Sunteți pe pagina 1din 1053

Adam Blake

CODUL BLESTEMAT

Traducerea din limba engleza de Anca


Milu-Vaidesegan

Adam Blake
The Demon Code
Editura TREI
2013

Lui A.J. Lake, cu toat dragostea

PROLOG
Participanii fuseser pregtii.
Rpitorii i legaser de mini i de
picioare, i aliniaser
n
ordinea
prestabilit,
obligndu-i
s
ngenuncheze pe pardoseala rece din
piatr, n cmrua din spatele cldirii
vechi. ncperea era ntr-adevr mult
prea strmt pentru ritualul care urma
s aib loc acolo. Mai erau i altele, mult
mai potrivite, dar aceasta fusese aleas
de profet din raiuni ezoterice pe care
doar civa dintre ei le nelegeau.
Era
o
noapte
cald,
soarele
ascunzndu-se
chiar
sub
linia
orizontului, dar lespezile de piatr erau
nc reci. Poate din acest motiv sau din
altele la fel de valabile, brbaii i femeile
tremurau n timp ce ateptau n
genunchi.
Ber Lusim l-a trimis pe unul dintre
oamenii lui s-i spun profetului c erau

gata s nceap.
Brbatul s-a ntors imediat, pind
plin de respect n spatele sfntului.
Shekolni se mbrcase ntr-o rob roie,
cptuit cu negru rou de la snge,
negru pentru doliu. Panglici roii erau
mpletite n barba sa neagr i pe
palmele minilor lui fine, ce preau a fi
de medic sau de violonist, cuvintele n
aramaic pentru via i moarte fuseser
scrise cu tu rou i contur negru ceea
ce nsemna c Dumnezeu i delegase
att puterea de a crua, ct i puterea de
a distruge.
Profetul avea n mini cartea sfnt
deschis, inea capul plecat, ca i cum
ar fi citit. ns ochii lui erau nchii.
Ceilali brbai care stteau n picioare
tiau c era mai bine s nu vorbeasc
ntr-un astfel de moment, dar i
aruncau priviri unul altuia, temtori i
mirai de acest mic semnal ciudat din
partea profetului.
Ber Lusim fcu o plecciune naintea
sfntului o nclinare pn la pmnt,

prelungit i toi ceilali l urmar


ntocmai. Atunci, Shekolni i deschise
ochii i-i zmbi vechiului su prieten, un
zmbet sincer, plin de cldur i bucurie
mprtit.
Te-ai zbtut mult pentru asta, spuse
el, n limba lor nativ. i acum, ai reuit,
n sfrit.
Noi toi am reuit, replic Ber
Lusim. Fie ca Cel Unul Numit s te fac
s fii rapid, Avra. Fie ca Cetele s dea
trie braului tu.
V rugm! Spunei-ne ce avei de
gnd cu noi!
Vorbise unul dintre ostatici, un brbat.
Era n mod vdit ngrozit, dar fcea
eforturi disperate s n-o arate. Ber
Lusim avea respect pentru curajul
brbatului: trebuie c tie deja cea mai
mare parte a rspunsului.
Dei nu bg n seam ntrebarea,
Shekolni se uit ndelung i gnditor la
irul acela de brbai i femei
ngenuncheai. Ber Lusim sttea lng el
i atepta, evitnd s vorbeasc: acum

c se aflau aici i se fcuser toate


pregtirile posibile, nu mai rmsese
dect ca profetul s-i dea startul.
Cred c ar trebui s li se nchid
gurile, spuse Shekolni ntr-un trziu.
Altfel, va fi un zgomot asurzitor. Un
zgomot indecent i anormal. Cred c ne
va distrage de la solemnitatea acestui
act.
Ber Lusim fcu un semn scurt de
ncuviinare ctre cel mai apropiat dintre
oamenii si.
F-o.
Doi dintre ei se ndreptar spre cei din
ir, ndesnd pe rnd cluuri din crpe
n gura fiecruia dintre sacrificai.
Fcur treaba repede. Cnd ultimul
dintre cei doisprezece a fost redus la
tcere i-au salutat eful cu pumnul
strns, iar pe profet, cu semnul laului.
Dup care s-au retras n pragul uii.
Unde este cuitul? ntreb Shekolni.
Bineneles c tia unde este: dar
ntrebarea avea putere de ritual.
Aa c Ber Lusim i rspunse n mod

ritualic. i deschise vesta, lsnd s se


vad o teac din cnep mpletit, cu
mai
multe
buzunare,
prins
de
cptueal i scoase unul dintre cuite.
n mod normal, acestea se numeau
stilete, deoarece nu aveau mner
separat, doar o coad uor ngroat
pentru a putea fi inute i o lam
subire, asimetric, rotunjit la un
capt, aproape de vrf i destul de
ascuit pentru a tia un fir de pr.
Iat lama.
O rsuci n mn, dup care i-o ddu
lui Shekolni.
Profetul o lu i nclin capul n semn
de mulumire. Se ntoarse spre femeile i
brbaii ngenuncheai.
Din pcatele voastre va iei o mare
buntate, le spuse, vorbind n limba
fiecruia, astfel nct s poat nelege i
s aib o mngiere. Din durerea
voastr, o binecuvntare peste msur.
i din morile voastre, viaa venic.
Avusese
dreptate
n
privina
zgomotului. Dei aveau cluuri i dei

Shekolni aciona ct putea de rapid,


urmtoarele douzeci de minute au fost
chinuitoare i epuizante. Nici unuia
dintre cei de fa moartea nu i era un
lucru strin, dar o astfel de moarte, n
care victima era neajutorat i ngrozit
vznd-o c se apropie, nu este un lucru
plcut la vedere.
Dar au privit. Fiindc tiau care era
rostul acelor ucideri i ce depindea de
ele.
n cele din urm, profetul se ridic, iar
mna i tremura din cauza oboselii.
Roba lui nu mai era roie. n
semiobscuritatea ncperii, sngele care
se mbibase n ea pn la suprasaturare
o vopsise ntr-un negru uniform. Ber
Lusim fcu un pas nainte pentru a-l
susine pe Shekolni, lund o parte din
snge asupra lui literalmente vorbind,
deoarece, simbolic, era deja asupra lui.
Roile ncep s se nvrt, spuse
Shekolni.
i aripile s flfie, replic Ber
Lusim.

Amin.
Ber Lusim fcu semn s se aprind
focul.
Dup ce plecar, ntreaga cas era n
flcri. Nu ardea ca o tor, ci ca un foc
de pe timpuri, aprins pe un deal pentru
a-i avertiza pe locuitori c se apropie un
pericol iminent.
ns nimeni nu-l va interpreta astfel,
Ber Lusim tia asta. Avertizarea va trece
nebgat n seam, pn ce va fi prea
trziu.
n acel moment de bun augur, i-a
trecut ceva prin minte. n tineree, pe
cnd zelul su era mai mare dect
discreia, cptase porecla Demonul.
Acum era cu mult mai ru.
Dar cnd se vor rupe porile iadului i
toi demonii vor ni deodat, poate c
cineva i va aminti ironia.

PARTEA NTI
Glasul trmbiei vestete judecata

1
Heather
Kennedy,
fost
detectiv
sergent Kennedy, 4031, din cadrul
Poliiei Metropolitane din Londra, Divizia
Crim Deosebit de Grav i Organizat,
n prezent fr ocupaie, a ieit din holul
cldirii situate pe London Bridge,
numrul 32, cunoscut i sub numele
de Shard, n lumina strlucitoare a
soarelui de var. Cobora treptele destul
de rapid, dar cnd a ajuns jos, a rmas
locului n mijlocul drumului, mbrncit
de unii trectori, netiind ce s fac n
continuare.
O durea mna dreapt.
O durea mna dreapt pentru c
ncheietura
degetelor
i
sngera.

ncheietura i sngera pentru c l


pocnise drept n falc pe brbatul care
pn acum cinci minute fusese patronul
ei.
Era o ecuaie la al crei rezultat final
mai lucra nc.
Lui Kennedy i era ciud pentru ieirea
ei necontrolat, ba mai mult, era uor
surprins. n mod normal, dac brbatul
ar fi fcut o remarc de natur sexual,
ar fi biguit ceva la ntmplare, sau
chiar
i-ar
fi
etalat
integritatea
profesional, ar fi controlat situaia cu
calm i pricepere, scpnd basma
curat. n nici un caz i sub nici o form
nu l-ar fi pocnit.
Dar nu-i mai amintea cnd se simise
ultima dat normal.
Masndu-i uor mna rnit, se
strecur prin curentul continuu de
navetiti i turiti. Nu voia dect s
ajung acas i s-i bage mna n ap
rece. Dup care, nu-i mai dorea dect o
butur bun, tare, urmat de alta mai
proast i mai tare.

Singura problem n acest plan era


Izzy. Nu prea tia ct de rea mai putea fi
acea zi, pn s ajung la fundul
sacului. Sau care ar fi putut fi
consecinele dac ar fi dat buzna peste
Izzy, neanunat, n plin zi de lucru.
Ultima dat cnd a fcut-o
Kennedy nu-i ls gndurile s
mearg mai departe n direcia aceea, nu
nainte de a revedea mental imaginea pe
care ncerca s o evite, fiind izbit de
aceleai sentimente ce i le inspira mereu:
o furie amar suprapus peste un vid
interior terifiant, ca un whisky ieftin
turnat peste ghea.
Aa c nu se duse acas. Intr ntr-un
bar un lan lipsit de personalitate cu
un nume fios, retro i ceru un whisky
simplu, n locul unuia metaforic. l
sorbea trist, ntrebndu-se ce avea s
mai urmeze. Slujba ei de la Sandhurst
Ballantyne ar fi trebuit s fie nceputul a
ceva bun, dar dac-i pocneti eful cu
violen, ansele ca acesta s te
recomande
prietenilor
se
reduc

substanial. Aadar, iat-o cu o list de


clieni cu zero calorii, o agend goal i o
iubit infidel (poate infidel n serie).
Viitorul arta strlucitor.
Statura impozant a lui Kennedy i
prul ei lung, blond, atrgeau privirile
multora dintre ceilali butori de zi. Fie
asta, fie obinuitele neplceri cauzate de
o femeie n uniform. Ale ei erau
exagerate chiar mantaua albastrustrident a poliiei de siguran, cizme
militare negre dar pentru unii brbai
este suficient simpla uniform.
Tocmai i termina whisky-ul cnd
sun telefonul. l scoase, nutrind pe
moment un dram de speran: uneori,
atunci cnd i se nchide o u, i se
deschide imediat alta.
Era, ns, Emil Gassan. Era profesor
universitar, istoric la o universitate
scoian, pe care-l cunoscuse cu ocazia
unui caz mai vechi sta fiind singurul
lucru despre care el dorea s-i
vorbeasc. Kennedy respinse apelul i-i
puse telefonul napoi n geant.

Se gndi s-i petreac ziua hoinrind


prin Londra: s viziteze o galerie, s intre
la un film. Dar ar fi fost ridicol. Doar nu
chiulea de la coal, rmsese fr
slujb i nu avea nici un rost s se tot
eschiveze. i ndrept umerii i o porni
spre cas.
Acas nsemna Pimlico un traseu
scurt, cotit, cu metroul, dar atunci ar fi
avut destul de mult de mers pe jos pn
la Vauxhall Bridge Road; suficient de
lung ca, pn s ajung n faa uii
apartamentului, s fi avut timp s se tot
gndeasc la ntrebarea ei retoric de
mai nainte. Unde se afla mai exact
fundul sacului n acele zile? Dar oare
chiar dorea s afle?
Fcu destul de mult glgie cu cheia
n broasc, i tri picioarele pe podea
i nchise ua cu zgomot. Cnd ajunse la
jumtatea holului, Izzy iei s o salute
din salon, nu din dormitor, spre
uurarea lui Kennedy.
Mai scund i mai brunet dect
Kennedy, Izzy era n acelai timp mai

concentrat: un balon neastmprat i


denat de sex-appeal, pe care oldurile
destul de mari nu-l dezavantajau deloc.
Cnd ddu cu ochii de Kennedy n hol,
i ndeprt o uvi de pr de pe ochii
de culoarea ciocolatei, artndu-se
surprins i bnuitoare.
Bun, spuse ea.
Dac spui tu, ripost Kennedy.
Nu m srui?
Bun ntrebare, ns Kennedy nu avea
un rspuns bun sau o scpare bun.
naint ovielnic pe hol, o srut pe
Izzy pe obraz, dup care i continu
drumul.
Izzy se ntoarse, privind-o cum trece
mai departe.
Ai ajuns acas mai devreme,
remarc ea. Ce faci, acum m verifici?
Nu, rspunse Kennedy. De ce? Ar
trebui?
Nu.
Foarte bine, atunci.
Preau c ajunseser la captul acelui
bulevard conversaional. Kennedy se

duse n salon, cu un ocol n buctrie


s-i pun nite ghea ntr-un pahar.
Dar cnd deschise bufetul cu buturi ii surprinse privirea n oglinda din
spate, i mai sczu din entuziasm. Mai
avea deja o butur n ea. S te trotilezi
la unsprezece dimineaa suna prea tare
a strigt de ajutor.
Izzy o urm n ncpere.
S-a ntmplat ceva? ntreb ea. Nu
trebuia s fii la Shithouse Brigadoon n
dimineaa asta?
Se numete Sandhurst Ballantyne.
Da. ia.
Am fost.
Kennedy se ntoarse i se uit la ea cu
sticla n mn.
i i-ai prezentat raportul?
Am ncercat.
Izzy i-a aplecat capul ntr-o parte,
afind o min comic, de persoan
ncurcat, ceea ce, n alte circumstane,
Kennedy ar fi gsit atrgtor. Dar n
acea clip o irita la culme.
Clientul a refuzat s fie informat.

Mi-a spus s nu naintez raportul. Mi-a


propus s-mi plteasc un bonus dac-l
aruncam la gunoi i-i ddeam speluncii
lui un aviz bun.
Nu neleg, spuse Izzy.
Kennedy bg sticla de whisky napoi
n bufet, dup care o scoase din nou ii turn o gur.
Negare plauzibil, mormi ea n
timp ce fcea toate astea. Potrivit
raportului, exist cel puin unul,
probabil doi oameni n firm care
negociaz n interior cu aciunile
clienilor. n cazul n care Kenwood tie
despre asta, va trebui s fac ceva. i,
fiindc unul dintre cei doi escroci cel
sigur, nu cel probabil este eful, a
hotrt c mai bine s nu tie.
Atunci, la ce bun s te mai angajeze
pe tine? ntreb Izzy. E stupid.
Kennedy
ncuviin,
lund
o
nghiitur din whisky-ul aspru, diluat.
Fcu o grimas. Gusturile lui Izzy n
materie de buturi erau absolut oribile.
Dar continu i ddu, totui, pe gt tot

paharul.
Adecvarea face parte din serviciul
lui. Trebuia s dea impresia c face ceva
ns el sperase c eu m voi ntoarce
cu minile goale. i cnd nu s-a
ntmplat aa
Se opri i tcu.
Prin urmare, l-ai luat?
Ce s iau?
Bonusul.
Kennedy oft i puse jos paharul gol.
Nu, Izzy, nu l-am luat. ncerca s-i
scape el pielea, bgndu-m pe mine n
bucluc. Dac accept mita, iar dup un
an sau mai mult se face o anchet
intern sau o investigaie de la FSA1, el
va putea spune c eu am ascuns
informaia. Atunci el va fi curat i
departamentul antifraud m va lua pe
mine la ntrebri.
Ah! neleg.
Expresia lui Izzy se schimb.
Aadar?
FSA Financial Services Authority (Autoritatea pentru Servicii
Financiare).
1

Kennedy i art degetele, acoperite de


sngele coagulat. Izzy i lu mna i i-o
srut.
Bravo ie, iubito, spuse ea. Numai
s nu te dea n judecat. Are de gnd s-o
fac?
Nu cred. De cte ori sunt singur cu
cineva, nregistrez totul. Aa c am
nregistrarea n care mi face acea
propunere indecent. i am de gnd,
oricum, s le trimit raportul, efului lui
i la CEO2. Din pcate, nc mi mai
datoreaz jumtate din onorariu. i
cnd am plecat, nu ddea semne c i-ar
fi cutat carnetul de cecuri.
Mai sunt i ali clieni pe eav?
eava e goal de aici i pn n
Caucaz, Izzy. sta ar fi trebuit s-mi dea
o mulime de referine pentru alte
companii din ora, care au nevoie de
securitate, dar pe care nu o pot acoperi
cu fore proprii. i acum nu prea cred c
se va mai ntmpla asta.
CEO Chief Executive Officer (echivalent pentru Preedintele
Consiliului de Administraie).
2

Izzy prea c se bucur n mod pervers


de vetile proaste.
Foarte
bine,
spuse
ea,
asta
nseamn c poi fi o femeie de cas
pentru un timp. Vom tri din ctigurile
mele imorale.
Dei ea glumea, lui Kennedy nu-i
venea s rd, nu se simea n stare s io reteze scurt lui Izzy.
Crede-m, asta seamn cu unul
dintre cercurile cele mai de jos din
infern.
n acel moment i ddu seama c, de
fapt, ea venise acas pentru o ceart o
discuie aprins despre fidelitate i
responsabilitate, care ar fi fost de-a
dreptul catarthic n primele cinci
minute, dar care, dup aceea, ar fi fcuto s se simt ca i cum i-ar fi ndesat pe
gt, att ei, ct i femeii pe care se
presupunea c o iubete, grmezi de
sticl pisat. Trebuia s plece imediat.
ntr-adevr, nu avea unde s se duc,
dar trebuia s ias.
M duc jos, murmur ea. S mai

mpachetez din lucrurile tatei. Dac mai


stau pe aici, te voi scoate din srite.
Sau poate c m vei inspira, spuse
Izzy, ns Kennedy se ndrepta deja spre
u. Heather
Sunt bine.
Nu trebuie s ajung la or fix. Am
putea
i-am spus c sunt bine.
Percepu un alt sunet scos de Izzy. Un
oftat, poate, sau doar o ntretiere a
respiraiei. Nu s-a uitat napoi.
Jos,
n
apartament,
arunca
la
ntmplare diverse obiecte n cutii,
deschidea uile de la dulapuri, dup
care le nchidea trntindu-le, umbla
dintr-o camer n alta, ntr-o pantomim
inutil de aflare n treab.
S se mute mpreun cu Izzy i se
pruse lui Kennedy cel mai logic lucru
cu putin, dup decesul tatlui su. n
ultimul lui an de via, Izzy fusese de
facto sora de caritate a lui Peter
Kennedy,
sau
poate
doica,
sau
amndou la un loc. Asta le fcuse s se

apropie una de alta. Kennedy era o stea


n devenire n divizia de detectivi din
Poliia Metropolitan: avea un orar lung
i imprevizibil i avea nevoie de cineva la
ndemn care s vin rapid i s
nlocuiasc pe altcineva, pe nepregtite.
Izzy era perfect, deoarece avea o slujb
la o linie erotic. S faci pe bufonul
pentru ca alii s se masturbeze era o
munc uoar, pe care o puteai
desfura cam de oriunde. Singurul
echipament de care avea nevoie erau un
telefon mobil i o minte murdar, ea
avndu-le pe amndou.
Procesul prin care s-au combinat una
cu alta a fost inevitabil. A nceput cam
pe cnd Kennedy fusese dat afar din
poliie, tras de urechi, ceea ce nsemna
c sttea mai mult timp pe-acas cnd
se afla i Izzy acolo. Relaia s-a dezvoltat
n lunile ce au urmat i prea normal ca,
dup moartea lui Peter, Kennedy s se
mute mpreun cu Izzy. Apartamentul pe
care l mprise cu tatl ei prea mai
degrab o pies de muzeu, n care

urmele trecutului erau fixate permanent.


Mutarea chiar dac nu se muta dect
la etajul de sus o fcea s simt c a
scpat cel puin de unele din acele
umbre.
Dar scparea depindea de o mulime
de lucruri i avea reguli proprii. Una
dintre ele era c nu poi scpa de lucruri
pe care nc le duci cu tine. Orict de
exploatatoare i degradant
prea
activitatea lui Izzy, nu se gndise
niciodat s renune la ea. i plcea
sexul la nebunie i, atunci cnd nu-l
practica, i plcea s vorbeasc despre
el.
i, dup cum s-a dovedit, i plcea s-l
practice chiar i atunci cnd Kennedy
nu era acas.
Viaa lor mpreun fusese pecetluit:
un tablou perpetuu al adulterinilor
descoperii, cu Izzy trndu-se s
gseasc ceva s se acopere, un tnr
blegoman ncercnd s priceap ce se
petrece i Kennedy stnd n prag
cltinndu-se i cu ochii holbai.

Izzy nu-i promisese niciodat c-i va fi


credincioas i, n orice caz, stabilise o
distincie foarte clar ntre femei i
brbai. Femeile erau iubite, partenere,
companii de suflet. Brbaii erau o
mncrime pe care o scrpina din cnd
n cnd. Kennedy nu s-a gndit
niciodat c ar fi fost necesar sau de
dorit s-i smulg promisiuni. De-a
lungul mozaicului care era viaa ei
sexual, unu fusese numrul maxim de
iubii pe care-i avusese n acelai timp
i, n general, a considerat c este
suficient.
Ar fi trebuit s o ierte pe Izzy. Sau ar fi
trebuit s plece fcnd o remarc
maliioas de genul verific ce-i
lipsete, drag. Nu putea s fac nici
una, nici alta. Agresiunea pasiv a
vinoviei, a reprourilor i a retragerii
mbufnate era oribila cale de mijloc de
neexclus.
Telefonul lui Kennedy sun. Se uit pe
ecran i vzu c era tot Emil Gassan.
Ced i rspunse, dar numai pentru a-i

spune c nu putea vorbi.


Gassan i-o lu nainte.
Heather, am ncercat s dau de tine
toat ziua. M bucur c, n sfrit, te-am
prins.
Ea ncerc s-l opreasc.
Domnule profesor
Emil, o ntrerupse el.
Heather ignor remarca. Nu voia s-l
tutuiasc pe Gassan: ntr-un fel, prea
anormal ca universitarul sec, epos s
aib i un prenume.
Domnule profesor, chiar nu pot
vorbi n acest moment. Sunt prins cu
ceva urgent.
Ah!
Gassan prea dezamgit mai mult ca
niciodat, iar Kennedy fu cuprins de
remucri pentru cteva clipe. tia de ce
o sun i ce nsemna pentru el acel
lucru. Era vorba despre acel caz vechi.
Cea mai mare descoperire a carierei sale
universitare era ceva despre care nu
putea discuta, cu riscul pedepsei
capitale, dect cu ea. Cnd i cnd,

trebuia s se descarce. El trebuia s-i


spun lucruri pe care amndoi le
cunoteau deja, iar ea trebuia s le
asculte ca pe un favor personal. Asta o
fcea s neleag prin ce trebuia s
treac Izzy n cursul unei zile de lucru.
Nu-s dect tii chestiuni de
serviciu presante, rezum ea. V voi
suna n cursul sptmnii.
Aadar, agenda ta e plin? spuse
Gassan. Nu ai avea timp s accepi un
caz?
S accept?
Kennedy era nedumerit i n ciuda
proastei sale dispoziii chiar amuzat.
Ai nevoie de un detectiv, Emil? Vrei
s dau de urma vreunei cri disprute
din bibliotec sau ceva de genul sta?
Cam aa ceva, mai mult sau mai
puin. Dac erai liber, tocmai voiam si propun ceva de lucru foarte delicat i
foarte bine pltit pentru patronul meu
actual.
Kennedy ezit. Ar fi prut ipocrit i
ridicol s fac o ntoarcere rapid i

neruinat de o sut optzeci de grade:


dar avea mare nevoie de bani. Ba mai
mult, i trebuia ceva care s o in
departe de cas pn ce se va hotr ce
s fac n legtur cu Izzy.
Domnule profesor, cine spuneai c
este patronul dumneavoastr actual?
El i zise, iar ea ridic din sprncene.
Era cu siguran un pas nainte fa de
lumea sordid a oraului.
Vin imediat la dumneavoastr,
spuse Kennedy.

2
Sala Mare de la British Museum prea
o galerie zumzitoare, ce amplifica
sunetele din jurul lui Kennedy, aa c ea
se simi nconjurat i acaparat de
conversaiile celorlali. Totodat, diverse
sunete din apropiere ajungeau la ea
estompate i distorsionate; o acustic
absolut disfuncional.
Sau poate c nu putea suferi Sala
Mare pentru c, atunci cnd venise aici
cu tatl ei, n copilrie, era o curte
adevrat, n aer liber. i amintea cum
l inea strns de mn cnd el o ducea
prin piaeta nsorit spre catedrala din
trecut un loc unde tatl ei se simise
nsufleit, fericit i ca acas i unde doar
o dat avusese loc ceva ce el dorea ntradevr s-i mprteasc.
Acum, Marea Sal avea un acoperi
din panouri de sticl, ce iradiau spre
exterior de unde fusese odinioar sala de

lectur. Lumina n interiorul acestui


spaiu uria, dar ermetic, era cenuie,
asemenea unei dup-amiezi de iarn
ameninate de burni. Era o soluie
impresionant de inginerie, dar, totui,
avea senzaia c era ceva pervers. De ce
s ascunzi cerul ca apoi s-l reproduci?
Kennedy se aez la una dintre cele
trei cafenele din Sal i ncepu s
numere carourile de sticl, n ateptarea
lui Gassan. Cunoscndu-l, se mbrcase
formal ntr-un costum cu pantaloni,
albastru-deschis,
cizme
gri
i-i
strnsese prul rebel la spate ct de bine
putuse. Formalismul i ordinea se aflau
la loc de cinste pe lista virtuilor
cardinale ale lui Emil Gassan.
l zri de la distan, grbindu-se prin
spaiul imens, cu demnitatea aferat a
unui ef de sal ntr-un restaurant. Era,
totui, mult mai bine mbrcat dect un
osptar: costumul lui albastru, n trei
piese, cu nelipsita batist n carouri
marca Enzo Tovare la buzunarul de la
piept, prea nou i neruinat de scump.

Gassan i ntinse mna nainte de a


ajunge la ea i o ls aa, ca pe o
anticipare a conversaiei.
Heather, ce bine c ai venit. Sunt
ncntat s te vd din nou.
Prea s cread ntr-adevr ceea ce
spunea, iar Heather era dezarmat de
zmbetul lui strlucitor. i ntinse mna
care i fu apucat, strns i scuturat
cu efuziune.
Profesore, spuse ea, dup care,
dndu-se btut Emil. A trecut atta
timp. Habar nu aveam c lucrai n
Londra.
El i desfcu braele ca pentru o
percheziie.
Nici eu. Pn sptmna trecut
nici nu lucram. M aflam nc la St.
Andrews innd cursuri de istorie
medieval timpurie. Dar am fost vnat
pentru un post.
n decursul unei sptmni?
Kennedy se art nencreztoare, aa
cum i se prea c ar fi dorit el.
n decursul unei zile. Conducerea

muzeului m-a sunat s m ntrebe dac


nu vreau s preiau colecia din depozit.
Ei bine, nu m-au sunat ei direct. A fost
Marilyn Milton de la Validus Trust, o
instituie
independent, care mi-a
finanat cercetarea n ultimii doi ani.
Validus este totodat un sponsor
important pentru British Museum i
British Library. tii c, de fapt, fceau
parte din aceeai instituie, pn la
mutarea Bibliotecii n 1997?
Kennedy ddu din umeri dezinteresat.
Nu era sigur dac tia sau nu, n orice
caz nu voia s-l ntrerup pe Gassan,
invitndu-l
s-i
dea
explicaii
suplimentare.
n orice caz, i spuse el, s-a eliberat
un post datorit unor mprejurri
oarecum tragice. mi pare ru s-o spun.
Responsabilul anterior, Karyl Leopold, a
suferit un atac cerebral grav. Iar Marilyn
m-a contactat i mi-a sugerat s
candidez cu promisiunea c va
ntiina comisia de concurs c eu sunt
candidatul aprobat de Validus. Aveam

de gnd s refuz. S pleci n mijlocul


trimestrului, nelegi se creeaz o serie
ntreag de disfuncionaliti. Dar, n
cele din urm, conducerea muzeului a
fost att de dornic s m aib, nct a
ncheiat
un
acord
separat
cu
universitatea. Au angajat un suplinitor
care s m nlocuiasc pn ce nu,
nu, nu te ridica.
Kennedy se ridicase pentru a se duce
dup cafele i pentru a opri fluxul
logoreic. Dar Gassan nu dorea nici una,
nici alta. Se ndrept spre bar i reveni
cu o tav pe care erau dou buci de
prjitur cu morcovi i cafelele, n mod
evident, considera c asta trebuia
srbtorit i ea avea de gnd s-l lase s
vorbeasc pn ce va ajunge s-i spun
i de ce o chemase acolo.
Aadar,
relu
ea,
eti
responsabilul cum ziceai c-i spune?
Coleciei din depozit.
i ce este asta, Emil?
Totul, rspunse Gassan fericit. Ei
bine, aproape totul. Tot ce nu se afl pe

rafturi. Dup cum i poi imagina,


colecia muzeului este uria. Partea
destinat
publicului
reprezint
aproximativ unu la sut din total.
Kennedy bigui politicoas.
Unu la sut!
F socoteala, i suger el n glum,
ridicnd un deget usciv. Unu. Restul
coleciei se ntinde pe mai bine de
douzeci de mii de metri ptrai de spaii
de
depozitare
i
cost
muzeul
dousprezece milioane de lire pe an
pentru ntreinere i organizare.
Kennedy sorbi din cafea, dar ignor
mbierea neltoare a prjiturii. nainte,
cnd lucra n armat, tensiunile i
rigorile fizice ale profesiei o pstraser
zvelt, indiferent ce ar fi mncat sau
but. n ultimii ani, ns, a trebuit s
nvee s se abin.
Trebuie c eti tare mndru, i
spuse lui Gassan. S bat ei atta drum
s te aduc.
Profesorul fcu o minipantomim de
ridicri din umeri i ochi dai peste cap,

n semn de fals modestie.


Pare o ncununare din multe puncte
de vedere, recunoscu el. ntotdeauna am
simit c predatul era cam diluat fa de
contribuiile mele n domeniu. Acum
mi se va permite, ba chiar voi fi ncurajat
s public, fr a avea, ns, sarcini de
publicare.
Kennedy chibzui la asta i i aduse
aminte de ceea ce i spusese lui Izzy
despre cercurile din infern: ideea de a-i
petrece viaa n hrube subterane,
neavnd nici un motiv s ias afar,
fcea ca nesfrita moric pornografic
a lui Izzy s par raiul pe pmnt.
Aadar, spuse Kennedy, lund-o, n
sfrit, pe scurttur. Unde intru eu n
toat istoria asta?
Gassan tocmai luase o bucic de
prjitur, lsnd loc tcerii de care ea
profit pentru a-i proiecta ntrebarea.
Acum el se chinuia s o nghit pentru
a-i putea rspunde.
A avut loc o spargere, spuse el n
cele din urm, tergndu-i plictisit buza

de jos cu colul ervetului. Acum o lun.


n noaptea de luni, douzeci i patru
iulie.
La depozite? ntreb Kennedy. n
magazii, nu la muzeul propriu-zis?
El ncuviin.
La colecia din depozit, da de care
acum eu sunt rspunztor. n orice caz,
au fost foarte abili. Au fost capabili s
intre i s ias fr a se declana nici
mcar o alarm.
Atunci, cum ai tiut c au fost
acolo? Stai, las-m s ghicesc. Dup
locurile libere rmase pe rafturi.
Nici vorb, o asigur Gassan. De
fapt, dup cte ne putem da seama, nu
lipsete nimic. Nu, noi am aflat la cteva
ore dup ce s-a petrecut i ntr-un mod
destul de alarmant. Intrusul a lsat n
urm un cuit. Unul dintre gardieni l-a
gsit pe jos, n dimineaa urmtoare. i
prea c ar fi fost folosit. Cel puin, avea
snge pe lam. Dup aceea, au nceput
s caute dovezi mai amnunit i s-a
adeverit c o camer video l surprinsese

pe intrus crndu-se pe unul dintre


panourile plafonului fals, n timp ce
pleca.
Ateapt puin, spuse Kennedy.
Las-m s neleg bine. Este vorba
despre o spargere cu nimic furat n
realitate i un cuit cu snge pe el, fr
ca nimeni s fi fost, de fapt, rnit?
Ei bine, presupunem c cineva a
fost, totui, rnit. Dar adevrul este c
nu a existat nici un cadavru la locul
faptei Doamne ferete i habar nu
avem cine ar fi fost rnit i cum. Este
foarte tulburtor. i ne-a fost extrem de
greu s nu se afle n pres despre
aceast ntmplare. O astfel de poveste
ar produce cele mai senzaionale tiri.
Da,
mi
nchipui,
ncuviin
Kennedy. Dar spui c avei o nregistrare
pe circuit nchis a hoului?
Da, dar este mascat i greu de
identificat n afara faptului c e brbat
i cu minile goale. Dac te uii la
imagine mai de aproape, pare c duce o
saco mic, n care nu ar fi putut

ncpea mai mult de cteva exemplare.


La un examen sumar al stocurilor nu
pare s lipseasc nimic. Totui, colecia
numr trei milioane i un sfert de
piese, aa c este perfect posibil ca nou
s ne fi scpat ceva.
Kennedy rmase cteva clipe pe
gnduri. Un sprgtor abil reuind s
treac peste un dispozitiv serios de
ncuietori i alarme, ptrunznd ntr-o
colecie ce se presupune a fi plin de
piese extrem de valoroase i extrem de
portabile. Dar nu s-a deranjat s aduc
o saco de dimensiuni decente i nici na terpelit ceva destul de vizibil pentru a
fi observat. Asta nsemna un autocontrol
de fier sau o misiune foarte precis.
Apoi, mai era cuitul. S fi fost vreun
mesaj? Vreo ameninare? O glum de
prost gust? Dac exist vreun organ
intern care guverneaz instinctele unui
detectiv, acela i fcea simit prezena.
Ea venise acolo doar ca s-i fac
profesorului o favoare, dar i pentru
bani. Trebuia s recunoasc, devenise

deja sincer interesat.


Care este misiunea mea? l ntreb
pe Gassan.
Profesorul ridic o mn, cu degetul
mic ndoit dup care se folosi de
degetul arttor de la cealalt mn
pentru a numra.
Sunt trei etape, spuse el. Vor fi trei
etape, dac accepi. n primul rnd,
vrem s tim cum a avut loc spargerea,
pentru a putea nchide ieirea pe unde a
scpat.
Kennedy ncuviin din cap. Asta i-o
putea asuma.
n al doilea rnd, vrem s aflm
dac, ntr-adevr, a fost luat ceva. Iar
dac rspunsul este negativ, vrem s
tim ce fcea intrusul el sau ea ct
timp s-a aflat n incinta noastr. Dac
ceva a fost vandalizat sau alterat, asta ar
putea fi considerat la fel de grav ca un
furt. Ah i am mai vrea s tim cine a
fost rnit, desigur, adug el dup o
pauz.
i n al treilea rnd?

Vrem ca tu s ni-l gseti pe intrus.


i, dac e posibil, s-l prinzi i s-l
arestezi.
Eu nu mai sunt ofier de poliie,
Emil.
tiu asta. Dei, bineneles, tiu de
ce. Nu-i cerem dect s ne pui n mn
toate elementele dosarul, probele, tot
ce gseti. Dup care, las totul n
seama noastr. Dac vom considera
necesar i dezirabil, vom prezenta
chestiunea poliiei.
Pot s pun o ntrebare prosteasc?
Desigur.
De ce nu se ocup acum poliia de
acest lucru?
Gassan se juca preocupat cu ce mai
rmsese din prjitur.
Asta a fost o situaie pe care am
motenit-o, bineneles, spuse el cu
precauie. A avut loc o anchet a poliiei,
dar s-a considerat c nu a fost prea
productiv. Violarea de domiciliu nu
constituie un delict dect dac sunt
daune reale iar sta a fost singurul

delict pe care l-am putut dovedi.


Ancheta s-a ncheiat, iar muzeului i s-a
permis s procedeze astfel. Ei au decis
imediat c ar fi mai bine s trateze
chestiunea n modul cel mai discret.
Marilyn Milton a insistat ca giranii
muzeului s m desemneze pe mine s
m ocup personal de aceast chestiune
i ca ei s doreasc s fac asta fr a
recurge la alte instituii sau agenii.
Lui Kennedy i veni s zmbeasc.
Aadar, te-ai gndit la mine?
El i ntoarse zmbetul.
Cea mai neoficial persoan pe care
o cunosc.
n regul, spuse ea. Va trebui s
aduc n discuie subiectul banilor,
deoarece
Desigur! exclam Gassan. mi cer
scuze c nu am pomenit despre asta mai
devreme.
Vr mna n buzunar, scoase o bucat
de hrtie pe care i-o ntinse peste mas.
Era un cec, completat deja pe numele ei,
din contul bancar al lui Validus Trust.

Suma, dactilografiat, nu scris de


mn, era de douzeci de mii de lire.
Kennedy se holba la cele patru zerouri
identice. Faptul c aveau o alt cifr n
faa lor a fcut imediat deosebirea dintre
aceast slujb i cea anterioar.
Este acceptabil? o ntreb Gassan.
Da, spuse ea sec. Foarte. Dar a
dori o scrisoare care s stabileasc
termenii
contractului
meu.
Fr
suprare, dar punctul numrul trei
gsirea intrusului ar putea deveni o
sarcin care s m depeasc, n caz c
nu gsesc nici o pist care s m duc la
el. Nu vreau s lucrez la cazul sta tot
restul zilelor. i nici s trebuiasc s
returnez banii.
Este perfect rezonabil. Marilyn mi-a
spus c aceasta este plata pentru patru
sptmni
din
timpul
tu,
n
exclusivitate, dac este posibil. Dar dac
ai i alte cazuri
Nu mai am nici un alt caz. Acela a
fost un rahat.
Ah, atunci l-ai rhit foarte bine.

Mulumesc. Cui va trebui s


raportez?
mi vei raporta mie, iar eu voi
raporta direct att conducerii muzeului,
ct i lui Validus. Relaia lor cu mine
este oarecum una de agenie, n aceast
privin iar muzeului i convine de
minune. n privina mputernicirii, cred
c te voi propune adjunctul meu. Astfel
nct s poi face tot ceea ce fac i eu. S
vorbeti cu tot personalul. S ai acces
liber n toat cldirea. Acces total la
dosare i informaii.
S consultm i alte persoane din
afara muzeului?
Profesorul i uguie uor buzele.
Ar fi convenabil. i att timp ct se
pstreaz discreie absolut. Cred c
este o stipulare rezonabil.
Absolut. Accept misiunea.
Sunt ncntat s aud asta.
Gassan i ridic braele n aer i prea
c e gata s se aplece spre ea s o
mbrieze.
n regul, spuse Kennedy, frnnd

aceast posibilitate alarmant, vrei smi ari scena delictului?


Sigur c da.
Profesorul se ridic i, fluturndu-i
mna, i indic lui Kennedy c trebuia
s-l urmeze.

3
Tabloul depozitelor muzeului, pe care-l
avea Kennedy n minte, era unul foarte
romantic, abia acum realiza asta. i
nchipuise sli subterane vaste, cu
tavane arcuite n stil gotic, dar cu ui
din oel ultramoderne, ca uile din
subsolurile bncilor. Fie asta, fie
magazia gigantic din primul film
Indiana Jones, cu nesfrite minunii,
sigilate i ngrmdite n lzi identice:
Petera lui Aladin n culori de camuflaj.
Realitatea era mult mai pmnteasc.
Primul depozit nu se afla nici mcar n
spaiul muzeal: era o cldire complet
separat. Ryegate House, pe St. Peters
Street, n Islington, la zece minute
distan cu taxiul. Kennedy se ntreb
de ce, n acest caz, o mai adusese
Gassan
la
British
Museum,
dar
rspunsul era evident. Dorise s-i
etaleze norocul, prestigiul noului su loc

de munc, de marc, iar el simea n


mod cert c Marea Sal fcea o impresie
mult mai bun dect locul spre care se
ndreptau ei acum.
Gassan avea dreptate. Cldirea n faa
creia se oprise taxiul era un bloc
anonim, n stil brutalist, cu o faad din
beton, nveselit pe laturi de un mozaic
din pietricele. Efectul se poate s fi fost
plcut pe vremea cnd cldirea fusese
nou: acum ns, multe pietricele
czuser, lsnd n urm nite scobituri
nverzite de muchi. Efectul era al unui
obraz ptat de boal.
Kennedy fcu o remarc n legtur cu
bugetul de dousprezece milioane de lire
despre care-i pomenise Gassan. n mod
cert, pare c a suferit o operaie estetic,
nu-i aa?
Oh, desigur, o asigur profesorul cu
toat onestitatea. Noi suntem foarte
doritori s trecem neobservai.
Gassan i art semnul de lng
intrare. Scria simplu RYEGATE HOUSE
i nu meniona absolut nimic despre

British Museum. Da, asta trebuia s fie


un adevrat camuflaj.
n interior, lucrurile stteau altfel.
Covorul din hol era gros i moale, iar
uile automate se deschideau n faa lor
cu un sunet slab, de ncuviinare.
Kennedy putea vedea acum ct de gros
era
betonul
de
sub
mozaicul
dezmembrat din pietricele. Era acolo o
lips total de acustic, moartea
instantanee a oricrui sunet provenit fie
din afar, fie dinuntru.
Biroul recepiei avea dimensiunile unui
mic iaht. Femeia care fcea de gard
avea o claie de pr rocat i purta o
bluz alb, cu nasturi ncheiai pn la
gt. l recunoscu pe Gassan i-l salut
foarte politicos chiar cu cldur ns
lui Kennedy i arunc o privire
cuttoare, de-a dreptul bnuitoare.
Kennedy se ntreba dac profesorul era
contient de cucerirea pe care o fcuse
n doar o sptmn. Dac restul cldirii
l plcea la fel de mult ca recepia, nu
sttea ru deloc.

Gassan i prezent oaspetele cu o


mndrie patern.
Este sergentul Kennedy, Lorraine. A
venit aici la solicitarea conducerii,
pentru a investiga spargerea. Vrei, te
rog, s-l suni pe Glyn Thornedyke i s-i
spui c trebuie s intrm n Camera 37?
Ateptar lng o barier rotativ.
Securitatea cade n sarcina mea, i
explic Gassan lui Kennedy, dar
Thornedyke coordoneaz zilnic turele i
pe supraveghetori i-mi raporteaz direct
mie.
Lui Kennedy i se pru c discursul era
n acelai stil ca i prezentarea pe care io fcuse Gassan, numind-o sergent, n
ciuda faptului c ea nu mai avea nici un
grad: i plcea s-i foloseasc pe oamenii
din jurul lui n chip de metereze pe care
i construia egoul.
O u se deschise i-i fcu apariia un
gardian. Prea s aib n jur de douzeci
de ani, cu acea nfiare comun de
deirat, care le d fetelor porecla de
cloase, iar la biei (cu puin noroc) este

trecut cu vederea. Prul lui frumos era


tuns scurt, militrete, dar ochii lui
albatri aveau limpezimea celor de
ppui, atenund din efect. Salut n
timp ce se prezent lui Gassan.
M numesc Rush, domnule, spuse
el. Domnul Thornedyke mi-a spus c
trebuie s v deschid nite ui.
De fapt, interveni Kennedy, cred c
mai nainte de orice va trebui s fac un
tur prin cldire. Credei c este n
regul, domnule profesor?
Fr doar i poate, spuse Gassan.
Tnrul prea s ovie.
Trebuie s stau la ua pentru
personal, spuse el. Cred c va trebui s-l
ntreb pe domnul Thornedyke nainte de
a
De asta rspund eu, se roi
Gassan,
anulnd
orice
obiecie.
Sergentul Kennedy este consultant pe
probleme de securitate profesional un
expert, cu muli ani de experien n
cadrul poliiei. Suntem norocoi c
lucreaz cu noi i trebuie s-i facilitm

ct mai mult investigaia.


Turul a durat mult mai mult dect se
ateptase Kennedy. I se pruse c
parcurseser, dac nu toat, mcar cea
mai mare parte a cldirii, ns era greu
de spus, deoarece compartimentarea
interioar din Ryegate House era att de
omogen, nct prea de comar.
Cuprindea zeci de ncperi mai mult sau
mai puin identice, cu plafoane nalte,
reci,
cu
iluminat
economic
care
funciona n trepte, precum rsritul de
soare: sute de metri de coridoare, cu
puncte de control cu cartel electronic
la fiecare cotitur sau unghi i, din loc n
loc,
ui
contra
incendiului
care
nchideau coridoarele n mici holuri
scurte, ca nite ncperi mai nguste. Se
simea un miros vag, dar invaziv, greu
de identificat. Semna oarecum cu
minuscula cabin de pasageri dintr-un
aeroplan, decret Kennedy n cele din
urm: pare c aerul fusese recirculat de
multe ori i avea s mai fie recirculat,
nainte de a fi lsat s-i fac datoria.

n timp ce treceau prin camera de


depozitare,
Rush
i
manifest
admiraia. Kennedy avea senzaia c el
dorea s afieze sigurana degajat a
unei persoane mai n vrst, dar suna
de parc ar fi papagalicit o lecie nvat
pe de rost. Sistemele de securitate erau
ntr-adevr bune, spuse el. n cele mai
multe cazuri, opere de art. Au fost
montate alarme de presiune i de fisuri
pe toate uile i ferestrele exterioare,
senzori de micare n majoritatea
ncperilor i n diversele puncte nodale
din cldire, nregistrri electronice
complete ale fiecrei utilizri a cheilor,
precum i ale intrrilor i ieirilor.
Camere de luat vederi? ntreb
Kennedy nu vzuse nc nici una.
Oh, da, peste tot, o asigur Rush.
Dar dac v uitai dup camere, nu le
vei vedea. Sunt zidite n coluri,
unghiuri, stucaturi. Folosim un sistem
denumit
PDPDA,
doamn
sergent
Kennedy Prevenirea Delictelor Prin
Design Ambiental. Este ca atunci cnd li

se arat oamenilor unde au fost instalate


camerele,
pentru
a
reglementa
comportamentul n spaiile publice mari,
nu-i aa? ntr-un centru comercial, s
spunem, sau ntr-o parcare pe mai
multe niveluri. Big Brother e cu ochii pe
tine, ceva de genul sta. ns noi ne
camuflm camerele, deoarece aceasta
este o cldire nchis ermetic. Nici o
persoan neautorizat nu ptrunde aici,
doar dac nu a intrat prin efracie.
Aadar, PDPDA are rolul de a-i prinde pe
infractori n aciune.
Inclusiv pe angajaii votri, se gndi
Kennedy. Deoarece camerele la vedere
fac ambele lucruri i rein pe infractori
i surprind intrrile neautorizate. Ceea
ce nu fac este s reglementeze
comportamentul oamenilor care lucreaz
cu coleciile zilnic. Acesta era un sistem
care mpiedica surprizele neplcute,
tratndu-l pe fiecare ca pe un inamic.
ns ceea ce Rush nu s-a ostenit deloc
s menioneze, n mijlocul acestor
minunii tehnologice, a fost colecia

propriu-zis; n timp ce treceau dintr-o


ncpere n alta, Kennedy nu-i putea
lua ochii de la sculpturile masive,
totemuri ale nativilor americani, canoe
din scoar de copac, armuri rspndite
peste tot. Piesele mai mici, dup cum se
atepta, erau depozitate n siguran n
lzi aliniate de-a lungul pereilor, sau
erau dispuse ordonat, pe rafturi
kilometrice din oel cenuiu. Lucrurile
mari, necompromitoare stteau la
vedere.
Camera 37 era una dintre cel mai
puin remarcabile din acest punct de
vedere. Era plin de rafturi i cutii i
nimic altceva. Au aruncat o privire
nuntru fr s intre, deoarece Kennedy
nu era nc pregtit s se concentreze
asupra ei. Voia ca mai nti s-i fac o
imagine de ansamblu a locului.
Controlul nostru ambiental este de
asemenea o oper de art, spuse Gassan
n timp ce treceau mai departe.
Temperatur, umiditate, lumin toate
sunt reglate i monitorizate n timp real.

Ce sunt astea? ntreb Kennedy.


Art spre o cutie gri de pe perete, de
lng cea mai cunoscut cutie roie,
aceea a alarmei de incendiu. Avea exact
aceleai form i dimensiune, dar scria
pe ea SECURITATE, n timp ce pe
cealalt scria INCENDIU. Ca i alarma
de
incendiu,
avea
un
geam
dreptunghiular pe care scria APSAI
AICI.
Acesta este un alt dispozitiv de
securitate, spuse Gassan. Instalat de
predecesorul meu, dr. Leopold. Dac
spargi geamul sau apei pe buton, se
declaneaz nchiderea. Toate uile
interioare sunt dezactivate. Uile i
ferestrele exterioare sunt nchise i
obloanele
de
securitate,
coborte.
Cldirea se transform, practic, ntr-o
nchisoare.
Rush se afla la civa metri distan,
inndu-le o u deschis. Se apropie de
Kennedy, dup ce Gassan trecuse
nainte.
Nu funcioneaz chiar aa, i

murmur confidenial.
Kennedy se uit la el.
Cum adic?
Ei bine, sunt acionate manual,
pentru nceptori. Nu sunt legate la
senzorii de micare i nici la camere. Nu
este nici o declanare automat.
Fie c vorbiser sotto voce sau cu glas
tare, profesorul Gassan oricum i auzise.
Din cauza riscului de vtmare a
unui intrus, spuse el, aruncndu-i lui
Rush o privire dezaprobatoare de
profesor, dup care i se adres din nou
lui Kennedy. Avem responsabiliti legale
i etice.
Alarma este conectat la poliie,
domnule, remarc Rush. Iar timpul
mediu de reacie este de dousprezece
minute.
Totui, noi suntem rspunztori,
spuse Gassan.
Rush o lu din nou nainte. tia cnd
pierdea.
ncheie turul, ducndu-i pe acoperi.
Le art alarmele de micare i presiune,

instalaia de supraveghere video i


gardul de srm ghimpat de jurmprejurul terasei, nalt de peste un
metru i jumtate.
Toate astea sunt noi, i spuse Rush
lui Kennedy. Aici, sus, eram destul de
vulnerabili. Acum avem
Se opri, ezitnd.
Ultimul rcnet n materie de
tehnologie? se hazard ea.
Da, ntr-adevr. Este uimitor.
Kennedy fcu un tur, cutnd un
posibil punct de acces. Erau nite
conducte de aer condiionat, destul de
mari pentru a ncpea un om, dar gurile
lor erau astupate de grilaje metalice,
prinse n nituri i nu exista vreun
indiciu c s-ar fi umblat la ele. Ua prin
care intraser pe acoperi era din oel
masiv, cu cod de acces, cheie i trei
zvoare cu lacte. Nu avea nici mcar
mner pe partea asta.
Cei doi brbai o ateptau linitii s-i
termine inspecia. Kennedy se apropie de
marginea
acoperiului
i
scrut

pmntul i mprejurimile. Cldirea nu


avea
vecini
prin
apropiere.
Era
construit pe teren propriu i avea cel
puin doi metri distan de jur mprejur.
Nu erau nici copaci, nici stlpi de
telegraf sau de iluminat pe care s se fi
crat vreun intrus. Burlane, desigur,
dar de-a lungul lor Kennedy a vzut
vrfurile ascuite ale consolelor anticrare. A mai vzut i camerele video
care se micau nainte i napoi,
urmrind peisajul de dedesubt.
Se duse napoi la Rush i Gassan.
Presupun c nu ai surprins nimic
cu astea? spuse ea, artnd spre
camere.
Vrei s spunei, din noaptea
spargerii?
Rush scutur din cap.
Nu. Am revzut toate nregistrrile
exterioare, exact din momentul n care
am ncuiat uile cu o sear nainte.
Nimic. Nici mcar o vrabie amrt.
Foarte bine, spuse Kennedy. Aici am
terminat. V mulumesc c m-ai

ateptat.
V-ai fcut deja vreo idee? o ntreb
Rush cu timiditate.
ncrederea lui n arta detectivilor era
nduiotoare.
nc nu, i rspunse Kennedy. Dar
a dori s vd nregistrrile video din
Camera 37 fragmentul n care apare n
imagine intrusul. Apoi a vrea s m
ntorc acolo i s m uit atent prin
ncpere.
S-au dus n sala de supraveghere, care
avea dimensiuni asemntoare cu ale
unei debarale. Rush deschise un dulap
din oel, ncuiat i alese un disc dintre
cele peste o sut depozitate acolo.
Nu era dect un scaun pe care Gassan
a insistat s se aeze Kennedy, chiar
dac asta nsemna c Rush trebuia s
stea pe vine pentru a manevra DVD-ul.
Introduse discul ntr-un aparat metalic,
fr comenzi, deschise o fereastr pe
computerul de lng el i btu pe
tastatur o semntur. Pe ecran apru o
a doua fereastr: camera se derula

napoi i apru o suprafa de


dimensiunea unei cri de credit.
Privind imaginea, Kennedy i ddu
seama c avea n faa ochilor un spaiu
ce ar fi putut fi oricare dintre zecile de
ncperi prin care tocmai trecuse.
Camera 37, spuse Rush pe un ton
uor melodramatic. Noaptea de luni,
douzeci i patru.
Unghiul vizual era de sus, de lng
tavan. O parte dintr-un raft intersecta
cmpul vizual, astfel nct ei se uitau la
dou segmente paralele. Totul era
nemicat, ca i cum imaginea ar fi fost
un stop-cadru, cu excepia rotirii cifrelor
care indicau timpul, n stnga sus.
Poi
mri
imaginea?
ntreb
Kennedy.
Rush buton meniurile n sus i n jos,
dar nimic.
mi pare ru, nu cunosc prea bine
sistemul.
Deodat, apru o siluet n imagine.
mbrcat n negru din cap pn n
picioare, cu o glug neagr era

stereotipul
agentului
special
din
romanele populare. Ciudata nepotrivire
i produse lui Kennedy o uoar
neptur pe pielea capului. n ciuda a
ceea ce-i spusese Gassan mai nainte, i
era imposibil s precizeze dac se uita la
un brbat sau la o femeie n orice caz,
oricine ar fi fost, era tnr i puternic.
Silueta se urc pe raft ca i cum acesta
ar fi fost o scar, mpinse ceva care nu
se vedea pe ecran, dup care se strecur
nuntru, disprnd.
ntreaga secven nu dur mai mult de
douzeci de secunde.
Rush derul napoi pn la momentul
cnd
silueta
disprea
n
sensul
ecranului i nghe imaginea.
Panoul tavanului, spuse el, btnd
n monitor. S-a urcat prin tavan.
i apoi?
Habar nu am. Am cutat acolo, sus,
dar nu era nimic, nici urm de vreo
persoan.
A mai fost cineva lsat s intre n
camer dup spargere? ntreb Kennedy.

Pi, am intrat noi. Echipa de


securitate, vreau s spun. Imediat dup
ce am vzut nregistrarea video. Dup
care a venit poliia i a cercetat
ncperea. i, n timp ce poliitii erau
nc aici, civa funcionari au verificat
dac nu lipsete ceva dar asta a avut
loc sub supravegherea poliiei. De
atunci, camera a fost n permanen
inaccesibil.
n regul, spuse Kennedy. Bnuiesc
c acolo ne vom duce i noi acum.

4
Cam n acest moment, Gassan se
scuz c trebuie s plece, avnd alte
lucrri de terminat nainte de sfritul
zilei. O rug pe Kennedy s treac pe la
el dup ce-i termin inspecia o
completare pe care Kennedy s-a prefcut
c nu o aude.
n drum spre Camera 37, a ncercat
s-l fac pe Rush s vorbeasc despre el.
Majoritatea ofierilor de siguran pe
care-i cunoscuse erau foti poliiti, foti
soldai sau, ocazional, foti delincveni
care se transformaser din lupi n
paznici la oi. Era curioas s afle de ce
voia cineva s intre n meserie direct de
pe bncile colii. Dar Rush era timid i
nu s-ar fi lsat antrenat ntr-o astfel de
discuie.
Camera era la fel de neinteresant i la
al doilea tur de inspecie. Rnduri
nesfrite de lzi din lemn i cutii de

carton, cu o scar sprijinit de un


perete. Nu se afla acolo nici o pies de
dimensiuni mari i bttoare la ochi,
cum se puteau vedea pe rafturi prin alte
ncperi.
Kennedy mergea n sus i-n jos printre
culoare. Dup cum i se spusese deja,
nimic nu prea s fi fost atins. Pe rafturi
nu erau spaii goale dubioase, nici cutii
deplasate de la locul lor. Praful ar fi
trebuit s conin amprente sau s
indice unde fusese ceva mutat, dar nu
era nici praf. Dup ce sttuse ncuiat
trei sptmni, locul era n continuare
imaculat.
Se ntoarse lng Rush, care ridica
scara.
Uite acolo, spuse el, artndu-i
ceva. Pe acolo s-a crat. Cobbett i cu
mine ne-am suit s verificm, n timp ce
ateptam s ajung poliia aici. Apoi,
poliitii i-au trimis sus oamenii lor, aa
c nu pot spune c nimic nu a fost
deranjat.
i ddu lui Kennedy o lantern electric

pe care o adusese cu el din camera de


supraveghere i inu scara fix n timp
ce ea urca.
Fii atent cum mergi, i spuse.
Dei Kennedy purta pantaloni, a
observat c Rush i inea privirea uor
ntoars de la fundul ei exceptnd o
uittur piezi cnd i trecu prin faa
ochilor. Maniere impecabile. Sau mai
degrab era prea btrn pentru el.
Tavanul fals era confecionat din
panouri de polistiren expandat, prinse
de un cadru metalic rigid. Kennedy i
aps minile pe panoul indicat de
Rush, mpingnd n sus, apoi lateral. De
sus de pe scar, putea s-i strecoare
capul i umerii n spaiul strmt de
deasupra ei. Acum vzu c era un loc
liber de aproximativ nouzeci de
centimetri care desprea plafonul fals
de cel real de deasupra.
Aprinse lanterna. Att ct putea vedea
cu ochiul liber, era o suprafa simpl,
neaerisit, avnd doar civa zeci de
centimetri nlime, dar cu dimensiuni

laterale identice cu cele ale ncperii de


dedesubt. Nu existau guri de aerisire,
conducte, orificii sau grilaje prin care
intrusul ar fi putut fugi.
Oare mi scap ceva? i strig
Kennedy lui Rush. Nu mi se pare c aici,
sus, ar fi vreo ieire.
Nici noi nu am gsit nimic, strig el
de jos. Pereii sunt solizi. Tavanul este
solid. Dac o fi gsit vreun orificiu acolo,
sus, l-a astupat n urma lui.
Kennedy a mai fcut un tur cu
lanterna, fr s mai caute de data asta
pe unde ar fi putut iei, ci ceva ct de
puin deplasat de la locul su. Nimic. Sa nclinat nainte, pentru a se uita mai
ndeaproape la peretele din apropiere, la
care putea ajunge. i frec degetele de
el. Solid.
Totul e din crmid? i strig lui
Rush. Nimic din rigips?
Fr rigips. Fr spaii goale. Fr
panouri ascunse. Nimic dect ceea ce
vedei, doamn sergent.
Se uit n jos, prin gaur, ntlnind

privirea curioas, uor nervoas a lui


Rush.
Fr doamn sergent, spuse ea.
De-acum, gata.
Ah, am neles.
Poi s-mi spui Heather.
n regul.
Nu prea s mai fie ceva demn de
vzut n zona tavanului, aa c Heather
cobor. Cnd ajunse jos, l rug pe Rush
s-i relateze tot irul evenimentelor din
momentul n care se descoperise
spargerea.
Brbatul sttu puin pe gnduri.
Nu prea e mare lucru de spus, ca s
fiu sincer, zise el. Am gsit cuitul ai
auzit de cuit, nu-i aa? primul lucru,
mari dimineaa. Dar spargerea a avut
loc n noaptea precedent. Timpul
semnalat pe nregistrarea video pe care
ai vzut-o arat 11:58 p.m.
Cum a fost gsit cuitul? l ntreb
ea. Verificai fiecare camer n fiecare zi?
Da, verificm. Ofierul de serviciu
ponteaz la ora 6 a.m., ne ia n primire

i ne face un instructaj dac e ceva


deosebit. Atunci noi procedm la
verificri vizuale ale fiecrei ncperi. Nu
pe camerele video, vreau s spun c
mergem, de fapt, prin cldire. Steve
Furness a gsit cuitul chiar acolo, pe
podea. Cu o lam de aproximativ
cincisprezece centimetri. Foarte, foarte
ascuit. i fusese folosit. Avea urme de
snge.
S-a aflat al cui era?
Rush ddu din cap.
Presupun c l-au testat. Dar nu neau spus ce au gsit. Evident, am cutat
un cadavru, dar nu era nimic. Nici
mcar alte urme de snge numai ce
era pe cuit. Nimeni din personal sau din
zon nu lipsea i se poate vedea din
nregistrare c tipul nu car un corp
dup el cnd pleac.
Nu pare s care mai nimic.
Nu, ncuviin Rush. i n-am
descoperit nimic lips. Dar problema
este c sunt sute de mii de piese, poate
chiar milioane, iar unele dintre ele sunt

minuscule. S-ar putea s lipseasc ceva,


dar care s nu fie identificat mult timp.
Funcionarii au verificat dac erau toate
cutiile la locul lor i dac nu fusese rupt
sigiliul de la materialele importante.
Totul este sigilat?
Nu, doar piesele cele mai valoroase.
Poate zece, cincisprezece la sut din
colecie. Au fcut o verificare vizual a
tuturor materialelor. Dar tot e posibil s
le fi scpat ceva. Este mai mult dect
probabil.
Kennedy se plimba prin ncpere,
uitndu-se de mai multe ori la rafturi i
la tavan.
Cte camere video sunt aici? ntreb
ea.
Dou.
Fixe?
Toate camerele noastre sunt fixe,
doamn sergent Heather. Dac ar fi
fost montate pe plci rotative, ar fi
trebuit s fie n aer liber.
Ea tia c i scap ceva, vreo anomalie
pe care nu o putea observa. Hotr s

lase lucrurile aa cum erau i s atepte


momentul drgu cnd amnuntul acela
i se va revela, altfel risca s-l sperie,
artnd ct e de nerbdtoare.
S-a mai ntmplat ceva luni sau
mari? ntreb ea.
Nimic ce ar putea fi relevant.
Las relevana. Ce-ai mai avut n
minte n acea zi?
Rush se gndi cteva clipe la ntrebare.
Mark Silver, spuse el n cele din
urm.
Cine?
Unul dintre ceilali gardieni. Se pare
c a murit duminic noaptea. Am aflat
despre asta luni.
Cum a murit?
Un ofer beat l-a lovit la o trecere de
pietoni. Luni dup-amiaz, cineva de la
recepie s-a dus s preia o colecie. Era o
atmosfer destul de sumbr. Numai cu
cteva sptmni n urm dr. Leopold
el a fost director nainte de profesorul
Gassan avusese atacul cerebral.
Cineva spunea c vetile rele vin

ntotdeauna
n
formaie
de
trei.
Spargerea din noaptea aceea era
numrul trei.
Tipul sta, Silver, era prieten cu
tine?
Nu. Nu tocmai. l tiam, dar
niciodat n-am stat prea mult de vorb
cu el. Dar mi-a prut ru c a murit
ntr-un mod att de stupid.
Kennedy mai puse cteva ntrebri
inofensive, aducnd conversaia napoi
pe un trm neutru emoional.
nc nu putea pune lucrurile cap la
cap, dar putu s observe c biatul
gsea subiectul dureros i nu vedea nici
un motiv pentru care s mai insiste
asupra lui.
i mulumesc pentru ajutor, i
spuse ea n cele din urm. Mine a dori
s m uit peste lista de personal i la
profilul angajailor. De asemenea, i voi
intervieva pe toi cei care au fost de
serviciu n acea luni. Te poi duce la
profesorul Gassan s-i spui asta?
n regul, spuse Rush. Desigur. Sau

te-a putea duce acolo s-i spui tu


personal.
Nu-i nevoie, zise ea repede. M-a
bucura s-i transmii tu.
*
Cnd Kennedy iei din Ryegate House,
o urmreau trei persoane.
Primele dou se aflau ntr-un Ford
Mondeo argintiu culoarea cea mai
popular pentru o main extrem de
popular la mai puin de cincizeci de
metri de intrarea principal a cldirii.
Erau modest mbrcai, chiar jerpelii,
dar transmiteau un calm plin de
intensitate, care te invita s-i priveti
mai atent.
Au ateptat pn ce Kennedy s-a urcat
ntr-un taxi, iar acesta a trecut n vitez
pe lng ei, ndreptndu-se spre centrul
oraului. Apoi, brbatul de pe locul
oferului porni motorul i se lu dup
taxi cu o degajare studiat. Brbatul de
lng el inspecta strada cu un ochi
exersat, s vad dac nu cumva erau
urmrii.

Erau, dar el nu i-a dat seama de asta.


Mult mai departe, Diema se uita n jos
de pe acoperiul unui garaj nchis,
printre nite ramuri care o protejau de
priviri ntmpltoare, dar care i
asigurau o panoram mai mult sau mai
puin nengrdit a acelei pri de strad
care o interesa.
Ea nu urmrea. Deocamdat se afla
acolo, ca s monitorizeze i s evalueze
riscurile. Avantajul ei prezent era acela
de a fi foarte mic. Nici Kennedy, nici
oamenii care o urmreau pe aceasta nu
erau contieni de prezena Diemei sau
de faptul c propria lor supraveghere
fusese cuprins n ceva mult mai amplu.
Cnd va sosi vremea s acioneze,
Diema va aciona. Cei asupra crora va
aciona nu o vor vedea venind.

5
Atunci cnd Kennedy s-a ntors acas,
n apartamentul lui Izzy, a intrat i s-a
ndreptat spre camera de zi, auzind
aceste cuvinte: Ah, te doresc. Te doresc
n mine, chiar acum. Vrei asta, iubitule?
Vrei s m ptrunzi? Pariez c te-a
putea avea n orice fel
Asta ar fi fost alarmant dac Izzy nu ar
fi stat acolo, n faa ei, privind la
televizor filmul Coronation Street, cu
sunetul dat ncet. inea telefonul mobil
ntr-o mn, o ceac cu un ceai tare
Yorkshire n cealalt i, cu toate c avea
impregnat pe chip o grimas de
satisfacie i nerbdare, sttea tolnit
pe scaun ntr-o atitudine foarte relaxat.
Cu alte cuvinte, era la munc. S
aduc un necunoscut la marginea
prpastiei orgasmice, la tariful negociat
de 80 p/minut plus TVA. Cum avea
amndou minile ocupate, o salut pe

Kennedy, fluturndu-i piciorul stng. Ai


ceai n ceainic, spuse micndu-i doar
buzele, ridicnd ceaca i artnd spre
ea.
Kennedy nu prea avea chef de ceai. i
pregti un whisky ndoit cu ap n cea
mai mare linite, pentru ca telefonul s
nu capteze nici un zgomot. Se duse cu el
n dormitor, i ddu jos geanta de pe
umr i o arunc pe pat. Se trnti
alturi, i scoase pantofii i se ntinse
ct era de lung, odihnindu-i capul pe
enervanta tblie lucrat n fier forjat, de
la capul patului lui Izzy.
n dormitor mai era i un televizor. l
deschise, cu un gest automat, ca s aib
un fundal sonor. Dar era setat pe ITV, la
fel ca acela din salon i a aptesprezecea
reluare a modului n care Frank Foster a
violat-o pe Caria Connor, n noaptea
dinaintea nunii, o clca pe nervi. A tot
schimbat canalele, a trecut peste un
documentar despre natur i peste un
program imbecilizant de ntrebri i
rspunsuri, dup care se opri la tiri.

Cum sttea ea i se gndea, i ddu


seama c cel mai mult o intriga cuitul.
Fr el, spargerea nu era dect o enigm
a camerei ncuiate i majoritatea
enigmelor camerelor ncuiate aveau
explicaii lumeti, dac reueai s dai la
o parte zgura. Dar cuitul avea alt
semnificaie.
La
captul
acestei
investigaii, ar putea sta agat o alt
crim, mult mai grav. Dar, deocamdat,
nu avea habar despre ce putea fi vorba.
tirile de la televizor preau toate
proaste. O cas la ar incendiat, n
nordul Angliei, unde muriser vreo ase
persoane, dei locul prea prsit.
Poliia suspecta c incendiul fusese
provocat. Un grup terorist a amplasat o
bomb ntr-o biseric german i a
detonat-o n timpul slujbei duminicale.
i o rachet pmnt-aer a fost lansat,
din greeal, de la o baterie FAI3 din
afara Ierusalimului, zburnd exact
deasupra Domului Stncii nainte de a
exploda n aer fiind la un pas de a
3

FAI Forele de Aprare Israeliene.

declana cel mai sngeros rzboi religios


de la a Treia Cruciat ncoace.
Prea mult. Prea mult nebunie. nchise
televizorul din nou i se concentra
asupra situaiei de la Ryegate House. Se
va ocupa, mai nti, de lucrurile
evidente, pentru a le putea bifa. Cel mai
evident dintre toate era Ralph Prentice.
Prentice rspunse la telefon dup al
treilea apel, dar o repezi.
Sunt prins pn peste cap, Heather.
Fii scurt i drgu, altfel nchid.
Cum el lucra la morga poliiei, care
inea de departamentul de medicin
legal de pe lng Scotland Yard i era
situat pe Dean Farrar Street, Kennedy
ncerc s nu se gndeasc n ce anume
era prins capul lui.
Luna trecut, Ralph. Noaptea de
luni, douzeci i patru, spre mari
diminea. Ai vzut cumva nite cadavre
cu rni provocate de cuit?
La cellalt capt al firului se auzir un
scaun trit i nite clicuri sacadate.
Nu, spuse el. Conform registrului n

care este consemnat totul, a fost o


noapte destul de linitit. Ultima noapte
linitit de care mi mai aduc aminte. De
atunci ncoace, situaia a devenit
apocaliptic.
Aa? De ce?
Kennedy prea interesat fr s vrea.
Era un cuvnt neobinuit n vocabularul
lui Prentice, n mod obinuit un maestru
al afirmaiilor evazive.
O main-capcan pe Surrey Street.
Schimb
de focuri periculoase n
Richmond.
Apoi,
incendiul
din
Yorkshire. Ai auzit de el, nu-i aa?
Bombe incendiare un sistem foarte
profesionist, n orice caz. Ceva cu
posibile legturi teroriste, avem un acord
de reciprocitate. Aa c muli dintre
oamenii notri sunt blocai acolo, ca s-i
ajute pe plmaii locali s numere
amprentele.
Dar nimic s aib legtur cu cuite.
Nu, deocamdat, ca s fiu sincer. O
mulime de rni de tot felul, dar pauz
n privina celor provocate de cuit.

Poi s-mi faci o favoare, Ralph?


Vrei s spui, pe lng faptul c stau
de vorb cu tine? innd seama de cum
te-au scos pe tu, Heather, ce fac eu
acum este deja o favoare.
tiu. i i sunt recunosctoare. Pe
bune. Dar ncerc s rezolv ceva aici i nu
am pe nimeni altcineva pe care s-l
ntreb.
Prentice pufi.
Nu, mi nchipui c nu ai.
Nu s-a mai obosit s spun pentru c
nu ai nici un prieten la tine n
departament: era prea evident ca s mai
fie nevoie s-o i spun. Kennedy
depusese mrturie mpotriva a doi colegi
din Poliia Metropolitan, implicai ntrun schimb de focuri ilegal, apoi i
pierduse doi parteneri, n succesiune
rapid, ntr-o oribil baie de snge. Baia
de snge nu fusese din vina ei, dar n
ochii majoritii ea era informatoare i o
piaz rea. Atunci cnd au dat-o afar,
totul a fost doar o formalitate. Oricum,
nimeni nu ar fi acceptat s mai lucreze

cu ea.
l atepta pe Prentice s spun ceva.
Avuseser o relaie foarte bun n trecut,
pe cnd Kennedy lucra n poliie i de
atunci ea avusese grij s nu abuzeze de
lucrul acesta prea mult. Dup propriile-i
estimri, Kennedy mai avea destul
capital emoional pe care s-l pun n
joc.
Hai, spune, mormi, n cele din
urm, ofierul legist. De ce anume ai
nevoie, Heather?
S vezi dac a intrat ceva de la
vreunul dintre spitale, spuse ea. Rni
periculoase, provocate de o arm
tioas.
Acelai interval de timp?
Acelai interval de timp. Lunea
trecut sau o zi-dou mai trziu.
Numai n Londra?
Dac ai putea include i spitalele
regionale, ar fi extraordinar.
Din ce cauz a murit ultimul tu
sclav, Heather?
Extaz sexual, Ralph. Asta li se

ntmpl tuturor, la sfrit.


Prentice oft.
Cred c n cazul meu va fi
colesterolul, spuse el sumbru. Voi vedea
ce pot face.
Cellalt telefon Kennedy i l-a dat unui
brbat pe nume Jonathan Partridge. Era
inginer i studiase tiina materialelor la
MIT. Era, de asemenea, o persoan cu
vaste cunotine, creia i plceau
enigmele i o mai ajutase pe Kennedy n
diverse ocazii, cu intuiii ciudate i
conexiuni ezoterice. Dar Partridge nu era
acas. Nu putea dect s-i lase un
mesaj, dup ce primise invitaia de la
robotul cu voce poruncitoare, n stilul lui
Thatcher.
n timp ce nchidea, Izzy intr n
dormitor, rnjind maliios i btnd cu
degetele n ceasul de la mn.
Dou minute i jumtate, spuse ea
ncntat. ncepnd de la Cum te
numeti,
iubitule?
pn
la
Ahcebineahcebineahcebine! A vrea s
se fac o olimpiad pentru limbajul

porno. A deveni mndria rii.


Kennedy ls telefonul jos.
Nu eti pltit n funcie de minute?
o ntreb ea.
Ba da. Bineneles c n funcie de
minute.
Pi, atunci, cu ct l aduci pe individ
mai repede acolo unde vrea s ajung,
cu att eti pltit mai puin.
Izzy se arunc pe pat lng Kennedy i
se ghemui ct mai aproape de ea.
Nu-i vorba despre bani, iubito,
spuse ea. Eu sunt o profesionist.
Bineneles.
i standardele mele sunt foarte
ridicate.
tiu asta.
Este ca i cum nu ai respecta un
toreador care a lsat un taur s zac n
chinuri, n loc s-l omoare de tot.
Corect. Pentru c ar fi inuman.
Exact. Sau la o lupt de cocoi,
unde l-ai pregtit intens pe coco pentru
lupt, dup care
Nu am putea, o ntreb Kennedy, s

ieim
din
domeniul
comparaiilor
zoologice?
Izzy se rostogoli peste ea i se ridic,
zmbindu-i i nclecndu-i mijlocul.
Dar nu am ajuns la boncnitul
cerbului.
Kennedy ridic telefonul, asemenea
unui avocat care prezint o prob n sala
de judecat.
Am de lucru, spuse ea.
Oh-oh, ddu Izzy din cap, tot
jucu. Cnd eu sunt la telefon,
nseamn c muncesc. Cnd tu eti la
telefon, i pui pe alii s munceasc
pentru tine.
Aa cum tu i pui pe alii s se
satisfac pentru tine, i rspunse
Kennedy.
Dup ce o rostise, fraza i se pru mult
mai rece dect atunci cnd o avea n
minte.
Pi, sta-i jocul, iubito.
Izzy mai fcu o ultim tentativ s
salveze buna dispoziie:
Nu vrei s m ajui s-mi bat

propriul record?
Kennedy fu cuprins de o senzaie de
claustrofobie, simindu-se nchistat nu
de greutatea lui Izzy care sttea peste ea
(pe care o suporta cu uurin; de multe
ori i fcuse plcere s o in), ct de
invitaia de a se preface ntr-o relaie
intim facil, lucru de care nu avea
deloc chef acum. Ezit. Cuvintele i se
nvlmeau pe limb, dar mintea ei
refuza s le asambleze. Era pe cale s
spun ceva ngrozitor de dureros i
distrugtor.
Telefonul o salv. i vibr n mn,
scond un zgomot ca o viespe prins
sub un pahar. Kennedy ridic din umeri
spre Izzy ca i cum i-ar fi aruncat o
scuz pe jumtate sincer, iar aceasta se
ddu jos de pe ea i se retrase.
A fost rapid, spuse Kennedy dup ce
vzu afiajul de pe ecran.
Ce pot face pentru tine, ex-sergent?
o ntreb John Partridge.
Ea avu un moment de ezitare.
Ei bine, i cer o mare favoare, John.

Ls cuvintele suspendate n aer,


pentru o clip, s vad dac el o va opri
sau o va ncuraja.
Spune, Heather. Timiditatea nu e
genul tu.
ncurajarea asta era tot ce-i trebuia. i
ddu nite detalii vagi despre caz, apoi l
abord direct.
Ai lucrat odat la Swansea, nu-i
aa, John?
Am
fost
responsabil
pentru
programul de studii postuniversitare n
fizic, timp de trei ani linitii. nainte de
venirea la putere a conservatorilor, cnd
nc mai aveau fonduri. De ce m
ntrebi?
Crezi
c
i-ar
mprumuta
dispozitivul Kelvin?
Partridge rse o ltrtur scurt,
nencreztoare.
Nu este vorba de mprumutat
dispozitivul Kelvin, ex-sergent. Nu e
dect un scanner mare de bare de
coduri, ataat la un computer. Dar
degeaba ai aparatul, dac nu ai i un

operator. Iar acele doamne i acei domni


sunt ca sfinii unei noi religii. n general,
tot timpul lor liber, n afara cercetrii,
este rezervat cu ase luni nainte.
Bine, atunci. Am ntrebat i eu aa.
Nu am spus nu, i atrase el atenia.
Voi vedea ce pot face. Dar or s se
prpdeasc de rs cnd le voi spune c
vor investiga o spargere. Genul lor sunt
mai degrab genocidele.
i mulumesc mult de tot, John.
Eti un nger.
Czut. Salut-o pe iubita ta din
partea mea.
O voi saluta. Kennedy ezit. Ce mai
tii de Leo?
Linitit.
Asta-i bine, nu-i aa?
Nu, aa este Leo. El e linitit i
atunci cnd nu-i merge bine. Dar n
acest moment cred c e linitit pentru c
muncete. Aa c poate inexistent ar fi
fost un cuvnt mai potrivit. N-am mai
auzit de el de luni de zile. Dac e nevoie,
totui, s-i lai un mesaj, este o cafenea

n Clerkenwell, pe care el o folosete ca


postrestant. Tu eti una dintre cele trei
persoane crora am voie s le dau
adresa.
Nu-i nevoie, mulumesc. Dar spunei c-l mbriez, data viitoare cnd l
mai vezi.
i voi spune. i te voi anuna n
legtur cu dispozitivul.
Convorbirea se ntrerupse: Partridge
considera formalitile de rmas-bun
drept o pierdere de timp.
i care-i misiunea? o ntreb Izzy.
Kennedy i ridic privirile i o vzu
sprijinit de pragul uii, cu minile
ncruciate. Atmosfera senzual de
adineaori dispruse. Izzy a avut rgazul
s-i revin i era evident c nu mai
dorea s rite un al doilea refuz.
Este greu de spus, recunoscu
Kennedy. S investighez o crim care
poate c nu a avut loc.
mi place la nebunie. Mergem s
bem ceva i s-mi povesteti?
*

S-au dus la Cask, pe Charlwood Street.


Era un bar destul de scump, dar se afla
aproape de cas i, fiind nc devreme,
mai aveau anse s gseasc loc.
Conversaia era fr cap i coad.
Dup ce i povestise lui Izzy chestiunile
de baz, Kennedy i tie macaroana la
toate ntrebrile. Dac ar fi avut energia
sau imaginaia s gseasc un alt
subiect de discuie, ar fi fcut-o, dar nu-i
trecea nimic prin cap: Izzy ncerca s
menin conversaia, ns, n cele din
urm, o lsar balt.
Dup cteva minute de tcere, Izzy
ntinse mna, atingnd-o pe Kennedy pe
bra.
Ne desprim, nu-i aa? spuse ea.
Avea o voce calm, resemnat chiar.
Kennedy se uit la ea.
Nu tiu ce vom face, i rspunse.
Izzy scutur din cap.
Draga mea, te pricepi s mini de
minune, dar nu cu mine. Nici nu m mai
poi privi n ochi. Eu vorbesc cu tine, iar
tu i plnuieti ieirea, chiar aici.

Nu plnuiesc nimic, Izzy.


Bine, atunci f ceva pentru mine.
Ce?
Srut-m.
Kennedy se uit de jur-mprejur la
celelalte mese, dintre care erau ocupate
cam jumtate.
Cred c ar trebui s ieim, spuse ea.
De cnd a nceput s-i pese?
Srut-m sau terge-o, Heather. N-o
mai arde la mine acas, fcndu-m s
pltesc zi de zi, pentru c ie i este lene
s-i faci bagajele.
S mpacheteze? Hainele, CD-urile i
efectele personale migraser ncetior,
sus pe scri, n cteva luni. Momentul
exact n care ea s-a mutat nu a fost
niciodat marcat n mod formal.
Presupusese c i ieirea ei va fi la fel de
discret: nvlind pe u afar i
trntind-o, treptat, nct ar fi trebuit
privit cu ncetinitorul pentru a realiza
ce se ntmpl.
Cnd i-a dat seama de asta, i s-a
fcut ruine, pentru c tot ce spunea

Izzy era adevrat. Pe de alt parte, se


gndea ea, era la fel de adevrat c Izzy
o nelase i pe deasupra, cu un
brbat. Aa c i venea greu s stea i s
se lase mutruluit, de parc ea ar fi fost
vinovata.
Nu tiu ce vom face, spuse din nou.
Vorbesc serios, Izzy. Am fost prea
ocupat, ncercnd s lucrez la un caz.
Dar, dac a gsi timp, cred c m-a
gndi c eti pregtit s m lai s plec,
din moment ce tu ai fost cea care m-ai
nelat.
Izzy se strmb.
Te-am nelat? Nu a fost dect un
tip. Eram beat i n clduri, aa c mam lsat agat de un individ. Am fost
singur cea mai mare parte a celor doi
ani dinainte de a aprea tu. Nu prea in
cont de chestiile astea.
Kennedy nu spuse nimic, dar i se
citeau pe chip sentimentele pe care o
astfel de afirmaie i le trezise.
Nu sunt o trf, spuse Izzy.
Nu.

Cnd nu am o partener, simt,


totui, nevoia s m culc cu cineva, din
cnd n cnd. Nu cred c asta e o crim.
Cnd nu ai o partener, spuse
Kennedy, atunci, nu, nu este. Dar m ai
pe mine.
i am fcut o porcrie i am plns i
i-am spus c-mi pare ru i l-am dat
afar pe bietul tip descul, dac mi
amintesc bine.
Dar partea bun este c i-a pstrat
fuduliile.
Izzy schi un zmbet vag, dei
Kennedy nu glumea deloc. Dac ar mai
fi avut permisul de portarm, dac ar
mai fi avut pistolul, ar fi putut face o
prostie, i imagina uor. Mult mai uor
dect i amintea cum s-a ntmplat n
realitate, ea stnd acolo, ca o cprioar
n mijlocul oselei, privindu-l pe
neisprvitul la, care czuse n genunchi
i-i trgea pantalonii pe el, uitndu-se
cnd la ea, cnd la Izzy, cu o mutr de
parc ncerca s rezolve mental o ecuaie
i s afle rdcina ptrat de la ha?

Nu vd ce altceva a mai putea face,


relu Izzy. Dac ai fi lsat-o mai moale i
m-ai fi primit napoi, cred c, poate, a fi
reuit s te conving c te iubesc cu
adevrat iar o tvleal cu Joe Jackson
cel Descul nu va schimba niciodat
acest lucru. Dar tu nu ai fcut-o, prin
urmare, eu nu am putut i iat unde am
ajuns.
Cnd a terminat de vorbit, ochii i
jucau n lacrimi. Una dintre ele ncepuse
s i se preling pe obraz.
Ce-o fi nsemnnd acest unde,
spuse Kennedy.
Iubito, tim amndou ce nseamn.
Kennedy se ridic. Nici una nu i
terminase butura, dar gndul de a
continua conversaia numai ca s-i
termine buturile devenise, deodat,
insuportabil.
La noapte voi dormi n apartamentul
de jos, spuse ea, ca i cum ar fi zis ora
decesului a fost 11:43 p.m. Mine voi
veni s-mi iau lucrurile.
Sau mai bine s ne ntoarcem chiar

acum, iar eu am s fac dragoste cu tine


att de mult, nct i se vor topi creierii
i nu-i vei mai aduce aminte nici mcar
de ce te-ai suprat pe mine.
Eu Kennedy nu-i putea gsi
cuvintele. Izzy
Nu, spuse Izzy, ridicnd minile n
semn de predare. Nu-i nevoie. Nu-i face
griji. Doar am crezut c trebuia s o
spun. F dup cum simi, Heather. i
s-i pstrezi acest standard moral
ridicat cu toate cele care vor veni, OK? i
va fi bine, atta timp ct te va ine
oxigenul.
I-a venit greu s rosteasc ultimele
cuvinte, pentru c plngea n hohote.
Izzy se ntoarse i o zbughi spre ieire,
lovindu-se i trntind un scaun liber,
apoi se izbi de un individ care, cu gesturi
expansive, venea cu halba plin-ochi
drept n calea ei. Mna brbatului
tremur i berea se vrs pe jos.
Trf mpiedicat! strig el dup ea.
Nu mai bea dac nu te ii pe picioare.
Era genul de insult inofensiv peste

care Kennedy trecea de obicei cu


uurin. De obicei, dar nu n seara
aceea. i lu paharul i-l ntoarse, astfel
c restul berii se vrs peste tricoul lui
imprimat cu END OF THE ROAD. Apoi
i apropie faa de a lui.
Ai grij cum vorbeti, spuse ea.
Individul nc urla i dup ce Kennedy
ieise din bar i se atepta s o urmeze,
dar felul n care se uitase la el probabil
c-l speriase de-a binelea. Nu se auzeau
urme de pai n spatele ei.
i nici Izzy nu se vedea.
Kennedy privi n jur, mirat. Nu
trecuser dect vreo douzeci de
secunde de cnd Izzy plecase, iar strada
era goal n ambele sensuri. La stnga,
pe unde ar fi trebuit s o ia Izzy, pe
lng schelele acoperite cu folii de
protecie de la faada hotelului Windsor
Court, unde scria SE VA DESCHIDE N
CURND CU O NOU CONDUCERE pe
un panou, care necesita i el, acum, o
renovare. La dreapta, terase linitite, n
stil georgian, se ntindeau pn la

jumtatea strzii, cu uile nlndu-se


deasupra trotuarului pe nite scri
abrupte,
asemenea
unui
ir
de
dansatoare de cancan, cu fustele
ridicate.
Zgomotul unor tocuri pe caldarm o
fcu s se ntoarc n direcia hotelului
i de data asta vzu ceea ce-i scpase.
Pe jos, zcea un corp, pe jumtate sub
schela care acoperea ntreaga faad a
cldirii.
Kennedy ip i o lu la fug. Dup
cteva secunde era deja n genunchi,
lng corpul nemicat. Era Izzy, ntins
pe spate, cu braele i picioarele rsfirate
asimetric. Capul ei era n umbr, dar
Kennedy o cunotea dup o mulime de
alte semne.
Nu trebuie micat cadavrul, i spuse
siei. Dar implicaiile acestui gnd o
npdir ca un val. Cadavrul. La naiba.
La naiba. i cut pulsul, l gsi, dei era
slab. Se uit dup rni, dar nu vzu
nimic.
Izzy, bolborosi ea. Draga mea, ce s-a

ntmplat?
i freca mna lui Izzy ntr-ale ei,
ncercnd s-o trezeasc.
Ce i s-a ntmplat?
Izzy nici nu se mica, nici nu vorbea.
Era profund incontient.
Kennedy i scoase telefonul. Forma
999 cnd schela din spatele ei hurui,
scond un sunet asemntor cu
vibraia inelor dintr-o staie de metrou,
anunnd sosirea iminent a trenului.
Se uit n sus. Deasupra capului, ceva
negru i ascuit se ntindea i acoperea
lumina nedorit a felinarului, peste care
se profila.
Avea o secund s acioneze, nu era
timp suficient, ntr-adevr, numai c,
brusc, Kennedy i ddu seama ce este i
vzu lovitura, venind parc dintr-o mie
de desene animate Warner Bros. Se
arunc deasupra lui Izzy, o apuc de
reverele jachetei de piele, stil retro, Marc
Jacob i se rostogolir amndou, ntr-o
ncordare furioas i simultan a tuturor
muchilor pe care-i avea.

Au fcut o rostogolire complet, cu Izzy


deasupra ei, lng ea, apoi din nou
dedesubt. Alturi, ceva se izbi de asfalt:
prea un pumn uria, rafala impactului
cu aerul lovind-o din plin pe Kennedy,
drept n fa. Deschise gura, care i se
umplu cu ceva gros i moale ca pudra de
talc. Amndou au fost nvluite ca de
un vifor neateptat.
ntr-un trziu, auzi voci.
Mi s fie!
Dumnezeule, ai vzut?
Kennedy ncerca s dea la o parte
molozul i bucile albe care czuser pe
ea i o orbeau. Aveau un gust amar i o
usturau ochii. Cnd se ridic n picioare,
simea ntre degete un praf fin i uscat.
Veneau mini din toate prile, ajutndo s se ridice. Oameni pe care i
recunotea vag de la bar o ineau de
brae, i curau hainele de praf.
Prietena ta, explic cineva. Este
Nu tiu
Kennedy tui, scuip, ncerc din nou.
Nu tiu ct de grav este rnit.

Chemai o ambulan. V rog!


ncepu o cutare dup telefoanele
mobile, toat lumea scotocind prin geni
i buzunare, apoi scondu-le toi
deodat, ca n momentul culminant
dintr-un western prost.
Eliberndu-se din minile bunilor
samariteni, Kennedy se aez din nou n
genunchi s o examineze pe Izzy, atent
s nu-i mite coloana. Praful alb, cine
tie ce era, i acoperea faa. Dndu-l
uor la o parte, Kennedy gsi contuzia
de la tmpla lui Izzy, unde fusese lovit
i care se umflase deja. Fu cuprins de
groaz, apoi de o furie oarb.
Se uit la ce czuse peste ele sau
aproape peste ele. Sttea la civa
centimetri de capul lui Izzy: un palet cu
doisprezece saci de ciment, legat
neglijent cu o sfoar nfurat o
singur dat. Civa dintre saci se
rupseser. Asta plutea n aer i le intra
n plmni.
Era genul de lucru care prea un
accident ngrozitor, dar, n mod cert, nu

era vorba despre aa ceva. Era o


ambuscad, improvizat n grab, dar
eficient. Probabil c planul iniial fusese
s le prind pe amndou, atunci cnd
au ieit de la bar i urmau s mearg
acas, pe jos, mpreun. Dar Izzy
plecase prima i faptul c era folosit
drept momeal dovedea clar c Heather
reprezenta inta adevrat.
Aceasta se uit n sus, la eafodajul de
deasupra capetelor lor. Nu era nici o
micare i prea improbabil ca acela
care aruncase paietul s fi rmas n
continuare s asiste la urmri. Se vedea
o scar lateral care ducea la primul
nivel al schelei. Pe acolo, probabil,
atacatorul lor invizibil ajunsese sus. Dar
cu siguran nu coborse pe acelai
drum.
Kennedy lu la ntmplare dintr-un
grup un brbat care afia un aspect
meticulos dichisit i dezordonat, tipic
studenilor. l apuc de bra i art
spre Izzy.
Nu lsa pe nimeni s o ating, i

spuse. Rmi lng ea pn m ntorc.


Tu i prietenii ti. Rmnei cu ea. Ai
neles?
Bine, spuse brbatul, dar noi nu
Kennedy nu mai auzi continuarea.
Alerg pe scrile de la intrarea n hotel.
n locul uii originale, fusese amplasat
un panou gros melaminat, dar cineva l
desprinsese la marginea din stnga,
trgndu-l de la perete. Kennedy reui
s se strecoare pe acolo.
nuntru, ntuneric i linite. Kennedy
rmase nemicat i asculta, dar nu
auzea dect propria ei respiraie. Cnd i
se acomodar ochii cu ntunericul, o
porni nainte. Scara principal era drept
n faa ei. Scormoni n geant dup
pistolul-spray cu piper, pe care-l avea
mereu la ea. Era un dispozitiv militar
marca Wildfire ilegal n Regatul Unit,
dar nu att de ilegal ca un revolver
neautorizat.
n loc s se furieze, a preferat
rapiditatea, aa c urc treptele cte trei
o dat. La primul etaj, apoi la al doilea,

s-a oprit i s-a uitat n jur. Dup al


doilea etaj, nu mai avea unde s se duc
doar pe acoperi, probabil, dar scrile
nu ajungeau pn acolo.
Pi ntr-o parte, ntr-un con de
umbr. Lumina de la felinarul de afar,
care era la acelai nivel cu ferestrele
camerelor de la etaj, fcea ca scena s
par un mozaic n alb i negru.
Tocmai era pe punctul de a hotr c-i
pierde vremea, cnd ceva se mic. Se
mica n stnga ei, unde nu era nimic
altceva dect zidul de lng scri. Era o
umbr: orice ar fi fost, venea din
exterior, de pe partea cea mai nalt a
schelei. Se auzi o fereastr pcnind,
apoi scrind n timp ce era deschis
din afar.
Kennedy atept pn ce brbatul era
pe jumtate peste pervaz, nainte de a se
npusti nuntru. i pulveriz spray-ul
cu piper drept n ochi, dar o masc
neagr i acoperea toat faa i brbatul
nu reacion n nici un fel. Pur i simplu
sri jos, se rsuci, fcnd o micare de

rotaie surprinztoare i graioas i


iat-l n ncpere cu ea.
n timp ce se ridica n picioare, ea i
trase un pumn n stomac, dar lovitura
nu l ajunse. Se ddu ntr-o parte cu o
vitez incredibil, apucnd braul lui
Kennedy de sus i de sub cot, trgnd-o,
dezechilibrnd-o i aruncnd-o ct colo.
Czu grmad pe duumea, ocat.
Cu privirea nceoat de lacrimi, l
vzu pe brbatul care sttea n picioare
lng ea. i scoase ceva din centur i
Kennedy i ddu seama, dup cum
strlucea n lumina alb-glbuie a
felinarului de pe strad tearsluminoas-tears, pre de o secund
c era vorba despre un cuit. Se ridic
greoi n capul oaselor, dar nu-i putu
feri tot corpul i, aa lungit pe podea
cum era, devenea o int sigur. Era
moart.
ns cuitul nu veni spre ea. Brbatul
se cltina sfiindu-i masca. Pn la
urm, piperul se infiltrase prin ea. i
ardea ochii i-i tia respiraia i, cum

intrase n estura mtii, nu putea


scpa de efect.
Kennedy i trase picioarele sub ea i
se ridic, dar, dei orbit i plin de
durere, el o auzi cum pete ndrt.
Fcu un pas fulgertor spre locul pe care
ea tocmai l prsise, mpingnd-o cu
putere spre zidul de care se lipise cu
umerii.
Dup care, o izbi de el.
i trase un picior n piept cu atta
for, nct, dac ar fi fost lipit de un
perete din crmid, i-ar fi zdrobit
coastele. Dar ea era lipit de un strat
subire, frmicios de tencuial aplicat
peste nite cofraje fragile. Intr prin ele
cltinndu-se i mpleticindu-se n
camera alturat, czu pe spate i se
rostogoli lateral, ateptndu-l s vin
dup ea.
Prin zid nu mai trecu nimic. Kennedy
se ridic n picioare i merse ezitnd
spre gaura sfiat, frecndu-i pieptul
i ncercnd s inspire puin aer.
Brbatul plecase. Kennedy se tr

napoi n ncperea unde se luptaser.


Pe jos era ceva inform i de culoare
nchis. Kennedy se duse i-l ridic,
dup care tresri i-l ndeprt de fa.
Moale, rupt, cu un miros puturos de
rini uleioase, era masca brbatului, pe
care acesta o fcuse praf n graba de a
scpa de ea.
Pe strad, cei mai muli gur-casc
inoceni se risipiser ca fantomele la
cntatul cocoului, odat ndeplinit
datoria civic i curiozitatea satisfcut,
dar micul grup de studeni, pe care
Kennedy i delegase repede i fr
menajamente, stteau ca nite oie n
jurul lui Izzy n continuare incontient,
formnd un cerc defensiv. Kennedy le
mulumi i le ddu drumul napoi n
viaa civil. Nu mai avea nimic de fcut
dect s atepte ambulana.
Izzy i reveni nainte de sosirea
ambulanei. Dup cteva secunde, n
care nu tia cine este sau ce naiba se
ntmpla, se ridic nelund n seam

ncercrile lui Kennedy de a o opri se


frec la ochi i privi de jur-mprejur.
Tui, i linse buzele i se strmb cnd
simi gustul de ciment.
Dac ncerci s m omori pentru
banii de asigurare, draga mea, spuse ea
rguit, afl c nu exist. Greu de
crezut, dar valorez mai mult vie.
Kennedy o strnse la piept.
Taci din gur, murmur ea.
Rmaser aa mult timp, stnd pe
marginea trotuarului, Izzy atrnnd
caraghios n braele lui Kennedy, n timp
ce molozul se depunea n jurul lor. n
deprtare suna o siren, dup care se
fcu linite, poate c era ambulana n
drum spre ele.
mi place asta, murmur Izzy, cu
capul lipit de pieptul rnit i dureros al
lui Kennedy. mi place la nebunie.
Ar fi trebuit s renun de secole la
toat mizeria din viaa mea.

6
Glyn
Thornedyke,
coordonatorul
securitii la Ryegate House, era un
brbat corpolent, supraponderal, ns
palid i insipid i, n mod cert, foarte
bolnav. Pru surprins c era nevoie de
aprobarea
lui
pentru
interogarea
ntregului personal i, retrospectiv, lui
Kennedy i pru ru c pierduse timpul
s i-o cear. Era aproape ora zece i
ochii o dureau din cauza oboselii
ndelung acumulate. Att ea, ct i Izzy
sttuser s dea declaraii la poliie
pn trziu dup miezul nopii. Apoi,
alte lucruri le-au inut treze. Drept
rezultat, Kennedy se simea i epuizat,
dar i foarte presat avea sentimentul
c trebuie s prind un autobuz care
tocmai plecase.
mi vor trebui toate dosarele
personalului, i spuse ea lui Thornedyke.
O copie digital sau pe hard disk, orice

este mai rapid.


Da, n regul.
Thornedyke i arunc ochii peste
dosarele i hrtiile de pe birou, de parc
ar fi bnuit c ceea ce i cerea Kennedy
s-ar fi putut afla chiar acolo, n faa sa.
Ea se ntreba ce fel de rzboi avusese cu
Gassan profesorul insistase foarte mult
asupra unei inspecii la locul unde era
amplasat dispozitivul de supraveghere
ca fcnd parte din obligaiile lui de
serviciu.
Pot s v dau copii imprimate,
desigur. Mai avei nevoie de altceva?
Tonul lui ncerca s pstreze un
echilibru ntre speran i nerbdare.
Bineneles, Thornedyke i-ar fi dorit ca
ea s spun nu i s plece.
Kennedy trebui s-l dezamgeasc.
Da, domnule Thornedyke, voi avea
nevoie i de un birou unde s aib loc
interviurile. i de cineva care s-i trimit
pe oameni la mine. Eu nu cunosc pe
nimeni i nici nu tiu unde lucreaz
fiecare.

Nu v pot aloca un spaiu, i spuse


Thornedyke pe un ton plngcios. Slile
se rezerv la recepie. i dac-mi luai pe
cineva din echip, voi avea tura
descompletat.
Pi, ce-ai spune dac l-a lua pe
Ben Rush? ntreb Kennedy.
Stagiarul?
Da, el. Credei c v putei descurca
n lipsa lui?
Thornedyke se gndi puin.
Cred c da. Da. Dac-i vorba doar
de o zi.
Excelent. Va veni s ia dosarele de
la dumneavoastr cnd voi fi gata.
Responsabilul cu sigurana tot nu
prea prea ncntat, dar Kennedy plec
nainte de a-i da rgazul s mai fac vreo
obiecie.
Profesorul Gassan, doar din dorina de
a se face util i poate pentru a-i
demonstra dimensiunea noului su
imperiu i oferi sala mare de consiliu n
care s lucreze. Spaiul era la fel de
mare ca un teren de fotbal, cu o mas de

conferine att de lung i lat, nct n


mod sigur trebuise s fie adus
dezasamblat i montat acolo ca un
puzzle. Era o mas a deertciunilor,
proiectat pentru a-i face pe cei din
conducerea muzeului s simt c taie i
spnzur
ntr-o
lume
serioas,
corporatist. Covorul gros i draperiile
bogate, plisate erau n tonuri de bej.
Gassan
aprobase,
de
asemenea,
mprumutarea lui Rush de ctre
Kennedy pentru o zi i biatul din
echip i fcu apariia dup vreo
cincisprezece minute, cu braele pline de
dosare nfurate n hrtie maro. Le
depozit pe mas i i terse fruntea, n
semn de epuizare.
Mulumesc, Rush. Ei bine, m vei
asista n timpul zilei. Sper c e totul n
regul. Este o munc de birou, fr s
cari greuti.
Rush ncuviin linitit.
O schimbare este la fel de binevenit ca i o pauz.
Foarte bine. mi va lua aproximativ

o or s parcurg aceste dosare i s iau


nite notie. Dup aceea, te voi ruga smi aduci oamenii aici, unul cte unul i
s te compori ca un custode n timp ce
eu i intervievez. Pn atunci, ai luat
deja micul dejun?
Rush ridic din umeri.
O ceac de ceai. O felie de pine
prjit.
Masa cea mai important din timpul
zilei, Rush. E ceva prin apropiere unde
se servesc cafea i croasani?
Rush ncuviin.
La Sam Widges pe Gerrard Road.
Somon cu crem de brnz i un
espresso dublu pentru mine. Tu alegi ce
vrei.
i ddu o bancnot de douzeci de lire,
dup care el plec.
Dosarele de personal erau simple i
banale, dup cum se ateptase, iar
Kennedy le-a putut parcurge cu
uurin n ora pe care i-o alocase. A
ajutat-o i cafeaua. Cornul flasc Nu
mai erau croasani, mi pare ru nu

prea.
Tot personalul de la Ryegate House, fie
c erau angajai cu norm ntreag sau
part-time, avea un parcurs profesional
impecabil. Nimeni nu avea condamnri
sau datorii, cel puin, nimic care s fi
aprut n urma investigaiilor destul de
superficiale pe care le fcuse muzeul.
Muli erau acolo de pe vremea lui Noe i
aproape fiecare dintre cei care-i
terminaser stagiatura fusese promovat.
Dup aparene, nu se ascundea nici
un schelet n dulap.
Atunci,
Kennedy
i-a
adncit
cercetarea, cutnd indicii care se
repetau. Era procedura standard a
poliitilor,
atunci
cnd
exista
posibilitatea vreunei conspiraii sau
dac se dorea s se elimine aceast
probabilitate cutarea unui teren
comun pe care ar fi putut aprea: dac
doi sau mai muli din angajaii de la
Ryegate House fuseser la acelai liceu
sau colegiu, dac mai lucraser
mpreun cu alt ocazie, sau dac erau

membri ai aceluiai club sau societate,


ar
fi
meritat
s
cerceteze
mai
ndeaproape. Dar ei nu fuseser, nu
lucraser, nu erau. Singurul lucru pe
care-l aveau n comun era nsi Ryegate
House.
Kennedy i propuse un alt obiectiv, s
caute la pasiuni sau la vreo experien
profesional care s-ar fi putut traduce n
abiliti de sprgtor. Nici aici nu prea
era cine tie ce: doi din echipa de
securitate erau foti angajai n armat,
dar istoricul lor Corpul Regal pentru
Transporturi i Paza de Domiciliu nu
sugera
s
fi
vzut
mult
din
antrenamentele operaionale speciale.
n cele din urm, nefiind mai lmurit
dect la nceput, mpinse ctre Rush
mormanul de dosare.
Amestec-le i sorteaz-le. Pune-le
ntr-o ordine care i se pare logic i apoi
d-mi cte unul, pe rnd.
Rush prea emoionat de o aa mare
responsabilitate.
n ordine alfabetic e bine? ntreb

el.
Nu, l repezi Kennedy. Surprindem.
Urmtoarele ore au fost un talmebalme. Fr nici o intervenie din
partea ei, Rush i ddu mai nti bateria
de la vrf. Persoana aflat cel mai sus
ierarhic excluzndu-l pe Emil Gassan
era Valerie Parminter, care avea funcia
de director adjunct. Avea n jur de
cincizeci de ani i era atrgtoare ntrun mod auster, cu un aspect bine
ntreinut, cu prul vopsit n nuane
rozalii, care avea virtutea de a nu prea
natural. Judecnd dup faa ei,
considera acest interviu ca un imens
afront adus demnitii sale.
Rspunsurile
lui
Parminter
la
ntrebrile lui Kennedy fuseser la
nceput propoziii scurte, dup care
degenerar rapid n monosilabe. Chipul
ei spunea: Trebuie s ndur toate
acestea, dar nu sunt obligat s-mi
ascund dispreul.
Kennedy trecu la atac fr nici un

scrupul.
Aadar, zise ea, asta s-a petrecut ct
timp ai fost responsabil, ca s spunem
aa. n perioada dintre plecarea fostului
director i sosirea profesorului Gassan.
Parminter se uita la ea fix, cu o privire
rece, indignat.
Nu cred c perioada are vreo
relevan, spuse ea.
Ah! rspunse Kennedy.
Cine se nhiteaz cu monosilabele, de
monosilabe va muri. Parminter atepta
ceva mai mult i, cum nimic nu se
ntmpla, i nchise sentimentele rnite
ntr-o tcere acuzatoare.
E bine s consemnai, spuse ea
nepat, am sugerat o revizie complet a
sistemelor de securitate n urm cu
nou luni. Dr. Leopold mi-a spus c va
ine seama de acest sfat. Ceea ce a
nsemnat, desigur, c-l va ascunde sub
pre i-l va da uitrii.
V-a
preocupat
acurateea
instalaiilor de securitate, concluzion
Kennedy, lund notie n timp ce vorbea.

Parminter se foia n scaun.


Da.
Dar n-ai pomenit nimic dect cu
acea ocazie. Pcat, avnd n vedere
ntorstura pe care au luat-o lucrurile.
Nimeni nu m-a bgat n seam!
Degeaba mi-a fi rcit eu gura, m
izbeam de un zid solid.
Kennedy i uguie buzele.
Temerile astea ale dumneavoastr.
Le-ai trimis prin e-mail? Ai fcut un
memorandum interior?
Nu.
Atunci, la vreo ntrunire unde s se
fi consemnat n procesul-verbal.
Nu.
Parminter prea exasperat.
A fost o conversaie privat.
Pe care dr. Leopold o va confirma?
Femeia mai n vrst rse uimit,
indignat, prefcut amuzat, dar vdind
o umbr de nervozitate.
Dr. Leopold a suferit o comoie
cerebral grav. Nu poate nici mcar s
vorbeasc. Dar eu nu sunt la tribunal

aici. Securitatea este responsabilitatea


directorului.
Desigur, admise Kennedy. Nimeni
nu e la judecat aici. Mi s-a cerut pur i
simplu s ntocmesc un raport despre
vigilena i eficiena personalului, pe
lng ancheta specific acestui caz.
Vreau s m asigur c nu v
nedreptesc n nici un fel.
Hai, ncepe s vorbeti odat.
Dar este absurd, protest Parminter.
Kennedy ddu din umeri n semn de
aprobare.
tiu.
Ne-am confruntat cu nite tentative
de spargeri, spuse Parminter. Parc ar fi
fost n serie, luate laolalt, acum vreo
apte luni.
ncercri?
Da.
Fr pierderi sau daune?
Fr. Dar asta ne-a atras atenia c,
ntr-un fel sau altul, nu procedam dup
cele mai bune practici. Am urmat un
curs cu un an nainte, unde ni s-a vorbit

despre cum ar trebui protejate obiectele


foarte mici i de valoare foarte mare. Iam atras atenia doctorului Leopold c
unele muzee i arhive practic sistemul
orb, dublat, pentru depozitare. Cnd
trebuie scos un obiect depozitat i dus n
orice alt parte a cldirii, mai nti
trebuie completat un formular de cerere.
Asistenii utilizeaz codul obiectului
pentru a-l localiza n calculator i cutia
este
adus
din
depozit,
sigilat.
Curatorul care a solicitat cutia tie ce se
afl nuntru, dar nu i unde este.
Asistentul tie unde este, dar nu tie ce
este nuntru.
Ceea ce are drept efect
Face ca furturile cu indicaie precis
s fie imposibile. Din contr, sistemul
nostru este dependent de bariere i
impedimente fizice. Ceea ce este n
ordine, pn n momentul cnd cineva
scornete o modalitate de a le ocoli. i,
cnd o fac, tiu exact unde s caute.
Bineneles, cu excepia crilor.
Crile?

