauna citatul p tri#it, la m mentul p tri#it, spuse Paul% Parc-i aud (i-acum2 94i # i sectui rurile (i # i da ara pe mna )ainil rF (i # i lsa ara (i t t ce-i n ea s piar de mna strinil r%9 .essica (i nc)ise c)ii% Pat sul din # cea "iului ei mi(case apr ape pn la lacrimi% Trecur cte#a clipe% , 'um te%%% simi/ ntreb brusc Paul% &a nelese c ntrebarea se re"erea la sarcina ei, spuse2 , S ra ta nu se #a na(te dect peste cte#a luni% M simt%%% apt din punct de #edere "i$ic% 4i gndi2 /t de re.ervat ii vorbesc propriului meu -iu4 Ap i, pentru c educaia *ene :esserit nu-i ngduia s lase nee8plicat ciudenia acestei reacii, cut (i gsi m ti#ul rigiditii ei2 Mi$ e -ric de -iul meuC mi$e -ric de stranietatea luiC mi$e -ric de ce$ar putea s vad n viitorul nostru, de ce mi$ar putea spune. Paul (i trase gluga pe c)i, ascult sunetele n pii%%% 'a " iala de insecte% = se pru c plmnii i-s plini de pr pria sa tcere% l mnca nasul% Se scrpin, (i sc ase "iltrele (i simi imediat mir sul ptrun$t r de sc ri( ar% , & mir denie pe unde#a, pe-apr ape, spuse% 7 adiere u( ar de #nt i mngie bra!ii, i um"l "aldurile burnu$ului% Nu era #nt pre#estit r de "urtun , n#ase de!a s de sebeasc b are de alta% Spuse2 , n curnd se crap de $iu% .essica ddu din cap% , Nu putem tra#ersa ne#tmai nisipurile din "a, dect ntr-un singur c)ip, urm el% A(a cum "ac "remenii% , 4i #iermii/

, 3ac "i8m unul dintre t b (arii din "remkit la ba$a stncil r, s-i dm de lucru unui #ierme bucat de #reme% .essica pri#i "(ia de de(ert care se a(ternea, luminat de lun, ntre ei (i cellalt a"l risment% , 3estul #reme ca s strbatem patru kil metri/ ntreb ca% , P ate% 3ac # m a#ea gri! s nu "acem dect $g m te naturale, din cele care nu atrag #iermii%%% Paul pri#i atent ntinderea de nisip, sc rm nind n mem ria sa pre(tient, tat nnd enigmaticele re"eriri la t b (ari (i crlige, pe care le citise n manualul din "remkit% = se prea straniu "aptul c ri de cte ri se gndea la #iermi nu simea dect gr a$% 4tia, ca (i cum d #ada acestui ade#r se a"la c)iar n pragul percepiei sale, c #iermii nu trebuiau temui, ci respectai%%% dac%%% dac%%% (i scutur capul% , Eg m te aritmice, spuse .essica% , 'um/ A? 3a%%% 3ac # m merge cu pa(i p ticnii%%% Nisipul se mi(c dese ri din senin, se pr duc alunecri% 0iermii nu p t s alerge de c l -c l pentru "iecare " (net de la supra"a% 3ar, nainte de-a ncepe tra#ersarea, #a trebui s "im per"ect di)nii% Pri#i peretele stncii, bser#nd scurgerea timpului n umbrele #erticale pr iectate de lun% , Peste r se luminea$ de $iu% , ;nde s ne adp stim peste $i/ ntreb ea% Paul se nt arse spre stnga, art cu degetul% , n partea aceea, "ale$a c te(te spre n rd% 3up ct de er date snt stncile, e #ersantul e8pus #ntului% Pr babil c-i plin de cre#ase adnci% , N-ar "i bine s p rnim c)iar acum/ Paul se scul n pici are, a!ut s se ridice% , &(ti sigur c e(ti destul de di)nit ca s c b ri/ A( #rea s a!ungem ct mai apr ape de ni#elul de(ertului nainte de-a ntinde c rtul , Snt di)nit, rspunse ea% i "cu semn s- ia nainte% Paul e$it, ap i ridic rania, (i- ag de umeri (i ncepu s c b are% Mcar de$aia -i avut suspensii, gndi .essica% :n simplu salt i ani -i a"uns "os. ar poate cei i suspensiile trebuie evitate aici. 'oate c atra! viermii, ca i scuturile. A!unser la un (ir de praguri care c b rau brusc, iar la captul l r ddur de "isur a crei intrare era scldat de ra$ele lunii2 Paul c b r primul, p(ind atent, dar grbit% 4tia c n curnd nu # r mai putea pr "ita de lumina lunii% Se scu"undar ntr- lume de umbre din ce n ce mai ntunecate% 3e !ur mpre!ur, " rme incerte de stnci se nlar spre stele% Pereii "isurii se apr piar brusc la #re $ece metri unul de cellalt (i cei d i #$ur c se a"lau pe marginea unei pante abrupte de nisip cenu(iu, care se a"unda n be$n% , 7 s putem c b r/ ( pti .essica% , 'red c da, i rspunse Paul% Pipi nisipul cu #r"ul pici rului% , Ne dm drumul pe tlpi, spuse% nti c b r eu% A(teapt pn au$i c m-am prit% , Ai gri!, l p #ui ea% Paul naint (i se ls s alunece la #ale pe supra"aa a"inat% Se pri pe un plat u apr ape ri$ ntal, de nisip btt rit, nc n!urat din t ate prile de pereii nali ai cre#asei% n clipa urmt are, au$i n spatele lui $g m t de nisip disl cat% ncerc s strpung cu pri#irea be$na din susul pantei, dar cascad de nisip se pr#li peste el, de$ec)ilibrndu-l% Ap i se a(ternu lini(tea% , Mam/ ngn el% Nici un rspuns% , Mam/ Arunc rania, se npusti n sus, pe pant, se mpiedic n nisip, ncepu s sc rm neasc, s sape, aruncnd nisipul ca un dement% , Mam? b lb r si% Mam, unde e(ti/ 7 n u cascad de nisip se prbu(i, ngr pndu-l pn la mi!l c% Se smulse cu mi(cri turbate din tr ianul m ale% * trt$o avalana, gndi% * n!ropat$o. 3rebuie s$mi pstre. calmul i s "udec bine ce am de -cut. ,$o s se as-i>ie.e imediat. i va nbui panica i va atepta n suspensie bindu ca s$i reduc nevoia de o>i!en. <tie c voi spa ca s$o de.!rop. Prin pr cedeul *ene :esserit pe care-l n#ase de la ea (i lini(ti btile slbatice ale inimii, (i alung t ate gndurile, lsndu-(i mintea ca tabl curat, pe care s se nscrie de la sine

e#enimentele din ultimele clipe% Mem ria i repr duse cu "idelitate "iecare "ragment de sunet al prbu(irii (i "iecare indiciu al mi(crii nisipului, ntr- retr specti# interi ar a crei derulare lent era c ntrastul des#r(it al "raciunii de secund de timp real, care i "u necesar minii sale pentru remem rare% *rusc, urc pie$i( panta, s ndnd cu precauie pn cnd a!unse la peretele "isurii, la c lul de stnc ie(it n a"ar% ncepu s sape, ndeprtnd nisipul cu gri!, ca s nu pr # ace alt a#alan(% 3du peste bucat de pn$% Sp n !urul ei, gsi un bra% 'u mi(cri delicate, urmri " rma braului, a umeril r, ndeprt nisipul de pe "aa .essici% , M-au$i/ ( pti el% Nu-i rspunse% Sp n"rigurat, i eliber umerii% 7 simi atrnnd m ale, dar detect un puls slab% (uspensie bindu, se lini(ti% 7 de$gr p pn la ( lduri, (i #r umerii sub braele ei (i ncepu s- trag spre ba$a pantei, mai nti ncet, ap i trnd- din ce n ce mai iute, cci simise nisipul de deasupra cednd% Trase mai tare, mai iute, icnind de e" rt, luptndu-se s-(i pstre$e ec)ilibrul% n m mentul n care a!unse pe plat ul "erm de pe "undul "isurii, sltndu-i trupul pe umr (i rupnd- la "ug, ntreaga limb de nisip se pr#li la #ale, eu un (uierat puternic, al crui ec u "cu s #uiasc pereii nali dimpre!ur% Paul se pri la captul cre#asei, care se desc)idea brusc ctre (irurile de dune ale de(ertului, a"late la #re trei$eci de metri mai ! s% ntinse cu bgare de seam trupul mamei sale pe nisip, i ( pti cu#ntul menit s- tre$easc din catalepsie% .essica (i re#eni ncet, rsu"lnd din ce n ce mai adnc% , &ram sigur c-ai s m gse(ti, murmur ea% Paul pri#i peste umr spre gura "isurii% , P ate c era mai bine s nu te gsesc% , Paul? , Am pierdut rania, spuse el% S-au pr#lit peste sut de t ne de nisip%%% cel puin% , S-a dus t t/ , Ce$er#a de ap, distilc rtul%%% T t ce c ntea$% (i pipi bu$unarele% 7 s putem admira pendelete mpre!urimile l cului n care ne # m s"r(i $ilele% n m mentul acela, unde#a n stnga, dinc l de pereii cre#asei, s arele se ridic la ri$ nt% Pe ntinderea de nisip a de(ertului plpir cul ri% ;n c r de psri prinse s cnte prin c tl anele tainice dintre stnci% 3ar .essica nu-(i desprinse pri#irea de la c)ipul de$nd!duit al "iului ei% (i ac rd # cea cu nuane de dispreF ntreb2 , A(a ai n#at s te p ri/ , Nu pricepi/ i$bucni el% T t ce ne trebuia ca s putem supra#ieui $ace sub m rmanul la de nisip? , M-ai gsit pe mine, spuse ea (i de data aceasta # cea i sun blnd, lini(tit are% Paul se g)emui pe #ine% (i nt arse capul, pri#i ctre n ul p #rni( care se " rmase n interi rul "isurii, cercetndu-i atent, e8aminnd "riabilitatea nisipului% , 3ac am reu(i s im bili$m supra"a mic a pantei (i p riunea de sus a peretelui unei gr pi am putea spa un pu pn la rani% Ni(te ap ar re$ l#a pr blema numai c n-a#em destul ap ca s%%% Tcu brusc, ap i e8clam2 Spuma? .essica nu sc ase nici un cu#nt, de team s nu-i tulbure lanul rai namentului% Paul (i nt arse pri#irea spre dune% Mai nti nrile, ap i c)ii lui cutar, depistar direcia, (i "i8ar atenia asupra unei pete ntunecate de nisip, a"lat sub ei% , Mir denia, murmur el% & substan puternic alcalin% =ar bateria c mpasului e acid% .essica se ridic brusc n capul asel r% Paul nu-i ddu nici atenie, sri n pici are (i ntr- clip a!unse la marginea plat ului btt rit de #nt, care se ntindea de la gura cre#asei pn la ni#elul de(ertului% .essica i urmri mersul # it p ticnit pe supra"aa nisipului2 pas%%% pau$, pas-pas%%% tr(it%%% pau$%%% ;mbletul era lipsit de cadena care ar "i putut da de (tire unui #ierme la pnd c printre dune se mi(ca "ptur strin de(ertului% Paul a!unse la petecul de mir denie, (i suntei p ala mantiei, depuse n ea un pumn de melan!, se nt arse la ba$a "isurii% Csturn mir denia pe nisip, n "aa .essici, se ls pe #ine (i ncepu s-(i dem nte$e parac mpasul cu #r"ul cuitului% Mai nti desprinse capacul% (i sc ase cingt area, ntinse pe ! s, rndui pe ea piesele dem ntate, puse de- parte bateria% Ap i e8trase mecanismul cadranului, l depuse pe cingt are, pstr n mn cutia g al a instrumentului%

, Ai ne# ie de ap, spuse .essica% Paul apuc ntre bu$e tubul c lect r de la gt, trase gur de lic)id, scuip n cutie% ac nu reuete, a irosit .adarnic o n!hiitur de ap, gndi .essica ar... de -apt nu va mai avea importan. Paul strpunse cu #r"ul cuitului bateria, scutur cristalele n ap% Se pr duse u( ar e"er#escen, ap i lic)idul se lini(ti% 7c)ii .essici sesi$ar mi(care deasupra l r% (i ridic pri#irea (i #$u mai muli ( imi, aliniai pe bu$a de sus a "isurii% Pri#eau "i8 cpcelul cu ap din mna lui Paul% Maic Mare4 gndi ea% (nt in stare s simt apa de la asemenea distan4 Paul "i8 capacul pe cutia parac mpasului, lsnd liber ri"iciul n care "usese m nta? but nul de regla!% 'u instrumentul m di"icat ntr- mn (i cu cantitate mic de mir denie n cealalt se duse ap i la ba$a p #rni(ului, ncepu s urce% e8aminnd supra"aa nisipului% Mantia i se legna de c l -c l , lipsit de strns area cingt rii% ' ntinu s nainte$e n susul pantei, strnind pria(e de nisip, rsc lind pra"ul% Se pri brusc, intr duse "rm de mir denie n cutia parac mpasului, scutur instrumentul% Prin ri"iciul but nului de regla! (ni un !et spum s de cul are #erde% Paul ndrept !etul subire spre supra"aa pantei, aplic un c rd n ngust (i lung, ncepu s ndeprte$e nisipul de dedesubt, im bili$nd peretele ca#itii cu n i !eturi de spum% .essica #eni la ba$a pantei, ntreb2 , Te p t a!uta cu ce#a/ , ;rc lng mine (i sap, spuse el% Trebuie s adncim gr apa #re trei metri% +ucrm pe dibuite% 7bser# c instrumentul nu mai mpr (c spum, strig2 Cepede? Nu (tiu ct timp p ate ine spuma nisipul% .essica se cr lng Paul, care intr duse nc puin mir denie n cutie (i- scutur% ;n n u !et de spum (ni prin ri"iciu% n timp ce Paul aplica bariera de spum, .essica ncepu s sape cu amnd u minile, aruncnd nisipul la #ale% , 'e adncime ai spus/ ntreb ea g"ind% , 0re trei metri% =ar p $iia nu-i dect apr 8imati#% S-ar putea s "im ne# ii s lrgim gr apa% Fcu un pas lateral, alunecnd pe nisipul nesigur% 7rientea$ gaura spre tine% Nu spa #ertical% .essica i urm s"atul% ncet, ncet, gr apa se adnci pn cnd a!unse la acela(i ni#el cu supra"aa plat ului, dar nu ddur de rani% ( -i !reit calculul2 se ntreb Paul% *m !reit prima dat, cnd m$am lsat prad panicii. ($ mi -i a-ectat panica de la nceput capacitatea de calcul2 Se uit la parac mpas% Nu mai rmseser dect cte#a picturi de in"u$ie acid% .essica l pri#i din gr ap, trecndu-(i peste "a mn ptat de spum% 7c)ii ei ntlnir c)ii lui Paul% , Sap n peretele superi r, spuse el% 'u gri!, ns? Adug nc "rm de mir denie n cutie, ls spuma s se rspndeasc n !urul minil r .essici care ncepu s sape #ertical n peretele blic al gr pii% +a a d ua mi(care minile i atinser ce#a tare% ncet, de$gr p bucat de bretea cu cataram din plastic% , Stai? r sti Paul, apr ape ( ptit% S-a terminat spuma? .essica rmase nemi(cat, cu breteaua n mn, (i ridic c)ii spre el% Paul arunc parac mpasul g l pe plat ul de ! s, spuse2 , 3-mi mna liber% Acum "ii atent2 am s te trag lateral (i n ! s% S nu dai drumul bretelei% 3e sus nu se mai p ate pr#li cine (tie ce greutate% 0ersantul s-a stabili$at% Nu trebuie dect s am gri! s-i rmn capul deasupra% 3up ce gr apa se #a umple cu nisip, s te sc t cu rani cu t t% , neleg% , :ata/ , :ata, rspunse ea, strngnd cu putere breteaua% 'u singur smucitur, Paul trase pe !umtate a"ar din gr ap, "erindu-i capul n clipa n care bariera de spum ced (i nisipul alunec la #ale% .essica rmase ngr pat pn ia mi!l c, cu braul (i umrul stng sub nisip, cu brbia (i bra$ul pr te!ate de pulpana mantiei lui Paul% Mu(c)ii nc rdai ai umrului ncepur s- d ar% , Nu i-am dat drumul, spuse% Precaut, Paul (i a"und mna n nisip, pe lng umrul ei, gsi breteaua% , Tragem amnd i de dat, $ise el% Fr s smucim% S nu cum#a s- rupem%

N i t rente de nisip alunecar la #ale n timp ce trgeau sacul% 'nd breteaua apru la supra"a, Paul se pri, i a!ut mamei sale s ias a"ar% Ap i traser mpreun "remkitul ctre ba$a pantei% 'te#a clipe mai tr$iu, se a"lau amnd i pe plat ul de la gaura "isurii, cu rania ntre ei% Paul se uit la mama sa% Faa (i mantia i erau murdare de spum (i de nisipul care aderase pe p riunile unde spuma se uscase% Prea c slu!ise drept int unui b mbardament cu bulgri ume$i, de nisip #erde, , :r $a# mai ari, spuse el% , Nici cu tine nu mi-e ru(ine, replic ea% =$bucnir n rs amnd i, tcur% , N-ar "i trebuit s se ntmple ce s-a ntmplat, spuse Paul% Am " st imprudent% &a ddu din umeri% :runi lipici (i de nisip i se desprinser de pe mantie% , Pn ntind c rtul, de$brac-i mantia (i scutur- , adug el% Ap i ridic rania (i se duse cu ea la ba$a stncil r% .essica ddu din cap, simindu-se de dat prea sleit pentru a mai rspunde% , Snt guri de anc rare n r c, l au$i dup cte#a clipe% A mai p p sit cine#a aici% ,ici nu$i de mirare, gndi ea n timp ce-(i cura mantia% &ra un l c prielnic, aprat de metere$e de piatr (i cu alt grup de stnci la #re patru kil metri n "a , destul de sus "a de ni#elul de(ertului, pentru a "i "erit de #iermi (i destul de ! s ca s se p at a!unge rapid la marginea nisipuril r, pentru tra#ersare% Se nt arse, #$u c Paul nlase c rtul a crui emis"er ntins pe l n!er anele arcuite se c n"und cu b l #anii (i Stncile de la gura cre#asei% Paul trecuse pe lng ea, se pri ce#a mai nc l , (i sc ase bin clul% Cegl repede presiunea intern a instrumentului, ndrept le biecti#ele spre "ale$a ndeprtat care strlucea ca un $id auriu n lumina dimineii% .essica se uit la el cum e8amina peisa!ul ap caliptic din "a, s ndnd cu pri#irea rurile de nisip (i cani anele% , 0egetaie, r sti el de dat% .essica se duse la c rt, lu cel de-al d ilea bin clu din rani, #eni lng Paul% , Ac l , spuse el, innd bin clul la c)i cu mn (i artnd cu cealalt% .essica pri#i n direcia pe care i- indicase% , Saguar , murmur ea% Plante pipernicite% , 7r "i ameni prin prea!m, pin Paul% , P ate c nu-s dect rm(iele unei staiuni b tanice, replic ea, circumspect% , Am ptruns mult n $ na sudic a de(ertului, i aminti biatul% (i lu bin clul de la c)i, ncepu s-(i "rmnte pe sub clapa "iltrului bu$ele% 4i le simi uscate (i aspreF simi (i gustul pr" s al setei, pe cerul gurii% , Mai degrab cred c-i # rba de-un sla( "remen, adug% , 7are putem "i siguri c "remenii se # r arta prieten (i/ ntreb ea% , 5Bnes ne-a "gduit a!ut rul l r% ar cei care triesc in deertul acesta snt un popor disperat, gndi ea% =u nsmi am trit ast.i momente de disperare. ,ite oameni disperai ne$ar putea omor ca s ne ia apa. nc)ise c)ii (i ncerc s uite de pustiul din !ur, in# cnd amintirea peisa!el r de pe 'aladan% Fcuser dat un # ia! de #acan, numai ea (i 3ucele +et , pe #remea cnd Paul nc nu se nscuse% Sur# laser !unglele sudului, cu #egetaia l r lu8uriant, ap i re$riile din delte% Pe crrile care strbteau c # rul #erde de dedesubt $riser (iruri lungi de "urnici , ec)ipe de lucrt ri, purtndu-(i p #erile pe c bilie cu suspensii% =ar dinc l de rmul ceanului, #$user petalele albe ale "elucil r% A " st dat%%% 3esc)ise c)ii% 0$u din n u de(ertul ncremenit, mut, simi d g area t t mai "ierbinte a $ilei% 3em nii "r di)n ai ar(iei ncepuser de!a s "rmnte aerul de deasupra nisipuril r% 3inc l de dune, masi#ul stnc s se #edea ca printr-un geam cu ape% 7 pl aie de nisip a(ternu pentru cte#a clipe perdea "in, peste gura cre#asei% Perdeaua c$u (uiernd subire, s"(iat de adierea bri$ei de diminea, de "l"itul de aripi al ( imil r care (i luar brusc $b rul de pe bu$a prpastiei% Nisipul se a(e$, dar (uieratul rmase% Ap i crescu, trans" rmndu-se n sunetul care , dat au$it , nu mai putea "i uitat% , ;n #ierme, ( pti Paul% Se i#i n dreapta l r, maiestu s, nepst r% Mu(ur iul gigantic tra#ers dunele la mic distan de l cul n care stteau% : rganul din "a se nl clip, ap i se a"und (i trecu mai departe, ca und n ap% 3ispru dup c lul din stnga al stncil r% Sunetul sc$u n intensitate, pieri% , Mai mare dect "regat spaial, murmur Paul%

.essica ddu ncet din cap, cu c)ii pir nii pe supra"aa de(ertului% Pe unde trecuse #iermele, rmsese iar(i urma aceea amgit are% 'a p tec uria(, prelungindu-se durer s de nes"r(it n "aa l r, spre (anul pe care-l crestase n linia dreapt a ri$ ntului% , 3up ce ne # m di)ni, r sti brusc .essica, # m relua leciile% Paul (i nbu(i un #al de mnie, spuse2 , Mam, nu cre$i c-am putea renuna la%%% , Ast$i te-ai lsat cuprins de panic% i cun (ti, p ate mai bine ca mine, mintea (i ner#atura bindu, dar mai ai multe de n#at despre musculatura prana a c rpului tu% 7rganismul aci nea$ une ri de la sine, Paul, iar eu te-a( putea n#a cte ce#a despre asta% Trebuie s a!ungi s-i c ntr le$i "iecare mu(c)i, "iecare "ibr din c rp% Trebuie s n#ei cun a(terea minii% 0 m ncepe cu mu(c)ii "alangel r, cu tend anele palmei (i cu e8tremitile tactile ale degetel r% Se nt arse, adug2 , Hai, e timpul s intrm n c rt% Paul (i ntinse (i-(i strnse degetele minii stngi, urmrind- cu pri#irea pe mama sa care (i strecura trupul prin #al#a-s"incter a c rtului% nelese c nu era n stare s- determine s renune la ) trrea ei%%% c trebuie s- asculte% Indi-erent ce$a -cut din mine, am participat in e!al msur, gndi% 'un a(terea minii? (i pri#i mna% 't de inadec#at prea, "a de creaturi ca #iermele pe care l #$use mai nainte%

)eneam de pe /aladan L un adevrat rai pentru -orma noastr de via. 'e /aladan nu -usese nevoie s ne crem un paradis -i.ic sau un paradis ima!inar L avusesem la dispo.iie realitatea ncon"urtoare. ar preul pe care l$am pltit a -ost preul pe care l$au pltit ntotdeauna oamenii care au cunoscut paradisul n viaa aceasta# ani devenit debili, ne$am pierdut vi!oarea. Fra!ment din Con*ersaii cu Muad'Dib de prinesa Irulan , =AT-+, 3&'=, pe marele :urneB Halleck? spuse mul% Halleck se prise n mi!l cul gr tei circulare, amena!ate ca ncpere de lucru, (i-l pri#ea pe c ntrabandistul a(e$at n spatele unui pupitru metalic% 7mul purta mantie "remen% Nuana splcit, de albastru, a c)il r si arta c se )rnea (i cu alimente imp rtate, ncperea semna cu centrul de c mand al unei "regate spaiale , un arc de trei$eci de grade din perete era cupat de aparatul de radi c municaii (i de m nit are de imagine, iar de- parte (i de alta se n(irau pan uri de #i$are (i de e8ecutare a tirului cu armament telec mandat% Pupitrul de metal se arcuia n c ntinuarea peretelui, curbndu-se ctre centrul camerei% , Snt Staban Tuek, "iul lui &smar Tuek, se pre$ent tra"icantul% , n ca$ul sta, dumitale trebuie s-i mulumesc pentru a!ut rul primit, spuse Halleck% , A)%%% recun (tina? "cu tra"icantul% =a l c? 3in peretele plin de m nit are culis un scaun-cu(, de "elul cel r a"late n astr na#e, (i Halleck se a(e$ "tnd, simindu-(i dintr- dat trupul sleit% (i $ri imaginea re"lectat ntr-unul dintre ecranele ntunecate din spatele tra"icantului, se ncrunt la #ederea riduril r de b seal care-i br$dau "aa bu)it% :rimasa "cu s-i $#cneasc cicatricea de #i neagr de pe "alc% Halleck (i nt arse pri#irea de la imaginea glindit, se uit lung la Tuek% Cecun scu lesne trsturile "amiliale , sprncenele gr ase (i dese ale tatlui, bra!ii (i nasul ce preau dltuite n piatr% , 7amenii dumitale mi-au spus c Hark nnenii i-au ucis tatl, r sti Halleck% , Hark nnenii sau trdt rul strecurat printre # i, replic Tuek% Mnia birui parte din b seala lui Halleck care (i ndrept spatele, ntrebnd2 , 4tii cine-i trdt rul/ , Nu sntem siguri% , T)u"ir Ha6at bnuia pe d amna .essica% , A), #r!it area *ene :esserit%%% P ate% 3ar Ha6at este n clipa de "a pri$ nierul Hark nnenil r%

, Am au$it% Halleck trase adnc aer n piept% Se pare c mai a#em de scurtat #iei%

grmad de

, N- s "acem nimic care s-atrag atenia asupra n astr, spuse Tuek% Halleck ncremeni% , 3ar%%% , 4i dumneata, (i amenii dumitale, pe care i-am sal#at, sntei bine#enii printre n i, $ise Tuek% Di-ai e8primat recun (tina% Per"ect? Pltii-# dat ria? A#em ricnd ne# ie de ameni de nde!de% 3ar s (tii c la cea mai mic aciune desc)is c ntra Hark nnenil r, # lic)idm ct ai bate din palme% , 3ar i-au asasinat tatl? , P ate? S-i spun ns ce credea tatl meu despre cei care aci nea$ "r s se gndeasc% *trnul a#ea # rb2 9Piatra e grea (i nisipul apas, dar "uria neg)i bului e p #ar care lentrece%9 , 3eci n-ai de gnd s "aci nimic/ mri Halleck% , N-am spus asta% Spun d ar c n-am nici un c)e" s periclite$ c ntractul pe care-l a#em cu :)ilda% :)ilda pretinde s pr cedm cu bgare de seam% 3u(manii p t "i nimicii (i pe alte ci% , A)a? , &8act% 3ac ii $ r ne# ie s- caui pe #r!it are, n-ai dect% Te pre#in ns c pr babil e de!a prea tr$iu%%% (i-n rice ca$ nai ne-nd im c-ar a#ea #reun amestec% , Ha6at a dat rare ri gre(% , S-a lsat capturat de Hark nneni% , 're$i c el e trdt rul/ Tuek ddu din umeri% , 'e mai c ntea$/ Prerea n astr, este c #r!it area-i m art% 'el puin a(a snt ncredinai Hark nnenii% , Am impresia c (tii grmad de lucruri n legtur cu Hark nnenii% , 3educii (i ip te$e%%% $# nuri (i bnuieli%%% , Sntem (apte$eci (i patru de ameni, spuse Halleck% 3e #reme ce #rei, ntr-ade#r, s rmnem alturi de # i, sntei c n#in(i c 3ucele n stru e m rt% , =-a " st #$ut cada#rul% , A murit (i biatul%%% d mni( rul Paul/ Halleck ncerc s-(i ng)it n dul din gt% , 3up ultimele n astre in" rmaii, (i el (i maic-sa au pierit ntr- "urtun de nisip, n plin de(ert% Pr babil c nici asele n-au mai rmas din ei% , A(adar, a murit (i #r!it area%%% Au murit cu t ii% Tuek ddu din capF spuse2 , 4i dup cum se-aude, 3une #a intra din n u pe mna lui Cabban *estia% , ' ntele Cabban de +anki#eil/ , 3a% +ui Halleck i trebuir cte#a clipe bune ca s-(i nbu(e accesul de "urie turbat care "u ct pe ce s-l "ac s-(i piard cumptul% Scr(ni cu glas rgu(it2 , 'u Cabban sta am eu s c teal mai #ec)e% =-am rmas dat r pentru m artea al r mei%%% @(i pipi cicatricea de pe "alcA%%% (i pentru asta? , Nu-i cuminte s ri(ti t tul ca s nc)ei s c teal nainte de #reme, bser# Tuek% Se ncrunt cci bser#ase $#cnetul mu(c)il r din bra$ul lui Halleck, pri#irea pie$i( aruncat pe sub ple apele c b rte% , 4tiu, r sti Halleck (i trase aer n piept% 4tiu%%% , 3umneata (i amenii dumitale # putei c(tiga dreptul s prsii Arrakisul, lucrnd alturi de n i% Snt destule l curi n%%% , 7amenil r mei le # i da de$legare s "ac ce # r% 3ac Cabban e pe planet%%% eu unul rmn% , Pe ct te #d de p rnit, nu-s sigur c ne-am bucura s rmi% Halleck l intui cu pri#irea% , Te nd ie(ti de cu#ntul meu/ , Nu%%% , M-ai sal#at de Hark nneni% Pentru acela(i lucru i-am !urat credin (i 3ucelui +et % 7 s rmn pe Arrakis , cu # i%%% sau cu "remenii% , C stit ri ner stit, un gnd e realitate (i are putere, $ise Tuek% S-ar putea s c nstai c la "remeni ) tarul dintre #ia (i m arte e cam "ragil (i " arte alunec s% Halleck (i nc)ise c)ii, simind cum l npde(te din n u b seala% , 9;nde e 3 mnul ce ne-a clu$it pa(ii prin inutul de iad al pustiului/9 murmur el% , Ai rbdare (i #a #eni (i $iua r$bunrii, spuse Tuek% :raba e lucru? lui S)aitan% Alin-i durerea%%% 7 s te a!utm n i s uii% Trei lucruri aduc inimii pacea2 apa, iarba #erde (i

"rumuseea "emeii% Halleck (i desc)ise c)ii% , A( pre"era un al patrulea2 sngele lui Cabban Hark nnen, curgnd la pici arele mele% Se uit lung la Tuek% 're$i c- s #in $iua aceea/ , Am prea puin de-a "ace cu ce i-e dat s n"runi mine, :urneB Halleck% &u nu te p t a!uta dect s-n"runi $iua de a$i% , Di-accept a!ut rul (i # i rmne pn n $iua cnd mi #ei cere s-i r$bun tatl (i pe t i cei care%%% , Ascult-aici, oteanule, r sti Tuek% Se aplec peste marginea pupitrului, cu capul ntre umeri, cu c)ii scprnd% ')ipul i se "cuse de dat ca piatra btut de #nturi% Apa tatlui meu am s- rscumpr eu nsumi , cu "ierul armei mele% Halleck i susinu pri#irea% n clipa aceea tra"icantul i amintea de 3ucele +et 2 un c nduct r ade#rat, cute$t r, sigur de p $iia (i de misiunea lui% A(a "usese (i 3ucele%%% nainte de Arrakis% , 0rei s lupt alturi de dumneata/ ntreb% Tuek se ls pe spate, se destinse% =sc di c)ipul lui Halleck "r s spun nimic% , 're$i sau nu c-s otean2 insist Halleck% , &(ti singurul l c tenent al 3ucelui, care-a scpat cu #ia, spuse Tuek% 3u(manul i-era superi r ca numr, dar ai stat s dai piept cu el%%% +-ai n#ins, a(a cum n#ingem n i Arrakisul% , P "tim/ , Sntem d ar t lerai pe planeta asta, :urneB Halleck% Arrakisul e du(manul n stru% , 0rei s spui%%% "iecare du(man la timpul su/ , nt cmai% , A(a re$ist (i "remenii/ , P ate% , Ai spus c s-ar putea ca t #r(ia "remenil r s mi se par cam dur% 3e ce/ Fiindc triesc n de(ert, sub cerul liber/ , 'ine (tie unde triesc "remenii/ Pentru n i, P di(ul 'entral este ara nimnui% Mai bine s # rbim despre%%% , Am au$it c (alandele de mir denie ale :)ildei nu sur# lea$ prea des de(ertul, l ntrerupse Halleck% 3ar se $ice c, dac (tii nc tr s pri#e(ti, p i #edea grmad de petece de #erdea% , E# nuri? pu"ni Tuek% i pr pun s alegi c)iar acum ntre mine (i "remeni% A#em ascun$t ri sigure, a#em pr priul n stru sietc) tiat n stnc, pr priile n astre ba$e secrete% Trim ca ni(te ameni ci#ili$ai% Fremenii nu-s dect mn de $drenr (i care lucrea$ pentru noi, ca #nt ri de mir denie% , 3ar care-(i permit s ucid Hark nneni? , Te interesea$ cum#a (i cu ce pre/ ')iar n clipa asta snt #nai (i strpii ca slbticiunile , cu laserele, pentru c n-au scuturi% 0 r "i e8terminai% Pentru ce/ Pentru c-au ucis Hark nneni% , &(ti sigur c erau Hark nneni/ , 'e #rei s spui/ , Nu i-a a!uns la urec)i c printre Hark nneni se a"l sardaukari/ , Alte $# nuri% , T tu(i, un p gr m%%% nu e treab la care te-ai putea a(tepta de la Hark nneni% P gr murile nseamn risip% , &u cred numai ce #d cu c)ii mei, spuse Tuek% Alege, (teanule% &u sau "remenii% +a mine #ei gsi adp st (i (ansa de-a #rsa sngele pe care-l #rem amnd i% Fremenii nu-i # r "eri dect traiul )ituiil r% Halleck ( #i% Simise nelepciunea # rbel r lui Tuek, simise (i simpatia tra"icantului% &ra ns tulburat%%% "r s (tie prea bine de ce% , Ai ncredere n puterile dumitale, r sti brusc Tuek% 'ine a luat ) trrile care i-au sc s la liman pe amenii dumitale/ 3umneata le-ai luat% H tr(te (i acum% , Fie, se n# i Halleck% 3ucele (i "iul su snt m ri/ , A(a susin Hark nnenii% 4i-n treburi de-astea nclin s le dau cre$are% Tra"icantul (i sc)im n si gura ntr-un rn!et macabru% Adic%%% numai n treburi de-astea% , Fie, repet Halleck% (i ridic mna dreapt, cu palma nt ars (i degetul mare lipit de ea, "cnd gestul tradii nal% Sabia mea i aparine% , Accept% , 0rei s-mi c n#ing (i amenii/ , =-ai lsa s ) trasc singuri/

, Pn acum m-au urmat% 3ar cei mai muli dintre ei snt nscui pe 'aladan% Arrakisul nu-i ceea ce s-au a(teptat ei s "ie% Au pierdut t tul #enind aici% T tul%%% a"ar de #ieile l r% Asta-i t t ce le-a mai rmas% A( pre"era s ) trasc ei n(i(i ce # r s "ac, de-acum nainte% , Nu-i ca$ul s ( #i, murmur Tuek% Spui c pn acum te-au urmat% , Ai ne# ie de ei, deci/ , A#em nt tdeauna ne# ie de luptt ri ncercai%%% iar acum mai mult ca ricnd% , Ai acceptat sabia mea% 0rei s-i c n#ing (i pe ei/ , 'red c dac dumneata #rei, ei te # r urma, :urneB Halleck? , S sperm% , S sperm% , Atunci, s ) trsc eu/ , H tr(te dumneata% Halleck se ridic ane# ie, simind ct de mult i s licita re$er#a de energie pn (i acest e" rt nensemnat% , 3e camdat m duc s #d de ncartiruire (i de mas, spuse% , 'aut-l pe intendentul meu, $ise Tuek% l c)eam 3risP% Spune-i c d resc s nu ducei lips de nimic% 7 s #in (i eu imediat% Mai am puin treab cu ni(te transp rturi de mir denie% , N r cul surde pretutindeni, r sti Halleck% , Pretutindeni, ntri Tuek% 0remurile tulburi snt ca$ie rar pentru a"acerile n astre% Halleck ddu din cap% Au$i $um$etul n"undat (i simi curentul de aer al unui sas care se desc)isese n spatele lui% Se nt arse, ie(i, aplecndu-(i capul% Sasul l sc ase n sala de adunare n care i c nduseser amenii lui Tuek% &ra gr t lung (i relati# ngust, ai crei perei nete$i artau c "usese e8ca#at n r ca nati# cu a!ut rul radiat arel r% Pla" nul era situat destul de sus pentru a prelungi curbura natural de susinere a straturil r de r c (i pentru a permite circulaia curenil r de c n#enie% 3e-a lungul $iduril r erau aliniate rastele de arme (i dulapuri melalice% Halleck bser#, nu "r un arecare sentiment de mndrie, c acei dintre amenii si care se mai puteau ine pe pici are rmseser n pici are% Atitudinea l r nu #dea nici slbiciunea b selii, nici de$nde!dea n"rngerii% Medicii tra"icanil r i ngri!eau pe rnii% Trgile "useser grupate n stnga (i lng "iecare rnit sttea de #eg)e un camarad Atreides% =nstrucia Atrei$il r , 0n!ri"ete$i tovarul0 L re$ista n ei ca un mie$ de granit, remarc Halleck% ;nul dintre l c teneni i ie(i nainte, cu balisetul n mn% 7mul salut, ap i $ise2 , 'pitane, medicii l r spun c pentru Mattai nu mai e nici speran% N-au bnci de ase (i de rgane aici%%% Nu au dect p sturi de prim-a!ut r% Mattai (tie c n- s- mai duc mult (i #rea s te r age ce#a%%% , 'e anume/ + c tenentul i ntinse balisetul% , Ar #rea s-aud un cntec, ca s p at muri mpcat, cpitane% Eice c (tii care%%% Fiindc te-a mai rugat (i-alt dat s-l cni% + c tenentul (i ng)ii n dul din gt% i $ice 9Mndra mea9, cpitane% 3ac%%% , *ine% Halleck lu balisetul, sc ase multiplectrul dintre c arde% ncerc un ac rd n surdin, c nstat c instrumentul era de!a ac rdat% Simi c-l ard c)ii, (i alung din gnd durerea, mngie strunele, dnd c ntur mel diei, strduindu-se s arb re$e un $mbet "iresc% ;n grup de s ldai Atreides (i un medic se adunaser n !urul unei singure trgi% Halleck se apr pie (i unul dintre ameni ncepu s cnte nceti( r, intrnd n msur cu u(urina bi(nuinei ndelungate2 9Mndr mea st la "ereastr, F rme dulci , "l are-n glastr% *raele ei snt leagn de plaur% n amurgul de purpur (i de aur%%% Haidei, Haidei brae "ierbini, +a mine, +a mine, brae "ierbini%9 'ntreul tcu, ntinse mn n"(urat n pansamente (i nc)ise ple apele mului de pe targ% Halleck nc)eie cu un ac rd ca un susur, gndi2 <i$am rmas doar apte.eci i trei...

