Sunteți pe pagina 1din 577

1

Walter Scott

ROB ROY
Traducere Petru Comarnescu

CAPITOLUL I
Cu ce-am greit ca ast grea urgie
Apstor asupra mea s vie?
Ali fii eu n-am, i-acesta acum mi-e-nstrinat.
Blestem pe capul celui ce astfel te-a schimbat!
Cltorii? De azi n viitor
Doar calu-l voi trimite cltor!
MONSIEUR THOMAS
Mi-ai cerut, dragul meu prieten, s hrzesc scrisului o
parte din rgazul cu care pronia cereasc mi-a binecuvntat
btrneele, spre a nsemna primejdiile i greutile ce m-au
nsoit la nceputurile vieii mele. Amintirea acelor aventuri,
aa cum i place s le numeti, mi-a lsat ntr-adevr n
suflet un variat i mpestriat simmnt de plcere i durere,
amestecat, ndjduiesc, cu mult veneraie i recunotin
pentru acel care hotrte faptele omului i care m-a cluzit
pe calea tinereii, prin multe primejdii i trude, astfel ca
traiul lesnicios cu care mi-a fericit amurgul vieii s-mi par
mai plcut fa de necazurile de odinioar. De asemenea, nu
pot s m ndoiesc de adevrul celor ce adeseori mi-ai
afirmat, anume c ntmplrile pe care le-am trit n mijlocul
unor oameni deosebit de primitivi, prin apucturile i prin
felul lor de a se crmui, au cte ceva interesant i atrgtor
3

pentru acei crora le place s asculte povetile despre


trecutele vremuri trite de un om, astzi btrn.
Totui, nu uita c povestea, spus de un prieten i
ascultat de altul, i pierde pe jumtate farmecul atunci
cind este aternut pe hrtie i c povestirile pe care le
asculi cu desftare din gura celui care le-a trit vor aprea
mai puin vrednice de luare-aminte atunci cnd le vei rsfoi
n linitea camerei de lucru. Vrsta ta mai crud i firea ta
robust i fgduiesc o via mai ndelungat dect o va
avea, dup toate probabilitile omeneti, prietenul tu.
Arunc aadar aceste foi n vreun sertar secret al mesei tale
de scris, pn cnd ne va despri evenimentul ce se poate
ntmpla n oriice clip i care n orice caz se va svri n
cursul a puini chiar foarte puini ani. Cnd ne vom
despri n aceast lume, pentru a ne ntlni, sper, ntr-alta
mai bun, tu vei ndrgi, sunt sigur, mai mult dect se
cuvine, amintirea prietenului tu plecat i vei gsi n aceste
panii, a cror istorie sunt pe cale a o aterne pe hrtie, un
bun prilej pentru cugetri triste, dar totui plcute. Unii
obinuiesc s lase celor apropiai, crora li se destinuiesc,
portretul lor fizic; eu ns i nmnez o transcriere fidel a
gndurilor i simmintelor, a virtuilor i cusururilor mele,
cu sperana ntemeiat c nebuniile i aprigile porniri ale
tinereii vor gsi aceeai tlmcire binevoitoare i aceeai
nelegere cu care adesea ai luat n seam greelile mele la o
vrst mai naintat.
Unul din multele foloase, ce se pot trage din faptul c
adresez memoriile mele (dac pot da un nume att de
impuntor acestor foi) unui prieten scump i apropiat, este
acela c pot trece peste unele amnunte, zadarnice n acest
caz i care, unui strin, i-ar fi oprit atenia n pofida faptelor
mai interesante.
De ce s te fac prtaul plictiselii mele pentru c eti n
puterea mea i pentru c am nainte cerneal, hrtie i timp?
Totodat, nu-i fgduiesc c nu voi abuza de prilejul att de
ispititor ce mi se ofer, de a povesti despre mine nsumi i
despre ndeletnicirile mele, dei voi aminti mprejurri tot
att de cunoscute ie, ca i mie.
4

Ademenitoarea patim de a povesti, atunci cnd noi


nine suntem eroii faptelor pe care le nfim, nesocotete
adeseori consideraia ce se cuvine timpului i rbdrii
asculttorilor; cei mai buni i mai nelepi au czut n
mrejile acestui pcat. Nu e nevoie s-i amintesc dect
ciudatul exemplu oferit de acea rar i original ediie din
memoriile lui Sully1, la care tu (cu nduiotoarea vanitate a
colecionarului de cri) ii mai mult dect la ediia redus la
forma obinuit i util a unor astfel de memorii; ciudat mi
pare, ns, faptul ilustrat de aceste memorii, anume ct de
lesne cade prad pcatului nfumurrii, chiar i un om att
de mare ca autorul lor.
Dac mi amintesc bine, acel venerabil nobil i mare om
de stat numise nu mai puin de patru gentilomi din suita sa,
ca s consemneze datele i evenimentele vieii sale ntr-o
carte cu titlul Memoires des sages et royales conomies dEtat,
domestiques, politiques et militaires de Henry de Grand i aa
mai departe. ntocmindu-i compilaiile, aceti vajnici
cronicari reduser memoriile coninnd toate evenimentele
deosebite ale vieii stpnului lor, la o naraiune, adresat lui
nsui n propria persona. Astfel, n loc de a-i povesti singur
viaa, la persoana a treia, ca Julius Caesar, sau la persoana
ntia, ca cei mai muli care n salon sau n camere de lucru
devin eroii propriei lor povestiri, Sully s-a desftat cu
plcerea rafinat, dei fantezist, de a-i auzi isprvile
povestite de ctre secretarii si; el era n acelai timp
auditorul, dup cum de asemenea era i eroul i, probabil,
autorul ntregii cri.
Trebuie s fi fost un spectacol mre, s fi vzut pe
fostul ministru stnd solemn sub baldachin i drept ca
lumnarea, aa cum l silea gulerul scrobit i haina plin de
fireturi, i ascultnd recitarea compilatorilor si; iar acetia,
drepi i descoperii n faa sa, i aduceau la cunotin:

Sully Maximilien duce de Bdhane, ministrul i amicul regelui Henric


al IV-lea al Franei. A administrat finanele rii l s-a strduit s
mbogeasc agricultura (15591641) (n.t.)

Astfel spuse ducele2 astfel deduse ducele acestea erau


prerile nlimii voastre asupra importantei chestiuni
acestea erau sfaturile secrete pe care le ddeai regelui, n
cutare mprejurare grea cnd, de fapt, toate evenimentele
erau mai bine cunoscute asculttorului dect lor nile, cele
mai multe din ele neputnd proveni dect din mrturiile sale
proprii.
Situaia mea nu este att de ridicol ca aceea a marelui
Sully; totui, ar fi destul de caraghios ca Frank Osbaldistone
s dea lui Will Tresham un raport amnunit asupra naterii,
educaiei i legturilor sale n societate. Voi lupta deci, pe ct
mi st n putin, cu spiritul amgitor al lui P.P., secretarul
parohiei noastre, i m voi strdui s nu-i povestesc nimic
din ceea ce i este ndeobte cunoscut. Sunt unele lucruri,
ns, pe care totui trebuie s i le reamintesc, pentru c,
dei le tii de mult, le-ai uitat, poate, din pricina timpului ce
s-a scurs, i pentru c ele slluiesc la temelia destinului
meu.
Cred c i-l aminteti bine pe tata, cci l-ai cunoscut din
copilrie, de pe vremea cnd el i cu tatl tu fceau parte
din aceeai cas de nego. Totui, nu prea l-ai apucat n zilele
lui bune, adic nainte ca vrsta i infirmitatea s-i fi potolit
din spiritu-i aprins, cuteztor, pus pe speculaii. Ar fi fost, ce
e drept, un om mai srac, dar poate tot att de fericit, dac sar fi dedicat tiinei cu energia-i vrednic i cu ascuitul su
spirit de observaie, pe care le-a folosit doar n scopuri
negustoreti. Totui, n riscul speculaiilor comerciale este
ceva care atrage pe aventurieri chiar n afara speranei
ctigului. Celui care pornete pe aceast mare
neastmprat i se cere s posede ndemnarea pilotului i
prevederea navigatorului; cu toate acestea, el poate naufragia
i se poate pierde, dac furtunile ntmplrii nu-i vin n
ajutor. Acest amestec de continu ncordare i de
permanent primejdie, aceast inevitabil i teribil
nesiguran n a ti dac chibzuiala va nvinge ntmplarea,

Adic Sully (n.t.).

sau dac ntmplarea va stnjeni planurile chibzuite, pun


stpnire deplin att pe facultile mintale, ct i pe
simuri, aa nct dac te consacri negoului, te bucuri din
plin de farmecul jocului de noroc, fr ca totui s te
stnjeneasc vinovia moral a acestuia.
La nceputurile secolului al XVIII-lea, cnd eu (drag
Doamne!) eram un tnr de vreo douzeci de ani, am fost
chemat pe neateptate de la Bordeaux, pentru a ajuta tatlui
meu n nite afaceri de seam. Nu voi uita niciodat prima
noastr ntrevedere.

