Sunteți pe pagina 1din 270

-1-

RODICA OJOG-BRAOVEANU (28 august 1939-2


septembrie 2002), celebr autoare de romane poliiste din
Romnia, a urmat primele clase la coala Maison des
Franais, continundu-i educaia la Liceul Domnia
Ileana. A nceput apoi cursurile Facultii de Drept din
Bucureti, dar, dup doi ani, n 1956, a fost exmatriculat pe
motive politice. Dup un an de munc necalificat la fabrica
de medicamente Galenica, a reluat studiile de drept, de data
aceasta la Iai. Dup absolvire a nceput s profeseze
avocatura. n 1969 a debutat cu un scenariu de televiziune,
iar primul roman poliist, Moartea semneaz indescifrabil, l-a
scris la insistena soului ei, actorul Cosma Braoveanu, pe
care l-a publicat n 1971. Dup apte ani de practic a
renunat la avocatur i s-a dedicat n ntregime scrisului.
Pn n 1999, a publicat treizeci i cinci de romane,
majoritatea
poliiste,
cteva
istorice
i
unul
tiinifico-fantastic. Este considerat marea doamn a
literaturii poliiste romneti. Dintre volumele sale amintim:
A nflorit liliacul (Editura Nemira, 2004), Cianur pentru un
surs (Editura Nemira, 2004), ntlnire la Elyse (Editura
Nemira, 2004), Comar (Editura Nemira, 2004), Rzbunarea
sluilor (Editura Nemira, 2006), Necunoscuta din congelator
(Editura Nemira, 2006), Brbaii sunt nite porci (Editura
Nemira, 2006), Gras i proast (Editura Nemira, 2006),
Logoftul de tain (Editura Nemira, 2008), Agentul secret al
lui Altn-Bey (Editura Nemira, 2008), Ochii jupniei (Editura
Nemira, 2008), Vulturul dincolo de Cornul Lunii (Editura
-2-

Nemira, 2008), Dispariia statuii din parc (Editura Nemira,


2008), 320 de pisici negre (Editura Nemira, 2008), Al cincilea
as (Editura Nemira, 2008), Poveste imoral (Editura Nemira,
2008), Telefonul din bikini (Editura Nemira, 2008).

-3-

Rodica Ojog-Braoveanu

CUTIA CU NASTURI
-roman poliist1994

EDITURA MARIN PREDA


Bucureti, 1994

Priveau consternai victima. Dup toate aparenele, murise


asfixiat. Sufocat, probabil, cu perna de alturi
Oamenii preau s nu priceap. Izbucnir toi deodat:
Cum naiba?! Acum juma de or era bine mersi
De subit n-ai auzit?
Nu fi cretin. Doar dac nu-l cheam pe vreunul din noi
Subit.
E oribil Cu noi alturi, la civa metri.
Bieelul scncea speriat.
Ducei-l undeva pe sta micu
Bine c a mierlit-o!
Cenzureaz-te! ncepnd de acum orice cuvnt imprudent
ne poate costa.
Oricum, s-a lucrat detept!
Cred Cred c nu v dai seama de gravitatea cazului.
Simt c-mi pierd minile.
Date fiind circumstanele, nelegei c toi, fr excepie
suntem n aceeai gleat
Cu rahat!
Lsai ueta!
Domnilor! Chemai Poliia. Poate criminalul se plimb pe
afar. Poi paria pe mntuirea sufletului dumitale, c-i acilea,
prezinte i de fa
Din toate cele apte declaraii fcute Poliiei, un fapt rezulta
cu certitudine. n realitate drama ncepuse, cu exact dou zile
-7-

n urm. Duminic la prnz.

Capitolul I

O MIE DE NASTURI

Recunoscu

unghiile exagerat de lungi ale Gigetei care-i

zgriau discret ua. Alteori, la fel de discret i distins, btea


cu palma, ca doamnele din aristocraia vechii Chine.
Btrnul Manole Paulian oft imperceptibil. Nu-i plcea s fie
surprins. Peste masa mic, din lemn de lmi, aternuse o
ptur. Ptura era verde, uni, pentru ca nasturii s se
disting. Sute de nasturi, de toate soiurile, de toate culorile
pentru toate ocaziile, care se adunaser timp de decenii
ntr-o cutie de pantofi. Pe capac, se mai distingea n litere
ronde, fluide, numele casei: Raoul. Raoul, faimosul cizmar
de pe Calea Victoriei. Cum, nu tii? Sigur, dumneavoastr
suntei tineri. i azi exist un atelier de nclminte acolo.
Vis--vis de Telefoane Pantofii Dandy chevrot alb cu
boturi i clcie din lac havane strniser dezaprobarea
mtuilor din Antim, manifestat ca totdeauna sobru: o
privire scurt destinat obiectului infamant, o sprncean
ridicat (stnga la Marie, dreapta la Cua), apoi zmbet cre
la care participa doar partea inferioar a obrazului.
Eti gentil, Manolache, c ai venit s ne vezi! Ce mai face
Virginica, draga de ea?
Glasuri blnde, melodioase, acordate n pensioanele
-8-

anilor 1890 i glasurile se schimb, n funcie de epoc,


observ btrnul uimit de propria constatare. Chestiunea
nu-i trecuse niciodat prin minte.
Gigeta cuprinse dintr-o privire ntreaga ncpere. Un
zmbet insesizabil, ca un fonet de umbre, alter pentru o
fraciune de secund solemnitatea obrazului prea pictat.
Bun dimineaa, Coco. Ce faci?
Indic uor din brbie masa invadat de nasturi. Manole
Paulian se foi nelandemn.
Puin ordine. Tre Trebuia de mult s-o fac, dar tii
cum
se
ntmpl,
Amnm
totdeauna
chestiunile
dezagreabile.
Gigeta i arunc o privire n oglinda din spatele
btrnului. Declar absent:
Pcat. E o zi minunat. Astea-s cazne pe care le rezolvi
de obicei iarna Serile, acelea oribile care nu se mai
isprvesc De ce nu faci o plimbare?
Cred c ai dreptate S vd mai trziu.
Gigeta, convins c btrnul nu se va mica din cas, dar
sta era el, nu contrazicea pe nimeni i niciodat, n fond un
tip chic, care nu deranja, ridic din umeri. Tot abia schiat,
cu economia de gesturi care o caracteriza.
Cum crezi Noi ne ntoarcem pe sear. Dac sun
Dinuletii, spune-le s revin n jur de 8 Bon amusement
Crian! Te rog, e trziu.
Crian, un biea slbu cu ochi iscoditori, opintea s-o
clinteasc pe maic-sa din prag. ni pe lng oldul
puternic i se opri n mijlocul ncperii. n poziie de drepi,
nclin brusc capul mostr de salut n mediile diplomatice
de dinainte de rzboi. Micarea i textul, aparinnd unui
amic de al casei, fost diplomat, i plcuser.
Rosti cu voce ngroat:
Mes hommages.
-9-

Respectnd scenariul, btrnul se ridic i-i strnse


solemn, brbtete, mna.
Era ritualul de fiecare diminea. Avea 10 ani i i adora
bunicul. Ei doi se nelegeau de minune. De maic-sa se teme
iar pe Dinu Paulian, tatl l trata nc de pe acum ca pe un
simplu colocatar, un figurant. Oricum, distribuia a doua.
Manole Paulian i urmri de la fereastra deschis.
ntr-adevr, era o zi splendid, radioas ca n tablourile
academice: noriori diafani, alunecnd ca nite lebede pe
cerul de un albastru intens, nc netopit de ari, gze
motorizate, zbrnind frenetic, liliac nflorit. Vremea
liliacului, pentru btrnul Manole, totdeauna ameitoare.
Primvara primverii Perdeaua fin, strnit de adierile
grdinii, i mngia obrazul.
n strad, Dinu Paulian meterea ceva la motorul
BMW-ului. Era prima lui main, la aproape 40 de ani,
chilipir achiziionat de la nemi, n primele luni de dup
Revoluie. Primul automobil al btrnului Paulian fusese un
Dodge puternic, decapotabil. i avea doar 19 ani. Dar
bineneles, aceasta se petrecuse nainte de rzboi.
Crian, zburdnd ca un ied n jurul mainii, l enerva pe
taic-su i i flutura mereu mna a rmas bun, ca n gar,
ctre btrn. i prea ru c-l las acas, dar Gigeta, nc de
la nceputul cstoriei, fusese categoric.
Nu se amestec generaiile. Coco e desigur un adorabil
vieux monsieur dar prietenii notri s-ar simi stnjenii i
nici el nu ar fi mai mulumit.
De regul, i petreceau duminicile la Snagov, unde un
prieten de al lui Dinu avea o vil. Petrecere un fel de a vorbi
not, puin pescuit, canast, iar Gigeta nurubat ntr-un
fotoliu de rchit, se odihnea sub un nuc. Se odihnea. Era
venic obosit.
De parc ar fi singura femeie din Romnia care
-10-

lucreaz, comenta n surdin, adic doar ctre frate-su,


Virginia. Singura care are serviciu i familie.
Exist i construcii mai debile, o scuza Manole, mereu
conciliant.
i n primul rnd, brbai netoi.
Dar Virginia a fost totdeauna o btioas, zmbi n gnd
btrnul. Se uita la Gigeta care aeza cu un aer princiar, din
vrful degetelor, o saco de plastic n port-bagaj.
La Snagov, conform unei convenii iniiale i tristului
sistem al contribuiilor de la petrecerile sracilor, se mnca
din traist. Cucoanele aduceau n general sufertae cu
mncare gtit, dulciuri de cas, mici surprize de rafinament
culinar. Gigeta respingea superior ideea. Participarea lor la
mesele comune se concretiza n conserve, mezeluri, alcool.
Nu exista duminic s nu strmbe din nas:
E degradant s vii cu merindea n plas.
Dinu, care o cunotea, surdea angelic:
De acord cu tine, iubito. Hai s mncm la crcium.
Plou cu stabilimente la Snagov.
Camuflndu-i zgrcenia, Gigeta se strmba cu ifose:
E o lume ngrozitor de vulgar i nici nu putem face
not discordant
Vezi! exclama Dinu, i nevast-sa nu tia niciodat dac
nu cumva o persifleaz, iar ai dreptate. Asta-i situaia!
Btrnul Manole i zise c n locul ei nu s-ar simi tocmai
la ndemn i, n orice caz, ar tri un permanent sentiment
de nesiguran. Dar nimic nu era mai departe de Gigeta
dect o asemenea stare de spirit. Dimpotriv, certitudinea
propriei desvriri o pecetluise cu un aer de arogan
permanent, nu i-o puteai nchipui cu brbia n piept. Chiar
i acum, ateptnd cu o mn n old s plecm odat,
pentru Dumnezeu! chestiile astea se puteau face i asear,
scruta vrful copacilor deja obosit i aprioric plictisit.
-11-

Simea adierile uoare ale dimineii de primvar unduindu-i


faldurile rochiei de mtase natural, desenndu-i fr
menajamente dar asta n-o mai tia oldurile late, lipsite
de graie.
Dumnezeule mare se sperie btrnul. Soie naturelle i
escarpeni n excursie la iarb verde. i se gndi nfiorat la
privirile cu miez i comentariile celorlalte cucoane venite n
blugi i nclate cu adidai.
sta-i stilul meu, reteza scurt Gigeta orice aluzie pe
tem. Capul l avea ns frumuel, cu caractere accentuat
mongoloide. Ochii exotici, bine trai spre tmpl, cu gene
scurte i dese erau ntr-adevr splendizi. Deranjau gingiile,
evidente, (din fericire, Gigeta rdea rar) i mai cu seam
machiajul gras din primele ore ale dimineii.
Ar trebui s-i atrag cineva atenia, perora Virginia,
indignat. Arat ca o masc. Nici curtezanele nu se vopsesc
n halul sta! E pur i simplu un scandal.
Frate-su surdea maliios:
Sugereaz-i-o tu
Virginia srea doi pai napoi:
Eu? Tu trebuie s-o faci, n calitate de socru. i n primul
rnd Dinu, brbatu-su.
Bnuiesc, surdea blnd btrnul, c nici unul din noi nu
are curajul necesar pentru a lua asemenea iniiativ.
Suntei ridicoli.
Ridicoli! Manole Paulian ridica din umeri. Ajunsese de
mult la concluzia c n via, important nu este s ntruneti
sufragii, ci, n primul rnd, s te simi tu bine. A fi pe placul
tuturor, a te strdui n acest sens presupune eforturi
continue i desigur incomode. La urma urmei, dac Gigeta e
fericit cu circa 50 grame de fond de ten, zilnic, gene nclite
de rimel i ruj peste tot unde ncape, treaba ei. Cei mai muli
oameni umbl toat viaa dup fericire, fr s tie mcar
-12-

cum arat.
La revedere, Coco!
Crian cu epcua de jocheu pus cu cozorocul la-ceaf
era de bon ton ntre putii din cartier i fcea bezele. Dinu
duse arttorul la tmpl, ceea ce nsemna ura btrne,
te-am salutat i puse n funciune motorul. Imperial, Gigeta
i flutur economic degetele nmnuate. Expresia obinuit
de nemulumire, se transformase acum n grimas.
Srcua de ea, oft Manole, dezlipindu-se de fereastr.
Nu e niciodat bine dispus Sau mcar mulumit
Mai mult, avea impresia c permanenta bun umoare a lui
Dinu, congenital je men fiche-ist i plaisirist o irita, o ofens
adus personal. Un fel de eu le sufr adnc i tu i permii
s fi vesel ca un cintezoi, mie mi-ar fi jen
Dar ce dracu, le suferi non-stop? cutezase o dat Dinu.
Reacia i sanciunile Gigetei fuser ns att de
categorice, nct incidente asemntoare nu se mai
ntmplaser niciodat. Dinu se grbea cu avalan de fraze
s-i dea dreptate i aparent, nu-i ieea din cuvnt, dar n
sinea lui presupunea btrnul, rdea sardonic. Nevast-sa
trebuie s fie constituit pentru el un venic motiv de
amuzament. Altfel, desigur n-ar fi suportat-o.
Btrnul i ridic ochii spre pendul. Era trecut bine de
zece. Decise scurt c n-avea s ias din cas. Nu mnca n
familie, dect la srbtorile mari. Detesta ideea de a deranja,
roea la gndul unor eventuale discuii asupra unei
contribuii necorespunztoare, nu voia s asiste la mprirea
difereniat a bucatelor pieptul pentru Crian, nu-i plac
copanele, eu cred c am s m mulumesc cu o aripioar,
etc. Bineneles splatul vaselor, i-ar fi czut firesc n
sarcin. Gigeta i menaja minile, iar Dinu, absent, fr
vocaii domestice, neglija problemele de gospodrie. O femeie
din vecini venea sptmnal s rneasc la Paulieni. Vase
-13-

murdare de dou-trei zile o ateptau deasupra i dedesubtul


chiuvetei, oalele mbcsite trebuia inute ntr-o baie de
detergent cteva ore pentru a le cura de crust i grsime
veche. Spui drept, comenta Anioara, botezat de Gigeta
servanta cu brbatu-su n-a mnca nici tiat moart din
blidele lor.
n timpul sptmnii, Manole dejuna la un lacto-bar din
apropiere, iar duminica regul era invitatul Virginiei.
Telefonul lans un apel i Paulian ridic receptorul. Da,
era chiar Virginia.
Tocmai m pregteam s te sun.
S-a ntmplat ceva?
Virginiei, prpstioas de fel, i era suficient o simpl
respiraie mai puin obinuit ca s intre n panic.
Nimic, absolut nimic. Voiam s te anun c azi nu vin la
tine Te rog s m ieri.
Manole!
Vorbea n general foarte tare i btrnul deprt plnia.
de mine nu trebuie s te ascunzi tii c am
presimirile mele L-am visat pe Titi Ru de tot
Spune-mi ce s-a ntmplat
Dar, Virgi, jur c nu s-a ntmplat nimic.
biatul? E ceva cu Dinu?
Se simt foarte bine i probabil acum au ajuns la Snagov.
nseamn c e ceva cu tine.
Nimic, doar ca am chef s rmn acas.
Nu te cred. De ce nu m-ai avertizat de ieri?
Btrnul o ntrerupse
Ieri nu tiam c azi nu voi avea chef de vizit.
S nu m pregtesc, s nu m agit degeaba.
Manole Paulian rse ncetior. Pregtirile i agitaia
Virginiei! Nu gtise propriu-zis niciodat, ea i cu
brbatu-su, Titi, fuseser campionii unei csnicii care
-14-

durase 54 de ani, practicnd minimul de gospodrie posibil.


Mncau pe apucate, prin expressuri i lacto-baruri,
consumau intens brnzeturi i mezeluri, prjituri de
cofetrie. A pregti dejunul de duminic, nsemna pentru
Virginia o tigaie de cartofi prjii pe un reou electric, niele
semipreparate de la Unic i fabricarea a 20 de papanai,
realmente reuii. Era tot ce tia s fac, n afar de
macaroane, ou i fiind o hemeopat convins, puzderie de
tizane complicate crora le spune cocktailuri.
Eu cred c-mi ascunzi ceva Am s m reped pn la
voi.
Te rog foarte mult s nu te deranjezi.
De circa zece ani, Virginia, din pricina unor deformaii
reumatice dureroase (la degetele picioarelor), se deplasa greu,
chioptnd i nu purta dect pantofi de pnz. Aceleai
necazuri le avusese la btrnee i mama lor, Coana
Agepsina. Manole o avea dinaintea ochilor, siluet oval n
mtase neagr, rezemat n baston, legnndu-se anevoie pe
picioarele ncovoiate de vrst. Virginia pea azi la fel, ca o
ra; menajndu-i piciorul stng, se lsa cu toat greutatea
pe dreptul, ntr-un balans dezechilibrat.
Spui c-s la Snagov, relu Virginia.
Da drag. Exact ca n fiecare duminic.
Tu de ce nu te-ai dus? N-avea ce s-i strice o plimbare
n aer liber.
Btrnul surse. i explic plin de rbdare, ceea ce i
explica de ani de zile, cel puin o dat pe sptmn. E un
om n vrst, tinerii au viaa lor, preocuprile lor, gusturile i
glumele lor. Nu s-ar simi nici el bine iar pe ceilali sigur i-ar
incomoda.
Cum de nu nelegi atta lucra, Virgi? ii minte cnd
veneau la noi Tante Marie i Tua Cua? Furai gramofonul
din salon i te ascundeai tocmai n fundul grdinii. Lui
-15-

maman i pleznea obrazul de ruine.


Virginia surse. i plcea s i se aminteasc de nzbtiile
tinereii. n adolescen i chiar mai trziu, fusese
considerat o drcoaic plin de temperament i, pentru
epoca aceea, probabil c era.
Cnd nchise telefonul, Paulian respir adnc. n sfrit,
linite! Nu pentru mult vreme. Sub pretextul c i-a amintit
ceva foarte important, sau c a avut un vis extraordinar,
sor-sa va mai da vreo trei-patru telefoane:
E acas? Tinerii s-au ntors? Cum se simte
Crian?
n buctrie, Manole i umplu un pahar cu lapte. Dintr-o
veche cutie de ceai tabl portocalie cu gheie, i peisaje
nipone scoase civa biscuii i aduse tava n odaia lui. Era
gustarea de ora 11, dar presimea c-i va ine loc i de prnz.
Avea provizii personale n cmar Gigeta i cedase cele dou
rafturi din dreapta ferestrei dar n-avea chef s cuisineze.
Am s iau ceva mai substanial, pe la 6, nainte de a veni
ei
Se aez n faa biroului i i trecu degetele grebl prin
puzderia de nasturi. Bumbii rscolii emiser sunete
impresii, amintiri acustice pe care btrnul le nregistr cu
nostalgie.
Scritul cizmelor de lac ale tatei pe prundiul aleii
principale de la conac Trecuser aproape 70 de ani de cnd
nu auzise paii aceia inconfundabili ticitul micului
orologiu din dormitorul Coanei Agepsina zahrul tos
aruncat cu pumnul de aa Aretia peste tava cu alivenci
fierbini zngnitul brrilor pe braul palid al Luminiei
n seara logodnei lor Tic-tac-ul pendulei din cancelarie
cnd, mpreun cu Costin coleg de banc i prieten
ateptau ncremenii pedeapsa directorului La ora de
muzic nchiseser o pisic n pupitrul catedrei. Profesorul
-16-

maestru cum i se spunea pe atunci se nvineise de fric


Btrnul Manole mngie cu degete nesigure un nasture
din metal auriu. Pe pntecele rotofei, strlucea simbol clasic,
ancora ntre bucle de frnghie Costumaul marinar! El i
Costin se mbrcau la fel. i deosebea doar pavilionul.
Costin era n marinar danez; Coana Agepsina preferase
pentru feciorul su uniforma flotei celei de-a III-a Republici
Franceze: un pompon rou aprindea un mac n vrful beretei
albe.
Ce mult e de-atunci, opti Paulian. Costin Ce copil
adorabil!
i azi, dup atta vreme nu-i putea nchipui c bieaul
acela subirel, numai rs, lumin i perpetuum-mobile cum i
spuneau colegii, va deveni peste ani un uria, un Gargantua
pleuv cu ceafa nvpiat i probleme de gut.
A murit la Paris, n 87, explic Manole Paulian, unui
interlocutor imaginar, fr s-i fi revzut ara Patruzeci de
ani de exil Ciudat Foarte ciudat
Rsfira absent grmada de nasturi de toate culorile, din
os, cristal, baga, ebonit i sidef, bumbi perl sau strass,
meterii din fir de aur ori pr de cal, din pine presat
mizeria postbelic sau lemn i iar butoni fastuoi,
importani, opuleni despre care nu-i amintea s-i fi vzut
vreodat pe vemintele celor din jur. Cei din jur, surse
Paulian, care existaser acum aizeci sau aptezeci de ani
Era un pic mai rsrit dect genunchiul lui Pap, conu Iorgu
Paulian, iar costumul tirolez i venea cam larg. Uite,
nsturaul sta cu edelweiss e de la hinua din piele de
drac sta-i a lu Tua Cua l purta la mantelua cu jeuri.
Chipul btrnei se suprapuse pe suprafaa nasturelui din
cristal negru, att de minuios ncrustat nct sclipea ca o
piatr preioas.
Cele mai vechi amintiri datau de pe vremea costumaului
-17-

tirolez. Avea 4 sau 5 ani Tua Cua, muli 60 sau 70


Poate 100. Pentru Manolic, bieaul de atunci, oricum
btrn ct lumea. Btrneea ei l fascina ca o poveste
nfricotoare cu zmei, cpcuni i copii rtcii n pdure.
Se simea nspimntat, dar n acelai timp era peste puterile
lui s n-o priveasc, s nchid ochii sau s se uite n alt
parte. La mas Totdeauna n chiocul din grdin, pentru
c Tanti Cua nu pea dect pe iarb verde de cum da
bruma i pn la zambilele lui Prier, nu-i mai prsea
csua i zidurile ei. La mas, Manolic, captivat de
fenomenele senectuii, concentrate ntr-o singur fptur,
uita s mnnce iar pe chip i se aternea o expresie de
stupoare.
Copilul acesta m ngrijoreaz, se confensa n iatac
coana Agepsina ctre brbat-su
Vorbea cu spatele ntors, n vreme ce conu Iorgu i
rnduia plasa de somn peste mustile, n ghidon de
biciclet. n oglinda cu dou voluri, vedea spinarea gras a
consoartei nsemnat de urmele iretului de la corset, umerii
pufoi (celebr carnaia marmorean a Coanei Agepsina n
trg!) ceafa moale, de culoarea mierii pe care se brligau
civa zulufi.
Ce ai cu biatul?
Tu nu eti atent Dar uneori, s bagi de seam mai cu
seam la dejun, capt un aer cu totul imbecil. Ieri mnca
supa cu furculia, azi diminea, n loc de ou i-a pus miere
n cocotier. Se tot zgiete de parc ar vedea cine tie ce
minunie.
Nzdrvnii de copil, mormia absent conu Iorgu. Nu
lua aminte matale la cte cele.
Cucoana srea ars:
Aa le micorezi dumneata pe toate! Mai alaltieri
chiar aa! vineri, c dejuna la noi i alde var-ta, Cua
-18-

D-mi te rog, vazelina de pe gheridon, mersi Aa Numa


ce terminm masa i vz c Manolic rmne, tot aa holbat,
cu ochii la Cua Zic, hai puior, du-te la culcare
Da, i?
Conu Iorgu deschise ziarul i i potrivi pince-nez-ul mai
spre vrful nasului.
Cum i? Am ncremenit de spaim.
De ce, frate?
Auzi, ce-mi spune: Ce de-a greierui mmu! Tare,
tare muli i ce ar mai vrea bieii s se sloboad Ei,
poftete i rspunde-mi dumneata, unde a rostuit el de
greieri, acum, nainte de Sfintele Pate? i de unde s se
sloboad, Doamne iart-m!
Biata Tua Cua! surse celor zile Manole Paulian. Fusese
cndva o femeie voinic iar vrjmia anilor ori cine tie ce
beteuguri ale vrstei, i mcinaser vlaga. i atrnau pieile,
chiar i mai jos de coate, cea mai mic micare era nsoit
de tremurici, ziceai c ntreaga fptur i doar piftie
nenchegat. Fremtau jeurile pentru care dovedea
credincioas slbiciune, i fremtau crnurile, mai c
zngneau. Da cel mai vrtos clmpneau gtul i gua, mai
cu seam cnd se ospta. Acolo era ncredinat bieaul c
opie puzderie de greierui ce opintesc s ias la soare. De
ce greierui? Pentru c btrna avea o respiraie rit n
care lui Manolic i se prea c desluete graiul zurbagiilor
nopilor de var.
Tot la Tua Cua vzuse prima oara Manolache, bieel de
cinci ani, n cmu de borangic pn la genunchi i cu
bucle i era team de frizer cum arta o protez dentar.
Reflex, btrnul Paulian i plimb limba peste coviltirul
din acrilat roz, de pe cerul gurii
Simea concret, acum, dup aptezeci de ani, parfumul
culori, sunete, arome, nuane i sclipit, tresriri de aducere
-19-

aminte acelei dup amieze de iunie. Rpui de masa


mbelugat i de cldur, cei din cas i fceau siesta,
ntreg conacul odihnea. Curtea era pustie, slugile, asemeni
stpnilor cutau rcoarea, fie n odiele lor ntreaga arip
din spatele buctriei de var fie n livad, sub umbra
dulce a nucilor. Singura treaz se afla Aretia jandar peste
cuhnii, cum i zicea Conu Iorgu i care nscocea mereu un
ce de trebluit.
Minile mi-s robace, se flea dnsa, aa m-a greit
mamaia, de nu ndur trndvia.
Truda necontenit i ngduia s-i salte nasul peste toate
estele de slug de la curte i a-i msura cu rpuntor
dispre. Doar c nimeni n-o lua n seam, toi cunoscndu-i
beteugul. Mncrimi aprige crora nici o alifie, nici un
descnt, nici o bab nu-i veniser de hac, o czneau cumplit
pe zpueal de cuptor c era vorba de aria sobei ori vipia
lui iulie o dat ce se aternea la somn. Asemeni lui Marat,
rzvrtitul de la 1789 ori Alexandre Dumas, jupni pe care
nu-i cunotea i nici nu se necjea ntru aceasta Baba
Aretia nu cunotea alinare dect scufundat n vran cu ap
de balt. n asemenea cad ntocmit ca o brcu cu fundul
drept, dormea de cu primvar i pn se desprindea de ram
frunza ruginie.
Manolic, din cine tie ce pricin, fr somn se strecurase
hoete n odaie dintre toi, Virgi avea urechea cea mai
ascuit, dormea ns dus n ptuul alturat cu un deget n
gur i ncepu s colinde ncperile cu sentimentul c se
afl ntr-o expediie. De altfel, casa pustie, fr mmua,
pap, unchi, mtui, Virgi, cinii i liota de slugi care
forfoteau la tot pasul i fcea impresia unui meleag
necunoscut. O u ntredeschis i a curiozitate. Era una
din odile de oaspei, folosit de Tua Cua cnd ostenit de
dejun, se repauza vreme de dou ceasuri la vru-su Iorgu;
-20-

mai apoi, dup cin, Gheorghe vezitiul o purta spre casele


dumneaei, din captul trgului. Manolic vrse nti un
ochi, dup aceea capul, apoi, fr a mai ine seama la buna
cuviin, intrase de-a binelea.
n mintea btrnului, struiau i azi toate amnuntele
obiect sau impresie ca ntru-un clieu fotografic. Fereastra
deschis, dar cu transperantele trase ocrotind rcoarea i
clarobscurul din camer, perdele umflate de adierile grdinii,
chilimul de culoarea Bordeaux-ului pe care-l consuma pap
la friptur, oala de noapte din porelan alb cu trandafiri
verzui, care se vedea n gheridonul ntredeschis, paravanul de
mtase brodat cu pagode. n patul cu baldachin de rips rou,
dormea cu minile ncruciate pe piept, ca ntr-o rugciune
sau taman pornit pe drumul cel din urm, Tua Cua.
Manolache se apropiase tremurnd de fric, dar convins c
va asista la un eveniment extraordinar. Parc trudit de toi
dracii, grumajii btrnei se zbuciumau cumplit, n vreme ce
gura deschis csca un hu negru prin care se alungau
zgomote nfricoate.
Greieruii care opintesc la lumin, gndi Manolache. Iac,
asta-i borta prin care s-or slobozi
Ateptase clipe, poate minute, i zise btrnul,
pndindu-le izbvirea din temni. Ochii i alunecaser
ntmpltor pe msua turceasc sofraua din aram
btut de lng crivat. O chisea cu erbet de lmie i carafa
cu ap ateptau deteptarea btrnei. ntr-un pahar alturea,
desluise ns ceva ciudat. Parc mrgele. Manolache se
apropie i dintr-o dat simise c inima face o tumb. Zpcit
de spaim, ieise sgeat din odaie, alergase ca un bezmetic,
zbuciumnd linitea cu ipete i ui trntite i uitnd de
oprelite sfnt, nvlise vijelie n iatacul prinilor.
Mmu! mmu! Am vzut dini fr om!
-21-

Telefonul sun din nou. Btrnul tresari i arunc spre


aparat o privire iritat. Precis e iar Virginia. Nu mai
rspund. De-acum avea s se ncpneze; va ncerca din
sfert n sfert de ceas imaginnd diverse situaii, catastrofe
sau cel puin n bern, va alerta rudele, cte au mai rmas,
prieteni, vecini. Nu era un sadic. Dimpotriv, o menaja pe ct
posibil i, n general, era singurul care o suporta,
strduindu-se s-i aminteasc de fiece dat c prea bunele
intenii fceau din Virginia o femeie imposibil.
Pe brbatu-su l pisase cu tenacitate vreme de cincizeci
de ani. ns individul se dovedise a fi de fier. i vedea de
treab linitit, ignornd fondul sonor aa cum alii citesc
ziarul cu aparatul de radio deschis. Pe la 60 de ani acuzase o
surzenie inexistent, fr s rezolve ns mare lucru. Casa se
umpluse de bileele. Du-te Nu uita s Trebuie
Cheam-l pe Treci pe la De ce nu ai iar Virginia tot
vorbea singur.
Manole Paulian rse ncetior. Titi fusese un brbat chipe,
o variant capist i cu monoclu lui Humphrey Bogart, dar
nu prea iste. Semna de fapt cu alte mii de ofieri de
cavalerie din generaia lui, foi, pintenai, cu piept bombat
i succes imposibil la cucoane. n societate ns fcea figur
bun ca orice charismatic alt termen al postrevoluiei iar
politeea desvrit i buna educaie, acel savoir faire
propriu clasei din care fcea parte, l scutea de gafe. Virginiei
ns, ager, spontan, cu inteligen care srea locurile
comune nu-i izbutise i nici nu ncercase s-i in piept.
Apropie de ochi un bumb metalic de culoare kaki. Pe spate
avea o urechiu mare prin care ai fi putut petrece o sfoar,
E de la tunica lui Titi, i aminti Paulian. Cum o fi ajuns
la noi? El, Manole, nu fcuse rzboiul. Din cauza
platfusului, fusese reformat.
Dintr-o dat, l fulger un gnd neateptat. Pe buze i n
-22-

ochi i tremura un surs nesigur parc mirat: aici, pe mas,


n faa lui, se ngrmdeau nu cioburi de os, sticl sau
celuloid ci destine, existene uitate, frme de defuncte
primveri, irepetabile rsrituri de soare sau un clar de lun
unic, un bal de neuitat, doliu nemeritate ori izbvitoare,
secunde de copleitoare fericire; fericirea aceea care-i taie
respiraia, infidel i fr adres, venic flotant, i trecu
prin minte btrnului, volubil i capricioas, totdeauna
fragil, ngrozitor de fragil.
De infarct, mormi nedesluit Paulian. Aa moare
fericirea. Stop cardiac Cel puin aa a fost pentru generaia
mea Nu cu pipeta Cu barosul Pac! i s-a stins. La Yalta
sau poate mai demult. Cnd s-a fost gndit lumea
Manole Paulian se ridic anevoie i se ndreapt spre baie.
Prostata devenea tot mai obositoare. Dar i era team de
spital. Nu fusese niciodat internat.
Mintea i era ns acum la altele.
Dac stai s reflectezi Surse propriei imagini din
oglind. Hotrt azi sunt pus pe filosofeal Ct via
ncape ntr-o singur cutie de pantofi!

***
Trntit pe un pled, n blugi, o cma larg din pnz
topit, espadrile arcnite pe un singur deget i cu pleoapele
ncreite din pricina soarelui puternic, Nina Diamandescu no slbea din privire. Pe buze i flutura un surs fr nuane
i dac Gigeta s-ar fi ostenit s-i acorde un minimum de
atenie dar n-o fcea cu nimeni, copleit de propria-i
superioritate i ncredinat de mediocrul, lipsa de
importan a celor din jur i-ar fi dat seama c, n sinea ei,
Nina se amuz copios.
-23-

n realitate motivul esenial pentru care soii Diamandescu


ntreineau relaii destul de strnse cu Paulienii era tocmai
acest permanent climat de ilaritate, acest rs continuu pe
care Gigeta l provoca fr cel mai mic efort. Aerele, aspectul
fizic, vestimentaia, arogantul i sigurana suveran a insului
ce se consider unic, constituiau pentru Nina un spectacol
de care nu se stura niciodat.
n materie de ridicol, i spunea lui brbatu-su, Gigeta e
inepuizabil. Presupun c Dinu se distreaz ct e ziua de
mare.
Gioni Diamandescu era mai sceptic.
tii Nu toat lumea e Stan i Bran. i chiar aa fiind,
nu poi s-i petreci toat viaa la cinema. Cred c btrnul
Paulian are dreptate. A scpat o odat, fr s-i dea seama:
Dinu nu i-a jucat nc ultima carte
Nina l privise cu inima strns. Dar oare el, Gioni, i-o
jucase? De apte ani, de cnd se cstoriser, n urma unei
politici de cucerire tiinific i sistematic, i era team c-l
pierde.
Dinspre lac se auzea rsul celor doi brbai, chiotele lui
Crian, zgomotul apei blcite. Nina i vedea printre ramurile
unduios nestatornice ale slciilor. Mingea uria din felii de
plastic albe i roii se ivea capricios ici i colo deasupra
capetelor, printre crengile copacilor sau rostogolindu-se pe
lng tufiuri. Nina zmbi matern; preau trei colari scpai
la grl, ntr-o zi de chiul.
Niciodat, i exprim cu glas tare gndul, nu te simi
mai n vacan ca atunci cnd tragi la fit.
Gigeta, abandonat n fotoliu de rchit ntr-o poziie de
lene elegant, i ridic ochelarii de soare.
Ce-i veni?
Nu intuia corelaia Ninei i oricum i s-ar fi prut stupid.
Gigeta fusese o elev i o student excepional, primise o
-24-

singur not de 9 n viaa ei (n liceu, la desen) iar atunci se


decretase zi de doliu n familie. Fenomenul contribuise mult
la evoluia ulterioar a tinerei femei. Copil unic, comis la
btrnee, nu fusese niciodat admonestat, n familie
cuvntul, deciziile Gigetei constituiau lege, porunc
dumnezeiasc. Nesancionat nici acas, nici la coal,
Gigeta crescuse n ideea c fusese o fiin privilegiat, cu
merite de excepie. Anii nu fcuser dect s consolideze, s-i
amplifice pn la gigant infatuarea i nu o dat se ntreba
dac cei din jur i realizeaz valoarea la dimensiuni exacte. n
legtur cu Dinu, pe care n sinea ei l socotea un mic
neghiob de familie bien elev, adic, excepie n epoca noastr
att de vulgar, nici nu-i fcea iluzii, dar mai existau i alii
printre cunotinele sau colegii de institut a cror opinie
putea s conteze. Gigeta se considera inegalabil, dar tocmai
de pe acest pisc de Ceahlu i ngduia s fie generoas i
accepta c n jur exist i unele mini mai aerisite. Dac
ntmpltor l-ar fi auzit pe Dinu, care n apart, declara c
Gigeta are despre ea nsi o impresie mamut, nu s-ar fi
simit ctui de puin ofuscat, dispoziia ei oscilnd mai
degrab spre compasiune. Bietul de el nu va depi
niciodat judecile unui copil de doisprezece ani.
Spuneam, rosti Nina cu glas lene, jucndu-se cu un
firicel de ciuboica cucului ntre dini, c bieii se distreaz
bine.
Gigeta care nu aruncase nici mcar o privire spre lac,
declar fr nuane:
Nu le trebuie mare lucru pentru asta
Nina i privi chipul pictat adevrata masc, chinezeasc,
escarpenii n care picioarele ncepuser s se umfle. ntreab
pe un ton alb, n care nu se simea intenia maliioas.
Chiar nu vrei s faci o baie? i pot mprumuta un
costum.
-25-

Gigeta i desclet buzele sngerii:


Poate c am s-i par afectat, dar pentru mine
conteaz enorm condiiile, indiferent de ceea ce ntreprind.
Ca s m nelegi mai bine, ultima oar am fcut baie la
Monte Carlo. Hotelul avea plaj privat. Era splendid, adug
vistoare, vis--vis se vedea Cazinoul.
O! se minun Nina. nseamn c ai tras la Hotel de
Paris, printre maharajahi. Bravo vou c v-a dat mna.
Gigeta scotoci n poeta plic, pe nevzute, fr s-i
schimbe, poziia. Scoase o igare Camel i o aprinse cu
ostentaie:
Draga mea, dac nu ne-ar fi dat mna, stteam acas.
Ca i la teatru. Dect s vizionez piesa din stal, prefer s-o
citesc singur.
Nina, care cunotea alt variant, zmbi. Despre celebra
cltorie n Frana fcut dup Revoluie, le povestise Dinu,
n absena Gigetei. Fusese o excursie modest, cu merinde n
portbagaj i briceag cu ntrebuinri multiple, magazine
ieftine i cazare ntr-o mansard, camer de serviciu. Le-o
pusese la dispoziie o romnc nu doar stabilit ci i
pricopsit la Paris, condiionnd ospeia. Aveau la dispoziie
camera doar n luna iulie cnd servanta ei, o portughez, i
petrecea concediul acas, ntr-un sat de lng Lisabona.
Generozitatea cucoanei nu era ns tocmai gratuit.
Maic-sa, o femeie n vrst i aproape neputincioas,
rmsese la ar. Paulienii se obligaser s-i poarte de grij.
O aprovizionau, o duceau la medic, i rezolvau toate
problemele de ordin administrativ. Adic rezolva Dinu. Gigeta
era ostenit.
Eu m simt foarte bine la Mamaia, csc Nina. A fi
ncntat s putem trage mcar la Internaional.
Gigeta ridic din umeri. N-o interesau gusturile unei
curvulie de mna a treia. Ce pretenii poi s ai de la un
-26-

fost manechin? i asta nc a fost marea performan a vieii,


epoca ei de mare splendoare. Declar din vrful buzelor:
De ce nu faci tu o baie? Nu trebuie s te simi obligat
s-mi ii companie Apropo, n-am neles bine! Ciprienii de
ce n-au venit?
S-au dus la concursul, expoziie, ce o fi de cini. Dac
nu sunt prea obosii, vin mai trziu, dar nu cred.
Pcat, spuse Gigeta, dar cu atta indiferen nct
replica devenea ilar.
Ba mie-mi pare bine, gndi Nina. Dac erai cu adevrat
femeie, ar fi fost imposibil s nu te simi nelinitit n
prezena Dorei. Femeia aceasta era mult prea drgu, toat
lumin, farmec i culoare. Nina o invidia sincer pe Gigeta. Se
socotea att de bine ca persoan, ea Gigeta Paulian nscut
Stnescu plus celelalte titluri pe care i le asigurase diploma
universitar, nct nimic nu putea fi conceput mai strin de
firea ei ca gelozia.
Se ridic n capul oaselor i aprinse o igar:
Ce prere ai de Dora?
Un surs condescendent crpa pe alocuri masca Gigetei:
E pozitiv. Genul de persoan care nu ridic
probleme.
Crezi?
Gigeta i cercet ndelung manechiura.
Att ct m pricep eu la oameni. Tu?
Mde, n-a zice c sunt de acord cu tine. Dora nu-i o
mieluic.
Gigeta o terse cu privirea. Manechinul de altdat
ajunsese o femeie fastuoas, oprit cu strdanii susinute la
limita dintre impozant i prea mult. Desigur impresiona,
tia s se pun n valoare i s peasc regete, mobila bine
un decor opulent simandicos, unde nu graia d tonul n
primul rnd. I-ar fi stat probabil bine n mediul diplomatic al
-27-

nceputului de secol, dar n decorul contemporan mreia ei


oca. Avea slbiciune pentru pieptnturile bine ntinse peste
cap sau turbane care-i puneau n eviden trsturile
frumoase. Nu te puteai ns mpiedica s nu constai c sunt
prea mari, o fa privit cu lupa, creuri haine i nsemnau
partea superioar a obrazului, prul oxigenat mpletit ntr-o
coad pe spate nu mai corespundea maturitii i nfirii
grandioase.
Bineneles, reflect Gigeta. E cu apte ani mai mare dect
Gioni, i nu poate ascunde nici mcar o singur zi. i dai
vrsta pe care o are. Iar Gioni
l nvlui ntr-o privire care la Gigeta nsemna prietenoas.
Bieii ieiser din ap i se apropiau zvrlindu-i mingea
unul altuia din fug. Crian opia n jurul lor ncercnd s-o
prind, scotea ipete de veselie absolut nemotivate i, n
general, fcea inadmisibil de mult scandal. Maic-sa i
supse buzele subiri, reacie care de obicei anuna un puseu
de indispoziie.
Nu pot s neleg de ce copilul sta e att de glgios
Era onest, realmente nu putea nelege. n casa prinilor
ei domnise o linite sepulcral. Amndoi prinii peau pe
vrful picioarelor, ua spre buctrie fusese capitonat
pentru a estompa acustica gospodreasc, manevrau oalele
cu precauii chirurgicale; radioul nu se deschidea, n-aveau
televizor, telefonul era blocat, oapta constituind consemnul
permanent al casei.
St! Gigeta nva Vorbete mai ncet, copilul se
odihnete Stai locului! Fetia are o migren. tii c nu
suport scritul parchetului
Rmsese mostr de eroism printesc noaptea cnd tatl,
Anastase Stnescu, avnd o criz acut renal cu dureri
cumplite, rbdase scrnind cu capul n pern, pn
dimineaa pentru a chema Salvarea. Nevast-sa l ncuraja:
-28-

Ai rbdare Mai ncet, s nu trezeti fata Mine are o tez


important. S-a culcat foarte obosit
Nu puteau fi ns dresai i vecinii i zgomotele inerente
existenei la bloc constituiau teroarea soilor Stnescu. i
exaspera mai ales jocul glgios al copiilor despre care i
nchipuiau cu satisfacie, fa de conduita silenioas a
Gigetei, c sunt prost educai. Fata era ns doar congenital
btrnicioas, nu se jucase niciodat cu ppua sau cu o
minge, incredibil, dar nu alergase n viaa ei la modul
concret. De orele de educaie fizic scpase obinnd o
scutire medical. Era un element de excepie, exemplu la
toate expoziiile colare i dasclii nchiseser ochii. De mic
copil se simise bine doar n societatea oamenilor vrstnici
care se prpdeau de admiraie la fiecare silab emis de
copilul minune.
La ct e de egoist, se minunase cndva Nina, m
surprinde c a acceptat s fac un plod.
A degnat, vrei s spui.
Pentru Gioni Diamandescu, Gigeta nu reprezenta o
enigm. Cunotea bine femeile, instinctului adugndu-i-se
competena, asigurat de o practic contiincioas, n
alcovuri dantelate.
Crian exist din dou motive dintre care cel mai
important este exact egoismul de fiar. Tocmai pentru c se
ador, vrea s-i supravieuiasc cu orice pre. Nezmislitorii
sunt cei mai puin egoiti oameni. Se mulumesc cu o
singur existen.
E o teorie personal, rsese Nina. i al doilea motiv?
i nchipuie c i-a fcut un cadou princiar lui Dinu. S-a
sacrificat pentru perpetuarea neamului. tii, ca n familiile
regale.
Gioni o intuia perfect, oricum mai bine dect toi cei din
jur, i se lsa cel mai puin impresionat de persoana Gigetei.
-29-

Se gndea nu o dat c dac i-ar pune mintea cu ea, ar


face-o arice din dou micri i o privire. Brbasu-i un bleg
sau nu-i pas. Aici nu era tocmai sigur. Trop bien lev,
Dinu nu fcea confidene de dormitor, evitnd ferm orice
discuie privind csnicia lui.
Hei, frumoaselor! exclam Gioni, n-ai obosit dormind?
Cu o micare neateptat, zvrli mingea ud n poalele
Gigetei. Lui Dinu i ncremeni zmbetul pe buze. Crian fcu
ochii mari apoi se trnti pe iarb, urlnd de rs. Nina,
alarmat uite ce bancuri face sta cu Gigeta!, e ca i cum
i-ai bga un deget n fund Reginei Angliei la o recepie la
Buckingham Palace se grbi s-i admonesteze soul:
Gioni, cum i permii?
Perplex, Gigeta rmase o clip fr reacie. n spatele
ochelarilor de soare, o flacr i strfulgera privirea. Se
scutur de minge i decret cu glas clocotind de furie:
Cunosc glume i mai bune. Evident, totul este n ce
societate te nvrteti.
Dintr-un salt, Gioni fu la picioarele Gigetei. Declar pe un
ton insinuant:
Iertciune, Milady A fost doar un gest nendemnatic.
Am simit nevoia s-i atrag atenia.
Stop, Gioni! Fr declaraii n faa mea.
Dinu ncerca s depeasc diplomatic momentul. Dei
frigid n fond, pe nevast-sa o flatau iubirile depuse, cu sau
fr ndejde, pe altarul ei. Se credea dorit de toi brbaii,
iar arpegiile pe tem o convingeau instantaneu. Uneori, ca
s-i nvioreze, dispoziia (totdeauna cu un scop precis), Dinu
inventa schie de gelozie, imagina tentative amoroase din
partea unor brbai complet nevinovai. Gigeta se mulumea
s rd cu superioritate, gdilat: Ce caraghios poi s fii
Eu nici n-am bgat de seam
n poziie de paj, slug umil, Gioni atepta iertarea cu un
-30-

zmbet care prea s-i cuprind ntreaga fptur. Zmbetul


pariv, binecunoscut de Nina, un zmbet colit; coal
deprins ngenunchind dinaintea multor perechi de
escarpeni, de cele mai diferite numere i culori. Suficient ct
s deschizi un magazin de nclminte, spuneau amicii.
Gigeta i ridic brbia:
Sper s nu se repete.
Se simea uor mbunat. Derbedeul sta cel puin tie
s-i cear scuze Nu arat ru
l privi de parc l-ar fi vzut prima oar. Gioni era un
brbat bine sfidnd toate canoanele estetico-culturiste ale
deceniilor 8-9. Femeile l gseau n general mai mult sau mai
primejdios dect bine. Era special. Elegant, subire, graios,
aproape gracil, fcea parte din familia lui Fred Astaire i ar fi
fost imposibil s nu i-l imaginezi, n courte culotte, cu jabou
i cu peruc. ntmpltor, prul complet alb un alb
strlucitor, de zpad, nc de la 18 ani fcea impresia unei
peruci, efect cu totul extraordinar innd seama de tinereea
obrazului mereu bronzat, rou, parc ars de soarele
schiorilor. Ochii de un albastru unic, turqoise, completau un
inventar de culori unic i n primul rnd fascinant.
Era de neconceput, obositor i enervant, ofta Nina, s iei
cu Gioni n trg (dar mai ales la pia, unde igncile
ncepeau s-o hiritiseasc pe m-sa ferice de ea pe cine o fi
pupat i s-l scuipe de deochi) fr s atrag atenia.
Crian sri n crca lui taic-su:
i acum, ce facem? M plictisesc.
Semeni cu maic-ta, i rspunse Dinu n gnd.
Se uita mereu spre osea cu oarecare nelinite care nu
scp Ninei. inea la el, l socotea un biat cumsecade,
drgu cu toat lumea i care nu lua nimic n serios, pe el n
primul rnd. Avea o figur rotund jou-flue, cu trsturi de
copil. Vzndu-l, oamenii zmbeau spontan i tot spontan
-31-

exclamau Buflea! Gioni subjuga femeile de la prima vedere,


Dinu ctiga simpatia de ambe sexe la fel de fulgertor i,
amnunt seductor, nu o fcea contient, prea c nici
mcar nu-i d seama de fluxul de cldur cu care cei din jur
l ntmpinau.
Gioni Diamandescu azvrli prosopul i trase pe mneci un
bluzon fr s se ncheie la nasturi. Se aez turcete, lng
chaise-longue-ul Gigetei.
Vorba lui Crian Ce facem?
Se simea incapabil s stea locului. O zi ntreag petrecut
n cas, dac n-avea 40 de grade sau oameni la zugrvit, i se
prea ceva de neconceput. n felul lui, era un brbat ocupat:
comitea trei-patru vizite pe zi, btea magazinele, intra n
toate expoziiile unde zbovea circa un sfert de ceas sau, pur
i simplu, hoinrea pe strzi. Acas fluiera, dansa, i
controla i clca garderoba, destul de srcu de altfel, o
ajuta pe Nina la gospodrie. Totul fcut cu o vioiciune care,
nensoit de farmecul lui caracteristic i o bun dispoziie
inepuizabil, ar fi devenit, chiar pentru persoane mai placide,
concret obositoare.
Ninei i se umezir ochii. Pe brbatul acesta avea s-l
iubeasc pn la ultima suflare, indiferent de ce s-ar fi
ntmplat. Cnd l cunoscuse pe Gioni, mplinise 37 de ani.
Avusese succes i aventuri ncnttoare dar nregistrase i
cteva rateuri care marcheaz. Mai grav, ncepuse s se
team c nu se va mai cstori. Gioni, odat nhat, mai
lipseau n conformitate cu schema tactic zgarda i lesa: un
copil. Acum, la 44 de ani, pierduse orice ndejde. Se uit la
Crian. Un bieel cam nervos i sensibil i nchipuia c
seamn cu btrnul Paulian. Nu era frumos, dar avea clas.
Presimeai c va fi cndva un brbat distins, care nu va
ncla pantofi maron la un costum albastru i c o mas cu
mai multe rnduri de tacmuri nu-l va pune n ncurctur.
-32-

Chiar acum, un mucos n tricou rou, cutnd arid printre


copacii de la marginea grdinii, avea graie i siguran
aristocratic. Gioni l pclise c aricii s-au ascuns printre
castanii de lng gard i taic-su l nsoise, prefcndu-se
c particip cu interes la investigaii. C se prefcea, nu
ncpea ndoial. Era tot timpul cu ochii pe osea i urechea
ciulit, preocupat de ceva care-i alungase veselia obinuit,
ntunecndu-i chipul bucliu. Evident, Gigeta, cocoat pe
inaccesibile piscuri, nu bgase nimic de seam. Gioni ns
remarcase i-l ntrebase n treact:
Ce nu-i n regul, old boy?
Dinu se eschivase, prnd mirat:
Ai cpiat? N-am nimic.
Cum vrei tu.
Nina se ridic n fund i rmase cu minile atrnnd peste
genunchi, n poziia caracteristic a individului care fie
contempl, fie i ngduie un rgaz nainte de a trece la
ndeplinirea unei hotrri de obicei nu prea agreabile. Dinu
i Crian ajunseser probabil la captul grdinii, nu se mai
zreau deloc i doar ipetele copilului le semnalau prezena.
De acolo, gndi Nina, vede oseaua pn departe. Ce, sau
pe cine naiba o fi pndind?
Gigeta, nemicat, prea c adormise. Gioni mpletea o
cununi din flori de romani i rochia rndunicii. Era un
stranic artizan al inutilului, bricola tot timpul i doar n
cteva minute izbutea corbioare de hrtie, coifuri, tot soiul
de fleacuri din bee de chibrituri. Avea, fr ndoial, degete
ndemnatice dar Ninei nu-i plcea cnd o auzea din gura
partenerilor de poker. Gioni era un profesionist ndeprt
gndul i i ndrept privirea spre lac.
Mam! Mam!
Nina ntoarse capul. Crian alerga mpiedicat innd n
amndou minile, ca pe o tav, o frunz mare de dovleac. n
-33-

spatele lui venea Dinu. Alene, cu capul n pmnt. Ce-i cu


el? i simi cum i se strecoar n suflet o und de nelinite.
i scutur umerii i capul, de parc angoasa ar fi fost ceva
concret, crat pe trup i ar fi vrut s se descotoroseasc.
Ce caraghioas sunt! Am nceput s-mi fac probleme i
pentru alii
Mam! Uite ce-am gsit!
Fleacuri, se strmb Gigeta fr s-i abandoneze poza:
Peisaj cu Lady P. i ezlong.
Gioni ncepu s rd. Uor intrigat, Gigeta catadicsi s
deschid un ochi:
Pe frunza de dovleac zcea o vrbiu moart. Femeia
scoase un ipt:
Ce oroare! Fugi de aici! Dinule! Cum i permii s pun
mna pe asemenea mizerii?
Paulian rspunse n doi peri:
O s se spele pe mini. Vrea s-o nmormnteze
Gioni Diamandescu se ralie cu entuziasm.
Perfect! O nmormntm.
Gigeta simi nevoia unei demonstraii de autoritate:
Dac nu aruncai ordura asta, plecm imediat acas.
i scoase ochelarii de soare i ochii mongoloizi i despicau
figura, dou paloe din care neau scntei.
Voia dumneavoastr Gata! O aruncm. Diamandescu
i srut mna cu un gest onctuos i-i depuse n poale
cununia de flori. Gigeta o atinse cu degetele pline de inele i
Ninei i se pru din nou ciudat schimbarea brusc a strii de
spirit. Se mblnzise ca atins de bagheta fermecat.
Ce-i asta?
Gioni surse. Sursul pe care Nina l detesta cnd nu-i era
adresat ei.
Ca s fiu sigur c m-ai iertat.
Gigeta se blbi, rznd nervos:
-34-

N-ai s te faci niciodat mare?


Gioni cltin din cap cu o expresie de copil care se tie
adorabil. Nina simi sgeat fierbinte n inim. Ce-i cu el?
i-a pus n minte s-o vrjeasc?
Dinu, absent, cu minile n buzunare i ochii pe osea,
fuma tia s-o fac innd tot timpul igara ntre buze. Nina
sri n picioare. n ciuda trupeeniei, picioarele o ascultau:
M duc s pregtesc masa.
Brbatu-su i ridic privirea:
Nu-i prea devreme? E abia unu
Nina spuse pe un ton mai tios dect ar fi intenionat:
Pn culegi nite roii, pn fac eu salata mai bei
ceva M duc s dau drumul la cuptor.
OK! Gigeta, nu vrei s vezi ce roii frumoase ne-au
ieit anul sta?
Merg i eu! Merg i eu! ip Crian.
Paulianca ezit cteva clipe.
Dac ii neaprat n fond, de ce nu? M mai
dezmoresc puin
Ai s te umpli de noroi, observ Nin privindu-i
escarpenii albi.
Gigeta rse arogant:
Nu-i singura mea pereche de pantofi.
Nina ridic din umeri i strnse pledul. Simea c
clocotete: Doamne! Numai de m-a putea stpni. Doar
paachina asta i lipsea din palmares!
i vzu disprnd dup colul vilei. Crian zburda naintea
lor, ncercnd s prind din mers fluturi cu epcua de
jocheu. Nina se apropie de Dinu i i puse mna pe bra:
Nu eti n apele tale. Ai necazuri?
Tnrul Paulian tresri. ncerc s zmbeasc:
Nimic important. i atinse obrazul cu degetele: Eti
drgu c te interesezi dar nu-i cazul s-i faci probleme.
-35-

Fiecare avem zilele noastre mai bleumarine.


