Sunteți pe pagina 1din 243
ART! ROMANTIGE gd ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Din Jurnalul lui Nicholas Winters, 14 aprilie 1694 Nu mai am muit de trait, dar ma voi rézbuna. Daca nu acum, atunci intr-un alt timp si ait spatiu. Cdci sunt sigur acum cd cele trei puteri sunt ferecate in sdnge si vor fi transmise de-a lungul generatiilor. Fiecare putere vine cu un pret. Asa se intémpla intotdeauna. Prima putere umple mintea cu un val de neliniste care nici nu poate fi stdvilit cu zeci de ore de muncé in laborator, nici calmat cu alcool ori cu opiu A doua este insotita de vise intunecate si de viziuni inspdimantdtoare. A treia este cea mai puternicd si cea mai periculoasd. Daca cheia nu este intoarsé corect in broascd, aceastd ultima abilitate psihicd se va dovedi letald, aducand mai intdi nebunie si apoi moarte. Mari pericole pandesc inceputul acestei ultime puteri. Cei din neamul meu care-i vor supravietui trebuie sd gdseascd Lampa sio femeie care poate citi energia ei. Numai aceea va putea intoarce cheia si va desfereca usa catre ultima putere. Numai acea femeie va putea opri sau inversa transformarea odatd inceputd. Dar atentie: femeile cu putere pot fi inseldtoare. Stiu asta acum, asta a fost pretul meu. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Din Jurnalul lui Nicholas Winters, 17 aprilie 1694 S-a infaptuit. Ultima si cea mai mdreatd creatie a mea, Cristalul noptii, e gata. L-am incrustat in Lampd, taolaltd cu celelaite cristale. Este o piatrd uimitoare. Am pecetluit forte de neimaginat in ea, dar nici chiar eu, care am faurit-o, nu indrdznesc mdcar sa ghicesc toate proprietitile ei si nici nu stiu cum poate fi descdtusata lumina ei. Aceastd taind va fi a urmasilor mei. Dar de atat sunt sigur: cel care va stapani lumina Cristalului Noptii va fi rdzbundtorul meu. Cdci am insuflat pietrei o poruncad psihicd mai puternicd decat orice magie sau vrdjitorie. Radiatia fascinanta a cristalului il va subjuga pe cel care-i va detine puterea si care va distruge tot neamul lui Sylvester Jones. Razbunarea imi va apartine! *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** prolog Londra, spre sfarsitul domniei reginei Victoria Aproape patruzeci si opt de ore i-au trebuit lui Adelaide Pyne sa inteleaga ca Academia Rosestead nu era o scoala exclusivista pentru domnisoarele orfane. Era un bordel. Dar era prea tarziu, caci fusese vanduta unui om infricosator, cunoscut sub numele de domnul Smith. Camera Placerii era intunecoasé, luminata doar de o singura lumanare. Flacdra arunca sclipiri pe draperia din satin de culoare crem, care flutura de pe cadrul din fier forjat al patului cu baldachin. in lumina palida, petale purpurii de trandafir erau imprastiate peste cuvertura matlasata, de un alb imaculat, aratand ca niste mici pete de sange. Adelaide se ghemui in cel mai intunecat colt al dulapului, ingrozita. Prin crapatura dintre usi, nu putea zari decat o mica parte a camerei. Smith intra si privi in treacat patul cu baldachin. incuie imediat usa, isi puse palaria si geanta neagra pe masi, iscodind cu privirea de parca ar fi fost un doctor venit sa-si viziteze un pacient. Desi inima ii batea sa-i sara din piept, ceva legat de geanta ii atrase atentia lui Adelaide. Geanta imprastia o lumina ciudata, iar ei nu-i venea sa-si creada ochilor. Valuri de energie negativa se degajau prin pielea gentii. Avea senzatia alarmanta ca 0 atragea, intr-o mie de moduri diferite. Dar asta ar fi fost imposibil. Nu era insé momentul sa se gandeasca la acest mister. Situatia ei devenise mult mai disperata. Planul ei se baza pe presupunerea ca ar fi avut de-a face cu unul dintre clientii obisnuiti ai doamnei Rosser, un barbat beat si libidinos, plin de pofte si lipsit de puteri psihice. fi devenise clar in ultimele doua zile ca dorinta sexuala acapara ratiunea barbatilor intr-un mod in care, cel putin pe moment, facea sa le dispara bunul-simt si le reducea nivelul de inteligenta. In seara asta intentiona sa profite de aceasta observatie pentru a putea evada. Dar Smith nu era cu siguranté un client al bordelului ca toti ceilalti. Era ingrozité de energia clocotitoare, halucinanté pe care o radia in camera. in mod la fel de straniu, amprentele lui paranormale se vedeau peste tot pe geanta. Toata lumea lasa o urma de energie pe obiectele cu care intra in *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** contact. Curentii se infiltrau cu usurinta prin pielea pantofilor si a manusilor. Talentul ei ii permitea si perceapa aceste urme. In general, aurele erau slabe si tulburi, dar existau si exceptii. Persoanele cu stari emotionale puternice generau aure foarte clare, la fel si cele cu abilitaéti psihice marcante. Domnul Smith se incadra in ambele categorii. Era incitat si avea si o putere uimitoare - o combinatie foarte periculoasa. Chiar mai ciudat de atat, a fost sa constientizeze faptul ca era ceva in neregula cu aura lui. Curentii fluizi, iridiscenti ai urmelor si aurei sale erau usor deformati. Smith se intoarse catre dulap. Lumina palida a luménarii se reflecta pe masca de m&tase neagra, care ii ascundea jumtatea de sus a fetei. Orice ar fi avut de gand sa faca in aceasta camera era atat de ingrozitor incat nu isi asumase riscul de a fi recunoscut de catre cineva. Se misca asemenea unui om in floarea varstei; era inalt si zvelt, hainele lui pareau scumpe si avea atitudinea aroganta inndscuta a omului obisnuit cu privilegiile bogatiei si rangului social. isi scoase manusile de piele si desfacu rapid cataramele metalice ale gentii cu o febrilitate care pentru altcineva ar fi indicat dorinta sexuald. Ea nu avea inca experienta in asemenea chestiuni. Doamna Rosser, matroana, o informase ca Smith va fi primul ei client. Dar in ultimele doua zile vazuse pe scari urmele domnilor care insoteau fetele in camere. Asa ca stia cum arati dorinta arzatoare la un barbat. Dar ceea ce vedea in amprentele de o luminiscenta stranie ale domnul Smith era diferit. Era cu siguranté o foame intunecata care pulsa in el, dar care nu parea excitare sexuala. Radiatia ciudata, aprinsa, arata cd un alt tip de pasiune il consuma in aceasta seara. Aceasta energie era greu de privit. isi tinu respiratia atunci cand el deschise geanta. Nu stia la ce sd se astepte. Unele dintre fete vorbeau despre jocuri ciudate, nefiresti, pe care multi clienti le savurau. Dar Smith nu scoase din geanta vreun bici sau lant, ori catuse de piele. Mai degraba era un artefact in forma de vaza, din metal, care parea auriu in lumina palpaitoare. Avea aproximativ patruzeci de centimetri, 0 baza grea si se largea in partea de sus. Cristale mari, incolore, erau incrustate pe margine. Valurile de energie intunecaté emanate dinspre artefact scoteau un murmur care ii facea pielea de gaina. Obiectul era invaluit de o lumina eterica, care parea in suspensie. Ca o masinarie“, gandi ea, ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** uimita. ,,Un dispozitiv generator de aura.“ Desi isi spunea ca o astfel de masinarie supranaturala nu ar putea exista, amintirea unui povesti pe care i-o spusese tatal ei, o veche legenda ezoterica, se insinua fantomatic in gandurile ei. Nu-si putea aminti detaliile, dar era ceva despre o lampa si un blestem. Smith aseza artefactul pe masé, langa lumanare. Apoi se indrepta cu repeziciune spre pat. — Hai sé terminam odata cu asta, murmura el, cu o voce plind de tensiune si de nerabdare. Dadu la o parte draperiile de satin. Pentru cateva secunde, se uita uimit la cearsafurile goale. Apoi se infurie. Lovi cu pumnul draperia si se intoarse, scrutand intunericul. — Fata proasta, unde esti? Nu stiu ce ti-a spus Rosser, dar eu nu sunt unul dintre clientii ei obisnuiti. Nu frecventez prostituatele si, cu siguranta, nu am venit aici in seara asta pentru jocuri. Vorbea cu o voce joasa, rece. Cuvintele lui alunecau de-a lungul sirei spinarii lui Adelaide, iar temperatura din camera paru sa scada cu mai multe grade. Ea incepu sa tremure, nu numai de groaza, dar si din cauza frigului. »Va verifica sub pat intdi.“ Chiar in clipa in care acest gand ii travers mintea, Smith lua lumanarea de pe masa si cduta sub pat. $tia ca va deschide dulapul de indata ce isi va da seama ca nu se ascundea sub pat. Pentru ca acela era singurul obiect de mobilier din camera suficient de mare pentru a ascunde o persoana. — La dracu’! Smith se ridicé in picioare ataét de repede, incat lumanarea pe care o tinea in mana aproape se stinse. lesi afara, nesabuito! Voi termina repede, promit. Crede-ma cand iti spun cé nu intentionez s4 zabovesc prea mult. Ramase nemiscat cand vazu dulapul. Credeai ca n-o sa te gasesc, femeie fara minte? Ea nici nu mai putea respira. Nu avea unde sa fuga. Usa dulapului se deschise brusc, iar lumina lumanarii invada intunericul. Ochii lui Smith straluceau prin fantele mastii negre. — Tarfulita proasta! O insfaca de brat ca sa o traga afara. Abilitatea ei se intensificé mai mult ca niciodata in ultimul an, de cand o descoperise. Rezultatul fu previzibil. La contactul fizic, ea reactiona ca si cum ar fi fost lovita de un trasnet invizibil. Socul fu atat de intens incat nici macar nu putu sai tipe. *****4ebook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** incerca cu disperare sa atenueze efectul. Ura sa fie atinsa atunci cand simturile sale erau exacerbate. Experienta ciocnirii cu umbrele si cu visele altor persoane era oribila, sfredelitoare, intima si tulburatoare, un adevarat cosmar. inainte de a-si reveni, auzi cheia in broasc&. Usa camerei fu deschisa cu putere. Doamna Rosser aparu, silueta ei obturand lumina de gaz care patrundea dinspre hol. {n acel moment, porecla pe care fetele din bordel i-o dadusera parea ca o caracterizeaza perfect: Vulturul. — Ma tem ca a intervenit o schimbare de planuri, domnule, spuse Rosser. Vocea ei era la fel de grea si de nemiloasa pe cat ii era infatisarea. Trebuie sa plecati imediat. — Ce naiba tot spui acolo? facu Smith. O stramse si mai tare de brat pe Adelaide. I-am platit lui Quinton un pret exorbitant pentru fata. — Tocmai am primit un mesaj care m-a informat ca stabilimentul are acum un nou proprietar, spuse Rosser. inteleg ca angajatorul meu a murit de curand. Atac de cord. Afacerile sale au fost preluate de altcineva. Nu trebuie sa ne ingrijoram, fiti sigur ca banii va vor fi returnati. — Nu vreau sa-mi fie returnati, spuse Smith. O vreau pe fata asta! — Mai sunt o multime de unde a venit. Am doua jos chiar acum, care sunt mai tinere si mai frumoase, si care nu au mai fost atinse vreodata. Asta are cel putin cincisprezece ani, asa ci ma indoiesc ca ati fi primul pentru ea. — Crezi ca imi pasa daca e virgina? Rosser era in mod evident uimita. — Dar pentru asta ati platit. — Proasto, pe mine ma intereseaza altceva, mult mai important. Am facut o intelegere cu seful tau, si intentionez sa ma tin de ea. — Dar tocmai ce v-am spus ca nu mai traieste. Am alt sef. — Afacerile lorzilor crimei nu ma intereseaza. Fata este acum proprietatea mea. O iau de aici in seara asta daca experimentul ma va satisface. — Dar ce é cu acest experiment? intreba doamna Rosser indignata. N-am mai intalnit asa ceva pana acum. Acesta este un bordel, nu un laborator! fn orice caz, nu puteti avea fata si cu asta, basta. — Se pare ca testul va trebui si se desfiisoare in alta parte, ii spuse Smith lui Adelaide. Vino cu mine. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Otrase afara din dulap, iar ea cazu la podea. — Ridica-te, ii spuse si o trase in sus de brat. Plecam de aici imediat. Nu te teme, dacd nu-mi vei fi de nici un folos, vei fi libera sa te intorci. — Nu 0 luati nicdieri! spuse Rosser si se intinse sa traga de clopotel. Voi chema paza! — Ba nu o vei face, spuse Smith. M-am saturat de toata situatia asta. Scoase din buzunarul hainei un cristal de dimensiunea unui pumn. Obiectul stralucea sangeriu. Temperatura mai scdzu cu cateva grade. Adelaide simti o energie invizibila, rece ca gheata, invadand camera. Doamna Rosser deschise gura, dar nu reusi sa scoata nici un sunet. isi ridicé bratele ca si cum ar fi fost cu adevarat o pasdre mare, incercand sa-si ia zborul. Capul ii cazu pe spate si un spasm violent ii traversa corpul. Se prabusi in pragul usii si ramase nemiscata. Adelaide era prea uimita ca sA mai ingaime ceva. Vulturul era mort. — Foarte bine, spuse Smith. Nu e o mare pierdere pentru nimeni. »Are dreptate“, isi spuse Adelaide. Dumnezeu era martor ca nu o indragise pe matroana, dar sa vezi pe cineva murind in acest fel era 0 experient terifianta. Cu intarziere, impactul a ceea ce tocmai se intamplase o zgudui. Smith se folosise de talentul lui si de cristal pentru a ucide, iar ea nu-si imaginase vreodata ca asa ceva ar fi posibil. — Ce ‘ai facut? murmura Adelaide. — Acelasi lucru pe care-l voi face si cu tine daca nu mi te vei supune. Cristalul se intuneca. Blestematiile astea de cristale nu dureazé prea mult! morméi el si arunca piatra inapoi in buzunar. Vino! Sa nu pierdem timpul. Trebuie sa plecam de-aici imediat! O trase spre masa pe care isi ldsase artefactul. Ea putu simti emotia euforica care il inunda. Tocmai ucisese o femeie si ii placuse sa o faca. Nu, se bucurase de experienta. Ea simti si altceva. Orice ar fi facut Smith cu cristalul, aceasta ii consumase 0 mare cantitate de energie. Simturile psihice, la fel ca orice tine de minte sau de trup, necesita timp de refacere. In curand, Smith isi va recapata in intregime puterea, dar in acel moment era cel putin slabit. — Nu merg nicdieri cu tine, ii spuse ea. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** El nu se deranja sa-i raspunda in cuvinte, iar urmatorul lucru pe care Adelaide il simti fu o durere rece, intepdtoare, care-i traversa corpul in valuri. Icni si cézu in genunchi sub greutatea unei agonii de gheata. Smith nu parea deloc slabit. — Acum stii ce i-am facut lui Rosser, spuse Smith. Dar in cazul ei, am folosit mai mult4 putere. O astfel de raceald intensd sfarama simturile si apoi se opreste in inima. Ai grija cum te porti sau vei primi inzecit. Durerea se opri la fel de brusc cum incepuse, lasand-o ametita si fara suflare. Cu siguranta isi folosise ultimele rezerve pentru a o pedepsi. Trebuia sa actioneze rapid. Din fericire, el inca o tinea de brat. Avea nevoi de contactul fizic pentru a manipula energia. fsi intensifica din nou abilitatea, scrasnind din dinti, si isi concentra fiecare dram al energiei ei asupra aurei lui Smith. In acest ultim an, i se intémplase sé manipuleze undele cosmarurilor altor oameni, dar nu mai incercase niciodata ce urma sa faca acum. Pentru o clipa, Smith nu paru sa realizeze ca era atacat. Se uita la ea, cu gura deschisa de uimire. Furia puse repede stapanire pe el. — Ce faci? Vei plati pentru asta, tarfa! Te voi face sa ingheti in iad pentru indrazneala de a ma infrunta. Opreste-te! isi ridica celalalt brat ca s-o loveasca, dar era prea tarziu. Aluneca deja intr-un somn adanc. Puterile il lisaseri. In ultima secunda, incerca sa se apuce de marginea mesei si dadu lumanarea jos, pe podeaua de lemn, iar aceasta se rostogoli spre pat. Flacara aprinse draperia de satin. Adelaide se intoarse grabita la dulap, de unde scoase mantia si pantofii pe care le ascunsese mai devreme, in pregatirile eide evadare. Pana cand fu gata, cuvertura era in flacari. Fumul incepuse sa iasa pe hol, iar in curand cineva avea si dea alarma. isi trase gluga mantiei peste cap si se indrepta spre usa. Dar ceva 0 facu sa se opreasca. Se intoarse cu inima indoita si privi artefactul. Stiu chiar in clipa aceea ca trebuia sa ia acel obiect ciudat cu ea. Era o idee prosteasca, caci acesta ar fi incetinit-o, dar nu il putea ldsa in urma. Indesa relicva in geanta neagra, inchise cataramele si o porni din nou spre usa. Se opri pentru a doua oar, privind silueta incremenita a lui Smith, si ii céuté cu febrilitate prin buzunare. Gasi niste bani si cristalul rubiniu intunecat. Lua banii, dar cand atinse cristalul avu un ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** sentiment de neliniste. [si asculta intuifia si il lasa acolo unde era. Se indrepta in sfarsit spre usa, pAsi peste trupul doamnei Rosser si iesi pe coridor. In spatele ei, patul imbracat in satin alb trosnea, inghitit de flacari. Pe hol, cineva incepu sa tipe. Barbati si femei mai mult sau mai putin imbracati tasnira din camere, cautand cea mai apropiata iesire. Nimeni nu-i acorda atentie lui Adelaide, care se alatura inghesuielii panicate de pe scari. Cateva minute mai tarziu, era afara, in strada. Strangand geanta, disparu in noapte pentru a-si salva viata. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 1 Treisprezece ani mai tarziu... — Am prins-o. Griffin Winters desena un cerc in jurul Avery Street si-si puse tocul inapoi in calimara, isi rasfira degetele pe birou si studie harta mare a Londrei intins4 in fata lui. O imensa satisfactie il cuprinse. Vanatoarea aproape se incheiase. Femeia nu stia inca, dar de acum ii apartinea. — Sunt sigur de urmAtoarea ei tinta. — Ce te face sa crezi ca poti anticipa care va fi urmatoarea ei lovitura? intreba Delbert Voyle. {si bag mana in buzunar si scoase 0 pereche de ochelari. Delbert era un om mare, puternic, in jur de 40 de ani, si isi daduse de curand seama ca avea nevoie de ochelari. Acestia aveau un efect ciudat asupra lui, transformandu-i figura. Fara ei, arata exact a ceea ce era: un om clit pe strazi, in slujba unui lord al crimei. Dar, ori de cate ori isi punea ochelarii cu rama de aur pe nasul deformat, se metamorfoza brusc intr-un intelectual grasut, pe care lai fi intalnit intr-o biblioteca sau intr-o librarie. — Mi-am dat seama care e schema in aceasta dimineata, dupa ce- am citit raportul raidului din noaptea trecuta de la bordelul din Avery Street, explica Griffin. Totul a devenit clar. Delbert se aplecé peste birou pentru a vedea mai de aproape amplasamentele bordelurilor. Cunostea fiecare alee si fiecare straduta nemarcata, atat in zonele bune, cat si in cele rau famate. intelegea cu usurinta harta. De fapt, ar fi putut s-o deseneze chiar el. Delbert avea un simt al orientarii, precum sio memorie fotografica a fiecdrui loc pe care-l vizitase, care erau, in opinia lui Griffin, de natura paranormala. Delbert lua in deradere aceasta idee, desi avea incredere in Griffin la fel cum aveau si Jed, si Leggett. Pentru acestia, Griffin stia ca era pur sisimplu Seful, si astfel era de la sine inteles ca trebuia sa fie diferit. Delbert, Jed si Leggett erau printre primii membri ai echipei de hoti pe care Griffin ii recrutase de tineri in gasca lui in urma cu douazeci de ani. Pardsisera strazile cu totii in urma cu mult timp. Acum, cele trei gorile pazeau resedinta. Delbert era responsabil de bucatarie. Jed avea grija de proprietate, de caini si era si vizitiu. Leggett era responsabil cu ceea ce ar fi facut in *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** mod normal un majordom. O spalatoreasa venea de doua ori pe saptam4n, si pentru celelalte treburi fusese angajat personal, dar toti cei din afara lucrau sub o atentd supraveghere. Nimeni nu ramanea peste noapte. Griffin nu se temea ca cineva ar putea sa fure argintaria. Casa ascundea totusi secrete si era obsedat ca cineva ar putea sa le descopere. Nu ajunsese unul dintre cei mai mari lorzi ai crimei din Londra prin neglijenta. Desi Jed, Delbert si Leggett aveau grijd ca totul in casa sa mearga strund, aceasta nu era principala lor responsabilitate. in realitate, erau locotenentii lui Griffin, si fiecare fusese insarcinat cu supravegherea unui aspect anume al imperiului pe care acesta il construise. Trupa de borfasi pe care o formase in urm4 cu ani se maturizase intr-o afacere