Colecia motenit de la vechea


British Library. Cu asta este nesat
Camera 37, nu-i aa?
Kennedy devenea din ce n ce mai
interesat, n ciuda peroraiei femeii.
Gassan i spusese c British Library i
British Museum foloseau aceleai spaii.
Pe atunci, s-a i mirat de unde apruse
acel fapt ntmpltor.
De ce? ntreb ea. Prin ce se
deosebesc crile?
Ei bine, noi nu avem un catalog al
lor, spuse Parminter, ca i cum ar fi dat
glas unui fapt evident. Catalogul i toate
codurile de accesare au fost duse la
noua cldire a bibliotecii de pe Euston
Road. Dac trebuie s gseasc o carte,
trebuie s ne dea o indicaie spaial
ncpere, raft, poziie, numr de cutie.
Singura variant ar fi s scormoneti n
fiecare cutie pn s dai de ea.
Femeia mai n vrst zmbi.
Este o ironie, desigur.
Oare? ntreb Kennedy. Cum aa?
Ei bine, n lipsa unei adrese fizice

nseamn c am dobndit un nivel de


securitate pentru acele cri, mai bun
dect orice avem pentru celelalte piese.
i, cu toate astea, crile cel puin cele
care au fost lsate n custodia noastr
dup mutare reprezint partea cea mai
puin valoroas a coleciei.
Nu cred c asta ar putea fi
considerat chiar o ironie, observ
Kennedy. Dar s spunem c ar fi aa.
Domnioar Parminter, dup ce credei
c venise intrusul?
Dup orice i-ar fi czut n mn.
Rspunsul sun ca o pocnitur, dar
fusese rostit cu toat emfaza.
Aadar, nu credei c a avut un
plan? O int anume?
Nu, nu cred.
Cum aa?
Parminter aproape c zmbi.
Ei bine, s spunem c, dac ar fi
avut i dac ar fi nimerit n acea arip,
n acea ncpere, lucrurile ar fi luat o
ntorstur proast.
Se ridic i, fr a-i cere permisiunea

lui Kennedy s ncheie interviul, se


ndrept spre u.
Ar fi avut mai mult noroc s umble
prin mormanele noastre, i arunc ea
peste umr.
*
nainte ca Heather s treac la
interviul numrul doi, o sun Izzy. Era
nc n tren.
Salut, spuse Izzy, ncercnd s par
glumea n ciuda durerii i a suferinei.
Cu ce te ocupi n clipa de fa? Cu
rufctorii?
Intervievez martori, i rspunse
Kennedy. Vrjeala vine mai trziu.
Credeam c ai ajuns deja.
Trenul a fost blocat la ieirea din
Leicester. Pornim imediat.
Se ls o tcere apstoare.
Transmite-le salutrile mele, spuse
Kennedy, negsind altceva mai bun care
s aib, cu adevrat, un sens ct de mic.
Desigur, ncuviin Izzy. Ei erau
fratele lui Izzy, Simon, soia lui
homofob, Caroline, care-i ncrucia

picioarele ori de cte ori intra Kennedy


n camer, ca i cum s-ar fi temut c
vaginul i era ameninat direct i copiii
lor ciudat de cumini, dar altfel foarte
drgui, Hayley i Richard. Locuiau ntro suburbie nstrit a oraului Leicester,
creteau iepuri i considerat drept
unitatea familiei aveau o anumit
senintate, pe care Kennedy o remarcase
cu perplexitate i o uoar suspiciune.
Caroline lucra ceva n City, dar de la
distan, fcnd o mulime de bani ntro camer ncuiat la ultimul etaj al unei
case care avea un singur birou, un
calculator i trei telefoane. Simon avea
grij de copii, de iepuri, de cas i de
aproximativ tot restul.
Fusese ideea lui Kennedy ca Izzy s
petreac un timp cu singurul ei frate i
familia lui sau, cel puin, s se
distaneze puin de Kennedy pn ce
aceasta ar fi fost n stare s stabileasc
cine anume din viaa ei anterioar va
veni acas s o cocoeasc. Asta trebuie
c era. Nu i putea nchipui nici n

ruptul capului c atacul ar fi putut avea


ceva cu misiunea ei de la Ryegate House,
care abia demarase. Nu era dect
coinciden temporal i ecoul vizual
instabil al costumului negru, camuflat,
att de asemntor cu cel pe care-l
vzuse pe camerele video. Dar chiar
dac intrusul de la Ryegate House ar fi
fost att de nebun i de disperat nct s
comit o crim pentru a ascunde un
furt, sub nici o form Kennedy n-ar fi
putut reprezenta o ameninare suficient
de credibil ca s justifice un asemenea
atac. Nu tia nimic, nu avea nici o pist
i nici o idee.
Izzy a fost ct se poate de indignat i
batjocoritoare la ideea c ar fi avut
nevoie de protecie; dar a fost excitat la
culme la gndul c Kennedy voia s o
protejeze, s fie cavalerul ei n armur
strlucitoare. Dup ce reveniser la
confortul i intimitatea apartamentului
lui Izzy, sexul pe care l-au fcut pe
fundalul acestei conversaii ciudate
ajunsese la nite nlimi i profunzimi

care le surprinseser pe amndou.


Dar cnd s-a terminat, iar ele stteau
ntinse
una
peste
alta
ntr-o
nvlmeal de cearafuri nclcite, ca
victimele unei tornade strict localizate,
ambii elefani unul privind relaia i
unul privind experiena la un pas de
moarte nc se mai aflau n dormitor.
Un ceas de drglenii apoteotice nu
nsemna c se aflau pe teren sigur. Iar
bandajul proaspt de pe fruntea lui Izzy
era un potenial memento al faptului c
cineva tocmai ncercase s le cimenteze
destinul cu ciment adevrat.
Lui Kennedy i venise ideea unei
despriri de prob pe de-o parte, astfel
i-ar fi putut face o idee despre ce
simeau una fa de alta, iar pe de alt
parte, pentru ca Izzy s plece din calea
rului n timp ce Kennedy ncerca s afle
de unde venea rul i s-l anihileze.
Era greu s-i vnd asta lui Izzy. Sexul
grandios i atitudinea protectoare a lui
Kennedy
i
schimbaser
complet
prognosticul n legtur cu relaia lor.

Acum voia s profite de aceste schimbri


de situaie i s o fac pe Kennedy s-i
spun c a iertat-o.
Nu-mi cere s m duc la afurisitul
la de Leicester! se rug ea. Pot s m
in departe de pericol i aici. M duc s
stau la Pauline i Kes, n Brixton.
Prea aproape, prea prezent, i
spuse Kennedy sec. i te vei ntlni n
continuare cu toi oamenii cu care te
ntlneti n mod curent. Oricine i-ar da
ctui de puin silina te-ar gsi ntr-o
singur zi.
i cu munca mea cum rmne?
Kennedy lu telefonul lui Izzy de pe
braul canapelei i i-l flutur pe la nas
nainte de a-l arunca n poet.
Asta-i munca ta. Poi s-o faci la fel
de bine i de la dou sute de kilometri.
Mai mult de-att, nu vei fi tentat s
invii acas un client obinuit pentru o
ntlnire fa n fa.
Era crud n mod deliberat un soi de
la revedere anticipat pentru a pune
capt discuiei. i a funcionat foarte

bine, dei ea mpinsese lucrurile cam


departe. Izzy nghii lovitura sub centur
fr s scoat un cuvnt i se apuc
singur s-i mpacheteze hainele. Cnd
a plecat, o or mai trziu, s-au
mbriat, dar au fcut-o cu stngcie
i ezitnd.
Ca i conversaia lor de acum.
Mi-a venit o idee, spuse Izzy.
Ce anume?
S te culci cu cineva.
Izzy
Ascult-m, iubito. M-am gndit s
te cuplez cu cineva. Cineva foarte mito.
i n felul sta ai putea, tii, s m neli
i tu pe mine. i s scapi de obsesia
asta. Nici nu trebuie s-i plac
neaprat. Pur i simplu ar detensiona
lucrurile. Astfel, am putea s fim din
nou ca nainte.
Izzy, n viaa mea n-am auzit o
prostie mai mare.
Bine.
Izzy
renun
imediat
la
idee,
abandonnd subiectul.

M gndeam i eu c este o prostie.


Dar am vrut s i-o spun i ie.
Trebuie s plec.
Bine.
Te sun disear.
Te iubesc.
Kennedy nchise telefonul i lu
urmtorul dosar.
Al doilea director adjunct, Allan Scholl
avea o alur gen Boris Johnson cu o
claie de pr blond, pe care, cu siguran,
o credea un punct de atracie era cu
mult mai gentil dect Parminter i cu
mult mai politicos. Dar avea i mai
puine de spus. Insista s accentueze
rolul su fundamental din ziua n care
se descoperise spargerea. El fusese cel
care chemase poliia, care le spusese
gardienilor s sigileze ncperea i care
organizase turul preliminar prin colecii,
pentru a vedea dac nu s-a furat ceva.
El
supraveghease
ntregul
proces
deoarece asistentul lui fusese n
concediu medical i, dei revenise n

ziua aceea, ajunsese trziu.


i ai constatat c nu lipsea nimic?
ntreb Kennedy.
Nimic din ce puteam verifica, o
corect Scholl. De atunci am efectuat o
cutare mai amnunit i se pare c
totul este la locul lui. Dar e greu s fii
absolut sigur.
De ce, domnule Scholl?
Kennedy cunotea rspunsul, dar nu
strica niciodat s pari mai netiutor
dect erai n realitate: principiul lui
Colombo.
Pentru c n colecie se afl milioane
de piese. S o bifezi pe fiecare pe list ar
nsemna o pierdere uria de timp. Iar n
unele cazuri, nu ar fi suficient doar o
verificare vizual. Dac cineva ar fi vrut
s fure o pies foarte valoroas i apoi so vnd, ar fi trebuit mai nti s
nlocuiasc originalul cu o copie, astfel
nct s nu i se observe lipsa. Apoi, mai
sunt i crile
Care nu sunt catalogate.
Care au fost catalogate, dar

catalogul este ct se poate de


dezactualizat i nu se afl aici. Se afl n
Euston Road, n spaii complet separate.
Aadar, cred c am ieit cu faa curat i
asta e poziia noastr public, se pare.
Dar, n particular, eu sunt agnostic.
Kennedy s-a gndit la imaginea video
cu brbatul n negru, ducnd pe umr
un rucscel. Indiferent dup ce ar fi
venit, nu era un obiect voluminos. i
nici nu venise la cumprturi.
Aa c atitudinea ei a trecut dincolo de
agnosticism. Era aproape sigur c
fusese luat ceva. Intrusul fusese
surprins de camera video i scpase pe
jos un cuit (dup ce-l folosise i care
prea s fie o pies ce nu se potrivea
nicieri n puzzle), cu toate acestea
plecase curat i ea nu avea nici un motiv
s presupun c i ratase misiunea.
Care era misiunea? i cine era el? i
cum intrase i ieise?
Iar n spatele acestor ntrebri: oare a
ncercat s m omoare azi-noapte?
Pe msur ce ziua nainta, ea i intra

n ritm. n viaa ei anterioar de poliist,


fusese bun la astfel de lucruri,
nelesese, intuitiv, c problema nu era
constituit de ntrebri. Nu la nceput.
Te menineai la un nivel amabil i
general, iar oamenii i povesteau ce
aveau ei n minte, ntrebrile erau ca
nite sugative.
n ziua respectiv a trebuit s lucrez
pn mai trziu, spuse un brbat cu
prul blond, splcit, zvelt i bine legat
ca un dansator, cu nite ochi cprui,
exagerat de mari.
Kennedy i arunc privirea peste
dosarul corespunztor. Alex Wales. Fcu
o legtur n minte.
Aadar, suntei asistentul domnului
Scholl?
Brbatul ncuviin, dnd din cap mai
mult timp, astfel nct Kennedy s
priceap c el era de acord cu asta, dar
nu spusese nimic. Poate c ochii lui nu
erau exagerat de mari: erau doar mult
mai nchii la culoare dect tenul,
atrgndu-i privirea.

Toat ziua de luni ai lipsit de la


lucru, spuse Kennedy. Apoi ai revenit
mari, n jur de dousprezece. De ce?
Se ls o tcere destul de ndelungat,
care ei i se pru ciudat.
Sufr de anemie pernicioas, spuse
Wales. Cnd i cnd, am atacuri de
lein. Iau medicamente pentru a o ine
sub control dar chiar i cu
medicamentele, nivelul de fier din snge
este destul de fluctuant. Cnd este
foarte sczut, nu m pot nici mcar
ridica din pat.
Aadar, v-ai luat liber luni pentru
c v simeai ru.
Alt pauz.
Pur i simplu, am zcut toat ziua
de luni. i mari dimineaa. Dup care
m-am ridicat din pat.
Prea c i alege cuvintele cu grij, ca
i cum se temea s nu fie acuzat de
ceva; s nu se cread c se preface
bolnav, poate.
Ce se ntmpla cnd ai sosit mari?
l ntreb Kennedy.

Vrei s spunei, care a fost primul


lucru pe care l-am vzut mari?
Da, exact.
Peste tot erau poliiti. Umblau prin
ncperi.
i dumneavoastr ce ai fcut?
M-am dus la biroul meu. Am
deschis calculatorul.
Ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic?
Da, ncuviin Wales.
Nu ai fost surprins s vedei o
prezen a poliiei att de masiv? Nu vai oprit s-i ntrebai ce se ntmpl?
M-am gndit c poate investigau o
spargere.
Aa v-ai gndit? Imediat?
Kennedy nregistr o alt privire lung
din partea acelor ochi mari, negri.
Da, imediat.
Ce v-a fcut s credei acest lucru?
Pi, asta prea explicaia cea mai
evident. Dar mi nchipui c ar fi putut
fi vorba de lucruri mult mai grave.
Ca de exemplu?

Tcere. Privire fix. Ateptare.


Ei bine, spuse Alex Wales, nu st n
obiceiul poliiei de a veni cnd se
ntmpl lucruri bune, nu-i aa?
Kennedy termin mai repede dect se
ateptase.
Mai atepta un funcionar sau curator,
care s-i peasc timid pragul, dar,
cnd se deschise ua, apru Rush.
Am terminat cu toi, spuse el.
Kennedy se uit la dosarul rmas,
singurul care se afla lng mormanul
celor pe care i intervievase deja.
Ce s-a ntmplat cu Mark Silver?
ntreb ea, dar i aminti de ndat ce-i
rosti numele cu voce tare. i ddu
singur rspunsul: Mark Silver a murit.
Rush ncuviin solemn.
Da, la sfritul sptmnii dinaintea
spargerii.
Accident rutier.
Corect.
Atunci, de ce mi-ai mai dat dosarul?
Scuzai-m, spuse Rush. M-ai

rugat s aez dosarele ntr-o ordine


oarecare i mi-ai spus c nu putea fi
doar alfabetic, aa c am nceput dup
dat. tii, data cnd au fost angajai
aici. Persoanele pe care le-ai vzut la
nceput sunt cele care lucreaz aici de
cel mai mult timp. M-am uitat la date i
nu la nume. Altfel, l-a fi pus deoparte
pe cel al lui Mark.
Se fcu linite. Lui Kennedy nu-i trecea
nimic prin gnd care s rup tcerea.
Vrei s v mai aduc cafea? o
ntreb Rush.
M simt bine, spuse ea.
Adevrul era c se simea mult prea
obosit s fac vreun pas. Ca i cum ar
fi avut nevoie de scuze pentru c sttea
acolo pe scaun, ddu la o parte coperta
dosarului lui Silver i verific detaliile.
Nscut n Birmingham, i fcuse
studiile n Walsall i Smethwick, dup
care se nrolase n Armata Britanic din
Rhine. n mod cert, Mark simise nevoia
s se scuture de praful din oraul su
natal i s plece n lumea larg. Nu-l

putea acuza de asta.


Cum sttea i se uita peste pagin,
Kennedy fu izbit de un vag sentiment
de deja-vu. Era ceva recent, de
asemenea. Scormonind prin memorie, a
comparat dosarul lui Silver cu unul
dintre cele pe care tocmai le vzuse. Nu
erau identice, dar semnau foarte mult.
n ordinea datei de angajare, spusese
Rush.
Kennedy se uit la el. El i rspunse cu
o privire uor ncurcat, urmrindu-i
diversele expresii care i apreau pe
figur.
Spargerile acelea, zise ea.
Spargerea,
vrei
s
spunei.
Singular.
Nu. Celelalte. Tentativele euate.
Rush se ncrunt.
Ah, da. Acelea. A fost mai demult.
Am adugat camere video exterioare,
pn pe acoperi le-ai vzut ieri.
Oricine ar fi fost, nu s-au mai ntors.
Aa este.
Aproape c nelesese. n orice caz,

ncepea
s
neleag.
Schimb
perspectiva i imposibilul devine banal.
Era tot Colombo sau Sherlock Holmes?
Scoate cheile, i spuse lui Rush.
Vreau s m uit din nou n acea camer.

7
apte rnduri paralele de cutii. Pe
rafturi, nici un spaiu gol, dei Gassan i
spusese c ncperea era ocupat doar
la o treime din capacitate. Acesta era
primul lucru.
Aadar, unele cutii nu au nimic
nuntru, nu-i aa? l ntreb Kennedy
pe Rush.
Cele de la captul rndului C i n
continuare, i confirm el. Funcionarii
umplu n mod normal spaiul ncepnd
cu partea din fa. Dar mai sunt
probabil cutii goale amestecate cu cele
pline spaii care nu au fost umplute
sau lucruri care au fost mutate n alt
parte, lsnd locul liber.
Dar de ce v obosii s inei cutii
fr nimic n ele?
Rush rmase pe gnduri.
M gndesc c poate au un rol de
protecie, spuse el n cele din urm.

Vrei s spui c l foreaz pe ho s


deschid fiecare cutie?
Da, dar cred c a fost o chestiune
mai mult de spaiu, ca s fiu sincer.
Cutiile sunt rigide, ntrite pe margini,
de bun calitate. Ele nu vin pliate. Aa
c unde s le stocm n alt parte? Ar fi
stupid s existe ncperi separate pentru
cutiile goale, din moment ce putem
umple rafturile goale ici i colo, avnd,
astfel, totul pregtit pentru materialele
care intr pe parcurs.
Kennedy ncuviin.
Da, chiar ar fi stupid.
l puse pe Rush s-i arate cele dou
camere video fixe i, cu ajutorul lui,
msur cu pasul suprafeele din camer
vizibile de la fiecare dintre ele. Spaiul
negativ, unde camerele nu captau, era n
locul de unde ncepuse.
Rush se uita la ea cum deschide cutiile
i se zgiete nuntru. Era perplex.
Acelea sunt goale, i spuse.
Da, fu de acord Kennedy. i pariez
c nimeni nu s-a deranjat s le verifice,

am dreptate?
Nu tiu. N-ar avea mare importan,
nu credei?
Depinde ce caui.
Rush
atepta
continuarea,
dar
Kennedy nu mai avea nimic de spus.
Dac se nela, putea foarte bine s o
fac fr martori. Pe rafturile nesfrite
stteau sute de cutii goale. Cele pline
erau toate de aceeai dimensiune, avnd
n vedere coninutul identic: crile
deversate de British Library. Cutiile
goale fuseser aezate oriunde se gsise
un spaiu de depozitare, aa c aveau
diverse dimensiuni, tocmai pentru a
reflecta
diversitatea
obiectelor
din
colecia muzeului.
Pe Kennedy o interesa s le deschid
doar pe cele mai mari i ddu lovitura
nainte de a fi parcurs jumtate din
rndul D.
i fcu un semn lui Rush s se apropie
i art spre cutia deschis. El se holb
nuntru cu ochi mari. Cutia coninea
un pulover negru i o pereche de colani

negri.
Cizme negre. O glug neagr croit s
acopere ntreaga fa. i o cantitate
imens din ceva ce semna cu cenua.
Iisuse! exclam el. Nu pricep. Cu
astea a fost mbrcat intrusul?
Da, spuse Kennedy. Cu astea.
Atunci, de ce se mai afl aici? Doar
l-am vzut ieind din camer.
Nu, nu l-am vzut. L-am vzut
urcndu-se i intrnd n spaiul din
tavanul fals. i amndoi tim bine c nu
este nici o ieire de acolo de sus. Aa c,
indiferent ce am vzut, nu a fost vorba
despre marea evadare. A fost altceva.
Kennedy nc mai punea lucrurile cap
la cap n mintea ei, dar faptul c
descoperise partea asta i ddea
ncredere s mearg mai departe, spre
celelalte aspecte mai tenebroase ale
cazului.
Camera a fost ncuiat i nimeni nu
a avut acces acolo ncepnd din ziua
spargerii, spuse ea mai degrab o
afirmaie dect o ntrebare.

Da, confirm Rush. V-am spus deja


acest lucru. Funcionarii au verificat i
notat coninutul, dar au fost n
permanen supravegheai. Nu i se
permite nimnui s vin aici de unul
singur.
Cu excepia poliiei.
Cu excepia poliiei. Rush, noteaz,
te rog, numrul cutiei. Apoi nchide-o.
Las totul exact aa cum este.
n regul.
i nu spune nimnui nimic.
Desigur.
Rush clipea des, uitndu-se la ea cu
precauie.
Voi vorbi cu profesorul, spuse
Kennedy. i cu Thornedyke. Nu-i cer
s-i mini eful. Dar nu mai vorbi cu
nimeni altcineva din personal, bine?
Vorbele se rspndesc, suspectul nostru
va afla i atunci am ncurcat-o. Cred c
asta e ansa noastr s rezolvm cazul.
Se pare c lui Rush i-a plcut cuvntul
noastr, dar nu s-a putut abine s
ntrebe:

Avem un suspect? De cnd?


De aproximativ cinci minute. Nu-i
voi da nici un nume deocamdat. Dac
te vei ntlni cu persoana respectiv, va
trebui s te pori absolut normal, astfel
nct s nu dai de bnuit. Dar i promit
c vei fi primul care va afla, dup
profesor.
ntorcndu-se n sala de consiliu,
Kennedy lu cele dou dosare relevante
i le duse n biroul lui Gassan. I le puse
pe birou i rmase n picioare, cu braele
ncruciate, n timp ce el citea numele.
Gassan se uit la ea, uimit la culme.
Doar nu vrei s spui c tia doi ar
avea vreo legtur cu spargerea?
De fapt, domnule profesor, vreau s
spun c ei sunt autorii. i cred c tiu
cum au fcut-o. Unul nuntru, altul
afar probabil singura modalitate n
care se putea face. Dar am nevoie de
ajutorul
dumitale
pentru
etapa
urmtoare.
Care este?
S i imaginezi ce au fcut.

Gassan i frec fruntea, ca i cum l-ar


fi durut puin capul. n mod cert, vestea
c spargerea ar fi putut fi o chestiune
intern nu-l tulburase. Se uit de la un
dosar la altul, apoi o lu de la nceput.
Nu-mi face plcere s scot n
eviden eroarea din raionamentul tu,
Heather, spuse el n cele din urm, ns
Mark Silver murise deja cnd a avut loc
spargerea. Cred c te neli.
Poate,
admise
ea.
D-mi
nregistrrile din ziua aceea i vom afla.
Pentru c, dac am dreptate, amndoi
au dat lovitura n acelai timp n
noaptea de
Telefonul lui Kennedy sun pe ritm de
jazz contrafcut primise un mesaj, nu
un apel i se opri n timp ce citea
textul. Era de la John Partridge i erau
veti bune.
Swansea a spus da. Dispozitivul Kelvin
plus operatorul. O singur zi doar. Mine.
Lu dosarele napoi de la Gassan.
Nu-i nevoie s m crezi, spuse ea.
Las-m s merg mai departe. Mine

vom afla mult mai multe. Pentru c


mine vom putea merge acolo unde au
fost i ei. S vedem la ce s-au uitat, ce
au atins. S gsim ce au luat, dac au
luat ceva.
Gassan o privi cu un scepticism de
patrician, ca i cum ea tocmai ncercase
s-i vnd un pachet turistic.
i cum vom face asta? Prin magie?
Cam aa ceva, spuse Kennedy.

8
Isobel i Heather nu sunt aici
momentan, dar putei lsa un mesaj
dup semnalul sonor. V vom suna
napoi.
Nu lsase nimeni nici un mesaj. Nu era
aprins beculeul rou al telefonului.
Kennedy a apsat pe tasta de redare
doar pentru a-i auzi vocea lui Izzy.
Apartamentul era bntuit de absena ei
un efect antipoltergeist de linite
duntoare.
Se preumbla din salon n dormitor i
napoi n hol. Nici unul dintre aceste
locuri nu prea s o doreasc.
De cnd i descoperise pe igani i
modul lor de via, s tot fi avut vreo
apte ani pe atunci, Kennedy a cochetat
cu dorina secret de a se lepda de tot
ce avea, cu excepia hainelor de pe ea i
s plece la drum. Cnd era cu moralul la
pmnt, avea tendina s vad camerele

ca pe nite nchisori. Acelai sentiment o


cuprinsese acum, mai puternic ca
niciodat.
i scoase telefonul i se uit la el de
parc atepta s sune, sau cel puin l
provoca s o fac. Nu sun, dar Kennedy
observ un alt mesaj care-i scpase
atunci cnd l citise pe cel de la
Partridge. Era de la Ralph Prentice.
S-ar putea s am ceva pentru tine n
legtur cu rnile de cuit. Sunt n curs de
verificare. Probabil vom lua legtura
mine.
Acces numrul lui Izzy i rmase cu
degetul pe tast o bun bucat de
vreme.
Dar, n cele din urm, i puse
telefonul napoi n buzunar.
Seara prea un mausoleu. Kennedy
ncerc ntr-o succesiune rapid,
inutil s se uite la TV, s citeasc o
carte i s fac ordine prin cas. Mintea
refuza s se concentreze la ceva. Mnc
de cin o lasagna decongelat i bu

dou whisky-uri tari dup care se


ntinse pe pat mbrcat, uitndu-se la
trandafirul din ipsos de pe tavan.
Evenimentele nebuneti din noaptea
anterioar nc stteau n mintea ei
neasimilate. Acum c vzuse totul de
aproape, asemnarea dintre costumul
purtat de houl de la Ryegate House i
cel al atacatorului ei era i mai mare
dect se gndise la nceput. Negrul e
negru, ns croiala glugii era identic cu
a celei pe care o inuse n mn dup ce
ea i Izzy fuseser atacate.
Trebuia s ia n considerare i
posibilitatea c exista cineva care voia
s-i ntrerup investigaia ntr-un
moment cnd abia avea i ea una. i
voia att de mult, nct era gata s o
omoare. Gndul sta i-a trezit nite
amintiri tulburtoare. ntlnise pe
vremuri nite oameni dispui chiar s
ucid pentru o carte. Sub nici o form
nu-i dorea s-i mai ntlneasc
vreodat.
Cldura era nbuitoare. Kennedy se

duse n salon i-i mai prepar ceva de


but, apoi se aez n faa ferestrei
deschise i respir aerul rcoros. Nite
nori groi acopereau luna, dar se puteau
vedea cteva stele sus, pe cerul de zenit.
i imagina c privete de acolo de sus
o tehnic psihologic pe care o nvase
de la un consilier de criz, dup
incidentul care o costase permisul de
portarm. Exerciiul i propunea s
ncurajeze o deconcentrare sntoas,
prin
punerea
n
perspectiv
a
problemelor personale. Kennedy
o
socotea inutil n cazul acela, dar i
ddea, ntr-adevr, o uoar i plcut
senzaie de vertij.
Cum sttea ea acolo, ncercnd s se
piard n gnduri aiurea, pentru a se
apra de cele nfricotoare, coada
norului dezveli cu o ncetineal teatral
faa lunii. n licrul neateptat de
lumin, Kennedy zri ceva mictor pe
acoperiul cldirii de vizavi. Doar pentru
o secund. Probabil vreo pisic, sau
nimic, un gunoi uor ridicat de vnt.

Numai c se mica n direcia opus


vntului.
Kennedy mai sorbi o gur, cu toat
nonalana de care era n stare, puse
paharul deoparte i plec de la fereastr,
ieind din camer n holul care se
ntindea
pe
toat
lungimea
apartamentului lui Izzy. Imediat ce iei
pe u, fiind n afara oricrei posibile
raze vizuale de pe acoperi, o lu la
goan pe coridor, cobor treptele cte trei
o dat i ajunse la ua de la intrare n
douzeci de secunde.
Dup care ncetini i o lu la pas pe
strad, ntr-o atitudine indiferent, cu
capul plecat, spernd ca ntunericul s o
camufleze. Merse pe strad tot nainte, o
coti dup un col, travers oseaua n
vitez i o lu pe o alee ce ducea n
spatele cldirilor de pe partea opus.
Imobilul din faa celui n care sttea
Izzy era tot un bloc de locuine. Kennedy
avea noroc: o pereche de adolesceni
tocmai ieea pe ua din spate cnd se
apropie, iar fata, politicoas, o inu

deschis pentru ea.


Ajunse la scri i ncepu s le urce n
vitez, dar fr zgomot. La ultimul etaj
era o u de urgen care ducea pe
teras. Un stingtor de incendiu era
amplasat ntr-o ni din zid, la
ndemn. Era un recipient cu dioxid de
carbon, suficient de mic i de solid
pentru a servi drept o arm bun.
Kennedy l smulse i izbi ua de perete.
Dar descoperi c era pe drumul greit.
Ua se deschise spre partea din spatele
cldirii, nu spre cea din fa. Pe lng
ecoul uii izbite, se mai auzir i alte
sunete un scrit de pietri sau nisip,
apoi o prere de fonet care se estomp
imediat.
Iei pe acoperi i alerg spre ua de
incendiu, amplasat ceva mai jos. Nu
mai era nimic care s o mpiedice s
vad i nici urm de cineva sau ceva
nelalocul lui.
Continund
s
fie
intrigat,
bnuitoare, patrula pe acoperi n lung
i-n lat, privind direct spre fereastra

apartamentului lui Izzy. Putea vedea


locul unde sttuse ea, paharul gol nc
se mai afla pe pervaz, iar ea ncerca s-i
dea seama de unde venise acea micare.
n cele din urm afl. Terasa era
acoperit cu un strat de pietri peste o
psl verde din vat de sticl i pe o
mic poriune se puteau vedea att
urmele de pai, ct i adnciturile lsate
de cineva care sttuse jos sau n
genunchi mai mult timp.
Nu era paranoia. Era urmrit.
i se prea c urmritorul avea aripi,
deoarece nu mai vedea nici o alt ieire
de pe acoperi.

9
Cnd Kennedy sosi a doua zi de
diminea, Partridge o atepta n faa
intrrii principale de la Ryegate House,
innd ntre degete un chitoc de igar
att de mic, cum nu mai vzuse n viaa
ei. Avea doi nsoitori agitai care stteau
n direcia fumului de la igara lui
Partridge: un tnr timid, cu o fa de
muribund i o femeie cu ochelari i
aspect serios, amndoi avnd n jur de
douzeci de ani i fiind mbrcai n ce
aveau mai bun. Partridge purta o jachet
ponosit peste un tricou alb i pantaloni
albastru-nchis, cu o mulime de
buzunare, mai multe dect ar fi avut
nevoie cu adevrat. i lu mna lui
Kennedy,
salutnd-o
ceremonios,
aidoma cuiva de mod veche.
Apoi i prezent pe ceilali doi:
Kathleen Sturdy i William Price, de la
Universitatea
Swanseas School of

Engineering. Stteau de o parte i de


alta a unei cutii solide, din oel, cu iruri
de mnere prinse lateral i cu opritoare
din cauciuc fixate n coluri.
Asta este sonda Kelvin? ntreb
Kennedy.
Nu este dect capul de scanare, i
spuse
Partridge.
Are
multe
alte
componente. Se afl ntr-o camionet
parcat la trei strzi de aici cel mai
apropiat loc pe care l-am gsit. Doamne,
ursc oraul sta.
Asta te face un erou i mai mare,
John.
Kennedy se ntoarse spre cei doi tineri.
Presupun c voi suntei operatorii.
V mulumesc mult de tot c v
sacrificai din timp pentru aceast
operaie.
De fapt, suntem studeni n ultimul
an, i rspunse femeia Kathleen.
Vocea sa avea un accent galez att de
suav i muzical, nct ddea impresia c
recit o poezie.
Dar avem pregtirea necesar

pentru a lucra cu sonda. Amndoi facem


cercetri n microscopie de for.
i universitatea nu a putut trimite
pe nimeni de la facultate, conchise
Partridge. Aa c William i Kathy au
avut amabilitatea s vin pentru o zi i
s te ajute la investigaie. Contra
achitrii costurilor de transport i a unei
mici diurne.
Desigur, spuse Kennedy. V sunt
recunosctoare amndurora. Vorbesc
serios. Este minunat.
Nu credea ca Emil Gassan s aib vreo
obiecie fat de cheltuielile suplimentare,
dar dac avea, va da ea din banii pe care
i primise deja.
S intrm, i pofti ea. Voi ruga pe
cineva s v aduc nite cafea i apoi am
s v explic de ce anume avem nevoie.
Putem sri peste cafea, suger
Partridge, n timp ce studenii apucar
lada de oel de cele dou mnere,
dispuse la distan egal unul de altul i
o ineau ridicat ca nite ciocli ce duc un
sicriu i s trecem direct la treab.

Dar nu puteau face asta fr ca mai


nti s-i explice lui Gassan, iar acesta
deveni din nou circumspect, nainte de
a-i da acceptul.
Heather, eti sigur c este un lucru
legal? ntreb el, trgnd-o deoparte pe
Kennedy. S-ar putea s ridice probleme
de confidenialitate i de libertate a
informaiilor.
Acestea sunt spaiile voastre, i
explic ea. Noi nu facem altceva dect s
le examinm pentru a descoperi urme
ale vreunui acces neautorizat. Nu
comitem vreun delict, l conturnm. Ne
vom uita n Camera 37 s aflm ce s-a
petrecut acolo. Ca s avem muniie la
dispoziie atunci cnd vom pune mna
pe suspect. Asta a fost o treab
profesionist, Emil. El nu se va lsa, v
va arunca n corzi pn la ultima limit.
Dac vrei s avei o ans ct de mic
s aflai ce s-a ntmplat n acea noapte,
va trebui s avei cea mai mare parte a
rspunsului
nainte
de
a
pune
ntrebarea.

Atept n timp ce Gassan sttea pe


gnduri, dar tia c avea dreptate i nu
se ndoia cu privire la ce va hotr el n
final.
Foarte bine, spuse Gassan ntr-un
trziu. S ne-apucm de treab.
La sugestia lui Kennedy, l chemaser
i pe Rush ca s-i ajute pe cei doi
studeni
s
transporte
restul
componentelor
din
camioneta
lui
Partridge. n timp ce despachetau i se
instalau, Kennedy ncerca s-i explice lui
Gassan ce fcea de fapt sonda, dar
foarte curnd i ddu seama c nici ea
nu pricepea prea mult, aa c Partridge
i sri n ajutor.
Prin anii 1980, i spuse lui Gassan,
doi cercettori elveieni au creat un nou
tip de microscop, care putea scana la
nivel atomic. L-au denumit MFA,
microscopie de for atomic. i au fcut
lucruri importante cu el. Putea s aduc
imagini la scal nanometric, de cea mai
mare acuratee. Singura problem a fost
c dimensiunea imaginii, chiar i pentru

o singur scanare, era uria. Aa c,


dac nu cutai suprafee extrem de mici,
nu se justifica utilizarea microscopului.
Kennedy l vzu pe Rush, n spate,
stnd ceva mai departe de studeni. i
ajuta ori de cte ori aveau nevoie de el,
dndu-le diverse componente din cutii,
innd corpul principal al sondei fix, n
timp ce Sturdy sau Price conectau cte
un cablu sau o consol. Se vedea de la o
pot c era atras de Sturdy dar nu
avea nici o ans, deoarece Sturdy i
Price constituiau deja o singur pies.
Nebuniile tinereii, i zise Kennedy.
i ndrept din nou atenia ctre
Partridge, care vorbea n continuare
despre sonda Kelvin i despre scurta,
dar ilustra ei istorie.
i atunci, spuse el, Universitatea
Swansea a nceput s studieze atent
proiectul original i a creat nite variante
foarte interesante. Ei au inventat mai
mult sau mai puin o tiin denumit
nanopoteniometrie.
Msoar
schimbrile imediate ale puterii electrice.

Sonda
urmrete
conductibilitatea
suprafeei unui obiect. Deseneaz o
hart a potenialului electric.
Gassan ddea din cap, dar ochii lui
erau cam sticloi.
Poate fi utilizat pentru amprentare,
i spuse Kennedy, lund-o pe scurttur.
Mai face i un milion de alte chestii, dar
pentru poliie este o main de luat
amprente.
Partridge prea ndurerat de aceast
supersimplificare, dar ncuviin.
Amprentarea tradiional produce
imagini prin folosirea unor reziduuri
uleioase de pe suprafaa pielii. Dar
aceste
reziduuri
modific
profilul
electromagnetic al oricrui obiect atins
cu mna. Aa c sonda Kelvin elimin
veriga intermediar i se uit la
conductibilitatea
de
la
suprafaa
obiectului.
Creeaz
o
hart
a
potenialului electric unde amprentele
ies n eviden ca nite faruri, de la
distan de kilometri. Nu este nevoie nici
de ageni de developare sau de contrast.

Nu este nevoie nici s se ating


suprafaa, prin urmare nu exist nici
pericolul de a se distruge sau contamina
alte tipuri de probe, cum ar fi ADN,
atunci cnd se caut amprente latente.
i poate fi programat pentru a
recunoate sau a rspunde la o
amprent specific s spunem,
suspectul principal. Este ca o lantern
magic. Numai c este extrem de greu de
folosit,
deoarece
trebuie
reglat
sensibilitatea cititorului la un grad ct
mai mare de exactitate, pentru a filtra
alte
tipuri
de
variaii
sistemice
ntmpltoare, care apar la forele
cmpurilor electrice. i iat-i, aadar, pe
aceti doi tineri entuziati din spatele
meu, care muncesc pe rupte, n tcere i
fr s se vicreasc.
Kathy Sturdy i Will Price aruncar
nite priviri mirate i stnjenite fa de
aceast parantez pe care le-o dedicase
Partridge.
Despachetaser
prile
componente ale sondei i o montaser pe
suportul din oel. Price regla uruburile

i consolele de pe caseta exterioar, n


timp ce Sturdy se uita la ce aprea afiat
pe o tablet, pe care o conectase la
instalaie cu un cablu HDMI. Rush se
uita la ei, sau cel puin se uita la Sturdy,
cu un aer vrjit.
Scanerul Kelvin nu arta ca o lantern
magic. Dar nu arta nici ca un
microscop. Arta ca imaginea unui
aspirator, fcut de un artist ntr-o
revist SF, publicat cu mult nainte de
a se fi inventat aspiratoarele. Fiecare
parte component arta ubred i
prins improvizat. Singurul lucru de
nalt tehnologie pe care-l avea era
imaginea de pe tableta PE, cu linii verzi
care se formau i se schimbau n fiecare
clip.
Sturdy modifica imaginea, folosind
comenzi virtuale pe care le suprapunea.
Fcu asta timp ndelungat, dup care se
uit la Price, ncuviinnd. El lu partea
practic a dispozitivului un cap de
scanare avnd lungimea i limea unei
rulete, ataat de un cablu lung de trei

metri i-l trecu peste un stingtor de


incendiu montat pe peretele de lng el.
Pe ecran nu se mai vedea nimic, liniile
grilei se reaezar, formnd o nou
imagine. Era greu s pricepi ce
reprezenta. Planurile n culori coagulate
sfidau orice interpretare, pn cnd
Sturdy, fluturndu-i mna peste una
dintre imagini, a oprit-o s o mreasc,
pentru a evidenia suprafaa curb a
stingtorului de incendiu.
A mrit-o din nou, iar suprafaa se
disip n diverse straturi de o
complexitate fractal.
Douzeci? o ntreb Price n oapt.
Douzeci i cinci?
Douzeci i cinci, confirm ea. Voi
mri contrastul la 50%.
Bine. S rmn nemicat?
Nu, baleiaz uor. Acolo. Sus. Puin
mai sus stop.
Price
pusese
scanerul
la
baza
stingtorului. Sturdy btea cu degetul
arttor pe comenzile virtuale. Ecranul
se tergea, dup care apreau ptrele

cu laturi de doi centimetri, stabiliznduse la un nivel de amplificare prestabilit.


Kennedy i Gassan i-au dat seama c
se uit la liniile curbe i spiralate ale
unei amprente.
Iat-l pe unchiul Bob, spuse
Partridge cu satisfacie.
De necrezut, zise Gassan dup o
pauz de sincer mirare.
Asta-i de-abia prima btlie, le
reaminti Kennedy lui i studenilor.
Vor fi o mulime de amprente pe-aici.
Cutm un anumit set i v vom da
dinainte o prob. Rush?
Ah. Sigur.
Rush abia i lu ochii de la Sturdy.
Bg mna n buzunar i scoase un
stilou din material inoxidabil, nchis
ntr-o pung de plastic pentru probe.
Kennedy i spusese s caute ceva de
metal, dac se putea. Cu ct era mai
mare conductibilitatea electric a unei
suprafee, cu att mai bine lucra
scanerul Kelvin.
Ea lu punga i i-o ddu lui Sturdy.

Cum funcioneaz partea asta? o


ntreb Rush pe student.
Gsim o amprent pe stilou, spuse
ea, innd cu atenie punga de un col,
dup care o introducem n programul de
recunoatere. Apoi programm scanerul
s ignore tot ce nu se potrivete. Sperm
s gsim o amprent ntreag pe stilou,
deoarece vom avea o plaj mai ampl de
identificare a fragmentelor.
Kennedy se ntoarse spre profesorul
Gassan.
i cu asta, i spuse ea, vom trasa o
hart a aciunii din camer. Vom afla
exact pe unde a umblat intrusul i ce a
atins.
Cu toate acestea, tot nu ne va spune
dac a fost luat ceva, remarc Gassan
cu scepticism. Dup cum am mai
discutat, Heather, camera asta e ticsit
de piese de la British Library. Nu avem
nici un catalog.
Eti ocupat, Rush?
Rush i nl capul.
Cu mine vorbii? spuse el.

Da.
Eu nu. Nu am nimic. Ce dorii?
Du-te i adu-mi un catalog, i ceru
Kennedy.

10
A durat trei ore. Nimeni de la British
Library nu prea s aib nici cea mai
vag idee despre ce vorbea Rush cnd le
menion colecia de relicve de la
Ryegate House. Sau poate c aveau, dar
nu vedeau nici un motiv s permit ca
problema lui s devin criza lor.
n cele din urm, un funcionar
plictisit ddu peste o copie veche a unor
pagini dintre care pe prima erau
mzglite de mn cuvintele AMBALAT
N CUTII.
Poate c astea sunt.
Prea corect, pentru c erau trecute
dup numrul camerei, iar acestea erau
de la treizeci i patru la patruzeci i unu.
Dar prea i insuficient, deoarece erau
trecute doar dup numrul camerei, nu
i dup rnd sau cutie. ns mai mult de
att Rush nu putea obine, aa c le lu
i se duse napoi la Ryegate House.

I-a gsit pe Partridge i pe cei doi


studeni scannd n continuare Camera
37, n timp ce Kennedy trecea printre
rnduri, lipind bileele pentru a marca
locurile n care dispozitivul Kelvin gsise
deja amprente care se potriveau.
Profesorul Gassan i manifesta prezena
n calitate de supervizor stnd ntr-un
col i privind cu un amestec de
fascinaie i ngrijorare.
Rush i nmna lista lui Kennedy i se
atepta s o vad, la rndul ei,
entuziasmat,
ns
ea
nu
pru
surprins. Se limit doar la a ncuviina
din cap, dup care i-o ddu napoi.
Nu ne este de mare folos, remarc
el.
Nu, spuse Kennedy. Dar m-a fi
mirat s gsim ceva mai bun, n faza
asta.
Arunc o privire ctre Sturdy i Price,
care ajunseser la captul ultimului raft,
iar acum scanau peretele urmtor.
Aproape am terminat, zise ea. Mai
verificm obiectele de aici, dup care l

chemm pe suspect n sala de consiliu


i-l reinem. Vreau s fii i tu acolo,
Rush i dumneata, profesore Gassan,
poate
chiar
i
eful
dumitale,
Thornedyke. n afar de asta, nu
spunem n continuare nimic nimnui,
pn ce nu descoperim ntreaga poveste.
n regul, spuse Rush.
n cellalt capt al ncperii, Sturdy se
uita la ei, ateptnd politicoas s i se
dea puin atenie.
Cred c am terminat, spuse ea.
Kennedy se duse spre ea s confirme,
n timp ce Rush se uita atent prin
camer. Pentru prima dat se gndi la
ceea
ce
vedea
acolo:
o
hart
tridimensional a micrilor intrusului
prin
acel
spaiu.
Sau
poate
cvadridimensional, odat ce ciorchinele
de bileele lipite indicau i ct timp
petrecuse n fiecare parte a ncperii.
Se uit la Kennedy, care i surprinse
privirea, citindu-l corect.
Interesant, nu-i aa? spuse ea.
Toate duc spre aceast zon.

Art spre captul rndului B, unde


bileelele se adunau cu toptanul.
Indiferent ce cuta intrusul, n mod cert
se afla undeva pe acest culoar. Dar el nu
tia exact unde anume.
La apte cutii s-a umblat cel mai
mult, rsun vocea cristalin a lui
Sturdy. Cele apte de aici, toate n
ordine numeric, toate grupate laolalt.
Restul cutiilor nici mcar nu au fost
atinse, cu excepia aceleia, aezat chiar
lng celelalte o amprent de palm
ntins, ceea ce cred c ar putea s
nsemne c a fost mpins la o parte, s
nu-i stea n drum.
Se uita la Kennedy n timp ce vorbea,
puin emoionat, de parc emiterea
unor ipoteze ar fi fost prerogativa lui
Kennedy. Kennedy ddu din cap,
ncurajnd-o.
Asta spuneam i eu. Aadar?
Aadar, tia ce caut, dar nu tia
exact unde se afl.
Pentru c se orienta dup list, i ddu
brusc seama Rush. Iar acolo crile sunt

notate dup numrul camerei, nu dup


cutie. Poate c a nceput s caute la
ntmplare sau poate c a luat-o pe
ghicite, plecnd de la lungimea listei
totale i de la poziia pe list a obiectului
pe care-l cuta.
Ceea ce nsemna
Rush realiz c, n tot acest timp,
privise
lucrurile
de-a-ndoaselea.
Presupusese c intrusul trecuse prin
Camera 37, n drum spre ieirea din
cldire, dar c treaba lui fusese n alt
parte. ns mulimea bileelelor lipite i-a
aprins un becule.
Intrusul cuta o carte sau poate mai
multe cri.
i faptul c s-a oprit dup apte
cutii, observ Kennedy, gndurile lor
alergnd n aceeai direcie, nseamn ca
gsise lucrul pentru care venise.
n cutia numrul apte.
Asta.
Kennedy puse mna pe capacul ei.
Emil, mi dai voie?
Desigur, desigur.

Gassan absorbea aceste cuvinte plin de


tulburare, ntr-o tcere fascinat. i fcu
n grab un semn cu mna. Kennedy
deschise cutia din care scoase primul
volum. Nu era propriu-zis o carte: era o
brour subire, decolorat de vreme i
zdrenuit pe margini, pus ntr-o
copert rigid.
O ridic i le-o art tuturor. Era greu
de spus care era titlul. Totul era scris cu
acelai font, dar n diverse dimensiuni i
cu litere italice aruncate, aparent, la
ntmplare.
Un Cadou de Noul An
PENTRU
PARLAMENT
i
ARMATA:
ARTND,
Ce este Puterea REGAL;
i a CAUZEI acelora
Pe care ei i numesc
DIGGERI4
4

Diggers (engl.) participani la micarea agrar din perioada

despre viaa i secretele acelei


Cauze pe care Parlamentul a
Proclamat-o
i pentru care Armata s-a Luptat.
Un cadou de Anul Nou pentru
Parlament, citi Kennedy cu voce tare.
De Gerrard Winstanley, ncheie
Gassan.
Kennedy se uit pe copert.
Da, confirm ea. El este. l cunoti?
Winstanley era un Digger. Ei erau
proto-comuniti, pe vremea Rzboiului
Civil Englez. Credeau n deinerea n
proprietate comun a pmntului.
Rush consulta lista. Gsi broura
destul de rapid.
Jumtatea secolului al XVII-lea,
confirm el. O mie ase sute cincizeci i
doi, dup cum scrie aici.
Kennedy se ntoarse la cutie, din care
pescui urmtoarea carte. O alt brour,
foarte asemntoare cu prima, att dup
aspect, ct i dup starea general:
Revoluiei burgheze din Anglia, 1649.

Legea Libertii ntr-o Platform, citi Rush


peste umrul ei. O puse la loc i scoase
alt carte, bine legat i vizibil mult mai
modern, intitulat Extremismul Politic i
Religios n Interregnum. O ntoarse
pentru a citi pe cotor numrul din
catalog.
S-ar putea s avem noroc, spuse ea.
Crile par s fi fost puse n cutie n
ordinea din catalog. Acum c avem lista
pentru a verifica, sunt anse mari s
descoperim ce lipsete.
Atunci, s continum, propuse
Gassan.
Lu lista din minile lui Rush,
revendicnd-o ca pe un drept al su.
Kennedy lu cutia, Gassan citea cu
voce tare de pe list, Rush, Price i
Sturdy priveau ntr-o tcere solemn, iar
John Partridge se retrsese ntr-un
colior pentru a-i aprinde o igar, cu
desvrire ilegal. Nu dur dect zece
minute s gseasc prima pies lips.
Titlu:

Glasul

Trmbiei

Vestete

judecata de Apoi, sau Planul lui


Dumnezeu revelat n Semnele Sundry
Autor: Johann Toller.
Numr de catalog: 1 74583/762
Data: 1658.
Era singura pies care lipsea. De aici i
pn la fundul cutiei, totul era aranjat
n ordine perfect.
Rush era uimit. Aproape cu aceeai
putere i versatilitate ca n cazul
scannerului Kelvin, dar ceva mai puin,
el era uimit cum de putea cineva s
treac prin attea pericole pentru o
carte.
Presupun c este valoroas, reflect
Kennedy. Este veche de patru sute de
ani.
Ceea ce nu nseamn nimic, spuse
Partridge sec. Nu cunosc prea multe
despre afacerile cu antichiti, n mod
cert nu este deloc domeniul meu dar
dup estimarea mea generoas, a
spune c o carte din acea perioad ar
valora ei bine, nu mai mult de o sut

de mii de lire. Profesore Gassan, eti de


acord cu mine?
Nu sunt un cunosctor al valorii de
pia a acestor lucruri, se apr Gassan.
Dar a fi surprins dac aceast carte a
fost asigurat pentru mai mult de
cincizeci sau aizeci de mii.
Rush
czu
pe
gnduri.
Erau
nenumrate alte cri n cutie a cror
valoare era cel puin la fel de mare i nici
nu cntreau mult, aa c ar fi fost uor
pentru intrus s ia mai multe i apoi s
o tearg.
Dar tiau cu toii, din proba
amprentelor, c nu se ntmplase astfel.
Caui n apte cutii, iei un lucru, dup
care te opreti: n mod cert, acel lucru
este cel pentru care ai venit.
i apoi ce se ntmpl? l arzi? Pentru
c ceea ce vzuse Rush n cealalt cutie,
la dou rnduri distan, era, n mod
evident, cenu.
Gassan o privea pe Kennedy, n
expectativ. Acum c adusese la lumin
acest miracol, ateptrile lui n ceea ce o

priveau erau, n mod cert, foarte mari.


Bun treab, Heather, spuse el. Ai
adunat probele. Presupun c ai un plan
despre cum le vei utiliza?
Cred c suntem pregtii s dm
ochii cu suspectul, zise Kennedy. Vom
avea nevoie din nou de sala de consiliu.
Sala de consiliu? se ncrunt
Gassan. Nu crezi c biroul meu ar fi mai
discret?
Sunt sigur c ar fi, admise
Kennedy. Dar nu vd de ce n-am avea de
partea noastr nite elemente-surpriz i
de senzaie.

11
Ai nceput s lucrai aici acum ase
luni, spuse Kennedy.
l aezase pe Alex Wales astfel nct s
obin efectul deplin al tribunalului
curii regale medievale, scaunul lui fiind
plasat n faa lor, de partea cealalt a
mesei de consiliu intimidante. Kennedy,
Emil Gassan i gardianul, Thornedyke,
stteau pe acelai rnd, aproximativ n
centrul mesei lungi. La ordinul lui
Kennedy, Rush sttea n picioare, ntr-o
parte, chiar lng Wales, pentru a se
vedea clar c era o chestiune ct se
poate de oficial. ns Wales nu prea
deloc tulburat. Nimic din atitudinea lui
nu lsa s se ntrevad c ar fi avut ceva
de ascuns. Rmsese n picioare, fcnd
abstracie de scaun, cu braele pe lng
corp, capul uor plecat, ca un actor la o
audiie.
Da, confirm el.

i anterior ai lucrat la British


Library.
Rush se gndi c termenul anterior
fusese o aluzie fin. Kennedy alesese
stilul judiciar.
Da, spuse Wales din nou.
Dar nu ai menionat lucrul acesta
n cererea de angajare. Ai ascuns
aceast conexiune, dei ar fi putut fi
considerat experien relevant. De ce
ai procedat aa?
Nu am lucrat acolo mult timp, spuse
Wales, dnd din umeri. i am plecat din
motive personale. Motive care nu aveau
nici o legtur cu activitatea mea
profesional. Chiar nu doream s
rspund unor ntrebri legate de aceast
situaie.
n regul, conchise Kennedy. Dar
prietenul dumitale, Mark Silver? Care a
fost motivul lui s nu menioneze faptul
c a lucrat acolo?
Wales se uit la profesorul Gassan,
apoi la Thornedyke, ca i cum ntrebarea
era nepotrivit, iar el s-ar fi ateptat ca

unul dintre ei s-i sar n ajutor.


Mark Silver nu a fost prietenul meu,
spuse el.
Accentul pus pe ultimul cuvnt i-a
fcut s presupun c fusese vorba
despre o relaie ntre ei, dar despre care
el nu ar fi vorbit dac nu ar fi fost
ntrebat.
Nu? Tonul lui Kennedy era politicos,
dar sceptic. Ai venit mpreun la British
Library. Ai lucrat mpreun. Ai plecat
mpreun. Apoi ai fost angajai
mpreun aici, la distan de cteva
sptmni unul de altul.
Am fost? ntreb Wales. Probabil c
Mark a lucrat ntr-un departament
diferit de al meu.
A fost agent de siguran, preciz
Kennedy. Ar fi fost greu s nu-l fi
observat.
Wales nu rspunse dar nici ea nu
formulase sub form de ntrebare.
A fost, ntr-adevr, o distan
temporal ntre cele dou demisii ale
voastre din posturile pe care le-ai avut

la bibliotec i angajarea voastr aici,


relu Kennedy din nou.
Eu nu am avut de lucru apte
sptmni, menion Wales.
i n aceast perioad februarie
trecut au existat o serie de tentative de
efracie la Ryegate House. Tentative
euate.
Adevrat?
Adevrat.
Eu nu am nici o legtur cu acele
tentative, spuse Wales.
Poate c nu, admise Kennedy.
Arunc o privire la dosarul din faa ei,
rsfoi paginile i le compar cu o alt
foaie de pe birou: o copie de culoare
galben a unui document multiplu.
Am fost curioas n privina
sincronizrii, spuse ea i m-am ntrebat
dac fie dumneata, fie Mark Silver ai
avut vreo condamnare anterioar pentru
spargeri sau violri de domiciliu. Nu
voiam s m bazez pe ceva care ar fi
putut prea o simpl coinciden. Aa c
am cutat verificarea de baz pe care a

cerut-o Biblioteca la poliie, atunci cnd


v-ai angajat acolo. tii ce am gsit?
Nu am avut niciodat probleme cu
poliia.
Alex Wales nu a avut niciodat
probleme cu poliia, l corect Kennedy.
Dar dumneata nu eti el, nu-i aa?
Adevratul Alex Wales locuia n Preston,
dup care a plecat de acas n urm cu
trei ani, la vrsta de aisprezece ani.
Familia a reclamat dispariia lui i att.
O verificare de rutin presupune doar
condamnrile, aa c nimeni nu ar fi
cutat prin rapoartele privind persoanele
disprute. Dumneata erai n siguran
cu condiia ca Alex Wales s nu-i fac
apariia i s-i cear identitatea napoi,
dar care erau ansele s se ntmple aa
ceva?
Kennedy se ridic n picioare.
A vrea s v art ceva, spuse ea,
ndreptndu-se spre un col ndeprtat
al slii, unde se afla un obiect nfurat
ntr-o prelat de culoare verde. Scoase
prelata i o azvrli deoparte, scond la

iveal o cutie mare din carton.


Wales se uita la cutie. Faa i se
ncrunt uor. ncurajat, Kennedy
prelungi tcerea att ct s devin
realmente neplcut, ns Wales nu
scoase o vorb.
Aadar, au existat nite tentative de
efracie, n februarie anul trecut, relu
Kennedy, ntr-un trziu. i a mai avut
loc o spargere adevrat, acum cteva
sptmni. A fost ceva profesionist.
Poliia nu a fost n stare s ofere nici o
explicaie pentru modul n care cineva a
reuit s treac peste toate dispozitivele
de siguran i s ptrund ntr-o
camer ncuiat. Rspunsul, bineneles,
este c nu a fcut-o. Houl se afla n
cldire cnd s-a nchis anexa pe timpul
nopii. De fapt, se afla deja n ncpere.
Bgat n cutie.
Wales schi un zmbet glacial.
Pare puin probabil, spuse el.
Da, cam aa pare. Ne-am atepta s
gsim n registrul de prezen pe cineva
care nu a plecat acas n noaptea aceea.

Noaptea de vineri, dac vrei s tii.


Spargerea a avut loc luni noaptea
sau mari dimineaa.
Era pentru prima oar cnd profesorul
Gassan lua cuvntul. Prea cam pe
dinafar, se vedea c nu dispunea de
toate informaiile, dar ncerca, oricum,
s dea impresia c este la curent cu tot
ce se ntmpla.
Kennedy i arunc profesorului o
privire scurt, dnd din cap.
Nu, domnule profesor, nu s-a
ntmplat astfel. A prut aa. Dar a
prut aa doar pentru c lucrurile nu au
decurs bine. Domnul Wales, aici de fa,
a fost pe poziii n noaptea de vineri,
chiar nainte de nchidere. El s-a
strecurat n Camera 37, la ora 4:53 p.m.
apte minute mai trziu, exact la timp, a
pontat de plecare i dup toate
aparenele a plecat acas. Dar nu ai
plecat, nu-i aa, domnule Wales? I-ai
dat cardul de intrare prietenului
dumneavoastr Mark Silver n faa uii
Camerei 37. El a validat pentru

dumneavoastr la sfritul zilei, n timp


ce dumneavoastr v-ai dus la cutie,
aleas cu mare atenie, pentru a nu se
afla n cmpul vizual al celor dou
camere de luat vederi, v-ai bgat n ea i
ai ateptat ca totul s se liniteasc.
Destul de uor de aranjat i, att timp
ct Silver a tiut s aleag momentul
potrivit, era puin probabil s observe
cineva c o persoan ponteaz de ieire
cu dou carduri, unul dup altul. Tot ce
avea de fcut era s ponteze pentru el,
apoi s dea impresia c aparatul nu i-a
recunoscut cardul i s-l mai valideze o
dat, dar pe al dumneavoastr.
Kennedy deschise capacul cutiei i-l
nclin ca s-i arate lui Wales interiorul,
apoi tuturor celorlali, pe rnd. O rsuci
pentru ca ei s vad hainele aruncate i
stratul fin de cenu de jur mprejur i
de sub ele.
Wales murmur ceva printre dini.
Rush nu era sigur, dar i se pru c ar fi
fost ntr-o limb strin.
Kennedy l privi curioas pe brbat.

Ai spus ceva?
Wales nu rspunse.
Nu sunt prea multe de artat pentru
o edere de trei zile, continu ea,
acoperind cutia. V-ai pus un cateter
sau ai purtat pamperi? n orice caz,
era vorba despre trei zile fr s bei i s
mnnci mult, pentru c exist o limit
a ct te poi abine.
Wales o privi pe Kennedy drept n ochi.
Exist o limit pentru majoritatea
lucrurilor, spuse el.
Tonul
su
blnd
contracara
ameninarea implicit.
Domnul Wales a vrut s rmn
singur cu crile, orict de mult ar fi fost
nevoie, spuse Kennedy, trecnd peste
remarca lui. Intenia sa singurul scop
pentru care se afla acolo a fost s
caute, n fiecare cutie, o anumit pies.
Dup ce o va fi gsit, nu mai avea
altceva de fcut dect s atepte s
treac sfritul de sptmn. Fiindc
luni de diminea Mark Silver urma s
revin, s ponteze pentru Wales la

intrarea principal, apoi s vin la


Camera 37 i s-i dea drumul.
Heather,
protest
Gassan,
ce
presupunem noi aici? C aceti doi
brbai au cutat cartea lui Toller la
British Library i apoi au mers pe urma
ei pn aici?
Exact asta presupun.
Kennedy urmrea faa lui Wales, care
se schimbase cnd fusese menionat
numele lui Johann Toller expresia lui
devenind mai nti intens, dup care
mai ermetic i precaut.
Dar la bibliotec nu au gsit altceva
dect aceeai list pe care ne-a adus-o
Rush. Asta i-a dus pn la Camera 37.
Mai departe, erau pe cont propriu. i de
aici, lucrurile au nceput s mearg ru.
Pentru c Mark Silver nu a mai revenit
luni.
Fusese
omort
la
sfritul
sptmnii de un ofer care a fugit de la
locul accidentului. Genul de accident cu
anse de unu la un milion, pe care nu ai
cum s-l prevezi. Domnul Wales era deja
n posesia crii cea pe care o cutase

att de mult
Glasul Trmbiei Vestete Judecata
de Apoi, sau Planul lui Dumnezeu Revelat
n Semnele Sundry, citi cu glas tare Glyn
Thornedyke de pe hrtia cu notie din
faa sa, pe un ton ce prea uor
ndurerat.
Dar ora zero a sosit i Silver n-a
venit.
Kennedy se ntoarse iar spre Wales.
Nu tiai, bineneles, c murise, dar
tiai c-i ratase misiunea. Aa c a
trebuit s gsii o alt modalitate de a
scpa basma curat.
Chiar
nu
neleg,
interveni
Thornedyke. Cartea aceasta dateaz din
secolul al XVII-lea. Sunt convins c este
o raritate, dar nu se compar cu s
zicem Biblia lui Gutenberg sau Imnurile
Caxton. Care era scopul?
Da, fu de acord Kennedy. Care a fost
scopul, domnule Wales? Nu vrei s ne
spunei i nou? Ce m intrig cel mai
mult este cenua din cutie. Ai furat
cartea sau i-ai dat foc?

n tot acest timp, Wales i inuse


minile pe lng corp. Acum le ncruci
i-i nclin din nou capul, scond un
oftat de resemnare.
Mi-ar fi imposibil s v fac s
nelegei, spuse el.
Vom ajunge i la asta, zise Kennedy.
n orice caz, acolo ai fost. Misiunea
ndeplinit, dar nchis n cutie i fr
vreo posibilitate de a iei afar din nou.
n mod cert, de planul A s-a ales praful.
Iar cuitul a fost planul B, nu-i aa?
Cuitul cu urme de snge. Interesant c
de la bun nceput ai avut la
dumneavoastr un cuit i sunt sigur
c nu e nevoie s v reamintesc c jaful
armat este cu totul alt poveste dect o
simpl spargere. n orice caz, cuitul a
fost cel care v-a scos afar din ncpere.
La nceput, nu-mi puteam imagina
cum cineva care, n mod evident, tia
unde se aflau camerele video i care a
stat n afara razei lor vizuale tot timpul
ct s-a aflat n camer va strica totul
ntr-un mod att de spectaculos, tocmai

la sfrit. De fapt, a stricat de dou ori


s fie vzut de camer numai de data
asta i s lase cuitul acolo.
Dar de acum, principalul era s v
asigurai c suntei vzut. Ai ateptat
pn s-a fcut noapte. Dup care v-ai
tiat la bra sau, poate, la picior. Undeva
unde nu era prea vizibil. Ai lsat cuitul
ntr-un loc vizibil, ca s fii sigur c va fi
gsit. i ai mers n direcia camerei
video ct ai urcat n tavanul fals. A fost
totul improvizat, dar, ntr-adevr, bine
gndit. Ddeai impresia c v pregteai
s ieii.
n realitate, ai cobort ntr-o alt parte
a ncperii, tiind c acolo camera nu v
capteaz. i tot ce aveai de fcut n
continuare era s intrai din nou n cutie
i
s
ateptai
pn
dimineaa.
Dimineaa, echipa de securitate a gsit
cuitul i a dat alarma, exact ce v
trebuia dumneavoastr. Pentru c
singurul mod de a iei din Camera 37
fr ajutorul lui Mark Silver era
ridicarea restriciilor prin validare cu

cartela. i au trebuit s fie ridicate,


pentru a le permite poliitilor s intre i
s cerceteze ncperea.
n tot acest timp, Kennedy inuse cutia
n brae. Acum, ns, i ddu drumul i
aceasta izbi podeaua cu un bubuit
puternic, funebru.
Aa c iat de ce nu ai fost aici luni
sau mari dimineaa, dup care ai
aprut deodat, n mijlocul zilei. Nu tiu
cnd ai gsit momentul s ieii din
cutie. Bnuiesc c ai ateptat s se fac
linite i ai riscat. i atunci, fie ai ieit
din ncpere nainte de a fi luat la
ntrebri de cineva, fie ai rmas acolo,
n camer, dnd impresia c v ocupai
de cercetri. A trebuit s v lsai
echipamentul n cutie, dar, desigur, v
aduseseri haine de schimb, pentru
orice eventualitate. Ce pcat c imediat
camera a fost sigilat i nu ai mai putut
intra, fr a fi supravegheat, s v luai
costumul negru i s v descotorosii de
el. Sunt pe aproape?
Wales zmbi un zmbet care tia ce

urmeaz i-i veni n ntmpinare.


Foarte aproape, recunoscu el. ntradevr, foarte aproape.
Ceva nu era n regul.
Kennedy interogase o mulime de
suspeci, n toi anii ct lucrase n poliie
i participase la interogatoriile unui
numr i mai mare. i perfecionase
abilitile att n dozarea presiunii, ct i
n
citirea
limbajului
corporal
al
brbatului sau al femeii pe care i
interoga pentru c aproape totul, n
cazul unui interogatoriu bun, se bazeaz
pe acurateea acestei citiri i pe modul n
care tii s formulezi ntrebrile.
Limbajul corporal al lui Alex Wales era
absolut derutant. Teama sau arogana
ar fi fost n regul i exista o gam larg
de sentimente ntre cele dou, pe care
Kennedy ar fi tiut s le recunoasc i s
le gestioneze. ns ce transmitea Wales,
n ciuda eforturilor lui de a ascunde, era
cu totul altceva. Era vorba despre
anticipare.

Din cnd n cnd, se ridica uor n


vrful picioarelor, o clip sau dou, iar
atitudinea lui continua s fie puin
tensionat, chiar i atunci cnd mima
leinul sau resemnarea. Era tensionat i
emoionat fa de ceva ce urma s se
ntmple, ceva ce tia c se va ntmpla
n curnd. Dar Kennedy habar nu avea
ce putea fi acest ceva, pn n momentul
n care pomenise de moartea lui Mark
Silver.
Apoi s-a ntmplat ceva cu ochii lui
Alex Wales i Kennedy simi un curent
zglind-o din cap pn-n picioare, ca
i cum ar fi fost bgat ntr-o priz
electric.
Ochii lui Wales se nroir.
Se congestionar cu o rapiditate ce
prea suprarealist. Prea c sngele
izvorte din ei ca lacrimile, gata s-i
curg pe obraz.
Ea mai vzuse aa ceva. Haemolacria.
Era un efect secundar al kelalitului, un
drog
foarte
puternic
din
familia
metamfetaminelor. n urm cu trei ani,

cnd nc era poliist, cunoscuse cteva


persoane
care
luaser
acest
medicament,
manifestnd
cu
toii
aceeai tulburare. S-au autointitulat
Elohim, sau Mesagerii i erau asasinii
sacri dintr-un trib secret al omenirii
Poporul lui Iuda. Kennedy i ddu acum
seama c, atunci cnd Wales a vzut
cenua n cutie, cnd a murmurat
printre dini, expresia feei i s-a
schimbat devenind pentru o clip mai
grav, solemn chiar. Semna cu cineva
care, stnd n biseric, ngenuncheaz n
faa Altarului pentru a lua Sfnta
mprtanie.
i
Kennedy
avea
certitudinea c, indiferent ce spusese el,
se adresase cenuii i nimnui altcuiva
din sal.
Dac Alex Wales lua kelalit, nroirea
ochilor indica faptul c sistemul lui se
pregtea pentru o aciune intempestiv
i violent. Drogul i ddea viteza i fora
s ucid ca un demon scpat din iad.
tia acest lucru pentru c asistase la
aa ceva. l vzuse pe unul dintre

partenerii ei rpus de un astfel de


monstru avusese ocazia s se
confrunte cu ei ntr-o situaie n care
atrocitile
lor
bestiale
fuseser
declanate de un lucru obinuit i banal,
cum ar fi traducerea unei evanghelii
pierdute. Aadar, dac ea i Gassan i
Thornedyke i bietul Rush, cu mutra lui
de celu, voiau s supravieuiasc
dup urmtoarele secunde, Kennedy
trebuia s inventeze rapid ceva.
ntre timp, ea continua s vorbeasc.
Pentru c, dac Wales ar fi vrut s-i
omoare imediat, ei ar fi fost deja mori.
Trebuie c el mai dorea i altceva.
La nceput, am tot stat s m
gndesc, spuse Kennedy, improviznd
cu disperare, care s fi fost motivul.
Cartea. Prin ce putea fi att de preioas.
De ce a trebuit s v dai atta osteneal
s o gsii i s punei mna pe ea.
Identiti false. S dai o spargere. S
campai ntr-o cutie. Apoi, ns, am
realizat c mobilul putea s nu fie
cartea.

Wales le arunca priviri urte. n mod


clar, aceast bnuial era cu btaie
lung. Totul avea legtur cu cartea.
Dar Wales continua s o asculte.
Vrei s tii ce tim noi, se gndea
Kennedy. Vrei s fii absolut sigur c nu
avem habar de nimic, nainte de a
termina cu noi. Mai bine zis, vrei s afli
cine altcineva, n afar de noi, mai trebuie
eliminat.
i poate c te mai temperezi puin dac
vei crede c lista e lung.
Aadar, odat ajuni n acest punct,
spuse ea, dnd scaunul napoi i
ridicndu-se n picioare, am rugat s mi
se fac nite servicii. Oameni despre
care tiam c mai sunt n poliie.
Universitari. Cunotine din domeniul
informaiilor. Am fcut schimb de date
cu prietenii i le-am relatat ntreaga
poveste.
Numele
dumneavoastr.
Numele lui Silver. Titlul crii i
bnuielile mele despre cine suntei cu
adevrat sub acest nom de guerre5.
5

Nom de guerre (fr.) nume conspirativ.

Gassan scoase un icnet. Se uita la


Heather, oripilat.
Heather, protest el, slab. Ne
neleseserm s fim discrei.
Da, spuse ea. Dumneavoastr ai
dorit asta.
Acum ea mergea n jurul mesei, iar
Wales i ntorcea capul pentru a fi cu
ochii pe ea.
tiu asta foarte bine, zise Kennedy,
continund s se ndrepte spre captul
mesei nici mcar nu se uita la u,
care era n drumul ei. tiu c
dumneavoastr i Mark Silver nu
considerai c ceea ce ai fcut este
vreun delict i nu avei nici un fel de
sentiment de vinovie. Chiar dac
trebuia s omori pe cineva i v
ateptai s existe cincizeci la sut anse
s o facei, erai pregtit pentru
Pn aici reuise ea s ajung. Wales
nelese ncotro se ndrepta Kennedy,
sau pur i simplu bnuise aa cum
bnuise i Kennedy c lucrurile nu se
desfurau aa cum ar fi trebuit. El i

tie calea i, deodat, i desfcu minile


de la piept, innd n fiecare un cuit.
Al doilea oc a fost la fel de dureros ca
i primul. Kennedy cunotea de
asemenea i cuitele: nite lame de
pumnal
fr
mnere. Forma
lor
tulburtoare, asimetric i tot aprea n
comaruri.
Thornedyke! url ea. F-o.
Nu nsemna nimic, era doar o form de
a distrage atenia. Thornedyke se ridic
tr i se ddu napoi blbnindu-se,
vizibil terifiat. Profesorul Gassan, cu mai
mult prezen de spirit, se npusti la
telefon.
Rush se repezi la Wales i viteza
reflexelor lui o salv pe Kennedy de la
moarte sigur. l apuc pe brbat de la
spate, ncercnd s-i prind braele
lateral. Reui pentru o clip, dar Wales
i ndoi genunchii, scpnd din
strnsoarea lui Rush, apoi lovi cu braul
stng n sus i napoi, l izbi cu cotul n
perineu i biatul se ndoi, cu rsuflarea
tiat. Wales se ridic n timp ce Rush

cdea i, cu cotul ntins, l lovi din nou


n fa cu putere i scrb.
Acum, Gassan era deja cu receptorul la
ureche i cu mna pe taste. Dup ce
form 1 pentru linie de exterior
braul drept al lui Wales se ntinse ca un
bici i cuitul din mna lui se nfipse n
pieptul lui Gassan. Profesorul czu
napoi pe scaun, cu ochii holbai,
protestnd i fluturndu-i minile
alandala.
Kennedy se arunc nainte, nelsndul pe Wales s-i recapete echilibrul i se
lupt cu el. Nu era un atac, prea mai
degrab o mbriare. Spera s-i
blocheze minile lui Wales, aa cum
ncercase i Rush i s-l mpiedice s
foloseasc cellalt cuit.
Se rsuci nspre ea i Kennedy i simi
fora copleitoare. Nu putea rezista
strnsorii. Wales i eliber braul stng
i o izbi de perete cu toat puterea. Dar
erau prea aproape unul de altul, aa
nct i-ar fi fost greu s aduc spre ea
lama cuitului. Fcu un pas napoi.

Rush uimitor, continund lupta i


trase lui Wales un ut n picioare.
Fusese o lovitur fulgertoare, neavnd
nici o prghie n spatele ei, dar Wales se
cltin i i trebui o fraciune de secund
s se ndrepte suficient ca Heather s
loveasc cu braul stng geamul alarmei
de siguran. Zgomotul fcut de geamul
subire fu aproape imperceptibil.
Zgomotul fcut de nchiderea uilor
tuturor ncperilor fu mult mai mare.
Wales o mpinse la perete cu toat
greutatea corpului su i i trase
picioarele de sub ea, n cdere. n acelai
timp, peste ferestre czur jaluzelele, cu
un zngnit de metal pe metal, lsnd
totul aproape n ntuneric.
Suntem blocai, bolborosi Kennedy.
Sttea pe burt, chircit n colul
dintre perete i podea, cu genunchiul lui
Wales n spatele ei, el stnd peste ea,
astfel nct, orice micare ar fi fcut, el
ar fi ripostat ntr-un mod cu totul diferit.
Wales i inea cuitul la gt: ea simi
neptura cnd i tie pielea i o

fierbineal n timp ce picturi de snge i


se prelingeau pe piept.
Nimeni nu intr, nimeni nu iese,
Alex. Aa c, indiferent ce ne faci sau nu
ne faci, de aici nu vei pleca.
Brbatul era mult aplecat peste ea i
faa lui era aproape la acelai nivel cu a
ei, la civa centimetri distan. Ochii
lui, strini i insondabili, se uitau oblic
ntr-ai ei. Valul rou curgea n spatele
lor, ameninnd s se reverse peste
obrajii lui.
Timpul mediu de rspuns este de
dousprezece minute, uier Kennedy,
strduindu-se din rsputeri s se
ndeprteze de lama cuitului ca i
cum brbatul ar fi fost o felin i orice
micare a przii sale ar fi declanat
instincte att de puternice, nct era
exclus orice atitudine contient.
Rush era tot pe jos, sau din nou pe jos,
ncovrigat de durerea din burt. Gassan
se prbuise napoi pe scaun, cu minile
ncruciate pe piept, ntr-o postur de
evlavie nefireasc. Thornedyke se tot

dduse napoi pn ce se lovise de


perete i nlemnise acolo, privind cu
brbia atrnndu-i n jos, oripilat i
amuit de groaz.
i ce nseamn, spuse Kennedy,
sforndu-se s scoat cuvintele din
plmnii care se decompresau ca nite
dovleci, ase sau apte ui ntre tine i
strad? Ct de bine te pricepi la
ncuietori?
Era cu neputin s-i dai seama ce se
petrecea n spatele ochilor lui Wales,
rni deschise, cu marginile nroite. Nu
spuse nimic, iar tiul de la gtul lui
Kennedy sttea nemicat. ns expresia
feei lui, acum, arta c se gndete
profund.
Rush vorbi pentru prima oar, din
spatele lor. Kennedy nu ndrznea s se
ntoarc s vad ce fcea biatul sau
dac reuise s se ridice din nou. Vocea
lui era tensionat i tremurtoare.
Alex, spuse el, ascult-m. Ce ai
fcut tu nu este dect o spargere.
Poate i un furt. Poate c nici nu vei

merge la nchisoare. Dar dac profesorul


Gassan moare, asta se numete crim.
Trebuie s ncetezi. Pred-te. Nu fi prost.
Nimnui nu-i pas c ai terpelit o
nenorocit de carte.
S-au auzit pai afar i cineva a btut
la u la nceput timid, apoi mai
puternic. O secund mai trziu, s-a
auzit o btaie de rspuns de la una
dintre celelalte ui. ncperea era
ncercuit i poliia era pe drum.
Se pare c Wales cntrea toate aceste
lucruri. Respir prelung, ncet, linitit,
dar braul stng i era ncordat. Lama
cuitului mai muc un milimetru din
carnea de pe gtul lui Kennedy, fcnd-o
s se clinteasc i s nepeneasc.
M jur pe Dumnezeu, spuse Rush
din nou, nu vei ajunge la nchisoare.
Wales se ndrept, ridicndu-se de pe
spatele lui Kennedy.
Nu, consimi el. Nu voi merge.
i trecu cuitul peste propriul lui gt.

12
Se scurser mai multe ore poate
patru, poate cinci ntr-o succesiune
nvlmit. Stop-cadre deconectate,
intersectndu-se cu reluri nesfrite ale
acelei clipe imposibil de uitat. Kennedy
ncerca s o acopere cu alte gnduri, dar
se strecura peste, pe sub i printre ele,
modul n care sngele lui Alex Wales se
revrsa peste lama cuitului i peste
cma i pe mas i pe covorul de
culoare bej i cum minile lui Kennedy
i ale lui Rush ncercau s opreasc
valul de snge de nestvilit.
i, cu toate acestea, Wales le zmbea,
cu un dispre amuzat fat de ncercrile
lor inutile de a-l menine n via
mpotriva voinei sale.
Kennedy dduse dou declaraii la
poliie, una la divizia metropolitan
obinuit, iar cea de-a doua la una
dintre numeroasele agenii antiteroriste,

toate n alert maxim din pricina


recentului val de incendii, explozii i
bombe plasate n maini. Nu se punea
problema ca ea s fie acuzat de omor.
Mrturia lui Rush corespundea cu a ei
n toate privinele i ofierii de la
investigaii vedeau evenimentele n
lumina atacului asupra ei, n urm cu
dou nopi, iar acum prea mai mult
dect
probabil
c
Wales
fusese
agresorul. Thornedyke i Gassan vor
confirma, fr ndoial, versiunea lui
Kennedy, dar nici unul dintre ei nu
putea, deocamdat, s fie abordat.
Imediat dup sinuciderea lui Wales,
Thornedyke ncepu s zbiere isteric i
continu s-i manifeste groaza i
panica n timpul ridicrii cadavrului, iar
odat ajuns la spital, i se administrar
sedative. Emil Gassan se afla la terapie
intensiv
i
era
posibil
s
nu
supravieuiasc.
Medicii
legiti
susinuser,
de
asemenea, prezumia de suicid. Unghiul
tieturii de la gtul lui Alex Wales

corespundea unei rniri autoinduse i,


dei nimeni nu-i spusese lui Kennedy, n
mod cert ei verificaser deja amprentele
de pe mnerul cuitului i nu le gsiser
dect pe ale lui Wales.
ns personalul medical de urgen se
opunea chiar mai mult dect poliitii
s-i dea drumul lui Kennedy, fiind
convini c o parte din sngele care se
uscase i prinsese crust pe ea era al
su, ceea ce nsemna c Heather era n
stare de oc.
i poate c aveau dreptate, dar ceaiul
dulce i fierbinte nu putea s-o ajute s
ias din starea respectiv. Trebuia s
scape de binevoitorii din jurul ei i de
poliitii neutri din punct de vedere
profesional i s se descurce pe cont
propriu, cu tot ce implica acest lucru.
Poporul lui Iuda. Poporul lui Iuda
ciocnindu-se n plin de ea i de Emil
Gassan. Cum era posibil s se ntmple
aa ceva? Ce mecanism ar fi putut,
mcar pentru nceput, s explice acest
lucru?

Trebuia s o sune pe Izzy. S se


asigure c Izzy era bine. Poate c nu
avea nici un rost, dac sttea s se
gndeasc de ce s nu fie bine dar
instinctul
era
prea
puternic.
Nerbdtoare s se vad odat externat
din spital sau s-i conving pe detectivii
prietenoi care anchetau cazul, se duse
la baie i telefon dintr-o toalet
ncuiat.
Izzy nu rspunse i Kennedy intr n
panic. Dar n timp ce se pregtea s-i
transmit un mesaj, telefonul afi un
apel n curs.
mi pare ru, iubito, spuse Izzy.
Chiar cnd voiam s rspund, s-a
ntrerupt. Totul este n ordine?
Nimic nu era n ordine, dar, subit,
Kennedy avea limba legat. Izzy era n
continuare n siguran, acolo unde
sttea. Dac i-ar fi povestit ce se
ntmplase, ar fi nsemnat s se certe,
pentru c ea ar fi vrut s se ntoarc s
o ngrijeasc pe Kennedy, s fie cu ea,
iar sta era ultimul lucru pe care-l voia

Kennedy n acel moment. Asasinii


Poporului lui Iuda nu lucrau singuri, ci
n grupuri de doi sau trei. Brbatul carei spunea Alex Wales fusese dobort i
nu avea s se mai ridice, dar puteau fi
trebuie c erau i alii.
Kennedy cut cu nfrigurare, pre de
cteva minute, nite minciuni banale
cum c totul era n regul i c ei nu i se
ntmplase absolut nimic, nici bine, nici
ru.
Ei bine, pot s neleg, spuse Izzy
posomort. Deocamdat, voiajul meu
aici a culminat cu un joc Urmrire
Obinuit mpreun cu Hayley i
Richard. A fost o ediie de familie, aa c
m-au fcut gigea. Ai auzit vreodat de
Frankie Cocozza?
Nu, rspunse Kennedy. Izzy, trebuie
s nchid. Tocmai a intrat cineva.
Bine. Ce se aude n fundal? Parc ai
fi la toalet. Dac eti acolo i cineva
tocmai a intrat, te-ai nvrtit de un
proces de hruire.
Sunt ntr-o sal de ateptare.

Mintea lui Kennedy mai avea nc


strfulgerri
ntmpltoare,
dar,
deodat, i ddu seama c ziarele de a
doua zi aveau s vuiasc de sinuciderea
violent de la Ryegate House. Era
imposibil ca Izzy s nu aud despre ea.
Aa c schimb caii, alegnd varianta
banal, se spl pe mini de toate i-i
oferi lui Izzy o versiune mult schimbat
a evenimentelor recente, rezumat la:
cineva a murit.
Chiar n faa ta? o ntreb Izzy.
Cineva a murit pur i simplu n timp ce
tu te aflai acolo? Nu neleg.
A fost E greu s-i explic, Izzy. Dar
sunt bine. Sunt foarte bine. El s-a
sinucis.
Care el?
S-a sinucis. Individul care a dat
spargerea la camera din depozitul
muzeului. L-am prins. Dar s-a sinucis.
Ah, Doamne!
Tcerea ndelungat de la cellalt
capt al liniei arta ct de tulburat era
Izzy: tcerea nu era tocmai ceea ce o

caracteriza.
Aadar, s-a terminat?
Aceast faz s-a terminat.
nseamn c sunt n siguran i
deci pot s-mi mpachetez lucrurile i
Nu, nu eti. Mai d-mi dou zile.
Vorbeti serios?
Vorbesc serios.
Exact dou zile mai pot rezista,
Heather, cu vrjitoarea asta rea care se
uit chior la mine ori de cte ori spun
un cuvnt urt.
E-n regul.
i tu tii cte cuvinte urte folosesc
eu.
n regul, Izzy.
Nu, iubito. Nu e. Nu e-n regul. mi
spui c eti bine, dar nu pari deloc aa
i tiu foarte bine cum ii totul n tine.
Numai Dumnezeu tie ct de mult am
pltit ca s-mi dau seama de asta.
Spune un cuvnt i am venit. Acum vin.
Nu, Izzy, rmi acolo unde eti. Te
sun mine.
Bine, bine. Heather?

Da?
Sun-m mine.
Te voi suna.
Promite-mi.
i promit c te voi suna.
tii,
unii
oameni
consider
telefoanele porno ca fiind cathartice.
Dac ai nevoie de serviciile mele
profesionale
Ah, pentru numele lui Dumnezeu!
vorbim mine, Izzy.
Kennedy
nchise,
dar
era
mai
ngrijorat i mai tulburat dect nainte
de convorbire. i era dor de Izzy, nc i
mai purta ranchiun, dar se temea
pentru ea, ar fi vrut s nu o mai vad
niciodat i ar fi vrut s o vad chiar
atunci.
i mai era i Poporul lui Iuda care nu
avea nici o noim. Absolut nici o noim.
Dup ce medicii i asistentele i
epuizaser resursele de solicitudine,
acceptaser ovitori s o externeze pe
Kennedy pe proprie rspundere.

nainte de a pleca, ntreb despre


ceilali. Att Gassan, ct i Thornedyke
erau incontieni, unul era stabil i pn
a doua zi diminea starea sa nu avea s
se schimbe. Lui Rush i se dduse
drumul cu dou ore nainte.
Dar nu ajunsese prea departe. Cnd
Kennedy iei pe strad, el o atepta
chiar la intrare sprijinit de un stlp pe
care scria University College Hospital,
situat pe Euston Road. Nici prin cap nu
i trecuse s ntrebe ce spital era i,
oricum, dac i-ar fi spus cineva, n-ar fi
reinut.
Rush prea istovit i rpus de
oboseal. Obrazul drept i era umflat, iar
ochiul, aproape nchis.
Vreau s vorbim despre asta, i
spuse el.
n noaptea asta? ntreb Kennedy.
n noaptea asta.
Nu mai poate atepta?
Rush ridic din umeri un gest n care
erau incluse rnirea ei, a lui, spitalul,
ntreaga situaie nebuneasc.

Asta tu decizi.
Kennedy ezit. Dintre toate ntrebrile
pe care el i le-ar fi putut adresa, era
dispus s-i rspund doar la cteva.
ns trebui s admit c Rush avea
dreptul s ntrebe mult mai mult. Se
uit la ceas: era 9:30 p.m. Noaptea era
grotesc i imposibil nc la nceput.
n regul, spuse ea. Hai s vorbim.
Luar un taxi napoi spre ora.
Kennedy i spuse oferului s opreasc
la un bar numit Salisbury de pe Upper
St Martins Lane. Ar fi putut merge pe
jos, dar prezena oferului restrnse
conversaia, dndu-i lui Kennedy timp
s se gndeasc la ce i va povesti lui
Rush.
Biatul a vrut s fac el cinste.
Kennedy l trimise s gseasc locuri
libere, s aduc buturile o halb de
bere pentru el, un Jack Daniels cu
ghea pentru ea apoi se duse s se
aeze lng el. Alesese o mas ntr-un
col, stnd cu ochii aintii spre u.
Minile i tremurau n timp ce ddu pe

gt jumtate de halb cu o nghiitur


lung. Faa lui bumbcit atrgea
numeroase priviri curioase i deranjante
din partea oamenilor de la mesele
alturate.
Aadar, cum reziti? l ntreb ea.
Rush se mulumi s dea din cap.
Kennedy pricepu din asta c el nc nu
ajunsese la nici o concluzie.
Ai tiut c se va ntmpla aa, spuse
el. Parial. tiai ce va face Wales.
Habar nu am avut ce avea de gnd
s fac.
Rush mai sorbi din pahar, apoi puse
jos paharul aproape gol.
Dar tiai c este periculos. C avea
o arm. Te ndreptai spre alarm nainte
ca el s fi scos cuitele. Prin urmare,
cred c ai putea s-mi spui ce naiba a
fost ce am vzut eu astzi. Pentru c, n
acest moment, m simt de parc m-a
scufunda. Nu tiu ce mi s-a ntmplat.
Era ct pe-aci s mor i parc mi-ar fi
czut din cer un meteorit n cap sau
ceva de genul sta. Cam asta pricep eu

din tot ce s-a ntmplat, tii?


Kennedy rsuci paharul, fcnd ca
gheaa s se izbeasc de laturile lui, dar
nu avea nici un chef s bea. Stomacul ei
era ncordat ca un pumn strns.
Eti ntr-o uoar stare de oc,
spuse ea. Poate c nu ar trebui s ncepi
imediat s lucrezi. Dac a fi n locul
tu, mi-a lua cteva zile libere. Ai trecut
prin ceva ieit din comun.
Se uita la ea nucit i amrt.
Asta vei face tu? }i vei lua nite zile
libere?
Nu, recunoscu Kennedy.
Nu. Pentru c se ascunde ceva mult
mai grav n spatele acestor lucruri, nu-i
aa?
Da.
Ochiul lui sntos se mri.
tiam eu. tiam dup expresia feei
tale. Vreau s-mi spui i mie despre ce
este vorba.
Rush, nu pot face asta.
Nu poi?
Mai bine zis, nu vreau. Ai ncredere

n mine, este mult mai bine pentru tine


s nu tii. Dac nu te apropii mai mult
dect ai fcut-o deja.
Ce nseamn asta? ntreb Rush.
Kennedy ncerc s-i aleag cuvintele
cu grij, dar se simi stupid i cu limba
legat. Este genul de lucru pe care,
odat ce-l afli, pur i simplu nu mai poi
sta deoparte. Exist consecine. i ddu
seama dup expresia feei lui c vorbise
ce nu trebuie.
mi asum rspunderea, spuse el.
Nu, replic ea. Uite, simt ntr-adevr
c i datorez ceva, Rush. Dar nu e vorba
despre o explicaie, ci despre o
avertizare. M-ai ntrebat dac tiam cine
este Alex Wales.
tiai?
i cunosc familia. I-am ntlnit mai
nainte i tiu cum sunt. Vor cuta s se
rzbune pentru ce i s-a ntmplat lui. Pe
fiecare dintre cei care s-au aflat n acea
sal, imediat ce vor afla cine a fost acolo.
Aa c cel mai bine pentru tine este s
pleci o vreme, departe de Ryegate House

i s atepi ca lucrurile s se
liniteasc.
i tu chiar crezi c, dac vor vrea cu
adevrat s m gseasc, nu m vor
cuta n continuare?
Aa e. Bun ntrebare, recunoscu
ea. Te vor cuta.
Exact. i mine tu te vei ntoarce
direct la asta i te vei apuca de
investigaie, corect? Heather, nu sunt
tmpit. n orice caz, nu att de tmpit pe
ct par. tiu c mai sunt lucruri pe care
nu le-ai rezolvat. ntrebri care mai
ateapt rspuns.
Kennedy simea cum i se frnge inima.
Rush, tot ce am sunt aproape numai
ntrebri, spuse ea cu o voce care-i trda
exasperarea. Aceti oameni au intrat n
Petera lui Aladin i au furat doar o
carte. Sau poate c nici nu au furat-o.
Poate c au intrat i au ars cartea. Poi
s-mi gseti o explicaie plauzibil
pentru asta? Pentru c eu nu pot. i
asta nainte de partea n care l-am lsat
pe Emil Gassan, pe care-l consider un

prieten, s fie njunghiat poate chiar


fatal sub ochii mei. Aa c, da, nc
sunt angajat. nc sunt n misiune.
Numai c fia postului tu este puin
diferit de a mea.
Dar nici mcar nu m-am gndit la
aa ceva, spuse Rush.
Nu? Atunci la ce te-ai gndit?
M-am ntrebat de ce se mai afla
acolo Wales. A furat foarte bine, a furat
sau poate a distrus cartea aceea n urm
cu trei sptmni. Dac-i terminase
treaba, trebuia s-i ia tlpia i s
dispar.
Deci?
Deci treaba nu a fost terminat. S-a
ntors pentru c avea ceva neterminat i,
orice ar fi fost, era destul de important
ca el s rite s stea prin preajm n
timpul unei investigaii a poliiei.
Kennedy ajunsese la aceeai concluzie,
dar nu voia s aib acest gen de discuie
cu Rush. Nu voia dect s-l fac s
neleag ct fusese de aproape de
marginea prpastiei i c trebuia s aib

nelepciunea s mearg n direcie


opus.
Nu i-ai putea lua concediu?
Concediu?
Rush pufni dispreuitor.
Nici mcar nu mi-am terminat
perioada de prob. Sunt angajat
temporar.
Atunci, fii temporar, spuse Kennedy.
Nu veni mine la lucru. Dac i fac vnt,
scutur-te i pleac mai departe. Eti
tnr. Te vei angaja din nou. ine-te
departe de Ryegate House. i dac te
ntreab cineva ce s-a ntmplat astzi
acolo, nu rspunde.
i dac sunt de la poliie? ntreb
Rush n zeflemea.
Dac sunt de la poliie, aburete-i.
Nu-i aminteti, nu ai vzut, nimeni nu
i-a spus nimic. Eti un amrt de
soldat.
Faci o mulime de presupuneri.
Cum ar fi?
Cum ar fi c moartea nseamn
acelai lucru pentru mine ca pentru

tine.
Moartea nseamn acelai lucru
pentru oricine, i rspunse Kennedy cu
duritate. nseamn c inima i se
oprete, creierul i se rcete i oamenii
ncep s se refere la tine ca la un
cadavru. Nu exist o moarte bun,
Rush. Doar c unele sunt mai rele dect
altele.
Rush btea cu degetul mare n paharul
de bere, evitnd s se uite la ea.
Cel mai bun prieten al meu a murit
ntr-o btaie cu cuite la coal, spuse el
pe un ton aproape familiar. A fost
njunghiat. i prima mea iubit s-a
sinucis cu somnifere fiindc tatl ei
vitreg o violase. Mi-a trimis un text de
rmas-bun, iar eu nu am reuit s ajung
acolo la timp. Probabil c a tiut c nu
voi reui, dar, oricum, a scris mesajul.
nc l mai am. M-am dus la el i eram
gata s-l omor, numai c, atunci cnd lam pus la pmnt, nu am fost n stare so fac. Presupun c nu era n toate
minile.

Ai pomenit despre vreuna din astea


la interviul pentru angajare? l ntreb
Kennedy, laconic.
Rush ddu din umeri.
Asta a fost de mult.
Ea rsufl uurat.
n regul, am neles. Vrei s-mi
spui c eti n tem cu chestiile astea
sumbre, de oameni mari. Ei bine, poate
c te pricepi la asta. Dac eti sigur c
vrei s tii adevrul, i-l voi spune.
Vreau, zise el imediat.
Iar Kennedy i spuse ntreaga poveste
sau cel puin partea care inea de ea s
povesteasc.
ncepu cu moartea lui Chris Harper,
partenerul ei, care-i dduse sufletul
sngernd n braele ei, dup ce fusese
njunghiat de unul dintre cuitele
otrvite ale Mesagerilor. i era greu s-i
menin vocea linitit. Chiar i dup ce
trecuser trei ani, tot i venea greu s-i
aminteasc.
Vorbi
despre
Poporul
lui
Iuda
aproximativ o or. i spuse lui Rush

despre cum triau ca un trib separat de


restul
omenirii.
Despre
cum
se
ascundeau n oraele de pe Pmnt,
alegnd locuri cu o densitate suficient de
mare ca s-i ascund i despre cum i
perfecionaser arta camuflajului, astfel
nct au ajuns s nu lase urme n
istorie, nici un semn al venirilor i
plecrilor lor.
Rush pstr tcerea cea mai mare
parte a timpului, lsnd-o pe ea s
vorbeasc.
i ei cred cu adevrat c sunt
descendeni ai arpelui din Rai? o
ntreb, dup ce ea termin de povestit.
Pe filiera lui Cain i Iuda, spuse
Kennedy.
Dar arpele era Diavolul.
Kennedy ridic din umeri.
Asta-i versiunea noastr. Versiunea
lor este c a fost un emisar al
adevratului Dumnezeu, care se afl
deasupra i n afara Creaiei. Aadar,
Cain este deosebit i toi descendenii lui
Cain sunt deosebii, ntruct Eva a dat

natere unor neamuri ntregi de pctoi


i de trntori. Dar ei i-au luat numele
de la Iuda, el fiind cel care a fcut
nelegerea cu Dumnezeu n numele lor.
i care a fost trgul?
Trei mii de ani de slbticie. n tot
acest timp, copiii lui Adam sunt slujitorii
Creaiei lui Dumnezeu. Dar la sfritul
acestui timp, credincioii adevraii
motenitori ai lui Cain i Iuda i vor
primi rsplata. Care nseamn totul.
Dominaia ntregii lumi.
Lui Rush i trebuir cteva clipe de
tcere ca s asimileze toate astea.
Trei mii de ani ncepnd de cnd?
ntreb el ntr-un trziu.
Ei bine, s spunem c Dumnezeu ar
fi trebuit s-i fac apariia acum. Iuda a
ncheiat pactul cu dou mii de ani n
urm, dar data folosit ca punct de
referin a fost o mie de ani .H.
Unificarea seminiilor lui Israel, sub
regele David. Aceasta a fost piatra din
capul unghiului, n ceea ce-l privea pe
Iuda. Singurul moment n care toat

lumea a tiut i nimeni nu se mpotrivea.


Aadar, asta a fost ceea ce el i Hristos
au folosit drept punct de referin. Cel
puin, aa spune Evanghelia dup Iuda.
i au ateptat tot acest timp
medit Rush.
nc mai ateapt. Nu le convine,
dar n momentul de fa nu prea au de
ales. Adevrul este c nu sunt prea
muli. i trei mii de ani nseamn mult
timp pentru genetica endogam. Aa c
apar n lume cnd i cnd. Vreau s
spun, unii dintre ei.
Rush
o privea
cu o expresie
nedumerit, prin urmare Kennedy
continu, alegndu-i cuvintele cu grij.
Partea asta din poveste aparinea altora.
Nu trebuia s povesteasc ea cum
familia lui Leo Tillman a fost rpit de
lng el i cum el a ajuns mai trziu si ucid propriii copii la Dovecote Farm,
n Surrey, netiind cine erau. Kennedy
avea de gnd ca acest secret, cel puin,
s-l ia cu ea n mormnt.
Trimiteau femei n lume, ca s

rmn nsrcinate. Ca s aduc gene


noi. Femeile ntlneau brbai adamici,
se cstoreau i fceau copii cu ei.
Adamici? spuse Rush cu o grimas.
Ce? Ce nseamn asta? Noi, restul?
Da, noi, restul. i aceste femei,
aceste vase Kelim rmn
nsrcinate de trei ori. Imediat ce al
treilea copil este destul de mare pentru a
putea cltori, ele dispar pur i simplu.
Se ntorc la tribul lor, lundu-i copiii cu
ele. Misiune ndeplinit.
M dai gata, protest Rush. Nimeni
nu ar face una ca asta. E o nebunie.
S te ocupi de lucrurile astea, spuse
Kennedy cu o figur inexpresiv, este ca
i cum ai intra ntr-o alt lume, Rush. Ei
au propriile lor reguli. Modul lor special
de a vedea lucrurile. i le merge. i
mpiedic s moar cu toii din cauza
unei duble descendente. ns orice i s-ar
putea ntmpla unei femei singure n
lumea larg. O femeie crescut n
recluziune, absolut pierdut n mirajul
strzilor. Aa c exist ceilali. Ageni.

Cadre operative. Oameni care acioneaz


ca nite ngeri pzitori pentru Kelim i,
ntr-o anumit msur, pentru ntregul
trib. Li se spune Elohim, care n
aramaic nseamn Mesageri i dac li
se pare c cineva tie prea multe ei
bine, specialitatea lor este moartea
accidental, dar nu se dau n lturi nici
de la ucideri directe. Asta a fost Alex
Wales.
Dup ce ea a rmas fr cuvinte, Rush
o privi n tcere, pre de cteva minute.
Nu tiu de ce m-am bgat n toat
nebunia asta, spuse el n cele din urm.
Ba da, tii, l contrazise Kennedy.
Pentru c astzi ai vzut un om care s-a
sinucis chiar n faa ta i nu-i poi
scoate imaginea asta din minte. Eti n
stare s asculi orict de multe lucruri
nebuneti, numai s poi nelege ceva.
Ar fi bune la ceva dac ar funciona.
Dar nu neleg absolut nimic. Este o
poveste stupid.
Da, nu-i aa?
Dar spui c i s-a ntmplat ie.

i ie, Rush, nu mai departe de azi.


Erai n sal. Cu puin noroc, ei nu vor
afla, dar poate c de asta i-am i
povestit. Acum ai putea fi mcar puin
mai paranoic, avnd n vedere c ai toate
motivele s fii.
Mulumesc, spuse Rush posomort.
E ceva anume la care ar trebui s fiu
atent?
Ce s-a ntmplat cu ochii lui Wales e
ceva ce se pare c li se ntmpl
frecvent. Atunci cnd ucid. Cnd se
gndesc s ucid. Sau uneori, doar ca
rspuns la stres sau la o emoie. Se
numete hemolacrie. Plng cu snge.
Iisuse!
Din cauza drogului pe care l iau.
Este toxic i, n cele din urm, i ucide,
dar i face s fie mai rapizi i mai
puternici i mai rezisteni la durere.
Crede-m, i dau mult de furc pn s
poi dobor unul din sta.
Dup cum ai spus, i reaminti el, m
aflam n ncpere.
Rmase pe gnduri, uitndu-se la

paharul gol.
Dar atunci, de ce nu ne-a omort pe
toi? M refer la Wales. Nu i-ar fi fost
prea greu.
Kennedy
simi
greutatea
acelei
vinovii i fu cuprins de un sentiment
de stnjeneal.
Ar fi putut s-o fac, dac ar fi vrut.
Dar cred c nu a vrut s i se pun
ntrebri. Ei fug de lumin. I-am aruncat
momeala asta, spernd c va ncerca s
scape. Nu mi-a trecut prin cap c se va
sinucide pentru a evita s rspund
unor ntrebri neplcute.
Kennedy i lu geanta, se ncheie la
hain i fcu, n general, acele lucruri
care arat c eti pe punctul de plecare.
Rush nu bg n seam aceste semnale.
i ce vom face acum? o ntreb el.
Kennedy se ncrunt.
Acum nu facem nimic, spuse ea. Ne
ducem la culcare. Nici unul din noi nu
este n form pentru a lua decizii de
via i de moarte.
Rush rse silit.

Crezi c va depinde de noi s


decidem? Pe bune?
Kennedy se ridic n picioare.
Cel mai bine este s ateptm i s
vedem ce se va ntmpla, spuse ea. Dac
avem noroc, lucrurile se vor termina aici.
Dar nu va fi aa. Bineneles c nu va fi
aa. De aceea i spusese lui Izzy s nu se
ntoarc, deocamdat, acas i i
spusese lui Rush suficient ct s-l fac
s fie cu ochii n patru. Nu se terminase.
Nu putea s se termine.
Ea i Emil Gassan. Nici o coinciden.
Fusese angrenat n ceva de o for pe
care nu o putea nici vedea, nici defini.
Intrase n acest bucluc dintr-un motiv
anume i era al naibii de sigur c nu era
un motiv al ei personal.
Vorbim mine, i spuse lui Rush.
Trebuie s dorm.
Foarte bine.
Mai rmi?
Mai vreau s beau ceva.
Ai grij s te poi ntoarce acas pe
picioarele tale, spuse ea. Ne vedem

mine.
Pe cnd Kennedy se ndrepta spre u,
el o strig din nou. Kennedy se uit
napoi peste umr.
Ben, spuse el.
Vorbea mpleticit i ea nu nelese
nimic.
Poftim? ntreb Kennedy.
Benjamin. Ben. Numele meu de
botez. Am fost botezat
Foarte bine.
i fcu semn s tac.
mi pare ru. E prea trziu pentru
asta. Acum, eti Rush.
El oft adnc.
Care-i secretul unei glume bune? o
ntreb pe Kennedy.
Momentul n care o spui.
Exact. De aceea cred c eu sunt una
proast.
Abia avusese timp s sar n trenul
spre Piccadilly din Leicester Square, apoi
s se urce la Pimlico n ultimul tren care
mergea spre sud.

Picioarele lui Kennedy erau grele i


nc nu se hotrse unde avea s
doarm. Noaptea precedent, patul lui
Izzy fr Izzy n el, totul prea o planet
strin. Dar bnuia c al ei va prea un
cavou.
n cele din urm, opt pentru cel al lui
Izzy gndindu-se c mcar patul era
fcut i putea s se arunce direct n el.
Dac va reui s adoarm era o
ntrebare la care va rspunde la timpul
potrivit.
Deschise ua i pi nuntru,
ntrebndu-se pentru o clip de ce cheia
se rsucise n broasc mai uor dect de
obicei.
Cnd se opri n prag, vzu c ua de la
salon, din faa ei, era deschis. tia c o
lsase nchis de diminea, aa c
acum tia de ce broasca nu opusese
rezisten.
S rmn sau s fug? Un
profesionist nu i-ar fi dat n nici un caz
vreo ans s o ia la fug, iar dac era
un sprgtor ntmpltor Doamne-

ajut poate c l-ar fi putut prinde.


Cut n geant spray-ul cu piper.
Braele i fur blocate la spate, minile
fiindu-i prinse lateral. Ceva i era apsat
pe fa i, dei se lupta din rsputeri s
nu inhaleze, czu fr cunotin nainte
de a-i da mcar seama despre ce
substan era vorba.

13
Revenea la via pe bucele, mult mai
ncet dect plecase.
La nceput, Kennedy auzea sunete:
lente, discrete, avnd mai degrab
tonaliti de bas. Nu cuvinte propriu-zise
i continuau s nu devin cuvinte,
orict de mult se concentra ea asupra
lor.
Apoi, ceva acru, pe jumtate miros, pe
jumtate gust, ni de peste tot i de
nicieri, din jurul i dinuntrul ei. Ea se
poticni.
Mistakh he. He met ever.
Ne riveh te ziet. Hu vihel veh le
tzadeh.
Simi cum nite degete o prinser de
cap i de umeri, ncerc s se fereasc,
dar revenir din lateral. Stomacul i se
strnse, trimind un val peristaltic prin
tot trupul. Vomit uor i simi un lichid
cald curgndu-i pe buze i pe limb.

O pnz sub obrazul ei, sub trupul ei.