Zgomot de frn le rsuci capetele. Un automobil alb
oprise n faa curii.
E Mercedesul Ciprienilor! exclam Dinu Paulian,
repezindu-se spre poart.
Ciudat, ngn Nina surprins. Ziceau c nu vin
Oricum, nu aa devreme.
Dinu deschise poarta. O mn mic, bronzat flutur
salut prin geamul deschis.
Nina se mir cu voce tare:
E numai Dora?!
Maina se strecur prudent prin deschiderea relativ
ngust. Dinu o dirija cu un glas care Ninei i se pru gfit,
de parc ar fi alergat trei leghe, fr s-i trag sufletul. l
cercet surprins. Er transfigurat, brbia i tremura exact
ca a lui Crian cnd l podidea plnsul.
nelesese dintr-odat i avu un oc. Parc se fcuse brusc
lumin ntr-o ncpere neguroas. i mai nelese instinctiv
c nu era vorba de un simplu cadril de aternut. i venir n
minte cuvinte citite cndva Patim grea, neagr ca
pcatul.
i cuprinse pe amndoi cu privirea ncercnd un
inexplicabil sentiment de nelinite.
Martorii erau unanim de acord c sosirea Dorei Ciprian cu
puin nainte de prnz, constituise startul evenimentelor ce
urmau s se desfoare n urmtoarele ceasuri. Protagonitii
cci toi sau aproape toi, aveau s devin personaje
principale, adnc implicate n conflictul care va duce la crim
descriau n aceleai culori starea de tensiune, atmosfera ru
prevestitoare din locuina estival a soilor Diamandescu.
S-a ntmplat brusc, n-a putea spune exact cnd. Era
plcut, o duminic obinuit, senin ca attea altele i, dintr-o
-36-

dat, am ncercat un fel de anxietate. Ceva nemotivat i cu


att mai tulburtor.
Intuiam c se petrece ceva, dar mi-era imposibil s
concretizez
S punem punctul pe i, domnule! Nenorocirea plutea n
aer.
Poliia reinu un element pe ct de esenial, pe att de
derutant.
Martorii preau loiali, cooperau fr rezerve i cu toat
sinceritatea, nu erau n stare s nominalizeze mcar prezumtiv
asasinul.
Putem fi suspectai, doar pentru c ne aflam adunai
grmad n perimetrul respectiv. Pe nici unul ns nu-l pot
bnui mai mult dect pe cellalt.
Toi, fr excepie se exprimau n acelai sens.
Anchetatorul strivi o njurtur ntre dini, dei era singur n
birou:
Pariez pe ultimul dolar (vnduse o cas din provincie i
izbutise s transforme suma n valut) c tia mi-s nelei
ntre ei. C-s sinceri, fir-ar mama lor a dracului

Capitolul II

NASTURELE DE SIDEF

Pn la urm, se stur cu dou ou moi, o roie i un


biscuit. Linguria o spl n baie. Chiuveta din buctrie,
-37-

plin ochi de vasele murdare adunate ntr-o sptmn, era


categoric inaccesibil. Nici la mas nu se putuse aeza: hrtii
unsuroase, borcane de iaurt consumate sau de dulcea cu
celofanul lipicios asediat de mute, coji de ou i salam,
scrumiere nedeertate, mixerul cu resturi de maionez n
echilibru precar deasupra unor ceti de cafea; dedesubt
oalele, cratiele, capacele i ce tingiri or mai fi fost, folosite la
gtitul diurn. Peste tot resturi de mncare, pubela ndesat
cu genunchiul. Ce nu mai ncpuse din gunoi, fusese pus
alturi, pe un ziar.
Btrnul Manole Paulian, mncnd n picioare, contempla
linitit, dezastrul.
n definitiv, e gospodria lui Dinu, dac lui nu-i pas, nu
vd de ce m-ar afecta pe mine. Tria o singur spaim:
invazia gndacilor roii, librci, cum le spunea mam-sa,
cucoana Agepsina Dac i-au intrat astea n cas, astea i
ploniele, Doamne ferete! poi s-i dai foc
Precaut, Paulian depusese la toate colurile din odaia lui
doze de acid boric i zahr, se aprovizionase cu sprayuri dar
tia c toate acestea sunt ineficiente dinaintea unui asediu
serios.
Cnd se ntoarse n camera lui, constat c se fcuse
aproape dou i jumtate. De obicei, la ora asta sfori cu
gazeta czut pe fa. Azi nu-i era somn, iar televizorul
program de duminic nu-l interesa. Nu-l interesa, n
general.
De multe ori, Manole reflecta zmbind c, exceptnd
fenomenul telefon i serviciile aparatului de radio, att el ct
i sor-sa, Virgi, triau exact ca prinii lor, acum o sut de
ani. Nici unul nu poseda televizor, video, casete (mainriile
importante nu existau pentru ei), nu urcaser niciodat n
avion; habar n-aveau ce nseamn i la ce folosesc cuvinte
noi ca telex, fax, computer, ignorau total cu ce se ocup
-38-

cibernetica, nu circulau cu metroul dei la Paris o fcuser,


ca i btrnii lor, dat fiind c franujii aveau tren subteran
din secolul trecut i trgeau ndejdea s moar pe perina
lor, fr s cunoasc spitalul. La cinematograf, nu-i mai
amintea cnd s fi fost ultima oar. n orice caz, nainte de a
pleca Regele din ar. n schimb, i aducea aminte de primul
film la care-l dusese cucoana Agepsina n 1925, Ultimul vals
(Der letzte Walzer) cu Ida Wst i Fritz Rasp.
Btrnul deschise bufetul supraetajat i fr s
scotoceasc era de o ordine pedant scoase a, ac i
foarfece; ca s se descurce cu mormanul de nasturi acetia
trebuiau triai, apoi sortai: identici sau doar din aceeai
familie, culoare, destinaie i ce drac de rubric s-o mai ivi pe
parcurs. Ochelarii i alunecar ca de obicei, spre vrful
nasului.
i trecu degetul gros peste suprafaa lucie de sidef. I se
pru curios c dup atia ani, reflexele n nuanele
curcubeului rmseser proaspete. Era un nasture rotund,
cu picioru, ct o moned de trei lei. Un nasture de aternut.
De la aternutul lui de nunt
Btrnul i mpreun palmele n dreptul gurii, ca ntr-o
rugciune. Luminia Parc nici n-ar fi existat. Nimeni nu o
pomenea, el nsui se gndea arareori la ea. Murise de
septicemie dup doisprezece ani de cstorie. Dinu avea pe
atunci patru aniori i dac nu i-ar fi fost team de declaraii
cinice, ar fi putut conchide c zmislirea constituise unica ei
misiune, singurul lucru pentru care se nscuse. Nu fusese
fericit dar nici nefericit, nu avusese veleiti, doruri sau
ofuri; existase i atta tot. Desigur viaa celor mai muli
dintre noi nu nseamn dect un cumplit anonimat dar o
anume personalitate mprumut relief altor destine. Luminia
fcea parte dintre persoanele care se uit lesne! De altfel o i
-39-

uitai ndat ce prsea o ncpere Privind, de pild, un


tablou cu toat clasa (n mijloc diriginta, iar elevele aezate
dup nlime) promoia anului cutare, dup identificarea
prompt a vedetelor inerente oricrui catalog, ochii rmn
deasupra unei figuri pe care memoria refuz s-o
nsufleeasc:
Asta cine naiba o mai fi?
N-o ii minte? Tnica X Cam searbd ea i cam
bleag Sttea n banc lng Jenny Dop
A, da da Parc
Triser doisprezece ani mpreun dar Manole nici azi nu
era prea sigur de sentimentele lor. Oricum, nu evoluau mai
departe de perimetrul raiune, mil, acordul i dorina
conjugat a ambelor familii i, indiscutabil, un anume
respect pentru persoana celuilalt, sentiment fidel ntregii lor
csnicii.
Manole Paulian ncerc s-i reconstituie trsturile, dar fu
incapabil s treac dincolo de silueta oarecare, pasabil
cum se spunea pe atunci. Mai degrab i amintea unele
toalete, amnunte vestimentare, dar figura sub nici un chip.
n realitate, pe Luminia n-o puteai descrie, chiar avnd-o
dinaintea ochilor. Totul era incert, fr contur, lipsit de orice
caracteristic pozitiv sau negativ. Luminiei nu i-ai fi putut
face tabloul i, exclus! caricatura.
Nici mcar rochia de mireas, una din ultimele capodopere
ale Casei Weiser se cstoriser n 1946, naintea alegerilor
din noiembrie nu izbutise s-o fac mai frumoas.
Virginia, nu rea n fond, dar teribil de mauvaise langue
observase ctre cucoana Agepsina:
Luminia! Ce nume neinspirat pentru o persoan att de
lipsit de strlucire!
Maic-sa zmbise n spatele voaletei:
Crezi c Negurica ar fi fcut-o mai atrgtoare? St! Ne
-40-

aude lumea
Erau n biseric. i de auzit, auzise cuscra. Drz, fire
dominatoare i fr tact, i comunicase fiic-i schimbul de
replici.
Luminia nu pomenise nicioadat un singur cuvnt despre
incident.
Reflectnd azi, cu discernmntul vrstei i limpezimea,
rezultat al decantrii unor ntmplri vechi, btrnul Paulian
i zise c nsoirea lor dincolo de destin fusese rezultatul
circumstanelor speciale dinaintea crora caracterele slabe se
pliaz totdeauna.
Inelul de logodn l alesese mpreun cu Virginia, care
client veche a vestitului Rech de pe Calea Victoriei, inuse
s-l nsoeasc. Era un smarald pentru c Luminiiei i se
prea c are ochi verzi (Ai! verzi! Bolt sttut, zicea Virgi)
montat ntre dou perle ovale. Luaser dup aceea o cafea la
Corso. Sor-sa ncerca s-l dezmeticeasc nainte de a fi
prea trziu.
Manolic, i jur c n-am nimic cu Luminia. n fond, e
fat bun, linitit, n-o s-i dea dureri de cap. Dac pe ea o
neleg
Tnrul pe atunci Paulian o nvluise ntr-o privire
blnd. Virginia era apetisant, zgomotoas, elegant. Se
cstorise la 18 ani i de atunci nu prea avusese timp s
piard cu familia. Monden, trind intens fiecare zi de parc
ar fi fost ultima i consuma existena ntre voiajurile n
strintate, cazinoul din Sinaia, vizite i recepii.
Brbatu-su, avansat colonel n timpul rzboiului, i
mprtea fr rezerve mentalitatea i stilul de via.
Locuiau la Hotel Union, pe Regal. nchiriind casele lor,
un apartament splendid zestrea Virginiei i vila lui Titi
care prin opulena construciei i vastul grdinii aducea mai
degrab a conac.
-41-

Ne revine mult mai ieftin, se justifica Virginia dinaintea


familiei scandalizate i nu-mi bat capul cu slugile. Pretexte!
Virginia, n toat viaa ei, chiar cnd srcise nu avusese nici
cea mai vag idee despre economie. n spe, era mult mai
comod s i se aduc micul dejun pe tav de la cofetria
Anghelescu aflat peste drum, s iei masa la Continental
sau Capa, s te ntorci acas indiferent de or i s gseti
ordine, flori n toate glastrele, cmaa de noapte clcat de
camerist i un aternut impecabil, prosoapele schimbate n
fiecare zi; toate acestea fr s te fi deranjat s deschizi
mcar gura. Ca gen, Virginia era tot att de departe de
Luminia ca Teleormanul de Crucea Sudului, i Manole
ncepuse s chicoteasc.
De ce rzi?
M ntreb cum o nelegi tu pe Luminia. Parc aa
ziceai. C o nelegi.
Ei asta-i bun! Are 28 de ani btui pe muchie i s-a
sturat s-o scoat maman n lume. Trebuie s se cazeze iar
un Paulian e o partid. Pe tine ns nu te neleg de loc.
Mcar dac a ti c o iubeti
in foarte mult la ea, rspunsese Manole evaziv. O
apreciez, avem aceleai gusturi, e o fire blnd
docil, gospodin, neintrigant i aa mai departe, l
ntrerupse Virginia. Cunosc argumentele coanei Agepsina.
Virginia se discutase cu maic-sa care pretindea c-i
cunoate feciorul.
Manolic e slab, moale, fr caracter, cam trebuie dus
de mn
Atunci nu are nevoie de o oaie ca Luminia i trebuie o
femeie tare, care s-l dinamizeze
Un cpitan de pompieri, nu? Ar fi o pacoste pentru
amndoi. Ea l-ar dispreui; l-ar tiraniza, iar el ar sta toat
ziua la col, fiindu-i fric s i strnute. Virgi, mi-au trebuit
-42-

aptezeci de ani ca s neleg c soii nu trebuie s se


completeze, ci s fie croii din aceeai stof.
Bine, mmu, dar de ce atta grab? Manolic n-are nici
30 de ani Poate se ivete altcineva.
Btrna cltinase din cap cu calm hotrre:
Taic-tu nu mai e, rzboiul sta le-a sucit pe toate de nu
mai seamn cu nimic i nu tim ce ne mai ateapt. Mine,
poimine m duc i eu A vrea s-l vd aranjat. Luminia
cum e ea nensemnat, fad ca o piftie fr usturoi, e din
lumea noastr. N-a avea linite n groap s-l tiu nsurat
cu vreo leli de porti cu basma i mrgele albastre.
Mam! Lucrurile se vor ndrepta. Am ascultat Parisul
Preedintele Truman Ieri, la recepia ataatului militar
britanic, consulul olandez i spunea lui Titi
Coana Agepsina alungase o musc inexistent, fr s
asculte. Nu se pretindea vreun cap politic, dar pe ale
dumneaei le tia bine.
Preedintele Truman Ne desparte grla, a mare i
tramcarul nu duce pn acolo. Parc lui badea Ion i pas
mult de moia lui cumnatu-su John din Arizona. Pn una
alta, avem guvern comunist iar cuconetul a nceput s nu
mai poarte plrie, s nu le ia proletarii cu pietre. Las-l pe
Manole n pace, atta te rog.
Virginia, ncredinat n schimb de flerul ei politic i de o
iminent ofensiv antibolevic din partea aliailor (chestiune
care ulterior o costase patru ani de nchisoare comunist)
renunase s o combat. E btrn, dintr-ale ei nu o scoi.
Mi-e mam, e o femeie onest, dar tot de la 1890: broderie i
erbeturi fine.
Cu Manolic ns avea obligaia s discute pn a se
comite ireparabilul.
Asta-i explicase i lui Titi.
E fratele meu mai mic.
-43-

Care a crescut mare. Las-l n pace, aici sunt de acord


cu btrna.
i aranja cravata n faa oglinzii. Reflectnd lumina de la
aplic, monoclul prea un far aprins n mijlocul obrazului.
ie nu-i pas, dar pe mine m doare.
Ba-mi pas, replicase sec Titi. n definitiv, trebuie s-o ia
i pe nefericita aia cineva
Fr a fi vreun psiholog, mai degrab intenionnd un
spirit, colonelul o nimerise. Un soi de mil, de jen i prea
bun cretere, n fond o mare generozitate sufleteasc, l
mpiedicase pe Manole s-i dezamgeasc logodnica. i
fcuse iluzii, comandase trusoul, se mrturisea prietenelor,
se conseilla cu maman: Nu crezi c feele de mas din
damasc sunt mai practice? Cele din oland se ifoneaz nc
din dulap, nu le poi aterne fr un fier de clcat Nu,
Manole ar fi fost incapabil s vitrioleze un crng de trandafiri
abia mbobocii. i mai era un adevr de care avea s-i dea
seama mai trziu: nu cunoscuse dragostea, (n-o va cunoate
niciodat) i hotrrea i se prea neleapt: Luminia
corespunde pe criterii importante, familia o agreeaz i nu
este mai rea dect multe altele Vom fi mulumii unul cu
cellalt i nu cred c o persoan moderat poate pretinde mai
mult
La aproape 30 de ani, Manole se considera un om matur i
intra n obligaiile lui vis--vis de el nsui s se comporte
responsabil, s abandoneze visurile i visrile, s simt
lucid. nc de la 14-15 ani, nainte de a adormi imagina
situaii eroice, el fiind protagonist absolut, ovaionat de
mulime, culegnd batiste ude de lacrimile recunotinei.
Fantasmele vizau locuri comune devenite clasice: copii salvai
dintr-o cas incendiat sau de la nec, o zn blan, puin
prines, scpat din ghearele unor briganzi al cror ef,
pirat fr scrupule, tuciuriu i cu o cicatrice atenta n ce o
-44-

privete la bunele i cretinetile, moravuri. Clieul forte: el,


Manole, rnit, epuizat i nsngerat, purtnd n brae, ca pe
un ginga crin, trupul fr cunotin al blondei frumusei.
n pragul reedinei fastuoase, mama znei abia i
stpnete hohotele de plns ntr-o batist de dantel fin.
Evident, se lsa cu Nunta Zamfirei
Cstoria un succes se celebrase la Mnstirea Cain
n februarie 47. Cuconetul prezent, aprecia ulterior c fusese
una din ultimele nuni reuite ale Bucuretilor aflai n
pragul democraiei populare.
Capriciul Luminiei singurul manifestat ntr-o csnicie ce
avea s dureze doar doisprezece ani fusese drumul cu
troica, rmas legendar n arhiva prietenilor i a familiei.
Sania era autentic, scoas parc dintr-un basm cu cneji i
rusalce, feerie de aur i iac rou; telegarii smolii i plini de
foc pogorser din aceeai poveste. La ieirea din biseric, n
timp ce se lsau nvelii n pledurile de blan, asediai de
ovaii i aplauze, lui Manole dei emoionat, i trecu prin
gnd c tot mise en scne-ul merita protagoniti mai artoi.
Iniial, Manole ncercase s se opun unui echipaj att de
extravagant. Era o fire modest, ferind conul de lumin ai
persoanelor despre care se discut, detesta ostentaia i
scandalul.
Elogiile sau chiar modeste complimente care-l vizau direct
l zpceau, i creau o stare de tulburare vecin cu panica i
o senzaie fizic dureroas. Cum nici Luminia nu i se pruse
c ar face parte din familia zgomotoilor, dorina ei, care
inea de stilul unei Virginii, l descumpnise.
Intervenise ns Cucoana Agepsina:.
Las-o drag, s-i fac gustul. Probabil c aa s-a visat ea
mireas la paipe-cinpe ani i sta nu-i vis s-l ai de dou
ori n via i la o urm, cine tie ce v mai ateapt.
Fericirea ne e drmuit n ipuri de farmacie. Nu-s eu prima
-45-

care o zice.
Zilele mohorte nu ntrziaser. Luminia, silit de
evenimente, nvase s bat la main cu dou degete. Era o
dactilograf mioap i mediocr dar se strduia, munc
silnic, s fac fa. Nu mai avusese capricii, dar din cte o
cunotea Manole, nici nu oftase. Fusese o soie supus,
privindu-l mereu n ochi pentru a citi cuvintele pe care le
atepta de la ea i btrnul Paulian orict s-ar fi strduit,
nu-i amintea s se fi certat vreodat.
n realitate, n-am fost fericii, dar nici nefericii i nu cred
c vreunul din noi s-l fi dezamgit pe cellalt. Sor-sa
vulcanic i temperamentoas se exprimase mai concret:
ntre voi e o atmosfer de nota 6. Ai trecut ca vai de capul
vostru clasa.
Csnicia Virginiei era accidentat i vijelioas dar ea o
considera cu satisfacie ca fiind singura reuit din familie.
Toi au fost persoane adorabile, dar luai separat. n cuplu,
deveneau imposibili
tiu eu, mormi btrnul Paulian, aa o fi Dac stai i
te gndeti, nici Dinu n-a prea nimerit-o Noroc c nu pune
la inim.
Rsfir nasturii i se opri la un buton de cma emailat,
strpuns de o spinel. Rmsese unul singur. Perechea o
pierduse Dinu chiar la nunta cu Gigeta. Manole i druise
straiul de ginere vechiul lui frac i butonii. Trecuser nite
ani, proletarii se mburgheziser, ncepuser s guste
solemnul i elegana jachetei rndunic, a papillonului. nc
puin i ilindrul va lua locul odioasei epci cu lozinci.
Simi somnul dndu-i trcoale. nchise fereastra i se
ntinse pe divan. Trase pledul cu un suspin de mulumire. i
plcea s doarm dup-amiaza i cnd dormea, i plcea s-i
fie cald.
De fapt, atunci, cu Dinu, nu tiu bine ce s-a ntmplat
-46-

Eu nu puteam s m amestec
Telefonul blocat, ri tril de greiere n linitea odii. i
astup urechea cu puiorul aflat la ndemn. n curnd,
adormi.

***
Dora Ciprian fcea parte din acea categorie de femei,
ndeobte controversate, care fr a avea vreo nsuire de
excepie, erau totui frumoase. Femeile despre care, n
genere, se vorbete mult, despre care suratele, disecnd la
milimetru, concluzioneaz pline de venin: o escroac, totu-i
fctur i fie, dar brbaii-s proti. Asemeni lor, brbaii
mai cusurgii, amatori de splendori concrete, geometrice care
notau o femeie innd seama de rigl, echer, compas ca la
concursurile-trg de frumusee diagnosticau: Mda, e ceva,
dar totul ine de tineree. N-are elemente, la cel mult 28, zi 30
de ani, e isprvit
Dar Dora depise binior fatidicul 28 i continua s
rmn la fel de irezistibil. Dintre toate cunotinele ei, doar
Nina, ea nsi prezen fizic remarcabil i cu ochiul versat
al fostului manechin, i identificase cel mai corect tipul de
frumusee:
Dora e clasica la beaut du diable. Nu are date
extraordinare, de acord cu voi, dar totul se armonizeaz, i
st bine i strlucete.
Amicele ddeau cu gura:
Faci tu pe generoasa! Nu are nici o calitate.
Dar nici defecte.
Ochii sunt prea mici, de cine
n schimb, ovalul feei perfect. Ce te faci cu ochii lui Liz
Taylor pe o figur de cal? i n-a zice c-i tocmai lipsit de
-47-

elemente. Ai mai vzut asemenea piele? Tenul i carnaia


sunt unice, prul minunat, sursul fermector. Distincia,
silueta graioas, felul n care tie s poarte o hain sunt
baca!
Aia e, c tie s se aranjeze
Dora explicase n stilul ei direct i succint c se plictisise la
expoziie. Ca amnunt mai amuzant, semnalase defilarea
unui dalmaian. Stpn-sa se mbrcase asortat, respectiv
ntr-o rochie alb stropit cu buline negre de toate mrimile.
Cuplul avusese succes. n rest, nimic interesant. Pe Nelu l
lsase n drum, la Sediu. Nu isprvise un material i
preferase s lucreze acum, dect s se scoale mine cu
noaptea n cap.
Nina i strecur o privire ptrunztoare dar nu deslui
nimic sub masca de volubilitate. Dora arta proaspt, bine
dispus iar rochia de fular cu un desen vag i veneau de
minune. Nimeni nu tia mai bine ca ea s-i potriveasc
toaleta n funcie de zile, moment, convenii i chiar stare de
spirit.
Siesta de dup prnz intrase n obiceiul duminicilor de la
Snagov. Adic, timp de o or pn pe la patru, fiecare fcea
ce-l tia capul. Gigeta, de regul ostenit, se retrgea n una
din odile de oaspei. De fapt, nu dormea ci i repara cu
atenie machiajul. Crian avea liber, putea s se zbenguie
prin grdin, dar fr glgie, iar Nina era ncntat c poate
face ordine n buctrie. inea s ncuie vila i s plece la
Bucureti odat cu musafirii iar duminica urmtoare s
gseasc o cas pus la punct. Totodat, detesta ca fetele so ajute la vase sau la alte treburi. Era tipicar, genul de
cucoan de ocolit de femeile de serviciu, ndemnatec i
rapid.
Bieii ndeobte jucau table n fundul grdinii sau, cnd
-48-

se simeau mai vioi, foot-ball cu Crian.


Gioni Diamandescu i aprinse igara. Cam plictisit, n-ar fi
tiut s spun exact ce avea chef s fac.
Ce zici, Dinule, de-un 66?
Tnrul Paulian avu un gest de eschiv. Prea nervos,
nelinitit, nerbdtor. Dora privea pe fereastr.
Dinule, insist Gioni, m-auzi?
Se simi ciupit de spate i se uit nedumerit la nevast-sa.
Privirea aintit a Ninei, privire elocvent doar ntre cei doi
soi dup un numr de ani consumai mpreun, l fcu s-i
abandoneze brusc sugestia. i ntinse ostentativ spinarea i
braele:
De fapt, m simt cam toropit. Cred c am s iau pild de
la Gigeta. M-ntind puin
Unde-i biatul? se interes Nina.
n grdin. A gsit un arici Fiecare cu ale lui
Dora se rsuci cu vioiciune:
Serios? N-am mai vzut un arici din copilrie. Unde e?
Pe lng castani, spuse lene Gioni. Dai tu de el, c
n-om fi n Hyde Park.
Vii cu mine, Dinule?
Cnd rmase singur cu nevast-sa, Diamandescu se
interes iritat:
Ce i s-a nzrit, drag? M-ai nnebunit cu semnele.
Nina l msur cu ironie blnd. Alturi de Gioni, aparent
fragil, prea totdeauna dublu marial.
Te credeam mai dibaci, fiule.
Ce naiba vrei s spui?
C m surprinzi. Tu, marele Cassanova, supraexpert n
materie
Las vrjala!
n-ai flairat o idil de mari proporii. Nrile i se
umflar: Dup nasul meu, de dramatice, ucigtoare proporii!
-49-

Gioni o msur pe sub sprncene. Aa, cu nrile suflecate,


semna cu o iap nrva.
Cine, m? Art cu brbia spre gradin: tia doi? Dinu
i Dora?
Ai ghicit.
Diamandescu ddu din mn a lehamite:
Eti neserioas. Ultimii oameni care se vor cupla
vreodat.
De ce?
Dinu nu-i genul Dorei. E prea mmligu cu brnz, ea
trage la picanterii.
Nina i nfipse igara n colul gurii.
Adic unul aa, ca tine
Nu-i vorba despre mine, rosti blnd. Ai chef s te ceri?
Sau poate i-e dor de senzaii
S te ceri. Gioni pretindea c el nu se ceart niciodat.
Nina ridic din umeri:
Nu am chef nici de una, nici de alta. Am simit doar c
ei nu doreau nimic altceva dect s rmn singuri. Te-am
mpiedicat s-i talonezi.
Diamandescu rmase puin derutat. Nina avea flair, pe el,
de pild, nu-l suspectase niciodat n mod gratuit. i mirosea
pn i tentativele euate. Cnd i plcea o femeie, Nina o tia
cu cel puin cinci minute naintea lui.
Eti sigur?
Nina i ntoarse spatele i ncepu s adune farfuriile de pe
mas:
Att ct poi fi de sigur n asemenea situaii. Era
suficient s te uii la Dinu, cnd a sosit ea. N-am vzut pe
cineva vreodat care s par mai fericit, dect la cinema.
Chiar aa, m?!
Nina, cu ibricul n mn, l privi lung:
O fericire care-i sfia sufletul, dar, firete, asta-i peste
-50-

puterea ta de nelegere.

***
Dora, nu mai putem continua aa. Eu unul, n orice caz
nu mai pot.
Femeia zmbi:
Oare de cte milioane de ori, n mii i mii de ani s-a
pronunat fraza asta?
Nu tiu i nici nu-mi pas. tiu doar c pe mine
clandestinitatea m ucide.
Dora l prinse de brbie i pentru cteva clipe ochi n ochi,
privirile li se necar. Pe chipul lui Dinu, bucliu i jovial de
biat dulce, acum crispat, expresia de nefericire prea i
mai dureroas.
Se refugiaser lng zidul de la captul grdinii. Din vila
vecin strbteau zgomote specifice: duminica unor
bucureteni petrecut la ar. Clinchet de vesel, un
transzistor deschis non-stop, susurul unui furtun, glasuri
vesele apostrofndu-se cu intenii spirituale urmate de
hohote de rs, nemotivate pentru un strin care i-ar fi
ascultat din spatele gardului.
n materie de glume nesrate, femeile sunt campioane, i
trecu Dorei prin minte, dar tot nu renun.
i simea inima grea iar contrastul cu grdina radioas
tot tacmul: flori, arome, mult verde strlucitor, gze, soare
filtrat de ramurile copacilor, psrele harnice de gur, pn
i un norior ca un bulgre de zahr pe b zvrlit de o
pensul cuminte pe un cer aquarelat o fcea i mai
nefericit.
Dinu se aplec i-i srut minile, rmnnd cu capul n
poalele de mtase. Dora i trecu degetele prin prul castaniu,
-51-

mtsos ca al unui copil.


Dora, e prima oar cnd iubesc, i i slt capul parc
surprins de propria descoperire.
Aa spunem totdeauna.
Jur!
De ce te-ai nsurat?
Pe chipul brbatului se ivi o schim de iritare.
E o poveste complicat Avem att de puin timp la
dispoziie.
O lu pe dup umeri. Dora i se cuibri la piept cu un
suspin. O durea inima de fericire.
Trebuie s neleg c n-ai iubit-o pe Gigeta.
Nu m obliga s fiu mitocan. Nu conteaz
Dora rupse o frunz de ieder i o duse la buze. Rosti
gnditoare:
Pentru mine situaia e mai dificil. Ct a fi de ingrat,
nu-i pot reproa nimic lui Nelu. E brbatul pe care-l
cunoti Aproape desvrit.
Nu-i isprvi gndul. Dinu primi lovitura n plin. n general
fire blnd, construcie fericit mulumit cu el nsui, nu
cunoscuse invidia pn a se fi ndrgostit de Dora. Dar era
prea modest, avea prea mult bun sim ca s nu-i dea seama
c Nelu, un brbat strlucitor, i era superior din toate
punctele de vedere. Strnse degetele Dorei, asigurndu-se
stngaci:
Dar m iubeti pe mine
Pe tine, zmbi Dora i cafeniul ochilor aprinzndu-se,
deveni dintr-o dat auriu. Dei Dumnezeu mi-e martor, nu
tiu de ce nu-l iubesc pe Nelu mai mult.
l aveau amndoi naintea ochilor: o cruce de om, bine
zidit, cu privirea nvpiat de foc permanent. ntreaga lui
fptur emana brbia, iar prul i barba neagr l fceau
s semene cu un condotier. Totul la el expresia, vorbele,
-52-

temperamentul era nflcrat, dnd permanent senzaia c


arde, c triete la temperaturi i intensiti ameitoare. Un
individ strlucitor dar incomod: n prezena lui, limfaticii,
structurile anemice ncercau o stare de disconfort. Ceea ce-i
impresiona pe analitii mai fini, ndeobte sceptici, era lipsa
oricrui sentiment de zdrnicie. Ciprian tria paroxistic
momentul, ignora total efemerul. Glasul rsuntor, vulcanul
din el n permanent erupie, nelinitea constructiv l
hrzeau marelui tribunal de strad.
E poate o flacr prea puternic pentru tine, opti
ntr-un trziu tnrul Paulian. Nu toat lumea suport
aceeai temperatur sau o lumin orbitoare.
Dora tresri de insolitul observaiei dei pe ea se socotea o
femeie puternic. i nchipuia c nu se simise niciodat
copleit de personalitatea lui Nelu.
Nu tiu, ngn i era sincer, adic nu tiu de ce te
iubesc pe tine i nu pe el. Totul mi se pare de neneles Ne
cunoatem de atia ani De ce a trebuit s se ntmple s
ne aprindem tocmai acuma
Se ntmplase de reveillon. Un reveillon mic burghez nu
te mai poi apropia de restaurante, preurile sunt isterice- i
n care nu se petrecuse nimic special n afar de faptul c se
ndrgostiser pn peste cap unul de cellalt. n timpul
unui dans. Tangou. Dinu o strnsese ceva mai tare. Dora i
simise tmpla nflorit la rsuflarea lui. Ochii se cutaser.
Buzele se gsiser singure. Se iubiser chiar n aceeai
noapte n baie, ignornd trivialul, nfruntnd toate riscurile.
Fusese peste puterile lor s se stpneasc. Dinu nu era un
vulgar aventurier de ocazie acum e momentul, ce conteaz!
ascensor, compartiment de tren sau un an, numai noroi s
nu fie, Dora nu era o plaisirist ieftin: De ce nu, dac-mi
face plcere? Ce, am contor?
i totui nu ne-am simit ruinai dup aceea, aveau s
-53-

i-o repete. Trecuser ase luni de atunci, iar dogoarea


dragostei devenise nprasnic, de nendurat. Se ntlneau
destul de frecvent ntr-un apartament nchiriat din zona
Tribunalului, fr a fi necesare exhibiii speciale: Gigeta
invulnerabil, de neatins n supremaia ei absolut nu era
bnuitoare Nelu, prins de politic, rnist nfocat din
strbunici (conservatori) era att de absorbit i venic pe
drumuri, nct nici nu-i trecea prin gnd s controleze
intinerariile nevesti-si. Dinu ns nu mai suporta i nici nu
vedea raiunea pentru care ar continua s se iubeasc pe
furi.
Vrem s fim mpreun, ne-am spus-o de mii de ori!
Atunci de ce nu acionm?
Dora se ghemui ntre umeri i se lipi mai tare de brbat.
O albin le ddea trcoale ntr-un zig-zag de unghiuri
ascuite. Dinu o alung enervat. Dora rse:
tiai c sta era blazonul Bonaparilor? Albinele uriae?
Las-l pe la! Spune, de ce nu ne hotrm odat?
Nu tiu, opti Dora. Mi-e fric. i mi-e jen. Situaiile
astea sunt i mai penibile cnd se petrec ntre prieteni
Gigeta mi-e apropiat
Hai s fim serioi! Gigeta n-a avut n viaa ei prieteni.
Ceea ce nu exist nu se poate strica sau pierde Te implor,
Dora, hotrte-te. Suntem nc tineri, mai putem avea
copii
La Crian te-ai gndit?
Dinu i ndrept mijlocul. Aprinse dou igri.
Se va obinui cu situaia. Copiii uit repede La urma
urmei, nu-i primul caz, gem tribunalele de divoruri cu
minori. Ascult-m, iubito, cnd nu vrei s faci ceva, se
gsesc totdeauna o mie de motive raionale.
Dora i astup gura:
Dar vreau! i eu vreau! Las-mi doar puin rgaz. Nu
-54-

pot, nelegi, nu pot s m duc pur i simplu la Nelu i s-i


spun c plec. Aa, din senin!
Brbatul o privi ironic:
i cum ai de gnd s-l pregteti? M intereseaz
tehnica.
Degeaba m persiflezi. i spun ce simt. N-am curaj, asta
e!
Bine, i fac eu curaj. Disear, vorbesc cu Gigeta.
Ochii mici, cafenii ai Dorei se cscar de spaim:
Eti nebun?
Nu te speria! O anun doar c divorez. Att. Nu
pomenesc nimic despre tine.
Te rog, mai ateapt Te implor Nu azi
De ce? Cnd am ceva infect de fcut, nu amn. Scap de
o obsesie
Dora oft. i nfipse degetele n pr:
Nu te-a fi crezut att de hotrt, de tranant n fond,
brutal.
Pentru c n-am dorit niciodat ceva cu intensitate. Cu
toat fiina mea. tii, rdeam de genul sta de fraze. Mi se
preau ridicole i goale prin demonetizare, venturianisme.
Acum le simt i puin mi pas c au mai fost spuse naintea
mea.
Ce scandal va fi, Dumnezeule! Ce brf! Ce-or s zic
Diamandetii?
Ce s zic? Va fi puin senzaie la nceput, dup care
totul intr n comun. Iar primele momente de senzaie se vor
consuma fr noi.
Ce vrei s spui?
Mitic Iordan, un fost coleg de liceu m invit n Italia.
S-a stabilit acolo de vreo zece ani, i dup cte neleg, a
izbit-o. Dar asta-i alt chestie Ziceam c introducem urgent
aciunile de divor i n aceeai sear Zmbi nesigur,
-55-

cutnd ochii Dorei: Dm bici i o inem Nord-Vest Cine ne


mpiedic?
Dora rse nervos. Ochii i sclipeau, rosti mecanic:
Eti nebun de-a binelea!
De ce, iubito? Va fi voiajul nostru de nunt. Luna
noastr de miere. Mitic locuiete chiar la Civitavecchia. i
nchipui ceva mai romantic? Ne vom iubi n atmosfer
Sebastian Cnd eram puti, m prpdeam dup piesa
asta, am vzut-o de vreo cinpe ori, am citit totul despre
Civita, tiu pn i numele Papilor nmormntai acolo: o
grmad de Urbani, Inocheni, Grigori, Ioani, Piui. Cimitirul
colcie de chei, tiare i globuri
Ce-s alea? rse Dora.
Simbolurile paplitii, mica mea seralist, nsemnate
pe pietrele funerare. Poi s m crezi, voi fi un ghid
competent.
i ntinse buzele. Dinu azvrli igara i o cuprinse n brae.
Patima slbatec, nimicitoare le copleea fpturile. Clipe de
uitare divine, pe o planet necunoscut
Dora, cu respiraia tiat, deschise ochii. Pe gard, o
stncu se sucea, opia, ddea din aripi. Simi braele lui
lui Dinu crispndu-se i ntoarse instinctiv capul.
Crian, cu un colac din ramuri de oetar petrecut n jurul
gtului, se oprise la civa pai de ei. Pe obrjorul palid
tremurau pete de umbr i lumin nestatornice.
Se rsuci brusc i o lu la fug.
Oare de cnd sttea acolo?
ncepu s-i aranjeze inuta i prul cu gesturile
precipitate, caracteristice flagrantului delict. Dinu respir
adnc.
N-am idee, dar te asigur c a vzut destul.
Dora se simea n pragul lacrimilor:
-56-

Ce situaie oribil! Grotesc! mi vine s s


Nu-i pierde calmul, spuse Dinu. n realitate se simea i
el nelinitit, dar mai ales jenat. Asemenea cliee nu sunt
pentru uzul copilului chiar dac femeia pe care o ii n brae
este mama lui.
Hai, iubito! Nu ne rmne dect s ne ntoarcem
M atept la ce-i mai ru, rosti rguit de emoie
Dora. Ce impruden din partea noastr! Crezi c o s-i
spun?
Paulian ncerc s rd, dar nu reui, dect nite sunete
sumbre.
Draga mea, ce s-i spun? Habar n-am! i pentru mine
ca i pentru Crian, premiera e absolut.
Dinu i consult ceasul. 4 fr un sfert.
Aa, ai zice c nu s-a ntmplat nimic.
Mi-e groaznic de fric, sufl Dora.
Fr s-o ating, Dinu simi c are minile ngheate.
n momente critice, oamenii pierd simul proporiilor, dar
i pstr gndul. Dora n-avea chef acum de aforisme. Mai
degrab i-ar face bine un coniac. i lui. Cuprinse ntr-o
privire privelitea familiar. Nu se schimbase nimic: totul ca
de obicei, nsorit, cald, placid; chaise-longe-ul sub castan,
mingea de plastic uitat alturi, maina de tuns iarb lng
zidul casei Prin fereastra deschis a buctriei se zrea cu
intermitene capul i bustul Ninei, trebluind ntre bufet i
chiuvet. i ridic ochii spre camerele de oaspei.
Gigeta nc nu s-a sculat, spuse printre dini. Jaluzeaua
e cobort.
Pe Dora o trecu un frison:
Unde-o fi biatul?
Vedem noi Hai, ncearc s zmbeti.
Se oprir n pragul buctriei. Dinu arbor drapel
srbtoresc:
-57-

Hello! Ce face mica gospodin?


Nina ntoarse capul i le arunc o privire ptrunztoare.
Aa i se pru Dorei.
Gata, am terminat i terse minile i ag orul
ntr-un cui, lng frigider. Vrei o cafea?
Dora ddu din cap. Dinu i prinse brbia ntre degete cu
un aer gnditor:
Nu-i o idee rea, dar cred c nu ne ar strica i un deget
de alcool
Turn n pahare i Nina constat c minile, fr s-i
tremure propriu zis, aveau o febrilitate neobinuit. Nici Dora
nu prea n apele ei. Tot minile erau curioase. Ea, att de
natural, cu gesturi graioase i dezinvolte, acum parc nu
tia ce s fac cu ele. Ca o diletant pe scena unui teatru de
amatori. Dinu bu cu poft i i repezi capul spre etaj:
Ce fac ia? Mai dorm?
Acui, acui apar i ei, surse Nina, imediat ce le
miroase a cafea.
Dintr-o dat i se fcu mil de cei doi, ar fi vrut s-i
ocroteasc. i Dora, aa cum o vedea acum, speriat i
prsit, i devenise simpatic. N-o mai simea adversar i
inima i se mblnzi. Fr vreun motiv concret, ar fi vrut ca ei
doi s fie fericii.
Probabil am vocaie de codoa i aminti de maic-sa.
Dup ce mplinise 40 de ani, ncepuse s aib o nelegere i
simpatie special pentru amorurile nengduite. Transmitea
scrisori, nlesnea rendez-vous-uri, acoperea i favoriza de la
nlimea unei vduvii respectabile. Prietenelor apropiate le
mprumuta casa n asemenea ocazii, viziona un film, lua un
aperitiv la Capa i ncerca un nltor i cretinesc
sentiment de ajut-i aproapele.
Dinu se interes, fcnd eforturi s par firesc:
Dar Crian pe unde o fi? L-ai vzut?
-58-

Dora intui ct de greu i venise s pun ntrebarea. Se


ridic brusc n picioare. Nu-i psa ce va spune Nina. Simea
c nu mai poate rezista singur tensiunii.
Draga mea S nu te superi, dar eu trebuie s plec.
E mai complicat dect mi-am nchipuit, traduse Nina,
simulnd surpriza:
Ce s-a ntmplat? Nu i-e bine?
Iart-m Trebuie s plec Am o migren oribil
Scuz-m fa de i art vag spre cas.
Dar
Iei precipitat i travers curtea aproape n fug. Dinu
ncerc s-o opreasc:
Ateapt Nu te pripi Acum chiar c dai de bnuit
Nu-mi pas. Nu mai suport!
n halul sta nu poi conduce.
Tu nu nelegi c nu mai rezist?
Accentele de isterie i strpungeau glasul.
Dinu rmase cu ochii pe osea. Mercedesul alb dispruse
ca o nluc.
Cum conduce, Dumnezeule! Nu trebuia s-o las
n main era sufocant dar Gigeta, de teama curentului nu
accepta ca geamul s fie deschis mai mult de zece centimetri
i asta pe partea lui Dinu. Era, fr s tie de ce, vag iritat,
abia atepta s ajung acas. i simea ca de plumb
picioarele umflate n escarpenii nchii, gata s pocneasc i
tnjea dup un lighean cu ap rece. O operaie vulgar fr
ndoial, dar camera de baie are slav Domnului! o u.
Cred c n-o s mai mergem la Snagov. Oboseal,
plictiseal, pierdere de timp
Ai dreptate, spuse mainal Dinu gndindu-se la cu totul
alte raiuni.
l ngrijora Crian. Ca de obicei, sttea pe bancheta din
-59-

spate. l cuta mereu prin oglinda retrovizoare dar biatul i


ocolea privirea. Pn i Gigeta observ c-i neobinuit de
linitit.
Te doare ceva?
inea n felul ei la biat dar fr excese i ntr-un chip
ciudat. n primul rnd, nu admitea s se mbolnveasc.
Faptul n sine o enerva. A fi bolnav, indispus, ostenit i
ntr-un fel centrul ateniei era monopolul ei exclusiv. Cnd
totui Crian cdea la pat inerentele rceli sau
contagioasele copilriei cineva era vinovat. Fie Dinu, fie
bunicu-su: l-au inut n curent sau n soare, i-au dat prea
mult ngheat, prjiturile de cofetrie sunt otrav, l-au
lsat s plece dezbrcat etc.
Te-am ntrebat ceva, se rsti Gigeta.
Nu m doare nimic.
Dinu arbor un aer vesel. i prinse mna rezemat de
sptar. Era moale, cu degetele reci i umede.
Eti obosit, flcu?
Crian i retrase mna i nu rspunse.
Dinu gar maina ntrziind cteva minute. Linitea din
cas i se pru apstoare dei nu era un fapt neobinuit.
Gigeta se retrgea imediat ce ajungea acas ocupnd baia un
ceas, dup care nu mai prsea dormitorul. i supraveghea
silueta i seara nu bea dect un pahar cu lapte sau suc de
fructe. De masa i toaleta biatului se ocupa Dinu. Ct
privete btrnul, acesta o evita pe ct posibil: Mai rru i
mai drgu E mai sntos i prsea odaia doar dup ce
auzea duul de la etaj.
Ciudat, reflect Dinu, era doar faptul c nu se auzea glasul
lui Crian.
A intrat la tata probabil
i lipi urechea de ua btrnului. Glasurile celor doi se
ntretiau, peisaj sonor nedesluit. Am s vd mai trziu ce-i
-60-

cu el. Cu ct m voi comporta mai natural, cu att va fi mai


bine Deocamdat trebuie s discut cu Gigeta
Intr n buctrie i se lu cu minile de cap. Oale, vase
vraite, murdrie, mute, n-aveai pe unde clca. n fond, tia
cum le lsase, iar sta era decorul diurn cu excepia zilei, i
eventual nc una dup, cnd venea femeia; pn azi ns,
amnuntul nu-l deranjase.
Ast e! O s mncm la briceag.
Pregti trei sandwichuri cu brnz i unc, tie o roie,
umplu o sond cu suc de portocale i duse tava n camera lui
Crian. Biatul era obinuit cu mesele la odaie. ndeosebi
cnd aveau musafiri, Gigeta, i aici Dinu era ntru totul de
acord, nu ngduia prezena copilului, cruia n fond, nu-i
era prea urt singur. Avea casetofonul lui i un televizor mic,
sport.
Duul nu se mai auzea i tnrul Paulian ncepu s urce
scara spre dormitor. Se simea neateptat de hotrt i
linitit. Probabil pentru c tiu, dinainte. Toat chestiunea o
va lsa rece
Manole Paulian se simea ncntat de vizitele biatului.
Nu era un bunic clasic, nu tia poveti, nu-l putea fascina cu
isprvi extraordinare din propria-i copilrie pentru c el
nsui nu fusese un copil extraordinar i nu avea capacitate
de fabulaie, nu era atottiutor inventnd explicaii chiar i
acolo unde ele nu existau; sobru din timiditate, nu se extazia
ndeajuns nici mcar cnd Crian i relata o chestie
nemaipomenit petrecut n clas, la bazin, sau n ultimul
episod cu estoasele Ninja.
n schimb, Manole l ascult cu rbdare, fr s i-o
propun l trata n om mare iar Crian, neluat n seam de
maic-sa, considerat cu zeflemea indulgent-duioas de Dinu,
se refugia n climatul i atmosfera bunicului unde se simea
-61-

persoan i nu copilul.
Btrnul i abandon nasturii. Se uit la picioarele
bronzate ale biatului nclate n adidai i se gndi c tot
complexul ar fi avut nevoie serioas de ap i spun.
Nu faci un du? Adug grbit pentru ca nu cumva
bieelul s se simt dojenit: Ai s te rcoreti.
E mama n baie.
Sttea pe colul divanului i rsucea ntre degete o
motociclet de plastic ct o cutie de chibrituri. Manole i
scoase ochelarii privindu-l mai atent. De obicei, cnd se
ntorcea de la Snagov, i turuia gura. Ce a vzut pe osea,
cum i-a artat Gioni cuibul mierloiului, c a mncat cpuni
culese de el, a notat, s-a luat la ntrecere cu Nelu
Te-ai distrat bine?
Crian i ridic ochii mari, cafenii. ntrebarea czu
mciuc:
Coco! De ce se srut oamenii?
Btrnul csc gura. De fapt, i czuse maxilarul lsnd s
se vad proteza glbuie.
Cum adic? rse stngaci. Auzi ntrebare. De ce se
srut E o modalitate adic un fel de a-i arta
dragostea Eu nu te srut pe tine?
Putiul clmpni genele lungi:
Numai de ziua mea sau cnd plec n vacan. Dar
oamenii mari? i lu inima n dini i complet: nu pe
frunte Pe gur.
La, Manole Paulian ocoli ochii copilului i relu sortatul
nasturilor. Mormi nedesluit:
Ai s nelegi mai trziu.
Crian conchise pe baza unei logici generat de experiena
ntrebrilor cu rspuns amnat totdeauna sine die:
nseamn c e de ruine
Btrnul se fcu c nu aude. l atept s ias i i
-62-

aprinse una din cele cinci igri ale zilei. Clar, biatul
surprinsese o situaie care-l ocase. Iar ca s se simt ocat,
n mod obligatoriu, unul din partenerii nengduitei scene
idilice
Cine? Dinu? Gigeta?
Gigeta i isprvise toaleta de noapte i se culcase. La
intrarea lui Dinu atac instinctiv o poziie de afectat
oboseal. Un genunchi ridicat, cellalt ntins, minile
rstignite; coama de pr negru umplea perna. Purta o
cma de noapte lung din mtase natural ecrue, croit ca
un furou. Fasonul n sine o incomoda prea strmt iar
spatele i nghea chiar i vara dar sta era modelul arborat
de frumoasele din Dallas. Rosti fr s deschid ochii.
Ce zi obositoare! Crian a mncat?
I-am improvizat ceva
Dinu i roti ochii prin ncpere. Simea c aici se ncheie
cei zece ani de existen comun cu femeia aceasta ntins pe
pat la nici doi metri de el. Nu-i btuse niciodat capul cu
analize subtile dar realitatea nu putea fi ignorat. Fuseser
doi strini. Pe peretele de lng oglind se afla fotografia
Gigetei. Una din cele mai reuite poze ale ei pentru c
fotograful, un artist i la crat n Italia tiuse prin efecte
de lumin s-i speculeze la maximum frumuseea exotic a
ochilor. Restul obrazului se pierdea ntr-un clarobscur care
prea firesc
Pe asta o zvrl prima, gndi Dinu. I se prea normal ca
Gigeta s se ntoarc la prini. Locuiau confortabil ntr-un
apartament de trei piese i oricum, vila asta era a lor, a
Paulienilor. Cum tot a Paulienilor era i dormitorul de
palisandru n care se aflau acum ca i, n principal, tot ce se
gsea mai de soi n cas. Firesc, lucrurile se cam
degradaser. mpliniser i ele nite ani, mult peste veac
-63-

toat mobila aparinuse prinilor lui Manole i mai trziu,


din cauza srciei, nici nu se punea problema remontului
serios. n ce o privete pe Gigeta, timp de zece ani, aceasta
cooperase cu ndejde la opera de degradare.
Aici e nevoie de un meter vechi, care s vad meserie, i
zise Dinu. Orice obiect e o pies Pn la remont, ns,
trebuie dezinfectat
Se uit cu sil spre comoda splendid Louis XIV care fcea
vis--vis cu toaleta. Dac trgeai vreunul din sertare, vomai.
Acolo i nghesuia Gigeta lingeria purtat, ciorapi scoroi,
chiloi mai mult dect suspeci, furouri i sutiene nclite,
tot soiul de crpe intime, dubioase, infecte
Cnd ieea ns n trg, se prezenta impecabil. Pe
dinafar. Pe dinuntru doar cnd avea or la croitoreas.
Altfel, Dinu ar fi putut povesti multe despre sutienul cu
breteaua n ac de siguran, despre chilotul fr elastic,
susinut de portjartier, despre furourile pleznite la custuri
mai ales n dreptul oldurilor puternice.
Surprinsese anul trecut o remarc a Ninei, strecurat
neauzit i nchipuia ea lui Gioni:
Cnd te uii la Gigeta, nu-i poi reproa nimic, dar nu tiu
de ce naiba am impresia c e jegoas la modul cel mai
concret. Parc mi-ar fi fric s-i ridic rochia Ciudat ns,
c pn acum jegul nevesti-si nu-l deranjase, nu-i dduse
importan. l nregistrase fr reacii.
Gigeta ntredeschise pleoapele:
Ce faci? Nu te culci?
Mai trziu, spuse tnrul Paulian cu igara ntre buze,
scotocind dup brichet. Vreau s stm de vorb.
Nevast-sa deschise ochii de-a binelea:
Cred c nu eti n toat firea. Am avut o zi oribil,
migrena nu m-a lsat o secund, sunt
eti obosit, tiu, dar trebuie s discutm.
-64-

Da! Sunt obosit, chiar dac un taur ca tine nu poate s


neleag asta!
Te rog, nu ridica tonul. Dac te-am jignit, scuz-m.
Gigeta pufni:
I am sorry! Mersi pentru scen. Mi-ai asigurat o noapte
linitit. Acum, las-m n pace. Se rsuci pe o parte, bjbi
pe noptier i nghii o pastil cu aer de martir.
Dinu se ridic. Travers dormitorul i se opri cu mna pe
clana uii.
Cum vrei, Gigeta. Doream doar s te anun c mine m
duc la avocatul Rdulescu.
Femeia se holb, czut din cer:
i de-aia mi strici somnul? Ce-mi pas mie de
ntlnirile tale cu toi golanii?!
Probabil c nu-i pas, dar mi s-a prut corect s te
avertizez: intenionez s divorez. i asta ct mai curnd.
Noapte bun i nc o dat, scuz-m.

***
Cnd vzu recuzita vodc, igri i brichet btrnul nu
fu surprins, ci mai degrab ngrijorat. Preparativele avertizau
asupra unei vizite prelungite i confirmau impresia c acolo,
la Snagov, se ntmplase ceva. De obicei, duminic seara,
dup iarb verde, Dinu se mulumea cu un cap bgat pe u
ce faci, mon vieux? Totul n regul? dup care intra n micul
oficiu sanitar de la parter s se spele. Exact zece minute. n
alte zece minute improviza o cin pentru Crian, nghiea i
el ceva totul n galop grbindu-se s se instaleze la
televizor nainte ca Actualitile s nceap.
Ca
totdeauna
discret,
Manole
nu-i
manifest
nedumerirea, interesndu-se pe tonul domestic i cotidian al
-65-

celor rodai de viaa n comun:


Ce face biatul? A mncat?
Da, spuse Dinu cu spatele ntors scond din bufet dou
pahare. S-a i culcat.
Manole ddu la o parte nasturii, fcnd loc pe mas.
Mi s-a prut i mie cam obosit. mi nchipui c a
zburdat Apa, soarele fac somn. Copil in minte ce bine
dormeam la mare. n general lng orice balt Gigeta cum
se simte?
Dinu zmbi, nu era stilul lui taic-su s bat cmpii.
Deschidea gura numai cnd avea ceva de spus i totdeauna
la obiect. Iar de Gigeta i psa ca de ppdia ncremenit pe
Larousse-ul, ediie 1938, aflat totdeauna la ndemn, pe
noptier. n cas mai exista un exemplar al vestitului
dicionar, cu vreo patruzeci de ani mai tnr pe care ns
Manole l ignora. Probabil, i zicea Dinu, acolo n clasicul an
de trimiteri statistice, ar fi vrut s se opreasc definitiv
calendarul
Aici ns tnrul se nela. De Gigeta i psa cci organic,
Manole Paulian suferea pentru orice vieuitoare de care
auzise, l afectau sincer necazurile celor din jur. Pe nor-sa
chiar dac n intimitatea sa nu o stima, o respecta pentru
calitatea de mam, n general; ca mam a unicului su
nepot, n mod deosebit.
Dinu ridic paharul fr s ciocneasc:
Salve!
Btrnul zmbi timid:
Nu-i nimic interesant la televizor? Sau poate
srbtorim ceva.
Divorul meu.
Neobinuit cu situaiile brute, toat viaa pansnd cu
exces de menajamente momentele dezagreabile, rmase cu
paharul n aer. Dinu l ajut s-l pun pe mas i-i strnse
-66-

cu duioie mna care tremur.


Iart-m, Pa Trebuia s te iau mai domol. Dar dac
nici cu tine nu pot discuta deschis
Complet fraza cu un gest elocvent: Ce pretenii s mai
am de la alii?
Spune-mi E o o anecdot? Am crezut c n-am
neles bine. Chiar
Da. Chiar! Sper c problema nu te afecteaz.
Mde Asta ar nsemna s-mi ceri cam mult. Da dar
oare nu te pripeti? tii, ntre soi intervin uneori
nenelegeri Dar dac ai rbdare, nu trebuie s treac
foarte mult timp ca s-i dai seama ct de lipsite de
importan au fost. Probabil v-ai certat, ai fost mai
nfierbntai i
Nu ne-am certat, l ntrerupse Dinu nerbdtor. Ne-ai
auzit vreodat fcnd scandal?
Btrnul surse:
Nu crezi c acesta ar fi un motiv suficient pentru a te
gndi bine nainte de a lua o asemenea hotrre? Disputele
ntre soi constituie regula.
Dinu se ridic nervos. Se plimba prin camer cu paharul
n mn.
Hai, tat! Nu faci dect s-mi niri fraze goale! Ce
naiba, nu suntem ntr-un salon, i nici la emisiunea
Curierul inimii. Am venit s discut cu tatl meu.
Ai fcut foarte bine, fiule, dar ca s putem discuta,
ajut-m s neleg. Ce te nemulumete la Gigeta?
Totul.
i-au trebuit zece ani ca s realizezi aceast
incompatibilitate?
Timp de zece ani nu m-a deranjat. tii bine n ce
mprejurri ne-am cstorit.
Da da da spuse grbit btrnul. Nu-i plcea de loc
-67-

s-i aminteasc de zilele, lunile acelea. Ai ncheiat atunci


totui un contract pe care ai obligaiunea s-l respeci. Mi-am
nchipuit totdeauna c eti un gentilom.
Fiu-su l privi ca trsnit i fluiera ostentativ:
Pe ce lume trieti, domnule? i fa de cine s fiu
gentilom? Fa de onorabilii mei socri? Cum ar trebui s
procedez? Explic-mi!
Btrnul i strnse buzele:
Cu moderaiune i elegan.
Dinu rse gros:
Adic s-i arunc mnua n obraz lui nea Tase i s-l
provoc la duel?
Nu tiu dac e momentul s faci glume.
De acord. Eu i spun c m-am sturat i tu nu nelegi.
De ce te-ai sturat?
De ifose, de nazuri, de arogan vorbea repede,
cuvintele curgeau uvoi de pretenii de superioritate, de
Oper i Filarmonic, de eseuri i poezie medieval, de
mnui glac i past roie pe unghii jegoase, de mizerie, de
gndaci, de rs zgrcit, de proletar, de stamb cu blazon!
Manole Paulian ncepu s tremure de indignare. Se apuc
cu minile de marginea mesei:
Fiule, nu uita c vorbeti despre soia ta. E nedemn.
Dinu se opri i-l privi n adncul ochilor.
Tat, vorbesc cu tine. Sunt lucruri pe care nu le-am
spus nimnui i fii sigur c nu le voi repeta. Am vrut doar
atta s pricepi, c nu mai suport.
De ce tocmai acum?
Excedat, Dinu btu cu palma peste mas:
Ce nseamn tocmai acum? Aceeai ntrebare poi s
mi-o pui i peste un an sau apte.
Btrnul cltin din cap:
S-a ntmplat ceva. Restul, vorbe i scuze.
-68-

Ai ghicit! Se aplec peste mas. Ochii i scprau: S-a


ntmplat c m-am ndrgostit. Iubesc o femeie. Nebunete.
Pentru prima oar n viaa mea.
Lui Manole i ddur lacrimile. Se simea ngrozitor de
emoionat.
Dragul meu, marile patimi, patimi dintre acestea,
rscolitoare nu sunt durabile.
Dinu respir adnc:
i-am spus tot ce am avut de spus. Att mai am de
adugat; hotrrea mea este ireversibil. Dect s-o pierd pe
Dora da, despre ea-i vorba prefer s mor. Acum, pe loc.
i pierduse ntreaga stpnire de sine i devenise patetic.
Manole Paulian l privi nspimntat. Simea fizic, concret
vltoarea din sufletul lui fiu-su. Rosti ncet, cu gura uscat:
Biatul a a simit ceva?
A vzut.

