Sunteți pe pagina 1din 410

()RIGIi'JI

SUNT

TIINA

Si SCRIPTURA IRECONCIUABILE?

ARIEL A. ROTH

2013 - Editura Via i

Sntate

Toate drepturile rezervate.


Tidu n original: Origins - Linking Science and Scripture
Coordonator: Norel Iacob
Traducere: Cristian Husac
Redactare: Cristinel Sava
Corectur:

Lavinia Goran

Lectura manuscrisului: Florin Gheu


Tehnoredactare: Ovidius tefan Zanfu
Copert: Ovidius tefan Zanfu
Crile Editurii Via i Sntate pot fi
prin reeaua sa naional de librrii
www.viatasisanatate.ro/librarii

achiziionate

Pentru comenzi prin pot sau ageni de vnzare:


Editura Via i Sntate
Telefon: 021 3230020,0740 10 1034
Fax: 021323 0040
E-mail: comenzi@viatasisanatate.ro
Site: www.viatasisanatate.ro
Tiprit

la CN.!. "CORES!" S.A.

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei

ROTH,ARIELA.
Origini / Ariel A. Roth ; trad.: Cristian Husac. - Pantelimon:
2013
Bibliogr.
Index
ISBN 978-973-101-705-1
1. Husac, Cristian (trad.)
i Sntate,

Via

DEDICATIE
J

Lui Lenore, Larry i John;


exemple extraordinare
ale lucrrii Creatorului

toi,

CUPRINS
DESPRE AUTOR

7
9

PREFAA

12

MULUMIRI

,
;::,
....l

s::

.-(

NTREBARILE

:...;

O ntrebare pers.istent

14
32

47

:>

De unde a aprut viaa?


n cutarea unui mecanism al evoluiei

64
82

4
5

De la complex la i mai complex

97

f>

Originile omului

121

Alte ntrebri de biologie

136

Mode n gndire
Nu separat, ci mpreun
ORGANISMELE VII

FOSILELE
Mrturiile fosile

154

Coloana geologic i creaia

169

10

187

11

Ce spun fosilele despre

evoluie

ROCILE

Dovezi geologice n favoarea unui potop global

206
229

Probleme legate de timp

249

Cteva probleme legate de timpul geologic

282

12
13
14
15

296
304

17

Catastrofele majore

O EVALUARE A TIINEI
tiina:

o ntreprindere

tiina i adevrul-

A SCRIPTURII
extraordinar

cteva

ntrebri

neobinuit

16

318

18

334

19

Este tiina n impas?


Variante alternative ntre creaie i evoluie

348

Cteva cuvinte de final


GLOSAR DE TERMENI TEHNICI

379
390

20
21
22

INDICE GENERAL

396

Scriptura - ceva

Probleme legate de

Scriptur

CTEVA CONCLUZII

361

DESPRE AUTOR

riel A. Roth s-a nscut n Geneva, Elveia, i a crescut n Europa,


Caraibe i America de Nord. Master n biologie i doctor n zoologie, titluri obinute la Universitatea din Michigan, a urmat o
specializare suplimentar n geologie, matematic i biologia radiaiilor la
diferite campusuri ale Universitii din California.
A detinut
o serie de functii
,
, la diverse colegii si
" universitti si
, este
membru al mai multor societi academice. Dup ce a servit ca ef al
departamentelor de biologie din cadrul universitilor Andrews i Loma
Linda, a fost numit director al Institutului de Cercetare n Geostiint,
,
, din
Loma Linda (California). Timp de 23 de ani, a fost redactorul revistei
Origins.
Cercetrile sale au fost n domeniul zoologiei nevertebratelor i al recifelor de corali vii i fosile din Pacific i Caraibe, unde a investigat efectele
luminii i ale pigmentului asupra ratei de cretere a recifelor de corali.
Cercetrile sale n diferite aspecte ale biologiei au fost finanate de mai
multe agenii guvernamentale din Statele Unite, printre care i Institutul
National
al Snttii
,
, si
, Administratia
" N ational Oceanic si
, Atmosferic.
A fost activ n controversa dintre evolutie
si
creatie
din
Statele Unite,
"
,
servind n calitate de consultant sau martor pentru statele California,
Oregon i Arkansas. A efectuat numeroase expediii paleontologice i
geologice n Australia, Noua Zeeland, Europa i America de Nord, n
zone importante pentru controversa dintre creaie i evoluie. n plus, a
publicat peste o sut de articole att n publicaii tiinifice, ct i n reviste populare i a inut mai mult de o sut de prelegeri n toat lumea.

PREFAT
,

uneti tiina i Scriptura este, n opinia unora, o sarcin imposibi-

l. Cartea de fa pune sub semnul ntrebrii aceast "imposibilitate",


ncercnd s arate c dihotomia existent ntre tiin i Scriptur nu
este att de solid pe ct se presupune adesea i c exist o armonie rezonabil ntre cele dou.
n discuiile animate legate de corectitudinea tiinei i a Scripturii, accentul se pune de prea multe ori pe un anume subiect specializat, cum ar fi modul
n care viaa ar fi putut aprea singur sau validitatea relatrii biblice despre
nceputuri, ns problema originilor este cuprinztoare, viznd nceputul a
aproape toate lucrurile. O problem larg necesit o baz de evaluare la fel
de larg. Acest volum ncearc s ofere o introducere n acest tablou mai larg.
Adeseori, ne ncredem n experi specializai, care la rndullor se ncred n ali
experi specializai, toi formulndu-i "viziunea asupra lumii" pe baza opiniilor prevalente, rar s fi avut vreo ocazie de a evalua imaginea de ansamblu,
care n mod frecvent este luat ca fiind de la sine neleas. Prea des tragem
concluzii extinse pornind de la o baz de date ngust, rar s ne dm seama
c, prin excludere, devenim prtinitori. Un sociolog privete un ora dintr-o
perspectiv diferit de cea a unui arhitect; totui ambii vd o parte a imaginii
ntregi. Acest scurt studiu ncearc s se "specializeze" n aceast manier mai
cuprinztoare, evalund diversele interpretri pe baza datelor tiinifice i a
Scripturii. ncercnd s acopr ntregul tablou, am fost forat de constrngeri
practice s selectez un numr limitat de subiecte pe care s le aduc n discuie.
Am ncercat s le aleg pe cele mai importante, i anume pe acelea care reprezint cea mai mare provocare pentru Scriptur i pentru tiin. Problemele

sunt abordate dintr-o varietate de perspective. Cartea ncepe cu istoria conflictului dintre tiin i Scriptur i continu cu analiza interpretrilor biologice,
paleontologice i geologice. Urmeaz evaluarea tiinei, a Scripturii i a variantelor intermediare ntre concepia creaionist a Bibliei i modelul evoluionist
al tiinei. Sunt zeci i zeci de alte subiecte pe care mi-ar fi plcut s le tratez,
dar, din pcate, nu pot scrie despre tot i muli cititori mi vor mulumi c nu
am ncercat s fac asta!
Una dintre premisele acestui tratat este c adevrul trebuie s fie logic, s
aib sens. Cu alte cuvinte, adevrul va rezista cnd va fi pus sub lupa cercet
rii; totui acea cercetare ar trebui s fie suficient de cuprinztoare, nct s fie
relevant pentru problemele ridicate. Unul din aspectele dezamgitoare ale
omenirii este c, mult mai des dect am vrea s admitem, credem ce vrem noi
s credem, nu ce spun datele. De aceea este att de important ca, atunci cnd
cutm adevrul, s acordm o atenie special celor mai solide ancore pe care
le putem gsi i s evitm s ne bazm pe conjectur. Ca om de tiin, eu iau
tiina foarte n serios. Ca unul care preuiete sensul existenei i religia, iau i
Biblia foarte n serios.
n ultimul timp, au fost publicate multe cri care pun sub semnul ntrebrii creaia, evoluia sau opiniile nrudite. n aceast carte, ori de cte
ori am avut posibilitatea, am ncercat s realizez o sintez mai constructiv.
Acest deziderat este mult mai realizabil n partea a doua a crii. n acelai
timp, am ncercat s acord o atenie special evalurii critice. n majoritatea
discuiilor care se poart n scris pe marginea acestui subiect, geologia este
ignorat. Am ncercat s suplinesc aceast lips discutnd aspecte din acest
domeniu neglijat.
Volumul de fa se axeaz adesea pe intersecia dintre tiin i religie. Cititorul va descoperi rapid c exist cteva uzuri ale unor termeni generali, cum
ar fi tiina i religia, care pot fi derutante, iar nelegerea lor precis este important n cadrul discuiei. Pentru a clarifica terminologia, adesea am identificat
n text uzuri specifice. Termeni deosebit de importani sunt urmtorii: tiin,
tiin naturalist, tiin metodologic, religie, Scriptur i teologie. Acetia sunt
definii n glosarul de la sfritul crii.
O parte din concluziile prezentate n tratatul de fa nu se nscriu n linia
acceptat de majoritatea oamenilor de tiin. Cititorul este invitat s le evalueze pe baza datelor, nu a perspectivelor preconcepute. Noile concepte nu se
formuleaz prin simpla aprobare a celor vechi.
Cteva capitole (n special 4, 8, 10 i 14) acoper subiecte mai degrab
tehnice. Am ncercat s le simplific ct mai mult cu putin, dar m tem c e
posibil s fie nc dificil de neles. Sunt importante, dar unora dintre cititori le
10

va fi mai de folos
mal uoare.

s citeasc

concluziile de la finalul lor i

s treac

la subiecte

Reprezint aceast carte o abordare echilibrat? Este ea neprtinitoare?


Din nefericire, rspunsul la ambele ntrebri este, probabil, negativ. Am facut
eforturi speciale s fiu corect n raport cu datele, s acord o atenie special
datelor celor mai demne de ncredere, dar cine poate susine c nu este absolut
deloc prtinitor? Cnd vine vorba de interpretarea datelor, nu susin cu niciun
chip c am ncercat s tratez echidistant toate opiniile. Aceast carte nu este o
analiz a opiniilor predominante. Totui, n unele zone, nivelul de informaii
pe care le deinem este att de sczut n comparaie cu ce ne trebuie pentru a
ajunge la nite concluzii definitive, nct sunt analizate mai multe opiuni.
Ori de cte ori mi cade n mn o carte nou, unul din primele lucruri
pe care le fac este s citesc capitolul final pentru a-mi da seama care este perspectiva autorului. O s v scutesc de acest exerciiu, dac nu l-ai facut deja.
Concluzia mea este c exist mult mai multe informaii tiinifice care susin
Scriptura dect se presupune n general. Dei, n mare parte, datele tiinifice
sunt interpretate ca favoriznd evoluia, viziunea evoluionist asupra lumii
este limitat i las multe probleme, inclusiv pe cea a sensului existenei, rar
soluie. Mi se pare c, atunci cnd inem cont de tabloul ntreg, creaia explic
mai multe dect evoluia. Opiniile despre origini care ncearc s combine
poriuni din creaie cu poriuni din evoluie (capitolul 21) nu sunt foarte muJumitoare. Le lipsesc o definiie, precum i certificare tiinific sau biblic ori
certificare din alte surse de informare.
Sunt contient c cei ale cror preri difer de ale mele vor considera abordarea mea neplcut. Dac suntei unul dintre acetia, v rog s-mi acceptai
scuzele sincere. V-a ndemna s continuai s studiai, s comunicai i s
contribuii la fondul de cunotine al omenirii. Avem cu toii multe de nvat
unii de la alii.

c/.frielc/.f. ~th
.(gma .(jnda, California
martie 1997

II

MULTUMIRI
,

jutorul multor prieteni cu care am purtat discuii ntinse de-a


lungul anilor a fost de o valoare inestimabil. Toi studenii de la
cursuri si
, n special absolventii
, au fost o surs continu de iluminare. Doresc s adresez mulumirile mele speciale dr. Robert Brown, dr.
Arthur Chadwick, dr. Harold Coffin, dr. Jim Gibson, dr. David Rhys i dr.
Clyde Webster pentru nepreuitele lor observaii. Katherine Ching merit
o meniune special pentru ajutorul ei excelent n ce privete aparent interminabilele referine bibliografice.
Urmtoarele persoane mi-au oferit sugestii nelepte pentru manuscris sau pri ale acestuia i, de aceea, merit o meniune special: dr. Earl
Aagaard, dr. John Baldwin, dr. David Cowles, dr. Paul Giem, dr. Thomas
Goodwin, dr. George Javor, dr. Karen Jensen, dr. Elaine Kennedy, Glenn
Morton, dr. Bill Mundy, dr. George Reid, dr. William Shea i dr. Randy
Younker.
Ei nu au nicio responsabilitate pentru eventualele erori care s-ar fi putut
strecura n exemplarul final sau pentru opiniile i prejudecile exprimate
n tratat, pentru care mi asum ntreaga rspundere.

'"

\..J

INTREBARILE

CAPITOLUL

o NTREBARE

PERSISTENT

Una este s ne dorim s avem adevrul de


partea noastr i alta s ne dorim n mod
sincer s fim de partea adevrului.
[CJV:,chard Whatelyl

omisia de Educaie a Adunrii Legislative a statului Oregon convocase o audiere public n capitala statului, Salem. Sala ncp
toare era plin pn la refuz i a trebuit s se deschid alte patru sli
de edin pentru a cuprinde mulimea de spectatori interesai. n discuie
era predarea creaionismului n colile publice din Oregon. Publicul larg
era n proporie covritoare n favoarea predrii att a creaionismului, ct
i a evoluionism ului, iar legislativul lua n considerare o lege nou care
solicita o poziie echidistant fa de cele dou puncte de vedere.
Cnd m-am adresat comisiei, am subliniat c dezacordurile dintre creai
onism i evoluionisr:ILl1J.L i.tLck date, ci dejllterpre.tarealQL i evoluionitii,
i creaionitii accept datele $iinei, dar kj!lJe:k:gAif~i. De exemplu, evoluionitii susin c structurile celulare, biochimia i anatomia asemntoare
ale diferitelor feluri de animale i plante se datoreaz unei origini evolutive
comune, n timp ce creaionitii interpreteaz aceleai date ca reprezentnd
amprenta unui proiectant unic - i anume Dumnezeu.
Dup mai multe ore de discuii, preedintele comisiei i-a prezentat
remarcile conclusive. El a subliniat c, de fapt, discuia nu-i mai avea
l-l

U R Il ; [ :\ I

\1

r r 1 .\. I~" r r r

rostul, ntruct creaionismul pierduse n faa tiinei acum aproape 100


de ani. n opinia lui, conflictul fusese rezolvat cu mult timp n urm. Afirmaiile sale ne-au fcut s ne ntrebm de ce se mai convocase, la urma
urmei, o edin public. n calitate de vorbitor principal pentru punctul de vedere creaionist, nu-mi venea s cred c ddusem gre! edina
aceasta mi reamintise puternica implicare emoional pe care o presupune problema filosofic fundamental a originilor noastre. Chestiunea
n cauz nu a fost tranat acum 100 de ani i nu d semne nici astzi c
s-ar apropia de rezolvare. De dou secole exist un conflict deschis ntre
interpretrile tiinifice i Biblie, conflict ce reprezint una din cele mai
mari btlii intelectuale ale tuturor timpurilor. Armele sunt condeiul i
cuvntul, iar cmpul de lupt este mintea uman; Aceast chestiune ne
afecteaz imaginea de ansamblu asupra lumii, ne afecteaz modul n care
nelegem motivul existenei noastre i ne afecteaz sperana de viitor.
Nu este o problem pe care s o dm cu uurin la o parte.

o NTREBARE PERSISTENT: CINE ARE DREPTATESTIINTA


,
, SAU SCRIPTURA?
tiina,

probabil cea mai important realizare intelectual a omenirii,


impune pe bun dreptate un mare grad de respect. Cnd un om de tiin
se pronun, poate c nu este neles, dar are toate ansele s fie crezut.
n mod frecvent, n slile de judecat i n reclame se apeleaz la teste
tiinifice ca argument suprem. tiina, n combinaie cu tehnologia, ne-a
adus calculatoarele, modulele lunare i ingineria genetic. A avut succes
din plin 2 i nu este necesar s mai insistm asupra acestui lucru.
Comunitatea tiinific, o comunitate puternic de altfel, sprijin n
general conceptul evoluionist conform cruia universul i viaa s-au dezvoltat de la sine i, n acelai timp, pune sub semnul ntrebrii ori ignor
conceptul unui Dumnezeu care a proiectat totul. Aceasta aduce comunitatea tiinific n conflict cu cei care cred raportul istoriei Pmntului
prezentat n Scriptur (Biblie). Acest raport, privit de muli ca revelaie
istoric, l prezint pe Dumnezeu drept Creator al tuturor lucrurilor i
i ofer credinciosului o anume nelegere a realitii care l ajut s-i g
seasc sensul. n schimb, o evoluie naturalist (adic una care nu implic
supranaturalul) tinde s reduc realitatea la concepte mecaniciste; n cuvintele lui Shakespeare, viaa devine "un basm de furii i de nerozie bznit
de-un prost i fr' de nicio noim"3.
I~

Dac tiina

Biblia n schimb este o carte rar egal n ce


Se estimeaz c, pn n 1975, s-au tiprit 2,5 miliarde
de exemplare ale Bibliei i c producia anual este de aproximativ 44 de
milioane. Acest record depete de departe urmtorul rival, "cartea roie"
(compilaie din citate ale lui Mao Zedong), care a avut un tiraj estimat la 800
de milioane de exemplare. Circulaia acestei cri s-a mbuntit extrem
de mult n momentul n care, n China, a devenit practic obligatoriu s o ai
n posesie. Ali rivali de pe piaa mai deschis sunt The Truth That Leads to
Eternal Lift [Adevrul care duce la viaa venic] (peste 100 de milioane) i
Guinness Book ofWorld Records [Cartea recordurilor] (peste 70 de milioane)5.
n prezent, distribuia Bibliei depete de mai bine de 17 ori orice alt carte
secular. Adesea, Testamentele ori diverse cri din Biblie se tipresc separat,
sporind i mai mult dominaia Bibliei.
Un episod important n conflictul dintre tiin i Scriptur l constituie Iluminismul secolului al XVIII -lea, perioad n care activitatea
intelectual s-a eliberat de convingerile religioase tradiionale i de
Biblie. Iluminismul nu s-a dovedit a fi o soluie la ntrebrile de baz
ale omului privind originile sale i originea tuturor celorlalte lucruri; i
nici nu a eliminat Biblia. n ultimele dou secole, btlia pentru Biblie
s-a dat uneori n cmp deschis, alteori a fost mai puin vizibil, dar, n
spatele acestui conflict, Biblia continu s rmn cea mai cutat carte
din lume. Dac ar fi un mijloc de divertisment, i-am putea explica n
felul acesta popularitatea, dar ea nu este nici pe departe distractiv - pe
alocuri are mesaje dure, chiar aspre. Popularitatea ei are la baz, cel puin
n parte, ncrederea pe care o genereaz prin sinceritate i prin sensul pe
care l confer.
Avnd n vedere acceptarea la scar larg att a tiinei, ct i a Bibliei
i poziiile contrastante pe care le adopt fiecare, nu este surprinztor c
exist un conflict ntre ele. Muli se ntreab n mod sincer care este cea
mai sigur surs de adevr. Vom discuta aceast chestiune ntr-o varietate
de moduri n capitolele care urmeaz.
Se discut uneori ntrebri legate de originile fundamentale, cum ar fi
originea lui Dumnezeu sau cea a universului, dar cu puine dovezi i cu
i mai puine rspunsuri definitive. Nu vom strui asupra acestor chestiuni, care, din lips de dovezi, trebuie s rmn nc supuse dezbaterii
n momentul de fa. Vom discuta ns pe larg valabilitatea relativ att a
conceptului evoluionist al tiinei naturaliste, ct i a conceptului creai
onist descris n Scriptur. Exist mai multe dovezi care privesc cele dou
modele. n aceste aspecte, studiul poate fi mult mai util.
e

privete influena4

It.

puternic,

URI(;I~I-\I<III

.\.1<0111

uneori c i creaionismul, i evoluionismul se bazeaz pe


- c niciuna dintre cele dou teorii nu poate fi demonstrat.
ntr-o oarecare msur, e adevrat, ntruct ambele sunt fundamentate pe
evenimente unice din trecut, dificil de testat i de evaluat. ns credina
noastr este mult mai sigur atunci cnd are la baz anumite dovezi. Da, cu
totii
, trebuie s avem un dram de credint.
, n mod normal, avem credint
,
atunci cnd plantm o smn ori cnd zburm cu avionul. Credem c
normalitatea va prevala, ns aceast credin are la baz experiene din
trecut. n aceeai msur, rspunsul nostru la chestiunea originilor nu ar
trebui s se bazeze doar pe credin oarb. Avem la dispoziie un mare
numr de dovezi care privesc rspunsul la ntrebarea struitoare de mai sus:
cine are dreptate, tiina sau Scriptura?
Se

afirm

credin

CONTROVERSA6
Conceptele evoluioniste exist de multe secole, ns un punct de cos-a produs n 1859, cnd Charles Darwin i-a publicat cartea On
the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of
Favoured Races in the Struggle for Lift [Originea speciilor prin selecie
natural, sau pstrarea raselor favorizate n lupta pentru existen]. Acest
volum punea accentul pe evoluie i sugera un mecanism - selecia natural - prin care se dezvoltau forme de via mai avansate. Reacia la cartea
lui Darwin a fost la nceput mixt, dar, dup cteva decenii, un mare numr
de oameni de tiin i unii teologi au nceput s accepte o oarecare form
de evoluionism. Au fost civa detractori ai ideilor lui Darwin, ndeosebi
printre teologi i biologi, inclusiv un grup notabil de cercettori de la Universitatea Princeton, care au adoptat preri de compromis, ntre evoluie
titur

i creaie.

Dei,

la nceput de secol 20, n Anglia a existat o oarecare rezisten


mpotriva teoriei evoluiei, cea mai puternic mpotrivire s-a
nscut n Statele Unite. Cel mai influent creaionist al acelei perioade a fost
George McCready Price (1870-1963), ale crui numeroase cri puneau
sub semnul ntrebrii att evoluia, ct i valabilitatea coloanei geologice,
care este folosit pentru a ilustra progresul evoluionist.
Pe parcursul anilor 1920, a existat un val de ngrijorare public fa de
evoluionsm i mai multe state au promulgat legi care interziceau predarea
evoluionismului n colile publice. Una dintre ele a stat la baza celebrului
proces Scopes 7 (numit uneori "procesul maimuelor"), care a atras atenia
ntregii lumi (Figura 1.1).John T. Scopes, profesor de biologie n micul ora
organizat

17

... :' I I \ ) i l !

( ) ! '\ ! \: I

j'. :: I

l' 1 i: '- l '. I

",:

Dayton, din statul Tennessee, a fost gsit vinovat de a fi predat evoluionis


mul; mai trziu, a fost achitat pe baz de vicii de procedur. Ambele tabere
au pretins victoria i doar puini i-au schimbat prerea. A urmat apoi pleiada obinuit de cri, piese de teatru i filme. De fapt, chestiunea de baz era
mai degrab care dintre cele dou teorii (evoluionismul ori creaionismul)
avea dreptate, nu ngrijorarea legal c Scopes ar fi nclcat legea. n 1968,
Curtea Suprem a Statelor Unite a declarat c legile care interzic predarea evoluionismului sunt neconstituionale, dar nu pe baza rspunsului la
ntrebarea de mai sus, ci pe baza prevederii din Constituia Statelor Unite
conform creia biserica i statul trebuie s rmn separate. n Statele Unite
nu exist o religie de stat oficial, i instana a argumentat c a interzice
predarea evoluiei ar nsemna favorizarea instituirii religiei de ctre stat,
violndu-se astfel principiul separrii stricte dintre biseric i stat.

Figura 1.1. Sala de judecat~ arhiplin n timpul faimosului proces Scopes,


din Dayton, Tennessee (SUA). In picioare, plednd, avocatul Clarence Darrow. Fotografie publicat prin bunvoina Colegiului Bryan.
Dup controversa privind legea antievoluionism din Tennessee, a urmat
o perioad relativ linitit, care a durat pn n anii 1960, iar unii oameni
de tiin au prezis dispariia concepiilor biblice tradiionale. Istoricul
R. Halliburton,Jr., a prezis, n 1964, c"o renatere a micrii [creaionis
te] este foarte puin probabil"8. Teologul Cordon Kaufman scria, n 1971,

IX

c "Biblia nu mai are autoritate unic asupra omului occidental. Astzi, ea


a devenit un monument mre, dar arhaic. ( ... ) Numai n enclave rare i
izolate - i, cu siguran, acestea dispar rapid pentru totdeauna - mai are
ceva ce seamn cu autoritatea existenial i importana de care s-a bucurat odinioar n mare parte din cultura noastr vestic."9 ns dispariia
prezis a Bibliei i a creaionismului nu s-a materializat, n mod cert nu n
Statele Unite.
Bisericile evanghelice conservatoare au crescut rapid n anii 1970 i
1980, n timp ce confesiunile mai liberale au pierdut membri, uneori
cu milioanele. n curnd, creaionismul a ieit mai puternic ca oricnd,
datorit unei combinaii de factori, printre care: (1) muli prini s-au
nfuriat din cauza ctorva manuale de biologie de ciclu gimnazial, bine
scrise, finanate de guvern, care au pus accentul pe subiecte controversate - cum ar fi educaia sexual i evoluia - ntr-o manier ofensatoare
din punctul lor [al prinilor] de vedere; (2) o carte scris de doi creaioniti, John C. Whitcomb i Henry M. Morris, intitulat The Genesis
FlooJlo [Potopul din Geneza] (care se bazeaz parial pe ideile lui George
McCready Price) s-a bucurat de o larg circulaie i de o puternic susi
nere din partea conservatorilor religioi; (3) dou gospodine influente din
sudul Californiei, Nel1 Seagraves iJean Sumrall, au influenat Comisia de
Educaie a statului California s solicite statut egal pentru creaionism i
evoluionism. Mai trziu, decizia a fost modificat ll . Din moment ce California este, probabil, cel mai influent stat din Statele Unite, publicitatea
de care s-a bucurat aceast aciune a ncurajat i n alte state o pletor de
iniiative legislative de a oferi atenie egal creaiei i evoluiei. n anii care
au urmat, au fost introduse zeci de legi similare n legislaia statal din
Statele Unite 12
Una din problemele majore care alimenteaz focul disputei este aceea c
tiina nU se preocup de moralitate, i muli percep evoluia ca punnd sub
semnul ntrebrii Biblia, care este profund preocupat de standardele morale.
Din aceast cauz, predarea evoluiei este perceput ca o provocare la adresa
standardelor tradiionale de conduit. Aceasta nu nseamn c oamenii de
tiin nu sunt morali. Muli dintre ei sunt modele de corectitudine, ns
moralitatea nu constituie o preocupare nici pentru tiin, nici pentru teoria
evoluionist, iar prinii sunt ngrijorai cnd, la clas, evoluia se prezint
ca avnd autoritate asupra Bibliei i asupra moralitii ei. Un studiu cantitativ asupra prezenei creaionismului i a evoluionismului n manualele
de biologie de ciclu gimnazial din Statele Unite, din 1900 pn n 1977,
arat o cretere general a spaiului alocat prezentrii ambelor teorii, dei

19

evoluionismul domin13.

Iar interesul public deja creat pentru acest subiect


a fost amplificat i de faptul c bine-cunoscutul creaionist Duane T. Gish
cltorete prin Statele Unite, ctignd multe dispute cu evoluionitii n
fata
, unor asistente
, numeroase din mediul universitar14.
Atunci cnd Curtea Suprem a Statelor Unite a hotrt c predarea
evoluionismului nu poate fi interzis, noua abordare a creaionitilor a
fost aceea de a ncuraja predarea att a creaionismului, ct i a evoluio
nismului. n 1978, Curtea Suprem a Statelor Unite a declarat i aceast
abordare ilegal, din nou pe baza aceleiai prevederi constituionale menionate mai devreme, care stipula c guvernul trebuie s rmn neutru n
privina chestiunilor religioase. Curtea a decis ns c este legal ca n colile
publice s fie prezentate aspectele tiinifice ale alternativelor la evoluie,
precum i dovezi tiinifice mpotriva evoluiei. Aceasta i-a ncurajat pe
creationisti
stiintific",
care nu mai pune att
,
, s promoveze "creationismul
"
,
de mult accentul pe aspectele religioase ale creaiei. Evoluionitii au rspuns, declarnd c creaia nu este tiin i c principiul separrii bisericii
de stat ar trebui s in creaionismul departe de colile publice, n special
cnd vine vorba de orele de tiine.
De-a lungul anilor, argumentaia s-a schimbat radical, fiind puternic
influenat de hotrrile Curii Supreme. n anii 1920, cnd predarea
evoluiei era n afara legii, evoluionitii au apelat la principiullibert
ii academice pentru a ncuraja introducerea evoluiei n curriculum. n
anii 1980, cnd creaionitii au ncercat s introduc creaia n programa
colar, evoluionitii nu au mai pomenit nimic de libertatea academic, creaionitii fiind cei care o promovau acum. Btlia s-a mutat de la
corpurile legislative ale fiecrui stat la consiliile colilor i la profesori,
care, n Statele Unite, au o autonomie considerabil. Adesea, profesorii
sunt prini ntr-o disput ntre prinii care sunt gata s dea n judecat sistemul de nvmnt public pentru predarea religiei i cei care nu
doresc ca tiina secular s distrug convingerile religioase ale copiilor
lor. Un profesor povestea c, atunci cnd pred evoluia, se asigur c
adun toate fiele de lucru ale elevilor, astfel nct prinii s nu tie ce
le pred 1s .
Uneori, virulena luptei aproape ca depete imaginaia. Creaionitii
vorbesc adeseori nainte de a verifica faptele, prezentnd n mare parte
informaii eronate, inclusiv istoria fictiv a mrturisirii pe care Darwin ar fi
acut-o pe patul de moarte cu privire la exactitatea Bibliei 16 . Evoluionitii
i mproac pe creaioniti cu termeni depreciativi, numindu-i "arlatani
care-i servesc propriile interese"1? i folosind multe alte apelative peiorati20

()I~ICL'\J\I:ll[

.\.

]{()1l1

ve. ntr-o dezbatere cu un creaionist, un geolog australian i-a pus mnui


izolante i, lund un fir electric sub tensiune, l-a invitat pe adversar s se
electrocuteze 18 Publicitatea generat de aceast disput a contribuit la rs
pndirea creaionismului pn n colurile ndeprtate ale Pmntului; nu
mai este un fenomen limitat la Statele Unite sau la Anglia. n zeci de ri
s-au format societi creaioniste, ndeosebi n Europa i Orientul ndeprtat, cu oarecare reprezentare i n Australia, America de Sud i Mrica 19
n Statele Unite, sondajele de opinie n ce privete originile omenirii
si pe evolutionistPo.
au dus la rezultate care i-au surprins si
, pe creationisti,
",
"
Comunitatea academic, n special oamenii de tiin care sprijin evoluia, a fost uimit s descopere c numai aproximativ 10% din publicul larg
urma modelul evoluionist tiinific naturalist (fr Dumnezeu), n timp
ce aproape jumtate din cei intervievai credeau ntr-o creaie recent, cu
mai puin de 10 000 de ani n urm, cel puin n ce privete omul. Alii
aveau preri de mijloc (Tabelul 1.1). Unii oameni de tiin se ntreab
cum se face c, dup mai bine de un secol de educaie evoluionist, att
de puini oameni urmeaz aceast doctrin. Am auzit oameni de tiin
care-i exprimau ngrijorarea cu privire la slaba lor abilitate de promovare
a evoluionismului i la necesitatea de a-i mbunti predarea. Dup p
rerea mea, nu capacitatea lor de promovare e problema. Oamenii de tiin
sunt profesori buni, iar manualele excelente concepute de ei prezint foarte
bine evoluia. Problema este c evoluionitii au un produs care nu este
uor de vndut. Multora le e greu s cread c omul i toate formele com1982

1991

1993

1997

1999

2001

Dumnezeu i-a creat pe


oameni n ultimii
10000 de ani

44

47

47

44

47

45

Oamenii s-au dezvoltat


de-a lungul a milioane
de ani, ns Dumnezeu
a canalizat procesul

38

40

35

39

40

37

Oamenii s-au dezvoltat


de-a lungul a milioane
de ani. Dumnezeu nu a
fost implicat

11

10

12

Nicio opinie

ORIGINE

Tabelul 1.1. Convingerile adulilor din Statele Unite cu privire la originea lor. Cifrele
reprezint procentajele obinute la sondajele GalIup efectuate n anii 1982,1991,1993,
1997,1999 i 2001.

21

plexe de via care l nconjoar, precum i un Pmnt i un univers att de


adecvate pentru meninerea vieii, s-au organizat singure. De asemenea,
capacitatea noastr de a gndi, de a percepe, de a spera i de a ne ngrijora,
printre multe alte nsuiri, pare s fie ceva mai mult dect un simplu proces
evolutiv mecanicist. Toate acestea alimenteaz btlia privind originile.

RZBOI PE MARGINEA RZBOIULUI


Chiar exist un rzboi ntre tiin i Scriptur? La urma urmei, ar fi
inutil s ncercm s soluionm un conflict inexistent. n aceast chestiune, opiniile difer radical. Problema este strns legat de ntrebarea
persistent de mai sus - Cine are dreptate: tiina sau Biblia? Dac oricare
din ele ar fi fals, atunci nu ar mai exista niciun conflict. Unora li se pare c
religia se retrage complet din faa autoritii tiinei; prin urmare, nu exist
niciun conflict. Pentru cei care cred ntr-un Dumnezeu a crui Scriptur
este autoritar, o astfel de gndire este inacceptabil. Unii selecteaz pri
din tiin i pri din Scriptur n ncercarea de a rezolva conflictul. Procednd astfel, nu fac dect s nege autoritatea ambelor. Alii rezolv conflictul negnd validitatea sau importana att a tiinei, ct i a Scripturii,
considernd c ele au foarte puine de spus n legtur cu ntrebrile vitale
legate de existen i de sensul ei.
Argumente atent ticluite i o terminologie vag nu fac dect s arunce
i mai mult confuzie asupra acestei probleme. Stephen J. Gould, eminentul evoluionist de la Universitatea Harvard, nu vede un rzboi ntre
tiin i religie (nu Biblie), care, n opinia lui, nu intr n conflict una
cu alta, deoarece "tiina se ocup de realitatea faptic, n timp ce religia
se lupt cu moralitatea uman"21. Opinia este reluat de istoricul David
Livingstone: ,,Acest model al rzboiului [ntre religie i tiin] a fost demontat cu precizie chirurgical de un ntreg detaament de istorici revizioniti."22
Adeseori, pentru imaginea aceasta a rzboiului care s-a creat, aceti istorici
dau vina pe dou cri importante publicate acum 100 i ceva de ani: History
ofthe Conflict Between Religion and Science [Istoria conflictului dintre religie i
tiin], de John William Draper (1811-1882), i A History of the Waifare of
Science With Theology in Christendom [O istorie a rzboiului tiinei cu teologia
n cretinism], de Andrew Dickson White (1832-1918)23.
Draper, care a abandonat religia familiei lui, a scris o carte extrem de popular, n care sublinia modul n care biserica, n special Biserica Romano-Catolic, a fost inamicul tiinei. El a evideniat antagonismul dintre religie i
tiin, considerndu-l extrem de important - de fapt, "cea mai important

dintre toate problemele actuale"24. White, la fel, s-a rzvrtit mpotriva educaiei lui religioase. Fiind cel dinti preedinte al Universitii Cornell, prima
universitate declarat secularizat din Statele Unite, a avut de nfruntat o puternic opoziie religioas. White a ntrit teza lui Draper, conform creia religia
i, n mod deosebit, teologia nbueau adevrul.
i Draper, i White i-au consolidat argumentaia punnd accentul pe
faptul c biserica medieval adoptase opinia c Pmntul e plat. n mod
bizar, acuzaia aceasta cu privire la eroarea bisericii era ea nsi o eroare.
Biserica medieval nu credea c Pmntul este plat25 , ns acuzaia c ar
fi crezut acest lucru a servit la ntrirea impresiei c religia este greit.
Draper i White au creat "un corp de cunotine false consultndu-se reciproc, n loc s analizeze dovezile"26. Argumentul falacios al Pmntului
plat s-a rspndit n multe manuale din Statele Unite i chiar din Anglia.
Cristofor Columb este nfiat ca eroul care a cutezat s lupte cu dogma
bisericii, navignd ca s descopere America fr a cdea de pe marginea
Pmntului plat. Din fericire, se fac eforturi pentru a ndeprta aceast
eroare din rapoartele istorice, dar ea continu s aib muli adereni.
Uneori ne consolm meditnd la greelile altora. Celebrul gnditor
european Ludwig Wittgenstein exprim aceast tendin n ce privete
istoria n general: ,,0 generaie o nelege greit pe o alta i o generaie
meschin le nelege greit pe toate celelalte n propriul ei mod josnic."27
Clieul Pmntului plat, aplicat trecutului, ne poate face s credem c
gndirea noastr este cu mult superioar celei a generaiilor trecute, dar
folosirea lui nu face dect s certifice, de fapt, lipsa noastr de informaii.
Istoricul Jeffrey Burton Russel, de la Universitatea din California, filiala
din Santa Barbara, comenteaz cu mare perspicacitate c "premisa superioritii opiniilor noastre n faa celor ale culturilor mai vechi este cea
mai ncpnat varietate remanent de etnocentrism."28 n controversa
evoluionism-creaionism, este necesar s nu trecem cu vederea prejudecata presupusei superioriti a opiniilor noastre. Dup cum o ilustreaz
Draper i White, dispreul nostru pentru ideile mai vechi ne poate duce pe
ci strine i greite. Recunosc progresul nostru n ce privete cunotinele,
ns a dori i s avertizez asupra faptului c nclinaia noastr de a critica
aspru trecutul presupune c, n viitor, sigurana cu care astzi facem nite
afirmaii ar putea fi considerat o nerozie. Ceea ce pare a fi progres (adevr)
astzi ar putea foarte bine s fie interpretat ca eroare de generaiile viitoare.
Ne ntoarcem la ntrebarea dac exist ntr-adevr un rzboi ntre
tiin i religie. Fr o definire precis a termenilor, disputa aceasta nu
poate fi rezolvat. O carte recent, intitulat 1s God a Creationist?29 [Este

Dumnezeu creaionist?], susine c Dumnezeu nu este creaionist, deoarece creaia nu este un concept biblic! Unii care cred c viaa a fost creat de
Dumnezeu de-a lungul unor perioade ndelungate de timp i zic "creaioniti", dar denumirea aceasta nu reprezint nici conceptul biblic al creatiei,
nici sensul obisnuit
al termenului "creationist".
Am putea elimina
,
,
,
metafora rzboiului modificnd definiia termenilor, ns acest procedeu
ar fi analog cu eliminarea unei infraciuni prin legalizarea ei; totui, chiar
i procednd astfel, problema infraciunii rmne. Redefinirea termenilor poate fi ceva de suprafa. Nu putem crea unitate ntre mcelari i
vegetarieni doar dndu-Ie nume diferite! n ncercrile de a rezolva tensiunile dintre stiint
,
" si Scriptur, aceiasi
, termeni sunt folositi
, n moduri
diferite i derutante. De exemplu, White era de prere c tiina poate
fi reconciliat cu religia, dar nu i cu teologia. n mod asemntor, unele
persoane accept o form de religie, dar neag validitatea Bibliei, chiar
dac aceasta este la baza majoritii religiilor din lumea occidental. Termenul religie poate avea sensuri diferite, mergnd de la a te nchina lui
Dumnezeu pn la a te dedica secularismului. Pn acum, nu s-a ajuns la
un consens privind o terminologie precis, ns una lax nu poate rezolva
un conflict care trece cu mult dincolo de simple chestiuni de semantic.
Chiar dac Draper i White greeau n ce privete conceptul unui
Pmnt plat, probabil c aveau dreptate n privina unui rzboi ntre tiin
i religie, i n mod deosebit ntre tiin i Scriptur. Istoria este plin de
exemple de astfel de confruntri i, n mod indiscutabil, exist un conflict
ntre interpretrile evoluioniste generale ale tiinei i concepia creai
onist a Bibliei. n mare parte, cartea de fa se ocup de acest conflict.
William B. Provine, istoric al biologiei de la Universitatea Cornell, care
susine evoluia, are urmtoarele comentarii de bun-sim cu privire la unele
dintre ramificaiile acestui conflict, aa cum a evoluat el n Statele Unite:
"Oamenii de tiin lucreaz n strns legtur cu liderii religioi pentru
a lupta mpotriva introducerii creaionismului n slile de clas ale colilor
publice. Teologii i liderii religioi liberali, care de asemenea proclam
compatibilitatea religiei cu evoluia, ajung s aib aceast poziie greu de
crezut pe dou ci. Mai nti, ei se delimiteaz de interpretrile tradiio
nale ale prezenei lui Dumnezeu n lume, unii ajungnd pn acolo, nct
devin atei n adevratul sens al cuvntului. n al doilea rnd, ei refuz
pur i simplu s neleag biologia modern evoluionist i continu s
cread c evoluia este un proces deliberat. Ni se nraieaz acum ntreg
spectrul evoluionitilor atei i al teologilor liberali, al cror mod de nelegere a procesului evolutiv este un nonsens demonstrabil, unindu-i

O!\!CL'\I -

.\RIII\.

Hm

II

forele cu ACLU [American Civil Liberties Union - n.a.] i cu cele mai


nalte instane din ar pentru a-i ciomgi pe creaioniti, care sunt prini
din ce n ce mai mult la strnsoare. Biologia evoluionist, aa cum este
predat n colile publice, nu prezint nicio dovad a vreunei fore care
s acioneze cu vreun scop, lucru profund tulburtor pentru creaioniti.
i totui, n instan, oamenii de tiin susin c niciun aspect al biologiei evoluioniste nu este incompatibil cu o religie rezonabil, opinie
sprijinit, de asemenea, de teologii liberali i de lideri religioi de diverse
confesiuni. Creationistii
nu numai c nu reusesc
s impun predarea
,
,
,
stiintei
creatiei
n
scoli,
dar
nici
mcar
nu
pot
convinge
sistemul J'uri"
,
,
dic c evoluia este n vreun fel n antitez cu religia; practic, instanele
clasific opiniile lor religioase ca fiind teribil de greite. Nu e de mirare
c adepii creaionismului (cam jumtate din populaie!) sunt frustrai
din cauza sistemului i i doresc un timp egal dedicat convingerilor lor,
sau cel puin s fie scutii de ciomgeala cu evoluia."30
Nu exist nici cea mai mic ndoial c exist un conflict, de multe ori
ntr-o tabr grupndu-se evoluionitii i teologii liberali pentru a nega
validitatea raportului biblic al creaiei, iar n cealalt tabr, creaioni
tii i teologii conservatori, pentru a o afirma. n mare parte, conflictul
graviteaz n jurul ntrebrii legate de autoritatea tiinei i a Scripturii:
Care din ele are autoritate mai mare? ns conflictul se mut repede la
probleme mai punctuale, cum ar fi: Este raportul biblic al creaiei un mit?
Este evoluia doar o teorie? Exist interpretri alternative ale naraiunii
creaiei biblice? Este posibil un compromis ntre creaie i evoluie? n
capitolele care urmeaz, vom trata acest set complex de ntrebri din mai
multe perspective.

CE SE NTELEGE PRIN CREATIE SI EVOLUTIE?

Dei

'"

multe concepte vor deveni mai clare pe msur ce vom intra n


detalii n capitolele urmtoare, ar fi util totui, n acest moment, o clarificare a concepiilor de baz.
Accepia uzual a termenului creaie o reprezint modelul biblic. n
raportul creaiei, un Dumnezeu atotputernic pregtete Pmntul pentru
via i creeaz diferitele tipuri de organisme vii n 6 zile a cte 24 de
ore, fiecare zi fiind descris cu propria sear i propria diminea. Aceast
creaie pare s fi avut loc cu mai puin de 10000 de ani n urm, dup cum
o sugereaz cronologia biblic a primelor generaii de oameni; Biblia nu
se ocup totui n mod direct de problema unei date precise pentru creaie.

Unii creaioniti cred c i universul a fost creat n timpul sptmnii creaiei, n timp ce alii cred c acesta a existat cu mult nainte de acel moment
i c doar lumea locuibil a fost creat n timpul sptmnii creaiei. n
raportul biblic, accentul cade mai mult pe crearea vieii n sine i pe factorii
importani pentru via, cum ar fi lumina, aerul i uscatul. Legat de aceast
creaie, este o catastroa mondial - potopul din Geneza - care a ngropat
numeroase organisme regsite acum n straturile fosilifere ale Pmntului.
Acest potop explic mrturiile fosile n contextul unei creaii recente i, ca
atare, este un element important al conceptului biblic de creaie 1 !.
Termenul evoluie are multe sensuri. Unii l echivaleaz cu schimb
rile mrunte n ce privete dimensiunile, culoarea etc., care se ntlnesc
la fiinele vii, ns att creaionitii, ct i evoluionitii le recunosc ca pe
o variabilitate biologic normal. Sensul mai general al termenului se
refer la dezvoltarea diverselor forme de via de la simple la complexe.
De regul, conceptul se extinde, incluznd, de asemenea, originea vieii
i dezvoltarea universului. Este o abordare mecanicist a ntrebrilor
legate de origini. De obicei, Dumnezeu nu este implicat n niciun fel
ca factor explicativ. Dezvoltarea se produce ntr-o manier naturalist, n conformitate cu modul obinuit n care nelegem noi principiul
cauzei i efectului. n scenariul evoluionist, universul s-a format din
cauze naturale cu multe miliarde de ani n urm. Formele simple de via
au aprut spontan pe Pmnt n urm cu miliarde de ani, iar formele
avansate de via au evoluat din cele simple, n special n ultimele sute
de milioane de ani. Exist multe variaiuni pe aceast tem general 32
ntre cele dou teorii majore (creaionism i evoluionism), se afl o mare
varietate de concepte care ncorporeaz de obicei pri din amndou. Au
denumiri diverse, cum ar fi: evoluie teist, creaie progresiv ori evoluie
deist. Aceste modele resping concepiile pur mecaniciste, cum ar fi evoluia. Susin o dezvoltare progresiv a vieii, care adesea implic aciunea unui
anumit tip de Dumnezeu, ns resping raportul biblic al unei creaii recente.
Cteva din aceste concepii sunt discutate n capitolul 21.

CONFLICTUL SI
, ACURATETEA
,
Probabil c cel mai pitoresc dintre filosofii cinici greci a fost Diogene
din Sinope. Acest personaj inventiv i charismatic din secolul al IV-lea
.Hr. a promovat foarte mult filosofia cinic a virtuii ca bine unic. Aceast credin era adesea nsoit de ascetism extrem, exemplificat, dup
cte se pare, chiar n viaa lui Diogene. Se spun multe poveti despre el.
26

Chiar dac unele sunt fr ndoial apocrife, ele servesc totui la ilustrarea
abisului enorm care exist ntre convenionali tate i idealuri. Se spune
c Diogene ar fi renunat la ultima lui avere - blidul su - dup ce l-a
vzut pe un biat bnd din mini. Tria ntr-un butoi din lemn, pe care-l
mprumutase, lund exemplu de la melcul care-i poart casa n spate.
Sarcasmul lui adesea muctor a ieit la iveal atunci cnd Alexandru cel
Mare s-a oferit s-i pun la dispoziie tot ce-i dorea (ofert care, adresat
lui Diogene, era mai puin riscant dect dac ar fi fost adresat altora!).
Singura lui cerere a fost ca Alexandru cel Mare s se dea la o parte i s nu
mai blocheze lumina soarelui. Una dintre cele mai celebre poveti despre
activitatea lui este aceea a cltoriei sale prin Atena, cu un felinar aprins
n mn n plin zi, n ncercarea zadarnic de a gsi un om onest.
Ar gsi Diogene onestitate printre creaionitii i evoluionitii de
astzi? Cinstea, ca i acurateea sau exagerarea, este dificil de evaluat,
deoarece nu putem discerne motivele celorlali. Cu toii facem greeli neintenionate, dar, atunci cnd ne studiem originile, subiectul este att de
strns legat de identitatea i emoiile noastre, nct este greu s fim obiectivi. Preconcepiile ne coloreaz procesele de gndire. Desigur c trebuie
s fim tolerani cu alte opinii, dar aceast controvers este caracterizat
de atta dezinformare, nct ar trebui s ne asigurm c ne bazm analiza
pe informaii corecte. Dou relatri ilustreaz nevoia de a face o evaluare
atent a informaiilor.
Cu civa ani n urm, ziarele i alte publicaii au relatat o povestire
I despre o zi lips 33 Relatarea ddea de neles c un grup de oameni de
. tiin de la Centrul de Zbor Spaial Goddard, din Greenbelt, Maryland,
studiind variaia poziiilor planetelor din sistemul nostru solar n raport
cu timpul, nu au reuit s gseasc o concordan exact ntre informaiile
istorice antice i datele calendaristice ateptate. Ca urmare, computerul
care procesa informaiile s-a nchis. Cnd au fost fcute corecii lundu-se n calcul i ziua cea lung descris n Biblie, n cartea Iosua3\ s-a
obinut o concordan aproape perfect. Cnd s-a fcut o a doua corecie,
incluzndu-se n calcule i momentul cnd soarele s-a mutat napoi cu 10
i "trepte" pentru regele Ezechia 35 , a rezultat o armonie perfect.
Mai multe persoane au ncercat s dea de sursa povestirii, dar rezul. ta tele au fost dezamgitoare. Cel care a raportat incidentul nu i-a putut
aminti de unde fuseser obtinute
initial
informatiile
,
,
J 'si nimeni de la Centrul de Zbor Spaial Goddard nu pare s fi fost implicat ntr-un astfel de
; incident de calcul relativ dramatic. Se pare c evenimentul nu a avut loc
niciodat. Unii au ncercat s-i dezvinoveasc pe cei care au colportat
I

27

evenimentul, accentund scopurile i inteniile lor bune. Alii au subliniat faptul c nu ar trebui s lum prea n serios evenimentul, ntruct
o serie de persoane care credeau n exactitatea Bibliei nu au acceptat
povestirea. Totui incidentul rmne o pat ruinoas pentru aprtorii
Bibliei.
n al doilea deceniu al secolului al XX-lea, Charles Dawson i Arthur
! Smith Woodward au anunat descoperirea faimoaselor rmie umane
de la Piltdown, din inutul Sussex, n sudul AnglieP6. Craniul de la
Piltdown a rmas zeci de ani ntr-o poziie relativ bun, ca una din
verigile evolutive intermediare ntre om i formele de via inferioare.
Cutia cranian era remarcabil de omeneasc, n timp ce mandibula era
mai degrab asemntoare cu cea a primatelor, corespunznd ideii predominante la acea vreme conform creia dezvoltarea omului ncepuse cu
creierul. Unii cercettori au relatat i c au gsit trsturi primitive asociate cu craniul mai modern. Cam dup 40 ani, trei antropologi renumii
au anunat c craniul de la Piltdown era o fars. Maxilarul fusese ptat
i dinii pilii ca s-i fac s se potriveasc cu craniul. Datarea relativ
cu tehnica fluorului a artat c mandibula era mai tnr dect craniul.
Unii au ncercat s scuze incidentul, artnd c au existat ntotdeauna
unii oameni de tiin care s-au ndoit de validitatea descoperirilor de la
Piltdown, ns, cel puin o vreme, craniul a deinut o poziie respectat
n arborele de evoluie propus pentru om, i incidentul rmne o ruine
pentru aprtorii evoluiei.
Nu vrem s dm de neles c ar fi existat anumite motive n oricare
dintre episoade, ns faptul c ele s-au petrecut i c, o vreme, fiecare
argument a fost promovat ca valid de aprtorii creaiei ori ai evoluiei reprezint att o ntmplare jenant, ct i o surs de nvminte.
Aceste incidente sugereaz c zelul nerezonabil pentru ceea ce credem
c este adevrat poate distruge ncrederea tocmai n punctul de vedere
pe care l susinem. Trebuie s evitm acest lucru. Adevrul nu are nevoie
de sprijinul minciunii. Mai mult, e posibil ca opiniile noastre personale
s nu fie adevrate. Adevrul este adevr, fie c ne place, fie c nu.
Ambele incidente relatate mai sus sunt descurajatoare: ele pot sugera
c un Diogene modern ar putea avea de facut o cltorie lung cu lampa
lui. Faptul c unii sunt dispui s inventeze "date" care s vin n sprijinul
convingerilor lor este o dovad a intensitii conflictului. Pentru a evita
s fii nelat de "informaii" inventate, trebuie s nu fii credul, dar acest
lucru nu este ntotdeauna uor.

CONCLUZII
tiina este una dintre cele mai mari realizri intelectuale ale omenirii.
Biblia este i ea foarte respectat, fiind de departe cea mai acceptat carte
din lume. Oamenii de tiin secularizai au propus un model evolutiv lent al
nceputurilor, cu un proces evolutiv care s-a desfurat de-a lungul unei lungi
perioade, n timp ce Scriptura vorbete despre o creaie recent a lui Dumnezeu. ncercarea de a evalua aceste modele ale nceputurilor a urmat un curs
interesant, litigios i uneori neltor. Au fost propuse o varietate de scheme
pentru a reconcilia aceste dou modele de baz ale originilor, dar astfel de
compromisuri nu au funcionat bine i definiiile derutante le-au ncurcat
ntre ele. Muli se ntreab sincer dac adevrul suprem privind originile se
poate gsi n primul rnd n tiin ori n Scriptur. Astfel de ntrebri nu au
un rspuns simplu.

N OTE DE FINAL

Whately, R. (1825)",On the love of truth", n Mencken, H. L. (ed.), 1960,A New Dictionary
on Historical Principles from Ancient and Modern Sources, New York, Alfred
A. Knopf, p. 1223.
2 Acest aspect va fi discutat pe larg n capitolul 16.
3 Shakespeare, W. , Macbeth, 5. 5. 26-28
4 Vezi capitolul 18 pentru detalii suplimentare.
5 Majoritatea datelor sunt luate din Guinness Book o/' Records: (a) McFarlan, D. (ed.), 1990,
Guinness Book o/'Wor/d Records 1990, ediia a 29-a, New York, Bantam Books, p. 197; (b) Young,
M. C. (ed.), 1994, Guinness Book ofRecords 1995, ediia a 34-a, New York, Facts on File, p. 142.
De asemenea, s-au folosit informaii de la Guinness Publishing, Ltd. i de la American Bible
Society.
6 Literatura n care se discut aceast problem este aproape infinit. Pentru o introducere
bibliografic, vezi: (a) Livingstone, D. N., 1987",Evangelicals and the Darwinian Controversies:
A Bibliographical Introduction", Evangelical Studies Bul/etin, 4(2):1-10. Printre alte cteva
referine bune se numr: (b) Larson, E. J., 1985, Trial and Error: 7he American Controversy Over
Creation and Evolution, New York/Oxford, Oxford University Press; (c) Livingstone, D. N., 1987,
1

o/' Quotations

Darwin's Forgotten Deftnders: 7he Encounter Between Evange/ical7heology and Evolutionary 7hought,

Grand Rapids, Michigan, William B. Eerdmans Publishing Co.lEdinburgh, Scottish Academic


Press; (d) Marsden, G. M., 1983, "Creation versus evolution: no middle way", Nature, 305:571574; (e) Numbers, R. L., 1982, "Creationism in 20th-century America", Science, 218:538-544;
(f) Numbers, R. L., 1992, 7he Creationists: 7he Evolution o/' Scientific Creationism, New York, Alfred
A. Knopf; (g) Scott, E. c., 1994, "The struggle for the schools", Natural History, 193(7): 10-13.
7 Vezi capitolul 19 pentru detalii suplimentare.

29

CAI'IT()LI'1.

I -U

ii\TRF.I{AI(L PE"'iI"

F"T..\

Haliiburton, R., Jr., 1964, "The adoption of Arkansas' anti-evolution law", Arkansas

Historical Quarterly, 23:271-283.


9

Kaufman, G. D., 1971, "What shali we do with the Bible?", Interpretation: A Journal of

Bible and Theology, 25:95-112.

IOWhitcomb,]. c.,Jr., i H. M. Morris, 1961, The Genesis Flood: The Biblical Record and Its
Scientijic Implications, Philadelphia, Presbyterian and Reformed Pub. Co.
11 Pentru informaii suplimentare, vezi: (a) Brand, L. R., 1975, "Textbook hearing in
California", Origins, 2:98, 99; (b) Ching, K., 1975, "The Cupertino story", Origins, 2:42, 43;
(c) Ching, K., 1977, ,,Appeal for equality", Origins, 4:93; (d) Ching, K., 1978, "Creation and
the law", Origins, 5:47,48; (e) Dwyer, B. L., 1974, "California science textbook controversy",
Origins, 1:29-34; (f) Ford,]. R., 1976, ,,An update on the teaching of creation in California",
Origins, 3:46, 47; (g) Holden, C. (ed.), "Random samples: Alabama schools disclaim evolution",
Science, 270:1305.
12 Bailey, L. R., 1993, Genesis, Creation, and Creationism, New YorkIMahwah, New Jersey,
Paulis Press, p. 202-204.
13 (a) Brande, S., 1984, "Scientific validity of proposed public education materials for
balanced treatment of creationism and evolution in elementary science classrooms of Alabama",
n Walker, K. R. (ed.), The Evolution-Creation Controversy: Perspecitves [sic] on Religion,
Philosophy, Science and Education: A Handbook, The Paleontological Society Special Publication
No. 1, Knoxville, Tennessee, University ofTennessee:141-155; (b) Skoog, G., 1979, "Topie of
evolution in secondary school biology textbooks: 1900-1977", Science Education, 63(5):621-640.
14 Pentru mostre ale acestei argumentri, vezi: (a) Coffin, H. G., 1979, "Creation is a viable
alternative to evolution as a theory of origins - a debate", Liberty, 74(2) p. 10, 12, 13,23,24
(un articol care-l combate pe acesta se gsete la p. 24, 25); (b) Mayer, W. V., 1978, "Creation
concepts should not be taught in public schools", Liberty, 73(5):3-7, 28, 29; (c) Roth, A. A.,
1978, "Creation concepts should be taught in public schools", Liberty, 73(5): 3,24-27,28,29;
(d) Valentine,]. W., 1979, "Creation is not a viable alternative to evolution as a theory of origins
- a debate", Liberi)', 74(2):11, 14, 15 (un articol care-l combate pe acesta se gsete la p. 25, 26).
15 Vezi Scott (nota 6g).
16 (a) Moore,]., 1994, The Darwin Legend, Grand Rapids, Michigan, Baker Books; (b) Rusch,
W. H., Sr., i]. W. Klotz, 1988, Did Charles Darwin Become a Christian?, Norcross, Georgia,
Creation Research Society Books; (c) Roth, A. A., ,,Retro-progressing", Origins, 22,1995:3-7.
17 Frazier, W. J., "Partial catastrophism and piek & choose empiricism: the science of
creationist geology", n Walker, p. 50-65 (nota 13a).
18 (a) [Anonim], 1988, "Evolutionist debater descends to ali-time low", Acts and Facts,
17(6):3,5; (b) Numbers 1992, p. 333 (nota 6f).
19 Vezi: (a) Numbers 1982 (nota 6e); (b) Numbers 1992, pp. 319-339 (nota 6f).
20 Pentru detalii i interpretri suplimentare, vezi Roth, A. A., 1991, "Creation holding its
own", Origins, 18:51,52.
21 Gould, S. ]., 1992, "Impeaching a self-appointed judge. Book review of Johnson:
E., Darwin on Trial, 1991", Scientijic American, 267(1):118-121.
22 Livingstone (nota 6a):1. n cartea Darwin's Forgotten Deftnders (nota 6c), Livingstone d
ase referine care pun sub semnul ntrebrii imaginea rzboiului.
23 (a) Draper,]. W., 1875, History of the Conflict Between Religion and Science, New York,
D. Appleton & Co.; (b) White, A. D., 1896,A History ofthe Warfare ofScience with Theology in

30

OHf(;I~J

-,\HIII.,\HoTII

Christendom,2 vol., New York, Dover Publications, (retiprire a crii n 1960). Pentru informaii
despre Draper i White, sunt ndatorat n special studiilor: (c) Lindberg, D. C., i R. L. Numbers,
1986, "Beyond war and peace: a reappraisal of the encounter between Christianity and science",
Church History, 55:338-354; (d) Lindberg, D. C., i R. L. Numbers (ed.), God and Nature: Historical
Essays on the Encounter Between Christianity and Science, Berkeley/Los Angeles, University of
California Press, 1986:1-18; (e) Russell,]. B., 1991,Inventing the Flat Earth: Columbus and Modern
Historians, New YorklWestport, Connecticut, Praeger Publishers, p. 36-49.
24 Draper p.vii (nota 23a).
25 (a) Gould S. J., 1994, "The persistently flat earth", Natural History, 103(3):12-19;
(b) Lindberg i Numbers 1986 (nota 23c); (c) Russell, p.13-26 (nota 23e).
26 Russell p.44 (nota 23e).
27 (a) Wittgenstein, L., 1980, Culture and Value, Winch, P. (trad.), von Wright, G. H., i
H. Nyman (ed.), Chicago, University of Chicago Press, p. 86/86e, (titlul n original: Vermischte
Bermerkungen). Vezi i: (b) Kemp, A., 1991 The Estrangement ofthe Past:A Study in the Origins of
Modern Historical Consciousness, New York/Oxford, Oxford University Press, p. 177, 178.
28 Russell, p.76 (nota 23e).
29 Frye, R. M. (ed.), 1983, Is God a Creationist? The Religious Case Against Creation-Science,
New York, Scribner's.
30 Provine, W. B., 1987, recenzie a studiului Larson, E.]., 1985, Trial and Error: The American
Controversy over Creation and Evolution,Academe, 73(1):50-52.

31 Capitolele 10,12,19 i 21 prezint informaii suplimentare despre conceptele creaioniste.


32 O discuie suplimentar despre concepia evoluionist se poate gsi n capitolele 4, 5 i 8.
33 Pentru unele detalii, vezi Hill, H. , i Harrell 1., 1974, How to Live like a King's Kid, South
Plainfield, New Jersey, Bridge Publishing" p. 65-77.
34 Iosua 10:13.
35 2 mprai 20:9-11.
36Treceri n revist recente ale acestui mult dezbtut incident sunt: (a) Blinderman, c., 1986,
The Piltdown Inquest, Buffalo, New York, Prometheus Books; (b) Walsh,]. E., 1996, Unraveling
Piltdown: The Scientific Fraud ofthe Century and Its Solution, New York, Random House.

CAPITOLUL

MODE N GNDIRE

cJ\Ilai nti e absurd, apoi e posibil i,


n final, am tiut-o dintotdeauna.!

nul din modurile n care oamenii adaug ?iversitate existenei lor


este prin schimbarea stilului vestimentar. Imi amintesc de vremea
cnd numai cravatele nguste erau la mod. Mai trziu, cravatele
n trend trebuiau s fie extrem de late, iar apoi au ajuns s fie acceptate o
varietate de Iimi. Muli au nvat s-i pstreze cravatele vechi ca s fie
pregtii pentru urmtorul capriciu al modei. Ideile pot urma i ele acelai
tipar. Anumite concepii despre diet, despre bunele maniere ori despre
art sunt la mod ntr-o anumit perioad doar pentru a fi mai apoi nlocuite cu altele. Conceptele filosofice prezint acelai tipar. Diferite opinii
au predominat n momente i locuri diferite. Cteva astfel de exemple
sunt: naturalismul (negarea supranaturalului), teismul (credina n Dumnezeu) i agnosticismul (ideea c rspunsul la ntrebrile de baz este "nu
tiu"). Putem aduga i absolutismul, animismul, determinismul, materialismul dialectic, empirismul, panteismul, pluralismul, raionalismul etc. Fiecare
dintre aceste "coli de gndire" are ori a avut aderenii ei, care au crezut n
adevrul ideilor ei. Atunci cnd ncercm s stabilim greutatea dovezilor
pentru diversele concepte, ar trebui s inem cont de acest tipar de apro.'1

bare de grup n ce privete demersurile intelectuale. Ideile dominante se


schimb, dar ele nu schimb adevrul. Voi ilustra prin trei exemple implicaiile modelor n gndire. Ar trebui s ne mai amintim i c schimbarea
multora dintre idei n timp nu constituie o scuz pentru abandonarea c
utiiiLdup adevr. Adevrul trebuie gsit, lucru pe care l vom mai discuta
la finalul capitolului.

DERIVA CONTINENTELOR
mi aduc aminte cum l ascultam pe profesorul meu de geologie fizic
comentnd ct de bine se potriveau coastele de est i de vest ale Oceanului
Atlantic, care se mbinau ca un puzzle. Ne-a spus c, la nceputul secolului
al XX-lea, un individ pe nume Wegener a propus ideea c, n urm cu
mult timp, America de Nord i America de Sud fuseser lipite de Europa
si
, Africa si
, c, la acea vreme, nu exista Oceanul Atlantic ntre ele. De
atunci, continentele s-au tot ndeprtat unele de altele (Figura 2.1). Dei
ideea era interesant, profesorul ne-a spus c nimeni nu-i mai acorda mare
atenie. Nici nu-i nchipuia el c, peste ase ani, comunitatea geologic
avea s fac o ntoarcere la 180 de grade, de la respingerea efectiv a ideii
lui Wegener pn la acceptarea aproape total a ei.
Aceast "nou" idee a devenit un factor puternic, unificator i revitalizant
n gndirea geologic, ducnd la revizuirea concepiilor despre formarea
continentelor, a lanurilor muntoase i a fundului oceanelor. Manualele de
geologie au trebuit s fie rescrise. Trecerea prin aceast schimbare major
n gndire a fost i incitant, dar a avut i menirea de a trezi la realitate. A
fost incitant pentru c a generat foarte multe idei noi i reinterpretri, dar
a i deschis ochii oamenilor, pentru c i-a facut s se ntrebe ce alt concepie major ridiculizat n prezent va deveni brusc acceptat ca dogm.
La momentul cnd Alfred Wegener (1880-1930) a sugerat aceast
deplasare a continentelor, ideea predominant, ns nu exclusiv, era c,
n trecut, pe msur ce s-a rcit, Pmntul s-a micorat i, din compresia
, lateral a straturilor de la suprafaa planetei, au rezultat lanurile muntoase,
i un proces oarecum analog ridicturilor care se formeaz pe coaja unui mr
: care se micoreaz pe msur ce se usuc. Wegener a adus un numr de
I dovezi care indicau c nu s-a ntmplat aa, ci continentele au alunecat
1 pe suprafaa Pmntului 2 Printre numeroasele sale argumente, el a atras
atenia asupra faptului c enorma deplasare lateral a straturilor uriae i
uneori cutate (straturi numite i pnz de ariaj) ale Alpilor europeni, care
cltoriser zeci de kilometri, era prea mare ca s poat fi explicat prin
I

J.I

C\I'll'lJLl1l.

2-

j\jO!)F

ii" (; . i;>:[)]RL

simpla micorare. De asemenea, existau unele asemnri ntre tipurile de


roci de pe laturile opuse ale Oceanului Atlantic, ceea ce implica faptul c,
n trecut, cele dou coaste ar fi putut s fie unite.

Figura 2.1. Tiparul micrii continentelor pentru trei perioade diferite, aa cum a
fost imaginat de Wegener. Diagrama de jos reprezint configuraia actual. Regiunile mai ntunecate sunt mri, regiunile punctate sunt mri superficiale pe continente,
iar zonele albe reprezint uscatul. Concepiile mai noi propun unele modificri de
detaliu, dar ideea de baz este larg acceptat. Imagine preluat de la Wegener, A.,
Ihe Origin of Continents and Oceans. Reprodus cu permisiunea Methuen & CO.31

34

(l!{!C!,\!

.\'<111 .\. !{"III

Interesul principal al lui Wegener' nu era ns deplasarea continentelor,


cu toate c publicase patru ediii ale unei cri n care se ocupa de aceast
idee. La baz, el era meteorolog i explorator arctic, pasiune care s-a dovedit a-i fi fatal. Doi dintre colegii lui, care lucrau lng centrul calotei
glaciare a Groenlandei, la o staie de observare numit Eismitte ("mijlocuI gheii"), aveau nevoie de provizii pentru iarn. nfruntnd probleme
aproape insurmontabile, printre care defectarea echipamentului, renunare
din partea majoritii nsoitorilor si i temperaturi de -SOC, a cltorit,
mpreun cu doi nsoitori, 400 krn, cu snii trase de cini, de pe coasta
vestic a Groenlandei pn la Eismitte, unde a ajuns, n cele din urm, n
toamna anului 1930, dar rar provizii, pe care a trebuit s le lase pe drum.
Trei persoane au rmas la Eismitte i au reuit s supravieuiasc acelei
ierni, dar Wegener i unul din nsoitori, ncercnd s se ntoarc pe coast,
i -au pierdut viaa. Dup o zi de odihn la Eismitte, pe 1 noiembrie, n ziua
n care Wegener mplinea 50 de ani, cei doi au plecat. Trupul lui Wegener
a fost gsit primvara urmtoare, cam la jumtatea distanei dintre coast
i staia de observare, ngropat cu atenie de nsoitorul lui i bine marcat
cu schiurile exploratorului. nsoitorul, care avea numai 22 de ani, nu a mai
fost gsit niciodat. Wegener a murit probabil n cortul su, de insuficien
cardiac. Mormntullui a rmas pe calota glaciar a Groenlandei. Zpada
i gheaa au acoperit de mult crucea nalt de ase metri care marca locul.
n momentul morii lui Wegener, ideea sa de deplasare a continentelor avea puini susintori i o suit numeroas de opozani, mai ales n
America de Nord. Acetia din urm au reacionat adesea cu indignare i
dispre la prerile lui. n 1926, la New York, a fost convocat un simpozion
internaional n cadrul cruia s se discute subiectul. Wegener a participat
i el, dar s-a confruntat cu o ostilitate general fa de ideea sa. "Nume
mari din rndul geologilor americani au pus tunurile pe el i au tras salve
grele n semn de mpotrivire"4, unii acuzndu-l c ignor faptele i c se
amgete singur. n anii care au urmat, batjocura cu care era ntmpinat
ideea de micare a continentelor a fost att de sever, nct simplul fapt de
a te declara n sprijinul ei putea duna reputaiei tale tiinifice 5 Probabil
c opoziia i atenia pe care le-a primit ideea aceasta indicau, de fapt,
valoarea i fora ei. Ameninrile rar valoare i ipotezele rar sens nu atrag
o astfel de atenie.
La sfritul anilor '50 i n deceniul urmtor, s-au strns date noi, care
se potriveau cu ideea deplasrii continentelor, iar unii oameni de tiin
chiar au ndrznit s promoveze ideile lui Wegener. De o importan deosebit au fost datele care suge rau c polul magnetic al Pmntului, aflat n

continu micare, i inversase orientarea nord-sud de multe ori n trecut.


Acest tipar de inversare a putut fi detectat datorit rocilor vulcanice, care
au nregistrat magnetismul Pmntului pe msur ce s-au rcit i au format
cute uriae pe fundul oceanului. Pentru a integra noile date, s-a sugerat
c suprafaa Pmntului este acoperit cu plci mobile uriae, care sunt
generate din subteran de-a lungul uneia dintre laturi, n dreptul cutelor
respective, i sunt absorbite n pmnt de-a lungul anurilor de pe latura
opus. Aceste plci se mic lent pe suprafaa Pmntului, ca nite uriae
benzi transportoare. Micarea lor cauzeaz micarea continentelor care se
gsesc deasupra 10r6 Acesta este modelul tectonicii plcilor. Lipsea un mecanism bun care s mite plcile, dar, n mod surprinztor, dup zeci de ani
de mpotrivire, comunitatea geologic a mbriat ideea cu o neobinuit
vitez i pasiune. n decurs de cinci ani, oricine nu credea n tectonica
plcilor i n rezultanta micare a continentelor risca s fie ostracizat, dar
o oarecare opoziie a existat. Recenznd o carte care susinea conceptul
tectonicii plcilor, un geolog comenta c nu era sigur dac editorul chiar
ar trebui s descrie volumul respectiv ca nonficiune 7 ! Un articol-rspuns
sugera c, n privina distorsiunilor, "cartea nu poate concura cu recenzia"8!
ns tectonica plcilor a ctigat, iar acum constituie opinia dominant,
pus la ndoial doar de o minoritate restrns, dar ncpnat 9 Ideea
c Pmntul s-ar fi contractat nu mai este acceptat lO , iar ideea c s-ar fi
dilatat are o susinere limitat ll .
Wegener a devenit acum un soi de erou n tiin, datorit faptului c
a fost cu 30-40 de ani naintea vremii sale. Este regretabil c nu a trit
s-i vad multe dintre argumente acceptate i s fie martorul inversrii
complete a atitudinii comunitii tiinifice fa de el. Muli s-au ntrebat
de ce el a prut s aib o capacitate anticipativ deosebit i de ce oamenii
de tiin nu l-au acceptat la nceput. Unii au sugerat c nu erau dovezi
suficiente la vremea respectiv 12 , ceea ce nu explic motivul pentru care
dovezile sale, care au fost acceptate mai trziu, au provocat ostilitate un
timp att de ndelungat. S-a mai sugerat c ideea sa era prea revoluionar
pentru timpul lui, avnd n vedere caracterul inacceptabil al schimbrilor
geologice majore, n mod deosebit al celor provocate de catastrofe. Mai
mult, ipoteza lui Wegener cu privire la deschiderea Oceanului Atlantic
ar putea fi asociat cu potopul biblic din vremea lui Noe, o idee care trebuia s fie evitat 13 Civa au menionat faptul c, ntruct Wegener era
meteorolog, i nu membru al comunitii geologice, elitismul profesional
a favorizat respingerea opiniilor sale 14 Cel mai probabil, toi factorii de
mai sus au contribuit la aceast respingere. Ideile consacrate sunt dificil de

( ) I{ J ( ,1 " 1

\ i; r J r \ . R( ( I II

contestat, dar, aa cum o ilustreaz modelul tectonicii plcilor, atunci cnd


o opinie este acceptat, lucrurile se pot derula extrem de rapid.

ALCHIMIA
Alchimia (Figura 2.2) este un alt exemplu de idee dominant, acceptat
la scar larg, dar ulterior respins 15 Fiind n principal o tentativ de a
elibera pri din cosmos, aplicaia practic a alchimiei a fost aceea de a
ncerca schimbarea metalelor de baz, cum ar fi fierul i plumbul, n aur.
Deoarece, acum, alchimia are o reputaie proast, rareori se recunoate c
ideea de baz pe care se ntemeia ea avea un fundament raional respectabil. ntruct se putea obine fier pur din minereuri feroase roiatice n
stare brut, se considera c ar trebui s fie posibil, n egal msur, s se
extrag aur din elemente relativ brute, cum ar fi fierul sau plumbul. De
asemenea, Aristotel sugerase c cele patru elemente de baz - pmntul,
aerul, apa i focul- puteau fi transformate unele n altele. Atunci, se punea
ntrebarea, de ce s nu ncerci s transformi plumbul n aur? ntr-un sens,
primii alchimiti erau adevrai oameni de tiin, care ncercau s afle
cum se poate produce aur n acelai mod n care presupuneau ei c fusese
produs de natur n trecut.
Alchimia s-a asociat curnd cu misticismul. Cutarea nu viza doar
aurul, ci i acel ceva care putea s prelungeasc viaa i chiar s ofere viaa
venic. Alchimia se poate, aadar, mpri n dou: alchimia practic si
alchimia ezoteric. Cea din urm a dat natere multor speculaii, adesea
pn la punctul obscuritii complete. Cei care o practicau cutau o substan ori mai multe substane necunoscute, numite "piatra filosofal", ori
"elixirul vieii", care ar fi putut produce aur i ar fi asigurat o via lung.
Aceast cutare a ajuns, pentru muli, o patim mistuitoare.
Alchimia s-a bucurat de o prezen durabil. n lumea occidental, ea
a aprut cam n secolul 1 d.Hr., n regiunea din estul Mediteranei. China
acceptase conceptul cu secole mai devreme. Mai trziu, a aprut n India,
cam n secolul al V-lea d.Hr., momentul aproximativ n care a suferit un
declin temporar n lumea occidental, din cauza tendinelor mistice derutante. Arabii, care aveau o serie de alchimiti extraordinari, s-au ocupat
cu aceast ndeletnicire multe secole. n Evul Mediu i dup aceea, s-a
rspndit n Europa, unde s-a bucurat de un mare respect. Regi i nobili i
finanau adesea pe alchimiti i le echipau laboratoarele cu toat aparatura
necesar, n sperana c-i vor nmuli resursele. Probabil c majoritatea
oamenilor educai credeau n principiul alchimic al transmutaiei elemen37

L',II'r1()I,I'L:' - ;\IOIH i~ G,\;.iIJIRI

Figura 2.2. Un alchimist i laboratorul lui. Pictur de David Teniers cel Tnr. Recu permisiunea Institutului Collectie din Olanda.

produs

telor. Printre adepii teoriei se numrau persoane cu vaz, ca Toma de


Aquino, Roger Bacon, Albertus Magnus, Isaac Newton, celebrul medic
Paracelsus i mpratul Rudolf al II -lea. Regina Elisabeta I a Angliei a
angajat mai muli alchimiti. Papa Bonifaciu al VIII-lea a fost un patron al
alchimiei, dar Papa Ioan al XXII-lea a ncercat s-o interzic. Comunitatea
intelectual a acceptat alchimia timp de aproape 2 000 de ani, chiar dac
niciun metal de baz nu a fost transformat n aur n toat aceast perioad!
Diveri arlatani crora le plcea s rspndeasc frnturi de informaii
neltoare au fost o adevrat plag pentru practica alchimiei. n acelai
timp, riscau s strneasc mnia patronilor lor, deoarece nu reueau s produc aur, aa c uneori sigurana lor era doar n fug. Prea adesea, recurge au
la neltorie, folosind o serie de trucuri, cum ar fi o baghet din fier goal
pe dinuntru, plin cu praf de aur i astupat cu cear la un capt. Cnd
amestecau cu ea o poiune fierbinte ntr-un creuzet, ceara se topea i praful
de aur din interiorul baghetei Iacea s par c ar fi avut loc transmutaia.
Astfel de farsori i-au scos alchimiei un nume ru, asa
, c alchimistii
" onesti
erau adesea nevoiti s lucreze n secret.
n cele din ur~, n secolul al XVII-lea, practica alchimiei s-a extins,
incluznd i producerea unei palete diverse de substane chimice utile, n
timp ce cutrile dup piatra filosofal au intrat n declin. Multe dintre
noile descoperiri au servit ca baz pentru dezvoltarea chimiei moderne.
n mod ironic ns, transmutaia este acum un proces obinuit. Folosind

ll{l( ,1:\1

.\[~[[

I.\.I{,,[ [[

accelera9are(l~_-p~rti..<:yk.jl.I~~o;1r(!llucleare, nllmeroase ~lemente au


fost P-IQ..cl.us.e elin alte e1emeI1te. Totui, producerea aurului printr-un astfel
de procedeu este prea SCUn1P~ ca s merite o~!l~:!l;. Ideea dominant a
transmutrii alchimice prin mijloace chimice uzuale - care a fost acceptat
timp de aproape dou milenii - este acum moart. Alchimia d dovad
de prea puin tiin, n timp ce succesul chimiei ilustreaz ce nseamn
stiinta
,
, canalizat n directia
, cea bun.

VNTOAREA DE VRJITOARE
Tiparul ideilor dominante nu se rezum doar la demersuri tiinifice. n
1459, o comunitate francez de nchintori evlavioi care mergeau noaptea n locuri singuratice pentru a se nchina lui Dumnezeu a fost acuzat
de nelegere secret cu DiavoluL Circulau relatri c Diavolul aprea n
locurile lor secrete pentru a-i nva i a le da bani i hran n schimbul
promisiunii lor c aveau s asculte de el 16 Credincioii respectivi, printre care se numrau att ceteni respectabili, ct i unele femei srace cu
duhul, au fost arestai i supui la tortura teribil de a fi trai pe roat, n
timp ce li se cerea s recunoasc acuzaiile care le fuseser aduse. Unii au
recunoscut acele plsmuiri i, la sugestia torionarilor, i-au implicat i pe
alii. Uneori, se dovedea c noii acuzai erau dumanii personali ai torio
narilor! Autoritile i-au spnzurat i i-au ars pe rug, dei civa au reuit
s scape dup ce au pltit mari sume de bani. Dup 32 de ani, n urma
unei investigaii, parlamentul din Paris a declarat sentinele nevalabile, dar,
pentru majoritatea victimelor, a fost prea trziu.
Incidentul s-a produs n perioada de nceput a maniei vntorii de vr
jitoare, o idee extrem de diabolic i de persistent, care a dominat Europa
timp de trei secole 17 Cu o nflcrare drceasc, oricine era bnuit c ar
avea vreo legtur cu Diavolul era cutat i pedepsit. Muli au fost ari de
vii, spnzurai, decapitai sau strivii. Orice nenorocire, cum ar fi pierderea
recoltelor, decesul subit i Moartea Neagr (ciuma bubonic), care, din
cnd n cnd, Iacea ravagii, era pus pe seama vrjitoarelor. Cteva femei,
unele dintre ele destul de tinere, au fost acuzate de nite martori aparent
credibili c ar fi participat la un dans al vrjitoarelor, la miezul nopii, sub
un stejar. Unii din soi au protestat, spunnd c soiile lor erau acas cu ei
la momentul respectiv, dar li s-a spus c e posibil ca Diavolul s-i fi nelat,
i cu ei acas s fi fost doar o aparen a soiilor lor. Acest lucru i-a derutat,
aa c soiile lor au fost arse pe rug 18 Mai multe persoane i-au luat asupra
lor misiunea de a vna pe oricine putea fi asociat cu DiavoluL Se povestete
39

un acuzator se luda c a condamnat i a ars 900 de vrjitoare n 15 anP9.


Nu erau implicai doar oamenii, ci i animalele; au fost spnzurai sau ari
porci, cini, multe pisici, ba chiar i un coco. Era greu - dac nu imposibil
- de oprit aceast nebunie. Toi cei care negau acuzaiile erau torturai
pn cnd recunoteau. Puini se aventurau s protesteze mpotriva acestei practici, ca nu cumva s fie omori ei nii. Nebunia a dominat n
Germania, Austria, Frana i Elveia i s-a rspndit i n Anglia, Rusia i
chiar dincolo de Oceanul Atlantic, n Statele Unite. Nimeni nu tie cte
persoane au fost ucise. nsemnrile nu sunt complete. Unele estimri se
ridic la cifra de 9 milioane de persoane 20 . Probabil c cel puin cteva sute
de mii si-au
pierdut viata.
,
,
Aceast idee fantezist ilustreaz att subiectivitatea unor concepii acceptate, ct i potenialul lor de a face ru. ntre acceptare i corectitudine
poate exista o mare prpastie. Pentru stabilirea adevrului, nu ar trebui
s ne ncredem n opiniile populare. Nici tiina, nici Scriptura nu au n
mod obligatoriu dreptate doar pentru c sunt acceptate. Trebuie folosii i
ali factori pentru a stabili adevruL Fr ndoial c factorii psihologici i
sociologici joac un rol semnificativ n dezvoltarea, popularizarea i persistena multor idei pe care omenirea le consider adevrate.
PARADIGMELE SI
, ADEVRUL
O

prere comun

tiin

este aceea

ea distruge

ignorana

cu
grij i fermitate, pe msur ce ctig triumftor btlie dup btlie la
frontierele ei. Acest mod de a privi lucrurile, oarecum ncurajat chiar de
oamenii de tiin, s-a lovit de un mare obstacol n 1962, odat cu publicarea crii lui Thomas Kuhn, 1he Structure ofScientific Revo/utions [Structura
revoluiilor tiinifice FI. Aceast carte influent a fost controversat chiar
de la nceput. Ea punea sub semnul ntrebrii autoritatea i aa-numita
"perceptie
, imaculat" a stiintej22.
,
,
Kuhn sugera c tiina, n loc s reprezinte acumularea de cunotine
obiective, este mai degrab o tentativ de a potrivi datele cu conceptele,
acceptate la scar larg, "care, pentru o vreme, ofer probleme model
i soluii"23. El numea astfel de idei paradigme. Paradigmele sunt concepii largi, care pot fi ori adevrate, ori false, dar care sunt acceptate ca
adevrate. Ca atare, ei i concentreaz atenia asupra acelor concluzii
care sunt de acord cu paradigma i re strng astfel orice posibil inovaie
exterioar paradigmei. Exemplele includ tectonica plcilor i catastrofismuF4. Astfel de concepte fixeaz constrngerile pentru ceea ce Kuhn
40

despre

OJ<IC1:'\1 -

,\HIIJ. .\.],(<1111

numete "tiin normal", n care datele sunt interpretate n interiorul


limitelor paradigmei acceptate. Uneori, avem o schimbare de paradigm,
ceea ce Kuhn numete o "revoluie tiinific". Acceptarea tectonicii pl
cilor a fost o revoluie tiinific. Kuhn subliniaz faptul c, dac un om
de tiin nu-i integreaz concluziile ntr-o paradigm acceptat, probabilitatea este ca ele s fie respinse ca metafizice ori prea problematice.
Aceast atitudine tinde s prelungeasc viaa paradigmei. Paradigmele
sunt sprijinite i de faptul c ne simim mai n siguran atunci cnd
suntem n armonie cu prerea predominant. n lumina acestor aspecte,
ar fi bine s nu uitm dictonul incisiv conform cruia, dac ne lum
ntotdeauna dup majoritate, avem puine anse de progres. Trecerea de
la o paradigm la alta este destul de grea, deoarece avem de nvins extrem
de mult inerie intelectual25 .
Kuhn s-a racut urt comunitii tiinifice prin faptul c a numit schimbarea de paradigm"o experien de convertire"26. A pus, de asemenea, la
ndoial i ideea ndrgit a progresului n tiin, afirmnd: "Pentru a fi
mai clari, putem abandona noiunea, implicit ori explicit, c schimbrile
de paradigm i duc pe oamenii de tiin i pe cei ce nva de la ei din ce
n ce mai aproape de adevr"27. Cu alte cuvinte, o nou paradigm ne poate
ndeprta de adevr.
Chiar dac au existat unii detractori, conceptul de paradigm a fost
acceptat la scar larg i a fost aplicat cu mult dincolo de graniele tiinei,
chiar n teologie. Termenul "paradigm", care se refer la o concepie dominant acceptat, a devenit un termen familiar printre cei educai.
Ideile lui Kuhn au generat o agitaie considerabil i chiar o reform, n
special n istoria, filosofia si
stiintei. Multi
, sociologia "
, sociologi consider c
ntrebrile i rspunsurile generate de tiin sunt guvernate de o puternic
component sociologic 28 . Concepia conform creia comunitatea tiin
ific reglementeaz tipul de ntrebri pe care le pun oamenii de tiin,
precum i rspunsurile pe care le accept nu corespunde cu imaginea pe
care o au muli oameni de tiin despre domeniul lor ca o cutare deschis
a adevrului, ns ideea influenei sociologice n tiin a ajuns s fie acceptat ntr-un grad considerabil de mare.
Este evident c acest comportament de grup al comunitii tiinifice,
atunci cnd este vorba s lucreze n cadrul unei paradigme sau s treac de
la una la alta, trdeaz o lips de gndire independent din partea cercet
torilor individuali. Totui, n general, tiina chiar progreseaz spre adevr.
n tot acest proces, e posibil s apar multe paradigme false, dar, n cele din
urm, ar trebui s ne apropiem mai mult de adevr pe msur ce n cor-

-tI

porm

tot mai mult din datele naturii n concepiile n curs de dezvoltare.


Saga schimbrilor de paradigm ne spune c trebuie s spm mai
adnc i s trecem de opiniile predominante dac vrem s ajungem la
adevr. A sugera dou antidoturi care s ne ajute s nu fim copleii de
nelciunile populare: (1) ar trebui s practicm o gndire mai independent, ceea ce ar putea s ne amenine dorina de aprobare social, dar s
i reduc gregaritate a intelectual neproductiv; (2) atunci cnd evalum o
paradigm, ar fi bine s stabilim pe ce baze s o acceptm. Sunt date bune
i date proaste. Sunt concluzii ferme i concluzii speculative. Sunt supoziii
i supoziii care se bazeaz pe supoziii. Aceasta face ca procesul de evaluare s fie laborios, dar necesar. Cnd ncercm s stabilim care idee este
corect, trebuie s evalum n mod critic fundamentul pe care se sprijin
fiecare idee concurent i s nu ne lsm influenai n mod nejustificat de
"climatul de opinie".

ADEVRUL - O SPECIE PE CALE DE DISPARITIE


,
Una dintre modele prevalente n gndire este aceea de a pune la ndoial
aproape orice sau de a nu ajunge la o decizie definitiv n dreptul celor mai
multe dintre chestiuni. Din nefericire, de nenumrate ori, o astfel de atitudine a dus la un mare vid. Ct de des se discut ambele pri ale unei probleme
fr a se ajunge la vreo concluzie! n demersurile academice, ne mulumim
prea adesea doar s prezentm mai multe opinii posibile, adesea n interiorul
unei singure paradigme largi, dar nu i o concluzie definitiv. Prea adesea,
cercetarea noastr se ncheie cu o pluralitate de posibiliti. Fr ndoial c
aceasta face parte din baza pe care s-a fundamentat tradiionalul i satiricul
"poate" din capitolul de concluzii al oricrei teze de doctorat tipice. Recunoaterea naturii provizorii a paradigmelor ne poate determina s renunm
la evaluarea necesar i s recurgem la nencredere fa de aproape orice.
Putem ajunge chiar s renunm la a mai cuta adevrul, ns o astfel de
atitudine este simplist, indolent, nerodnic i obtuz.
Celebrul autor francez Moliere a scris o comedie tioas, intitulat
The forced marriage [Cstorie cu de-a sila)29. Piesa, scris la solicitarea regelui Ludovic al XIV-lea, a fost un succes imediat i, cnd i cnd, cel mai
opulent rege francez chiar participa la reprezentaii. Piesa trateaz unele
dintre slbiciunile omenesti
, ntr-o manier amuzant, dar instructiv (si
,
nu chiar att de subtil). n comedie, un gentleman n vrst, avut, se ntreab dac s se cstoreasc cu o domnioar interesat n primul rnd
de averea lui. Aa c cere sfatul mai multor persoane, printre care i doi

filosofi. Primul filosof este de orientare aristotelic i este att de preocupat


de propriile opinii, de filosofia sa i de definiiile termenilor, nct srma
nul om nu-i poate comunica realitatea problemei lui practice. Prin urmare,
pleac dezamgit i cere sfatul unui filosof sceptic. Prezentndu-se, l informeaz c a venit s-i cear sfatul, la care filosoful i rspunde:
- Te rog s-i schimbi acest fel de a vorbi. Filosofia noastr ne poruncete s nu enunm nicio propoziie precis, ci s vorbim despre orice cu
ndoial i ntotdeauna s lsm nelesul n suspensie. De aceea, n-ar trebui
s spui: "am venit", ci "mi se pare c am venit".
Urmeaz o parantez extins n care se discut dac omul chiar a venit
sau doar pare c a venit! La afirmaiile faptice ale gentlemanului, filosoful tot
rspunde cu comentarii de genul: "se poate s fie aa" sau "nimic nu este imposibil" i "tot ce se poate" i refuz s-i abordeze adevrata ntrebare. Tensiunea crete i, deodat, "gentlemanul", exasperat, l ia la btaie pe filosof, care
rspunde cu zbierete i comentarii nervoase. Informndu-l pe gentlemanu1
nostru c este insolent i scandalos s bai un filosof, scepticul l amenin
c va apela la ajutorul magistrailor. Gentlemanul i rspunde n consecin:
- Te rog S-i schimbi acest fel de a vorbi. Trebuie s punem totul la
ndoial; i se cuvine s spui nu c te-am btut, ci c i se pare c te-am btut.
Discuia care urmeaz i ofer gentlemanului oportunitatea de a-i rs
punde filosofului cu acelai tip de afirmaii incerte pe care tocmai le auzise
de la el. Filosoful, care este sigur c a fost btut, aude din nou comentarii de
genul: "se poate s fie aa" i "nimic nu este imposibil". Astfel, gentlemanul i
arat cu mndrie filosofului care sunt cusururile scepticismului.
Mediul intelectual actual pare s aib aceleai defecte. Prea adesea, relativismul, agnosticismul i scepticismul se bucur de respect, n timp ce adevrul i certitudinea par s fie pe cale de dispariie. Este la mod s punem
la ndoial aproape totul. ndoiala este adesea ncurajat de dragul ndoielii,
chiar i atunci cnd nu contribuie cu mai nimic dect cu alte ndoieli.
Relativismul, agnosticismul i scepticismul, care reduc adevrul la incertitudine, nu pot pretinde nicio siguran c sunt corecte. Propriile lor teze
ne impun s privim cu incertitudine aproape orice este semnificativ, chiar
i concepiile n cauz. Dac nu crezi n nimic, poi fi consecvent, creznd
totui c nu crezi n nimic? Cum spunea Pascal: "Nu este ceva sigur c totul
este nesigur."30
Nu tfdst nicio urm de ndoial c trebuie s respingem multe idei i c
prudenta este o virtute n faa unei abundene de concepii. De asemenea,
este loc i pentru amnarea legitim a judecii atunci cnd nu avem suficiente informaii pentru a lua o decizie. Pe msur ce investigm adevrul, ar

(',II'!TOI.!J

:2 - :l.l()[lF ic.i

';,\0!!I!!{J

trebui s fim chibzuii i s gsim un echilibru ntre acceptarea ideilor i


cercetarea minuioas. ndoielile i au locul lor, dar nu trebuie s punem
ntruna la ndoial totul; sarcina indispensabil de a discerne adevrul de
eroare nu ar trebui s cad victim scepticismului steril. Erudiia sntoas
i poate permite s fac loc adevrului. Nu trebuie s ne exilm inutil n
trmullui "poate", unde totul pare s fie, dar nimic nu este.
Uneori, jocul nostru de-a ndoiala se lovete de realitatea faptelor reci,
limpezi, cu o for la fel de mare ca aceea cu care s-a izbit Titanicul de aisberg. Dac ni se fur banii, existena lor i conceptul de proprietate devin
extrem de reale. Dac ntrziem i pierdem avionul, timpul devine foarte
real. n acelai mod, i atitudinea la mod, de a pune totul la ndoial, poate
s vin n contradicie cu realitatea atacului asupra unui filosof sceptic!
(ntmpltor, n comedia lui Moliere, rudele tinerei fete l oblig pe omul
bogat s o ia n cstorie.) Un divor sau iertarea unui infractor ne pot reaminti c valorile morale, integritatea i iertarea fac i ele parte din realitate.
Cei mai muli accept existena neadevrului, dar acceptarea lui implic i
existena adevrului. Uneori, n mijlocul tuturor dubiilor noastre, realitatea
ne lovete n fa i ne impune respect. Dac exist realitate, exist adevr,
dar nu-l vom gsi punnd totul la ndoial. Cel care se ndoiete de orice
cu siguran c nu are la fel de multe de oferit ca acela care caut adevrul.
Faptul c avem paradigme dominante care se schimb din cnd n cnd
nu ar trebui s ne mpiedice s cutm adevrul pe baza unor informaii
ferme. Realitatea exist, adevrul la fel i un grad satisIactor de certitudine este cu putin. Adevrul este att de important, nct ar trebui s-I
cutm cu srguin i s-i protejm activ dreptul la existen.

CONCLUZII
Istoria activitii intelectuale a omului include acceptarea unor idei dominante largi, numite paradigme. Un exemplu este ideea, dominant acum,
c toate continentele plutesc n deriv pe suprafaa Pmntului (tectonica
plcilor). Paradigmele apar i dispar i pot fi adevrate sau false. Faptul
c sunt acceptate la nivel general nu le garanteaz valabilitatea. Opinia
popular nu este un criteriu forte pentru adevr. n cutarea noastr dup
adevr, ar trebui s evitm s cdem n cursa paradigmelor greite, practicnd att gndire a independent, ct i investigarea amnunit. Trebuie s
ne bazm ntotdeauna concluziile pe cele mai sigure date. Faptul c paradigmele se schimb nu ar trebui s ne diminueze certitudinea c adevrul
exist i c, printr-un studiu atent, vom ajunge s-I descoperim.
44

NOTE DE FINAL
1n diverse forme, acest aforism a fost atribuit multor autori, printre care William J ames, Thomas
Huxley i Louis Agassiz.
2Wegener, A., 1929, The Origin of Continents and Oceans, traducere n limba englez de Biram
J., 1967, Londra, Methuen & Co. Titlu n original: Die Entstehung der Kontinente und Ozeane,
ediia a 4-a, revizuit.
3Sunt ndatorat, pentru o trecere n revist general a vieii lui, urmtoarelor surse: (a) Hallam,
A., 1989, Creat Ceological Controversies, ediia a 2-a, Oxford, Oxford University Press, p. 137-183;
(b) Schwarzbach, M., 1986, A!fred U'egener, the Father of Continental Drift, traducere n limba
englez de Love, c., Madison, Wisconsin, Science Tech, Inc., (titlu n original:A!fred U'egener und
die Drift der Kontinente, 1980); (c) Sullivan, W., 1991, Continents in Motion: The New Earth Debate,
ediia a 2-a, New York, American Institute ofPhysics.
4Sullivan, p. 14 (nota 3c).
5 Ibidem, p. 19.
6 Pentru unele detalii, vezi Hallam, p. 164-173 (nota 3a).
7 Meyerhoff, A. A., 1972, "Tarling D. and M., Continental drift, a study of the Earth's moving
surface, 1971" (recenzie), Ceotimes, 17(4): p. 34-36.
8 Cowen, R., Green, H. W., II, MacGregor, 1. D., Moores, E. M., i Valentine, J. W., 1972,
"Review appraised (letters to the editor)", Ceotimes, 17(7):10.
9 Pentru comentarii suplimentare, vezi capitolul 12.
10 Totui un studiu care vine n sprijinul teoriei contractrii Pmntului este Lyttleton, R. A.,
1982, The Earth and Its Mountains, New York/Londra, John Wiley & Sons.
I! Vezi capitolul 12. Vezi i LeGrand, H. E., 1988, Drifting Continents and Shifting Theories,
Cambridge/New York, Cambridge University Press, p. 251, 252.
12Thagard, P., 1992, Conceptual Revolutions, Princeton, New Jersey, Princeton University Press,
p. 181, 182.
13 (a) Giere, R. N., Explaining Science: A Cognitive Approach, Chicago/Londra, University of
Chicago Press, 1988, p. 229; (b) Rupke, N. A., 1970, "Continental drift before 1900", Nature,
227, p. 349, 350. Vezi capitolul 12 pentru problemele interpretrilor catastrofice.
14(a) Giere, p. 238, 239 (nota 13a); (b) Hallam, p. 142 (nota 3a); (c) Schwarzbach, p.xv (nota 3b).
15 Aceast scurt trecere n revist se bazeaz n principal pe urmtoarele referine: (a) Doberer,
K. K., [1948] 1972, The Coldmakers: 10,000 Years ofAlchemy, Westport, Connecticut, Greenwood
Press; (b~).ade, M., 1962, The Forge and the Crucible, traducere n limba englez de Corbin, S.,
New York, arper & Brothers, (titlu n original: Forgerons et Alchimistes, 1956); (c) Partington,
J. R., A ort History of Chemistry, ediia a 3-a revizuit, Londra, Macmillan & Co., 1957;
(d) Pearsall, R., [1976?], The A/chemists, Londra, Weidenfeld and Nicolson,; (e) Salzberg, H. W.,
1991, From Caveman to Chemist: Circumstances and Achievements, Washington, D.C., American
Chemical Society; (f) Stillman, J. M., [1924] 1960The Story of A/chemy and Early Chemistry,
retiprire, New York, Dovcr Publications.
16 Aceast relatare este preluat din MacKay, c., [1852] 1932, Extraordinary Popular De/usions
and the Madness ofCrowds, New York, Farrar, Straus and Giroux, p. 478.
17 (a) Dampier, W. C., 1948, A History of Science and Its Relations with Philosophy and Religion,
ediia a 4-a revizuit, Cambridge, Cambridge University Press, p. 142-144; (b) Easlea, B.,
1980, Witch Hunting, Magic and the New Philosophy: An Introduction to Debates of the Scientific

Revolution 1450-1750, Atlantic Highlands, New Jersey, Humanities Press; (c) Luck, J. M.,
1985, A History of Switzerland. 1he First 100,000 Years: Before the Beginnings to the Days of the
Present, Palo Alto, California, Society for the Promotion of Science and Scholarship, p. 182,
183; (d) Mackay (nota 16); (e) Monter, E. W., 1976, Witchcraft in France and Switzerland: 1he
Borderlands During the Reformation, Ithaca/Londra, Cornell University Press; (f) Rosenthal, B.,
1993, Salem Story: Reading the Witch Trials of1692, Cambridge Studies in American Literature

and Culture, No. 73, CambridgelNew York, Cambridge University Press; (g) Russell,J. B., 1972,
Witchcraft in the Middle Ages, Ithaca/Londra, Cornell University Press; (h) Tindall, G., 1966,
A Handbook on Witches, New York, Atheneum.
18 MacKay, p. 482, 483 (nota 16).
19 Ibidem, p. 482.
2Tindall, p. 25 (nota 17h).
21 Kuhn, T. S., 1962, 1he Structure ofScientific Revolutions, Chicago, 'ilie University of Chicago Press
(traducerea romneasc: Kuhn, T. S., Structura revoluiilor tiinifice, Bucureti, Humanitas, 2008).
22 Pentru unele evaluri i discuii ale lucrrii lui Kuhn, vezi, printre alte referine: (a) Cohen,
1. B., 1985, Revolution in Science, Cambridge, Massachusetts/Londra, 'ilie Belknap Press of
Harvard University Press; (b) Gutting, G. (ed.), 1980, Paradigms and Revolutions: Appraisals
andApplications o/"1homas Kuhn's Philosophy ofScience, LondraINotre Dame, University ofNotre
Dame Press; (c) Laudan, L., 1977, Progress and Its Problems: Toward a 1heory ofScientific Growth,
Berkeley/Los Angeles, UniversityofCalifornia Press; (d) LeGrand (nota 11); (e) Mauskopf, S. H.
(ed.), 1979, 1he Reception ofUnconventional Science, American Association for the Advancement
ofScience Selected Symposia, Boulder, Colorado, Westview Press; (f) McMullin, E. (ed.), 1992,
1he Social Dimensions ofScience, Studies in Science and the Humanities from the Reilly Center
for Science, Technology, and Values, voI. 3, Notre Dame, University of Notre Dame Press;
(g) Shapin, S., 1982, "History of science and its sociologic al reconstructions", History ofScience,
20, p. 157-21l.
23 Kuhn, T. S., 1970, 1he Structure of Scientific Revolutions, ediia a 2-a, Chicago, University of
Chicago Press, p. viii.
24 Pentru o discuie despre paradigma catastrofismului, vezi capitolul 12.
25 Barber, B., 1961, "Resistance by scientists to scientific discovery", Science, 134, p. 596-602.
2b(a) Kuhn, 1970, p. 151 (nota 23); (b) Cohen, p. 467-472 (nota 22a) se mai refer i la experiene
de convertire n tiin far ca acestea s implice o anumit semnificaie religioas, n nelesul
obinuit al termenului "religie".
27 Kuhn 1970, p. 170 (nota 23).
28 Pentru unele opinii mai recente, vezi McMullin (nota 22f).
29 Moliere, J. B. P., [1664] 1875, ,,'ilie forced marriage", n van Laun, H. (trad.), 1he Dramatic
Works ofMoliere, voI. 2, Edinburgh, William Paterson, p. 325-389.
30 Pascal, 1966, Pensees, traducere de Krailsheimer, A. J., LondraINew York, Penguin Books, p. 214.
31 Din Wegener (nota 2).

4(\

CAPITOLUL

NU SEPARAT, CI MPREUN

dcesta este Omul, acel dmfibian adevrat,


a crui natur este dispus s locuiasc ...
n lumi divizate fi distinse.
{Jir Thomas q]rowne 1 J

I
A

n capitolul 1 ne-am referit Ja discursul energic despre validitatea


stiintei si a Bibliei. Aceast discutie a devenit adesea caustic, n
~pecial a'tunci cnd la mijloc au fos~ problemele specifice ale creaiei
i ale evoluiei. Prea adesea se instaleaz tribalismul intelectual, atunci
cnd sunt vizai dumanii. Creaionitii continu s accentueze infama
fars de la Piltdown, folosit cndva pentru a sprijini conceptele evoluiei omului, dar nlturat cu mult timp n urm din arborele evoluiei
omenirii. Evolutionistii
,
, nu par s oboseasc niciodat s tot aminteasc
de "povestea de groaz" a modului n care l-a persecutat biserica pe
Galileo Galilei (1564-1642) pentru c susinea, n mod corect, c P
mntuI se nvrte n jurul Soarelui. Istoria a fost adesea distorsionat.
Se pare c, ntr-o oarecare msur, Galilei nsui era un agresor i, dei
ameninrile pe care le-a primit nu prevesteau nimic bun, nu a fost
niciodat aruncat n nchisoare sau abuzat fizic 2
ntr-adevr, conflictul dintre tiin i Scriptur este veritabil, dar
este el oare caracterizat de diferenele fundamentale ireconciliabile pe
-17

C:\I'lT(lIl'I.'

0:\'

,FI':\R~T, (1 i\ll'lu-.\ c..'\

care att de muli le presupun? n acest capitol, vom sugera c, atunci


cnd cutarea intelectual dup adevr este una deschis, n care se urmrete obinerea unor cunotine i nelegerea lucrurilor, att tiina,
ct i Scriptura pot i chiar trebuie s coopereze. Dac nu este definit
altfel, termenul tiin, folosit n acest capitol, va fi folosit n accepia de
metodologie de aflare a adevrului despre natur. Aceast tiin metodologic este deschis unei largi palete de explicaii, inclusiv posibilitii
existenei unui Proiectant, ceea ce este n contrast cu tiina naturalist,
care exclude conceptul unui Proiectant n cutarea ei dup adevr. Dei
tiina naturalist nu se poate reconcilia cu Scriptura, tiina metodologic i Scriptura pot avea puncte comune.

STIINTA SI SCRIPTURA:
,
"
TOVARsI
, NU CHIAR ATT DE CIUDATI
,
n 1859, Charles Darwin i-a publicat faimoasa Origine a specii/or,
care a avut un efect dramatic asupra filosofiei culturii occidentale. Dup
100 de ani, s-au organizat n toat lumea mai multe celebrri ale acestui
eveniment istoric. Una dintre cele mai importante s-a desfurat la Universitatea din Chicago. ntr-o cuvntare inut n timpul acelei convenii
care a durat cinci zile, Sir Julian Huxley, nepotul aprtorului lui Charles
Darwin, "buldogul" Thomas H. Huxley, a afirmat: "Pmntul nu a fost
creat, ci a evoluat. La fel s-a ntmplat cu animalele i plantele de pe el,
inclusiv cu noi, oamenii: minte, suflet, creier i trup. La fel i religia ...
Omul evoluiei nu se mai poate ascunde de singurtatea sa n braele
unui personaj patern divinizat pe care el nsui l-a creat, nu mai poate
scpa de responsabilitatea de a lua decizii adpostindu-se sub umbrela
unei Autoriti Divine, nici nu se mai poate eschiva de la dificila sarcin
de a se confrunta cu problemele sale prezente i de a-i plnui viitorul,
bazndu-se pe voina unei Providene omnisciente, dar, din nefericire,
de neptruns."3
Aceast declaraie a fost rostit la o reuniune special care a avut loc n
impuntoarea Capel Rockefeller. Este curios c afirmaia de mai sus venea
la doar cteva minute dup ce n jur de 1 500 de oameni de tiin din 27 de
ri i plecaser capetele n rugciune ctre "Dumnezeul cel atotputernic".
De ce s-ar ruga lui Dumnezeu nite oameni de tiin care celebreaz
realizrile lui Darwin? Aceasta ar trebui s ne ridice nite semne de ntrebare legate de stereotipurile n care i-am ncadrat pe oamenii de tiin.