i aminteti felul tios, brusc i oarecum sever n care


tata obinuia s-i mprteasc celor din jur dorinele.
Parc-l vd: drept i mndru, cu pasul iute i hotrt, cu
privirea ascuit i ptrunztoare, cu faa brzdat deja de
griji; parc-i aud glasul care niciodat nu risipea un cuvnt
zadarnic, rsunnd uneori cu o asprime de moment, strin
de gndul vorbitorului.
Dup ce desclecai de pe calul de pot, m grbii s
sui n apartamentul tatlui meu. Acesta strbtea ncperea
pstrnd venicu-i aer de om chibzuit, serios i drz, pe care
nici chiar sosirea mea, a singurului su fiu, plecat de patru
ani de-acas, nu-l putuse schimba. M aruncai n braele
sale. Era un printe bun, fr a fi i duios; o lacrim miji n
ochii lui negri, dar numai pentru o clipit.
Dubourg mi scrie c este mulumit de tine, Frank!
mi pare bine, tat.
n schimb, eu am mai puine motive de a fi mulumit,
adug, aezndu-se la masa-i de scris.
mi pare ru, tat.
mi pare ru i mi pare bine, Frank, sunt cuvinte
care, de cele mai multe ori, nseamn ori puin, ori nimic.
Iat ultima ta scrisoare.
A scos-o dintr-un teanc de alte scrisori, legate laolalt
cu o panglic roie, etichetate i ndosariate ntr-un mod cam
ciudat. Acolo zcea biata mea epistol, n care i artam
nzuinele mele cele mai scumpe din acea vreme, n cuvinte
care credeam c vor nate comptimire, dac nu cumva chiar
convingere; acolo zcea, precum zic, scrisoarea mea, rtcit
printre altele, privitoare la afacerile de tot soiul care-l
absorbeau zilnic pe tatl meu.
Nu m pot mpiedica de a nu surde n sinea mea, cnd
mi reamintesc de orgoliul ndurerat i de sentimentele rnite
cu care am privit epistola pe care o scrisesem, te asigur, cu
destul osteneal, aa cum mi se nfia ea, luat dintr-un
teanc de scrisori de recomandaie, scrisori de credit, toat
pacostea obinuit (aa cum o socoteam eu atunci) a
corespondenei comerciale; dar, gndeam eu, o scrisoare att
de nsemnat (nu ndrzneam s-mi zic nici n sinea mea, o
8

scrisoare aa de bine scris), i merit un loc aparte i o


atenie mai deosebit dect scrisorile privitoare la afacerile de
toate zilele ale contoarului3.

Contoar birou de comer, n special al unui bancher (n.t).

Tatl meu ns nu bg de seam nemulumirea mea; i


puin i-ar fi psat chiar dac ar fi constatat-o. Cu scrisoarea
mea n mn, el ncepu:
Aceasta, Frank, este scrisoarea ta din 21 ale lunii
precedente, prin care m ntiinezi (citind din ea) c, n grija
att de nsemnat a alctuirii unui plan i a alegerii unei
profesiuni pe toat viaa, ai ncrederea c buntatea mea
printeasc i d dreptul de a avea mcar o prere contrarie
fa de cea a mea; c tu ai obieciuni de nenlturat da, de
nenlturat sunt chiar cuvintele folosite de tine a fi dorit,
dealtfel, ca scrisul tu s fie mai cite, s pui liniuele pe
litera t i s apar bucla la litera l c tu ai obieciuni de
nenlturat la cele ce i-am propus eu. Mai sunt multe idei
n acelai sens, nirate pe patru pagini ntregi de hrtie, pe
care, cu puin atenie, ptrundere i chibzuial n
exprimare, le-ai fi putut reduce la patru rnduri, cci pn la
urm, Frank, scrisoarea ta se rezum doar la aceasta: nu
vrei s faci ceea ce a dori eu.
Nu pot, tat, n situaia de fa; nu c n-a vrea.
Cuvintele preuiesc prea puin pentru mine, tinere,
zise tatl meu, a crui nenduplecare era totdeauna ntrit
de un calm deplin i de o deplin stpnire de sine. Nu pot
poate fi o expresie mai politicoas dect nu vreau, dar
expresiile sunt sinonime, atunci cnd nu exist o piedic
moral. Eu ns nu sunt de prere s tratm afacerile n
grab; vom discuta dup cin
Owen!
Owen apru. Chipul su nu era ncadrat de pletele
argintii pe care obinuiai s le cinsteti, cci la epoca aceea el
nu trecuse cu mult de cincizeci de ani. Purta ns acelai
costum, sau unul aproape la fel cu cel pe care l tiai; tot
cafeniu i croit identic aceiai ciorapi de mtase cenuii ca
perlele mrii, aceeai cravat cu cataram de argint, aceleai
manete de chembric plisat, pe care le trgea pn peste
degete cnd venea n salon, dar pe care, cnd se afla n
cancelarie, le vra cu grij sub mneci, pentru ca nu cumva
s le pteze cu cerneala folosit zi de zi; ntr-un cuvnt,
aceeai nfiare binevoitoare, totui grav i formal, care a
10

caracterizat pn la moarte pe funcionarul cel mai de seam


al marii case de nego Osbaldistone & Tresham.
Owen, zise tatl meu, pe cnd bunul btrnel mi
strngea cu afeciune mna, trebuie s cinezi cu noi astsear i s asculi vetile pe care Frank ni le-a adus de la
prietenii notri din Bordeaux.
Owen fcu una din plecciunile sale rigide, n semn de
respectuoas recunotin; cci, n acele vremuri, o
asemenea invitaie era privit ca un hatr de oarecare
nsemntate.
Mult timp mi voi aminti de cina aceea. Adnc tulburat,
ngrijorat i totodat nemulumit, nu am fost n stare s iau
parte cu toat inima la conversaie, mpotriva ateptrilor
tatlui meu; i prea ddeam rspunsuri nesatisfctoare
ntrebrilor cu care el m asalta. Owen, ovind ntre
respectul pentru patronul su i dragostea pentru tnrul pe
care alt dat l legnase pe genunchi, aijderea aliatului
nfricoat, dar n acelai timp grijuliu, al unei naiuni
cotropite, se trudea la fiecare pozn pe care o fceam s dea
sens vorbelor mele nenelese i s-mi acopere retragerea;
aceste manevre mreau ns nemulumirea tatei i abtur o
parte din ea asupra bunului meu avocat, n loc s-mi vin
mie n ajutor.
n timpul ct locuisem la Dubourg, nu m purtasem
chiar ca n versurile:
Un scrib omoar-n tatl iubit orice sperane,
C-n loc de a transcrie un cont, el scrie stane
Dar, drept s spun, nu frecventasem contoarul dect
att ct crezusem c e de neaprat trebuin ca s obin o
bun referin de la francez, care era demult n relaii cu
firma noastr, i cruia tatl meu m ncredinase pentru a
m iniia n tainele comerului. De fapt, preocuparea mea cea
mai de seam fusese literatura i exerciiile fizice. Tatl meu
nu condamna ntru totul asemenea nsuiri, att intelectuale
ct i trupeti. Avea prea mult bun sim ca s nu priceap c
ele edeau bine oricrui om i nelegea c ele ddeau trie i
11

vrednicie caracterului pe care el dorea s mi-l formez. Dar


ambiia lui de cpetenie era ca s-i motenesc nu numai
averea, ci i ideile i planurile, cu ajutorul crora el i
nchipuia c va putea extinde i perpetua bogata motenire
pe care mi-o hrzea.
Dragostea fa de profesiunea lui era motivul aparent pe
care l alesese cnd m ndemna s urmez aceeai cale, dar
mai avea i alte motive, pe care le-am cunoscut abia mai
trziu. Avntat n planurile sale, ndemnatic i ndrzne,
fiecare nou afacere care i reuea l aa mai dihai i i
ddea mijloacele pentru noi speculaii. Prea c are nevoie,
ca i un cuceritor ambiios, s peasc mereu nainte, din
nfptuire n nfptuire, fr a se opri pentru a-i asigura
izbnzile, cu att mai puin pentru a se bucura de ceea ce
dobndea. Obinuit s-i vad ntreaga avere cumpnind n
balana norocului i priceput n gsirea mijloacelor pentru a
apleca talerul n favoarea lui, sntatea, mintea i activitatea
sa preau a spori mereu, o dat cu aciunile riscante n care
i juca averea; semna cu un marinar obinuit s in piept
valurilor i vrjmailor i a crui ncredere n sine se
ntrete n ajunul furtunii sau al btliei.
i ddea totui seama de schimbrile pe care vrsta sau
boala le-ar fi putut aduce sntii sale; era dornic s aib la
ndemn, la timpul potrivit, un asistent, n stare s ia
crma atunci cnd mna lui va obosi, i care s menie nava
pe drumul ei, dup sfaturile i instruciunile sale. Att
dragostea de printe, ct i continuarea planurilor sale l
ndrumau ctre aceleai concluzii.
Tatl tu, dei averea sa era investit n aceeai cas de
nego, era numai comanditar, cum se zice n termeni
comerciali; iar Owen, a crui probitate i pricepere n
mruniurile contabiliceti fceau nepreuite serviciile sale
de contabil principal, nu poseda nici cunotine i nici talent
ndestultor ca s in n mn conducerea general a
ntreprinderii. n cazul c tatl meu ar fi ncetat subit din
via, ce s-ar fi ales de lumea planurilor pe care o ticluise,
dac fiul su nu ar fi fost lefuit dup chipul unui Hercule
comercial, pregtit s susin greutatea atunci cnd va fi
12