bine organizata, cu o varietate de activitati. Tentaculele acesteia se intinseserd adanc si in cartierele mai periculoase ale Londrei, precum si pe strazile cele mai respectabile. in ultimii cativa ani, Griffin descoperise cA avea un talent pentru investitii, Detinea actiuni intr-o serie de companii bancare, de transporturi si de cai ferate, ceea ce-i conferise si mai multa putere. Nici unul dintre vecinii sai de pe St. Clare Street nu banuia ca proprietatea construita pe ruinele vechii manastiri apartinea unuia dintre cei mai cunoscuti lorai ai crimei din oras. Pentru vecini, proprietarul gramezii de piatra din capatul strazii era pur si simplu un om bogat, incontestabil excentric si Tetras. — Esti convins in continuare de faptul ca raidurile sunt organizate de o femeie? intreba Delbert, incruntaéndu-se un pic in timp ce studia harta. — N-am nici cea mai mica indoiala, spuse Griffin. Delbert isi scoase ochelarii si ii puse cu grija inapoi in buzunar. — Ei bine, ataét am de spus despre ea: reuseste sa avanseze. Bordelurile de pe Peacock Street si de pe Avery Street sunt mult mai elegante decat primele trei lovituri ale ei. Crezi ca stie ca ultimele doua sunt detinute de Luttrell? — As putea sa pariez cu casa ca da. Sunt sigur ca a pus ochii pe bordelurile Luttrell incd de la inceput. Primele trei raiduri le-a organizat pentru a capata experienta. Ca orice bun general, a invatat si si-a rafinat tacticile. De acum inainte, se va concentra pe operatiunile lui Luttrell. Este extrem de ambitioasi. — Vorbesti ca si cum ar fi un reformator social pentru tine. N-are ***** ebook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** nici un pic de ratiune, facu Delbert dezaprobator. Probabil ca nu-si da seama cu ce fel de vipera are de-a face. — Ba stie. Si tocmai de aceea il ataca. Reformatorii par a fi convinsi ca sunt cumva protejati de dreptatea cauzei lor. Nici nu i-ar trece prin cap micutei noastre jefuitoare de bordeluri ca Luttrell nu ar ezita sa-i ia gatul. — Pare c4 isi concentreazi toaté atentia asupra bordelurilor, medita Delbert. — A fost evident inca de la primele relatari din ziare. Delbert ridica din umeri. — Nu trebuie sa ne ingrijoram, noi nu avem treaba cu nici un bordel. Ar putea fi o problema pentru noi doar daca s-ar hotari sa actioneze asupra cluburilor de jocuri de noroc sau a crasmelor. Dar atata timp cat ram4ne la bordeluri, e problema lui Luttrell. — Din pacate, spuse Griffin, daca va continua cu acest hobby, va ajunge sa fie omorata. Delbert ii arunca o privire scrutatoare. — Esti ingrijorat pentru o reformatoare sociala? Nu sunt decat niste daunatori, la fel ca veveritele si porumbeii. Doar ca nu poti sa faci friptura sau o tocana ca lumea din ele. — Cred ca aceasta reformatoare ne-ar putea fi de folos, daca as putea ajunge la ea inainte de a sfarsi in rau. — La dracu’! se alarma Delbert. Ti-a picat cu tronc, nu-i asa, Sefu’? De ce tocmai ea? — Egreu de explicat. Griffin privi portretul de pe perete ca si cand s-ar fi privit intr-o oglinda intunecata. Nicholas Winters era imbracat in stilul sfarsitului de secol XVII, dar haina de catifea neagra si lavaliera elaborat legaté nu ascundeau cu nimic asemanarea izbitoare dintre ei doi. De la parul negru si ochii verzi scanteietori pan la trasaturile voluntare ale fetei, asemanarea era izbitoare. Portretul fusese pictat la scurt timp dupa ce Nicholas isi descoperise cealalta abilitate. Cosmarurile si halucinatiile incepusera deja. De fiecare data cand Griffin privea tabloul, se surprindea céutand orice semn al nebuniei care urmase la scurt timp. Imaginea din pietura deveni brusc difuza si luminoasa. Nicholas cépata viata si il fixa pe Griffin cu ochii lui de alchimist. — Tu esti adevaratul meu mostenitor, spuse Nicholas. Cele trei *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** puteri vor fi ale tale. E scris in sange. Gaseste lampa. Gaseste femeia. Griffin isi suprim4 viziunea cu un efort de vointa. Halucinatiile din timpul zilei incepuseré in urma cu cateva saptémani, aproape in acelasi timp cu aparitia noii sale puteri. Cosmarurile erau atat de ingrozitoare acum, incat ii era fricé si adoarma. Nu mai avea cum sa nege adevarul acum. Blestemul Winters il ajunsese. Delbert, care nu stia nimic despre halucinatii, se uita la Griffin cu privirea cunoscatoare a unui vechi prieten si confident. — Esti plictisit, decise Delbert. Asta e adevarata problema aici. N-ai mai fost cu o femeie de cand te-ai despartit de vaduva blonda acum cateva luni. Esti un barbat saénatos, in puterea varstei. Ai nevoie de exercitiu regulat. Se gasesc destule femei care ar fi mai mult decat incdntate sa-ti stinga pofta. Nu e nevoie sA urmaresti una care cu siguranta iti va provoca numai probleme. — Crede-ma, nu ma intereseaza sa ma culc cu o reformatoare, spuse Griffin. Dar chiar in timp ce rostea aceste cuvinte, constientiza ca mintea. Era un foarte bun mincinos. Asta il ajutase sa se ridice in varful breslei sale. Dar isi condusese viata dupa cateva reguli stricte, dintre care una era aceea de a nu se minti vreodata pe el insusi. Desi n-avea de gand sa-i explice situatia lui Delbert, adevarul era ca il obseda femeia din spatele jafurilor de la bordel. Fusese fascinat de ea inca de la primele zvonuri pe care le auzise de pe strada. La inceput, nu-si putuse explica aceasta fixatie. Delbert avea dreptate - reformatorii nu erau decat o alta forma de daunatori urbani. — Fara suparare, Sefu’, dar cunosc privirea asta! spuse Delbert incruntat. Este cea pe care o ai cand te hotardasti sa obtii ceea ce vrei. Dar foloseste-ti creierul, omule! Din cate stii, aceasta femeie - presupunand ca e femeie - ar putea fio bunica cu parul grizonant sau o habotnica. La dracu’! Ar putea sa fie una dintre acele femei pe care nu le intereseaza barbatii! — Sunt constient de asta, raspunse Griffin. Totusi, o parte din el era convinsa de contrariul. Era, fara indoiala, acea parte care in curand va sta pe o margine invizibila, privind cétre iadul nebuniei. »Gaseste lampa, gaseste femeia!* Delbert renuntd, incruntat, oftand adanc. — Aide gand s-o urmaresti, nu-i asa? *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — N-am de ales, spuse Griffin, privind cu atentie cercurile de pe harta. Dar trebuie s-o fac repede. — inainte ca Luttrell si ajunga primul la ea, vrei sd spui? — Da. Ea a gasit o strategie care functioneaza si o va urma. Predictibilitatea este intotdeauna 0 slabiciune. — Imediat ce o vom localiza, eu si Jed ti-o vom aduce. — Nu, planul acesta nu va functiona. Am nevoie de cooperarea deplina a doamnei. Aceasta situatie cere o intalnire corespunzatoare. Delbert pufni. — Un reformator respectabil ar fi de acord sa fie prezentat unui lord al crimei? As plati sa vad un astfel de spectacol. Cum ai de gand sa aranjezi asa ceva? — Cred ca eu si doamna avem o cunostinta comuna, care ar putea fi convinsa sd aranjeze o intalnire pe un teritoriu neutru, spuse Griffin. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 2 Vaduva dadu buzna in bucataria azilului, in timp ce Irene si celelalte fete se repezisera asupra muntilor de omleta si carnati. Incremenira cu furculitele in aer, holbandu-se la nou-venita. Doamnele elegante, chiar si cele devotate cauzelor caritabile, nu si-ar fi permis niciodata sa fie murdarite de prezenta unor femei usoare. lar vaduva era cu siguranta o persoana foarte eleganta. Era imbracaté modern din cap pana-n picioare, in tonuri contrastante de negru, argintiu si gri. Voalul din dantela neagra de la palaria eleganta din catifea ii ascundea trasaturile. Rochia drapata in falduri complicate avea un tiv care proteja materialul scump de murdaria strazii. Varfurile ascutite ale ghetelor delicate din piele grise ivea de sub tiv. Purta manusi negre. — Buna dimineata! spuse Vaduva. Sunt incantata sa vad ca aveti toate un apetit sindtos. Asta-i un semn bun. Irene Brinks inchise intr-un final gura, sari de pe banca si facu 0 reverenta. Cele patru prietene ale acesteia impinsera cu zgomot banca pe care stateau, zgariind podeaua, apoi se ridicara. — Va rog sa luati loc si sd va continuati micul dejun, spuse Vaduva. Am. vrut doar sa vorbesc cu doamna Mallory. Femeia mica de indltime, voinica si vesela, care statea la soba, isi sterse mainile de sort si ii arunca Vaduvei un zambet larg. — Buna dimineata, doamna, spuse doamna Mallory. Ati venit devreme astazi. — Am vrut sa vad cum sunteti dupa agitatia de noaptea trecuta, spuse Vaduva repede. Totul este bine? — Da, este bine, spuse satisfacuta doamna Mallory. Fetele iau un mic dejun bun, asa cum ati observat. Banuiesc cd este prima masa ca lumea de care au parte cele mai multe dintre de ceva vreme incoace. — La fel ca si data trecuta, adaugé Vaduva mai mult pentru ea. Fetele sunt infometate. — Ma tem ca asa este, replica doamna Mallory. Dar totul se va rezolva in curand. Irene ramase nemiscata, la fel si celelalte fete. Priveau cu atentia incordata, fara a-si putea da seama ce-ar trebui sd facd. Aveau ceva experienté cu reformatori ca doamna Malory, dar nimic nu le pregatise pentru o persoana ca Vaduva. ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Vaduva se uita la ele. — Doamnelor, luati loc si terminati-va micul dejun. Se iscé un mic moment de confuzie, in care Irene si celelalte fete privira in jur sa vada daca chiar existau niste doamne in acea bucdtarie. Realizara intr-un tarziu cé Vaduva se referea la ele si se asezara repede la loc, pe banca. Doamna Mallory se indrepté spre Vaduva. Cele doud femei continuara sa vorbeasca pe un ton scazut. Insé bucataria nu era prea mare, iar Irene putu sé auda conversatia lor. Era sigura cd si celelalte fete ascultau. Dar, la fel ca ea, se prefaiceau ci se concentreazi pe mancare. Pana la urma, nici nu trebuiau sa se prefaca prea tare, gandi Irene, din moment ce toate erau hamesite. Cu o noapte in urma, se speriasera initial cand, fugind din bordelul in flacari, fusesera urcate in trasuri si uate de acolo. Oamenii care le luasera le linistisera, dar Irene si tovarasele ei nu erau atat de naive incat sé creadd in bunatatea unor strdini. Ajunsesera la concluzia ca fusesera rapite de proprietarul unui bordel rival si urmau sa fie angajate din nou sa faca ce facusera si in Avery Street. $tiau toate ca, odata ce incepusera sa-si castige traiul stand intinse pe spate, nu exista un alt viitor pentru ele. Nu era ca si cand prostituatele nu ar avea visuri, gandi Irene. Orice fata poate spera ca vreun gentleman se va indragosti de ea atat cat sa-i dea probabil cateva gablonturi drdgute sau chiar sa si-o faci amanta. Desigur, sansele ca asa ceva sa se intample erau slabe, dar speranta te facea sa mergi mai departe. Cand o fata renunta la visurile ei, nu 0 mai asteptau decat opiul si ginul. Irene era hotarata sa nu urmeze aceasta cale. La sosirea la casa de binefacere, fusesera intampinate cu briose calde si ceai. Era evident ca doamna Mallory era o reformatoare socialé tipi nu o matroand de bordel. Irene si celelalte fete profitasera de mancare, constiente de faptul ca ragazul in acel loc ar putea fi de scurté duraté. Reformatorii erau intotdeauna bine intentionati, dar le lipsea ratiunea. Nu intelegeau realitatea lumii in care Irene si prietenele ei traiau. Reformatoarele sociale puteau oferi in cel mai bun caz fetelor un acoperis deasupra capului si, in cele din urmé, o viata de servitoare buna la toate. Chiar si aceasta existent mizerabila nu ar fi durat prea mult. Se puteau astepta oricand sa fie date afara, fara nici o ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** recomandare, in clipa in care stapana casei ar fi descoperit ca noua membra a personalului fusese prostituata. Irene prefera sa se agate de visurile ei, oricat de imposibile ar fi parut cateodata. — La casa de toleranté din Avery Street fetele sunt mai prost hranite decét in alte parti, ii explici doamna Mallory Vaduvei. Patronul crede ca, daca isi tine fetele slabe, vor parea mai tinere. Dupa cum stiti, acest stabiliment se adreseaza clientilor care prefera fetele foarte tinere. — Daca fetele supravietuiesc pana la 18 ani sunt considerate batrane, zise Vaduva. $i atunci sunt aruncate in stradd. Trebuie si incercam sa nu pierdem pe nici una dintre ele, doarmna Mallory. Cea mai mare dintre ele nu pare sf aib4 mai mult de 15 ani. Vocea ei era rece, moale si foarte egala. Irene simtea cd Vaduva nu era doar o alté doamna care cocheta cu reforma sociala pentru ca asa era la moda. Vaduva traversé bucataria si se opri in capul mesei. inca o data, fetele se ridicara jenate in picioare. — Stiu ca sunteti speriate si confuze, incepu Vaduva. Dar vreau sa va asigur ca sunteti in siguranta aici. Doamna Mallory va avea grija de voi ca nimeni altcineva. Accesul barbatilor este interzis in aceasta casa. Usile sunt incuiate si ferecate. Maine-dimineata, dupa ce veti imbraca niste haine decente, veti fi duse la Academia mea pentru domnisoare, o scoala cu internat pentru fete ca voi. Irene nu-si putea crede urechilor, si stia ca si celelalte fete erau la fel de uluite. Micuta Lizzie, cea mai noua dintre ele, dadu glas intrebarii care statea tuturor pe buze. — Scuzati-ma, doamna, zise Lizzie. Dar vreti sa spuneti ca ne trimiteti la un alt bordel? — Nu, vreau sa zic ca va trimit la o scoala respectabila, spuse Vaduva cu fermitate. Veti avea paturi curate si uniforme si veti participa la cursuri. Cand veti fi pregatite, veti putea sa iesiti in lume cu ceva bani, suficienti pentru a va simti in siguranta. Veti fi invatate sa va intretineti ca dactilografe, operatoare de telegraf, croitorese sau modiste. Unele dintre voi ar putea folosi banii pentru a-si deschide o afacere proprie. Ideea este ca acelea dintre voi care vor profita de ceea ce ofer vor avea de ales in viitor. Irene isi l4sa privirea in farfuria cu micul dejun neterminat. La fel si celelalte fete. Poate cd Vaduva vorbea cu pasiune, si parea chiar ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** hotarata sd le salveze, dar doamnele din inalta societate nu erau intotdeauna atat de inteligente pe cat s-ar putea crede. Lizzie continua cu curaj: — Sa-mi fie iertat, doamna, dar noi nu putem merge la o scoala adevarata. — De ce nu? intreba Vaduva. Are vreuna dintre voi familie la care doreste sa se intoarca? Vreo rudi care se aiba grijé de ea? Fetele inghitira in sec si se uitara una la alta. Lizzie isi drese glasul. — Nu, doamna. Pe mine taici-miu m-a vandut la bordelul din Avery Street. Nu m-ar primi inapoi. — Parintii mei au murit de ftizie anul trecut, explica Sally. Am fost trimisa la orfelinat. Patronul din Avery Street m-a luat de acolo. Spunea ca ma va angaja ca menajera. Ei bine, n-a fost asa. Irene nu-si mai spuse povestea, cdci era aproape aceeasi. — Exact cum credeam, zise Vaduva. Fiti sigure ca toate veti avea oportunitatea de a va face o carieré de-acum. — Dar doamna, continua Lizzy. Suntem tarfe. Tarfele nu pot merge la pension. — Te asigur ca la aceasta scoala veti putea merge, spuse Vaduva. Este Academia mea si eu fac regulile, Sally isi drese glasul. — La ce bun? Nu va dati seama, doamna? Chiar daca invatam sa dactilografiem sau sd facem palarii, nimeni nu ne va angaja din cauza trecutului nostru. — Crede-ma, spuse Vaduva. Veti disparea pentru totdeauna. Atunci cand veti absolvi Academia, veti fi niste tinere respectabile, cu un trecut ireprosabil. Veti avea nume noi si identitati la fel. Nimeni nu va sti vreodata ca ati lucrat intr-un bordel. »Asta explica totul*, isi zise Irene. Vaduva nu era in toate mintile. — Sice se va intampla daca cineva ne va recunoaste? intreba Sally. Cum ar fi un fost client. — Foarte putin probabil, o linisti Vaduva. La urma urmei, Londra este un oras foarte mare. In plus, veti fi cu cativa ani mai in varsta si veti arata diferit. Apoi, trecuturile voastre respectabile vor fi dovedite cu documente inca de la nastere. Veti parasi scoala cu referinte excelente, care va vor garanta un loc de munca decent. Sally facu ochii mari. — Chiar puteti sa ne faceti sa disparem si sA ne intoarcem cu totul *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** alte persoane? — Tocmai de aceea exista Academia mea, spuse Vaduva. Doamna le oferea un vis. Era, gandi Irene, o viziune cu totul diferita asupra viitorului ei, fara nici o legatura cu ceea ce-si imaginase sau sperase de cand devenise prostituata. Ins&, spre deosebire de acele iluzii, visul acesta parea verosimil. Era ca si cum tot ce avea de facut era sd intinda mana si sa-l prinda. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 3 — E un artefact interesant, dar cu siguranta are ceva neplacut acest vas de piatra, nu sunteti de acord? Banuiesc ca acesta e motivul pentru care personalul muzeului a hotarat sa-l tina aici in spate, intr-o galerie unde foarte putini vizitatori ar putea da peste el. Aceste cuvinte fura rostite de o voce profunda, masculina, care starni simfurile lui Adelaide si-i dadu o senzatie de caldura. Energia plutea in aer. Omul avea cu siguranta un fel de putere. Iar ea nu anticipase o astfel de turnura. Nu se asteptase la o reactie atat de puternica din partea ei. Era tulburata. Nu-l mai intalnise niciodata pe omul cunoscut in lumea interlopa a Londrei ca Directorul Consortiului, insa ea l-ar fi cunoscut pe loc. O parte din ea il asteptase inca de cand avea cincisprezece ani. Pentru cateva secunde, ea continua sa se uite la vasul antic ca si cum I-ar fi studiat. Adevarul era insd ca incerca s4 se adune. Nu trebuie sa-l lase pe Director sa vada cat de tare ii tulburase simturile. Fu nevoie de un efort supraomenesc pentru a-si reveni, dar reusi sa respire adanc si se intoarse incet, cu ceea ce spera a fi o atitudine rece si controlata. Era o femeie de lume, isi spuse, nu va permite ca un lord al crimei sa o zdruncine. — Presupun ca ai cerut ca aceasta intalnire sd aiba loc intr-o galerie privata pentru ca nici dumneata, domnule, nu ai dorit sa te deranjeze cineva, spuse ea. — Am considerat cé autorul celebrelor raiduri ar aprecia un anumit grad de intimitate. Desi ea il recunoscuse la nivel mental, nu stia aproape nimic despre Director, numai cateva fragmente din misterul si legenda de care era inconjurat. Femeile de pe strada care venisera la azil vorbeau. despre el in soapta. incerca sé priveascd cu mai multa atentie, dar nu ii putu citi trasaturile. Cu bratele incrucisate, statea proptit cu un umar de stalpul de piatra, parand inconjurat de umbre. Avea ceva straniu, fantomatic, ca si cand ea ar fi vazut reflexia lui intr-o apa intunecata. Simti ca el o privea ca si cum ar fi fost un obiect interesant in colectia muzeului. Desi nu putea sa-l distinga clar, stia cd era imbracat in haine scumpe, ca un domn din inalta societate, un domn care avea un croitor foarte exclusivist. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** O deranja faptul ca nu-l putea citi. Desigur, lumina era slaba in galerie, insa ochii ei se acomodasera cu aceasta, iar barbatul nu statea la mai mult de cativa pasi departare. Asa ca ar fi trebuit sé poata sa-i vada fata destul de clar. Isi activa puterea si intelese imediat cand vizu c4 pe podeaua de piatra straluceau cald aure cu irizatii intunecate. Directorul se folosea de puterea lui pentru a se ascunde. Ea nu putu identifica natura abilitatii lui, insA puterea pe care aceasta o emana ii era foarte clara. ju sunt singura care poarta un voal la aceasta intalnire, spuse ea. Folositi un truc foarte inteligent. Sunteti un iluzionist, domnule? — Sunteti un fin observator, doamna. Nu parea alarmat sau iritat. Ba dimpotriva, parea ci aproba si c& era satisfacut intr-un mod calculat si rece. Nu, nu sunt un iluzionist, dar nu sunteti departe de adevar. Stapanesc energia umbrelor. — N-am mai auzit niciodata de o asemenea putere. — Este rara, dar are cu siguranta utilitatea ei. Daca folosesc o cantitate suficienta de putere, pot deveni practic invizibil pentru ochiul uman. — Pot sami dau seama cum o astfel de abilitate ar putea folosi unei persoane cu profesia dumitale, spuse ea, neincercand macar sa-si ascunda dezaprobarea. — S-a dovedit a fi extrem de utila inca din primele zile ale carierei mele, fu el de acord, nep&raénd deloc ofensat. Faptul cé imi percepi deghizarea este foarte incurajator. N-am mai intalnit pe nimeni care s- 0 poata face. Cred ca vom putea face afaceri impreuna. — Ma indoiesc, domnule. Nu pot sa-mi imaginez ce ne-ar putea lega, in afara de cunostinta comuna. — Domnul Pierce, inclind el din cap. Intr-adevar, dar inainte de a discuta legatura noastra cu el, as dori sa verific concluzia la care am ajuns in ceea ce priveste natura puterii dumitale. — Nu cred ca puterea mea te priveste, domnule, raspunse ea incordata. — Imi pare rau, doamna, dar tocmai natura exacta si puterea abilitatilor dumitale reprezinta cel mai mare interes al meu. — De ce? intreba ea devenind precauta. — Pentru ca, daca am dreptate, existA o posibilitate sé-mi salvezi atat sanatatea mentala, cat si viata. Facu o pauza. Desi, dacé nu o poti salva pe prima, a doua nu-mi va mai folosi la nimic. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Ea isi tinu respiratia si privi din nou la energia clocotitoare a aurei lui, care degaja putere si control. Nu zari nici una dintre nuantele tulburi care ar putea indica nebunie. —imi pari destul de sanatos, domnule, ii spuse ea taios. $i facu o pauza, inainte de a continua: Desi pot vedea ca suferi de cosmaruri. Simti imediat ca il prinsese cu garda jos. — Poti si spui atat de multe doar citindu-mi aura? intreba el. — Boala, de orice fel, e reprezentata puternic in aura, iar eu nu percep nici un semn de boala mentala sau fizicd la dumneata. ins si cosmarurile puternice las urme distincte. — Poti sa imi vezi visele? intreba el, nemultumit. Ea intelese. Visele sunt unele dintre cele mai intime experiente. — Nimeni nu poate vedea cu exactitate visele cuiva, spuse. Ceea ce percep eu este energia psihicé a emotiilor si a senzatiilor traite in timpul visului. Puterea mea traduce aceasta energie in impresii si senzatii. El o contempla o buna bucata de vreme. — Te deranjeaza puterea pe care o ai? — Nici nu iti imaginezi, spuse ea, revenindu-si la normal. Urma de pasi incandescenti disparu. Ce vrei de la mine, domnule? — Nu ma intereseaza doar abilitatile dumitale paranormale. Ma intriga si pasiunea dumitale de a-i salva pe ceilalti. — Nu inteleg. — imi dau seama cA te-ai specializat in salvarea tinerelor din casele de toleranta. $i sunt constient de faptul ca nu sunt nici tanar, nici femeie. — Am observat, spuse ea. Incerci sé-mi spui cd ai nevoie sa fii salvat, domnule? Pentru ca ma indoiesc foarte tare ca as putea face ceva pentru a ajuta un om in... pozitia dumitale. Putea jura ca il simtise zambind, desi nu putea fi sigura din cauza mantiei de umbre pe care el o purta. — Sunt o cauza pierdut, asta vrei si spui? intreba el. Recunosc ca nu mai exista nici o urma de inocenta ramasa in mine pe care ai putea s-o salvezi. Dar nu de aceea am cerut sa te intalnesc. — Atunci de ce? — Am implinit 36 de ani acum doua luni, spuse el. — Si? — $i aceasta pare sa fie varsta la care blestemul familiei loveste *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** daca, intr-adevar, loveste. Tatal, si bunicul meu, si cateva generat inaintea mea au fost crutati. Am indraznit sa sper ca si eu am reusit sa scap. Se pare ins ca nu am fost atat de norocos. — Domnule, chiar nu vad cum te-as putea ajuta, spuse ea. Am conceptii moderne, nu cred in blesteme si in magie neagra. — Nu este nici un fel de magie, iti promit. Doar ceva metafizica al dracului de complicataé. Dar trag nadejde ca te vei descurca cu asta, Adelaide Pyne. Pentru o secunda sau doua, Adelaide nu putu pricepe semnificatia vorbelor lui. Apoi intelese ingrozita: — imi stiinumele? sopti ea. — Sunt Directorul Consortiului, spuse el simplu. $tiu tot ce se intampla pe strazile Londrei. lar dumneata, doamna Pyne, ai fost foarte activa pe aceste strazi in ultima vreme *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 4 {si putu da seama ce efect avusesera vorbele lui asupra ei. Era socata. Se controlase admirabil - abia daca tresdrise - dar simtea cum lupta cu panica. Supralicitase, ceea ce nu-i statea in fire. — Imi cer scuze, doamna Pyne, spuse. Ultimul lucru pe care mi-l doresc este sd te inspaimant. — Nu pot sa cred ca domnul Pierce ti-a spus numele meu, zise ea, recastigandu-si calmul exterior. Am crezut ca pot avea incredere in el. — Poti. Pierce a fost intotdeauna un om de cuvant, zambi el usor. Sau, mai bine zis, o femeie de cuvant? — Cunosti chiar si secretele lui Pierce? facu Adelaide neincrezatoare. — Stiu ca Pierce este o femeie care a ales sd traiascd exact ca un barbat, da. Ne-am intalnit cu cativa ani in urma. A ramas orfana de mica si obligata sa traiasca pe strazi. A invatat de timpuriu nu numai ca hainele barbatesti ii ofereau siguranta, ci si putere. Cum v-ati cunoscut voi doua? — Ne-am intalnit la scurt timp dupa ce-am inceput sa lucrez cu tinerele de pe strad4, spuse Adelaide. Pierce si tovarasul ei, domnul Harrow, s-au interesat de azil. Cand le-am povestit planurile mele de a da lovituri la bordeluri pentru a atrage atentia presei, domnul Harrow si-a oferit ajutorul. A invitat doi membri ai Clubului Janus sa ne ajute si ei. Cunosti acest club, domnule? — Pierce |-a infiintat cu ani in urma. Toti membrii sunt femei care traiesc ca barbatii. Presupun ca voluntarii de la club sunt cei care iau fetele dupa ce goliti stabilimentul prin incendiere? — Da. Dar cum de stii atat de multe despre domnul Pierce? — De-a lungul anilor am considerat ca este reciproc avantajos sa formam o alianta. — Pot intelege de ce ambii v-ati vazut obligati sa ajungeti la anumite aranjamente in ceea ce priveste controlul unor afaceri dubioase. Un razboi deschis nu v-ar fi fost de folos nici unuia. Spre surprinderea lui, el descoperi ca il afecta dispretul din vocea ei. Crezuse ca renuntase cu multé vreme in urma sa-l mai preocupe opiniile altora, insé dezaprobarea evidenta a lui Adelaide Pyne il iritase cumva. — Nu tise pare ca esti putin ipocrita, doaamna Pyne? *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Poftim? — Esti o lady care se asociaza cu infractori cand ii convine. Ce spune asta despre dumneata? Auzi cum i se taie respiratia si isi dadu seama ca in final atinsese un punct sensibil. Ce naiba se intampla cu el? Avea nevoie de ajutorul ei. A fiartagos era cea mai putin nimerita cale de a-si atinge scopul. — Sa ne-intelegem, domnule, m-am aliat cu un anume infractor, domnul Pierce, nu cu dumneata sau cu oricine altcineva din domeniu. — Rectific, spuse el. 0 alianta cu un infractor. — Apropo de Pierce, pretinzi ca nu el ti-a dezvaluit identitatea mea. Atunci cum ai descoperit-o? — Loviturile dumitale au facut ceva valuri, nu doar in pres, ci si in strada. Au existat zvonuri ca unele dintre tinerele prostituate care au disparut in ultimele cateva luni s-au evaporat la scurt timp dupa ce au vizitat 0 anumita casa de binefacere din Elm Street. Am facut niste cercetari si am aflat cA stabilimentul, care pana de curand se lupta cu falimentul, este in prezent infloritor sub un nou patron, cunoscut drept Vaduva. — Si cercetarile dumitale te-au condus direct la mine? intreba ingrozita. A fost chiar atat de usor sa-mi descoperi identitatea? — Ai reusit si ascunzi legdtura cu azilul destul de bine. Insa in timp ce o persoana isi poate ascunde identitatea cu destul de multa usurinté, regret sd te informez ci e relativ simplu si dai de urma banilor. Asta cu atat mai mult cu cat se stie ca toate facturile si cheltuielile unei anumite case de caritate sunt platite de o anume banca. — Dumnezeule! Bancherii tiau dat numele meu? Nu mai exista nimic sfant pe lumea asta? — Din experienta mea vasta, as putea spune ca nu, cel putin nu atunci cand e vorba de bani. Existé un angajat al bancii dumitale care, intamplator, imi este dator. Cand a aflat ca ma intereseaza identitatea noului proprietar al unei anumite case de binefacere, a fost dispus sa- si plateasca datoria catre mine dandu-mi numele dumitale. — inteleg, spuse ea cu raceala. intotdeauna iti conduci afacerile intr-o asemenea maniera? — Ori de cAte ori este posibil. Am toti banii de care am nevoie, doamna Pyne. lar zilele astea am descoperit ca o datorie avuta la mine reprezinta un bun mult mai de pret. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Asa cd ameninti si intimidezi oameni nevinovati ca functionarul de la banca? — Am crezut cd am fost suficient de explicit. Nu a fost vorba de nici o amenintare. Functionarul imi era dator. — Imi pare ca un serviciu datorat unui lord al crimei nu e departe de amenintare sau de santaj. — Te-ai nadscut cu acest simt al dreptatii, doamna Pyne, sau lai capatat de-a lungul sederii in America? — Stiica am trait in America? inlemni ea. — Functionarul de la banca mi-a spus intéamplator. Dar oricum as fi ghicit. Sesizez accentul din vocea dumitale. Pun pariu ca ai trait destul de mult in Vest. — Nu vad ce legatura are asta cu discutia noastra. — Nici eu. Asa ca sa trecem la lucruri mai importante. — Cum ar fi? intreba ea, precauta. — Cum ar fi modul cum ai de gand sa ma salvezi. — Sicum anume crezi dumneata ca voi face asta? Presupunand, desigur, c4 ma hotarasc sa o fac. — Cu putin noroc, puterea dumitale de a lucra cu aura mea imiva aduce salvarea. — Recunosc ca sunt 0 cititoare de aure, dar existé o mare diferenté intre a putea percepe urmele energetice ale viselor si a putea manipula asemenea unde. — Sunt convins ca le poti face pe ambele, spuse el. — Ce anume te face sa crezi asta? — Teoria mea a fost confirmata ieri-dimineata, cand am aflat despre omul gasit inconstient pe aleea din spatele bordelului din Avery Street. — Nu este mort, ofta ea. As fi stiut... Se opri brusc, constienta deja de faptul cd spusese prea mult. — Este in viata, dar mi s-a spus ca nervii i-au fost distrusi din cauza cosmarurilor avute in timp ce era intr-un somn profund. Se spune ca tovarasii lui nu l-au putut trezi timp de cateva ore. Degetele inmanusate ale lui Adelaide stransera cu putere manerul umbrelei. — A incercat sa profite de mine cand am coborat pe alee ca sa fug. Spunea ca pusese ochii pe mine inca de mai devreme si cd banuise ca era ceva in neregula cu mine. L-am recunoscut, era gorila cea mai de *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** temut la bordel. Mi s-a spus ca putea fi destul de brutal. Dar nu vad cum ai facut legatura cu mine. — Zvonurile pe care le-am auzit m-au facut sf cred ca persoana care ]-a adus in acea stare de inconstienta si-a folosit puterile psihice. Mi s-a spus ca nu avea nici un semn pe el, iar faptul ca si in acest moment baiguie despre cosmaruri intense m-a convins cA persoana responsabila de starea in care se afld este, dupa toate probabilitatile, cineva expert in aure. — inteleg. — Aceasti gorilé a omorat oameni, doamna Pyne, spuse el. Ai fost al naibii de norocoasa sa-i supravietuiesti. Ea nu mai spuse nimic. El isi pierdea vremea incercand sa o faca si inteleaga cat era de nesabuita. ,,Nu te indeparta de subiect*, gandi el. »Daca femeia vrea sa-si asume riscuri prostesti, treaba ei!* Dar dintr- un anumit motivy, s-o lase in voia sortii pe Adelaide Pyne era mai usor de zis, decat de facut. — Daca imi cunosteai identitatea, ce te-a facut sa-1 mai contactezi pe domnul Pierce? intreba ea. — Am dorit sa fiu prezentat cum se cuvine. A fost de acord sa aranjeze aceasta intalnire. — Pentru ca voi doi sunteti aliati? El stia ca raspunsul nu avea sa-i convina. — Domnu!] Pierce imi datoreaza si el cateva favoruri, raspunse. — La fel ca bietul om care hucreaza la banca. — Pierce nu mi-ar fi dezvdluit niciodaté numele dumitale, daca asta te ingrijora. A fost de acord doar sa-ti sugereze intalnirea, a fost destul de clar in ceea ce priveste faptul ca decizia de a te intalni cu mine sau nu era strict a dumitale. Poate cA cea mai intriganté intrebare este de ce ai acceptat invitatia. — Nu fi ridicol, spuse ea. Nu prea am avut de ales. Era evident ca, daca ai ajuns atat de departe, nu ar fi durat mult pana sa ma gasesti. El nu-i raspunse. Avea dreptate. Ar fi cdutat-o singur daca Pierce nuar fi fost de acord sa aranjeze intalnirea. — Care este mai exact probleme dumitale, domnule? intreba Adelaide. Imi este foarte clar ci nu ai nici un interes in afacerea cu bordeluri, asa c4 nu ai de ce sd te temi de o reformatoare ca mine. — Ce te face sd fii asa de sigura ci nu ma intereseaza casele de toleranta? *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Ea respinse ideea cu un gest. — Fetele care vin la azil aduc cu ele cu ele si toate barfele din strada. Ele strang mai multe informatii decat majoritatea oamenilor, mai multe decat si-ar putea da seama clientii si patronii de bordeluri. $tin cine este implicat in proxenetism si cine nu. Sunt multe zvonuri despre dumneata, domnule, dar nici unul nu te leagd de aceasta activitate josnica. — Ma bucur sa aflu cd nu am de ce sa-mi fac griji din partea dumitale, spuse el politicos. — Va bateti joc de mine, domnule? — Nu, doamna Pyne. Mi-e team4 pentru viata dumitale. E clar ca ai ca obiectiv bordelurile lui Luttrell. Este un om crud, lipsit de orice urma de constiinté. Nu stie ce inseamna remuscare. Este condus de lacomie si de pofta de putere. — Oricine se poate astepta la aceste veritahile calitati din partea unui criminal, spuse ea cu raceala. Dumneata pretinzi ca esti dintr-un altfel de aluat? — Am crezut ca am cazut de acord ca nu fac bani din bordeluri. Se stradui sa-si pastreze calmul in voce. Daca mai stateau mult unul in preajma celuilalt, curand ar fi cautat un mod mai eficient de a o reduce la tacere, cel putin temporar. li trecu prin minte ca sarutand- O ar putea sa atinga acest obiectiv. — Scuzele mele, domnule, spuse Adelaide. Sunt convinsd ca ai un caracter complet diferit de al lui Luttrell. Este cu adevarat un monstru. Vad raul pe care il face de fiecare data cand reusesc sa scot o fata din stabilimentele lui. — Ai scapat cu doua lovituri asupra lui, dar ma indoiesc ca vei reusi data viitoare. Asculta-mi sfatul, doamna Pyne. Gaseste-ti alt hobby. — Este o amenintare, domnule? Sugerezi ca il vei informa pe Luttrell despre mine daca nu voi accepta sa te ajut? fl cuprinse furia. Nu exista nici un motiv logic ca ea si aibi incredere in el, si cu toate acestea nu-i facu placere sa fie suspectat ca s-ar cobori pana la santaj. — incerc sd te fac sa fii rationala, doamna Pyne, ii spuse el. Incerca din rasputeri s4-si pastreze rabdarea. Nu mi-a luat mult sd inteleg ca acum il aiin vizor pe Luttrell si poti sa fii sigura ca in curand va ajunge siel la aceeasi concluzie, daca nu a facut-o pana acum. Modelul e clar. ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Cum asa? Trei dintre cele cinci atacuri au fost indreptate asupra unor case de toleranta independente. — Ti-ai exersat strategia in aceste trei lovituri. Cand ai crezut ca esti pregatita, te-ai dus la adevarata dumitale tinta. Acum, ca ai gustat un pic din succes, planuiesti sé continui asaltul asupra afacerilor lui Luttrell. — De ce m-as concentra asupra lui? — Probabil din cauza ca foloseste fete foarte tinere pentru a satisface cei mai josnici clienti. Cand fi lovesti casele de toleranta, ii umilesti in acelasi timp pe unii dintre cei mai importanti barbati ai Londrei. Dandu-l exemplu pe Luttrell si pe clientii acestuia vrei sa sperii alti proprietari de bordeluri mai mici. — Chiar asa de evident este planul meu? ofta ea. — Pentru mine este, ridicé el din umeri. Nu exist nici un motiv sa credem ca Luttrell nu-si va da seama si el. Nu este prost. Mai mult, sunt chiar sigur ca are si el o anumita abilitate. Ar fi intelept din partea dumitale sa presupui ca intuitia lui este cel putin la fel de buna ca a mea. Ea tacu pentru o clipa, iar in cele din urma il intreba: — Cat de bine il cunosti pe Luttrell? — Nu suntem prieteni, daca asta voiai sa stii. Suntem adversari, la un moment dat am fost chiar in razboi. Armistitiul a rezolvat anumite probleme intre noi, dar asta nu inseamna ca avem incredere unul in celalalt. lar un armistitiu poate fi intotdeauna incalcat. — Auzisem de acest armistitiu, spuse ea. Daca e sé ne luam dupa zvonuri, dumneata si Luttrell v-ati luptat cateva luni pentru teritoriile pe care fiecare dintre voi dorea sa le controleze. in cele din urma, v-ati intalnit in cimitirul Craygate si ati incheiat un targ. Intr-adevar, v-ati impartit marea parte a imperiului lumii interlope din Londra. — Cam asa ceva, da. — Dumnezeule mare! Chiar nu itie rusine, domnule? — Las sentimentele delicate pentru oamenii ca dumneata, doamna Pyne. Din experienta mea, sensibilitatile stau in calea banilor. — Numai profitul te intereseaza? — Da. Asta sisi nu innebunesc. Pentru ambele am nevoie sa te tin in viata, cel putin pana te conving s4 ma ajuti. Daca insisti sA mergi inainte cu distractia ta de a lovi bordelurile lui Luttrell, ma astept sa-ti gasesc cadavrul in rau. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Spre surprinderea lui, ea avu un moment de ezitare. — Recunosc ca am unele ingrijorari referitoare la strategia mea, spuse ea intr-o doara. — Doar cateva? De cate ori crezi cd a mers strategia calului troian cu acelasi afurisit de cal? Mai devreme sau mai tarziu pana si un prost se va prinde, si te pot asigura ca Luttrell nu este prost. — Vezi dumneata, fumul este atat de eficient. Intotdeauna goleste o casa in cateva minute si creeaza confuzie, spuse ea. — Dar este de asemenea si 0 tacticd foarte evidentdé. Nu vei mai reusi sa scapi inca o data, daca o vei folosi impotriva lui Luttrell. pune garilele sa te astepte data viitoare. — Pari foarte sigur de asta! — Foarte probabil, pentru ca asta este ceea ce as face si eu in locul lui. Daca as detine un lant de bordeluri, crede-m, as fi pus gorilele sa ii pazeasca pe clienti ca vulturii pana acum. Ea isi drese vocea si spuse: — Esti foarte sincer, domnule. Dar eu refuz sa cred ca ai pune sa ma omoare cu sange-rece daca as organiza un asalt impotriva uneia dintre afacerile dumitale. Nu pare a fi stilul dumitale. — Stii foarte putine despre stilul meu, raspunse el zambind. Dar iti pot garanta ca nimic din ceea ce se va intampla intre noi nu va fi cu sange-rece, Adelaide Pyne. Ea ramase locului, cu gura cascata. — Din fericire, asta-i o discutie ipotetica, adauga el. Exact cum ai remarcat, nu sunt in afaceri cu case de toleranta. — Daca as lovi un club sau vreo carciuma de-a dumitale? intreba ea cu raceala. Ar ajunge cadavrul meu in rau? — Nu. Metodele mele sunt mult mai subtile decat ale lui Luttrell. — Cum ar fi? tsi aminti ci putea avea ribdare. Rabdarea era o virtute in profesia sa. Capacitatea de a astepta momentul potrivit pentru a lovi, impreuna cu intuitia inndscuté ii aduseseré mai multe victorii decaét putea numara. Impulsul si pasiunea erau cele mai mari pacate pe care le-ar putea avea un lord al crimei. Se considerase eliberat de aceste pacate de ani buni.. pana la Adelaide Pyne. — Ne indepartam de subiect, doamna Pyne, spuse el, facand un efort sA nu scrasneasca din dinti. SA ne intoarcem la scopul acestei *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** intalniri. — Aceasta intaélnire, cum o numesti dumneata, nu merge prea bine. — Asta pentru ca esti dificila. — Eun dar al meu, riposta ea. — Nici nu ma indoiesc, spuse el. Ea lovicu varful umbrelei soclul pe care statea artefactul. — Foarte bine, domnule. Ai spus ca ai nevoie de ajutorul meu intr- o problema urgenta. De ce nu-mi explici exact ce anume doresti sa fac pentru dumneata? Apoi, poate vom discuta posibilitatea unei intelegeri reciproc avantajoase. Cuvantul intelegere ii atrase atentia. Era dispus sa-i plaiteascé pentru serviciile ei, insa ideea de a negocia cu ea fi dadu de gandit 0 bucata de timp. Pe de alta parte ins, nu era in pozitia de a avea de ales. Adelaide Pyne era singura lui speranta. — Am o poveste destul de lunga si intru caétva complicata, spuse el precaut. — Poate vei putea sa scurtezi povestea cand iti voi spune ca am un artefact care cred ca-ti apartine. O mostenire de familie, banuiesc. Era randul lui sa fie uimit. ,,[mposibil*, gandi el. ,,.Este imposibil sa aiba Lampa!