'entru mult lume, viaa de -amilie a /reei Me!ale este !reu de neles, dar voi ncerca s v o-er o ima!ine schematic. /red c tatl meu n$a avut dect un sin!ur prieten si anume pe contele 7asimir Fenrin!, eunucul !enetic i unul dintre cei mai -eroci oteni ai Imperiului. /ontele, un brbat mic de statur i urt, dar plin de ener!ie, i aduse ntr$o .i tatlui meu o nou concubin$sclav. Mama mea, care a-lase lucrul acesta, m trimise imediat s$l spione.. 3oate l spionam pe tata, din motive de autoaprare. Firete, nici una dintre concubinele$sclave n!duite tatlui meu, con-orm acordului dintre Bene Ges$serit i Ghild, nu putea aduce pe lume un motenitor re!al, dar intri!ile erau permanente i e>asperante prin similitudinea lor. Mama mea, surorile mele i eu deveniserm e>perte n evitarea celor mai violente unelte ale morii. 'oate c vi se va prea n!ro.itor ceea ce spun, dar nu snt deloc si!ur c tatl meu a -ost strin de o serie de atentate. ; Familie Me!al nu$i ca alte -amilii... *adar, era vorba de o nou concubin$sclav, o -emeie cu p8rul rou ca al tatlui meu, mldioas i plin de !raie. *vea o musculatur de dansatoare i nu ncpea ndoial c educaia ei indusese i neuroseducia. 3atl meu o privi ndelun! pe -emeia care po.a de.brcat n -aa lui. n cele din urm, spuse#0= prea -rumoas. ; vom pstra s$o o-erim n dar.0 ,u v putei nchipui consternarea /reei Me!ale, la a-larea acestei deci.ii. (ubtilitatea i autocontrolul constituiau, de -apt, cea mai prime"dioas ameninare pentru oricare dintre noi. Fra!ment din n casa tat"lui meu, de prinesa Irulan S& NS&C% Paul sttea n pici are lng distilc rt% 're#asa la gura creia p p siser era cu"undat n umbr% Pri#i pe deasupra nisipuril r, ctre "ale$a din deprtare, se ntreb dac era #remea s- tre$easc pe mama sa, care mai d rmea n c rt% n "aa lui, se a(terneau dunele , ca un (ir nes"r(it de cute% 0ersanii pe care lumina s arelui apr ape de as"init nu-i mai a!uPgea erau umbre de un negru att de pr "und, nct preau buci de n apte% Plat% T tul era plat aici%%% 'ut n $adar " rm nalt n peisa!ul acesta% Nimic nu strpungea pe #ertical aerul nc n"ierbntat, nimic nu se nla la ri$ nt , nicieri nici "l are, nici ramur legnat de #nt%%% Nu #edea dect dune%%% (i mgura ndeprtat, sub cerul albastru-argintiu% 4i dac n- s dm de- " st staiune b tanic/ se ntreb% aca n$o s dm nici de -remeni2 ac plantele acelea nu$s dect o ntmplare2 n interi rul c rtului, .essica se tre$i, se nt arse pe spate (i , rsucindu-(i capul , se uit a"ar, prin p riunea transparent a d mului% Paul sttea cu spatele la ca (i n atitudinea lui, ce#a i aminti de +et % Simi cum i se redesc)ide n su"let "ntna durerii (i (i nt arse capul% 7 clip mai tr$iu, (i puse n rdine dislraiul, bu puin ap din bu$unarul c lect r al c rpului, se strecur a"ar (i se ridic n pici are, ntin$ndu-se ca s-(i alunge s mnul din mu(c)i% Paul i spuse, "r s se nt arc2 , mi place lini(tea din l cul acesta? /e uor se adaptea.$ mintea la mediu, gndi ea% 4i (i aminti a8i m *ene :esserit2 9n condiii de stres, mintea se orientea. sau in sens po.itiv sau n sens ne!ativ - deschis$nchis. Ima!inai$v un spectru ale c8nd e>treme snt incontientul la captul ne!ativ i hiper$contientul la captul po.itiv. ;rientarea minii n condiii de stres este puternic in-luenat de educaie si pre!tire0 , S-ar putea tri bine aici, # rbi din n u Paul% .essica ncerc s #ad de(ertul a(a cum l #edea el, dndu-(i steneala s cuprind cu mintea t ate #icisitudinile pe care aceast planet ie accepta ca pe un lucru bi(nuit, ntrebnduse ce #iit ruri p sibile ntre$rise Paul% *ici poi tri sin!ur, gndi ea, -r teama ameninrii din spate, -r -rica de vntor. Trecu pe lng Paul, (i duse bin clul Sa c)i, regl le biecti#ele (i cercet escarpamentul clin "a% 3a, saguar printre arr B (i alte plante cu g)impi%%% ( petece de iarb pipernicit, galben #er$i n pen umbr% , Strng c rtul, spuse Paul%

.essica ddu din cap, se duse pn la marginea "isurii, de unde putea s aib #edere mai larg asupra de(ertului (i (i nt arse bin clul spre stnga% Apr ape de ri$ nt $ri strlucirea alb, ti#it cu brun, a unei depresiuni saline , pat alb, n pustiul acesta, unde albul nsemna m arte% 3ar cu#eta aceea mai nsemna ce#a2 ap. 'nd#a, peste scnteierea alb din deprtare cursese ap% .essica (i lu bin clul de la c)i, (i aran! burnu$ul, ascult cte#a clipe $g m tele mi(cril r lui Paul% S arele c ntinua s c b are% Peste albia salin se ntinser umbre prelungi% +a apus, cul ri n#piate cuprinser $area% 'ul rile se prelinser n degete de ntuneric, pipind ntinderea de nisip% ;mbre de antracit se re#rsar din t ate prile, ap i n aptea se pr#li dintr- dat asupra de(ertului% Stelele? .essica (i ridic c)ii spre ele% l au$i pe Paul #enind lng ea% N aptea de(ertului se c ncentra n #$du), de parc ar "i #rut s-i nale la stele% Apsarea $ilei pierise% 7 b are u( ar i atinse n treact bra$ul% , n curnd #a rsri prima lun, spuse Paul% Cania-i gata% Am instalat (i t b (arul% *m putea rtci la nes-rit n iadul sta, gndi ea% Fr s tie nimeni de noi. 0ntul n pii ridic "ui are subiri de nisip, aducnd cu sine mir s de sc ri( ar , pl aie de ar me n be$n% , Simi/ ntreb Paul% , C$bate (i prin "iltru, rspunse ea% * gie% 3ar, are, p i cumpra cu ea ap/ Art spre captul cellalt al ba$inului% Nu se #ede nici lumin arti"icial% , 3ac e8ist "remeni, snt ntr-un sietc), n spatele stncil r% 7 gean de argint se i#i pe linia ri$ ntului, n dreapta l r2 prima lun% Ap i discul ei se art n ntregime% Pe "aa astrului se distingea cu u(urin " rma unui pumn strns% .essica scrut nisipurile scldate n lumina alb-argintie% , Am n"ipt t b (arul n c tl nul cel mai adnc al cre#asei, spuse Paul% 3in clipa n care s-i aprind "itilul, # m a#ea la disp $iie trei$eci de minute% , Trei$eci de minute/ , Pn ce #a ncepe s c)eme%%% un%%% #ierme% , A? Snt gata% Paul se ndeprt% l au$i mergnd spre gura cre#asei% ,oaptea e un tunel, gndi ea% ; !alerie spre mine... dac ne mai e dat un mine. (i scutur capul% /e$s !ndurile astea morbide2 ,u aa am -ost educat4 Paul se nt arse cu rania n spate, c b r pn la p alele primei dune, unde se pri (i ascult pa(ii mamei sale, care l urmase% i au$i mersul abia simit, dar (i $g m tele in"ime ale grunil r de nisip ce se rceau , c dul secret prin care de(ertul (i e8prima garania precarei sale securiti% , Trebuie s p(im "r caden, r sti ncet Paul% (i rede(tept n minte imagini de ameni tra#ersnd nisipurile , imagini din mem ria pre(tient, dar (i din cea real% , ;rmre(te-m cu atenie, spuse% A(a umbl "remenii pe nisip%%% ;rc pe #ersantul e8pus #ntului, urmndu-i curbura, p(ind n ritm p ticnit% .essica i studie mersul #reme de $ece pa(i, ap i i urm, imitndu-l, nelegea2 $g m tele pe care le "ceau trebuiau s "ie aid ma " (netului natural al nisipului%%% aid ma #ntului% 3ar mu(c)ii pr testau mp tri#a ritmului ne"iresc, mpiedicat2 pas%%% tr(it%%% tr(it%%% pas%%% pas%%% pau$%%% tr(it%%% pas% Timpul se tra dat cu ei% A"l rismentul din "a nu prea s se apr pie% 'el dinap i d mina nc supra"aa de(ertului% Tum? Tum? Turn? Tum? 7 btaie de t b n spatele l r% , T b (arul, ( pti Paul% +e #enea greu s e#ite cadena la care le ndemnau pa(ii btile c ntinue ale t b (arului% Tum%%% tum%%% tum%%% tum%%% Ptrunser ntr- depresiune luminat de lun, urmrii de btaia gun as a t b (arului% ' b rr, ap i urcar printre dune mrunte2 pas%%% tr(it%%% pau$%%% pas%%% Peste gruni de nisip care li se r st g leau sub tlpi2 tr(it%%% pau$%%% pau$%%% pas%%% 'u urec)ile la pnd, a(teptnd (uieratul (tiut% 'nd #eni n s"r(it, sunetul ncepu att de u( r nct li-l ascunse pr priul l r mers mpiedicat% 3ar crescu%%% Mai tare (i mai tare%%% 3inspre #est% Tum%%% tum%%% tum%%% tum%%% btea t b (arul% 4uieratul umplu n aptea n spatele l r% (i nt arser capetele, $rir m #ila mi(ct are a

#iermelui% , 0e$i-i de drum, (u( ti Paul% Nu te mai uita nap i% ;n tr snet mni s e8pl d dinspre tenebrele stncil r lsate n urm% 7 a#alan( turbat de plesnituri de bici% , 0e$i-i de drum, repet Paul% 7bser# c a!unseser n punctul incert din care cele d u "ale$e , cea din "a (i cea din spate , preau la "el de ndeprtate% =ar n spatele l r, plesniturile, rsc lirea "uri as a stncil r, c ntinuau s #uiasc n n apte% Merser mai departe% Mai departe (i mai departe%%% Mu(c)ii le a!unser ntr- "a$ de durere mecanic, prnd a se ampli"ica la nes"r(it, dar Paul #$u c stncile din "a se mai nlaser% .essica se mi(ca ntr-un #id de c ncentrare, c n(tient c numai puterea # inei era cea care ducea mai departe% ;scciunea din gur era c)inuit are, iar $g m tele din spate i spulberau rice speran de a se pri (i s rbi puin ap din bu$unarele c lect are ale distraiului% Tum%%% tum%%% 7 n u cascad de tr snete erupse departe, n spatele l r, ac perind btaia t b (arului% +ini(te? , Mai iute? g"i Paul% &a ddu din cap, de(i (tia c Paul n-a#ea cum s-i #ad gestul, numai pentru a se c n#inge pe sine c trebuia s cear (i mai mult mu(c)il r (i-a(a s licitai pn la limit%%% de mersul%%% acela%%% epui$ant%%% an rmal%%% 'reasta stncil r sal#at are din "a urc brusc spre stele ( Paul $ri "(ie neted de nisip, care se a(ternea pn la p alele escarpa-mentului% Fcu un prim pas spre ea, se p ticni #lguit, ncerc s se ec)ilibre$e, clc in# luntar nainte% ;n bubuit rsunt r cutremur nisipul din !ur% 'ltinndu-se, nc, Paul "cu d i pa(i laterali% *um? *um? , T b de nisip? (uier .essica% Paul (i regsi ec)ilibrul% (i r ti instantaneu c)ii, bser#nd dintr- singur pri#ire nisipul nc n!urt r (i "ale$a a"lat la mai puin de d u sute de metri n "a% n spatele l r, de(ertul ncepu s (uiere , ca #ntul, ca un #al de maree npustindu-se dintrun cean "r ap% , Fugi? ip .essica% Fugi, Paul% 7 rupser amnd i la "ug% *ubuituri asur$it are le rsunar sub tlpi% Tra#ersar n g an t ba de nisip, ddur de p riune cu gr ) ti(, 7 #reme, "uga li se pru alinare pentru mu(c)ii sc)ingiuii dup mersul ne bi(nuit dinainte% Alergarea era mi(care rai nal% Fuga a#ea ritm% 3ar nisipul (i gr ) ti(ul le ngreunau pa(ii% ar (uieratul #iermelui, g nind ctre ei, era ca #uietul "urtunii%%% .essica se mpiedic (i c$u n genunc)i% &ra incapabil s se mai gndeasc la altce#a dect la b seal, la #uiet (i la ter are% Paul smuci dup el% Alergar mai departe, mn n mn% ;n ru( subire rsri din nisip, n "aa l r% Trecur de el, #$ur altui% Mintea .essici nu reu(ea s nregistre$e pre$ena ru(il r dect n clipa n care treceau pe lng ei% Alt ru( , r s de #nt, n"ipt ntr- crptur n piatr% 4i nc unul% 'iatr4 7 simi sub tlpi , supra"a c mpact, sigur% Sen$aia terenului "erm pe care clc i ddu n i puteri% 7 crptur adnc (i nl umbra #ertical n stnca dinaintea l r% Fcur un ultim e" rt, npustindu-se ctre ea, strecurndu-se n spaiul ngust% n spate, #uietul #iermelui ncet% Se nt arser, isc dir cu c)ii de(ertul% 'am de pe unde ncepeau dunele, la #re cinci$eci de metri de marginea micii pla!e stnc ase, un arc gri-argintiu se nl ncet, pr#lind de !ur-mpre!ur t rente de nisip (i cascade de pra"% Se ridic t t mai sus, trans" rmndu-se ntr- gur gigantic , legnndu-se, cutnd% 7 #gun r tund (i neagr, cu marginile scnteind n lumina lunii% :ura a#ans, (erpuind, ctre "isura strmt n care se ng)esuiser Paul (i .essica% ;n mir s puternic de sc ri( ar le i$bi nrile% +umina argintie a lunii "ulger n dini de cristal% :ura uria( undui, nap i (i-nainte%

Paul (i inu rsu"larea% .essica se c)irci t at, cu c)ii ) lbai% (i c ncentr, ntr-un e" rt durer s, t ate cun (tinele *ene :esserit ca s-(i nbu(e ter area primiti#, ca s-(i d mine spaima ata#ic (i panica ce amenina s-i ntunece !udecata% Paul simea un "el de eu" rie% +a un m ment dat, cu cte#a secunde mai nainte, dep(ise barier n timp, a#ansnd (i mai mult n terit riu necun scut% Simea be$na din "a% 7c)iul su interi r nu reu(ea s deslu(easc nimic% &ra ca (i cum unul dintre pa(ii pe care-i "cuse l pr#lise ntr-un pu adnc%%% sau la pici rul unui #al, de unde #iit rul era in#i$ibil% Peisa!ul su"erise trans" rmare pr "und% 3ar, n l c s-l nspimnte, sen$aia de be$n-n-timp i impuse )iperaccelerare a cel rlalte simuri% Se p meni nregistrnd "iecare amnunt al "pturii care se nla din nisip, n "aa l r, cutndu-i% :ura a#ea un diametru de apr ape pt$eci de metri%%% Pe marginile ei sclipeau dini de cristal, nc # iai ca ni(te cristaie%%% Csu"larea de " aie gigantice emana mir suri ptrun$t are%%% sc ri( ar%%% alde)ide c mple8e%%% aci$i%%% 0iermele astup lumina lunii, mtur cu partea de sus a trupului Stncile de deasupra l r% 7 pl aie de pietre (i nisip se prbu(i n interi rul "isurii% Paul mpinse pe .essica mai nuntru% Sc ri( ar? Mir sul de sc ri( ar i in#ada nrile, ameindu-l% /e are a -ace viermele cu mirodenia, cu melan"ul2 se ntreb% 4i (i aduse aminte c-l au$ise pe +iet-5Bnes scpnd remarc # alat despre legtura dintre #ierme (i mir denie% *rrrruuuum? *ubuitura #eni de a"ar, din dreapta , ca ec ul unui tunet de secet% 4i iar2 *rrrruuuum? 0iermele se trase nap i n nisip, rmase clip nemi(cat, cu c lii si de cristal "ulgernd re"le8e de lun% Tum? Tum? Tum? Tum? :n toboar4 gndi Paul% *taia #enea t t din dreapta% ;n "ris n strbtu trupul #iermelui% Se trase (i mai adnc n nisip%-Numai un arc rmase deasupra, ca gura unui cl p t pe !umtate ngr pat, ca intrarea unui tunel strbtnd dunele% Nisipul scr(ni% 0iermele c ntinu s se scu"unde t t mai adnc, se nt arse% Se "cu un deal de nisip, ap i creast lung, ndeprtndu-se prin (aua dintre d u dune% Paul ie(i din "isur, pri#i #alul de nisip care tra#ersa pustiul, rspun$nd c)emrii n ului t b (ar% .essica ie(i la rndul ei, ascult2 Turn%%% tum%%% tum%%% tum%%% turn%%% *taia ncet brusc% Paul trase tubul distraiului, supse din apa regenerat% .essica se uit la el, nuc% Mintea i era nc p t pit de b seal (i de rm(iele spaimei% , 7are n- s se-nt arc/ ( pti ea% , +-a c)emat cine#a, rspunse Paul% Fremenii% .essica simi c ncepe s-(i #in n "ire% , 'e m nstru? ngim% , 'el care ne-a ng)iit t pterul era mai mare% , &(ti sigur c-i # rba de "remeni/ , Numai ei " l sesc t b (ari% , 'e m ti# ar a#ea s ne-a!ute/ , P ate c n-au #rut s ne-a!ute% P ate c n-au #rut dect s c)eme un #ierme% , Pentru ce/ Cspunsul a(tepta unde#a, n pragul percepiei lui, dar re"u$a s a#anse$e% n mintea lui Paul plpi scurt #i$iune% 'e#a n legtur cu ti!ele telesc pice nc # iate din "rernkit , 9crligele de strunit%9 , Pentru ce s c)eme un #ierme/ ntreb din n u .essica% 7 "ulgerare de spaim 4"ic)iui mintea lui Paul% (i smulse pri#irea de la c)ipul mamei sale, (i ridic c)ii spre creasta "ale$ei% , Trebuie s a!ungem cum#a sus, nainte de i#irea $ ril r% Art cu mna2 Dru(i ca aceia pe lng care-am trecut%%% Snt mulime% .essica pri#i n direcia indicat de braul lui, #$u ru(ii , b rne mncate de #nt , deslu(i umbra unei terase nguste, care se rsucea spre gura unei cre#ase a"late deasupra% , Marc)ea$ drumul spre creast, r sti Paul%

(i #r umerii n bretelele raniei, se apr pie de ba$a terasei (i ncepu s se caere% .essica a(tept un m ment, di)nindu-se, adunndu-(i puterile% Ap i p rni dup el% ;rcar, urmnd b rnele, pn cnd terasa se ngust, trans" rmndu-se ntr- bu$ strimt, c tit% 3inc l de c l se csca cre#asa%%% cu"undat n be$n% Paul (i ntinse gtul, ncercnd s strpung ntunericul cu pri#irea% Simi pri$a (ubred a tlpil r pe pragul ngust, (i impuse calm (i pruden% Nu putea s disting nimic n be$na cre#asei% ntunericul d mnea pretutindeni, desc)i$ndu-se d ar sus, ctre stele% (i ciuli urec)ile, dar nu au$i dect sunetele bi(nuite2 " (netul uscat (i abia perceptibil al nisipului, $um$etul surd al unei insecte, #reme de- clip "uga mrunt a unui animal mic% Pipi n be$n cu #r"ul pici rului%%% Piatr ac perit cu un strat subire (i $grunur s de nisip% ncet, centimetru cu centimetru, c li c lul prpastiei, i "cu semn mamei sale s l urme$e% 7 prinse de un "ald al mantiei, a!ut s treac% Pri#ir n !ur, ncercnd s disting ce#a la lumina stelel r nctu(ate ntre d u creste de stnci% Paul deslu(i trupul mamei sale ca pe " rm incert, cenu(ie% , Mcar de-am putea s riscm scprare de lumin, ( pti el% , A#em (i-alte simuri n a"ar de c)i, spuse ea% Paul (i tr(i un pici r nainte, (i sc)imb greutatea, pipi cu cellalt pici r, simi treapt, urc% (i ntinse mna n spate, gsi braul mamei sale, trase de mnec, s-l urme$e% nc treapt% , 'red c-i scar pn sus, ( pti el% 3repte "oase i netede, bser# .essica% Fcute de mna omului, -r$ndoial. ;rm #aga mi(care a naintrii =ui Paul, pipind rnd pe rnd treptele cu #r"ul pici rului% Pereii de piatr se ngustar pe nesimite, pn ce a!unser s-i ating cu umerii% Treptele se terminar brusc ntr-un de"ileu strimt, lung de #re d u$eci de metri (i p dit cu piatr neted% +a captul de"ileului se p menir n "aa unui ba$in ntins, scldat n lumina lunii% Paul p(i pn la marginea ba$inului, ( ptind2 , 'e "rumusee? 7prit la un pas n spatele lui, .essica nu "u n stare s-(i r steasc ncu#iinarea% Pri#ea nmrmurit% n ciuda b selii, a iritaiei pr # cate de recapt are (i de "ilt-cepuri, de strns area distraiului, n ciuda "ricii (i a d rinei durer ase de di)n, "rumuseea ba$inului i c ple(ise simurile, "cnd- s ncremeneasc de admiraie% , 'a lume de basm, murmur Paul% .essica ddu ncet din cap% n "aa l r se ntindea un c # r de #egetaie% Plante de de(ert , tu"e, cactu(i, mnunc)iuri plpnde de "run$e , tremurnd mrunt sub ra$ele lunii% Eidul circular al stncil r care mrgineau ba$inul era negru n stnga, argintat de lun n dreapta% , & un sla( "remen, spuse Paul% , 3ac n-ar "i ameni, n-ar supra#ieui atta pu$derie de plante, ncu#iin ea% 3estup tubul care #enea de la bu$unarele c lect are ale distraiului (i s rbi din el% Ap cald, u( r nept are la gust% ' nstat mulumit ct de rc rit are era apa aceasta% 'apacul tubului scr(ni pe "ire de nisip cnd l puse la l c% Paul percepu mi(care , n dreapta, ! s, pe s lul ba$inului de la pici arele l r% (i c b ri c)ii, pri#i printre tu"e pipernicite (i blrii%%% ;n petec triung)iular de nisip, n lumina lunii% 3eslu(i agitaie, un "el de hop$sus, uti, hop$"os, mrunt (i iute% , 4 areci? ( pti% Nuti$hop$hop4... ;mbre minuscule, disprnd (i reaprnd printre alte umbre% 'e#a c$u "ulgert r, "r nici un $g m t, n mi!l cul ( arecil r% ;n c)iit subire, un "l"it de aripi% 7 pasre cenu(ie se nl dintre tu"e ca sta"ie, deprtndu-se repede pe deasupra ba$inului, cu m gldea neagr n g)eare% Bun memento, gndi .essica% Paul c ntinua s pri#easc ba$inul% =n)al, simind cum se ridic n n apte, un mir s #ag nept r de sal#ie% Pasrea aceea de prad%%% Se gndi la ea ca la ce#a repre$entati# pentru de(ertul acesta% Adusese pe ntinsul ba$inului nemi(care att de per"ect, nct lui Paul i se pru c aude lumina albastr-lpt as a lunii, curgnd printre tulpinile de saguar , printre mnunc)iurile $burlite de ierburi% Se gndi c n l cul acesta lumina susura arm nii mai sublime dect ale ricrei mu$ici din uni#ers% , S cutm un l c pentru c rt, spuse el% Mine # m ncerca s dm de "remenii care%%% , 'ei mai muli strini (i musa"iri nep "tii regret cnd dau de "remeni? Fusese un glas aspru de brbat, mu(cnd cu#intele, sprgnd pacea clipel r dinainte% 0 cea #enise din dreapta l r (i de sus%

, 0 r g s nu "ugii, strinil r, r sti # cea, n clipa n care Paul ddu s se retrag n de"ileu% Nu ir sii de p man apa din trup? )rea s ne omoare ca s ne ia apa din camei gndi .essica% Mu(c)ii ei uitar de b seal, se nc rdar, pregtindu- se de aciune% Nici un semn e8teri r nu trd pnd .essici% Ceper l cul de unde #enise # cea, gndind2 e necre.ut4 ,u l$am au.it -urindu$se4 nelese, ap i, c acela care le # rbise nu-(i ngduise dect $g m te in"ime , $g m tele naturale ale de(ertului% , Hai mai iute, Stil? =a-le apa (i s ne #edem de drum? Nu mai e mult pn-n $ ri? Paul, mai puin c ndii nat s reaci ne$e n situaii critice dect mama sa, regret amrt "aptul c se lsase prad surpri$ei (i c ncercase s "ug, ngduind panicii de m ment s-i eclipse$e "acilitile% Se sili s aplice mcar acum n#turile mamei sale%%% Cela8area, ap i c mpunerea impresiei e8teri are de rela8are, ap i nc rdarea de bici a mu(c)il r gata s percute$e n rice direcie%%% Simea ns n c ntinuare "rm de spaim din el% i cun (tea (i sursa% M mentul acesta era un "el de be$n-n-timp%%% un #iit r pe care nu-l #$use nici dat%%% &rau nc lii de "remenii slbatici, pe care nu-i interesa acum dect apa a"lat n carnea a d u trupuri lipsite de aprarea scuturil r%

*ceast adaptare reli!ioas -remen este deci ori!inea a ceea ce recunoatem ast.i ca -iind 0/oloanele :niversului0, i a cror Rui.ara 3a-6id ne o-er tuturor senine, mrturii i pro-eii. =i snt propovduitorii acelei -u.iuni mistice arra+iene, a crei pro-und -rumusee este redat de mu.ica tulburtoare conceput ntr$o -orm veche, dar att de adnc ptruns de noua deteptare. /ine nu a au.it i nu a -ost .!uduit de 0Imnul btrnului02 'icioarele m$au purtat prin nisipuri pustii *le cror mira"e preau !a.de bune. ?acom de !lorie, setos de prime"die, /utreierat$am ale lui al$5ulab .ri, 'rivind ndelun! timpul ce mcina munii /utndu$m, venic n-ometat. <i$atunci am v.ut vrbiile -ul!ernd ctre mine Mai ndr.nee ca lupii n hait, *l tinereii mele copac npdindu$l. *m au.it stolul n cren!ile mele, *poi ciocuri i !heare m$au copleit4 Fra!ment din De+teptarea Arra!isului de prinesa Irulan 7M;+ APC;, trndu-se, pe creasta unei dune% ;n "iricel de pra" n #paia s arelui de amia$% Purta d ar rm(iele unei pelerine !ubba, iar $drenele lsau cale liber d g arei spre pielea de$g lit% :luga pelerinei "usese smuls, dar mul (i impr #i$ase un turban dintr- "(ie de pn$ rupt din #e(mnt% 3e sub turban i attrnau (u#ie de pr r (cat% C (cate i erau (i barba rar, (i sprncenele stu" ase% Sub c)ii albastru-n-albastru pielea bra$ului su era ntunecat% 7 adncitur lung (i subire, strbtnd de-a curme$i(ul "irele mustii (i-ale brbii, arta l cul prin care tubul unui distrai (i lsase urma, p rnind de sub nas spre bu$unarele c lect are% 7mul se pri pe creast, cu braele ntinse spre #ersantul abrupt al dunei% Spatele, minile (i pici arele i erau ac perite cu pete de snge nc)egat peste care se " rmaser cruste de nisip galben-cenu(iu% 'u mi(cri lente, (i trase braele de sub el, se pinti, se ridic, cltinndu-se, n pici are% ')iar (i n aceast aciune apr ape ntmplt are, rmsese urm din preci$ia de dini ar a mi(cril r% , Snt +iet-5Bnes, r sti el, adresndu-se ri$ ntului pustiu% 3ar # cea sa nu mai era dect caricatur rgu(it a ceea ce "usese dat% Snt Planet l gul Maiestii Sale =mperiale, ( pti el% Snt ec l gul planetar al Arrakisului% Administrat rul acest r inuturi% Se p ticni, c$u ntr- parte, r st g lindu-se n nisipul btt rit de pe #ersantul e8pus #ntului% Minile i rsc lir anemic nisipul% (nt administratorul acestui nisip, gndi% (i ddu seama c se a"la ntr- stare de semidelir, c ar "i trebuit s sape, s se ngr ape n

nisip, s-(i cu"unde trupul n precara rc are a stratului imediat in"eri r% 3ar simea nc mir sul u( r dulceag al esteril r unei pungi de premir denie, a"lat unde#a, sub nisipul acesta% 4i cun (tea mai bine dect ricare alt "remen prime!dia care-l pndea% 'nd mir sul masei de premir denie r$btea pn la supra"a, ga$ele acumulate n str"undurile stratel r in"eri are se apr piau de presiunea de e8pl $ie% Trebuia s se ndeprte$e ct mai grabnic de l cul acesta% Minile i se mi(car spasm dic, sleite, rcind panta dunei% ;n gnd i acapara mintea , clar, distinct# *devrata bo!ie a unei planete re.id n peisa"ul ei, n rolul pe care l "ucm in inte!rarea sursei -undamentale a civili.aiei , a!ricultura. 4i se gndi ct de straniu era "aptul c mintea, ndelung bi(nuit s urme$e un "ga( anume, nu mai putea s prseasc acest "ga(% Mercenarii Hark nnen l aband naser n mi!l cul nisipuril r, "r ap, "r distrai, spunndu-(i c dac nu-i #a #eni de )ac de(ertul, l #a da gata #reun #ierme% +i se pruse amu$ant ideea de a-l lsa n #ia, de a-l lsa s m ar ncetul cu ncetul, ucis de mna neprtinit are a planetei sale% 7ar+onnenilor nu le$a -ost niciodat uor s omoare -remeni, gndi el% ,u murim cu una cu dou. *r -i trebuit s -iu de"a mort... /urnd o s i mor... ar nu m pot mpiedica s rmn ecolo!. , Funcia suprem a ec l giei este nelegerea c nsecinel r% 0 cea l ( c, pentru c recun scuse (i (tia c cel cruia i aparinea nu se mai a"la printre cei #ii% &ra # cea tatlui su, care "usese planet l gul Arrakisului naintea lui , tatl su, m rt cu muli ani n urm, n disl carea ge l gic din *a$inul de :)ips% , Singur ai dat de bucluc, biete, r sti tatl su% Ar "i trebuit s-i imagine$i ce c nsecine #a a#ea ncercarea de a-i a!uta pe biatul 3ucelui% elire., gndi 5Bnes% 0 cea prea s #in din dreapta% 5Bnes "cu un e" rt, (i nt arse capul prin nisip, (i-l slt, pri#i ntr-ac l %%% Nimic% 3 ar creasta arcuit a dunei (i dia# lii ar(iei !ucnd nebune(te n #paia s arelui% , 'u ct e8ist mai mult #ia n cadrul unui sistem, cu att e8ist mai multe ni(e pentru #ia, spuse tatl su% 4i de data aceasta # cea se au$i din stnga, din spatele lui 5Bnes% e ce se -oiete de colo$colo2 se ntreb 5Bnes% ,u vrea s$l vd2 , 0iaa sp re(te capacitatea mediului nc n!urt r de a ntreine #iaa, spuse tatl su% 0iaa nlesne(te binerea )ranei necesare% Adaug un pius de energie sistemului, dat rit " rmidabilel r interaciuni c)imice dintre di"eritele rganisme% /e m tot pisea. cu subiectul sta2 se ntreb 5Bnes% 3oate astea le tiam nainte de$a -i mplinit .ece ani4 4 imi de de(ert, 9) itari ca mai t ate #ietile slbatice clin inuturile acestea, se i#ir din senin, r tindu-se ncet deasupra dunei pe care $cea, 5Bnes $ri umbr trecnd pe lng una dintre minile lui, (i suci (i mai mult trupul, ca s pri#easc n sus% Psrile erau pat neclar pe cerul albastru-argintiu , "ulgi ndeprtai de "uningine plutind deasupra lui% , N i sntem strategi, spuse tatl su% +a scar planetar, pr blemele nu se p t delimita prin linii precise% Planet l gia este (tiin a inter#eniei (i-a adaptrii , a a!ustrii% /e vrea s spun2 / e>ist vreo consecin pe care n$am reuit s$o ntre.resc2 7bra$ul i c$u din n u n nisipul "ierbinte% Simi n nri mir sul de r c ars, alturndu-se ga$el r premir deniei% ;nde#a, n str"undurile l gice ale minii sale, se " rm un gnd2 'srile de deasupra se hrnesc cu hoituri. 'oate c -remenii mei le vor vedea i vor veni s cercete.e locul. , ;nealta cea mai imp rtant a planet l guiui snt "iinele umane, spuse tatl su% Trebuie s rspndc(ti printre ameni (tiina de carte a ec l giei% 3e-asta am elab rat n ua " rm de n tare ec l gic% Mepet lucruri despre care$mi vorbea n copilrie, gndi 5Bnes% ncepu s simt rc are, dar c li( rul l gic din minte i spuse2 (oarele se a-l e>act deasupra ta. ,$ai distrai i eti ncinsC soarele i evapor umiditatea din trup. 3egetele i se n"ipser neputinci ase n nisip% ,ici mcar un distrai nu mi$au lsat4 , Pre$ena umiditii n aer c ntribuie la pre#enirea unei e#ap rri prea rapide a umiditii din rganismele #ii, spuse tatl su% e ce se ncpnea. s repete lucruri evidente2 se ntreb 5Bnes% ncerc s-(i nc)ipuie atm s"er umed , un c # r de iarb, ac perind duna aceasta%%% ap curgt are, unde#a n apr piereF un Puanat lung, purtnd apa pe-ntinsul de(ertului, mrginit de un (ir de c paci%%% Nu #$use ap n aer liber dect n ilustraiile un r te8te% Ap n aer liber%%% 'anale de irigaie%%% Pentru a iriga un )ectar de s l pe durata peri adei de germinaie snt necesari cinci mii de metri cubi de ap, (i aminti el% , Primul n stru biecti# pe Arrakis, spuse tatl su, este crearea un r $ ne de pa!i(ti% 0 m p rni de la ierburile acestea srace , de la pre$enta mutaie arrakian% 3up ce # m "i reu(it s

captm umiditate n pa!i(ti, # m ncepe aciunea de mpdurire a " rmel r de relie" mai nalte, ap i reali$area ct r#a c)iuri desc)ise de ap , pentru nceput, ia$uri mici , de-a lungul direciil r de deplasare a #nturil r d minante (i amplasnd ntre ele capcane e liene cu decant are de umiditate, ca s recuperm ce #a "ura #ntul% 0a trebui s crem un ade#rat sir cc , un #nt umed , "r s aband nm nici clip sistemul capcanel r e liene% ?ecii, venic lecii, gndi 5Bnes% e ce nu tace odat2 ,u vede c mor2 , 7 s (i m ri, spuse tatl su, dac nu pleci imediat de pe bula care se " rmea$ c)iar acum n adncuri, sub l cul pe care $aci% 4tii bine ce se petrece ac l % Simi mir sul ga$el r de premir denie% 4tii c "urit rii cei mici ncep s-(i piard apa n masa de dedesubt% :ndul la apa de sub el l nnebunea% 4i- imagina%%% nc)is n strate de r c p r as, "erecat ac l de micii "urit ri, de rganismele acelea semi#egetale-semianimale%%% (i mica sprtur prin care apa limpede, pr aspt, curat, bine"ct are se #a re#rsa n%%% Masa de premirodenie4 =n)al, simi n nri, pe cerul gurii, mir sul dulceag% Mir sul era (i mai puternic dect nainte% Se ridic n genunc)i, au$i iptul unei psri, un "l"it de aripi% (nt ntr$o .on cu mirodenie, gndi% 3rebuie s -ie -remeni prin prea"mC chiar i sub soarele .ilei. ,u se poate s nu observe psrile. )or veni s vad ce se ntmpl. , Pentru #iaa animal mi(carea n cadrul natural este necesitate, spuse tatl su% P p arele n made se c n" rmea$ acestei necesiti% Traseele mi(crii se rientea$ n "uncie de ne# ile "i$ice legate de ap, )ran, minerale% 0a trebui s c ntr lm aceast mi(care, srientm c n" rm sc puril r pe care le urmrim% , Dine-i gura, btrne, b lb r si 5Bnes% , Trebuie s reali$m pe Arrakis un lucru care nu a " st ncercat nici dat la scar planetar, spuse tatl su% Trebuie s " l sim mul ca " r ec l gic creat are% Trebuie s intr ducem #ia terra" rm adaptat la acest mediu2 plant aici, un animal ac l , un m dinc l %%% Trebuie s trans" rmm ciclul apei, s c nstruim un n u tip de peisa!% , :ura? cri 5Bnes% , Traseele mi(crii au " st cele care ne-au "erit primul indiciu despre relaia dintre #iermi (i mir denie, spuse tatl su% :n vierme, gndi cu tresrire de speran% up ce bula o s erup va aprea n mod cert i$ un vierme. ar n$am crli!e. /um s ncalec un -uritor mare -r crli!e 2 Simi c sentimentul $drniciei i macin (i restul de trie care-i mai rmsese% Apa att de apr ape%%% la numai sut de metri sub el% 'ertitudinea c #a #eni un #ierme%%% dar c-i #a "i cu neputin s-l capture$e la supra"a (i s se sal#e$e% Se prbu(i din n u n nisip, n mica adncitur pe care "cuse cu mi(crile lui% Simi n bra$ul stng nisipul ncins, dar sen$aia prea c #ine de " arte departe% , Mediul ambiant arrakian s-a aut $idit dup m delul e# luti# al " rmel r indigene de #ia, spuse tatl su% & ciudat ct de puini ameni au ncercat s pri#easc #re dat mai departe de mir denie (i s se ntrebe de unde pr #ine ec)ilibrul apr ape ideal, de a$ t- 8i-gen-bi 8id de carb n, care se menine aici n ciuda absenei un r $ ne #egetale ntinse% S"era de energie a planetei p ate "i t tu(i bser#at (i neleas%%% & un pr ces nendurt r, dar e un pr ces% &8ist un g l/ Atunci ce#a cup g lul acesta% 4tiina este alctuit dintr- mulime de lucruri care par e#idente dup ce snt e8plicate% &u am (tiut de e8istena micului "urit r, am (tiut c se a"l aici, n adncul nisipuril r% Am (tiut asta cu mult timp nainte de a-l "i #$ut% , Te r g, tat, nu m mai ddci, ( pti 5Bnes% ;n ( im se ls n nisip, c)iar lng mna sa ntins% 5Bnes l #$u cum (i strnge aripile, cum (i nclin capul ca s-l pri#easc% (i adun puterile (i ncerc s-l alunge cu un strigt rgu(it% Pasrea sri d i pa(i ntr- parte, dar c ntinu s-l "i8e$e% , Pn acum, amenii (i creaiile l r au " st plag pe supra"aa planetel r l r, spuse tatl su% Natura are tendina de a c mpensa e"ectul plgil r, de a le nltura sau de a le i$ la, de a le nc rp ra n sistem n "elul ei pr priu% 4 imul (i c b r capul, (i ntinse aripile, le strnse la l c% (i strmut atenia la mna ntins% 5Bnes (i ddu seama c nu mai a#ea destul putere s strige la el% , Aici, pe Arrakis, #a nceta dat pentru t tdeauna sistemul ist ric de !a" (i !ecmnire recipr c, spuse tatl su% Nu p i prda la nes"r(it ceea ce-i trebuie, "r s-i pese de cei ce # r #eni dup tine% Particularitile "i$ice ale unei planete snt nregistrate n d sarul ei ec n mic (i p litic% A#em d sarul n "a% 4tim ce trebuie s "acem? ,iciodat n$a -ost n stare s renune la dscleal, gndi 5Bnes% ?ecii, lecii, lecii... venic lecii.