slobozit de cderea lui Atlas? Ce-ar fi devenit fiul nsui,


dac, strin de acest soi de ndeletniciri, s-ar fi gsit deodat
ncurcat n labirintul afacerilor negustoreti, fr a avea
cunotinele necesare ca s ias din ncurctur?
Pentru toate aceste motive, unele mrturisite, altele
tinuite, tatl meu hotrse ca eu s-i mbriez
profesiunea; i odat decis n aceast privin, nu exista o
hotrre mai neclintit la vreun om. Totui eram i eu o
parte interesat care trebuia consultat, i, motenind ceva
din ncptnarea lui ttne-meu, mi formulasem o hotrre
cu totul potrivnic.
O circumstan uurtoare la rezistena ce o dovedeam
n mprejurarea de fa mpotriva dorinelor tatlui meu
putea fi, cred, aceea c atunci nu le nelegeam pe deplin
temeiul i nici ct de legat de ele i era fericirea. Fiind sigur
n nchipuirea mea c voi avea parte de o bun motenire n
viitor i de suficiente mijloace de ntreinere n rstimp, nici
nu-mi ddea prin gnd pe atunci c ar fi necesar, pentru a
schimba nchipuirea n realitate, s m dedic muncii i nici
s m supun unor restriciuni neplcute gustului i
temperamentului meu.
n propunerea tatlui meu de a m asocia cu el n
afaceri, nu vedeam dect dorina lui ca s contribui i eu la
nmulirea grmezilor de bogii agonisite de dnsul; i,
nchipuindu-m cel mai bun judector al drumului ctre
fericirea mea, nu concepeam c a putea fi mai mulumit
totui, sporind averea pe care o socoteam ndestultoare,
chiar mai mult dect ndestultoare pentru toate trebuinele,
pentru nlesnirile vieii, ca i pentru petrecerile lumeti.
Astfel sunt nevoit s repet c la Bordeaux nu mi-am
petrecut timpul aa cum i propusese tatl meu. nlocuiam
cu alte ndeletniciri tot ceea ce socotea el a fi motiv de
cpetenie pentru ederea mea acolo ba, dac a fi fost mai
ndrzne, a fi nesocotit cu totul acest motiv. Dubourg, un
reprezentant favorizat al casei noastre de nego, de la care i
trgea profiturile sale, era un politician mult prea iret ca s
dea conductorului firmei, cu privire la unicul su fiu,
referine care s pricinuiasc suprare att unuia ct i
13

celuilalt; de asemenea ar fi putut urmri, cum voi afla n


curnd, foloase personale, tocmai lsndu-m s nesocotesc
elul pentru care i fusesem lsat n grij.
Purtarea mea se desfurase n limitele bunei cuviini i
ale bunei ornduieli, aa c pn atunci el nu avusese
prilejul de a da vreo referin proast despre mine, chiar
dac ar fi dorit un asemenea prilej; dar, poate c dibaciul
franuz ar fi fost tot att de ngduitor, chiar dac m-a fi
dedat la apucturi mai rele dect acelea de indolen i
aversiune fa de afacerile negustoreti.
ntr-adevr, n timp ce hrzeam o bun parte de timp
studiilor comerciale recomandate de dnsul, lui nu-i prea
ctui de puin ru de timpul pe care-l dedicam altor
ndeletniciri mai clasice; nici nu m-a gsit vreodat vinovat
de faptul c m desftam cu Corneille i Boileau mai abitir
dect cu Postlethwayte (presupunnd c lucrarea sa ar fi
existat pe atunci i c monsieur Dubourg i-ar fi putut
pronuna numele) sau Savary, sau oricare alt scriitor de
economie politic. El culesese de pe undeva o expresie
potrivit cu care ncheia fiecare scrisoare ctre tata: Fiul
dvs. este tot ceea ce un tat i poate dori.
Pe tatl meu niciodat nu-l supra o fraz, orict de des
era repetat, cu condiia ca s-i par lui desluit i
expresiv; i nsui Addison nu ar fi putut gsi expresii care
s-i dea atta satisfacie ca Primit stimata dvs. i achitat
facturile incluse, conform borderoului.
tiind deci foarte bine ceea ce atepta de la mine, tata
nu se ndoia, din cauza desei ntrebuinri a frazei favorite a
lui Dubourg, c eram pe cale s ajung ntocmai ceea ce-mi
hrazea dnsul; dar, ntr-un ceas ru, el primi scrisoarea cu
scuzele mele elocvente i amnunite; n aceast scrisoare, i
artam c refuz locul n firm, precum i un pupitru cu
taburet, ntr-un col al ntunecosului contoar din Crane
Alley, dei taburetul ar fi fost mai nalt dect acela al lui
Owen i dect acelea ale celorlali funcionari i inferior
numai scaunului cu trei picioare al tatlui meu.
Din acea clip, toate s-au ntors pe dos. Referinele lui
Dubourg devenir suspecte, ca i cum facturile sale ar fi fost
14

tiute ca incorecte. Fusei chemat acas n mare grab i


primit n modul pe care i l-am fi nfiat.

15

CAPITOLUL II
ncep a dibci c tnrul sufer de o groaznic meteahn:
Poezia, cu care trndav boal de este infectat, pierdut este
pentru el orice ndejde de a obine o slujb de stat. Actum est
de el ca om al colectivitii, dac a ajuns s versifice o dat.
BEN JONSON n BARTHOLOMEW FAIR
Vorbind n general, tatl meu tia s i stpneasc
mnia, iar suprarea rareori i rzbtea prin cuvinte; .ea se
vdea doar printr-o comportare mai seac i mai acr fa de
acei care l nemulumiser. Nu fcea niciodat uz de
ameninri sau de expresii tari. Totul la dnsul era ornduit
dup sistem i de cte ori se ivea prilejul avea obiceiul de a
ndeplini cele necesare fr risip de cuvinte. Asculta deci
cu un surs amar rspunsurile mele nepotrivite privind
situaia comerului n Frana i, nemilos, m lsa s m
ncurc din ce n ce mai mult n misterele unor termeni
comerciali ca: agio4, tarife, tare5 i daune; nu-mi pot silui
memoria, cutnd s-mi aduc aminte dac m-a privit cu
adevrat suprare, nainte de a-mi fi dovedit c nu sunt n

4
5

Diferena ntre valoarea nominal i cea real a monedelor (n.t.).


Tar pierdere n valoare suferit de o marf prin scderea greutii sau
alterarea calitii (n.t.).

16

stare a-i explica efectul precis pe care l-a avut deprecierea


ludovicului de aur asupra negocierii polielor.
Cel mai mare eveniment naional din timpul meu, zise
tata (cu toate c vzuse Revoluia), i habar nu are de el!
Domnul Francis, suger Owen n felul su timid i
mpciuitor, nu poate s fi uitat c printr-un arret al regelui
Franei, datat la 1 mai 1700, s-a prevzut c le porteur, n
curs de zece zile de la scaden, trebuie s fac cerere
Domnul Francis, zise tata, ntrerupndu-l, i va
reaminti probabil, pentru moment, orice ai buntatea s-i
sugerezi. Dar, Doamne! cum de l-a lsat Dubourg! Ascult,
Owen, ce fel de om este Clement Dubourg, nepotul su, de
colo din cancelarie, tnrul acela cu prul negru?
Unul din cei mai dibaci funcionari ai casei, domnule;
un minunat tnr, pentru timpurile de azi, rspunse Owen,
cci veselia i buna cuviin a tnrului franuz i cucerise
inima.
Da, da, presupun c el tie ceva despre operaiile de
schimb. Dubourg inea s am mcar un tnr n preajma
mea care s se priceap la afaceri, dar vd acum ce urmrea,
iar el i va da seama de aceasta atunci cnd va privi
bilanul. Owen, salariul lui Clement s fie pltit la zi pe tot
trimestrul acesta i el s se mbarce pentru Bordeaux pe
nava tatlui su. Tocmai se ndeplinesc formalitile de
plecare.
S-l concediez pe Clement Dubourg, domnule?
ntreb Owen cu o voce nesigur.
Da, domnule, concediaz-l fr ntrziere. Mi-e destul
un prostnac de englez la contoar, ca s-mi fac pozne. i
nu-mi trebuie un francez iscusit, pe deasupra, ca s profite
de ele.
Trisem destul pe teritoriile du grand monarque, ca s
capt o puternic aversiune pentru o astfel de arbitrar
exercitare a autoritii, chiar dac aceasta nu mi-ar fi intrat
n snge nc din frageda copilrie. Aa c nu m-am putut
abine s nu intervin, pentru a mpiedica faptul ca un
nevinovat i merituos tnr s ispeasc vina de a fi
dobndit desvrirea pe care tata o atepta din partea mea.
17