* — Ce vrei sa spui? intreba el in cele din urma. — Ma refer la o antichitate mai degraba ciudaté de forma unei vaze. Cred ca are aproape 200 de ani. Este facuta dintr-un metal care seamana cu aurul, iar marginea de sus este incrustata cu niste cristale de un gritulbure. Emotia puse stapanire pe el. Pentru prima data de multa vreme, isi permise sa spere. — La dracu’! spuse el foarte incet. Ai gasit Lampa! — Asa se numeste? Acum ca ai spus, presupun cé seamana intru catva cu o lampa veche cu ulei. Dar nu este facuta din alabastru, in stilul egiptean. — De unde ai stiut ca imi apartine? — N-am stiut, pana sa te intélnesc acum cateva minute. Pare imposibil, dar artefactul emana o aura puternicd. Modelul energiei prinse in lampa este aproape identic cu al tau. Exista anumite semne energetice pe acel artefact care provin clar de la o persoand din familia ta. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Nu putea sa creada cé avea un asemenea noroc. Venise astazi aici sperand sa 0 convinga sa-l ajute sa caute lampa. Posibilitatea ca ea sa aiba deja lampa il facu intai sé-si piarda capul, iar apoi, asa cum ii era firea, deveni suspicios. — De cat timp 0 ai? intreba cu o voce egala, ca si cand ar fi fost doar curios. — Aveam cincisprezece ani cand am gasit-o. Ceva in modul foarte rece al ei de a vorbi il convinse ca nu avea si afle un raspuns complet la aceasta intrebare. Nu inca. — Cum a ajuns la tine? intreba el. — Nu cred ca mai conteaza acum. »Fiecare lucru la timpul lui‘, isi spuse el. Putea sa astepte. Mai intai, trebuia sa se asigure ca era vorba despre adevarata lampa. — Ai spus ca artefactul nu e neaparat frumos. Sunt surprins ca lai pastrat in toti acesti ani. — A fost o mare pacoste, te asigur. — Dar de ce? Isi dadu seama ca incerca inca sa gaseasca o fisura in ceea ce parea un noroc chior. — Mi-a ocupat o groaza de spatiu prin bagaje in timpul calatoriilor mele prin America, spuse ea. Dar cea mai mare problema este ca energia pe care o degaja este destul de deranjanta, chiar si pentru oamenii obisnuiti. Cu siguranta, nu este genul de ornament pe care sa- 1 expui pe polita semineului. Ca sa fiu sincera, voi fi chiar incantata sa scap de ea. E valabil si pentru doamna Trevelyan. — Dar cine este doamna? — Menajera mea. Nu are nici o abilitate psihica, cel putin nu mai mult decaét o persoand obisnuita, dar in preajma lampii devine nervoasa si nelinistita. De aceea a si dus-o in pod. Un val de intrebari ii inunda mintea, insa una nu-i dadea pace, — Daca tis-a parut atat de deranjant, de ce |-ai pastrat? intreba el. — Habar n-am. Privi la vasul asezat pe soclu. Dar stii situ cum e cu obiectele paranormale. Au o fascinatie a lor, mai ales pentru aceia dintre noi cu puteri. $i, asa cum ti-am spus, lampa emana o aura. Am 0 afinitate pentru acest tip de energie, pur si simplu nu m-am putut desparti de ea. El expira usor, incercand sa atenueze sentimentul coplesitor de usurare. Se parea cé lampa fusese gasitd, si el stdtea in fata femeii care ar putea sd o foloseascd pentru a-l ajuta. Dar exista insa si o reala ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** posibilitate ca Adelaide Pyne sa nu fie suficient de puternica pentru a putea manipula energiile periculoase pe care Nicholas le ferecase in interiorul lampii. Existau si alte probleme, la fel de neplacute, chiar daca s-ar fi dovedit ci Adelaide ar fi fost suficient de puternicaé. Ar putea sa-l omoare din greseald sau chiar deliberat, folosindu-se de radiatia lampii. Ar fi putut chiar sa-i distruga puterea, intentionat sau nu. Si nu in ultimul rand, femeia aceasta ar fi putut pur si simplu sa refuze sd-1 ajute pentru cd nu era de acord cu interlopii. Dar ea fusese cea care fi oferise o intelegere, isi aminti el. Cu siguranta, voia ceva de la el. Asta ii dadea un avantaj. De indata ce afla ce anume isi dorea 0 alta persoana, putea pune stapanire pe situatie. — Se pare ca vom face afaceri impreunad, doamna Pyne. Permite- mi sa ma prezint cum se cuvine. Renunta sa-si mai foloseasca puterea si se arata cu adevarat, lasand-o sa-l1 vada pentru prima data. Sunt Griffin Winters, urmas direct al lui Nicholas Winters. — Ar trebui sa fiu impresionata? — Nu neaparat impresionata, spuse el descumpanit, dar ma asteptam sa recunostinumele. — De ce? Winters este un nume destul de comun. — Cunoasteti Societatea Ezoterica, nu-i asa, doamna Pyne? — Da, parintii mei au fost membri. Tataél meu a avut o pasiune pentru cercetarea paranormala. Am fost inregistraté in evidentele genealogice ale Societatii la scurt timp dupa ce m-am nascut. Dar nu am avut nici un contact cu Societatea de la varsta de cincisprezece ani. — De ce? — Parintii mei au murit intr-un accident de tren in acel an. Am fost trimisa la un orfelinat si astfel am pierdut legatura cu Societatea. — Condoleante, doamna. Si eu mi-am pierdut parintii cand aveam. saisprezece ani, spuse el realizand ca vorbise din impuls, ceea ce il ingrijora pentru ca nu avea acest obicei. Mai presus de orice, nu discuta niciodata despre trecutul lui, nici macar cu cei mai apropiati tovarasi. Adelaide isi arata tacuté compasiunea, printr-o inclinare din cap. Pentru un moment, el simti ca se crease o legatura delicata intre ei. — Cum spuneam, continua ea, tata avea o fascinatie pentru supranatural. Imi amintesc cAteva dintre subiectele despre care vorbea, dar nu-mi aduc aminte sa fi vorbit despre vreun Nicholas ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Winters. — Nicholas Winters a fost un alchimist paranormal A fost intai prietenul, iar apoi dusmanul de moarte al lui Sylvester Jones. — Te referi la acel Jones care a fondat Societatea Oculta? — Da. Ca si Jones, Nicholas era obsedat sé descopere o modalitate de a-si spori puterile. A construit un dispozitiv —-legendara Lampa. A reusit cumva sa inchida in ea 0 cantitate imensd de energie. Scopul sau era de a folosi acest dispozitiv pentru a obtine cat mai multe i pe urmele stramosilor dumitale? intreba ea, cu o dezaprobare evident in glas. Recunosc ca nu sunt familiarizata cu asemenea chestiuni, dar imi amintesc foarte bine ca tata spunea adesea ca persoanele inzestrate cu mai multe abilitati nu sunt numai extrem de rare, ci si invariabil instabile mental. Spunea ca in Societate exista un cuvant pentru astfel de persoane. Era numele unei creaturi dintr-o legenda straveche. — Cuvantul este Cerber. Numele cainele monstruos cu trei capete care pazea portile infernului. — Da, imi amintesc acum, spuse ea ingrozita. Cu siguranta nu ti-ai pierdut capul atét de mult incat s4 vrei sa te transformi intr-un monstru parapsihic. Daca acesta este scopul dumitale, fii sigur ca nu vei primi nici un ajutor din partea mea. — M-ai inteles gresit, doamna Pyne. Nu am nici un gand sa devin un nebun fara scrupule cu puteri. Dimpotriva, mi-as dori din tot sufletul sa evit aceasta soarta. — Poftim? — Dumneata chiar nu cunosti istoria Societatii, nu-i asa? — Tocmai am explicat ... — Nu conteazd. Va trebui sé ma crezi pe cuvant. Conform jurnalului stramosului meu, sunt condamnat si ma transform intr-un Cerber daca nu voi gasi Lampa si un cititor de energie care sa inverseze procesul de transformare. — Doamne sfinte! Chiar crezi asta? — Da. — Dar cum ai putea sa stii un astfel de lucru? — Pentru ca transformarea a inceput deja. Ea incremeni, ceea ce-l facu sa inteleagaé ca incepuse si indoiala sanatatea mentala. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Am nevoie sa fiu salvat, doamna Pyne, ii spuse el. Si se pare ca esti singura care ma poate ajuta. — Chiar nu cred ca... Simtindu-i slabiciunea, el ataca. ,.Ca un pradator ce sunt, gandi el. — Sunt pregatit s4 am incredere in dumneata, spuse el linistit. Te- am lasat sd ma vezi cu adevarat. imi vei face onoarea sa-mi intorci favorul? Pentru o clipa, crezu ca ea avea sa-l refuze. Lovi cu varful umbrelei din nou soclul, ganditoare. — Sunt sigura ca m-ai putea gasi din nou daca ti-ai dori, spuse ea in cele din urma. Asa ca banuiesc ca nu mai conteaza daca imi vezi fata. Nu era chiar cea mai gratioasa capitulare la care sperase el, dar nu zise nimic. Avea dreptate, ar fi putut s-o gaseasca din nou. Totul induntrul lui se incordd in timp ce o privea ridicandu-si voalul negru peste borul palariei. Era ca si cand intregul lui viitor era pe cale sai se dezvaluie. Trasaturile ei inteligente, expresive, ii captara atentia. Parul ei, de culoarea whisky-ului, era prins intr-un coc rigid si elegant in acelasi timp. Ins ce-] fascina cel mai mult fura ochii ei caprui. Erau ochii unei femei care vazuse o parte din intunericul lumii. Nici nu s-ar fi asteptat la altceva. La urma urmei, era vaduva. isi petrecuse mai multi ani peste hotare, in salbaticia Americii. Organizase lovituri indraznete la casele de toleranta si salvase fete care altfel ar fi fost condamnate la o viata grea si scurta de prostituate. Il cunostea pe periculosul domn Pierce, o realizare remarcabila in sine. Poate ca era o reformatoare enervanta, insa privirea lui Adelaide Pyne ii spunea ca era mai familiarizata cu adevarurile dure ale lumii decdt majoritatea doamnelor din clasa si cu statutul ei social. Asemenea experienta se citeste intotdeauna in ochi. Il uimea faptul cé parea de asemenea optimist si hotarata. Era, isi spuse el, una dintre acele persoane nechibzuite care nu se dadea batuté chiar dacé se confrunta cu realitéti dure si care continua s4 creada ca binele si dreptatea vor invinge in final. El ar fi putut sd-i spuna contrariul. Razboiul dintre intuneric si Lumina era vesnic. Victoriile erau trecdtoare in cel mai bun caz si apartineau fortei care se intampla sA comande cea mai mare putere la un moment dat. Din experienta lui, fortele intunericului puteau fi invinse, dar numai temporar. Cu toate acestea, existasera intotdeauna ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** persoane ca Adelaide Pyne care ar fi dus aceste lupte, indiferent de sanse. O astfel de naivitate era de neinteles pentru unul ca el, dar stia foarte bine ca existau si unele avantaje. Aceasta calitate putea fi usor de manipulat. — Doamna Pyne, sunteti femeia visurilor mele, zambi el satisfacut. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 5 — Sper sincer ca nu sunt femeia visurilor dumitale, spuse ea. El isi ingusta un pic ochii. I se paru ca energia din jurul lui devenise mai grea si mai amenintatoare. Fu strabatuta de un fior. — Te simti jignita? intreba el incet. — Desigur, spuse ea, avand in vedere ca aura dumitale araté ci suferi de cosmaruri. Ce femeie si-ar dori sa apara in cele mai intunecate si mai urate viziuni ale unui barbat? El clipi. $tia ca-l surprinsese. Apoi el zambi aproape imperceptibil, insa ea stiu cd veselia lui fusese autentica. — $tii, doamna Pyne, cred cé ne vom impaca bine, in ciuda diferentelor de opinii si de cariere. Era foarte usor sd creada ca Griffin Winters era descendentul direct al unui alchimist periculos. Adelaide isi spuse ca fascinatia pe care o simtea pentru el era fireasca, date fiind circumstantele. Nu era numai un barbat cu abilitati puternice, ci degaja si o altfel de putere. La urma urmei, conducea 0 mare parte a lumii ca lord al crimei londoneze. insa nici unul dintre aceste lucruri nu putea explica euforia pe care o simtea in prezenta lui. Nu era frumos, insa era cu siguranta cel mai convingator barbat pe care intalnise vreodataé. Ochii lui de un verde smarald aveau o stralucire intunecata. Isi purta parul aproape negru tuns scurt, dupa moda vremii. Pometii bine definiti, fruntea inalta, inteligenta, nasul acvilin si maxilarul hotarat se combinau intr-un mod care se potrivea cu aerul de putere pe care il emana atat de natural. Mai era ceva: un sentiment de izolare, o singuratate statornica. Griffin Winters era un om care avea secrete si le pastra aproape. Si-l putea foarte bine imagina lucrand intr-un laborator secret, alimentand focul unui cuptor alchimic, in cautarea cunoasterii ezoterice. Pasiunea il mistuia in interior, dar ea simtea ca era bine ferecata in spatele unei usi de fier. Griffin Winters n-ar fi permis niciodata ca acea latura a firii sale sa-l ia in stapanire. O senzatie ciudata de melancolie o cuprinse. »Nu fi proasta‘, isi spuse, ,barbatul acesta este un lord al crimei, pentru numele lui Dumnezeu, nu un catel pierdut in cdutarea unui camin cald sia unei maini binevoitoare*. — Cel putin acum stiu de ce m-am simtit obligata sé pastrez lampa *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** in toti acesti ani, spuse. Se pare ca l-am asteptat pe proprietarul de drept s4 o revendice. — Nu-mi spune, doamna Pyne, ca crezi in destin? — Nu, insa cred foarte mult in propria intuitie care mi-a spus ca trebuia si pastrez lampa in siguranti. Se intoarse si porni spre iesirea din galerie. Trasura ma asteapta afara. Locuiesc in Lexford Square, la numérul 5. Ne intalnim acolo. iti vei primi lampa, domnule Winters. — Sifemeia care ma poate ajuta? intreba el incet din spate. — Asta ramane de negociat. Ajunse incognito intr-o trasuré neagré care nu purta nici un insemn sau alt element de identificare. Nimeni nu s-ar fi asteptat ca un om cu ocupatia lui s4 mearga cu un vehicul inscriptionat cu initialele sau cu blazonul familiei, gandi Adelaide amuzata. fl privi de la fereastra salonului pe Griffin deschizdnd portiera si coborand. Se opri o clipa, aruncand o privire iscoditoare prin piata cu parcul sau mic si cu case respectabile. Ea isi dadu seama ce facea. In timpul anilor petrecuti in Vestul american ji mai vazuse si pe altii - oameni ai legii, jucdtori profesionisti, pistolari si raufacatori - analizind cu aceeasi rapiditate imprejurimile. Griffin Winters avea, fara indoiald, o multime de inamici si rivali, gandi ea. Se intreba cum era sa traiesti sub amenintarea constanta a violentei. Insd el isi alesese aceasta cale, isi arninti ea. Griffin urca scarile de la numarul 5 si batu o data. Pasii doamnei Trevelyan se auzira din hol. Menajera, incantata de neobisnuita vizité, se grabea. Usa se deschise. Adelaide il auzi pe Griffin intrand in holul principal. O emotie ciudata o cuprinse odata ce el intra in casa. Avea sentimentul straniu ca de acum incolo, pentru tot restul vietii, ii va simti prezenta ori de cate ori va fi in apropiere si, mai grav, chiar si atunci cand nu va fiin apropiere. Era ca si cum, in timpul acelei scurte intalniri de la muzeu, se legase cumva de el. — Numele meu este Winters, spuse. Cred ca sunt asteptat. — Da, domnule, ii raspunse doamna Trevelyan. Vocea ei trada entuziasm si curiozitate, Pe aici, va rog, domnule. Doamna Pyne este in salon. Voi servi imediat ceaiul. Adelaide iesi repede pe hol. — Nu este nevoie de ceai, doamna Trevelyan. Domnul Winters nu *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** va zabovi prea mult. A venit sa ia un obiect care ii apartine, atata tot. E in pod, il voi conduce eu. — Da, doamna. Doamna Trevelyan se schimba la fata, dar isi reveni repede. E foarte mult praf in pod. Sunt sigura ca veti dori ceai dupa ce veti cobori. — Nu cred, replica Adelaide autoritara. Domnul Winters este un om ocupat. Va dori sd plece cat de repede posibil, si cum si eu intentionez sa merg la teatru diseara, nu am prea mult timp la dispozitie. Apoi privi spre Griffin si spuse: Te rog sa m4 urmezi, domnule Winters, te voi conduce in pod. Apuca inelul cu chei, isi prinse fusta si se indrepta in graba spre scara. Griffin o urma. — Menajera dumitale pare foarte dornicd sA serveascd ceai invitatilor, remarca el in timp ce urcau. — Banuiesc ca se cam plictiseste doar cu mine si cu cealalta servitoare cu ziua. — Banuiesc ca ai o gospodarie destul de mica, nu? Ureasera prima jumatate a scarii si se pregdteau pentru urmatoare. — Nu locuim decat eu si menajera aici. — Trebuie sa fie greu fara sotul dumitale. Condoleante pentru pierdere. — Multumesc, a fost cu multi ani in urma. — Cu toate acestea, inca mai porti doliu. — Dincolo de sentimente, gasesc ca voalul este foarte util, asa cum banuiesc ca ai observat astazi la muzeu. — Da, spuse el. inteleg foarte bine nevoia de discretie, avand in vedere hobby-ul dumitale. — Cat despre lipsa de vizitatori, asta se datoreaza faptului ca de- abia m-am intors din America, spuse ea, ignorand ironia lui. Nu cunosc prea multa lume aici si nu am familie. — Daca nu mai ai legaturi cu Anglia, spune-mi de ce te-ai intors? — Nu stiu, recunoscu ea. Se intrebase si ea acelasi lucru, de saptamani intregi. Tot ce pot s spun este ci parea momentul potrivit sa ma intorc. Urcase cu atata vitezd, incét atunci cand ajunse la pod, gafaia. Griffin, in schimb, nu parea sa fi obosit deloc. De fapt, se vedea clar ci era intr-o conditie fizica excelenta. [i trecu prin minte ca vazuse atatia *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** barbati mai mult sau mai putin dezbracati in ultimele saptamani datorité noii sale ocupatii, ins foarte putini dintre acestia erau inzestrati cu calitatile fizice si virilitatea care ar fi facut o femeie si vrea sa priveasca mai indeaproape. Stia insa ca, dacd vreodata ar fi fost sé-l vada pe Griffin Winters dezbracat, nu ar fi putut rezista sa nu-l studieze cu atentie. Nu era de mirare ca Griffin nu era obosit ca ea. La urma urmei, el nu purta kilograme intregi de haine. Renuntase cu mult timp in urma la corset si la mai multe straturi de lenjerie care erau la moda, insd nu putuse evita greutatea nenumaratilor metri de material necesari pentru o rochie eleganta, ca sa nu mai vorbim de jupoanele care 0 sustineau. Imbraéc&mintea barbdteascA era infinit mai confortabila si mult mai putin obositoare de purtat. — Ai avut dreptate, spuse Griffin cu voce moale. N-am mai vazut Lampa de cand aveam saisprezece ani, dar energia ei nu poate fi confundata. Pot simti curentii chiar de aici, din hol. $i ea putea simti tentaculele energiei intunecate care se insinuau de sub usa. Energia era atat de puternica, incat 0 putea simti fara a-si activa puterea. InsA ea stia toate acestea, traise cu ea inca de la cincisprezece ani. Pentru Griffin insa, puterea Lampii venea ca un soc pentru simturi. — Credeai ca te-am minti? intreba ea. Nu exista nici un motiv rational sa se simta jignita de lipsa lui de incredere. De cand ii pasa ei de opinia unui infractor? — Nu, doamna Pyne, raspunse el, studiind usa incuiatéa. Nu am avut nici o indoiala ca erai convinsa ca spui adevarul, dar a trebuit sa iau in considerare si posibilitatea sa te fi inselat. — inteleg, isi imblanzi ea tonul. N-ai vrut s-ti faci sperante, pentru ca apoi sa-ti fie spulberate. El o privi cu sprancenele usor ridicate, ca si cum ar fi gasit intelegerea ei fermecator de naiva. — Ceva de genul asta, incuviinta el, politicos. Ea isi drese vocea si spuse: — Te-am avertizat, nu e genul de obiect pe care il poti tine langa pat. — Dupa cate imi amintesc, ai spus cA nu este genul de ornament pe care sa-l expui pe polita semineului, spuse Griffin pe un ton neutru. Adelaide simti cum o cuprinse un val de caldura si se imbujora. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Nu-i venea sa creada ca o facea sa roseasca. Winters pretinse cu galanterie cé acest cuvant — pat - nu ataérna acum intre ei ca 0 sabie foarte ascutita. Descuie usa si intrata in intunericul podului. Camera joasa era plina cu tot felul de nimicuri care se gasesc in orice gospodarie — piese disparate de mobilier, tablouri vechi in rame grele, o oglinda sparta si doud cufere mari. Cea mai mare parte a acestora fusesera lasate de fostii chiriasi, doar cele doua cufere erau ale lui Adelaide. Treisprezece ani petrecuti pe drum nu ingaduisera prea multe posesii. — Lampa este in acel cufar, spuse ea, araétandu-i cu privirea al doilea cufar. Griffin trecu pe lnga ea si se opri in fata cufarului masiv. fl urmari cu privirea, constienta de energia clocotitoare din atmosfera. Nu toata aceasta energie venea dinspre lampa. Mare parte din ea era emanata de Griffin si, dintr-un motiv inexplicabil, i se parea extrem de atragator. — Artefactul iti apartine cu siguranta, domnule, spuse ea. Fara nici un fel de indoiala. Este evident un obiect cu o putere enorma. Dar mi se pare greu de crezut ca stramosul dumitale a putut sa creada cu adevarat ca i-ar putea oferi si mai multe puteri. — Am tradus jurnalul batranului ticdlos si lam studiat ani de zile, insa tot nu stiu adevarul complet despre lampa. Griffin nu-si putea lua ochii de la cufar. Nu sunt sigur ca insusi Nicholas a inteles ce crease. Era destul de instabil spre sfarsit, insa nu s-a indoit nici o clipa de puterea lampii. — Ai spus ca Nicholas si Sylvester Jones au fost mai intai prieteni apropiati si apoi rivali? — Dusmani de moarte, as zice mai degraba. Banuiesc ca au innebunit amandoi, cel putin partial, din cauza dorintei lor nesabuite de a avea mai multe puteri supranaturale, cét si din cauza experimentelor lor de alchimie. Erau convinsi ca, daca aveau sa rezolve secretul sporirii puterilor psihice, ar putea trai cu zeci de ani mai mult. — Cautarea suprema a alchimiei. — Da. Credeau ca starea paranormala era atat de intrepatrunsa cu starea fizicé normald incét 0 putere crescutaé ar fi avut un efect terapeutic asupra tuturor organelor corpului. — Dar cercetatorii au descoperit ca excesul de stimulare psihica *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** duce la nebunie. — Cu siguranta la aceasta concluzie au ajuns si expertii Societatii. — Exista totusi o logica in aceasta teorie. Suprastimularea oricdrui simt duce la durere sila afectarea fizicului sia psihicului. — Vorbim despre doi alchimisti nebuni, nu uita. Ei nu au abordat problema asa cum o fac oamenii de stiinta moderni. Sylvester a incercat sa-si atingd scopul prin chimie. — Formula fondatorului. imi amintesc ca tata mi-a povestit despre asta. Dar cu siguranta asta nu e decat o alta legenda a Societatii. — Nu stiu ce s&-ti spun, raspunse Griffin aplecéndu-se si deschida cufarul. Dar stiu ca stramosul meu era mai mult decat un inginer. Stia despre cristale si metale. A creat lampa cu intentia de a-i folosi radiatia pentru a deveni mai puternic, dar cand dispozitivul a fost terminat, a descoperit ci avea nevoie de o persoana capabila sa citeascé energia pentru a manipula ceea ce reusise sa stranga in lampa. — Cineva ca mine. — A gasit o astfel de femeie. Griffin deschise cufarul si privi sertarele dinauntru. Numele ei era Eleanor Fleming. Conform jurnalului, Nicholas a sedus-o ca sa foloseasca lampa pentru el de trei ori. — De ce nua platit-o pur si simplu pentru asta? — A platit-o. Dar pretul cerut de ea a fost casatoria. Nicholas nu avea nici o intentie sa se insoare cu o femeie sArmani, care era dintr-o clasa sociala mult sub el. — Asa ca a mintit-o. — A acceptat intelegerea. Cel mai probabil s-a culcat cu ea si au avut urmasi. Sunt dovada vie ca aceasta parte a legendei este adevarata. Dar din cauza ca au avut o relatie sexuala, sunt inca multi din Societate care cred ca o astfel de legatura intima este necesara inainte de activarea artefactului. Amintirea noptii de la bordel ii sageta memoria lui Adelaide. Inghiti cu greu si apoi isi drese vocea. — Asta crezi si dumneata? intreba ea fara a arata vreo emotie. — Nu, bineinteles ca nu, ii raspunse el privind-o amuzat. Stai linistité, doamna Pyne, nu am nici un plan referitor la virtutea dumitale. Din ceea ce am citit in jurnal, reiese clar ca o legatura fizica de o oarecare natura este necesara, dar sunt convins cd nu trebuie sé fie mai mult de o atingere a mdinilor. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — inteleg. tsi spuse ca ar trebui sa se simta usurata. Si chiar era. Cu siguranta. Zdrobi fara mila firava palpaire de emotie care se aprinsese undeva adanc in interiorul ei. — Dar spuneai ceva despre cei care sunt convinsi ca o legétura mai... intima este necesara? — Stii si dumneata cum e cu legendele, doamna Pyne. intr-un fel sau altul, o legatura sexuala este intotdeauna prezenta in poveste. Un mare mister tocmai fusese rezolvat, desi Griffin n-avea de unde sd stie. Dupa atatia ani, ea intelesese in sfarsit cd Smith fusese hotarat sd o violeze in noaptea aceea, in urma cu treisprezece ani. Crezuse ca legatura sexual cu o cititoare de energii ar fi fost necesara inainte de a intra in stapanirea puterilor artefactului. — Ce s-a-ntémplat, intreba ea cu precautie, de esti convins ca esti in pericol de a te transforma? — Faptele, doamna Pyne. Te asigur ca ingrijorarea mea se bazeaza pe dovezi concrete. — Cum ar fi? — Am primit a doua putere acum cateva saptamani. — Dumnezeule, nu poti vorbi serios, domnule Winters! — Avenit insotita, exact cum avertizeaza jurnalul, de cosmaruri si de halucinatii. Il privi deschizind sertarul, nevenindu-i si creada ceea ce tocmai auzise. — Vrei sa spui ca chiar ai dezvoltat 0 a doua abilitate psihica? — Exact asta spun, doamna. Privi curios teancul de decupaje din ziare vechisi pliantele publicitare pe care le descoperise. — Nu sertarul acela, spuse ea repede. Urmatorul de dedesubt. $i care este a doua putere? El inchise sertarul plin de hartii si-l deschise pe cel de sub el. — Sa spunem ca este ceva mai neplacut. — Domnule Winters, avand in vedere circumstantele, cred ci am dreptul la o explicatie mai amanuntita. Te referi la puterea de a te ascunde? — Nu, aceea e prima mea abilitate, cea pe care am dezvoltat-o incd din adolescenta. Scoase obiectul invelit in catifea. De curand, am dobandit puterea de a trimite o alta persoana direct intr-un cosmar. — Nu inteleg, spuse ea incruntata. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Nici eu, cel putin nu in totalitate, spuse privind saculetul de catifea. Din motive lesne de inteles, nu prea am avut posibilitatea sa experimentez. Tot ce pot spune este ca pot atrage o persoanda intr-un cosmar. Ce face el cat este pierdut in interiorul visului este imprevizibil. Singura data cand mi-am folosit puterea, persoana s-a prabusit si a murit. — inteleg, spuse ea cutremurata. Nu trebuia sa uite c& era totusi un infractor. Oamenii cu acest tip de ocupafie nu se dadeau in laturi de la crime pentru a-si atinge scopurile. Se auzi un sunet indbusit cand Griffin aseza artefactul invelit in catifea peste cufar. — Am motive sa cred ca victima mea a avut inima slabita, spuse el. Adelaide isi reveni din socul initial. — Ei bine, asta ar putea fio explicatie. — Cu siguranta, spuse Griffin cu o voce rece si uscata. Altcineva doar ar fi fost adus in pragul nebuniei din cauza viziunilor si, probabil, ar fi vrut sa se arunce pe fereastra, spuse si incepu sa desfaca nodul saculetului din catifea neagra. — Esti chiar atat de sigur ca ai generat acea energie? intreba ea curioasa. — Fara nici o indoiala. — De fapt, e foarte interesant, spuse ea. El ii arunca peste umar o privire imposibil de citit. — Tocmai ti-am spus ca pot ucide un om cu noua mea putere, doamna Pyne. Nu pari foarte impresionata, ca sa nu zic ingrozita. Cumva, m-am asteptat la o reactie mai puternica din partea unei reformatoare ca dumneata. Ea ii ignord sarcasmul, fiind prea preocupata de propriul rationament. — Ceea ce descrii dumneata nu este departe de ceea ce pot face cu abilitatea mea, spuse. Zambetul lui era de gheata. — Ai obiceiul de a ucide oamenii cu puterea dumitale? — Nu, bineinteles cé nu. Cel mai mult pot lasa o persoana inconstienta, asa cum am facut cu gorila aceea pe aleea din spatele bordelului. Dar principiul metafizic cred ca este similar. — Parcii ai fi un om de stiinté care face o observatie in laborator. Vorbim de o putere care ucide, doamna Pyne. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Asculta, domnule. Afinitatea noastra comuna pentru energia din lampa dovedeste cé amandoi ne tragem puterile din aurele de la sfarsitul spectrului. Dar se pare ca dumneata pur si simplu poti ajunge mai adanc in zonele intunecate decat mine. — Pur si simplu? — Nu vreau sa-ti minimalizez capacitatile, adauga ea repede. — Doamna Pyne, cand i-ai indus omului lui Luttrell acel somn adanc, |-ai atins? — Da, bineinteles. Numai asa pot genera un nivel de energie suficient. Contactul fizic este necesar. — Noaptea trecuta am ucis un om care era la departare de trei, poate patru pasi de mine. Nu l-am atins absolut deloc. Adelaide inspira uimita. — E o abilitate extrem de puternica, intr-adevaér. Cum ai descoperit-o? —in timp ce eram implicat intr-o activitate pe care fara indoiala ai considera-o tipica pentru un lord al crimei. — Ce activitate? — Ma ocupam de niste afaceri in biroul unui domn pe la doua dimineata. E suficient s4 spun ca domnul in cauza nu a stiut de prezenta mea acolo. — Ai intrat in casa cuiva si i-ai umblat prin birou? intreba ea gatuita de uimire. — Te surprinde? replica el vadit amuzat. $a iti reamintesc ce meserie am? — Ei bine, nu. Nu trebuie. Doar ca, avand in vedere rangul si pozitia dumitale de lord al crimei, s-ar fi putut crede ca nu te mai ocupi de astfel de gainarii, cel putin nu personal. Dumneata conduci o organizatie criminala. Cu siguranta angajezi oameni care sa faca acest tip de treburi pentru dumneata. — $tii vechiul proverb care spune ca ce faci cu mana ta e cel mai sigur? — Chiar si asa, sa-ti asumi un astfel de risc inutil pare... iesit din comun. — Fara suparare, doamna Pyne, dar cand vine vorba de riscuri, nu esti in pozitia de a da sfaturi. Adelaide isi didu seama ca nu avea un raspuns la replica lui. — Ca sa-mi termin povestea, continua el, am fost intrerupt in *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** mijlocul cautarilor de catre proprietar si de inca o persoana. Nu mai era timp sa fug pe fereastra si nici un loc in care sa ma ascund. Mi-am folosit puterea umbrelor pentru a ma face nevazut, vazandu-ma astfel obligat sA fiu martorul unei discutii foarte aprinse intre cei doi. Domnula scos 0 arma din sertarul biroului si se pregatea s-si impuste oaspetele. Atunci am intervenit. — De ce? intreba ea. — Pentru ca omul care urma sa fie impuscat era un client al meu, raspunse el, reusind intr-un final sé dezlege nodul. — Un client? Clientul dumitale? — Voia niste raspunsuri la unele intrebari. Am acceptat sa le gasesc pentru el. In orice caz, mi-am folosit puterea cosmarului impotriva domnului cu arma fara a ma gandi macar la asta. A fost 0 reactie reflex, instinctiva. — Asa cum este mereu prima oara, spuse ea in soapta, amintindu- si prima experienta cu puterea ei. — Omul a tipat, povesti Griffin cu o voce foarte joasa. Un tipat cum n-am mai auzit vreodata. Un sunet nepamantesc, cum se povesteste in romanele fantastice. Apoi a cazut la pamant, mort. — Siclientul dumitale? — Deloc surprinzator, a fugit, zguduit bine de cele intamplate. Nu m-a vazut. Mai tarziu, el si toti ceilalti, inclusiv politia, au ajuns la concluzia ci omul care incercase si-l omoare suferise un atac. Nu am vazut nici un motiv pentru a corecta aceasta impresie. — Hmm... —Iarasi aud omul de stiinta in tonul dumitale, doamna Pyne. — Cred cé am pomenit ca tatdl meu era specializat in cercetarea paranormalului, ii aminti ea. Poate cA am mostenit cate ceva de la el. Esti sigur ca aceasta putere generatoare de cosmaruri este noua? — Cred ca as fi remarcat pana acum daca oamenii din apropierea mea s-ar fi cufundat in stari de teroare cumplita fara nici un motiv aparent. Refuza sa se lase atacata de sarcasmul lui. O idee ii incoltise in minte si nu voia sd o abandoneze. — Ei bine, spuse, nu pot s4 nu ma intreb dacd nu cumva aceasta noua abilitate e cumva legata de prima. {n acest caz, nu ar fi neaparat © noua putere, daca intelegi ce vreau sa spun. Poate cd e numaio alta fateta a puterii initiale, care s-a dezvoltat mai greu. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Ti-am spus, sunt si alte semne cd m-a ajuns blestemul, spuse el cu un fel de nerébdare sumbra. Cand sunt treaz, am halucinatii uneori. Le pot face fata. Insi cand dorm, am niste cosmaruri atat de puternice incat ma trezesc plin de transpiratii reci, cu inima batand sa-mi iasa din piept. — inteleg, spuse ea cu blandete. fitrecu prin minte ca un infractor de teapa lui avea ceva motive si sufere de cosmaruri. Hotari sA nu ii spuna ca poate constiinta lui ii provoca astfel de vise urate. Se indoia ca ar fi apreciat o asemenea observatie. Cat despre halucinatii, nu gasea o explicatie la fel de simpla. Griffin trase husa de catifea si scoase la iveald artefactul. Ramase tacut o vreme. Adelaide simtea energia concentrandu-se in jurul lui. — Fara indoiala, sopti el, aceasta este adevarata lampa. Adelaide se apropie de relicva. Examinase relicva de-atatea ori de- a lungul timpul, insa niciodata nu incetase sa o fascineze, tulburandu-i simturile. Lampa avea vreo patruzeci de centimetri si stralucea ca aurul in lumina slaba. Asa cum ii spusese lui Griffin, semana mai degraba cu o vaza din metal, decat cu o lampa veche pe ulei. Partea de jos, mai ingusta, fusese fixaté pe un suport greu, inscriptionat cu simboluri alchimice. Pe masura ce se inaltau, marginile se largeau. Cristalele de un gri tulbure fusesera montate in cerc chiar sub marginea superioara. — Ce simti? intreba Griffin nedezlipindu-si privirea de pe lampa. — Energie, raspuse, foarte multa energie. — Poti sé o manevrezi? — Posibil, spuse ea. Dar nu singura. Din cand in cand, de-a lungul anilor, am incercat sad accesez energia lampii. Pot sé o fac sa straluceasca slab, dar nimic mai mult. Insa iti pot spune un lucru. Dac& va fi vreodata cu adevarat aprinsa, s-ar putea sa nu mai existe cale de intoarcere. Griffin lua artefactul si-l duse la fereastra mica a podului pentru a1 privi cu atentie. — Cum pot sa-l aprind? — Nu stii? — L-am manipulat doar de cateva ori cand eram mai mic, dar nu l- am putut activa niciodatéa. Tata credea cd era din cauzd ca nu ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** mostenisem blestemul. Lampa a fost furata cand eu aveam cincisprezece ani. Asta e prima oaré dupa doudzeci de ani cand o revad. — Dar jurnalul lui Nicholas? Nu spune cum se activeaza lampa? — Daca stii cate ceva despre vechii alchimisti, cunosti faptul ca erau toti obsedati de secretele lor. Nicholas nu a lasat prea multe instructiuni clare. Cred ca si-a imaginat ca cel care va incerca sa acceseze energia din lampa va fi ghidat de propria intuitie si de cea a cititorului. — inteleg. — Ei bine, doamna Pyne, ii spuse, vei folosi lampa pentru a inversa procesul care a inceput? Ma vei salva? Adelaide isi deschise simturile si cerceta aura barbatului, care se reflecta incandescenta pe podeaua de lemn. {si spuse ca el credea cu adevarat legenda. [ndiferent daca era sau nu adevarata, era convins ca mostenise blestemul Winters. — Voi incerca, spuse ea. — Multumesc. — Dar vreau sa citesc jurnalul lui Nicholas inainte de a incerca sa manipulez energia. — inteleg. Ti-l voi aduce chiar in aceasta dupa-amiaza. — Ma tem ca nu se poate. Am promis ca voi merge la teatru cu prietenii asta-seard. Nu e nici un motiv sa ne grabim. Judecand dupa aura dumitale, nu te pandeste nici un dezastru psihic. Adu-mi jurnalul maine-dimineata. {1 voi studia si apoi voi hotari cum voi proceda. — Prea bine, poate ca ai dreptate, spuse. Soarta mea este in mainile dumitale. Te voi plati cu cat vei dori. — Da, ei bine, in ceea ce priveste plata, chiar nu am nevoie de banii dumitale. intamplator sunt o femeie destul de bogata. — Inteleg. Iti raman dator. Dacé un om in pozitia mea va putea face ceva, orice, oricand, pentru dumneata, nu va trebui decat sa ceri. — Intamplator, chiar am s4 cer o favoare in schimbul ajutorului meu. El o privi. Ochii lui devenira dintr-odata foarte verzi si la fel de incandescenti ca si aura. Energia lui ii plutea prin toti nervii. Putea jura ca umbrele se adancisera in incapere. — Ah, desigur, intelegerea de care ai pomenit, spuse el moale. Ce doresti in schimbul salvarii mele, doamna Pyne? *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Experienta si sfatul dumitale de profesionist, isi facu ea curaj. inca o data isi dadu seama ca-l prinsese nepregatit. — ince problema? o intreba din ce in ce mai precaut. Adelaide isi ridica barbia. Intuitia o avertiza c4 n-ar fi trebuit sd o apuce pe acest drum, dar refuza sa se abata de la acest curs. — Mi-ai aratat ca strategia mea privind raidurile la bordeluri a devenit predictibil4, incepu ea. Cer o abordare noua. — Nu. Cuvantul suna plat si fara echivoc. — Domnu! Pierce mi-a vorbit foarte frumos de abilitatile dumitale de strateg, continua ea, ignordnd intreruperea. Ai spus ci nu exist cineva mai priceput decat dumneata, domnule. — Nu. — Prin urmare, in schimbul ajutorului meu cu lampa iti cer sé ma ajuti sA gasesc o alta tehnicd de a-mi conduce eficient loviturile la casele de toleranta. — Ceea ce-mi ceri, doamna Pyne, este sa te ajut in elaborarea unei strategii care cu siguranta te va ucide. Raspunsul e nu. — Mai gandeste-te, domnule, ii ceru ea. — Poate ca voi ajunge in iad, doamna, dar cand voi fi la portile lui nu voi avea acest pacat pe constiinta. Se intoarse si se indrepta spre usa, cu lampa in mana. Nu privi inapoi. — Domnule Winters, adauga ea repede, gandeste-te un moment. Chiar dumneata ai spus ca ai nevoie de mine. — Asa cum te-am gasit pe dumneata, voi mai putea gasi si pe alticineva. — Ha, joci la cacealma. — Ce te face asa sigura? — Am petrecut mai mult de zece ani in Vestul Americii. Jocurile de noroc sunt foarte populare in acea parte a lumii. Recunosc un bluf cand vad unul. Chiar daca ai putea gasi un alt cititor, ma indoiesc ca va fila fel de puternic ca mine. — Va trebui sa-mi asum riscul, spuse siiesi in hol. Sansele erau cu totul impotriva lui. Adelaide stia asta, chiar daca el nu realiza. Daca avea dreptate cu privire la ceea ce se intampla cu simturile lui, putea oricand sé innebuneasca sau chiar si moara. — Ah, la dracu’, murmura ea. Foarte bine, domnule, te voi ajuta. El se opri si se intoarse. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Sipretul, doamna Pyne? — Am crezut cA m-am facut inteleasd, spuse ea indreptandu-se catre usa. Nu-mi trebuie banii dumitale. — La naiba, doamna Pyne, zise el inclestandu-si maxilarul. Ea trecu pe langa el in hol sise indrepta spre scari. — Nu-ti voi lua nici un ban pentru serviciile mele, domnule Winters. in schimb, imi vei ramdne dator deocamdata, pana ma voi gandi ce alté favoare sa-ti cer, ii spuse zambindu-i glacial. Desigur, probabil ca o vei refuza si pe aceea. Pentru binele meu, desigur. Elo urma. — Voi face orice-mi vei cere daca nu te va pune in nici un pericol. — Daca intoarcerea serviciului meu depinde de aprobarea dumitale, banuiesc ca-mi vei ramane dator pentru multé vreme. Probabil pana va ninge in acel loc mai degraba cald pe care |-ai amintit acum cateva momente. — Vai gasi o modalitate sd te rasplatesc, doamna Pyne. — Nu te obosi. Voi avea mai multa satisfactie stiind ca un renumit lord al crimei imi este dator. — La dracu’, doamna Pyne, ti-a mai spus cineva vreodata ca esti incapatanata, dificila, nechibzuita si lipsita de o judecata sanatoasa? — Cu siguranta, domnule. Acestea au fost calitatile care m-au ajutat sa fac avere in America. — Cred, spuse el profund convins. Ajunsera in holul principal si Adelaide ii deschise usa surazand: —{nainte de mai arunca si cu alte insulte, spuse, ar fi bine sa ai in vedere ca tot aceleasi trasaturi m-au convins sa te ajut cu blestemata aceea de lampaé. Numai o femeie incapatanata, nesadbuita si dificila, lipsité de o judecatd sandtoasd ar fi permis unui membru marcant al lumii interlope, unui lord al crimei sai treaca pragul. Griffin se opri pe treapta din fatd si o privi. Tensiunea erotica impreuna cu iritarea periculoasa din ochii lui o infiorara. [si tinu respiratia. — Un argument foarte bun, doamna Pyne, spuse curtenitor. Ma voi stradui sa-mi amintesc asta in viitoarele noastre negocieri. — Bunda ziua, domnule Winters. inchise usa cu mai multa putere decat ar fi fost necesar. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 6 — Sa te intreb cum a decurs intalnirea de la muzeu? intreba domnul Pierce cu vocea sa ragusita. — As putea s-o descriu ca fiind cel putin interesantd, spuse Adelaide. Domnul Winters nu este chiar cum mi imaginasem, in orice caz. isi folosi zadarnic evantaiul din dantelé neagra in incercarea de a scépa de aerul statut, sufocant. Era pauza, iar foaierul luxos al teatrului era intesat cu lume elegant imbracata. Ea, domnul Pierce si Adam Harrow isi luasera cate un pahar de sampanie si se retrasesera intr-un separeu. Adelaide isi spuse cA multimea si atmosfera incarcata fi dideau acea stare de disconfort. Se simtea sufocata si iritata, iar voalul greu al palariei ii intensifica senzatia. Ceea ce ar fi trebuit sa fie o seara placuta se transformase intr-un calvar. Abia astepta sa se termine, insa facea tot posibilul sa nu lase asta sa se vada. — Toti cei care-au avut de-a face cu Griffin Winters au fost intr-un fel sau altul surprinsi, spuse Pierce luand o gura de sampanie. Probabil tocmai asta e si una dintre explicatiile succesului sdu extraordinar. — Te-a lasat s4-i vezi chipul? intreba Adam Harrow apatic. — De fapt, da, chiar m-a lasat, spuse Adelaide. Bau putind sampanie, incercand sa-si potoleascé acea tensiune inexplicabila, si observa ca prietenii ei o priveau uluiti, extrem de impresionati. — Mai sa fie, murmura Pierce, chiar ca a fost o intdlnire interesanté. Nu multi au avut sansa sa-i vada fata domnului Winters. — $i sa mai fie si in viata dupa ca sa poata povesti, remarca sec Adam. Pierce si Harrow erau mai mult decat buni prieteni. Adelaide putea citi ca legatura dintre ei era puternica si stransa si acoperea toate planurile vietii lor, atat fizic, cat si emotional. Erau femei, insa avuseserd atata succes in a-si trai viata ca niste barbati, incat erau considerate ca atare de toaté lumea. Pierce era scund, patrat si solid ca un monument din piatra. Parul grizonant si-l purta tdiat scurt. Desi reusise cu mult timp in urma sa scape de accentul strazii din voce, ceea ce invatase pe cele mai intunecate alei londoneze nu pierise din ochii sai de un albastru *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** incredibil. Adam Harrow, in schimb, se tragea din mediile inaltei societati si intruchipa imaginea barbatului de oras mondern si spiritual. Avea un aer degajat de blazare, un fel de plictis foarte la moda printre cei din lumea mondena. Pantalonii si camasa erau de ultima modi. Isi purta parul de un saten-deschis pieptanat pe spate, atent pom dat si lucios. — Nu vreau sa te descos, dar pot sa te intreb daca tu si Winters ati ajuns la o intelegere reciproc avantajoasa? intreba Pierce, continuand sd o priveasca admirativ pe Adelaide. Bineinteles cA nu voia s-o descoasé, gandi Adelaide. In lumea ascunsd a lui Pierce, intimitatea era respectata cu orice pret. — Nu i-as spune chiar 0 intelegere reciproc avantajoasa, spuse Adelaide, facandu-si vant si mai tare cu evantaiul. Dar am fost de acord s&-l ajut pe domnul Winters intr-o anume chestiune. Am primit in schimbul ajutorului meu o promisiune mai degraba vaga de a-mi intoarce favoarea intr-un viitor nedefinit. — Nu inteleg de ce esti nemultumita, spuse Adam amuzat. Sa-l stii pe Griffin Winters dator tie nu mise pare putin lucru. Ar fi unii care ar da o avere sa fie in locul tau. — Problema cu aceasta intelegere este ca - domnul Winters mi-a spus foarte clar - nu voi fi rasplatita decat daca va fi de acord cu favoarea pe care i-o voi cere, le spuse Adelaide si mai lua o gura de sampanie. Deja mi-a refuzat prima cerere. Pierce se incrunta. — Nu prea-mi pare in stilul lui Winters. Poate ca este un tip dur ca granitul, dar are si reputatia unui om de cuvant. — Exact, aproba Adam. Daca Directorul Consortiului anunta ca o anumita persoana va disparea daca nu-si muta afacerea cu opiu in alta parte, atunci poti pune pariu ca asa va fi, Adelaide ii aruncd o privire incruntata prin voal. — Incerci sa ma sperii. — Nu-ti face griji, zambi Adam, tu nu vinzi opiu. Pierce adauga ganditor: — Cu siguranté Winters a avut un motiv foarte puternic sa te refuze. Poate oferi orice, mai putin imposibilul. Desi, la o adica, au fost cazuri cand a reusit chiar si asta. — Aicerut imposibilul? se interesé Adam. — Deloc, raspunse Adelaide. Doar i-am cerut sa ma ajute sa-mi *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** refac strategia loviturilor la casele de toleranta. Mi-a spus ca devenisem previzibila, si sunt de acord. — Ah, murmura Pierce, atunci se explicd. — Ce anume se explica? intreba Adelaide. — Winters stie ca de fiecare data cand ataci un bordel cochetezi cu nenorocirea. Nu te-ar putea ajuta niciodata sd-{i asumi asemenea riscuri. — Pentru ca, daca n-ar merge ceva bine cu planul pe care |-ar concepe el, s-ar simti responsabil? intreba Adelaide. — Da, spuse Pierce. Dar mai e ceva. Dacé s-ar afla ca el ar fi in spatele unui astfel de atac asupra lui Luttrell, s-ar distruge armistitiul. — A amintit intr-adevar despre armistitiul din cimitirul Craygate, spuse Adelaide agitandu-si nervoasa evantaiul. Mise pare cam greu sa pastrezi o intelegere intre doi indivizi cu pozitiile lor, serios. — Te asigur ca armistitiul din cimitir este o intelegere pe care totio luam foarte in serios, spuse Pierce. Razboiul deschis dintre Winters si Luttrell din perioada de dupa moartea lui Forrest Quinton ne-a afectat pe multi dintre noi, cei care aveam afacerile la granita dintre teritorii. — Cine a fost Forrest Quinton? — imparatul necontestat al lumii criminale londoneze, explicd Pierce. A condus timp de aproape treizeci de ani. Un atac de cord l-a rapus acum cativa ani. S-a presupus ca cel care i-a preluat organizatia aaranjat aceasta moarte convenabila. — Luttrell? intreba Adelaide. — Exact, Luttrell a fost foarte ocupat cam un an sa-si asigure tot ce a putut din imperiul lui Quinton. Insa era tanar si fara experienta in conducere. Asa ca, deloc surprinzator, a pierdut o mare parte din teritoriu. — Presupun ca a pierdut in favoarea ta o parte din teritoriu. — Da, dar a pierdut mult mai mult in fata unui tanar ambitios care-si spunea Directorul, zise Pierce. — Inteleg. Povestea asta e mult mai interesanta decét piesa de teatru, spuse Adelaide. Continua. — A fost o perioada de acalmie. {nsa Luttrell era si el incredibil de ambitios. Cand a considerat ca era pregatit, si-a atacat cel mai mare adversar. — Consortiul? intreba Adelaide. — Da. Daca Luttrell ar fi reusit sd-l distrugé pe Winters, fara *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** indoiala ca as fi urmat eu. N-as fi putut sa strang 0 armata care sa faca fata fortelor lui Luttrell. lar dupa mine, jucdtorii mai mici ar fi cazut fara prea multa rezistenta. —incele din urma, Luttrell ar fi ramas singurul, adauga Adam. — Asa ca ii sunt mai mult decat dator lui Winters, spuse Pierce. — inteleg. insd asta nu ma ajuta cu targul pe care I-am facut cu el. — Cine stie, poate va veni ziua cand vei avea nevoie de un alt serviciu din partea lui Griffin Winters, unul pe care va fi dispus sa ti-l faca. Adelaide isi termina sampania si aseza paharul pe tava. — Nu-mi pot imagina care ar putea fi acel serviciu, spuse. Cortina cizu pentru ultima oara cu putin inainte de miezul noptii si nu mai devreme, asa cum si-ar fi dorit Adelaide. lesi impreuna cu Pierce si cu Adam, nerabdatoare sa ajunga acasa. in fata teatrului era un furnicar zgomotos, ca de obicei dupa o reprezentatie, cand toaté lumea cduta trasuri. Birj cu trasuri Particulare se luptau sa-si gaseascdé in multime stapanii, iar ceilalti, clienti pentru tarife. — Mergem sa luam cina, vrei sa vii cu noi? intreba Pierce — Mi-ar face placere, dar cred ca voi prefera sa merg acasa, spuse Adelaide. Am nevoie sa dorm. Am senzatia cA domnul Winters ma va vizita la o ora extrem de nepotrivita maine-dimineata. E foarte nerabdator sé incepem lucrul. — Winters are dreptate intr-o privinta, spuse Pierce incet, te joci cu focul atunci cand dai loviturile. Poate ca scopul tau este de admirat, dar nu vei face nici un bine fetelor pe care le salvezi daca te lasi ucisa. Cine ar mai finanta azilul si Academia cand ai sa fii cu gatul taiat? Ultimul lucru de care avea nevoie era inca o predica pe tema asta, gandi Adelaide. — Stiu care sunt riscurile, spuse. — Nu le poti salva pe toate, ofta Adam blazat. Poate doar o mica parte, cel mult. Atata timp cat vor exista saracie si disperare, vor exista sitinere care vor vrea sa scape de ele. — Crezi ca nu stiu asta? sopti Adelaide. — Loviturile tale hranesc foarte bine presa de senzatie, adauga Pierce. Dar ai putea salva mai multe fete facandu-ti cunoscute pe strazi azilul si Academia. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Adelaide vru sa replice, dar stia foarte bine ca nu avea argumente logice. Poate ca Pierce si Adam aveau dreptate. Poate cd exagerase. — Ma voi gandi serios, promise. — Vad ca te-a gasit birjarul, dadu Pierce din cap satisfacut. E vizavi, facandu-ti semne disperate. S4 ai o noapte buna. Adelaide vazu si ea trasura si birjarul pe care-l angajase pentru acea seara. — Noapte buna, spuse. Isi stranse pelerina si isi facu loc prin multime cu repeziciune. In sfarsit, plecase de la teatru. Se gandea cA ar fi trebuit sd se simté mai usurata dupa ameteala si sufocarea pe care le simtise toata seara. Ins& era mai agitaté ca niciodata. Daca ar fi fost in America, ar fi fost atenté ca nu cumva s-o pandeascé vreo pantera, vreun sarpe cu clopotei sau vreun pistolar. Dar era in Londra si era inconjurata de persoane elegante si respectabile. In Londra, persoanele respectabile nu au arme. Cu exceptia ei, desigur. Poate ca nelinistea ei avea legatura cu lampa lui Griffin Winters si cu faptul ca avea sal ajute. Va fi o experienta periculoasa pentru amandoi. lar intuitia o avertiza ca un eventual esec ar fi fost dezastruos. »Daca eram desteapta, jucam la bluful lui*, gandi. ,Sa-l fi lsat sa-si caute un alt cititor*. Dar nu mintise cand ii spusese ca nu va gasi un alt cititor la fel de bun ca ea. Daca Lar fi lasat sa-si caute pe altcineva, ar fi fost ca si cand Lar fi lasat in voia sortii. lar el stiuse asta, gandi, si totusi preferase sa plece decat sa faca o concesie. O astfel de atitudine era de admirat, chiar daca era a unui infractor. IntAlnise atatia asa-zisi gentilomi care nu s-ar fi comportat la fel de nobil in astfel de situatii. ,Prostii.“ Nu trebuia sa se lase sedusa de aceste fantezii romantice, isi spuse. Griffin Winters nu plecase din pod datoritaé nobletei lui. Adevarul era ca o jucase. »Si-ncd m-a jucat bine“, isi spuse. Pe viitor, nu trebuia sa-i permita sa o mai manipuleze. fl va ajuta cu lampa, asa cum s-au inteles, dar nu-i va mai permite s4 se joace cu emotiile ei. Si, mai presus de toate, nu trebuia sa-l lase sa vada ca se simtea atrasd de el. S-ar fi folosit de asta fara nici o remuscare. Isi facu drum printr-un card de doamne in varsta care-si asteptau trasurile si traversd. Nelinistea ei crestea tot mai mult. Rareori isi *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** activa puterea in preajma oamenilor. Intr-un loc public ca acesta, cu siguranta existau multe energii amestecate si ar fi existat riscul de a se ciocni de alté persoand, ceea ce ar duce la interferarea destul de neplacuta cu o alté aura. Nu-si revenise inca in totalitate dupa incidentul cu omul lui Luttrell si ultimul lucru care i-ar fi trebuit acum. ar fi fost o alta doza de energie straina. Era ataét de incordata, incat aproape scoase un strigét cand surprinse cu coada ochiului o miscare. Se rasuci, pelerina rasucindu-i- se in jurul corpului, gata sa se confrunte cu amenintarea. Tanarul care stétea langa calul inhamat la trasura isi pleca, scuzandu-se, capul: — Imi cer scuze, doamna, spuse. N-am vrut sa va sperii. Incercam numai sd linistesc calul. Batranul Ben devine agitat cand e multa lume. — Eu si Batranul Ben avem cate ceva in comun, replica ea. — Aveti grija la hotii de buzunare, doamna, spuse baiatul zambind. Sunt mereu in preajma in locuri aglomerate ca asta. — Multumesc pentru avertisment. Z4mbi, chiar daca baiatul nu-i putea vedea fata prin voal. Se intoarse si porni din nou spre trasura ei. Intuitia ei tipa deja. Incetaé sé se mai impotriveasca si isi activa puterea. Pavajul fu deodata iluminat de unde stranii si de umbre ciudate proiectate de radiatia ramasitelor de energii de zeci de ani. Si mai multe urme fluorescente in tonuri reci se vedeau pe portierele trdsurilor. Incercd sA se concentreze numai asupra celor care pareau proaspete si tulburatoare, insa ii era destul de greu. Cand se afla in deplinatatea simturilor, toata energia o invaluia. Straluceau cu pofta, manie, durere, teama si, cel mai ingrijorator, cu o furie ascutita a. Cei inzestrati cu aceasta abilitate neobisnuita vedeau mult mai mult din lume si din natura umana decat si-ar fi dorit. Acorda o atentie sporita unei urme cu puternici curenti de furie nebuna. Curentii veneau de peste drum, dinspre un barbat cu joben si haina lunga neagra. Purta manusi si strangea un baston in mana. Ea se cutremura, realizind cf omul era gata si loveasci cu bastonul. fl privi urcandu-se intr-o birja care porni imediat, ducandu-si pasagerul furios in noapte. Rasufla usurata. Nu mai avea mult. Birjarul pe care-l angajase pentru acea seara sari s4-i deschida usa. Adelaide facu tot posibilul pentru a nu o rupe la fuga. Fusese atat de concentrata sa ajunga in siguranta la trasura, incat nu observase umbrele nefiresti care se strecurasera spre ea, pana cand *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** bratul unui barbat o prinse de talie. Fu trasa in jos cu o rapiditate si o forta care nu-i mai lasara timp sa tipe. Urmatorul lucru de care-si didu seama era ca se afla intinsa pe spate. Corpul greu al unui barbat o zdrobea. Simturile-i erau inca activate. Instinctiv, incerci sA se preg&teascé pentru ceea ce cu siguranta avea sa fie 0 explozie de energie de cosmar. Dar asa ceva nu se intampla. Recunoscu instantaneu curentii de energie fierbinte, controlata. — Domnule Winters... Pocnitura unei foc de arma se auzi in noapte. Griffin avu un spasm violent. Aici se cam termina teoria ei cu iubitorii de teatru respectabili care nu aveau arme. Din intuneric fasnira urlete si tipete. Caii nechezau inspaimantati. Se auzeau copitele lovind pavajul si roti de trasura scrasnind. Adelaide era aproape coplesité de curentii reci de energie care 0 traversau. [si dadu seama ca nu erau ai ei. — Griffin, suspina ea. Ai fost ranit. — Reformatorii, murmura Griffin. A dracului bataie de cap. Toti sunteti o pacoste. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 7 Umarul lui stang era foarte rece. Mai fusese impuscat in tinerete, in vremurile lui de curaj nesabuit, cand credea, ca toti tinerii de douazeci de ani, ca era invincibil. isi invatase cateva lectii de atunci, printre care si faptul ca era totusi muritor. $i mai invafase ceva: ca, desi rana era ciudat de rece la inceput, flacara fierbinte a agoniei urma sa-l cuprinda curand. intre timp, mai avea cate ceva de facut. O privi pe Adelaide. Statea sub el, intr-o incalceald de fuste, jupoane si mantie de catifea. Palaria si voalul ii cazusera, iar parul se eliberase din agrafele care-l prinseseraé. Lampa unei trasuri din apropiere ii lumina figura ravasita. Ochii-i erau intunecati si tradau neliniste. Energia izbucnea in jur. {si dadu seama ca era energia lor. In acel moment ciudat de sclipire, i se paru cA energiile lor se impleteau. Senzatia de intimitate - acesta era cuvantul — nu semana cu nimic din ceea ce trdise pana atunci, nici macar in bratele unei amante. »Trebuie sa fie socul impuscaturii*, gandi el. ,Sau poate am halucinatii din nou.* — Domnule Winters, spuse ea cu asprime. incearca sa fii atent, domnule. Unde ai fost lovit? — La umér cred. Bratul sdu stang era amortit. Reusi sa se ridice si, cu bratul bun, o ajuta si pe ea. In mijlocul confuziei care domnea in strad4 era putin probabil sa 0 observe cineva, nici vorba sa o recunoasca, dar el nu voia sa-si asume nici un risc. fi trase gluga pelerinei peste cap si isi intensificd energia umbrelor pentru a se ascunde si el. — Pe aici, ordona el. Oo prinse de man si 0 trase inspre trdsura lui. Din fericire, ea nu comenta si nu puse intrebari. croira drum prin labirintul de cai, femei inspdimantate si barbati care zbierau. Cand ajunsera la trasura, Jed deschisese deja portiera si lasase scarita. — Ce s-a-ntamplat, Sefu’? intreba Jad. Am auzit o impuscatura. Esti bine? Adelaide tocmai urca pe scarita. Se intoarse si-i spuse lui Jed: — Domnu! Winters a fost ranit. Avem nevoie urgent de un doctor. — Adevarat? intreba Jad, ingrijorat de-a binelea. Esti ranit, Sefu’? — Am fost in locul nepotrivit, la momentul nepotrivit. Griffin 0 ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** impinse pe Adelaide in trasura si urca langa ea. Doamna are dreptate. Am nevoie de doctor. SA mergem acasa. — Da, Sefu’. — Mai intai ajuta-ma s& scot haina domnului Winters, ii spuse Adelaide lui Jed. Fusese un ordin, nu o rugéminte. Trebuie sa vad cat de grav séngereaza. Apoi isi ridica fustele si incepu sa rupa benzi late din juponul de muselina. Jed ezita, nestiind ale cui ordine sa le urmeze. Griffin se lasA pe locul din fata lui Adelaide, inchise ochii si se afunda in perne. Interiorul trasurii incepea sa se invarta in jurul lui. — Acasa, Jed. — Cred cA intri in soc, domnule, spuse Adelaide. Trebuie sé ma lasi sa am grijd de rana imediat. Se uita la ea cu ochii intredeschisi si-i spuse: — Vreau sa pleci de aici. Nenorocitul poate fi prin preajma, sperand la o noua ocazie. Adelaide arunca o privire pe fereastra. — Urmele celui care te-au impuscat sunt departe, in strada. A fugit, domnule. Esti in siguranta pentru moment. — li potivedea urmele? facu el un efort de concentrare. — Pot vedea energia lor, da. Este foarte fierbinte. Deloc surprinzator, avand in vedere ca tocmai a incercat sé ucida. — Nenorocitul, sopti el. I-ai recunoaste energia daca ai mai vedea- o? — Bineinteles. Urmele sunt foarte distincte. Dar acum nu-i momentul sa vorbim despre abilitatea mea. Trebuie sa vad cat de tare sangerezi. Jed, am nevoie de ajutorul tau. — Da, doamna. Griffin nu avea puterea sa se opuna, iar acesta nu era un semn bun. Jed se urca in cabina micuta ca s-o ajute. Cand el si Adelaide ii desfacura haina si incercara sa i-o scoata usor de pe umér, Griffin simti un val de durere care-l coplesi. Inchise din nou ochii si-si inclesta dintii pentru a-si sugruma geamatul. — Ai idee cine a tras, Sefu’? intreba Jed, incercand sa se miste cat putea de usor. — Nu. Griffin isi indabusi un alt geamat. — Tre’ sa facem o lista, mormai Jed. Ti-ai facut ceva dusmani de-a *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** lungul timpului. Dar pot paria ca-1 putem pune pe Luttrell in capul listei. Se pare c4 a rupt armistitiul. Griffin vru sé raspunda, dar Adelaide era aplecaté deasupra lui. Degetele ei fi atinsera fruntea. in ciuda agoniei in crestere, ise paru ca atingerea mainii ei ii facea foarte bine. O energie linistitoare care-1 calma. — Durerea inrdutateste socul, spuse Adelaide, apropiindu-se si mai mult. Este un stres in plus pentru corp si pentru minte. $4 m4 ierti, stiu ca n-ai fide acord cu ce-am sa fac. — Ce tot spui acolo? mormii el, deschizand ochii pe jumAtate. — Relaxeaza-te, domnule. Energia pulsa usor. Ar fi vrut sé o prinda de mand si sa o tind asa o vesnicie. Energia incepu sd pulseze cu mai multa putere, imbiindu-] intr-un loc unde nu exista durere. Dar voia sa mai faca ceva inainte de ase lasa in voia umbrelor. — Jed, spuse, nereusind sa-si deschida ochii, doamna Pyne ne va insoti acasa. Sa ai grija sa nu plece, ai inteles? — Da, Sefu’, il asigura Jed. — Ce naiba vrei sa spui, domnule Winters? facu Adelaide. Isi lua degetele de pe fruntea lui si incepu sa preseze rana. Nu ma poti tine impotriva vointei mele. — Jed, spuse el ignorand-o, spune si celorlalti ca trebuie pazita zi si noapte. — Ma tem ca ai halucinatii, domnule Winters, spuse Adelaide. Mi- ai spus ca ai mai avut probleme cu halucinatiile in ultima vreme. — impuscatura nu imi era destinat, ii spuse el lui Jed. Nemernicul voia s-o omoare pe doamna Pyne. Dacé nu-mi revin, trimite vorba inspectorului Spellar de la Scotland Yard. [mie dator. Va sti ce are de facut. Pana atunci, insa, vreau ca doamna sa fie pazita incontinuu. Clar? — Da, Sefu’, il asigura din nou Jed. — Dumnezeule mare, ingdima Adelaide socati, te-ai lsat impuscat in locul meu. isilua o mand de pe umar si-l atinse din nou pe frunte. Degetele ei, patate de sangele lui, erau usoare ca niste fluturi. Griffin se cufunda in somn. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 8 Visul se ridica din intuneric, febra arzatoare si raceala de gheata. Totul incepe, ca de obicei, la baza scarii. El urca incet spre oroarea care stie ca-l asteapta. Ar da orice, chiar si sufletul, numai sa se poata intoarce si sa fuga din acea casa. Dar stie ca asta nu va schimba realitatea a ceea ce urmeazd sa descopere. Tacerea de deasupra il inspaimanta mai mult decat orice la cei saisprezece ani ai sai. Casele vechi nu sunt niciodata atat de tacute. Este ca si cum casa aceea, odata primitoare si vesela, ar devenit un mormant. Ajunge pe palier si merge de-a lungul coridorului catre usa cea mai apropiaté, usa de la dormitorul parintilor. Umbrele sunt mai apasatoare aici: pulsul i-o ia la goana de spaima. Afara este dupa- amiaza, insa aici totul este invaluit in intuneric. Cand ajunge la usa dormitorului, se mai gandeste incd o data sa se intoarca si si fuga spre lumina zilei. Dar stie ca nu poate permite groazei sa-l controleze. Simte ca daca fuge de ceea ce-] asteapta de cealalta parte a usii ar fio tradare. Usa este descuiata. Se lupta s4-si tind nervii sub control si deschide usa. Ar vrea SA se uite oriunde, mai putin la pat, dar nu are de ales. Cearsafurile albe sunt pline de sange. Un brat palid atérna fara vlaga peste marginea patului. Prea tarziu. Ajunge intotdeauna prea tarziu. Deschide gura sa-si strige furia, disperarea si neputinta intr-o lume nepasatoare. — Linisteste-te, domnule Winters! Visezi din nou. Voi reduce curentii, la fel cum am facut-o si data trecuta. Culcd-te inapoi. Mai auzise aceasta voce si inainte. Are incredere in ea acum. Imaginile din vis se imprastie, lasand un sentiment de pace, asa cum. nu mai cunoscuse de la saisprezece ani. Se cufunda inapoi intr-un somn profund, tamaduitor. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 9 — Va fi bine, spuse Lucinda Jones. Pomada pe care ti-am dat-o va ajuta rana sa nu se infecteze in timp ce se inchide. Va trebui aplicata de doua ori pe zi: iti voi lasa si ingredientele pentru prepararea unei infuzii care va ajuta la vindecare. Asigurd-te ca bea doua cani pe zi, dimineata si seara. — Multumesc, doamna Jones, spuse Adelaide. fi zambi Lucindei de pe marginea patului. Griffin adormise din nou. Nu mai simtea nici una dintre energiile de cosmar care bantuisera de-a lungul noptii. Griffin stétea intins pe perne, cu ochii inchisi, cu parul negru incalcit. Era dezbracat pana la brau. Bandajul care-i acoperea umérul era proaspét imbibat cu pomada pe care Lucinda o preparase. Imediat dupa ce doctorul plecase, Adelaide hotarase sa trimita vorba proaspat cdsatoritei doamne Jones, cerand o consultatie cat mai curand posibil. Nu era deloc sigura ca va primi un raspuns, dar nu stia cui altcuiva sa se adreseze. Doctorul care ii inchisese rana nu luase in serios ingrijorarea ei de a nu se infecta. Era un om bun, isi spusese Adelaide, si-l cususe cu pricepere. Ins facea parte dintr-o generatie mai veche, care nu credea in noile descoperiri ale mediciniei. — A fost foarte dragut din partea dumnitale sa vii atét de devreme, mai ales pe o vreme ingrozitoare ca asta, ii spuse Adelaide. Nu pot sa iti spun cat iti sunt de recunoscatoare. Doctorul i-a scos glontul, si am. insistat sé-i curete rana bine, dar am mai vazut asa ceva inainte si stiu ce se poate intampla. — E mai intelept sa fii prudent, spuse Lucinda inchizandu-si geanta. Din experienta mea, infectiile se dovedesc adesea a fi mai periculoase decat rana insasi. Dar sunt sigura ca se va recupera foarte bine. — Ma simt usurata sa aud asta. Menajera mea mi-a spus ca esti foarte experimentata in astfel de chestiuni. Lucinda il privi pe Griffin. Din spatele ochelarilor, i se putea citi curiozitatea. — Trebuie sa marturisesc ca sunt foarte uimita de cat de linistit doarme, spuse ea. Ca si cand ar fi mat o mixtura de opiu, dar nu detectez nici un indiciu in acest sens. — Am o micéa putere de a diminua durerea, explicd Adelaide. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Lucinda incuviinta din cap, fara sa para surprinsa. — Da, pot simti ca ai o abilitate psihicd, doamna Pyne. Nu iti face prea multe griji pentru domnul Winters. Este un barbat puternic. Adelaide privi catre pieptul lat si dezgolit al lui Griffin. La fel si Lucinda. Pentru un moment, amandoua ii contemplara trupul bine facut. — intr-adevar, spuse Adelaide, foarte puternic. {si drese glasul si trase in graba cearsaful, acoperindu-i pieptul. — Cu toate astea, spuse Lucinda zambind, nu se va simti tocmai placut cand se va trezi. Barbatii pot deveni destul de dificili in astfel de conditii, spuse ea deschizand din nou geanta si scotand un alt pachetel. Iti mai las ceva pentru durere, pentru orice eventualitate. Se amestecd o lingurita la o cana de ceai sau de lapte caldut. — Multumesc. — Bine atunci, eu trebuie sa plec, spuse Lucinda inchizandu-si din nou geanta. — Nu bei un ceai inainte sa pleci? — Din pacatem va trebui sa te refuz. Ma asteapta sotul in trasura. Mai avem o intalnire in dimineata asta. Inspectorul Spellar de la Scotland Yard ne-a solicitat pentru un consult. — inteleg. Te conduc. Parasira dormitorul si o luara pe scari in jos, pana in holul principal. — Inca o data, permite-mi sa imi exprim recunostinta, doamna Jones, spuse Adelaide. — Aiurea, sunt incantata sa iti pot fi de ajutor, declara Lucinda. Dar trebuie sa recunosc c4 am fost surprinsa ca nu ai avut nici o problema sama chemi Presa mi-a facut o asemenea reputatie incat ai zice ca imi petrec timpul otravind oamenii. — Am ceva experienta cu presa, doamna Jones. Cunosc foarte bine cum poate distruge presa o reputatie. Cat despre cum am aflat de talentul dumitale de vindecator, pot spune ca ii datorez asta menajerei mele. — Si cine este menajera dumitale? — Doamna Trevelyan. O cunoaste pe menajera dumitale. — Pe doamna Shute? — Cred ca acesta este numele. Da. Se cunose de cand au lucrat impreuna, acum multi ani. Traiesc intr-o lume mica, iar barfa circula ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** la fel ca in toate celelalte cercuri sociale. Doamna Trevelyan m-a asigurat ca prietena ei nu s-ar fi angajat niciodata la cineva care si-ar petrece timpul otravind din cand in cand cate un gentleman. — Cu alte cuvine, chicoti Lucinda, menajera mea mi-a oferit referinte excelente. Trebuie sié-mi amintesc sa-i multumesc pentru asta. — A fost o placere sA te cunosc, doamna Jones, si felicitari pentru proaspata dumnitale casatorie. — Multumesc. Lucinda paru usor surprinsa. Esti cumva membra a Societatii Oculte? — Parintii mei au fost, dar au murit cu multa vreme in urma. Mi- am petrecut ultimii cativa ani in America, pierzand orice contact cu societatea. Totusi, nu am uitat familia Jones. Cand a aparut in ziare anuntul casdtoriei dumitale cu domnul Caleb Jones, am recunoscut imediat numele siam facut legatura. Tot atunci doaamna Trevelyan mi- a povestit despre prietena ei care lucreaza la dumneata. — Daca nu mai ai legaturi apropiate cu Societatea, este posibil sa nu stii ca eu si domnul Jones am infiintat de curdnd o agentie de investigatii parapsihice. Permite-mi sa iti dau o carte de vizita. Lucinda scoase dintr-un buzunar ascuns al fustei sale elegante un cartonas. Adelaide il lua sise uita la numele scris subtire, cu negru. — Jones si Jones, citi ea. — Daca vei avea vreodatié nevoie de serviciile noastre, sunt convinsa ca ne vei solicita. Jones si Jones se mandreste cu discretia de care da dovada. —E bine de stiut, doamna Jones. Adelaide puse cartea de vizita in buzunarul sortului alb scrobit, care o acoperea de la gat pana la glezne. Pe sub sort, purta o rochie frumoasa de zi. Il trimisese pe Jed sa o aduca pe doamna Trevelyan la scurt timp dupa ce ajunsese acolo. Demonstrandu-si eficienta si competenta, menajera impachetase intr-un cufar haine curate si mai multe obiecte personale. Luase, de asemenea, niste cearsafuri de matase si una dintre camasile de noapte din matase ale lui Adelaide. Doamna Trevelyan nu o intrebase niciodaté despre cearsafurile din matase. Crezuse, fara indoiala, ca regula lui Adelaide de a dormi numai in matase era pur si simplu o excentricitate. Adevarul era ins ca reprezenta o necesitate pentru Adelaide. Energia tulburatoare a viselor si a cosmarurilor celorlalti ramanea impregnata in lenjeria de *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** pat si in saltele de-a lungul anilor, facand practic imposibil somnul pentru cineva cu o astfel de abilitate neobisnuita. Descoperise cu mult timp in urma ca matasea se comporta ca 0 bariera in calea reziduurilor neplacute de energii vechi. Dupa ce se ingriji de nevoile urgente ale stapanei sale, doamna Trevelyan se instald prompt in bucatarie si prelud ferm fraiele gospodariei. fi povesti lui Adelaide ca barbatul masiv pe nume Delbert opusese ceva rezistenta la inceput. Insa atat el, cat si ceilalti, cedasera atunci cand aromele imbietoare ale unui mic dejun consistent si de cafea tare incepusera sa se raspandeasca din bucatarie. —in general, barbatii raspund foarte bine la o masa foarte buna, ii explicé doamna Trevelyan lui Adelaide. Din experienta, am observat ca sunt mai fideli unui bun bucatar decat unei iubite. Delbert astepta in fata scdrilor cu pelerina Lucindei. {si asezase haina intr-o incercare complet nereusita de a-si ascunde revolverul, pe care-] purta in tocul de la umar. Lucinda observase umflatura hainei, insa fusese prea politicoasa ca sa intrebe ceva. Delbert nu era deloc obisnuit sa ajute o femeie sa-si imbrace pelerina. Se incurea un pic in vesmantul lung si larg, din lana fina, si se inrosi cand nu reusi si i-o aranjeze Lucindei pe umeri. insé doamna Jones paru sa nu observe. — Multumesc, spuse ea politicoasa. — Da, doamné, facu Delbert, inrosindu-se si mai tare. Afara ploua linistit. Adelaide privi din usa cum Delbert o insoti pe Lucinda cu o umbrela mare pana la trasura. Portiera se deschise, si un barbat imbracat intr-o haina cu guler larg si purtand o palarie cu boruri late cobori. Ploaia, imbracamintea barbatului si Delbert care ii obtura privirea faceau s4 nu-l poata distinge clar pe acel barbat. Adelaide era insa sigura ca era cealalta jumatate de la Jones si Jones. Modul in care Caleb Jones o ajutaé pe Lucinda sa intre in trasura demonstra 0 intimitate subtila intre cei doi. Adelaide gandi ca domnul Jones era foarte indragostit de sotia sa siea de el. Usa trasurii se inchise si aceasta porni prin ploaie. Adelaide isi activa simturile si studie urmele pe care cei doi Jones le lasasera pe pavaj. O energie incandescenta ardea in ploaie. Delbert urca greai scarile, se opri sA scuture umbrela si apoi intra in hol. Inchise usa si se uit la Adelaide. Ingrijorarea ce se citea pe chipul sau fi dadea o grimasa sinistra. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Sefu’ va fi bine, doamna? intreba el. — Da, raspunse Adelaide. Stia ca si Jed, si Leggett ascultau ascunsi intr-un colt al holului. Eu si Jed am reusit sa oprim sangerarea foarte repede, iar doctorul care a fost chemat s-a dovedit a fi foarte priceput. — Dracw’ il ia daca nu e priceput! Iie dator lui Sefu’. — Inteleg. Ei bine, stati linistiti! Am chemat-o si pe doamna Jones, doar ca o masura de precautie in plus impotriva infectiei. — Da, doamna. Delbert ezita, privind in sus spre scari. Doar ca Sefu’ doarme prea adanc si asta ne cam ingrijoreaza, daca vreti sa stiti. — De ce? Are nevoie de somn acum. — Chestia e ca n-a mai dormit bine de ceva timp incoa’. D’aia mise pare cam ciudat ca doarme acu’. Asta-i tot. — Se va trezi curand, fi asigura ea, si atunci va avea nevoie de niste supa. Rugati-o pe doamna Trevelyan sa trimita un bol cu supa intr-o ora. — De unde stiti ci Sefu’ se va trezi peste o ora? facu Delbert ingustandu-si privirea. — Aiincredere in mine. isi prinse fustele si fugi pe scari. Ultimul lucru de care ar fi avut nevoie acum ea si doamna Trevelyan era ca oamenii lui Griffin sa le suspecteze ca incearca sa-1 omoare pe seful lor. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 10 Caleb o privi pe Lucinda dandu-si jos gluga. Energia ei ii inviora toate simturile. Incd nu-i venea sé creada ca se cdsatorise cu aceasta femeie remarcabila. — Vad ca nu ai fost data afara imediat, asa cum banuiam, observa el. Winters trebuie sa fie intr-adevar intr-o stare proasta, daca a fost de acord sa consulte o femeie din familia Jones. — Domnu! Winters nici macar nu stie cé am fost chemata, spuse Lucinda. Nu s-a trezit cat am fost eu acolo. Caleb fluiera incet. — Ei bine, asa se explicé ca ai trecut de usd. Ma intreb ce-o si spuna cand are sa se trezeasca si o sa descopere ca |-ai tratat. Facu o pauza si adauga: Asta presupundand ca se va mai trezi. Cat de grav este? — Nu atat de rau pe cat ar fi putut fi. Domnul Winters a fost impuscat in umar, dar e evident ca nu a pierdut prea mult sange si nici nu a intrat atat de tare in soc, datorita actiunii rapide a doamnei Pyne. Pericolul cel mai mare, mai ales in astfel de cazuri, este infectia. De aceea am fost chemataé. Domnul Winters are noroc cu 0 asemenea asistenta. Doamna Pyne pare sa cunoasca foarte bine notiunile moderne de igiena si curatenie necesare in camera bolnavului. — Vreun indiciu despre identitatea celui care |-a impuscat? — Nu, si nici nu am vrut sa insist, spuse Lucinda. Era evident cai toata casa era in garda. Sunt trei barbati indéuntru. Toti poarta revolvere de tip american pe sub haine. Am mai vazut si doi caini de paza de talie mare. — Faptul ca paznicii au arme in casa aceea nu este deloc ciudat. Ca Director al Consortiului, Winters si-a facut 0 groazai de dusmani. Ma intreb care dintre ei a ajuns la el asta-noapte. — Crezi c4 Jones si Jones ar trebui s4 facdi niste investigatii discrete? — Ma indoiesc ca vom afla prea multe. Winters vine dintr-o lume diferita, draga mea. — Din lumea de lord al crimei, vrei sa spui. — Si lumea asta are propriile ei reguli, la fel ca lumea noastra. Legaturile pe care le are Winters cu strada sunt infinit mai impresionante decat ale noastre. Nu ar avea nevoie de ajutorul nostru pentru a descoperi numele tradatorului, si nici nu si l-ar dori. — Ce se va intampla cand domnul Winters va descoperi identitatea *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** celui care a vrut sa-l omoare? intreba Lucinda, privindu-l atenta. — Presupun ca atentatorul va disparea fara prea multa valva. $i iti pot garanta ca nu va exista nici o dovada care ar putea conduce la seful Consortiului. Winters este mai mult decat discret. Scotland Yard- ul nu se va atinge de el. De fapt, Spellar cred ca ii datoreaza o favoare sau doua. — Domnul Winters este un om foarte periculos, se infiora Lucinda. — Da, si probabil mai mult de-atat. — {fl cunosti bine? — Familiile noastre sunt legate de o istorie veche, dupa cum stii, dar clanurile Winters si Jones s-au evitat reciproc timp de generatii. Nu l-am intalnit niciodata pe Griffin Winters. Este ultimul descendent al familiei lui. Daca nu se va casatori si nu va avea copii, Legenda Lampii va muri odata cu el. — Nu mai este tanar, spuse Lucinda. As spune ca are vreo treizeci si cinci de ani. Ma mira ca nu este casdtorit ca majoritatea barbatilor de varsta lui. — A avut o sotie odata, care a murit la nastere. Lumea vorbea ca ar fi avut o aventura cu unul dintre oamenii lui de incredere. O poveste sordida. La scurt timp dupa ce mama si pruncul au murit, amantul a disparut. In liniste. — In stilul caracteristic lui Winters? — Da. Au mai fost zvonuri ale unor legaturi discrete cu alte femei de-a lungul anilor, dar nici un semn de urmas. Sprancenele fine ale Lucindei se ridicaraé a mirare, deasupra ochelarilor. — Vad ca ai cam fost cu ochii pe el. — Mis-a parut intelept din partea noastra. — Anoastra? Te referi la familia ta? — In Societate unele legende trebuie luate in serios. — Am mai observat ceva straniu in casa, spuse Lucinda. — Ce anume? — Domnul Winters dormea foarte linistit. Nu parea genul de somn la care te-ai fi asteptat dupa o rand asa de grava. — Poate ca doctorul i-a dat niste opiu pentru a-i mai ostoi durerea. — Nu. Se pare ca doamna Pyne este o femeie cu abilitati. Foarte puternice, cred. — Chiar asa? intreba Caleb incet. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Devenise banuitor inca de cand primisera de dimineata biletul prin care se solicitau serviciile Lucindei. Informatiile despre puterea lui Adelaide Pyne ii starni interesul la maximum. — Mi-a spus ca are abilitatea de a induce o stare terapeutica de somn, continua Lucinda. Si-a folosit aceasta abilitate asupra domnului Winters. — Foarte interesant, spuse Caleb privind-o. Am vazut o femeie cu sort stand in cadrul usii cand am plecat, acum cateva minute. Nu era o menajera. — Era Adelaide Pyne. Stia despre amestecurile mele de plante de la menajera ei, care este prietena cu doamna Shute. — Deci asa te-a gasit? —Da. — Doamna Pyne si Winters au fost impreuna la teatru noaptea trecuta? Crezi ca sunt amanti? — Nu stiu, raspunse Lucinda. Doamna Pyne pare sa se fi simtit obligata sa-l ingrijeasca dupa incident, ceea ce inseamna ca sunt destul de apropiati. ins nu-mi dau seama daca sunt amanti, dar mai mult ca sigur este ceva intre ei. Un fel de legatura puternica, cred, spuse ea, batand darabana cu degetele pe geanta. Caleb se intinse intr-un colt al trasurii, privind absent ploaia pe fereastra. — Exista o serie de puteri care pot induce o trans asemanatoare cu somnul din cate mi-ai descris, spuse el. Dar, in aceste conditii, una singura imi vine in minte. Ma intreb dacé doamna Pyne poate citi si manipula energiile. — $i ce-ti spuse asta? — Asta ar insemna ca Griffin Winters ori a mostenit blestemul familiei, ori se teme ca il va mosteni. Se pare ca si-a gasit un cititor de aure. Ma intreb daca a descoperit silampa. — Nu-mi vine sa cred ca-mi spui asa de linistit ca iti imaginezi ca Griffin Winters este pe cale s4 se transforme intr-o multiputere, facu Lucinda ingrozita. Nu este decat un vechi mit ezoteric, Caleb! — imi e cam greu si ma indoiesc de toate legendele vechi ale Societatii, mai ales ca sunt descendentul direct al uneia dintre ele. — Sylvester Jones, spuse Lucinda ldsandu-si mainile in poala. Adevarat. Foarte bine, atunci ce sugerezi? — Un singur lucru putem face deocamdataé. Vom privi si vom *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** astepta. — Ce anume vom privi si vom astepta? — Inainte de a vorbi cu Gabe despre aceasta problema trebuie si mai gasesc raspunsul lao intrebare. — Ce intrebare? — Daca Winters si-a gasit si cititorul, si lampa, atunci sunt doua posibilitati: ori incearca s4 se salveze de blestem... — Ori? il indemna Lucinda. — Ori vrea sd indeplineasca legenda si si devind un adevarat Cerber. — Nu are nici un sens, insista Lucinda. De ce si-ar dori sa-si asume riscul de a innebuni din cauza unei supraincarcari cu energie psihicd? — Puterea este intotdeauna seducatoare, iubito! Nicholas Winters era convins ca ar fi putut face fata celor trei puteri. N-a apucat ins& niciodata sé o dovedeasca, pentru ca Eleanor Fleming i-a distrus toate simturile ultima data cand a citit energiile din lampa pentru el. E foarte posibil ca Griffin Winters sa creada ca ar putea realiza ceea ce stramosul sau nu a reusit. — Sidaca reuseste? Cu ochii pe fereastra, studiind formele complicate si stralucitoare create de ploaie, Caleb raspunse: — Daca devine monstrul despre care Societatea a crezut ca ar fi singurul lucru in care se poate transforma o persoand cu mai multe puteri, atunci Gabe si Consiliul nu vor avea nici o sansa. Vor decide sa-| distruga pe Winters. Unui astfel de nebun nu ise poate permite sa fie descoperit de oamenii obisnuiti — lar sarcina aceasta va fi incredintata Agentiei Jones si Jones? — Da. Lucinda isi infasura si mai strans pelerina in jurul ei, soptind: — Dumnezeule! *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 11 Stiu ca ea era in camera. Parfumul si energia ei ii trezira simturile ca o briza calda de vara. O alta parte din el era la fel de starnita. Erectia era reconfortanta din mai multe puncte de vedere. Cel putin, ii demonstra ca era inca viu. Durerea din umar ii arata acelasi lucru, dar nu era nici pe departe la fel de placuta. Auzi un geamat inabusit dadu seama ca venea din propriul gat. Rana il ardea. — La dracu’, murmura el. Degetele lui Adelaide ii mangaiara fruntea. Durerea din umar scazu in intensitate. Simti cum era invaluit de un somn profund, fara vise. Deschise ochii sise uitd la Adelaide. — Mai adoarme-ma o data, doamna Pyne si iti promit ca data viitoare cand ma voi trezi o sa te pun pe genunchisi o sa-ti dau cateva. Ea icni si se trase un pas inapoi. — Domnule, m-ai speriat. Cum te simti? — De parca as fi inca in viata, spuse el ridicandu-se precaut si strambandu-se de durere. Cat este ceasul? — Este amiaza. Tocmai voiam sa-ti dau un pic de supa. Imagini neclare din trezirile anterioare i se involburau in cap. Nu era prima oara cand fi dédea supa. Avea tot felul de amintiri vagi. Isi amintea in treacat imaginea lui Delbert sustinandu-l langa pat, in timp ce folosea oala de noapte. {si aminti de Leggett si de Jed ajutandu-l s& mearga pana pe hol si inapoi de cateva ori. Dupa fiecare trezire, incercase sé se lupte cu somnul, stiind ca aveau sa-l astepte cosmaruri. Dar Adelaide aparea mereu si-] atingea pe frunte. $i de fiecare data se prabusea inapoi intr-un intuneric linistitor si fara vise. — Poate ca ar fi trebuit sa intreb ce zie, spuse el. — Ai fost impuscat acum doua nopti, il anunta Adelaide. — M-ai tinut inconstient aproape trei afurisite de zile? replica, simtind cum furia creste in el, Cine naiba ti-a dat dreptul sa faci asta? Pentru cateva secunde, crezu cd parea ranité si simti ceva care putea fi vinovatie. Totusi, inainte sa-si faca prea multe griji, Adelaide isi relud aerul de severitate. — A fost pentru binele dumitale, domnule Winters! — Nu indrazni sd folosesti aceasta scuza! *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — De ce nu? imi amintesc ca si dumneata ai folosit exact acelasi motiv cand ai refuzat sa ma ajuti. — Asta, suiera el printre dinti, este o chestiune cu totul si cu totul diferita. — Domnule Winters, dé-mi voie si te informez ci am ceva experienta in ingrijirea ranitilor. Cu mult timp in urma, am descoperit c4 anumite niveluri profunde de somn pot fi benefice pentru vindecare. In orice caz, nu ai fost adormit tot timpul. Te-am lasat sa te trezesti de mai multe ori. Aveai nevoie de hrand si de un pic de exercitiu pentru a stimula sangele. El isi dadu seama ca o parte din iritarea pe care o simtea era alimentaté de constientizarea faptului c4 se simtea jenat. Adelaide il vazuse intr-o stare jalnica. [1 vazuse in intimitate. Era gol pand la brau. Mai jos, cineva - spera cé unul dintre oamenii lui - il imbracase cu niste indispensabili curati din bumbac. Doamne Dumnezeule, il vazuse in indispensabili! Una era sa fii gol impreuna cu o femeie in vartejurile pasiunii, si alta era sa fii in acea stare de neputinta. — Acum poti pleca, doamna Pyne, spuse el ingustandu-si ochii. Vreau sd fac o baie si apoi sa ma imbrac. — Bineinteles, spuse ea indreptandu-se spre us: Delbert sa te ajute. — Ma pot descurca si singur. — Sti, domnule Winters, manierele dumitale se imbunatatesc simtitor atunci cand dormi. Delbert va sosi imediat, pentru orice eventualitate, spuse si deschise usa. El isi indoi umarul, cduténd semnele unei infectii. il durea suficient cat s-i taie respiratia, dar nu genul de durere care sa-l ingrijoreze. — Doamna Pyne! o striga el. Ea se opri in prag si isi intoarse privirea spre el. — Ce mai e acum? — Doctorul a avut grija sa curete bine rana? — Te asigur c4 s-au luat toate masurile impotriva infectiei. Te vindeci bine. Dupa baie iti voi schimba din nou bandajul. Am o pomada care ajuta la vindecare si care impiedica infectia. — Unde naiba ai invatat ataét de multe despre ranile prin impuscare, doamna Pyne? *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* il voi trimite pe ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Petrece cativa ani calatorind cu spectacolul ,,Vestul Salbatic* al lui Monty Moore si chiar si dumneata ai invata 0 groazd despre acest subiect. Ai fi uimit de cate accidente pot aparea cand existé o multime de arme la un loc. Tesi din camera si inchise usa cu putere in urma ei. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** capitolul 12 Trei sferturi de ora mai tarziu, Griffin iesi din baie tocmai la timp sd o vada pe Adelaide venind cu o tava cu cele necesare pentru schimbarea bandajului. Adelaide purta un sort alb curat, apretat, peste o rochie de casa. Parul fi era prins intr-un coc sever. Delbert statea sprijinit de perete. Nu-l observase pe Griffin in spatele lui. intreaga ui atentie se concentrase asupra lui Adelaide. Lua repede pozitie de drepti cand o vazu apropiindu-se. — I-am spus si lu’ Sefu’ ca ati dorit sa-l ajut cu baia, doamna Pyne, spuse Delbert temator. Dar s-a jurat ca se descurca singur. — Nu-i nimic, Delbert, il linisti ea zambind, inainte de a-i arunca 0 privire lui Griffin. Evident, domnul Winters a supravietuit. — Nu voi pretinde ca ma simt ca nou, spuse el, dar sunt mult mai bine. Isi stranse cordonul halatului negru brodat, jenat de faptul ca nu purta pe sub el decat o pereche de indispensabili. — Pari mai inzdravenit, spuse Adelaide cercetandu-l indeaproape. Nu-si dorea sa fie privit asa, gandi el. In felul in care o asistentd se uita la pacientul sau. Isi dorea sa-l vada ca pe un barbat, unul sanatos si viguros. Griffin inclina din cap, refugiindu-se in vechile maniere formale pe care le invatase de copil. — Cred c&-ti datorez niste scuze pentru izbucnirea mea de mai devreme, doamna Pyne, spuse el, constient cd mormaia ca un urs suparat. — inteleg. Nu erai tu insuti, domnule. — Daca spui dumneata. Puteam sa jur c4 eu am fost cel care s-a ratoit la dumneata mai adineaori, dar poate m-am inselat. Spre uimirea lui, ea rosi. ins& tonul fi ramase la fel de scrobit ca si sortul. — Am sa iti schimb bandajul acum, spuse, $i adauga in drum spre dormitor: Delbert ma va ajuta. A inceput sa se priceapa destul de bine. Delbert ii deschise usa si spuse: — Doamna Pyne este foarte priceputa la chestiile astea de asistenta, domnule. M-a impresionat. Griffin 0 urma pe Adelaide in incapere, privind-o cum aseza tava cu bandaje. — De acord, Delbert. De-a dreptul impresionant. Poate este din *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** cauza sortului. Propria mea Florence Nightingale. Adelaide se intoarse incet spre el si ii araté un scaun. — Te rog sa iei loc ca sa iti curat rana, si aplic pomada si apoi sa iti pun un bandaj nou. — Da, doamnéa! Se aseza ascultator. Dar nu uita ce te-am avertizat, doamna Pyne. Voi fi mai mult decat putin nervos daca voi constata ca m-ai adormit din nou — Dar durerea? spuse ea nelinistita. — Ma voi descurca cu ea intr-un mod mai putin dramatic, 0 asigura el. Sa continuém. — Mai am o infuzie care te-ar putea ajuta. — Schimba bandajul, doamna Pyne. — Prea bine. Procedura merse destul de usor. Griffin isi inclestase falcile de cateva ori, dar durerea nu fusese la fel de puternica pe cat se asteptase. Adelaide se miscase repede, eficient si foarte usor. Aplicase pomada, infasurase bandajul in jurul umarului si il legase. — Mai aveti nevoie de mine, doamnda? intreba Delbert. Daca am terminat aici, m-as duce la bucatarie. Doamna Trevelyan tocmai a scos din cuptor o prajitura cu lamdie si a facut cafea proaspata. — Sun delicios, spuse Griffin, cAruia ise facuse brusc foame. — Fii fara grija, $efu’! se opri Delbert sa-i raspunda. Doamna Trevelyan mai are un bol de supa pregatit pentru tine. Iti aduc imediat. — Lasati-m4 cu supa voastra blestemata! spuse Griffin. Roag-o pe doamna Trevelyan sa trimita o tava cu mancare adevarata in biblioteca. Am s4 cobor in cateva minute. — Bine, Sefu’! — Sa fie destula cafea si asigurati-va cd voi avea o felie mare de prajitura, adauga Griffin. — Ar trebui sé mananci ceva mai usor inca o perioada, domnule Winters, ii spuse Adelaide incruntata si apoi se intoarse spre Delbert: Roag-o pe doamna Trevelyan sa pregateasca o omleta si niste paine prajita pentru domnul Winters, te rog. — Da, doamna. — Daca nu vad prajitura aia si cafeaua pe tava impreuna cu ouale si painea pra il avertiza Griffin, in curand iti vei ciuta un alt loc de munca, Delbert. ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** — Da, Sefu’! Delbert iesi din incdpere si se grabi sd inchida usa dupa el. Adelaide se uita cu repros la Griffin. — Nu trebuia sa-i vorbesti asa lui Delbert. [ti este extrem de loial si se preocupa cu adevarat de bundstarea dumitale. Am crezut cd cineva in pozitia dumitale ar aprecia astfel de calitati la oamenii sai. — Cineva in pozitia mea? facu Griffin mirat. — Am vrut sa spun, zise ea dregandu-si glasul, cu profesia dumitale neobisnuita. E evident c4 ai nevoie de loialitate din partea celor care lucreaza in aceasta casa. — Ah, da! {isi trase maneca halatului peste bandaj. Profesia mea neobisnuita! — Ei bine, esti un lord al crimei, domnule. Asa ca ar trebui sa fii mai mult decat recunoscator cA ai pe cineva ca Delbert de partea dumitale. Asemenea angajati de valoare ar trebui tratati cu mai mult respect si politete in orice casa, dar mai ales in aceasta. — Ajunge, doamna Pyne! Se ridica si se apropie de ea. Dumnezeule, femeie! De-abia m-am ridicat din pat si deja sunt nevoit sa ascut o predica. Inceteazi vreodata reformatorii sé le spuna celorlalti cum sa se poarte? Adelaide clipi si facu un pas inapoi. — intr-adevar, domnule, rosti pe un ton mai sever ca niciodata. Griffin continua sé-i dea tarcoale. — Mise pare ca predicile dumitale imi intuneca mintile, spuse el, constient ca vocea ii devenise un pic cam dura. Ori de cate ori ma mustruluiesti sau ma certi, sau imi dai ordine, ma trezesc coplesit de dorinta imperioasa de a te saruta pana ai inceta sa vorbesti. Adelaide isi ridica barbia. — Este cel mai scandalos lucru pe care mi l-a spus vreodata cineva. — Este foarte clar ca nu ai intalnit prea multi lorzi ai crimei. Se opri chiar in fata ei si isi puse mana dreapta pe dulapul din spatele ei. Suntem o categorie destul de scandaloasa. — Nu ma indoiesc nici o clipa de asta, zise ea, dar daca ai impresia ca mA poti intimida, te inseli. — Mai degraba as vrea sa te sarut. Parfumul ei il ameti, sau poate senzatia era din cauza foamei. Se apleca un pic mai mult spre ea, ca si se convinga. _— inteleg, spuse ea. Fi bine, mi-e teama ca reactia dumitale este *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** fireasca in conditiile date. Griffin se trase putin inapoi. — Ce naiba vrei sa spui? — Da-mi voie sa-ti explic, raspunse ea pe un ton rece, de profesoaré. Te simti recunoscétor pentru c4 ti-am fost alaturi, ingrijindu-ti rana in ultimele trei zile. Am observat ca barbatii bolnavi sau raniti au tendinta sa le asemuiasca pe femeile care au avut grijd de ei cu niste ingeri, cel putin pentru o scurta perioada de timp. Nu-ti face griji, domnule Winters, in general tendinta aceasta trece de indata ce barbatul se insdnatoseste. — Crede-ma, doamna Pyne, in tot acest timp de cand te-am cunoscut, nu mi-a trecut niciodata prin minte si te compar cu un inger. Ceea ce simt este pur si simplu o nevoie stringenta sa te sarut, pana incetezi cu predicile. $i daca nu vei fugi acum, exact asta am de gand sa fac! Adelaide ramase nemiscata, privindu-l cu ochi visatori. Curenti de caldura invadasera atmosfera din jurul lor. Nu trebuie sa ai vreo putere ca sa simti fiorul intens ce apare din intersectarea campurilor energetice a doua persoane atrase una de cealalta‘, gandi el. Efectul era asemanator cu o micd furtuna de fulgere. fi placu s4 vada ca si ea era excitata. Asta il motiva si ii dadu incredere. Era revigorant, gandi el. De o mie de ori mai revigorant decat o supa hranitoare. — Nu pot sa nu observ ca nu ai luat-o la goand spre usa, spuse el. — Nu, murmura ea cu voce joasa. N-am facut-o. — Pot sa intreb de ce? — Nu sunt sigura, recunoscu ea. Poate din curiozitate. — SA vezi cum e sa sdruti un barbat cu aceasta profesie neobisnuita? — Nu te intalnesti de multe ori cu aceasta oportunitate. Provocarea ei, nu chiar atét de subtilaé, nu fiicu decat sa-i creasca dorinta. — Te gandesti cA dacé nu o sa fii multumité de rezultatul experientei, poti oricand sa ma adormi, corect? — Este cu siguranta si asta o optiune, spuse ea. in aceste conditii, sunt chiar surprinsa ca esti dispus sa risti un astfel de experiment. — Sunt un lord al crimei. Riscul vine odaté cu profesia. fi atinse buzele usor intr-un sarut care se voia a fi o incursiune lenta, seducatoare. Dar in clipa in care o atinse, energia care fi invaluia se ******cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** aprinse brusc. Sarutul se transforma intr-o clipa dintr-unul delicat intr- unul fierbine si mistuitor. Simti o senzatie de triumf si de satisfactie, care il inunda. Stiuse ca asa avea sa fie. Simti ca si pe ea o incercau aceste senzatii, in acelasi timp. Nu ar fi fost posibil ca totul sa se construiasca intre ei incet si lin. Fara sd-si dea seama, erau amandoi la un pas de a-si pierde controlul, tremurand de intensitatea trairilor. El ii simti mainile pe sub gulerul halatului, in jurul gatului, atingandu-i pielea. Se apropie si mai mult, tintuind-o de dulap cu greutatea corpului sau, incat ii putea simti rotunjimile sanilor si forma delicata, feminina, a soldurilor, prin tesatura rochiei. Patul era atat de aproape... — Nu, spuse Adelaide, desprinzandu-se din sarut. Nu trebuie. Umérul... Simtea vag durerea din umar, dar cumva asta nu-l interesa. Se apleca din nou si o saruta pe gat. Suvite din parul ei se desprinsesera din agrafe si-i atingeau ispititor umerii. — Uita de asta, ii spuse el, atingandu-i pielea incredibil de moale. Eu am de gand s-o fac. — in nici un caz. Vocea ei era mai ferma acum. isi puse palmele pe pieptul lui gol si il impinse usor. Nu putem risca sa deschidem rana, cand se vindeca atat de frumos. Probabil cé ea avea dreptate, dar el nu voia sa asculte. Cu toate astea, isi didu seama ca vraja se rupsese, cel putin pentru ea. El rasufla puternic si, fara tragere de inima, se retrase un pas. — Am de gand sa ma imbrac acum, doamna Pyne. Poti ramane sa privesti, daca vrei. Inteleg ca ai vazut deja o mare parte din mine, daca nu tot. Asa ca nu cred ca este nevoie sé ne mai preocupe formalitatile, nu-i asa? Adelaide nu-i raspunse si se indrepta in graba spre usa. — Ne intalnim jos, in biblioteca, ii spuse ea. Avem multe lucruri de discutat acum, cand e clar ca iti revii. El astepté pana cand deschise usa si spuse: — O intrebare inainte de a pleca, Adelaide. Ea stranse clanta cu putere si se intoarse spre el. — Ce este, domnule Winters? — Aispus ca erai curioasa sé vezi cum saruta un lord al crimei. Ma intreb daca ti-ai satisfacut curiozitatea. — Aproape. *****4cbook converter DEMO - www.cbook-converter.com******* ******Created by ebook converter - www.ebook-converter.com****** Tesi. Nu fugea, gandi el, insa cu siguranta nici mult nu mai avea. Ouale, pdinea prajita, prajitura si cafeaua il asteptau in biblioteca. La fel si Adelaide. Intre timp, isi aranjase parul la loc, in cocul sever. Sortul larg si alb disparuse, la fel ca si rochia de casa pe care o purtase mai devreme. Era imbracata din nou intr-o rochie de doliu prelungit, foarte la moda, excelent croita, de un gri tulbure. La prima vedere, ai fi zis ca explozia de artificii de mai devreme nici nu existase, gandi el. Adelaide se dovedea inca o data a fi rece si controlata. Nu se putea citi nimic in ochii ei, insé curenti de tensiune se roteau in aer intre ei Griffin constata asta cu o oarecare satisfactie si se indrepti agale spre masa pe care il astepta micul dejun. — Asa cum airemarcat cand eram sus, avem o multime de lucruri de vorbit, spuse el. — Ia-ti micul dejun intai, domnule. Ai nevoie sa te hranesti. — Multumesc, sunt intru totul de acord. Se aseza si atacd oudle si pdinea prajita. In timp ce manca, se trezi intrebandu-se despre defunctul domn Pyne. Oare ea il iubise din toata inima? Atat de multe intrebari, si nu avea dreptul s4 puna nici macar una. Ea turnd cafea pentru amandoi. — Biblioteca este destul de impresionanta. — Pentru un lord al crimei, vrei sa spui. Daca-ti vine sa crezi, stiu 8a scriu sisa citesc. Ea lasa jos bolul de cafea cu un sunet destul de ascutit, care trezi cainii care motdiau in fata caminului. Fiarele studiara situatia cu o oarecare curiozitate pret de o clipa, dupa care adormira la loc. — Nu numai ca scrii si citesti, i spuse Adelaide, dar si vorbesti ca 0 persoana care a fost educata sa devina un gentleman. — La unele obiceiuri este greu sa renunti. — Nu ai crescut pe strazi, nu-i asa? — Nu. Exagerase, zise el. Avea tendinta sa faca asta in preajma lui Adelaide. Ce naiba se intamplase cu autocontrolul lui de fier? se intreba el. Taie cu furculita o felie din prajitura. — Am ajuns pe strazi la saisprezece ani, raspunse el in cele din urma. — Dupa moartea parintilor dumitale? — Da. Tata a fost investitor, era talentat in chestiuni financiare. Dar ***** ebook converter DEMO - www.cbook-converter.com*******