Muli

sunt, ntr-o anumit msur, religioi i muli i bazeaz religia pe


Aceasta comport implicaia c s-ar putea s nu existe o dihotomie fundamental ntre credina n tiin i credina n Scriptur. n
prezent, tiina naturali st are dificulti de integrare a religiei, oricare ar
fi aceasta, printre explicaiile ei, deoarece o astfel de explicaie este considerat inacceptabil, ns nu aa stteau lucrurile cu cteva secole n urm,
cnd au fost puse bazele tiinei moderne.
Fr ndoial, exist unele diferene majore ntre abordrile de baz
ale tiinei i ale Scripturii. tiina se bazeaz pe observarea naturii i se
axeaz pe explicaii, n vreme ce Scriptura pretinde c d informaii autoritare i se concentreaz asupra activitilor lui Dumnezeu i a sensului
lor. tiina pretinde c este deschis la revizuire pe msur ce se dezvolt
idei noi, n timp ce Biblia are mai degrab un ton de finalitate. Totui,
dup cum se va vedea n capitolele urmtoare, chiar oamenii de tiin
pot cultiva o poziie de autoritate i finalitate, n spe<;:ial cu privire la
autoritatea tiinei nsei; prin urmare, diferenele n acast privin nu
sunt att de mari pe ct s-a lsat s se neleag.
n abordrile de baz folosite att de tiin, ct i de Scriptur, exist
i unele asemnri. Observaiile tiinifice i Scriptura se ocup mai mult
de date, n timp ce explicaiile tiinifice i teologia au mai mult de-a
face cu interpretarea. Datele tiinifice i Scriptura tind s nu se schimbe,
pe cnd interpretrile care li se dau amndurora pot varia considerabil.
Adesea, pentru a le interpreta, este folosit acelai proces raional i n
cazul uneia, i al celeilalte. i tiina, i Scriptura se suprapun n moduri
limitate i se completeaz reciproc. Dac vrem s descoperim adevrul i
sensul n realitatea nconjurtoare, nu ar trebui s o ignorm pe niciuna.
Dac exist un Creator, natura ne poate oferi multe informaii despre
El, dar, dac nu exist niciun Creator, tiina trebuie s explice existena
aproape omniprezent a religiei.
Scriptur.

FUNDALUL BIBLIC AL STIINTEI


,
,
O idee contrariant rspndit n ultima jumtate de secol pune n discuie
dihotomia presupus de obicei ntre stiint
,
" si Scriptur. Teza este c stiinta
,
,
s-a dezvoltat n lumea occidental n mod deosebit datorit fondului ei iudeo-cretin. Cu alte cuvinte, n loc ca tiina i Scriptura s fie la poli opui,
stiinta
filosofiei Bibliei. Un numr impresionant de sa,
, si
, datoreaz orioinile
o'"
vani susin aceast tez4

Matematicianul i filosoful Alfred North Whitehead, care a predat la


Cambridge i Harvard, subliniaz faptul c ideile tiinei
moderne s-au dezvoltat ca "un derivat incontient al teologiei medievale"s.
Conceptul de lume ordonat, aa cum se deduce din portretul Dumnezeului raional i consecvent al Bibliei, a asigurat baza credinei n conceptul
tiinific al cauzei i efectului. Zeii pgni ai altor culturi erau capricioi, iar
aceasta nu corespunde cu consecvena tiinei. R. G. Collingwood, profesor
de filosofie metafizic la Universitatea Oxford, susine i el aceast tez, subliniind faptul c credina n atotputernicia lui Dumnezeu a schimbat prerea
despre natur de la imprecizie la precizie 6 , o perspectiv care se potrivete
mai bine cu exactitatea tiinei. R. Hooykaas, profesor de istoria tiinei la
Universitatea din Utrecht, accentueaz i el ideea c imaginea biblic asupra
lumii a contribuit la dezvoltarea tiinei moderne. De o importan special
a fost antiautoritarismul relativ cultivat de Biblie, atitudine care a eliberat
tiina de autoritatea teologilor7 Unul dintre cei mai importani scriitori
din acest domeniu este Stanley L. Jaki, care, cu doctoratele sale n fizic i
teologie, este profesor distins la Universitatea Seton Hall.Jaki argumenteaz
c, n grade diferite, culturile hindus, chinez, maya, egiptean, babilonian i greac au avut nceputuri n tiin, dar au euat. El atribuie acest fapt
lipsei lor de ncredere n raionalitate a universului. Tradiia iudeo-cretin a
Bibliei a asigurat raionalitatea necesar pentru naterea tiinei 8 De interes
n aceast chestiune este teza mult mai controversat a lui Merton9 , care sugereaz c protestantismul, n mod deosebit n Anglia secolului al XVII-lea,
a ajutat la emanciparea tiinei prin poziia antiautoritarist pe care acesta a
luat-o mpotriva dogmelor acceptate.
Chiar dac nu se poate stabili rar echivoc teza larg acceptat a unei
relaii strnse ntre tradiia iudeo-cretin i tiin, nsi existena acestei
teze sugereaz c nu exist o dihotomie att de puternic ntre stiint si
universitile

Scriptur.

. ..

ANGAJAMENTUL RELIGIOS AL PIONIERILOR


STIINTEI
,
, MODERNE
Relaia

care ar putea exista ntre tiin i Biblie este demonstrat de


puternicul angajament religios al oamenilor de tiin care au pus bazele
tiinei moderne n secolele al XVII -lea i al XVIII -lea. Iat patru exemple:
Robert Boyle (1627-1691), numit uneori i printele chimiei, a fost
n mod cert printele chimiei fizice. Contribuia lui major n domeniul

,11<1( ,i"l - \1'111 .\.1<"1 II

tiinei a fost desfiinarea ideii clasice c exist doar patru elemente de baz:
foc, aer, pmnt i ap. Acest savant englez inovator era un cretin devotat,
care credea c Dumnezeu poate mica materia n mod direct. i-a donat
mare parte din avere pentru a susine diverse cauze religioase din Irlanda i
Noua Anglie lO

n Frana, strlucitul matematician Blaise Pascal (1623-1662) a


ajutat la stabilirea principiilor probabilitii. El a mai afirmat c "ntregul
curs al lucrurilor trebuie s aib ca scop consolidarea i mreia religiei"ll.
Angajamentul lui religios, precum i mintea sa calculat ne sunt dezvluite
de celebrul su rmag cu scepticii: dac Dumnezeu nu exist, scepticii nu
pierd nimic creznd n El, dar, dac El exist, ctig viaa venic, creznd
n El. Concluzia lui este c e mai bine s crezi n Dumnezeu.
Biologul suedez Carl von Linne (1707-1778) a fost cel mai proeminent profesor de la Universitatea din Uppsala. Este n special renumit
pentru c a atras atenia asupra importanei nivelurilor genului i speciei
n clasificarea organismelor i pentru c a clasificat aproape toate lucrurile
pe care le cunotea. Faima sa a atras savani din toat lumea. Opunndu-se
oricror idei contrare creaiei, el credea c "natura este creat de Dumnezeu
pentru onoarea Sa i pentru binecuvntarea omenirii i tot ce se ntmpl,
se ntmpl doar la porunca i sub ndrumarea Sa"12. n anii de mai trziu,
i-a modificat opiniile despre fixitatea speciilor, permind i unele mici
variaii, poziie adoptat n prezent de creaionitii moderni.
Sir Isaac Newton (1624-1727), considerat de unii drept cel mai
mare om de tiin care a trit vreodat, era i un profund cercettor al
Bibliei. Este cunoscut pentru stabilirea principiilor calculului infinitezimal
i pentru descoperirea legilor micrii planetelor, ns i-a gsit totui timp
s scrie pe larg despre profeiile biblice din Daniel i Apocalipsa. Newton
credea foarte mult c Dumnezeu este Creatorul i c natura ne ofer informaii despre ElI 3
Ar putea fi citate zeci i zeci de alte exemple similare pentru a arta c
bazele tiinei moderne s-au pus ntr-o atmosfer dominant biblic i c
nu exist un antagonism fundamental ntre tiin i Scriptur. Diferena
pare s fie mai mult o chestiune de atitudine. Pionierii n domeniul tiinei
au avut o activitate tiinific veritabil, iar pentru ei tiina nsemna s
descopere principiile pe care le-a stabilit Dumnezeu n natur. Creaia era
ipoteza acceptat i, de obicei, necontestat privind originile, iar aceast
atmosfer religioas nu a mpiedicat nasterea stiintei moderne.
,
"
:;1

RELIGIA SI OAMENII DE STIINT CONTEMPORANI

S-ar putea argumenta c

"

tiina

s-a dezvoltat n ciuda religiei, aa cum


contemporane, ns, dat fiind c filosofia
naturalist nu mai este susinut cu att de mult trie de oamenii de
tiin, acest argument este n mod cert mai puin valid acum dect ar
fi fost cu o jumtate de secol n urm. Acceptarea general a mecanicii
cuantice (Max Planck, 1858-1947; Albert Einstein, 1879-1955; Niels
Bohr, 1885-1962; Werner Heisenberg, 1901-1976) a introdus n tiin
un element fundamental de incertitudine. De exemplu, conform teoriei
mecanicii cuantice, exist o incertitudine ireductibil n msurarea simultan a vitezei i a poziiei. Acest lucru a pus sub semnul ntrebrii
principiul simplu al cauzei i efectului din tiina clasic i, mpreun
cu ali factori, a generat o atmosfer de umilin i de veneraie. Dac
un numr de oameni de tiin resping religia i Scriptura, exist ns
o component categoric a gndirii contemporane, n special n rndul
unora dintre specialitii n tiine fizice 14, favorabil conceptului unui
Dumnezeu sau organizator. Voi meniona, ca exemplu, trei autori, toi
scriind pe larg despre aceast problem.
Paul Davies este profesor de fizic teoretic la Universitatea din Newcastle pe T yne, din Anglia. n populara sa carte God and the New Physics
[Dumnezeu i noua fizic], el ndrznete s afirme c "tiina ofer o cale
mai sigur ctre Dumnezeu dect religia"15. ntr-o carte ulterioar, el comenteaz pe tema "dovezilor puternice [c] exist ceva n spatele tuturor
lucrurilor"16. Mai mult, el vine n sprijinul tezei prezentate mai devreme n
acest capitol, i anume c oamenii de tiin pot fi religioi: "Dup ce am
publicat cartea God and the New Physics, am fost uimit s descopr ct de
muli dintre colegii mei apropiai practic o religie convenional"1?
Arthur Peacocke este biochimist i teolog i a predat la universitile
Oxford i Cambridge. Pentru el, Dumnezeu creeaz att prin legile Sale,
ct i prin ntmplare. i Peacocke este de prere c realitatea suprem este
Dumnezeu 18 .
John Polkinghorne i-a petrecut mai mult de 25 de ani lucrnd ca teoretician n domeniul fizicii particulelor la Universitatea din Cambridge, pn
cnd a schimbat direcia, devenind cleric anglican. S-a dedicat studiului
si
relatiei
, dintre stiint
"
, teologie, dar mai trziu a intrat n administratia
,
Universitii din Cambridge. Printre tezele sale este ipoteza c Dumnezeu
susine universul i este activ n cadrul lui i, mai mult, c El ncurajeaz
libertatea noastr de alegere 19 .
sugereaz independena tiinei

52

Acesta este doar un eantion foarte mic dintr-un important grup de


care afirm ct se poate de clar c tiina i religia trebuie abordate ntr-o manier integrat. Concepiile lor sunt extrem de diferite 20 ,
ceea ce nu corespunde nici portretului obinuit al oamenilor de tiin
evoluioniti, nici celui al creaionitilor care cred n Biblie. Astfel de opinii
ilustreaz faptul c ideile biblice i cele tiinifice nu sunt opuse i ireconciliabile.
cercettori

IMPORTANTA
, UNEI ABORDRI LARGI
Discuiile despre religie din rndul oamenilor de tiin nu sunt un
fapt neobinuit. Unele din jurnalele tiinifice de frunte, cum ar fi Science
i Nature, iau parte n mod repetat la astfel de discuii, p special n cadrul
sectiunii de rspunsuri pentru cititori. Ocazional, conclazia este c stiinta
i r~ligia nu sunt n conflict, deoarece ele reprezint do~enii separate'. Alii
adopt o poziie exclusiv naturalist, sugernd chiar c oamenii de tiin ar
trebui s-i lase la u i creierul, pe lng plrie i palton, atunci cnd intr
ntr-o biseric21 , iar altii
, afirm c credinta,
, asociat de obicei cu religia, este
indispensabil pentru tiin. Pentru Norbert Muller, profesor de chimie la
Universitatea Purdue, "tiina pur i simplu nu se poate face rar religie",
deoarece un om de tiin trebuie s aib "credin n premisele care fac
tiina posibil"22. Ali cercettori sunt de prere c religia are o contribuie
bogat i chiar responsabilitatea de a le oferi scop i adevr oamenilor2 3 i
trebuie s fie ncorporat ntr-un sistem de gndire plin de sens. Ce linie de
gndire ar trebui urmat?
n demersurile intelectuale, o abordare larg pare s fie cea mai neleapt.
Una din tragediile ignoranei este aceea c victimele ei nu sunt contiente de
starea deplorabil n care se afl. Nu tim ce anume i ct nu tim. Adevrul
trebuie s fie cutat i ar trebui s aib sens n toate domeniile. Deoarece este
att de vast, adevrul cuprinde toat realitatea sau actualitatea; iar eforturile
noastre de a-l afla ar trebui s fie la fel de cuprinztoare.
Este periculos s ne formm o viziune despre lume pe baza unui cmp
ngust de cercetare. Putem alege s examinm doar lumea mecanic, aa
cum face tiina naturalist, sau s ne axm pe domeniul gndirii, aa cum
face filosofia, dar ambele, la fel ca i toate celelalte perspective, inclusiv dimensiunea spiritual a omului, sunt pri ale unui ntreg de care trebuie s
inem cont. Figura 3.1 ilustreaz avantajul unei abordri largi. Un cerc poate
reprezenta tiina, iar cellalt, Scriptura. Sunt zone care nu se suprapun, cum
ar fi cele din stnga i din dreapta, unde numai tiina sau Scriptura ne poate

oferi informaii. A ne forma o viziune de ansamblu doar pe baza uneia dintre


ele pare inutil de restrictiv. Cnd inem cont de amndou, nu numai c
avem un fond de informaii mai larg, ci i o abunden de sensuri. n cazul
marilor ntrebri despre origini, nu ne putem permite s examinm doar o
arie ngust de informaii.
Un motiv n plus pentru o abordare larg l constituie faptul c, atunci
cnd privim lucrurile din mai multe perspective, avem la dispoziie un
sistem de control n ce privete testarea i stabilirea adevrului. "Adevrul
este etern, iar conflictul acestuia cu eroarea nu va face dect s-i evidenieze tria. "24

Nu e greu s
re prea ngust a

gseti

dovezi ale

adevrului.

Am

nemulumirii

inut odat

""!I~.,.,...

./
/

iIII..

cauzate de o abordaun seminar de creaionism

r""'1"'-r-.

~~

r\

f
I

'"

'"'"

"' """"""

III
..............

... ~"

Figura 3.1. Diagram care ilustreaz avantajul unei abordri largi, cum ar fi combinarea tiinei i a Scripturii. Luat singur, fiecare ne poate oferi informaii valoroase, aa
cum ne demonstreaz zonele din stnga i din dreapta. Bogia de interpretri rezult
din combinarea celor dou, aa cum ne arat poriunea central.

la Departa~entul de geologie al filialei Riverside a Universitii din


California. In prezentarea mea am formulat patru puncte de vedere 2s :
(1) este foarte improbabil ca viaa complex s fi aprut n mod spontan,
(2) numeroasele verigi lips din raportul fosilelor sugereaz c nu a existat o
evoluie de la forme simple la forme complexe, (3) tiina i schimb opiniile
n mod repetat i (4) tiina i Biblia au o baz raional comun i larg. Am
inclus ultimul punct n mod deosebit pentru c persoana care-mi solicitase
serviLiiile m informase c studenii se plnge au de faptul c, la cursuri, li se

evoluia i doreau s aud i argumentele celeilalte pri. Erau


cu o abordare prea ngust. Din aceast perspectiv, ntrebarea:
"Cine are dreptate, tiina ori Scriptura?" nu este una bun, dei muli o pun.
O ntrebare mai bun este: "Ce adevr gsesc dup ce am studiat i tiina,
i Scriptura?".
Antropologul cultural David Hess subliniaz faptul c micarea spiritist
de la sfritul secolului al XIX-lea, care cuta un mijloc de comunicare cu
morii, a fost "n mare msur" un rspuns la fervoarea intelectual generat
de descoperirile n domeniile geologiei, biologiei i astronomiei, care tindeau
ctre un naturalism pur. El leag indirect spiritismul de recenta micare New
Age, care ncearc uneori s mbine nelepciunea neoccidental cu tiin
a modern26 Tendinele postmoderniste de ndeprtare de modernismul
simplu n art i teologie dau i ele mrturie despre acest interes pentru o
varietate de abordri. Omul dorete adesea, i ar trebui s caute, ntregul
tablou. Nu se mulumete cu o perspectiv ngust.
tiina, n sine, tinde s fie materialist i lipsit de sens. Demersurile religioase, n ele nsele, pot duce la superstiii. Religia i tiina se
pot ajuta reciproc. Albert Einstein exprima acest lucru cnd afirma c
"tiina fr religie este chioap, iar religia fr tiin este oarb"27.
Tot ce am spus mai sus confirm necesitatea unei abordri largi atunci
cnd ne ocupm de ntrebrile mai profunde privind originile noastre.

preda numai
nemulumii

DEUS EX MACHINA
Dumnezeu a fost folosit pentru a explica aproape orice. Cu mai bine de
un secol n urm, unii susineau c numai El ar putea crea compui organici,
cum ar fi zaharurile, proteinele, ureea etc. Aceste molecule relativ complexe
erau asociate cu organismele vii i cu misterul vieii. De atunci, au fost sintetizai mii de compui organici diferii, iar Dumnezeu nu mai este considerat
necesar pentru acest proces. n domeniul cosmic, Isaac Newton credea c
Dumnezeu trebuie s ajusteze cnd i cnd universul pentru a-l menine
n stare de funcionare. Ideea aceasta nu mai este luat astzi n serios. Cu
secole n urm, se credea c Dumnezeu a creat ploniele ca s-i mpiedice
pe oameni s doarm prea mult, iar oarecii, ca s-i nvee pe oameni s pun
hran deoparte. i la aceste idei s-a renunat. Odat cu progresul tiinei,
nevoia de Dumnezeu ca factor explicativa sczut, iar unii au impresia c El,
chiar dac exist, este n mod cert inutil.
Apelul la Dumnezeu ori de cte ori ne confruntm cu dificulti de
explicare a naturii este un procedeu numit adesea "Dumnezeullacunelor",

sau "deus ex machina" (expresie latineasc, nsemnnd "dumnezeul din


main"). Ultimul termen deriv din practica, specific teatrului grec i
roman, ca un actor reprezentnd un zeu s vin din cer pe scen pentru a
rezolva problemele majore; efectul se realiza folosind o macara (main),
de unde i conceptul de "dumnezeu din main" pentru rezolvarea dificultilor tiinifice. De regul, acest concept este tratat cu dispre, dndu-se de neles c, ori de cte ori exist vreo problem, Dumnezeu este
invocat s o rezolve, pe cnd, dac ar avea la dispoziie timp suficient,
stiinta
,
, ar rezolva n cele din urm misterul. Dumnezeu nu ar trebui s fie
folosit pentru a completa lacunele din informaiile pe care le deinem.
Muli oameni de tiin nu privesc cu ochi buni ideea unui Dumnezeu
puternic, capabil s manipuleze natura dup bunul plac i s modifice,
astfel, consecvena care face posibil tiina. Din acest punct de vedere,
ei vd un veritabil conflict ntre Dumnezeu si
" stiint,
, dar conflictul nu
trebuie s fie unul att de grav dac, aa cum credeau pionierii tiinei
moderne, principiile tiinei au fost create de Dumnezeu, iar natura
reflect aceast consecven. n gndire a acestor pionieri, Dumnezeu
este autorul principiilor care formeaz fundamentul tiinei. Dumnezeu
poate trece peste legile pe care le-a stabilit, dar numai rareori face acest
lucru, ceea ce permite tiinei s funcioneze.
n timp ce critica la adresa conceptului "deus ex machina", sau "Dumnezeullacunelor", are oarecare validitate, a elimina n mod arbitrar toate
activitile lui Dumnezeu pe baza acestei critici este prea simplist. Trebuie s facem diferena dintre Dumnezeullacunelor, n accepia comun
a termenului, si
, un "Dumnezeu allacunelor necesare"28. Pentru cazul din
urm, Dumnezeu pare esenial. Sinteza compuilor organici, meniona
t mai sus, ar corespunde conceptului de "Dumnezeu allacunelor", n
timp ce progresele recente din domeniul biologiei moleculare, care fac
ca posibilitatea originii spontane a vieii s fie tot mai puin plauzibil,
ar veni n sprijinul conceptului de "Dumnezeu allacunelor necesare".
n cazul din urm, se pare c Dumnezeu devine din ce mai important,
pe msur ce descoperim noi i noi relaii biochimice complexe programate, care nu puteau s ia natere singure 29 Acelai lucru se poate
spune despre ajustarea fin a universului, care implic valori extrem de
precise pentru constantele fizice universale 30 ntr-adevr, tiina a reuit
s copieze anumite fenomene atribuite cndva lui Dumnezeu, ns nu
ar trebui s folosim aceast realitate ca scuz pentru a-L elimina n
totalitate, n special cnd vedem din ce n ce mai mult c natura este
complex i precis.

ESTE CREATIONISMUL
STIINT
SI
,
"
,
EVOLUTIONISMUL
RELIGIE?
,
n 1981, statul Arkansas (SUA) a promulgat o lege care cerea ca, n
cadrul orelor de tiine din colile publice, elevilor s li se prezinte n
mod echilibrat i creaia, i evoluia. Uniunea American pentru Liberti Civile (ACLU) s-a opus legii i a dat n judecat statul; a urmat 3!
faimosul proces numit adesea "Scopes II"32. "Scopes !" avusese loc n
Tennessee, n 1925, cu evoluionismul pe banca acuzailor. n procesul
mpotriva statului Arkansas, decizia final mpotriva creaionismului nu
s-a bazat pe meritele intrinseci ale celor dou teorii. Preedintele completului de judecat, judectorul William Overton, a hotrt c noua
lege era neconstituional, pe baza prevederii constituionale a separrii
bisericii de stat. Pentru a stabili c creaionismul este o teorie religioas,
judectorul Overton s-a bazat foarte mult pe mrturia lui Michael Ruse,
filosof al tiinei la Universitatea din Guelph, Canada. Acesta a stabilit o
definiie ngust a tiineP3. Dup proces, un alt filosof al tiinei, Larry
Laudan, de la Universitatea din Pittsburgh (SUA), a spulberat accepia
restrns n care a fost folosit termenul "tiin" la proces. Laudan este
favorabil evoluiei, dar, referindu-se la decizia judectorului Overton, a
mcut comentarii aspre, cum ar fi: "decizia curii se bazeaz pe o mulime
de denaturri cu privire la ce este stiinta
ea", "aceas,
" si cum functioneaz
,
t istorie de aberaii vrednice de plns din procesul mpotriva statului
Arkansas", "perpetuarea i canonizarea unui stereotip fals cu privire la ce
este tiina", folosind i alte calificative, cum ar fi: "complet nepotrivit",
"anacronic" i "pur i simplu scandaloas"34. n mod evident, definiia
tiinei este controversat. S-au mai adus i alte critici la adresa opiniei
scrise a judectoruluPs. Overton a argumentat c creaionismul este religie, nu tiin, i c aceast ncadrare l face inadecvat pentru a fi predat
n colile publice 36 .
Disputa privind definiia tiineP7 acceptat n cadrul procesului
mpotriva statului Arkansas accentueaz faptul c nu tim s definim
tiina. Evoluionitii reacioneaz mai degrab negativ la termenul
creaionism tiiniji?8, argumentnd c nu poate exista aa ceva. Au reuit
n repetate rnduri s scoat creaionismul din sala de curs, afirmnd c
acesta nu e tiin, ci religie. Adesea, i bazeaz afirmaia pe faptul c
nu exist nicio modalitate de a testa n mod tiinific un miracol, cum
este creaia, ns apoi se schimb la 180 de grade i scriu cri, cum ar fi
Scientists Con/ront Creationism [Oamenii de tiin confrunt creaio37

nismul] i folosesc tiina pentru a dovedi netemeinicia creaionismului.


Pot, oare, evoluionitii s mpace i capra, i varza?
Din moment ce nu exist o definiie cuprinztoare a tiinei care s
fie unanim acceptat, problema dac creaionismul e tiin nu este deloc
tranat. Dac tiina este, ntr-adevr, o cutare deschis dup adevr,
atunci e loc i pentru "creaionismul tiinific", i unii pionieri ai tiinei
moderne descrii mai devreme n acest capitol se calific n mod cert ca
oameni de tiin creaioniti. Pe de alt parte, dac tiina este definit ca
o filosofie pur naturali st care, prin definiie, exclude conceptul de creator, atunci nu poate exista creaionism tiinific. Aa cum era de ateptat,
evoluionitii sunt de partea celei din urm interpretri, ns aceast interpretare nseamn i c tiina nu este o cutare deschis dup adevr, cum
se pretinde adesea.
Putem s ne ntrebm si
sunt o form
, dac stiinta
, " si/sau evolutionismul
,
de religie. Loialitatea, patima i nflcrare a pe care le manifest oamenii de
tiin la numeroasele audieri i procese ntre creaionism i evoluionism
indic n mod cert c nu avem de-a face cu o evaluare pur obiectiv. Cartea
Evolution as a Religion [Evoluia ca religie], scris de Mary Midglef9,
subliniaz numeroasele moduri n care tiina poate funciona ca o religie.
Ali scriitori au accentuat i ei aspectele religioase ale evoluionismului i
ale darwinismului 40 , dar, n general, argumentele aduse n instan pentru
eliminarea evoluionismului din sala de curs pe baza faptului c acesta este
o religie nu au convins. Percepia general este c evoluionismul este un
soi de tiin, iar creaionismul este religie. De fapt, nu exist o linie clar
de demarcaie ntre tiin i religie, deoarece ambele pot fi nelese ca
viziuni cuprinztoare, cu trsturi care se suprapun.

PROBLEMA CU ADEVRAT IMPORTANT


La o audiere public n faa Comisiei de Stat pentru Educaie din California, am propus comunitii tiinifice s nu se team de creaionism i
s-i permit s concureze liber cu evoluionismul n sala de curs. Aceasta
le-ar oferi elevilor libertatea de a alege ntre diversele opiuni, favoriznd
astfel un oarecare grad de libertate academic41 Evoluionitii au argumentat c creationismul
nu este stiint
,
,
" si s-au refugiat n repetate rnduri
n anumite definiii cu privire la ce anume este tiina, n ncercarea de
a ine creaionismul n afara slilor de curs. Totui, cum spun francezii:
"C'est magnifigue, mais ce n'est pas la guerre!" (E magnific, dar nu acesta
este rzboiul!). Adevrata ntrebare este: cine are dreptate - creaia ori evo-

l ) 1'- 1(; 1:\ 1

\ Im. I

\.

1\ U

Iii

luia?

Din nefericire, aceast ntrebare este adesea ngropat sub o ton de


aspecte ce in de semantic, autoritarism i mruniuri legale.
La aceeai audiere public, am fost impresionat de pledoaria unui
cleric, care a precizat c enoriaii si ncercau s le imprime copiilor lor
principiile i valorile Bibliei. Aceiai enoriai erau nevoii S-i trimit
copiii la coli susinute din propriile lor taxe, iar acolo, profesorii de tiin
le distrugeau copiilor ncrederea n Biblie i n principiile ei, ncredere
pe care prinii ncercaser s-o consolideze. Acestor prini puin le psa
de diversele definiii ale tiinei ori de btliile de pe trm academic. Ei
ncercau pur i simplu s le cultive copiilor lor o moralitate i o mentalitate bazat pe Biblie, lucruri pe care, n opinia lor, colile le distrugeau.
Toate acestea aduc n atentie
, necesitatea asocierii Bibliei cu stiinta.
,
, Desi,
, n
anumite aspecte, ele sunt complementare, dup cum s-a precizat mai sus, cele
dou au totui multe n comun n ce privete raionalitatea fundamental 42
Ambele se bucur la scar larg de respect, ambele au de adus o contribuie
unic i ambele sunt utile n formularea viziunii de ansamblu asupra lumii.

CONCLUZII
Conflictul dintre tiin i Biblie nu este att de profund pe ct se presupune n mod curent. De fapt, este posibil ca raionalitate a Bibliei s fi fost
fundamentul dezvoltrii tiinei moderne. Devotamentul pionierilor tiinei
moderne fa de Biblie indic i o compatibilitate fundamental ntre cele
dou. Dup cum am menionat n capitolul 1, tiina i religia au drumuri
diferite, n special cnd vine vorba de tiina naturali st i de Biblie, dar
prpastia pare s aib la baz mai mult atitudini i interpretri dect principii
fundamentale. n cutarea noastr dup adevr, i tiina, i Biblia pot fi buni
tovari, care s se completeze i s se susin reciproc i, din aceast cauz,
ntrebarea: "Cine are dreptate - tiina ori Scriptura?" nu este la fel de bun
ca ntrebarea: "Ce adevr gsesc atunci cnd examinez i tiina, i Scriptura?"

N OTE DE FINAL

1 Browne, T, Religio Medici 1, [fa.], p. 34, citat n Mackay, 1991, A. L., A Dictionary of
Scientific Quotations, Bristal/Philadelphia, Institute afPhysics Publishing, p. 42.
2 (a) Maatman, 1994, R. "The Galilea incident", Perspectives on Science and Christian
Faith, 46, p. 179-182;n(b) Shea, W. R., 1986, "Galilea and the church", n Lindberg, D. C., i

C\PITOLtJL.1 - ~1I 'FPAK.\T, CI i~'IPRFII",A

R L. Numbers (ed.), God and Nature: Historica! Essays on the Encounter Between Christianity and
Science, Berkeley/Los Angeles, University of California Press, 114-135.
3

(a) Acest incident este relatat n [Anonim], 1959, "Science: Evolution: a religion of science?",

Newsweek, 54n(7 decembrie) p. 94, 95; (b) Pentru textul tiprit al discursului lui Sir Julian Huxley,
vezi Huxley,J., 1960,n"The evolutionary vision", n Tax, S., i C. CalIender (ed.), Issues in Evo!ution:
7he University of Chicago Centennia! Discussions. Evo!ution after Darwin: 7he University of Chicago
Centennia!, voI. 3, Chicago, University of Chicago Press, voI. 3, p. 249-261.
4 Vezi, de exemplu: (a) Collingwood, R G., 1940, An Essay on Metaphysics, Oxford/Londra,

Clarendon Press; (b) Cox, H., 1966, 7he Secular City: Secularization and Urbanization in 7heo!ogica!
Perspective, ed. rev., New York, The Macmillan Co.; (c) Dillenberger,J., 1960, Protestant 7hought
and Natura! Science: A Historica! Interpretation, NashvillelNew York, Abingdon Press; (d) Foster,
M. B., 1934, "The Christian doctrine of creation and the rise of modern natural science", Mind,
43, p. 446-468; (e) Gerrish, B. A., 1968, "The Reformation and the rise of modern science",
n Brauer,]. C. (ed.), 7he Impact of the Church upon Its Cu!ture: Reappraisa!s of the History of
Christianity, Chicago/Londra, University of Chicago Press, p. 231-265; (f) Gruner, R, 1975,
"Science, nature, and Christianity",journa! of7heo!ogica! Studies, serie nou, 26(1):55-81 (acest
autor nu susine teza amintit, dar enumer o serie de alte referine bibliografice care o susin
[p. 56]);nn (g) Hooykaas, R, 1972, Re!igion and the Rise of Modern Science, Grand Rapids,
Michigan, William B. Eerdmans Publishing Co.; (h) Jaki, S. L., 1974, Science and Creation:
From Eterna! Cyc!es to an Oscillating Universe, New York, Science History Publications; (i) Jaki,
S. L., 1978, 7he Road ofScience and the U'lJys to God. 7he Gijford Lectures 1974-1975 and 19751976, Chicago/Londra, University of Chicago Press; G) Jaki, S. L., 1990,n"Science: Western or
what?", 7he Intercollegiate Review (FalI), p. 3-12; (k) Klaaren, E. M., 1985, Re!igious Origins of
Modern Science: Be!ief in Creation in Seventeenth-century 7hought, Lanham, New York/Londra,
University Press of America; (1) Whitehead, A. N., 1950, Science and the Modern World, Londra,
Macmillan & Co.
S Whitehead, p. 19 (nota 41).
6 Collingwood, p. 253-255 (nota 4a).
7 Hooykaas, p. 98-162 (nota 4g).
BJaki 1974, 1978, 1990 (nota 4h-j).
9 Merton, R K., 1970, Science, Techno!ogy and Society In Seventeenth-century Eng!and,
New York, Howard Fertig.
10 (a) Boyle, R, 1911, 1964, 7he Skeptica! Chemist, Everyman's Library, Londra,]. M. Dent &
Sons, p. v-xiii;n (b) Dampier, W. c., 1948, A History of Science and Its Re!ations with Philosophy
and Re!igion, ed. a 4-a rev., Cambridge, Cambridge University Press, p. 139-141.
11 Pascal, B., 1952, Pensies, traducere n englez de Trotter, W. E, n Pascal, B., 1952,
7he Provincia! Letters; Pensies; Scientific Treatises, traducere n englez de M'Crie, T., Trotter, W. E
i Scofield, R Great Books of the Western World Series, Chicago/Londra/foronto, Encyc10predia
Britannica, p. 270 (titlul n original: Les !ettres provinciales; Pensies; LiEuvre scientifique).
12 Nordenski6ld, E., 1935, 7he History ofBio!ogy: A Survey, New York, Tudor Publishing Co.,
p.206,207.
13 (a) Brewster, D., 1855, 1965, Memoirs of the Lift, Writings, and Discoveries of Sir Isaac
Newton, 2 voI., The Sources of Science, nr. 14, New York/Londra: Johnson Reprint Corp;
(b) Christianson, G. E., 1984, In the Presence of the Creator: Isaac Newton and His Times,
New York, The Free Press/Londra, Collier Macmillan Publishers; (c) ]. Fauvel, R. Flood,

OH.ll;[:,\:] -

,\RIFl. .\.I{OTII

M. Shortland i R. Wilson (ed.), 1988, Let Newton Be!, OxfordINew Yorklfokyo, Oxford
University Press; (d) Westfall, R. S., 1980, Never at Rest.A Biography ofIsaac Newton, Cambridge,
Cambridge University Press.
14 Vezi prima parte a capitolului 6.
15 Davies, P., 1983, God and the New Physics, New York, Simon & Schuster, p. ix.
16 Davies, P., 1988, The Cosmic Blueprint: New Discoveries in Nature's Creative Ability to Order
the Universe, New York, Touchstone, Simon & Schuster, p. 203.
17 Davies, P., 1992, The Mind of God: The Scientific Basis for a Rational Wor!d, New York!
Londra, Simon & Schuster, p. 15.
18 (a) Peacocke, A. R., 1971, Science and the Christian Experiment, LondraINew York!
Toronto, Oxford University Press; (b) Peacocke, A. R. (ed.), 1981, The Sciences and Theology
in the Twentieth Century, Northumberland, England, Oriel Press; (c) Peacocke, A. R., 1986,
God and the New Biology, San Francisco/CambridgelNew York, Harper & Row; (d) Peacocke,
A. R., 1990, Theology for a Scientific Age: Being and Becoming - Natural and Divine, Oxford!
Cambridge, Massachusetts, Basil Blackwell.
19 (a) Polkinghorne, J., 1991, "God's action in the world", Cross Currents (Fali), p. 293-307;
vezi innnnn(b) Polkinghorne, J., 1986, One World: The Interaction of Science and Theology, Londra,
SPCK;nnnnnn (c) Polkinghome, J., 1989, Science and Creation: The Search for Understanding,
Boston, New Science Library, Shambhala Publications; (d) Polkinghorne, J., 1989, Science and
Providence: God's Interaction with the Wor!d, Boston, New Science Library, Shambhala Publications.
20 Vezi capitolul 21 pentru o discuie a ctorva dintre aceste concepii.
21 Provine, W., 1988, "Scientists, face it! Science and religion are incompatible", The Scientist,
2(16;nnnn 5 septembrie):10.
22 Muller, N., 1988, "Scientists, face it! Science is compatible with religion", The Scientist,
2(24;nnnnnn 26 decembrie):9
23 Reid, G. W., "The theologian as conscience for the church", Journal of the Adventist
Theological Society, 4, 2/1993, p. 12-19.
24White, E. G., Counsels to Writers and Editors, Nashville, Tennessee, Southern Publishing
Association., 1946, p. 44.
25 Pentru discuii suplimentare pe marginea argumentelor care stau la baza acestor patru
puncte de vedere, vezi capitolele 4, 11, 17 i 18.
26 Hess, D. J., Science in the New Age: The Paranormal, Its Defenders and Debunkers, and
American Culture, Madison, Wisconsin, University ofWisconsin Press, 1993, p. 17-40.
27 Einstein, A., 1950, Out ofMy Later Years, New York, Philosophical Library, p. 26.
28 Kenny, A., 1987, Reason and Religion: Essays in Philosophical Theology, OxfordlNew York,
Basil Blackwell, p. 84.
29 Vezi capitolele 4 i 8.
30 Vezi capitolul 6.
31 Milner, R., 1990, The Encyc!opedia ofEvolution, New York, Facts on File, p. 399.
32 Pentru diferite relatri, vezi: (a) Geisler, N. L., 1982, The Creator in the Courtroom:
Scopes II. The 1981 Arkansas Creation-Evolution Trial, Milford, Michigan, Mott Media;
(b) Gilkey, L, 1984, Creationism on Trial' Evolution and God at Little Rock, Minneapolis,
Minnesota, Winston Press; (c) La Follette, M. C. (ed.), 1983, Creationism, Science, and the Law:
The Arkansas Case, Cambridge, Massachusetts/Londra, The MIT Press;nn(d) Numbers, 1992,
R. L., The Creationists, New York, Alfred A. Knopf, p. xv, 249-251.

61

Vezi Gilkey, p. 127-132 (nota 32b).


Laudan, L., "Commentary on Ruse: science at the bar - causes for concern", n La Follette,
p. 161-166 (nota 32c).
35 Bird, W. R., 1987, 1988, 1989, Philosophy of Science, Philosophy of Religion, History,
11

34

Education, and Constitutional lssues. 7he Origin

of Species Revisited: 7he 1heories of Evolution and

ofAbrupt Appearance, New York, Philosophical Library, voI. 2, p. 461-466.


36 Pentru un raport destul de fidel al mrturiei mele n acest proces, vezi Geisler, p. 461-466
(nota 32a).
37 Vezi capitolul 17 pentru mai multe comentarii pe marginea acestei chestiuni complexe.
Vezi i: (a) Roth, A. A., 1974, "Science against God?", Origins, 1:52-55; (b) Roth, A. A., 1978,
"How scientific is evolution?", Ministry 51,(7): 19-21; (c) Roth, A. A., 1984, "Is creation
scientific?", Origins, 11: 64,65.
38 Godfrey, L. R. (ed.), Scientists Confront Creationism, New York, W. W. Norton & Co.,
1983.
39 Midgley, M., 1985, Evolution as a Religion: Strange Hopes and Stranger Fears, Londra/New
York, Methuen & Co.
40 De exemplu, (a) Macbeth, N., 1971, Darwin Retried: An Appeal to Reason, Boston, Gambit
Inc., p. 126;nn (b) Bethell, T., 1985, .Agnostic evolutionists", Harpers, 270( 1617; februarie):
49-52,56-58,60,61.
41 Pentru discuii suplimentare, vezi: (a) Roth, A. A., 1975, ,,A matter of fairness", Origins,
2: 3,4; (b) Roth, A. A., 1978",Closed minds and academic freedom", Origins, 5:61, 62.
42 Pentru o discuie caracteristic, vezi Murphy, N., 1994, "What has theology to learn
from scientific methodology?", n Rae, M., H. Regan,]. Stenhouse (ed.), Science and 7heology:
Questions at the lnterface, Grand Rapids, Michigan, William B. Eerdmans Pub. Co., p. 101-126.

ORGANISMELE VII

CAPITOLUL

DE UNDE A APRUT VIATA?


,

'Dintre toate misterele biologiei, cea mai


enigmatic este,Jr ndoial, problema
modului n care a aprut viaa pe Pmnt.
[(jordon 'R.gttray rr'ay/or I ]

uprafaa Pmntului miun, la propriu, de organisme vii, care varia-

z de la bacterii cu diametrul de 1/2~OO mm pn la giganti cii sequoia,


ce ating nlimi de peste 100 m. In regnul animal, exist balenele
albastre, cu lungimi de 30 m, ceea ce le face s fie, poate, cele mai masive
animale care au trit vreodat pe Pmnt. Candidatul la titlul de cea mai
mare "plant" e posibil s fie o ciuperc subteran din statul Washington
(SUA), care acoper o arie de 600 ha. Una dintre cele mai importante
ntrebri ale tuturor timpurilor este: Cnd, cum i unde a aprut aceast
mare varietate de via?
n acest capitol, vom examina idei legate de modul n care a nceput
viaa pe Pmnt. Producerea spontan de molecule biologice simple, ntr-un cadru primordial, pare foarte dificil. Producerea moleculelor biologice complexe necesare, cum ar fi proteinele i ADN-ul, pare extrem de
dificil, n timp ce formarea spontan chiar i a unei celule simple pare
esenialmente imposibil.

CONVINGERI ISTORICE
n Antichitate, i chiar pn destul de recent, puini puneau la ndoial
ideea c diferitele forme de via ar fi aprut spontan din materie nevie.
Prea s fie un fapt ce ine de observaie c puricii i pduchii apar spontan
pe pielea oamenilor i a animalelor, c broatele se nasc din noroi, c apa
din iazuri produce o varietate aproape infinit de alge i animale mici,
c moliile se formeaz din ceat, iar viermii, n fructe si n excrescentele
,
"
anormale ale plantelor. Se credea c o mulime de viermi parazii, cum ar fi
tenia, apar n mod spontan n oameni i animale. Chimistul pionier Johannes van Helmont (1579-1644) a relatat c a vzut cu ochii lui scorpioni
dezvoltndu-se din planta de busuioc zdrobit ntre dou crmizi. Tot el a
creat o formul pentru producerea oarecilor2. Dac puneai nite zdrene i
nite gru ntr-un vas, pe care l ascundeai un timp ntr-un pod ori ntr-un
hambar, n cele din urm aveau s se nasc oareci din acel amestec! Experimentul este repetabil i acum, cu aceleai rezultate, ns interpretarea care
i se d este diferit. Acest experiment constituie un exemplu de dovad - i
exist multe asemenea dovezi! - care a facut s nfloreasc conceptul de
generaie spontanee. Observaiile care veneau n sprijinul acestei concepii
se puteau repeta cu uurin. Cu puin timp i efort, puteai gsi viermi n
mere i broate n noroi etc. tiina funciona, iar a pune la ndoial ideea
de generaie spontanee nsemna a pune la ndoial raiunea nsi.
Cu toate acestea, au existat i sceptici i, ntre secolele al XVII-lea i
al XIX-lea, aceast problem a fost subiectul unui conflict aprins. Unul
dintre personajele-cheie care au invocat abordarea experimental a fost
Francesco Redi (1626-1697), medic din Arezzo, Italia. Se stia
de mult
,
vreme c viermii - larvele mutelor - se dezvolt n carnea n putrefacie. RedP a experimentat cu o varietate de rmie animale, inclusiv de
la erpi, porumbei, peti, oi, broate, cerbi, cini, miei, iepuri, capre, rae,
gte, gini, rndunele, lei, tigri i bizoni. Ceea ce l-a izbit a fost faptul
c, indiferent de tipul de carne folosit, aprea acelai soi de mute. Era
contient i de faptul c, vara, vntorii i protejau vnatul de mute cu
crpe i suspecta c mutele ar putea fi sursa viermilor. Pentru a testa ideea,
a pus carne n borcane nchise i n borcane deschise acoperite cu tifon
fin. Pentru c, de data aceasta, viermii nu s-au mai dezvoltat pe carnea
acoperit, el a conchis c viermii nu sunt produi n mod spontan de carne,
ci c aceasta este doar terenul pe care se nmulesc mutele.
Totui experimentele lui Redi nu au rezolvat problema, iar controversa
a mai durat nc dou secole. Alte experimente au dus la rezultate ameste-

cate. Au fost propuse diferite interpretri pe aceleai rezultate, fiecare parte


argumentnd pe baza propriilor presupoziii. Ideea generaiei spontanee
a ajuns s fie i mai acceptat n prima parte a secolului al XIX-Iea 4 O
preocupare major era modul n care apreau viermii parazii n gazdele
lor. Unii au argumentat c Dumnezeu, n creaia Sa desvrit, nu ar face
acest lucru, prin urmare este obligatoriu ca ei s apar spontan. Opinia din
prezent - c astfel de organisme reprezint n general o degenerare de la
forme de via neparazitare - nu era la mod.
Presupusa "lovitur de moarte" dat teoriei generaiei spontanee a venit
din partea celebrului om de tiin francez Louis Pasteur (1882-1895),
care s-a implicat n aceast disput nverunat pe cnd studia microbii.
Pasteur a folosit retorte cu tuburi contorsionate, care mpiedicau praful,
dar permiteau accesul aerului, considerat pe atunci vital pentru generarea
spontan. A pus ap i material organic n retorte, ca mediu de cultur.
nclzirea retortelor a mpiedicat dezvoltarea vieii, chiar dac exista acces
liber la aer. n stilul su exuberant, Pasteur a proclamat: "Niciodat nu-i
va mai reveni doctrina generaiei spontanee de pe urma loviturii de moarte
date de acest simplu experiment!"5
Pasteur ns greea, iar povestea nu se sfrete aici. Manualele de
microbiologie n mod deosebit expun adesea btlia care s-a dus n jurul
chestiunii generaiei spontanee ca pe un exemplu de triumf al tiinei, i
aa ar fi fost dac istoria s-ar fi ncheiat cu Pasteur. ns, n timp ce Pasteur
ctiga btlia lui, conceptul de evoluie i presupunerile asociate conform
crora viaa a aprut n mod spontan pe Pmnt cndva n trecutul ndeprtat ncepeau s fie acceptate, lucru care a produs mult confuzie. Pe de
o parte experimentele elegante ale lui Pasteur i ale altora artau c numai
viaa nate via, pe de alt parte evoluionitii propuneau ideea c viaa a
aprut n trecut din nevia. ntr-un anumit sens, pentru evoluie problema
era mai grav. Ideile anterioare despre generarea spontan se bazau adesea
pe conceptele de via care apare din materie organic moart (heterogenez), n timp ce evoluionitii propuneau c viaa a aprut din materie
anorganic mai simpl (abiogenez). n 1871, Charles Darwin se referea
precaut la aceast din urm posibilitate atunci cnd sugera c este posibil
ca, "ntr-un iaz mic si
, cald", proteinele s se fi format si
, s fi "suferit schimbri i mai complexe"6.
Un pas major pentru teoria generaiei spontanee a fost facut n 1924,
cnd celebrul biochimist rus A. 1. Oparin a dat detalii privind felul n
care compui organici i anorganici simpli ar putea forma treptat compui
organici compleci, iar acetia din urm ar putea forma organisme simple.

\ li ([ ( ; 1'\ I

\ iil r I

. \. I~ II 1 [

Ali

oameni de tiin au adugat idei n sprijinul teoriei lui i concepia


a aprut cndva n trecut ntr-o "sup" bogat n astfel de compui
organici a devenit un subiect de luat n serios. Oamenii de tiin se refer
adesea la acest proces sub numele de evoluie chimic.
Zeci de ani mai trziu, au aprut probleme majore. Biochimitii i biologii moleculari au nceput s descopere unele molecule foarte complexe i
unele sisteme biochimice deosebit de integrate. Improbabilitatea extrem a
generrii spontane a acestor sisteme complexe a devenit o provocare major.
c viaa

MOLECULE BIOLOGICE SIMPLE (BIOMONOMERI)


Substanele

chimice din organismele vii sunt adesea foarte complexe.


Unele molecule organice relativ simple (biomonomeri) se combin pentru
a forma molecule biologice complexe (biopolimeri), cum ar fi proteinele i
acizii nucleici (ADN). Aceti biopolimeri pot conine sute pn la mii de
molecule simple legate mpreun. Aminoacizii (biomonomerii) sunt c
rmizile simple ale proteinelor (biopolimerii). n organismele vii, sunt n
general 20 de tipuri diferite de aminoacizi. Cteva sute de aminoacizi se
pot combina pentru a forma o singur molecul de protein. Acizii nucleici
(biopolimerii) sunt mai compleci, implicnd combinaii de nucleotide
(biomonomeri), care, la rndul lor, constau ntr-o zaharid, un fosfat i o
baz nucleotid (Figura 4.1). (Exist n general patru tipuri diferite de baze
nucleotide.) Acizii nucleici pot conine milioane de nucleotide. Informaiile
ereditare i metabolice de baz ale unui organism sunt codificate n secvena acestor tipuri diferite de baze nucleotide. Acizii nucleici sunt cunoscui
sub numele de ADN (acid dezoxiribonucleic) i ARN (acid ribonucleic).
Diferena dintre cele dou este aceea c n componena lor intr tipuri uor
diferite de zaharide.
n 1953, Stanley Miller a publicat rezultatele unui experiment de acum
celebru privind sinteza biomonomerilor8 . Nenumrate manuale au descris
acest experiment ca pe un prim pas n geneza spontan a vieii. n timp
ce lucra la Universitatea din Chicago, n laboratorullaureatului Premiului
Nobel Harold Urey, Miller a produs cu succes aminoacizi n condiiile pe
care unii oameni de tiin le postulaser pentru un Pmnt primitiv. El
a realizat acest lucru folosind un aparat chimic nchis n care a expus la
descrcri electrice un amestec de gaze (metan, hidrogen, amoniac i vapori
de ap). De atunci, acest tip de experiment a fost repetat de multe ori i mbuntit. Mare parte din biomonomerii necesari pentru proteine sau acizi
nucleici au fost produi n astfel de experimente.

'------,yr---~

NUCLEOTID
Figura 4.1. Reprezentare schematic a structurii ADN-ului. Spirala dubl este ilustrat n partea stng. O nucleotid ar fi combinaia de F, Z i una din bazele A,
T, G sau C. Informaia genetic uman are aprox. 3 miliarde de astfel de perechi
n fiecare celul. A, T, G i C reprezint bazele adenin, timin, guanin i, respectiv, citozin. Z reprezint o zaharid, iar F este fosfatul. Cele dou fire ale spiralei
sunt unite prin legturi de hidrogen (liniile punctate n diagrama din partea dreapt)
formate ntre anumite baze.
Dei, n

laborator, cercettorii au sintetizat cu relativ uurin muli biomonomeri, legarea acestor experimente de ceea ce s-ar fi putut ntmpla
n mod natural pe un Pmnt primitiv este o ncercare care se lovete de
numeroase probleme. De exemplu, aminoacizii se formeaz ntr-un mediu
alcalin, n timp ce zaharidele sunt distruse rapid n respectivul mediu 9
Totui ambele sunt eseniale n organismele vii.
Exist o problem legat i de configuraia aminoacizilor. Aminoacizii cu
acelai numr i aceleai tipuri de atomi pot exista n cteva forme diferite,
n funcie de modul de aranjare a atomilor. Identificm adesea o form L (levogir) i una D (dextrogir), n funcie de direcia n care moleculele rotesc
un plan de polarizare a luminii. Cele dou forme sunt imagini n oglind,
ca mna dreapt i cea stng ale unei persoane (Figura 4.2). Se dovedete
ns c organismele vii conin aproape exclusiv forma L a aminoacizilor, n
timp ce aminoacizii sintetizai n laborator au un numr egal de forme L
i D (un aminoacid este prea simplu pentru a avea o imagine n oglind).
Cum ar fi putut o "sup" primitiv coninnd un amestec egal de molecule
D i L s dea natere unor organisme vii care s aib numai tipul UD? Este
dificil s ne imaginm c diferitele tipuri de aminoacizi comune sistemelor

(11\1( ;1'\1 .. \l~!!' .\.I{,,!!!

biologice s-a ntmplat s fie toate de forma L nainte de a fi ncorporate n


proteinele primelor forme de via. S-au acut multe sugestii n ncercarea
de a explica acest lucru. Un set recent de experimente sugera c un cmp
magnetic ar putea produce forme individuale n oglind aproape pure, dar
raportul s-a dovedit a fi o neltorie ll . Problema imaginilor n oglind se
aplic i zaharidelor.
O alt problem ine de lipsa de dovezi din rocile Pmntului pentru
presupusa "sup primordial" n care s-ar fi format toate aceste molecule.
Dac la un moment dat n trecutul ndeprtat a existat un ocean bogat n
molecule organice n care viaa ar fi putut, din ntmplare, s apar, rocile
nu arat niciun semn n acest sens. Roci care s fie bogate n materii organice sunt, n mod izbitor, absente din straturile profunde, care reprezint
perioada n care se presupune c ar fi evoluat viaa 12
S-au ridicat multe ntrebri i n legtur cu dificultatea de a obine
o concentraie suficient de biomonomeri n supa primordial pentru a
permite sinteza moleculelor complexe cunoscute ca biopolimeri. ChimistuI Donald Huli, de la California Research Corporation 13, d un
exemplu folosind cel mai simplu dintre aminoacizi, glicocolul, care
are formula NH 2CH 2COOH. El estimeaz c, dac glicocolul ar fi

L
.--------

( . 0. . . . . ).

" "y

, ~9,~

(II)

. .:

,~

"

"'-.:"" .

~ ~.;
".

............

~.-/e
' .. . ...
:.t::.

.'.,::.. .':... . ..:

.i: ... . . . . . . '.' .; . ;.'i


( \. . . . . . . ,,----'

..

H!
\......
I\' H...
. . . . . .. . .. ... .. .... .: :
~JY
~"

Figura 4.2. Izomeri optici (de forme D i L) ai unui aminoacid. Literele


reprezint elementele chimice ale fiecrui atom. R este un radical care variaz la diferii aminoacizi. De remarcat c fiecare form este imaginea
tridimensional n oglind a celeilalte.

69

produs ntr-o atmosfer primitiv, 97% din el s-ar descompune nainte


de a ajunge n ocean i restul de 3% ar fi distrus acolo. El mai estimeaz c acest aminoacid ar avea o concentraie maxim de mai puin de
1/1000000000000 (10-12) moli i afirm: "Dar chiar i cea mai nalt valoare
admisibil pare disperat de sczut ca material de start pentru generarea
spontan a vietii."
Problema subliniat mai sus ar fi chiar si
,
, mai serioas
pentru aminoacizii mai compleci, care sunt mai delieai. Pentru a depi
aceste probleme, au fost sugerate unele modele de concentrare i protejare
a "supei" n peteri, ceea ce necesit condiii foarte specializate, limitate i
ntmpltoare, condiii care sunt improbabile.
Unii cercettori 14 au evaluat n detaliu o alt problem important legat
de evoluia chimic. n ce msur prejudecile omului de tiin afecteaz rezultatele experimentale pentru a obine rezultatul dorit? Una este s
formezi biomonomeri n laborator, folosind substane chimice selectate i
echipamente sofisticate, i cu totul alta este ca ele s se formeze spontan
pe un Pmnt primitiv. Unii factori, cum ar fi folosirea unor concentraii
ridicate de reactani chimiei, pot fi folosii n mod legitim n laborator
dac sunt corectai prin extrapolare a concluziilor la condiii naturale mai
diluate, dar protejarea produselor de sursele de energie vtmtoare sau
folosirea de sifoane pentru a izola produsul, aa cum a facut Miller, sau
ndeprtarea ingredientelor inutile din sup sunt nelegitime. Folosirea
acestor manipulri de laborator reflect mai degrab acel tip de planificare
inteligent care ar fi de ateptat de la un Creator, nu o activitate spontan
a unei lumi prebiotiee lipsite de via. Ele nu ar trebui folosite pentru a
ilustra evoluia chimie.

MOLECULE BIOLOGICE COMPLEXE (BIOPOLIMERI)


Adesea, manualele relateaz despre sinteza biomonomerilor, dar mult
mai puine se spun despre originea lor. Dac originea biomonomerilor are
propriile-i probleme, acestea devin de multe ori mai acute atunci cnd ne
ocupm de acizii nucleici i de proteine, care sunt de sute sau chiar de mii de
ori mai complexe. Funcionarea corespunztoare a biopolimerilor necesit
secvene corecte ale biomonomerilor din componena lor. Sunt implicate
mai multe aspecte dect simpla folosire a unei cantiti imense de energie
pentru combinarea biomonomerilor. Poi mica un autovehicul detonnd un
butoi de explozibil sub el, ns aceasta nu nseamn c micarea a fost i util!
Aceste molecule complexe sunt extrem de organizate i, cu toate acestea se
presupune c au aprut la ntmplare. Laureatul Premiului Nobel Jacques
70

\ ) I{ I ( ,1'\ [

.\,," 1\. [{Il 1 ! i

Monod, n clasica lui carte Chance and Necessiti5 [ntmplare i necesitate],


descrie aceast concepie: "ntmplare a este n exclusivitate sursa fiecrei
inovaii, a ntregii creaii a biosferei. ntmplarea pur, absolut liber, dar
oarb, la rdcina edificiului mre al evoluiei: aceast concepie central
a biologiei moderne nu mai este una dintre ipotezele posibile sau imaginabile. Astzi, este singura ipotez imaginabil, singura care concord cu
faptele testate i observate."
ns, aa cum au artat numeroase calcule, probabilitatea ca molecule biologice complexe funcionale s apar la ntmplare este neplauzibil de mic.
tim cu toii c ansa de a obine "cap" sau "pajur" cnd aruncm o
moned este de 1 din 2 sau c ansa de a obine un 4 atunci cnd dm cu
zarul este de 1 din 6. Dac avem o urn cu 999 de bile albe i o bil roie,
ansa de a extrage bila roie din prima ncercare, rar s ne uitm, este de 1
din 1 000. ansele de a obine combinaia corect de biopolimeri este infinit
mai mic.
n organismele vii sunt mii de tipuri diferite de proteine. Acestea, la
rndul lor, sunt constituite de obicei dintr-unul pn la cteva sute de
aminoacizi ataai legai mpreun n structuri lungi de forma unui lan i,
dup cum menionam mai sus, exist 20 de tipuri diferite de aminoacizi.
Muli dintre acetia trebuie s se afle ntr-un anumit loc n lan pentru
ca proteina s funcioneze corect. Aceast aranjare este cumva analog
scrisului, literele alfabetului reprezentnd aminoacizii, iar propoziiile - n
acest caz de obicei 100 sau mai multe litere - reprezentnd proteinele.
Sunt permise unele "greeli de ortografie" la cteva poziii din lanul de
aminoacizi. Pe de alt parte, substituirea unui singur aminoacid dintr-o
poziie critic poate fi letal pentru organisme. Maladii cum ar fi talasemia,
anemia celulelor-secer i unele tipuri de cancer sunt rezultatul substituirii
unui singur aminoacid l6
S presupunem c este nevoie de un tip specific de protein. Care sunt
ansele ca aminoacizii s se alinieze n ordinea necesar? Numrul de
combinaii posibile este inimaginabil de mare, deoarece exist posibilitatea ca oricare din cele 20 de tipuri de aminoacizi s ocupe orice poziie.
Pentru o protein care are nevoie de 100 de aminoacizi specifici, numrul
este cu mult mai mare dect numrul total al atomilor din univers l ?, de
unde i ansa extrem de mic de a obine o protein necesar. Ce se ntmpl ns cnd avem nevoie de dou proteine? Probabilitatea este mult
mai sczut, prea sczut ca s mai fie plauzibil l8 Totui chiar i pentru
cea mai simpl form de via ar fi nevoie de multe tipuri specifice de
proteine. Un studiu l9 estimeaz probabilitatea de a obine 100 de ami71

noacizi n locul corespunztor din lanul de aminoacizi al unei proteine.


Nu sunt permise substituiri (greeli de ortografie) la aceste 100 de puncte
specifice, dei sunt permise substituiri limitate n alte puncte intermediare. Pentru a forma o astfel de protein, aminoacidul specific trebuie s fie
selectat din 20 de posibiliti (probabilitate de 1/20 ). Aminoacidul trebuie
s fie de tipul L (probabilitate de 1/2 ) i trebuie s formeze o legtur
peptidic (probabilitate de 1/2). Cnd combinm probabilitile, ajungem
la o probabilitate de l/gO pentru primul aminoacid, 1/6400 pentru al doilea
etc. Cnd combinm probabilitile, trebuie s le nmulim. Pentru 100
de aminoacizi specifici, probabilitatea de a obine tipul corespunztor de
protein este de doar 1 din 49 urmat de 190 de zerouri (1 din 4,9 x 10191). Alte calcule similare dau ca rezultat numere care sunt i ele dincolo
de domeniul plauzibiluluFo.
Problema nu este doar aceea de a obine aminoacizii n succesiunea
corect i de a-i lega chimic, ci i de a selecta tipurile corespunztoare
de aminoacizi dintr-un vast numr de compui organici produi aleatoriu
ntr-o sup prebiotic. Experimentele cu descrcri electrice ale lui Miller,
menionate mai sus, au produs mai multe tipuri de aminoacizi care nu apar
n organismele vii pe lng cele 20 de tipuri care apar2 l .
Ironia este c, exact n acelai an (1953) n care Miller i prezenta raportul despre sinteza aminoacizilor i a altor biomonomeri,
J. D. Watson i Francis Crick publicau descoperirea structurii tridimensionale a acizilor nucleici (ADN)22, descoperire care le-a adus
Premiul Nobel. Ei au descoperit c informaiile ereditare sunt aranjate n de acum celebra structur n spiral dubl a ADN-ului (Figura
4.1). Pentru exprimarea informaiilor ereditare, este nevoie de o secven de trei baze nucleotide care s codifice un aminoacid. Moleculele de protein sunt asamblate printr-un uimitor i complex sistem de
schimb de informaii i de interpretare. O simpl bacterie poate avea
4 milioane de astfel de baze nucleotide n repertoriul ei genetic, n
timp ce organismele mai complicate, cum ar fi oamenii, au peste
3 miliarde. Este curios c unii amfibieni i unele plante angiospermeau de
10 ori mai multe baze nucleotide dect oamenii. Cel mai mic organism viu
independent (probabil) - o micoplasm - are 580 000 de baze nucleotide,
care asigur codul pentru 482 de gene 23 . n organismele avansate, funcia
unei mari pri din acest ADN este necunoscut. O parte este evident
vital pentru via, cum ar fi dirijarea procesului de producere a mii de
molecule de proteine ce servesc ca structur a organismului sau ca enzime.
Enzimele faciliteaz reacii chimice, cum ar fi sinteza aminoacizilor, i sute
72

UR!e!\:! -

,\:~III\.!~')1

Il

pn la mii de alte schimbri. Uneori, o molecul de enzim poate dirija


schimbarea chimic a mii de molecule pe secund, dar cele mai multe
schimbri sunt mai lente. Aceste enzime extrem de complexe, cu multe
poriuni eseniale foarte organizate i de multe forme, constituie o provocare pentru orice sugestie cum c originea lor este una spontan. De
curnd, s-a sugerat c viaa a nceput cu un anumit tip de molecule autoreproductoare 24 Aceste sugestii ignor nevoia de informaii sofisticate care
s dirijeze funciile metabolice n organismele vii.
Improbabilitile menionate mai sus n legtur cu asocierea aminoacizilor pentru a forma o protein sunt minore n comparaie cu cele
care rezult n cazul asocierii nucleotidelor pentru a forma ADN-ul. Ar
putea toate acestea s fi nceput la ntmplare?
n 1965, la dou picnicuri organizate n Geneva, Elveia, ceea ce a nceput ca o discuie destul de stranie a dus la efectuarea unui studiu care a
ajuns de referin. Erau prezeni patru matematicieni i doi biologi. Matematicienii i-au provocat pe biologi exprimndu-i ndoielile cu privire la
evoluie din punctul de vedere al teoriei probabilitii. Dezbaterea aprins
a luat sfrit cu propunerea de a studia ntr-un mod mai sistematic punctele aflate n disput. Acel studiu a culminat cu un simpozion inut la
Institutul Wistar din Philadelphia (SUA). Participanii erau n principal
biologi, alturi de civa matematicieni care puseser sub semnul ndoielii
plauzibilitatea conceptelor evoluioniste. A fost publicat raportul aproape
cuvnt cu cuvnt al simpozionuluF5 i, dei este unul complex, nu este
o lectur plictisitoare! Biologii nu au fost foarte ncntai de provocrile
aduse la adresa evoluiei i au insistat c matematicienii nu neleg evoluia,
dar nu au oferit rspunsuri cantitative la provocrile respective.
De exemplu, Murray Eden, de la Institutul de Tehnologie din Massachusetts, a pus problema probabilitii de a obine gene n ordinea corect
de-a lungul biopolimerilor (cromozomilor) acidului nucleic al extrem de
studiatei bacterii Escherichia coli. Acest organism este att de mic, nct,
pe un singur milimetru, am putea pune 500 de bacterii una lng alta. i
totui bacteria are un numr de gene aranjate exact n secvena n care
sunt folosite. Cum au ajuns ele de la o origine aleatorie la aceast ordine
corect din ntmplare? Eden a calculat c, dac bacteria ar fi ntins pe
suprafaa Pmntului ntr-un strat cu grosimea de 2 cm, ansa ca dou
gene s ajung n poziia corespunztoare ar fi de 1 la 5 miliarde de ani
(o estimare generoas pentru durata vieii pe Pmnt). ns aceast perioad lung de timp nu este suficient pentru ca i alte gene s ajung n
ordine sau ca genele s evolueze - un proces mult, mult mai complex. Nu

73

este suficient nici pentru evoluia altor organisme, dintre care unele sunt
de sute de ori mai complexe. Este suficient s spunem c perioada extrem
de lung postulat pentru evoluia vieii pe Pmnt este mult prea scurt
atunci cnd lum n considerare i evenimentele improbabile postulate.
Acest simpozion de referin a dus la accentuarea nemulumirii generale
legate de explicaiile contemporane ale originii vieii i i-a ncurajat pe
civa evoluioniti s caute alte variante.
CELULA

o problem i mai complex pentru evoluie o constituie cea a organizrii


biopolimerilor n uniti funcionale numite celule. Celula (Figura 4.3) este
o unitate funcional foarte important, deoarece ea pstreaz informaiile
genetice ale acizilor nucleici aproape de locul n care sunt produse proteinele, iar pe acestea le pstreaz n vecintatea mulimii de substane chimice
asupra crora acioneaz (Figura 4.4). Prpastia major dintre o aglomerare
de biopolimeri i o celul funcional constituie o alt ntrebare important
legat de originea vieii. Pe lng dificultatea de a obine ADN-ul i proteinele corespunztoare, este nevoie de multe alte tipuri de molecule complexe,
cum ar fi grsimile i carbohidraii. Dac apariia tipurilor corecte de substane chimice pare nerezonabil de accidental, cu ct mai puin probabil este
ca ele s apar toate n acelai timp i loc, pentru ca apoi s fie integrate n
membrana celular pentru a da natere unui organism viu. S-au !acut totui
unele sugestii n aceast direcie.
O propunere este aceea c o anumit form de celul primitiv numit
protocelul ar fi putut s se formeze n mod spontan. Oparin26 sugera c
celulele s-ar putea forma atunci cnd molecule mari se combin n mase sferice numite coacervate. Chimistul Sidney Fox2? a reuit s fac aminoacizii
s se combine n cele din urm n mase sferice numite microsfere. Astfel de
modele scap ns din vedere complexitatea efectiv a celulelor28 Comentnd i despre coacervate, i despre microsfere, William Day, care este nc n
favoarea unui anumit tip de proces evolutiv biologic, afirm: "Indiferent din
ce unghi priveti problema, este un nonsens tiinific."29
La nivel superficial, ar putea fi posibil s pui semnul egalitii ntre
protocelule i celulele reale. Ambele sunt mici i constau n molecule organice, dar asemnrile se opresc aici. O celul vie este o structur de o
imens complexitate, o minune de activitate chimic integrat. Doi biologi
moleculari au descris formarea celulei din macro molecule ca pe "un salt de
dimensiuni fantastice, care se afl dincolo de domeniul ipotezelor testabile.

n aceast zon, totul este presupunere. Datele care ne sunt la dispoziie nu


ne ofer o baz pentru a postula c celulele au aprut pe aceast planet."30
Viaa este foarte special!
Folosind termodinamica (relaia energetic dintre atomi i molecule),
Harold J. Morowitz a calculat c probabilitatea ca organizarea spontan a
moleculelor organice s duc la formarea unui microb foarte mic i foarte
simplu, cum ar fi Escherichia coli, este de numai 1 din 1 urmat de 100 de
miliarde de zerouri (10- 1011 ). Pentru cele mai mici forme de via neparazitar cunoscute, micoplasmele, care au circa 0,0002 mm n diametru,
el calculeaz o probabilitate de 1 din 1 urmat de 5 miliarde de zerouri
(10-5 x I09 ). Situatia
ct31 . Multe alte calcule
, nu se mbuntteste
, , cine stie
,
similare arat ct de complex este viaa i ct de extrem de puin probabile
sunt ansele ca ea s fi aprut de la sine.
Laureatul Premiului Nobel George Wald a exprimat odat dilema
evoluiei: "Nu trebuie dect s contemplm magnitudinea acestei sarcini
pentru a recunoate c generarea spontan a unui organism viu este imposibil. i totui iat-ne - ca rezultat, cred eu, al generrii spontane."32
Este dificil s ne imaginm modul n care ar fi putut s apar un
sistem viu dac lum n calcul complexitatea chiar i a celor mai simple
organisme cunoscute. ntre componente exist o relaie interdependent
obligatorie. De exemplu, sistemul pentru transportarea informaiei de la
acizii nucleici (ADN) ctre un produs proteic finit 33 necesit cel puin 70,

Figura 4.3. Celul animal tipic. Din Peter H. Raven i George B. Johnson, Biology,
updated version, ediia a 3-a. Copyright 19951he McGraw-Hill Companies, Inc.
Retiprit cu permisiune. Toate drepturile rezervate. S2

:'/ "

..

.':
'

0'-

..

","

".-'

. .:

l' .:'
.

.;.:G?;~~x.
',',

r..
f
' .:,. ~

':

..

~.

'. \'

f
f

,~ ..: . ' 'f'

"

.', ;.....:"

....

-,,"-

"

1p

Figura 4.4. Micrograf electronic al irurilor de ADN care codific ARN-ul. irurile
de ADN () sunt adesea acoperite de "ramuri" fine de ARN care formeaz o matrice
conic (M). Codul lui se reflect n fiecare ramur a M pe msur ce aceasta este
produs. Ramura este mai nti scurt, lungindu-se pe msur ce se mut de-a lungul
lui , pn cnd, ajungnd complet, se desprinde. Multe molecule de enzime speciale
(proteine) sunt implicate n acest proces complicat. Unitatea de msur 1fl (micron)
este egal cu 1/1000 dintr-un milimetru. Din Miller, O. L., i Beatty, B. R., "Portrait
of a gene", Journal ofCellular Physiology. Copyright 1969 The Wistar Institute of
Anatomy and Biology. Retiprit cu permisiunea Wiley-Liss, Inc., filial a John Wiley
& Sons, Inc. 53
76

URIC;I:\I - ,\Inrl.\. Rl1lli

probabil pn la 200, de proteine diferite 34 . Sistemul nu va funciona


dac nu sunt prezeni la locul lor toi aceti biopolimeri speciali. n plus,
proteinele sunt necesare pentru producerea de acizi nucleici, iar acetia
sunt necesari pentru producerea de proteine. Cum a nceput aceast interaciune? Unii au sugerat c ARN-ul ar putea s porneasc lucrurile
prin autoreplicare (vezi mai jos). Din nefericire, aceasta nu explic cum a
aprut ARN-ul nsui, iar de la ARN-ul singur pn la sistemul complex
de transport care se regsete n organismele vii este un pas mare. Este
dificil de imaginat o dezvoltare treptat, deoarece sistemul nu se divizeaz cu uurin n uniti funcionale separate, ci funcioneaz n general
ca un ntreg, cu cele mai multe pri dependente de altele.
Mai mult, un sistem viu nu este o simpl colecie de biopolimeri etc.,
aflai ntr-un echilibru chimic normal n interiorul unei membrane celulare.
Aceasta ar fi o celul moart. Miile de schimbri chimice care se petrec
ntr-o celul nu sunt n echilibru - o cerin de baz a procesului vieii. Cnd
vorbim de originea vieii, motorul metabolic trebuie s fi pornit cumva. Biochimistul George T. Javor ilustreaz acest lucru comparnd apa dintr-un
vas, care este static (moart, aflat n echilibru), cu apa care curge uor dintr-o surs printr-un vas (vie, aflat n dezechilibru)35.
ns nici mcar acest lucru nu este suficient. Una dintre caracteristicile
organismelor vii este capacitatea de a se reproduce. Reproducerea este un
proces complex, care implic o replicare precis a celor mai complexe pri
ale celulei. Un astfel de proces trebuie s fie programat n repertoriul genetic al celulei. Este foarte dificil s crezi c totul s-a dezvoltat pur i simplu
la ntmplare 36 . Creaionitii sunt criticai uneori pentru faptul c cred n
minuni, dar ideea c viaa a aprut pe Pmnt spontan, fr un proiect
inteligent, pare s in mai degrab de o "minune".
i

ALTE IDEI
Dei comunitatea tiinific accept n general concepia c viaa s-a dezvoltat n mod spontan, faptul c probabilitile nu au reuit s ofere o explicaie plauzibil pentru cum s-ar fi putut ntmpla aceasta n maniera postulat
a dus la o pletor de variante speculative. Vom enumera ase dintre ele:
(1) Se propune uneori c materia elementar ar fi putut avea unele proprieti deosebite necunoscute, care, inevitabil, trebuie s fi generat viaa.
Acest model a fost numit modelul predestinrii biochimice 37 , ns nu avem
nicio dovad c informaiile complexe, cum sunt cele codificate n acizii
nucleici, exist n elementele chimice ca atare 38 .

(2) O alt variant ar fi c viaa a aprut ca un sistem ciclic autogenerator


interactiv de proteine i acizi nucleici, ajutat de aportul de energie39 . Modelul are uniti de baz att de complexe, nct nu este foarte util40
(3) Este posibil ca viaa s fi aprut n izvoare hidrotermale din ocean41
Un astfel de mediu ar oferi o oarecare protecie mpotriva anumitor efecte
de mediu adverse, ns cldura putea fi letal pentru moleculele delicate i
rmne nc de explicat improbabila dezvoltare a vieii complexe, aa cum o
cunoatem, ntr-un mediu foarte limitat i specializat.
(4) S-a sugerat c viaa nu a aprut ca un tip de structur celular, ci
la suprafaa unui solid, cum ar fi cristalul de pirit (aurul protilor)42, dar
nu avem absolut niciun motiv s credem c extrem de simpla aranjare a
atomilor dintr-un cristal de pirit ar fi putut furniza tiparul necesar pentru
moleculele biologice complexe43 .
(5) O variant similar este aceea c genele vieii s-au organizat folosind
ca tipar mineralele din argil44 Acest model sufer de acelai defect ca i
precedentul. Simpla ordine a mineralelor din argil contribuie foarte puin
la complexitatea specific mult superioar a proteinelor i a acizilor nucleici.
(6) S-a mai sugerat c tipul de acid nucleic numit ARN, care are unele
proprieti enzimatice proprii, s-ar putea autoreplica, dnd natere astfel
vietii
, 45 . Ideea s-a bucurat de ceva atentie
, n ultima vreme. Se fac adesea
referiri la o veche "lume a ARN-ului"46 si
, la "ribozime", care sunt molecuIe de ARN ce funcioneaz ca enzime47 . Modelul are multe probleme48 .
Cum a aprut primul ARN? Componentele ARN-ului sunt foarte greu
de produs chiar i n cele mai bune condiii de laborator, cu att mai puin
pe un Pmnt primitiv. Discutnd despre replicarea ARN -ului, biochimistullaureat al Premiului Nobel Christian de Duve, care susine conceptul
de lume a ARN-ului, admite: "Problema nu este aa de simpl cum pare
la prima vedere. Tentativele de a crea - cu mult mai multe cunotine i
suport tehnic dect ar fi existat n lumea prebiotic - o molecul de ARN
capabil s catalizeze replicarea ARN-ului au euat pn acum"49. Chiar
dac tipul corespunztor de ARN ar fi cumva produs, cum dobndete
el informaiile cuprinztoare necesare pentru ghidarea unor sisteme vii
complexe? Din perspectiva evoluiei chimice, originea complexitii vieii
rmne o problem nerezolvat.
Toate aceste idei diferite par destul de subiective, mrturie c explicaiile curente nu reuesc nici pe departe s aduc dovezi convingtoare.
Laureatul Premiului Nobel Francis Crick recunoate n mod sincer: "De
fiecare dat cnd scriu o lucrare despre originea vieii, jur c nu voi mai
scrie niciodat alta, deoarece se fac prea multe speculaii n jurul a prea
i

l il\!( ;l~l - .\iWI .\.l{IITII

puine

date."5o Stanley Miller reflect aceeai ngrijorare atunci cnd spune


domeniul are nevoie de o descoperire spectaculoas pentru a pune stavil speculaiilor exagerate.
c

CONCLUZII
Pasteur a demonstrat c numai viaa nate via. De atunci i pn
astzi, s-au ntreprins enorm de multe cercetri care s demonstreze cum
ar fi putut aprea viaa din material neviu. tiina a nregistrat un oarecare
succes producnd biomonomeri simpli n laborator, ns legtura dintre
astfel de experimente i ce s-ar fi putut petrece pe un Pmnt brut, prebiotic, este suspect. Probleme legate de concentraie, stabilitate, imagini
n oglind specifice i lipsa de dovezi geologice pentru o sup primordial
fac ca scenariul evoluiei chimice s fie extrem de improbabil. Ct privete
originea biopolimerilor extrem de organizai, probabilitatea de apariie
este prea sczut pentru ca generarea lor accidental s fie luat n considerare n mod serios. Problema se complic i mai mult atunci cnd lum n
calcul cerina ca sute pn la multe mii de schimbri chimice s acioneze
simultan ntr-o celul "simpl".
Problemele asociate cu evoluia chimic sunt rezolvate printr-un anume
tip de creaie. Datele legate de originea vieii favorizeaz ideea unui intelect superior i a unui proces direcionat, nealeatoriu, implicat n crearea
vieii pe Pmnt. Dac alegem s eliminm conceptul de creator, nu avem
de ales dect s acceptm un anumit fel de evoluie chimic, dar datele
tiinifice mpotriva unor astfel de concepii sunt att de convingtoare,
nct raiunea sugereaz c ar trebui s ne ndreptm spre alte variante.

N OTE DE FINAL

Taylor, G. R, 1983, 1he Great Evo/ution Mystery, New York/Cambridge, Harper & Row, p. 199.
Vezi Partington,}. R, 1961 ,A History ofCbemistry, voI. 2, Londra, Macmillan & Co., vo1.2, p. 217.
.1 Farley,J., 1977, 1he Spontaneous Generation Controversyfrom Descartes to Oparin, Baltimorel
Londra, The Johns Hopkins University Press, p. 14, 15.
1

Ibidem, p. 6.
'Vallery-Radot, R, 1924, 1he Lift of Pasteur, Devonshire, R L. (trad.), Garden City,
New York, Doubleday, Page and Co., p. 109 (titlul n original: La vie de Pasteur).
6 Darwin, F. (ed.), 1888, 1he Lift and Letters of Cbar/es Darwin, Londra, John Murray,
voI. 3, p.18.

71)

C . \I'!T()Uil 4 - DE

t;'IllE A _~PA\{t'T VI.Yr.~'

7 Oparin, A. 1., 1938, Origin of Lift, ediia a 2-a, Morgulis, S. (trad), New York, Dover
Publications (titlul n original: Vozniknovenie zhizni na zemle).
8 Miller, S. L., 1953, ,,A production of amino acids under possible primitive earth conditions",
Science, 117, p. 528, 529.
9Evard, R i Schrodetzki, D., 1976, "Chemical Evolution", Origins, 3, p. 9-37.
10 0 scurt trecere n revist a problemei gsii la Cohen,J., 1995",Getting ali turned around
over the origins oflife on Earth", Science, 267:1265,1266.
11 (a) Bradley, D., 1994, "A new twist in the tale of nature 's asymmetry", Science, 264:908;
(b) Clery, D. i Bradley, D., "Underhanded breakthrough revealed", Science, 265, p. 2l.
12 (a) Brooks, ]. i Shaw, G., 1973, Origin and Development of Living Systems, Londra!
New York, Academic Press, p. 359; (b) Thaxton, C. B., Bradley, W. L., i Olsen, R L., 1984,
7he Mystery ofLift's Origin: Reassessing Current 7heories, New York, Philosophical Library, p. 65.
13 Huli, D. E., 1960, "Thermodynamics and kinetics of spontaneous generation", Nalure, 186,
p. 693, 694.
14Thaxton, Bradley i Olsen, p. 99-112 (nota 12b).
15 Monod,J., 1971, Chance and Necessity:An Essay on the Natural Philosophy ofModern Biology,
New York, Alfred A. Knopf, p. 112, 113.
16 Radman, M., Wagner, R., 1988, "The high fidelity of DNA duplication", Scientijic
American, 259(2):40-46.
17 Crick, F., 1981, Lift Itself Its Origin and Nature, New York, Simon & Shuster, p. 5I.
18 Erbrich, P., 1985, "On the probability of the emergence of a protein with a particular
function",Acta Biotheoretica, 34: 53-80.
19 Bradley, W. L. i Thaxton, C. B., 1994 "Information and the origin oflife", n Moreland,
]. P. (ed.), 7he Creation Hypothesis: Scientijic Evidence for an Intelligent Designer, Downers Grove,
Illinois, InterVarsity Press, p. 173-210.
20 (a) Thaxton, Bradley i Olsen, p. 65 (nota 12b); (b) Yockey, H. P., 1977, ,,A calculation of the
probability of spontaneous biogenesis by information theory" Journal oJ7heoretical Biology, 67: 377-398.
21 Miller, S. L., i Orgel, L. E., 1974, 7he Origins of Lift on the Earth, Englewood Cliffs,
New]ersey, Prentice-HalI, Inc., p. 85, 87.
22Watson,]. D., i Crick, F. H. C., 1953, "Molecular structure of nucleic acids: a structure for
deoxyribose nucleic acid", Nature, 171: 737,738.
23 (a) Avers, C. J., 1989, Process and Pattern in Evolution, New York/Oxford, Oxford
University Press, Figura 4.24, p. 142, 143; (b) Fraser, C. M., Gocayne,]. D., White, O., Adams,
M. D., Clayton, RA., Fleischmann, R. D., Bult, C.]., Keriavage,A. R., Sutton, G., Kelley,].M.,
i alii, 1995, "The minimal gene complement of Mycoplasma genitalium", Science, 270:397-403;
(c) Goffeau, A., 1995, "Life with 482 genes", Science, 270, p. 445, 446.
24 (a) Dagani, R, 1992, "Synthetic self-replicating molecules show more signs oflife", Chemical
and Engineering News (24 februarie), p. 21-23; (b) Reggia,]. A., Armentrout, S. L., Chou, H.-H.,
i Peng, Y., 1993, "Simple systems that exhibit self-directed replication", Science, 259:1282-1287.
25 Moorhead, P. S., i Kaplan, M. M. (ed.), 1967, Mathematical Challenges to the
Neo-Darwinian Interpretation ofEvolution, The Wistar Institute Symposium Monograph No. 5,
Philadelphia, The Wistar Institute Press.
26 Oparin, p. 150-162 (nota 7).
27 (a) Fox, S. W., Harada, K., Krampitz, G., i Mueller, G., 1970, "Chemical origins of cells",
Chemical and Engineering News (22 iunie), p. 80-94; (b) Fox, S. W., i Dose, K., 1972, Molecular
Evolution and the Origin ofLift, San Francisco, W. H. Freeman and Co.

ilO

28Thaxton, Bradley i Olsen, p. 174-176 (nota 12b).


29 Day, W., Genesis on Planet Earth: 1he Search for Lift's Begin n ing, 1984, ediia a 2-a,
New Haven/Londra, Yale University Press, p. 204,205.
30 Green, D. E., i Goldberger, R. F., 1967, Molecular Insights into the Living Process,
New York/Londra, Academic Press, p. 406, 407.
31 Morowitz, H. J., 1968, Energy Flow in Biology: Biological Organization as a Problem in
1hermal Physics, New York/Londra, Academic Press, p. 67.
32Wald, G., 1954 "The origin oflife", Scientijic American, 191(2): 44-53.
33 Kenyon, D. H., 1989, "Going beyond the naturalistic mindset in origin-of-life research",
Origins Research, 12(1, Spring/Summer): 1,5,14-16.
34 Mills, G. c., 1990, "Presuppositions of science as related to origins", Perspectives on Science
and Christian Faith, 42(3):155-161.
3SJavor, G. T, 1987",Origin oflife: a look at late 20'h-century thinking", Origins, 14, p. 7-20.
36 Scott, A., 1985, "Update on Genesis", New Scientist (2 mai), p. 30-33.
37 Kenyon, D. H., i Steinman, G., 1969, Biochemical Predestination, New York/Londra,
McGraw-Hill Book Co.
38 Wilder-Smith, A. E., 1970, 1he Creation of Lift: A Cybernetic Approach to Evolution,
Wheaton, Illinois, Harold Shaw Publishers, p. 119-124.
39 Eigen, M., i Schuster, P., 1979 1he Hypercycle: A Principle of Natural Selforganization,
Berlin/HeidelberglNew York, Springer-Verlag.
4OWalton,J. C., 1977",Organization and the origin oflife", Origins, 4, p. 16-35.
41 Corliss,J. B., 1990, "Hot springs and the origin oflife", Nature, 347, p. 624.
42Wchtershuser, G., 1988",Before enzymes and templates: theory of surface metabolism",
Microbiological Reviews, 52:452-484.
43 Javor, G. T, 1989",A new attempt to understand the origin oflife: the theory of surfacemetabolism", Origins, 16: 40-44.
44 Cairns-Smith, A. G., i Hartman, H. (ed.), 1986, Clay Minerals and the Origin of Lift,
Cambridge, Cambridge University Press.
450rgel, L. E., 1986, "Mini review: RNA catalysis and the origins of life", Journal of
1heoretical Biology, 123: 127-149.
46 Gilbert, W., 1986, "The RNA world", Nature, 319: 618.
47 Pentru recenzii, vezi: (a) Maurel, M.-C., 1992, "RNA in evolution: a review",]ournal of
Evolutionary Biology, 5: 173-188; (b) Orgel, L., 1994",The origin oflife on the Earth", Scientijic
American (4 octombrie) 271: 76-83.
48 (a) Gibson, L. J., 1993, "Did life begin in an RNA World,,?", Origins, 20:45-52;
(b) Horgan,J., 1991",In the beginning ... ", ScientijicAmerican, 264(2):116-125; (c) Mills, G. C.,
i Kenyon, D., 1996, "The RNA World: a critique", Origins & Design, 17(1):9-16; (d) Shapiro,
R., 1984,,,The improbability of prebiotic nucleic acid synthesis", Origins ofLift, 14:565-570.
49 de Duve, C., 1995",The beginning oflife on Earth",American Scientist, 83:428-437.
so Crick, p. 153 (nota 17).
51 Menionat n Horgan (nota 48b).
52 Raven, P. H., i Johnson, G. B., 1992, Biology, ediia a 3-a, St. Louis, Mosby Year Book, p. 86.
53 Miller, O. L., i Beatty, B. R., 1969 "Portrait of a gene",Journal ofCellular Physiology,
7 (2) Supplement, p. 225-232.

81

CAPITOLUL

N CUTAREA UNUI
MECANISM AL EVOLUTIEI
,

c5\Ilult prea adesea, ideile cad din


pom nainte s fie coapte.
[{udwig WittgensteinlJ

20 de copii liberi ntr-un magazin de jucrii, un lucru se va


ntmpla n mod cert: toate acele jucrii ordonate nu vor mai fi la
fel de bine organizate. Cu ct copiii se vor zbengui mai mult timp
n magazin, cu att mai amestecate vor fi jucriile. Lucrurile active tind n
mod firesc s se amestece. Moleculele de parfum dintr-un flacon deschis
difuzeaz n aer, n niciun caz nu se strng pentru a fi mai concentrate n
flacon. Un fier nroit adus ntr-o camer va nclzi puin camera pe msur
ce fierul se va rci i cldura se va rspndi mai uniform. Substanele poluante deversate n mare tind s se dilueze n marile oceane ale Pmntului.
Aceste exemple brute ilustreaz a doua lege a termodinamicii, lege care
formalizeaz fenomenul bine observat c procesele ce se produc n mod
natural tind s devin aleatorii. Uneori, pentru a desemna acest caracter
aleatoriu, oamenii de tiin folosesc termenul entropie, care este echivalentul acestei "amestecri". Cu alte cuvinte, pe msur ce lucrurile se
amestec, entropia crete. Aceast cretere este ilustrat aproape zilnic pe
biroul meu, cnd ncerc s gsesc lucruri importante prin maldrul de scrisori, manuscrise, jurnale, faxuri i reclame care se tot adun.
S2

ac lai

Tendina

spre "amestecare" n natur este contrar evoluiei, care posde la molecule dezorganizate la forme "simple" de via,
care sunt, de fapt, extrem de organizate. Apoi, se presupune, evoluia formeaz organisme mai complicate, cu esuturi i organe specializate. Unii
evoluioniti sugereaz c autoorganizarea ocazional a materiei simple,
cum se ntmpl n cazul formrii cristalelor sau al tiparului de und
care se formeaz uneori atunci cnd substanele chimice migreaz prin
materie solid2 , ar putea fi un model pentru autoorganizarea materiei n
lucruri vii, dar exist o prpastie mare ntre simplitatea cristalelor i complexitatea organismelor vii. Dezvoltarea spre complexitate funcional
se petrece contrar tendinei generale spre "amestecare" haotic. Aceasta
este una dintre problemele majore ale evoluiei naturaliste. Chiar dac
tuleaz schimbri

NUME I DAT

PRINCIPALII SUSINTORI

CARACTERISTICI

Lamarckism
(1809-1859)

Lamarck

Uzul cauzeaz dezvoltarea unor


noi caracteristici care devin
transmisibile.

Darwinism
(1859-1894)

Darwin, Waliace

Se produc mici schimbri n


urma seleciei naturale care face
ca elementele mai adaptate s
supravieuiasc. Transmiterea se
realizeaz prin gemule.

Mutaii

de Vries, Morgan

Accent pus pe modificri mutaio


nale mai mari. Selecia natural nu
este att de important.

Cetverikov, Dobzhansky, Fisher,


Haldane, Huxley, Mayr, Simpson,
Wright

Atitudine unificat. Sunt


importante schimbrile la nivel de
populaii. Se produc mici mutaii n
urma seleciei naturale. Legtur cu
clasificarea tradiional.

Eldredge, Gould, Grasse, Hennig,


Kauffman, Kimura, Lewontin,
Patterson, Platnick

Multiplicitate de idei care vin


n conflict unele cu altele,
nemulumire cu sinteza modern.
Cutarea unei cauze a

(18941922)
Sintez modern

(neodarwinism)
(1922-1968)

Diversificare
(1968-)

complexitii.

Tabelul 5.1. Mecanisme ale

evoluiei

au fost unele dezbateri legate de aplicabilitatea celei de a doua legi a


termodinamicii la evoluie 3 , puini ar susine c nu exist o tendin spre
un caracter aleatoriu n natur i c evoluia trebuie s explice opusul.
Oamenii de tiin au cutat ndelung i struitor un mecanism plauzibil
al evoluiei care s produc forme de via complexe i organizate pornind de
la evenimente aleatorii. n acest capitol, vom examina ultimele dou secole
din aceast cutare. Tabelul 5.1 ofer un rezumat al explicaiilor propuse.
X3

LAMARCKISMUL

Pe cnd intram n celebrul parc din Paris numit Jardin des Plantes,
o statuie impuntoare mi-a atras atenia. Inscripia de la baza ei era n
francez i suna astfel: "Lamarck, fondateur de la doctrine de l'evolution"
[Lamarck, fondatorul doctrinei evoluiei]. Dat fiind c auzisem de attea
ori c Darwin era responsabil pentru teoria evoluiei, am meditat la inscripia aceea i la atitudinile att de des asociate cu superlativele i cu
mndria naionalist. Totui francezii se pot mndri pe bun dreptate cu
eroul lor, deoarece Lamarck oferise o teorie destul de cuprinztoare a evoluiei cu multe decenii naintea lui Darwin.
Jean-Baptiste Antoine de Monet, Cavaler de Lamarck (1744-1829)4
credea ntr-un Iniiator Suprem al existenei i considera c viaa s-a diversificat de la sine pe parcursul unor lungi perioade de timp. Impresionat de
varietatea de forme de via, de la simple la complexe, el a postulat o serie
a evoluiei, atribuind absena unor intermediari ntre grupele de organisme
lacunelor din cunotinele pe care le aveau oamenii.
Lamarck este celebru pentru c a conceput un mecanism al evoluiei
bazat pe legea folosirii i nefolosirii. El propunea ideea c folosirea unui
organ i accentueaz dezvoltarea, mbuntire care este transmis generaiei urmtoare. Astfel, caracteristicile care se accentueaz prin folosire
la un printe sunt mai accentuate i la urmai. De exemplu, un animal din
familia cprioarelor care trebuie s ajung la frunzele de pe cele mai nalte
ramuri ale copacilor, dup multe generaii de ntins gtuI, va dobndi un
gt mai lung i, n cele din urm, va ajunge s fie giraf. n mod asemn
tor, el declara c, dac, timp de mai multe generaii, copiilor li s-ar scoate
ochiul stng, n cele din urm s-ar nate indivizi cu un singur ochi. Pentru
Lamarck, felul de via determina evoluia ulterioar a organismelor.
Mecanismul de evoluie al lui Lamarck este considerat acum nevalabil.
La muli ani distan, evoluionistul german August Wiesmann a cptat
notorietate tind cozile oarecilor. Dei a fcut acest lucru multor generaii
de oareci, acetia au continuat s aduc pe lume urmai cu coada ntreag. El a conchis c experimentele lui demonstreaz c nu se pot moteni
caracteristici dobndi te i c, prin urmare, mecanismul de evoluie al lui
Lamarck este greit.
Cu toate acestea, problema nu a fost rewlvat att de simplu. Muli omeni de
stiint
l-au sustinut
pe Lamarck ntr-o msur limitat si o serie de experimente
"
,
sugereaz o anumit motenire a caracteristicilor induse de factorii de mediu5
Totui, n multe cercuri de biologi, lamarckismul este un termen peiorativ.
)

X4

DARWINISMUL 6
Dup

cteva decenii, Charles Darwin (1809-1882) i Alfred Russel


Wallace (1823-1913), doi naturaliti entuziati din Anglia, au studiat amndoi un articol important al lui T. R. Malthus despre populaie.
Malthus propunea ideea c populaia crete n progresie geometric (prin
nmulire), n timp ce hrana pentru populaie crete n progresie aritmetic
(prin adunare), un proces mult mai lent. n mod evident, n cele din urm,
resursele se vor termina. Aceast lips a stat la baza mecanismelor de evoluie propuse i de Darwin, i de Wallace. n 1859, Darwin i-a publicat
celebra carte On the Origin of Species by Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Lift [Originea speciilor prin
selecie natural, sau pstrarea raselor favorizate n lupta pentru existen).
Darwin este recunoscut de obicei ca autor al teoriei, cu toate c idei privind evoluia existaser de sute de ani. n general, Wallace i Darwin s-au
susinut reciproc, Wallace ocupnd un loc secundar. Merit s amintim c
Wallace credea i n spiritism i c a depus mrturie n favoarea celebrului
mediu spiritist american Henry Slade, care era judecat pentru neltorie
n timpul unei edine de spiritism. Darwin s-a situat de cealalt parte a
problemei, contribuind cu fonduri la urmrirea n justiie a lui Sladel.
Darwin credea c, n organismele vii, exist variaie i o supra producie
de urmai, care duce att la lipsuri, ct i la competiie. Numai cele mai
adaptate dintre noile varieti supravieuiesc, iar acestea, la rndullor, dau
natere unor urmai la fel de adaptai. Astfel, cei mai adaptai la mediu,
care sunt considerai cei mai avansai, supravieuiesc procesului numit selecie natural. Acest mecanism este folosit pentru a explica dezvoltarea
evolutiv n ciuda tendinei contrare din natur.
Darwin a mai accentuat i teoria mai ampl a evoluiei organismelor de
la cel mai simplu la cel mai complex. n cadrul acestui proces, el a pus un
accent deosebit pe semnificaia schimbrilor minore, concept care, la scurt
vreme, a fost pus sub semnul ntrebrii. Filosoful Marjorie Grene a schiat
problema: "Cu ce drept extrapolm noi modelul prin care sunt influenate
culoarea ori alte caracteristici superficiale la originea speciilor, ca s nu mai
vorbim de clase, ordine, ncrengturi de organisme vii?"8
Charles Darwin i-a dezvoltat ideile pe cnd nu existau foarte multe
informaii din domeniul geneticii. Pentru a explica transmiterea ereditar
a unor caracteristici noi, el a propus un model de "pangenez" care avea
o cantitate nsemnat de idei lamarckiste despre transmiterea ereditar
a caracteristicilor dobndite de un anumit individ. El sugera c celulele

S5

reproductoare ale organismelor aveau "gemule" care proveneau din tot organismul i care transmiteau urmailor caracteristicile dobndite ale individului. Genetica modern nu a gsit nicio baz pentru aceast concepie.
Dei muli oameni de tiin au acceptat ideea general de evoluie la scurt
timp dup ce Darwin i-a publicat Originea specii/or, multe dintre ideile lui
au fost contestate la vremea respectiv i continu s fie contestate pn n
ziua de azi. Charles Singer, un istoric al biologiei, admite n mod sincer c
"argumentele [lui Darwin] sunt n mod frecvent amgitoare"9. Printre criticile cele mai serioase care s-au adus, se numr lipsa eficienei schimbrilor
mici n lupta pentru supravieuire, care nu sunt utile dect dac pot funciona
ntr-un tot complex, care nc nu a evoluat. De exemplu, n evoluia unui nou
muchi la un pete, ce utilitate ar avea muchiul nainte s aib o conexiune
nervoas pentru a se putea contracta? i ce utilitate ar avea nervul nainte ca
creierul s fi dezvoltat un sistem care s controleze corespunztor activitatea
acelui muchPO? n plus, animalele cu organe inutile, dar care au potenial ar
putea, de fapt, s se afle n dezavantaj. Nu ne-am atepta ca aceste stadii pline
de dezavantaje s aib valoare n procesul de supravieuire i ar fi eliminate
de competiia postulat drept model. Selecia natural poate servi n natur la
eliminarea tipurilor aberante, nu ns i la producerea de noi structuri complexe care nu ar avea valoare n procesul de supravieuire nainte ca toate
prile componente s fi evoluat.
i conceptul "supravieuirii celui mai adaptat" a fost aspru criticat, n
cteva rnduri poate pe nedrept. Uneori, a fost caracterizat ca o tautologie,
deoarece implic un raionament circular ll . Darwinismul propunea ideea
c organismele supravieuiesc prin intermediul unui proces evolutiv deoarece se schimb treptat i devin mai adaptate; iar dovada c sunt mai adaptate este tocmai faptul c au supravieuit. ntr-un anume sens, este cert c
sistemul funcioneaz. Nu este un sistem care s poat fi testat cu uurin,
totui aceasta nu nseamn c este fals. n schimb, supravieuirea celui mai
adaptat nu demonstreaz evoluia, aa cum se las uneori s se neleag,
deoarece este evident c cei mai adaptai vor supravieui fie c au evoluat,
fie c au fost creai. n ciuda acestor defecte, ideea de baz a lui Darwin se
bucur de o puternic susinere din partea multor evoluioniti 12

MUTATIILE
,
Ctre sfritul

secolului al XIX-lea, evoluionitii au nceput S-i pun


serioase privind mecanismul evoluiei lui Darwin. Erau redescoperite principiile geneticii schiate de clugrul morav Gregor Mendel,
ntrebri

llRll;!.'\!

\kll.I\.

ROIII

publicate cu 35 de ani mai nainte. Acestea ridicau anumite ntrebri cu


privire la prerile lui Darwin asupra motenirii genetice. Dintre detractorii
lui Darwin s-a remarcat botanistul olandez Hugo de Vries (1848-1935),
care a combtut energic ideea c schimbrile minore constituie principalul
mecanism evolutiv. El a argumentat c aceste schimbri mici nu nseamn
nimic i c, pentru ca organismul s reacioneze la mediul nconjurtor, ar
fi necesare schimbri mai mari, numite mutaii. De Vries a gsit susinere
pentru opiniile sale n ara natal, n jurul Amsterdamului, unde primulele-de-sear importate din America se slbticiser i unele specimene se
piperniciser. El a considerat c transformarea aceasta este o mutaie.
De Vries a efectuat experimente ameliornd mii de plante prin cultivare
selectiv i a observat cteva schimbri majore, pe care le-a atribuit mutaiilor. El credea c astfel de "forme noi" sunt etape ale unui proces evolutiv
prelungit. Din nefericire pentru teoria lui de Vries, acele schimbri nu erau
dect rezultatul unor combinaii de caracteristici deja prezente n compoziia genetic a plantelor respective, i nu mutaii noi.
Cu toate acestea, conceptul de mutaie ca informaie ereditar nou a
ajuns s fie acceptat, n mare parte datorit americanului T. H. Morgan.
Fcnd experimente pe musculie-de-oet, Morgan a descoperit noi schimbri permanente care se transmiteau n mod fidel generaiilor urmtoare,
dar schimbrile pe care le-a observat erau n mare parte degenerative, nu
progresive: pierderea aripilor, a periorilor, a ochilor etc.
Exemplul de evoluie cel mai larg folosit, nnegrire a moliei sare-i-pi
per (Biston betularia), nu este o mutaie, dei a fost uneori descris astfeP3.
Molia respectiv, care s-a nnegrit n timpul Revoluiei Industriale, cnd
funinginea a nnegrit mediul nconjurtor, a fost numit ,,0 schimbare
evolutiv izbitoare"14. nnegrirea a protejat molia de psrile prdtoare,
pentru c se asemna la culoare cu mediul ambiant i nu putea fi vzut
cu uurin. Schimbarea s-a produs prin manifestarea genelor pentru o
culoare mai nchis care erau deja prezente la populaia de molii. Este doar
o fluctuaie a diferitelor tipuri de gene, nu o informaie genetic nou "permanent", aa cum ne-am atepta de la o mutaie, fapt recunoscut acum 15 ,
deoarece, ca rezultat al tentativelor moderne de a controla poluarea i de a
cura mediul, populaiile de molii revin la o culoare mai deschis. Totui
exemplul acesta este o ilustraie bun a aciunii seleciei naturale asupra
fluctuaiei genelor.
Conceptul de mutaie este nc folosit astzi, dei progresele explozive ale
geneticii moderne amenin utilitatea unui astfel de termen general. O mutaie se poate referi la o varietate de schimbri genetice, cum ar fi: o schimbare
117

la nivelul unei baze nucleotide din lanul ADN, o poziie modificat a unei
gene, pierderea unei gene, duplicarea unei gene sau inserarea unor secvene
genetice strine. Toate acestea reprezint schimbri mai mult sau mai puin
Cercettorii iau n considerare si
Permanente transmise urmasilor.
,
, idei mai
noi, cum ar fi erezia c mediul ambiant sau celula nsi poate stimula producerea de mutaiP6. Ne aflm abia la nceputul descoperirilor despre nite
mecanisme biologice ce par a fi extrem de complicate.
Organismele vii prezint o capacitate remarcabil de adaptare prin
intermediul schimbrilor genetice. Mutele ajung s fie rezistente la insecticide, cum ar fi DDT, i folosirea frecvent a antibioticelor de ctre
oameni a creat nite "supergermeni" rezisteni la cele mai multe dintre
ele. Persistena remarcabil a organismelor vii n condiii variate i adverse este un indiciu c este posibil s existe sisteme cel puin pentru
o adaptare limitat. Pe de alt parte, mii de experimente de laborator
cu bacterii, plante i animale aduc dovezi c schimbrile pe care le
poate tolera o specie sunt limitate. Se pare c exist o coeziune strns
de sisteme care interacioneaz i care accept doar schimbri limitate pentru a evita dezastrul. Dup zeci sau sute de ani de experimente,
musculiele-de-oet i pstreaz planul de baz al corpului, rmnnd
tot musculie-de-oet, iar oile de ln rmn n continuare oi. Tipurile
aberante tind s fie inferioare, s nu supravieuiasc n natur i, n urma
nmultirii,
s revin la tipurile initiale.
Oamenii de stiint
,
"
, numesc acest
fenomen inerie genetic (homeostaz genetic)17.
Utilitatea mutaiilor ca mecanism de evoluie a fost mult vreme pus
la ndoial. Mutatiile
favorabile sunt foarte rare, iar cele mai multe sunt
,
recesive, adic nu se manifest dac nu sunt prezente la ambii prini.
Mai mult, dei mutaiile care produc schimbri minore pot supravieui,
cele care cauzeaz modificri semnificative sunt n special duntoare
i este improbabil s persiste. Douglas Erwin i James Valentine, doi
evoluioniti de la Universitatea din California, filiala din Santa Barbara, comenteaz: "Mutaiile viabile cu efecte morfologice sau fiziologice
majore sunt extrem de rare i, de regul, infertile. ansele ca doi indivizi cu
mutaii rare identice s apar ntr-un perimetru suficient de restrns nct
s produc urmai par prea reduse pentru ca acesta s fie considerat un
eveniment evolutiv semnificativ."18
Ca mijloc de producere a schimbrilor evolutive majore, autorii propun schimbri n procesul de dezvoltare a organismelor, dar
demonstraiile experimentale n aceast direcie nu au produs dect nite
sugestii pentru studii urmtoare.

(lRICI;\;1

'\1111:1

\.I{.HII

Ar fi nevoie de multe mutaii nevtmtoare pentru a produce caracteristicile unei singure structuri utile. Problema este cum s
faci ca astfel de evenimente extrem de rare s se ntmple simultan
ntr-un organism pentru a produce o structur funcional care s aib o
oarecare eficien n lupta pentru supravieuire. Evoluionistul E.]. Ambrose a schiat problema: "Frecvena cu care o singur mutaie nevtm
toare se produce este, din cte se tie, de circa 1 la 1 000. Probabilitatea ca
dou mutaii favorabile s se produc este de 1la 103 x 103 , adic 1la un
milion. Studiile pe Drosophila [musculia-de-oet] au relevat c, n formarea fiecrui element structural, sunt implicate foarte multe gene. Numai
ntr-o singur structur de arip e posibil s fie implicate 30 sau 40. Este
extrem de improbabil ca, n formarea chiar i a celei mai simple structuri
noi, necunoscute anterior n organism, s fie implicate mai puin de cinci
gene. Probabilitatea devine acum de 1 la o mie de milioane de milioane.
tim deja c mutaiile din celulele vii apar cu o frecven cuprins ntre 1
la zece milioane i 1 la o sut de mii de milioane. Este evident c probabilitatea ca cinci mutaii favorabile s apar n timpul unui singur ciclu de
via al unui organism este efectiv zero."19
Renumitul zoolog francez Pierre P. Grasse, care sugereaz un alt mecanism evolutiv, exprim unele ngrijorri identice i afirm apoi c, "orict
de numeroase ar fi, mutaiile nu produc niciun fel de evoluie"20.
CONCEPTIA CREATIONIST DESPRE MUTATII

"

Creaionitii sunt adesea acuzai c susin c speciile nu se schimb,


idee eronat care se tot perpetueaz. ns creaionitii recunosc c exist
dovezi abundente privind mici variaii n natur, fapt demonstrat cu prisosin n creterea selectiv a cinilor, n observaiile de teren Tacute pe
multe organisme i n experimentele de laborator. Creatorul e posibil s
fi conceput speciile n aa fel, nct s produc o varietate de culori etc. i
s aib o capacitate limitat de adaptare. Creaionitii nu consider c s-a
adus vreo dovad semnificativ care s indice c natura se schimb prea
mult dincolo de acest nivel. Pe de alt parte, evoluionitii propun ideea c
procesul variaiilor minore a produs toate organismele de pe Pmnt, de la
orhidee pn la mors.
O ntrebare care se pune frecvent este: "ncepnd cu care categorie a
clasificrii biologice (specii, genuri, familii) schimbrile nu mai pot fi demonstrate?" ntrebarea este important pentru dezbaterea evolUie-cre
aie, deoarece evoluionitii propun schimbri mult mai ample dect

l'\PlruIliL:; -

~~.\liL\ln.\

11:",'!'1

\11.( \"\1'1,\1 \1

j.\()]l'III'.1

creaionitii. Nu exist ns niciun rspuns sigur. n primul rnd, clasificarea organismelor este att subiectiv, ct i provizorie. Caracteristicile
grupurilor din clasificare, cum ar fi speciile, genurile, familiile etc., pot
fi uor schimbate. Uneori, termenii microevoluie (schimbri minore) i
macroevoluie (schimbri ample), pe lng micromutaie i macromutaie,
desemneaz niveluri diferite de schimbare. Creaionitii accept n general primul concept i l resping pe al doilea. Din nefericire, termenul
macroevoluie a fost folosit n att de multe modurpl, nct abia dac mai
este util. n general, macroevoluia se definete ca o schimbare care are
loc la niveluri superioare celui de specie, dar muli creaioniti ar recunoate c anumite genuri i categorii superioare din clasificarea organismelor reprezint schimbri survenite dup creaie, n special atunci cnd
vorbim de parazii degenerai. Totui acestea sunt excepii. n contextul
creaiei, s-ar putea spune c, n general, nivelul genului sau al familiei reprezint probabil un tip creat original. G. A. Kerkut, de la Universitatea
din Southampton, Anglia, a propus termenii "teorie special a evoluiei"
i "teorie general a evoluiei" care s exprime, n context evoluionist,
ct de avansate sunt schimbrile produse. Terminologia lui este semnificativ pentru discuia noastr: "Exist o teorie care afirm c se poate
observa cum multe animale vii sufer schimbri n decursul timpului,
ducnd la formarea de noi specii. Aceasta se poate numi teoria special
a evoluiei i poate fi demonstrat, n anumite cazuri, prin experimente.
Pe de alt parte, exist teoria conform creia toate formele de via de pe
aceast planet au aprut dintr-o singur surs, care, la rndul ei, a aprut
dintr-o form anorganic. Aceast teorie poate fi numit teoria general
a evoluiei i dovezile care o susin nu sunt suficient de puternice nct
s ne permit s o considerm altceva dect o ipotez de lucru. Nu este
clar dac schimbrile care produc speciaia sunt de aceeai natur cu cele
care au dus la dezvoltarea de noi ncrengturi. Rspunsul va fi gsit prin
munc experimental ulterioar, i nu prin aseriuni dogmatice cum c
teoria general a evoluiei trebuie s fie corect pentru c nu exist nimic
altceva care s-o nlocuiasc n mod satisfctor."22
Creaionitii ar fi de acord cu teoria special a evoluiei, dar nu i cu cea
general.
Schimbrile

minore propuse de Darwin sau cele mai ample aprate de


de Vries nu par a fi adecvate pentru a produce schimbrile majore necesare
pentru teoria general a evoluiei, cum ar fi transformarea dintr-un tip de
burete-de-mare ntr-un tip de arici-de-mare. Evoluia se confrunt cu cele
mai serioase provocri la nivelul grupurilor majore {ordine, clase, divizi-

l )I~I(

;17\;1

\1!lI.L\.I.(u III

uni, ncrengturi i regnuri). Dac evoluia s-a produs ca un proces treptat


i continuu, de ce exist ntreruperi att de des ntlnite ntre grupurile
majore de organisme, cum ar fi molutele, rmele sau pinii? De fapt, la
urma urmei, de ce exist ntreruperF3?