i cer iertare, tat, rostii, ndat ce termin de vorbit,


dar cred c este drept s pltesc singur vina de a-mi fi
neglijat studiile. Nu am nici un motiv s acuz pe monsieur
Dubourg de a fi neglijat s-mi asigure putina de a m
dezvolta, orict de puin m-a fi folosit de ea; iar n ceea ce
privete pe monsieur Clement Dubourg
n ceea ce-l privete pe dumnealui i pe tine, voi lua
eu msurile pe care le cred necesare, rspunse tata. Este
frumos din partea ta, Frank, s iei asupr-i toata vina
foarte frumos, aceasta nu se poate nega. Nu-l pot ierta ns
pe btrnul Dubourg, zise el, privindu-l pe Owen, c s-a
mulumit numai s-i ofere lui Frank mijloacele de a-i nsui
cunotinele folositoare, fr sa controleze dac le-a utilizat
i, n caz contrar, s-mi comunice mie.
Domnul Francis, zise contabilul principal, cu
obinuita lui plecciune i cu o uoar ridicare a minii
drepte, pe care o cptase din obiceiul de a-i pune pana
dup ureche, nainte de a vorbi, domnul Francis pare s
neleag principiul fundamental al oricrei contabiliti
morale, marea regul etic de trei. Las-l pe A s-i fac lui B,
ceea ce B i-ar face lui A; produsul i va da regula de conduit
cerut.
Tatl meu surse la aceast reducere n form
aritmetic a regulii de aur, dar urm ndat:
Toate acestea n-au nsemntate, Frank; i-ai irosit
timpul ca un copil, aa c pe viitor trebuie s nvei s
trieti ca un brbat. Te voi pune sub supravegherea lui
Owen pentru cteva luni ca s rectigi terenul pierdut.
Eram ct pe aci s rspund, dar Owen m privi cu un
gest att de rugtor i de prevenitor, nct fr vrerea mea
am tcut.

18

Abia atunci, continu tatl meu, vom relua subiectul


scrisorii mele din zi nti a lunii precedente, la care mi-ai
trimis un rspuns nesbuit i nesatisfctor. Acuma, umplei paharul i trece sticla lui Owen.
Lipsa de curaj, de ndrzneal, dac vrei, nu mi-a fost
niciodat cusurul. De aceea, rspunsei ferm:
19

mi pare ru c scrisoarea mea nu a fost


satisfctoare; dar nesbuit nu a fost, deoarece am dat
toat atenia propunerii, pe care n buntatea dumitale mi-ai
fcut-o i pe care cu mult durere m-am vzut nevoit s o
refuz.
Tata i ndrept o clip privirea-i ascuit asupra mea,
dar apoi i-o retrase ndat. Cum nu-mi rspunse, m-am
vzut silit s continui, dar cu oarecare ovial, el
ntrerupndu-m doar prin monosilabe.
mi este cu neputin, tat, s am un respect mai
mare dect acela pe care l am pentru ndeletnicirea de
negustor, chiar dac aceasta nu ar fi ndeletnicirea dumitale.
Totui, m simt silit s strui n refuzul meu de a-mi nsui o
calitate, pe care sunt att de nepregtit s mi-o asum.
Voi avea eu grij s-i nsueti calificarea necesar.
Nu mai eti oaspetele i elevul lui Dubourg.
Dar, drag tat, eu nu susin c ar fi vorba de o lips
n felul de predare a studiilor, ci de neputina mea de a
profita de nvtur.
Prostii! i-ai inut jurnalul n felul n care te-am
sftuit?
Da, tat.
Fii bun i adu-l aici.
Opul cerut era un caiet obinuit, inut dup poveele
tatei, n care mi se indicase sa iau note cu privire la
cunotinele variate pe care le cptm n timpul studiilor.
Prevznd c el va cerceta acest caiet, avusesem grij s
transcriu informaiile care tiam c-l vor mulumi, dar prea
adesea, pana scpase de sub controlul capului. Se mai
ntmplase, de asemenea, c n acest caiet, fiindu-mi mai la
ndemn, mi nsemnasem ocazional unele lucruri care nu
aveau nimic de-a face cu negoul. l pusei acum n mna
tatlui meu, spernd din suflet c nu va da peste nimic care
s-i mreasc necazul. Owen, care pru c plise cnd tata
mi pusese ntrebarea, se nsenin cnd auzi rspunsul meu
prompt, ba chiar zmbi ncurajator cnd adusei din camera
mea i pusei naintea tatei un volum cu aspect de registru
comercial, mai mult lat dect lung, cu paftale de alam i
20

legat n piele de viel. Prea lucru serios i l mbrbta pe


binevoitorul meu prieten. Zmbea chiar cu plcere, cnd l
asculta pe tatl meu spicuind pri din coninut i mormind
unele critici n timp ce-l parcurgea.
Rachiuri butoiae i bui, de asemenea toneaux La
Nantz 29 Veltes ntr-un barrigue6 la Cognae i Rochelle 27
La Bordeaux 32. Foarte corect, Frank. Vmuirea pe tonaj i dup
vame vezi tabelele Saxby. Nu-i bine aa; trebuia s transcrii pasajul
respectiv; numai aa se fixeaz n memorie. Rapoarte de intrare i
ieire Certificate de ramburs pentru gru Certificate de
export Pnzeturi de Bretania i Flandra Bacala7 titling 8
Crapling lub-fish. Ar fi trebuit s-i notezi c toate se nregistreaz ca
titling. Ci oli are un titling?
Owen, vzndu-m ncurcat, ndrzni s-mi sufle i
eu din fericire nelesei.
Optsprezece oli, tat.
Da, i un lub-fish are 24 foarte bine. Este important
s reii aceasta, din pricina negoului portughez. Dar ce-i
aici? Bordeaux fondat n anul Castelul Trompetie Palatul
Galliennus. Bine, bine, i aceasta-i corect, desigur. Acesta
este un fel de maculator, Owen, n care se nregistreaz
tranzaciile zilnice, cumprturi, ordonanri, pli, recipise,
accepte, ciorne, comisioane i sfaturi nregistrate de-a valma.
Astfel ca s poat fi transcris corect n jurnal i n
cartea mare, zise Owen. Sunt bucuros c domnul Francis
este aa de metodic.
Vznd ce iute cretea consideraiunea cu care eram
privit, ncepusem s m tem c drept urmare tata va strui
cu i mai mult ncptnare n hotrrea de a m face
negustor; cum eu hotrsem contrariul, doream s nu fi fost,
dup vorba prietenului meu Owen, chiar att de metodic.
Dar nu aveam motive de ngrijorare n privina aceasta; cci o
foaie de hrtie ptat de cerneal czu din carte i tata,

6
7
8

Vechi msuri de capacitate franceze pentru butoaie (n.t.).


Pete (Gadus Marluna) uscat (n.t.).
Termeni ntrebuinai nainte vreme n comerul de pete (n.t.).

21

ridicnd-o ntrerupse o sugestie a lui Owen, care recomanda


prinderea foilor volante de memorial cu puin past de lipit,
exclamnd:
Memoriei lui Edward, Prinul Negru9! Ce-s astea?
Versuri! Doamne, Frank, eti un gogoman mai mare dect
mi nchipuiam.
Trebuie s-i aminteti c tatl meu, ca om de afaceri,
privea cu dispre truda poeilor; ca om credincios, cu
convingeri sectare, considera astfel de ndeletniciri pe ct de
triviale, pe att de profane. nainte de a-l condamna pentru
aceasta, trebuie s-i aminteti ce via au dus i cum i-au
folosit talentele cei mai muli din poeii de la sfritul
secolului al aptesprezecelea. De asemenea, secta de care
aparinea tatl meu avea, sau poate afecta s aib, o
aversiune puritan fa de manifestrile literare superficiale.
Aa c vezi ce multe au fost pricinile, care au contribuit la
creterea neplcutei surprize, prilejuit de nefericita
descoperire a acestei nenorocite ciorne. Ct despre bietul
Owen, dac peruca rotund pe care o purta atunci s-ar fi
desfcut, pentru ca prul s se poat face mciuc, de
groaz, sunt sigur c munca frizerului din dimineaa aceea
ar fi fost zadarnic, datorit mirrii nemsurate pe care o
art fa de o astfel de grozvie. O violare a casei de bani,
sau o terstur n maestru, sau o greeal de adunare ntrun decont, cu greu i-ar fi putut prilejui o surpriz mai
neplcut. Tata citi versurile, fcndu-se uneori c nu le
nelegea sensul, alteori lund n batjocur tonul eroic, dar
tot timpul cu o emfaz de amar ironie, deosebit de
scitoare pentru nervii unui autor,
Sunetu-acela de goarn cumplit
Cu fontarabe-ecouri n zri rspndi,
Chemare a eroului ce de moarte zcea,
Pe Carol cel Mare-mprat l vestea

Principele motenitor al Angliei (13301376), victorios n btliile de la


Poitiers i Crecy (n.t.).