Moale i rcoroas. Alunec uor cnd
se mic. Se afla ntins pe un pat.
i apru un punct luminos, mai mult
sau mai puin n centrul cmpului ei
vizual. Punctul se mri i percepu o
micare n faa lui i de-a curmeziul.
M auzi? Auzi ce vorbesc cu tine?
Vocea unui brbat, profund i blnd.
Kennedy fcea pe moarta, n timp ce i
aduna cu grij amintirile recente, ntrun soi de ordine secvenial. Scrile.
Ua. Patul. Nu, i lipsea o verig. Cineva
care se mica n spatele ei, mini care-i
ineau minile, batista apsat pe fa.
i apoi patul. n regul.
Nu era n regul deloc.
Cred c e treaz.
O alt voce, nu mai aspr, dar mai
searbd, lipsit de afeciune: o voce
care o speria ntr-adevr, date fiind
motivele ascunse pentru care se afla
ntins pe un pat i, de fapt, pentru care
fusese atacat.
Atunci, hai s ncepem odat.

Din nou era atins de nite mini. Se


simea prea slbit i prea ru ca s
poat opune rezisten n timp ce era
rsturnat napoi pe spate, iar minile i
erau smucite deasupra capului. Ceva se
nchise cu un clinchet la ncheietura
minii stngi. Se auzir un cnit i un
rcit metalic, apoi un clac, ceva o
muc de ncheietura dreapt, destul de
tare i pe neateptate, nct o fcu s
tresar. Cnd ncerc s-i ndoaie
picioarele, constat c-i fuseser deja
imobilizate. Era legat n pat, cu minile
i picioarele desfcute i complet lipsit
de aprare.
Ni met venim, ye sichedur.
Nhamin.
Dac limba asta, ce-o fi fost ea, era cea
vorbit de agresori, Kennedy se ntreb
pentru o clip de ce o dduser pe
englezete. Rspunsul i veni imediat:
S ncepem era ceva ce trebuia s
aud ea ca s se sperie. Faptul c
pricepu iretlicul o fcu s se simt
puin mai n largul ei.

Deschise ochii. Se prea c nu mai


avea nimic de ctigat prefcndu-se n
continuare leinat.
Surpriza cea mai mare dei nu ar fi
trebuit s fie nici un fel de surpriz era
c se afla n dormitorul lui Izzy. Probabil
c nu lipsise de acas prea mult i nu
vedea nici un rost ca agresorii s o atace
la ea n apartament, pentru ca apoi s
trebuiasc s o duc n alt loc. Cu toate
acestea,
ambiana
familiar
i-a
accentuat perplexitatea i groaza fa de
ce avea s se ntmple.
Nu erau dect doi dintre ei cei pe
care i deosebise deja dup voci.
Amndoi erau tineri, dar unul era foarte
tnr, poate nc adolescent sau avea cu
puin peste douzeci de ani. Era zvelt,
frumos, cu umeri lai, pr negru,
musta tiat scurt, elegant i purta
barb.
Cellalt era mai voinic i mai
butucnos, cu o fa rotofeie, ca un
bebelu. Tot pr negru, dar tuns scurt,
ntr-un stil ciudat, retro, cu crare ntr-o

parte.
Amndoi erau mbrcai n costume
din pnz groas, de culoare glbuie i
amndoi aveau paloarea caracteristic
tribului lui Iuda, care-i petrecea
majoritatea timpului n subterane. O
priveau cu o solemnitate intens
nsoit, n cazul brbatului mai voinic,
de un oarecare dezgust.
i vom pune cteva ntrebri,
domnioar Kennedy, i spuse amabil
brbosul.
Deloc surprinztor, el era cel cu vocea
atrgtoare,
cultivat.
Poliistul
cumsecade, se gndi Kennedy. Dar ea nu
avea de gnd s-i acorde ncredere n
aceast situaie.
n legtur cu misiunea pentru care
ai fost chemat la British Museum i cu
evenimentele din aceast dup-amiaz.
Kennedy nu rspunse nimic. i rsuci
capul, uitndu-se n sus i n jos, s
vad ce-i fcuser. Avea minile
nctuate cu o singur pereche de
ctue prinse de tblia din fier forjat a

patului. Ctue roz, mblnite: un


instrument de bondage. Picioarele erau
blocate n poziie deschis de un soi de
bar de priponit. Dar era complet
mbrcat. Nu-i scoseser nici mcar
haina. Semnalele amestecate erau
derutante. De ce s o pregteasc de viol
i apoi s se opreasc la jumtatea
drumului?
Nu tiu despre ce vorbii,
bolborosi Kennedy.
Gura i brbia i erau nc nepenite
de la anestezic i i venea greu s
articuleze cuvintele. n orice caz, prea o
idee bun s-i lase s vin spre ea.
Huiduma trase o njurtur pe care ea
nu o nelese. Bg mna n jachet i
scoase un cuit. Lui Kennedy i se
strnse inima cnd i vzu forma
asimetric, linia curbat, acolo unde
lama ar fi trebuit s se ngusteze pn
devenea un punct i coada boant,
grosolan, din exact acelai material ca
i lama, servind drept mner. Din nou,
sica.

Aceti brbai erau Mesageri asasinii


profesioniti ai tribului lui Iuda.
Huiduma aps cuitul pe obrazul lui
Kennedy.
Ascult-m, jigodie, spuse el printre
dinii ncletai. Cum ne torni o
minciun, cum te-am tiat. Cum nu
rspunzi imediat, cum te-am tiat. Ori
de cte ori n-o s-mi plac rspunsul
tu, te-am tiat. i cnd nu mai am
ntrebri de pus, i-am luat gtul.
Samal.
Tnrul vorbise blnd, ns tovarul
lui se ncord imediat i se uit la el,
stabilind pentru Kennedy chestiunea
care pn atunci rmsese deschis a
ordinii n care va fi tras de limb. Fcu
un gest i huiduma ndeprt cuitul de
pe faa lui Kennedy, coborndu-l spre el.
Poliaiul cel bun l-a surclasat pe
poliaiul cel ru.
Tnrul se aez lng ea pe pat,
fcndu-i loc aproape politicos i se
uit drept n ochii ei. Zmbi dar
zmbetul era mult mai ngrijortor dect

ferocitatea huidumei. Era zmbetul


cuiva att de sigur de propria
corectitudine,
nct
vinovia
sau
ruinea nu l-ar fi putut vizita nici o
clip.
Numele meu este Abydos, i spuse.
i brbatul acela, cu cuitul, este
prietenul meu, Samal. Samal este un om
care dup cum poi vedea din
comportamentul su nu se d n lturi
de la o munc neplcut. Dar n ciuda a
ceea ce-a spus, eu voi fi acela care i va
pune ntrebrile. i i voi permite lui
Samal s-i fac ru numai dac mi
forezi mna. Asta dac m vei face s
cred c, rnindu-te, ne vei spune mai
multe sau nu ne vei mini. M-ai neles?
Dac vei coopera, vei suferi mai puin. i
cnd va veni sfritul, va veni mai rapid
i mai uor.
Brbatul fcu o pauz, ca i cum se
atepta ca ea s-i rspund. Cum
Kennedy nu spuse nimic, el vorbi mai
departe.
n afar de asta, i pot oferi i o

consolare pe viitor. La momentul


oportun doar cu o mic scenografie
moartea ta va prea un joc sexual care a
scpat de sub control. Dar dac ne spui
adevrul, fr sufleor, nainte de a pleca
i vom scoate aceste gesticul,
zmbind scurt, jenat accesorii i te
vom lsa cu hainele pe tine. Nu vei fi
dezonorat.
Da, dar tot moart voi fi, spuse
Kennedy.
Nu-mi
place
s
par
nerecunosctoare, dar tii
Descoperi c o durea gtul cnd vorbea
i vocea ei suna ca un croncnit
agasant.
Tnrul ridic din umeri.
Eti o femeie inteligent, zise el. Nu
ar avea nici un rost s-i promit c te voi
lsa n via. Amndoi tim c a mini
i atunci nu ai mai crede nimic din ce iam spus.
Kennedy i linse buzele uscate i
mormi ceva ncet i din adncul
gtului. Cnd tnrul se aplec politicos
nainte, ncercnd s-i prind cuvintele,

l scuip n ochi. Era tot dispreul pe


care-l adunase, dar i ddu seama din
oroarea i dezgustul de pe chipul lui c
reuise.
Brbatul scoase o batist i-i terse
obrazul.
Ei bine, spuse el, strmbndu-se,
poate c m-am nelat. Poate c va fi
imposibil, la urma urmelor, s purtm
aceast conversaie n termeni raionali.
Privi spre cellalt brbat, care sttea
pregtit, cu pumnalul n mn.
Samal, ia-i un deget.
Huiduma se aplec peste ea. Expresii
contradictorii nerbdare, ovial,
team, ur toate i se puteau citi pe
chip.
Voi vorbi, spuse Kennedy repede. Nu
e nevoie s m tiai. V spun tot ce
vrei s tii.
Abydos fcu un gest i Samal se opri
din nou. Nici mcar nu o atinsese i
prea uurat c nu fusese nevoie, dei
Kennedy observase ct de uor mnuia
el cuitul. Era sigur c mai ucisese

nainte. Era la fel de sigur i c


torturarea nu-l ngrozea ctui de puin.
Pe faa lui nu se vedea nici urm de
mil, iar dac se vedea ceva, era o ur
visceral fa de ea. Pe neateptate, se
zbtu n ctue i-i ls degetul
arttor, ca din ntmplare, s ating
dosul palmei lui Samal. Brbatul sri de
parc ar fi fost nepat.
Femeile, se gndi Kennedy. i-e fric de
femei.
Foarte bine, spuse Abydos. S
ncepem cu dup-amiaza de astzi. Ai
convocat o ntrunire, la Ryegate House.
Ce s-a petrecut acolo?
Kennedy i linse buza uscat i se
strdui ct putu de mult s-i menin
un ton calm.
Am acuzat un brbat, Alex Wales,
de furt.
Furtul a ce?
Al unei cri.
Numele crii.
Abydos accentua cuvintele cu atta
precizie, nct Kennedy ezit, precaut.

tia ct de important era cuvntul scris


pentru Poporul lui Iuda. De fapt, li se
spusese la seminariile de antiterorism de
pe vremea cnd nc era poliist c
acelai lucru era valabil pentru toi
fanaticii religioi. n concepia unui
fundamentalist,
cuvntul
era
literalmente trup i orice vtmare sau
lips de respect fa de el reprezenta un
atac
direct
asupra
capului
lui
Dumnezeu.
Aa c, dintr-un instinct pe jumtate
exploatat, Kennedy mini.
Nu am fost capabili s descoperim
asta, spuse ea. tiam doar c fusese o
discrepan. C una dintre cutiile din
acea ncpere era uoar. Ceva fusese
furat de acolo.
i ai tiut c Alex Wales o furase.
Da.
Din nou, mcar att lucru trebuiau i
ei s afle. Agentul lor, cellalt membru al
celulei lor, nu raportase dispruse din
peisaj. Moartea lui avea s fie anunat
la tiri ct de curnd, dac nu se i

anunase deja. Nu i-ar fi fost de folos s


mint.
Cum ai tiut? o ntreb Abydos.
Kennedy reui s ncropeasc o
explicaie. Datele asemntoare din
dosarele personale. Ipoteza omului din
interior. Coincidenta morii lui Silver.
Foarte bine, ncuviin Abydos,
parc era profesor sau un preot care o
catehiza. i l-ai acuzat de toate astea pe
el. Pe Wales.
L-am interogat. Da.
Cum a rspuns el?
Nu a rspuns. A refuzat s
rspund la toate ntrebrile mele. i
cnd l-am ncuiat n camer i am
chemat poliia, s-a sinucis cu propriul
cuit.
Samal scoase un sunet din fundul
gtului, un geamt tnguitor. Abydos se
uit la el i-l admonest pe limba aia a
lor.
Ne eyar vshteh. De beyoshin lekot.
Cu siguran, semna mult cu
afurisita aia de aramaic a Poporului lui

Iuda.
Ma esirim shnd ekol, rspunse
Samal,
cu
faa
ndurerat
i
imploratoare ca a unui cine btut.
Abydos i-o retez scurt, cu un gest
poruncitor. Apoi se ntoarse spre
Kennedy, ca i cum nu ar fi fost
ntrerupi.
Dar nu ine, i spuse. Eti foarte
atent cnd spui Eu am fcut asta i
nu a vrut s-mi rspund. Ca i cum
n ncpere erai numai voi doi. Dar nu
erai. Te rog s ne spui cine mai era
acolo.
Kennedy i ddu seama, ocat i cu o
senzaie brusc de rceal, c sta
toate astea, tot ce i se ntmpla ei acum
i ce urma s i se ntmple fusese
motivul pentru care Alex Wales nu o
ucisese atunci cnd avusese ocazia.
Odat ce-i hotrse propria moarte, era
esenial s o lase pe Kennedy n via
pentru a putea fi interogat de aceti
oameni.
Am crezut c Wales ar putea vorbi

mai uor dac eram singur cu el, spuse


ea.
Vocea ei era spart, avea un sunet
hrit, subire i Kennedy nu avea ce
s fac n privina asta.
Nu, zise Abydos. Nu cred.
Acesta este adevrul.
Se aternu o tcere prelung.
V
ntreb
iari,
domnioar
Kennedy. Cine mai era acolo? Spune-mi
i cru-i suferina.
Acesta este adevrul, spuse ea din
nou.
Bine, ncuviin Abydos.
i fcu semn din cap lui Samal.
Kennedy i fcea curaj, dar cunotea
destule despre tortur ca s neleag
c, orict s-ar fi pregtit dinainte, era
inutil odat ce se trecea la aciune.
Se gndea c, poate, brbatul avea
nevoie de cteva momente s-i adune
curajul, dar el i nfipse cuitul n mna
ei stng, atingndu-i degetul i
nfigndu-l pn la os. Kennedy deschise
gura s ipe. Abydos, care se atepta la

asta, i bg o bucat de pnz o


batist, poate adnc pe gt. iptul
deveni un chiot ters, mai degrab o
vibraie dect un sunet. Brbatul o privi
ndeaproape, cu un ochi clinic, n timp
ce ea se zbtea i bolborosea n clu.
Din nou, spuse el.
Samal cobor lama cuitului i Kennedy
fu cuprins de spasme, panic i teroare
inutile, care-i blocau orice gnd raional.
ns cuitul nu a atins-o, fiindc cei doi
brbai nghear la auzul unui zgomot
neateptat, absurd i ciudat, afar din
camer. Cinci bti puternice, n
succesiune rapid: ta-ra-ta-ta-ta.
Izzy?
La cellalt capt al holului, se auzea
vocea unei femei, tnr i uor
nelinitit era de la ua de la intrare.
Iubito, eti acas?

14
Abydos rspunse ceva mai repede
dect Kennedy i aceast mic diferen
fu crucial. n timp ce ea i ncorda
corpul pentru o micare suficient de
violent pentru a-l avertiza pe noul
musafir, el o strnse cu putere de
ncheietura minilor i-i murmur lui
Samal un singur cuvnt.
Rishkert.
n acel moment, picioarele lui Kennedy
se ridicau pentru a se da jos din pat, dar
Samal i prinse gleznele n aer i o for
s le coboare din nou, ncet i fr
putin de a-i rezista. Kennedy nu putea
face alt zgomot dect fitul corpului ei
peste cearafuri.
Izzy, eti acolo?
Glasul prea puin ngrijorat i trist.
Ua nu era ncuiat
Abydos i arunc lui Samal o uittur
crunt i Samal i ntoarse faa de

parc s-ar fi ferit de o palm.


Paii din hol se apropiau tot mai mult.
Izzy?
De-acum, oricine ar fi fost, trebuie c
vzuse dra de lumin pe sub u. Dar
nimeni nu d buzna n dormitorul cuiva
neinvitat. Nimeni nu ar fi att de nebun,
de obraznic sau de bdran ca s fac
aa ceva, doar dac nu avea certitudinea
unei invitaii deschise.
Clana
uii
se
rsuci
i
se
ntredeschise un milimetru.
Biiineee
Vocea se schimbase de la tatonare la
ironie, dei mai pstra o umbr de
nesiguran.
Dac eti cu cineva, i dau zece
secunde s v bgai sub cearaf.
Nou opt apte ce-o fi o fi.
Ua se deschise larg i o tnr o
femeie foarte tnr pi n ncpere.
Nu putea s aib mai mult de
nousprezece ani i, dei panicat la
culme, o parte din mintea lui Kennedy
gsise timp s fie mirat i indignat.

Doamne, Izzy.
Femeia purta blugi i un tricou alb
simplu, chiar decolorat i ghete negre
militreti care nu se mai purtau de
mult, aa c, probabil, erau un
accesoriu retro. Avea prul tuns scurt,
brunet i crlionat, ochii violei i chiar
atunci se fcuser mari ct cepele
pentru c, indiferent ce s-ar fi ateptat
s vad, ce vedea n realitate erau doi
brbai nmrmurii i o femeie legat,
iar Samal se ridicase i fcu o piruet
pentru a ajunge n faa ei, acum cu un
pistol n mn (care nlocuise cuitul
cnd se petrecuse asta?), intit direct
spre ea.
Eu eu. ngim ea. Eu tocmai
Intr n camer, spuse Abydos.
Vino. Nu-i vom face ru.
Vocea lui era ferm, dar avea un ton
linititor, lent, sacadat chiar. Nu schi
nici o micare n direcia ei, dar o privea
int.
Intr, altfel femeia asta va muri.
Fata privea cnd la Abydos, cnd la

Samal, apoi la pistol. Faa ei era aceea a


unei victime traumatizate, n stare de
oc. Fugi, spunea Kennedy n gnd,
ncercnd s o rosteasc i cu voce tare,
dar singurul sunet care strbtea prin
clu nu era dect un horcit disperat,
aproape surd.
Vino nuntru, spuse Abydos, cu
aceeai voce politicoas. nchide ua.
Fata fcu un pas. Cel puin, piciorul ei
pi nainte, dar restul corpului
rmsese nepenit n pragul uii.
Mama tie c sunt aici, spuse ea,
dar pe un ton care urca, de parc ar fi
rostit o ntrebare sau o rugminte.
Foarte bine, spuse Abydos. Foarte
bine. nchide ua.
Fetei, ns, parc i dispruse fora
motrice.
Eu nu voiam dect spuse ea.
Voiam s-i dau lui Izzy crile napoi.
inea n mn ceva ce, pn atunci,
Kennedy nu observase: culori sclipitoare,
iptoare, cu un luciu att de puternic,
nct lumina lmpii pru pentru o clip

c arunc semnale Morse.


Era o revist porno. Liga Tufiurilor. Pe
copert erau dou femei aproape goale,
pelvis strivit peste pelvis, corpul uneia
fiind rsucit n mod ridicol, pentru a-i
expune ct mai vizibil snii uriai.
Vrei s vedei? ntreb fata,
artnd-o.
Samal se ndeprt de imagine de
parc ar fi vzut un arpe. Dup care, se
petrecur o serie de lucruri imposibile,
ntr-o secven rapid.
De sub revist, care se ntoarse subit
n minile fetei, nir dou fire
strlucitoare care l lovir pe Samal
drept n piept.
Se auzi un sunet ca un ticit de ceas,
dar prea rapid i prea tare. Samal se
ddu napoi greoi, mergnd cu spatele
prin camer, cu pai mici, sltrei,
pn se izbi cu umerii de perete.
Alunec de-a lungul lui, cu un horcit
agonic.
ntre timp, Abydos se ntinse dup o
arm de-a sa, dar tnra aruncase

revista porno i pistolul cu electroocuri,


consumat i fcu un salt peste pat ca la
o curs cu srituri, repezindu-se la faa
lui i crndu-i o ploaie de pumni rapizi
i biciuitori, ceea ce-l for s-i
foloseasc ambele mini pentru a se
apra.
La nceput, ambele mini erau
suficiente, ns fata se agita ncontinuu,
fcnd
pai
nainte
i
napoi,
fluturndu-i minile neastmprate n
toate direciile, ca suveica pe un rzboi
de esut, mpingndu-l pe Abydos. La un
moment dat, el par dou lovituri joase,
lsndu-i trunchiul fr aprare. Fata
naint i i ddu un cap n figur.
Abydos se cltin napoi, orbit de
durere, iar fata fcu o piruet,
rsucindu-i piciorul stng cu o graie
de balerin, lovindu-l n cap din lateral,
cu un pocnet surd. El czu n genunchi,
dup care se prbui ct era de lung.
O micare mai aproape de ea i distrase
atenia lui Kennedy. Samal bjbia dup
pistolul care-i czuse. Acionnd din

simplu instinct, Kennedy se rsuci n


pat i-l lovi n cap cu picioarele. Apoi i
ridic genunchii, astfel nct bara l izbi
drept n gt.
Dac nu ar fi fost ameit de la pistol, ar
fi ripostat atacului stngaci ntr-o clipit.
Dar aa, a trebuit s se lupte cteva
secunde cu toat greutatea lui Kennedy,
nainte de a o slta cu totul i de a o
azvrli ct colo. ntre timp, fata travers
camera din nou, smulgnd en passant
veioza de pe noptiera lui Izzy. Nici mcar
nu ncetini s se uite la veioz, aa i se
pru lui Kennedy, dar postamentul din
inox, greutatea i mrimea erau exact ce
i trebuia ei. O rsuci la spate ca un
juctor de popice, apoi o nvrti n sus,
chircindu-se sub ea i o trimise cu o
for uluitoare drept n brbia lui Samal.
Lovitura l slt civa centimetri de la
pmnt i-l trnti lat pe spate, pe
podeaua dormitorului, care se zgudui
sub greutatea lui.
Fata l ocoli cu grij. Huiduma era n
continuare incontient. Se rostogoli pe

o parte, ncercnd s se ridice din nou.


Fr grab, dar cu o precizie clinic, ea
i mai aplic trei lovituri crncene n
ceaf, care-l nfipser n covorul los al
lui Izzy ca un ciocan care bate un cui
ntr-o scndur. Dup o clip de
gndire, i mai aplic o lovitur. Apoi, n
sfrit, ls veioza jos i-i mic minile
care o dureau puin din cauza strnsorii
prea puternice.
ntr-una din aceste ultime clipe de
groaz, Kennedy intrase ntr-o criz
respiratorie
att
de
profund
i
neateptat, c aproape nghiise batista
lui Abydos. Acum se sufoca. Se zvrcolea
n pat, ncercnd s nghit aerul care-i
lipsea.
Fata cerceta cele dou corpuri
prbuite cu un interes linitit, detaat,
pn cnd, n cele din urm, observ
suferina lui Kennedy. Ls veioza jos i
i vr mna n gura lui Kennedy ca s
pescuiasc batista de un col care se mai
vedea nc.
Kennedy respir adnc, tremurnd,

scond cnd ddu drumul aerului


afar nite suspine gjite, ca urmare
a ocului.
Eti bine, i spuse fata, exact pe
acelai ton folosit de Abydos cu cteva
clipe mai nainte. S-a terminat. Dar
trebuie s pleci.
Cine uier Kennedy eti tu?
Sunt Diema, spuse fata simplu.
l scotocea pe Samal prin buzunare,
apoi pe Abydos, dup cheie, dar
Kennedy nu fcu legtura pn ce nu
vzu, pn ce fata nu-i scoase ctuele
de la mini i bara de la glezne.
Trebuie s pleci de-aici, i spuse ea
n timp ce desfcea ctuele. Brbaii
tia au venit aici singuri, dar vor mai fi
i alii. Probabil ct de curnd.
Kennedy se ridic i ncepu s-i
maseze minile i braele amorite. Se
uit la Samal, temndu-se, n ciuda a
ceea ce vzuse, n ciuda a ceea ce-i
spunea raiunea, c s-ar putea ridica s
o atace din nou.
mi pare ru, dar nu neleg, spuse

ea, cnd deveni sigur pe vocea ei. Cine


eti tu? De ce m-ai ajutat? Eti, ntradevr, prieten cu Izzy?
Fata i arunc o privire scurt, uor
mirat.
O prieten a iubitei tale? Nu fi
ridicol. Ascult doar ce-i spun.
Gsete-i un loc pe care ei s nu-l tie.
Apoi alt loc i un altul. Mut-te mereu.
Schimb-i obiceiurile. Nu le uura
munca.
Poliia, se gndi Kennedy. Trebuie s
chem poliia.
Noptiera se rsturnase i telefonul
zcea pe jos. Kennedy se ntinse dup el,
dar fata i puse piciorul pe ncheietura
minii ei, nainte de a apuca s-l ia. Se
ls cu toat greutatea pe mna lui
Kennedy, ceea ce o fcu pe aceasta s
deschid larg gura de durere.
Nu, spuse fata.
intuit locului, Kennedy se uita n
sus la ea. Figura fetei, calm i detaat,
n ciuda violenei la care tocmai
participase, avea o expresie ncruntat

ce nu lsa loc de negocieri.


Tu tii cine sunt eu? o ntreb pe
Kennedy. De unde am venit?
Kennedy
rspunse
printre
dinii
ncletai.
Nu, habar n-am.
Fata arunc o privire scurt ctre
corpurile de pe podea, apoi se ntoarse
spre Kennedy.
Din acelai loc de unde au venit i
ei. i noi toi am jurat s pstrm
secretul asupra acelui loc. Aa c tii cear trebui s-i fac dac pui mna pe
telefon i suni.
i trase piciorul napoi. Kennedy i
ndoi uor degetele de la mn. Durerea
era insuportabil i abia le putea mica,
dar nu se rupsese nici unul.
Gndete-te la asta, spuse fata.
Brbaii acetia au venit aici ca s te
interogheze i apoi s te omoare. Au dat
gre, aa c vor fi trimii alii.
Presupunnd
c
le-ai
fi
spus
autoritilor, m ndoiesc c i-ar fi
putut fi de mare ajutor. Le-ar fi venit

greu i s te cread. Acum pleac. Las


n urm tot ce nu ai nevoie. Gndete-te
unde mergi. Cu cine vorbeti. Indiciile pe
care le lai n urma ta. Pentru c vor fi
oameni care vor merge pe aceste urme,
oameni care se pricep foarte bine la ceea
ce fac.
Aadar, nu ar trebui s m ntorc la
Ryegate House? o ntreb Kennedy. Este
un avertisment?
ncruntarea fetei se accentu. Se uit
la Kennedy de parc ar fi fost nebun.
Bineneles c trebuie s te duci. Si termini misiunea ncredinat. S
gseti cartea i s faci ce trebuie fcut.
De ce crezi c mi-am pierdut vremea
urmrindu-te? De ce altceva meritai s
fii salvat?
Se rsuci pe clcie i plec, clcnd n
picioare revista porno, cu tot dispreul.

15
n Scoia, patru funcionari dai
disprui au fost gsii mori. Moartea
lor reflect moartea a patru dintre cei
doisprezece apostoli ai lui Iisus: Matei
(mpuns cu o suli, n cazul de fa o
suli sportiv), Tadeu (btut cu un
pietroi pn i-a dat duhul), Iacob
(decapitat) i Petru (crucificat cu capul
n jos). Poliia scoian clasific aceste
crime ca fiind provocate de ur.
n Umbria, un viaduct se prbuete.
Mainile cad ca o ploaie torenial ntr-o
strmtoare abrupt, la captul creia se
afl o alt osea, mpnzit de un trafic
aglomerat. Sunt ucise dou sute de
persoane.
n California, orice animal cu snge
cald de la o grdin zoologic din San
Diego moare dup trei zile, prezentnd
simptome similare cu ale virusului
Ebola. Cnd agenii virali sunt izolai, se

constat c sunt diferii pentru aproape


fiecare specie n parte, creai individual
sau adaptai pentru toleran maxim.
Psrile pur i simplu au disprut ntr-o
diminea, uile coliviilor fiind gsite larg
deschise. Cutrile ntinse pe toat
suprafaa statului nu au gsit nici
mcar una.
n Beijing, structura Porii Tienanmen
a slbit ntr-un mod care sfideaz orice
analiz, dezintegrndu-se n mai multe
blocuri masive de piatr, care strivesc
un grup de turiti germani i trei
studeni care mergeau la facultate pe
biciclete. Trupurile sfrtecate sunt
adunate n glei, provocnd proteste din
partea rudelor fa de manipularea
insensibil a rmielor celor dragi.
apte tineri speologi din Auckland
intr ntr-o peter de nceptori cu o
adncime maxim de apte metri. Toi
sunt gsii mori, din cauza unei
depresurizri severe i a emboliei
arteriale, caracteristice scufundrilor la
o mie de metri, urmate de o revenire

instantanee la suprafa.
Valurile se rspndeau pe tot globul.
Dar aceasta este o metafor greit,
cugeta Ber Lusim. Valurile devin din ce
n ce mai slabe, cu ct se ndeprteaz
mai mult de surs. Asta ns observ
el cu o oarecare plcere seamn mai
degrab cu un tsunami sau cu un
curent care-i trte din ce n ce mai
mult pe nottorii neprevztori, n siajul
lui invizibil i ucigtor.
Nu c ar fi savurat suferina i
dezintegrarea spre binele lor. Odat,
poate. Puin. Dar nu mai era acel om, nu
mai era de mult, pur i simplu Demonul.
Cuvintele profetului i schimbaser
esena, dar fr a-i modifica traiectoria
nici cu o fraciune. Fcea aceleai
lucruri pe care le fcuse dintotdeauna,
mortificnd trup i suflet, dar acum,
aciunile lui cptau un alt neles.
Acesta era miracolul lui Shekolni i
dovada suficient c avea legturi cu
divinul.
Profetul i gsi vechiul prieten stnd

pe patul de campanie din cazarm.


Camera era la fel de goal precum chilia
unui clugr, aa c nu avea nimic pe ce
s se aeze. Uor i degajat, Shekolni se
aez pe pardoseala din piatr, n faa
lui Ber Lusim.
Ber Lusim citea, dar acum sri n
picioare, poftindu-l pe Shekolni s stea
pe pat ns acesta refuz, dnd din
mn. Ber Lusim i relu locul, nchise
cartea i o puse deoparte. Era cartea,
desigur: cartea care devenise punctul
central al vieilor i aspiraiilor lor,
stnca lor de salvare i coordonatorul lor
nenduplecat.
De ce eti aa de ngndurat, Ber
Lusim? l ntreb profetul. Ai apsat pe
trgaci i, acum, glonul a pornit n
lume. Nu-i poi schimba zborul.
Ber Lusim ridic din sprncean.
Aceste lucruri in de domeniul meu,
nu de al vostru, Sfinte. i nu sunt sigur
c sunt de acord. La un glon, dup cum
spunei, te gndeti i ai toat grija
nainte de a-l trage. Dup aceea, nu poi

dect s te uii i s vezi ce se ntmpl.


i? Nu asta facem noi?
Iertare, Sfinte, dar ce facem noi
seamn mai degrab a tortur. O serie
de intervenii atente i scrupuloase
pentru a atinge un efect cumulativ.
Shekolni zmbi.
i asta te face s te ncruni? Vrei s
te rzgndeti?
Nicidecum! Ber Lusim era ocat de
aluzie. Tortura este o chestiune n care
sunt versat. Nu am nimic mpotriva
planului, ncerc doar s-l neleg.
Ber Lusim se uita la Shekolni, acolo n
ntunericul chiliei, luminat doar de
flcrile a trei lumnri care ardeau ntro firid de lng pat. Umbrele i
acopereau faa profetului ca un vl,
nelsnd s i se citeasc expresia de pe
chip.
Te gndeti vreodat la copilria
noastr? l ntreb el ntr-un trziu.
Cnd erai un simplu om, voia s spun.
Cnd nc mai existau mistere pe care nu
le puteai ptrunde. Dar el nu rosti cu

glas tare aceste lucruri. Era important


s dai dovad de tact i smerenie atunci
cnd aveai de-a face cu divinitatea
ncarnat.
Profetul rse.
Nici nu eram n via n acele
timpuri. Nu mi le amintesc absolut
deloc. Viaa mea a nceput din ziua n
care am avut prima viziune. Nimic
dinainte de asta nu are vreun sens
pentru mine.
Ber Lusim ddu din cap ca i cum ar fi
neles, dei afirmaia arta ct de
diferii erau cei doi brbai. Amndoi,
prin naturile lor violente i prin fora
voinei lor, se nsemnaser cu destine
ciudate. Dar, n timp ce Ber Lusim
mbriase violena, mpodobindu-se cu
ea, Shekolni o deschise ca pe o u,
trecnd prin ea ntr-un loc necunoscut.
Copiii sunt cruzi, murmur Ber
Lusim.
Se gndea la el nsui primele sale
experimente cu limita de suportabilitate
a durerii celorlali, ceea ce i permisese

s se cunoasc pe sine.
Toi brbaii sunt cruzi, spuse
profetul. La fel i toate femeile. Dac nu
am fi, nu am avea nevoie de Dumnezeu.
Se ridic din nou n picioare. Micrile
sale erau, n mod straniu, ale unui om
btrn, dei diferena dintre vrsta lui i
cea a lui Ber Lusim nu era de nici o
lun. Poate c mantia sfineniei era mai
grea dect i imaginau oamenii
obinuii.
Este important s nelegi, spuse el.
S am un model mental pentru aciunile
cuiva, care s ia totul n consideraie i
s aib rspunsuri pentru toate
obieciile. Am de gnd s le in o predic
tovarilor ti de arme. Ar trebui s vii i
s-o asculi i tu.
V invit s v gndii la un miracol,
spuse
profetul,
cuvintele
lui
rostogolindu-se prin sala imens ca
nite obiecte fizice, fiecare legnat ntrun mnunchi de ecouri.
O sut de brbai l priveau i-l
ascultau, nerbdtori s primeasc o

revelaie, imuni la slbiciuni i ndoial.


Miracolul naterii.
Nici unul dintre voi nu avei nici
soii, nici copii. Nici unul dintre voi nu
vei avea vreodat, nu din slbiciune sau
din pricina propriului eec, ci a
accidentului din istorie i a Planului
inalterabil. Dar v asigur c naterea,
vzut de aproape, este un lucru foarte
urt. Mama, n durerile naterii, umple
aerul cu ipetele ei cu urlete i
behituri animalice. Uneori i pierde
controlul intestinelor. Cnd, n sfrit,
apare nou-nscutul, este acoperit de
mizeria din rrunchii mamei sale i cel
mai adesea cu sngele ei. Abia dac
arat ca o fiin uman, atunci cnd
este ridicat n brae. Ca s fie fiin
uman, trebuie s fie curat. Ca s fie
fiin uman, trebuie s respire. Ca s
fie fiin uman, trebuie s fie separat de
pntecele care l-a purtat i l-a hrnit.
Eliberat printr-o tiere de cuit. Doctorul
care manevreaz cuitul vede oare gloria,
sau vede iroaiele i mizeria sngelui?

Miroase el tmie sau excremente? Aude


el ipete sau cntecele ngerilor?
Avra Shekolni fcu o pauz teatral,
pentru rspunsurile care nu aveau s
vin.
Voi suntei doctorul. Iar viitorul,
lucrul care ateapt s se nasc,
depinde n ntregime de rapiditatea
cuitului din minile voastre, de talentul
vostru. Are nevoie de voi pentru a tia
ceea ce odat a fost foarte preios, foarte
dorit, iar acum nu este dect un lest. Are
nevoie ca voi s vedei dincolo de snge,
orict de sus s-ar nla, ctre lumin
lumina infinit, infinit.
Tcu, lsndu-i braele, pe care le
deschisese, ca i cum i-ar fi mbriat
pe toi, s-i cad de-a lungul trupului.
Adepii lui Ber Lusim czur cu toii n
genunchi. Majoritatea plngeau i toi
fceau semnul treangului.
Ber Lusim ngenunche i el, inima i
cnta i sngele i vuia n urechi.
Slujise cerul de la distan poruncile
Domnului strecurndu-se n minile i

glasurile oamenilor supui greelii.


Acum el era cuvntul rostit
Dumnezeu.

de

PARTEA A DOUA
Un soldat

16
Niciodat nu-i trecuse fetei prin cap c
va fi aleas. Odat, pe vremuri, cnd
avea vrsta potrivit pentru asemenea
lucruri, poate cochetase cu aceast
posibilitate. Cei pe care i cunotea ea
fuseser
luai
la
doisprezece,
treisprezece sau paisprezece ani.
Dar ea mplinise aisprezece ani i nu
venise nimeni s-o ia. Apoi a avut loc
marea schimbare, ysiath, cnd Poporul
a trebuit s prseasc locul n care
triser timp de apte generaii i s
cltoreasc spre noua cetate.
Odat ajuni acolo i-au despachetat
lucrurile din nou i au ncercat s se
simt ca acas. Dar nu era acas pentru

ei. Chiar i fata mpreun cu tot Poporul


pe care-l cunotea (nu cunotea prea
muli oameni, fiind singuratic de felul
ei) aveau un soi de neastmpr i nu se
simeau n largul lor. Prea c totul se
terminase i nc nimic nu ncepuse din
nou. Ritmurile vieii, care, n definitiv,
sunt viaa nsi, fuseser ntrerupte.
Fata a ncercat s-i exprime aceste
sentimente n picturile i sculpturile pe
care le fcea i se ateptase ca
desfurarea normal a lucrurilor,
depnarea gndurilor, asociaiilor i
aciunilor care alctuiau lumea ei s o
vindece.
Haos n Sima, sfatul btrnilor. Se
ridicar unele voci n Em Hadderek,
locul de adunare. Normalitatea ddea
trcoale de la distan, asemenea unei
psri care i-a prsit cuibul fiindc nu
era n siguran i acum nu se mai
putea aeza la locul ei.
Fata era narmat fa de haosul din
jurul ei, cel puin pn la un punct, dar
era greu s nu te tulburi cnd brbai

nelepi i nebuni strigau furioi unul la


altul i toi i ridicau glasurile
dispreuitoare la adresa btrnilor.
Iubirea era att fundaia, ct i mortarul
societii: dac asta le lipsea, ce mai
rmnea n loc?
Glasurile nemulumite spuneau c
Poporul nu ar fi trebuit s prseasc
GinatDania, Grdina Edenului, care
fusese casa lor, pe care Dumnezeu nu o
pedepsise. Acest lucru a dus inevitabil la
dezbateri despre ce anume sancionase
Dumnezeu mai exact, ct i despre
eecurile Mesagerilor, sau mai degrab
ale supremului lor pstor i comandant,
fostul Kuutma. Se zvonea c i trdase
Poporul, ndrgostindu-se de o femeie
dat n grija lui i c purtase prea mult
doliu dup ce ea a murit. Judecata lui
fusese infectat. El i lsase pe dumanii
Poporului s triasc i s devin tot
mai puternici i s se alieze. Pn cnd,
n cele din urm, el nsui a czut
luptndu-se cu cel mai puternic dintre
acei dumani, tatl-extern Leo Tillman i

rhaka, lupoaica Heather Kennedy. Din


cauza acestor eecuri a trebuit Poporul
s se mute, cu o caravan din camioane
sigilate, din vechea lor aezare de la
poalele
oraului
Mexico
City,
la
GinatDania, unde locuiau n prezent, la
mii de kilometri distan la nord i la
est.
Noul Kuutma adoptase o atitudine
semea fa de toate aceste acuzaii,
fiind ptruns de importana misiunii
sale.
Dar protestele se nteeau, pn cnd,
n cele din urm, au divizat Sima nsi.
Unul dintre cei trei btrni din sfat ddu
glas celor mai teribile erezii, oroarea
ororilor. Camarazii lui nu au avut
ncotro i l-au expulzat din ncpere, iar
ceva mai trziu, tot n acea zi, s-a aflat
c prsise cetatea plecase n lume,
nepedepsit, nensoit, fr nume, fr
binecuvntare, fr misiune.
Drept care, cetatea fu stranic
zguduit, ca o barc din care sare cineva
pe rm, lsnd-o prea uoar i la ap

prea adnc. Poporul era siderat i


nmrmurit, ascultnd ecourile unui
sunet pe care nimeni nu-l auzise.
Apoi, inexplicabil, cu mult dup ce
ncetase s se mai gndeasc la faptul
c acest lucru ar mai fi posibil, fata a
fost convocat. Nu de ctre sfatul
btrnilor, ci de Kuutma nsui,
cunoscut i sub numele de Fclia
liderul i comandantul celor din tagma
Elohim, care inea n inima sa tot
adevrul i n minile sale toat
rzbunarea.
Chemarea a venit ntr-un moment
cnd ea era cel mai puin pregtit s-i
rspund. Lucra la o pnz imens, cea
mai mare pe care o ncercase vreodat.
Stnd sus pe scar, stropit i murdar
de vopsele din cap pn-n picioare, picta
chipul unui nger, cnd doi ngeri i se
nfiar.
Erau Alus i Taria, slujitorii personali
i grzile de corp ale lui Kuutma.
Apariia lor subit n atelierul fetei
aproape c o fcu s cad de pe scar,

ngrozit.
Eti chemat, spuse Alus simplu.
Au ateptat n tcere n timp ce se
spla, emoionat i puin jenat c
sttea goal n faa lor.
Mergnd ntre cele dou femei pe
strzile aglomerate din Em Hadderek,
apoi cobornd, mai departe, scara
masiv, fata se uit timid i cu jind nti
la una, apoi la cealalt.
Vezi ceva ce-i place? o ntreb Taria
obraznic.
Fata se nroi pn n vrful urechilor.
Mi-ar plcea s v pictez, spuse ea.
Avei nite muchi att de frumoi.
ngerii au nceput s rd i i-au spus
c se vor gndi s-i pozeze, poate, ntr-o
zi cnd vor fi libere. n continuare, pe un
ton mai serios, Alus i reaminti c ea pe
Kuutma urma s-l vad i ar fi fost bine
s nceap imediat s se concentreze
asupra acestui lucru.
Au dus-o la locuina lui Kuutma,
situat la nivelul cel mai de jos al cetii
care n argoul de strad al Poporului

era denumit uneori het retoyet,


drojdia. Kuutma avea acolo un
apartament modest, mult mai puin
dect ar fi avut dreptul. Dar la fel ca
predecesorul lui, era un brbat cu
gusturi simple.
Mai mult dect att, era un rzboinic,
care sttuse n armata lui Elohim mai
mult dect majoritatea i avea i
cicatrici, drept dovad. Nu pe trup: dei
acest Kuutma fusese trimis s-i ucid pe
muli din lumea de afar, el niciodat
(cel puin din cte se tia) nu fusese
rnit sau vtmat. Cicatricile le purta n
suflet i fata i le-a vzut imediat cum l-a
privit n ochi.
Era un brbat solid, bine fcut, de
nlime puin sub medie, cu umerii lai
i care emana for; aceasta, asemenea
rnilor,
nu
provenea
numai
din
constituia sa fizic, ntr-adevr, avea
nite mini imense i brae musculoase:
dar faa lui mare, linitit neobinuit
pentru cei din Popor, sugernd,
probabil, vreun strmo slav printre

ascendenii si transmitea pacea unei


meditaii profunde. Era chel, cum
fuseser ultimii Kuutma, dar ceea ce la
predecesorul su avusese un aspect
marial, la acest brbat era ascetic;
semna cu un clugr sau pustnic: o
smerire a mndriei trupeti, o golire
pn n strfunduri.
i mulumesc c ai venit, i spuse
fetei.
Avea un accent ciudat, lungind
vocalele pentru a le emfatiza probabil o
reminiscen a ultimei sale misiuni, care
se va estompa curnd, odat ce se afla
din nou acas, lng Poporul su.
Desigur, rspunse fata, roind
puin, luat prin surprindere de
respectul i blndeea lui Kuutma.
ns ceea ce spuse el n continuare o
surprinse i mai mult.
i datorez nite scuze.
Totul prea neverosimil. El era
Kuutma, la urma urmelor. El era cel cu
nume multe i avea n minile sale
soarta Poporului. Netiind ce s spun,

fata a dat doar din cap.


Da, spuse Kuutma. i datorez. n
numele precedentului Kuutma. Ai fost
evaluat
i
rezultatele
au
fost
impresionante. Ar fi trebuit s fii
chemat la datorie, aa cum au fost
chemai fraii ti. Ai mintea i
temperamentul potrivite pentru aceste
aciuni. Ai capacitatea de a supravieui
n afara GinatDania. S te adaptezi,
printre cei nealei, fr a te pierde n
cile lor. Mai ai, de asemenea, mult
imaginaie, aceea te va ajuta s
improvizezi n situaii pentru care nu ai
fost antrenat i pregtit n mod
corespunztor, n orice caz, am trimis
dup tine astzi pentru a ndrepta
omisiunea care te-a fcut s lncezeti
acolo, fr rost.
Fata simi deodat cum inima ncepe
s-i bat n piept. i era greu i s
respire. S nu fie Kelim, se ruga ea unui
Dumnezeu pe care arareori l deranja. Te
rog, te rog, nu Kelim. Nu lsa s am
aceeai via ca a mamei mele.

Simt c ceea ce fac aici este preios,


spuse ea cu o voce care abia se auzea n
propriile-i urechi, aproape plngcioas.
Desigur, ncuviin Kuutma, tot cu
blndee. Asta i st n fire. Oriunde teai afla i orice ai face, vei gsi o
modalitate de a te face util. Dar sunt
locuri unde este mai mult nevoie de
tine dect aici.
Te rog.
Prin urmare, am decis c vei deveni
una dintre Elohim.
Fata aproape c tremura. Rsufl
uurat, apoi fu cuprins de bucurie.
Era chemat i la o misiune creia i se
putea drui fr nici o rezerv. Femeile
Kelim i slujeau Poporul doar cu
pntecele i n cursul aciunii erau
mpuinate (dei toat lumea pretindea
contrariul). Cele din Elohim slujeau cu
inima, cu mintea i cu minile. Un cuit
sau un pistol, i nchipuia ea, erau ca
orice alt unealt ca pensulele pe care
le folosea atunci cnd picta, cu diferena
c se limitau la un singur efect, la o

singur culoare. Nu se temea de


violen. Pictura era deja o violen. Aa
stnd lucrurile, era plin de violen.
Nu i se ceruse acceptul: era informat
asupra unei decizii, nu i se fcea o
propunere. Cu toate acestea, spuse:
Accept, Kuutma. Accept cu bucurie.
Sunt
ncntat,
rosti
Kuutma
solemn. Astea nu sunt vremuri fericite.
Suntem nesiguri i divizai. Dar s-ar
putea, surioar, s fii tu aceea care s
ne ridici din nou.
Spune-mi numai ce am de fcut,
zise fata.
Kuutma zmbi vznd nerbdarea din
tonul ei, nu un zmbet de superioritate,
ci o recunoatere o nelegere a
pasiunii de care era cuprins.
Mai nti, trebuie s nvei, spuse el.
i nu este lucru uor. Dup aceea ei
bine, am un plan, iar tu eti o parte din
el. Cnd vei fi pregtit, i-l voi explica.
i te voi trimite afar.
Se ridic, artndu-i c trebuie s-l
urmeze, dar pentru o clip ea nu se putu

clinti din loc.


Te rog frumos, Kuutma, i spuse. S
m trimii unde? El o privi cu o expresie
de neptruns. i lu ambele mini ntrale sale i i le aps ca pentru o
binecuvntare sau ca i cum o invita s
se roage mpreun.
La calvarul tu, surioar, spuse el
solemn, trist chiar. La misiunea i
ncercarea care este a ta i numai a ta.

17
Kuutma i spusese c antrenamentul
nu va fi uor. n realitate, a fost un
calvar care aproape c a terminat-o.
Fata descoperi, dup cum se ateptase,
c nici mecanica, nici etica uciderii nu o
intimidau. Ea preferase dintotdeauna o
via solitar, cu doar cteva legturi
umane pasagere: avea sentimentul c
puine lucruri sunt de durat, iar
dragostea romantic sau familial nu
era dect fie o iluzie confortabil, fie un
joc jucat n cunotin de cauz. Aa c
a putut s nvee n cele mai mici
detalii o mulime de moduri de a pune
capt vieii, fr a-i angaja n vreun fel
emoiile sau contiina. Deocamdat,
totul era doar teoretic, dar era o teorie n
care ea se implicase cu un entuziasm
lipsit de orice sentiment de culp.
Solicitrile fizice ale antrenamentului
erau ns alt chestiune. Fata trebuia s

ndure aptesprezece ore pe zi de


instrucie i practic, de exerciii de
gimnastic
i
diet,
precum
i
nenumrate cursuri despre sabotaj,
utilizare i ntreinere a armelor, despre
infiltrare, sisteme de lupt nearmate,
supravieuire pe cmpul de lupt,
urmrire i supraveghere.
Apoi, aceste lecii luau sfrit i
ncepea o alt etap: istoria lumii,
politic,
limbi
strine,
psihologie,
sociologie, comunicare nonverbal, chiar
i mod. Fata cunotea scopul acestor
discipline uoare i aparent inutile, aa
c nu protest. Dac una dintre eleve
fcea
o
remarc
dispreuitoare,
antrenoarea, Ushana, o punea s stea n
picioare n faa celorlali recrui i o
admonesta fr mil.
S-ar putea s ajungi s trieti
printre nealei timp de zece ani, spunea
Ushana i s ucizi o dat. Aa c spunemi, copil, ce vei face cu timpul tu,
ntre lupt i infiltrare?
Fata inea capul jos i se silea din

rsputeri s nvee lucruri care preau


absurde i impenetrabile, cum ar fi
silabe fr nici un sens dintr-o limb
necunoscut. Treptat, spaiile goale
dintre ntmplri disparate se umpleau
cu mai multe fapte. Ci logice rzbteau
prin nebunia acelei lumi nchise i ea
ncepea s vad lumea larg, adamic,
din afara GinatDania, aa cum era: o
reflectare ngrozitor de distorsionat a
lumii reale n care tria ea.
De asemenea i sta era singurul
lucru care o speria ajunsese s vad
diferena de scal. Poporul tria ntr-un
spaiu de civa kilometri i pe mai
multe niveluri n subteran ntr-un
mare ora care, pentru majoritatea
dintre ei, reprezenta, de fapt, lumea
ntreag. ns tiau c mai exist o alt
lume, pe care Dumnezeu a druit-o fiilor
lui Adam, dar a promis c, atunci cnd
va veni vremea, le-o va da napoi aleilor
si adevrai.
ns ceea ce fata nu reuise s
aprecieze pn atunci era faptul c

lumea cealalt era cu mult mai mare


dect lumea pe care o cunotea ea. Pe
msur ce o explora n jocuri ample,
care ncepuser n mprejurimile lui
GinatDania, ajungnd apoi tot mai
departe, ncepea s vad adevrul
despre ea. Lumea era att de mare, nct
prea infinit, o ar deschizndu-se
ctre o alt ar, continund cu alte i
alte ri pe o distan pe care mintea sa
nu era capabil, cel puin la nceput, s
o cuprind.
Kuutma i spuse, mai trziu, c acest
lucru era normal i nu lipsit de
importan. Muli tineri i tinere, n
timpul antrenamentelor pentru a deveni
Mesageri, se confruntaser cu un gen de
paralizie a gndirii, cnd ieiser pentru
prima dat din GinatDania, pind n
imensitatea naiunilor adamice. Unii
dintre ei nu au putut s depeasc
aceast stare i, n consecin, nu au
putut fi admii n Elohim. Alii preau c
s-au adaptat, dar dezvoltau psihoze
imediat ce ajungeau afar. Era o

problem care prea s devin, din


contr, din ce n ce mai acut cu fiecare
nou generaie poate pentru c
prpastia dintre GinatDania i lumea
celor nealei se adncea tot mai mult
odat cu trecerea timpului.
Fata supravieuise crizei existeniale
privind lumea ca pe o compoziie
estetic. Scala era un instrument pe
care un artist l putea pune n slujba
unui efect. Ct de mare era, atunci,
Dumnezeu, cel ce pictase pe o pnz
uria pe care miliarde de brbai i
femei i duceau viaa?
Antrenamentele continuau. Cu fiecare
sptmn, cu fiecare zi, ea prea c o
ia cu mult naintea colegelor sale. n
luptele fr arme, i dobora constant pe
opozanii mult mai mari i mai puternici
dect ea. Voina ei prea o srm
nfurat i desfurat de milioane de
ori n interiorul trupului su compact,
astfel c statura ei scund masca o
imensitate de nezdruncinat.
Excela n folosirea armelor.

Excela n gndire tactic i strategic.


Excela n robustee.
Excela n inteligen i reinerea
informaiilor.
Devenise, pentru colegele ei, o
chestiune de mare mndrie n a ine
pasul cu fata n orice domeniu. Dac o
ntreceai, chiar i pentru scurt timp, era
o realizare cu care te ludai luni de zile.
Muli
dintre
bieii
din
grup
manifestau fa de ea un interes
romantic i multe dintre fete, avnd n
vedere c Poporul nu avea tabuuri fa
de
ceea
ce
adamicii
numeau
homosexualitate. Fata le ddea foarte
clar de neles, de fiecare dat, c aceste
complimente nu erau bine-venite. De
fapt, ea se temea de intimitate, aa cum
alii preau s se team de singurtate.
S lase pe cineva s intre n viaa ei i n
patul ei, ca s vorbeasc despre gnduri
necugetate n vltoarea unor acte
necugetate era o idee care o ngrozea i
o scrbea n egal msur. Dar, ca s
ncheiem, imediat ce simea o cretere a

interesului fa de cineva, biat sau fat


(de obicei biat), greaa era mai mare
dect excitarea. i putea imagina actul
fizic al sexului, restul fiind prea
deprimant
pentru
a
fi
luat
n
consideraie.
Cnd a cedat n cele din urm, a prut
mai degrab un act de violen dect
unul de dragoste. Era n cea de-a treia i
ultima zi a unei competiii cu o echip
superioar, care i surclasase nc de la
nceput. Dac ar fi fost ea liderul echipei,
fata tia c ar mai fi putut face ceva fie
s foreze victoria, fie s fac remiz. Dar
liderii fuseser alei prin tragere la sori,
iar cel al echipei sale, un biat impulsiv
i emotiv, pe nume Desh Nahir, nu se
ridica la nlimea misiunii lui.
Aadar, n a treia zi, plutonul fetelor a
fost prins ntr-o poziie ce nu putea fi
aprat, pe fundul unui an nu prea
adnc i a fost fcut praf de un atac
susinut, cu foc de anfilad, care le-a
acoperit din cap pn-n picioare de
vopsea roie, ce inea loc de snge.

n consecin, fata a trebuit s rmn


trei ore ntins, nemicat, n locul n
care fusese mpucat, pn ce s-a
fluierat sfritul zilei de lupt.
Imediat ce s-a putut mica, l-a gsit pe
liderul echipei lor dezbrcndu-se n
vestiar i s-a npustit asupra lui. Nu l-a
pocnit, nu i-a tras uturi, nu l-a plesnit,
doar i-a apsat trupul de al lui, astfel
nct uniforma s i se impregneze de
vopseaua roie, obligndu-l s preia o
parte din dezonoarea care i revenea de
drept lui i nu ei.
ns tumultul sentimentelor ei, dei
dominat de furie i frustrare, avea i alte
componente. Trupul su apsat peste al
lui Nahir i trezea senzaii care nu-i erau
tocmai neplcute i, cnd el a srutat-o,
tatonnd, speriat c l va respinge, fata ia rspuns.
Relaia lor a durat cinci sptmni,
suficient de mult ca ea s-i dea seama
c avusese dreptate nc la nceput:
neplcerile i provocrile cauzate de
apropierea
prea
mare
de
cineva

depeau de departe orice eventuale


plceri. I-a spus lui Nahir c totul s-a
terminat ntre ei, fcndu-l s sufere, iar
cnd el i-a clcat pe mndrie
implornd-o s rmn, l-a prsit pur
i simplu.
A mai avut o tentativ cu o fat mai
mare dect ea cu patru ani, la care a
recurs mai degrab pentru a se asigura
c nu agase persoana nepotrivit.
Rezultatele au fost foarte asemntoare,
dei relaia a durat ceva mai mult i s-a
sfrit mai vijelios.
Fata s-a antrenat timp de trei ani. Nu
era, n nici un caz, suficient, dar tia c
timpul este scurt. i putea da seama de
asta din atitudinea profesorilor fa de
ea i din faptul c, uneori, cnd privea
n timpul exerciiilor n aren sau prin
clas, l vedea fie pe Kuutma nsui, fie
pe unul dintre ngeri cum o urmreau
ndeaproape, cu o expresie grav,
gnditoare.
Profesorii nu erau afectai de gradul
ridicat de epuizare. Unul cte unul,

studenii erau eliminai dup ce ratau


vreun test sau, pur i simplu, ncetau s
mai urmeze cursurile, fr vreun motiv
evident.
La sfritul celui de-al treilea an, au
nceput s ia drogul, kelalit. Prima oar
cnd l-a luat, lsnd s-i cad doar o
pictur din lichidul limpede din pipet
pe limb, fata a avut senzaia c tot
creierul i este mprocat cu nitrogen
lichid. Totul devenise incredibil de
limpede, incredibil de clar i incredibil
de lent. Se simea deopotriv puternic
i moart, ca i cum ceea ce fusese
corpul su era umplut cu metal topit,
care acum se rcise i se ntrise sub
forma unei teribile mainrii mulate
exact pe ea.
Au trimis-o n aren, mpreun cu trei
lupttori deodat toi Elohim ca i ea,
dar nebeneficiind de avantajele drogului.
Lupta a durat nousprezece secunde.
Dup aceea, fata a vomitat tot din ea i
nu a nchis un ochi toat noaptea,
tremurnd i asudnd.

Este otrav, i-a spus profesoara


Ushana, cnd a ntrebat-o. Formula
exact nu e cunoscut dect de chimitii
care o prepar, dar toate substanele din
aceeai familie sunt letale n cel mai
nalt grad. Adamicii le iau din plcere i
devin dependeni. Iau doze din ce n ce
mai mari, iar la sfrit mintea i trupul
lor sunt distruse de efectul cumulat al
toxinelor.
Fata era, fr s vrea, ocat i
nspimntat. Pierderea controlului
era, pe lista ei personal, unul dintre
pcatele de moarte.
Cum folosim noi drogul n mod
diferit? a ntrebat ea, spernd s
primeasc o asigurare.
Noi nu-l lum de plcere, i-a
rspuns Ushana.
Nu, i-a spus Kuutma mai trziu, e mai
mult dect att. Drogul pe care l lum
noi, kelalit, blestemul i binecuvntarea,
nu este o singur substan. E un
compus, alctuit din mai multe droguri,
iar unele sunt incompatibile ntre ele.

Compusul principal induce o stare


euforic, un sentiment de omnipoten,
dar ntunec mintea i moleete
simurile. Din contr, kelalitul ascute
simurile
i
accelereaz
procesele
fiziologice. Fluxul informaional prin
nervi este mult intensificat, ceea ce
nseamn c att percepia, ct i
aciunea
sunt
mult
mai
rapide.
Totodat, din acest sim central al
puterii i bucuriei, se pstreaz suficient
pentru ca utilizatorul s nu simt
durerea care n mod normal l-ar distrage
sau l-ar face incapabil de aciune.
Bucurndu-se de libertate ruinoas i
mizerabil,
artizanii
Poporului
au
meteugit o unealt pentru rzboinici,
flexibil i puternic.
Dar totui, mortal. Cei mai muli
dintre Elohim care au murit printre
Neamuri au fost victimele efectelor
cumulative ale kelalitului.
Dup sptmni i luni de zile, fata s-a
obinuit s foloseasc aceast unealt
cu dou tiuri, acest amestec de

trdare-binecuvntare. n vara celui deal treilea an, ea putea suporta o doz


ntreag de kelalit, n ciuda masei sale
corporale reduse, funcionnd la cel mai
nalt nivel de percepie i aciune, ore n
ir. De asemenea, a devenit mai capabil
s fac fa ocului fiziologic i
emoional care urma ntotdeauna.
nc o dat, era dat drept exemplu
tuturor, modelul pe care trebuiau s-l
urmeze i dup care trebuiau s se
muleze ei nii. Cnd o alt elev, Esali,
a murit din pricina unei supradoze i
trupul ei eapn, pmntiu a fost adus
n dormitor ntr-o tcere asurzitoare de
nencredere i refuz, fata a realizat c a
fi n fruntea clasei avea i dezavantaje.
Esali ncercase s o depeasc.
Dup aceast ntmplare, a devenit
mai reinut ca niciodat. Nu ncurajase
deloc cultul adorrii eroului, printre
colegele ei, dar acum respingea orice
avansuri cu o brutalitate deliberat. Nu
mai voia ca i alte mori s se aeze la
porile contiinei sale, indiferent ct de

mult erau aprate acele pori.


A ndurat. A ctigat. A primit tot ceea
ce profesorii i-au putut da i-a nsuit
cunotinele i, asemenea pianjenului,
le-a dat napoi ca pe un fir de pnz de
mtase. Numai profesorul cel mai n
vrst, Rithuel, care le-a predat cteva
lecii de psihologie, i-a dat o not mai
slab. De fapt, nu i-a dat not de
trecere. Cnd fata l-a cutat s-l ntrebe
de ce, a fost direct, dar dup prerea
fetei enigmatic.
Ca s te fac s iei o pauz, a fost tot
ce i-a spus el.
S m facei s iau o pauz de ce? la ntrebat.
Rithuel i-a desfcut palmele i le-a
ntins spre ea, goale.
Nu tiu, a recunoscut el.
Atunci
A nu aciona poate fi la fel de
important ca i a aciona. Pauza dinainte
de aciune se umple cu multe lucruri, iar
unul dintre ele este adevrul.
Dar eu nu am picat la testele

dumneavoastr, protest fata. Am


rspuns la toate ntrebrile. Nu cred s
fi fcut erori semnificative.
Nu ai fcut nici o greeal. i tocmai
acest lucru m-a tulburat. Cred c-i va fi
util, ntr-o zi, s tii c nu eti perfect.
A fi aproape de perfeciune poate,
uneori, s devin periculos. Vreau s
spun, periculos pentru suflet.
i totui, mai era un test, unul despre
care elevii mprtiau zvonuri nebuneti,
speculaii nefondate i glume nesrate.
Li se va da cnd se vor atepta mai puin
asta credeau cei mai muli. i-l puteai
rata cu o singur vorb sau micare
nelalocul ei.
ntr-o sear, dup ce luase cina la
cantin, a venit un curier dup ea
spunndu-i c o ateapt Ushana n
sala de gimnastic. Cnd ajunse acolo, o
gsi pe profesoar ateptnd-o n
ntuneric. La picioarele ei sttea
ngenuncheat un brbat mai degrab
un biat. Minile i picioarele i fuseser
legate cu lanuri scurte de cel mai nalt

cal dintre aparate, pe care fuseser


montate inele de fier probabil, se gndi
ea acum, pentru acest scop. Biatul era
de vrsta ei, dar cu un pr att de
deschis la culoare cum aproape c nu se
mai vzuse prin Popor. Era uor
supraponderal i mbrcat ciudat, cu
pantaloni scuri i o tunic fr mneci,
pe care erau inscripionate cuvintele
lipsite de sens FERMENTAT N CAS
PENTRU O SAVOARE DEPLIN! Era
ngrozit, cu urme de lacrimi pe obraji.
Fata nelesese imediat ce se atepta de
la ea, dar nu spuse nimic. Se prezent n
faa profesoarei cu o plecciune
respectuoas, fcndu-se c nu-l vede
pe biat, pn ce Ushana nclin capul
n direcia lui.
Acesta este Ronald Stephen Pinkus,
spuse ea. Salut-l n limba lui.
Care este limba lui, Tannanu?
ntreb fata.
tia bine c biatul vorbea engleza,
fiindc pe tricoul lui scria n englez.
Engleza, spuse Ushana.

Avea un ton aprobator.


Fata se ntoarse.
Bun
seara,
Ronald
Stephen
Pinkus, spuse ea.
Pe chipul biatului se zri o umbr de
surpriz i speran.
Vorbeti engleza! Slav Domnului!
Ascult, s-a produs o greeal. Ei cred
c sunt altcineva, dar nu sunt nimeni.
M-au luat direct de pe strad i e ca i
cum nu tiu. Nu tiu ce vor.
Fata i ntoarse spatele din nou i se
uit la Ushana.
Omoar-l, spuse Ushana.
Fata i-a plecat capul n semn de
ncuviinare, dar nu s-a clintit din loc.
Voia s fie sigur.
Ce crim a comis? ntreb ea.
Biatul habar nu avea despre ce
vorbeau. Se tot uita de la una la alta.
Poate c se gndea c fata i traduce
spusele lui.
Nici o crim. l omori pentru c aa
i spun eu.
i l-a omort. Cu minile goale, pentru

c nu i se specificase nici o arm. Dup


aceea, a plns, dar plngea n tcere i
nimeni din dormitor nu a avut nici cea
mai vag bnuial.
Ronald Stephen Pinkus nu fcea parte
din Popor. Nu era bine s plng pentru
el i era ruinos. i promise ca data
viitoare s se comporte mai bine.
i astfel, la momentul oportun, a fost
trimis napoi la Kuutma, cu o not din
partea profesorilor si, remarcabil prin
concizie: Este pregtit.
El o ntmpin cu o mbriare
printeasc,
exprimndu-i
marea
satisfacie pentru realizrile ei. Fata i-a
mulumit politicos. Nici unul dintre ei nu
a menionat nota pe care i-o dduse
Rithuel la psihologie, fiind astfel scutit
de a fi pus n situaia s-i critice unul
dintre profesori.
Kuutma o servi cu fructe proaspete i
ap presrat cu scorioar i cuioare.
i oferi i vin, dar fetei nu-i plcea vinul.
Alcoolul interaciona cu kelalitul din

corp, ncetinindu-l n mod imprevizibil.


O vreme au fost tcui, ca nite vechi
prieteni, stnd n aceeai ncpere unde
se ntlniser cu trei ani n urm.
Kuutma se gndea i el la respectiva
ntlnire.
i-am spus odat c am un plan
pentru tine, i zise el. A sosit timpul,
acum, ca acest plan s fie pus n
aciune.
Fata
se
simi
o
clip
plcut
dezorientat, o schimbare destul de
brusc a perspectivelor sale mentale,
pentru a-i induce o uoar ameeal.
Dac fusese convocat de Kuutma
pentru a o trimite n misiune, nseamn
c acum era un Mesager. Aceste simple
vorbe reprezentau ceremonia ei de
absolvire, accederea ei n rndul
membrilor Elohim.
Sunt pregtit, spuse ea.
Bine.
El i umplu paharul cu ap, apoi i-l
umplu pe al su. Se pare c vinul fusese
adus doar dac ar fi dorit s-l bea ea.

Dar trebuie s tii c este o misiune


neobinuit o situaie neobinuit, din
toate punctele de vedere i ai tot
dreptul s o refuzi.
Fata ddu din cap. Se ntreba ce ar fi
putut Kuutma s-i cear, n numele
cetii i al Poporului, pe care ea s-l
poat refuza sau chiar s fi ezitat
nainte de a accepta.
tii c unul dintre btrni ne-a
prsit. Un btrn, a spune mai
degrab doar cu numele. n realitate,
este mai tnr dect mine.
Da, spuse fata. Apoi: Desigur.
El a fost Yedimah, spuse Kuutma.
Smna. Cel care n adunrile Sima
este desemnat s priveasc n viitor i s
propovduiasc schimbarea. Dar i-a
pierdut aceast poziie i, desigur,
numele. El este cel care a fost. Avra
Shekolni.
Shekolni i-a depit atribuiile cu
mult fa de restul Sfatului Btrnilor,
punnd n discuie cel mai profund i
mai sacru principiu care ne guverneaz

viaa. n esen, el pornea de la premisa


c Poporul a interpretat greit natura
nelegerii pe care Dumnezeu a fcut-o
cu noi c ntregul nostru mod de via
este fundamentat pe o nelegere greit.
Dumnezeu ne-a promis Pmntul,
spunea Shekolni, dar El nu a promis c
ni-l d nou: El se atepta ca noi s
acionm astfel nct s-l ndeplinim
voia. nelegi care este problema cu
aceast poziie, sora mea?
Fata nelegea i i confirm acest
lucru.
Atunci, expune-mi-o i mie.
Adamicii ne depesc numeric ntr-o
proporie de unu la mai multe mii. i
istoria lor este un rzboi nentrerupt,
aa c armele lor sunt mult mai
avansate fa de ce am putea noi avea.
De aceea ne ascundem. Dac am ncerca
s luptm, nu am avea nici o ans s
nvingem.
Prin
urmare,
ateptm.
Ateptm judecata lui Dumnezeu.
Un
rezumat
excelent,
spuse
Kuutma. i Consiliul i-a vorbit lui

Shekolni la fel de nelept, ncercnd s-i


corecteze modul de gndire. Dar, dup
cum tii, el nu a vrut s se ndrepte. A
fost dat afar din Sima. Dup care a
prsit pn i GinatDania. Nu se tie
cum a reuit s ias din cetate fr
autorizaie sau permisie, dar cert este c
a fcut-o. De atunci, l cutm n lung
i-n lat, dar nu i-am dat de urm.
Fata ncuviina din cap, dar nu vorbea.
Va pune ntrebri numai dac va fi
poftit s-o fac.
Situaia era ct se poate de grav,
continu Kuutma, dar acum tim c s-a
agravat i mai mult. Shekolni a intrat n
contact, acolo, printre Neamuri, cu un
Mesager mai degrab un Conductor,
un comandant al Mesagerilor care se
pare
c-i
mprtete
vederile
neautorizate. Comandantul n chestiune,
Ber Lusim, a fost un brbat mare la
vremea lui att de formidabil i chiar,
a ndrzni s spun, un rzboinic att de
crud, nct era numit de cei care-l
cunoteau
Demonul.
Precedentul

Kuutma avea ncredere absolut n el.


Apoi, ns, n urm cu zece ani, Lusim a
czut n dizgraie. Nu i-a ndeplinit
ndatoririle sacre. Au fost victime
dintre ai notri, nu dintre Adamii a
cror moarte ar fi putut fi evitat.
Btrnul Kuutma l-a chemat napoi pe
Ber Lusim ca s-l pedepseasc, dar el a
refuzat s vin. Cnd au fost trimii
Mesageri s-l aduc, a disprut. Abia
atunci am realizat ct de puternic a fost
cultul personalitii creat n jurul lui
fiindc un mare numr de Mesageri
care-l cunoteau i care triser cu el
printre Neamuri l-au urmat atunci n
exil. Au scpat radarului nostru au
devenit nativi, ne-am gndit noi, dei
adevrul pare s fie altul. Totui, s-au
inut la distan de Adamii, dei au
ntrerupt orice legtur cu Poporul i cu
GinatDania. Probabil c duc o existen
solitar insuportabil.
Dar, ntr-un fel sau altul, dup cum iam spus deja, Avra Shekolni l-a gsit pe
Ber Lusim. La nceput a avut doar o

bnuial. Shekolni dispruse fr urm,


aadar, am presupus c trebuie s fi
avut un ajutor. Apoi am fost contactai
de nsui Ber Lusim, care ne-a spus c
Shekolni fusese trimis la el i la adepii
si de Dumnezeu i ne-a mulumit c
am fost instrumentul oferirii acestui dar.
Ne-a avertizat s nu-l cutm pe
Shekolni i ne-a spus citez exact s
fim pregtii pentru judecat.
Kuutma se ntrerupse pentru o clip i
sorbi puin ap. i clti gura cu ea, ca
i cum ar fi ncercat s scape de un gust
amar. Dup care o nghii.
I-am trimis un rspuns lui Ber
Lusim, spuse el ncet. Sau cel puin l-am
trimis pe unul dintre Elohim ntr-un loc
i ntr-un moment cnd am bnuit
corect c Ber Lusim l va intercepta n
mod sigur. L-am avertizat pe Lusim c
Shekolni era un eretic. i l-am somat s
se ntoarc la GinatDania, n mijlocul
Poporului, cruia i aparine.
Nu a inut seama de avertismentul
tu, ghici fata.

Nu, nu a inut. Ba mai mult. Asta te


va sfia, sora mea. Adu-i aminte c
Dumnezeu le aranjeaz pe toate i
transform rul n bine. Ber Lusim a
nsemnat faa emisarului meu cu cuite
i fier ncins, fcndu-l att de hidos,
nct oricine l vedea se cutremura i
ntorcea
capul.
nsemnndu-mi
slujitorul n acest mod, era o insult la
adresa mea. Faa brbatului nevinovat
nu era dect hrtia pe care Lusim
alesese s-i scrie mesajul.
Fata era deprins cu violena, dar asta
o ocase profund. Stomacul i se strnse
i gura i se umplu de un gust amar. i
scpar cteva dintre cuvintele lui
Kuutma, n timp ce se chinuia s-i
recapete calmul.
Desigur, acum este imposibil ca
acest brbat s se mai poat ntoarce n
lume. A fost obligat s renune la
misiunea sa. i n afar de asta, ruinea
este foarte mare. Mi-a cerut permisiunea
s se sinucid, dar i-am spus s mai
reflecteze puin i s petreac ceva timp

cu familia i cu prietenii. Sper ca asta


s-l poat readuce la cursul normal al
vieii, care are, ea nsi, o putere uria
de vindecare.
Acest Ber Lusim este un monstru,
spuse fata, cu gtlejul strangulat i
amar din cauza acidului pe care s-a
forat s-l nghit.
Poate,
murmur
Kuutma
cu
amrciune. Dup aceast atrocitate,
am proferat hrach bishat blestemul
asupra lui. Dup cum tii, pe vremuri,
blestemul era rezervat doar pentru cei
bnuii c ar fi posedai. Asta a
nsemnat c Ber Lusim a nceput s fie
considerat de atunci nainte un demon i
nu un om. Pn la urm i-a ctigat
titlul care i fusese deja acordat.
Kuutma prea c ezit.
Spune-mi, surioar, n copilria ta,
la orfelinat, ai trecut vreodat prin
episoade de cruzime sau discriminare
din cauza originii tale?
Fata se uita la el, prins pe picior
greit
de
schimbarea
subit
a

subiectului.
Uneori, spuse ea ntr-un trziu.
Dup care: Asta a fost cu mult timp n
urm.
Ceilali copii i puneau porecle?
Fata ncerca s-i aminteasc. Da,
desigur c-i puneau, dar nu avusese nici
o importan. Cele care o rniser
fuseser profesoarele asistente, prin
rceala i dispreul lor. Pn cnd a
nvat s gseasc acel loc n ea nsi,
unde s nu poat fi atins i s
iubeasc tonurile i culorile i texturile
mai mult dect i iubea pe oameni.
Cum i spuneau? o ntreb
Kuutma.
A fost demult, spuse fata din nou.
Dar i aminteti, sunt sigur de asta,
o mboldi el.
mi
spuneau
bastarda.
i
amestecata, copil-din-flori, lepdtur,
scursur, nedorita, corcitur, bin de
Kelim, potaie, mrul lui Adam. M
fceau n fel i chip, toate variaii pe
aceeai tem. M-ta a plecat n lume i i-

a desfcut picioarele, ateptnd s treac


cineva s-o umple i te-a fcut pe tine.
Ber Lusim a fost i el copilul unei
femei Kelim. Poate c abuzurile suferite
n consecin i-au mpietrit inima
mpotriva celor din tagma Kelim.
Kuutma i-a ridicat paharul, prnd c
vrea s mai soarb o nghiitur, dar
privea fix n el i timp ndelungat nu
scoase o vorb.
Poate c Shekolni avea dreptate
ntr-o singur privin, opti el n cele
din urm. Schimbarea schimbarea
poate s survin, fie c o dorim, fie c
nu. Nici mcar nu sunt sigur c acesta
ar fi un lucru ru. Stagnarea este
probabil cel mai ru duman al nostru,
n momentul de fa. Stagnarea i
decadena.
Fcu un efort vizibil s se scuture de
aerul sumbru, o privi pe fat i-i ridic
paharul n semn de salut.
Nu ar trebui s-i vorbesc astfel,
spuse el, n ziua triumfului tu. Te-am
urmrit n timpul antrenamentelor. Nu

tiu dac i-ai dat seama.


Fata i dduse seama, bineneles, dar
tgdui cu modestie.
Da, spuse Kuutma. Te-am urmrit
i am fost mulumit. Mndru. ncntat.
Ai suferit tot ce este mai ru n noi i
ntruchipezi tot ce este mai bun. Sper s
triesc s te vd cum urci la nlimile
pe care le merii.
Fata nu se simea n largul ei cu attea
laude.
Ce trebuie s fac? ntreb ea, att
pentru a schimba subiectul, dar i
pentru c era nerbdtoare s afle.
Te trimit s-i caui pe Avra Shekolni
i pe Ber Lusim, i spuse Kuutma,
simplu. Vreau s afli ci oameni l
urmeaz n prezent, unde sunt i ce fac.
i s-i aduc acas pentru a fi
judecai?
Nu.
Kuutma ddu din cap. Avea broboane
de sudoare pe frunte care i fceau pielea
s sclipeasc, dei lumina din camer
era slab.

Sau, cel puin, nu imediat. Ber


Lusim este un adversar formidabil, pe
drept cuvnt, iar noi nu tim cu
exactitate ci sunt cei care i stau
alturi. Nu te poi pune singur cu ei.
Gndete-te ct ai fi de dezavantajat
dac te-ai ntlni cu vreunul din ei.
Gndete-te ct de puine anse ai avea
s reueti.
Atunci, d-mi ajutoare suficient de
puternice pentru aceast sarcin, i
spuse fata.
Nici prin cap nu i trecuse c nu va fi
ea liderul unei astfel de echipe: nu-i
subestima propriile abiliti i, n nici un
caz, Kuutma nu i-ar fi vorbit astfel unui
simplu soldat.
Bine, zise el. i voi da.
i, n timp ce i explica planul lui,
ncepuse s neleag de ce i oferise
posibilitatea de a refuza. Dar ea nu avea
nici o intenie s refuze. tia c
scrupulele lui Kuutma n ceea ce o
privea erau greite i c ceea ce credea el
c va fi greu avea s devin mult mai

uor dect i-ar fi putut imagina


vreodat.
i termin discursul i atept
rspunsul ei n tcere.
Voi avea nevoie de un nume nou,
spuse ea n cele din urm.
Kuutma a fost luat prin surprindere de
aceast afirmaie, aparent fr logic.
Nu voi putea aciona n nici un fel
dac le spun cine sunt, i explic fata,
susinndu-i privirea, tocmai pentru a-i
arta ct de puin fusese afectat sau
ruinat de detaliile instructajului.
Kuutma prea c analizeaz sugestia
ei.
Aa e, recunoscu el. Poate c ai
dreptate.
Prin urmare voi fi Diema, spuse
fata.
nsemna grunte de sicomor, ceva uor
care, purtat de vnt, ajunge foarte
departe. Va strbate un drum lung, dar
avea de gnd s se mite dup propria
sa voin.
n nici un caz, nu-i plcuse niciodat

numele Tabe. i amintea prea mult de


mama sa.

18
Diema s-a dus s triasc printre
Neamuri i le-a nvat obiceiurile.
Credea c-i cunoate deja, dar i-a dat
seama c era o diferen ntre excursiile
limitate fcute cu profesorii i aceast
cuta un cuvnt odisee, marele voiaj n
necunoscut.
Pentru a supravieui
n
lumea
adamic, absolut singur n majoritatea
timpului, Diema nu a avut de ales dect
s se adapteze ritmului ei un lucru dur
i terifiant din punct de vedere
existenial. Se aruncase n diverse
ntlniri ntmpltoare, reuniuni sociale
informale, legturi superficiale i lipsite
de importan. Grupuri de auto-ajutor,
chefuri, nopi karaoke, seminarii de
afaceri, concerte rock, cursuri serale,
edine publice i cercuri de rugciune:
a trecut prin ele cu viteza unei particule
exotice printr-un rezervor cu bule,

sporindu-i masa i viteza de rsucire,


nvndu-i rolul.
Fiind tnr i (se pare) destul de
atrgtoare i nedeinnd deocamdat
controlul asupra semnalelor sociale pe
care le transmitea, s-a aflat de mai
multe ori n situaii periculoase, riscnd
s fie violat sau tlhrit. Dar tia s-i
pun la punct pe brbaii care o
ameninau i, avnd reacii eficiente, i
cotonogea, dar nu-i schilodea. Fiecare
din aceste incidente reprezenta o
experien din care trgea nvminte.
Niciodat nu ar fi bnuit ct de
important era sexul ca moned curent
printre Neamuri, ct de mult se baza pe
el mare parte din interaciunea lor
zilnic.
Aceast parte a misiunii Diemei, pe
care Kuutma o denumise aclimatizare,
avea un final deschis. Fata nsi
trebuia s decid cnd era pregtit s
fac pasul. I-au trebuit trei luni. O parte
din ea se rzvrtea mpotriva pierderii
timpului i a entuziasmului, dar

nvase de la profesorii si ct de
important era ca n lupt s fii stpn
pe picioarele tale. Dac te nclinai n
afara centrului tu de gravitaie, pn i
un adversar slab te putea dezechilibra.
Nu avea de gnd s fac aceast
greeal prosteasc.
Sau poate c pur i simplu tergiversa.
Unele dintre lucrurile pe care le
descoperise acolo, n lumea pierzaniei
Neamurilor, a afectat-o n moduri cu
totul i cu totul neateptate. Cum
puteau s existe asemenea mici creaturi
nebune i anarhice? Ce savani idioi leau putut inventa?
Desenele animate devenir singurul
viciu al Diemei. Oricnd trebuia s-i
omoare timpul cu ceva, oriunde se afla
vreun televizor, butona de la un canal la
altul pn cnd ddea peste un program
pentru copii i rmnea ore n ir,
privind ecranul cu un sentiment de
vinovie, dar profund absorbit de
aceast lume cu iepuri i roi vorbitori,
cu bombe pe care scria BOMB, cu

mori trectoare, cu peripeii tragicomice


i minunata companie Acme care fcea
tot ce-i puteai imagina i i trimitea
produsele oriunde te-ai fi aflat.
Desenele animate erau o baricad,
uneori cu succes, alteori nu, contra
comarurilor. n majoritatea nopilor
visa cum l omoar pe biat (al crui
nume, Ronald Stephen Pinkus, nu i l-a
putut scoate din minte). Numai c, n
visele ei, moartea era o munc de Sisif
care trebuia luat mereu de la capt
imediat ce se termina. Se trezea cu faa
n lacrimi i se detesta pentru asta. Ele
erau un semn vizibil al unui flux interior
teribil, pe care trebuia s-l izoleze i s-l
eradicheze. Ronald Stephen Pinkus
adusese o mic parte din ea n rzboi cu
restul. Dar ea era puternic i hotrt
i era sigur c va putea nvinge acest
fragment pariv. Va ti c a ctigat n
momentul n care ncetau comarurile.
n final, lsnd comarurile deoparte,
hotr
c
era
pregtit.
Citise
instructajul dat de Kuutma la nesfrit

i obsesiv, pn ce nvase pe de rost


toate
documentele

i-i
alese
momentul cnd s-i fac intrarea.
Cel mai important jurmnt pentru
Mesageri era luarea kelalitului. Ber
Lusim i adepii si nu aveau cum s-l
uite, dar, dei puteau obine arme i
provizii de oriunde doreau, ingredientele
de
baz
ale
substanei
letale,
indispensabile, erau extrem de greu de
gsit. Diema a luat n calcul mai muli
furnizori pe care i cunotea Ber Lusim
i l-a ales pe unul dintre ei cunoscut
pentru discreia sa i care fusese folosit
de precedentul Kuutma, n zilele cnd
Ber Lusim nc se numra printre cei
alei.
Aceast prim alegere nu ddu roade
i nici a doua. Dar magia numrului trei
i-a fost favorabil. La a treia cas din
Paris, nu o supraveghea nici mcar de o
sptmn cnd l vzu pe mesagerul lui
Ber Lusim (un brbat pe care-l cunotea
din dosarele lui Kuutma) venind s
cumpere ceva. Urmrindu-l de la

distan, a gsit antierul n barcile


cruia se afla reedina francez a
Demonului.
A intrat ncet, cu precauie. Nu avea
ncredere n nimic. A privit i-a calculat
timpul i a ateptat cu rbdare. Acum
era un soldat i i se umplea inima de
bucurie pentru misiunea care i se
ncredinase.
Peste cteva luni i-a fcut o imagine
despre reeaua lui Ber Lusim.
Era mult mai mic dect reeaua lui
Kuutma, bineneles: nu putea fi altfel,
din moment ce era alctuit n principal
din membrii propriei celule care au
dezertat odat cu el din rndul
Poporului.
Diema a aflat despre aceast schism,
ascultndu-le conversaiile. Avea un
amplificator direcional spaial, utilizat
de armata SUA, dotat cu mai multe
straturi de filtre de zgomot, inteligente.
Putea ajusta reglajul pentru a corecta
distana a doi sau trei perei i ferestre
despritoare, de la propriul ei unghi

ctre fiecare nou vorbitor. Cea mai mare


parte a interceptrii o fcea culcat pe
burt, pe acoperiul diverselor case, sau
ascunztori ale lui Ber Lusim, cu ochii
nchii, pentru a se izola de lume i
pentru a se concentra asupra sunetelor
uierate, murmurate.
A obinut ceea ce-i trebuia.
A trasat harta structurii de comand a
lui Ber Lusim, care era, n cea mai mare
parte, descentralizat. Trupele aflate la
dispoziia sa erau mult mai puin
numeroase dect membrii legitimi
Elohim, dei mai consistente dect
bnuise ea. n mod uimitor, el fusese n
stare s recruteze i ali Mesageri,
considerai nainte loiali. n mod evident,
Shekolni nu era deloc singur n
nemulumirea
lui
fa
de
noua
GinatDania.
Ea a aflat c Ber Lusim se baza foarte
mult pe doi locoteneni Elias Shud,
care era la fel de necioplit i brutal i
periculos ca un tren rapid i Hifela,
Fa de Mort, care era cu mult mai

periculos i aproape la fel de iute ca Ber


Lusim nsui.
A aflat despre cartea lui Toller, ceea ce,
probabil, nu a fost o surpriz pentru ea.
Toller era deja cunoscut de Elohim i era
evident influena lui asupra unei mini
ca a lui Ber Lusim.
Dar nu Lusim dirija toate astea. Ci
Shekolni, btrnul czut n dizgraie
(dei Lusim i oamenii lui l numeau pe
Shekolni, simplu, profetul). Se pare c
lui Lusim i s-a atribuit rolul mai mic de
coordonator, cu consimmntul lui, iar
loialitatea pervers, dar violent a
propriilor si adepi i-a fost transferat
celuilalt brbat. Cuvntul lui Shekolni
venise la ei atunci cnd aveau nevoie de
el. l tratau cu o reveren nsetat i l
ascultau n toate.
Cel mai uimitor lucru era ceea ce le
spunea s fac.
Diema s-a dus napoi la Kuutma s-i
comunice ce descoperise. C renegatul
Elohim ardea orice exemplar din cartea
lui Toller care exista n lume, cu excepia

crii lor proprii i ucideau pe oricine nu


fcea parte din armata lor i care se
presupunea c ar fi citit-o.
Kuutma nici mcar nu se prefcu a fi
surprins.
i
noi
am
fcut
lucruri
asemntoare ca s ne protejm scrierile
noastre, i reaminti el.
Ca s le protejm, da, ncuviin
Diema. Dar asta depete cu mult
protecia.
Atunci ea i-a spus ce fcea Shekolni i
ce spera s obin cu asta.
Kuutma rse. Dar era un rs amar,
sceptic.
Este minunat, spuse el. Att de
multe mii, dintr-o lovitur. Poate
milioane. l provoac pe Dumnezeu s
intervin, chiar dac pretinde c se
pleac n faa cuvntului Lui. Este ca
jocul laului, jucat mpotriva cerului.
Ce fel de joc mai e i sta? ntreb
Diema.
Kuutma i explic regulile jocului. Cum
doi brbai se angajeaz ntr-o curs

care i va distruge pe amndoi spre


exemplu, conduc mainile unul spre
altul cu o vitez suficient de mare care
s produc o coliziune fatal. Iar cel care
pierde este cel care se ferete.
Nu cred c Dumnezeu se joac de-a
laul, spuse ea pe un ton aspru.
Surioar, zise Kuutma, cu siguran
c se joac. Numai c nu conduce el
maina. Alege intermediari. Din acest
punct de vedere, s nu ai nici un dubiu,
te-a ales pe tine.
Tu m-ai ales pe mine, Tannanu.
Este
adevrat,
dup
toate
probabilitile. Dar circumstanele care
te-au fcut s fii alegerea corect? Asta
nu a fost aciunea mea i nici a ta.
Providena ne traverseaz, n propria ei
direcie, care este att de diferit de
direcia noastr, nct fie n bine, fie n
ru trecerea ei ne poate rni, nu numai
salva. Nu putem spera dect s fim
ntregi, atunci cnd voia Lui va fi fost
fcut. Nu putem cere s nelegem.
O privea pe Diema atent i gnditor.

Ai realizat lucruri extraordinare,


ntr-un timp relativ scurt.
Mulumesc, Tannanu.
Dar un singur lucru pe care l-ai
fcut nu m bucur, surioar. M
ngrijoreaz.
Diema i-a pstrat expresia feei
impasibil, dar stomacul i se strnse.
Nu am fcut nimic care s-i
compromit planul, Tannanu, spuse ea
o minim aprare, n cel mai bun caz.
Bineneles
c
nu
ai
fcut,
ncuviin el. Dar n anumite momente,
n cursul cltoriilor tale, ai deviat de la
misiunea ta pentru a te uita la o
chestiune care nu are nici o relevant.
Diema i-a plecat capul, pe de-o parte,
pentru a-i ascunde faa ca el s nu-i
citeasc vinovia i, pe de alta, pentru
c i era sincer ruine.
Nu se va mai ntmpla, spuse ea
scurt.
Ronald Stephen Pinkus, spuse
Kuutma, fcnd pauze ntre cele trei
cuvinte ale numelui. Biatul pe care l-ai

ucis. I-ai cercetat familia. Prinii i sora


supravieuitoare. De ce ai fcut una ca
asta?
Diema se for s-l priveasc n ochi pe
Kuutma.
Din simpl curiozitate, rspunse ea.
Nimic mai mult. Profesorii notri ne-au
spus s fim curioi s aflm cum
funcioneaz
sistemele
n
lumea
Adamiilor. Familia biatului este un
sistem. Aciunea mea l-a schimbat. Am
vrut s vd cum a reacionat la aceast
schimbare.
Nimic mai mult?
Nimic mai mult, Tannanu.
Kuutma ncuviin din cap.
i-ai dat numele de grunte de
sicomor, i reaminti el. Studiaz-l.
Diafanul este calitatea care i va fi cel
mai de folos. S pluteti prin vieile lor,
fr s-i atingi i fr s fii atins. i
spun asta nu ca s te cert, ci ca s te
ajut.
Ce trebuie s fac acum? ntreb
Diema, disperat s schimbe subiectul.

Adun-i echipa, i porunci Kuutma.


Toi, n ordinea i configuraia stabilite,
dup cum am discutat.
Aa i fcu. Ls Providena s lucreze.
Ls ciocanul s ias n calea cuiului.

PARTEA A TREIA
Ciocanul

19
Bulevardul Southampton Row era deja
aglomerat la ora apte i jumtate
dimineaa. Obloanele magazinelor erau
pe jumtate ridicate, astfel ca angajaii
s se poat tr pe dedesubt i s
nceap s umple rafturile. Cafenelele i
barurile unde se servea micul dejun
erau pline de psri matinale n drum
spre magazinele i birourile din West
End, iar altele, mai ieftine, cu ngrijitori
obosii i ageni de paz care ieeau din
tura de noapte.
Kennedy mergea printre ei, o navetist
neaparinnd nici lumii de noapte, nici
celei de zi. Oboseala i nemulumirea o
ineau la distant de toate. Se simea ca

i cum creierul i fusese lustruit cu o


perie
aspr,
slbind
strnsoarea
craniului, destul ca ea s-l simt
zglindu-se cnd mergea.
O prsise pe Izzy cu o sear nainte,
nelundu-i dect hainele de pe ea.
Amndoi atacatorii ei erau nc n stare
de incontien profund, mai ales
Samal prea s necesite multe ngrijiri
medicale, dac avea s scape cu via
sau s mai poat forma vreo propoziie
altfel dect monosilabic. Dar nervii lui
Kennedy erau zdruncinai i nu se putea
mobiliza s-i fac valiza, srind peste
corpurile inerte ale celor doi, n timp cei pescuia bluzele i pantalonii de
printre rochiile i lenjeria sexy ale lui
Izzy.
Aa c a ieit pur i simplu de acolo,
ncuind ua n urma ei.
A fcut o scurt oprire n apartamentul
su, un etaj mai jos, unde i-a aruncat
nite lenjerie de corp i nite tricouri
ntr-un rucsac.
i va spune lui Izzy despre nevoia de a-

i schimba modul de via. Atunci cnd


eti vnat, cel mai ru lucru pe care l-ai
putea face este s rmi legat de
persoanele cunoscute i de obiceiurile
tale. Altfel, mai devreme sau mai trziu,
la o cotitur pe un drum familiar, vei
face un pas greit i te vei trezi ntr-o
groap plin cu sulie din bambus,
ascuite. i-a urmat propriul ei sfat. A
mers pe jos jumtate de kilometru
departe de apartamentul ei, dup care sa urcat ntr-un taxi.
ncotro,
iubire?
o
ntreb
taximetristul.
De unde i-ai luat ultimul pasager?
l ntreb Kennedy.
Hm?
Taximetristului i se pru c ntrebarea
avea ceva sinistru.
Pe cine ai dus ultima dat. De unde
veneau?
Talbot Square. La ieirea din
Paddington Station.
Excelent. Du-m acolo.
Era o alegere bun, deocamdat.

Talbot Square se deschidea dincolo de


Sussex Gardens, unde erau hoteluri la
tot pasul. Kennedy i fcu nite provizii
de urgen de la un minimarket deschis
non-stop, pe Praed Street, apoi s-a cazat
la un hotel cu numele linititor de
Bastionul, cu ua de la intrare ncadrat
de nite coloane uor arcuite i un
anun postat n colul inferior la ferestrei
care promitea
INTERN
WIRELESS
GRATUIT. Probabil c E i T erau
obturate de ncadrarea prost gndit.
Achit
camera
cu
numerar.
Recepionerul i-a cerut o carte de
identitate pe numele Conroy, cel sub
care s-a prezentat Kennedy, dar ea i-a
temperat curiozitatea cu dou bancnote
de douzeci.
Camera era ciudat, cu o form
neregulat, aparent fcut din buci
secionate din alte camere adiacente.
Kennedy apuc s doarm vreo dou
ore, un somn superficial, n patul ngust,
de o persoan, dar durerea provocat de
ran o trezea de fiecare dat cnd i

schimba poziia. n cele din urm,


renun i, stnd nemicat pe spate, cu
ochii pironii la tavanul din rigips,
ncerca s-i explice cum de se
nrutiser lucrurile att de repede.
Nu din ntmplare. Nu pe neateptate.
Nu printr-un noroc chior. Fulgerul nu
lovete de dou ori n acelai afurisit de
loc, fr un motiv al naibii de bun.
Tribul lui Iuda i trimisese Mesagerii,
cei din tagma Elohim, pentru a o ucide.
Dar fata care a salvat-o s-a prezentat
tot ca un Mesager.
Erau roi n interiorul altor roi i
focuri n interiorul altor focuri.
Cnd zorile se ivir prin perdelele
imprimate, se ridic i fcu un du. Apa
era doar cldu, dar a fost de ajuns ca
rana superficial s nceap din nou s-i
sngereze, colornd apa de la picioarele
ei cu cerculee roii. Kennedy simi o
uurare nefireasc. Rana prinsese
crust, iar acum sngera doar pentru c
ea o deschisese din nou. Era norocoas
c Mesagerii foloseau pentru tortur

lame diferite: cele pe care le utilizau


pentru ucidere erau unse cu un
anticoagulant puternic care fcea ca i
rnile superficiale s devin potenial
fatale.
Se terse, murdrind prosopul, dup
care dezinfect i bandaj rana. Era
timpul s scoat nasul din brlog. i s
se pun din nou, pur i simplu, n
btaia putii.
Pentru c urmtorul popas l va face la
Leo Tillman.
Cafeneaua Pantheon de pe Montague
Street avea o faad att de ngust i
neatrgtoare, nct probabil c numele
i fusese dat n mod ironic. Cnd
Kennedy pi nuntru, a descoperit c
era singurul client, dar acolo, oricum,
nu ncpeau mai mult de opt persoane.
Dou mese acoperite cu muamale n
ptrele erau aezate chiar lng u,
nuntru, pentru a le echilibra pe
celelalte dou de afar. Mai ncolo era
un frigider, prea mare pentru spaiul

minuscul, blocnd jumtate din tejghea.


Pe peretele aflat vizavi de aparatul
pentru buturi, un panou alb, ptat
prezenta specialitile zilei falafel n
pitta, srmlue n foi de vi, salat cu
brnz feta. Pentru o cafenea greceasc,
nu preau att de speciale.
La tejghea, un brbat subire, cu alur
atletic, cu un pr lins, lucios i o
musta de bandit care prea c tocmai
i srise de pe faa altcuiva, aranja
buci de baclava n form de mozaic, pe
un platou oval.
Bun, spuse Kennedy. l caut pe
Leo. Leo Tillman.
Omul i vedea mai departe de treab,
ignornd-o.
Da, spuse el. i?
i mi s-a spus c-i pot lsa un
mesaj aici.
Ah.
Kennedy a ateptat, dar nu a primit
nici un rspuns.
Dac i las un mesaj, continu ea,
poate l anuni pe Leo, cnd mai apare

pe aici. Dac nu te deranjeaz prea


mult.
Ah, spuse brbatul din nou. Dac.
Uite ce e, zise Kennedy. l cunoti
sau nu pe Leo? Dac nu, plec din viaa
ta.
Brbatul se uit la ea pentru prima
dat o privire cuttoare, apreciativ.
Nu eti n viaa mea, iubito, i spuse
el solemn. O s-l vd pe acest brbat. i
voi spune c l caui.
Ddu din umeri i i zmbi trist.
Tot ce pot face.
Kennedy i fix privirea asupra lui.
i ce-i vei spune? Nici mcar nu iam zis cum m cheam.
Am s-i spun c-l caut o femeie
foarte frumoas. i am s-i descriu faa
ta adorabil, corpul tu adorabil, cu
attea detalii, nct va ti la cine m
refer.
Tolerana lui Kennedy fa de acest tip
de discuie era foarte sczut. Deschise
gura, pregtindu-se s profereze o rafal
de injurii, dar bg de seam c

brbatul privea peste umrul ei.


Tillman era n spatele ei, sprijinindu-se
de pragul uii, cu minile vrte adnc
n buzunare.
M bucur s te vd, Heather, spuse
el. Vino la mine n birou.
Kennedy a crezut c Tillman se referea
la restaurant, dar dup cum se dovedi,
biroul lui era Corams Fields, un petic de
ser, n form de X, n partea de vest a
Grays Inn Road. Pe vremea cnd
Corams era un spital pentru orfani,
podeaua era amenajat ca un cmp, pe
care zburdau copiii orfani de la ora
pentru a simi cum este iarba. n
prezent, era frecventat mai ales de
studeni strini de la London House i
funcionari de la birouri de avocatur, n
timpul pauzelor de prnz.
Tillman se aez pe o banc de pe o
movil nverzit i i fcu semn lui
Kennedy s ia loc lng el. Tillman arta
destul de bine, recunoscu n sinea ei.
Sau poate era din cauz c, prima oar

cnd l ntlnise, se afla ntr-o cutare


goal, monomaniacal, de doisprezece
ani, care i dezintegra atom cu atom att
mintea, ct i trupul. Avea n continuare
acelai aspect de docher irlandez, cu
probleme n a-i controla furia, ns
acum arta ca un docher irlandez n
drum spre biseric i nu precum cineva
care o tine de trei zile ntr-o beie
suicidar. Sttea jos, inndu-i n
poal, cumini, minile uriae. Prul lui
blond-nisipiu acum argintiu la tmple
era dat pe spate, avnd un anumit stil,
spre deosebire de aspectul epos i
nclcit care prea un cmp de lupt
prins n stop-cadru.
Foarte bine, spuse Kennedy, tocmai
voiam s-i las un mesaj. Mi s-a spus c
Pantheon este csua ta potal. Dar mai vzut cnd am venit, nu-i aa?
Mi-a spus John c ai fi vrut s iei
legtura cu mine, recunoscu Tillman.
i atunci, ce-ai fcut? Te-ai gndit
s te postezi la cafeneaua aia pn ce-mi
fceam eu apariia? Dac ai att de mult

timp de pierdut, Leo, bravo ie. Eu nu


am. De ce nu m-ai sunat, pur i simplu?
Manolis m ajut la ceva, spuse
Tillman. Un proiect la care lucrez.
Urmtorul lucru pe care aveam de gnd
s-l fac era s te sun pe tine, Heather.
Imediat ce terminam cu asta.
Tonul lui era blnd, linititor. Adevrul
era c furia ei nu avea nici o legtur cu
el. Fusese neajutorat cu o sear
nainte, legat de un pat cu picioarele
larg desfcute, n timp ce doi brbai o
ameninau i o brutalizau. Este adevrat
c apoi i-a vzut agresorii btui mr i
zcnd lai pe jos, ca o carte potal
slinoas, dar lucrul sta nu a contribuit
prea mult la mpcarea sa cu propria-i
durere i umilire.
Am avut o sptmn proast, i
spuse lui Tillman. mi pare ru. i eu m
bucur s te revd.
Sttea aezat lng el, ncercnd s-i
domoleasc starea de agitaie care o
ndemna s se ridice i s se mite.
El nu fcu nici un gest s o ating. Nu

era genul de brbat care s se arunce la


pupat i mbriat. n trecut, pe cnd
i cuta familia, a trit destul de mult
ca un clugr, pentru ca singurtatea s
devin starea lui natural. Nu puteai s
renuni aa de uor la asta, odat ce i-a
intrat n piele, dup cum i se ntmplase
lui Leo. i nici nu a ncercat s o trag
de limb. A ateptat, pur i simplu,
tiind c ea va vorbi cnd se va simi
pregtit.
Aadar, ce fceai tu acolo, la
cafenea? l ntreb ea din nou. John
Partridge mi-a spus c ai ceva de lucru.
Ce nseamn asta pentru tine, n
prezent?
Tillman rse uor.
Se pare c niciodat nu nseamn
acelai lucru de dou ori. Dar asta nu
este chiar o munc. Mai degrab o
reacie secundar a muncii. Cineva m
supravegheaz, ncerc s descopr cine
ar putea fi i ce au de gnd s fac, dar
sunt foarte buni i nu reuesc niciodat
s-i prind asupra faptului.

Kennedy era tulburat i el a vzut


asta pe chipul ei. Din nou, a ateptat
linitit ca ea s-i dea o explicaie.
Foarte bine, spuse Kennedy. Nu-mi
place asta deloc. S-ar putea s nu aib
nici o legtur cu ce m-a adus aici, dar
este puin probabil.
I-a
povestit lui
Tillman
despre
evenimentele din ultimele zile, pe scurt,
dar cu toate detaliile de circumstan pe
care le putea oferi. Voia ca el s
priveasc totul din aceeai perspectiv
din care privise i ea, deoarece toate
piesele se combinau astfel nct o
conduceau
la
imposibila,
nedorita
concluzie. Dar ea se opri la moartea lui
Alex Wales. Nu putea vorbi despre ce s-a
ntmplat dup aceea, dup ce a plecat
de la spital acas. Nu lui Tillman. Nu
nc.
Poporul lui Iuda, opti Tillman cnd
ea termin de vorbit.
O spuse cu un soi de mirare stpnit,
ca i cum era vorba despre ceva
deopotriv evident i neateptat ca la o

curs de cai, unde favoritul ctig lejer,


iar tu ai pariat pe un necunoscut, cu
anse de unu la o sut.
Da, ncuviin Kennedy, agasat
puin de calmul lui. Poporul lui Iuda,
Leo. Cei care mi-au ucis partenerul, care
i-au rpit familia i care aproape
Se abinu, tonul ei cptnd o uoar
nuan isteric.
Nu fac fa prea bine acestei situaii,
spuse ea, afirmnd o eviden. Au trecut
trei ani i m-am strduit din rsputeri s
uit tot ce s-a ntmplat. Acum parc
nu s-a ters deloc din memorie. Parc
nu ne-am fi ntors niciodat din Mexic.
Dar ne-am ntors, i reaminti el.
i arunc o privire lipsit de remucri.
Heather, au aruncat n noi cu tot ceau avut i, totui, am reuit s scpm
pe picioarele noastre. Acum, lucrurile nu
stau aa. Acum, tu mergi pe muchia a
ceva n care ei sunt implicai. Poate c ei
nici nu au pus lucrurile cap la cap.
Poate c nici nu tiu c-i vorba despre
tine. C eti cineva care tie deja de

existena lor.
A vrea s pot crede asta, spuse
Kennedy sumbru. Dar nu pot. i nici tu
nu poi. Dac ar fi vorba doar de mine,
a crede. Poate. Ar fi cel mai mare
ghinion dintre toate ghinioanele posibile.
Dar nu e vorba doar de mine, ci de mine
i de Emil Gassan. Doi dintre cei trei
oameni din lume care tiu c tribul lui
Iuda se afl acolo. Or, asta influeneaz
sorii, nu crezi?
Tillman i umfl obrajii.
Poate.
Poate?
A putea construi un caz. Toate
astea par s se fi ntmplat, cumva, din
cauza acelei cri, nu-i aa? Iar
specialitatea lui Gassan este descifrarea
textelor vechi.
Aa c este posibil ca el s se fi
apropiat prea mult de o pist atunci
cnd a fost furat cartea. Sau distrus.
Sau ce s-o fi ntmplat cu ea.
Numai c el nu se apropiase. A fost
trt n asta, dup aceea, ca i mine.

i totui. Textele vechi sunt


specializarea lui. Deci, nu este lipsit de
sens ca i el s fie implicat. i cnd l-au
rugat s aduc un detectiv privat, ct de
lung crezi c a fost lista lui de
prioriti? Nu erai dect tu pe ea,
Heather.
Eti singura persoan pe care o
cunoate cu asemenea experien.
Atunci, este doar o coinciden.
Doar o coinciden. Pentru c
alternativa ar fi s crezi c universul se
muleaz dup forma ta. i cnd ncepi
s gndeti astfel, nseamn c eti pe
drumul unor tulburri foarte grave de
personalitate.
Kennedy s-a abinut s-i spun ceva
de genul rde ciob de oal spart.
i mulumesc c ai gsit o explicaie
raional, Leo, i spuse ea. Dar lucrurile
nu arat aa, din perspectiva mea. Erau
sute de ali paleografi la care ar fi putut
apela muzeul. i individul responsabil
de colecie a suferit un atac cerebral
tocmai atunci, iar furtul s-a petrecut

tocmai atunci A spune c ne aflm


chiar la limitele coincidenei. Se opri. n
orice caz, zise ea cu glas sczut, ar mai fi
multe de spus.
Crezi c nu am vzut asta pe faa
ta? D-i drumul.
Au venit dup mine noaptea trecut.
Cnd am ajuns napoi acas, m
ateptau.
Sprncenele lui Tillman se ridicar o
fraciune de secund, ceea ce la el era
semn de mare mirare.
Cunoscndu-le ndemnarea, spuse
el, ai avut noroc c i-ai putut repera.
Nu i-am reperat, veni replica lui
Kennedy. Am intrat ca musca-n lapte.
Aveau de gnd s m omoare. Mai nti
s m interogheze, apoi s m omoare,
dup ce aveau toate rspunsurile. i
atunci, aceast aceast fat i-a fcut
apariia. i bag de seam, Leo, eu nu le
numesc prea des pe femei fete. Era
tnr. i era mai bun dect ei. Ea mia salvat viaa. I-a lsat pe aceti doi
Mesageri mai mult mori dect vii. i nu

i-a folosit dect minile goale i ceva


mobil din dormitor.
A tcut cteva clipe. Se putea vedea pe
chipul lui Tillman cum cuget la ce
nsemnau toate astea. Dar Kennedy
trase concluzia n locul lui.
Este una de-a lor. Face parte din
Elohim.
Btea cu degetul mare n speteaza
bncii, privind departe, n zare. Dar nu
la ntmplare, i ddu seama Kennedy.
El alesese acest loc pentru vizibilitate i
i monitorizase pe toi cei care treceau pe
acolo, ct timp au stat de vorb. nc o
mai fcea, ncercnd s se asigure c nu
erau urmrii sau interceptai, verificnd
cmpuri vizuale i modele de micare.
Dou faciuni, spuse el ntr-un
trziu, dup o tcere ndelungat.
Asta este concluzia evident, admise
Kennedy. Dar ce naiba s nsemne? Un
grup de dezertori din tribul lui Iuda, aa
cum au dezertat partizanii provocatori
din micarea IRA iniial? Poporul sta
i-a pstrat mizeria laolalt timp de

dou mii de ani. Ce lucru deosebit s fi


aprut acum?
tim c s-au transmutat. C i-au
relocat cetatea ascuns din Mexic
altundeva. Asta probabil c le-a produs
mult stres. Sute de mii de oameni
obligai s se mute, lsnd n urm tot
ce cunoteau. Nevoii s-i construiasc
din nou locuinele, de la zero. Este de
presupus c, n momentul de fa,
trebuie s treac printr-un soi de
rsturnare social. Ape tulburi pentru
poporul ales.
S-a ntmplat acum trei ani, i
reaminti Kennedy.
Nu conteaz. Poate dura i o
generaie pn ce dispar undele de oc.
Uneori i mai mult. Ceva de o asemenea
anvergur, Heather, se petrece prea lent
pentru a putea fi evaluat. Crede-m.
Multe din misiunile mele pentru X se
refereau la aa-numita perioad de dup
rzboi, aa c a trebuit s studiez o
mulime de oameni o mulime de
culturi s am de-a face cu multe

lucruri urte. Totul sare n aer i, cnd


cade napoi, totul este de-a-ndoaselea. n
mod evident, nu a fost un rzboi; a fost
un exod. Dar pariez c a fost
comparabil, n unele privine.
Kennedy nu era de acord cu acest
argument. Sau poate c pentru ea era
un exerciiu prea mare de gimnastic
moral,
s-i
comptimeasc
pe
nenorociii care i-au distrus n aa hal
viaa lui Tillman, ncercnd s termine i
cu a ei.
Comparabil cu un rzboi? Singura
modalitate de comparaie ar fi c, dac
au devenit aa de ncuiai att de rigizi
n modul lor de gndire i de via
orice fel de schimbare i-ar devasta.
Nu-i dect o ipotez, spuse Tillman,
uitndu-se din nou n zare. Situaia din
teren indic faptul c se lupt unii cu
alii. n aceast privin, putem fi de
acord. Motivele ei bine, nu le vom afla
oricum niciodat, nu crezi? Dac i-ai
ntreba i dac i-ar spune, ar trebui s
te omoare imediat.