SINTEZA MODERN
Pe msur ce gndire a evoluionist s-a dezvoltat n prima parte a secolului al XX-lea, civa savani influeni au fcut ca atenia lumii tiinifice
s se ndrepte de la mutaii din nou spre selecia natural. Cei mai importani au fost S. S. Cetverikov, din Rusia, R. A. Fisher i J. B. S. Haldane,
din Anglia, i Sewall Wright, din Statele Unite. De data aceasta, accentul
s-a pus mai degrab pe procesul evoluiei n cadrul unor populaii ntregi
de organisme dect pe organisme individuale.
Fisher a dezvoltat modele matematice sofisticate ale efectelor mutaii
lor asupra unor populaii extrem de mari. Pentru el, mutaiile minore erau
cele importante, dat fiind c mutaiile majore au un efect mult mai dun
tor asupra organismelor. Accentul s-a pus pe selecia natural a variaiilor
minore favorabile. Wright cunotea multe despre ameliorarea speciilor i,
spre deosebire de Fisher, a subliniat utilitatea populaiilor mici, n care
o mutaie rar ar avea anse mai mari s se manifeste. Pe de alt parte,
este mai probabil ca populaiile mici s sufere de pe urma efectelor nocive
ale consangvinizrii. Wright a introdus conceptul schimbrilor aleatorii n
frecvena genelor din interiorul unei populaii ca rezultat al ntmplrii.
Importana acestui proces, numit deriv genetic, a fost i continu s fie
una din cele mai prelungite i mai aprinse dezbateri din rndul evoluio
nitilor. Fisher i Wright au influenat puternic procesul de cristalizare a
gndirii evoluioniste a anilor 1920 i 193024 i au sprijinit puternic dezvoltarea complet a "sintezei moderne".
Sinteza modern combin eforturile unui numr de evoluioniti sclipitori, printre care se numr Theodosius Dobzhansky, de la Universitatea
Columbia, biologul Sir Julian Huxley, din Anglia, i Ernst Mayr i George
Gaylord Simpson, de la Universitatea Harvard. Conceptul a dominat n anii
1930-1960. Numele de "sintez modern" a fost dat de Huxlef5, nepotul
aprtorului lui Darwin, Thomas Huxley, ntr-o laud adus "triumfului
final" al darwinismulup6. n principal, aceast teorie combin variaia prin
mutaii cu conceptul lui Darwin de selecie natural prin supravieuirea celor
mai adaptai, cu aplicaie la populaii, nu la indivizi. Cu toate acestea, sinteza modern este dificil de caracterizat, deoarece s-au fcut ncercri de a
'II

l'.\Pl rOLUL

b.

C\I'TARE.\ t'''I'1 \11C\"j'\1\l. U"IUTIFI

ncorpora n ea discipline variate, cum ar fi sistematica (clasificarea), variaia


paleontologia (studiul fosilelor)2?
Muli dintre liderii sintezei moderne au accentuat faptul c, prin acumularea de schimbri relativ minore, se pot produce schimbrile majore
necesare pentru macroevoluie. Totui mecanismul de baz al evoluiei a
rmas nerezolvat. Controversa dintre Fisher i Wright privind dimensiunea optim pentru populaiile n curs de evoluie a rmas i ea nerezolvat.
Istoricul biologiei William B. Provine (de la Universitatea Cornell) precizeaz: "Mecanismul primar al microevoluiei a rmas nc nedecis; ( ... )
Elucidarea mecanismelor genetice ale speciaiei nu este unul dintre marile
triumfuri ale sintezei evoluioniste."28
E posibil ca sinteza modern s fi fost mai mult o atitudine de succes
dect o sintez precis. n 1959, un numr de ceremonii n toat lumea au
comemorat centenarul volumului lui Darwin Originea specii/or, ncurajnd
ncrederea n sinteza modern. Am avut privilegiul de a participa la una
dintre cele mai importante comemorri, care s-a inut la Universitatea din
Chicago, unde i-am ascultat pe arhitecii de frunte ai sintezei moderne, inclusiv pe Dobzhansky, Mayr, Hux1ey i Simpson. n inocena mea de tnr,
am fost impresionat de cunotinele lor, dar n acelai timp ncurcat de
dogmatismul lor ncreztor. Nici nu m gndeam eu pe atunci c, n civa
ani, spiritul unificat al sintezei moderne avea s intre n degringolad.
ntre timp, ngrijorrile exprimate de paleontologul Otto Schindewolf,
din Germania, i de geneticianul Richard Goldschmidt, din Statele Unite,
erau n mod sistematic ignorate. n contrast cu mutaiile minore sugerate
de arhitecii sintezei moderne, ambii propuneau schimbri majore, rapide,
i mecanisme diferite. Schindewolf, care era specializat n studiul fosilelor, sugera salturi foarte brute n dezvoltare pentru a explica golurile
mari dintre tipurile de fosile. Goldschmidt, care era profesor de genetic la Universitatea din California, filiala din Berkeley, nu a fost
niciodat de acord cu ideea c schimbrile minore din cadrul speciilor
se puteau acumula lent, producnd schimbrile majore necesare pentru
transformrile evolutive importante. El considera c etapele intermediare
insuficient dezvoltate sunt inutile pentru supravieuire i era de prere
c nu erau favorizate de selecia natural. Printre exemplele citate de el
se numr formarea penelor, segmentarea structurii corpului ca aceea
observat la insecte, dezvoltarea muchilor, ochii compui ai crabilor etc.
Goldschmidt pleda pentru schimbri genetice majore brute, care s fi
produs ceea ce el numea "montri dttori de speran". Unii dintre detractorii lui i-au numit "montri lipsii de orice speran". Desigur, chiar dac
biologic i

OI{IC;I~j

- ,\HIII

.\. R()TII

ar fi existat un monstru dttor de speran, rmnea problema gsirii unui


partener, "pentru c cine s-ar mperechea cu un monstru, fie el dttor de
speran sau nu?"29
Fiindc Goldschmidt era n total dezacord cu promotorii sintezei
moderne pe marginea valorii schimbrilor minore 30 , opiniile lui au fost
n cea mai mare parte respinse. Mai trziu, pe msur ce sinteza modern era demontat, atitudinea aceasta s-a schimbat. Gordon Rattray
Taylor afirma, cu referire la Goldschmidt: "n urm cu douzeci de ani,
studentii
, erau ncuraJ ati
, s chicoteasc la auzul numelui su. Astzi ns,
muli biologi ajung la prerea c el sublinia adevrata problem."3! Din
perspectiv creaionist, se pare c Goldschmidt ridica ntr-adevr o problem important. Pentru o serie de evoluioniti, sinteza modern nu
mai poate fi susinut.

DIVERSITATE
Embriologul S0ren L0vtrup, susintor al evoluiei, precizeaz: ,,Astzi,
sinteza modern - neodarwinismul - nu este o teorie, ci o gam de opinii
care, fiecare n felul ei, ncearc s depeasc dificultile ridicate de lumea
faptelor."32 Au aprut idei noi, unele dintre ele destul de speculative 33 . Noi
descoperiri, n special n domeniul biologiei moleculare i al geneticii, au indicat c vechile concepte genetice simple nu mai sunt valabile. Toate acestea
au contribuit la un mozaic de idei care predomin pn astzi i care ar putea
fi caracterizate colectiv ca diversitate. Aceast etap - pe care o putem numi
perioada diversitii - reprezint un amestec de idei noi i adesea n conflict
unele cu altele. Pe unele le vom discuta n detaliu n capitolul 8. Acestea se
nvrt n jurul urmtoarelor ntrebri: (1) Se pot identifica relaiile evolutive dintre organisme? (2) Sunt schimbrile evolutive treptate sau brute?
(3) Este selecia natural important pentru procesul de evoluie?
(4) Cum evolueaz complexitatea? Cutarea unui mecanism care s fie mai
n armonie cu constrngerile realitii continu.

NEVOIA DE PRUDENT
,
Oamenii de stiint
Desi n lumea
stiintific
este
,
, spriJin ferm evolutia.
"
,
,
un consens general c evoluia este o realitate, prerile nu mai sunt att de
convergente cnd se ajunge la detalii. Sinteza modern a dat natere unora
dintre cele mai aprinse btlii din biologi a evoluionist. Bine-cunoscutul
scriitor Tom Bethel1 accentueaz faptul c",n mod deosebit n ultimii ani,
93

oamenii de tiin s-au luptat ntre ei pe tema lui Darwin i a ideilor lui"34.
Publicul larg rareori afl de aceste dispute i cu att mai puin le nelege.
Exist un contrast mare ntre btliile intelectuale interne ale comunitii
academice, aa cum pot fi gsite n literatura de specialitate, i stilul autoritar simplu al manualelor. Un anumit grad de simplificare din manuale
poate fi util pentru a facilita nvarea, dar oamenii obinuii i studenii ar trebui s devin mai contieni de diferitele opinii din dezbaterea
evoluionist.

CONCLUZII
Putem privi cu oarecare respect la eforturile ndrjite ale evoluioni
tilor de a gsi un mecanism plauzibil pentru teoria lor. Perseverena lor
este ludabil. De-a lungul unei perioade de 200 de ani, s-a propus teorie
dup teorie, ns eecul lor general ridic o ntrebare serioas: Este gndirea evoluionist mai mult o problem de opinie dect de date tiinifice
solide? Nu a minimaliza faptul c unele date pot s favorizeze evoluia i
c i creaionitii au, la rndullor, probleme de opinie i ndrjire din abunden, dar dup o cutare att de lung i, practic, inutil a unui mecanism
evolutiv:, s-ar prea c oamenii de stiint evolutionisti ar trebui s ia serios
n considerare posibilitatea creaiei de ctre un Proiectant.
,

"

N OTE DE FINAL

1 Wittgenstein, L., 1980, Culture and Value, Winch, P. (trad.), von Wright, G. H. i Nyman,
H. (ed.), Chicago, University of Chicago Press, p 27e (titlul n orginal: Vermisehte Bemerkungen).
2 (a) Goodwin, B., 1994, How the Leopard Changed Its Spots: 7he Evolution of Complexity,
New York/London, Charles Scribner's Sons, p. 1-76; (b) Kauffman, S. A., 1993, 7he Origins of
Order: Self-organization and Se/eetion in Evolution, New York/Oxford, Oxford University Press;
(c) Waldrop, M. M., 1992, Complexity: 7he Emerging Scienee at the Edge ofOrder and Chaos,
New York/London, Touchstone Books, Simon & Schuster.
3 Unii argumenteaz c a doua lege a termodinamicii nu se aplic evoluiei, ci doar sistemelor care sunt izolate i care se afl n echilibru termic; vezi, de exemplu, Trott, R., 1993, "Duane
Gish and InterVarsity at Rutgers", Creation/Evolution, 13(2):31. Aceast disput nu anuleaz
faptul ct se poate de evident c majoritatea activitilor nedirecionate tind s devin aleatorii.
n consecin, se depun eforturi intense pentru a gsi un mecanism al evoluiei.
4 Pentru o privire de ansamblu asupra realizrilor lui Lamarck, vezi: (a) Nordenskild, E.,
1942, 7he History of Biology: A Survey, traducere n limba englez de Eyre, L. B., New York,
Tudor Publishing Co., p. 316-330 (titlul n original: Biologins historia); (b) Singer, C., 1959,

OI{I(;I~1 - .\HIFI. .\. I{'HII

A History of Biology to about the Year 1900: A General Introduction to the Study of Living 1hings,
ediia

a 3-a revizuit, London/New York, Abelard-Schuman, p. 296-300.


Pentru mai multe exemple, vezi Landman, O. E., 1991, "The inheritance of acquired
characteristics", Annual Review of Genetics, 25: 1-20.
n Discuii pe marginea darwinismului sunt puzderie. Pentru un studiu care discut mecanismele evoluiei, vezi Provine, W. B., "Adaptation and mechanisms of evolution after Darwin: a
study in persistent controversies", n Kohn, D. (ed.), 1985, 1he Darwinian Heritage, Princeton,
New Jersey, Princeton University Press, p. 825-833.
7 Vezi Milner, R., 1990, 1he Encyc!opedia of Evolution: Humanity's Search for Its Origins,
New York/Oxford, Facts on File, p. 407-408, s. v. "Slade Trial (1876)".
8 Grene, M., 1959, "The faith of Darwinism", Encounter, 13(5):48-56.
9 Singer, p. 303 (nota 4b).
10 Vezi capitolul 6 pentru o discuie mai ampl.
11 (a) Waddington, C. H., 1957, 1he Strategy of the Genes: A Discussion of Some Aspects of
1heoretical Biology, Londra, Ruskin House, George Allen & Unwin, p. 65; (b) Eden, M., 1967,
"Inadequacies of neo-Darwinian evolution as a scientific theory", n: Moorhead, P. S. i Kaplan,
M. M. (ed.), Mathematical Challenges to the Neo-Darwinian Interpretation ofEvolution, The Wistar
Institute Symposium Monograph No. 5., Philadelphia, The Wistar Institute Press, p. 5-12;
(c) Peters, R. H., 1976",Tautology in evolution and ecology", 1he American Naturalist, 110:1-12.
12 Vezi, de exemplu, (a) volumul simpozion editat de Kohn (nota 6). Vezi i: (b) Mayr, E.,
1982, 1he Growth ofBiological 1hought: Diversity, Evolution, and Inheritance, Cambridge/Londra,
The Belknap Press of Harvard University Press, p. 626-627; (c) Maynard, Smith J., 1989, Did
Darwin Get It Right? Essays on Games, Sex and Evolution, New York/Londra, Chapman & Hali.
13 De exemplu, Sagan, C., 1977, 1he Dragons of Eden: Speculation on the Evolution of Human
Inte!ligence, New York, Ballantine Books, p. 28.
14 Keeton, W. T., 1967, Biological Science, New York, W. W. Norton & Co., p. 672.
15 Jukes, T. H., 1990, "Responses of critics", n Johnson, P. E. (ed.), Evolution as Dogma:
1he Establishment ofNaturalism, DalIas, Texas, Haughton Publishing Co., p. 26-28.
16 (a) Cairns,J., Overbaugh,]. i Miller, S., 1988, "The origin of mutants", Nature, 335:142145; (b) Opadia-Kadima, G. Z., 1987, "How the slot machine led biologists astray",journalof
1heoretical Biology, 124:127-135. Pentru un alt unghi de abordare, vezi (c) MacPhee, D., 1993,
"Directed evolution reconsidered",American Scientist, 81:554-561.
17 (a) Edey, M. A. i Johanson, D. C., Blueprints: Solving the Mystery of Evolution, Boston!
Toronto/Londra, Little, Brown and Co., 1989, p. 125, 126; (b) Mayr, E., Population, Species,
and Evolution: An Abridgment of Animal Species and Evolution, ediie revizuit, Cambridge,
The Belknap Press of Harvard University Press, 1970, p. 181-182.
18 Erwin, D. H. i Valentine,]. W., 1984, ,,Hopeful monsters, transposons, and Metazoan
radiation", n Proceedings ofthe National Academy of Sciences, 81:5482, 5483.
19 Ambrose, E. J., 1982, 1he Nature and Origin of the Biological World, Chichester, Ellis
Horwood, Ltd., i New YorkIToronto, Halsted Press, John Wiley & Sons, p. 120.
20 Grasse, P. -P., 1977, Evolution of Living Organisms: Evidence for a New 1heory ofTransformation Carlson, B. i M., Castro, R.(trad), New York/San Francisco/Londra, Academic Press,
p. 88 (titlul n original: L'Evolution du Vivant).
21 Hoffman, A., 1989, Arguments on Evolution: A Paleontologist's Perspective, New York/
Oxford, Oxford University Press, p. 87-92.
5

Kerkut, G. A., 1960, Implications ofEvolution, Oxford/Londra, Pergamon Press, p. 157.


Pentru o discuie cuprinztoare, vezi Wise, K. P, 1994, "The origin oflife's major groups",
in Moreland, J. P (ed.), The Creation Hypothesis: Scientijic Evidence for an Intelligent Designer,
Downers Grove, Illinois, InterVarsity Press, p. 211-234.
24 Pentru detalii suplimentare, vezi Provine, p. 842-853 (nota 6).
25 Huxley,J., 1943, Evolution: The Modern Synthesis, LondraINew York, Harper & Brothers.
26 Gould, S. J., 1982, "Darwinism and the expansion of evolutionary theory", Science,
216:380-387.
22
23

27 Ibidem.

Provine, p. 862 (nota 6).


Patterson, c., 1978, Evolution, Londra, British Museum (Natural History)lIthaca,
Cornell University Press, p. 143.
30 Goldschmidt, R., 1940, The Material Basis of Evolution, New Haven, Connecticut, Yale
University Press.
31 Taylor, G. R., 1983, The Great Evolution Mystery, New York, Harper & Row, p. 5.
32 L0vtrup, S., 1987, Darwinism: The Refotation of a Myth, LondraINew York/Sydney,
Croom Helm, p. 352.
33 Vezi capitolul 8 pentru detalii.
34 Bethell, T., 1985 "Agnostic evolutionists: the taxonomie case against Darwin", Harper's,
270 (1617, februarie):49-52, 56-58, 60-61.
28
29

CAPITOLUL 6

DE LA COMPLEX LA
SI
, MAI COMPLEX

:JI(y a existat

niciodat

o minune fcut de
'Dumnezeu pentru a converti un ateu, pentru
c lumina naturii l-ar fi putut face s
recunoasc un 'Dumnezeu. !Yrancis CJ1acon 1}

elula este o structur incredibil de complicat, n care, de obicei,


multe mii de enzime dirijeaz schimbri chimice interdependente.
Cei mai muli, netiind prea multe despre celule, le ignor cu uu
rin, fr a-i da seama c "mic" nu este neaprat sinonim cu "simplu". Ne
este mult mai uor s ne punem ntrebri legate de originea organismelor
i a organelor mai mari. nvluite n mister sunt minuni ca sistemul de
ecolocatie alliliacului (un sonar), dezvoltarea unui elefant adult dintr-o
singur celul microscopic sau transformarea unei omizi n fluture. Ne
mai mir i minuni estetice, cum ar fi mreia stelelor ntr-o noapte senin
sau culorile irizate i modelele complicate de pe aripile fluturelui brazilian.
Omul mediteaz de mult vreme la astfel de ntrebri, nentrebndu-se
doar cum s-a ntmplat, ci i de ce. Exist un scop n lucrurile din natur?
Ar fi posibil ca toate curiozitile i specializrile din natur s se fi produs
fr o anumit dirijare?
n acest capitol, vom aborda ntrebri despre proiectul care poate fi
observat n natur i despre alte subiecte asociate. Astfel de ntrebri se
apropie de "ntrebarea persistent" menionat n primul capitol i n mod
deosebit de ntrebarea asociat - dac universul are un proiectant.

')7

ARGUMENTAIA BAZAT PE PROIECTAREA DELIBERAT


Gradul de ordine i specializare pe care l gsim n natur pare s fie
dincolo de caracterul aleatoriu care ar fi de ateptat dac nu ar exista un
anumit proiect n spate. Aceast propunere este numit "argumentul din
proiect", sau "argumentul pentru proiect". Universul i n special Pmntul
par s fie n mod deosebit proiectate s susin viaa 2 , i viaa nsi sugereaz c la baza ei st un proiect.
Recent, argumentul din proiect a primit o susinere special din partea
unui numr de fizicieni cosmologi care constat c universul nu ar putea
gzdui viaa dac nu ar exista un set foarte ntmpltor de circumstane.
Universul pare s fi fost reglat fin pn la tolerane extrem de mici. Stephen
Hawking, profesor de matematic (Lucasian) la Cambridge (post deinut
odinioar de Isaac Newton), comenteaz: "Probabilitatea ca un univers cum
este al nostru s apar din ceva ca Big Bangul este enorm de mic. Cred c
exist n mod clar implicaii religioase."3 Pentru el, problema este c, dac
energia respectivei explozii ar fi fost prea mare, stelele i planetele nu s-ar
fi putut forma 4 Pe de alt parte, dac ar fi fost prea mic, universul s-ar fi
scufundat n insignifian. Hawking comenteaz n continuare: "Dac rata
de expansiune dup o secund de la Big Bang ar fi fost mai mic cu numai
o parte dintr-o sut de mii de milioane de milioane, universul s-ar fi contras nainte s ajung la dimensiunile din prezent."5 Pe lng faptul c nu
certific Big Bangul, aceste date ilustreaz lipsa de plauzibilitate a acestui
concept larg acceptat n absena unui proiect care s stea la baza lui. De
asemenea, puternica for nuclear care leag nucleul atomului pare s aib o
valoare foarte precis, permind formarea elementelof>. S-a mai demonstrat
c exist i o serie de ali factori extrem de fin regla i, cum ar fi gravitaia i
electromagnetismul. O schimbare a forei electromagnetismului de numai o
parte din 1 urmat de 40 de zerouri (10- 4) ar putea nsemna un dezastru? lan
Barbour descrie ntr-un mod extrem de adecvat acest fapt: "Cosmosul pare
s fie echilibrat pe muchie de cuit."8 Toate acestea sugereaz mai degrab
un proiect, nu o activitate aleatorie nedirijat. n plus, muli se ntreab dac
nu exist vreo for inteligent cluzitoare special n funcionarea organismelor vii, care le face s fie att de diferite de cele nevii.
Unii evoluioniti au luat n considerare nevoia de o entitate cluzitoare
care s nlesneasc inovaiile n ce privete toate acele mecanisme complicate ale organismelor simple sau complexe. De-a lungul anilor, oamenii de
tiin au propus diverse tipuri de concepte ca factori speciali necunoscui
responsabili pentru complexitatea, finalitatea sau proiectul care pare att

de evident n lucrurile vii 9 Pentru a desemna aceste concepte, s-au folosit


muli termeni, printre care: entelehie, emergen, finalitate, tipostrofism,
aristogenez, elan vital, teleologie, vitalism, homogenez, nomogenez,
preadaptare, saltaie, ortogenez etc. 10 - aproape orice cu excepia Dumnezeului creaiei. Abundena de termeni reflect i misterul, i nevoia de un
factor explicativ special. Din nefericire ns, unii dintre aceti termeni sunt
adesea definiti si folositi n moduri diferite de autori sau n cadrul diverselor discipline: Nu este ~ecesar s intrm n detalii n acest sumar tratat. n
plus, un astfel de demers este destul de plictisitor. Este important totui
observaia c, dei teologii, oamenii de tiin i filosofii discut aceste
probleme, este dificil de gsit o abordare comun. Pentru unii, proiectul nu
trebuie s implice n mod necesar i un proiectant, n timp ce pentru alii
proiectantul nu trebuie neaprat s fie Dumnezeul tradiiei iudeo-cretine.
Pentru alii, ntrebarea nu este care tip de proiect este adecvat, ci cum i de
ce a aprut proiectul. Voi simplifica acest capitol tratnd numai ntrebarea
dac natura reflect un proiect inteligent.
Ideea de proiect care st n spatele naturipl a fost discutat timp de
cteva milenii. O gsim n mitologie i n manuscrisele biblice timpurii.
Socrate (469-399 .Hr.) era foarte preocupat de conceptul de scop, iar
Aristotel (384-322 .Hr.) sprijinea argumentul din proiect. Pentru el,
universul tnjete spre forma perfect, care este Dumnezeu. n lumea
occidental, cel mai influent filosof medieval care a sprijinit aceast idee
este Toma de Aquino (1225-1274). Printre argumentele pe care le-a adus
pentru existena lui Dumnezeu se numr acela c dovada unui proiect
n natur implic existena unui Proiectant inteligent. Cteva secole mai
trziu, majoritatea oamenilor de tiin considerau proiectul n natur
ceva de la sine nteles.
Unii, cum ar fi Sir Issac Newton (1642-1727),
,
au promovat activ conceptul. Totui, scepticul scoian David Hume 12
(1711-1776) a facut tot posibilul s distrug acest argument, lsnd s se
neleag c dovezile pentru proiect nu faceau neaprat trimitere la Dumnezeul traditiei
iudeo-crestine
(adic biblice). El nu a oferit n schimb un
,
,
mecanism care s rspund la argumentul din proiect 13 , ci doar a sugerat
o for organizatoare n natur.
Cu toate acestea, cam pe la nceputul secolului al XIX-lea, a nceput
s fie luat n considerare ideea c organismele s-ar fi putut forma singure, ceea ce l-a stimulat14 pe filosoful i eticianul englez William Paley
(1743-1805) s-i publice n 1802 celebra carte intitulat Natural Theology
[Teologia natural], care a cunoscut mai multe ediii. Paley a ajuns faimos,
n dezbaterea care s-a dus n jurul noiunii de proiect, pentru exemplul
l,ItJ

ceasomicului. El a judecat c, dac cineva ar gsi pe jos un ceas, cu toate


piesele lui specializate conlucrnd ca s arate ora, ar trage concluzia c acel
ceas trebuie s fi avut un creator. Apoi, a subliniat faptul c sistemele complexe din natur trebuie s aib i ele un creator, neputnd s apar singure.
A argumentat n continuare c, ntruct instrumente ca telescopul au un
proiectant, i ochiul, la rndullui, trebuie s aib un proiectant; mai mult,
schimbrile mici, treptate, nu sunt adecvate pentru a produce o astfel de
structur. A adus ca exemplu de inadecvare a dezvoltrii treptate, n timp,
epiglota, acea indispensabil structur care nchide traheea cnd nghiim,
mpiedicnd hrana i lichidele s ne intre n plmni. Paley a argumentat
c epiglota ar fi fost inutil n timpul oricrei etape ale unei dezvoltri
evolutive treptate de-a lungul multor generaii, deoarece nu ar fi nchis
traheea ctre plmni nainte de a fi fost complet format 15
Cam dup un sfert de secol, Charles Darwin a publicat Originea speciilor,
n care propunea c, din schimbri mici, aleatorii, n combinaie cu selecia
natural, vor rezulta n timp organisme simple, care vor evolua ctre forme
din ce n ce mai avansate, inclusiv omul. Contient de argumentul din proiect,
Darwin, n prima ediie a Originii speciilor, a abordat problema "organelor de
o perfeciune i o complexitate desvrite": ,,A presupune c ochiul, cu toate
mecanismele lui inimitabile pentru ajustarea focarului la diferite distane,
pentru permiterea intrrii unor cantiti diferite de lumin i pentru corectarea aberaiei sferice i cromatice, ar fi putut fi format prin selecie natural
pare - mrturisesc sincer - absurd n cel mai nalt grad posibil."!6
Darwin a invocat apoi selecia natural ca soluie la dilema lui, dar, aa
cum vom discuta mai jos, rmn multe ntrebri rar rspuns. Metodologia folosit de Darwin pentru a rspunde la problema proiectului a fost
utilizat i de civa dintre discipolii lui. Istoricul Gertrude Himmelfarb
subliniaz acest lucru: "Darwin a sesizat repede problema, dar nu a avut la
fel de mult succes n rezolvarea ei. Tehnica lui aici, ca peste tot, a fost ca,
mai nti, s presupun c, dac recunoate dificultatea, cumva o alung
i, apoi, dac actul su de confesiune nu a reuit s-i mbuneze pe critici,
s exercite asupra dificultii respective greutatea de autoritate a exact
acelei teorii care era pus sub semnul ntrebrii."!7
Dei Darwin s-a referit, n rare ocazii, la posibilitatea unui oarecare tip de proiect i, n ultimul paragraf al ediiilor a 2-a - a 6-a ale
Originilor speciilor, chiar L-a menionat pe Creator!8 ca stnd la originea
vietii
, nainte ca aceasta s evolueze, o trecere n revist a scrisorilor sale
indic faptul c "avea mari ndoieli asupra acestui fapt"!9. Pentru el, selecia
natural era rspunsul la problemele evoluiei.
IUO

()I~I("'\l

\i<!II\.I\lll

'i

i teologii, i oamenii de tiin nc discut originea structurilor complexe, dei cei mai muli teologi tind acum s lase studiul naturii n seama
oamenilor de tiin i s se concentreze asupra problemelor sociologice ori
religioase 2o Problema fundamental este: Cum pot nite mutaiFl ntmpl
toare, rar scop, mpreun cu o selecie natural lipsit de viziune, s creeze
organe de o complexitate extrem? Unii evoluioniti minimalizeaz ori
elimin procesul seleciei naturale, lsnd evoluia pur i simplu la cheremul
ansei. Mai mult, aa cum am discutat n capitolul precedent, mutaiile sunt
considerate utile numai extrem de rar. O estimare de o mutaie benefic la
1 000 de mutaii este generoas pentru evoluie. Mutaiile sunt, ntr-o proporie zdrobitoare, duntoare i, n general, recesive n manifestri, ceea ce
nseamn c nu se vor exprima ntr-un organism dect dac sunt prezente la
ambii prini. Cum ar putea vreodat un proces condiionat de atia factori
negativi puternici s asambleze un organ att de complex ca urechea sau
creierul? Muli salut ca soluie selecia natural, care propune ideea supranumai n sensul
vietuirii
celui mai adaptat, ns aceast selectie
,
, actioneaz
,
avantajului imediat. Nu are un "ochi" ndreptat spre viitor, iar organele sau
sistemele complexe necesit planificare pe termen lung. Raiunea sugereaz
c ar trebui s cutm alte soluii, dar cei mai muli evoluioniti nu sunt de
acord cu acest lucru.
Richard Dawkins, de la Universitatea Oxford, referindu-se la ceasornicul
lui Paley, afirm c "nu exist alt ceasornicar n natur dect forele oarbe ale
fizicii" i c "Darwin a racut posibil situaia de a fi un ateu mplinit intelectual."22 Unii evoluioniti nu sunt de acord cu Dawkins, ns prerea lor este
considerat una minoritar. Zoologul german Bernhard Rensch enumer
Peste 12 oameni de stiint,
,
, unii dintre ei autoritti
, n domeniu, cum ar fi
E. Henning, Henry Fairfield Osborn i Otto Schindewolf, care nu sunt satisracui de explicaia prin mutaii i/sau selecie natural i care cred, cum s-a
menionat mai sus, c n ecuaie trebuie adugat un factor special, misterios.
Rensch subliniaz faptul c "nu este deloc clar despre ce tip de factori sau
fore ar putea fi vorba."23 Ernst Mayr, de la Harvard, enumer i ali oameni
de tiin24 care sunt de prere c e nevoie de mai mult pentru a explica dezvoltarea structurilor i a organismelor complexe. mprtind aceeai preocupare, eminentul zoolog francez Pierre Grasse afirm: ,,0 singur plant,
un singur animal ar necesita mii i mii de evenimente norocoase, potrivite.
Astfel, miracolele ar deveni regula." n plus, el accentueaz: "Ce juctor ar
fi att de nesbuit, nct s joace rulet cu evoluia aleatorie? Probabilitatea
ca praful purtat de vnt s reproduc Melancolia lui Diirer este mai puin
infinitezimal dect probabilitatea ca erori de copiere n molecula de ADN

101

C' '\1'1" i)11 1, () - 1)1. i .\ ~-()\11'J \-\ I \ "1 \1 \1 ~ (~'-.II): 1,\

s duc

la formarea ochiului; n plus, aceste erori nu ar avea nicio legtur


pe care ochiul ar avea-o de ndeplinit sau pe care ar ncepe s o
ndeplineasc. Nu exist nicio lege mpotriva visrii cu ochii deschii, dar
tiina nu trebuie s se complac n ea."25
Lipsa unei relaii ntre mutaiile aleatorii i structurile biologice complexe reprezint o problem major pentru evoluie.
cu

funcia

INTERDEPENDENTA
,
Conceptul de proiect este n mod special semnificativ pentru sistemele
biologice cu pri interdependente din punct de vedere funcional. Aceste
sisteme sunt nefuncionale pn cnd nu sunt prezente i nu lucreaz mpreun toate prile necesare. De exemplu, o alarm antiefracie necesit:
(1) senzori la ui sau ferestre, (2) fire care s-i conecteze la un centru de
comand, (3) un centru de comand complex, (4) o surs de energie, (5) fire
care s conecteze o alarm i (6) alarma nsi. Pn cnd toate aceste componente de baz nu sunt conectate i funcionale, sistemul nu va funciona.
A sugera c un astfel de sistem ar putea s apar treptat, fiind funcional la
fiecare etap, ar fi iraional. Acelai tip de ntrebri se pot pune despre piesele unui ceasornic sau despre componentele interdependente ale sistemelor
biologice complexe. Pot nite mutaii pur aleatorii i un proces de selecie
natural lipsit de viziune s aib ca rezultat structuri complexe, cum ar fi un
plmn sau chiar o papil gustativ, n situaia n care structura respectiv
nu ar avea nicio valoare de supravieuire pn cnd nu ar fi prezente toate
prile? O papil gustativ este inutil rar o celul nervoas care s o conecteze la creier, iar celula nervoas este inutil rar o functie
, cerebral care s
interpreteze drept gust impulsul venit de la celula nervoas. n aceste sisteme
interdependente, nimic nu funcioneaz pn nu funcioneaz totul.
Multitudinea de schimbri simultane care ar fi necesare pentru a produce un sistem funcional pare neplauzibil din punct de vedere evoluionist.
Atunci cnd lum n considerare un model de dezvoltare treptat a unui
sistem interdependent, trebuie s postulm prezena unor pri inutile care
ateapt pn cnd, n cele din urm, devin utile printr-o oarecare mutaie
final aleatorie. n conformitate cu teoria evoluiei, ar trebui s ne ateptm
s gsim multe organe sau sisteme de organe noi n curs de dezvoltare, dar
dac examinm cele mai mult de un milion de tipuri de organisme vii din
lume, abia dac gsim cteva astfel de sisteme postulate. Problema prilor
interdependente i provoac att pe evoluionitii care cred n schimbri ale-

11)2

(lJ{l( ;1'\1

.\I(J)]\.l<"111

atorii ample, brute, ct i pe cei care cred n schimbri mai mici, treptate.
Pentru primii, printre probleme se numr: (1) setul extrem de ntmpltor
de schimbri complexe i brute necesare pentru producerea unui nou sistem
sau organ interdependent viabil i (2) absena oricror dovezi experimentale c un astfel de eveniment se ntmpl vreodat. Pentru cei care cred n
schimbri mici, printre probleme se includ: (1) supravieuirea multor etape
intermediare nefuncionale sau ciudate, inutile, n faa unei selecii naturale
a crei tendin este s le elimine i (2) absena evident a unor astfel de
intermediari n organismele vii.
Uneori, evoluionitii sugereaz c formele intermediare ar putea avea o
funcie util. De exemplu, o jumtate de arip ar putea fi de folos pentru a
plana cnd vntul este puternic. Nu este greu de postulat un oarecare scop
pentru aproape orice. Scriitorul satiric francez Voltaire, n optimista sa oper
Candide, spune pe un ton de glum c "nasurile au fost !acute ca s poarte
ochelari; de aceea avem ochelari"26. (Scuzele mele fa de Voltaire pentru c
i-am folosit remarca sarcastic ntr-un mod diferit dect a intenionat el!)
Mai aproape de realitate este un incident relatat de John C. Fentress pe cnd
era la Cambridge. n timp ce studia oarecii-de-cmp, el a observat ceea ce
preau s fie nite tipare comportamentale bune, protectoare. O specie care
triete pe cmp tinde s fug la adpost atunci cnd un obiect se mic pe
deasupra, ca s nu fie prins, n timp ce o specie care triete n pdure st
nemicat, ca s nu poat fi vzut. Le-a prezentat ctorva dintre prietenii lui
zoologi observaiile sale; numai c, pentru a-i supune la un test, a schimbat
datele, spunndu-le c oarecii-de-cmp stau nemicai, iar cei de pdure fug
dup adpost. El relateaz: ,,Mi-a dori s fi nregistrat explicaiile lor, pentru
c erau, ntr-adevr, foarte impresionante."27 Aadar, problema nu este att
de mult dac putem gsi vreo explicaie, ci dac gsim explicaia corect. n
contextul de fa, ntrebarea este ce anume poate explica cel mai bine complexitatea extrem din natur: proiectul inteligent sau combinaia de mutaii
aleatorii, de obicei duntoare, asociate cu o selectie
, natural rar viziune.

IMPORTANTA
, ASEMNRILOR
n timpul unui forum de discuii deschise de la o mare universitate,
l-am auzit pe un student plngndu-se c evoluionitii dau unui anumit
muchi de la un tip de animal un nume, pe care l dau apoi unui muchi
similar de la un tip diferit de animal i numesc aceasta evoluie. Similaritatea terminologic nu demonstreaz evoluia, iar studentul s-ar prea
c avea o nemulumire valabil. Pe de alt parte, multe fiine vii prezint

103

o serie de asemnri izbitoare, care sunt folosite frecvent pentru a susine


cauza evoluiei. Implicit, ele reprezint un argument mpotriva proiectului.
Cele mai multe manuale elementare de biologie i alte publicaii care
sprijin evoluia28 folosesc aranjarea similar a oaselor din membrele anterioare ale vertebratelor ca dovad pentru evoluie. Argumentul este c,
ntruct exist un tipar de baz, ele trebuie s fi evoluat dintr-un strmo
comun sau unele din altele, perpetund astfel tiparul. La o varietate de
animale, cum ar fi salamandrele, crocodilii, psrile, balenele, crtiele i
oamenii, exist un os lung care susine partea membrului anterior cea mai
apropiat de corp (seciunea dintre umr i cot, la oameni) i dou oase
lungi n partea urmtoare, mai ndeprtat (seciunea dintre cot i ncheietura minii, la oameni). Ca dovad a unei origini comune mai sunt folosite un numr de alte asemnri, printre care universalitatea celulelor din
organismele vii i informaia ereditar care utilizeaz aproape ntotdeauna
acelai cod genetic29 . Apoi, mai este i asemnarea strns dintre secvene
comparabile de ADN, cum ar fi cea dintre primate i oameni. Nu trebuie
totui s uitm c, n ce privete mintea, exist o diferen uria ntre
oameni i primate. Recent, s-a descoperit o asemnare izbitoare la genele
speciale numite gene homeotice. Toate aceste gene conin o secven de
ADN numit homeobox. Homeoboxurile constau n 180 de perechi de
nucleotide i sunt asociate cu o varietate de gene care controleaz unele
din procesele majore de dezvoltare ale organismelor, cum ar fi locul unde
se vor forma prile corpului. La musculiele-de-oet, o mutaie ntr-o
gen homeotic face ca acestea s dezvolte un set suplimentar de aripi,
numai c musculiele deformate supravieuiesc cu greu. Secvena nucleotid a homeoboxurilor este destul de asemntoare la o larg varietate de
organisme, cum ar fi miriapodele, rmele, musculiele-de-oet, broatele,
oarecii i oamenii30 Am putea aduga acestei liste o mulime de alte asemnri biochimice ntre organismele vii.
Argumentul care deriv din asemnri nu ofer un sprijin semnificativ pentru un model evoluionist, ntruct se poate argumenta i c asemnrile respective reprezint un tipar comun de proiectare. De ce s nu
foloseti acelai tipar de baz, cum ar fi o aranjare a oaselor n membrele
anterioare care permite rotirea extremitii (a minii, la oameni), la mai
multe tipuri de organisme, n special dac funcioneaz bine? Celulele
constituie o unitate biochimic funcional bun, dup cum o camer
este o unitate funcional bun pentru o varietate de structuri: de la
casele mici pn la zgrie-nori. Dac un sistem homeobox funcioneaz
bine ntr-un organism, de ce s nu fie folosit i n altul? Nicio lege nu
IO-t

interzice tipare programate de creaie. Un creator nu este obligat s foloseasc sisteme diferite pentru funcii similare. Similaritatea nu indic
neaprat o origine evolutiv comun, dup cum nu toate vehiculele cu
motor n patru cilindri provin obligatoriu din aceeai fabric. Asem
nrile pot reprezenta la fel de bine un proiect inteligent, care folosete
sisteme funcionale bune.

OCHIUL SI
, EVOLUTIA
,
Timp de dou secole, ochiul a fost n centrul unei discuii dac o astfel
de structur complex ar putea rezulta din evoluie sau dac ar necesita
un proiect inteligent. n timp ce unii evoluioniti pretind c problema a
fost rezolvat 3 !, alii consider o astfel de concluzie exagerat 32 . Problema
este departe de a fi rezolvat.
Ochiul vertebratelor (peti, amfibieni, reptile, psri i mamifere) (Figurile 6.1 i 6.2) a fost adesea comparat cu o camer fotografic, dar este
un tip de camer extrem de sofisticat, cu milioane de piese, care include
capaciti de autofocalizare i autoexpunere. Pe de alt parte, nevertebratele (burei, viermi, molute, pianjeni etc.) au multe tipuri de "ochi", inclusiv
unii extrem de simpli, cum ar fi punctul microscopic de pigment fotosensibil al protozoarelor unicelulare (protiste). Rmele au multe celule fotosensibile, aflate n numr mare n special la capete. Unii viermi marini au pn
la 11 000 de "ochi"33. Melcul marin are un ochi de forma unei cescute,
, , n
timp ce multe insecte au ochi compui compleci i, adesea, i civa ochi
simpli. Ochiul compus al insectelor (Figura 6.3) este o structur de formare a imaginii cu multe "tuburi de lumin", numite omatidii, ndreptate n
direcii diferite, fiecare contribuind la imaginea total. Libelulele pot avea
pn la 28 000 de omatidii n ochii lor compui. Cea mai mare nevertebrat
cunoscut este calamarul uria, care poate atinge o lungime de 21 m i care
are, de asemenea, cel mai mare ochi dintre toate animalele. Ochiul unui
calamar euat pe o plaj din Noua Zeeland avea diametrul de
40 cm, fcnd ca fantezia lui Jules Veme Douzeci de mii de leghe sub mri
s fie cu att mai realist. Ochiul uman are doar 2,4 cm n diametru. Desi
,
calamarii difer foarte mult de vertebrate, structura de baz a ochiului lor
este remarcabil de asemntoare.
Remarcabili sunt i ochii compui (cumva asemntori cu cel din Figura
6.3) ai anumitor trilobii fosili disprui (organisme vag similare cu crabii-potcoav), ochi care aveau multe cristaline din calcit mineral. Ca1citul
este un mineral complicat, care are indici de refracie diferii n direcii
105

diferite. n ochii trilobiilor, mineralul se forma n direcia optic corect


pentru a asigura indicele de refracie corespunztor. De asemenea, cristalinul
era modelat ntr-o manier complex pentru a face legtura cu un al doilea
mediu refractiv i pentru a elimina problema aberaiei sferice. Toate acestea
sunt comparabile cu sofisticata tiin optic modern34
Cteva ncrengturi de animale nu au organe fotosensibile. Unii ochi
sunt att de simpli, nct pot determina doar prezena sau absena luminii, n
timp ce alii, care sunt mai compleci, pot forma o imagine. Exist trei tipuri
principale de ochi care formeaz imagini. Unul este ochiul de tip gaur de ac,
cum este cel al nautilului, n cazul cruia razele de lumin cad direct pe retina
fotosensibil printr-un orificiu minuscul. Un al doilea tip, cum este cel pe
care l au oamenii i majoritatea vertebratelor i a calamarilor, are un cristalin
(Figura 6.1) care concentreaz lumina pe retin. Un al treilea tip este ochiul
compus al multor insecte, crabi i trilobii, n care, aa cum a fost descris mai
sus (Figura 6.3), multe tuburi de lumin formeaz o imagine compus de tip
mozaic. Un al patrulea tip rar se gsete la crustaceul planctonic Copilia, care
se pare c folosete un cristalin vibrant pentru a scana cmpul vizual, proiectnd lumina asupra celulelor receptoare. Acest procedeu este vag analog
modului n care se formeaz imaginea ntr-un tub de televizo~5.
Problema originii ochiului a fost discutat de mai muli evoluionitP6,
dar - bineneles - nu este unul dintre subiectele lor preferate 37 Darwin,
care era foarte contient de problem, i-a dedicat cteva pagini n Originea
speciilo~8. El sublinia c exist o gam treptat de ochi, propunnd ideea c
selecia natural putea, pornind de la un organ simplu, cum ar fi un nerv nconjurat de pigment, s produc, n cele din urm, chiar i un ochi de vultur.
Un secol mai trziu, George Gaylord Simpson de la Harvard39 a folosit
aproximativ acelai argument. El a observat c toi ochii animalelor, orict de
variati
ar fi, sunt functionali
si de aici a presupus c si
ochii simpli, si cei com,
"
"
pleci puteau supravieui procesului evolutiv. Mai recent, Richard Dawkins"O
de la Oxford a accentuat din nou diversitatea de ochi funcionali existent
n prezent, conchiznd c treptele intermediare n procesul evolutiv ar fi i
ele funcionale. Remarcile generale ale autorilor de mai sus ocolesc problemele cruciale ale prilor funcionale interdependente cu care ne confruntm
atunci cnd lum n considerare diferitele tipuri de ochi. Prezena unor ochi
funcionali mai simpli nu demonstreaz c ochii avansai au evoluat din
acetia. Simplul fapt c exist o varietate de ochi nu sprijin ideea evoluiei
lor. Putem aranja multe lucruri n ordinea complexitii. De exemplu, atunci
cnd ne uitm prin buctrie, vedem linguri simple, furculie mai complexe,
apoi ceti, ceainice i tot aa pn la plite i frigidere. O astfel de secven

( ) j.( j(

;! '\ 1 - .\ In J 1.

\.

!{ 1)1

JJ

B
Umoare

apoas

Ax optic

s=;:;;;:;;;;::tt-===-=-=-==-=-='--t=#"t--4- LUMIN
Conuri

Bastonae i conu~i
Stratul celulelor
nervoase

Camer posterioar

IMAGINE
MRIT

Stratul celulelor
nervoase ale cror
tenninaii

Discuri

coninnd
rodopsin

ajung la creier

IMAGINE
MRIT

Bastona

(a)

-LUMIN
Con(b)

Discuri coninnd
fotopigment i

conector

baz a ochiului uman. A. seciune transversal;


B. imagine mrit a zonei foveolare; C. imagine mrit a peretelui ocular;
D. imagine lrgit a bastonaelor (a) i conurilor (b) retinei. De reinut c, n
toate diagramele, lumina vine din dreapta, iar discurile sunt absorbite n celula
pigmentar la captul stng al seciunii D69.

Figura 6.1. Structura de

107

Trohlee ----+---::~_4.~~~~~
Tendonul
muchiului

oblic superior

Figura 6.2. Seciune lateral a unora din muchii exteriori ai ochiului uman. De remarcat c tendonul muchiului oblic superior este trecut printr-un scripete (trohleea) n
drum spre ochi io .

Cristalin cornean
Miezul cristalinului
Rabdom
Celule retiniene

Omatidie

}
Nerv optic
1111-----'>.

Seciune transversal
a unei omatidii
Celule pigmentare

Figura 6.3. Ochi compus al unei insecte 71

nu spune mai nimic despre originea tuturor acestor accesorii, care adesea
vin din surse diferite. Argumentul pe care aceti evoluioniti de frunte l-au
propus pentru originea ochiului nu este foarte convingtor.
Evoluia se confrunt cu probleme i mai serioase. Am subliniat mai devreme faptul c exist cel puin trei sau patru sisteme de formare a imaginii
n ochii avansai. Este greu de imaginat cum ar fi putut evolua astfel de
sisteme diferite unul din altul, fiind totui funcionale n etapele intermediare, ntruct fiecare tip necesit aranjamente foarte diferite. Contieni de
varietatea de tipuri fundamentale de ochi, unii evoluioniti au propus c diferitele tipuri de ochi trebuie s fi evoluat de multe ori independent, nu succesiv, poate chiar de pn la 65 de ori 41 Pe de alt parte, pe baza descoperirii
unei gene similare care afecteaz dezvoltarea ochiului la o mare varietate de
lOt!

O]{]C;]:'\] .\lnIJ ,\.I{'liii

animale, ali evoluioniti sugereaz o origine comun42 Aceasta nu explic


totui modul n care au evoluat o varietate de tipuri fundamentale de ochi, ci
ilustreaz cum n scenariul evoluionist sunt adoptate cu mare uurin opinii
contradictorii, cum ar fi cele ale asemnrilor i ale diferenelor. Mai mult,
o gen comun implicat n dezvoltarea ochiului nu explic aproape deloc
originea multor altor gene necesare asociate cu acest proces. S-a estimat c
n dezvoltarea ochiului musculiei-de-oet sunt implicate 5000 de gene 43 O
alt problem este distribuirea acestor tipuri de ochi n rndul animalelor, n
special la nevertebrate; gradul de sofisticare nu urmeaz niciun fel de tipar
evolutiv ateptat. n cuprinztoarea sa trecere n revist a diferitelor tipuri de
ochi i a evoluiei lor, Stewart Duke-Elder precizeaz: ,,Aspectul curios ns
este acela c, n distribuia lor, ochii nevertebratelor nu formeaz nicio serie
bazat pe contiguitate i succesiune. Fr a exista o secven filogenetic
[evolutiv] evident, apariia lor pare aleatorie; fotoreceptori analogi apar la
specii nenrudite, organe elaborate -la specii primitive [meduze] sau structuri elementare - sus pe scara evoluiei [unele insecte] ... "44
Din mai multe perspective, ochiul prezint provocri destul de serioase
pentru ipoteza evoluionist.

COMPLEXITATEA OCHIULUI
Tipurile extrem de complexe de ochi, cum este cel al omului (vezi Figura
6.1 pentru detalii), reprezint o minunie constnd ntr-o mulime de pri
coordonate care funcioneaz mpreun pentru a ne permite s vedem4s
Retina conine peste 100 de milioane de celule fotosensibile de dou tipuri
principale: bastonae i conuri. Bastonaele servesc la vederea n condiii de
lumin insuficient, n timp ce 3 tipuri de conuri funcioneaz n lumin mai
puternic i asigur vederea n culori. Poriunea din fiecare bastona ndreptat
spre exteriorul (spatele) ochiului conine pn la 1 000 de discuri cu pigment
fotosensibil (Figura 6.1D). Cnd lumina cade pe acest pigment, el stimuleaz
o "avalan" biochimic n etape multiple, care, la rndul ei, schimb sarcina
electric a membranei bastonaului sau conului. Sarcina electric este transmis celulelor nervoase de legtur i, n cele din urm, ajunge la creier. Un
sistem la fel de complex inverseaz avalana biochimic din bastonae, n timp
ce acestea se pregtesc din nou pentru a detecta i mai mult lumin.
Vedem cu cea mai mare acuitate n centrul cmpului nostru vizual, regiunea foveei (Figura 6.1A,B). n aceast zon, care este cam de jumtate de
milimetru n diametru, avem n jur de 30 000 de conuri i niciun bastona.
n faa unei mari pri a retinei, n afara regiunii foveei, se afl un complex de
celule nervoase de multe tipuri, care ncep s proceseze informaiile primite de

C,-\!'!!()U'l h

Ih,

1-\ l'U\,j'I.)'\ L\ _':1 \' \1 !"()\il'll',\

la bastonae i conuri. Aceste informaii sunt "scoase" prin spatele ochiului i


transmise de celule nervoase prin cele 1,2 milioane de fibre ale nervului optic
ce duce la creier. Milioanele de bastonae, conuri i celule nervoase trebuie s
fie asociate corespunztor pentru a forma o imagine coerent n creier.
Pe lng schimbrile fizice i biochimice complexe din bastonae, conuri
i celulele nervoase ale retinei, ochii notri prezint alte cteva sisteme interdependente. Pupila (orificiul) prin care intr lumina n ochi se mrete i se
micoreaz ca rspuns la cantitatea de lumin ce ptrunde n ochi, precum
i la distan, ceea ce reduce aberaia cristalinului sferic i crete adncimea
cmpului vizual. Pentru a dezvolta un sistem funcional care s controleze
cantitatea de lumin ce intr n ochi, trebuie s fie prezente cel puin trei
componente: (1) un sistem de analiz n creier, care s controleze dimensiunea pupilei pe baza cantitii de lumin primite, (2) celule nervoase care
s conecteze creierul la iris (partea specific colorat a ochiului nostru), locul
unde se afl muchii ce controleaz dimensiunea pupilei, i (3) celule musculare care s modifice concret dimensiunea pupilei. Cel puin toate aceste pri
trebuie s fie prezente i conectate corect. De exemplu, conectarea unor celule
nervoase menite s dilate pupila la muchi care ar contracta-o ar fi, desigur,
contraproductiv. De fapt, sistemul vizual uman este mai complex, avnd
mai multe celule nervoase n tandem pentru fiecare conexiune dintre creier
si
, ochi; de asemenea, un alt sistem coreleaz activitatea ambilor ochi, care se
sincronizeaz n aceast activitate de percepere i prelucrare a imaginii46
La fel de complex este i sistemul rapid de focalizare automat, care
schimb forma cristalinului. La momentul actual, nu se cunosc foarte
multe despre modul n care funcioneaz acest sistem 47 , dar se tie c este
controlat de creier prin intermediul unui sistem dublu i c n proces este
implicat un ntreg complex de conexiuni nervoase 48
Pe prile laterale i n spatele fiecrui ochi exist ase muchi care controleaz micarea ochiului, permindu-ne s privim n direcii diferite fr
s ne micm capul (Figura 6.2). Aceiai muchi faciliteaz i alte funcii
vizuale 49 , inclusiv abilitatea de a ne ndrepta ochii unul spre cellalt atunci
cnd privim un obiect de aproape, astfel ca ambii ochi s se poat centra
asupra aceluiai punct. Dac mutaiile aleatorii ar produce mai nti un
muchi care rotete ochiul spre stnga, acesta nu ar fi de mare folos, ntruct avem nevoie i de muchiul opus, care s mite ochiul spre dreapta,
precum i de nervi care s stimuleze muchii i de un mecanism de control
n creier care s coordoneze activitatea ambilor muchi.
Calea ctre muchiul oblic superior al ochiului de asemenea susine conceptul de proiect. Tendonul ataat acestui muchi trece printr-un sistem de
1111

~ l!{j( ;I'\!

\;(/11.

\.

!{(li

li

scripei numit trohlee (Figura 6.2) pentru a exercita o traciune lateral i


nainte (o rotire n jos) asupra globului ocular. Ca s simplificm cazul pentru
evoluie, putem presupune c un muchi deja existent ar fi fost modificat
ntr-un astfel de sistem de scripei. Dar cum ar putea nite schimbri aleatorii
s produc ceva funcional, n special ntr-o singur etap? Problema este
analog cu cea tradiional a oului i a ginii - care a aprut primul? Oare
tendonul muchi ului s-a elongat mai nti pn a fost ndeajuns de lung nct
s treac prin scripete sau mai nti a evoluat scripetele sau, cumva, s-a format
mai nti un mecanism care s introduc tendonul prin scripete? Apoi, sistemul de control din creier trebuie s fie schimbat, astfel nct s se adapteze la
noua direcie de traciune a muchiului. n plus, este nevoie de o imagine n
oglind a acestui sistem pentru cellalt ochi. Pn cnd nu sunt coordonai
toi aceti factori, sistemul nu poate funciona corespunztor. Este dificil s
ne imaginm c toate acestea pot s se aeze de la sine n mod accidental, rar
un proiect inteligent n spate.
Dar acesta nu este dect nceputul povetii. Mult mai complex i mai
puin neles este sistemul format din numeroasele celule nervoase din retin
(Figura 6.1B,C) care prelucreaz informaiile primite de la bastonae i
conuri. Chiar mai complex este procesul prin care creierul transform informaiile transmise de retin, rezultnd ceea ce se numete vz, sau percepie
vizual50 . Noi nu vedem direct de la ochi, dei intuitiv am fi nclinai s
credem astfel. Informaiile transferate de la ochi la creier trec printr-o procesare complex pentru a forma o imagine n minte. Se pare c diferite pri
ale creierului preiau milioanele de bii de informaie venite de la ochi, analizeaz diferitele componente n acelai timp i le asambleaz ntr-o imagine
integrat51 . Aceste componente includ strlucire, culoare, micare, form i
profunzime. n creierul unui macac, exist peste 20 de zone majore diferite
ale creierului care funcioneaz pentru vz, iar oamenii ar trebui s aib cel
puin la fel de multe. Procesul vzului este incredibil de complicat i de rapid.
n plus, n timpul procesului vizual, creierul integreaz informaii de la ambii
ochi. n partea dorsal a creierului, sunt numeroase coloane de celule aranjate ordonat, fiecare coloan reprezentnd, alternativ, un ochi. Unii teoreticieni
care lucreaz n aceast arie comenteaz c "cele mai simple sarcini vizuale,
cum ar fi percepia culorilor i recunoaterea figurilor familiare, necesit calcule elaborate i mai mult circuit neuronal dect ne-am imaginatvreodat"52.
Este, de asemenea, uluitor faptul c ntreg procesul de analiz i sintez vizual se desraoar rar efort, aproape rar ca noi s fim contieni de el. ns
vzul este doar nceputul. Recunoaterea i nelegerea a ceea ce vedem sunt
i ele procese integrate de o complexitate descurajant.

III

l . \I'IT()U'j

il

[)Ic 1,\ l'I)~ll'Ll.' L\ ~I \1,'\1, ')\II'U'\

Am putea ntreba ce a aprut mai nti n procesul evolutiv: ochiul avansat


sau creierul avansat? Aceste uniti interdependente sunt inutile una rar alta.
Dac privim la detalii, putem ntreba i ce a aprut prima: capacitatea de a
analiza imaginile n diversele lor componente color sau capacitatea de a le
combina ntr-o singur imagine vizual? i lista de ntrebri ar putea continua.
Aceste ntrebri sugereaz c Paley i ridiculizata lui teologie natural (argumentul din proiect), de acum 200 de ani, ar putea s nu fie departe de adevf53.
ESTE OCHIUL CABLAT INVERS?
Mai e de discutat un aspect al ochiului care pare dezavantajos. Bastonaele i conurile ochilor de vertebrate par s fie ntoarse napoi, cu prile
fotosensibile (discurile) ndreptate n sensul opus direciei din care vine
lumina. Ne-am atepta s fie orientate ctre lumin. Aa cum este ilustrat n Figura 6.1A -D (unde, n fiecare caz, lumina vine dinspre dreapta)
partea fotosensibil a bastonaelor i a conurilor (discurile) este amplasat
adnc n interiorul bazei retinei (spre stnga) i n calea luminii se afl mai
multe celule nervoase. Lumina trebuie s treac prin toate aceste celule
nainte de a ajunge la discuri. n contextul teoriei unui proiectant, unii
evoluioniti iau n derdere ideea de proiect inteligent i pretind c ochiul
este cablat invers. Cineva afirma c "de fapt este proiectat prostete"54. Alii
comenteaz c "un proiectant de camere care ar comite o astfel de gara ar fi
concediat imediat"55 sau se ntreab dac nu cumva, "n momentul cderii
n pcat, Dumnezeu a ntors pe dos retina vertebratelor"56.
De fapt, ochiul pare s fi fost foarte bine proiectat. n zona retinei
numit fovee (Figura 6.1A), care este responsabil pentru acuitate a vizual, celulele nervoase care "interfereaz" lipsesc aproape complet, iar fibrele
nervoase sunt dispuse n form radial, ndeprtndu-se de regiunea central i asigurnd astfel o zon vizual mult mai clar (Figura 6.1B).
Probabil c exist un motiv foarte solid pentru orientarea poriunii fotosensibile a bastonaelor i a conurilor (discul) spre epiteliul pigmentar, care se afl
ctre exteriorul retinei. n bastonae i n conuri, discurile cu pigment vizual
sunt nlocuite continuu57 . Cele vechi sunt ndeprtate spre exterior, unde sunt
absorbite de celulele epiteliului pigmentar (Figura 6.1D). Dac ar fi eliminate
spre lumin, ne-am putea trezi curnd c vederea ni se ntunec. Bastonaele
i conurile nu iau vacan, discurile fiind nlocuite permanent, pe toat durata
vieii. n cazul maimuei rhesus, fiecare bastona produce 80-90 de discuri
zilnic58 . Ritmul este probabil similar celui de la oameni, iar un om are 100 de
milioane de bastonae n fiecare ochi (n parantez fie spus, e un ritm lent,
112

n comparaie cu cele 2 milioane de celule roii pe care le producem n organism n fiecare secund 59 )! Motivul acestei rennoiri a discurilor din ochi nu
este bine neles, dar s-a avansat drept cauz ideea ntreinerii preventive i a
asigurrii unei provizii proaspete de substane chimice sensibile din punct de
vedere vizual60 S-ar prea c este important ca aceste discuri s fie absorbite la captul bastonaelor. Unii obolani au o boal genetic n care celulele
epiteliului pigmentar nu absorb discurile, care se acumuleaz n grmezi de
reziduuri la captul bastonaelor; n aceste condiii, bastonaele degenereaz
si
motl. La oameni nu s-a confirmat nc o situatie
similar, dar omul este
,
'
mai dificil de studiat62 Dac partea cu discuri a bastonaelor i a conurilor ar
fi inversat, astfel nct s fie orientat spre lumin, aa cum sugereaz unii
evoluioniti c ar trebui, probabil ca ne-am confrunta cu un dezastru vizual.
Ce anume ar ndeplini funcia de a absorbi cele aproximativ 10 miliarde de
discuri produse zilnic n fiecare dintre cei doi ochi? Probabil c s-ar acumula
n regiunea corpului vitros (Figura 6.1A) i, curnd, ar interfera cu lumina, n
drumul ei ctre retin. Dac stratul de epiteliu pigmentar ar fi amplasat pe
interiorul retinei, astfel nct s absoarb discurile, ar interfera si
, el cu lumina
care ncearc s ajung la bastonae i la conuri. Mai mult, epiteliul pigmentar,
care este strns asociat cu captul cu discuri al bastonaelor i al conurilor, le
asigur acestora i nutrienii necesari pentru a produce noi discuri. Epiteliul
i ia nutrienii din rezerva bogat de snge din stratul de coroid nvecinat
(Figura 6.1C). Pentru ca epiteliul pigmentar s funcioneze corespunztor, are
nevoie de aceast rezerv de snge. Plasarea att a epiteliului pigmentar, ct i
a rezervei sale de snge din coroid n interiorul ochiului, ntre sursa de lumina
i bastonaele i conurile fotosensibile, ar perturba grav procesul vizual.
Dac, ntr-un context darwinist, aranjamentul actual al bastonaelor i
al conurilor este att de greit, de ce selecia natural, care a format iniial
ochiul, nu a schimbat acest lucru cu mult timp n urm? Ochii notri nu
par s fie proiectai prost, ntruct funcioneaz, de regul, foarte bine. n
lumina noilor descoperiri despre ochi, am putea foarte bine s revizuim
exemplul ceasornicului, folosit de Paley, dup cum urmeaz: Dac am gsi
o camer video pe jos, am fi mai ndreptii s credem c a fost proiectat
sau c a fost produsul vreunei mutaii aleatorii sau al vreunui proces de
selecie natural?

ALTE EXEMPLE DE PROIECT


Am putea discuta pe larg mult mai multe exemple de sisteme complexe.
Scurtul nostru studiu nu ne permite s enumerm dect cteva.
II]

Exist

multe tipuri de substane chimice numite hormoni care efectuzeci de funcii reglatoare n organismele complexe. Aciunea i reglarea lor implic interdependene complexe ntre celule i organe separate de
distane mari ntre ele. Unii hormoni afecteaz ali hormoni care, la rndul
lor, afecteaz ali hormoni. nainte de a avea un sistem funcional, anumite
componente interdependente trebuie s funcioneze toate n acelai timp.
De exemplu, pancreasul produce hormonul insulin, care regleaz glicemia
i muli ali factori legai de metabolizarea zahrului. Insulina, a crei secven fundamental de aminoacizi este determinat de informaia genetic
din ADN, trece prin cel puin trei etape nainte de a ajunge la o form
funcional. Mai mult, pentru a fi eficient n celulele corpului, trebuie s
se ataeze unui receptor de proteine mult mai complex, dar specific, de pe
suprafaa celulei, a crui configuraie este specificat, de asemenea, de o
secven separat de ADN. Acest receptor sufer alte dou modificri nainte de a-i fi de folos insulinei n procesul de controlare a diferitelor funcii
celulare 63 Fr toate aceste etape specifice, sistemul nu va funciona.
n cadrul evoluionist, tranziia de la reproducerea asexuat, care este
relativ simpl, la reproducerea sexuat complex s-a discutat ntr-o manier ct se poate de serioas timp de cteva zeci de ani 64 ntrebarea care se
pune era de ce a fost nevoie s aib loc aceast trecere. Una dintre probleme este c simpla diviziune pare mult mai eficient pentru ca un organism
s se reproduc, aa cum este cazul ctorva organisme simple, dect un
proces care necesit doi prini, aa cum se ntmpl de obicei n cazul
organismelor complexe. De asemenea, noile schimbri aduse de evoluie
s-ar manifesta mai uor dac ar exista doar un printe n loc s fie diluate,
ca n situaia n care sunt doi. Evoluia are nevoie de variaie, aa c de ce
s evolueze i s supravieuiasc sistemul mai puin eficient (reproducerea
sexuat), care tinde s suprime aceast variaie? Un evoluionist a numit
aceast ntrebare "regina problemelor n biologia evoluionist"65. Evoluionitii au o serie de sugestii, printre care i avantajul asigurrii varietii
genetice de la doi prini, ns este dificil s ne imaginm cum ar fi putut
nite schimbri aleatorii s produc procesele interdependente de divizare
a informaiei genetice n jumtate, procese implicate n reproducerea sexuat. Cnd se produc sperma i ovulul, este nevoie de un proces special
- meioz. Apoi, este necesar un alt mecanism complex care s reuneasc
cele dou elemente n timpul fertilizrii pentru a produce un sistem reproductor funcional, ntru totul biparental.
Urechea este un alt organ uimitor, care, la om, are abilitatea de a detecta sunete transmise ca nite schimbri fine n presiunea aerului cu o
eaz

11-'

rat

la 15 000 pe secund. Apoi se produc impulsurile nervoase


Urechea este foarte mic i foarte complex. Informaiile pe care le genereaz trec prin 200 000 de fibre ctre o regiune a
receptorilor din creier, unde este interpretat sunetu166 Cea mai simpl
ureche funcional ar necesita cel puin un sistem de detectare a sunetului (ureche), un nerv i un creier care s interpreteze sunetul, toate
asigurnd o funcie semnificativ. O complexitate i mai mare se observ
n sistemul sonar al liliecilor6 , al balenelor, al delfinilor i al chicani
lor. Liliecii au mecanismul att de bine reglat, nct pot separa propriile
ecouri de cele ale multimii
de lilieci din vecintate; folosind acest sistem
,
de ecorezonan, reuesc s evite i un fir cu un diametru sub 1 mm.
Sunt multe alte sisteme complexe, cu pri interdependente, de care ne
putem minuna. Oamenii i animalele avansate au sute de aciuni reflexe, cum
ar fi controlul respiraiei, care necesit un senzor, un mecanism de control
i nervi conectai la muchi, asigurndu-se astfel reacia corespunztoare.
Mecanismul de coagulare a sngelui este un alt exemplu de sistem interdependent dificil de explicat n absena unui proiect inteligent. La om, sistemul
necesit cel puin 12 tipuri diferite de molecule complexe dependente unele
de altele pentru a produce un cheag de snge la locul unde s-a produs o ran.
Pe lng acestea, ali aproximativ 12 factori controleaz coagularea, astfel
nct sngele nostru s continue s curg atunci cnd nu suntem rnii 68
Oriunde investigm sisteme biologice, gsim sisteme interdependente
complexe, n care nimic nu funcioneaz pn nu funcioneaz totul. Se estimeaz c oamenii au ntre 50 000 i 200000 de gene diferite, care lucreaz de obicei n armonie unele cu altele. Ar putea fi acesta rezultatul unor
mutaii la ntmplare i al seleciei naturale? Mutaiile, care sunt aleatorii,
sunt aproape ntotdeauna duntoare, n timp ce selecia natural nu are
viziune i nu poate oferi niciun avantaj prilor unui sistem interdependent
pn cnd nu funcioneaz ntregul sistem. Pentru o minte deschis la mai
multe opiuni, situaia pare s favorizeze teoria unui proiect inteligent.
de

pn

corespunztoare.

CONCLUZII
Timp de secole, s-a dezbtut dac natura reflect sau nu un proiect. La
o privire superficial, ignornd detaliile, am putea crede c rspunsul este
negativ, dar o examinare a complexitii organismelor vii relev o multitudine de pri interdependente complexe care sugereaz necesitatea unui
proiect. n scenariul evoluionist al seleciei naturale, astfel de componente
interdependente nu ar avea valoare de supravieuire pn cnd toate prile
11:-

Aspectul ciudat pentru evoluie este c, atunci cnd exanatura, nu vedem evolund noi pri sau organe. Multe exemple,
cum ar fi ochiul i urechea, sunt att de complexe, nct nu pare posibil s
fi aprut la ntmplare. Pare imposibil ca aceste structuri s fi aprut printr-un mecanism evolutiv al mutatiilor
aleatorii, care sunt n cea mai mare
,
parte duntoare, i printr-o selecie natural lipsit de viziune i de plan;
sau, conform unor evoluioniti, printr-o ans accidental, n absena unei
selecii naturale. Datele favorizeaz ideea unui proiect inteligent.
ar fi

funcionale.

minm

N OTE DE FINAL

Bacon, F., 1936, 1he Advancement cf Learning, cartea II, capitolul VI, seciunea 1, 1605,
n: The World's Classics, voI. 93: Bacon's Advancement cfLearning and 1he NewAtlantis,
Londra/New Yorkfforonto, Henry Frowde, Oxford University Press, p. 96.
2 Pentru o discuie cuprinztoare, vezi: (a) Clark, R. E. D., 1961, 1he Universe: Plan
or Accident? 1he Religious Implications cf Modern Science, Philadelphia, Muhlenberg Press,
p. 15-151; (b) Templeton, J. M., 1995, 1he Humble Approach: Scientists DiscQver God, ed. rev.,
New York, Continuum Publ. Co ..
3 Vezi Boslough,J., 1985, Stephen Hawking's Universe, New York, William Morrow & Co., p.121.
4 Davies, P C. W, 1982, 1he Accidental Universe, Cambridge, Cambridge University Press, p. 88-93.
5 Hawking, S. W., 1988,A BriefHistory cfTime: From the Big Bang to Black Holes, Toronto/
New York/Londra, Bantam Books, p. 121, 122.
6 Carr, B.J., i Rees, M. J., 1979, "The anthropic principle and the structure of the physical
world", Nature, 278:605-612.
Pentru mai multe discuii, vezi: (a) Leslie,]., 1988, "How to draw conclusions from a
fine-tuned cosmos", n Russell, R. J., Stoeger, W. R., i Coyne, G. V. (ed.), Physics, Philosophy,
and 1heology: A Common Quest for Understanding, Vatican City State, Vatican Observatory,
p. 297-311. Pentru alte exemple, vezi: (b) Barrow, J. D., i Tipler, F. J., 1986, 1he Anthropic
Cosmological Principle, Oxford, Clarendon PresslNew York, Oxford University Press; (c) Carr i
Rees (nota 6); (d) Davies, P., 1994, "The unreasonable effectiveness of science", n Templeton,
J. M. (ed.), Evidence cf Purpose: Scientists Discover the Creator, New York, Continuum Publ.
Co., p. 44-56; (e) de Groot, M., 1992, "Cosmology and Genesis: the road to harmony and the
need for cosmological alternatives", Origins, 19:8-32; (f) Gale, G., "The anthropic principle",
Scientific American, 245:154-171; (g) Polkinghorne, J., ,,A potent universe", n Templeton,
p. 105-115 (nota 7d); (g) Ross, H., 1993, 1he Creator and the Cosmos, Colorado Springs, Colorado,
NAVPRES,p.105-135.
8 Barbour, 1. G., 1990, Religion in an Age cf Science. 1he Gi.fford Lectures 1989-1991, voI. 1,
San Francisco, Harper & Row, p. 135.
9 Pentru descrieri, vezi: (a) Davies, P, 1988, 1he Cosmic Blueprint: New Discoveries in
Nature's Creative Ability to Order the Universe, New York, Simon & Schuster. Davies ajunge
totui la concluzia c "impresia existenei unui proiect este copleitoare" (p. 203). Pentru discuii
1

retiprit

116

suplimentare, vezi: (b) Waldrop, M. M., Complexity: the Emerging Scienee at the Edge ofOrder and
Chaos, New York/Londra, Touchstone Books, Simon & Schuster; (c) vezi i capitolul 8.
10 Pentru definiii, discuii i/sau referine ale acestor termeni, vezi: (a) Barbour, 1. G., 1966,
Issues in Science and Religion, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-Hall, p. 53, 132; (b) Barbour,
p. 24-26 (nota 8); (c) Beerbower, J. R., 1968, Search for the Past: An Introduction to Paleontology,
ed. a 2-a, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-Hall, p. 175, 176; (d) Bynum, W. F., Browne,
E.]., i Porter, R. (ed.), 1981, Dictionary ofthe History of Science, Princeton, New Jersey, Princeton
University Press, p. 123,296,415,416,439,440; (e) Grasse, P.-P., 1977, Evolution of Living
Organisms: Evidence for a New 1heory of Transformation, Carlson, B. M., i Castro, R.(trad.),
New York/San FranciscolLondra, Academic Press, p. 240-242 (titlul n original: L'Evolution du
Vivant); (f) Mayr, E., 1970, Populations, Species, and Evolution: An Abridgement of,Animal Species
and Evolution", ed. rev., Cambridge, The Belknap Press of Harvard University Press, p. 351;
(g) Rensch, B., 1959, Evolution above the Species Level, Altevogt, Dr.( trad.), New York, John Wiley
& Sons, p. 57,58 (titlul n original: Neuere Probleme der Abstammungslehre, ed. a 2-a); (h) Simpson,
G. G., 1967, 1he Meaning of Evolution: A Study of the History of Life and of Its Signijicance for
Man, ed. rev., New HavenlLondra, Yale University Press, p. 174, 175; (i) Simpson, G. G., 1964,
1his View ofLife: 1he World ofan Evolutionist, New York, Harcourt, Brace & World, p. 22, 144,273.
11 Pentru treceri n revist ale discuiilor, vezi: (a) Baldwin,J. T., 1992, "God and the World:
William Paley's Argument from Perfection Tradition-a Continuing Influence", Harvard
1heological Review, 85(1):109-120; (b) Barbour, 1966, p. 19-91, 132-134, 386-394 (nota lOa);
(c) Barbour, 1990, p. 24-30 (nota 8); (d) Kenny, A., 1987, Reason and Religion: Essays in
Philosophical1heology, OxfordINew York, Basil Blackwell, p. 69-84.
12 Tweyman, S. (ed.), 1991, David Hume: "Dialogues Concerning Natural Religion" in Focus,
Routledge Philosophers in Focus Series, Londra/New York, Routledge, p. 95-185.
13 Dawkins, R., 1986, 1he Blind Watchmaker, New York/Londra, W. W. Norton & Co., p. 6.
14 Baldwin (nota 11a).
15 Paley, W., 1807, Natural1heology; or, Evidences of the Existence and Attributes of the Deity,
ed. a 11-a, Londra, R. Faulder and Son, p. 1-8,20-46,193-199.
16 Darwin, C., 1968, On the Origin of Species by Means ofNatural Seleetion, or the Preservation
of Favoured Races in the Struggle for Life, Londra, John Murray, n Burrow, J. (ed.), retiprire,
Londra/New York, Penguin Books, p. 217.
17 Himmelfarb, G., 1967, Darwin and the Darwinian Revolution, Gloucester, Massachusetts,
Peter Smith, p. 338.
18 Peckham, M. (ed.), 1959, 1he Origin of Species by Charles Dar'win: A Variorum Text,
Philadelphia, University of Pennsylvania Press, p. 759.
19 Himmelfarb, p. 347 (nota 17).
20 Pentru o excepie, vezi un articol scris de filosoful religiei Alvin Plantinga: Plantinga, A., 1991,
"When faith and reason clash: evolution and the Bible", Christian Seholars Review, 21(1):8-32.
21 Vezi capitolul 7 pentru discuii suplimentare despre mutaii.
22 Dawkins, p. 5, 6 (nota 13).
23 Rensch, p. 58 (nota lOg).
24 Mayr, p. 351 (nota 10f).
25 Grasse, p. 103, 104 (nota 10e).
26 Block, H. M. (ed.), 1956, Candide and Other Writings by Voltaire, New York, The Modern
Library, Random House, , p. 111.

IIi

L.\]lf j"')l.lil

h - t h:

1.. \ l"():'Ill'll ~\ 1..\ ~1 :'Il\l l't).\11'{.F\

17 Fentress, ). e., 1967, "Discussion of G. Wald's Ihe problems of viearious seleetion",


n Moorhead, P. S., i Kaplan, M. M. (ed.), Mathematieal Challenges to the Neo-Darwinian
Interpretation of Evolution, The Wistar Institute Symposium Monograph No. 5, Philadelphia,
The Wistar Institute Press, p. 71.
2~ De exemplu: (a) Raven, P. H., i Johnson, G. B., 1992, Biology, ed. a 3-a, St. Louis/Boston/
Londra, Mosby-Year Book, p. 14; (b) Diamond,J., 1985 ",Voyage of the overloaded ark", Diseover
(iunie) p. 82-92; (c) Committee on Science and Creationism, National Academy of Sciences,
1984, Scienee and Creationism: A View Irom the National Aeademy of Scienees, Washington, D.e.,
National Academy Press.
29 Vezi capitolul 8 pentru discuii suplimentare.
30 (a) Avers, e. J., 1989, Proeess and Pattern in Evolution, Oxford/New York, Oxford
University Press, p. 139-140; (b) Carroll, S. B., 1995, "Homeotic genes and the evolution of
arthropods and chordates", Nature, 376:479-485; (c) De Robertis, E. M., Oliver, G., i Wright,
e. E., 1990, "Homeobox genes and the vertebrate body plan", Scientifie American (iulie)
p. 46-52; (d) Gehring, W.J., 1987,,,Homeoboxes in the studyof development", Scienee, 236: 12451252; (e) Schneuwly, S., KIemenz, R., i Gehring, W. J., 1987, "Redesigning the body plan of
Drosophila by ectopic expression of the homeotic gene Antennapedia", Nature, 325:816-818.
31 (a) Dawkins, R.",The eye in a twinkling", Nature, 368, 1994,p. 690, 691; (b) Nilsson, D.-E.,
i Pelger, S., 1994, "A pessimistic estimate of the time required for an eye to evolve", Proeeedings
ofthe Royal Society ofLondon, B 256:53-58. Aceste rapoarte sugereaz c ochiul ar fi putut evolua
rapid, pentru modelarea lui fiind nevoie de numai 400 000 de generaii. Exist ns o diferen
imens ntre modelarea unui ochi ntr-un program computerizat, aa cum este cel pe care s-a
fcut studiul, i dezvoltarea de la sine a unui ochi funcional real. Absene notorii din modelul
computerizat sunt: originea retinei, care este extrem de complex; mecanismele de control al
cristalinului i al irisului, care sunt, la rndul lor, complexe; i, n special, evoluia percepiei
vizuale. Ochiul ar fi inutil i stadiile de dezvoltare nu ar avea nicio valoare de supravieuire
fr un proces de interpretare n creier care s recunoasc schimbrile. Sugestia c acest model
computerizat incredibil de simplist ar dezvolta un ochi "ntr-o clipit" este simptomul unei
probleme grave a gndirii evoluioniste.
32 (a) Baldwin,). T., 1995, "The argument from sufflcient initial system organization as a
continuing challenge to the Darwinian rate and method of transitional evolution", Christian
Seholars Review, 14(4):423-443; (b) Grasse, p. 104 (nota 10e).
33 Duke-Elder, S., 1958, "The eye in evolution", n Duke-Elder, S. (ed.), System of
Ophthalmology, voI. 1, St. Louis, The e. V. Mosby Co., p. 192.
34 (a) Clarkson, E. N. K., i Levi-Setti, R., 1975",Trilobite eyes and the optics of Des Cartes
and Huygens", Nature, 254:663-667; (b) Towe, K. M., 1973, "Trilobite eyes: calcified lenses in
vivo", Scienee, 179:1007-1009.
35 Gregory, R. L., Ross, H. E., i Moray, N., 1964, "The curious eye of Copilia", Nature,
201:1166-1168.
36 (a) Cronly-Dillon,). R., 1991",Origin ofinvertebrate and vertebrate eyes", n Cronly-Dillon,
). R., i Gregory, R. L. (ed.), Evolution ofthe Eye and Visual System. Vision and Visual Dysfonetion,
voI. 2, Boca Raton, Ann ArborlBoston, CRC Press, p. 15-51; (b) Duke-Elder(nota 33); (c) Land,
M. F., 1981, "Optics and vision in invertebrates", n Autrum, H. (ed.), Comparative Physiology
and Evolution ofVision in Invertebrates. B: Invertebrate Visual Centers and Behavior 1. Handbook of
Sensory Physiology, voI. VII/6B, BerlinIHeidelberglNew York, Springer-Verlag, p. 471-594. Aceste
referine nu trateaz n mod special problema proiectului, ci iau evoluia ca un fapt sigur.

v.

liN

(lRI(;J0:J\I!lLI

i\.

j{UIII

Grasse, p. 105 (nota 10e).


Darwin, C., 1872, 1he Origin ofSpecies by Means ofNatural Selection or the Preservation of
Favoured Races in the Struggle for Life, ed. a 6-a, New York, Mentor Books, The New American
Library, p. 168-171.
39 Simpson, 1967, p. 168-175 (nota lOh).
40 Dawkins, 1986, p. 15-18 (nota 13).
41 (a) Salvini-Plawen, Lv., i Mayr, E., 1977, "an the evolution of photoreceptors and eyes",
Evolutionary Biology, 10:207-263; (b) M. E Land (nota 36c) sugereaz c ochii compui "au evoluat
independent n trei ncrengturi de nevertebrate: anelidele, molutele i artropodele" (p. 543).
41 (a) Gould, S.]., 1994, "Common pathways of illumination", Natural History, 103(12):1020; (b) O!Iiring, R., Walldorf, U, Kloter, u., i Gehring, W.]., 1994, "Homology of the eyeless
gene ofDrosophila to the small eye gene in mice and Aniridia in humans", Science, 265:785-789;
(c) Zuker, C. S., 1994, "an the evolution of the eyes: would you like it simple or compound?",
17
18

Science,265:742,743.
43 Mestel, R., 1996",Secrets in a fly's eye", Discover, 17(7):106-114.

Duke-Elder, p. 178 (nota 33).


Pentru unele detalii ale anatomiei i fiziologiei ochiului uman, vezi, printre altele:
(a) Newell, E W., 1992, Ophthalmology: Principles and Concepts, ed. a 7-a, St. Louis/Bostonl
Londra, Mosby-Year Book, p. 3-98. Alte aspecte ale complexitii ochiului se gsesc n:
(b) Lumsden, R. D., 1992, "Not so blind a watchmaker", Creation Research Society Quarterly,
31:13-22.
46 Davson, H., 1990, Physiology of the Eye, ed. a S-a, New York/Oxford/Sydney, Pergamon
Press, p. 758, 759.
47 Ibidem, p. 777, 778.
48 Kaufman, P L., 1992, "Accommodation and presbyopia: neuromuscular and biophysical
aspect", n Hart, W. M., Jr. (ed.), Adler's Physiology of the Eye: Clinical Application, ed. a 9-a,
St. Louis/BostonlLondra, Mosby-Year Book, p. 391-411.
49 Pentru mai multe informaii despre dispunerea complex i funcia muchilor exteriori
ai ochiului, vezi: (a) Davson, p. 647-666 (nota 46); (b) Duke-Elder, S., i Wybar, K. c., 1961,
"The anatomy of the visual system", n Duke-Elder, S. (ed.), System of ophthalmology, voI. 2,
St. Louis, The C. V. Mosby Co., p. 414-427; (c) Hubel, D. H., 1988, Eye, Brain, and Vision,
Scientific American Library Series, No. 22, New York/Oxford, W. H. Freeman and Co.,
p. 78-81; (d) Warwick, R. (rev.), 1976, Eugene WoIfJ's Anatomy ofthe Eye and Orbit, ed. a 7-a,
PhiladelphiafToronto, W. B. Saunders Co., p. 261-265.
50 Pentru o introducere n acest subiect complex i fascinant, vezi: (a) Gregory, R. L.,
"Origins of eyes-with speculations on scanning eyes", n Cronly-Dillon i Gregory, p. 52-59
(nota 36a); (b) Griisser, 0-]. i Landis, T., 1991, Visual Agnosias and Other Disturbances of
Visual Perception and Cognition. Vision and Visual Dysfunction, voI. 12, Boca RatoniAnn Arbori
Boston, CRC Press, p. 1-24; (c) Spillmann, L., i Werner,]. S. (ed.), 1990, Visual Perception:
the Neurophysiological Foundations, San DiegolNew York/Londra, Academic Press.
SI Lennie, P, Trevarthen, c., Van Essen, D., i Wssle, H., 1990, "Parallel processing of visual
information", n Spillmann i Werner, p. 103-128 (nota SOc).
51 Shapley, R., Caelli, T., Grossberg, S., Morgan, M., i Rentsch1er, 1.,1990, "Computational
theories of visual perception", n Spillmann i Werner, p. 417-448 (nota SOc).
53 Parafrazat din Hoyle, E, i Wickramasinghe, N. c., 1981, Evolution from Space: A 1heory
of Cosmic Creationism, New York, Simon & Schuster, p. 96, 97.
44

45

119

CAPI fUl.lIL h -

Lh

L\ ('O,'II'LEX 1.,\ ';'1 ".\1 CO~lrl.F.\

54 Williams, G. c., 1992, Natural Seleetion: Domains, Levels, and Challenges, New York/
Oxford, Oxford University Press, p. 73.
55 Diamond (nota 28b).
56 Thwaites, W. M., 1983, "An answer to Dr. Geisler-from the perspective of biology",
Creation/Evolution, 13, p. 13-20.
57 Mai demult, se credea c doar bastonaele i pierd discurile, ns acelai proces s-a
demonstrat c are loc i n conuri. Vezi: Steinberg, R H., Wood, I., i Hogan, M. J., 1977,
"Pigment epithelial ensheathment and phagocytosis of extrafoveal cones in human retina",
Philosophieal Transaetions ofthe Royal Society ofLondon, B, 277:459-471.
58Young, R W., 1971, "The renewal of rod and cone outer segments in the rhesus monkey",
1heJournal ofCell Biology, 49:303-318.
59 Leblond, C. P., i Walker, B. E., 1956",Renewal of cell populations", Physiologieal Reviews,

36:255-276.
60Young, R W., 1976, "Visual cells and the concept of renewal",Investigative Ophthalmology,
15:700-725.
61 (a) Bok, D., i Hali, M. O., 1971, "The role of the pigment epithelium in the etiology of
inherited retinal dystrophy in the rat", 1heJournal ofCell Biology, 49:664-682. Pentru mai multe
discuii privind funcia epiteliu/ui pigmentar, vezi: (b) Ayoub, G., 1996, "On the design of the
vertebrate retina", Origins & Design, 17( 1):19-22, i referinele de acolo.
62 (a) Bok, D., 1994, "Retinal photoreceptor disc shedding and pigment epithelium
phagocytosis", n Ogden, T. E. (ed.), Retina, ed. a 2-a, voI. 1: Basie science and inherited retinal
disease, St LouislBaltimore/Boston/Londra, Mosby, p. 81-94; (b) Newell, p. 304, 305 (nota 45a).
63 Berne, R M., Levy, M. N. (ed.), 1993, Physiology, ed. a 3-a, St. Louis/Boston/Londra,
Mosby-Year Book, p. 851-875.
64 (a) Eldredge, N., 1995, Reinventing Darwin: 1he Great Debate at the High Table of
Evolutionary 1heory, New York, John Wiley & Sons, p. 215-219; (b) Halvorson, H. O.,
i Monroy,A. (ed.), 1985, 1he Origin and Evolution ofSex, New York,Alan R. Liss; (c) Margulis,
L., i Sagan, D., 1986, Origins of Sex: 1hree Billion Years of Genetic Reeombination, New Haven/
Londra, Yale University Press; (d) Maynard Smith,J., 1988, Did Darwin Get It Right? Essays on
Games, Sex and Evolution, New York/Londra, Chapman & Hali, p. 98-104, 165-179, 185-188.
65 Bell, G., 1982, 1he Masterpieee ofNature: 1he Evolution and Genetics ofSexuality, Berkeleyl
Los Angeles, University of California Press, p. 19.
66 Berne i Levy, p. 166-188 (nota 63).
67 (a) Dawkins, 1986, p. 22-41 (nota 13); (b) Griffin, D. R, 1986, Listening in the Dark: 1he
Aeoustic Orientation ofBats and Men, Ithaca/Londra, Comstock Publishing Associates, Cornell
University Press.
68 (a) Behe, M. J., 1996, Darwin's Blaek Box, New York, The Free Press, p. 77-97; (b) Berne
i Levy, p. 339-357 (nota 63).
69 Preluare din: (a) Berne i Levy, p. 143 (nota 63); (b) Dawkins, 1986, p. 16 (nota 13);
(c) Newell, p. 29 (nota 45a); (d) Snell, R S. i Lemp, M. A., 1989, Clinical Anatomy ofthe Eye,
Boston/Oxford/Londra, Blackwell Scientific Publications, p. 163; (e) Young, 1971 (nota 58).
70 Preluare din Newell, p. 38 (nota 45a).
71 Preluare din Raven i Johnson, p. 831 (nota 28a).

1211

CAPITOLUL

ORIGINILE OMULUI

Ce este omul, ca

te gndeti la el?
[Psalmii 8:4J

escoperirea, n 1971, a tribului Tasaday n sudul Filipinelor a fost


aclamat drept "cea mai important descoperire antropologic a
acestui secol- i cred c am putea spune a tuturor secolelor"!. Caracterizai ca ultraprimitivi, pierdui, din "Epoca de Piatr", cei 26 de indivizi care triau n peteri, ntr-o pdure tropical, duceau un trai paleolitic,
supravieuind la un nivel extrem de elementar al existenei umane. Aveau
doar frunze ca mbrcminte i nu aveau absolut deloc cunotine despre
vnat sau agricultur. Supravieuiau cu fructe de pdure, rdcini i banane
slbatice, precum i cu crabi, larve i broate. Nu tiau de existena unui sat
mare la o distan de numai trei ore de mers pe jos i nici de oceanul aflat
la 30 km distan; de asemenea, se pare c se considerau singurii oameni
de pe pmnt. Limba lor era unic, dar destul de apropiat de o limb
cunoscut folosit n apropiere pentru a permite traducerea.
Descoperirea tribului Tasaday a atras atenia lumii ntregi, i ageni
guvernamentali au reglementat strict vizitele la ultimii 26 de oameni ai
peterii din Epoca de Piatr. Mass-media i aproximativ 12 oameni de
tiin au primit permisiunea de a-i vedea i a-i intervieva pe cei din tribul
l21

.\ J' j ! ( ) 1 !; I

- \,)!~! (,l" 1; _\._ ():\ J 1 : !' 1

Tasaday prin intermediul translatorilor, dar numai timp de cteva ore pe


zi. n timp ce relatrile media pentru publicul larg abundau, rapoartele
tiinifice erau mult mai limitate. National Geographic Society, al crui
jurnal are un tiraj de 8 milioane de exemplare, a publicat dou articole
despre acest grup. Aceast societate i National Broadcasting Corporation
din Statele Unite au pregtit, fiecare, programe de televiziune difuzate n
toat lumea. O carte intitulat The Gentle Tasadaj [Blnzii Tasaday] a fost
tiprit i difuzat la scar larg.
Dup trei ani, toate comunicaiile cu tribul Tasaday au fost oprite i nu
au mai fost reluate dect dup 12 ani, cnd schimbri majore n guvernul
filipinez au modificat condiiile de izolare forat. Atunci, un reporter antropolog elveian i-a croit drum pn la peteri i le-a gsit goale. I-a gsit
mai apoi pe cei din Tasaday purtnd tricouri colorate, folosind cuite din
metal i dormind n paturi. Un membru al grupului a relatat c, odinioar,
locuiser n colibe i se ocupaser ct de ct cu agricultura, ns agenii
guvernamentali i foraser s locuiasc n peteri, astfel nct s fie numii
oameni ai peterilor3 Dup cteva zile, nite reporteri din Germania i-au
contactat i ei pe cei din tribul Tasaday i le-au fcut fotografii acelorai
indivizi care fuseser fotografiai de reporterul elveian. De data aceasta,
"oamenii peterilor" erau mbrcai din nou cu frunze, ns pe sub acestea
se vedea lenjeria intim din material textil. Aceste incidente, la care s-au
mai adugat i altele, au dus la concluzia c tribul T asaday fusese o fars i
au generat o controvers major n comunitatea antropologic.
ntors acas, reporterul elveian care i descoperise pe cei din tribul
Tasaday trind n condiii mult mai moderne i-a contactat imediat pe cei
de la National Geographic Society, oferindu-Ie noile informaii pe care
le deinea. Acetia i-au trimis a doua zi o telegram, anunndu-l c nu
erau interesai de informaiile sale, i nu i-au rspuns la scrisoarea pe care
le-a trimis-o ulterior. Dup doi ani, National Geographic Magazine anuna
c ideea c tribul Tasaday este o fars fusese "n mare parte discreditat"4.
Pe de alt parte, dou filme documentare au identificat povestea tribului
Tasaday drept o neltorie. Unul era intitulat "Tribul care n-a existat niciodat", iar cellalt - "Scandal: Tribul pierdut".
Muli se ntreab dac tribul Tasaday este ntr-adevr un trib veritabil
din "Epoca de Piatr". Ar putea un astfel de grup s supravieuiasc i
s rmn izolat, n condiiile n care ar tri att de aproape de alte grupuri mai avansate? Cei mai muli dintre antropologii care au vzut iniial
"tribul" sustin
autenticitatea si primitivitatea acestuia. Totusi,
"
, ntruct s-a
sugerat c ar putea fi o fars, s-au inut cel puin trei conferine antropo12~

()!.(!I;!'\!

\'[11.1

\.!.("III

logice internaionale care au avut ca tem aceast problem provocatoare.


n joc sunt corectitudinea ageniilor guvernamentale care i-au supervizat
pe cei din tribul Tasaday, integritatea tribului respectiv i credibilitatea
antropologiei, ca tiin.
Fr ndoial c tribul Tasaday reprezint un grup unic, care triete n
condiii oarecum primitive. De asemenea, pare s existe un oarecare acord n
ce privete faptul c, din motive economice ori de publicitate, au fost forai
s orchestreze un spectacol de "oameni ai peterilor", numit uneori "scandalul Watergate din pdurea tropical"s. S-a czut de acord, de asemenea,
c ei ar fi putut suferi multe transformri ntre descoperirea lor iniial, n
1971, i redescoperirea lor n 1986. Dincolo de toate acestea, rmn multe
ntrebri fr rspuns, unele nscndu-se din diferenele dintre poziiile
adoptate atunci cnd au fost descoperii prima dat i noile interpretri.
Una dintre ntrebrile mai importante despre tribul Tasaday este dac
limba lor e suficient de diferit pentru a justifica afirmaia c au fost izolai
de vecinii lor, indiferent pe ce perioad. Opiniile oamenilor de tiin difer.
n 1971, membrii tribului aveau trei unelte de piatr, care au disprut n
mod misterios nainte ca cineva s aib ocazia de a le fotografia. Acestea
reprezentau singurul caz contemporan de utilizare a uneltelor de piatr
n Filipine. Unele unelte nlocuitoare fcute de cei din tribul Tasaday ori
de vecinii lor la solicitarea autoritilor guvernamentale au fost calificate
drept falsuri evidente. O alt controvers are n centru acurateea datelor
genealogice colectate de antropologi, controvers cu implicaii importante privind gradul de izolare al tribului. Mult disputat este i chestiunea
caracterului adecvat al presupusei diete a celor din tribul Tasaday. Unii
investigatori cred c pdurea n care se presupune c triau izolai membrii tribului nu le-ar fi putut susine viaa, carbohidraii fiind, n special,
insuficieni; alii nu sunt de acord cu aceasta. Am putea enumera multe
alte puncte de disput, ns exemplele de mai sus ar trebui s fie suficiente
pentru a ilustra diversitatea de relatri contradictorii 6
Cnd ncercm s evalum controversa din jurul tribului Tasaday, trebuie s ne ntrebm cum e posibil ca attea lucruri s mearg prost. Incidentul ilustreaz dificultatea care ne st n fa n demersul de a interpreta
corect trecutul i uurina cu care tragem concluzii pripite pe baza ideilor
preconcepute, fr s ne asigurm c aceste concluzii sunt susinute de
date solide. Aceste probleme au afectat n special studiul originilor omului.
n acest capitol, vom vedea c datele care susin evoluia omului sunt, n
cel mai bun caz, lipsite de o baz solid, iar originea evolutiv a minii
omeneti este un mister i mai mare.
123

C\I'! IO!I", -; - n!(i(,!:\lI.E (),\IILI'I

DE UNDE VINE OMUL?


Pe o scar biologic de la simplu la complex, Homo sapiens se afl la cap
tul complex. Fiinele umane sunt cele mai remarcabile dintre toate organismele de pe pmnt, cu capaciti de raionare avansate i abilitatea de a avea
realizri precum pictarea Capelei Sixtine i cltoria pe Lun.
Dei oamenii sunt mici ca dimensiune, n comparaie cu balenele, nu
putem nega uor complexitatea noastr biologic. Corpul nostru conine
n jur de 100 000 de miliarde de celule. n nucleul fiecrei celule, se afl
peste 3 miliarde de baze ADN. Dac tot ADN-ul dintr-un nucleu ar fi
ntins, ar avea cam 1 m lungime. Combinat, ADN-ul de la toate celulele
din corpul nostru s-ar ntinde de la Pmnt la Jupiter i napoi de mai
bine de 60 de ori. Dei admirm tehnologia avansat a calculatoarelor care
conin cteva milioane de tranzistori pe un singur cip plat cu puin mai
mare de 1 cm2 , aceasta este extrem de grosolan n comparaie cu nucleul
unei celule, care poate avea de 100 de milioane de ori mai mult informaie
pe unitatea de volum dect un cip de calculator1.
Chestiunea originii omului a fost una dintre cele mai sensibile probleme ridicate de cartea lui Darwin, Originea specii/ar. Ideea c animalele i
plantele au evoluat era de domeniul discuiilor academice pentru oamenii
de rnd, dar a sugera c omenirea a evoluat din forme de via inferioare
era cu totul altceva. Aceast propunere contrazicea afirmaia Bibliei c
Dumnezeu l-a creat pe om dup chipul i asemnarea Sa. Cum se raporteaz capacitile speciale ale minii omeneti i valorile spirituale ale
omului la o origine animal? La civa ani de la apariia Originii specii/ar,
Darwin a publicat o alt carte, intitulat 1he Descent ofMan [Descendena
omului], n care i-a promovat mai direct poziia n problema descendenei
omului din animale. n argumentaia sa, el a inclus cteva relatri menite
s mai atenueze resentimentele mpotriva unei asocieri prea strnse ntre
oameni i animale. Una dintre relatri era cea a unui "adevrat erou" - un
babuin care i-a riscat viaa pentru a salva un babuin mai tnr ameninat de o hait de cini. n alt loc, a povestit cum un babuin l-a atacat
pe un ngrijitor de la o grdin zoologic, dar o maimu, care i-a vzut
"prietenul" n pericol, l-a salvat, ipnd i mucndu-l pe babuinul agresiv.
Prin contrast, Darwin a povestit despre oamenii "slbatici" pe care-i vzuse
lng extremitatea sudic a Americii de Sud, care-i torturau dumanii,
practicau infanticidul i-i tratau soiile ca nite sclave. Darwin a conchis
c s-ar bucura mai degrab s descind dintr-un babuin viteaz sau dintr-o
maimu altruist dect dintr-un slbatic 8 .

O!<'!C!'\:! -

\l<lt.J. ,\ R"!ll

Dei ilustraiile

lui Darwin erau n mod cert impresionante, argumenlui ilustreaz practica selectrii datelor. A pune n opoziie cele mai
crunte fapte ale oamenilor cu cele mai amabile fapte ale animalelor nu este
un argument foarte convingtor. Babuinul viteaz pe care Darwin l-a ales
pentru comparaia cu oamenii slbatici nu este acelai cu babuinul care l-a
atacat pe ngrijitorul de la grdina zoologic. Darwin nu a menionat gesturile de dragoste printeasc sau iniiativele umanitare ale oamenilor. Mai
mult, n termeni de inteligen primar, probabil c cei mai muli dintre noi
ar prefera s fie asociai cu oamenii, nu cu maimuele sau cu babuinii.
Originea rasei umane a fost intens dezbtut, n special ncepnd de pe
vremea lui Darwin ncoace. Muli cred c omenirea are un scop i un destin
speciale. Pe de alt parte, interpretarea evoluionist clasic adopt poziia c
omul este produsul unor procese evolutive oarbe. George Gaylord Simpson,
de la Universitatea Harvard, afirma c "omul este rezultatul unui proces fr
scop i natural, care nu-l avea n vedere pe el"9.
Din multe motive, paleoantropologia (tiina care studiaz fosilele
umane) este plin de controverse. Ultimii 40 de ani, n care s-au fcut descoperiri majore, au fost deosebit de tumultuoi. Scriitorul i antropologul
Roger Lewin, n cartea Bones ojContention [Oasele conflictului], accentueaz faptul c disputa este mult mai serioas n acest domeniu dect n alte
arii ale tiinepo. Ironic, s-a spus c nu poi gsi doi antropologi care s cad
de acord unde s ia prnzul mpreun! Problema este recunoscut n mod
sincer. S. L. Washburn, un antropolog de la Universitatea din California,
filiala din Berkeley, comenta odat c "este util s privim studiul evoluiei
omului ca pe un joc, un joc cu reguli incerte, n care juctorii demult mori
sunt reprezentai doar de fragmente. Vor trece muli ani pn cnd acest joc
va deveni tiin, pn cnd vom putea ti cu siguran care sunt datele."l1
David Pilbeam, de la Yale i Harvard, reflect asupra aceleiai probleme:
,,Am ajuns s cred c multe dintre afirmaiile pe care le facem despre maniera i cauzele evoluiei omului spun la fel de multe despre noi, paleoantropologii i societatea mai larg n care trim, dect despre lucrurile care s-au
ntmplat cu adevrat."12 Iar Roger Lewin adaug c paleoantropologia
este ,,0 tiin care adesea are puine date, dar multe opinii"13.
Unul dintre motivele unei astfel de disensiuni l constituie absena
datelor solide necesare pentru a confirma teoriile propuse. Antropologii
dezbat la nesfrit relaiile dintre diversele fosile descoperite 14 i validitatea lor ca specii adevrate. Cu o jumtate de secol n urm, problema
era "nucitoare"15, existnd peste 100 de "specii" de oameni fosili cu care
antropologii aveau de luptat. Din fericire, revizuirile modului de clasificare
taia

12~

au redus numrul la mai puin de 10, ns acesta este din nou n cretere l6
Ca o ilustraie suplimentar a gradului de subiectivitate pe care l presupun
schemele de clasificare, Louis Leakey a redefinit genul Homo, cruia i
aparinem noi, incluznd n el i organisme cu creiere mai mici (Homo
habilis), pentru ca aceast clasificare s se potriveasc teoriilor sale l7

DESCOPERIRILE DE FOSILE
Creaionitii

au facut adesea referire la insuficiena descoperirilor de


antice i la reconstruciile subiective de cranii din doar
cteva fragmente, considerndu-Ie puncte slabe ale modelului evoluionist.
Dei probele continu s fie relativ puine, acest argument a devenit mai
puin valabil pe msur ce numeroasele descoperiri din ultimii zeci de ani
au adugat informaii semnificative. Cele mai multe grupri de fosile sunt
acum bine reprezentate. Dm mai jos o scurt schi.
rmie omeneti

Australopitecii
Exist

patru specii din acest grup de creaturi asemntoare


unei maimue de dimensiuni mici spre medii care este posibil s fi avut
mers biped. Rmiele lor au fost gsite n estul i sudul Africii. Cutia
cranian avea volumul de circa 350-600 cm3, dimensiune ntrunit la unele
maimue. Unele exemple notabile sunt copilul Taung i Lucy. Ultimul este
posibil s fi fost mascuP8. Relaia evolutiv dintre diferiii reprezentani i
dintre acetia i formele mai avansate este obscur. PaIe ontologii au propus
cel puin ase modele l9
cel

puin

Homo habilis
Este o "specie" controversat. Unii evoluioniti o consider o "enigm"20,
"unii lucrtori prefer s-i nege existena"2I, iar alii sugereaz c ar trebui s fie mprit n dou specii22 Descoperit n 1959 de
Louis Leakey n faimosul defileu Olduvai din nordul Tanzaniei, este considerat o verig crucial ntre australopitecii primitivi i Homo erectus, specie cu
nraiare uman. Cutia cranian variaz, dup estimri, ntre 500 i 800 cm J
S-au recuperat fragmente de la peste 24 de specimene din Mrica, ns rmn
multe ntrebri. Este posibil ca unele specimene s nu aparin grupului, iar
altele, care nu aparin grupului, s fie incluse n el. Despre unele se spune c au
alii comenteaz c

1~6

() 1\ I ( , I '\ I

\ ':1 i l . \ 1< () III

caracteristici umane, despre altele, c sunt foarte asemntoare maimuelor, iar


despre altele, c au caracteristici de la ambele 23 Nu este un grup bine definit.

Homo erectus
Aceast specie avea o statur apropiat de cea a oamenilor moderni i
o capacitate cranian de 750-1 200 cm J Este reprezentat de descoperiri
clasice ale paleoantropologiei, cum ar fi omul de Java i omul de Beijing. O
serie de specimene au fost gsite n alte pri ale Asiei, iar n Africa, specia
este bine reprezentat. Exist i cteva specimene europene care sunt considerate uneori membre ale acestei specii. Unii antropologi o consider o
verig de legtur ntre Homo habilis i oamenii moderni, n timp ce alii
sugereaz c ar putea fi o varietate de Homo sapiens.