***
Dora nu-i gsea locul. Ajunsese acas n jur de ora 5,
dup o goan bezmetic pe osea, cu privirea pienjenit de
plns i njurat crunt de doi oferi care evitaser un
accident sigur ca prin minune.
Dumnezeu ine cu pctoii ncerc s rd sau era cu
gndul n alt parte.
Nelu nu se ntorsese i nici nu-l atepta mai devreme de
opt sau nou. Arareori prsea sediul nainte de miezul
nopii. Cu att mai bine, pn atunci avea s se liniteasc.
O urmrea fr ncetare chipul ncremenit al bieaului cu
obrazul zbrelit de umbrele grdinii, iar cnd i amintea
linitea lui ciudat, lipsa de reacie, nefireasc la un copil se
simea cuprins de o spaim pe care n-o mai cunoscuse
-69-

vreodat.
Va vorbi? O s-i povesteasc maic-si c i-a vzut n
grdin? Era incapabil s gseasc un rspuns iar
nesigurana i se prea i mai greu de ndurat dect o situaie
clar orict de dezastruoas. Dora tia n general prea puin
despre copii, le ignora total psihologia, nici mcar despre ea
feti, nu-i amintea mare lucru. Prindeau contur i culoare
doar ntmplrile trite, consumate dup ce mplinise 12 ani
i constatase c este o mic persoan care fascineaz.
Prietenii familiei ncepuser s-i fac complimente, la
serbrile
colare
era
totdeauna
frumoasa;
unica
mprejurare din istoria generaiei cnd elevii i cancelaria
simeau ntr-un glas i ntr-o smbt.
n realitate, copiii o plictiseau, i se preau prea glgioi i
neinteresani, evita categoric casele unde ncilor li se
permitea s se bage n conversaia celor maturi i s miune
printre picioarele acestora, odat prezentrile fcute i
epuizate replicile de convenie: Delicios seamn cu tine, e
leit Ci ani ai? Dac mai ndura i poezioara nvat la
grdini, debitat n extazul bunicilor mai ales, Dora se
considera o campioan a politeii i socotea c nimnui nu i
se poate cere mai mult.
Dup ce iei din baie, ncerc s se gndeasc n linite,
dar nu-i gsea astmpr. Regreta c nu-i trecuse prin minte
s stabileasc un telefon-parol cu Dinu Alo, casa
Popovici? de exemplu Am greit, m scuzai i ar fi
tiut cum stau lucrurile.
Desigur, putea s sune ea sub un pretext oarecare dar tia
c n-ar face-o dect eventual cu un revolver lipit de tmpl.
Dac ar fi avut o prieten creia s i se poat confesa Dar
Dora nu avea prietene. Femeile nu o iubeau i nici ea nu
ncercase s se fac agreabil. Fr a fi antipatic,
indiferena sincer degajat de ntreaga ei comportare ofensa,
-70-

iritnd pn i firile cele mai puin orgolioase. Dora ns se


amuza, colecia de inimiciii o lsa rece iar ea dintotdeauna
se simise bine doar n societate masculin. Interesant
rmnea ns un amnunt care inea de farmecul inefabil al
Dorei, sesizat perfect de Nina Diamandescu.
tii c nu d doi bani pe tine, dar asta te scoate din mini,
abia dup ce a nchis ua. Prezent, e delicioas i
irezistibil. n acest sens, Dora avea n Gigeta, fr s-o tie,
prietena cea mai sincer i lipsit de resentimente. Paulianca
nu se extazia dect n faa propriei imagini din oglind.
Neavnd nici un fel de admiraie pentru Dora, nu o detesta, o
suporta fr convulsii.
Ca s se afle n treab i fcu un ceai de mueel despre
care auzise c-i calmant. Se ntreba cum ar reaciona Nelu
pus n faa adulterului sau doar a unei tentative. Se
cstoriser cu doisprezece ani n urm, la numai o lun
dup ce se cunoscuser, Dora fiind din prima clip copleit
de personalitatea lui clocotitoare. Brbatul acesta i ddea
impresia c alturi de el totul este posibil i c nu trebuie
s-i fie fric de nimic. Analizndu-i nu o dat sentimentele
de atunci, Dora i zicea c fusese ameit, orbit de o
prezen strlucitoare creia nici o femeie nu i-ar fi putut
rezista. Lng Nelu, fr ca ea s fi fost vreo limfatic, ci doar
un temperament mai echilibrat, devenea entuziast. Se lsa
luat de vltoare, viaa (pastel n imaginea ei ante-Nelu)
cpta culori vii pn la strident, dndu-i sentimentul c
triete fiece clip cu maximum de intensitate. n zilele
acelea, Dora avea impresia c respir doar aerul puternic
acidulat al altitudinilor nalte.
Dup civa ani ns, obosit de nlimi ameitoare,
abandonase Everestul ntorcndu-se firesc n mbietorul
fotoliu al confortabilului. Nelu nu sesizase diferena de etaj,
continund s triasc n aceleai cote. Sau, i zicea uneori
-71-

Dora, nici nu se obosea s bage de seam. O socotea probabil


o cetate cucerit odat pentru totdeauna, interesul lui
concentrndu-se acum n alte zone: carier, politic,
bussiness Chiar dac nu ncetase s-o iubeasc, n mod
clar, ea nu se mai situa n centrul vieii lui, nu-i mai era
indispensabil. l socotea att de puternic, nct presupunea
c Nelu nu are nevoie de nimeni. Prbuit, zdrobit nu i-l
putea nchipui dect concret fizic rafal de mitralier sau
munte prvlit asupr-i; nu se va lsa ns niciodat dobort
de sentimente.
Dinu constituia prima ei aventur, pe un itinerar conjugal
de doisprezece ani. Pn la el, se mulumise cu flirturi, unele
chiar mai avansate dar niciodat concretizate, prizonier
ipostazei de cochet, tip allumeuse. Pe Dinu l cunotea de
ase ani, i i pierduse capul ntr-o singur noapte. De
Reveillon n timpul dansului. Era ora dou, gazda
mprospta paharele. Dinu se avntase ntr-o controvers
politic antrennd aproape toi brbaii, cucoanele ddeau
semnele de oboseal specifice punctului mort al unei
petreceri, cnd slbesc cordoanele, coafurile devin cleioase,
machiajul se cere revizuit iar picioarele duc dorul papucilor
comozi de cas. ia lbraii, n care se face treab, nu cei
destinai serilor de canast.
Nimeni nu-i lua n seam, erau singuri n biroul gazdei,
transformat n sal de dans. Flacra, cci fusese ca o flacr,
i cuprinsese dintr-o dat. Pe o caset a lui Julio Iglesias.
Nathalie fredona i Dora cu fruntea lipit de pieptul lui
Dinu. Nathalie De fapt, sta e Oci Ciorni
Tu ai ochi foarte frumoi, optise Dinu. Cei mai frumoi.
Dora rsese:
Pesemne, eti foarte ndrgostit.
tia c nu are ochi frumoi prea mici, de cel, dar
-72-

inteligeni, vii i machiai cu art i ascundeau minusul i


n plus, nici unul din trubadurii ei nu le nchinaser
madrigaluri vreodat.
Pe urm, totul venise de la sine ca ntr-un scenariu
hotrt dinainte. Dora se simea nc nelandemn
rememornd prima lor mbriare adevrat Marginea
chiuvetei era dur, rece i poate nu ndeajuns de rezistent.
Chestiune de destin, conchise, uitndu-se mainal la
ceas. Chiar ndrgostit ptima realiza diferena uria
dintre Nelu i Dinu. Comparaia era umilitor de defavorabil
amantului, dar probabil, i zicea Dora lucid, mediocru la
mediocritate trage. El e partenerul care mi se potrivete i,
poate instinct matern neconsumat, simt c trebuie i mi
place s-l ocrotesc. Dinu are nevoie de mine. i trecu
degetele peste catifeaua fotoliului ar fi dezmierdat capul lui
Dinu, l-ar fi acoperit de srutri i inima i se strnse de
dor. De duioie.
O trezi lumina puternic, aprins brusc i deschise ochii
ameit. Nelu o privea nedumerit:
Ce-i cu tine aici? Credeam c te-ai culcat. O srut pe
frunte, ters i cotidian (obicei domestic pur simbolic dar
plin de semnificaii cnd dispare dintr-o dat) i ncepu s-i
smulg hainele de pe el. Totul la Nelu era brusc, nerbdtor,
sincopat, fr legtur, fr ceea ce oamenii de film numesc
n genere enchain. Nelu ca i Gioni Diamandescu, doar c
vioiciunea acestuia n-avea calibrul lui Ciprian, te determina
s te gndeti mai degrab la un nar, nu se ridica dintr-un
fotoliu nea, nu se aeza i nu se ridica se arunca sau
srea din pat, trecea dintr-o odaie ntr-alta alergnd. Uile,
nefcnd excepie nici frigiderul, erau trntite parc n
dumnie. Totul zgomotos, violent i dac l-ai fi urmrit doar
acustic, fr s-l vezi, ai fi conchis c-i isteric sau venic
-73-

mnios.
Nelu nu era ns niciuna nici alta, nici mcar needucat, ori
nesimit, dar i nchipuia firesc, aa cum ar respira , c
dac nu doarme el, de exemplu, nu trebuie, nu e cazul, i-i
normal s nu doarm nimeni.
Te-am ateptat, spuse Dora cutnd s-i descifreze
chipul. Ct e ceasul?
Aproape unpe! Am ntrziat Iart-m. Cnd ai
de-a face cu capsomani care nu tiu s fac o hrtie, asta-i
situaia. Cum te-ai distrat?.
Fr s atepte rspunsul, i umplu un pahar cu vodc il ddu peste cap dintr-o rsuflare. ncepu s vorbeasc,
rennodnd incontient firul discuiei ntrerupt la sediu sau
pe strad, unde se desprise de ultimul amic politic.
Dora, mai linitit l asculta fr s-l aud:
e inadmisibil, perora Nelu A-i menaja acum
nseamn s le faci jocul Au ajuns o remorc a
FDSN-ului Neptunache-i mai mecher dect pare coala
Moscovei i a activistului de partid cu vechime Cmpeanu
se crede dibaci dar e doar iepuraul coliliu i infatuat amgit
de coana vulpe Machiavelli, Metternich, Fouch vax! Nite
friori! N-au avut de-a face cu sorbonitii NKVD-ului. Nici
mcar cu Ohrana
Mnca direct din frigider perornd virulent ntre dou
nghiituri. Lipsindu-i asistena, trnti cu piciorul ua
frigiderului i se ntoarse iute n sufragerie cu un copan rece
ntr-o mn i paharul n cealalt.
M asculi? ntreb pur retoric. E un moment decisiv.
Acum ori niciodat! O vede i un elev de coal.
Dora l vedea pe el: nalt, solid, ceea ce n mod curent se
numete o cruce de voinic. Ochii i scprau sub sprncenele
stufoase, barba foarte neagr prea btut de vnt. Prin
cmaa descheiat se vedea torsul de circar npdit de pr.
-74-

Nrile dilatate i vibrau, vibra tot pn la ultima fibr.


Dora oft i se ridic greoi rezemndu-se n ambele brae.
Ce-ai zice s ne culcm?
Nelu se ntrerupse privind perplex, de parc i-ar fi propus
o plimbare cu tramvaiul.
E totui miezul nopii i a fost o zi lung.
Nelu avu o schim de nemulumire fusese ntrerupt
nainte de a-i isprvi discursul dar n acelai timp realiz
c nevast-sa are dreptate. Intr n baie i dup cteva clipe,
duul izbucni n for. Lcraia n-avea s se usuce nici pn
a doua zi dimineaa.
Cnd se azvrli n pat, Dora aipise. i simi braele n
jurul trupului nu-mi place s dorm singur. opti aproape
incontient:
Ce-ar fi s divorm, Nelu?
Brbatul neatent, mormi:
Cine? Paulienii? Uite de ce le arde i stora acum! n
momente istorice! n fond, era de ateptat Las c-mi
povesteti mine.
Dora rse scurt.
Viseaz, i zise Nelu. Ce repede doarme, e fantastic ia
de la Cotidianul sunt nite blegi. N-au nerv, nu tiu s
mobilizeze.
n curnd l fur i pe el somnul. Vis mult i numai
tricolor.
Anchetatorul nurub capacul stiloului i l arunc enervat
pe foile dosarului.
Iar unanimitate, fir-ar s fie! Din fa, din profil, drepi
sau crcnat, de oriunde i oricum ai privi.
Nu m ateptam ca Gigeta s reacioneze att de violent
nclinam s cred c nu va reaciona deloc: Era mult prea
arogant n infatuarea ei ca s nu devin aerian.
N-a fi bnuit c poate fi geloas
-75-

A fost o surpriz pentru mine. O cunosc de atia ani. N-am


auzit-o nici mcar ridicnd glasul
Indolen sau snge rece, nu tiu, dar simeai c nimic n-o
poate clinti din ale ei. C nimic n-o poate impresiona
Sau:
Dinu s-a artat neateptat de hotrt.
Pn acum a fi jurat c Dinu e cel mai cumsecade i
maleabil biat din lume
Ultimul lucru pe care mi l-a fi putut nchipui despre el
n eventualitatea unui divor al Paulienilor, a fi pariat
orict c iniiativa va aparine Gigetei.
Erau ncredinai c se neleg bine n orice caz, c
n- aveau chef s-i sparg capul unul altuia
Csnicie fericit? Ce nseamn fericire, domnul meu? O
nluc Triau mpreun normal.
Tot unanim i cel mai enervant:
Cu accepia lipsei de mobil (pe moment, cci exist i raiuni
subterane care ni se dezvluie mai trziu) a unora dintre
persoanele implicate, fiecare putea fi desemnat drept autor.
Asasinatul nu presupusese nici for deosebit, nici o arm a
crimei deosebit, nici circumstane deosebite. Regizate sau nu,
condiiile fuseser la fel de favorabile pentru fiecare dintre
suspeci.

Capitolul III

NASTURELE CU SCLIPICI
-76-

Deux-pices-ul

din

moire

alb,

compact

(material

cumprat de la pachet i lucrat dup un model Dior la


Arta Modei) era pretenios, greoi i-i fcea impresia c nu
poi pune degetul pe el, fr s dai peste ceva: pliuri, godeuri,
pense, umeri crei; douzeci i opt de nasturi umplui cu
paiete ncheiau jacheta, marcau mneca pn la cot i liul
adnc al fustei.
Dup cstorie, cnd Gigeta se sturase de toalet l
fcuse cadou lptresei care-i mrita fata, dup ce n
prealabil i tiase nasturii. Punndu-i laolalt i nirndu-i
acum pe o a roie, mai groas, Manole Paulian retria
crmpeie din zilele acelea tulburi, fr contur, defilare de
imagini la fereastra unui tren care gonete ntr-un peisaj
necunoscut. Din film rmseser doar pete de culoare, ici
colo cte un punct de reper convenional, i acela nvluit n
cea. Fragmentele, n desfurarea lor rapid nu lsaser
timp analizei, impresiile, unele nregistrate incontient, aveau
s se decanteze mai trziu strnind comentarii, gsindu-li-se
tlc i rubric. Din inventarul cuvintelor cu miez evident
memorabile erau ale Virginiei.
Masa se dduse la restaurantul Cina i abia atunci, n
seara nunii, Virginia avusese ocazia s o vad pe Gigeta.
Manole o cunotea ns ndeajuns de bine pe sor-sa ca s-i
dea seama c e stupefiat. Pe vremea ei, Virgi fusese
indiscutabil o figur, excentric, trsnit, nostimada
soarelelor fr a cdea n ridicul, arborase toate modele n
variantele lor acute. Tapa la pian lagrele de ultim or,
era un deliciu s o auzi cntnd songuri, bluesuri, jazz,
btea step pe mas i dansa tangou apa cu accente de
demimonden, clrea cu aplomb de ofieri de roiori i, n
general, nu exista iniiativ fistichie la care s nu participe cu
-77-

entuziasm. Toate ns cu cel mai desvrit bun gust i fr


umbr de vulgaritate. Mama lor, coana Agepsina se simea
consternat iar cnd o surprinsese cu rochia pus direct pe
pielea goal cu excepia ciorapilor, o dduse afar din cas.
Argumente i asta era realitatea c aa se mbrac cele
mai ic cucoane din Bucureti, uit-te la ultimele vogues-uri
nu nsemnau nimic pentru btrn. Se simea mai ales
indignat c ginere-su nu reacioneaz i-i accept exhibiii
de antan.
Cum te las mamelucul la s umbli despuiat? Nu v
mai ajunge odaia de dormit? Puin mi pas ce se poart la
Paris! i dac tot e vorba de import, c m-ai nnebunit cu
importurile, aducei aici Versailles-ul, nu scandalul
Manole Paulian, detestnd ipostaza de socru mare,
ncercase s treac ct mai neobservat i se aezase la mas
lng Virginia. De altfel, petrecerea decursese decent, nu se
consumaser momentele de blci clasice strigturi de dar,
lutari oachei i sentimentali agai de urechea naului,
furtul miresei, cravate slbite din nod etc., dar sprncenele
fine ale Virginiei nu abandonau consternarea, ntre bueurile
cu ciuperci i alu au gratin, colonelul mormise:
Ce naiba i ii respiraia? Ari de parc ai fi nghiit un
pete viu.
Aa m i simt, ngnase Virginia.
Atunci controleaz-i expresia. On nous regarde
Btrnul Paulian i privise nedumerit:
Ce se ntmpl?
Virginia dduse paharul de ampanie pe gt:
Nu pot s-mi revin. Vorbea nedezlipindu-i privirea de
chipul Gigetei. Spun drept, nu m ateptam la o figur att
de vizigot. Trebuia totui s ne avertizezi
Cine-i vizigot? se interes brbatu-su, holbndu-i
ochiul n care purtase cndva monoclu.
-78-

Noru-sa, nom de Dieu. Mireasa! O vd foarte bine n


Regina ostrogoilor. , , Ce toalet imposibil!
Parc ziceai vizigot. Te contrazici.
Ah, Titi, te rog, tiu ce vorbesc
Manole strnse discret mna sor-i pe sub mas. V
implor, avei timp s v certai acas Se simea i el
speriat, dar din cu totul alte motive. Evenimentele se
petrecuser prea repede, nu avusese timp s se obinuiasc,
lumea aceasta n care intra Dinu i era complet strin Ar fi
dorit mcar s cunoasc raiunea acestei cstorii.
Mirii nu preau prea ndrgostii i, n orice caz, fericirea,
element de recuzit important al momentului nu se citea pe
chipul niciunuia dintre ei. Veselia lui Dinu, stimulat
considerabil i avea impresia btrnul, intenionat stimulat
de butur, era crispat i artificial, Gigeta, indiferent,
chiar rece prea c asist la nunta altora!
De partea cealalt a mesei, Stnetii, prinii Gigetei
fceau
figur
lamentabil.
Mrunei,
provinciali,
nelandemn ntr-un decor cu care n mod evident nu erau
obinuii, ncurcai de numrul tacmurilor i netiind, ce
furculi s aleag semnau extraordinar, unul cu cellalt i
amndoi cu o pereche de btlani mpiai. Btrnul Paulian
i-i nchipuia foarte bine ntr-un laborator de tiine Naturale
al unei modeste coli, din modesta urbe. Ochii nelinitii, vii
i combustibilizai de o team inexplicabil i tia sunt
speriai! Ce Dumnezeu se ntmpl?! le nsufleeau figurile
devitalizate. Cel puin, mna femeii tremura ngrozitor iar
degetele nnodate de reumatism, cu unghii roase, fuite cu
lac roz de manichiurist n dimineaa respectiv la coafor, n
timp ce atepta s prind permanentul, spuneau totul
despre gospodria cuscrilor. Nu trebuia s-o priveti de dou
ori ca s intuieti c nefericita splase mai multe chiuvete cu
vase i oale murdare dect avea fire de pr n chevelura
-79-

srac, curase mii de lighene cu mazre sau de spanac, iar


numrul negilor de pe gt depeau considerabil pe cel al
buchetelor de flori primite n toat viaa.
Btrnul Paulian, ca ntotdeauna cooperant la nefericirea
altora, se simise impresionat. Nici figura cuscrului nu era
mai prosper. Cele cteva pahare de vin i vopsiser chipul cu
acea veselie tcut i crmizie specific individului timid,
neobinuit cu petrecerile. Un zmbet ntng, parc lipit de
obraz, acelai i continuu ceasuri ntregi amplifica aerul
umil.
i face impresia unei slugi, zi rud srac, recunosctoare
c a fost primit la masa stpnilor. Se ntreba prin ce
miracol o zmisliser oamenii acetia pe Gigeta. nepat i
plin de ea, se arunca mai degrab spre unchiu Fane
personajul violaceu din capul mesei, de la distan cel mai
important, vedeta nunii. I se fcea curte la modul uleios, i se
umpleau paharele i i se preveneau gusturile cu spinare i
zmbet de subalterni. Manole Paulian nu reinuse exact rolul
n distribuia de familie vr, unchi, prieten simea doar c
tipul i e profund antipatic. Sanguin, bine hrnit, cu ochi
sticloi, l simeai puternic, sigur de el, periculos. Vorbea
puin, bea sobru, mnca dezinvolt elegant, ca o persoan
deprins cu eticheta meselor pretenioase. Zbovise exact
dou ore dup care, fcndu-i lui Dinu semn s-l urmeze, i
nmnase un plic n holul restaurantului. Dinu lsase capul
n jos, blmjind ceva n barb. Manole, aflat la garderob
dup igri trsese cu urechea i rmsese mirat de
comportarea i cuvintele strinului. Aplicnd o palm
uoar, dar chestie de nuan! totui palm, pe obrazul lui
Dinu, rostise rspicat:
Ne-am neles! De-acum nainte, fr prostii.
Se rsucise pe clcie i fr s atepte vreun rspuns
plecase cu pardesiul pe bra, salutat n echer de portarul
-80-

restaurantului.
Tonul amenintor nu scpase btrnului care se grbise
s-l ajung din urm pe fiu-su.
Cine e persoana, Dinule?
Tnrul tresrise. ncercase s par nepstor.
A, tu erai? Nimeni Un rahat, d-l n m-sa.
Hm Nu cred c ar fi prea simplu. Nu cred deloc.
Ciudeniile continuaser. A doua zi dimineaa, mirii
urmau s plece pentru o sptmn la Sinaia, ntr-o modest
schi de voiaj de nunt. Dei biletele i camera la hotel
fuseser reinute iar valizele pregtite, trebuiau doar
ncuiate, Gigeta decisese scurt c renun. Nu suport acum
o deplasare, sunt epuizat
Manole Paulian i ascunsese nedumerirea, dar se simise
i mai nedumerit dinaintea indiferenei lui Dinu care primise
situaia cu senintate. ncercase o opoziie de circumstan
dar l simeai c respir uurat.
Obosii la vrsta lor se mirase btrnul, de parc te-ai
nsura n fiecare sptmn
Un alt amnunt din aceeai faimoas noapte a nunii i pe
care se ferise s-l comenteze chiar cu sor-sa i dduse alt
prilej de reflecie. ntori de la restaurant, (desigur nainte de
miezul nopii; jalnicele nuni din epoca de aur care ncepeau
la ora 14 n lame i smoking pentru c Ceauetii nu
ngurgitau divertisment dup lsatul serii) zboviser la un
pahar de ampanie. Gigeta i muiase doar buzele apoi se
retrsese. Rmseser n sufragerie doar ei doi. i aici, lucru
i mai ciudat, Dinu se lsase antrenat de conversaie, ba o i
alimentase, trecuse de la ampanie la whisky i brusc,
btrnul avusese sentimentul c biatul n-are deloc chef s
urce n dormitor.
Cred c aceti copii nu se doresc ndeajuns, i zisese
Manole care i n gnd se exprima cu decen. Cel puin, aa
-81-

am eu impresia.
Totul i se prea straniu, n contradicie cu ce cunotea,
trise ori auzise el n privina unor proaspei cstorii.
Dac ar fi fost o legtur veche, consumat, a mai putea
pricepe Dar ei s-au cunoscut recent nu tiu dac au
trecut dou luni i atunci Dac nu se iubesc, explic-mi
dumneata de ce s-au mai luat?
Misterul avea s i se dezvluie mult mai trziu, peste ani,
cnd curiozitatea i ostenise n bun msur. Se obinuise
ntre timp cu bizareriile vizigotei, aa cum rmsese pentru
Virginia n conversaiile lor private, se nscuse Crian, se
ntmplaser att de multe i apoi, mariajul fr s
nregistreze cote nalte nici fericire, dar nici dezastru
mergea, Dinu era acelai biat bun cu dispoziie egal, Gigeta
dac nu era deranjat rmnea suportabil i tuturor li se
prea cel puin aa credea Manole c asta-i normalul de
cnd lumea.
Cnd ns ntr-o noapte mai special Dinu i smulsese
legtura de pe ochi, btrnul avea s se mire cum de nu
fcuse nici o corelaie ntre aceast cstorie ciudat i
anume ntmplri grave, da, da foarte grave petrecute
doar cu puin timp nainte
Puse nasturii cu sclipici ntr-o punguli de plastic de la
colanii Gigetei i leg gura strns cu un capt de iret rou.
Dragul de Manolic nu-i din cale afar de iste, nu-i spirt
ca Virgi, dar are bun sim i suflet mare. Dumnezeu are grij
de tia, mai neajutorai
Biata Tua Cua, opti btrnul strngnd n brae
perna. O scotea pe mama din srite cu panseurile ei
Adormi uitnd s-i scoat proteza. Avea s-o gseasc n
pat a doua zi, azvrlit de convulsiile sforitului.
-82-

***
Gigeta se trezi ca n fiecare luni diminea, la ora 7. Nu era
mai prost dispus ca de obicei dar, nc nedezmeticit i
respectnd o hotrre luat n ajun, dar despre care nu-i
mai amintea clar, tia c este, c trebuie s fie suprat.
Cnd deschise ochii, constat c patul lui Dinu e nedesfcut.
Se culcase probabil n odaia lui Crian unde n afar de
ptuul biatului se mai afla o canapea extensibil. Se mai
ntmplase s doarm acolo dar numai n situaii de excepie,
cnd fiind bolnav prefera s fie singur n dormitor.
Recapitul discuia din ajun i un rs uscat i strmb
gura. Aezndu-se n faa toaletei, cu gesturi mai nervoase ca
de obicei i prinse prul n cteva ace pentru a se putea
machia mai comod. O privire ptrunztoare, cu nasul
aproape lipit de oglind o asigur c arat bine, fraiche i
fr cearcne. Pe umerii plini, blidele cmii de noapte
combinezon lsaser dou urme nguste, roietice. Se mas
i trecu n baie.
n timp ce-i fcea toaleta, trebui s recunoasc, c
atitudinea lui Dinu o surprindea nepregtit. n zece ani de
cstorie, era primul lui act de nesupunere. Situaia o irita
prin inedit dar n primul rnd pentru c era vdit tentativa
de uzurpare a unui drept pe care Gigeta i-l arogase de la
bun nceput n mod absolut: acela de a decide, de a domina,
de a fi necondiionat ascultat.
mi face mie pe independentul! Vrea s divoreze
Chestiunea m las rece. O vom face ns dac vreau eu i
cnd decid eu!
n realitate, Gigeta nu-l luase niciodat n serios i era
hotrt s nu i bat capul nici acum. Cine tie ce toan
l-a plit, da, da toan conchise trecndu-i a treia oar
-83-

pensionul cu rimei peste gene. ntrerupse operaia brusc,


strfulgerat de un gnd. Revelator:
sta era! i ncepu s rd, artnd oglinzii dinii mruni
i regulai. Ce naiv sunt! Cum de nu mi-am dat seama!
Domnul e gelos A sesizat c Gioni mi face curte i
Nebunul de Gioni fusese ntr-adevr imprudent i dac
molul reacionase att de violent i putea lesne imagina
dimensiunile scenei pe care le fcuse o vulcanic othellian
ca Nina.
Se simea att de flatat, nct rse umflat de satisfacie
pn i isprvi toaleta, o or de excepie cci de la 20 de ani
i raionaliza mobilitatea feei i, prevenind ridurile, i
cenzura rsul vrjma. Era prima oar c uita. Simindu-se
n continuare ntr-o dispoziie strlucitoare, arbor n
premier o rochie de voile, verde plisat soleil, ultim noutate
a stilitilor italieni.
Decise totui s-i camufleze starea de spirit abordnd un
aer glacial i ofensat. Dinu nu trebuie scpat din les, trebuie
s tie c nu-i sunt ngduite crize de personalitate, c orice
act de nesupunere va fi imediat sancionat.
Deschise ifonierul i primul lucru care-i sri n ochi fu
biletul pus la vedere pe poet.
Aha! i zise mulumit. Micua scrisoric de scuze
Venicul lui I am sorry. Doar c de data asta n-o s-i
mearg
l deschise cu vrful unghiilor manichiurate de parc ar fi
atins o crp murdar; anticipa deliciile unor scuze umile pe
care avea s le accepte greu:
i-am pus biletul pe geant ca s fiu sigur c l vei gsi.
Vreau s tii c asear n-am glumit. Voi divora, orict m-ar
costa aceast hotrre. Te avertizez c orice opoziie este, va fi
zadarnic. Comunic-i-o te, rog i avocatului pe care-l vei
-84-

angaja. Dac nelegi exact ceea ce vreau s spun, ne vom


crua timpul i nervii. Nu am nici o pretenie material, tot ceea
ce am achiziionat mpreun i aparine. n cursul dimineii de
azi, introduc aciunea. Sper c totul se va petrece decent

***
Asemnarea cu o meduz scoas din mini era izbitoare i
btrnul Paulian rmase intuit locului. Dac expresia nu ar
fi fost fioroas, caricatura era perfect ochii ae oblice, gura
prizonier ntre dou arcuri de cerc, uviele de pr date cu
gel fulgere nite n jurul capului l-ar fi fcut s rd. Lipi
instinctiv peretele i atept cu rsuflarea tiat. Gigeta l
msur cu dispre uciga. Fcu o pauz lung care i atinse
scopul. Paulian simea c l trec sudorile. ngn prostete:
Bun dimineaa.
Buzele Gigetei se schimonosir ntr-un rs ru, fr dini.
Declar tios:
E excelent, te asigur.
Btrnul aprob din cap i ddu s ias:
O clip! Te rog comunic-i fiului dumitale
A a plecat. Mai de diminea. Pe la cinci Da, da
Chiar la cinci.
Aha! Felicitri. Dup ce c e porc e i la.
Manole Paulian nghii n sec:
Te rog, Gigeta S nu folosim cuvinte tari pe care, nu-i
aa s le regretm.
De regretat, va regreta dumnealui. i nc amarnic.
Bine Cum crezi Dinu a plecat cum s spun,
definitiv. Adic pentru cteva zile, pn ce
Nu-i gsea cuvintele. Gigeta tmplele i pocneau de furie
izbucni:
-85-

Pn ce? Vorbete odat i nu tremura ca un vierme


nenorocit.
Btrnul Paulian roi. Nimeni, n peste aptezeci i cinci de
ani, o realiza acum cu uimire, nu-l insultase, nu i se
adresase pe un ton ireverenios. Prea cu totul neobinuit
dar firea blajin i un destin mediocru l feriser de situaiile
acute, chiar dintre cele mai mrunte. Fusese un copil docil,
strduindu-se s fie pe placul tuturora i deci, imposibil de
bruscat, un colar mijlociu despre a crui silin nu se putea
ndoi nimeni, un funcionar contiincios i soul tolerant al
unei femei placide pn la somnolen. Cu autoritile
comuniste nu avusese de-a face, trecea strada numai pe
verde iar la rarele cozi la care participase n viaa lui ceda
locul cte unui nerbdtor mai nrva. n mod normal s-ar
fi simit dezarmat dar ineditul, brutalitatea Gigetei, i biciuir
n mod neateptat orgoliul. Se simi luat de val, total lipsit de
control i purtat spre zone necunoscute. ip cu rsuflarea
tiat:
Dumneata! Da! S-i fie ruine Foarte bine a fcut
Dinu Da Da.
Doamna Paulian ncerc s fie ironic:
Asta rmne de vzut.
n realitate, i regreta ieirea. Era n contradicie cu felul
ei de a trata lucrurile n general, i deteriora poza de lady
construit cu migal nc din adolescen. Grobianisme i
ngduia doar n monologurile interioare i dac, printr-o
minune de tehnic, i s-ar fi putut nregistra gndurile
nerostite, grosolnia, trivialul i fantezia sintagmelor
puturoase ar fi umilit o echip de hamali bei turt n meci
cu naionala gunoierilor.
Fiul meu a plecat pn ce te vei muta dumneata S
te ntorci la prinii dumitale. Aici e casa lui Aa s tii.
Gigeta uier:
-86-

i asta rmne de vzut.


Btrnului i clnnea proteza de furie. Se adres de fapt
zidului chipul Gigetei, ntreg interiorul era nvluit ntr-o
cea ca de vat.
Ce s vedem Da Nu-i drept ce faci dumneata
Exist tribunale Legi
Gigeta se ndrept spre u rznd sfidtor.
Am s rmn aici ct o s am chef.
Tribunale i legi. Ai s vezi dumneata.
Poi s i-o comunici rahatului de fecioru-tu. Plec
doar cnd poftesc, monege. Poate dup ce crpi.
Ceaa din cas deveni roie. Paulian nclet pumnii:,
Am tiut Totdeauna am tiut! Eti o o vizigot!
Moneag smintit!
Manole Paulian i ddu drumul epuizat pe canapea. Ua
trntit de Gigeta zgudui casa i se uit nuc la tencuiala
srit pe parchet.
Versuri deprinse de mult, pe bncile colii primare de
biei Alexandru cel Bun din Botoani, i zvcnir pe buze:
De un moneag da, mprate, dar moneagul ce
priveti

***
Ce-i veni, mon cher s ne trezeti cu noaptea n cap?
Gioni Diamandescu se uit rznd la ceasul sovietic de pe
bufet, imitaie din plastic a unui iceberg n care fusese fixat
un cadran verde viu, mineral. Ora 7.
Gioni! l mustr convenional nevast-sa.
Dintr-o singur privire, nelese c buba s-a spart. Chipul
bucliu al lui Dinu acum sczut i crispat, cu trsturile
adunate i sacul de voiaj pentru deplasri scurte agat de
-87-

umr spuneau totul.


Tnrul Paulian i muc buza:
Iertai-m. De la 6, m nvrt prin cartier, ca s nu v
deranjez.
Gioni l btu pe umr.
Eti un fraier. Ce naiba s-a ntmplat?
Dac avei secrete, eu pot s m retrag, spuse Nina prea
repede, prea oportun, prea diplomatic.
Dinu surse amar: bnuiete sau chiar tie Gioni i
ndrept nevesti-i o privire oblic. Parafraz mental un
precept filosofic citit ntr-un almanah, ajustndu-l la situaie:
Excesul de tact duce la gafe.
N-am secrete fa de voi, mormi sumbru Paulian.
ncerc s rd: Cer azil politic
Diamandescu zmbi:
Habar n-am ce vrei s spui. Arat-i crile i ne
pronunm.
Paulian lepd sacul, ncerc s-i cuprind pe amndoi
ntr-o singur privire.
Dac v deranjez, nu-i nici o problem. M descurc eu
Nin l conduse matern pn la primul scaun. l sili s se
aeze apsndu-i umerii.
Biea, exprim-te limpede. Orice s-ar fi ntmplat, fii
sigur c nu te lsm
Dinu rsuci uor capul i-i srut mna rmas pe umr.
Ochii i se umezir. l nduioau gesturile de prietenie. ncerc
s par degajat:
Frailor, eu am crat-o de acas! M-am desprit de
Gigeta.
Diamandescu i nevast-sa se consultar scurt peste
capul lui.
Sigur, mirosiser istoria, dar nu se ateptaser la o
evoluie att de rapid i categoric.
-88-

Dac a putea sta la voi un timp Sigur, numai dac e


posibil Avei camera de serviciu Nu v-a ncurca prea
mult.
Vorbea cu ochii plecai, copleit de jen. Nu-i plcea s
cear, dependen de orice natur l umilea.
M pot duce la un hotel, chestiunea e c i trecu
palma peste fruntea transpirat. Voi avea cheltuieli mari i
m-a mai pus dracu s cumpr rahatul la de teren de la
tefneti. Nu tiu ce-a fost n capul meu n fine, sunt cam
strmtorat.
Nina i astup gura cu palma mare, proaspt, rcoroas
de om capabil, energic i pe care te poi bizui.
Nici un cuvnt n plus. De cnd ai deschis gura, ai
debitat numai prostii. O s stai la noi fr nici o problem.
Ct despre desprire, poate te mai gndeti Mai ai timp.
n ochii turquoise ai lui Diamandescu se aprinse o
flcruie de rs: Cte banaliti poate nira Nina i numai
tmpenii de bun gospodin! Recunoscu ns n sinea lui c
n-ar fi tiut cu ce nlocui textele-gogoi. Tcerea, n anumite
momente trebuie totui mobilat chiar i cu stereotipii, n
funcie de situaie: de la injecii cu optimism, (totul se
rezolv, las s treac timpul suntem siguri c va fi bine
etc.) pn la condoleane. Stereotipii care, n ciuda
platitudinii, rmn valabile.
Hai, Dinule, spuse Nina cu o vioiciune forat: Ce buni
prieteni suntem noi! i nelegem att de bine prin ce treci!
Bnuiesc c n-ai dormit toat noaptea Pn faci tu un du,
i pregtesc camera.
Brbatu-su o privi curios. Nina era ultima persoan
despre care i-ar fi nchipuit c ar ncuraja o desprire.
Dup o tineree jucu, naufragiase ntr-un convenionalism
conjugal de tip evanghelist: Csnicia trebuie salvat cu orice
pre, sacrificiul de moment i nal valorile, mai devreme sau
-89-

mai trziu, vom avea satisfacia jertfei i a drniciei


mplinite.
Presupun c nu o suport pe Gigeta, un resentiment
adnc, crncen
Dinu se mut de pe un picior pe altul, descumpnit.
Simea nevoia s vorbeasc, s se desctueze. Pn la un
anumit punct, desigur. Att ct i se ngduia unui gentleman
s-i dezvluie nefericirea.
Nu cred c a fi n stare s dorm Sunt prea agitat O
s vi se par nu tiu cum Nu m judecai dar a
prefera s beau ceva
Gioni Diamandescu exclam cu glas de srbtoare:
Ura, btrne! La dispoziie! Cred c nu ne-ar face ru
cte o pictur.
Nina simul perplexul:
Suntei nebuni? La 7 dimineaa?
Ei i? rse Gioni. Iat avantajele privatizrii. Eu mi
amn partida de poker, tu lai fele s dea singure din fund,
fr consilii tiinifice.
Nina, dei ars de curiozitate, simul consternarea:.
Gioni!
Prezent!
Dinu trebuie s se odihneasc. Un somn bun Uit-te
la el n cel hal arat!
E destul de mare ca s tie singur ce are de fcut.
Paulian zmbi nesigur:
Ce bine c v am pe voi
Dimandescu l mpinse spre baie:
Nina are dreptate! Un du o s te nvioreze. Ai un halat
rou agat pe u Dup-aia discutm Eu pun de cafea
Hai, mon vieux! Grbete-te.
l conduse pn n pragul uii i asigurndu-se c nevastsa nu-l aude, i sufl n ureche:
-90-

Sper c gagica-i mito Cine e? O tim?


Sursul lui Dinu se strnse ntr-un rictus chinuit. Dora
Gagic! Blasfemie. Rosti anevoie:
O s tii Cnd o s vrea ea
Intr n baie i n curnd, se auzi jetul chiuvetei apoi al
duului.
Rezemat de servant, Nina atepta cu minile nnodate la
spate. Pe buze i flutura un zmbet triumftor:
i-am zis?
Gioni ridic minile ca dinaintea unui revolver:
Mi-ai spus! Corect!
Te-ai fi ateptat?
Brbatu-su rmase pe gnduri. Sorbi zaul din ceaca de
cafea nceput diminea.
Sincer, nu. Pe Dinu l-am socotit ntotdeauna o crp la
picioarele transpirate ale Gigetei Nu tiu dac ai bgat de
seam, dar duhnesc ca la un tlpa. i mut nasul.
Ai constatat-o probabil ieri, cnd i fredonai serenade n
genunchi.
Diamandescu rse:
M-a fi mirat s nu observi. Da, nu-l vedeam n stare de
acte vitejeti. Ct despre Dora
Dora, ce?
N-o vedeam nici pe ea deranjndu-i viaa. n orice caz,
nu pentru unul ca Dinu. Concluzia?! Mai am de nvat.
Nina zmbi i i ncolci gtul cu braele. Proaspt
deodorate, miroseau a Fa.
Sper c nu te gndeti s iei exemplu. M mai iubeti?
ndeajuns ca s nu-mi iau lumea n cap, nainte de
sptmna viitoare.
i srut vrful nasului. Nevast-sa i plie uor genunchii
era cu jumtate de cap mai nalt, att ct s-i poat
nfunda obrazul ntre gtul i umrul brbatului. Nu-i vzu
-91-

sclipirea particular a privirii. I-ar fi dat de gndit.

***
Virginia, sora btrnului Paulian, nu avusese copii, dar
spre deosebire de alte persoane cele mai multe, de fapt n
situaia ei, nu-i trata cu gngureli peltice imaginndu-i c
se fac simpatice i, desigur, mai uor de neles; se comporta
i discuta ct se poate de natural, netratnd difereniat
adultul de colar.
Rmsese,
de
pild,
celebr
printre
cunotine,
recomandarea fcut cu ani n urm fetielor unor prieteni,
putoaice care nc nu mpliniser zece ani:
Fetelor, n voiaj, trei lucruri sunt obligatorii: periua de
dini, pijamaua i irigatorul
Periua de dini fusese, de altfel, una din obsesiile
constante ale Virginiei. Avusese o dantur foarte frumoas,
care rmsese intact pn azi, la aproape optzeci de ani. Se
putea fli c n viaa ei nu se aezase pe un scaun
stomatologic i nu folosise un singur tub de past de dini.
Ca i maic-sa, alt dinoas celebr, i curase dantura
cu un aa zis praf de oareci, o combinaie motenire de
familie, din sare zgrunuroas, bicarbonat i cenu.
Virginia se inea n general bine i dac mersul n-ar fi fost
defectuos, alterat pn la chioptar de un os crescut n
talpa piciorului stng, ar fi furat degajat vreo cincisprezece
ani. Pstrase expresia din tineree nostim i spiritual
glasul limpede cu dicie perfect ca i coafura, o nvlmeal
de pr prins n cteva ace invizibil, vag oxigenat,
totdeauna nclcit. Alt ciudenie, nu se spla niciodat pe
cap i nu folosea piepten ci doar o perie cu care i netezea
superficial chevelura.
-92-

Nu se mir cnd auzi soneria de la ora 8 dimineaa.


Excepie printre btrni, ndeobte solitari fatalul cerc de
vid biologic amplificat de fiecare an scurs Virginia primea
vizite n tot cursul zilei, fiind frecventat de persoane de
vrste diferite i din diferite compartimente sociale; era ager,
prezent, ospitalier, comentatoare de for a evenimentului
politic. Oamenii o gseau amuzant, ncercau n preajma ei
un sentiment de nostalgie, contieni c Virginia reprezenta
unul din ultimele exemplare ale acelor irepetabile decenii
interbelice.
Nu se mir de loc cnd se trezi cu Crian care, n mod
normal, trebuia s fie la coal. l primi firesc, fr exclamaii
i se ntoarse grbit la aparatul de radio. Kln-ul
transmitea tirile de diminea. i fcu semn biatului o
clip i am terminat!, vrndu-i urechea dreapt n aparat
i privind concentrat zidul din fa. Un gest reflex, de pe
vremea cnd aceste emisiuni erau ascultate n surdin iar la
primul semnal de alarm se schimba urgent postul.
Prin anii 58, un coleg de-al colonelului fcuse canal
numai, pentru c la o percheziie, pe ecranul Philips-ului
fuseser gsite trei semne fcute cu creion chimic,
corespunznd lungimilor de und ale BBC-ului, Parisului i
ale Vocii Americii
Crian se aez n fotoliul desfundat. inea strns lipii
semn de ncordare genunchii nu prea curai i se uita
rtcit prin jur. Pe oglinda florentin, neateptat de bine
pstrat n ciuda seismelor de toate categoriile prin care
trecuse, zbrnia o viespe intrat prin balconul deschis.
Ajungeau pn aici zgomotele bulevardului din primele ore
ale dimineii, peste drum, la sediul Partidului Liberal, o
femeie de serviciu n halat verzui spla geamurile. Lng
intrare, pe balustrada de piatr a cldirii, un prpdit i
ntindea marfa, vreo cteva zeci de cri cam ferfeniite i
-93-

reviste capitaliste vechi de cel puin 2-3 ani.


Un suspin adnc sfie pieptul bieelului. Ochii i se
oprir asupra micii pendule de bronz de lng fotografia
colonelului i care, din cte i aducea el aminte, nu mersese
niciodat. n general, se simea bine la Virginia dar acum
totul i se prea ngheat, strin i dac ar fi cunoscut
termenul ostil nenea Cau-Cau, foarte chipe n uniform de
maior (anii 41 Foto Julieta) i cu monoclu, i se prea
strin. Cnd Crian era mic, l alinta speriindu-l cu
croncnituri de cioar. Bieelul nu le putea reproduce dect
simplificat: Cau-cau Vine nenea Cau-Cau. Rmsese
numele consacrat chiar i pentru familie.
n sfrit, Virginia se desprinse de aparat, cu ochii sclipind
de satisfacie:
Ruii sunt perfizi ncearc s-l manevreze pe Bush, ca
s scape de japonezi! Emise hohote distincte de rs: Ha! Ha!
Sunt ridicoli Uit c Bush a fost eful CIA, nainte!
Kurilele se ntorc la japonezi, ascult-m pe mine. Tot ce am
prevzut acum 45 de ani, s-a mplinit cuvnt cu cuvnt.
Pcat de Titi, de ai notri, c n-au mai apucat s vad
Acum, chestiunea e ce face Backer la Paris.
Tanti Virg, o ntrerupse biatul timid.
Da, drag Ai nevoie de bani? ntinse mna dup
poeta aflat la ndemn, pe o comod: am primit ieri
pensia Sunt sigur c pot face ceva pentru tine Sper c
nu te-ai apucat de fumat. E un viciu imposibil
Nu, tanti
Foarte bine dei neleg c i-e greu cnd la voi toi
pufie.
Nu adic nu vreau bani. Altceva
Spune, drag Ia stai! Parc ai plns. Intr imediat n
panic! S-a ntmplat ceva la voi?
Crian rosti greu, parc scurtcircuitat de astm:
-94-

Tata a plecat de acas De tot Mama a ipat azi


diminea la Coco A fcut-o vizigot!
Virginia csc ochii perplex, copleit, avnd impresia c
nu realizeaz, cumulul de nenorociri o depeau,
Ce vorbeti?! Nu neleg nimic. Ce le-a venit? Ieri erai
toi, aux mieux Unde zici c s-a dus Dinu?
Trupul bieelului fu scuturat de un hohot. Lacrimile abia
stpnite. i inundar obrajii. Scoase o batist murdar i i
terse nasul.
Nu tiu unde s-a dus, dar divoreaz I-a zis lui Coco
moneag smintit i vierme i Chipul mic se boise de
durere: A fost rea
Cine, drag? sufl stupefiat, Gigeta? Vai de mine! mi
spui nite orori Un scandal groaznic. Dar de ce? Din ce
s-au luat?
Inima lui Crian se boi. Nu putea uita clieul surprins n
grdina Diamandetilor. Sufl cu nasul n pmnt:
Tata o iubete pe Dora. Am vzut eu
Ce-ai vzut?!
A srutat-o. Vrea s moar
Cine s moar? Ah, le amesteci ngrozitor. i telefonez lui
Manole.
Bieelul suspin:
Acum doarme.
Cum?!
Doarme. Dup ce a plecat mama la coal, s-a culcat.
Adic dup scandal?!
Crian ddu din cap, trgndu-i nasul fr batist.
Dumnezeule! S nu i se fi fcut ru! Precis a avut un
atac! Am tiut c se ntmpl o nenorocire! Toat sptmna
l-am visat pe Titi. Suprat. Am presimit, eu nu m nel
niciodat Am presimit, continu din ce n ce mai
ambalat, dei nu presimise nimic.
-95-

Se repezi la telefon. Form nfrigurat numrul dar din


cauza tulburrii, grei de dou ori. Sun lung, mai ncerc,
dar fr rezultat. Nu rspundea nimeni.
Asaltat de gnduri negre i pierit de spaim, i lu
poeta i nvli n lift fr s-i dea seama c plecase n
pantofi de dou culori. Stngul negru, dreptul, cel de pnz
care-i menaja n cas laba infirm, alb. n taxi, avu impresia
c se sufoc de emoie.
Numai de nu mi s-ar face ru.
Simi mnua rece a lui Crian care cuta instinctiv
ocrotire.
Bietul copil! E i el mort de fric.

***
Gigeta prsi locuina scit de un sentiment de auto
nemulumire. Cedase nervilor ceea ce contravenea
principiilor ei, i dezvluise ntreaga artilerie, i cel mai
deprimant, n ciuda unor ani, muli, de trud riguros
controlat se dovedise a fi rmas vulnerabil. Tnra doamn
Paulian i ridicase cu migal, la serviciu i n familie,
distinsa statuie de ghea, monument de snge rece. Aa ar fi
dorit s fie sau cel puin s par, ncredinat de impresia
extraordinar pe care o asemenea fotografie o imprim celor
din jur. n realitate, fusese luat prin surprindere de un
galop de evenimente neateptate aceasta constituia o scuz
dar nu schimba nimic , i se rfuise cu prima victim ieit
n cale, un beleag puturos, nensemnat din toate punctele
de vedere.
Tirul trebuia concentrat asupra altei inte i Gigeta ncerc
s se consoleze cu gndul c era departe de a-i fi epuizat
muniia. Un foc greit, dar numai unul singur Am pierdut
-96-

o btlie dar nu rzboiul. Cine a spus chestia asta?


Cel mai mult o surprindea ns, descoperirea unui
puternic resentiment, ur chiar mpotriva btrnului pe care
nici mcar nu i-l bnuise. Pn atunci nu-i dduse
importan i, uneori chiar n clipe de bun humoare i dac
avea timp s bage n seam un obiect senil, era dispus s
accepte c individul are totui tact i c nu deranjeaz.
Gigeta realiza acum, cel puin subcontient c dac ne sunt
dezagreabile persoanele care ne-au fcut o impresie proast,
detestm ptima, pe cei crora noi nu le-am plcut sau i-am
dezamgit.
Trecu pe la coal att ct s-i aranjeze orele oricum
respira greu aerul colegilor, azi ns s-ar fi sufocat i lu un
taximetru spre locuina prinilor ei. Nu prpdea multe
parale pe discernmntul lor dar simea nevoia s se
reculeag; s vorbeasc tare, s peroreze, s se indigneze, s
smulg exclamaii de consternare i legitim revolt. Cel mai
puternic sentiment care o domina ns era nevoia de vendet.
Dorea intens, i i se prea c niciodat nu dorise ceva cu mai
mult for, s pedepseasc greu, adnc, de neuitat; s se
rzbune pe Dinu, pe btrn, chiar i pe codoaa aia alienat,
chioap, uie i neeslat uite cine vorbea de vizigoi! pe
toi
Paulienii,
de
la
desclecare
i
pn
n
contemporaneitatea post-revoluionar.
i gsi acas. Maic-sa trudea ntr-o buctrie plin de
aburi cu obrajii ncini i acel aer aferat specific gospodinelor
n zile de scuturtur mare sau roboteal culinar special;
btrnul demontase cutia potal i i repara broasca.
Gigeta intr val-vrtej i amndoi rmseser stan de
piatr. i vizita rar de tot, mai mult vorbeau la telefon dar i
atunci, btrnii grijind s sune la ore cnd fata nu se
odihnete. Dar tot nimereau prost, fie c Gigeta abia intrase
-97-

pe u, frnt desigur, ori tocmai ieea, aveau mosafiri, sau


un maldr de teze de corectat.
Ecaterina Stnescu, mama, (ea ncerca de obicei ca mai
ndrznea) se pierdea n scuze umile apoi depunea cu grij
receptorul transpirat n furc.
E prpdit de oboseal, mititica Muncete mult.
Btrnul, care de fapt nu se opusese deloc iniiativei i n
sinea lui rsufla uurat (bine c-i teafr i sntoas)
replica moale:
Eu i-am zis Las-o n rosturile ei. S n-o pism
Gigeta le ndrept o privire scurt. Amndoi cscaser
ochii fr gene, semnau mai mult ca niciodat ntre ei, dar
n special asemnarea cu dou zburtoare speriate era mai
frapant ca oricnd
Amnuntul n sine o scoase din srite:
Ce naiba fabricai aici?
Anastase Stnescu i terse fstcit degetele de cracii
pantalonilor.
Reparam cutia Copii din bloc. Mam-ta s-a pornit la
dulcea de cpuni Am gsit mai ieftine, la Matache
tie c-i place.
Paulianca i zvrli poeta, pe canapea:
Acu v-au gsit i pe voi zhrelele!
Maic-sa ngn pierit:
N-am tiut c vii. Adug, clcndu-i pe inima de
gospodin dulceaa avea s fie ratat, neagr ca pcatul.
Dac vrei, sting. O dreg eu mai pe urm.
Alte preocupri nu mai avei? Mai ia omul o carte, un
ziar, mai deschide un televizor.
Stnetii se privir vinovai. Dup cri nu se omorser,
pesemne lips de deprindere, din gazete nu pricepeau nimic,
baca literele puricoase, trebuia s spargi ziarul cu nasul ca
s te deslueti, televizor nu aveau.
-98-

Ct fusese fata acas nu-l ngduise din pricina


zgomotului, mai pe urm aa se obinuiser i nu le lipsea.
Nici aparatul de radio nu-l deschideau.
Eu zic s ne aezm, suger timid Ecaterina Stnescu
trgnd cu ochiul la toaleta fiic-i i n general la ntreaga
nfiare.
C mndr mai e! i dup treizeci i cinci de ani nu
nceta s se mire pn la extaz cum adic ea i Anton, din
Caracl, doi ini ca toi inii, au izbutit asemenea persoan
minunat!
Dac numai aa v merge mintea, aezai-v.
Deschise cu un gest brusc frigiderul i scoase o sticl cu
ap rece. Trnti u cu zgomot. Btrnii tresrir la unison.
Cunoteau accesele de mnie ale fetei i le temeau, dar parc
dup ce se mritase, se mai linitise. Unde se vedeau i rar,
dar Stnetii prefereau s-i nchipuie c operau roadele
cstoriei.
Gigeta bu pe nersuflate dou pahare cu ap i i mai
turn nc unul. Instinctiv, maic-s ddu s se ridice, s
umple sticla la buctrie dar btrnul o inu de mn.
Fata-i nervoas, nu vezi? Intuia c acum, ar fi izbucnit din
orice fleac.
Ochii Gigetei czur pe Tineretul liber nc nedeschis. Cu
un bobrnac, l expedie pe covor.
Dac vrei tiri de ultim or, v-o dau pe cea mai
stranica. i calcul cu un rnjet efectul: drglaul vostru
ginere a luat o razna! Divoreaz.
Cuvintele fuseser scuipate. Btrnii, aiurii, preau c se
sufoc.
Ecaterina Stnescu o scp n olteneasc neaoe:
Doamne ferete! ce glume-s tia, mam!
Nu era total necolit, avea la baz o Comercial dar nu
lucrase dect civa ani, pn la cstorie. Stnescu o inuse
-99-

acas. Ecaterina era ubred iar el milos. Dup aceea se


nscuse Gigeta i nici unul nu concepea ca fata s creasc
cu cheia la gt. Lipsa de preocupri ns, dincolo de
perimetrul imediat al frigiderului i carnetului CEC, o
abrutizaser, alungndu-i pn i pospiala de cunotine
din coala medie. Cu vrsta, se trezea (i se mira ea nsi),
folosind tot mai des expresii deprinse acas, la Caracl i pe
care le credea de mult uitate.
Glume?! se mir sarcastic Gigeta, Vd c nu rde
nimeni. Hai mam, nu fi mai idioat ca de obicei.
Anastase Stnescu interveni mpciuitor:
Ia-ne mai pe ndelete, Gigelu. Mama ta e i ea speriat.
Parc nici eu n-am neles tocmai bine.
Fiic-sa l fulger eu privirea:
Am vorbit limpede, romnete. Rcni: Porcul de Paulian
vrea s divoreze. Acum ai priceput?
Ecaterina Stnescu, fiart, ndrzni s-i ridice ochii.
De ce, mam? Din ce v-ai luat?
Auzi! ip Gigeta, nfigndu-i pumnii n olduri. Din ce
ne-am luat?! Mai bine zi, de ce l-am luat? O rm, un nimic
i pe deasupra i porc! Cum ndrznete?! Cum?!
Btrna vorbi mainal, ca s nu tac:
tiu i eu mam Da pe el l-ai ntrebat?
Paulianca simi literalmente c pocnete de furie. Ce destin
nenorocit s ai toat viaa de-a face doar cu imbecili
irecuperabili.
Se mai ceart oamenii, suger timid Anton Stnescu.
Cine zice c nu s-a necjit cu omul de lng el o via,
minte Atepi s se limpezeasc apele i pe urm Vezi c
e ca la nceput ncerc s rd. Ba i mai dulce
Gigeta i muc buzele carminate: Trebuie s m
stpnesc, altfel le sparg capul. Din pricina efortului, glasul
sun dogit:
-100-

Ce s atept?! Ce ape?! Azi, la ora 12, e la tribunal,


introduce aciunea de divor mpreun cu avocatul.
Are i avocat?! se minun Ecaterina Stnescu de parc
faptul n sine angajarea unui aprtor punea mo
tragediei.
Din ceva tot v-ai ncins, Gigelu, conchise taic-su.
Nimeni nu bag actele, aa, din senin. Ct ai fi de mnios,
pn ajungi la Tribunal, te rcoreti
Din nimic! rcni Gigeta. Eu nu m cert cu nimeni. Cu
alt auditoriu, declaraia emis la diapazonul respectiv ar fi
strnit ilaritate. De fapt, Gigeta era sincer, iar cu
brbatu-su nu se certase niciodat. Vreme de zece ani. Se
nelase ns asupra unui singur aspect: Dinu nu era un
docil, sclav, necondiionat recunosctor c se afla sub
porunca unei regine, ci doar indiferent. Superb, magnific i
cu un drcesc sim al umorului indiferent. Aerele i
preteniile vizigotei l amuzau gras, iar dac Gigeta i-ar fi
auzit rsul interior hohote homerice s-ar fi cutremurat.
Axiome, preluate tafet din mam n fiic explicaii
imediate pentru orice tulburare de comportament a
dumnealui, soului luminar mintea Stneasci:,
La mijloc e o muiere. Pui gtul.
Gigeta, cu tot orgoliul rscolit, slt capul, nrva:
Muiere? A vrea s-o vd i eu pe aia!
Substratul era de fapt altul: Cine se pune, cine se
compar cu mine?!
i cu biatul, se interes practic Ecaterina Stnescu,
cum rmne?
Pe Gigeta, ntrebarea o gsi nepregtit. La Crian, prins
de avalana evenimentelor, nici nu apucase s se gndeasc.
Rosti scurt:
nc n-am divorat.
Btrnul i umezi buzele:
-101-

Dac dac el o ine tot his! nu-l poi rzgndi.