4 imul "cu un salt scurt spre mna ntins, (i nclin capul ntr- parte, ap i n cealalt, e8aminnd carnea desc perit% , Arrakisul este planet cu singur ramur ec n mic, spuse tat? su% 7 singur " rm de pr dus% =ar aceasta susine e8istena unei clase d minante, care trie(te a(a cum au trit dint tdeauna clasele d minante, n timp ce alturi de ele mas semiuman de semiscla#i supra#ieuie(te din resturi% Pe n i ne interesea$ masele (i resturile% Snt mai prei ase dect s-ar putea bnui% , Te ign r, tat, ( pti 5Bnes% Pleac de-aici% 4i gndi2 ,u se poate s nu -ie -remeni de$ai mei in apropiere. ,u se poate s nu .reasc psrile de deasupra mea. 3rebuie s vin, mcar s vad dac nu$i vorba de ap. , 0 m ncun (tiina masele de pe Arrakis c #rem s c nstruim lume n care apa s curg n # ie, spuse tatl su% Fire(te, cei mai muli arrakieni nu # r nelege dect ntr-un m d semimistic pr iectul n stru% 7 bun parte din ei, nenelegnd pr blema rai nali$rii pr )ibiti#e, s-ar putea c)iar s-(i nc)ipuie c # m aduce ap de pe #re alt planet, unde e8ist din abunden% i # m lsa s-(i nc)ipuie rice, att timp ct # r crede n n i% ; s m ridic imediat i$o s$i spun in -a ce cred despre el, gndi 5Bnes% (t aici i$mi d lecii n loc s m$a"ute. Pasrea "cu nc un salt ctre mna lui% Ali d i ( imi se lsar pe nisip, n spatele celui dinti% , Celigia (i legea # r trebui s "ie unul (i acela(i lucru pentru masele n astre p pulare, spuse tatl su% ;n act de nesupunere #a trebui s apar ca un pcat (i #a trebui pedepsit dup can anele religi ase% Faptul acesta #a da un r d dublu, genernd n acela(i timp mai mult supunere (i mai mult cute$an% Numai c n i nu ne # m bi$ui att pe cute$ana indi#idual, ct pe cute$ana unui ntreg p p r% :nde mi$e poporul acum, cnd am nevoie de el mai mult ca oricnd2 gndi 5Bnes% (i adun t ate " rele, (i mi(c mna d i centimetri spre pasrea cea mai apr piat% 4 imul sri nap i, printre t #ar(ii si, (i t i trei ncremenir, gata s-(i ia $b rul% , Pr gramul n stru #a cpta aspectul unui "en men natural, spuse tatl su% 0iaa unei planete este estur imens (i deas% Trans" rmrile din regnul #egetal (i din cel animal # r "i determinate la nceput de " rele "i$ice brute pe care le # m manipula% 3ar pe msur ce se # r stat rnici, trans" rmrile pr # cate de n i # r de#eni "act ri determinani independeni, " re de in"luen , pe care #a trebui, de asemenea, s le manipulm% Nu uita ns nici clip, c nu este necesar s c ntr lm dect trei pr cente din cantitatea de energie , d ar trei pr cente , pentru a pre"ace ntreaga structur planetar ntr-un sistem cu aut ntreinere% e ce nu$mi dai o min de a"utor2 gndi 5Bnes% )enic aceeai poveste# ori de cte ori am ntr$ adevr nevoie de tine, nu -aci nimic. 0ru s-(i nt arc "aa, s pri#easc spre l cul de unde # rbea tatl su, s-l d b are pe btrn cu pri#irea% 3ar mu(c)ii re"u$ar s-i dea ascultare% 7bser# c ( imul dinti ncepe din n u s se mi(te% Se apr pia de mna lui, precaut, cte un pas, n timp ce t #ar(ii si a(teptau cu atitudine de "als indi"eren% 'nd nu mai desprea de mn dect un singur salt, pasrea se pri% 7 limpe$ime pr "und se pr duse de dat n mintea lui 5Bnes% *rusc, #$u pentru Arrakis p sibilitate pe care tatl su nu ntre$rise nici dat% Mintea i "u c ple(it de multitudinea implicaiil r acestei ci de sebite% , N-ar putea s e8iste nen r cire mai cumplit pentru p p rul tu, dect s ncap pe mna unui &r u, $ise tatl su% mi citete !ndurile4 (i spuse 5Bnes% =i i2#.. ,$are dect. Mesa"ele au pornit demult spre sietchuri, gndi el% ,imic nu le va putea sta n cale. ac -iul ucelui triete, -remenii mei l vor !si i$l vor ocroti, aa cum le$am poruncit. ($ar putea s$o nlture pe -emeie, pe maic$sa, dar pe biat l vor salva. 4 imul "cu saltul care-l desprea de mna a"lat acum la distana la care putea l #i cu ci cul% (i nclin capul, pri#i carnea inert% Fulgert r, se ndrept, rmase clip cu gtul eapn, sc ase un ipt scurt, se ridic n aer, urmat de t #ar(ii si% *u venit4 gndi 5Bnes% Fremenii mei... M$au !sit4 Ap i au$i #uietul nisipului% 7rice "remen cun (tea sunetul, putea s-l disting ricnd de $g m tul #iermil r sau al alt r #ieti ale de(ertului% ;nde#a, sub el, masa de premir denie acumulase su"icient ap (i materie rganic de la micii "urit ri, a!unsese n stadiul critic n care cre(tea nebune(te% 7 bul gigantic de bi 8id de carb n se " rma n adncul nisipuril r, ridicndu-se gre i ctre supra"a, ntr- en rm 9erupie9, cu tr mb de pra" n centru% &rupia urma s e8pul$e$e ceea ce se " rmase n adncuri, ng)iind n sc)imb ceea ce se a"la la supra"a% 4 imii se r teau n cercuri deasupra, ipnd nciudai% 4tiau ce se petrece% 7rice creatur a

de(ertului (tia% <i eu snt o creatur a deertului, gndi 5Bnes% M ve.i, tat2 (nt o creatur a deertului. Simi cum l ridic bula, cum se rupe (i cum l ng)ite #rte!ul de pra", trgndu-l n ! s, n be$na rece% Pentru clip, sen$aia de rc are (i ume$eal "u ade#rat binecu#ntare% Ap i, n m mentul n care planeta i lua #iaa, 5Bnes (i ddu seama c (i tatl su (i ceilali ameni de (tiin se n(elau, c cele mai durabile principii ale uni#ersului erau ntmplarea (i er area% Pn (i ( imii nelegeau lucrul acesta%

'ro-eie i pretiin... /um pot -i ele veri-icate in -aa unor ntrebri crora nu li se cunoate rspunsul2 Bunoar# n ce msur e>ist prevestire e-ectiv n 0-orma$val0 Dcum a descris Muad' ib ima!inea vi.iunilor saleE i n ce msur modelea. pro-etul viitorul, pentru a$l adapta pro-eiei2 /are este mecanismul armonicelor inerente actului pro-etic2 )ede pro-chd, ntr$adevr, viitond sau vede doar o .on -ra!il L o -alie sau un cliva" L pe care o poate modela prin cuvinte sau hotrri, aa cum le-uitorul de diamante modelea. o nestemat cu lama cuitului su 2 Fra!ment din Reflecii personale despre Muad'Dib de prinesa Irulan 9=A-+& APA9, r stise glasul #enit din n apte% Paul (i reprim spaima, pri#i ctre mama sa% 7c)ii si antrenai sesi$ar pregtirea de lupt, a(teptarea de c ard ntins a mu(c)il r ei% , Ar "i pcat s # m rm pe nepus mas, $ise # cea de deasupra l r% Glasul care ni s$a adresat prima dat, gndi .essica% (nt cel puin doi L unul n dreapta i unul n stn!a. , 'ign r )r b sa sukares )in mange la pe)aga#as d i me kama-#as na beslas lele pal )r bas? 0 cea puternic a mului din dreapta se adresase parc ntregului cuprins al ba$inului% Paul nu nelese nimic% .essica ns, graie cun (tinel r *ene :esserit, recun scu imediat dialectul2 c)ak bsa , unul din str#ec)ile graiuri de lupt% 7mul de deasupra l r spusese c p ate ace(tia erau strinii pe care i cutau% n tcerea subit care urm, discul celei de-a d ua luni , side"iu, #ag albstrui , (i "cu apariia deasupra stncil r de pe partea cealalt a ba$inului, strlucind indiscret% Sus pe stnci, n stnga (i-n dreapta, se au$ir " (nete grbite, scr(net de gr ) ti(%%% Pete negre tra#ersar iute p riuni luminate de lun% Printre tenebre se "uri(au ameni% ; band ntrea!4 gndi Paul% Se n"i r% ;n brbat nalt, n"(urat ntr-un burnu$ pestri, ie(i brusc din umbr, se pri n "aa .essici% 7mul (i dduse la parte br$arul "iltrului bucal, ca s p at # rbi deslu(it (i ra$ele lunii cdeau peste barba lui b gat% Faa (i c)ii i erau ns ascun(i de umbra glugii trase pe "runte% , 'e sntei , !inni sau ameni/ ntreb el% .essica sesi$ persi"larea sincer din glasul su, (i ngdui und de speran% &ra glasul p runcit r, de dinainte, # cea care i rsc lise la nceput, s"(iind pacea n pii% , 7ameni, "r-nd ial, (i ddu singur rspuns mul% .essica mai mult simi dect #$u cuitul pe care l inea ascuns dup un "ald al mantiei% Pentru clip, regret "aptul c nici ea, nici Paul nu a#eau scuturi% , 3ar de # rbit, # rbii/ ntreb mul% .essica (i pr iect t at ar gana arist cratic n inut (i n glas% Trebuia s rspund repede, dar nu-l au$ise nc ndea!uns pe mul din "aa ei, ca s (tie cu certitudine dac a#ea registrul p tri#it gradului su de cultur, slbiciunil r sale% , 'ine snt cei ce ne ain calea n n apte, ca ni(te tl)ari/ ntreb ea% 'apul ac perit de gluga burnu$ului tresri brusc, ap i se destinse cu iueal care spunea multe% 7mul (tia s se stpneasc% Paul se deprt pe "uri( de mama sa, ca s nu "ere amnd i singur int (i ca s aib mai mult l c de aciune% 'apul de sub glug i urmri mi(carea (i, #reme de- clip, luna lumin "rntur triung)iular de "a% .essica $ri un nas ascuit, scprarea unui c)i , un ochi ntunecat, -r alb , sprncean stu" as (i musta cu #r"ul rsucit n sus% , =ste pu(tiul, remarc mul% 3ac "ugii de Hark nneni, s-ar putea s "ii bine#enii printre

n i% 'e $ici, biete/ P sibilitile "ulgerar n mintea lui Paul2 ; capcan2 *devrul2 Trebuia s se ) trasc repede% , 4i de ce-ai da adp st un r "ugari/ ntreb% , ;n c pil care gnde(te (i # rbe(te ca un brbat, bser# cu # ce puternic mul% &i%%% ca s-i rspund la ntrebare tinere 6ali, a"l ca snt dintre cei care nu-(i pltesc "aiul, tributul n ap pe care-l cer Hark nnenii% =at de ce s-ar putea s a!ut un "ugar% <tie cine sntem, gndi Paul% ar se ascunde. i pre-ace vocea. , Snt Stilgar, "remenul, r sti brbatul% Asta i-a!unge ca s i se de$lege limba, biete/ *ceeai voce, gndi Paul% 4i (i aminti n aptea c nsiliului (i mul #enit dup trupul prietenului su, ucis de Hark nneni% , Te cun sc, Stilgar, rspunse el% &ram alturi de tatl meu cnd ai #enit dup apa prietenului tu% +-ai luat cu tine pe slu!it rul tatlui meu, 3uncan =da) % Ai "cut sc)imb de prieteni% , =ar 3uncan =da) ne-a prsit ca s se-nt arc la 3ucele su, $ise Stilgar% .essica au$i nuana de de$gust din # cea lui, se pregti de atac% 0 cea de pe Stncile de deasupra strig2 , Ne pierdem timpul, Stil% , & "iul 3ucelui, replic ti s Stilgar% & cel pe care ne-a p runcit +iet s-l cutm% , 3ar%%% nu-i dect un c pil, Stilgar? , 3ucele era brbat, iar pu(tiul sta a " l sit un t b (ar, spuse Stilgar% A dat d #ad de cute$an, tra#ersnd nisipurile naintea lui shai$hulud. .essica (i ddu seama c mul ign ra, c ea nu "cea parte din planurile lui% &ra de!a c ndamnat/ , N-a#em timp pentru ncercare, pr test # cea de deasupra l r% , P ate e t tu(i +isan al-:aib, spuse Stilgar% *teapt un semn4 gndi .essica% , 4i "emeia/ se rsti # cea dintre, stnci% 3in n u, .essica (i nc rd trupul% 0 cea sunase a m arte% , Mda, "cu Stilgar, "emeia% 4i apa ei% , 'un (ti legea, relu # cea din be$n% 'ei ce nu p t tri n%%% , P t le(te-te, $ise Stilgar% 0remurile se sc)imb% , A(a a poruncit +iet/ rip st # cea dintre stnci% , Ai au$it (i tu glasul cielag ului, rspunse Stilgar% 3e ce ncerci s m in"luene$i/ /iela!o4 gndi .essica% Ceperul ling#istic clari"ica multe% +imba!ul era cel din =lm (i FiP), iar cielag nsemna liliac, un mic mami"er $burt r% Glasul ciela!oului# amenii ace(tia p rniser n cutarea l r dup primirea unui mesa! prin distrans% , Nu #reau dect s-i amintesc care i-e dat ria, prietene Stilgar, spuse # cea de deasupra l r% , 3at ria mea este s #d de binele tribului, replic Stilgar% Asta-i singura mea dat rie% Nam ne# ie s mi- aminteasc nimeni% ' pilul-brbat m interesea$% & t t numai carne% A a#ut din bel(ug parte de ap% A trit la adp st de tatl s are% Nu are c)i de ibad% 3ar nici nu # rbe(te, nici nu se p art ca bicisnicii din albii% A(a era (i taic-su% 'are-i e8plicaia/ , 3 ar n- s stm la taclale t at n aptea, strig # cea dintre stnci% 3ac pic #re patrul%%% , i atrag atenia, pentru ultima ar, s te p t le(ti, .amis, r sti cu glas msurat Stilgar% 7mul de pe Stncile de deasupra nu mai spuse nimic, dar .essica l au$i mi(cndu-se, srind peste "isur i ncepnd s c b are spre supra"aa ba$inului, prin stnga% , :lasul cielag ului a spus c sal#area # astr ne #a "i de " l s, $ise Stilgar% n ceea ce-l pri#e(te pe dr$ul c pil-brbat, #d p sibilitile2 e tnr (i p ate s-n#ee% 3ar tu, "emeie/ 7 "i8 cu pri#irea pe .essica% *cum i$am nre!istrat vocea i con-i!uraia, gndi .essica% ?$a putea controla cu un sin!ur cuvnt, dar e un om puternic, care ne$ar -i de mai mult a"utor rmnnd liber s acione.e cum vrea. ( mai atept... , Snt mama acestui c pil, r sti .essica% Parte din dr$enia pe care i- admiri este re$ultatul educaiei pe care i-am dat- % , Puterea unei "emei p ate "i nermurit, spuse Stigar% 'ucernicele Maici snt ntr-ade#r puternice% &(ti 'ucernic Maic/ Pentru m ment, .essica trecu cu #ederea implicaiile ntrebrii, rspunse n m d sincer2 , Nu% , 'un (ti educaia (i n#turile de(ertului/

, Nu, dar muli preuiesc educaia (i n#aturile mele% , N i a#em pr priile n astre !udeci de #al are, "emeie% , 7rice m are dreptul s !udece singur% , & " arte bine c #e$i lucrurile n "elul acesta% N-a#em timp s te punem ia ncercare, "emeie% nelegi/ 4i nu #rem ca umbra ta s aduc nen r cirea asupra n astr% Pe c pilul-brbat, "iul tu, s-l iau cu mine, s-l a!ut, s-i dau adp st n mi!l cul tribului meu% n ceea ce te pri#e(te ns, "emeie%%% Sper s-nelegi c n-am nimic pers nal c ntra ta% A(a ne cere legea =stisla) , pentru binele tutur r% 'red c-i de a!uns%%% Paul "cu !umtate de pas nainte% , 'e #rei s spui/ 3espre ce t t # rbe(ti/ Stilgar i arunc pri#ire pie$i( lui Paul, dar rmase cu atenia ndreptat spre .essica (i spuse2 , 3ac nu e(ti n#at (i instruit ndelung, din c pilrie, ca s trie(ti n inuturile acestea, p i ricnd s aduci prpdul asupra ntregului trib% & una din legile n astre% Nu putem cra n spinare%%% Prima mi(care a .essici "u cdere brusc, imitaia per"ect a unui le(in% &ra ce#a "iresc din partea unui strin slab de nger% =ar "irescul ncetine(te reaciile ad#ersarului, care are ne# ie de cel puin secund ca s recun asc un "apt cun scut, n"i(at ca unul necun scut% .essica se rsuci n secunda n care #$u umrul drept al lui Stilgar c b rnd "ulgert r dup arma ascuns n cutele mantiei, ca s l #easc trupul c$ut la pmnt% 7 nt arcere scurt, secerare cu braele, n#lm(eal de mantii% .essica se lipi cu spatele de peretele stncii% *rbatul $cea im bili$at n "aa ei% +a prima mi(care a mamei sale, Paul sri d i pa(i nap i2 n secunda n care ea atac, se retrase n umbr% i ainu calea un brbat cu barb, g)emuit ca "elin, "andnd nainte cu arm n mn% Paul l ntmpin cu braul ntins, i$bindu-l nprasnic sub stern, sri ntr- parte, i aplic l #itur ca de secure n cea", i smulse arma din mn n m mentul n care mul se prbu(i% Ap i (ni n ntuneric, crndu-se repede printre Stncile din "aa lui, cu arma n"ipt n cingt are% 7 recun scuse, n ciuda " rmei ne bi(nuite , arm lans-pr iectil, un biect care spunea multe despre l cul acesta%%% nc d #ad c aici nimeni nu " l sea scuturi% ; s$i ndrepte atenia asupra mamei mele i a tovarului lor, (til!ar, gndi Paul% Mama o s se descurce cu el. 3rebuie s$mi !sesc opo.iie avanta"oas de unde s$i in la respect i s$i dau mamei oca.ia s-u!. 3in ba$in i$bucni un c r de cnituri de arcuri metalice% Pr iectilele sc)eunar subire n Stncile dimpre!ur% ;nul dintre ele i ("ic)iui mantia% Se strecur repede dup un c l de stnc, p menindu-se ntr- "isur ngust cu perei #erticali (i ncepu s se caere, centimetru cu centimetru , cu spatele pr ptit de un perete, cu pici arele n cellalt , ncet, c$nindu-se s nu "ac $g m t% Tunetul # cii lui Stilgar (i rs"rnse ec ul pn la el2 , nap i, pduc)i cu minte de #ierme? Femeia asta e-n stare s-mi rup gtul dac # mai apr piai? 3e unde#a, din ba$in, # ce strig2 , Pu(tiul a (ters- , Stil% 'e s%%% , Fire(te c-a (ters- , cap de nisip ce%%% auuu? ncetea$, "emeie? , P runce(te-le s nu-mi mai )ituiasc biatul, spuse .essica% , Nu-l )ituie(te nimeni, "emeie% A "ugit% Ai reu(it de minune% Eei din adncuri? 3e ce n-ai spus c e(ti luptt are (i (tiut are a tainel r/ , Spune-le amenil r ti s se retrag, p runci .essica% Spune-le s ias cu t ii pe s lul ba$inului, la #edere%%% (i "ii sigur c (tiu ci sntei% *cuma$i acum, gndi ea% ar dac omul sta e ntr$adevr att de a!er la minte pe ct pare, avem o ans. Paul c ntinu s se caere% 3du de un prag nalt (i ngust, pe care se putea di)ni (i de unde #edea t at supra"aa ba$inului% Au$i limpede # cea lui Stilgar2 , 4i dac re"u$/ 'um i nc)ipui c%%% uuu)? A!unge, "emeie? Nu mai are nimeni, nimic, cu tine acum% Pe t i $eii? 3ac p i "ace asta celui mai puternic dintre n i, preuie(ti de $ece ri greutatea ta n ap% <i acum... ncercarea raiunii, gndi .essica% Spuse cu # ce puternic2 , l cutai pe +isan al-:aib% , P ate c # i sntei cei de care # rbe(te legenda, r sti el, dar n-am s cred asta dect cnd # i a#ea d #ad% 3e camdat, t t ce (tiu este c-ai #enit pe Arrakis cu neg)i bul la de 3uce, care%%% aiii? Femeie? N-ai dect s m uci$i dac #rei? &ra cinstit (i cura! s, da, dar a " st curat

neg)i bie s se pun n calea pumnului Hark nnen, a(a cum a "cut- ? Tcere? 3up cte#a clipe, .essica spuse2 , N-a a#ut de ales%%% 3ar n-are r st s # rbim despre asta acum% Ascult? spune-i mului care s-a pitit n spatele tu"ei de c l s nu-(i mai agite arma, ncercnd s m c)easc, dac nu #rea s scap uni#ersul nti de tine, (i-ap i de el% , Tu, de c l ? tun Stilgar% F precum spune "emeia? , Stil, d ar%%% , F precum spune "emeia, ra)at de ( prl !eg as cu capul plin de nisip (i mutr de #ierme? F precum spune sau s-i cer c)iar eu s te "ac "rme? Nu #e$i de ce-i n stare "emeia asta/ 7mul de dup tu" se ridic n pici are, (i c b r arma% , &(ti mulumit/ ntreb Stilgar% , 3a% 4i-acum e8plic-le limpede al r ti ce anume d re(ti de la mine% N-a( #rea ca #reun nc cu capul n"ierbntat s "ac #re pr stie% Stilgar # rbi cu # ce s n r2 , 'nd ne strecurm n sate (i ra(e trebuie s ne ascundem br(ia (i s ne amestecm cu l cuit rii din grabene (i albii% Nu purtm arme, cci cristaiul e s"nt% 3ar tu, "emeie, cun (ti tainele de lupt% Pn ast$i n i le (tiam d ar din au$ite (i muli nu credeau c e8ist, dar nimeni nu p ate s pun la-nd iai ce #ede cu c)ii si% Ai biruit un "remen narmat% =ar arma, pe careai " l sit- tu, e- arm pe care n- p ate desc peri nimeni% ;n murmur #ag #eni din ba$in, unde # rbele lui Stilgar (i atinseser inta% , Si dac m-n# iesc s # n# (i pe # i%%% tainele/ , i pr mit t t a!ut rul% 4i ie, (i "iului tu% , 'e garanie a#em c-i #ei respecta "gduiala/ 0 cea lui Stilgar (i pierdu parte din t nul msurat, lsnd s r$bat n t m ) rt2 , Pe-aici, "emeie, n-a#em )r age de-nc)eiat c ntracte% N i nu "gduim seara, ca s-a#em ce cica n pici are dimineaa% +a n i, singurul c ntract e cu#ntul mului% =ntre mine (i amenii al cr r c nduct r snt, singurul legmnt este cu#ntul meu% n#a-ne tainele (i #ei putea rmne cu n i ct timp #ei #rea% Apa # astr se #a uni cu apa n astr% , P i s # rbe(ti n numele tutur r "remenil r/ ntreb .essica, , 'u timpul, p ate% 3e camdat d ar "ratele meu, +iet, # rbe(te pentru t i "remenii% n ceea ce m pri#e(te, nu # p t pr mite dect cel mai des#r(it secret% Ai mei nu # r # rbi n nici un alt sietc) despre # i% Hark nnenii au recucerit 3une cu " ra armel r (i 3ucele # stru e m rt% 3espre # i se crede c-ai murit, uci(i de- Maic Furtun% Nici un #nt r nu umbl dup pr$i m arte% =>ist, ntr$adevr, o do. de si!uran, gndi .essica% ar oamenii acetia au un sistem bun de comunicaii i pot transmite oricnd un mesa". , Mi se pare c s-a "erit rec mpens pentru capturarea n astr, spuse% Stilgar nu rspunse imediat, iar .essica, simindu-i "reamtul mu(c)il r n minile ei ncle(tate, a#u impresia c #ede #rte!ul gnduril r din mintea "remenului% n cele din urm, acesta spuse2 , i mai spun nc dat2 "ac legmnt din legmntul tribului% Ai mei au neles acum ce nsemnai pentru n i% 'e ne-ar putea "eri Hark nnenii/ +ibertatea/ Ha? Nu, # i sntei taP6a% Prin # i # m d bndi mai mult dect ne-ar aduce t at mir denia din sil $urile Hark nnenil r% , 3ac-i a(a, atunci am s # n# "elul meu de lupt, r sti .essica (i sesi$ intensitatea inc n(tient ritual a pr priil r ei cu#inte% , *ine% 4i-acum, d-mi drumul% , Fie, se n# i .essica% (i desprinse minile, se ridic n pici are, n #$ul cetei din ba$in% = un test$mashad, gndi ea% ar 'aul trebuie s a-le adevrul despre oamenii acetia, chiar i cu preul vieii mele. n tcerea care urm, Paul se "uri( nc un pas nainte, ca s #ad mai bine l cul n care se a"la mama sa% n aceea(i clip, au$i deasupra lui, n cre#as, rsu"lare agitat, iute nbu(it% 3eslu(i cu c ada c)iului c nturul #ag al unei umbre care se pr "ila pe cerul nstelat% 3e ! s, rsun # cea lui Stilgar2 , Hei, tu de c l , sus? +as biatul? 7 s c b are el singur, imediat? ;n glas de bieel, sau de "at, rspunse din be$na cre#asei2 , 3ar, Stil, trebuie s "ie pe-aici pe%%% , Am spus s-l la(i n pace, ')ani? Pui de ( prl ce e(ti? 3easupra lui Paul se au$i n!urtur n"undat, ap i un m rmit2 , Pui de ( prl%%% eu4

3ar umbra dispru% Paul (i strmut atenia ctre ba$in% Stilgar era pat cenu(ie, alturi de mama sa% , 0enii nc ace cu t ii? strig Stilgar% Se nt arse spre .essica% Acum e rndul tu s ne spui ce garanie a#em noi c-i #ei respecta "gduiala% Tu e(ti cea bi(nuit cu )r age (i c ntracte garnisite cu # rbe g ale (i alte asemenea%%% , Nici n i, cele din *ene :esserit, nu ne clcm nici dat !urmntul, r sti .essica% 0 rbele ei "ur urmate de tcere nc rdat, ap i de un murmur de # ci2 97 #r!it are *ene :esserit?9 Paul (i sc ase din cingt are arma capturat, c)i silueta ntunecat a lui Stilgar, dar "remenul (i t #ar(ii si rmaser nemi(cai, "i8nd- pe .essica% , Se mpline(te legenda, r sti # ce% , Am au$it c (i s)ad uta Mapes a spus acela(i lucru despre # i, $ise Stilgar% 3ar a"irmaie gra#, ca asta, trebuie #eri"icat% 3ac e(ti "emeia *ene :esserit despre al crei "iu legenda spune c ne #a arta calea spre paradis%%% Tcu, ddu din umeri% .essica "t u(urat, gndi2 *adar Missionaria 'rotectiva a reuit s instale.e i supape de si!uran reli!ioase in -undul acesta de iad. Foarte bine... ?e vom -olosi, de vreme ce e>ist. Spuse cu # ce rsunt are2 , Pre$ict area care #-a transmis legenda a r stit pr r cirea sub pecetea karamei (i-a i!a$ului , mirac lul (i imuabilitatea pr "eiei%%% 4tiu asta% A(teptai un semn? Stilgar (i semei capul n lumina lunii% , N-a#em timp de pierdut cu ritualuri, r sti el cu # ce surd% *rusc, .essica (i aminti de- )art pe care +et i- artase cnd discutaser despre e#entualele trasee de sal#are n ca$ de prime!die% 't de mult timp prea s "i trecut de-atunci? Pe )arta aceea, lng un l c numit 9Sietc) Tabr9, #$use nsemnat numele 9Stilgar9% , P ate c- s a#em timp cnd # m a!unge la Sietc) Tabr, spuse ea% 0$u tresrirea lui Stilgar (i gndi2 ,oroc c nu$i trece prin cap ce mi"loace -olosim4 Iscusit trebuie s -i -ost sora aceea Bene Gesserit din Missionaria 'rotectiva4 Fremenii snt per-ect pre!tii s cread in noi. Stilgar se " i sting)erit, murmur2 , Trebuie s plecm% &a (i nclin scurt capul, i ddu de neles c a#eau s plece numai cu ncu#iinarea ei% Stilgar (i ridic c)ii spre stnci, pri#ind apr ape drept ctre pragul pe care se g)emuise Paul% , *iete? P i s c b ri% Se nt arse ctre .essica, adug pe un t n de scu$2 , & de necre$ut ct $g m t a putut s "ac "iul tu cnd s-a crat pe stnci% Mai are multe de n#at ca s nu ne prime!duiasc tutur r #iaa%%% 3ar e nc tnr% , Nici nu m nd iesc c a#em multe de n#at unii de la alii, replic .essica% Pn unaalta, ns, n-ar strica s #e$i ce-i cu t #ar(ul tu din stnga% 'red c "iul meu cel $g m t s l-a cam bruscat cnd i-a luat arma% Slilgar (i nt arse repede capul (i mi(carea "cu s-i "luture gluga% , ;nde/ , n spatele tu"el r, rspunse .essica% i indic l cul cu mna% Stilgar gesticul ctre d i dintre amenii si2 , ' ntr lai% (i pri#i repede t #ar(ii, identi"cndu-i, ap i spuse2 +ipse(te .amis% 0a s $ic biatul cun a(te (i el tainele%%% , P ate-ai s bagi de seam (i c "iul meu nu s-a clintit din l cul n care se a"l, bser# .essica% 'ei d i ameni trimi(i de Stilgar (i "cur apariia susinndu-l pe un al treilea, care se p ticnea icnind ntre ei% Stilgar le arunc pri#ire, ap i se nt arse iar(i spre .essica% , 'u alte cu#inte, biatul n-ascult dect de tine, nu/ , Paul? strig .essica% P i s c b ri acum% Paul se ridic n pici are, ie(i n lumina lunii, #r arma "remen n cingt are% 'nd se nt arse, n "aa lui se i#i dintre stnci umbr% Ca$ele lunii (i re"le8ul l r palid n piatra cenu(ie i de$#luir siluet scund, n mantie "remen, "a umbrit care-l "i8a pe sub strea(ina glugii (i gura unei arme lans-pr iectil aintit spre el, dintr-un "ald al mantiei% , Snt ')ani, "iica lui +iet%

:lasul era cntat, apr ape #esel% , Nu te-a( "i lsat s-i "aci ru #reunuia dintre t #ar(ii mei, adug ea% Paul ng)ii n sec% Fptura p(i n lumin% Paul #$u un c)ip ca de spiridu(, cu c)ii semnnd cu d i smburi negri% Pri#i nlemnit "aa cun scut, trsturile ntre$rite n multe dintre primele #i$iuni pre(tiente% (i aminti bra#ada mni as cu care descrisese dat aceast "a-din-#is spunndu-i 'ucernicei Maici :aius Helen M )iam2 97 # i cun a(te9% Acum #edea aie#ea "aa aceea, dar n mpre!urri pe care nu le #isase nici dat% , Ai " st la "el de $g m t s ca s)ai-)ulud cnd se mnie, spuse "ata% 4i ai urcat pe unde era mai greu% 0in dup mine% 7 s-i art pe unde se p ate c b r mai u( r (i mai iute% Paul ie(i din cre#as, se strdui s urme$e # lbura mantiei ei, p(ind ane# ie pe terenul "rmntat% Fata srea ca ga$el, dansnd pe muc)iile stncil r% Paul simi cum i n#le(te sngele n bra!iF se bucur c era ntuneric% Fata aceasta4 &ra ca atingere a destinului% A#u sen$aia c un #al n#alnic l nal de dat, umplndu-i su"letul de n"lcrare, mbrbtndu-l% 3up cte#a clipe, a!unser la "remenii de pe s lul ba$inului% .essica i $mbi #ag lui Paul, dar i se adres lui Stilgar2 , 0a "i un bun sc)imb de e8perien% Sper c tu (i ai ti nu ne purtai pic pentru c am aci nat #i lent%%% A " st%%% necesar% &rai pe cale s%%% s#r(ii gre(eal% , Sal#area de la gre(eal e dar din rai, r sti Stilgar% (i duse mna stng la bu$e, trase cu cealalt arma din cingt area lui Paul, a$#rli unuia dintre t #ar(ii si, adug2 0ei a#ea pr priul tu pist l maula, biete, cnd s-l merii% Paul #ru s # rbeasc, ( #i, amintindu-(i una din n#turile mamei sale2 97rice nceput e un m ment delicat9% , Fiul meu are t ate armele care-i trebuie, spuse .essica% l "i8 cu pri#irea pe Stilgar, bligndu-l s se gndeasc la "elul cum capturase Paul pist lul% Stilgar trase cu c ada c)iului ctre cel pe care l d b rse Paul% 7mul, .amis, sttea retras, cu capul plecat, rsu"lnd greu% , &(ti "emeie di"icil, $ise Stilgar% (i ntinse mna spre unul din "remeni, p cni din degete% 5us)ti bakka te% Iar n cha+obsa, gndi .essica% 7mul a(e$ n palma lui Stilgar d u buci ptrate de pn$ subire% Stilgar le trecu printre degete, leg una din ele n !urul gtului .essici, pe sub glug, prinse pe cealalt, n acela(i "el, la gtul lui Paul% , Acum purtai la gt batista bakki, spuse el% 3ac #a trebui s ne desprim, acesta #a "i semnul de recun a(tere c "acei parte din sietc)ul lui Stilgar% 3espre arme, # m # rbi alt dat% Se nt arse ctre grupul al r si, inspect amenii rnd pe rnd, "cu semn unuia s ia "remkitul lui Paul% Ba++a, gndi .essica, recun scnd termenul religi s% Ba++a , bocitoarea. nelese c batista era simb lul care-i unea pe t i membrii tribului% e ce$i lea! semnul pln!erii2 se ntreb% Stilgar se apr pie de "ata care l tulburase pe Paul, spuse2 , ')ani, ia-l pe c pilul-brbat sub aripa ta% 0e$i s nu aib neca$uri% , 0in , c pile-brbat% Paul (i ascunse re# lta din glas, $ise2 , M c)eam Paul% F bine (i%%% , i # m da n i nume, pui de m, l ntrerupse Stilgar% +a mi)na, dup ce #ei "i trecut ncercarea aPl% ncercarea raiunii, traduse n gnd .essica% Necesitatea imperi as a dem nstrrii superi ritii lui Paul prima asupra ricrui alt c nsiderent% Spuse cu # ce ti as2 , Fiul meu a " st supus ncercrii cu g m !abbarul? (i ddu seama, dup tcerea care se ls dintr- dat c # rbele ei rsc liser inimile "remenil r% , Snt multe lucruri pe care nu le (tim unii despre alii, murmur Stilgar, 3ar $b #im prea mult% S nu ne gseasc s arele $ilei a"ar% Se apr pie de mul pe care l d b rse Paul, ntreb2 .amis, p i s umbli/ 7mul sc ase un mrit, rspunse2 , M-a luat prin surprindere% A " st un accident% P t s merg% , 3ar "r alte accidente, r sti Stilgar% Cspun$i mpreun cu ')ani de securitatea biatului, .amis% 4i el, (i "emeia snt sub pr tecia mea% .essica se uit lung la cel numit .amis% A lui "usese # cea care se s"dise cu Stilgar, din be$n% A lui "usese # cea care sunase a m arte% =ar Stilgar gsise de cu#iin s-l numeasc t cmai pe acest .amis ca s ntreasc pr tecia lui Paul%

Stilgar arunc pri#ire scrutt are asupra grupului su, desemn cu un gest d i dintre ameni2 , +arus (i Farruk), # cupai de (tergerea urmel r% A#ei gri! s nu rmn nici una% Atenie sp rit? A#em cu n i d i ameni neinstruii% Se nt arse, (i ridic mna, indic peretele pus al ba$inului (i rd n2 n (ir cte unul, cu "lancuri, p rnii? Trebuie s a!ungem la Pe(tera de pe 'ulme naintea s ril r% .essica p rni alturi de Stilgar, numrnd capetele% &rau patru$eci (i d i, cu ea (i cu Paul% 4i gndi2 (e deplasea. ca un detaament militar... 'n i -ata /hani. Paul intrase n (ir n spatele lui ')ani% (i alungase gndurile negre pe care (i le "cuse pentru "aptul c se lsase surprins de "at% n clipa aceasta, nu mai a#ea n minte dect ec ul mement -ului din cu#intele ti ase r stite de mama sa2 9Fiul meu a " st supus ncercrii cu g m !abbarul?9 Simi "urnicturi n mna care nu uitase durerea% , ;it-te pe unde mergi, (uier ')ani% Nu mai atinge tu"ele% 7 singur a agat e dea!uns ca s ne trde$e trecerea% Paul ng)ii n sec, ddu din cap% .essica asculta $g m tul cetei% Nu au$ea dect pr priii ei pa(i (i pa(ii lui Paul% &ra uluit de "elul n care se deplasau "remenii% Patru$eci de ameni tra#ersau ba$inul "r #reun alt $g m t dect sunetele naturale ale acestui l c%%% 'a ni(te "eluci "ant matice%%% Mergeau spre Sietc) Tabr sietc)-ul lui Stilgar% Se gndi la cu#ntul acela2 sietc)% &ra un cu#nt c)ak bsa, pstrat nesc)imbat de cine (tie cte sec le, din str#ec)iul grai de lupt% (ietch# un l c de adunare n ca$ de prime!die% Abia acum, dup ce m mentul de tensiune al c ntactului cu "remenii trecuse, ntre#edea pr "undele implicaii ale cu#ntului (i ale limba!ului% , naintm bine, spuse Stilgar% 'u # ia lui S)ai-)ulud, s a!ungem la Pe(tera de pe 'u)ne nainte de a se crpa de $iu% .essica ncu#iin cu mi(care a capului, d $ndu-(i e" rtul, simind apsarea nemil as a b selii, pe care inea nc n "ru graie # inei%%% (i, recun scu, graie unui elan n u% (i c ncentr gndurile la semni"icaia cetei acesteia, la ceea ce de$#luiau ace(ti ameni despre cultura "remen% 3oi pn la unul, gndi ea% ; ntrea! civili.aie educat, -ormat n spiritul disciplinei militare. /e poate -i mai de pre pentru un uce proscris2