El vorbi pe un ton uor glume, dar


Kennedy nu a rs i nici Tillman nu
prea avea chef de glume. Se ridic de pe
banc i o privea n tcere.
Ce este? ntreb Kennedy.
Ce vrei de la mine, Heather?
Acum? Nimic. Doar te avertizez,
fiindc mie mi se pare c, dac ei sunt n
curs de a-i regla treburile neterminate
dac toate astea nseamn mai mult
dect o simpl coinciden atunci,
urmtorul pas va fi c vor veni dup
tine. i dup ct se pare, au i venit.
Pun pariu c ei sunt cei care te
supravegheaz.
Nu, spuse Tillman.
Cum adic, nu? Singurul om pe
care-l ursc mai mult dect pe mine nu
poi fi dect tu, aa c este inevit
Vreau s spun, c nu ai venit aici ca
s m pui n gard.
Nu?
Nu numai pentru asta. Spune-mi i
restul. Vrei s umblu eu cu pistolul la
bru pentru tine?

Kennedy era consternat.


Nu, Leo, spuse ea. Nu. Doamne
ferete, dup toate prin cte ai trecut?
Nu am de gnd s te trsc din nou n
asta. Nu
Nu s te lupi cu ei, a vrut ea s spun.
S nu mai omori pe nici unul dintre ei.
Dar dac mergea pe firul acestor idei,
avndu-l pe Tillman naintea ei, nu avea
cum s tie dac faa sa nu o va da de
gol. El nc habar nu avea c cei doi
Mesageri pe care i ucisese la Dovecote
Farm erau propriii lui biei. Kennedy
avea s fac tot posibilul ca el s nu afle
niciodat.
De fapt, nu exista dect o singur
contrabalansare
imaginabil
pentru
hotrrea ei de a nu-i spune, acesta
fiind i motivul real pentru care venise:
pe un taler al balanei se aflau cei doi fii
mori, pe cellalt, singura fiic n via,
Tabe. Pentru c era imposibil, privind la
chipul fetei i auzind-o vorbind, s nu
observe asemnrile, s nu aud
ecourile. Dar ea sttuse cu Diema att

de
puin,
ntr-un
moment
cnd
gndurile ei erau rvite. Era foarte
posibil s se fi nelat. Vrsta era
corect, dar nsemna asta ceva? Toi
Mesagerii erau tineri. Drogurile pe care
le luau ca s le creasc fora i viteza i
ucideau nainte de a ajunge la btrnee.
Mai este ceva, recunoscu ea. Ceva
despre care va trebui s-i vorbesc,
numai c nu pot deocamdat. Nu tiu
dac am dreptate, iar dac m nel, ar
fi
Kennedy se opri. Lucrurile ajunseser
prea repede pe un teren periculos.
Jur, Leo, spuse ea, contient de
nesinceritatea cuvintelor ei ambigue,
cnd voi avea certitudinea, i voi spune.
i atunci ei bine, da, atunci a vrea s
te implici i tu. Atunci va trebui s te
implici.
i pn atunci, va trebui doar s m
bazez pe instinctele tale?
Da.
Bine, spuse Tillman. Pentru c m
bazez. Scoase un oftat adnc. Ce ciudat.

Mult timp, am crezut c sunt mpcat.


tiam c Rebecca a murit. tiam cum a
murit i de ce. tiam c fiii mei sunt
bine, c sunt fericii, chiar dac erau n
minile acelor maniaci. Credeam c asta
e tot. Dar mai trziu, am devenit
nelinitit. Cu alte cuvinte, cum puteam
s tiu c ei sunt acolo i s nu ncerc
s-i gsesc? Mcar s-i fi putut vedea de
la distan i lucrul acesta ar fi
nsemnat att de mult! Tu vii la mine
este ciudat, dar este o ciudenie n
sensul cel bun. Am senzaia c tot ce am
crezut mort i ngropat revine din nou la
via.
Nu chiar totul, se gndi Kennedy. Nu
Ezei i nici Cephas. De aceea era ea
ngrozit s nu-l lase s se apropie prea
mult. Ar fi crescut riscul ca Tillman s
descopere ce fcuse, iar Kennedy nu
avea nici o umbr de ndoial c vestea
asta l-ar fi terminat.
Leo, spuse ea, ncercnd s i-o
reteze, am gsit, odat, locul unde-i
fcuser casa, dar au smuls-o din

rdcini i s-au mutat. Sub nici o form


nu ne vor lsa s-o mai gsim din nou.
Trebuie s-i scoi asta din cap. i, te
rog, crede-m, nu am venit aici ca s te
trsc n ncurcturile mele. Am venit s
te avertizez s fii cu bgare de seam
i Nu, asta-i tot. Fii cu ochii-n patru.
Dac poi s te pui la adpost undeva,
du-te. Cnd se va termina totul, i voi
lsa un mesaj la cafenea, sau altundeva.
Voi veni i-i voi povesti ce s-a ntmplat.
Poate poate voi avea i nite nouti
pentru tine.
Heather, spuse Tillman blnd, cu tot
respectul i bnuiesc c tii ct de
mult te respect nu cred c lucrurile vor
funciona aa. Chiar dac eram fericit s
stau deoparte, sunt singurul care te
poate ajuta i care tie cum acioneaz
nemernicii ia.
Eu nu-i cer asta, spuse Kennedy,
oarecum disperat. Nu-i cer s m
ajui. De fapt, te rog s nu m ajui.
Trebuie Pun ceva la cale. Ceva
complicat. Dac te amesteci, s-ar putea

s strici planul. Te rog, Leo, stai la


distan pn ce termin.
Ceva complicat.
Da.
Le ntinzi o curs?
i-a spune dac a putea.
Tillman rse.
Haide, Heather. Cum ai putut s fii
poliist la criminalistic atia ani i s
nu ti s mini? Nici mcar nu te poi
uita n ochii mei. Uite ce este, ai nevoie
de mine i eu m ofer. De bunvoie i
nesilit de nimeni. Nu trebuie s-mi spui
acum da sau nu. inem legtura i,
cnd termin cu chestiile la care lucrez
deocamdat, i stau la dispoziie, te voi
susine i te voi ajuta cu tot ce vei avea
nevoie. Unde locuieti? Presupun c nu
acas.
Nu, spuse Kennedy. Undeva unde s
nu m gseasc nimeni.
Nu te instala prea bine, n orice caz,
o avertiz el. Dar va trebui s pstrm
legtura, chiar dac nu vrei s fac i eu
figuraie n piesa ta. Mai ales dac nu

m vrei n ea. Ai o hrtie i un pix?


Scrie-mi adresa ta.
Pentru ca nimeni cu aparatur de
interceptare la distan, orientat n
direcia noastr, s nu o poat auzi,
realiz Kennedy. Ezit, dar nu avea, ntradevr, nici un motiv s nu-i dea lui
Tillman adresa hotelului Bastion. Dac
se ntmpla ceva dac cei din Elohim
ddeau buzna i n viaa lui era mai
bine ca el s o poat anuna rapid.
Scrise numele i adresa hotelului pe
spatele unui bon de cas pe care-l gsise
n poet. I-l ddu lui Tillman, care l
bg n buzunar, fr s se uite la el.
Ne vom ntlni din nou, n curnd, i
promise el.
Te voi striga, dac voi avea nevoie de
tine, i fcu Heather o contrapropunere.
i voi lsa un mesaj la cafenea. ine-te
departe de mine i departe de toate
astea, pn ce i voi da de tire.
Nu-i promit nimic. Dar, oricum, s
rmnem n legtur. Este mai bine ca
fiecare dintre noi s tie, cel puin, cam

pe unde se afl cellalt n caz c se


ntmpl ceva. Aa c presupun c te voi
gsi la aceast adres, dac nu m
anuni, ntre timp, c pleci n alt parte.
Ne-am neles?
Ne-am neles, ncuviin Kennedy
din cap.
Iar eu te voi anuna dac aflu ceva
despre cei care se in dup mine. Poate
c nu are nici o legtur cu situaia
asta, dup cum ai spus. Doar o afacere
neterminat din perioada tinereii mele
netrite. Dac nu-i aa, te voi ine sub
observaie.
i-au luat la revedere, dar n timp ce
Kennedy se ndeprta, el o strig:
Heather!
Ea se ntoarse.
Exact ca pe vremuri, spuse Tillman.
Exact cuvintele lui Gassan, se gndi
Kennedy. La momentul respectiv, ea nu
fusese de acord.
Da, spuse ea posomort. Aa se
pare.

20
De la Coram, Kennedy se duse la
Ryegate House. Era trecut de 9:30
dimineaa, dar cldirea era nchis
publicului, obloane metalice erau trase
peste uile rotative de la intrarea
principal i trei maini de poliie
staionau n faa imobilului. Sun la
sonerie de cteva ori, fr rspuns. Apoi
se duse n spatele cldirii, gsi intrarea
pentru personal, despre care i vorbise
Rush i btu cu ciocnelul ct putu de
tare n ua metalic.
ntr-un trziu, glgia ddu rezultate.
Se auzi un zdrngnit de chei
dinuntru. Ua se deschise i un paznic
n uniform se uita inexpresiv la
Kennedy.
Aceasta
este
intrarea
pentru
personal, i spuse brbatul, cu rceal.
Kennedy trecu pe lng el, fr a-i da
rgaz s reacioneze.

Fac parte din personal, spuse ea.


Lucrez pentru profesorul Gassan.
V rog s v identificai, i ceru
paznicul, cu ntrziere.
Kennedy
i
art
carnetul
de
conducere.
M-am referit la legitimaia intern.
Suntei introdus n sistemul nostru?
Dac nu
Voi valida eu pentru ea, spuse Ben
Rush n timp ce venea spre ei, pe
coridorul ngust. Este n regul, Cobbett.
Dumneaei ancheteaz cazul.
Credeam
c
poliia
face
investigaiile, spuse cellalt brbat.
Faptul c fusese prins pe picior greit
nu prea s-l afecteze prea mult.
Este detectiv privat. i raporteaz
direct profesorului.
Rush o lu n primire i o conduse
nuntru.
Numai mecheria asta ne mai lipsea
acum, mormi el mbufnat.
Avei vreo veste? l ntreb Kennedy.
i era ruine c nu ncercase s sune

ea la spital, dar propria-i supravieuire


fusese primul lucru pe agenda zilei.
Nimic de bine. Lorraine a sunat deja
de vreo zece ori. Nu i-au spus prea
multe, deoarece nu este din familie, dar
se pare c reuesc cu mare greutate s-l
stabilizeze. Miun poliiti peste tot, dar
nu ne dau nou raportul. Domnul
Thornedyke se afl n continuare sub
sedative i Valerie Parminter este plecat
la un curs, aa c nu este nimeni care
s ia vreo decizie nu sunt dect poliia
i funcionraii care nu tiu de capul
lor. Lorraine i va face o legitimaie de o
zi, pe care o vom lua de la ea.
O conduse pe Kennedy printr-un
labirint de coridoare i holuri de unde
porneau scri pn ce, n sfrit, au
trecut printr-o ua dubl i au ajuns n
foaier. Lorraine sttea la biroul de la
recepie, cu pumnii ncletai pe lng
corp, tresrind i suspinnd cu glas
tare.
Recepionera prea incapabil s
formuleze o propoziie ntreag, dar din

fragmentele pe care a reuit s le emit,


Kennedy pricepu c Emil Gassan
murise, din cauza unei combinaii de
toxemie
i
hemoragie,
ambele
exacerbate, probabil, de un alcaloid
neidentificat de pe lama cuitului lui
Alex Wales. Valerie Parminter nu
rspundea la telefon.
Poate c e moart i ea, spuse
Lorraine suspinnd.
Rush aps tasta de pe tabloul de
comand cu mesajul sunai mai trziu,
n timp ce Kennedy ncerca s o
liniteasc puin pe femeia nnebunit
de durere. ncercnd s-i aminteasc
de persoanele pe care le intervievase, i
spuse lui Lorraine s-l gseasc pe Allan
Scholl, urmtorul n ordine ierarhic i
s-l anune c el urma s stea n fotoliul
cel mare, n ziua respectiv.
Toat aceast activitate de organizare o
ajuta pe Kennedy s-i in emoiile la
mare distan, pn ce se va simi n
stare s le fac fa. tia c asta se
putea ntmpla, din momentul n care

Gassan fusese rnit, aa c nu a fost


prea surprins. Simea, n schimb, o
amar vinovie i ruine pentru c
permisese s se ntmple una ca asta
Gassan murise pentru c ea fusese
complet nepregtit. Pentru c ea a
ntins n mod necugetat i cu nonalan
o curs pentru un iepure i nu a avut
nici un plan la ndemn, atunci cnd a
realizat c prinsese un tigru.
Dup ce Lorraine a plecat, Rush s-a
ntors din nou la Kennedy.
Nu ne vom apropia de biroul lui Alex
Wales, i spuse el. Cei de la poliie au
mpachetat i au luat cu ei totul, apoi au
venit i au luat i biroul. Este nfurat
n
folie
de
plastic,
ca
valizele
voluminoase din aeroporturi i legat pe
deasupra cu band adeziv.
Kennedy fcea eforturi s se gndeasc
la lucruri practice.
Dar cu computerul lui ce s-a
ntmplat? ntreb ea.
Pe sta l-au luat primul.
i dulapul de la vestiar?

A, da. Ne-au luat-o nainte.


Ar fi fost de mirare, ba chiar scandalos
s nu le-o fi luat-o nainte. La urma
urmelor, au avut la dispoziie ntreaga
noapte s munceasc i asta le era
meseria.
Kennedy
trebuia
s-i
reaminteasc siei c nu mai era deloc
treaba
ei.
Nu
acum,
cnd
se
transformase n anchetarea unei crime.
Singurul lucru sntos pe care-l putea
face era s se retrag.
i s-i petreac restul vieii vzndu-l
pe Gassan cum este njunghiat n piept,
ntr-o infinit reluare a imaginii.
nc mai vrei s te implici n acest
caz? l ntreb pe Rush.
Nu conteaz ce vreau eu, i spuse el.
Sunt deja implicat.
Kennedy nu putea s nu fac apel la
logic, mai ales acum. Cu moartea lui
Gassan, fragmentele preau mult mai
clare dect n noaptea trecut. Mesagerii
ncercaser deja s o omoare i vor veni
i dup Rush, n momentul n care-i
vor da seama c este i el implicat.

Bine, spuse ea. Cunoti pe cineva de


la departamentul IT de aici?
Biatul sttu mult pe gnduri.
l cunosc ntr-un fel pe Matthew
Jukes. Vreau s spun c am ieit cnd
i cnd la un pahar.
Kennedy i scoase portofelul, lu dou
bancnote de cincizeci de lire i i le ddu.
Dac
reeaua
voastr
de
calculatoare are o arhiv de recuperare a
datelor, poate c reuim s ajungem la
fiierele lui Wales. Vezi dac acest Jukes
poate fi mituit.
i dac nu accept?
Aburete-l i fur-i parolele.
Rush fluier.
O lum la vale repede de tot, nu-i
aa?
n orice caz, vezi ce poi face cu
mituirea, i spuse Kennedy. Vom gsi
mai trziu o alt cale, dac nu reuim cu
asta. Sun-m cnd ai ceva nouti i ne
vom ntlni n alt parte, nu aici.
A plecat n acelai mod n care a venit.
Intrarea pentru personal nu era pzit,

dar gardianul care s-a legat de ea la


venire i luase o pauz de fumat n
curtea exterioar. Se alegea praful de
disciplin.

21
Dup ce se despri de Kennedy,
Tillman
s-a
ntors
la
cafeneaua
Pantheon. La tejghea era Caitlin, soia
lui Manolis. i fcu un semn din cap, la
limita necioplit a politeii i descuie ua
de la odaia din spate.
Tillman nu era att de prost nct s-o
ntrebe dac nu cumva sunase Manolis.
Caitlin l considera pe Tillman ca
aparinnd unui trecut dubios, pe care
brbatul ei ar fi trebuit de mult s-l lase
n urm, iar apariia lui recent n viaa
lui Manolis a fost cauza mai multor
certuri i bombneli amenintoare pe
care Tillman s-a prefcut, cu tact, c nu
le aude.
Dar Manolis era unul dintre cei mai
buni oameni de supraveghere camuflat
pe care i cunotea. n mod cert, nu avea
pereche n Londra sau, cel puin, nu se
ntlnea la tot pasul prin urmare,

Tillman l-a abordat, nu fr mustrri de


contiin i i-a propus o activitate de
scurt durat, probabil neriscant i
pentru care avea s-i dea toi banii
odat.
Toate acestea s-au petrecut nainte de
vizita lui Kennedy, dar ceea ce-i spusese
ea se potrivea, cu o acuratee
tulburtoare, cu propriile lui probleme
i acesta fusese motivul adevrat pentru
care el nu a presat-o s-i dea mai multe
informaii. Deinea deja nite dovezi
pertinente i era pe cale s obin mai
multe.
Sttea n odaia din spate, la o mas
ptat de mute i i ddea pasiene cu
nite cri din care lipseau treflele. Jocul
nu avea nici un sens, dar prezenta o
anumit valoare din punctul de vedere al
meditaiei zen. Dup trei pasiene, ua
se deschise i-i fcu apariia Manolis,
avnd nc pe el haina de piele i
cascheta de motociclist. Trnti un
rucsac pe mas, n faa lui Tillman.
Tillman i puse crile napoi n

buzunar.
Ei bine? ntreb el.
Manolis ncuviin din cap.
Avea o codi dup ea?
Manolis i ridic mna, innd degetul
mare puin deprtat de arttor.
Una mic, spuse el. Un iepure de
pdure, un iepura. Sunt aproape sigur,
Leo. Era aceeai fat care te-a urmrit
acum dou nopi. Nu i-am putut face o
fotografie clar a feei, dar nlimea,
alura identice. Stai s-i art.
i scoase mnuile, apoi casca. Din
interiorul ctii scoase, cu mare grij, o
cutiu neagr din plastic, pe care o
fixase cu dou clame metalice prinse de
marginea interioar a caschetei. La unul
din capete, singurul orificiu de pe
suprafaa neted, se afla o sfer
minuscul
din
sticl:
lentila
microaparatului foto.
Din carcas, Manolis extrase o bucat
i mai mic din plastic, care era cardul
de memorie. Se duse la computerul din
colul cmruei i introduse cardul ntr-

un dispozitiv de citire montat n partea


din fa.
Se deschise o fereastr pe care apreau
tot felul de litere. Manolis sttea cu ochii
n ecran, uitndu-se cu o furie
concentrat la imaginile minuscule.
Iat, spuse el ntr-un trziu.
Ddu un clic pe mouse pentru a mri
una dintre imagini. Arta acea parte a
strzii Hunter care trecea prin spatele
serei Corams Fields. Imaginea era uor
nclinat, ceea ce nu era de mirare,
avnd n vedere c fusese fcut dintr-o
motociclet n mers. Ceea ce surprindea
ns era faptul c nu era micat, avnd
doar o mic distorsiune din cauza
curburii lentilei. Manolis i cunotea
bine aparatul i tia ce era n stare s
fac.
Mri un col al imaginii. Se vedea o
femeie din profil Heather Kennedy
care se ndeprta de obiectiv. La
aproximativ cincizeci de metri n spatele
ei, o figur scund, o fetican, cu o
alur fragil, purtnd jeani negri i un

tricou alb. Sttea cu spatele la aparat,


iar faa nu i se vedea deloc.
Manolis atinse mouse-ul i ecranul
ncepu
s
licreasc,
imaginile
schimbndu-se una dup alta, astfel c
figurile apreau tot mai n fa, n stopcadre tremurtoare. n acelai timp, se
schimbau unghiurile i legturile dintre
ele. Manolis o ajunse din urm pe fat i
o fotografie de mai multe ori n timp ce
trecea pe lng ea. Imaginea era i mai
nclinat, dar focalizarea rmnea foarte
bun, chiar i cnd mrea imaginea
pn ce capul umplea tot ecranul.
Capul, dar nu faa. Ea s-a ntors din
faa obiectivului, de parc ar fi simit
aparatul foto, aa c Manolis nu a reuit
s-i prind dect ceafa i marginea
obrazului.
M gndisem s m ntorc s-i mai
fac o fotografie, se scuz el fa de
Tillman. Dar nu cred c a fi reuit. tii,
uneori ai impresia c persoana parc ar
avea un radar i ea prea s aib. Nu
voiam s o sperii. Dar mi se pare c este

una i aceeai persoan.


Aceeai, spuse Tillman. Fr doar i
poate. i nici eu nu am putut s-i vd
faa clar. Aadar, m-a urmrit pe mine,
iar acum o urmrete pe Heather. Ai
reuit s-o urmreti napoi, pn la
brlogul ei?
Manolis i ncleta i i descleta
pumnii, plecndu-i capul uguiat.
mi pare ru, Leo. Am pierdut-o. Nu
cred c m-a vzut, cred c este foarte
bine antrenat. Merge mult n zigzag, iar
eu eram n trafic. A luat-o pe Onslow
Street. De la oseaua principal se fac
nite scri. Abrupte. Nu pot conduce pe
acolo. Iar dac lsam motocicleta i m
luam dup ea, m-ar fi vzut i ar fi tiut
de ce venisem. A trebuit s renun. Aa
c am ocolit pe la Saffron Hill, dar nici
urm de ea. Dispruse.
Nu-i face probleme, Mano. Ce ai
obinut e bine. Foarte bine. Dar fii
pregtit. S-ar putea s mai am nevoie s
faci ceva pentru mine.
Preul rmne acelai. Sunt la

dispoziia ta nc trei zile.


Mi-ai fcut rost de tot ce i-am
cerut. Dac faci i asta, vei avea un
bonus. Dar nu este nici o problem dac
spui nu, fiindc profilul riscului s-a
schimbat radical.
Leo, nu am spus niciodat c vreau
s triesc cu capul plecat. Singurul mod
de a te feri de orice risc este s fii mort.
Ce trebuie s fac?
Nimic, deocamdat, i rspunse
Tillman. Mi-a spus Heather c a fost
atacat noaptea trecut i fata asta i-a
salvat pielea. A vrea s m duc acolo s
arunc un ochi. Poate gsesc ceva ce near putea fi util. Pentru c ce-mi doresc
n momentul de fa este s m
ntlnesc cu putoaica i s o ntreb cei nchipuie c face.
Manolis ddu din umeri.
Cnd ai nevoie de mine, i stau la
dispoziie, spuse el. Dar un singur lucru,
Leo. Dac vrei s-i vezi prietena din
nou, ar fi mai bine s alegi un alt loc.
Tillman rmase surprins.

De ce, Mano? i eu care credeam c


Heather este exact genul tu.
Da, tocmai de aceea, ncuviin
Manolis. i Caitlin crede acelai lucru.

22
Matthew Jukes percuta imediat cnd
veni vorba despre bani, ns lista
fiierelor lui Alex Wales pe care i-o ddu
pe furi lui Rush, n nia unde se afla
maina de cafea, avea peste cincizeci de
pagini i numele fiierelor nu ofereau
nici o indicaie referitoare la coninutul
lor.
Crezi c am putea recupera
coninutul acestor fiiere pe un alt
computer? l ntreb Rush pe Jukes.
Desigur, fr probleme, spuse
Jukes.
Era o acritur de poponar, de obicei,
dar combinaia dintre bani i ocazia de a
se da mare l-a fcut, ca prin minune,
plin de amabilitate.
Toate documentele sunt nregistrate
n computerul-cadru principal. Chiar
dac sunt salvate n driverele C sau D, la
sfritul fiecrei zile se opereaz o

recuperare a datelor de sut la sut.


Asta este politica standard.
Deci poi s-mi instalezi fiierele lui
Wales n computerul meu?
Cu mare plcere.
De fapt, Jukes a fcut chiar mai mult.
A falsificat un ID temporar pentru Rush,
care i-a permis acces total nu numai la
fiierele lui Alex Wales, dar i la
statisticile de utilizare. Asta nsemna c
Rush putea s vad ce a fcut i cnd,
ce fiiere a inut deschise mai mult timp,
chiar i pe cele pe care le imprimase.
Rezultatele au fost surprinztoare. Pe
adresa personal a lui Allan Scholl, cea
mai mare parte a timpului lui Wales a
fost divizat ntre jurnalul lui Scholl i
curierul de intrri al lui Scholl. De fapt,
se pare c Wales se ndeletnicea cu
mixajul sta neobinuit, la nceputul
fiecrei zile, de la 7 dimineaa. Dup
aceea, lsa mesajele balt i parcurgea
pagini ntregi de ceva ce aducea cu
vorbirea incoerent iruri de numere i
litere la ntmplare, separate cnd i

cnd de bare diagonale.


Logri pentru baze de date, spuse
Jukes nonalant. Aa arat pn ce le
accesezi prin serverul clientului. Nu le
poi deschide ca pe nite fiiere, aa cum
poi s-o faci cu documentele Word i
altele asemenea.
De ce nu?
Din cauza construciei. Este un soft
event-driven.
Jukes, n-am neles nimic din ce-ai
spus.
Normal, zmbi Jukes dispreuitor,
antipatia lui natural ieind repede la
iveal. Bine. S spunem c pui o
ntrebare de genul ci oameni sunt pe
glob?
Foarte bine. S spunem c ntreb
asta.
i care-i rspunsul?
Nu e nici un rspuns, spuse Rush.
Se schimb ncontinuu. S-a schimbat i
cnd m-ai rugat s pun ntrebarea.
Exact. La fel i cu chestia asta.
Arhitectura de simulare a evenimentelor

nseamn pur i simplu c sistemul se


autoregleaz n timp real. Evenimente
externe declaneaz adaptarea datelor.
Aadar, de fiecare dat cnd pui
ntrebarea, primeti un rspuns diferit.
Nu poi deschide fiierul pentru c nu
exist nici un fiier. Este un set de date
care se schimb mereu.
Rush derula pagini i pagini din acele
aiureli. Din cnd n cnd, aprea ceva
asemntor unui nume cu iniialele
ataate.
MILTONTF.
LUBINSKIJJ.
SPEEDWELLNM.
Restul
era
impenetrabil, o vom alfanumeric.
Aadar, ce ntrebri punea el? voi
Rush s tie. Exist vreo modalitate s
aflm?
Poate.
Jukes l ddu la o parte de pe scaun i
se aez n locul lui. Timp de cteva
minute, deschidea diverse ferestre pe
ecran i privea cum se derulau texte
scris alb pe negru. Din cnd n cnd,
tasta iruri de litere ca rspuns la
indicaiile cursorului.

Ceea ce a gsit la sfrit a fost un alt


aranjament de simboluri fr cap i
coad, dar ddea din cap, de parc ar fi
neles despre ce era vorba.
Iat, spuse el, artnd ceva.
Atinse cu vrful degetului cuvntul
UTILIZATORI? Urmat de o duzin de
cifre. Rush putea vedea acum c
reapreau mai jos pe ecran, cel puin
dup dou sau trei rnduri.
Utilizatori de ce anume? ntreb el.
Jukes tast n continuare, apropiinduse mai mult de monitor, de parc ar fi
avut anse mai mari s-i afle secretele,
dac reducea distanta.
Nu tiu, recunoscu el n cele din
urm. Ateapt. Nu. Ba da, tiu. Astea
sunt date vechi. Cum ar fi, complet
moarte. Nu este de mirare c Alex a
putut s le acceseze att de uor.
Asta nseamn uor?
ncearc s le accesezi pe cele
actuale. Atunci s vezi. Asta este da,
este o parte din baza de date de la
British Library.

Inima lui Rush i btu n piept


surprinztor i alarmant.
Care parte? ntreb el.
Jukes i arunc o privire curioas.
Acum devine interesant, nu-i aa?
Care parte, Jukes?
Tac, tac, tac.
Utilizatori, spuse el.
La naiba, mare lucru.
Pstreaz-i cumptul, da? Asta
nseamn persoanele care au luat o
carte de pe raft. Wales ncerca s obin
o list complet, dar sistemul nu-i
permitea pentru c datele nu mai erau
actuale. Au fost dezagregate, scoase din
setul de date pe care-l poi utiliza pentru
a
umple
un
formular.
Orice
informatician ar fi putut s reconfigureze
i s le aduc napoi, dar Wales nu avea
parolele.
Aadar? Apropo, s tii c eu pricep
cam o treime din ce-mi spui.
Aadar, a trebuit s sape adnc n
setul de date i a fcut-o bbete. A
cutat codul de identificare al acelei

cri, dup care, ori de cte ori aprea,


cuta n statisticile pentru utilizatori
pn cnd descoperea cine a solicitat-o.
Jukes se uita la Rush, clipind rapid i
aritmie ceea ce nsemna c se gndete
profund.
Adic, n trecut, cnd era la raft.
nainte de a se nchide sala de lectur de
la British Museum i de mutarea
circului pe strada cealalt. Probabil c
ceea ce a luat utilizatorul a fost un
manuscris. Atunci, cine era la birou i-a
scanat legitimaia i.
Nu, spuse Rush. Nu, Jukes. Nu
ncepe iar s m plimbi prin tot sistemul
vostru. Spune-mi doar dac am
dreptate. Wales ncerca s fac o list cu
numele tuturor celor care citiser
vreodat o carte anume.
Nu.
Nu?
El ncerca s fac o list cu oricine a
completat un formular pentru a o vedea.
Nu era neaprat nevoie s o citeasc.
Corect. Ai dreptate. Foarte bine,

atunci spune-mi dac a reuit. Gseti


pe-aici pe undeva lista complet?
Jukes clipi des.
Nu tiu, spuse el. Bnuiesc c am
putea introduce cteva din numele
acestor utilizatori, sub form de iruri i
s cutm n restul fiierelor lui Wales,
pentru a vedea dac mai apar i n alt
parte.
Atunci, d-i drumul.
Jukes se puse pe treab.
Nu. Nimic. Poate c a scris-o de
mn. Sau poate ateapt. Stai s m
uit la fiierele terse.
Poi face asta?
Jukes chicoti cu rutate.
Desigur, numai dac nu foloseti un
program de tocare ca Eraser, altfel, dnd
pe tergere, dai comanda salveaz
pentru mai trziu. i nimeni de aici nu
are voie s pun n calculatoare softuri
neautorizate, aa c, de obicei, totul
ajunge Aa, uite aici.
Pe monitor au aprut o mulime de
ferestre. Jukes le nchise metodic, pn

ce rmase una singur.


Iat lista, spuse el.
La o prim vedere, Rush nu putea
spune dect un lucru: Glasul Trmbiei
Vestete Judecata nu a fost niciodat un
bestseller. Pe list nu erau dect vreo
douzeci de nume, iar dac datele de
lng ele reprezentau datele cnd fusese
accesat cartea, se ntindeau pe o
perioad de peste cincizeci de ani. Lng
ultimul nume de pe list, FOSSMANH,
era notat data 17/4/46; cel mai recent,
DECLERKJO avea 2/9/98.
Exist vreo posibilitate s obinem
adresele i numerele de telefon ale
acestor persoane? ntreb Rush.
Sigur c da, spuse Jukes. Avem
dou modaliti, de fapt.
Rush atept.
Ei bine? Care sunt?
Cartea de telefon, sau mai cotizeaz.
Creditul ti s-a terminat.

23
Ua de la intrarea cu numrul 276 din
Vincent Square, Pimlico, era acionat
de un interfon, dar cineva probabil cei
doi ucigai care veniser cu o noapte
nainte l dezactivase, pentru c era
scos din suport i refuza s intre la loc.
Ar fi trebuit s observi asta, Heather. Faci
greeli.
Apartamentul lui Isobel James, tia,
era la numrul 13, la etajul al treilea.
Broasca nu fusese forat, ci deschis cu
o cheie fals i Tillman era pregtit s-i
foloseasc peraclul, dar nu a fost
nevoie. A gsit o cheie de rezerv, sub
ghiveciul aflat pe pervazul ferestrei,
lng u; al treilea dintre locurile cele
mai probabile, dup pre i pragul de la
intrare.
nuntru, linite i pace i o tristee
ntunecat. Holul nu avea ferestre i nu
se putea vedea nimic din lumea de afar.

Tillman scoase o lantern, o aprinse,


luminnd de jur mprejurul spaiului
ngust. Nu mica nimic i nu era nimic
care s sar n ochi, n afar de lucrurile
clar vizibile. O bibliotec. O msu de
hol cu un nud sculptat, o copie dup
Srutul lui Klimt. Cteva haine agate
de cuierul fixat n perete.
Se simea un miros uor de sttut.
Totui, dup ce nchise ua, fcu o
verificare preliminar, furindu-se pe
hol, parc dezminind tendina lui
autentic de a cerceta atent fiecare
ncpere i fiecare colior. Se uita s nu
i se ntind vreo capcan, dar aerul nu
minise. Era singur n apartament.
Tillman era aproape sigur c nu va fi
deranjat, dar se inea, totui, de planul
pe care i-l fcuse dinainte: s nceap
de la locul faptei i de acolo nspre
exterior. Se duse direct n dormitor i
pi nuntru.
Acolo nu se afla nici un corp, nici viu,
nici mort. Avea din nou confirmarea a
ceea ce mirosise deja. Dac agresorii lui

Kennedy ar fi murit acolo i cadavrele nu


ar fi fost scoase, mirosul de putrefacie
ar fi fost pn acum detectat.
Dar se putea ntmpla ca ei s fi murit
i s fie luai de altcineva. Tillman se
uit atent la rmiele i urmele de prin
camer i ncepu s le analizeze.
Presupuse c sngele de pe cearafuri
era al lui Kennedy. O pat mare, de
culoare nchis, cobora de la tblie spre
piciorul patului, sugernd o ran mare,
dar superficial, n partea superioar a
corpului. I se pruse lui, cnd s-au
ntlnit, c ea-i ferete puin partea
stng. Acum tia de ce.
Snge era i pe covor, n dou zone.
Chiar lng el, ntre pat i u i n
captul ndeprtat al camerei, lng
perete.
S nceap cu ce era mai aproape. A
ngenuncheat i s-a uitat la dungile i
punctele de culoare nchis de pe
covorul bej: discretul cod Morse al
violenelor spectaculoase. Tillman vzu
mai multe pete ntunecate adunate n

ciorchine i nite mprocturi nchegate


care se ntindeau de undeva de lng
noptier. Cineva fusese lovit de acolo, n
repetate rnduri, probabil cu mai multe
arme i din unghiuri diferite. Variaia
ampl a suprafeei i unghiul de
mprtiere sugerau c victima sttea n
picioare n momentul atacului, dar a
continuat s se deplaseze ceva timp
i dup ce a czut.
Tillman travers ncperea pentru a
examina i celelalte pete de snge. Erau
mai puine i spuneau o alt poveste. O
suprafa extins mprocat cu stropi
mici,
aproape
invizibili,
distribuii
neregulat i cu spaii largi ntre ei: o
lovitur n partea de sus a corpului, cel
mai probabil n cap, ntr-un spaiu unde
obiectele obiecte care nu mai erau
prezente au obstrucionat mprtierea
sngelui. Tillman vzu o lupt rapid,
furioas, o lovitur norocoas sau bine
intit care i sprsese nasul unuia
dintre agresori, sau poate o tietur pe
fa sau pe frunte.

Pe peretele din spatele stropilor de


snge, se afla o suprafa lovit,
aproximativ circular, chiar sub nivelul
capului lui Tillman, unde se prea c
ceva izbise tencuiala att de tare, nct
formase un fel de crater. Pumnul sau
partea din spate a capului cuiva.
Acum c putea vedea ct de ngust i
limitat era spaiul acela, se tot minuna
de ndemnarea de care dduse dovad
fata necunoscut. S dobori la pmnt
doi adversari narmai, cnd unul dintre
ei are pistolul ndreptat asupra ta asta
da provocare, chiar dac ai avea la
dispoziie tot spaiul dorit. n dormitorul
acesta mic, unde cmpul de lupt
cuprindea i corpul rstignit al femeii pe
care venise s o salveze, scpase ca prin
miracol.
Dar ea avea un avantaj asupra lor. Era
un lup n piele de oaie.
Ceva strlucitor i atrase privirile lui
Tillman ieea de sub pat, de unde ar fi
fost invizibil din majoritatea unghiurilor.
A ngenuncheat i l-a tras afar. Era

colul ndoit al unei hrtii lucioase, n


care se vedea un fragment de fotografie,
curba snilor unei femei i o parte din
umr.
Nu numai c prea neajutorat.
Deghizarea ei mersese mult mai departe.
tiind c avea de-a face cu ce? Ascei?
Misogini? Bigoi? Toate astea li se
potriveau i luase o alur de
depravat i intrase cu pistolul cu
electroocuri, mascndu-l sub coperile
unei reviste porno.
De unde le-o fi luat oare? Tillman privi
de jur mprejur i ddu peste restul
revistei, n spatele unui scrin, acolo
unde czuse sau unde fusese aruncat.
Liga din Tufiuri. Amazoane fierbini n
aciune. Mandy i Celeste se murdresc
cu jucrii i cu biei! Nu avea nici o
etichet cu pre, nimic care s ofere
vreun
indiciu
despre
proveniena
revistei.
Se ntoarse n hol, cutnd pe jos, la
lumina lanternei. Dup cteva clipe, gsi
un ghemotoc dintr-o hrtie de ambalaj

rupt. ntr-un col era o etichet verde,


pe care erau imprimate cuvintele
senzaii tari americane: numai 3.99.
A tras lozul ctigtor. Ca s spunem
aa. Era un produs local, achiziionat
pentru a face fa situaiei.
Tillman a gsit magazinul dup col, pe
Fynes Street. Se numea magazin de ziare
i reviste, papetrie i tutungerie, dar
era i un fel de minimarket, avnd un
raion cu un singur raft pe care erau
ngrmdite cutii de conserve de fasole,
porumb dulce Green Giant, sosuri de
curry marca Vesta, biscuii digestivi i
sticle cu lichid de splat, nvechite i cu
un sfert din coninut scurs pe pereii
laterali,
ca
nite
lacrimi
verzi
fluorescente. Un perete din spatele
tejghelei era nesat cu igri. Peretele de
vizavi era ocupat cu reviste, iar cele
dou rafturi de sus abundau n
publicaii T&A. O camer de luat vederi,
cu circuit nchis, prins pe un bra
metalic, cobora din tavan ntr-un unghi
extrem de abrupt. Unghiul se datora

faptului c suportul se slbise i


dispozitivul
antifurt
alunecase
pe
jumtate n afar dar arta ca i cum
camera video fusese cuprins de un
impuls voyeurist i se apropiase s-i
clteasc privirile cu imaginile porno.
Printre igri i reviste sttea un
brbat plictisit, molu, cu ochelari groi
i o fa ciupit de vrsat, slinoas.
Sttea chircit ca i cum s-ar fi ascuns de
propria lui cas de marcat. Apoi, Tillman
gsi explicaia att pentru expresia feei,
ct i pentru postura brbatului. Se uita
la un minitelevizor portabil, un model
vechi,
n
form
de
telescop
dreptunghiular. Sonorul era bruiat, dar
probabil c rzbteau frnturi de cuvinte
sau muzic.
Avei aa ceva de vnzare? l ntreb
Tillman pe brbat.
inea revista n mn, iar brbatul se
aplec s se zgiasc la ea. S-a uitat mai
mult dect era necesar, mai nti la
fotografia de pe copert i apoi
judecnd dup micarea ochilor s-a

apucat s citeasc nu numai titlul, ci i


restul textului.
S-ar putea, spuse el ntr-un trziu.
Vindem multe din astea.
Presupun c brbailor, n general,
replic Tillman. Corect?
Brbatul i ntoarse faa de la
amazoanele nlnuite pasional i se uit
la Tillman.
Bineneles c brbailor, spuse el.
Doar nu le vnd putilor, nu-i aa?
Suntei de la primrie?
Nu, nu sunt. Ai lucrat noaptea
trecut?
Da.
Pn la miezul nopii?
inem deschis tot timpul. Scrie i pe
u.
Noaptea trecut ai vndut revista
asta unei femei. O femeie tnr.
Brbatul clipi i mrul lui Adam i se
mic puin.
Ah, spuse el. Ea. Gata. Mi-am
amintit.
Ce i-ai amintit? l ntreb Tillman.

Domnioara cu mutr acr, ea a


fost.
Continu.
Ei bine, am ncercat s glumesc
puin cu ea. Nu mai tiu ce i-am spus,
dar a fost ceva inofensiv, s tii. Ceva
destul de amuzant. Dar mi-a aruncat o
privire ca unui vierme.
Copiii din ziua de azi, nu-i aa? zise
Tillman, cu o figur inexpresiv. Ia
spune-mi, chestia asta funcioneaz?
Art din cap n direcia camerei de
luat vederi i brbatul l urmri cu
privirea.
Da, funcioneaz.
A funcionat i azi-noapte?
Merge ncontinuu. Se nvrte n
cerc.
A vrea s m uit puin la caset.
Brbatul l privi scandalizat.
Nu se poate. Clienii mei in la
intimitatea lor.
De-aia i cumpr reviste porno de
la bcnie? i dac-i spun c este
minor?

Pe chipul brbatului apru o umbr de


ndoial, dar i reveni repede.
I-am cerut s-mi arate cartea de
identitate, spuse el. Mi s-a prut n
regul.
i asta se poate vedea pe caset, nui aa? l ntreb Tillman.
A eu da cred, poate a fost cu
alt ocazie, cnd ea
Brbatul se chinuia s gseasc o
stratagem care s-l scape basma
curat.
Nu sunt de la primrie, spuse
Tillman. i nu m intereseaz ce i-ai
vndut. Sunt asistentul ei social i vreau
s m asigur c ea a fost. Arat-mi
caseta i am plecat.
Este digital, spuse brbatul. Pe un
disc. Nu m pricep la asta. Va trebui s-l
chem pe Kevin al nostru.
Tillman ncuviin din cap.
Bun idee, spuse el.
Ecranul televizorului portabil avea
civa centimetri ptrai i imaginea era
la fel de bun ca sunetul. i oferea o

imagine fugitiv asupra unei lumi


fragile,
asediate,
denaturnd
uor
adevrul i ntrerupt, periodic, de unde
de interferen, ca nite ceuri de pixeli.
Adolescentul
tcut,
zvelt,
care
rspundea sau, mai degrab, nu
rspundea la numele de Kevin al
nostru, a nceput s manevreze
comanda televizorului, aparatul de
redare, din nou televizorul. Imaginea nu
reuea s se focalizeze i, dup un timp,
era evident c, dac ncerca s o fac
mai clar, nu reuea dect s-i adauge
mai mult contrast i nu detalii. Au dat
nainte imaginile din ziua precedent,
concentrnd dousprezece ore de timp
real n cteva minute de stop-cadre
tremurate. Se pare c brbatul cu
ochelari groi fusese de serviciu n tot
acest timp, cu excepia unor pauze de
toalet de patru sau cinci minute,
rstimp n care rolul lui era preluat de
Kevin al nostru.
Iat, spuse, n sfrit, brbatul,
artnd cu degetul lui gros spre ecran.

Kevin nghe imaginea, dar o nghe


ntre cadre, iar fata dansa nainte i
napoi la intrarea n magazin, punnd
piciorul pe prag, apoi l lua napoi i
figura se repeta la nesfrit. Biatul
njur n barb i apsa cnd pe tasta
PORNIRE, cnd pe PAUZ, pn ce
imaginea se stabiliz.
ns rezoluia era att de proast, nct
nghearea imaginii a ters o parte din
informaie. Tillman se ntinse pe lng
Kevin i aps din nou pe taste
PORNIRE,
uitndu-se
la
ntreaga
secven, de la nceput pn la sfrit.
Fata se distingea mai bine cnd era n
micare. Micrile erau atente i
sumare, aveau elasticitatea unui arc,
sau preau ale unei balerine ateptnd
s intre pe scen.
Derul caseta de la nceput, se uit din
nou cum a intrat fata n magazin, cum a
luat revista dup o privire rapid,
detaat, aruncat peste raftul de sus
i i-o art brbatului de la tejghea.
Ea este? l ntreb brbatul pe

Tillman. Este cea pe care o caui?


Se poate mri? l ntreb Tillman pe
Kevin, nebgnd n seam ntrebarea.
Puin, mormi biatul.
inu apsat pe un buton, mrind
centrul imaginii pn ce chipul fetei,
care se vedea de sus i din lateral,
umplu tot ecranul.
Avea un chip destul de atrgtor, din
cte i putea da Tillman seama din
terciul la de pixeli, oval, cu ochi mari,
negri, ncadrai de o claie de pr
crlionat i epos, tuns scurt. Totui,
era prea palid att de palid, nct
prea anemic sau n convalescen
dup o boal recent. Sau poate
crescuse n subteran, se gndi Tillman,
ntr-un ora unde nu se vedea niciodat
soarele i nu considera nimic anormal n
aceast privaiune.
Aadar, ce faci tu, aici, n lumea de
afar, prineso? Nu prea mare lucru,
probabil, din moment ce i-au dat drumul
afar doar ca s vnezi.
Derula napoi i privi din nou, dar

mersese prea departe, trecuse de


momentul n care fata intrase n
magazin. Afar, n faa vitrinei, n
obiectiv, abia se distingeau nite pete
neclare, orizontale, urmate de altele
verticale. Apoi, ua se deschise i fata
intr, rapid, metodic, fiind n criz de
timp n aciunea ei de salvare a vieii
lui Kennedy.
Ce vzuse el adineaori?
Derul nc o dat i analiz acele pete
neclare. Ceva care se mica pe trotuar
sau pe strad. Se mica de-a lungul
unghiului de vizibilitate. Apoi s-a
cltinat sau a cobort: o micare rapid,
n jos, terminndu-se instantaneu.
Apoi, deschiderea uii.
Din nou. Tot nu reuea s neleag.
Din nou. Porni sunetul, spernd s dea
peste vreun alt indiciu contextual i auzi
un huruit ca al unui perforator oprit. S-a
oprit nainte ca fata s intre n magazin.
De fapt, s-a oprit chiar nainte de
coborrea aceea rapid.
Bineneles c s-a oprit.

Tillman se ntoarse spre brbat.


A venit cu motocicleta, nu-i aa?
spuse el.
Faa brbatului se lumin brusc,
prinznd via.
Da, ncuviin el. A venit. mi aduc
aminte pentru c nu purta casc de
protecie. Asta i-am spus. I-am zis c
poate s-o peasc ntr-o bun zi, dac
merge cu motocicleta fr casc. Iar ea
mi-a aruncat o uittur, ca i cum ar fi
zis cum ndrzneam eu s-i vorbesc.
i
aminteti
ceva
despre
motociclet?
Brbatul ddu din umeri.
mi pare ru. Nu m pricep deloc la
chestiile astea.
Nimic? Culoarea? Dac avea vreo
band decorativ? Una sau dou evi de
eapament?
Brbatul ridic din nou din umeri.
Nu era dect o motociclet.
De fapt, spuse Kevin, era o Ducati
Multistrada 1200. Versiunea sport, de
culoare roie-argintie, cu un cadru

hibrid. Cauciucuri Pirelli Scorpion Trail


i n fa i n spate. i avea i ata
lateral.
Fcu o pauz n timp ce brbaii se
uitau la el, patronul magazinului vdit
uimit, iar Tillman cu o cuttur plin
de respect.
Kevin se nroi, enervat de atenia
concentrat a celor doi.
Dar avea parbrizul scos, murmur
el.

24
H. Fossman. N.O. DeClerk. P. Giuliani.
S. Rake. J. Leavis. D. Wednesbury. A.
Davies. i aa mai departe.
Pentru nceput, Rush nu a cutat prea
mult
pe
list,
gndindu-se
c
majoritatea celor care au cerut cartea
Glasul Trmbiei Vestete Judecata au
fcut-o din raiuni profesionale i nu n
scop recreativ. Instalat n biroul lui Emil
Gassan, unde presupunea c nu va fi
deranjat, a nceput prin a introduce
fiecare nume n parte ntr-un motor de
meta-cutare, mpreun cu diveri ali
termeni adiionali, cum ar fi Rzboi
civil, Istoria Angliei i secolul al
aptesprezecelea.
Cteva dintre ele s-au potrivit perfect
n acest tipar. Era vorba despre istorici
care
publicaser
lucrri
precum
biografia lui Oliver Cromwell (Nigel
DeClerk), o istorie a ereziilor religioase n

Europa de Nord (Phyllida Giuliani) i un


studiu
original
despre
interregnul
britanic intitulat Regatul decapitat
(Stephen Rake). Ceilali nu preau s fie
faimoi n nici unul din domeniile de
care se interesa Google. Se ncpnau
s rmn nite enigme, pn ce Rush
i-a adus aminte c poate au luat i alte
cri de la British Library, existnd astfel
ansa s fie gsii n baza de date
principal a utilizatorilor. Aceasta i-a dat
numele complete i detalii despre
adresele de contact, deschizndu-i o
mulime de alte opiuni.
Dar majoritatea dintre ele s-au nchis
din nou, foarte rapid.
Cnd a vzut modelul configurat, Rush
scoase o njurtur printre dini. O sun
pe Kennedy, ntr-o stare de isterie abia
reinut, spunndu-i c gsise ceva
despre care trebuia s-i vorbeasc
urgent. Ea i-a dat ntlnire la Union
Chapel, iar el i-a luat haina i a alergat
tot drumul pn acolo.
Kennedy sttea aezat chiar sub

amvon, rezemat de sptarul unei strane


i cu picioarele sprijinite de banca din
spate. Chiar dac era o biseric n care
nu se mai slujea, Rush a fost ocat de
atitudinea ei, datorit educaiei catolice
care-i inoculase atia diavoli i
sentimente de vinovie ct pentru trei
oameni normali.
Ea vorbea la telefon i, din cte i-a
putut da seama Rush din jumtatea de
conversaie pe care a auzit-o, vorbea cu
un iubit.
Nu, sigur c mi-e dor de tine. Numai
c sunt nc dac a putea veni s te
vd, a veni. tii c a veni.
Chiituri i smiorcituri ale iubitului.
Prea s aib o voce piigiat.
Am neles, iubito. Dar nu tiu i
nu-i pot promite.
Chiit. Smiorcitur, smiorcitur
chiit.
Izzy, spuse Kennedy, ntrerupnd-o.
Isobel. Oprete-te. Trebuie s nchid. Te
sun mai trziu. Chiit. Da i eu te
iubesc. Pstreaz-i ideea asta i vom

discuta ct de curnd.
nchise telefonul i-l puse deoparte.
Rush se holba la ea. nregistrase c
iubitul era o iubit i ncerca s
proceseze informaia.
Ce s-a ntmplat? spuse Kennedy.
Rush i-a venit n fire i i-a dat teancul
de foi imprimate pe care le adusese.
Wales era obsedat de cartea asta,
spuse el. Planul lui Dumnezeu Revelat i
trmbia vorbitoare i tot restul, ncerca
s ntocmeasc o list cu toi cei care au
citit-o sau care doar au luat-o de la raft.
Apoi am ncercat s aflu cine erau aceti
oameni. Unii dintre ei au murit, dar
asta
De curnd? l ntrerupse Kennedy.
Deveni instantaneu alarmat, ntr-un
mod care l fcea pe Rush s presupun
c noutile nu o surprindeau prea mult.
Nu, spuse. Nu de curnd. De ce?
Nu are importan. Continu.
Ei bine, este vorba despre nite
persoane care au solicitat aceast carte
prin anii patruzeci i cincizeci. Ar fi de

mirare s mai fie nc n via. Dar aici


apare ciudenia. Unele nume au
continuat s apar n rapoartele cu tiri
arhivate. La nceput, nu le-am dat
importan gndindu-m c este
probabil o simpl coinciden. Dar am
nceput s observ c toate tirile se
refereau
la
persoane
disprute.
Aproximativ o duzin din persoanele de
pe lista lui Wales sunt date disprute. i
vezi datele? Toate sunt de anul acesta, la
diferen de dou luni una de alta. Asta
nu mai pare o simpl coinciden.
Nu. Pare mai degrab o conspiraie.
Dar rpiri n mas?
Acum un minut, artai de parc te
gndeai la o crim n mas, spuse Rush.
Care este diferena?
Kennedy ridic din umeri.
Crima n mas face parte din
Regulamentul de Ordine obinuit al
Poporului lui Iuda, spuse ea. Dar, de
obicei, i acoper urmele i fac ca totul
s par un accident. Cnd dispar nite
oameni, nseamn c sunt alii care i

caut.
Rush se uita la ea mirat i uor
scandalizat.
Vrei s-mi spui c ei sunt n stare
s omoare nite oameni numai pentru
c, ntmpltor, au citit o anumit
carte?
Trebuie
s
spun,
n
ciuda
experienei mele limitate, c sta este
miezul mesajului lor, rspunse Kennedy.
Serios?
Serios, Rush. i-am spus n ce vei
intra. Dac vrei s bai n retragere,
acum e momentul. Au venit dup mine
azi-noapte i am avut mare noroc c am
scpat ntreag.
I-a vorbit despre cei doi Elohim i
despre fata ninja care le-a venit de hac.
Rush era pe ct de zguduit, pe att de
fascinat i o tot ntrerupea cu ntrebri.
Dup ce termin de vorbit, el i scutur
capul, ncercnd s se lmureasc.
Iisuse, spuse el. i acum ce facem?
Este foarte clar, nu i se pare? zise
Kennedy. Ne-apucm s citim cartea.

25
Asta, spuse Manolis, va fi un atac n
for.
Tillman rumeg aceste vorbe i nu-i
plcur deloc.
Nu s-ar putea face ntr-o manier
mai blnd? ntreb el. Intri, apoi iei
din nou, nimeni nu face pe deteptul?
Erau n camera din spate, la cafeneaua
Pantheon i Manolis sttea din nou la
panoul de comand. Renunase la
interfaa Linux, peste care trecea de
obicei i adusese sistemul napoi la o
structur bazic, de tipul comand
prompt, care afia textul n culoare
verde pe fond negru, dar ecranul se
mica prea repede pentru a putea fi
urmrit. Ecranele, la plural: apreau
recurent n mai multe cuiburi, din care
se
deschideau
altele,
dup
care
dispreau napoi ntr-o cascad fractal.
A vrea i eu, murmur el absent.

Dar nimeni nu poate avea acces la


aceste date n timp real. Nici mcar
guvernul. Trebuie s nelegi, Leo, nu
exist un singur sistem de camere video.
Exist mii de sisteme, milioane de
aparate
individuale,
majoritatea
instalate de consiliile locale pentru
controlul rutier sau pentru a monitoriza
ordinea public n zone fierbini. Poliia,
armata, MI5 i MI6 i NaCTSO6, toi fac
mereu cutri n aceste sisteme i sunt
obinuii cu ele. Dar urmeaz nite
protocoale, merg pe nite canale i nu se
grbesc. Ce facem noi este cu totul
altceva. Noi interogm simultan toate
sistemele.
i eti n stare s faci asta? l
ntreb Tillman.
Manolis scoase un oftat sonor.
Da, pot s-o fac, dar nu pentru mult
timp. Imediat ce am intrat, fiecare sistem
va raporta efracia i fiecare operator va
ncerca mai nti s-mi nchid accesul,
The National Counter Terrorism Security Office (engl.) Serviciul
Naional de Securitate i Antiterorism.
6

apoi va urmri de unde a pornit


solicitarea pentru a m gsi. i asta vor
reui, cu siguran, dac le dm timp
suficient. Serverele intermediare chiar
i cele mai bune nu sunt proiectate
pentru a rezista sub acest nivel de
interogare. Aa c, nainte ca ei s ne
localizeze n lumea real, gsim ce ne
trebuie, dup care nchidem. Numerele,
te rog.
Tillman i ddu o foaie de hrtie
mpturit, pe care scrisese cinci
numere de nregistrare diferite. Manolis
le-a introdus pe fiecare ntr-o mic
fereastr de cutare, din partea dreapt
jos a ecranului. Lucra cu mare atenie,
verificnd cu ce era scris pe foaie, dup
fiecare tastare. Toate numerele erau de
la motociclete cumprate n Regatul
Unit, n ultimele ase luni: mai precis,
toate
aparineau
mrcii
Ducati
Multistrada Sports, erau de culoare
roie-argintie, cu ata i cauciucuri
Pirelli Scorpion Trail n fa i n spate.
Tillman auzise convingerea absolut din

vocea lui Kevin, pe lng visare i


dorin i era gata s-i pun pielea-n
b pentru acurateea descrierii. Chiar i
cu dotrile de baz, Multistrada era o
jucrie scump, iar piesa care-i fcuse
lui Kevin o astfel de impresie era pe
comand. Acesta era singurul element
care le ddea o ans n lupt.
Existau 4,2 milioane de camere de luat
vederi montate pe strzile din Marea
Britanie i tot timpul apreau altele. O
mare parte din ele utilizau un sistem de
recunoatere optic a plcuelor de
nmatriculare a vehiculelor. Teoretic,
dac ei puneau cap la cap toate listrile
pentru reelele de camere video, pe care
Manolis le putea accesa fraudulos, ar fi
putut s ajung la cinci liniue punctate,
rspndite n spaiu i timp, n care
fiecare
liniu
reprezenta
drumul
parcurs de una dintre cele cinci
motociclete. Doar una dintre cele cinci
linii s-ar fi intersectat cu tutungeria
Smokers Paradise din Fyness Street,
Pimlico i aceea era inta lor.

Manolis se ntoarse ctre Tillman cu o


expresie a feei uor tensionat.
Eti gata?
Ce vrei s spui cu sunt gata? Nu am
altceva de fcut dect s stau aici,
Mano. D-i drumul, cnd simi c te
chinuie inspiraia.
Manolis aps pe o tast.
Sunt ateu, murmur el. Dar sunt un
ateu foarte prost. S sperm c
Dumnezeu va ine seama de asta.
Ferestrele de pe ecran preau c
flutur ca nite cri de joc cnd sunt
mprite, teancul schimbndu-i forma
cu unduiri peristaltice, la fiecare nou
configuraie a ecranului.
Am intrat? ntreb Tillman.
Cteva opriri. Da, suntem peaproape. Ateapt stai puin da,
avem deja un ctigtor, cred.
Avem?
Manolis lu o fereastr din teanc.
Astea sunt localuri din centrul
Londrei, spuse el. Iar motocicleta asta
TE62 BGZ o ntlneti peste tot.

A fost n Pimlico noaptea trecut?


Am s-i spun imediat ce voi ti. Dar
a fost n Clerkenwell cu o zi nainte. Ea
este, Leo, o simt n suflet.
Sufletul tu de ateu.
Crezi c doar cretinii dein
monopolul? Da, sufletul meu de ateu.
Manolis tcu o clip, dup care trase o
njurtur. Bga-mi-a picioarele.
Ce s-a ntmplat? ntreb Tillman,
dar vedea i el c teancul se subia.
M-au vzut deja. Stau bine cu
msurile de siguran. Prea bine ca s
pun botul la bombonica oferit de
mine. Nu-i mai dau osteneala s m
urmreasc, nchid pur i simplu
sistemele, dup care le repornesc pentru
a rupe conexiunea. Aa c
Aa c?
De la incursiunea de atac trecem la
prduire. Degetele lungi, elegante ale
grecului apsau tastele cu o delicatee
diafan.
Sunt acum pe post de controlor de
trafic
pentru
toat
Londra
i

mprejurimi. Felicit-m, Leo.


Eti un adevrat meseria, spuse
Tillman. i cu toate astea, nu reuim s
gsim ce cutm.
Da. Mi-a scpat o dat printre
degete. Chiar acum Manolis tcu din
nou, concentrndu-se asupra datelor
care apreau pe ecran i fluxului de
informaii pe care reuea s-l controleze
i s-l stocheze continuu, ntr-un depozit
unic. Tillman nu spunea nimic, lsndul s lucreze linitit.
Gata, am reuit, zise Manolis ntrun trziu. Aproape c am terminat. Leo,
cnd am s-i spun eu, scoate stick-ul
de memorie din aparat.
Stick-ul era de culoare galben
strlucitoare i avea imprimat faa
zmbrea a unui roi din desene
animate. Nu era o constatare ironic,
pur i simplu era o pies dintr-un set
cumprat de Manolis mai ieftin, dintr-un
angrou. Pe el l interesa mai mult
capacitatea dispozitivului i nu aspectul
estetic. Tillman apuc micul dispozitiv

de plastic ntre degetul mare i arttor,


ateptnd ca Manolis s-i spun:
Acum.
Scoase stickul. n aceeai clip,
Manolis i puse ambele mini pe
tastatur i aps simultan pe mai
multe taste. Le-a inut apsate pn ce
ferestrele restante dispreau ca nite
bule de spun, una dup alta, pn ce a
rmas una singur. n faa ei, actorul
Wilfrid Brambell declama n tcere,
avnd drept fundal rame de paturi i
cauciucuri uzate.
Manolis i ridic minile de pe
tastatur i i ndoi degetele.
Asta e, spuse el. Moarte tiranilor.
Moarte? repet Tillman.
Manolis ddu din umeri.
Ei, nu chiar moarte. Depinde ce
prere ai tu despre comediile britanice
clasice. Personal, gsesc c Steptoe and
Son a fost o capodoper. Aa c le ofer
computerelor de la controlul traficului o
descrcare gratuit a primelor dou
sezoane. Asta i va mpiedica s ne dea

de urm. Este foarte greu s noi n


sensul curentului, chiar dac circul
prin fibr optic.
Dup ce i-a deconectat pupitrul de
comand, Manolis a trebuit s deschid
un laptop vechi, prpdit, pentru a
examina datele pe care le furaser.
Instinctul lui iniial s-a dovedit a fi
corect: plcua de nmatriculare cu
numrul TE62 BGZ a fost nregistrat de
o camer video n Vincent Square, la ora
11:30, cu o noapte nainte. Nu exista
camer pe Fyness Street, dar era destul
de aproape i deplasrile motocicletei
din ultimele dou zile confirmau pe
deplin acest lucru. Fusese nregistrat
de vreo ase ori n Islington, pe St.
Peters Street i trecuse pe Onslow Street
chiar n acea dup-amiaz.
Nici nu-i de mirare c ai pierdut-o,
spuse Tillman. Credeai c mergea pe jos.
i n timp ce tu o luai pe ocolite, ea s-a
suit pe motociclet. Probabil c a trecut
chiar pe lng tine.
Nu, probabil c nu, protest

Manolis. Poate c mi-au scpat unele


lucruri.
Dar
nu-mi
putea
scpa
motocicleta asta.
Scuz-m, spuse Tillman sec. Nu
am avut intenia s m ndoiesc de
expertiza ta profesional. OK, Mano, hai
s ne concentrm asupra grupuleelor.
Vreau s o cunosc pe fat. Ct de
aproape mi-o poi aduce?
Te parautez n dormitorul ei. Uor
ca un fulguor.
Lucru care pe Tillman l fcu s tresar
puin, pe de-o parte pentru c fata avea
pe jumtate vrsta lui, iar pe de alta
pentru c vzuse dup urmele de snge
de ce era capabil n dormitor.
A rmne la ua de la intrare,
spuse el. i a purta i nite bocanci cu
inte ca s m aud venind. Nu am chef
de nici o sinucidere.
Sun telefonul i Manolis rspunse. A
spus Da de dou ori, dup care i l-a
dat lui Tillman.
Prietena ta, spuse el.
Care prieten? ntreb Tillman.

Aceea pe care n-o place nevastmea.


Tillman lu telefonul.
Bun, Heather.
Mi-ai spus s te anun dac m
mut.
i unde te mui?
Avranches.
n
Normandia.
O
cltorie de o zi.
n regul. Anun-m cnd te
ntorci.
Aa voi face, Leo.
Tillman nchise i-i ddu telefonul
napoi.
Caitlin nu are de ce s-i fac griji, i
spuse el lui Manolis. Heather are gusturi
rafinate.
Manolis ddu din cap cu prere de
ru.
Ce pcat. Ne-am fi simit bine
mpreun.
Treci la treab, i suger Tillman,
serios.
Manolis se conform. Iar Tillman i-a
dat pasiene cu cincizeci i una de cri,

vreme de trei ore, n timp ce vechiul lui


camarad sergent lucra la nesfritele
iruri de date, eliminnd i colaionnd.
Iat-o, spuse el ntr-un trziu. Cred
c am gsit-o, Leo. Aici este locul unde
i-a petrecut fata cea mai mare parte din
timp, n ultimele trei zile tot timpul n
care nu te urmrea pe tine sau pe
blonda rafinat.
Unde anume? ntreb Tillman,
punnd crile jos. Unde locuiete?
Se pare c ntr-un depozit, spuse
Manolis, oarecum nencreztor. ntr-o
zon industrial din Hayes.
i arunc lui Tillman o privire
bnuitoare.
Poate c asta este munca ei de zi.

26
Kennedy a avut mult mai mult btaie
de cap dect se atepta n a face rost de
un exemplar al crii lui Johann Toller,
pe care voia s-o citeasc. A mprumutat
un computer de la Charing Cross
Library i, ncercnd s nu-i deranjeze
pe beivii care dormeau, folosind sala de
lectur pe post de azil, a descoperit c,
de-a lungul timpului, au fost nregistrate
douzeci i trei de copii ale crii Sunetul
Trmbiei
Vestete
Judecata
n
cataloagele bibliotecilor din lumea
ntreag. Acest lucru o fcea, doar ntr-o
mic msur, s fie mai puin rar dect
Biblia Gutenberg.
Dar, n realitate, era mult mai rar,
fiindc, atunci cnd Kennedy a nceput
s o caute, a descoperit c fiecare din
acele exemplare fusese cumprat, ars,
furat sau, pur i simplu, rtcit n
ultimii ani. Nu exista nici mcar un

exemplar din cartea lui Toller care s


poat fi obinut din pasiune sau pe bani.
Poate pe bani. L-a sunat pe John
Partridge, care a bombnit-o c-l punea
s caute acul n carul cu fn i c
trebuia s-i gseasc timp pentru asta,
dup care a sunat-o napoi, n mai puin
de o or, raportndu-i c gsise un
exemplar al crii. Sau, adug el,
scrupulos, ceva asemntor.
Ce nseamn asta? ntreb Kennedy
suspicioas.
Ei bine, am ncercat ce este la
ndemn, i spuse Partridge. Am crezut
c cel mai uor lucru din lume este s
gsesc fie o copie scanat, fie o versiune
electronic. Majoritatea crilor care nu
se mai afl sub incidena dreptului de
autor au fost introduse n programul de
recunoatere optic a caracterelor, fiind
disponibilizate electronic. ns m-am
izbit de un zid de crmid. Dei am
ncercat de nenumrate ori. O mulime
de linkuri care ar fi trebuit s duc la
cartea ta s-au dovedit nite fundturi.

Site-urile au fost terse n totalitate.


Marcatori de virui pe motoarele de
cutare, absolut nimic la sistemele de
decodare.
Aadar?
Prjolire
digital,
draga
mea
Heather. Cineva a cutat toate aceste
site-uri cu intenii malefice premeditate,
le-a anihilat, apoi a presrat pmntul
cu sare.
Bineneles c nu are nici o legtur
cu textul nostru, gndi Kennedy cu voce
tare.
Dac ar fi existat un singur site, am
fi putut crede c este o coinciden.
Dup jumtate de duzin ns, achii
nota de plat i te lai pguba.
i de cte ori ai gsit asta, John?
De zeci de ori. n cele din urm, am
avut noroc pn la un punct, n orice
caz urmrind intenionat date expirate.
Cu alte cuvinte, descrcri stocate,
vechi, de seturi de date ale unor site-uri
care nu mai exist sau care nu pot fi
accesate direct de pe internet. i aici

ajungem la vetile bune.


Avem i veti bune?
Locul unde am gsit rezumatul este
Scriptorialul7, din Avranches, n nordul
Franei. Nu au un exemplar propriu-zis
al crii, dar au transcrierea ei complet,
sub form dactilografiat.
i
mi-o
pot
trimite?
Ar
fi
extraordinar.
Tempereaz-i elanul, ex-sergentule.
Ei refuz categoric s transmit
electronic transcrierea sau s o trimit
sub form de fiier, deoarece nu mai au
textul original pentru comparaie. Au
avut un exemplar al crii, dar a fost
distrus ntr-un accident, n urm cu
civa ani. Nu exist nici o modalitate de
verificare a autenticitii transcrierii i
curatorii nu vor s fie trai la
rspundere pentru furnizarea de date
eronate. Dar te las s examinezi copia,
dac te duci acolo n carne i oase. eful
departamentului de conservare este un
Le Scriptorial (fr.) denumirea Arhivelor-muzeu care adpostesc
manuscrisele de la Mont-Saint-Michel.
7

anumit Gilles Bouchard. Este prieten cu


prietenul prietenului cuiva, cu care am
fost n relaii foarte bune, a fost odat ca
niciodat. De dragul ei, va mblnzi
regulamentul pentru tine.
Am auzit cumva o poveste de
dragoste subliminal, John? l ntreb
Kennedy. Nu, tiu, un domn nu vorbete
niciodat. Ascult, este senzaional. Pe
bune. Dac nainte i promisesem o
bere, acum i rmn datoare cu o
fabric ntreag.
Cu o distilerie, te rog. Otrava mea
preferat este uischianul.
Din mal pur sau amestecat?
Surprinde-m. Dar nu n nordul
ndeprtat. Iernile sunt ucigtoare
pentru artrita mea.
Kennedy a nchis, dup care a mai dat
alte telefoane. Ultimul a fost Rush.
i acum ce ai de gnd? o ntreb el.
Pleci n Frana?
Mi-am rezervat deja biletul. Este un
drum lung. Iau Eurostar spre Paris, apoi
un tren obinuit pn la Rennes i

urmtorii cincizeci de kilometri cu o


main de nchiriat. M ntorc mine.
Ar trebui s m iei i pe mine.
Rush i pstra tonul glume i
sardonic, dar ea a simit avertizarea.
i trebuie cineva care s stea pe
scara trenului i s se roiasc la ei,
dac te prind din nou.
Da, i spuse Kennedy, dar nu-mi
permite buzunarul. Sau s mai am i
alte mori pe contiin. Vezi ce poi afla
despre viaa lui Johann Toller, i suger
ea.
Viaa lui, Kennedy?
Da. Gndete-te la asta. Eu merg pe
urmele crii, tu mergi pe urmele
omului. Suntem coarnele taurului, Ben.
Tu eti coarnele taurului. Eu sunt
coada fichiuitoare a taurului, care d la
o parte cteva mute. Coarnele taurului
nu caut chestii pe Wikipedia. Pentru c
asta mi ceri tu mie s fac.
Vorbesc serios, i spuse Kennedy.
Cred c putem presupune c Toller
trebuie s fie important pentru Poporul

lui Iuda, dintr-un motiv anume. Dac


am ti cine a fost, am avea o ans s
aflm care este motivul.
Lui Rush tot nu-i plcea situaia, dar
se ls convins. Iar lui Kennedy nu i-a
prut ru pentru timpul pierdut ca s-l
conving, pentru c el avea perfect
dreptate n ceea ce o privea. l trimitea
s lucreze la ceva ca s se afle n treab,
n timp ce ea continua cu investigaia.
n orice caz, acesta era planul ei.

27
Din punctul de vedere al internetului,
Johann Toller era o enigm. nglodat
ns n zgura programului de cutare,
Rush gsi cteva firimituri de date. Una
dintre acestea era un articol dintr-o
enciclopedie,
care
aprea
mereu,
reciclat la infinit de la un site la altul,
fr nici o citare a autorului original.
Johann
Toller
(????-1660),
a
devenit o figur proeminent, ca
membru al celei de-a Cincea Micri
Monarhiste, un grup de nemulumii
politici i religioi, din Anglia
secolului al XVII-lea, avnd legturi
cu grupri similare rspndite n
toat Europa continental. Se cunosc
foarte puine lucruri despre prima
parte a vieii. Toller a scris mai multe
cri i pamflete, n care a criticat
guvernarea postrevoluionar a lui

Oliver Cromwell, din pricina eecului


acesteia n elaborarea unei legi care
s
asigure
o
total
libertate
religioas. A fost executat n anul
1660, dup o tentativ euat de
asasinare a lui Sir Gilbert Gerard,
precedentul trezorier al Armatei
Parlamentare.
Oriunde ar fi cutat Rush, acelai
rezumat fad se holba la el din spatele
ecranului. Nimeni nu se obosise s
ntocmeasc o list cu cele cteva lucrri
ale lui Toller, sau s spun ceva
suplimentar despre cum a trit i cum a
murit acest om.
Trecnd la IMAGINI, a constatat c
predomina o singur fotografie. Nu era
fotografia lui Toller, ci reproducerea
coperii crii lui. Sub titlu, se putea
vedea coama unui deal, la picioarele
cruia se cuibrea un mic ora. i prea
oarecum cunoscut.
Imaginea avea ca legend cteva
cuvinte scrise cu attea ornamente,

nct abia se puteau citi. De agoni ventro


veni, atque de austio terrae patente.
Rush le analiz ca fiind strine i era ct
pe-aci s renune, dar le-a introdus n
Babelfish8 s vad ce ieea. Am ieit din
pntecele fiarei i din gura deschis a
Pmntului.
Cut la a Cincea Micare Monarhist
i descoperi c nu era dect una din
aproximativ cele o sut de micri
religioase radicale din Anglia secolului al
XVII-lea, de regul persecutai i
marginalizai pentru crezul lor. Lui Rush
nu i s-au prut deloc att de radicali,
dar s-a pierdut n detalii. Majoritatea
preau s spun c a doua venire a lui
Hristos va avea loc ntr-o mari, la ora 2
p.m. Sau poate ntr-o joi, la trei
dimineaa. Sau privii aici. Nu a avut
fiecare epoc nebunii ei, care au
prevestit sfritul lumii? Sau era ceva
care aprea ciclic, precum lcustele?
n acea faz, a dat peste un calup mai
8

Babelfish (engl.) denumirea unui program de traducere.

bogat de date, de la un brbat pe nume


Robert Blackborne, un alt membru al
celei de-a Cincea Micri Monarhiste.
Blackborne spunea tot felul de anecdote
despre Toller. Cum ar fi, c el susinea
c se nscuse n ntuneric i fusese
adus la lumin i c avea dese
conversaii cu ngerii. i, n ciuda
accentului i felului su de a vorbi, se
prea c Blackborne era sigur c Toller
se nscuse ntr-un loc exotic, deoarece
avea acel fel ciudat de a-i face semnul
crucii, ncercnd s-i conving i pe
ceilali membri ai micrii s-l adopte.
i punea mna la gt, apoi la inim, la
stomac i apoi n cerc napoi de unde a
nceput. i cnd l-am contrazis, artndui cum se face corect, mi-a spus c aa
binecuvntau ngerii n ceruri, iar el nu
putea face altfel dect s-i cinsteasc
dup cum se cuvenea.
Blackborne avea, de asemenea, o
versiune despre originea lui Toller. Se
pare c, odat, cltorea prin Alpi i a
czut ntr-o rp, gata-gata s moar.

Era grav rnit i, pe deasupra, imobilizat


ntr-un loc strmt i ngrozitor, nct
credea c nu va mai apuca ziua
urmtoare. Aa c i-a ncredinat
sufletul n minile lui Dumnezeu i a
nceput s se roage adnc, pregtindu-se
s se prezinte la scaunul de judecat.
Atunci, a aprut un nger care i-a
vorbit lui Toller despre adevruri
nemuritoare, pe care el a simit c
trebuia s le transmit mai departe
restului omenirii.
Rush
copie
totul
ntr-un
fiier
principal. ncepea s simt c ajunge
undeva i se gndea s treac i pe la
British Library, s vad dac nu mai
ddea acolo peste ceva ideal era s-i
dea un nume fals, avnd n vedere ce li
se ntmplase tuturor celor care i
exprimaser vreun interes n legtur cu
viaa i opera lui Toller.
Dar a neles c mai avea o alt
opiune. Prea pe ct de stupid, pe att
de ridicol de uor de fcut.
A cobort la Camera 37. A dat, n

drumul su, de trei ori peste diveri


poliiti, fie stnd de vorb, fie mergnd
ntr-o alt direcie, dar acetia l lsau s
treac, micnd din cap i nespunndu-i
nimic.
Se strecur n ncpere i se duse
direct la cutia pe care o prduise Alex
Wales.
Dup cum observase deja, aceasta
coninea un amestec de texte vechi i de
comentarii moderne. S-a autoservit cu
un morman de cri, ce preau istorii i
biografii relevante, dup care btu rapid
n retragere.
Dar revenind n biroul lui Gassan, i
ddu seama c era incapabil s citeasc.
Fu deodat izbit de macabrul aciunii
sale faptul c sttea la biroul unui
mort, ct nc omul nici nu fusese
nmormntat.
Ca i cum nu realizase, pe deplin, pn
n acel moment, c Gassan era ntradevr mort. Fusese o noiune abstract,
care devenise, subit, concret: ncperea
asta, biroul sta, tcerea asta. Profesorul

zmbea dintr-o fotografie n ram de


argint, nefiresc de triumftor, innd n
mn o medalie de bronz. Poate c
primise premiul trei la vreun concurs de
arheologie.
Cu ct Rush privea mai mult la
fotografie, cu att zmbetul devenea mai
sinistru. Eu tiu ceva ce voi nu tii,
prea s spun Gassan.
Nu tii dect cum este s fii mort, i
spuse Rush fotografiei.
i toi o vom afla odat.

28
De la terminalul Eurostar n tren, apoi
la Paris, apoi la Rennes via Le Mans i
Laval ntr-un tren accelerat SNCF: a fost,
dup cum i spusese Kennedy lui Ben
Rush, un drum lung. Inteniona s-i
ocupe timpul citind rezumatul crii lui
Toller, oferit de Scriptorialul din
Avranches, via John Partridge, dar, cnd
a apucat s deschid fiierul, pe micul
notebook pe care el i-l mprumutase, a
dat peste ceva mult mai simplu dect se
ateptase.
n timp ce traversa Canalul Mnecii n
tubul etanat ermetic, la o sut de metri
sub ocean, mergnd cu o vitez de 200
de mile pe or, iat ce a citit:
Tema abordat de autor este
sfritul
istoriei
umanitii
i
nceputul mpriei lui Hristos pe
Pmnt. El afirm c acest lucru este

iminent, bazndu-se pe observaii din


istoria recent.
Toller abordeaz apoi prezicerea
unor evenimente care vor aprea n
ajunul anului 1666 (la care se face
referire, susine el, n Cartea
Revelaiilor). Diversele semne din
titlu sunt aceste evenimente viitoare,
care vor vesti i prevesti ntoarcerea
lui Hristos pe Pmnt.
Scria mai multe, dar totul era n
acelai stil al rezumatului. Previziuni
despre lucruri care s-au ntmplat
(spuneau bieii detepi) sau nu s-au
ntmplat n urm cu trei secole i
jumtate. Dac voiai o definiie a
inutilului, o aveai n faa ochilor.
Imediat ce iei din tunel, de partea
francez, Kennedy i verific e-mailurile.
Toate, n afar de unul, erau de la Izzy.
Citite n ordine, alctuiau o saga
abreviat de frustrri, umiline i
atrociti. Personajele vrjitoarea cea
rea Caroline, pmplul de Simon,

Hayley i Ben interpretnd rolurile


copilailor din pdure erau mai mult
dect veridice i zugrvite cu o real
convingere. Erau mai reuite dect o
pantomim de Crciun. Sau ar fi fost,
dac subtextul nu ar fi sunat att de
tare i precis: Sunt iubita ta, scoate-m
de aici.
Dar ea nu putea s-o fac. Dup toate
cte se ntmplaser n apartament n
noaptea precedent, nu ndrznea nici
mcar s-i trimit un rspuns. Nu tia
pe urmele cror pri din viaa ei mergea
Poporul lui Iuda. Izzy fusese deja ct peaci s moar, o dat. S o aduc napoi
n btaia putii era ceva la care Kennedy
nici nu voia s se gndeasc n acest
moment.
Aa c reveni la e-mailul restant, care
era de la Ralph Prentice.
OK,
putea
rnile
spun

scria el. i-am spus c s-ar


s am ceva n legtur cu
provocate de cuit. Nu voiam s
nimic mai mult, pn ce nu

verificam personal, deoarece se pare


c trecem printr-o perioad nebun.
O mulime de incidente urte, dar
unele dintre ele nu att de urte, ct
absolut nucitoare. Cine are timp s
taie capetele a o mie de obolani? i,
n primul rnd, de unde faci rost de
atia obolani?
Dar divaghez. i aduci aminte c
am vorbit despre bombele incendiare
din Yorkshire? Era o cldire de
patrimoniu Nunappleton Hall. Pe
vremuri, o mnstire, apoi un conac,
dup care a fost prsit. De fapt,
prsit
pn
n
momentul
incendiului.
Poliia local l consider un atac
terorist, deoarece muniiile utilizate
au fost extrem de sofisticate, l-au
chemat pe cei de la
Poliia
Metropolitan ca s-i ajute cu medici
legiti i multe dintre hrtii au ajuns
la mine pe birou inclusiv rapoartele
de la autopsie.

Poate c te miri de ce exist


rapoarte de autopsie, din moment ce
incendiul a avut loc ntr-o cldire
prsit. Rspunsul este c sunt
indicii c teroritii ar fi adus ostaticii
pe care i-au ucis acolo. Metoda de
execuie i folosesc termenul
adecvat a fost cu un cuit, n fiecare
caz n parte. O grav vtmare a
ochilor, de asemenea, posibil s se fi
folosit aceeai unealt. Dar cauza
morii pentru toi cei doisprezece a
fost o tietur adnc la gt. Un cuit
foarte ascuit trecut de-a lungul
gtului.
Prentice nu se ddea n lturi de la
detaliile tenebroase ale examinrii postmortem i, orict de dur era Kennedy,
simea cum i se usuc gura n timp ce
citea. Victimelor li se pusese clu n
gur. Minile i picioarele, legate. Ucise
probabil, n timp ce ngenuncheau, ntrun spaiu foarte strmt o cmar din
piatr, n spatele buctriei principale.

Orbii i apoi mcelrii, cel mai probabil


unul dup altul, pentru c, n cdere,
membrele unora dintre corpuri se
ncruciaser ntr-un mod ce fcea
improbabil
ipoteza
ca
toi
acei
doisprezece brbai i femei anonimi s
fi fost ucii deodat.
i totui, nu erau anonimi. Toate
corpurile fuseser identificate, fie dup
ADN, fie dup dantur. Kennedy i
arunc ochii rapid peste nume, dar nu-i
spuneau nimic sau, cel puin, i
spuneau mult mai puin dect imaginea
ngrozitoare, de neters, a doisprezece
oameni care ateptau ntr-o tcere
forat, terifiant, n timp ce clul i
fcea treaba naintnd de-a lungul
irului.
nchise e-mailul. S fi avut asta vreo
legtur cu furtul crii lui Toller? S fi
existat mcar o umbr de logic
dement care s lege spargerea de la
Ryegate House cu carnajul acesta la
dou sute de mile deprtare? S furi o
carte, apoi s masacrezi o camer plin

de brbai i femei? Pentru majoritatea


oamenilor, aceste crime nu fceau parte
din aceeai paradigm dar pentru
Mesagerii tribului lui Iuda, care omorau
de secole pentru a proteja sfinenia
evangheliei lor, ar fi fost perfect posibil.
Avu o bnuial ngrozitoare. Vr mna
n buzunar i scoase lista lui Ben Rush:
Numele utilizatorilor de la British
Library care accesaser cartea lui Toller
i apoi dispruser. A comparat-o cu
victimele de la Nunappleton Hall. Lista
lui Toller cu cei disprui era identic
listei lui Ralph Prentice, cu cei ucii.
Kennedy avea un stomac puternic. Dar
capul era cel care se rzvrtea mpotriva
acestei atrociti. Prin urmare, nu era
vorba despre rpire. Era o crim n
mas, fr doar i poate. Pus n
aplicare cu o grij i o precizie hidoase.
Poporul lui Iuda, care considera crimele
sale ca fiind sfinte i nu pctoase,
scpase din nou n lume.
Nu. Ei nu au prsit-o niciodat.
Cut pe internet informaii despre

Nunappleton Hall. Nu a fost ctui de


puin
surprins
s
afle
c
se
transformase din mnstire ntr-un
spaiu de locuit, imediat dup Rzboiul
Civil din Anglia, cnd unul dintre fotii
generali ai lui Cromwell cutase un loc
unde s se stabileasc i s cultive
trandafiri pn la ua de la intrare i
cnd Johann Toller ncepuse s predice
prin toat Anglia despre a Doua Venire a
lui Hristos.
Apoi a mai fcut ceva. A cutat la
obolani cu capetele tiate. Habar nu
avea despre ce vorbise Prentice, dar
motorul de cutare i arta c era un
subiect de tiri de actualitate n massmedia
social.
Cineva
tapetase
bulevardul Whitehall din Londra cu
obolani decapitai aproximativ o mie.
Poliia declarase c era vorba fie de un
protest pentru drepturile animalelor, fie
de o glum a vreunui student nebun.
obolanii au fost aezai cu grij n faa
unei
cldiri
denumite
Banqueting
House, proiectat de Inigo Jones, dup

cum reieea din unele comunicate i


terminat n anul 1622.
Kennedy avea senzaia c vede piese
disparate dintr-un ansamblu, pietricele
individuale dintr-un mozaic complex,
dar era prea aproape de el ca s poat
vedea ce reprezenta n realitate. Avea o
semnificaie. Trebuia doar s gseasc
punctul-cheie din care micile detalii
nebuneti s fuzioneze ntr-o figur, un
cuvnt, un rspuns. Exista un nivel n
care toate aceste lucruri cptau un
sens.
Cnd a scos acest gnd la lumin i l-a
privit, a vzut c era cel mai nfricotor
lucru din lume.

29
Tillman era ntins n iarba deas i
supraveghea depozitul prin binoclu.
Sttea culcat pe burt i ct se poate de
nemicat. Petele de culori de pe
costumul lui de camuflaj l ascundeau
de privirile curioase, dar, pn ce nu se
ntuneca de tot, orice micare l-ar fi
putut da nc de gol.
Depozitul nu fremta de activitate, dar
era ceva micare nuntru. Venise un
camion de dou ori n cursul zilei i i se
dduse drumul nuntru, la o platform
de ncrcare, n partea stng fa de
centrul razei sale vizuale. Unul dintre
acestea dou a aprut din nou, cu un alt
brbat la volan, mergnd de-a lungul
rampei i trecnd la trei metri pe lng
Tillman. Cellalt era nc nuntru.
Probabil ncrcat sau descrcat, dar
oblonul depozitului fusese tras jos i
zvort, aa c era imposibil s se tie

care era unul i care era cellalt.


n timpul zilei, se vedeau oameni
micndu-se n spatele ferestrelor,
repede i eficient. n curtea principal,
apte maini toate destul de noi, dar
neavnd nimic deosebit stteau
aliniate.
Probabil
c
aparineau
personalului
de
la
depozit
sau
managerilor, din moment ce nu s-au
micat de acolo ct timp Tillman a stat
s urmreasc i nimeni nu s-a apropiat
de ele.
Acolo depistase Manolis motocicleta,
dar nu se vedea nici urm de ea i nici
de fat, c veni vorba. Desigur, exista i
o marj de eroare, iar Mano fusese
destul de iste s accentueze faptul c
asta fusese cea mai plauzibil bnuial.
Camerele
de
luat
vederi
nu
nregistraser locurile unde i petrecuse
motocicleta nopile. Depozitul era doar
nodul spre care convergeau ultimele
poziii nregistrate n fiecare zi. Uneori,
fata ajungea acolo venind din vest, cel
mai des din nord sau est, dar venea

acolo n fiecare zi, spre miezul nopii sau


puin dup i motocicleta nu a mai
aprut nicieri pe camerele video dup
acea or i pn la ase sau apte a
doua zi dimineaa. Dac nu era la
depozit, era undeva prin apropiere,
deoarece cldirea merita o studiere mai
atent.
Din documente reieea c depozitul
aparinea unei companii de transport,
High Energy Haulage. Denumirea i sigla
firmei se vedeau pe o tbli la poarta
din fa i din spate a cldirii. Sigla
semna cu unul dintre trilitoanele de la
Stonhenge: o bar lat, orizontal, cu
dou bare verticale de lungimi egale,
prelungindu-se n partea de jos. Bara
din dreapta atingea vrful, dar era un
spaiu liber ngust la vrful barei din
stnga. Tillman nu prea tia ce poate s
nsemne asta, dar i-a scormonit din
greu memoria. O mai vzuse i nainte,
sau ceva asemntor, dar nici atunci
nu-i plcuse.
De fapt, nu prea avea ce s-i plac la

acest loc. Era ct se poate de dubios


prin faptul c era plin de oameni
ocupai, dar nu intra i nici nu ieea
nimic de acolo. Murea de curiozitate s
afle cu ce se ocupau i tia c singura
lui ans era noaptea. De aceea se mai
afla nc acolo, n iarb, cu picioarele
amorite i cu pietricele ascuite
presndu-i pieptul.
i plimb binoclul la ua din spate, la
rampa de ncrcare, la ferestre, pe
acoperi.
Existau
camere
de
supraveghere, dar a vzut dou locuri pe
unde putea trece n siguran. Un sistem
de alarm care nu prea ns c-i va da
de furc. Pe eticheta din exterior scria
WESTMAN
SECURITY
SYSTEMS.
Tillman tia destul de bine ce se afla n
interiorul acelei cutii, ce fcea i ce nu
fcea. Att timp ct nu i se aduseser
modificri fa de specificaiile de baz,
se va comporta ca un cine care nu a
putut ltra.
ns era foarte probabil s fie i cini.
i paznici. Putea s existe i tur de

noapte, caz n care va trebui s se mai


gndeasc.
Dar pe msur ce se lsa ntunericul i
angajaii de la depozit ieeau unul cte
unul, ndreptndu-se spre maini, cu
jachete sau haine aruncate pe umeri i
prsind incinta, Tillman devenea mai
ncreztor n ansele sale.
Curtea principal se golise, dar el nc
mai atepta. Dup cincisprezece minute,
un brbat n uniform neagr a ieit
prin ua din dos, a ncuiat-o, a fcut un
rond de vreo dou minute i jumtate i
s-a ntors. A procedat la fel dup o or.
De data asta, dup ce s-a nchis ua,
Tillman s-a ridicat n picioare, masndui muchii care-l dureau i se ndrept
spre cldire.
Diema l urmrea aa cum o urmrise
i pe Kennedy, de la o distan suficient
de mare el i-ar fi putut da seama doar
dac fata ar fi fcut vreo greeal
grosolan. Sttea la un sfert de mil
deprtare, n spatele unei baricade din

cutii i lzi de carton, aflat pe un loc de


gunoi, lsat special ntre dou spaii de
firme identice una care se ocupa cu
instalaii antifurt pentru maini, iar
cealalt cu fabricarea de implanturi
mamare din silicon, ntreaga logic a
lumii adamice funciona ca morala dintro fabul.
Ei i plcu acel zmbet. Dar nu simea
dispreul i superioritatea detaate pe
care le implica. Adevrul era, dei o
exaspera s vad atta slbiciune la ea,
c Tillman o fcea s se simt
stnjenit.
tia cine este, desigur. Kuutma i
spusese totul, narmnd-o dinainte
pentru orice surprize. Tillman era tatl ei
biologic. El o impregnase pe mama
Diemei, Rebecca Beit Evrom, atunci
cnd a fost trimis n lume n calitate de
Kelim, ndeplinind o misiune care l
depea pe el. n aceast situaie, el a
fost ca un mgru care-l transport pe
unul dintre credincioi la rugciune.
Mgarul habar nu are ce nseamn cu

adevrat greutatea pe care o duce n


spate, nu cunoate nelesul trudei lui.
i joac rolul, ascultnd de cuvinte i de
bici, dup care este trimis la pscut.
Diema i-a petrecut ntreaga via n
mijlocul poporului, taii i mamele ei de
suflet. Dei printele ei era un pgn, iar
mama ei murise cnd ea era nc prea
mic i pentru a o plnge, trise printre
cei alei i fcea parte dintre ei. Cea mai
de pe urm dintre ei, adevrat i simise
acest lucru din plin. i totui, adevrul
acesta nclina balana mai mult dect
toate celelalte adevruri. Era punctul ei
de sprijin, scopul i esena ei. Aadar,
nu se punea problema s simt glasul
sngelui n legtur cu Tillman, drept
rezultat al unei ndatoriri animalice, de
care el se achitase corespunztor, n
urm cu nousprezece ani. n orice caz,
numai gndindu-se la rolul lui n
conceperea ei, simea c o cuprinde
dezgustul i ceva asemntor cu ruinea
sentimentul c se atinsese, totodat,
de ceva murdar.

Dar nu se putea abine. Era surprins


i chiar puin micat de ce reuise el s
fac aici. Realizase c ea l urmrea i
descoperise, cumva, destule despre ea
pentru a o urmri la rndul lui. Numai
c, printr-un noroc, nu s-a mai dus n
adpostul ei nici mcar o dat n
ultimele trei zile. i-a mprit timpul
ntre a-l urmri pe Tillman i pe rhaka i
a supraveghea acest loc de care era
aproape sigur c-i aparinea lui Ber
Lusim.
Prin
urmare,
Tillman
investiga
investigaia ei, care, bineneles, fcea
parte din planul magistral al lui
Kuutma. i totui, el o fcea s se simt
stnjenit. Iar stnjeneala i dezgustul
erau ca apa i uleiul: nu se puteau
amesteca.
i-a imaginat c-l omoar. Asta a
ajutat-o puin.

30
Cea mai mare parte a drumului de la
Rennes la Avranches l-a fcut pe osele
principale, printre peisaje industriale
prginite din mprejurimile oraului
Fougeres. Dar cnd Kennedy ajunse pe
coast, a vzut ct de mare era estuarul
care se ntindea de pe un mal pe altul,
iar castelul de poveste de pe Muntele
Saint-Michel sttea parc aninat n
spatele ei.
Arunc o privire dincolo de golf, o
ntindere nesfrit a plajei de reflux.
Muntele Saint-Michel o pzea cu un zel
anacronic, pantele lui blnde fiind
nesate de o lizier de restaurante
ieftine i magazine de suvenire, dar
abaia La Merveille se nla n vrf,
mndr i pur ca un nger pe o
grmad de gunoi.
Ar fi trebuit s o aduc pe Izzy aici.
Izzy nu s-ar fi plimbat pe plaja mloas

nici pentru un milion de euro i un


Cadillac de culoare roz, ci s-ar fi crat
cu chiu cu vai pn sus, la mnstire i
napoi, vicrindu-se tot drumul, apoi ar
fi but cidru cu Kennedy la una dintre
cramele locale, pn cnd Kennedy ar fi
trebuit s o trasc dup ea, napoi la
hotel pentru o partid de sex de vacan
slbatic, stngaci, de-i tia rsuflarea,
aa ca prima dat.
Scriptorialul nu era greu de gsit.
Drumul a dus-o pe Kennedy direct n
ora, iar cldirea se afla chiar n faa ei.
Un col al zidului vechii ceti l mbrca
pe dou laturi i un turn vechi, ptrat, l
strjuia din spate, dar Scriptorialul era o
movil triunghiular cu coluri rotunjite,
asemenea unui muuroi fcut de mn
omeneasc.
Cea mai mare parte a spaiului,
Kennedy o tia, era rezervat unei
expoziii permanente dedicat istoriei
crilor i a legtoriei, iar gloria care
ncununa literalmente etajul superior al
cldirii era o selecie a crilor salvate

din biblioteca din La Merveille, n


perioada cnd guvernul revoluionar
hotrse c bibliile erau numai bune de
pus pe foc.
Kennedy s-a prezentat la recepie i, n
timp ce atepta, i arunc ochii peste
exponate. Erau machete ale oraului La
Merveille, ilustrnd diversele etape de
construcie, de-a lungul mai multor
secole, sculpturi din piatr i din lemn,
furate din capel, precum i hri ale
zonei n diferite epoci istorice. Dar era
prea obosit de cltorie i prea
nerbdtoare pentru a nelege mare
lucru din ceea ce vedea.
Domnioara Kennedy.
Prea o voce cultivat i cu un accent
uor doar ct s transforme i-ul din
domnioar ntr-un e. Kennedy s-a
ntors, iar Gilles Bouchard i ntinse
mna.
Fiind obinuit cu Emil Gassan,
cptase reflexul de a se atepta la
cineva sec i ceremonios. ns Bouchard
era tnr poate chiar de vrsta ei de

constituie robust i mbrcat lejer,


ntr-un tricou gri, cu guler pe gt i
jeani albi ca zpada. Avea prul lung,
frumos i blond, iar faa ngust era
bronzat ca a unui star de cinema.
Ea i lu mna i i-o strnse.
Da, eu sunt Heather Kennedy. i
dumneavoastr suntei dr. Bouchard?
Gilles.
Gilles. V mulumesc c ai acceptat
s m primii att de repede.
Plcerea este de partea mea. Cred c
returnez o favoare, ntr-un mod destul
de alambicat.
Kennedy zmbi.
Da i mie mi s-a dat de neles
acelai lucru.
Mi s-a mai spus, de asemenea, c
nu avei prea mult timp la dispoziie.
M
supun
condiiilor
dumneavoastr. Dar dac avei pregtit
cartea, a dori foarte mult s-mi arunc
ochii peste ea.
Cartea, spuse Bouchard. Pronun
cuvntul pe un ton uor ironic. Da. Ei

bine, v voi arta ce avem i am s v


explic n ce mprejurri am obinut-o.
Poftii pe aici, v rog.
Trecur de liniile cronologice i de
nivelurile de jos ale expoziiei, ajungnd
la o u care ddea spre o cas a
scrilor, cu perei vopsii n rou.
Treptele erau din oel i zdrngneau
sub picioarele lor.
Un
Scriptorial
n
interiorul
Scriptorialului, spuse Bouchard. Este
conceput n sensul acelor de ceasornic,
n timp ce slile publice sunt n sens
invers acelor de ceasornic sau
widdershins9, ca s folosesc adorabilul
cuvnt englezesc. Noi am denumit acest
spaiu le filetage administratif 10, filetul
administrativ. nelegei metafora? Ca
filetul unui urub.
i-a rotit degetul arttor n sensul
unei spirale.
neleg metafora, i confirm ea.
Aici pstrm cea mai mare parte a
Widdershins (engl.) n sens invers.
Le filetage administratif (fr.) filetul administrativ (n sensul de
departament, secie).
9

10

coleciei noastre, continu brbatul,


mpreun
cu
spaiile
destinate
conservrii i restaurrii lor. Multe
dintre crile noastre provin de la
mnstire, dup cum probabil tii iar
specificul nostru, poate tocmai din acest
motiv, este orientat spre opere religioase.
Iat. Am rezervat sala aceasta pentru
dumneavoastr.
Descuie o u i o pofti ntr-o sli,
nu mai mare dect un cubiculum. n ea
nu ncpeau mai mult de un birou i un
scaun cu sptarul drept. n spatele
biroului se afla un corp de rafturi,
montat pe perete. Tavanul i pereii erau
vopsii ntr-un verde mohort, de spital.
Camera era att de strmt, nct,
dac Bouchard ar fi urmat-o, ar fi
trebuit s stea suprtor de aproape de
ea, aa c rmase n pragul uii, cu
minile n buzunare, indicndu-i cu o
nclinare a capului documentul firav
care zcea n mijlocul biroului.
Cartea, spuse el, cu aceeai
inflexiune batjocoritoare de mai nainte.

Kennedy se aez i-l trase spre ea.


Era un teanc de hrtii A4, cu marginile
puin cam zdrenuite i ndoite, strnse
cu o agraf n colul din stnga sus.
Titlul GLASUL TRMBIEI VESTETE
JUDECATA DE APOI era centrat pe
pagin, scris n Courier 12.
i asta este transcrierea complet?
ntreb ea.
Da, aa credem. Dar nu tim. Ca s
fiu sincer, este o anomalie. Probabil c
am fi aruncat-o, dar ntmplarea face c
am pierdut singurul exemplar al crii
cartea imprimat, propriu-zis n
mprejurri bizare i n-am mai putut s
o nlocuim. Cum asta este tot ce avem,
am pstrat-o. i cum nu are nici o
certificare de baz, nu i facem
publicitate.
Se
scuz
politicos,
percepnd
tensiunea i nerbdarea ei, dar prea
educat ca s fac vreun comentariu n
acest sens i a lsat-o singur cu
documentul.
Kennedy scoase agrafa i ntoarse

pagina mai bine zis, ridic pagina,


deoarece foile nu erau prinse una de
alta. A constatat cu surprindere c cea
de-a doua fil era o fotocopie slinoas a
ceea ce trebuie s fi fost coperta
original a crii. Era un desen, realizat
cu o miestrie nonalant, a unui perete
de stnc, la poalele cruia se afla un
ora. Sub imagine, un epigraf n latin.
De agoni ventro veni, atque de austio
terrae patente. Latina lui Kennedy i
servea doar pentru a nelege cei care
simt pe cale s moar, te salut i, n
orice caz, nu i-a plcut niciodat prea
mult acest sentiment.
Se ntoarse la pagina urmtoare,
numerotat cu 1.
Din moment ce aceast Lume Nou
se dovedete a fi foarte asemntoare
cu cea Veche i cum noii notri
Conductori sunt tari ca metalul,
astfel c, dac un brbat muc dintro moned, i poate vedea urmele
Dinilor pe ea: Am terminat cu ei o

dat pentru totdeauna. Eu i orice Om


nelept. i cum stau pe Muntele
Muzelor, cerndu-le tuturor Inspiraie,
dei adevrata mea Muz este
Dumnezeu Atotputernic. i El i
pronun, prin mine, nevrednicul,
Judecata Sa final.
Pentru c mpria lui Hristos s-a
apropiat i a venit, ntr-adevr, mai
trziu dect au crezut unii dintre
nelepi. Iar acum, pentru c El i
Iubete slugile Sale, m las s-i vd
urmele pailor ori ncotro a privi. El
va clca peste sufletele englezilor i va
mnca din pinea englezilor, iar voi
care m vei citi, vei vedea toate
astea, fie c vei privi de pe Turnul
Munster
sau
de
la
ferestrele
ntunecate de la Westminster. Nu avei
de ales, pentru c mai nti va vorbi
prin Foc i Ap, iar la sfrit prin
Pmnt i Aer.
Cuvintele psalmistului se vor dovedi
adevrate (114:4). La fel i Cuvintele
lui Ioan (1:12 i 5:6). De asemenea, fii

cu luare-aminte i ascultai, dup cum


a spus Ioan: Pe cel ce are urechi de
auzit, Domnul l-a nvrednicit s aud.
Nu are nici un fel de importan dac
dorete sau nu acest lucru.
Kennedy s-a uitat mai departe. Ultima
fil din pachet avea numrul 86. Avea s
fie o noapte lung de trud.

31
Tillman se apropie, mergnd printre
liniile din cmpul vizual al camerelor
video. Oricum, se putea s nu fie nimeni
care s se uite pe monitor, sau poate c
monitorul era setat s deruleze ciclic
imaginile captate de camerele de luat
vederi, ns el i-a asumat ct mai
puine riscuri.
S-a dus ntr-un loc pe care-l alesese de
mult colul unui zid, unde o zon
moart pentru camere corespundea unui
petic mare de umbr dintre dou arcuri
luminoase. S-a lipit de zid, parial
protejat n partea stng de cotul unei
conducte i a ateptat.
Data urmtoare cnd paznicul avea si fac rondul, Tillman era pregtit. l
ls pe brbat s treac chiar pe lng
el.
Hei, spuse. Ai puin timp?
Nu era un tip iste. Fora de rotaie i

crete ansele s fii fcut knockout, pur


i simplu, fiindc, atunci cnd te ntorci
rapid, creierul, aflat n bula lui cu lichid
de protecie, plutete relativ staionar n
interiorul craniului care se rotete. n
momentul n care paznicul s-a rsucit ca
s-l vad, Tillman l pocni cu putere n
cap, din lateral.
Genunchii brbatului se ndoir.
Tillman l prinse n timp ce se ncovoia
i-l aez cu grij pe pmnt.
i lu repede haina i apca. Cheile
erau n buzunarul jachetei, la ndemn:
bine. Nu avea timp s-i ia i pantalonii.
Dac se uita cineva la imaginile
nregistrate de camer, spaiul liber
nainte de a aprea din nou trebuia s
fie ct se poate de scurt, pentru a nu
trezi suspiciuni, i leg paznicului
minile i picioarele cu un cordon de
plastic i-i puse un clu din band
adeziv. Cam grosolan, dar va rezista
ceva timp.
Apoi pi afar n lumin, cu capul
uor ntors ntr-o parte, fa de camerele

de luat vederi i se ndrept ctre ua


din spatele cldirii.
Putea paria c avea o broasc normal,
la care se va potrivi una dintre cheile
paznicului, dar, chiar i aa, tia c
trebuia s-o nimereasc din prima sau a
doua ncercare, n caz contrar, va trebui
s mpute broasca i s rite o
confruntare cu oricine se va fi aflat
nuntru. n timp ce se ndrepta spre
u, inea n mn, armat, pistolul
marca Mateba Unica.
Dar norocul era de partea lui. Nu
numai c paznicul lsase ua descuiat,
dar i pusese i o piedic la baz, ca s o
in deschis. Gradul de neglijen i
prostie era un dar de la Dumnezeu, iar
Tillman l primi. Nici mcar nu fcu un
pas mare cnd mpinse ua i ptrunse
nuntru.
De partea cealalt a uii, se afla un
vestibul ngust, complet gol, cu excepia
unui ceas de perete i un pontator
pentru cartele. Ceasul de perete indica
ora ase i probabil arta acelai lucru

de ceva vreme. Cartelele erau prfuite,


unele czuser din suporturi, pe jos i se
vedeau urme de bocanci pe ele.
Indiferent cine conducea acum acest loc,
se vedea c nu le psa de pontajul la
venire i plecare.
n faa lui Tillman era o u batant,
dubl i, prin crptura dintre cele dou
ui, se vedea o lumin. O deschise i
intr.
ntr-un spaiu mult mai amplu, bine
luminat. Rafturi uriae cu cadre din
lemn i oel se cocoau unele deasupra
altora, depind spoturile de lumin i
continund spre tavanul ntunecat, care
era la peste un metru deasupra lui. Pe
rafturi, lzi i bidoane i obiecte
voluminoase nfurate n folie de
plastic.
Mai aproape de el, un alt paznic se
ntoarse n momentul n care ua fu dat
de perete.
Ce te-a apucat spuse el.
Apoi, observ pantalonii de camuflaj ai
lui Tillman sau, pur i simplu, chipul

su rece, aspru. i holb ochii.