Homo sapiens arhaic


Aceast nou

grupare include un mare numr de descoperiri fosile,


considerate mai apropiate de omul modern dect Homo erectus. Capacitatea
cranian medie variaz ntre 1 100 i 1 750 cm 3 Au fost gsite specimene
n Africa, Asia, Europa i Orientul Mijlociu. O specie inclus de obicei
este bine-cunoscutul om de Neanderthal, caracterizat adesea ca primitiv,
cu fruntea joas i o postur aplecat. Aceast imagine, bazat n principal
pe un specimen cu artrit sever, pare s fie eronat. Dup reinvestigarea
omului de Neanderthal, doi antropologi comenteaz c, dac un Neanderthal sntos "s-ar putea rencarna i ar intra n metroul din New York mbiat, brbierit i mbrcat n haine moderne -, e ndoielnic c ar atrage
mai mult atentie
, dect unii din obisnuitii
,
, locului"2s. Omul de Neanderthal
pare s fi fost destul de avansat. Capacitatea lui cranian medie, dup cum se
estimeaz de regul, ar fi mai mare dect a oamenilor moderni, adic 1 625
cm3 , fa de 1 450 cm3 , n cazul oamenilor modernF6.
ntr-un sens foarte general, grupurile cu organisme mici din lista de mai
sus, cum ar fi australopitecii, sunt i mai vechi, ns n privina datrii s-au
dus unele dintre btliile majore din paleoantropologie. Despre un strat de
cenu de lng Lacul T urkana, din Kenya, s-a considerat c are o vechime
de 2,61 milioane de ani, pe baza metodei de datare cu potasiu-argon27 Importana acestui strat este c pe baza lui se data o descoperire important
a unui Homo habilis. Data ns nu se potrivea cu prerile acceptate i a fost
dezbtut ani de zile. O redatare ulterioar, prin aceeai metod, a oferit o
127

L'\I'lr')!.l'1 ~ , ( h l \ , l ' ; l l l "\11:1 ['1

dat

mai acceptabil - de 1,88 milioane de anF8. O alt controvers care a


generat un "scepticism intens"29 se leag de originea lui Homo erectus, despre
care, tradiional, se crede c a evoluat n Mrica n urm cu circa 1,8 milioane de ani. Pe de alt parte, n dreptul lui Homo erectus din Java - care se
presupune c a venit din Mrica n urm cu circa 1 milion de ani n urm
- s-a ajuns la o vechime de 1,8 milioane de ani atunci cnd a fost datat
cu un sistem modificat de potasiu-argon. O dat similar pentru primele
exemplare din genul Homo vine din China30 , ceea ce a ridicat ntrebarea dac
Homo erectus a aprut mai nti n Mrica ori n Asia, mpreun cu o ntrebare
mai larg care deriv din prima - dac originea evolutiv a omenirii este n
Mrica sau n Asia.
Exist unele arii din paleoantropologie n care cercettorii cad de acord.
Descoperirile mai noi arat c mai multe verigi intermediare propuse n
lanul evoluiei au trit n acelai timp 3!, cu o suprapunere considerabil n
timp a diferite specii. Totui problemele de identificare ncurc adesea datele.
Oamenii de tiin pun la ndoial ideea mai veche a unei evoluii liniare
treptate a oamenilor, de la australopitecii primitivi la speciile mai avansate.
Unele date sugereaz c Homo erectus e posibil s fi trit recent, cu doar
27 000 de ani n urm32 , i, prin urmare, n conformitate cu interpretrile
evoluioniste, ar fi fost contemporan cu Homo sapiens timp de 500 000 de
ani. Suprapunerea reduce din importana multor relaii temporale. S-a ajuns
ct de ct la un acord i asupra faptului c primii strmoi ai genului Homo
nu au fost gsip3 i c relaia evolutiv dintre cele dinti primate (pongidele
[maimuele antropoide] i maimuele) este de asemenea necunoscut34 . O
btlie major s-a dat n privina ntrebrii dac unii dintre australopiteci fac
parte din linia de evoluie a rasei umane, idee susinut de Donald Johanson35 , sau dac este necesar un alt organism nc nedescoperit, aa cum subliniaz Richard Leakef6. Mai muli oameni de tiin sugereaz c diveri
oameni ar fi putut evolua independent, n locuri diferite 3?
Comparaia unor molecule organice complexe similare (biopolimeri) din
diferite grupuri de primate (maimue, oameni etc.) a jucat un rol important
n studiul evoluiei omului. Cu ct asemnarea este mai strns, cu att este
mai strns presupusa relaie evolutiv. Surprinztor, unele din aceste teste,
bazate pe estimri ale unor rate de schimbare evolutiv, indic faptul c tipurile umane i pongidele s-au desprins de strmoul lor comun n urm
cu doar 5 milioane de ani, nu cu 20 de milioane de ani, asa
, cum se stabilise
anterior n urma unor studii asupra fosilelor, ceea ce a declanat alte dezbaterP8. O alt problem o constituie faptul c ipotezele privind relaiile de
evoluie emise pe baza datelor moleculare difer de cele care au la baz date
12S

morfologice (forma oaselor), dup cum o arat Figura 7.1A-C. Figurile ar


trebui s fie citite n direcie ascendent. Liniile diverg n punctul n care se
presupune c a avut loc separarea evolutiv. Discrepana dintre datele oferite
de anticorpi, fosile i moleculele similare indic un tipar inconsecvent pentru
evoluia omului. Deosebiri ntre datele moleculare i cele morfologice s-au
descoperit i la o varietate de grupuri de nonprimate 39
Creaionitii nu sunt de acord nici cu interpretrile tipurilor de fosile
antropoid-umanoide. S-ar prea c s-a ajuns la un consens general c
australopitecii mici sunt dintr-un tip de primate create care a disprut.
Despre tipurile de Neanderthal, care au lsat dovezi considerabile privind
existena lor n peteri, se crede n genere c reprezint migra i a uman
care a nceput cu potopul biblic. Diferenele apar n ce privete enigmaticul Homo habifis i mai modernul Homo erectus (omul de Java i omul de
Beijing etc.)40. O interpretare este c n rndul oamenilor creai se numr
tipurile umane avansate (grupele: Homo sapiens, omul de Neanderthal,
Homo sapiens arhaic i Homo erectus). Enigmaticul grup Homo habifis este
insuficient definit i necesit un studiu suplimentar.
nc un aspect merit s fie menionat. Pare ciudat faptul c, n
condiiile n care omenirea (Homo sapiens) exist de cel puin o jumta
te de milion de ani, dovezile clare ale activitii sale par foarte recente.
Istoria, scrisul, arheologia (inclusiv dovezi de civilizaie, cum ar fi ceti,
rute antice de comunicatie
, etc.) - toate reflect doar cteva mii de ani
de activitate. Datele de baz prezint o problem pentru evoluie: Dac
omenirea exist de o jumtate de milion de ani, de ce dovezile cu adevrat
convingtoare ale activitilor sale din trecut apar att de recent? Dac
omenirea a evoluat treptat, de ce s fi ateptat pentru astfel de progrese
pn la ultimul procent din perioada ocupat n istoria Pmntului?
Uneori, creaionitii se ntreab de ce dovezile pentru oamenii antediluvieni - care, conform raportului biblic, au trit mai mult de 1 000 de ani
ntre momentul creaiei i cel al potopului - sunt reprezentate att de srac
n descoperirile din roci. Dovezile oamenilor fosili din partea median i
inferioar a coloanei geologice sunt extrem de ndoielnice. Dovezile solide,
cum ar fi rmie scheletice convingtoare, par s fie limitate la partea cea
mai de sus a coloanei geologice (Figura 10.1). Unele explicaii sugerate n
cadrul ipotezei creaiei sunt: (1) E posibil ca nainte de potop s nu fi trit
att de muli oameni, iar ansa de a-i gsi este extrem de mic. Ratele de
reproducere, aa cum sunt sugerate n raportul biblic pentru perioada de
dinainte de potop, par s fi fost mult mai lente dect n prezent. De exemplu, Biblia indic faptul c Noe a avut doar trei fii n 600 de ani, iar primii
129

fii ai patriarhilor de dinainte de potop li s-au nscut n medie la mult timp


dup vrsta de 100 de ani. (2) Este de ateptat ca, n timpul potopului,
oamenii, mai mult dect celelalte fiine, s-i fi folosit inteligena superioar pentru a scpa ctre regiunile cele mai nalte. Odat ajuni acolo,
ansele de conservare prin ngropare sub sedimente nu ar fi foarte mari.
(3) nainte de potopul descris n Geneza, e posibil ca oamenii s fi locuit
n regiunile mai nalte i mai rcoroase ale Pmntului antediluvian, prin
urmare nu ar fi reprezentai n prile inferioare ale coloanei geologice. (4) Activitatea apelor potopului a distrus dovezile despre oamenii
antediluvieni. Dificultatea creaionitilor de a explica numrul mic de
rmie umane n scurta perioad de dinainte de potop probabil c nu
este la fel de serioas ca dificultatea evoluionitilor de a explica slaba
prezen a rmielor i activitii umane n timpul celor pe puin 500
000 de ani de presupus evoluie a omului (Homo sapiens). Indiferent de
prerile cuiva, dovezile fosile pentru istoria trecut a oamenilor nu sunt
suficient de bune n sine pentru a furniza concluzii ferme.
GIBON

GORIL

OM

lJRA~GI

GIBON

'lAN

C1\1I'AN/HI

OM

B
Figura 7.1. Relaiile evolutive dintre unele primate superioare pe baza diverselor tipuri
de teste. Diagrama A se bazeaz pe asemnrile de ADN, diagrama B este dedus din
reaciile anticorpilor, iar diagrama C are la baz dovezile fosile. sl

ORIGINEA MINTII
, UMANE
Cea mai complicat structur pe care o cunoatem n univers este creierul uman. Acest organ uluitor gzduiete, la rndullui, misterioasa noastr
minte. Complexitatea creierului este greu de imaginat. Fiecare dintre noi
probabil c are cel puin 100 de miliarde de celule nervoase (neuroni) n
creier42 Toate aceste celule sunt conectate ntre ele de circa 400 000 km
de fibre nervoase, care adesea se ramific de mai multe ori pe msur ce se
conecteaz la alte celule nervoase. Schimbrile de sarcin electric conduc
impulsurile de-a lungul fibrelor ntr-o activitate frenetic. Pentru a transmite informatii
, de la o celul nervoas la alta, la conexiunile dintre celule se
folosesc cel puin 30 de tipuri diferite de substane chimice, dei probabil

\l!{\(

,[:\1

-\1:111

\. [{,nil

c sunt mult mai multe. Unele dintre cele mai mari celule nervoase se pot
conecta chiar i la alte 600 de celule, folosind n jur de 60 000 de conexiuni.
Se estimeaz c, n creier, exist 100000000 000 000 (10 14 ) de conexiuni.
Aceste cifre sunt prea mari pentru a ni le imagina sau pentru a le raporta
la o experien obinuit. Poate c ne-ar fi de ajutor n acest demers dac
am ti c, n regiunea extern a prii mai mari a creierului (creierul mare),
acolo unde celulele nervoase sunt mai puin concentrate dect n partea
dorsal a creierului, un singur milimetru cub de esut conine 40 000 de
celule nervoase i, probabil, 1 miliard de conexiuni. Dei aceste cifre sunt
doar estimative, cu siguran este extrem de provocator s ne gndim la
complexitatea mainriei cu care gndim.
Dei complexitatea creierului nostru este dificil de cuprins, problema
minii (a proceselor gndirii) este i mai obscur. Oamenii de tiin ncep
s studieze fenomenul inefabil al contiinei, adic al faptului c suntem
contieni de propria existen. De acest fapt se leag tentativele de a produce inteligen artificial pentru computere, care s le fac s fie conti
ente de propria existen43 Este mintea doar o main complex, dotat cu
contiin de sine, care ar fi putut evolua din maini mai simple 44, sau este
o entitate de nivel superior? Nu cunoatem suficient de multe despre felul
n care funcioneaz mintea, nct s abordm fructuos aceast problem.
Este clar totui c, atunci cnd fiine gnditoare produc maini care gndesc, acest act se apropie mai mult de conceptul de creaie dup un proiect
dect de o origine prin evoluie, Iar vreun aport de inteligen.
Puine animale prezint un grad de inteligen apropiat de cel al oamenilor45 O form limitat de comunicare simbolic a fost raportat la
cimpanzei46, iar cinii par s prezinte un anumit grad de nelegere, dei
adesea mult mai mic dect pretind loialii lor stpni, dar prpastia dintre
inteligenta
, uman si
, cea animal este nc enorm. Ne ntrebm cum
i-ar fi putut dezvolta oamenii o minte care pare cu mult peste cerinele
necesare pentru supravieuirea evolutiv. Babuinii au supravieuit destul
de bine i Iar un astfel de creier complex. Problema a fost ridicat de
Alfred Russel Wallace (1823-1913), care a dezvoltat, mpreun cu Darwin,
conceptul de selecie natural. El a simit c e nevoie de ceva mai mult
dect forele oarbe ale naturii pentru a explica mintea. Unii evoluioniti
continu s pun aceast problem. Se sugereaz uneori c oamenii au mai
mult capacitate mintal dect este bun pentru supravieuirea lor, avnd
n vedere c, practic, distrug mediul de care au nevoie 47 Referindu-se la
ratele ridicate de reproducere care sunt de ateptat la competitorii superiori (adic supravieuirea celui mai adaptat), evoluionistul John Maynard

Dt

Smith comenteaz n mod inteligent i onest c "puini oameni au avut


mai muli copii pentru c au putut s rezolve ecuaii difereniale sau s
joace ah legai la ochi"48. Poate c trsturile speciale ale omenirii nu pot
fi explicate printr-un simplu proces evoluionist.
Darwin, care a trit n Anglia, avea un bun prieten i susintor n Statele Unite, botanistul Asa Gray, cruia i mprtea multe dintre gndurile
lui intime. Odat, i-a scris: "mi aduc bine aminte de timpul cnd m
gndeam la ochi i m treceau fiori reci prin tot corpul, dar am depit
aceast etap a bolii, iar acum mruntele detalii de structur m fac adesea
s nu m simt deloc n largul meu. La simpla vedere a unei pene din coada
unui pun, m mbolnvesc!"49
De ce oare vederea unei pene de pun l mbolnvea pe Darwin? Nu
sunt foarte sigur c pot rspunde la aceast ntrebare, dar presupun c puini
oameni pot contempla frumuseea cozii irizate a punului rar s se ntrebe
dac aceasta nu este cumva rezultatul unui proiect, i nu doar datorit complexitii ei, ci n special datorit frumuseii ei. De ce apreciem frumuseea,
de ce savurm muzica i de ce ne minunm att de mult n faa existenei?
Aceste caracteristici mintale par s se afle dincolo de nivelul mecanicist i de
cerinele de supravieuire care sunt de ateptat de la selecia natural.
Originea minii umane este o enigm pentru orice explicaie naturalist.
Cnd examinm creierul, ne confruntm cu realitatea uimitoare c aici, n
acest organ de 1,5 kg, se afl sediul a "cine sunt eu". Cum s-a aranjat multitudinea de conexiuni astfel nct s putem raiona 50 (sperana e c majoritatea oamenilor gndesc corect!), s putem dezvolta teoreme matematice, s
punem ntrebri despre originile noastre, s nvm limbi noi i s compunem simfonii? i mai provocatoare pentru teoriile naturaliste ale originilor
omului este puterea noastr de alegere i caracteristici cum ar fi responsabilitatea moral, loialitatea, iubirea i dimensiunea spiritual. Att complexitatea fizic a creierului, ct i activitile excepionale ale minii sugereaz un
nalt nivel de proiect inteligent, nu o origine evolutiv mecanicist.

CONCLUZII
Studiul originilor omului a fost i este o zon deosebit de conflictual
a investigaiei tiinifice. Putem atribui acest fapt, cel puin n parte, lipsei
unor date solide i implicrii personale a oamenilor de tiin. Dovezile
pentru evoluia omului sunt puine i supuse unei varieti de interpretri.
Prezena caracteristicilor superioare ale minii umane, cum ar fi contiina,
creativitatea, liberul arbitru, simul estetic, moralitatea i spiritualitatea,
1J2

()I{I( ;1;-';1 .. \IU}L

.\. j{0I!1

sugereaz c
c

nu

oamenii au fost proiectai special ca un tip superior de fiine i


au originea n animale, printr-un proces evolutiv pur mecanicist.

N OTE DE FINAL

I Nance, J., 1975, 7he Gentfe Tasaday: A Stone Age People in the Philippine Rain Forest,
New York/Londra, Harcourt, Brace,Jovanovich, p. 134.
2 Ibidem.
J !ten, O., 1992, "The Tasaday and the press", n Headland, T. N. (ed.), 7he Tasaday
controversy: assessing the evidence, Scholarly series, Special Publications of the American
Anthropological Association, No. 28, Washington, D.C., America Anthropological Association,
p.40-58.
4 McCarry, c., 1988, "Three men who made the
magazine", National Geographir,
174:287-316.
5 Berreman, G. D., 1982, "The Tasaday: Stone Age survivors or space age fakes?",
n Headland, p. 21-39 (nota 3).
6 Pentru referine generale cu privire la tribul Tasaday, vezi: (a) [Anonim], 1971,
"First glimpse of a Stone Age tribe", National Geographic, 140( 6):880-882b; (b) Bower, B., 1989a,
"A world that never existed", Science News, 135:264-266; (c) Bower, B., 1989b, "The strange case
ofthe Tasaday", Science News, 135:280,281,283; (d) Headland (nota 3); (e) MacLeish, K., 1972,
"Stone Age cavemen ofMindanao", National Geographic, 142(2): p. 219-249; (f) Nance (nota 1).
7 Este o cifr conservatoare. Ar putea fi cu uurin de 100-1 000 de ori mai mare, ns
supercipurile de astzi sunt i ele din ce n ce mai rafinate.
8 Darwin, C., 1874, 7he Descent of Man, and Selection in Relation to Sex, ed. rev., Chicago,
National Library Association, p. 116, 118,643.
9 Simpson, G. G., 1967, 7he Meaning of Evolution: A Study of the History of Lift and of Its
Significance for Man, ed. rev., New Haven/Londra, Yale University Press, p. 345.
10 Lewin, R., 1987, Bones of Contention: Controversies in the Search for Human Origins,
New York, Simon & Schuster, p. 20.
Il Washburn, S. L., 1973, "The evolution game",JournalofHuman Evolution, 2:557-561.
12 Pilbeam, D., 1978, "Rethinking human origins", Discovery, 13(1):2-10.
lJ Lewin, p. 64 (nota 10).
14 Pentru varietatea de relaii propuse, vezi: (a) Avers, C. J., 1989, Process and Pattern in
Evolution, New York/Oxford, Oxford University Press, p. 496-498; (b) Bower, B., 1992, "Erectus
unhinged", Science News, 141, p. 408-411; (c) Edey, M. A., i Johanson, D. C., 1989, Blueprints:
Solving the Mystery of Evolution, Boston/Toronto/Londra, Little, Brown and Company,
p. 337-353; (d) Martin, R. D., 1993, "Primate origins: plugging the gaps", Nature, 363:223-233;
(e) Wood, B., 1992, "Origin and evolution of the genus Homo", Nature, 355:783-790.
15 Mayr, E., 1982, "Reflections on human paleontology", n Spencer, F. (ed.), A History of
American Physical Anthropology, 1930-1980, New York/Londra, Academic Press, p. 231-237.
16 De exemplu, (a) Leakey, M. G., Feibel, C. S., McDougall, 1., i Walker, A., 1995,
"New four-million-year-old hominid species from Kanapoi and Allia Bay, Kenya", Nature,

133

376:565-571; (b) White, T. D., Suwa, G., i Asfaw, B., 1994, ,,Australopithecus ramidus, a new
species of early hominid from Aramis, Ethiopia", Nature, 371, p. 306-312.
17 (a) Leakey, L. S. B., i Leakey, M. D., 1964, "Recent discoveries of fossil hominids in
Tanganyika: at Olduvai and near Lake Natron", Nature, 202:5-7; (b) Leakey, L. S. B., Tobias,
P. v., i Napier,]. R., 1964, ,,A new species of the genus Homo from Olduvai Gorge", Nature,
202:7-9; (c) Lewin, p. 137 (nota 10).
18 (a) Hausler, M., i Schmid, P., 1995, "Comparison of the pelvis of Sts 14 and AL 288-1:
implications for birth and sexual dimorphism in australopithecines",journalofHuman Evolution,
29:363-383; (b) Shreeve,]., 1995, "Sexing fossils: a boy named Lucy", Science, 270:1297,1298.
19 (a) Grine, F. E., 1993, "Australopithecine taxonomy and phylogeny: historical background
and recent interpretation", n Ciochon, R. L., i Fleagle,]. G., 1he Human Evolution Source Book,
Advances in Human Evolution Series, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice Hali, p. 198-210;
(b) Wood, B., 1992, "Origin and evolution of the genus Homo", Nature, 355:783-790.
20 Avers, p. 509 (nota 14a).
21 Stanley, S. M., 1981, 1he New Evolutionary Timetable: Fossils, Genes, and the Origin of
Species, New York, Basic Books, p. 148.
22Wood (nota 14c).
23 (a) Bromage, T. G., i Dean, M. c., 1985, "Re-evaluation of the age at death of immature
fossil hominids",Nature, 317:525-527; (b) Johanson, D. C., Masao, F. T., Eck, G. G., White, T. D.,
Walter, R. c., Kimbel, W. H.,Asfaw, B.,Manega, P., Ndessoia, P., i Suwa, G., 1987, "New partial
skeleton of Homo habilis from Olduvai Gorge, Tanzania", Nature, 327:205-209; (c) Smith, B. H.,
1986",Dental development in Amtralopithecus and early Homo", Nature, 323:327-330; (d) Susman,
R. L., i Stern,]. T., 1982, "Functional morphology of Homo habilis", Science, 217:931-934.
24 Boule, M., i Vallois, H. v., 1957, Fossil Men Bullock, M.(trad.), New York, The Dryden
Press, p. 193-258 (titlul n original: Les Hommes Fossiles).
25 Straus, W. L.,Jr., i Cave, A.]. E., 1957, "Pathology and the posture ofNeanderthal man",
Quarterly Review ofBiology, 32:348-363.
26 Aceste cifre sunt expuse la Muzeul American de Istorie Natural, din New York, conform
lui Lubenow, M. L., 1992, Bones of Contention: A Creationist Assessment of Human Fossils,
Grand Rapids, Michigan, Baker Book House, p. 82.
27 Vezi capitolul 14 pentru o discuie asupra acestei metode.
28 Lewin, p. 189-252 (nota 10).
29 Gibbons, A., 1994, "Rewriting-and redating-prehistory", Science, 263:1087,1088.
30 (a) Huang, W., Ciochon, R., Yumin, G., Larick, R., (liren, F., Schwarcz, H., Yonge, c.,
de Vos,]., i Rink, W., 1995",Early Homo and associated artefacts from Asia", Nature, 378:275278; (b) Swisher III, C. C., Curtis, G. H., Jacob, T., Getty, A. G., Suprijo, A., i Widiasmoro,
A., 1994",Age of the earliest known hominids in Java, Indonesia", Science, 263:1118-112l.
31 (a) Leakey, R., i Lewin, R., 1992, Origins Reconsidered' In Search ofWhat Makes Us Human,
New YorklLondralSydney, Doubleday, p. 108; (b) Lubenow, p. 169-183 (nota 26).
32 Swisher III, C. c., Rink, W.]., Anton, S. c., Schwarcz, H. P., Curtis, G. H., Suprijo, A.,
i Widiasmoro, A., 1996, "Latest Homo erectm of Java: potential contemporaneity with Homo
sapiens in Southeast Asia", Science, 274:1870-1874.
33 (a) Edey i Johanson, p. 352 (nota 14c); (b) Wood (nota 14e).
34 (a) Martin (nota 14d); (b) Martin, L., i Andrews, P., 1993, "Renaissance of Europe's ape",
Nature, 365:494; (c) Moya SoIa, S., Kohler, M., 1993, "Recent discoveries of Dryopithecus shed
new light on evolution of great apes", Nature, 365:543-545.

URiel".;!

35

(a) Edey

]ohanson, p. 353 (nota 14c); (b) ]ohanson, D.

c.,

,\JUJJ. :\. 1{'lllJ

Edey, M. A., 1981,

Lucy: 1he Beginnings ofHumankind, New York, Simon & Schuster, p. 286.

Leakey i Lewin, p. 110 (nota 31a).


Aitken, M. J., Stringer, C. B., i Mellars, P. A. (ed.), 1993, 1he Origin ofModern Humans
and the Impact ofChronometric Dating, Princeton, New]ersey, Princeton University Press.
38 Edey i ]ohanson, p. 355-368 (nota 14c).
39 De exemplu, Patterson, c., Williams, D. M., i Humphries, c.]., 1993, "Congruence between
molecular and morphological phylogenies" ,Annual Review ofEcology and Systematics, 24:153-188 .
.w De exemplu, D. T. Gish ([a] 1985 Evolution: 7he Challenge of the Fossil Record, El Cajon,
California, Creation-Life Publishers, p. 130-206) trage linia, n general, deasupra lui Homo
erectus, n timp ce M. L. Lubenow ([b] nota 26, p. 162) include unele tipuri de Homo habilis,
iar A. W. Mehlert ([c] 1992",A review of the present status of some alleged early hominids",
Creation Ex Nihilo TechnicalJournal, 6:10-41) aparent l plaseaz pe Homo erectus alturi de om.
41 Geneza 5; 7:11-13.
42 Estimrile privind numrul de neuroni din creier variaz extrem de mult. Cerebelul
conine mult mai muli neuroni dect creierul mare. Pentru detalii cu privire la aceste estimri,
vezi Williams, P. L., Warwick, R., Dyson, M., i Bannister, L. H. (ed.), 1989, Gray's anatomy, ed.
a 37-a, Edinburgh/LondralNew York, Churchill Livingstone, p. 968, 972, 1043. Cifrele date de
ei sugereaz c n cerebel ar fi n jur de 300 de miliarde de neuroni.
4.1 Davidson, c., 1993,,,1 process therefore I am", New Scientist ( 27 martie) p. 22-26.
44 (a) Calvin, W. H., 1994, "The emergence of intelligence", Scientific American, 271: 101-107;
(b) Penrose, R., 1994, Shadows of the Mind: A Search for the Missing Science of Consciousness,
Oxford/New YorkIMeibourne, Oxford University Press.
45 Putem face referire aici la dezbaterea privind evoluia altruismului prin selecia pe baz
de rudenie, care ofer o baz evoluionist pentru altruism, dar care tinde s nege existena
liberului arbitru. Pentru unele discuii recente, vezi: (a) Barbour, 1. G., 1990, Religion in an
Age of Science. 1he Gi.fford Lectures 1989-1990, voI. 1, San FranciscolNew York, Harper & Row,
p. 192-194; (b) Brand, L. R., Carter, R. L., 1992,,,Sociobiology: the evolution theory's answer to
altruistic behavior", Origins, 19:54-71: (c) Dawkins, R., 1989, 1he Se!fish Gene, ed. nou, Oxford!
New York, Oxford University Press, p. 189-233; (d) Maynard Smith,J., 1988, Did Darwin Get
It Right? Essays on Games, Sex, and Evolution, New York/Londra, Chapman & Hall, p. 86-92;
(e) Peacocke, A. R., 1986, God and the New Biology, San Francisco/CambridgelNew York,
Harper & Row, p. 108-115.
46 (a) Lewin, R., 1991",Look who's talking now",New Scientist (27 aprilie), p. 49-52; (b) Seyfarth,
R., i Cheney, 0., 1992,,,lnside the mind of a monkey",New Scientist (4 ianuarie), p. 25-29.
47 Edey i ]ohanson, p. 371-390 (nota 14c).
48 Maynard Smith, p. 94 (nota 45d).
49 Darwin, F. (ed.), 1887-1888, 1he Lift and Letters ofCharles Darwin, voI. 2, Londra, ]ohn
Murray, p. 296.
50 Pentru unele explicaii propuse care nu abordeaz complexitatea specific necesar pentru
complicatele tipare de gndire etc., vezi: (a) Lee, D., i Malpeli, ]. G., 1994, "Global form
and singularity: modeling the blind spot's role in lateral geniculate morphogenesis", Science,
263:1292-1294; (b) Stryker, M. P., 1994, "Precise development from imprecise rules", Science,
263:1244,1245.
SI Diagramele sunt preluate din Edey i ]ohanson, p. 367 (nota 14c).
36

37

135

CAPITOLUL

ALTE NTREBRI DE
BIOLOGIE

Totul dintr-un ou.


[William Warveyl}

inunile biologiei sunt aproape rar sfrit. Oamenii de tiin


au descoperit acum c un limbric minuscul are 100 de milioane
de perechi de baze nuc1eotide n ADN-ul fiecrei celule. Acest
ADN dirijeaz o larg varietate de procese care-i permit viermelui s fie
"viu". Informaii similare au aprut i continu s apar n dreptul foarte
multor organisme, fapt care este i fascinant, i nucitor, ca s nu spunem
mai mult. Perioada de "diversitate" a gndirii evoluioniste, la care s-a fcut
referire n capitolul 5, se datoreaz n parte progreselor remarcabile care s-au
fcut n domeniul biologiei moleculare. Nu este o exagerare s afirmm c
aceste descoperiri au deschis perspective vaste i importante n biologie, a
cror existen ne era necunoscut cu civa ani n urm. n acest capitol,
vom discuta cteva subiecte din domeniul biologi ei, ncepnd cu unele ntrebri care s-au nscut n perioada de diversitate a gndirii evoluioniste. Vom
continua cu o sumar analiz a unora dintre noile descoperiri complexe i
apoi vom examina schimbrile pe care astfel de probleme i descoperiri le-au
produs n gndirea unor evoluioniti.
Do

\l R I ( ; 1'\ 1 .\ 1<11

\. I~ (11 II

TRADITIONALISTII
SI CLADISTII
,
"
,
Evoluia presupune c toate organismele vii sunt nrudite. Pornind, la
origine, de la o form de via simpl i trecnd prin schimbri care au loc pe
parcursul a miliarde de ani, organismele au evoluat, ajungndu-se la varietatea din zilele noastre. Pe msur ce organismele au evoluat n forme din ce n
ce mai complexe, numrul speciilor a crescut i el. Se presupune c o specie
originar a produs o varietate de specii, care, la rndullor, au produs i mai
multe specii .a.m.d. Acest proces repetat a produs arborele evoluionist tipic,
cu speciile originare aflate la baz (trunchi), tipurile mai avansate formnd
ramurile, iar speciile actuale constituind "frunzele" arborelui (Figura 11.1).
Modul de aranjare a ramurilor n arborele evoluionist poate varia considerabil, ntruct foarte puine specii au caracteristicile corespunztoare
pentru a reprezenta trunchiul ori ramurile. Pentru c strmoii plauzibili
sunt att de rari, ipotezele privind relaiile evolutive pot varia destul de mult.
Metoda evoluionist tradiional este de a stabili relaii prin analizarea
asemnrilor globale dintre organisme. Cu ct este mai mare asemnarea
dintre nite organisme, cu att mai recent se presupune c au evoluat unele
din altele. Unii sistematicieni (cei care clasific organismele n conformitate
cu presupusele relaii evolutive dintre ele) atribuie caracteristicilor valori
cantitative i calculeaz un indice de asemnare. Procesul de selectare a caracteristicilor care s fie evaluate i de determinare a importanei fiecrei caracteristici este destul de subiectiv. Ernst Mayr, un evoluionist tradiionalist
important de la Harvard, subliniaz faptul c clasificarea organismelor este
un fel de "art"2. Lipsa rigorii i a obiectivitii a stimulat o alt abordare fa
de sistematic, numit cladistic, termen care nu este bine definit.
Claditii, care au fost extrem de influeni, argumenteaz c asemnrile
generale spun puine despre evoluie, deoarece se pot aplica multor ci de
evoluie. Ei consider c numai asemnrile unice mprtite (sinapomorfiile) sunt importante pentru stabilirea relaiilor, dar acestea sunt rare i
unii claditi cred c nu pot fi niciodat siguri de relaiile evolutive. Controversa dintre claditi i tradiionaliti este ilustrat de afirmaia unui cladist
de frunte, Norman Platnick, care studiaz pianjenii la Muzeul American
de Istorie Natural: "Biologii evoluioniti au de facut o alegere: fie suntem
de acord cu Mayr c elementul esenial l constituie explicaiile narative i
continum s rmnem desprii de restul biologiei ntr-o arie ghidat
doar de autoritate i de consens, fie insistm ca, acolo unde este posibil,
explicaiile noastre s fie testabile i potenial falsificabile i ca biologia
evoluionist s se alture iari comunitii tiinifice Irgite."3

\37

~'\i'!l()!.ll.,'\

,\1']-'- 1~<II{I_i;-,\L:

j:l(lj(l(,!1. f

Claditii

cred n evoluie, dar pentru ei poate fi mai mult o chestiune de


dect de afirmare categoric 4 Pe ei i preocup n special descoperirea unor caracteristici verificabile, importante pentru stabilirea relaiilor
dintre organisme.
credin

GRADUALISTII SI PUNCTUALISTII

"

Observaiile

natur indic faptul c pn i speciile strns nrutipuri de lcuste verzi, pot fi foarte diferite ntre ele.
Neodarwinitii propun ideea c un proces lent i treptat de schimbri
minore produce, n cele din urm, noi forme distincte. Aceast schimbare
lent este cunoscut sub numele de gradualism. Pe msur ce schimbrile
se acumuleaz, grupurile diverg, crendu-se un spaiu din ce n ce mai
mare ntre ele. Singurul loc n care s-ar putea gsi din abunden forme
intermediare este n mrturiile fosile ale vietii
, din trecut, ns si
, fosilele
prezint acelai tipar de discontinuitate. Lipsa aceasta de dovezi a fost
atribuit adesea caracterului incomplet al datelor fosile, cauzat de faptul
c fosilele necesare nu s-au pstrat ori nu s-au descoperit.
n 1972, doi paleontologi importani, Niles Eldredge, de la Muzeul
American de Istorie Natural, i Stephen Jay Gould, de la Harvard, au
propus o explicaie diferit pentru discontinuitile dintre fosile 5 Ei au
sugerat c evoluia se produce ntr-un ritm neregulat, cu lungi perioade
de stabilitate ntre perioade de schimbri rapide. I-au dat acestui nou
concept numele de "echilibru ntrerupt", ntreruperea referindu-se la
schimbri, iar echilibrul - la perioadele de stabilitate. Propunerea a "declanat o dezbatere neobinuit de aprins"6, care continu i astzi.
Ideea, numit - uneori cu afeciune, alteori ntr-un spirit cu totul diferit!
- "punk eck" [de la "punctuated equilibrium" n englez - n.r.], susine c
schimbrile evolutive importante nu se petrec n populaii numeroase. Dac,
dintr-un motiv anume, un mic grup de indivizi ajunge s fie izolat, evoluia
ar trebui s aib loc mai rapid, fiindc schimbrile pot dobndi un caracter
stabil mai rapid n populaiile mici. Prin urmare, formele intermediare sunt
arareori conservate ca fosile, deoarece au existat relativ puine astfel de forme.
Conceptul echilibrului ntrerupt nu rezolv problema mai serioas cu
care se confrunt evoluionismul, i anume absena unor serii ntregi de
forme intermediare ntre principalele grupuri mari de organisme fosile
ori viF. Acest concept se aplic la nivel de specie. Nu abordeaz problema critic a gsirii unui mecanism de evoluie capabil s produc clase,
ncrengturi i diviziuni noi.

dite, cum ar fi

din

dou

SELECTIONISTII
SI NEUTRALISTII
,
"
,
Probabil cel mai sever conflict din perioada de diversitate n gndirea
evoluionist a avut loc ntre selecioniti i neutraliti i ne aminte
te de vechea dezbatere asupra derivei genetice, dezbatere care a cp
tat amploare la nceputul perioadei de sintez modern. Selecionitii
accentueaz importana seleciei naturale. Neutralitii cred c evoluia
avanseaz n principal prin mutaii neutre, care nu sunt selectate de
mediul nconjurtor. Ei cred c schimbrile evolutive majore se produc
prin acumularea unor astfel de mutaii neutre 8
ntr-un articol din 1968 din revista Nature 9 , Motoo Kimura a accentuat importana mutaiilor neutre. La scurt timp, ideea a primit
susinere din partea altor doi biologi moleculari, J ack Lester King i
Thomas H.Jukes, care au publicat un articol n revista Science lO Selecionitii, incapabili s conceap o mutaie genetic care s nu aib nicio
semnificaie evolutiv, fie ea pozitiv ori negativ, au criticat virulent
noul concept. De atunci, s-au formulat o mulime de conjecturi, att n
favoarea conceptului, ct i mpotriva lui.
Controversa poate fi neleas mai bine din perspectiva noilor tehnici ale biologiei moleculare, care le permit oamenilor de tiin s
determine secvena specific de baze nucleotide care compun genele.
Aceste informaii i modificrile genetice observate nu se reflect ntotdeauna n alctuirea fizic a organismului, prin urmare, nu e necesar
ca ele s fie influenate de mediul nconjurtor, aa cum ar fi de ateptat
n cazul seleciei naturale. Astfel de modificri genetice se potrivesc
mai bine modelului unei mutatii
, neutre. S-au ridicat ntrebri si
, n
legtur cu ct de importante sunt pentru supravieuire schimbrile
minore (adic nc un perior pe corpul unei mute). Neutralitii, care
nu resping ntru totul selecia natural, afirm c modificrile neutre se rs
pndesc prin deriva aleatorie a genelor ntr-o populaie. De cealalt parte,
selecionitii se ndoiesc c acest proces poate produce modificri semnificative fr ajutorul seleciei naturale. Problema rmne nerezolvat.

CEASUL MOLECULAR EVOLUTIV


Dac discuia dintre selecioniti i neutraliti pare s fie n principal un
conflict intern n snul comunitii evoluioniste, exist un aspect cu implicaii importante pentru evoluie i creaie: problema ceasului molecular
evolutiv. Chiar nainte ca teoria neutr s fi fost postulat, se sugerase c,

139

GRUPE
PRIMATE

Omul
Maimua

10

41

12
11
10
9
10

42
41
41
41
42

curcanul
Pinguinii
Raa Peching
Porumbelul

13
13
11
12

41
40
41
41

estoasa-clmpnitoare
arpele-eu-clopoei

14
13

44
44

AMFIBIENI

Broasca-bou

17

43

PETI

Tonul

20
20
17

43
41
42

REPTILE

PImida

Crapul

Muscul~a-de-oet

27
25
29
29

42
42

Fasolea-mung
Susanul
Ricinul
Floarea-soarelui
Grul

40
35
37
38
38

45

Candida kruses
Debaryomyces kloeckeri
Drojdie uscat

44

41
41

25
27
O

MUCEGAI

Neurospora crassa

44

38

BACTERII

Rhodospirillum rubrum c,

65

69

INSECTE

Porcul. bovinele, oaia


Calul
Cinele

Gina,

45
45

PETI

ALTELE

pASRI

23
19

41
41

MAMIFERE

Iepurele
Cangurul

A
Cinele-de-mare
Lampreta

O
rhesus

Balena-cenuie

GRUPE

Viermele-urub

(musca adult)
Viermele-de-mtase (molia
adult)

44

42

Viermele-cu-com-{je-tutun
(molia adult)
PLANTE

DROJDII

44

42
43
42

Tabelul 8.1. Diferena de procentaj ntre secvena de aminoacizi din enzima citocrom
c n comparaie cu omul (coloana A) i cu drojdia (coloana B)62 .

n ADN, schimbrile s-ar putea produce ntr-un ritm mai mult sau mai
constant, ceea ce ar face ca tiparul diferenierii proteinelor produse de
ADN s reflecte schimbrile evolutive produse de-a lungul timpului l1 Au
fost observate unele exemple n care diferenele dintre organisme preau s
formeze un tipar corespunztor celui ateptat de la nite relaii de evoluie.
Ceasul molecular evolutiv se bazeaz pe supoziia c moleculele mari
(biopolimerii) se schimb continuu n timp; prin urmare, cu ct sunt mai
mari diferenele observate, cu att mai lung este timpul necesar diferenie
rii de un strmo evolutiv comun. Tabelul 8.1, coloana A, compar, pentru
o varietate de organisme, procentele n ce privete diferena de aminoacizi
din enzima omniprezent citocrom c. Citocromul c funcioneaz n transportul de electroni n timpul eliberrii de energie chimic din celul. Se
poate vedea o cretere general a diferenei cnd se compar omul cu organismele din ce n ce mai simple, despre care se presupune c ar fi avut o
evoluie divergent din ce n ce mai devreme. Coloana B arat diferenele
uniforme dintre alte organisme i celulele de drojdie, despre care se consider c au evoluat foarte devreme. Aceast constan a fost interpretat
ca indiciu al unui ceas molecular extrem de uniform, pe baza cruia timpul
scurs de la divergen poate fi estimat din gradul de diferen molecular.
Citocromul c este considerat a fi unul dintre cele mai bune ceasuri. Aceast
puin

I.tO

ORIC!;-\! -

,\PIFL '\. ROTll

dovad este folosit adesea n manualele de biologie i de evoluie n sprijinul teoriei generale a evoluiei, ns este posibil ca datele s nu reflecte
deloc o evoluie, ci s reprezinte factori biologi ci care s aib legtur cu
gradul de complexitate al diverselor organisme.
Exist cteva ntrebri legate de ipoteza ceasului molecular. Oamenii de
tiin nu sunt siguri cu privire la efectul mutaiilor neutre, tipul de mutaii
care este cel mai satisfctor pentru ceasul molecular. Dac modificrile nu
sunt neutre sau sunt doar aproape neutre, atunci nu avem o baz teoretic
pentru ceasul molecular. Schimbrile non-neutre controlate de selecia
natural nu ar funciona ca un ceas; ele ar reflecta influenele de mediu, nu
de timp. S-au ridicat o serie de probleme privind ceasul molecular, multe
nscute din controversa dintre selecioniti i neutraliti, n care ultimii se
pronun mai mult n favoarea ceasului.
Dei n unele studii ale variaiei citocromului c s-au obinut rezultate
care concord cu ceasul molecular, n alte cazuri, ratele schimbrilor variaz de pn la 10 ori. Enzima superoxid-dismutaz, ce atenueaz toxicitatea
oxigenului n majoritatea organismelor vii, este cunoscut pentru faptul
c d rezultate neregulate ale ceasului molecular. n cazul pongidelor i al
oamenilor, rezultatele sunt interpretate ca indicnd o ncetinire considerabil a ceasului 14 Din cauza unor astfel de diferene, ceasul molecular a fost
considerat "episodic"15, adic are perioade n care rata schimbrilor este
mai lent i perioade n care este mai rapid.
Tabelul 8.2 compar diferenele de secven ale aminoacizilor din hormonul insulin la vertebra te; acest hormon este folosit pentru controlul nivelului
glicemiei. Conform ipotezei ceasului molecular, toate roztoarele ar trebui s
aib aproximativ aceeai diferen n raport cu oamenii, ntruct strmoii lor
ar fi evoluat unii din alii n acelai timp. n mod clar ns, nu aa stau lucrurile. Oamenii difer de oarecele de cas cu 8%, dar de coypu (un roztor din
America de Sud) cu 38%. Aceast din urm cifr este chiar mai mare dect
diferena nregistrat ntre oameni i cteva tipuri de peti. n alte comparaii
ale acestui hormon 16 , diferena dintre un oarece i un cobai (35%), care se
presupune c sunt strns nrudii, este mai mare dect cea dintre un oarece
i o balen (12%), dintre un om i un arpe-cu-clopoei (24%), dintre o gin
i o plmid (16%) sau dintre multe alte organisme nrudite mai de departe.
O multitudine de inconsecvene similare au fost nregistrate n literatura ti
inific 17 Exist puine dovezi ale unei rate constante de schimbare pe baza
creia s fie stabilit ceasul molecular. Avnd n vedere curiozitile pe care
tocmai le-am observat, nu ar trebui s ne surprind c, atunci cnd comparm
secvenele de aminoacizi ale diferitelor tipuri de proteine, ajungem la rezulta-

l-ll

te evolutive diferite. Un astfel de test, care a comparat relaia evolutiv dintre


mai multe ordine de mamifere pe baza secvenelor de aminoacizi a patru
tipuri diferite de proteine, a dat ca rezultat "o lips general de congruen"
ntre cele patru proteine folosite i doar o "congruen moderat" n cazul
relaiilor bazate pe forma general (morfologia) a diverselor organisme 18
Aa-numitele "fosile vii" prezint o alt enigm pentru ipoteza ceasului
molecular. "Fosilele vii" sunt specii extrem de asemntoare cu strmoii
fosili care se presupune c ar fi trit cu sute de milioane de ani nainte. Un
exemplu este crabul-potcoav comun 19 , de pe coasta de est a Americii de
Nord. Acesta pare aproape identic cu omologi fosili despre care se presupune c ar fi trit cu cel puin 200 de milioane de ani mai devreme. Ar
putea oare mutaiile s se acumuleze continuu timp de 200 de milioane de
ani rar s afecteze vizibil organismul respectiv?
Datele din Tabelul 8.1, coloana B, sunt att de uniforme, nct ridic
alte ntrebri despre ceasul molecular, atunci cnd sunt abordate ntr-un
context evoluionist i cnd se ine cont i de alte considerente biologice.
Cum ar putea aceste rezultate s fie att de uniforme, cnd, aa cum s-a
mentionat
mai sus, cercetrile au artat c ceasul citocromului c este att
,
de variabil? ntruct schimbrile din proteine (care au la baz schimbri
n ADN) au loc de regul n momentul diviziunii celulare, este oare posibil s se fi meninut o rat att de constant a mutaiilor de-a lungul
tuturor cilor de evoluie, pentru toate tipurile de plante i animale? Este
dificil de imaginat o astfel de situaie, avnd n vedere c, uneori, reproducerea se face sexuat, alteori asexuat; unele ci de evoluie ar implica
ORGANISMUL

% DIFERENE

ORGANISMUL

% DIFERENE

Omul

Gina i

Iepurele

Raa

oarecele-spinos

arpele-eu-clopoei

24

oarecele

Opsamustau

34

Cobaiul

35

Codul

31

Coypu

38

Petele-undiar

29

Elefantul

Tonul

29

Oaia

PImida

22

Caalotul

Myxine glutinosa

37

curcanul

14
12

Tabelul 8.2. Diferenele de procentaj ale secvenei de aminoacizi din hormonul insulin ntre diverse organisme n comparaie cu omul 63

1-42

n principal animale cu snge cald, altele - doar animale cu snge rece;


unele specii se reproduc foarte rapid, altele - foarte lent. Astfel de rezultate uniforme pentru ci de evoluie att de diferite ridic ntrebri i
n ce privete supoziiile pe care se bazeaz ipoteza ceasului molecular,
sugernd c ar trebui s cutm explicaii alternative. Pn nu aflm mai
multe despre ceea ce face ca ceasul s funcioneze - dac ntr-adevr
exist un astfel de ceas -, este necesar s fim precaui.
Roger Lewin a rezumat statutul ipotezei ceasului molecular ntr-un
articol intitulat "Ceasul molecular n criz de timp". El conchide c
una dintre constantele care ncep s se consolideze cu privire la tic
itul ceasului molecular pare s fie variabilitatea ritmului acestui ticitl.
Siegfried Scherer, biolog de la Universitatea din Konstanz, ajunge la concluzia c "ipoteza ceasului molecular proteic ar trebui s fie respins"21, iar
biologulJeffPalmer, de la Universitatea Indiana, afirm c "totul se bazeaz pe supoziia c ceasul molecular este constant, dar cu ct examinm mai
ndeaproape schimbrile moleculare, cu att gsim mai multe dovezi c nu
este astfel"22. Doi biologi moleculari, Lisa Vawter i Wesley Brown, sunt i
ei categorici, propunnd ,,0 respingere ferm a unei ipoteze generalizate a
ceasului molecular"23.

COMPLEXITATEA SCOAS LA IVEAL DE


BIOLOGIA MOLECULAR

o multitudine de descoperiri recente din biologia molecular au contribuit la diversificarea gndirii evoluioniste. Acestea descoper caracteristici
care erau de neconceput n urm cu 30 de ani. Multe mistere ale sistemelor
genetice uimesc imaginaia att a evoluionitilor, ct i a creaionitilor.
De ce ar trebui ca o secven de doar cteva baze nucleotide s se repete
de circa 100000 de ori n mijlocul unui cromozom al musculiei-de-oet?
Care este funcia cantitii mari de ADN necodant, sau repetitiv, care se
gsete n toate organismele, cu excepia celor mai simple? La oameni, e
posibil ca acesta s reprezinte pn la 97% din ADN. Cei care presupun
c reprezint vreun tip de rest genetic dintr-un trecut evolutiv l numesc
"junk ADN". Pseudogenele sunt alt tip de secven de ADN aparent
necodant. Par s fie similare genelor funcionale, dar au poriuni care,
aparent, mpiedic funcionarea lor normal 24 . Nu suntem ns siguri c
aceste secvene necodante chiar sunt nefuncionale. Exist sugestii cum c
acest "junk ADN" este funcional, iar termenul este n prezent respins de
Ion

CII'lTtlIXI

~ -

,\1'1

i0:

I I<I',H \l{i HIUI"';I' I

oamenii de tiin. Unii evoluioniti se ntreab care este motivul pentru


care supravieuiete ntr-o manier att de "pur" dac nu are nicio funcie;
ar fi de ateptat ca mutaiile s l modifice. Alii au propus existena unei
funcii a ADN-ului neco dant, inclusiv un limbaj ascuns 25
Vechea idee c genele sunt nirate n lungi lanuri de ADN i c, din cnd
n cnd, sufer mutaii i produc n cele din urm organisme noi este departe
de ceea ce se descoper n realitate. n schimb, genele par s fie organizate n
sisteme complexe ce interacioneaz ntre ele, inclusiv n unele mecanisme
de feedback care ar fi dificil de dezvoltat printr-un proces evolutiv treptat
i aleatoriu, din cauza lipsei de valoare de supravieuire a schimbrilor pn
cnd sistemul nu ar fi pe deplin funcional. Iat mai jos cteva exemple.
1. Codul genetic. Descoperirea codului genetic a artat cum combinarea a patru tipuri diferite de baze nucleotide n uniti de cod a cte
trei baze fiecare pe lanul ADN (Figura 4.1) poate dicta ordinea fiecruia
dintre cele 20 de tipuri diferite de aminoacizi care formeaz o protein.
Informaiile din ADN care se gsesc n nucleul unei celule sunt folosite
pentru a produce mii de proteine diferite printr-un complex proces codat.
Cum poate un proces evolutiv aleatoriu s produc un sistem codat? Sistemul necesit nu numai informaii codate complicate, dar i un sistem de
citire a codului; altfel, nu se va realiza nimic.
2. Sistemul de control al genelor. Procesul de producere a proteinelor
din informaiile pe care le conin genele este complex i extrem de reglementat. Genele trebuie s fie pornite i oprite dup cum este necesar. S-au
descoperit diverse mecanisme de control al genelor, unele reprimnd genele,
altele activndu-Ie; unele gene au mai multe mecanisme de control. Sistemul
,,Lac operon", descoperit ntr-o bacterie comun, a devenit un exemplu clasic
de sistem de control al genelor2 7, care reglementeaz producerea a trei enzime
folosite n metabolizarea lactozei. Cele trei enzime sunt codate una lng cealalt pe lanul de ADN. Patru regiuni speciale de ADN codat, necesar pentru
reglementarea i producerea enzimelor n funcie de nevoile organismului,
preced codurile. Acest tip fundamental de sistem i sistemele regulatoare
mai complexe apar i n organismele superioare28 Este clar c exist foarte
multe schimbri chimice n celule, iar acestea au sisteme complexe de control.
3. Sisteme de corecie a erorilor. n organismele pluricelulare, n procesul normal de ntreinere i reparare sunt produse multe celule noi. ntruct
fiecare celul se divide, sunt copiate milioane pn la miliarde de baze nucleotide. La om, ori de cte ori se formeaz ADN pentru o celul nou, se
reproduc peste 3 miliarde de perechi de baze nucleotide. n procesul de copiere a acestei informaii, pot aprea destul de frecvent erori. Dac unele dintre

ele par s nu afecteze cu nimic organismul, altele pot fi fatale. Rata de eroare
rar intervenia enzimelor editoare poate fi de pn la 1%, ceea ce ar avea ca
rezultat miliarde de erori pentru fiecare diviziune celular. Din fericire, exist
sisteme eficiente care mpiedic acest lucru. Aceste mecanisme complicate
pot mbunti de milioane de ori precizia procesului de copiere, astfel nct
rmn foarte puine erorj29. Aceste elegante sisteme de corectare caut erorile i corecteaz orice seciune eronat de ADN. La bacteria Escherichia
coli, s-au identificat cel puin 15 enzime implicate n repararea ADN-ului,
i nc mai avem multe de nvat despre aceste sisteme3o . Din perspectiv
evoluionist, se ridic anumite ntrebri atunci cnd lum n considerare
acest sistem de corectare a ADN-ului. De exemplu, cum ar putea un sistem
predispus la erori s fie suficient de consecvent, nct s permit evoluia
unui mecanism de autocorectare? Aceast dificultate a fost descris drept ,,0
problem nerezolvat n biologia teoretic"3!.
Pe msur ce studiaz ADN-ul, oamenii de tiin descoper o muli
me de funcii specializate, care copiaz, taie, lipesc, editeaz, mut i inverseaz ADN-ul. Vechea idee a unui tipar simplu de ADN care dicteaz
dezvoltarea i funcionarea organismelor este nlocuit de conceptul unui
ADN "fluid", cu capaciti de programare. J. A. Shapiro, de la Universitatea din Chicago, reflect ideile mai noi atunci cnd afirm: "Trebuie s
concepem genomii [ADN-ul] n termenii unor sisteme de prelucrare a
informaiilor."32 Mai departe, subliniaz ideea c "multe (probabil cele mai
multe) modificri ale ADN-ului nu se datoreaz unor evenimente chimice
ntmpltoare sau unor erori de copiere, ci rezult mai degrab din aciu
nea unor sisteme biochimice extrem de sofisticate, care pot fi concepute ca
nite funcii de reprogramare a genomului [ADN-ului]".
n biologia molecular, cutarea adevrului este de-abia la nceput.

CONCEPTE EVOLUTIONISTE
EXTRAORDINARE
,
Perioada de diversitate n gndire a evoluionist nu a generat doar
varietatea obisnuit de idei si
" conflicte. Esecul de a gsi explicatii
, convingtoare pentru dezvoltarea evolutiv a stimulat unele sugestii neobinuite.
Voi meniona doar trei exemple.
n Anglia, chimistulJames Lovelock a promulgat ipoteza Gaia. Lynn
Margulis, distins biolog de la Universitatea din Boston, l-a susinut puternic. Ideea a dobndit o popularitate semnificativ, dar nu printre evoluionitii clasici. Gaia este ideea c ntreaga planet este un organism
viu, n care viaa interacioneaz armonios cu Pmntul nensufleit, ca
)

l',\;'l

()Lt'l. S

,\11-1' j\, i'I~FI'; \1-<1 ]-~ll)1 ti(,]l'l

un ntreg corelat33 . Gaia implic mai degrab un proces simbiotic, n care


organismele coopereaz, nu concureaz pentru supravieuire. n sprijinul
acestui nou concept, Margulis afirm c neodarwinismul "trebuie s fie
respins i considerat o sect religioas mrunt din secolul al XX-lea, din
snul extrem de rspnditei religii a biologiei anglo-saxone"34.
Christopher Wills, de la filiala din San Diego a Universitii din California, a propus ideea c genele au evoluat n direcia unei abiliti tot mai
crescute de autombuntire 35 . Dei pornete de la o perspectiv tiinific
tradiional, Wills afirm c unele dintre sistemele complexe ale organismelor avansate sunt rezultatul faptului c genele dezvolt "nelepciunea" de a
gestiona funcii mai complexe pe msur ce evoluia progreseaz. El ofer
puine dovezi convingtoare, dar se bazeaz pe o multitudine de exemple
care indic faptul c organismele avansate au mecanisme genetice extrem de
integrate. Dei sistemele vii sunt incontestabil extrem de complexe, presupunerea c aceast "nelepciune" s-a dezvoltat de la sine nu prea se susine.
Pe aceeai linie de gndire sunt i studiile computerizate care ncearc
s descopere modul n care s-ar fi putut organiza viaa. Dup cum menionam mai SUS 36 , a doua lege a termodinamicii sugereaz c n univers
exist o tendin inexorabil ctre dezordine. Evoluia sugereaz opusul,
iar studiile respective ncearc s explice acest lucru 3? n scopul acesta,
cercettorul creeaz pe computer o lume biologic virtual. Viruii informatici obisnuiti
,
, contin
, unele elemente ale acestei "vieti
, artificiale". Sunt
adugate programe care s observe efectele factorilor simulai, cum ar fi
variabilitatea, concurena i selecia natural. Se sper c astfel de studii vor
putea explica autoorganizarea care este de ateptat n cazul evoluiei. Studiile au un oarecare succes, dar exist muli factori care complic lucrurile,
chiar i n acest "univers de siliciu" simplificat.
Cercetarea s-a concentrat n jurul Institutului Santa Fe, din New
Mexico, SUA, dar exist specialiti i n alte cteva centre de cercetare.
Tema dominant este problema originii complexitii, care este studiat
ntr-o perspectiv larg, incluznd evoluia, ecologia, sistemele umane i
Gaia. Se caut un tip de explicaie universal pentru apariia complexitii.
Exist un anume consens c aceast complexitate se dezvolt la "frontierele haosului", ceea ce se bazeaz pe faptul c sistemele extrem de ordonate i
stabile, cum ar fi cristalele, urmeaz un tipar stabilit i nu genereaz nimic
nou. Pe de alt parte, sistemele complet haotice, cum ar fi un gaz nclzit,
sunt mult prea amestecate i lipsite de form pentru a fi semnificative.
Prin urmare, sistemele complexe ar trebui s se dezvolte ntre aceste dou
extreme, la frontierele haosului.
146

Activitatea institutului a fost criticat din mai multe perspective. Speranunei explicaii universale pentru complexitate plesc38 . Unii biologi cred
c selecia natural este suficient pentru a explica complexitatea, nemaifiind
necesare alte explicaiP9. Alii i exprim ngrijorarea c simplificarea ne-ar
putea ajuta s nelegem, dar ar trebui s sacrificm conformitatea cu realitatea.JO. Un evoluionist important,John Maynard Smith, caracterizeaz acest tip
de via artificial drept ,,0 tiin n principal rar fapte"41, n timp ce ecologul
Robert May consider activitatea institutului "interesant din punct de vedere
matematic, dar Iar valoare din punct de vedere biologic"42 . Una dintre cele
mai serioase critici vine dintr-o perspectiv logic, subliniindu-se c "verificarea i validarea modelelor numerice ale sistemelor naturale este imposibil,
deoarece sistemele naturale complexe nu sunt niciodat nchise"43. Nu putem
fi niciodat siguri c avem toate informaiile.
O abordare diferit vine din partea celebrului zoolog francez Pierre Grasse,
care a scris un volum instructiv, intitulat L'ivolution du vivant [Evoluia organismelor vii]44. Grasse, fost preedinte al Academiei Franceze de tiine i
editor al unui tratat de zoologie n 35 de volume, este pe deplin familiarizat
cu organismele vii. El este extrem de critic la adresa unora din conceptele
evoluioniste actuale i neag n mod categoric puterea mutaiei i a seleciei n
evoluie. Pentru a trece peste ntreruperile dintre grupele majore de organisme,
el sugereaz existena unor gene speciale i a unei activiti biochimice speciale, dar este de acord c evoluia este un mister despre care se tiu, sau se pot
ti, puine. El conchide afirmnd: "Poate c, n aceast arie, biologia nu poate
merge mai departe: restul este metafizic."4s
ele

NCOTRO SE

NDREAPT

EVOLUTIA?
,

n ultimii civa ani, a aprut un potop de cri care critic teoria evoluionist, multe dintre ele scrise de autori care fie cred n evoluie, fie cel
puin nu cred n creaie. Iat mai jos cteva exemple.
1. Michael Behe, Darwin's Black Box: Ihe Biochemical Challenge to Evolution [Cutia neagr a lui Darwin: provocarea biochimiei la adresa evoluiei]46. Acest biochimist de la Universitatea Leigh, care nu este creaionist
- n mod cert nu creaionist n accepia tradiional a termenului -, ofer
multe exemple a ceea ce el numete "complexitate ireductibn", despre care
crede c nu ar fi putut aprea printr-un proces aleatoriu.
2. Francis Crick, Lift Itself: Its Origin and Nature [Viaa n sine: originea i natura ei]47. Acest laureat al Premiului Nobel atrage atenia c
problemele privind originea vieii pe Pmnt sunt att de mari, nct
147

aceasta trebuie s-~i fi avut originea n alt loc din univers i s fi fost apoi
transferat aici.
3. Michael Denton, Evolution: A 7heory in Crisis [Evoluia: o teorie n
criz]48. Acest microbiolog australian respinge uor creaia, considernd-o
mit, ns afirm: "n ultim instan, teoria darwinist a evoluiei nu este
nici mai mult, nici mai puin dect marele mit cosmogenic al secolului al
XX-lea. "49
4. Francis Hitching, 7he Neck of the Giraffe: Where Darwin Went Wrong
[GtuI girafei: unde a greit Darwin]5. Hitching respinge creaia, dar
ridic multe probleme serioase pentru evoluie.
5. Mae-Wan Ho i Peter Saunders, Beyond Neo-Darwinism An Introduction to the New Evolutionary Paradigm [Dincolo de neodarwinism o
introducere la noua paradigm evoluionist]51. Aceti doi academicieni
din Anglia, ambii evoluioniti, subliniaz c "toate semnele indic faptul
c teoria evoluiei trece printr-o criz i c o schimbare este pe punctul de
a avea loc"52.
6. S0ren L0vtrup, "Darwinism: 7he Refutation ofa Myth [Darwinismul:
respingerea unui mit]53. Acest embriolog suedez, care crede ntr-o form
de evoluie prin pai mari, afirm: "Eu cred c, ntr-o zi, mitul darwinist va
fi clasificat drept cea mai mare neltorie din istoria tiinei. Atunci cnd
se va ntmpla acest lucru, muli vor ntreba: Cum de s-a putut ntmpla
aa ceva?"54
7. Mark Ridley, 7he Problems of Evolution [Problemele evoluiei]55.
Acest evoluionist de la Universitatea din Oxford pune cteva ntrebri
privind evoluia, dintre care pe unele le consider minore, iar pe altele,
cum ar fi modul n care au loc schimbrile evolutive majore, le consider
categoric problematice.
8. Robert Shapiro, Origins: A Skeptic's Guide to the Creation of Life on
Earth [Origini: ghidul scepticului n ce privete crearea vieii pe Pmnt]56.
Acest chimist remarcabil de la Universitatea din New York ridic multe
probleme legate de evoluie. El i afirm credina n tiin i sper c va
fi capabil s formuleze un model plauzibil.
9. Gordon RattrayTaylor, 7he Great Evolution Mystery [Marele mister
al evoluiei]57. Acest bine informat autor tiinific britanic i afirm credina n evoluie, dar afirm, cu referire la un posibil mecanism pentru
evoluie: "Pe scurt, dogma care a dominat aproape toat gndire a biologic
mai mult de un secol se prbuete."58
Nu ar trebui s interpretm aceast abunden de critici drept un indiciu c oamenii de stiint renunt la evolutie; nu asa stau lucrurile. Totusi
"

"

OIZICL'\1 -\RliI.\. Rmll

ele indic faptul c ultimele descoperiri ale tiinei nu furnizeaz nimic


care s semene a model aplicabil evoluiei.
Nu stim
ce i rezerv viitorul teoriei evolutiei,
dar vnturi le schim,
,
brii se fac simtite.
n
ciuda
nepotrivirilor
si
a
conflictelor
interne, evo,
,
luia este nc prezentat de oameni de tiin, profesori i manuale ca
o realitate care nu are nevoie de nicio reevaluare. Richard Dawkins, de
la Universitatea din Oxford, afirm c, "astzi, teoria evoluiei se poate
Pune la ndoial cam n aceeasi, msur ca si, teoria c Pmntul se nvrte
n jurul Soarelui"59, iar Ernst Mayr, de la Harvard, comenteaz c "nu
exist nicio justificare pentru afirmaia c paradigma darwinist a fost
respins i nlocuit de ceva nou"60. n ciuda acestor declaraii optimiste,
un numr semnificativ de oameni de tiin ridic probleme care privesc
teoria general a evoluiei.

CONCLUZII
Una dintre problemele majore cu care se confrunt evoluionitii
este aceea c nssi
pare s afirme c nu
" stiinta
, pe care o mbrtiseaz
,
s-a gsit nc o explicaie plauzibil pentru teoria lor. Cum de au ajuns
evoluionitii n acest impas? Aceast ntrebare este una dintre cele mai
importante 61 .
n prezent, mecanismele evolutive propuse par s fie mai implauzibile
ca oricnd. Multe sisteme biologice par prea complexe pentru a li se putea
atribui o origine spontan n urma unor evenimente aleatorii. Astfel de
exemple demne de reinut sunt: (1) un sistem pentru sinteza proteinelor,
n care informaiile sunt furnizate printr-un cod genetic, decodat apoi n
timpul sintezei; (2) un sistem complex de control al genelor; i (3) sisteme
complexe de editare pentru corectarea erorilor de copiere a ADN-ului.
Am putea s dm mult mai multe exemple. Aceste sisteme par s fie complexe i s aib un grad nalt de programare. Nu pare s fie posibil ca ele s
fi aprut n mod spontan. Nu ne-am atepta ca un computer preprogramat
s apar spontan pe o planet pustie i nici ca acelai lucru s se ntmple
n cazul sistemelor de feedback biologic. Pe lng origine, e nevoie i de
reproducere, astfel c aceste computere ar trebui s aib capacitatea de a
se reproduce n mii de duplicate. Alternativa creaiei sugereaz c o varietate de organisme cu adaptabilitate limitat au fost proiectate cu un
scop. Creaionitii nu au toate rspunsurile, dar opiniile diferite i numrul
de probleme tiinifice pe care le implic evoluia pot sugera c modelul
creaiei merit s fie luat n considerare n mod serios.
)

1~9

NOTE DE FINAL
1Citat n Mackay, A. L., 1991, A Dictionary of Scientijic Quotations, BristollPhiladelphia,
Institute ofPhysics Publishing, p. 114.
2Mayr, E., 1976, Evolution and the Diversity of Lift: Selected Essays, Cambridge/Londra,
The Belknap Press of Harvard University Press, p. 41l.
3 Platnick, N. 1., 1977, "Review of Mayr's Evolution and the diversity of lift", Systematic
Zoology, 26:224-228.
4Bethell, T, 1985, ,,Agnostic evolutionists", Harpers, 270(1617):49-52, 56-58, 60, 6l.
5 Eldredge, N., i Gould, S. J., 1972, "Punctuated equilibria: an alternative to phyletic
gradualism", n Schopf, T J. M. (ed.), Models of Paleobiology, San Francisco, Freeman, Cooper,
and Co., p. 82-115.
6 (a) Eldredge, N., 1995, Reinventing Darwin: 7he Great Debate at the High Table of
Evolutionary 7heory, New York, John Wiley & Sons, Inc.; (b) Hoffman, A, 1989, Arguments
on Evolution: A Paleontologist's Perspective, New York/Oxford, Oxford University Press, p. 93;
(c) Kerr, R. A., 1995, "Did Darwin get it ali right?", Science, 267:1421,1422.
7Acest subiect va fi discutat n capitolul 11.
S Pentru o bun introducere la acest concept, vezi: (a) Kimura, M., 1979, "The neutral theory
of molecular evolution", Scientijic American, 241 (5):98-126. Pentru o discuie mai tehnic, vezi:
(b) Kimura, M., 1983, 7he Neutral7heory ofMolecular Evolution, Cambridge/Londra/New York,
Cambridge University Press.
9Kimura, M., 1968, "Evolutionary rate at the molecular level", Nature, 217:624-626.
10 King,]. L., i Jukes, T H., 1969, "Non-Darwinian evolution", Science, 164:788-798.
11 Zuckerkandl, E., i Pauling, L., 1965, "Evolutionary divergence and convergence in
proteins", n Bryson,
i Vogel, H. ]. (ed.), Evolving Genes and Proteins: A Symposium,
New York/Londra, Academic Press, p. 97-166.
12Baba, M. L., Darga, L. L., Goodman, M., i Czelusniak,J., 1981, "Evolution of cytochrome
c investigated by the maximum parsimony method" ,Journal ofMolecular Evolution, 17: 197-213.
13 Ayala, F. J., 1986, "On the virtues and pitfalls of the molecular evolutionary clock",
7he Journal ofHeredity, 77:226-235.
14 (a) Easteal, S., 1991, "The relative rate of DNA evolution in primates", Molecular Biology and
Evolution, 8(1):115-127; (b) Goodman, M., Koop, B. F., Czelusniak,J., Fitch, D. H. A, Tagle, D. A,
i Slightom,]. L., 1989",Molecular phylogeny of the family of apes and humans", Genome, 31:316-335.
15 (a) Gillespie,]. H., 1984, "The molecular clock may be an episodic clock", Proceedings of
the National Academy ofSciences USA, 81:8009-8013; (b) Gillespie,]. H., 1986, "Natural selection
and the molecular clock", Molecular Biology and Evolution, 3(2):138-155.
16 Dayhoff, M. O., 1976, Atlas of protein sequence and structure, voI. 5, Supplement 2,
Washington, D.C., National Biomedical Research Foundation, p. 129.
17 Pentru 12 dintre acestea, vezi Mills, G. c., 1994, "The molecular evolutionary clock: a
critique", Perspectives on Science and Christian Faith, 46:159-168.
18Wyss, AR., Novacek, M. J., i McKenna, M. C., 1987, ,,Amino acid sequence versus
morphological data and the interordinal relationships of mammals", Molecular Biology and
Evolution, 4(2):99-116.
19 Fisher, D. c., 1990",Rates of evolution-living fossils", n Briggs, D. E. G., i Crowther,
P. R. (ed.), Palaeobiology: A Synthesis, Oxford, Blackwell Scientific Publications, p. 152-159.

v.,

1511

Lewin, R., 1990",Molecular clocks run out of time", New Scientist (10 februarie), p. 38-41.
Scherer, S., 1990, "The protein molecular clock: time for a reevaluation", n Hecht, M. K.,
WalIace, B., i Maclntyre, R.]., Evolutionary Biology, voI. 24, New York/Londra, Plenum Press,
p.83-106.
22 Vezi Morell, v., 1996, "Proteins clock the origins of ali creatures-great and small",
Science, 271:448.
23 Vawter, L., i Brown, W. M., 1986, "Nuclear and mitochondrial DNA comparisons reveal
extreme rate variation in the molecular clock", Science, 234: 194-196.
24 Pentru o discuie i o evaluare a pseudogenelor, vezi Gibson, L.]., 1994",Pseudogenes and
origins", Origins, 21:91-108.
25 (a) Flam, F., 1994, "Hints of a language in junk DNA", Science, 266:1320; (b) Nowak, R.,
1994, "Mining treasures from junk DNA", Science, 263:608-610.
26 Ptashne, M., 1989",How gene activators work", Scientijic American, 260(1):40-47.
27Jacob, F., i Monod,J., 1961, "Genetic regulatory mechanisms in the synthesis of proteins",
Journal ofMolecular Biology, 3:318-356.
28 Vezi i Ptashne (nota 26).
29 Pentru o prezentare semitehnic, vezi Radman, M., i Wagner, R., 1988, "The high fidelity
ofDNA duplication", Scientijic American, 259(2):40-46.
30 Pentru dicuii tehnice, vezi: (a) Grilley, M., Holmes,]., Yashar, B., i Modrich, P., 1990,
"Mechanisms of DNA-mismatch correction", Mutation Research, 236:253-267; (b) Lambert,
G. R., 1984, "Enzymic editing mechanisms and the origin of biologic al information transfer",
Journal of1heoretical Biology, 107:387-403; (c) Modrich, P., 1991, "Mechanisms and biologica!
effects of mismatch repair", Annual Review ofGenetics, 25, p. 229-253.
II Lambert (nota 30b).
32 Shapiro,]. A., "Genomes as smart systems", Genetica, 84, p. 3, 4.
33 Vezi Lovelock,]. E., 1987, Gaia, a New Look at Lift on Earth, ed. rev., Oxford/New York,
Oxford University Press.
14 Margulis, L., 1990, "Kingdom Animalia: the zoologica! ma!aise from a microbi al
perspective",American Zoologist, 30: 861-875.
35 Vezi Wills, C., 1989, 1he Wisdom of the Genes: New Pathways in Evolution, New York,
Basic Books, Inc.
36 Vezi capitolul 5.
37 Iat cteva referine: (a) Bak, P., Chen, K., 1991, "Self-organized criticality", Scientijic
American, 264:46-53; (b) Horgan,]., 1995, "From complexity to perplexity", Scientijic American,
272:104-109; (c). Kauffman, S. A., 1he Origins of Order: Self-organization and Selection in
Evolution, Oxford/New York, Oxford University Press; (d) Lewin, R., 1992, Complexity:
Lift al the Edge of Chaos, New York, Collier Books, Macmillan Publishing Co.; (e) McShea,
D. W., 1991, "Complexity and evolution: what everybody knows", Biology and Philosophy,
6:303-324; (f) Oreskes, N., Shrader-Frechette, K., i Belitz, K., 1994, "Verification, validation,
and confirmation of numerical models in the earth sciences", Science, 263:641-646; (g) Wa!drop,
M. M., 1992, Complexity: 1he Emerging Science at the Edge of Order and Chaos, New York/
Londrafforonto, Simon & Schuster.
38 Vezi Horgan (nota 37b).
39 De exemplu, Dawkins, R., 1986, 1he Blind Watchmaker, New York/Londra, W. W Norton & Ca.
4OLewin,p.101 (nota 37d).
20

21

\5\

CAPITOLUL

X-

:\LTE j"THFBRI BIO!.O(;ILE

41 Horgan (nota 37b).


42 Lewin, p. 184 (nota 37d).
43 Oreskes et al. (nota 37f).
44 Grasse, P-P, 1977, Evolution of Living Organisms: Evidence for a New 7heory of
Transformation, Carlson, B. M., i Castro, R.(trad.), New York/San Francisco/Londra, Academic
Press (titlul n original: L'ivolution du vivant).
45 Ibidem, p. 246.
46 Behe, M. J., 1996, Darwin's Black Box: 7he Biochemical Challenge to Evolution, New York/
Londra, The Free Press.
47 Crick, F., 1981, Lift Itse!! Its Origin and Nature, New York, Simon & Schuster.
48 Denton, M., 1985, Evolution: A 7heory in Crisis, Londra, Burnett Books.
49 Ibidem, p. 358.
50 Hitching, F., 1982, 7he Neck of the Giraffi: Where Darwin Went Wrong, New Haven/
New York, Ticknor & Fields.
SI Ho, M. -W., i Saunders, P (ed.), 1984, Beyond Neo-Darwinism: An Introduction to the New
Evolutionary Paradigm, LondraiOrlando, Academic Press.
52 Ibidem., p. ix.
53 L0vtrup, S., 1987, Darwinism: 7he Refotation of a Myth, LondraINew York/
Sydney, Croom Helm.
54 Ibidem, p. 422.
55 Ridley, M., 1985, 7he Problems ofEvolution, New York/Oxford, Oxford University Press.
56 Shapiro, R., 1986, Origins: A Skeptic's Guide to the Creation of Lift on Earth, New York,
Summit Books.
57Taylor, G. R., 1983, 7he Great Evolution Mystery, New York, Harper & Row.
58 Ibidem, p. 15.
59 Dawkins, R., 1989, 7he Se!fish Gene, ed. nou, OxfordINew York, Oxford University Press, p.l.
60 Mayr, E., 1985, "Darwin's five theories of evolution", n Kohn, D. (ed.), 1he Darwinian
Heritage, Princeton, New Jersey, Princeton University Press, p. 755-772.
61 Vezi capitolul 20 pentru o sugestie.
62 Date preluate din Dayhoff, M. O., 1972, Atlas of protein sequence and structure, voI. 5,
Washington, D.C., National Biochemical Research Foundation, p. D-8.
63 Date preluate din Dayhoff, M. O., 1976, Atlas of protein sequence and structure, voI. 5,
Supplement 2, Washington, D.C., National Biochemical Research Foundation, p. 129.

1~2

FOSILELE

CAPITOLUL

MRTURIILE FOSILE

Ct de greu

gsesc c

este s vd ceea ce se afl


chiar n faa ochilor mei!
[.(udwig Wittgenstein J)

ocmai m crasem pe o stnc abrupt i ajunsesem ntr-o cavitate dintr-un strat de lav aflat deasupra Lacului Albastru din statul
Washington, SUA. Privelitea din interior era uluitoare. M aflam
ntr-o form a unui rinocer care fusese ngropat n valul de lav. Cnd lava
s-a rcit, a format un mulaj al corpului rinocerului. Dei nu rmsese nicio
parte a corpului, m aflam n ceea ce, odinioar, incontestabil fusese un
rinocer i era fascinant s descopr povestea "din interior". Atunci cnd a
fost conservat, animalul era ntins pe partea stng; cavitile unde fuseser
picioarele lui scurte se vedeau clar, iar mulajul rocii era att de detaliat,
nct puteam recunoate cu uurin pliurile pielii i ale ochilor. Oasele
rinocerului fuseser gsite mai devreme n respectivul mulaj i trimise la
un muzeu, confirmnd identificarea cavittii.
,
Orice dovad de via din trecutul ndeprtat este considerat fosil.
Astfel, fie mulajul rinocerului, fie oasele din el s-ar califica drept fosile. Acestea se prezint n multe forme, cum ar fi corpul unei insecte prins i conservat
n rina scurs dintr-un copac i transformat mai apoi n chihlimbar sau o
cochilie ntr-o roc, nlocuit complet de alte minerale. n alte cazurF, ele pot

URICJ;-"';I - :\RIE:L

,\. EmIl

fi rmie din scheletele unor dinozauri (Figura 9.1) sau ale altor animale
neobinuite, cum ar fi o reptil zburtoare cu o deschidere a aripilor de 15,5
m. De asemenea, s-ar mai include aici i simplele urme ale picioarelor unei
estoase, pstrate ntre nite straturi de gresie.
n acest capitol, vom examina cteva informaii generale despre fosile, inclusiv formarea acestora i problemele de identificare a lor. De o importan
deosebit este ordinea fosilelor n coloana geologic. Aceste informaii sunt
eseniale pentru nelegerea urmtoarelor dou capitole.

,
Figura 9.1. Oase de dinozauri ntr-un strat de gresie din formaiunea jurasic Morrison.
Aceste oase sunt din Monumentul Naional al Dinozaurilor, din apropiere de Jensen,
Utah. Cele mai lungi au 1,5-2 m lungime. Dispunerea lor dezordonat sugereaz c au
fost transportate nainte de a fi, n cele din urm, depuse.

FASCINATIA
, PENTRU FOSILE

o parte a fascinaiei pentru fosile provine rar ndoial din curiozitatea


n legtur cu ceea ce uneori este numit "marea istorie", adic istoria tuturor
formelor de via de pe Pmnt. Fosilele sunt extrem de importante pentru
problema originilor, deoarece furnizeaz cele mai bune indicii tiinifice disponibile despre natura vieii din trecut. Dei se ocup de forme lipsite de
via, vntorilor de fosile le place s cread c, ntr-un fel, le "nvie"3 atunci
cnd interpreteaz i reinterpreteaz viaa din trecut pe baza a ceea ce vd.
Aceasta duce la o fascinaie greu de explicat, dar demonstrat de nenumrate
le fosile expuse n muzeele private i publice din toat lumea. Pn n prezent,
au fost descrise n jur de un sfert de milion de specii de fosile, adic o cincime

155

C\rITOlIIL '1 - ;\L\llTtII{IILE 1-1)'11.1

din numrul de specii n via identificate, ns comparaia e posibil s nu


stea n picioare, deoarece, la identificare, sunt folosite adesea criterii diferite.
Numrul de specii fosile nu se compar, probabil, cu cel al speciilor vii.
Muli oameni de tiin i-au dedicat ntreaga via studiului fosilelor,
iar unii cu un aa devotament, nct aciunile lor caraghioase au devenit
parte integrant a folclorului adesea amuzant, i uneori morbid, al paleontologiei - termen care desemneaz studiul fosilelor.
Edward Drinker Cope (1840-1897), care n cele din urm a ajuns s
predea la Universitatea din Pennsylvania, i Othniel Charles Marsh (18311899), de la Universitatea Yale, pot fi considerai pe drept cuvnt pionerii
paleontologiei vertebratelor (animale cu coloan vertebral) din America. Fiecare a descris multe sute de organisme fosile pe care fie le-a colectat, fie a pus
pe alii s le colecteze pentru el n timpul explorrii Vestului american, plin
de vaste aflorimente de formaiuni geologice. Cope i Marsh iubeau fosilele
mai mult dect se iubeau unul pe altul i continuu ncercau s se depeasc
reciproc n "marea goan dup oase". Din nefericire, partea de vest a Statelor
Unite era prea mic pentru a-i cuprinde pe ambii colecionari pasionai. n
biologie i paleontologie, prima persoan care descrie un organism are prioritate cnd vine vorba s-I denumeasc i, adesea, numele descoperitorului este
asociat cu numele speciei. Cope i Marsh concurau frecvent, fiecare ncercnd
s fie primul care s descrie orice nou specie descoperit. Marsh avea acces,
pentru publicare rapid, la American Journal of Science, iar Cope deinea i
edita American Naturalist.
Un incident din istoria infamei lor vrajbe s-a produs la o ntlnire n Philadelphia, la care au participat amndoi. Cope a anunat prima descoperire
a reptilelor permiene n Vest. Se povestete c Marsh a plecat de la ntlnire
devreme, s-a dus n laboratorul su, s-a uitat la nite specimene i a publicat
rapid un articol neglijent n care pretindea c este primul care raporteaz
vertebrate permiene n Statele Unite. Fcnd astfel, a ignorat total anunul
lui Cope. Tulburat, Cope i-a publicat propriul raport, pretinznd c fusese
distribuit cu trei sptmni mai devreme 4
ntr-un alt incident, Cope a asamblat la repezeal un schelet de reptil,
amestecnd ntre ele nite oase de la gt i de la coad. Marsh l-a acuzat imediat c a pus capul la coad, racndu-l pe Cope s depun un efort considerabil pentru a retrage de pe pia numerele din Transactions ofthe American
Philosophical Society n care i publicase reconstituirea greit5
n 1890, detaliile rzboiului dintre cei doi oameni de tiin au ajuns pe
paginile cotidianului Herald, din New York. Printre numeroasele acuzaii
ale lui Cope era aceea c Marsh plagiase de la omul de tiin rus Vladimir
156

ORICI:\I - .\RJFI.

:\. ROTii

Kowalevsky celebra serie evoluionist de cai fosili care apare i astzi n


multe manuale de biologie i de paleontologie. ntr-un numr ulterior al
cotidianului respectiv, Marsh a negat orice astfel de delict i i-a acuzat pe
Cope i Kowalevsky c jefuiesc de fosile muzeele din ntreaga lume. Ba
chiar a racut urmtoarea afirmaie: "Kowalevsky a fost, n cele din urm,
lovit de remucri i i-a sfrit nefericita carier zburndu-i creierii. Cope
este nc n via, rar s se ciasc de nimic."6
Dup articolele din Herald, vrajba s-a domolit, dar numai cu puin.
Trebuie s recunoatem c, ntr-un anume sens, concurena a fost salutar
pentru paleontologie. Cantitatea de literatur tiinific produs de cei doi
este prodigioas, dei o parte din ea este scris cam neglijent. n 38 de ani,
Cope a publicat 1 400 de articole tiinifice 7

CUM SE FORMEAZ FOSILELE


De obicei, o urm lsat de o broasc n nmol sau o lcust care moare
pe cmp nu se conserv, deoarece descompunerea mecanic i chimic are
loc cu mult nainte ca organismele sau urmele lor s fie ngropate. Fosilizarea
este un eveniment rar. "n general, cu ct un organism este ngropat mai
rapid i cu ct este mai etan mormntul sedimentar, cu att sunt mai mari
ansele de conservare."8 Recifele de corali sunt o excepie notabil, datorit
faptului c scheletele de corali care formeaz cadrul fosilizat al recifului sunt
conservate pe msur ce se acumuleaz material nou peste ele.
Fosilele se gsesc aproape exclusiv n rocile sedimentare, cum ar fi calcarul,
istul argilos, gresia ori conglomeratele. Sunt complet absente din multe formaii
stncoase i se gsesc din abunden n doar cteva locuri. n condiii anormale,
pot fi ncorporate n depunerile vulcanice i, mai rar, apar n granit9
n timpul procesului de fosilizare, schimbrile au adesea loc n timp. Ele pot
fi minimale, ca n cazul mamuilor ngheai, dar cel mai frecvent rmn doar
prile tari, cum se ntmpl de obicei cu oasele fosile sau cu cochiliile. Unele
fosile, cum ar fi lemnul sau oasele, nu sunt aproape deloc modificate. Uneori,
"porii" iniiali se umplu cu minerale, n timp ce, n alte cazuri, cochilia, lemnul
sau oasele originale sunt complet nlocuite de minerale. n timpul procesului
de conservare, mare parte din hidrogenul, oxigenul i azotul materiei (esutu
lui) organice originale se degaj. Ocazional, materia organic las o pelicul
subire de carbon sub forma unei amprente.
Multe fosile sunt bine conservate, altele nu att de bine, iar n cazul
altora nu putem fi siguri dac sunt ntr-adevr fosile.
157

'. ~'i I ' ) I

Il!

\,: \ :',

1 ;,'! 1 i 1 \

1.

"

PROBLEMA PSEUDOFOSILELOR
M

minunez de acei paleontologi care pot s indice o mare varietate de


forme fosile pe ceea ce pare s fie o bucat obinuit de roc. Am avut totui
ntotdeauna o doz sntoas de scepticism privind unele dintre afirmaiile
pe care le fac, iar acuzaiile lor c ceilali nu au "ochiul format" nu au reuit
s-mi alunge dubiile. n unele cazuri, poate fi extrem de greu s stabileti
dac o anumit form dintr-o roc este o fosil veritabil. ncreiturile de
nmol conservate prin uscare au fost adesea interpretate ca pri din corpul
crabilor, urmele de trre cauzate de micarea obiectelor n timpul furtunilor
pot semna cu nite urme de viermi, precipitrile chimice sub form de trandafiri ale piritei au fost interpretate ca meduze, ca i urmele de bule de gaz lO ,
iar unele organisme sub form de burei (arheociatidele) s-au dovedit a fi

pseudofosil. Aceast lespede de roc lefuit - numit pisolit - este din


formaiunea permian Yates, situat n canionul Walnut, New Mexico. Despre straturile concentrice care compun corpurile sferice s-a crezut cndva c se formeaz ca un
stromatolit, d~ ctre microorganism ele care triesc pe suprafaa pisolitelor cu aspect de cristal de stnc. In conformitate cu interpretrile mai noi, ele sunt rezultatul precipitrii unor
substane chimice anorganice, proces care are loc sub suprafaa solului, dar deasupra pnzei
freatice. Printre dovezi se numr modul n care tiparele de cretere a pisolitelor sunt uneori
turtite unul de altul, precum i lamelele care cresc n jurul ctorva pisolite. Specimenul din

Figura 9.2. O

imagine are 12 cm lungime. A se vedea textul pentru detalii suplimentare.

()I<I( ;1'\1

\"111. .\.I\I)i

II

forme produse de cristalizarea materiei anorganice Jl Termenii pseudofosile i


dubiofosile sunt folosii pentru a descrie fosilele false sau dubioase. Venerabila
lucrare Treatise on Invertebrate Paleontology!2 [Tratat de paleontologie nevertebrat] enumer 69 de descrieri ale unor "organisme fosile" identificate
iniial ca alge, corali, ciuperci, burei, melci etc., care, cel mai probabil, nu sunt
de origine biologic; descrierile acestea au fost publicate. Astfel de obiecte
greit identificate par s fi rezultat n urma unor condiii neobinuite de
sedimentare. Brooksella canyonensis este o "fosiI" care seamn cu o crptur
n form de stea. Pedigriul de interpretri care i s-au dat este impresionant:
(1) corpul fosil al unei meduze, (2) amprenta invers a unui sistem anorganic
de fracionare, produs de emanarea gazului, (3) rezultatul unei compactri,
(4) amprenta unei guri de hrnire sub form de stea sau (5) posibil opera
unui vierme 13. Dei nu ar trebui s ignorm aceste exemple, se impune totui
s reinem i faptul c exist multe fosile excelente.
Problema pseudofosilelor este crucial n special n prile inferioare ale
coloanei geologice, unde evoluionitii se ateapt la cele mai timpurii i mai
simple forme. Gsirea acestor forme timpurii de via a devenit aproape o
obsesie pentru unii paleontologi. Muli candidai au fost propui n literatura de specialitate. Pe de alt parte, mai muli cercettori au reuit s simuleze
forma acestor forme simple de via prin precipitare anorganic sau prin
condiii speciale de sedimentare. Formele sferice, tubulare sau spiroidale, caracteristice formelor fosile, pot fi cu uurin reproduse n laborator pornind
de la substane chimice anorganice simple!4. Astzi, spre lauda lor, muli
paleontologi manifest o doz considerabil de precauie fa de autenticitatea celor mai multe afirmaii privind fosilele din ceea ce se consider a fi
cele mai vechi sedimente, cele din era arhaic (vezi Tabelul 9.1). Doi specialiti n acest domeniu, William Schopf i Bonnie Packer, referindu-se la
microfosilele gsite n cel puin 28 de locuri din arhaic, afirm: "n orice caz,
aproape toate au fost recent reinterpretate ... ca dubiofosile sau nonfosile:
pseudofosile, artefacte sau ageni de contaminare."!5 Paleontologul Richard
Cowen declar: "Doar cteva celule fosile din arhaic par s fie autentice, din
cincizeci sau mai multe propuse."!6 Roger Buick, de la Harvard, se refer la
o mulime de probleme legate de identificarea celor mai multe dintre aceste
fosile primitive descoperite n North Pole, Australia!7. (I se spune North
Pole [Polul Nord - n.r.] deoarece, ca i adevratul Pol Nord, este o zon
remarcabil de pustie.) Se pare c vechiul dicton geologic, care spune c "n-a
fi vzut niciodat dac n-a fi crezut", se aplic multora dintre aceste cazuri.
Problema pseudofosilelor este i mai stringent n cazul stromatolitelor,
care sunt structuri sedimentare fin laminate, cu dimensiuni care variaz de

L',\l'll OU'l. t) -

\lAR llill U:

H >SIli

obicei de la civa centimetri la civa metri, avnd adesea o form ondulat


sau conic. Stromatolitele se formeaz sub ap, pe msur ce straturile fine
de organisme microscopice care triesc pe suprafaa lor blocheaz sau precipit minerale, care sunt mai apoi ncorporate ntr-o structur stratificat. Se
pune ntrebarea dac ceea ce pare a fi un stromatolit fosil s-a format biologic
sau dac este doar o acumulare pasiv de straturi fine de sediment supuse
deformrii. Sedimentologul Robert Ginsburg scoate n eviden faptul c
"aproape tot ce ine de stromatolite a fost i rmne n diverse grade controversat"18. Specialistul n stromatolite Paul Hoffman remarc: "Ceea ce-i bntuie pe geologii care cerceteaz vechile stromatolite este gndul c e posibil
s nu fie deloc biogenice."19 Pentru a-i ilustra afirmaia, el citeaz exemplul
"pisolitelor algale" (roci compuse din sfere de mrimea unui bob de mazre
depuse stratificat), din permian, descoperite n vestul Texasului (Figura 9.2).
Iniial, s-a crezut c se formaser biologic ntr-un fel similar cu stromatolitele, dar s-a dovedit c se dezvoltaser prin precipitare chimic2o Bine-cunoscutul paleontolog Charles Walcott, care a fost timp de 20 de ani directorul
Institutului Smithsonian din SUA, a descris 5 genuri noi i 8 specii noi de
stromatolite despre care se crede c sunt de origine biologic. De atunci,
fiecare dintre acestea a fost reinterpretat ca fiind de origine anorganic de
cel puin un cercettor2 1 . Chiar i n prezent, formarea "stromatolitelor" poate
fi enigmatic. Un numr de "stromatolite" descoperite n diverse pri ale
Scandinaviei au fost reinterpretate ca fiind de origine nebiologic22 ; totui
exist multe stromatolite vii incontestabile pe toat suprafaa globului.
COLOANA GEOLOGIC
"Coloana geologic" se refer la o reprezentare compozit sub forma
unei coloane reprezentnd pri din secvena complet a unitilor de roci
din scoara terestr 23 Este oarecum analog unei hri. n astfel de reprezentri, straturile cele mai vechi se afl n partea de jos. Ne putem imagina coloana geologic ca o seciune vertical subire prin straturile groase
de roc, cum sunt cele vizibile n regiunea Marelui Canion din Arizona
(Figura 13.1). n acea zon, este reprezentat doar o parte din poriunea
inferioar a coloanei geologice. Termenii folosii pentru diversele diviziuni majore ale coloanei apar n partea stng a Tabelului 9.1. Secvena nu
este complet n niciun loc de pe Pmnt, dei n cteva locuri se gsesc
pri ale tuturor diviziunilor majore. Geologii asambleaz aceast coloan
prin corelarea informaiilor din mai multe zone. Sunt des ntlnite variaii
minore de interpretare a secvenei idealizate, dar aranjarea general pare
16U

de ncredere. Corelarea detaliat dintre diferitele pri se baadesea pe fosilele i/sau pe tipul de roc gsite, n timp ce imaginea
general se bazeaz att pe datarea radiometric a vrstei, ct i pe relaia
dintre straturile de fosile. Uneori corelare a este bun, alteori este ndoielnic. Un strat inferior ar fi, desigur, depus primul i ar fi mai vechi.
Ordinea fosilelor gsite n coloana geologic este crucial pentru orice
interpretare a vieii din trecut. Fosilele pot s ne ofere indicii despre originea
i mediul n care triau organismele pe care le reprezint. Adesea, la imaginea de ansamblu a originilor se adaug i dimensiunea temporal i vrsta
fosilelor, fie ea de cteva mii de ani, cum sugereaz creaionitii, sau miliarde
de ani, cum sugereaz evolutionistii.
,
,
fie

demn

zeaz

o ASCENSIUNE SUMAR PRIN COLOANA GEOLOGIC


Cei care caut fosile gsesc frecvent tipuri diferite de fosile n straturi
geologice diferite. Tabelul 9.1 ofer o imagine general a tipurilor dominante de via din coloana geologic, aa cum sunt ele reprezentate de
fosile, n timp ce Figura 10.1 arat distribuia tipurilor majore de fosile din
coloana geologic. Cititorii pot consulta ambele ilustraii atunci cnd au
ntrebri privind terminologia i aranjarea coloanei geologice.
Marea diferen care exist ntre cele dou principale diviziuni ale coloanei - precambrianul, care se situeaz sub diviziunea important a cambrianului, i fanerozoicul, care se extinde n sus de la cambrian - nu poate fi
subliniat ndeajuns. Timp de secole, n precambrian nu s-au gsit fosile, dei
n straturile imediat superioare fuseser descoperite multe mii de fosile. De
curnd, au fost descrise un numr de fosile precambriene, dar marea abunden i varietate din fanerozoic rmne ntr-un contrast izbitor. Orice model
al istoriei vieii de pe Pmnt trebuie s ia n considerare aceast disparitate.
Cutarea formelor de via care au evoluat cel mai de timpuriu, n arhaic
(straturile cele mai de jos), s-a concentrat pe sedimentele din supergrupul
Swaziland, din Africa de Sud, i din grupul Warrawoona, de lng North
Pole, Australia - ambele locuri, considerate vechi de circa 3,5 miliarde de
ani. Au fost descrise mici tipuri filamentoase de fosile n ambele regiuni.
Datorit posibilei lor autenticiti, acestea prezint un interes considerabil
24 . Unii evolutionisti le consider cele mai
Pentru comunitatea stiintific
,
,
,
,
vechi forme de via cunoscute.
n proterozoic Qumtatea superioar a precambrianului), stromatolitele sunt relativ din abunden. Trebuie menionat n special istul silicios
Gunfljnt din regiunea Marilor Lacuri, Statele Unite. Acest ist silicios din
111 I

TIPURI DOMINANTE DE
ORGANISME

DIVIZIUNI

CUATERNAR

CENOZOIC
TERIAR

MEZOZOIC

a
N

JURASIC

Cicade. conifere. dinozauri i alte reptile

TRIASIC

Ecvisetacee. pteridosperme. conifere.


reptile i unii amfibieni

PERMIAN

Copaci de ecvisetacee. de pteridosperme


de licopodii. crini-de-mare. peti.
am.fibieni. reptile
i

CARBONIFER

Pduri de "crbune". formate din copaci


de ecvisetacee. de pteridosperme i de
licopodii. rechini. molute. amjibieni.
organisme marine mici

DEVONIAN

Mici plante terestre. peti jr maxi/arul


inferior. peti acoperii de plci osoase.
peti cu schelet. rechini. organisme
marine mici

SILURIAN

Petijr maxilarul inferior. organisme


marine mici. plante terestre neobinuite

ORDOVICIAN

Multe organisme marine. inclusiv tri/obili.


brahiopode i crini-de-mare

CAMBRIAN

Tri/obii. brahiopode i alte organisme


marine mici. explozia cambrian

UJ

PALEOZOIC

Lafel ca mai sus. alte mamifere. plante ca


in cretacicul superior

Cicade. conifere. plante cuflori. reptile.


mamifere i organisme marine mici

a:

<1:
u..

Plante cu flori (din abunden). unele


conifere. om. psri. mamifere. peti i
insecte din abunden

CRETACIC

GRADUL DE
ABUNDEN

Fosile
relativ
abundente

Ediacarane (organisme marine ciudate)


Acritarhi (alge?)
Bacterii

PROTEROZOIC

Stromatolite

<1:

ii:

Fosile
foarte rare

Acritarhi (alge?)

ca

:2
<1:

Bacterii

UJ

a:

Presupuse bacterii fotosintetice i eucariote

el.

Forme jilamentoase?

ARHAIC
Stromatolite?

Fosi/e
extrem de
rare sali
inexistente

Multe pseudofosile

Tabelul 9.1. Tipurile dominante de organisme din coloana geologic.

11>2

\ )\{J(

;1'\\

.\I'JII

\.I((liii

partea inferioar a proterozoicului are fosile filamentoase bine pstrate,


care seamn extrem de mult cu cianobacteriile moderne Lyngbya i OscilIatoria (alge albastre-verzi)25.
n jumtatea superioar a proterozoicului, se gsesc fosile speciale sferice,
numite acritarhi. Avnd n mod obinuit un diametru de circa 0,05 mm, se
crede c ar fi o form de chisturi algale26 . Spre partea superioar a perioadei
menionate sunt i mai diveri, i mai mari. Acritarhii sunt considerai forme
de viat
, mai avansate (eucariote), ntruct celulele lor au nucleu; aceast interpretare a fost ns contestat. n rndul eucariotelor se numr majoritatea tipurilor de organisme, de la microscopica amib pn la uriaii copaci
kauri din Noua Zeeland. Despre bacteriile care nu au nucleu (procariote)
se consider c au evoluat mai devreme. Au mai fost descrise cteva tipuri
minore de fosile, printre care obiecte mici n form de vaz (0,07 mm), n
dreptul crora nu se cunosc legturile structurale cu alte tipuri de fosile.
In partea cea mai de sus a proterozoicului, foarte aproape de cambrian,
gsim tipuri de animale pluricelulare (fauna ediacaran)27, ntlnite n special n Australia i Rusia. Unele seamn a ferigi, viermi, roi cu spie etc.
i nu pot fi asociate uor cu forme de via cunoscute. Pn acum, niciunul
din tipurile mai avansate (pluricelulare) de animale nu a aprut mai jos
de acest nivel, unde sunt prezente doar cteva forme simple, adesea prost
definite, nrudite probabil cu algele 28 .
n ciuda tuturor problemelor de identificare a fosilelor precambriene,
exist cteva exemple bune, incontestabile: cianobacteriile din istul silicios
Gunflint, acritarhii, cianobacteriile de la Bitter Springs i fauna animal
ediacaran; toate sunt din jumtatea superioar a precambrianului (proterozoicul). La ele putem aduga alte forme filamentoase mai dubioase, din
regiunile Fig Tree (Africa) i North Pole (Australia), care sunt n partea
inferioar a precambrianului (arhaicul).
Imediat dup semipustietatea din precambrian, ne lovim de apariia
brusc a tuturor formelor majore de animale (vezi Tabelul 9.1 i Figura
10.1). Aceast tranziie abrupt este cunoscut n mod curent sub numele de
"explozia cambrian". n funcie de schema de clasificare utilizat, n aceast
parte a coloanei geologice apar n jur de 30-40 i ceva de ncrengturi de animale (categoriile majore ale regnului animal). Peste acest nivel nu ntlnim
deloc sau aproape deloc tipuri fundamentale noi. Aceast apariie brusc
pune sub semnul ntrebrii orice idee a unui proces evolutiv lung i treptat.
Ar trebui s menionm n mod special contrariantele fosile din celebrul ist argilos cambrian Burgess, din Munii Stncoi canadieni, unde au
fost colectate peste 73 000 de specimene29 . Tipuri similare au fost gsite n
IhJ

China i n Groenlanda. Aceste organisme fosile cu corpul destul de moale


sunt celebre pentru starea excelent n care s-au pstrat. Unele sunt att de
unice, nct au fost propuse un numr de ncrengturi noi de animale care
s acopere clasificarea lor. Un organism este att de enigmatic, nct i s-a
dat o denumire tiinific adecvat - Hallucigenia. Iniial, a fost considerat
un animal cu un corp alungit, deplasndu-se pe apte perechi de epi, cu
tentacule deasupra corpului (Figura 9.3). Alii au propus poziia invers,
cu epii ndreptai n sus. Este posibil s fie nrudit cu viermii de catifea
(Onychophora), care au picioare lobate, dar nu au spinpo. O alt sugestie este
c ar putea reprezenta o parte dintr-un animal mult mai mare 3!.
Mai multe varieti de plante i animale terestre (de uscat), cum ar fi ferigile i insectele, apar n straturi de roc de deasupra exploziei cambriene. Mamiferele apar pentru prima dat n mezozoicul inferior, n timp ce plantele cu
flori nu apar dect n partea superioar a mezozoicului. Reptilele domin mezozoicul, n timp ce mamiferele i plantele cu flori monopolizeaz cenozoicul.
n general, organismele marine predomin n paleozoicul inferior, n timp
ce organismele terestre domin multe din prile superioare ale acestuia. Nu
avem fosile umane bune, autentice, dect n ultima parte din presupusa scal
geologic a timpului, reprezentnd !/IO 000 din ntreaga coloan. De un interes
special este poziia diferiilor membri ai ncrengturii cordatelor, care include
animalele cu coloan vertebral, cum ar fi petii sau oamenii. Cordatele par s
prezinte o cretere general n complexitate pe msur ce urcm mai sus prin
straturi i muli consider aceast caracteristic drept o bun dovad pentru
evoluie. Vom examina explicaiile alternative n capitolul urmtor.
Extinciile n mas apar la cteva niveluri din fanerozoic. Un orizont
de dispariie n mas este acolo unde foarte multe specii fosile prezente
la un nivel nu mai apar n straturile urmtoare. Dispariia dinozaurilor
este un exemplu celebru, dar nc discutat. Dispariiile majore se gsesc n
partea de sus a cambrianului, ordovicianului, devonianului, permianului,
triasicului i cretacicului, precum i n partea median a teriaruluP2. Au
fost sugerate att cauze terestre, cum ar fi inundaiile i vulcanii, ct i
extraterestre, cum ar fi meteorii marP3. Indiferent de cauz, fosilele dau
mrturie despre o semnificativ activitate catastrofic n trecut.

AGITATIA
PRIVIND ORIGINEA FOSILELOR
,
Cu cteva secole n urm, erau puine ncercrile de a face distincie
ntre fosilele care semnau cu organisme vii i alte structuri unice gsite
n roci, cum ar fi cristale anorganice mari. Se credea c ambele provin
16-1

)Rjt,i',j

\"1 .. 1 \ . i~,,, li

de la un soi de fluid de concentrare sau de la aciunea vreunui tip de


putere special sau spirit. Mai trziu, n timpul ultimei pri a secolului al
XVII -lea, dezbaterea s-a concentrat asupra ntrebrii dac fosilele erau de
origine anorganic (nevie) sau organic (vie).
Odat cu trecerea timpului, chestiuni legate de potopul biblic au intrat
din ce n ce mai mult n dezbaterea despre fosile. Se accepta n general c
potopul s-a produs cu cteva mii de ani nainte i era considerat principalul eveniment productor de fosile. Erau unele ntrebri care vizau modul
de repartizare a fosilelor n depozitele care se observ astzi, n timpul unui

Figura 9.3. Interpretare mai veche a enigmaticu1ui animal Hallucigenia, din


cambrian Burgess, din Canada. Interpretrile mai noi aaz epii n sus.

istul

argilos

astfel de eveniment. A fost luat serios n calcul ideea c sortarea se datorase diferenelor de densitate, fosilele mai grele scufundndu-se mai adnc.
Mai erau i unele ntrebri legate de motivul pentru care unele fosile erau
att de diferite de orice organism viu cunoscut, iar unii se ntrebau dac
putea exista suficient ap la potop pentru a acoperi Alpii Europei. Ideea
unor ridicri majore ale munilor dup potop nu era n vog la vremea
respectiv, dar, cu toate acestea, la mijlocul secolului al XVIII -lea, potopul
biblic era acceptat la scar larg ca eveniment istoric, iar despre fosile se
considera c erau rmie ale vechilor organisme ngropate de potop.
Secolul al XIX-lea a fost martorul unor schimbri radicale de gndire,
nu n mod special cu privire la originea fosilelor, ci la sursele organismelor care le produseser. Conceptele unor ere lungi de dezvoltare a rocilor
i a vieii prin evoluie au introdus multe ntrebri privind interpretarea
fosilelor. Erau acestea rezultatul potopului biblic descris n Geneza sau
165

L 11'11',lU'1 \) . .\1.\1(1

,'lnlLi

1'''111

consecina a milioane de ani de evoluie? Aceste concepii despre originea


fosilelor vor fi analizate n amnunime n urmtoarele dou capitole.

CONCLUZII
Fosilele sunt fascinante i au multe de spus n legtur cu originea vieii i a
istoriei ei. Interpretarea lor se leag de conceptele-cheie de evoluie i creaie i
sunt strns legate de esena controversei dintre tiin i Scriptur.
Studiul fosilelor constituie o provocare i a fost marcat de controverse
semnificative. Precauia este justificat. Dei multe fosile sunt bine conservate, unele sunt descompuse parial sau aproape integral, ceea ce le face
dificil de identificat. Uneori nu putem fi siguri dac o anumit form este
o fosil autentic.
Coloana geologic are organisme simple n prile inferioare. Cele mai
multe tipuri de animale apar brusc, n cadrul "exploziei cambriene". n
straturile de roc de deasupra acestei explozii, apar diverse tipuri de plante,
reptilele, mamiferele i plantele cu flori.
De-a lungul secolelor, au fost luate n considerare o varietate de concepte despre originea fosilelor. Unii au sugerat c fosilele se formeaz prin
aciunea lichidelor de concentrare, alii au crezut c ele reprezint organisme ngropate de potopul biblic, iar alii le-au considerat rmie ale
organismelor care au evoluat.

N OTE DE FINAL
1 Wittgenstein, L., 1980, Cu/ture and Va/ue, traducere Winch, P. (trad.), von Wright, G. H. i
Nyman, H. (ed.), Chicago, The University of Chicago Press, p. 3ge (titlul n original: Vermischte

Bemerkungen).
2 Lawson, D. A., 1975",Pterosaur from the latest Cretaceous ofWest Texas: discovery of the
largest flying creature", Science, 187:947-948.
J Simpson, G. G., 1983, Fossi/s and the History ofLift, New York, Scientific American Books, p. 2.
Sunt ndatorat lui A. S. Romer pentru detalii ale acestui incident. Vezi Romer, A. S., 1964,
"Cope versus Marsh", Systematic Zo%gy, 13(4):201-207.
5 Pentru raportul detaliat al lui Marsh, vezi: (a) Shor, E. N., 1974, 1he Fossi/ Feud: Between
E. D. Cope and O. C. Marsh, Hicksville, New York, Exposition Press, p. 184-186. Pentru detalii
suplimentare, vezi i: (b) Plate, R., 1964, 1he Dinosaur Hunters: Othnie/ C. Marsh and Edward
D. Cope, New York, David McKay Ca.
6 Shor, p. 174 (nota Sa).

)MI

( ) i{ 1( ; 1"\ 1

Pentru

relatri

ale acestui

rzboi

faimos, precum

,\ I{ I J L

pentru rapoartele extinse

.'\.

1\ () II J

aprute

Herald, vezi ibidem.