/artea a doua Muad' Dib

Fremenii erau nentrecui n acea nsuire pe care strmoii notri o numeau 0spannun!abo!en0 L prelun!irea autoimpus a r!a.ului dintre dorina de a obine un lucru i momentul acionrii pentru dobndirea sa. Fra!ment din nelepciunea lui Muad'Dib de prinesa Irulan. A!unser n apr pierea Pe(terii de pe 'ulme c)iar cnd ncepea s mi!easc de $iu% Se anga!ar ntr- trect are n peretele ba$inului, att de ngust, nct trebuiau s nainte$e cu trupul rsucit din mi!l c% n lumina palid a $ ril r, .essica l #$u pe Stilgar reparti$nd santinele, care se crar cu agilitate spre crestele stncil r% Fr s se preasc din mers, Paul (i ridic c)ii, pri#ind panglica ngust de cer cenu(iualbastru% ')ani l $ ri, trgndu-l de mantie2 , Mai iute% Se "ace lumin% , ;nde s-au dus amenii care s-au urcat pe stnci/ ntreb el, n ( apt% , & primul sc)imb al gr$ii de $i, i rspunse "ata% :rbe(te-te? 'ostea. santinele, gndi Paul% nelept lucru. ar ar -i -ost i mai nelept s ptrundem aici n !rupuri mici. Miscul de a pune n pericol toat ceata ar -i -ost mult mai redus. 4i tresri, dndu-(i seama c !udecase ca un luptt r de g)eril, amintindu-(i de teama tatlui su c Atrei$ii ar

putea s de#in 'as de :)eril% , Mai repede, l ndemn din n u ')ani% Paul au$i " (netul $ rit al mantiil r din spatele lui, grbi pasul% i #enir n minte cu#intele despre sirat din mica *iblie '%P% pe care i- druise <ue)% 0Maiul n dreapta, Iadul n stn!a i n!erul Morii n spate0. 'itatul c ntinu s-i rsune n minte% 3e"ileul c ti brusc, se lrgi% l #$u pe Stilgar artndu-le cu mna gaur mic, ptrat, la ba$a peretelui #ertical% , =ute? (uier el% 3ac d peste n i patrul sntem ca ni(te iepuri n cu(c% Paul se aplec, intr dup ')ani% :r ta n care ptrunse era scldat ntr- lumin p s m rit ce prea s #in de unde#a, de deasupra% , P i s te ridici, spuse ')ani% &l se ndrept, cercet pe(tera% &ra adnc (i latF ta#anul b ltit se curba lateral, c b rnd cam pn la nlimea unui m cu braul ridicat% Fremenii intrau unul dup altul, rspndindu-se ap i prin c tl ane cu"undate n umbr% 7 #$u intrnd (i pe mama sa, trgndu-se la parte, urmrind mi(crile amenil r% 7bser# c n ciuda mbrcminii identice, e8ista mare de sebire ntre ea (i "remeni% Se mi(ca alt"el , cu semeie (i graie% , :se(te-i un l c retras de di)n, c pile-brbat, l s"tui ')ani% Mnnc% i #r n mn d u rul uri n"(urate n " i #egetale, care rspndeau un mir s ptrun$t r de c ndiment% Stilgar intr ultimul, se pri n spatele .essici, rd n ct r#a ameni care a(teptau lng intrare2 , Punei prelatele de i$ lare (i #edei de ume$eal% +emil, aprinde ni(te licurigl buri% Ap i se apr pie de .essica, prinse de bra, (i-i spuse2 , 0in , "emeie (tiut are de taine% 0reau s-i art ce#a% 7 c nduse de-a lungul unui prag curb de piatr, ctre l cul de unde prea c pr #ine lumina cenu(ie din gr t% .essica se p meni pri#ind n e8teri r, de la per#a$ul nalt (i lat al unei desc)i$turi n peretele gr tei , gaur situat la nlime (i d minnd alt ba$in, mai adnc% *a$inul a#ea un diametru de #re $ece sau d ispre$ece kil metri (i era mpre!muit de $idurile nalte ale unui lan de stnci% Supra"aa sa era presrat cu mnunc)iuri r$lee de plante% n timp ce pri#ea ba$inul, n lumina lpt as a $ ril r, s arele se nl brusc deasupra metere$el r de la cellalt capt, mprumutnd peisa!ului t nuri de c c c apt% .essici i se pru c s arele Arrakisului tremur deasupra ri$ ntului, ncercnd s se smulg (i s urce pe cer% ,oi sntem cei care vrem s$l reinem, gndi ea% 'entru noi, noaptea$i mai si!ur dect .iua. Ap i npdi un d r slbatic de a #edea arcuindu-se peste #alea aceasta care nu cun (tea pl aia%%% un curcubeu% )a trebui s$mi inter.ic asemenea !nduri nostal!ice, se d !eni% (nt slbiciuni. ,u$mi mai pot n!dui slbiciuni. Stilgar strnse de bra, art cu cealalt mn spre captul ndeprtat al ba$inului% , Pri#e(te? Ac l snt dru$e%%% 3ru$e ade#rate? .essica se uit n direcia pe care i- indicase, deslu(i mi(care2 ameni pe supra"aa ba$inului, puncte negre prsind $ na t t mai puternic luminat de s are, ndreptndu-se ctre umbra pr iectat de #ersanii pu(i% n p "ida distanei, mi(crile li se distingeau limpede n aerul curat% (i sc ase din interi rul mantiei bin clul, l ndrept ctre siluetele minuscule, regl le biecti#ele%%% N"rame "luturnd, ca un st l de "luturi multic l ri% , Ac l e casa n astr, spuse Stilgar% +a n apte # m "i ac l % Pri#i ngndurat ba$inul, mngindu-(i mustaa% Ai mei au rmas la lucru mai mult ca de bicei% Asta nseamn c nu-s patrule prin prea!m% 7 s le semnali$e$ mai tr$iu s ne a(tepte s sirea% , 7amenii ti par " arte disciplinai, bser# .essica% (i lu de la c)i bin clul, #$u c Stilgar c ntinua s pri#easc n deprtare% , Se supun necesitii de cr tire a tribului, $ise el% Aceea(i necesitate este criteriul dup care se aleg la n i (i c nduct rii% ' nduct rul trebuie s "ie cel mai puternic, cel care p ate "eri ap (i securitate% (i nt arse c)ii spre ea% .essica i susinu pri#irea, scrut c)ii lipsii de alb, rbitele adumbrite, dunga de pra" depus pe "irele de pr ale mustii (i brbii, linia tubului c lect r care c b ra de la nri n interi rul distraiului% , Di-am le$at cum#a aut ritatea de c nduct r, punndu-te la ncercare, Stilgar/ l ntreb% , N-a " st # rba de- pr # care, rspunse el% , 3ar amenii nu trebuie s-(i piard respectul "a de c nduct rul l r, insist ea% , Nu e8ist nici unul printre pduc)ii (tia de nisip, cruia s nu-i p t #eni de )ac, replic Stilgar% n#ingndu-m pe mine ne-ai n#ins pe t i% Acum t t ce se sper este s n#ee de la

tine%%% tainele%%% iar unii snt curi (i dac #ei cute$a s m pr # ci% &a cntri implicaiile% , S te pr # c%%% la duel/ Stilgar ncu#iin din cap, spuse2 , 3ar nu te-a( s"tui s- "aci pentru c, ricum, nu te-ar urma% Nu aparii lumii nisipuril r% S-au putut c n#inge cu t ii dup drumul din n aptea asta% , 7ameni practici% , nt cmai, r sti el% Arunc pri#ire ctre ba$in, urm2 Ne cun a(tem ne# ile% 3ar puini se gndesc la lucruri seri ase acam, cnd se a"l la d i pa(i de cas% Am lipsit mult% Am muncit grmad de #reme ca s putem preda la timp negust ril r liberi mir denia pentru blestemaii de g)ildari%%% nnegri-li-s-ar "eele n #ecii #ecil r? .essica tresri, l pri#i lung% , :)ildarii/ 'e-are a "ace :)ilda cu mir denia # astr/ , A(a a p runcit +iet, rspunse Stilgar% 'un a(tem (i n i m ti#ul, dar asta nu ne ndulce(te cu nimic amarul% Sntem ne# ii s mituim :)ilda cu cantiti en rme de mir denie, pentru ca pe cerul n stru s au e8iste satelii sau spi ni care ar putea s a"le ce "acem cu "aa Arrakisului% .essica (i cumpni # rbele, amintindu-(i c Paul spusese (i el c acesta trebuie s "ie m ti#ul pentru care pe rbita Arrakisului nu e8istau satelii arti"iciali% , 4i ce anume "acei cu "aa Arrakisului de nu #rei s se a"le/ , 7 sc)imbm%%% ncet, dar sigur%%% ca s de#in lume prielnic #ieii umane% :eneraia n astr n- s- apuce% N- s- apuce nici c piii n (tri, nici c piii c piil r n (tri, nici nep ii c piil r l r%%% dar lumea aceea #a "i% Pri#i cu c)i nce (ai ba$inul, murmur2 Ap sub cerul liber, plante nalte, #er$i%%% ameni umblnd n # ie, "r distraie% *adar acesta$i visul lui ?iet$5@nes, gndi .essica% , Mituirea e s luie pericul as, spuse% Mitele au tendina s creasc ntruna% , 'resc, recun scu el% 3ar calea cea lent e calea cea mai sigur% .essica se nt arse, (i plimb pri#irea peste ba$in, ncercnd s-l #ad a(a cum (i-l nc)ipuise Stilgar% 3ar nu #$u dect galbenul-cenu(iu al r cii sterpe%%% ap i, brusc, imagine mi(ct are, di"u$ pe cerul de deasupra stncil r% , A))))? e8clam Stilgar% .essica cre$u mai nti c-i # rba de na# de patrulare, pe urm (i ddu seama c era un mira! , un alt peisa! plutea deasupra nisipuril r aride, unduire ndeprtat de pa!i(ti, un #ierme lung tra#ersndu-le supra"aa, iar pe spatele lui, "luturnd n btaia #ntului%%% mantii de "remeni% Mira!ul pieri% , N-ar "i ru s putem merge clare, spuse Stilgar% 3ar nu ne putem permite s aducem un "urit r n ba$inul sta% A(a c, la n apte, #a trebui s "acem drumul t t pe ! s% Furitor L denumirea pe care o dau ei viermelui, gndi ea% 'ntri semni"icaia spusel r lui% Nu-(i puteau permite s aduc un #ierme n ba$inul acesta% 4i reali$, brusc, ce anume #$use n mira!2 "remeni clrind pe spatele unui #ierme uria(% Trebui s "ac un e" rt de aut c ntr l ca s nu-(i trde$e ( cul pe care i-l pr # c nelegerea implicaiil r% , & #remea s ne nt arcem la ceilali, spuse Stilgar% Altminteri ai mei s-(i nc)ipuie c-i "ac curte% 4i-a(a snt destul in#idi (i pentru "aptul c minile mele i-au gustat ging(ia a$in apte, cnd ne-am luptat n ba$inul Tu n % , Ms ar-i cu#intele, r sti cu glas ti s .essica% , N-ai de ce s te superi, replic el mpciuit r% +a n i nimeni nu se atinge de "emeie, "r c nsimmntul ei%%% iar n ceea ce te pri#e(te%%% @ddu din umeriA%%% n-ai ne# ie s te apere legile n astre% , S nu uii nici clip c-am " st d amna unui 3uce, spuse ea, dar # cea i era de!a mai blnd% , 'um d re(ti, lini(ti el% &i%%% e timpul s etan(m (i desc)iderea asta, ca s putem slbi disciplina distraiului% 7amenii trebuie s-(i petreac $iua n ti)n% Mine, "amiliile l r nu le # r mai lsa rga$ de di)n% Tcur amnd i% .essica pri#i ba$inul ns rit% =nterpretase bine ceea ce au$ise n # cea lui Stilgar , pr punerea ner stit a ce#a mai mult dect protecia sa% 0r ia s ie/ (i ddu seama c ar "i putut s ! ace r lul acesta% &ra una din s luiile prin care s-ar "i pus capt c n"lictel r pentru puterea tribal , "emeia p tri#it pentru brbatul p tri#it% 3ar n ca$ul acesta, ce-a#ea s se ntmple cu Paul/ 'ine putea (ti, n clipa asta, ce legi de rudenie precumpneau printre "remeni/ 4i ce-a#ea s se ntmple cu "iica ce trebuia s se nasc (i pe care purta n ea, de cte#a sptmni/ 'e-a#ea s se ntmple cu "iica unui 3uce m rt/

Pentru prima dat, .essica (i ngdui s pri#easc desc)is, cu cura!, pr blema celuilalt c pil care cre(tea n ea, s-(i aminteasc m ti#ele pers nale pentru care acceptase c nceperea acestui al d ilea #lstar% 3a, (tia de ce "cuse%%% 'edase p rnirii n#alnice pe care mprt(eau t ate creaturile asupra cr ra )lduia spectrul m rii , imb ldul de a d bndi nemurirea prin pr creare% 4i ea, (i +et se lsaser c ple(ii de instinctul speciei% Se uit pie$i( la Stilgar, #$u c "remenul pri#ea, a(teptnd% ; -iic nscut pe melea!urile acestea, de o -emeie cstorit cu un brbat ca acesta... /e soart ar putea s aib o asemenea -iic2 se ntreb ea% *r ncerca brbatul acesta s n!rdeasc necesitile crora trebuie s li se supun o Bene Gesserit2 Stilgar tu(i ca s-(i dreag # cea, ap i spuse ce#a care d #edea c nelegea parte din ntrebrile ce "rmnau cugetul .essici2 , Pentru un c nduct r, lucrul cel mai imp rtant este ceea ce "ace din el un c nduct r% *inele p p rului su% 3ac-ai s m n#ei puterile tale, s-ar putea s #in $i cnd unul din n i #a "i ne# it s-l pr # ace pe cellalt% A( pre"era alt s luie% , &8ist (i alte s luii/ ntreb ea% , 3a, spuse el% SaBBadina% 'ucernica n astr Maic e btrn% /ucernica lor Maic4 Stilgar nu-i ls timp de gndire, urm2 , Nu in neaprat s m "er ca s % S nu m nelegi gre(it% &(ti "rum as, atrgt are%%% 3ar dac te-a( lua printre "emeile mele, unii tineri ar putea crede c m pre cup mai mult plcerile crnii dect ne# ile tribului% Tineri, de e8emplu, ca aceia care ne pndesc (i ne ascult n clipa asta% :n om care$i cntrete deci.iile, care se !ndete la consecine, (i spuse .essica% , Printre tinerii ace(tia snt destui care au a!uns la #rsta spiritel r n"lcrate, relu Stilgar% & "a$ n care trebuie d m lii% N-am # ie s le "er m ti#e seri ase ca s m pr # ace% Pentru c n ca$ul sta, a( "i silit s-i sc)il desc pentru t t restul #ieii sau s-i m r% Nu asta e calea pe care trebuie s- urme$e un c nduct r, mai ales cnd p ate s- e#ite n m d n rabil% 4i-ap i%%% c nduct rul este unul dintre "act rii care crea$ de sebirea dintre gl at (i un p p r% ' nduct rul trebuie s menin ni#elul indi#i$il r% Prea puini indi#i$i%%% (i un p p r degenerea$ n gl at% 'u#intele lui, nelepciunea din ele, "aptul c Stilgar # rbise att pentru ea, ct (i pentru cei care trgeau cu urec)ea, bligar pe .essica s ree#alue$e mul de lng ea% /t prestan4 gndi% e unde acest echilibru interior2 , +egea care impune criteriile n astre de alegere a c nduct rului este lege dreapt, spuse Stilgar% 3ar asta nu nseamn c un p p r are nt tdeauna ne# ie de dreptate% 'eea ce ne trebuie n u, n clipa de "a, e timp% Timp ca s ne de$# ltm (i s pr sperm, timp ca s ne e8tindem " rele pe ntregul cuprins al planetei% /are i$o -i obria 2 se ntreb .essica% in ce soi de oameni se tra!e 2 Spuse cu # ce ! as2 , Stilgar, te-am subestimat% , Mi-am nc)ipuit, rspunse el% , 'red c ne-am subestimat recipr c% , 3 resc s "ie prima (i ultima dat, r sti el% 3 resc prietenia ta%%% (i ncrederea ta% 3 resc s a#em unul "a de cellalt acel respect care #ine din su"let, care nu cere amestecul se8ului% , neleg% , Ai ncredere n mine/ , Aud sinceritatea din glasul tu% , +a n i, cnd saBBadinele nu snt c nduct ri "iciali, cup un alt l c de cinste2 i n#a pe ceilali% Au gri! s ntrein puterea lui 3umne$eu%%% aici% (i atinse pieptul% 3rebuie s a-lu ce$i cu eni!ma aceea a /ucernicei Maici, (i aminti .essica (i spuse2 , Ai p menit adinea ri de 'ucernica # astr Maic%%% iar a$i-n apte s-a # rbit despre legende (i pr r ciri% , Se spune c *ene :esserit (i "iul ei au c)eia #iit rului n stru% , 'redei c eu snt aceea/ l pri#i atent, gndind2 3restia tn8r moare att de uor4 nceputurile snt momente e>trem de prime"dioase. , Nu (tim, rspunse Stilgar% &a ddu din cap, gndi2 = un om cinstit. *teapt un semn, dar nu va -ace nimic ca s ncline talerul sorii n -avoarea sa, spunndu$mi care este acest semn. (i nt arse pri#irea spre ba$in, spre umbrele aurii, spre umbrele liliac)ii care tremurau n re#erberaia mrunt a aerului% *rusc, "iecare prticic a "iinei ei "u ptruns de pruden de

"elin% 'un (tea !arg nul " l sit de Missi naria Pr iecti#a, (tia cum ar "i putut adapta te)nica mitului, pe cea a "ricii (i pe cea a speranei, pentru a "ace "a ricr r prime!dii, ricr r necesiti, dar simea c n lumea aceasta se petrecuser sc)imbri capitale%%% 'a (i cum altcine#a "usese de!a printre "remeni (i "ructi"icase germenul lsat de Missi naria Pr iecti#a% Stilgar tu(i nceti( r% &a i simi nerbdarea, (i ddea seama c $iua a#ansa (i c "remenii # iau s etan(e$e gr ta% S sise m mentul s dea d #ad de cute$an (i (tia care era unealta p tri#il2 un dar al-)ikman, un sistem de tlmcire, cu a!ut rul cruia s p at%%% , Adab, ( pli ea% = se pru c mintea i se rsuce(te n ea ns(i% Cecun scu san$aia (i pulsul i se acceler% Nici un alt "en men din ntregul antrenament *ene :esserit nu transmitea un asemenea semnal de recun a(tere% Nu putea "i dect adab, mem ria re#endicati# ce se i#e(te de la sine% Se aband n inslantaneu, dnd cale liber cu#inlel r s se re#erse2 , =bn Pirlaiba%%% pn n l cul unde se termin pra"ul% (i ridic braul, l ntinse% 7bser# c Stilgar pri#e(te cu c)ii mrii% 3in spate au$i " (nete agitate de mantii% ncepu s ngne2 , 0d un%%% "remen cu 'artea Pildel r% i cite(te lui al-+at, s arele pe care l-a n"runtat (i l-a nr bit% +e cile(te Sadu(il r .udecii% Ast"el cite(te2 90r!ma(ii mei snt ca "run$ele #er$i s"(iate de "urtuna n calea creia cute$at-au s stea% Au n-ai #$ut ce-a "cut 3 mnul n stru/ M lima ciumei trimis-a acel r ce-au uneltit a n astr pieire% 4i-acum snt ca psrile pe care le-a-mpr(tiat #nt rul% ;r$elile l r snt asemeni bucatel r tr#ite de care nici gur nu se atinge%9 ;n "i r i strbatu trupul% (i c b r braul% 3in spate, din penumbra pe(terii, au$i un ec u rspunsul ( ptit de mai multe glasuri2 , ;neltirile l r au " st n $adar% , 4i " cul 3 mnului se nal deasupra inimii tale, ngn ea. *m reuit, (i spuse% , 4i " cul 3 mnului s-a aprins, #eni rspunsul% &a ddu din cap, r sti2 , 0r!ma(ii ti # r cadea% , *i-lal kai"a rspunser "remenii% n tcerea care se ls, Stilgar "cu plecciune n "aa ei% , SaBBadina, spuse el, dac S)ai-)ulud #a ngdui, p ate c #ei putea s ptrun$i (i s de#ii 'ucernic Maic% ( ptrund, gndi ea% /iudat e>primare. ar restul s$a potrivit destul de bine "ar!onului obinuit. 4i simi amrciune cinic pentru ceea ce "cuse% Missionaria 'roiectiva d rareori !re. ,i s$a pre!tit un sla n slbticia asta. Mu!ciunea salatului ne$a durat un ascun.i. Iar eu... va trebui s "oc acum rolul *uli@ei, slu"nica omnului... (a@@adina pentru un popor nomad care s$a ptruns pn$ntr$att de prorocirile noastre Bene Gesserit, nct i numete preotesele /ucernice Maici. n penumbra din pe(ter, Paul sttea n pici are alturi de ')ani% Mai simea nc n gur gustul mncrii pe care i- dduse "ata , carne t cat de pasre (i cereale amestecate cu sir p gr s de mir denie, t tul n#elit ntr- "run$% :ustnd prima mbuctur, (i dduse seama c nu mai mncase nici dat pn atunci un aliment cu c ncentraie att de mare n esen de mir denie (i pentru clip i se "cu "ric% 4tia care era e"ectul esenei asupra lui , pre-acerea !enerat de melan", pr iecia c n(tiinei pre(tiente% , *i-lal kai"a, murmur ')ani% Paul (i nt arse pri#irea spre ea% Ap i se uit la "remeni, bser# #eneraia cu care ascultau cu#intele mamei sale% Numai mul pe care-l c)ema .amis prea s arb re$e atitudine dispreuit are "a de cerem nieF se inea la parte, cu braele ncruci(ate% , 3uB Bak)a )in mange, ( pti ')ani% 3uB punra )in mange% Am d i c)i% Am d u pici are% 4i se uit la Paul cu e8presie mirat% Paul trase adnc aer n piept, ncercnd s p t leasc "urtuna din el% 0 rbele mamei sale declan(aser e"ectul esenei de mir denie% Simise glasul ei nlndu-se (i prbu(indu-se n el ca #l#tile unui incendiu% Nu misese aici clip cinismul care-i ) trnicea incantaia , cun (tea d ar att de bine? , dar nimic nu mai putea st#ili "en menul generat de cte#a ng)iituri de mncare%

l simi iar(i%%% ' n(tiina de ras, de care nu putea s scape% Mecanismul se declan(ase din n u2 percepia t t mai acut, a"luena de in" rmaii, preci$ia rece a rai namentel r% Se ls m ale pe pard seala ca#ernei, re$emndu-(i spatele de stnc, aband nndu-se% ' n(tiina i se prelinse n stratul acela atemp ral, unde putea s #ad timpul, s simt cile disp nibile, #nturile #iit rului%%% #nturile trecutului%%% #i$iunea m n cular a #iit rului%%% reunite ntrsingur #i$iune trin cular, care i ngduia s #ad timpul-de#enind-spaiu% (i ddu seama c l pndea prime!dia de a se aut de#ansa (i se sili s nu piard c ntactul cu percepia pre$entului, simind deri#a c n"u$ a e8perienei, curgerea clipei, s lidi"icarea c ntinu a ceea-ce-este n #e(nicul-a-" st% Agndu-se de pre$ent, reali$ pentru prima ar c regularitatea m numental a mi(crii timpului era c mplicat pretutindeni de cureni sc)imbt ri, de #aluri, de tala$uri (i c ntratala$uri%%% ca marea i$bindu-se de stncile unei "ale$e% ' nstatarea i "eri n u perspecti# asupra pre(tienei sale (i atunci #$u sursa 9be$nei-n-timp9, sursa riscului de er are din el% = se "cu "ric% nelese c pre(tiena era iluminare care ngl ba (i limitele re#elaiil r generate , surs simultan de acuratee (i de er are semni"icati#% =nter#enea un "el de relaie Heisenberg, un principiu al incertitudinii2 c)eltuiala de energie care i de$#luia ceea ce #edea, sc)imba ceea ce #edea% =ar ceea ce #edea era un punct de c ne8iuni cau$ale, un ne8 temp ral c)iar n interi rul acestei gr te% ;n cl c t de p sibiliti c ncentrate aici, unde cea mai in"im aciune , clipire, # rb negndit, un "ir de nisip disl cat , putea s urneasc prg)ie gigantic n ntregul uni#ers cun scut% 0$u un m ment de #i len ale crui c nsecine depindeau de att de multe #ariabile, nct cea mai u( ar mi(care pe care "cea pr # ca imense sc)imbri structurale% 0i$iunea l "cu s-(i d reasc ncremenirea n nemi(care, dar (i aceasta era aciune ncrcat de c nsecine% +iniile "r de numr ale c nsecinel r p rneau, t ate, din gr ta aceasta, rspndindu-se ap i radial, (i de-a lungul cel r mai multe din ele (i #$u pr priul trup nensu"leit, din care sngele se scurgea prin rana cscat de lama unui cuit%

n anul n care a hot8rit moartea ucelui ?eto i a napoiat 7ar+onnenilor *rra+isul, tatl meu, Impratul 'adiah, avea apte.eci i doi de ani, dar nu prea mai vrstnic de trei.eci i cinci. Mareori aprea n public purtnd altceva dect uni-orma de sardau+ar i un coi- ne!ru de burse!, cu leul de aur al stemei imperiale. :ni-orma era o alu.ie strve.ie la sursa puterii sale. ,u a-ia ns ntot$ deauna o aro!an att de ostentativ. /nd vroia, era capabil s radie.e -armec i sinceritate, dei m$am ntrebat deseori, n anii din urm, dac a -ost vreodat ceea ce prea a -i. /redina mea, ast.i, este c s$a luptat toat viaa s scape printre .brelele unei cuti invi.ibile. ( nu uitm c era Imprat, repre.entantul unei dinastii ale crei nceputuri se pierdeau n ne!ura vremurilor. ,oi, ns, i$am re-u.at un -iu le!itim. ;are nu a -ost aceasta cea mai cumplit n-rn!ere pe care a su-erit$o vreodat un monarh2 (pre deosebire de oamna 9essica, mama mea s$a supus poruncii (urorilor (taree. /are dintre cele dou -emei a -ost mai puternic2 Istoria a i dat rspuns la ntrebarea aceasta. Fra!ment din n casa tat"lui meu de prinesa Irulan. .essica se tre$i n ntunericul gr tei au$ind n !ur #n$ leala "remenil r, simind mir sul nept r al distraiel r% Simul luntric al timpului i spuse c, n curnd, a"ar a#ea s se nn pte$e% Pe(tera ns c ntinua s "ie cu"undat n be$n% 7 i$ lau de de(ert prelatele din plastic, al cr r r l era s menin umiditatea trupuril r din spaiul nc)is ermetic% (i ddu seama c (i ngduise s mnul adnc al epui$rii (i c "aptul acesta era destul de re#elat r pentru "elul apr ape inc n(tient n care acceptase sigurana "erit de ceata lui Stilgar% Se rsuci n )amacul impr #i$at din mantie, (i c b r pici arele pe pard seala de piatr, (i ncl g)etele de de(ert% ( nu uit s le! ireturile pe sub !le.n, ca s a"ut aciunea de pompare a distraiului, gndi% Multe n$ai voie s uii aici4 Mai simea nc gustul cinei de diminea , rul u "cut din "run$ umplut cu carne t cat de pasre (i cereale, amestecate cu sir p de mir denie% 'ina de diminea? Se gndi pentru prima ar la aceast ciudat in#ersare a timpului , n aptea era peri ada de acti#itate (i $iua cea de

di)n% ,oaptea ascunde. ,oaptea eti n si!uran. (i desprinse mantia din cMrligele n"ipte n "irida unde d rmise, nt arse #e(mntul pe pipite pn cnd i gsi desc)i$tura, l mbrc% Se ntreb pe ce cale ar "i putut s transmit un mesa! ctre *ene :esserit% 4c ala trebuia s a"le de cei d i rtcii din adp stul arrakian% +a mic distan de l cul n care se a"la, se aprinser cte#a licurigl buri% i #$u pe "remeni adunndu-se grupuri-grupuri, n lumina anemic% Printre ei l $ri (i pe Paul% &ra mbrcat% :luga mantiei i atrna pe spate (i ra$ele palide ale licurigl buril r i relie"au pr "ilul ac#ilin al neamului Atreides% .essica (i aminti c mp rtarea stranie a "iului ei naintea m mentului n care se retrseser cu t ii pentru di)na% *bsent. Pruse t tal absent% 'a un n#iat din m ri, nc inc mplet c n(tient de ceea ce i se ntmplase, cu c)ii pe !umtate nc)i(i (i pri#irea sticl as a c ntemplrii interi are% n"i(area lui dusese cu gndul la ceea ce el i spusese dat despre )rana saturat de mir denie a Arrakisului% ;are e>ist e-ecte secundare2 se ntreb ea% A spus c melan"ul i in-luenea. nsuirile pretiente, dar a mani-estat o reticen ciudat cnd l$am ntrebat ce vede. Stilgar apru din ntuneric, n dreapta ei, se apr pie de grupul de sub licurigl buri% .essica bser# "elul n care (i mngia barba cu degetele, sesi$ aerul lui nc rdat, pnda ca de pisic% ;n "i r nea(teptat de spaim "ulger n clipa n care simurile i re#elar "ebrilitatea #i$ibil a "remenil r din !urul lui Paul , mi(crile crispate, atitudinea ritual% , +e-am "gduit pr tecie? tun de dat glasul lui Stilgar% .essica recun scu mul la care strigase Stilgar% .amis? 4i imediat dup aceea #$u "uria lui .amis , p $iia c ntractat a umeril r% 9amis, omul pe care l$a doborit 'aul4 gndi% , 'un (ti pra#ila, Stilgar, spuse .amis% , 'ine cun a(te mai bine ca mine/ replic Stilgar (i ea au$i t nul mpciuit r din # cea sa, ncercarea de a abate mnia celuilalt% , Aleg lupta, mri .amis% .essica se repe$i ntre ei% (i ncle(t degetele n braul lui Stilgar% , 'e este/ ntreb% , Pra#ila amtal, i e8plic Stilgar% .amis (i cere dreptul de a pune la ncercare r lul pe care i-l atribuie legenda% , Trebuie s-(i aleag un luptt r, spuse .amis% 3ac n#inge luptt rul ei, atunci eade#rat% 3ar se spune%%% @(i plimb pri#irea peste c)ipurile amenil rA%%% c nu ar a#ea trebuin de un luptt r dintre "remeni% 4i asta nu p ate s nsemne dect c ar urma s-(i aduc ea luptt rul? 3du drumul braului lui Stilgar, "cu !umtate de pas nainte% , 4tiu s lupt singur, r sti ea% N-am ne# ie de nici un luptt r% 'eea ce spune legenda%%% , Nu ne interesea$ interpretrile tale? se rsti .amis% 0rem d #ad ade#rat% T t ce ne-ai spus a$i-diminea puteai a"la de la Stilgar% 3up ce i- "i mpuiat capul cu # rbe, nu era mare sc "al s repei t tul papagalice(te (i s ncerci s ne tragi pe s" ar% * putea s$l anihile., gndi .essica, dar poate c asta ar contraveni modului n care interpretea. ei le!enda. 4i se p meni din n u ntrebndu-se ce "el de sc)imbri se petrecuser pe planeta aceasta cu germenul lsat de Missi naria Pr tecti#a% Stilgar se uit la .essica% Ap i # rbi cu # ce ! as, dar destul de tare ca s-l aud (i cei din !ur2 , .amis e un m ranc)iun s, SaBBdina% Fiul tu l-a n#ins (i%%% , A " st un accident? rcni .amis% n ba$inul Tu n s-au "cut #r!i (i-am s d #edesc asta ndat? ,%%% (i l-am n#ins (i eu la #remea mea, c ntinu netulburat Stilgar% ncearc s pr "ite de pr # carea ta)addi, ca s-(i plteasc (i p liele "a de mine% 3ar .amis e un m prea #i lent ca s a!ung #re dat un bun c nduct r , su"er de g)a"la, (i iese din "ire% 'u gura e mul legil r, dar n su"let e sar"a, necredinci s% Nu, nu #a "i nici dat un c nduct r bun% +-am t lerat pn acum pentru c "irea asta "ace din el un luptt r de " l s, dar cnd se las prad in#idiei (i "uriei de#ine pericul s pn (i pentru ai si% , Stilgarrrr? scr(ni .amis% 4i .essica nelese ce urmrea Stilgar% ncerca s-l asmut pe .amis, ca s preia el pr # carea adresat lui Paul% Stilgar l pri#i "i8 pe .amis (i .essica au$i din n u nuana mpciuit are n # cea puternic a "remenului2

, .amis, nu-i dect un c pil% Nu%%% , ')iar tu ai spus c-i brbat, i tie # rba .amis% =ar maic-sa pretinde c a cun scut g m !abbarul? & t t numai carne (i geme de ap% 'ei care le-au crat rania spun c nuntru snt litrugene cu ap% +itrugene? 4i n i, care ne s rbim bu$unarele c lect are de cum se adun n ele cte#a picturi? Stilgar i arunc .essici pri#ire ncruntat% , & ade#rat/ A#ei ap n rani/ , 3a% , +itrugene/ , 3 u litrugene% , 'e-a#eai de gnd s "acei cu a#uia asta/ *vuie2 gndi ea% Simise rceala brusc din glasul lui Stilgar% (i cltin ncet capul% , Pe lumea mea de ba(tin, apa cdea din cer (i curgea n ruri la supra"a, spuse% Pe lumea aceea e8istau ceane de ap att de ntinse, nct nu le #edeai celalalt rm% N-am " st educat ca # i, n-am cun scut disciplina apei% Pn acum n-a trebuit s m gndesc la ap n "elul acesta% ;n suspin gtuit se ridic din mi!l cul mulimii adunate n !urul l r2 , Apa cdea din cer%%% curgea la supra-a... , 4tiai c printre n i snt unii cr ra li s-au de"ectat bu$unarele c lect are de la distraie (i c n n aptea asta # r su"eri de sete pn ce # m a!unge la Tabr/ , 3e unde s (tiu/ .essica (i scutur capul% 3ac snt n impas, d-le ap din rania n astr% , Pentru asta pstrai a#uia/ , 7 pstram pentru supra#ieuire, rspunse ea% , 3ac-i a(a, atunci i acceptm binecu#ntarea, SaBBadina% , N-ai s ne cumperi cu ap, mri .amis% 4i nici ie n-am s-i "ac ! cul, Stilgar% 0d c ncerci s m determini s te pr # c la duel nainte de a-mi "i d #edit spusele% Stilgar se nt arse spre .amis% , =nsi(ti n ) trrea ta de-a pr # ca la lupt un c pil, .amis/ 0 rbise cu glas sc$ut, #enin s% , Femeia trebuie pus la ncercare prin luptt rul ei% , n ciuda "aptului c se bucur de pr tecia mea/ , =n# c pra#ila amtal, replic .amis% & dreptul meu% Stilgar ddu din cap% , *ine? 3ar dac nu te #a d b ri biatul #ei n"runta ap i cuitul meu% 4i de data asta n-am s-mi mai pun sta#il lamei% , S nu ngdui una ca asta, inter#eni .essica% Paul n-are dect%%% , Nu te amesteca, SaBBadina, ntrerupse Stilgar% 4tiu%%% (tiu c m p i n#inge (i prin urmare c p i n#inge pe ricare dintre n i, dar nu ne p i n#inge pe t i la lalt% Trebuie s ne supunem% & pra#ila amtal% .essica amui% Pri#i lung, n lumina #erde a licurigl buril r, e8presia crunt care mpietrise pe c)ipul lui Stilgar% Ap i (i strmut atenia la .amis, #$u cuttura ascuns de sub sprncenele ncruntate (i gndi2 *r -i trebuit s$mi dau seama de la nceput. = !enul de om care nu vorbete, care se nchide n el i ur.ete. *r -i trebuit s -iu pre!tit. , 3ac "iul meu pe(te ce#a, i spuse, mi #ei da s c teal% Acum te pr # c eu la lupt% 7s-i%%% , Mam? Paul p(i n "a, prinse de mneca mantiei% P ate c dac s-i e8plic lui .amis cum%%% , 0rea s-mi e>plice4 ) ) ti bat! c rit r .amis% Paul tcu, l "i8 cu pri#irea pe mul din "aa lui% Nu-i era "ric de el% .amis prea destul de stngaci, iar n aptea trecut nu-i "usese greu s-l de$arme$e% 3ar mai simea nc cl c tul ne8ului temp ral din gr ta aceea, (i amintea nc #i$iunea pre(tient n care se #$use ucis de lama unui cuit% 0i$iunea aceea i n"i(ase att de puine ci de sal#are%%% *rusc, Stilgar spuse2 , SaBBadina, acum d-te la parte (i%%% , Mai slbe(te- cu SaBBadina? l ap str " .amis% nc n-a d #edit nimic% F arte bine, (tie rugciunea? &i (i/ 7ricare dintre c piii n (tri (tie? * vorbit de a"uns, gndi .essica% Acum tiu destul despre el. * putea s$l imobili.e. cu un sin!ur cuvnt. 4 #i% ar nu i$a putea opri pe toi ceilali. , Atunci a(teapt s-i d #edesc, r sti ea (i (i ac rd glasul pe un t n n(elt r , un scncet abia perceptibil, cu curs #iclean la capt% .amis se ) lb la ea, #i$ibil nspimntat%