Tillman l lovi n maxilar cu patul
pistolului, trntindu-l pe spate n cel mai
apropiat stelaj. Era foarte solid i nici
mcar nu se cltin. Paznicul reui s se
ridice n picioare, dar a fcut greeala
s-i duc mna ntr-o parte, dup
pistol. Tillman i trase un ut n picioare.
Nu a mai fost nevoie de un alt pumn.
Tillman l inea pe individ strns de gt,
iar cu mna stng i inea arma lipit
de trup, astfel nct acesta s nu o poat
ridica, apsndu-l cu putere.
Dup treizeci de secunde, paznicul nu
se mai mica deloc. Dup patruzeci,
Tillman l puse jos, l leg i i puse un
clu, ca i celuilalt, apoi l lu din drum
i-l aez pe unul dintre rafturile de la
nivelul solului.
n nici un caz aceti indivizi nu erau
Elohim: erau angajai pe plan local i nu
prea buni profesioniti.
Acum, cu ntrziere, Tillman i ddea
seama c ntr-o lume perfect aa ar fi
trebuit s procedeze nainte de a intra.

Mai nti, a verificat dac exist camere


de luat vederi de interior sau cablaje
pentru alarme de presiune sau contact.
Nu erau nici unele, nici altele, lucru
care nu-l surprinse deloc, avnd n
vedere standardele personalului de
securitate. Dup aceea, a gsit celelalte
ui n acel spaiu imens, ca un hangar
erau apte n total le-a ncuiat pe cele
la care s-au potrivit cheile paznicului i
a marcat amplasamentele celorlalte. Una
dintre ele ddea ntr-un birou interior,
dotat cu o fereastr de sus pn jos,
proiectat pentru ca acela care sttea
acolo s poat supraveghea tot ce mica
n depozit. Acum era ntuneric i gol.
Tillman verific i ua glisant de la
rampa de ncrcare. Nu era un spaiu
separat, ci o zon n interiorul halei, cu o
platform construit alturi i cu o
ramp de descrcare pentru obiectele
mai mari. Deasupra atrna bena unei
macarale. Din profil, prea capul aplecat
al unui tiranozaur dormind.
Aadar, de ce i-ar petrece fata noastr

nopile aici? se ntreb el. i de ce nu


este acum, aici?
Dar poate c era mai bine s ntrebe:
unde este aici?
Se duse la rafturile cele mai apropiate
i se uit s vad ce conin. Ambalajele
voluminoase preau s fie piese de
maini, dar nu era uor de ghicit despre
ce fel de maini era vorba. Tie cteva
cutii cu briceagul german, pe care-l inea
ntr-o teac, la bocanc. Conineau
matrie metalice, uruburi i garnituri
cel mai mic numitor comun pentru toate
garajele i atelierele din lumea ntreag.
Dar ntr-un garaj sau atelier, unele
dintre acele cutii ar fi trebuit s fie
deschise i ntrebuinate. Chiar i ntrun depozit angro, ar fi normal ca unele
cutii s fie desigilate pentru onorarea
comenzilor de piese componente. Tillman
i plimb degetele rsfirate pe deasupra
mai multor cutii. Praful era att de gros,
nct se aduna grmad sub degetele lui
i, n locurile pe unde nu-i plimba
mna, era foarte vechi.

Prin urmare, indiferent ce se petrecea


aici, obiectele de pe rafturi erau de
faad. Dar pentru ce anume?
Tillman se gndi la un singur loc unde
putea merge pentru a gsi vreun
rspuns: camionul. Dac era ncrcat,
nu era cu aceste obiecte. Se duse la
rampa de ncrcare i ncerc uile din
spate ale camionului. Zvorte. Dar nu-i
lu mult timp s gseasc o bar i
lactul se desfcu dup a treia lovitur.
Deschise uile larg.
Interiorul ntunecat al camionului era
nesat de cutii. Scoase din buzunar o
lantern, o aprinse i plimb fasciculul
de lumin peste etichetele cutiilor de
lng el.
C (CH20H) 4 PENT
B-HMX 95% A SE MANIPULA CU
GRIJ
1,3 BUTADIEN VRAC ELAST
NITR. AMM CONC SINTETIZAT.
i inu respiraia. Nu suna bine deloc.

Unele din aceste produse cum ar fi


nitratul de amoniu, din care erau
compuse
ntr-un
procentaj
mare
majoritatea ngrmintelor ar fi putut
prea
oarecum
inofensive,
luate
individual. Dar nu exista dect un
context n care toate aceste substane se
puteau mbina, iar acesta era fabricarea
de bombe.
Camionul era o aa-zis fabric de
bombe pe roi.
Dar nu era numai asta. Tillman mai
descoperi ceva, n timp ce i extindea
cutrile. Mai erau i cutii lungi de
lemn, pe care le-a recunoscut imediat
din vremurile lui de mercenar. Erau
lzile n care se transportau uneori
pistoale i puti, ambalate n unsoare i
plastic pentru a nu se depune praful pe
ele i pentru a fi stocate timp ndelungat.
Deschise una, i desfcu sigiliul interior
i scoase o puc de asalt, strlucitoare,
FN Mark 16. ntr-o cutie erau ase
buci. ntr-o alt cutie, mai mic, din
vraful alturat, se aflau lansatoare de

grenade de 40 de milimetri. Se potriveau


de minune cu FN. Dnd aceast cutie la
o parte, a vzut o alta, care avea pe
laturi inscripionri militare: CBU-94/B
TMD SOFT, DMT fiind acronimul pentru
Distribuitor de Muniie Tactic. Cu alte
cuvinte,
grmezi
de
bombe
cu
lansatoare.
Bombe. Pistoale. Muniie portabil. Tot
ce aveai nevoie ca s-i ncepi propriul
rzboi. Tillman se ddu napoi. Soldeii
mici i zglobii care au umplut ochi
camionul, toat dup-amiaza, cu moarte
de nalt tehnologie, probabil c nu au
adus cutiile i lzile de departe. Cnd ai
de-a face cu astfel de produse,
minimalizezi ct se poate de mult
contactul uman, dat fiind c, dac
alunec mna cuiva, ai rmas fr
oameni numai cu hlci de carne
mprtiate.
Aadar,
undeva
prin
apropiere, probabil chiar n aceast hal,
se afla un depozit secret de arme.
Odat ce i-a dat seama de acest
lucru, a fost absurd de uor s-l

gseasc. Fa un capt al slii, separat de


stelajele fixe, a gsit nite rafturi mobile
precum cele utilizate n depozitele
bibliotecilor. Astea erau aezate strns
unele lng altele, ca sardinele, fr
spaii libere ntre ele. Dar fiecare era
aezat pe o in i avea montat un volan
pentru a fi uor deplasat la stnga sau
la dreapta, formnd un culoar oriunde
era nevoie.
Manipulnd rafturile n diverse direcii,
Tillman ddu peste ce se atepta s
gseasc: o trap pe podea, cu trei guri
de chei amplasate de-a lungul unui cant.
Riscnd s fac zgomot, Tillman
mpuc fiecare broasc, una cte una.
Apoi deschise trapa pe jumtate. Pete de
lumin licrir automat n spaiul de jos,
iluminnd o ncpere la fel de mare dar
nu la fel de nalt precum cea n care
se afla el. Pe podea erau dale din piatr,
unele crpate, iar pereii erau vruii n
alb. Jos se cobora pe nite trepte late,
solide, de-a lungul crora era montat un
scripete mecanic. Tillman fu izbit de un

miros amestecat de mucegai, unsoare i


clor, puternic, jilav i ptrunztor.
A stat cteva clipe s se gndeasc.
Voia s coboare i s dea peste ce era
mai ru. Dar locul respectiv nu numai
pivnia secret, ci cldirea n ansamblul
ei se putea transforma uor ntr-o
capcan. Trebuia s-i ia, cel puin,
cteva
minime
precauii,
propria
variant a unei frnghii legate de cteva
cutii de tabl. Instinctul era att de
adnc nrdcinat, nct nu putea s nu
in seama de el.
Tillman deschise larg trapa. Lovi
peretele, unde fusese montat o bar de
lemn pentru a fixa ua. Se ntoarse la
rampa de ncrcare, cutnd ceva ce ar
fi putut utiliza.
La o distan de apte kilometri, o
lumini roie clipea pe un panou, cu
viteza
accelerat
a
unei
alarme
electronice.

32
Diema trase o njurtur. Nu era
tocmai o njurtur, deoarece Poporul
considera c acela care o rostea comitea
o profanare, producnd o rnire a
sufletului, dar n spatele acelor cuvinte
se ascundeau multe sentimente.
Alarma de la depozit nu suna, ns
lumina roie care clipea deasupra uilor
rampei de ncrcare arta c Tillman o
blocase

probabil
fornd
vreo
ncuietoare sau stnd n faa unui
senzor de micare. Acum, nu mai era
dect o chestiune de timp. nc mai
putea iei de acolo nainte de venirea lor,
dar numai dac ar fi tiut ce fcuse,
dac ar fi ters-o acum i dac s-ar
mica repede.
Fata atepta, nervoas, derularea
consecinelor
inevitabile.
Trecur
unsprezece minute pn ce o camionet
neagr, nalt i fr geamuri, a ieit de

pe autostrada A312 spre parcul


industrial, a luat-o pe drumul ctre
depozit i a oprit, practic blocndu-l.
Singura cale de ieire era doar n cmp
liber, fie spre sud, fie spre est.
Un minut mai trziu, un Volvo S60, tot
de culoare neagr, rul pn n spatele
camionetei. ntre timp, aceasta a trecut
peste bordura refugiului, intrnd n zona
de depozitare a gunoaielor, ntorcnduse ncet spre cealalt latur a cldirii.
Diema privea apropierea dezastrului cu
un amestec de exasperare i fatalism. Ea
mai avea nc mult nevoie de Tillman,
iar moartea lui tocmai acum ar fi fost un
obstacol major. Pe de alt parte, asta ar
demonstra i ct de vulnerabil era cu
mult mai puin dect i se spusese. Erau
foarte multe relatri i speculaii n
dosarele lui Kuutma despre talentele
unice ale lui Tillman calitile lui de
lupttor, intuiia, curajul lui tenace,
resursele sale infinite, nebuneti. Acum,
prea s cad la primul obstacol i ntrun mod att de evident! Nu putea s fi

verificat alarmele? Nu putea s fi fcut o


recunoatere ca lumea?
Nite brbai doar brbai, nu i
femei coborau acum din camion i din
main, ndreptndu-se spre depozit.
Majoritatea erau aceiai care lucraser
acolo n timpul zilei, dar printre ei,
Diema zri doi care erau diferii.
Brbatul slab ca un schelet i cu prul
crunt era Hifela, Fa de Mort, iar
musculosul de lng el, care arta ca un
retardat sau ca un mcelar, era Elias
Shud. Erau cli antrenai s ucid cu
minile, aflndu-se direct n subordinea
lui Ber Lusim nsui.
Aadar, totul se terminase. Numai
dac ea ar fi riscat totul i s-ar fi dus
nuntru s-l salveze pe Tillman din
ncurctura pe care o provocase. Dar
chiar i atunci
Erau n numr de zece. Zece Elohim
iar doi dintre ei erau printre cei mai buni
pe care i crescuse Poporul vreodat.
Era sfritul, fie c se ducea, fie c
rmnea.

33
Tillman nu a fost deloc surprins de
ceea ce a gsit n ncperea de dedesubt,
fiindc avusese deja surpriza cea mare
cnd deschisese camionul. Pe lng alte
explozibile i materii prime pentru
explozivi, se mai aflau proiectile de umr
RPG-Komar, grenade cu fosfor automate,
cuite de lupt Tatang, provenite de la
armata belgian, arunctoare de flcri
M2 i privind aproape ruinat de
tovria sa srccioas o cutie cu
alarme digitale pregtite s fie nfiletate
la mecanisme cu ceas. Era extrem de
mult arsenal i de o diversitate
nfricotoare, strns de cineva care tia
ce puneau la cale (un presupus
Armageddon) i tia exact ce se cerea.
Tillman
nu-i
ddu
fru
liber
imaginaiei, dar n mintea lui fcea tot
felul de scenarii pentru cazul n care ar
fi fost deschis aceast cutie a Pandorei

i numai o zecime din coninutul ei ar fi


vzut lumina zilei.
ns era vorba despre o operaie n
curs de desfurare. Nu preau stocuri
pentru supravieuire n cazul unei
viitoare apocalipse. Ba din contr. Dou
camioane intraser, unul ieise din nou.
Cellalt fusese ncrcat pn la plafon
cu instrumente letale i distrugtoare i
sttea pe rampa de ncrcare, gata de
plecare.
Tulburat, Tillman s-a ntors la nivelul
superior.
i amintea de fata scund, echilibrat,
pe care o urmrise pe camera de luat
vederi n magazinul de ziare i reviste
din Pimlico. i venea greu s asocieze
feioara aia drgu, grav, cu aceast
cas a ororilor. Dar, din cte i spusese
Kennedy, fata era tot att de animalic
pe ct era de frumoas.
Scuturndu-i capul pentru a scpa de
mirosul de amoniac, Tillman se ndrept
spre birou. Nu s-a deranjat s ncerce
cheile de data asta, din moment ce era

imposibil ca vizita sa acolo s treac


neobservat. Ddu pur i simplu un ut
n ua fragil, scond-o din ni i
intr.
Un dulap cu rafturi, de culoare verdenchis, sttea cuminte n colul camerei.
Tillman ncerc raftul de sus, dar era
ncuiat. Din nou, se gndi el, La naiba
cu subtilitile. nc mai avea bara de
metal n mn i ncepu s ndoaie
partea din fa a sertarului de sus.
Suporturile din interior, pentru dosare,
erau etichetate cu cifre i litere TN1,
GF3, KB14. Scoase afar nite hrtii i
le cercet. Majoritatea erau bonuri de
ncrcare, facturi i documente de
transport la plecarea din depozit.
uruburi, boluri, lanuri i garnituri
care plecau la Bergen, Berlin, Bogota,
Bruxelles, Brisbane. Fie nu existau Auri, fie nu erau aezate n ordine.
Fiecare foaie avea sigla Fligh Energy
Haulage, dar sediul firmei era trecut de
fiecare dat la o alt adres, ntr-un alt
ora, toate foarte departe de Hayes,

Middlesex.
Tillman deschise cellalt sertar, apoi
urmtorul. Gsi cam acelai lucru.
Nimic incriminator, nimic care s fi avut
vreo legtur cu adevratele afaceri care
se fceau n acest loc. Dar de ce s fi fost
altfel? A verificat ct mai multe
documente, ncercnd s neleag ce
putea fi respectiva operaiune, dup
piesele care au fost expediate i dup
locurile unde au fost trimise.
Dar nimic nu se potrivea cu nimic.
Majoritatea destinaiilor erau orae mari,
ns erau i unele orae de care nu
auzise n viaa lui. San Gimignano.
Bardwell, Kentucky. Darling, Africa de
Sud. La Orotava. Arunc o privire pe
birou. Pe el, se aflau dou computere,
unul lng altul. Poate s fie astea un
pariu mai bun.
Dar n timp ce se ndrepta spre birou i
se aplec pentru a ajunge la computerul
cel mai apropiat, auzi din spate un
zgomot puternic, un zdrngnit metalic,
zornitul asurzitor al bidoanelor goale de

vopsea i lubrifiani. Bloc toate uile,


dar direcia sunetului i sugera c venise
dinspre uile duble prin care intrase i
el.
Nu mai avea timp deloc.

34
Diema atepta i privea.
Nu mai putea face nimic.
i vzu pe Hifela i escadronul lui de
lupt cum intr n depozit prin uile din
spate. I-a vzut pe cei mai muli dintre ei
ieind din nou i ocolind cldirea spre
partea din fa, probabil s-l prind pe
Tillman ntre dou fronturi.
Se scurser cteva clipe fr s se
aud nimic.
Dup
care,
un
singur
bubuit
rsuntor.
Leo Tillman tocmai fusese lichidat,
stilul execuie.
Diema se gndea i ncerca s decid
ce simea n legtur cu moartea lui,
nainte ca fora mprejurrilor s o fi
obligat-o mcar s stea de vorb cu el.
Dar n timp ce cugeta, se ncrunt.
Nu, nu avea nici un sens. Prima ei
impresie trebuia s fie greit.

35
Elias Shud se gndea deseori la
parabola talanilor. Poate prea mult,
dac era s fie sincer cu sine. n
parabol, brbatul care nu a folosit ceea
ce-i dduse Dumnezeu a fost certat:
binecuvntrile Domnului au fost date
celor care au lucrat cu srg ceea ce
aveau deja.
Talentele personale ale lui Shud erau
inute ascunse n prezent, deoarece
alesese s-l urmeze pe Ber Lusim n exil
dar n perioada ce a urmat, Ber Lusim
l-a trimis doar n misiunile cele mai
blnde.
Aadar, un brbat capabil s-i nfrunte
pe cei mai puternici lupttori dintre
Neamuri i s revin cu minile pline de
sngele lor a fost folosit doar pentru a
lichida brbai, femei ocazional, chiar
i copii care nici mcar nu tiau c
sunt inte i, fie mureau n necunotin

de cauz, fie surprini. Apoi, mai recent,


dup ce Shekolni i-a propovduit
ntietatea, el a rspndit teroarea pe o
scar mai mare, dar tot fr vreo
angajare personal demn de acest
nume.
Aa c Shud a ajuns s se considere,
n ultimii ani, ca un brbat pentru care
slujirea Cuvntului consta n principal
n renunarea la mndrie n gloria care
se dobndete prin renunarea la glorie.
Astzi simea acelai lucru. Trebuiau
s reacioneze la declanarea unei
alarme ntr-un depozit. Zece oameni. Un
minyan11 de Mesageri! Precipitndu-se
din cauza vreunui fir ros de obolani sau
a vreunui paznic al crui scaun se
cltinase n timp ce moia.
Dar imediat ce ddur cu ochii de
intrarea din spate a cldirii, a neles c
nu era vorba despre asta. Ua fusese
lsat deschis, ceea ce le-a indicat
imediat c huidumele de serviciu o
Minyan Cvorumul minim necesar de zece aduli, pentru oficierea
unor ritualuri n religia iudaic.
11

fcuser de oaie ntr-un fel sau altul.


Hifela le ordon oamenilor si, prin
gesturi, s se aeze afar, n dreapta i
stnga uii i a ales doi care s conduc.
Dar cnd au intrat, nu au fost atacai.
Drumul prin hala mic era liber.
Urmtorul care a intrat a fost Shud i
el a vzut ceea ce le scpase celorlali:
unul dintre paznici, legat i cu clu n
gur, trt, pentru a nu fi vzut, ntr-un
col al ncperii, n spatele unei grmezi
de panouri melaminate. Era incontient,
dar Shud l plesni ca s se trezeasc i-i
smulse cluul din gur.
Ci sunt? se rsti el.
Unu, bolborosi brbatul. Eu am
vzut doar unul.
Numrul n sine nu nsemna nimic.
Era mult mai sigur s presupun c
aveau de-a face cu o echip. Dar acum,
cel puin, tiau c era cineva pornit
mpotriva lor. Nu-i pierduser chiar
degeaba timpul.
narmat? l ntreb Hifela din spatele
lui.

Paznicul ddu din cap.


Cred. C da. Un pistol. M-a lovit
cu patul unui pistol.
Hifela se uit la uile duble din faa
lor. S le deschid i s intre direct era,
desigur, o opiune. La urma urmelor
erau numeric superiori i erau Elohim,
rzboinici n slujba Numelui.
Dar nu erau proti. n lupt, ei tiau
acest lucru, s dai cu piciorul unui
avantaj, atunci cnd nu e nevoie s-o faci,
este un pcat de obicei, unul mortal.
Vorbind din nou cu minile, Hifela i
puse pe doi s pzeasc uile. Pe restul
i lu cu el napoi prin ua din spate i
ddu ocol cldirii.
Spaiul pe care era construit depozitul
era uria. Cea mai mare parte era
ocupat de interiorul cldirii i mai
existau vreo alte ase posibile ci de
acces. Dou dintre ele erau prin nite
ui care se deschideau din coridoare
paralele la care se putea ajunge uor,
printr-o intrare lateral.
Hifela i-a condus acolo i le-a dat

drumul nuntru, folosind un peraclu.


Au intrat, s-au separat n dou grupuri
i la semnalul lui Hifela au ptruns
repede i n linite pe coridoare, pn la
ui. Hifela deschise una cu un peraclu.
Shud o deschise pe cealalt lovind-o cu
umrul.
Au ptruns n depozit din dou direcii
i
s-au
mprtiat,
n
cutarea
inamicului.
Nu era nici un inamic, n schimb era
un incendiu.
n mijlocul podelei, ardea un cilindru
de oel: flcri albastre, strlucitoare,
vapori de cldur nlndu-se unduitori
deasupra lor, ca un spiridu n aerul
linitit.
i chiar sub ei, Shud tia, ca s nu
mai vorbim de spre camionul parcat la
captul cellalt al slii vaste, se aflau
lzi i butoaie cu explozibil puternic, att
stabil, ct i instabil; nitroceluloz, zeci
de tipuri de plastice i tolueni.
Stingei-l, uier Hifela.
Nu era de glum. Doi brbai s-au

deplasat rapid nainte, ceilali venind


imediat n spatele lor, s-i acopere. Unul
dintre ei scoase, din mers, o ptur
ignifug, dintr-un punct de prim ajutor.
Dar, pe msur ce se apropiau de
cilindrul care ardea, picioarele li se
nmuiau. Unul dintre ei czu n
genunchi, cellalt se cltin i-l apuc
de gt.
Deodat, Shud i-a dat seama de ceva
ce ar fi trebuit s observe dinainte:
culoarea flcrilor.
Nu v apropiai! rcni el, n limba
Poporului.
Stai
deoparte.
E
paracianogen. Este gaz cianuric n
O umbr trecu chiar pe deasupra
capului su. Se trnti i se rostogoli fr
s se gndeasc mcar i, astfel, se
salv. Se auzi o izbitur ca de u i cei
doi brbai din stnga lui deja nu mai
erau acolo.
Stnd culcat, Shud nregistr scena
ntr-o serie de clipiri rapide. O lad
sfrmat, plin cu rulmeni care acum
se rostogoleau liber pe podea. Cei doi

brbai erau sub ea, unul mort, cu


siguran, cellalt zdrobit ngrozitor, dar
nc mica, ncercnd s se elibereze.
Deasupra lor, braul macaralei se
balansa n continuare, cu ghearele goale,
larg deschise. Tot ce avusese inamicul
lor de fcut a fost s o poziioneze
deasupra rezervorului n flcri i apoi
s-i atepte s vin.
i atunci au nceput mpucturile.

36
Pentru Diema, aceste lucruri s-au
petrecut n ordinea urmtoare.
Mai nti, sunetul pe care-l auzise la
nceput nu putea fi de la o mpuctur,
fiindc numai un iresponsabil ar trage
cu pistolul ntr-un depozit plin cu
materiale explozive.
Apoi, sunetele pe care le auzea acum
erau n mod cert mpucturi.
Prin urmare, cineva din cldire fie nu
se sinchisea de consecine, fie era att
de sigur de elul urmrit, nct era gata
s-i asume riscurile.
Leo Tillman intrase n lupt. mpotriva
a zece Elohim. Era o nebunie total,
perfect.
Dar dup cum decurgeau lucrurile,
nebunia avea ceva admirabil.

37
Din poziia lui culcat pe podea, Elias
Shud avea dou avantaje majore.
Primul era c resturile de la acea lad
spart i asigurau o acoperire efectiv. Al
doilea era c gazul toxic emanat de
rezervorul de paracianogen care ardea
era mai fierbinte i mai uor dect aerul
din depozit, prin urmare, nu era n
pericol s inhaleze o moarte invizibil i
inodor.
Aadar, era foarte bine plasat pentru a
admira precizia mpucturilor care i
uciseser civa dintre camarazi.
Veneau de sus de tot, din stnga lui i
erau att de distanate unele de altele,
nct indicau un pistol cum scrie la
carte. De asemenea, de calibru mare: o
ncrctur a.454 Casull. Opera unui
maestru, cu alte cuvinte. Trei oameni
czur n aproximativ zece secunde,
fiecare lovit de o singur mpuctur.

Cnd era n aciune, Shud i controla


emoiile cu strictee, dar era contient de
faptul c una dintre aceste emoii era
groaza de a ntlni dup un interval
att de ndelungat un oponent valoros.
L-a vzut pe camaradul i liderul su,
Hifela, ngenunchind n spatele colului
peretelui, pentru a calcula exact cum
procedase i Shud locul de unde
proveneau
mpucturile.
Hifela
surprinse privirea lui Shud, i fcu semn
s atepte, i scoase telefonul.
Shud i ntoarse capul ncet i uor,
pentru a cuprinde toat suprafaa
rampei de ncrcare. Erau foarte puine
locuri care s permit i acoperirea i o
linie de foc deschis. i, n mod evident,
trgtorul a deschis focul fiind acolo, n
acel col, unde braele macaralei se
balansau la captul liniei lor libere.
Hifela vorbea n oapt cu cei doi
brbai de afar, pe care i pusese s
acopere uile din spate. Ls telefonul
din mn i i fcu semn lui Shud: fii
gata.

Shud avea o sica ntr-o mn i un


pistol un Jericho 941, dotat cu gloane
de distrugere a esuturilor n cealalt.
n afar de faptul c se afla la pmnt,
era pregtit att ct se putea.
Cnd uile au fost izbite de perete, el
se chirci instantaneu. Omul lor avea s
fie surprins de un atac urt, venind de
nicieri: va trebui s se mite sau s
moar i orice micare pentru a scpa
de acest nou atac l va duce n direcia
lui Shud.
Zornitul
fichiuitor
al
semiautomatelor era semnalul. Shud se
ridicase n picioare i alerga, Hifela
alerga i el n partea opus corpului cu
rafturi, mprindu-i ntre ei spaiul din
baricad, fr a mai fi nevoie de discuii
sau semnale.
Shud l vzu pe omul lui, o clip, prins
n colul rampei de ncrcare, neavnd
unde s mai fug. Ridic arma i trase
fr ovial, simind un frison de
satisfacie cnd intrusul a fost zguduit i
aproape rsturnat de fora glonului. A

fost mpucat fie n umr, fie n piept.


Apoi, tuburile de neon au plpit i sau stins, scufundnd ncperea n
bezn. Acionnd dup instinctele sale
puternice, Shud s-a ntors spre stnga,
ncetinind pasul. Gloanele se loveau de
betonul de lng el, acolo unde sttuse
nainte. Aadar, inamicul era rnit, dar
nu dobort i nc mai profita de fiecare
avantaj pe care-l avea.
Dar ntunericul l ajuta pe Shud la fel
de mult ca i pe cel pe care-l hituia.
tiind c Hifela era amplasat chiar n
btaia focului, dac pleca de lng zid
i-i trda poziia n cmp deschis,
naint vreo trei metri, pe vine, apoi
rostogolindu-se, pn ce ajunse chiar
lng roata din spate a camionului. De
la distana asta, chiar dac se baza
numai pe auz, nu avea cum s rateze.
Atept ca inamicul s fac o micare.
Dar nu se auzea nici o micare. Iar
acum, Shud era ros de aceeai dilem:
se temea s renune la poziia sa pentru
un sunet sau o micare ntmpltoare.

Se gndi cteva clipe. Probabil c


brbatul era foarte aproape. Dac ar fi
alergat n direcia lui Hifela sau a
celorlali, pn acum s-ar fi auzit
mpucturi sau ncierri. Rmsese,
deci, n zona de ncrcare, stnd
nemicat, la fel cum fcea i Shud,
ateptnd momentul propice.
Brbatul avea foarte puine opiuni
acum. Putea s se duc prin faa
camionului, ntre bara de protecie i
uile glisante; sau s ocoleasc prin
spate, n cmp deschis i n raza
vizual a lui Hifela; pe sub camion, pe
deasupra lui sau prin interior.
Shud i ddu brusc seama c,
stingnd lumina, brbatul se rzgndise.
Acum ieea afar, pe ntuneric, trnduse pe podea. Se afla n cmp deschis,
avansnd ct de silenios putea, printre
atacatori, jucndu-i singura ans
pentru a scpa de cursa pe care i-o
ntinsese lui nsui i pentru a ajunge la
una dintre ui.
Shud se ridic n picioare. La zece pai

mai ncolo, chiar la intrarea n zona


rampei de ncrcare, se afla panoul
principal cu comutatoare. Fcu aceti
pai ncet, fr zgomot, mutndu-i
greutatea de pe un picior pe altul, cu
mult atenie, astfel nct s nu-l dea de
gol nici mcar fonetul hainelor.
Se opri din nou lng cabina
camionului. i totui, nu se auzea nici o
micare de nicieri. O porni din nou, tot
ncet, tot n linite, gsi marginea de jos
a panoului de lumini, o plac din lemn
prins cu boluri din inox. Pipi cu
degetele comutatoarele. Le cunotea
dup poziionarea lor corespunztoare.
Luminile exterioare. Luminile pentru
ramp. Tuburile de neon principale.
Dar nainte de a apsa pe comutatoare,
ceva rece i dur i atinse ceafa.
Din interiorul cabinei camionului, ale
crei geamuri probabil c fuseser
coborte n tot acest rstimp, vocea
brbatului i opti n ureche:
mi pare ru. Luminile nu au fost
dect o momeal.

La primul cuvnt, Shud se pusese deja


n micare. Dar brbatul l mpuc n
piept, iar glonul i trecu prin corp, n
jos. Se prea c l atacase nu numai
glonul, ci ntreaga lume. Zidul l prelu,
doborndu-l, apoi podeaua l atac din
spate pentru a se izbi de corpul lui,
ntins pe jos ct era de lung.
Shud auzi motorul pornit i vzu prin
ochii si nceoai farurile aprinznduse, ca ochii unui balaur trezit din somn.
Huruitul motorului devenea tot mai
puternic i camionul ddea napoi,
izbindu-se de rafturile din apropiere,
aruncndu-le de-a rostogolul s se
zdrobeasc de vecinele lor. Reacia n
lan a cltinat rezervorul aprins de
paracianogen i o flacr albastr se
rspndi n toat ncperea, iluminnd o
scen de haos i distrugere brbai
care alergau, cutii care cdeau i perei
plini cu rafturi care se micau.
Apoi, camionul i schimb direcia i
se npusti asupra lui Shud, iar
ntunericul puse din nou stpnire peste

toate.

38
Camionul i croi drum prin ua
rampei, fr s ncetineasc, scond-o
din zidul de crmid n care era
montat i smucind odat cu ea o
travers metalic. Schijele cdeau peste
camion, care fcea deja manevre de
ntoarcere spre drumul de acces.
Pentru o clip, lumina de la unul din
spoturile de siguran a fost proiectat
direct n cabin, fcndu-l vizibil pe
ofer; era Leo Tillman, fr umbr de
ndoial.
Diema a fost uimit i nu-i putu
ascunde o uoar admiraie. Zece
Mesageri, un singur brbat adamic.
Prea un paradox zen: mintea ei nu-i
putea ptrunde nelesul.
Camionul mergea pe drumul spre
autostrad, prinznd vitez. Cnd a
ajuns la maina care fusese lsat acolo
pentru a bloca drumul, Tillman trase

deodat spre stnga ca s-o loveasc din


lateral, s o scoat din carosabil i s o
rstoarne pe o parte, pe capot, pe
cealalt parte.
Era totui un impact zdravn i
distrugtor, dar camionul, rulnd ca un
vapor n mijlocul furtunii, continua s
mearg mai departe.
Trei brbai Hifela i ali doi
alergar afar pe uile distruse ale
rampei de ncrcare, cu pistoalele n
mn, ochindu-i inta. Ca s ajung la
oseaua principal, camionul trebuia s
se ntoarc spre ei de-a curmeziul, la o
distan de vreo cincizeci de metri, ceea
ce-l fcea pe ofer s fie o int relativ
uoar pentru ei.
Diema trase focuri de arm joase.
Ratase primele dou mpucturi, dar a
treia l nimeri pe unul dintre trgtori n
genunchi. Czu, inndu-i piciorul
strns i o secund mai trziu iptul lui
trecu peste ea, plutind ca o adiere de
vnt.
Focurile ncruciate i obligar pe

Hifela i pe ceilali brbai s se ascund


dup colul depozitului, trgndu-l ntre
ei i pe rnit. Au nceput s trag din
nou, din orgoliu, dar afar, n ntuneric,
Diema era o int imposibil de atins.
Dup ce camionul dispru din raza ei
vizual, iei din ascunztoare i se
retrase rapid n spatele gardului care
separa acest lot de teren de cellalt. Era
pe punctul de a se ntinde pe burt
pentru a se strecura printr-o sprtur de
la baza gardului, cnd noaptea se
transform n amiaza unei zile de var.
Explozia i-a atacat pe rnd toate
simurile. Dup bula de flcri, unda de
oc a lovit-o ca un glon rtcit,
aruncnd-o la pmnt. Zgomotul un
huruit asurzitor, prelung o chinuia ct
a zcut acolo, mpietrit; dup care, un
miros chimic, neptor i inund
plmnii i simi brusc un tremur
violent, care o sfia din interior.
Au trecut cteva minute bune pn ce
s-a putut mica din nou. Se simea de
parc fiecare centimetru din pielea ei

fusese presat i btucit. Focul continua


s
aprind
cerul
cu
o
lumin
strlucitoare, mai puternic
dect
lumina zilei, dar fumul zburase pe
deasupra ei i tot ce era n jur fusese
acoperit sau distorsionat de acesta.
Respirnd ct de puin putea, se tr
prin crptura gardului. ntr-un loc ceva
mai ndeprtat, i ascunse puca ntr-o
geant sport, se schimb repede n
hainele pe care ea le considera
costumaia de copil al strzii i-i cur
faa cu erveele umede dar nu n
ntregime de mizeria de camuflaj.
Cnd a plecat de acolo arta ca o
necunoscut, cam murdar. Descoperise
c, n lumea adamic, asta era cea mai
bun deghizare posibil. Ochii oamenilor
se ntorceau dinspre ea pentru c
acetia nu voiau s vad aa ceva.
Nu c ar fi putut cineva s-o priveasc,
tocmai atunci. Mnia lui Dumnezeu se
abtuse asupra lui Ber Lusim i a
oamenilor lui. i printr-o suprem,
misterioas ironie, mprumutase chipul

lui Leo Tillman.


Tillman conduse cam vreo cinci mile
lund-o pe osele lturalnice i drumuri
de ar pn ce gsi un loc unde putea
ascunde camionul. Era o staie de
benzin dezafectat, chiar pe oseaua
principal, mrginit de o csu cu
acelai aspect prsit. Csua fcuse,
probabil, parte din ntregul ansamblu
spaiu de locuit pentru proprietarul
staiei de benzin, nainte ca terminarea
oselei M25 s-l falimenteze, printr-o
distan de ase sau apte kilometri de
zona de trafic, dar pe care nu o mai
parcurgea nimeni.
Tillman
dirij
camionul
printre
pompele
ruginite
i
chiocul
cu
obloanele trase, trecnd ncet i cu mare
grij printr-un gard mpletit, decorativ,
care ddea n grdina din spatele casei.
Apoi cobor i aranj gardul la loc. Casa
camufla camionul din osea, ceea ce nu
era ru deloc, dar era mai mult dect
vizibil din fata staiei de benzin.

Avnd
n
vedere
potenialul
dezgusttor al ncrcturii, va trebui s
se ntoarc repede ca s-l duc ntr-un
loc mai sigur. Dar, deocamdat, era de
ajuns. Mai trebuia s mearg pe jos
napoi,
s-i
recupereze
propriul
automobil, ascuns printre copaci la
aproximativ un kilometru de depozit.
Stnd
pe
platforma
camionului,
Tillman i desfcu jacheta, apoi, cu
mna stng, i dezleg, ncet, curelele
de la vesta antiglon. Umrul l durea i
ncepuse s se contracteze. Examinnd
locul impactului, constat c avusese
noroc s scape att de ieftin. Rana
adnc, roie era localizat la doar un
centimetru de marginea vestei.
Tillman respir adnc printre dinii
ncletai, cuprins, o clip, de un
sentiment acut de autodispre. n orice
caz, n toat aceast aciune procedase
ca un amator i era o minune c scpase
ct de ct cu faa curat. i-a adus
aminte de cazarma din Angola, cu mai
bine de zece ani n urm. Sergentul

Bennie Vermeulens inndu-l strns, n


timp ce el i cosea o ran mare fcut
de cuit n coaps, cu sfoara de la
undi. Ultima ustensil din cutie este
improvizaia, Leo. Asta faci cnd i-ai
epuizat planurile. Aa c, de fiecare dat
cnd ajungi ntr-o astfel de situaie,
ntreab-te dac nu ar fi trebuit s ai
mai multe planuri.
Dac brbatul la din urm cel care
prea prea mthlos s poat alerga
att de repede ar fi nimerit un
centimetru mai la dreapta, glonul i-ar fi
trecut lui Tillman prin umr i i-ar fi
explodat n tot pieptul ca o ploaie de
meteorii topii. Sau dac tipul ar fi avut
o ncrctur mai penetrant, de la acea
distan poate c veste nu ar mai fi
putut-o opri.
i dac nu ar fi avut la ndemn nici
un tub de gel stabilizat de paracianogen?
Nici o macara deasupra capului? Nici un
camion?
Ar fi trebuit s aib mai multe planuri.
n mod cert.

Dar asta nu era tot. Lsase n via


oameni care i vzuser faa clar, atunci
cnd fugise. El a fost salvat de un alt
trgtor, care trgea din partea cealalt
a depozitului, dincolo de drum. Prin
urmare, cineva care se afla deja pe
poziie cnd a aprut detaamentul
morii, poate chiar mai dinainte, cnd
Tillman
i
desfura
propria
recunoatere. n timp ce urmrea
micarea de la depozit cu binoclul, o alt
pereche de ochi se antrenau n spatele
lui.
Ochi prietenoi? n acest moment, era
mai bine s nu se ncread n nimic. Sar putea ca mna care te scoate dintr-un
foc s te pstreze pentru proap. Fie c
erau sau nu prietenoi, tia cui i
aparineau i ct de elegant fusese atras
n ambuscad. Numai c nu tia de ce.
Sau cum de ghicise ea c el va merge pe
urmele motocicletei pentru a o gsi? Sau
de ce s-a mai obosit, odat ce czuse n
curs, s-l ajute s scape din nou?
Ce pui tu la cale, fetio? i cum de m

cunoti mcar, cum de ai reuit, de una


singur, s m cunoti att de bine?
Numai dac nu era vorba doar de
noroc. Un noroc chior. Poate c
supraveghea i ea depozitul i de aceea
i petrecuse att de mult timp acolo.
Ca i Kennedy, a fost cuprins, subit, de
un sentiment neplcut c era o roti
ntr-un angrenaj pe care nu-l nelegea.
Nu el aciona, ci se aciona asupra lui.
Iar cnd va apuca s vad angrenajul, n
cele din urm, s-ar putea s fie ceva care
s nu-i plac deloc.

39
i cuvntul Mincinos va muri, iar
cuvntul Adevrat va tri. Aa
precum atunci cnd se treier se
alege Grul de Neghin, cei care au
trudit i i-au ctigat preul pentru
care au fost tocmii vor putea mnca,
n sfrit. Necredincioii care au
pngrit Cuvntul Sacru i vor jeli
Orbirea i se vor ci. Aadar i n
Munsters Churche, de asemenea, se
vor ci. Dar aceast cin va veni
prea trziu i Flcrile Iadului i vor
cuprinde.
ngerul Domnului va sta deasupra
Sionului innd o Sabie de foc n
mn, gata de Execuie. Dar prima
Lovitur va mai ntrzia puin,
deoarece nc nu a sosit Ceasul.
Acolo unde a sngerat naltul, la fel
va sngera i cel Nemernic. Chiar i
viermele de care toi se feresc i-l

dispreuiesc. Nu va fi jos, la fel cum a


fost sus? Dumnezeu a promis acest
lucru (Matei 6:20).
Apele Istrului se vor nroi, ca de
snge o mare Minune pe care toi o
vor vedea. Cine le va atinge va fi
mnjit. Cine va bea va fi blestemat.
Kennedy
ddu
deoparte
teancul
subire de pagini dactilografiate i-i
mas ochii cu palmele. Aflase multe
despre Johann Toller n ultimele trei ore,
dar ncepuse s se ntrebe ct avea s
mai dureze.
Toller descria sursa revelaiilor sale
sub chipul unui nger de foc, cu ase
aripi i mai multe perechi de ochi sub
fiecare arip Apocalipsa 4:8, adugase
el n mod bine-venit. ngerul i se artase
cnd era ct pe-aci s moar i i
revelase din nou profeiile.
Care erau foarte ciudate. Se nlau pe
culmi i plonjau din nlimi sublime i
cosmice n ceea ce era sordid i josnic.
Dumnezeu se va rzbuna pe neamurile

care nu l-au acceptat, dar i pe anumite


persoane menionate: oficiali de rang
inferior din Parlamentul Barebornes al
lui
Cromwell12
i
succesorii
lor,
intendenii din Armata Noului Model i
chiar
funcionari
din
ministerele
guvernamentale.
Dar n spatele detaliilor locale, se
ntrezrea o fervoare religioas, scpat
din limitele sanitii normale. Toller
credea c se apropia venirea lui Hristos,
pentru a ine o promisiune fcut
credincioilor, cu mult timp nainte. Deja
era n ntrziere. Era deja cutat. Dac-i
ineai respiraia i ochii nchii, i puteai
auzi paii.
Pe msur ce citea, Kennedy devenea
tot mai convins de un lucru. Stilul
retoricii lui Toller era att de asemntor
cu Evanghelia lui Iuda, pe care i-o citise
odat Emil Gassan, nct tia, dincolo de
orice raiune, c ecourile aveau o
semnificaie. Ca i Toller, Poporul lui
Barebornes Parliament (engl.) cunoscut i sub denumirea de
Parlamentul Sfinilor, a fost cel mai radical experiment constituional al
Revoluiei Engleze (1653).
12

Iuda era obsedat de timp i bntuit de


spaima c Domnul i-ar fi putut ntoarce
faa de la ei c preiosul lor legmnt
ar putea, n cele din urm, s nu
conduc la nimic.
Similitudinile erau prea apropiate
pentru a fi ntmpltoare. Toller
menionase chiar aceeai cifr de trei mii
de ani, care avea o importan major n
teologia tribului lui Iuda, dar care nu
avea nici o nsemntate pentru cretinii
obinuii. Un ciclu trimilenar era pe cale
de a se ncheia, spunea Toller i, odat
terminat, fiecare va vedea scopul ultim
al lui Dumnezeu. Exact ce citise
Kennedy, n urm cu trei ani, n paginile
interzise ale Evangheliei lui Iuda.
n timp ce ncerca s-i gseasc o
logic acestei descoperiri, ua din
spatele ei se deschise. Gilles Bouchard
intr i ocoli micul birou pentru a o
putea vedea, micndu-se n tcere, ca
un clugr ntr-un claustru. Ea l salut
cu o nclinare a capului i-l vzu pe
Bouchard cum apreciaz, cu un ochi de

expert, numrul paginilor ntoarse.


Ar trebui s sari i s ajungi la
partea cea mai interesant, domnioar
Kennedy, i spuse el zmbind. Te asigur
c sunt foarte multe lucruri care se tot
repet pe drum.
n realitate, Kennedy deja srise pagini
nainte, pn ce ajunse la ultima. Era
aidoma celorlalte, poate ceva mai voit
opac i cu imagini mai fantastice, dar
croit dup acelai tipar ca restul crii.
i Piatra va fi dat la o parte de pe
Mormnt, aa cum a fost n Timpurile
dinainte. Atunci, se va auzi un GLAS
strignd:
Ceasul,
Ceasul
este
aproape i toi Oamenii vor vedea
ceea ce pn atunci fusese ascuns.
Trdtorul va condamna Mulime
mare dintr-o singur Suflare. Pe
Insula care a fost dat n schimbul
unei Insule, n prezena Fiului i a
Duhului, el va rosti numele celor o
mie de mii care vor fi sacrificai. i de
pe Tronul lui din Cer, Domnul Iisus

care este Slava noastr i Viaa


noastr va rosti Numele celor civa
care vor fi Salvai.
Kyrie eleison13. Christe eleison.
Kyrie eleison.
Amin.
Este o carte impenetrabil i fr
sens, murmur Bouchard. Tipic, ns,
pentru vremea ei.
Kennedy puse jos pagina pe care o
citea i se rsuci n scaun pentru a sta
cu faa la Bouchard, care-i inea un
bra pe sptar.
Aa este? ntreb ea. Cum adic?
i ddea seama c avea nevoie de o
ncurajare. Dac toat nebunia asta era
caracteristic acelor timpuri trecute,
paralelele ciudate pe care le vedea erau
cu mult mai puin tulburtoare.
Bouchard fcu un gest evaziv.
Nu am vrut s spun nimic
important, o asigur el. Ce am vrut s
spun este c argumentul lui Toller ar fi
13

Kyrie eleison (gr.) Doamne miluiete.

fost mult mai puin controversat la 1


600 dect este n prezent.
Mania religioas?
A doua venire a lui Hristos. n
special asta. O mulime de oameni, n
vremea lui Toller, erau convini c Ziua
Judecii era aproape. i nu era vorba
de oameni triti sau cu tulburri, care
purtau pancarte, ci de gnditori
influeni. n realitate, adevrate micri
religioase.
Bouchard se sprijini din nou de perete,
din moment ce n ncpere nu mai era
nici un loc unde s se aeze.
Pe de-o parte, este ciudat, spuse el,
dar pe de alt parte este de neles.
Ciudat este calculul timpului.
Cuvntul milenar, din punct de
vedere etimologic, se refer n mod
explicit la o perioad mare de timp, ceea
ce face s devin uor de confundat cu
sfritul timpului propriu-zis. Secolul al
aptesprezecelea era foarte departe de
unul
dintre
aceste
momente
de
cumpn. Dar, din alte motive, prea ca

un sfrit.
Ce motive? l ntreb Kennedy.
Cum subiectul era destul de arid, ea
era
extrem
de
interesat,
chiar
nerbdtoare s aud mai multe.
M invitai s v in o prelegere, o
avertiz Bouchard. S-ar putea s v par
ru.
Continuai, i spuse Kennedy. Nu
m speriai.
Bouchard zmbi i-i desfcu braele
ntr-un gest declamator.
Au fost cele mai bune timpuri, au
fost cele mai vitrege timpuri, spuse el.
De fapt, au fost mai degrab cele mai
vitrege timpuri. n orice caz, foarte
tulburi.
Revoltele
din
secolul
al
aptesprezecelea au dat impresia unor
schimbri majore i ireversibile, o culme
a istoriei umanitii. n Britania,
monarhia a fost rsturnat, iar regele a
fost decapitat de propriul popor. n
Europa, provocrile bisericii luterane
fa de cea catolic preau ecoul luptelor
distrugtoare profeite de Sfntul Ioan n

Apocalips. Dac Biserica Mam putea fi


atacat, subminat, forat s lupte
pentru a supravieui, ce mai era atunci
sigur?
Prin urmare, au avut vntul n
pup, concluzion Kennedy. Timp de
aproximativ un secol. Pe un continent
ntreg.
Bouchard ridic din umeri, neprnd
convins de metafor.
Johann Toller a fcut parte dintr-o
grupare numit Cea de-a cincea
monarhiste, spuse. Ai auzit de ei?
Kennedy cltin din cap.
Este posibil s nu fi auzit nimic din
toate astea. Presupunei c sunt complet
netiutoare. Nu m voi simi jignit.
Era una dintre multele, multele
organizaii radicale din vremea aceea.
Fanatici religioi i pe deasupra
disideni politici. Proveneau din medii
sociale diferite politicieni de marc,
magistrai, scriitori i ofieri de rang
nalt dar erau unii de un singur crez.
Credeau c exist un model pentru

istoria umanitii, pe care cei buni i


nelepi l puteau analiza i nelege.
Ce model?
Unul ciclic. Credeau c au existat
patru mari monarhii sau imperii, fiecare
domnind ntr-o anumit epoc i c
fiecare din ele, fusese, pe rnd, cucerit
i rsturnat de urmtoarea. Cred c
cele patru au fost Babilonul, Persia,
Macedonia i Roma.
i unde a fost cea de-a cincea
monarhie?
Nu unde, spuse Bouchard. Cnd. A
cincea monarhie era pe cale s apar.
Noul rege era Hristos, iar mpria lui
avea s dinuiasc pe vecie. i-au
susinut aceast teorie cu referiri strns
legate de textele biblice. Se punea mare
accent pe Apocalipsa Sfntului Ioan, n
care se vorbete de faimosul 666 ca
numrul fiarei. Muli au argumentat c
anul 1666 avea s fie ultimul an din
calendarul pmntesc. Le plcea i
Cartea Profetului Daniel. n aceast
carte, Daniel are o vedenie cu patru fiare

uriae care vor domni peste Pmnt i


apoi, dup un timp i timpuri i
jumtate de timp, vor fi alungate.
Acesta era semnalul c fiul omului avea
s se urce pe tronul su.
Kennedy asculta, din nou, un ecou cert
i nfricotor al viziunii despre lume a
tribului lui Iuda, insistnd asupra
ciclurilor de o mie de ani i asupra
obsesiei lor nebuneti pentru Sfntul
Ioan. Singura versiune extins a
evangheliei lor secrete fusese ncriptat
ntr-o copie a lui.
i Toller fcea parte din aceast
grupare?
Era o figur marcant, mpreun cu
cei ca John Carew, Vavasor Powell i
Robert Blackborne. Blackborne era
primul secretar al Amiralitii, apropo.
Succesorii lor din zilele noastre pot fi
nite nebuni inofensivi, dar aceia erau
oameni puternici, serioi, figuri publice
care aveau influen politic.
Bine, spuse Kennedy. M tem c vam rpit mai mult timp dect v

permitei
Sunt bucuros s v pot fi de ajutor,
replic Bouchard.
Ea se ridic de la birou i mpinse
manuscrisul dactilografiat n direcia lui,
jucnd totul pe o singur carte.
Atunci, mi-ai putea explica unele
dintre aceste profeii? Mcar numele
proprii?
Bouchard ridic din sprncene. Erau
multe pagini. i cerea prea mult.
Poate c a putea s fac unele
adnotri, spuse el fr prea mare
entuziasm. Note marginale. Pe ici, pe
colo.
Era rndul lui Kennedy s fie
surprins.
Note marginale? Pe singura copie
supravieuitoare a unei cri pierdute?
Nu, bineneles c nu. Ceea ce ai
citit nu este singura copie. Este o copie a
copiei, pe care v-am fcut-o pentru a o
putea lua cu dumneavoastr.
El i ridic mna, oprind-o s-i
mulumeasc.

Mulumii-i lui John Partridge. A


pledat pentru dumneavoastr cu mult
elocin. Ardei-o dup ce terminai de
citit. i, v rog, nu spunei nimnui cine
v-a dat-o. Trebuie s ne aprm
reputaia.
Kennedy nelegea perfect. Pe vremuri,
avusese i ea chestiile astea.
Cum nu mai era un al doilea scaun i
nici spaiu n cmrua strmt,
Bouchard se aez, pur i simplu, pe
podea i i povesti despre profeii, pe
rnd. Pe unele le-a menionat doar, dar
pentru majoritatea a avut cel puin o
opinie iar Kennedy copia adnotrile lui,
fie pe marginea paginii, fie deasupra
cuvintelor respective din text.
Munsters
Churche
era
Uberwasserkirche, unde un grup de
extremiti religioi anabaptiti i-a
inaugurat noul guvern n timpul unui
puci de scurt durat.
Soldatul necredincios era aproape sigur
Thomas Fairfax, unul dintre generalii lui
Cromwell, care fusese prieten cu Toller i

apropiat al micrii celei de-a Cincea


Monarhii, dar ulterior i-a retras
sprijinul i a ieit complet din viaa
public.
Istru era una dintre numeroasele
denumiri vechi ale fluviului Dunrea.
i aa mai departe, a trecut prin toate
nclcelile i idiosincraziile unei cri
foarte nclcite i idiosincratice. ns
Bouchard nu a avut nimic s-i ofere lui
Kennedy despre Insula care a fost dat
n schimbul unei Insule.
Putea fi oriunde. A fost o epoc n
care toate puterile europene i anexau
teritorii din Lumea Nou, imediat ce
erau descoperite, dup care se luptau
pentru ele n rzboaie interminabile,
folosind populaiile indigene pe post de
carne de tun.
Privi textul ncruntndu-se, nevoind s
admit c era n impas.
Trebuie s se fi referit la ceva destul
de recent i despre care se vorbea nc
n vremea lui Toller. Apoi, din nou, face
referire la revolta din Munster, care

avusese loc mai nainte cu cteva


decenii. Va fi greu de descifrat.
Kennedy asculta doar pe jumtate.
Bouchard spusese ceva care i trezise o
amintire i acum cuta date despre ea
pe laptop. Uberwasserkirche. A gsit
informaiile i se uita la ele, amuit de
groaz.
i soldatul necredincios. Cteva tastri
n plus o aduser n faa biografiei lui
Thomas Fairfax i nelesese, cu o
certitudine bolnvicioas, c avusese
dreptate.
Sfritul zilelor, murmur ea.
Quest-ce
que
cest?
ntreb
Bouchard politicos.
Kennedy se uit la el.
La asta se refer totul. Sfritul
zilelor. A doua venire. Armageddon.
Bouchard ncuviin din cap.
Da, acesta este apogeul profeiilor
lui Toller, desigur. Hristos se va pogor i
i va distruge pe cei nedrepi. Numai
drepii vor rmne. Toate celelalte
evenimente nu sunt dect avertismente.

Mesageri. Care ne spun c nceputul


domniei lui Hristos este iminent.
nseamn c El este, probabil, pe
drum, spuse Kennedy. Pentru c
majoritatea
acestor
lucruri
s-au
ntmplat deja.

40
Rush se tot frmnta cum s fac s
scoat din Ryegate House teancul lui de
cri, mprumutate ilicit. Dar n cele din
urm gsi un moment propice i, pur i
simplu,
iei
pe
ua
destinat
personalului, ducndu-le ntr-o pung
neagr de gunoi. Dac ar fi fost oprit,
plnuise s spun c gsise punga pe
culoar i bnuise c era de aruncat. Dar
nu a fost oprit.
Dup aproximativ o or i la o distan
de vreo apte kilometri la est de
Harlesden, i rsturn tolba pe masa
din buctria prinilor. Mama i tatl
lui erau deja n pat. Mama lui trebuie c
adormise de mult, cu o jumtate de
diazepam, iar tatl lui probabil citea o
carte, ascultnd n cti muzic clasic.
Nici unul nu-l auzise cnd s-a ntors
acas, ceea ce nsemna c nu trebuia s
dea impresia c totul era n regul.

Fcu repede o selecie a crilor, iar


unele dintre ele nu i erau de nici un
folos. Dar Toller aprea la indexul celor
mai multe. i ntr-una, Rush gsi un fel
de comentariu la misterioasa carte a
profeiilor.
La nceput, prea destul de promitor,
dar se dovedi c nu avea nimic de spus
despre profeiile propriu-zise.
Cartea prezenta interes ca obiect fizic,
privind,
mai
ales,
ntrebuinarea
revoluionar a unui procedeu pentru
cele cteva imagini ale sale, care
anticipau unele aspecte legate de
litografiere.
Rush nu tia ce este litografia, aa c
nu avea nici o opinie n acest domeniu.
Dar cum rsfoia paginile, a dat peste o
alt reproducere a coperii: stnca
abrupt, oraul i inscripia n latin.
Acum a observat c imaginea mai avea o
legend, pe lng cea dat de Toller.
Scria Gellert Hall, circa 1640.
Imaginea ncepu s-i fug prin faa
ochilor. Nu era Gellert Hall, ci Gellert

Hill.
Renun i nchise cartea. O s se
trezeasc devreme a doua zi i o s
citeasc mai mult nainte de a pleca la
lucru. Sau poate o s se nvoiasc pe
motive medicale i-i va petrece ziua
citind. i dorea foarte mult s gseasc
ceva beton, ca s-i arate lui Kennedy la
ntoarcere.
Se duse n buctrie, fcu o inspecie
la rezerva slab de buturi a lui taicsu i ddu peste o sticl de jumtate de
coniac ieftin, aproape plin, dar cnd
desfcu dopul, mirosul aproape c-i
ntoarse stomacul pe dos. Ce-i trebuia
lui ns era un somn bun, dar tia c
avea s se perpeleasc toat noaptea.
Cum nchidea ochii, cum l vedea pe
profesorul Gassan cu minile prinse n
jurul cuitului care-i ieea din piept.
Rush puse sticla napoi i urc la el n
dormitor, ncercnd s nu fac zgomot,
ct i sttea n putin, n caz c taicsu i scosese ctile din urechi, dnd
nopii dreptul ei. Deschise ua de la

dormitor, pi nuntru i o nchise bine


nainte de a aprinde lumina.
n patul lui era o fat. Mai nti asta a
nregistrat, dat fiind c era o noutate n
sine.
Revolverul din mna ei i s-a prezentat
minii lui cu o fraciune de secund mai
trziu, dar cu un efect ce-i tie i mai
mult respiraia.
Privind situaia cu detaare, observ c
ea se uita la un film pe minilaptopul lui,
cu sunetul dat ncet. Cartoon Network.
Un episod foarte vechi din Curaj, cine
la.
ncuie-o, i spuse fata, nclinnd
capul n direcia uii.

PARTEA A PATRA
Consiliul de rzboi

41
Pe ambele maluri ale Mrii Mnecii,
oriunde avea acces la internet, Kennedy
continua s studieze profeiile lui Toller,
pentru a-i clarifica o idee care-i venise
n timp ce vorbea cu Bouchard. Cnd a
terminat ce avea de fcut, se afla la
cteva minute de St. Pancras i ntr-o
buimceal uor ireal. Dup ce
ntlnise tribul lui Iuda, crezuse c
niciodat nu o va mai surprinde ceva.
Se nelase amarnic.
Sun telefonul exact cnd trenul intra
pe peron. Se uit s vad cine era: Ben
Rush. Cnd era pe punctul s rspund,
Leo Tillman se insinua uor n raza ei
vizual. Sttea sprijinit de un stlp, cam

pe la jumtatea peronului, cu minile n


buzunare, n mod evident, ateptnd-o
pe ea. Trenul a oprit ncet, plasndu-l
chiar n dreptul ferestrei lui Kennedy.
innd seama de starea ei de spirit din
acel moment, prea un efect cam de
parad, pentru gustul su. Respinse
apelul. Va lua legtura cu Rush mai
trziu.
Tillman se lu dup ea, cnd se ddu
jos din vagon i se ndrepta spre ieire.
Bine ai revenit acas, spuse el.
Kennedy se uit de jur mprejur, mai
nti la stnga, apoi la dreapta.
Fr fanfar? Fr parad? Halal
ntmpinare.
Heather, indiferent ce este, nu e
vorba despre literatur veche.
Nici eu nu am crezut c ar fi vorba
despre aa ceva, spuse ea. De fapt, Leo,
cred c e vorba despre sfritul lumii.
El i arunc o privire uor ngrijorat.
Nu m gndeam att de departe.
Dar am cutat-o pe fata aia Elohim a ta
i am descoperit.

Ce-ai fcut?
Kennedy nepeni locului i se rsuci
cu faa spre el, incapabil s-i ascund
groaza de pe chip.
Leo, i-am spus
tiu. Mi-ai spus s m in deoparte.
Dar eu nu i-am promis nimic. Ascult,
trebuie s-i art ceva. Poi s-mi acorzi
o or sau dou? i promit c este ceva
ce n-ai mai vzut n viaa ta.
Am mai auzit chestia asta la muli
brbai, opti Kennedy ntunecat. i nu
duce niciodat la ceva bun.
Nici asta nu este o excepie, se gndea
ea, trei sferturi de or mai trziu. Sttea
ntr-un depozit din Lewisham, sub un
arc de cale ferat, cu porile zvorte n
spatele ei i se uita n interiorul unui
camion cu ben. Marfa dinuntru era
ceea ce puteai obine dac-i cereai unui
terorist s-i serveasc viziunea lui
despre paradisul terestru.
Lu o puc dintr-o lad din spatele
camionului, pe care Tillman o deschisese
deja. Era o arm militar nu una

sportiv i nici pentru aprarea ordinii


publice. Era proiectat pentru a fi bine
fixat pe sol i programat pentru un tir
automat de cteva sute de focuri pe
minut, trimise ctre orice petic de
pmnt care avea nevoie s fie
deselenit.
Cutia urmtoare avea grenade, iar
cealalt, alte puti. Erau stivuite n
picioare lng trei baterii de fosfor alb.
Pare un comar, spuse Kennedy.
Sau o poluie nocturn, spuse
Tillman. Depinde de ce parte te situezi.
Era un depozit plin cu chestii din astea,
Heather. De treizeci sau patruzeci de ori
mai mult dect vezi tu aici. La ora asta,
depozitul s-a transformat n scrum i
cenu. i am de gnd s m
descotorosesc i de ncrctura din
camion, de ndat ce gsesc o soluie.
Am vrut doar s vezi i tu, mai nti, ca
s tii c nu am exagerat.
Tillman i trecu o mn prin prul su
nclcit, prnd mai nesigur i mai
tulburat dect l vzuse ea vreodat.

Heather, mi-am aruncat ochii peste


documente. Firma care deinea depozitul
High Energy Haulage fcea livrri n
sute de alte locuri. Era o reea la nivel
global.
Ai anunat poliia?
Tillman rse lugubru.
Da, am anunat-o, dac asta mai
conteaz. Dar dup cum i-am spus,
sta nu era dect un centru de
distribuie. i dai seama ce avem aici?
Noi tiam deja c Mesagerii sunt ucigai,
dar asta
i arunc braele ntr-un gest
dezarticulat, n direcia camionului
purttor de moarte.
Doar dac nu cumva filiera lor din
Londra a fost cuprins de o psihoz
colectiv subit, avem de-a face cu o
escaladare incredibil a ostilitilor. Ei
transport cantiti industriale de arme
mici, de muniii pentru front, materiale
puternic explozive i incendiare. Pe care
le transport pn unde trebuie. i sunt
suficiente
pentru
un
rzboi
de

dimensiuni medii i bnuiesc c


pentru asta i sunt.
Kennedy cltin din cap.
Nu sunt pentru asta.
Tillman o privi uimit.
De unde tii? Ai gsit ceva n
Frana? Ceva care are legtur cu
Kennedy l ntrerupse.
nc nu, Leo. Deocamdat mi ari
tu ce ai de artat. Cum se leag toate
astea cu Mesagerul pe care l-am
ntlnit? Cu fata? Mi-ai spus c ai pornit
n cutarea ei. Explic-mi.
Kennedy i putea da seama din
expresia cu care el o privea c tonul o
trdase prea mult. Tillman tia c ea
ascundea ceva i mai tia c era ceva
important. Ct de greu i-ar fi s pun
toate piesele cap la cap i s-i dea
seama pe cine urmrise?
Spune-mi, zise ea din nou i mai
nerbdtoare.
Conduce o motociclet, spuse
Tillman, cu o voce calm, aproape
neutr, spre deosebire de cea a lui

Kennedy. Manolis a reuit s obin


numrul de nmatriculare, apoi a piratat
reeaua de radare din UK, ca s vad
locurile unde a fost nregistrat. Am
cutat locuri unde aprea de mai multe
ori. Ne-am gndit c poate aflm unde
st. Numai c ne-a vzut cnd am venit.
V-a vzut?
Kennedy era, din nou, uimit.
Vrei s spui c te-ai ntlnit cu ea?
Tu de fapt
Nu, nu am spus asta. A ghicit ce
aveam de gnd s facem i ne-a dejucat
planurile. n orice caz, asta e prerea
mea. A vrut ca eu s gsesc acel depozit.
A folosit motocicleta ca s m duc
acolo.
Sau
poate
c
ea
nsi
supraveghea acel loc, iar Mano a mers
pe o pist greit. Dar oricare variant
ar fi cea real, tie c eu am fost acolo.
M-a urmrit tot timpul.
Lu puca din mna lui Kennedy i o
puse napoi n lad, dup care trnti
capacul cu putere. Kennedy uitase i c
o avea n mn.

De unde tii asta? l ntreb ea.


Pentru c am declanat o alarm,
din greeal, n timp ce m aflam n
depozit. Transformndu-m ntr-o int.
Puteam s fiu omort i pe bun
dreptate. Dar nu am fost, pentru c
cineva m-a acoperit. Un alt trgtor,
ntins n iarb. i din cte mi-am putut
da seama, a fcut-o fr s omoare pe
nimeni. mpuc frumos, cu precizie.
Nu a fost omul tu? ntreb
Kennedy. Manolis?
El nu e inta. i nici nu era prin
apropiere. Nevast-sa m-ar jupui i miar pune sare pe rni dac i-a cere s
fac ceva de genul sta. l folosesc
pentru filaj, care este specialitatea lui i
numai la asta l folosesc.
Tillman se opri o clip i o privi.
Kennedy a trebuit s-i nving impulsul
de a-i ntoarce spatele, temndu-se de ce
i s-ar putea citi pe fa.
Uite ce este, spuse el, sunt sigur c
nimeni nu m-a urmrit cnd m-am dus
acolo. i nimeni nu a mai umblat pe

terenul la viran, dup ce am ajuns eu


acolo. Ceea ce nseamn c pucaul se
afla deja pe poziii, ascuns, nainte de
sosirea mea. Fata a fost. Nu vd altfel
cum. Iar ea m-a sprijinit din umbr,
singurul motiv pentru care am scpat cu
via. Dac ea mi-a ntins cu adevrat
nite piste pe care s le urmresc dac
tia c aveam s pornesc n cutarea ei,
s-i gsesc motocicleta i tot restul
atunci nseamn c a avut o grmad de
intuiii bune n ceea ce m privete,
bazate doar pe adieri de vnt i clar de
lun.
Ea este un Mesager, spuse Kennedy.
Te-au studiat ani n ir.
i mai avei n comun o grmad de
ADN. Poate c asta i-a dat i un mic
imbold.
Tillman ncuviin din cap.
Aa se explic, presupun. Ct de
ct. Dar tot mai am sentimentul c se
mai petrece ceva i poate c este acel
ceva pe care mi-ai promis c mi-l vei
spune mai trziu. Poate c a venit

timpul s dai crile pe fa, Heather?


Este cred
Era ct pe-aci s-i spun, apoi ezit.
Cnd l ntlnise prima dat pe Tillman,
prea s fie n pragul unei depresii,
epuizat de anii de cutri ale familiei
pierdute. Acum era mult mai bine, dar
dac i-ar fi povestit despre Diema i s-ar
fi dovedit c se nelase, rul pe care i lar face ar fi imposibil de prevzut. Era
aproape la fel de mare ca rul pe care i lar putea face dac avea dreptate i dac
Tillman ar fi aflat de la fiica lui ce li se
ntmplase bieilor si. Kennedy avea
mai multe motive s-i in gura i doar
unul ca s vorbeasc. ns era un motiv
serios: nu avea nici un drept s se pun
ntre Tillman i fiica lui singura
persoan n via pe care o iubea cu
adevrat.
i scutur capul, ca i cum ar fi vrut
s-l limpezeasc. Tillman o atept
rbdtor s nceap s vorbeasc, dar
nainte ca ea s o poat face, i sun
telefonul.
Recunosctoare
pentru

ntrerupere, l scoase din buzunar. Era


tot Rush.
Trebuie s rspund, mini ea.
OK, spuse Tillman. Tot aici voi fi i
cnd termini de vorbit.
Ducnd telefonul la ureche, Kennedy
se ntoarse uor, nu att pentru c avea
ceva personal de vorbit, ct pentru c
nc mai simea impulsul s se ascund
i telefonul i servea drept scuz.
Te ascult, Rush, spuse ea.
Kennedy.
Vocea lui era tensionat.
Cum a fost cltoria?
A fost productiv. Ai gsit ceva util
despre Toller?
Ei bine, aveam de gnd s lucrez
ceva acas ncepu Rush, dar o a doua
voce din fundal l fcu s tac. Nu am
voie s vorbesc despre asta, opti el. Ea
spune s o las pe mai trziu.
Ea spune? Cine spune? Rush
mi pare ru, Kennedy. Trebuie s
respect scenariul. Ascult-m.
Tremurul din glasul lui devenise acum

mult mai evident, ceea ce fcea s se


neleag greu ce spunea.
Aceasta este o invitaie din partea
Diemei Beit Yudas. Vrea ca voi amndoi
s venii s v ntlnii cu ea.
Noi amndoi? repet Kennedy
prostete.
Tillman prea c vrea s spun ceva,
aa c ea i ntinse mna ca s-l
opreasc, dnd, n acelai timp, telefonul
pe speaker. Probabil c Leo trebuia s
aud mai nti asta. i nu a putut s nu
observe c fata folosea un nume diferit
de cel al fostei soii a lui Tillman,
Rebecca Beit Evrom.
Amndoi trebuie s ne vedem cu ea?
ntreab-o la cine anume se refer, Ben.
Se auzi glasul lui Rush la distan,
subire i tensionat.
Vrea s stea de vorb cu voi, dar n
condiiile puse de ea. Spune c probabil
ai aflat destule despre ea pn n
prezent, ca s nu facei vreo prostie, dar
dac se neal cumva, vrea ca voi s
tii c orice micare pe care o facei

mpotriva ei va nsemna m va ucide.


S-a neles?
S-a neles, i spuse Kennedy,
auzindu-i btile inimii. Rush, nu intra
n panic. Venim s te salvm. D-mi
adresa.
Nu, ateapt. Mai e ceva. Spune c
tu trebuie s aduci cartea, iar Tillman,
camionul. i nu trebuie s fii dect voi
doi. Nimeni altcineva.
Pot s vorbesc cu ea? l ntreb
Kennedy. Cu Diema?
Tillman
nu
spunea
nimic,
dar
sprncenele i se ridicar i buzele i se
strnser.
Cealalt voce optea n fundal.
Da.
Atunci d-mi-o
Poi vorbi cu ea aici. Vrea ca voi s
venii aici, ca s putei vorbi toi trei.
Kennedy respir ncet, ncercnd s se
calmeze puin.
i unde este aici, Ben?
O ferm. Ferma Dovecote. Adresa
este

Cunoatem adresa, spuse Kennedy.


Venim acolo. Ajungem imediat.
Minunat.
Rush, va fi bine. Venim chiar acum.
Nu-i va face nici un ru.
Crezi? Glasul lui emana un sarcasm
lugubru. M-a legat cu un afurisit de
Legtura se ntrerupse.
Kennedy se ntoarse spre Tillman. El se
ndrepta deja spre cabina camionului.
Conduc eu, i arunc el peste umr.

42
Cnd Ben Rush se gndea la ferme
ceea ce, trebuie s recunoatem, nu o
fcea prea des avea tendina s se
gndeasc la o cas mare cu o mulime
de hambare i grajduri de jur mprejur,
cu gini care scurmau n rn i un
cal care se uita peste gard.
Ferma Dovecote era, practic, o ruin.
Probabil c fusese, cndva, o ferm
adevrat, dar arta ca dup un
incendiu, n urma cruia rmsese doar
un petic mare de pmnt ars pe care nu
mai cretea nimic. Hambarele i
grajdurile se mai ineau nc pe picioare,
dar aveau guri n pereii din care fie se
luaser scndurile, fie fuseser mpinse
nuntru, iar acoperiurile strmbe erau
gata-gata s se prbueasc. Se auzeau
ciripituri i insecte bzind n iarb i
prin buruienile dintre acareturi, n rest,
nu mica nimic care s fi fost vizibil

pentru Rush.
Poziionat strategic, cocoat pe unul
dintre hambare, cu uile deschise n faa
lui, se putea uita peste pmntul ars
pn la osea i putea fi vzut, la
rndul lui, ceea ce se i intenionase,
probabil. Sttea ntr-un balansoar, cu
picioarele legate i cu minile nctuate
la spate. Scaunul era ubred i, de
fiecare dat cnd i schimba poziia, se
legna fie nainte spre stnga, fie napoi
spre dreapta. Se temea c, dac s-ar
nclina prea tare, ar cdea din pod i iar frnge gtul. Sau poate c nu i-ar
frnge gtul, dar explozibilul, sau ce-o fi
fost n pachetul pe care fata i-l legase la
piept, va exploda, pulverizndu-l.
Fata sttea jos, la civa metri n
spatele lui, sprijinit de o grind. Sttea
cu minile n poal i se uita la drum.
Oricare ar fi fost gndurile care-i treceau
prin minte, nu lsau nici o urm: faa ei
era absolut inexpresiv.
Stteau aa de ceva vreme i era
evident c fata putea s rmn n

continuare tcut, mult i bine. Aa c,


dac urma s vorbeasc cineva, trebuia
s fie el acela.
i lu inima n dini i ncepu.
i place Curaj, cine la? o ntreb
el.
Fata nu se mic, dar i roti privirile,
aintindu-i ochii asupra lui.
Nu, asta a fost tot ce i-a rspuns.
O spusese pe un ton amenintor, ca i
cum sta ar fi fost un subiect de ceart,
n mediul de unde venea ea.
Te uitai la filmul sta.
Nici un rspuns.
Eu le prefer pe cele vechi, faimoase,
spuse Rush. Familia Flinstone. Jetsons.
Ursul Yogi.
Cum fata continua s nu reacioneze,
el i derula lista vechilor desene
animate, ca exerciiu mental. Cel puin,
aa i trecea timpul.
Ogarul Huckleberry. Hector Iepurele
de Cmp. Fantoma Fricoas. Ursuleii
flocoi. Fosie i Pisicuele. Un ntng i
jumtate. Un motan pe cinste. Foghom

Leghom. Tom i Jerry.


Fata tot nu reaciona. Ei bine, poate
un licr de interes pentru Tom i Jerry,
dar nimic care s duc la ceva.
Vrei s jucm un joc?
Nu.
Haide, pun pariu c pot s-i citesc
gndurile.
Fata se uit la el ndelung. n cele din
urm, i spuse:
Taci din gur.
Nu crezi c pot s-i citesc
gndurile? insist Rush.
De data aceasta, ea nici nu s-a
sinchisit s mai vorbeasc.
Gndete-te la un numr de la unu
la zece, i spuse Rush. Apoi scade cinci.
Fruntea fetei se ncrei.
Elefantul roz din Danemarca. E
veche i stupid. Acum, taci din gur.
Sau vrei s te tai?
i deodat, i apru un cuit n mn.
Era un obiect ciudat, asimetric, cu o
prelungire plat, ca un crlig sau o
parantez, pe una dintre laturile lamei.

Rush se holb la el, apoi la fat. Dup o


clip, i bg cuitul napoi n tricou.
Probabil c avea o teac acolo, prins de
umr: breteaua cobora printre sni i
cuitul sttea acolo, jos. Acum se uita la
pieptul ei iar ea se uita la el cum se
uit la pieptul ei, ceea ce poate c nu era
o idee prea bun.
Dac m tai, nu vei mai avea nici un
ostatic, spuse el.
Abia reuea s-i ascund tremurul
din glas.
Nu, biete, spuse fata calm. Dac te
omor, nu mai am ostatic. Dar te pot tia.
Asta l-a fcut s amueasc pentru
vreo zece minute bune. Dar citise odat
un roman poliist, n care detectivul
spunea c era mai uor pentru psihopai
s te omoare dac nu erau pui n
situaia de a te vedea ca pe o fiin
uman. Aa c ncerc din nou.
Numele meu este Ben, spuse el. Pe
tine cum te cheam?
n loc de rspuns, fata cotrobi prin
saco, scoase o fie ngust de pnz

galben pai i ncepu s o rsuceasc


ntr-un soi de mpletitur. Se uit la
Rush, care atepta.
El cntrea plusurile i minusurile.
Era un semn bun, ntr-adevr, c ea
hotrse s-i pun clu n loc s-l taie
cu cuitul.
Dar el nu voia deloc s i se pun clu.
Dar dac ea se apropia destul de mult
ca s-i pun cluul n gur, poate c ar
fi putut face ceva. S-i schimbe poziia
ntr-un moment-cheie, poate i s-o
arunce jos din hambar.
El tia c aa ceva nu se va ntmpla.
Chiar dac ar fi avut amndou minile
libere, fata l-ar fi rupt ca pe o bucat de
hrtie, transformndu-l ntr-o figurin
de origami.
Dar ce naiba era el, la urma urmelor?
Ea i spusese biete, or, el avea pe puin
un an mai mult dect ea, probabil doi. i
nu reuise s fac absolut nimic, pn
acum, dect s fie btut i legat i
interogat i intimidat de ea.
Ai nite e foarte, foarte mici, i

spuse el, dup o tcere lung i


apstoare. Dar i st foarte bine aa.
Dac te-ai gndit vreodat s-i faci
operaie estetic, te sftuiesc s n-o faci.
Cluul l jena, mucndu-l uor ntrun col al gurii, dar Rush se bucura
puin c fata se nroise cnd i-a strns
nodul.
Acum am devenit uman, se gndea el.
Ba mai mult i tu ai devenit.

43
Pe autostrada A3100, la sud de
Shalford, era un anun pe marginea
oselei pe care scria DE VNZARE
HAINE DE MORI. Era montat n faa
unei barci de lemn, fr ferestre, a crei
vopsea scorojit i ddea un aspect de
lepros. Prima dat cnd Kennedy venise
cu maina pe aceast osea, pe cnd
avea doisprezece ani, observase n
primul rnd lipsa prepoziiei la i se
strmbase la anun cu ngmfare. Nu-i
trecuse prin cap s se ntrebe cine erau
cei mori i cum de ajungeau lucrurile
lor aici, n fundtura asta de Surrey.
Acum trei ani, pe cnd se afla n
cabina unui camion, alturi de Tillman
la volan, fusese doar mirat c anunul
nc mai era acolo.
Acum, ntr-o zi cu un soare care se tot
ascundea dup nori neateptai i
mnai de vnt, acest neavenit anun

morbid o izbi ca o prevestire rea.


Cnd Tillman iei cu camionul de pe
osea, pentru a o lua pe drumul ctre ce
mai rmsese din ferma Dovecote,
mintea ei se gndea numai la moarte
att a ei, ct i a oricui altcineva. La
vizita lor precedent, ea i cu Tillman
fuseser blocai pe acoperiul casei care
ardea, iar jos, un trio de Elohim i
fotografia de fiecare dat cnd i ieau
capetele deasupra jgheabului. Kennedy
fusese ct pe-aci s sar de pe acoperi,
cu vaga speran c va rmne suficient
de ntreag la aterizare, pentru a o putea
lua la goan, dar, de fapt, ea alegea ntre
a-i frnge gtul i a arde de vie.
Dar Tillman le dejuc planurile
agresorilor, care, pe ntuneric, se
crezuser invincibili. A nceput s trag
de pe acoperi, aruncnd n aer
rezervorul de motorin al camionului cu
care veniser, cu temele pregtite,
pentru o incursiune incendiar. Unul
din Mesageri a murit n acea explozie i
Tillman l-a mpucat pe cellalt cnd a

venit n goan mult prea trziu s-i


ajute prietenul.
Numai c nu era prietenul lui. Era
fratele lui. Erau chiar bieii lui Tillman,
Ezei i Cephas, pe care el i cunoscuse
sub numele de Jude i Seth. i cum nu-i
mai vzuse de cnd aveau patru i cinci
ani i cum nu s-a aflat niciodat destul
de aproape de ei pentru a le vedea feele
clar, Tillman nu a avut nici cea mai vag
bnuial de ceea ce fcuse cutrile lui
timp de doisprezece ani l-au adus, n
cele din urm, napoi la fiii si i asta,
doar pentru a-i mpuca.
Dar Kennedy era sigur c Diemafosta-Tabefosta-Grace tia foarte bine
acest lucru. C alesese acest loc unde
fraii ei luptaser i muriser pentru c,
ntr-un fel, i convenea de minune. i
acum, cnd Tillman frna ncet pe
acelai pmnt trist i prjolit, pe
Kennedy o cuprinse spaima gndindu-se
la ce i atepta.
Tillman o privi ntrebtor: pregtit?
Ea ncuviin scurt din cap, rsuci

maneta de la u i cobor din cabin,


innd sub bra copia imprimat a crii
lui Toller. Stratul nnegrit de sub
picioarele ei chiar i dup trei ani,
probabil crbune amestecat cu tot atta
rn scri cnd se ls cu toat
greutatea pe el. Se uit de jur mprejur
i, n timp ce Tillman ntorcea camionul,
ea nepeni.
Rush se afla n ntregime n raza ei
vizual. Atunci, pe cnd casa era nc n
picioare, hambarul ales de Diema ar fi
fost ascuns n spatele ei: n prezent, se
afla n faa lor, la o distan de vreo
treizeci de metri, unde nu se gsea mai
nimic. Uile de la hambar erau larg
deschise sau, mai degrab dispruser,
iar Rush sttea n ceva ce prea un
scaun obinuit de buctrie, la margine,
uitndu-se n jos la ei. inea minile la
spate, probabil legate sau nctuate.
Kennedy se mir o clip de ce nu-i
strigase. Apoi observ cluul din gura
lui.
Fata nu s-a artat de la nceput, dar

apoi veni din interiorul hambarului i se


aez lng Rush, cu mna pe sptarul
scaunului. Avea o expresie calm i rece.
Se ndreptar spre ea, dar fata i-a
micat capul ntr-un gest amenintor,
iar ei se oprir locului.
Trebuie s auzii ceva nainte de a
mai face un pas, le strig.
i ridic mna. inea n palm ceva
mic i alb. Aps cu degetul mare i
cifrele ticitoare ale Big Ben-ului venir
n zbor pn la ei. Din cte i-a putut da
seama Kennedy, veneau din direcia lui
Rush.
Asta nu este dect un buton de
sonerie fr fir, le spuse Diema. Dar
vreau s v uitai bine la prietenul
vostru.
Kennedy se uit. Rush avea ceva
voluminos peste tricou un obiect fr
mneci, ca o vest de salvare. Era de
culoare neagr strlucitoare i, orice ar fi
fost nuntru sau sub el, la suprafa
apreau
nite
umflturi
dreptunghiulare. O vest sinuciga. Iar

butonul de sonerie putea fi un detonator


perfect pentru chestia aia. Diema tocmai
armase explozibilul. Dac mai apsa o
dat pe buton, avea s explodeze.
Acum ne nelegem, spuse fata,
lsndu-i, din nou, mna n jos pe
lng corp. Venii sus. Nu v cer s
aruncai armele pe care probabil c le
avei. Numai s tii c orice lucru
necugetat din partea voastr va duce la
pulverizarea acestui biat prin peisaj.
Atunci poate ar fi mai bine s
vorbim aici, jos, spuse Tillman sec.
Diema se uit la el iar expresia de pe
faa ei avea ceva batjocoritor, sau poate
dispreuitor.
i-e fric de moarte, Tillman? l
ntreb ea.
M feresc de ea i fac tot ce pot s-o
evit, spuse el.
i tu vrei ca ea s vin jos, nefiind
pregtit pentru varianta asta, se gndea
Kennedy. Dar aici, tacheta este prea
sus, Leo att pentru tine, ct i pentru
Ben Rush.

Vom veni sus, spuse ea cu glas tare.


i lui Tillman, ncet: Nu o provoca prea
mult. Dup ce vom afla ce vrea s fac,
vom hotr cum s acionm.
De cnd cochetm cu aproximativ
douzeci de kilograme de explozibil? i
replic el n oapt.
Mai nti, luai camionul din drum,
le spuse Diema. n spatele hambarului.
Tillman, te ocupi tu de asta. Kennedy, vii
sus. Acum.
Au fcut aa cum li s-a spus. Tillman
s-a suit din nou n camion i a pornit
motorul care ncepu s huruie. Trecu pe
lng Kennedy care se ndrepta spre
hambar. Apoi, pind peste prag, se
pierdu brusc n umbr.
Scara de la pod era n dreapta ei. Nu
mai era nimic n hambarul prsit, nici
baloturi cu fn, nici unelte ruginite, nici
staule sau iesle. Dac li se pregtea vreo
ambuscad, aceasta era sus, n pod, cu
Diema i Rush. Dar, atunci, dac era o
ambuscad, fata se strduia prea mult.
I-ar fi putut lsa, att pe Kennedy, ct i

pe Tillman, s moar pn acum, fiecare


separat i de mai multe ori, n schimb,
ea ncerca s-i in n via.
Dac se schimbase cumva agenda, o
vor afla n curnd. Dar Kennedy nu
putea face nimic altceva dect s intre n
joc; asta dac nu era dispus s stea
deoparte i s se uite cum toate
dinuntrul lui Rush vor ajunge n afara
lui.
Urc pe scar.
Podul era mult mai dotat dect partea
de jos a hambarului. Pe lng scaunul
pe care sttea Rush, mai erau alte dou
scaune n jurul unei mese pliante. Pe
mas se afla o caraf cu ap i, alturi,
un set de pahare de plastic. Tot
confortul domestic.
Diema se deprt de Rush i se opri cu
spatele la peretele podului, drept n faa
lui Kennedy. Detonatorul era pregtit n
mna ei; i inea degetul mare pe el.
Kennedy intr, pind peste pragul uii
cu micri foarte lente.
Vreau s m asigur c Ben este

bine, i spuse ea fetei. Pot s-i scot


cluul la?
Poi s te aezi la mas, i zise fata
i s atepi cuminte pn ce-i voi
spune ce altceva s mai faci. Asta-i
cartea?
Kennedy i art teancul de pagini
printate, care nu erau legate, ci prinse
cu un elastic. l aez pe mas la fel de
ncet, la fel de precaut.
Bine, spuse Diema. Acum stai jos.
Kennedy se aez.
l auzi pe Tillman jos, care se pregtea
s urce.
Dac apei acum pe acest buton, i
spuse Kennedy fetei, vei muri i tu odat
cu noi.
Sunt un soldat, i rspunse Diema.
Soldaii se ateapt s moar pe cmpul
de lupt.
Din experiena mea, spuse Tillman
n timp ce-i strecura capul i umerii
prin deschiztura uii, soldaii se
ateapt ca ceilali s moar, dar nu ei.
i inuse minile goale la vedere, ct

se urc n pod. Cu toate acestea, fata i


arunc o privire nencreztoare.
Stai jos, i spuse.
Se aez, dar trase scaunul puin mai
departe de mas, orientndu-l spre fat.
Vrea s aib libertate n micri, n caz
de nevoie, i ddu seama Kennedy.
Dac Diema vzuse ce fcea el, nu
ddea vreun semn c acest lucru o
deranja.
Mai este n camion tot ce ai luat din
depozit? l ntreb ea.
Tillman ncuviin din cap.
Toate dovezile incriminatoare, spuse
el, adunate la un loc. Despre asta e
vorba? Faci parte din echipajul de
curare?
Diema se gndi la ntrebare cu toat
seriozitatea.
Da, spuse ea. Cred c fac parte. Dar
habar nu avei ce anume cur eu, prin
urmare, habar nu avei ce vorbii. De
fapt, de aceea v i aflai aici. Ca s
primii instruciuni.
Fcu o pauz, o clip, ca i cum ar fi

ateptat o ntrebare. Cum nici Kennedy,


nici Tillman nu spuser nimic, ea
continu:
Dac voiam s va fac ru dac
voiam s v fac ru acum, astzi v-a fi
ntmpinat altfel. V dai seama de asta,
nu-i aa?
Kennedy se uit la Diema, apoi la
Rush, care sttea cu spatele la ei i iar la
Diema. Ridic din sprncene. Mesajul A.
Diema i prinse privirea, fr s
clipeasc.
Am fcut tot posibilul s v ajut,
spuse ea. Asta mi s-a ordonat s fac. De
aceea sunt aici. Dar am vorbit cu biatul
i acum cred c va trebui s reconsider
ordinele primite.
Continua s se uite la Kennedy intens,
dar calm.
Cu ceva timp n urm, spuse ea, ai
intrat n posesia unui secret. Un foarte
mare secret. Cnd am vorbit cu biatul
privirea ei se ndrept o clip spre Rush
am aflat c i-ai mprtit i lui acest
secret. nainte de a mai discuta despre

un alt subiect, trebuie s aflu de ce.


Presupun c avei simul onoarei, c
avei idee ce nseamn onoarea.
Toate acestea i erau adresate direct lui
Kennedy,
prnd
s-l
exclud
intenionat pe Tillman i erau rostite cu
atta gravitate, nct Kennedy se sperie
puin. Dac fata asta mplinise douzeci
de ani, fusese de curnd.
L-ai legat pe Ben cu o vest
sinuciga la piept ca s vezi dac noi
suntem oameni de onoare? spuse ea,
ncercnd s pstreze un ton neutru.
Asta vrei s spui?
Nu.
Fata fcu un gest precipitat se
strmb uor, dup care se nchise din
nou n expresia neutr, ce prea s-o
caracterizeze.
Asta tu o spui. S-o lum de la capt.
Aps iar pe butonul soneriei i se auzi
din nou ticitul Big Ben-ului. Kennedy
scoase un sunet i Rush se zgudui ntrun acces de panic. Nu explodase nimic,
n tcerea sonor, Diema arunc

butonul de sonerie pe mas.


Nu este nici o vest sinuciga,
spuse ea. Nu sunt materiale explozive. i
i-am pus clu n gur pentru c vorbea
despre snii mei. Nu mi-a plcut.
Kennedy se ridic n picioare. Primul ei
gnd dup pupa-m-ai undeva! a fost
la Rush. Voia ca el s fie dezlegat i inut
ct mai departe de porcria asta. Reacia
iniial a lui Tillman a fost diferit. Mna
lui dreapt a alunecat peste stnga i,
deodat, i apru un pistol n mn,
intit spre fat. Nu era cel mare i greoi,
Mateba Unica, pe care-l folosea de
obicei, era unul mic i discret, pentru
nopi speciale de smbt i prea
absurd de minuscul n minile lui mari.
mi pare ru c trebuie s fac asta,
i spuse brusc fetei, pentru c tiu c
mi-ai salvat viaa noaptea trecut, dar a
curs deja prea mult snge ca s mai am
ncredere n tine. Te rog, treci la perete.
ine-i minile la vedere i mic-te ca i
cum ai umbla pe sub ap.
Leo i scp lui Kennedy, cu inima

ct un purice.
Ea este Elohim, i spuse el. Nu mai
vreau surprize, Heather. Nu mai vreau
altele n plus, fa de cele pe care le-am
avut deja. Apoi, ctre fat: Te rog. Am
spus la perete i fr discuii. Treci.
Prostie dup prostie, se gndea
Kennedy cu amrciune. tia c Tillman
are dreptate, dintr-un punct de vedere.
Dar se nela din altul care o privea mai
mult pe ea, aa c se puse ntre ei doi,
iar eava pistolului i atinse diafragma,
dup care se opri la gtul ei.
Gata, Leo, ajunge, spuse ea. Las
pistolul. A fcut destule ca s arate carei sunt inteniile.
Tillman ncerc s o ocoleasc pe
Kennedy, dar ea i apuc ncheietura cu
ambele mini i era clar c el nu se va
putea elibera dect prin for.
Ce intenii, o ntreb i-a artat ea,
mai exact?
C nu are nici un interes s ne
omoare, spuse Kennedy, printre dini.
Aa c las pistolul i hai s vorbim.

Deocamdat, ne aflm pe un teren


neutru. i arunc o privire fetei, peste
umr. Corect?
Nu e corect deloc, spuse Diema. Aici
a curs snge. Sngele alor mei. E
departe de a fi neutru. ns este sfnt i
eu l voi cinsti. Tu, care l-ai vrsat, ar
trebui s-l cinsteti i tu.
l privea pe Tillman drept n ochi, cu o
expresie feroce, dar calm. El i susinu
privirea cu o hotrre rzboinic, pe care
Kennedy o mai vzuse pe faa lui i
nainte. O trecu un fior pe ira spinrii.
Pentru o clip, se simi ca i cum ar fi
pit ntre Tillman i reflecia lui n
oglind. Cum de se putea uita la Diema
att de aproape i s nu vad? i cum de
nu auzea din vocea ei ct de mult
nsemna pentru ea acel snge vrsat?
Dar acum e bine, relu ea, tiind c
era mult mai ru dect o minciun.
Acum e bine i asta conteaz. Fr
pistol. Stm de vorb. Poate ne spui i
nou, Diema, ce se ntmpl i care e
rolul tu n toate astea. Nimeni nu va

muri. Nimeni nu va muri, Leo.


El sttea tot cu pistolul ridicat.
Fornd lucrurile, Kennedy l prinse cu
minile i-l trase. Ea nu avea cum s-i
slbeasc strnsoarea, ns Tillman o
ls s i-l ia din mn.
Kennedy rsufl prelung, zgomotos. Se
ntoarse spre fat.
Vrei s-l dezlegi pe Ben? o rug ea.
Sau ar nsemna s-i cerem prea mult?
Fata ridic puin din umeri.
E mult mai suportabil, spuse ea.
Dar cut n buzunar i scoase o cheie
de ctue, pe care i-o ddu lui Kennedy
cu un gest dispreuitor.
Kennedy trase scaunul de la marginea
podului mai n spate, nainte de a-l
elibera pe Rush. i nainte de a-i desface
cluul, i lipi gura de urechea lui.
S nu care cumva s faci vreo
prostie, i spuse ea. Numai Leo ar fi
capabil s o domoleasc, fr a face uz
de emoii. Aa c stpnete-i mndria
i ine-i gura.
Rush nu spuse nimic. Dup ce

Kennedy i-a scos ctuele, el i-a luat


crpa din mn i i-a nfurat-o n
jurul ncheieturii.
Am vorbit deja prea mult, i opti el.
Avea un pistol i m-a ameninat c o s
m omoare. mi pare ru, Kennedy.
Las-o balt, spuse ea.
innd seama de faptul c din cauza
gurii ei mari ajunsese el n situaia asta,
ea ar fi trebuit s-i cear scuze.
S-au dus napoi la mas. Diema se uita
la ei ca o profesoar sever.
S-a ntmplat dup moartea lui Alex
Wales, spuse Kennedy. I-am povestit lui
Rush cine era.
Alex Wales?
Mesagerul de la Ryegate House. Cel
care lucra acolo sub acoperire. Rush l-a
vzut pe Wales omornd un om cu un
stilet otrvit. i l-a vzut pe Wales cum i
curgeau lacrimi roii. M-a ntrebat ce
nsemnau toate astea i eu i-am spus
att ct s neleag despre ce era vorba.
I-am vorbit despre tribul vostru i despre
GinatDania unde ai trit nainte de

ultima mutare. Nu am fcut-o cu inima


uoar.
Cui i-ai mai spus-o? o ntreb
Diema.
Nimnui.
Nici mcar iubitei tale?
Fata o privea cu un scepticism
iscoditor. Kennedy i susinu privirea.
n nici un caz lui Izzy. Din
experiena mea, toi cei care tiu prea
multe despre poporul vostru o sfresc
destul de ru. Nu i-a face una ca asta
cuiva pe care l iubesc.
Fata se ntoarse spre Tillman.
Dar tu? l ntreb.
El scutur din cap.
Nimnui.
Jur.
Cuvntul meu ajunge, fetio.
Cuvntul tu nu valoreaz nimic.
Jur. Jur pe ceva la care ii.
Tillman rmase o clip pe gnduri.
Apoi art dincolo de ea, n direcia
geamului.
Ai pomenit de sngele pe care l-am

vrsat aici. Jur pe acel snge. Nu am


vorbit niciodat cu nimeni despre
poporul tu sau despre GinatDania.
Diema se albi la fa, dup care fu
npdit de o emoie puternic, haotic.
ncerc s vorbeasc de cteva ori, iar
Kennedy sttea ncordat, gata s
intervin, deoarece i se pru, o clip, c
fata era ct pe-aci s se npusteasc
asupra lui Tillman. Dar i recpt
controlul.
De ce a crede eu c acest snge are
vreo importan pentru tine? l ntreb
ea, cu o voce groas. L-ai vrsat fr s
clipeti.
Erau tineri, spuse Tillman simplu.
Foarte tineri. i a trebuit s-i omor
pentru c cineva le-a bgat n cap o
mulime de mizerii abjecte. Nu mi-a
plcut deloc ce am fcut. Dar dac nu
m crezi, voi jura pe altceva.
Diema schi un gest imperceptibil.
Nu conteaz, spuse ea. Jur pe
acelai snge c niciodat nu vei mai
spune altcuiva. Ia-o cum doreti.

Pi, sunt nclinat s o iau ca pe o


ameninare, zise el cu amrciune.
Pentru numele Domnului! interveni
Rush. Eu am fost cel legat i cu clu n
gur i conectat la o bomb fals. Putem
s terminm cu asta i s trecem la
afurisitul la de subiect?
Sunt de acord, spuse Kennedy
repede, ndeprtndu-i pe amndoi de
zona periculoas. Diema, ntlnirea asta
a fost ideea ta. Ce anume doreti?
Fata se duse pn la uile podului i
aduse scaunul napoi. l puse n faa ei,
dar nu se aez.
Vreau
s
facem
schimb
de
informaii, rspunse ea. Dup care,
vreau s discutm despre strategie.
Vreau ceva care s m conving,
spuse Tillman, c una din astea dou e o
idee bun.
Diema prea c nu-l auzise. Din nou, i
se adresa lui Kennedy.
Asta a fost misiunea mea, cu mult
nainte de a fi a ta, spuse ea. Dar nu te
pot face s ai ncredere n mine sau s

cooperezi. i sugerez s pui cap la cap


tot ce tii. Acum, c ai citit cartea lui
Johann Toller, probabil c tii multe.
Cheam-m cnd ai nevoie de mine. i
voi dezvlui ce mi s-a spus, ce am
descoperit singur i-i voi rspunde la
orice ntrebare. O voi face fr s te rog
s faci i tu la fel. Nu-mi vine altceva n
minte ce i-a putea oferi. Voi atepta n
camion.
Care este plin cu ncepu Tillman.
n cabin. M vei putea vedea de
aici. mi faci semn cu mna i vin napoi.
Apoi se ntoarse spre el i i se putea
citi pe chip ura profund, pe care o
vedeau cu toii.
tii, Tillman, prin ce sunt legai
membrii Elohim? Kuutma, numit i
Fclia, i-a explicat vreodat?
Nu suntei legai prin nimic, replic
Tillman. Suntei liberi s ucidei pe cine
avei chef. Preoii votri v dau dezlegare
pentru front.
Liberi s ucidem, da. Sau s
mutilm. Sau s torturm. S furm,

acolo unde este nevoie. S deteriorm i


s distrugem tot ce trebuie deteriorat i
distrus, dac asta va ajuta Poporul. Dar
s nu facem nimic din toate acestea
pentru plcerea sau n folosul nostru. i
s nu minim. Aa c v spun din nou:
nu am venit aici ca s v omor.
Dumnezeu v-a inut n via att de mult
timp pentru a fi utili. Pentru a fi nuiaua
cu care i pedepsete dumanii. Dup
ce v terminai treaba, vei fi liberi s
murii.
Cobor scara fr nici un zgomot. Dup
cteva clipe, o vzur lng camion,
crndu-se n cabin, unde se aez,
cu braele ncruciate, pe locul de lng
ofer.
De unde ncepem? ntreb Kennedy.
S
cutm
dispozitive
de
interceptare, i rspunse Tillman repede.

44
Diema i amintea foarte puine despre
tatl ei biologic. Mama ei o dusese napoi
la Popor nainte de a fi mplinit trei ani
i, bineneles, nu l-a mai revzut
niciodat dup ntoarcerea acas. Trei
ani erau destul de lungi pentru fixarea
unor amintiri, dar cum ei aparineau
unei alte lumi, unei alte viei, pstra n
minte din ce n ce mai puine amintiri de
care s-ar fi putut ataa. Aa c ele s-au
estompat, mai ncet la nceput, apoi
rapid i definitiv. i amintea totui de
cteva momente disparate:
ntr-unul din ele, sttea la o mas
lung, joas, aezat pe jos, deci trebuie
s fi fost ntr-adevr foarte joas
probabil o msu de cafea sau ceva
asemntor.
Desena
cu
creioane
colorate. Desena un leu n jungl.
Creioanele erau noi i tentante pentru c
nu era obinuit cu textura lor. n

amintirea ei, erau un miracol n sine;


aproape c radiau de plintatea lor, aa
cum li se par copiilor lucrurile noi.
Aproape c terminase desenul, dar o
stpnea un sentiment de nerbdare,
avea senzaia c timpul avea s se
sfreasc. Apoi, nite mini mari,
nvluitoare o cuprinser de mijloc i se
simi ridicat, picioarele atrnndu-i
puin deasupra podelei i fiind strns
n nite brae prea puternice pentru a le
putea opune rezisten.
Faa tatlui su, cu obrajii drepi i
brbia epoas, i zmbea, iar vocea lui
groas i optea c e timpul s mearg la
culcare, iar ea era luat de lng
creioanele ei i de lng leul aproape
terminat, aproape viu, pentru a fi
nvelit n aternuturi albe, ntr-o alt
camer. Fiind o camer de copil,
probabil c era plin de lucruri i
materiale colorate, dar n amintirile
Diemei era alb ca aternuturile, goal
ca mnuele ei necjite.
n ciuda amintirilor vagi, de un lucru

era sigur, fr vreo umbr de ndoial:


niciodat nu a mai inut n mn
creioanele; desenul nu a mai fost
niciodat
terminat.
Lucrul
acela
minunat, nensemnat, i fusese furat.
Tatl ei biologic era sinonim cu o
pierdere, chiar i atunci.
Sttea cu ochii aintii pe uile
deschise de la podul cu fn, unde nu se
vedea nici o micare. Atepta ca ei s o
cheme. i leul s fie, n sfrit, eliberat.

45
Ben Rush, acesta este Leo Tillman.
Tillman, Rush, spuse Kennedy.
ntoarse paginile fotocopiate, astfel
nct cei doi brbai s le poat vedea.
Dac avem de gnd s facem asta,
spuse ea, cred c ar trebui s ncepem
cu cartea lui Toller. Alex Wales a venit la
Ryegate House ca s-o fure, apoi s-a
apucat s ntocmeasc o list cu toi cei
care au citit-o, n ultimii aizeci sau
aptezeci de ani. Cei care mai erau n
via acum nu mai sunt.
Kennedy sttea n picioare, iar brbaii
stteau jos unul lng altul, de aceeai
parte a mesei, cu faa la ea. Tillman
scoase o pagin din teancul aflat
naintea lui i citi cu voce tare; Rush se
uita peste umrul lui.
i cuvntul Mincinos va muri, iar
cuvntul Adevrat va tri. Aa precum
atunci cnd se treier se alege Grul de

Neghin, cei care au trudit i i-au


ctigat preul pentru care au fost tocmii
vor putea mnca, n sfrit
Tillman se uit la Kennedy.
Ne-ai putea face un rezumat?
Totul este cam n acelai stil, spuse
ea. Trei sute aptezeci i dou de profeii
de-a lungul a aizeci sau aptezeci de
pagini toate semnele i minunile care
vor veni chiar nainte de sfritul lumii.
Exact ca n Cartea Revelaiilor,
observ Rush.
Mulumesc, Rush. tiam c m pot
bizui pe un bun catolic ca tine, care s
poat face aceast legtur.
Simind nc greutatea umilinelor prin
care trecuse mai nainte, Rush se nroi
i o privi atent pe Kennedy s vad dac
era sarcastic.
Exact ca n Cartea Revelaiilor,
confirm ea. Exceptnd faptul c Toller
intr n mai multe detalii. Luai la
ntmplare cteva profeii i vei nelege
despre ce vorbesc.
Tillman ntorcea paginile i, mpreun

cu Rush, a citit, un timp, n tcere.


De ce este cartea asta important?
ntreb Tillman n cele din urm. Vreau
s spun, pentru Poporul lui Iuda? De ce
le pas lor cine o citete? Doar nu este
scriptura lor, nu-i aa?
Ba da, cred c este, rspunse
Kennedy.
Se aternu tcerea, timp n care
Tillman cugeta la acest lucru.
Dar noi am citit scriptura lor, spuse
el. n orice caz, tu ai citit-o. Era mult,
mult mai veche dect stupiditatea asta
secolul nti sau al doilea. i vorbea
despre legmntul pe care-l fcuse Iisus
cu Iuda.
i care era acesta? ntreb Rush.
Iuda l-a ajutat pe Iisus s moar,
spuse Kennedy cu un aer plictisit. n
schimb, Dumnezeu le-a dat lui Iuda i
acoliilor si pmntul. Dar trebuiau s
atepte trei mii de ani pentru a-l
moteni. Treizeci de argini reprezint
treizeci de secole.
i ce legtur are asta cu restul?

ntreb Tillman, artnd din cap spre


cartea lui Toller.
Cred c Toller fcea parte din
Poporul lui Iuda, spuse Kennedy. Cred
c a ieit n lume din cetatea lor ascuns
i a iniiat sau s-a alturat unui cult
denumit Cea de-a Cincea Monarhie. Ei
predicau o variant apocaliptic a
cretinismului. Erau n ateptarea celei
de-a cincea i ultimei mprii a lui
Hristos care urma s nceap, aducnd
sfritul istoriei, sfritul regilor i
domniilor pmnteti, sfritul lumii
cum l tim noi.
Ia stai puin, interveni Rush. Asta
crede Poporul lui Iuda sau doar Toller?
Toi cred c asta se va ntmpla,
spuse ea. ns Toller a crezut c se va
ntmpla chiar atunci, la sfritul
secolului al aptesprezecelea. i a ieit
n lume s rspndeasc acest cuvnt
printre pgni care ns nu este tocmai
Legea dup care se conduce tribul lui
Iuda.
Atunci, ce-a fost Toller, un fel de

eretic al Poporului lui Iuda?


sta-i cel mai nimerit cuvnt, spuse
Kennedy. Dar important pentru noi e
faptul c a aprut din neant, n mijlocul
secolului al aptesprezecelea, ncepnd
s propovduiasc i s scrie
Dup un accident, o ntrerupse
Rush.
Att Kennedy, ct i Tillman se uitar
la el.
Rush se simi puin stnjenit de
atenia care i se ddea, dar continu.
Toller a czut ntr-o rp n Alpii
Elveieni. Apoi, un nger a nceput s-i
vorbeasc despre vremurile ce vor veni.
Dar profeiile lui au nceput s se fac
auzite dup ce a revenit n Anglia.
Un fel de experien la un pas de
moarte, medit Tillman grav. Vedei, de
aici i s-ar fi putut schimba cursul vieii.
A simit c era chemat s fac altceva.
Mai tim i alte lucruri despre el?
Rush ddu din umeri.
tim cnd a murit. i tim c avea
un fel ciudat de a-i face semnul crucii,

care prea mai degrab c se freac pe


burt.
Laul, spuse Kennedy. Poporul lui
Iuda i face semnul laului, la fel cum
cretinii i fac semnul crucii. Pentru ei
nseamn acelai lucru. Pentru c unele
relatri timpurii despre viaa lui Iuda
vorbeau despre spnzurarea lui.
Astea sunt probe circumstaniale,
spuse Tillman.
Dar i Toller vorbete despre cei trei
mii de ani druii celor patru mprii
ale Omului, nainte de ntoarcerea lui
Hristos. Aceast teorie corespunde
credinei tribului lui Iuda c ei vor
moteni pmntul dup ce acesta va fi
stpnit de fiii lui Adam timp de trei
milenii. Ei bine, Leo, ai ntrebat de ce
este important cartea lui Toller. De ce
este important acum, pentru noi i
pentru Poporul lui Iuda. Acum ajungem
aici. Uitai-v la profeiile de pe prima
pagin a crii lui Toller.
De data asta citi Rush pe un ton
neutru, inexpresiv.