H Beerbower, J. R., 1968, Search for the Past: An Introduction to Paleontology, ed. a 2-a,
Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-Hall, p. 39.
'Malakhova, N. P., i Ovchinnikov, L. N., 1969, ,,A find of fossils in granite of the
central Urals", Doklady Akademii Nauk SSSR, 188:33-35 (titlul n original: ,,0 nakhodke
organicheskkh ostatkov v granitakh Srednego Urala").
10 Cloud, P., 1973, "Pseudofossils: a plea for caution", Geology, 1(3):123-127.
Il Glaessner, M. F, 1980, "Pseudofossils from the Precambrian, including Buschmannia"
and Praesolenopora", Geological Magazine, 117(2):199-200.
12 Hntzschel, W., 1975, Treatise on Invertebrate Paleontology, Part W: Miscellanea,
Supplement 1, ed. a 2-a, Boulder, Colorado, The Geological Society of AmericalLawrence,
Kansas, The University of Kansas, p. WI69-179.
13 Ibidem, p. W146.
14 (a) Glaessner, M. F, 1988, "Pseudofossils explained as vortex structures in sediments",
Senckenbergiana lethaea, 69(3/4):275-287; (b) Gutstadt, A. M., 1975, "Pseudo- and dubiofossils
from the Newland Limestone (Belt Supergroup, late Precambrian), Montana", Journal of
Sedimentary Petrology, 45(2):405-414; (c) Jenkns, R. J. F, Plummer, P. S., i Moriarty, K. C.,
1981, "Late Precambrian pseudofossils from the Flinders Ranges, South Australia", Transactions
ofthe Royal Society ofSouthAustralia, 105(2):67-83; (d) Merek, E. L., 1973, "Imaging and life
detection", BioScience, 23(3):153-159; (e) Pickett, J., i Scheibnerov,
1974, "The inorganic
origin of anellotubulates,,", Micropaleontology, 20(1 ):97-102; (f) Service, R. F, 1995 ",Prompting
complex patterns to form themselves", Science, 270:1299-1300.
15 Schopf,J. W., i Packer, B. M., 1987, "Early Archean (3.3-billion to 3.5-billion-year-old)
microfossils from Warrawoona Group, Australia", Science, 237:70-73.
16 Cowen, R., 1995, History of Lift, ed. a 2-a, Boston/Oxford/Londra, Blackwell Scientific
Publications, p. 39.
17 Buick, R., 1990, ,,Microfossil recognition in Archean rocks: an appraisal of spheroids and
filaments from a 3500 m.y. old chert-barite unit at North Pole, Western Australia", Palaios, 5:441-459.
18 Ginsburg, R. N., 1991, "Controversies about stromatolites: vices and virtues", n Miiller,
D. W., McKenzie, J. A., i Weissert, H. (ed.), Controversies in Modern Geology, Londra!
San DiegolNew York, Academic Press, p. 25-36.
l ' (a) Hoffman, P., 1973, "Recent and ancient algal stromatolites: seventy years of pedagogic
cross-pollination", n Ginsburg, R. N. (ed.),Evolving concepts in sedimentology, The Johns Hopkns
University Studies in Geology, No. 21, Baltimore/Londra, The Johns Hopkns University
Press, p. 178-191. Vezi i: (b) Grotzinger,J. P., i Rothman, D. H., 1996",An abiotic model for
stromatolite morphogenesis", Nature, 383:423-425. (c) Lowe, D. R., 1994, ,,Abiological origin
of described stromatolites older than 3.2 Ga", Geology, 22:387-390.
20 (a) Hoffman (nota 19a). Vezi i: (b) Estaban, M., i Pray, L. C., 1975, "Subaqueous,
syndepositional growth of in-place pisolite, Capitan Reef Complex (Permian), Guadalupe
Mountains, New Mexico and West Texas", Geological Society of America Abstracts with
Programs 7: 1068-1069; (c) Thomas, C., 1968, "Vadose pisolites in the Guadalupe and Apache
Mountains, West Texas", n Silver, B. A. (ed.) GuadaluPian facies, Apache Mountains area, West
Texas. Symposium and guidebook 1968 jield trip, Permian Basin Section Society of Economic
Paleontologists and Mineralogists Publication, 68-11:32-35.

v.,

167

l',ll'n')II'1 <) - ;\L\H1TI~III.E 10,111

Gutstadt (nota 14b).


Bjrerke, T., i Dypvik, H., 1977, "Qyaternary stromatolitic limestone of subglacial origin
from Scandinavia",Journal of Sedimentary Petrology, 47:1321-1327.
13 Pentru o trecere n revist foarte ptrunztoare a dezvoltrii conceptului de coloan
geologic, vezi: (a) Ritland, R., 1981, "Historical development of the current understanding of
the geologic column: Part 1", Origins, 8:59-76; (b) Ritland, R., 1982, "Historical development of
the current understanding of the geologic column: Part II", Origins, 9:28-50.
24 (a) Schopf, J. W., 1993, "Microfossils of the Early Archean Apex chert: new evidence of
the antiquity of life", Science, 260:640-646; (b) Schopf i Packer (nota 15); (c) Walsh, M. M.,
i Lowe, D. R., 1985, "Filamentous microfossils from the 3,500-Myr-old Onverwacht Group,
Barberton Mountain Land, South Mrica",Nature, 314:530-532.
25 Stewart, W. N., i Rothwell, G. W., 1993, Paleobotany and the Evolution ofPlants, ed. a 2-a,
CambridgelNew York, Cambridge University Press, p. 35, 36.
26 Mendelson, C. v., 1993, ,,Acritarchs and prasinophytes", n Lipps, J. H. (ed.),
Fossil Prokaryotes and Protists, BostonlOxfordILondra, Blackwell Scientific Publications, p. 77-104.
27 Poziia exact a acestor organisme este nc n discuie. Vezi: (a) Grotzinger,J. P., Bowring,
S. A., Saylor, B. Z., i Kaufman, A.J., 1995, "Biostratigraphic and geochronologic constraints on
early animal evolution", Science, 270:598-604; (b) Kerr, R. A., 1995, ,,Animal oddballs brought
into the ancestral fold?", Science, 270:580-581.
28 (a) Bengtson, S., Fedonkin, M. A., i Lipps,J. H., 1992, "The major biotas ofProterozoic
to Early Cambrian multicellular organisms", n Schopf,J. W., i Klein, C. (ed.), 1he Proterozoic
Biosphere: A Multidisciplinary Study, CambridgelNew York, Cambridge University Press,
p. 433-534; (b) Han, T.-M" i Runnegar, B., 1992, "Megascopic eukaryotic algae from the
2.1-billion-year-old Negaunee Iron-Formation, Michigan", Science, 257:232-235; (c) Shixing,
Z., i Huineng, C., 1995, "Megascopic multicellular organisms from the 1700-million-year-old
Tuanshanzi Formation in the Jixian area, north China", Science, 270:620-622.
29 Pentru un rezumat general, vezi: (a) Briggs, D. E. G., Erwin, D. H., i Collier, F J., 1994,
1he Fossils of the Burgess Shale, Washington, D.C./Londra, Smithsonian Institution Press;
(b) Gould, S. J., 1989, Wonderful Lift: 1he Burgess Shale and the Nature of History, New York!
Londra, W. W. Norton & Co.
30Cowen, p. 83-84 (nota 16).
31 Gould, p. 157 (nota 29b).
32 Publicaia clasic este: (a) Newell, N. D., 1967, "Revolutions in the history of life",
n Albritton, C. C., Jr. (ed.), Uniformity and Simplicity: A Symposium on the Principle of the
Uniformity ofNature, Geological Society of America Special Paper, 89:63-91. Vezi i: (b) Cutbill,
J. L., i Funnell, B. M., 1967, "Numeric al analysis of 1he Fossil Record', n Harland, W. B.,
Holland, C. H., House, M. R., Hughes, N. F, Reynolds, A. B., Rudwick, M.J. S., Satterthwaite,
G. E., Tarlo, L. B. H., i Willey, E. C. (ed.), 1he Fossil Record: A Symposium with Documentation,
Londra, Geological Society of Londra, p. 791-820; (c) Raup, D. M., i Sepkoski, J. J.,Jr., 1984,
"Periodicity of extinctions in the geologic past", Proceedings of the National Academy of
Sciences USA, 81:801-805.
JJ (a) Hallam, A., 1990, "Mass extinction: processes. Earth-bound causes", n Briggs,
D. E. G., i Crowther, P. R. (ed.), Palaeobiology:A Synthesis, Oxford/Londra, Blackwell Scientific
Publications, p. 160-164); (b) Jablonski, D., 1990, "Mass extinction: processes. Extra-terrestrial
causes", n Briggs i Crowther, p. 164-171 (nota 33a).
21

22

IMI

CAPITOLUL 10

COLOANA GEOLOGIC
SI
, CREATIA
,

Este
doresc

destul lumin

s vad i

pentru cei care chiar


destul ntuneric pentru cei cu
o nclinatie
, contrar.
[Pas ca fl}

u greu ar putea exista dou concepii mai diferite dect creaia i


evoluia. Creaia propune ideea c viaa are o origine recent, de
cteva mii de ani, fiind proiectat de Dumnezeu; ulterior, aceast
creaie a fost distrus n marele diluviu (potop) descris n Geneza. Fiindc
nu a existat via nainte de creaie, toate fosilele s-ar fi format dup creaie.
Evoluia, pe de alt parte, propune o origine spontan a vieiF, acum cteva
miliarde de ani, i o dezvoltare treptat a acesteia spre forme avansate, incluznd si
, evolutia
, relativ recent a omului. Mrturiile fosile ar trebui s aib
multe de spus cnd vine vorba s stabilim care dintre opinii este corect.
Creaionitii i evoluionitii privesc fosilele din perspective contrastante. Evoluionitii le vd ca reprezentnd dezvoltarea treptat a formelor de
via, n timp ce creaionitii le vd ca pe mrturii ale ngroprii din timpul
potopului. Pentru primii, fosilele reprezint progres de tip evoluionist;
pentru cei din urm, ele ilustreaz distrugere brusc. Cnd evalum interpretrile, trebuie s reinem aceste perspective contrastante.
n acest capitol, vom evalua interpretrile creaioniste importante ale
coloanei geologice i le vom compara cu unele interpretri evoluioniste.
169

t _ \ 1):

! )! _\ 1
1_

I () - C \ ): ( ) \ " _\

{,II! i ()( , Il' \ "! l'!:!., I ! _\

SECVENTA FOSILELOR SI CREATIA

"

Mrturiile fosile sunt considerate adesea unul dintre cele mai puternice
argumente n sprijinul evoluiei. Fr ndoial, muli evoluioniti i-ar
abandona teoria dac nu ar exista imaginea foarte general, dar limitat, a unei complexiti crescnde a organismelor ncepnd de jos n sus
n coloana geologic, precum i un grad nsemnat de unicitate a fosilelor
la diverse niveluri. Tipurile de fosile nu sunt deloc amestecate, cum s-ar
atepta unii s fie n urma potopului. Mai mult, n snul grupului vertebratelor (animale cu coloan vertebral, cum ar fi erpii i caprele), se poate
observa, de asemenea, o tendin de cretere a complexitii ncepnd de
jos n sus n poriunea fanerozoic a coloanei geologice. Petii sunt primele
vertebrate care apar, urmai de amfibieni, reptile, mamifere i psri, ceea
ce reflect o tendin general ctre progres. Grupul reprezentat (vertebratele) este mic i cuprinde numai 3% din toate speciile vii, ns vertebratele
sunt animalele care ne sunt cele mai familiare. Astfel de date sunt considerate o bun dovad n favoarea evoluiei, dar exist explicaii alternative.
Restul organismelor (bacterii, protiste, nevertebrate i plante) nu prezint
secvene evolutive la fel de bune 3
Unii creaioniti ncearc s rspund provocrii coloanei geologice
subliniind c, n unele locuri, coloana este dezordonat, cu fosile i roci
mai vechi aezate peste cele mai noi. Ei argumenteaz c astfel de anomalii
anuleaz complet validitatea coloanei geologice. George McCready Price,
campionul de frunte al creaionismului n prima parte a secolului al xx:lea, a fost primul i cel mai important promotor al acestei idei\ i muli ali
creaioniti l-au urmat5 Printre exemplele favorite de fosile i/sau straturi
nelalocul lor, se numr ariajul Lewis din Montana (SUA) i Canada,
pnza de ariaj Heart Mountain din Wyoming (SUA) i vrful Matterhorn din Elveia. n cazul ariajului Lewis, rocile precambriene se suprapun peste rocile cretacice, care, conform interpretrilor geologice standard,
se crede c sunt cu 900 de milioane de ani mai tinere. Straturile mai vechi
de deasupra au fost mpinse orizontal dinspre vest peste rocile mai tinere
pe o distan de cel puin 50-65 lan. Unii creaioniti neag orice dovad
a unei aciuni de mpingere, ncercnd astfel s nege validitatea coloanei
geologice. Aceasta a fost o problem foarte dezbtut n rndul creaio
nitilor, implicnd identificarea greit a zonei de contact dintre straturi6
i alte reinterpretri. Am examinat zona de contact a ariajului Lewis i
am ajuns la concluzia c zgrieturile i crestturile evidente n roci indic
faptul c a avut loc cel puin o oarecare mpingere.

171)

Trebuie s recunoatem c toate exemplele extraordinare de fosile


ntr-o ordine greit provin din zone montane unde exist ample
dovezi ale unor perturbri ale scoarei terestre, printre care se numr
adesea i mpingerea. Mai important este faptul c, n multe pri ale zonelor montane i n zonele ntinse, mai puin perturbate i mai plate ale
continentelor, fosilele sunt ordonate n general consecvent. Creaionitii
trebuie s in cont de acest lucru. Nu putem ignora imaginea de ansamblu, iar ordinea general global a fosilelor n coloana geologic pare s fie
autentic. Voi oferi explicaii pornind de la aceast premis.
aezate

VIATA
, DIN ROCI LE PROFUNDE
Prile

cele mai de jos ale coloanei geologice, numite uneori precambrian (arhaic i proterozoic; Figura 10.1 , Tabelul 9.1), se afl de obicei la mare
adncime n pmnt. Cu toate acestea, ridicarea terenului i eroziune a le
aduc cteodat la suprafa. Mostre din astfel de roci mai pot fi obinute
i n urma operaiunilor de foraj petrolier, care ating adesea adncimi de
civa kilometri. n ultimele decenii, s-a pus foarte mult accentul pe pui
nele fosile descoperite n aceste roci inferioare. Astfel de fosile reprezint
cele mai simple organisme. O excepie o constituie fosilele ediacarane mai
complexe, care sunt foarte aproape de cambrian (Figura 10.1) i par mai
ndeaproape nrudite cu tipurile din cambrian. n scopul acestei discuii, le
putem pune la un loc cu abundentele tipuri de fosile din fanerozoic (din
cambrian pn recent). Dar cum stau lucrurile cu organismele mai simple
gsite mai jos n coloan? Nu reprezint ele forme timpurii de via, n plin
proces de evoluie spre tipuri mai complexe? Creaionitii nu trebuie s
accepte neaprat aceast idee evoluionist, deoarece i astzi exist forme
de via simple care triesc n aceste roci profunde i care ar putea foarte
uor s fie fosilizate acolo.
Suntem cu toii familiarizai cu animalele i plantele de pe uscat, precum i
cu planctonul, petii i balenele din oceanele lumii, dar un nou domeniu biologic
este din ce n ce mai mult n centrul ateniei - cel al vieii din rocile profunde.
Roci1e scoarei Pmntului, n mod deosebit cele aflate la adncimi mai mari,
sunt relativ inaccesibile i nu este surprinztor c, dei tim de cteva decenii de
existena anumitor forme de via n rocile profunde, doar de curnd oamenii de
tiin au acordat o atenie serioas acestui domeniu biologic ascuns.
Se tie de mult c organisme ca bacteriile, viermii i larvele de insecte
abund n primul metru de sol de la suprafa. Mai jos de acest nivel, numrul
organismelor scade dramatic, dar exist ntr-un numr surprinztor la mari
171

FAl'\EROZOIC

PRECAMBRIAN

:::j

;;-

-:1

;;-.

'"

...,

!::

m
m
;;-

PALEOZOIC
o
o ;;;

PROTEROZOIC

ARHAIC

N
;:

;;2

p.

n
p
:;::

...,

3::
S

'"z

c=

'" '"r

8< c o
r; :;
'" Z
:; z :;
z
Z

CXI

:;

MEZOZOIC
-o
m

'")

'" :;::'" :;
;E
Z :;
iQ ~
5 z
;:;;

<

'"
'"

~
~
~

CE~O

ZOIC
r-

o
=<

"'.., ~

::lS
., r.
..... :'!'l

~~

"'~

'"
8 8
"
"
BACTERII u .......................n .........;................................~
Al.Cir", .................................
...IIH........-....-.,-,
<-

0'0

iS

::::::::::::==...

FORR\"g,~J't~~1l

IIMRt AN Ilmlll !il

8'"

:3

~ll;~CIII \f~_I~!~~~11 l
I

:_

:-

I-

.:

:-

1-_

I'LA"-ll (U SPORI lJIS):'RUTE

1_

I
FERfGI i
ICVISETACEE!
PTERlDrSPERME i

41COPODII

L1COPOlJIACEE GIGANTICE i
PLA'JTE lJlN CiFNljL

GLosbg~~~~,~ 1

~~-ii555i::~

~",.--_..~

I CICADE i
q:ONIFERE !
PLANTI' ;CU FLORI i
V
FAUN EDIAC!\RAN { :: I
i
::ii
ARIIFOCIMIIJE ASI:MNTOARE :..
IlURETILOR " ........
...,..
. . _.'_
.
STROMATOI'()RIDE:
......
_
_ ~
('ONULARIDI
........... . . - . ...,..
-'
IIIDROIDE J................_"".................... :;::'
MElJUZI'

;<l

CORALI)I

,.....

rAI ;N(: DJ\i ~lsn;1 At{(iILOS H! 'l{(iFSS

::::::
:.....

1.....
......

::::::

(jrupuri dominant

terestre sau de

ap

Ullk ..."

CENTIPED~ SI. MII~~f~m


.INSECTE
Mn.c1
MOII:S
rE
S('.'\IOPUIJE

I imita inferioar a
gnJpuril(lr leJ"t"<.;Irt'
limita dintrl' l,.'ambn;1I1
i pl1."C:imbrian

Rl.'g.iulll\,ullrganisflll..'

Kc!!iunc cu

nrl!;tOl'iITIC

dm',in,n.marin<

Kl,.'giuol.'l.'uurganismc
slmpk

.....

C/'J~

1.

i..~
....................
i
. '.
I

PAIANJENI '
C'IIITONI:

D. 'e,,;s'r<
D

VIERMI SEUMI:-\lAII :...........~


... _ _
.... _
.........._ ..: ....... ;;o
IRltORl fJ ,......................,....
('RARI-POl('OAVA ' ~..- -..-!!!!!..Iff!!.~

LEGE\D,l
_

r____------

*............._..._..___...... ~. -

ANE~1ONLr ::~~::

.. "
... '
.
.
........., . . . . . . . . . . . . . .- . . . . "..

=:="=====

I
. . , ._
_
~..."
..
_
_
_
_

":'=====

. . . . . . . . ..
.. '.. "
""
""
..
"
.__
..._
..
_
.
_ .'.....

(RI~I~ge,~l~~[:

.:::::======:

CARACAlIll:~INAliTILOIlJE
I
. . . . . . .~
flRAHlorODE :,.........".,.",....,..~.!.!

CRINI-IJI'-MARF BI.ASTOIZI I . . . . . . . . . . ._ _. .
STFI.E-DE-MARE I
. . . . .~",_""....,... . . .
ARll'j-DE-MARE :.................._ _ _ . .. .iiiiil
GRAPTOLr~-J I ~.
CONODON I " ............. . - . . . . . . . .
......
PL~TI FARA MAXII.ARl!1 INFERIO
:
....... . , . . . . . . . " ' P~S II PI !\CODf'RMI
...........
'.
-' RECIllNI SI:CALCANj ! _ _ _ _ _ _.~

__

PETI

.'~MFIBIENI j

~-~~~~"~'":~~~-~!'!-~eiii~'

I REPTILE r
1'
C\)oSCHFLET

WRI
i! OMMIFERE

.I

Figura 10.1. Distribuia principalelor tipuri de organisme din coloana geologic. Vrsta
din coloana 4, dat n milioane de ani, se bazeaz pe scara standard a timpului geologic, la
care autorul nu subscrie. De observat c scara temporal nu este liniar. Fanerozoicul este
de cinci ori mai extins dect precambrianul41

adncimi. Singurul tip de via care este nfloritor la aceste adncimi l reprediversele microorganisme. Exemplele abund? Bacteriile reductoare
de sulf se gsesc din abunden n straturile acvifere (care conin ap) de la
adncimi de 800-1 000 m din districtul Baku, Azerbaidjan (fosta URSS).
Acestea dau o culoare roz apei care provine din operaiunile de foraj petrolier.
O sond a produs n jur de 5 000 l de ap roz pe zi, timp de 6luni8 Un filon
carbonifer din Germania, situat la o adncime de 400 m, adpostete circa
1 000 de bacterii pe gramul de crbune. Aproximativ aceeai concentraie
de bacterii s-a gsit n pnza de ap freatic din calcarele de la Madison, n
nord-vestul Statelor Unite, aflat la o adncime de peste 1 km n subteran9
n Carolina de Sud (SUA), s-au !acut studii extinse n trei puuri forate
la adncime a de 500 m. S-au gsit ntre 100000 i 10 milioane de bacterii
pe gramul de sediment i au fost izolate peste 4 500 de tulpini diferite. n
straturile sedimentare de argil mai puin permeabile, situate ntre straturile acvifere, numrul bacteriilor a fost mult mai mic, de obicei sub 1 000
pe gram lO Au mai fost gsite i protozoare (animale unicelulare, clasificate
acum ca protiste) i ciuperci, dar n concentraii semnificativ mai mici dect
cele ale bacteriilorll . Protozoarele i bacteriile au mai aprut i n cteva
alte sedimente subterane profunde l2 Surprinztor, n siturile din Carolina
de Sud, la mai multe niveluri pn la adncimea de 210 m, au fost gsite
alge filamentoase vii de culoare verde, care de obicei au nevoie de lumin
ca s creasc 13 Prezena lor la astfel de adncimi mari a fost explicat ca un
posibil indiciu al unui soi de conexiune cu suprafaa sau al unei foarte lungi
viabiliti pentru aceste alge. Un alt studiu a demonstrat c acele tipuri de
virui care triesc n bacterii sunt prezeni chiar i la adncimi de 405 m 14
Probabil c microorganisme exist n toate rocile sedimentare l5 , gsin
du-se din abunden n special n straturile acvifere. Au mai fost descoperite i n granit, iar Thomas Gold 16 ofer dovezi privind activitatea lor la o
adncime de 6 km ntr-un pu de explorare petrolier forat n craterul de
impact Siljan, din Suedia (44 km n diametru). Mai mult, el raporteaz c
au fost izolate mai multe tulpini de bacterii vii descoperite la adncimi mai
mari de 4 km, n acelai loc. Sugereaz chiar c volumul tuturor organismelor vii din roci poate fi comparabil cu cel al tuturor organismelor care
triesc pe suprafaa Pmntulup. Avnd n vedere grosimea straturilor de
roc, se pare c exist via din abunden sub picioarele noastre.
Capacitatea microorganismelor de a tri n roci se datoreaz parial
dimensiunii lor mici, ceea ce le permite s existe n porii minusculi dintre
granulele mineralelor. Bacteriile au n mod obinuit circa 1/1000 mm n
diametru. Protozoarele, algele, ciupercile i cianobacteriile (bacterii cu
zint

173

capacitate fotosintetic) sunt n general de 10-100 de ori mai mari, dar


pot s ncap cu uurin ntre particulele sedimentelor cu granulaie mai
mare, cum ar fi nisipul. Umezeala este esenial ca s supravieuiasc, dar
la adncimi de 1 km i adesea mult mai n profunzime se gsete de obicei
ap. Micrile laterale i verticale lente ale apei din straturile acvifere favorizeaz rspndirea pasiv a microorganismelor.
Diferitele microorganisme descoperite la mari adncimi prezint o multitudine de sisteme biochimice care le permit s supravieuiasc n condiii
neobinuite 18 Unora pare s le mearg bine la temperaturi de peste 1S0C,
dar aceste date sunt discutabile. Multe au nevoie de oxigen, n timp ce unele
nu pot supravieui n prezena acestuia. Altele pot supravieui n ambele
situaii. Adesea, apele de la aceste adncimi conin o cantitate moderat de
oxigen, n timp ce pungile fr oxigen sunt un lucru obinuit. Organismele
i obin energia att de la compuii organici, ct i de la cei anorganici.
Din cele de mai sus, este evident c, n roci, locuiete o lume ntreag de
organisme vii, lume anterior necunoscut. Din nefericire, aceste organisme
"secretoase" sunt relativ inaccesibile. Prezena lor pune cteva probleme interesante legate de fosilele de microorganisme descoperite n rocile profunde.

CREATIA SI VIATA DIN ROCILE PROFUNDE

"

Adesea, datele pot fi interpretate n mai multe feluri. Ipoteza c fosilele


formelor simple de via descoperite n rocile profunde reprezint forme de
via timpurii aflate n proces de evoluie spre forme mai avansate este una
din interpretri. Recentele descoperiri ale vieii n rocile profunde permit
i interpretarea c aceste fosile reprezint organisme care triesc n mod
normal ori care s-au infiltrat n aceste roci profunde. Prezena demonstrat
a vieii n rocile de astzi sugereaz c ar trebui s lum n calcul o astfel
de interpretare nainte de a considera fosilele precambriene unicelulare
simple dovezi ale evoluiei. Algele filamentoase vii gsite n aceste straturi
adnci ar putea reprezenta sursa fosilelor filamentoase a cror vechime se
consider a fi de 3,S miliarde de ani. De asemenea, potopul catastrofic descris n Geneza ar fi putut nlesni transportul algelor microscopice atunci
cnd apele de la suprafa s-au infiltrat n rocile profunde permeabile sau
fisurate.
Stromatolitele 19 apar i ele n rocile profunde, iar interpretarea lor este mai
echivoc att din perspectiva creaionist, ct i din cea evoluionist. Stromatolitele sunt o parte important a scenariului evoluionist al vieii timpurii
(Tabelul 9.1), dar, ca multe alte fosile din rocile profunde, identificarea lor este
17-1

()]{IC ;1:\1 -

\I{!II .\.1\<1111

problematic. Unele exemple de stromatolite vechi, acceptate la scar larg,


au fost re interpretate ca exemple de precipitare i deformare a sedimentelor
moFo. Paleobotanistul A. H. Knoll, de la Harvard, subliniaz c "nu se cunoas,
te niciun stromatolit din arhaicul timpuriu care s conin microfosile. Prin
urmare, trebuie s fie luate n calcul variante abiologice."21
Identificarea corect a stromatolitelor fosile din rocile profunde este important pentru problema originii vieii. Un fapt care complic estimarea
vrstei acestor fosile este recenta descoperire a unor stromatolite vii care
se formeaz n mod activ n cavitile rocilor, cum ar fi recifele de corali.
Aceste depozite se numesc endostromatolite. Acumularea de sedimente pe
un endostromatolit este nlesnit de bacteriile care nu au nevoie de lumin
ca surs de energie. Claude Monty, un biosedimentolog de la Universitatea
din Liege, Belgia, sugereaz c endostromatolitele se pot forma n caviti
de roc la adncimi de cel puin 3 km 22 , ceea ce d natere ntrebrii dac
nu cumva unele stromatolite din rocile profunde, care triesc probabil n
peteri, ar putea fi endostromatolite de origine recent. Cunotinele actuale privind aceste stromatolite vechi sunt nc insuficiente, de aceea nu se
pot emite concluzii ferme.
Se pare c dovezile din rocile profunde n favoarea evoluiei timpurii
a vieii pot avea i interpretri alternative. Trebuie s avem n vedere trei
factori: (1) problema identificrii corecte a tipurilor de fosile, (2) faptul
c formele de via fosilizate pot reprezenta forme create care au trit n
roci, fiind ulterior fosilizate, i nu stadii timpurii de evoluie a vieii, i (3)
infiltrarea organismelor de la suprafa n rocile profunde, n special n
timpul evenimentelor catastrofice.

CREATIA SI SECVENTA FOSILELOR DIN FANEROZOIC

"

Relativa abunden de fosile bine conservate n partea superioar a coloanei geologice - numit fanerozoic (din cambrian pn recent; Figura
10.1 i Tabelul 9.1) - ofer un cadru de referin i de interpretare diferit
fa de cel adecvat n cazul fosilelor rare i adesea discutabile din straturile
inferioare (precambrian).
Aici, aa cum s-a menionat anterior, exist sugestii ale unei creteri n
complexitate a fosilelor, mergnd de la straturile inferioare ale coloanei
geologice nspre cele superioare. Vom discuta o serie de soluii pe care le
propun creaionitii pentru a explica acest tipar, ntre care se numr sortarea dup (1) mobilitate, (2) flotabilitate i (3) ecologie. Orice model al
potopului ar trebui s ia n calcul toi aceti factori i s considere c au un

oarecare efect. Niciunul dintre factori nu ar putea exista de unul singur i nu


ar putea fi singurul responsabil de succesiunea fosilelor; rar ndoial c ar
si alti, factori. Nu trebuie s uitm c, ntruct ne confrunmai fi implicati
"
tm cu un eveniment unic i complex din trecut, despre care nu avem multe
date, explicaiile trebuie n mod necesar s fie considerate simple conjecturi.

FACTORUL DE MOBILITATE
Sortarea dup mobilitate s-ar aplica animalelor n ncercarea lor de a
de ridicarea treptat a nivelului apei n cazul unui potop global. De
exemplu, fosilele de psri sunt rare. Rmie bine conservate nu au fost
nc descoperite mai jos de jurasic. E de ateptat ca ele s se fi retras treptat
ctre zone mai nalte n timpul lunilor potopului, lsnd numai urme n
sedimentele moi, ceea ce ar putea explica relativa abunden a urmelor de
psri din triasic, urme care apar sub orice os fosil cert al vreunei psrj23. n
mod similar, n comparaie cu fosilele corpurilor de amfibieni i de reptile,
urmele acestora tind s domine la un nivel inferior n coloana geologic 24
Animalele terestre mari par mai capabile s scape spre zonele mai nalte
n timpul potopului dect animalele mici. Aceasta ar putea sta la baza
regulii lui Cope, care afirm c, n cursul evoluiei, organismele tind ctre
dimensiuni mai mari 2S Aceast regul deriv din observaia lui Cope c un
anumit tip de fosil crete n dimensiuni pe msur ce urcm de-a lungul
coloanei geologice. n contextul unui potop, organismele mai mari de acelai tip ar fi fugit ctre un nivel mai nalt pe coloan dect echivalentele lor
mai mici. (Este acelai celebru Cope care s-a luat la ntrecere cu Marsh n
studiul vertebratelor din vestul Statelor Unite 26 .) Desi
, rolul mobilittii
, n
distribuia animalelor din coloana geologic n timpul potopului trebuie s
rmn speculativ, regula lui Cope i date cum ar fi distribuia urmelor se
potrivesc bine cu conceptul de sortare dup mobilitate.
scpa

FACTORUL DE FLOTABILITATE
Timp de secole, sortarea dup densitate n timpul potopului descris n
Geneza a fost sugerat ca mecanism pentru explicarea mrturiilor fosile.
Astfel, se ntmpl c multe organisme mai simple, cum ar fi coralii, melcii,
molutele, brahiopodele i alte organisme marine, au o densitate mai mare,
precum i o reprezentare mai bun n prile inferioare ale coloanei geologice dect vertcbratele cu care suntem mai familiarizai, cum ar fi broatele
1711

(l!{!<,!'\!

\1:111. .\.

Ro,

II

i felinele. Ar putea oare densitatea care a acionat n timpul potopului s


fie responsabil pentru o astfel de distribuie? La nivel local, ar fi posibil, dar este foarte ndoielnic c sortarea dup densitatea animalelor vii ar
putea fi o explicaie general pentru ntreaga coloan, deoarece i animale
cu carapacea mai grea apar mai sus n coloana geologic.
Flotabilitatea cadavrelor de vertebrate este un factor mai probabil.
Dup moarte, unele vertebrate tind s pluteasc mult mai mult dect altele.
Experimente preliminare pe organisme recente indic faptul c psrile
plutesc n medie 76 de zile, mamiferele - 56 de zile, reptilele - 32 de zile
i amfibienii - 5 zile 27 Trebuie s recunoatem c reprezentanii de astzi
ai acestor grupuri difer ntructva de omologii lor fosili, ceea ce ar duce
la cifre diferite pentru aceleai tipuri de vertebrate. Totui aceast secven
se potrivete bine att cu aranjarea din coloana geologic, ct i cu durata
potopului descris n Geneza. Astfel, sortarea dup flotabilitate ar fi putut fi
un factor n potopul din Geneza.

TEORIA ZONRII ECOLOGICE

o alt explicaie creaionist pentru tendinele observate n secvena fosilelor din coloana geologic se bazeaz pe distribuia ecologic a organismelor.
Este rezonabil s presupunem c, nainte de potop, distribuia plantelor i a
animalelor era diferit de la un loc la altul, asa
, cum este si
, n zilele noastre.
Urii polari nu triesc la tropice. Putem de asemenea observa cu uurin diferene ecologice n zonele montane, unde plantele i animalele de la altitudini
mai joase difer semnificativ de cele aflate mai sus n aceeai regiune general. De exemplu, nu se gsesc erpi i broate n apropiere de vrful munilor
mai nali, dei unele mamifere supravieuiesc acolo. O explicaie creaionist
pentru coloana geologic, numit "teoria zonrii ecologice", propune o distribuie ecologic antediluvian oarecum similar cu distribuia fosilelor din coloana geologic. Cu alte cuvinte, se presupune c secvena fosildor din coloana
geologic reflect n general ecologia antediluvian. n acest model, dinozaurii
i oamenii au trit n acelai timp, dar n medii ecologice diferite, oamenii
trind la nlimi mai mari.
Cnd analizm modul n care potopul ar fi putut cauza secvena fosildor,
inundatiile
obisnuite mici, locale, de un eveniment
ar trebui s diferentiem
,
"
neobinuit, global, ca cel descris n Geneza. Uneori, ne imaginm c inundaiile car sedimentde dintr-o zon superioar ntr-una mai joas, amestecnd totul ntr-un tipar dezorganizat. Totui depunerile cauzate de inundaii
sunt adesea bine sortate, formnd straturi plate foarte ntinse. La o scar mai
177

,\J'\-,(lll'!_

!l)

l",)I()\'\_~ l.!-tl,(ll,!:'" "1 \ 1'.1-\;-1 \

larg, amestecarea

este mai dificil. O secven de fosile ar rezulta pe msur


ce apele potopului, ridicndu-se lent, ar distruge secvenial diversele regiuni
antediluviene mpreun cu organismele lor unice, redepunndu-Ie n ordine
n bazinele de depunere mari de pe continente. Nu ne-am atepta ca ploaia
singur s disloce animale i copaci, dar marile valuri ale apelor n cretere
ale potopului ar fi putut face acest lucru. Adesea, fluxuri submarine rapide
de nmol, numite cureni de turbiditate 28 , ar cra sedimente i organisme
n aceste bazine adnci. Ordinea fosilelor din astfel de bazine sedimentare
ar reflecta ordinea regiunilor erodate i distruse de apele care s-au ridicat
treptat. Ideea aceasta a fost dezvoltat de Harold W. Clark29 , care, spre deosebire de mentorul su, George McCready Price, a acceptat dovezile n
favoarea unei secvene a fosilelor n coloana geologic. Figura 10.2 ilustreaz
o presupus regiune antediluvian. Dac o astfel de regiune ar fi distrus de
un potop ale crui ape cresc treptat, aa cum a fost descris mai sus, ar rezulta
secvena general a fosilelor pe care o avem astzi. n acest model, succesiunea de peti, amfibieni, reptile i mamifere la care se face referire mai sus s-ar
datora distribuiei originale antediluviene a acestor organisme.
Uneori, teoria zonrii ecologice este simplificat prea mult comparndu-se
n detaliu ecologia actual cu cea antediluvian. Dei ecologia de astzi are
legtur, n general, cu secvena fosilelor, nu ar trebui s ne ateptm ca tiparele
ecologice s supravieuiasc n amnunt unui potop global. E de ateptat ca
o catastrof major, cum este potopul descris n Geneza, s provoace anumite
schimbri n ecologia Pmntului. Distribuia precis a organismelor naintea
unei astfel de catastrofe ar fi, cel mai probabil, diferit de cea din prezent.
Mai mult, compararea ecologiei din trecut cu cea din prezent este complicat
de faptul c, n cazul oricrei inundaii majore, ar fi de ateptat s existe o
transportare lateral a sedimentelor i a organismelor, att la nivel restrns, ct
i la nivel extins. Aceast transportare, mpreun cu ridicarea sau subsidena
zonelor-surs i a zonelor de depozitare, ar introduce complicaii suplimentare n secvena fosilelor. Amestecarea ntr-o msur limitat, flotabilitatea i
mobilitatea organismelor ar putea, de asemenea, modifica ordinea fosilelor.
Teoria zonrii ecologice nu presupune i nu propune o congruen exact ntre
ecologia antediluvian i mrturiile fosile, ci sugereaz o secven ecologic general, nu specific, rezultat din creterea treptat a nivelului apelor potopului.
Unele aspecte generale ale mrturiilor fosile nu pot fi puse cu uurin n
relaie cu secvenele ecologice moderne i, n cadrul teoriei zonrii ecologice,
a fost uneori propus o lume antediluvian modificat. De pild, organismele
marine din zilele noastre triesc aproape exclusiv la nivelul mrii sau mai jos,
ns n secvena fosilelor gsim din abunden organisme marine la mai multe
171\

Figura 10.2. O sugestie a distribuiei generale a organismelor nainte de potopul descris n Geneza. Teoria zonrii ecologice propune ideea c distrugerea treptat a acestor medii de apele n cretere ale potopului ar produce secvena fosilelor prezent acum
n scoara Pmntului.

niveluri. De aceea, s-a propus ideea c, nainte de potop, existau mri majore
la diferite niveluri pe continente (Figura 10.2). Ele ar putea fi sursele principalelor niveluri de fosile marine din coloana geologic. Aceste mri propuse
ar fi fost mult mai ntinse dect mrile cu ap srat din zilele noastre, cum
ar fi Marele Lac Srat, Marea Caspic i Marea Moart, care exist acum pe
Pmnt deasupra sau sub nivelul global al mriPo.
Secvena ecologic antediluvian propus (Figurile 10.1 i 10.2) ncepe cu
forme simple de via n rocile din zonele de mai jos. Multe grupe de animale
s-ar gsi n cele mai de jos mri antediluviene, iar pdurile de "crbune", amfibienii si
, reptilele ar exista din abundent
, n cmpiile J' oase calzi si
, mlstinoase.
,
Plantele cu flori i animalele cu snge cald, cum ar fi psrile i mamiferele,
inclusiv omul, ar tri n regiunile mai nalte i mai rcoroase. Aceast secven
general se potrivete cu mrturiile fosile.

PROBLEMELE TEORIEI ZONRII ECOLOGICE


Problemele majore cu care se confrunt aceast teorie sunt legate de
sortarea extrem a multor organisme, dup cum se poate observa n straturile de fosile. O astfel de sortare nu se ntlnete prea des n distribuiile
ecologice din prezent. O parte din acest tipar de sortare ar putea fi explicat
prin transportarea lateral extins a organismelor din zone-surs limitate
n timpul potopului, dar problema este mai general i nu se mrginete
doar la zone-surs singulare.

C \ :'1

j {Il.

t'!

i (1

l \ li

(/.-\ '''.\ ,,!

I Ij

1(.!

t. .\ -" \ 1.. ].:.. 1 \ [

! \

Raritatea sau absena total a mamiferelor, a plantelor cu fiori i a polenului acestora3 ! n paleozoicul superior i mezozoicul inferior sunt probabil
cele mai serioase probleme la care trebuie s rspund teoria zonrii ecologice
atunci cnd compar distribuia fosilelor cu ecologia actual. Modelul zonrii ecologice presupune o distribuie ecologic mai ordonat (stratificat)
dect exist n prezent, cu plantele cu fiori, inclusiv ierburile, i mamiferele la
altitudini mai mari. n mod cert, nu iese din discuie o creaie cu o ecologie
antediluvian mai ordonat. Se poate specula n privina cauzelor posibile:
(1) mamiferele cu snge cald ar fi putut fi excluse din cmpiile antediluviene
joase din cauza temperaturilor prea ridicate de aici; dovezi n favoarea acestei
idei vor fi prezentate mai jos; (2) plantele cu fiori ar fi putut fi excluse din
aceste cmpii joase din cauza unei abundene de fior adaptat diferit. n
zonele inferioare ale secvenei fosile din fanerozoic gsim dovezi ale unor
pduri vaste compuse din arbori neobinuii, cum ar fi licopodiile, pteridospermele i ecvisetaceele uriae 32 Ele au constituit pdurile de "crbune" din
carbonifer (Tabelul 9.1), care au format unele dintre cele mai bune rezerve
de crbune.
Exist unele dovezi din roci i fosile care indic faptul c ecologia din
trecut este posibil s fi fost ntr-o oarecare msur diferit. Exemplele nu
sunt greu de gsit. n mijlocul poriunii fanerozoice a coloanei geologice
(permian-triasic), sunt multe roci roii - "straturile roii" pline de oxigen33
Sub "straturile roii" i, de asemenea, aproape de vrful coloanei, gsim din
abunden isturi negre, care indic oxigen insuficient34 Ambele condiii
ecologice sunt neobinuite n ecologia de astzi. Unele organisme vii par
identice cu echivalentele lor fosile 35 , dar multe, cum ar fi dinozaurii i unii
copaci, sunt foarte diferite, permind relaii ecologice diferite.
Mediile temperaturilor par i ele s fi fost semnificativ mai mari n
trecut. Acest lucru se poate estima pe baza organismelor fosile de clim
cald sau rece sau a proporiei izotopilor de oxigen, care sunt dependeni
de temperatur. Aproape de vrful coloanei geologice, exist fosile de
copaci de pdure att n regiunea arctic, ct i n cea antarctic36 Or,
astzi nu mai exist pduri vii acolo. Pe insula Ellesmere 37 , n apropierea
Polului Nord, ntlnim fosile de salamandre, erpi, oprle i aligatori, ceea
ce indic o clim mult mai cald n trecut. n Antarctica, pdurile din
perioada median a fanerozoicului, despre care se presupune c au fost la
numai 5-10 grade latitudine de Polul Sud atunci cnd au crescut, par s fi
crescut ntr-o clim mai cald; nu prezint nici mcar inele de vtmare
din cauza ngheuluPs. n general, dovezile indic o clim mai cald n
trecut dect n prezent pentru cea mai mare parte a coloanei geologice. EsUlii

ti mrile aproximative sugereaz posibilitatea ca temperatura s fi fost mai


cu circa 7-20C la latitudinile mai nalte ale ambelor emisfere39
Astfel de dovezi indic faptul c trecutul a fost oarecum diferit de prezent;
i totui a fost suficient de asemntor pentru a susine viaa unor tipuri de
organisme identice cu cele care triesc acum pe Pmnt.
ridicat

DOVEZI CARE CONCORD CU TEORIA


ZONRII ECOLOGICE
Dei

este posibil ca trecutul s fi fost ntructva diferit de prezent, e de


ca aceleai relaii ecologice generale s fi predominat i nainte de
potopul descris n Geneza. Pe baza acestui fapt, sunt posibile cteva comparaii interesante ntre trecut i prezent. Unele date concord cu teoria
zonrii ecologice.
1. Cnd examinm distribuia organismelor pe Pmnt, descoperim
organisme simple care triesc la mari adncimi n straturile de roci. Intr-o
interpretare a fosilelor conform teoriei zonrii ecologice, acestea ar corespunde rarelor fosile simple pe care le descoperim n straturile inferioare
precambriene (Figura 10.1; observai n special distribuia bacteriilor i a
algelor n precambrian). Fosilizarea acestor organisme simple ar fi putut
avea loc nainte, n timpul sau dup potopul descris n Geneza, n rocile
profunde n care triau. AIgele care au nevoie de lumin i care sunt gsite
ocazional n rocile profunde au ajuns probabil acolo n urma infiltrrii
apelor de la suprafa.
2. Organismele gsite n zona de culoare gri deschis, ntre liniile punctate i ntrerupte din Figura 10.1, sunt aproape integral marine. Ele ar reprezenta organismele care triau n mrile antediluviene joase, mri n care
ar fi existat din abunden forme de via marin, ceea ce explic problema
exploziei cambriene 40 cu care se confrunt teoria evoluionist - i anume
faptul c majoritatea ncrengturilor de animale, care se ntmpl s fie
aproape n totalitate marine, apar brusc, rar strmoi pe linia de evoluie.
Teoria zonrii ecologice explic uor explozia cambrian ca reflectnd amplasarea mrilor antediluviene joase.
3. Multe tipuri de organisme terestre apar prima dat cam la acelai nivel
n coloana geologic. Printre acestea se numr: ciuperci, multe grupe de
plante disprute, ecvisetacee, ferigi, pteridosperme, licopodii, insecte, miriapode (centipede i milipede), pianjeni i amfibieni. Observai organismele
de deasupra liniei punctate din Figura 10.1. Apariia la aproximativ acelai
nivel al att de multor grupuri terestre diferite pare neobinuit din punct de
ateptat

IN I

\.

\)'j 11) ~;!

lI!

(l]l)'\;<",'"

11;1

',~\

1,

"1

LI \

II

vedere evolutiv, dar se armonizeaz mult mai bine cu ceea ce ar fi de ateptat


dac admitem c apele n cretere ale potopului au distrus cele mai joase
zone de uscat ale lumii antediluviene, pstrnd aceste tipuri terestre ca fosile.
4. Tiparul general de distribuie al fosilelor este similar cu cel din ecologia
de azi. Secvena actual de pe Pmnt prezint organisme mici, unicelulare, n rocile profunde ale Pmntului, o abunden de organisme marine n
mri, iar formele de uscat la niveluri mai nalte. Aceeai secven general
este urmat i de fosile (Figura 10.1). Conform zonrii ecologice, lcustele i
vacile nu apar n cele mai de jos straturi geologice, deoarece nu ar fi trit n
mrile antediluviene. n seciunea din coloana geologic unde se afl multe
fosile (fanerozoic), n partea inferioar a acesteia (de la cambrian la silurian),
s-au pstrat aproape numai fosile de organisme marine, n timp ce n partea
superioar (teriar) se gsesc din abunden organisme terestre; n partea
median, proporiile variaz. O astfel de secven ar fi de ateptat n cazul
unui singur eveniment diluvian n care primele dislocri ar provoca ngroparea celor mai joase medii marine (explozia cambrian), iar ultimele stadii,
formnd vrful coloanei geologice, ar implica numai mediile terestre cele mai
nalte, cu un climat posibil mai rcoros, n care triau mamiferele. Poate c
sugestia general de progresie a organismelor pe msur ce urcm pe coloana
geologic nu reprezint o evoluie, ci ecologia antediluvian de pe Pmnt.
Un numr semnificativ de date se potrivesc cu ateptrile generale ale
teoriei zonrii ecologice.

CONCLUZII
Discuia prezentat

mai sus este destul de diferit de interpretrile tradii


onale, ns diverse descoperiri, cum ar fi organismele care triesc n rocile profunde i tiparul neregulat de distribuie a fosilelor, pun sub semnul ntrebrii
interpretrile evoluioniste ale unei dezvoltri treptate, sugernd c ar trebui
s lum n considerare alte opiuni.
n general, cnd examinm secvena fosilelor, gsim o unicitate semnificativ a organismelor la diferite niveluri i o sugestie general a unei
progresii ascendente a formelor de via de la simple la complexe. Uneori,
acest tipar este considerat drept o dovad convingtoare n favoarea evoluiei, ns aceast progresie limitat nu reflect n mod necesar o evoluie.
Mobilitatea i flotabilitatea ar putea cauza o anume progresie n cazul unui
potop global. Este semnificativ i faptul c, n prezent, organismele triesc
n i pe scoara terestr ntr-o secven general ascendent, de la simple
la complexe. Mai nti sunt organismele unicelulare, care triesc n rocile

IX~

profunde, apoi organismele mai complexe, care triesc n mediile marine


joase, i mai sus triesc organismele terestre mult mai complexe. n contextul
unei catastrofe globale n cretere, cum ar fi potopul descris n Geneza, ar fi
de ateptat o asemenea ordine general a fosilelor - i exact aa ceva gsim.

N OTE DE FINAL

Pascal, B., 1966, Pensees, Krailsheimer, A.J. (trad.), LondralNew York, Penguin Books, p. 80.
se opun ideii c evoluia include conceptul de origine spontan a vieii,
prefernd s limiteze evoluia la dezvoltarea formelor de via dup organizarea vieii. Voi folosi
termenul mai mult n sensul cu care este folosit de obicei n manuale i n jurnalele tiinifice,
sens care include att evoluia formelor simple de via, ct i dezvoltarea ulterioar a formelor
de via mai complexe.
JTotui, dac vom compara speciile n via cu cele fosile similare, vom observa o proporie
crescnd de ciudenii (raportndu-ne la speciile actuale) pe msur ce coborm pe coloana
geologic. Acest aspect a fost interpretat ca dovad a unei schimbri treptate a speciilor de-a
lungul timpului. Argumentul trebuie ns s fie evaluat n raport cu ateptarea ca, n orice
catastroa major, cum e potopul, acele specii care au fost ngropate cel mai adnc n coloana
geologic s aib cele mai mici anse de a avea reprezentani care s scape i s supravieuiasc
potopului.
(a) Price, G. M., 1923, 1he New Geology, Mountain View, California, Pacific Press
Publishing Assn., p. 619-634. Pentru o recenzie, vezi: (b) Numbers, R. L., 1992, 1he Creationists,
New York, Alfred A. Knopf, p. 72-10l.
5 Vezi, de exemplu: (a) Nelson, B. C., 1968, 1he Deluge Story in Stone: A History of the
Flood 1heory of Geology, Minneapolis, Bethany Fellowship, Inc.; (b) Rehwinkel, A. M., 1951,
1he Flood in the Light ofthe Bible. Geology. andArchaeology, St. Louis, Concordia Publishing House,
p. 268-274; (c) Whitcomb, J. C., 1988, 1he World 1hat Perished, ed. a 2-a, Grand Rapids,
Michigan, Baker Book House, p. 86, 87; (d) Whitcomb, J. C., Jr., i Morris, H. M., 1966,
1he Genesis Flood: 1he Biblical Record and Its Scientijic Implications, Philadelphia, The Presbyterian
and Reformed Publishing Co., p. 180-21l.
6 Numbers, p. 218, 219 (nota 4b).
7 (a) Fliermans, C. B., Hazen, T. C. (ed.), 1990, Proceedings of the First International
Symposium on Microbiology of the Deep Subsurface, WSRC Information Services Section
Publications Group; (b) Fredrickson,J. K., i Onstott, T. C., 1996, "Microbes deep inside the
Earth", Scientijic American 275(4):68-73; (c) Ghiorse, W. c., i Wilson, J. T., 1988, "Microbial
ecology of the terrestrial subsurface",Advances in Applied Microbiology 33:107-172; (d) Pedersen,
K,. 1993, "The deep subterranean biosphere", Earth-Science Reviews 34:243-260; (e) Stevens,
T. O., i McK.inley, J. P, 1995, "Lithoautotrophic Microbial Ecosystems in Deep Basalt
Aquifers", Science 270:450-454.
8Ivanov, M. v., 1990, "Subsurface microbiological research in the USSR", n Fliermans i
Hazen,p.l.7-l.15 (nota 7a).
9 Ghiorse i Wilson (nota 7c).
1

Civa evoluioniti

ISJ

10 Balkwill, D. L., 1990, "Density and distribution of aerobic, chemoheterotrophic bacteria


in deep southeast coastal plain sediments at the Savannah River Site", n Fliermans i Hazen,
p. 3.3-3.13 (nota 7a).
11 (a) Sinclair, ]. L., 1990, "Eukaryotic microorganisms in sub surface environments",
n Fliermans i Hazen, p. 3.39-3.51 (nota 7a); (b) Sinclair,]. L., i Ghiorse, W. C., 1989,
"Distribution of aerobic bacteria, protozoa, algae, and fungi in deep subsurface sediments",
Geomicrobiology Journal7: 15 -31.
12 Sinclair,]. L., i Ghiorse, W. c., 1987, "Distribution of protozoa in sub surface sediments
of a pristine groundwater study site in Oklahoma", Applied and Environmenlal Microbiology
53(5):1157-1163.
13 (a) Sinclair (nota 11a); (b) Sinclair i Ghiorse (nota 11b).
14 Bradford, S. M., i Gerba, C. P., 1990, "Isolation of bacteriophage from deep subsurface
sediments", n Fliermans i Hazen, p. 4.65 (nota 7a).
15 Ourisson, G., Albrecht, P., i Rohmer, M., 1984, "The microbial origin of fossil fuels",

Scientific American 251(2):44-51.


16
17

Gold, T., 1991",Sweden's Siljan ring well evaluated", Oii & GasJourna/89(2):76-78.
Gold, T., 1992, "The deep, hot biosphere", Proceedings of lhe National Academy of Sciences

USA 89:6045-6049.
18 Pentru un exemplu, vezi: (a) Kaiser,J., 1995, "Can deep bacteria live on nothing but rocks
and water?", Science 270:377; (b) Stevens i McKinley (nota 7e).
I~ Vezi capitolul 9.
20 Lowe, D. R., 1994, ,,Abiological origin of described stromatolites older than 3.2 Ga",

Geology 22:387-390.
21 Knoll, A. H., 1990, "Precambrian evolution of prokaryotes and protists", n Briggs,
D. E. G., i Crowther, P. R. (ed.), Palaeobiology:A Synthesis, Oxford/Londra, Blackwell Scientific
Publications, p. 9-16.
22 (a) Monty, C. L. v., 1986, "Range and significance of cavity-dwelling or endostromatolites.
Sediments down-under", Abstracts of the 12'h International Sedimentological Congress, Canberra,
Australia, p. 216; (b) Vachard, D., i Razgallah, S., 1988, "Survie des genres Tharama et Renalcis
(Epiphytales, algues probIematiques) dans le Permien superieur du Djebel Tebaga (Tunisie)",
Comples Rendus de l'Academie des Sciences Paris 306 (Ser 2):1137-1140.
23 Lockley, M. G., Yang, S. Y, Matsukawa, M., Fleming, F., i Lim, S. K., 1992, "The track
record of Mesozoic birds: evidence and implications", Philosophical Transactions of the Royal
Society ofLondon, B, 336:113-134.
24 Brand, L., Florence, J., 1982, "Stratigraphic distribution of vertebrate fossil footprints
compared with body fossils", Origins 9:67-74.
25 Pentru o discuie a regulii lui Cope, vezi Benton, M. J., 1990, "Evolution of large size",
n Briggs i Crowther, p. 147-152 (nota 21).
26 Vezi capitolul 9.
27 Brand, L. R., comunicare personal.
28 Vezi capitolul 13.
29 Clark, H. W., 1946, The New Diluvialism, Angwin, California, Science Publications, p. 37-93.
30 Vezi capitolul 12 pentru o sugestie alternativ la transportarea sedimentelor marine.
De remarcat n special Figura 12.2,A,B.
31 Cantitatea mic de polen de la plantele cu flori gsit n straturile geologice inferioare este
considerat de unii o problem serioas pentru teoria zonrii ecologice, dat fiind c ar fi de ateptat

ca paie nul s fie distribuit la scar larg. ns Biblia sugereaz c, nainte de potop, nu ploua
([a] Geneza 2:5), ceea ce implic un sistem climateric diferit, din care s fi lipsit i vnturile
puternice. Fr ploi i vnturi puternice, e posibil ca distribuia polenului s fi fost limitat,
pn cnd apele potopului au distrus acumulrile locale. Totui ar fi de ateptat o oarecare
transportare a polenului n urma ploilor care au produs potopul i, n plus, exist cteva referine
despre esuturi de plante aflate neobinuit de jos n coloana geologic i despre spori i polen din
straturi considerate mai vechi dect cele n care se gsesc plantele care i-au produs. De exemplu,
(b) Axelrod, D. 1., 1959, "Evolution of the psilophyte paleoflora", Evolution 13:264-275;
(c) Coates,]., Crookshank, H., Gee, E. R., Ghosh, P. K., Lehner, E., i Pinfold, E. S., 1945,
,,Age of the Saline Series in the Punjab Salt Range", Nature 155:266-267; (d) Cornet, B.,
1989, "Late Triassic angiosperm-like pollen from the Richmond Rift Basin of Virginia, USA",
Palaeontographica, Abteilung B, 213:37-87; (e) Cornet, B., 1986",lhe leafvenation and reproductive
structures of a Late Triassic angiosperm, Sanmiguelia lewisit, Evolutionary 1heory 7(5):231-291;
(f) Cornet, B., 1979, "Angiosperm-like pollen with tectate-columellate wall structure from the
upper Triassic (and Jurassic) of the Newark Supergroup, U.S.A ", Palynology 3:281-282; (g) Gray,
]., 1993, ,,Major Paleowic land plant evolutionary bio-events", Palaeogeography, Palaeoclimatology,
Palaeoecology 104:153-160; (h) Leclercq, S., 1956, "Evidence of vascular plants in the Carnbrian",
Evolution 10:109-114; (i) Sahni, B., 1944, ,,Age of the Saline Series in the Salt Range of the
Punjab", Nature 153:462-463, i referinele din articol; (i) Wadia, D. N., 1975, Geology of India,
New Delhi, Tata McGraw-Hill Publishing Company Ltd., p. 135-137. Astfel de date, care se
potrivesc cu un model al creaiei-potopului, dar nu i cu un model al evoluiei treptate i lente, n
care sporii i polenul nu ar trebui s apar nainte s fi evoluat plantele care i produc, sunt - desigur
- extrem de controversate i au fost adesea reinterpretate.
32 De exemplu, Knoll, AH., Rothwell, G. W., 1981, "Paleobotany: perspectives in 1980",
Paleobiology 7(1):7-35.
33 Straturile roii sunt abundente n special n permian i triasic. Originea lor este extrem
de discutat. Vezi, de exemplu, (a) Krynine, P. D., 1950, "lhe origin of red beds", American
Association ofPetroleum Geologists Bulletin 34: 1770; (b) Weller,]. M., 1960, Stratigraphic Principles
and Practice, New York, Harper & Brothers, p. 133-135.
34 Extrem de rspnditele isturi negre din cretacic sunt n mod deosebit considerate speciale.
Vezi (a) Arthur, M. A, 1994, "Marine black shales: depositional mechanisms and environments of
ancient deposits", Annual Review ofEarth and Planetary Sciences 22:499-551; (b) Schlanger, S. 0.,
i Cita, M. B., 1982, "Introduction ta the symposium On the Nature and Origin of Cretaceous
Organic Carbon-Rich Facies,,", n Schlanger, S. O., i Cita, M. B. (ed.), Nature and Origin of
Cretaceous Carbon-rich Facies, Londra/New York, Academic Press, p. 1-6. Vezi i restul volumului.
35 Vezi capitolele 8 i 9.
36 Pentru o trecere n revist a unora dintre date, vezi Axelrod, D. 1., 1984, "An interpretation
of Cretaceous and Tertiary biata in polar regions", Palaeogeography, Palaeoclimatology,
Palaeoecology 45:105-147.
37 Estes, R., i Hutchison,]. H., 1980, "Eocene lower vertebrates from Ellesmere Island,
Canadian Arctic Archipelago", Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology 30:325-347.
38Taylor, E. L., Taylor, T. N., i Cuneo, N. R., 1992, "lhe present is not the key to the past:
a polar forest from the Permian of Antarctica", Science 257:1675-1677.
39 Vezi (a) Allegre, C. J., i Schneider, S. H., 1994, "lhe evolution of the Earth", Scientific
American 271(4):66-74; (b) Brooks, C. E. P., 1949, Climate 1hrough theAges:A Study ofthe

C/imatic Factors and 1heir Variations, New Yorkfforonto, McGraw-Hill Book Co.; (c) Emiliani,

c., 1987, "Paleoclimatology, isotopic", n Oliver,]. E., i Fairbridge, R. W. (ed.), 1he Encyclopedia
of C/imatology, Encyclopedia of Earth Sciences, voI. 11, New York, Van Nostrand Reinhold Co.,
p. 670-675; (d) Frakes, L. A, 1979, Climates 1hroughout Geologic Time, Amsterdam/Oxford/
New York, Elsevier Scientific Publishing Co., p. 261; (e) Goudie, AS., 1987,,,Paleoclimatology",
n Oliveri Fairbridge, p. 660-670 (nota 39c); (f) Karhu,]., i Epstein, S., 1986,.,The implication
of the oxygen isotope records in coexisting cherts and phosphates", Geochimica et Cosmochimica
Acta 50:1745-1756; (g) Menzies, R.]., George, R. Y, i Rowe, G. T., 1973, Abyssal Environment
and Ecology ofthe World Oceans, New York!Londra, John Wiley & Sons, p. 349, 350.
40 Vezi capitolul 9 pentru o scurt descriere a exploziei cambriene.
<1 Pe baza urmtoarelor surse: (a) Benton, M.]. (ed.), 1993, 1he Fossil Record 2, Londra!
GlasgowlNew York, Chapman and Hali; (b) Boardman, R. S., Cheetham, A H., i Rowell,
A ]. (ed.), 1987, Fossil Invertebrates, Palo Alto/Oxford/Londra, Blackwell Scientific
Publications; (c) Cutbill,]. L., i Funnell, B. M., 1967",Numerical analysis ofThe Fossil Record",
n Harland, W. B., Holland, C. H., House, M. R., Hughes, N. F., Reynolds, A B., Rudwick,
M.]. S., Satterthwaite, G. E., Tarlo, L. B. H., i Willey, E. C. (ed.), 1he Fossil Record.A Symposium
with Documentation, Londra, Geological Society of London, p. 791-820; (d) Eicher, D. L., i
McAlester, A L., 1980, History of the Earth, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-HalI;
(e) Gould, S.]., 1989, Wonderful Lift: 1he Burges Shale and the Nature of History, New York!
Londra, W. W. Norton & Co.; (f) Knoll, AH., 1992, "The early evolution of eukaryotes:
a geological perspective", Science 256:622-627; (g) Knoll i Rothwell (nota 32); (h) Lipps,
]. H. (ed.), 1993, Fossil Prokaryotes and Protists, Boston/Oxford/Londra, Blackwell Scientific
Publications; (i) Moore, R. C. (ed.), 1955-1981, Treatise on Invertebrate Paleontology, prile
F, 1, K, O, S, Boulder, Colorado, The Geological Society of America!Lawrence, Kansas,
The University of Kansas Press; G) Simonetta, A. M., i Conway Morris, S. (ed.), 1991, 1he Early
Evolution o/Metazoa and the Significance ofProblematic Taxa, CambridgelNew York, Cambridge
University Press; (k) Simpson, G. G., 1983, Fossils and the History ofLift, New York, Scientific
American Books; (1) Stanley, S. M., 1989, Earth and Lift 1hrough Time, ed. a 2-a, New York,
W. H. Freeman and Co.; (m) Stewart, W. N., i Rothwell, G. W., 1993, Paleobotany and the
Evolution ofPlants, ed. a 2-a, CambridgelNew York, Cambridge University Press, p. 510, 511.

CAPITOLUL

11

CE SPUN FOSILELE DESPRE


EVOLUTIE
,

Tot uitm s mergem chiar la temelie.


:l\& punem semnele de ntrebare suficient de
adnc. {.(udwig Wittgenstein 1)

osilele au multe de spus n privina ntrebrii puse la nceputul


crii: Cine are dreptate - Scriptura sau tiina? Au fost salutate ca
"ultim instan de recurs atunci cnd doctrina evoluiei este adus
la judecat"2. ns ce au fosilele s ne spun cu adevrat despre evoluie?
Este pretinsa lor susinere n favoarea evoluiei chiar att de solid? Vom
examina dou probleme majore: ratele schimbrilor evolutive i verigile
dintre grupurile de fosile.
RATELE SCHIMBRILOR EVOLUTIVE SI
, FOSILELE
Unele descoperiri importante de fosile, cum ar fi formele foarte simple
din cea mai mare parte a precambrianului aflate imediat sub o mulime
de animale complexe, inclusiv neobinuitele organisme ediacarane i cele
din istul Burgess 3 (Figura 10.1), pun sub semnul ntrebrii presupoziia
comun c exist un anumit progres evolutiv general de-a lungul timpului.
n cel mai bun caz, evoluia ar trebui considerat extrem de neregulat n
ce privete ritmul de operare.
IS7

Conform modelului evoluionist, viaa a aprut cu cel puin 3,5 miliarde de ani n urm, dar a rmas ntr-o stare unicelular relativ simpl
timp de aproape 3 miliarde de ani. Apoi, brusc, n mai puin de 100 de
milioane de ani, aproape toate ncrengturile regnului animal (circa 40
dintre ele 4) au rezultat n cadrul aa-numitei "explozii cambriene" i
de atunci ncoace practic nicio ncrengtur de animale nu a mai evoluat. Datarea exploziei cambriene cu 100 de milioane de ani n urm
este generoas pentru evoluie. Unii sugereaz o datare cu numai 5-10
milioane de ani n urm pentru majoritatea ncrengturilor, ceea ce
nseamn mai puin de 1h oo din timpul postulat pentru ntreaga evoluie.
Samuel Bowring, de la Institutul de Tehnologie din Massachusetts,
comenteaz: "ntrebarea pe care mi place s le-o pun colegilor mei
biologi este: ct de rapid poate s ajung evoluia nainte ca ei s
nceap s se simt incomod?"5 S-au mai raportat i creteri notabile ale numrului de alge n regiunea cambrian 6 n general, plantele,
care reprezint numai o ptrime din speciile existente astzi, au aprut
ceva mai trziu i treptat (Figura 10.1). Mai sus n coloana geologic,
continu s existe apariii brute. De exemplu, majoritatea ordinelor de
mamifere se presupune c au aprut n numai 12 milioane de ani (teri
arul inferior). Evoluionistul Steven M. Stanley subliniaz c, deoarece
speciile medii de mamifere fosile persist mai mult de 1 milion de ani,
este timp ca numai 10 sau 15 generaii de specii succesive (cronospecii)
s evolueze n mamifere att de variate ca balenele i liliecii. El afirm:
"Aceasta este n mod clar absurd"? i, pentru a justifica apariia brusc
a unei varieti att de mari de tipuri de mamifere ntr-o perioad att
de scurt, sugereaz soluii alternative, cum ar fi schimbri rapide ale
genelor reglatoare i populaii mici, n care mutaiile s-ar manifesta
mai rapid. O "evoluie extraordinar de exploziv" a fost raportat i la
psri, n cazul crora toate ordinele vii au evoluat ntr-o perioad de
,,5 -1 O milioane de ani"8. Mai devreme, am subliniat c modelul echilibrului ntrerupt 9 , care are n vedere schimbrile de la nivelul speciei,
nu rezolv problema mai serioas a originii rapide a unor grupuri mai
mari, cum ar fi ordinele, clasele, ncrengturile i diviziunile.
De fapt, mrturiile fosile sugereaz o reducere a tipurilor de baz, att
la plante, ct i la animale, ncepnd cu fanerozoicul inferior. Stephen J.
Gould scoate n eviden faptul c exist un numr semnificativ mai mare
de tipuri fundamentale de animale n depozitele cambriene dect exist
n prezent. El propune ideea c tiparul arborelui evoluionist tradiional
(Figura 11.1), n care se pornea de la un singur tip originar (trunchiul) i se
I!I!!

r~

____________

~~

--,q

____________-Tr____________

Monophyletischer
Slammbawn ~r Organismen
~ull'l'UII_1

PlA_fin

waJ 9",IWAA- ..n

J:rrul lfu.",ld .Ima 1~.6

Figura 11.1. Arborele evoluionist al vieii, aa cum a fost reprezentat de Emst Haeckel
acum mai bine de un secol. Remarcai c ramurile sunt conectate la trunchiul principal
solid. Grupele de organisme formeaz frunzele arborelui, ns pentru ramurile sau trunchiul arborelui nu exist deloc sau aproape deloc reprezentani fie ai organismelor vii, fie
ai organismelor fosile. Etichetele de pe ramuri i trunchi reprezint n principal categorii
de clasificare. Compar cu Figura 11.2.

\.

1) 1 i ( ) i \; i

ii

o,,

l' i' : t

o (

) ....

I ~ 1 j' !'! ~ l' J'

t I \ \ )! 0\ I i i

trecea la organisme din ce n ce mai diverse (ramurile i frunzele), ar trebui


s fie inversat, ntruct acum exist mai puine planuri anatomice dect n
trecut 10 Paleobotanitii Wilson Stewart i Car Rothwell enumer 31 de
"grupe majore de plante" n paleozoicul inferior, n comparaie cu numai
23 n prezent ll . Putem observa varietatea mai mare de tipuri majore de
organisme din paleozoicul inferior n Figura 10.1, unde apar 67 de grupuri
n paleozoic i numai 42 mai sus, n cenozoic. Aceast diferen poate fi
chiar mai mare, deoarece cteva grupe mai mici din paleozoic au fost omise
n figura respectiv. E posibil s existe mai multe specii n straturile superioare din coloana geologic 12 , dar aceasta implic numai variaii minore n
cadrul tipurilor de baz. Cu alte cuvinte, mai jos n coloan apar mai multe
categorii primitive, dar n regiunile superioare ntlnim o variaie mai mare
a mai puinor categorii. Din cauza dispariiilor, exist mai puine structuri
anatomice primare care supravieuiesc mai sus n coloan, dei ne-am a
tepta ca evoluia s produc treptat mai multe, odat cu trecerea timpului.
Un ritm neregulat al schimbrilor evolutive ar nsemna c, atunci cnd
s-au produs schimbri, acestea trebuie s fi fost rapide. A existat puin
activitate evolutiv n timpul primelor cinci esimi din timpul geologic de
sub cambrian. Evoluia ulterioar ar fi urmat un tipar intermitent, care ar fi
inclus un echilibru ntrerupt cu frecvente, perioade de staz ntre schimbri
evolutive rapide, ceea ce las relativ puin timp pentru procesul concret de
schimbare evolutiv; probabil mai puin de 1% din scara timpului geologic,
conform unor mode evoluioniste. Astfel de tipare observate n cazul fosilelor reduc n mod semnificativ miliardele de ani propuse pentru ntregul
proces evolutiv. Din cauza lipsei de timp, aceste aprecieri cresc i mai mult
improbabilitatea serioas cu care se confrunt evoluia 13
n timp ce mrturiile fosile ar presupune ca schimbrile evolutive
majore s se produc foarte rapid, alte date privind fosilele sugereaz c
schimbrile evolutive ar fi fost extrem de lente. Unele organisme vii sunt
remarcabil de similare cu echivalentele lor fosile. Cpuele din devonianul
inferior, despre care se presupune c au evoluat cu circa 400 de milioane
de ani n urm, se aseamn ndeaproape cu speciile moderne 14 .J. William
Schopf a gsit mai multe specimene fosile de alge albastre-verzi (cianobacterii) n rocile din Bitter Springs, n centrul Australiei, cu o vrst probabil de 850 de milioane de ani, care par identice cu speciile care triesc n
prezent. Tot el mai menioneaz n jur de 90 de specii strvechi, de diverse
vrste presupuse, care au echivalente moderne 1s Wilson Stewart i Car
Rothwell, comentnd pe marginea unor organisme similare din perioada
cuprins ntre arhaicul trziu i proterozoicul mijlociu (2,7-1,2 miliarde de

ani n urm), afirm: "Dei nu se pot stabili multe despre ratele de evoluie
ale sistemelor lor biologice, este evident c morfotipurile [forma] lor au
rmas destul de constante din precambrian pn n prezent."16
Unele forme din ariajul Gunflint din regiunea Marilor Lacuri din
America de Nord, ariaj care se presupune c are aproape 2 miliarde de
ani vechime, sunt i ele foarte asemntoare cu corespondentele lor vii.
Vorbind n termeni mai generali, Andrew Knoll afirm: "Multe procariote
[organisme fr nucleu] din proterozoicul trziu prezint diferene mici
din punctul de vedere al morfologiei, al dezvoltrii sau al comportamentului fa de populaiile vii de cianobacterii."17 Evoluionitii ncearc s
explice aceast lips de schimbare pe baza unei rate episodice (neregulate)
a schimbrilor evolutive sau pe baza unor schimbri evolutive interne care
nu se pot vedea. ns, n context creaionist, aceste asemnri ar putea fi i
rezultatul infiltrrii n roci a unor organisme care au trit recent 18 . Faptul
c, pentru ca teoria s se potriveasc cu mrturiile fosile, evoluionismul
postuleaz acum rate de evoluie care variaz de la extrem de lent la extrem
de rapid, ilustreaz modul n care teoria general a evoluiei se adapteaz prompt la date diverse. Ratele de evoluie extrem de variate pun sub
semnul ntrebrii opinia tradiional a unui proces evolutiv lent i treptat
i ne putem ntreba de ce unele bacterii sau organisme simple similare au
evoluat n fiine umane pe parcursul a 600 de milioane de ani, n timp ce
alte organisme nu par s se fi schimbat timp de 2 miliarde de ani?
Pentru modelul evolutionist,
fosilele relev, n cel mai bun caz, rate
,
evolutive extrem de neregulate. Perioadele lungi de evoluie lent sau
de stagnare indicate de fosile las puin timp n trecutul geologic pentru
schimbri evolutive complexe extrem de improbabile.

NTRERUPERILE DIN

MRTURIILE

FOSILE

Cnd eram student, profesorul de teoria evoluiei m-a informat c profesorii din cadrul Departamentului de zoologie erau ngrijorai de convingerile mele creaioniste i se ntreba dac le puteam explica. I-am rspuns
c neleg cum o anumit linie de gndire ar putea duce la o credin n
evoluie, dar c eu aveam cteva ntrebri privind aceast teorie. A devenit
interesat. Unul dintre argumentele pe care i le-am prezentat era acela c nu
vedeam cum ar fi putut evolua broasca-estoas din alt reptil fr s lase
n urm intermediari fosili. estoasa este un organism unic i n procesul
de dezvoltare a acestei uniciti - n special a carapacei - s-ar fi format
multe forme intermediare; cu toate acestea, nu exist nicio astfel de dovad
1<J}

printre fosile. S-au descoperit mii de estoase fosile, unele de aproape 4 m


lungime, care se presupune c au evoluat cu peste 200 de milioane de ani n
urm, dar n straturile de sub locul unde apar pentru prima dat, nu exist
nicio secven treptat de evoluie a neobinuitei lor carapace 19 . Dup ce
am discutat i alte aspecte, profesorul a prut satisfcut de rspunsurile
mele i a fost de acord c teoria evoluionist are unele probleme. Mai
trziu, mi s-a spus c singurul motiv pentru care mi s-a permis s absolv
facultatea era acela c profesorii nu au czut de acord ce s fac cu mine!
ntrebri cum ar fi cele legate de originea broatei-estoase pot fi repetate
de sute de ori. n fiecare poriune succesiv a coloanei geologice, exist multe
apariii brute a unor noi tipuri de organisme. Cutarea strmoilor lor n
straturile inferioare nu a avut pn acum foarte mare succes. Charles Darwin
era pe deplin contient de aceast problem. n Originea specii/or (1859), el
afirm: "Dar exact n msura n care acest proces de exterminare a acionat
la o scar enorm, tot astfel trebuie ca numrul de varietti, intermediare,
care au existat anterior pe Pmnt, s fie ntr-adevr enorm. i atunci, de ce
nu sunt fiecare formaiune geologic i fiecare strat pline de astfel de verigi
intermediare? n mod sigur, geologia nu ne descoper niciun lan organic
att de fin gradat; i aceasta, poate, este cea mai evident i mai serioas
obiecie care se poate aduce teoriei mele."20 Darwin a fcut un pas mai
departe, atribuind aceast problem "imperfeciunii extreme" a mrturiilor
geologice; totui, aa cum el nsui a recunoscut, prerea lui era combtut
de autoritile contemporane de frunte n domeniul fosilelor - de ,,Agassiz,
Pictet i de nimeni altul mai viguros ca de profesorul Sedgwick"21.
Imaginea general a intermediarilor lips nu s-a schimbat semnificativ
din vremea lui Darwin i pn astzi. Dup 120 de ani, David M. Raup,
curator de geologie la Muzeul Field de Istorie Natural din Chicago i
fost preedinte al Societii de Paleontologie, afirma c, "n loc s gseasc
o desfurare treptat a vieii, ceea ce gsesc de fapt geologii din vremea
lui Darwin i cei din zilele noastre sunt mrturii extrem de inegale sau
intermitente; adic speciile apar n secven foarte brusc, nu prezint nicio
schimbare sau aproape nicio schimbare pe durata existenei lor n cadrul
coloanei, pentru a disprea apoi pe neateptate."22
Cu numai civa ani nainte, paleontologul David B. Kitts de la Universitatea din Oklahoma a recunoscut i el c, "n ciuda promisiunii strlucite
c ofer un mijloc de a vedea evoluia, paleontologia le-a pus cteva
dificulti meschine evoluionitilor, dintre care cea mai notorie este prezena ntreruperilor din mrturiile fosile. Evoluia are nevoie de forme
intermediare ntre specii, iar paleontologia nu le furnizeaz."23

Stephen]ay Gould evoc aceeai idee: "Raritatea extrem a formelor de


n rndul fosilelor persist ca secret de breasl n paleontologie.
Arborii evoluioniti care ne mpodobesc manualele au date numai la vrfuri i la nodurile ramurilor; restul, orict de rezonabile ar fi, sunt deducii,
nu dovezi de fosile."24
Tiparele din secvena fosilelor i-au obligat pe evoluioniti s sugereze
c evoluia se produce prin explozii rapide. Ei mai postuleaz i c schimbrile s-au produs n cadrul unor populaii mici, n care ansele de pstrare
a formelor intermediare ca fosile ar fi mai puin probabile; un astfel de
model propus este cel al echilibrului ntrerupt25 . Aceast explicaie ar putea
justifica lipsa formelor intermediare ntre specii strns nrudite, dar nu reuete s rezolve problema mult mai important a absenei intermediarilor
ntre grupele majore de organisme. Organismele vii i cele fosile se mpart
n nite categorii majore numite ncrengturi i diviziuni. Acestea sunt
grupele majore din schema clasificrii ierarhice. Peste 1 milion de specii
vii diferite se grupeaz n mai puin de 80 de grupe majore (ncrengturi i
diviziuni). De ce sunt grupele att de distincte? i, atunci cnd examinm
fosilele, de ce nu descoperim formele intermediare, n proces de evoluie,
dintre aceste grupe majore? Aici, modelul evoluionist nu trece unul din
testele sale cruciale. Sperana unei minuni evolutive care s transforme un
tip de baz n altul rmne nedemonstrat. Probabil c, n viitor, se vor gsi
multe specii noi de fosile, dar, aa cum s-a ntmplat de secole, e de ateptat
s aparin grupurilor majore izolate deja26 . S-ar putea sugera, aa cum a
acut-o Darwin, c mrturiile fosile sunt imperfecte, dar au fost colectate
multe milioane de fosile. Faptul c acestea se mpart n grupe majore, n
timp ce ntreruperile mari dintre ele rmn nereprezentate este dificil de
explicat pentru evoluioniti. Nu pare posibil ca accidentele sau catastrofele care au favorizat formarea i conservarea fosilelor s aib loc doar atunci
cnd nu se produce nicio evoluie ntre grupele majore.
Venerabilul paleontolog de la Harvard George Gaylord Simpson a conturat problema scderii numrului de intermediari pe msur ce avansm
n schema de clasificare. Tabelul 11.1 schieaz evaluarea lui27 Conform
modelului evoluionist, ne-am atepta ca cel mai mare numr de forme intermediare s fie ntre grupele majore, adic exact acolo de unde lipsesc n
mod remarcabil.
Cteva exemple vor ilustra problema verigilor lips dintre grupele
majore 28 Explozia cambrian nu nseamn doar c toate ncrengturile
majore de animale au aprut aproximativ n acelai loc n coloana geologic, ci i c nu exist strmoi care s sugereze cum ar fi putut acestea
tranziie

l' .\!' t t ( II

t -J

11

<--

'1' .'-" l' \ :'-. ! ( ) '-" 1 I 1 i ~

111 "1)' f~ 1 1 \. ( \ It' T Il

evolueze. Au fost studiate n detaliu rocile n care era de ateptat s se


gseasc forme intermediare, i anume cele de sub explozia cambrian,
dar cutarea a fost zadarnic. n absena unor dovezi fosile, paleontologii s-au aflat n impas n privina modului n care grupele ar putea fi
NIVELUL DE CLASIFICARE

ABUNDENA

increngturi

Niciuna

DE FORME INTERMEDIARE

Cteva

Clase

Multe

Genuri
Specii

o multitudine

Tabelul 11.1. Formele intermediare n schema de clasificare 27

nrudite ntre ele. Frederick Schram, de la Institutul de Oceanografie


Scripps, comenteaz: "Probabil c niciun alt subiect nu a fost vreodat
marcat de att de multe speculaii subiective ca cel privind relaiile dintre
ncrengturile de nevertebrate. Abia dac gseti dou autoriti care s
fie de acord. Mai mult, abundena de interpretri rivale ale unor aspecte
individuale ale anatomiei nevertebratelor i multitudinea derutant de
nume aplicate la tot soiul de strmoi ipotetici sau unor animale care
exist doar pe hrtie sunt de natur s intimideze."29
n ce privete fosilele, ntrebrile privind evoluia plantelor nu difer
cu mult (Figura 10.1). Harold C. Bold, de la Universitatea din Texas,
i coautorii au afirmat c ei, "dup ce au cntrit cu atenie dovezile
disponibile n prezent n domeniile morfologiei comparate, citologiei,
biochimiei i mrturiilor fosile, nu sunt dispui n prezent s amalgameze oricare dou sau mai multe dintre cele 19 diviziuni n care au clasificat
de prob organismele din regnul vegetal"30.
Ca exemplu, plantele cu flori apar brusc, complet formate i din abunden n mrturiile fosile. Darwin a numit originea plantelor cu flori "un mister
abominabil". Dup mai bine de un secol, unii dintre paleontologii de frunte
(Axelrod, Bold, Kno11 i Rothwe11) nc numesc problema "abominabil"31.
Exist patru grupe principale de organisme zburtoare: insecte, pterozauri (reptile zburtoare), psri i lilieci (scuzele mele fa de omenire i
de industria ei aeronautic!). Zborul este o funcie extrem de specializat,
care necesit multe caracteristici, pe lng aripi. De exemplu, structura unui
avion mic este vizibil diferit de cea a unui automobiL Ne-am atepta ca
evoluia treptat a zborului s lase anumite dovezi n rndul fosilelor, dar
cnd insectele fosile apar pentru prima dat n coloana geologic, zborul
este pe deplin dezvoltat32 . Pterozaurii zburtori, psrile i liliecii apar de
19-t

(11{[( ;1'\1

\l111\.I:"')i

asemenea brusc, ca organisme zburtoare complet funcionale. Schimbrile


anatomice necesare pentru dezvoltarea zborului, inclusiv transformarea oaselor, a musculaturii, a penelor, a respiraiei, a sistemului nervos etc., ar dura
mult timp, iar organismele care ar trece printr-o astfel de schimbare ar trebui
s lase anumite mrturii fosile ale stadiilor intermediare. Se presupune c
penele psrilor au evoluat din solzii unei reptile ancestrale. Oricine a analizat penele la microscop i d seama c sunt structuri complexe i extrem
de specializate. Oare procesele extinse de creare a tuturor acestor pri din
solzi de reptil, prin evoluie nedirecionat, incluznd linii falimentare de
dezvoltare, nu ar lsa mrturii n roci? Pn acum, niciuna nu este evident.

VERIGILE LIPS
n ciuda faptului c secvena fosilelor este esenialmente discontinu,
exist cteva organisme care par totui s reprezinte verigile "lips". Aceste
organisme sunt considerate etape intermediare ntr-un gol din procesul evolutiv. Este de neles c evoluionitii vor s se asigure c astfel de exemple nu
sunt ignorate. Cea mai celebr este pasrea-reptilArchaeopteryx, descris n
majoritatea textelor de biologie i paleontologie. Descoperit n Germania
la doi ani dup ce Darwin i-a publicat Originea speciilor, a servit la confirmarea ideii de evoluie, deoarece era att o form intermediar din punct de
vedere anatomic, ct i o form aflat la locul potrivit n coloana geologic.
Archaeopteryx are cteva caracteristici reptiliene, cum ar fi dini, o coad
lung, gheare la aripi i cteva trsturi osoase reptiliene, dar i caracteristici
de pasre, cum ar fi pene complet dezvoltate, iade i deget opozabil 13 Unele
dintre principalele caracteristici reptiliene ale Archaeopteryxului nu sunt
unice pentru reptile. Un numr de psri fosile au dini, iar ghearele apar i
la aripile unor psri vii. Archaeopteryx prezint o suit complet de pene de
zbor pe deplin dezvoltate, ceea ce o clasific drept pasre 34 ; probabil c a fost
o pasre cu anumite caracteristici reptiliene. Au existat dou descoperiri mai
recente de "psri" ancestrale, ns la niciuna nu s-au gsit pene. Una a fost
descoperit cam la acelai nivel din coloana geologic ca Archaeopteryx, iar
cealalt puin mai jos. Dovezile sunt extrem de contestate J '.
Manualele nraieaz adesea celebra serie de fosile care ilustreaz o evoluie treptat a calului. Creaionitii nu au acordat prea mare atenie argumentului, probabil din cauz c schimbrile propuse sunt mici i nu vizeaz
problema formelor intermediare dintre tipurile majore de animale create.
Cu toate acestea, este interesant de observat c evoluionitii pun acum sub
semnul ntrebrii valabilitatea aranjrii tradiionale a cailor aa cum a fost

ea acut de O. C. Marsh 36 Simpson afirm c "cea mai celebr dintre toate


tendinele ecvideelor [cailor], reducerea treptat a degetelor laterale, este
categoric fictiv"37. La rndullui, Raup afirm c "mrturiile evoluiei sunt
nc surprinztor de intermitente i, n mod ironic, avem chiar mai puine
exemple de tranziie evolutiv dect aveam pe vremea lui Darwin. Prin
asta, neleg c unele din cazurile clasice de schimbare darwinist n rndul
fosilelor, cum ar fi evoluia calului n America de Nord, au trebuit s fie
abandonate sau modificate ca urmare a unor informaii mai detaliate - ceea
ce prea o frumoas progresie simpl atunci cnd aveam la dispoziie puine
date pare acum mult mai complex i mult mai puin treptat"38.
Prezentarea originar a evoluiei calului, de la Muzeul American de Istorie Natural, nu mai este n prezent disponibil publiculuP9. Cercettorii
iau acum n considerare noi idei privind evoluia calului. O opinie recent
este aceea c problema necesit mai mult studiu40
Evoluionitii se refer adesea la o serie de organisme disprute, intermediare ntre reptile i mamifere, numite sinapside. O serie de caracteristici scheletice ale unui grup au fost puse n legtur cu cellalt grup, iar
anumite trsturi ale maxilarelor constituie un exemplu interesant, dei
foarte limitat, de pretins secven evolutiv ntre reptile i mamifere.
Paleontologul T. S. Kemp, de la Oxford, afirm c "ntr-adevr, aceasta
este singura astfel de tranziie major din regnul animal care este ct de
ct bine sprijinit de o fosil concret"41. Grupul este extrem de variat.
O serie de trsturi ale unui anumit tip de sinapside se potrivesc cu o
parte din criteriile unui strmo mamifer propus, n timp ce altele nu se
potrivesc. Dei unele caracteristici sunt intermediare, ele nu ofer o linie
de descenden convingtoare ntre reptile i mamifere. Paleontologul
Robert CaroU, de la Universitatea McGill, afirm c "nu putem nc s
recunoatem linia de descenden concret care a dus la mamifere"42.
Au fost propuse i alte verigi lips. Unele sugereaz o anumit succesiune pentru evoluia balenelor, ns, n general, numrul verigilor lips
gsite este extrem de redus n comparaie cu sutele de mii de astfel de
verigi necesare pentru a lega ntre ele ntreruperile dintre grupele majore
de organisme. Accentul care se pune pe puinele organisme intermediare
care exist este o dovad a insuficienei lor. Chiar i acele fosile despre care
se pretinde c ar fi verigi evolutive nu se afl ntre ncrengturi i diviziuni,
acolo unde apar cele mai mari ntreruperi. Cnd ne dm seama c oamenii
de tiin au identificat peste 250 000 de specii fosile, care se mpart n mai
puin de 80 de grupe majore, dar c au descoperit foarte puine organisme
care pot fi considerate intermediare, evoluia pare s aib o problem.
1%

(l"ICl:\I\!{lIl .\.

R(!!,[

Cum s-a mentionat mai sus, evolutionistii construiesc arbori ai evolutiei


care ilustreaz calea pe care se presupune c au parcurs-o organismele pe
msur ce speciile au evoluat de la simple la complexe, ns omniprezentele
ntreruperi dintre grupele de fosile permit numeroase aranjamente i rareori
dou propuneri de arbore evoluionist cad de acord. Este un fapt bine cunoscut c aceti arbori nu conin organisme reale care s reprezinte trunchiul
i ramurile. Paleontologii au devenit de ceva timp mai precaui i identific
frecvent drept incerte poriunile nereprezentate ale arborilor evoluioniti.
Figura 11.1 este un arbore evolutiv vechi, din 1886, bazat pe lucrarea de
pionierat a lui Ernest Haeckel, un nflcrat aprtor al evoluiei de pe continentul european. Observai c totul este bine conectat. Figura 11.2 este o
reprezentare modern, din 1988, a fosilelor de amfibieni. Observai ct de
neconectate sunt majoritatea grupelor. Discontinuitatea grupelor fosile este
un argument n favoarea creaiei, nu a evoluiei. n cazul evoluiei, ne-am
atepta ca grupele majore s fie conectate. Figura 10.1 arat multe grupe
majore n care au fost clasificate organismele. Dac evoluia ar fi avut loc,
grupele ar trebui s fie conectate la forme intermediare gsite mai jos n mr
turiile fosile, ns intermediarii lipsesc.
,

CARACTERUL COMPLET AL MRTURIILOR FOSILE


Se sugereaz uneori c fosilele organismelor intermediare lipsesc fiindaveau corpul moale i nu s-ar fi conservat la fel de uor ca organismele
cu pri dure. Acest argument nu pare s aib importan, deoarece multe
organisme cu corp moale sunt bine conservate ca fosile. Una dintre cele
mai mari probleme pentru teoria evoluionist este explozia cambrian.
Organismele ediacarane de sub cambrian i organismele din istul Burgess
din cambrian sunt n principal organisme cu corp moale, multe fiind excelent pstrate; cu toate acestea, presupusele forme intermediare de mai jos
de explozia cambrian lipesc.
Evoluionitii au mai sugerat i c mrturiile fosile sunt imperfecte,
deoarece condiiile pentru fosilizare sunt rare 4\ i totui pot fi mult mai
cuprinztoare dect s-a crezut. ansele ca un organism individual s devin
fosilizat sunt sczute, dar populaia total a unei specii este att de vast,
nct reprezentarea unei specii de-a lungul timpului de evoluie prin fosile
bine conservate este foarte probabil. Diferite studii care compar speciile
vii cu cele pstrate ca fosile n aceeai regiune, alturi de alte estimri mai
puin directe, arat o proporie mare de pstrare a speciei (nu a indivizilor).
La molute, nivelul general de reprezentare fosil este estimat la 83-95%,
c

197

.
-g

..

1
-;

-;

-l

-1 hl--ll llll

t,

=l

"1,

,:

~:, ~,

,,

.g i i
~

;E

:;

L-____

m;

i ,,

,
,,,
,

~
'1,1'
~S~------_1-~------

1
.,

:,

,,,

GYMNOPHIONA

~e____-+__

144

ANURA

URODELA

I ~,
""I,
I

1
I

,,
1

,,
,,,
,
,,
I

,I
,,
I

,,

TEMN()~)I()NLJYU

"1.EPOSONllYIJ"

Figura 11.2. O reprezentare recent a unei pri din arborele evoluionist al vieii,
pe amfibienii fosili. Remarcai absena cvasitotal a formelor intermediare
propuse, ceea ce reflect acceptarea faptului c mrturiile fosile nu ne ofer astfel
de forme. Sunt mult mai multe familii de amfibieni n paleozoic dect n cenozoic.
Grupa Eryopoidea include 12 familii, n comparaie cu reprezentarea singular pentru
grupele din cenozoicso
bazat

1911

( >1< J ( ,1'\ 1

i': 111\.

1<"

1 '1

scoicile i melcii au un nivel de 77-85%45, iar ostracodele (crustacee cu


cochilie) au un nivel de 60%46. Categoriile mai mari de organisme, care
reprezint multe grupe mai mici, sunt, desigur, mai bine reprezentate: ordinele de vertebrate terestre sunt conservate ntr-o proporie de 98%, iar
familiile, ntr-o proporie de 79%47. Aceste cifre sugereaz c mrturiile
fosile sunt relativ complete, i nu extrem de imperfecte, aa cum propunea
Darwin, ceea ce implic faptul c ntreruperile care se observ ntre tipurile de fosile sunt reale.
IMAGINEA PREDOMINANT
Atunci cnd n mass-media se discut problema evoluiei, ipotezele ti
mult prea adesea caracter de autoritate. Precauiile exprimate de paleontologii profesioniti par s lipseasc. Un exemplu l constituie
problemele pe care le ridic fosilele n ce privete originea petilor, ntruct
presupusele forme intermediare lipsesc. Cu toate acestea, ntr-o poveste
tipic prezentat publicului, David Attenborough, bine-cunoscutul ghid
din serialul Zoo Quest, difuzat de BBC, afirm: "n timpul acestei imense
perioade de timp, coralii au aprut i au nceput s cldeasc recifuri, iar
animalele segmentate s-au dezvoltat n forme care n curnd au prsit
marea i au stabilit un avanpost pe uscat. Schimbri importante au avut
loc i n protopeti. Fantele din lateralele gtului, care fuseser la origine
mecanisme de filtrare, au fost acoperite cu vase fine de snge, ajungnd
s serveasc i ca branhii. Acum, pilonii de carne dintre ele s-au ntrit
cu bare osoase i, lent de-a lungul mileniilor, prima pereche de astfel de
oase a nceput treptat s se balanseze nainte. n jurul ei s-au dezvoltat
muchi, astfel c extremitile frontale ale barelor puteau fi micate n sus
i n jos. Aceste creaturi dobndiser maxilare. Solzii osoi de pe pielea
care i acoperea s-au fcut mai mari i mai ascuii, devenind dini. Acele
creaturi marine cu coloan vertebral nu mai erau nite simple organisme
care filtrau noroiul i apa. Acum puteau s mute. Falduri ale pielii le-au
crescut pe ambele laturi, n partea inferioar a corpului, ajutndu-Ie s se
ghideze prin ap. n cele din urm, acestea au devenit aripioare. Acum
puteau nota. i astfel, pentru prima dat, vntorii vertebrai au nceput
s se propulseze singuri cu ndemnare i precizie prin apele mrilor."48
Cu toate acestea, nu exist practic nicio dovad n rndul fosilelor ori
n alt parte pentru vreuna dintre schimbrile propuse pe durata acestei
"imense perioade de timp"; dar publicului nu i se spune nimic despre aceast
problem. Unii susintori ai evoluiei sunt i mai categorici. Ronald Ecker
inifice capt

1'11)

scrie: "Este cu siguran corect s spunem c mrturiile fosile sunt imperfecte i conin foarte multe ntreruperi, ns aceasta nu discrediteaz n niciun
fel teoria evoluionist."49 n faa unei astfel de opinii, ne putem ntreba ce fel
de dovezi ar fi necesare pentru a dis credita teoria evoluionist.

CONCLUZII
n loc s fie o ultim instan de recurs care s vin n sprijinul evoluiei,
fosilele ar putea fi mai bine o instan care s sprijine creaia. Omenii de
tiin sugereaz adesea c noile idei ar trebui supuse la ceea ce ei denumesc testul falsificrii. Cu alte cuvinte, s cutm orice date care ar putea
demonstra c respectivul concept este fals. O modalitate de a testa ipoteza
evoluionist ar fi aceea de a vedea dac fosilele arat o secven continu de-a lungul coloanei geologice, n special ntre grupele majore. Dac
evoluia ar fi avut loc, ar trebui s ne ateptm la o serie aproape continu
de fosile, de la organismele simple la toate tipurile majore de forme de
via din prezent. Ar fi de ateptat ca toate grupele majore s fie conectate
ntre ele n straturile inferioare, nu s apar brusc. Dup cum bine tim, n
rndul fosilelor se constat o lips teribil de forme intermediare. Problema se extinde dincolo de nivelul ncrengturilor i al diviziunilor, mergnd
pn la apariia brusc a sute de grupe mai mici, izolate, de-a lungul coloanei. La aceasta trebuie s adugm problema ratelor extrem de neregulate
de evoluie, care las puin timp pentru schimbri evolutive. Dezvoltrile
majore foarte complexe i improbabile, cum ar fi explozia cambrian, sunt
restrnse la cteva milioane de ani. Datele sugereaz c modelul general al
evolutiei
, a fost n esent
, falsificat.

N OTE DE FINAL
1 Wittgenstein, L., 1980, Culture and Value, Winch, P., (trad.), ediie de Wright, G. H. von
(cu Nyman, H.), Chicago, University of Chicago Press, p. 62e (titlu n original: Vermischte

Bemerkungen).
2 Lull, R. S., 1935, Fossils: What 1hey Tell Us of Plants and Animals of the Past, ed. a 2-a,
New York, The University Society, p. 3.
J Vezi capitolul 9 pentru o descriere a acestor grupe i Figura 10.1 pentru distribuia lor.
4 Se pare c unii paleontologi optimiti au sugerat c ar putea fi pn la 100 de
ncrengturi n explozia cambrian. Vezi Lewin, R., 1988, ,,A lopsided look at evolution",

Science 241:291-293.

2UO

()Rlel;":l -

,\I{ILI .\.l~mll

5 (a) Bowring, S. A, Grotzinger, J. P., Isachsen, C. E., Knoll, A. H., Pelechaty, S. M.,
Kolosov, P., 1993, "Calibrating rates of Early Cambrian evolution", Science 261:1293-1298.
Citatul este din (b) Nash, M., 1995",When life exploded", Time 146(23):66-74.
6 Kerr, R. A, 1995, ..Timing evolution's early bursts", Science 267:33-34.
7 Stanley, S. M., 1981, 1he New Evolutionary Timetable: Fossils, Genes, and the Origin of
Species, New York, Basic Books, p. 93.
8 Feduccia, A., 1995, "Explosive evolution in Tertiary birds and mammals", Science
267:637-638.
9 Vezi capitolul 8.
10 (a) Gould, S. ].. 1989, Wonderful Lift: 1he Burgess Shale and the Nature of History,
New York/Londra, W. W. Norton & Co., p. 39-50. Cum era de ateptat, conceptul nu a fost
ocolit de critici. Vezi: (b) Briggs, D. E. G., Fortey, R. A, i Wills, M. A, 1992, "Morphological
disparity in the Cambrian", Science 256:1670-1673, i o discuie ulterioar la: (c) Foote,
M., Gould, S. ].. i Lee, M. S. Y., 1992, "Cambrian and recent morphological disparity",
Science 256:1816-1817, cu un rspuns al lui Briggs, Fortey i Wills n Science 256:1817-1818.
11 Stewart, W. N., Rothwell, G. W., 1993, Paleobotany and the Evolution of Plants, ed. a 2-a,
CambridgelNew York, Cambridge University Press, p. 510, 511.
12 S-a sugerat c diversitatea speciilor n rndul nevertebratelor este n strns corelaie
cu volumul i aria de roci sedimentare. Vezi: (a) Raup, D. M., 1976, "Species diversity in the
Phanerozoic: an interpretation", Paleobiology 2:289-297; (b) Raup, D. M., 1972, "Taxonomie
diversity during the Phanerozoic", Science 177:1065-1071. Deoarece volumul i expunerea
sedimentelor este mai mare n prile superioare ale coloanei geologice, aceasta ar putea influena
concluziile, crend impresia unui numr mai mare de specii mai sus n coloan. Tipurile de baz
sunt mai puine.
\3 Vezi capitolele 4 - 8 pentru exemple.
14 Bernini, F., 1991, "Fossil Acarida", n Simonetta, A M., i Conway Morris, S. (ed.),
1he Early Evolution ofMetazoa and the Significance of Problematic Taxa, CambridgelNew York,
Cambridge University Press, p. 253-262.
15 (a) Pennisi, E., 1994, "Static evolution: is pond scum the same now as billions of years
ago?", Science News 145:168-169; (b) Schopf, J. W., 1968, "Microflora of the Bitter Springs
Formation, Late Precambrian, central Australia",Journal ofPaleontology 42:651-688.
16 Stewart i Rothwell, p. 44 (nota 11).
17 Knoll, A. H., 1990, "Precambrian evolution of prokaryotes and protists", n Briggs,
D. E. G., i Crowther, P. R. (ed.), Palaeobiology: A Synthesis, Oxford/Londra, Blackwell Scientific
Publications, p. 9-16.
18 Vezi capitolul 10.
19 (a) Carroll, R. L., 1988, Vertebrate Paleontology and Evolution, New York, W. H. Freeman
and Co., p. 207. Pentru o ncercare de a explica evoluia estoasei pe baze embriologice, nu
paleontologice, vezi: (b) Petto, A].. 1983, "The turtle: evolutionary dilemma or creationist shell
game?", Creation/Evolution 3(4):20-29. Pentru o ncercare de a-i explica anatomia bazat pe oase,
vezi: (c) Lee, M. S. Y., 1993, "The origin of the turtle body plan: bridging a famous morphological
gap", Science 261:1716-1720.
20 Darwin, C., 1859, 1he Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation
of Favoured Ram in the Struggle for Lift, Londra, John Murray, n Burrrow, J. W. (ed.), 1968,
retiprire, LondraINew York, Penguin Books, p. 291, 292.

201

Ibidem, p. 309.
Raup, D. M., 1979, "Conflicts between Darwin and paleontology", Fie/d Museum ofNatura/
History BU//elin 50:22-29.
23 Kitts, D. B., 1974, "Paleontology and evolutionary theory", Evo/ution 28:458-472.
24 Gould, S.]., 1980, 1he Panda's 1humb: More ReJlections in Natura/ History, New York/Londra,
W. W. Norton & Co., p. 18I.
25 Vezi capitolul 8.
21

22

26 Cowen sugereaz c au fost descoperite toate ncrengturile de animale marine de suprafa


bine-scheletizate. Cowen, R., 1995, History of Lift, ed. a 2-a, Boston/Oxford/Londra, Blackwell
Scientific Publications, p. 97.
17 Simpson, G. G., 1967, 1he Meaning of Evo/ution: A Study of the History of Lift and of Its
Significancefor Man, ed. rev., New Haven/Londra, Yale University Press, p. 232, 233.
28 Evoluioniti, creaioniti i alii au scris mult despre aceste ntreruperi. Cteva exemple de
cercettori care recunosc o problem sunt: (a) Denton, M., 1985, Evo/ution: A 1heory in Crisis,
Londra, Burnett Books; (b) Grasse, P. - P., 1977, Evo/ution of Living Organisms: Evidence for a
New 1heory ofTransformation, Carlson, B. M., i Castro, R. (trad.), New York/San Francisco/
Londra, Academic Press (titlul n original: L'ivo/ution du vivant); (c) Hitching, F., 1982,
1he Neck of the Giraffe: Where Darwin Went Wrong, New HavenINew York, Ticknor & Fields;
(d) Hoffman, A., 1989, Arguments on Evo/ution: A Pa/eont%gist's Perspective, New York/
Oxford: Oxford University Press; (e) Johnson, P. E., 1993, Darwin on Tria/, ed. a 2-a, Downers
Grove, Illinois, InterVarsity Press; (f) L0vtrup, S., 1987, Darwinism: 1he Refutation of a Myth,
LondralNew York/Sydney: Croom Helm; (g) Pitman, M., 1984, Adam and Evo/ution, Londra!
Melbourne/Sydney: Rider & Co.
29 Schram, F. R., 1991, "Cladistic analysis of metazoan phyla and the placement of fossil
problematica", n Simonetta i Conway Morris, p. 35-46 (nota 14) .
.10 Bold, H. c., Alexopoulos, C. J., i Delevoryas, T., 1987, Morph%gy of P/ants and Fungi,
ed. a 5-a, New York/Cambridge: Harper & Row, p. 823.
31 (a) Axelrod, D.I., 1960, "The evolution of f10wering plants", n Tax, S. (ed.), 1he Evo/ution of
Lift: Its Origin, History and Future, Evolution after Darwin: The University of Chicago centennial,
voI. 1, Chicago, University of Chicago Press, p. 227-305; (b) Bold, H. c., 1973, Morph%gy of
P/ants, ed. a 3-a, New York/Londra, Harper & Row, p. 601 (la ediiile a 4-a i a 5-a ale acestui text
au fost cooptai ali doi autori, iar cuvntul "abominabil" nu a mai fost folosit; totui ideea aceasta
nc predomin n carte); (c) Knoll, A. H., i Rothwell, G. W., 1981, "Paleobotany: perspectives in
1980", Paleobiology 7(1):7-35.
32Wootton, R.]., 1990",Flight: arthropods", n Briggs i Crowther, p. 72-75 (nota 16).
33 Pentru o discuie mai extins, vezi Gibson, L.]., ,,Are the links still missing?", material
nepublicat, distribuit de Institutul de Cercetri n Geotiin (Geoscience Research Institute),
Universitatea din Loma Linda, California.
34 A existat o disput cu privire la autenticitatea fosilelor de Archaeopteryx, dar ele par a
fi autentice. Vezi: (a) Charig, A.]., Greenaway, F., Milner, A. c., Walker, C. A., i Whybrow,
P. ]., 1986, ,,Archaeopteryx is not a forgery", Science 232:622-626; (b) Clausen, V. E., 1986,
"Recent debate over Archaeopteryx", Origins 13:48-55.
35 (a) Wheeler, T. ]., 1993, "Were there birds before Archaeopteryx?", Creation/Evo/ution
13(2):25-35; (b) Zimmer, C., 1992, "RufRed feathers", Discover (mai), p. 44-54.
36 Vezi capitolul 9 pentru originea dezbtut.

202

( ) R1( ,1'\ f .\ In 1 1

.\.

F <lI

"

37 Simpson, G. G., 1953, The Major Features of Evolution, New York/Londra, Columbia
University Press, p. 263.
38 Raup, 1979 (nota 22).
39 Milner, R., 1990, "Horse, evolution of", n The Encyc/opedia of Evolution, New York, Facts
on File, p. 222 .
.j() MacFadden, B. J., 1992, Fossil Horses: Systematics, Paleobiology, and Evolution ofthe Family
Equidae, CambridgelNew York, Cambridge University Press, p. 330.
41 Kemp, T. S., 1982, Mammal-fike Reptiles and the Origin of Mammals, LondraINew York,
Academic Press, p. 296.
42 Carroll, p. 398 (nota 19a).
43 Patterson, c., 1978, Evolution, Londra, British Museum (Natural History)lNew York,
Cornell University Press, p. 133. Patterson enumer aceast explicaie, dar nu o susine n mod
special.

44

Ibidem.

Kerr, R. A., 1991, "Old bones aren't so bad after alI", Science 252:32-33.
Paul, C. R. c., 1990, "Complete ness of the fossil record", n Briggs i Crowther,
p. 298-303 (nota 17).
47 (a) Denton, p. 190 (nota 28a). Datele lui Denton se bazeaz pe: (b) Romer, A. S., 1966,
Vertebrate paleontology, ed. a 3-a, Chicago/Londra, University of Chicago Press, p. 347-396.
48 Attenborough, D., 1979, Lift on Earth: A Natural History, Londra, William Collins Sons
and the British Broadcasting Corporation, p. 112.
49 Ecker, R. L., 1990, The Dictionary of Science and Creationism, Buffalo, New York,
Prometheus Books, p. 94.
50 Din Carroll, p. 157 (nota 19a). Retiprit cu permisiune.
45
46

ROCILE

CAPITOLUL

12

CATASTROFELE MAJORE

Junt momente cnd adevrul


nu pare deloc probabil.
[:J(jeolas CJ1oileau I]

atastrofele mondiale majore sunt extrem de neobinuite i le ncorporm cu dificultate n gndirea noastr. n acest capitol, vom
urmri istoria acceptrii, a respingerii i apoi a reacceptrii conceptului de catastrof major. Vom discuta i unele exemple, printre care
potopul descris n Scriptur.