22

C negrii paieni i-ai Spaniei fii


Pe bravul lui sol rpus-au dintre vii
Fontarabe
ecouri!
continu
tatl
meu,
ntrerupndu-se din citit; Trgul din Fontarabia ar fi fost mai
apropiat de scop. Paieni? Ce-i paien? N-ai fi putut spune tot
aa de-bine pgn, i n-ai putea scrie mcar englezete, dac
ii neaprat s scrii prostii?
Peste mri ale lumii i ri trist suna
i-ale Angliei coaste departe uimea
Cu note ce parc voiau s prescrie
C-a Angliei raz i-a Franei urgie,
Eroul ce-n Crecy, Poitier team-mparte.
n Bordeaux astzi zace pe patul de moarte.
Poitiers, dealtfel, se scria totdeauna cu un s i nu vd
nici un motiv ca rima s cedeze ortografiei.
Slbitul meu cap sltai-l, a spus;
Deschidei fereastra, s vd, spre apus,
O ultim dat-nsorita minune
A soarelui care acuma apune,
Lucind pe Garona pe-al apei ei val,
La fel ca pe Blaya cu roul ei mal.
Rimele sunt proaste i nu se potrivesc. Cum, Frank,
de nici mcar nu te pricepi la srccioasa meserie pe care
i-ai ales-o?
n somnul de glorie-adnc el ade
Sfritu-i apropie roua ce cade,
Ca lacrima ceea ce-ncet se prelinge
Pe-obrazul ce-amarnica-i jale i plinge,
Cnd afl fecioare i triste neveste
23

C Negrul lor Edward n veci nu mai este.


Dei ca soarele, i-apune i gloria,
n Frana, n Anglia, rmne memoria
Acelui ce groaz bga n dumani
Tot astfel lucesc toi eroii britani,
Ce-n nou planete pe-al sudului cer,
Prin norii de snge i flcri nu pier.
Un nor de flcri, e ceva nou Bun dimineaa la
Mo Ajun, ne dai ori nu ne dai? Ce s-i spun: un clopotar
ar scrie versuri mai bune! Apoi zvrli ct colo hrtia cu un
aer de nemrginit dispre i ncheie: Pe cinstea mea, Frank,
eti un gogoman mai mare dect credeam.
Ce puteam zice, dragul meu Tresham? Stteam acolo,
fierbnd de umilire i revolt, n timp ce tata m privea calm,
dar sever, cu dispre i mil; iar bietul Owen, cu ochii i
minile ridicate, prea att de ngrozit, ca i cum ar fi citit n
acel moment numele patronului su n Gazette 10. Cu timpul,
mi luai inima n dini i vorbii, cutnd ca tonul glasului smi trdeze ct mai puin simmintele.
mi dau perfect de bine seama, tat, ct de puin
pregtit sunt ca s ocup n societate rolul important cruia
vrei s m consacru; dar, din fericire, eu nu am ambiia s
agonisesc avere. Domnul Owen ar fi un colaborator cu mult
mai potrivit. O spusei cu oarecare ciud, deoarece mi se
prea c Owen trdase prea curnd cauza mea.
Owen? zise tatl meu. Biatul este smintit, curat
smintit. Ia spune, dac pot ndrzni s te ntreb, dup ce cu
atta uurin caui s-mi abai privirile nspre domnul
Owen (dei m-a putea atepta la mai mult supunere de la
oricine altul, dect de la fiul meu), care ar fi naltele tale
proiecte?
A dori, tat, rspunsei, lundu-mi inima n dini, s
cltoresc doi-trei ani, dac nu ai avea nimic mpotriv;

10

Publicaie oficial n care, printre altele, se tipreau numele faliilor


(n.t).

24

altfel, dei este cam trziu, a petrece bucuros acelai


interval de timp la Oxford sau Cambridge.
Pentru numele lui Dumnezeu! S-a mai auzit vreodat
aa ceva? S urmezi coala printre pedani i iacobii11, cnd
ai putea s-i faci singur un rost n via! De ce s nu mergi
de ndat la Westminster sau la Eton, i s te obinuieti cu
gramatica lui Lilly i cu flexiunile cuvintelor i de asemenea
cu nuiaua, dac-i place?
Atunci, tat, dac socoteti ca tardiv proiectul de
continuare a studiilor, bucuros m-a ntoarce pe continent.
i-ai pierdut deja prea mult timp acolo i cu prea
puin folos, domnule Francis.
Atunci a alege cariera armelor, tat, mai degrab
dect oricare alt activitate.
S alegi pe dra, zise tatl meu n grab, oprindu-se
brusc apoi continund ntr-altfel: Mrturisesc c eti pe cale
s m prosteti i pe mine. Nu-ti vine s nnebuneti, Owen?
Bietul Owen ddu din cap i privi n jos.
Ascult, Frank, continu tatl meu, vreau s scurtez
discuia. Eram de vrsta ta cnd tatl meu m izgoni din
cas i trecu drepturile mele legale de motenire asupra
fratelui mezin. Am prsit Osbaldistone Hall12 clare pe o
mroag, i cu zece guinee n pung. De atunci nu am mai
clcat pragul casei i nici nu-l voi mai clca. Nu tiu, i numi pas, dac fratele meu, ptima vntor de vulpi, mai
triete, sau dac. i-a frnt gtul; dar el are copii, Frank, i
unul din ei va fi fiul meu, dac m mai superi mult n
aceast chestiune.
Vei face aa cum pofteti cu tot ceea ce i aparine,
rspunsei mai mult cu o nepsare posac dect cu respect.
Aa e, Frank. tot ce am este al meu, dac truda
agonisirii i grija de a spori poate constitui un drept de
proprietate. Afl c nici un trntor nu se va hrni din

11
12

Partizanii lui Iacob II dup abdicarea sa, sau partizanii urmailor si


(n.t.).
Conacul familiei Osbaldistone (n.t.).

25

fagurele meu. Gndete-te bine; nu o spun fr a fi cugetat


ndelung. i ceea ce hotrsc, tiu s duc la ndeplinire.

Onorate domn, mult stimate domn, strig Owen, cu


lacrimile n ochi, nu v st n obicei s v grbii aa, cnd
tranzacionai asupra unor afaceri de seam. Lsai-l pe
domnul Francis s-i consume creditul, nainte de a-i nchide
contul. El v iubete, sunt sigur; atunci cnd va pune n
26

cumpn respectul filial de o parte, iar de cealalt


argumentele sale per contra, sunt sigur c obieciunile-i vor
dispare.
Crezi c-i voi cere de dou ori, zise cu gravitate tatl
meu, s fie prietenul meu, sprijinul meu i omul meu de
ncredere? S fie tovarul grijilor i averii mele? Owen,
credeam c m cunoti mai bine.
M-a privit ca i cum ar mai fi vrut s adauge ceva, dar
se ntoarse de ndat i prsi brusc odaia. Recunosc c
eram impresionat de aceast ntorstur a lucrurilor, la care
nu m gndisem; iar tatl meu probabil c nu ar fi avut de ce
s se plng de mine, dac ar fi nceput discuia de pe
aceast poziie.
Era ns prea trziu. Motenisem o bun parte din
ndrjirea sa ncptnat i soarta hotrse ca acest pcat
s-mi fie i pedeapsa, dei ntr-o msur mai mic dect
merita greeala mea. Cnd rmaserm singuri, Owen
continu a m privi cu ochii nlcrmai, vrnd s descopere
ceea ce era mai vulnerabil n ncptnarea mea, nainte de a
ncerca s intervin. Pn la urm, ncepu cu vorbe
dezlnate i tremurtoare:
Doamne, Dumnezeule! Domnule Francis! Doamne,
Dumnezeule! Pe viaa mea, domnule Osbaldistone!! S-mi fie
dat s triesc o asemenea zi! i dumneavoastr, un domn
att de tnr! Pentru numele lui Dumnezeu! Privii i contul
de profit i cel de pierdere! Gndii-v la ce lsai s se
iroseasc ce frumoas avere, domnule Francis una din
cele mai serioase ntreprinderi din City, chiar de pe cnd era
sub fosta firm a lui Tresham i Trent, azi Osbaldistone i
Tresham. Ai putea s v poleii cu aur, domnule Francis! i,
dragul i tnrul meu domn Frank, dac ar fi ceva anume, n
afacerile casei acesteia, care v-ar displace, a (scoborndu-i
vocea pn la oapt), a ndrepta eu trimestrial, sau
sptmnal, sau zilnic, cum ai dori. Gndii-v, dragul meu
domn
Francis,
la
respectul
ce-l
datorai
tatlui
dumneavoastr, ca s avei parte de zile multe i bune.
i sunt foarte ndatorat, domnule Owen, zisei eu,
ntr-adevr foarte ndatorat; dar numai tatl meu poate
27

chibzui cui s lase averea. El a pomenit de unul din verii lui.


N-are dect s dispun de averea sa cum i place, eu
niciodat nu-mi voi vinde libertatea pe aur.
Aur, domnule? A fi dorit s vedei contul de profit i
pierdere din trimestrul trecut se ridic la cinci cifre cinci
cifre la totalul cuvenit fiecrui asociat, domnule Frank. i
toate acestea s ajung n mna unui papista, unui
necioplit din nord, i peste alte toate, necredincios regimului!
Mi se rupe inima, domnule Francis, mie care am muncit mai
mult ca un cine dect ca om i numai de dragul firmei.
Gndii-v cum ar suna: Osbaldistone, Tresham i
Osbaldistone sau poate, cine tie, (scoborndu-i din nou
vocea) Osbaldistone, Osbaldistone i Tresham, pentru c
domnul Osbaldistone al nostru i poate rscumpra pe toi.
Dar, domnule Owen, numele vrului meu fiind tot
Osbaldistone, denumirea firmei va suna tot att de plcut n
urechile domniei tale.
O, nu v e ruine, domnule Francis, cnd tii ct in
la dumneavoastr?! Hm! Vrul dumneavoastr! Un papista
desigur, ca i ttne-su i necredincios dinastiei
protestante13. Acesta este nc un motiv, de bun seam.
Muli catolici sunt oameni foarte de treab, domnule
Owen, rspunsei eu.
Cnd Owen se pregtea s rspund cu neobinuit
nsufleire, tata reintr n odaie.
Ai avut dreptate, Owen, zise el. Eu am greit; pentru
a dezbate aceast chestiune, ne trebuie un rgaz mai lung.
Tinere, s-mi rspunzi la aceast chestiune de azi ntr-o
lun.
Salutai n tcere, destul de mulumit de aceast
psuial, cu sperana c ea arta o nmuiere n hotrrea
tatei.