Necredincioii care au pngrit


Cuvntul Sacru i vor jeli Orbirea i se
vor ci. Aadar i n Munsters Churche,
de asemenea, se vor ci. Dar aceast
cin va veni prea trziu i Flcrile
Iadului i vor cuprinde.
Soldatul necredincios este Thomas
Fairfax, spuse Kennedy. Unul dintre
generalii din timpul Rzboiului Civil
englez. A simpatizat, pentru o vreme, cu
a Cincea Monarhie a lui Toller, dup
care i-a prsit. Din punctul lor de
vedere, i-a trdat.
Asta-i tot o poveste din trecutul
istoric, spuse Tillman sec.
Aa este, fu de acord Kennedy. Dar
n urm cu cteva sptmni, vechiul
conac de la ar al lui Fairfax,
Nunnapleton Hall, a ars din temelii.
Flcrile Iadului, dac vrei s fim
melodramatici,
n
casa
soldatului
necredincios.
i Biserica Munster a fost distrus
n acelai mod. Toller se referea la o
biseric anume Uberwasserkirche,

locul unei revolte faimoase. La o zi dup


incendiul de la Nunnapleton, cineva a
pus i a detonat o bomb la
Uberwasserkirche. Din nou, o bomb
incendiar.
Amndoi brbaii se uitau la ea n
tcere, sumbri i tulburai, ncercnd s
priceap ce nsemnau toate astea. Dar
pn acum nu auziser nimic, iar lui
Kennedy i se fcu mil de ei.
M urmrii? OK, uitai-v la
profeia numrul doi. ngerul Domnului
va sta deasupra Sionului innd o Sabie
de foc n mn, gata de Execuie. Pe
unul dintre ngerii Domnului l chema
Azrael cred c era ngerul morii, dar
nu sunt sigur. Cnd am ajuns acas,
acum patru nopi, am deschis televizorul
i am auzit despre un incident n care
un proiectil pmnt-aer Azrael a fost
aruncat
deasupra
Ierusalimului.
Guvernul din Israel l-a considerat un
accident. Dar, n continuare, profeia
spune c ngerul nu va lovi cu sabia
pentru c nc nu a sosit timpul.

Kennedy a fcut o pauz, o clip,


ateptnd ca ei s-i pun ntrebri. Ceea
ce le spunea prea att de nebunesc,
pn i pentru ea, nct nu-i imagina
c putea cineva s nghit toate acestea.
ns cnd Tillman ncepu s vorbeasc,
puse o ntrebare foarte practic i logic.
Aadar, ordinea acestor incidente,
spuse el. Este aceeai cu ordinea n care
apar profeiile n carte?
ntotdeauna. Am luat-o de la capt
ca s verific. Lansarea euat a
proiectilului a avut loc n aceeai zi cnd
a fost bombardat biserica Munster, dar
dac verificai dup ora local, s-a
petrecut cu dou ore mai trziu.
Se uit din nou la carte. Devenise deja
o personalitate pentru ea, cu ghicitorile
i elipsele care parc fceau parte dintrun joc diabolic, promisiunile ndrznee
pline de un entuziasm psihopat.
Acolo unde a sngerat naltul, citi
ea, la fel va sngera i cel Nemernic.
Chiar i viermele de care toi se feresc il
dispreuiesc.
Dup
terminarea

Rzboiului
Civil,
parlamentarii
lui
Cromwell l-au condamnat pe Charles I la
moarte prin decapitare. A fost executat
la Whitehall, n faa unei cldiri numite
Banqueting House. La o or i jumtate
dup incidentul cu proiectilul Azrael, o
patrul de poliie a gsit aproximativ o
mie de obolani pe treptele de la
Banqueting House toi cu capetele
tiate. Considerai-l pe rege ca fiind
naltul i pe viermii nsngerai exact
acolo unde i s-a vrsat lui sngele. Ei au
murit n acelai mod.
Se uit n ochii lui Tillman, apoi ntr-ai
lui Rush i ddu din umeri.
Istru este fluviul Dunrea. Apele
sale au fost nroite timp de cteva ore
dup gsirea obolanilor nu cu snge,
ci cu vopsea de anilin, dar profeia
spune ca i de snge. i continu tot
aa. Nu am reuit s le pun pe toate cap
la cap, dar, dup prerea mea, am
descifrat aproximativ trei sferturi din
carte. Toate profeiile lui Toller se petrec
n realitate, una dup alta, n ordine.

Tillman i scrpin brbia, dar nu


spuse nimic.
Iisuse Hristoase! protest Rush. Ce
spunei voi acolo? Vorbii serios? Toller a
prezis sfritul lumii acum trei sute de
ani i se ntmpl n prezent?
Nu eti atent, mormi Tillman. Ea
nu a spus deloc aa ceva.
Nu, ncuviin Kennedy, nu am
spus. Dar Rush nu a fost n acel depozit
cu tine, Leo. i nu a vzut ce ai tu n
camion. Apoi i se adres lui Rush:
Incendiul de la Nunnapleton a fost
provocat. Cadavrele gsite de poliie
printre ruine necredincioii care
profanaser cuvntul sacru au fost
adui n cas doar pentru a muri acolo.
Nici atacul cu proiectil nu a fost o
greeal. Cineva s-a infiltrat ntr-o
tabr israelit i a ucis patru soldai,
dup care a dat drumul proiectilului.
Nimic din toate astea nu a fost
accidental, Rush. Mai mult, nici nu se
poate considera c a fost vorba despre
un destin implacabil. Toate aceste

incidente sunt orchestrate cu mult grij


i n mod deliberat.
Rush prea mai degrab confuz dect
convins.
Dar dac au loc peste tot n lume
i la o distan de doar cteva ore
i ls fraza neterminat. Kennedy se
ntoarse spre Tillman.
Spune-i ce-ai gsit, i zise ea.
Tillman nu vorbi.
Leo, el tie deja despre Mesageri. Iar
fata l-a sechestrat, considerndu-l
complicele meu, aa c fii sigur c
Elohim tiu totul despre el. Spune-i
despre depozit, dac nu, o voi face eu.
Tillman fcu un gest s o opreasc, dar
mai atept cteva clipe pn s nceap
s vorbeasc.
Se pare c este vorba despre un
grup, spuse el, aruncndu-i lui Rush o
privire sumbr, un grup care stocheaz
arme i explozibili n cantiti uriae.
Transport armele n multe locuri din
lume. Am gsit ceea ce m rog la
Dumnezeu s fie ascunztoarea lor

principal i am distrus-o, dar este


aproape sigur c mai au o mulime de
materiale letale, stocate deja n multe
alte locuri. Poate c, dac avem noroc, iam mai ncetinit puin.
Dumnezeule! exclam Rush.
Era livid la fat.
Cineva folosete cartea lui Toller ca
pe un manual de instruciuni, conchise
Kennedy. Tot ce a prezis pun ei n
practic, avnd mult grij s respecte
detaliile ntocmai i s se asigure c
dezastrele se petrec n ordinea corect
n aceeai ordine n care sunt
menionate n carte.
Ceva se ntmpla cu ea poate din
cauza locului unde se afla i a ceea ce se
petrecuse, ce vzuse, ultima dat cnd a
fost aici. Se duse la fereastr i se uit n
jos. Dup o clip, cnd cei doi brbai se
apropiar de ea, le art o latur a
camionului. Era scris numele companiei,
proprietara depozitului, High Energy
Haulage, cu iniialele n rou i sigla n
forma unui dolmen, dou blocuri

verticale pe care se sprijinea alt bloc


orizontal.
H-E-H, silabisi Kennedy. Heh.
Pronun hei.
A cincea liter a alfabetului aramaic.
Ei foloseau litere i pentru cifre, aa c
acel semn de acolo este un cinci. A
cincea. Monarhie.
Dar de ce? ntreb Rush. De ce s-ar
strdui cineva ca profeiile s devin
realitate, trei secole mai trziu? Nu are
nici un sens.
Poate c ar fi timpul s o invitm pe
martora
noastr
ocular,
spuse
Kennedy, rupnd tcerea care urm.

46
A fost odat un om foarte virtuos,
spuse Diema, care s-a bucurat, de
timpuriu, de toate buntile i onorurile
pmnteti. Toat lumea l iubea. Toat
lumea credea n el. Toat lumea dorea ca
el s reueasc. Dar, din nefericire, dei
nimeni din jurul lui nu era n stare s
vad, era posedat de un demon.
Le-a vorbit exact aa, ca i cum le-ar fi
spus o poveste sau poate o parabol n
orice caz, ceva ce nu avea legtur nici
cu ei, nici cu ea, nici cu ali asculttori,
ci aparinea unui alt nivel al realitii,
dei lsase clar s se neleag c omul
despre care vorbea era nc n via.
Numele lui era Ber Lusim i poate c,
la urma urmelor, el nu era dect punctul
cel mai ndeprtat al unei curbe de tip
Gauss.
Membrii
Elohim
erau
ntotdeauna alei de tineri. Diema nsi,
selectat la vrsta de aisprezece ani,

fusese chemat trziu, dup standardele


Poporului.
Majoritatea
Mesagerilor
nvau despre uneltele i metodele
activitii lor nainte de a mplini
treisprezece ani.
Ber Lusim se prezent n persoan la
Kuutma nsuindu-i procedeul curent
cnd avea nou ani. Dup cum se
povestete, cuvintele rostite de el au fost:
Vreau s slujesc.
i ce servicii ai de oferit? l ntreb
Kuutma, amuzat, pe bieel.
Ber Lusim i desfcu minile. n
fiecare dintre ele inea o pasre moart
ceva minuscul, mai puin de patru
centimetri de la cap la coad. Psrile
erau verzi pe laturi i aveau gtul
stacojiu. Penajul de pe burt, pentru
contrast, era gri ters. Calypte anna,
pasrea colibri, una dintre cele mai
rapide creaturi care au existat vreodat.
Vreau s slujesc, spuse biatul din
nou.
Kuutma l-a adoptat n mod formal n
rndul celor din Elohim atunci, pe loc.

Acest Kuutma, interveni Tillman, cu


o privire intens i neovielnic. El este
brbatul pe care l-am ntlnit n Mexico?
Cel care-i spunea Michael Brand14?
Fata l privi.
Da, dar ce importan are asta? Nu
este vorba despre un nume, ci de o
descriere a fiei postului. Toi Kuutma
sunt Fclia. Kuutma nseamn Fclia.
Iar el din Michael nseamn cel sfnt,
cel al crui nume nu poate fi rostit.
Kuutma este fclia lui Dumnezeu ntr-o
lume fr Dumnezeu.
Redus la tcere, Tillman i fcu semn
cu mna s continue.
Ber Lusim a fost cel mai mare dintre
Mesageri. I s-a dat nsrcinarea s plece
la drum pe cnd avea cincisprezece ani
la Washington, unde aspectul lui
tineresc i nepmntesc i-a fost de mare
ajutor. Prima lui crim a venit repede,
dup ce un jurnalist american ncepuse
s se intereseze prea mult de nite
documente medievale, n care se specula
14

Brand (engl.) fclie.

despre existena unei secte de adorare a


lui Iuda.
Jurnalista, cci despre o femeie era
vorba,
avea
nclinaii
pedofile,
manifestate deocamdat prin consumul
de pornografie ilegal. Comandantul lui
Ber Lusim se gndea s se foloseasc de
acest lucru pentru a o reduce la tcere,
dar Ber Lusim a preferat o abordare mai
direct. Se nfi femeii un biat
proaspt, aparent doritor; o combinaie
imposibil de inocen i rutate. A fost
poftit n cas, n dormitor, unde a ucis-o
ntr-un mod care i-a distrus reputaia
postum, distrgnd atenia mass-mediei
foarte departe de investigaiile ei
profesionale.
A fost un triumf. Dar se pare c biatul
a
rmas
afectat,
o
victim
nerecunoscut a propriului su plan
elegant. Sau poate c-i deteptase ceva
dinluntrul su. Demonul care dormita
tot timpul acolo, ateptnd momentul s
se dezlnuie.
Ber Lusim a devenit din ce n ce mai

puternic; de la ucenicia din Berlin pn


n Africa de Sud i de acolo n Republica
Federal a Germaniei. Acolo s-a dovedit
adeptul blocrii potenialilor dumani,
intervenind cu slbticie i hotrt, ori
de cte ori se identifica sau doar se
suspecta o ameninare. Nu se obosea, ca
muli dintre Mesageri, s arunce cu praf
n ochi, lsnd fie bilete de sinuciga, fie
s creeze suspeci fali: dar nici nu lsa
vreo pist care s conduc spre Popor,
aa c metodele sale brutale nu au fost
niciodat puse n discuie.
Cnd a mplinit douzeci de ani, a fost
fcut Comandant de Elohim. A fost o
alegere popular. Mesagerii cu care
lucrase l admirau i i erau loiali.
Steaua lui continua s se ridice. Oare i
plcea s recurg la sanciuni extreme?
S
fi
fost
uciderea
o
obligaie
profesional mai mare dect ar fi trebuit
s fie n realitate? Probabil. S fi fost
oare doar o coincident c brbaii
Elohim prosperau i erau recompensai
la propunerea lui Ber Lusim, n timp ce

femeile erau aspru evaluate i trimise


rapid n alte misiuni? Poate c nu. Dar
este ntotdeauna mai uor s vezi aceste
lucruri n alt lumin, dup ce s-au
petrecut.
n calitatea lui de Comandant, Ber
Lusim era n principal responsabil de
protejarea i pstorirea femeilor Kelim,
care se aflau n Germania la acea vreme.
Era bun la asta, n opinia lui. Cel puin,
se pricepea s ia toate msurile ca
femeile s revin, mpreun cu familia,
atunci cnd sosea timpul. Din nefericire,
s-a dovedit o sarcin care a scos la
iveal fisurile din personalitatea lui Ber
Lusim, agitndu-le i mai mult.
Lui Ber Lusim nu-i plcea gruparea
Kelim i nici faptul c era n continuare
trimis afar. El se pronunase, n
cadrul Sfatului, pentru ncetarea acestei
practici i, dei a pierdut acea btlie
O alt ntrerupere, de data aceasta, din
partea lui Ben Rush.
Acesta este lucrul despre care mi
povesteai? o ntreb el pe Kennedy.

Trfele sacre? Femeile care pleac din


cetatea secret pentru a rmne
nsrcinate?
Kennedy ncuviin din cap, ncordat.
Hai s ascultm, spuse ea.
Pe msur ce Diema vorbea, Kennedy
observa ct de tare i strngea Tillman
pumnii i ct de albe i erau ncheieturile
degetelor. Acest subiect era departe de a
fi abstract i teoretic pentru el. Soia lui
fusese una dintre aceste femei i, dei
tia c murise de muli ani, sentimentele
lui pentru ea nu se conformaser
niciodat acestei realiti.
Continu, i spuse Tillman Diemei.
Pentru o clip, privirile li s-au
ncruciat. Ea tie ce-i face, se gndea
Kennedy, uimit i nelinitit. Poate c
asta face parte din motivul pentru care se
afl aici.
Diema continu. Lui Ber Lusim nu-i
plcea gruparea Kelim absolut deloc.
Sau poate c nu-i plcea ceea ce implica
asta, anume c vigoarea i virtutea
Poporului lui Iuda nu erau de ajuns prin

ele nsele avnd nevoie s fie


revigorate, din cnd n cnd, cu altoi din
alt stoc.
Sau poate pentru c propria sa mam
fusese una dintre acestea, iar el se
simea pngrit de asociere. Indiferent
care ar fi fost motivaia lui Ber Lusim,
poziia sa i permitea s acioneze dup
cum i dictau sentimentele. Femeile care
ieeau din GinatDania ca s se culce cu
brbai adamici, pentru ca apoi s
revin
acas
purtndu-le
ADN-ul,
treceau prin minile lui att la plecare,
ct i la ntoarcere.
El i lua datoria n serios. Nimeni nu
putea spune c era delstor sau c nui ndeplinise vreodat obligaiile ce-i
reveneau. Sub supravegherea lui, nici o
oaie nu se rtcea. Nici un Vas Sacru nu
se ntorcea gol; sau nu exista s nu se
mai ntoarc.
Totui, unele au venit vtmate. Mai
precis, fuseser btute. Cnd au fost
chestionate despre asta, au spus c au
fost pedepsite pentru neascultare.

Pentru c le-a luat prea mult timp pn


s-i gseasc un partener adamic,
pentru c au plns c se despart de soii
lor Adamii, pentru c au luat prea
multe cu ele sau pentru c au lsat n
urm prea multe.
Discuiile
aveau
loc
n
cadrul
Consiliului.
Ber
Lusim
nu
era
admonestat exista un punct de vedere
minoritar care considera zelul lui
admirabil dar i s-a solicitat s nceteze
cu btile. n unele cazuri, femeile Kelim
care se ntorceau puteau fi gravide; o
pedeaps prea brutal le-ar fi putut face
ru copiilor nenscui, care, desigur,
constituiau punctul nodal al acestei
aciuni.
Chiar i aceea a fost o judecat de
segregare. Cazul lui Ber Lusim se baza
foarte mult pe paradoxurile pe care se
fundamenta societatea Poporului i pe
paradoxurile pe care amenina s le
produc. Femeile Kelim erau necesare i,
n teorie, erau respectate. Femeile care
ieeau n lume erau alese n loturi, prin

urmare, misiunea neplcut putea cdea


oricui. Era un sacrificiu, la fel de
important
pentru
supravieuirea
Poporului lui Iuda ca i eterna vigilen
a Mesagerilor i sacrificiul trebuia
onorat.
n teorie.
Realitatea era mult mai complicat.
Cnd o tnr dintr-o familie bun era
aleas pentru a fi un vas, se obinuia
(dei oficial se deplngea) ca prinii s i
fac slujba de parastas. Dup ce
revenea, era aproape imposibil ca ea si mai gseasc un so printre cei din
Popor. Ba chiar erau unii conservatori
religioi sau pur i simplu misogini
declarai care nu permiteau s fie
atini nici de umbra ei.
Ber Lusim era unul dintre acetia i
i-a convertit pe muli dintre Mesagerii
care lucrau cu el la aceste opinii
extremiste. Dar a acceptat hotrrea
Consiliului i a ncetat s mai aplice
pedepse fizice vaselor care reveneau.
Pn la Orim Beit Himah.

Orim Beit Himah nu s-a prezentat


mpreun cu copiii ei pentru a fi trimis
napoi la GinatDania, cnd sosise
vremea s-o fac. Ber Lusim a trebuit s
trimit o echip de Mesageri ca s-o
recupereze. Hotrse s conduc el
nsui echipa.
A gsit-o pe Orim stnd nc mpreun
cu soul ei adamic. Au circulat zvonuri
c ea i explicase totul acestui brbat,
care a ncercat s-i omoare pe Mesageri
atunci cnd au sosit. Alte zvonuri, din
contr, spuneau c soul a gsit-o pe
Orim pregtindu-se de plecare i a
sechestrat-o, fiind convins c voia s
fug cu un alt brbat. Iar potrivit altei
relatri, se pare c ea nu s-a prezentat la
ntlnire, fiind bolnav i nu se putea
ridica din pat.
Ber Lusim l-a ucis pe brbat.
i pe Orim.
i pe copii.
Pentru prima data de cnd povestea,
Diema prea tulburat rostind vorbele. A
trebuit s se ntrerup cteva clipe i s

se duc la fereastr, prefcndu-se c


verific dac nu treceau vehicule pe
drum dar cu toii puteau auzi c
sunetul ncet de motor la care ea
reacionase era al unui avion care zbura
pe deasupra lor, probabil n drum spre
Gatwick.
Toi trei o priveau pe fat n tcere,
cum sttea n pragul uii de la pod,
nemicat i tcut, uitndu-se n jos la
oseaua pustie. Dei agitaia ei arta c
are sentimente umane, atitudinea sa i
reaminti lui Kennedy cine era Diema.
Era atitudinea unui animal de prad,
care scruta orizontul cu ochii ei
telescopici, n cutarea pradei.
Cnd a revenit, i recptase calmul,
ntru ctva.
Ber Lusim a susinut c morile
fuseser accidentale.
C a avut loc o lupt cu soul i c
acesta fusese narmat. Femeia i copiii
au fost prini ntre schimbul de focuri i
au fost ucii de gloane rtcite, nainte
ca s-i fi observat cineva.

Oamenii lui Ber Lusim i-au susinut


versiunea, n cele mai mici detalii. Dar n
mod curios, ei au ntrebuinat un limbaj
identic n descrierile lor, ca i cum ar fi
fost nvai sau, cel puin, ca i cum ar
fi discutat chestiunea ntre ei, cu foarte
multe detalii de circumstan.
A fost un lucru ngrozitor. Spre
deosebire de bti, peste asta nu se
putea trece cu vederea. Acionase fr
pic de decen. Ce putea spera Ber
Lusim, n cel mai bun caz, era s fie
demis din funcia de Comandant. Dac
se descoperea c a ucis-o pe Orim
deliberat, cu bun tiin, nu mai avea
voie s prseasc vreodat GinatDania.
Avea s-i petreac restul vieii ntr-o
celul fr ferestre, cu treizeci de
centimetri mai lung i mai lat dect
nlimea lui.
Dar cnd a fost chemat pentru a fi
judecat, el dispruse. i Mesagerii si
mpreun cu el.
Aadar, cu un astfel de individ avem

noi de-a face, spuse Tillman, dup ce


Diema i termin istorisirea.
Chipul lui era rece i inexpresiv, dar i
inea nc pumnii ncletai, strns
apsai pe mas. Kennedy tia ct de
adnc fusese el ptruns de aceast
poveste i ct de mult trebuie s-i fi
sngerat sufletul.
Dar Diema? Propria ei mam fusese
una dintre aceste femei. Oare asta s o fi
micat, sau fusese altceva? i-a adus
aminte de fat n aciune, luptndu-se
cu cei doi Elohim la Izzy n dormitor,
btndu-i mr i lsndu-i aproape
mori.
Lsndu-i aproape mori. Nu i-a
omort. De cnd un Elohim i lsa
treaba neterminat?
Un rspuns la aceast ntrebare i veni
n minte imediat i, cu ct se gndea mai
mult, cu att simea c avea dreptate.
Explica att de multe. Explica aceast
mil neobinuit. Explica de ce Diema
i ntrerupsese povestea att de brusc,
tocmai atunci. i mai mult dect orice,

explica firicelul sta neverosimil de


ans sau destin care i-au adus mai
nti pe Emil Gassan, apoi pe ea, apoi pe
Tillman, n aceast ncurctur, din ce
n ce mai profund, din ce n ce mai
nclcit. Tillman i spusese c fie
acceptau ideea unor coincidene, fie
czuser prad megalomaniei nu
exista o a treia cale. Dar exista. i i se
tie rsuflarea cnd i ddu seama ct
de simplu era de o eviden aproape
indecent.
Dumanul cu care avem de-a face,
spuse Diema cu gravitate, sunt aceti
Elohim renegai, comandai de Ber
Lusim. Mai este un brbat Avra
Shekolni care li s-a alturat de curnd
i a devenit liderul lor spiritual i
nvtorul lor. Noi credem c Shekolni a
accentuat extremismul lui Ber Lusim. La fcut s accepte compromisurile i mai
puin ca mai nainte.
Stai puin, spuse Rush. Dac acest
Shekolni este nou n peisaj, din cauza
lui caut ei cartea? A fost ideea lui?

Diema se uit la el gnditoare, cteva


secunde. Prea s se ntrebe dac,
rspunznd la ntrebrile unui fost
ostatic, nu-i va tirbi din demnitate.
Da, spuse ea. Credem c a fost ideea
lui Shekolni.
Ei nu au furat numai exemplarul
acesta, nu-i aa? interveni Kennedy. Era
cenu n cutia de la Ryegate House.
Diema i ntoarse capul i se uit la
Kennedy. Intensitatea privirii ei era
nelinititoare. Atunci cnd te privea,
prea c restul ncperii, restul lumii
dispreau.
Tephra, spuse ea.
Ce?
Cenua de la jertfe se numete
tephra.
M rog.
Kennedy
nu-i
putea
stpni
nerbdarea din glas.
Au furat toate copiile crii pe care
le-au putut gsi. Le-au ars pe toate, n
afar de una. Au luat cuvntul sacru din
minile necredincioilor.

Da. Dar de ce este cuvnt sacru? A


fost scris n urm cu doar cteva
secole, de cum i spunei voi? un
eretic? Un trdtor? Un fugar? Nu este
evanghelia voastr. Sunt veti rsuflate
aduse de un nebun.
Diema ncuviin din cap.
Cuvintele lui Toller s-au pierdut
pentru c nu am crezut c merit s fie
pstrate, admise ea. Asta s-a ntmplat
cu mult nainte ca cineva s considere
c el ar fi putut face parte din Popor.
Unul dintre Mesagerii notri s-a rtcit
n vremea aceea, a fost cutat, dar nu a
mai fost gsit niciodat. n timpul vieii
mele, un nelept al Poporului a avut
ideea c fratele nostru disprut i-ar fi
luat un alt nume i ar fi propovduit
Neamurilor sub identitatea lui Johann
Toller.
Atunci, de ce s fie venerat cuvntul
lui? ntreb Kennedy. De ce l-ar mai citi
cineva mcar?
Toller a fost primul care a prsit
Poporul,
fr
binecuvntarea
sau

pedeapsa Poporului. Pn la Ber Lusim


i Avra Shekolni, nimeni altcineva nu i-a
mai clcat pe urme. Nimeni n cei trei
sute aptezeci de ani care s-au scurs.
Diema i-a vrt mna n tricou, de
unde a scos cuitul pe care-l inea acolo
lama ciudat, asimetric, pe care
Poporul lui Iuda o numea sica.
tii ce este acesta? i ntreb ea.
Nici nu apuc s vorbeasc, nici nu
apuc s se mite, c Tillman, din nou,
era cu pistolul n mn. Dar fata nu i-a
dat seama de ameninare i nici nu
prea s-l fi observat.
Consider c am spus da, suger
Rush.
Dar nu tii cu adevrat ce este,
insist Diema. Pentru voi nu e dect o
arm. Pentru noi, sunt dou mii i
jumtate de ani de istorie. L-am avut cu
noi i am ucis cu el cnd am fost
dominai de romani. Acum, l purtm cu
noi i ucidem cu el, ca brbai liberi i
femei libere.
Ce vrei s spui? o ntreb Kennedy.

i ai putea s-o faci fr porcria asta din


mna ta?
Diema puse cuitul pe mas, lng
copia printat a crii lui Toller.
Cred c vreau s spun c noi ne
inem de tradiiile noastre. Noi nu
primim schimbarea ca pe ceva natural
sau uor. Poate c Avra Shekolni era
deja interesat de cartea lui Toller,
dinainte de a prsi cetatea. Sau poate
c nu. Acum ns tim c este obsedat
de acesta. Toller este singurul lui
precursor adevrat un brbat religios
care a plecat singur n lume, ducnd
ceea ce credea el c este un mesaj
important.
i? spuse Kennedy.
i Shekolni crede n acest mesaj.
Dar Toller prezicea sfritul lumii n
trecut, n anii 1660. i nu s-a sfrit,
spuse Rush. Sau poate Shekolni crede
c s-a sfrit i, acum, noi trim n
Matrix?
Nu nelegi, spuse Diema.
Rush se nroi uor.

Nu, nu neleg. Este aa cum i-am


spus eu.
Johann Toller, a continuat Diema,
rostind cuvintele cu grij, ca i cum ar fi
vorbit unor surzi, strini sau imbecili, a
spus c lumea se va sfri dup ce se
vor mplini toate profeiile lui.
Asta am priceput.
Atunci, ce ai face dac ai vrea ca
lumea s se sfreasc?
Rush se uita la ea.
Dac eu? repet el.
Apoi o privi mai intens. Tillman i
Kennedy o priveau i ei.
A sosit timpul legmntului, spuse
Diema. Apoi a trecut. Dumnezeu nu a
venit la noi. Dar pe parcursul unui timp
att de ndelungat, foarte ndelungat,
este posibil s se fac greeli i s apar
nenelegeri nu de partea Numelui
Sacru, ci de a noastr. Sima, consiliul
nostru suprem, a pledat pentru rbdare.
Planul lui Dumnezeu se va revela el
nsui, dac vom atepta.
Dar Shekolni, care avea un cuvnt de

spus n acest consiliu, nu a fost de


acord. A spus c Dumnezeu niciodat
nu a vrut ca noi s ateptm doar. S
nu facem nimic era ultimul lucru pe care
El l-ar fi dorit de la noi. Dup trei mii de
ani, timpul nostru va veni. Dar tocmai
asta era timpul nostru. De noi
depindea s acionm. i Dumnezeu ne
spusese deja ce avem de fcut.
Prin intermediul lui Johann Toller,
spuse Kennedy.
Diema ridic brusc din umeri. Ce
credei voi?
Asta fac ei acum.
Kennedy
simea
cum
o
apuc
ameeala.
Fac s se apropie sfritul lumii,
provocnd mai nti s se ntmple
semnele i minunile. Ei anun A Doua
Venire.
Iar semnele i minunile vor deveni
din ce n ce mai mari i mai sngeroase,
spuse Diema. Numai dac nu i vei opri.
Numai dac nu i vom opri? i scp
lui Rush. Ce legtur are asta cu noi?

Diema art spre Kennedy, apoi spre


Tillman.
M-am referit la ei, spuse ea. Nu la
tine, biete. Tu nu fceai parte din plan.
i noi fceam? se repezi Kennedy.
A avut dreptate. Trebuia s aib
dreptate.
Biatul a fcut o remarc bun,
mormi
Tillman,
ridicndu-se
n
picioare.
Se prea c nu fusese atent la
cuvintele lui Kennedy.
Asta-i treaba voastr, nu a noastr.
Ceva ce voi i poporul vostru ai vomitat
n lume. De ce, n numele a ce avei mai
sfnt, s venii tocmai la oamenii pe care
i dispreuii i i uri, cerndu-le s v
curee propria mizerie?
Diema tcea. Toi stteau cu ochii
aintii spre ea, iar ea ridic, din nou,
din umeri. De data asta, gestul su
prea s spun c i fcuse datoria, iar
ei nu aveau dect s accepte sau s
refuze.
Este adevrat c dorim s anihilm

reeaua lui Ber Lusim. Convingerile lui


sunt erezii abominabile. n plus, ceea
ce face el ne pune pe noi n pericol. Este
prea vizibil. i face pe oameni s-i pun
ntrebri i s caute scheme. Iat de ce
am fost trimis eu. Iat de ce sunt aici
acum i vorbesc cu voi. Eu a spune c
tacheta este mai ridicat pentru voi,
dect pentru noi. O mulime de oameni
au murit deja pn acum. Dar dac Ber
Lusim ajunge la ultima profeie, vor muri
mult mai muli oameni.
Privirile Diemei i ale lui Kennedy se
ncruciar.
Ai citit cartea. Toller vorbete de mii
de mii care vor fi sacrificai. Un milion de
oameni. Nu pot crede c vrei s se
ntmple una ca asta.
Dar nu sta-i motivul pentru care ai
venit tu la noi, spuse Kennedy. Puin i
pas de ci oameni mor, att timp ct
sunt de-ai notri i nu de-ai votri.
Pentru voi, noi nu valorm mai mult
dect vitele. i tacheta? Cum poate fi
tacheta mai ridicat? Secretul este o

lege de fier pentru voi. Orice ar amenina


marele secret l radei de pe faa
pmntului. i vrei ca noi s credem c
acesta aceti demeni care au scpat
de sub control, producnd toat
debandada asta nu nseamn mare
lucru pentru voi?
Diema i uguie buzele, innd puin
ochii ntredeschii.
M-am exprimat prost, spuse ea cu
un calm impasibil. Bineneles c ne
ngrijoreaz. Dar este o parabol
despre un cltor, care a fost atacat de
nite hoi, n timp ce sttea n faa
focului pe cmpul unde avea s
nnopteze. A luat un lemn din foc pentru
a se apra de ei. Apoi, dup ce dumanii
lui au fost btui, a aruncat napoi
lemnul n foc pentru a arde complet.
Iar noi suntem lemnul? ntreb
Kennedy. Ce drgu. i este mult mai
aproape de adevr. Dar te-ai dat de gol,
fetio cnd ne-ai povestit despre
moartea femeii i a copiilor ei, a trebuit,
deodat, s te duci la fereastr s respiri

puin aer curat. De ce i este att de


greu s-o spui?
S spun ce? ntreb Tillman. Este
ceva pe care eu nu-l tiu?
Diema se uit la el o clip, apoi cobor
privirile n pmnt.
Leo, ai vzut cum se lupt ei, spuse
Kennedy, iar glasul i suna aspru i plin
de ur n propriile-i urechi: pentru c
detesta cu adevrat s fac asta. Marea
minciun nerostit, pcatul omisiunii.
Ura tot ce se ascundea n spatele ei. Ai
vzut cu ct nepsare ucid ei.
Am vzut chiar de aproape,
ncuviin Tillman. La fel ca tine.
Dar cnd Diema, aici de fat, i-a
scos din circulaie pe cei doi Mesageri
care se pregteau s m tortureze, i-a
lsat n via, pe amndoi. Plini de
vnti, plini de snge, btui mr, dar
n via. i ai spus c la depozit
Se opri.
S-a ntmplat la fel, confirm
Tillman.
Kennedy
s-a
aplecat
nainte,

apropiindu-i faa de a Diemei. Ca o


colri certat, Diema i inea capul
plecat i privea n jos.
Nu-i poi ucide pe-ai ti, nu-i aa?
spuse Kennedy. Ne-ai bgat n toate
astea pentru c nu poi s-o faci singur.
O singur porunc nu o poi nclca. Nu
ai
voie
s
veri
sngele
celor
binecuvntai.
Rmaser cteva clipe n aceeai
poziie.
Rspunde-mi! i strig Kennedy.
Diema i ridic, n cele din urm,
privirile.
Ai dreptate, spuse ea, cu vocea
ncordat. Sunt dou porunci ce nu pot
fi nclcate pentru care pedeapsa
nseamn exilul, pentru totdeauna. i
una dintre ele este ceea ce ai spus. Noi
nu putem face asta fr voi. l putem
gsi pe Ber Lusim i v putem ajuta s-l
oprii, dar
Tcerea se prelungea.
Dar avei nevoie de noi ca s
apsm pe trgaci, spuse Tillman.

Diema se ndrept ct era de nalt,


fiind cu un cap mai mic dect el. Se
uita la el, cu minile pe lng corp,
dreapt i nemicat ca o cruce.
Vou v vine uor s vorbii, spuse
ea. Spunei c ucidem cu mult
uurin. Dar noi ucidem ca s
supravieuim. Voi ai ucis pentru lucruri
mult mai puin importante, cum ar fi
banii, spre exemplu.
Tillman prea luat prin surprindere de
furia abia reinut din cuvintele ei.
Deschise gura s-i rspund, dar Diema
nu terminase nc.
Singura chestiune, mri ea, este
dac vrei s lucrai cu mine i s v
folosii de ceea ce tiu, sau s m lsai
balt i s v vedei de drum. Oricum, vam spus ceea ce aveam de spus. i, dei
suntei dumanii mei, nu v-am tratat
niciodat ca pe dumani. V-am respectat
mai mult dect m-ai respectat voi pe
mine.
O lacrim roie se prelinse pe obrazul
fetei. Nu schi nici o micare s o

tearg.
Nu, spuse Kennedy. Asta nu este
singura chestiune, nainte de a decide
dac pot lucra cu tine dac pot mcar
suporta s stau n aceeai ncpere cu
tine vreau s-mi rspunzi la altceva.
Fata o privea pasiv.
Ce te frmnt, Heather? o ntreb
Tillman.
Citea clar pe faa ei c era vorba despre
ceva important.
Noi credeam c exist doar dou
tipuri de emisari, spuse Kennedy.
Soldaii i mamele. Dar dac am
presupune c ar fi i un al treilea tip?
Nu lupttori propriu-zis, ci adjuvani.
Oameni care fac ca lucrurile s se
ntmple. Oameni cu legturi i cu
resurse, care se stabilesc n lumea
adamic i fac cu banii ceea ce Elohim
fac cu ajutorul cuitului. Protejeaz
Poporul lui Iuda i i servesc interesele.
Ce te face, ntreb Diema calm, s
presupui aa ceva?
Ah, nu tiu. S zicem, de exemplu,

pentru c Validus Trust l-a angajat pe


Emil Gassan s se ocupe de furtul crii
lui Toller de la Ryegate House. Apoi,
Gassan m-a adus pe mine, iar eu te-am
ntlnit i m-am dus la Leo. Nimic din
toate astea nu a fost ntmpltor, nici un
joc al destinului. Totul a fost plnuit.
Tocmai ai spus i tu asta. Cineva ne-a
aranjat ca pe piesele de domino.
Anticipnd fiecare micare de-a noastr,
iar banii de la Validus Trust au fost
prima pies de domino. Restul a decurs
de aici.
Diema nici nu a confirmat, nici nu a
negat aceast ipotez i nimeni altcineva
nu a vorbit. Toi se uitau la fat.
Spune-mi c lucrurile nu s-au
petrecut aa, Diema, zise Kennedy.
Spune-mi c nu am fost recrutai.
Se numesc Nagodim, spuse Diema,
n cele din urm. i lucreaz exact n
modul pe care tocmai l-ai descris.
Kennedy
cltin
uor din
cap.
Certitudinea c fusese manipulat o
umplea de un amestec de furie i

uurare. Furie, pentru c fusese mutat


de colo-colo ca o pies dintr-un joc
complicat. Uurare, pentru c era
mutat de colo-colo de nite brbai sau
femei obinuii i nu de ctre Nemesis,
Destin sau Dumnezeu.
n orice caz, doi brbai muriser din
cauza acestor manipulri. Doamne,
probabil c ei au stat i n spatele
atacului cerebral accidental, care l-a
ndeprtat pe predecesorul lui Emil
Gassan. Mai devreme sau mai trziu,
trebuia s existe o rfuial. Kennedy i
spuse asta fetei din priviri.
Cu
voce
tare,
rupnd
tcerea
apstoare, continu:
Nu mi-ai ctigat ncrederea. Nici
vorb de asta. Eu tot cred c oamenii
votri sunt un fel de otrav cu efect
ntrziat, dar ce se ntmpl acum
trebuie oprit. Aa c vom lucra
mpreun.
Sunt de acord, spuse Tillman. Cu
aceleai rezerve. Ne unim resursele pn
ce terminm ceea ce avem de fcut.

Dincolo de asta, nu facem promisiuni


sau presupuneri.
Am i eu drept de vot? ntreb Rush.
Kennedy
cercet
ndelung
faa
biatului. Putea ghici cam ce simea el:
trebuia s depeasc mcar puin ceea
ce simise ea cnd s-a aflat, neajutorat,
n minile lui Samal i Abydos. Diferena
era c nimeni nu sugerase c ar fi
trebuit s-i srute sau s se mpace cu
Samal i Abydos. Dac miza nu ar fi fost
att de mare, ea s-ar fi pregtit s-i dea
biatului dreptul la veto, n acest caz.
Dar dup cum stteau lucrurile
Votez da, spuse el, nainte ca ea s
rspund. Sunt bun la asta. n cazul n
care se ndoia cineva.
i turn ap n pahar, de care nu se
atinsese nimeni i-l bu pn la fund.
Toi cei prezeni n camer ddeau
impresia c se retrgeau dintr-o
confruntare, ai crei termeni i ale crei
reguli nu fuseser niciodat stabilite
formal. Diema se relax, rsuflnd
uurat.

Rush apuc sica s se uite mai


ndeaproape la el. Diema l prinse de
ncheietur cu o mn. Cu cealalt, lu
sica din dreptul degetelor care se
pregteau s-l apuce i-l vr napoi n
teac, sub tricou.
Lama este otrvit, spuse ea, pe un
ton obinuit. Dac-l apuci de unde nu
trebuie, poi s te curei.
Vznd urma roie de pe obrazul fetei,
Kennedy a realizat c asta arta tot
adevrul despre fat, la fel cum era i n
cazul cuitului.

47
Discuia se estompa i trecea pe lng
Rush. El se strduia s fie atent, ns
peripeiile din ultimele dou zile
ncepnd de la btaia cu Alex Wales i
rnirea profesorului Gassan pn la
interogarea i rpirea sa de ctre fata
nfricotoare, drumul lui pn aici,
legat de mini i de picioare, n spatele a
ceea ce prea o camionet potal l
doborser. I se prea c aipete i se
trezete
dintr-un
somn
adnc,
scpndu-i conexiunile dintre propoziii
i idei sau vzndu-le ca pe un amalgam
de imagini.
i tot amintea de acea singur dat,
cnd fata, ntr-adevr, l-a rnit. Era o
anchetatoare priceput i aproape c i-a
spus ea lui adevrul. Prea c-l
cunoate deja, aa c Rush nu a avut
altceva de fcut, ca s-i salveze viaa,
dect s confirme cteva dintre lucrurile

pe care i le spunea ea s confirme c


tia ce era ea i cine erau prietenii ei i
care era rolul ei.
Dar cnd l-a ntrebat de unde venea
ea, iar Rush i rspunsese c nu tia, i
lu mna i i rsuci ncheietura la spate
ntr-un mod foarte complicat. Era
cumplit de dureros i Rush era ngrozit
c avea s-i rup ncheietura minii.
GinatDania, spuse ea. Unde este?
Nu tiu! url Rush, apoi horeai, apoi
scnci. Nu tiu, nu tiu, nu tiu, nu am
auzit niciodat despre aa ceva, te rog.
Dumnezeule! Te rog.
i petrecu noaptea prad unui comar
n care spaima era amestecat cu
ruinea, dar cea mai mare parte se
disipa n imagini atenuate. ns acel
moment i aprea foarte clar i strident.
L-a sucit i l-a rsucit n minte, ca pe o
caset tip puzzle, ncercnd s gseasc
ordinea micrilor prin care s-o fac s
se deschid.
De aceea votase favorabil, dei nu-i
fcea iluzii c votul su ar fi contat prea

mult. Trebuia s demonstreze c nu i


era fric de ea. S-o urasc ar fi fost n
regul, dar s se team de ea, nu.
Aceast distincie era foarte important.
i continuau s vorbeasc. Kennedy
discuta acum despre termenii nelegerii.
Leo este soldat, iar tu eti ceea ce
eti. Dar eu nu m ocup cu aa ceva. Nu
am ucis dect de dou ori, o dat ntr-o
aciune a poliiei i o dat din
autoaprare. Eu nu pot participa la
raiduri,
ambuscade
sau
execuii.
Probabil c nici nu m-a putea uita la
asemenea lucruri.
Te-am studiat, spuse Diema sec,
cred c te neli. Dar nu eu sunt aceea
care trebuie s spun ce poi sau nu poi
tu s faci. n orice caz, nu are nici o
relevan. Sunt mult prea muli pentru
ca noi s ne putem lupta cu ei n acest
mod. Trebuie s gsim o alt cale.
Dup care, au nceput s vorbeasc
despre cei doi brbai rzboinicul, Ber
Lusim i preotul, Shekolni. Puterea lor,
slbiciunile lor, potrivit lui Kuutma i

potrivit propriilor observaii ale fetei.


Rush moia, pierznd o parte din
conversaie.
I-am dat de urm lui Ber Lusim,
n ascunztori, n trei orae diferite,
spunea acum Diema. Berlin. Tokyo.
Santiago. Credem c ar mai putea exista
alte baze la Los Angeles i, de asemenea,
la Londra. Dar, din cte tim, nici unul
din aceste locuri nu a fost o baz
permanent de operaii.
Aceeai
problem,
n
privina
documentelor pe care le-am vzut la
depozit,
interveni
Tillman.
Ei
transportau marfa cam peste tot n
lume. Singapore. Toulouse. New York.
Budapesta. Nu avem cum s tim dac
vreunul dintre aceste orae este baza
fix sau centru de distribuire de fapt i
de drept. Ei pun la cale sute de acte
teroriste individuale, n zeci de ri. Ber
Lusim ar putea supraveghea ntregul
program din oricare dintre aceste orae,
sau din cu totul alt parte.
Budapesta, spuse Rush.

tia c rostise acest nume pentru c l


auzise cu acel sentiment ciudat de
detaare i mirare pe care l ai cnd i
auzi propria voce nregistrat pe band.
Toi trei se uitar la el.
Ai vreo prere n legtur cu asta? l
ntreb Tillman.
Rush clipi de cteva ori, pentru c nu
vedea lucrurile foarte clar.
Este vorba de Budapesta, spuse el
din nou. Cred.
i ndrept privirea spre fat, ai
crei ochi negri i a crei paloare a feei
i ddeau impresia puternic a unui
negativ fotografic sau a unei radiografii.
Ca i cum ea ar fi aparinut unei alte
lumi, care era imaginea antimaterie a
lumii lui.
Ceea ce ai spus, mormi el, despre
faptul c Shekolni este obsedat de
Johann Toller i c poporul vostru
urmeaz ntotdeauna tradiia. C v
inei strns legai de ceea ce cunoatei.
Da? spuse Diema. i ce e cu asta?
Rush i ddu seama, ocat, c era

singurul care cunotea acest lucru.


Rsfoi copia lui Kennedy, pn ce ddu
peste imaginea stncii cu oraul la
poalele ei. i inscripia n latin, cu
caractere groase, inegale.
De agoni ventro veni, atque de austio
terrae patente.
Le-o art i celorlali.
Este Colina Gellert din Budapesta.
Le art mica ngrmdire de cldiri.
n orice caz, la asta s-a gndit cel
care a fcut desenul. Iar oraul este
Buda, bnuiesc. Este partea fluviului pe
care este aezat Buda. Am fost odat
acolo, ntr-o vacant.
n acel moment i ddu seama c se
afla pe un teren nesigur, dar merse
nainte.
Toller a pus aceast gravur pe
coperta crii. Poate c Eu din
latinescul Eu vin din pntecele fiarei
cu tot ce urmeaz s fie chiar el. El ne
spune, iat, de aici vin eu. Asta este
originea mea secret.
Budapesta, medit Tillman. i unde

ne duce asta?
Diema sttea foarte linitit i se uita
la minile ei cum se odihneau n poal,
cu palmele ntoarse.
Nu numai Budapesta, spuse Rush.
Degetul su arttor sttea
n
continuare pe imaginea prost copiat.
Undeva, pe aici la baza Colinei
Gellert. Cunosc locul pentru c am fcut
turul Dunrea Albastr cnd am fost
acolo, n vacan. Exist o peter
masiv n interiorul stncii i pe care
oraul modern o utilizeaz drept
rezervor. Cred c acolo ai locuit voi,
Poporul lui Iuda, la 1660. Budapesta
fcea parte din Imperiul Otoman pe
vremea aceea, aa c era o adevrat
provocare s plecai i s venii dar
poate c tocmai asta i-a permis lui Toller
s-i prseasc poporul i s nu fie
urmrit.
Este ceva adevrat n toate astea? o
ntreb Kennedy pe Diema. Acolo a
locuit poporul vostru acum trei secole?
Diema i inea n continuare privirea

plecat.
V-am spus c erau dou porunci
care nu puteau fi nclcate, spuse ea
calm. Acum le tii pe amndou.
Pare
logic,
observ
Kennedy.
Aadar, dac Shekolni l consider pe
Toller marele profet
S-ar putea s doreasc s se
ntoarc la origini, ncheie Tillman. Dar
acest lucru tot ne oblig s rscolim un
ntreg ora. Ar putea dura mult, dac va
trebui s umblm din cas n cas.
Elohim ai notri ar putea face asta,
spuse Diema.
n mod cert, ieiser din zona
tabuurilor i ea putea s vorbeasc, din
nou, liber.
Putem accesa imagini de pe satelit
sau nregistrate de camerele video
pentru a depista micrile tuturor
camioanelor cu sigla i nsemnele HEH.
Vom afla fiecare adres la care merge un
camion. Putem afla parcursul lor n
cteva zile sau ore.
Dar ei nu vor transporta arme la

cartierul lor general, obiect Tillman.


Asta ceea ce cutm noi este
consiliul
strategic.
Acolo
se
iau
hotrrile. Arsenalul se afl, mai mult ca
sigur, n alt parte.
Oricum ar fi, noi vom efectua i
cutrile, spuse Diema. Dac nu aflm
nimic, nu pierdem nimic. De asemenea,
vom monitoriza i comunicaiile. Avem o
list lung de numere de telefon pe care
le-am asociat cu oamenii lui Ber Lusim
unele certe, altele foarte probabile. Pot fi
urmrite telefoanele n interiorul cetii,
de la oricare din aceste numere.
Toate astea sunt minunate, remarc
Tillman. Dar tot suntem n criz de timp.
Ei acioneaz dup lista lui Toller. Cnd
vor ajunge la sfrit, este cel puin
posibil s moar un milion de oameni.
Trebuie s-i gsim nainte de a se
ntmpla aa ceva.
Kennedy numra pe degete, n timp ce
socotea n minte.
Dac vor lucra ca i pn acum, a
spune c avem, cel mult, patru zile, zise

ea.
Rmaser toi tcui cteva clipe,
cugetnd la implicaiile acestei aciuni.
Budapesta era un car cu fn foarte mare
i patru zile nu nsemnau nimic.
Aproape tot att i-a trebuit lui Kennedy
ca s-l gseasc pe Alex Wales i nu a
avut de cutat dect ntr-o singur
cldire.
Ne trebuie un plan de susinere,
spuse Tillman. n orice caz, fetio,
trimite-i pe ai ti n ora s se apuce de
treab. Dar, sub nici o form, nu putem
sta cu minile ncruciate n timp ce ei
i vd de treab.
Ai o sugestie mai bun? l ntreb
Diema, ngustndu-i ochii.
Am eu, spuse Kennedy.
Toi se ntoarser spre ea i o priveau,
n ateptare.
Cred c exist, cel puin, o
posibilitate de a-i face s vin la noi.

PARTEA A CINCEA
Pntecele fiarei

48
Diema, Tillman i Rush au zburat de la
aeroportul Heathrow la Ferihegy din
Budapesta, cu un avion care a decolat la
dousprezece i jumtate noaptea. S-au
folosit de documente false, obinute de
un contact de-al lui Tillman, cruia el i
spunea Benny.
Zborul nu dura dect dou ore, aa c
nici vorb s poat dormi. Rush i luase
cu el cteva dintre crile pe care le
terpelise de la Ryegate House i ncepu
s caute numele lui Johann Toller la
indexul fiecrei cri n parte.
Diema i puse ctile n urechi i alese
un desen animat la care s se uite. Era
foarte frumos, dar hotr repede c nu-i

plcea ctui de puin. ncepea cu o


secven lung, n care un brbat i
pierde soia i este ndurerat: abisurile
emoionale n care o arunca pe Diema,
n timp ce privea, erau departe de ceea
ce cuta ea ntr-un desen animat. Ea-i
dorea un rzboi ireconciliabil ntre
motani i oareci, violen care ndoia i
rsucea lumea, iar lumea att de
flexibil i revenea imediat la forma
iniial.
Furioas i frustrat, i scoase ctile
i le puse la loc, n buzunarul de la
scaun.
Pot s te ntreb ceva? o abord
Rush.
Nu, mri Diema.
Observase ct de des aluneca privirea
lui n direcia ei, lucru care o irita att
de mult, nct se gndea chiar s-i
schimbe locul.
Nu este nici un secret important, jur
pe Dumnezeu. Este despre Toller.
Diema i ntoarse capul i i arunc
biatului o privire rece.

O singur ntrebare. Apoi m lai n


pace.
OK. Iat despre ce e vorba. Toller
spunea c s-a nscut n ntuneric. E
adevrat, literalmente vorbind? Poporul
tu chiar triete n subteran?
Ea continu s-l priveasc, pre de
cteva secunde, ntr-o tcere mpietrit.
Dup care, lu din nou ctile i le puse
pe urechi.
OK. mi pare ru, spuse Rush
repede. Dac nu vrei s-mi rspunzi,
foarte bine. Am neles. Poate c asta are
legtur cu unul dintre marile voastre
secrete. O ntrebare diferit. Care este,
n realitate, pasajul din scriptura voastr
unde se vorbete de trei mii de ani? Cel
pe
care
i-a
fundamentat
Toller
profeiile? Ar fi posibil ca el s fi socotit
de la o alt dat de nceput?
Diema i stpni dorina de a-i nfige
mna n beregata biatului att ca s-l
fac s tac, dar i ca s-i dea
importan.
Adamicii care citesc evanghelia

noastr mor, i reaminti ea. Aa c, dac


asta este cu adevrat ntrebarea ta, i
voi rspunde. Dup care, i voi tia
gtul n parcarea din aeroportul
Ferihegy. Tu hotrti, biete.
Rush asimil aceast ameninare,
cugetnd n tcere.
OK, spuse el n cele din urm. Taieo de pe list, atunci. Ce zici de asta?
Robert Blackborne vorbete despre un
semn ciudat pe care-l fcea Toller n
chip de binecuvntare, ns nu-l mai
menioneaz nimeni altcineva. De aceea,
m ntreb ct de diferit este fat de
semnul crucii. Pot s-l vd i eu?
Diema se uit urt la el.
Vrei ca eu s te binecuvntez?
Nu vreau dect s te vd cum faci
semnul, asta-i tot.
i vorbea ca i cum ar fi linitit un
bebelu. Iritat, i fcu semnul laului de
mai multe ori, iar el o privea cu o
anumit fascinaie. Doar dac nu era
dect o mecherie ca s se poat uita
din nou la snii ei.

Pot s ncerc i eu? ntreb el la


sfrit. Sau ar nsemna o blasfemie?
Diema ridic din umeri.
D-i drumul.
i mic mna, ca i cum l-ar fi durut
stomacul i ncerca s atenueze durerea.
Amuzat fr voia ei i bucuroas c era
distras de la impresiile persistente
lsate de film, Diema ncepu s-l
ddceasc.
Nu toat mna, cu palma deschis
nu arat bine. Degetul arttor trebuie
s fie ntins, ndreptat nuntru, spre
pieptul tu. Nu trebuie s-o faci aa de
repede i f-o doar o singur dat. Nu
iar i iar. Imagineaz-i c ai n piept un
ceas. Imagineaz-i c limbile ceasului
merg de-a-ndoaselea. Urmrete limbile
ceasului cu degetul.
Nu sunt n stare s fac asta, spuse
Rush.
Dar ncerc n continuare. n cele din
urm, cpt o ndemnare rezonabil.
Mai rostii ceva, n acelai timp? o
ntreb el.

Ai putea spune He Kul tairah


beral. Binecuvntarea spnzuratului s
fie cu tine.
Ha Kul tiara beral.
Tairah. Tay-rah.
Ha Kul tairah beral.
He kul. Nu ha.
He kul tairah beral.
Vi ve kul te.
Asta ce nseamn?
i cu tine la fel.
OK. Ce mai era? Da, m ntrebam
Gata cu ntrebrile, l repezi Diema.
Asta nu are legtur cu Toller. Are
legtur cu tine.
Nu am spus niciodat c poi pune
ntrebri care m privesc pe mine.
Nu, nu ai spus, dar am putea face
un schimb. Eu i pun o ntrebare, apoi
mi pui tu o alt ntrebare. Ca ntr-un
schimb de ostatici.
E o idee excelent, spuse Diema.
Super.
Numai c eu nu vreau s tiu nimic
despre tine.

Asta l fcu pe biat s renune, n cele


din urm, scutind-o de cicleala lui.
Fata gsi un alt desen, un filmule din
1935, regizat de Tex Avery, dar nu se
putea bucura de el. Mintea ei era prea
nelinitit.
Se ridic de pe scaun i se duse n
partea din spate a avionului, chipurile
pentru a merge la toalet. Nu avea
nevoie, dar simea neaprat c trebuie
s fie singur cu gndurile ei. Prezena
biatului o invada, fie c vorbea, fie c
tcea.
Ambele toalete erau ocupate i, spre
nemulumirea ei, Leo Tillman atepta i
el acolo.
i fcu un semn din cap, ceea ce, n
starea ei actual de spirit, o irit mai
mult dect putea suporta n tcere.
Sprijinindu-se de peretele bombat,
privind afar la peisajul neschimbat, i se
adres, fr s-l priveasc.
Ai neles planul, aa cum vi l-am
schiat? murmur ea; vocea abia i se
auzea
n
huruitul
constant
al

motoarelor.
Cred c da, rspunse Tillman. De
ce?
Fiindc singura raiune pentru care
noi cltorim separat este ca, dac
oamenii lui Ber Lusim verific zborurile
spre acest ora, s nu-i dea seama c
lucrm mpreun.
Da, am priceput asta.
Sunt pui s o urmreasc pe
Kennedy, nu pe noi.
Sigur.
Tonul lui Tillman era lejer i insulttor
de ncreztor.
Dar tu ai spus c ne temem ca ei s
nu verifice listele de pasageri de la
zborurile care sosesc. Nu presupunem
c ar avea spioni n avion. Acest lucru
este att de puin probabil, nct l
putem considera imposibil.
Dar vorbea tot dezlnat i n doi peri,
iar Diema nu putea s aib ea ultimul
cuvnt.
Nu ne asumm riscuri dac nu este
cazul, i arunc ea. Numai un nebun ar

face aa ceva.
Tillman nu-i rspunse. Fata se uit de
jur mprejur. El o privea cu o curiozitate
detaat.
Eti prima dat ntr-o misiune
clandestin? o ntreb.
Nu, sunt soldat de aproape un an.
i am lucrat sub acoperire n teritoriul
inamic, cea mai mare parte a timpului.
Tillman
ncuviin,
schimbndu-i
expresia semna cu ceva ce ea bnuia
c ar fi mil.
Dar lumea ntreag este teritoriu
inamic pentru voi, nu-i aa? n afar de
acel mic petic de pmnt. Nu-i de mirare
c suntei toi cam ntr-o dung.
n timp ce societatea voastr este un
monument de raiune pur, i zmbi
Diema dispreuitor.
Cum de ndrznea acest gangster de
nchiriat
i
prfuit,
acest
clu
mizerabil, s-i dea ei lecii? S-i
vorbeasc de sus?
Noi nu transformm crimele n
jertfe.

Ba da.
Diema nu se putea abine s nu
foloseasc un ton indignat.
Bineneles c o facei. Preoii i
episcopii votri au binecuvntat soldaii
i clii, timp de secole. nc o mai fac i
acum. Voi ucidei n fiecare zi mai muli
dect am ucis noi n toat istoria
voastr. Jumtate din povetile voastre,
din romanele i filmele pe care le creai
au ucigai drept eroi. Toat cultura
voastr este ndrgostit de violen. Voi
v mbriai, tot timpul, propria
distrugere. Asta v definete. Distrugei
lumea care v-a fost dat. O tratai ca pe
o trf, n loc s o tratai ca pe o mam,
iar apoi
Fcu un efort de voin s se opreasc
pentru a-i stpni furia, aa cum
fusese nvat. Tillman continua s se
uite la ea cu mult seriozitate, dar pe
chip nu i se putea citi nimic.
Ei bine, spuse el pe un ton voit
neutru, aici sunt de acord cu tine. n
privina asta, suntem de aceeai parte a

baricadei,
putoaico.
n
privina
nivelului sczut al moralitii.
Nu cred c a putea cobor att de
jos, replic Diema, nici dac a tri o
mie de ani.
Se despri de el i se duse la locul
su. Conversaia nu o ajutase ctui de
puin s-i schimbe starea de spirit i
nu reuea nici s se pun pe lucru, nici
s se distreze.
Rsufl uurat cnd avionul ateriz,
n sfrit; putea, din nou, s devin
activ. Micarea i aciunea aduc
vindecarea prin nsi natura lor.
Au trecut rapid pe la ghieele de vam
i imigrri. Au avut cu ei numai bagaj de
mn i paapoartele lor false au trecut
de verificare.
I se spusese s se duc la etajul al
treilea din parcarea cu durat limitat,
unde o va atepta un Comandant
Elohim, cunosctor al locurilor. Trebuia
s stea lng o Skoda Fabia albastr,
avnd la el tot felul de echipamente, din
care ea i echipa ei puteau lua ce le

trebuia.
Cnd iei din lift la etajul trei, l-a vzut
imediat. Mai bine zis, i-a vzut pe
amndoi. Ateptau acolo doi brbai, cu
minile n buzunare, nemicai i calmi.
Diema se ntoarse ctre Tillman i Rush,
care veneau imediat n urma ei.
Ateptai aici, spuse ea. Voi vorbi cu
ei, singur.
Avnd n vedere ce am discutat n
Anglia despre ncredere, o repezi
Tillman, cred c este o idee foarte
proast.
Doar un minut, singur, insist
Diema. Dac ar fi fost o ambuscad, a fi
stabilit-o prin telefon, chiar nainte de a
ne fi urcat n avion. Nu a ncerca acum
s rupem nelegerea.
Un minut, spuse Tillman. Du-te.
Diema travers cei aproximativ treizeci
de metri de asfalt care o despreau de
cei doi Elohim. Cel mai apropiat de ea i
zmbi, deschizndu-i braele, n timp ce
se apropia de el. Fata l mbri i l
ls s-o mbrieze i el.

Ce bine-mi pare c te vd, Diema, i


opti el la ureche.
i eu m bucur c te vd, Nahir, i
spuse fata pe un ton neutru.
Nahir se schimbase mult de cnd l
vzuse ultima dat, dar, probabil, nu
mai mult dect ea. Acum, c avusese
parte de soare i de intemperii, i
pierduse
paloarea
caracteristic
a
Poporului. Dar n timp ce pielea Diemei
se nroise i se ptase, cptnd, cu
timpul, o nuan de rou neatrgtoare,
pielea lui Nahir revenise, ca prin
minune, la nuana mslinie pe care o
avusese probabil Poporul, atunci cnd
tria n aer liber i nu sub pmnt. Dar
el se schimbase i din alte puncte de
vedere. Prea s fi dobndit o ncredere,
o stpnire de sine, pe care nu le afiase
niciodat la GinatDania. Poate c nu era
de mirare c fusese promovat n funcia
de Comandant.
Cel de-al doilea brbat, Shraga, pe care
Nahir i-l prezent, i era complet
necunoscut. i el purta semnele vieuirii

printre Neamuri, dei, n cazul su,


pielea i se nchisese la culoare, dar prul
i se decolorase n aa-numitul blondcpun. Ar fi fost considerat un brbat
superb, exotic, n GinatDania.
i ddur Diemei un alt set de
documente. Un nume nou, un paaport
maghiar i carnet de conducere, un cont
bancar de care s se foloseasc i arme.
Nahir presupusese corect c ea i lsase
la Londra cuitele, pistoalele, drogurile i
c va dori s le recapete cu prima ocazie.
Kuutma ne-a retransmis mesajul
tu, i spuse el, n timp ce fata examina
pistoalele aduse de ei demontndu-le
i
reasamblndu-le,
verificnd
ncrctura
i viteza
de tragere,
cntrindu-le n mn.
Era destul de riscant ce fcea ea,
acolo, n parcare, dar erau acoperii de
capacul ridicat al portbagajului, iar
Diema voia s termine i s plece deacolo ct putea de repede.
Ne-a spus s-i acordm tot
sprijinul i ne-a promis nc dou duzini

de Mesageri, n plus fa de cei pe care i


avem deja. Unii au i sosit. Vrei s-i
instruieti tu?
Nu, rspunse Diema. nc nu. Am
alte obligaii mai nti. Presupun c v-ai
asigurat c nu ai fost urmrii pn
aici. Dar nu a mai risca din nou, nici cu
voi, nici cu altcineva. Dac apar nouti,
mi spunei prin telefon sau prin
canalele convenite. Dac nu avei
nouti, nu m cutai.
Nahir se uita la ea, deopotriv ofensat
i tulburat.
Am neles, spuse el rigid, c tu vei
conduce aceast misiune.
Corect, i replic Diema, absorbit n
continuare de trierea armelor.
Pe lng ase sica i pistolul cu
injecie-Dan modificat, pe care l
comandase pentru Kennedy, mai alese
un dispozitiv de armat, semiautomat,
chinezesc, fr marc i un pistol de 9
milimetri, suficient de mic pentru a-l
purta n tocul de arm de la glezn. Puse
ambele pistoale ntr-o geant sport, pe

care i-o ddu Shraga. Dup o clip de


gndire, mai lu i o carabin Ruger 44.
Urmai instruciunile pe care vi le-a
dat Kuutma, le spuse celor doi brbai,
n timp ce lua dou cutii cu muniii.
Cutai adresele sau zonele posibile de
unde ar putea Ber Lusim s opereze.
Facei s circule, printre toi oamenii
votri, figuri susceptibile a fi ticloii de
Elohim ai lui i instruii-i facei-i s
memoreze
chipuri
i
nume.
De
asemenea, cutai camioane, furgonete,
maini cu numele companiei High
Energy
Haulage,
sau
pe
oricine
cltorete sau rezerv bunuri ori
servicii sub aceast denumire. Dac
descoperii ceva ce pare important, sau
mcar de ajutor, mi transmitei imediat
informaia.
ie? ntreb Nahir.
Diema ncuviin din cap.
Da, mie. Dup aceea, ateptai. Eu
voi decide n ce mod s acionai, dac
va fi cazul. Persoanele acelea care stau
lng ascensoare sunt echipa mea de

baz, deocamdat mpreun cu rhaka,


Heather Kennedy. Sunt sigur c nu a
omis-o
Kuutma
cnd
v-a
fcut
instructajul.
Le fcu semn s vin lui Tillman i lui
Rush, care stteau n faa ascensorului.
Servete-te, i spuse lui Tillman.
Tillman rscolea printre armele oferite,
urmrit n tcere de cei doi Elohim,
ofensai. n cele din urm, ridic o
Bereta recondiionat, care arta ca i
cum ar fi fost, odat, o arm de concurs.
Este calibrat pentru .380? i
ntreb el pe Mesageri.
Shraga ddu din cap, fr s scoat un
cuvnt.
Bine, atunci, spuse Tillman. O iau
pe-asta. Mulumesc.
i eu? ntreb Rush. Primesc i eu o
arm?
Ai tras vreodat? l ntreb Diema.
Nu.
Atunci, nu primeti. Vei fi mai
periculos pentru noi dect pentru
inamic.

Se uit din nou n portbagajul mainii.


Printre arme, erau tot felul de obiecte de
uz general. Unele erau, n mod evident,
lsate de la exerciiile de antrenament i
nu aveau nici o utilitate pentru ea sau
echipa sa.
Lu un cilindru mic, din plastic negru,
cu un crlig la un capt, asemntor cu
deschiztorul de la cutiile cu buturi
rcoritoare. I-l ddu lui Rush.
Ia asta, spuse ea. Trebuie s ai aa
ceva.
Rush rsuci obiectul n mini,
examinndu-l cu delicatee, de parc sar fi temut s nu explodeze. Apoi ddu
peste etichet. BOMB. TEREN VOPSEA
VERDE 400 ml ARIA DE MPRTIERE
8.M. DIAM.
Amuzant, spuse Rush. S mori de
rs, nu alta.
Diema nu-l asculta. Se ntoarse ctre
Nahir i Shraga.
Le spuse tot ce trebuia spus, dar tia
c
brbaii
primeau
instruciuni
categorice n mod diferit de la o femeie,

fa de cum le-ar fi primit din partea


unui brbat.
Aa c le vorbi mai pe nelesul lor.
Nu facei parte din aceast echip,
le spuse ea. Rolul vostru, deocamdat,
este s culegei informaii. Cnd voi avea
nevoie de altceva de la voi, am s v
anun. Vorbesc cu autorizarea lui
Kuutma, dar dac avei ndoieli n ceea
ce m privete, l putei ntreba. Stai cu
ochii deschii i minile pe lng corp.
Asta-i tot.
Nahir izbucni.
Dar este absurd, protest el. Tu ai
nevoie de noi.
Nu sunt de acord cu tine, replic
Diema calm. F dup cum i s-a spus,
fratele meu. Te rog. Noi slujim aceluiai
Dumnezeu i aceleiai ceti. Totul va fi
bine, cu condiia s-mi dai ajutorul de
care am nevoie, atunci cnd voi avea
nevoie.
Fcu o pauz, susinndu-i privirea.
Dac nu, vei avea atta snge pe
contiin, ct s umplei o mare.

Se ntoarse spre Shraga.


Aceste arme nu v pot da de gol pe
voi sau pe oricare dintre oamenii votri?
l ntreb ea, artnd din cap putile i
restul
muniiei
ngrmdite
n
portbagajul mainii.
Shraga ddu din cap.
Bine. Atunci du-te cu maina la
Katona Joszef Utca. Las-o acolo,
ncuiat, dar cu cheile pe roata din
spatele oferului. Las toate armele la
locul lor. Dac ne vor mai trebui ceva
materiale ct stm pe-aici, ne vom servi
singuri. Presupun c ai mai adus o
main i pentru noi?
El i ddu un set de chei, fcnd semn
cu capul n direcia unei maini din faa
lor, de partea cealalt a culoarului din
parcare, un Audi A4 negru cu plcue de
nmatriculare ungureti.
i cu voi cum rmne? o ntreb
Shraga nspimntat. Trebuia s v
escortm la ascunztoare i s ne
asigurm c v-ai instalat.
Ne vom descurca singuri prin ora,

spuse Diema, ducndu-se spre cealalt


main, n timp ce continua s le
vorbeasc. Succes la vntoare, biei.
i Dumnezeu s ne ajute tuturor.
i El s vegheze asupra voastr,
murmur Shraga, nclinndu-se din
nou.
Va trebui s fac mult mai mult dect
s ne vegheze, se gndea Diema, n timp
ce intra n main, urmat de Tillman i
de Rush.
Bomba cu vopsea? A fost dur din
partea ta, i repro Rush, prnd sincer
ofensat.
Aa-i i viaa, replic Diema.

49
Kennedy a ales un zbor n a doua parte
a dimineii i a ajuns la Budapesta cam
pe la ora dou dup-amiaza. Ofierul de
la frontier, care arunc o privire fugar
peste paaportul ei UE, o ntreb dac
scopul cltoriei era de afaceri sau de
plcere. i rspunse c a venit s
lucreze.
Acelai lucru i l-a spus i oferului de
taxi, care a dus-o de la aeroport la Hotel
Karoly, pe Molnar Utca, de partea
cealalt a Dunrii, cum te uitai de pe
Colina Gellert i la mic distan de
mers pe jos de Parlamentul ungar. Se
nregistr cu numele ei adevrat i,
rspunznd la ntrebarea politicoas a
recepionerului, spuse din nou, cu toat
emfaza, c se afla la Budapesta n
interes de serviciu. Poate va dura o zi,
poate dou sau trei, dar c va rmne
pn va termina ce avea de fcut.

Dup care, se urc ntr-un alt taxi i se


duse la sediul poliiei Palatul Poliiei
care era un turn din sticl i oel,
construit n trepte, vizavi de captul
nordic al Insulei Margareta. A fcut o
solicitare de licen temporar pentru
utilizarea echipamentului legal, dar
controlat, de supraveghere, oferind o
list lung i detaliat i recomandnduse de profesie detectiv freelance.
S-a ntors pe jos, de-a lungul fluviului,
pe malul Pesta. Aici, brutalitatea epocii
sovietice apuse semna cu un unghi
periculos de nclinat, invitndu-i pe
turiti s-i imagineze c se plimbau
prin zona slbatic. Dar proprietarii de
hoteluri i restaurante i menineau
faadele ntr-o stare de degradare atent
calculat, ceea ce vdea c zona
slbatic era doar att de slbatic ct
putea suporta piaa. Kennedy i lu
ceva de mncare cltite hortobagy i o
frigruie cu fructe zaharisite la o
cafenea dintr-o piaet de lng strada
Bathory, la umbra uria a cldirii

Televiziunii Maghiare. Se uita la


trectori, dar nu schi nici un gest de a
intra n vorb cu vreunul dintre ei.
Asta era partea cea mai riscant. Dac
totul
decursese
conform
planului,
Tillman i Diema i luaser urma la
Palatul Poliiei i acum se plimbau prin
ora mpreun cu ea, supraveghind-o
dar trebuiau s stea ct mai departe i
n aer liber existau prea multe variabile
ca ei s le poat controla pe toate.
Kennedy i imagina cum diverse
informaii circulau prin aer n jurul ei:
ncruciare de date, msurtori care-i
defineau poziia i vectorul.
Sau poate c se supraestima.
A fcut o mulime de lucruri pe drumul
napoi spre hotel, prin care s lase urme.
A scos bani de la un bancomat, a
semnat o petiie la Parlament, a utilizat
o carte de credit ca s cumpere struguri
i o cutie cu patru beri Staropramen de
la un minimarket. Poate c nici unul din
aceste lucruri nu aveau importan, dar
puin strdanie nu strica.

La hotel, pe cnd se gndea nc la


irul de indicii pe care le lsase n urm,
telefon la Ryegate House. A vorbit cu
recepionera de acolo nu Lorraine, care
era n concediu prelungit i ls un
mesaj destul de ininteligibil pentru
Valerie Parminter. A sunat i la
apartamentul lui Izzy i ls un mesaj
pe robot c nu va putea fi contactat
cteva zile, dar c va reveni cu un
telefon, ct de curnd. Oricum, Izzy nui verifica niciodat mesageria vocal,
aa c nu va primi mesajul cifrat care ar
fi fcut-o s intre n panic.
Nu mai avea nimic de fcut, dect s
atepte. Kennedy deschise televizorul i
se uit la meniurile cu filmele pltite. A
ncercat dou, ns comedia nu era
amuzant,
iar
thrillerul
despre
conspiraie o indispuse, fiind mai puin
neverosimil dect devenise propria ei
via.
Telefon la room-service i comand o
salat Cesar. Cnd a primit-o, simea c
ultimul lucru din lume pe care dorea s-

l fac era s mnnce.


Telefonul din camera ei sun cam pe la
ora nou seara, imediat ce se ls
ntunericul trei apeluri, apoi tcere.
Dup zece minute, Kennedy cobor la
parter i iei prin ua din spate a
hotelului, unde se afla un ir de cinci
pubele vopsite n verde. ntre a treia i a
patra, era un sac mare de plastic cu
sigla Europeum Mall. Lu sacul i-l duse
napoi n camer.
I-a trebuit ceva timp ca s se
familiarizeze cu coninutul. Pe vremea
cnd lucrase n Poliie, purta un Glock
27 un pistol adevrat de poliist, cu
mner nclinat n fa, de prea c-i
sare n mn atunci cnd trgeai, avnd
i recul. l pierduse n mprejurri care i
acum o mai bntuiau i, n anii care au
urmat, nu a mai tras dect sporadic. n
mod cert, nu mai folosise niciodat o
monstruozitate ca aceea pe care o
scosese din pung. Pistolul cu injecieDan a fost sugestia lui Tillman i Diema
i cunotea meritele.

Kennedy a stins lumina devreme, dar


nu s-a culcat. Sttea n pat i se gndea
la Izzy. Mai exact, se gndea cum fcea
sex cu Izzy n diverse timpuri i locuri,
mai divers fiind sexul. Fusese plcut la
timpul su i cu mult mai plcut
retrospectiv.
Kennedy se imagin n trecut, la barul
Cask din Pimlico, cu Izzy oferindu-se
ca o iniiativ de pace s o duc acas
i s fac amor pn ce i se topeau
creierii, n nchipuirea ei, accepta oferta,
urmat de o partid de sex cu creieri
topii.
n realitate, ceasul detepttor trecu de
la 11:59 la 12:00 i lumea sau acea
parte din ea care vorbea ungurete i
care se rspndea n jurul lui Kennedy
din toate prile era cuprins de tcere
i lipsit de sex.
Se aez napoi pe perne, dar se ridic
brusc, cnd simi c este pe cale s
aipeasc. sta era un lux pe care nu i-l
putea permitea pn ce nu termina ce
avea de fcut.

50
Nu vd cum ar putea funciona
asta, i spuse o voce Diemei n casc.
Era biatul la, Rush, care se vicrea
din nou. Se prea c era singurul talent
pe care-l aducea n aceast misiune.
Diema l ignor, dar Tillman i rspunse.
Diema consider c s-ar putea s
mearg, Rush, iar eu sunt tentat s m
bazez pe instinctele ei. i cunoate
oamenii.
Era dousprezece i jumtate noaptea.
Diema era sus, pe acoperiul unei
cldiri, chiar n faa hotelului lui
Kennedy, ghemuit dup un parapet
scund, astfel nct s nu poat fi vzut
din strad, dar avea o vedere bun spre
fereastra camerei lui Kennedy. Tillman
supraveghea mica alee unde erau
postate tomberoanele i unde Diema
aruncase pistolul cu injecie-Dan pentru
Kennedy. Rush sttea n Audiul parcat

n cellalt capt al strzii, supraveghind


ua de la intrarea n hotel care era, de
departe, modul cel mai puin probabil n
care Ber Lusim i soldaii si Elohim ar fi
intrat n cldire; prin urmare, era locul
unde biatul putea face cel mai mic ru.
Era linite. Dar nu pentru mult timp.
Numai c e prea evident, observ
Rush. Vreau s spun c este ca i cum
am ncerca s-i speriem ca pe copii sau
ceva de genul sta.
S-ar putea.
Din nou, vorbi Tillman.
Dar tim c oamenii lui Ber Lusim o
consider pe Heather o ameninare. Au
ncercat deja s o omoare de dou ori
pn acum, iar a doua oar, au vrut s o
i interogheze. Se tem c tie ceva
important. Dac suntem norocoi, faptul
c i-au pierdut depozitul i-a fcut s fie
i mai ngrijorai.
Am neles asta. Numai c nu vd
cum
F-i treaba i taci din gur, i-o
retez Diema. Nu ai ce s nelegi i nici

nu trebuie s fii de acord. Nu trebuie


dect s faci ce i se spune.
De data asta, tcerea a fost mai
ndelungat. Se auzea un clic atunci
cnd staia i schimba frecvena
Tillman nchidea circuitul comun pentru
a vorbi direct cu ea.
Se teme, i spuse Diemei. Dac vrei
s-l faci s tac sau s-l liniteti ar
trebui s-i explici.
Ar fi mai rapid s-i tai gtul, mormi
ea.
Totui, i-ar lua mai mult timp. Ar
trebui s mergi jos, pn la captul
strzii i s vii napoi, sus. n plus, nu ar
mai fi nimeni care s urmreasc
intrarea n hotel.
Diema nu spuse nimic. Dar dup un
minut, continund s scruteze noaptea
inofensiv, comut din nou staia pe
frecvena comun.
Heather
Kennedy
este
bine
cunoscut de poporul meu, spuse ea, pe
un ton concis, dar nu lipsit de iritare. De
regul, noi considerm lumea adamicilor

ca pe o distracie. Un nimic. ns ea are


o reputaie. A devenit o legend. Cum a
gsit fosta GinatDania i cum s-a luptat
cu unul dintre Elohim pn l-a ucis.
Este singura, n afar de oamenii din
Poporul nsui, pe care Mesagerii o
respect cu adevrat.
Aproape, adug ea pentru sine, puin
rutcioas. Aproape singura.
Dar astzi nu a fcut nimic n afar
de a se plimba de colo-colo, inu Rush s
remarce. S-a comportat ca o turist. Ei
trebuie s vad c nu are nimic.
De fapt, se gndea Diema, asta este
partea genial a planului lui Kennedy.
Dar poate c ea vedea lucrurile mai clar
dect biatul, deoarece planul era
special
conceput
pentru
logica
Mesagerilor; bineneles c Diema avea
reacia care trebuia, fcnd parte din
inta demografic.
Ce vd ei este asta, i spuse lui
Rush. Dac tu ai dreptate i Budapesta
este locul unde s-a stabilit Ber Lusim,
atunci rhaka, lupoaica, ticloasa, le-a

fcut-o din nou. I-a gsit. Ea apare i se


instaleaz la ua lor, prin urmare, este
evident c tie c ei se afl aici. Odat ce
accepi acest lucru, faptul c ea nu face
nimic este mult mai sinistru dect dac
ar face ceva pe care ei l-ar putea
identifica i opri.
Linite n casc.
OK, mormi Rush. Atunci
Mai devreme sau mai trziu, vor
trimite pe cineva dup ea. n schimb, noi
l interceptm i-l interogm. Aflm de
unde a venit.
Bine. Am neles. Mulumesc.
Cu plcere, bodogni Diema. Acum
taci din gur i fii cu ochii pe u.
Ceea ce Rush fcu, n cele din urm.
Timp ndelungat.
Noaptea se sfrea i soarele ncepea
s rsar. Diema a vzut-o pe Kennedy
cum trage draperiile i deschide
fereastra puin, ca s respire aerul
zorilor. Se uit iute n ochii Diemei, n
timp ce csca i se ntindea.
Crligul continua s se mite n ap.

Dar nimeni nu muca din momeal.

51
Nu cred c este nevoie s acionm
n acest caz, spuse Ber Lusim.
Avra Shekolni i desfcu minile.
Tu eti Comandantul. M nclin n
faa cunotinelor profesiei tale i a
ritualurilor care o nsoesc, spuse el, cu
o umilin bine lustruit. Nici unul
dintre Mesagerii Domnului nu este att
de puternic ca Ber Lusim i nici att de
lucid.
Fcu o pauz, ca i cum se temea s
rosteasc ceea ce trebuia s urmeze.
Cu toate acestea, cred c este
nevoie.
Se aflau ntr-o ncpere spaioas,
aerisit, n spaiul labirintic ales de Ber
Lusim pentru adepii si. Amndoi
tocmai l ascultaser pe unul dintre
Mesageri, care o urmrise pe Heather
Kennedy o jumtate de zi i o noapte
ntreag, vorbindu-le de micrile ei

sau mai degrab de imobilitatea ei. Mai


erau prezeni i ali civa Elohim,
printre care i Hifela, recent revenit din
Anglia. Sttea n fundul camerei, lng
u, asumndu-i ostentativ rolul de
gardian. n acel spaiu strict pzit i
baricadat, cu att de muli Mesageri
adunai laolalt, rolul era inutil: era un
semn de discreie i respect din partea
lui Hifela, reflectnd tot ceea ce gsise
Ber Lusim admirabil la acest om.
Camera era nchis i fr ferestre
ceea ce o fcea, n ansamblu,
confortabil, dndu-i aparena unui
cmin, pentru oricine se nscuse i
crescuse n GinatDania. Toi brbaii de
acolo i petrecuser anii de ucenicie n
subteran,
absorbind
frecvenele
luminoase ale luminii solare doar prin
panouri luminiscente. Fiecare brbat de
acolo trise n spaii nchise din motive
de securitate i suporta foarte bine
lumina artificial i aerul recirculat.
Aadar, claustrofobia pe care o
resimea Ber Lusim provenea de la

altceva. Era un lucru ciudat. De cnd se


mbarcaser n avion de la acea noapte
sngeroas
i
uimitoare
de
la
Nunappleton Hall, a nceput s fie
bntuit de un anumit sentiment. C
viaa lui, care pruse, uneori, un labirint
de alegeri complicate, se derula progresiv
ca o bobin cu un singur fir de a.
Fiecare dintre alegerile pe care le
fcuse de cnd intrase pentru prima
oar n lumea larg, i-a micorat, n mod
paradoxal, din ce n ce mai mult
evantaiul alegerilor urmtoare, astfel c
vastele
arcade
i
panorame
ale
Neamurilor, att de deosebite de
perspectivele restrnse i nchise ale
cminului su, deveniser pentru el un
coridor lung, drept, fr ramificaii.
Una dintre aceste alegeri a fost s-i
acorde ncredere lui Avra Shekolni i,
trecnd peste cteva scderi din pricina
sentimentelor i a raionamentelor
aceluia, nu regreta absolut deloc trgul
fcut. Vechiul lui prieten devenise acum
profetul su, lumina care-i cluzea

sufletul prin bezna lumii. Dar, n orice


caz, n anumite privine, vedea mult mai
limpede dect Cel Sfnt. Violena i
subterfugiul au fost cele dou mistere
gemene n care fusese iniiat cnd a
intrat n rndurile Elohim i acestea erau
nrdcinate n el att de adnc, nct
mintea lui nu putea accepta un alt mod
de a aciona.
Totui, existau unele lucruri n situaia
prezent care l priveau. Depozitul
englezesc fusese nchis, cronometrul
complicat al planului lor fusese ntrerupt
i scos din joc, iar acum asta rhaka
vine aici, ca o piaz rea. Toate femeile
erau
prevestitoare
de
nenorociri,
bineneles.
De
la
Eva
ncoace,
preocuparea i plcerea lor au fost
ntotdeauna s-i abat pe ceilali de la
calea cea dreapt i s-i trasc pe
drumul pierzaniei mpreun cu ele. Nu
trebuia s fac nici o micare pentru a
pedepsi pe una dintr-astea, pn ce nu
avea certitudinea absolut a ticloiei pe
care o punea la cale.

Nu-i spuse nimic din toate astea lui


Shekolni.
tii ce a spus matematicianul
Arhimede despre prghii, remarc el n
schimb.
Fiindc se afla printre adepii si, i
pstra un ton afabil i i nsoea vorbele
de un zmbet vag, renegndu-le
originea, ca i cum i-ar fi aparinut lui.
Cu un punct de sprijin suficient de
mare, ar fi putut mica lumea, rspunse
Shekolni.
Ber Lusim i nclin capul.
i exact asta este Heather Kennedy,
Binecuvntate. A fcut s se mite
GinatDania, tiu bine. Toi tim acest
lucru. i prin asta ne dm seama c ea
este o prghie foarte mare sau mai
degrab cineva care, cu acea ocazie, a
fost foarte inteligent poziionat, astfel
nct a obinut o for mai mare dect
era de ateptat.
Iart-m, dar credeam c Arhimede
s-a nscut din Neamuri, nu din Popor.
Shekolni nu zmbea i tonul lui era

oarecum rigid.
Am fost i eu tentat s cred c acel
brbat adamic, Leo Tillman, a descoperit
GinatDania. Femeia era cu el, desigur
dar Tillman, nu rhaka, l-a ucis pe fostul
Kuutma. i nu ncape ndoial c acum
el este cel care se ascunde n spatele
acestei femei.
Ber Lusim se ntoarse spre Hifela,
reazemul su n multe furtuni.
Spune-ne din nou ce s-a ntmplat
la depozit, i porunci el.
Hifela fcu semnul latului.
Un brbat a intrat singur n depozit,
spuse el, pe un ton foarte solemn, ca i
cum ar fi citit cu voce tare dintr-un
raport. Am rmas o clip afar, pentru
a-l acoperi atunci cnd se retrgea.
Brbatul a ucis trei dintr-ai notri i a
rnit patru. Nici unul din noi nu l-a
vzut suficient de clar pentru a-l putea
identifica, dar credem c a fost Leo
Tillman. Au scpat nite nregistrri de
la camerele din perimetru. Pr rocat.
nalt. Viguros. Acestea sunt detalii

circumstaniale dar dac le interpretai


din perspectiva modului n care ne-a
nvins, este aproape sigur.
Nu mai era nevoie s adauge c,
pentru orice adamic, simplul fapt de a
ucide trei Mesageri reprezenta un
miracol obscur, n sine. Cu toii tiau
asta.
Aadar,
conchise
Ber
Lusim.
Tillman ne atac n Anglia. Ne lipsete
de resursele care fuseser deja alocate i
pe cale de a fi expediate. Punnd totul n
pericol. Iar acum, aici, rhaka, sosind
dup cum s-a vzut chiar n poarta
casei noastre. Da, s-ar prea c ai
dreptate. tia doi au fcut din nou front
comun. Totui, nu rezult c trebuie s
ne temem n vreun fel de ei.
Numai s vedei ce arogant este, se
opuse Shekolni, nclinndu-se nainte.
Sosete. St chiar n vizorul nostru. Nici
mcar nu ncearc s se ascund de noi.
Poate c nu se ascunde, spuse Ber
Lusim, pentru c nu tie c este ceva de
care trebuie s se ascund.

Shekolni fcu o grimas, ca i cum nu


i plcea s aud o asemenea sugestie.
Poate. S-ar putea s fie aa. Dar
gndete-te, Ber Lusim, la ntreaga
schem a micrilor ei de cnd ai aflat
de ea. ncepe prin a cuta cartea. l
gsete pe omul tu n doar cteva zile,
n ciuda celor dou tentative de a o
lichida.
Am vorbit cu Abydos, zise Ber
Lusim. Nu a putut spune prea multe,
dar am pus cap la cap cte ceva din ce
s-a ntmplat. Rhaka a fost ajutat de o
alt femeie, mai tnr. O femeie a crei
identitate nu am reuit, deocamdat, s
o aflm.
Furia i ura obinuite l cuprinser din
nou, n timp ce vorbea i-i imagina
brbaii lui, fraii lui de suflet, fcui
praf de nite trfe, ale cror putere i
abiliti erau abominabile n ochii
Domnului dar i pstra, totui, vocea
egal i muchii feei relaxai.
Cred c punctul meu de vedere st
n picioare, spuse Shekolni linitit. Dar

mai am i alte opinii. Ea gsete o copie


a crii sacre. O copie care nici mcar nu
ar trebui s existe, dac Mesagerii i-ar
fi fcut treaba care le-a fost ncredinat.
i cu asta vedem cum ea noat n
amonte
spre
cascad,
mpotriva
curentului aciunilor noastre. Cum de
reuete s fac asta? Ce gsete ea, iar
echipele voastre de Elohim rateaz?
Din nou, Binecuvntate, cu ajutor,
spuse Ber Lusim. Nu singur. Nu printro
capacitate
sau
intuiie
supraomeneasc.
Atunci, avnd n vedere c a citit
cartea, vine aici.
i nu face nimic.
i nu face att ct putem noi
vedea nimic. Dar ce putem deduce de
aici, Ber Lusim? Dac a venit s ne
caute, de ce nu ne caut? Dac a venit
s verifice mpreun cu cineva, de ce nu
se ntlnete cu ei ca s verifice? De ce a
trecut de la aciunile ei att de slbatice
la o stagnare total? Poate c ateapt
ceva? Te implor s m lmureti. Dac

ai dreptate, nu pierzi nimic interognd-o.


Dac te neli, pierzi mai mult lsnd-o
n libertate, ca s ne fac ru. n ciuda
timpului
pierdut
din
pricina
evenimentelor din Anglia necesitatea,
aa cum mi-ai explicat, de a redireciona
transporturile i de a gsi noi
echipamente ne apropiem de pagina
final. Te implor s o interoghezi pe
rhaka i s te asiguri c nimic din ce a
plnuit ea nu are vreo legtur cu asta.
Aa voi face, consimi Ber Lusim,
dac voi fi pus n aceast situaie. Dar
tocmai din cauza timpului pe care l-am
pierdut, Prea Sfinte, a prefera s nu fiu
pus n aceast situaie. Ca s-o prindem
pe rhaka, apoi s-o interogm, ne va face
s ntrziem i mai mult. Eu a merge
mai departe cu misiunea, aa cum am
stabilit.
Ei bine, eu nu sunt colit n chestiile
astea.
Vocea lui Shekolni era ncrcat cu
doze aproape subliminale de sarcasm i
resentimente.

M-am lsat prad unor temeri


prosteti.
Trebuia s-o lase balt, Ber Lusim tia
asta. Nu era bine s-i vad ceilali c se
nfrunt, fie i pentru o clip. i veni o
idee. Se uit la Hifela i-l privi fix o clip.
Ia spune-mi, Binecuvntate. Dac ai
dreptate i rhaka tie c suntem aici
dac este pe cale de a ne aduce vreo
nenorocire pe cap cum ar trebui s-mi
arunc mreaja pentru un asemenea
pete? Cum a putea s-o aduc pe femeia
asta acas la mine, ca s-o pot interoga?
Orict de muli Mesageri a trimite dup
ea, i mnnc, pur i simplu, de vii i le
arunc oasele odat cu excrementele.
Nimeni nu rdea. Nimeni nu avea
certitudinea c liderul lor glumea.
Trimite-m pe mine, suger Hifela.
Vorbele rmaser suspendate n aer.
Temtori, Elohim ateptau verdictul lui
Ber Lusim.
Tu, Cap de Mort? l ntreb Ber
Lusim. Ei bine, am spus c este
formidabil. Dar dac a aproba acest

lucru, vreau s-mi fie adus aici n via,


pe cnd instinctele tale naturale tind
spre moarte.
Nu, spuse Hifela.
Nu?
Nu, Tannanu. Instinctele mele tind
spre ascultare. Atept s fac dup cum
i-e voia. Dac-mi spui s o aduc vie, voi
avea grij de sigurana ei fizic precum
propria ei mam. Dar i-o voi aduce.
M cunoate att de bine, se gndea
Hifela. Era ca o mic scenet pe care cei
doi o plnuiser mpreun. Poate c, pe
msur ce se apropia sfritul zilelor,
toate conversaiile o luau din ce n ce
mai mult pe acest fga. Ca i cum
greutatea attor secole apsa pe fiecare
cuvnt n parte.
Fii cu ochii pe ea, Hifela, i spuse
Ber Lusim. Alege civa oameni n care
ai ncredere i urmrii-o pas cu pas.
Dac ea nu face nimic, la fel s facei i
voi. Cnd se mic, v inei dup ea. i
dac v face ceva, ct de nensemnat ar
fi, luai-o. Luai-o i aducei-mi-o aici. S

stau eu de vorb cu ea i s m
lmuresc n privina ctorva chestiuni
semnificative.
Se ridic n picioare, sugernd c
reuniunea se sfrise. Dar nici unul
dintre Elohim nu se mica i nu vorbea.
Ateptau ca el s vorbeasc.
S-ar putea, spuse el, ca moartea lui
Heather Kennedy s fie nvluit n
moartea cea mare. Poate c Dumnezeu
ne-a adus-o pn n pragul uii pentru
un motiv anume. Fiindc vrea s-l
aducem o jertf la fel de mare, precum
este i mreia a ceea ce facem noi. Dac
aa stau lucrurile, atunci vom jertfi cu
bucurie, dup cum ni se poruncete.
Prsi ncperea n uralele lor. Se opri
n prag i-i puse minile pe umrul lui
Hifela, privindu-l o clip n ochii lui
adnci, pe jumtate nchii. Dup care a
ieit, fr nici un cuvnt. Cap de Mort
nu se simea n largul su cnd primea
vreun
semn
aprobator,
exceptnd
semnele de dragoste. Dar aceasta era
binecuvntarea unui tat dat unui fiu

credincios i ca atare, era sacr.

52
Era o zi clduroas i umed
neplcut la ora zece dimineaa, dar la
prnz era greu de suportat. n camera de
hotel a lui Kennedy, unde aparatul de
aer condiionat, montat pe perete, era
doar o cutie goal din plastic, atmosfera
prea un ru de melas.
ns pentru cei care o filau, lucrurile
stteau mult mai ru. Acoperiul cldirii
aflate vizavi de hotel ardea ca un grtar.
Din cauza deficitului de melanin din
piele, Diema s-a uns cu un preparat din
oxid de zinc i suporta cu stoicism.
Rush, tot n main, era mult mai puin
stoic, dar Diema i interzisese s mite
maina n funcie de poziia umbrei. Nu
putea face altceva dect s coboare
geamurile i s tot bea ap din sticlele
de plastic, ngrmdite pe scaunul din
spate. Numai Tillman, postat ntre
tomberoane, era la adpost de soarele

feroce i sttea destul de confortabil.


La un moment dat, n cursul dimineii,
li s-a prut c cineva intrase n cursa
ntins de ei cnd o furgonet fr
geamuri s-a oprit la intrarea din spate i
s-au dat jos doi brbai. ns erau
furnizori
de
produse
alimentare,
descrcnd cutii cu ceai i pliculee de
zahr, ceti de plastic i pachete mici cu
biscuii. Au terminat n zece minute i
au plecat mai departe.
La ora 1 p.m., nclcnd protocolul,
Kennedy l-a apelat pe Tillman prin staia
pe care i-o dduse Diema.
Ce este? spuse Tillman, fr alte
introduceri.
Nimic, murmur Kennedy. Tot
nimic. ncep s-mi pierd rbdarea.
Te cred. Dar nu trebuie s foloseti
staia, dect dac apare vreo urgen.
Este ceva urgent, Heather?
Nu.
Atunci, respectm planul.
Ea i-a dat seama din vocea lui c era
pe cale de a nchide, aa c a vorbit

repede, ca s-l opreasc.


Leo, nu sunt sigur c planul va
funciona.
Tillman oft.
Am convenit asupra lui. Tot ce
facem acum
Nu, ascult-m. S spunem c i-am
citit corect i c totul va decurge aa
cum am vrut noi. S spunem c i-am
atras atenia lui Ber Lusim. El ar putea
s aib oameni care s supravegheze,
instalai n jurul hotelului, dar mult mai
departe de unde suntei voi sau mai
aproape, dac asta conteaz. Cineva
instalat n hol, ateptnd s porneasc
pe urmele mele cnd o s ncep s m
mic.
i ce-i cu asta?
Pi, poate ar trebui s ncep s m
mic. Ar putea fi pregtit s mute din
momeal, dar, totui, s nu fie dispus s
se mite ntr-un spaiu unde eu am avut
timp s-mi asigur ntriri. Poate c
plnuiete s m prind pe strad,
imediat ce am ieit din hotel.

Un motiv n plus s nu iei pe


strad, Heather. Tonul lui Tillman era
sec. Aici deinem controlul. Afar, nu
prea.
M uit pe fereastr la tomberoane,
Leo.
tiu. Te vd.
Atunci, f-mi cu mna.
Nu. i nu te mai uita pe fereastr la
tomberoane.
Ascult, dac miza ar fi fost mai
mic, a fi de acord cu tine, i-o trnti
Kennedy, lsnd toat tensiunea s-i
rbufneasc deodat. Dar dac el
ateapt ca noi s facem ceva, iar noi
ateptm ca el s fac ceva, el a ctigat.
Fiindc se presupune c banda lui
vesel de descreierai i face n
continuare de cap, aruncnd bombe
incendiare i decapitnd obolani i
apropiindu-se tot mai mult de ceea ce iau pus n cap s fac pentru a ucide un
milion de oameni. Nu vreau s am asta
pe contiin, Leo. Vorbesc foarte serios.
Nu pot s stau aici i s m ntreb ct de

mare va fi numrul cadavrelor.


Dar aici te putem proteja, obiect
Tillman, impasibil i calm. Dac vin
nuntru, venim i noi imediat dup ei.
Afar, e altceva. Ca s nu mai spun c,
dac iar ncepi s hoinreti prin ora,
nu va prea c o faci cu un scop. Pare
ceva la ntmplare. Vrem ca ei s cread
c pui la cale ceva care i amenin.
tiu. Aa c las-m s fac ceva cu
un scop.
Ca de pild?
De pild, o ntlnire.
Se aternu linitea pe fir, n timp ce
Tillman se gndea la aceast ipotez.
Diema ar putea s-i aranjeze pe
cineva cu care s te ntlneti, accept el
fr tragere de inim. Un Elohim de-al
ei
Nu m refeream la o ntlnire
adevrat. n nici un caz cu cineva pe
care ei l-ar putea recunoate. M
gndesc la cineva imaginar. M duc ntrun loc aglomerat, dar numai cu cteva
ci de acces i ieire un loc unde s fie

uor pentru voi trei s v apropiai de


mine.
i ce ctigm cu asta?
Poate un spaiu de manevr. Dac ei
cred c eu pun la cale ceva s nmnez
ceva cuiva, sau s m ntlnesc cu
persoana de contact poate c atunci se
vor hotr s dea crile pe fa. Poate c
vor simi c trebuie s m mpiedice s-o
fac.
Kennedy atept. De data asta, tcerea
a fost mai lung, deoarece Tillman se
gndea la toate implicaiile.
Voi vorbi cu Diema, spuse el n cele
din urm.
Nu ea trebuie s decid, obiect
Kennedy pe un ton rstit.
Nu, nu ea. Dar are oameni care
cunosc terenul. Dac o facem, va trebui
s alegem un loc potrivit.
Fcu o pauz, dar nu nchise staia,
semn c nu terminase de vorbit.
Dar s-ar putea s ai dreptate, spuse
el, n cele din urm. Am pornit la
aciunea asta ca s-i provocm. Cu ct

stai mai mult acolo, fr s faci nimic,


cu att devine mai puin provocator. Voi
vorbi cu ceilali i te chem napoi.
nchise aparatul. Kennedy l arunc pe
al ei pe pat i se duse s-i fac o cafea
cu totul neapetisant.
Diema nu a avut nici un fel de obiecie.
Are dreptate, fu tot ce spuse. Ar fi
trebuit s-o facem, probabil, mai
devreme. S le oferim o schimbare a
situaiei, la care s reacioneze, n locul
acesteia care pare stabil.
Iisuse, v rog! izbucni Rush. Orice,
numai s m scoatei afar din maina
asta. E ca ntr-o saun.
Deci, unde ar trebui s se duc? o
ntreb Tillman pe Diema.
M voi interesa.
Vrei s spui c ai s verifici cu
oamenii ti?
Da.
i ct va dura?
Att ct va dura.
Diema ntrerupse legtura. O clip mai

trziu, aparatul vibr din nou. Era


Rush.
Trebuie s m duc la toalet,
mormi el.
Folosete sticlele goale de ap, i
spuse Tillman. Doar pentru asta sunt
acolo.
OK, atunci trebuie s respir.
Nu, nu trebuie. Este doar un obicei
pe care-l capt oamenii.
Trebuie s-mi mic picioarele, ca s
nu fac tromboz venoas i s mor.
Las canalul liber, mormi Tillman
i ine ochii deschii. nc suntem n
exerciiul funciunii.
Deconect
staia.
i
nepeniser
umerii, aa c i mas, pe rnd, innd
aparatul permanent pregtit n mna
liber i nelundu-i ochii de la ua din
spate a hotelului.
Dup aproximativ o jumtate de or,
Diema reveni.
Oamenii mei spun c ar trebui s
folosim Orszaghaz, spuse ea. Cldirea
Parlamentului.

Tillman avea ndoieli.


Au spus i de ce? E mult
securitate, deci sunt i multe riscuri. O
grmad de motive pentru ca Ber Lusim
s nu doreasc s se apropie de Heather
ntr-un asemenea loc.
i o grmad de motive s se team
de cine va fi persoana pe care o va
ntlni acolo, contracar Diema.
Riscurile mari sunt n ambele sensuri.
Ber Lusim va crede c, probabil, din
cauza asta a venit ea aici. Probabil c
ateapt s i se fixeze o ntlnire cu
cineva sus-pus din guvern, iar acum a
reuit. Va vrea s tie cine este persoana
i care este planul. Cel mai probabil,
dac el va face o micare, o va face
imediat ce-i d seama ncotro merge ea
fie cnd se va afla n holul central, fie
chiar nainte de a intra n cldire.
Nu-mi place asta, spuse Tillman.
Vor fi grzi narmate acolo. Dac oamenii
lui Ber Lusim vin dup ea, Heather ar
putea fi prins ntr-un schimb de focuri.
Heather ia parte i ea la aceast

conversaie,
spuse
Kennedy
prin
aparatul ei. Cine nu se strduiete nu
primete. i voi urma raionamentul,
Diema i voi aciona n consecin.
ns Tillman tot mai analiza situaia i
mai avea ntrebri de pus.
Cte ieiri are locul acela?
Peste o duzin, admise Diema. Dar
mi-a venit o idee. Oamenii mei mi vor
aduce ceva ceva care s ne dea o marj
de siguran.
Ce anume? ntreb Kennedy.
Un cip GPS. Este de mrimea unui
ac cu gmlie i-l putem implanta sub
piele. Odat implantat, putem stabili
locul n care te afli cu o aproximaie de
jumtate de metru ceea ce nseamn
c, dac te pierdem, dintr-un motiv sau
altul, vom putea fi pe urmele tale. Mi-l
vor aduce n urmtoarele minute. Va
trebui s i-l aduc. Cel mai simplu lucru
ar fi s vin direct acolo, cu pretextul c
vizitez pe cineva, sau c fac un comision.
Las ua descuiat.
Canalul se nchise. ns numai pentru

dou secunde.
Tillman? spuse Rush.
Biete, fie foloseti afurisitele alea
de sticle, fie te ii pn ce.
Nu-i vorba de asta. Ci de toat
chestia. S scoatem n strad circul
Heather Kennedy.
Ei bine? Ce-i cu asta, Ben?
Cred c mi-a venit o idee mai bun.
Kennedy a fcut dup cum i s-a spus
descuie ua i o ls ntredeschis,
astfel nct s poat fi mpins din
exterior. Dup aceea, timp de cteva
minute, se plimb prin camer n sus in jos, neputnd s stea locului, n cele
din urm, se duse napoi la fereastr i
se uit la tomberoane, ncercnd s
descopere unde se ascunsese Tillman.
Oriunde ar fi fost, era bine ascuns. Dar
el o vedea pe ea, aa c i ea ar fi trebuit
s-l vad. n orice caz, era interesant s
priveasc, parc juca ah dintr-o
singur micare.
Se auzi o clip hritul uii pe

mocheta groas i simi n spate o


rsuflare. Se ntoarse i o vzu pe Diema
nchiznd ua.
Eti gata? spuse fata. S trecem la
treab.
Purta o geant de umr. Scoase din ea
ceva asemntor cu o brichet Bic i
arunc geanta pe pat.
Asta este? ntreb Kennedy.
sta e aplicatorul. Iar sta i
ridic cealalt mn n care inea un tub
mic, fr nici o etichet pe el, ca un tub
de past de dini este un anestezic
local, plus un agent antibacterian.
Trebuie s-l aplici pe locul respectiv i
s-l lai s-i fac efectul jumtate de
minut. D-i jos chiloii i ntinde-te pe
pat.
S-mi dau jos ce?
Diema era serioas.
Vei avea o ran de la implant, mic,
dar vizibil. Dac am fi avut timp s
ateptm s se vindece, am fi putut s-l
facem n orice parte a corpului tu. Dat
fiind situaia de fa, cel mai bine este s

implantm cipul n interior, pentru a nu


avea semne vizibile. Furnizorul a spus c
se poate i n partea din interior a
obrazului, dar a spus i c s-ar putea s
i se umfle faa, ceea ce ar da de bnuit.
Aa c mai bine urmm cealalt sugestie
a lui, adic s punem cipul n peretele
vaginului.
Kennedy i ncruci braele i rmase
nemicat.
Cred c ar trebui s rmnem la
obraz, spuse ea sec.
Diema se uit urt la Kennedy, n mod
vdit surprins i puin nerbdtoare.
tim c oamenii lui Ber Lusim au o
aversiune fa de femei, spuse ea pe un
ton de i-voi-repeta-asta-pn-ce-bagi-lacap. Dac lucrurile merg ru i ei
reuesc s pun mna pe tine, s-ar
putea s te percheziioneze. Dar cei doi
ticloi de Elohim pe care i-ai cunoscut
la Londra s-au temut pn i s te
dezbrace complet, de aceea cred c
putem s ne asumm riscul i s
presupunem c nu te vor cuta prin

toate orificiile.
Atept ca raiunea s nving, iar
Kennedy s fac dup cum i se spusese.
Stai jos, fetio.
Diema pru buimcit de invitaie.
Nu avem timp, spuse ea scurt. Dac
insiti n obraz, atunci hai.
Stai jos, repet Kennedy. Trebuie s
vorbim.
Nu, spuse Diema, nedndu-i nici
mcar osteneala s-i ascund dispreul
fa de femeia mai mare dect ea. Nu
avem ce s vorbim. Nu trebuie dect s
lucrm mpreun. Am crezut c acest
lucru i-a fost clar.
Clar pentru tine, poate. Eu, oricum,
m voi aeza. N-ai dect s rmi acolo,
n picioare, dac aa doreti, dar vei
vorbi cu mine. Dac nu o faci, lucrurile
se opresc aici.
Ochii Diemei se fcur mari.
Mini, spuse ea. Sunt prea multe
viei n joc.
Ceva mai multe dect tii tu, poate.
Kennedy se duse s se aeze, nu pe

pat, ci pe singurul scaun din camer.


Atept n tcere ca fata s vin lng
ea.
Diema rmase nemicat cteva clipe.
n cele din urm, rigid i tensionat,
travers camera i se aez pe pat cu
faa la Kennedy. Arbor o expresie
sardonic. Atept.
De ce i-ai schimbat numele? o
ntreb Kennedy.
Diema clipi des nedumerit.
Ce-ai spus?
Nu este o ntrebare grea. De ce i-ai
schimbat numele?
Pentru nici un motiv pe care ar
trebui tu s-l tii.
Tonul fetei era sec i definitiv. Kennedy
o atept s vorbeasc.
Pentru c mi-am schimbat viaa,
spuse Diema, n cele din urm, cu
acelai glas.
Da, ncuviin Kennedy. Pot s vd
i eu asta, Grace, ncerc doar s-mi dau
seama ct de profunde sunt aceste
schimbri.