SCURT ISTORIC
n 1923, geologul independent Harlen Bretz a descris unul dintre cele
mai neobinuite peisaje gsite pe suprafaa planetei noastre. Acoperind mai
bine de 40 000 km 2 din regiunea sud-estic a statului Washington (SUA),
acest relief este caracterizat de o vast reea de canale secate uriae, uneori
largi de civa kilometri, care formeaz un labirint de dealuri abrupte i
teite la vrf i de canioane tiate n rocile vulcanice dure i aride. Spre
deosebire de vile obinuite ale rurilor, care au n general o form de V
atunci cnd sunt secionate transversal, aceste canale prezint adesea maluri
abrupte i albii plate. n plus, uriae movile de prundi adus de curent apar
2UI>

la diverse nlimi. Dovezile a sute de cascade strvechi, unele de pn la


100 m nlime, avnd la baz ntinse bazine de prbuire erodate, sunt
mrturii ale unei situaii foarte neobinuite. Cum s-a putut forma acest
peisaj straniu? Bretz a avut o idee, dar a fost suficient de scandaloas pentru
a aprinde scnteia unei controverse geologice care a dinuit 40 de ani.
n primul lui articol publicat pe aceast tem, Bretz nu i-a exprimat
bnuiala c ar fi vorba de o inundaie catastrofic major, ci doar a indicat
c ar fi fost nevoie de cantiti extraordinare deap 2 . n acelai an ns, a
publicat un al doilea articol, exprimndu-i pe deplin opinia c acel peisaj
luase natere n urma unei inundaii catastrofice cu adevrat uriae, dar de
scurt durat, care erodase regiunea, spase canalele i depozitase imensele
aluviuni de prundi{
La vremea aceea, climatul de gndire din geologie se opunea puternic
oricrei explicaii asociate cu vreo catastrof, iar Bretz cunotea acest lucru.
Uniformismul- ideea c schimbrile geologice s-au produs lent, pe parcursul unor lungi perioade de timp - era opinia acceptat. Geologii admiteau
activitatea vulcanic i seismic, dar o considerau neimportant; celelalte
schimbri geologice trebuiau s fie interpretate ca decurgnd extrem de
lent. Catastrojismul- ideea unor schimbri catastrofice majore brute - era
anatemizat. Fcea parte din aceeai categorie n care este inclus creaia n
multe cercuri tiinifice de astzi - a teoriilor total inacceptabile. Comunitatea geologic trebuia s-o scoat la capt cu tnrul i insolentul Bretz,
care era complet deplasat. Ideile eretice ale lui Bretz erau de asemenea
incomod de apropiate de ideea respins a potopului biblic4 Adoptarea
ideilor lui ar fi nsemnat o ntoarcere la catastrofism, ceea ce implica o
retragere n "Evul Mediu ntunecat"5.
Pe msur ce Bretz, care era profesor de geologie la Universitatea din
Chicago, i continua studiile i activitatea de publicare, unii geologi s-au
hotrt s-I conving pe ndrtnicullor coleg s renune la ideile sale.
n 1927, a fost invitat s-i prezinte prerile la Societatea Geologic din
Washington, D.C. Invitaia avea un scop special: ,,0 veritabil falang de
sceptici fuseser convocai pentru a dezbate ipoteza potopului."6 Dup
ce Bretz i-a expus prezentarea, cinci membri ai prestigioasei Agenii de
Inspecie Geologic a Statelor Unite (US Geological Survey) au prezentat
obiecii i explicaii alternative, cum ar fi glaciaiunea i alte schimbri
lente 7 Doi dintre aceti geologi nici mcar nu vizitaser zona! Ca rspuns,
Bretz, epuizat, a comentat c "poate, oricum, atitudinea mea de finalitate dogmatic se dovedete a fi contagioas"8. O problem major pentru
Bretz a rmas fr rspuns: De unde a venit toat apa aceea att de brusc?
~n7

C.\I'lTLJI.I'1

12

l'

\L\'I'HOiTI/\I\I'''{I'

Aparent, ntlnire a nu a schimbat nicio prere; pentru cei mai muli, ideea
unei inundaii catastrofice prea absurd.
n anii care au urmat, comunitatea geologic s-a concentrat pe dezvoltarea de soluii alternative la modelul propus de Bretz. n propriile-i cuvinte,
"erezia trebuie s fie curmat blnd, dar ferm"9. Cu toate acestea, dovezile de
pe teren au continuat s genereze idei favorabile unei interpretri catastrofice, iar moderarea conflictului a nceput. Bretz i alii au gsit o surs pentru
apele inundaiei. Vechiul lac Missoula, de la est, adpostise cndva 2 100
km 3 de ap. Unele dovezi indicau faptul c lacul fusese ndiguit de ghea. O
sprtur brusc n ghea ar fi putut elibera volumul de ap necesar pentru a
explica eroziunea rapid observat la vest. Cel mai bun argument n favoarea
unei astfel de explicaii a venit mai trziu, cnd s-au gsit dune de nisip gigantice att pe fundul lacului Missoula, ct i n regiunea canalelor de la vest.
V sunt familiare, probabil, liniile de dune paralele care se observ frecvent
pe albiile nisipoase ale praielor. Distana dintre dune, n cazul praielor,
este de numai civa centimetri. Dunele de pe fundul lacului Missoula i
cele de la vest erau ns gigantice, cu nlimi de peste 15 m i distane de
150 m ntre creste lO Numai nite cantiti imense de ap care se mic rapid
ar putea produce un astfel de efect. Studiile mai recente s-au concentrat
asupra detaliilor. Unele sugereaz c e posibil s fi fost chiar 8 sau mai multe
episoade de inundaie ll . Un volum de ap estimat la 7,2 km 3 a curs cu viteza
de 108 kmlh i au fost propuse i mecanisme pentru sparea de canale adnci
n rocile vulcanice dure n cteva ore sau zile 12 .
n cele din urm, cea mai mare parte a comunitii geologice a acceptat
interpretrile abile ale lui Bretz, bazate pe un studiu atent al rocilor. n
1965, Asociaia Internaional pentru Cercetarea Cuaternarului (International Association for Qyaternary Research) a organizat o vizit pe teren
n regiune. La ncheierea conferinei, Bretz, care nu a putut participa, a
primit o telegram de la participani, care-i trimiteau salutrile lor ncheiate cu urmtoarea propoziie: ,,Acum suntem cu toii catastrofiti."13 n
1979, Bretz a primit Medalia Penrose, cel mai prestigios premiu din Statele
Unite n domeniul geologiei. Bretz ctigase; la fel i catastrofismul. Acest
"Noe" al zilelor noastre i potopul lui la fel de nedorit fuseser reabilitai.

CATASTROFISMUL SI
, UNIFORMISMUL
Ideea unor evenimente geologice majore rapide i neobinuite - catastro/ismul- i conceptul opus al unor schimbri lente - uniformismul- au
jucat un rol important n interpretarea istoriei lumii noastre. Erele lungi
2f1S

(ll<l( ;,,,,

\1'111..\

ROI II

necesare pentru nite schimbri uniforme lente ne pretind s renunm


la raportul biblic al unui nceput recent atunci cnd explicm straturile
geologice uriae descoperite pe Pmnt. Pe de alt parte, potopul biblic
reprezint un exemplu perfect de catastrofism, cu evenimente majore petrecndu-se rapid. Uneori, uniformismul este exprimat sub forma raiona
mentului "prezentul este cheia trecutului", ceea ce, n parte, nseamn c
ritmullem de schimbare din prezent reprezint ritmul n care s-au petrecut dintotdeauna schimbrile. Aa cum era de ateptat, att definiia catastrofismului, ct si
, cea a uniformismului au fost examinate atent, de unde
si
multitudinea
de
re definiri si
,
, de utilizri contradictoriF4. Vom rmne la
sensul mai general al termenilor, aa cum a fost prezentat mai sus.
Aproape pe tot parcursul istoriei omenirii, catastrofismul a fost o
prere bine primit l5 O ntlnim des n mitologia antic i n Antichitatea greco-roman. n vremurile medievale, interesul pentru ea plete,
dei arabii l urmau ndeaproape pe Aristotel, care credea n catastrofe.
Renaterea aduce cu ea un interes rennoit, ndeosebi fa de potopul
descris n Geneza. Abundena de fosile marine descoperite pe muni era
adesea explicat ca rezultat al acestui eveniment catastrofic. n cea mai
mare parte a secolelor al XVII -lea i al XVIII -lea, au existat ncercri de
a armoniza tiina cu rapoartele creaiei biblice i ale potopului. Au fost
i unii detractori importani, cum ar fi Rene Descartes (1596-1650), care
a sugerat c Pmntul s-a format n urma unui proces de rcire. Alii au
modificat ideile tradiionale, sugernd c potopul ar fi putut rezulta din
cauze naturale i c e posibil ca acesta s nu fi format toate straturile de
roci sedimentare. Georges Cuvier (1769-1832), n Frana, a propus catastrofe multiple, iar uniformismul a fost sprijinit de civa savani, printre
care se numr M. V. Lomonosov (1711-1765), n Rusia, i James Hutton
(1726-1797) mpreun cu susintorullui,]ohn Playfair (1748-1819), n
Scoia i Anglia. Ultimii doi au ajutat foarte mult la rspndirea acestei
idei. n acelai timp, tot n Anglia, exista o susinere ferm pentru potopul
biblic, n special de la autoriti de frunte n domeniu, cum ar fi William
Buckland, Adam Sedgwick, William Conybeare i Roderick Murchison.
n acest context, a aprut o carte care urma s aib mai mult influen
asupra gndirii geologice dect oricare alta.
Principles of Geology [Principii de geologie] a aprut n 1830. Scris de
Charles Lyell, punea un accent puternic pe uniformism. A avut un mare
succes, cunoscnd 11 ediii. Aceast carte a schimbat climatul predominant
n gndirea geologic, fcnd s se treac de la catastrofism la schimbrile
lente i stricte ale uniformismului - i anume la "efectele permanente ale

... ;' I I

~ Iii

I t ' . , I . \"

I ':: '. ) I , : I

\ \ '.; \ \ I ;

unor cauze aflate acum n aciune", cum le-a prezentat Lyell 16 . Cartea nu
a influenat doar geologia, ci a avut un efect semnificativ asupra tiinei n
ansamblu. Se spune c a fost "cea mai preuit avere"li a lui Charles Darwin
n timpul voiaj ului su de descoperire la bordul vasului H. M. S. Beagle.
Pe la mijlocul secolului, uniformismul era conceptul dominant, n timp ce
catastrofismul era o prere pe cale s apun.
Putem atribui o parte din succesul crii lui Lyell eforturilor sale
abile de a-i promova prerile. Scrisorile ctre prietenul i susintorul
su Poulett Scrope ilustreaz bine acest fapt: "Dac nu iritm, lucru pe
care m tem c e posibil s-I facem ... , i vom aduce pe toi de partea
noastr. Dac nu venim cu un aer de triumratori, ci ludm liberalismul si
candoarea erei actuale, episcopii si
sfintii iluminati se vor uni cu
,
'"
noi n aciunea de a-i dispreui pe fizico-teologii [catastrofitii] antici i
moderni. Este timpul s lovim, deci bucur-te c, aa pctos cum eti,
QR. [Quarterry Review] i este deschis ... Dac Murray [editorul] mi va
promova volumele, iar tu vei influena geologia Q R. -ului, n scurt timp
vom putea produce o ntreag schimbare a opiniei publice."18
Aa cum sperase, Lyell a reuit s produc aceast schimbare, dac
nu n dreptul opiniei publice, n mod cert n dreptul comunitii geologice. Timp de mai bine de un secol, interpretrile bazate pe catastrofe
majore nu au mai fost tolerate. Privind napoi la modul n care a fost stabilit aceast paradigm, Stephen J. Gould, de la Harvard, comenteaz:
"Charles Lyell era format ca avocat, i cartea lui este mai mult o pledoarie
n favoarea uniformismului dect o prezentare imparial a dovezilor. ..
Lyell a denigrat catastrofismul, prezentndu-l ca pe un efort nvechit i
disperat al unor negustori de minuni care ncercau s menin cronologia stabilit de Moise pentru Pmnt, o cronologie care cuprindea numai
cteva mii de ani. Nu cred c exist o perspectiv tiinific respectabil
asupra lumii care s fi avut parte de o caracterizare att de nedreapt."19
Pe la mijlocul secolului al XX-lea, unii geologi au observat c uniformismul strict vine n conflict cu datele obtinute
de la roci. Bretz, care a
,
fost menionat mai sus, a descoperit dovezi ale unei aciuni foarte rapide.
Ali oameni de tiin au descoperit straturi sedimentare n care existau i
componente de ap adnc, i componente de ap puin adnc20 . Cum ar
fi putut toate acestea s se amestece n condiii linitite? Soluia: cureni
submarini de noroi, produi n urma unei catastrofe, care au curs dinspre
apele puin adnci spre cele adnci. Astfel de cureni rapizi, numii cureni
de turbiditate, produc depuneri speciale, numite turbidii. S-a dovedit c
turbidiii sunt surprinztor de comuni n toat lumea21 . Civa ndrznei
nu

au sugerat alte activiti catastrofice, cum ar fi dispariii n mas cauzate


de influxuri de radiaii cosmice de nalt energie 22 i brusca revrsare a
apelor arctice dulci peste oceanul mondial 23 Toate aceste teorii indicau o
ndeprtare crescnd de uniformismul strict.
Lovitura de graie pentru dominaia explicaiilor uniformiste nu a venit
ns din direcia studiului rocilor, ci de la fosilele pe care le conineau acestea. De ce dinozaurii au disprut aproape de sfritul cretacicului i de ce
alte dispariii n mas puteau fi observate 24 la alte niveluri ale mrturiilor
fosile 2>? Trebuia gsit o cauz rezonabil. S-au propus diferite motive
pentru dispariia dinozaurilor, variind de la foamete pn la ciuperci otr
vitoare sau chiar polinoz. Cu toate acestea, dispariia lor a fost considerat n general un mister. Apoi, n 1980, laureatul Premiului Nobel Luis
Alvarez, de la Universitatea din California, filiala din Berkeley, i aliF6 au
sugerat c neobinuita abunden de iridiu descoperit n cteva locuri din
lume n partea superioar a straturilor cret aci ce ar fi putut proveni de la
un asteroid care a lovit Pmntul, ucignd toi dinozaurii n acelai timp.
Ideea a dat nastere
la reactii mixte. Unii au artat c dinozaurii si
"
, alte
organisme nu preau s fi disprut att de brusc din straturile fosile. Alii
au propus o ntins activitate vulcanic i incendii globale sau un impact
cu o comet, nu cu un asteroid n . Dezbaterea pe marginea detaliilor continu, dar acum ua este larg deschis interpretrilor catastrofice. Literatura
tiinific semnaleaz n prezent o gam larg de schimbri majore brute.
Unele dintre ideile catastrofice mai noi sugereaz c asteroizii sau carnetele ar putea produce valuri oceanice de pn la 8 krn nlime 28 i mase
de substane volatile la sute de kilometri deasupra suprafeei terestre 29 Alte
efecte propuse includ rafale cu o temperatur de SOOoC i viteze de 2500
krn/h care ar fi ucis jumtate din viaa de pe Pmnt, precum i cutremure
globale cu valuri ale solului de 10 metri nlime. Au mai fost propuse i
producerea de crpturi pe o ntindere de 10-100 krn sau formarea rapid
de munPo. Exist pn i o sugestie conform creia aceste impacturi ar fi
putut iniia ruperea strvechiului supercontinent numit Gondwana31
Catastrofismul a revenit rapid n gndire a geologic, dar nu mai este acel
catastrofism clasic de acum dou secole, care ncorpora potopul biblic ca
eveniment geologic major. Un fapt interesant este c unii geologi au sugerat
de curnd c un impact extraterestru ar putea fi legat de raportul potopului
din Geneza32 n prezent, sunt acceptate cu uurin catastrofe majore rapide,
dar n contrast cu potopul biblic, care a durat numai un an, ntre numeroase
catastrofe majore este introdus o perioad lung. Termenul neocatastrrjism
(catastrofism nou) pare s devin tot mai acceptat pe msur ce se ncearc
211

diferenierea noilor concepte de vechiul catastrofism. n mod similar este


introdus termenul neodiluvialism (concepte noi despre potop), pentru a
desemna ideile mai noi privind activitatea diluvian major din timpul catastrofelo~3. ntoarcerea la interpretrile catastrofice a fost identificat drept
"un mare progres filosofic"34 i se admite faptul c "rolul important al furtunilor majore de-a lungul istoriei geologice este tot mai mult recunoscut"35.
Aceast ultim prere se potrivete cu modelul biblic al potopului ca o serie
extins de furtuni n timpul anului ct a durat acest eveniment.
Neocatastrofismul a stimulat reinterpretarea multor trsturi geologice.
De exemplu, multe depuneri sedimentare despre care se credea c s-au acumulat lent sunt interpretate acum ca fiind rezultatul unor cureni de turbiditate rapizi, iar un numr de recife de corali fosile despre care s-a crezut c
s-au format lent sunt reinterpretate drept cureni rapizi de grohoti 36. Aceste
interpretri mai noi se potrivesc cu conceptul biblic al potopului.
Mai important este lecia pe care trebuie s o nvm din istoria acestor interpretri. Timp de mii de ani, catastrofele au fost acceptate, iar apoi,
timp de mai bine de un secol, au fost practic eliminate din toate interpretrile geologice; acum sunt din nou acceptate. Ar trebui s fim precaui
n ceea ce privete acceptarea unor paradigme bazate pe opinii sau pe o
cantitate restrns de informaii.

EXEMPLE DE ACTIUNE
RAPID
,
n condiii normale, linitite, schimbrile de pe suprafaa Pmntului se
produc extrem de lent. Exist ns multe exemple de activitate catastrofic,
iar acestea ne permit s concepem ideea unor schimbri majore ntr-un
timp scurt.
Eroziunea se poate produce foarte rapid. n 1976, n nou-construitul
baraj Teton din ldaho a aprut o scurgere care nu a putut fi oprit, iar apa
i-a croit drum prin sedimente pn la o adncime de 100 m n mai puin
de 1 or 37 Barajul era fcut din sedimente moi; totui acest eveniment a
dus la postularea unei posibile eroziuni rapide, de numai cteva zile, la o
adncime asemntoare, i n balast dur, ca n cazul canalelor lui Bretz
menionate mai sus. Cercetrile au stabilit c, n cazul apei, puterea de
transport crete cu viteza la puterea a treia sau a patra38 , ceea ce nseamn
c, dac viteza de curgere crete de 10 ori, apa poate transporta de 1 000
pn la 10 000 de ori mai multe sedimente.
Oamenii de tiin care nu ader la creaionism atrag uneori atenia c, '
luat n ansamblu, coloana geologic este prea groas pentru a fi fost depus
212

n acel singur an ct a durat potopuP9, dar acesta nu poate fi un argument


important. Dei majoritatea creaionitilor le exclud din rndul sedimentelor depuse de potop pe cele din poriunile inferioar (precambrian) i
superioar ale coloanei geologice (vezi mai jos), unele rate de depunere din
prezent sunt att de rapide, nct nu ar fi nicio problem s considerm c
ntreaga coloan geologic a fost depus n cteva sptmni. Curenii de
turbiditate pot depune sedimente ntr-un singur loc n cteva minute sau
mai puin, iar pe o suprafa de mii de kilometri ptrai - n cteva ore.
Megaturbidiii descoperii n Spania40 au o grosime de pn la 200 m i un
volum imens, de 200 krn 3 Mai exist i alte metode de depunere rapid de
sedimente, pe lng curenii de turbiditate. Un potop intens, care s dureze
un an, ar putea depune foarte multe sedimente.
Se presupune adesea c, pentru acumularea de straturi groase de organisme microscopice, cum se ntmpl la White Cliffs (Stncile Albe),
n Dover, Anglia, este nevoie de perioade lungi de timp, dar astfel de
acumulri se pot produce rapid. De-a lungul coastei statului Oregon
(SUA), o furtun de vnturi puternice i ploaie care a inut trei zile a depus
10-15 cm de diatomee microscopice pe o distan de 32 krn 41 . Am vzut
o pasre fosil bine pstrat i muli peti n depuneri groase de diatomee
microscopice lng Lompoc, California; tot n aceste depuneri s-a gsit
i o balen. O astfel de conservare ar necesita o ngropare rapid, nainte
de a se produce dezarticularea organismului. Este evident c organismele
microscopice pot fi depuse rapid.
Un alt exemplu de aciune rapid este formarea insulei vulcanice Surtsey, din sudul Islandei, n 1963. n cinci zile, unde nainte nu existase dect
imensitatea oceanului, s-a format o insul de 600 m lungime, care a atins
n cele din urm un diametru de aproape 2 krn. Uimitor este faptul c,
atunci cnd insula a fost vizitat, arta ca i cum ar fi existat acolo de mult
vreme. n circa cinci luni, s-au dezvoltat o plaj i o falez care artau
mature (vezi Figura 12.1). Unul dintre cercettori comenteaz: "Ceea ce,
altundeva, ar putea dura mii de ani. .. aici poate dura cteva sptmni sau
chiar cteva zile. Pe Surtsey, numai cteva luni au fost suficiente ca s se
creeze un peisaj att de variat i de matur, nct era aproape incredibil."42
Se pare c ne este greu s gndim "catastrofic", poate pentru c, pe
de o parte, catastrofele sunt rare i, pe de alt parte, nu ne place s le
lum n calcul. Aceast mpotrivire poate explica parial i motivul pentru
care oamenii ajung s fie prini n capcana acestor evenimente neobi
nuite, n ciuda avertismentelor privind un dezastru iminent. n 1902, pe
insula Martinica, muntele Pelee a explodat, producnd un curent vul-

canic care a acoperit o fabric de zahr i a ucis peste 150 de oameni.


Aceast activitate a vulcanului, precum i altele, a provocat nelinite n
rndul locuitorilor oraului St. Pierre din apropiere, i unii au plecat n
zone mai sigure. Pentru a domoli panica, autoritile guvernamentale au
continuat s-i asigure pe locuitori c nu exist niciun pericol iminent;
ba chiar guvernatorul insulei, mpreun cu soia, s-a mutat n St. Pierre
pentru a-i ncuraja pe oameni s rmn n ora. O erupie vulcanic
major pe o insul nvecinat a contribuit la linitirea populaiei, ajungndu-se la concluzia c presiunea vulcanic de pe muntele Pelee a sczut,
asa
, c multi
, oameni s-au rentors n St. Pierre. n dimineata
, urmtoare, muntele Pelee a erupt brusc, expulznd un nor de cenu i de vapori
cu temperatura de 700C (curent piroclastic care poart numele de nuee
ardente, denumire folosit prima dat n cazul acestei explozii de pe insula
Martinica), care a omort peste 30 000 de oameni n dou minute 43 Istoria relateaz c numai 2-4 persoane au supravieuit. Unul era un deinut,
protejat de faptul c se afla ntr-o celul subteran. Dup ce a fost salvat, a
fost imediat rencarcerat.
Ar trebui s reinem c i ali ageni, cum ar fi cutremurele i vntul, provoac schimbri rapide n condiii catastrofice. Nu ducem lips de exemple
care s arate c schimbrile geologice majore se pot produce rapid, ns din
cauz c sunt rare, ne este greu s le ncorporm n gndire a noastr.

POTOPUL DESCRIS N GENEZA


acopere ntreaga suprafa a Pmntului este extrem
de neobinuit, ns interpretrile geologice recente n direcia catastrofismului care implic distrugerea rapid a vieii sugereaz c acest concept
e posibil s nu fie chiar att de excepional. Mai mult, ideea unui potop
global nu apare doar n Biblie. Faptul c acest tip de potop este o trstur
att de dominant a legendelor antice 44 ne ofer un motiv ntemeiat s
presupunem c a avut loc, chiar dac nu lum deloc n seam raportul
biblic. Cu toate acestea, dintre documentele antice, Biblia ne ofer cel mai
cuprinztor raport al acestui eveniment4s Din nefericire, detaliile geologice din Biblie sunt puine, ns o trecere n revist a informaiilor legate de
acest eveniment poate fi de folos.
Biblia descrie un Pmnt antediluvian oarecum diferit de cel actual.
Probabil c nu exista ploaie 46 , dar era umezeal din abunden, i existau
inclusiv ruri 47 , ceea ce sugereaz un sistem hidrologic diferit de cel din
zilele noastre.
Un potop care

21-1

Figura 12.1. Noua insul Surtsey, din sudul Islandei. Remarcai plaja, faleza i
oamenii, pentru a v face o imagine a dimensiunilor ei. Cu cinci luni i dou
zile mai nainte, n aceast zon nu era altceva dect ocean. Micile obiecte
albe de pe plaj, din prim-plan, sunt krilli, o specie de crustacee comestibile.
Rocile din orizontul ndeprtat nu fac parte din noua insul77

Se sugereaz urmtoarea cronologie a potopului48 : dup apte zile de


la intrarea lui Noe n corabie, au erupt apele subterane, nsoite de ploi
puternice care au durat 40 de zile. Apele potopului nu au crescut brusc;
textul biblic sugereaz c a existat un proces extins 49 Perioada de 40 de zile
pare s fie inclus n perioada urmtoare de 150 de zile, timp n care apele
fie c au rmas la acelai nivel, fie, mai probabil, au crescut, acoperind i cei
mai nali muni de pe Pmnt. ntruct textul biblic pare s afirme c "st
vilarele cerurilor" i "izvoarele Adncului" nu s-au nchis pn la sfritul
celor 150 de zileso , este mai probabil c apele au continuat s creasc timp
de 150 de zile, asa
, cum indic anumiti
, traductori ai Biblieis1 Au urmat
un vnt puternic, retragerea apelor i uscarea solului timp de mai multe
luni. Cnd Noe a ieit din corabie, dup 1 an i 17 zile de cnd intrase,
cel puin zonele cele mai nalte din apropierea imediat erau uscate S2 i,
probabil, vegetaia nou ncoli se deja. Fr ndoial c au urmat un numr
215

de ajustri geologice semnificative ale scoarei terestre, care au sczut n


intensitate pe parcursul secolelor i chiar al mileniilor care au urmat.
Uneori se pun ntrebri legate de arca lui Noe, n special cum au reuit
s ncap n ea toate animalele. Creaionitii sugereaz c, n momentul
potopului, existau mai puine specii. Din cauza variaiei limitate care a
urmat dup potop, cel mai probabil la nivel de specie, acum exist mai
multe soiuri dect cele pstrate de arc. Mai mult, Noe a luat cu el n arc
numai tipurile terestre de animale; e de ateptat ca organismele marine s
supravieuiasc unui potop. Unele calcule indic faptul c, n limita acestor
restricii, se pare c a existat loc suficient n arc, posibil chiar de dou pn
la de trei ori mai mult dect minimul necesar5 3
Unii se mai ntreab i de ce anumite animale unice, cum ar fi marsupialele din Australia, apar, att ca fosile, ct i ca animale care triesc n
prezent, n aceeai regiune a lumii. Dac ar fi fost n arc, oprit probabil n
Orientul Mijlociu, cum s-au ntors ele n Australia? Pornind de la premisa
c adunarea animalelor n arc ar fi implicat o ndrumare special, unii
creaioniti cred c nu este nepotrivit s presupunem c acelai lucru s-a
ntmplat i cnd s-au ntors n teritoriul natal54, dei Biblia nu menio
neaz nimic n acest sens. Se sugereaz uneori c instinctele de ntoarcere
la locul de batin, cum se observ acum la mamifere, psri i peti, le-ar
fi putut facilita ntoarcerea n regiunea natal. Problema ntoarcerii nu se
aplic la mare parte din celelalte continente, unde congruena dintre fosile
i tipurile vii nu este att de unic.

POTOPUL SI
, SPTMNA CREATIEI
,
Prea rar este apreciat importana potopului pentru relatarea creaiei 55
Dac cea mai mare parte a fosilelor nu s-au format n timpul potopului,
atunci o creaie complet, pe durata a ase zile 56 , pare s ias din calcul, i
aceasta deoarece straturile fosile conin diferite tipuri de fosile la niveluri
diferite din coloana geologic. Dac, ntre dou tipuri fundamentale de
fosile din coloana geologic, exist o distan de milioane de ani, atunci
Dumnezeu nu le-a creat pe toate ntr-o singur perioad de ase zile. De
exemplu, dac presupunem c un burete a fost creat cu 550 de milioane de
ani n urm, iar un dinozaur, cu 180 de milioane de ani n urm, atunci este
evident c Dumnezeu nu le-a creat pe ambele ntr-un eveniment al creaiei
care a durat ase zile, aa cum afirm EP7. Dac ns aceste organisme i au
originea n sptmna creaiei, fiind apoi ngropate la niveluri diferite din
coloana geologic n timpul potopului global care a durat un an, nu mai
211>

()I~IC;L"J -\I<lI1 .\.I~Cnll

exist

nicio neconcordan. Potopul descris n Geneza mpac sptmna


cu coloana geologic. Fr potop, ne-ar fi greu s punem n acord
cu o creaie recent i straturile groase de sedimente. Sedimentele se acumuleaz acum cu o rat medie de civa centimetri la mia de ani. Straturile
sedimentare au grosimi medii de multe sute de metri, iar n cteva locuri
de pe Pmnt, ntlnim mai muli kilometri de sedimente fanerozoice care
conin fosile. n absena unui potop la scar planetar care s depun rapid
aceste straturi, creaia recent descris n Scriptur se confrunt cu o provocare serioas.
creaiei

A FOST

POTOPUL DESCRIS N GENEZA UN


EVENIMENT LOCAL?

Potopul descris n Geneza este considerat n mod frecvent un eveniment local, care s-a produs n Mesopotamia. Din mai multe motive 58 , se
pare c aceast idee nu este n armonie cu raportul biblic i cu distribuirea
global a sedimentelor i a fosilelor:
1. Relatarea din Geneza accentueaz n mod repetat ideea unui potop
globaP9, cu afirmaii ca: "toi munii nali, care sunt sub cerul ntreg, au fost
acoperii", "a pierit orice aptur care se mica pe pmnt", "tot ce rsufla,
tot ce avea suflare de duh de via n nri, tot ce era pe pmntul uscat a
murit", "toate apturile care erau pe faa pmntului au fost nimicite"60.
2. Dup potop, Dumnezeu a promis s nu mai distrug lumea iari
prin aceast metod61 ntruct inundaiile locale sunt destul de ntlnite,
orice inundaie local ulterioar ar nsemna c Dumnezeu nu-i ine promisiunile. n schimb, promisiunea amintit privete distrugerea ntregii
suprafee a Pmntului, iar aceast promisiune a fost respectat.
3. De ce i-ar fi cerut Dumnezeu lui Noe s construiasc o arc 62 n care
s pstreze diversele animale de pe Pmnt dac potopul ar fi fost doar
unul local? Ne-am atepta ca animalele s fi avut o distribuie larg i ca
un eveniment local s nu le elimine.
4. Relatarea creaiei din Geneza pare s vin n conflict cu conceptul
unui potop local, fiindc ar un potop la scar planetar, nu pare s
existe nicio modalitate de a explica straturile groase ale coloanei geologice care se gsesc pe toate continentele. Cum menionam mai sus,
potopul este necesar pentru a pune n armonie coloana geologic cu o
creaie recent, de ase zile. ntruct coloana geologic este destul de
bine reprezentat pe toate continentele, aceast reconciliere este necesar
pentru toate continentele. Negarea potopului global implic respingerea
211

l\.l' I

unei
pare

J (

II 1,;

1::

creaii

t \I

"i.'-

i' i,'( '1 'i 1 ;

) i' \

globale, de ase zile. Nu acesta este modelul biblic. Scriptura


att de o creaie global, ct i de un potop global.

s vorbeasc

MODELE ALE POTOPULUI


Creaionitii

au propus un numr de modele pentru potop63, ns este


mult mai mult munc i precauia dicteaz ca fiecare model s fie
considerat provizoriu. n general, modelele se mpart n trei mari categorii:
(1) schimbul ntre continente i oceane n timpul potopului, (2) contracia
i extinderea Pmntului i (3) subsidena (cufundarea) continentelor n
timpul potopului i ridicarea lor ulterioar. Sunt posibile combinaii ale
acestor modele i ale altora.
Configuraia tipurilor de roci din scoara terestr este important n
orice apreciere a unui model al potopului. Continentele de astzi sunt
acoperite de straturi sedimentare care au de obicei o origine fie terestr
(continental), fie marin, dar uneori de ambele feluri. Originea poate fi
indicat prin intermediul organismelor terestre sau marine reprezentate n
rndul fosilelor. Sedimentele din oceanele de astzi sunt destul de subiri
n comparaie cu cele de pe continente (Figura 12.2C). Oceanele se sprijin pe un tip de roc bazaltic (vulcanic) de mare densitate, n timp ce
continentele au la baz o roc granitic de o densitate mai mic. Aceast
aranjare menine continentele noastre practic ntr-o stare de plutire deasupra rocilor mai dense, racndu-Ie s rmn deasupra nivelului mrii, astfel
nct s avem uscat pe care s trim.
Modelul schimbului ntre continente i oceane propune c actualele
continente au fost mrile antediluviene i invers64 n timpul potopului, ar
fi avut loc transferuri majore de sedimente dinspre continentele antediluviene spre mrile antediluviene, transferuri nsoite de procese geochimice
complexe, care au implicat ajustri ale tipurilor de roci, precum i schimbri ale topografiei Pmntului ca reacie la ncrcare (ajustri izostatice),
ducnd astfel la formarea continentelor de astzi. Acest model necesit
o cantitate mare de sedimente diluviene. O modificare a acestui model
sugereaz o prbuire a extinselor straturi continentale acvifere de dinainte
de potop, ceea ce a produs oceanele de astzi.
Ideea unui Pmnt n expansiune a constituit o prere constant, dar
minoritar printre interpretrile tiinifice contemporane65 . Pot fi gsite
dovezi credibile care s spriJine aceast conceptie.
Unii creationisti
si-au
,
"
,
nsuit-o pentru a sugera un model simplu, dar elegant. Pentru producerea
potopului, Pmntul se contract, mpingnd apa deasupra continentelor.
necesar