Suntei prea tineri i nici cu de-a sila nu merge, fata mea.
Ce? l priponeti cu poliia? Mai e la trai?
Tase! l opri speriat nevast-sa.
Facei cum vrei, dar eu v spui una
Se ntrerupse cutndu-i cuvintele. Inima i btea
strangulndu-i glasul i respiraia. ndeobte, nu se
manifesta; fusese toat viaa umil slujba, umil tat de
familie. Dar acum, indiferent de consecine, trebuia s
vorbeasc. Fiic-sa l msur ironic:.
Abia atept s ne-o spui pe aia, una!
i-o spui, Gigelu. Acolo unde nevasta i dispreuiete
brbatul, i unde brbatului i s-au aprins clciele dup
alta, nici copilului nu-i mai e moale. Las s v judece
Tribunalul i cum s-o alege, aa va fi bine. Voi cum credei,
eu i-am zis ce gndesc.
Gigeta l privi lung. ntreaga fptur prea ncletat,
concentrat ntr-un efort maxim. ntreb, abia micnd
buzele:
Unchiul Fane, v-a mai sunat?
Maic-sa, cu gndurile ndreptate spre viitoarele,
inevitabilele necazuri, n-o auzi:
Ce-ai spus?
Ziceam de Fane Mai tii ceva de el?
Nu, mam Cred c-s pe puin trei-patru ani de cnd
nu ne-a mai cutat. Nu-i aa Tase? Continu fr s atepte
rspunsul: Da ce, ai vreo nevoie? ntrebm la telefon.
Sper c nu s-a schimbat, spuse Gigeta ca pentru ea.
Btrna fcea socoteli, clipind mrunt cu. Ochii n tavan.
aa tre s fie Trei-patru ani Ba, nu! Cinci
Cnd am zugrvit i l-am cutat pentru ICRAL Nu-i aa
Tase?
Btrnul Stnescu simi o strngere de inim i rmase cu
-102-

ochii aintii n preul de crpe care ocrotea covorul.

***
Cineva bombard soneria, ase ori apte impulsuri,
ntr-un staccato violent.
Gioni Diamandescu se uit la ceas, apoi la Dinu.
sta-i precis Nelu. Numai el sun aa, de nebun.
O tresrire de spaim trecu prin ochii tnrului Paulian.
Instinctiv, ddu s se ridice dar se stpni. Aprinse nervos o
igar; fr s-i dea seama c ultima, neterminat, ardea
nc pe marginea scrumierei.
Diamandescu zmbi:
ncepe s fie al naibii de distractiv, i se ndrept spre
vestibul. Tirul soneriei fusese reluat agresiv, simeai
nerbdarea celui din faa uii.
Nelu Ciprian i fcu intrarea, exploziv, vulcanic, n nota
obinuit.
Ura! Credeam c nu suntei acas. Unde-i Nina?
Gioni zmbi:
Imagineaz-i c unii e originali i mai are i serviciu.
ncerc, rspunse Ciprian i se repezi cu mna ntins
spre Dinu. Salve, fecior! mi pare bine c te vd. How do you
do?
Paulian i ridic privirea dar nu sesiz nimic dincolo de
expresia deschis, luminoas, ncerc s par indiferent.
So and so
Nelu se ndrept spre bufet. Ceru din ochi avizul gazdei i
i turn vodc ntr-un pahar impresionant. nchin n aer i
izbucni:
Dinule, de fapt pentru tine am venit. M, voi ai
nnebunit? Asta v preocup pe voi acum, nainte de alegeri?
-103-

Tnrul Paulian, cu ochii n fundul cetii de cafea, rosti


ncet:
Nu tiu la ce te referi.
Diamandescu se amuza copios:
Fii puin mai subtil.
Ce subtil, domle? explod Nelu Ciprian. Suntem amici
de-o via, nu facem pe ipocriii! Mi-a povestit Dora
Ce i-a povestit? se interes Gioni dulce.
Nu f pe isteul! Au intrat n damblaua divorului.
Lsai-v domle, de prostii! Cum sun textul! Avem
chestiuni arztoare la ordinea zilei
Alea de la PNCD? se interes Gioni.
Ciprian ddu din mn nu discut cu neserioii, i se
adres exclusiv lui Paulian:
Dinule, i comunic o prere personal: o nevast, ct
de rea, e mai bun dect una nou. Cel puin tii la ce
trebuie s te atepi. Bnuiesc c-ai picat dup vreo pipi
F-i numrul i
Ia te uit! l ntrerupse Diamandescu rznd, aa
procedezi tu? Complet maliios: (savura nespus situaia.
Ciprian pleda pentru o situaie n care era n primul rnd
implicat fr s-o tie, Dinu tria toate nelinitile
trdtorului) sunt curios ce prere are Dora
Ciprian i ntoarse spatele:
Hai sictir! Asta voiam s-i zic, Dinule! Puncteaz
damicela i gata! Salcmi n floare i o pereche de fese mai
nostime, nu-s de ajuns pentru o separaiune!
Poate c nu-i doar o damicel, protest moale Dinu
Paulian.
Respira ceva mai linitit. Un fapt era limpede. Nelu vorbea
la modul general, nu tia nimic.
Ciprian i pipi nervos buzunarele verific precipitat i
mainal dac nu-i lipsesc cheile, igrile, bricheta i sri,
-104-

efectiv sri, de pe scaun.


Biei, m grbesc! Suntem n plin campanie Fugi!
Dinule, prezint-mi cucoana. Diagnostichez la fix. Dar
oricum, nu merit Gndete-te bine, i stau la dispoziie.
Diamandescu rse:
ntre dou mitinguri n Piaa Universitii?
Nelu Ciprian se repezi spre u.
Nu discut cu ine politic. Eti nul! Zero!
OK Apropo Ce-ai zice dac Dora i-ar face o figur
asemntore? Identic i la fel?
Ciprian se opri cu mna pe clan:
Adic? Ce vrei s spui?
S-i fac damblaua cu un tip oarecare in seama de
ce i-ai recomandat lui Dinu i pe urm suntem oameni
contieni i responsabili, am revenit la itinerarul normal,
trebuie s ne concentrm pentru alegeri
Ciprian l privi lung!
Tot nu neleg
Pi tocmai asta e, rse Diamandescu i turquoisele din
privire i se aprinser. Ai fi la fel de generos?
Nelu Ciprian i prinse reverele bluzei, aproape c-l ridic:
Ce vrei s spui? C Dora ncepu s rd: Parc fceai
bancuri mai bune
Anchetatorul scuip smburele de cais i-l arunc pe
fereastra deschis. Se ntoarse fr chef la masa de lucru.
Dac ar fi fost dup el, i-ar fi adunat pe toi la un loc, le-ar fi
tras o pruial pe cinste s-i bage minile n cap, i-ar fi
expediat acas cu un ut n fund i ar fi clasat dosarul.
Crimele astea pasionale i se preau neserioase, pierdere de
timp preios, cnd probleme cu adevrat importante, grave
uite vagonul colea, pe, i lng birou! ateapt s fie
rezolvate.
Pasionalii, i explic unui coleg, nu sunt periculoi. I-a
-105-

apucat odat amokul, dar nu recidiveaz. Da apropo de


amok Ce nu pricep eu, domle, e alt chestie! Accept, pot s
accept c tia, componenii triunghiului, zi patrulaterului
conjugal, cnd opie cadril prin preajm i al doilea so
inocent, avem de-a face cu dou perechi, nu? Zic dar, pot
nghii ideea c toi patru, nfiebntai la glande se cnesc
Colegul l privi amuzat.
Dar ce nu pricepi?
Anchetatorul zbier:
C nici ilali din jur, nu rmn normali!! Toi parc
nnebunesc la ficat! Oameni n toat firea, unii cu posturi de te
ia ameeala i pierd minile, se vr singuri n rahat.
n fond, ce-i pas? Treaba lor
Cellalt se holb vnt de furie:
Cum ce-mi pas, deteptule? Cum ce-mi pas, cnd
fiecare ascunde un satr n sutien sau n izmene? i atunci te
ntreb: Cine l-a scos?
Cellalt ncepu s-i vad de treab plictisit:
Hai c exagerezi! nti, c nu s-a lucrat cu satrul, doi!,
ai n obiectiv cel puin trei-patru amri care ies categoric din
cauz.
Eti amabil s-mi spui i mie care ar fi ia?
Nu.

Capitolul IV

NASTURELE DE PINE
-106-

Se trezi cu o gur amar colecistul i gndul, nfipt ac


n inim, la altercaia avut cu Gigeta.
Dumnezeule! opti nspimntat Ce orori ne-am spus!
Chiar dac le gndeti, nu-i aa, le ii pentru tine.
l nucea faptul c n aptezeci i cinci de ani nu avusese o
singur discuie att de violent, un schimb de de epitete
att de brutal. Chiar ieri, dar ce ieri?! pn mai acum
cteva ceasuri, nu i-ar fi trecut prin minte ca ar putea fi
subiectul unui astfel de incident.
Da, da De neconceput. De neiertat.
i dac se gndea bine, n viaa lui nu asistase la ciocniri
agresive i vulgare. Bineneles, nu punea la socoteal
scandalurile ntmpltoare ale strzii sau din tramvai, cu
termeni oribili care-i jigneau urechile; de acestea avea grij
s se ndeprteze, anticipnd chiar staia de coborre,
tergndu-le din memorie aa cum te grbeti s curei urma
lsat de un gndac strivit cu papucul.
Tremurnd verigheta i clnnea pe pahar izbuti s
nghit pastila de Rudotel. Se ls n fotoliu prudent, parc
menajndu-i genunchii i i trecu mainal degetele peste
maldrul de nasturi. Nu nregistra acustic micarea i,
dintr-odat, realiz c n cas struie o linite ciudat.
Amuiser toate. i tic-tacul pendulei, i rsuflarea
frigiderului, prin fereastra deschis nu ptrundea nimic din
sonorul entomologic al grdinii, sau cel, ceva mai ndeprtat
al oraului.
l npdi un val de spaim. Surzise! Pe neateptate, un gen
de atac desigur din cauza tulburrii Disperat, i ndrept
instinctiv ochii spre grdin.
Crian izbutise s se caere pe rama ornamental a
ferestrei de la pivni. I se vedea doar capul nspimntat.
-107-

Copilul plngea i dup micarea buzelor era limpede c


strig, dar btrnul Paulian nu distingea nici un sunet.
Buimcit, rezemnd mobila i zidurile, ajunse n antreu i
izbuti s deschid ua. Crian i n spatele lui, Virginia l
priveau speriai.
Virginia nghiise imediat un calmant i ncerca s-i
revin. Epuizat, realmente prbuit n fotoliu, i fcea vnt
cu Romnia liber.
Doamne, Dumnezeule! ngn Paulian repetnd ruinat
mi pare ru
i-am spus de o mie de ori s renuni la porcriile alea.
C poi s faci o infecie sau s surzeti de-a binelea am
auzit, de o grmad de cazuri, nu mai zic dar s bagi
oamenii n friguri e inadmisibil! Puteam s fac un infarct.
Crian, mai adineauri disperat, cu labilitatea caracteristic
vrstei, luase liftul din zbor i acum zburda pe piscurile
fericirii.
Coco, explic, nu se culc niciodat fr dopuri n
urechi.
Aa e, recunoscu Paulian zmbind stngaci
Sor-sa ddu din umeri:
Ce s-i spun, eti detept!
Draga mea, tu nu nelegi, tu locuieti singur Eu
triesc cu oameni tineri
Ei i?
Am un somn dificil Simt nevoia s m izolez Ce vrei
s fac?! Am uitat s le scot Poate Poate, ovi, am avut
i eu motivele mele.
Virginia se nvior brusc:
De asta am i venit! Ce s-a ntmplat, drag la voi, c eu
nu neleg nimic?
Manole Paulian i-l art din ochi pe Crian: Nu putem
-108-

vorbi n faa copilului


Sor-sa ddu din mn nerbdtoare:
Vezi-i de treab, tie tot! El mi-a spus de scandal.
Biatul avans un pas n semn de confirmare i dnd de
neles n acelai timp c nu accept s i se fac vnt. Manole
i ndrept o privire interogativ. Se simea speriat. Era destul
de prost c n cas se petrecuser lucruri urte, faptul ns
c biatul avea cunotin de ele i se prea cel mai grav.
V-am auzit, declar Crian scociornd covorul cu
degetul gros care-i ieea din sandaua decupat, ai fcut-o pe
mama vizigot.
Btrnul ncepu s tremure:
mi pare ru, Crian Foarte ru N-am vrut s-o
jignesc pe mama ta Nu eti suprat pe Coco, nu-i aa?
Bieelul, jenat de scuze i mai ales de tonul umil i bg
degetul n nas. Se simea intimidat i nduioat n acelai
timp, nu tia cum s scape din situaia ncordat:
Dac dac vrei, eu pot s v culeg nite ciree din
grdin. Sunt roii, roii! Pe cuvntul meu!
Virginia i zmbi cu toi dinii:
Mi-ai face o plcere grozav. nc n-am mncat cirei
anul sta i tiu c ale voastre sunt extraordinare.
Biatul scoase un chiot Winnetou i o zbughi pe u.
Ce copil delicios! Att de spontan!
Da, opti btrnul cu ochii umezi. E un copil bun Prea
bun.
Virginia se ndrept cu o micare energic:
Zi, drag, ce-a fost? Cum s-a ntmplat? Din ce-am
neles de la biat, v-ai spus lucruri ngrozitoare.
N-am tiut c aude Credeam c-i la coal
Las-l pe biat! fcu excedat sor-sa. E copil, uit
Paulian i ridic ochii timid:
N-am procedat bine, dar dar m-a provocat, m-a jignit
-109-

i m-a insultat. Nite cuvinte nite cuvinte


Virginia l ntrerupse:
Nu trebuie s-mi repei toate mizeriile. Explic-mi ns
motivul. Asta m intereseaz, nu mahalaua!
Manole Paulian tcu cteva clipe. i aprinse n cele din
urm o igar.
Ci vorbete, odat Manole, i nu m mai fierbe! De
diminea stau ca pe ace.
Dinu vrea s divoreze.
Oh, l, l! rse Virginia i se destinse dintr-o dat. De
cte ori n-am divorat eu de Titi!
Adevrat. Fulminani amndoi, soii Ionescu se despreau
definitiv, cel puin o dat pe lun. Virginia i fcea valiza,
lua o birj i ddea glon la coana Agepsina. Maic-sa se
obinuise, i inea odaia pregtit i cnd se apropiau iarn
ori var de mijlocul lunii, obinuia s se adreseze slujnicii:
Vezi c poimine suntem n 15. Tre s vin conia Virgi.
Primenete aternutul i grijete s avem smntn
proaspt n cas. Da nu mai lua de la oltean c-i fal
Dac era iarn, completa: grijete de sob!
15! De ce exact 15, cel mult 16 c era februarie sau
august, potriveala cercurilor rmnea un mister pentru
coana Agepsina. La nceput, crezuse c-i vorba de o
coinciden. Ulterior, regularitatea despririlor exclusese
ipoteza de ntmpltor. O primea pe fiic-sa, zmbind cu
ironie ngduitoare:
n locul tu, eu n-a mai desface geamantanul. Sau l-a
lsa definitiv aici.
Virginia nvlea n cas, gur mare i declaraii belicoase
nc de pe scri:
A, nu! De data sta e de-fi-ni-tiv! Nu mai exist cale de
ntoarcere, asta-i categoric!, sunt hotrt. S-l chemi
neaprat disear pe Stambuliu, s bgm actele nentrziat.
-110-

Mai ateapt dou-trei zile. Ne rde omul la, mi crap


obrazul de ruine. Barem, cheam-l pe altul.
A! De ce?! De treizeci de ani e avocatul nostru, el a
ntocmit actul dotal cnd ne-am luat, tie care-i situaia; ne
cunoatem de-o via!
Peste dou, mult trei zile, se mpcau. Titi aprea n mare
inut i birj ncrcat de flori. Virginia l pndea din
spatele perdelelor, emoionat ca o fecioar. l primea coana
Agepsina n salon, inndu-i discursul circumstanial
(monegesco-blajin-nelept) i care cu vremea avea s
rmn acelai, pn la ultima silab. Ritualul devenise
imuabil, ca toate ritualurile.
Fii i voi mai stpnii intrai n gura trgului Rd
slugile prin unghere Virgi e mai iute, temperamentoas ca
toate Pauliencele, dar te iubete Tu eti brbat i militar
peste! Fii tu mai cumpnit Dac vezi c-o ia razna,
dezmiard-o i s vezi cum se domolete Aa a fost ea de
mic O potoleai cu vorb bun
Se ridica apoi greoaie i prsea salonul:
Hai, acum srutai-v i s nu v mai inei de prostii.
M duc doar s vd unde ine buctreasa c disear am
oaspei Bine ar fi s rmnei i voi
Virginia i fcea o intrare ofelic n salon. Ochi plecai,
rochie diafan, expresie suferind, vag ofensat. Titi cdea n
genunchi. Declara retoric, text de foileton cu tremolourile lui
Toni Bulandra, amant consacrat n piesele bulevardiere ale
anilor 30:
Iart-m, adorata mea! Eti oare n stare s m ieri?
La plecare, coana Agepsina i nghesuia Virginiei un plic cu
cteva mii de lei. Lng fereastr, Titi, trgnd cu coada
ochiului, se fcea atent la peisajul strzii.
Ia asta, optea btrna, i s fii cumini. Am i eu o
vrst, se arta suprat, i am obosit de atta zbenguial
-111-

Mai trziu, coana Agepsina avea s-i dea seama c


despririle interveneau totdeauna dup epuizarea venitului
lunar, respectiv solda lui Titi i renta Virginiei.
Btrna nu se supra: La o urm, sunt copiii mei. Dect
s m fure arendaul sau vtafii, mai bine le dau lor. Parc
ce, bietul Iorgu a plecat cu cheile de la Wertheim!?
O sclipire vesel se aprinse n ochii lui Manole Paulian:
S nu te superi, Virgi n fond, de ce te certai cu Titi
exact pe 15 ale lunii? ntr-adevr, n-aveai bani i atunci v
srea andra din orice, sau pretext ca s mai scoatei ceva
de la mama?
Sor-sa ncepu s rd:
Uite la ce fleacuri te gndeti tu acuma Cred c i una
i alta Spune ce-i cu Dinu
Btrnul intr ntre umeri, brusc nfrigurat:
Problema e serioas A fcut o pasiune l simt foarte
prins. Niciodat nu l-am vzut aa. n orice caz, nu cu
Gigeta.
Virginia se aplec peste mas:
D-mi o igar. N-am voie dar pentru o singur dat
Cine e splendoarea?
N-o cunoti Cineva din anturajul lor.
Ca de obicei! Schimbul de parteneri ntre prieteni intimi.
Vezi, de-aia n-am acceptat nici eu, nici Titi le troisime,
amicul casei.
Paulian schi un gest de iritare:
Pentru numele lui Dumnezeu, nu despre voi era vorba
acum O cheam Dora
Cum se prezint?
Btrnul i netezi cu un gest mecanic prul bine
pieptnat:
Hm, trebuie s recunosc quelle est trs bien de sa
personne Genul Ilenuei Mavrodin.
-112-

A! fcu Virginia cu sprncenele ridicate. Atunci vd


foarte bine. Pas vraiment belle, mais iresistible Biata
Ilenua tii c a murit ast iarn. Abia mplinise 85 de
ani
Nu m mai ntrerupe, fcu Paulian, c-mi pierd irul.
Dora i seamn extraordinar Vreau s zic Ilenuei. Are o
elegan nnscut, plin de graie. Ca o dalie.
Cam rece, opin btrna. Ilenua era ca un cuptor
ncins.
Las-m cu Ilenua, uitnd c el nsui o evocase pn
atunci de vreo trei ori. Poate n-am nimerit eu floarea. i spun
c e foarte, foarte bine.
Virginia ncepu s se joace cu medalionul de la gt. Era o
bijuterie discret, de care nu se desprise dect n cei patru
ani petrecui la nchisoare: Sfntul Anton de Padova care
atrna pe pieptul tuturor elevelor de la Notre-Dame.
Drag Manolache, n definitiv, nu asistm la primul
divor. Se separau oamenii i pe timpul nostru. Doar s nu
fie o simpl aventur i pe urm s le par ru. Eu n locul
lui Dinu a mai atepta, s m clarific.
Btrnul rse ncetior:
Dinu n-o s fac nimic din ceea ce ai face tu n locul lui.
Atunci ce vrei? se or btrna.
Eu? Nimic, scumpa mea, surse blnd. mi face plcere
c ai venit, dar nu eu te-am chemat ca s ne consultm.
Virginia rmase o clip interzis, apoi ncepu s rd:
Cred c ai dreptate. Ce v facei cu Gigeta?
Un fior fulger spinarea lui Paulian.
Nu tiu E de-a dreptul fioroas. Am trit zece ani cu ei
i n-am cunoscut-o Acum o cred n stare de orice.
Ce o deranjeaz? C l pierde pe Dinu sau doar statutul
de femme marie?
Manole Paulian o cercet nedumerit:
-113-

Nu m-am gndit s fac distinciunea. Voi, femeile,


suntei mai subtile: Poate poate c-l iubete mai mult dect
ne-am nchipuit noi Eu, aa, n-am vzut mare lucru
Ce voiai s vezi? rse Virginia. Probe zdrobitoare? S-i
taie nasul? S se arunce de la etaj? ncepu s filosofeze:
Uitm mereu c cele mai puternice dovezi de dragoste le
constituie acea mulime de amnunte, imperceptibile, pentru
oricare altul dect cel iubit. Nu tiu unde am citit asta, dar
are dreptate.
Poate, oft neatent btrnul, poate ai dreptate, dar eu
tiu c nu e bine. Nu e bine deloc. i parc am o fric
Virginia l cercet curioas. I se prea foarte schimbat,
ubred i btrn btrn!! Avu senzaia c toate acestea
veniser pe neateptate sau poate se petrecuser mai de mult
dar ea nu fusese atent. i puse mna pe bra i glasul
rsun plin de compasiune:
Ascult-m, mon ami S recunoatem c nici unul
dintre noi nu a fost prea ncntat de acest mariaj. Poate ca de
data asta, va reui mai bine.
i i biatul? Te-ai gndit la biat?
Btrnului i tremura brbia a plns.
Mais voyons, Manolache, exclam Virginia stoars de
mil. Am trit noi i mai rele.
N-o cunoti pe ea N-a cunoscut-o nimeni. Poate Dinu.
Stai!
Rmase cu urechea aintit spre u. n sufragerie se
auzeau zgomot de sticl spart, ipetele lui Crian, bufnituri.
Ua se deschise izbit brutal de perete. Gigeta se opri n
prag. Btrnii o privir ngrozii. Cu prul i rochia n
cumplit neornduial, cu figura devastat de furie uciga,
arta ca un vulcan n plin erupie:
Mes hommages, monegilor! Ce conspirai voi acolo?
n sufragerie, Crian plngea. Btrnul nregistra abstract
-114-

scncetele, Virginia, spontan n general cu un snge rece


proverbial n familie, rmsese fr grai.
Gigeta rse sinistru:
Ei, bine, chers amis, n-o s v mearg Adug,
intind-o pe btrn: E preferabil ca fiecare s-i vad de
treburile i de casa lui.
Virginia, oprit, rmase cu ochii la oldurile late ale
Gigetei. Btrnul tremura, ovind dac s nchid ori nu
ua n urma ei.
E crncen, opti Virginia. Mai ru dect orice mi-a fi
nchipuit.
i-am zis eu
Sor-sa se ridic, neateptat de uoar:
Plec N-are sens s mai stau.
Manole o privea neajutorat.
Da, cred c da N-are sens
Vino s dormi la mine. Aici e o atmosfer imposibil
n sufragerie, ghemuit la picioarele bufetului, Crian cu
capul pe genunchi i ascundea obrazul. Fcea eforturi s nu
plng dar trupul firav era scuturat de sughiuri. Pe covor
zcea farfuria spart. Cireile, unele strivite n picioare, se
risipiser, boabe de lacrimi sngerii, pict Virginia n gnd.
S-a nfuriat pe copil c ne servete
Se despri de Paulian la poarta grdinii:
Nu m mai condu.Gsesc eu un taxi. Vino la mine.
Vorbesc serios. N-ai nevoie de emoii
Era att de tulburat, nct nu mai simea durerea din
talpa piciorului. Privit din spate, ar fi fost de nerecunoscut.
Mergea fr s chiopteze cu un pas sigur, pe care nu-l mai
avusese de peste douzeci de ani.
Acas, i smulse hainele de pe ea i deschise larg
balconul. Ar fi fcut un du, dar se simea la captul
puterilor. nghii un phru din ntritorul de care se
-115-

folosiser toate femeile din familia Coanei Agepsina o licoare


din viinat, antinevralgic i sirop de lemn i se simi mai
reconfortat.
Am bnuit totdeauna c e ceva dubios la mijloc. Nici pe
Titi nu l-a convins mariajul lor. A fost ceva, dar nu tiu ce
Se apropie anevoie de pat. Durerea din talp o fulgera din
nou.

***
O atept la ieirea din tur lucra la farmacia de lng
Tribunalul Mare i, fr s in seama de mulimea strzii, o
strnse puternic n brae; cteva clipe, avu senzaia c nu se
vor mai putea desprinde.
Dora se zbtu speriat:
Eti nebun. Te rog Ne vede lumea
De emoie spaim, dragoste ptima, bucurie, dar mai
ales spaim i venea s plng.
Mi-a fost groaznic, oribil de dor
Dora nu se ls luat de bra i ncepu s alerge. Era
zpcit de emoie, nu se uita pe unde pete i doar o
minune fcu s nu se mpiedice; purta sandalete cu tocuri
foarte nalte, inute n cteva bride subiri. Trectorii
ntorceau capul dup femeia supl, elegant, cu totul ieit
din comunul strzii i care n mod vizibil se afla prad unei
mari tulburri. Rareori ntlneti superbe indiferente la
ochiul uliei. i tocmai indiferena afia acel aer ostentativ
distrat nu vd pe nimeni, habar n-am ce se petrece n
jurul meu, ignorarea simulat a efectului produs de propria
persoan, trdeaz; preocuparea i nregistrarea atent a
fiecrui omagiu adus de privirile semenilor.
Era de fapt comportarea obinuit a Dorei n zile obinuite.
-116-

Acum ns se simea ca o fiar fugrit, cuta instinctiv


discreia zidurilor pe care aproape le tergea cu mneca
bluzei i gonea simind nevoia s ajung undeva Undeva,
nu tia unde Trebuia s existe un liman, un adpost
Dinu o prinse hotrt de mn, mpiedicnd-o s
traverseze anapoda, fr s in seama de traficul
bulevardului care, nestrunit de vreun stop ori agent de
circulaie se desfura haotic sub ploaie de njurturi,
claxonat isteric i scrit de frne.
Mna Dorei, umed i rece, rmase prizonier.
Unde mergem? opti privind int capul unei fetie din
faa lor.
Se agase de sacoa maic-i i ateptau s traverseze.
Avea dou codie mpletite foarte strns iar n loc de funde,
doi fluturi din email rou.
Crarea e strmb maic-sa a fost grbit de diminea,
sau fetia n-a avut rbdare
Dinu i cuprinse umerii:
Ca de obicei.
Boata lor, o bomb fuit la repezeal, se afla pe
Bibescu Vod, la parterul unui imobil vechi, scpat de
demolare. Nu le plcea, dar le convenea: era aproape de
farmacie i, frecventat doar de lumea din cartier, brbai de
condiie foarte modest, oferea n principiu siguran. O
descoperiser n primele zile de itinerar adulterin pe cnd i
cutau eternul petit coin al clandestinilor. Nu-i Ritz, dar cel
puin aici nu trebuie s ntoarcem capul de cte ori intr
cineva n local.
i repezir amndoi minile peste mas, cu acelai geamt
de cutare nfrigurat. Dinu prinse n ultima clip unul din
pahare, gata s se rstoarne. Barmanul, un oache spre 40
de ani, i contempla cu o mn sub falc. Prima oar i
intraser n prvlie cam pe iarn. De la nceput i luase n
-117-

faruri: alt soi de muterii dect cei obinuii. Alt stof, alt
taif, alt m scuzai i pardon! Nu era greu de ghicit ce
cutau n bomba lui Fleul ns, (adic Dinu) i credea
proti pe alii. La nceput, comanda un whisky i un Campari
pentru doamna Mai ncolo, cnd ajunseser clieni de
aproape fiece zi, Campari-ul l cerea pentru nevast-mea.
tia sunt nsurai i eu mi-s cluza! D-aia n-are ambii
vereghete gemene?
El nu prea cine tie ce, condic i Dacie schimbat o
dat la doujdani, dar cucoana era com il foco!
implementat peste tot i lipicoas s umpli Bucuretiul de
afie!
Dora ncepu s plng. Discret, mut, menajndu-i rimelul
i strduindu-se din rsputeri s se stpneasc. Dinu o
simea la captul puterilor. O considerase o femeie puternic,
i admirase mereu aplombul, sngele rece, sigurana n
micare i reacia controlat; aveai impresia c este o
persoan pe care nu o poi lua prin surprindere. Ochii i se
aburir de duioie, un val fierbinte de dragoste i npdi
ntreaga fptur. Pe femeia aceasta o iubea cu toat puterea
sufletului, n fiecare zi mai mult, mai mult dect orice, dect
pe oricine.
Nu plnge, o alint. Tu eti o feti puternic.
Dora ncerc s zmbeasc.
i eu credeam la fel. Puternic. i nesentimental.
Probabil nu m-a pus nc nimeni la ncercare. Nu ne
cunoatem niciodat.
Fetia mea
Te rog nu m alinta. Abia m stpnesc sa nu m dau
n spectacol.
Paulian i retrase mna.
S ncep s te njur? Sunt de acord cu orice, numai si fie bine. De ce suferi? Ct suntem mpreun, nu putem fi
-118-

nefericii.
Dora deschise poeta. Scotoci dup batist i i tampon
uor ochii.
Poi s-i sufli i nasul, zmbi Dinu, n stabilimentul
sta, ine Nu mi-ai rspuns. Ce te doare?
Ochii mici ai Dorei goneau speriai:
Sunt tulburat Mi-e fric Nu-s obinuit
Dinu ncepu s rd:
Te ador N-are nici o legtur Mi-ai amintit de
mtu-mea, Virgi. Acum civa ani, o prieten i mrita
nepoata i i-a cerut nite informaii legate de ceremonie.
Virgi, care tii c a srit din 80 de ani, i-a rspuns cu
naturalee: Nu tiu, ma chere Nu m-am mai mritat de
mult
Dora nu-l asculta. Se uit distrat pe vitrina localului.
Peste drum, un magazin nc de stat, etala obiecte de uz
sportiv alturi de igri, sticle Pepsi, Aranciata, hrtie
igienic i prezervative pe care inexperii le confundau cu
miniocolatele.
Cnd m gndesc s m duc acas, m ia cu frig.
Dinu Paulian oft:
Nelu nu tie nimic, i-am mai spus-o.
ie i-e uor Ai trecut hopul.
Paulian se ridic i trecu pe scaunul de lng ea. O
cuprinse de umeri i i apropie obrazul. Barmanul fcu cu
ochiul spre debarasatoare.
Au trecut la acute. Cineva plnge sigur n noaptea asta.
Debarasatoarea, o drgla de vreo 18 ani, nu nelese
mare lucru dar rse cu miez. eful era om de familie, cult.
Pn s se privatizeze, cntase n Corul Sindicalelor.
de ce nu procedezi la fel? De ce nu, Dora? oapta
devenea din ce n ce mai nfierbntat: Fii raional Tot la
divor ajungem amndoi De ce s risipim atta timp
-119-

minunat pe care l-am putea petrece mpreun?


Dora, ghemuit asupra mesei, scnci:
Nu tiu adic tiu. Mi-e tare fric. Sunt la. Nu m
simt n stare s-i vorbesc.
Ia-i valiza i las-i o scrisoare.
Nu i se pare mrav?
Dinu oft i i trecu mna peste brbie, de parc ar fi
ncercat calitatea lamei folosite.
M las totul rece. Totul e s fim mpreun. Nu-mi pas
de nimic!
Dora l privi drept n fa:
Eti feroce.
Nu. ndrgostit nebunete. Ca s nu te pierd, cred c
sunt n stare s i ucid.
Femeia i strnse degetele. Rse amar:
i Nelu i tu Nu mi-ai spus Cum i s-a prut
Gigeta? Cum a reacionat?
Paulian i ndrept torsul i lu nc o nghiitur. Se uit
la paharul aproape gol. Fcu un semn barmanului:
nc unul! mi nchipui c nu crede. Nu concepe, mai
precis. E prea mare pentru a putea fi abandonat. Bref, n-a
acceptat s discute. Era fatigat i, n consecin, m-a
trimis la plimbare. Nu-mi bat capul, dar
Expresia brusc ncremenit a Dorei i tie vorba. Nu
urmri direcia privirii. Dinti, nu descifr bine silueta
subire i totui dizgraioas din cauza oldurilor late, care se
oprise un pas dincoace de u;
Gigeta! sufl mainal Dinu
Se priveau toi trei, ncremenii. Barmanul, liber (clienii
ncepeau s pice dup cderea serii) surprinse i, mai ales,
intui situaia.
Se las cu caft.
ncepu s tearg precipitat paharele de pe bar, verific
-120-

securitatea sticlelor expuse n galantarul din spatele lui


asediat de presimiri tip secvene western: ncierare
general, mese rsturnate, scaune zburtoare, cpni,
sparte, plonjoane spectaculoase n strad, direct prin vitrin.
Fr un cuvnt, Gigeta ntoarse spatele i iei. n linitea
localului, i auzir paii punctai de tocurile cui care se
ndeprtau.
Barmanul i turn o bere Pilsen i coment n gnd, cu
ochii spre reclama Marlboro, agat deasupra televizorului:
Voala de vezi o pild de manier Boierii, tot boieri!
n fond, se simea dezamgit.

***
Manole Paulian tia. i mai tia c de ani de zile ncercase
s uite cele povestite de Dinu ntr-o noapte de Crciun,
depozitnd totul ntr-unul din acele sertare unde nu se
umbl, unde nu umbl nimeni. Minunatul su spirit de
conservare, oroarea de urt, urt n toate sensurile, l
ajutaser nc o dat. Copil fiind, nu suporta sluenia, iar
cnd o ntlnea concret, se ntorcea cu faa la perete i
ncepea s plng. Evita cabinetul de lucru al lui Conu Iorgu
din pricina reproducerilor dup comarurile lui Goya, de
biata M-lle Mercier, guvernanta, i amintea i azi cu
remucri. Elveianca era cu adevrat hd, chipul nsoire
ntre o cioar i un cimpanzeu. Nici vorba bun, nici povetile
minunate de pe malul Aar-ului natal, nici dulcimile nu-l
puteau ademeni pe Manolic. l nspimnta mai cu seam
rsul cu dini neateptat de frumoi. Copilului de 5 ani ns
contrastul i se prea i mai monstruos i ncepea s urle.
Urla toat ziua. Iniial, prinii ncercaser s nu in seama
de o reacie absolut anormal i care n nici un caz nu
-121-

trebuie ncurajat, dar cnd biatul ncepu s aib


comaruri, iar febra s alarmeze zilnic, se recunoscur
nfrni. M-lle Mercier numai lacrimi fu concediat cu mii
de scuze i compensat cu salariul pe un an.
n noaptea aceea de Crciun, ascultase siderat povestea lui
Dinu. Se simise consternat i oripilat dar cu timpul
nregistr totul la rubrica inventar mort. Dinu era but i n
afar de aceasta, totdeauna tindem, pe stri de spirit acute,
s ne exagerm necazurile. Btrnul i amintea chiar c,
dup ce Dinu se dusese n sfrit la culcare, pentru a-i
alunga gndurile negre, deschisese cartea unui englez care
descria o croazier pe Adriatica la 1900. Ce poezie! Ct
culoare Grdinile de portocali din Corfu, pieele sale att de
pitoreti, pdurile de mslini unde danseaz cu patim
dezlnuit tinerele fecioare ale Greciei
A doua zi, Dinu, mahmur, i strecurase n treact un
m-am cam pilit azi-noapte, am ndrugat o grmad de
tmpenii. Nu trebuie s le iei n seam.
Am uitat tot Nici eu n-am stat cu paharul gol
Btrnul rsuflase uurat; cu laitate, i ddea seama
acum. ntreg episodul i reveni n memorie
Ba chiar azi, rosti Manole Paulian rsucind ntre degete
un nasture cruia nu-i gsea locul. Nu se lipea, n amintire,
de nici o hain, de nici o persoan. Modelul l cunotea.
Cum ar fi putut uita nasturii aceia pui n circulaie de
mizeria anilor de dup rzboi? Revoluia coincidea cu
nceputurile economiei de tip democraie popular,
prefigura ce avea s vin Nasturii de pine presat erau
rotunzi, mici, de culoare incert verzui-cafenie i se frngeau
la primul splat. Se foloseau ndeobte la prohab
Fermoarul, pentru aceeai destinaie, avea s intre n uz mult
mai trziu.
Nasturii de pine! zmbi Paulian. Vorbete-i azi unui
-122-

tnr chiar de 40 de ani despre ei i i nchipuie c te-ai


sclerozat Trebuie s te controlezi cu tinerii Orice li se
pare bizar, singular, n afara cunotinei lor e taxat
obligatoriu la fel: Roza
O tresrire de satisfacie ntinse sursul lui Manole
Paulian. Bumbul provenea de la pantalonii lui Titi. Deblocat
n 47, rmas fr slujb, intrase paznic de noapte la o
fabric. Trebuia s se mbrace corespunztor.
Doar nu era s m duc la slujb n smoking sau costum
de tenis s-i snobez pe ia! Mi-a vopsit Virgi iarii de la
uniforma de campanie. Nu gseti c art destul de proletar?
Doar c proletarul uitase n prima zi de lucru s lase
acas monoclul Parc Virgi fusese mai bine! Garderobier
la un trand, pzea cabinele n rochie de mtase natural i
ortopedici de la Shull
Nasturii de pine i lemn, basmalele de stamb cu
buline, oraul asediat de flamuri roii i lozinci, spectacole i
excursii CGM, veti de bun dimineaa, suflate din mers:
azi-noapte i-au ridicat pe Velicu i Martinovici Un lot
ntreg
Nasturele uscat i se frnse ntre degete.
Dac ne-am putea alege epoca n care s trim! Probabil
ns, c cea mai frumoas e totdeauna cea care ne este
inaccesibil Imposibilul d splendoare.
Aa-i predicase i lui Dinu n noaptea aceea, n realitate
fr s-o cread. Nu tnjim chiar dup orice inaccesibil. Cui
i-ar mai place, de pild, cu excepia unor scelerai privilegiai
s triasc n evul inchiziiei? Sau n Germania lui Hitler?
Sau cei care ne vor urma, ar ofta oare dup splendorile
comunismului?
Gigeta, plit de unul din numeroasele ei capricii, ratase
seara de Ajun. Ostenit, hotrse n ultima clip c nu are
chef de petrecere i c se culc. Va atepta desigur s
-123-

aprind pomul lui Crian dar att i nu mai e cazul de


discutat.
Dinu simise c pocnete de furie. Dincolo de inelegana
gestului, (refuzul unei invitaii i nu oarecare dat fiind
importana evenimentului n ultima jumtate de or a
respectivei seri) lui Dinu i era greu s renune. Petrecerile
Delenilor, azi stabilii n Canada, erau de pomin, comentate
cu sptmnile, evocate cu nostalgie i peste ani. Aveau bani,
tiau s-i cheltuiasc i simeai c ar face orice numai ca tu
s te simi bine. Un Ajun petrecut la ei evoca toate aromele
copilriei, te ntorcea la bucuriile i surprizele de pe vremea
cnd mai credeai n Mo Crciun.
Gigeta se inuse de cuvnt o jumtate de or dup
ceremonia bradului, se retrsese n dormitor cu o expresie
de hotrre categoric n care lui Dinu i se pru c
desluete o satisfacie pervers, cu accente de triumf.
Dac n-a ti c-i sunt total indiferent, mi-a nchipui
c a fcut-o nadins. Ca s m tortureze.
i exprimase gndul cu glas tare. Manole ridicase, ochii
perplex, apoi se uitase instinctiv la Crian. Bieelul ns, pe
atunci de 5 ani, era prea ocupat cu jucriile primite i nici
mcar nu bgase de seam c maic-sa prsise ncperea.
Nu simea nici atmosfera lipsit de veselie, i mprea
bucuria ntre cadouri, dulciuri i pomul ctre care i
ntorcea mereu ochii n extaz. Un pom nici mcar frumos, i
amintea Manole, destul de srcu, aranjat pe gustul lui
Dinu. Gigeta se mulumise s-i plaseze sub crengi darul,
prototipul de dar care-i dezamgete pn la lacrimi pe copii:
o cciuli, ciorapi de ln, o pijama: adic practic, nu de
jucat sau de mncat.
dar nici mcar nu m urte, completase Dinu cu
privirea n gol. Sunt prea nensemnat
Btrnul ncepuse s se uite ngrijorat la sticla de vodc
-124-

aproape golit n nici o or. ngnase convenional:


N-ai nici un motiv s Poate c e ntr-adevr obosit.
Femeile sunt mai delicate. Nu ii minte, i biata mam-ta
Dinu i ndreptase o privire sticloas alcoolul ngurgitat
n vitez ncepuse s-i fac efectul n care strluceau licri
nveninai. Declarase sec:
Calul sta n-are nici pe dracu!
Manole, consternat, dduse s se ridice:
Nu pot s te ascult. O s-i par ru de tot ce ai spus. Ai
but prea mult.
Dinu l oprise hotrt:
Stai jos, tat. Nu rata o ocazie unic!
Nu m intereseaz nici o ocazie.
Cum?! rnjise. Nu te intereseaz s-i vorbesc despre
fericirea mea? Fericirea fiului tu i-e indiferent?
Eti beat.
Tocmai de aia poi s m crezi pn la ultimul cuvnt.
Hai, btrne, s mai ciocnim, i turnase generos n ambele
pahare dei Manole ncercase s-l acopere pe al lui cu palma.
Odat pe an e Crciunul, ntreg mapamondul se bucur
nghiise cu sete aprig o gur plin i se rsucise spre
copil:
Crian, tu nu te duci la culcare?
Bieelul l privise speriat:
Vreau s m mai joc
i iei jucriile cu tine.
s m mai uit la pom.
n ochi i jucau lacrimi, dar fusese obinuit s asculte.
Gigeta l expedia frecvent n camera lui chiar cnd nu
aveau musafiri. Dac nu are societate, se culc mai devreme
i n afar de asta, trebuie s existe o disciplin.
Numai cinci minute S m mai uit la pom.
Dinu l luase de mn:
-125-

Las c te mai uii i mine. Nu pleac pomul. Hai s te


dezbrac.
Btrnul Paulian l ateptase n sufragerie dei ar fi
preferat s se culce. Nu se simea obosit, dar nu-i plcea s-l
vad beat pe fiu-su i i era mai ales fric de ce ar putea
auzi n continuare. La fel de fric i era ns ca nu cumva
Dinu, n starea n care se afla, s nu comit nesbuine.
Prea capabil de orice nebunie, profund nelinitit. Cu o
expresie de sarcasm drcesc desigilase a doua sticl.
Ajunge, biete! Te asigur c-i ajunge.
Asta o stabilesc eu, mon vieux, i al doilea, mine e
Duminic. A picat bine ajunul. Dumnezeu ine cu noi Ura,
Papa!
Manole duse i el paharul la gur. Nu era un butor, nu
fusese nici n tineree; lua foarte rar cte un aperitiv, dar
acum, cuprins de angoas parc simea nevoia unui
ntritor.
Aa-mi place, apreciase fiu-su gestul. Nu-i plcut s te
ameeti singur Apropo! Credeai c ne iubim?
Paulian ridicase o privire bovin.
Ce naiba vrei s spui?
Adic eu i Gigeta.
Nu mi-am pus problema, rspunse ncurca. Asta e o
chestiune care v privete pe voi.
Dinu explodase triumftor, de parc ar fi anunat o
victorie:
Nici un pic! Auzi?! Nici un pic! Hai, tat, nchide gura!
Nu-mi spune c ncerci vreo surpriz.
Eu nu tiu despre ce vorbeti, se aprase btrnul. Eu
eu nu m uit pe gaura cheii, nu ascult la ui Am vzut c
trii civilizat Avei un copil Ce, ce s spun eu?
Dinu oftase, parc dezamgit, obosit:
Nimic. Ce s spui?!
-126-

Dac nu v-ai iubit, de ce v-ai luat? Tu nu te-ai


consultat niciodat cu mine i acum vrei rspunsuri.
Parc l vedea: se lsase pe spate i expirnd fumul pe
gura rotunjit ostentativ se interesase cu acelai surs
sardonic:
Toamna anului 1982 i spune ceva? Mai precis, luna
noiembrie. Vrei i ziua? 20.
tiu, optise btrnul. tiu la ce te gndeti Cnd
Chiar aa. Cnd am ncercat s trec grania la srbi.
O tentativ clasic. mpreun cu doi colegi de serviciu,
hotrser s traverseze Dunrea not. i nchipuiser c n
noiembrie vigilena la malurile Dunrii e mai anemic. Ci
nfrunt riscurile unei ape aproape ngheate care-i taie
rsuflarea, doar dac nu sunt nscui n fiordurile
scandinave? Iar dincolo, la srbi, usta era asigurat. i
atepta un fost coleg, neam de origine, stabilit la Viena. Att
se rugau la Dumnezeu: s ating cellalt mal. Se simeau
siguri pe ei. Erau tineri, puternici, ncreztori, bine antrenai.
Doar cu cteva zile nainte notaser ultima oar n lacul
Snagov pentru a se deprinde cu rceala apei. Rdeau ntre ei:
Am emoii mai mari aici. Dac ne vede vreunul c ne e
cald n noiembrie i avem chef de scald, ar putea intra la
idei
i depistaser cinii. Un caz banal, ca attea alte mii de
cazuri petrecute n ultimele decenii la frontier
Bine, replicase Manole i el uor ameit, dar nu vd
legtura. Chestiunea era de mult nchis.
De exact o lun de zile. Poi s-i consuli i agenda.
Tot nu neleg.
Dinu l cercetase amuzat. ncepuse s rd i i umpluse
din nou paharul.
Parc n-ai tri n Romnia Socialist! Izbucnise: Cum
dracu i-ai nchipuit c am scpat aa, teafr i nevtmat?!
-127-

Nici mcar mardit? Nu pun la socoteal caftul grnicerilor. i


ia nite animale, parc ar fi pzit stna ttne-su,
Dumnezeul lor!
Eu Eu nu tiu nimic
Dinu se enervase de-a binelea:
Cum nu tii? Ce nu tii, omule? Adic n-ai auzit, nici
mcar cnd i atepi rndul la frizer c se face prnaie dac
vrei s-i dai bun dimineaa lui Reagan sau lui Mitterand
bga-l-a n m-sa i pe la cu socialismul lui!, dar o s aib
ghinion, franujii nu sunt ccnari ca noi Adictelea nu
tiai c n-ai voie s le zici How do you do la ei acas, fr
ausweissul c sta de Ceauescu?
Te rog nu striga, eti beat
M scoi din srite! Auzi, domle, triete de patruj d
ani n pucria comunist i n-a auzit c n-ai voie s-o cari!
Am auzit Te rog vorbete mai ncet.
Pi dac-ai auzit, nu te-ai minunat c n-am fcut ocn?
i de ce crezi c n-am fcut ocn? C m cheam Paulian?
C am o aluni n c i alta dup ureche? Sau c eti tu
cult n cap i-l tii pe dinafar pe impotentul la de Anatole
France? Stai! Unde pleci? Auzi, te rog fr ieiri d-astea
teatraliste, la Sir Lawrence Olivier!
Manole, distrus, ngimase:
Am tiut c s-a nchis dosarul. Un caz clasat i att.
Ce simplu, fir-a al dracului! i eu nu m-am prins!
i dduse o palm att de puternic peste frunte nct
btrnul ncercase senzaia concret a creierilor zglii.
Dinule Nu vrei s discutm alt dat?
Nu, rnjise. i-am spus c-i un prilej unic. De altfel,
mare lucru nu mai e de spus.
Pe chip i apruse dintr-odat o schim de oboseal i
cumva, de grea. i tot parc brusc se calmase.
A funcionat pila, tat.
-128-

Am bnuit, dar am vzut c ii s fii discret i n-am


insistat. Ai avut nite relaii importante, desigur
Dinu l aintise lung, alb, fr expresie. Declarase sec:
Relaiile importante au fost Gigeta Ea m-a scos din
rahat.
De uimire, Paulian deschise larg braele rsturnnd
paharul cu vodc. Dinu ncepuse s rd.
Nu-i nimic. Mai avem o sticl.
Extraordinar! Va s zic Gigeta
Elle mme l ii minte pe unchiu Fane? Mitocanul la
de la Cina? Ce te uii la mine? Nu ne nuntirm la Cina?
Ba da Bineneles.
Ei, individul era mare tab, e i azi, nu-i vorb face
cursa Bucureti-New-York cnd i tun i cun cu
automobilul personal
Nu fi caraghios. Automobil
Zi Airbus sau rachet, tot aia e Animalul era tab la
Interne, membru n CC. n fine, el a bgat pila
E e rud cu Gigeta?
Dinu rsese sinistru:
Cum s nu?! Nepoat de amant.
Nu nu sunt sigur c te neleg.
Eu sunt foarte sigur. Gigeta era metresa lui, scumpule.
Triau mpreun de vreo opt-nou ani. Chestia ncepuse nc
din liceu Adic, vreau s zic Gigeta era printr-a X-a, cnd
Nea Fane a nceput s se ocupe de ea
Paulian, jenat, i dusese palmele la ochi:
Nu se poate Nu tii ce vorbeti
Ba se poate i tiu ce vorbesc!
Atunci Atunci cum te-ai decis la un pas att de
important?
Dinu l privise comptimitor. Oftase din adncul sufletului:
Tare eti naiv, papa Trebuie s-i explic i ce-i la
-129-

antaj?
antaj?! exclamase ngrozit.
Da, sau nici de sta n-ai mai auzit. Pi e limpede ca un
cer splat de ploaie. Scapi de prnaie i zorzoane la dosar,
dac te nsori cu protejata mea.
Chiar aa i-a zis?!
Ad litteram. Protejata! Cerule, ce fars sinistr!
Dar de ce? De ce tocmai tu?
Pentru c eu eram la nghesuial iar el se plictisise de
lenjeria fetiei. i place doar prosptura. Minore pn-n 20 de
ani. L-am vzut recent, tot cu o putoaic
Epuizat, Manole se simise fr cuvinte:
Cred c am but prea mult Hotrt, nu pot s neleg.
Ce nu nelegi? ncepuse s-i explice cu ostentaie,
didactic, vorbind rar i apsat: Deci, unchiu Fane, sastisit de
nurii Gigetei, a vrut s-o paseze. Trebuia ns gsit omul. i
m-a gsit pe mine, care eram n gleat. A aranjat o vedere n
trei la Pescru Un dineu eminamente civilizat, unde nu
s-a pomenit un singur cuvnt despre nelegerea ncheiat.
Un domn de oarece vrst care, binevoitor, faciliteaz
cunotina a doi tineri. S se cunoasc, s se iubeasc i s
se nmuleasc. Moral, cretin i democrat!
Dduse paharul peste cap i ncepuse s rd.
Trebuie s-i spun c niciodat n-am discutat
chestiunea cu Gigeta. S-a comportat i se comport de parc
n-ar avea habar c Fane m-a dus n lanuri la primrie.
E monstruos Cum ai mai putut Roise brusc. n
sfrit
Dinu se ridicase i, ocolind masa, l srutase pe cretet;
Eti dulce de tot papa iar eu eroic. Cum am putut?
Prima ntrebare logic pe care mi-o pui, dar ca s realizezi
dimensiunile acestui act eroic, ct am fost de viteaz, trebuie
s precizez nc un amnunt. Din prima clip am ncercat
-130-

pentru fetia aceasta, suav ca o primvar, tezaur de dulci


ispite, (tonul cretea cu fiecare silab, prevestind
dezlnuirea) pentru oldana asta vopsit ca un afi de
lupanar
nceteaz! l oprise ngrozit.
pentru
aceast
animal
al
crui
cretinism
monumental nu e depit dect de propria-i arogan, n-am
simit dect repulsie! O grea organic, o sil nedomolit
pn azi, scrb ca dinaintea unei flegme!!!
Emise cteva hohote de rs aflat n pragul plnsului.
Trebuie c sunt un formidabil Cred c a face bani n
tractirele alea cu demonstraii de potenial viril. Stomac,
sigur am de bronz!
Manole Paulian se ridicase, cltinndu-se nesigur din
cauza alcoolului:
Nu vreau s te mai ascult. Nu m poi obliga. Da, nu
poi i dac vrei s tii, regret, dar nu te compori ca un
gentilom Eu eu Noapte bun.
Dinu ridicase din umeri continund s fumeze. Manole
prsise ncperea, ncercnd s-o fac plin de demnitate. I se
pruse c-l aude bolborosind, cu limb mpiedicat:
Gentilom Srmanul e idiot!
Dar fusese desigur o impresie. ntins pe pat, ncercase
s-i fac oarece ordine. n idei dar toate se nvlmeau,
totul era prea tulburtor. i-i mai era i sete. O sete cumplit.
Uitase s-i pregteasc paharul cu ap iar buctria era
departe Abia micndu-se, ameit deschisese ua odii dar
rmsese intuit n prag.
Dinu, rsturnat peste mas cu capul pe brae, plngea cu
hohote nestpnite. n scrumier, igara aprins trimetea
spre tavan o a de fum firav ca o rsuflare. Ca un suspin.
Manole se trezise a doua zi cu capul greu, limba ncleiat
-131-

i un pumn greu, de plumb sub coaste: ficatul. Pndind s


nu dea n foc ceaiul de suntoare, ncercase s recapituleze
itinerarul povestirii lui Dinu. n primul rnd, c buser prea
mult i firesc, ai asemenea momente. Se fabuleaz, totul se
amplific, totul ia proporii. i emisia i recepia. Dinu
exagerase desigur supradimensionnd drama categoric o
dram dar negrul mai are i el nuane iar Manole,
sensibilizat de alcool nregistrase accentele cele mai
dureroase, argumentnd la rndul lui. i uita aa, totul se
transformase ntr-un comar.
Cu ochii int la ceai dou-trei clocote, dup care trebuia
stins i acoperit se trezi recapitulnd unele replici. i
amintea precis, de exemplu, c-l ntrebase de ce nu a divorat
ulterior.
Dinu:
Cum s divorez? Fane m-ar gsi i n iad! Chiar dac
nu poate redeschide dosarul are o sut de mijloace ca s m
distrug. E tare! Foarte tare.
Manole:
Gigeta nu era ntr-o stare disperat. Adevrat trise
cu el Dar, n definitiv, nu avea dect 25 de ani Se putea
cstori singur De ce a admis un mariaj silit?
Dinu:
Gigeta avea categoric drept de veto. Ghinionul a fost c
i-am convenit. Am corespuns. Tnr, titrat, cas, exponent al
burghezo-moierimii. Amnuntul a fascinat-o totdeauna.
Nimic altceva nu mai conta.
Trecuser zece minute i turnase decoctul ntr-o ceac.
Bun dimineaa, Coco i la muli ani!
Gigeta, ntr-un paignoir pretenios i minuios fardat, se
ivise neauzit n pragul buctriei.
Zmbea cu gura pn la urechi, ameninnd dulce cu
degetul:
-132-

trengarilor! tiu c v-ai fcut de cap azi noapte!