, Am s te n# ag nia, urm ea pe acela(i t n% S-i aduci aminte de asta cnd #ei lupta% 0ei cun a(te t rtur pe lng care g m !abbarul e ade#rat plcere% Am s te "ac s te $#rc le(ti cu t t%%% , ncearc s m #r!easc? strig cu glas rgu(it .amis% (i duse pumnul drept la urec)e% =n# c dreptul meu? Facei- s tac? , *ine, ncu#iin Stilgar% i arunc pri#ire se#er .essici% 3ac mai spui ce#a, SaBBadina, # m c nsidera c-i ntr-ade#r # rba de #r!it rie (i nu-i # m mai garanta securitatea% i "cu semn cu capul s se retrag% .essica se simi tras de minile cel r din spatele ei% (i ddu seama c aciunea nu a#ea nimic du(mn s sau brutalF atingerea era blnd, dar "erm% l #$u pe Paul desprin$ndu-se din grupul de ameni, n #reme ce ')ani i ( ptea ce#a la urec)e, artndu-l pe .amis% 'eata se retrase, lsnd un cerc mare n mi!l c% Se aduser cte#a licurigl buri (i t ate "ur reglate pe spectrul galben% .amis p(i n interi rul cercului, (i ddu ! s mantia (i a$#rli cui#a din mulime% Cmase n distraiul cenu(iu, luci s, marcat ici-c l de petece (i pliuri% 0reme de- clip (i nt arse gura spre umr, s rbi scurt din ac#atubul bu$unarel r c lect are% Ap i se ndrept, (i desprinse c pcile laterale, (i de$brc distraiul (i l ntinse cu gri! unuia dintre "remeni% Cmase pe l c, a(teptnd, cu mi!l cul n"(urat ntr- bucat de pn$, cu pici arele #rte ntr-un s i de nclri strmte din acela(i material, cu un cristai n mna dreapt% .essica pri#i pe ')ani, care l a!uta pe Paul s se de$brace% 7 #$u punndu-i n mn un cristai, #$u degetele lui Paul ncle(tndu-se pe mnerul armei, ncercndu-i greutatea (i ec)ilibrul% 4i (i aminti atunci c n Paul era pr "und nrdcinat antrenamentul prana (i bindu , c ndii narea ner# as (i muscular, c biatul ei n#ase s lupte pe #ia (i pe m arte de la dascli ca 3uncan =da) (i :urneB Halleck, ade#rate legende #ii printre spadasinii ep cii l r (i c, n plus, "iul ei cun (tea (i (iretlicurile *ene :esserit% 7bser# aerul lui sigur, ncre$t r% ar n$are dect cincispre.ece ani, gndi ea% = -r scut. 3rebuie s opresc lupta asta. 3rebuie s e>iste o cale ca s... (i ridic c)ii, l #$u pe Stilgar cu pri#irea aintit asupra ei% , Nu p i mpiedica lupta, r sti el% S nu # rbe(ti% .essica (i ac peri gura cu palma, gndind2 *m vrit spaima n su-letul lui 9amis. *sta o s$l -ac mai lent... poate. Mcar de$a ti s m ro! L s m ro! cu adevrat... 3e$brcat, a#nd pe el d ar slipul de e8erciiu pe care l purta sub distrai, Paul p(i spre mi!l cul cercului% Strnse n mna dreapt mnerul cristaiului% Simi sub tlpile g ale supra"aa $grunur as a pard selii de piatr, ac perit cu gruni de nisip% =da) l a#erti$ase dese ri2 9/nd nu eti si!ur de supra-aa pe care lupi, rmi cu picioarele !oale0. n minte i rsunar din n u cu#intele ( ptite n grab de ')ani2 0 up ce parea., 9amis se ntoarce spre dreapta. = un tic pe care i l$am observat cu toii. 3e va privi tot timpul n ochi, ateptnd s clipeti ca s te poat lovi. <i nc ceva# 9amis lupt cu ambele mini. Fii atent, s$ar putea s schimbe cuitul dintr$o mn n alta0. 3ar mai presus de rice, Paul simea cu t at "iina sa antrenamentul (i mecanismul instincti# de reacie pentru care "usese pisat "r pic de cruare $i de $i, ceasuri de-a rndul, n sala de e8erciiu% (i amintea per"ect ce-i spusese, dat, :urneB Halleck2 0:n cuitar iscusit -olosete ntotdeauna i vr-ul i tiul i pav.a armei. <i vr-ul poate s taieC i tiul poate s n"un!hieC i pav.a poate s imobili.e.e arma adversarului0. Paul se uit la cristai% Nu a#ea pa#$% Nu a#ea dect un inel la captul minerului, un inel ce#a mai lat dect plseaua, att ct s apere mna% (i ddu ap i seama c nici mcar nu cun (tea re$istena la rupere a lamei acesteia, nici mcar nu (tia dac se putea rupe% Pe partea pus a cercului, .amis ncepu s se mi(te tiptil, lateral, ctre dreapta% Paul se g)emui ca pisic, reali$nd abia n clipa aceea c nu a#ea scut, c era n#at, atunci cnd lupta, s simt pe trup "urnicturile mrunte ale cmpului de"ensi#, c era bi(nuit s reaci ne$e "ulgert r n aprare (i s-(i temp ri$e$e atacul ca s p at strpunge scutul ad#ersarului% n p "ida a#ertismentel r repetate ale antren ril r si de a nu se bi$ui numai pe pr tecia nec ntr lat a scutului n "aa ricr r atacuri rapide (tia c a#ea adnc nrdcinat n el c n(tiina scutului% .amis i adres pr # care ritual2 , Frm-se cuitul tu n ndri (i a(c)ii? *adar lama se poate rupe, gndi Paul% Se ateni n c de(i nici .amis nu a#ea scut, ad#ersarul su nu "usese nici dat antrenat pentru lupta cu scuturi (i deci nu cun (tea in)ibiiile unui asemenea luptt r% ' ntinu s-l urmreasc din c)i pe .amis% Trupul "remenului prea un ("ic)i de bici plin de n duri, n"(urat pe un sc)elet% 'ristaiul i lucea galben-lpt s n lumina licurigl buril r%

Pe Paul l sget "rica% Se simi de dat singur (i despuiat, ntr-un cerc de lumin galben, m ) rt, nc n!urat de un $id de c)ipuri impasibile% Pre(tiina i alimentase cun a(terea cu nenumrate e8periene, i de$#luise cele mai n#alnice curente ale #iit rului (i iele de deci$ie care le mane#rau, dar m mentul acesta era pre.entul. Pre$entul real, biecti#% M mentul acesta era m artea atrnnd de un numr in"init de g)ini ane minuscule% nelese c acum$i$aici rice putea rsturna #iit rul% Tusea unuia dintre pri#it ri2 secund de neatenie%%% Fluctuaia luminii unuia dintre licurigl buri2 umbr amgit are%%% Mi$e -ric, (i spuse Paul% 3ar c ntinu s se mi(te cu precauie n cerc, "r s-l slbeasc din c)i pe .amis, repetnd n gnd litania *ene :esserit mp tri#a "ricii% 0Frica este uci!aul minii...0 ;n du( rece pru s-i n#luie trupul, (i simi mu(c)ii de$n dndu-se, ap i nc rdndu-se lin, pregtindu-se% , 7 s-mi "ac din sngele tu teac pentru cuit, (uier .amis% 4i n mi!l cul ultimului cu#nt atac% .essica surprinse mi(carea, (i nbu(i iptul% 3ar l cul n care l #ise "remenul era g l, iar Paul se a"la acum n spatele lui .amis, liber s-i i$beasc trupul lipsit de aprare% *cum, 'aul4 *cum4 ip n gnd .essica% Mi(carea lui Paul "u per"ect temp ri$at, minunat de "luid, dar att de lent, nct .amis a#u timp s se esc)i#e$e, s se retrag (i s se nt arc spre dreapta% Paul se ddu nap i, se g)emui iar(i% , Mai nti s-mi gse(ti sngele, spuse% .essica recun scu n mi(crile "iului ei bi(nuina luptei cu scuturi (i nelese de dat c bi(nuina aceasta era arm cu d u ti(uri% Ceaciile lui Paul se dat rau tinereii (i deprinderil r d bndite n urma unui antrenament des#r(it, necun scut "remenil r% 3ar tactica atacului era (i ea r dul antrenamentel r, c ndii nat de necesitatea strpungerii unui cmp de"ensi#% Scuturile respingeau l #iturile rapide, dar nu se puteau pune c ntraril r lente, n(elt are% 'a s strpungi un scut trebuia s c mbini calmul cu (iretenia% ;are 'aul nele!e2 se ntreb ea% ,u se poate s nu nelea!4 3in n u, .amis atac , scprare a c)il r de cerneal, trupul , nluc glbuie sub licurigl buri% 4i din n u Paul (ni lateral, re#enind prea ncet la atac% 4i nc dat% 4i nc dat% 3e "iecare dat c ntral #itura lui Paul ntr$ia pre de- clip% =ar .essica bser# un lucru pe care sper s nu-l "i bser#at (i .amis% n aprare, reaciile lui Paul erau att de rapide nct scpau c)iului, dar c rpul lui re#enea de "iecare dat e8act n ung)iul c rect care ar "i " st necesar pentru ca un scut s descentre$e parial l #itura lui .amis% , Nu cum#a "iul tu (i bate ! c de nen r citul sta/ ntreb Stilgar% i "cu ns semn s tac, mai nainte ca ea s p at rspunde% Am uitat2 n-ai # ie s # rbe(ti% 'ei d i din mi!l cul cercului c ntinuau s-(i dea trc ale% .amis cu braul ntins, cu #r"ul cuitului u( r ridicat% Paul g)emuit, cu cuitul apr ape de pard seal% Fremenul se npusti iar(i (i de data aceasta se rsuci spre dreapta, n direcia n care Paul parase pn atunci l #iturile% 3ar n l c s se esc)i#e$e lateral (i nap i, Paul ntmpin braul lui .amis cu #r"ul cuitului% n secunda urmt are, se "cu ne#$ut, srind ca din arc spre stnga (i mulumindu-i n gnd ')aniei pentru s"atul pe care i-l dduse% .amis se retrase de-a-ndrtelea pn n marginea cealalt a cercului, "recndu-(i mna n care inea cuitul% Cana snger clip, ap i sngele se c agul% l pri#i pe Paul cu c)ii ) lbai , d u guri negre-albastre , de parc lumina p s m rt a licurigl buril r i-ar "i de$#luit "a n u a ad#ersarului% , A), durer as ran, murmur Stilgar% Paul se g)emui din n u, gata s c ntinue lupta (i, a(a cum "usese n#at s pr cede$e dup prima sngerare, (i interpel ad#ersarul2 , Te dai btut/ , Ha? rcni .amis% 'eata "remenil r emise un murmur mni s% , Stai pe l c? strig Stilgar% *iatul nu cun a(te legea% Ap i ctre Paul2 Pr # carea ta)addi nu p ate a#ea dect un singur de$n dmnt, m artea% .essica l #$u pe Paul ng)iind cu greutate, gndi2 ,u tie nc s ucid n -elul acesta... n vlvtaia unui duel cu cuite. )a reui totui2 Paul ddu r at ncet, ctre dreapta, silit de mi(carea lui .amis% 4i din n u, cun a(terea

pre(tient a #ariabilel r din cl c tul temp ral al ca#ernei #eni s-i tr#easc su"letul% N ua sa capacitate de nelegere i spunea c n des"(urarea luptei inter#eneau prea multe deci$ii rapid c mprimate, pentru a-i mai da p sibilitatea s deslu(easc cale clar c nturat n "a% 0ariabil peste #ariabil%%% =at de ce pe(tera i bara drumul sub " rma unui ne8 incert , ca stnc uria( n mi!i cul unui t rentF pr # cnd #rte!uri nea(teptate, cureni sc)imbt ri% , Pune capt luptei, biete, spuse cu # ce ! as Stilgar% Nu te mai !uca% Paul c ntinu s se mi(te n cerc, pregtit s (neasc n rice m ment% .amis prea mai precaut acumF nelesese c tnrul pe care l n"runta n cercul ta)addi nu era ctu(i de puin strinul nea!ut rat pe care-l cre$use prad u( ar pentru cristalul unui "remen% .essica sesi$ imediat umbra de panic din e8presia lui% *cum e mai periculos ca oricnd, gndi ea% ?$a cuprins panica i$i n stare de orice. * neles c n$are n -a un copil asemenea celor din neamul su, ci o main de lupt, nscut pentru a se bate i nvat s mnuiasc armele, de la cea mai -ra!ed vrst. Germenul -ricii, pe care i l$am sdit n su-let, a ncolit. Se p meni c mptimindu-l pe .amis , de(i sentimentul era d minat de cun a(terea prime!diei care i amenina "iul% 9amis poate -i n stare de orice... de actul cel mai imprevi.ibil, (i spuse% Se ntreb, ap i, dac nu cum#a Paul ntre$rise #iit rul acesta, dac nu retria n clipa aceasta e8perien mai #ec)e% 3ar #$u mi(crile "iului ei, br b anele de sud are de pe "aa (i umerii lui, precauia din unduirea mu(c)il r si% 4i pentru prima ar simi, "r ns a nelege, "act rul de incertitudine din darul lui Paul% Paul ncepu s prese$e lupta, r tindu-se ce#a mai repede, dar "r s sc)ie$e nici intenie de atac% Cemarcase (i el "rica ad#ersarului su% Pentru clip, n minte i rsun ec ul # cii lui 3uncan =da) 2 0n momentul n care observi c adversarul se teme de tine, las$l n pace, las -rica s$l copleeasc n voie. ?as$o s se trans-orme n !roa.. ;mul n!ro.it lupt mpotriva lui nsui. 'n la urm atac din panic, din disperare. = clipa cea mai periculoas, dar poi -i aproape si!ur c un om n!ro.it va comite o !reeal -atal. *ntrenamentul meu urmrete s te nvee cum s descoperi i s -oloseti asemenea !reeli0. 7amenii din gr t rencepuser s murmure% ?i se pare c 'aul se "oac cu 9amis, gndi .essica% ?i se pare c ceea ce -ace e o cru.ime inutil. Simea ns (i dedesubturile tumultului din cugetele "remenil r, plcerea spectac lului% l pri#i pe .amis (i #$u nc rdarea care cre(tea n el% 'lipa n care tensiunea l c ple(i "u la "el de e#ident pentru .essica, pe ct "u pentru .amis nsu(i%%% (i pentru Paul% .amis (ni% ;n salt nalt, "andare (i l #itur nprasnic cu mna dreapt% 3ar mna era g al% 'ristaiul scnteie n stnga% .essica scp un geamt% 3ar Paul (tia de la ')ani2 09amis lupt cu ambele mini0. =ar temeinicia antrenamentului su i permisese s bser#e instantaneu "enta% 0Mintea s$i -ie doar la cuit, nu la mna care l ine0, i spusese mereu :urneB Halleck% 9/uitul e mai periculos dect mna i se poate a-la n oricare mn0. n plus, Paul sesi$ (i gre(eala lui .amis2 "remenul nu stpnea ! cul de pici are (i ntr$ie pre de- btaie de inim, pentru a-(i regsi ec)ilibrul n urma saltului prin care urmrise s-l derute$e pe Paul (i s masc)e$e sc)imbarea cuitului n cealalt mn% 'u e8cepia palidei lumini a licurigl buril r (i a cercului de c)i de cerneal care pri#eau ncremenii, pentru Paul t tul se petrecu nt cmai ca ntr-una din #ec)ile (edine de antrenament din sala de e8erciiu% Scuturile nu mai a#eau nici imp rtan cnd puteau "i c mbtute de mi(carea dibace a trupului% 'u iueal "ulgert are, Paul (i trecu la rndul su cuitul n mna cealalt, "cu un pas lateral (i l #i de sus n ! s n punctul spre care #enea pieptul lui .amis% n secunda urmt are, sri nap i (i-l pri#i pe ad#ersar pr#lindu-se la pici arele lui% .amis c$u ca crp, cu "aa n ! s% H rci singur dat (i (i nt arse capul spre Paul, ap i rmase eapn pe pard seal% 7c)ii si m ri preau d u ci buri de sticl c l rat% 0,u$i prea artistic s uci.i cu vr-ul cuitului0, i spusese dat =da) lui Paul, 0dar asta nu nseamn c trebuie s$i opreti braul cnd ai cale deschis pentru o ast-el de lovitur0. 'eata "remenil r se npusti nainte, umplnd cercul, mpingndu-l pe Paul la parte% Trupul lui .amis se pierdu n #n$ leala amenil r% Ap i un grup se desprinse din gr sul mulimii, alergnd spre str"undurile ntunecate ale gr tei, cu p #ar n"(urat ntr- mantie% 'nd amenii se ddur la parte, cada#rul dispruse de pe pard seala ca#ernei% .essica (i cr i drum ctre Paul% = se pru c n at ntr- mare de spinri drapate n mantii cu mir s acru% 7 mare cu"undat ntr- muenie stranie% Ssta e momentul cel mai cumplit, gndi ea% 'aul a omort un om datorit superioritii vdite a

minii i muchilor si. ( n$apuce s$l ncnte o asemenea victorie4 Trecu cu greutate printre ultimii ameni (i p(i ntr-un mic spaiu liber, n care d i "remeni brb (i l a!utau pe Paul s-(i mbrace distraiul% .essica (i pri#i lung "iul% 7c)ii lui Paul strluceau% Csu"la greu% Prea, mai degrab, s ngduie dect s " l seasc a!ut rul ce i se ddea% , Singur mp tri#a lui .amis (i nu s-a ales nici c- singur $grietur, murmur unul din cei d i "remeni% 'e#a mai nc l , ')ani sttea nemi(cat, cu c)ii int la Paul% .essica bser# em ia "etei, admiraia ntiprit pe c)ipul de spiridu(% 3rebuie s$o -ac, gndi .essica% /hiar acum. (i adun t t dispreul n # ce (i n inut, r sti2 , &i, Paul%%% cum te simi n p stur de uciga(/ Paul nlemni de parc ar "i primit palm% 7c)ii si ntlnir pri#irea de g)ea a mamei sale (i bra!ii i se mpurpurar% Se uit, cu un gest aut mat, spre l cul unde se prbu(ise .amis% Stilgar se i#i lng .essica, re#enind din c tl anele tainice ale gr tei, ctre care "usese dus cada#rul lui .amis% = se adres lui Paul pe un t n m ) rt, stpnit2 , 'nd #a #eni #remea s m pr # ci la lupt (i s ncerci s-mi iei l cul, s nu-i nc)ipui cs te ! ci cu mine a(a cum te-ai !ucat cu .amis% .essica #$u c # rbele ei, urmate de remarca lui Stilgar, se mplntaser n Paul, rsc lindul% Amgeala amenil r acest ra%%% cptase de dat un el? =sc di c)ipurile din !ur, a(a cum le isc dea acum (i Paul, #$nd ceea ce #edea (i el% Admiraie, da% 4i team%%% 4i pe unele din ele%%% a#ersiune% l pri#i pe Stilgar, i #$u resemnarea, nelese ce nsemna pentru el lupta la care asistase% Paul (i nt arse c)ii spre mama sa, , Tu (tii ade#rul, r sti el% .essica au$i re#enirea la ec)ilibru, remu(carea din # ce% (i plimb pri#irea peste "eele amenil r, spuse cu glas m lc m2 , & primul m pe care "iul meu l m ar cu lama cuitului% Stilgar pri#i nencre$t r% , Nu m-am !ucat cu el% $ise Paul% Se pri n "aa mamei sale, (i nete$i mantia, se uit pie$i( la pata ntunecat lsat de sngele lui .amis pe pard seala gr tei, murmur2 N-am #rut s-l ucid% .essica cercet c)ipul lui Stilgar, #$u c-i d cre$are lui Paul, i bser# u(urarea n gestul cu care (i mngie barba cu mna sa strbtut de #ene puternice% Ap i au$i agitaia, murmurul "remenil r din !urul l r% , 3e-asta i-ai cerut s se dea btut, spuse Stilgar% Acum pricep% 3atinile n astre snt altele, dar, cu timpul, le #ei nelege% 'redeam c-am primit printre n i un sc rpi n% 4 #i, adug2 4i deacum nainte n- s-i mai spun biete% 7 # ce se ridic din mulime2 , S-i dm nume, Stil% Stilgar ddu din cap, (i mngie barba% , 0d n tine trie%%% ca tria din ba$a unui pilastru de piatr% Fcu pau$, ap i spuse2 Te # m numi ;sul, ba$a c l anei% Acesta #a "i numele tu secret, numele de r$b inic% Numai n i, cei din Sietc) Tabr, i # m (ti acest nume% Nimeni altcine#a nu trebuie s l a"le%%% ;sul% ;n murmur "cu nc n!urul cetei2 9*ine ales%%% Trie%%% Ne #a aduce n r c%9 4i .essica le percepu c nsimmntul, nelese c "remenii acceptau (i pe ea alturi de luptt rul ei% &ra ntrade#r SaBBadin% , 4i acum, alege-i tu numele de brbat, numele sub care #rei s "ii cun scut de t i, spuse Stilgar% Paul (i plimb c)ii de la Stilgar la mama sa (i iar(i la Stilgar% Frnturi i$ late ale acestui m ment se pstraser nregistrate n memoria sa pre(tient, dar simea de sebirile ca (i cnd ar "i " st "i$ice%%% ca apsare ce-l mpingea prin p rtia ngust a pre$entului%%% , 'um i spunei # i ( arecelui pitic care "uge n salturi/ ntreb el, amintindu-(i de acel sus$ hop$"os din ba$inul Tu n % =mit mi(carea cu un gest al minii% Se au$ir rsete% , A%%% muadLdib, a(a-i spunem, rspunse Stilgar% .essica tresri% &ra cu#ntul pe care-l r stise Paul atunci cnd i spusese c (i # r gsi adp st printre "remeni (i c pe el l # r accepta cu acest nume% 7 cuprinse de dat "rica de i pentru "iul ei% Paul ng)ii n dul care i se pusese n gt% Simea c !uca un r l pe care l mai !ucase de nenumrate ri pn atunci, n minte%%% (i t tu(i%%% e8istau de sebiri% A#u impresia c se a"la pe

un pisc, la nlime ameit are, dispunnd de e8perien #ast (i de cantitate imens de cun (tine, dar c de !ur-mpre!urul lui nu era dect un abis% 4i-(i aminti iar #i$iunea legiunil r "anatice urmnd steagul #erde (i negru al Atrei$il r, trecnd prin " c (i sabie lumile uni#ersului, n numele pr "etului l r, MuadL3ib% ,u4 (i spuse% ?ucrul sta nu trebuie s se ntmple4 , Acesta-i numele pe care i-l alegi%%%, MuadL3ib/ ntreb Stilgar% , Snt un Atreides, murmur Paul, ap i ce#a mai tare2 N-ar "i drept s renun cu t tul la numele pe care mi l-a lsat tatl meu% A( #rea s-mi spunei%%% Paul-MuadL3ib% , &(ti Paul-MuadL3ib, decret Stilgar% 4i Paul gndi2 *sta nu era n nici o vi.iune. *m -cut ceva di-erit. 3ar simi c abisul din !urul su nu dispare% 3in n u, grupul "remenil r "u strbtut de murmure2 9Trie (i nelepciune%%% 'ea mai bun d #ad%%% Se mpline(te legenda%%% +isan al-:aib%%% +isan al-:aib%%%9 , 0reau s-i spun ce#a n legtur cu n ul tu nume, relu Stilgar% Alegerea ne bucur% MuadLdib are nelepciunea de(ertului% MuadLdib (i pr duce singur apa% MuadLdib se ascunde de s are (i p rne(te la drum d ar n rc area n pii% MuadLdib e pui s (i se-nmuleste pe t t ntinsul de(ertului% +a n i, lui muadLdib i se spune 9n#t rul bieil r9% T ate astea snt temelie puternic pentru #iaa pe care- ncepi, Paul-MuadL3ib%%% care pentru n i e(ti ;sul% Fii bine#enit n mi!l cul n stru? Stilgar atinse cu palma "runtea lui Paul, ap i (i c b r mna, l mbri( (i murmur2 9;sul9% 'nd Stilgar i ddu drumul, un alt membru al cetei l mbri( pe Paul, repetnd n ul su nume de r$b inic% Ap i altul% 4i Paul trecu, din brae n brae, printre t i "remenii cetei, ascultndu-le # cile, int naiile2 9;sul%%% ;sul%%% ;sul%%%9% Pe ci#a i cun (tea de!a dup nume% ')ani "u ultima care (i aps bra$ul de bra$ul lui, mbri(ndu-l (i r stindu-i numele% Paul se p meni din n u n "aa lui Stilgar, care i spuse2 , Acum "aci parte din =c)6an *ed6ine% &(ti "ratele n stru% ')ipul i se nspri brusc (i glasul i sun p runcit r2 F bine, Paul-MuadL3ib, (i strnge-i cum trebuie distraiul? i arunc lui ')ani pri#ire se#er% ')ani? N-am #$ut n #iaa mea "iltre na$ale mai in"ecte dect cele din nrile lui Paul-MuadL3ib? Parc i-am dat rdin s ai gri! de el? , N-am a#ut cele de trebuin, Stil, se scu$ "ata% Ne-au rmas, "ire(te, "iltrele lui .amis, dar%%% , S nu te mai aud spunnd a(a ce#a? , Atunci s-i cede$ unul din "iltrele mele, r sti ea% 7 s m descurc cu unul singur pn%%% , Nici # rb, ntrerupse Stilgar% 3up cte (tiu eu, a#em re$er#e% ;nde-s re$er#ele/ Sntem armat sau ) ard de slbatici/ Mai multe mini se ntinser, "erind biectele mici, "ibr ase% Stilgar alese patru, i le ddu ')aniei% , P tri#e(te-le pe acestea lui ;sul (i SaBBadinei% 3in spatele mulimii se au$i # ce2 , 3ar apa, Stil/ +itrugenele din rania l r/ , 4tiu c stai pr st cu apa, Far k, spuse Stil% Se uit la .essica% &a ncu#iin cu capul% , 7 s destupm una pentru cei care duc lips, ) tr el% ;n ac#ar%%% unde-s ac#arii/ A, S)im m, ai gri! la msurt are% S sc i d ar strictul necesar, nici pictur n plus% Apa asta e m (tenirea de #du# a SaBBadinei (i cnd # m a!unge n sietc) i- # m ac)ita n raii de campanie, mai puin c stul c ndii nrii% , 'e-s raiile de campanie/ ntreb .essica% , Eece la unu, rspunse Stilgar% , 3ar%%% , Ai s-nelegi mai tr$iu% & lege neleapt% ;n " (net de mantii semnal agitaie n spatele cetei, unde mai muli ameni se nt rseser ca s primeasc ap% Stilgar ridic mn (i imediat se "cu lini(te% , n pri#ina lui .amis, r sti el, p runcesc s se respecte t t cerem nialul% .amis ne-a " st t #ar( (i "rate n =c)6an *ed6ine% 0 m ac rda cinstirea cu#enit celui care, prin pr # carea sa ta)addi, ne-a dat d #ada ursitei n astre% =n# c ritualul%%% la apusul s arelui, cnd pe .amis l #a ac peri ntunericul% Au$ind cu#intele lui Stilgar, Paul (i ddu seama c se cu"und din n u n abis%%% n timp rb%%% n be$n% 0iit rul din mintea sa nu a#ea trecut%%% dar%%% dar%%% simea nc "luturarea steagului #erde (i negru al Atrei$il r%%% unde#a, n "a%%% #edea nc sbiile nr (ite de snge (i legiunile "anatice ale !i)adului% ,u se va ntmpla lucrul acesta, (i spuse% ,u pot n!dui s se ntmple.

umne.eu a creat *rra+isul ca s$i pre!teasc pe credincioi. Fra!ment din nelepciunea lui Muad'Dib de prinesa Irulan. n lini(tea gr tei, .essica au$i nisipul scr(nind sub pa(ii amenil r, ap i strigtele ndeprtate de psri despre care Stilgar spusese c erau semnalele santinelel r sale% Prelate mari din plastic "useser desprinse de pe desc)iderile de pe pereii pe(terii% .essica pri#i umbrele serii naintnd pe per#a$ul de piatr din "aa ei, a(ternndu-se pe cuprinsul ba$inului% Simi cum i prsea lumina $ileiF simi lucrul acesta nu numai n umbrele prelungi, ci (i n cldura uscat din aer% 4tiu c, n curnd, percepia ei antrenat a#ea s-i permit, asemenea "remenil r, s sesi$e$e cea mai u( ar sc)imbare a umiditii aerului% (i aminti cum se grbiser "remenii s-(i a!uste$e distraiele n m mentul ndeprtrii prelatel r de i$ lare% n adncul gr tei, cine#a ncepu s psalm die$e2 9=ma tra#a k l ? = k ren!a k l ?9 *ceasta este cenu4 <i acestea rdcini4 traduse n gnd .essica% ncepuse cerem nia "unebr pentru .amis% Pri#i din n u amurgul arrakian, cul rile care br$dau cerul% N aptea (i strecura de!a tenebrele la p alele stncil r din deprtare (i de-a lungul dunel r% 3ar ar(ia nu se ddea nc btut% Ar(ia "cu s se gndeasc la ap (i la bser#aie recent2 un ntreg p p r era " rmat, educat s-i "ie sete numai n anumite m mente% Setea%%% (i aminti atunci tala$urile de pe 'aladan , luminate de lun, aruncnd mantii albe de spum peste stncile rmului%%% (i palele de #nt ncrcate de ume$eal% Aici, bri$a care-i atingea #e(mntul era ca arsur pe pielea desc perit a bra!il r (i a "runii% Filtrele cele n i i iritau nrile, pre$ena tubului care-i recupera umiditatea respiraiei, tra#ersndu-i bra$ul pentru a intra n distrai, i era stn!enit are% =ar distraiul prea etu#% 0/ostumul o s i se par ceva mai comod cnd or!anismul i se va obinui cu un coninut mai redus de ap0, i spuse (til!ar. 4tia c a#ea dreptate, dar asta nu-i u(ura cu nimic sen$aia de$agreabil din clipa aceasta% 7bsesia inc n(tient a apei i c ple(a gndurile% Nu, se c rect, bsesia ;M&E&+==% &ra n iune mai subtil, mai pr "und% Au$i pa(i care se apr piau, se nt arse, l #$u pe Paul aprnd din penumbra gr tei, urmat ndeapr ape de "ata cu c)ip de spiridu(, ')ani% *lt problem, !ndi 9essica. )a trebui, s$l pun n !ard pe 'aul cu privire la -emeile lor. ,ici una dintre aceste -iice ale deertului n$ar putea -i o soie potrivit pentru un uce. /oncubin, da, dar nu soie. Ap i se p meni ntrebndu-se cu uimire2 ( m -i contaminat planurile lui2 4i (i ddu seama ct de bine "usese c ndii nat. (nt n stare s m !ndesc la necesitile matrimoniale monarhice, -r s$mi pese de propriul meu concubina" din trecut. <i totui... am -ost mai mult dect concubin. L Mam% Paul se pri n "aa ei, ')ani alturi de el% , Mam, (tii ce se ntmpl ac l , n "undul pe(terii/ .essica "i8 umbra c)il r si care pri#eau de sub marginea glugii% , 'red c da, rspunse% , ')ani m-a dus s-mi arate%%% Eice c trebuie s asist (i s-mi dau%%% asentimentul la cntrirea apei% .essica se uit la ')ani% , Ai n (tri recuperea$ apa lui .amis, spuse "ata% Filtrele ddeau # cii ei re$ nan na$al% A(a-i legea% 'arnea este a mului, dar apa sa aparine tribului%%% 'u singur e8cepie2 duelul% , &i spun c apa-i a mea, inter#eni Paul% .essica se ntreb de ce de#ine de dat atent, precaut% , 3up un duel, apa celui n#ins i re#ine n#ingt rului, e8plic ')ani% Pentru c lupta se

duce la l c desc)is, "r distrai, n#ingt rul are dreptul s-(i recapete apa pe care a pierdut- n timpul luptei% , N-am ne# ie de apa lui, m rmi Paul% = se prea c "ace parte dintr- mulime de imagini care se mi(cau c nc mitent (i "ragmentat, ntr-un c)ip cu t tul dec ncertant pentru c)iul interi r% Nu era sigur ce anume ar "i trebuit s "ac, dar (tia limpede un singur lucru2 c nu # ia apa distilat din carnea lui .amis% , 3ar este%%% ap, spuse ')ani% Pe .essica surprinse "elul n care pr nunase cu#ntul 9ap.9 'e ncrctur de semni"icaie n d u silabe? i #eni n gnd una din a8i mele *ene :esserit2 (upravieuirea este aptitudinea de a nota n ape necunoscute.0 Ap i gndi2 <i 'aul, i eu va trebui s descoperim curenii i particularitile acestor ape necunoscute... dac vrem s supravieuim. , Ai s accepi apa, r sti ea% (i recun scu t nul # cii% Acela(i t n l " l sise dat "a de +et , cerndu-i s accepte sum mare de bani "erit drept a!ut r pentru in#estiie riscant , "iindc pentru 'asa Atreides banii nsemnau putere% Pe Arrakis apa nsemna bani% n ceea ce pri#ea, lucrul acesta era ct se p ate de limpede% Paul nu rspunse% 4tiu c #a "ace a(a cum i p runcise ea , nu pentru c i p runcise, ci pentru c t nul # cii ei l determinase s-(i rec nsidere ) trrea% Ce"u$nd apa, ar "i nclcat practic "remen general acceptat% (i aduse aminte atunci de cu#intele din 5alima QKR, pe care le citise n *iblia '%P% (i spuse2 , 3in ap ia na(tere rice " rm de #ia% .essica l pri#i lung% e unde tie citatul2 se ntreb% ,$a studiat nc Misterele. , A(a este, ncu#iin ')ani% :iudic)ar mantene2 e scris n S)a)-Nama c apa a " st creaia cea dinti% Fr nici un m ti# e8plicabil @(i asta nelini(ti mai mult dect sen$aia pr priu-$isA, .essica se n"i r% (i nt arse "aa ca s-(i ascund tulburarea (i e8act n clipa aceea #$u apusul% 7 urgie slbatic de cul ri mpr (c cerul, ap i s arele dispru n spatele ri$ ntului% , & timpul? 0 cea care rsunase sub b lta gr tei era a lui Stilgar% , Arma lui .amis a " st ucis% Pe .amis l-a c)emat acum la &l, S)ai-)ulud, cel care a s r cit "a$ele cel r d u luni ca s descreasc (i s de#in n cele din urm c)ircite (i uscate ca ni(te rmurele #e(tede% 0 cea lui Stilgar c b r2 A(a este (i .amis acum% n ca#ern se a(ternu tcerea% .essica l #$u pe Stilgar mi(cndu-se ca umbr cenu(ie, ca "ant m plutind n interi rul ntunecat al pe(terii% Pri#i peste umr, ctre ba$in% Simi brusc rc area care ptrundea de a"ar% , Prietenii lui .amis s se apr pie, r sti Stilgar% 'i#a ameni trecur n spatele .essici, ac perir cu draperie gaura din stnc% n "undul gr tei, sub ta#an, se aprinse un licurigl b% +umina sa galben ddu la i#eal re#rsare nceat de siluete% .essica ascult " (netul mantiil r% ')ani "cu un pas nainte, de parc lumina ar "i atras- % .essica (i apr pie repede bu$ele de urec)ea lui Paul, i ( pti n c dul "amiliei2 , =a-te dup ei%%% F ce "ac ei% Nu #a "i dect cerem nie "unebr, menit s mpace spiritul lui .amis% )a -i mai mult dect att, gndi Paul% 4i simi un "el de strngere de inim, sen$aie ciudat , ca (i cum ar "i ncercat s prind (i s im bili$e$e ce#a a"lat n mi(care% ')ani se strecur lng .essica, prinse de mn% , 0in , SaBBadina% N i trebuie s stm n alt parte% Paul le pri#i cum dispar amnd u n umbr, lsndu-l singur% Se simi prsit, aband nat% 7amenii care "i8aser draperia l ncadrar% , S mergem, ;sul% Se ls c ndus, mpins n cercul de ameni ce se " rmase n !urul lui Stilgar% Stilgar sttea n pici are sub licurigl b, iar lng el, pe pard seal, se a"la " rm cu c ntururi neregulate, ac perit cu mantie% +a un semn al lui Stilgar, amenii se g)emuir pe #ine, ntr-un singur " (net de mantii% Paul i imit, pri#indu-l int pe Stilgar% 3in cau$a gl bului de deasupra, c)ii "remenului preau d u guri negreF la gt, c lierul distraiului arunca re"le8e #er$i de lumin% Paul (i strmut atenia la maldrul ac perit de la pici arele lui Stilgar, recun scu sub mantie c nturul mnerului unui baliset% , Spiritul prse(te apa trupului cnd rsare prima lun, psalm die Stilgar% A(a e scris% 'nd # m #edea, la n apte, c rsare prima lun, pe cine s c)eme ea/ , Pe .amis, rspunse n c r ceata%

Stilgar se rsuci de !ur-mpre!ur pe un singur clci, trecnd n re#ist cercul de c)ipuri care-l pri#eau% Ap i r sti gra#2 , =-am " st prieten lui .amis% 'nd a#i nul-( im s-a npustit asupra n astr la :aura-dinStnc, .amis m-a tras la adp st% Se aplec spre grmada de lng el, ridic mantia% , 'a prieten al lui .amis, iau aceast mantie , dreptul c nduct rului% (i puse mantia pe umeri, se ndeprt% 4i Paul #a$use ce ascunsese mantia2 luciul palid (i cenu(iu al unui distrai, litrugen ruginit, carte mic depus ntr- batist, mnerul "r lam al unui cristai, teac g al, rani mpturit, un parac mpas, un distrans, un t b (ar, mai multe crlige metalice ct pumnul, ce#a ce arta ca grm! ar de pietricele strnse ntr- bucat de pn$, un mnunc)i de pene%%% (i, re$emat de rania mpturit, un baliset% 9amis cnta la baliset, gndi Paul% =nstrumentul i aminti de :urneB Halleck (i de t t ce pierduse% Mem ria lui Paul, mem ria #iit rului la timpul trecut, nregistrase unele linii aleat rii care ar "i putut duce la rentlnire cu Halleck, dar acestea erau puine (i neclare% :ndul l tulbur% Fact rul de incertitudine i rsc li din n u su"letul% ;are asta nseamn c ceva din ceea ce voi -ace... din ceea ce *< ':3=* -ace, l$ar putea distru!e pe Gurne@... sau l$ar putea readuce la via... sau...2 ng)ii, (i scutur capul% Stilgar se aplec din n u% , Pentru "emeia lui .amis (i pentru str!i, r sti% Pietricelele (i crticica disprur n interi rul mantiei sale% , 3reptul c nduct rului, int n ceata% , Marcat rul ser#iciului de ca"ea al lui .amis, spuse Stilgar (i lu din grmad un disc plat de metal #erde% Acesta i se #a da lui ;sul, cu cerem nialul cu#enit, cnd # m a!unge n sietc)% , 3reptul c nduct rului, int n ceata% n s"ir(it, Stilgar se ridic, innd n mn mnerul cristaiului% , Pentru 'mpia Funebr, spuse% , Pentru 'mpia Funebr, repetar ntr-un glas "remenii% .essica, a"lat n mi!l cul cetei, de partea cealalt a l cului n care sttea Paul, ddu din cap, recun scnd riginea ancestral a ritualului (i gndi2 n!emnarea dintre i!noran i cunoatere... dintre slbticie i cultur... 3otul ncepe de la demnitatea cu care ne tratm morii. Se uit la Paul, ntrebndu-se2 ;are va nele!e2 )a ti ce s -ac2 , N i sntem prietenii lui .amis, relu Stilgar% N i nu ne !elim m rtul ca aduntur de netrebnici% ;n m cu barb sur, a"lat n stnga lui Paul, se ridic n pici are% , =-am " st prieten lui .amis, $ise el% Se apr pie de grmad, lu distransul% 'nd am " st asediai la 3 u Psri (i am rmas "r ap, .amis mi-a dat de la el% 7mul se nt arse la l cul lui% ;are se ateapt s spun c i$am -ost i eu prieten lui 9amis2 se ntreb Paul% ;are se ateapt s$mi ale! i eu un obiect din !rmad2 0$u "ee nt rcndu-se ctre el, c lindu-i pri#irea% a, asta ateapt4 n "aa lui Paul, un brbat se ridic, se apr pie de grmad (i lu parac mpasul% , =-am " st prieten lui .amis, spuse mul% 'nd ne-au surprins patrulele la ' tul Stncii (i am " st ranit, .amis i-a atras dup el pe #r!ma(i (i rniii au putut "i sal#ai% 7mul se ridic (i se duse la l cul su% 3in n u, Paul #$u "ee nt rcndu-se ctre el, #$u a(teptarea ntiprit pe c)ipuri, (i ls c)ii n ! s% 'ine#a l ng)i nti de la spate, ( pti2 , 0rei s atragi nen r cirea asupra n astr/ /um s spun c i$am -ost prieten2 !ndi Paul% 7 alt siluet se desprinse din mulime (i cnd c)ipul umbrit de glug a!unse sub gl b, Paul recun scu pe mama sa% .essica se aplec deasupra grme$ii, lu batista% , =-am " st prieten lui .amis, $ise ea% 'nd spiritul spiritel r din el a neles c ade#rul trebuie dat la i#eal, s-a retras (i a sal#at #iaa "iului meu% .essica se nt arse la l cul ei% =ar Paul (i aminti de dispreul din # cea mamei sale, cnd i # rbise imediat dup lupt% 0/um te simi n postur de uci!a'2 4i #$u iar(i c)ipurile nt rcndu-se ctre el, simi mnia (i teama amenil r% n clipa aceea, i "ulger n minte un pasa! din b bina despre 9'ultul m ril r9 pe care i- pr iectase dat mama sa% Se ) tr brusc% ncet, se ridic n pici are%