13

Se nelege . partizan al casei Stuart catolic, pretendent la tronul


Angliei i necredincios casei domnitoare de Hanovra protestant
(n.t.).

28

Timpul de ateptare trecu ncet, netulburat de vreo


ntmplare mai deosebit. Veneam, plecam i dispuneam de
timpul meu, dup plcerea mea, fr ca tata s m ntrebe
ceva sau s-mi fac vreo observaie. ntr-adevr, l vedeam
rar, numai la ceasul meselor, cnd el ocolea cu grij orice
discuie, pe care nici eu nu m grbeam s o deschid, cum
prea bine i poi da seama. Conversaia noastr se mrginea
la vetile zilnice sau la acele generaliti cu care se ntrein
fiinele strine unele de altele; cineva care ne-ar fi ascultat
nici nu ar fi putut bnui c ar exista ntre noi o nenelegere
att de grav. Nenelegerea ns m urmrea mereu, ca un
vis urt. Se putea oare ca tata s se ie de cuvnt i s
dezmoteneasc pe unicul su fiu n favoarea unui nepot, de
a crui existen nici nu era mcar sigur? Dac a fi judecat
drept lucrurile, purtarea bunicului meu n mprejurri
asemntoare nu-mi putea mirosi a bine. mi fcusem ns o
idee greit despre caracterul tatlui meu, dup consideraia
pe care mi-o dduse el i ntreaga sa familie, nainte de
plecarea-mi n Frana. nc nu tiam c exist oameni care
i rsfa copiii la o vrst fraged, pentru c aa le place i
pentru c aceasta i distreaz, i care, totui, pot fi suficient
de severi atunci cnd aceiai copii nu corespund mai trziu
ateptrilor. Dimpotriv, cutam a m convinge c nu m
puteam atepta dect la o nstrinare vremelnic a afeciunii
sale; poate un surghiun la ar pe cteva sptmni, ceea ce
ar fi fost mai degrab pe placul meu, deoarece mi ddea
prilejul s lucrez mai departe la versiunea neterminat a lui
Orlando Furioso poem pe care de mult voiam s-l traduc n
versuri englezeti. M-am lsat att de stpnit de aceast
credin, nct mi reluasem ciornele. Odat, pe cnd eram
cufundat asupra rimelor des repetate din stanele
spenseriene, auzii o btaie surd i precaut n ua camerei
mele.
Intr, zisei, i domnul Owen se ivi n prag.
Acest om nepreuit avea obiceiuri i micri att de
rnduite, nct, dup toate probabilitile, era prima dat
cnd se suia la catul al doilea din casa patronului su, dei
29

pe primul l cunotea att de bine; nici pn azi nu neleg


cum de a gsit camera mea.
Domnule Francis, zise el, stvilindu-mi surpriza i
plcerea ce le ncercam, vzndu-l. Nu tiu dac este bine s
v spun cele ce am de gnd, nu se cade s vorbeti n afar
despre ceea ce se petrece nuntrul contoarului, n-ar trebui
s spui, cum se zice, stlpului din magazie cte file are
registrul. Dar tnrul Twineall a lipsit de la birou dou
sptmni i mai bine i nu s-a ntors dect de dou zile.
Bine, dragul meu, dar ce ne privete pe noi aceasta?
Stai, domnule Francis, tatl dumneavoastr i-a
ncredinat o misiune special; sunt sigur c nu s-a dus la
Falmouth n chestiunea scrumbiilor; i afacerea din Exeter
cu Blackwell & Co. este lmurit; iar ntreprinderea minier
din Cornwall a lui Trevanion i Treguillian desigur c nu va
plti mai mult dect ceea ce a pltit; orice afacere nu poate
s nu fie nregistrat i n scriptele mele; pe scurt: credina
mea nestrmutat este c Twineall a fost n nord.
Crezi cu adevrat? l ntrebai eu, ceva cam speriat.
De la ntoarcerea lui, nu a vorbit altceva dect despre
cizmele sale noi, de pintenii si de Rippon14 i despre o lupt
de cocoi din York. Lucrul este limpede ca i tabla nmulirii.
Hotrte-te, dragul meu copil, Domnul s te binecuvnteze,
s faci pe placul tatlui dumitale. F-te de ndat i om, i
negustor.
n clipa aceea, simii un puternic imbold de a ceda i ca
s-l fac fericit pe Owen, eram gata a-l ruga s comunice
tatlui meu c i voi mplini dorina. Mndria ns, mndria,
izvorul attor fapte bune, dar i al attor rele de-a lungul
vieii, m-a mpiedicat. Supunerea mi se opri n gt; pe cnd
tueam pentru a-mi drege vocea, glasul tatei se auzi,
chemndu-l pe Owen. El prsi grbit camera i astfel
prilejul a fost pierdut.
Tatl meu era metodic n toate. La aceeai or a zilei, n
aceeai ncpere, pe acelai ton i cu aceeai manier, pe

14

Ora din nordul Angliei (n.t.).

30

care le ntrebuinase exact cu o lun mai nainte, el i-a


recapitulat propunerea ce mi-o fcuse, de a m lua ca asociat
i de a-mi ncredina un departament din contoar, cerndumi s-i comunic hotrrea mea definitiv. n clipele acelea,
mi ziceam c se poart prea aspru i nc i acum socot c
purtarea tatei a fost nesbuit. O purtare mai mpciuitoare
i-ar fi dat, dup toate probabilitile, ctig de cauz. Aa
ns cum s-au petrecut lucrurile, am rmas pe poziie i, n
chip ct mai respectuos, i-am refuzat propunerea ce-mi
fcuse. Poate c dar cine-i poate judeca propria-i inim?
simeam c ar fi fost lipsit de brbie s capitulez la prima
somaie i ateptam noi solicitri cel puin ca pretext pentru
a-mi schimba hotrrea. De data aceasta, ns, am fost
dezamgit, cci tatl meu se ntoarse calm ctre Owen i
spuse doar att:
Vezi, este aa precum i-am spus.
Apoi, adresndu-mi-se, zise:
Bine, Frank, eti aproape major i tot att de pregtit
acum pe ct vei fi oricnd alt dat ca s te gndeti la
fericirea ta; deci, nu mai spun nimic. Dar, cum nu sunt
obligat s m supun planurilor tale, dup cum nici tu nu eti
silit s le urmezi pe ale mele, pot s te ntreb dac nutreti
vreun plan n care s-i pot fi de vreun ajutor?
Oarecum ruinat, i rspunsei c, nefiind pregtit
pentru vreo profesiune i neavnd nici o avere a mea, era
vdit c nu puteam tri fr un ajutor oarecare din partea
lui; nevoile mele ns erau foarte modeste i speram ca
aversiunea ce o aveam pentru profesia pe care mi-o destinase
nu-l va face s-mi retrag cu totul sprijinul i oblduirea
printeasc.
Va s zic doreti s te sprijini de braul meu i n
acelai timp s urmezi calea aleas de tine? Aa ceva nu se
poate, Frank; totui, presupun c primeti s te supui
ndrumrilor mele n msura n care ele nu se mpotrivesc
bunului tu plac? Eram gata s-l ntrerup, dar el mi-o retez,
zicnd: tcere, te rog, apoi continu: Presupunnd c aa
stau lucrurile, vei purcede de ndat spre nordul Angliei,
pentru a face o vizit unchiului tu i a-i cunoate familia.
31

Dintre fiii si (are ase, dup cte am neles), am ales pe


unul, care pare a fi vrednic de a ocupa locul de la contoar pe
care i-l hrzisem ie. Cum poate vor mai fi nc unele
rnduieli de pus la cale, va fi eventual nevoie s fii i tu de
fa. Vei primi noi instruciuni la Osbaldistone Hall, unde vei
rmne, te rog, pn ce vei primi veti de la mine. Totul va fi
gata pentru plecarea ta mine diminea.
Cu aceste cuvinte, printele meu prsi camera.
Ce nseamn toate acestea, domnule Owen? ntrebai
pe nelegtorul meu prieten, al crui chip nfia cea mai
adnc mhnire.

Te-ai nenorocit, domnule Frank! asta-i tot. Cnd tatl


dumitale vorbete aa de linitit i cu atta hotrre, nu-l
mai poi ntoarce din drum, tot aa cum nu poi schimba un
decont.
Aa s-a i ntmplat. A doua zi diminea, la ora cinci,
m gseam n drum spre York, clare pe un bidiviu bunicel,
32

i cu cincizeci de guinee n buzunar, cltorind, pe ct se


pare, pentru a nlesni adoptarea aceluia care s m
nlocuiasc n cas, n consideraiunea tatei i eventual, n
motenirea lui.