Da, ngimase zpcit Manole Sper, sper c ai dormit
bine Mi se pare c am fcut puin zgomot.
Nu are importan, zmbise superior ca omul nelept
pus n faa unor extravagane, peste care o dat, dar numai o
singur dat se poate trece cu vederea. n fond e Crciunul i
nu-i vina voastr c eu n-am fost n apele mele.
Manole simise c puin, puin, i vine inima la loc.
Da, a fost un simplu comar Nici nu-mi mai amintesc
total exact
Cnd coborse i Dinu n buctrie galben, cu buze
uscate, pungi sub ochi i sete aprig (n-avei ceva, vreun suc
sau mcar lapte btut?) dar calm i cotidian, btrnul
rsuflase uurat,
Sigur! n-a fost dect un comar. Nu, nu, realitatea este
alta.
Seara, Gigeta i Dinu se duseser la pom, la Diamandeti.
Din relatrile martorilor reiese c situaia devenise foarte
fierbinte nc de luni seara.
Sublinie puternic, cuvntul fierbinte i penia stiloului
strpunse coala de hrtie. Obinuia s in un soi de jurnal al
fiecrei anchete. Notaiile scurte (impresii, suspiciuni,
nedumeriri) l ajutau s vad situaia mai limpede n
ansamblu i pe detalii.
Tot luni, ca i cum balamucul din casa Paulian prea
monoton, trebuia stimulat, mai apare un personaj. Imprevizibil
din toate punctele de vedere. De ast dat, (sper cel puin)
distribuia e complet. Asasinul continu s se ascund n
cea. Deci, NECUNOSCUT. Oare, pn la urm? Personal i-a
bga pe toi tembelii tia la zdup i m-a apuca s-mi rezolv
problemele serioase.
Da ordinea de drept?Da contiina profesional?
Adug un vax mare i aa, de la el, nc vreo cinci semne
-133-

de exclamare.
i smulse haina din cuier i prsi biroul.
Nu-mi plac povetile astea care nu ncep cu nceputul. Hm!
Spturi arheologice

Capitolul V

NASTURELE NECUNOSCUT

Gigeta

i rotea ochii prin interiorul cndva familiar,

ncercnd o stare de spirit nedefinit. Vara asta se mplineau


aproape douzeci de ani de cnd intrase aici prima oar.
colria de atunci clasa a X-a, se pregtea pentru treapta
a II-a se simise ca rtcit n livingul aerat i profund
impresionat. Nu-i nchipuise c exist asemenea ncperi
cu risip de spaiu dect n filmele americane, nu nelegea
economia de mobil i obiecte, cteva piese risipite n ditamai
hectarul locuibil. n viziunea artistic a prinilor ei, o cas
cumsecade, adic mbcsit echivala cu belugul; per a
contrario, perei golai un singur tablou unde ar fi ncput
lesne o duzin sau gaur fr noim n mijlocul odii n loc
de o mas nvestmntat n macrameu bogat, cu cel puin
ase scaune, bufet, vitrin i turm de bibelouri oie,
cprioare, gte aranjate cu minuioas simetrie nsemna
ce mai tura-vura srcie lucie.
i totui, Gigeta presimise nc de atunci rafinamentul
interiorului, instinctiv ncepuse s aib bnuieli c exist
-134-

ceva care-i scap pentru c nu poate defini; fr s-i dea


seama, din clipa aceea anul toate valorile i criteriile estetice
ale familiei Stnescu.
Trecuse o grmad de timp de atunci i Gigeta nregistra
curioas schimbrile. Desigur, mentalitatea de decor
rmsese aceeai puin, excelent, armonios i bine pus n
eviden dar multe din obiecte fuseser nlocuite cu altele i
mai costisitoare, i mai simandicoase. Gigeta, frecvent
vizitatoare a Consignaiilor (pentru a epata apoi cu nostalgii
i cunotine n materie aristocratice), putea aprecia n cifre
impuntoare fiecare element de decor de la lampa de mas cu
un abat-jour Gall autentic i superb pn la lada florentin
cu arniere grele de bronz, nu ddu nici un fel de atenie
uzinei muzicale important, multifuncional, sofisticat, o
combin de profesionist, care i strnea zmbetul. Cel puin
pe vremea ei, Fane Dumitracu nu ridicase tacheta
muzical peste melodiile de chef, of i dor i i venea greu si nchipuie c ntre timp s-a subiat, regalndu-se n
momentele de repaus i reflecie cu papioni de ai lui
Schumann, sau c accente grave, wagneriene i-ar nsoi
momentele de meditaie.
Noutate mare i Gigeta ar fi putut jura post-revoluionar
erau icoanele grele foarte frumoase grupate deasupra
consolei unde altdat se afla o oglind veneian stirex
made n sectorul socialist.
Gigeta i privi ceasul. O enerva faptul c trebuie s
atepte. Pe Fane, l prinsese la Minister, ntre dou ui.
Glasul rsunase rece n telefon.
Mi-e imposibil Am venit doar pentru trei zile i fiecare
minut e angajat.
Gigeta se zbrlise.
Fii sigur c dac nu era imperios necesar, nu te-a fi
deranjat. Aa cum nu te-am deranjat pn acum
-135-

Conveniser n cele din urm s se vad la el acas,


vechea lui locuin din Heleteului. Spre surpriza ei, devenit
instantaneu invidie rea, hepatic, i deschise subreta, o
ftuc la vreo 20 de ani, mbrcat n negru i cu orule de
operet.
Domnul s-ar putea s ntrzie, v roag s-l ateptai.
Gigeta i strecurase o privire subire ntrebndu-se dac n
atribuiile de slujnic bine retribuit de altfel, nu se ndoia
pentru c Fane nu era meschin, intrau i obligaii de alt
natur.
Ua glisant a livingului, ca un perete de sticl, era
deschis. Prin perdeaua subire nfoiat, de aromele suave
ale grdinii se ntrevedea veranda de jardiniere cu flori roii,
setul clasic mas i scaune, feronerie vopsit alb cu perne
viu colorate, nc o mas de serviciu, cu roi nalte, probabil
pentru buturi.
Iat cum triesc cei mai buni fii ai rii, de azi i de mai
alaltieri. Les messieurs daujourd'hui, gndi Gigeta
otrvit. i gndul i se rsuci arpe veninos spre Paulieni
Dinu, imbecilul sta care nu fusese n stare n zece ani de
csnicie s ofere nimic altceva dect o existen plat, fr
satisfacii, fr ndejdi de prosperitate, comod ca o larv,
lipsit de orice iniiativ Alii, n doi ani deveniser
multimilionari: tranzacii fabuloase cu Vestul, blocuri, bnci,
yachturi iar Dinuu, drguu, ateapt chenzina i pensia.
Era atta patim pe chipul descompus, vnt de ur, nct
femeia tnr i elegant urmat de un dalmaian pui care
ptrunse n clipa aceea n living, fcu un pas napoi speriat.
Cele dou femei se privir cteva clipe:
Dumneavoastr
Gigeta o cntri cu o singur privire. Avea cel mult 20 de
ani i datele complete ale exemplarului de lux: de la sandaua
fin mbrcnd admirabil piciorul bronzat, pn la
-136-

manichiura impecabil. Prul bogat, acajou, culoarea en


vogue a verii 92 era mpletit ntr-o coad splendid care-i
sublinia linia mldioas a gtului i a spatelui.
Sunt o veche cunotin a soului dumneavoastr. Am
vorbit diminea la telefon i mi-a indicat ora trei.
Da sigur, zmbi tnra Cu plcere De ce nu luai
loc?
Aps pe un buton imaginabil. Subreta se ivi cu obrajii
roii, toat numai zmbet i gata oricnd i cu entuziasm, s
se fac util. Se simea bine n casa aceasta, se nelegea bine
cu stpnii.
Sophie D-ne s bem ceva rece E foarte cald afar
Nu v deranjai, fcu Gigeta burghez, convenional, din
vrful buzelor.
Da de unde, doamn
Ce s aduc, coni? se interes subreta. De portocale ori
ananas?
n grdin se auzi, ca un ronit domol pe prundi, sosirea
silenioas a unei maini. Portiera fu trntit n schimb, cu
zgomot, fr menajamente.
O! exclam tnra. sta-i tefan l anun imediat,
doamn. Mi-a prut bine.
Dispru uoar, graioas, o primvar de lux urmat de
celul care i se zbenguia printre picioare. Dintr-odat, la 35
de ani Gigeta se simi btrn, greoaie i pentru prima oar
n via, artificial. Pmntul parc-i aluneca de sub
picioare.
Fane nvli ca o furtun. Aferat, uor n micri, tonic i
ntinse mna i o btu cordial pe bra.
Scuz-m, draga mea, toat dimineaa am fost extrem
de prins. De ce nu iei loc?
Era atta convenie n cuvinte, n ntreaga lui fiin, nct
Gigeta simi c i se zbrcete pielea. Ea nsi formalist
-137-

pn la exces, rece i mainal comme il faut nghendu-i


semenii, ncerca un sentiment de contrarietate cnd era
tratat cu pedanterie. Cu omul sta trise aproape zece ani
i altfel i nchipuise revederea. Fusese totdeauna
ncredinat c ea e latifundiara de atu-uri i, dei Fane nu-i
pomenise niciodat de o eventual cstorie, nu se simise
lezat.
Pe ea nu o interesa perspectiva i ca totdeauna, dac se
simea bine, sentimentele partenerului i erau absolut
indiferente.
l urmrea cum se agita prin living umplnd pahare,
doznd gheaa, tempernd ventilatorul i trebui s
recunoasc n sinea ei, c arat uluitor de bine. Nu se
vzuser de muli ani, mai comunicau din cnd n cnd doar
telefonic, dar timpul ciudat! acionase n favoarea lui. Era
ntr-un avantaj extraordinar. Mitocanul chipe crai de
mahala, cu elegan de activist i cam ndesat, prototip de
brbat sanguin care mnnc i bea zdravn privind cu ochi
sticloi n decolteurile muierilor se metamorfozase ntr-un
brbat matur, de o corpolen viril, mbrcat impecabil.
Avea sigurana i prestana individului care tie ce vrea i a
izbutit n City sau Wall-Street. n orice caz, nu-i puteai
imagina c personajul acesta puternic i aproape distins era
unul i acelai cu mojicul de acum zece ori douzeci de ani
alturi de care nopile constituiau un comar: dormea ca un
porc, scotea zgomote inavuabile prin toate orificiile,
rsuflarea i trsnea totdeauna a igri ce-i drept scumpe i
atunci a alcool i, obligatoriu, a ceap. Mult, mult ceap.
i aprinse igara cu un gest plin de elegan alt manier
deprins postrevoluionar i se aez n faa ei picior peste
picior.
Ari bine, Fane Ct pe aci s nu te recunosc Ci
ani ai tu acum?
-138-

Brbatul rse sincer:


Chiar ai uitat?
65, parc, nu?
Exact, ppuo. i poi s-o spui cu voce tare. i
imaginezi c nevast-mea e informat.
Gigeta simi o strngere de inim inexplicabil. Nu-i
camufl surpriza.
Te-ai nsurat? Cnd?
Acum doi ani
Aha!
Exact. Sub Ceauescu nu ar fi fost posibil.
Cunosc, morala proletar.
Dup cum tii, rnji Dumitracu, n-am fcut niciodat
prea mult caz de ea.
Gigetei aluzia i se pru jignitoare.
M-am nsurat nainte de a-mi lua postul n primire la
New-York.
Nu i se ceruser detalii dar Dumitracu simea o satisfacie
uria, uneori avea sentimentul c pieptul avea s-i
plesneasc de mndrie, de a-i etala victoriile. Nu o fcea din
rutate se ntreba cum dracu trise zece ani cu paachina
din faa lui ci dintr-un prea plin de satisfacie. Nu se putea
nc obinui cu propria reuit.
Te felicit pentru ambele evenimente, declar Gigeta cu
gura uscat. Soia ta este foarte frumoas i arat ca o
doamn N-ai zice c-i o exponent a epocii de aur, a
tineretului nostru revoluionar Parc aa te exprimai n
materialele tale de propagand.
Zmbea cu toat amabilitatea, tonul era de glum dar
privirea i sclipea sardonic. Fane se sperie:
Doamne sfinte, e hidoas! Arat ca o zmeoaic scoas
dintr-o gleat cu vopsea Ochii au rmas frumoi. Ar fi
vrut s-o menajeze, pe undeva i strnea mila, dar orgoliul avu
-139-

le dessus. Prea l gdila clasa nevesti-si.


Lelia n-a prea avut de-a face cu Cntarea Romniei.
Cteva limbi imperialiste le-a nvat nainte de a ncepe s
mearg la coal. Taic-su a lucrat n diplomaie. Enumer
nonalant: Viena, Bruxelles, Washington N-am s-i nir
acum dosarul lui socru-meu.
Se aplec prevenitor nainte. Minile i atrnau innd
paharul ntre genunchii deprtai:
S trecem la lucruri serioase, Gigeta, i se uit la ceas
arbornd din nou aerul preocupat al omului de afaceri pe
care fiece minut pierdut l cost cel puin 1000 de dolari. Cu
ce te pot ajuta? Sunt dispus s fac orice mi va sta n putin.
Gigeta respir adnc. i venea greu s-i etaleze nenorocul,
da, sta era termenul, nenorocul, n faa stridentei bunstri,
ca de basm socotea, a fostului amant. Fane i simi ezitarea i
o ncuraj cu blndee.
Hai, nu te sfii Apartament? Valut? Vreo aprobare de
la primrie?
Gigeta stinse igara. O neca.
Vreau s m sftuiesc cu tine Dac m gndesc, eti
singurul meu prieten.
mi face plcere s aud asta. Despre ce-i vorba?
Dinu vrea s divoreze Azi a introdus aciunea la
tribunal.
Dumitracu o privi mirat, apoi se ls pe spate i rse
despicat.
Rsul bine cunoscut de Gigeta. Crcnat, grosolan ca i
limbajul pestri i ardeiat pe care-l folosise cndva. Acum
vorbea splat i rdea cu discreie. Era altceva.
Zi aa! Junele Paulian, lab trist, a fcut gt. Ce-i
veni?
S-a ncurcat cu o individ.
Era de ateptat, o scp Fane. Adic
-140-

ncerc s-o dreag, dar Gigeta scpra:


Ce vrei s spui? Cum adic era de ateptat?
Calmeaz-te. La urma urmei, de ce te cramponezi? Doar
nu vrei s spui c-l iubeti.
Nu are nici un fel de importan. Chestiunea e cum i
permite!
Brbatul ndrept o privire nelinitit spre grdin.
Nebuna ncepuse s urle, Lelia i-ar putea nchipui cine tie
ce. ntreb mecanic:
Ce s-i permit?
S-mi trag mie clapa cnd are chef. Pigmeul sta care
fr mine ar fi ajuns n an. Rma asta
Dumitracu i drese glasul, ca la nceput de edin:
Drag Gigeta, hai s nu exagerm i s privim lucrurile
n fa. Sczu glasul: tim amndoi cum s-a fcut aceast
cstorie. n fond, a avut ghinion. Intrase n rahat pentru un
paaport pe care azi l ine n buzunar i ultimul derbedeu.
Ei i? fcu Gigeta fr s neleag. Eu discut despre ce
s-a ntmplat n 82 nu n 92. L-am scpat de nchisoare i
aa mai departe.
Dumitracu o privi cu un licr de veselie:
Nu crezi c a pltit destul vreme de zece ani?
Gigeta rmase fr grai. La colurile gurii i se iviser
brobonele de spum
Eti odios. Cum poi s m jigneti n halul sta?
Uurel. i-ai nchipuit vreodat c s-a ndrgostit de
tine? Aa, brusc, cnd te-a vzut la Pescru? Era normal ca
mai devreme sau mai trziu s evadeze. Nu! Nu! te rog, nu
plnge.
Gigeta se stpnea eroic. Lacrimile erau o catastrof
pentru machiaj. Uitase i ochelarii de soare la maic-sa.
Dac asta-i tot ce-mi poi spune
Schi un gest de parc ar fi avut intenia s se ridice.
-141-

Dumitracu o opri.
Spune-mi tu ce vrei s fac.
Gigeta izbucni tremurnd de umilin i de ur
neputincioas:
S-l bagi n boale! Dar zdravn. Tu ai relaii. S-l cheme,
s-l hruiasc Securitatea a rmas atotputernic n fine,
SRI-ul, tot aia! S-l aresteze i pe tasu. Pe toi.
De ce naiba s-l aresteze?!
Nu f pe nebunul cu mine. Gsii voi ceva dac vrei.
Suntei tari Cei mai tari.
Drag, fcu vexat Dumitracu, eu nu mai lucrez n
Ministerul de Interne. Sunt consilier la ambasada
Mini, dar s zicem c aa e. Oricum ai legturi. Foti
colegi, subalterni, oameni care-i sunt obligai. nva-l
minte! S nu m uite toat viaa.
Dumitracu o privi uluit. Avea o contiin ncrcat, una
din cele mai murdare probabil din epoca lui dar n relaiile
imediat personale mai existau aspecte care s-l ocheze:
i dup ce-l nv eu minte, acceptnd sugestia ta, mai
ai de gnd s trieti cu omul sta? Adic poi concepe o
existen ct de ct normal mpreun cu victima?
Nrile Gigetei fremtau.
Dup teoria ta, victim a fost i pn acum.
Nu dup a mea, scumpete, asta-i realitatea. Nenorocitul
a fost victima noastr. i acum vrei s-l faci KO a doua oar.
Exact. i nu numai pe el. Vreau s-o nimicesc i pe
individ.
Care individ?
Amanta lui. Uite Rscoli n poet i i ntinse o hrtie
pregtit dinainte: Ai aici toate datele. Dora Ciprian
Brba-su-i rnist primejdios Gsii voi ceva s-i agai
Crap Dinu, dac v atingei de zna lui.
Dumitracu o privi stupefiat:
-142-

Ftuc, i-ai pierdut minile! Dac aflu azi, mine c ai


mierlit-o, n-o s m mir. Oricui te-ar auzi i-ar veni chef s-i
suceasc gtul
Asta m privete pe mine.
Ua se deschise. Lelia Dumitracu n ort i cu un top
portocaliu care se ncheia cu un nod sub sni, lsnd
stomacul dezvelit, se opri stnjenit.
Scuzai-m Credeam c eti singur.
Era o apariie de plaj privat de pe meleaguri venic
nsorite, exotic opulente. Gigeta i ndrept o privire otrvit
i se ridic.
Scuzai-m, eu v-am reinut prea mult.
Se ls condus doar pn la ua vilei.
Mulumesc, m descurc singur. Ai ntrziat cu masa.
Pardon, rse din gt Le djeuner Sau dac preferi, the
lunch.
Dumitracu ridic din umeri i nchise. Gigeta mai zbovi
cteva secunde n faa uii, aranjndu-i breteaua rsucit
de la sutien. Auzi de dincolo glasul tnr, uor mieunat al
tinerei Doamne Dumitracu:
Cine-i vrjitoarea asta, tefane? i vopsit, ca un ou de
pati!
O veche cunotin, iubito Mi-a cerut un serviciu.
tii de cine mi-a amintit? chicoti: De mama vitreg a lui
Alb ca Zpada. Oglind, oglinjoar drag Rule! Mi-a fost
dor de tine.
Gigeta travers mpietrit curtea. Tufiurile de trandafiri
mprtiau o arom ameitoare. n faa verandei, maina,
Bugatti ultimul tip al lui tefan Dumitracu strlucea pe la
toate nchieturile. Obiectul acela costisitor, i se prea Gigetei
c spune tot. Totul despre viaa ei. Totul despre eecul
lamentabil care i aparinea.
Se ndrept cu pai mpleticii. Opri un taximetru i se lsa
-143-

ca un bolovan pe canapeaua din spate. Omul o cercet prin


oglinda retrovizoare:
Unde mergem, doamnn?
Gigeta l privi cu o expresie tmp. Realiz dintr-odat c
nu tia ncotro s-o ia. C de fapt, nu mai avea adres.

***
Al naibii s fiu dac pricep ceva!
Nelu Ciprian i pieptna prul ud n faa oglinzii trgnd
cu ochiul spre nevast-sa. Trecuse val-vrtej pe acas, ct s
fac un du i s se schimbe. Degetele nerbdtoare nu
izbuteau s ncheie bluzonul.
Ce mama dracului scrobete aia cmile n halul sta?
Trebuie s guresc cu sula butonierele. Nu i-ai explicat
imbecilei?
Dora i ddu minile la o parte:
Las c te ajut eu.
Ciprian sufla pe nri ca un taur furios:
Da, domle, nu pricep! Ce ai tu de-a face cu chestiunea?
Nu am
Pi vd c le suferi! N-ai fost nici la farmacie! Puin mi
pas, poi s nu te mai duci deloc. Nu pricep ns de ce te
implici de parc ar fi sor-ta n cauz.
Dora i ndrept o privire fr expresie. Declar moale:
Sunt totui prietenii notri Nu poi trece indiferent
Ei uite, m ine grija de problemele coanei Gigeta! Fii
linitit, o s-i gseasc alt fraier. E chiar lipsit de bun sim
s te amesteci n chestiuni intime Astea se rezolv n doi.
Dora i aprinse nervoas o igar. Tria ntr-o spaim
continu i Nelu, dac ar fi fost mai atent, ar fi constatat c
era prima oar de cnd se cunoscuser cnd o vedea pe
-144-

nevast-sa nearanjat. Indiferent de programul zilei, imediat


ce prsea patul, Dora i farda ochii i se pieptna cu
ngrijire.
Prietenii i cunoti n momente dificile.
Cunosc nc o sut de proverbe.
Prerea mea
S i-o spun pe-a mea,o ntrerupse Nelu, c m grbesc.
Avem ntrunire extraordinar la ora paipe. Duminic se
deschide oficial campania electoral dar bineneles pentru
voi astea sunt rahaturi minore Ce ziceam?! Da, prerea
mea e c toi suntei nebuni. Ceauescu v inea cu grbaciul
i n-aveai posibilitatea s v desfurai. sta-i adevrul!
nchis n cuc, nu poi s faci tumbe!
Dora surse palid:
Tu eti normal, Nelule, nu-i aa?
E o realitate la ndemna oricrui ins cu un minim de
bun sim. ara, domnule! se ambal ridicnd glasul retoric
ara e n primejdie, nfruntm cel mai cumplit complot al
acalilor din istorie de la Decebal nu-l pun la socoteal pe
Burebista, l-a demonetizat genialul cretin i-mi produce
alergie jucm ultima ans, ultima carte, ultimul atu i pe
voi v intereseaz chiloii Gigetei! Monumental, domnule!
Fabulos!!!
Nevast-sa l opri:
Nelule, nc n-a nceput ntrunirea. E abia unu jumate.
OK. Am plecat.
O srut pe pr, ntr-o mbriare scurt.
Uite, ca s nu zici c-s al dracului i-mi uit amicii! Dup
ntrunire, trec eu pe la Gigeta s discutm. n jur de 7-8
seara, probabil. Poi s-i dai un telefon, s-o anuni Am
fugit!
ncerc s se desprind, dar Dora l reinu ntr-o ncletare
disperat. Era palid ca o moart.
-145-

Nu! ip. Te implor S nu faci Nu te du!


Ciprian o privi surprins:
Ce-i cu tine? Pn acum ziceai aa i pe dincolo
Nu! Te implor. Simt Simt c ar fi o greeal cumplit.
Nelu Ciprian era din ce n ce mai nedumerit:
Iubito, m ngrijorezi. n fond, nu-i prima oar cnd le
intru n cas. O vizit obinuit i vd eu cum o aduc din
condei. Ce gseti neconvenabil aici?
Nu! i interzic s-o faci. Sunt prietenii ti, dar i ai
mei, indiferent cum vom proceda, trebuie s fim de comun
acord.
Nelu Ciprian i cut adncul ochilor:
Dora, te tiu o femeie echilibrat. Eti sigur c te simi
bine? Stai, d-mi drumul, c-mi ifonezi cmaa.
Promite-mi c n-ai s te duci la Paulieni.
O privi ncercnd s-o descifreze. Ridic din umeri:
n regul! Cum vrei tu. E poate chiar mai bine Atunci
cinm disear n ora. F-te superb, s m invidieze
mitocanii c am agat o vedet. Te iubesc!
Urc n main i aps pe accelerator. Chipul
nspimntat al Dorei i struia n imagine.
Mon cher, rosti pe gnduri, aici se ascunde ceva
suspect. Vd eu disear care-i chestia.
Dup ntrunire, avea s treac totui vreo jumtate de or
pe la Paulieni. Nu-i plceau situaiile neclare i credea
nestrmutat n flerul i abilitatea lui. Dora se va liniti i ea
i vor petrece o sear admirabil la Pescru sau Triumf n
orice caz undeva pe la lacuri. Perspectiva l emoion i un
val de cldur i inund ntreaga fiina. Pe femeia aceasta o
iubea din toat inima. O va iubi toat viaa.

***
-146-

Spre prnz, Dinu chem eful de echip i i ddu cteva


indicaii. l asigur din mers c se ntoarce n cel mult un
ceas, un ceas i jumtate i prsi n grab antierul.
Trebuia s treac neaprat pe acas plecase ca un cretin
omind s-i ia schimburi suficiente dar n primul rnd
banii, lei i valut; voia s-o evite pe Gigeta care nu se ntorcea
de la serviciu nainte de 4. Nu-i era fric de ea i de fapt, nu
de ea i fusese fric vreodat dar perspectiva unui scandal i
fcea sil. i numai la gndul c ar putea da ochii cu ea, i se
ntorcea stomacul pe dos.
l gsi pe taic-su n odaia lui aa cum l lsase,
momondind la grmada de nasturi. i-ai fi putut nchipui,
c acolo ncremenise de dou zile.
Salut! Ce faci, domle, n-ai mai terminat?
Parc prins n flagrant delict asupra cine tie crei fapte
ruinoase, Manole surse umil i ridic mna artndu-i un
nasture bombat, mbrcat n piele:
Tocmai m ntrebam cum s-or fi rtcit la noi Nu
nu-mi amintesc s fi existat vreo hain de piele n cas. Mie
nu mi-a plcut vntoarea. Pe urm am avut o repulsie.
Garda de fier Gestapoul Securitii aceeai uniform
Hain de piele Cu sau fr cizme De aia de aia ziceam
c-s nedumerit.
Dinu se simi cuprins de mil. Manole arta sfrijit, mai
btrn parc dect l tia, jalnic de vulnerabil n bizara lui
stngcie: avea aerul vinovat al celui surprins ntr-o odaie
strin i nu la el acas.
D-l naibii, spuse tnrul pe un ton blnd. i bai capul
cu toate nimicurile.
tiu Sigur c ai dreptate, se scuz. Dar vezi, dac tot
am nceput s fac ordine, mcar s isprvesc mi place s
duc o treab pn la capt.
-147-

Cum crezi, dar i pierzi timpul.


Parc Parc am mare lucru de fcut Nu-mi d deloc
prin gnd, al cui s fi fost nasturele sta Un nasture
necunoscut, ce mai!
Sracul! reflect fiu-su, se ramolete pe zi ce trece. Uite,
ce-l obsedeaz!
De fapt, tnrul Paulian se nela. Din clipa n care intrase
Dinu, pe btrn ncetase s-l intereseze paternitatea ori
originea nasturelui de piele. Vorbea ns n virtutea unui
automatism, legndu-se de primul subiect neutru la
ndemn, se simea obligat s-i relateze discuiile avute cu
Gigeta dar i era jen i team s-o fac. Instinctiv, amna,
ocolea explozia.
Am venit s-mi iau cteva lucruri, anun tnrul i se
repezi pe scri, urcnd cte dou trepte odat.
Btrnul l urm anevoie.
Ce face Crian? ntreb Dinu din dormitor.
Scotea lucrurile din dulap azvrlindu-le fr menajamente.
Oricum, n brambureala de acolo nu mai conta. O scrb
imens i strmba faa buclie. Se ndrept nervos spre
fereastr i o deschise larg, cu violen.
O o s intre toate mutele, observ Manole gfind.
N-au dect, replic n gnd Dinu. De cum ptrunsese n
dormitor l izbise aerul nchis, mirosul imposibil de suliman
sttut i ruf murdar. l cunotea de zece ani dar acum nu-l
mai suporta.
Te-am ntrebat cum se simte Crian.
Fcea eforturi s se stpneasc, s vorbeasc blnd.
Pauvre Coco suporta nite necazuri pentru care nu avea
nici o vin i nici nu-i aparineau dect printr-un cod afectiv
de familie. n ultima vreme l cam repezise i Dinu ncerca
unele remucri.
Crian e bine, n general Ar trebui tii c nu-mi
-148-

place s m amestec, dar ar trebui s v ocupai mai mult de


el.
Nu l-am lsat n drum.
Rspunsul i se pru dur lui Manole.
Nu cred c este de ajuns pentru un copil.
n realitate, Dinu se simea vinovat, dar acum, acum, nu
putea face nimic pentru biat. Trebuia limpezit nti situaia
cu Gigeta i dup aceea i fgdui va ti s-i rscumpere
neglijenele. Ar fi fost chiar fericit i pans remucrile
dac Tribunalul i l-ar fi ncredinat lui.
Maic-sa ce face? Nu se ocup de el?
Manole zmbi trist:
Cnd s-a ocupat de el? O tii doar, e o fire mai. rece,
mai rezervat.
Respir adnc. n sfrit, ndrznise s aduc vorba despre
scandal. Dinu trebuia pus n gard. Adug:
Acum e i foarte nervoas Dar tu ce faci acolo?
Se uit nspimntat la fiu-su care pur i simplu mtura
raft de raft cu gesturi scurte, mnioase. La picioarele
ifonierului, boarfele azvrlite ncepuser s ridice mormane.
A ascuns banii! scrni tnrul. Puteam s-mi
imaginez. Mare bou am fost!
i ddu un pumn n cap, mestecnd ntre dini sudalme
ntretiate.
Ce ce bani? Dac dac eti n dificultate, pot s te
ajut. Am luat pensia.
Dinu respir adnc i i muc buzele pn i veni s ipe
de durere. Cu orice pre, trebuia s se stpneasc. Aproape
imposibil. Simea c pocnete. Sentimentul de neputin n
faa nedreptii, a frustrrii se i imaginase cheltuind cu
femeia iubit, punndu-i la picioare flori, parfumuri scumpe,
giuvaeruri desigur n limita prosperitii post-decembriste
l sufocau. Toate, nuanele spectrului solar un soare rou
-149-

alternau vijelios dinaintea ochilor care-i scprau de furie.


Ce bani?
Hai, tat, repet Manole Paulian, te rog ls-m n pace.
Eu i-am zis Pot s te ajut i nici nu trebuie,
nelegi Cum crezi.
Dinu i nfac sacul i cobor, mai degrab alunec, pe
scri. Se repezi la bar. Nu-i mai turn n pahar. Bu lung,
din sticl. Btrnul clipea ngrijorat, miunnd n jurul lui.
Nu trebuie s bei Eti cu maina.
Zi mulumesc c nu fac mai ru.
Se azvrli pe un scaun care gemu amenintor. i nfipse
coatele pe mas i minile n pr:
Doamne, ce scrb! Voiam s plec cu Dora n Italia
Adio vise! Ce, Italia? Bine c am achitat divorul N-am un
sfan!
i-am zis
Dinu i ndrept o privire comptimitoare:
Ce s fac, tat, cu cteva mii de lei? Ai idee cu ct m-a
devalizat nepreuita-mi soie, a feciorului meu sfnt mam?
Aproape trei milioane n lei i circa 30 000 de dolari
Izbucni ntr-un rs sinistru: Iar eu imbecilul mi fceam
scrupule. Intenionam s-i mpart corect: jumi-juma!, chit c
ea n-a micat o unghie pentru ei. Dar aa sunt eu,
gentleman!
Btrnul cscase ochii, consternat de cifrele fabuloase. Nu
i-l nchipuise pe fiu-su att de bogat!
Sunt sume importante Cum cum ai reuit?
Ce i-ai nchipuit, c m-am dus n excursie de plcere de
o mie de ori n Turcia, n nemime, la macaronari?!
Mie nu mi-ai spus nimic.
M-ai ntrebat?
Crian ddu buzna pe u. Rmase o clip nedumerit. Era
transpirat, breteaua i se inea ntr-un singur nasture, iar
-150-

tricoul cu un binecunoscut monstru din desenele animate ar


fi trebuit splat. Picioarele erau murdare, genunchii zdrelii,
cu coji groase. Dinu l msur absent:
Iar ai clcat cu genunchii?
Putiul i sri n brae:
Ai venit de tot?
Nu Nu nc.
ncerc s-i desprind braele.
Stai cuminte. Mi-e cald.
Copilul i rmase ncletat de gt:
Ia-m cu tine i pe Coco
Nu se poate acum.
Ba da! Ba da!
Uite Se cut n buzunar i ncerc s-i ndese cteva
monede: Uite aici S ai de film i ngheat.
Crian i desfcu degetele i banii se mprtiar pe sub
mobile, ncepu s plng.
Onest, din tot sufletul, aprecie Manole. Nu se alint.
Nu vreau ngheat! url Crian dezlnuit. Vreau cu
tine Te rog frumos frumuel de tot.
Era expresia lor, alinttur din zile bune. Hai scumpule,
nc o linguri de spanac. Te rog frumuel, frumuel de tot.
Spune-mi o poveste, tat. Te rog frumuel
Dinu, excedat, se smulse cu fora din braele lui Crian,
agat de el cu disperare. Manole i privea, strivit de mil.
ncerc s intervin:
Hai, puiule, rmi cu Coco. Tata o s vin i el mai
trziu. Dac vrei, mergem la cinema.
Dinu i nfac sacul.
Trebuie s plec.
Crian, convulsionat de plns, i ascunse obrazul n
pantalonii lui bunic-su. Dinu citi reprourile din privirea
btrnului.
-151-

Ce pot s fac, tat? Spune tu! Unde s-l duc? i nc


fr un franc!
Cred c ar trebui s-o atepi, s clarificai chestiunea.
Eu aa zic Poate v nelegei omenete.
Tnrul i ndrept o privire nvpiat. Scrni:
Dac dau acum ochii cu ea. O omor! O strng de gt!

***
Dora sunase de patru ori la familia Diamandescu.
Comportare total neconvenabil, insistena nepoliticoas o
desconspira, era lucid, dar se lsase copleit de panic. i
rspunseser cu rndul, fie Gioni, fie Nina. Dinu nu s-a
ntors, dar pn n patru tot aterizeaz, care n cele din urm
i propusese cu amabilitate:
Draga mea, vino s-l atepi aici. Bem o cafea, mai le
popotm
Diamandetii nu o vzuser niciodat n inut neglijent;
de obicei, Dora i ntocmea toaleta cu mult serios, fiecare
amnunt fiind gndit i speculat la maximum iar rezultatul,
(dei un ochi versat simea studiul i artificiosul) era
ncnttor. Nina trebui s concead c nici improvizaia n-o
dezavantaja. Prul necoafat i-l ascunsese ntr-un fular fin cu
buline nnodat ca un turban, fusta de blugi atrgea atenia
asupra oldurilor feciorelnice. i stteau bine i balerinii roii,
nclai pe piciorul gol ceva de neconceput pentru Dora
orict ar fi fost aria de aprig.
Nina nu-i putu stpni un surs interior. Dora era
tulburat, speriat, prad celei mai ntunecate humori. Nu
uitase totui s-i asorteze la balerini dou clipsuri mari,
ciree sngerii. Rou era i ceasul electronic, o jucrie ieftin,
de var. Ninei nu i-ar fi trecut prin minte c n garderoba
-152-

Ciprianci se gsesc i astfel de fleacuri nesimandicoase i


ncerc o und de admiraie:
Uite o femeie pe care nu poi s-o iei pe nepregtite Dar
din multe puncte de vedere, Dora se dovedise imprevizibil.
Ca o surpriz.
Obrazul palid, nelinitea pleoapelor, zbuciumul ntregii
fpturi muiar inima Ninei. O mbri impulsul clipei i
o conduse la primul fotoliu ca pe o convalescent.
Ce s-i ofer, draga mea? Vrei un ceai rece de ment? E
un calmant.
Dora se blbi, mirat:
Dar m simt bine N-am nimic
tiu, surse Nina.
i trase un scaun n faa fotoliului i o privi drept n fa.
Dora Trebuie s-i fac o mrturisire. Simt nevoia s-o
fac.
Cealalt o cercet circumspect. i btea inima. Prea multe
emoii.
Pn ieri te-am detestat. sta-i termenul. Cred chiar c
te uram.
Dora o privea ncremenit. opti, nevinovat, ca o feti:
Ce i-am fcut?
Nimic. Te uram pentru ceea ce intuiam c ai putea face.
Pentru potenialul tu distrugtor, adug preios.
E prea complicat Nu neleg.
Vedeam n tine rivala. Eterna rival. Nu doar a mea. A
unei ntregi generaii de femei. n fiecare, generaie exist una
ca tine.
Ca mine?!
Ca tine. Fascinant!
Dora ncepu s rd.
Fascinant! Doamne, ce de prostii putem gndi unii
despre alii!
-153-

Nu asta i reproam, adic faptul c brbaii cad cosii


la picioarele tale. Te-am dispreuit, mi nchipuiam eu, pentru
firea ta rece i calculat. O femeie fr inim, dar
coruptoare de inimi. O femeie care se las iubit, dar
incapabil s druiasc. S se druiasc. Abia acum am
neles ct de nedreapt am fost. Te rog s m ieri. tiu c
sunt patetic i penibil dar am simit nevoia s m confesez.
Dora o privea confuz. Ochii imeni ai Ninei strluceau, un
zmbet blnd i inunda chipul. Presimi dintr-o dat c
femeia aceasta walkrian, cu obrazul mare deschis, cu bazin
i bust masive, simboluri generoase ale maternitii fecunde
e o inim plin de buntate. Npdit de emoie, ncepu s
plng.
Plngea, i tergea ochii, deplasa scrumiera, totul cu
graie spontan constat Nina , cu sigurana aceea
perfect a micrilor pe care o d n general lunga obinuin
de a fi frumoas, privit i admirat.
Se aez pe braul fotoliului i-i nconjur umerii:
Te rog nu plnge, draga mea. O s fie bine, ai s vezi.
Spunea cineva c dragostea e o favoare, un privilegiu absolut,
oricnd binevenit.
Nu tia ce spune, hohoti Dora.
Nu suntei primii oameni care se iubesc clandestin. Un
ghinion poate, dar tot poate, din cauza asta ceea ce simii voi
unul pentru cellalt e att de intens.
Dora realiz dintr-o dat c se discuta despre dragostea ei
cu Dinu firesc, ca despre un lucru binecunoscut, ca i cum
momentul de fa ar fi fost precedat de confesiuni i
explicaii. i ridic ochii nlcrimai. Nina i spuse c
rimelul Dorei e de o calitate excepional. Nici urm de
lacrim nnegurat dar, desigur, ar fi fost o lips de tact s se
intereseze acum de marca folosit.
-154-

Cnd Cnd v-ai dat seama?


Nina zmbi:
Duminic. S-a trdat Dinu, fibrilnd n ateptarea ta.
Cnd n sfrit ai sosit, am neles ce nseamn s rsar
soarele pentru cineva. Numai pentru un singur om.
Probabil nu am fost destul de abili, rse Dora
tergndu-i obrajii.
Aa, draga mea, acum e mult mai bine Deci, suntem
nite mici pctoi cu vechime
ase luni Ceva cu totul neateptat! Ne cunoatem de
atia ani i dintr-o dat, n noaptea de reveillon. Ne-a luat pe
amndoi prin surprindere.
Da viaa e nostim.
Nina ncerc s reconstituie atmosfera din noaptea aceea
Se simeau toi cam obosii, singurii care dansau erau Dora
i Dinu.
Atunci, opti Dora, ne-am ne-am i iubit. n baie
Nina ncepu s rd. Dora i ridic privirea. Semna cu
un copil cruia i e team s nu fie pedepsit.
Te ocheaz?
Nu, scumpa mea, m gndeam ns la toaleta ta i m
ntreb cum ai izbutit performana?
Purta o rochie lung, foarte ngust aa zisul furou de
sear cu o crptur adnc, pe care amicele o calificaser
drept cam prea cabaret.
Mi-amintesc perfect, glumi Nina, c liul era la spate.
Dora fu strfulgerat de o idee:
Spune-mi te rog. i cuta cuvintele: Eti, eti att de
ngduitoare pentru c n-o iubeti pe Gigeta? i pe tine te
calc pe nervi?
Dimpotriv. M amuz. E att de ridicul nct nu-mi
pot nchipui c s-ar gsi cineva care s-o ia n serios. Nici
mcar Dinu. M refer, chiar la perioada lor normal.
-155-

Ne-a vzut asear mpreun.


Unde naiba?!
n bomba unde ne ntlnim de obicei. Cum de ne-a dat
de urm, nu pot s-mi dau seama Ne credeam acolo mai
ferii dect ntr-o gaur de arpe.
Nina o cercet cu o curiozitate, nedisimulat:
i?! Cum a reacionat?
S-a uitat lung la noi Dora se cutremur: Credeam c
n-o s mai termine, a fi preferat s cad moart pe loc Pe
urm, a ntors spatele i a plecat. Att! Fr un cuvnt.
Extraordinar!
Cumplit este c din clipa aceea am intrat n panic. O
panic non-stop. Nelu a mirosit ceva. i nchipuie c sunt
afectat de necazul lor, al Paulienilor, nu c eu a fi
implicat
Asta e foarte bine Cel puin deocamdat, pn luai o
decizie.
Dora cltin din cap i ncepu din nou s plng.
Nu Vrea s se duc disear, dup ntrunire la ei. S
discute, poate s-i mpace Nu tiu ce s fac.
Nina i prinse afectuos amndou minile:
Ascult-m scumpo! n definitiv, mai devreme sau mai
trziu, tot trebuie s afle. Dinu nu-i o simpl aventur pentru
tine.
Nu, hotrt nu! l iubesc. l iubesc cu adevrat,
niciodat n-am simit ceva asemntor.
Atunci? Ce ai de gnd? Poi renuna la el?
Nu.
Deci problema e rezolvat. mi pare ru pentru Nelu,
dar va trebui s se obinuiasc cu situaia. n concluzie, o
explicaie e inevitabil.
Dora i ridic obrazul. Era palid, alb ca hrtia aa cum
rar se ntmpl n realitate, pleoapele se zbteau i Nina se
-156-

nfior ct spaim se putea citi n ochii ei.


Mi-e ngrozitor de fric. Stau acum aici, n fotoliul tu,
i simt c mi-s tiate picioarele
U de la dormitor se deschise. Apru Gioni, legndu-i
cordonul halatului de cas.
Ura, scumpete! izbucni vesel.
Sesiz dintr-o privire atmosfera i ncepu s rd:
Rspundem asculttorilor! Curierul inimii.
Dora se fstci:
Nu tiam c eti acas
Schimb cu ceva situaia?
i lu mna i i-o srut afectuos:
Hm! exclam msurnd-o scurt: A zice c ai zile i mai
bune Deci, iubim!
Nina roi. l apostrof consternat:
Gioni! Cum poi fi att de mojic?!
Dora ncepu din nou s plng. ntr-o secund, Gioni fu la
picioarele ei.
Iart-m, feti dulce. N-am vrut s te jignesc.
Nu de asta plng
Nu trebuie s plngi pentru nimic. l iubeti pe Dinu,
dei eram convins, glumi, c la o adic, m-ai prefera pe mine.
Dinu te iubete pe tine. Restul, neimportant.
E uor s vorbeti, suspin Dora.
Explic-mi ce te frmnt. Poate pot s te ajut.
Nevast-sa i ndrept o privire ironic: La dalde astea
tiu c te pricepi Expert, a zice Rosti altceva:
i e fric de Nelu. Nu tie cum va reaciona.
Ei asta-i! respinse Gioni ideea ca pe o aberaie. Ce
nseamn c i e fric? n general, cred c femeile i acord o
importan exagerat. i nchipuie c nseamn n viaa
unui brbat cu mult mai mult dect se ntmpl n realitate.
Nu te explica pe tine, l repezi Nina. Nelu o ador, o vede
-157-

i un om cu ochii legai. La temperamentul lui


i nghii vorbele te poi atepta la orice Dora era i
aa destul de speriat.
Gioni se ridic i scotoci n pachetul de igri:
Lsai fleacurile! Temperamentul lui Nelu! Uite unde era
omul cavernelor! Stai aa!
Trase cu urechea o clip i sri la fereastr:
A venit Romeo!
Dinu nvli n sufragerie. Tulburarea care i se citea pe chip
speria. Gioni i reveni primul.
Ce dracu ai pit?
Mnai de acelai impuls, n urmtoarea clip, Dora i
Dinu se aflau unul n braele celuilalt. Se strngeau cu
disperare, i cutau cu buzele ntreg obrazul, srutrile
plouau pe nas, pe gt, pe urechi, pe gur.
Diamandetii i priveau uluii. i cunoscuser, i erau ani!
ca pe nite persoane discrete n manifestri, chiar sobri.
Acum se dezlnuiser cu o patim nucitoare, nestpnit,
uitaser c nu sunt singuri; i simeai zdrobii de dragoste.
sta zic i eu amor cu A mare, reflect Gioni surprins. Se
poart exact ca doi liceeni i a trecut oleac de atunci
Nina i fcu un semn discret, indicnd buctria. Gioni
rnji femeile astea cu diplomaia lor! dar lundu-i igrile
din mers, o urm pe nevast-sa.
Gioni scoase din frigider o sticl de pepsi i i umplu un
pahar, l bu cu nghiituri mici, se terse tacticos la gur cu
un erveel. Proceda de parc s-ar fi aflat la un restaurant,
oricum, n lume i acesta fusese nc unul din amnuntele
care o seduseser cndva pe nevast-sa. Gioni era un rafinat,
un civilizat nnscut, se comporta cu aceeai elegan
dezinvolt indiferent dac participa la o recepie, luau masa
-158-

n doi, sau se afla de unul singur. La fel, se putea dezbrca


oricnd i oriunde fr s aib motive de jen, garderoba lui
nu cunotea lenjeria special de medic, croitor sau ibovnic
nu tia ce nseamn mncatul n picioare, pe colul mesei:
direct din oala abia scoas din frigider, cu degetele,
economisind splarea lingurii ori a unei furculie.
Nite prieteni de-ai lor, amndoi artiti i spre deosebire de
muli artiti, i boemi, azi stabilii n Italia Doamne, c
muli au mai plecat! obinuiau s se fleasc n gura mare:
Drag, noi schimbm n fiecare zi faa de mas, cu
excepia Duminicii, cnd nu apare Scnteia.
Pe Nina, dei n-ar fi adoptat formula n propria-i
gospodrie, o amuza: doi golani simpatici, dar le st bine
Gioni respinsese:
Nu draga mea! Nu golani, ci mitocani. Iar ct de bine le
st s mi-o spui cnd o s te aezi cu ei la mas
Nina ncepuse s tearg nite farfurii, debarasnd
chiuveta. Se uita la brbatu-su care inspecta oalele de pe
aragaz, sltnd capacele.
M-am gndit s fac un ostropel. N-am mai mncat
demult Tu de ce taci?
Diamandescu i ntoarse faa. n ochii ca peruzeaua,
scnteiau spiridui maliioi.
n fiecare zi mi dai motive pentru a te admira i mai
mult.
Acum urmeaz desigur o mojicie.
Deloc Ce-i degradant aici? Ocrotirea amanilor
nefericii. Te asigur c-i sttea foarte bine. Artai blajin i
emoionant ca o vac sfnt.
ncepu s rd i se apropie s-o srute. Nevast-sa
amuzat, l respinse nfingndu-i cotul n stomac:
Hai sictir!
De ce nu le-ai oferi i dormitorul, scumpa mea?
-159-

Eti trivial.
Gioni cltin capul i se rezem de pervazul ferestrei.
! Doar fraier Mai am de nvat, cnd tocmai mi
nchipuiam c sunt doctor n materie! Prin studii, comparate
bineneles, i nu experiment direct.
Nina i trase o palm uoar:
Ai s fii derbedeu i la 80 de ani.
Sttea cu spatele la lumin. Contre-jour-ul l dezavantaja
dnd i mai mult accent culorilor. Pe chipul bronzat sticleau
peruzelele din priviri i dinii strlucitori. Prul de argint, n
soare, cpta sclipiri astrale de bleu-blanc. Nina simi c i se
rupe inima de atta dragoste. l iubea ca o amant creia i e
team c minunatul, desvritul, unicul, n-o va lua
niciodat de nevast; aa l iubise din primele ore n care-l
cunoscuse. i stpni valul de emoie i ntreb ct putu de
sec:
De ce zici c eti fraier?
Diamandescu pocni din degete. Avea expresia individului
care se mir n primul rnd el singur, de el nsui:
Ce s-i spun! Pentru nimic n lume. nu mi-a fi
nchipuit c Dora s-ar putea uita vreodat la Dinu. i n-am
minit cnd am afirmat c mai degrab eu sunt genul ei
Porcule!
Drag, nu zic c a fi marat. Hai s lsm bancurile!
Nu-l paaportezi pe un Nelu pentru un Dinu Paulian.
Exagerezi n ambele sensuri, opin Nina consultndu-se
n oglinda de deasupra chiuvetei. Nici Dinu nu-i tocmai de
lepdat, nici Nelu Ft-Frumos din lacrim.
Gioni se desprinse de fereastr. Ciuguli o mslin din zbor
(pregtite pentru salata oriental) i i trase un scaun n
colul cel mai umbros al buctriei.
Scumpa, eu tiu ce vorbesc! Ca popicele cad muierile n
faa lui Nelu. n uli, la trand, la ntrunirile astea ale lui
-160-

i spun ce am constatat personal, de visu, nu ce povestesc


alii. Cred c le nnebunete aerul sta rupestru,
pintecantropus n straie civilizate, i-l nchipuie un soi de
sfarm-piatr la aternut. Aa cred, c prea necheaz toate
n faa lui.
Nina l msur ironic:
Eti invidios?
Gioni surse pariv:
Draga mea, eu sugerez senzaii infinit mai rafinate. El
sfarm piatr, eu un magician mpreun, cred c am
comite cea mai formidabil echip de peti. Dac renun la
Dora, i fac o propunere Ne umplem de bani.
Nina l cercet atent:
Cum adic s renune? Ce poate s fac altceva? Aici,
Dora decide.
Aici, o persifl brbatu-su, te neli stimat doamn. n
toat viaa lui, Nelu a cunoscut doar dou pasiuni. Dora i
politica i viceversa. Greu de stabilit prioritile. Femei
superbissime l-au mbiat la pat proaspt nfat, au ndoit i
colul cuverturii, ateptndu-l Nu-i trebuia s depun nici
un efort, dect s-i scoat pantalonii, iar Neluul nostru a
parolat. Nici mcar nu le observ. O tii pe aia de la
televiziune care seamn cu Marina Vlady de acum o sut de
ani! Vine la colocviile rniste numai de dragul lui i
sta-i doar un exemplu, ncepu s rd: E din ia care
iubete o singur femeie toat viaa ceea ce, trebuie s
recunoti, e foarte frumos din partea lui.
Nina l ntrerupse nerbdtoare:
Vorbe, vorbe, vorbe! M-ai ameit. Practic, ce poate s
fac? S-o in cu de-a sila?
Diamandescu i aprinse o igar, control ct gaz mai are
bricheta, privind-o n zare.
Mai e o chestiune. C o ador pe nevast-sa, tim. n
-161-

plus, ine seama de construcia lui Nelu. E omul incapabil s


piard. Ideea i e strin, la fel de neconceput precum
imaginea
unui
palmier
nit
printre
icebergurile
Groenlandei. n fine, nu mi-a trecut ceva mai detept prin
minte.
Nevast-sa i nfipse minile n olduri:
Ai limbari. Nu m intereseaz teoriile. Spune-mi
concret, cum poate s-o lege de piciorul patului?
N-o leag.
Atunci, ce m-sa mare i face?
i trage un toc de btaie de-i deranjeaz foto-portretul pe
o lun de zile.
Ridicul! Nu-l vd pe Nelu slbatec i bdran.
Ai s-l vezi! Pui un pariu cu mine? Nelu-i genul de
ncornorat puternic, i trage muierii un caft s-l in minte
toat viaa i pe urm o vr n pat, i srut ochii nvineii
i-i trage dup aia o partid supradimensionat de amor. A
doua zi, cheam tmplarul s ncleieze crivatul pe la
ncheieturi.
Fr voia ei, Nina ncepu s rd:
Mare porc mai eti! i dac nu izbutete tratamentul
contondent? Dac totui Dora l prsete?
Gioni zmbi sceptic. Declar rspicat:
Dora nu va face un singur pas dincolo de pragul casei,
fr OK-ul lui. Dixi!
Nina i iei din fire:
Dixi pe m-ta! Mnnebunii, soro, cu maximele, teoriile,
speculaiile i alte rahaturi! Simplu! Dora i ia trenele i o
car, c doar n-a luat-o la trgul de sclavi. Ce-i face? O
omoar? O strnge de gt?
Da.
Rmsesr

sufrageria
-162-

Diamandetilor.

ciuda

tulburrii, n Dora mai supravieuia convenionalul,


respinsese ca vulgar i lipsit de bun sim, un tte--tte n
odaia ocupat de Dinu.
Nu avem alt soluie, iubita mea. Discut cu el deschis.
i inea strns minile, o privea nflcrat. Dora, prbuit
i lipsit de argumente, repeta unul i acelai lucru:
Nu pot Pur i simplu, nu pot. Mi-e i mai greu pentru
c nu bnuiete nimic. Vrea s ieim ast sear, l-am simit
fericit ca un copil i eu vin din senin
i ascunse obrazul n palme i ncepu din nou s plng:
N-am fost niciodat ntr-o situaie att de nfiortoare.
S distrug un om cu o singur fraz S-l smulg dintre nori
i s-l azvrl n an. N-am cuvinte i, complet printre
sughiuri, fr s aib alt vin dect c m iubete
Hohoti: Nu pot!
Dinu, palid, cu flcile ncletate, ntreb aparent calm:
Vrei s dispar eu?
Dora i se arunc n brae, se ag frenetic de umerii lui:
Nu! Nu! Nu pleca, te implor! S mai cutm Trebuie s
gsim ceva.
Paulian i terse fruntea asudat
Am o propunere. Hai s-l ateptm mpreun disear.
Cnd iese de la ntrunire.
Dora i ridic chipul umflat de plns.
Eti nebun?
De ce? Vorbesc eu n locul tu.
Asta nu! se sperie Dora. n nici un caz. Mcar atta
merit. Un minimum de menajament. i i-o spun eu, doar
lui. Fr martori. S rmnem mcar deceni! Cum i-ai
putut nchipui
Dinu i astup gura cu mna:
Gata! Nu te ambala. Cum vrei tu Acum, te rog
concentreaz-te. Trebuie s-l atepi la club.
-163-

De ce?
Dumnezeule! Ca s-o iei naintea Gigetei. Trebuie s-i
vorbeti tu naintea ei. A oricui.
Da, fcu Dora rtcit.
Acum te duci acas. Te odihneti un ceas, te mbraci i
n jur de ase cel mai trziu trebuie s fii acolo. ntrunirea o
s in mai mult, dar e bine s ne asigurm. Da, iubita mea?
Ai s faci aa?
Da ncerc.
Alege un restaurant mai linitit. Nu se poate discuta pe
hrmlaie de ghitri electrice.
Poate la Capa, suger Dora aiurit ca i cum n asta
sttea toat problema.
Nu e bine, rspunse Paulian. Mesele sunt prea
apropiate, se aude totul. Ducei-v la Athene Palace. S-a
golit de cheflii i biniari, a rmas clientela serioas! Putei
discuta nederanjai O apuc de umeri: Am rmas nelei,
da?
Da, ngn Dora.
Nu trebuie s amnm. i aa m ntreb cum dracu n-a
acionat Gigeta pn acum! Vrei s te conduc acas?
Nu Nu e bine Iau un taxi.
Se cuprinser n brae. Obraz lng obraz, nndindu-i
lacrimile, auzindu-i inimile. Minute lungi n care simir c
nu exist nimic pe lume care s-i poat despri.
Dora refuz s se lase condus, fie numai pn la primul
taximetru; i luar rmas bun n vestibul. Dinu rmase n
pragul uii privind lung n urma ei.
Gioni atinse braul nevesti-i.
S-mi spui i mie dac Dora o s aib curajul s
vorbeasc. Vrei s-i povestesc filmul? l ateapt la club, la
o s pice de fericire c legitima l iubete, se duc la crm,
-164-

halesc, beau, pe Dora n-o s-o lase inima s strice atmosfera,


Nelu se avnt n declaraii de dragoste asezonate cu
sloganuri rniste, cretine i democrate, pe urm urc n
Mercedes; biatul conduce ca un zmeu intonnd Triasc
Regele! Seara se ncheie cu o edin de amor, n poziii
artistice.
Eti cinic. i scrbos.
Diamandescu rse vesel:
Pui un pariu?
Dinu se ntoarse n sufragerie. Ninei i se pru c
trsturile i czuser, cednd unei ciudate gravitaii. n
fruntea ncreit parc se adunaser toate grijile lumii.
Gioni i ntinse un pahar cu vodc.
Acum ce mai vrei? Ai ajuns la o nelegere, totul se
rezolv n cteva ceasuri. Se enerv fals: Ei, fir-ar al dracului!
Dac ori de cte ori se iubesc doi oameni, s-ar consuma
atta dram, lumea toat ar fi un cimitir!
Paulian cltin capul de cteva ori:
Degeaba. Nu m putei nelege. Nici eu n-a fi neles.
Declar sumbru: O iubesc ca un nebun. Fiecare secund
petrecut cu ea e un univers de fericire. Url: O iubesc,
frailor! Auzii? Clip de clip, din ce n ce mai mult!
Nina surse:
En amour, dit-on, i lon navance pas, on recule.
Uite-o i pe asta ce cult e! se strmb Gioni. Se apropie
de Dinu i ncepu s-l zglie: Pi dac-o iubeti i fata
coopereaz, ce mama dracului le mai scnceti pe sub
fereti?!
Paulian i eliber umrul cu o zmucitur.
S-a ntmplat o chestie nasoal de tot.
Zii!
Dinu i nclet pumnii.
Gigeta a umflat toi banii. N-am un sfan.
-165-

i trase afar buzunarele pantalonilor ntr-un gest


simbolic i Nina observ c cel din stnga era gurit. Bun
de fel i imaginativ, amnuntul o nduio pn la lacrimi.
ntreb inutil:
Toi?
Toi! Lei, dolari, mrci Mai aveam i cteva sute de
franci elveieni Toat agoniseala!
Gioni ncepu s bat cu unghiile n mas:
Chiar c-i nasol. Cum mama m-i te-ai lsat fentat? n
situaii din astea, prima micare e s pui mna pe lovele i
valori, bijuterii, timbre i alte vaxuri. N-o cari cu divanul, e
elementar!
N-am experien, rse amar Dinu. Cnd am plecat de
acas, aveam la mine vreo 30 000 de lei. Mi s-au prut
suficieni pentru o zi-dou. Oft din adncul sufletului. M
simt cu minile tiate. Intenionam s plec imediat cu Dora
n Italia. S lsm timpul s epuizeze din scandal. S nu-l
nfruntm chiar fierbinte.
Ce nseamn imediat? se interes Gioni.
n dou, cel mult trei zile ntmpltor avem amndoi
viz. Acum Ce folos?
i ddur lacrimile. ncerc s le disimuleze, tergndu-i
nasul zgomotos.
Nu unde dracu am rcit
i batista-i jegoas, constat Nina. Mare scrb, Gigeta
asta!
Ai cutat bine?
Diamandescu o privi exasperat:
Vorbeti ca s nu moi? Adic nu tii unde-i ii dolarii
i-ncepi s-i caui prin frigider?
ncepu s se plimbe prin sufragerie, suflnd ostentativ pe
nri: Femeile astea! Ct de detepte, tot cretine rmn! i
nfipse pumnii n buzunarele halatului i se propi n faa
-166-

lui Paulian:
Ce ai de gnd s faci?
N-am dect o singur posibilitate! S stau de vorb cu
Gigeta. Trebuie s accepte!
De ce? se interes Gioni maliios.
Eu am ctigat banii tia i nu pretind dect jumtate
din ei. Cealalt i-o cedez. Mi se pare mai mult dect corect,
nu credei?
Nina scutur din cap i coada groas i se aez pe piept.
M-a mira s accepte. Te are n palm i n-o s piard
atu-ul.
Just, fu de acord Gioni. O s te determine s dansezi,
dup cum i cnt ea. i-o spun, ca s nu-i faci iluzii.
Dinu l privi cu gura cscat. n odaie se fcuse dintr-o
dat ntuneric. Visele lui Veneia Micuul hotel de pe
marginea lagunei npdit de flori Somnul lor strns
mbriai, topindu-se ntr-un magnific rsrit de soare Le
dau bun dimineaa psrelele nu cunoate speciile care
bntuie meleagul dar trebuie s existe ceva i lopeile
gondolierilor plmuind blnd undele albastre, pe care nu le-a
auzit niciodat dar despre care a citit attea Micile tratoria
cu pete prjit i fructe de mare, cu mese nesate de turiti
i damigene de Chianti. Porumbeii din piaa San Marco
Nopile lor ncletate Ei, aromele lagunei i luna minge de
foot-ball utat acolo de milenii i paramilenii dup cine tie
ce dribling formidabil. O sole mio, gealatta, rufe nirate pe
frnghie ntre dou case pe nguste ulicioare medievale, ca n
filmele lui Visconti, cumetre grase, scandalagioaice de
profesie, mini n olduri, ananai, bambini la Murillo ct
frunz i iarb i
O, Doamne! ei, doar ei doi Dinu tia c toate sunt
imagini clasice, simbol, de calendar, almanah sau cartoline
festive, simpliste dac nu chiar vulgare pentru rafinai i
-167-

superestei, dar puin i psa. Erau clieele n care se


imaginase cu Dora, pe ele le visase nc din liceu, acestea
erau pozele pe care le rsfoise de ani de zile nainte de a
adormi, ncercnd s fac abstracie de tot ce se afla n jurul
lui: aerul nchis ai dormitorului, respiraia ca un ssit de
arpe a Gigetei, mirosul de mcelrie. De dou ori pe
sptmn dormea bandajat n fleici de muchi de vac
pentru frgezirea obrazului. A doua zi, le fcea grtar. Lui
Dinu i se ntorcea stomacul, erau ani de cnd nu mai
suporta carnea de vit.
Se uita la cei doi crispat, cu ochii doi crbuni aprini,
Fii pregtit, spuse ncet Nina. Te va antaja cu
siguran.
Gioni fu de acord:
Are dreptate! Nu cunosc mprejurare mai propice i
Gigeta n-o s-o rateze, i-o garantez.
Dinu i privea slbatec:
Asta credei voi?.
Din pcate, sunt convins, btrne, spuse Diamandescu
punndu-i mna pe umr. Trebuie s te gndeti la micarea
urmtoare.
Nina oft:
A vrea s tiu i eu care ar fi aia.
Dinu o privi rtcit:
Eu tiu. O omor.
Ziua de luni, mai ales dup amiaza, constituise un comar
prelungit pn noaptea trziu.
Impresia mea, not anchetatorul, este c toi, sau aproape
toi, pierduser complet Nordul. Nu-mi pot explica astfel
reaciile bizare, uneori demente innd seama de faptul c
nc nu se ntmplase nimic gravitatea unor dezvluiri,
comportamentul imprevizibil fa de datele prezentate de
fiecare pn atunci. Oamenii se manifestau nud, ca i cum
-168-

i- ar fi nchipuit c nu se vor mai ntlni niciodat unul cu


cellalt, sau ca dinaintea obtescului sfrit. Ce mai
conteaz. Probabil de aceea impresia general a fost c
nenorocirea, respectiv crima, plutea n aer. Indivizii acetia
triesc nc n atmosfera tensionat i confuz a acelor
ceasuri, pentru c situaia n sine nu justifica un deznodmnt
tragic. (S fim serioi! Dac-ar fi s-o mierleasc cte unul de
fiecare aventur extraconjugal, s-ar rezolva de la sine i fr
cheltuieli de narmare, problemele lui Malthus i ale Mamei
Terra