;n suspin "cu nc n!urul cetei% P(ind n mi!l cul cercului, lui Paul i se pru c sinele su se mpuinase% = se pru c pierduse bucic din el nsu(i (i c acum ncerca s (i- regseasc% Se aplec deasupra grme$ii de lucruri, lu balisetul% 7 strun #ibr u( r, l #ind unul din biectele de pe ! s% , =-am " st prieten lui .amis, ( pti Paul% Simi lacrimi ar$ndu-i c)ii, "cu un e" rt ca s-(i adauge trie n glas% , .amis m-a n#at%%% c%%% dac uci$i%%% trebuie s plte(ti% Cegret c n-am a#ut timp s-l cun sc mai bine% 'u ple apele strnse, cu pa(i nesiguri, se nt arse rbe(te la l cul su, se g)emui pe pard seal% ;merii i se nc # iar% 7 # ce ( pti2 , 0ars lacrimi? ;n murmur trecu din gur n gur2 , ;sul d ume$eal m rtului? Paul simi degetele care i pipiau n"rigurate bra!ii, au$i ( aptele de #eneraie% Ascultnd murmurul "remenil r, .essica nelese gra#itatea acestei e8periene, nelese ce in)ibiii cumplite e8istau aici pentru plns, pentru lacrimi% Se c ncentr asupra cu#intel r2 0 ume.eal mortului0'. +acrimi- "rand adus lumii umbrel r%%% Fr nd ial c pentru "remeni lacrimile erau sacre% Nimic din ceea ce #$use pn atunci pe planeta aceasta nu i "erise imagine att de $guduit are despre suprema #al are a apei% Nici #n$t rii de ap, nici pielea uscat a b(tina(il r, nici distraiele sau cerinele aspre ale disciplinei apei% Acum (tia c apa era aici cea mai prei as " rm a materiei , era #iaa ns(i%%% n#luind t tul n simb l (i ritual% Apa% , =-am atins bra$ul, ( pti cine#a% Am simit darul% +a nceput, degetele care i pipiau "aa l nspimntar pe Paul% (i ncle(t degetele pe gri"ul rece al balisetului, simi c ardele mu(cndu-i palma% Ap i #$u ca prin cea c)ipurile din spatele minil r ntinse , c)ii mari, "ascinai% Minile se retraser% 'erem nia "u reluat% n !urul lui Paul ns, se crease un mic spaiu liber, aur subtil , "remenii se trseser la parte n semn de respect% 'erem nia se nc)eie cu mel pee surd2 9+una plin te c)eam la ea%%% Pe S)ai-)ulud l #ei #edeaF N apte r (ie, cer m ) rt, M arte crunt te-a d b rt% +unii pline ne- m ruga%%% +una ne #a a!utaF 'e cutm #a "i gsit n inutul pustiit%9 +a pici arele lui Stilgar apruse un burdu" um"lat% Stilgar se ls pe #ine, (i lipi palmele de el% 'ine#a se apr pie, se g)emui alturi de Stilgar (i Paul% Cecun scu sub umbra glugii c)ipul lui ')ani% , .amis a dus trei$eci (i trei de litri, (apte dra)me (i trei secunde trei$eci din apa tribului, spuse ')ani% *inecu#nte$ aceast ap n pre$ena SaBBadinei% &kkeri-akairi, aceasta este apa, "illissin-" llasB, lui Paul-MuadL3ib? 5i#i a-ka#i, care nu #a mai "i nici dat, nakalas? Nakelas? msurat (i numrat, ukair-an? de btile inimii !an-!an-!an prietenului n stru%%% .amis% , *i-lal kai"a, psalm die ceata% n lini(tea apst are care se ls brusc, ')ani se nt arse, se uit lung la Paul% Ap i spuse2 , 'e-i n mine "lacr, "ie n tine crbuni% 'e-i n mine r u, "ie n tine ap% , *i-lal kai"a, int n ceata% , +ui Paul-MuadL3ib i re#ine apa aceasta, r sti ')ani% S- pstre$e pentru trib (i s aib gri! s n- ir seasc $adarnic% S "ie gener s cu ea la #reme de restri(te% =ar cnd #a #eni timpul, s- dea mai departe, pentru binele tribului% , *i-lal kai"a, glsuir amenii% 3rebuie s accept apa, gndi Paul% ncet, se ridic, #eni lng ')ani% Stilgar se ddu nap i ca s-i "ac l c, i lu cu blndee balisetul din mn% , ngenunc)ea$, spuse ')ani% Paul se ls n genunc)i% &a i clu$i minile ctre burdu"ul cu ap, i aps palmele pe supra"aa elastic%

, Die i ncredinea$ tribul apa aceasta, r sti ea% .amis a prsit- % =a- n pace% Ap i se ridic n pici are, trgndu-l pe Paul dup ea% Stilgar i nap ie balisetul, ntinse spre el cealalt mn, cu palma desc)is% n palm se a"lau ni(te inele mici de metal% Paul le #$u scnteind n lumina palid a licurigl bului, bser# c erau de mrimi di"erite% ')ani lu inelul cel mai mare, l ridic ntr-un deget% , Trei$eci de litri, spuse% ;nul dup altul, le ridic (i pe celelalte, artndu-i-le lui Paul, numrnd2 3 i litriF un litruF (apte ac#a#erigi a cte dra)m "iecareF ac#a#erig de trei secunde de dra)m trei$eci% 'u t tul , trei$eci (i trei de litri, (apte dra)me (i trei secunde trei$eci% Dinu degetul ncrcat cu inele n "aa lui Paul, , +e prime(ti/ ntreb Stilgar% Paul ng)ii cu greutate, ddu din cap% , 3a% , 7 s te n# mai tr$iu, spuse ')ani, cum s le n"( ri ntr- batist ca s nu $ngne (i s nu te trde$e cnd mergi% i ntinse inelele% , N-ai #rea%%% s mi le pstre$i tu/ ntreb Paul% ')ani se uit surprins la Stilgar% Acesta $mbi, spuse2 , Paul-MuadL3ib, ;sul, nu cun a(te nc biceiurile n astre, ')ani% Pstrea$-i ac#a#erigile, "r nici bligaie pn ce #ei a#ea timp s-i ari cum s le p arte% Fata ddu din cap, sc ase de sub mantie "(ie de pn$, trecu prin interi rul inelel r rsucind- cu mi(care c mplicat pe deasupra (i pe dedesubt, ( #i, ap i #r pac)eelul n cingt are% /red c$am -cut o !a-, gndi Paul% Simea amu$amentul reinut al amenil r din !ur, aerul l r #ag ir nic (i mintea sa "cu brusc legtura cu mem ria pre(tient2 o-erirea de acvaveri!i unei -emei L ritual de curtare. L Ac#arii, r sti cu glas puternic Stilgar% n " (net de mantii, ceata se ridic% 3 i ameni ie(ir n "a, ridicar burdu"ul cu ap% Stilgar lu licurigl bul, p rni cu el spre "undul ca#ernei% Paul se simi mpins dinap i n spatele lui ')ani% Pri#i strlucirea lpt as a luminii sub ta#anul de piatr, dansul umbrel r pe perei% 4i simi n"rigurarea subit care pusese stpnire pe "remeni, "reamtul de nerbdare al amenil r% .essica tras de mini grbite ctre marginea grupului, nc n!urat (i ngrmdit de trupuri agitate, (i nbu(i un "i r de panic% Cecun scuse pri din ritual, identi"icase "rnturile de c)ak bsa (i de b) tani-!ib ale " rmulel r mistice% 4tia ce #i len nprasnic ar "i putut s erup dintr- asemenea pr cesiune, aparent pa(nic (i nai#% 9an$"an$"an, gndi ea% 7ai$hai$hai4 'a un ! c de c pii ce-(i pierduse rice in)ibiii ntre aduli% Stilgar se pri n "aa unui perete de piatr galben% Aps pe pr tuberan (i peretele se trase "r $g m t la parteF desc perind "isur cu c ntururi neregulate% Stilgar intr primul (i ceilali l urmar, p(ind pe lng un grila! ntunecat, cu al#e le n " rm de "agure% Paul simi adiere de aer rece% Se uit mirat la ')ani, trase de mnec% , Aerul de aici pare umed, spuse el% , Sssst, (u( ti ea% 3ar cine#a din spatele l r $ise2 , n n aptea asta, capcana-i plin de ume$eal, nseamn c .amis e mulumit% .essica trecu prin u(a secret, au$i nc)i$ndu-se n spatele ultimil r ameni% 7bser# c "remenii (i ncetineau mersul cnd treceau pe lng grila!ul cu al#e le de "agure, simi umiditatea aerului cnd a!unce n dreptul lui% 7 capcan de vnt4 gndi% *u instalat o capcan de vnt camu-lat la supra-a, ca s tra! aerul n interiorul rece al stncilor i s obin ume.eal prin condensare. Trecur de nc u( de piatr, cu grila! asemnt r deasupra, (i u(a aceasta se nc)ise n spatele l r% 4i Paul, (i .essica simir ct se p ate de limpede curentul de aer umed care #enea de deasupra% Paul #$u licurigl bul din mna lui Stilgar disprnd brusc sub ni#elul capetel r din "aa lui% n clipa urmt are, simi sub tlpi treptele unei scri care c tea spre stnga% Ca$e lungi de lumin p leir (irul de glugi, care c b ra n spiral% .essica sesi$ nc rdarea crescnd a amenil r din !urul ei, apsarea unei muenii a crei ncrctur i scri!eli ner#ii%

Treptele se terminar (i ceata se strecur pe sub pragul scund al unei a treia u(i% +umina licurigl bului "u ng)iit de gr t uria(, cu ta#anul nalt (i b ltit% Paul simi mna lui ')ani apucndu-l de bra, au$i un clip cit slab n aerul rece, percepu ncremenirea des#r(it a mulimii de "remeni n pre$ena s lemn a apei% 'a ntr- catedral% *m v.ut locul acesta n vis, (i aminti el% :ndul i se pru lini(tit r, dar n acela(i timp $adarnic% ;nde#a, n "a, pe calea aceasta, ) ardele "anatice nsngerau uni#ersul, n numele lui% Steagul #erde (i negru al Atrei$il r de#enea un simb l al ter rii% +egiuni turbate se npusteau la atac urlndu-(i strigtul de lupt2 9MuadL3ib?9 ,u trebuie s se ntmple lucrul acesta, gndi% ,u pot n!dui s se ntmple. 3ar simea limpede " ra c n(tiinei de ras din el, pr priul su el cumplit%%% (i nelese c "lagelul nu putea "i nlturat cu u(urin, c lua pr p rii cu "iecare clip (i c de#enea t t mai puternic% ')iar dac el, Paul, ar "i murit n m mentul acesta, lucrurile ar "i mers mai departe, pe acela(i "ga(, prin mama sa (i prin s ra lui care nc nu se nscuse% ;n singur lucru ar "i putut pune sta#il iure(ului2 m artea tutur r cel r ce se a"lau acum, aici , inclusi# m artea lui (i a mamei sale% Paul pri#i n !ur, #$u ceata "remenil r rspndindu-se n linie dreapt% 7amenii l mpinser nainte, ctre baricad scund, ci plit n r ca nati# a gr tei% 3inc l de baricad, la lumina gl bului lui Stilgar, Paul ddu cu c)ii pe supra"aa nemi(cat, ntunecat, a unui ba$in plin cu ap% *a$inul se prelungea n umbr , adnc, negru% Peretele pus era abia deslu(it, la #re sut de metri distan% .essica (i simi pielea uscat (i ntins, de pe bra!i (i de pe "runte, destin$ndu-se la c ntactul cu aerul umed% *a$inul era adnc% i simea adncimea% Ceu(i s re$iste d rinei de a se apr pia (i de a-(i cu"unda minile n ap% Au$i un clip cit n stnga% Pri#i ctre captul (irului de ameni, i #$u pe Stilgar (i pe Paul unul lng altul, iar n "aa l r pe cei d i ac#ari g lindu-(i p #ara n ba$in, printr-un debitmetru% Aparatul de msur prea un c)i r tund, cenu(iu, "i8at pe marginea ba$inului% ;rmri mi(carea c nt rului luminiscent pe msur ce apa trecea prin aparat, l #$u prindu-se la trei$eci (i trei de litri, (apte dra)me (i trei secunde trei$eci% :imitoare preci.ie, gndi ea% 7bser# c plnia debitmetrului rmsese uscat dup trecerea apei% Apa se scursese pe pereii plniei "r s "ac pri$% 4i, n aceast simpl bser#aie, desc peri un alt indiciu tulburt r n legtur cu te)n l gia "remenil r2 erau per"eci ni(ti% *rusc, .essica p rni de-a lungul baricadei, ctre l cul n care se a"la Stilgar (i amenii i "cur l c, dndu-se respectu (i la parte% Se pri n "aa lui Stilgar, se uit la Paul (i i remarc pri#irea absent, dar n clipa aceea enigma imensului re$er# r de ap pre cupa mai mult ca rice% Stilgar pri#i lung% , Adesea unii dintre n i au dus lips de ap, spuse de dat% 3ar nu s-au atins nicicnd de apa de aici% P ate n- s m cre$i% , Te cred, r sti ea% &l art spre ba$in% , A#em aici peste trei$eci (i pt de mili ane de decalitri% Apa-i mpre!muit cu $iduri de netrecut pentru "urit rii cei mici, bine ascuns, bine adp stit% , 7 c m ar% Stilgar ridic gl bul, pri#i drept n c)i% , & mai mult dect c m ar% A#em mii de asemenea ascun$i(uri% 3 ar ci#a dintre n i le cun sc pe t ate% (i nclin capul ntr- parte (i gl bul i pr iect, pe c)ip (i pe barb, pete galbene (i negre de lumin (i ntuneric% Au$i/ Ascultar cu t ii% Picurul apei precipitate de capcana de #nt umplu cu pre$ena sa gr ta% .essica bser# c t at ceata asculta cu smerenie% Numai Paul prea insensibil la sunet, absent% Pentru Paul sunetul era ca un tic-tac al timpului care trecea% A#ea sen$aia c timpul se scurge prin el, c nu #a mai prinde nici dat din urm aceste clipe% Simea c trebuie s ia ) trre, dar nu era capabil s "ac nici mi(care% , S-a calculat ct ap ne trebuie, murmur Stilgar% 'nd # m a#ea, # m sc)imba "aa Arrakisului% 'eata rspunse cu singur ( apt2 , *i-lal kai"a% , 0 m intui dunele sub un c # r de iarb, c ntinu Stilgar cu # ce din ce n ce mai puternic% 0 m nctu(a apa n s l, cu arb ri (i subarb ret% , *i-lal kai"a, psalm die ceata%

, 'u "iecare an care trece, cal ta p lar se #a retrage% , *i-lal kai"a% , 0 m "ace din Arrakis patrie primit are%%% 'u lentile de t pire a g)euril r la p li, cu lacuri n $ nele temperate% 0 m pstra pentru "urit r (i pentru mir denia sa d ar centrul de(ertului% , *i-lal kai"a% , 4i nimeni n- s mai !induiasc, nici dat, dup ap% 7mul (i #a lua singur ap din "intni, din ia$uri, din lacuri, din canale% Apa #a curge prin Puanaturi (i #a )rni plantele n astre% Apa #a "i a tutur r% 7amenii nu # r trebui dect s-(i ntind mna ca s ia ap% , *i-lal kai"a% .essica detect re$ nana ritual, religi as, a cu#intel r, simi pr pria ei reacie instincti# de #eneraie% ;amenii acetia s$au aliat cu viitorul, gndi% (nt hotri s escalade.e un munte. )isul unui om de tiin... <i aceti oameni simpli, ranii acetia, vor s$i dea via. Se gndi la +iet-5Bnes, ec l gul planetar imperial care se trans" rmase n b(tina( , (i cuprinse mirarea% 0isul acesta era genul de ideal care pune stpnire pe su"letul mului (i .essica (i ddea seama c +iet-5Bnes l declan(ase n m d deliberat% ;n ideal pentru care amenii snt n stare s-(i dea #iaa% 4i acesta era unul din elementele eseniale de care simea c a#ea ne# ie "iul ei2 ameni cu un ideal% ;n r asemenea ameni li se putea insu"la u( r n"lcrare (i "anatism% Asemenea ameni puteau "i trans" rmai ntr- sabie cu care Paul s-(i recucereasc l cul ce i se cu#enea% , S mergem acum, spuse Stilgar% 0 m a(tepta s rsar prima lun% 3up ce .amis #a "i p rnit la drum, # m p rni (i n i ctre cas% Murmurnd de$amgii, amenii "cur calea nt ars de-a lungul ba$inului, urmndu-l pe Stilgar% =ar Paul, p(ind n spatele lui ')ani, a#u sentimentul c un m ment #ital trecuse pe lng el, c pierduse ca$ia unei deci$ii eseniale (i c era pri$ nier n capcana pr priului su mit% 4tia c mai #$use l cul acesta, c mai trise dat epis dul acesta ntr- "ulgerare de #is pre(tient, pe ndeprtatul 'aladan% 3ar acum se i#iser elemente n i, necun scute pn atunci% ' nstat din n u, cu uimire, ct de limitat era darul su% = se pru c era purtat de #alul timpului, une ri n mi!l cul lui, alte ri pe creasta lui%%% (i c pretutindeni, n !urul su, alte #aluri se nlau (i c b rau, cnd artnd, cnd ascun$nd ceea ce duceau ele% 4i peste t t, peste t ate, n "a, c ntinua s se pr "ile$e amenint are umbra nendurt rului !i)ad , #i lena, mcelul% &ra un pr m nt riu deasupra #aluril r% 'eata trecu de ultima u(, re#eni n pe(tera de la intrare% ;(a "u etan(at% +umina se stinse (i "remenii desprinser draperiile de pe desc)iderile ca#ernei, dnd la i#eal n aptea (i stelele care apruser deasupra de(ertului% .essica se apr pie de per#a$ul din peretele gr tei, (i ridic c)ii spre stele% &rau limpe$i, apr piate% Ascult agitaia amenil r din spatele ei, au$i sunetele unui baliset pe care l ac rda cine#a, ap i # cea lui Paul ngnnd n tele ac rda!ului% Nu-i plcu tristeea pe care percepu n t nul "iului ei% 3in ntunericul pe(terii, r$btu glasul lui ')ani2 , P #este(te-mi despre apele de pe lumea ta de ba(tin, Paul-MuadL3ib% 4i Paul2 , Alt dat, ')ani% i pr mit% /t tristee4 , & un baliset bun, spuse '"aani, , A(a e, ncu#iin Paul% 're$i c pe .amis l supr c-i " l sesc balisetul/ )orbete de mort la pre.ent, gndi .essica% =mplicaiile tulburar% ;n glas de brbat rspunse ntrebrii lui Paul2 , .amis ndrgea mu$ica% +-am au$it adesea cntnd% , Atunci, cnt-mi ce#a, ;sul, se rug ')ani% 'nt-mi un cntec de-al tu% /t -ermitate n vocea unei copile, se mir .essica% 3rebuie s$l pun n !ard pe 'aul cu privire la -emeile lor. <i nc iute4 , Am s-i cnt un cntec pe care l-a c mpus un prieten de-al meu, $ise Paul% :urneB%%% Nu cred c mai trie(te% +-a intitulat 9'ntec de sear9% Fremenii amuir% :lasul plcut, de ten r, al lui Paul, se nl ac mpaniat de sunetele #ibrante ale balisetului2 90d !arul n ceas de amurg%%% Astrul de aur apune% Par"umuri, simuri nebune Tre$esc amintiri%%%9

.essica simi mu$ica #ersuril r n piept , pgn, ncrcat de sunete care simt brusc (i intens pr priul trup, d rinele lui% Ascult mut, nc rdat% 9Cec#iem al n pii cu perle-ncrustat%%% 3 ar pentru n i? 7c)ii i s-au aprins dintr- dat%%% Numai n i d i? 'ununi de "l ri , =nimile n astre%%% Petale de "l ri , 3 rinele n astre%9

"cur s-(i

4i .essica ascult #ibraia surd din tcerea care urm ultimei n te% e ce i$a cintat -iul meu un cntec de dra!oste copilei acesteia2 se ntreb% 7 cuprinse de dat spaima% = se pru c #iaa se scurge n#alnic pe lng ea (i c nu p ate s- in n l c% e ce$a ales cntecul sta2 se ntreb% :neori instinctele nu se neal. 'entru ce a -cut asta 2 Paul rmase nemi(cat, mut% n ntuneric% ;n singur gnd, cumplit, i c ple(ea mintea2 Mama mea mi este vr"ma. Mi$e vr"ma -r s tie. =a este aductoarea "ihadului. =a m$a nscutC ea m$a crescut i m$a educat. =a este dumanul meu.

,oiunea de pro!res acionea. ca un mecanism de protecie, pentru a ne apra de teroarea viitorului. Fra!ment din $ildele lui Muad'Dib de prinesa Irulan. 'u ca$ia celei de-a (aptespre$ecea ani#ersri a $ilei sale de na(tere, FeBd-Caut)a Hark nnen (i pr pusese s-(i ucid cel de-al sutlea scla# gladiat r, n cadrul tradii nalel r ! curi "amiliale% &#enimentul era marcat (i de #i$ita pe :iedi Prim, patria Hark nnenil r, a d i bser#at ri de la 'urtea =mperial , ' ntele Fenring (i 3 amna sa , cr ra li se adresase in#itaia de a urmri lupta, din l !a aurit, re$er#at membril r marcani ai "amiliei (i d minnd #asta aren triung)iular% Pentru a cinsti $iua de na(tere a na-*ar nului (i pentru a reaminti tutur r Hark nnenil r (i supu(il r l r c FeBd-Caut)a de#enise m (tenit r-desemnat, pe :iedi Prim era srbt are% *trnul bar n decretase $i de di)n de la un meridian la altul, iar la Hark , ra(ul natal al "amiliei, se depuseser t ate e" rturile pentru a se crea ilu$ia de "esti#itate2 pe cldiri "luturau drapele, iar "aadele edi"iciil r care str!uiau *ule#ardul Palatului "useser pr aspt # psite% 3ar dinc l de artera principal, printre case, ' ntele Fenring (i 3 amna Fenring bser#ar m rmanele de gun aie, pereii c (c #ii care se glindeau n blt acele murdare de pe str$i, "uri(area temt are a amenil r% n palatul cu $iduri albastre al *ar nului d mnea rdine ncrcat de team% ' ntele (i 3 amna sa remarcar preul pltit pentru pstrarea lini(tii2 str!i peste t t (i arme, n al cr r luciu aparte un c)i " rmat deslu(ea cu u(urin patina " l sirii "rec#ente% Pn (i n punctele de trecere dintr- arip n alta a palatului e8istau p sturi de c ntr l% Slugile (i ddeau de g l instrucia militar n mersul eapn, n linia dreapt a umeril r%%% n pri#irea #igilent a c)il r care pndeau (i iar pndeau% , Presiunea-i n urcare, i ( pti ' ntele s iei sale, n c dul l r secret% *ar nul ncepe s simt preul real pe care a trebuit s-l plteasc pentru a se desc t r si de 3ucele +et % , ntr- $i s-i p #estesc legenda psrii "eni8, spuse ea% Se a"lau n sala de recepie a palatului, a(teptnd plecarea la ! curi% Nu era sal mare , a#ea cam patru$eci de metri lungime pe #re d u$eci lime , dar "al(ii stlpi susint rii nlai de-a lungul pereil r laterali, c l anele gr ase la ba$ (i mai subiri spre #r", precum (i ta#anul u( r b ltit, creau impresia unei ncperi spai ase% , A? e8clam ' ntele% =at-l pe *ar n? *ar nul 0ladimir Hark nnen apruse la captul slii, naintnd cu mi(carea legnat-plutit imprimat de p rtana suspensiil r care-i crau greutatea trupului% 'arnea "lcil r i treslta n sus (i n ! s, suspensiile i se unduiau sub mantia p rt calie% n degetele minil r i sclipeau inele, iar pa" curile prinse n materialul mantiei aruncau re"le8e scnteiet are% Alturi de *ar n p(ea FeBd-Caut)a% Prul su negru era c a"at n crli ni mruni, c ntrastnd ne"iresc de #i i cu e8presia p sac a c)il r% Purta tunic neagr, mulat pe trup (i pantal ni strmi, u( r e#a$ai la gle$ne% Pici arele mici i erau nclate n c nduri cu talp

m ale% 7bser#ndu-i inuta (i ! cul mu(c)il r sub tunic, 3 amna Fenring gndi2 Iat unul care nu$i va lsa trupul prad obe.itii. *ar nul se pri n "aa s il r Fenring, prinse cu un gest p sesi# braul lui FeBd-Caut)a, spuse2 , Nep tul meu, na-*ar nul FeBd-Caut)a Hark nnen% 4i nt rcndu-(i "aa buclat, de bebelu(, ctre FeBd-Caut)a, adaug2 ' ntele (i 3 amna Fenring, despre care i-am # rbit% FeBd-Caut)a (i nclin capul, a(a cum cerea etic)eta% 7 pri#i lung pe 3 amna Fenring% &ra bl nd (i mldi asF trupul ei per"ect era n#e(mntat ntr- r c)ie lung, dintr-un material simplu, "r nici p d ab% 3 i c)i #er$i-cenu(ii i susineau pri#irea% Senintatea (i calmul ei, caracteristici tipice *ene :esserit, tulburar ntr-un m d straniu simurile tnrului% , Mmmmm--)mmm, "cu ' ntele, e8aminndu-l din cap pn n pici are pe FeBd-Caut)a% ;n tnr, %%% de.!heat, %%% nu-i a(a, mmm, draga mea/ Ap i, aruncndu-i pri#ire *ar nului2 4i $ici, drag *ar ane, c i-ai # rbit despre n i acestui tnr de.!heat2 'e anume i-ai spus/ , =-am p menit nep tului meu despre stima de sebit pe care #i- p art mpratul, ' nte Fenring, rspunse *ar nul% 4i gndi2 :it$te bine la el, Fe@d4 :n uci!a cu purtare de iepure L !enul cel mai periculos4 , 7, da, "ire(te? r sti ' ntele (i i adres d amnei sale un $mbet% +ui FeBd-Caut)a i se pru c gesturile (i cu#intele ' ntelui erau apr ape !ignit are% Se preau e8act n m mentul n care ar "i de#enit a"r nturi "i(e% Tnrul l pri#i cu atenie pe ' nte2 un brbat scund, cu n"i(are #ulnerabil% ;n cap ca de ne#stuic, cu c)i r tun$i, mari (i negri% Pr crunt la tmple% =ar mi(crile%%% (i mi(ca mn sau (i nt rcea capul ntrdirecie, ap i # rbea n alt direcie% &ra greu de urmrit% , Mmmmm--)mmm, n-ai ca$ia s ntlne(ti prea des asemenea%%% mmm%%% tineri de$g)eai, spuse ' ntele, # rbind cu umrul *ar nului% Te%%% %%% "elicit pentru, mmm, stilul per"ect al%%% %%% m (tenit rului dumitale% 'rescut n lumina celui mai%%% %%% #rstnic, ca s $ic a(a% , Snt c ple(it, r sti *ar nul% Fcu plecciune, dar FeBd-Caut)a bser# c pri#irea unc)iului su de$minea curt a$ia gestului% , =r nia, mmm%%% este d #ada unei%%% %%% gndiri pr "unde, c ment ' ntele% Iar4 gndi FeBd-Caut)a% 'oi s "uri c te insult, dar n$ai nici un motiv ca s$i ceri satis-acie. Ascultndu-l pe c nte, FeBd-Caut)a a#ea sen$aia c-(i cu"und capul ntr-un terci%%% mmmm$ 8$hmmm4 tnrul (i strmut atenia la 3 amna Fenring% , 'red c-i%%% %%% rpim din timp tnrului n stru, spuse ea% 3up cte (tiu, ast$i #a lupta n aren% 'e huriile haremului imperial, stranic -emeie4 gndi FeBd-Caut)a% Spuse cu # ce tare2 , 0 i ucide ast$i n n area 3 mniei-Tale, 3 amn% 4i, cu permisiunea 3 mniei-Tale, # i pr nuna aceast dedicaie n aren% 3 amna Fenring l pri#i cu senintate, dar glasul ei ("ic)iui ca un bici cnd spuse2 , ,u i ac rd permisiunea% , FeBd? )mi *ar nul% 4i gndi2 mpieliatul sta4 )rea ca -iara de /onte s$l provoace la duel2 3ar ' ntele se mulumi s surd (i s m rmie2 , Mmmmm--)mmm% , 'red c e ntr-ade#ar ca$ul s te pregate(ti, FeBd, $ise *ar nul% Trebuie s "ii di)nit% N-are r st s-i asumi riscuri pr ste(ti% FeBd-Caut)a se nclin, cu c)ipul negru de ciud% , 'um #rei, unc)iule% l salut cu mi(care a capului pe ' ntele Fenring2 3 mnule? Ap i pe s ia acestuia2 3 amn? Se nt arse (i prsi cu pa(i grbii sala, abia n#rednicind cu pri#irea grupul timid al 'asel r Mici, de lng u(a nalt cu d u canaturi% , & nc tnr, suspin *ar nul% =ar 3 amna Fenring gndi2 *cesta s -ie tnrul la care s$a re-erit /ucernica Maic2 *ceasta s -ie linia de sn!e pe care trebuie s$o pstrm2 , A#em la disp $iie mai mult de- r pn s plecm la aren, spuse *ar nul% 'red c-am putea pr "ita de rga$ul sta ca s stm de # rb, ' nte Fenring% (i nclin capul masi# ntrparte% Au aprut mulime de lucruri n i% 4i gndi2 Iar acum s vedem cum se va descurca emisarul mpratului, ca s$mi transmit ce i s$o -i poruncit s$mi transmit, -r s comit !rosolnia de a aborda subiectul pe leau. ' ntele se nt arse spre s ia sa2

, Mmmm--)mmm, #rei te r g, , s ne%%% mmm%%% scu$i, draga mea/ , Fiece $i, une ri "iece r aduce sc)imbri, susur ea% Mmmmm% 4i, adresndu-i *ar nului un $mbet "ermect r, se nt arse, p rni cu spatele drept (i pa(i msurai ctre u(a mare de la captul slii% *ar nul se uit dup ea% i #$u pe membrii 'asel r Mici curmndu-(i discuiile la apr pierea ei, urmrind- din c)i% Bene Gesserit4 gndi el% e$ar scpa odat universul de ele4 , ntre cei d i pila(tri de c l e un c n de tcere, spuse% Putem discuta "r s ne temem c ne-ar putea au$i cine#a% P rni nainte, cu mersul su legnat, ptrunse n cmpul ins n ri$at, simi $g m tele din sal est mpndu-se brusc% ' ntele se pri lng el (i amnd i (i nt arser "eele la perete, ca s nu li se p at citi pe bu$e% , Nu sntem mulumii de rdinul prin care le-ai cerut sardaukaril r s prseasc Arrakisul, spuse ' ntele% 'e leau4 gndi *ar nul% , Sardaukarii nu mai puteau s rmn, ntruct ar "i tre$it altora bnuieli n legtur cu a!ut rul pe care mi l-a ac rdat mpratul, rspunse el% , 3ar nep tul dumitale, Cabban, nu pare s aci ne$e cu destul "ermitate n #ederea s lui nrii pr blemei "remenil r% , 'e #rea mai mult mpratul/ Pe Arrakis n-a mai rmas dect mn de "remeni% 3e(ertul sudic este nel cuibil% 3e(ertul n rdic e c ntr lat de patrulele n astre% , 'ine spune c de(ertul sudic e nel cuibil/ , Planet l gul # stru, drag ' nte% , 3 ct rul 5Bnes a murit% , A), da%%% din ne"ericire% , 3ispunem de un rap rt de sur# l din regiunile sudice, spuse c ntele% Cap rtul indic pre$ena #ieii #egetale% , 0a s $ic, pn la urm :)ilda a acceptat t tu(i e"ectuarea un r bser#aii din spatiu% , 4tii bine c nu, *ar ane% 4tii bine c mpratul nu are nici p sibilitate legal s in sub bser#aie Arrakisul% , =ar eu nu-mi p t permite lu8ul sta% Atunci cine a sur# lat regiunile sudice/ , ;n%%% c ntrabandist% , 0-a minit, ' nte, spuse *ar nul% 3ac amenii lui Cabban nu p t na#iga deasupra $ nel r sudice, n- p t "ace nici tra"icanii% 3 ar (tii (i dumneata ce-i ac l 2 "urtuni de nisip, para$ii (i-a(a mai departe% ' municaiile radi snt apr ape imp sibile% *ali$ele de na#igaie snt distruse nainte de a apuca s "ie instalate ca lumea% , 0 m discuta despre "elurii para$ii alt dat, replic sec ' ntele% *ha4 gndi *ar nul% , A dibuit cine#a #re gre(eal n rap artele mele/ ntreb% , 3ac te duce gndul la gre(eli, nu #d cum ai mai putea s-i plede$i cau$a, bser# ' ntele% ncearc n mod deliberat s m n-urie, gndi *ar nul% Cespir adnc de d u ri, ca s se calme$e% (i simi mir sul transpiraiei% Sub mantie, )arna(amentul suspensiil r ncepu de dat s-i pr # ace mncrime suprt are% , Nu cred c mpratul e nemulumit de "elul n care (i-au gsit m artea c ncubina (i "iul 3ucelui, spuse el% Au ncercat s "ug spre centrul de(ertului% &ra "urtun% , Mda, au a#ut l c serie de accidente c n#enabile% , Nu-mi place t nul cu care spui asta, ' nte% , ;na-i mnia, $ise Fenring, (i alta-i #i lena% 3-mi # ie s te pre#in2 dac mi se #a ntmpla #reun accident ne"ericit aici, pe :iedi Prim, t ate 'asele Mari # r a"la ce-ai "cut pe Arrakis% 3e alt"el, se bnuie(te de mult ce met de " l se(ti n a"aceri% , Singura a"acere mai recent de care mi-aduc aminte, rip st *ar nul, este transp rtul mai mult r legiuni de sardaukari pe Arrakis% , Nu cum#a i nc)ipui c l-ai putea (anta!a pe mprat/ , Nici nu-mi trece prin cap? ' ntele $mbi% , S-ar gsi destui c mandani sardaukari care s declare c au aci nat "r rdin, "iindc d reau s le #in de )ac pduc)i (il r # (tri de "remeni% , 3ar s-ar gsi (i destui care s pun la nd ial asemenea declaraie, i- nt arse *ar nul, de(i ameninarea i lsase descumpnit% ( -ie ntr$adevr sardau+arii att de disciplinai2 se ntreb% , mpratul d re(te re#i$ie c ntabil a registrel r dumitale, spuse brusc ' ntele%