Expresia fetei rmase aceeai, cu


excepia
unui
tremur
aproape
imperceptibil al genelor.
M chema Tabe, spuse ea. Nu m-a
chemat niciodat Grace. Grace mi
spunea doar tatl meu biologic.
Tatl tu biologic? Aa te gndeti
tu la el?
Diema deschise gura s vorbeasc din
nou, dar Kennedy ridic o mn.
Nu are importan. Nu am pretenia
c v neleg obiceiurile, dar te neli n
privina asta i trebuie s-o tii.
Numele meu este
Mama ta i-a pus numele de Grace.
i frailor ti le-a pus numele de Jude i
Seth. n mod normal, trebuia s v
pstrai aceste nume cnd v-a dus
napoi acas, pentru c nici unul nu
contravenea credinei poporului vostru.
Din cte mi s-a spus, tradiia este s se
rencretineze copiii, dac li s-au pus
nume care sunt prea cum s le spun?
Prea adamice. Dar Jude i Seth erau
nume bune, biblice i cine ar avea ceva

de obiectat la Grace15?
i-am spus, repet fata printre dini,
c numele meu este Diema.
Dar se pare c Michael Brand,
Kuutma al vostru, a simit nevoia ca
trecutul tu i al frailor ti s fie ters
mai abitir dect att. Poate pentru c a
iubit-o pe mama ta, Rebecca i voia ca
fiii ei s fie i ai lui. Numai c ea s-a
sinucis. Nu a vrut s triasc fr tatl
vostru. Vreau s spun, tatl vostru
biologic. Leo Tillman. i dup ce a murit,
Michael Brand v-a dat nume noi. Pe tine
te-a numit Tabe i pe fraii ti, Ezei i
Cephas.
Diema nu prea impresionat absolut
deloc.
Crezi cumva c mi pas ce nume mi
s-a pus mie, aici, n lumea voastr? i
spuse ea lui Kennedy, rsucindu-i buza
de jos. Nu-mi pas. Nu a fost niciodat
lumea mea i nu este nici acum. Nu este
dect un loc n care lucrez.
Kennedy ddu din cap.
15

Grace (engl.) Har.

tiu, zise ea. Lumea ta este o


peter mare, cine tie pe unde, cu cerul
pictat pe partea din interior a
acoperiului. Nu-mi imaginez cum ar
putea fi, dar tiu c voi nu ai nu o
considerai ca pe o mare povar. Nu v-a
lipsit niciodat ce nu ai avut. Dar nu i
se pare ngrozitor, acum c ai vzut cum
arat lumea real, s fii obligat s creti
i s trieti n acest mod? n ntuneric?
Kennedy i auzi propria-i voce
tremurnd. Ea ncerca s-i vorbeasc
tinerei femei, dar continua s vad
copilul ntemniat nuntrul ei, copilul
ngropat i era att de ngrozitor, nct
simi un fel de panic solidar un
sentiment de sufocare prin simpatie.
Nu este ntuneric, spuse Diema. Era
ntuneric numai atunci cnd l vedeai,
rhaka. i asta, doar pentru c-i vedeai
propria ntunecare.
Nu, i-o ntoarse Kennedy tios. Nu.
Crede-m, cunosc diferena. i mai tiu
c orice a spune eu acum nu te va mai
schimba pe tine. Nu-i pot lua napoi

greutatea acestor ani. Dar mcar


gndete-te la asta. Te rog. De ce te-au
trimis? De ce pe tine, dintre toi
oamenii? De ce s-au gndit mcar s te
transforme ntr-o art spre fat cu o
mn care-i tremura uor n asta? Nu
pot uita ce i-a spus Kuutma lui Leo,
singura dat cnd l-am ntlnit. Fata ta
este o artist. Picteaz. Este atta
frumusee n ea, nct se revars din
degetele ei n lume. A spus asta! i apoi
s-au rzgndit i te-au transformat ntrunul dintre ucigaii lor.
Kennedy i simea ochii plini de
lacrimi i fcea eforturi s le rein. tia
c fata le va considera doar un semn de
slbiciune. Dar n pofida sa, o lacrim i
alunec pe obraz. Plngea pentru Grace
i pentru Tabe, amndou disprute
fr urm.
Diema nu avea dispre fa de lacrim:
era ofensat de ea.
Nu m-a obligat nimeni s fac nimic!
spuse ea, pe un ton ridicat. A fost
decizia mea. Kuutma a vzut ce potenial

am. Mi-a dat ansa s aleg s-mi


slujesc poporul.
Kennedy scutur din cap.
i te-a trimis la mine, tiind c voi
vedea pe chipul tu faa lui Leo. tiind
c m voi duce la Leo, n ciuda oricror
instincte i c-l voi aduce napoi n toat
chestia asta. Nu te mini pe tine nsi,
Diema. Dac ai fi fost cu adevrat
artist, poate c ai fi avut acel dar pe
care l au artitii de a vedea exact ce se
afl n faa ochilor ti. Aadar, privete
acest tablou i vezi ce-i spune. Te-au
luat s te antreneze i te-au trimis n
lume s ne nrolezi pe noi, pentru c
tiau c erai singura care putea face
asta. Nici un dram de noroc sau
coinciden. Nici un dram de libertate de
alegere, pentru nici unul dintre noi.
Diema se ridic n picioare. Prea c ar
fi vrut s o ia la fug, dar rmase
locului, cu pumnii ncletai.
Nu m surprinde deloc, spuse ea,
recptndu-i acum controlul vocii, c
ncerci s m ridici mpotriva poporului

meu. Exact la asta m-am i ateptat de


la tine. M surprinde doar faptul c ai
ateptat s parcurgem tot acest drum
pn aici. Ar fi trebuit s-o faci la ferma
Dovecote, unde tu i Leo Tillman i-ai
ucis pe fraii mei.
Era singura speran care-i mai
rmsese lui Kennedy c o vor crua pe
fat, cel puin. i lu capul ntre mini,
cuprins de o disperare crunt.
Da, sigur, rnji Diema, uitndu-se
la ea, n jos. Credeai c ai s m poi
mini, Heather Kennedy? Credeai c m
vor lsa s te ntlnesc i pe el fr
s-mi spun ce ai fcut? Spui c am
fost minit i manipulat de oamenii pe
care i iubesc. Dar uii s menionezi ce
mi-a fcut Leo Tillman mie. Ce mi-a luat
el. Poate i-a ieit din minte.
Kennedy fcu eforturi s o priveasc pe
fat din nou, n ochi. Era cu adevrat un
efort. Se temea de aceast cuttur i
ur: se temea de ce ar fi fost n stare s
fac.
Diema, spuse ea, iar glasul i era

ngroat din cauza plnsului, ai ntrebat


vreodat sau i-au spus profesorii
vreodat de ce Leo i cu mine am venit
la GinatDania voastr?
Ca s-o distrugei, spuse fata prompt.
Nu, nici vorb de aa ceva. i era
deja distrus, dup cum merseser
lucrurile. Noi am ajuns prea trziu. Am
venit ca s arestez pe cineva. Dar Leo i
cuta soia i copiii. Te cuta pe tine. Va cutat timp de doisprezece ani. Din
momentul n care a ajuns acas i a
gsit casa goal. V-a iubit mai mult
dect orice pe lume. Nu putea tri fr
voi. Aa c a continuat s v caute, pe
tine, pe Rebecca i pe fraii ti, dei
trecuse atta vreme i nimeni nu mai
credea c ai mai fi n via
Nu eram n via! strig Diema.
Mama murise deja. Fraii mei muriser,
pentru c el i-a omort, mai demult, n
Anglia. Doar eu mai rmsesem.
El nu a tiut asta. Nu tie nici
acum. Ah, tie despre Rebecca. Michael
Brand i-a spus cum a murit. Dar nu tie

despre Ezei i Cephas. I s-ar frnge


inima dac ar afla vreodat.
Diema se aplec, apropiindu-i faa de
a lui Kennedy i apucnd-o strns de
reverele hainei.
Atunci, cnd vom termina cu toate
astea, mormi ea, eu i voi frnge inima.
Furia o strbtu pe fat ca un val
vizibil, lsnd-o slbit i bolnav. Se
ndeprt de Kennedy, cu un gest de
renunare: nu se preda n faa
argumentelor ei, ci voia doar s se
termine odat cu aceste vorbe, cu aceste
gnduri.
Pune-i cipul n obraz, rhaka, i
spuse ea rguit, dup un timp. Vreau
s plec de aici.
Pstreaz-l, spuse Kennedy.
Avem nevoie ca tu
tiu pentru ce avei nevoie de mine.
Dar vorbind cu tine, tocmai mi-a venit o
alt idee. Cred c ar fi o idee foarte
proast s am implantat ceva n corpul
meu, care le-ar permite oamenilor ti s
m gseasc oricnd ar dori. Aa c las-

o balt.
Diema se uita la ea.
Faci cum vrei, spuse ea rece.
Am dreptate?
Staia, setat pe vibraie, srea i se
zvrcolea pe noptiera de lng pat,
fcnd un zgomot zornitor ca polizorul
dentistului cnd atinge smalul.
Kennedy lu aparatul i deschise
canalul principal. Diema l scoase pe al
ei i se ntoarse, n timp ce-l punea la
ureche.
Ai terminat? ntreb Tillman.
Da. Nu. Aproape, se blbi Kennedy.
Ne mai lai dou minute, Leo?
Stai ct avei nevoie. Dar ascultai
ce are de spus Rush, nainte de a pleca
undeva.
Ce are biatul de spus? izbucni
Diema. De ce i-ar psa cuiva ce are de
spus biatul? Nu are habar de nimic.
De fapt, spuse Tillman dup o clip,
a fcut o presupunere bun. Heather,
nu ar trebui s te duci la Parlament.
i atunci, unde s m duc?

Nu prea c ar fi contat asta atunci:


ntreb mecanic, pentru c i s-a prut c
atepta ca ea s-l ntrebe.
La baia public, rspunse el.

53
Hotelul Gellert se afla chiar la poalele
Colinei Gellert, n zona Buda a
Szabadsag Hid, sau Podul Libertii. Era
un palat n stil art nouveau, construit
din piatr alb, rece, cu minarete
turceti la coluri, dei otomanii se
retrseser din Budapesta cu cteva
secole nainte de construirea hotelului.
Pe vrful colinei, la 235 de metri
deasupra lui Kennedy, care traversa
podul,
era
aezat
pe
marginea
prpastiei o statuie din bronz, decolorat
de vreme, a Sfntului Gellert, cu o mn
ridicat deasupra capului, n semn de
rmas-bun, ca i cum se pregtea s
sar.
Hotelul, prin complexul su balnear
imens, constituia principala atracie
turistic, iar pe o zi canicular ca asta,
se fcuse coad chiar de la ua lateral,
cobornd pe strada n pant. Faada i

ntregul spaiu dintre hotel i fluviu erau


ocupate de o mare pia n aer liber.
Kennedy se aez la coad, stnd pe
asfaltul fierbinte, prinznd diverse
conversaii
n
englez,
maghiar,
german i italian. Coama Colinei
Gellert se ridica n spatele ei, acoperit
de privelitea blnd a viilor ncrcate de
rod i a smochinilor, care se rostogoleau
din vrf pn aproape de fluviu.
Afar din pntecele fiarei.
Asta cred eu, spusese Rush. Toller a
utilizat aceast imagine pe coperta crii,
nu-i aa? De aceea, pun pariu c
locuina lui se afl acolo, n desen. Ce
altceva ne-ar putea arta? Or, dac
Shekolni ncearc s-l imite pe Toller,
poate c se afl n aceeai cas sau
undeva ct mai aproape de ea. Aa c nu
are nici un rost ca Heather s se duc la
Parlament. Se afl pe partea cealalt a
fluviului i prea departe la nord. Ar
trebui s mearg ntr-un loc care se vede
n imagine sau un loc unde se gseau
casele din desen.

Mndru de sine, i scoase asul din


mnec: hotelul Gellert. i-a amintit de
el de cnd fusese n vacan la
Budapesta, n urm cu civa ani. S-ar fi
vzut n desenul lui Toller, dac ar fi fost
construit pe vremea aceea. Era destul de
mare i de aglomerat ca s-i dai
ntlnire acolo, dar nu avea dect dou
intrri principale. i nu erau gardieni
narmai, nu erau zone restricionate, nu
se cuta n geni.
Simplu, dragul meu Watsons.
La nceput, Diemei nu i-a plcut nici
mcar nu a vrut s discute despre asta.
Confruntarea cu Kennedy o afectase i
se retrsese n ea se regrupeaz,
credea Kennedy, n liniile din interiorul
frontului, care prea s nsemne att de
mult pentru ea. Dar Diema nu a putut
s resping argumentele i accept, n
cele din urm, ceea ce era, de fapt, un
fait accompli. Era deja evident c att
Kennedy, ct i Tillman preferau
versiunea planului conceput de Rush,
retrgndu-i consimmntul pentru al

ei.
Aadar, Kennedy travers fluviul i
atept la coad n cldura torid a
dup-amiezii, tot naintnd la rnd,
pn ce a intrat n holul vast, cu coloane
din lemn, cu spoturi de lumin, cu
statuile nfind nuduri elegante i
mozaicurile n forme geometrice. Unele
dintre ele erau originale, apropiindu-se
de aniversarea centenarului. Celelalte
fuseser refcute ntocmai, dup 1945,
cnd bombardamentele ruseti asupra
coloanelor germane care se retrgeau
transformaser cea mai mare parte a
Budei n drmturi.
Geamul de la casa de bilete de care se
apropia Kennedy ncet era flancat de
panouri mari, din lemn, cu anunuri
unul n maghiar, altul ntr-o englez
foarte proast ce fceau reclam la o
ntreag gam de tratamente i servicii.
Pe lng accesul pentru publicul larg i
piscine, mai erau saune uscate i
umede, cabine de masaj, manichiur i
pedichiur, mpachetri cu nmol, bi

cu acid carbonic, bi de slbire, bi


pentru ntinderile musculare i bazine
de srituri cu ap rece. i un bar, nu
putea s nu-l observe.
ncercnd s nu se uite la feele
oamenilor din jur i nici s nu-i
intersecteze privirea cu cineva mai mult
de o secund, Kennedy i-a luat un
abonament de o zi. Va avea acces la
toate piscinele i saunele: serviciile
speciale, cum ar fi ridicare de greuti,
nmol sau corozivi uori costau n plus.
I s-au dat un prosop, o band de pus
la mn, un set de instruciuni ntr-o
maghiar rapid, la care ea doar
ncuviina din cap. Erau intrri separate
pentru brbai i femei: maghiara lui
Kennedy echivala cu urmrirea sgeilor
pe care scria Nok ctre o u turnant
din oel strlucitor, aezat nefiresc sub
o arcad decorativ, ale crei incrustaii
din lemn sugerau via-de-vie de pe
dealul de afar. O femeie cu o expresie
impasibil, purtnd un tricou alb, cu
sigla hotelului n rou, i art cum s

foloseasc banda de la mn pentru a


putea intra.
Fr s se uite nici n dreapta, nici n
stnga, Kennedy mergea nainte. Cobor
mai multe trepte, pn ce ajunse, printrun tunel subteran, la principalul
complex balnear. Observ c cea mai
mare parte era sub pmnt, dei peste
tot erau sgei care indicau piscina
exterioar.
Intr ntr-un vestiar, unde i scoase
jacheta subire, cmaa i pantalonii,
mbrcnd un tricou i un ort. Cele
cteva lucruri de care avea nevoie le
pusese ntr-un sac care se strngea i pe
care-l ridic pe umr.
Avea un aer inofensiv. Dezarmat. Un
mieluel dus la tiere.
Iei din vestiar i se plimb pe
nesfritele coridoare i zone de cabine,
pn ce ddu peste una dintre scrile n
spiral
care
duceau
la
piscina
exterioar.
Spaiul unde era amplasat bazinul era
vast i gemea de trupuri bronzate, sau

uor arse. Kennedy citise odat


recunotea, cu muli ani n urm c
ntreaga populaie a globului ar fi putut
s stea, nghesuit, n insula Zanzibar.
Se prea c cea mai mare parte a
omenirii alesese s se nghesuie, astzi,
n complexul balnear de la hotelul
Gellert.
Se aez pe un ezlong i se unse cu o
crem protectoare, dup care puse
flaconul napoi n saco. Apoi se uit la
ceas, nu ostentativ, dar vizibil i se
ntinse pe spate, inndu-i cuminte
minile ncruciate n poal.
Dac era s se ntmple, se va
ntmpla, probabil, curnd.
Cei trei urmritori ai lui Kennedy au
trebuit s traverseze oraul, innd
pasul cu ea, pentru a nu risca s se
opreasc naintea ei. A avut loc o
conferin scurt, rapid, la captul
vestic al Podului Libertii, unde Diema
s-a putut folosi chiar de complexul
balnear, care se profila n zare, ca un
adjuvant vizual.

Voi urca sus pe colin, spuse ea.


Astfel,
voi
putea
vedea
intrarea
principal i uile laterale ale hotelului
i v voi da de tire, din timp, dac
apare cineva. Tillman, te duci nuntru,
n holul central. Poi supraveghea
intrarea spre bazine i eti pe faz, n
caz c mi-a scpat mie ceva.
i eu? ntreb Rush, fr prea mari
sperane.
Tu supraveghezi de afar uile de la
intrare i scrile care urc dinspre
fluviu, spuse Diema.
Nu se obosi ctui de puin s dea
impresia c ar fi fost o sarcin cu
adevrat important.
Ar fi posibil ca ei s apar dinspre
fluviu? ntreb Rush.
S-ar putea, rspunse Diema.
ncepuse deja s mearg cnd Tillman
o apuc de bra i o opri. A fost un
moment intens, care-l fcu pe Rush si nghit vicrelile ce-i stteau pe
limb.
Ai vreo problem? l ntreb Diema,

pe un ton care spunea vrei s-i iei


mna de pe mine?
Receptorul GPS, spuse Tillman.
Ce-i cu el?
Fr suprare, fetio, dar cred c eu
sunt mai interesat de binele lui Heather
dect tine. De ce s nu in eu unitatea
de baz?
S-au privit n ochi un moment
ndelung, periculos.
Protectorul femeilor, spuse Diema.
Aprtorul celor slabi i al celor sraci
cu duhul. sta-i rostul tu, Tillman?
Sau vrei pur i simplu s intri n chiloii
ei?
Dac te intereseaz chiloii lui
Heather, i spuse Tillman calm, probabil
c ar trebui s-o ntrebi pe ea. ntre timp,
eu voi lua dispozitivul de urmrire.
Numai dac nu este ceva pentru care
vrei s ne certm.
Diema cut ntr-un buzunar din
jacheta ei de piele, gsi ceva care
semna cu o comand TV n miniatur
i i-o ddu.

Nu,
spuse
ea.
Ia-o,
cu
binecuvntarea
mea.
Oricum,
nu
servete la nimic. S-a rzgndit n
privina purtrii lui. Ar trebui, cndva,
s-i nvei trfa s fie mai disciplinat.
Dumnezeu tie, l-ar fi putut folosi.
Fata plec nainte ca el s mai apuce
s-i rspund, ndreptndu-se spre
partea de est a hotelului i spre colina
nverzit din spate. Nu se uit napoi.
Tillman se ntoarse spre Rush, care l
privea uor uimit.
Am auzit bine? a ntrebat biatul.
Kennedy este n btaia vntului?
Nu, dac ne facem treaba ca lumea,
murmur Tillman posomort. Ia-i
poziia n primire, biete. i stai cu
canalul deschis. S-ar putea ca sta s fie
ultimul foc pe care-l mai avem de tras.
S-ar putea s fie al ei, spuse Rush.
i fiindc Tillman nu avea rspuns la
asta, se desprir, fr alte schimburi
de amabiliti.
Rush rmase unde se afla, pe trotuarul
din faa intrrii principale a hotelului, cu

piaa n aer liber chiar n spatele su.


Tillman se duse n hol i urc n galeria
amplasat
la
jumtatea
domului
circular.
Din nou, tot ce aveau de fcut era s
atepte. Iar Tillman simea c, dac mai
ateptau mult, acest aa-zis plan va
eua, izbindu-se de recifele care erau
planurile lor divergente.
De asemenea, n cazul n care ei vor
reui s-l localizeze i s-l neutralizeze
pe Ber Lusim, se ntreba ct timp i va
mai lsa n via Poporul lui Iuda.
Stnd sub cupola din mijlocul
foaierului de la hotelul Gellert, purtnd o
cma iptoare i un aparat foto n
jurul gtului, Hifela o vzu pe Kennedy
trecnd prin ua turnant, gndindu-se
la instruciunile primite. Dac face ceva
care te privete pe tine, i spusese
comandantul lui.
Se putea lega de ce spusese, n trecut,
Ber Lusim, dar acest lucru prea c se
potrivete foarte bine definiiei. Faptul c

rhaka se apropiase ocant de mult de


baza
lor
operaional
prea
n
continuare o aciune ambigu, dar lsa
loc unui numr foarte mic de
interpretri i n toate, femeia sau unul
dintre asociaii ei reuise s-i localizeze.
Poate c plnuia un atac, dar era
improbabil s acioneze n timpul zilei.
Totui, era extrem de plauzibil c ea
venise s cerceteze terenul n vederea
unei incursiuni ulterioare.
Hifela hotr c acesta era un moment
bun s intervin. Dar nu voia s-i
depeasc atribuiile, chiar i atunci.
i scoase telefonul i i scrise un mesaj
lui Ber Lusim. Femeia este aproape de
voi. Distan orizontal, dou sute
cincizeci de metri. Distan vertical,
optzeci de metri.
Trimise mesajul i, n ateptarea
rspunsului, se plimba prin hol,
aruncnd priviri critice statuilor. Dar nu
se putea relaxa i era contient c arta
de parc inspecta nudurile ca la parad.
Se gndi la acel moment crucial din

trecut, la cellalt moment de schimbare


major din viaa lui, cnd luase
hotrrea s-l urmeze pe Ber Lusim n
exil. Fusese un act de credin oarb. Nu
avuseser atunci nici o idee despre rolul
pe care-l vor juca n istoria omenirii. Nici
mcar nu au tiut c fuseser alei.
Atunci, a sosit profetul i le-a explicat
totul. Le-a promis c le va arta un
miracol i s-a inut de promisiune. Le-a
artat cum fiecare, cu propriile sale
aciuni, era o piatr din mozaic, nu la
ntmplare, ci perfect aezat, necesar
i n strns conexiune cu celelalte.
Cnd vorbea Shekolni, vedea lucrurile n
perspectiv.
n orice caz, aa spuneau ceilali
Elohim. Pentru Hifela, a fost ntotdeauna
o chestiune de loialitate personal fa
de eful lui dragoste chiar, fiindc ceea
ce simea el pentru Ber Lusim era mai
fierbinte i mai intens dect simise
vreodat pentru o femeie; ca i cum
intimitile de pe cmpul de lupt erau
mai profunde dect intimitile din

alcov.
Telefonul su scoase un sunet precum
acela care anun sosirea ascensorului.
Se uit pe ecran, apoi deschise textul,
care coninea un singur cuvnt.
Execut.
Hifela se ridic lent, fix aparatul pe
flash i fotografie nudul de lng el.
Acesta
fusese
semnalul
stabilit
dinainte. Dei nu se vedea nici un semn
n micrile haotice ale mulimii din
jurul lui, cuvntul fusese transmis, prin
telefonul fr fir i intrar n aciune toi
Elohim care erau n subordinea lui.
Nu mpotriva femeii. Femeia mai avea
de ateptat, puin.
Pn ce aveau s-i elimine pe cei trei
ngeri pzitori ai ei.

54
Ben Rush supravieui primului atac
dintr-un singur motiv: se aflase n raza
vizual a Diemei.
Rush supraveghea intrarea din fa a
hotelului, care ddea spre fluviu. Diema
supraveghea din flancul de sud, cel
orientat spre colin i, ca de obicei, ea se
poziiona
ntr-un
unghi
ct
mai
avantajos. Neexistnd o alt cldire cu
vedere spre hotel, ea i-a ales un
smochin uria de la baza colinei, ale
crui ramuri superioare ajungeau la
nivelul ferestrelor de la etajul cinci.
Tillman era nuntru, n hol, lng o
fereastr care ddea spre piscina
exterioar unde se instalase Kennedy.
Nite ciudenii ce in de limbajul
corporal au determinat-o pe Diema s se
concentreze asupra unui brbat care
traversa strada, ndreptndu-se spre
intrarea principal i ca printr-o

coinciden spre Rush. Nu ar fi putut


spune ce anume recunoscuse, dar,
uitndu-se atent la brbat, i ddu
seama imediat c era unul din tribul ei.
Apoi, cnd i scoase pumnalul din
partea din spate a curelei, i ddu
seama, cu ntrziere, c mna lui stng
efectuase deja o elips pe deasupra
sacoului dintr-un material de culoare
deschis. Prea c i-ar fi netezit o cut,
dar i fcuse semnul laului.
Distana era de aproximativ dou sute
de metri prea mare pentru pistolul de 9
milimetri, dar pe acela l avea n mn,
spre deosebire de tunul chinezesc care
se afla n geanta de pe creanga
alturat. Era sigur c-i putea trage un
glon brbatului de la acea distan, dar
nu putea calcula cu precizie unde
anume l va lovi or, el fcea parte
dintre cei alei, deci nu putea risca s-l
omoare.
ncercnd marea cu degetul, a tras
cinci focuri n succesiune rapid, intind
foarte jos. Au fost dobori trei pietoni,

mpucai n genunchi, n gamb sau n


laba piciorului. Se auzir ipete i
gemete i consternarea se instalase
vizibil, alimentat de durerea i panica
pe care ea tocmai le crease. Era o soluie
brutal, de moment, dar i fcuse pe
oameni s se interpun n calea
brbatului cu cuitul.
Putea, de
asemenea, s-l fac pe Rush s se uite
n direcia bun i s-l observe.
Era cea mai potrivit soluie pe care o
putea alege Diema i a avut nevoie de o
clip mai mult dect dac ar fi trebuit s
ucid. Fiindc tia sigur c era pierdut.
Nu se putea ca Elohim ai lui Ber Lusim
s vin dup Rush i nu dup ea. i n
nici un caz, cu suficient timp i rbdare,
nu se putea s n-o descopere, stnd
acolo, n copac i s nu fac n aa fel
nct s-o prind.
Sacoa era foarte aproape de ea, cu tot
arsenalul n afar de pistolul de 9
milimetri i de staie, nc prins la
centur pe partea interioar. Putea la
fel de bine s fie i de partea ntunecat

a lunii. i ntinse picioarele, se nclin


nainte i i ddu drumul de pe crac.
Focuri de arm zdrenuir frunziul de
deasupra ei, iar creanga pe care se
cocoase se pulveriz ntr-un covor de
achii.
Diema se folosi de baldachin ca s-i
atenueze cderea, transformnd-o ntr-o
rostogolire n cascad i se prinse de o
alt creang, cu vreo zece metri mai jos.
Reuise s aprecieze direcia focurilor de
arm, cel puin aproximativ, orientndui cderea dincolo de coasta dealului.
Acum, se tra civa metri mai ncolo,
chiar dac asta nsemna s se ndrepte
spre captul subiat al crengii pe care se
afla. Creanga, instabil, se nclin sub
ea, dar trunchiul copacului sttea ntre
ea i trgtori.
Deocamdat.
Scoase afar staia, dar nainte de a
deschide canalul, mcar s poat vorbi,
mai multe gloane s-au lovit de scoar,
chiar deasupra capului ei.
Era ncolit din cel puin dou direcii.

i ei o puteau vedea.
Tillman vzu mai nti cuitul zburnd
prin aer, iar pe cel ce l aruncase dup o
fraciune de secund. Era deja mult prea
trziu i, dei se rsuci i czu la
pmnt, dintr-un reflex subliminal, asta
a fcut doar ca pumnalul s-l ating n
partea de sus, lateral i dintr-un unghi
mai puin adnc. Mai ascuit dect o
lam de ras, a intrat printre muchii
pectorali i deltoid, n partea dreapt i
se nfipse adnc. Pe lng durere i-a
dat seama, ocat, c lovitura pe care
tocmai
o
primise
era,
probabil,
certificatul lui de deces. Anticoagulantele
utilizate de Elohim pentru a-i unge
lamele puteau face ca i cea mai mic
zgrietur s devin mortal, iar el
tocmai cptase o ran adnc, la
ntretierea
dintre
dou
artere
importante.
Doi brbai probabil Mesageri, dat
fiind arma aleas veneau spre el din
dou direcii diferite, prin galeria

circular, tindu-i intenionat accesul la


scri i la lift. Pistolul lui Tillman era la
spatele curelei i nu avea timp s-l
scoat mai ales cu acel cuit nfipt,
care-i bloca micrile. Oricare dintre
Elohim avea deja un avantaj de vitez
asupra lui. Brbatul care aruncase
cuitul scoase acum un altul. Al doilea
asasin, ceva mai aproape, deoarece nu
pierduse timpul s inteasc i s
arunce, se ndrepta spre Tillman n
goan.
Avea cuitul n mna dreapt, iar
stnga sttea deasupra ca n poziia en
garde dar apoi i deprt ambele
mini, mna n care inea cuitul
rnindu-l jos, n timp ce mna aparent
n defensiv se repezi s-l apuce de gt
pe Tillman.
Tillman porni direct la atac. Faptul c
fusese deja rnit l scutea de aceast
grij deosebit, nu ns i de pericolul de
a fi eviscerat. Lovi cu mna dreapt
pentru a da cuitul deoparte i se nclin
lateral pentru a evita strangularea.

Se ag cu mna stng de umrul


asasinului. Tot naintnd i rsucinduse, se aplec, transformnd strnsoarea
ntr-o aruncare. l apuc pe brbat de
deasupra ncheieturii, i-o trase n jos i
i-o rsuci cu stngcie, dar rapid i, cum
l inea n continuare pe adversar strns
de bra, propria greutate a brbatului i
rupse braul din articulaie.
Iar Tillman se alese cu un cuit.
l ridic la timp pentru a para un atac
fulgertor din partea celui de-al doilea
brbat, ambele cuite ncrucindu-se o
dat, apoi de dou ori, ca i cum ar fi
fost spade, iar acela un duel. Tillman era
contient de faptul c tot mai mult snge
i curgea din rana adnc, dar nu era
timp s se gndeasc la asta.
ngrijortor era c avea de nfruntat pe
cineva mult mai experimentat i mai
dibaci n mnuirea acestei arme dect el.
i ddea spaiu de manevr cu fiecare
fandare i aprare, retrgndu-se spre
perete. Era pe cale s piard, era pe cale
s moar.

Aa c fcu singurul lucru care-i trecu


prin cap. Ctig o fraciune de secund
cu o micare orizontal, pe care o folosi
ca s mai dea napoi un pas lsndu-i
cuitul fr
direcie i trunchiul
neprotejat.
Asasinul accept invitaia, naintnd
cu o vitez nspimnttoare, dar
Tillman i nclina deja corpul, deviindu-l
din calea loviturii i, cum trebuia s
treac la atac, hotr s-l arunce n sus,
n direcia inimii. Norocul era de partea
lui: adversarul, depit de situaie, se
aplec peste el. n acel moment, Tillman
scp cuitul. l apuc pe brbat cu
amndou minile i pivot pe piciorul
stng, adugnd saltului propria sa
inerie.
Au trecut mpreun prin fereastra
nalt,
dar
asasinul
Elohim
era
partenerul care conducea acest vals
scurt, urt.
Tillman l-a inut pe cellalt brbat sub
el, cnd au czut pe pmnt, de la
douzeci de metri. Au aterizat pe dalele

de un albastru strlucitor, sub o ploaie


de cioburi de sticl, iar gravitatea le
ddu lovitura de graie.
Aterizar pe o bordur decorativ de
lng piscina n aer liber, n mijlocul
unei mulimi de turiti care se bronzau
ipar i srir n picioare, ferindu-se de
ploaia grea de cioburi i fugind ct mai
departe de nebunul plin de snge din
faa
lor,
care
se
ridica
ncet,
blbnindu-se i stnd peste un
cadavru zdrobit, ca un leu deasupra
pradei.
n timp ce oamenii se ndeprtau
fugind, Tillman simi la centur staia
vibrnd. Aps pe tasta de ACCEPTARE
i auzi vocea Diemei.
Tillman! Rush! Planul a czut. Ne
ateptau. Mai nti ne vor omor pe noi,
apoi vor merge dup
Vocea ei fu nghiit de zgomotul clar
de mpucturi. O puc automat, de
undeva din apropiere.
Tillman i smulse staia de la centur.
Avea, deodat, o grmad de spaiu liber

n jurul su. Oamenii fugeau de el n


toate prile, ct de repede puteau.
Unde eti? url.
Nu auzi dect un singur cuvnt.
Semna cu deal sau poate cu mortal.
Spera ca biatul s supravieuiasc.
Spera ca toi s supravieuiasc.
Dar fcuse ceea ce avusese de fcut.
Kennedy auzi mai nti mpucturile
relurile precise, ca btile de ciocan, ale
pistolului Diemei, urmate de uruitul
nervos, ca de perforator de asfalt, al unei
puti automate. O clip mai trziu, dar
mult mai aproape, un geam se fcu
ndri.
De acolo de unde sttea ea, ntr-o
parte a unei copertine, corpurile n
cdere ale lui Tillman i Mesagerului,
mpreun
cu
primele
urlete,
au
amortizat zgomotul cnd s-au izbit de
pmnt. Nu vedea dect c n jurul ei
izbucnea violena de unde deducea c
planul lor deopotriv reuise i euase.
Elohim
mucaser
momeala,
dar

rataser, cumva, inta. Sau poate c


aleseser s o prind ntr-un mod care
implica
mult
mai
multe
daune
colaterale.
Fcu trei pai n direcia sunetelor, dar
mai departe de att nu reui s ajung.
Oamenii cei mai apropiai se loveau de
ea, se ntorceau i o luau la goan,
contaminai de panica celor care se aflau
n epicentrul turbulenelor. Numai c nu
era tocmai o goan. n cteva secunde,
n care sute de oameni se npustir spre
cele cteva ieiri disponibile, mulimea sa unit ntr-o mas unic, ce se zbtea.
Kennedy nu putea nota contra acestui
curent: a ncercat s rmn cu
picioarele pe pmnt i s-l lase s
treac peste ea, dar i aa, era mai mult
dect putea rezista. A fost luat de val.
Brbai i femei cu sigla roie a
hotelului pe piepturile lor pe post de
salvamari ncercau s devieze valul i
s-i fereasc pe oameni s fie zdrobii de
perei. Unul dintre acetia a fost
nghiontit de unul dintre fugari i mpins

n piscin. Probabil cel mai sigur loc unde


s-ar putea afla cineva acum, se gndi
Kennedy, dar trebuia s descopere ce se
ntmpla i trebuia s-o fac rapid.
Se ls dus de mulime. Odat ajuns
jos, n zona vestiarelor, i va fi mai uor
s se strecoare i s-i vad de drum.
Itt! strigau salvamarii. Pe aici! Pe
aici!
Doi dintre ei, un brbat i o femeie,
ineau o u deschis n faa mulimii
agitate, care se clca n picioare.
Kennedy iei pe acolo i cobor scrile.
Fiecare treapt era o lupt s se in pe
picioare i s evite s fie stlcit sub
presiunea puternic a oamenilor.
La baza scrilor, ieind n spaiul mai
larg al zonei de vestiare, gloata se disip
puin i strnsoarea slbi oarecum.
Totui i acolo, brbai i femei grbii i
zoreau mai departe Itt! Itt!
mpingndu-i, dac se opreau cumva.
Un brbat le inu calea i i strig lui
Kennedy n fa.
Itt! Kell mennem, asszonv itt!

Kennedy o lu n direcia indicat de el,


printr-o alt u lateral i pe un coridor
cu dale albe, neateptat de gol. Fcuse
deja civa pai de-a lungul lui, cnd
observ c brbatul care-i vorbise nu
avea pe piept sigla hotelului. Nu purta
nici tricou, ci o cma alb i un
costum din in.
Se opri i se ntoarse, exact la timp ca
s-l vad nchiznd ua i trgnd un
drug, zvorndu-se cu ea nuntru.
De ndat ce-l vzu pe brbat venind
spre el cu cuitul n mn, Ben Rush se
ntoarse i o lu la fug. Piaa se afla la
doi pai de el i aproximativ singurul loc
care nu era blocat de oameni care
zbierau i urlau, aa c o porni ntracolo.
Dar brbatul care inea cuitul n
mn alerga i el i, dup o privire
nnebunit aruncat peste umr, Rush
i ddu seama c nu avea cum s
ctige cursa asta fr obstacole. Iisuse,
tipul era ntr-adevr rapid!
Prin urmare, singura lui ans era s-o

transforme ntr-o curs cu obstacole.


Sri peste tejghele, n ipetele indignate
ale comercianilor, se strecur printre
hainele agate pe umerae i printre
maldrele de cutii, se nghesui pe sub
pnzele flfitoare ale corturilor i, n
general, fcu tot ce i sttea n puteri ca
s
ias
din
cmpul
vizual
al
urmritorului. Dar de fiecare dat cnd
credea c a scpat de el, nemernicul
aprea din nou, fiind att de aproape pe
urmele lui Rush, nct acesta nu avea
nici cea mai mic ans s se ascund
undeva.

55
Rush era tnr i destul de n form,
dar tia c nu va mai putea rezista mult
n ritmul acela. i avea tot mai puin
spaiu de manevr, dat fiind c
vnztorii de la tarabe se opriser din
treburile lor ca s asiste la curs.
Formaser acum un zid semisolid,
blocndu-i toate culoarele pe care le-ar fi
putut folosi, oferindu-i asasinului prin
privirile lor atente i curioase un semn
de circulaie ndreptat spre Rush, n
timp real.
Dac mi-ar fi dat i mie Diema un pistol,
se gndi el furios. Dar cum ar fi putut
trece la un schimb de focuri n mijlocul a
o mie de spectatori nevinovai? n plus,
el nu trsese n viaa lui cu pistolul.
Singurul lucru cert, dac ar fi ncercat so fac acum, era c nu l-ar fi nimerit pe
brbatul pe care l viza cu adevrat.
O lu dup un col, cu picioarele i

coatele pulsndu-i i se opri. Nu mai era


nici un drum. Piaa se ntindea pn la
fluviu i acolo ajunsese el. n faa lui era
un parapet scund. Departe, dedesubt,
fia larg Zela Utca, calea fluviului, se
ntindea ntre el i Dunre. Nici mcar
un atlet olimpic nu ar fi fost n stare s
sar de la o asemenea distant.
Mintea lui Rush lucra cu febrilitate.
Avea grenada cu vopsea i o scoase din
buzunar. Poate c ar fi trebuit s-l lase
pe individ s se apropie i apoi s i-o
arunce n fa ca s-l orbeasc? Dar
vzuse oameni care umblau cu chestii
dintr-astea pe YouTube i pulverizau
vopseaua n jeturi subiri, nu n valuri.
Erau nite porcrii, inventate pentru
puti beivi, care cred c daunele aduse
proprietii sunt ceva de rs.
i veni o idee cnd era ct pe-aci s nui mai fie de folos. Mai avea o secund
sau dou pn ce asasinul ddea colul
i-l vedea din nou. Merse cltinndu-se
pn la taraba cea mai apropiat, unde
se vindeau dulciuri i delicioasele

trudele,
ridic
grenada
deasupra
capului i trase cuiul.
Debreceniiii! url el, cu o voce
rguit. Debrecenii sunt o aduntur
de fraieri. Polecsik este un labagiu.
Liverpool v-a fcut de comand!
Grenada i explod n mn i lumea
se umplu de verde.
*
Focurile de arm veneau din cel puin
trei direcii i Diema nu gsi dect un
singur mijloc de a reaciona. Nu putea
trage napoi: nici mcar nu putea s
vad de unde veneau mpucturile, iar
dac trgea la ntmplare, l-ar fi putut
omor pe unul de-al ei pcatul care ar
fi oprit-o s mai mearg vreodat acas.
Aa c a continuat s cad i s
alunece printre crengile copacului,
ferindu-se cnd de un trgtor, cnd de
altul, ncercnd s gseasc un spaiu
care s-i ofere acoperire din toate
unghiurile. Ca strategie, era doar puin
mai bun dect o rugciune.
De ndat ce-i trecu prin minte acest

gnd, i ddu seama c mai avea cel


puin o opiune.
Diema ncepu s cnte. Cunotea vreo
sut de rugciuni i majoritatea puteau
fi la fel de bine cntate ca i rostite.
ncepu cu imnul funebru, care din
motive evidente, i veni primul n minte.
Lsnd deoparte cadena i armonia,
strig ct putu de tare, spernd c va
ajunge acolo unde se aflau soldaii
Elohim ai lui Ber Lusim.
mpucturile se rrir, apoi ncetar.
Da, se gndi Diema. Fata se ntoarce
acas. Acum tii.
Undeva, n apropiere, se auzi o voce
strident, care urla un ordin n afurisita
de Aramaic.
Ytuh gemae le! Net ya neiu!
Ordinul
era
cea
mai
cumplit
blasfemie: indiferent cine ar fi ea, duceiv misiunea pn la capt. Cteva clipe
nu se ntmpl nimic. ns vorbitorul
pronunase sentina la moarte pentru
Diema.
Creanga pe care sttea cocoat abia

putea s-i suporte greutatea dar cea de


deasupra, de care sttea agat cu
minile, era mai lung i mai groas.
Cum mpucturile ncepur din nou,
sri pe cealalt, i recpt echilibrul i
o lu la fug.
Mai avea nc vreo zece metri pn la
pmnt n mod clar, era vizibil de jos,
acum c ieise din frunziul des ntr-un
spaiu oarecum deschis. Dar copacii
erau btrni: cu secole n urm, ei i
ddeau minile n semn de solidaritate
mpotriva atacurilor asupra oraului,
unindu-i extremitile ntr-un nod al lui
Solomon.
Ajungnd la captul crengii, Diema
sri. Nu intise nici o parte anume a
copacului alturat, doar se folosise de
ramurile aceluia pentru a-i amortiza
cderea, apoi de crengile sale pentru a o
ajuta s-i ncheie cderea controlat pe
pmnt.
Ateriz n picioare, ceea ce era un
miracol bine-venit. n faa ei era un
brbat, rsucind deja o puc n mini.

Diema l mpuc n ambele picioare i,


cnd brbatul se cltin spre ea,
ntoarse
pistolul
n
direcia
lui,
punndu-i eava la tmpl. El i
pierduse cunotina cnd czu la
pmnt.
i lu puca i se retrase sus pe deal,
aruncnd priviri rapide printre copacii
din jur. Se auzir o micare i un alt
ipt:
Be hin et adom!
Da, se gndi Diema. Ea e jos. Poate c
nu vei mai avea atta libertate i
uurin s tragei, tiind c s-ar putea
s dobori pe unul de-al vostru.
Totodat, mpucturile ei vor rsuna
ca i ale lor din pricina asta le va fi mai
greu s o identifice. n acelai timp,
puca se potrivea de minune noii sale
tactici. l fcu pe un alt brbat s cad
n genunchi, cu o lovitur scurt,
tioas, lsndu-l urlnd dup care
atept ca unul dintre tovarii lui s
vin s verifice rana i s-l mpute i pe
el. Era bucuroas s o in tot aa, pn

ce lui Ber Lusim nu-i mai rmnea nici


un Mesager capabil s umble.
Diema mergea n continuare, urcnd
mereu spernd s-i aduc pe Elohim
dup ea, ndeprtndu-i de ceilali.
Planul era discutabil, dar ei tot aveau
nevoie de un Mesager n via, pe care
s-l interogheze. Kennedy avea arma cu
injecie-Dan i totodat cele mai mari
anse s prind acest pete.
Bineneles, toate pantele de pe Colina
Gellert erau acum pline de Elohim,
incapabili s umble, dar tovarii lor
urmau s-i adune imediat ce terminau
cu Diema i, n ciuda eforturilor ei, nu
putea s mai dureze mult.
Tocmai cnd se gndea la asta, auzi o
bubuitur uoar pe pmnt, aproape
de ea. Uitndu-se n jos, vzu o grenad
rostogolindu-se i oprindu-se chiar la
piciorul su. i ddu un ut la vale i se
arunc pe burt.
Sau se pregtea s fac asta.
Era pe jumtate n aer, cnd fu luat
de unda de oc.

Kennedy mai ntlnise Elohim i


nainte i supravieuise experienei n
principal graie norocului sau unui
ajutor din afar i, odat (n Santa
Claus, Arizona), prin obinuina, probat
de-a lungul timpului, de a se folosi de
revolver ntr-o lupt de cuite. tia
ndeajuns de multe ca s-i dea seama
c, dac-l lsa pe acest brbat s se
apropie de ea, ar fi fost probabil
terminat.
n timp ce avansa, i scoase arma cu
injecie-Dan din saco. Apoi arunc
sacoa, i puse mna liber pe old, ca
un duelist dintr-un roman victorian i
inti cu arma subire, aproape diafan
pe care o inea ntr-o mn, avnd
braul ntins n fa, o poziie pe care nu
ar fi folosit-o niciodat dac ar fi avut un
pistol adevrat.
Dar acela nu era un pistol, ci o
versiune modificat a lansatoarelor de
sgei, pe care paznicii de la grdinile
zoologice le utilizeaz pentru sedarea

animalelor periculoase. n loc de gloane,


arunca sgei ncrcate cu o doz de trei
mililitri de fentanil. Ricoeul era minim,
aproape imperceptibil.
Asasinul ajunse la Kennedy din trei
pai. ntre timp, ea arunc amndou
sgeile impregnate, intind spre pieptul
lui. Dar sgeile erau mai lente dect
gloanele i mai uoare. Mesagerul, a
crui dependen de kelalit i alterase
profund percepia asupra lumii, se feri
de ele, nclinndu-i corpul mai nti
spre stnga, apoi spre dreapta.
Lucru care-i inu mintea ocupat,
pn ce Kennedy scoase o sering i i-o
nfipse n umr.
Seringa era fabricat de aceeai
companie care fcuse i arma cu sgei.
Se ncrca prin injecie de gaz, reglabil
astfel nct s elibereze sedativul fie
automat, fie apsnd pe piston. Cea pe
care o avea Kennedy comercializat
ilegal i micorat de la lungimea ei
original de doi metri la doar 5
centimetri era setat pe eliberare

automat.
i cum era o arm de ultim
necesitate, avea o doz de cinci mililitri
de fentanil, n loc de trei. Ochii
asasinului
nregistrar
un
oc
instantaneu, n momentul n care drogul
i ptrunse n organism.
Dar nu czu la pmnt. Arunc
seringa din mna lui Kennedy i i trase
cu toat puterea un pumn n stomac.
Ea nu vzu pumnul, aa c nu s-a
putut apleca pentru a atenua impactul.
Se ndoi, cu respiraia tiat, scond un
geamt agonic. Urmtoarea lovitur n
ceaf o fcu s se prbueasc n
genunchi.
Fentanilul era un produs relativ recent
printre sedativele disponibile pe pia,
un compus sintetic al etilului, descoperit
n anii 1960 i utilizat, la nceput, doar
pentru calmarea de urgen a durerilor.
n aciuni extrem de rapide, era o soluie
perfect pentru paramedici, n cazul
victimelor cu traume sau arsuri i acest
efect
instantaneu
de
linitire
o

determinase pe Diema s-l aleag.


Cellalt era o ciudenie chimic, pe care
inventatorul drogului o observase cu
entuziasm la vremea aceea: chiar i
toxicomanii de lung durat, care
deveniser prea tolerani la opiacee
pentru a li se putea administra morfin,
reacionau ns la fentanil.
Dar dependenii de lung durat de
kelalit preau s-l resping nemilos.
Acum, Mesagerul era deasupra lui
Kennedy, ntorcnd-o pe burt i
rsucindu-i minile la spate. Era mult
mai puternic dect ea i antrenat n
tehnici de imobilizare. i inea ambele
mini ntr-una de-a lui i strnsoarea
nici nu prea prea intens, dar Kennedy
nu putea s mite nici un milimetru fr
s simt o usturime ngrozitoare
strbtndu-i minile.
Strig dup ajutor, dar el n-o bg n
seam. Erau destule ipete care se
auzeau n cldire, aa c unul n plus
nu mai conta. Cu mna liber, lu o
band din plastic de undeva de unde ea

nu putea vedea i i-o leg n jurul


ncheieturilor, strngnd bine.
Apoi o ridic n picioare, mpingnd-o
cu putere n peretele mbrcat n faian
alb. Scoase un cuit un pumnal pe
care i-l flutur naintea ochilor.
l vezi? i opti la ureche. Trebuie
doar s dai din cap.
Kennedy ddu din cap.
Lama este otrvit. Dac te tai cu
acest cuit, ai murit. Ai neles?
Ea ddu din nou din cap.
La captul coridorului este o u.
Dincolo de u, o mic parcare. O vom
traversa pentru a ajunge la camioneta
parcat acolo i te vei urca n spate. Faci
asta fr s scoi un cuvnt, fr s
scoi un sunet i fr s ncerci s fugi.
Altfel, te-am omort. Ai priceput?
Da, spuse Kennedy.
Punndu-i o mn pe umrul ei, o
ntoarse i o lans pe traiectorie.
Cnd Diema se ridic n picioare,
cltinndu-se, descoperi c surzise.

Doi brbai alergau spre ea, la vale, dar


nc mai ploua cu pmnt i frunze n
urma exploziei i aerul era mai dens
dect o sup, aa c nu au putut s o
vad pn ce nu s-a ridicat drept n faa
lor. l ls pe primul s se loveasc de
ea, se strecur pe sub el i-l arunc n
sus cu putere. Dar fcnd asta, se
expuse atacului celui de-al doilea
brbat, o rafal ngrozitoare de lovituri i
pumni care o fcur s dea napoi,
cltinndu-se pe terenul nesigur, pn
ce czu, lovindu-se cu putere de
trunchiul unui copac.
Mesagerul i duse arma la nivelul
pieptului, innd mna liber pe trgaci.
Privirea lui o ntlni pe a Diemei.
Aikh
kadal,
murmur
Diema,
uitndu-se adnc i rugtor n ochii lui
negri. Frate mai mare.
Determinarea brbatului se cltin,
pentru o clip. Diema trsese de dou
ori, ceea ce nsemna c i se golise
ncrctorul. Un glon a ajuns aiurea,
cellalt a atins mna dreapt a

brbatului, zdrobind patul putii i


retezndu-i dou degete.
i scotea un pumnal de la centur, cu
mna stng, cnd Diema sri asupra
lui, ridicndu-se de la pmnt ntr-un
salt disperat, ca s-l loveasc n piept. El
se prbui la pmnt cu o secund mai
mult dect i trebui fetei s se ridice din
nou. n acel moment, Diema i smulse
puca deja nu mai putea fi folosit
dect pe post de bt. Lovitura ei
slbatic i ateriz sub brbie, iar
impactul brutal l fcu s-i piard
cunotina.
Auzul ncepea s-i revin acum, dar tot
corpul ei era sfiat de durere i pe
lng aceast durere surd, fiecare
micare i producea o agonie intens,
localizat n partea stng. Probabil c
i rupsese vreo coast atunci cnd
czuse, dup explozia grenadei.
ns avea prizonierul ei. Dac ceilali
supravieuiser,
acesta
putea
fi
considerat un succes. Diema se uit n
jur dup ceva cu care s-l lege de mini

pe agresor. Cureaua lui era potrivit. A


ngenuncheat
i
i-a
desfcut-o,
ntorcndu-l pe brbat ntr-o parte,
pentru a i-o putea scoate.
Dar n timp ce-i strngea ncheieturile
minilor, el se mic i deschise ochii.
Dekai? bolborosi. Sunt n via? M
iei viu?
Ca s te interoghez, i spuse Diema,
dei evit s-i explice ce ar fi putut s
nsemne acest lucru. Vrem s tim
despre Ber Lusim i despre aciunile pe
care le-ai fcut pentru el.
Brbatul
se
strmb.
Muchii
maxilarelor i se ncordaser, iar faa lui
palid deveni deodat roie.
Diema nu i ddu seama ce fcea el,
dect atunci cnd era prea trziu s-l
mai poat opri. i desfcu repede
maxilarele, dar, dei i inea gura
deschis cu fora, el fu strbtut de o
zglitur. Deveni eapn, cu ochii larg
deschii i toi muchii se blocar ntrun rictus al ntregului corp.
Ideea unei pastile suicidare pentru

cineva din rndul Poporului i se


pruse fetei la fel de imoral ca ideea de
a ucide pe cineva de-al lor. Scump este
naintea Domnului sngele slujitorilor Si.
Vieile lor erau preioase pentru c erau
destul de puini la numr. Dar Ber
Lusim le predase moduri noi de gndire.
Neagr de suprare, luptndu-se cu
lacrimile, Diema se strdui, cu degetul
mare i arttorul, s trag pleoapele
peste ochii holbai ai mortului.
n timp ce fcea asta, ceva rece i tare
i atinse ceafa.
Akhot haaktana, spuse Hifela
blnd, ridicnd arma Sig Sauer, astfel c
vrful evii i atinse obrazul. Surioar.
Kennedy mergea naintea Mesagerului,
dar
cnd
ajunser
la
captul
coridorului, brbatul trecu pe lng ea
ca
s
deschid
ua.
Lumina
strlucitoare a soarelui nvli nuntru,
fcnd-o s clipeasc i s-i fereasc
privirea.
Pe acolo, spuse Mesagerul, nu

artndu-i, ci mpingnd-o ncotro voia


el s-o duc.
La vreo douzeci de metri, era parcat
o furgonet roie. Pe o latur, scria cu
litere negre ca s par c erau matrie
militare, High Energy Haulage, alturi
de sigla cu dolmenul.
Kennedy mergea ntr-acolo cltinnduse, trindu-i paii, cu sperana
deart c va aprea cineva de dup col
i va vedea ce se ntmpl.
Nimeni nu a aprut. Au ajuns la
furgonet i rpitorul deschise larg uile.
Treci nuntru, i ordon.
Kennedy se uit la el. Vocea lui deveni
ovielnic.
Kennedy se ddu civa pai napoi.
Mesagerul se ntinse dup ea i o apuc
de bra, dar era ct pe-aci s cad. El
clipi de cteva ori ca s-i limpezeasc
vederea.
Treci nuntru, i spuse el din nou,
mpingnd-o spre furgonet.
inea pumnalul la gtul lui Kennedy
i, dei era atent s n-o taie, ea era

terifiat: mna lui nu prea prea sigur.


Urc n furgonet cu mare greutate din
cauza minilor legate i se rsuci pentru
a se aeza cu faa spre exterior.
Cnd
Mesagerul
mpinse
uile,
Kennedy i arunc partea de sus a
corpului, sprijinindu-se de podeaua
furgonetei i i trnti uile n fa.
Cuitul i zbur din mn, rostogolinduse pe jos, iar el se cltin napoi, cznd
n genunchi.
Kennedy se rsuci i se rostogoli afar
din furgonet, plnuind s-o ia la fug
cum atingea pmntul. Dar asasinul se
ridica deja n picioare, cltinndu-se,
blocnd singura cale de ieire din acea
fundtur ngust. Kennedy se ntoarse
spre stnga, dar cnd brbatul fcu un
pas n direcia ei, ea o lu la fug prin
dreapta. Dar, dei dopat i confuz, tot
era mai rapid dect ea. Mesagerul se
rsuci, punndu-i o piedic.
Kennedy se rostogoli cnd ateriz jos,
reuind s se ridice din nou n picioare.
Mesagerul se mica n jurul ei,

poziionndu-se din nou ntre ea i


ieire. Dinii lui ncletai erau plini de
snge i ochii i devenir sticloi, dar pe
chip avea o expresie de furie criminal.
Scormoni n interiorul jachetei i scoase
dou vergele subiri din lemn, ca
mnerele unei mici coarde de srit. O
clip mai trziu, fiind prins n lumin,
Kennedy observ firul aproape invizibil
suspendat ntre ei.
Brbatul nainta spre ea i Kennedy se
retrgea din faa lui. Dar dup civa
pai mici, ddu cu umerii de zid. Se uit
n stnga, apoi n dreapta: nu mai avea
unde s se duc. n timp ce Mesagerul
ridica sfoara de strangulare, Kennedy ia aplecat capul i s-a ntors cu spatele la
el.
Brbatul azvrli coarda n jurul gtului
ei, iar ea pi napoi n braele lui, ca i
cum i-ar fi ntmpinat propria moarte.
Pumnalul pe care-l culesese de pe jos,
atunci cnd czuse, era strns ntre
minile ei legate. Asasinul intr n lam,
care-i ptrunse adnc n stomac.

Kennedy se rsuci, micndu-i minile


n sus, n jos, oblic. Seppuku prin mna
altcuiva.
Muribundul scoase un sunet puternic
de durere i revolt. Ea auzi impactul
surd n timp ce cdea n genunchi, abia
atunci
ntorcndu-se
s-l
vad.
Mesagerul era ncovoiat peste rana lui
respingtoare, poate c era deja mort,
dei ochii lui holbai preau tulburai de
un neles impenetrabil. Kennedy i
spunea c fentalina i luase probabil
toat durerea. Coarda rmsese n jurul
gtului ei, iar mnerele din lemn se
blngneau precum capetele unui
papion, n timp ce ea se vedea
confruntat cu problema dezlegrii
minilor cu o lam de cuit otrvit.
Diema i ls minile pe lng corp, n
ateptare. Recunoscuse, bineneles,
vocea lui Hifela: o recunoscuse deja de
dou ori, din nregistrrile pe care le
studiase la GinatDania i din strigtul
prin care acesta ordonase, atunci cnd

ea
rostea
incantaia
n
vrful
smochinului, s fie lichidat, fr s
conteze cine era sau de unde venea.
Aa c fata a tiut ce urma s se
ntmple, cu excepia detaliilor precise.
Pistolul era apsat n adncitura de la
baza capului, perfect poziionat pentru o
mpuctur.
Am o ntrebare, spuse ea.
i eu am una, i rspunse Hifela, cu
un glas relaxat, aproape degajat. Dou
ntrebri, de fapt. Cum de ne-ai gsit i
cine altcineva mai tie? Evident, o vom
ntreba pe rhaka aceleai lucruri, mai pe
ndelete i mai rspicat. Dar cum avem
acest moment, surioar, rspunde-mi
sincer. Suntei singuri aici, voi patru,
sau va trebui s mai omor i mine?
Suntem singuri.
Hifela scoase un sunet nfundat, ca un
sforit.
Fascinant. Poate c ar fi trebuit,
atunci, s v lsm s ne facei o vizit
la noi acas. Poate c ar fi fost mai puin
costisitor, n termeni de viei irosite.

Expresia Diemei se nspri.


Eu nu am ucis pe nimeni, i arunc
ea.
Tu nu. Dar vajnicul tu amic a
omort cel puin unul dintre oamenii pe
care i-am trimis mpotriva lui i a
schilodit un altul. i grenada care nu a
reuit s te omoare pe tine l-a dobort
pe unul dintr-ai notri. Prin urmare,
acum am jumtate de rspuns. Cealalt
jumtate, te rog. Cum ne-ai gsit?
Coperta crii lui Toller. Avea
desenat aceast colin. Restul l-am
bnuit.
O bnuial uimitoare. Da, neleg.
Acolo este o nlnuire logic i noi nu ar
fi trebuit s ne aezm aa de simplu la
captul ei. Ai lucrat elegant, surioar.
Acum, ntrebarea ta, nainte de a ngra
acest pmnt cu oasele i sngele i
creierii ti.
Ai fi n stare s faci una ca asta?
Suna ca o slbiciune, o copilrie chiar,
ca o implorare a milei. Dar nu era aa,
era o rugminte ca lumea s devin

raional i s fie aa cum a fost gndit.


ns poate c, ntr-adevr, numai un
copil s-ar fi putut atepta la aa ceva.
Nu a fcut la fel i soldatul sta care
s-a sinucis? o ntreb Hifela. Viaa lui nu
conta la fel de mult ca i a ta?
Diema i-a dat seama de eroarea din
acest raionament, dar mintea, fiindu-i
tulburat, nu era n stare s o exprime
articulat. Hifela nu prea s aib nevoie
de un rspuns.
Pe msur ce am naintat n vrst,
spuse el de parc i-ar fi citit gndurile,
am devenit nelinitit din cauza poverii
prea mari. Lucrurile sacre, solemne,
legmntul acestea sunt greuti
ngrozitoare. Acum cltoresc mult mai
uurat. Aa c, da, te voi ucide fr s
clipesc. La urma urmelor, sunt un
uciga. De ce a stabili limite pentru un
lucru att de limpede i simplu? i
acum, ai ultima ans s-i formulezi
ntrebarea.
mi retrag ntrebarea, murmur ea.
Chiar aa? Pentru prima dat,

glasul brbatului suna de parc ar fi


prut interesat.
Atunci, ia spune-mi, feti mic, de
curiozitate, cum ar fi trebuit s fie?
Ar fi trebuit s fie aa. De ce l-ai
urmat? De ce v-ai dus dup Ber Lusim
cnd el i-a nclcat ndatoririle i i-a
prsit poporul? Chiar ai crezut c era
mai important contiina lui dect
ntreaga GinatDania? Dar cred c mi-ai
dat deja rspunsul. Dac nu mai avei
nimic sfnt, ce v mai poate mpiedica s
facei toate acestea?
Ah, dar nu am spus c nimic nu mai
e sfnt.
Hifela o btu uor pe ceaf cu eava
pistolului, ca i cum ar fi fost un
profesor care ceart un copil neatent.
Nu-i aa?
Ea i ntoarse capul, foarte ncet. tia
c asta l-ar putea provoca s o mpute,
dar fiindc oricum avea de gnd s o
mpute, nu i se prea c ar avea prea
mult de pierdut i voia, poate din
cauza acestui ton dispreuitor, din cauza

acestei atingeri dispreuitoare, s-l


priveasc de sus atunci cnd murea.
Atunci, asta ar putea fi ntrebarea
mea, spuse ea, ncercnd s gseasc
acelai ton sau, cel puin, s-i scuipe
napoi n fa puin din dispreul lui.
Brbatul i nclin capul ntr-o parte,
dar pistolul care acum era ndreptat
spre gtul ei nu se mic mai mult de
un milimetru. Hifela se ncrunt.
Pardon?
Ce ai tu sfnt, Hifela?
Ah, zmbi el un zmbet trist,
ters. Credeam c este evident. El este,
bineneles.
Clipa se prelungea. Diema i nchise
gura, dup ce rmsese cu ea cscat.
Hifela rse zgomotos i, dei, atunci
cnd zmbise, fusese ironic cu el nsui,
acum era ironic cu ea.
Vai, copila mea, dac ai fi trit mai
mult, ai fi avut multe de nvat. Dar
poate c Dumnezeu ne las s murim
atunci cnd consider c am ajuns la
sfritul nvturii noastre. Cnd

mintea ni se nchide i nu mai putem s


facem altceva dect s trim, aa, ca
animalele i plantele. nchide ochii.
Nu, spuse ea.
Dac nchizi ochii, va fi mai uor.
Atunci, nchide-i tu pe-ai ti, i
suger Leo Tillman.
Bubuitul unei singure mpucturi
trase de foarte aproape o asurzi din nou
pe Diema.

56
Dac Tillman ar fi tras cu mna
dreapt n cazul n care aceast mn
dreapt ar mai fi fost funcional ar fi
ncercat o lovitur ucigtoare, chiar dac
Diema i asasinul ei cadaveric erau la o
distan att de mic unul de altul, nct
practic se atingeau.
El se apropia de cei doi, venind de la
baza pantei, din direcia hotelului. Avea
semnalul GPS Diema pstrase n
buzunar
pastila
cnd
i
dduse
dispozitivul de urmrire dar i fr
asta,
fonetul
frunzelor,
vuietul
gloanelor i glgitul sngelui erau
nite semnale pe care i un idiot le-ar fi
putut urmri. De dou ori dduse peste
nite Mesageri grav rnii, schilodii de
gloane trase n picior, dar continund
s lupte i de dou ori a trebuit s aib
un schimb de focuri cu ei, lsndu-i
mori n urma sa.

Odat ce se apropiase suficient de


mult, o depist pe Diema dup sunetul
vocii ei i dup cealalt voce care i
vorbea. Tillman nvase s se furieze n
junglele de pe trei continente i, n plus,
Diema i fa palid erau prini adnc n
conversaie. Nu l auzir apropiindu-se.
Dar el avea n mna stng un
pistol cu care nu ar fi tras nici n ruptul
capului. Numai un incontient s-ar fi
bazat pe o astfel de arm cnd prietenul
i dumanul stteau cu faa lipit unul
de altul. Aa c se apropie ct putu de
mult, n aa fel nct Chip de Mort s
nu-i simt prezena, trase n aer i se
arunc nainte.
mpuctura i ndeplinise misiunea.
i spuse asasinului c exista un pericol
prezent i clar, fcndu-l s-i mute
atenia de la fat la Tillman.
Dar mai lipseau de acoperit vreo zece
metri de pmnt. Stimulat de kelalit,
Hifela i ntoarse pistolul i trase nainte
ca Tillman s fi apucat s parcurg
jumtate din distant.

Stimulat de kelalit, Diema l izbi pe


asasin
peste
ncheietura
minii,
mpingndu-i pistolul i mai departe n
direcia n care o luase deja. Glonul se
pierdu n decor.
Apoi, Tillman l lovi pe Hifela ca un
tanc.
Dar n fraciunea de secund dinaintea
impactului, Hifela analiz schimbarea
situaiei i, se pare, lu o decizie. Acum
avea doi dumani n loc de unul. Trebuia
s aleag ordinea preferinelor.
Se nclin i se rsuci, dar Diema, dei
vzuse lovitura iminent, nu mai putea
face nimic dect s o primeasc.
Clciul lui Hifela o lovi n partea
lateral a capului, aruncnd-o napoi i
pe pant la vale, ntr-o rostogolire
necontrolat.
Era un pre care trebuia pltit. Hifela
se dezechilibr cnd Tillman l lovi i
trebui s primeasc atacul matahalei cu
capul nainte. Tillman l plesni cu mna
stng, slbind strnsoarea cu care
inea pistolul, dup care urm o lovitur

ca de coas n stomacul lui Hifela.


Mesagerul o suport, pur i simplu,
observnd c pumnul adversarului
ncetinise n clipa dinaintea impactului,
ceea ce sugera o ran la braul drept.
Cum Tillman era aproape de el, ripost,
lovindu-l rapid i cu putere.
O ploaie de uturi, pumni i ghionturi
l fcur pe Tillman s coboare garda o
clip, n timp ce se cltina napoi,
scpnd propriul pistol i ncasnd chiar
i atunci cnd bloca. Hifela l urmrea,
inndu-l
sub
tensiune.
Tillman
nelesese imediat c era surclasat. Nu
avea cum s ctige lupta asta i, innd
seama i de factori externi, nu va fi n
stare nici s mai reziste mult. Unul
dintre aceti factori externi se mica pe
jos, n spatele lui Hifela. Tillman
ncercase s se ntoarc n direcie
opus, forndu-l pe asasin s-i mute
privirile de la Diema, dar numai att
reuise.
Fata fcu o micare, ns Hifela o
putea vedea cu coada ochiului. Brbatul

sri peste micarea fcut de ea, se


ntoarse cnd ateriz i i trase un ut n
diafragm lui Tillman, obligndu-l s se
ntoarc i s primeasc lovitura n
coaps, ca singura aprare posibil. Nu
exista nici o bre, nici un punct slab n
virtuozitatea terifiant a violenei lui.
Diema ncerc din nou. Micrile ei
erau greoaie lovitura la cap o rni i o
ls confuz dar se for s se ridice pe
mini i genunchi i i adun toate
puterile pentru un alt salt.
Prnd c nici nu se uit la ea, Hifela i
arunc praf i pietri n fa cu o
micare a clciului, apoi se roti n loc
pentru a o lovi exact n acelai loc, ntr-o
parte a capului, n timp ce fata czu, el
se reechilibr i repet figura. De data
asta, Diema i ridic minile ca s-l
blocheze, dar prea lent. Hifela i cobor
rapid garda, cu o lovitur de bocanc
direct n tmpl.
Era, mai mult dect orice, o ironie, o
demonstraie a puterii lui absolute
asupra celor doi. Dar de data asta apru

o bre, ultima lovitur obligndu-l pe


asasin s-i ndeprteze puin corpul de
Tillman. Tillman se arunc n golul
creat, dnd cu pumnii, dar Hifela
dispruse se rostogolise i nu mai
putea fi prins, dup care apru cu
pistolul lui Tillman n mn. Anticipase
micarea, probabil c o i ceruse. Le-o
lua tot timpul nainte.
Uitndu-se la ncrctorul de la
Beretta, Tillman care-i numrase
focurile obsesiv tia c asta era cea
mai bun ans pe care o putea avea.
Poate c singura ans. naint spre
Hifela n momentul n care mpuctura
pistolului descrcat se auzi ca un bubuit
slab i-l prinse cu putere pe brbat, ca
n strnsoarea unui urs.
Nu era o tactic prea bun. Putea s-i
blocheze asasinului braul drept, intuit
pe lng corp, dar i-l lsa liber pe cel
stng. Spera doar s-l in mai mult sau
mai puin imobil, pn ce fata i
revenea i-l ataca din spate.
Hifela reacion trgndu-i n cap o

lovitur ca de ciocan, cu o for


agonizant, care te scotea din mini.
Tillman vzu stele verzi apoi
ntunericul dintre stele. Se aplec spre
el, ngropndu-i faa n umrul
asasinului, forndu-l s-i coboare
braul ntr-un unghi oblic, pentru a mai
atenua din fora celei de-a doua i celei
de-a treia lovituri.
A patra nu a mai existat. ncercnd s
slbeasc strnsoarea lui Tillman,
degetele ovielnice ale lui Hifela ddur
peste teaca pumnalului, care nc mai
era nfipt n umrul lui Tillman. l scoase
afar i l nfipse din nou nuntru, mai
sus i ntr-un unghi mai oblic.
ocul durerii i rnirea destul de grav
a muchiului trapez l-au obligat pe
Tillman
s
slbeasc
strnsoarea.
Dndu-se ntr-o parte, Hifela scoase
cuitul i fcu o tietur n diagonal pe
pieptul brbatului. Dup care l ridic
din nou, pentru a-l nfige, n final, n
inima lui Tillman.
Asumndu-i riscul de care se ferise

Tillman, Diema l mpuc pe asasin n


cap. Glonul a intrat oblic prin craniul
lui Hifela, trecnd prin lobul occipital
stng i ieind prin orbita ochiului
stng.
Trupul lui Hifela acest straniu
instrument se revolta mpotriva lui.
Brbatul nepeni, innd n continuare
cuitul n aer, dei mna i tremura
violent, de parc tot ncerca s-l coboare.
Apoi, spasmul trecu i el se ntinse la
pmnt.
Tillman l apuc pe Hifela de
ncheietur i l ntoarse ncet, astfel c
stteau fiecare de o parte i de alta a
Diemei. O vedea n genunchi, cu faa
mpietrit din cauza loviturii, cu ochii
sticloi, cu pistolul pistolul Sig Sauer
Pro 2022 al lui Hifela pe care-l inea
naintea ei asemenea unei ofrande pe un
altar nevzut de nimeni altcineva.
mpuctura n cap a avut anse de unu
la un milion, dar acesta a fost un dar i
ea l-a acceptat.
De fapt, cum pistolul avea unsprezece

gloane rmase, ea l-a folosit de


unsprezece ori.
Hifela se prbui n genunchi n
rn, apoi se ntinse cu totul. Tillman
czu lng el, nemaiputnd s se in pe
picioare. Rmase cu privirile aintite pe
faa cadaveric, bntuit, a lui Hifela.
Bilo beyet ha yehuani, uier Hifela.
Siruta muot dil kasyeh shoh.
Cuvintele aveau un ecou diluat, dar
erau clare, Hifela strduindu-se s le
scoat afar, mpreun cu ultima
suflare.

57
Kennedy i gsi prima urmnd
aceleai semne ca i Tillman dar tia
c nu putea ajunge cu mult naintea
dispozitivelor. Poliia local era Qevik
kuwet, brigada antiterorist se dusese
direct la hotel, pentru c zeci de martori
vzuser cum s-au tras focuri de arm i
erau i cadavre, unul zcea cu faa n jos
chiar lng ua de la piscina exterioar
i cellalt n parcarea personalului. Dar
se auziser mpucturi i explozii i n
parcul de pe Colina Gellert, aa c acolo
vor avea urmtoarea oprire.
Tillman era incontient i, aproape
sigur, pe moarte. Pmntul de sub el era
att de mbibat de sngele lui, nct
pantofii lui Kennedy se afundar n el.
Sngele nc i mai nea din rnile
adnci de la umr i de la piept dar
mai slab i nu abundent, ca i cum
ultimele lovituri ar fi venit dintr-un butoi

aproape gol.
Brbatul care zcea lng el era mort.
Dousprezece rni de glon, fiecare
artnd ca un disc negru, nconjurat de
o crust roie-maronie, semnnd cu
nite flori vetede pe pielea lui alb,
cadaveric.
Dar mai era un brbat, mort i el, care
nu prezenta rni, n afar de una la
mn i Diema care ncerca s se in
pe picioare i nu reuea. Bluza fetei era
murdar de vom i ochii ei injectai nu
erau n stare s fixeze imaginile.
Kennedy o susinu i o ajut s stea n
ezut, cu spatele sprijinit de un copac.
Ai suferit o comoie, spuse ea. Nu
ncerca s faci nici o micare.
Privirea lui Kennedy se tot ndrepta
spre Tillman, spre faa lui cenuie i
cmaa roie, distrus. Trebuia s fac
ceva. Probabil c era prea trziu, dar
trebuia s ncerce.
i scoase telefonul i form numrul
de la ambulan. Dac Ungaria fcea
parte din UE, ar fi trebuit s fie 112.

Dac nu, va suna operatoarea i o va


ruga s-i fac legtura.
Diema o apuc strns de ncheietur
pe Kennedy i i trase mna n jos.
Canalul zero, mormi ea.
Vreau s chem o ambulan, spuse
Kennedy, eliberndu-i mna. ncearc
s rmi treaz.
Canalul zero! Fata cotrobia dup
staie i reui s-o desprind de la
centur abia dup a treia ncercare.
Apoi se uit pur i simplu la ea, fr s
poat vedea tastele suficient de clar
pentru a le folosi.
Kennedy lu aparatul de la Diema i l
reset.
Ce este canalul zero? o ntreb ea.
Spune-le unde suntem.
Minile fetei erau din nou la centur.
Kennedy deschise canalul i auzi clicul
unei linii n funciune.
Ayn? se auzi o voce de brbat, clar
i tioas.
Kennedy simi nepturi n cap.
Ne aflm pe Colina Gellert, spuse

ea.
Pauz.
Cine suntei, v rog?
Diema se afl aici, spuse Kennedy.
Diema. Diema Beit Evrom.
Pere echon! strig Diema, glasul
semnndu-i cu al unui beiv. Pere
echon adir!
Am spus
O aud, spuse brbatul repede. Pe
Colina Gellert. n partea de nord sau de
sud?
Nord. Exact deasupra hotelului
Gellert.
inei
canalul deschis.
Venim
imediat.
Kennedy ls jos aparatul i se uit la
Diema sau mai degrab la ceea ce
inea Diema n palm. O mic sering
hipodermic, de tipul celor folosite de
diabetici ca s-i dozeze insulina i o
fiol ataabil, cu ser limpede. Czur n
rn fiindc mna fetei tremura.
Dai le behoota, spuse Diema.
Kennedy lu acul i-l flutur naintea

Diemei.
Diema, ce vrei s fac cu asta? strig
ea. n englez! Eu vorbesc engleza!
Ochii fetei o fixar pentru scurt timp.
Injecteaz-i-l n inim, spuse ea.

58
A fost o perioad de suferin i de
regrupare, dar nu a durat mult. Mai
erau nc attea de fcut. Echipa lui
Nahir din grupul Elohim local, loiali
Poporului i jurmntului fcut, l-au
scos pe Tillman de pe Colina Gellert,
ziua n amiaza mare, n interiorul unei
trgi camuflate, astfel nct s par un
crucior de ngheat. Diema i Kennedy
mergeau alturi de ei, ascunzndu-i
feele tumefiate sub mti ce semnau
cu Pulcinella, molestatorul de copii i
btuul
nevestei,
din
commedia
dellarte italian. Cadavrele celorlali
Elohim care muriser pe deal au fost i
ele ridicate, prin alte mijloace despre
care nici Diema i nici Kennedy nu erau
n starea potrivit s pun ntrebri.
n adpostul cel mai apropiat, din
spatele unei foste florrii a crei faad
era astupat cu scnduri, de pe strada

Stollar Bela, Diema era examinat de


medici Elohim. Comoia ei era uoar i
n regres, ns avea dou coaste rupte,
pe care i le-au legat i un deget rupt, de
care nici mcar nu-i amintea. Refuz
grbit analgezicele care i se oferiser i
de ndat ce fu capabil s gndeasc
normal ntreb despre starea de
sntate a echipei sale.
Prizonierii, i spuse Nahir, erau inui
n siguran. Englezul probabil c va
muri, dar ceilali se aflau ntr-o stare
relativ bun i pregtii s fie interogai
cnd va dori ea.
Diema se ridic pe vrful picioarelor,
apropiindu-i faa de a lui Nahir i
spunndu-i c nu era bine ca englezul
s moar. De fapt, era att de ru, nct,
dac s-ar fi ntmplat una ca asta, ea ar
fi avut grij ca Nahir s-i petreac
urmtorii ani n canalul de scurgere
principal din GinatDania, unde va
cura cu limba conductele de evacuare.
Sunt n continuare emisarul lui
Kuutma, i reaminti ea, cu un calm

feroce. i att timp ct m aflu aici n


ora, mi te supui mie.
Au fost convocai medici i li s-au
trasat sarcini. Leo Tillman a fost
consultat i ngrijit.
Dup aceea, Diema i-a pus s-l
gseasc pe Ben Rush i s-l aduc
acolo. Se afla n spitalul Uzsoci, pe post
de model de cusut pentru o asistent cu
brae musculoase, cu metri de suturi i
o etic a muncii sntoas. Modelat de
pumni, bocanci i alte gselnie ad-hoc,
biatul era de nerecunoscut. Deja i se
puseser aptezeci i trei de copci n
diverse rni pe fa, la cap, la umr i pe
prile laterale. Asistenta era optimist
legat de vederea cu ochiul stng, dar
numai pe termen lung. Deocamdat era
umflat i nchis i prins cu treizeci i
cinci din acele copci.
Cnd doi strini aprur la patul lui
Rush, spunndu-i c erau trimii de
Diema, Rush a presupus c veniser ca
s-l omoare i refuz categoric s plece
cu ei, fcnd eforturi s-i controleze

vezica.
Ea spune, adug Shraga, redndui mesajul Diemei cu o grij scrupuloas,
c nimeni n afar de tine nu s-a plns
vreodat de snii ei i c un bieel
cruia i plac snii mari sufer, probabil,
de o fixaie sexual nesntoas pentru
mama sa.
Rush se rzgndi i a fost de acord s
mearg cu ei, dei nc se mai temea s
nu i se taie gtul exact n clipa n care o
va vedea.
i povesti Diemei ce fcuse i cum a
supravieuit. Bomba cu vopsea i-a
mascat faa, mai bine zis, l-a fcut s
semene cu feele celorlalte zeci de
oameni care se aflau n raza ei de
aciune, atunci cnd a explodat. i cum
majoritatea
acestor
oameni
se
npusteau deja asupra lui, fiecare abia
ateptnd s-i nfig dinii n gtul lui,
nvlmeala a devenit i mai confuz.
Mesagerul trimis ca s-l omoare,
vzndu-se n mijlocul unei revolte care
lua proporii i cu sirenele poliiei

rsunnd n briza estival, s-a retras


ncet.
Rush i-a amintit, de asemenea, s-i
mulumeasc
Diemei
pentru
avertismentul dat atunci cnd a aprut
prima oar brbatul cu cuit. Ea i-a
spus c i pare ru dup gloanele pe
care a trebuit s le foloseasc i c, pe
viitor, nu va mai irosi nici o secund din
preiosul ei timp pentru supravieuirea
lui. Personal, era att surprins, ct i
(n ciuda ei) impresionat c biatul
reuise s scape viu din lupt i c o
fcuse folosind bomba cu vopsea pe care
ea i-o oferise n semn de dispre. i
aduse aminte c unii dintre profesorii ei
i spuseser, dup ce avusese norocul s
obin un scor perfect la un test, c era
mai bine s fii norocos dect s fii un
bun profesionist. Biatul era probabil
prea prost ca s neleag c tocmai
folosise norocul ct pentru o via
ntreag, ntr-o singur mutare.
ntre timp, Diema smulsese i alte
concesii de la oamenii lui Nahir.

Kennedy fusese mutat ntr-o celul cu


pat,
iar
Tillman
ntr-o
ncpere
dezinfectat, unde fusese instalat, cu
cea mai mare atenie, un echipament
complet pentru traume.
Diema ceruse un raport i medicii,
asculttori, i-l furnizau. Adamicul, i
spuser ei, pierduse peste doi litri de
snge aproape de cantitatea maxim
pe care o poate suporta corpul uman,
fr s capoteze definitiv. Antitoxina pe
care i-o dduse Diema lui Kennedy l-a
mpiedicat, probabil, n ultima clip, s
intre n stare de oc clinic, ajutndu-l s
supravieuiasc pn ce i s-a fcut o
transfuzie,
ns
rnile
lui
erau
ngrozitoare. Vtmarea braului drept,
ndeosebi, prea s fie ireversibil i nu
se puteau pronuna dac avea leziuni
cerebrale pn ce nu-i recpta
cunotina pentru care medicii nu
puteau face nici o estimare realist.
Fata se duse s-l vad. Un medic i
examina lui Tillman reaciile pupilei, dar
se ndeprt de pat cnd Diema intr n

ncpere, ateptnd cu minile pe lng


corp.
Ieii afar, i spuse Diema.
Rmnei acolo pn v chem napoi.
Medicul i nclin capul i se retrase.
Ea se duse lng pat i se uit la
Tillman. Prea btrn i slbit, pielea lui
avea un aspect destul de urt, fiind
pigmentat n rou i alb din cauza
vaselor sparte de snge, iar obrajii i
erau supi. Diverse tuburi pentru
substane
lichide
i
fire
pentru
diagnostic fie erau prinse la suprafa,
fie introduse n corp. Dinspre el venea
un iz de transpiraie i dezinfectant:
mirosul vetilor proaste livrate n camere
bine luminate.
Diema se lupta cu ghicitoarea, dar nu
o putea rezolva fr un indiciu, iar toi
cei care i-ar fi putut oferi indiciul erau
mori. Mama sa, Rebecca, se sinucisese,
fostul Kuutma murise, n cele din urm,
pentru c o plnsese prea mult pe
Rebecca. i tatl ei tatl pe care i-l
amintea, ridicnd-o n brae i lund-o

(n timp ce ea plngea i ddea din


picioare) de la desenul ei terminat pe
jumtate. Tatl care trise mai mult n
pmntul transformat n cenu, printre
hiurile amintirilor ei i care arsese, el
nsui, cea mai mare parte a acestui
pmnt.
Tu eti el?
Lucrul acela alb i rou de pe pat, plin
de tuburi i fire ca o marionet, nu-i
putea spune nimic. Se gndi la
Pulcinella. Indiferent ce era ntrebat,
singurul rspuns al lui Pulcinella era si apuce bul, pe care-l legna n brae
ca pe un copil, dup care comitea o alt
crim. i se gndi la Coiotul lui Wile E.,
a crui dumnie implacabil pentru
Alergtor era nsi raiunea lui de a fi.
Ea voise ca Tillman s fie aa: un
desen animat, simplu i previzibil i uor
de urt. Aa-l vzuse ea ntotdeauna,
chiar nainte de a ti ce erau desenele
animate. nc l mai putea vedea n acest
mod, doar cu un mic efort.
Dar aici se afla altcineva, care venise la

ea cnd avea nevoie de el, n loc s o


salveze pe rhaka, prietena i aliata lui,
care-l nfruntase pe Hifela, Cap de Mort,
cu braul lui fcut praf, lsndu-l s-i
ciopreasc pieptul ca pe oriciul
porcului, n timp ce a fcut tot ce-a
putut ca s-i lase ei cale liber s trag.
Cuvintele lui Hifela i rsunau n cap.
Ytuh gemae le. Net ya neiu.
Cineva din Popor ncercase s o
omoare. i tatl ei adevrat o salvase.
Trebuia s recunoasc acest paradox i
s-l accepte.
Sau s devin ea nsi un personaj de
desene animate.
Era timpul s nceteze s tot amne
inevitabilul. Se duse s o vad pe
Kennedy care sri ca o bomb cnd se
deschise ua.
Unde-i Leo? Ce i-ai fcut?
Femeia fcu un pas n direcia Diemei,
nefiind deloc mpiedicat de cei doi
Elohim care stteau, ateni i stoici, de-o
parte i de alta a ei.
Dac a murit

Triete, i spuse Diema. Dar la


limit. Stai jos, Heather. Te rog.
Kennedy ascult poate c, auzind
despre starea lui Tillman, devenise mai
puin tensionat, sau poate fiindc
observase c Diema i se adresase cu
numele de botez, dndu-i seama din
asta
c
apruse
o
schimbare
semnificativ.
Diema i ddu afar pe Mesageri cu un
gest scurt i nchise ua dup ei.
Spune-mi, vorbi Kennedy cu o voce
reinut. Spune-mi cum se simte.
Diema recapitul pierderea de snge,
rnile de la piept i de la umr, coma
care continua. Era un rezumat complet
i factual. Profesorii ei ar fi fost mndri
de ea.
Dar i va reveni, spuse Kennedy.
Aa este Leo. Se va pune pe picioare din
nou.
Asta cred i ei, fu de acord Diema.
Totul n afar de umr. Spun c
muchiul a fost grav afectat. Au fcut tot
posibilul s-l coas la loc, dar nu pot

promite nimic.
i cine sunt ei, Diema? o ntreb
Kennedy cu brutalitate. Medicii crora iai ncredinat viaa lui? Locul sta nu
este un spital. Este o nchisoare. Aadar,
de unde, pentru numele lui Dumnezeu,
v-ai adus medicii?
Nu este o nchisoare, rspunse
Diema. Este doar un adpost. Medicii fac
parte din personalul de aici, dar sunt n
legtur cu ali medici de la GinatDania.
Au vorbit cu cei mai pricepui dintre
vindectorii notri, s-au sftuit cu ei. i
acei medici vin spre noi, acum. Am cerut
s fie trimii i sunt pe drum.
Nu se mpuna cu asta: era pur i
simplu o stare de fapt. Kuutma i
promisese tot sprijinul de care avea
nevoie, necondiionat. Ea i-a spus c
avea nevoie de acest lucru.
Vreau s-l vd, spuse Kennedy.
Este incontient. Nu va ti c eti
acolo.
Vreau s-l vd.
Diema ncuviin din cap.

Foarte bine.
i pe Rush. Ce s-a ntmplat cu
Rush? Vreau s-i vd pe amndoi.
Da, spuse Diema. i promit. Dar
mai nti trebuie s te ntreb altceva.
Misiunea a ajuns
Ah, Dumnezeule! strig Kennedy.
Nu. S nu ndrzneti s vorbeti despre
asta. Am fcut ce-am putut. Am fcut
tot ce am fost n stare s facem, dar am
fost depii. Ar fi trebuit s tim acest
lucru nainte de a ne fi bgat n asta. Nu
a fost vina noastr c misiunea a fost un
fiasco!
Nu.
Dac ar fi fost oricine altcineva n
afara lui Leo, a fi tiut c era o nebunie.
Kennedy vorbea acum mai degrab cu
ea nsi dect cu Diema. i scutur
capul cu mirare i spaim.
Am crezut c este un fel de
Superman. Am crezut c nu poate rata.
De aceea l-am lsat s se duc sus i s
se bat cu acei acei montri i am
urcat chiar eu s m lupt cu ei. De

parc am fi avut vreo ans. Dar nu am


avut. Am euat pentru c trebuia s
eum, Diema.
Nu am euat.
Pentru c nimeni nu putea s ia pe
de-a-ntregul
Heather, nu am euat.
ntr-un trziu, Kennedy se liniti,
ncepnd s asimileze ceea ce i se
spunea.
Ce? bolborosi ea confuz. Ce spui tu
acolo? Au murit cu toii. Sau au scpat.
Nu ne-am ales cu nimic.
Am obinut tot ceea ce ne trebuia.
tiu unde se afl Ber Lusim. i ne vom
duce
acolo.
Ateptm
doar
echipamentul. De aceea am venit aici. S
te ntreb dac vrei s vii. Cred c i-ai
ctigat acest drept. i mai cred Ezit.
i venea greu s modeleze cuvintele n
jurul conceptelor greoaie, urte, pe care
le acopereau.
Cred c vei fi mai n siguran dac
rmi lng mine, dect dac te las aici.
Privirea neovielnic a lui Kennedy

era plin de surpriz i nencredere.


Poate c era i ceva acuzator n ea.
Nu-i cer s omori pe nimeni, zise
Diema. Mi-ai spus deja c simi c nu
eti n stare s faci acest lucru.
Ea vzuse deja rapoartele poliiei de la
hotelul Gellert i tia ce-i fcuse
Kennedy cu pumnalul unui asasin
antrenat, dar a considerat c era mai
bine s lase aceast discuie pentru alt
dat.
Pentru deduciile tale. Am nevoie de
tine n calitate de detectiv.
Kennedy era implacabil i amar.
Ce s detectez? Ceva ce spui ca ai
gsit deja? Crezi c acum m-am cobort
din copac, fetio? Crezi c nu tiu cum
ne-ai dus cu zhrelul de la nceput i
pn acum? L-ai lsat pe Leo s-i
depisteze
motocicleta,
ca
s
te
urmreasc pn la fabrica aia. Ne-ai
lsat s gsim singuri cartea lui Toller,
pentru ca apoi s ne iei n cale i s ne
spui ce anume coninea. Tu ai avut
nevoie de Leo doar ca s taie nite

beregate i ai avut nevoie de mine doar


ca s-l aduc pe Leo. Ceea ce, Dumnezeu
s m ierte, am fcut-o. Dar acum am
terminat definitiv. N-ai dect s continui
cu jocurile tale.
Dar tu ai fost cea care ne-a adus pe
toi aici, spuse Diema. Tu i biatul. Tu
ai pus cap la cap toate lucrurile pe care
le cunoteai i le-ai gsit logica. Mi-ai
dat o direcie. Vreau s fii cu mine cnd
intru n brlogul lui Ber Lusim, n caz c
voi avea din nou nevoie. Indiferent ce
este acolo, indiferent ce mai are plnuit,
mi-ar fi de mare ajutor s le vd cu ochii
ti.
Ce pcat. Dar ei vor rmne chiar
aici, mpreun cu mine. mpreun cu
Leo.
Nerbdarea Diemei o fcu nesbuit. i
trase o palm zdravn lui Kennedy,
peste obraz.
Replica lui Kennedy, chiar nainte de a
simi durerea loviturii, a fost s-i trag
un pumn Diemei n falc. Diema primi
lovitura fr s crcneasc, fr mcar

s clipeasc.
Durerea ta, spuse Diema, simind
firicelul de snge care i se prelingea din
colul gurii i durerea mea. Sunt la fel?
Kennedy se ddu napoi, cu braele
ridicate, pregtindu-se de lupt. Nu
prea s o deranjeze faptul c se anuna
o lupt foarte scurt. Dar ntrebarea o
tulbur, i ls din nou braele n jos,
perplex. Dar o clip mai trziu, se
scutur, fcnd un gest de dispre i
concediere.
Te rog, iei afar de aici, i spuse
Diemei. Las-m s-l vd pe Leo sau iei
afar. Nu am nimic pentru tine.
Rspunde-mi la ntrebare. Durerea
ta
De unde vrei s tiu eu dac sunt la
fel? strig Kennedy. Sunt eu, cumva, n
mintea ta? Nu am de unde s tiu ce
simi tu. Sau dac simi. Nu tiu nimic
despre tine, dect cum te cheam, dar
pn i asta e o zon cenuie.
Dar noi toi suntem la fel, spuse
Diema. Dincolo de piele. Asta crezi tu,

nu-i aa?
Kennedy se uita la ea, furioas i
bnuitoare.
Nu conteaz ce cred eu. Nu este
ceea ce crezi tu. Tu crezi ntr-o creaie
separat poporul tu i restul lumii.
Cei alei i drojdia de pe fundul
butoiului.
Atunci, creia dintre noi ar trebui
s-i pese mai mult de un milion de
mori? o ntreb Diema.
Nu se atepta la vreun rspuns, dar fu
mulumit de reacia femeii o
succesiune de emoii i treceau rapid pe
fa, ca o diaporam. Acas la
GinatDania, Diema fusese obinuit s
spun ce gndete, dar i mai obinuit
s refuze s-o fac. ns, n lumea
adamic, vorbitul este ca o lupt. Spui
numai ce este n avantajul tu.
Tu nu ai nevoie de mine, i zise
Kennedy. Ai tot ce-i trebuie. Dar glasul
ei nu era deloc convingtor i, dup o
clip, vorbi din nou. La urma urmelor, ai
reuit s-l prinzi viu pe vreunul dintre

oamenii lui Ber Lusim? L-ai interogat


pn acum?
Diema era sigur c nvinsese, dar nu
ls s se ntrevad nimic din asta, nici
pe chip, nici din tonul vocii.
Va avea loc o edin, i spuse lui
Kennedy, peste o jumtate de or. Pn
atunci, echipamentul pe care l-am cerut
va fi ajuns deja, iar noi vom fi gata de
atac. A vrea s fii i tu acolo. Poi lua
decizia final, dup ce vei auzi tot ce am
de spus.
Plec, fcnd semn din cap ctre
Elohim s ncuie ua dup ea. Nu mai
era cazul s spun ceva.
Cu excepia lui Nahir, care se ndoia
nc de ceea ce-i ceruse s fac,
considernd c trebuia s o contrazic.
i a biatului, care pur i simplu trebuia
s fac dup cum i se spunea.
Biatul.
Ronald Stephen Pinkus, sculat din
mormnt, din nou, ca s o bntuie i s
o chinuiasc.

Am pus la cale o ambuscad, dar nu


a mers. n realitate, am czut noi nine
n curs.
Vocea Diemei era ridicat, chiar prea
ridicat pentru sala mic i aglomerat.
Pe lng Nahir, mai erau peste patruzeci
de Mesageri, dintre care muli sosiser
de curnd. Se aezar n linite, pe
scaune pliante, nite obiecte fragile din
inox i plastic negru, cptuite cu pnz
esut manual, de la ei de-acas. Erau
vectori de o violen teribil, n mod
straniu, suspendat. Psri de prad,
aduse pe pmnt, nu se tie cum i
convinse s pozeze pentru un grup de
fotografi.
n mijlocul lor se aflau Kennedy i
Rush, nconjurai de scaune goale.
Nimeni nu voia s stea lng rhaka,
femeia-lupoaic i s se pngreasc
apropiindu-se de ea.
Diema se opri, alarmat i i drese
glasul. Vocea ei avea un ton ridicat,
ascuit. Suna ca a unei idioate. Mai ru,
suna ca a unui copil. Palmele-i erau

calde i umede.
n ciuda tuturor lucrurilor pe care le
fcuse i care i se fcuser, n ultimii
trei ani, nu fusese niciodat chemat s
vorbeasc n public. Acum se temea c
acest lucru nu fcea parte din bagajul ei
de abiliti, ncerc din nou.
Ideea era s-l ademenim pe unul
dintre Mesagerii lui Ber Lusim s ncerce
s-o captureze pe Heather Kennedy
dup cum au fcut-o deja n Anglia
lsnd impresia c noi am putea ti
unde se afl cartierul lor general.
Se uit la feele lor grave.
Partea asta a funcionat. Numai c
ei nu au venit doar pentru Heather
Kennedy, ei au venit pentru noi toi. i
nu au trimis un singur Mesager. Au
trimis muli.
Au trimis doar unul dup mine,
spuse Rush. Ceea ce s-a dovedit a fi o
greeal.
Avnd n vedere starea feei lui i
faptul c vocea distorsionat, surd i
ieea dintr-o parte a obrazului hidos de

umflat, respectiva remarc nu putea fi


luat dect sub form de glum.
Patruzeci de Elohim, fr nici un sim al
umorului, atunci cnd venea vorba
despre chemarea lor sfnt, se uitau la
el ntr-o tcere sumbr.
Au fost peste o duzin, cu totul,
spuse Diema, grbindu-se s-i fac s
fie din nou ateni la ea. Nu putem afirma
cu certitudine ci au fost, deoarece au
ateptat pn ce ne-am desprit i neau atacat n grupuri mai mici. Ultimul
care a czut a fost Hifela, pe care l
cunoatei cu toii, sau, cel puin, despre
care ai auzit.
Aerul ncepu deodat s zumzie, cu
zeci de conversaii n oapt. Diema i-a
ateptat s termine. A folosit acea fraz
n mod deliberat i i voia pe compatrioii
ei s reflecteze o clip la semnificaia ei
c doisprezece Elohim fuseser trimii
mpotriva a trei adamici, dintre care doi
se aflau n faa lor, nc respirnd.
Ne-am luptat cu Hifela, pe panta de
pe Colina Gellert, spuse ea. Prin noi,

neleg eu i i Leo Tillman, cunoscut


n Popor pentru c a fost odat
Gtul i se uscase i a trebuit din nou
s-i dreag glasul.
Cunoscut de Popor din alte vremuri
i din alte contexte. Hifela s-a luptat dur
i ar fi putut nvinge. Unii dintre voi i-ai
vzut cadavrul, aa c tii. A fost nevoie
de dousprezece gloane pentru a putea
fi ucis. i cum zcea pe pmnt, lng
noi, a rostit aceste cuvinte: Bilo beyet ha
yehuani. Siruta muot dil kasyeh shoh.
Din nou se auzi rumoare n sal.
Majoritatea Mesagerilor preau ncurcai
sau tulburai. Nahir se ncrunt.
Nu putea spune aa ceva, i zise el
Diemei.
Eram la trei metri de el, frioare. i
spun ce am auzit.
nseamn c a vorbit despre
nvtor. Apostatul, Shekolni. Pmntul
pe care calc el.
Nu asta a spus.
Pe unii dintre noi, i ntrerupse
Kennedy, vorbind tare, aramaica ne

pune n ncurctur. Dac are vreun


rost prezena noastr aici, cineva va
trebui s ne traduc.
Nahir se uit la ea o dat, studiind-o
cu rceal, apoi se ntoarse spre Diema.
Are ntr-adevr? o ntreb el. Are
vreun rost prezena lor aici? Muli dintre
noi s-au ntrebat asta.
Diema i rspunse lui Kennedy la
ntrebare, ignornd-o pe a lui Nahir.
Hifela a spus Ducei-m la
Comandantul meu. Lsai-m s mor pe
pmnt sfnt.
i
de
ce
este
acest
lucru
semnificativ? ntreb Kennedy.
Pentru c singurul pmnt sfnt
este GinatDania, spuse Diema.
n timp ce toi Elohim i ineau
respiraia, se simea cum plutea n aer o
tensiune care, asemenea unei roi
zimate, aluneca pn la urmtoarea
cresttur, apoi, probabil, pn la
cresttura de deasupra ei. Privirile
Diemei i ale lui Kennedy se ncruciar.
Biatul nu nelegea nimic, dar rhaka

avea s afle ct de subire era funia pe


care mergeau la fel de subire ca
marginea lamei de cuit. Nu le-ai vorbit
fiilor lui Adam despre GinatDania.
Dintre toate lucrurile pe care nu le-ai
fcut, a fost, probabil, lucrul pe care, n
special, nu l-ai fcut. ntr-o societate
care a trit n vrful curbei catastrofelor,
instinctul
de
autoconservare
s-a
dezvoltat foarte mult, subsumndu-le pe
toate celelalte instincte.
Indiferent de puterile care i s-au
dat, murmur Nahir blnd, fii atent la
ce vorbeti.
Diema l privi n ochi fr s clipeasc.
Era un moment pe care trebuia s-l
depeasc, aa cum ai trece prin foc.
Femeia, Heather Kennedy, spuse ea
i brbatul, Benjamin Rush, tiu deja de
existena lui GinatDania. Ba mai mult,
tiu c, pe vremuri, a existat aici. A
trebuit s li se spun aceste lucruri
pentru a putea merge pe urmele lui Ber
Lusim i a ajunge att de departe pn
n prezent ceea ce tu, Nahir, cu toate

resursele tale, nu ai fost n stare s-o faci.


Am un cuit, strig o femeie dintrunul
din
rndurile
din
spatele
Mesagerilor. i o contiin. Spunei-mi
de ce nu le-a putea folosi pe amndou.
Femeia sttea exact n spatele lui
Kennedy; aceasta nu se uit n jur: tia
c sta era jocul Diemei i avea destul
nelepciune s nu i-l strice.
Folosete-i creierul, surioar, i
replic Diema cu rceal. Asta este
partea pe care o neglijezi. Femeia tia
despre acest lucru de ani de zile i
Kuutma a cruat-o. Ba mai mult.
Kuutma a aprobat implicarea ei n
aceast aciune. Ea are binecuvntarea
lui Kuutma primul adamic care, de
secole, a fost binecuvntat n acest mod.
Tot ce avei voi este dorina ca lucrurile
s mai poat fi aa cum au fost odat, n
vremurile de demult. Dar vremurile de
demult au murit. i dac acum v
agai de ele, vei muri i voi.
Nu era tocmai o ameninare. Greu de
spus ce era. Mesagera i deschise gura,

apoi o nchise, fr s spun vreun


cuvnt. S-a nroit toat i i-a plecat
capul, jenat, ca s ascund acest lucru.
GinatDania,
spuse
Diema,
adresndu-se ntregii sli, GinatDania,
etern i vie, este departe de acest loc i
de ochii adamicilor. Dar n urm cu trei
sute de ani, GinatDania s-a aflat aici. n
hrubele de sub Colina Gellert i Castelul
de pe Colin i chiar sub fluviul
Dunrea. Acolo a cerut Hifela s fie dus.
Acolo i-a stabilit locuina Ber Lusim
ntr-un labirint de tuneluri i ncperi
suficient de vast pentru a adposti un
milion de oameni. Este ascunztoarea
perfect, pentru cine se ascunde de
adamici. Dar nu i de noi. Noi avem
hri ale oraului din trecut, cnd era
plin de via i putem ntreprinde
cutri care ne vor ajuta s punem
mna pe ei.
Credeam c minile voastre trebuie
s fie goale.
Ben Rush ddu din umeri scuzndu-se
ironic, n timp ce ucigaii sacri se

ntoarser cu toii, aruncndu-i, din


nou, priviri veninoase.
Vreau s spun, credeam c acesta a
fost motivul. Vieile omeneti pot fi
sacrificate, dar voi nu v putei omor
ntre voi. i nu-l mai avei pe Tillman ca
s v ascundei n spatele lui. Sau poate
ai nceput s v schimbai regulile?
Acum avei permis de vntoare?
Diema nu bg n seam tonul
sarcastic: gluma biatului era la fel de
bun pentru a pune lucrurile la punct
ca orice altceva ar fi inventat i ea.
Mintea adamicilor, spuse ea ctre
Elohim, zmbind, invitndu-i i pe ei s
zmbeasc la idioenia lui Rush. Vedei
ct de puin pot ei pricepe, chiar i
atunci
cnd
le
dm
pe
tav
rspunsurile? De aceea nu trebuie s ne
temem de ce tiu ei. n cele din urm,
ceea ce tiu ei nu-i duce niciodat
nicieri.
tiu destul de multe i scp lui
Rush, dar Kennedy l apuc att de tare
de bra, nct nu mai continu.

Nici un permis de vntoare, spuse


Diema, deschiznd una dintre cutii i
intrnd n ea. Regulile regulile care,
ntr-adevr, nseamn ceva nu se
schimb. Dar cnd apare o situaie
nou, aplicm regulile n moduri diferite.
Le art arma cu sgei sora mai
mare, mai meschin a pistolului cu
injecie-Dan
al
lui
Kennedy

explicndu-le modul de funcionare. Le


spuse c i va face s se clatine pe
soldaii Elohim ai lui Ber Lusim, fr nici
un risc de a-i omor. Omisese s
menioneze c gloanele care l-au ciuruit
pe Hifela au fost trase de ea i nu de Leo
Tillman, c ea sprsese deja acest ultim
tabu.
Dac s-ar fi aflat asta, se termina cu
viaa ei.

59
Ber Lusim sttea trist, singur n
camera lui o chilie spat n granit
solid, fr ferestre, doar cu o crptur
natural n stnc, pe post de u.
Mesagerii
Elohim
ai
lui
nu-i
mprteau durerea, recunoscnd c
nu era o trstur proprie; nu era
proprie nici eului public al liderului lor,
ci o revrsare din adncurile sufletului.
Avra Shekolni avea mai puine
remucri. Veni la ua chiliei i se aez
acolo jos, cu spatele lipit de zid, btnd
cu mna n care purta un inel de argint
n stnc, ntr-un ritm simplu, repetitiv.
Dup puin timp, Ber Lusim iei.
Avra, spuse el, nu sunt ntr-o
dispoziie bun acum. Te rog, ia-i
muzica i consolrile i du-le n alt
parte, deocamdat, voi veni eu la tine
cnd voi putea.
Shekolni l privea pe sub sprncenele

lui coborte, rigid i fr umor.


i-am oferit eu vreo consolare, Ber
Lusim? ntreb el.
Sfinite, nu mi-ai oferit. Am
presupus c ai venit aici
Pentru c i-ai pierdut prietenul i
suferi mult din cauza acestei pierderi,
spuse Shekolni. Da, desigur. Dar asta
nu nseamn, Ber Lusim, c am venit
aici s-i spun cum s pori aceast
suferin.
Ber Lusim era tulburat i speriat de
acest discurs, ct i de tonul cu care era
rostit. Nu tia n ce mod s-l abordeze.
Hifela nu era prietenul meu, spuse
el ntr-un trziu. Era slujitorul meu i
primul dintre Elohim. M bazam pe el n
toate.
A fost prietenul tu, i arunc
Shekolni. Ber Lusim, Dumnezeu nu este
nici avocat, nici politician. El cunoate
dragostea pe care i-o purtai lui Hifela i
tie c pierderea lui te afecteaz i ca
om, nu numai ca lider al oamenilor.
Vocea profetului deveni mai ridicat i

se ridic i el n picioare odat cu ea,


stnd fa n fa cu Ber Lusim, cu o
mn n sus, ca i cum ar fi predicat de
la amvon.
Dar s-l jeleti? S-l jeleti acum? Ai
nnebunit, Ber Lusim? Pierderea lui i-a
ntunecat minile?
i puse minile pe umerii lui Ber
Lusim, uitndu-se cu nite ochi mari
ntr-ai lui.
Ber Lusim scoase un oftat adnc.
Avra, mi cunosc ndatoririle. Nimic
din ce s-a ntmplat astzi nu m va
mpiedica s duc la capt
Nu! M nelegi greit!
Exasperat, Shekolni l zglia pe
Comandantul Elohim, aa cum o mam
l zglie pe copilul ei.
Gndete-te la ce facem noi, dragul
meu prieten i la ce se va ntmpla,
atunci cnd vom fi terminat. n timpuri
normale, s plngi dup un prieten, o
soie sau un so decedai, acestea sunt
lucruri care au sens. Chiar i pentru
cineva care crede n existena cerului

plngi din cauza despririi i din


pricina cerului care este att de
ndeprtat.
Ochii profetului erau n flcri i Ber
Lusim simea c ceva se aprinde n el, de
la acest foc.
Dar acum, mormi Shekolni, cerul
este iminent. Cerul atrn chiar
deasupra capetelor noastre, ca fructele
pe creanga cea mai de jos a unui copac
uria. Plngi pentru c Hifela a pit
naintea ta n camera de alturi? n
acest caz, lacrimile tale devin att de
absurde! Pstreaz-i credina acum,
altfel Hifela va rde de tine, fcndu-te
de ruine, atunci cnd v vei ntlni din
nou.
Att de mare era puterea acestor vorbe,
nct Ber Lusim a vzut aievea, chipul
pe care l cunotea att de bine, cum l
privea din nlimi sau din adncurile
unui spaiu interior. ncuviin din cap,
clipind pentru a-i limpezi ochii
mpienjenii.
Da, spuse el. Ai dreptate, Avra. Ai

dreptate. Ce trebuie s fac?


i-am spus deja ce s faci, i
rspunse Shekolni pe un ton mai blnd
mai degrab ca de la brbat la brbat
i mai puin ca vocea Domnului sau a
Destinului. Pune n aplicare ultima
profeie
i
primete
recompensa.
Recompensa celui mai fidel slujitor al lui
Dumnezeu.
Cuvintele i-au mers la inim. Era
aproape tot ceea ce i dorise Ber
Lusim dintotdeauna.
Sunetul unor pai repezi pe lespezile
de piatr i-a fcut pe cei doi brbai s
se ntoarc. Brbatul care apru,
manifestnd o grab ce friza panica, era
Lemoi, cel mai tnr din cei care
dezertaser mpreun cu Ber Lusim,
urmndu-l n exil. Se opri, cltinndu-se
puin n faa lor, i fcu profetului
semnul laului, dar i se adres lui Ber
Lusim.
Comandante,
scutierii
de
la
nivelurile inferioare S-a declanat
alarma. S-a ptruns nuntru!