Capitolul VI

NASTURELE DE CATIFEA

Dup plecarea lui taic-su, Crian mai plnse o vreme,


ascuns sub masa din sufragerie. Manole se nvrtea prin
cas neputincios, ncercnd s-i abat gndurile cu
promisiuni pe care i le nchipuia ademenitoare: bilete la circ,
o escapad la Zoo Bneasa, vreo treizeci de ngheate, un
joc de foot-ball de mas, labe de broasc, tot ce-i trecea prin
minte. La fiecare propunere, biatul, reacie invers, ncepea
s urle i mai tare, vrnd parc s demonstreze c nu!,
categoric nu e nimic de fcut. La un moment dat ns obosi
i plnsul se transform ntr-un bzit monoton; i epuizase
resursele i i era necaz, trebuia s se tie c suferina lui nu
se alinase. Pn la urm, accept totui 100 de lei de la
-169-

bunicu-su s-i fac praf cum tie el mai bine; avea aerul
c-i acord o mare favoare i continua s se smiorcie. Cnd
Manole se ntoarse din odaia lui cu banii, l gsi pe Crian
trndu-se pe covor i cutnd pe sub mobile monedele
scpate de Dinu. i camufl zmbetul, copilul tot copil,
prefcndu-se c nu a observat nimic.
Dup ce-i numr tacticos paralele, se nvrti cteva
minute nehotrt prin cas. Trgea cu ochiul spre Manole
care-l pndea la rndul lui, gsindu-i de lucru prin
sufrageria vraite.
tii, Coco
Btrnul pru surprins:
Ce, n-ai plecat? Vezi c ncepe filmul.
tii ce mi-ar place mie mai mult i mai mult? Un costum
de marian!
O zbughi ca un ipar pe u. Manole vru s-l urmreasc
cu ochii pe fereastr dar l opri telefonul. Trei triluri, se
ntrerupse iar dup un minut apelul fu reluat. Asta era
Virginia. Se neleseser s-l sune cu parol pentru c m
nelegi, Manolic, dup ieirea pe care a avut-o fa de mine,
nu vreau s dau peste vizigot.
Era ntr-adevr Virginia, direct i gfind de ngrijorare.
Ei, ce s-aude la voi? A venit? Ce zice?
Ea nu. A trecut doar Dinu s-i ia nite schimburi,
El ce zice?
Btrnul Paulian socoti c n-are sens s-i pomeneasc de
povestea cu banii, era prea vulgar. n afar de asta, nu voia
s se ntind la taclale, Gigeta putea pica n orice clip i
prefera s nu dea ochi cu ea. Era grbit s se refugieze n
odaia lui.
Nimic, ce s zic?! Suntem cu toii bulversai E
normal!
La cellalt capt al firului, Virginia lu o andrea de pe
-170-

noptier, strpunse claia de pr nepieptnat i ncepu s se


scarpine cu ndejde. De cte ori era tulburat, avea
mncrimi groaznice.
Te-ai hotrt? Dormi la mine?
Manole scutur din cap:
Nu, nu Mulumesc, dar e imposibil.
De ce?
Simt, simt c trebuie s rmn acas Nu putem
abandona aa cu toii situaia. Trebuie s am grij de
Crian E foarte singur acum
Nu cred c e bine. Dac te rzgndeti, vii la orice or,
nu-i nevoie de telefon Tu ce faci acum? Ai mncat?
Am gustat ceva de diminea. Vreau s-mi termin
treburile. Stau nasturii ia nirai pe mas de dou zile.
Nasturii? ntreb cpiat sor-sa, asta te frige pe tine
acum? Parol, Manolache, m ngrijorezi.
Btrnul se scuz pe un ton umil:
De ce? E o treab la fel de bun ca oricare alta. Nu pot
s stau fr s fac nimic, s atept pur i simplu i s
m-nvrt prin cas.
Ei asta-i acum! Ia o carte, o gazet, deschide radio
Te rog, Virgi, o ntrerupse tremurnd de iritare,
nceteaz! M oboseti. Auzi, ziare, radio, cnd eu nu m pot
concentra deloc. n loc s m calmezi, m mai superi i tu
Virginia rmase gnditoare: Bietul Manolache s-a
scrntit.
i surprinse imaginea n oglinda florentin de deasupra
patului i se examin lung. Capotul era ncheiat strmb,
pantofii unul maro i cellalt alb i nclau simultan
picioarele chinuite, n cocul fantezi, uitase nfipt andreaua,
ca un simulacru jalnic de ic nipon. Ea nsi arta ca o
bab nebun.
-171-

Pentru orice eventualitate, btrnul Paulian i tie o felie


groas de brnz, cteva de salam i pine, mai lu o roie i
o sticl de ap i le duse n odaie pentru a nu fi silit seara s
intre n buctrie.
nchise ua n urma lui cu un suspin de uurare i o clip
ncerc tentaia s rsuceasc cheia. Ascunse proviziile n
noptier prezena lor i-ar fi trdat frica, groaza de o
ntlnire cu Gigeta i, linitit ntr-un fel, se aez din nou la
mas.
Soru-mea crede c m-am ramolit Pui prinsoare Il est
gaga Bineneles c ea, cu temperamentul ei, nu m
nelege. n locul meu, s-ar fi sucit prin cas, ar fi bombardat
cu telefoane alarmiste toi prietenii
Las-o s bombne, conchise cu glas tare. Asta-i d o
preocupare.
Se aplec peste mas i ochelarii i alunecar spre vrful
nasului. Degetele subiri, cu unghii ngrijite avusese i mai
avea nc mini frumoase, patriciene, precum toi Paulienii
greblar de cteva ori movila de nasturi, mprtiindu-i pe
ntreg blatul. Ochii i se oprir la un nsturel rotund,
mbrcat n catifea. Un zmbet duios i scld chipul.
sta e de la costumaul bleumarine al lui Crian.
I-l trimisese din Italia Mitic Iordan, prietenul lui Dinu, i
toi se prpdiser de admiraie n faa cutiei elegante care,
n afara completului coninea i accesoriile necesare: cma
alb cu jabou i manete de dantel, papion rou, ciorapi albi
de mtase fil dEcosse dup cum se cuvine unui mic
dandy, pantofi de lac.
Gigeta, totdeauna fermecat de cadouri, adornd s
primeasc, nu s i ofere se extazieze innd hinua de
umeri i artnd-o pe toate prile:
E delicioas! Spunei drept, dac nu-i vine s-o
mnnci. Se simea cu att mai ncntat, cu ct Iordan n-o
-172-

uitase nici pe ea.


Era drgu Crian la cinci ani. N-avea drglenia
prosper i diafan a copiilor din reclame cover-baby pe
lng care nu poi s treci fr s-i atingi, fr s simi
nevoia s-i ciupeti i s-i iei n brae; avea n schimb farmec
i o fizionomie spiritualizat care, chiar la cei ce vor deveni
aduli cu nfiare distins, se profileaz mult mai trziu.
Crian era slbu pn la fragil, lipsit de culoare, cu ochii
foarte mari amintindu-i prin tietura exotic pe cei ai Gigetei,
nasul fin i palid. Atrgea n special atenia prin graia
ntregii fpturi, toate micrile lui erau frumoase i o
spontaneitate ncnttoare cu succes imediat.
Sor-sa, Virginia, l privea de fiecare dat ncntat:
Va fi un moniseur distingu. n genul lui Toto Sturdza,
cam aa n orice caz, se vede c nu-i vlstar de oap
Toi erau ns nemulumii de slbiciunea excesiv i,
uneori, Manole i mrturisea ngrijorarea:
Ducei-l totui la un medic. Poate c nu mnnc
destule proteine sau ar trebui s fac o cur de vitamine
Eu nu m pricep, dar sunt convins c se poate face ceva.
Dinu, n fond i el nelinitit, ridica din umeri iritat:
Poi s-mi spui ce-i lipsete? Mamaia i Sinaia n fiecare
an, muni de portocale, dulciuri, tot ce poftete! sta-i genul
lui de copil afurisit care-i scoate sufletul pn nghite o
lingur de merinde i nu scap nici o contagioas.
Nu trebuie s uitm, sublinia de fiecare dat Gigeta, c
s-a nscut la apte luni. Toi copii tia creeaz probleme, cel
puin la nceput
Gigeta amintea mereu amnuntul. I se prea probabil
foarte nobil faptul c debilitatea i slbiciunea ei nu-s o
vac de prsil carele fat fr probleme n mijloc de arin
mpiedicaser o natere normal. i nu de colea era
sacrificiul: i riscase sntatea, poate chiar viaa, ca s
-173-

aduc pe lume un Paulian dei medicii erau foarte ngrijorai


i o avertizaser, o consiliaser
Firul gndurilor se curm brusc. Manole rmase cu ochii
int la nsturaul de catifea, degetele i nepeniser pe
urechiua metalic de pe spate. Avu impresia c se sufoc i
i duse instinctiv mna la gt, cutnd nodul cravatei. Dei
se afla doar n bluz de pijama, simea c l strnge dureros;
simea concret i lovitura nprasnic, mciuc primit n
moalele capului a gndului pe ct de neateptat, pe att de
oribil, revelaia unui adevr, totul petrecut ntr-o singur
secund.
Copilul s-a nscut la apte luni Atunci Dinu Dinu nu
e
Dintr-o dat, mintea i se limpezi; ca un buchet de focuri de
artificii izbucnite pe un cer smolit ddur nval amnunte,
cioburi de amintire, strfulgerri de gnd uitat, impresie de
impresii; nuane, cuvinte de tlc, oapte, anume zmbete,
ncepuser s se adune, s se lege.
Sursul amuzat al asistentei efe de la maternitate:
Trebuie s fii foarte ateni. E un copil delicat Sigur,
sigur, handicapul se reduce n timp.
Schimbul de priviri cu medicul mamo care se grbise s
adauge: Fii linitii, nu-i primul eptilici din lume Se
ntmpl destul de frecvent Am avut unul la nceput, eram
intern la Filantropia, care a ajuns halterofil.
Cuscra, Ecaterina Stnescu, la botezul lui Crian, dup
trei phrue de uic:
n neamul nostru am fost simple la facere. Mama,
mtuile, surorile mele, cu toatele au nscut uor i normal.
Suntem late n olduri Gigeta s-a izbit nou Nu mai sunt
timpuri, c ar umple casa de prunci
Scarlatina grav a lui Crian. Doctorul venise acas. Se
-174-

interesase de antecedentele copilului.


E mai debil Dinu avea aerul c se scuz: tii, s-a
nscut la 7 luni
Gigeta l privise ntr-un chip ciudat. inuse apoi s-l
conduc doar ea pe medic, nchisese ua la vestibul i
discutaser mult n oapt.
Virginia, pe cnd Gigeta se afla n primele luni de sarcin:
M bucur pentru ea, suport extraordinar de bine!
Primele luni sunt de obicei imposibile: greuri, des
vomissements, ameeli. Are noroc. O ii minte pe Mica Stroici?
Credeam c-i d sufletul de ru ce-i era. Ajunsese o
umbr.
i, cliee mai vechi, din primele zile ale csniciei:
Gigeta: Nu m simt bine Cred c patul a fost stricat
Am un stomac sensibil. Colita mea veche. Zgomote
inconfundabile n baie, sau cltinndu-se pe picioare:
Dinule, ajut-m s m ntind, am ameeli Ne-a inut ase
ceasuri n soare, la miting Asta-mi lipsea! O insolaie!
Frapant, negru pe alb, deget bgat n ochi:
Seara aceea de Crciun. Dinu beat: O sil organic.
Repulsie ireductibil Noroc c nici ea nu era
nerbdtoare Nici nu tiu cnd dracu s-a comis la noi
noaptea nunii. n orice caz, dup ceremonial Nu se poate
spune c am fost agresiv
Deci Deci i umezi buzele uscate, cutnd cuvntul
potrivit. Era decent i n gnd: nseamn c n-au fost intimi
nainte de nunt
Manole Paulian i cuprinse obrazul n palmele transpirate.
Se simea complet zpcit. De la cstoria lor i pn la
naterea lui Crian nu se scurseser nici mcar 7 luni. Abia,
abia ase luni i cteva zile.
Btrnul rmase consternat. Cum de nu fcuse calculul
acesta niciodat? Cum de nu se gndise? Era chiar att de
-175-

neghiob?
Nu, opti, nu am voie s m cru. Mcar cu mine
trebuie s fiu sincer. Am fost egoist. Am fugit instinctiv de
adevr N-am vrut s-l cunosc. Mi-am astupat ochii i
urechile pentru ca nimic s nu-mi tulbure linitea, viaa mea
plat i fr emoii, pe care o iubesc Zile monotone, ei i?
dar scutite de accidente i necazuri. sta a fost crezul meu
N-am invidiat niciodat marile personaliti, destinele lor
nelinitite, salturile i cderile lor spectaculoase; mi-am
nchipuit c asta se cheam instinct de conservare i chiar,
nelepciune Mai purtam ghiozdanul pe spate cele mai
fericite zile erau pentru mine cele cnd nu aveam nimic de
fcut. Nu m-am plictisit niciodat. I-am admirat pe alii, dar
am fost mulumit s pot contempla, s-i privesc de la o
distan rezonabil
Nu-l nelegea ns pe Dinu. Era de neconceput ca el s nu
fi fcut aceleai calcule Ce simea el? Ce credea el despre
chestiune? Imposibil de ghicit. Dup prerea lui Manole, n
zece ani, se comportase absolut normal: un tat ngduitor,
satisfcnd de obicei toate dorinele copilului i aflat n acest
sens ntr-un inofensiv complot, o alian defensiv cu biatul
mpotriva uscciunii Gigetei, totdeauna gata s-l asculte cel
puin cu o ureche, constant blnd. Nu-i dduse nici mcar o
palm, nu ridica tonul, nu-l insulta. Desigur, nu era excesiv
de tandru, nu exagera n neliniti, nu Crian constituia
preocuparea lui isteric major, dar acestea sunt n general
atributele unei paterniti ntrziate. Prinii tineri iau
lucrurile mai uor, i cresc copii mai degajat, scutii de
prpstios, de panica primejdiilor imaginare.
Bietul Crian! Un copil drgu, serviabil, att de cald
Manole Paulian se ntinse pe pat. Sttea eapn, pe spate,
cu privirea n tavan. Cnd lacrimile prelinse pe la colul
ochilor i ajunser n pavilionul urechii, i ddu seama c
-176-

plnge. ntre degete i rmsese nsturaul de catifea


albastr. Se rsuci anevoie i-l puse pe noptier. Mozolit de
degetele transpirate, ajunsese un bumb negru i slinos.
Numai bun de aruncat.

***
Secretara rmase cu minile n aer deasupra clapelor i-l
privi mirat, adresndu-i n acelai timp un surs strlucitor.
Avea 30 de ani i gsea c viaa e o aventur splendid. Era
trstura ei cea mai caracteristic i o simeai de la prima
vedere.
Domnu Ciprian!
i plcea i nu o ascundea de fel. Toi de la filial
amploaiai i membri tiau c Margareta are beguin la
Ciprian dar, fie cucerii de francheea femeii, fie de dragul
amnuntului picant n banalitatea diurn, o tratau cu
ngduin i aluzii lipsite de acid.
Srumna! exclam Nelu, uitndu-se n jur. Ce-i
linitea asta? N-a venit nimeni? i se uit la ceas. Toate emise
precipitat, vulcanic, agitat ca dup o curs record. Triete
cu 500 km pe or i cuferele nedesfcute, citise Margareta
undeva i asta i plcea ei cel mai mult la Nelu Ciprian. Era
un brbat despre care, chiar dac nu i-e scris s fie al tu,
merit s ai amintiri la btrnee
Nu-i nici ora dou, surse Margareta ridicndu-se de la
main.
Voia s-i arate talia incredibil de subire, ncins ntr-o
centur lat, ct de frumoase erau picioarele bronzate
acoperite pn la genunchi de bermuzii albi.
Ei i?! fcu Nelu nedumerit.
Margareta l amenin cu degetul.
-177-

Domnu Ciprian tii ce se spune despre persoanele


distrate ntrunirea a fost fixat pentru ora 15. Scrie i la
intrare
Nelu i consult agenda.
Da, domle, aa e! De ce naiba mi-a rmas mie n minte
paipe, n-am idee!
Rmase pe gnduri: Un ceas ntreg! Ce naiba s fac?
Se hotr n aceeai clip:
M duc la Paulieni i scap de o grij. Nu-i ora cea mai
potrivit, dar pentru o singur dat
nchise brusc agenda i-i zmbi secretarei:
Ai dreptate
Se rsuci pe clcie i flutur mna din mers, fr s se
mai ntoarc:
Pa, frumoaso! M ntorc repede.
Margareta l urmri pe fereastr. i trecu mrgelele de la
gt peste dini vistoare. Sperase n fond, aveau o or
ntreag la dispoziie. Ar fi putut s-o invite la o ngheat sau
mcar ar fi rmas aici la o cafea preparat de ea pe reou.
Singuri n birou Mcar o dat de i-ar simi buzele, braele,
cldura trupului
Simi c-i vine ameeal i se aez din nou la main,
ncercnd s-i continue lucrul: un raport anost despre
ultima edin a filialei Cluj. Da, aici am rmas Deci,
organizaia noastr ncepu s bat innd seama de
prioriti i de realitile concrete, nu poate fi de acord cu
soluii populiste i romantice
nu poate fi de acord dans pe clape Margareta citind
cu glas tare cu soluii populiste, reumatice
Scoase din main pagina ajuns la capt, aranj indigoul
ntre altele dou i le introduse n main.
N-am vzut n viaa mea brbat cu buze att de roii
Frag, frag adevrat.
-178-

***
i ls oferului aproape 5000 de lei. Cnd i ceruse o
destinaie, Gigeta tulburat, rostise n doi peri:
Plimb-m pe unde vrei dumneata.
Omul o privise lung. Nu era obinuit cu asemenea adres,
clieni excentrici nu ntlnise dect n serialele americane i,
la preurile zilei, treaba n sine pune pe gnduri. i trecu
degetul pe sub nas i demar. Mde, om vedea-o i pe asta
Gagica pare cam deranjat la scufi, da nu-i bagaboant
Privind fix, peste umerii oferului, Gigeta ncercase s-i
adune gndurile. n mai puin de douzeci i patru de ore,
primise lovituri dure, nemeritate i, cel mai grav, universul n
care se complcuse toat viaa, cel puin de cnd ncepuse s
gndeasc, se dovedise a fi o simpl nscocire a ei, o himer
fr suport real.
Se crezuse o zn de cristal, inaccesibil, la picioarele
creia orice brbat s-ar fi simit fericit s-i depun omagiul,
o fiin strlucitoare, dup ale crei favoruri oamenii tnjeau
o via. n sinea ei, nemrturisit dect de zmbetul
triumftor pe care i-l trimetea n oglind nainte de a o
prsi, mai atepta marea lovitur care ar fi putut fi i marea
dragoste Hotarele se deschiseser, era nc tnr, chiar
foarte tnr la Paris les mmes nu nseamn nimic, femeia
de 35 de ani, ajuns la desvrire (frumusee mplinit, stil,
experien etc.) polarizeaz ntreg interesul, toate dorinele.
Cu figura ei exotic i avnd la dispoziie tot ce pot oferi
trusturile de frumusee croitori, masseuri, bijutieri,
maquilleuri, stiliti inteligent, rafinat i instruit, s-ar fi
ncadrat perfect i decorativ n cele mai simandicoase,
cotloane de la Maxims, n costisitoarele reedine din B-dul
-179-

Hausemann.
i dintr-o dat Simi o pictur dureroas pe picior. i
czuse scrumul pe rochia de voile lsnd o gaur. Se scutur
mainal i stinse igara ajuns la capt.
Dintr-o dat, totul se nruise ca sub suflarea vrjit a
unui duh ru. Dispruse magnifica ncredere n sine,
sigurana c e destinat unui mare destin, minunatul ei
snge rece, privirea superioar palpitnd de justificat orgoliu,
ndreptat asupra celorlali.
Zadarnic i repeta Sunt eu! Eu! EU! Nimeni nu m
merit, m voi nla deasupra tuturora! Am s le-art de ce
sunt n stare! Clieele preau ncremenite, acolo, n faa
ochilor i nu putea vedea nimic altceva. Dinu deschisese
brea, neateptat de adnc, zdruncinndu-i brutal o
convingere la fel de neclintit ca un munte: c indiferent de
calitatea i substana brbatului de lng ea, acesta n veci
nu i-ar putea prefera o alt femeie. i tot astfel, n-ar putea-o
uita. Fane o primise cu indiferen de ghea, abia ateptase
s-o vad plecat, nu ncercase nici cel mai mic gest de
apropriere iar ea i pregtise pn i cuvintele nimicitoare cu
care ar fi respins cea mai discret atingere. Fane ns nu-i
srutase nici mcar mna i simise cu toat fiina ei c i
provoca sil. Chiar singuri, la captul lumii, n-ar fi ncercat
s-i descheie bluza.
Rsul lui ngrozitor, din spatele uii nchise Inima Gigetei
se rsuci de durere. i-o imagina pe nevast-sa, frumuseea
aceea orbitoare, de o tineree insuportabil cu braele n
jurul grumajilor lui Fane, gngurindu-i la ureche:
Vrjitoare Vopsit ca un ou de pati Paachina din
Alb ca Zpada oglind, oglinjoar drag
oferul se interesase, privind-o peste umr:
V simii ru, doamn?
Parcase n faa Hotelului Bucureti, fr s opreasc
-180-

motorul. Gigeta l privi rtcit. i tamponase lacrimile,


rostind stngaci:
Cred c am rcit.
mi pare ru Spunei-mi, v rog, unde v las. Peste
jumtate de or am o comand.
Gigeta ddu din cap:
neleg Acas Str. Colonel Uriceanu.
N-avea unde s se duc n alt parte.
n mai puin de un sfert de or, Nelu se afla n Colonel
Uriceanu, la ua Paulienilor. Nu-i rspunse nimeni i aps
din nou lung, pe buton. Linitea i se pru suspect. Era,
desigur, o dup-amiaz fierbinte de var, cui i d mna face
siest la rcoare, n spatele obloanelor trase, lsnd eventual
ua spre baie deschis s fie curent totui, erau abia
ceasurile dou.
Nu se auzea bzitul lui Crian (copilul sau refuza s
mnnce tot sau s se culce, dar cel mai frecvent
amndou), fereastra btrnului era ferecat ca n februarie
i, n general, nu se simea nici o micare. Descumpnit,
mpinse ua de la intrare. Spre surprinderea lui, o gsi
deschis.
Aici se petrec nite cestii!
Ptrunse n vestibul i se interes cu glas tare:
Acas, boieri mari? Primii cu colindul?
Ciuli urechea. Nu sesiz nici un zgomot i avans prudent.
Primul amnunt care-i sri n ochi, fu privirea fix, sticloas
a Gigetei. Apoi inuta neglijent a acesteia. i nu att
neglijena fizic l izbi, ct dezordinea moral, debusolarea,
prpdul sufletesc care emana din ntreaga ei fptur. Cel
mai tare, ns, avea s se analizeze mai trziu, adevrat oc,
l tulbura contrastul dintre Gigeta cea de toate zilele pose,
important, arogant, de o constant umoare, antipatic dar
-181-

constant, i privelitea pe care o oferea n clipa aceea:


azvrlit peste mas, rezemndu-se ntr-un cot, cleios
ciufulit, mnjit de machiajul scurs i cu o privire de la
juma de vodc n sus. Rochia i se ridicase peste picioarele
desfcute dac s-ar fi aplecat puin i-ar fi vzut chiloii n
escarpenii azvrlii alturi, ghicea desctuarea picioarelor
umflate de cldur, eliberarea monturilor, cioturi indiscrete,
opintind s strpung estura fin a ciorapilor. Mizeria
concret a sufrageriei deja ncepuse s miroase a rnced, a
alimente uitate pe mas i descompuse opulena puturoas
de prosperitate lumpenproletar (ceea ce nu era cazul)
amplificau privelitea dezastruoas.
Ca totdeauna, Nelu reacion rapid i i nchipui c d
dovad de mult tact, simulnd buna dispoziie:
Salve, frumoaso! tiu c-am picat prost, dar eram n fief
i v-am clcat de un bun-ziua. Nu stau mult, am ntrunire
Derutat de tcerea Gigetei, mai complet, ca s mobilez
conversaia, nelegi, avea s se explice ulterior:
Cald al dracului! 34 la umbr au anunat la radio, dar
mnnc rahat. n prag de alegeri electorale, totul e OK. in
toi cu noi, pn i Dumnezeu, unde comunitii apare,
soarele rsare!
Gigeta nu se mic. Articul distinct, ca piliii ambiioi,
ateni s-i pstreze controlul:
Economisete-i muniia i toarn-i.
i art sticla de vodc. Nu buse mai mult de un pahar,
dar nu era obinuit cu alcoolul
Nelu refuz. Era prea cald, avea ntrunire, se rezerva
pentru disear.
S-a lsat cu nasoale la tia. i zise, acum mi dau seama
de ce era Dora ngrijorat
i din nou, proced abrupt:
Auzi, scumpa! Hai s vorbim deschis. Ce mama dracului
-182-

se ntmpl cu voi doi?! Suntei oameni serioi; ai avut timp


s v verificai, zece ani nu-s de colea, ce v pli acuma,
soro?
La cine te referi?
Ciprian se holb:
Ei tii c-mi placi? La tine i la Dinu.
Un rnjet despic figura Gigetei. Sorbi din pahar:
ntreab-o pe Dora.
Pi de ce s-o ntreb pe Dora, dac stau de vorb cu tine?
i opri mna care ducea din nou paharul la gur: Oprete-te!
Nu te ajut i nici nu-i st bine
S zicem, sughia Gigeta. i-a povestit c e amanta lui
Dinu?
Nelu respir adnc. Pn cnd avea s se izbeasc de
aceast invidie ireductibil a femeilor? Dora, Dora lui cu
fabulosul, irepetabilul ei farmec va fi totdeauna smn de
scandal, de intrig, va ascui mereu colii galbeni ai pizmei.
Iar asta, pe deasupra, mai e i beat
Declar calm:
Propun s fim lucizi, s nu facem afirmaii regretabile.
Gigeta rnji din nou, se prea c nu mai cunoate un alt
soi de rs:
i-a povestit c asear i-am surprins n tte--tte, la o
crm din Obeur?
i ce-i cu sta? Sunt prieteni, se cunosc din facultate, n
anumite momente simi nevoia s te sftuieti, s te confesezi
i aa mai departe.
Gigeta i schimb n sfrit poziia i i apropie obrazul
de a lui Nelu. Scuip:
Boule!
Nelu Ciprian ncepu s rd:
Eti pulbere! Atept scuze la prima ocazie.
Ce cretin! Dora ncurcat cu bieelul sta, cumsecade
-183-

n fond i bon enfant, dar n esen un incolor i inodor ca un


porridge (fusese la Londra cu o lun n urm) subiat cu prea
mult ap.
n general, avea o ncredere total n Dora, n dragostea lor
unic i dac ar fi fost s se team de cineva, cel puin la
nceputul cstoriei lor, acela fusese Diamandescu. Gioni era
un seductor de profesie. Avea vocaie i irezistibil, acele date
speciale care zgndre filonul romantic al femeilor ncepnd
nc din adolescen: cnta cu sentiment, improviza drgu
la pian, dansa admirabil, complimentele lui aveau picant, tot
ce spunea, ct de banal, izvorte din gura lui sunau altfel.
Nelu cunotea femei femei, nu gte! care, dei avertizate
asupra stilului, a antecedentelor, a ntregii panoplii de
trucuri, i cdeau n plas; o plas nici mcar esut prea
atent, abia nsilat.
Cnd o cunoscuse ns fond pe Dora, i ceruse scuze de
a o fi temut ca vulnerabil vis--vis de un Gioni: Gioni, e
biat eminamente simpatic, un prost, amuzant, dar minor,
lipsit de substan. Nu pentru un astfel de brbat i-ar fi
pierdut Dora frumosul ei cap. Ct despre Dinu, sta nici
mcar nu se apropia de Gioni.
Boule! repet Gigeta i i culc obrazul pe mas. n
aceeai secund, adormi. Nelu se rezem de sptarul
canapelei derutat. Nu, n-avea ce s mai fac aici. Va discuta
cu Dinu. Zpcita asta-i plecat ru cu sorcova, dar pn
una alta, o mai cheam madam Paulian, Dinu trebuie s aib
grij de nevast-sa.
Se uit la ceas i prsi n grab, cu aerul unui evadat,
casa Paulienilor.

***
-184-

Virginia era nscut n primele zile ale lunii noiembrie,


deci n zodia Scorpionului i, ca toi scorpionii, visa harnic i
avea presimiri. Credea nestrmutat n mesajele lui Morfeu,
ct despre premoniii Nu anunase ea cu 45 de ani n
urm, prbuirea comunismului? Nu profetizase ea moartea
lui Hirohito, mpratul Japoniei? Aijderea i matematic, pe
cea a lui Ceauescu? care, n parantez, zmbea frate-su,
erau lesne previzibile dat fiind c exista o staie terminus
pentru fiecare din noi, mcar biologic. Nu simise ea, n
toamna aceea a lui 1964, cnd eliberat din nchisoare
cinci ani, timp n care nu avusese dreptul la nici un fel de
comunicare cu familia c maic-sa, Coana Agepsina, nu
mai tria? Nu o dat avea s povesteasc dup aceea:
Mi-au dat drumul la 9 dimineaa. Da, eram la Bucureti.
M aduseser cu o lun nainte Exact, ultima lun am
fcut-o n Rahova. Unde s m duc? Titi nc nu ieise, mai
avea trei ani, garsoniera mi-o confiscaser. Normal era s-l
iau pe 7 de la Operet i s m duc la mama, n Dr.
Burghele Mama mea, pe care tii ct am iubit-o i era
primul om pe care a fi vrut s-l vd Am simit c n-am s-o
mai gsesc Nici mcar n-am stat pe gnduri, am urcat ca o
somnambul n autobuz, parc 31, i m-am dus la
Manolache Da, drag, la frate-meu, unde am aflat ofta
ce s mai discutm, se prpdise de cinci luni
Pildele erau nenumrate. Tot ea intuise de la prima
ntlnire c avocatul Brebenaru e informator:
sta-i agentoi, Titi, ascult-m pe mine! Miroase dubios
de la apte pote! Altfel nici nu rmnea n barou. Toi ai
notri au fost epurai.
Brbatu-su i scotea monoclul i ncepea s-l tearg cu
poala de antilop a hainei, o fost vest de vntoare.
N-a fcut politic, scptai sunt de o sut de ani, l
consider inofensiv i neinteresant. De aia a rmas.
-185-

Trezete-te, Titi! Tu nu vezi c dispune? i d mna s


mai in servant, vara trecut a fot la mare, nu l-a scos
nimeni din cas, cine se mai lfie azi bimba singur n
patru odi, i unde?! Glasul cretea, degetul arttor se
cra spre tavan: n blocul Malaxa! ie nu-i spune nimic
asta? Care dintre noi, dintre ai notri, mai st aa bine? Tu
nu vezi? Vine, ascult, rde, nregistreaz. Altfel, mutulic.
L-ai auzit tu abordnd sau participnd la vreo tem n afar
de vreme?
Colonelul rdea superior:
Pi tocmai asta e! Dac ar fi agentoi, cum spui tu, ar
provoca! Ne-ar trage de limb.
La vremea respectiv, ca de altfel i ulterior, dup ce aveau
s fie eliberai, garsoniera din Bd. Magheru, recuperat
(poziie ultracentral, n drumul fiecruia i un aparat de
radio Telefunken excelent) devenise un soi de club al
reaciunii. n plus, Titi i Virginia erau ospitalieri,
totdeauna bucuroi de oaspei i amndoi, n felul lor
simpatici, contrastul dintre ei realiznd un pitoresc picant.
Virginia vioaie, iremediabil optimist, tonic, politician de
for merita s-o asculi interpretnd i corelnd n extenso
evenimentele
mapamondului,
intuind
cu
aplomb
raionamentele lui Truman, Churchill, Stalin sau Eden,
virnd-o ntr-o clip de la Sahalin i Kurile la Paris oferea
un teren pe care Titi se putea desfura din plin. Colonelul
vorbea puin dar punctnd de fiecare dat, era sceptic, dotat
cu un humor de tip britanic. Rdea arareori i nu i-l puteai
nchipui fr monoclu. De altfel, prietenii mai matinali l
gseau de obicei n pijama, nebrbierit, totdeauna calm i
monoclat.
La Ioneti, se asculta sear de sear Radio Paris,
Kln-ul, Vocea Americii, dar n primul rnd Londra,
considerat n unanimitate, chiar i dup ce avea s apar
-186-

Europa liber, drept postul cel mai serios. Urmau evident


discuii i comentarii, pronosticuri privind termenul de
debarcare al aliailor. Se proorocea totdeauna optimist, toat
lumea fiind de acord c anglo-americanii nu pot tolera la
infinit un regim comunist n Romnia. Deci, John Bull i
Uncle Sam erau ateptai sigur la var, cel mai trziu n
toamn; n orice caz ns, indiferent de sezonul preconizat
pn la marele eveniment mai era de ateptat doar cteva
luni. Termenul trece, oamenii l uitau sau voiau s-l uite,
pronosticau altul: La primvar, sigur! Preedintele
Eisenhower a declarat
Era ns o realitate: dup astfel de edine, oamenii plecau
remontai, cu sufletul mbujorat de ndejde, suportau parc
mai uor cozile a doua zi, necazurile habitatului n comun,
mitocniile lui X care-i vorbete plimbndu-i scobitoarea
dintr-un col n altul al gurii sau ale lui Mitic Sindicat,
amator de bere i table; joc disputat ndeobte n faa
blocului, n maieu i pantaloni de pijama, n asistena
competent i zgomotoas a vecinilor.
Tot un vecin de altfel i nu avocatul Brebenaru i reclamase
pe Titi i Virginia c-s dumani de clas care in complot
sear de sear ca s cad guvernul i ascult posturile
imperialiste.
Individul i mritase fata i viza garsoniera Ionetilor.
Dup arestarea lor o i obinuse, ulterior, Virginia, n calitate
de proprietar, avea s lupte crncen, btnd tribunalele
pentru a o redobndi, dar aceasta era alt poveste.
Spre sear, cnd mai ncepu s i se zbat i ochiul drept
de ru Virginia socoti c nu avea dect o singur soluie
pentru a pune capt nelinitii: s se duc la Manole, s nu-l
lase singur.
Eventual dorm la ei o noapte, dou c n-o fi foc. Presimt
c acolo se ntmpl ceva foarte grav
-187-

nghesui ntr-o geant veche de voiaj singura cma de


noapte, nezdrenuit, peria, praful de dini i iconia de
argint ct o cutie de chibrituri a Sfntului Anton.
Din strad, se ntoarse de dou ori pentru a verifica dac a
ncuiat casa. A treia oar, pentru a se asigura c a scos
reoul din priz.

***
Margareta o zri prima, la ncheierea ntrunirii. Dora
atepta pe canapeaua din hol, ntr-o atitudine care secretarei
i se pru plin de distincie: picior peste picior, i expunea
ntreaga fptur din profil iar minile nnodate se odihneau
moale pe genunchi.
Margareta aprecie dintr-o privire rochia de foulard alb cu
buline mari, bleumarine, poeta i pantofii tot bicolori, n
nuan. O panglic mare, ca un fluture de cerneal, i
strngea prul la spate subliniind linia desvrit a gtului.
Prea n totul o mare cucoan din fauna Guldenbourg,
Dallas-Ewing i alte seriale somptuos opulente, oferind un
clieu ncnttor. Poza era att de desvrit, nct
Margareta ar fi pariat c a fost ndelung studiat i
administrat dup caz
Emoia colorase uor obrajii Dorei. Holul ncepuse s se
umple de participani i reflect cte deosebire fa de
finish-urile edinelor comuniste cnd oamenii, strivindu-se
unii pe alii ddeau buzna pe prima u, avizi s scape, s
plece, s fug! Acum zboveau la o igar, continuau
argumentri neepuizate n cadrul ntrunirii, perorau mai
departe pentru c, prea nfierbntai, nu se puteau opri
dintr-o dat, aa cum nu te poi opri brusc din fug, fr a
cdea n nas.
-188-

Nelu apru printre ultimii, anturat ca totdeauna de un


grup de suporteri, mai ales tineri, pn n 30 de ani. Acetia
l idolatrizau, fr ns ca vrstnicii s-l ignore. Nelu era
apreciat ca un om de viitor, onest, o puternic fire de
lupttor. Dirijat cu nelepciune, cenzurat n reaciile prea
ptimae, poate deveni un politician remarcabil
Cnd o vzu pe Dora, pe chip i se zugrvi o expresie de
mare uimire, apoi trsturile i se destinser iar n ochi i se
aprinse plcerea surprizei. Spontan, clocotitor, fericit antren
ntregul grup, lundu-i pe dup umeri pe cei mai apropiai:
Venii ncoa'! S v prezint doamnei mele
Rezemat de u, Margareta urmrea scena. Sigur c
dragostea manifest a lui Ciprian vis--vis de nevast-sa,
orgoliul legitim de a fi proprietarul unui asemenea exemplar,
omagiile sincere ale colegilor vdit impresionai de cucoana
blond i mbulinat nu-i fceau plcere. Simea o pictur
dureroas n capul pieptului dar trebui s recunoasc n
sinea ei, c mpreun fac o pereche ncnttoare. Ddu
resemnat din umeri. La urma urmei nu-i fcuse iluzii c
l-ar putea ctiga, al ei pe via! A, nu, n nici un caz, i
cunotea posibilitile. Sperase cel mult la o aventur
frumoas. De pild, dou-trei zile undeva, singuri.
Chestiunea nu era imposibil. Sptmna viitoare ncepea un
turneu electoral n Ardeal, de neconceput fr Ciprian, orator
dinamic, magnetic, cu priz la mas. Iar Ciprian avea nevoie
de secretar
Perspectiva i aprinse obrazul de plcere, ochii n genere
luminoi, preau acum nstelai. Privirea Dorei czu
ntmpltor asupra Margaretei: o izbi viul paletei de culori.
Scnteia. Cine o fi mrul sta strlucitor? Apoi o uit.
Nelu o privea fericit:
Ari ca o mprteas, iubita mea.
-189-

Dora zmbi:
M-a mulumi i cu statutul de regin.
Nu-i de ajuns. mprteas! n liceu m pasionau
Bonaparii. Toat familia. Am citit tot ce se putea gsi. Eram
ndrgostit de Eugenia de Montijo, imperiala soa a lui
Napoleon al III-lea. Semeni formidabil cu ea.
Dora rse:
O gsesc cam prea impozant pentru gustul de azi.
Princiar, scumpo, nu impozant. Dar nu m gndesc la
tablourile oficiale triasc patria i tronul S-i vezi
portretele semnate de Winterhalter, pictorul ei favorit. Ct
elegan! Ct graie!
Gata, m-ai convins. Sunt mgulit.
Ciprian i srut mna:
Cnd te-au vzut, bieii au czut pe spate. S-or fi
ateptat probabil la cium Complet zmbind pariv:
Soarta
brbailor
superbi.
Amante
first
class,
neveste-foliculiniste grsue, uneori bune buctrese.
Dora i cobor pleoapele peste ochii umezi. Ce fel de inim
trebuie s ai bronz? Granit? Iceberg? ca s-l rneti pe
brbatul acesta strlucind de fericire? Fericit c o poate privi,
c o poate conduce acas, c o poate mbria azi, i mine,
totdeauna:
Nelu i strnse mna i o cercet ngrijorat:
De ce suspini, draga mea?
E e prea frumos.
i era sincer.
Nu tii ce plcere mi-ai fcut c m-ai ateptat, rosti cu o
voce cald A fost o surpriz extraordinar i-i mulumesc.
Apropo, trebuie s-i spun ce am pit azi dup amiaz cu
nebuna de Gigeta, dar nti s fac comanda
Era plcut pe teras. Lume destul, nici nghesuial de
cantin dar nici pustiu n-ai la cine s te uii, n-are cine s
-190-

te vad personalul prea s-i cunoasc meseria iar adierile


lacului i ale parcului mprosptau vzduhul ncins peste zi.
Dora nu inea la Lebda cldirea rece, somptuoas i
sugera un mausoleu, eventual un cazino innd seama de
spaiul i topografia foarte divizat a interiorului dar
trebuia s fie de acord c era grdina cea mai rcoroas din
Bucureti.
Un picolo le aduse aperitivele de la bar i ghea pentru
frapier. Nelu comandase dou sticle de ampanie. Fr s
fie zgrcit, Dora fcu ochii mari:
Eti nebun! Ai bani destui la tine?
Nelu fcu cu ochiul:
Pentru orice eventualitate, am buletinul.
Aa procedau n studenie, cnd nota de plat depea
coninutul buzunarului. i lsau osptarului documentul de
identitate. Aduceau banii de obicei mprumutai a doua zi
i i recuperau actele.
i-i spun cu Gigeta, ncepu Nelu dup ce lu prima
nghiitur de whisky.
Avea expresia caracteristic a individului sigur de efectul
celor care urma s le relateze, savurnd cu anticipaie ocul
de senzaional al interlocutorului.
Dora respir adnc i i ascunse minile sub mas. Dup
comportamentul lui brbatu-su, putea s-i dea seama c
dezastrul fusese deocamdat ocolit; totui, o ntlnire ntre
cei doi, era ultimul lucru pe care i l-ar fi dorit
Mi-ai promis c nu vei face nimic singur
Nelu ddu din mn:
Fleacuri! Am avut o fereastr de un ceas i mi-am zis c
scap de o chestiune dezagreabil.
La ce or?
Pi la dou. ntrunirea era fixat pentru 3. n fine am
demarat, am ajuns, am intrat. Un peisaj de comar, draga
-191-

mea. Las la o parte mizeria din cas. Dezolant ns mizeria


ei. A Gigetei! Mizerie fizic, concret. Asta m-a nfricoat!
Nu-s texte. E realitate.
Dora se interes pierit:
Cum adic? Ce fcea?
Beat ferfeni, descompus, loas, cu picioarele
rchirate, cu monturi, cu subsuori mpuite
Ciprian i isprvi paharul i ceru prin semne s i se mai
aduc unul.
Nu-i poi imagina tabloul! Repulsiv, nspimnttor,
degradant iar tot pachetul acesta i strnea o mil greu de
definit. Pe de o parte am simit nevoie de aer, s m tirez
urgent din peisaj, pe de alta simeam c omul acesta trebuie
ajutat.
N-am vzut-o niciodat beat. Crezi Crezi c povestea
o afecteaz chiar att de serios?
Nelu ridic din umeri:
D-mi tu alt explicaie tii ce ncep s cred? A fost
totdeauna cam nebun gndete-te la colecia ei de
ciudenii dar circumstanele unei viei relativ normale,
fr accidente nu i-au dat ocazia s se manifeste, iar nou s
bgm de seam c avem de-a face cu o furioas.
Exagerezi. Pare bizar, adevrat, dar totdeauna mi-am
nchipuit c n realitate e mult mai simpl Vrea cu tot
dinadinsul s epateze S se fac interesant.
Ciprian ddu la o parte cocktailul de crevei i aprinse o
igar.
Nu, i se adres debarasoarei, nu strnge nc O
atept s se ndeprteze i relu: Fixaia de ultim or a
Gigetei este c tu ai fi amanta lui Dinu.
Dei pregtit ntr-un fel, inima Dorei zvcni speriat. Fr
s se uite n oglind, simi c pleoapele i tremur. ngim
inutil:
-192-

Ce Cum
i-am spus c-i icnit.
Alungi fumul care se ndrepta spre obrazul Dorei i rse:
V-a prins n flagrant delict ieri seara, la nu tiu ce
bomb. E adevrat?
Femeia ddu din cap:
Da Voiam s discutm.
Din nou, minea. Doar c tot timpul i chiar n clipa aceea,
fiecare din ei se gndea la altceva. Ce qui-pro-quo idiot, de
fars bulevardier!
Mi-am nchipuit. Apropo, tolomacul la ce zicea?
Dora i supse buzele. Situaia i se prea cumplit de
jenant, ncepu s transpire:
A introdus aciunea de divor
Gsesc c a procedat corect! Cu biatul cum rmne?
Dora ncepu s-i fac vnt dei se simea bine rcoarea
serii iar dinspre lac veneau adieri care umflau poalele feelor
de mas risipind scrumul din scrumiera prea puin adnc.
Cine poate s tie Dinu ar vrea s-l ia el. n general,
Gigeta n-a prea fcut caz de copil, dar acum s-ar putea s-l
reclame. De dragul icanei, tii
Da. Aa cum am vzut-o, te poi atepta la orice.
Ridic vesel paharul:
S bem pentru, ct mai puine necazuri Dar nu mi-ai
spus iubito, cine-i viitoarea doamn Paulian. O cunoatem?
Dora i muc buzele. Inima i btea nebunete. Cuvintele
i mncau buzele: Eu Eu sunt Oare nu s-ar fi putut
inventa un moment mai prielnic pentru a pune n sfrit,
crile pe mas?
neleg, nu nelese nimic Nelu. Brbatu-i un gentleman,
nu vrea s-o compromit pn nu se va limpezi situaia. Dei
ntre prieteni discreia funcioneaz mai puin scrupulos, s
nu uitm ns c Dinu a crescut n parohia lui Manole
-193-

Paulian. Bietul btrn e un Ceahlu de politee i bune


maniere Totui cte ceva de ordinul general trebuie s fi
scpat
Dora respir adnc i scoase o igar. Un chelner atent se
repezi cu bricheta aprins, oferindu-i un foc.
A fost foarte evaziv Am neles ca sunt cam de aceeai
vrst. Se cunosc de mult
Mritat?
Da.
Fcu un efort s-l priveasc n ochi, dar Nelu se gndea la
altceva:
Ce curioas e viaa! declar pe un ton nostalgic cu
privirea aintit spre hul de ntuneric care se ntinsese peste
lac. Cteva felinare, feronerie n alb destul de graioas,
punctau malul
Ea e mritat, continu, el nsurat. Poate i dincolo
sunt copii, sau cine tie ce probleme. Un fapt rmne sigur.
Acum, n clipa asta, dou familii triesc o dram. Despririle
nu-s frumoase dect n filme.
Dora i urmrea profilul brbtesc cu inima strns i
lacrima ncolit.
Nu tiu unde vrei s ajungi
Ei triesc o dram, surse Nelu, n timp ce noi suntem
att de fericii! Mi-e team c-i nedrept
Nu-i nedrept, opti Dora, ne vine rndul la fiecare
Cine-i scutit de suferin?
Nelu i lu mna i i-o mototoli n pumnul puternic.
Noi. Tu i cu mine. i promit. N-am s ngdui
necazurilor s se apropie de noi. Pun aviz pe u verboten!
Dora rse trist:
D-mi drumul M dor inelele N-ai s creti
niciodat mare, Nelu
Nu-i putea imagina cum un om se poate lsa att de uor
-194-

nelat! Un om inteligent, ager pe care ns l legau la ochi o


extraordinar siguran de sine, o ncredere nemrginit n
cel de alturi
n aceeai clip, Dora se hotr. Va recurge la soluia cea
mai la. i-o va reproa toat viaa Toat viaa! Adic, att
ct dureaz memoria momentului fierbinte cruia deprtarea
i estompeaz pn la zero interesul, transformnd totul n
material de arhiv. i-o va reproa, i va fi ruine dar i era
peste putin s procedeze altfel.
i va lsa o scrisoare. i va explica, i va cere iertare, va fi
umil Nu l-a neles, nu l-a putut urma n drumul lui
vertical, n-a avut destul suflu, accentele lui sunt prea
viguroase pentru ea Va gsi scrisoarea cnd se va ntoarce
din provincie. Ea va fi atunci departe, n Italia.
Se simi dintr-o dat nviorat. i adres un surs
ncnttor:
Destupm i a doua sticl?
Nelu btu din palme ncntat:
n sfrit, i-ai revenit. Da, iubito. S bem s bem
pentru cine?
Dora zmbi nesigur:
Pentru cei fericii dar i pentru cei nefericii. Deopotriv.
Prsir localul strns nlnuii. Noaptea de var era
magnific, pictat de un penel cinstit: o lun de aur, echin
smuls din salb veche, un lac linitit, copaci neclintii
minunat profilai pe cerul nstelat.
Cutnd maina n parcaj, Dora ncremeni. ntlni o
privire neguroas, grea care o urmrea prin parbrizul deschis
al unei maini roii. Era BMW-ul Paulienilor. I se pru
dintr-odat c braul lui Nelu i strivete umrul, dar n-avu
puterea s se smulg.
Nelu i prinse delicat brbia, silind-o s-l priveasc n ochi:
-195-

i mulumesc Dora. A fost una din cele mai frumoase


seri din viaa mea
Domnule, paroxismul presupune, indiferent de situaia la
care ne referim, o stare excesiv. Cum excesivul nu poate dura
obosete i acesta urmeaz, ntr-o formul sau alta,
deznodmntul.
Mesager, vestitor de final deci.
Prea subtil pentru mine. Ce vrei s spui?
M gndeam la mecherii tia cu crima, grupul Paulian
s le zicem. Noaptea de luni spre mari a fost pentru ei un
comar. Scandaluri, itinerarii ncruciate, adevruri crude,
ameninri, bulibeal de sentimente i resentimente de
maxim intensitate. Dac izbuteti s reconstitui atmosfera,
devine clar c un asasinat era aproape iminent.
Tot nu neleg unde vrei s ajungi
Starea de apogeu e valabil i ntr-o anchet. Cnd
lucrurile par mai ncurcate, soluia se ivete de la sine.
nete la suprafa Te i miri cum de n-ai vzut-o de la
nceput. i-o spun din experien.
Experien! Nu fi caraghios! E valabil cel mult cnd
vnezi hoi de gar sau tramvaie. Sau cnd la vreun parastas,
mitocanii trotilai scot iurile i-l ajusteaz pe nau pentru c
aa i pe dincolo
Faci pe deteptu, tii c am dreptate. Cu ct faptele par
mai mbrligate, cu att se descurc mai simplu i mai
repede
sau niciodat.

Capitolul VII
-196-

UN NASTURE BAROC

Cnd se trezi seara cu Virginia la ua lui, Manole Paulian


rmase trsnit de mirare dou vizite n aceeai zi, cnd
sor-sa nu clcase pe la ei de cel puin cinci-ase ani! dar
se i bucur.
Se simea fioros de singur i, el nu se ascundea dup
degete, i era team s nnopteze doar cu Gigeta. Doar ei, n
toat casa deoarece Crian dormea la un coleg de coal, son
copain; Florin, era bieelul unor medici, Rdulescu, i locuia
n cartier. n general, Gigeta nu-i ngduia s lipseasc de
acas noaptea i toate tentativele de gen, sprijinite cu
insisten de prinii lui Florin care-i reproau c biatul nu
mai are frai, fuseser ntmpinate cu un refuz politicos dar
categoric.
Motivaiile ei, pe care desigur Rduletii erau departe de a
le intui, ineau de originea obscur, plebeian, a celor doi.
E suficient, declara ea din vrful buzelor, c nu-l pot feri
pe Crian de proaste companii la coal, pe strad sau la
bazin. Dar relaiile personale suntem obligai s i le
controlm.
Orict s-ar fi strduit ns, Dinu nu gsea nimic
neonorabil n viaa sau poziia social a soilor Rdulescu
oameni foarte cumsecade de altfel, totdeauna veseli i gata
s-i spun o amabilitate dar cuvntul Gigetei era lege i nu
cunotea contrareplic.
Adevrat c mama medicului mai umbla cu basma i
descul, eventual n ciorapi de ln prin cas, intra n vorb
jovial cu toi necunoscuii iar pe toi, indiferent de sex,
vrst etc. i aborda cu un familiar auzi, maic
-197-

De ast dat ns, Gigeta fusese neateptat de ngduitoare


Manole Paulian ar fi zis mai degrab absent i mahmur
i i ddu avizul fr tocmeal. Lui Crian, beat de bucurie, i
se prea c va tri o aventur extraordinar.
n vreme ce btrnul, stngaci, se strduia s-i alctuiasc
sacul, de noapte, uitnd bineneles exact jacheta de la
pijama, copilul jubila, opind n jurul lui ca un ap i
turuind ct l inea gura:
Are toate casetele cu Superman Don Rdulescu
joac ah cu noi Lui Florin nu-i nchide nimeni lumina
Poa s stea i toat noaptea Mama lui Florin ne-a fcut
macaroane i ngheat de cpuni! Ct vrem!
Dei fusese invitat pentru sear, era gata echipat de la ora
patru jumtate i doar buna cretere cci fusese bine dresat
cu percepte foarte stricte de maic-sa, l mpiedica s dea
buzna peste oameni. Pndea ns fereastra cu emoii de
logodnic i cnd Florin, la fel de nerbdtor i semnal
sosirea fluiernd semnalul lor parol melodia din
Twin-Peacks la ora apte, Crian era cel mai fericit copil
din lume. Att de fericit nct, pentru prima oar de cnd
ncepuse s vorbeasc, uit s-i ia rmas bun de la
bunicu-su, zburnd literalmente pe u.
Nu uita, mine ai engleza, i aminti Manole. S vii
devreme Nu i-ai fcut tema
Am pus ceasul la
Celelalte cuvinte se rtcir n grdin, se alungar i din
mintea lui Crian, arome de sear spulberate n vzduh.
Btrnul se retrase cu un suspin n odaia lui, la nasturii
lui. Nu se putea aduna i pndea nelinitit micrile casei. i
era fric. O fric fizic. Tot trgnd cu urechea, nelese c
Gigeta fcuse un du, apoi purtase o convorbire telefonic
prelungit, ceea ce nu-i era n fire. De obicei discuta scurt, la
obiect, aproape nepoliticos de laconic.
-198-

Auzi o main oprind n faa casei i Paulian se repezi la


fereastr. O vzu pe sor-sa cobornd anevoie din taxi i
csc gura de mirare.
tiu c te deranjez, Manole, gfi Virginia, dar n-am
avut linite. Sunt situaii cnd e imprudent s rmi singur.
Nu trebuie s te ocupi de mine, pot s m ntind i pe un
fotoliu
Ei, fotoliu! Nu-i nici o problem Ai s te culci n
camera lui Crian Doarme la un prieten I-a permis
Gigeta
Virginia rsufl uurat. I-ar fi fost dezagreabil s simt
cea mai mic umbr de nemulumire. Dei expansiv i
ndrznea, fcnd n via cam tot ce poftise, paradoxal
detesta s deranjeze. n realitate, tiuse c nu deranjeaz.
Oamenii se amuzau de tot ce spunea, o gseau nostim i
odinioar, izbutea s descreeasc frunile. Srbtorit i
aplaudat, i permitea i momente shoking dar pstrnd
mereu Nordul. Fusese picant, uneori ocase, dar nu
consternase.
Nu puteam s te las singur
i ridic ochii spre tavan:
E acas?
Btrnul cobor instinctiv vocea de parc Gigeta l-ar fi
putut auzi de la etaj:
Da S ne facem c nu observm nimic
E cel mai cuminte lucru
i derul fiiul subire erau douzeci i cinci de ani de
cnd iarn, var, dulce primvar purta comprese (expresia
Gigetei) n jurul gtului spre a camufla ravagiile vrstei i se
ls greu pe canapea.
Ce Dumnezeu, Manole, tot n-ai mai isprvit cu nasturii?
Jenat, btrnul netezi mainal faa de mas.
Dac m-am apucat, m-am apucat. Ce-ai vrea s fac cu
-199-

ei?
Indiferent fa de bunuri indiferen pe care vesticii o
consider pur oriental slbatici, n-au noiunea valorii
ridic din umeri:
Strnge-i cu fraul i arunc-i! Cine o s-i mai
foloseasc?
Lu cteva iraguri nasturii deja sortai i pui pe a
pufnind cu dispre:
Mai stai s-i i niri! ncepu s rd: Mi-ai amintit
acum de nenea Tache Parc-l vd cu tichia pe o ureche,
lng fereastr, n odaia din fa
Alegea pene, surse Paulian. Tua Cua era exasperat:
Omul sta m nnebunete! Sunt toat tapetat cu pene. i
pe dinafar i pe dinluntru!
Virginia complet rznd:
Mamei i-a spus-o mai pe leau. Agepsino, spui drept,
mi-au ajuns fulgii lui Tase pn n ovare.
Amndoi rmaser o clip cu gndul la tablourile
btrnului cam ntr-o ureche, un soi de alctuiri pe motive
vegetale, uneori chiar peisagii, din pene de toate culorile. Le
prefera pe cele de piigoi, mierl, porumbei rotai i pun
i pigulea cadrele cu penseta, forfecel de unghii i lipici
reet proprie, iar rezultatul dei naiv, nu era lipsit de
gingie.
Ce s-o fi ales de ele? Avea pe puin vreo sut.
Virginia ddu din mn:
Ce s se aleag? Dup ce a nchis ochii nenea Tache le-a
pus Cua pe foc. Se umpluse casa de molii i asta-i
adevrat
i descopcie discret fusta, slbind fermoarul.
Bag de seam Manole? Pe msur ce avansm n
vrst, ne izbim tot mai mult btrnilor notri. M trezesc
cte o dat fcnd gesturi ca mama Le i uitasem, dar tot
-200-

eu mi le-am reamintit repetndu-le azi, incontient. De pild,


cum i trgea nasul crmindu-l ntr-o parte ori se apleca
s-i ncheie botinele Rdeam de ea i acum fac la fel
Manole Paulian ddu din cap:
i chipurile ncep s semene Cnd eram tineri, nu se
bga de seam. Eu, de pild, ziceam c nu semn cu nimeni
din familie.
Acum eti leit unchiul Pepe, fr canotier. Aa-i, dup
patruj-cincizeci de ani, ncepe s se simt spia.
Virgina rmase pe gnduri. i trecea distrat degetele prin
mormanul de nasturi i n urechile btrnilor clopoir
ntr-aceeai clip zvonuri vechi.
Ce-mi veni, se mir cu buze pungite, s-mi aduc aminte
acum de Toma, ntngul la de la grajduri!
Manole Paulian zmbi:
i eu tot la el m gndeam. Ne atepta de Crciun cu
sania s ne duc la conac Art spre nasturi: Clinchetul de
zurgli. Chiar acum, parc i-am auzit
Probabil Exist pesemne i o memorie a sunetelor
Nu m-am gndit niciodat la asta Tu i mai aminteti de
vocea lui Papa? Sau a Tuii Cua? Sunt attea glasuri n
viaa noastr
Btrnul netezi faa de mas:
Nu le mai am n urechi, dar dac i-a auzi
Ni s-ar prea strine
Nu Asta nu cred Cu siguran i-a recunoate.
Degetele slbite ale Virginiei pe care verighetele subiri
una de aur, cealalt de argint jucau, ridicar n lumin un
nasture fantezi. Era negru, din celuloid, traforat, nchipuind
o mpletitur fin de crenel:
sta de la cine o fi rmas? Dup ct e de brligat,
trebuie s fi fost al Tuii Cua. Ea era cu gusturile baroce n
familie
-201-

Dup epoc, Virgi Nu uita c prinsese paoptitii!