llX

01{!C;10;1 -

\IUI:l.\. EUIII

A. ETAPAANTEDlUJVlAN

B. ETAPA D1LUVIAN

C. ETAPA POSTDlbUVIAN

LEGEND

ROCI VULCANICE
I ROCI TOPITE

~SEDIMENTE
~MARINE

f====:::====j
SEDIMENTE
---------- TERESTRE

~';::-::-:::d SEDIMENTEAMESTECATE:
I/~/:-,I ROCI
:.:o:.:::~-~? PRECAMBRIENE I TERESTRE -/ -!!I " GRANITICE

~ AP
_

~ SEDIMENTE
~ PREC AMBRIENE

lllllI1ll1TIlI1
llillIlillillIl

~ BAZALTURI
~ I ISTURI

~~~I SEDIMENTE TERESTRE


: POSTDILUVIENE

STRATURI
ACVIFERE

~ SEDIMENTE MARINE

~ POSTDILUVIENE

reprezint o seciune
transversal a unei pri dintr-un continent (stnga) i a unei pri din ocean (dreapta).
A: Pmntul antediluvian, cu oceane majore la diferite niveluri i mase granitice mari
care sprijin de dedesubt continentul. B: etapa potopului, cauzat de cufundarea continentelor i ridicarea oceanelor (sgeile scurte). Sgeile lungi indic micarea diverselor
sedimente din regiunea lor de origine. C: etapa postdiluvian, n care are loc ridicarea i
comprimarea lateral a continentelor, aciune nsoit de deformarea, eroziunea i re-

Figura 12.2. Un exemplu de model al potopului. Diagrama

depunerea tipurilor de roci.


219

Pentru a pune capt potopului, Pmntul se extinde, continentele se separ,


iar apele se rentorc n oceane. O problem ar fi aceea c nu s-a gsit nc
o modalitate potrivit de extindere i contractare a Pmntului. Uneori, se
sugereaz o schimbare a constantei gravitaionale 66 .
Subsidena i ridicarea continentelor este cel mai simplu model (Figura
12.2). n acest exemplu, potopul ar fi cauzat de curgerea unora dintre straturile
moi, profunde, ale Pmntului (astenosfera) i mutarea lor de sub continente
sub oceane. Acest proces ar ridica fundul oceanelor i ar cobor continentele
(sgeile mici din Figura 12.2B), ceea ce ar avea ca rezultat inundarea continentelor i transportarea unor sedimente marine pe continente. Cei mai
muli geologi accept n prezent micarea unei astenosfere parial topite ca
mijloc de mutare a continentelor prin micarea plcilor de la baza lo~7. n
timpul potopului descris n Geneza, apele care au crescut treptat ar eroda
sedimentele antediluviene, inclusiv unele sedimente precambriene, care ar
fi redepuse cu tot cu organismele vii care s-ar fosiliza. Sedimentele provenind de pe uscat ar alterna cu sedimente din mrile antediluviene, deoarece
sedimente din diferite zone-surs ar fi transportate n bazinele de depunere
(sgeile lungi din Figura 12.2B). La finalul potopului, continentele, care
sunt fcute din roci granitice, de densitate mai mic, s-ar ridica, fcnd ca
apele s se retrag napoi n oceane, ceea ce ar duce la eroziune a unora dintre
depunerile lsate n urm de potop pe continente. O problem cu care se
confrunt acest model este abundena sedimentelor marine de pe continente
care nu au niciun tip de fosile de uscat sub ele. Este posibil ca acest tip de
aranjament s-i aib originea n ntinsele mri antediluviene care se aflau
deja pe continente (mrile epicontinentale), la care s-au adugat sedimente
marine suplimentare provenind din oceanele mai ntinse de dincolo de continente (sgeata cea mai lung din Figura 12.2B). Acest model ar complica
o interpretare simpl prin teoria zonrii ecologice (Figura 10.2) a fosilelor,
ns potopul nu este considerat, de regul, un eveniment simplu.
Aceste modele ale potopului reprezint doar sugestii introductive. Este
necesar o cercetare cuprinztoare a unui eveniment att de complex. n
aceast zon, studiile sunt de-abia la nceput.

FACTORI GEOLOGICI LEGATI


, DE POTOP
Cel mai probabil, apa potopului era deja prezent pe Pmntul antediluvian. Mare parte din ea ar fi fost coninut de mrile antediluviene, o parte - n "izvoarele Adncului"68 i o cantitate mic - n atmosfer.

2111

01\1< ,1'\;

\EIII. ,\ R()III

Geologii, i nu numai, critic adesea conceptul potopului descris n


Geneza, deoarece Pmntul nu pare s aib suficient ap cu care s acopere vrful Everest69 , care este la aproape 9 km peste nivelul mrii, n timp
ce Biblia afirm c ntregul Pmnt a fost acoperit. Totui critica aceasta
este posibil s nu fie att de semnificativ, ntruct creaionitii propun
adesea o topografie antediluvian mai plan, necesitnd mult mai puin
ap ca s-o acopere (de exemplu, Figura 12.2B). Dac suprafaa Pmntului
ar fi perfect plan, un ocean cu o adncime de peste 2,44 km ar fi suficient
pentru a o acoperi compleeo. Se presupune c, dup potop, s-a produs o
ridicare semnificativ a munilor. Att geologii care accept potopul, ct i
cei care nu-l accept sunt de acord c vrful Everest i multe alte vrfuri
muntoase reprezint o ridicare care a avut loc dup depunerea straturilor
lor sedimentare. Nu ar trebui s folosim topografia din prezent pentru a
estima volumul de ap necesar pentru un potop la scar planetar.
Am fost adesea ntrebat de ce un eveniment de o asemenea magnitudine cum este un potop global nu ar amesteca totul. Acesta este aa-numitul
"model al czii de baie", n care totul poate fi cu uurin amestecat. De fapt,
strahlrile sedimentare de pretutindeni tind s fie destul de ordonate i unice
cnd sunt privite la o scar suficient de mare. Din mai multe motive, nu ar
trebui s ne ateptm ca potopul s amestece totul. O astfel de amestecare
ar fi extrem de dificil n condiiile n care straturile sedimentare erau rs
pndite pe mii de kilometri ptrai i combinate n depuneri cu o grosime
uneori de civa kilometri. Poate c este uor s amesteci civa metri de
nmol, dar nu este la fel de usor
, s faci acelasi
, lucru cu kilometri de nmol.
Odat ce un strat s-a depus, tinde s-i pstreze integritatea. Evenimentele
potopului se ntind pe durata unui an ntreg i nu ar produce depuneri
amestecate instantanee. Pn i inundaiile noastre locale de scurt durat
produc depuneri bine ordonate. n timpul potopului, straturile ar fi depuse
treptat, ntr-o secven n general ordonat, o situaie care nu ar fi favorabil amestecrii. Apa este un bun agent de sortare a sedimentelor, depunndu-Ie de obicei ntr-un tipar aproape orizontal. Acest fenomen este
denumit n geologie "legea orizontalitii originare". n laborator, oamenii
de tiin pot s depun cu uurin un strat moale de turbidit peste un alt
strat moale fr a tulbura semnificativ stratul inferior. La nivel local, este
de ateptat o anumit amestecare i, ocazional, ridicarea local ar nlesni
eroziune a depunerilor diluviene i antediluviene, reciclnd astfel fosilele i
rocile pe care le conineau i mutndu-Ie n straturi stratigrafic superioare
ale coloanei geologice, cum s-au descoperit ocazional. ns pentru a amesteca majoritatea straturilor sedimentare ale scoarei terestre, este nevoie

l_\I'II(~II!

1~

li\"1

1,'/;1

:',:\i,\i,:

de evenimente convulsive extrem de puternice, un scenariu improbabil n


cazul unui eveniment care se ntinde pe durata unui an.
Se nasc ntrebri i cu privire la ct anume din coloana geologic ar trebui
s fie atribuit potopului. La aceast ntrebare este mai greu de rspuns, din
cauza complexitii sedimentelor i a fosilelor. Varietatea opiniilor din rndul
creaionitilor n ce privete aceast problem sugereaz c nu se cunoate
rspunsul. Deoarece cele mai multe straturi sedimentare sunt depuse de ap,
nu ne ateptm s gsim o diferen izbitoare ntre straturile diluviene i cele
depuse nainte ori dup potop. Mai mult, probabil c potopul nu a nceput
sau nu s-a terminat exact n acelai punct de pe coloana geologic n toate
locurile. Ca o prim aproximare, a sugera c depunerile diluviene au nceput
n zona cambrianului i s-au ncheiat ca punct maxim n regiunea superioar
a teriarului (vezi Figura 10.1). n unele locuri, potopul s-a ncheiat sub acest
nivel maxim. Poate prea c este vorba de o cantitate enorm de sedimente
- i chiar aa este! Totui, avnd n vedere mrimea Pmntului, toate aceste
sedimente nu reprezint dect o pelicul foarte fin. Proporional, pe un glob
obinuit, cu diametru de 30 cm, grosimea medie a acestor sedimente ar fi de
mai puin de un sfert din grosimea unei coli obinuite de hrtie.
La sfritul anilor 1960 i nceputul anilor 1970, cnd ideea derivei
continentale i a tectonicii plcilor a fost acceptat, muli creaioniti au
salutat-o, deoarece astfel de schimbri majore pe suprafaa Pmntului
sugerau unele posibiliti de schimbare n timpul potopului. Pmntul nu
mai era interpretat ca fiind solid i stabil. Creaionitii propun n general
micri rapide ale plcilor, n special n timpul ultimelor etape ale potopului, micri care au produs ridicarea munilor i au format continentele
actuale. n general, cauzele micrii plcilor nu sunt nc bine nelese de
oamenii de tiin, iar interpretrile creaionitilor trebuie s fie, la rndul
lor, doar provizorii. Trebuie s reinem de asemenea c literatura tiinific
standard nc menine o not mic, dar persistent de ndoial cu privire la
valabilitatea conceptului de tectonic a plcilor?!. Sunt necesare mai multe
informaii nainte ca teoria tectonicii plcilor s poat fi abordat n mod
adecvat ntr-un model al potopului.
Se sugereaz uneori c miile de ani necesare pentru numeroasele ere
glaciare ar pune sub semnul ntrebrii orice model de tip creaie recent-di
luviu. Pe lng evidentele ere glaciare recente, se cunosc i alte episoade de
glaciaie n straturile inferioare ale coloanei geologice. Modelele diluviene
includ, de obicei, date destul de convingtoare ale unei activiti glaciare
recente ca rezultat al potopului. Au fost propuse condiii plauzibile care
ar fi putut produce i topi mari cantiti de ghea pe parcursul ctorva
222

( ) iU ( , I '< I

\ " ,I

I{,) 1"

secole, nu milenii 72 Scenariul general este acela c activitatea vulcanic din


timpul potopului a blocat energia radiant a Soarelui, cauznd o tendin
de rcire. Umezeala din oceanele calde i aerul rece ar favoriza o perioad
scurt i intens de activitate glaciar postdiluvian.
n straturile inferioare ale coloanei geologice, dovezile n favoarea glaciaiei sunt mai discutabile. Dup cum subliniaz Robert P. Sharp, de la
Institutul de Tehnologie din California, "identificarea glaciaiilor antice nu
este uoar"73. Unele presupuse dovezi pot fi cu uurin luate drept activitate neglaciar. Un alt specialist scoate n eviden faptul c "numeroase
studii" au artat c aa-numitele depuneri glaciare s-au dovedit a fi cureni
uriai de grohoti i depuneri care au legtur cu acetia 74 Unele striaii
(zgrieturi) cauzate, dup cum se credea, de micri glaciare au fost reinterpretate ca alunecri ale rocilor de-a lungul unei falii sau simple anuri
lsate de cablurile cu care se execut operaiuni de exploatare forestier 75
Multe alte exemple de presupus glaciaie antic au suferit reinterpretri 76
i exist motive ntemeiate pentru a menine o oarecare doz de scepticism
fa de glaciaia din prile timpurii ale coloanei geologice.

CONCLUZII
Interpretrile tiinifice

ale istoriei lumii s-au schimbat de mai multe


ori. Timp de secole, catastrofele majore au fost acceptate, apoi, timp de mai
bine de un secol, au fost respinse aproape complet. Acum, importana le
este din nou recunoscut. Unele re interpretri recente ale aciunii rapide
se potrivesc bine cu conceptul biblic al unui potop global. Creaionitii
au de reinterpretat acum mai puine opinii geologice acceptate dect n
trecut, deoarece multe interpretri catastrofice mai noi se armonizeaz cu
un model al potopului; au totui nc multe de facut pentru a-i dezvolta
modelele. Dei un potop la scar planetar este strin de modelul nostru
normal de gndire, exist dovezi puternice care sugereaz c schimbrile
geologice se pot produce rapid.

_.

NOTE DE FINAL
1 Boileau, N., 1674, L'art poitique, 1, citat n Mencken, H. L. (ed.), 1942,A New Dictionary 0/
Quotations on Historical Principles from Ancient and Modern Sources, New York, Alfred A. Knopf,

p.1222.

21.'

C,\PI 1<)J{'l. I~ ~ C,\T,\';I!{(1lll F \HI()~l

2 Bretz, J. H., 1923a, "Glacial drainage on the Columbia Plateau", Geological Society of
America Buffetin, 34:573-608.
3 Bretz, J. H., 1923b, "The Channeled Scabland~ of the Columbia Plateau", Journal of
Geology, 31:617-649.
4Allen,J. E., Burns, M., Sargent, S. C., 1986, Cataclysms on the Columbia. Scenic Trips to the
Northwest's Geologic Past, No. 2, Portland, Oregon, Timber Press, p. 44.
5 Bretz, J. H., 1978, "The Channeled Scabland: introduction", n Baker, V. R (ed.), 1981,
Catastrophic Flooding: The Origin of the Channeled Scabland, Benchmark Papers in Geology 55,
Stroudsburg, Pennsylvania, Dowden, Hutchinson & Ross, p. 18, 19.
6Baker, p. 60 (nota 5).
7 Pentru un raport al prezentrilor i al discuiilor, vezi Bretz, J. H., 1927, "Channeled
Scabland and the Spokane flood", n Ibidem, p. 65-76.
8 Ibidem, p. 74.
9 Bretz, J. H., Smith, H. TU., i Neff, G. E., 1956, "Channeled Scabland of Washington:
new data and interpretations", Geological Sodety ofAmerica Buffetin 67:957-1049.
10 (a) Ibidem; (b) Pardee,J. T, 1942, "Unusual currents in Glacial Lake Missoula, Montana",
Geological Society ofAmerica Buffetin 53:1569-1600.
11 (a) Bretz, J. H, 1969, "The Lake Missoula floods and the Channeled Scabland", Journal of
Geology 77:505-543; (b) Pariit,M., 1995",The floods that carved the West", Smithsonian 26(1):48-59.
12 (a) Baker, V. R, 1978, "Paleohydraulics and hydrodynamics of Scabland floods", n Baker,
p. 255-275 (nota 5); detalii suplimentare se gsesc n (b) Smith, G. A, 1993, ,,Missoula flood
dynamics and magnitudes inferred from sedimentology of slack-water deposits on the Columbia
Plateau, Washington", Geological Society ofAmerica Buffetin 105:77-100.
13 Bretz, 1969 (nota lla).
14 (a) Albritton, C. c.,Jr., 1967, "Uniformity, the ambiguous principle", n Albritton, C. C.,
Jr. (ed.), Uniformity and Simplicity: A Symposium on the Principle of the Uniformity of Nature,
Geological Society ofAmerica Special Paper 89: 1-2; (b) Austin, S. A, 1979",U niforrnitarianism-a
doctrine that needs rethinking", The Compass of Sigma Gamma Epsilon 56(2):29-45; (c) Gould,
S.J., 1965, "ls uniformitarianism necessary?",AmericanJournalofScience 263:223-228; (d) Hallam,
A, 1989, Great Geological Controversies, ed. a 2-a, OxfordINew York, Oxford University Press,
p. 30-64; (e) Hooykaas, R, 1959, Natural Law and Divine Miracfe: A Historical-Critical Study ofthe
Principle ofUniformity in Geology, Biology and Theology, Leiden, E.J. Brill; (f) Hooykaas, R, 1970,
Catastrophism in Geology, Its Scientific Character in Relation to Actua/ism and Uniformitarianism,
Amsterdam/Londra, North-Holland Publishing Co.; (g) Huggett, R., 1990, Catastrophism:
Systems of Earth History, LondraINew York, Edward Arnold, p. 41-72; (h) Shea, J. H, 1982,
"Twelve fallacies of uniformitarianism", Geology 10:455-460.
15 Pentru nite recenzii generale, vezi: (a) Ager, D., 1993, The New Catastrophism: The Importance
of the Rare Event in Geological History, CambridgelNew York, Cambridge University Press;
(b) Hallam, p. 30-64,184-215 (nota 14d); (c) Huggett, R, 1989, Cataclysms and Earth History:
The Deve/opment ofDiluvialism, Oxford, Clarendon Press; (d) Huggett, 1990, p. 41-200 (nota 14g).
16 Lyell, C., 1857, Principles ofGeology; Or, the Modern Changes of the Earth and Its Inhabitants
Considered as Iffustrative ofGeology, ed. rev., New York, D. Appleton & Co., p. v.
17Hallam,p.55 (nota 14d).
18 Lyell, K. M. (ed.), 1881, Lift, Letters andJournals of Sir Charles Lyelf, Bart., voI. 1, Londra,
John Murray, p. 271 (14 iunie 1830),273 (20 iunie 1830).

224

19 Gould, S.]., 1989",An asteroid to die for", Discover 10(10):60-65.


20 (a) Natland, M. L., Kuenen, Ph. H., 1951, "Sedimentary history of the Ventura Basin,
California, and the action of turbidity currents", Society ofEconomic Paleontologists and Mineralogists
Special Publication 2:76-107; (b) Phleger, F. B., 1951, "Displaced foraminifera faunas", Society of
Economic Paleontologists and Mineralogists Special Publication 2:66-75.
21 Vezi capitolul 13 pentru mai multe discuii.
22 Schindewolf, H., 1977",Neocatastrophism?", Firsoff, V. A. (trad.), n Catastrophist Geology
2(1):9-21.
2J Gartner, S., i McGuirk, ]. P., 1979, "Terminal Cretaceous extinction scenario for a
catastrophe", Science 206:1272-1276.
24 Un articol clasic despre extincii este cel al lui Newell, N. D., 1967, "Revolutions in the
history oflife", n Albritton, p. 63-91 (nota 14a).
25 Pentru o list, vezi capitolul 9.
26 Alvarez, L. W., Alvarez, W., Asaro, F., i Michel, H. v., 1980, "Extraterrestrial cause for the
Cretaceous-Tertiary extinction", Science 208:1095-1108.
27 Pentru recenzii i discuii suplimentare, vezi: (a) Ager, D. v., 1993, 7he Nature of the
Stratigraphical Record, ed. a 3-a, ChichesterlNew York, John Wiley & Sons; (b) Emiliani, c.,
Kraus, E. B., i Shoemaker, E. M., 1981, "Sudden death at the end of the Mesozoic", Earth and
Planetary Science Letters 55:317-334; (c) Gibson, L. ]., 1990, ,,A catastrophe with an impact",
Origins 17:38-47; (d) Hallam, p.184-215 (nota 14d); (e) Sharpton, V. L., i Ward, P. D. (ed.), 1990,
Global Catastrophes in Earth History; An Interdisciplinary Conference on Impacts, Vo/canism, and Mass
Mortality, Geological Society of America Special Paper 247; (f) Silver, L. T., 1982, "Introduction",
n Silver, L. T., i Schultz, P. H. (ed.), GeologicalImplications ofImpacts ifLargeAsteroids and Comets
on the Earth, Geological Society of America Special Paper 190:xiii-xix.
28 Napier, W. M., i Clube, S. V. M., 1979, "A theory of terrestrial catastrophism", Nature
282:455-459.
29 Melosh, H.]., 1982, 7he Mechanics ofLarge Meteoroid Impacts in the Earth's Oceans, Geological
Society of America Special Paper 190:121-127.
30 Clube, v., Napier, B., 1982, "Close encounters with a million comets", New Scientirt 95:148-151.
31 Oberbeck, V. R., Marshall,]. R., i Aggarwal, H., 1993, "Impacts, tillites, and the brealcup of
Gondwanaland",Journal ifGeology 101:1-19.
32 Kristan-Tollmann, E., i Tollmann, A., 1994, "The youngest big impact on Earth deduced
from geological and historical evidence", Terra Nova 6:209-217.
33 Huggett, 1989, p. 186-189 (nota 15c).
34 Kauffman, E., 1983, citat n Lewin, R., "Extinctions and the history of life", Science
221:935-937.
35 Nummedal, D., 1982, "Clastics", Geotimes 27(2):22-23.
36 Pentru comentarii despre turbidii, vezi Walker, R. G., 1973",Mopping up the turbidite mess",
n Ginsburg, R. N. (ed.), Evolving Concepts in Sedimentology, Baltimore/Londra, The Johns Hopkins
University Press, p. 1-37. Vezi capitolul 14 pentru discuii suplimentare recifele de corali.
37 Pentru detalii ale unui martor ocular, vezi Anonim, 1976, "Teton: cyewitness to disaster",
Time (21 iunie), p. 56.
38 Holmes, A., 1965, Principles ofPhysica! Geology, ed. rev., New York, The Ronald Press Co., p. 512.
39De exemplu, Ecker, R. L., 1990, Dictionary ifScience and Creationism, Buffalo, New York,
Prometheus Books, p. 102.

o.

-1() Seguret, M., Labaume, P., i Madariaga, R., 1984, "Eocene seismicity in the Pyrenees from
megaturbidites of the South Pyrenean Basin (Spain)", Marine Geology 55: 117 -131.
41 (a) Campbell, A. S., 1954, "Radiolaria", n Moore, R. C. (ed.), Treatise on Invertebrate
Paleontology, Part D (Protista 3), New York, Geological Society of AmericalLawrence, Kansas,
The University of Kansas Press, p. D17. Pentru discuii suplimentare pe acest subiect, vezi:
(b) Roth, A. A., 1985",Are millions of years required to produce biogenic sediments in the deep
ocean?", Origins 12:48-56; (c) Snelling, A. A., 1994, "Can flood geology explain thick chalk
layers?", Creation Ex Nihilo Technicaljournal8: 11-15.
42Thorarinsson, S., 1964, Surtsey: 1he New Island in the NorthAtlantic, Eysteinsson, S. (trad.),
New York, The Vik.ing Press, p. 39 (titlul n original: Surtsey: eyjan nyja i Atlantshaji).
43 (a) Encyclopaedia Britannica (ed.), 1978, "Disaster! When nature strikes back",
NewYork,BantamlBritannicaBooks,p.6 7-71; (b) Waltham,T., 1978, Catastrophe: 1he Violent Earth,
New York, Crown Publishers, p. 36-38.
Vezi capitolul 18 pentru o discuie a legendelor despre potop.
45 Geneza, capitolele 6 - 8.
46 Geneza 2:5.
47 Geneza 2:6,10-14.
48 Geneza, capitolele 7, 8.
49 Geneza 7:17-19.
50 Geneza 8:2.
51 Vezi Geneza 7:24 n: (a) Smith,]. M. P. (trad.), 1935, 1he Bible: an American translation,
Chicago, University of Chicago Press; i (b) 1he New English Bible, 1972. ed. a 2-a rev.,
New York, Cambridge University Press.
52 Geneza 8:14.
53 (a) Hitching, F., 1982, 1he Neck of the Giraffe: Darwin, Evolution, and the New Biology,
New York/Scarborough, Ontario, Meridian, New American Library, p. 110, 111; (b) Morris,
J. D., 1992, How Could AII the Animals Have Got on Board Noah's Ark?, Back to Genesis,
No. 392, Acts and Facts 22, Santee, California, Institute for Creation Research; (c) Whitcomb,
]. C.,Jr., i Morris, H. M., 1961, 1he Genesis Flood, Philadelphia, The Presbyterian and Reformed
Publishing Co., p. 67-69; (d) Woodmorappe, J., 1996, Noah's Ark: A Feasibility Study, Santee,
California, Institute for Creation Research, p. 15-21.
54 Gibson, L. J., f.d., "Patterns of mammal distribution", manuscris nepublicat distribuit de
Geoscience Research Institute, Loma Linda University, Loma Linda, CA 92350 USA.
55 Numbers, R. L., 1992, 1he Creationists, New York, Alfred A. Knopf, p. 335-339.
56 Geneza, capitolele 1,2.
57 Exodul 20:11; 31:17.
58 Pentru o dezvoltare a acestor motive, vezi: (a) Davidson, R. M., 1995, "Biblical evidence for the
unversality of the Genesis flood", Origim 22:58-73. (b) Younker, R. W., 1992, ,,A few thoughts on
Alden Thompson's chapter: Numbers, Genealogies, Dates", n Holbrook, F., i Van Doison, L. (ed.),
Issues in Revelation and Impiration, Adventist Theological Society Occasional Papers, voI. 1, Berrien
Springs, Michigan, Adventist Theological Society Publications, p. 173-199 (n special p. 187-193).
59 Hasel, G. F., 1975, "The biblic al view of the extent of the flood", Origim 2:77-95.
60 Din Geneza 7:19-23, Revised Standard Version.
61 Vezi Geneza 9:11-15 i Isaia 54:9.
62 Geneza 6:19 - 7:9.

63 Pentru unele investigaii semnificative, vezi: (a) Austin, S. A., Baumgardner, J. R.,
Humphreys, D. R., Snelling, A. A., Vardiman, L., i Wise, K. P., 1994, "Catastrophic plate
tectonics: a global flood model of earth history", n Walsh, R. E. (ed.), Proceedings of the 1hird
International Conference on Creationism, Pittsburgh, Pennsylvania, Creation Science Fellowship,
Inc., p. 609-621; (b) Baumgardner,J. R., 1994, "Computer modeling of the large-scale tectonics
associated with the Genesis flood", n Ibidem, p. 49-62; (c) Baumgardner,J. R., 1994, "Runaway
subduction as the driving mechanism for the Genesis flood", n Ibidem, p. 63-75); (d) Molen,
M., 1994, "Mountain building and continental drift", n Ibidem, p. 353-367.
64 Flori, J., i Rasolofomasoandro, H., 1973, Evolution ou Creation?, Dammarie-Ies-Lys,
Frana, Editions SDT, p. 239-25l.
65 Pentru o trecere n revist i o evaluare a acestui concept, vezi: (a) Mundy, B., 1988,
"Expanding Earth?", Origins 15:53-69. O pledoarie cuprinztoare este oferit de: (b) Carey,
S. W. (ed.), 1981, The Expanding Earth: A Symposium, lhe Earth Resources Foundation, The
University of Sydney, Brunswick, Australia, Impact Printing; (c) Carey, S. W., 1988, Theories
of the Earth and Universe: A History of Dogma in the Earth Seiences, Stanford, California,
Stanford University Press; (d) Jordan, P., 1971, The Expanding Earth. Some Consequences of
Dirac's Gravitation Hypothesis, Beer, A. (ed. i trad.), n ter Haar, D. (ed.), International series
of monographs in natural philosophy, VoI. 37, OxfordINew York, Pergamon Press (titlul n
original: Die Expansion der Erde).
66 Smirnoff, L. S., 1992, "lhe contracting-expanding Earth and the binary system of its
megacydicity", n Chatterjee, S., i Hotton, N., III (ed.), New Concepts in Global Tectonics,
Lubbock, Texas, Texas Tech University Press, p. 441-449.
67 De exemplu: (a) Gurnis, M., 1988, "Large-scale mantle convection and the aggregation
and dispersal of supercontinents", Nature 332:695-699; (b) Gurnis, M., 1990, "Plate-mantle
coupling and continental flooding", Geophysical Research Letfers 17(5):623-626.
68 Geneza 8:2.
69(a) Ecker (nota 39); (b) Newell, N. D., 1982, Creation and Evolution: Myth or Reality?, New
York, Columbia University Press, p. 37-39; (c) Ramm, B., 1954, The Christian View ofScience and
Seripture, Grand Rapids, Michigan, Wm. B. Eerdmans Publishing Co., p. 244; (d) Walker, K. R.
(ed.), 1984, The Evolution-Creation Controversy: Perspeeitves (sic) on Religion, Philosophy, Science
and Education, lhe Paleontological Society Special Publication No. 1, Knoxvi11e, Tennessee,
University ofTennessee, p. 62.
70 Flemming, N. C., i Roberts, D. G., 1973, "Tectono-eustatic changes in sea level and
seafloor spreading", Nature 243:19-22.
71 (a) Pentru dou volume care se ocup de probleme i soluii alternative, vezi: Beloussov, v.,
Bevis, M. G., Crook, K. A. W., Monopolis, D., Owen, H. G., Runcorn, S. K., Scalera, C., Tanner,
W. F., Tassos, S. T., Termier, H., Walzer, U, i Augustithis, S. S. (ed.), 1990, Critical Aspects of
the Plate Tectonics Theory, 2 voI. Atena, lheophrastus Publications, S. A.; (b) Meyerhoff, A. A.,
i Meyerhoff, H. A., 1972a, ,,lhe new global tectonics: major inconsistencies", The American
Association of Petroleum Geologists Bu!!etin 56:269-336; (c) Meyerhoff, A. A., i Meyerhoff,
H. A., 1972b, ,,lhe new global tectonics,,": age of linear magnetic anomalies of ocean basins",
The American Assoeiation of Petroleum Geologists Bu!!etin 56:337-359; (d) Smith, N., i Smith,
J., 1993, "An alternative explanation of oceanic magnetic anomaly patterns", Origins 20:6-21;
(e) pentru vreo 20 de articole scrise de tot atia autori care pun la ndoial opinia standard, vezi
Chatterjee i Hutton (nota 66).

72

Oard, M. J., 1990, ,,A post-flood ice-age model can account for Qyaternary features",

Origins 17:8-26.
73 Sharp, R. P., 1988, Living Ice: Understanding Glacers and Glaciation, Cambridgel
New York, Cambridge University Press, p. 18I.
74 Rampino, M. R., 1993, ,,Ancient glacial" deposits are ejecta of large impacts: the Ice Age
paradox explained", EOS, Transactions of the American Geophysical Union 74( 43):99.
75 (a) Crowell, J. C., 1964, "Climatic significance of sedimentary deposits containing
dispersed megaclasts", n Nairn, A. E. M. (ed.), Problems in Palaeoc/imatology: Proceedings ofthe
NATO Palaeoc/imates Conference 1963, Londra/New YorklSydney,John Wiley & Sons, p. 86-99;
(b) Dunbar, C. 0.,1940, "Validity of the criteria for Lower Carboniferous glaciation in western
Argentina", American Journal ~f Science 238:673-675; (c) McKeon, J. B., Hack, J. T., Newell,
W. L., Berkland, J. O., i Raymond, L. A., 1974, "North Carolina glacier: evidence disputed",
Science 184:88-9l.
76 Pentru alte exemple de reinterpretri ale aa-numitelor depuneri glaciare, vezi: (a) Bailey,
R. A., Huber, N. K., i Curry, R. R., 1990, "The diamicton at Deadman Pass, central Sierra
Nevada, California: a residuallag and colluvial deposit, not a 3 Ma glacial till", Geological Society
ofAmerica Bul/etin 102:1165-1173; (b) Crowell, J. c., i Frakes, L. A., 1971, "Late Palaeozoic
glaciation of Australia", Journal of the Geological Society of Australia 17:115-155; (c) Dott, R.
H., Jr., 1961, "Squantum tillite, Massachusetts-evidence of glaciation or subaqueous mass
movements?", Geological Society of America Bul/etin 72:1289-1306; (d) Engel, B. A., 1980,
"Carboniferous biostratigraphy of the Hunter-Manning-Myall Province", n Herbert, C.,
i Helby, R. (ed.), A Guide to the Sydney Basin, Department of Mineral Resources, Geological
Survey of New South Wales Bulletin 26:340-349; (e) Lakshmanan, S., 1969, "Vindhyan
glaciation in India", Vikram University Institute of Geology Journal 2:57-67; (f) Newell, N. D.,
1957, "Supposed Permian tillites in northern Mexico are submarine slide deposits", Geological
Society ofAmerica Bul/etin 68:1569-1576; (g) Oberbeck, Marshall i Aggarwal (nota 31); (h)
Schermerhorn, L. J. G., 1974, "No evidence for glacial origin of late Precambrian tilloids in
Angola", Nature 252:114-115; (i) Schwarzbach, M., 1964, "Criteria for the recognition of
ancient glaciations", n Nairn, p. 81-85 (nota 75a); 0) Winterer, E. L., 1964, "Late Precambrian
pebbly mudstone in Normandy, France: tillite or tilloid", n Nairn, p. 159-187 (nota 75a).
77 Thorarinsson, Figura 39 (nota 42). Reprodus cu permisiunea editurii.

CAPITOLUL 13

DOVEZI GEOLOGICE N
FAVOAREA UNUI POTOP
GLOBAL

Cei care cunosc adevrul nu sunt


totuna cu cei care-l iubesc.
[ Conjucius J]

n geolog a oferit odat 5 000 de dolari pentru "dovezi de pe teren


n favoarea unui potop universaJ"2. Oferta lui reflect un comentariu des repetat cum c nu exist astfel de dovezi. Cititorul este
invitat s evalueze, pe baza informaiilor prezentate n acest capitol, dac
exist sau nu dovezi geologice n favoarea potopului descris n Geneza.
Modelul biblic al potopului este nu numai intrigant, ci i uimitor i nerecomandat celor slabi de nger! Se consider de regul c acest eveniment
implic o mare parte din poriunea fanerozoic a coloanei geologice, care
este relativ bogat n fosile. Ea reprezint o medie de multe sute de metri
de sedimente pe ntregul Pmnt. Una dintre cele mai mari diferene dintre
modelele evoluionist i creaionist este intervalul de timp propus pentru depunerea acestor sedimente fanerozoice. Evoluia sugereaz sute de milioane
de ani, n contrast cu raportul biblic al unui potop care a durat un an.
Exist cteva teste prin care putem distinge ntre cele dou modele,
ns rennoita acceptare a interpretrilor catastrofice de ctre comunitatea
geologic a redus contrastul dintre unele trsturi distinctive. Unele dovezi
pentru potop folosite de creaioniti nu mai sunt la fel de pertinente, de-

<..

,', l' I I \. \ I I 1

I ~

1 ); ) \

,1 I

\,',

) i

I( , \ \ -:

1"" . '

, \ i'

1.'" I ' ! " , \

I \ l'

"

':',

'"

oarece au fost ncorporate n neocatastrofism. De exemplu, ca dovad n


favoarea ngroprii rapide care este de ateptat n cazul unui potop, creationistii
au citat uneori calitatea multor fosile de a fi bine conservate,
,
,
ns deoarece att creationistii, ct si necreationistii pot ncorpora acum
"
,
"
ngroparea rapid n repertoriile lor catastrofice, starea bun de conservare
a fosilelor nu mai poate fi considerat o caracteristic valoroas care s
disting ntre cele dou modele.
n acest capitol, vom examina datele culese din straturile geologice i de
la fosilele coninute de acestea, date care indic o activitate diluvian major
sau un timp scurt pentru depunerea lor, cum ar fi de ateptat n cazul unui
potop universal. Informaii suplimentare legate de dimensiunea acestuia,
timpul implicat i legendele despre potop sunt discutate n alt parte3

ACTIVITATE SUBMARIN ABUNDENT


PE CONTINENTE
Continentele Pmntului sunt fcute dintr-o roc de tip granitic mai
uoar, care literalmente plutete pe deasupra rocilor mai grele (vezi Figura
12.2C), meninnd astfel continentele deasupra nivelului mrii. Dac lucrurile ar fi stat altfel, am fi avut un potop permanent. Btnd de-a lungul
i de-a latul aceste continente, gsim o neateptat abunden de straturi
de roci cu fosile de tip oceanic, cum ar fi corali marini, scoici, crinoide etc.
Ne-am atepta s ntlnim fosilele marine n oceane. Geologul]. S. Shelton
subliniaz aceast dilem: "Rocile sedimentare marine sunt mult mai ntlnite i mai rspndi te pe uscat astzi dect toate celelalte tipuri de roci sedimentare luate mpreun. Acesta este unul dintre acele fapte simple care cer
imperativ o explicaie i care se afl n centrul eforturilor continue ale omului
de a nelege mai pe deplin geografia n schimbare a trecutului geologic."4
Dei unii cred c acesta este "un simplu fapt care cere imperativ o explicaie",
se potrivete remarcabil de bine cu ceea ce ar fi de ateptat de la potop.
Pe 18 noiembrie 1929, un cutremur a zguduit coasta Noii Anglii i
Provinciile Maritime ale Canadei. Cunoscut drept cutremurul de la Grand
Banks, a provocat prbuirea unei mari mase de sedimente care se aflau n
ocean la marginea platoului continental. A mai eliberat i alte sedimente,
formnd noroi afnat care a alunecat pe panta continental n prile mai
adnci ale Atlanticului de Nord. Sedimentele s-au rspndit de-a lungul
cmpiei abisale de la baza pantei. Unele sedimente s-au deplasat pe o distan de peste 700 km 5 . Am putea crede c o mas de nmol afnat care curge
n ocean s-ar amesteca rapid cu apa de mare, pierzndu-i integritatea ca

unitate separat, dar nu aa stau lucrurile. Nmolul afnat are o densitate mai
mare dect a apei de mare, deoarece este o combinaie de ap i o mulime
de roci mai grele, nisip, ml i particule de argil. Un astfel de noroi curge pe
sub apa de mare, care este mai uoar, ntr-o manier oarecum asemntoare
cu cea n care curge apa pe sub aer, pe uscat. Noroiul i apa de deasupra
se amestec numai ntr-o msur mic. Tipul de curent care s-a produs la
Grand Banks a fost un curent de turbiditate, care, atunci cnd curgerea a
ncetat, a depus un strat sedimentar complex unic, numit turbidit.
Din fericire pentru tiin, dar din nefericire pentru telegrafia comercial,
12 cabluri transatlantice care se aflau n calea curentului de turbiditate de la
Grand Banks au fost rupte, unele n dou sau trei locuri. Momentul primei
ruperi a fiecrui cablu s-a stabilit cu precizie n funcie de ntreruperea transmisiunii telegrafice, iar locul ruperii a fost determinat prin teste de rezisten i
de capacitan. Cablurile cele mai apropiate de epicentrul cutremurului, lng
vrful pantei continentale, s-au rupt aproape instantaneu, probabil din cauza
prbuirii brute a sedimentelor. Mai departe n larg, se putea urmri o succesiune ordonat, pe msur ce curenii de turbiditate au rupt cabluri succesive.
S-a calculat c rata de deplasare a fost uneori de peste 100 kmIh. Ultimul
cablu, la mai bine de 650 km distan de rm, s-a rupt dup ceva mai mult de
13 ore de la cutremur. Turbidiii rezultai din acest curent de noroi au acoperit
peste 100 000 km 2, avnd o grosime medie cu puin sub 1 m; se estimeaz6 c
volumul ntregii mase de turbidit a fost de 100 km3 Acest curent de turbiditate s-a izbit i de coca Titanicului, care se scufundase n 191Y
Turbidiii sunt interesani ndeosebi ca dovezi ale potopului. Ei se formeaz rapid i numai sub ap. Un turbidit nu dovedete potopul, dar abundena
lor n straturile sedimentare de pe continente vorbete despre o activitate
submarin intens. Conceptul de turbidit nu a fost acceptat pn la mijlocul
secolului trecut, dar cu numai 20 de ani mai trziu, se putea afirma c "zecile
de mii de straturi treptate ngrmdite unele peste altele au fost interpretate
ca depuneri ale curenilor de turbiditate"8. Turbidiii sunt considerai acum
"unul dintre cele mai obinuite tipuri de roci sedimentare"9. Chiar i unele
tipuri rare de roci, cum ar fi gipsul, care se consider c s-au format prin
evaporarea apelor ncrcate cu sare, au fost interpretate ca turbidii lO Ace
tia apar adesea n interiorul unor trsturi de depunere mai ntinse, numite
evantaie submarine, care se gsesc, la rndullor, din abunden pe continente, dei, ca i turbidiii, se formeaz sub ap.
Necreaionitii explic dovezile activitii geologice submarine pe
continente sugernd c, n timpul celei mai mari pri a fanerozoicului,
nivelul mrii era substanial mai ridicat, uneori cu peste o jumtate de

kilometru fa de ct este n prezent ll . Ei propun continente mai plane


i oceane mai nalte 12 , dar, folosind aceast explicaie, geologii se apropie,
rar s vrea, de un model al potopului (cu excepia timpului implicat).
ns chiar i aa, abundena de fosile marine, de turbidii i de evantaie
marine constituie dovezi n favoarea unei activiti submarine larg rs
pndite pe continente.
Legate tot de subiectul activitii submarine sunt i dovezile unei larg
rspndite direcionaliti a curenilor de ap. Atunci cnd studiaz rocile
sedimentare, geologii gsesc adesea indicii ale direciei pe care a avut-o
curentul n timpul depunerii sedimentelor. Descoperirea unei direcii dominante a curentului de-a lungul unor poriuni majore ale fanerozoicului
din America vine s ntreasc ideea unei catastrofe diluviene singulare. n
condiii obinuite, apa curge n direcii diferite, cum se ntmpl n diferitele ruri de pe continentele din zilele noastre. Pe de alt parte, dac apa ar
fi acoperit continentele n timpul unui potop global, ne-am putea atepta
ca acest curent s aib o singur direcie dominant. O analiz cuprinz
toare a 15 000 de locuri din America de Nord indic un tipar puternic
ctre sud-vest pentru partea inferioar a fanerozoicului, cu o schimbare
treptat ctre est n straturile superioare. Acelai tipar pare s se aplice
i Americii de Sud, ceea ce ar reprezenta forele mai intense din timpul
prii principale a potopului. Aproape de vrful coloanei geologice nu se
mai distinge niciun tipar dominant 13 . Aceast absen a direciei poate fi
explicat fie prin drenarea continentelor la finalul potopului, fie printr-o
activitate postdiluvian, cum se ntmpl astzi.

DEPUNERI SEDIMENTARE LARG RSPNDITE


ntr-un eveniment de talia unui potop global, ne-am putea atepta la
depuneri de sedimente relativ larg rspndite, i chiar exist unele exemple
remarcabile.
Referindu-se la depunerile de calcare, Norman Newel1, de la Muzeul
Naional din New York, sugereaz existena unor "mri ntinse pe zone
imense i incredibil de plane"14. Derek Ager, geolog i susintor fervent
al catastrofismului, descrie uniti de roc cu grosimi de 30 m sau mai
puin n permianul din vestul Canadei, uniti care acoper zone de pn
la 470 000 km 2. El se refer i la un strat subire "de aproximativ un metru
grosime" care "poate fi gsit pe tot lanul Alpilor"15 europeni. n Statele
Unite, formaiunea Dakota, din vestul Statelor Unite, cu o grosime medie
de 30 m acoper n jur de 815 000 km 2
2-'2

\ )1\1(;1'\1 .. \lm L

.\.I{()111

Larga rspndire a unor depuneri sedimentare unice care conin fosile


provenind de pe uscat este dovada unei activiti catastrofice pe continente
rar corespondent n zilele noastre. Un exemplu extraordinar l constituie
conglomeratul triasic Shinarump, care conine lemn fosil i care face parte
din formaiunea Chinle, din sud-vestul Statelor Unite l6 Acest conglomerat, care pe alocuri se transform ntr-o gresie rugoas, are de obicei o
grosime de mai puin de 30 m, dar este rspndit ca o unitate aproape
continu pe mai bine de 250 000 km 2 Conglomeratele i gresiile, cum este
Shinarump, constau n particule voluminoase care, pentru a fi deplasate,
necesit o energie considerabil. Ar fi nevoie de fore diferite de cele cu
care suntem obinuii astzi pentru a rspndi o depunere att de continu
pe o arie att de ntins. Este dificil de conceput c o astfel de continuitate a fost produs de activiti locale de sedimentare, cum ar fi cele din
ruri. Orice vale, canion sau munte care se formeaz n timp ar fi putut cu
uurin s ntrerup aceast continuitate. Conglomeratele bazale i alte
uniti descoperite n multe formaiuni geologice prezint aceleai dovezi.
Este dificil de apreciat ct de subiri i de ntinse sunt unele dintre aceste
formaiuni. De exemplu, reprezentnd conglomeratul Shinarump printr-o
zon de dimensiunea acestei pagini de carte, atunci, proporional, grosimea lui ar fi n medie cam de 1/5 din grosimea paginii. Astfel de depuneri
subiri unice larg rspndite par s aminteasc mai mult de o activitate
de inundare plan (ntinderi largi i subiri, de ap n micare) dect de o
sedimentare local, cum se pretinde uneori.
Rspndire a larg, continuitatea i unicitatea semnificativ a unor
ntregi formaiuni geologice indic o distribuie extins a sedimentelor, la o scar ce sugereaz un potop major. Roiaticul grup Chinle l ?,
care include formaiunea Chinle menionat mai sus, acoper circa
800 000 km 2 Multicolora formaiune jurasic Morrison, din vestul Statelor Unite, care conine fosile de dinozauri, se ntinde pe mai bine de
1 000 000 km 2 , din Canada pn n partea sudic a Statelor Unite, n
Texas; cu toate acestea, grosimea medie este de circa 100 m. Asemenea
formaiuni larg rspndite, numeroase la numr, reflect tipare de depunere neobinuite i extrem de ntinse. Poate c aceste tipare constituie o parte
din motivul pentru care tipurile de fosile tind s aib o distribuie mult mai
larg dect organismele vii omoloage 19
Ar putea aceste depozite de o asemenea ntindere s fie rezultatul unor
catastrofe de tipul impacturilor cu meteorii imaginate de neocatastrofitFO,
i nu ale potopului? Aceast posibilitate se lovete de cteva probleme.
Straturile sedimentare ale Pmntului nu sunt aproape niciodat acel tip
233

de depuneri produse de impacturile cu meteorii. De exemplu, la Craterul


Meteoritului, din Arizona21 , mica depunere local provocat de impactul
meteoritic const n blocuri amestecate de roc, i nu n acele sedimente
sortate i larg rspndite care se gsesc de obicei pe Pmnt. Ar putea valurile gigantice de ap produse de impacturile cu asteroizi s duc la apariia
unor straturi sedimentare att de larg rspndite? Un astfel de scenariu se
apropie de evenimentele care e posibil s se fi produs n timpul potopului. Trebuie s reinem i ideea c neocatastrofismul are cteva implicaii
care pun probleme modelului evoluionist. Depunerile catastrofice rapide
de sedimente ar tinde s elimine milioanele de ani postulate ca necesare
pentru evoluia organismelor din cadrul acestor formaiuni. Folosirea repetat a catastrofismului de ctre geologi nediluvieni reduce ndelungata
perioad sugerat i se apropie de un model al potopului.

ECOSISTEME INCOMPLETE
Dac poriunea fanerozoic

a coloanei geologice s-a format lent pe parcursul multor sute de milioane de ani, organismele descoperite la oricare nivel
ar trebui s reprezinte sisteme ecologice viabile, suficient de complete pentru
a permite supravieuirea acelor organisme. n lanul trofic primar, animalele
i iau hrana de la plante, care, la rndul lor, i obin energia de la soare.
Fosilele ridic probleme deoarece exist dovezi ale existenei animalelor rar
dovezi corespunztoare ale existenei unei cantiti suficiente de plante care
s le asigure hrana. Ce au mncat animalele pentru a supravieui? Geologul
diluvian consider acest lucru o dovad c animalele au fost deplasate din
habitatul lor obinuit i/sau plantele au fost duse de ape n alt parte, unde
se poate s fi format unele dintre straturile neobinuit de groase de crbune,
cum ar fi stratul carbonifer Morwell (Australia), cu o grosime de 165 m.
Formaiunea Morrison, din vestul Statelor Unite, menionat mai sus,
pare s reprezinte un sistem ecologic vast, dar incomplet. A fost una dintre
cele mai bogate surse de fosile de dinozaur (Figura 9.1); i totui plantele
sunt rare, n special n vecintatea rmielor de dinozauri 22 . Ce au mncat
aceti montri? Paleontologul Theodore White comenteaz c, "dei cmpia
Morrison a fost o zon n care sedimentele s-au acumulat ntr-un ritm rezonabil de rapid, plantele fosile sunt practic inexistente"23. El remarc n
continuare c, n comparaie cu un elefant, un apatozaur "ar consuma 3 1;2
tone de nutre verde zilnic". Dac dinozaurii au trit acolo milioane de ani,
ce au mncat, dat fiind c plantele erau att de rare? i ali cercettori au
mai comentat n privina acestei lipse de plante fosile. Unul afirm c partea

din Montana a formaiunii Morrison "este practic lipsit de plante fosile pe


aproape ntreaga secven"2\ iar alii comenteaz c "absena, n mare parte
din formaiunea Morrison, a dovezilor unei viei vegetale abundente sub
forma straturilor de crbune i de argile bogate n substane organice este
enigmatic"25. Aceti cercettori i exprim i "frustrarea" c 10 pn la 12
mostre studiate la microscop erau esenialmente lipsite de "palinomorfele"
(polen i spori) produse de plante. Cu o surs de energie att de srac, ne
ntrebm cum ar fi putut supravieui dinozaurii pe parcursul milioanelor de
ani ct se presupune c a durat ca formaiunea Morrison s fie depus.
Pentru a explica dilema, s-a sugerat c plantele au existat, dar nu s-au
fosilizat. Aceast idee nu pare s fie ntemeiat, ntruct o serie de animale
i cteva plante sunt bine conservate. Probabil c Morrison nu a fost locul
n care au trit dinozaurii, ci un loc de ngropare a acestora creat de potop,
iar plantele au fost sortate i transportate n alt loc.
O situaie similar este cea a dinozaurului Protoceratops descoperit n
partea central a deertului Gobi din Mongolia. Cercettorii care studiaz diferite aspecte ale acestor depuneri cretacice conchid c "prezena unui erbivor
cert (Protoceratops) i o faun fosil bogat n urme [probabil canale !acute de
insecte] reflect o regiune de mare productivitate. Absena dovezilor unei co10nizri bine dezvoltate cu plante este, prin urmare, aberant i derutant."26
i mai surprinztoare sunt datele din gresia Coconino, unitatea deschis la culoare care se poate observa n apropierea vrfului Marelui Canion
din Arizona (Figura 13.1, chiar deasupra sgeii de sus). Aceast unitate,
cu o grosime medie de 150 m este rspndit pe multe sute de kilometri
ptrai. n jumtatea ei inferioar, s-au gsit sute de crri cu urme de
pai, !acute probabil de amfibieni sau de reptile. i totui nu par s fi fost
prezente niciun fel de plante. Pe lng urmele de pai, au mai fost descoperite doar cteva canale !acute de viermi i urme de nevertebrate 27 . Dac
unitatea Coconino a fost depus n decurs de milioane de ani, ce hran au
avut la dispoziie animalele care au lsat toate aceste urme? Nu exist nicio
dovad a prezenei hranei vegetale. Dac nite simple urme sunt bine conservate, ne-am atepta s gsim i impresiuni sau mulaje ale unor rdcini,
tulpini i frunze de plante.
Aproape toate crrile de la Coconino indic faptul c animalele mergeau n sus, la deaF8, i aceeai situaie se ntlnete i n cazul formaiu
nii de gresie De Chelly, de la est 29 . Animalele care au produs urmele de la
Coconino nu au fost gsite, dar urmele sunt bine conservate i n numr
mare. Mai mult, exist dovezi puternice c animalele au !acut aceste
crri sub ap, i nu cum se interpreteaz de obicei c au fost !acute pe

dune deertice 30 . Este posibil ca toate aceste crri care duc n sus s fi
fost formate de animalele care ncercau s scape de apele potopului?
Unele seturi de fosile par s fie ecosisteme complexe, n timp ce altele
nu. Cum ar putea un model evoluionist al sedimentrii lente s explice
seturile de fosile incomplete? Se presupune c ntregul proces de depunere
a formaiunilor Morrison sau Coconino a durat cel puin 5 milioane de
ani. Cum au supravieuit animalele reprezentate n straturile lor rar o
surs adecvat de hran? Sortarea organismelor de ctre un potop major
poate rezolva dilema.
Cerinele ecologice implic faptul c formaiunile Morrison i Coconino
au fost depuse rapid, ceea ce sugereaz acel tip de activitate care ar fi de
ateptat n timpul unui potop global.
NTRERUPERI N STRATURILE SEDIMENTARE31
Cnd analizm expunerile majore de sedimente din pereii vilor i ai
canioanelor, de obicei nu tim c pri semnificative din coloana geologic
lipsesc adesea ntre unele din straturi. Poriunile absente nu sunt observate
uor dac nu suntem bine familiarizai cu coloana geologic. Ca ilustraie, putem reprezenta un ir complet de straturi n coloan prin literele
alfabetului. Dac ntr-un loc gsim numai a, d i e, vom conchide pe bun
dreptate c b i c lipsesc dintre ntre a i d. tim acest lucru pentru c straturile b i c sunt reprezentate la locul lor potrivit n alt zon. Straturile de
deasupra i de dedesubtul ntreruperilor (adic a i d n exemplul nostru)
sunt adesea n contact plat ntre ele. Conform scrii standard a timpului
geologic, intervalul de timp lips reprezentat ntr-o ntrerupere se calculeaz pe baza timpului ndelungat considerat necesar pentru dezvoltarea straturilor lips, cum ar fi b i c n exemplul de mai sus.
Marele Canion din Arizona (SUA) este una dintre cele mai mari vitrine
geologice ale lumii. Sgeile din Figura 13.1 indic poriuni semnificative
care lipsesc (ntreruperi, sau hiatusuri) din coloana geologic. De sus n
jos, ntreruperile reprezint aproximativ 6, 14 i peste 100 de milioane de
ani de straturi absente din scara standard a timpului geologic. n dreptul
sgeii de jos, lipsesc n ntregime perioadele ordovician i silurian (vezi
Figura 10.1 pentru terminologie). tim c exist aceast ntrerupere deoarece depunerile ordoviciene i siluriene sunt prezente n alte pri ale lumii.
ntr-un context evoluionist, aceste depuneri ar necesita lungi perioade de
timp pentru a se forma i pentru ca organismele care formeaz fosilele lor
caracteristice s evolueze. Stabilirea poriunilor lips se face n principal
236

prin compararea fosilelor din straturile sedimentare cu secvenele complete din coloana geologic. Se mai folosete i datare a radiometric, n
special la stabilirea perioadei largi de existen a straturilor.
Geologii au de mult timp cunotin de aceste ntreruperi i le numesc
de obicei "neconformiti", dei termenul este folosit uneori n diferite
moduri, n funcie de ar. Sunt cteva tipuri de neconformiti. Dac
straturile de deasupra i de dedesubt sunt n unghi unele fa de altele,
se folosete termenul neconformitate unghiular; dac sunt, n general, paralele, dar cu anumite dovezi de eroziune ntre ele, contactul este uneori

Figura 13.1. Marele Canion de pe rul Colorado, din Arizona, vzut din partea de nord.
Sgeile de sus n jos indic 3 presupuse ntreruperi (straturi lips) de aproximativ 6, 14 i
100 de milioane de ani.

numit disconjormitate; dac linia de contact nu este vizibil sau dac nu


exist semne de eroziune, se numete paraconjormitate. n aceast discuie,
suntem interesai ndeosebi de ultimele dou tipuri.
ntrebarea important este: De ce nu vedem un tipar neregulat de
eroziune a straturilor inferioare la aceste ntreruperi, dac ele reprezint intervale de timp att de extinse? Ar fi trebuit s aib loc mult eroziune nainte ca stratul de deasupra ntreruperii s fie depus. n condiii
normale, ne-am atepta la o medie regional minim de mai bine de
100 m de eroziune n numai 4 milioane de anp2. Geologul Ivo Lucchitta, care
nu este creaionist i care i-a petrecut o mare parte din via studiind Marele
Canion - adnc de mai bine de 1 km -, sugereaz c "aproape toat tierea
canionului s-a produs n intervalul fenomenal de scurt de 4 pn la 5 milioane
de ani"33. Aceast lips a eroziunii sugereaz c nu a existat deloc sau aproa-

pe deloc o perioad de timp n care s se formeze aceste ntreruperi. Figura


13.2A-D arat cum tiparele neregulate i complicate se dezvolt pe parcursul
unor ere geologice, dar tiparul pe care l vedem arat mai mult ca cel din Figurile 13.1 i 13.2E cu eroziune absent sau aproape absent. Ne-am atepta
s existe o oarecare eroziune datorat activitii potopului, dar numai arareori
gsim vi i canioane strvechi n straturile sedimentare ale Pmntului.
Putem obine o mai bun reprezentare a acestor ntreruperi dac
prezentm straturile sedimentare pe baza presupusei scri standard a
timpului geologic. Figura 13.3 ilustreaz straturile din nord-estul regiunii Marelui Canion, aranjate dup o scar temporal, nu dup grosime,
dei n cazul straturilor sedimentare, ambele categorii tind s fie legate
ntre ele. n aceast figur, prile care lipsesc din coloana geologic sunt
evideniate cu negru. Observai scara standard a timpului geologic din
coloana a doua. Diagrama accentueaz timpul necesar depunerii straturilor i timpul care lipsete dintre straturi. Este evident c ntreruperile (n
negru) sunt obinuite i reprezint pri semnificative din scara timpului
geologic. Totui sunt prezentate doar ntreruperile majore. Exist multe
ntreruperi mai mici n straturile sedimentare ilustrate (poriunile albe).
Diagrama are o exagerare vertical de 16x. Cu alte cuvinte, pentru nl
imea reprezentat, extinderea lateral ar trebui s fie de 16 ori mai lat
dect ce apare n ilustraie. Distana orizontal reprezint circa 133 krn, iar
grosimea straturilor (poriunile albe) este de numai aproximativ 3,5 krn,
ceea ce ilustreaz ct de plate i de larg rspndite sunt aceste straturi i
ntreruperi, care se ntind adesea pe cteva sute de mii de kilometri ptrai.
Lipsa eroziunii la aceste ntreruperi sugereaz c straturile sedimentare
au fost depuse rapid n timpul potopului. Dac ar fi trecut perioade lungi,
la suprafaa straturilor de sub ntreruperi am vedea semne ale proceselor
geologice care s-au petrecut n tot acest timp. Pe suprafaa actual a uscatului i a fundului oceanelor, putem vedea adesea efectele trecerii timpului,
deoarece eroziune a afecteaz continentele, formnd neregulariti de tipul
fgaelor, vilor i canioanelor. Alte efecte ale timpului, cum ar fi formarea
solului, dezagregarea i creterea plantelor, las urme care ar trebui de asemenea s fie evidente la aceste ntreruperi, ns straturile imediat inferioare
sunt de obicei plate i nedezagregate, sugernd c ntreruperile reprezint
perioade scurte sau, dimpotriv, c nu reprezint nicio perioad.
Contrastul dintre aceste presupuse ntreruperi plate i topografia actual
a Pmntului este ilustrat i n Figura 13.3, unde linia ondulat continu
i linia ondulat ntrerupt reprezint suprafaa din prezent a uscatului n
aceeai regiune, care difer de contactele mult mai plate dintre straturi. Dac

OI{I( ;1:\1\1,,1

::;;,;-

,--.

1. . . \

-,//

\ ...

1,

-"'-

'"

.........

,...

\ ...........

,/\/;/,<..'

1,\

1. .\.I~1l111

-:"/;/,<. . '

1,\

,/

--",..

Figura 13.2. Tipare de depunere-eroziune. A - tipar de depunere continu. Sedimentele sunt depuse de regul urmnd un tipar plat, orizontal, dup cum se poate
vedea. B - eroziune. C - reluare a sedimentrii. Vechea suprafa de eroziune este nc
vizibil. Acest tipar ar trebui s fie des ntlnit n straturile sedimentare ale Pmntului
n 10curile unde lipsesc pri din coloana geologic. D - un al doilea ciclu de eroziune
i depunere complic i mai mult tiparul. E - tiparul mai normal care se ntlnete
de obicei. n E, ar fi de ateptat s existe o eroziune semnificativ ntre straturile 2 i
3 (din partea stng), dac acest proces ar implica o perioad extins de depunere a
straturilor a i b inserate n partea dreapt. Diagram ipotetic, cu exagerri verticale
variabile, n funcie de condiiile de eroziune.

(.

\,'1\1! ~

!)\'\\,'I

\,i(),(J\,,\!

!'.

T \\','.\:'1" ~

'"',!,

i i';~i(\~'

,'(,~','\'

au trecut milioane de ani ntre aceste straturi, atunci de ce contactele dintre


presupusele ntreruperi sunt att de plate n comparaie cu suprafaa actual
a Pmntului? Este greu de crezut c nu s-a ntmplat nimic pe suprafaa
NE

SV

CRETACIC

--- .. - - - - _

OAKOTA

.. ANCO$

... ---- ... --- __ _

JURASIC

TRIASIC

DEVONIAN
SILURIAN

ORDOVICIAN

CAMBRIAN

Figura 13.3. Reprezentare a straturilor sedimentare din estul statului Utah i din o
mic parte din vestul statului Colorado, pe baza scrii standard a timpului geologic
(i nu a grosimii, dei cele dou sunt legate). Zonele clare (albe) reprezint straturi de
roci sedimentare, iar zonele negre reprezint timpul pentru principalele ntreruperi
(hiatusuri) dintre straturi, acolo unde, n aceast regiune, lipsesc pri ale coloanei geologice. Straturile (zonele albe) se afl, de fapt, exact unul deasupra altuia, cu planuri
de contact plate. Zonele negre reprezint intervalul de timp sugerat ntre straturile
sedimentare. Liniile neregulate, continu i ntrerupt, din straturile superioare reprezint dou exemple ale suprafeei actuale a solului din regiune, aa cum a fost ea spat
de eroziune. Linia ntrerupt (---) reprezint una dintre cele mai plate suprafee din
regiune, care se gsete de-a lungul autostrzii interstatale 70, n timp ce linia continu
(-) se afl mai la sud, ntr-o regiune deluroas. Acest lucru constituie o dovad a unui
model al potopului, n care straturile (zonele albe) au fost depuse rapid, n succesiune,
fr s existe prea mult timp de eroziune ntre ele. Eroziunea de la sfritul potopului
i de dup el a produs topografia ne regulat existent astzi (liniile ntrerupt i continu). Dac ar fi trecut milioane de ani ntre straturi (zonele negre), aa cum postuleaz scara timpului geologic, ne-am atepta ca ntre straturile albe s existe tipare de
eroziune ntructva similare tiparului suprafeei actuale (liniile continu i ntrerupt).
Principalele diviziuni ale coloanei geologice sunt date n coloana din stnga, urmate
de presupusa lor vrst n milioane de ani. Numele din cadrul unitilor sedimentare
reprezint doar formaiunile sau grupurile majore. Exagerarea vertical este n jur de
16x. Distana orizontal reprezint aproximativ 133 krn, n timp ce grosimea total a
straturilor (partea alb) este de circa 3,5 krn 44

()J{IC; 1:\ I - \ 1!ll.1.

.\. ROi l'

ntreruperilor timp de milioane de ani, pe o planet cu un tipar de vreme


suficient de normal nct s susin viaa, aa cum reiese din mrturiile fosile.
Cnd stm la marginea Marelui Canion (Figura 13.1), ne impresioneaz imediat paralelismul extrem al straturilor de roc. Acest fenomen
este ntr-un contrast izbitor cu profilul canionului, ceea ce ilustreaz
neregularitatea eroziunii. De ce nu se observ trsturi similare i la ntreruperi? Avnd n vedere timpul dat pentru aceste ntreruperi, ar fi
existat timp mai mult dect suficient pentru eroziune. Ratele medii de
eroziune din prezent sunt att de rapide, nct ntreaga coloan geologic
ar fi putut fi erodat integral de mai multe orp4 n timpul ndelungilor
ere postulate pentru trecutul geologic. i totui, la ntreruperea de peste
100 de milioane de ani (indicat prin sgeata de jos din Figura 13.1),
fie se observ numai o eroziune minor, fie contactul pare uneori fin sau
este invizibil. Referindu-se la o seciune prin aceast ntrerupere, geologul Stanley Beus afirm: "Aici, neconformitatea, chiar dac reprezint
mai mult de 100 de milioane de ani, poate fi dificil de localizat."35 n
ce privete sgeata din mijloc (Figura 13.1), reprezentnd o presupus
ntrerupere de circa 14 milioane de ani, un alt geolog subliniaz faptul
c dovezile sunt att de puine, nct linia de contact "poate fi dificil de
stabilit, i de la distan, i din apropiere"36. Dac s-ar fi scurs timpul
postulat, ar trebui s fie evidente o mulime de semne ale eroziunii.
De-a lungul coastei estice a Australiei sunt nite aflorimente excelente
de straturi de crbune (Figura 13.4). ntre rocile stratului Bulli Coal i
rocile de deasupra lui este o ntrerupere de circa 5 milioane de anP7. Aceast ntrerupere, care se ntinde cu mult dincolo de depunerile Bulli Coal,
acoper circa 90 000 km 2 din aceast regiune. Acolo unde este prezent
stratul Bulli Coal, este ndeosebi dificil s ne imaginm cum a fost posibil
ca stratul de crbune sau vegetaia care l-a produs s rmn acolo timp de
5 milioane de ani rar a fi distruse.
Alpii europeni sunt, n parte, un complex de alunecri gigantice i de
straturi pliate numite pnze de ariaj. ntre straturile din aceste pnze de
ariaj, sunt presupuse ntreruperi care prezint aceeai lips de eroziune
observat n alte locuri. Figura 13.5 arat o parte a pnzei de ariaj Mordes, vzut de pe Valea Ronului, din Elveia. Sgeata indic o presupus
ntrerupere de circa 45 de milioane de ani (cretacicul superior i mai sus),
care prezint puine urme de eroziune. ntmpltor, succesiunea straturilor din jurul sgeii (partea superioar a imaginii) este complet rsturnat,
fiind rsturnat ca unitate de sine stttoare atunci cnd straturile au fost
mpinse spre nord n timpul formrii Alpilor.
241

Unii geologi au comentat lipsa de dovezi n favoarea schimbrilor geologice care ar fi fost de ateptat n punctul acestor ntreruperi. Referindu-se la tipul de ntreruperi numite paraconformiti, Norman Newell,
de la Muzeul American de Istorie Natural din New York, comenteaz:
"Un aspect remarcabil al paraconformitilor din secvenele de calcare
este lipsa general de dovezi de deradare a suprafeei inferioare. SoIurile
reziduale i suprafeele carstice pe care ne-am atepta s le ntlnim ca
rezultat al lungii expuneri n aer liber lipsesc sau nu sunt identificabile."
"Speculnd" pe marginea originii acestor suprafee de contact plate, autorul afirm n continuare c "originea paraconformitilor este incert i
cu siguran nu am o soluie simpl la aceast problem"38.
ntr-un articol ulterior, Newel1 comenteaz:"O caracteristic enigmatic
a limitelor unui eratem [unitate cronostratigrafic compus din rocile formate n timpul unei ere geologice - n.r.] i a multor altor limite stratigrafice
majore [limitele dintre seturi diferite de fosile] este lipsa general a dovezilor
fizice de expunere la aer. Tind s lipseasc urmele de de radare profund, de
splare, de tiere de albii i de prundiuri reziduale, chiar i acolo unde rocile
de la baz sunt calcare silicioase. [ ... ] Aceste limite sunt paraconformiti
identificabile de obicei numai prin dovezi paleontologice [fosile]."39
T. H. van Andel, de la Universitatea Stanford, afirm:,,Am fost influenat
mult la nceputurile carierei mele de recunoaterea faptului c dou straturi
subiri de crbune din Venezuela, separate de 30 cm de argil gri i depuse
ntr-o mlatin cos ti er, erau din paleocenul inferior i, respectiv, din eocenul
superior. Aflorimentele erau excelente, dar chiar i cea mai minuioas examinare nu a reuit s identifice poziia precis a acelei ntreruperi de 15 milioane
de ani."40 Este foarte posibil ca cei 15 milioane de ani s nu fi existat deloc.
ntrebarea contrariant cu privire la lipsa dovezilor de trecere a timpului
n cazul acestor ntreruperi sedimentare a dat natere uneori unor sugestii
altemative 41 Unii indic spre zonele plate ale Pmntului, cum ar fi valea
inferioar a fluviului Mississippi, ns aici nu avem de-a face cu o ntrerupere, deoarece aici sunt depuse ncontinuu sedimente i n mrturiile fosile
nu va aprea nicio ntrerupere ct timp sedimentele continu s fie depuse.
Alii sugereaz c eroziunea ar fi putut fi mpiedicat dac ntreruperile
ar fi fost sub ap, ns faptul de a fi sub ap nu mpiedic nici depunerea,
nici eroziunea, dup cum este bine demonstrat de sedimentrile submarine i de eroziune a neregulat a marilor canioane ntlnite de-a lungul
marginilor platourilor continentale. Canionul Monterey, situat n ocean n
largul coastei Califomiei, este aproape la fel de adnc i de larg ca Marele
Canion. Apa n micare poate eroda, fie la suprafa, fie la adncime.
2-t!

(l!\!( )1,"\1

\!;;,

!\;II!1

Figura 13.4. Coasta de est a Australiei, n New South Wales. Sgeata indic o
ntrerupere de 5 milioane de ani, deasupra stratului negru de crbune .

presupus

..,

Figura 13.5. Valea Ronului, Elveia. Sgeata indic o presupus ntrerupere a sedimentrii de 45 de milioane de ani sau mai mult. Toate straturile superioare, ncepnd
de sub sgeat pn n vrf, sunt rsturnate cu susul n jos, datorit plierii pe msur
ce straturile au alunecat dinspre sud (dreapta).

Unii sugereaz c suprafeele de contact ale acestor ntreruperi ar putea


fi plate datorit straturilor de roci rezistente aflate imediat sub ntreruperi.
Aceasta nu reprezint ns o soluie, deoarece, adesea, straturile de sub
ntreruperi sunt formate din sedimente moi. Un exemplu este ntreruperea
dintre stratul Chinle i stratul moale Moenkopi, de sub el (Figura 13.3).
Alii se ntreab dac nu cumva eroziunea ar putea produce o suprafa
plat, dar nu avem exemple bune din prezent care s vin n sprijinul unei
astfel de sugestii, i n mod cert nu exemple care s se ntind pe jum
tate de continent, cum este cazul ntreruperilor discutate n acest capitol.
Referindu-se la asemenea exemple, geomorfologul Arthur Bloom afirm
simplu: "Nu se cunoate niciunul."42 Unii, la rndullor, se ntreab dac
nu cumva sunt dovezi de eroziune la aceste ntreruperi. Exist adesea o
oarecare eroziune, rareori ntr-o msur mai mare, dar este insuficient
pentru a fi o dovad n sprijinul perioadelor ndelungate sugerate pentru
aceste ntreruperi. Eroziunea este minor i n comparaie cu topografia
actual a Pmntului (Figura 13.3). O oarecare eroziune este de ateptat
n timpul unui potop global, dar Evereti i Mari Canioane par s lipseasc
n mod izbitor din mrturiile unui trecut care este bine reprezentat n straturile sedimentare ale Pmntului. n mod cert, trebuie s recunoastem
c
,
aforismul "prezentul este cheia trecutului" nu se aplic acestor ntreruperi,
unde se sugereaz o activitate rapid. Trecutul este n mod clar diferit.
Dificultatea pe care o prezint intervalele mari de timp propuse pentru
diferitele ntreruperi din mrturiile sedimentare este aceea c nu sunt evidente nici semne de depunere, nici de mult eroziune. Dac exist depunere, nu exist ntrerupere, deoarece sedimentarea continu. Dac exist
eroziune, ne-am atepta la o mulime de canale i la formarea de agae,
canioane i vi adnci, ns suprafeele de contact (ntreruperile), descrise uneori ca fiind "de dimensiuni continentale", sunt de obicei "aproape
plane"43 (plate). Este dificil s concepem c nu s-a ntmplat nimic sau
aproape nimic timp de milioane de ani pe suprafaa planetei noastre. n
timp, are loc fie depunere, fie eroziune. Pentru a mpiedica aceste activiti,
ar trebui s suspendm condiiile meteorologice. Poate c timpul propus
pentru aceste ntreruperi nu a existat niciodat, iar dac timpul lipsete
ntr-un loc anume, atunci lipsete peste tot.
Problema presupuselor ntreruperi plate din straturile sedimentare d
mrturie despre un trecut diferit de prezent. Aceast diferen se mpac uor
cu modelele catastrofice, cum ar fi potopul descris n Geneza, care propune
depunerea rapid a straturilor, rar intervale lungi de timp ntre ele.

2-1-1

CONCLUZII
Marea cantitate de straturi marine, turbidii i evantaie submarine,
precum i o anumit direcionalitate puternic a depunerilor pe care o
prezint sedimentele de pe continente demonstreaz c pe continente a
avut loc o intens activitate submarin n straturile sedimentare. Aceste
dovezi se potrivesc cu un model al potopului. Depunerile incredibil de
rspndite din straturile sedimentare ale Pmntului par i ele s susin
un model al potopului. Alte dovezi ale potopului se leag n principal de
factori temporali. Ce au mncat dinozaurii i alte vertebrate n timpul
presupuselor milioane de ani ai formaiunilor Morrison i Coconino, n
care plantele fie sunt puine, fie lipsesc n totalitate? Putem explica acest
lucru prin sortarea care ar avea loc n timpul unui potop global. Eroziunea
minor de la ntreruperile din straturile sedimentare - punctele n care lipsesc pri semnificative din coloana geologic - indic o depunere rapid,
aa cum ar fi de ateptat n timpul potopului, rar intervale lungi de timp
ntre straturi. Unele dintre aceste date sunt dificil de explicat dac se neag
un potop global.

N OTE DE FINAL
1 Confucius,Analects,

XV, citat n Mencken, H. L. (ed.), 1942,A New Dictionary ofQuotations

on Historical Principles Irom Ancient and Modern Sources, New York, Alired A. Knopf, p. 1220.
2 Roth, A. A., 1982, "The universal flood debate", Liberly 77(6):12-15.
3 Vezi capitolele 12, 15 i 16 pentru informaii despre dimensiunea potopului, durata lui i,
respectiv, legendele despre potop.
4 Shelton,]. S., 1966, Geology il/ustrated, San Francisco/Londra, W. H. Freeman and Co., p. 28.
S Pentru informaii despre acest eveniment, vezi: a) Heezen, B. c., i Ewing, M., 1952,
"Turbidity currents and submarine slumps, and the 1929 Grand Banks earthquake", American
Journal of Science 250:849-873; (b) Heezen, B. c., Ericson, D. B., i Ewing, M., 1954, "Further
evidence for a turbidity current following the 1929 Grand Banks earthquake", Deep-Sea Research
1:193-202; (c) Heezen, B. C., i Drake, C. L., 1964, "Grand Banks slump", American Association

ofPetroleum Geologisls Bul/elin 48:221-233.


6

Kuenen, Ph. H., 1952, "Estimated size of the Grand Banks turbidity current", American

Journal of Science 250:874-884.


7 Ballard, R. D., 1985, "How we found Titanic", National Geographic 168(6):696-697.
8Walker, R. G., 1973, "Mopping up the turbidite mess", n Ginsburg, R. N. (ed.), Evolving
Concepts in Sedimentology, Baltimore/Londra, The Johns Hopkins University Press, p. 1-37.
9 Middleton, G. v., 1993, "Sediment deposition from hlrbidity currents", Annual Review of

Earth and Planetary Sciences 21:89-114.

2-1:;

C\l'II()'_lil.l_~

1)0\1"/1 (,I"I)!lH,!CI 1:-. 1".\\(1.\1<1.\ l'r....:l,j 1'(lTnpCj()]),\1

10 Schreiber, B. C., Friedman, G. M., Decima, A., i Schreiber, E., 1976, "Depositional
environments of Upper Miocene (Messinian) evaporite deposits of the Sicilian Basin",
Sedimentology 23:729-760.
II (a) Hallam, A., 1984, "Pre-O!Iaternary sea-level changes", Annual Review of Earth and
Planetary Sciences 12:205-243; (b) Hallam, A., 1992, Phanerozoic Sea-Ievel Changes, New York,
Columbia University Press, p. 158; (c) Vaii, P. R, Mitchum, R M.,]r., i Thompson, S., III, 1977,
"Seismic stratigraphy and global changes of sea level, Part 4: global cycles of relative changes
of sea level", n Payton, C. E. (ed.), Seismic stratigraphy-applications to hydrocarbon exploration,
American Association ofPetroleum Geologists Memoir 26:83-97.
12 (a) Burton, R, Kendall, C. G. St. c., i Lerche, 1., 1987, "Out of our depth: on the
impossibility of fathoming eustasy from the stratigraphic record", Earth-Science Reviews
24:237-277; (b) Cloetingh, S., 1991, "Tectonics and sea-level changes: a controversy?", n
Mliller, D. W., McKenzie,J. A., i Weissert, H. (ed.), Controversies in Modern Geology: Evolution
of Geological 1heories in Sedimentology, Earth History and Tectonics, Londra/San DiegolNew
York, Academic Press, p. 249-277; (c) Hallam, 1992 (nota 11b); (d) Sloss, L. L., i Speed,
R C., 1974, "Relationships of cratonic and continental-margin tectonic episodes", n Dicknson,
W. R. (ed.), Tectonics and sedimentation, Society of Economic Paleontologists and Mineralogists
Special Publication 22:98-119.
13 (a) Chadwick, A. v., 1993, ,,Megatrends in North American paleocurrents", Society of
Economic Paleontologists and Mineralogists Abstracts with Programs 8:58; (b) Chadwick, A. V.,
1996 (comunicare personal). Pentru o investigaie mai restrns, vezi: (c) Potter, P. E., i Pryor,
W. A., 1961, "Dispersal centers of Paleozoic and later clastics of the Upper Mississippi Valley
and adjacent areas", Geological Society ofAmerica Bul/etin 72:1195-1250.
14 Newell, N. D., 1967, "Paraconformities"', n Teichert, C., Yochelson, E. L. (ed.),
Essays in Paleontology and Stratigraphy, volum omagial, n memoria lui R. C. Moore, Department
of Geology, University of Kansas Special Publication 2:349-367.
15 Ager, D. V., 1993, 1he Nature ofthe Stratigraphical Record, ed. a 3-a, ChichesterlNew York,
]ohn Wiley & Sons, p. 23.
16 Gregory, H. E., 1950, "Geology and geography of the Zion Park region, Utah and
Arizona", US Geological Survey Professional Paper 220:65.
17 (a) Lucas, S. G., 1993, "The Chinle Group: revised stratigraphy and biochronology
of Upper Triassic nonmarine strata in the western United States", n Morales, M. (ed.),
Aspects ofMesozoic Geology and Paleontology ofthe Colorado Plateau, Museum ofNorthern Arizona
Bulletin 59:27-50. Acest articol d 2 300 000 km 2 , cifr care pare eronat. Sunt dezbateri pe
marginea nomenclaturii "Grupului Chinle". Vezi (b): Dubiel, R. F., 1994, "Triassic deposystems,
paleogeography, and paleoclimate of the Western Interior", n Caput, M. V., Peterson,J. A., i
Franczyk, K. J. (ed.), Mesozoic Systems of the Rocky Mountain Region, USA, Denver, The Rocky
Mountain Section of the Society for Sedimentary Geology, p. 133-147.
18 Hintze, L. F., 1988, "Geologic history of Utah", Brigham Young University Geology Studies
Special Publication 7:51.
19 (a) Barghoorn, E. S., (1953) 1970, "Evidence of climatic change in the geologic record of
plant life", n Cloud, P. (ed.), Adventures in Earth History, San Francisco, W. H. Freeman and
Co., p. 732-741; (b) Signor, P. W., 1990, "The geologic history of diversity", Annual Review of
Ecological Systems 21:509-539; (c) Valentine,]. W., Foin, T. C., i Peart, D., 1978, ,,A provincial
model of Phanerozoic marine diversity", Paleobiology 4:55-66.
20 Vezi capitolul 12.

140

(11{1(,1;\1

.\1:11.1

\.I\"lll

21 (a) Kieffer, S. W., 1974, "Shock metamorphism of the Coconino Sandstone at Meteor
Crater", n Shoemaker, E. M., i Kieffer, S. W., Guidebook to the Geology ofMeteor Crater, Arizona,
Center for Meteorite Studies, Arizona State University, Publication 17:12-19; (b) Shoemaker,
E. M., 1974, "Synopsis of the geology ofMeteor Crater", n Ibidem, p. 1-11.
22 (a) Dodson, P., Behrensmeyer, A. K., Bakker, R. T., i Mclntosh,J. S., 1980, "Taphonomy
and paleoecology of the dinosaur beds of the Jurassic Morrison Formation", Paleobiology
6(2):208-232. Pentru discUii suplimentare, vezi: (b) Roth,A. A., 1994",Incomplete ecosystems",
Origins 21:51-56.
23 (a) White, T. E., 1964, "The dinosaur quarry", n Sabatka, E. F. (ed.), Guidebook to the
Geology and Mineral Resources of the Uinta Basin, Salt Lake City, Intermountain Association of
Geologists, p. 21-28. Vezi i: (b) Herendeen, P. S., Crane, P. R., i Ash, S., 1994, "Vegetation of
the dinosaur world", n Rosenberg, G. D., i Wolberg, D. L. (ed.), Dino Fest, The Paleontological
Society Special Publication No. 7, Knoxville, Tennessee, Department of Geological Sciences,
The University of Tennessee, p. 347-364; (c) Petersen, L. M., i Roylance, M. M., 1982,
"Stratigraphy and depositional environments of the Upper Jurassic Morrison Formation near
Capitol Reef National Park, Utah", Brigham Young University Geology Studies 29(2):1-12;
(d) Peterson, F., i Turner-Peterson, C. E., 1987, "The Morrison Formation of the Colorado
Plateau: recent advances in sedimentology, stratigraphy, and paleotectonics", Hunteria 2(1): 1-18.
24 Brown, R. W., 1946, "Fossil plants and Jurassic-Cretaceous boundary in Montana and
Alberta", American Association ofPetroleum Geologists Bul/etin 30:238-248.
25 Dodson, Behrensmeyer, Bakker i Mclntosh (nota 22).
26 Fastovsky, D. E., Badamgarav, D., Ishimoto, H., Watabe, M., i Weishampel, D. B.,
1997, "The paleoenviroments ofTugrikin-Shireh (Gobi Desert, Mongolia) and aspects of the
taphonomy and paleoecology of Protoceratops (Dinosauria: Ornithishichia)", Palaios 12:59-70.
27 (a) Middleton, L. T., Elliott, D. K., i Morales, M., 1990, "Coconino Sandstone", n
Beus, S. S., i Morales, M. (ed.), Grand Canyon Geology, New York/Oxford, Oxford University
Press, p. 183-202; (b) Spamer, E. E., 1984, "Paleontology in the Grand Canyon of Arizona:
125 years of lessons and enigmas from the Late Precambrian to the present", The Delaware
Valley Paleontological Society, The Mosasaur 2:45-128.
28 Gilmore, C. W., 1927, "Fossil footprints from the Grand Canyon: second contribution",
Smithsonian Miscel/aneous Collections 80(3):1-78.
29 (a) Lockley, M. G., Hunt, A. P., i Lucas, S. G., 1994, ,,Abundant ichnnofaunas (sic) from the
Permian DeChelley Sandstone, NE Arizona: implications for dunefield paleoecology", Geological
Society ofAmerica Abstracts with Programs 26(7):A374; (b) Vaughn, P. P., 1973, "Vertebrates trom
the Cutler Group of Monument Valley and vicinity", nJames, H. L. (ed.), Guidebook ofMonument
Valley and Vicinity, Arizona and Utah, New Mexico Geological Society, p. 99-105.
30 (a) Brand, L. R., 1978, "Footprints in the Grand Canyon", Origins 5:64-82; (b) Brand,
L. R., i Tang, T., 1991, "Fossil vertebrate footprints in the Coconino Sandstone (Permian) of
northern Arizona: evidence for underwater origin", Geology 19: 1201-1204.
31 Pentru informaii suplimentare, vezi: (a) Roth, A. A., 1988, "Those gaps in the sedimentary
layers", Origins 15:75-92. Vezi i: (b) Austin, S. A. (ed.), 1994, Grand Canyon: Monument to
Catastrophe, Santee, California, Institute for Creation Research, p. 42-45; (c) Price, G. M.,
1923, The New Geology, Mountain View, California, Pacific Press Publishing Assn., p. 620-626;
(d) Rehwinkel, A. M., 1951, The Flood in the Light of the Bible, Geology, and Archaeology,
St. Louis, Concordia Publishing House, p. 268-272.

2~7

C\PlTOJ.lIL

I.j - [)OVfJ.1 Gr.Ol.llCIU: iCI FAV(J-\RF ..\ ['I\;UI POTOl' CI ()iI.\L

Ratele regionale actuale medii pentru America de Nord sunt de peste dou ori mai rapide
de cifra sugerat, iar pentru regiunea Marelui Canion, sunt de peste patru ori mai rapide
fa de cifra folosit. Vezi capitolul 15 pentru discuii suplimentare.
33 Lucchitta, 1., 1984, "Development of landscape in northwest Arizona: the country of
plateaus and canyons", n Smiley, T. L., N ations,]. D., Pewe, T. L., i Schafer,]. P. (ed.), Landscapes
of Arizona: The Geological Story, Lanham, MarylandlLondra, University Press of America,
p.269-30l.
34 Vezi capitolul 15 pentru o discuie despre ratele de eroziune.
3; Beus, S. S., 1990, "Temple Butte Formation", n Beus i Morales p. 107-117 (nota 27a).
36B1akey, R. C., 1990, "Supai Group and Hermit Formation", n Beus i Morales, p.147-182
(nota 27a).
37 Pe baza informaiilor din: (a) Herbert, C., i Helby, R. (ed.), 1980, A Guide to the Sydney
Basin, Department of Mineral Resources, Geological Survey of New South Wales Bulletin
26:511; (b) Pogson, D. J. (ed.), 1972, Geological Map of New South Wales, Scale 1:1,000,000,
Sydney, Geological Survey of New South Wales.
38 Newell, p. 356, 357, 364 (nota 14).
39 Newell, N. D., 1984, ,,Mass extinction: unique or recurrent causes?" n Berggren,
W. A., i Van Couvering,J. A. (ed.), Catastrophes and Earth History: The New Uniformitarianism,
Princeton, New Jersey, Princeton University Press, p. 115-127.
40 van Andel, T. H., 1981, "Consider the incompleteness of the geological record", Nature
294:397-398.
41 Pentru o discuie mai extins a acestor sugestii alternative, vezi Roth, 1988 (nota 31a).
42 Bloom, A. L., 1969, 7he Surface ofthe Earth, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-Hali,
p.98.
43 Ibidem.
44 Diagram bazat pe (a) Bennison, A. P., 1990, Geological Highway Map ofthe Southern Rocky
Mountain Region: Utah, Colorado, Arizona, New Mexico, ed. rev., US Geological Highway Map
No. 2. Tulsa, Oklahoma, The American Association of Petroleum Geologists; (b) Bil1ingsl[e]y,
G. H., i Breed, W. J., 1980, Geologic Cross Section from Cedar Breaks National Monument through
Bryce Canyon National Park to Escalante, Capitol ReefNational Park and Canyonlands National Park,
Utah, Torrey, Utah, Capitol ReefNatural History Assn.; (c) Molenaar, C. M., 1975, "Correlation
chart", n Fassett,]. E. (ed.), Canyonlands Country: Eighth Field Conference, September 22-25,1975,
Four Corners Geological Society guidebook, p. 4; (d) Tweto, 0.,1979, Geologic Map ofColorado,
Scale 1:500,000, Reston, Virginia, US Geological Survey.
32

fa

CAPITOLUL

14

PROBLEME LEGATE DE TIMP

Puine

probleme sunt mai fascinante dect cele care se


leag de ndrzneaa ntrebare: Ce vrst are
Pmntul? Cu o curiozitate insaiabil, oamenii ncearc
de mii de ani s strpung secretul acesta pzit cu grij.
[geologul crthur CJfolmes 1]

e este timpul? Cu toii tim ce este! ... Oare? De fapt, este un concept pe care ne este greu s l definim. Nu avem niciun organ de
sim special pentru timp, aa cum avem pentru vz i auz, ceea ce
permite unele definiii inovatoare, cum ar fi: timpul este modalitatea prin
care Mama-Natur evit situaia ca toate lucrurile s se ntmple deodat;
sau timpul este ceea ce ne place s omorm, dar care ajunge, n cele din
urm, s ne omoare. Este timpul o realitate sau doar un concept abstract al
minii noastre? Poate fi el schimbat? Teoria mecanicii cuantice sugereaz
c spaiul l poate modifica. A existat timpul dintotdeauna? Va exista el
mereu? Care este sensul eternitii? Dac timpul nu a existat dintotdeauna,
ce s-a ntmplat nainte de asta? Acestea sunt ntrebri contrariante, la care
nu e uor de rspuns.
Numeroasele invenii pe care le avem ca s msurm timpul, cum sunt
calendarele, faimosul ceas Big Ben din Londra sau ceasurile atomice, dau
toate mrturie despre utilitatea conceptului de timp. Este greu s dm
un sens existenei noastre ar a lua n considerare trecutul, prezentul i
viitorul - toate, legate de timp. Dei natura lui ne scap, timpul pare s

real. Atunci cnd alergi spre gar doar ca s vezi ultimul tren
tinzi s fii mai contient de realitatea timpului.
Timpul ridic una dintre problemele care a cauzat cele mai multe
controverse ntre punctul de vedere tiinific i cel biblic, ceea ce este de
ateptat, deoarece diferenele marcante sunt ferm i adnc nrdcinate.
Biblia vorbete despre o creaie recent, cel mai probabil cu mai puin de
10 000 de ani n urm, n timp ce evoluia sugereaz c viaa s-a dezvoltat
pe parcursul a multe miliarde de ani. Aceast diferen nu trebuie s fie
att de mare pe ct se presupune, deoarece nu exist nimic n Biblie care
s exclud un univers foarte vechF, ns, conform Scripturii, crearea vieii
pe Pmnt este un eveniment relativ recent. A existat via pe Pmnt
timp de miliarde de ani, aa cum se d de neles n nenumrate manuale
tiinifice sau exist doar de cteva mii de ani, cum sugereaz istoria sacr?
Evoluia tuturor formelor de via are nevoie de tot timpul din lume pentru
extrem de improbabilele evenimente postulate3 , iar explicaiile evoluioniste
se bazeaz foarte mult pe ere lungi. Dac transformi n mod spontan un pete
ntr-un elefant, se numete fantezie; dac faci acest lucru de-a lungul a milioane de ani, se numeste
, evolutie.
, Mai multe studii indic ns c vrsta foarte
mare a universului este mult prea scurt pentru a cuprinde improbabilitile
evoluiei 4 . Pe de alt parte, crearea vieii de ctre un Dumnezeu atottiutor i
atotputernic, avnd la baz un proiect, nu necesit un timp ndelungaf.
Ideile despre vrsta Pmntului i a universului au variat considerabil
de-a lungul istoriei. Grecii i hinduii antici o concepe au adesea n termenii
a numeroase cicluri de timp. Evreii i primii cretini credeau c de la creatie
, se scurseser numai cteva mii de ani. Conceptul unei creatii
, recente a
predominat i n Evul Mediu, fiind ntrit de Reforma protestant. Pentru
Martin Luther, Biblia oferea istoria suprem a nceputurilor, iar potopul
descris n Geneza era cel mai puternic factor din istoria geologic6 n general, fondatorii tiinei moderne credeau ntr-o creaie recent datnd din
jurul anului 4000 .Hr. i numai de la jumtatea secolului al XVIII-lea a nceput s prind rdcini ideea unor perioade lungi; totui, nainte de secolul
al XIX-lea, au avut loc puine schimbri serioase 7 Dup aceea, s-a observat
o cretere lent, dar constant, a vrstei Pmntului 8
Problema vrstei Pmntului a fost abordat din multe perspective. Unele
dintre primele estimri 9 , bazate pe rata de rcire a Soarelui i a scoarei P
mntului, ddeau de regul date sub 100 de milioane de ani. Alte studii se
bazau pe timpul necesar pentru acumularea sodiului din ruri n oceane, presupunnd c n oceane nu existase iniial sodiu. Astfel de calcule duceau la
aproximativ aceeai vrst ca cele bazate pe ratele de rcire, iar valori puin mai
fie

totui

ndeprtndu-se,

(\I\I('I~I

\'1>1

\I<II!

mari au rezultat atunci cnd s-au evaluat ratele de acumulare a sedimentelor


pe suprafaa Pmntului. La nceputul secolului trecut, studiul ratei lente de
dezintegrare a elementelor radioactive instabile (datarea radiometric) a crescut estimrile vrstei Pmntului la 2 pn la 3 miliarde de ani, i mai trziu
pn la 4,6 miliarde de ani lO Estimrile tipice plaseaz vrsta universului la
circa 15 miliarde de ani, dei unii sugereaz chiar c este de dou ori mai
mare 11 ,iar alii o estimeaz la numai jumtate din cifra respectiv 12
n acest capitol, vom lua n considerare argumentele temporale folosite mpotriva creaiei recente, de la marile recife de corali pn la minusculii atomi
radio activi de potasiu-40 i carbon-14. Spaiul ne mpiedic s acoperim toate
problemele care au fost ridicate, ns vom lua n considerare un numr suficient de probleme pentru a permite o evaluare general a ntrebrilor legate de
timp. Deoarece probabil cel puin de 100 de ori mai muli oameni de tiin
interpreteaz datele n cadrul unei paradigme a erelor lungi, n comparaie cu
paradigma unei creaii recente, nu este surprinztor c s-au pus multe ntrebri legate de o creaie recent. Argumentele care pun sub semnul ntrebrii
valabilitatea unor lungi ere geologice sunt discutate n capitolele 13 i 15.
RECIFELE VII

ntr-o noapte linitit, cu lun, din anul 1890, vasul de linie indiano-britanic Q,yetta naviga prin strmtoarea Torres, n apropiere de insula
Thursday, la nord de Australia. Aceast strmtoare este situat la captul
nordic al Marii Bariere de Corali, cel mai rspndit complex de recife de
corali din lume. Vasul a lovit brusc vrful unui recif, care i-a sfiat o mare
parte din coc, i s-a scufundat ntr-un interval de trei minute. Au pierit
aproape jumtate din cei 293 de pasageri. Strmtoarea fusese cartografiat
cu grij ntre 1820 i 1860 i nimeni nu se atepta s dea peste un recif
n locul n care s-a scufundat vasul. Unii s-au ntrebat dac era posibil ca
un recif de corali s creasc att de rapid ntre momentul sondrii i anul
1890, nct s provoace aceast tragedie J3
Recifele de corali sunt produse de o varietate de organisme care extrag
calcarul (carbonatul de calciu) dizolvat n apa mrii i creeaz apoi lent cele
mai mari structuri de pe Pmnt compuse din organisme vii. Molutele,
foraminiferele i briozoarele pot furniza cantiti substaniale de minerale
pentru creterea recifului, ns biologii consider c algele coraliere i coralii au cea mai important contribuie.
Rata de cretere a recifelor de corali prezint un interes considerabil nu
doar prin prisma faptului c recifele constituie un potenial pericol pentru
251

l'\i'l

rn!1'1

1-1

!'IWlll.l.,'.ll iH.\rI Il 1', rl'll'

navigaie, ci i din punctul de vedere al ntrebrilor legate de intervalul de timp necesar pentru formarea lor. Unii se ntreab dac astfel de
structuri uriae s-ar putea forma n cteva mii de ani, cum ar sugera
modelul biblic.
Marea Barier de Corali din Australia nu pare s pun probleme prea
serioase pentru Scriptur n ce privete timpul necesar pentru formare.
Dei se ntinde pe o lungime de mai bine de 2 000 km i are o lime de
320 km n larg, operaiunile de foraj n recif au scos la iveal nisip de cuar
(un tip de sediment care nu este caracteristic recifelor) la mai puin de
250 m l 4, ceea ce arat c reciful este o structur de mic adncime, care
nu necesit o perioad lung pentru a se dezvolta. Pe de alt parte, operaiunile de foraj n atolul Enewetak (Eniwetok), din vestul Pacificului, au
strbtut 1 405 m de material caracteristic recifelor, nainte de a ajunge la
o baz de roc vulcanic (bazalt)15. Ratele de cretere presupuse de cei mai
muli cercettori ar impune ca formarea unui recif de o asemenea grosime
s dureze cel puin zeci de mii pn la sute de mii de ani. Criticnd modelul biblic, un autor subliniaz faptul c reciful Enewetak ar fi trebuit s aib
o rat de cretere de 140 mm/an ca s se fi putut forma n mai puin de
10000 de ani. El afirm: "S-a demonstrat c astfel de rate sunt de-a dreptul imposibile."16
Exist multe probleme n ce privete stabilirea ritmului de cretere a
recifelor. Faptul c unele estimri indic creteri de peste 500 de ori mai
rapide dect altele (Tabelul 14.1) indic faptul c tim extrem de puin
despre aceste sisteme ecologice complexe i delicate. Insuficienta distribuie a coralilor n unele studii reflect condiiile deloc ideale de msurare
a ratelor de cretere a recifelor. Cele mai bune rate de cretere par s fie
imediat sub suprafaa oceanulup7. Recifele nu pot crete deasupra nivelului mrii i, uneori, vechile suprafee ale recifelor sunt folosite pentru a
stabili nivelurile mrii n trecut. Deoarece nivelul mrii limiteaz creterea
recifelor, estimrile ratei de cretere n apropierea suprafeei oceanului pot
fi puternic influenate de circumstane care limiteaz creterea. Mareele
joase pot ucide coralul care formeaz reciful prin expunere prelungit la
aer. Colmatarea i poluarea de pe uscat pot afecta i ele negativ creterea.
Mai mult, un numr de recife din zilele noastre sunt pe moarte sau deja
moarte 18 . Este posibil ca poluarea redus din timpul cnd Pmntul nu era
att de populat s fi favorizat o cretere mai rapid a organismelor delicate
care formeaz aceste recife.
Trebuie s reinem i faptul c recifele de corali i nceteaz creterea
sub o anumit adncime, din lipsa luminii. De aceea, se presupune c baza

RATA N
MM/AN

ANI NECESARI CRETERII


UNUI RECIF DE 1 400 M

Datare cu carbon-14

6 -15

233 000 - 93 300

Creterea coralilor i

0,9 - 74

1550000 -18 900

AUTOR(I) (DATA)

METODA DE EVALUARE

Adey(1978)
Chave et al. (1972)

estimarea potenialului
Davies & Hopley (1983)

Datare cu carbon-14

1 - >20

1 400 000 -

Hubbard et al. (1990)

Inele de cretere (i maximu/J

0,7 (3,3)

2 000 000 - 424 000

Odum & Odum (1955)

Estimare a potenialului

80

17500

< 70 000

Sewell (1935)

Sondri

280

5000

Smith & Kinsey (1976)

2-5

700 000 - 280 000

Smith & Harrison (1977)

ca,
Sistemul ca,

0,8 -1,1

1 750000 - 1 270000

Verstelle (1932)

Sondri

414

3380

Sistemul

RATA MAXIM DE CRETERE A CORALI LOR CARE CONSTRUIESC CADRUL RECIFELOR


AUTOR(I) (DATA)

SPECIE

RATA N
MM/AN

ANI NECESARI CRETERII


UNUI RECIF DE 1 400 M

Earle (1976)

Antipathes sp

143

9790

Gladfelter et al. (1978)

Acropora palma ta

99

14100

Gladfelter (1984)

Acropora cervicornis

120

11700

264-432

5300 - 3 240

Lewis et al. (1968)

Acropora cervicornis

Shinn (1976)

Acropora cervicornis

100

14000

Tamura & Hada (1932)

Acropora pucchra

226

6190

Tabelul 14.1. Cteva msurtori ale creterii recifelor de corali lls


vulcanic

a atolului Enewetak, aflat acum la 1 405 m sub nivelul mrii,


s-ar fi aflat aproape de nivelul mrii atunci cnd a nceput creterea coralilor pe ea. Baza s-a scufundat treptat, iar creterea coralilor a inut pasul
cu aceast tendin.
mpreun cu civa dintre studenii mei, am studiat organismele care
construiesc reciful de la Enewetak i recife din alte locuri pentru a stabili
modul n care diversi
O crestere mo, factori de mediu afecteaz cresterea.
"
de rat a temperaturii de numai cteva grade favorizeaz o cretere mai
rapid, n timp ce lumina ultraviolet de la suprafaa oceanului inhib
creterea 19 Aceti factori, dar i alii, pot afecta n mod semnificativ ratele
noastre nu exclude
de crestere
a recifelor. Stadiul actual al cunostintelor
,
, ,
o cretere mai rapid a recifelor de corali n trecut. n timp ce unii corali
duri, de forma "creierului", i unele alge coraliere cresc lent, formele cu
ramificaii se dezvolt rapid. O concentraie dens (Figura 14.1) de corali

~_

" j'

t ( )i '

i -~

I )! ~ \

I _', ii,

r : , ___ I

:: \

ramificai sntoi care cresc n ritmuri optime (a doua parte a tabelului 14.1) ar putea duce la o cretere rapid a recifelor. Muli dintre aceti
corali formeaz frecvent ramuri unul peste cellalt, coroborndu-i ratele
de cretere. Potenialul este impresionant: dac 10 ramificaii cresc, fiecare,
cu rata de 100 mmlan i se subdivid n 3 ramuri n fiecare an, ar rezulta o
cretere total de 59 km de ramuri unice n 10 ani 20
Un numr de cercettori au studiat ratele de cretere a coralilor i a
recifelor de corali. Unele estimri sunt date n Tabelul 14.1. Seciunea
superioar, intitulat "Rate de cretere a recifelor", se bazeaz pe observaii ale recifelor luate n ansamblu, n timp ce seciunea intitulat "Rata
maxim de cretere a coralilor care construiesc cadrul recifelor" prezint
cea mai rapid rat de cretere a acelor corali care ar putea furniza un cadru
fizic pentru recif. Acest cadru ar oferi i protecie pentru alte organisme
mai mici care ajut la construirea recifului, servind de asemenea la retenia
sedimentelor transportate de ap. Observai c cele mai rapide rate pentru
recife 21 i coralii care construiesc cadrul recifelor2 2 permit creterea atolului
Enewetak, care are o grosime de 1 405 m, n mai puin de 3 400 de ani.
Aceste rate din seria celor mai rapide se bazeaz pe sondri, msurtorile
cele mai directe i mai simple, fiind probabil mai de ncredere dect metodele mai puin directe, care dau rate de cretere mai lente. Aceste date

Figura 14.1. Coral crescnd peste un vrf din laguna atolului Enewetak, din
Insulele Marshall. Cei mai nali corali sunt la circa 7 m sub suprafaa oceanului.

indic faptul c rata de cretere a recifelor de corali nu prezint o mare


provocare pentru conceptul biblic al creaiei recente, cu cteva mii de ani
n urm, aa cum se pretinde uneori.

LINIILE DE CRESTERE
ZILNIC ALE CORALI LOR
,
Unii corali produc linii de cretere zilnic, pe msur ce se dezvolt.
Aceste linii formeaz tipare sezoniere, care au fost folosite pentru a deduce
o vrst foarte mare pentru corali. Unii autori au observat la coralii devonieni, care se presupune c au crescut cu 375 de milioane de ani n urm, 400
de linii de cretere zilnic pe an. Acest fapt este interpretat drept dovad c
Pmntul se rotea mai repede n trecut2 3 i mai este considerat un indiciu
c Pmntul a avut nevoie de cteva sute de milioane de ani pentru a-i
ncetini micarea de rotaie la ritmul actual de aproximativ 365 zile pe an,
ns ntregul argument implic o incertitudine considerabil. Numrarea
liniilor de cretere ale coralilor este destul de subiectiv, deoarece adesea
nu sunt bine definite, iar unii gsesc de dou ori mai multe dect alii pe
aceeai mostr24 De asemenea, factorii de mediu, cum ar fi adncimea,
afecteaz numrul liniilor de cretere formate 25

RECIFELE FOSILE
Pe

lng

recifele vii discutate mai sus, n straturile geologice mai adnci


ale Pmntului se gsesc i recife fosile. Un recif fosii bine-cunoscur26 , numit
reciful Nubrygin, este situat n interiorul continentului, lng satul Stewart
Town, din estul Australiei. Acest recif este important din mai multe motive.
n loc s fie format n principal din corali, se consider c este format de alge.
Este clasificat ca devonian timpuriu, cu o vrst presupus de circa 400 de
milioane de ani. n aranjarea straturilor coloanei geologice, multe straturi de
fosile se afl dedesubtul devonianuluii multe deasupra lui. Cu alte cuvinte,
acest recif este bine stabilizat n mijlocul straturilor fosilifere ale Pmntului.
Deoarece dezvoltarea unui recif dureaz mult, un astfel de recif fosil nu ar
fi putut crete n timpul anului potopului biblic, aspect important, care are
legtur cu ntrebarea dac mrturiile fosile reprezint viaa care s-a dezvoltat pe durata a multe milioane de ani ori dac ele au rezultat n principal n
urma potopului descris n Geneza, dup o creaie recent.
Cnd am vzut pentru prima dat reciful Nubrygin, am fost surprins.
Acest extrem de cunoscut exemplu de complex de recife algale nu seamn cu

l,\I'1 1 ()II '1

i-l

1'1(l!:II . .\II 11.';,\ II. I l i i 1 \11'

o structur de recif. Era un amestec de buci de alge fosile rupte i tipuri de


roci necaracteristice recifelor plutind literalmente ntr-o matrice de sedimente fine. Am neles de ce unii cercettori deciseser recent c este o curgere de
grohoti, i nu un recif27. Deoarece curgerile de grohoti se pot forma foarte
rapid, acest aa-zis recif nu mai poate fi considerat un argument mpotriva
timpului scurt propus de modelul biblic al originilor. Totui problema timpului i a recifelor nu se rezolv prin acest exemplu unic, deoarece literatura
tiinific descrie multe alte recife fosile, care au fost raportate de-a lungul ntregii coloane geologice, de la precambrian n SUS28 . n comparaie cu recifele
vii din prezent, aceste recifele fosile sunt de obicei foarte mici, dar, dac fiecare
a crescut ca un recif adevrat, atunci ar reprezenta, colectiv, multe mii de ani.
Autentificarea recifelor fosile ntmpin multe probleme, reflectate chiar
i n definirea confuz a recifului. Un recif adevrat reprezint construirea
lent de ctre organisme marine a unei structuri rezistente la valuri. Multe
aa-numite recife fosile par s fie numai o acumulare de sedimente aduse
de ape i s-ar fi putut forma rapid.
O relatare descrie un numr de "recife" fosile care sunt re interpretate
acum drept curgeri de grohoti care se acumuleaz rapid 29 , iar clasicul recif
fosil Steinplatte, din Alpii austrieci, a fost reinterpretat drept o "grmad
de nisip"30. Unii specialiti n sedimentologie subliniaz c ,,0 cercetare
mai minuioas a multor din aceste strvechi recife de carbonat scoate
la iveal faptul c sunt compuse n mare parte din ml de carbonat, particulele scheletice mai mari plutind n matricea de nmol. n majoritatea
movilelor antice de carbonat, nu exist dovezi decisive ale unui cadru organic rigid. n acest sens, ele sunt remarcabil de diferite de recifele moderne coralier-algale."3! Particulele scheletice care plutesc ntr-o matrice de
nmol ar fi cel mai probabil depuse rapid. Ali cercettori "i-au exprimat
frustrarea n ce privete folosirea recifelor moderne pentru interpretarea
corespondenilor lor antici"32.
Uneori, pentru a se stabili dac un "recif" antic reprezint o entitate
biologic autentic, se analizeaz orientarea componentelor sale fosile. n
cazul n care coralii sunt n poziie vertical (de cretere), se presupune c
au crescut n locul n care au fost gsii. Remarcile obinuite necantitative
privind orientarea, din literatura tiinific, nu nseamn mult, deoarece,
n urma transportrii materialului recifului, unele componente ar putea
ajunge s fie depuse n aproape orice poziie. Un studiu cantitativa artat
c, n anumite recife fosile, orientarea preferat a componentelor produc
toare de recif este n sus, aa cum este de ateptat dac sunt n poziie de
cretere 33 . Astfel de date nu exclud transportarea i depunerea, n timpul
256

catastrofelor, a unor nuclee masive de recif formate anterior. Geologii


uneori blocuri de material de recif transportate, iar n Alpii
austrieci, n procesul de formare a lanului muntos, straturi uriae de sedimente coninnd ceea ce se sugereaz a fi recife fosile au fost mpinse peste
alte straturi sedimentare pe multe sute de kilometrp4.
Dac recifele fosile reprezint uniti transportate, problema timpului
necesar formrii lor n punctul din coloana geologic unde se afl n prezent este mai puin semnificativ. n contextul istoriei biblice, formarea
unor recife ntre momentul creaiei i cel al potopului i transportarea acestora n timpul ridicrii apelor potopului constituie un scenariu plauzibil,
ns scenariile care includ transportare nu sunt deloc restrnse la modelele
potopului. Atunci cnd lum n considerare noile tendine ale interpret
rilor geologice n direcia catastrofismului i a micrii continentelor pe
suprafaa Pmntului, micarea unui mic recif nu este att de dramatic.
De asemenea, trebuie s lum n considerare faptul c ar putea exista recife
fosile care s fi crescut ntre creaie i potop i care s nu fi fost transportate n
alt loc. Ele continu s fie situate n locul unde au crescut. ndeosebi recifele
situate pe rocile de baz (precambriene) pot primi o astfel de interpretare.
Dac examinm interpretrile care se dau att recifelor vii, ct i celor
fosile, suntem izbii de abundena de conjecturi. Dei n prezent multe
recife de corali par s creasc lent, altele se formeaz rapid i, dei nu s-a
stabilit c toate "recifele" fosile antice sunt rezultatul unei transportri
rapide, identificarea lor ca structuri in situ este adesea discutabil. Cuno
tinele noastre din prezent indic faptul c problema timpului recifelor nu
este o provocare pentru teoria creaiei recente.
raporteaz

CUIBURILE DE DINOZAURI DIN MRTURIILE FOSILE


ntruct creaionitii propun ideea c aproape toat coloana geologic
a fost depus n timpul perioadei de un an ct a durat potopul descris n
Geneza, nu ar trebui s ne ateptm s gsim nicio dovad a vreunui proces
care ar necesita intervale mai lungi de timp. O problem pertinent este prezena cuiburilor cu ou ale dinozaurilor n mrturiile fosile, uneori n straturi
suprapuse. Se presupune c fiecare nivel de cuib ar reprezenta cel puin un an.
Grupri de ou de dinozaur, reprezentnd probabil cuiburi, au fost
descrise ntr-o varietate de locuri, printre care America de Nord i de Sud,
Mongolia, China, India, Frana i Spania35 Un exemplu extraordinar este
n Montana, SUA, unde John Homer, de la Muzeul Munilor Stncoi, din
cadrul Universitii de Stat Montana, a descris cel puin 10 cuiburi cu ou de

(',I\'II()\\'\

1..

j'\!()\'I.I\lF \ \'(,1\ \

\'\

11,\1\'

dinozau~6, fiecare avnd ntre 2 i 24 de ou. Un cuib coninea ou aranjate


cu grij, pe direcie vertical. Aceste cuiburi se gsesc la trei niveluri, pe o
distan vertical de 3 m. n apropiere s-au gsit din abunden fragmente
de ou i alte cuiburi. Un cuib avea rmie scheletice ale embrionilor din
ou. S-au gsit i pui abia eclozai i dinozauri tineri, iar un "cuib" adpostea
11 dinozauri mici, de circa 1 m lungime, o dimensiune de trei ori mai mare
dect cea a unui pui proaspt eclozat.
Aceste cuiburi de dinozauri apar n sedimentele din cretacic, strat pe
care cei mai muli creaioniti l-ar interpreta ca fiind depus n timpul
potopului descris n Geneza. Ce ar trebui s fac creaionitii cu aceste
dovezi ale unui comportament reproductiv lent, "normal", aflate n interiorul coloanei geologice? Urmeaz unele variante, dar orice discuie privind
cuiburile de dinozauri rmne extrem de conjectural.
Mai nti, puin precauie n identificarea cuiburilor de dinozauri pare
ndreptit. Un cuib format din sedimente i acoperit cu i mai multe sedimente nu se distinge chiar att de bine. Simplul fapt c s-au gsit cteva
ou n imediata apropiere poate s nu reprezinte un cuib, dei adesea la
concluzia aceasta se ajunge. Este posibil s existe mult mai puine cuiburi
dect se pretinde, ns un numr de cuiburi cu oule bine aranjate par
indiscutabil autentice. n unele locuri, gsim coji de ou de dinozaur larg
rspndite sau chiar ou ntregi, ns acestea ar putea proveni de la oule
depuse nainte de potop i e posibil s nu reprezinte poteniala problem
legat de timp pe care o pun cuiburile.
Unii creaioniti au sugerat c aceste cuiburi s-ar fi putut forma la scurt
timp dup potop3?, dar locul lor n coloana geologic poate prezenta o
problem. O poriune important a coloanei geologice (cenozoicul) se afl
deasupra straturilor n care sunt raportate de obicei cuiburile. Pentru creaionitii care propun c o parte a cenozoicului ar trebui s fie inclus n
rndul depunerilor cauzate de potop, aceasta nu este o soluie.
Situaia din Montana pare neobinuit i ar putea fi un caz izolat, deoarece exemplele de dinozauri care se dezvolt n ou sunt rare n restul
lumip8. Am putea sugera o oarecare reinterpretare. De exemplu, un cuib
care conine 12-15 dinozauri tineri (fiecare, de 1 metru) poate s reflecte un
comportament gregar de criz n condiii catastrofice, i nu sugestia c au
murit de foame. S fi stat pur i simplu acolo i s fi murit pare un comportament neobinuit. Dinozaurii mici nu arat niciun semn de atac din partea
unui prdtor; nu au fost, aadar, mncaP9. n Mongolia, descoperirea unui
dinozaur conservat ntr-o poziie de aparent clocire deasupra a circa 22 de
ou este contrariant 40 i ar putea reflecta condiii de stres i de catastroa.

UI~I(

;I'\;J

.\I'lll\.I{('TII

E de ateptat ca dinozaurii s fi depus ou n timpul lunilor n care apele


potopului erau n cretere. Se estimeaz c unii dinozauri depuneau pn la
100 de ou pe an 41 Totui este posibil ca embrioni avansai sau dinozauri
tineri, aa cum se gsesc ocazional n aceste cuiburi, s se formeze, n cel mai
bun caz, n cteva sptmni, n timpul unui eveniment de talia potopului
descris n Geneza? Ne-am atepta la o anumit dezvoltare a oulor dup
depunere, ba chiar i nainte de depunere. De asemenea, e posibil ca unii
dinozauri s se fi nscut ca nite pui vii. Anumite oprle i erpi i rein
n interior embrionii pentru dezvoltare i protecie. oprla-aligator, care
triete de-a lungul coastei de vest a Statelor Unite, depune ou n sud, dar
mai la nord o specie similar reine embrionii n nite membrane fine ale
corpului femelei pn cnd acetia i ncheie dezvoltarea. O alt specie de
oprle din Australia depune ou n anumite regiuni, nate pui vii n altele
i reine embrionii i oule cu coaj incomplet n altele 42 . Astfel de exemple
sugereaz c reinerea embrionilor pentru dezvoltare poate s fie o adaptare
uor de realizat la reptile. Un ou de dinozaur gsit n cariera de dinozauri
Cleveland-Lloyd, din Utah, coninnd un embrion probabil, are o coaj
dubl, caracteristic atribuit faptului c acesta a fost reinut n oviductul femelei n timpul unei perioade de stres43 . Mai mult, fosilele de dinozauri apar
adesea n grupuri. Este posibil ca un grup s-i !acut cuiburi unul peste altul,
n timpul unei serii de furtuni diluviene, pe msur ce nivelurile inferioare
erau ngropate? Un rnd de ou ar putea fi depus repede.
Oule de dinozauri prezint i alte fapte contrariante. n timp ce majoritatea oulor de dinozauri par a fi normale, n mai multe regiuni, n
special n Frana, India, Argentina i China, s-au gsit ou patologice
(anormale)44. O anormalitate comun este coaja dubl, atribuit reteniei
neintenionate de ctre femel a oului n timpul producerii acestuia. Se
tie c psrile produc ou anormale n perioade de stres ori atunci cnd
sunt bolnave i se crede c unii dinozauri prezint asemnri importante
cu psrile 45 Pn cnd vom putea deduce mai multe despre fiziologia reproductiv a dinozaurilor, n special n perioade stresante, aa cum ar fi de
ateptat n timpul potopului, se impune o oarecare precauie n ce privete
interpretarea dovezilor de cuiburi de dinozauri.
Poate fi semnificativ faptul c majoritatea acestor ou i cuiburi se
gsesc strict n poriunea superioar a cretacicului 46 , n timp ce dinozaurii
aduli apar n tot mezozoicul (vezi Figura 10.1 pentru terminologie). De
ce cuiburile nu sunt distribuite uniform cu adulii? Ar fi posibil ca aceste
ou s fie depuse ntr-o perioad mai calm (partea superioar a cretacicului) a potopului descris n Geneza, chiar avnd timp n unele locuri

s se i dezvolte ntr-o oarecare msur? Dar de ce embrionii aflai n


curs dezvoltare sunt att de rari n oule de dinozauri? Din perspectiv
evoluionist, ne-am atepta ca nite evenimente aleatorii de conservare
catastrofic ntmplate n decursul timpului geologic s prind embrionii
de dinozaur n multe stadii de dezvoltare. n contextul creaiei, potopul
poate furniza un rspuns la aceast enigm, dac presupunem c a ntrerupt dezvoltarea embrionilor la scurt timp dup ce oule au fost depuse.
O alt surpriz este prezena proteinei n oule de dinozaur47 . Acest
lucru este considerat "ntr-adevr remarcabil, deoarece ele [proteinele] nu
sunt foarte stabile chimic"48. Se presupune c oule exist de 60 de milioane de ani. ntr-un timp att de lung, ne-am atepta s existe degradare
chimic, n special deoarece apa freatic s-a filtrat prin sedimentele din
jurul oulor. Poate c oule nu sunt chiar att de vechi.
Dei cuib urile de dinozauri par s pun o problem legat de depunerea
lor n decurs de un an ct a durat potopul, diferitele anomalii menionate mai
sus dau natere unor ntrebri interesante cu privire la interpretrile standard.
Mai mult, faptul c aceste cuiburi sunt ngropate poate reflecta nite condiii
catastrofice, cum ar fi cele din timpul potopului descris n Geneza.

CANALELE TUBULARE

Unele roci conin canale tubulare fosile i vizuini fosile de animale.


Acestea sunt structuri produse de o varietate de organisme, inclusiv viermi,
sau de emanaiile de fluide sau gaze din sedimente. Formarea lor de ctre
organisme vii necesit ceva timp i a fost considerat o problem pentru un
model al potopului. De fapt, ar trebui s ne ateptm s gsim din abunden
dovezi de activitate biologic a organismelor vii n timpul perioadei de un
an ct a inut potopul. Pentru a contesta n mod serios modelul potopului,
ar trebui s fie propui factori care ar necesita mai mult de cteva luni sau un
an. Vizuinile pot fi produse cu o rapiditate de 1 mlh, dei rata obinuit este
mult mai lent49
Activitatea biologic se poate desaura rapid; att de rapid, nct
n medii marine de mic adncime, lipsa unor asemenea dovezi de
activitate poate indica formarea rapid a unor straturi sedimentare. Am
locuit odat pe fundul oceanului, n apropierea organismelor din reciful
de corali pe care le studiam. Lucram la o adncime de 15 metri, folosind
Hydro-Labul subacvatic situat atunci n Bahamas. ntr-o noapte, nu am
putut adormi din cauza unei furtuni destul de puternice nct s ne zguduie
laboratorul submarin. Dimineaa urmtoare, spre surprinderea mea, am ob2110

l ) 1< 1( ; 1"\ 1 -

,\ I~ I l !

.\. I~

()[

!I

servat c furtuna lsase un tipar clar de semne de valuri pe tot fundul nisipos
al oceanului. Trei zile mai trziu, petii, crabii, scoicile, melcii i viermii, care
scotocesc insistent nisipul n cutarea hranei, terse ser tiparul. Cercettorii
au raportat de asemenea c, n Insulele Virgine, acest proces de distrugere se
petrece n 2-4 sptmni 50 Aceste observaii indic faptul c, n condiiile
unui interval de timp semnificativ i n prezena organismelor n cutare de
hran, canalele tubulare, straturile fine i urmele de valuri nu se vor conserva.
Astfel de structuri se gsesc frecvent n straturile vechi de depuneri marine,
sugernd c ele trebuie s fi fost ngropate suficient de rapid pentru a evita
distrugerea lor de ctre o varietate de organisme.

LAMINELE

o alt problem de timp care se amintete n legtur cu creaia recent


o constituie multitudinea de straturi fine din straturile sedimentare ale
Pmntului. Avnd de regul mai puin de 1 mm grosime, aceste straturi
numite lamine sunt compuse de obicei fie din sedimente care, pornind
de jos n sus, se schimb treptat de la rugoase la fine, fie dintr-un strat
de sedimente fine, netede, cuplat cu un strat bogat n materie organic.
O lamin care se consider c s-a format ntr-un an este numit "varv".
Deoarece timpul propriu-zis de formare este discutabil, n aceast discuie
vom folosi termenul mai puin restrictiv "lamin".
n formaiunea cu fosile de peti Green River, din Wyoming, SUA, au fost
descrise cteva milioane de lamine. Dac, aa cum se interpreteaz adesea,
fiecare strat s-a format ntr-un an, nu putem reconcilia milioanele de ani
invocate cu o creaie recent. Unele lacuri conin depuneri de multe mii de
lamine. Uneori, cercettorii au corelat laminele din mai multe lacuri antice,
potrivind tiparele grosimilor diferite ale straturilor. Astfel de corelri au dus
uneori la secvene combinate interpretate ca fiind vechi de zeci de mii de ani.
i acestea neag conceptul unei creaii recente, cu cteva mii de ani n urm.
Pe de alt parte, mai multe studii pun la ndoial interpretarea conform
creia laminele reprezint evenimente anuale. Analiza sedimentrii recente
din Walensee, Elveia, demonstreaz c, n medie, se produc dou lamine
pe an, iar n unii ani se depun pn la cinci lamine51 ntr-un alt studiu,
s-au numrat laminele dintre dou straturi ntinse de cenu vulcanic din
formaiunea Green River, din Wyoming (SUA). Dac acestea ar reprezenta evenimente anuale, ar fi de ateptat s ntlnim acelai numr n locuri
diferite; cu toate acestea, numrul dintre aceleasi
, dou straturi de cenus
, a
52
variat, n diferite locuri, de la 1 089 la 1 566 n Colorado (SUA), n timpul
261

unei inundaii de 12 ore, s-au depus peste 100 de lamine53 . Alte observaii
din teren i experimente de laborator sugereaz c ele se pot forma chiar i
n numai cteva minute, cteva secunde sau aproape instantaneu54 Alte experimente arat c sedimentele se pot sorta n lamine ntr-un ritm de cteva
pe secund55 Totui, despre unele lamine se crede c se formeaz printr-un
proces de decan tare n ap calm, i nu prin transportare lateral. Exist ns
experimente care sugereaz c, n cteva ore, se pot forma mai multe lamine
ntr-un singur eveniment de decantare a unei suspensii de sedimente 56 Dei
astfel de rate rapide nu demonstreaz depunerea milioanelor de straturi din
formaiunea Green River n intervalul de timp presupus de creaie, ele indic
soluii alternative la lungile ere propuse pentru aceast formaiune. E nevoie
s se fac experimente mai cuprinztoare n acest sens.
Au fost probleme de corelare a laminelor din locuri diferite 57 . i n
Suedia, i n America de Nord, studii extinse care ncercau s combine
ntr-un tot unitar secventele
ctorva sute de lamine, multe dintre ele con,
siderate varve glaciare, au ntmpinat probleme. O cronologie combinat
de 28000 de ani care fusese sugerat pentru America de Nord a fost reinterpretat, ajungndu-se la mai puin de 10000 de ani, atunci cnd a fost
verificat din nou prin metoda de datare cu carbon-14 58
O alt problem legat de lamine care pune la ndoial creaia recent
o constituie listele lungi de mai bine de 30 de date rezultate uneori n urma
datrii cu carbon-14, date care, n general, cresc proporional cu adncimea
de-a lungu1laminelo~9. Datele obinute pe baza laminelor i a datrii cu
carbon-14 se extind uneori la 10 000-13 000 de ani. Exist ns probleme
n ce privete corelare a dintre lamine i datarea cu carbon-14, printre care:
(1) laminele sunt considerate n general mai sigure dect datarea cu
carbon-14, fiind folosite pentru a corecta datele obinute prin aceast metod
- cele dou sisteme nu dau aceleai rezultate; (2) dificulti serioase apar i
la numrarea laminelor, deoarece unele seciuni se presupune c lipsesc ori
se descoper c sunt nedefinite, iar unele lamine sunt att de fine, nct sunt
dificil de identificat; aa se face c diferii cercettori raporteaz cifre diferite; (3) se admite o oarecare selecie a datelor obinute prin datarea cu
carbon-1460 Pn nu avem exemple mai multe i mai bune, se impune precauie.

PDURI FOSILE SUCCESIVE


Se ridic uneori probleme legate de timpul necesar pentru a se dezvolta
fosile" succesive. Mai multe astfel de pduri au fost gsite ngropate, muli dintre copaci fiind n poziie vertical. Uneori, cteva pduri se
"pduri

262

\ ) R I ( ; I '\ I . \ ;(1 I

1.\.

1\ i l

I !I

gsesc

n straturi succesive. S-ar prea c, n Parcul Naional Yellowstone,


a fost nevoie de zeci de mii de ani pentru ca aceste pduri fosile succesive
s creasc i s fie ngropate. ns unele date indic faptul c ngroparea
ntregului ir de pduri succesive a rezultat n urma unei activiti vulcanice rapide 61 i un numr de caracteristici sedimentare ale depunerilor de
la Yellowstone sugereaz c aceti copaci fosili nu au fost ntr-un mediu
de cretere normal62 . De asemenea, s-a raportat c mii de copaci au plutit
vertical pe lacul Spirit dup explozia vulcanic din 1980 a muntelui St.
Helens din statul Washington (SUA)63. Aceste descoperiri pot sugera c
ngroparea rapid a unor copaci aflai n poziie vertical este mai degrab
asociat cu apele i activitatea vulcanic din timpul potopului descris n
Geneza, i nu cu creterea lent a unor pduri succesive.

ALTE PROBLEME LEGATE DE TIMP


Unii se ntreab i ct de rapid se pot pietrifica copacii, ct de rapid se
poate forma crbunele i ct de rapid se poate inversa cmpul magnetic
al Pmntului. Copacii se pot pietrifica n civa aniM. n mprejurrile
potrivite, n special la temperaturi nalte, crbunele se poate forma ntr-un
interval de cteva ore pn la civa ani 65 , iar schimbri magnetice majore
se pot produce n decurs de cteva luni sau zile; un cercettor sugereaz
c se poate realiza o inversare complet ntr-o singur zi 66 Pe baza cuno
tinelor din prezent, aceste probleme legate de timp nu par s constituie
provocri semnificative pentru un model al creaiei recente.

SISTEMUL DE DATARE CU CARBON-14


Rata lent de dezintegrare a unor elemente radioactive instabile a devenit
baza unor metode de datare. S-au publicat cteva sute de mii de determinri ale vechimii pe baza acestor metode 67 Dei multe date vin n conflict
cu interpretrile geologice standard68 , multe dintre ele concord i merit
s fie analizate. Vom examina foarte pe scurt dou sisteme folosite n mod
obinuit. n aceast seciune, vom examina datare a cu carbon-14; datarea cu
potasiu-argon va fi discutat n urmtoarea seciune.
Cum pot atomii de carbon-14 (14C) s indice ct de vechi este un os?
Principiul de baz este destul de simplu. Carbonul-14 este o substan instabil din oase i din alte materii vii care se schimb lent n azot-14. Pe msur
ce osul mbtrnete, cantitatea de 14C rmas scade. Astfel, cu ct este mai

IITI<lI,ll

puin

l.t

1")I\L1,\IF 1 H;,\I!

1>111\11'

14C n os, cu att acesta este mai vechi. Datarea cu carbon-14, numit
datare cu radiocarbon (carbon radioactiv) este util n special pentru rm
iele de organisme, cum ar fi lemnul, carapacele etc., care au o mostr reprezentativ de carbon. Metoda poate fi folosit i pentru depunerile de calcar i
chiar pentru ap impur, atunci cnd se accept nite premise speciale.
Plantele i obin carbonul n principal din dioxidul de carbon atmosferic, care are o proporie mic de 14C. Cnd animalele mnnc plante, ele
ncorporeaz aceast proporie de 14C n organismul lor. Acest 14C este radioactiv i se dezintegreaz cu o rat medie de 13,6 atomi pe minut pentru
fiecare gram de carbon total. O persoan medie are n jur de 170 000 de
atomi de 14C care se dezintegreaz n organism n fiecare minut. Proporia de 14C rmne constant pe tot parcursul vieii, deoarece noi nlocuim
constant carbonul prin hrana pe care o consumm. Cnd un organism
moare, carbonul nu se mai nlocuiete i proporia de 14C ncepe s scad.
n circa 5 730 de ani, jumtate din atomii de 14C se vor fi dezintegrat, n
ali 5 730 de ani, jumtate din cantitatea rmas de atomi de 14C se va fi
dezintegrat, lsnd doar un sfert din cantitatea iniial. Prin urmare, cu ct
este mai puin 14C, cu att organismul este mai vechi. Din cauza constrngerilor privind msurarea rarilor atomi de 14C i din cauza problemelor de
contaminare destul de severe la niveluri joase de 14C n mostrele mai vechi,
metoda nu mai este aproape deloc util dincolo de 40 000-50 000 de ani 69
Dei datarea cu 14C pare destul de simpl i, cnd se face pn la cteva
mii de ani n urm, adesea d rezultatele ateptate, exist de fapt multe complicaii. De exemplu, unii muchi acvatici care triesc acum n Islanda au
o vechime de circa 6 000-8 000 de ani n urma datrii prin metoda 14C70.
Unii melci vii din Nevada (SUA) au vrste aparente de 27 000 de anFl i
majoritatea specimenelor marine vii din oceanele lumii au cel puin cteva
sute de ani 72 Astfel de exemple ilustreaz ceea ce uneori este numit "efectul
de rezervor", care este probabil cea mai serioas problem cu care se confrunt datare a cu 14C. Motivul pentru care unele exemple vii au o vrst
14C nerezonabil este acela c mediul lor de via conine cantiti de 14C
mai mici dect cele normale, astfel nct "dateaz" ca vechi chiar dinainte s
moar. Alte anomalii se datoreaz probabil altor factori, cum ar fi schimbul
de atomi dintre 14C i alte forme de carbon. De exemplu, muchiul scalpului
unui bou moscat din Alaska a dat o vrst 14C de 24 140 ani, n timp ce prul
lui avea o vrst 14C de 17210 ani 73 Scoicile marine din Hawaii nregistreaz vrste mai mici dac sunt pstrate n cenu vulcanic, i nu n calcar74 .
Pentru a stabili o dat 14C, trebuie s cunoatem ce proporie de 14C exista
la data ncorporrii n organismul care este testat. Putem fi siguri c propori

264

URI( ;1'\:1\"111 .\.I~lliii

ia aceasta, n special cea din atmosfera care furnizeaz carbon organismului,


a fost suficient de constant n trecut, pentru a justifica ncrederea n aceast
metod? Toi sunt de acord c exist dovezi semnificative de schimbare.
Creaionitii sugereaz c schimbrile au fost majore, n timp ce necreai
onistii
, ncearc s corecteze metoda lund n calcul discrepante
, mai mici.
Datarea cu 14C se confrunt i cu alte probleme mai mici. SoIurile sunt
cunoscute pentru faptul c sunt dificil de datat'5, din cauza migrrii substanelor organice n sus i n jos. Organismele selecteaz de preferin 12C
n locul lui 14C (fracionare). Problema poate fi corectat cu uurin prin
nite calcule destul de simple. Exploziile nucleare cresc concentraia de 14C,
n timp ce Revoluia Industrial a diluat 14C prin adugarea n atmosfer de
carbon neradioactiv din combustibilii fosili. i aceste efecte pot fi corectate
cu uurin, dar astfel de exemple ilustreaz ct de uor pot fi afectate datele
de schimbrile din mediul nconjurtor. Din cauza ctorva posibile incertitudini, "nu este surprinztor c unii arheologi i ridic minile n semn
de disperare"76 n faa metodei. Dei datare a cu 14C are multe probleme, ea
supravieuiete pentru c nu exist nicio metod mai simpl care s par mai
sigur pentru datarea n intervalul ultimilor 50 000 de ani. Totui dificultatea datrii n cadrul acestei perioade este ilustrat de datare a a 11 schelete
umane timpurii din America de Nord. Primele date publicate, bazate pe mai
multe metode de datare, ddeau o medie de 28 000 de ani. Reinvestigarea
a produs date revizuite care erau, n medie, mai mici de 4 000 de ani, dar i
datele revizuite au fost puse sub semnul ntrebrii 77
Exist unele discrepane ntre datele provenite din msurtorile cu
14C i alte sisteme de msurare a timpului. Willard F. Libby, care a primit
Premiul Nobel pentru dezvoltarea sistemului de datare cu 14C, remarca
acum civa ani diferena dintre vrsta copacilor pe baza inelelor de cre
tere anual i vrsta obinut cu 14C. Pentru a o corecta, el a sugerat c,
adesea, copacii produc mai mult de un inel de cretere pe an 78 Ideea nu
a avut ctig de cauz i, n prezent, se accept n general c datarea cu
14C este greit i c inelele copacilor constituie un sistem mai precis de
msurare a timpului. Au fost publicate liste, care indic modul n care
trebuie convertite datele 14C n ceea ce se consider timp real bazat n
principal pe inelele copacilor79 Discrepana este de obicei mai mic de
10%. ndeosebi n ultimii 3 000 de ani, diferena este mic, dei inele
ale copacilor din jurul anului 600 d.Hr. sunt cu 150 de ani mai vechi
atunci cnd sunt datate cu 14C, iar cele din jurul anului 2000 .Hr. sunt cu
300 de ani mai tinere. Nu avem astzi copaci vii datnd tocmai din anul
3000 .Hr. 80 i, dincolo de aceast dat, intriga se amplific considerabil.

265

l'\!'!'!U!,I'l.!-'+

!'U\)!l/\\1\-, [,/(,\-11

!11

Q\ll'

Mostre de lemn subfosil datate, prin corelarea inelelor de cretere, n


jurul anului 9000 .Hr. sunt interpretate ca avnd cu pn la 1 200 de ani
mai puin prin datarea cu 14C, ns stabilirea vrstei unei mostre de lemn
cu o astfel de vechime prin corelarea inelelor de cretere este problematic.
Aceasta se face de obicei prin ncercarea de corelare corect a seriilor de
tipare de inele de cretere marcate de neregulariti produse de factori de
mediu schimbtori, cum ar fi cantitatea de ap de ploaie. Dac tiparele
a dou buci de lemn corespund, atunci se presupune c acele inele au
crescut n acelai timp. Corelarea inelelor de cretere este adesea un proces
dificil i subiectiv. Uneori, inelele de cretere nu prezint suficient variaie pentru a fi utile sau dou serii de inele pot prezenta corespondene
la fel de convingtoare n mai multe locuri, dintre care doar una poate fi
cea corect. O mostr de brad Douglas prezenta corespondene n 113
locuri, grupate n 10 regiuni diferite, atunci cnd a fost comparat ntr-un
simplu test statistic cu cronologia etalon a inelelor de cretere 81 . Sunt n
curs de elaborare metode statistice de corectare a acestei probleme, dar
cronologiile inelelor de cretere pentru Pinus aristata i stejarul european,
care constituie baza coreciilor datrii cu 14C, au fost caracterizate de unii
statisticieni ca "suspecte" i coninnd "corelri contrafcute"82.
Mai exist i problema inelelor lips 83 . C. W. Ferguson de la laboratorul de studiere a inelelor de cretere din cadrul Universitii Arizona
a dezvoltat cronologia pe baz de inele de cretere pentru datare a cu 14C
folosind arborii de Pinus aristata din White Mountains, California. El a
folosit copaci uscai gsii n zon pentru a extinde cronologia dincolo de
cea a inelelor de cretere ale copacilor vii, folosind n acest sens procedeul corelrii inelelor. Uneori ns, 10% din inele preau s lipseasc 84 . Mai
mult, el sublinia: "Adesea, m vd incapabil s datez specimene cu una sau
dou mii de inele n baza unei cronologii etalon de 7 500 de ani, chiar i
cu amplasarea aproximativ corect pe care o ofer datare a cu radiocarbon."
Faptul c Ferguson nu a publicat niciodat datele neprelucrate ale cronologiei lui a aruncat o umbr de nencredere n ce privete validitatea ei. i
n Europa s-a dovedit dificil folosirea specimenelor de stejari i pini antici
pentru a extinde cronologia pn dincolo de anul 9000 .Hr. Chiar dac
s-au studiat pn acum peste 5 000 de specimene i datarea cu 14C este
i ea folosit pentru a ajuta la corelare 85 , rezultatele nu sunt certe 86 . n cel
mai bun caz, specimenele individuale acoper de obicei doar cteva secole,
n extinderea msurtorilor napoi pn la anul 9000 .Hr. fiind implicate
multe corelri, care sunt adesea dificil de realizat. Corelarea cronologiei
stejarului cu cea a pinului este caracterizat ca "temporar"87.

()RI(;I".:I ,\,-(11' .'\.I\()III

Mai mult, exist un element de raionament circular atunci cnd se


folosete mai nti 14C pentru datare a specimenelor, apoi, dup corelare, se folosete aceast corelare ca baz pentru o calibrare fin a meProcedura tinde s pun la ndoial argumentul c inelele
todei cu
de cretere coroboreaz datare a cu 14C. Am avea mai mult ncredere n
coreciile propuse dac corelrile inelelor de cretere ar fi fcute complet
independent. Coreciile propuse pentru datare a cu 14 C reflect un tipar
general n care datele obinute prin aceast metod sunt mai puin vechi
(cantitate mai mare de 14C) n comparaie cu cele obinute din corelarea
inelelor copacilor, n special la specimenele mai vechi. Variaiile privind
tendina general sunt de aa manier 88 , nct, n anumite cazuri, exist
trei sau mai multe date calibrate pentru o singur dat 14C89. Au existat tentative de a extinde corecia datrii cu 14C la 30 000 de ani, folosind sistemul de datare toriu-230/uraniu-234 pe corali 90 . Diferenele de
1 000 de ani (n ambele direcii) obinute de ali cercettori 91 fac ca astfel
de ncercri de calibrare s fie ntr-o oarecare msur neconvingtoare.
Sistemul acceptat n prezent pentru corectarea datelor rezultate n urma
datrii cu 14C pare s fie o structur fragil.
Unele date 14C sunt evident selectate. O serie de date 14C obinute
pentru straturi de sol organic aflate la adncimi care creteau progresiv, n sedimentele din Insula de Sud, Noua Zeeland, au dat secvena:
9 900, 12 000, 27 200, 17 300, 15 650 ani 14C92. Determinrile evident
aberante, 17 300 i 15 650, gsite sub data de 27 200, au fost ndeprtate
dintr-un articol ulterior93 . Acest fel de "purificare" se face pe fa i cu toat
onestitatea, deoarece cercettorii au ncredere n premisele sistemului de
datare. Totui, n cazul de mai sus, trebuie s ne ntrebm dac unii din
factorii considerai responsabili pentru anomaliile din prile inferioare
ale secvenei nu ar putea fi, de asemenea, o cauz de ngrijorare privind
acceptarea celorlalte date.
Raportul biblic al nceputurilor d de neles c viaa i are originea n
urm cu cteva mii de ani. Datarea cu carbon-14 a produs multe date dincolo
de acest punct. Unele dintre acestea sunt n secvene ordonate, cum s-a meni
onat mai sus n cazullaminelor. E posibil s existe explicaii alternative pentru
astfel de secvene de datare. Potopul global descris n Geneza ar provoca fr
ndoial o schimbare major n ciclul carbonului de pe planeta noastr. Se presupune n general c, n atmosfera i n plantele de dinainte de potop, exista o
concentraie mai sczut de 14C. O astfel de presupunere este n concordan
cu proporia extrem de sczut de 14C din crbune i din petrol. Se consider94 c, dup acea catastrof, s-au produs ajustri treptate, care sunt responsa-

14c.

bile pentru o cretere gradual a 14C. Aceast cretere gradual timp de circa
1 000-2000 de ani dup potop ar fi putut s duc la datele mai vechi i la
secvenele gsite n lamine i n alte depuneri. Factorii propui de creaioniti
pentru schimbrile concentraiei de 14C includ unele dintre explicaiile folosite i de necreaioniti pentru anomaliile carbonului-14. Ar trebui s meni
onm95 n mod special: (1) un rezervor mai mare de carbon care a diluat 14C
nainte de potop, (2) un cmp magnetic mai puternic nainte de potop, ce
devia radiaiile cosmice productoare de 14C, (3) o rat de amestecare a 14C n
oceane dup potop care ar afecta i concentraia atmosferic i pe cea oceanic de 14C i (4) schimbarea intensitii radiaiilor cosmice care produc 14C.
Att creaionitii, ct i cei care cred c viaa s-a dezvoltat pe parcursul
unor lungi ere de timp presupun existena unor condiii diferite n trecut
pentru a explica i a ajusta datele brute furnizate de metoda datrii cu 14C.
Diferena ine de tipul de schimbri avute n vedere i n special de ritmul
acestor schimbri. Din cauza potopului descris n Geneza, creaionitii
propun schimbri att majore, ct i rapide ale concentraiei de 14C.

SISTEMUL DE DATARE CU POTASIU-ARGON


Datarea cu 14C se folosete n principal pentru a data rmiele organismelor vii. Pentru datare a rocilor Pmntului, se folosesc i alte
sisteme, dintre care cel mai important este sistemul potasiu-argon
(K-Ar). Acesta a fost deosebit de important pentru stabilirea scrii generale a timpului geologic acceptate n prezent.
Este util s reinem c vrsta rocilor i cea a organismelor fosile gsite
n ele pot fi foarte diferite. Dac o persoan este ngropat ntr-o peter,
rmiele acesteia vor fi, desigur, mai tinere - mult mai tinere - dect
rodle care formeaz petera. n mod similar, nu este obligatoriu ca vrsta
rocilor s reprezinte n vreun fel vrsta fosilelor descoperite n ele, dect
dac se poate demonstra c ambele s-au format aproximativ n acelai
timp, aa cum se poate ntmpla n timpul exploziei unui vulcan.
Ca i n cazul datrii cu 14C, principiul de baz al datrii cu K-Ar este
simplu96 O parte din elementul potasiu-40 (4OK) se schimb extrem de lent
n gazul argon-40 (4OAr). Prin compararea cantitii de 40K cu cea de 40Ar
dintr-o roc, putem calcula ct de veche este. Cu ct este mai mult 40Ar, cu
att este mai veche 97 Acest sistem funcioneaz pentru date mult mai vechi n
comparaie cu cel bazat pe 14C.]umtate din atomii de 40K se vor descompune
n circa 1,28 miliarde de ani. Numai cteva minerale, unele roci magmatice
fin granulate i cteva sedimente pot fi datate cu uurin prin aceast metod.
2611

Tehnica de datare cu K-Ar are un numr de probleme. Deoarece argonul


este un gaz nobil, care rmne liber din punct de vedere chimic, el poate
intra i iei cu uurin dintr-un sistem a crui vrst ncercm s-o stabilim.
Deosebit de problematic este excesul de argon descoperit n roci ngropate la
mari adncimi. Roca topit din interiorul Pmntului poate transporta acest
exces de argon, du cnd la date anormal de vechi. De exemplu, o curgere de
lav din Hawaii, datat istoric n anul 1801 d.Hr., are 1,1 milioane de ani
vechime prin metoda K-Ar98. Similar, curgerile de lav de la vulcanul Rangitoto, din Noua Zeeland, conin lemn care nregistreaz date 14C de mai
puin de 1 000 de ani, n timp ce lava nregistreaz date K-Ar de cteva sute
de mii de ani 99 . Datele obinute din analiza diamantelor printr-o metod
"izocron" mai sofisticat duc la o vrst de 6 miliarde de ani lOo , ceea ce
nseamn cu 1,4 miliarde de ani mai mare dect vrsta general acceptat a
Pmntului. Aceste anomalii i multe altele sunt atribuite argonului n exces.
Deoarece argonul poate s fie i degajat cu uurin, datele K-Ar pot fi
anormal de recente. Gunter F aure, un specialist n acest domeniu, enumer
7 factori care pot provoca degajarea argonului 101 . Se crede c, n mod frecvent, temperaturile nalte i srarmarea rocilor din cauza presiunii, aa cum
se ntmpl n procesele de formare a munilor, sunt factori care contribuie la
acest lucru. Cnd, uneori, se folosete metoda K-Ar pentru datarea episoadelor formrii munilor, ar trebui s putem fi suficient de siguri c tot argonul anterior a fost degajat. Pierderea sau acumularea de potasiu din sistemul
de datare este, de asemenea, considerat o posibil cauz a datelor anormale.
n ciuda potenialului de a da erori, multe secvene de date publicate par
s concorde cu erele geologice general acceptate. Dei datele care nu concord nu sunt puine, creaionitii trebuie s ia n considerare numeroasele
date care concord 102 . n literatura tiinific se recunoate faptul c datele se
selecteaz. Un om de tiin sublinia: "n interpretarea convenional a datelor privind vrsta K- Ar, este o practic obinuit s nlturm vrstele care
sunt considerabil prea mari sau prea sczute n comparaie cu restul grupului
sau cu alte date disponibile, cum ar fi scara timpului geologic."lo3 El sugereaz folosirea mult mai complexei determinri izocrone pentru a ameliora
discrepanele. Plednd pentru o analiz a diverselor minerale individuale
