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Cinci sptmni n balon

De Jules Verne
Inventatorul Samuel Fergusson, nsoit de servitorul Joe i de
prietenul su Dick Kennedy, traverseaz continentul african pe
vremea aceea explorat doar n parte cu ajutorul unui balon umflat
cu hidrogen. El a inventat un dispozitiv care, nlturnd necesitatea
de a elibera gaz sau de a arunca lest pentru a regla altitudinea,
permite cltorii ndelungate.
Cltoria face legtura ntre explorrile ntreprinse de Sir Richard
Burton i John Hanning Speke n estul Africii cu cele ale lui Heinrich
Barth din regiunile Sahara i Ciad. Cltoria ncepe pe coasta de est,
n Zanzibar, traversnd Lacul Victoria, Lacul
Ciad, Agadez, Tombouctou, Jenn i Sgou, pn pe coasta de vest,
la St Louis din Senegalul zilelor noastre. Cartea descrie interiorul
necunoscut al Africii pn n apropierea actualei Republici
Centrafricane ca pe un deert, cnd acesta este, de fapt, o savan.
O parte important a perioadei de nceput a explorrii o constituie
gsirea izvoarelor Nilului, eveniment care are loc n capitolul 18.
Exist numeroase episoade de aventuri, care cuprind un conflict cu
un indigen sau cu mediul, printre care:
Balonul eueaz nainte de final, dar ajunge suficient de departe
pentru a aduce protagonitii pe trmuri prietenoase, de unde se
ntorc n Anglia, ncheindu-i cu succes explorarea. Povestea se
ncheie abrupt dup terminarea cltoriei africane, prezentnd doar
un scurt rezumat a ceea ce a urmat acestui eveniment.

Teme abordate n cadrul romanului

Explorarea teritoriilor necunoscute (n perioada redactrii romanului)

Studiu etnologic fcut de europeni asupra popula iilor africane

Discurs despre rase i etnii

Rolul important al evanghelizrii

Aerostatul i inventarea zborului prin aer (care anticipeaz periplul


cosmic din ,,De la Pamant la Luna)

Grandioasele fenomene atmosferice

Fobia vernian fa de aur (vizibil i n ,,Vulcanul de aur)

Critica sclavagismului

Cinq semaines en ballon


Un savant et explorateur, le Dr Samuel Fergusson, accompagn de
son serviteur Joe et son ami chasseur professionnel Richard "Dick"
Kennedy, dcident de survoler l'Afrique orientale, de Zanzibar aux
sources du Nil - pas encore totalement explore - bord d'un ballon
gonfl l'hydrogne, le "Victoria". Il a invent un mcanisme qui, en
liminant la ncessit de librer du gaz ou de jeter de lest pour
contrler son altitude, permet de trs longs trajets prendre.
Ce voyage est destin relier les voyages de Sir Richard Burton et
John Hanning Speke en Afrique de l'Est avec celles de Heinrich Barth
dans les rgions du Sahara et du Tchad. Le voyage commence
Zanzibar sur la cte est, et passe travers le lac Victoria, le lac
Tchad, Agadez, Tombouctou, Djenn et Sgou St Louis dans le jour
moderne Sngal sur la cte ouest. Le livre dcrit les multiples et
dangereuses aventures que vont vivre les trois hommes.

Thmes abords dans le roman

Lexploration de territoires inconnus (contexte de lpoque de la


rdaction du roman). Verne expose les connaissances de l'poque en
matire de gographie de l'Afrique.

tude ethnologique, faite par des Europens, des populations africaines

Discours sur les races et les ethnies

Le grand rle de lvanglisation (dans le personnage du missionnaire


lazariste)

Larostation, domaine o Jules Verne fait oeuvre danticipation


Linvitation au voyage spatial quprouvent les protagonistes de ce roman
(ils anticipent de ce fait sur le priple cosmique de De la Terre la Lune
Les grands phnomnes atmosphriques (comme lpisode de la monte
d'un orage tropical)

La phobie vernienne de lor (galement perceptible dans Le Volcan dor)

Critique de lesclavage (dans lvocation de Zanzibar et de son grand


march des esclaves )

Critique de la peine de mort (Fergusson considrant que la peine de


mort applique par les "sauvages" est plus cruelle, mais tout aussi barbare
que la pendaison dans son propre pays).