Pi noi eram de-o chioap, cnd ea avea anii notri, ba i
mai muli.
D-l naibii! ncheie Virginia mecanic abandonnd
nasturele n grmad. Parc-ar fi o cununi funerar. Din
alea de-i aga catolicii pe cruce.
Manole clipi mrunt i lua o figur grav, fr legtur cu
atmosfera blndei seri de iunie de pn atunci. Amintiri
depnate de doi frai btrni i amndoi ncercaser
incontient acelai sentiment complex: o satisfacie greu de
definit, aceea de a fi unicii proprietari ai parfumatelor
aduceri aminte, dar n acelai timp i un sentiment de rece,
geroas nsingurare. Eti cu adevrat btrn i singur cnd
au disprut toi martorii, toi cei care i-au mobilat existena.
Nimeni nu tie nimic Ai dreptate.
Accentele grave ridicar ochii Virginiei.
Ce profund! Ai haz, Manole. Cu nasturii tia ai ti, am
devenit filosofi.
Toi suntem filosofi n felul nostru, dac ne dm
osteneala s zbovim, s cugetm
l ntrerupse ua deschis pe neateptate, cu intenionat
violen. Tresrir amndoi speriai. Urechile lui Manole
vjiau, degetele Virginiei se agar crengi crispate n pluul
feei de mas. Gigeta i msur cteva clipe. Era mbrcat de
ora, destul de ngrijit dar fr pedanteria obinuit. i
strnsese prul pe ceaf i pentru prima oar, n zece ani de
cnd o cunoteau, cei doi o vedeau fr urma de machiaj. i
chipul acesta nou, spectral, dincolo de care intuiai motivaii
grave parc i nfricoa mai tare.
Pru c vru s spun ceva, dar se rzgndi. Buzele
adunate brusc ntr-o tietur rea, boit. i trdau efortul de
a se stpni. Le ntoarse spatele i trnti ua din toate
puterile.
-202-

n clipa asta, i traduse impresia btrn, ar putea


ucide. Sunt convins
Manole Paulian articul greu, cu limb uscat:
Ce-o fi avnd de gnd?
Nu tiu, se strnse ntre umeri Virginia, dar era
fioroas. Parc-i sttea mai bine mnjit.

***
La volanul superbului su Bugatti, tefan Dumitracu
fredona mulumit. Desprinse telefonul. l instalase de o
sptmn dar scula nc pstra prospeimea unei jucrii
abia primite. i chiar se simea ca un copil. Pe Lelia avea s-o
strng n brae peste cteva minute, dar tot cu cteva
minute nainte dorea s-i aud glasul; plcerea de a folosi
telefonul-radio constituia o ispit n plus. Imaginea marelui
boss din filme nu mai simboliza deprtri inaccesibile
economice, geografice i de ornduire ci se afla aici, chiar
aici, n acest Bugatti prosper care peste trei sau patru sute
de metri va da colul pe str. Heleteului. Cliee strlucitoare i
defilau dinaintea ochilor procesiune, panglici costisitoare
first-class i nu serpentinele ieftine de la revelioanele
tovreti.
Iubita mea Nu, nu ntrzii. Dimpotriv. n cteva clipe
sunt acas Da N-am mai avut rbdare. Te iubesc.
Se privi instictiv n oglinda retrovizoare. Propria imagine l
surprinse plcut pe el nsui. Un brbat masiv dar nu greoi,
cu o expresie inteligent; vioi, sportiv, rafinat elegant i un
aer general de I am fine.
Un rnjet de geamba din vechea recuzit, un rnjet
piicher i vulgar trsnind a i, ceap i Mreti fr filtru
i alter fizionomia distins:
-203-

Fane, fir-ar m-ta ta a dreacului! Zici c te-a c n


buricul Versailles-ului, nu n Ferentari!
tefane auzi glasul Leliei.
Vin imediat, scumpo
Frn brusc i din fericire la timp. O femeie ivit din senin
se propise n mijlocul strzii, cu braele ntinse, ca
rstignit. Dumitracu scoase furios capul pe portier. O
recunoscu pe Gigeta i se simi gtuit de consternare. ni
ca un leopard din main izbucnind furios:
Ai nnebunit, fa? Du-ten m-ta la tren dac i s-a fcut
de coliv, nu-mi f mie fie din astea!
Cu un singur pumn, Fane, adevratul Fane strpunsese
ambalajul de cas mare. Gigeta avu chiar imaginea unui
imens rahat ascuns ntr-un pachet somptuos, bijuterie de
art-reclam comercial. Scrni cu buze ncletate de ur:
Bdranule! i la! Un bdran la.
Dumitracu privind instinctiv n jur maina era oprit
n mijlocul drumului, replic scurt:
Du-te-n
i-a fost fric sa dai ochii cu mine. M-ai minit c pleci
Dumitracu se holb, sincer mirat:
Fric? Du-te de-acilea! Mi-a fost scrb. Hai, f curat,
m grbesc.
O apuc de umr ncercnd s-o dea la o parte. Gigeta se
smuci:
Ia mna dup mine.
Ha?!
Dumitracu i ddu capul pe spate i izbucni ntr-un rs
slbatec:
Doamne sfinte! Doar nu i-ai fi nchipuit c Ei nu, c-i
tare de tot!
Mna Gigetei zvcni dar brbatul i-o prinse din zbor:
Fr d-astea, scumpeteo, c ntorc foaia. Mut-i hoitul
-204-

c n-am perspectiv!
Gigeta rmase neclintit:
Dac pn n 24 de ore, nu-l arestezi pe Dinu, i spun
tot nevesti-ti!
Fane Dumitracu ridic din umeri:
Ce? C ai fost trfa mea timp de zece ani? Prostul gust
nu-i cel mai mare pcat.
S vedem ce zice ea
Imbecilo! Care brbat n-are arhiva lui de curve? Ce, m-a
luat fecior din trla lu tataia?
Scuip peste umr i urc n main. Motorul ncepu s
duduie.
Gigeta se ag de portier:
ine minte! 24 de ore: Att. Tu nu m cunoti
Maina se ndeprt, lsnd-o n mijlocul strzii.
Privelitea era dezolant; neclintit ca o statuie strmb, ca o
sperietoare zdrenroas, n mijloc de cmp.
Dobitoaca! scrni Dumitracu. Mi-a stricat pofta de
mncare.
n main rsun glasul catifelat al Leliei:
Ai spus ceva, tefane? De ce ntrzii? Aud tot felul de
zgomote.
Dumitracu tresri. Fr s-i dea seama, nu decuplase
telefonul. Intonaiile se ndulcir instantaneu, gnguri penibil
pentru urechi strine mai ales cnd glasul e sexagenar.
Cuminte, pisicua! Tticul tu ajunge ntr-o clip.

***
Gioni Diamandescu i spunea cu toat convingerea c de
mult nu se distrase att de bine. Nu era un om ru, nici pe
departe sadic, satisfaciile perverse se situau la fel de
-205-

departe de el precum Gangele de Ialomia i, n consecin,


ar fi fost ultima persoan care s se bucure de nefericirea
unor prieteni. Doar c se nscuse plaisirist (el i nchipuia c
are simul proporiilor), i iubea statutul i, incapabil de
sentimente profunde, nu lua n serios, nu pot pentru ca s
pricep, mon cher, nelegi necazurile pe care el nu le
socotea fundamentale. Iar fundamental i se prea doar
decesul propriul deces, sau un faliment rsuntor. Propriul
faliment, ceea ce nu e cazul dac poi pentru ca s m
nelegi, i nu cunosc o singur visterie n comunism care
poate pentru ca s nregistreze asemenea ciudenie.
Presimt c vom avea o noapte vioaie, i strecurase Ninei
cnd Dinu, stors, prbuit i cu expresie de cine abandonat
de stpn se ntorsese acas.
Nina i ndreptase o privire indignat. Cel mai greu i ierta
lipsa de simminte. i asta fatal, fr s fie un ntng, l
ducea la gafe. Chiar i zmbetul incert de acum era o gaf.
Spunea mai multe dect orice afirmaie direct: Hai s ne
vedem de treab, uite unde era drama! Dou divoruri, un el
i o ea care au ratat o lun de miere n patria macaronarilor
pentru c soaa inocent a fost mai iute de mn, un el i o
ea care-i nchipuie c se iubesc la absolut iar peste
maximum cinci ani, o s se minuneze c ce-i plise
Din fericire Dinu, prbuit i obsedat, nu observa nimic,
nu-i ridica ochii din pahar, vorbea n netire, cu suspensii i
inflaie de semne de exclamare.
mi s-au tiat picioarele! Cum e posibil?! M durea
tot ochii trupul E o minciun? Tot ce trim e o
minciun?
Se uit int la Nina i aceasta avu impresia c nu-i va
mai desprinde niciodat ochii de pe chipul ei. i c niciodat
nu simise att de concret greutatea unei priviri. i mngie
prul cu obinuitul ei gest matern.
-206-

Judeci ca un copil. Ce te-a ocat att de extraordinar?


C o inea de dup umeri? Ei i? Oamenii acetia sunt
cstorii de doisprezece ani. S-au neles, au inut unul la
altul i nimeni nu e vinovat c lucrurile n-au mers pn la
capt tot aa. Un gest de tandree amical Asta-i tot!
Gioni Diamandescu i ndrept nevesti-i o privire plin de
miez. Dac m-ai fi surprins pe mine ntr-o ipostaz
asemntoare, le-ai fi interpretat tot att de generos?
Se mulumi s-i treac arttorul pe sub nas, unul din
gesturile acelea reflexe cnd atmosfera dintr-o ncpere
trebuie mobilat.
nceptorii, mai cu seam timizii, aprind a n-a igar.
Nu tiu, ngn Dinu. M simt ca rtcit Ce trebuie s
fac? ncotro? De m-a vedea peste un an Cel puin a
ti
Ce s tii? Stai aa! Nina ridic degetul n aer: Mi s-a
prut c am auzit soneria.
Nu i s-a prut, rse Diamandescu, a sunat. Zici c-i 11
dimineaa, nu 11 seara.
Se ndrept spre vestibul, frecndu-i minile cu ciudat
satisfacie. Se uit prin vizor i scoase lanul. Un rnjet i
despica figura pn la urechi.
Ia te uit! Ce plcere
Gigeta i arunc o privire asasin i trecu pe lng el, fr
un cuvnt. Diamandescu trnti ua cu clciul i se repezi
pe urmele ei. Nu voia s scape intrarea. Ce-i drept, momentul
merita. n viaa lui, i zise, nu vzuse atta consternare
nghesuit pe metru ptrat iar clieul era nespus de
caraghios. Nina, cu ochii holbai i un deget uitat n ureche
tocmai se scrpina prea o vac pocnit la mir, Dinu, ca
plit de Parkinson, nu izbutea s-i stpneasc minile i
maxilarul.
Gigeta, agresiv dar nc stpnit, se adres Ninei:
-207-

De ce l-ai primit? Asta numii voi prietenie?


Diamandescu zmbi i se aez nonalant pe marginea
mesei:
Noiunea e complex, ma chre. Eu, de pild
Nevast-sa i se ag de bra:
S trecem dincolo.
Nu! se opuse Dinu. Stai aici.
Gigeta i sticli dinii.
Adevrat! De ce s plecai? A mai rmas ceva despre
care s nu fi aflat? Un singur petec de ruf murdar?
Diamandescu, bine dispus, i desprinse braul:
Dup cum vezi, scumpa mea, diplomaia ta a dat gre
nc o dat.
Nina i muc buzele: Doamne! Sunt clipe n care mi
vine s-l omor!
Gigeta i ls poeta pe mas i se sprijini cu ambele
mini de sptarul unui scaun. Rosti scurt:
Hai!
Tnrul Paulian o privi ca un dobitoc, gndi
Diamandescu. i ntrebarea se asorta.
Unde?
Acas! Sunt dispus s uit totul.
Dinu scutur hotrt din cap:
Nu Asta nu se poate.
De ce nu, m rog?
Mai bine mor! Prefer s crp!
Diamandescu i ddu drumul uor s alunece. Se
interes suav:
Nu credei c Nina are totui dreptate? Sunt chestiuni
care v privesc.
Gigeta l ignor suveran. Doar un uor zvcnet de umr
trda c auzise ntrebarea. Fcu un pas nainte,
rezemndu-se de mas. Rosti limpede, desfcut:
-208-

Dinule, i acord nc o ans. Vino acas i voi uita


totul. Fr comentarii, fr consecine. Am martori aici.
Paulian i trecu palma peste frunte:
Mi-e imposibil. Nu m pot ntoarce S-o iau de la
capt
Gigeta i supse buzele. Era decis s-i pstreze
cumptul.
Crian nu nseamn nimic pentru tine?
Crian! exclam Dinu i Diamandetii avur n aceeai
clip aceeai impresie: c e gata s izbucneasc n plns.
Mult foarte mult. El are toat viaa naintea lui. n fond,
fiecare avem dreptul s fim fericii. O s neleag mai trziu.
Crezi?!
Dinu se ridic, nesigur pe picioare:
De ce nu nelegi? Noi nu putem s ne prefacem c nu sa ntmplat nimic. S continum o greeal. O greeal
cumplit Aa a fost viaa noastr.
Nrile Gigetei palpitar.
Dora i-a explicat chestia asta?
Las-o pe Dora. Tu tii cum au stat lucrurile ntre noi.
Diamandescu prinse privirea nevesti-i i clipi discret:
i-am spus eu? Nina ridic imperceptibil din umeri.
ntr-adevr, nu o dat Gioni comentase cu nedumerire cuplul
Paulian. Nu neleg ce-i cu tia. Ei puin i pas de el, el
doar c nu casc n prezena ei Ce fac cnd sunt singuri?
Cum l-au zmislit pe la micu pentru c nu-i vd nici de-al
dracului folosind acelai cearceaf!
mai putem s ne refacem vieile
N-am ce s refac, i-o retez Gigeta. Viaa mea exist.
Dinu nclet pumnii. Efortul de a fi calm i lucid i
depea resursele.
Nu i a mea, Gigeta. S ne desprim omenete,
civilizat
-209-

i s rmnem buni prieteni, nu-i aa? Hohoti ironic:


Las textele de cinema i vino-i n fire! i-o spun pentru
ultima oar: hai acas i uit totul.
Dinu oft adnc i arunc o privire disperat spre
Diamandeti. Gioni trase un scaun, se propti n coate i i
mpleti degetele ostentativ spre mijlocul mesei hai s stm de
vorb.
Dac tot ai acceptat martori, mi permit s intervin.
Dup mine chestia e extrem de simpl, iar divorul
obligatoriu. Mcar din decen. Se uit spre Nina, parc
cerndu-i acordul: Ce s mai discutm? P-sta nu-l mai
ntorci n bttur nici cu patru perechi de boi! Ai pomenit
amor cu ctue i lanuri la picioare?! L-a condamnat
Dumnezeu la galere? i-o spun din experien, Gigeta
Femeia i-o retez brutal:
Experiena unui crai de mahala nu m intereseaz.
Diamandescu izbucni n rs:
Greeti, fetio. De la fitecine poi nva cte ceva. i nu
voi pentru ca s te mnii
Nina i astup gura cu palma:
Isprvete, Gioni! Ajunge! Gata!
Diamandescu se debaras i se rsti fr s-o priveasc:
Las-m naibii n pace! Cnd i vine s veri, nu-i mai
furnic nimic n pantaloni. Asta-i lege mai fix dect a lu
Arhimede. i muierea care o descoperi antidotul ia toate
premiile din lume: Nobel, Oscar, Herder, Costic i care or
mai fi.
Eti groaznic! ip Nina.
Gigeta, alb cadaveric, tremura de furie:
Nu tiai c eti mritat cu o hazna?
Isprvii! url Dinu. Acu v-a apucat pe toi?
Gioni Diamandescu se ridic:
Facei ce vrei, eu m duc s m culc. Prerea mea e c
-210-

nu mai avei ce discuta pe tem n afar de problema


material. Cum v mprii agoniseala.
Gigeta ni ca o viper:
Nu exist nici o problem material.
Cum adic?! se blbi Dinu.
Scurt! Nu exist. Totul mi aparine mie i fiului meu.
Nu vreau dect s mprim banii. tii bine c eu i-am
ctigat Am fcut bini ordinar n turcime, am stat ore
n ir la vam, numai la nemi ce-am pit!
Te privete.
Pe din dou, Gigeta Mi se pare mai mult dect corect.
Gigeta izbi cu pumnul n mas. Ochii i scprau de
satisfacie:
Nici un sfan! Auzi? Niciunul. Ce-i nchipuiai?! Dolce
vita cu trfa aia a lu Ciprian pe banii mei? Niciodat!
Niciodat!!
Diamandetii o priveau nspimntai. Pierduse orice
msur, prul i scpase din iret, ochii scoteau flcri verzi,
clbuci concrei, nu figur de stil, apruser la colurile
gurii. O furie! O meduz isteric! o fotografie Diamandescu.
n locul stuia a fugi ct m in picioarele, m-a aia pe toi
francii!
Dinu se apropie de Gigeta i Nina se ntreb care dintre ei
e mai livid.
Nu poi s-mi faci figura asta.
Gigeta rse fioros:
i de ce nu, m rog? Uite c pot foarte bine.
Nu! S tiu c te omor!
Omoar-m!
Dinu ni i o apuc de reverele rochiei:
Te ucid, nenorocito!
Diamandetii srir, ncercnd s-i despart.
Potolii-v dracului!
-211-

O omor!
Dinu!
O omor!
i ddu drumul azvrlind-o, crp netrebnic, pe canapea:
Dac tot e s ne splm rufele murdare Uitai-v la
ea! Cea mai mare scrb care s-a nscut vreodat! Vorbeai de
premii, deteptule?! Eu le iau pe toate! Ba i decoraii!
Legiunea de onoare, n gradul de comandor! A fi vrut s te
vd dup o noapte! Url: O singur noapte petrecut n
acelai dormitor cu mpuita asta! Dormitor mpuit, pat
mpuit Totul Totul!
Se rsuci cu spatele, stpnindu-i un hohot de plns.
Gigeta i lu geanta i se ndrept cltinndu-se spre u.
Rosti surprinztor de limpede:
Nici un fan!
Iei din apartament lsnd ua deschis. Nina i opti lui
brbatu-su:
Condu-o pn la un taxi. E ntr-un hal fr de hal. S
nu peasc ceva.
Gioni ridic din umeri.
Ia mai d-o dracului! Mcar de-ar traversa-o un
tractor

***
Dora i urmri o vreme somnul. Ca de obicei, adormise
imediat i profund. N-avea s se trezeasc dect a doua zi, la
6, fr s se fi rsucit mcar o dat. Nervi exceleni,
diagnosticau specialitii i probabil c nu se nelau. Nelu era
o fire ptima, vulcanic, nu fcuse nimic n viaa lui fr
s se fi implicat total c participa la o ntrunire politic sau
asista la un meci de foot-ball dar pe amperii lui de existen
-212-

era perfect echilibrat. Tria intens, i plcea s se simt cu


desvrire liber respingnd aprioric conceptul de restrictiv,
de impus. Dac n-ar fi fost un individ cu desvrire moral,
ar fi ajuns desigur n conflict cu cele mai grave paragrafe ale
Codului Penal. Era un rzvrtit organic i Dora se mira i azi,
prin ce minune nu cunoscuse beciurile Securitii, cum de
izbutise s-i pstreze serviciul. Dar probabil l consideraser
nebun. Nelu refuzase s se nscrie n PCR, nu pltea de ani
de zile cotizaia la Sindicat. Ce fac tia pentru mine, Ion V.
Crian, personal? S-i ia birul de la proti! Protii care
crau lozinci i portrete la 23 August.
Ridic ncet mna lui Nelu care se abandonase pe umrul
ei i prsi dormitorul n vrful picioarelor. Trecu n micul
birou de lng living. Se simea copleit de tristee dar n
acelai timp ncerca un binefctor sentiment de uurare. i
era cumplit de greu, lacrimile o podideau parc n fiecare
clip dar cel puin tia ce avea de fcut.
Sacul de f mi ajunge. Ceva lenjerie, dou cmi de
noapte, rochia albastr de coton, pantalonii albi, dou bluze,
costumul de baie Pull-overul rou, pentru orice
eventualitate Am s-mi cumpr crpe acolo Avem ceva
bani, mare ans!
La ntoarcere, i va recupera garderoba. Blnurile,
bijuteriile, celelalte Nu se ndoia o clip de cavalerismul lui
Nelu. Poate ar fi fost n stare s-o ucid, dar n orice caz nu
i-ar fi confiscat zdrenele
Cut o foaie de hrtie i alese un pix din maldrul poate
vreo sut, Nelu avea o slbiciune special pentru obiectele de
papetrie risipit pe birou. n principiu, dup calculele ei, n
maximum trei zile urmau s plece. Dinu era la fel, ba chiar i
mai nerbdtor dect ea s evadeze, mai avea timp s-i scrie
lui Nelu dar simea c acum se afl n starea de spirit n care
s-ar fi putut exprima cel mai bine. De fapt, simea nevoia
-213-

acut s se confeseze s-l mngie s-i cear iertare


ncepu cu cea mai banal fraz care-i veni n minte:
Cnd vei citi aceste rnduri, eu voi fi departe.
Compunerile nu constituiau partea ei forte i nu i se prea
necesar s-l impresioneze acum cu performane stilistice.
Ceea ce i dorea ns cu ardoare era ca ultimele rnduri pe
care i le adresa s exprime fr dubii deplina ei sinceritate,
regretul pentru tot ce se ntmpla, pentru faptul de a-l rni;
c nu-i putea reproa nimic, c pleca cu valiza unor
splendide amintiri, c se simea oribil de vinovat, c ncerca
toate mustrrile de contiin ale celui ce sanciona un
inocent; c i pstra cea mai vie afeciune.
(De prietenie nu ndrznea s pomeneasc: era o formul
prea convenional, banal i ipocrit. Adic, dup ce-mi
nfigi cuitul n inim, mi oferi spitalizare gratuit, eventual
funeralii fastuoase!)
ncheie patetic:
Sunt crud i probabil, sigur de fapt, voi plti cndva. Dar
nu pot proceda altfel. E un sentiment care m copleete.
Irezistibil. Nu mai mi pas de nimic. Pot s mor i mine.
Iart-m Iart-m
Bg scrisoarea ntr-un plic i o ascunse n Dicionarul
Enciclopedic. Plicul n momentul n care va prsi pentru
totdeauna locuina l va rezema de vaza de pe servanta din
sufragerie. Acolo i lsau de obicei mesajele. Ale ei sunt la
dentist M gseti la Schimb-i costumul Suntem
invitai Ale lui: Am ntrunire Poate ntrzii nc nu
i-am spus azi c te iubesc
Cnd se strecur din nou n pat, tremura. Nelu se rsuci,
mormind prin somn:
Iubita mea Ce rece eti
O cuprinse n brae. Dora ncepu s plng.
-214-

***
Virginia deschise ochii. Clipi speriat, netiind unde se
afl. i trebuir cteva secunde pn s se dezmeticeasc.
Btrnul Paulian i ridic privirea peste ochelari i nchise
Biblia pstrnd semn degetul mijlociu. Surse:
Ai aipit
Virginia, nepenit, ncerc o uoar rsucire a capului.
De ce nu te ntinzi n odaia biatului? Mine o s te in
tot spatele.
Nu pot Simt ca nu pot s m culc ca ntr-o zi
obinuita M-am i dezobinuit s dorm n paturi strine.
Ct e ceasul?
Aproape dousprezece.
Doupe, ce?
Ei asta-i! Noaptea.
Btrna i nbui un cscat:
Ce zi aiurit! Fantezii din astea nu mai sunt de noi,
Manolache. Cnd te gndeti c m ddeam n vnt dup
emoii tari! Nu puteam s-o neleg pe mama care-i trecea
toat ziua ntre o broderie la care pigulea cu anii ii minte
gobelins-ul la pentru taburetul din iatac? A durat vreo
doipe ani i tot nu l-a isprvit. Csc din nou: Mai pierdea
vreo trei-patru ceasuri privind strada de dup perdele i
porm se aeza la mas. Masa, evenimentul zilei
i ce, era ru?
Trupul Virginiei tresri:
Vizigota s-a ntors?
Prea c abia acum se trezise cu adevrat.
Nu.
Eti sigur? Pe unde o fi umblnd nebuna?
Cine poate s tie? Sunt foarte nelinitit S nu i se fi
-215-

ntmplat ceva n fond Pn una alta Ce s discutm


Nu poi fi indiferent.
O fi nnoptnd la btrni
Paulian zmbi ters. Btrnii, adic prinii Gigetei, erau
considerabil mai tineri dect ei doi.
La Stneti Posibil.
Virginia l msur contrariat:
Ce stai? Pune mna pe telefon i ntreab!
La ora asta?
E caz de for major! Dac te jenezi, sun eu
Manole Paulian ddu fericit din cap. Avea groaz de
situaiile care atacau convenionalul.
Da Da Cred c ar fi mai bine Ca femeie, tii, altfel
pui tema. Stai numai s caut numrul.
Apelul strident al telefonului le-o lu nainte. Se privir
amndoi surprini. Exclamar ntr-aceeai clip:
Cine o fi?
Btrnul se precipit cu pai greoi spre sufragerie.
Alo! Poftim? Nu, nu-i acas Nici el Dar cine
ntreab? Nu neleg Repetai, v rog alo! alo!
Puse receptorul n furc ncet, prudent, de parc l-ar fi
menajat. Virginia se apropie chioptnd mai ru ca de
obicei. Aa i se ntmpla totdeauna dup mai multe ore de
repaus total.
Cine a fost?
Paulian ddu din umeri. Colurile gurii i alunecar spre
brbie.
N-a zis. S-a interesat nti de Gigeta, pe urm de Dinu.
A zis c va reveni i a nchis.
Brbat? Femeie?
Brbat. Dar
Dar, ce? Vorbete odat!
A mai zis parc ceva, sau n-am neles eu bine
-216-

Spunei-i adic lui Dinu, aa cred spunei-i zice, s fie


atent foarte atent.
Se uit nfricoat la sor-sa:
Sau mi s-o fi prut? Nu tiu Nu mai tiu de loc.

***
Ua se deschise ncet lsnd s ptrund nti capul
blond, apoi trupul subire n cma de noapte alb. Femeia
nainta n vrful picioarelor.
tefan Dumitracu o simi abia cnd ajunse la mijlocul
biroului, i zmbi cu toat fiina.
Te miti ca o pisic.
i tu nu? i ncolci grumazul, braele rcoroase mai
pstrau o und din parfumul folosit peste zi. Nici nu tiu
cnd ai plecat de lng mine. Ce faci aici?
Dumitracu i ridic ochii. i era imposibil, chiar dup doi
ani s-i priveasc obrazul fraged cu desen perfect, aproape
banal n desvrirea lui academic dac n-ar fi avut lumina
aceea extraordinar, fr s se simt profund emoionat.
M gndeam, iubita mea
La ce?
Brbatul ovi o singur clip, apoi aproape instantaneu,
ced unei hotrri spontane:
Trebuie s-i spun ceva. Nu pot s am secrete fa de
tine.
i srut ambele brae i se desprinse cu infinit tandree.
Lelia l privea nedumerit. Pe buze i tremura un surs fragil:
M sperii
N-ai de ce s te sperii. tii femeia aceea
Care femeie?
Care a fost azi la noi
-217-

A! rse argintiu Lelia Vrjitoarea A fost cumva ton


grand amour? Poi s-mi spui c eu nu m supr. mi plac
povetile de dragoste.
Dumitracu zmbi cu amrciune: Dac m-ai fi iubit aa
cum neleg eu, nu tiu dac i-ar mai fi plcut la fel de
mult
Mda oft. Nu-i vorba de marea dragoste. Am trit cu
femeia
Cnd?
Dumitracu ddu din mn.
O poveste veche care s-a ncheiat acum vreo zece ani.
A durat?
Dumitracu i trase reflex de reverele din satin viiniu ale
hainei de cas. Dei trecuse de miezul nopii, inuta era
ireproabil, prul pieptnat, barba nc nu se simea.
Cam tot vreo zece ani.
O! se mir Lelia. O legtur serioas.
Da, din punctul de vedere al Leliei i zise brbatul dac te
gndeti c asta nseamn cam jumtate din vrsta ei.
De ce v-ai desprit? De ce nu te-ai nsurat?
Dumitracu scoase o igar i ntinse mna dup brichet.
Nevast-sa i-o lu nainte. Nu era fumtoare i ncerc s-o
aprind nendemnatec, innd-o cu amndou minile, ca
un copil mic.
Mulumesc, iubito E foarte greu s m nelegi. Tu nu
tii cum am trit noi sub Ceauescu. Erai prea mic, mereu
n strintate Smintiii ia doi aveau obsesia moralei
proletare. Cred c din cauza savantei. Era att de slut, c
demnitarii care aveau neveste mai nostime, le ascundeau.
Veneau singuri la recepii.
Am auzit
Ai auzit! exclam Dumitracu. S fi trit! ncepnd de la
o anumit funcie, s zicem director la o ntreprindere de
-218-

rahat, un divor, sau o legtur extraconjugal echivala cu


sinuciderea pe plan profesional, ntr-un cuvnt, pe Gigeta nu
am iubit-o i nici ea nu m-a iubit.
Genele lungi ale Leliei fluturar nedumerirea:
Atunci?
Ne-a convenit legtura. Amndoi aveam interesul s fim
discrei iar Gigeta a avut i unele, s le zicem pe nume
avantaje Avantaje dintre cele mai concrete
Femeia se lsase pe covor, rezemat pe picioarele lui.
Dumitracu i mngia absent prul despletit.
Ce vrea acum de la tine?
Se simea cuprins de o uoar nelinite. Ce puin
cunotea despre viaa lui! Fotografia prinilor, rani
nduminecai, trai n poz la Foto-Stelian Corabia n 1926,
cteva isprvi din copilrie, studiile funciile avute cu
denumiri lungi, complicate (prim-vice-judeean-responsabil
cu) i lipsite de semnificaie pentru ea. Totul i prea acum
nvluit n negur, ca o pdure necunoscut, de neptruns i
n consecin, nfricotoare.
Cnd chestiunea s-a epuizat, relu tefan Dumitracu,
ne-am desprit omenete.
Adic?
I-am fcut cunotin cu un tnr, inginer, i s-au
cstorit. Au un copil. i ocoli privirea: Cam asta e
Lelia i se ag de genunchi:
Tot nu mi-ai spus. Ce vrea acum de la tine? Dup zece
ani? De ce a venit azi?
Dumitracu i umezi buzele uscate. i venea din ce n ce
mai greu s vorbeasc, ncepuse s-i regrete puseul de
sinceritate.
Tipul vrea s divoreze, se pare c a fcut o pasiune.
Ei i? Ce te privete pe tine?
Nu tiu! rspunse Dumitracu iritat. E nebun!
-219-

Se simea strns cu ua i din ce n ce mai nervos. Ridic


tonul fr s-i dea seama:
Nu sunt ndeajuns de detept ca s neleg logica
imbecililor.
tefane! Nu ncerca s m duci cu vorba. Ce i-a cerut
practic s faci?
Are impresia c l-a putea determina s se
rzgndeasc.
Cum?
Odinioar am avut oarecare influen asupra lui.
i-era subaltern?
A, nu! rse, nici gnd! M respecta ca s zic aa, se lsa
sftuit n anumite chestiuni. O influen patern.
Lelia l privi nencreztoare.
Era complet lipsit de experien, cei 22 de ani de via nu
o nvaser nimic mai mult dect ar fi avut de nvat
dintr-o excursie cu bicicleta ntr-un peisaj exotic; cteva
obstacole chiar nefundamentale i-ar fi antrenat ct de ct
discernmntul dar avea intuiie i un flair, un dar nnscut
de a-i citi semenii.
Ai discutat cu el?
Nu. ncerc s o ia n brae: Draga mea, mi pare ru c
i-am povestit toate prostiile astea. Nu-i frmnta cporul.
Nu merit nici unul dintre ei.
Femeia i scutur pletele:
Merii tu. De ce eti nelinitit? Te rog, tefane, nu m
mini.
Mi-e team s nu fac vreo tmpenie. ncepu s se
plimbe agitat: E n stare de orice. S se omoare! S-l omoare
pe la. S omoare copilul! S dea foc la Bucureti! Habar
n-am, dar tiu c poate s-o fac!
Lelia l privi nspimntat.
mpiedic-o! Fa tu ceva! D un telefon s vezi ce se
-220-

ntmpl!
Dumitracu surse amar:
Am sunat. Mi-a rspuns socru-su. Nu-i nici unul
acas. Prea i moul n panic, aa-s btrnii, dar oricum
Lelia i zgli umrul:
Atunci ce mai stai?! Du-te acolo s vezi ce se ntmpl.
Trebuie s mpiedici o nenorocire.
tefan Dumitracu surse nduioat:
O, Lelia, zna mea bun i frumoas.
Du-te, odat!
Brbatul o privi pe gnduri. Ddu din cap: Ce pur e
fetia asta! Ce suflet extraordinar
i aminti c niciodat nu pusese pre pe asemenea
caliti: curenie, caracter de elit, inim nobil Fleacuri
pentru poei ca i lebedele de argint pe lacul de cletar
Baliverne. Nu exist sau dac da moned neconvertibil.
Lelia! Simi c i se oprete inima doar la gndul c ar
putea cunoate ce se petrecuse acum zece ani, adevrul
despre cstoria Gigetei cu Dinu; felul n care el, ppuar
abject manevrase destinele celor doi, felicitndu-se de a fi fost
un brbat realist i al naibii de iscusit. Superbul univers al
Leliei fragil porelan (i-l imagina ca pe un capo di monte cu
psri colorate, ramuri grele de floare, aripi de fluture, azur
i mult soare) s-ar fi fcut ndri. Ct despre el El,
tefan, n-ar mai fi existat niciodat pentru ea.
Se ndrept cu pai greoi spre dormitor, desfcndu-i din
mers cordonul halatului. Din buctrie, se auzi glasul Leliei:
i fac eu o cafea. Nu vreau s-o trezesc pe Sophie.
Pe preul lui de lng cmin, Pic, puiul de dalmaian
deschise un ochi, rsuci capul pe partea cealalt i adormi
din nou.
Ce fericit e sta!
-221-

***
Niciodat nu i se pruse Gigetei oraul att de pustiu.
Desigur, nu duseser via de noapte, inexistent oricum n
ultimii cincisprezece ani ai lui Ceauescu, dar nici nu aveau
vocaie de cheflii. Participau ca toat lumea la petrecerile
anuale date de amici, fiecare familie srbtorind n mare cte
un singur eveniment: aniversarea cstoriei, ziua unuia
dintre parteneri sau a copilului unic, de obicei. n mare, un
fel de a spune cci reuniunile respective nu aveau nimic de-a
face cu fastuoasele party-uri ale familiei Ewing. Deveneau
ns importante prin numrul de sptmni, uneori luni
destinate aprovizionrii, al ceasurilor petrecute n buctrie,
al cetilor i farfuriilor sparte. Urma post scriptumul ziselor
serbri: oribila curenie parc-au fost vandalii, m jur c
nu mai ntind mese! i, mult mai agreabile, telefoanele
ncruciate de comentarii i brf.
Se tra greu spre cas spernd s gseasc un taxi.
Acestea erau ns rare i, de fiecare dat, ocupate. Totul i se
prea ciudat i necunoscut: strzile dearte nici ipenie de
fiin vie, solitari, perechi de ndrgostii, sau mcar cini
vagabonzi pretutindeni ntuneric i ferestre doborte de
somn, bulevardul pustiu, fr trafic, strlucind gri levnic
n btaia lunii.
Cum poate s doarm un ora n halul sta?! Chiar dac
au nceput concediile, totui Exist nc oameni care se
distreaz, grdini de var. Mai are unul insomnie, pe altul l
doare mseaua
Se rezem de un zid i i scoase escarpenii. Senzaia de
uurare i aduse lacrimi n ochi. i continu drumul,
bolborosind, gesticulnd fr s-i dea seama:
-222-

Nu trebuie s m gndesc la nimic Fane, un porc


Toi sunt porci. Am umblat cu ochii legai M achit eu, fii
fr grij Trebuie s ajung acas S dorm att
Auzi o main venind din spate i se repezi spre marginea
trotuarului fcnd semne disperate. Taximetristul liber
ncetini, depind-o cu civa metri. Gigeta se repezi,
agitndu-i geanta i pantofii.
Ateptai!
oferul scoase capul pe portier i o msur scurt. I se
pru c a vzut de ajuns i aps pe accelerator ca un
apucat.
M doare bila de-ale mele!
Lucra de douzeci i cinci de ani pe taximetru i i
nchipuia c tie ceva despre clieni. Muterii din tia, de
noapte, cu pantofii n mna i cu breteaua de la sutien ieit
din rochie nu-l inspirau. Se ndrept spre Gara de Nord.
Peste o jumtate de or ncepeau s soseasc acceleratele de
noapte.
i aici pustiu
Gigeta se opri n sufrageria slab luminat de o singur
aplic. Se repezi la sticla de pe bufet i trase un gt lung, fr
s rsufle. Apoi al doilea, al treilea. Veioza ardea n odaia
btrnului Paulian i prin ua ntredeschis i zri mna
atrnnd peste fotoliu; ceva mai la stnga, piciorul beteag al
Virginiei n pantoful ortopedic de pnz negru
Gigeta sughi i ddu din umeri: Dracu s-i ia! Treaba
lor ce fac Trebuie s dorm
Simi c n-are putere s urce scrile pn n dormitor.
Intr n odaia lui Crian, sprijinindu-se de ziduri. nchise ua
i se azvrli n pat fr s se mai dezbrace. n aceeai clip,
se scufund ntr-un ntuneric de pcur. Picioarele pline de
noroi, cu ciorapii ferfeni, prin care monturile scoteau
-223-

capete slute, atrnau peste sofaua lui Crian; preau dou


psri murdare, monstruoase, de comar.

***
l trezi scritul parchetului sau poate doar privirea
aintit pe care o simise chiar n somn. Dinu sttea rezemat
de u dnd impresia c nu tie exact ce are de fcut.
Btrnului i se rsuci inima de fric. Nu-i plcea deloc cum
arat. Slbise mult n ultimele zile nu-i venea ru dar nu
mai semna cu el, era parc altul, ru, nverunat i
necunoscut prul n cumplit neornduial prea slinos
dar mai ales Mai ales ncordarea aceea pe care i-o simeai
n tot trupul, concentrat mai ales n grumaji i linia
umerilor l nfricoa.
Se interes mainal:
Ai venit?
Virginia se trezi:
Ai zis ceva? Tu erai, Dinule? Slav Domnului c te vd
acas. Ce spaim am mai tras!
Tnrul scrni n gnd: Dac nu v vedei de treab!
Asta-mi lipsea acum! Dou cucuvele!
Unde e? se interes cu glas rguit.
Manole Paulian ni ca electrocutat. Duse degetul la buze
implornd oapta:
St! Doarme
N-am gsit-o n dormitor.
Nu Nu S-a culcat la Crian A venit acum vreo
jumtate de ceas
Dinu mri:
Unde naiba a fost?
Nu tiu Eu n-am ntrebat M-am prefcut c dorm
-224-

i este ru. Foarte ru. Abia se mica, poi s m crezi. Ar


trebui s chemi doctorul.
Ddea din mini agitat, nu-i putea controla micrile.
Doctorul, pe dracu! Mai degrab casapul. M duc s
vd ce face.
Ca la un semnal, amndoi btrnii, speriai de moarte, i se
agar de brae. Virginia i regsi prima graiul.
Te implor, puiule, cru-o acum Doarme i e foarte
ru. Am vzut cu ochii mei. Las-o mcar pn mine
diminea.
Da, da, relu ecou ters Manole Pn mine
diminea tii ce mult conteaz s fii cu mintea limpede.
Avei tot timpul, nu-i aa
M lsai n pace sau nu?
Se smulse brutal dar Virginia i se puse de-a curmeziul.
Chiar de ar fi s m loveti
Dinu vorbi cu dinii ncletai:
V jur c nu m ating de ea. Nici mcar n-o trezesc.
Vreau doar s verific ceva.
Se ndrept hotrt dar ncercnd s nu fac zgomot spre
camera lui Crian. De altfel, coridorul ngust avea mochet
nbuind zgomotul de pai, dar la fel ca toat casa era
mbcsit de boarfe. Drumul nsemna un slalom printre
bicicleta biatului, o mas extensibil, o mtur cu coad,
un co cu crpe de praf, schimburile lui Dinu.
Virginia fcu semn cu brbia i opti, gfind de emoie:
Du-te dup el, ce stai?
Btrnul se apr, agitndu-i palmele:
Nu te poi amesteca n felul sta E nevasta lui
Se apropie totui de captul culoarului i se lipi de zid
ncercnd s trag cu urechea. Virginia se ndes n el:
Las-m pe mine c aud mai bine.
Dinu deschise ua cu precauii. Un miros sttut, acru
-225-

nclia odaia. Poate doar impresie cci obsedat simea


mirosul Gigetei de la o sut de kilometri, doar evocnd-o.
Travers ncperea n vrful picioarelor i deschise fereastra.
Gigeta dormea respirnd greu. Dinu i arunc o privire
scurt i ntoarse capul ngreoat. i zri imediat poeta,
azvrlit pe masa de lucru a copilului. Trase nervos
fermoarul i deert nervos coninutul.
Nimic, scrni. Nimic! Rahaturile ei pentru obraz
Normal, nu era s plimbe prin tramvaie toat avuia
Pipi geanta pe toate prile, control cptueala, pn i
mnerul. tia c e inutil dar toate fceau parte din suita
aceea de gesturi impuse de disperarea neputinei; cnd faci
orice pentru c de fapt nu tii ce s faci.
Btrnii l ateptau n sufragerie, tremurnd. Virginia se
interes nesigur:
Nu vrei s-i prepar un ceai? Cred c te-ar calma.
Pe m-sa de ceai! njur n gnd tnrul i deschise
bufetul.
Ce dracu! nu mai e nimic de but n casa asta?
Manole Paulian se scuz de parc s-ar fi simit vizat.
tii c eu nu m ating de alcohol Voi cumprai Voi
tii
Dinu trnti cu furie ua bufetului. Simea o nevoie aprig
s bea, ar fi dat fr s clipeasc orice sum pentru o sticl
de vodc, rom, prtin orice ar fi fost. Se strmb:
nseamn c le-a troscit Crian! Nenorocita a devenit i
beiv
i culese pachetul de igri de pe mas i cheile mainii.
Unde te duci? se sperie Paulian.
S caut ceva de but.
Btrnii se holbar. Desigur, biatul nnebunise.
La ora asta? E unu
Dinu ddu din umeri, mrind nedesluit:
-226-

Sunt n centru magazine non-stop. M ntorc repede.


Vreau s asist la levr-ul doamnei.
Peste cteva secunde l auzir ambalnd motorul. Virginia
se uit stupefiat la frate-su:
Step? Step ca Fred Astaire? Ce naiba a vrut s spun?
Manole se nghesui ntre umeri i cocoa:
Cred nghii n sec: i-a pierdut minile.
Cum stai cu apogeul, mort cher?
Tocmai am ajuns la el! Reine! Ne aflm n noptea de luni
spre mari. Intervalul care ne intereseaz se plaseaz cu
aproximaie ntre 3 i 5 dimineaa. Acest rstimp e extrem de
interesant.
Tradu!
n ste dou ore se concentreaz esenialul afacerii: toate
personajele se afl n perimetrul crimei, respectiv casa
Paulian, aflm posibilele mobiluri prin dezvluiri spontane,
provocate de o tensiune nervoas maxim care declaneaz i
comiterea asasinatului.
Adic dup capul tu, victima a fost lichidat n urma
unui acces de mnie?
Cam aa ceva.
Hm, prea erau adunai ia toi laolalt i la o or
bizar tii, n materie de crim, edinele nu m conving.
Miros a premeditare.
Depinde

Capitolul VIII

-227-

NASTURI AMESTECAI

Gioni Diamandescu se rsuci pe spate, i slt bazinul i


se ls s cad ostentativ:
Te mai foieti mult?
Nevast-sa i trecu palmele peste fruntea asudat.
E groaznic de cald. Cred c vine furtuna.
Gioni se enerv:
Te-a apucat buletinul meteorologic n creierii nopii?
Las-m dracului s dorm.
Eu te las. Tu mi-ai vorbit.
Diamandescu oft victim i se aez pe marginea patului.
Pipi pe noptier, cutnd igrile.
S-a dus dracului somnul meu.
De obicei, nu eti aa sensibil. n fond, nu i-am fcut
nimic.
Ct dracu mai e ceasul?
Dou fr un sfert.
De unde tii?
ntrebi ca boul. Scrie pe el!
Se ridic brusc din aternut i i trase peste cap cmaa
de pnz topit. Cndva, n nopile caniculare dormea goal;
acum, doar cnd Gioni lipsea din Bucureti. Privirea
brbatului fustangiu, chiar btrn, e necrutoare.
Ce naiba faci?
M duc la Paulieni, spuse Nina ndreptndu-se spre
baie.
Diamandescu auzi iroitul duului i dup cteva minute,
femeia se ntoarse nfurat n prosop pn la subiori.
Aprinse veioza de toalet i ncepu s-i aranjeze cu gesturi
iui, experte obrazul. Brbatu-su o urmrea acuznd
-228-

perplexitatea omului de bun sim:


Tu eti nebun? Acum, vorbind serios! Te duci s dai
buzna peste oameni n plin noapte how do you do?
Nina se opri o clip cu pieptenele n mn i i arunc o
privire peste umr.
Tu ai vzut n ce hal era Dinu? Conchise fr a mai
atepta rspunsul: Ce s mai discutm?
i tu ce ai de gnd s faci?
O s vd la faa locului. Mi-e fric de o nenorocire.
Diamandescu i frec ceafa, apoi obrazul stng:
ncearc s gndeti n parametri logici. Situaia e ct se
poate de banal: doi soi care nu se mai neleg i se despart
nu tocmai civilizat, iar tu nvleti peste ei. Dacaa ar fi
normal, n-ar dormi juma de Bucureti.
Nina azvrli pieptenele i ncepu s se mbrace.
N-ai dect s-i continui somnul. Eu simt de cteva zile
c acolo se va petrece o tragedie. ip: Nu pot s stau aici i
s mput aternutul. Ai priceput?
Diamandescu ddu ncetior din cap, ca edificat:
Menopauza, asta e! Cumplit belea! Presimiri, obsesii,
gelozie, isterie Baca mustile i colesterolul
Cel puin, suger pe un ton care se voia calm, d un
telefon nainte s vezi cum stau lucrurile.
Am sunat. Cnd sforiai tu, preciz Nina trgndu-i
fermoarul de la blugi. Ori e ocupat, ori nu rspunde nimeni.
Chiar dac ei or umbla prin trg, nu-mi spune c btrnul e
la dame Unde-ai pus cheile de la main?
Gioni se ridic n sil:
Ateapt c vin i eu! Fir-ar al dracului de via!
Btrna, cu coatele nfipte n braele fotoliului, gata s se
ridice n orice clip, sttea ncordat cu ochii pe ceas.
Manole! Unde eti?
-229-

n buctrie Vin acum.


inea n mn un cu de gospodrie pentru zahr.
Virginia clipi speriat. Sub ochi, cearcnele negre, specifice
cardiacilor se adnciser, anuri n care aveai impresia c-i
poate intra degetul.
Ce faci?
Manole Paulian se apropie de masa nc plin de nasturi i
nfipse lopica n movil:
Pentru asta
Virginia simi dintr-odat c-i vine s plng. Toi sunt
nebuni i nu butad De adevratelea Acum i
Manole Nu fusese el niciodat prea detept, dar puteai s te
bizui pe echilibrul i bunul lui sim. La 80 de ani, cnd casa,
vorba aia, arde, s te joci cu nsturai n plin noapte! Se
simea total, absolut depit.
Btrnul i simi consternarea i coment:
Nu te mirai tu c mi-arde de prostii? Gata! Am isprvit
cu ei.
Lu o prim ncrctur cu lopica i o rsturn n
vechea cutie.
Se uit la sor-sa peste ochelari:
Vroiai s-i las vraite aici? O s vd altdat ce-oi face
cu ei dei Dei, mormi, de chestiuni din astea nu te apuci
de dou ori n via.
Mai rsturn dou lopele n timp ce Virginia l privea
nucit.
Curios! se mir btrnul. Acu, nu mai ncap toi. Cum
aa? Doar asta e cutia lor, de-aci i-am scos. Enigm! Poi
s-mi explici?
Virginia simi c nu mai rezist, i nfipse unghiile n claia
de pr nepieptnat:
Manole, revino-i! Pentru numele lui Dumnezeu,
ncearc s te aduni
-230-

Btrnul i scoase ochelarii:


Ce vrei s fac? E ceva de fcut i eu preget? Spune tu.
Virginia se ridic din fotoliu. Cineva n casa asta trebuia s
fie lucid, s-i pstreze cumptul. Declar pe un ton hotrt,
avansndu-i agresiv maxilarul. Rposatul colonel i-ar fi
recunoscut poza, cnd pe vremuri belicoas i nchipuia c-i
pune piciorul n prag. Declar hotrt:
Manole, situaia e grav. Noi nu putem rmne singuri.
S-o nfruntm singuri. Aici trebuie oameni tineri s
acioneze, s pun umrul.
Virgi
Nici un Virgi! Gndete-te! Gigeta a luat-o razna, Dinu
l-ai vzut Acu o s se mbete! Sunt capabili s se omoare.
Ce facem noi, doi neputincioi? i iei tu rspunderea?
Manole ncepu s tremure:
Adic s chemm poliia?
Prostii! Am spus s nu fim singuri. Au prieteni de vrsta
lor Sun-i! Cheam-i! D alarma! n cazuri din astea nu se
fac fasoane!
Frate-su o privea cu gura cscat. Falca i atrna moale.
Bigui:
Pe cine? Unde s-i chem?
Acas, vezi bine! ip Virginia. D-mi caietul lor cu
telefoane. Cu cine in ei mai aproape? Cu tia parc Am
uitat cum le zice! Ea e o namil i el are o mutr pariv
Diamandescu, ngn Paulian.
Aa
Rsfoia nervoas caietul cu coperi roii de plastic.
Nu desluesc nimic! Ce Dumnezeu, au scris cu
picioarele!
Frate-su i ntinse ochelarii lui:
A, da! exclam btrna. Am uitat. Nu-i de mirare. Uite-i!
Form numrul, i drese glasul, pianotnd emoionat pe
-231-

marginea mesei. I se pru c a greit i form a doua oar.


Ce Dumnezeu! izbucni furioas lovind n furc, chiar
nimic nu merge n ara asta? mi vine mereu tonul.
Manole se interes timid:
Ai fcut 6 nainte? Sunt apte cifre acum.
Aa e Am uitat Ce noapte! Nu rspunde nimeni S
fie plecai n concediu?
Nu cred Dinu a tras la ei. Mai ncearc o dat i
formeaz ncet Adic, rar.
Trilul puternic se auzea de la civa metri. Virginia deprt
receptorul de ureche, lundu-l martor pe btrn.
Nu rspund. Alii
Manole Paulian i muie degetul i ntoarse pagina:
S vedem la familia Ciprian. Sunt bine i cu ei Dar
vorbeti tot tu.
Stai! o opri Nelu Ciprian. M duc eu s vd
Sri din pat njurnd. Patele m-si. De cte ori am zis
c-am s trag o derivaie n dormitor!
Dora i duse mna la piept. Inima i btea puternic cu o
senzaie dureroas.
Precis s-a ntmplat ceva acolo Auzea glasul lui Nelu
dar vjitul din urechi o mpiedica s sesizeze i altceva dect
simple cuvinte disparate. Oricum, o convorbire scurt.
nregistr receptorul pus grbit n furc (ce naiba fcea Nelu
domol?), apoi declicul brichetei.
Cine a fost?
Vocea Dorei rsun limpede. Nu era vocea unui om trezit
din somn dar Ciprian se gndea la altele. Trase adnc din
igar i o ls n scrumiera de pe noptier.
Btrnul Paulian.
Dora ni n capul oaselor:
Dumnezeule! S-a ntmplat ceva?
-232-

Nu te speria, iubito, zmbi Nelu trgndu-i pantalonii.


Nu s-a ntmplat dar i-e team c s-ar putea ntmpla.
Ce a zis?
Se simea sugrumat de spaim:
Abia vorbea. Am neles c Gigeta e ntr-un hal fr de
hal i c Dinu i-a pierdut minile S-a dus s se mbete sau
cam aa ceva. Va fi o nenorocire. tii cum sunt btrnii
M-a rugat s m duc acolo Asta-i situaia! N-am ncotro
n fond, se simea ncntat. Era organic amator de senzaii
tari, de ntmplri ieite din comun, mai ales la ore
neateptate.
Dora i duse mna la gur. Tria sentimentul c a fost
prins n cercul definitiv nchis al unor circumstane fatale,
dintr-o dat lipsit de orice putere de decizie, condamnat,
pus brutal n faa inevitabilului.
Vin cu tine, spuse ncet i deschise ifonierul.
Ciprian i cuprinse umerii:
N-are nici un sens, draga mea, s-i aiureti toat
noaptea. Sigur, nu cade cerul dar nu-l pot lsa aa pe bietul
btrn. E chestie de omenie.
Dora ddu hotrt din cap. Prefera s fie de fa,
indiferent de dimensiunile scandalului ce avea s urmeze,
dect s atepte acas cu sufletul la gur, asediat de temeri
i imaginnd cele mai groaznice situaii.
Nu te las singur.
Dar e absurd.
Discutm inutil.
Ciprian se simi impresionat, nvluit cald de o und de
tandree:
Fetia asta ine la mine! Ce fericii suntem mpreun
Trase pe mneci un bluzon uor i gndul i alunec spre
Gigeta i Dinu. i prea ru pentru ei.
Pcat, oft cu generozitatea individului care sigur pe
-233-

fericirea lui, e gata s comptimeasc pe cei mai puin


norocoi.
Ai spus ceva?
Nu M duc s scot maina.