Despre ce ptrundere vorbeti? l


ntreb Ber Lusim. Vorbete mai clar,
Lemoi. Sunt adamicii? Vrei s spui c
autoritile oraului ne-au gsit?
Nu sunt adamicii, replic Lemoi.
Elohim. Este o armat! Au adus o
armat!

60
Mesagerii
Diemei,
mpreun
cu
Kennedy i Rush la urm, au intrat n
subteranele de la Gellert printr-o u
construit n spatele unei case.
Rush mergea n urma celor care
coborau scrile n subsolurile casei.
Bineneles, nu chiar ultimul. n spatele
su se aflau Mesageri narmai, cu
armele
pregtite
pentru
orice
eventualitate, unul de fiecare parte a lui,
sugerndu-i subtil c totul era bine cu
condiia s nu se opreasc, s nu
ncetineasc, s nu dea vreun col greit
sau s nu semene prea mult cu un
adamic.
Casa rmsese n minile castei Elohim
nc din perioada de nflorire a cetii
medievale, aa c nimic nu fusese
schimbat. n pivnia cea mai de jos se
afla o tipografie manual, care arta ca
nite rafturi n ateptarea clienilor, iar

pe peretele de lng ea se afla un cadru


masiv din lemn, cu sute de orificii
pentru linotipurile mobile.
Mesagerii Diemei au dat cadrul la o
parte, cu mare greutate, deoarece inele
de fier pe care fusese montat ruginiser
din cauza umiditii. Cnd femeile i
brbaii glbejii s-au opintit n el, cu
spinrile lor ntrite de droguri, se auzi
un sunet ca mugetul unor tauri i,
ncet-ncet, centimetru cu centimetru,
cadrul a fost dat la o parte, deschiznd
drumul spre tunelul ntunecos, care se
ntindea naintea ochilor lor.
Fiecare din Mesagerii Diemei era dotat
cu dispozitive AN/PVS pentru a vedea
noaptea, transformnd-o ntr-o dupamiaz senin. i fiecare fusese echipat
cu noile arme, n ambele configuraii:
puc i respectiv pistol.
Lui Rush i-au dat o lantern i un
mr.
Una peste alta, el a fost oarecum
micat de mr. Spre deosebire de bomba
cu vopsea, era o insult s cread c

Diema ar fi avut vreun amestec. Ar fi


trebuit s ias afar s-l cumpere sau,
n cel mai ru caz, s-l ia n fug de pe
un platou i s-l opreasc special pentru
el. A contribuit puin la restabilirea
egoului su rnit dup edina de
instructaj.
Aadar, lanterna este ca s vd pe
unde merg pe ntuneric, i spuse ei
acum, n timp ce Elohim deschideau
poarta. i mrul n caz c mi se face
foame. Dar ce folosesc pe post de arm?
Fata se uit la el fix, cu privirea ei
ntunecat, de neptruns.
Mrul, spuse ea, este ca s-i
reaminteasc faptul c nu ai o arm.
Care, mai departe, s-i reaminteasc
faptul c nu te afli aici ca s lupi. Daci vine cumva chef de lupt, uit-te la
mr i i va mprospta memoria.
i atunci?
Te duci s te ascunzi undeva, pni trece pofta.
Dup ce Diema i ntoarse spatele,
Rush o vzu pe Kennedy verificndu-i

pistolul M26 cel pe care l avusese


Diema n atacul de la hotel. Dar acum,
Diema avea una dintre armele noi.
Singur Kennedy, dintre toi, avea un
pistol obinuit i permisiunea Diemei
n anumite mprejurri, foarte strict
definite de a-l utiliza.
Pentru tine e OK, bombni Rush.
Kennedy zmbi, fr vreo urm de
umor.
Ne vom lupta n subteran, Rush,
spuse ea. mpotriva unor oameni care au
trit toat viaa lor n subterane i
probabil c, ani de-a rndul, au ntrit
acest
subteran
n
mod
special,
pregtindu-se pentru tot ce-am putea
aduce noi mpotriva lor. Aa c OK nu
este tocmai cuvntul potrivit.
i ndes n centur dou reviste la
ntmplare i puse pistolul n teaca din
interiorul jachetei.
Totui, Diema are dreptate.
Referitor la ce? ntreb Rush.
Referitor la lupta asta. Nu este a ta
i nu este nici a mea. Va veni vremea

noastr ct de curnd, dar nu cred c va


fi astzi. Aa c ar trebui s stm, pe ct
putem, deoparte i s-i lsm s fac
ceea ce au de fcut.
Atunci, cum se face c tu ai un
pistol, iar eu am un mr?
Pentru c eu tiu s trag, dar tu nu
tii. Stai ct mai aproape de mine.
De ce? mormi el. Ca s m tot
ddceti?
Pentru c eti singurul care nu va fi
tentat s-mi taie beregata pe ntuneric,
spuse Kennedy. Ne putem supraveghea
unul pe altul.
Acum, poarta era deschis, cadrul greu
din lemn era dat complet ntr-o parte,
lsnd s se vad un coridor larg care
cobora n pmnt ntr-un unghi abrupt.
Primii civa metri erau pardosii cu
lespezi albastre, care strluceau cu
licriri palide, consistente chiar i n
lumina difuz a pivniei. Mai ncolo, doar
granit.
Diema i ridic mna, dup un
semnal prestabilit. ase Elohim se

aruncar n ntuneric, ntr-un tropit


precipitat, ba chiar precaut.
Diema le-a dat treizeci de secunde,
apoi a fcut din nou semn. Mai muli
asasini se desprinser din contingent i
intrar pe poart.
Rush se trase ntr-o parte i se uita la
ei cum se duc. Privelitea i ddea fiori
i, cnd ncerc s nghit, constat c
avea gura uscat. Ce era aa de
nfricotor la ei? Sau, mai bine zis, cu
ce erau mai nfricotori acum, dect
atunci cnd fusese nconjurat de ei n
acea sal, unde l priveau de parc
ncercau
s
se
hotrasc
dac,
omorndu-l, merita osteneala s curee,
ulterior, podeaua de snge. Poate de
vin erau ochelarii de vedere nocturn,
care i fceau s par ca nite bufnie n
armuri. Dar nu, i ddu seama c era
vorba de altceva.
Deoarece te ateptai ca prdtorii
dominani din orice ecosistem s vneze
singuri: vzndu-i, ns, pe aceti
ucigai acionnd n formaie, ca

nottorii sincronizai, era ca i cum ai fi


asistat la violarea unei legi fizice.
Rush fcea parte din ultimul val,
flancat de-o parte i de alta de cte un
Elohim, iar Diema alerga chiar n faa lui.
El se atepta la o coborre abrupt pe
de o parte, datorit unghiului la care era
plasat intrarea n tunel, dar mai ales
pentru c, ei bine, intrau ntr-o pivni.
Dar casa se afla la poalele dealului i,
dup prima sut de metri, coridorul se
nchidea cu nite trepte din piatr care
duceau n sus. La captul scrii se afla o
arcad ampl, mrginit de nite
coloane din piatr, ca un claustru.
Fiecare latur se continua cu numeroase
nie arcuite.
Diema i oamenii ei nu au ncetinit
cnd au ptruns n spaiul mai larg. i
plnuiser deja intrarea, folosindu-se de
vechile hri ale locului i fiecare
escadron nvase o rut de la care nu
trebuia s se abat dect n caz de for
major.
Echipa din care fcea parte i Rush a

intrat pe a treia ni din stnga i toi au


continuat s mearg prin tuneluri
nguste, cu tavane att de joase, nct
trebuiau s-i plece capul i cu arcade
vaste, ca ale unor catedrale subterane.
La fiecare civa metri, se prea c
pasajul n care se aflau era intersectat
de
altele,
unele
cobornd,
dar
majoritatea urcau spre centrul cetii
ascunse, care se afla la sute de metri
deasupra lor i la peste o mil distan,
pe orizontal.
Mcar nu era ntuneric bezn. Din loc
n loc, apreau nite hornuri spate n
stnc, care fuseser probabil amplasate
ca surse de lumin, cu secole nainte. O
lumin cenuie ptrundea prin ele,
cobornd dinspre coastele colinei. Rush
se ntreba ce ar putea fi la cellalt capt
al lor. Guri de obolani? Altare
secundare? Poate nite grilaje inofensive,
care n ochii trectorilor puteau prea c
in de sistemul de canalizare al oraului.
Puurile luminoase erau irelevante
pentru Elohim dotai cu ochelarii

nocturni, ns pentru Rush erau binevenite, ori de cte ori apreau i le


simea lipsa, imediat ce trecea de ele.
Cu mult nainte de a ajunge la
nivelurile superioare, s-au confruntat cu
primul spectacol de rezisten. Rush l-a
pierdut, deoarece se terminase nainte
de a se fi dumirit ce se ntmpl. Alergau
printr-un coridor lung i ngust, de unde
au
ieit
ntr-un
spaiu
complet
neluminat, simind micare n jurul lor.
Fr mcar s-i ncetineasc paii,
Elohim trgeau n toate direciile, ropotul
silenios al armelor sunnd ca o btaie
uoar n u. Sunetele mai grele ale
corpurilor n cdere creau o disonan
ovitoare. Nici unul dintre oamenii lui
Ber Lusim nu ajunsese suficient de
aproape pentru a se lupta corp la corp
cu invadatorii.
Diema mprumutase ideea lui Tillman
i o pusese n aplicare n nite locuri
destul de ntunecoase. Armele pe care le
mprise oamenilor ei erau versiuni
modificate ale pistolului cu sgei, cu

injecie-Dan, pe care i-l dduse lui


Kennedy, dar modificrile erau extrem
de nfricotoare. Acestea fuseser
configurate pentru focuri repetate,
aruncnd sgei multiple, pe principiul
putii cu alice. Diema calculase, de
asemenea, ct timp i luase ca s cad
Mesagerului urmrit de Kennedy: ea
ordonase ca sgeile s fie injectate cu o
cantitate de patru ori mai mare dect
doza legal admis. Experimentele pe
voluntarii dintre oamenii ei stabiliser c
o singur lovitur dobora, instantaneu,
majoritatea adversarilor. Dac primeai
mai mult de trei sau patru, erai n
pericol de moarte, din cauza insuficienei
respiratorii. De aceea, veneau medici n
urma lupttorilor, ca s verifice starea
celor czui i s le administreze
intravenos ampakin, dac era cazul.
A doua ambuscad a fost mai lung
dect prima, dar s-a soldat cu acelai
rezultat. ncolii n gurile lor de
obolani, fr arme i fr spaiu de
manevr, soldaii Elohim ai lui Ber

Lusim au dat tot ce-au avut mai bun i,


dei au ncercat s-i vnd pielea ct
mai scump, mila mpietrit a Diemei a
avut grij ca ei s nu gseasc nici un
cumprtor.
Alte escadrile le soseau n ntmpinare,
pe msur ce naintau i, dup ce
verificau zonele care le erau desemnate,
fie le gseau goale, fie le goleau ei de
orice opoziie. Cea de-a treia confruntare
a fost o btlie comasat, ce a durat n
total douzeci de minute. Rush i
Kennedy au fost inui departe de ea,
dar, dup ce s-a terminat, au traversat
holul amplu, cu tavanul jos, unde se
dduse lupta, clcnd peste corpurile
czute cu faa la pmnt a zeci de
Elohim. Sngele lucea peste pardoseala
alb din piatr, fiind evident c trupele
Diemei nu folosiser numai armele cu
sgei.
Au traversat acea ncpere, apoi nc
dou, mai departe n-au ajuns. La o
jumtate de or dup ce i-au nceput
cltoria prin mruntaiele dealului, i

vzur drumul blocat de o u masiv


din oel, care nu prea deloc o
antichitate. Unul dintre oamenii lui
Nahir a examinat-o, fr s par deloc
fericit de ceea ce a descoperit. Rush se
apropie ca din ntmplare, ca s trag cu
urechea, n timp ce Mesagerul se ridic
i se ntoarse spre Diema, numai c tot
ce a auzit a fost n aramaic, spre
iritarea lui.
Diema puse nite ntrebri, apoi strig
nite ordine i trei dintre Elohim s-au
ntors pe drumul pe care veniser.
Ce avem aici? ntreb Kennedy.
Se pare c este o u metalic
Mosler-Bahmann, spuse Diema.
Tonul ei era distant: se gndea n timp
ce vorbea.
Shraga spune c fabricantul a dat
faliment de peste un deceniu, aa c e
posibil ca altcineva s o fi montat. Sau
poate c Ber Lusim o fi achiziionat-o de
la vreo banc ce nu mai avea nevoie de
ea i a adus-o aici, jos. Dar Shraga mai
spune i c este posibil s aib o

grosime de un metru i s cntreasc


patruzeci de tone. Nu ar fi putut s o
transporte de la mare distan.
Avei de gnd s o gurii prin
ardere? ntreb Kennedy.
Diema cltin din cap.
Este groas de un metru, repet ea.
i miezul este din beton numai carcasa
i cadrul sunt din oel. Vom folosi
plastic.
Kennedy prea ocat.
Ct de mult plastic? ntreb ea.
Foarte mult. Dar nu trebuie s o
spargem, va trebui doar s o desprindem
din stnca din jurul ei. Apoi o putem
dobor. Ar trebui s fie destul de simplu.
Atunci de ce ai mutra asta de parc
ai fi nghiit o viespe? o ntreb Rush.
Diema
i
arunc
o
privire
dezaprobatoare ca i cum i-ar fi
reamintit c, dac el continua s fie n
via, asta nu-i fcea ei ziua mai fericit.
Pentru c va dura mult, spuse ea
fnoas. i cu ct ctig ei mai mult
timp, cu att mai puin ne va plcea

nou peste ce vom da, dincolo de ua


asta.
Avra Shekolni le inu o predic
Mesagerilor lui Ber Lusim, ci mai
rmseser dintre ei. A fost scurt i
simpl, avnd n vedere c toi erau
presai de timp.
Tema lui a fost diferena dintre
pmntesc i etern i ct de greu poate
fi, de sub vlul lumii i al trupului, s
nelegi ceea ce este venic i nu se
altereaz.
Deocamdat, rosti el solemn, noi
vedem ca prin oglind, mai ntunecat.
Dar atunci vom vedea toate lucrurile
clar, aa cum sunt. Acum nelegem n
parte, dar atunci vom cunoate i vom fi
cunoscui. Ca dascl al vostru, am
ncercat s v aduc n faa acestei
oglinzi, nu ca s zrii prin ea, ci ca s
putei simi ct este de aproape lumea
etern ct de fin i fragil este bariera
dincolo de care El v ateapt. Dar
astzi, scopul meu s-a pierdut. Astzi,

vei trece dincolo de vl i vei vedea cu


ochii votri ceea ce era ascuns. i
datorit curajului vostru, credinei
voastre, dragostei voastre unul fa de
altul i pentru lumina adevrului, vlul
va fi, n curnd, sfiat pentru
totdeauna. Uitai, mi plec capul n faa
voastr. Nebunul a spus n inima sa c
nu este Dumnezeu. Dar m uit la voi i
tiu c este. Nici un demiurg sau spirit
inferior nu ar fi putut face ceva att de
frumos, att de perfect ca voi. Dai-mi
binecuvntarea voastr, copiii mei,
ngerii mei. Binecuvntarea voastr i
apoi dac pot cere asta, dac sunt
vrednic vieile voastre.
Unii plngeau, n timp ce el se plimba
printre ei: alii lsar feele n jos, fr s
se ruineze. Alii s-au repezit s-i ating
minile sau poala robei. Toi se
pregteau mental pentru ceea ce avea s
urmeze.
Ber Lusim a venit la Shekolni i s-au
mbriat scurt.
Nu ar fi trebuit s se ntmple aa,

spuse Ber Lusim.


Nu a precizat dac se referea la invazie,
la moartea lui Hifela sau la ce urma s
se ntmple.
Se ntmpl dup cum vrea
Dumnezeu, Ber Lusim. Nu trebuie s-i
in o prelegere despre predestinare. Tu
eti agentul predestinrii. Nu este nici o
tragedie i chiar mi se pare c am mai
avut deja aceast discuie, de curnd.
Singurul lucru tragic acum ar fi ca acele
chestiuni finale, absolut necesare, s
rmn nerezolvate. Ar fi ca i cum am fi
escaladat un munte nalt, dup care neam ntors din drum exact cnd am zrit
vrful. Am fost nebuni s credem c
suntem sfini. i eu cred c lui
Dumnezeu i vine, probabil, mai greu si iubeasc pe nebuni dect s-i iubeasc
pe pctoi.
Nu am cutat s fiu nici una, nici
alta, spuse Ber Lusim. Mergi cu bine,
Avra.
La fel i tu, dragul meu prieten. Te
voi revedea curnd.

Le-au trebuit trei minute s amplaseze


explozibilele, n acest rstimp, Diema a
vrut s se asigure c nu exista o cale
mai uoar. Ea sperase puin ca unul
dintre zidurile adiacente s fi fost
construit pe timpul cnd existase
cetatea, dar toate erau din stnc i cu
mult mai groase dect ua blindat. De
aceea, bineneles, fusese amplasat ua
aici i nu n alt parte. Ber Lusim i-a
ales teritoriul i l-a ales bine.
Nu i se pare c este, totui, o
nebunie? o ntreb Rush pe Diema, n
timp ce se ndeprtau n pas alergtor,
mpreun cu ceilali Elohim, cteva
ncperi mai ncolo, dup cum stabilise
Shraga ca fiind o distan sigur.
Comparativ cu ce? ntreb Diema
sec.
Shraga
le
distribuia
amortizoare
pentru urechi, spunndu-le s respire
pe
gur,
de
cnd
va
ncepe
numrtoarea i pn la detonare. Se
putea ntmpla ca o und de oc

puternic s le sparg timpanele, dar


dac ineau gura deschis, trompa lui
Eustaiu egaliza presiunea i evita
respectivul efect.
i oferi detonatorul Diemei, dar ea
scutur din cap.
Tu eti expertul, spuse ea. D-i
drumul.
Shraga ncepu numrtoarea invers
de la zece, cu voce tare i pe degete. Apoi
aps pe buton.
Dei se afla la distan i cu
amortizoarele n urechi, Diema resimi
bubuitul exploziei ca pe o lovitur fizic,
ca i cum un boxer cu pumni de metal i
izbea tmplele. Apoi a lovit unda de oc,
n dou etape, fcnd podeaua s se
sfrme i aerul s pocneasc precum
un bici.
Nu i-a dat seama c a czut dect
atunci cnd a simit pe spate piatra rece.
Se ridic din nou n picioare i ddu
comanda, zbiernd, s se ptrund
nuntru. tia c nimeni nu o putea
auzi, dar i puteau citi cuvintele pe buze

i vedeau ncotro arta cu mna.


Oamenii lui Nahir se repezir n
ncperea din spatele uii, de unde
fumul se prelingea ca un ru. Ei crau
frnghii
i
scripei,
dar
Shraga
amplasase explozibilul ca un maestru.
Ua fusese deja dobort. Detaat de
stnca solid, prin detonri perfect
configurate, s-a prbuit sub propria
greutate.
Nahir a ieit din nou, alungndu-i
fumul la o parte de pe fa i le ddu
semnalul de liber trecere. Diema l
transmise mai departe. Mesagerii au
avansat, acoperindu-i flancurile unul
altuia i punctele oarbe, ateni la fiecare
micare dincolo de crptura din stnc.
Din cnd n cnd, din cauza fumului
care-i deranja, ei apreau i dispreau
din raza vizual a Diemei.
Stai lng mine, i spuse ea lui
Kennedy.
Apoi se uit spre Rush. Acesta prea n
continuare zguduit i dezorientat de
explozie, dar i fcu semn cu lanterna,

artnd, ntr-un mod caricatural, c este


gata.
i tu, spuse ea repezit. O lu nainte
i, dup o clip, ei o urmar.
Au trebuit s se care peste ua
blindat czut la pmnt i peste
molozul
din
jurul
ei.
Rmsese
miraculos de intact n urma exploziei,
dei stratul de oel, gros de civa
centimetri, srise din loc n loc de pe
blocul din beton. Arta de parc un
animal rcise metalul dar ar fi trebuit
s fie una dintre fiarele din Apocalips.
Aceast asociere era neplcut. Diema
sri jos i se grbi mai departe. Un
coridor scurt ddea ntr-o ncpere
aproape circular, mult mai mic dect
galeria din care tocmai ieiser, dar cu
un plafon att de nalt, nct nici nu se
mai putea vedea n umbrele de
deasupra. Nici o ncpere, se gndi
Diema: cel mai probabil a fost un co de
fum, n stnc, aflat n inima Colinei
Gellert, ce i-a iit capul din pmnt ca
s salute Poporul lui Iuda, atunci cnd

au venit prima dat s construiasc aici.


n jurul zidurilor bombate, dou duzini
de Elohim zceau nemicai. Toi erau
brbai i nu purtau dispozitivele de
vedere nocturn sau armurile de corp
ale oamenilor lui Kennedy. Sngele le
curgea din cap i din piept celor mai
muli dintre ei, iar civa czuser pe
spate sau ntr-o parte, aa c a putut
vedea c sngele venea din gturile
tiate. i pstraser cuitele n mn
cnd czuser.
Oamenii Diemei stteau n spate, cu
armele ndreptate spre brbatul din
mijlocul ncperii. Purta o tog neagr,
cu capul i picioarele goale. Avea i el un
pumnal n mn, pe care-l inea apsat
la piept, ca ntr-o rugciune. Vrful
lamei era ndreptat spre gtul gol. Pe
chip avea o expresie de linite plin de
beatitudine.
Avra Shekolni, spuse Diema.
Ridic o mn cu pumnul strns,
fcnd semn soldailor ei Elohim s stea
pe loc i s atepte ordinele ei.

Unde este Ber Lusim?


M tem c aceasta este o ntrebare
la care nu sunt n stare s rspund. S-a
dus s pun n aciune gloria veacurilor
i sfritul timpului. Vine cel de-al
cincilea i ultimul rege, ca s domneasc
pe vecie. Dar El ateapt s fie invitat,
iar Ber Lusim trebuie s-l deschid
calea.
i eu vreau s fiu acolo, spuse
Diema. Vreau s vd acest lucru. Te rog,
Tannanu. Spune-mi unde se va ntmpla
asta.
Shekolni o privi timp ndelungat. Apoi
se uit la cuitul pe care l inea cu
amndou minile.
Miezul nopii, opti el. Duminic.
Ora Greenwich.
Se aplec puin n fa i i nfipse
pumnalul n gt, pn la mner.
Blestemnd, Diema alerg spre el n
timp ce se prbuea, forndu-se s-i
desfac cuitul din strnsoare, dar nu
mai era nimic de fcut. Shekolni se
neca deja n propriul lui snge, att

cile respiratorii, ct i jugulara fiindu-i


complet distruse.
Mna lui dreapt se ridic, tremurnd
violent, gsindu-i braul. Era ca i cum
ar fi ncercat s o consoleze.

61
Pentru numele lui Dumnezeu, putei
s trecei pe englez?
Kennedy mai spusese deja asta de trei
ori, dar abia acum torentul n aramaic,
ce prea interminabil, se ntrerupse i
ceilali oameni din ncpere pn la
ultimul Elohim catadicsir s se uite la
ea. Nici chiar Diema nu prea
prietenoas.
Ea i cu Rush fuseser uitai cu
desvrire n timpul retragerii rapide de
pe
Colina
Gellert.
Asasinii
se
transformaser n salahori, lund tot ce
gseau inclusiv pe cei czui la
pmnt, pe cei civa mori i pe cei
muli rnii de ambele pri alergnd n
mare vitez cu poverile dup ei, napoi la
vechea tiparni pe unde intraser.
De acolo, n timp ce evacuarea era n
curs i cu sunetul sirenelor care urlau
din toate prile, Diema i-a adus pe toi

napoi la casa care servea drept


ascunztoare, ntr-una din ambulane
real sau fals, Kennedy nu era sigur
mergnd
cu
propriile
lor
sirene
asurzitoare, n sens contrar viermuielii
ambulanelor, care se ndreptau spre
acea parte a fluviului numit Buda. Fie
c fusese sau nu un cutremur,
zguduirea masiv a Colinei Gellert i
cderea unor case de pe pante erau
luate foarte n serios. Kennedy se ruga
s nu fi murit nimeni n urma exploziei
apoi i ddu seama ct de inutil era
rugciunea sa, n comparaie cu
milionul de viei care atrnau n balan.
Oare mai atrnau ele? Gndindu-se la
expresia de pace i linite de pe chipul
lui Avra Shekolni, se ntreba dac nu
cumva ei i aruncaser n aer ultima
ans de a-l mpiedica pe Ber Lusim s
transforme viziunile, vechi de trei secole,
ntr-un fapt rece i dur.
Acas
n
ascunztoare,
Diema
rechiziion o ncpere unde se reuni n
conclav cu Nahir i consilierii lui. Dar n

ultimul moment, la fel cum procedase i


n tuneluri, fcu un semn din cap,
artnd c trebuia s vin i Kennedy.
Rush a fost condus napoi n celula sa,
protestnd vehement.
ns prezena lui Kennedy la reuniunea
de criz a contat la fel de mult ca un
scncet n mijlocul unei furtuni, pentru
c oamenii lui Iuda au blocat-o oricum
nu cu o u, ci prin limbaj. Auzindu-le
schimburile de replici furioase i din ce
n ce mai repezite, Kennedy ced, pn
la urm, n faa propriei nerbdri i
interveni.
Nu v pot urmri, spuse ea. Dac
vorbii n englez, pot participa i eu la
conversaie. Fie c m credei sau nu, sar putea s tiu unele lucruri care se vor
dovedi utile.
Nimeni nu-i rspunse. Asasinii se
uitau cu toii la ea, cu un amestec de
curiozitate i ur.
De ce este aici, mpreun cu noi? o
ntreb Nahir pe Diema.
i vorbi n englez, pentru ca Heather

s simt tot dispreul lui pentru ea.


De ce trebuie s suportm din nou
asta?
Diema l privi de sus.
Pentru motivul pe care tocmai i l-a
dat. Ea a fost implicat n etapele
anterioare
ale
acestei
vntori.
Cunotinele ei sunt relevante. M-am
gndit c este important s o inem
aproape de noi.
Nahir ridic din sprncene, politicos,
dar sceptic.
Dac tie ceva, i pot pune pe
oamenii mei s o interogheze.
A lucrat ca detectiv. Presupunerile ei
mi-au fost de folos.
Da, zise Nahir. Mi-ai mai spus asta.
i abia atept, vrjit, s vd aceast
minte minunat n aciune. Dar asta nu
nseamn c vreau s stau la aceeai
mas cu ea sau c ea poate s-mi
vorbeasc de la egal la egal.
Diema se ntoarse spre Kennedy.
Nu vorbeti pn ce nu i se d
cuvntul, i ordon ea.

i nu am de gnd s folosesc limba


ei infect, ca s ne stnjeneasc, tot
bgndu-se n discuie.
Spunndu-i punctul de vedere, Nahir
a trecut din nou la aramaic, vorbind
nc un minut cu Diema pe un ton
ridicat, de fanfaronad.
Dup ce termin de vorbit, Diema i
arunc lui Kennedy o privire i
ncuviin din cap. Doi Elohim s-au
ridicat i s-au apropiat de Kennedy.
Te vor duce napoi n celul, le
spuse Diema. Vom vorbi mai trziu.
Kennedy se ridic, supunndu-se
inevitabilului, dup cum tocmai fcuse
i fata. Dar n acel moment, uile se
deschiser i intr n sal un brbat pe
care nu-l mai vzuse niciodat. Era mai
degrab scund, dar solid i avea braele
superioare att de musculoase, nct i
stricau puin linia costumului de culoare
deschis. Capul lui pleuv lucea din
cauza transpiraiei i i tergea faa cu o
batist din n. Dou femei intraser
mpreun cu el i se aezar fiecare de o

parte i de alta a lui. Amndou aveau


aproximativ un metru optzeci nlime,
mbrcate identic, cu costume n dou
piese, cu dungi, de culoare gri-nchis,
probabil ca s arate ca nite avocate.
Dar nu artau: artau ca ngerul morii
i sora sa. Se uitar prin ncpere cu
nite ochi care le interziceau tuturor s
fac vreo micare.
i, totui, Elohim se micar. Unul cte
unul ncepnd cu Nahir i mpinser
scaunele napoi i czur ntr-un
genunchi, plecndu-i capetele. Diema a
fost ultima.
Binecuvnteaz, Tannanu, murmur
ea. i d-le sfatul tu.
Kennedy se ntreba de ce o dduse ea
pe englezete i cine era VIP-ul. Dar
primi imediat rspunsul la a doua
ntrebare,
atunci
cnd
privirea
strinului, plimbndu-se prin sal, se
opri asupra ei.
Nu a vorbit, dar era evident c o
recunoscuse. i de aici, mintea ei a
nceput s fac legturi. Acesta trebuie

s fie Kuutma, supremul comandant al


Elohim brbatul care, uneori, i lua
numele de Michael Brand. ngerii o
priveau ncruntai, cu ochii alungii.
Probabil c era o crim de lezmajestate
s-l priveti n ochi pe Michael Brand,
dar Kennedy i-a jurat c n-o s-i fac
nici o plecciune. Nu-i datora ticlosului
aceluia nimic, dect njurturi.
Kuutma i ntoarse atenia, din nou,
ctre oamenii lui. Cu un gest brusc, le
fcu semn s se ridice.
mi pare ru c am sosit prea trziu
i nu am putut lua parte la aciunea
voastr recent, spuse el. De asemenea,
mi pare ru i c rezultatele au fost
amestecate. Se pare c ai deturnat o
bun parte din operaiunile lui Ber
Lusim i sta a fost un lucru bine
fcut dar neleg c brbatul v-a
scpat.
Se duse ctre masa de edin, unde
Nahir, brusc i fr nici un cuvnt, i
oferi locul su din capul mesei.
V rog s m punei la curent cu ce

se ntmpl acum, spuse Kuutma. Ce


pai s-au fcut pentru a-l gsi pe Ber
Lusim?
Nahir prea profund emoionat, dar
vorbi clar. Kuutma urmase tonul dat de
Diema i vorbise n englez, aa c
proced i el n consecin.
Am nchis aeroportul Ferihegy,
amplasnd acolo un mic dispozitiv
exploziv i am dat un telefon de
avertizare. Alte ameninri au fost
semnalate
telefonic
la
Debrein,
Sarmellek, Gyor-Per i Pecs-Pogany, aa
c presupunem c i acolo au fost oprite
zborurile.
Supraveghem,
totodat,
principalele gri i osele din jurul
oraului, dar acolo este imposibil s
oprim circulaia. ncercm, pe baza
telefoanelor i ID-urilor gsite la soldaii
Elohim ai lui Ber Lusim, s aflm
adresele din ora la care au fost
nregistrate. Sperm s dm peste o cas
unde el s se fi ascuns.
Kuutma ncuviin din cap.
i i-ai interogat pe Elohim capturai

n subterane?
Refuz s vorbeasc, spuse Nahir.
Ne-am gndit s-i torturm, dar
Dar iese din discuie, pentru oricine
este de acelai snge, ncheie Kuutma.
Sunt de acord. Msurile de precauie pe
care le-ai luat sunt bune, dar trebuie s
presupunem c a reuit s fug din ora
i merge acum, el tie unde. Aadar,
unde se duce el?
Fr s atepte rspunsul, Kuutma se
ntoarse spre Diema.
Crezi c nc se mai conduce dup
profeiile din cartea lui Toller?
Din cte ne putem noi da seama,
Tannanu, da, spuse Diema. Intervenia
lui Leo Tillman de la Londra ne-a fcut
s ctigm ceva timp, dar nu exist nici
un motiv s credem c asta i-ar fi
deturnat planul general de a pune n
aplicare, rnd pe rnd, toate profeiile i
de a-i fora mna lui Dumnezeu.
Blasfemia, rostit att de rspicat,
transmise un frison n rndurile
Mesagerilor.

i ct de departe a ajuns? ntreb


Kuutma, calm.
Asta ncercm i noi s aflm,
rspunse Nahir. n momentul de fa,
unii dintre oamenii mei studiaz cartea.
Oameni?
Vorbise Kennedy. Se sturase s tot
stea deoparte i s asculte i nu fcu
nici un efort s-i ascund sarcasmul
din tonul vocii. Nahir i arunc din nou o
privire abtut i plin de ur, dar
Kuutma rse ndelung i zgomotos, cu
capul dat pe spate. Toi Elohim, inclusiv
Diema, se uitau la el. Nahir fusese de
dou ori pe punctul de a vorbi, ns
ezit, ateptnd s ia sfrit marele
amuzament al lui Kuutma.
Ea a fcut o remarc, spuse
Kuutma, continund s zmbeasc i
tergndu-i colul ochiului. Ce oameni
ai tu, Desh Nahir? Linitete-o pe
doamna.
Era evident c Nahir nu a neles
gluma i la fel de evident c detesta s-i
explice el nsui unei strine, o rhaka.

Interprei, spuse el, lundu-i ochii


de la Kennedy i ntorcndu-se spre
Kuutma. Preoi. Exegei ai textelor.
Oameni despre care se presupune c au
competenele s descifreze o carte de
profeii. ns profeiile au fost deliberat
scrise ntr-un limbaj opac i eliptic. Li se
pot da numeroase interpretri diferite i
este greu ba chiar imposibil s se
determine care din ele este, dac exist
vreuna corect.
Deci nu tii, conchise Kennedy. Nu
avei nici o idee ct de departe ai mers
sau la care profeie a ajuns Ber Lusim.
Care este proiecia pe care caut s o
mplineasc.
Asta m doare, i spuse Nahir lui
Kuutma. Tannanu, tocmai eram pe
punctul de a o exclude. Te rog s-mi
ngdui s fac acest lucru. Nu vd ce-am
avea de ctigat, lsnd-o s aud
procedurile pe care le stabilim. Dac vrei
s-o interogm mai trziu, voi fi fericit s
pun la dispoziie o camer i nite
Este ultima profeie, spuse Kennedy.

Nite lucruri adecvate pentru


El a ajuns la ultima profeie. N-ai
vzut ce-a fcut Shekolni acolo jos? Cum
a lsat-o s se strecoare printre voi,
atunci cnd nu v uitai?
Acum, Nahir a fost obligat s o ia n
seam. Bodogni ceva ce prea s fie un
blestem n vechea aramaic, dup care
s-a rsucit cu fata la ea.
Vorbeti despre lucruri pe care nu le
nelegi, spuse el. Exist mistere care nu
v vor fi niciodat revelate chiar dac
v-ai petrece toat viaa s le studiai.
Iar asta s-a dorit a fi sarcasmul unui
asasin, se gndi Kennedy: dac nu ar fi
fost att de mult n joc, inclusiv viaa ei,
poate c i-ar fi rs n nas lui Nahir. Abia
acum i ddea seama Kennedy c el nu
era mai mare ca Diema dect cu vreun
an. Bineneles, Elohim erau n general
tineri. n afar de Kuutma, ea era,
probabil, cea mai n vrst din acea sal.
i tocmai asta e problema voastr, i
spuse ea, pe acelai ton condescendent
ca al lui. Voi cutai mistere revelate. Iar

eu nu caut dect s merg pe urmele


unor probe.
i ai gsit vreuna? o ntreb
Kuutma. O privea intens, n ateptare.
mprtete-ne-o i nou, te rog.
Are cineva textul? ntreb Kennedy.
Diema l nvase pe de rost i, spre
surprinderea lui Kennedy, l recit.
i piatra va fi dat la o parte de pe
mormnt, aa cum a fost n vremurile
dinainte. Atunci, se va auzi un glas
strignd Ceasul, a sosit ceasul i toi
oamenii vor vedea ceea ce fusese ascuns
pn atunci. Trdtorul va condamna o
mare mulime dintr-o singur suflare. Pe
insula care a fost dat n locul unei
insule, n prezena fiului i a duhului, el
va rosti numele celor o mie de mii care
vor fi sacrificai. i de pe tronul su din
ceruri, Domnul Iisus, care este slava
noastr i viaa noastr, va rosti numele
celor civa care vor fi salvai.
Cuvintele au fost ntmpinate cu o
tcere plin de o vag uimire de ctre
ceilali Elohim. Kennedy se mulumi doar

s ncuviineze.
Avra Shekolni i-a folosit ultimele
cuvinte pentru a numi un timp. Miezul
nopii, duminic, GMT. El era glasul
care mplinea profeia lui Toller. i ne-a
implicat i pe noi n asta. Cnd am
aruncat ua n aer, am devenit cu toii
parte a scenariului. Dnd la o parte
piatra de la gura mormntului. Acesta
este singurul motiv pentru care ne-a
ateptat.
Locul acela nu era un mormnt,
spuse Nahir furios. Fusese folosit pe
post de hambar.
Kennedy se ntoarse i se uit la el.
Vai, m-ai ncuiat cu asta. Dac nu
cumva s-a transformat n mormnt,
atunci cnd i-a pus pe cei mai muli
dintre oamenii lui s-i taie beregata,
acolo, nuntru. Ce prere ai?
i ua era din oel, nu din piatr.
Oel sub care s-a turnat beton. Ai de
gnd s te contrazici cu un profet mort,
pe probleme de semantic?
Nu, spuse Nahir. Cu o trf vie.

Kennedy i scutur capul cu o uimire


trist.
Ai dat rasol n investigaiile tale,
scumpule? l ntreb ea. Sau te temi c
nu vei fi n stare s spui lesbi fr s
roeti?
Se ntoarse napoi spre Kuutma, ns
vorbea pentru toat asistena din sal.
Shekolni apsa pe un trgaci, spuse
ea. Probabil c, acum, nu vom mai ti
niciodat dac plnuiser astfel de la
bun nceput, sau dac el a preferat s se
sinucid, dect s-l prindei i s-l
interogai. Dar, murind, a pregtit totul
a ndeplinit condiiile care s-i permit
lui Ber Lusim s pun n practic ultima
profeie. i oriunde s-o fi dus cnd a
plecat de aici, locul spre care se
ndreapt este insula insula care a
fost dat n locul unei insule. Aflai care
este i-l vei gsi pe el.
Se opri i se uit la fiecare, pe rnd,
ntlnindu-se cu o galerie de priviri ostile
i cu o ncruntare amuzat.
i cum, spuse Kuutma, vom face

acest lucru?
V sugerez s o facei rapid,
rspunse Kennedy.
Se auzi un zumzet de voci, ale lui
Nahir i vreo duzin de Elohim de-ai lui
care zbierau toi odat. Kuutma ridic o
mn, calm i poruncitor i vocile
tcur.
De ajuns, spuse Kuutma cu rceal.
Vreau s fiu informat pe deplin despre
aciunile voastre recente.
Diema ncepu s vorbeasc, dar el
continu peste ea.
Desh Nahir are un rang i cunoate
oraul, aa c voi vorbi mai nti cu el
apoi cu emisarul meu special, Diema
Beit Evrom. Timpul este scurt. Vom
vorbi n sala ta de comand, Nahir, apoi
ne vom reuni imediat, din nou, aici.
Ceilali ne vei atepta pn ce ne
ntoarcem. i arunc o privire lui
Kennedy. Cu excepia lui rhaka, care
poate fi pus n orice loc pe care l
considerai potrivit.
Ducei-o napoi n celula ei, spuse

Nahir.
Cei doi Mesageri care ncepuser s se
apropie de Kennedy mai devreme, dar
care se oprir atunci cnd a intrat
Kuutma, o luar acum n primire.
O ntoarser pe Kennedy i o
conduser spre u. O ineau de umr
mai strns dect ar fi fost cazul: unul
dintre ei i nfipsese i pumnul n
mijlocul ei, probabil pregtit s o
blocheze dac ar fi ieit din rnd. Nahir
se uita n alt parte, copleit de ntreaga
situaie. La fel proced i Diema.
Dac nu am murit mai devreme, se
gndea Kennedy, mai mult ca sigur voi
muri acum.

62
Aproximativ un sfert de or dup ce
fusese aruncat napoi n celul, Rush nu
a fcut altceva dect s stea pe patul de
campanie cu capul pe genunchii ridicai.
Treptat ns plictiseala i frustrarea au
fost mai puternice dect teama i jena.
i-a omort timpul, scrijelind pe perei
nite graffiti obscene, cu marginea unei
monede. Apoi a btut un timp n u,
cernd ceva de mncat i de but pn
cnd i-a amintit de mrul pe care i-l
dduse Diema i-l mnc. I-a mai potolit
puin setea, dar mai mult i amintea ct
de mult i dorea un hamburger sau o
tocni de pui.
ncerca s-i nving frica, dar vzuse
cum se uitaser la el i la Kennedy,
Nahir i locotenenii lui, jos, n
subterane i tia aproape sigur ce
nsemnau acele priviri. Reuiser s
supravieuiasc n virtutea utilitii lor

nu c ar fi avut el o utilitate prea mare


ca s supravieuiasc. Elohim vor
descifra profeia i fr ajutorul lor, dac
nu, o vor arunca n aer. n orice caz, el i
Kennedy i Tillman, presupunnd c
nu murise nc vor fi scoi afar, n
spatele hambarului. Chiar dac ar fi vrut
Diema s-i protejeze, probabil c nu
putea face prea multe n acest sens. Dar
din cte i putea da el seama, Diema se
inea dup turm
Drugul de pe partea exterioar a uii
de la celul scri, apoi zngni, fiind
tras napoi. Rush se ntoarse, ateptnd
s-l vad pe Mesagerul care-l adusese
acolo ns era ea.
Diema nchise ua n spatele ei, ncet,
dar ferm. l privea atent pe Rush, avnd
o expresie intens, ns impenetrabil.
i, cum i-ai petrecut ziua? o ntreb
el.
Taci din gur, l repezi Diema.
OK.
i ntinde-te pe pat.
Nu se atepta s aud aa ceva, aa c

cea mai rapid replic pe care a putut-o


gsi a fost Ce?
Pe
pat,
i
porunci
Diema,
ndreptndu-se spre el i mpingndu-l.
Corpul ei era rigid din cauza tensiunii,
ntinde-te. ntinde-te pe pat. Repede!
Buimcit, Rush se supuse dar tocmai
asta prea s o nfurie pe fat.
Nu cu hainele pe tine! explod ea.
Pentru numele lui Dumnezeu, n-ai mai
fcut sex pn acum? Pantalonii.
Pantalonii!
Rush se ridic din nou.
E o glum? ntreb el. Pentru c nu
am deloc chef de glume. Mrul? Foarte
bine, mrul a fost amuzant, dar asta
i veni o idee i se opri n mijlocul
propoziiei. Nu era nici o glum. Nu era
deloc o glum, era
Otrav pe un cubule de zahr.
Ceasul
hipnotizatorului,
care
penduleaz.
i se cere s numeri descresctor,
ncepnd de la zece, astfel nct s nu
simi cnd i se nfige acul n bra, la

numrul apte.
Ascult, spuse el, cu glas uor
tremurat. Hai s nu facem asta. Jur c
nu voi vorbi cu nimeni despre tine.
Oricum i dac a face-o, nimeni nu mar crede. Nu trebuie s
Diema scoase un oftat prelung de
exasperare, dup care respir adnc i
ncet. n timpul inspiraiei, scoase ca
prin minune un cuit, una din acele sica
urte la privire i-l aps pe stomacul lui
Rush.
La naiba, i scp lui.
Dintr-o singur micare de cuit, i tie
cureaua i i zbur i nasturele de la
prohab. Apoi l mpinse din nou,
ncrucindu-i piciorul cu al lui, ntrun fel complicat, astfel nct el s se
trnteasc pe pat.
Diema i scoase ghetele i se dezbrc
de la talie n jos. innd n continuare
cuitul n mn, se sui peste el. l btea
pe piept cu lama cuitului. Faa ei,
uitndu-se la el, era solemn, chiar
grav.

Avem zece minute, spuse ea. Poi so faci n zece minute, Rush?
Pot s
Pentru c, dac nu poi, nu voi
rspunde de consecine. ns i pot
garanta c va curge mult snge.
Pipi sub ea, l lu n mn i l frec,
mai degrab cu putere dect cu
tandree. Cnd deveni destul de tare, l
ghid nuntru.
Era o reminiscen de la ferma
Dovecote, n multe privine. Numai c,
fiind btut de ea la ferma Dovecote, nu
implicase i anxietatea performativ. I-a
trebuit destul de mult ca s intre n ritm
i de vreo dou ori, pe drum, aproape
c-i pierduse erecia. Diema se
mpingea napoi n el, brusc, dar nu se
vedea pe chipul ei nici o urm de
plcere.
Imediat ce el a ajuns la orgasm, Diema
se desprinse de el, dnd la o parte
cuitul. ncepu s se mbrace la loc, fr
s scoat o vorb.
A fost a fost bine pentru tine?

ntreb el, nucit.


Diema i arunc batjocoritoare:
Nu!
Se ridic puin i se uit la ea.
Atunci de ce am fcut-o? ntreb el.
Ea i trase pantalonii peste olduri,
apoi i ncl ghetele i ngenunche ca
s-i lege ireturile.
De ce? insista Rush.
Se temea de rspuns, dar trebuia
neaprat s tie.
Diema se ndrepta deja spre u,
smucind-o ca s-o deschid, dar se opri o
clip n prag i-i ntoarse privirile spre
el.
Pentru c nu cred c poi mini,
spuse ea rece.
Din tonul vocii i din expresia feei, un
observator neutru ar fi crezut c Rush
tocmai clcase cu maina cinele
Diemei, nicidecum c ar fi avut un
moment de intimitate fizic.
Ua se nchise, trntindu-se n urma
ei.
Rush se arunc din nou pe pat i i

nchise ochii, copleit de un sentiment


de neajutorare i disperare.
Poate c fiecare condamnat se simea
la fel dup ce mnca felul preferat.
Diema era apsat de sentimentul c
timpul se scurgea numai c imaginea
pe care o avea n minte nu era a unei
clepsidre prin care curge nisip. Era a
unui fitil aprins, ca fitilul bombelor din
desenele animate ale lui Tex Avery,
arznd pn la finalul, ireversibilul
BUM.
l gsi pe Nahir stnd la birou, n sala
lui de comand, cufundat ntr-o discuie
cu Kuutma. Ea atept n prag, s fie
vzut, pregtit s plece, n cazul n
care Kuutma n-o va bga n seam, ns
el o pofti nuntru.
Monitorizarea datelor reale de pe
scanerele din aeroporturi i punctele de
trecere a frontierei, iat despre ce vorbea
Nahir, n momentul n care ea intr. Dar
deocamdat nu am aflat nimic. Noi
verificm toate numele false ale lui Ber

Lusim, pe care le cunoatem, dar nu


considerm, desigur, c-i tim fiecare
identitate.
De
cnd
am
nchis
aeroporturile, efectele n lan au condus
la instalarea de puncte de verificare pe
oselele principale, de la intrarea i
ieirea din ora. Nu putem afirma n
mod cert c l-am oprit pe Lusim, dar
sunt sigur c l-am mai ncetinit.
Kuutma ncuviin, dnd din cap.
n mod sigur, s-au luat msuri
inteligente, spuse el. Diema, prerea ta?
Prerea mea? Nu cred c ar duna
cuiva, rspunse Diema.
Tonul ei calm, precaut lsa s
transpar faptul c rmseser multe
lucruri nespuse.
Ce ai face tu, iar eu nu am fcut? o
ntreb Nahir, primind insulta cu o
expresie a feei imobil.
Presupunnd c ai plantat Mesageri
la capetele de linii Keleti i Nyugati
Palyaudvar
Bineneles.
i c monitorizai i decolrile de

pe aerodromurile private, atunci a


spune c ai fcut tot ce ai putut ca s-l
mpiedicai pe Ber Lusim s prseasc
oraul.
Mulumesc.
Aa c ce a face eu, Nahir, este s
presupun c ai dat gre i a face tot
posibilul s aflu unde se duce.
Ea sttea, acum, n faa lui i el sttea,
de asemenea, n picioare, probabil ca si afirme avantajul nlimii.
A face tot posibilul, repeta el, cu o
politee rece. Acesta este un ndemn
retoric, Diema Beit Evrom i nu un sfat
pe care s-l pot, ntr-adevr, pune n
aplicare.
Atunci, pune asta n aplicare, spus
ea. Trezete-l pe Leo Tillman.
Nahir se uita cnd la ea, cnd la
Kuutma. i scutur capul, nu n semn
de refuz, ci ca s-i arate c era zadarnic.
Tillman a fost nregistrat ca uciga,
i semnal el. Cu siguran, utilitatea lui
va fi la sfrit.
Ne trebuie ce are el n cap. El a fost

cel care a intrat n depozitul lui Ber


Lusim,
la
Londra.
El
a
vzut
documentaia
despre
armele
i
echipamentele pe care Lusim le-a
expediat deja.
Am nceput s obinem informaii
similare din computerele pe care le-am
gsit n subteran.
Bine. Tonul Diemei era nepat. Nu
spun c aceste eforturi ar trebui stopate.
Doar c ar trebui s folosim fiecare
opiune care ni se ofer. Kennedy are
dreptate cnd spune c ea i ceilali, ca
adamici, neleg profeiile lui Toller dintrun unghi diferit de al nostru. Ea tocmai
a dovedit acest lucru justificnd
decizia ta de a o nrola, Tannanu. Vreau
s folosesc i expertiza lui Leo Tillman.
Inteligena lui tactic, suficient de mare
ca s-i permit s gseasc fosta
GinatDania.
Kuutma i freca obrazul cu degetul
mare.
Se poate face asta? l ntreb pe
Nahir. l putei trezi? Sau i Tillman e

dus de pe lumea asta?


Nahir fcu un gest evaziv.
Nu tiu, Tannanu, recunoscu el. Lam considerat pe Tillman ca pe o
pierdere, aa c nu le-am cerut medicilor
s-mi comunice care este starea lui. O
voi face acum.
Mulumesc, Nahir, spuse Kuutma.
Ia cu tine i grzile mele de corp.
Amndou au o pregtire foarte bun n
medicina de front. Poate c vor fi de
ajutor. Venim i noi acolo, imediat.
i vreau acolo i pe ceilali, spuse
repede Diema. Kennedy i Rush.
Kuutma se ncrunt.
Am impresia c ei nu au fost la
depozit, mpreun cu Tillman, remarc
el.
Nu. Dar l-au studiat amndoi pe
Johann Toller i profeiile lui. Repet, este
cazul s folosim toate elementele de care
dispunem. Dac unul dintre ei are vreo
intuiie care ne-ar putea fi util, trebuie
s-o stoarcem de la ei, acum.
Foarte bine, spuse Kuutma. Nahir,

te rog, adu-i i pe ei.


Nahir fcu semnul laului, Kuutma i-l
fcu napoi, apoi plec. Diema vzu
mult ncordare n postura spatelui i a
umerilor lui Nahir. Nu o va ierta pentru
umilinele prin care l-a fcut s treac
astzi. Dar, ntr-un fel, i-a uurat ei
sarcina: era concentrat ntr-un mod att
de necrutor pe propriile sentimente
rnite, nct nu era cazul s se mai
gndeasc i ea la asta.
Rmas singur cu Diema pentru prima
dat, Kuutma o mbri scurt, dar plin
de cldur.
Sunt ncntat de tot ce ai fcut, i
spuse. ncntat i mndru. Operaiunea
de aici s-a desfurat n mod strlucit.
Mulumesc, Tannanu.
Diema folosi acelai ton de umilin, pe
care-l folosise i cnd a vorbit cu el la
GinatDania i i cretea inima, aa cum
fcuse ntotdeauna cnd el o luda,
numai c acum se amestecau i alte
emoii, aa c i alegea cuvintele cu
grij.

Dar cred c a fi putut face mai


mult i mai repede. i, n orice caz,
planul a fost al tu.
Da, fu de acord Kuutma. Planul a
fost al meu. i-am spus s-i aduci pe
Tillman
i
pe
rhaka
pe
orbita
investigaiilor noastre i s le foloseti
talentele. Dar tiam ct de mult i
ceream. tiam c lucrul acesta, att de
uor de spus, avea s fie, ntr-adevr,
foarte greu de ndeplinit. L-ai ndeplinit
impecabil.
Mulumesc, Tannanu.
Ceea ce m preocup, ns, este ca
tu nsi s nu fi fost rnit n tot acest
proces mai ales c l-ai ntlnit pe Leo
Tillman, fiind obligat s stai foarte
aproape de el. Nici un Mesager nu a
trebuit s poarte vreodat asemenea
povar.
Diema tia c nu ar fi putut s afieze
o indiferen plauzibil, aa c i-a
permis s vad ceva din tensiunea pe
care o ascundea, lsnd s-i cad masca
i s par uurat. Ea se strmb.

Nu a fost uor. Uneori, i vd n el pe


fraii mei. Chiar i pe mine. n aceste
momente, mi vine greu s nu-i art ct
de mult l ursc.
Hai s facem o plimbare, i suger
Kuutma.
El se nclin i, ntinzndu-i braul, o
invit s mearg naintea lui. Cnd
ieir din sala de comand a lui Nahir, el
veni lng ea, cu minile la spate,
mergnd cu pas lejer, contracarnd
situaia urgent n care se aflau.
Ura ta, spuse el. Este la fel de mare
cum a fost ntotdeauna?
Crima lui este la fel de mare cum a
fost ntotdeauna.
Desigur. Este important s tiu ce
simte inima ta despre asta, Diema.
Foarte important. Ai servit cetatea ntrun an mai mult dect o fac puini ntr-o
via ntreag. Este important pentru
mine ca tu s te simi bine.
tiu.
Privea n pmnt.
Ei bine, spuse Kuutma. Am primit

rspunsul. i, ntr-adevr, nici nu ar fi


trebuit s ntreb. A fost din cauza
sugestiei tale de a-l trezi pe Tillman i de
a-i vorbi, n ciuda rnilor lui grave. n
mod clar, nu eti tulburat de gndul c
i-ai putea compromite recuperarea sau
c, ntmpltor, l-ai putea ucide.
Substanele care se vor utiliza vor fi
foarte puternice. Pentru c-i vom fora
inima, care e deja slbit.
Diema nghii n sec.
Numai s poat tri suficient de
mult ca s poat vorbi cu noi, spuse ea
cu toat nonalana de care era
capabil.
Iat-ne ajuni, spuse Kuutma.
Ajunseser la o u care semna cu
toate celelalte pe lng care trecuser.
De unde tia el? se ntreba Diema.
Studiase planul casei nainte de a fi
venit acolo? S fi sosit el mai devreme i
s fi rmas n umbr, n timpul
incursiunii n subteran? Exista oare n
casele lor de ascunztoare vreun sistem
de semnale pe care el l cunotea i ea

nu?
Oare el putea s-i citeasc i faa, cu
uurin?
Diema tia c folosirea prelungit a
drogului kelalit putea induce psihoza de
amfetamine. Simptomul principal era
paranoia. Deschise ua, nclinndu-se
ca s intre Kuutma naintea ei n
ncpere. Nici mcar nu se uit dincolo
de pragul uii.
Tannanu, opti ea.
Mulumesc, Diema.
El
intr,
iar
fata
l
urm,
mbrbtndu-se. Uciderea, atunci cnd
a fost pus n faa situaiei, i se pruse
un lucru mult mai dur dect se
ateptase. Dar ceea ce avea s fac
acum urma s fie i mai dur nc.
Trebuia s-i scoat de aici pe toi cei
trei adamici, n via.

63
Cnd Kennedy se uit prima oar la
Leo Tillman, a trebuit s-i nbue un
strigt de durere. i vzuse rnile cnd
erau proaspete i credea c este
narmat pentru tot ce ar putea gsi,
atunci cnd Mesagerii i-au mpins pe ea
i pe Rush pe ua cabinetului medical,
spunndu-le rstit s atepte acolo.
Dar ea nu se bizuia pe capriciile
psihologiei Elohim. Rnile lui Tillman
fuseser bandajate i i se fcuse i
transfuzia de care avea absolut nevoie.
n realitate, arta ca i cum fusese
ngrijit cu cea mai mare atenie. Aparate
de diagnosticare fuseser aduse de
undeva i prinse de corpul lui, oriunde
s-a gsit un spaiu printre perfuzii i
catetere. Bandajele erau curate, la fel i
aternuturile.
Dar cineva i amintise, la un moment
dat, n cursul procedurilor clinice, c

aveau de-a face cu un duman. Atunci,


i-au legat minile i picioarele lui
Tillman de cadrul patului, cu patru
perechi de ctue, strnse att de tare,
nct aproape c i se ridicase trupul de
pe pat.
Un medic i lua tensiunea cu o
manet pneumatic, avnd o expresie
blnd i linitit, de parc ar fi fost
ceva obinuit n programul lui zilnic. Cei
doi ngeri ai lui Kuutma stteau i ele,
alturi, privindu-l indiferente cum
lucreaz.
Iisuse Hristoase! exclam Rush.
Kennedy se ntoarse spre cei patru
Elohim care i aduseser acolo.
Dezlegai-l, le spuse ea.
A trebuit s se foreze s rosteasc
acele cuvinte. Sngele i pulsa n tmple
i simea c va exploda de furie sor cu
panica ce se tot acumula n ea, de
cnd fuseser adui n acel loc.
Mesagerii se fceau c nu au auzit-o.
n mod evident, nu primeau ordine de la
cei din neamul ei.

Kennedy i ndrept atenia spre


Nahir, care sttea ntr-un col al
camerei, privindu-i n tcere. Nu se
mic din loc, de cnd intraser pe u,
de aceea nici nu-l vzuse ea mai
devreme. Expresia lui era mai puin
detaat
dect
a
medicului
i
gardienilor, dar ce i se putea citi pe chip
era, n principal, curiozitate un interes
fa de cum s-ar putea comporta ei.
Nu cumva, spuse Kennedy, v e
team c s-ar putea lua la btaie cu
cineva? Dezlegai-l!
Nu, spuse Nahir.
Este o fiin uman.
Oare?
Kennedy se duse lng pat i ncepu
s-l dezlege singur pe Leo. Cnd
Mesagerii s-au urnit ca s-o opreasc, se
rsuci n loc i-i trase un pumn n fa
celui mai aproape de ea.
Au imobilizat-o instantaneu. De fapt,
cel care tocmai fusese lovit i-a prins
mna ntr-o secund, neavnd nevoie de
ajutorul celor trei colegi. Rush se repezi

s o ajute, dar se izbi de o baricad


uman: un brbat i o femeie Elohim,
stnd lipii unul de altul, provocndu-l
s ndrzneasc numai s ridice mna
asupra lor.
Accept
provocarea,
dar,
spre
deosebire de Kennedy, nu avea avantajul
elementului-surpriz. Unul dintre cei doi
l dobor la pmnt cu un pumn pe care
nu l-a vzut venind i pe care nu-l putea
rememora nici dup ce fusese lovit.
Sttea pe podea, n poziie fetal,
chinuindu-se s trag aer n piept,
blocat de agonia durerii, ca de un zid
puternic.
Ai grij, nu care cumva s m
slbeti puin, icni Kennedy.
Nici o grij, i promise cel care o
capturase, prnd chiar amuzat.
O fiin uman, spuse Nahir, dus pe
gnduri. Ai pretenia la acest statut i
pentru tine? M ntreb. mi nchipui c
da. i ai face-o fr urm de ironie.
Vrei ironii? mri Kennedy. Am s-i
spun eu ce este ironic. C voi suntei

att de grijulii s nu v omori unii pe


alii, cnd, de fapt, nu v pricepei la
nimic altceva dect s ucidei!
Nahir i ceru Mesagerului s-i dea
drumul cu un semn din mn.
Kennedy a neles din expresia feei i
din atitudinea lui c se atepta ca ea s-l
atace i era pregtit pentru asta.
Asta este o chestiune personal
pentru tine, nu-i aa? l ntreb,
ducndu-i la piept braul amorit.
Nahir se strmb puin.
Nici vorb.
ncerc doar s-mi imaginez de ce,
spuse Kennedy. Oare pentru c am
descoperit unde se afl GinatDania a
voastr? Vd ct de mult v doare lucrul
sta.
Nimic din ce ai putea voi face nu ne
va afecta ctui de puin.
i totui, iat-ne aici.
Kennedy se for s zmbeasc.
S v salvm de voi niv. Pentru
c trei mii de ani s-au dovedit, acum i
aici, prea lungi pentru voi, amri

nenorocii,
ca
s
putei
aciona
mpreun. Ca s spui c nu avei nevoie
de noi este o glum foarte proast, dup
ce v-ai fcut luntre i punte s ne
aducei aici.
Nahir i duse o mn n spatele
centurii.
Dac mai spui un cuvnt, o invit el
pe Kennedy, vei afla singur ct nevoie
avem noi de tine.
Ea deschise gura dar se auzi n
spatele ei scritul uii, salvndu-i,
probabil, viaa.
Bravo, spuse Kuutma. Toat lumea
este aici i presupun c toate sunt la
locul lor.
Diema intr n sal n spatele lui i
nchise ua. Pentru o clip, se uit
intens n ochii lui Kennedy un
catehism fr cuvinte. Apoi i ntoarse
privirile.
Doctore? spuse Kuutma.
Medicul, un brbat de aceeai vrst i
cu acelai aspect fizic ca Mesagerii, fcu
o plecciune formal mpreun cu

semnul laului.
I-am fcut pacientului o evaluare a
strii de sntate, spuse el. Pare s fi
fost sntos tun, nainte de a fi fost
rnit. Organismul lui este afectat n
mare parte acum, dar cred c l pot trezi
dac-i injectez adrenalin i metilfenidat
direct n inim. Aceast procedur
comport, bineneles, o serie de riscuri.
Dar dac timpul preseaz
Timpul, spuse Kuutma, preseaz
foarte mult. F-o, te rog.
Medicul se ntoarse spre rafturile i
dulpioarele de pe perei i ncepu s
aleag din flacoanele de acolo.
Care
sunt
riscurile?
ntreb
Kennedy.
S intre n hipo, i rspunse
medicul, peste umr.
Poate c nu observase c era ntrebat
de un adamic.
Este posibil s fac hemoragie n
inim, dar nu i probabil. Riscul
principal
este
tamponada

o
vasoconstricie masiv, necontrolat,

care va genera o mare nevoie de oxigen


n organism. Voi avea pregtit o injecie
cu benzamin, n caz de nevoie.
Nu face asta, spuse Kennedy.
I se adresase Diemei.
Oprii-o, ordon Nahir. Este n stare
s ntrerup procedura.
Doi Elohim o apucar pe Kennedy de
brae. Ceilali doi stteau lng Rush,
care acum se ridica, dar nu reuea s se
in pe picioare.
D-i drumul, spuse Kuutma.
Medicul folosea un ac epidural, ce
semna mai degrab cu o spad.
Kennedy fcu mari eforturi s nu se uite
ntr-o parte, atunci cnd doctorul, fr
preaviz, i nfipse vrful ntre coasta a
patra i a cincea, mpingnd acul ncet
i cu grij, la o adncime de aproximativ
apte centimetri. Aps cu degetul pe
pistonul seringii i substana din ea
ptrunse instantaneu, ca o clipire de
ochi.
O fraciune de secund, corpul lui
Tillman continua s fie linitit i

nemicat. Apoi se zgudui, sfiat de un


oc intern masiv. Era strbtut de o
contracie muscular puternic, fcnd
ca legturile s se strng mai tare,
ridicndu-i corpul de pe pat apoi l
trntir napoi jos, cu atta for, nct
acesta se balansa.
inei-l, le spuse doctorul celor doi
ngeri, care se duser fiecare de o parte
i-l apucar pe Tillman ntr-o strnsoare
rigid. S-a produs a doua contracie,
apoi a treia, nu la fel de grave ca prima,
dar mai prelungite.
Ochii i gura lui Tillman se deschiser.
Gtul i pieptul i funcionau, dar nu se
auzea nici un sunet de aer inspirat.
Repede, doctorul i fcu o injecie n
partea lateral a gtului. Se auzeau
bolboroseli ntrerupte din gtlejul lui
Tillman, ca o imitaie nereuit a unui
filtru de cafea. Devenir mai ascuite,
apoi disprur.
Doctorul se ntoarse spre Kuutma,
privindu-l
tensionat,
ateptnd
instruciuni sau autorizaie.

Abia respir. Am nevoie de un


produs antagonic care s contracareze
efectul adrenalinei. Dar aici nu avem aa
ceva. Casa asta nu este la fel de dotat
ca sala mea de operaii. Nu m-am gndit
s aduc
Trinitrat de glicerin, spuse unul
dintre ngeri.
Doctorul clipi, rmnnd cu gura
cscat.
Dar asta asta este compoziia
chimic a nitroglicerinei. Este un
explozibil.
i un vasodilatator. Femeia se uit
la Nahir. Avei aa ceva?
Nahir ridic din umeri.
Mai mult ca sigur.
Unul dintre Elohim plec dup
substan. Restul au fost rapid scoi
afar din camer, pentru ca doctorul sl pregteasc pe Tillman pentru o
ECMO16 de urgen. Dac era nevoie, i
vor pompa cu fora oxigen n snge,
ECMO (extracorporeal membrane oxygenation) (engl.) oxigenare
prin membran extracorporal.
16

folosind oscilatoare cu membrane i


canule.
Kennedy era n continuare inut
strns de cei doi Elohim, crora le
spusese Nahir s o pzeasc. Dar nu se
mai zbtea n strnsoarea lor, iar ei o
mai slbiser. Dac Leo murea, ea avea
de gnd s se smulg din strnsoare,
dar nu tia dac s-i atace pe Nahir, pe
Kuutma sau pe Diema. Pur i simplu
simea c, s lase o urm unuia din cei
trei, era un omagiu pe care i-l datora lui
Tillman, chiar dac murea ncercnd.
i tot ntorcea privirile spre Diema,
care sttea cu braele ncruciate,
afind o expresie suprat i rezervat.
Tot ce se petrecea aici era dirijat de ea.
Ar fi putut opri toate astea, dar nu
spusese nimic, nu se implicase cu nimic,
lsnd lucrurile s mearg de la sine, n
timp ce ea sttea i se gndea.
A fost adus nitroglicerina. Kennedy se
ateptase la un calup ngheat, nvelit n
hrtie impermeabil la grsime, ca un
pachet cu circuite integrate, dar era ntr-

o sticl, aducnd mai degrab a


medicament dect a explozibil. Elohim o
duser n camera unde se afla Tillman i
nchiser ua dup ei.
tii care este singurul lucru pe care
l regret n toat afacerea asta? ntreb
Rush.
Vorbea cu Diema, care se ntoarse i se
uita la el, trezit din reverie.
C te-am lsat s m atingi, spuse
el.
Ea nu-i rspunse. Kuutma se ncrunt
i o privi pe Diema o privire surprins
i gnditoare.
Ua se deschise i doctorul se uita la
ei. Expresia lui blnd nu spunea nimic,
dar el ncuviin din cap.
Este pregtit pentru tine, i spuse
lui Kuutma.
Intrar la loc n ncpere. Ochii lui
Tillman erau deschii i respira nu
normal, dar profund, cu un gjit sonor
la fiecare inspiraie, ca dinii unui
fierstru care taie un carton. Kennedy
ncerc s se duc la el, dar nu i-au dat

voie Mesagerii care o ineau de mini.


Leo, spuse ea.
Ochii lui larg deschii clipir, se
nvrtir i ddur de ea. ncerc s
vorbeasc, scond, n cele din urm, un
sunet care ar fi putut fi nceputul
numelui ei. Heh
i dup o secund, ther.
Kuutma nu pierdu nici o clip.
Aa cum ai dorit, Diema, i spuse,
fcnd un semn cu mna. Te rog,
continu.
Diema fcu un pas nainte.
Am gsit baza operaional a lui Ber
Lusim, dedesubtul Colinei Gellert, spuse
ea, adresndu-i-se lui Tillman. Dar ne-a
scpat. i acum, credem c are de gnd
s duc la ndeplinire ultima profeie din
cartea lui Toller. Prin urmare, trebuie s
ajungem acolo ca s-l oprim. elul
nostru este acelai de la nceput s
salvm un milion de viei. Dac reuim,
atunci totul tot ce s-a ntmplat pe
parcurs va fi avnd o justificare.
Are un ton ciudat n glas. La fel i

cuvintele ei, se gndi Kennedy. Suna de


parc ar fi pledat un caz, nu conducnd
un interogatoriu.
Tillman ncuviin din cap. El nghii
adnc, nainte de a ncerca s vorbeasc
din nou.
Insula,
spuse
el,
vocea
era
mormit, dar se nelegea.
Diema ddu din cap aprobator.
Insula dat n schimbul unei insule.
Ne-am gndit cu toii mult la asta. Dac
ai vreo idee dac oricare dintre voi
avei ceva probabil c aceasta este
ultima noastr ans s aflm.
Nimeni nu rspunse. Diema se uit la
fiecare, pe rnd.
V rog, spuse ea. Prea disperat.
Orice. Nu este vorba despre ce simim
noi. Nu este vorba dac avem sau nu
ncredere unii n alii. Gndii-v la cei
vii, care n curnd vor fi mori.
Nahir tresri i i scutur capul. Avea
aerul c tot acest spectacol era sub
demnitatea lui.
Au existat nite tratate, spuse Rush

cu o profund aversiune.
Diema se ntoarse ctre el.
Continu.
n secolul al aptesprezecelea.
Uneori, rile renunau sau negociau
dreptul de proprietate asupra coloniilor,
fie ca s mpiedice un rzboi, fie ca s
participe la discuii dup. Am descoperit
o mulime.
Diema continua s se uite la el,
ateptnd ceva. La fel i Kuutma. Rush
ridic din umeri.
Nu cred c-mi mai aduc aminte.
ncearc, i spuse Diema sec.
Rush se ncrunta i privea n jos.
Insulele Maluku, spuse el. Pe
Coasta de Vest a Indiei, cred. Au fost
date Angliei n anii 1660. Este exact
epoca lui Toller, dar nu a fost implicat
nici un schimb. Vreau s spun c nu au
fost date n schimbul unei insule.
Fceau parte dintr-un dar de zestre.
Cnd Caterina de Braganza s-a cstorit
cu Carol al II-lea.
Atunci, probabil c ies din discuie,

spuse Diema. Altceva?


Rush se mai gndi.
Insulele Azore au tot trecut de la
Spania la Portugalia, de-a lungul
secolelor
al
aisprezecelea
i
al
aptesprezecelea. La fel s-a ntmplat i
cu Arhipelagul Madeira. S-au ncheiat
mai multe tratate, prin care i pasau
controlul asupra unei insule sau alteia,
asupra
unor
forturi
abandonate,
terenuri concesionate, lucruri de genul
sta. Se poate spune, probabil, c
oricare din aceste insule a fost dat n
schimbul alteia, la un moment dat.
Nu au o populaie suficient, spuse
Kennedy, amintindu-i de adnotrile
fcute de Gilles Bouchard. Chiar i
acum, Madeira nu nsumeaz mai mult
de un sfert de milion. i Azore, chiar mai
puin.
OK, spuse Rush. Ei bine, mai este
Paulu Run n Indonezia. Britanicii le-au
dat-o olandezilor n 1667 i au primit
Manhattanul cnd New Amsterdam a
devenit New York. Este posibil i

Martinica. Asta a fost francez, apoi


britanic, apoi din nou francez, n
perioada cnd scria Toller. Granada.
Francezii au scos populaia indigen de
acolo, n 1640, care, din nou,
corespunde epocii lui Toller, ducndu-i
n insulele mai mici Grenadine. Aa c
se poate spune c au dat o insul n
locul alteia. Mai sunt i altele. Nu-mi
aduc aminte detaliile, dar se potrivete i
Aruba. La fel i Tasmania. Abel Tasman
i aproviziona vaporul la Budapesta,
ntr-o perioad cnd Toller nc s-ar fi
putut afla aici.
Rush ddu din cap.
Adevrul este, spuse el, c, dac
vrei, fiecare insul poate fi, destul de
bine, un caz. La acea vreme, marile
puteri europene au avut multe partide
de schimburi de colonii, unde fiecare ia aruncat cheile de la main ntr-un
bol. Nu vom ajunge nicieri, dac
procedm la fel.
Ei se gndeau la toate astea n tcere.
Diema i ls minile pe lng corp i

i strnse pumnii. n mintea lui


Kennedy apru, subit, o imagine
pregnant: Alex Wales, n sala de
reuniuni de la Ryegate House, n
momentul de dinaintea exploziei de
violen.
Este Manhattan, spuse Tillman.
Se petrecu o schimbare cu toi Elohim
prezeni n ncpere. Au ncercat s-o
ascund i dispru la fel de repede cum
apruse

i
recptar
rapid
autocontrolul feroce. Dar, pentru o clip,
au artat exact la fel ca atunci cnd
Diema comentase despre forarea minii
lui Dumnezeu.
De ce? spuse Kuutma repede.
Tillman se uita la el, cu ochii
plimbndu-i-se prin orbite.
Pentru c High Energy Haulage a
fcut un transport acolo.
Avem i noi informaia asta, spuse
Nahir. Din fiierele de la computerele pe
care le-a lsat n urm Ber Lusim. High
Energy a trimis un transport acolo dar
nu erau arme. Erau produse alimentare.

Manhattan, murmur Tillman din


nou, mai slab.
Ce produse alimentare? l ntreb
Kuutma pe Nahir.
Boabe de fasole.
Boabe de fasole?
Boabe de ulei de ricin.
Astea nu sunt alimente, spuse
Diema cu brutalitate.
Surs surs natural bolborosi
Tillman.
A toxinei de ricin, complet Kuutma.
Ai tot respectul meu, surioar. i
dumneata, domnule Tillman. Nahir, ai
nchis spaiul aerian local. Deschide-l
din nou. F tot posibilul i imposibilul.
Diema i cu mine vom pleca imediat la
New York.
Deschise ua i se ddu la o parte ca
s-o lase s treac. Diema rmase locului,
nemicat.
i respir adnc.

PARTEA A ASEA
Cernerea grului

64
Oraul Manhattan se ntinde dincolo
de insula care i-a dat numele, sculptnd
pe continent o form asemntoare cu
Marble Hill Sudetenlandul Bronxului.
Dar pe insula propriu-zis, dac tot
mergi spre nord, chiar nainte de a
ajunge la Harlem River, ai ajuns la
Inwood.
Este o zon absolut schizofrenic,
oricine poate spune asta, dar exist
nenelegeri cu privire la locul de partaj.
Unii susin c ar fi East-West, unde
Broadway separ East Side mai mare,
populat
ndeosebi
de
familii
dominicane, poate dou sau trei
generaii plecate din Republic i al

naibii de ambiioase, West Side mai mic


i mai boem, plin de artiti, scriitori i
muzicieni de mna a doua, din
numeroasele orchestre din ora. Alii
susin c distincia care conteaz este
ascensiunea sau regresul social. Inwood
este fie prima ta euare pe piaa
imobiliar din Manhattan, cu vedere
spre sud, pe msur ce averea i crete
tot mai mult, fie cntecul de lebd
nainte de a te muta n suburbie.
Mai exist i o a treia distincie, de
care cea mai mare parte a populaiei din
Inwood habar nu are: ntre cei care
locuiesc deasupra solului i cei care
locuiesc n subteran.
Pentru c de la Isham Park, n nord,
pn la Fort George Hill, n sud, de la
10th Avenue la Payson i de la un metru
la 200 de metri sub nivelul strzii,
Inwood este amplasamentul curent
pentru
GinatDania,
este
patria
ambulant a Poporului lui Iuda.
n acest spaiu, a crui suprafa de
teren de la toate nivelurile atinge

aproximativ 1 300 de kilometri ptrai,


ntreaga populaie a Poporului, cu
excepia micii diaspore menionate deja,
triete i muncete i viseaz i moare.
ase blocuri-turn care aparin n
ntregime i sunt ocupate de gardienii
Poporului,
Elohim,
alctuiesc
periscopurile i turnurile de veghe ale
acestuia, dar majoritatea populaiei nu
ajunge s viziteze niciodat aceste
excrescene de la suprafaa pmntului.
Sunt ntr-att de obinuii cu ritmurile
i logistica vieii n subteran, nct
noiunea de subteran nici nu mai face
parte din sistemul lor de referin.
GinatDania, Grdina Raiului din care
restul omenirii a fost alungat, cu mult
timp n urm, acolo locuiesc ei.
i la GinatDania se ntorcea acum
Kuutma, pentru a ncepe aprarea ei n
adncime.
Cnd a aterizat la Newark i a trecut
de punctul de frontier era 11:09 a.m.
Cum Timpul Standard Estic este cu
cinci ore nainte de ora Greenwich, asta

nsemna c mai rmseser doar apte


ore i cincizeci i unu de minute. Ora
zero va fi la apte n acea sear. Kuutma
le ddea deja ordine Mesagerilor si, n
timp ce era condus cu maina pe strzile
din New Jersey, iar primii Mesageri se
mobilizau deja i intrau n aciune cnd
a ajuns el pe insula Manhattan,
descinznd la el acas.
Primul i cel mai important lucru era
s nchid i s supravegheze curelele de
centur. n acest scop, Kuutma a dat
ordine pentru strzile de la suprafa din
Thayer, Nagle Avenue i de-a lungul
laturilor estice ale Inwood Hill Park s fie
puse terasamente care n curnd aveau
s se prbueasc. Autoritile oraului
New York au nchis imediat strzile
afectate, pentru reparaii, redirijnd
circulaia via podul de la University
Heights. Vehiculele puteau circula ntrun sens i n altul pe toat suprafaa
insulei, evident, dar dac Ber Lusim i
transporta otrava n camioane, acelea nu
vor putea ajunge direct n zona sub care

se afla GinatDania.
Rmseser calea aerului i cea a apei
ca abordri poteniale. Au fost trimii
Elohim s verifice toate aerodromurile
private din jurul oraului, cutnd n
special avioane suficient de mici ca s
nu necesite inspecii de siguran i
monitorizare federal. Erau examinate
imagini prin satelit, pentru a se
identifica poteniale drumuri de acces,
camuflate.
Ct timp apa curgea la vale, depozitele
de pe docuri erau i ele verificate, la fel
ca navele de pe fluviu, ancorate. Fusese
deja identificat fabrica unde Ber Lusim
i extrsese i rafinase otrava, dup
imagini prin satelit, arhivate, care artau
c acolo se fcuse o livrare de ctre
camioanele inscripionate cu rou ale
companiei High Energy Haulage, cu mai
bine de o lun nainte. Dar, n mod clar,
a fost abandonat pentru o bucat de
vreme. Acolo nu mai era nimic, acum,
dect deeuri industriale, saci cu materii
prime i cteva sute de kilograme de

boabe de ricin care nu apucaser s fie


decorticate i prelucrate. Amplasarea
fabricii a fost o insult premeditat: se
afla n Marble Hill, de partea cealalt a
fluviului Harlem, exact vizavi de captul
nordic al insulei Manhattan. Ber Lusim,
pe care ei l credeau pierdut prin lume
i-a construit arma de distrugere n
mas la civa pai de GinatDania
nsi.
Era adevrat c Elohim au fost
ncurcai n cercetrile lor de faptul c
nu aveau nici o idee despre ce armament
era vorba i cum ar fi artat. Dar la fel
de adevrat era c ei ar fi putut s
elimine unele probabiliti i s se
concentreze pe altele, care preau mai
plauzibile. Era extrem de greu s
transformi ricinul n arm. Avea o
toxicitate ridicat, dar cel mai eficient
era n form solid, fie un palet, fie
turnarea unei pelicule otrvite pe
anumite
muniii
de
mprtiere.
Cantitatea necesar pentru uciderea
unui milion de oameni se msura n

tone i fiecare victim trebuia s fie


expus direct toxinei: sub nici o form,
efectele sale nu puteau fi transmise de la
o persoan la alta.
Toi aceti factori lucrau n avantajul
lor. Dar Ber Lusim cunotea i el aceste
lucruri i, totui, alesese ricinul dintr-o
gam foarte larg de ageni toxici cum ar
fi sarinul, botulinumul, smalipoxul sau
antraxul, care ar fi fost mai adecvai sau
mai eficieni. Ideea era c avea un plan
de distribuire a otrvii n tot oraul, sau,
cel puin, ntr-o parte din ora, suficient
pentru a ucide un milion dintre locuitorii
lui.
Oare chiar avea de gnd s atace
nsi
GinatDania?
Ideea
era
ngrozitoare, dar avea o logic proprie,
monstruoas. Shekolni crezuse absolut
i cu fervoare n inspiraia divin a lui
Johann Toller, iar Toller, n cartea sa, a
vorbit despre Dumnezeu care-i va alege
pe cei care vor fi salvai. Cine altcineva
s fie ales dac nu Poporul lui Iuda?
Prin urmare, unde n alt parte ar putea

fi declanat atrocitatea final?


Deci, GinatDania se afla n stare de
asediu, toi cetenii erau ncuiai, toate
intrrile
i
ieirile,
ntrite
i
supravegheate,
toi
Mesagerii
raportndu-i direct lui Kuutma, care
trimitea un flux constant de instruciuni
i ntrebri din ncperile lui ctre het
retoyet.
Sau aproape toate.
Venind de pe un mic aerodrom
comercial mult mai departe de ora, cu o
or bun n urma lui Kuutma, din cauza
complicaiilor
survenite
odat
cu
transportarea unuia dintre pasageri, un
camion blindat, purtnd sigla unei
binecunoscute firme de securitate, se
ndrepta, de asemenea, spre Manhattan.
n interiorul su, nu tocmai ncarcerat,
dar nici tocmai liber, se afla micul grup
care fusese delegat la ordinele Diemei.
Era compus din Diema nsi, Desh
Nahir, cele dou grzi de corp ale lui
Kuutma, Alus i Taria i cei trei adamici.
Tillman, Kennedy, Rush.

Gndindu-se la ei, Kuutma


se
ncrunt. Amintirea acelei ultime ore la
Budapesta nc l mai tulbura. O
ascultase pe Diema i datora asta,
chiar mai mult. Dar nu era deloc sigur
c luase decizia corect.
Am nevoie s vin cei trei cu mine, i
spuse Diema. nelegi asta, Tannanu,
nu-i aa? Motivul pentru care m-ai
trimis la ei nu a fost doar pentru c ei
pot ucide acolo unde noi nu putem. Ci
pentru c ei vd lucrurile altfel fa de
noi i noi avem nevoie de expertiza lor.
Cu ajutorul lor am ajuns eu att de
departe. Ar fi o prostie cras s
renunm tocmai acum la acest ajutor,
cnd nc s-ar putea s mai avem nevoie
de el. Las-i s vin cu noi, la New York.
Nahir scoase din adncul gtului un
sunet de dezgust.
Nu eti de acord, Nahir?
Nu are nici un sens, Tannanu. Dac
ai nevoie de ideile lor, vorbeti cu ei prin
telefon sau mi adresezi mie solicitrile i
vorbesc eu cu ei n numele tu. Nu au

de ce s te nsoeasc. Poate c e chiar


mai bine aa, din moment ce Tillman
este probabil att de slbit, nct nu
poate fi deplasat. Ai risca s-l omori
transportndu-l ceea ce Diema Beit
Evrom cu siguran nu i-ar dori, din
moment ce este un bun att de valoros.
Nu putem prevedea ce vom gsi i
de ce anume vom avea nevoie,
contracar Diema. S-ar putea s avem
nevoie ca Tillman s ne nsoeasc, aa
slbit cum este, ca s ne mprteasc
intuiiile lui. Nu este vorba despre
protejarea sntii lui. Ci de a-l ine
acolo unde este cel mai de folos.
La fel i Kennedy? o ntreb
Kuutma.
Da. Exact.
i biatul?
Diema nu rspunse. Ceea ce constituia
un rspuns n sine.
Foarte bine, spuse Kuutma. O vom
lua pe rhaka. i pe Tillman, dei mi vine
greu s cred c ne vom putea folosi de el
n modul n care ne-ai sugerat tu. Dar

biatul rmne. Dup ce plecm, Nahir


poate dispune de el dup cum crede de
cuviin.
Diema deveni vizibil ncordat, ca i
cum s-ar fi pregtit pentru un efort fizic
intens.
Benjamin Rush este tatl copilului
meu, spuse ea, care nc nu s-a nscut.
La auzul acestor vorbe, Kuutma a fost
la fel de ocat ca i Nahir, dar, spre
deosebire de Nahir, el era capabil s nu
arate acest lucru, nici din expresia feei,
nici din aciuni.
Dimpotriv, Nahir scoase un ipt, un
ipt fr cuvinte, de dezgust i revolt.
Fcu un pas n direcia Diemei, cu mna
ridicat, ca i cum ar fi vrut s o
loveasc. Ea se aez n poziie de lupt,
gata s se apere de agresiune.
Ce nseamn asta? o ntreb
Kuutma cu rceal. Ce spui tu acolo? Tu
eti Elohim, nu Kelim.
Acum sunt amndou, spuse ea.
Eti o trf! rcni Nahir. O trf
mpuit!

Ea
i
arunc
o
privire
rece,
batjocoritoare.
Trebuie s mai nvei i alte
njurturi, Desh Nahir. S-i mai variezi
repertoriul. Ar fi ngrozitor s devii
plicticos.
Desh Nahir face o presupunere de
bun sim, interveni Kuutma, scrnind
din dini. Dac nu are dreptate, spunemi de ce. Cum s-a ntmplat asta?
Diema l privi n ochi.
S-a ntmplat, Tannanu, astfel,
spuse ea. M-am druit biatului ca s-i
ctig ncrederea i prin el, ncrederea
lui Heather Kennedy. Fcea parte din
misiunea mea, nu mi-a fcut nici o
plcere, dar nici nu am ezitat. Ali
Elohim au mai fcut astfel de lucruri, de
multe ori. Numai c eu am socotit greit
zilele i am rmas nsrcinat. n
aceast privin, desigur, am greit.
Ai greit? Nahir aproape c plngea.
Prostia asta
Kuutma l fcu s tac printr-un gest
scurt.

Continu, i spuse Diemei.


Aa c, zise ea, am fost pus n faa
unei alegeri. A fi putut s ntrerup
sarcina. Nu ar fi fost nici o ruine. Dar
pntecele fiicelor Poporului sunt uile
prin care Binecuvntatul intr n lume.
Am hotrt s nasc copilul, dac l voi
ine pn la soroc. i odat ce am luat
aceast decizie, am devenit, prin urmare
Kelim, iar Ben Rush era partenerul meu,
brbatul cruia trebuie s-i primesc
smna. De trei ori, aa cum spune n
Lege.
Legea nu se refer la asta! strig
Nahir. Legea nu spune nimic despre
acest lucru!
Este ceva fr precedent, spuse
Kuutma.
Este spurcat i abominabil!
Diema i jucase rolul. Sttea cu capul
uor plecat, n ateptarea verdictului lui
Kuutma.
i pentru prima dat de cnd luase
crma comenzii el nsui sfntul
sfinilor Kuutma pierdea.

Aducei-mi biatul, spuse el ntr-un


trziu.
Nahir se ntoarse ctre cel mai apropiat
dintre Elohim ai si, dar Alus i Taria,
femeile care i serviser lui Kuutma pe
post de grzi de corp, se desprinseser
deja de el i plecaser.
S nu-i spui nimic, o avertiz
Kuutma pe Diema. l voi interoga eu
nsumi.
Femeile revenir, cteva secunde mai
trziu, aducndu-l pe Ben Rush ntre
ele. Rush se uit nelinitit la Diema,
care se uita voit n alt parte, apoi la
Nahir, care se zgia la el ca un balaur
ntr-o pantomim.
Te uii numai la mine, i porunci
Kuutma.
Buimcit, Rush se supuse.
Dac s-a petrecut ceva ntre tine i
sora noastr, i spuse Kuutma, vorbete
acum. Numai sinceritatea te va salva.
Minciuna te va duce la pieire i pe ea o
va distruge. Aa c vorbete.
Biatului i-a trebuit mult timp ca s

poat articula vreun cuvnt. i pentru


c era un adamic, atunci cnd a vorbit,
a spus o minciun.
Nu m-am atins de ea, zise el.
Se uit din nou, cu coada ochiului,
spre Diema.
Ochii la mine, mri Kuutma.
Numai la mine. Prin urmare, nu a fost
nici o apropiere fizic? Este curat?
Curat de poluia ta?
Acum, biatul era n mod evident
ngrozit. Poate c intuise care era miza
acolo; ct de aproape se afla de moarte.
Eu bineneles c m-am dat la ea,
se blbi el. Am crezut, tii, c poate
am noroc. Dac da. Tot ce s-a
ntmplat m-a depit. Dar nu a fost
cine tie ce. Ea Diema nu era deloc
interesat. M-a lovit n cap i asta a fost
tot.
Kuutma se repezi i-l apuc pe biat
de fa cu mna lui mare.
Vrei s spui c nu te-ai culcat cu
ea?
Nu, bolborosi Rush. Adic, da. Asta

vreau s spun.
Deci, dac ar fi gravid, copilul nu
ar putea fi al tu?
Citi pe faa biatului tot rspunsul de
care avea nevoie. ntrebarea i groaza i
uimirea sincer pe care le exprima nu
puteau fi contrafcute.
Tannanu, te implor, spuse Nahir, cu
o voce groas. Omoar-i pe adamici
acum i aici i s terminm odat. Pe
toi trei. Nu ctigm nimic cu asta cu
aliana asta umilitoare.
Kuutma i ddu drumul biatului i
fcu un gest brusc. Alus i Taria l-au
luat pe Rush, purtndu-se cu mai mult
brutalitate dect nainte.
Faa lui Nahir era acum aproape la fel
de transparent ca a biatului. ntreaga
afeciune pe care i-o purta Diemei de
mult, speranele lui i criza n care era
acum aruncat, totul i se citea pe chip.
Nu m voi pronuna asupra acestei
chestiuni, spuse Kuutma, adresndu-ise n special Diemei. Nu nc. Timpul ne
preseaz prea mult. Diema, i voi

permite s-i aduci la New York


menajeria ta adamic i le voi garanta
sigurana pn ce rezolvm aceast
ameninare. Dup aceea, vom mai
discuta
despre
aceste
chestiuni.
Deocamdat, le punem deoparte.
Dar Nahir nu terminase. Tremurnd
din tot corpul, scuip rostind hrach
bishat, blestemul formal care-l fcea
acuzatorul Diemei.
Eti sigur c asta doreti? l ntreb
Kuutma pe Nahir.
Nahir nu rspunse. Nu mai era nimic
de spus: se spuseser deja prea multe.
Te vei ntoarce mpreun cu noi, i
zise Kuutma lui Nahir. F pregtirile
necesare.
Acum cugeta la aceast decizie, singur,
n camera sa din het retoyet, n timp ce,
n oraul din jurul lui, Mesagerii si
umblau ncoace i ncolo printre
adamici, urzindu-i iele invizibile. n
mod cert, niciodat nu mai existase o
concentrare att de mare de Elohim ntrun singur loc, n toate timpurile de la

moartea lui Hristos. Poate c Ber Lusim


avea dreptate: poate c acestea erau, de
fapt, timpurile din urm.
Sau poate c el mbtrnea, pur i
simplu.
Btrnii, dup ce-i triser traiul,
erau
obinuii
s
revin
asupra
propriilor decizii.
Nu avea nici o ndoial despre ce
intenionase Diema s obin prin jocul
ei. Alesese un plan de aciune probabil
singurul plan de aciune care i scotea
pe Tillman, pe Kennedy i pe biat n
via din Budapesta. Fiindc ea judecase
corect: dac i lsa n urm, n minile
lui Nahir, nsemna s-i condamne la
moarte. Aa c a demonstrat c Tillman
i rhaka erau nc utili vii i extinsese
asupra biatului statutul temporar, dar
care crea legturi, de tat extern.
Era inteligent i profund tulburtor
ca protejata lui, agenta lui, aproape fiica
lui, s consume attea eforturi pentru
un asemenea scop. Era ca i cum ea iar fi pierdut indiferena, necesar pentru

un Elohim, fa de vieile adamicilor. Era


ca i cum ea uitase, subit, toate regulile
care o autorizaser i care o guvernau.
Dar nu a fost att de subit, se corect
el. Era vorba despre biatul pe care l-a
ucis i de incapacitatea ei de a trece
peste moartea lui. Semnele de avertizare
au fost tot timpul prezente, nc de la
nceput.
Kuutma tia c avusese dreptate, n
orice caz, s-l aduc pe Nahir napoi la
GinatDania. Dac vor supravieui cu
toii, Sima va asculta acuzaiile lui Nahir
mpotriva Diemei i se va pronuna
asupra cazului. Va nsemna exilul
pentru unul dintre ei. Lucrul acesta
trebuia fcut imediat. Nu putea fi lsat
s coac.
Dar plasarea lui Nahir n echipa
Diemei faptul de a fi obligai s lucreze
mpreun asta a fost o cruzime inutil.
I-a artat lui Kuutma oglinda propriilor
lui eecuri. i pusese prea mult
ncredere n fat, i permisese s
ptrund n interiorul lui i acum avea

un sentiment de durere i furie, n mare


parte personal, n loc s fie pe de-antregul Kuutma, Fclia, sublimndu-i
emoiile personale, animat de mplinirea
dreptii.
Nu a avut niciodat o familie. Femeile
pe care le-a cunoscut nu au fost att de
importante pentru el ca vocaia sa, ca
viaa lui de slujire; le dduse deoparte,
fr a avea sentimentul c pierde ceva.
Pentru prima dat, acum, se gndea la
ceea ce pierduse Tillman. Apoi, la ceea
ce distrusese Tillman, cu propriile lui
mini. Era imposibil de imaginat doi
brbai care s fi trit att de diferit, ale
cror viei s fie att de opuse, cum erau
el i acel brbat. Cutarea adamicului,
exclusiv personal, exclusiv egoist, n
contrast cu viaa sa public, cu
neobosita lui abnegaie.
ns el tia ce anume simea i
comparaia uuratic nu-i atenua din
for. Gelozia lui Nahir, att de
zgomotoas i indecent, i-a permis s-o

vad pe a sa proprie dar nu i-a oferit


nici o soluie cum s se poarte n acest
caz. Poate c va avea noroc. Poate c va
fi scutit s ia el decizia.
Poate c lumea se va sfri.

65
La vreo patru kilometri de Manhattan,
depind limita de vitez n spatele unui
camion care avea aer condiionat, dar nu
i suspensii, Kennedy ncerca s-i
pstreze echilibrul i s nu-i zdruncine
prea tare rinichii, strduindu-se s nu
se gndeasc la situaia n care se aflau
cu toii.
Rush era cufundat ntr-o tristee
introspectiv. Cele dou femei Elohim,
Alus i Taria, stteau absolut nemicate,
prnd indiferente la ce se petrecea n
jurul lor, ns Kennedy era sigur c nui scpau din ochi o clip. Tillman era
treaz, dar foarte slbit i legat pe o
banchet din partea din fa a
camionului, astfel nct zglielile i
hurducturile continue s nu-l arunce
de colo-colo. Exista nc pericolul ca ele
s-i redeschid rnile i Kennedy vedea
din expresia concentrat de pe faa lui,

scldat de sudoare, eforturile pe care le


fcea ca s nu leine, de fiecare dat
cnd intrau pe o poriune rea de drum.
Diema sttea la civa centimetri de el,
cu picioarele fixate ntr-un col, uitnduse la tatl su cu o expresie profund,
gnditoare. Nahir i pndea pe toi, aa
cum pisica pndete o gaur de oarece.
Plecarea din Ungaria nu i-a dat lui
Kennedy rgazul necesar s vorbeasc
nici cu Tillman, nici cu Rush. Au fost un
haos i un calvar ce preau s nu se mai
sfreasc, traduse printr-o curs
nebuneasc pe strzile nguste i
aglomerate din Budapesta, traversnd
grania cu Slovacia i ajungnd n zona
industrial din jurul oraului Levice.
Dup care a urmat un zbor de noapte de
pe un aerodrom privat de lng
Podluzany, care s-a dovedit, ns, a nu fi
nici un aerodrom, ci un drum proaspt
fcut n mijlocul unei pustieti doar o
pist de curnd turnat peste iarb i
buruieni, nivelat cu compresoare de
grdin, n timp ce se rcea. Cnd se

ndreptau spre avion, li se mpotmoleau


picioarele n suprafaa nc umed i
ieeau afar plescind i pocnind.
n avion au scos un rnd de scaune i
au adaptat rndul din spate ntr-un jug
improvizat pentru Tillman, legndu-l cu
centuri de siguran i benzi adezive, pe
toat lungimea corpului. El i tot
recpta i pierdea cunotina: medicul
Elohim preferase s-i administreze o
medicaie antialgic, practic un soi de
baros chimic. Dar ntr-una din scurtele
lui perioade de luciditate, Kennedy l-a
putut ntreba, pn la urm, cum se
simte.
Bine, a fost tot ce a putut spune.
Sunt bine, Heather. M doare numai
cnd rd.
Ne-a vndut, Leo, spuse Kennedy,
aplecndu-se pentru a-i opti cuvintele
la ureche. Imediat ce ai fost dobort, pe
Colina Gellert, ne-a dus acas s ne
ntlnim cu cei din neamul ei. Acum, ei
conduc operaiunile. Ne conduc i pe
noi.

Tillman zmbi la auzul acestor cuvinte,


puin cam ameit, deoarece organismul
su nu reuise nc s se curee de
sedative.
Eu sunt neamul ei, spuse el.
Ceea ce o uimi i o ngrozi pe Kennedy,
fiindc crezuse c ea trebuia s fie cea
care i va destinui acest lucru.
Ai tiut asta?
Da, am tiut. De aceea am mers pe
urmele semnalului ei, napoi, pe deal.
tiam i c era posibil ca tu s fii n
pericol. i biatul. Dar am auzit
mpucturi, explozii n jurul ei. Nu o
puteam lsa acolo. mi pare ru c te-am
lsat s te descurci singur.
S nu-i par, mormi Kennedy.
Cum de-ai aflat, Leo? Ce-am spus eu?
El ddu din cap, foarte ncet.
Nimic. De fapt, ai spus la Dovecote
c ai venit s m caui abia dup ce ai
ntlnit-o pe Diema. Nu ai spus pentru
c ai ntlnit-o, dar se subnelegea.
Fir-ar s fie, zise Kennedy cu
amrciune.

Dar oricum mi-a fi dat seama. Este


leit maic-sa.
Cred c asemnarea se oprete aici.
Trebuia s o spun, orict de mult l
durea. Altfel, va fi rnit mult mai grav,
mai trziu.
Nu-i pas ctui de puin de nici
unul dintre noi. Ea i-a pus s-i nfig
un ac n inim ca s te trezeasc i ca ei
s te poat interoga.
Tillman tresri l dureau rnile sau l
dureau cuvintele.
Bine, spuse el.
Bine?
Nu m tie de pe vremea lui Adam i
Adam este un rahat n cartea ei. Un
milion de mori, Heather. Asta e pe cale
s se ntmple. Ea joac jocul n care a
intrat, ceea ce i vreau s fac. Ceea ce
a face i eu.
Conversaia a trebuit s se ncheie
acolo, deoarece urmau s aterizeze.
Diema apruse pe neateptate lng ei,
ca s le spun asta nu putu ti de
cnd sttea acolo i asculta ce vorbesc.

Cum au reuit s intre, de fapt, n


SUA, era nc un mister pentru
Kennedy. Probabil c nici n-au intrat,
oficial. Avionul ar fi trebuit s treac
printr-un punct de frontier, bineneles,
dar nu avusese loc nici o inspecie n
interiorul lui iar n cazul ei, al lui
Tillman i al lui Rush nu s-au verificat
paapoartele i nici nu s-au ndeplinit
formalitile de imigrare. Intuiia cea mai
bun a lui Kennedy a fost c terenul
ndeprtat unde au aterizat era utilizat
probabil de traficanii de droguri i
Poporul lui Iuda profitase, pur i simplu,
de
reeaua
existent
de
mituiri,
nelciuni i favoruri semiprofesionale.
n ceea ce privete vama Statelor Unite,
toat lumea era considerat marf de
transport.
Indiferent
cine
fcea
percheziia, nu-i interesa dac veniser
n scopuri sexuale, dac erau teroriti
sau staruri rock timide n faa camerelor
foto.
Aa c nu au avut nici cea mai mic
ans, n nici una din etapele

formalitilor, s scape de gardienii lor


Elohim i s cear protecie. Se aflau
acolo n condiiile Diemei, fiind la mila
ei, aa cum fuseser de la btlia de pe
Colina Gellert. Czuser de la marginea
lumii i intraser ntr-o alt lume, care
tria n paralel cu ea. Soarta lor era,
acum, n minile nebunilor i ale
copiilor.
Era puin dup ora nou, ntr-o
diminea de duminic, ceoas i
nsorit, ceea ce nsemna c mai
rmseser
zece
ore
pn
la
Armaghedon.
Camionul lu o curb foarte strns,
ceea ce-l fcu s se clatine ca un vapor
pe coama unui val. Una din femeile lui
Kuutma Alus, presupunea Kennedy
vorbi cu cealalt, care conducea, printre
zbrele. Amndou se costumaser n
gardieni pentru sigurana transportului,
n cazul n care camionul ar fi fost oprit
la un moment dat. Ceilali primiser
haine de schimb, nainte de a pleca din
Budapesta, aa c acum erau mbrcai

n haine obinuite, frumoase, care nu


atrgeau atenia. Exceptnd faptul c
Tillman arta ca un mort ambulant, iar
faa lui Rush (dei se dezumflase) era
traversat n lung i-n lat de puncte de
sutur.
Unde ne aflm? o ntreb Diema pe
Alus.
He vuteh, i rspunse femeia scurt.
Tunelul.
Diema se uit la Kennedy, apoi la
Tillman, nebgndu-l n seam pe Rush.
Am ajuns la Tunelul Lincoln, spuse
ea. Traversm spre Manhattan. Trebuie
s hotrm unde vrem s mergem mai
nti.
La fabric, mormi Tillman.
Glasul abia i se auzea.
n Bronx. Acolo unde Lusim a
mcinat ricinul. Vreau s vd.
Fabrica a fost deja percheziionat
de oamenii notri, spuse Alus. Nu vei
gsi nimic care s le fi scpat lor.
Tillman
nu
i-a
risipit
energia
contrazicndu-se cu ea, iar Kennedy tia

de ce. Era nc operaiunea Diemei i


prerea ei era cea care conta.
Diema vorbi cu Alus prea s fie un
singur cuvnt iar Alus vorbi prin grilaj
cu Taria.
Este o nebunie, i spuse Nahir
Diemei, cu o voce sczut. O pierdere de
timp. Restul oamenilor caut toi n
partea de nord a insulei.
Vezi vreo raiune ca noi s facem ce
face restul lumii? l ntreb Tillman.
Diema i spuse ceva lui Nahir ntr-o
aramaic repezit, iar el tcu mlc. F ce
i se spune, bnui Kennedy.
Prin urmare, Diema avea ncredere n
instinctele lui Tillman, mai mult dect
orice altceva. La fel i ea, n aceast
chestiune. Oricine are nevoie de o stnc
pe care s se care atunci cnd vine
potopul.
Nu mai aveau nimic de fcut pn ce
nu treceau prin traficul din cartierul
select, pn la Henry Hudson Bridge i
de acolo n Bronx. Kennedy se duse spre
Rusii, care era n continuare adncit n

gnduri i i puse o mn pe umr.


Se uit n sus, la ea, cu o fa obosit
i palid.
Mai reziti? l ntreb ea.
Sunt bine, spuse el.
Ba chiar ncerc un zmbet.
Nu cred c vreunul dintre noi este
bine, Rush. Dar nu ai scos nici un
cuvnt de cnd am plecat din
Budapesta. S-a ntmplat ceva, acolo?
O mulime de lucruri s-au ntmplat
acolo.
Asta aa este, ncuviin Kennedy.
Dar tu te-ai descurcat de minune. Ai
nfruntat un uciga redutabil i ai scpat
cu via, ceea ce nseamn unu-zero
pentru echipa gazd. Nu va mai trebui
s o faci din nou, dac acest lucru te
nelinitete. Dac descoperim unde va
da Kuutma lovitura, oamenii lui vor
aciona. Nu noi.
Nu-i vorba de asta, spuse Rush.
Este Eu
Mult timp, pru c duce o lupt cu
urmtorul cuvnt. Kennedy i ddu

seama c Nahir era cu ochii pe ei i i


schimb poziia, ca s-i blocheze cmpul
vizual. Zgomotul traficului i huruitul
motorului diesel al camionului le
nbuea orice sunet pe care-l scoteau.
Ce este? l ntreb ea.
Are necazuri cu oamenii ei, i spuse
Rush. Diema. i cred c din cauza mea.
Nu-i trecuse niciodat prin minte lui
Kennedy c el ar putea fi preocupat de
fat i asta o buimci complet.
Ce? ntreb ea prostete.
Este vorba despre ceva ce s-a
petrecut n ascunztoare. Cred c s-ar
putea s fie arestat, sau cam aa ceva.
Jigodia de acolo, Nahir, zbiera la ea, apoi
chelul la nfricotor s-a repezit i el,
dup care a spus c va face o judecat.
O judecat despre ce? Ai vreo idee?
El ddu din cap.
Mai bine nu veneam aici, mormi el
lugubru. Prezena mea nu a schimbat
nimic. Nu tiu de ce am crezut altfel. Nu
am fcut altceva dect s ncurc
lucrurile.

Chestia asta ceea ce facem noi, n


momentul de fa nu este domeniul
tu de expertiz, i spuse Kennedy cu
blndee. i nici al meu.
El se uit n sus i vzu privirea ei
ngrijorat.
Heather, eu nu am nici un domeniu
de expertiz.
Kennedy scoase din geant copia
dactilografiat a crii lui Toller i i-o
nmn.
Ba da, ai, spuse ea. La fel ca mine.
Noi suntem detectivii, Ben. De aceea au
nevoie de noi.
n cele din urm, camionul se opri i
Taria descuie i deschise pe dinafar
uile din spate. Pentru prima dat, dup
dou ore, au ieit la lumina zilei. Taria i
Alus,
cu
o
grij
i
blndee
surprinztoare, l-au ajutat pe Tillman s
coboare
prin
spatele
camionului.
Kennedy i tot spunea c ele i-ar fi tiat
beregata cu aceeai plcere, dac ar fi
primit ordin. Nu puteai s cobor garda
cu oamenii tia.

Cu nici unul dintre ei.


Fabrica era o vgun, cu majoritatea
geamurilor sparte sau astupate cu
scnduri, iar pereii erau invadai de
graffiti ca de mucegai. Sttea pe o
bucat de asfalt, fisurat, n timp, de
protuberane ale rdcinilor duzilor.
Porumbeii i fcuser cuiburi pe
pervazurile ferestrelor mai nalte i n
gurile lsate n perei, de crmizile
czute. Aerul era greu din cauza
prezenei lor. Se afla acolo i o plac,
mnjit i ea de gina. Scria COMPANIA
DE FIER I OEL PARNASSIUS, avnd
n fundal fotografia stilizat a unui
munte, ca n sigla Paramount.
Dincolo de un gard din lanuri czute,
apele fluviului Harlem se izbeau de un
dig din beton, pe care era o sofa veche,
mucegit i rpciugoas. Lng sofa se
afla o grmad mic, compact, de sticle
goale de bere i un maldr de cutii din
polistiren, marca McDonalds. Departe,
n fundal, dar dominnd tabloul,
turnurile din Manhattan se nlau

asemenea unui vis: trmul unde curgea


lapte i miere, chiar de partea cealalt a
apei.
Unul dintre Mesagerii lui Kuutma, care
prea de aceeai vrst cu Kennedy sau
poate cu un an mai mare, staionase la
poarta principal a fabricii, ateptndu-i
s soseasc. Purta nite jeani uzai i
un tricou decolorat, dar a fost observat
abia cnd Diema s-a apropiat de el i a
salutat-o cu semnul laului, plin de zel.
Fata prea s-l cunoasc.
Raziei, spuse ea.
El roi de plcere, vznd c este
recunoscut.
Sunt la ordinele tale, surioar,
spuse.
Se ddu la o parte, fr s spun un
cuvnt i tr