, 7ricnd% , N-ai%%% M%%% nici biecie/ , Nici una% 3irect rul meu n cadrul c mpaniei 'H7AM se p ate pre$enta cu "runtea sus n "aa celei mai se#ere inspecii% 4i *ar nul gndi2 ($ncerce, numai, s -ac trboi cu vreo acu.aie -als4 ; s m ridic n picioare i$o s le stri! tuturor, prometeic# 0'rivii$m4 *m -ost nedreptit40 up asta, n$ ar avea dect s$mi arunce orice acu.aie, chiar i una ntemeiat. /asele Mari n$ar mai acorda nici un !ir unui al doilea atac din partea unui acu.ator care a comis de"a o eroare. , Nu m-nd iesc c registrele dumitale re$ist ricrei re#i$ii, murmur ' ntele% , 'e m ti#e are mpratul s d reasc att de mult e8terminarea "remenil r/ ntreb *ar nul% , Pre"eri s sc)imbm subiectul, da/ ' ntele ridic din umeri% Nu e d rina mpratului, ci a Sardaukarului% Armata are ne# ie de e8erciiu%%% (i n a"ar de asta, sardaukaril r nu le place s se-apuce de- treab (i-ap i s- lase neterminat% i nchipuie c m sperie, amintindu$mi c se bucur de spri"inul unor uci!ai nsetai de sn!e2 se ntreb *ar nul% , A"acerile au presupus dint tdeauna arecare d $ de #i len, spuse el, dar unde#a trebuie s e8iste limit% 'ine#a trebuie s rmn (i s lucre$e la mir denie% ' ntele emise un ) ) t scurt, ca un ltrat% , 're$i c p i pune (aua pe "remeni/ , Fremenii n-au " st nici dat destul de numer (i ca s p at "i " l sii la munc, rspunse *ar nul% 3ar p gr murile mi-au nelini(tit restul p pulaiei% n clipa de "a, am n #edere alt s luie pentru pr blema arrakian, dragul meu Fenring% 4i trebuie s-i mrturisesc c meritul pentru ideea s luiei i re#ine mpratului% , =-au$i, i-au$i? , ')iar a(a, ' nte% Sursa inspiraiei mele a " st planeta de detenie a mpratului , Salusa Secundus% ' ntele l "i8 cu pri#ire s"redelit are% , 'e legtur p ate s e8iste ntre Arrakis (i Salusa Secundus/ *ar nul sesi$ nelini(tea din c)ii lui Fenring, rspunse2 , 3e camdat niciuna% , 3e camdat/ , 'red c-i p i da seama (i dumneata c e8ist cale pentru a crea " r de munc substanial pe Arrakis2 trans" rmarea 3unei n planet-nc)is are% , Pre#e$i cum#a cre(tere a delinc#enei/ , Au a#ut l c tulburri, mrturisi *ar nul% Am " st bligat s st rc destul de $dra#n, Fenring% +a urma urmei, cun (ti (i dumneata preul pe care l-am pltit blestematei de :)ilde ca s ne transp rte pe Arrakis " rele reunite% *anii (tia trebuiau sc (i de undeva. , Te s"tuiesc, *ar ane, s nu "aci din Arrakis planet-nc)is are, "r permisiunea mpratului% , *ineneles c nu, se grbi s-l asigure *ar nul, surprins de t nul brusc glacial al # cii lui Fenring% , Mai e pr blem, spuse ' ntele% Sntem in" rmai c mentatul 3ucelui +et , T)u"ir Ha6at, nu-i m rt, ci se a"l n slu!ba dumitale% , Nu m-am putut ndura s ir sesc un mentat% , +-ai minii pe c mandantul sardaukaril r, spunndu-i c Ha6at a murit% , 7 minciun ne#in #at, drag ' nte% N-a#eam c)e" s m lanse$ n discuii neprincipiale cu el% , Ha6at a " st de "apt trdt rul/ , Nu, #ai? Trdt rul a " st "alsul medic% *ar nul (i (terse transpiraia de pe gt% Fenring, nelege, rmsesem "r mentat? 4tii ce nseamn asta% nt tdeauna am a#ut un mentat% Nu puteam rmne n aer% , 'um l-ai determinat pe Ha6at s-(i calce !urmntul de credin/ , 3ucele lui murise? *ar nul se sili s $mbeasc% N-a#em de ce s ne temem din partea lui Ha6at, drag ' nte% 7rganismul lui a " st impregnat cu tra# latent% i administrm un antid t n mncare% +ipsa antid tului declan(ea$ e"ectul tr#ii%%% Ar muri n cte#a $ile% , S "aci bine (i s-i suprimi antid tul% , 3ar e un m " l sit r? , 4i care (tie prea multe pentru un m #iu% , Parc mi-ai dat de-neles c mpratul nu se teme% , Nu-mi ar de de! ac, *ar ane? , M # i supune numai dac # i primi rdin scris, ntrit cu sigiliul imperial, $ise *ar nul% n

nici un ca$ n-am s- "ac d ar de )atrul dumitale% , 're$i c-i un )atr/ , 3ar ce altce#a/ mpratul are bligaii (i "a de mine, Fenring% +-am scpat de $urbagiul de 3uce% , 'u a!ut rul ct r#a sardaukari% , 'e alt cas i-ar "i "erit mpratului uni" rma sub care s-(i camu"le$e amestecul n a"acerea asta/ , 4i mpratul (i-a pus aceea(i ntrebare, *ar ane, numai c-a accentuat- ntr-un m d u( r di"erit% *ar nul l pri#i lung pe Fenring, bser#nd mu(c)ii epeni ai ma8ilarel r, per"ecta stpnire de sine a mului mpratului% , &i asta-i bun? e8clam ap i% Sper c mpratul nu-(i imaginea$ c p ate s aci ne$e mp tri#a mea, "r s prind de #este% , Maiestatea Sa sper s nu "ie necesar% , mpratul n-are nici un m ti# s cread c-l amenin? *ar nul (i strecurase n t nul # cii (i "urie (i m)nire, gndind2 Mcar de$ar ncerca s$o -ac4 M$a putea instala pe tron doar btndu$m cu pumnul n piept pentru c$am -ost nedreptit, nelat. :lasul ' ntelui sun sec (i distant2 , mpratul crede ceea ce-i spun simurile% , Ar ndr$ni s m acu$e de trdare, n "aa ' nsiliului +aandsraadului/ 4i *ar nul a(tept, cu respiraia tiat, rspunsul sperat% , mpratul n-are ne# ie s ndr.neasc. *ar nul (i sc)imb brusc p $iia n suspensii, ca s-(i ascund e8presia "eei% P ate c-am sa!ung s triesc eu nsumi e#enimentul? gndi% mprat? 3a, s m acu$e? 4i-ap i%%% cte#a mite, puin c nstrngere%%% ralierea 'asel r Mari% S-ar putea aduna t i sub "lamura mea, ca ni(te i bagi cutnd adp st% 'ci nimic nu-i nspimnt mai mult dect gndul c Sardaukarul mpratului i-ar putea nimici rnd pe rnd% , mpratul sper din t at inima s nu a!ung n situaia de a te acu$a de trdare, r sti ' ntele% *ar nului i #eni greu s-(i nlture ir nia din glas (i s a"i(e$e d ar un aer ndurerat, dar reu(i% , Am " st dint tdeauna unul din supu(ii cei mai l iali% 'u#intele acestea m d r peste msur% , Mmmm--)mmm, "cu ' ntele% *ar nul rmase cu spatele la el, cltinndu-(i ncet capul% ntr-un tr$iu, spuse2 , & timpul s p rnim spre aren% , 3e ac rd, ncu#in ' ntele% =e(ir din c nul de tcere (i, umr la umr, se ndreptar ctre grupul 'asel r Mici, de la captul slii% ;nde#a, n interi rul palatului, rsun #ibraia gra# a unui g ng , mai erau d u$eci de minute pn la nceperea ! curil r% , 'asele Mici a(teapt s le c nduci, spuse ' ntele, artnd cu un gest al capului ctre amenii de care se apr piau% )orbe cu dou nelesuri... cu dou nelesuri, gndi *ar nul% (i ridic c)ii spre n ile talismane care "lancau ie(irea din sal2 capul de taur (i p rtretul n ulei al batrnului 3uce Atreides, tatl 3ucelui +et % A#u sen$aie ciudat, un "el de presentimentF se ntreb ce gnduri i # r "i tre$it 3ucelui +et talismanele, pe #remea cnd atrnaser n castelul de pe 'aladan (i mai tr$iu, n re(edina de pe Arrakis2 tru"a(ul tat (i capul taurului care l m rse% , 7menirea nu cun a(te, aaa, dect singur%%% mmm%%% (tiin, spuse c ntele, n timp ce p(eau n "runtea suitei #asalil r, trecnd din sala de recepie n sala de a(teptare , ncpere ngust, cu "erestre nalte (i p deaua pard sit cu ceramic alb (i r (ie% , 'are anume/ se interes *ar nul% , Mmmm-%%% (tiina, , nemulumirii, rspunse ' ntele% 'asele Mici din spatele l r, c)ipuri slugarnice de i, rser e8act att ct se cu#enea, dar rsul cpt n t disc rdant n #uietul brusc de m t are ce rsun cnd pa!ii desc)iser larg u(ile e8teri are, n "aa cr ra a(teptau #e)icule de s l, cu "ani anele "il"iind n btaia #ntului% *ar nul (i ridic # cea ca s ac pere $g m tul, spuse2 , Sper, ' nte Fenring, s nu te nemulumeasc spectac lul pe care ni-l #a "eri ast$i nep tul meu% , Snt, , " arte%%, )mmm%%% da, nerbdt r, rspunse ' ntele% 'nd e # rba de un%%% %%% pr ces #erbal, trebuie s ac r$i mare, mmm, atenie%%% %%% antecedentel r%

*ar nul (i masc ( cul surpri$ei, c b rnd n grab prima treapt a scril r ctre per nul palatului% Pr ces #erbal? Cap rtul unei crime mp tri#a =mperiului? 3ar c ntele rse scurt, ca (i cnd ar "i "cut glum (i scutur u( r braul *ar nului% T t drumul pn la aren, *ar nul $cu ntre pernele ma(inii sale blindate, aruncndu-i pri#iri pie$i(e ' ntelui, care (edea alturi, (i ntrebndu-se ce anume l determinase pe emisarul mpratului s plase$e 9gluma9 aceea de "a cu membrii 'asel r Mici% &ra ncredinat c lui Fenring nu i se ntmpla prea des s "ac ce#a dac simea c nu-i necesar, s " l seasc d u # rbe cnd una era de a!uns, sau s se mulumeasc cu un singur neles ntr- singur "ra$% Abia dup ce se instalaser n l !a aurit de deasupra arenei triung)iulare , n sunetul trmbiel r (i "reamtul tribunel r nesate cu ameni ce agitau stegulee , a"l *ar nul rspuns la ntrebarea sa% , 3rag *ar ane, spuse ' ntele aplecndu-se la urec)ea lui, e(ti c n(tient, nu-i a(a, c mpratul nu a c n"irmat n m d "icial alegerea pe care ai "cut- n legtur cu succes rul dumitale/ *ar nului i se pru c l n#luie subit un c n pers nal de tcere, generat de pr priul su ( c% l pri#i lung pe ' nte, abia remarcnd apr pierea 3 amnei Fenring de l !a p$it de gr$i narmate% , Acesta-i de "apt m ti#ul pentru care m a"lu ast$i aici, urm ' ntele% mpratul d re(te s-l in" rme$ dac i-ai ales un succes r c mpetent% 4i nimic nu p ate de$#lui mai bine dect arena, c)ipul real din spatele unei m(ti, nu-i a(a/ , mpratul mi-a pr mis c-mi # i putea alege liber m (tenit rul? scr(ni *ar nul% , 0 m #edea, spuse Fenring (i se nt arse s-(i ntmpine s ia, care intra n l !% 3 amna Fenring se a(e$, adresndu-i un $mbet *ar nului, ap i (i ndrept atenia spre supra"aa ac perit cu nisip a arenei, unde (i "cea c)iar atunci apariia FeBd-Caut)a, n !iletc (i pantal ni c lani , cu mnu(a neagr (i )angerul n mna dreapt, cu mnu(a alb (i pumnalul n mna stng% , Alb pentru tra#, negru pentru puritate, bser# 3 amna Fenring% 'uri s bicei, nu gse(ti dragul meu/ , Mmmmm, m rmi ' ntele% ;n c r de urale i$bucni din l !ile "amiliale (i FeBd-Caut)a se pri clip pentru a rspunde salutului, ridicndu-(i pri#irea (i trecnd n re#ist c)ipurile din am"iteatru, recun scndu-(i #erii (i cumetrii, demi"raii, c ncubinele (i cun (tinele ut-"reBne , $eci de guri, ca t t attea g arne ce trmbiau ntr- mare de #e(minte (i baniere multic l re% 4i FeBd-Caut)a se gndi c "eele ng)esuite n l !i erau gata s pri#easc cu aceea(i a#iditate sngele lui sau sngele scla#ului-gladiat r% Fire(te, el pers nal nu a#ea nici un dubiu asupra re$ultatului luptei% Nu urma s n"runte dect ilu$ia unui peric l, un peric l lipsit de substan , t tu(i%%% FeBd-Caut)a (i nl armele ctre s are, adres salutul tradii nal cel r trei c luri ale arenei% Ap i (i #r lamele n teciF mai nti pumnalul cel scurt, din mna nmnu(at n alb @alb, semnul tr#iiA, pe urm )angerul lung, din mna nmnu(at n negru , lama presupus imaculat, arma sa secret cu care a#ea s trans" rme $iua aceasta ntr- #ict rie cu t tul pers nal2 tra# pe lama neagr% (i regl repede scutul (i #reme de cte#a clipe a(tept nemi(cat sen$aia de c mprimare a pielii de pe "runte, c n"irmarea "aptului c era bine aprat% M mentul a#ea pr pria sa ncrctur de tensiune (i FeBd- Caut)a l prelungi, cu sigurana de sine a unui pr "esi nist al spectac lului% +e "cu ap i semn picad ril r (i scutieril r s se apr pie, le inspect cu un aer marial ec)ipamentul , pa#e$ele cu g)impii ascuii, scnteind n s are, crligele (i )arp anele pe care "luturau "ani ane lungi (i nguste, de cul are albastr% FeBd-Caut)a "cu semn "an"arei% Ac rdurile maiestu ase ale mar(ului lent se nlar deasupra am"iteatrului, re#rsndu-(i t t "astul l r antic (i FeBd-Caut)a (i c nduse esc rta de-a curme$i(ul arenei, pentru a-(i pre$enta salutul de magiu n "aa l !ei unc)iului su% Prinse din $b r c)eia cerem nial ce-i "u aruncat% Fan"ara amui% n lini(tea care se lsase n aren, FeBd-Caut)a "cu d i pa(i nap i, nl c)eia (i strig2 , 3edic acest ade#r%%% Fcu pau$, (tiind c unc)iul su a#ea s gndeasc2 Qnaticul sta are de !nd s provoace scandal, adresnd dedicaia nevestei lui Fenrin!, n ciuda avertismentului meu4 ,%%%unc)iului (i bine"ct rului meu, *ar nul 0ladimir Hark nnen? nc)eie% 4i bser#, ncntat, "tatul de u(urare al unc)iului su% Fan"ara atac mar(ul rapid (i FeBd-Caut)a tra#ers cu pa(i repe$i arena, c nducndu-(i

amenii ctre p arta de pruden, bariera care nu permitea accesul dect cel r ec)ipai cu de$integrat rul reglat dup c dul pentascutului% FeBd-Caut)a se mndrea cu "aptul c pn atunci nu " l sise nici dat p arta (i c a#usese rare ri ne# ie de spri!inul picad ril r% Ast$i ns, era mulumit s-i (tie la ndemn , planurile de sebite implicau une ri prime!dii de sebite% 3in n u n aren se a(ternu lini(tea% FeBd-Caut)a se nt arse, (i ainti pri#irea spre marea p art r (ie pe care a#ea s ias gladiat rul% :ladiat rul de e8cepie% Planul pe care l elab rase T)u"ir Ha6at era un plan admirabil prin simplitatea (i s rii si de i$bnd, gndi FeBd-Caut)a% Scla#ul nu #a "i dr gat , acesta era aspectul pericul s% n sc)imb, n inc n(tientul su "usese imprimat un cu#nt c)eie, menit s-i parali$e$e mu(c)ii, n rice m ment critic% FeBd-Caut)a repet n gnd cu#ntul #ital2 9'analie?9 Publicul a#ea s "ie ncredinat c n aren "usese strecurat un scla# nedr gat, ca s-l ucid pe na-*ar n% =ar (irul bine ticluit al d #e$il r a#ea s-l sc at #in #at pe #ta"ul *ar nului% P arta r (ie emise un b$it surd, n clipa n care i "ur armate ser# m t arele de desc)idere% FeBd-Caut)a (i c ncentr t at atenia la cadrul p rii% Acest prim m ment a#ea imp rtan de sebit% n"i(area scla#ului, la intrarea n aren, putea spune multe unui c)i e8ersat% T i gladiat rii erau dr gai cu elacca, n a(a "el nct s p at "i uci(i n rice m ment al luptei , dar asta nu nsemna c nu trebuia s bser#i cu cea mai mare gri! "elul n care (i ineau arma, direcia n care bi(nuiau s se esc)i#e$e, "aptul c erau sau nu c n(tieni de pre$ena publicului n am"iteatru% M dul n care un scla# (i inea capul putea s "ere indicii eseniale pentru alegerea c ntrel r (i "andril r% P arta r (ie se desc)ise% ;n uria( muscul s cu capul ras (i c)i negri n"undai n rbite se npusti a"ar% A#ea pielea crmi$ie, ca t i cei dr gai cu elacca, dar FeBd-Caut)a (tia c nuana se dat ra unei # psele speciale% Scla#ul purta un mai u-c)il t din piele de cul are #erde (i centura r (ie a unui semiscutF sgeata de pe centur era ndreptat spre stnga, indicnd "aptul c numai partea stng a c rpului era aprat% :ladiat rul (i inea cuitul ca pe sabie (i trupul u( r aplecat nainte, ca un luptt r e8perimentat, naint ncet spre centrul arenei, nt rcndu-(i partea aprat ctre FeBd-Caut)a (i grupul din spatele p rii de pruden% , Nu-mi place cum arat, m rmi unul dintre picad ri% &(ti sigur c-i dr gat, 3 mnia-Ta/ , Nu-i #e$i cul area/ "cu FeBd-Caut)a% , 3ar se c mp rt ca un luptt r de pr "esie, $ise alt picad r% FeBd-Caut)a a#ans d i pa(i% l pri#i cu atenie pe scla#% , 'e-are la bra/ ntreb un scutier% FeBd-Caut)a bser# ran nsngerat pe antebraul stng al gladiat rului% (i c b r pri#irea la mna pe care scla#ul (i- mi(case brusc, ca s arate un desen tatuat cu snge pe ( ldul stng al c stumului su #erde% 3esenul era umed , c nturul u( r de recun scut al unui ( im% ;n ( im? FeBd-Caut)a (i ainti c)ii n c)ii negri ai scla#ului, care-l "i8au scprnd cu ne bi(nuit luciditate% = unul din soldaii ucelui ?eto pe care i$am capturat pe *rra+is4 gndi FeBd-Caut)a% ,u$i un !ladiator oarecare4 ;n "i r i strbtu trupul (i se ntreb dac nu cum#a Ha6at plnuise cu t tul altce#a pentru lupta de ast$i%%% ;n #icle(ug n alt #icle(ug din alt #icle(ug% 4i apul isp(it r%%% acela(i #ta"? , Nu-mi place del c cum arat scla#ul sta, 3 mnia-Ta% +as-m s-i n"ig #re d u )arp ane ca s-l ncerc% , Am s-i n"ig eu )arp anele, replic FeBd-Caut)a% +u de la unul din scutieri d u )arp ane lungi, le cntri n mini% 4i #r"urile )arp anel r erau de bicei impregnate cu un dr g , nu ns (i de data aceasta, ceea ce ar "i " st de a!uns pentru a-i atrage scutierului-(e" pedeapsa cu m artea% 3ar t tul "cea parte din plan% 0?a captul luptei vei -i un erou0, spusese Ha6at% 0l vei -i ucis pe !ladiator -r s te a"ute nimeni i mpotriva uneltirilor unui atentat mielesc. )ta-ul va -i e>ecutat i$i vei putea plasa n locul lui omul tu de ncredere.0 FeBd-Caut)a naint nc cinci pa(i ctre centrul arenei, prelungind nc rdarea tribunel r, e8aminnd scla#ul% 4tia c e8perii din l !ile de deasupra (i dduser de!a seama c ce#a nu-i n regul% Pielea gladiat rului a#ea ntr-ade#r cul area caracteristic dr gului, dar scla#ul sttea bine n"ipt pe pici are (i nu tremura% Pr babil c n clipa aceasta micr bi(tii (u( teau ntre ei2 9=a uite-l cum st% Ar trebui s se agite%%% s atace sau s se retrag%%% 3ar sta st (i a(teapt, (i cru " rele% N-ar trebui s a(tepte%9 FeBd-Caut)a (i simi pr pria lui aare% ( .icem c 7a6at a ur.it un plan per-id, gndi el%

3ot o s$i vin de hac sclavului sta. *m uns cu otrav lama han!erului, nu pe cea a pumnalului. e$ asta nici mcar 7a6at n$are habar. , Hei, Hark nnene? strig scla#ul% Di-ai "cut testamentul/ 7 tcere de m arte se ls n aren% (clavii nu stri!au niciodat provocri4 4i abia n clipa aceea FeBd-Caut)a #$u n c)ii gladiat rului "er citatea de g)ea a disperrii% Ap i bser# "elul n care a(tepta, calm (i atent, cu mu(c)ii pregtii de #ict rie% &ra limpede c $# nul, lansat de Ha6at n barcile scla#il r, a!unsese din gur n gur pn la el2 0)ei avea o ans real s$l omori pe na$Baron%9 Pn acum deci, t tul era c n" rm planului% FeBd-Caut)a $mbi cu bu$ele strnse% (i ridic )arp anele, ntre$rind n atitudinea scla#ului reu(ita planului su% , Hei? Hei? l pr # c din n u scla#ul (i "cu d i pa(i leni nainte% 'entru cei din tribune nu mai e>ist acum nici un dubiu, gndi FeBd-Caut)a% Scla#ul ar "i trebuit s "ie pe !umtate parali$at de gr a$a pr # cat de dr g% Mi(crile ar "i trebuit s-i trde$e c n#ingerea interi ar c nu a#ea nimic de sperat, c nu putea s c(tige% Mintea ar "i trebuit s-i "ie c ple(it de ist risirile despre tr#urile cu care (i ungea na-*ar nul lama pumnalului din mna nmnu(at n alb% Na-*ar nul nu ucidea nici dat repedeF se delecta e8perimentnd tr#uri n i, bi(nuia s rmn n aren (i s dem nstre$e publicului interesantele e"ecte secundare ale substanei ucigt are, asupra #ictimei care se $#rc lea n g)earele m rii% Scla#ul acesta se temea, da%%% dar nu era ngr $it% FeBd-Caut)a (i ridic (i mai sus )arp anele% i adres scla#ului un gest cu capul, apr ape un salut% :ladiat rul (ni% Fandarea (i c ntra de"ensi#a "ur la nlimea cel r mai dibace pe care le #$use #re dat FeBd-Caut)a% 3ar l #itura lateral temp ri$at ntr$ie pre de- "raciune de secund (i arterele pici rului stng al na-*ar nului scpar ne#tmate% FeBd-Caut)a sri ntr- parte, lsndu-(i unul dintre )arp ane n antebraul drept al scla#ului, cu ambele crlige ngr pate adnc n carnea din care mul n-ar mai "i putut s le smulg dect rupndu-(i tend anele% Am"iteatrul tresri ca un singur m, emise un geamt surd% Pe FeBd-Caut)a sunetul l e8alt% (i ddu seama ce simea unc)iul su, stnd n l !a lui, alturi de s ii Fenring, bser#at rii 'urii =mperiale% Nimeni nu a#ea dreptul s inter#in n lupta aceasta% +egile trebuiau respectate de "a cu asemenea mart ri% =ar *ar nul nu putea s interprete$e e#enimentele din aren dect ntr-un singur c)ip2 ameninare la adresa pr priei sale pers ane% Scla#ul se ddu nap i, apucndu-(i cuitul n dini (i n"(urndu-(i repede n !urul braului "ani nul lung al )arp nului, ca s-l im bili$e$e% , Nu-i simt acul? strig el dup clip% 4i ncepu din n u s a#anse$e "uri(at, cu pa(i iui (i mruni, cu cuitul pregtit, cu umrul stng nainte, cu trupul nd it nap i, n a(a "el nct s pr "ite la ma8imum de pr tecia semiscutului% Nici aceast mane#r nu scp cel r din am"iteatru% 3inspre l !ile re$er#ate "amiliei se au$ir ipete scurte% Picad rii lui FeBd-Caut)a ncepur s se agite, ntrebndu-l dac nu a#ea ne# ie de ei% FeBd-Caut)a le "cu semn s rmn n spatele p rii de pruden% *m s le o-er un spectacol cum n$au mai v.ut nc, (i spuse% ,u o ucidere blnd, la care s asiste senini, admirnd stilul. ,u... *m s$i -ac s simt c li se rsucesc maele$n ei. /nd voi -i Baron, o s$i aminteasc de .iua de a.i i nu va mai -i unul cruia s nu i se ncreeasc pielea de !roa.a mea i de amintirea acestei .ile. FeBd-Caut)a se retrase ncet, urmrind mersul de crab al gladiat rului% Nisipul arenei i scr(ni sub tlpi% Au$i g"itul scla#ului, simi n nri pr pria lui transpiraie (i, n aer, un mir s #ag de snge% *rusc, na-*ar nul sri nap i, se nt arse spre dreapta, repe$i nainte )arp nul% Scla#ul "cu un salt lateral% FeBd-Caut)a "u ct pe ce s se mpiedice, au$i iptul de gr a$ al spectat ril r% 3in n u, scla#ul (ni la atac% 'e toi .eii4 /e lupttor4 gndi FeBd-Caut)a, e#itnd n ultimul m ment l #itura% Scp cu #ia numai dat rit agilitii lui tinere(ti, dar reu(i s-(i lase cel de-al d ilea )arp n n delt idul braului drept al gladiat rului% Tribunele i$bucnir n aplau$e "renetice% *cum m aclam, gndi FeBd-Caut)a, ascultnd glasurile slbatice% &ra nt cmai cum pre#$use Ha6at% Nici un luptt r din "amilie nu a#usese #re dat parte de asemenea aclamaii% 4i-(i aminti, cu und de n#er(unare n cuget, cu#intele pe care la r stise mentatul2 9Mai uor

te$n!ro.ete un duman pe care$l admiri.0 FeBd-Caut)a se retrase rapid n centrul arenei, unde putea "i #$ut de t t am"iteatrul, (i trase din teac )angerul, se g)emui ca pisic (i rmase n a(teptare% :ladiat rul nu se pri dect ca s-(i lege cu "ani nul cel de-al d ilea )arp n, ap i p rni drept spre el% <i$acum s m vad bine toat -amilia, gndi FeBd- Caut)a% (nt dumanul lor4 ( le rmn n minte aa cum m vd n momentul sta. (i sc ase ncet pumnalul% , Nu mi-e "ric de tine, p rc de Hark nnen? strig gladiat rul% 'a$nele nu p t "ace nici un ru unui m rt% mi # i lua #iaa cu pr pria mea arm, nainte ca #reun scutier s-apuce s m ating% 3ar ) itul tu #a $ace alturi de al meu? FeBd-Caut)a rn!i, mpunse aerul cu )angerul , arma tr#it% , Atunci parea$- pe asta, r sti el (i "and brusc cu pumnalul din cealalt mn% Scla#ul (i sc)imb cuitul dintr- mn n alta, par (i l #itura (i "enta, bl c pumnalul na*ar nului , arma din mna nmnu(at n alb, semnul tradii nal al tr#ii% , 7 s m ri, Hark nnene? (uier el% Cmaser ncle(tai unul de altul, ncercnd s se d b are% P riunile n care scutul lui FeBdCaut)a atingea semiscutul gladiat rului erau marcate de incandescen albastr% ' ntactul cel r d u cmpuri umplu de $ n aerul dimpre!ur% , 7 s crapi de pr pria-i tra#? scr(ni scla#ul% ncepu s apese spre nuntru mna nmnu(at n alb, rsucind lama pe care credea tr#it% <i$acum s m vad cu toii4 gndi FeBd-Cau)a% =$bi cu )angerul, simi elul alunecnd neputinci s pe metalul )arp anel r legate de braul gladiat rului% FeBd-Caut)a a#u un m ment de panic% Nu-(i nc)ipuise c )arp anele ar putea c nstitui un a#anta! pentru scla#% 3ar iat c ele i ser#eau acum acestuia ca un al d ilea scut% =ar gladiat rul era puternic? +ama pumnalului c ntinua s se apr pie t t mai mult de pieptul lui FeBd-Caut)a, care (i ddu subit seama c (i lam ne tr#it p ate ucide% , 'analie? b lb r si% 'u#ntul-c)eie (i "cu e"ectul instantaneuF mu(c)ii gladiat rului se destinser (i, #reme de clip, ncremenir% +ui FeBd-Caut)a i "u dea!uns% Se ddu nap i, "cu l c )angerului ntre ei% 0r"ul tr#it al lamei scnteie, ls bra$d r (ie pe pieptul scla#ului% 7tra#a aci n cu repe$iciune "ulgert are% 7mul i ddu drumul, rmase pe l c, cltinnduse% :itai$v, dra!ele mele rude, uitai$v bine4 gndi FeBd-Caut)a% 'rivii$l pe sclavul sta, care a ncercat s ntoarc arma pe care$o credea otrvit i s m n"un!hie cu ea4 Mirai$v cum de$a putut a"un!e$n aren un !ladiator pre!tit pentru un asemenea atentat4 <i inei minte ct vei tri, c n$o s putei ti niciodat cu si!uran, n care din minile mele se a-l otrava4 Na-*ar nul pri#i n tcere, urmri mi(crile am rite ale gladiat rului% 7mul nu mai era c n(tient dect pe !umtate% &8presia c)ipului su se trans" rmase ntr- inscripie a crei rt gra"ie cun (teau t i cei ce-l pri#eau , scrisul m rii% Scla#ul (tia c m are% 4tia (i de ce m are% 'ealalt arm "usese cea tr#it% , Scrn#ie? gemu% FeBd-Caut)a se ddu la parte, lsnd cale liber m rii% =ngredientul principal al tr#ii nu(i "cuse nc pe deplin e"ectul, dar ncetineala mi(cril r arta c a#ansea$% Scla#ul naint cltinndu-se, clcnd ca ppu( tras pe s" ri , cte un pas trt dup altul% Fiecare pas era unicul pas din uni#ersul su% 3egetele i erau nc ncle(tate de mnerul cuitului, dar #r"ul armei tremura% , =atr- $i%%% unul%%% din n i%%, t t%%% s-i%%% "ac%%% de petrecanie, b lb r si% 7 grimas urt i sc)im n si gura% Se pri, se nc # ie cu un spasm (i se prbu(i cu "aa n ! s, n nisip% n tcerea m rmntal din aren, FeBd-Caut)a se apr pie, (i #r pici rul sub gladiat r (i-l nt arse pe spate, pentru ca ntreg am"iteatrul s-l #ad la "a, s-i urmreasc bine c n#ulsiile mu(c)il r sub e"ectul tr#ii% 3ar gladiat rul era m rt% Se n!ung)iase cu pr priul su cuit% 3e(i de$amgit, FeBd-Caut)a nu se putu mpiedica s admire e" rtul cu preul cruia scla#ul reu(ise s-(i n#ing parali$ia (i s-(i ia singur #iaa% 4i dat cu admiraia, pe na-*ar n l cuprinse spaima% /eea ce -ace dintr$un om supraom este ntr$adevr n-ricotor. n aceea(i clip ns, au$i e8pl $ia de urlete din l !i (i tribune% Spectat rii l aclamau n ne(tire% FeBd-Caut)a se nt arse, (i ridic c)ii spre ei% ntregul am"iteatru #ai na n pici are% Singurele e8cepii erau bar nul, care (edea cu brbia

spri!init n palm, c ntemplndu-l cu un aer ngndurat%%% (i s ii Fenring, care l pri#eau din spatele un r m(ti $mbit are% ' ntele Fenring se nt arse ctre s ia sa, spuse2 , Mmmm--)mmm, un tnr%%% mmmm%%% descurcre% Nu, mmm, , draga mea/ , Are%%% %%% reacii sinaptice " arte rapide, rspunse 3 amna Fenring% *ar nul se uit la ea, la ' nte, nap i n aren% /um de a -ost cu putin24... Furia i alung spaima% Am s-l ucid pe #ta" bucic cu bucic, la n apte%%% iar dac Fenring (i ne#ast-sa au #reun amestec%%% Pentru FeBd-Caut)a c n#ersaia din l !a *ar nului nu "usese dect mi(care mut de capeteF publicul din am"iteatru "cea un $g m t in"ernal% Ap i, $eci de pici are ncepur s l #easc ritmic p deaua tribunei, n timp ce # cile spectat ril r scandau ntrtate2 , 'a-pul? 'a-pul? 'a-pul? 'a-pul? *ar nul se ncrunt, bser#nd "elul n care FeBd-Caut)a se nt arce spre el% ncet, "cnd un e" rt ca s-(i stpneasc mnia, i "cu semn cu mna tnrului care a(tepta n aren, lng cada#rul gladiat rului% ($l las pe biat s$i ia capul. ?$a demascat pe vta-C i merit recompensa. FeBd-Caut)a #$u semnul de ncu#iinare, gndi2 i nchipuie c m onorea.. ; s le art tuturor ce cred eu4 i $ri pe scutieri apr piindu-se cu un cuit "ierstru pentru a "ace n rurile decapitrii, le "cu semn s se retrag, repet gestul, #$nd c amenii se c desc% i nchipuie c m$au dat !ata, o-erindu$mi un cap4 Se aplec (i ncruci( minile gladiat rului pe mnerul cuitului, i smulse arma din piept (i ls ntre degetele lipsite de #ia% T tul dur singur clip% Ap i FeBd-Caut)a se ndrept, i c)em pe scutieri, le strig2 , A(a s-l ngr pai? 'u capul pe umeri (i minile pe mnerul cuitului% 7 merit cu pris sin% n l !a aurie, ' ntele Fenring se aplec spre *ar n% , ;n gest n bil%%% 3emn de un ade#rat #itea$% Nep tul dumitale are (i stil, nu numai cura!% , Ce"u$ul capului e insult la adresa asistenei, m rmi *ar nul% , Nu cred, r sti 3 amna Fenring, nt rcndu-se (i pri#ind spre l !ile de deasupra% 4i *ar nul i bser# linia gtului%%% splendida unduire a mu(c)il r , ca gtul unui ad lescent% , S-ar prea c snt mulumii de ) trrea nep tului dumitale, adug ea% Pe msur ce gestul lui FeBd-Caut)a era neles de spectat rii din punctele cele mai ndeprtate ale am"iteatrului, care i #edeau acum pe scutieri sc nd din aren trupul intact al gladiat rului, *ar nul urmri atitudinea amenil r (i (i ddu seama c "emeia interpretase c rect reacia mulimii% Tribunele erau n delir% 7amenii se ng)i nteau, $bierau (i tr piau% *ar nul spuse pe un t n de le)amite2 , 0a trebui s p runcesc petrecere% Nu-i p t lsa pe amenii (tia s se-nt arc la casele l r cu energia nec)eltuit% Trebuie s le art c le mprt(esc entu$iasmul% Fcu semn gr$ii de la intrarea l !ii (i unul din slu!it rii a"lai deasupra b 8ei nclin baniera ran! a Hark nnenil r%%% 7 dat, de d u ri, de trei ri , semnalul pentru petrecere% FeBd-Caut)a tra#ers arena (i se pri la ba$a l !ei "iciale, cu armele n teac, cu braele atrnndu-i de- parte (i de alta a c rpului% Strig cu # ce puternic, ac perind larma mulimii2 , 7 petrecere, unc)iule/ Tumultul sc$u brusc% 7amenii au$iser ntrebarea (i a(teptau% , n n area ta, FeBd? strig *ar nul (i "cu un gest scurt cu mna% Flamura din spatele l !ei transmise un n u semnal% *arierele de pruden de la parterul am"iteatrului "ur dec nectate (i mai muli tineri srir n aren, alergar ctre FeBd-Caut)a% , Ai p runcit s se de$acti#e$e pentascuturile, *ar ane/ ntreb ' ntele% , N- s i se ntmple nimic ru biatului, rspunse *ar nul% & un er u% Tinerii care n#liser n aren a!unser lng FeBd-Caut)a, l ridicar pe umeri, ncepur sl p arte trium"t ri n !urul arenei , n seara asta, ar putea s se plimbe nesting)erit, "r arme (i "r scut, prin cartierele cele mai srace din Hark , spuse *ar nul% 7rice "amilie ar "i-n stare s-i dea ultima "rmitur de pine (i ultima pictur de ap, d ar ca s-l aib n mi!l cul ei% Se ridic ane# ie din scaun, (i p tri#i trupul n suspensii, se nt arse spre s ii Fenring2 , Pe mine # r g s m scu$ai acum% Am de re$ l#at cte#a pr bleme urgente% :arda mea # #a c nduce nap i, la palat% ' ntele se scul, se nclin% , 3esigur, *ar ane% 3e-abia a(teptm petrecerea% N-am%%% -)mmm%%% #$ut nici dat

petrecere Hark nnen% , 3a, m rmi *ar nul% Petrecerea%%% Se nt arse (i, de cum prsi l !a, esc rt narmat "cu $id n !urul su% 'te#a clipe mai tr$iu, cpitanul gr$ii "cu plecciune n "aa ' ntelui Fenring% , 'e p runce(ti, 3 mnia-Ta/ , 0 m, %%% a(tepta s, mmm, ias gr sul %%% gl atei, rspunse ' ntele% , Prea bine, 3 mnia-Ta% 7mul se nclin (i se retrase trei pa(i de-a-ndrtelea% ' ntele Fenring se nt arse ctre s ia sa, i se adres din n u n limba!ul l r ci"rat2 , Ai priceput, nu/ &a i rspunse, n aceea(i psreasc2 , *iatul (tia c gladiat rul nu e dr gat% A a#ut un m ment de panic% 3ar n-a " st nici clip surprins% , T tul a " st plnuit, spuse el% ntregul spectac l% , Fr nd ial% , & stilul lui Ha6at% , &8act% , nainte de-a #eni nc ace, i-am cerut *ar nului s-l lic)ide$e% , Asta a " st gre(al, dragul meu% , Acum mi dau (i eu seama% , Pe ct se pare, n curnd Hark nnenii # r a#ea un n u *ar n% , 3ac acesta-i planul lui Ha6at% , Asta rmne de #$ut, ntr-ade#r, recun scu ea% , Tnrul #a "i, n rice ca$, mai u( r de c ntr lat% , Pentru n i%%% dup n aptea aceasta, preci$ ea% , 'red c nu-i #a "i greu s-l seduci, nu-i a(a, micua mea cl (c/ , Nu, drag ste% 3 ar l-ai #$ut cum se uita la mine% , 3a, (i acum neleg (i de ce ne trebuie linia asta de snge% , ntr-ade#r% Nu ne putem ngdui s-l scpm din mn% 7 s am gri! s-i plante$ ct mai adnc, n c n(tiin, "ra$ele prana-bindu necesare pentru a-l sub!uga% , 4i # m pleca de-aici ct mai degrab%%% 3e ndat ce #ei "i sigur% 3 amna Fenring se scutur% , Fr d ar (i p ate% N-a( "i n stare s aduc pe lume un c pil, n l cul sta macabru% , Multe trebuie s mai ndurm pentru umanitate, r sti ' ntele% , 4i r lul tu e dintre cele mai u( are, bser# 3 amna Fenring% , M lupt t tu(i (i eu cu unele pre!udeci ancestrale reale, spuse el% +ucruri nu t cmai negli!abile, cred c-i dai seama% , 3ragul de el? $ise ea, mngindu-i bra$ul% 3ar asta-i singura s luie ca s d bndim certitudinea c am sal#at aceast linie de snge% , neleg per"ect ceea ce "acem, replic sec ' ntele% , Nu # m da gre(% , 0ina ncepe cu sentimentul e(ecului, remarc el% , Nu #a e8ista #in% Hipn r birea psi)icului lui FeBd-Caut)a (i c pilul su n pntecele meu%%% Ap i # m pleca% , M gndesc la unc)iul sta al lui% Ai #$ut #re dat ce#a mai per#ers/ , & destul de sinistru, ntr-ade#r, dar nep tul s-l ntreac% , :raie unc)iului su% 4i cnd te gnde(ti unde ar "i putut s a!ung biatul sta, dac ar "i a#ut parte de alt educaie , de c dul m ral al Atrei$il r, bun ar% , Pcat, r sti ea% , Ar "i " st gr $a# dac i-am "i putut sal#a pe amnd i2 (i pe-al lui Atreides (i pe cestlalt% 3in cte am au$it despre pu(tiul acela, Paul, se pare c era de-a dreptul e8tra rdinar , c mbinaie strlucit de trsturi ereditare (i educaie% ' ntele (i cltin capul% 3ar n-are r st s ir sim preri de ru pentru n bilii g)ini ni(ti% , Asta mi-aduce aminte de-un a" rism *ene :esserit, $ise ea% , 0 i a#ei a" risme pentru rice? "cu el cu un aer e8asperat% , sta s-i plac% Ascult2 9S nu cre$i nici dat c un m e m rt, pn ce nu i-ai #$ut cada#rul% 4i nici atunci s nu "ii sigur9%