pentru a avea informaii mai precise, un alt om de tiin afirma: "n general,
se presupune c datele din intervalul corect sunt corecte i, prin urmare,
se public, ns cele care sunt n dezacord cu alte date rareori sunt publicate, iar discrepanele nu sunt pe deplin explicate."104 n ciuda acestui nor de
incertitudine privind aceast metod, mi se pare totui c creaionitii ar
trebui s trateze problema datelor care concord cu scara standard a timpului

geologic. Necreaionitii propun cu uurin explicaii pentru datele care nu


se potrivesc cu modelul lor, iar creaionitii au dreptul la acelai privilegiu.
Mai jos sunt enumerate o serie de sugestii provizorii, bazate pe descoperiri
tiinifice, pentru reconcilierea secvenelor de K-Ar cu o creaie recent.
1. Presiunea apei de deasupra poate mpiedica degajarea argonului n exces
din rocile profunde. Rocile din adncul oceanului pot conine concentraii
ridicate de gaze datorit presiunii hidrostatice a apei de deasupra. Uneori,
aceste gaze fac ca rocile s explodeze atunci cnd sunt aduse la suprafa.
De exemplu, nite "roci pocnitoare" aduse la suprafa de la o adncime de
2 490 m au continuat s explodeze trei zile la rnd. Unele fragmente au fost
aruncate n sus pn la o nlime de 1 m!05. Un efect similar al presiunii
a fost sugerat i pentru lava care curge n ocean de pe coasta Hawaiiului.
Mostrele, despre care se consider c au doar cteva mii de ani vechime,
conin argon n exces i prezint o tendin general de a da vrste K-Ar tot
mai mari pe msur ce crete adncimea. Unele mostre ale acestor curgeri
recente dateaz de acum 19,5 milioane de ani, la o adncime de 5 000 m!06.
Aparenta cretere a vrstei proporional cu adncimea a fost atribuit efectului de sporire a presiunii hidrostatice a apei de deasupra. Ne putem ntreba
dac presiunea hidrostatic provocat de apele potopului ar putea avea ca
rezultat secvene de date care s creasc proporional cu adncimea.
2. Argonul n exces ar putea proveni din mantaua profund a Pmn
tului. Unele minerale din prile inferioare ale coloanei geologice conin
cantiti suplimentare de heliu i de argon!07. O mostr avea o cantitate
de argon de peste 1 000 de ori mai mare dect cea care ar fi fost produs
n cei 2,75 miliarde de ani din potasiul pe care l coninea. Este interesant c excesul de heliu i de argon a fost cel mai mare n cazul mostrelor
luate din prile inferioare ale coloanei geologice, fiind atribuit transferului
acestor gaze din mantaua profund a Pmntului. Ar putea s funcioneze
un proces de transfer n timpul unui potop global i s contribuie la o
succesiune a datelor de la vechi la recente, pe msur ce se trece de la rocile
mai profunde la cele de mic adncime?
3. Unele caracteristici ale activitii vulcanice ar putea produce succesiuni de date. Uneori, temperatura lavei extrudate crete pe msur ce vulcanul continu s erup 108 Se tie c temperaturile nalte favorizeaz degajarea de argon n exces din lava topit 109 Ambii factori, opernd mpreun,
ar putea produce o secven ascendent de date K-Ar descresctoare ale
depunerilor vulcanice, cel puin la nivel local. Lava care formeaz straturile
inferioare, fiind expulzat prima i fiind mai rece, va reine mai mult argon
n exces i va da o vrst mai mare.
2711

Mai exist alte cteva sisteme de datare care se bazeaz pe ratele de descompunere radioactiv, fiecare cu specificul ei. Atunci cnd sisteme diferite
dau vrste similare pentru o mostr, unii pot considera acest lucru drept o
dovad mpotriva unei creaii recente. Un exemplu excepional este Asuka,
un meteorit descoperit n Antarctica, care se presupune c provine de pe
Lun. Cinci sisteme de datare diferite aplicate acestui meteorit au dat
vrste care au variat foarte puin, ntre 3,798 i 3,94 miliarde de anillO. Dei
o astfel de congruen este neobinuit, ea pare s valideze unele dintre
principiile de baz ale datrii radiometrice, cum ar fi constana ratelor de
descompunere. Nu ar trebui totui s ignorm muli ali factori modificatori, cum s-a sugerat mai sus pentru metoda K-Ar. n cazul mostrelor
de provenien evident terestr, dintre care unele sunt asociate cu fosilele,
ntlnim adesea att congruen, ct i disparitate ntre metode. Vrstele
radiometrice mai mari, care sunt de ordinul milioanelor de ani, sunt explicate de unii creaioniti ca dovezi c materia din care este Tacut Pmntul
(nu viaa de pe el) i Luna, inclusiv Asuka, e posibil s fi existat cu mult
nainte de sptmna creaiei ll1 Astfel de date vechi ar putea reprezenta
doar roci vechi sau produse provenind din aceste roci vechi. Ne-am a
tepta ca evenimentele potopului s recicleze (redepun) o multitudine de
roci vechi pentru a forma unele mai noi. Pentru creaionistul care crede c
materia anorganic de pe Pmnt a fost creat abia recent, cea mai bun
explicaie ar putea fi s propun ideea c rata de descompunere radioactiv s-ar fi putut schimba, dar datele tiinifice care se refer la asemenea
schimbri sunt minime i sugereaz doar modificri minore.
n rezumat, metodele de datare radiometric, aa cum sunt ele ilustrate
de 14C i K-Ar, sunt complexe i influenate de o varietate de factori. ncrederea n aceste date pe care o gsim n literatura popular i n manualele
tiinifice de baz se risipete repede la o examinare a literaturii de cercetare 112 Abundena datelor anormale sau/i deosebit de vechi pune probleme
pe care i necreaionitii, i creaionitii le rezolv invocnd diveri factori
modificatori. Creaionitii trebuie n mod deosebit s studieze mai mult
aceti factori modificatori.

CONCLUZII
Am prezentat exemple a ceea ce eu consider a fi cele mai dificile probleme legate de timp cu care se confrunt modelul creaiei 113. Dou caracteristici predomin n aproape toate aceste exemple. n primul rnd: datele
sunt supuse la diferite interpretri i corecii. ncercarea de a reconstrui
271

C,'ll'lT(H.l:1.

14 -

I'I(()lll./\lF. IFl,Xl

I.H TI~IP

un trecut necunoscut este i dificil, i subiectiv. n al doilea rnd: atunci


cnd potopul descris n Geneza este ncorporat ntr-un model al Pmn
tului, opiune implicit n istoria sacr, apar o serie de posibiliti care pot
rezolva multe dintre problemele de timp sugerate pentru creaie. Trebuie
s reinem c exist i probleme serioase cu care se confrunt datele geologice lungi 114 Mai avem multe de nvat despre metodele de datare.
Ultimul capitol pe acest subiect nu a fost nc scris.

N OTE DE FINAL

Holmes, A, 1937, Ihe Age of the Earth, ed. rev., LondraiEdinburghINew York, Thomas
Nelson & Sons, p. 11.
2 Vezi capitolul 19 pentru o discuie a diverselor posibiliti.
3 Vezi capitolele 4, 6 i 11.
4 (a) Foster, D., 1985, Ihe Philosophical Scientists, New York, Dorset Press, p. 54-57; (b) Bird,
W. R, 1987, 1988, 1989, Ihe Origin of Species Revisited' Ihe Iheories ofEvolution and ofAbrupt
Appearance, voI. 1, New York, Philosophical Library, p. 78-83, 301-308.
SPentru o discuie a ctorva soluii alternative, vezi Yang, S.-H., 1993",Radiocarbon dating
and American evangelical Christians", Perspectives on Science and Christian Faith 45:229-240.
6Toulmin, S., Goodfield,J., 1965, Ihe DiscoveryofTime, New York, Harper & Row,p. 74, 75.
7 (a) Ibidem, p. 55; (b) Toulmin, S., 1989, "The historicization of natural science: its
implications for theology", n Kiing, H., Tracy, D. (ed.), Paradigm Change in Iheology:
A Symposium for the Future, Khl, M. (trad.), New York, The Crossroad Publishing Co.,
p.233-241 (titlul n original: Iheologie-Wohin? and Das Neue Paradigma von Iheologie).
8 Pentru o reprezentare grafic a acestei tendine, vezi Figura 1 n Engel, A E. J., 1969,
"Time and the Earth",American Scientist 57(4):458-483.
9 Pentru o trecere n revist a diferitelor estimri ale vrstei Pmntului, vezi Tabelul 2.1 n
Dalrymple, G. B., 1991, Ihe Age of the Earth, Stanford, California, Stanford University Press,
p.14-17.
10 Pentru scara timpului geologic acceptat n prezent, vezi Harland, W. B., Armstrong,
R. L., Cox, A V., Craig, L. E., Smith, A G., i Smith, D. G., 1990,A Geologic Time Scale 1989,
ed. rev., Cambridge/New York, Cambridge University Press.
11 De exemplu, Gribbin, J., 1992, "Astronomers double the age of the Universe",
New Scientist 133(4 ianuarie):12.
12 (a) Freedman, W. L., Madore, B. F., Mould,J. R., Hill, R, Ferrarese, L., Kennicutt, R c.,
]r., Saha, A, Stetson, P B., Graham,J. A., Ford, H., et al., 1994, "Distance to the Virgo cluster
galaxy M100 from Hubble Space Telescope observations of Cepheids", Nature 371:757-762.
Vezi totui i: (b) Chaboyer, B., Demarque, P, Kernan, P ]., i Krauss, L. M., 1996, ,,A lower
limit on the age of the universe", Science 271:957-961.
13 Ladd, H. S., 1961, "Reefbuilding", Science 134:703-715.
14 (a) Flood, P G., 1984, A Geological Guide to the Nor/hem Great Barrier ReeJ, Australasian
1

Sedimentologists Group Field Guide Series No. 1. Sydney, Geological Society of Australia;
(b) Stoddart, D. R., 1969,,,Ecology and morphologyofRecent coral reefs", Biologica! Reviews 44:433-498.
15 Ladd, H. S., i Schlanger, S. O., 1960, "Drilling operations on Eniwetok Atoll: Bik.ini and
nearby atolls, Marshall Islands", US Geological Survey Professional Paper 260Y:863-905.
16 Hayward, A., 1985, Creation and Evolution: 1he Facts and the Fal/acies, Londra, Triangle
(SPCK), p. 85.
17 Acest lucru a fost remarcat de mai muli cercettori, printre care Hubbard, D. K., Miller,
A. 1., i Scaturo, D., 1990, "Production and cycling of calcium carbonate in a shelf-edge reef
system (St. Croix, U.S. Virgin Islands): applications to the nature of reef systems in the fossil
record",Journal ofSedimentary Petrology 60:335-360.
18 Pentru cteva rapoarte, vezi: (a) Anonim, 1994, "Coral bleaching threatens oceans, life",
EOS, Transactions American Geophysical Union 75(13):145-147; (b) Charles, D., 1992, "Mystery
ofFlorida's dying coral", New Scientist 133 (11 ianuarie):12; (c) Peters, E. c., i McCarty, H. B.,
1996, "Carbonate crisis?", Geotimes 41(4):20-23; (d) Zorpette, G., 1995, "More coral trouble",
Scientific American 273(4):36-37.
19 (a) Clausen, C. D., i Roth,A. A., 1975a",Estimation of coral growth-rates from laboratory
45C-incorporation rates", Marine Biology 33:85-91; (b) Clausen, C. D., i Roth, A. A., 1975b,
"Effect of temperature and temperature adaptation on calcification rate in the hermatypic coral
Pocil/opora damicornis", Marine Biology 33:93-100; (c) Roth, A. A., 1974, "Factors affecting
light as an agent for carbonate production by coral", Geological Society ofAmerica Abstracts with
Programs 6(7):932; (d) Roth, A. A., Clausen, C. D., Yahiku, P. Y., Clausen, V. E., i Cocs, W. W.,
1982",Some effects oflight on coral growth", Pacific Science 36:65-81; (e) Smith, A. D., i Roth,
A. A., 1979, "Effect of carbon dioxide concentration on calcification in the red coralline alga
Bossiel/a orbigniana", Marine Biology 52:217-225.
20 Shinn, E. A., 1976, "Coral reef recovery in Florida and the Persian Gulf", Environmental
Geology 1:241-254.
21 Verstelle, J.Th., 1932, "The growth rate at various depths of coral reefs in the Dutch East
Indian Archipelago", Treubia 14: 117 -126.
22 (a) Buddemeier, R. W., i Kinzie, R. Au III, 1976, "Coral growth", Oceanographyand
Marine Biology:AnAnnual Review 14:183-225; (b) Lewis,J. B.,Axelsen, F., Goodbody, 1., Page,
C., i Chislett, G., 1968, Comparative Growth Rates ofsome ReefCorals in the Caribbean, Marine
Science Manuscript Report 10, Montreal, Marine Sciences Centre, McGill University.
23 Wells,J. W., 1963",Coral growth and geochronometry", Nature 197:948-950.
24 (a) Clausen, C. D., 1974, ,,An evaluation of the use of growth lines in geochronometry,
geophysics, and paleoecology", Origins 1:58-66; (b) Crabtree, D. M., Clausen, C. D., i Roth,
A. A., 1980, "Consistency in growth line counts in bivalve specimens", Palaeogeography,
Palaeoclimatology, Palaeoecology 29:323-340; (c) Lienard, J. - L., 1986, Factors Affecting Epithecal
Growth Lines in Four Coral Species, with Paleontological Implications (Ph.D. dissertation),
Department of Biology, Loma Linda, California, Loma Linda University.
25 Lienard (nota 24c).
26 Percival, 1. G., 1985, 7he Geological Heritage ofNew South Wales, voI. 1, Sydney, New South
Wales National Parks and Wildlife Service,p.16, 17.
27 Conaghan, P. J., Mountjoy, E. W., Edgecombe, D. R., Talent, J. A., i Owen, D. E., 1976,
"Nubrigyn algal reefs (Devonian), eastern Australia: allochthonous blocks and megabreccias",
Geological Society ofAmerica Bul/etin 87:515-530.
28 Heckel, P. H., 1974, "Carbonate buildups in the geologic record: a review", n Laporte,
273

l',\I'IT()Ll'1

1-4

I'IWI~U'\II'. L1t:.\IT. I l l . l l \ l l '

L. E (ed.), Reefs in Time and Space, Society of Economic Paleontologists and Mineralogists Special
Publication 18:90-154.
29 Mountjoy, E. W., Cook, H. E., Pray, L. c., i McDaniel, P. N., 1972, ,,Allochthonous
carbonate debris flows-worldwide indicators of reef complexes, banks or shelf margins",
n McLaren, D.]., i Middleton, G. V. (ed.), Stratigraphy and Sedimentology, Section 6, International
Geological Congress, 24th Session, Montreal, International Geological Congress, p. 172-189.
30 Stanton, R.]., Jr., i Fliigel, E., 1988, "The Steinplatte, a classic upper Triassic reef-that is
actuallya platform-edge sandpile", Geological Society ofAmericaAbstractswith Programs 20(7):A201.
31 Blatt, H., Middleton, G., Murray, R, 1980, Origin ofSedimentary Rock, ed. a 2-a, Englewood
Cliffs, New Jersey, Prentice-Hall, p. 447.
32 (a) Hubbard, Miller i Scaturo (nota 17). Pentru discuii suplimentare, vezi: (b) Wood,
R, Dickson, ]. A. D., i Kirkland-George, B., 1994, "Turning the Capitan Reef upside down:
a new appraisal of the ecology of the Permian Capitan Reef, Guadalupe Mountains, Texas
and New Mexico", Palaios 9:422-427; (c) Wood, R, Dickson,]. A D., i Kirkland, B. L., 1996,
"New observations on the ecology of the Permian Capitan Reef, Texas and New Mexico",
Paleontology 39:733-762.
33 Hodges, L. T., i Roth, A A, 1986, "Orientation of corals and stromatoporoids in some
Pleistocene, Devonian, and Silurian reeffacies",journalofPaleontology 60:1147-1158.
34 (a) Giles, K. A, 1995, ,,Allochthonous model for the generation of Lower Mississippian
Waulsortian mounds and implications for prediction of facies geometry and distribution",
Annual Meeting Abstracts, Houston, Texas, American Association ofPetroleum Geologists and
Society of Economic Paleontologists and Mineralogists 4:33A; (b) Janoschek, W. R, i Matura,
A, 1980, "Outline of the geology of Austria", Abhandlungen der Geologischen Bundesanstalt
34:40-46. Vezi i poriuni din ghidurile de excursie n acelai volum, la p. 142-144, 200-208;
(c) Lein, R., 1987, "On the evolution of the Austroalpine realm", n Fliigel, H. W., i Faupl,
P. (ed.), Geodynamics ofthe EasternAlps, Vienna, Franz Deuticke, p. 85-102; (d) Polan, K. P., 1982,

1he a//ochthonous origin of ..bioherms" in the early Devonian Stewart Bay Formation of Bathunt
Island, Arctic Canada (MSc thesis), Department of Geological Sciences, Montreal, McGill

University; (e) Tollmann, A, 1987, "Geodynamic concepts of the evolution of the Eastern
Alps", n Fliigel i Faupl (nota 34c), p. 361-378. Pentru o privire de ansamblu asupra problemei,
vezi: (f) Hodges, L. T., 1987",Fossil binding in modern and ancient reefs", Origins 14:84-91;
(g) Roth, A. A., 1995, "Fossil reefs and time", Origins 22:86-104.
35 (a) Andrews, R C., 1932, "The new conquest of Central Asia: a narrative of the
explorations of the Central Asiatic expeditions in Mongolia and China, 1921-1930", n Reeds,
C. A (ed.), Natural History of Central Asia, voI. 1, New York, The American Museum of Natural
History, p. 208-211; (b) Carpenter, K., Hirsch, K. E, i Horner,]. R. (ed.), 1994, Dinosaur
Eggs and Babies, CambridgelNew YorkIMelbourne, Cambridge University Press; (c) Cousin,
R, Breton, G., Fournier, R, i Watte,].-P., 1989, "Dinosaur egg-laying and nesting: the case
of an Upper Maastrichtian site at Rennes-le-Chateau (Aude, France)", Historical Biology
2:157 -167; (d) Mateer, N.]., 1989",Upper Cretaceous reptilian eggs from the Zhejiang Province,
China", n Gillette, D. D., i Lockley, M. G. (ed.), Dinosaur Track and Traces, Cambridge/
New YorkIMelbourne, Cambridge University Press, p. 115-118; (e) Mohabey, D. M., 1984,
"The study of dinosaurian eggs from infratrappean limestone in Kheda District, Gujarat",
Journal 0/ the Geological Society 0/ India 25(6):329-335; (f) Sanz, J. L., Moratalla, ]. J.,
Diaz-Molina, M., L6pez-Martinez, N., Klin, O., i Vianey-Liaud, M., 1995",Dinosaur nests
at the sea shore", Nature 376:731-732; (g) Srivastava, S., Mohabey, D. M., Sahni, A, i Pant,
274

l )1~1C;1:\1 - ,\RIII.

.\. l~(n II

S. c., 1986,,,Upper Cretaceous dinosaur egg clutches from Kheda District (Gujarat, India): their
distribution, shell ultrastmcture and palaeoecology", Palaeontographica Abstracts A 193:219-233.
36 (a) Homer,]. R, 1982",Evidence of colonial nesting and site fidelity" among omithischian
dinosaurs", Nature 297:675-676; (b) Homer,]. R, 1984, "The nesting behavior of dinosaurs",
Scientific American 250(4): 130-137; (c) Homer,]. R., i Gorman,]., 1988, Digging Dinosaurs,
New York, Workman Publishing; (d) Homer,]. R, i Makela, R., 1979, "Nest of juveniles
provides evidence of family stmcture among dinosaurs", Nature 282:296-298.
37 Mehlert, A. W., 1986, "Diluviology and uniformitarian geology-a review", Creation
Research Society Quarterly 23: 104-109.
38 (a) Carpenter, K., Hirsch, K. F., i Homer,]. R., 1994, "Introduction", n Carpenter, Hirsch
i Homer, p. 1-11 (nota 35b). Pentm discuii suplimentare ale diferitelor opinii, cititoml ar
trebui s consulte: (b) Oard, M.]., 1997",The extinction of the dinosaurs", Creation Ex Nihilo
Technical Journa/11: 13 7-154, i referinele incluse acolo.
39 Homer 1984 (nota 36b).
40 Norell, M. A., Clark,]. M., Chiappe, L. M., i Dashzeveg, D., 1995, ,,A nesting dinosaur",
Nature 378:774-776.

41 Paul, G. S., 1994, "Dinosaur reproduction in the fast Iane: implications for size, success,
and extinction", n Carpenter, Hirsch i Homer, p. 244-255 (nota 35b).
42 (a) ~alls, C. P., Shine, R., Donnellan, S., i Hutchinson, M., 1995, "The evolution of
viviparity within the Australian scincid lizard Lerista bougainvillii",Journal of2oology (Londra)
237:13-26; (b) Stebbins, R. C., 1954, Amphibians and Reptiles of Western North America,
New Yorkfforonto/Londra, McGraw-Hill Book Co., p. 299-301.
43 Hirsch, K. F., Stadtman, K. L., Miller, W. E., i Madsen,]. H., Jr., 1989, "Upper Jurassic
dinosaur egg from Utah", Science 243:1711-1713.
44 (a) Erben, H. K., Hoefs,]., i Wedepohl, K. H., 1979, "Paleobiological and isotopic studies
of eggshells from a declining dinosaur species", Paleobiology 5(4):380-414; (b) Hirsch, K. F.,
1994, "Upper Jurassic eggshells from the westem interior of North America", n Carpenter,
Hirsch i Homer, p. 137-150 (nota 35b); (c) Zhao, Z.-K., 1994, "Dinosaur eggs in China: on
the stmcture and evolution of eggshells", n Carpenter, Hirsch i Homer, p.184-203 (nota 35b).
45 Pentm o discuie, vezi Carpenter, Hirsch i Homer, p. 1-11 (nota 35b).
46 Carpenter, K., Alf, K., 1994, "Global distribution of dinosaur eggs, nests, and babies",
n Carpenter, Hirsch i Homer, p. 15-30 (nota 35b).
47 (a) Kolesnikov, C. M., i Sochava, A. v., 1972, "A paleobiochemical study of
Cretaceous dinosaur eggshell from the Gobi", Paleontological Journal 6:235-245 (titlul n
original: "Paleobiokhimicheskoye issledovaniye skorlupy yaits melovykh dinozavrov Gobi");
(b) Vianey-Liaud, M., Mallan, P., Buscail, O., i Montgelard, C., 1994, "Review of French
dinosaur eggshells: morphology, stmcture, mineral, and organic composition", n Carpenter,
Hirsch i Homer, p. 151-183 (nota 35b); (c) Wyckoff, R W. G., 1972, 7he Biochemistry ofAnimal
Fossils, Bristol, Scientechnica, p. 53.
48Carpenter, Hirsch i Homer, p. 1-11 (nota 35b).
49 (a) Howard,]. D., i Elders, C. A., 1970, "Burrowing pattems of haustoriid amphipods
from Sapelo Island, Georgia", n Crimes, T. P., i Harper,]. C. (ed.), Trace Fossils, Geological
Joumal Special Issue No. 3. Liverpool, Seel House Press, p. 243-262; (b) Kranz, P. M., 1974,
"The anastrophic burial of bivalves and its paleoecological significance", Journal of Geology
82:237-265; (c) Stanley, S. M., 1970, "Relation of shell form to life habits of the Bivalvia
(Mollusca)", Geological Society ofAmerica Memoir 125.
27~

lAI'ITDU'1.

1-1 -

I'kl)[\1 F~IF IX(;,\ 1 E Il!- 11'-11'

50 Clifton, H. E., i Hunter, R. E., 1973, "Bioturbational rates and effects in carbonate sand,
St.]ohn, U.S. Virgin Islands", 1he]ournal of Geology 81:253-268.
51 Lambert, A., i Hsii, K. ]., 1979, "Non-annual cyeles of varve-like sedimentation in
Walensee, Switzerland", Sedimentology 26:453-461.
52 Buchheim, H. P., 1994, "Paleoenvironments, lithofacies and varves of the Fossil Butte
Member of the Eocene Green River Formation, Southwestern Wyoming", Contributions to
Geology, University ofUJoming 30(1):3-14.

53 McKee, E. D., Crosby, E.]., i Berryhil1, H. L., ]r., 1967, "Flood deposits, Bijou Creek,
Colorado, June 1965",]ournal of Sedimentary Petrology 37(3):829-851. De remarcat n special
Figura 12d.
54]opling, A V., 1966, "Some deductions on the temporal significance oflaminae deposited
by current action in elastic rocks",Journal oJSedimentary Petrology 36(4):880-887.
55 (a) Berthault, G., 1986, "Experiences sur la lamination des sediments par granoelassement
periodique posterieur au depat. Contribution il l'explication de la lamination dans nombre
de sediments et de roches sedimentaires", Comptes Rendus de l'Academie des Sciences Paris
303(Ser 2): 1569-1574; (b)] ulien,P. Y., i Berthault, G .,f.d.,FundamentalExperiments on Stratijication
(Videocassette), Colorado Springs, Rocky Mountain Geologic Video Society, 1 videocaset: sunet,
culoare. Pentru discuii suplimentare, vezi i: (c) Heman, AM., Havlin, S., King, P. R., i Stanley,
H. E., 1997, "Spontaneous stratification in granular mixtures", Nature 386:379-382.
56 (a) Berthault (nota 55a); (b) Mendenhall, C. E., i Mason, M., 1923, "The stratified
subsidence of fine partieles", Proceedings oi the National Academy of Sciences 9: 199-202;
(c) Twenhofel, W. H., 1950, Principles oJSedimentation, ed. a 2-a, New York/Londra, McGrawHill Book Co., p. 549, 550; (d) Twenhofel, W. H., 1961 (1932), Treatise on Sedimentation, ed.
a 2-a, New York, Dover Publications, Inc., voI. 2, p. 611-613. Am vzut pn la 12 lamine
formndu-se peste noapte n nite cilindri mari de laborator.
57 Pentru o trecere n revist a acestei probleme, vezi: (a) Oard,M.]., 1992",Varves-the first
absolute" chronology. Part I-Historical development and the question of annual deposition",
Creation Research Society Quarterly 29:72-80; (b) Oard, M. ]., 1992,,, Varves-the first absolute
chronology. Part II-Varve correlation and the post-glacial time scale", Creation Research Society
Quarterly 29:120-125.
58 Flint, R. F., 1971, Glacial and Quaternary Geology, New YorkILondra,]ohn Wiley & Sons, p. 406.

59 (a) Stuiver, M., 1971, "Evidence for the variation of atmospheric C14 [sic!] content in the
late O1Iaternary", n Turekian, K. K. (ed.), 1he Late Cenozoic Glacial Ages, New Haven/Londra,
Yale University Press, p. 57-70; (b) Hajdas, 1., Zolitschka, B., Ivy-Ochs, S. D., Beer,]., Bonani,
G., Leroy, S. A. G., Negendank,]. W., Ramrath, M., i Suter, M., 1995, ,,AMS radiocarbon
dating of annually laminated sediments from Lake Holzmaar, Germany", Quaternary Science
Reviews 14:137-143; (c) Hajdas, 1., Ivy-Ochs, S. D., i Bonani, G., 1995, "Problems in the
extension of the radiocarbon calibration curve (10-13 kyr BP)", Radiocarbon 37(1):75-79;
(d) Hajdas, 1., Ivy, S. D., Beer,]., Bonani, G., Imboden, D., Lotter, A, Sturm, M., i Suter,
M., 1993,,,AMS radiocarbon dating and varve chronology of Lake Soppensee: 6000 to 12000
14C years BP", Climate Dynamics 9:107-116.
60 Pentru detalii, vezi referinele date n nota 59. Vezi i Bjrck, S., Sandgren, P., i Holmquist,
B., 1987, ,,A magnetostratigraphic comparison between 14C years and varve years during the late
Weichselian, indicating significant differences between the time-scales", ]ournal of Quaternary
Science 2(2): 133-140.

276

ORI(;I;\I\RIF.L ,\.

ROTII

Webster, C. L., comunicare personal.


Coffin, H. G., 1979",The organic levels of the Yellowstone petrified forests", Origins 6:71-82.
63 (a) Coffin, H. G., 1983, "Erect floating stumps in Spirit Lake, Washington", Geology
11:298-299; (b) Coffin, H. G., 1983, "Mount St. Helens and Spirit Lake", Origins 19:9-17;
(c) Coffin, H. G., 1971, "Vertical flotation of horsetails (Equisetum): geological implications",
61

62

Geological Society ofAmerica Bul/etin 82:2019-2022.

Brown, R. H., 1978, "How rapidly can wood petrif}r?", Origins 5:113-115.
(a) Larsen,J., 1985",From lignin to coal in a year", Nature 314:316; (b) Stutzer, O., 1940,
Geology ofCoal, Noe, A. C. (trad.lrev.), Cady, G. H. (ed.), Chicago, The University of Chicago
Press, p. 105,106 (titlul n original: Kohle (allgemeine kohlengeologiej).
66 (a) Brown, R. H., 1989, "Reversal of Earth's magnetic field", Origins 16:81-84;
(b) Coe, R. S., i Prevot, M., 1989, "Evidence suggesting extremely rapid field variation during
a geomagnetic revers al", Earth and Planetary Science Lefters 92:292-298; (c) Coe, R. S., Prevot,
M., i Camps, P., 1995, "New evidence for extraordinarily rapid change of the geomagnetic field
during a revers al", Nature 374:687-692; (d) Huggett, R., 1990, Catastrophism: Systems of Earth
History, LondraINew YorkIMeibourne, Edward Arnold, p. 120-124; (e) Ultre-Guerard, P.,
i Achache,J., 1995",Core flow instabilities and geomagnetic storms during reversals: The Steens
Mountain impulsive field variations revisited", Earth and Planetary Science Lefters 135:91-99.
67 Osmond, J. K., 1984, "The consistency of radiometric dating in the geologic record",
n Walker, K. R. (ed.), 7he Evolution-Creation Controversy: Perspecitves [sic] on Religion,
Philosophy, Science and Education: A Handbook, The Paleontological Society Special Publication
No. 1. Knoxville, The University ofTennessee, p. 66-76. Autorul estimeaz c, la data publicrii
lucrrii sale (1984), numrul acestora era de 300 000.
68 (a) Brown, R. H., 1983, "How solid is a radioisotope age of a rock?", Origins 10:93-95;
(b) Giem, P. A. L., 1997, Scientific Theology, Riverside, California, La Sierra University Press,
p. 111-190. n acest articol se evalueaz o serie de metode de datare radiometric.
69 Pentru treceri n revist generale ale datrii cu 14C, vezi: (a) Aitken, M. J., 1990,
Science-based Dating in Archaeology, Longman archaeology series, LondraINew York, Longman
Group, p. 56-119; (b) Faure, G., 1986, Principles of Isotope Geology, ed. a 2-a, New York, John
Wiley & Sons, p. 386-404; (c) Geyh, M. A., i Schleicher, H., 1990, Absolute Age Determination:
Physical and Chemical Dating Methods and Their Application, Newcomb, R. C. (trad.), Berlin!
HeideiberglNew York/Londra, Springer-Verlag, p. 162-180; (d) Taylor, R. E., Miiller, R. A.,
1988, "Radiocarbon dating", n Parker, S. P. (ed.), McGraw-Hil/ Encyclopedia ofthe Geological
Sciences, ed. a 2-a, New York/St. Louis/San Francisco, McGraw-Hill Publishing Co.,
p. 533-540; (e) Taylor, R. E., 1987, Radiocarbon Dating: An Archaeological Perspective, Orlando/
San DiegolNew York/Londra, Academic Press.
70 Sveinbjiirnsd6ttir, . E., Heinemeier, J., Rud, N., i Johnsen, S. ]., 1992, "Radiocarbon
anomaHes observed for plants growing in Icelandic geothermal waters", Radiocarbon 34(3):696-703.
71 Riggs, A. c., 1984, "Major carbon-14 deficiency in modern snai! shells from southern
Nevada springs", Science 224:58-61.
72 (a) Stuiver, M., i Braziunas, T. F., 1993, "Modeling atmospheric 14C influences and
14C ages of marine samples to 10,000 BC", Radiocarbon 35:137-189. Vezi i: (b) Keith, M. L.,
i Anderson, G. M., 1963, "Radiocarbon dating: fictitious results with mollusk shells", Science
141:634-637; (c) Rubin, M., i Taylor, D. W., 1963, "Radiocarbon activity of shells from living
clams and snails", Science 141:637.
64
65

l'\I'!lc)j IiI.

1.:1

1'j{(lI\I.L\!1. U.e.\T!

il!:I.'!I'

73 Stuckenrath, R., Jr., i Mielke, J. E., 1970, "Smithsonian Institution radiocarbon


measurements VI", Radiocarbon 12:193-204.
74 Dye, T, 1994, ,,Apparent ages of marine shells: implications for archaeological dating in
Hawaii", Radiocarbon 36:51-57.
75 (a) Chichagova, O. A., i Cherkinsky, A. E., 1993, "Problems in radiocarbon dating of
soils", Radiocarbon 35(3):351-362; (b) Scharpenseel, H. W., i Becker-Heidmann, P., 1992,
"Twenty-five years of radiocarbon dating soils: paradigm of erring and learning", Radiocarbon
34(3):541-549.
76 Aitken, p. 99 (nota 69a).
77 (a) Taylor, R. E., Payen, L. A., Prior, C. A., Slota, P. J., Jr., Gillespie, R., Gowlett, J. A. J.,
Hedges, R. E. M.,Jull,A.J. T, Zabel, T H., Donahue, D.J., i Berger, R. 1985, "Major revisions
in the Pleistocene age assignments for North American human skeletons by C-14 accelerator
mass spectrometry: none older than 11,000 C-14 years B.P.", American Antiquity 50(1):136140. Unele din aceste concluzii au fost puse la ndoial i de: (b) Stafford, T W.,Jr., Hare, P. E.,
Currie, L., Jull, A. J. T, i Donahue, D., 1990, "Accuracy of North American human skeleton
ages", Quaternary Research 34:111-120.
78 Libby, W. F., 1963, "Accuracy of radiocarbon dates", Science 140:278-280.
79 Pentru unele exemple de acum dou decenii, vezi: (a) Kromer, B., i Becker, B., 1993,
"German oak and pine 14C calibration, 7200-9439 BC", Radiocarbon 35(1):125-135;
(b) Pearson, G. W., i Stuiver, M., 1993, "High -precision bidecadal calibration of the radiocarbon
time scale, 500-2500 BC", Radiocarbon 35(1):25-33; (c) Stuiver i Braziunas (nota 72a);
(d) Stuiver, M., i Pearson, G. W., 1993, "High -precision bidecadal calibration of the radiocarbon
time scale, AD 1950-500 BC and 2500-6000 BC", Radiocarbon 35(1):1-23; (e) Stuiver,
M., i Reimer, P. J., 1993, "Extended 14C data base and revised CALIB 3.0 14 C age calibration
program", Radiocarbon 35(1):215-230.
80 S-a sugerat c un copac din Tasmania ar putea avea o vechime de 10000 de ani, ns pn
acum dovezile care s susin aceast afirmaie sunt foarte slabe. Vezi: articol de tip tire, 1995,
"Living tree 8000 years older than Christ(?)", Creation ex Nihilo 17(3):26-27.
81 (a) Yamaguchi, D. K., 1986, "Interpretation of cross correlation between tree-ring series",
Tree-Ring Bul/etin 46:47-54. Pentru discuii suplimentare, vezi: (b) Brown, R. H., 1995,
"Can tree rings be used to calibrate radiocarbon dates?", Origins 22:47-52.
82 (a) Monserud, R. A., 1986, "Time-series analyses of tree-ring chronologies", Forest Science
32(2):349-372; (b) Yamaguchi (nota 81).
83 Pentru discuii suplimentare ale unor probleme legate de datarea cu ajutorul inelelor
arborilor, vezi notele 81, 82 i: (a) Baillie, M. G. L., Hillam, J., Briffa, K. R., i Brown,
D. M., 1985, "Re-dating the English art-historical tree-ring chronologies", Nature 315:317319; (b) Becker, B., i Kromer, B., 1993, "The continental tree-ring record-absolute chronology,
14C calibration and climatic change at 11 ka", Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology
103:67-71; (c) Sorensen, H. c., 1973, "The ages of Bristlecone pine", Pensee (primvar/var),
p. 15-18; (d) Porter, R. M., 1995, "Correlating tree rings (letter)", Creation Research Society
Quarterly 31:170-171.

84 Sorensen (nota 83c).


85 Becker, B., 1993",An 11 ,OOO-year German oak and pine dendrochronology for radiocarbon
calibration", Radiocarbon 35(1):201-213.
86 Vezi, de exemplu, Ibidem, Figurile 4 i 6.

2711

87 Kromer i Becker (nota 79a).


RRVezi Figura 4 n: Becker i Kromer (nota 83b).
89 Aitken p. 100 (nota 69a).
90 (a) Bard, E., Hamelin, B., Fairbanks, R. G., i Zindler, A., 1990, "Ca1ibration of the
I~C timescale over the past 30,000 years using mass spectrometric U-Th ages from Barbados
corals", Nature 345:405-410; (b) Bard, E., Arnold, M., Fairbanks, R. G., Hamelin, B., 1993,
,, 23 "1h_ 234U and 14C ages obtained by mass spectrometry on corals", Radiocarbon 35(1):191-199.
91 (a) Fontes, ].-C., Andrews, ]. N., Causse, c., i Gibert, E., 1992, ,,A comparison
of radiocarbon and UfIh ages on continental carbonates", Radiocarbon 34(3):602-610;
(b) Eisenhauer, A., Wasserburg, G. J., Chen,]. H., Bonani, G., Collins, L. B., Zhu, Z. R., i
Wyrwoll, K. H., 1993, "Holocene sea-Ievel determination relative to the Australian continent:
UfIh (TIMS) and 14C (AMS) dating of coral cores from the Abrolhos Islands", Earth and
Planetary Science Letters 114:529-547; (c) Hajdas et al., 1995 (nota 59c).
92 Runge, E. C. A., Goh, K. M. i Rafter, T. A., 1973, "Radiocarbon chronology and problems
in its interpretation for Qyaternary loess deposits-South Canterbury, New Zealand",
Soil Science Society ofAmerica Proceedings 37:742-746.
93 Tonkin, P J., Runge, E. C. A., i Ives, D. W., 1974, "A study of Late Pleistocene loess
deposits, South Canterbury, New Zealand. Part 2: Paleosols and their stratigraphic implications",
Quaternary Research 4:217-231.
94 Pentru calculele propuse, vezi: (a) Brown, R. H., 1990, "Correlation of C-14 age with the
biblical time scale", Origins 17:56-65; (b) Brown, R. H., 1992, "Correlation of C-14 age with
real time", Creation Research Society Quarter/y 29:45-47; (c) Brown, R. H., 1994, "Compatibility
of biblic al chronology with C-14 age", Origins 21:66-79.
95 (a) Brown, R. H., 1979, "The interpretation of C-14 dates", Origins 6:30-44; (b) Brown,
R. H., 1986", I~C depth profiles as indicators of trends of climate and 14Cf1 2C ratio", Radiocarbon
28(2A):350-357; (c) Clementson, S. P, 1974, ,,A critical examination of radiocarbon dating
in the light of dendrochronological data", Creation Research Society Quarter/y 10:229-236;
(d) Brown, 1994 (nota 94c).
96 Pentru recenzii ale metodei, vezi: (a) Dalrymple, G. B., i Lanphere, M. A., 1969,
Potassium-Argon Dating: Principles, Techniques and Applications to Geochronology, San Francisco,
W. H. Freeman & Co.; (b) Dickin, A. P., 1995, Radiogenic Jsotope Geology, Cambridge, Cambridge
University Press, p. 245-276; (c) Faure, p. 66-112 (nota 69b); (d) Faure, G., 1988, "Rock age
determination", n Parker, p. 549-552 (nota 69d); (e) Geyh i Schleicher, p. 53-74 (nota 69c).
97 Spaiul nu ne permite s discutm i metoda de datare cu 39Ar-~Ar, care se bazeaz pe
aceleai principii. Este mai complex i caut s corecteze unele probleme legate de temperatur.
Metoda se confrunt cu obinuita problem a excesului de 4DAr i cu alte complicaii. Pentru
cteva discuii, vezi referinele din nota 96 i: (a) Ozima, M., Zashu, S., Takigami, Y, i Turner,
G., 1989,,,Origin ofthe anomalous 4DAr_ 39Ar age ofZaire cubic diamonds: excess 4DAr in pristine
mantie fluids", Nature 337:226-229; (b) Richards,]. P, i McDougall, 1., 1990",Geochronology
of the Porgera gold deposit, Papua New Guinea: resolving the effects of excess argon on K-Ar
and 4DArf39Ar age estimates for magmatism and mineralization", Geochimica et Cosmochimica
Acta 54:1397-1415; (c) Ross,]. G., i Mussett,A. E., 1976",~DArf39Ar dates for spreading rates
in eastern Iceland", Nature 259:36-38.
98 Dalrymple i Lanphere, p. 133 (nota 96a).
99 McDougall, 1., Polach, H. A., Stipp, ]. J., 1969, "Excess radiogenic argon in young

279

L-\rIT()L!iL

J..f -

l'IWBLL,\IE LI-:t;ATE Dt: Tl~II'

subaerial basalts from the Auckland volcanic field, New Zealand", Geochimica et Cosmochimica
Acta 33:1485-1520.

lOoOzima (nota 97a).


Faure, 1986, p. 69 (nota 69b).
102 Sunt multe astfel de liste: (a) Harland, Armstrong, Cox, Craig, Smith i Smith (nota 10);
(b) Kulp,]. L., 1961",Geologic time scale", Science 133:1105-1114.
103 Hayatsu, A., 1979, "K-Ar isochron age of the North Mountain Basalt, Nova Scotia",
Canadian Journal ofEarth Sciences 16:973-975.
104 Mauger, R. L., 1977, ,,K-Ar ages of biotites from tuffs in Eocene rocks of the Green
River, Washakie, and Uinta Basins, Utah, Wyoming, and Colorado", Contributions to Geology,
University ofWyoming 15(1):17-41.
105 Hekinian, R., Chaigneau, M., i Cheminee, J. L., 1973, "Popping rocks and lava tubes
from the Mid-Atlantic Rift Valley at 36 N", Nature 245:371-373.
106 Dalrymple, G. B., i Moore,]. G., 1968, ,,Argon-40: excess in submarine pillow basalts
from Kilauea Volcano, Hawaii", Science 161:1132-1135.
107 Damon, P. E., i Kulp,]. L., 1958, "Excess helium and argon in beryl and other minerals",
1he American Mineralogist 43:433-459.
108 Smith, R L., i Bailey, R. A., 1966, "The Bandelier Tuff: a study of ash-f1ow eruption
cyeles from zoned magma chambers", Bulletin volcanologique 29:83-103.
109 (a) Dymond, J., 1970, "Excess argon in submarine basalt pillows", Geological Society of
America Bulletin 81:1229-1232. Vezi i: (b) Dalrymple i Moore (nota 106).
110 Misawa, K., Tatsumoto, M., Dalrymple, G. B., i Yanai, K., 1993, ,,An extremely low UI
Pb source in the Moon: U-Th-Pb, Sm-Nd, Rb-Sr, and 4OArf39Ar isotopic systematics and age of
lunar meteorite Asuka 881757", Geochimica et Cosmochimica Acta 57:4687-4702.
111 Vezi capitolul 19 pentru o discuie privind acest model.
112 Pe lng tehnicile de datare radiometric, s-au mai ncercat i alte cteva metode de datare,
printre care rezonana electronic de spin, termoluminiscena, ceasul molecular, hidratarea
obsidianului i racemizarea aminoacizilor. Toate aceste metode sunt mai discutabile, iar
validitatea lor este dezbtut. Pentru comentarii privind unele dintre acestea, vezi: (a) Lewin, R,
1988, "Mammoth fraud exposed", Science 242: 1246; (b) Marshall, E., 1990, "Paleoanthropology
gets physical", Science 247:798-801. Pentru o evaluare a racemizrii aminoacizilor, vezi:
(c) Brown, R H., 1985",Amino acid dating", Origins 12:8-25.
113 Ar mai putea fi menionate i alte probleme, care au primit de asemenea interpretri
echivoce. Pentru o discuie privind problemele cu care se confrunt modelul creaiei, vezi:
(a) Hayward (nota 16); (b) Morton, G. R, 1994, 1995 ,Foundation, Fali and Flood:A Harmonization
of Genesis and Science, Dallas, Texas, DMD Publishing Co.; (c) Ross, H., 1994, Creation and
Time: A Biblical and Scientific Perspective on the Creation-date Controversy, Colorado Springs,
Colorado, NavPress Publishing Group; (d) Wonderly, D. E., 1987, Neglect of Geologic Data:
Sedimentary Strata Compared with Young-Earth Creationist Writings, Hatfield, Pennsylvania,
Interdisciplinary Biblical Research Institute; (e) Young, D. A., 1988, Christianity and the Age of
the Earth, Grand Rapids, Michigan, Zondervan Corporation. Pentru opinii n favoarea creaiei,
vezi: (f) Brown, W., In the Beginning: Compelling Evidence for Creation and the Flood, Phoenix,
Arizona, Center for Scientific Creation; (g) Coffin, H. G., 1983, Origin by Design, Washington,
D. C.lHagerstown, Maryland, Review and Herald Publishing Assn.; (h) Morris,]. D., 1994,
1he Young Earth, Colorado Springs, Colorado, Master Books Division of Creation-Life
101

2XII

Publishers; (i) Van Bebber, M., Taylor, P. S., 1994, Creation and Time: A Report on the Progressi~Je
Creationist Book byHugh Ross, Mesa, Arizona, Eden Productions; G) Whitcomb,]. C.,Jr.,i Morris,
H. M., 1961, 7he Genesis Flood, Philadelphia, The Presbyterian and Reformed Publishing Co.;
(k) Woodmorappe, ]., 1993(?), Studies in Flood Geology: A Compilation of Research Studies
Supporting Creation and the Flood, distribuit de Institute for Creation Research, PO Box 2667,
El Cajon, CA 92021; (1) capitolele 12, 13 i 15 ale prezentului tratat.
114 Vezi capitolele 13 i 15.
115 Referinele pentru seciunea din tabel intitulat "Estimri ale ratelor de cretere a
recifelor" sunt: (a) Adey, W. H., 1978, "Coral reef morphogenesis: a multidimensional model",
Science 202:831-837; (b) Chave, K. E., Smith, S. V., i Roy, K.]., 1972, "Carbonate production
by coral reefs",Marine Geology 12:123-140; (c) Davies, P.J., i Hopley, D., 1983, "Growth fabrics
and growth rates of Holocene reefs in the Great Barrier Reef", BMR Journal of Australian
Geology & Geophysics 8:237-251; (d) Hubbard, Miller i Scaturo (nota 17); (e) Odum, H. T.,
i Odum, E. P., 1955, "Trophic structure and productivity of a windward coral reef community
on Eniwetok Atoll", Ecological Monographs 25(3):291-320; (f) Sewell, R. B. S., 1935, Studies on
Coral and Coral-jormations in Indian l#iters, Geographic and oceanographic research in Indian
waters, No. 8, Memoirs of the Asiatic Society of Bengal 9:461-539; (g) Smith, S. V., i Kinsey,
D. W., 1976, "Calcium carbonate production, coral reef growth, and sea level change", Science
194:937-939; (h) Smith, S. V., i Harrison,]. T., 1977, "Calcium carbonate production of the
Mare Incognitum, the upper windward reef slope, at Enewetak Atoll", Science 197:556-559;
(i) Verstelle (nota 21). Referinele pentru seciunea din tabel intitulat "Rata maxim de cretere
a coralilor care construiesc cadrul recifelor" sunt: G) Earle, S. A., 1976, "Life springs from
death in Truk Lagoon", National Geographic 149(5):578-613; (k) Gladfelter, E. H., Monahan,
R. K., i Gladfelter, W. B., 1978, "Growth rates of five reef-building corals in the northeastern
Caribbean", Bul/etin of Marine Science 28:728-734; (1) Gladfelter, E. H., 1984, "Skeletal
development in Acropora cervicornis. III. A comparison of monthly rates of linear extension
and calcium carbonate accretion measured over a year", Coral Reefi 3:51-57; (m) Lewis, Axelsen,
Goodbody, Page i Chislett (nota 22b); (n) Shinn (nota 20); (o) Tamura, T., i Hada, Y., 1932,
"Growth rate of reef building corals, inhabiting in the South Sea Island", Scientijic Report ofthe
Tohoku Imperial University 7(4):433-455. Calculele pe care s-a bazat cercetarea lor au fost date
in Buddemeier i Kinzie (nota 22a).

CAPITOLUL

15

CTEVA PROBLEME
LEGATE DE TIMPUL
GEOLOGIC

uldesea descoperim ce merge


descoperind ce nu merge.
[Jamuel Jmiles 1}

uzim multe despre vrsta enorm a Pmntului i a fosilelor lui.


Se spune c unele fosile de dinozaur sunt vechi de peste 200 de
milioane de ani. Despre rocile din Defileul Interior al Marelui
Canion din Arizona se afirm c au o vechime de 1,8 miliarde de ani,
iar primele forme de via din Africa de Sud se spune c ar fi aprut n
urm cu 3,5 miliarde de ani. Aceste date vechi, dar i multe altele, se
bazeaz pe scara standard a timpului geologic (vezi coloana 2 din Figura
10.1), care postuleaz formarea Pmntului cu circa 4,6 miliarde de ani
n urm, straturile sedimentare formndu-se ulterior, treptat, pe msur
ce viaa a evoluat.
Capitolul de fa ridic unele ntrebri despre aceste ere geologice
lungi. n prezent, un numr de schimbri geologice se produc att de
rapid, nct pun sub semnul ntrebrii ideea c straturile de roci au existat
de-a lungul eonilor de timp postulai de scara standard a timpului geologic. Aceste schimbri se leag n special de straturile sedimentare ale P
mntuluF, care pot suferi multe schimbri n timp. n urma aciunii apei,
sedimentele pot fi erodate, transportate i depuse. Ca rezultat al micrii
2l!2

(l!{!( ;!'.;I

\1'111

\.I\lll il

rocilor de sub ele, se pot scufunda sau se pot ridica i pot fi mrite de
ori prin adugarea de materiale vulcanice sau de alt natur.
Dei se presupune c Pmntul are o vrst de peste 4 miliarde de ani,
condiiile originare se crede c nu erau identice cu cele de astzi. Totui
majoritatea geologilor sunt de acord c cea mai mare parte a continentelor
s-a format cu 2,5 miliarde de ani n urm 3 Cu toate c unii geologi folosesc date mai vechi pentru nceputul sedimentrii\ noi vom folosi vrsta
de 2,5 miliarde de ani, care este prudent din punctul de vedere al acestei
discuii. Chiar dac se iau n considerare doar ratele de schimbare pentru
fanerozoic (570 de milioane de ani), discrepanele rmn foarte mari.
Informaiile despre ratele proceselor geologice nu sunt ntotdeauna
att de precise cum am spera. Mai mult, este periculos s extrapolm prea
departe n trecut, ntruct condiiile se pot schimba. Cu toate acestea, neconcordanele pe care le vom sublinia mai jos ntre observaiile din prezent
i geocronologia (timpul geologic) standard sunt att de mari, nct aceste
incertitudini nu afecteaz mai deloc concluzia c pare s existe un conflict
ntre cele dou. Mai mult, datele se bazeaz n general pe condiii normale,
necatastrofice. Adugarea unor schimbri rapide, catastrofice, va face ca
discrepanele s fie cu att mai nefavorabile geocronologiei standard.
precipitaii

EROZIUNEA CONTINENTELOR
Fiecare ru are bazinul lui de drenare - zona ce colecteaz apa de ploaie
care, n cea mai mare parte, ajunge n ru. Atunci cnd se scurge, aceast
ap de ploaie transport adesea particule erodate (sedimentare) care, n
cele din urm, ajung n ru i, apoi, n oceanele lumii. Prin colectarea repetat de mostre de ap de ru de la gura de vrsare, se pot face estimri ale
cantitii de sedimente transportate i ale ratei cu care se erodeaz bazinul
de drenare. Astfel de estimri s-au fcut pentru un mare numr de ruri
din lume. Unele rezultate sunt date n Tabelul 15.1.
Ratele pot prea la nceput destul de lente, dar, dac le extindem pe
durata timpului geologic standard, nu ar mai rmne niciun continent.
Aceast contradictie
, este recunoscut de multi
, ani. Folosind o rat de
eroziune medie estimat la 61 mm/1 000 de ani s, un numr de geologi
subliniaz c America de Nord ar fi putut fi erodat complet n "numai
10 milioane de ani"6. Cu alte cuvinte, la rata de eroziune din prezent, n
2,5 miliarde de ani continentul nord-american ar fi disprut prin eroziune de circa 250 de ori. Desigur, nu putem lua aceast analogie n sens
literal. Dup ce continentele au fost erodate o dat, nu prea mai e nimic
283

FLUVIU/RU
WeiHo
Huang He
Gange
Rinul alpin i Ronul alpin
San Juan (SUA)
Irrawaddy
TIgru
Isere
TIbru
Ind

ERODARE MEDIE
(milimetri/l 000 de ani)
1350
900
560
340
340
280
260
240
190

180

ERODARE MEDIE

FLUVIU/RU

(milimetri/l 000 de ani)

Yangtze
Po
Garonne i Colora do
Amazon
Adige
Savannah
Potomac
Nil
Sena
Connecticut

Tabelul 15.1. Eroziunea provocat de unele din rurile

170
120
100
71

65
33
15
13
7

fluviile planetei3?

care s fie erodat. Analogia ne permite totui s punem ntrebarea: De


ce continentele Pmntului nc exist, dac sunt att de vechi? Cea mai
lent rat din Tabelul 15.1 este de 1 mm/l 000 de ani. Continentele
sunt n medie cu 623 m peste nivelul mrii. La o rat medie de doar
1 mm/l 000 de ani, ele ar fi fost erodate i aduse la nivelul mrii n 623
de milioane de ani. n minimum 2,5 miliarde de ani, de cnd se presupune c exist continentele, acestea ar fi fost erodate pn la nivelul mrii
de 4 ori. Dar ele continu s existe, i unele fluvii erodeaz de 1 350 de
ori mai rapid (Tabelul 15.1). Referindu-se la aceste rate rapide, geologul
B. W. Sparks, de la Cambridge, comenteaz: "Unele din aceste rate sunt
evident uluitoare: Fluviul Galben [Huang He] ar putea eroda complet o
zon cu o nlime medie ct cea a Everestului n 10 milioane de ani."7
Discrepana este semnificativ ndeosebi atunci cnd lum n considerare lanurile muntoase, cum ar fi Munii Caledonieni din vestul Europei
i Apalaii din partea estic a Americii de Nord, care se presupune c au o
vechime de cteva sute de milioane de ani. De ce mai exist i astzi aceste
lanuri muntoase, dac sunt att de vechi?
Ratele de eroziune sunt mai rapide n munii nali i mai lente n
regiunile cu relief joS8. n masivul Hydrographers Range, din Papua
Noua Guinee, au fost nregistrate 9 rate de eroziune de 80 mm/l 000
de ani lng nivelul mrii i de 520 mm/l 000 de ani la o altitudine
de 975 m. Rate de 920 mm/l 000 de ani au fost nregistrate n munii
de la frontiera dintre Guatemala i Mexic lO , iar n Himalaya - de
1 000 mm/l 000 de ani 11. n regiunea muntelui Rainier, din Washington,
ratele pot atinge pn la 8 000 mm/l 000 de ani 12. Probabil c cea mai
rapid rat regional nregistrat este de 19 000 mm/l 000 de ani, la un
vulcan din Noua Guinee 13.

semnificativ dect aceste rate rapide este rata global medie, care
efectele pe termen lung asupra continentelor. Un alt mod de a privi
ratele de eroziune se bazeaz pe mai mult de zece studii care estimeaz ct de
rapid ajung n ocean sedimentele de pe continente. Cele mai multe sedimente
de pe continente sunt transportate n ocean de ruri. O parte mic din ele
ajung n ocean transportate de vnt i de gheari, precum i n urma aciunii
valurilor care lovesc coastele continentelor. Estimrile la nivel global se bazeaz n principal pe cantitatea total de sedimente pe care o transport rurile
atunci cnd se vars n ocean. Calculele variaz de la 8 la 58 de miliarde de
tone pe an (vezi Tabelul 15.2). Multe dintre evaluri nu iau n calcul aluviunile, adic sedimentele rostogolite sau mpinse pe albia (fundul) unui ru i care
nu se observ cu uurin la staiile de msurare a debitelor. Uneori, aluviunile
sunt estimate arbitrar la 10%, deoarece sunt att de greu de msurat 14 Rezultatele raportate sunt probabil sczute pentru c evenimentele catastrofice rare
n timpul crora transportul crete considerabil nu sunt uor de evaluat. Rata
medie a celor 12 studii enumerate n Tabelul 15.2 este de 24108 de milioane
de tone pe an. La aceast rat, nlimea medie a continentelor lumii deasupra
nivelului mrii (623 m) ar fi erodat n circa 9,6 milioane de anP5, o cifr
apropiat de cea de 10 milioane de ani dat mai sus pentru America de Nord.
Se sugereaz adesea c munii exist nc deoarece se rennoiesc constant prin procesul de ridicare 16 Dei munii ntr-adevr se ridic (vezi
mai jos), dup o perioad nu foarte lung de ridicare i eroziune, straturile
de coloan geologic pe care le conin ar fi distruse. Un singur episod complet de ridicare i eroziune a straturilor sedimentare, dintre care unele ar
trebui s fie ridicate din locul lor de sub nivelul mrii, le-ar elimina. Ratele
de eroziune din prezent ar elimina rapid sedimentele lanurilor muntoase
ale Pmntului, precum i pe cele din alte locuri; totui aceste sedimente,

Mai

reflect

AUTOR

(dat)

Fournier (1960)
Gilluly (1955)
Holeman (1968)
Holmes (1965)
Jansen i Painter (1974)
Kuenen (1950)
Lopatin (1952)
McLennan (1993)
Milliman i Meade (1983)
Milliman i Syvitski (1992)
Pechinov (1959)
Schumm (1963)

MILIOANE DETONE PE AN
58100
31800
18300
8000
26700
32500
12700
21000
15500
20000
24200
20500

Tabelul 15.2. Cteva estimri ale ratei n care ajung aluviunile n ocean38

de la cele mai recente pn la cele mai vechi, sunt bine reprezentate l ? n


contextul unor ere geologice lungi i al ratelor rapide de eroziune, rennoirea munilor prin ridicare nu pare a fi o soluie.
Printre alte ncercri de a mpca ratele medii de eroziune din prezent
cu timpul geologic se numr i luarea n calcul a faptului c activitile
umane, n special practicile agricole, au crescut rata de eroziune, Iacnd ca
ratele actuale s fie neobinuit de rapide. O astfel de explicaie nu ajut
prea mult la rezolvarea discrepanei. Studiile sugereaz c ocupaiile agricole doar au dublat rata de eroziune global l8 Cu toate acestea, factorul
este semnificativ. Eliminnd practicile agricole ale omului, care ar fi mai
reduse n trecut, continentele ar fi fost erodate pn la nivelul mrii n
circa 20 milioane de ani, n loc de 10 milioane. Aceasta ns tot nu explic
prezena continentelor, care se presupune c au o vechime de 2,5 miliarde
de ani, ceea ce nseamn c, Iar prezena agriculturii, ar fi putut fi erodate
pn la nivelul mrii de 125 de ori n aceast perioad.
Alii au propus c o clim mai uscat n trecut a dus la rate de eroziune
mai lente, ns vegetaia luxuriant, evident pe poriuni semnificative din
mrturiile fosile, indic cel puin o clim uor mai umed n trecut, iar estimri ale precipitaiilor globale sugereaz o stare a vremii variabil, dar cu o
umiditate medie sau uor mai ridicat n ultimii 3 miliarde de anP9.
La fel de problematice pentru erele geologice lungi sunt i unele suprafee considerate a fi extrem de vechi, dar care nu prezint nicio dovad sau
aproape nicio dovad de eroziune. Acestea se ntind pe arii semnificative
i nu prezint nicio dovad c ar fi avut vreodat un alt strat peste ele. Un
exemplu este Insula Cangurului, din sud-estul Australiei, care are aproape
140 krn lungime i 60 krn lime. Se estimeaz c suprafaa ei are cel puin
160 de milioane de ani vechime, vrst la care s-a ajuns pe baza fosilelor i
a datrii cu potasiu-argon2o Cnd am vizitat insula, am fost impresionat de
planitatea extrem a celei mai mari pri a ei. Figura 15.1 arat numai o mic
regiune privit dinspre golful Kingscote. Cum ar putea s existe o astfel de
suprafa timp de 160 de milioane de ani rar s fie erodat pn la dispariia ei complet21 ? n acest interval de timp, corectat n raport cu practicile
agricole, ratele actuale de eroziune ar elimina un strat de sedimente gros de 5
krn. Probabil c Insula Cangurului nu este veche de 160 de milioane de ani.

ACTIVITATEA VULCANIC
Straturile sedimentare ale Pmntului prezint mult mai puine dovezi
de activitate vulcanic dect ne-am atepta s existe n urma eonilor de timp
2XCi

geologic postulai pentru vrsta planetei. Vulcanii elibereaz n atmosfer


o varietate de materii, cum ar fi lav, cenu, zgur etc. Erupiile singulare
produc de la volume foarte mici pn la muli kilometri cubi de astfel de
materii. Cu cteva zeci de ani n urm, folosind sugestia foarte prudent c
toi vulcanii Pmntului ar produce n medie 1 krn 3 de material vulcanic
pe an, un geolog a calculat c, n 3,5 miliarde de ani, ntregul Pmnt ar
fi fost acoperit de o ptur groas de material vulcanic cu grosimea de
7 krn. ntruct cifrele actuale indic doar o mic parte din acea cantitate, el
a conchis c rata activitii vulcanice trebuie s fie neregulat 22
Se pare c, n prezent, vulcanii Pmntului elibereaz o medie de circa
4 krn 3/an. Exploziile singulare majore pot produce volume semnificative,
de exemplu23 : Tambora (Indonezia, 1815) a eliberat 100-300 krn-', Krakatoa (Indonezia, 1883) 6-18 krn 3 i Katmai (Alaska, 1912),20 krn 3 O
estimare doar a erupiilor vulcanice majore care au avut loc n decurs de
40 de ani (1940-1980) sugereaz o medie de 3 krn 3/an 24 Aceast cifr
nu include o multitudine de erupii mai mici, cum ar fi cele care au loc
periodic n Hawaii, Indonezia, America Central i de Sud, Islanda, Italia
etc. A fost propus un volum mediu de 4 krn 3/an 25 .

Figura 15.1. Parte a Insulei Cangurului, din sudul Australiei, vzut dinspre
golful Kingscote. Planitatea general a insulei se poate vedea de peste golf. Suprafaa insulei, dup cum se presupune, are 160 de milioane de ani vechime i ar
fi trebuit s fie erodat complet cu mult timp n urm.
2X7

C\PIIOU'1.

J:"

l'.irIT\ 1'!i()BII \111 H,ITI

IH TJ,\II'L'1. c;I (li tlt,l,

Lucrarea clasic a celebrului geochimist rus A. B. Ronov sugereaz


c, pe suprafaa Pmntului, se gsesc 135 de milioane km 3 de sedimente de origine vulcanic. Aceasta nseamn 14,4% din volumul total de
sedimente ale Pmntului estimat de el 26 Dei 135 de milioane km 3 de
material vulcanic este o cantitate impresionant, nu este mult n comparaie cu cantitatea la care ne-am atepta. Dac lum rata actual de
producere i o extindem la cei 2,5 miliarde de ani, ar trebui s existe de
74 de ori mai mult material vulcanic dect se gsete n prezent, ceea ce
ar corespunde unui strat de material vulcanic cu o grosime ce ar depi
19 km pe toat suprafaa Pmntului. Eliminarea acestui material prin
eroziune nu reprezint o soluie bun pentru cei ce cred n ere geologice
lungi. Eroziunea nu ar face dect s transfere materialul vulcanic dintr-un loc n altul. S-ar putea sugera i eliminarea lui prin cufundare n
sol, conform modelului tectonicii plcilor, dar nici aceasta nu pare a fi o
soluie. ndeprtarea materialului vulcanic ar duce i la ndeprtarea straturilor geologice care-l conin. Cu toate acestea, coloana geologic, dei
conine acest material vulcanic, continu s fie bine reprezentat peste
tot n lume. Poate c vulcanii nu erup ncontinuu de 2,5 miliarde de ani.

RIDICAREA MUNTILOR
,
Aa-numitul "teren sigur" pe care ne place s-I avem sub picioare nu este
att de sigur pe ct presupunem. Msurtori atente indic faptul c unele
zone ale continentelor se nal lent, n timp ce altele se scufund. Lanurile
muntoase majore se ridic lent, cu o rat de civa milimetri pe an. Acest
lucru se detecteaz prin msurtori directe, precise i atente, n cadrul crora
se nregistreaz nlimea exact a muntelui la un anumit moment, dup
care nlimea se remsoar peste civa ani. S-a propus ideea c, n general,
munii se nal ntr-un ritm ce se apropie de 7,6 mm/an27 Alpii din centrul
Elvetiei
, se nalt
, mai lent, cu circa 1-1,5 mm/an28 Rate de 0-10 mm/an. si
,
1-10 mm/an s-au nregistrat pentru Apalai i, respectiv, Munii StncoF9.
Nu cunosc nicio msurtoare direct fcut pentru munii Himalaya, ns pe baza descoperirii unor fosile de rinoceri i de plante tropicale destul de recente care par s fi fost nlate cu 5 km i pe baza
albiilor nclina te, au fost propuse estimri ale unei rate de ridicare de
1-5 mm/an, pornindu-se de la premisele c, de-a lungul erelor ndelungate,
au existat conditii
, uniforme. Se pare c si
, Tibetul s-a ridicat ntr-un ritm
similar. Pe baza structurii muntoase si
, a datelor de eroziune, s-a estimat o
rat de nlare de circa 3 mm/an pentru Anzii centrali30 Poriuni din Alpii

sudici, din Noua Zeeland, se ridic ntr-un ritm de 17 mm/an 3 !. Probabil c


cea mai rapid ridicare treptat (necatastrofic) a munilor cunoscut este n
Japonia, unde s-a nregistrat o ridicare de 72 mm/an n decurs de 27 de anp2.
Nu putem extinde foarte mult n trecut ratele actuale rapide de ridicare a munilor fr a intra n dificulti. Folosind o rat medie de 5 mm/
an, am ajunge la muni nali de 500 km n numai 100 de milioane de ani.
Nu putem nici s rezolvm incongruenele sugernd c munii se erodeaz la fel de rapid cum se nal. Rata de ridicare (circa 5 mm/an) este
de peste 100 de ori mai rapid dect estimrile ratelor medii de eroziune
dinaintea apariiei agriculturii (cam 0,03 mm/an). Dup cum s-a menionat mai sus, eroziunea este mai rapid n regiunile muntoase, scznd
treptat ctre altitudinile mai reduse; prin urmare, cu ct munii sunt mai
nali, cu att sunt erodai mai rapid. Calculele arat totui c un munte
ar trebui s aib nlimea de 45 km pentru ca eroziune a s in pasul
cu ceea ce este numit "rata tipic de nlare a munilor", care este de
10 mm/an 33 Aceasta nseamn de 5 ori mai nalt dect cel mai nalt vrf
muntos, Everestul. Mai muli cercettori au tratat problema ratelor relativ
lente de eroziune n comparaie cu ratele mai rapide de nlare a munilo~4,
iar discrepana este explicat prin propunerea c acum ne aflm ntr-o perioad de nlare neobinuit de rapid a munilor (o form de episodism).
O alt provocare pentru geocronologia standard provine din faptul c, dac
munii s-ar fi nlat n ritmul actual sau chiar i mult mai lent, coloana geologic, inclusiv prile ei inferioare, care se consider c au o vrst de multe sute
de milioane pn la miliarde de ani, ar fi trebuit s se nale i s fie erodate
cu mult timp n urm. Totui aceste poriuni mai vechi, precum i cele mai
recente, sunt bine reprezentate n muni i n continente, aa cum o relev un
scurt studiu pe teren sau examinarea hrilor geologice. Acolo unde eroziunea
i nlarea sunt neobinuit de rapide, munii nu par s fi trecut nici mcar
printr-un ciclu complet de nlare i eroziune; i totui, dac ratele actuale
de eroziune i de nlare a munilor ar fi fost meninute i n trecut, ne-am
putea atepta, prin analogie, la cel puin 100 de cicluri de nlare i eroziune
n decursul timpului geologic propus.

CONCLUZII
Ratele de eroziune observate, activitatea vulcanic i nlarea munilor par s fie prea rapide pentru a putea fi n armonie cu scara standard
a timpului geologic, care presupune miliarde de ani pentru dezvoltarea
straturilor sedimentare ale Pmntului i pentru evoluia formelor de via
2Wi

L':\PITtlUI!~

l'_\TI\'\/'l\(ll~LI':\li-,I,!('_\II,J)I-

11:\11'\'1

CI,\)/.(I(,'!I.

reprezentate n ele. Discrepanele nu sunt minore (vezi Tabelul 15.3) i nu


pot fi respinse cu uurin. Nu este de ateptat ca, n trecut, condiiile s
fi fost n mod obligatoriu suficient de constante pentru a postula aceleai
rate pe durata attor eoni. Ratele de schimbare din trecut ar putea fi mai
rapide sau mai lente, dar cifrele din Tabelul 15.3 ilustreaz ct de mari
sunt discrepanele cnd comparm ratele din prezent cu scara timpului
geologic. Geologii au sugerat diferite explicaii pentru a mpca datele, dar
acestea implic n general un grad nesatisfctor de conjectur.
Pe de alt parte, se poate argumenta i c multe dintre aceste rate sunt
prea lente pentru a se potrivi cu eroziunea, activitatea vulcanic i nlarea
munilor care se observ pentru cei mai puin de 10000 de ani sugerai de
modelul creaiei. Acesta nu este un argument foarte bun, deoarece modelului creaiei i este inerent un potop catastrofic global, de la care ne-am
atepta s creasc sensibil ratele fiecrui factor. Dei este regretabil c, n
dreptul acestui diluviu unic, cunotinele noastre sunt prea nesemnificative
pentru a putea face o cuantificare, noua tendin din geologie n direcia
interpretrilor catastrofice ofer cteva indicii cu privire la ct de repede se
pot produce unele dintre aceste schimbrps.
Putem ncerca s mpcm ratele rapide de schimbare din prezent cu
timpul geologic sugernd rate mai lente n trecut sau cicluri de activitate
rapid i lent, ns unii factori ar trebui s opereze de zeci de ori mai lent
dect n prezent, ceea ce este dificil de imaginat pe un Pmnt care este
suficient de similar cu cel actual, nct s susin tipul de via descoperit
n rndul fosilelor. De exemplu, pdurile fosile din trecut ar necesita la
fel de mult umiditate ca pdurile moderne. Mai mult, schimbrile lente
din trecut par contrare scenariului geologic general, care presupune c P
mntuI a fost mai activ la nceputul istoriei luP6. Se consider c fluxul de
cldur i activitatea vulcanic au fost mult mai intense atunci. Pot inter-

FACTOR

ILUSTRARE A GRADULUI DE NECONCORDANA


DACA AR FI EXISTAT CONDIIILE ACTUALE

Rata actual de eroziune a continentelor

Continentele ar fi fost erodate pn la nivelul mrii de


125 de ori n 2,5 miliarde de ani

Rata actual de producie a emanaiilor vulcanice

In 2,5 miliarde de ani, s-ar fi produs de 74 de ori mai mult


material vulcanic dect ceea ce se gsete n prezent

Rata actual de nlare a lanurilor muntoase

Lanurile muntoase ar avea o nlime de 500 km n 100


de milioane de ani

Tabelul 15.3. Factori care vin n conflict cu geocronologia standard

Oi{[C

;l~l

.\1(111. .\_I~(JIII

pretrile geologice s inverseze acest model i s sugereze c schimbrile


sunt mult mai rapide acum? Se poate face o asemenea sugestie, dar o atare
tendin este opusul a ceea ce am atepta de la modelul evoluionist, n care
un Pmnt fierbinte iniial ajunge la un echilibru i la o stare mai stabil,
iar ratele schimbrilor geologice ncetinesc n timp.
O ntrebare care ne vine continuu n minte atunci cnd analizm ratele
prezente de eroziune i de nlare a munilor este de ce nc exist o parte
nsemnat din coloana geologic, dac aceste procese au loc de miliarde de
ani. Ratele actuale de schimbare geologic se potrivesc cu conceptul unei
creaii recente i al unui potop catastrofic ulterior. Apele n retragere ale
potopului ar fi lsat pri semnificative ale coloanei geologice in situ. n
contextul unui potop, ratele relativ lente de eroziune, activitate vulcanic i
nlare montan pe care le observm n prezent pot reprezenta rmie
ale acelui eveniment catastrofic.
Ratele actuale de schimbare geologic par s pun sub semnul ntreb
rii valabilitatea scrii standard a timpului geologic.

N OTE DE FINAL

I Smiles, S., f.d., Self-help, cap. 11, citat n: Mackay, A. L., 1991, A Dictionary of Scientific
QuotatiollS, BristollPhiladelphia: ,nstitute of Physics Publishing, p. 225.
2 Pentru o discuie mai cuprinztoare a acestor factori i a altora nrudi i cu ei, vezi: Roth,
A A., 1986, "Some questions about geochronology", Origins 13:64-85. Seciunea 3 a acestui
articol, care se ocup de acumularea sedimentelor, necesit o aducere la zi.
3 (a) Huggett, R., 1990, Catastrophism: Systems ofEarth History, LondraINew YorkIMelbourne,
Edward Arnold, p. 232; (b) Kroner, A, 1985, "Evolution of the Archean continental crust",Annual
Review of Earth and Planetary Sciences 13:49-74; (c) McLennan, S. M., i Taylor, S. R., 1982,
"Geochemical constraints on the growth of the continental crust",]ournalofGeology 90:347-361;
(d) McLennan, S. M., i Taylor, S. R., 1983, "Continental freeboard, sedimentation rates and
growth of continental crust", Nature 306:169-172; (e) Taylor, S. R., i McLennan, S. M., 1985,
7be Continental Crust: Its Composition and Evolution: An Examination of the Geochemical Record
Preserved in Sedimentary Rodu, Hallam, A (ed.), Geoscience texts, Oxford/LondraiEdinburgh,
Blackwell Scientific Publications, p. 234-239; (f) Veizer,]., i Jansen, S. L., 1979",Basement and
sedimentary recycling and continental evolution',]ournalofGeology 87:341-370.
, Garrels, R. M., i Mackenzie, F. T., 1971, Evolution of Sedimentary Rocks, New York,
W. W. Norton & Co., p. 260.
5 Judson, S., i Ritter, D. F., 1964, "Rates of regional denudation in the United States",
Journal of Geophysical Research 69:3395-3401.
h (a) Dott, R. H., Jr., i Batten, R. L., 1988, Evolution of the Earth, ed. a 4-a, New York!
St. Louis/San Francisco, McGraw-Hill Book Co., p. 155. Ali geologi care folosesc aceeai

C.'\l'lTUlUJ.

1:' - l';'-n.v\

l'!{O[l1 1'..\11'. LEGATE IlE TI:\IPlil. GEOLOGIC

valoare sunt: (b) Garrels i Mackenzie, p. 114 (nota 4); (c) Gilluly, J., 1955, "Geologic
contrasts between continents and ocean basins", n Poldervaart, A. (ed.), Crust of the Earth,
Geological Society of America Special Paper 62:7-18; (d) Schumm, S. A., 1963, 1he Disparity
Between Present Rates of Denudation and Orogeny, Shorter Contributions to General Geology,
US Geological Survey Professional Paper 454-H.
7 Sparks, B. W., 1986, Geomorphology, ed. a 3-a, Beaver, S. H. (ed.), Geographies for advanced
study, LondraINew York, Longman Group, p. 510.
8 (a) Ahnert, F., 1970, "Functional relationships between denudation, relief, and uplift in
large mid-Iatitude drainage basins", American Journal of Science 268:243-263; (b) Bloom, A. L.,
1971, "The Papuan peneplain problem: a mathematical exercise", Geological Society ofAmerica
Abstracts with Programs 3(7):507-508; (c) Schumm (nota 6d).
9 Ruxton, B. P., i McDougall, I., 1967, "Denudation rates in northeast Papua from
potassium-argon dating oflavas", American Journal of Science 265:545-56l.
lOCorbel,J., 1959",Vitesse de l'erosion", Zeitschrijtfor Geomorphologie 3:1-28.
11 Menard, H. W., 1961",Some rates of regional erosion",journalofGeology 69:154-16l.
12 Mills, H. H., 1976, "Estimated eros ion rates on Mount Rainier, Washington", Geology
4:401-406.
L1 Ollier, C. D., i Brown, M. J. F., 1971, "Erosion of a young volcano in New Guinea",
Zeitschrijt for Geomorphologie 15:12-28.
14 (a) Blatt, H., Middleton, G., i Murray, R., 1980, Origin of Sedimentary Rocks, ed. a 2-a,
Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-Hall, p. 36; (b) Schumm (nota 6d).
15 Aria continentelor noastre este n jur de 148 429 000 km 2 La o nlime medie de
623 m, am avea un volum peste nivelul mrii de 92 471269 km 1. La o densitate medie estimat
de 2,5 pentru roci, aceasta ne-ar da 231 178 x 1012 t. mprind aceast cifr la 24 108 x 106 t
de sedimente transportate de ruri n oceane ntr-un an, rezult o rat medie de eroziune a
continentelor de 9,582 milioane de ani. Prin analogie, n 2,5 miliarde de ani, la aceast rat
continentele ar fi erodate de (2 500 .;. 9,582 =) 261 de ori.
16 De exemplu, Blatt, Middleton i Murray, p. 18 (nota 14a).
17 Nu ar trebui s mai rmn prea mult din vechile sedimente. Toate sedimentele (inclusiv o
mare parte din ele care se afl acum sub nivelul mrii) ar fi erodate de multe ori. Sedimentele totale
ale Pmntului sunt de 2,4 x 1018 t. nainte de dezvoltarea agriculturii, rurile crau aproximativ
1 x 1010 tlan' l ; prin urmare, ciclurile medii ar fi: 2,4 x 1018 t mprit la 10 x 109 tlan- I , ceea ce ar
nsemna 240 de milioane de ani sau 10 cicluri complete ale tuturor sedimentelor n 2,5 miliarde
de ani. Aceast cifr este una moderat; unii sugereaz c reciclarea s-a facut de "trei pn la
zece ori din cambrian i pn acum" ([a] Blatt, Middleton i Murray, p. 35-38; nota 14a). Mai
mult, reziduurile de sedimente pe unitate de timp sunt mai abundente n unele perioade mai
vechi (de exemplu, silurian i devonian) dect n cele mai recente (de la mississippian la cretacic)
(vezi: [b] Raup, D. M., 1976, "Species diversity in the Phanerozoic: an interpretation", Paleobiology
2:289-297). Datorit acestui lucru, unii au sugerat dou serii ciclice de schimbri ale ratelor de
eroziune n fanerozoic (de exemplu, [c] Gregor, C. B., 1970, "Denudation of the continents",
Nature 228:273-275). Acest tipar este n contradicie cu sugestiile conform crora reciclarea este
responsabil de volumul mai mic de sedimente vechi. De asemenea, bazinele noastre sedimentare
tind s fie mai mici n regiunile mai profunde, ceea ce ar restrnge automat volumul de sedimente
mai joase (mai vechi). Se mai poate sugera i ideea c, n trecut, din rocile granitice au fost produse
mult mai multe sedimente dect avem acum i c numai o cantitate mic rmne. E posibil ca

292

OR1Cl:,\! -

,\l{lLL .'\. ECllll

sedimentele s fi fost reciclate de cteva ori n roci granitice. Probabil c cea mai serioas problem
pe care o are de nfruntat acest tip de model este nepotrivirea chimic dintre sedimente i scoara
granitic a Pmntului. Rocile (magmatice) de tip granitic au n medie mai puin de jumtate din
cantitatea de calciu pe care o au rocile sedmentare, de trei ori mai mult sodiu i mai puin de o
sutime din cantitatea de carbon. Pentru date i discuii suplimentare, vezi: (d) Garrels i Mackenzie,
p. 237, 243, 248 (nota 4); (e) Mason, B., i Moore, C. B., 1982, Principles ofGeochemistry, ed. a 4-a,
New YorklChichesterfforonto, John Wiley & Sons, p. 44, 152, 153; (f) Pettijohn, F. J., 1975,
Sedimentary Rodu, ed. a 3-a, New YorklSan Francisco/Londra, Harper & Row, p. 21, 22;
(g) Ronov, A. B., i Yaroshevsky,A. A., 1969",Chemical composition of the Earth's crust", n Hart,
P.]. (ed.), The Earth's Crust and Upper Mantie: Structure, Dynamic Processes, andTheir Relation to Deepseated Geological Phenomena, American Geophysical Union, Geophysical Monograph 13:37-57;
(h) Othman,D. B.,White,W.M.,i Patchett,J., 1989",The geochemistryofmarine sediments,island
arc magma genesis,and crust-mantle recycling" ,EarthandPlanetary Science Letters 94: 1-21. Calculele
bazate pe premisa c toate rocile sedmentare i au originea n roci magmatice dau rezultate incorecte.
Ar trebui folosite cele bazate pe msurarea actual a tipurilor de sedimente. Pare dificil de
pendulat ntre roci granitice i sedimentare n ce privete reciclarea, n situaia n care exist o
nepotrivire att de mare ntre elementele de baz. Una dintre cele mai mari probleme este cum
se poate forma calcarul (carbonatul de calciu) din roci granitice comparativ srace n calciu i
carbon. Mai mult, reciclarea sedimentelor ntr-o anumit regiune de pe continente nu pare
s rezolve problema eroziunii rapide, deoarece cifrele folosite pentru calcule se bazeaz pe
cantitatea de sediment care ajunge de pe continente n ocean, excluznd reciclarea local.
n plus, seciuni de regul majore ale coloanei geologice sunt expuse i erodate n marile bazine ale
rurilor. Aceast eroziune se produce extrem de rapid n munii care au din abunden sedmente
strvechi. De ce mai exist nc aceste sedimente vechi dac au fost reciclate?
18 (a) Gilluly, J., Waters, A. c., i Woodford, A. O., 1968, Principles of Geology, ed. a 3-a,
San Francisco, W. H. Freeman & Co., p. 79; (b) Judson, S., 1968, "Erosion of the land, or
what's happening to our continents?", American Scientist 56:356-374; (c) McLennan, S. M.,
1993, "Weathering and global denudation",Journal ofGeology 101:295-303; (d) Milliman,]. D.,
i Syvitski, J. P. M., 1992, "Geomorphicltectonic control of sediment discharge to the ocean:
the importance of small mountainous rivers",JournalofGeology 100:525-544.
19 Frakes, L. A., 1979, Climates Throughout Geologic Time, Amsterdam/Oxford/New York,
Elsevier Scientific Publishing Co., Fig. 9-1, p. 261.
20 Daily, B., Twidale, C. R., i Milnes, A. R., 1974, "The age ofthe lateritized summit surface
on Kangaroo Island and adjacent areas of South Australia", ]ournal of the Geological Society of
Australia 21(4):387-392.
21 Problema i cteva sugestii generale pentru rezolvarea ei sunt prezentate n: Twidale,
C. R., 1976",On the survival of paleoforms", American]ournal ofScience 276:77-95.
22 Gregor, G. B., 1968, "The rate of denudation in post-Algonkian time", Koninklijke
Nederlandse Academie van Wetenschapper 71:22-30.
23Izett, G. A., 1981, "Volcanic ash beds: recorders of upper Cenozoic silicic pyroclastic
volcanism in the western United States",Journal of Geophysical Research 86B:10200-10222.
24 Vezi listele n: Simkin, T., Siebert, L., McClelland, L., Bridge, D., Newhall, C., i Latter,
]. H., 1981, Volcanoes of the World: A Regional Directory, Gazetteer, and Chronology of Volcanism
During the Last 10,000 Years, Smithsonian Institution, Stroudsburg, Pennsylvania, Hutchinson
Ross Publishing Co.

293

L'IPl'ltlIlJ I~

C\'[[VI I'l!tlHU,[! [H;\[T [li': 1[\11'1;[ CI.,,[OCI,

25 Decker, R, i Decker, B. (ed.), 1982, Vo/canoes and the Earth's Interior: Readings from
Scientific American, San Francisco, W. H. Freeman & Co., p. 47.
26 (a) Ronov i Yaroshevsky (nota 17g); (b) Doar pentru fanerozoic, se sugereaz c acest
volum reprezint 18% din totalul materiilor vulcanice n: Ronov, A B., 1982, "The Earth's
sedimentary shell (quantitative patterns of its structure, compositions, and evolution).
The 20th V. 1. Vernadskiy Lecture, March 12, 1978. Part 2", International Geology Review
24(12):1365-1388. Estimrile volumului de sedimente fcute de Ronov i Yaroshevsky sunt
mari n comparaie cu altele. Discrepanele nu le-au afectat ns aproape deloc concluziile.
Grosimea total estimat se bazeaz pe cifra de 2 500 x 106 ani x 4 km 3/an = 10 000 x 106
km 3 .;. 5,1 x 108 km 2 ai Pmntului = 19,6 km nlime.
27 Schumm (nota 6d).
28 Mueller, St., 1983, "Deep structure and recent dynamics in the Alps", n Hsii, K.]. (ed.),
Mountain Building Processes, New York, Academic Press, p. 181-199.
29 Hand, S. H., 1982, "Figure 20-40", n Press, F., i Siever, R., 1982, Earth, ed. a 3-a, San
Francisco, W. H. Freeman & Co., p. 484.
30 (a) Gansser, A., 1983, "The morphogenic phase of mountain building", n Hsii,
p. 221-228 (nota 28); (b) Molnar, P., 1984, "Structure and tectonics of the Himalaya:
constraints and implications of geophysical data",Annual Review ofEarth and Planetary Sciences
12:489-518; (b) Iwata, S., 1987, "Mode and rate of uplift of the central Nepal Himalaya",
Zeitschrift for Geomorphologie SupplementBand 63:37-49.
31 Wellman, H. W., 1979, ,,An uplift map for the South Island of New Zealand, and a model
for uplift of the Southern Alps", n Walcott, R 1., i Cresswell, M. M. (ed.), The Origin of the
Southern Alps, Bulletin 18, Wellington, The Royal Society of New Zealand, p. 13-20.
32 Tsuboi, C., 1932-1933, "Investigation on the deformation of the Earth's crust found by
precise geodetic means",]apaneseJournal ofAstronomy and Geophysics Transactions 10:93-248.
3J (a) Blatt, Middleton i Murray, p. 30 (nota 14a), pe baza unor date din: (b) Ahnert (nota 8a).
34 (a) Blatt, Middleton i Murray, p. 30 (nota 14a); (b) Bloom, A. L., 1969, The surface of the
Earth, McAlester, AL. (ed.), Foundations of earth science series, Englewood Cliffs, New Jersey,
Prentice-Hall, p. 87-89; (c) Schumm (nota 6d).
35 Vezi capitolul 12 pentru cteva exemple.
36 (a) Kriiner (nota 3b); (b) Smith,]. V., 1981, "The first 800 million years of Earth's history",
Philosophical Transactions of the Royal Sociely ofLondon A 301 :401-422.
37 (a) Sparks, p. 509 (nota 7); calculele mai sunt preluate i de la: (b) Holleman,]. N.,
1968, "The sediment yield of major rivers of the world", Water Resources Research 4:737-747;
(c) Milliman i Syvitski (nota 18d).
38 (a) Holeman (nota 37b); (b) Holmes, A, 1965, Principles of Physical Geology, ed. rev.,
New York, The Ronald Press Co., p. 514; (c)Jansen,]. M. L., i Painter, R. B., 1974",Predicting
sediment yield from climate and topography" ,]ournal ofHydrology 21 :371-380; (d) McLennan
(nota 18c); (e) Milliman,]. D., i Meade, R H., 1983, "World-wide delivery of river sediment to
the oceans",]ournalofGeology 91:1-21; (f) Milliman i Syvitski (nota 18d).

o EVALUARE A STIINTEI
SI
, A SCRIPTURII

CAPITOLUL

16

STIINTA: O NTREPRINDERE
"
""
EXTRAORDINARA

"J lum

seama la umbletele
noastre, s le cercetm."

[Plngerile lui Ieremia 3:40}

tunci cnd ncercm s armonizm stiinta cu Scriptura, este necesar s evalum ambele surse de info:maie. n acest capitol,
vom prezenta cteva exemple care ilustreaz punctele tari ale ti
inei. Dac nu se specific altfel, termenul ftiin folosit n acest capitol
i n cel urmtor se refer la tiin ca proces de aflare a adevrului i a
explicaiilor despre natur.
Trim ntr-o epoc de progres tiinific i tehnologic rar precedent i cei
mai muli dintre noi sunt recunosctori pentru toate avantajele epocii noastre
moderne. Dispozitive uimitoare sunt dovada c principiile tiinei funcionea
z. Asteptm
zilnic urmtoarea descoperire stiintific,
ntrebndu-ne ce va mai
,
,
,
descoperi tiina ca s ne mbunteasc viaa. n acest capitol, vom arunca o
scurt privire asupra unora dintre impresionantele realizri ale tiinei, pentru
a ne asigura c nu sunt trecute cu vederea.

INGINERIA GENETIC
Un

ir

de experimente complexe care s-au facut la filiala din San Diego


a Universitii din California a produs plante care strlucesc n ntuneric.

Niciodat pn

acum nu a mai fost observat la plantele avansate fenomenul


producerii de lumin prin activitate biologic (bioluminiscen). O varietate
de organisme, printre care banalul licurici i n mod special o serie de animale marine, produc "lumin rece" (numit aa deoarece se genereaz foarte
puin cldur) prin mijloace biochimice, dar fenomenul este necunoscut la
plantele i la animalele mai complexe. Acum ns, avem o plant de tutun
care strlucete n ntuneric. Cercettorii au selectat planta de tutun deoarece sistemul ei genetic este destul de bine cunoscut i are un bun vector care
s transfere noile informaii n acest sistem genetic!. Aceast nou varietate
de plant a fost dezvoltat prin utilizarea tehnicilor de inginerie genetic.
Ingineria genetic este unul dintre numeroasele progrese tiinifice care
ar trebui s ne impresioneze cu succesul ei. Esenialmente, metodologia folosete tehnica inserrii unei gene de la un organism n mecanismul ereditar
al altuia. n cazul plantelor de tutun strlucitoare, cercettorii au ncorporat
n sistemul genetic (ADN-ul) al plantei de tutun gena pentru enzima luciferaz, necesar producerii luminii la licurici. Cnd au fost udate cu substanele chimice corespunztoare (adenozintrifosfat i luciferin), plantele au
strlucit uor, confirmnd c gena pentru luciferaz a fost ncorporat. Alte
plante, tratate n acelai fel, dar rar aceast gen, nu au strlucit. La plantele
strlucitoare, lumina a fost emis de majoritatea prilor lor, dar a fost mai
puternic n rdcin, n frunzele tinere i n esutul vascular.
Procesul de transferare a genelor este o manipulare complex a informai
ilor ereditare de baz codificate n lungile molecule complexe de ADN. Ingineria genetic a furnizat tehnici prin care seciuni de ADN dintr-un organism
pot fi izolate i transferate ntr-un alt organism, n care se vor reproduce i
vor funciona. Transferul se realizeaz prin utilizarea unui virus sau a unei
plasmide (ADN special de la o bacterie) ca vehicul al ADN-ului dorit. Acest
ADN combinat, denumit ADN recombinant, poate transfera informaii ntre
o mare varietate de organisme. n cazul "succesului strlucitor" al plantelor de
tutun descris mai sus, cercettorii au combinat gena pentru enzima produc
toare de lumin luciferaz de la licurici cu un ADN "promotor" de la un virus,
au inserat combinaia ntr-o plasmid i, n cele din urm, n plantele de tutun,
care au dobndit abilitatea de a strluci. Aceste proceduri nu sunt simple.
Asemenea rezultate dramatice au mai mult semnificaie dect noutatea unei forme avansate de via vegetal care strlucete. Deoarece
lumina este detectabil cu uurin, acest sistem a furnizat o modalitate
de identificare i studiere a comportamentului genelor. Ne putem imagina i cum ar fi s avem mai multe organisme care strlucesc noaptea.
Copiii luminisceni ar fi mai uor de gsit noaptea ntr-o pdure ntune297

cat!

Deja s-a nregistrat un oarecare succes n ce privete inserarea genei


luciferazei n celulele de maimu 2 , ns promisiunile ingineriei genetice
sunt mai puin optimiste pentru formele complexe de via, deoarece
flexibilitatea genetic a acestora este supus unor limite mai stricte.
La organismele mai simple, ingineria genetic a nregistrat deja o list
impresionant de succese. Cteva molecule extrem de specializate necesare
n tratamentul medical, care se obineau anterior numai printr-un procedeu
laborios i costisitor de extragere din organisme vii, pot fi acum produse n
cantiti mari prin bacterii modificate genetic pentru a produce acele substane. Interferonul, proteina care sporete rezistena uman la infeciile cu
virui, i insulina, hormonul care controleaz nivelul glicemiei, sunt exemple
n acest sens. Prin intermediul diverselor tehnici, genele hormonilor de cre
tere au fost folosite pentru a produce oareci i porci mai mari, precum i vaci
care s dea mai mult lapte. Folosind ingineria genetic, oamenii de tiin
creeaz noi tipuri de enzime complexe care guverneaz modificrile chimice3
Una dintre cele mai dramatice dezvoltri promite ameliorarea mai
multor boli imunodeficitare. Persoanele cu aceste tipuri de boli nu pot
opune rezisten germenilor i trebuie s rmn n izolare steril strict,
cum a fost cazul copilului care a trit ntr-un balon protector de plastic,
fiind cunoscut ca "biatul din balon". Mai de curnd, cercettorii au prelevat celule de la dou fete care sufereau de o boal imunodeficitar, le-au
modificat genetic i le-au reinjectat fetelor, oferindu-Ie astfel rezistena
imunologic necesar. Realizri extraordinare n agricultur au ajutat la
producerea unor fructe modificate genetic care rmn proaspete mai mult
timp i a unor plante mai rezistente la virui i la duntori.
Aceste realizri dau natere i la ngrijorri privind un posibil impact
negativ al noilor varieti de organisme asupra mediului nconjurtor, ngrijorri care nu pot fi tratate cu indiferen. Ingineria genetic ne spune
ns c tiina este un instrument puternic.

DEZVOLTAREA ORGANISMELOR
Cum se dezvolt organismele avansate dintr-o singur celul ntr-un adult
complex? i de ce o celul se dezvolt ntr-o rm, iar alta ntr-un rechin? Dei
ne lipsesc multe rspunsuri, tiina a fcut cteva descoperiri relevante.
n teorie cel puin, fiecare celul conine ADN-ul care are instruciunile
pentru producerea tuturor prilor unui organism i fiecare celul are informaiile pentru orice funcie a organismului n ansamblu. Aadar, o celul care face
parte din cortex, acolo unde au loc procesele gndirii, conine i instruciuni
29/1

(l!(!( ,I'\!

\1'"

I .\.!~(' III

pentru producerea unghiilor. Cu toate acestea, fiecare parte a corpului nostru


s-a dezvoltat n felul ei specific pentru a produce muchiul cardiac, ficatul sau
un dinte, dup cum este necesar pentru un organism funcional. Cum are loc
aceast dezvoltare ordonat specific?
tiina a artat c, pe msur ce un organism se dezvolt pe parcursul etapelor iniiale, diferitele pri devin din ce n ce mai specifice n conformitate
cu dezvoltarea lor potenial. Majoritatea organismelor ncep s se dezvolte
de la o singur celul. La multe animale, diviziunea acelei prime celule n
alte dou stabilete viitoarele jumti - dreapt i stng - ale organismului.
Uneori, aceste dou celule se separ, rezultnd dou organisme complete n
loc de unul. Deoarece fiecare celul are aceleai informaii ereditare complete,
se dezvolt urmai extrem de asemntori, cum ar fi gemenii identici. n mod
normal, tatuul aduce pe lume cvadruplei identici. Evident c fiecare dintre
celulele primare ale unui organism are capacitatea de a produce un organism
complet. Invers, puinele celule care formeaz un embrion primar de amfibian
pot fi separate n celule simple care, atunci cnd sunt reuni te, pot produce un
embrion normal complet.
Unele experimente ingenioase au aruncat lumin asupra diferenierii din
timpul dezvoltrii. Printre cele mai impresionante se numr cele Tacute pe
broatele aflate n curs de dezvoltare4 S-a folosit cu succes broasca-cu-ghiare
sud-african. Printre particularittile acesteia se numr abilitatea de a-si regenera membrele pierdute n stadiul de adult, ceea ce constituie o problem
atunci cnd se utilizeaz metoda tierii degetului mare de la picioare pentru a
identifica animalele folosite n experimente, deoarece n curnd ele i regenereaz un deget nou. n experimentele care s-au Tacut pe aceste broate, cercet
torii au eliminat din ou nucleele celulelor, care contin ADN-ul de control, si
le-au nlocuit cu nuclee din celule de la forme mai dezvoltate, pentru a determina ct de bine aceste nuclee mai vechi transferate vor controla dezvoltarea.
S-a descoperit c era mult mai probabil ca nucleele de la stadiile embrionare
primare s produc mormoloci normali dect nucleele luate de la stadii mai
avansate, ca de exemplu un mormoloc care nota5 n cteva situaii, s-a raportat c nucleele din celulele intestinelor mormolocilor au produs broate adulte
fertile, ns acest rezultat a fost contestaf>. Nucleele care proveneau din pielea
broastelor adulte au stimulat numai dezvoltarea stadiului mai rudimentar, de
mormoloc care nu se hrnete 7
Un progres major s-a nregistrat n cazul oilor. Un pas considerat imposibil
de majoritatea experilor a fost clonarea unui mamifer. Dei experimentul s-a
realizat cu unele dificulti, el atest ntr-adevr progresul tiinei. Cercettorii
au implantat nucleul unei celule din glanda mamar a unei oi n vrst de ase

ani ntr-un ou nefertilizat de la o alt oaie, din care nucleul fusese eliminat
n prealabil. Apoi au implantat noul "embrion' cu informaiile genetice din
glanda mamar n uterul altei oi, unde s-a dezvoltat aparent normal, avnd
informaii genetice identice cu cele ale glandei mamare a "mamei" de ase ani 8
Cu plantele se pare c e mai uor de lucrat. Specialiti n fiziologia plantelor de la Universitatea Come1l9 au cultivat celule de la o plant matur de
morcov n lapte de cocos. n aceast cultur, celulele de morcov formeaz o
mas amorIa de esut. Cnd celulele din aceste mase au fost transferate ntr-un mediu solid, ele s-au dezvoltat producnd o plant de morcov complet
activ din punct de vedere reproductor. Aceast informaie confirm nc o
dat ipoteza c fiecare celul are informaiile necesare pentru a produce un
organism complet.
O alt ilustraie a capacitilor biologilor de dezvoltare este procesul de
amestecare a celulelor primare de dezvoltare a dou organisme pentru a produce un singur organism "amestecat". De exemplu, celulele unor embrioni
de oarece extrem de tineri (constnd n doar cteva celule) pot fi separate cu
uurin. Atunci cnd acest lucru se face n dreptul a dou tipuri diferite de
oareci i apoi celulele sunt combinate, celulele de la cei doi embrioni diferii
vor fuziona formnd un singur organism. Cnd este implantat ntr-o mam
adoptiv, acest mozaic de embrioni se poate dezvolta, devenind n cele din
urm un adult cu un amestec de celule de la cei doi embrioni. Asemenea organisme au patru prini n loc de doi, cum e normal. Dac cei doi embrioni
originari au gene pentru culori diferite ale blnii, unii urmai vor dezvolta un
tipar coloristic pestri, fiecare culoare provenind de la fiecare embrion originar.
Dac cei doi embrioni originari sunt de sexe diferite, unii urmai sunt hermafrodii 10.

Se poate stimula i dezvoltarea embrionar a unor pri neateptate ale corpului prin transferul de celule care induc informaia respectiv. Anumite celule
de la embrionii mai avansai stimuleaz formarea capului, a trunchiului i a
cozii. Experimentele !acute pe embrioni ai salamandrei Triturus arat c, dac
o anumit poriune de la un embrion este transferat la altul, partea transferat
poate stimula creterea unui cap suplimentar la embrionul gazd. Ceea ce este
contrariant la acest experiment este c partea transferat nu ajunge, n cele
din urm, s fie cap ntr-un embrion normal, ci este o bucat din intestinul
primitiv al organismului.
O nou arie de studiu, care este abia la nceput, este aceea a funciilor pe
care le au n dezvoltare genele homeotice (genele care conin secvene homeobox) 11. Aceste gene influeneaz dezvoltarea, dar dezvoltarea pe care o controleaz ele este modificat de mediul n schimbare n care se afl prile n curs
300

de cretere, astfel c acest proces este complicat. Eliminarea experimental sau


transferul experimental de gene pot produce organisme bizare, unele cu ochi,
aripi sau antene n plus, dar acesta este abia nceputul unor cercetri complicate care promit descoperiri entuziasmante despre procesul de dezvoltare.
Nu mai puin surprinztoare sunt progresele nregistrate n privina facilitrii fertilitii i a dezvoltrii umane. Procesul de fertilizare a unui ovul
uman cu sperm ntr-un vas de laborator devine o procedur tot mai obinuit.
Organismele produse astfel pot fi transferate apoi unei persoane nenrudite
genetic, care servete timp de nou luni ca incubator surogat pentru bebeluul n curs de dezvoltare. Este posibil de asemenea s se congeleze i s se
conserve pe timp nelimitat un embrion uman aflat la stadiul divizrii n opt
celule, pentru ca, la momentul oportun, s fie implantat ntr-un uter surogat,
n vederea dezvoltrii.
Aceste progrese n modul de nelegere a dezvoltrii organismelor ridic
problema clonrii umane. Multe scrieri populare au speculat pe marginea
acestei posibiliti. Dictatorii s-ar putea clona ad injinitum, putnd s conduc
astfel pentru totdeauna! Putem deja clona direct morcovi, oi i, probabil, broa
te, iar datele tiinifice actuale sugereaz c probabil i omul poate fi clonat din
celulele deja dezvoltate ale corpului, cum a fost posibil i n cazul oii. Este
disponibil i o alt tehnologie de producere a clonelor umane, pornind de la
nivelul embrionar timpuriu, iar procedeul a fost efectuat la un nivel rudimentar
pe embrioni cu defecte. Pentru obinerea unei clone, stadiul embrionar foarte
timpuriu al omului poate fi divizat n dou - lucru care se i ntmpl atunci
cnd se formeaz natural gemeni identici. O jumtate ar putea fi reimplantat
pentru dezvoltare imediat, iar cealalt - pstrat congelat ani la rnd. Dac
s-ar dori obinerea unei clone a primei persoane, embrionul identic, care este
congelat, ar putea fi implantat ntr-o mam surogat pentru a se dezvolta, ns
nu trebuie s uitm c fiinele umane nu sunt doar produsul formulei lor genetice. Mediul nostru de via, libertatea de alegere i ali factori determin
ceea ce devenim. Clonarea unei mini dezvoltate poate fi un lucru formidabil,
de aceea clonarea unui om ntreg poate fi mult mai dificil dect clonarea animalelor de rnd. Problemele sociologice, morale i etice ridicate de procedurile
de clonare sunt uimitoare; dar la fel sunt i progresele nregistrate de tiin.

MANEVRAREA ELECTRONILOR
Una dintre realizrile majore ale secolului trecut a fost miniaturizarea tranzistorilor i a altor componente electronice, cum ar fi diodele, rezistoarele i
condensatoarele, ntr-un mic cip de siliciu, producndu-se un circuit integrat,

complex i coordonat, care poate conine milioane de uniti electronice funcionale, fiecare - o mrturie c principiile tiinei funcioneaz.
Persoanele care dezvolt circuite integrate ordinare pe cipuri plate sunt
privite deja de sus de noua generaie de tehnologi care construiesc motoare
microscopice pe aceleai cipuri plate. Este incredibil, dar cercettorii de la Universitatea din California, filiala din Berkeley, au construit motoare cu diametre
de mai puin de o zecime de milimetru. Spre deosebire de motorul electric
tradiional, care funcioneaz pe baza forelor magnetice, aceste motoare utilizeaz atracia i respingerea forelor electrostatice. Din nou, principiile tiinei
funcioneaz. O serie de utilizri sugerate pentru aceste motoare sunt asociate
cu explorarea i curarea microscopic. S-a mai sugerat chiar c ele ar putea
servi ca roboi minusculi n fluxul sanguin al unei persoane pentru a cura
stratul de colesterol care cptuete arterele.
Dovezi c principiile de baz ale tiinei funcioneaz sunt nenumrate.
Pe lng cele menionate mai sus, putem aduga o mulime de produse ale
tehnologiei care se bazeaz pe principii tiinifice, cum ar fi televizorul,

Figura 16.1. Peisajul planetei Marte, vzut de pe landerul Mars Pathfinder (rampa
n colul din stnga jos, airbagul n colul din dreapta jos). Roverul de explorare Sojouroer (n prim-plan, n partea stng) este echipat cu un spectroscop cu raze X ce
emit particule alfa pentru analiza rocilor mariene. Astfel de realizri dau mrturie
de succesul tiinei i al tehnologiei asociate ei. Fotografie publicat prin bunvoina
NASAlJPLlCaltech.

JII2

O!{lCI:\I

.\nlll .'\. [{"TII

computerul, sateliii, explorarea spaiului cosmic (Figura 16.1), acceleratoarele nucleare etc. Nu este necesar s dedicm alte pagini descrierii
valorii i succesului tiinei. tiina funcioneaz.

CONCLUZII
tiina

are un succes att de mare, nct noi, oamenii, suntem nconjurai de o tehnocraie care amenin s ne nghit. Pe trm experimental,
stiinta
,
, are foarte multe succese si
, a fcut mult bine. n acest domeniu,
tiina merit mult respect. Orice respingere general a tiinei, dup cum
ndeamn unii, nu este justificat, ns aceasta nu nseamn c tiina nu
are i nite puncte slabe serioase.

N OTE DE FINAL

v.,

1 Ow, D. W., Wood, K.


De Luca, M., de Wet,]. R, Helinski, D. R., i Howell, S. H.,
1986, "Transient and stable expression of the firefly luciferase gene in plant cells and transgenic
plants", Science 234:856-859.
2 de Wet,]. R, Wood, K.
DeLuca, M., Helinski, D. R, i Subramani, S., 1987",Firefly luciferase
gene: structure and expression in mammalian cells", Molecular and Cellular Biology 7(2):725-737.
3 Flam, F., 1994, "Co-opting a blind watchmaker", Science 265:1032-1033.
4 (a) Gurdon,]. B., 1968, "Transplanted nuclei and cell differentiation", Scientific American
219(6):24-35; (b) Gurdon,]. B., Laskey, R A., i Reeves, O. R, 1975",The developmental capacity of
nuclei transplanted from keratinized skin cells of adult frogs",JournalofEmbryology and Experimental
Morphology 34:93-112; (c) Gurdon,]. B., 1977",Egg cytoplasm and gene control in development.
The Croonian Lecture, 1976", Proeeedings ofthe Royal Society ofLondon B 198:211-247.
5 McKinnell, R. G., 1978, Cloning: Nuclear Transplantation in Amphibia, Minneapolis,
University ofMinnesota Press, p. 101.
6 Pentru discuii, vezi Ibidem, p. 110-112.
7 Gurdon, Laskey i Reeves (nota 4b).
"Wilmut, 1., Schnieke, A. E., McWhir,]., Kind, A.]., i Campbell, K. H. S., 1997, "Viable
offspring derived from fetal and adult mammalian cells", Nature 385:810-813.
(a) Steward, F. c., cu Mapes, M. O., Kent, A. E., i Hoisten, R. D., 1964, "Growth
and development of cultured plant cells", Science 143:20-27; (b) Steward, F. c., 1970, "From
cultured cells to whole plants: the induction and control of their growth and morphogenesis.
The Croonian Lecture, 1969", Proceedings ofthe Royal Society ofLondon B 175:1-30.
J() (a) Mintz, B., 1965, "Experimental genetic mosaicism in the mouse", n Wolstenholme,
G. E. W., i O'Connor, M. (ed.), Preimplantation Stages of Pregnancy, Ciba Foundation
Symposium, Boston, Little, Brown and Co., p. 194-207; (b) Mintz, B., i Illmensee, K., 1975,
"Normal genetically mosaic mice produced from malignant teratocarcinoma cells", Proceedings
of the National Academy of Sciences USA 72:3585-3589.
11 Vezi capitolul 6 pentru o scurt descriere a secvenei de ADN numite homeobox.

v.,

CAPITOLUL

17

STIINTA
,
" SI ADEVRUL
CTEVA NTREBRI

Valorile, sensurile vieii, scopurile fi calitile se


scurg prin ftiin afa cum se scurge apa mrii prin
mrejele pescarilor. Ji totufi omul noat n aceast
mare, afa c n-o poate exclude din preocuprile sale.
[CJ!uston Jmith I }

tiina

a avut un succes att de mare, nct am putea uita c are i ea


limitele ei. Cum ar putea ceva care ne-a adus antibioticele, ingineria
, genetic, cltoriile n spaiu i bombele nucleare s nu fie atotputernic? Unii oameni de tiin, profund impresionai de disciplina lor, cred c
tiina are rspunsul la toate problemele majore ale lumii i, cu ct adoptm mai repede o perspectiv tiinific asupra lumii, cu att mai repede
vom rezolva aceste probleme. Ocazional, cooperarea strns dintre oameni
de tiin din ri cu filosofii politice extrem de diferite este dat ca ilustraie a modului n care tiina ar putea fi folosit pentru a depi conflictele
politice i a aduce pacea mondial. Asemenea atitudini ilustreaz ct de
puternic a ajuns astzi imaginea tiinei. ns este suficient s ne amintim
de unele rzboaie purtate n snul tiinei sau de crizele polurii chimice i
nucleare pentru a ne da seama c, cel puin pn n prezent, tiina a euat
n ncercarea de a fi soluia la toate problemele noastre. n plus, oamenii de

JIl-l

OJ{I< ;I'\J -

tiin,

ARII!. ,\. I{nlll

tind s priveasc realitatea prin perspectiva


Astfel de puncte de vedere restrnse pot constitui o problem atunci cnd cutm tot adevrul. Will Rogers, respectat surs de
nelepciune simpl, ne amintete c "nu exist nimic mai stupid dect un
om educat, dezbrcat de lucrul n care a fost educat"2.
n capitolul precedent, am trecut n revist cteva realizri ale tiin
ei. n capitolul de fa, vom completa imaginea examinnd unele dintre
limitele ei.
lor

la fel ca

ali specialiti,

specializat.

CE ESTE STIINTA?
,
,
Cu toii tim ce este tiina, sau cel puin aa ne place s credem. tiina
este ceea ce face omul de tiin! Mai departe, problema devine i contrariant, i dificil. Putem defini tiina n multe moduri. Cteva concepte
principale includ: (1) cunotine organizate, (2) cunotine verificabile,
(3) date despre natur, (4) explicaii despre natur, (5) un sistem de gndire bazat pe principii "
stiintifice - ,
definitie care cere s cunoastem
care
,
principii sunt tiinifice i care nu sunt -, (6) o metodologie pentru descoperirea adevrului despre natur i (7) o filosofie naturalist care exclude
supranaturalul.
De fapt, nu tim exact ce este tiina sau cum opereaz ea, o recunoa
tere ngrijortoare pentru o asemenea ntreprindere de succes. Sir Peter
Medawar, laureat al Premiului Nobel i fost preedinte al Asociaiei Britanice pentru Progresul tiinei, descrie dilema: "ntrebai un om de tiin
care este concepia lui despre metoda tiinific i va adopta o expresie care
este, n acelasi
, timp, si
, solemn, si
, viclean: solemn, pentru c simte c
trebuie s-i spun opinia; viclean, deoarece se ntreab cum s ascund
faptul c nu are nicio opinie. Dac este tachinat, probabil va bigui ceva
despre inducie i stabilirea legilor naturii, dar, dac cineva care lucreaz ntr-un laborator ar declara c ncearc s stabileasc legile naturii prin
inducie, am ncepe s credem c trebuia de mult s plece n concediu."3
tim c tiina funcioneaz, dar, ntr-un anumit sens, un om de tiin
nu tie ce face. O parte a problemei se nvrte n jurul unui complex de
proceduri tiinifice variate, dintre care multe sunt insuficient definite i
o parte o constituie faptul c noi chiar nu tim ce este tiina. Aceasta ne
stiinta
aduce napoi la definitia
, initial:
,
,
, este ceea ce face un om de stiint.
,
,
Avem totui o idee general despre ce este tiina: este aflarea adevrului i
a explicaiilor despre natur.

l'

\.!' I I \ .; l '1

I-

"

1 J 1,'\ I \ ~. J ., \):

\ !: l I ' , \. J J ".\ !.." \ !.:! J, \ i,; !

STIINTA
,
, SE OCUP NUMAI CU O PARTE A REALITTII
,
Una dintre limitele mai evidente ale tiinei, n special a ceea ce considerm tiin naturali st (mecanicist), este faptul c las multe lucruri
neexplicate. Un sistem de gndire tiinific exclusiv naturalist exclude multe
arii care, credem noi, fac parte din realitate. E suficient s menionm doar
concepte cum ar fi: sensul realitii, moralitatea, binele i rul, libertatea
alegerii, ngrijorarea, contiina, starea de contien, scopul, loialitatea sau
iubirea neegoist pentru a ne da seama c exist un domeniu vast dincolo
de explicaiile simple, de tip cauz-efect, ale tiinei.
Un numr de lideri de opinie au dat mrturie ntr-un fel sau altul despre
realitatea care exist dincolo de tiin. Vannevar Bush, care a avut o ilustr
carier ca om de tiin i director de programe de cercetare, fiind numit
"printele computerului modern", a afirmat: "tiina nu dovedete nimic
n mod absolut. n problemele de importan vital, nici mcar nu produce
dovezi."4 Renumitul astronom Arthur Stanley Eddington, referindu-se la
ariile de semnificaie aflate dincolo de tiin, observa: "Legea natural
nu este aplicabil lumii nevzute din spatele simbolurilor, pentru c ea nu
este adaptat la nimic cu excepia simbolurilor, iar perfeciunea ei este o
perfeciune a legturii simbolice. Nu poi aplica o astfel de schem prilor
personalitii noastre care nu mai sunt msurabile prin simboluri, dup
cum nu poi extrage rdcina ptrat a unui sonet."s
Celebrul matematician-filosof Alfred North Whitehead subliniaz, la
rndullui, limitele explicaiei tiinifice, scond n eviden o incongruent inerent: "Oamenii de stiint animati de scopul de a dovedi c sunt
,
'"
lipsii de orice scop constituie un subiect de studiu interesant."6 Medicul
i autorul Oliver Wendell Holmes descria mai plastic relaia atunci cnd
remarca sarcastic: "tiina este o pies de mobilier de prim clas pentru
camera de la etaj a unei persoane, dac aceasta are bun-sim la parter."7
Filosoful Huston Smith exprim problema mai direct: "ncercarea de a
ne imagina felul n care sunt lucrurile n-ar putea ncepe mai bine dect
cu tiina modern. n egal msur, nu s-ar putea termina mai ru dect
tot cu ea ... "8 Toate aceste afirmaii accentueaz incompletitudinea tiinei.
Problema originii moralitii, atunci cnd este abordat ntr-un context tiinific, ilustreaz de asemenea incompletitudinea tiinei. Genereaz stiinta
unor discutii ndelun,
, moralitate? Problema a dat nastere
"
9
gate Este tiina moral? Oamenii de tiin, cu siguran, sunt. ns
avem dificulti majore n ncercarea de mpca evoluia darwinist i
"domnia dinilor i a ghearelor", nsoite de competiie i de perpetuarea

doar a celor mai adaptai, cu societatea noastr responsabil din punct


de vedere moral, care se preocup de corectitudine i de cei slabi i defavorizai. Conceptul altruismului evoluionist nu explic uor moralitatea
omului, care este bazat pe liberul-arbitru 10. Oamenii de tiin care
urmeaz o filosofie naturalist pot nega existena liberului-arbitru, dar
fiinele umane au mai multe preocupri morale dect s-ar deduce doar
din concepia despre origine bazat pe supravieuirea celui mai adaptat.
Din perspectiva unei tiine pur naturaliste, rspunsurile privind originea
corectitudinii morale sunt puine i neconvingtoare. tiina, care uneori
pretinde c este liber de influene religioase, morale i politice ll , are
probleme s introduc aceste atribute n sistemul ei de explicaii.
Expresia "perspectiva tiinific asupra lumii" poate sugera o contradicie n termeni, deoarece tiina ne ofer numai o imagine parial a realitii. Ea nu este o perspectiv complet asupra lumii. Orice perspectiv
holistic asupra lumii trebuie s explice acele arii ale experienei care sunt
dincolo de explicaiile naturaliste. Nu ar trebui s ncercm s reducem
adevrul la nivelul nostru simplist de nelegere, ci multe explicaii trebuie
s le cutm dincolo de tiin.
Perspectiva parial asupra realitii caracteristic tiinei este evident i atunci cnd lum n considerare ntrebrile legate de cauzele
supreme. tiina se descurc bine s descrie lumea fizic n detaliile i
interrelaiile ei, dar nu la fel de bine s explice motivele care stau la baza
acestora. Ea ne explic mai mult "cum" sunt lucrurile, dect "de ce" sunt
aa cum sunt. tiina a fost acuzat c, n ce privete explicaiile pe care le
d, este un sistem nchis, n care toti termenii sunt definiti unii n relatie
,
"
cu alii. E ca i cum ai descrie un ponei ca un cal mic i un cal, ca un
ponei mare. Asemenea definiii nu ne spun ce este n realitate un cal sau
un ponei. tiina noastr din prezent are o contribuie nensemnat la
explicaiile supreme ale existenei, contiinei i responsabilitii noastre
morale. "Dac-i ceri s fac o bomb atomic, stiinta
,
, ti
, va spune cum s
o faci, dar cnd o ntrebi dac chiar ar trebui s faci una, atunci pstreaz
tcerea. "12

Legat de incompletitudinea tiinei este i faptul c tiina nu se


descurc prea bine cnd e vorba s explice un eveniment unic. Succesul
tiinei se bazeaz n mare msur pe situaii repetabile, care permit descoperirea de principii consecvente. Dac un eveniment se ntmpl doar o
dat, aa cum este creaia sau evoluia primei celule, tiina este incapabil
s ofere prea mult analiz. Ea poate doar s prezinte informaii periferice
legate de subiect.
JU7

L'\!'II lll.l'l

I~

;"III~'!.\ '1\1>1\ \~I'I

l \TI \.\ 1:--

ICI 1;.\1'1

STIINTA
,
, ISTORIC
n lupta aspr dintre creaie i evoluie, se afirm uneori c teoria general a evoluiei este la fel de real ca gravitaia. Dup cum era de ateptat,
astfel de afirmaii suscit reacii diferite. Unii nu au nimic de obiectat,
deoarece i gravitaia, i evoluia sunt concepte naturaliste acceptate n
prezent de muli oameni de tiin. Alii vd o diferen semnificativ n
posibilele grade de validitate. Gravitaia se poate demonstra cu uurin, n
timp ce teoria general a evoluiei nu.
Muli dintre noi s-au obinuit cu realitile tiinei efectund experimente de laborator care au dus la rezultatele ateptate. Aceasta ne-a dat
o mare ncredere n metoda tiinific, iar rezultatul acestor experimente
este predictibil. Desigur, ocazional, rezultatele nu sunt cele ateptate, nereuita fiind explicat de obicei printr-o procedur defectuoas, msurtori
inexacte, contaminare etc., dar niciodat ca un indiciu al faptului c ar fi
ceva n neregul cu tiina. Aceste experimente fundamentale au ajutat
la consolidarea, n mintea noastr, a ideii c stiinta
,
, este ceva absolut si
,
c, dac lucrurile nu merg bine, eroarea se datoreaz oricrui alt lucru, cu
excepia tiinei.

Exist dovezi ample care susin predictibilitatea experimentelor simple


de laborator. Este regretabil c publicul larg i chiar unii oameni de ti
in specializai arareori apreciaz contrastul dintre aceste experimente i
necunoscutele cercetrii originale. Ei vd tiina ca pe o procedur simpl
i sigur, dar cercetarea dificil poate s ne nvee rapid contrariul. Trebuie
s nelegem c ceea ce superficial numim "frontierele n plin progres ale
reprezint si
cunoasterii"
,
, "marginile nestiintei".
,
,
Unii oameni de tiin au ncercat s ndulceasc confuzia privind gradele de ncredere n tiin izolnd unele din zonele mai puin sigure ale
tiinei sub termenul tiin istoric13. Ca i n cazul altor concepte largi,
tiina istoric nu este simplu de definit. Nu ar trebui s-o confundm cu
ceea ce neleg istoricii prin folosirea aceluiai termen, i anume metodologia lor. Aa cum este folosit de oamenii de tiin, conceptul de tiin
istoric se refer n special la acele aspecte ale tiinei care nu sunt uor
testabile i predictibile, pentru c sunt ntr-o oarecare msur unice - cel
puin n limitele caracterului lor practic. Printre acestea se numr adesea
concepte legate de trecut, de aici i conotaia istoric din denumire. Fizica
i chimia sunt considerate de regul mai puin istorice, n timp ce multe
aspecte ale geologiei, biologi ei i paleontologiei sunt ntr-o msur mai
mare istorice. Aceast diferen se datoreaz parial i complexitii fac-

..

torilor care intr n ecuatie - fizica si chimia sunt cele mai simple si mai
predictibile, pe cnd biologia i paleontologia, care se ocup de o vast
complexitate de factori aflai n interaciune, prezint mai multe incertitudini. n cadrul tiinei istorice, opus tiinei empirice, care este mai solid,
exist mai multe prilejuri de speculaie, de aceea se impune mai mult
pruden. Unele aspecte ale tiinei istorice sunt mai sigure dect altele. De
obicei, putem fi mai siguri de forma unei fosile dect de ceea ce a provocat
moartea organismului de la care provine.
Un numr semnificativ de controverse majore n tiin s-au concentrat
n jurul tiinei istorice. De exemplu, un volum intitulat Great Geological Controversies14 [Mari controverse geologice] trateaz apte subiecte
- toate, controverse privind interpretarea trecutului. Exemplele includ:
vrsta Pmntului, dispariia n mas a vieii de pe Pmnt i erele glaciare. Incertitudinea tiinei istorice faciliteaz controversa. Un alt exemplu
extraordinar al caracterului provizoriu al tiinei istorice se leag de Alpii
europeni. La fiecare civa ani, se propune o nou teorie major despre
felul n care s-au format aceti muni compleci i amnunit studiai; dup
cte se pare, nu se va ajunge curnd la vreun rezultat acceptat definitiv,
lucru de ateptat, dat fiind dificultatea de a testa trecutul.

SENTIMENTALISMUL N STIINT
,
,
Titlul de pe prima pagin a ziarului suna astfel: "Creaionismul este
Era doar una dintre numeroasele afirmaii similare pe care le auzisem n ziua precedent n New Orleans, la o ntlnire
naional a Societii Geologice din America. Eram surprins c aceast
acrimonie se bucura de o publicitate att de larg.
Afirmaia citat mai sus i aparinea unui profesor de geologie de la Universitatea de Stat din Oregon care prezidase una din cele dou sesiuni de
simpozioane despre creaie i geologie. El mai declarase i c creaionitii
"i induc n eroare cu premeditare i cinism pe cetenii bine intenionai"
si c sunt "la fel de falsi ca o bancnot de 3 dolari" (nu exist o astfel de
bancnot n valuta Statelor Unite). Un biolog de la Universitatea din Boston
a afirmat c, n opinia lui, "catastrofismul biblic" este "necinstit, dezgusttor";
acelai vorbitor a mai afirmat c creaionismul, ca tiin, "reprezint prostii
politice i religioase". Un om de tiin cunoscut, de la Muzeul American
de Istorie Natural, s-a referit la creaionism ca la "tirania unei minoriti
bine organizate i puternic motivate". Un alt om de tiin de la aceeai
instituie a etichetat att tiina creaiei, ct i zonarea ecoiogic 15 "un iprostituie tiinific."

retlic". Un savant de la Universitatea de Stat din Georgia a declarat despre


care ei o vnd drept erudiie",
iar un geolog de la Agenia de Inspecie Geologic a Statelor Unite (US
Geological Survey) a avertizat c "nu ar trebui s lsm tiina s cad prad
neltoriei creaionitilor" i c, "dac eti creaionist, nu te afli unde trebuie". Aceast ultim afirmatie a devenit mai evident atunci cnd, la sfrsitul
unei sesiuni, o persoan care susinea creaia a fost ntrerupt n timp ce
vorbea i nu i s-a permis s mai continue pentru c punctul su de vedere a
fost considerat necorespunztor. Dei creaia era pe ordinea de zi n cadrul
fiecrui simpozion, niciun creaionist nu s-a numrat printre cei 15 vorbitori
programai. O astfel de abordare cu greu poate fi considerat echilibrat.
Sentimentalismul dat pe fa la aceste sesiuni a depit de departe ceea
ce observasem la alte ntlniri ale cercettorilor. Muli dintre oamenii de
tiin prezeni trecuser de la obiectivitate la insulte. M -am ntrebat ce se
ntmplase cu stereotipul omului de tiin n halat alb, care se presupune
c evalueaz cu calm i imparialitate datele. Evoluionitii sunt primii
care afirm c, spre deosebire de evoluie, creaia nu este tiinific, ns
comportamentul mai multor evoluioniti de la aceste ntlniri nu a reuit
s m conving c evoluia este o preocupare pur tiinific.
Realist vorbind, dac creaia este o "absurditate", este ea demn de o
preocupare special? De ce s irosim att de mult energie emoional pe
ceva care este, ntr-un mod att de evident, eronat? Supraabundena de
ridiculizare, de condescenden i de desconsiderare a caracterului la care
am fost martor acolo m-a !acut s m ntreb dac nu cumva creaia este
un inamic mult mai nsemnat dect erau dispui s recunoasc vorbitorii.
Oare s fi avut dreptate Michel de Montaigne atunci cnd afirma: "ntruct nu putem ajunge la ea, s ne rzbunm ocrnd-o"16?
Ca nu cumva creaionitii s se scalde infatuai n confortul ncrederii
n sine, a dori s afirm c o serie de vorbitori de la aceste simpozioane au
prezentat exemple bine documentate de erori pe care le fac adepii creai
onismului. Asemenea erori, printre care afirmaia des repetat c nu exist
fosile precambriene, sunt prea numeroase pentru a fi considerate nereprezentative. Pe baza ntlnirilor personale i a prezentrilor de la aceste
simpozioane, pot s garantez pentru purtarea aleas, decena i erudiia
unora dintre evoluioniti. Cu toate acestea, unele comentarii peiorative pe
care le-am auzit acolo sunt greu de uitat.
Oare divergena dintre creaie i evoluie a ajuns ntr-att de polarizat, nct tiina, judecata i nelegerea nu mai pot funciona? Date fiind
acuzaiile descrise mai sus, nu putem dect s ajungem la concluzia c
creaionism c este "o pseudotiin eronat pe

JIU

reaciile emoionale interfereaz cu erudiia tiinific. Or, un asemenea


comportament scade ncrederea n procesul tiinific. Ar trebui s reinem
i faptul c implicarea emoional negativ a oamenilor de tiin nu are
neaprat repercusiuni i asupra integritii procesului tiinific n sine, ns
probabil c este imposibil s le separm.
Cu toii, inclusiv oamenii de tiin, suntem influenai cu uurin de
factori subiectivi, cum ar fi presiunea grupului. Unul dintre studiile clasice!? care vizeaz acest aspect a fost acut de dr. Solomon Asch pe un
grup de 123 de studeni. El i-a mprit n grupe de cte 7 i le-a cerut s
compare lungimea liniilor de pe nite cartonae mari care le erau artate.
Studenii rspundeau oral, fiecare putnd auzi rspunsurile celorlali. n fiecare grup era cte un student care nu tia c celorlali li se spusese s dea
anumite rspunsuri greite. Cercettorii notau apoi efectul presiunii acestor rspunsuri incorecte asupra celui care nu tia c restul colegilor rspun
deau greit n mod intenionat. Rezultatele au artat c presiunea grupului,
exercitat sub forma rspunsurilor greite, a acut ca numrul de erori de
apreciere a lungimii liniilor s creasc de la 1% la 37%. Numai un sfert din
subieci nu au fost afectai de presiunea social. Unii s-au aliniat majorit
ii, care acea greeli n mod intenionat, chiar i cnd existau diferene de
17 cm ntre lungimile liniilor de pe cartonae, care erau inute la numai
civa metri distan de ei. Dr. Asch afirm: "Faptul c tendina ctre conformare n societatea noastr este att de puternic, nct tineri inteligeni
i bine intenionai sunt dispui s numeasc albul negru este un subiect
de ngrijorare i ridic ntrebri legate de modalitile noastre de educaie
i de valorile care ne cluzesc comportamentul."
Un numr de studii privind procesul tiinific n sine au scos la iveal subiectivitatea evalurii tiinifice. Controversatul proces de recenzie de ctre
nite refereni, n urma cruia se stabilete care idei vor fi acceptate sau respinse pentru publicare, a fost subiectul mai multor studii. n cadrul unui asemenea experiment, efectuat de MichaelJ. Mahoney!8, de la Universitatea din
California, filiala din Santa Barbara, au fost trimise cinci versiuni diferite ale unui articol la 75 de "recenzeni" pentru evaluare. Articolele, care
difereau numai n ce privete datele i interpretarea, pretinde au c dau rezultatele unei testri experimentale a efectului stimulrii extrinseci asupra
intereselor intrinseci ale copiilor. Recenzenii, care nu tiau c rezultatele
erau fictive, au punctat mult mai bine metodologia i prezentarea datelor
i au dat recomandri mult mai bune pentru publicare n cazul versiunilor
care erau n acord cu opiniile tradiionale dect n cazul celor care veneau
n opoziie cu acestea. Evident, este greu s publici ceva dac nu urmezi

311

CI!'I rellliL

Ic

S 111','1\

~1\1)f\\I(\,1

'\'

J\,'I I'\TI(),I;,IHI

"linia partidului". Dup ce natura real a studiului a fost fcut cunoscut,


circa un sfert din aa-numiii "recenzeni" i-au exprimat dezaprobarea
fa de modul n care fuseser indui n eroare n cadrul experimentului.
Trei chiar au ncercat s determine Asociaia American de Psihologie s-I
concedieze sau s-I cenzureze pe Mahoney.
Sociologul Robert Merton 19 a artat c oamenii de tiin emineni au
mai mult influen n procesul tiinific prin faptul c beneficiaz de mai
mult credibilitate cnd i public descoperirile i, de asemenea, de nlesniri la publicare. Asemenea mprejurri nbu evaluarea i reprezentarea
corect a ceea ce se descoper de fapt.
Un alt exemplu de presiune periferic n tiin este aa-numita descoperire a razelor N de ctre fizicianul francez Rene Blondlot, care a publicat
pentru prima dat un studiu despre ele n 1903. Pe cnd cerceta polarizarea
razelor X, Blondlot a observat c o scnteie prea mai strlucitoare sub influena unui nou tip de radiaii care preau s se comporte diferit de razele
X normale. El a denumit noile raze "raze N", n cinstea universittii
, si
, a
oraului su, Nancy, din Frana. ntregul su sistem de identificare i analiz
s-a bazat pe observaiile nfirii mai strlucitoare a unei scntei, i nu
pe lungimea ei, care ar fi putut fi evaluat mai obiectiv. Blondlot nu a fost
singura persoan nelat de "aparene". Efectele razelor N au fost descrise
"de cel puin 40 de persoane i analizate n peste 300 de articole scrise de
100 de oameni de tiin i medici ntre 1903 i 1906"20. S-a descoperit c
aceste raze emanau de la muchi de animale, din digestia albuminoidelor i
de la plante aflate n ntuneric. S-a mai observat c activitatea intelectual
sporete producerea de raze N de ctre sistemul nervos. Aceste noi radiaii
mbunteau percepia vizual i erau folosite pentru explicarea fenomenelor spiritiste. Studiul razelor N a devenit curnd ,,0 mic industrie"21. Mai
mult, n 1904, Academia Francez de tiine, vocea oficial a oamenilor de
tiin francezi, i-a acordat lui Blondlot rvnitul Premiu Le Conte.
Cu toate acestea, existau unele nereguli. Civa oameni de tiin nu au
reuit s reproduc presupusele rezultate. Aceti cercettori sceptici erau
intensittii scnteii
acuzati
, de regul c nu au ochi sensibili la cresterea
"
i la alte efecte aparent luminoase ale razelor. Curnd, un numr tot mai
mare de oameni de tiin au nceput s aib ndoieli. Scepticismul lor a
crescut n 1904, cnd R. W. Wood, de la Universitatea ,Johns Hopkins"
a vizitat, pe post de detectiv, laboratoarele de la Nancy pentru a cerceta
autenticitatea razelor. n timp ce Blondlot demonstra calitile spectrale
ale razelor ntr-o camer obscur, Wood a ndeprtat pe furi o prism
de aluminiu de importan crucial de la un spectroscop; cu toate acestea

)R[(;l:\l

.\~II,L

,\. Emil

Blondlot a raportat rezultate identice i dup ce prisma a fost ndepr


tat22 ! n timpul vizitei sale, Wood a gsit i alte rezultate inexplicabile,
artnd c datele puteau fi nscocite cu uurin. Acest incident, dei a
fost raportat n jurnale tiinifice englezeti, franuzeti i germane, nu a
pus punct imediat poziiei de aprare a razelor N. Cercetrile i discuiile
asupra pretinselor efecte au continuat mai muli ani, dei interesul s-a diminuat n curnd. S-a dovedit c nu exist raze N. Episodul prezint acum
interes doar din punct de vedere istoric i ne nva s fim precaui chiar i
atunci cnd muli oameni de tiin sunt de acord ntr-o privin oarecare.

PROBLEMA NSELTORIEI N STIINT

"

Povestea trist a lui Paul Kammerer2 3 ne avertizeaz i ea s fim precaui cnd evalum interpretrile tiinifice. n prima parte a secolului trecut,
Kammerer a studiat efectul factorilor de mediu asupra amfibienilor. Descoperirile lui veneau n sprijinul nclinaiei sale spre lamarckism. El a efectuat
experimente pe broasca-moa (Alytes obstetricans), care are particularitate a
c masculul poart oule femelei lipite n jurul picioarelor pn la eclozare.
Cnd a forat broatele s triasc sub ap, a observat c, dup cteva generaii, masculii au dezvoltat (prin evoluie) pernie nupiale la degete, care i
ajutau s se in de femele cnd se mperecheau sub ap. Descoperirea lui a
produs senzaie i Kammerer a dobndit o mare notorietate. Descoperirea
lui a fost caracterizat, n special n Anglia, ca fiind "probabil cea mai mare
descoperire biologic a secolului" i s-a spus despre Kammerer c "ncepe de
unde a terminat Darwin"24. Existau acum dovezi empirice n favoarea evoluiei. Faima lui Kammerer i-a ctigat un post de profesor la Universitatea
de Stat din Moscova, dar n 1926 exista un singur specimen care venea n
sprijinul preteniilor lui Kammerer i a afirmaiilor lui c zeci de oameni de
stiint
si
,
, vzuser pernitele
,
, fuseser convinsi.
,
Dr. G. K. Noble, un om de tiin de la Muzeul American de Istorie Natural, a mers la Viena pentru a examina specimenul mascul. n urma unei
examinri detaliate Iacute de acest cercettor, dar si
, de altii,
, s-a observat
c perniele nupiale fuseser produse prin injectarea de tu n specimenul
respectiv. Dup cteva sptmni, Kammerer s-a mpucat. A lsat cteva
scrisori n care afirma c nu comisese niciodat acele siretlicuri
stiintifice
,
"
de care era acuzat. Dei sugera c cineva i-ar fi putut manipula specimenul,
mai spunea i c era prea obosit s repete experimentele. Avea numai 46 de
ani. n aceste mprejurri, moartea lui pare stranie. S-a dezbtut mult dac
Kammerer chiar comisese o neltorie.

C'\!'[l"(iU I_I~

:""JI)'.'1-\::

\IJj-'\'.\i'I'!

(,\11\',\ 1'\JI(~I:i,\!(!

Faptul c eroarea a fost descoperit i corectat este un lucru ludabil i


integritatea de baz a tiinei, ns trebuie s abordm i alte probleme nrudite. De ce ar injecta cineva n mod fraudulos tu n degetul unei
broate? Dac descoperirea era att de important, de ce nu a mai ncercat
nimeni s repete experimentul? i, n special, de ce a fost aceast descoperire
salutat ca un mare succes, cnd ea se baza pe dovezi extrem de puine?
Au fost raportate numeroase alte exemple de neltorie n tiin. Mai
multe cri, printre care Betrayers of the Truth: Fraud and Deceit in the Halls
of Scienct?5 [Trdtori ai adevrului: escrocherie i neltorie n amfiteatrele tiinei], descriu cteva dintre acestea. Autorii volumului Betrayers of the
Truth sugereaz c tiina este foarte diferit de ideologia convenional
care i se atribuie. Cartea ilustreaz o lume a tiinei care are o lung istorie
de concuren nverunat i de ajustare deliberat a datelor. Autorii subliniaz c, ocazional, multe dintre minile geniale din trecut ale tiinei i
interpretau greit datele pentru a se asigura c ideile lor predomin. Autorii
ating problema autonelrii, a credulitii i a neltoriei n tiin, detaliind
cteva dintre cele mai notorii i mai recente cazuri de escrocherie n cercetarea tiinific. Fiecare om de tiin ar trebui s citeasc aceast carte.
Din fericire, n ciuda exemplelor de mai sus, neltoria intenionat n
tiin este extrem de rar, ns nu ar trebui s fie complet ignorat. Avnd
n vedere voluminosul flux de rapoarte tiinifice publicate ntr-un ritm de
1 la fiecare 35-40 de secunde, numrul de cazuri de falsificare pare s fie
remarcabil de sczut.
Mai exist totui o problem asemntoare asociat cu iniiativa tiini
fic, problem care este mai important, i anume cea a autonelrii. Lewis
Branscomb, care a fost vicepreedinte i cercettor-efla IBM Corporation,
fiind acum la Harvard, a schiat problema26 Simplu spus, oamenii de ti
in tind s experimenteze i s cerceteze pn gsesc rezultatele pe care le
ateapt; apoi se opresc. Presiunea de a publica i poate mpiedica s-i continue cercetrile pentru a vedea dac rezultatele lor sunt ntr-adevr valide,
ceea ce duce la asa-numita
"sincronizare intelectual". Astfel de oameni de
,
tiin ctig ncredere n ideile lor din cauza faptului c acestea concord cu
rezultatele ateptate, ceea ce nlesnete perpetuarea erorilor. Sprijinul acordat
pernielor nupiale ale lui Kammerer menionate mai sus ilustreaz acest
aspect. Branscomb afirm: ,,0 revitalizare a interesului pentru onestitate i
integritate tiinific ar putea avea un efect benefic enorm i asupra tiinei, i
asupra societii pe care o servim." Dei nu trebuie s uitm c iniiativa tiin
ific este fundamental foarte onest, trebuie s fim contieni n acelai timp
de faptul c problema "sincronizrii intelectuale" (autonelarea) faciliteaz
reflect

.11-l

greelile

comise cu bun credin. Aceasta este problema major. O astfel de


"sincronizare" este o component important a perpeturii paradigmei.

DOMINATIA
, PARADIGMEI SI
, SCHIMBAREA EI
n capitolul 2, ne-am referit la ideile dominante numite paradigme.
conceptul de paradigm s-a dezvoltat din studiul tiinei, este util s
reinem c tiina nu este deloc unic n ce privete modul n care tiparul paradigmatic de gndire ptrunde n toate domeniile de investigare.
n ultimele capitole, am vzut cum tiina poate reveni la o paradigm
abandonat. De exemplu, oamenii de tiin credeau cndva n apariia
spontan a vieii. Ideea a fost apoi respins, numai pentru a fi re acceptat
mai trziu 27 Acelai lucru se poate spune despre catastrofism, acceptat mai
nti, apoi respins i reacceptat2 s.
Asemenea tipare ne avertizeaz c exist un comportament de turm
n procesul gndirii tiinifice. tiina este o ntreprindere uman, fiind
supus acelorai vicisitudini ca i alte ntreprinderi ale omului. Dei, ocazional, tiina schimb paradigmele, caracterul uman al cercettorului poate
s se i mpotriveasc unor astfel de schimbri. Nu este ntotdeauna uor
s renuni la idei dragi, pe care le-ai aprat ani de zile. Eminentul fizician
german Max Planck comenta odat cu candoare c "un adevr tiinific
nou nu triumra deoarece reuete s i conving pe adversari i s le lumineze nelegerea, ci mai degrab deoarece adversarii mor n cele din urm
i crete o nou generaie care este familiarizat cu el"29. Schimbrile de
paradigm pot dura uneori timp ndelungat.
Trebuie s lum n considerare toti
, acesti
, factori atunci cnd ncercm
s apreciem valoarea consensului tiinific, care se poate schimba din cnd
n cnd i care poate fi corect sau greit.
Dei

CONCLUZII
Exist o serie de probleme bine cunoscute care in de procesul tiinific:
(1) cteva domenii ale realitii sunt dincolo de posibilitile de investigare ale
tiinei, (2) tiina istoric nu se testeaz uor, (3) oamenii de tiin se implic
emoional i (4) acceptarea paradigmei influeneaz comunitatea tiinific.
Dei unii ar respinge, pe baza a ce s-a spus mai sus, toate informaiile ti
inifice ca simpliste, prtinitoare, eronate i restrnse, o astfel de prere este
nejustificat. Nu trebuie s uitm c tiina are un registru impresionant de

315

C\PlTClJ.lJL 17 - )TIIV)'A I .\UF\AIU.'l .- l.in:v.' j"TRFB.\1l1

reuite, n special pe trm experimental. Nu ar trebui s folosim limitele i


problemele inerente tiinei n anumite zone ca scuze pentru a nega valoarea
tiinei n adevrata ei sfer de aciune. Pe de alt parte, ar trebui n egal
msur s respingem venerarea simplist a stiintei
,
, n ansamblu. Stiinta
,
, ne-a
adus o abundent
, de informatii
, noi, ns trebuie s ne amintim c exist
tiin de bun calitate i tiin de proast calitate, iar noi trebuie s facem
o distincie ntre cele dou tipuri.

N OTE DE FINAL

1 Smith, H., 1976, Forgotten Truth: The Primordial Tradition, New York/Londra, Harper &
Row,p.16.
2 Aa cum este citat n Durant, W., 1932, On the Meaning of Lift, New York, Ray Long &
Richard R. Smith, Inc., p. 61.
3 Medawar, P. B., 1969, Induetion and Intuition in Scientiftc Thought,Jayne Lectures for 1968,
Memoirs of the American Philosophical Society 75: 11.
4 Bush, V., 1967, Science Is Not Enough, New York, William Morrow & Co., p. 27.
5 Eddington, A. S., 1929, Scienee and the Unseen World, The Swarthmore Lecture, 1929,
Londra, George Allen & Unwin, p. 33.
Citat n Sullivan,]. W. N., 1933, The Limitations ofScience, New York, Mentor Books, p. 126.
7 Holmes, O. W., 1892, The poet at the brealifast-table, BostonINew York, Houghton, Mifflin
and Co./Cambridge, The Riverside Press, p. 120.
8 (a) Smith, p. 1 (nota 1). Pentru discuii suplimentare, vezi: (b) Horgan,J., 1996, The End of
Science: Facing the Limits ofKnowledge in the Twilight ofthe ScientiftcAge, Reading,Massachusetts/
New York, Helix Books, Addison-Wesley Publishing Company, Inc.
Y Printre referine, se numr: (a) Appleyard, B., 1992, Understanding the Present: Science
and the Soul of Modern Man, Londra, Picador, Pan Books; (b) Bowler, P. J., 1993, Darwinism.
Twayne's Studies in Intel/eetual and Cultural History, New York, Twayne Publishers, p. 8-13;
(c) Bulger, R. E., Heitman, E., i Reiser, S.]. (ed.), 1993, The Ethical Dimensions ofthe Biological
Sciences, Cambridge, Cambridge University Press, p. 1-63; (d) Mayr, E., 1988, Toward a New
Philosophy of Biology: Observations of an Evolutionist, Cambridge, Massachusetts/Londra,
The Belknap Press of Harvard University Press, p. 75-91; (e) Proctor, R. N., 1991, Value-Jree
Science? Purity and Power in Modern Knowledge, Cambridge, Massachusetts/Londra, Harvard
University Press; (f) Rappaport, R.A., 1994",On the evolution of moralityand religion: a response
to Lee Cronk", Zygon 29:331-349; (g) Sorell, T., 1991, Scientism: Philosophy and the Infatuation
with Science, Internationallibrary of philosophy, Londra and New York, Rout1edge, p. 74-97;
(h) Stein, G. J., 1988, "Biological science and the mots of Nazism", American Scientist 76:50-58.
10 Vezi Mayr (nota 9d).
Il Vezi capitolul 20.
12 Chauvin, R., 1989, Dieu desfourmis, Dieu des itoiles, Paris, Frana, Loisirs, p. 214 (traducerea
n englez aparine autorului acestui volum).

316

OJUC!C\] - ,'\RIFI.

:\. ROTII

13 Pentru o discuie i referine, vezi: (a) Bird, W. R., 1987, 1988, 1989, Philosophy ofScience,
PhilosophyofReligion, History, Education, and Constitutional lssues. The Origin ofSpecieJ Revisited:
The Theories of Evolution and of Abrupt Appearance, voI. 2, New York, Philosophical Library,

p. 109-111. Extrem de util este: (b) Simpson, G. G., 1963, "Historical science", n Albritton,
C. C., Jr. (ed.), The Fabric of Geology, Reading, MassachusettslPalo Alto, Addison-Wesley
Publishing Co., p. 24-48.
14 (a) Hallam, A., 1989, Great geological controversies, ed. a 2-a, New York, Oxford University
Press. O preponderen a controverselor din trecut este descris i n: (b) Miiller, D. W., McKenzie,
]. A., i Weissert, H. (ed.), 1991, Controversies in Modern Geology: Evolution ofGeological Theories
in Sedimentology, Earth History and Tectonics, Londra/San DiegolNew York, Academic Press.
15 Vezi capitolul 10 pentru o discuie despre zonarea ecologic.
16 Montaigne, M. de, 1588, 1993, Essays, Book 3, Chapter 7, Ofthe lncommodity ofGreatness,
Fiorio, ]. (trad.), n Andrews, R. (ed.), The Columbia Dictionary of Quotations, New York,
Columbia University Press, p. 199.
17 Asch, S. E., 1955",Opinions and social pressure", ScientificAmerican 193(5):31-35.
18 (a) Dickson, D., 1986, "Researchers found reluctant to test theories", Science 232:1333;
(b) Mahoney, M.J., 1977",Publication prejudices: an experimental study of confirmatory bias in
the peer review system", Cognitive 7herapy and Research 1:161-175.
19 Merton, R. K., 1968, "The Matthew effect in science", Science 159:56-63.
20 Nye, M. J., 1980, "N -rays: an episode in the history and psychology of science", Historical
Studies in the Physical Sciences 11:125-156.
21 Broad, W., i Wade, N., 1982, Betrayers ofthe Truth: Fraud and Deceit in the Ha//s ofScience,

New York, Simon & Schuster.


22Wood, R. W., 1904, "The n-rays", Nature 70(1822):530-531.
23 (a) Anonim, 1926, "Obituary: Dr. Paul Kammerer", Nature 118:635-636; (b) Goran,
M., 1971, The Future ofScience, New York/\Vashington, Spartan Books, p. 73-77; (c) Koestler,
A., 1971, The Case ofthe Midwife Toad, Londra, Hutchinson & Co.; (d) Noble, G. K., 1926,
"Kammerer's Alytes, Part 1", Nature 118:209-210; (e) Przibram, H., 1926a, "Kammerer's
Alytes, Part 2", Nature 118:210-211; (f) Przibram, H., 1926b, "Prof Paul Kammerer", Nature
118:555;