33

CAPITOLUL III
Dar sloboda-i pnz de vnturi btut
De valuri e dus, dar nestpnit
i vsla se rupe l crma-i pierdut,
Purtat de ape de stnci e lovit.
Fabulele lui GAY
Am mpodobit cu rime i cu versuri albe submprtirea
acestei povestiri, astfel ca atenia s-i fie mereu treaz,
datorit unor scrieri literare mai atrgtoare dect ale mele.
Versurile de mai sus se refer la un nefericit navigator care,
tind cu ndrzneal legturile unei brci pe care nu tia s o
manevreze, o ls s lunece n voia valurilor puternice ale
fluviului. Nici un colar care ar fi fcut o asemenea isprav
uuratic, din distracie sau din nesocotin, nu putea s se
simt mai prost dect mine, cnd m-am vzut navignd fr
busol pe oceanul vieii. Uurina att de neateptat cu care
tatl meu desfcuse legtura cea mai puternic socotit a sta
la temelia societii, lsndu-m s plec ca un surghiunit din
snul familiei sale, mi-a ubrezit ntr-un mod ciudat
ncrederea n mine, singura care m susinuse pn aci. FtFrumos, odat prin i deodat fiu de pescar, nu putea avea
un sentiment mai neplcut al decderii dect aveam eu.
n egoismul nostru copleitor, suntem att de pornii s
socotim lucrurile mrunte pe care bunstarea le aduce n
jurul nostru, ca fcnd una cu propria noastr persoan,
nct descoperirea nensemntii noastre, atunci cnd
34

rmnem s ne descurcm singuri, ajunge nespus de


umilitoare. Pe msur ce vuietul Londrei rmnea n urm,
numai dangtul deprtat al clopotelor mai suna n urechile
mele povaa: ntoarce-te napoi15, aceeai care pe vremuri
fusese auzit de cel care avea s devin primarul oraului;
cnd privii napoi din Highate la mreia nsorit a privelitei,
simeam c lsasem n urma mea nlesnirile, belugul i
farmecul vieii de societate, mpreun cu toate plcerile unui
trai civilizat.
Zarurile ns fuseser aruncate. Fr ndoial, nu mai
era de presupus c o cedare ntrziat i silnic la dorinele
tatei mi-ar mai fi redat poziia pe care o pierdusem.
Dimpotriv, hotrt i nestrmutat n elurile sale, aa
cum era el, ar fi fost mai degrab scrbit dect mpcat cu
acceptarea mea trzie i silit a dorinei sale de a m apuca
de comer. ncpnarea-mi nnscut mi veni i ea n
ajutor i mndria mi opti ce jalnic figur a fi fcut dac o
plimbare de patru mile n afara Londrei ar fi spulberat
hotrrile luate dup o lun de adnc reflectare. De
asemenea, ndejdea, care niciodat nu prsete pe cei tineri
i cuteztori, mi umplu cu strlucirea ei viitorul plin de
ateptri.
Printele meu nu putea rmne neclintit n sentina de
izgonire din mijlocul familiei pe care o pronunase att de
draconic. Pesemne c era numai o ncercare la care fusesem
supus i care, dac a fi ndurat-o cu rbdare i drzenie, mar fi nlat n stima lui i ne-ar fi dus pe amndoi la o
nvoial amical n privina nenelegerii noastre. mi fceam
chiar n gnd socoteala pn unde i-a fi cedat i la care din
articolele presupusului nostru tratat a fi rmas neclintit;
rezultatul ar fi fost, dup calculele mele, c trebuia s fiu
repus n deplinele mele drepturi filiale, pltind pedeapsa
uoar a unor concesiuni formale pentru a rscumpra
rzvrtirea de mai nainte.

15

Referin la legendarul primar al Londrei, Dick Wittington (n-t).

35

ntre timp, rmneam stpn pe persoana mea i


ncercam acel simtmnt de neatrnare, pe care tinereea l
mbrieaz cu un nfiortor amestec de plcere i de team.
Punga mea, dei nu peste msur de plin, era totui n
stare a face fa nevoilor i dorinelor unui cltor. Cnd
fusesem la Bordeaux, m obinuisem s fiu propriu-mi valet;
calul mi-era odihnit, tnr i sprinten; iar optimismul meu
nvinse repede gndurile melancolice cu care ncepusem
cltoria.
A fi fost mulumit dac a fi mers pe un drum mai bine
ales, care s ofere mai multe lucruri noi, sau priveliti mai
interesante cltorului. Dar, calea nordului era atunci, i
poate c mai este i azi, deosebit de srac n aceste privini;
nu cred c poi cltori aa de mult prin Anglia, n oricare
alt direcie, ntmpinnd mai puine lucruri demne de
vzut. Cu toat ncrederea aparent ce-o aveam n mine,
gndurile nu-mi erau mereu neobosite i de asemenea muza,
tocmai ea care m ademenise n acest pustiu, m-a prsit
cum fac cele de sexul ei, i aceasta cnd aveam mai mare
nevoie de ea.
Dac nu ar fi fost convorbirile neprevzute cu strinii,
care ntmpltor aveau acelai drum, a fi ajuns ntr-o stare
de adnc plictiseal. Dar persoanele pe care le ntlneam nu
prezentau nici un interes i erau monotone. Preoi de ar
tropind spre cas, pe cnd se napoiau de la vreun enoria,
fermieri sau cresctori de vite, ntorcndu-se de la vreun trg
ndeprtat; slujbai comerciali cltorind ca s ncaseze
drepturile patronilor din oraele de provincie; i, din cnd n
cnd, cte un ofier mergnd la ar pentru recrutri; toi
acetia erau, n acea perioad, persoanele care ddeau de
lucru paznicilor de la bariere i crciumarilor. Conversaia
noastr era, prin urmare, despre dijme i credine, despre
vite i grne, despre mrfuri de tot soiul i despre
solvabilitatea negustorilor de mruniuri; cu totul
ntmpltor mai ascultam descrierea unui asediu sau a unei
btlii din Flandra, dar n aceste cazuri povestitorul repeta
probabil ceea ce auzise i el de la alii. Tlharii, tem fertil i
ngrijortoare, umpleau toate golurile acestor conversaii;
36

numele Fermierului de Aur, al tlharului zburtor, Jack


Needham, i al altor eroi din Beggars Opera16 erau tot. att
de obinuite n discuiile noastre, ca oriice alt cuvnt de
toate zilele. La auzul unor asemenea basme, ca i copiii care
se mbulzesc n jurul focului, atunci cnd povestea cu stafii
ajunge la momentul culminant, clreii se apropiau unul de
altul, priveau nainte i napoi, cercetau petiele pistoalelor i
se jurau s se ajute n caz de primejdie; un legmnt care, ca
i alte aliane ofensive i defensive, era uitat atunci cnd se
ivea adevrata primejdie.
Dintre toi cei pe care i-am vzut vreodat chinuii de
asemenea spaime, numai unul, un biet om, cu care am
cltorit o zi i jumtate, mi-a pricinuit o desftare mai de
soi. Avea prins de ciochin un geamantan foarte mic, dar
dup toate aparenele foarte greu, de a crui soart prea
deosebit de ngrijorat; neslbindu-l din ochi i refuznd
deopotriv att zelul ndatoritor al osptarilor, ct i pe cel al
rindailor care se ofereau s-l care acas. Cu aceeai
prevedere se trudea s ascund nu numai scopul i
destinaia cltoriei sale, ba pn i calea ce trebuia s o
strbat a doua zi. Niciodat nu se simea mai stnjenit
dect cnd era ntrebat ncotro cltorea i la ce pot avea
intenia s mie. Cerceta cu cea mai mare grij locul n care
poposea noaptea, ocolind deopotriv singurtatea ct i ceea
ce i se prea lui o vecintate ndoielnic; la Grandham, mi se
pare, a stat de veghe toat noaptea numai ca s nu doarm
n vecintatea unei odi, ocupat de un vljgan saiu, cu o
peruc neagr i o vest mpodobit cu fireturi nvechite.
Cu toate aceste griji care-l apsau, tovarul meu de
drum, judecnd dup musculatura i tendoanele sale, ar fi
putut s nfrunte primejdiile cu tot atia sori de izbnd ca
oricare alt om. Era puternic, bine legat i, judecnd dup
plria cu fireturi de aur i cocard, prea s fi servit n
armat, sau s-i aparin ntr-un fel oarecare. Conversaia

16

Pies de teatru a lui Gay, care a avut un mare rsunet n secolul al


XVIII-lea (n.t.).