***
Pendula btu de dou ori i aproape simultan auzir
zgomotul unei portiere trntite. Manole Paulian se apropie de
fereastr i strecur o privire la marginea perdelei.
A venit Dinu, spuse cu glas sczut, conspirativ.
n sfrit! rsufl Virginia.
Manole se ntoarse repede la mas i se aez ncercnd s
ia un aer indiferent. i aduse aminte brusc i spuse tot n
oapt, precipitat:
S nu-i zici c am chemat persoana Pe Ciprian.
De ce?
Ddu repede din mini cu o expresie de nerbdare pe
obraz: Las c tiu eu mai bine
L-ar putea irita. O s ipe c ne amestecm i
etcetera Cnd o s vin Ciprian, fapt mplinit. nelegi?
Dinu intr mpingnd ua de la vestibul cu piciorul. Avea
amndou braele ncrcate. Prin sacoele transparente se
vedeau cteva sticle i cutii de bere.
Tot nu v-ai culcat?
Nu, ngn btrnul. Nu ne e somn. Deloc nu ne e!
Prostii! interveni Virginia. n general franc i direct,
nu concepea lipsa de transparen n relaiile de familie. Nu
ne-am culcat pentru c suntem mori de spaim. De aia, nu
sunt eu la casa mea i taic-tu n patul lui. Asta e!
Treaba voastr, fcu Dinu indiferent debuonnd o
sticl de whisky.
-234-

De obicei, consuma vodc, oricum mai rentabil dar


nonstopitii scoteau marfa cea mai scump, dosind-o pe
cealalt. Cine vine la dou dinspre ziu s cumpere trscu
i vinde i sufletul cel nemuritor pentru o singur
nghiitur.
Voi bei ceva?
Btrnii srir ca ari:
Nu! La ora asta? E o crim pentru organism.
Te-a ntrebat organismul ct e ceasul, tanti?
Manole Paulian urmrea consternat combinaia cumplit
din care sorbea fecioru-su. ntr-o sond foarte nalt golise o
cutie de bere peste care turnase cam vreo apte-opt
centimetri de whisky. Nefiind butor, nu putea aprecia n
unitile curente. Cocktailul lui Dinu coninea de fapt peste
100 de grame de alcool.
Te-a costat o avere, constat Manole numrnd din ochi
obiectele: zece cutii de bere, trei sticle de whisky.
Dinu ridic din umeri. Ce mai conta acum? i cu banii
tia i fr tia, tot acolo nghii restul paharului i
ncepu s-l prepare pe al doilea.
Oprete-te, Dinule! ip Virginia. Te nenoroceti!
Mai nenorocit dect acuma nu pot fi!
O privi fix, nvrtind sonda ntre degete:
i n general vorbind, cred c e bine ca fiecare s-i vad
de treburile lui.
Btrna i muc buzele ofensat. Manole interveni
mpciuitor:
Virgi i vrea binele Nu-i aa Se gndete la tine.
Dinu i mngie neglijent umrul pufos:
OK! mi pare ru, scuz-m. Suntem iar prieteni, da?
Rmase cu bricheta aprins n mn:
Care dracu mai pic acuma?
Deschise geamul i ncerc s scruteze ntunericul strzii.
-235-

I se pru c recunoate Opelul Diamandetilor apoi,


stupefiat, siluetele celor doi.
Hello! strig cu veselie artificial Nina. Mi-a spus cineva
c-i lipsesc musafiri
Gioni scrni asigurndu-se c a ncuiat bine maina:
Mie-mi spui? N-avea pe cine strnge de gt
O observaie de care el i Nina aveau s-i aminteasc
toat viaa.
Dup al patrulea pahar de dinamit, Dinu se simea treaz.
Din ce n ce mai treaz, lucid ca dup dousprezece ore de
somn eapn n peisaj aerat, de vacan. Doar minile uor
tremurnde i trdau ncordarea; privirea sticloas, fix,
nspimnta. Btrnii nu-l scpau din ochi consternai,
tresreau la fiecare nghiitur. Gioni Diamandescu l
urmrea cu interes tiinific.
Ca s vezi ce va s zic al naturii lucru ceva! De obicei, e
suficient s ia dou cinzece la bord i e trotilat, numa bun de
pus n scutece, i acum
Spuse cu glas moale, neglijent:
Pune-i cep, Dinule. Destul! Dac-i pun degetul pe nas
i aps, i refuleaz urechile.
Dinu se fcu c nu pricepe. Deschise a doua sticl de
whisky i o ntinse ostentativ spre Diamandescu:
Ajunge pentru toat lumea.
Virginia simul c ar vrea s se ridice:
Eu nu mai suport. Nu pot s te vd aa
Chem un taxi? Stai jos, tanti. De vreme ce ai hotrt
un consiliu de familie lrgit, s-l inem. S nu zic dup aia
reclamanta c-aa i pe dincolo.
i nclet pumnii, fcnd oasele s-i prie
Nina se ntoarse n sufragerie. Era palid, buza inferioar i
tremura.
-236-

Doarme. Repet inutil: nc doarme.


Dinu scrni:
Dormi-ar somnul l lung
Gioni Diamandescu i aprinse o igar. De fapt nu simea
nevoia s fumeze ci doar s mobileze timpul. Se plictisea.
De fapt, ce ateptm?
Dinu l privi o clip uluit, apoi izbucni ntr-un rs slbatec:
De fapt, de ce ai venit?
Btrnul Paulian se sperie. Cei doi nu trebuiau alungai.
Interveni, blbindu-se:
S fim cu toii Mai multe mini, nu-i aa, conteaz. Se
discut altfel. Conteaz orice argument.
Deci, ateptm s se trezeasc doamna. Pn atunci
propun un 66. Pn v hotri
Se ridic, ndreptndu-se spre oficiul sanitar de pe culoar.
Nina se uit dup el ncremenit.
Ce maniere! gndi stupefiat Virginia. Nu mai e loc pentru
noi n lumea asta De ce nu ne-o strnge Dumnezeu la
timp?
tefan Dumitracu parc la captul strzii, la vreo dou
sute de metri de locuina Paulienilor. i fceau bine civa
pai pe jos dar n primul rnd vroia s prospecteze terenul,
s adulmece atmosfera din meleag.
Noaptea era plcut, cu un cer n bolt nalt. Se pornise
un vnt uor. l simea pe obrajii ncini, sanguini adieri
delicate de evantai. Era un cartier vechi de vile cu grdinie
ngrijite i arom penetrant de regina nopii.
Ce cretin-i viaa, domnule! S-mi fi spus cineva
alaltieri, da, nu mai departe de alaltieri, c azi o s
adulmec de nebun la dou trecute noaptea bttura Gigetei!
Eram fericit, domle, nu-mi lipsea nimic, am biletele de avion
n buzunar, trebuia doar s mai vin ia de la ASIROM s-mi
-237-

asigure casa s nu m calce gangsterii i salut Bucureti,


how do you do New York!
Dintr-o dat l izbi absurdul, aberantul situaiei n
dimensiunile sale reale. Totul sfida bunul sim: intervenia n
sine, calitatea i subiectul (el), lipsa oricrei justificri logice,
momentul.
Se rezem cu mna de un gard i rmase cteva secunde
locului: Cum, domle! se mir. Adic i pic unul pe care nu
l-ai vzut de zece ani, la dou jumate noaptea, ca s se
intereseze cum te nelegi cu nevast-ta! Of, Lelia, Lelia
De dragul ei o fcea. Ca ea s fie mulumit. Ca ea s nu
aib nimic s-i reproeze, ca ea s-l priveasc mereu cu
aceiai ochi luminoi Pentru ea, tia bine, ar fi fost n stare
de orice nesbuin. Chiar i de crim.
S sperm c nu voi ajunge niciodat pn acolo, dar tot
att de sigur ca rsritul soarelui era c nu va ngdui
nimnui, indiferent de sacrificiu, s strecoare vreo umbr de
ndoial sau nemulumire n sufletul Leliei. Lelia nu-l iubea,
dar se simea bine cu el, aprat i mai presus de orice l
admira necondiionat. Aceast admiraie, n afar de faptul
c-i satisfcea orgoliul, constituia pilonul principal al
infrastructurii actualiz lexical Dumitracu relaiei lor.
Statuia nu trebuie avariat.
Vzu de departe lumin la Paulieni i ncepu s respire
ceva mai uor cel puin nu-i scot din pat. Deschise portia
fr zgomot. n mare, cunotea casa. Pentru salvarea
aparenelor, i vizitase de vreo trei sau patru ori n primul an
de cstorie. Vizite scurte, convenionale, cu schimb de
replici banal i parcimonios. Ce mai facei? Ce ai mai
fcut? articulate cu cea mai desvrit lips de interes.
Btrnul Paulian, formalist pn n vrful unghiilor,
ntreinea strdalnic o conversaie absurd-senil.
Dumitracu ddu ocol casei. O parte din ferestre erau
-238-

deschise.
Auzi glasuri n sufragerie, o vzu la lumina de veghe pe
Gigeta, mototolit ca o crp ntr-un pat prea scurt. Se simi
cuprins de grea i de furie. O furie rece, feroce:
Mama ta de cretin! Uite pentru cine mi fac eu
probleme!
Tcei din gur! exclam Nina Diamandescu. Parc a
sunat la u.
Gioni rnji:
A sunat sigur. Deschid eu?
Dinu, ocupat s-i umple paharul, ridic din umeri:
Deschide! Parc-i tractir. Pesemne c nu mai are
bucuretenii unde s doarm.
Manole Paulian i sor-sa se privir cu neles: Au venit n
sfrit i Ciprienii
n urmtoarea secund se fcu linite. Gioni rnjea
sardonic n spatele lui Dumitracu, sigur de efect. Se uitau la
noul venit cu gura cscat. Btrnii la modul concret, Dinu
i Nina ncremenii n mijloc de micare, aa cum fuseser
surprini la intrarea lui.
Dumitracu i cuprinse ntr-o privire i salut cu glas ferm
de parc nimic n-ar fi fost mai normal dect o vizit
nocturn, neanunat.
Bun seara
Nina l cercet scurt: un brbat bine, raportat la vrst,
sigur pe el. Simeai imediat c avea obinuina de a manevr
oamenii c, n general, dac vorbea, se atepta s fie
ascultat. i reveni prima i rspunse la salut. Dumitracu i
mulumi dnd imperceptibil din cap. La rndul lui, o tax
imediat: femeia avea o mare experien a brbailor.
n cellalt capt al ncperii, Virginia se interes abia
micnd buzele:
-239-

Cine-i sta? Parc-l tiu de undeva.


Manole ddu afirmativ din cap, solicitnd n acelai timp,
prin semne, s fie discret.
Dup un moment de perplexitate, Dinu izbucni ntr-un
hohot de rs nfiortor. Rdea demenial simeai c-l dor
flcile, se izbea cu palmele pe coapse, nu se mai putea opri.
Dumitracu respir adnc i i ncruci braele peste
piept. Semnificaia gestului era limpede: el, unul, avea
rbdare, atepta s-i treac.
Nina trecu n spatele lui Dinu i-i ddu civa pumni ntre
omoplai:
Potolete-te.
Dinu se scutur printre sughiuri:
Potolete-te tu. mi vine s rd, nu m-am necat.
Trebuie s m explic, ncepu Dumitracu.
Dinu deschise larg braele:
Explic-te, prietene!
Precizarea nu-i lipsit de importan. ntr-adevr, sunt
aici n calitate de prieten al familiei Stnescu.
Prieten ai fost i alaltieri, eti i mine diminea. i-ai
amintit acum, instantaneu
Prea c-o s moar de atta distracie.
Am telefonat n tot cursul serii. Nu mi-a rspuns
nimeni.
Ei i? Nu mai sunt zile?
Mine plec n strintate i trebuia neaprat s te vd.
Dinule, i se adres pe un ton care se voia blnd, dac eti n
stare s m asculi, a vrea s-i spun cteva cuvinte ntre
patru ochi.
Gioni se interes cu ochi scprnd de maliie i
nevast-sa simi din nou c ar avea chef s-l omoare:
Evacum sala?
Manole Paulian se ridic:
-240-

Trecei Trecei n odaia mea. Acolo e linite


Dinu i lua igrile i paharul. Pe chip i struia acelai
rs abia stpnit, gata n orice clip s izbucneasc n
hohote,
Am vorbit azi cu Gigeta, se auzi vocea lui Dumitracu
din spatele uii nchise. Ea m-a cutat. Sunt foarte ngrijorat.
I-auzi! Cu ce te antajeaz?
Nu este vorba de mine. Pentru dumneata sunt
ngrijorat.
Apoi glasurile se estompar. n sufragerie se fcu linite.
Btrnii nepeniser n fotolii, copleii de emoie.
ncordarea, nelinitea, curiozitatea care le lbra privirile le
aduseser chipurile la numitor comun.
Nina le surse cu blndee:
Vrei s ascult eu?
n sufletul lui Manole Paulian se ddea o lupt aprig ntre
convenia de care era ptruns pn n vrful de cauciuc al
bastonului motenit de la taic-su i curiozitatea lacom,
plin de spaim generat de circumstane extraordinare. i
de ast dat, decise pentru el Virginia:
Doamn drag, suntem ntre noi, ca n familie. Nu o s
ne-o luai n nume de ru Nu-i vorba aici de mahalagism. E
ceva vital
Nina nclin uor capul, travers ncperea cu pai uori i
i lipi urechea de u.
Diamandescu, sorbindu-i whisky-ul, se distra. Scena i se
prea de un comic burlesc. Scen cu psri, i trsni la un
moment dat prin minte. Btrnii doi strui (gturi lungi i
slabe) cu respiraia tiat de emoie, Nina o dropie umflat
pe care poziia n echer o dezavantaja din cauza ezutului
uria.
De ce oare cnd oamenii ascult la ui nchise i ndoaie
spinarea?
-241-

Fr s-i dea seama, Dumitracu adopt obinuitul su


ton emfatic.
Pe scurt, lucrurile stau n felul urmtor: m-am vzut
se uit la ceas da, ieri, cu Gigeta de dou ori. Tema aceeai!
Intenia dumitale de a divora.
Dinu abordnd o inut voit neglijent o jumtate de
fund pe mas i un picior blngnindu-se n aer se
interes sarcastic:
i ce msur intr chestiunea n sfera interesului
dumitale?
Nu e momentul cel mai potrivit pentru ironii.
Ascult-m i pe urm n-ai dect s faci ce vrei. Te avertizez
c n clipa de fa, Gigeta e n stare de multe. Poate chiar
crim, n-a fost ea niciodat prea echilibrat, e o structur
nefericit
Din ochii tnrului Paulian neau flcri nveninate. l
ntrerupse sufocat de ur:
Nu eti strin de cadoul sta. i aminteti seara de la
Pescru? Alternativa pe care mi-ai oferit-o? Ori chiloii
Gigetei ori sacou n dungi? Verigheta sau pucria! Eti un
antagist criminal. Cum ai ndrznit s vii aici?
tefan Dumitracu respir adnc:
Nu are nici un rost s ne pierdem cumptul. Toate in de
trecut, iar pe sta nu-l mai ndreapt nimeni.
Ce simplu e! hohoti Dinu. i-am spart capul, nu i-l pot
face la loc. I am sorry i salut. Ct mizerie, ct gndire
ticloas ntr-un singur individ! Mi-ai distrus viaa! Tu i
dezechilibrata aia beat care sforie acum!
Nu urla, scrni Dumitracu, dac vroiai un miting,
puteam rmne dincolo
Dincolo, btrnii nepeniser stupefiai.
-242-

Ce orori! gndi Virginia. n 80 de ani nu am auzit ceva


asemntor
Va s zic aa stau lucrurile, bolborosi btrnul
Paulian. tiam desigur, dar parc acum, spuse n gura mare
i cu martori, par i mai ngrozitoare
Ce tiai? clipi nedumerit sor-sa. St! Taci s auzim
Ia te uit! i zise Gioni Diamandescu trgnd gnditor din
igar. Simisem eu c ceva nu-i n regul dar eram departe
departe de tot Asta s-a ntmplat probabil atunci cnd a
ncercat s foreze grania Nenorocitul! Nu s-ar putea
spune c-i vreun bftos
Dei tulburat ncerc s-i pstreze morga de raisonneur
cinic. Se adres flegmatic nevesti-i:
Poi s stai drepi sau eventual s iei loc. Se nelege
fr interpret.
Nina, complet zdruncinat, ntoarse capul. Gioni nu se
putu mpiedica s rd: Dumnezeule! Seamn fantastic cu
o vac uluit
Porcule! scrni femeia. Nu te mic chiar nimic?
Am venit condus de cele mai bune intenii, declar
Dumitracu. Ai grij de dumneata i de biat
Las biatul n pace! url Dinu. i de mine ce-i pas?
La o adic ce poa s-mi fac?
Orice, zmbi Dumitracu. Mie, de pild, mi-a cerut s
inventez ceva ca s te bag la zdup. mpreun cu amanta, ar fi
fost i mai bine.
Dinu se holb fr s neleag.
Da, da, urm cellalt. Dup ce v-ai fi speriat bine, v-ar
fi venit mintea la cap.
Pn una alta, observ Dinu cu privirea ngheat, bag
de seam c te-a speriat pe dumneata. Cu ce te antajeaz?
Dumitracu rse superior:
-243-

Doar protii pot fi antajai. Iscusiii tiu s peasc


fr s lase urme. E o lege fix a succesului, un secret pe
care i-l ofer n semn de bun rmas
Dinu ridic din umeri, concentrat asupra aceleiai idei:
Fac ceva pe legile dumitale. Chestia e c nu te-ai
deranjat degeaba. Nu, nu, nu! Te antajeaz i miza trebuie
s fie frumuic.
Crezi ce pofteti. Eu am terminat ce am avut de spus.
frumuic! Dinu i plesni o palm puternic peste
frunte. Asta era! Te-am vzut de vreo dou ori cu o jun
superbissim Mi-a spus cineva c te-ai nsurat Sigur!
Asta era! Cum de nu mi-a trecut prin minte?! i-e fric s nu
afle zna ceva
Noapte bun. Nu-i nevoie s m conduci, cunosc
drumul.
Deschise ua i retez hotrt sufrageria. nclin scurt
capul simind cum privirile celorlali i strpung spinarea.
Cobora gnditor treptele. La capt, rmase cteva clipe
locului, zornindu-i mainal cheile i mruniul din
buzunar. Cednd unui impuls de moment, ocoli vila.
Fereastra odii unde dormea Gigeta, ca i cea de la
sufragerie, rmsese deschis. Vocile rsunau limpede n
comentarii aprinse i Dumitracu rse ncetior:
Ce dobitoci!
Uitnd de regulile politeii, Nelu Ciprian intr n cas de
fapt nvli, ca de obicei fr s-o lase pe Dora s intre
prima. Uit s i salute.
Ce dracu se ntmpl la voi? Uile vraite, lumin a
giorno, fee ca la balamuc, rgete! Ce naiba conspirai?
Prei nite fantome!
Dinu, uluit, nu-i putea lua ochii de la Dora. i-ar fi dat i
ultima zi din via, s-o poat strnge mcar o clip n brae.
-244-

Se simi stors de durere. Dora arta ru. Livid, nefardat,


cu trsturi sleite era de-a dreptul urt.
Gioni Diamandescu se interes suav:
Pe voi cine v-a convocat, drglailor?
Ciprian se uit instinctiv la btrnul Paulian. Privirea
ncordat spaim i rugminte fierbinte nu trebuia
tradus. Nelu ddu neglijent din mn.
S zicem c am visat urt. Nu asta conteaz. Ce se
ntmpl aici, c de ntmplat se ntmpl ceva!
Diamandescu se minun dulce:
Ce ghicitor bun eti tu, Neluule!
Nina, cea mai sensibil dintre toi i vizibil la captul
puterilor, se repezi ca o fiar, nfigndu-i unghiile n
spinarea lui Gioni:
Isprvete odat, animalule! i mai arde de spirite?
Diamandescu, fragil i n cert inferioritate fizic scp din
strnsoare cu o piruet graioas a umerilor.
Nu-i frumos s m bai n public, draga mea.
Coreciunile se administreaz acas.
Domle! se enerv Ciprian, se poate discuta matur i
responsabil cu cineva din casa asta?
Dora, palid ca o moart, se cltina pe picioare. Matern i
comptimind-o din tot sufletul, Nina o ajut s ajung la
primul fotoliu.
Stai jos, draga mea. Ia o gur de whisky O s te simi
imediat mult mai nviorat. Diamandescu se cznea s nu
izbucneasc n rs: Dumnezeule! Ori a fost tmpit toat
viaa i eu n-am observat, ori s-a tmpit ad-hoc. Auzi!
nviorat! De parc aia s-ar duce la o partid de tenis!
Dora sorbi din pahar, pstrndu-i privirea cobort.
Simea concret ochii sticloi ai lui Dinu scormonindu-i
obrazul, ntreaga fptur.
Nelu Ciprian, energic, prelu conducerea operaiilor.
-245-

Domnu Paulian, spunei-mi dumneavoastr care e


situaia.
Eu Eu, se apr Manole dnd nelinitit din mini, nu
tiu nimic. S s v spun Virginia.
Btrna se foi n fotoliu:
N-am ce s v spun, vedei i singur. E grav. Foarte grav.
Unde-i Gigeta?
Virginia fcu un semn eu capul:
n odaia biatului. Doarme.
N-a trezit-o scandalul? Nu v dai seama, dar strigtele
se aud din uli.
A luat eapn la bord, explic sec Diamandescu.
Pi atunci trebuie lsat s doarm.
Cine n-o las? rse Gioni. Hai c toi suntei bine!
Dinu, fr grai, nvrtea n netire paharul gol, nclit de
degete, apsat de aceeai ntrebare: I-a spus? Nu i-a
spus? Mcar de i-ar fi putut surprinde privirea, dar Dora nu
i-o ridica din covor.
Nelu Ciprian i plimb ochii de la unul la altul. Se simea
vag dezamgit. Se pregtise pentru o dram dar ce gsise aici
nu mirosea nici pe departe a tragedie ci doar a beie trist.
Nina propuse senin:
S v fac o cafea?
Expresia cpiat de pe chipul lui Ciprian era cu mult peste
ce se simea Gioni n stare s ndure. Izbucni ntr-un rs
isteric, de nestpnit.
Asta-i cea mai bun! coment Nelu. Am luat tramvaiul
la trei dimineaa ca s fac uet la cafea!
Cine te-a pus s-l iei? Ce v-ai adunat ca nite corbi n
casa mea?
Se rsucir ca la un semnal. Gigeta, cu faa strmbat de
ur, se apropie de mas i i umplu un pahar cu alcool.
-246-

Gioni Diamandescu i frec instinctiv palmele ntr-un gest


de satisfacie: circul abia acum ncepe. n realitate, de cnd
sosise la Paulieni, tria o stare de veselie inexplicabil, total
deplasat era perfect contient rsul, irezistibil, i se
zvrcolea n pntece, gata s se dezlnuie n orice clip. l
amuza totul, dar n special moacele. I se prea c n
noaptea aceea fcuse o descoperire istoric: pentru cel
neimplicat, care asist cu detaare, figurile, expresiile
oamenilor n mprejurri dramatice, sunt mult mai nostime,
de-a dreptul caraghioase dect faciesul din situaiile de
comedie. De asemeni, aluziile zoo ale fiecrui chip omenesc,
nu totdeauna transparente, deveneau citee pentru orice
privitor. De pild acum, btrnii alctuiau o inconfundabil
pereche de strui dur naionalizai, asociaia dintre Nina i o
prosper rumegtoare era la ndemna oricui, iar Ciprian,
smolit, cu prul vlvoi i ochi nflcrai i sugera un taur pe
pragul de a deveni mnios; mai puin amuzani i se prea
Dinu cine de ras incert rtcit de stpn i Dora, care
nearanjat i din cauza ochilor prea mici, nemachiai
semna cu o curc. O curc i att. Compensa ns,
completnd superb peisajul Gigeta, o iap chinez mucat
undeva de musca ee, chinez din cauza ochilor bridai, trai
spre tmpl.
Ce chestie! i trsni prin minte. Oare dobitoacele din ara
lui Soare Rsare cini, pisici, porci etc. au i ele ochi oblici?
Trebuie s m interesez
Din dou nghiituri, Gigeta isprvise paharul. Nina i privi
rochia transpirat, ciorapii rupi prin care se vedeau degetele
murdare, obrazul descompus de dup somnul beiei i i
zise c e de-a dreptul respingtoare. Se interes cu blndee:
Nu vrei o cafea?
n ochii Gigetei se aprinser lumini drceti:
Zt, vaco!
-247-

Gioni Diamandescu i ascunse obrazul. l trdau


ndeajuns ns umerii nelinitii: am apreciat corect, deci
Nina rmase cu gura cscat. Btrnii se luaser instinctiv
de mn, cum fac copii cnd le e fric de ntuneric. Dora se
fcuse mic n fotoliu. De ar fi putut, s-ar fi topit, s-ar fi fcut
una cu el; ddea impresia c nici nu ndrznete s respire.
Dinu, cu minile ca moarte atrnnd ntre picioarele
desfcute, privea nainte tmp, fr expresie.
Ciprian consider cu o singur privire ntreaga ambian i
i zise c trebuie s acioneze. Prinse din zbor mna Gigetei
care se ntinsese dup sticl i o opri hotrt:
Ajunge!
Gigeta se rsuci ca o erpoaic i-i repezi o palm pe care
Ciprian izbuti s-o evite.
Ia laba dup mine! ncornoratule!
Brbatul i muc buzele. Se adres iritat lui Dinu:
Potolete-i nevasta, omule! Ce stai ca o crp?
Tnrul Paulian i ndrept o privire obosit. Prezena
Dorei l pleotise, nu tia ce are de fcut.
Potolete-o tu pe a ta! url Gigeta. i-a altoit sub plrie
hle mai rniste coarne, cretine i democrate! i mai vii
s faci ordine n casele oamenilor!
Gioni Diamandescu trebui s recunoasc n sinea lui c
tabloul cu coarnele era savuros dar privind n jur, constat
c nimeni nu-i mprtete impresia. Dintr-o dat, Dora
izbucni ntr-un plns sfietor. Plngea cu tot trupul, plnsul
acela nestpnit care trdeaz explozia unui zbucium
anevoie i ndelung cenzurat.
Ai remucri, f? o repezi Gigeta. Ud-i scutecele
acas, nu n bttura mea.
Nina se simea perplex cum nu-i amintea s mai fi fost
vreodat. Desigur, nu se dduse n vnt dup Gigeta dar nu
i-ar fi putut nchipui pentru nimic n lume c sub poza
-248-

chiar artificial de mare doamn, fcnd caz de distincie i


maniere se poate ascunde atta trivial, atta vulgaritate
obscen. Se aez lng Dora ncercnd s-o mngie, dar
femeia prea c nu se va putea liniti niciodat.
Gigeta trase un gt lung i i terse gura n ambele
sensuri cu podul palmei, ca un mujic. Rnji:
Aa, vaco! Consoleaz curvele lui brbatu-tu. Frumos
din partea ta.
Nina ni de pe braul fotoliului:
Cred c ar trebui s plecm.
Nu! scnci speriat btrnul Paulian. Nu plecai.
Lacrimile i curgeau pe fa, dar prea c nu le observ.
Diamandescu asista impasibil. Observ, pianotnd pe
marginea mesei:
M ntreb ce o fi n mintea ta, Gigeta?
Ce s te mai ntrebi! spuse Ciprian. Se vede cu ochiul
liber: venin i jeg. Dac nu era femeie, pn acum o fceam
arice.
F-l pe sta, animalule! Nu eu i-am sdit coarne.
Ca un resort nvrtit la maximum care cedeaz brusc,
Dinu ni de pe scaun i i nfipse minile n gtul
nevesti-si.
Te omor, scrb! Te omor!!
Femeia se zbtea slbatec, ncercnd s-l loveasc cu
picioarele. Virginia scoase un ipt i i duse mna la inim.
Gioni! rcni Nina. Srii! Ce stai?
Nici o grab, mormi Diamandescu sculndu-se alene.
Nu crap aa uor.
Nelu Ciprian solid, cu un cap mai nalt dect tnrul
Paulian, izbuti anevoie s-i descleteze minile.
Las prostiile, Dinu.
Ameit, Gigeta i frec grumajii, rsuflnd greu, avea
senzaia c se sufoc, inima, ntreaga fiin i palpita de ur.
-249-

Pe neateptate, apuc o sticl de pe bufet i o repezi n capul


lui Dinu. Nimeri oglinda de deasupra servantei, ndrind-o
cu zgomot.
Miraza florentin de la bunica, gndi Manole Paulian,
exprimndu-se reflex n limbajul epocii. A cumprat-o la
Paris, n 1850, cnd s-a mritat O avere
Virginia se sperie i nchin repede trei cruci peste
medalionul cu Sfntul Anton.
A spart oglinda! Se ntmpl o nenorocire!
Bestie! url Gigeta. Vrei s m omori
Da! Crp de poft s-o fac! i-am s-o fac.
Se repezir unul spre cellalt dar Ciprian i Nina se
interpuser. Gigeta ncepu s loveasc cu pumnii.
Car-te de aici! Porc impotent i tu vac blat, mai
bine i-ai ine brbatul acas. Rde de tine cu toate
borturile!
Ciprian simea c spumeg:
Dinule, trebuie legat i chemat urgent Spitalul 9. Fr
glum, altfel o omor eu!
La ospiciu? ntreb Virginia. Nu se poate. Manole, s nu
admii aa ceva. Ne compromitem.
Dar n-o auzi nimeni. Gigeta expedie un cot n stomacul
Ninei i i nfipse dinii n palma lui Ciprian. Omul scoase
un urlet de durere. Scpat, Gigeta se npusti asupra Dorei
i ncepu s-i repead pumni cu nemiluita.
Trf ordinar! numai tu Te-ai ntins cu tot institutul!
Nu l-ai scpat nici pe frecic sta, cu dou prune n
izmene, chitocul sta al vacii. Acum bouleanul de Paulian
Da cu mine nu-i merge, f!
Ciprian i Dinu o trgeau din toate prile rupndu-i
rochia, dar Gigeta prea s fi cptat puteri nebnuite. Prin
mtasea sfiat se vedea sutienul dubios i chiloii cu
elasticul rupt, prini cu un ac de siguran.
-250-

Btrnii plngeau fr s se ascund. Gioni li se adres cu


compasiune:
Nu v speriai. E n criz. Se linitete imediat.
Criz! ngn Manole Paulian N-a mai avut niciodat.
O dat e prima dat, surse Gioni.
Nu!!! sfredeli ncperea acoperind toate zgomotele,
urletul Virginiei.
Vzuse plecnd pumnul ca un baros al lui Ciprian i
intind cretetul Gigetei. Un zgomot nbuit, dup care se
aternu linitea. Nelu apuc corpul moale, fr cunotin
i-l tr pn la canapea.
N-am avut ncotro, sufl greu. nc puin i a fi
omort-o.
Eliberat, Dora abia mai respira. Dinu i lu mna:
Cum te simi, iubito?
Gioni, ocat de gaf, se uit la Ciprian, dar acesta prea
tulburat nu mai sesiza nimic.
De, i zise, nu s-ar putea spune c e un brbat bnuitor.
Scrba i vr degetele n ochi, i-o zice pe leau c e cocu,
Dinu n loc s vad ce-i cu navast-sa pumnul la putea s
doboare i un elefant pndete rsuflarea Dorei i sta nici
c are habar
Gioni era singurul care-i pstra calmul. Nu se simea
atins de insultele Gigetei. l atepta ns precis o scen dur
acas Gigeta dduse cu mciuca iar Nina ierta orice n
afar de infidelitate. Conchise plictisit: La urma urmei, mi se
flfie
Ciprian i aprinse o igar. nainte de a vorbi, trase dou
fumuri lacome:
Prerea mea e urmtoarea! Cu nenorocita asta nu se
poate discuta i m gndesc cu fiori, Dinule, la ce ai avut de
ndurat atia ani
N-a fcut niciodat aa ceva, ngn Manole Paulian.
-251-

Preau c se neleg bine un cuplu unit devotat


Ei bine! exclam Ciprian, perioada lor roz-bombon s-a
isprvit definitiv.
Virginia ndrzni:
Ar trebui trezit din lein Mama folosea sruri.
Nici o grij, i revine n mai puin de zece minute. Din
pcate! Am urmtoarea propunere.
Toate privirile, cu excepia ochilor Dorei, i aintir obrazul.
Ciprian trase adnc n piept:
Pn se trezete, s-o imobilizm.
Cum adic?
O legm fedele i o culcm. Dac am vzut vreodat pe
cineva pe punctul de a comite o crim, atunci e nenorocita
asta. Dac nu eram noi
Gioni se interes.
Crezi c-i o soluie? N-o poi ine legat la infinit.
Bineneles. Dup asta, chemm Spitalul 9. Dinule,
d-mi ceva mai solid
Tnrul Paulian se duse la debara. n primvar,
reparaser obloanele n toat casa i rmseser vreo zece
metri de ching.
O transportar n odaia lui Crian, innd-o de minile i
picioarele legate. Pentru a o bloca total, petrecur o bucat
de ching pe sub sofa nnodnd-o eapn peste centura
Gigetei.
n sufragerie ncepu s se respire ceva mai uor. Nelu
Ciprian ridic receptorul. Se interes ntr-o doar.
tie careva numrul de la 9?
Gioni rnji:
Nu toi avem originali n familie. ncearc la Informaii
sau mai simplu, cheam Salvarea.
Dora zcea n fotoliu cu capul dat pe spate. Prea n
trans. Dinu o privea sfiat de dragoste.
-252-

Adorata mea Ochii i erau plini de lacrimi.

***
Zorile l gsir pe verand. Pentru a nu o trezi pe Lelia,
fcuse un du n oficiul sanitar secundar de la parter i
ncercase s se ntind pe canapea. n ciuda unei zile
ncrcate, a ultimelor ceasuri pline de tensiune, se simea
perfect treaz, tot att de limpede ca i noaptea fastuoas de
iunie. n mod excepional, aprinse o igar. De cnd o
cunoscuse pe Lelia, le limitase drastic numrul, i impusese
s nu mai fumeze noaptea.
O linite nalt stpnea mprejurimile; i se prea c aude
sclipitul stelelor, fonetul amintirilor
Cnd o cunoscuse pe Gigeta, tocmai izbutise s se
debaraseze de prima lui nevast. Sub Dej, alt criminal, dar
brbat frumos i jouisseur, se divora uor. n cteva luni
Maricica, o fat subire, sfioas, cam glbejit. El o
asemna cu o floare de in. O cunoscuse la o edin UFDR, o
rentlnise dup puin vreme ntr-o excursie organizat de
CGM
Dumitracu surse amar: Spune-i azi Leliei de UFDR, de
CGM, de ARLUS Ca i cum i-ai vorbi despre dinozauri. n
faa Sfatului Popular din Cmpina, se ncinsese o hor
harnica noastr rnime, sub conducerea eroicei noastre
clase muncitoare Maricica juca bine. Era venit de la ar,
una din miile, zecile de mii de exponente ale acelui masiv
import organizat de partid i guvern n vederea
industrializrii forate a rii.
Se prinsese n hor, ncercnd s-i potriveasc paii dup
ai Maricici.
Unde lucrezi, tovrico?
-253-

La Tnra Gard estoare.


Purta o rochie de stamb cu floricele i o basma legat sub
pr, la ceaf. n picioarele care nu cunoteau nici mcar ca
termen de dicionar pedichiura, avea sandale de piele
brbteti, cafenii.
Chiar mai trziu, cnd se pricopsiser, refuza s-i
cumpere nclminte scump. Se purtau pantofii cu aa zis
toc italian, scoi de Arta Manual:
Nu m las inima, Fane. Cum, adic s calc eu pe 250 de
lei?
Aa rmsese pn la urm. Modest, tmp, incapabil
s evolueze. Ascensiunea lui, n verticala perfect, fr
accidente o gsise nepregtit, fr suflul necesar pentru a-i
ine tovrie. Dumitracu, receptiv, ochi i urechi agere,
ncepuse s bat consignaiile, se interesa de naionalizaii
care vnd, consulta experi, achiziiona la preuri ridicole
piese de valoare. Pe Maricica n-o tia capul de ce cumpr
Fane vechituri, cnd mobila nou i lucioas de la Cminul
i lua ochii. n schimb, era crutoare. Peste irazul din
secolul al XIX-lea aternea covor de petece, un plastic cu
bujori roii ferea blatul mesei florentine, gtea pe primus,
nendurndu-se s se ating de aragazul strlucitor. n 1964,
Dumitracu ajunsese la concluzia c o femeie de serviciu l
va costa probabil mai mult dect nevast-sa dar sigur, l va
plictisi mai puin.
n trei luni erau divorai. Avea i azi dinaintea ochilor
imaginea acelei fpturi nfrnte, depeizat, rmas n mijloc
de uli: nici de la ora, nici ranc, nici mcar mica
mahala. Alea barem au tupeu, vor s parvin, sunt
bttarnice. Stngace ca n prima zi, sttea lng cufrul
pregtit, cu permanent proaspt, ciorapi Kapron i dou
bilue de aur n urechi.
N-am fost destul de iute de picior, aa-i? Vreai o crias.
-254-

i scosese verigheta subire i o pusese n scrumier: s nu


mai cheltui De, aa o fi zicnd Partidul Nici pn azi
nu-i precizase intenia, zeflemea sau ndoctrinare imbecil,
dar n-o mai vzuse niciodat i, acum i ddea seama, erau
ani de cnd nu se mai gndise la ea.
Asta cel puin, trase linia Dumitracu, n-a fost belicoas.
Chipul descompus al Gigetei se ntoarse n noaptea linitit
de var: lbrat, dezgusttor.
l atrseser ns pe atunci prospeimea nc nu
mplinise 16 ani naivitatea proprie vrstei ceea ce asigura,
n primul rnd, discreie i apetituri modeste, noutatea
chipului exotic. Se ntorsese recent dintr-o misiune n
Japonia i i se prea extrem de rafinat n panoplia
succeselor, prezena unei gheie fragede. n fond, i zise, am
profitat amndoi. Eu de candoarea nceputului, ea a avut
avantaje nevisate n circumstanele date: a intrat la facultate
dintr-un foc, a avut o studenie comod, fr probleme
financiare, bani de buzunar i chiar mai mult, iar la
absolvire, post imediat n Bucureti.
Peste toate i altdat ar fi zmbit gras i-am mai fcut
rost de un mocofan cu studii superioare i dosar boieresc.
Dar nu se simea prea sigur de el. Un gnd i rsuci inima
dureros.
Dac s-ar fi ntmplat tot aa cu Lelia? A fi gndit la fel?
Lelia, zna lui cea bun Gndul lui cel luminos Arunc
igara cu un zvcnet puternic de degete. Ochiul de jratec
desen curb nalt n aer i dispru printre tufele de
stnjenei.
Cred c despre mine se poate afirma c sunt un individ
jegos.
Lelia, apariie diafan n cma de noapte, i lipi obrazul
de tmpla lui. Rcoarea nrourat a dimineii o fcea s
-255-

tremure uor.
Cnd m-am trezit i nu te-am gsit lng mine, m-am
speriat.
Lui Dumitracu i se umezir ochii: i ridic braele i le
ncolci pe la spate dup gtul Leliei. O rug neateptat,
izvort din adncuri nu se nchinase niciodat i rsri
mut pe buze.
Doamne! Nu m lua prea repede! Mai las-m s m
bucur de dragostea ei
Ce-ai fcut?
tefan Dumitracu i srut palma rcoroas:
Tot ce s-a putut, iubito. De dragul tu

***
Nelu Ciprian trnti receptorul:
Mi se pare formidabil, domnule! Nu rspund! Ori
ocupat, ori nu rspund! E posibil?!
Diamandescu i nghii cscatul. Observ placid:
E!!
i cic suntem ar civilizat! Intrm n Europa
Guvernul face turism, mncm rahat la Strassbourg, d-i cu
drepturile omului i n-avem Salvare, domnule! Pentru c
practic nu avem!
Diamandescu i ridic picioarele peste braul fotoliului.
Ia trage-i tu un discurs electoral, Nelule!
Dora intr n sufragerie, inndu-se de mobile. Pe frunte
i legase o batist ud. i pocnea capul de durere.
Tot n-ai prins Salvarea? Doamne! Noaptea asta nu se
mai termin!
Ciprian se interes peste umr:
Ce face aia? V-ai mai uitat?
-256-

Acum cinci minute nc le mai soilea, rspunse


Diamandescu.
Da, doarme, spuse Dinu cobornd scara interioar. A
ras pe puin dou sticle de alcool. tiu ce am avut n bar.
Dora l privi scurt. Era livid, nelinitit, vizibil preocupat de
o idee a lui, strin de tot ce se petrecea acum n cas.
Eu nu cred c-i cea mai bun soluie, observ Virginia
ridicndu-se anevoie.
Care? se interes Manole Paulian.
Asta, cu Salvarea. Repet, ne compromitem.
Se ndrept spre WC, mormind:
Ce m-o fi apucat, c doar n-am luat ieri Nefrix. Dac a
fi brbat, a zice c am prostat.
n spatele ei, Gioni fcu un gest semnificativ: E vesel! Cu
fundi la scufi.
Manole observ micarea i i cobor repede privirea: Noi,
btrnii, ar trebui s fim prudeni. Totul se interpreteaz
Unde dracu i-a pus? se frmnta Dinu frngndu-i
degetele. Am cutat peste tot. A rmas s iau crile la rnd
Doar dac nu i-a dus la m-sa
Asta constituia ns o simpl ipotez, nerealist dac o
cunoteai pe Gigeta. Era fire ascuns iar n materie de bani,
misterul devenea blindat. Nu spunea niciodat ce salariu
exact are, nu sufla un cuvnt despre economiile personale.
Ciprian abandon telefonul:
Mai ncercai i voi. M duc s-mi dau cu puin ap pe
fa.
Pe coridor, se ciocni de Virginia, care vorbea singur.
Doarme, dar prerea mea e s v mai gndii. Cnd o s
ajungei la anii mei, continu n sufragerie, vei nelege c
reputaia nu se repar niciodat
Categoric, avei dreptate, aprob mainal Gioni
Diamandescu.
-257-

Ochii i czur ntmpltor asupra nevesti-si. Sttea ntr-o


poziie incomod, cu spatele rigid i minile n poale, cu
palmele rsucite n sus. Privea fix spre fereastr, fr
expresie. De altfel, nu o dat se mirase de mica frecven a
clipitului Ninei. Uneori, treceau minute ntregi fr un singur
fluturat de gene. n neclintirea ei, prea un tablou. Un
zmbet alunec, pe buzele lui Diamandescu:
Leoaic odihnindu-se
Ct s fie ceasul?
Cinci jumtate, rspunse Nelu Ciprian tergndu-i
minile cu batista.
Prosoapele Paulienilor artau dezgusttor, dup cum
greoas era toat ambiana din oficiu: spun cu fire de pr
pr de altfel peste tot ghemotoace de vat, chibrituri folosite
la curatul urechilor, WC murdar
Nina se ridic oftnd:
M duc s m rcoresc i eu puin
Ciprian schi cteva micri de dezmorire.
Ai energie, domnule! observ Diamandescu. Acum, dac
tot simi nevoia de micare, stinge lampa aia i ridic
oblonul. Ne sufocm aici.
Un val de aer proaspt ptrunse n ncpere. n lumina
crud a zorilor, ravagiile nopii erau vizibile. Privind-o acum,
nimeni n-ar fi putut afirma despre Dora c este de fapt o
femeie fermectoare, btrnii preau mumificai; i nici noi
tilali nu artm mai bine, conchise Diamandescu
trecndu-i palma peste brbia aspr. Nu-l avantaja obrazul
neras. O tia fr s se uite n oglind.
i totui ce facem? ntreb Ciprian. Stm aa, toat
ziua?
V rog, scnci Manole. Nu plecai
Parc aud un piu-piu! observ Virginia.
E detepttorul biatului l pune n fiecare zi pentru
-258-

teme.
Gioni i nbui cscatul.
Eu v-am spus soluia! O ncrcm n main i o
depunem la spital. Tu ce spui, Dinule?
Mi-e absolut egal. Facei ce vrei, dar nu m obligai s
pun mna pe ea. Mi-e scrb! url brusc i ceilali tresrir.
Vrs! nelegei?!
Nina i puse mna pe umr.
Cuminte, Dinule. Eti brbat n toat firea
St! fcu Ciprian de la fereastr. Potolii-v. A venit
putiul i v aude.
Cine? ntreb Manole, Crian?
Da.
Gioni ncepu s rd:
Se ntoarce la ore mici. Calc bine
A dormit la un coleg, explic btrnul. I-a permis
Gigeta.
De ce s-a sculat aa devreme? ntreb absent Nina.
Parc sunt n vacan.
Are engleza la ora opt mai trebuie s fac o tem
asta a fost condiia
Crian se opri mirat n pragul sufrageriei. Salut politicos
rotindu-i ochii prin ncpere. Era deprins cu musafirii, dar
ceva n atmosfer l fcea s intuiasc faptul neobinuit.
Privirea i se opri la bunicu-su, care ncepu s-i mite
minile agitat.
Am avut civa oaspei, nu-i aa Ne-am luat cu
vorba
Biatul se uit din nou la fiecare. Cnd o vzu pe Dora
roi, i muc buzele i o zbughi spre camera lui.
Ai grij s n-o trezeti pe mam-ta, spuse Virginia dar
biatul n-o auzi.
Gioni se uit nedumerit la Dinu:
-259-

Du-te, m, dup el i vrjete-i ceva! O gsete acolo pe


m-sa legat ca un crnat i tu stai ca blegul s
Cuvintele i se oprir pe buze. Crian, palid, cu chipul
slbu desfigurat de spaim, articul greu:
Mama

nchise dosarul, i lu din mers sacoul i prsi biroul.


La urma urmei, i mine e o zi.

Capitolul IX

ULTIMUL NASTURE

Crian

se desprinse din braele materne ale Ninei i se

refugie lng btrnul Paulian.


Ce are mama, bunicule?
n chip ciudat, nu plngea. Doar ochii i strluceau vpaie.
Preau gata s ia foc i, fr s vrei, i plecai privirea.
Bunicule! A murit mama?
Manole i mngie capul. Nu se aflase niciodat ntr-o
situaie mai grea.
Se odihnete, drag Ai s nelegi tu
Diamandescu se simea perplex. tia-s chiar toi
nebuni?
Dinule! Du-l pe sta micu undeva. Nu-i un spectacol
pentru el.
-260-

Tnrul Paulian bigui rtcit:


Un s-l duc?
Crian se ag de bunicu-su. Avea n faa ochilor o
singur imagine care avea s-l urmreasc toat viaa,
amintire pregnant i fioroas despre maic-sa: picioarele
deformate, labele cu monturi, noroi ntre degete i ciorapii
ferfeniii. Nu vzuse niciodat ceva mai urt. Se apropiase
tiptil i i luase inima n dini ca atunci cnd se jucau cine
are curajul s traverseze strada pe rou? ntinsese degetul
ca spre o fiar adormit. Atinsese montul. Vzuse ochii
sticloi, gura cscat
Zi, bunicule A murit de tot?
Taci, puiule, l liniti Virginia. Nu sunt chestiuni pentru
vrsta ta.
Dora i trecu degetele prin prul cleios. Parc s-ar fi trezit
din lein:
Nu credei c trebuie anunat Poliia? Ce mai
ateptm?
Ciprian se nvrtea prin odaie. Fluiera ncetior, cu minile
n buzunare. Se opri brusc, balansndu-se pe genunchii
epeni;
Care naiba ai lichidat-o? ia vin n maximum un sfert
de or i numai putem discuta.
Diamandescu rse:
Te atepi la o mrturisire complet?
C merita s crape
Realiz prezena copilului i ncerc s depeasc
momentul:
Trebuie s tim ce spunem.
Nu fi ridicol, mon ami, l admonest moale
Diamandescu. Cum adic ce spunem? Suntem complici? A
fost o chestie premeditat?
Dinu se pronun sumbru:
-261-

Eu tiu ce s spun. A crpat o bestie!


n locul tu, a mai reflecta, surse Gioni.
Ciprian i frec braele, de parc ar fi ncercat s-i pun
sngele n micare.
C unul dintre noi e autorele, nu ncape nici o ndoial.
Asta-i treaba Poliiei, interveni Virginia. De aceea i-am
chemat.
Ciprian ngn ca pentru sine:
Mi-ar place s-o tiu naintea lor.
Greu, mon cher! observ Diamandescu. Toi ne-am foit
prin zon, i nu o dat, i ca s fim cinstii toi am avut chef
s-o strngem de gt. Unul din noi a fost mai spontan.
Dora ncepu din nou s plng:
E nfiortor
Ciprian o consol mecanic:
nc puin, iubito Se termin repede
Reveni fr tranziie la ntrebarea care-l obseda:
Care din voi? Al dracului s fiu, dat pot s-mi dau
seama
Diamandescu propuse sarcastic:
Trage la sor.
Nu f pe deteptul!
i tu pe sportivul! i pas de nefericita aia ca de ziua de
alaltieri. S-a trezit n tine ns competiia. Vrei s fii primul
care descoper S-o iei naintea lorlali.
Nu trebuie s v certai, copii. Vom ti la timpul cuvenit.
Manole Paulian i vedea ca prin cea. Mngie capul lui
Crian care adormise ghemuit lng el i se ridic ncet, ca
s nu-l trezeasc. Eu tiu cine Sunt singurul care tie
Se uit speriat n jur de parc cineva i-ar fi putut auzi gndul
i intr n camera lui Crian, fcnd eforturi s nu-i lunece
ochii spre pat.
Nu i-am aprins nici mcar o lumnare Toi nite
-262-

pgni!
Privi furi n spate, apoi pe fereastra deschis. Nu-l vedea
nimeni. nfc iute, hoete detepttorul electronic de pe
mas i-l bg n buzunar. nainte de a se ntoarce n
sufragerie trecu prin odaia lui. Un urlet continuu i
inconfundabil, din ce n ce mai apropiat sfredelea linitea
alarmnd psrelele i cinii cartierului. Sirena poliiei.

***
La ora cinci dup amiaz, se terminase. Plecaser, toi:
poliie, procuror, medic legist, fotograf o grmad de oameni
care se micau prin cas cu o siguran nucitoare, de parc
s-ar fi aflat la domiciliul personal cadavrul Gigetei fusese
ridicat.
Rmseser doar el i Virginia. Primul, cu greu urnit,
fusese Crian. Prinii lui Florin consternai, plini de
compasiune se oferiser s-l gzduiasc un timp, ba chiar s
ia copilul cu ei n vacan. Oameni grozav de cumsecade, nu
ncape ndoial
O luaser apoi din loc unul dup altul, pe msur ce-i
dduser declaraiile. nti Ciprienii Dora total prbuit la
braul lui Nelu, concentrat pn la crispare asupra
misterului nedezlegat; Nina, mbtrnit peste noapte, dar
stpn pe ea, nu uitase s-i ia rmas bun de la btrn,
adresndu-le cuvinte pline de blndee. Ceilali prsir
casa, ca pe o sal de ateptare unde nu ai fcut conversaie
cu vecinii. Diamandescu, obosit de noaptea alb i nu de
evenimente, i pierduse rbdarea i claxona de zor afar.
Dup declaraia lui Dinu, scpaser n sfrit de oficiali.
Bineneles, ancheta nu se isprvise, cercetrile abia
ncepuser, aveau s continue cu emoii i tracasri (rezolvi
-263-

i mai ales nu clasezi un dosar de crim aa, hocus-pocus,


asta o tia i Manole) dar acum se bucura. Urmau cteva
ceasuri, o noapte ntreag de linite. Cel puin pn mine
diminea, se putea odihni! Trebuie s doarm, n primul
rnd, dar dup aceea, gndurile aveau s se rnduiasc
singure, de la sine
Mai caut i tu, tat, spuse Dinu n loc de rmas bun.
Ce s caut?!
Sufletul ei nepieritor! La naiba! Banii! Erau ntr-un
port-fard de plastic albastru cu fermoar.
Vorbea precipitat, nu-i putea stpni micrile i pe
chipul galben, toate trsturile czuser spre brbie.
Tu unde te duci? se interes Virginia.
La Diamandeti. M odihnesc cteva ceasuri. Sunt
frnt. Aici nu suport. M ntorc mai trziu
i izbi cu furie pumnul n palma deschis:
Unde mama ei a putut s-i ascund?! Al dracului s fiu,
dac nu fac ferfeni casa asta!
Manole privi nfiorat n urma lui:
Ct de puin a iubit-o!
Btrnul se ntoarse din grdin, trndu-i picioarele. La
fiecare doi-trei pai se oprea rsuflnd greu, dar se simea
mulumit. Scpase de ceasornic, singurul care dovedea
nti, se gndise s-l ngroape, pe urm, i venise o idee mai
bun. n faa casei staiona camionul gunoierilor venit s
dearte containerele de pe strad Sprsese detepttorul
i-l nvelise ntr-o gazet Aruncase pachetul direct n gura
mainii, a camionului, sau cum i-o fi spunnd. iganii, n
ndejdea vreunui chilipir, selecionau gunoiul nainte, cnd
se afla nc n pubele.
Nimeni n-avea s observe dispariia ceasului. Poate Crian,
dar n-o s dea importan amnuntului. i pn se ntoarce
-264-

biatul
Cnd te gndeti ce simpl-i chestiunea! Dac nu
ceilali, mcar Dinu care cunoate casa trebuia s-i dea
seama Crian se trezea greu. Mai avea i obiceiul s-i lase
cte o tem pentru dimineaa Parc acum, n vacan, nu
face la fel cu engleza? i cumpraser drcia asta electronic,
mai sigur dect trmbiele arhanghelilor Te trezea i din
mori. Cnd plecase asear, dei dormea n vecini, l pusese
s sune ca de obicei, la cinci i jumtate
Ori, opti Manole, privind o pasre rndunic s fie?
care spinteca cerul, dac Gigeta ar mai fi trit la cinci i
jumtate, ar fi fost imposibil ca ceasul s nu o trezeasc.
Murise deci nainte. Toi s-au perindat prin odaie i au
gsit-o vie. i nu mineau. Aa o i lsaser. Cum am lsat-o
i eu n jur de cinci i un sfert Iar dup mine, doar ea a
mai intrat Tot ea a oprit i detepttorul.
Se gndea la Nina, dar ciudat, nu ca la o criminal, cu
compasiune Fusese jignit adnc, dureros, cum numai o
femeie putea fi jignit Cedase cine tie crui impuls
criminal care zace probabil n fiecare din noi Unii scpm
teferi, scutii de momente de via cheie. Nina nimerise n
mijlocul vrtejului Femeile la o anumit vrst au momente
de iresponsabilitate n fond, conchise, e o persoan
cumsecade i grozav de nefericit
Eu unul n-am s vorbesc cu nimeni N-am s spun
nimic Poliia s se descurce Dumnezeu s hotrasc
Bine c n-a fcut-o Dinu
Virginia, la oglind, gata de plecare l lu n primire:
Unde ai fost?
Am luat puin aer
Se interes convenional:
Nu mai stai?
Ce s mai stau?! Mi-a ajuns.
-265-

l vzu prin oglind aplecndu-se i ridicnd ceva de jos:


Ce-ai mai gsit?
Btrnul i art un obiect mic, strlucitor:
Ce-i aia?
Manole Paulian zmbi:
Un nasture Ultimul nasture
Virginia l msur scurt dar i stpni consternarea. De
altfel se simea i prea obosit pentru reacii incomode.
Bietul Manolache s-a zaharisit. n fond, nu-i de mirare c
n-a rezistat Auzi, ce-i zornie n cap! Nasturi! Dup
asemenea tragedie
Cheam-mi, te rog, un taxi.
Avea s se ntoarc acas. La aternutul ei, la scrinul din
lemn de mr, la fotografia din 1930 a lui Titi n mare inut,
la emisiunile BBC, la ceaiul de ctin. Nu ndrznea s-i
mrturiseasc, nici mcar ei nsi, ct se simea de
mulumit.

***
tefan Dumitracu i privi ceasul. nc o or pn la
Londra. Noroc c escala nu dura mult, englezii sunt
expeditivi. Ardea de nerbdare s ajung la New-York, pentru
care fcuse o adevrat pasiune. Vzuse mai toate oraele
mari ale Europei, fusese n Canada i, ntr-o scurt vizit la
Tokio, dar nicieri nu se simise att de fericit, de tnr, cu
senzaia c se afl acas. Destul de ciudat pentru c n
general, oamenii srii de 40 de ani acuzau aceleai rezerve
fa de metropola american: i speria, i copleea
sentimentul de alt planet, de prea trziu pentru mine.
Poate dac a fi fost mai tnr, m-a fi adaptat Aa, m-a
mulumi cu Parisul
-266-

Dumitracu trase cu plcere aer n piept, se simea


vibrnd de energie. Chem stewardesa i tot prin semne, ca
s n-o trezeasc pe Lelia, i ceru nc un whisky dublu. Se
uit apoi nduioat la nevast-sa care respira uor, cu mna
uitat n mna lui.
Stewardesa se rezem de bar:
Un dublu pentru rechinul de acolo Mai iute, cci
tipu-i nsetat.
Barmania ls pila de unghii:
Fiic-sa e superb.
Cealalt surse strmb:
Hm, fiic-sa! Aa te ine pe tine tactu de mn cnd
dormi?
Dumitracu sorbi din pahar, regretnd o igar aprins. Ar
fi nsemnat ns s se mite, s-o deranjeze pe Lelia. Fr voie,
gndurile se ntoarser la ziua de ieri. Doar ieri Parc
trecuse un an. Namila aia, muierea cu coad, avea probabil
remucri acum. Poate se mrturisea vreunui pop, sau
fcea declaraii lcrmoase ntr-un birou de poliie. Proasta
nu tia c asasinase o moart.
Totul se desfurase att de simplu, att de uor.
Rmsese n preajma casei. Scandalul izbucnit la
intrarea Gigetei n sufragerie putea fi auzit i din strad.
Fusese odioas, rnise greu, nu cruase pe nimeni.
ncercase atunci dou certitudini: bestia era dispus s
ajung i n iad ca s-i ating scopul (un scop cretin, pe
msura ei, adic s-l in pe la n lanuri toat viaa) iar n
drumul spre iad avea s trag, dup ea ct mai multe
victime. sta era ns un drum pentru care Dumitracu
n-avea nici un fel de chemare.
Se hotrse ntr-o clip. Fereastra era deschis, nenorocita
drogat, legat, incapabil s se apere. O sufocase cu perna,
aproape fr efort. Cnd auzise ua deschizndu-se, srise
-267-

napoi, n curte. Lipind zidul, se uitase nuntru. Femeia


mare i blond se npustise ca o fiar asupra patului.
Apucase perna, aceeai pern, apsnd-o cu toat fora.
Peste cteva minute, n main, cu capul rezemat de volan,
fusese cuprins de un rs slbatec
Dac nu-i vreo fraer sentimental, conchise Dumitracu
sorbind ultima nghiitur, scap fr probleme. Oricare
dintre indivizii de acolo, i puteau veni de hac. Gigeta i
isterizase pe toi. Genul de dosar care se claseaz
Ecranul de deasupra cabinei de pilotaj ncepu s
sclipeasc. Stewardesa zmbi fermector n microfon,
ncercnd s acopere vjitul motoarelor,
Ladies and gentlemen Peste zece minute aterizm la
Londra. V rugm stingei igrile i punei-v Compania
de transporturi aeriene echipajul condus de V
mulumim.

Cuprins

1.
O mie de nasturi...................................................................6
2. Nasturele de sidef...........................................................32
3. Nasturele cu sclipici........................................................67
4. Nasturele de pine..........................................................94
5. Nasturele necunoscut...................................................119
6. Nasturele de catifea.......................................................151
-268-

7. Un nasture baroc..........................................................176
8. Nasturi amestecai........................................................204
9. Ultimul nasture.............................................................233

-269-

-270-