Muad' ib ne spune, n 0'rile" de re-lecie0, c adevrata lui educaie a nceput n

momentul primelor sale ciocniri cu necesitile arra+iene. *tunci a nvat limba"ul acelor vntului care i nepau pielea, a nvat cum iuie nasul sub usturimea nisipului i cum trebuie s$i adune ume.eala preioas a trupului ca s o apere i s$o pstre.e. 'e msur ce ochii lui au dobndit albastrul ibadului, Muad' ib a nvat s triasc n tradiia cha+obsa. Fra!ment din pre-aa lui (til!ar la Muad'Dib, omul de prinesa Irulan. 'eata lui Stilgar, care se nt rcea la sietc) cu cei d i rtcit ri din desert, a!unse la captul ba$inului cnd prima lun se pregtea s apun% Siluetele n"(urate n mantii iuir pasul, simind n nri mir sul casei% n spate, linia cenu(ie a $ ril r era mai lumin as n dreptul punctului care marca, pe calendarul de ri$ nt al "remenil r, mi!l cul , luna 'apr ck% Plat ul de la p alele stncil r era ac perit cu "run$e uscate, strnse de c piii din sietc) (i mpr(tiate de #nt, dar $g m tul cetei care trecea peste ele nu se de sebea @n a"ara " (netel r pr # cate, cnd (i cnd, de Paul (i de mama saA de sunetele naturale ale n pii% Paul (i (terse transpiraia nclit de pra" de pe "runte, se simi tras de mnec, au$i # cea (uierat a lui ')ani2 , F a(a cum i-am spus2 trage-i partea de sus a glugii peste "runte? Nu lsa desc perii dect c)ii% =r se(ti ume$eal% 3in spate, cine#a ap str " n ( apt2 , Taci? Te aude de(ertul? Sus, pe stnci, rsun un ciripit de pasre% 'eata se pri brusc (i Paul simi nc rdarea subit a amenil r% 3intre stnci r$btu pn la ei un rpit, u( r, un sunet abia perceptibil ca de ( areci srind pe nisip% 3in n u pasarea ciripi% ;n "i r strbtu ceata% 4i iara(i se au$i rpitul acela ca "ug de ( areci% Pasarea ciripi nc dat% 'eata se urni brusc, ptrunse ntr- cre#as ngust, ncepu s suie, dar Paul simi "elul straniu n care "remenii preau c-(i in respiraia (i-(i impuse pruden% 7bser# c amenii i aruncau pri#iri pie$i(e, c "ata de#enise dintr- dat absent (i mut, de parc s-ar "i nc)is n ea ns(i% ' ntinuar s a#anse$e pe s lul stnc s, n " (netul #ag al mantiil r (i Paul simi u( ar slbire a disciplinei, de(i strania muenie care pusese stpnire pe ')ani (i pe ceilali persista% ;rc mai departe, p(ind dup umbrele din "aa lui , trepte, c titur, alte trepte, un tunel, d u u(i pre#$ute cu prelate de i$ lare, un pasa! ngust ai crui perei (i ta#an de piatr erau scldai n lumina galben a ct r#a licurigl buri% Fremenii se prir% Paul i #$u dndu-(i pe spate glugile, sc ndu-(i "iltrele na$ale, respirnd adnc% 'ine#a "t% Se uit dup ')ani, dar "ata dispruse% Trupuri drapate l mpinser nainte% 'ine#a l mbrnci, spuse2 , =art-m ;sul% ng)esuiala-i de #in? 0e(nic e ng)esuial%%% Paul #$u n stnga lui c)ipul ngust (i brb s al mului pe care-l c)ema Far k% Nuana ntunecat a pielii rbitel r (i albastrul nc)is al c)il r preau (i mai pr nunate sub gl burile galbene% , 3-i ! s gluga, ;sul, l ndemn Far k% &(ti acas% 4i-l a!ut, des"cndu-i nc)eiet area glugii, "cnd l c cu c atele% Paul (i sc ase "iltrele din nri, ddu la parte clapa distraiului, care i ac perea gura% 3u) area din pasa! l nuci%%% Mir s de trupuri nesplate, de esteri distilai din re$iduurile regenerate%%% Pretutindeni, emanaiile sttute (i acre, speci"ice mului% 4i peste t ate acestea, ar m de mir denie (i de ingrediente% , 'e a(teptm, Far k/ ntreb Paul% , 'u#ntul 'ucernicei Maici%%% cred% Ai au$it mesa!ul% Sraca ')ani%%% (raca /hani2 se mir Paul% Pri#i n !urul su, ntrebndu-se unde dispruse "ata (i unde se a"la mama sa, n ng)esuiala aceea% Far k in)al adnc% , Mir sul casei, $ise% Paul (i ddu seama c mului i "cea plcere du) area din aer, c t nul su nu a#usese nimic ir nic% Ap i au$i tusea mamei sale (i # cea sa r$btu prin masa c mpact a amenil r2 , 'e b gat e mir sul sietc)ului tu, Stilgar% 0d c prelucrai intens mir denia% Facei )rtie%%% plastic%%% (i%%% dac nu m n(el, e8pl $i#e c)imice/ , Ai g)icit t ate astea numai dup mir s/ Fusese # cea altcui#a% 4i Paul nelese c mama sa # rbise pentru el, c #r ia ca el s accepte n m d "iresc acest

asalt l"acti#% ;nde#a, n primele rnduri ale grupului, se strni agitaie, ap i tresrire prelung pru s n"i are piepturile "remenil r (i Paul prinse cu urec)ea cte#a ( apte rapide2 9& ade#rat%%% A murit +iet9% ?iet, gndi Paul% Ap i2 /hani, -iica lui ?iet. Piesele i se mbucar de dat n minte% +iet era numele "remen al planet l gului% Se uit la Far k, ntreb2 , & # rba de +iet cel cruia i se mai spune (i 5Bnes/ , Nu e8ist dect un singur +iet, rspunse Far k% Paul se nt arse, rmase cu pri#irea aintit la spinrile "remenil r din "aa lui% * murit ?iet$ 5@nes, gndi% , Hark nnenii au pus t tul la cale, (uier cine#a% Au nscenat un accident%%% pierdut n desert%%% un t pter prbu(it% Paul simi un #al de mnie% 7mul care le artase prietenie, care i a!utase s scape de #nt rii Hark nneni, mul care (i trimisese cetele de "remeni s rsc leasc de(ertul n cutarea a d i rtcii%%% c$use (i el #ictim Hark nnenil r% , ;sul arde de!a de d rul r$bunrii/ ntreb Far k% Paul nu apuc s-i rspund% 3in "a se au$i un ndemn scurt (i ceata se puse n mi(care, trecnd ntr- alt ncpere, mai spai as% Paul se p meni de dat la l c desc)is, "a n "a cu Stilgar (i "emeie necun scut, mbrcat ntr- r b larg, c l rat n p rt caliu aprins (i #erde, care-i lsa braele de$g lite pn la umeri% Femeia nu purta distrai% Pielea ei a#ea nuan de un msliniu desc)is% Prul negru, pieptnat lins pe spate, i sc tea n e#iden "runtea nalt, p meii ascuii (i nasul ac#ilin ncadrat de punctele ntunecate ale c)il r% Femeia (i nt arse capul spre el (i Paul bser# c n urec)i i atrnau cercei mari de aur, mp d bii cu ac#erigi% , Mucosul sta l-a-n#ins pe .amis al meu/ ntreb ea% , P t l (te-te, Hara), spuse Stilgar% .amis (i-a "cut- cu mna lui , el (i-a reclamat dreptul la ta)adii al-bur)an% , 3ar nu-i dect un c pil? strig "emeia% (i scutur #i lent capul (i ac#erigile cerceil r $ngnir mni ase% ' piii mei lsai "r tat de-un alt c pil/ Snt sigur c-a " st un accident? , ;sul, ci ani ai/ ntreb Stilgar% , 'incispre$ece standard, rspunse Paul% Stilgar (i plimb pri#irea peste c)ipurile amenil r din !ur% , 3 re(te #reunul din # i s-l pr # ace la lupt/ Tcere% Stilgar se uit la "emeie% , Pn ce nu-i # i "i n#at tainele, nici eu nu l-a( pr # ca% Femeia l pri#i lung% , 3ar%%% , Ai #$ut- pe strina care s-a dus cu ')ani la 'ucernica Maic/ ntreb Stilgar% & SaBBadina ut-"reBn, mama biatului% 4i mama (i "iul cun sc tainele de lupt% , +isan al-:aib, ( pti "emeia (i nt arse spre Paul pri#ire plina de #eneraie% Iar le!enda, gndi Paul% , P ate, $ise Stilgar% nc n-a#em nici d #ad% Se uit la Paul% ;sul, datina n astr cere ca de acum nainte s preiei tu rspunderea pentru "emeia lui .amis (i pentru cei d i "ii ai si% <aliul su%%% l cuina sa i aparine% Ser#iciul su de ca"ea e al tu%%% +a "el (i "emeia lui% Paul se uit cu c)i isc dit ri la "emeie, ntrebndu-se2 e ce nu$i "elete brbatul2 e ce nu$ i mani-est ura -a de mine2 7bser# brusc c "remenii l pri#eau, a(teptnd% 'ine#a ( pti2 , Mai a#em (i-alte treburi% Spune cum accepi% Stilgar l ntreb2 , 7 accepi pe Hara) ca "emeie sau ca slu!nic/ Hara) (i ridic braele, se rsuci ncet pe clcie% , Snt nc tnr, ;sul% ;nii spun c art la "el ca pe #remea cnd mai eram cu :e ""%%% nainte de a-l "i n#ins .amis% 9amis a cucerit$o omornd alt brbat, gndi Paul% ntreb2 , 3ac a( accepta- ca slu!nic, a( putea s-mi sc)imb ulteri r ) trrea/ , Ai la disp $iie un an ca s iei ) trre de"initi#, rspunse Stilgar% 3up asta, Hara) e liber s-(i aleag pe cine p "te(te%%% sau, dac #rei, p i s-i dai c)iar tu mn liber n rice m ment% =ndi"erent de situaie ns, #reme de un an rspun$i de ntreinerea ei%%% iar dup aceea i # r rmne serie de resp nsabiliti legate de "iii lui .amis%

, 7 accept ca slu!nic, ) tr Paul Hara) btu din pici r, scutur "uri as din umeri% , Snt nc tnr% Stilgar se uit lung la Paul, spuse2 , Prudena e nsu(ire de pre pentru un #iit r c nduct r% , Snt nc tnr? insist Hara)% , Taci? i p runci Stilgar% T t ce merit s se-mplineasc se mpline(te% 3u-l pe ;sul la casa lui, d-i )aine curate (i pregte(te-i un l c de di)n% , 7)))? pr test ea% Paul nregistrase su"iciente in" rmaii despre "emeie, pentru prim apr 8imaie% Simea (i nerbdarea amenil r, iritarea pe care le- pr # ca trgnarea% Se ntreb dac nu era ca$ul s se interese$e de mama sa (i de ')ani, bser# aerul ner# s al lui Stilgar, (i ddu seama c ar "i " st gre(eal% 7 pri#i pe Hara) n c)i, (i ac rd t nul (i-#ibraia # cii ca s accentue$e teama (i #eneraia "emeii, spuse2 , 3u-m la casa mea, Hara)? 3espre tinereea ta s discutm altdat% Femeia se ddu d i pa(i nap i, i arunc pri#ire nspimntat lui Stilgar% , 0 rbe(te cu glasul tainic, b lb r si ea% , Stilgar, $ise Paul% Am dat rii grele "a de tatl lui ')ani% 3ac se p ate%%% , Asta #a ) tr s"atul, l ntrerupse Stilgar% Atunci #ei putea s # rbe(ti% Art printr-un gest al capului ca s c tea discuia nc)eiat, se nt arse (i plec, urmat de restul amenil r% Paul prinse de bra pe Hara)% *raul "emeii era rece (i l simea tremurnd% , N-am s-i "ac nici un ru, Hara), spuse el% (i mbln$i # cea, adug2 ' ndu-m la l cuina n astr% , N- s m dai a"ar dup ce- trece anul/ ntreb ea% 4tiu c de "apt nu mai snt c)iar a(a tnr% , 't timp s triesc eu, #ei a#ea (i tu un l c alturi de mine, lini(ti el (i (i desprinse mna de pe braul ei% S mergem% nc tr -i casa n astr/ &a se nt arse, l c nduse spre captul pasa!ului, ap i lu la dreapta printr-un tunel larg, luminat de gl buri galbene amplasate sub ta#an, la distane egale% Pard seala de piatr era neted (i curat, "r nici un "ir de nisip% Paul p(i alturi de ea, i isc di pr "ilul ac#ilin n timp ce mergeau% , Nu m ur(ti, Hara)/ , 3e ce s te ursc/ Femeia gesticula cu capul ctre un grup de c pii care cscau gura la ei din pragul nalt al unei arcade laterale% n spatele c piil r, est mpate de draperii dia"ane, Paul prinse cu c ada c)iului siluetele un r aduli% , Pentru c l-am%%% n#ins pe .amis% , Stilgar $icea c la cerem nie ai d #edit c i-ai " st prieten lui .amis% i arunc cuttur pie$i(% Eicea c ai dat ume$eal m rtului% &-ade#rat/ , 3a% , &u n-a( "ace- %%% n-a( putea% , Nu-l !ele(ti/ , 'nd #a "i #reme de !elit, s-l !elesc% Trecur pe lng alt arcad% Paul pri#i mai atent, #$u ncpere spai as, puternic luminat, n care brbai (i "emei lucrau la ni(te ma(ini m ntate pe bancuri nalte% Preau " arte pre cupai (i grbii% , 'e "ac amenii ia, ac l / ntreb% Femeia pri#i peste umr, ctre arcada pe lng care trecuser, rspunse2 , Se grbesc s-(i termine n rma nainte de-a trebui s "ugim% & atelierul de mase plastice% A#em ne# ie de- mulime de c lect are de r u pentru plantaii% , S "ugim/ , Pn ce clii # r nceta s ne mai #ne$e sau # r "i i$g nii din ara n astr%%% #a trebui s "ugim mereu% Paul se p ticni n pr priile-i gnduri% Percepu clip ncremenit n timp, (i aminti un "ragment, pr iecie #i$ual a pre(tiinei , dar imaginea era deplasat, ca un m nta! n mi(care% 'rmpeiele mem riei sale prestiente nu erau nt tdeauna cum (i le amintea% , Ne #nea$ sardaukarii, r sti n cele din urm% , Nu # r gsi dect sietc)uri pustii, $ise ea% 3ar # r plti tributul m rii pe ntinsul nisipuril r% , P t repera l cul sta/ ntreb el%

, Pr babil% , 4i n i ne cupm de%%% @art cu capul ctre arcada rmas n urmA%%% c n"eci nat%%% c lect are de r u/ , Munca la plantaii c ntinu% , 'e-s c lect arele astea de r u/ ntreb el% Femeia l pri#i cu un aer buimac% , N-ai n#at nimic n%%% l cul de unde #ii/ , N-am n#at despre c lect are de r u% , Aiii? i$bucni ea (i e8clamaia a#u el c#ena unei ntregi "ra$e% , Nu-mi e8plici/ , 'um i nc)ipui c p ate tri mai departe, dup plecarea n astr, "iecare tu", "iecare "iricel de iarb pe care l-ai #$ut crescnd aici, n mi!l cul ergului/ Fiecare plant n parte a " st sdit, cu cea mai mare gri!, n cuibu( rul ei% n cuiburi se a"l mici recipiente #ale din cr m plastic% +umina le nlbe(te% Pri#e(te dat, n $ ri, de pe nlime (i ai s le #e$i cum scnteiea$% Albul re"lect% 3ar cnd *trnul Tat-S are se duce (i ntunericul #ine s-i ia l cul, cr m -plasticul de#ine transparent (i se rce(te cu repe$iciune% Pe supra"aa lui se c ndensea$ ume$eala din aer% =ar ume$eala picur ap i str p cu str p (i ntreine #iaa plantel r n astre% , ' lect are de r u, murmur Paul, ncntat de "rumuseea simpl a pr cedeului% , Pe .amis am s-l !elesc cnd #a "i #reme de !elit, spuse brusc Hara), ca (i cum cealalt ntrebare pus de Paul nu i-ar "i dat pace% .amis a " st un m bun%%% dar cam iute la mnie% &ra tare g sp dar, iar cu c piii s-a purtat cum nu se p ate mai "rum s% N-a "cut nici dat de sebire ntre primul meu nscut, biatul lui :e "", (i pr priul lui "iu% Pentru el erau egali amnd i% l pri#i isc dit are pe Paul% A(a s "ii (i tu, ;sul/ , n ca$ul n stru nu se pune pr blema% , 3ar dac%%% , Hara)? Femeia se "cu mic la au$ul t nului aspru% Trecur pe lng alt ncpere puternic luminat, a crei arcad de intrare se a"la n peretele din stnga al tunelului% , Ac l ce se "ace/ ntreb Paul% , Se repar r$b aie de esut, rspunse ea% 3ar atelierul #a "i dem ntat c)iar n n aptea asta% Art cu mna rami"icaie a tunelului, ctre stnga% Pe ac l se a!unge la "abrica de alimente (i la atelierul de ntreinere pentru distraie% Se uit la Paul% 3istraiul tu pare n u% 3ar dac e ce#a de dres, m pricep% 3in cnd n cnd lucre$ (i la "abrica de distraie% ncepur s ntlneasc grupuri t t mai numer ase de ameni, iar arcadele din pereii laterali ai tunelului se nmulir% 3in spate i dep(i un (ir de brbai (i "emei, crnd bal turi care glgiau n"undat% n urina l r rmase un mir s pr nunat de mir denie% , Nu ne # r !e"ui apa, $ise Hara)% Nici mir denia% Fii sigur de asta% Paul (i c ncentra atenia la arcadele din pereii tunelului, e8aminnd c # arele gr ase, a(ternute pe pragurile nalte, trgnd cu c)iul la interi arele cu carpete #iu c l rate pe perei, cu perne a(e$ate n sti#e% 7amenii din pragul l cuinel r (i ncetau c n#ersaia cnd i #edeau apr piindu-se, l urmreau pe Paul cu pri#iri n#er(unate% , 7amenil r nu li se pare lucru curat c l-ai n#ins pe .amis, i spuse Hara)% 'red c #a trebui s le "eri d #e$i de-ndat ce ne # m stabili ntr-un sietc) n u% , Nu-mi "ace nici plcere s ucid, replic el% , Mi-a spus Stilgar, $ise ea, dar glasul i trda nencrederea% 3in "a ncepu s se aud t t mai distinct un c r de glasuri subiri% 'urnd a!unser n dreptul unei arcade laterale mai largi dect cele pe lng care trecuser pn atunci% Paul (i ncetini pa(ii, pri#i n interi rul unei ncperi pline de c pii, care (edeau cu pici arele ncruci(ate sub ei, pe c # are de cul are castanie% Pe peretele pus intrrii, se a"la tabl mare (i lng ea sttea "emeie n r b galben, cu un pr iect stilus n mn% Tabla era ac perit cu desene , cercuri, triung)iuri (i ptrate, linii serpuite (i arcuri, #aluri ntretiate de linii paralele% Femeia indica, rnd pe rnd, cte "igur, pe ct de repede putea mi(ca stilusul, iar c piii psalm diau n ritmul mi(cril r ei% Paul ascult # cile care se deprtau pe msur ce Hara) (i el ptrundeau t t mai adnc n interi rul sietc)ului% , ' pac, int na c rul c piil r% ' pac, iarb, dun, #nt, munte, deal, " c, "ulger, piatr, stnci, pra", nisip, cldur, adp st, cldur, plin, iarn, rece, g l, er $iune, #ar, gr t, $i, tensiune, lun, n apte, strat superi r, maree de nisip, pant, plantaie, liant%%% , Dinei cursuri (c lare ntr-un m ment ca sta/ se mir Paul% ')ipul "emeii se ntunec% Spuse cu glas m ) rt2

, Nu trebuie s renunm nici clip la ceea ce ne-a n#at +iet% +iet a murit, dar n i nu-l # m da uitrii% A(a e tradiia c)ak bsa% Hara) tra#ers tunelul spre sting, urc pragul unei arcade, ddu la parte draperie din # al p rt caliu (i spuse2 , <aliul tu, ;sui% P "te(te% Paul e$it% Simi mp tri#ire subit la gndul de a rmne singur cu "emeia aceasta% = se prea c dduse peste un m d de #ia ce nu putea "i neles dect prin p stularea unei ec l gii a ideil r (i a #al ril r% A#ea sentimentul c lumea aceasta a "remenil r ncerca s-l m measc, s-l prind n cursa datinil r ei% 4i Paul (tia ce se a"la n cursa aceea , nprasnicul .i)ad, r$b iul religi s pe care simea c trebuie s-l e#ite cu rice pre% , &ste Baliul tu, spuse Hara)% 3e ce ( #i/ Paul ddu din cap, urc lng ea% Cidic cealalt draperie, simind "irele metalice din care era esut, urm pe Hara) ntr-un #estibul mic, ap i, ntr- ncpere mai mare, ptrat, cu latura de #re sase metri% Pe ! s erau a(ternute c # are gr ase, albastreF carpete albastre (i #er$i mascau pereii de piatrF deasupra, licurigl buri reglate pe galben pluteau sub ta#anul drapat cu esturi de cul area ( "ranului% &"ectul era cel al unui c rt str#ec)i% Hara) se pri n "aa lui, cu mna sting n ( ld, cercetndu-i c)ipul, cu c)i curi (i% , ' piii snt du(i la un prieten, spuse ea% 0 r #eni s se pre$inte ce#a mai tr$iu% Paul (i camu"l sting)ereala printr- inspecie grbit a camerei% Prin draperia din dreapta $ri parte din interi rul unei ncperi (i mai mari, cu sti#e de perne ngrmdite pe lng perei% Simi su"lul unei adieri rc r ase, ap i bser# gura de aerisire, ascuns cu dibcie sub ni(te draperii aran!ate sa#ant, c)iar deasupra capului su% , 0rei s te a!ut s-i sc i distraiul/ l ntreb Hara)% , Nu%%% mulumesc% , S-i aduc ce#a de mncare/ , 3a% , n spatele dii de dinc l e camer de regenerare% Art cu mna% P i s- " l se(ti atunci cnd nu p ri distraiul% , Spuneai c trebuie s prsim sietc)ul, $ise Paul% Nu a#em de mpac)etat pentru plecare/ , T ate la timpul l r, rspunse ea% 'lii n-au ptruns nc n inutul n stru% Femeia c ntinu s-l pri#easc lung, ( #ind% , 'e este/ ntreb el% , N-ai c)i de ibad, spuse ea% & straniu, dar nu cu t tul lipsit de atracie% , Adu mncarea, r sti ei% Mi-e " ame% Hara) i $mbi%%% ;n $mbet (iret, de "emeie% Se simi tulburat% , Snt slu!nica ta, spuse ea, (i se rsuci sprinten pe clcie% 3ispru dup una din carpetele mari care atrnau pe perei, mascnd alt pasa!% Furi s pe el nsu(i, Paul mtur cu un gest repe$it draperiile subiri din dreapta, ddu bu$na n camera cealalt% 'te#a clipe sttu nemi(cat, ne(tiind ce s "ac% Se ntreb din n u unde era ')ani%%% ')ani, care rmsese r"an de tat% /a i mine, gndi% ;n strigt tnguit r r$btu dinspre tunelul e8teri r, nbu(it de baricadele draperiil r% Strigtul se au$i din n u, ce#a mai ndeprtat% Ap i, nc dat% Paul (i ddu seama c cine#a striga ra% 4i se gndi c nu #$use nicieri ceasuri% Simi mir s #ag de cre $ t ars, suprapunndu-se du) rii mnipre$ente a sietc)ului% Cemarc abia atunci ct de bine i re$istau simurile la asaltul miasmel r din sla(% 4i aducndu-(i aminte de mama sa, se ntreb iar(i cum a#ea s se ncadre$e ea n m nta!ul #e(nic mi(ct r al #iit rului%%% &a (i "iica pe care trebuia s nasc% Percepia sc)imbt are a timpului prinse s scile$e n !urul lui% (i scutur #i lent capul, ncercnd s-(i c ncentre$e gMndurile la d #e$ile despre pr "un$imea (i #astitatea acestei culturi "remene, care i ng)iise cu ciudeniile ei subtile% Cemarcase ce#a cu t tul aparte n gr tele "remenil r, (i acum (i n ncperile acestea , un amnunt care presupunea e8istena un r de sebiri mai imp rtante dect ricare dintre cele bser#ate pin atunci% Nu #$use nicieri spi ni pentru tr#uri% Nimic nu indica "aptul c ar "i " st " l sii n interi rul sla(el r "remene% 'u t ate acestea, simea n du) area sietc)ului mir s de tr#uri%%% tr#uri puternice, cun scute% Au$i draperia " (nind, cre$u c i adusese Hara) mncarea (i se nt arse% 3ar ntre "aldurile date de- parte, ale perdelei, #$u d i biei , de #re n u ani unul, cellalt de #re $ece , care-l "i8au cu pri#iri a#ide% Amnd i purtau la cingt are cristaiuri mici (i nc # iate ca ni(te kind!ale,

amnd i (i ineau cte mn pe minerul armei% 4i Paul (i aminti ce se spunea despre "remeni%%% despre c piii l r, care se bteau cu aceea(i "er citate ca adulii%

Minile i se mic, bu.ele i se mic... /uvintele lui snt uvoi de$nelesuri <i ochii si devorea.4 = o insul n el nsui. escriere din Manualul lui Muad'Dib de prinesa Irulan. Tuburile " s" rescente, amplasate n c tl anele cele mai ndeprtate (i mai nalte ale ca#ernei, cerneau lumin di"u$ asupra interi rului agl merat, sc nd n e#iden imensitatea slii de piatr%%% mai #ast, bser# .essica, dect Sala de ntruniri a sc lii *ene :esserit% &#alua la peste cinci mii numrul amenil r adunai la ba$a plat" rmei pe care sttea mpreun eu Stigar% =ar mulimea c ntinua s creasc% ntreaga ca#ern $um$ia ca un stup% , Am trimis (i dup "iul tu, SaBBadina, spuse Stigar% P ate #rei s te s"tuie(ti cu el% , 're$i c m-ar putea "ace s-mi sc)imb ) trrea/ , Nu m-nd iesc nici clip c # rbele pe care le spui se desprind de pe bu$ele tale, dar%%% , H trrea mea rMmrte de"initi#, r sti ea% Simi ns c-a#ea nd ieli (i se ntreb dac nu trebuia t tu(i s-l " l seasc pe Paul drept scu$, pentru a da nap i de pe un "ga( pericul s% &ra dat are s se gndeasc (i la "iica nenscut% 'eea ce punea n prime!die rganismul mamei punea n prime!die (i rganismul "iicei% 'i#a ameni aduser, icnind de e" rt, c # are "cute sul% +e aruncar pe plat" rm, strnind n ri de pra"% +und- de bra, Stilgar c nduse pe .essica n ) rnul acustic pe care l " rma "undalul plat" rmei% i art banc ci plit n piatr% , Aici #a sta 'ucernica Maic% =a l c, dac #rei, (i di)ne(te-te pn #a #eni ea% , Pre"er s rmn n pici are, rspunse .essica% Se uit la amenii care derulau c # arele pe supra"aa plat" rmei, ap i la mulimea de ! s% n uria(a ca#ern se a"lau acum pe puin $ece mii de "remeni% 4i nu c nteneau s #in alii (i alii% 4tia c a"ar, n de(ert, s arele apusese% 3ar aici, n ca#ern, d mnea un crepuscul etern, un amurg cenu(iu n care mii de ameni #eniser s #ad cum (i #a risca #iaa% n dreapta, mulimea se ddu nap i, ls l c de trecere% .essica l #$u pe Paul, a#ansnd ncadrat de d i pu(ti% Amnd i c piii a#eau un aer an (, seme% (i ineau minile pe mnerele cuitel r (i pri#eau ncruntai $idul de ameni pe lng care treceau% , Fiii lui .amis, care au de#enit acum "iii lui ;sul, lmuri Stilgar% (i iau n seri s r lul de esc rt, adug el, adresndu-i un $mbet timid% .essica bser#ase e" rtul pe care-l "cea ca s-i ridice m ralul (i i era recun sct are, dar nu reu(ea s-(i abat gndurile de la peric lul pe care se ) trse s-l n"runte% ,$aveam de ales, (i spuse% ac vrem s ne asi!urm locul n mi"locul -remenilor, trebuie s acionm repede. Paul urc spre ei, lsndu-i pe cei d i biei la ba$a plat" rmei% Se pri n "aa mamei sale, se uit la Stilgar, ap i iar(i la .essica% , 'e se ntmpl/ 'redeam c m-ai c)emat la s"at% Stilgar ridic mn, cerndu-i tcere% Ap i art ctre stnga, unde mulimea desc)idea n u cale de trecere% Prin mi!l cul cul arului #iu p(ea ncet ')ani, cu pecetea durerii ntiprit pe c)ipul ei de spiridu(% (i lepdase distraiul (i era mbrcat ntr- r b albastr (i dia"an, care-i lsa braele de$g lite% Apr ape de umr, pe braul stng, purta n"ram #erde% )erde, culoarea doliului, gndi Paul% &ra una din datinile pe care le a"lase, n m d indirect, de la cei d i "ii ai lui .amis% Ace(tia i spuseser c nu p art #erde, pentru c l acceptaser ca tut re% 9&(ti +isan al-:aib/9 l ntrebaser ei, iar Paul, simind n cu#intele l r !i)adul, c lise rspunsul, punnd la rndul su ntrebri, a"lnd c cel mai #rstnic, 5ale"", a#ea $ece ani (i era "iul legitim al lui :e "", iar 7rl p, me$inul, a#ea pt ani (i era "iul legitim al lui .amis% Petrecuse $i stranie n t #r(ia cel r d i biei, pe care i rugase s rmn n prea!m (i s alunge curi (ii, dndu-i ast"el rga$ s-(i pun n rdine gndurile (i amintirile pre(tiente, s

elab re$e un plan ca s e#ite !i)adul% Acum ns, stnd alturi de mama sa pe plat" rma din imensa ca#ern (i pri#ind marea de capete de sub ei, se nd ia c #reun plan , rice plan , ar "i putut s mpiedice pu) iul n#alnic al legiunil r de "anatici% ')ani urc pe plat" rm% Prin cul arul pe care l desc)isese ea se apr piau acum patru "emei, purtnd litier n care (edea alt "emeie% =gn rnd- pe ')ani, .essica (i c ncentr atenia la "emeia din litier , bab, btrn grb # (i $brcit, n"(urat ntr- mantie neagr% :luga dat pe spate i lsa la #edere prul crunt, strns n c c (i gtul sc)eletic% Purtt arele litierei (i a(e$ar cu gri! p #ara pe supra"aa plat" rmei (i ')ani a!ut pe btrn s se ridice, *ceasta e deci /ucernica Maic a lor, gndi .essica% Spri!inindu-se ane# ie de umrul lui ')ani, btrna se apr pie ( ntcind% Prea un mnunc)i de #reascuri n#elite n pn$ neagr% Se pri n "aa .essici, pri#i ndelung, pe sub sprncene, ap i ( pti cu glas rgu(it2 , A(adar tu e(ti% 'u mi(care parc precar, pe gtul acela plpnd, capul btrn se aplec, singur dat, n semn de ncu#iinare% S)ad uta Mapes a a#ut dreptate s te c mptimeasc% .essica # rbi repede, dispreuit are2 , N-am ne# ie de c mpasiunea nimnui% , Asta rmne de #$ut, g!i btrn% Se rsuci cu agilitate surprin$t are, (i ainti c)ii asupra mulimii din gr t% Spune-le, Stilgar% , Trebuie/ ntreb el% , Sntem p p rul Misr, r sti btrn% nc din #remurile cnd strbunii n (tri sunnii au "ugit din al-7ur uba, de pe Nil, am cun scut "uga (i m artea% Tinerii # r trebui s "ug mereu, pentru ca p p rul n stru s nu m ar% Stilgar trase adnc aer n piept, "cu d i pa(i nainte, .essica au$i (u( titul scurt care tra#ers ca#erna% 7amenii din "aa plat" rmei , peste d u$eci de mii , amuir, ap i ncremenir% Se simi dintr- dat mic (i #ulnerabil% , n n aptea aceasta trebuie s prsim sietc)ul care ne-a " st adp st #reme att de ndelungat (i s p rnim ctre sud, spuse Stilgar% 0 cea sa, ampli"icat de ) rnul acustic din spate, pru s bubuie deasupra capetel r cu c)ii aintii spre plat" rm% Mulimea rmase mut, nemi(cat% , 'ucernica Maic mi-a spus c n- s p at supra#ieui nc unei )a!ra, urm Stilgar% Am mai trit (i alt dat "r 'ucernica Maic, dar nu e bine ca un p p r s p rneasc n cutarea unui cmin n u n aceast situaie% 3e data aceasta mulimea reaci n, unduindu-se n murmure nelini(tite, tl$uindu-se% , 'a s nu se ntmple lucrul acesta, spuse Stilgar, n ua n astr SaBBadina, .essica , 4tiut area Tainel r, a c nsimit s se supun ritualului% 0a ncerca s-l ptrund, ca s nu pierdem puterea 'ucernicei n astre Maici% 9essica$<tiutoarea 3ainelor, gndi .essica% l #$u pe Paul "i8ind- cu c)i mari, ntrebt ri, bligat la tcere de atm s"era stranie din pe(ter% /e se va ntmpla cu el dac$mi voi pierde viaa n ncercarea aceasta2 se ntreb ea% 4i, din n u, c ple(i nd iala% ')ani c nduse pe btrna 'ucernic Maic pn la banca de piatr din ) rnul acustic, ap i re#eni lng Stilgar% , 'a s nu pierdem t tul, dac .essica-4tiut area Tainel r nu #a reu(i, relu Stilgar, ')ani, "iica lui +iet, #a "i c ns"init SaBBadina% Fcu un pas lateral% 3in "undul ) rnului acustic se "cu au$it # cea btrnei% 'a ( apt " rmidabil, aspr, ptrun$t are2 , ')ani s-a nt rs din )a!ra%%% ')ani a #$ut apele% Cspunsul mulimii #eni ca un ec u surd2 , A #$ut apele% , 7 c ns"inesc SaBBadina pe "iica lui +iet, rsun glasul abra$i# al btrnei% , 7 acceptm, rspunse mulimea% Paul abia dac au$ea cerem nialul% Mintea i "usese acaparat de ceea ce spusese Stilgar despre mama sa% ac nu va reui2 Se nt arse (i se uit la "emeia pe care numea 'ucernic Maic% i e8amin trsturile sm c)inite, pri#irea albastr (i "i8 a c)il r ias ndabili% S-ar "i $is c singur adiere de #nt ar "i " st de a!uns s-i d b are trupul "ira#% 4i t tu(i, ce#a e8istent n "iina ei i spunea lui Paul c btrna ar "i putut sta neclintit n calea unei "urtuni c ri lis% 7 n#luia aceea(i aur de putere

pe care simise (i la 'ucernica Maic :aius Helen M )iam, starea *ene :esserit care-l supusese ncercrii cu g m !abbarul% , &u, 'ucernica Maic Camall , prin al crei glas griesc mii de glasuri, # $ic # u, r sti btrna% ')ani s "ie SaBBadina (i #a "i bine% , 0a "i bine, ngn mulimea, *trina ddu din cap, ( pti2 , i dau #$du)ul argintiu, i dau de(ertul auriu cu stncile lui scnteiet are, i dau cmpiile #er$i ce # r "i, SaBBadinei ')ani i le dau% 4i ca s nu uite nici dat c este slu!it area n astr, a tutur r, i cer s "icie$e ea 'erem nia Smnei% Fac-se # ia lui S)ai-)ulud% (i ridic un bra ca"eniu (i uscat ca un b, l ls ! s% .essica a#u impresia c ritualul se trans" rm de dat ntr-un t rent slbatic, care tra #i lent (i din care nu se mai putea smulge% Arunc ultim pri#ire ctre c)ipul nedumerit al lui Paul, ap i (i nt arse capul (i se pregti de rdalie% , S ias n "a ac#arii, $ise ')ani (i n glasul ei de c pil nu r$btu dect urma unui tremur de ( #ial% n clipa aceea, .essica se simi prins n " carul peric lului , recun scndu-i pre$ena n pri#irile im bile ale "remenil r, n muenia l r% 'i#a ameni (i cr ir drum (erpuit prin mulime, apr piindu-se, d i cte d i, de plat" rm% Fiecare perec)e ducea un burdu" mic de piele, a#nd cam de d u ri mrimea unui cap de m% *urdu"urile glgiau n"undat% Primii d i ameni (i a(e$ar burdu"ul pe plat" rm, la pici arele lui ')ani (i se retraser un pas nap i% .essica se uit la burdu", ap i la cei d i "remeni% A#eau glugile date pe spate (i-(i purtau prul lung strns ntr- bucl la cea"% Petele ntunecate ale c)il r l r "i8au impasibile% ;n mir s greu de sc ri( ar se nl dinspre burdu", n#iuind- pe .essica% Mirodenie2 se ntreb ea% , & ap/ ntreb ')ani% Ac#arul din sting, al crui nas era tra#ersat de cicatrice r (ie, ncu#iin cu nclinare a capului% , & ap, SaBBadina, rspunse, dar n- putem bea% , Are smn/ ntreb ')ani% , Are smn, rspunse mul% ')ani ngenunc)ie (i (i lipi palmele de burdu"% ' ninutul clip ci abia au$it% , *inecu#Mntat e apa (i smn din ea% Citualul i se pru cun scut .essici% Pri#i peste umr, ctre 'ucernica Maic Camall % *trna (edea nemi(cat, cu c)ii nc)i(i (i cu capul lsat pe spate% Prea c d arme% , SaBBadina .essica, r sti ')ani% .essica (i nt arse capul, ntlni pri#irea "etei% , 'un (ti gustul apei binecu#ntate/ Mai nainte ca .essica s p at rspunde, ')ani urm2 , N-ai de unde s cun (ti gustul apei binecu#intate% &(ti strin de lumea n astr (i nepri#ilegiat% ;n suspin strbtu mulimea, un "reamt de mantii% .essica simi c i se ncree(te pielea% , Cec lta a " st mare (i "urit rul a murit, $ise ')ani% ncepu s derule$e tubul "i8at deasupra burdu"ului% n acela(i m ment, .essica a#u clar sentimentul c pretutindeni n !urul ei cl c te(te peric lul% (i abtu pri#irea spre Paul, #$u c era cu t tul abs rbit de misterul ritualului, c nu a#ea c)i dect pentru ')ani% ( -i v.ut momentul acesta n timp2 se ntreb .essica% (i aps mna pe pntece, se gndi la embri nul din ea. *m dreptul s risc dou viei2 ')ani i ntinse tubul, spuse2 , Aceasta e Apa 0ieii, apa care ntrece n mreie apa% & 5an, apa care eliberea$ su"letul% 3ac i-e dat s "ii 'ucernic Maic, apa aceasta i #a desc)ide p rile uni#ersului% S)ai-)ulud s ) trasc? .essica simi c n su"letul ei se d lupt s"i(iet are ntre dat ria "a de c pilul nenscut (i dat ria "a de Paul% 4tia c, pentru Paul, trebuia s ia tubul acela (i s bea din c ninutul burdu"uluiF dar n clipa n care se aplec spre mu(tiucul pe care i-l "erea ')ani, t ate simurile i semnalar peric l% +ic)idul din burdu" emana un mir s amar, #ag asemnt r cu mir sul mai mult r tr#uri pe ca