37

lui ns, dei ntotdeauna ndeajuns de vulgar, era a unui


om cu scaun la cap, atunci cnd gogoriele care l obsedau
ncetau s-i ocupe pentru moment ateniunea. Oriice
asociaie ntmpltoare de idei care i reaminteau un loc
deschis sau o plantaie deas erau deopotriv motive de
ngrijorare; fluierul unui ciobna se prefcea de ndat ntrun semnal tlhresc. Chiar vederea unei spnzurtori, care i
ddea asigurarea c mcar un tlhar fusese pedepsit de ctre
justiie, reuea s-i reaminteasc de fiecare dat ci mai
rmseser nespnzurai.
Mi s-ar fi urt n tovria acestui frtat, dac nu a fi
fost nc i mai plictisit de propriile-mi gnduri. Cu toate
acestea, unele din minunatele povestiri pe care mi le spunea
aveau ceva interesant n nsi alctuirea lor, i o alt not
mai curioas a ciudeniilor sale mi ddea prilejul de a m
distra pe socoteala sa. n povetile lui, unii nefericii cltori
cdeau n ghearele tlharilor de pe urma faptului c se
alturau pe drum cte unui strin bine mbrcat i
distractiv, n a crui tovrie ndjduiau s gseasc att
ajutor ct i desftare, i care le nveselea drumul cu poveti
i cntece, ba le lua i aprarea mpotriva acelor care cutau
s-i nele cu note de plat msluite sau ncrcate, pn ce,
la urma urmei, sub pretextul de a scurta drumul, lund-o
peste vreun izlaz pustiu, necunoscutul abtea ncreztoarele
victime de pe drumul mare n vreo viug nenorocit, unde,
printr-o fluiertur, i chema frtaii din ascunztori i se
arta n adevrata-i nfiare de cpetenie a unei cete de
tlhari. Astfel cscii si tovari de drum i pierdeau
pungile, dac nu i vieile. Spre sfritul unei astfel de
povestiri, n timp ce tovarul meu se nfierbnta pn
ajungea s se sperie singur de cele ce spunea, observasem c
m cam msura cu o privire plin de ndoial, ca i cum
ntrevedea putina de a fi chiar el n acea clip n tovria
periculoas a unuia din cei despre care povestea.
Din timp n timp, atunci cnd cu atta iscusin i se
nzreau astfel de nchipuiri, se ndeprta de mine pn
ajungea n partea cealalt a oselei, privea nainte, napoi i
38

n jurul su, i controla armele, i prea c se pregtete, fie


de fug, fie de aprare, dup mprejurri.
Bnuiala la care cdea n asemenea prilejuri mi se prea
trectoare i prea caraghioas spre a fi jignitoare. De fapt, nu
era o jignire adus hainei sau persoanei mele, dei m
confunda cu un rufctor, cci n acele zile, cineva putea
avea prea bine nfiarea unui gentleman i totui s se
dovedeasc a fi un tlhar de drumul mare. Deoarece
diviziunea muncii pe toate trmurile nu luase nc o
dezvoltare att de mare ca de atunci ncoace, meseria
politicosului i ndemnatecului aventurier care i ciupea
banii la White sau a aceluia care i-i umfla la Marybone era
deseori aceeai cu a ticlosului care pe Bagshot Heath sau
Finchley Common17, amenina cu punga sau viaa pe
fercheul su confrate. n obiceiurile timpului exista de
asemenea o doz de grosolnie i de asprime, care de atunci
s-a mai, nmuiat sau a disprut.
Mie mi se pare, din cte mi amintesc, c oamenii
dezndjduii erau mai puin dispui atunci dect acum s
recurg la mijloace extreme pentru a-i reface averea.
Trecuse cu adevrat vremea n care Anthony-a-Wood jelea
execuia a doi oameni plcui la vedere, de un curaj i de o
cinste de nediscutat, care fuseser spnzurai fr mil la
Oxford, pentru simplul fapt c srcia i mpinsese s
perceap biruri la drumul mare. Eram nc i mai departe de
zilele nebunului Prin i ale lui Poins18. Totui, deoarece
terenurile din vecintatea metropolei erau foarte ntinse i
nengrdite, iar inuturile mai ndeprtate puin populate, ele
erau adesea cutreierate de un soi de tlhari clri, care vor
disprea poate vreodat, dar care atunci i practicau
meseria cu oarecare curtenie: ca i Gibbet n Beaux
Stratagem19, ei se fleau ca fiind oamenii cu cea mai aleas

17
18
19

Locuri bntuite de tlhari (n.t.).


Prinul Henry, fiul regelui Henry IV, i Poins, personaj din drama
istoric a lui Shakespeare: King Henry IV, Partea I (n.t.).
The Beaux Stratagem pies de teatru scris de George Farquhar i
publicat n 1707 (n.t.).

39

purtare de pe drumul mare i fceau uz de mult politee n


ndeletnicirea vocaiei lor. Prin urmare, un tnr n situaia
mea nu avea dreptul s fie prea mniat de greeala care se
fcea cnd era asemuit cu acest soi de onorabili rufctori.
Nici nu m simeam jignit. Dimpotriv, m desftam
asmuind i potolind bnuielile fricosului meu tovar; jucam
teatru cu tot dinadinsul ca s sporesc tulburarea unei mini
zpcite de la natur i din pricina fricii. Cnd conversaia
mea obinuit izbutea s-i adoarm cu desvrire
bnuielile, era de ajuns o ntrebare n treact cu privire la
inta cltoriei sale sau la natura afacerii care o prilejuia, ca
s-i trezeasc deodat toat nencrederea. De pild, o
convorbire n care comparam puterea i iueala cailor notri
lu urmtoarea ntorstur:
Da, domnule, zicea tovarul meu, n ceea ce privete
galopul, i dau dreptate, dar, d-mi voie s-i spun, calul
domniei tale (dei un cal frumos trebuie s recunosc) are
oasele prea subiri ca s fie un trpa bun. Trapul, domnule
(lovindu-i cu pintenii bucefalul), trapul este adevratul
umblet al calului de clrie: i dac am fi aproape de vreun
ora, tare a avea poft s-i ncerc trpaul pe o poriune de
osea ntins, pentru o oca de vin la primul han.
De acord, domnule, rspunsei, uite chiar n faa
noastr un teren prielnic.
Hm, hm, rspunse amicul meu, ovind, la drum am
principiul de a nu-mi omor calul ntre pote; niciodat nu
poi ti dac nu i se ivete vreun prilej s-l pui la ncercare;
n afar de aceasta, domnule, cnd am zis s ne lum la
ntrecere, am neles la greutate egal; iar domnia-ta ai vreo
patru stone20 mai puin ca mine.
Foarte bine, sunt de acord s port o greutate
suplimentar. Cam ct poate cntri geamantanul
domnieitale?

20

Stone msur de greutate de circa 1 kg (n.t.).

40

Gea gea-geamantanul meu, rspunse el, ovitor, o,


foarte puin e uor ca fulgul am n el doar cteva cmi
i ciorapi.

Dup aparen l-a fi socotit mai greu. M prind pe o


oca de vin c tocmai bine acoper diferena dintre greutile
noastre.

41

Te neli, domnule, te asigur c te neli cu totul,


rspunse amicul meu, ferindu-se spre marginea drumului,
cum obinuia s fac n asemenea alarmante ocazii.
Bine, sunt gata sa pun vinul la btaie, sau s pun
rmag pe zece monezi contra cinci, c-i pot duce
geamantanul pe crupa calului i pe deasupra s te i ntrec
la trap.
Aceast propunere mri la culme spaima amicului meu.
Nasul su i schimb culoarea fireasc armie, pe care o
cptase din pricina multiplelor cupe de vin alb sau negru,
ntr-una palid ca de alam, i dinii i clnnir de spaim,
la ndrzneala fr perdea a propunerii mele, care prea s-i
puie n fa pe neobrzatul fur n toat strnicia sa. n timp
ce gngvea un rspuns, i uurai ntr-o oarecare msur
groaza, printr-o ntrebare referitoare la o clopotni, ce se
ivea n zare i prin observaia c eram acum att de aproape
de un sat, nct nu mai riscam s ni se ntmple ceva pe
drum. La acestea, chipul i se nsenin; dar mi ddeam bine
seama c nu va uita aa uor propunerea pe care i-o fcusem
i care se pruse att de ciudat. Te supr cu amnunte
despre firea acestui om i despre chipul n care am rs de
dnsul, pentru c, dei lipsite de nsemntate prin ele nsele,
aceste mruniuri au avut o nrurire puternic asupra
unor panii din viitor, pe care le voi povesti mai ncolo. La
vremea aceea, purtarea acestui om mi inspira numai dispre
i mai m ntrea n prerea c, din toate pornirile ce
ndeamn omenirea s se chinuiasc singur, aceea a
spaimei nentemeiate este cea mai suprtoare, mai
dureroas i mai de plns.

42

CAPITOLUL IV
Sraci sunt scoienii, griete cea posac
Trufie englezeasc. C vorba nu-i de clac
O recunosc i ei. Dar judecnd mai drept,
Acel ce vine-ncoace averea s i-o fac
Nu-i oare nelept?
CHARLES CHURCHILL
n timpurile despre care povestesc, era mpmntenit
pe drumurile Angliei o veche datin, care bnuiesc c n
zilele noastre nu mai este luat n seam dect poate de
prostime. Cltoriile mai lungi, fcndu-se clare i firete
distanele dintre pote fiind scurte, era obiceiul ca duminicile
s se fac ntotdeauna un popas ntr-un trg oarecare, unde
cltorul s poat lua parte la liturghie i unde s-i poat
odihni calul; acest obicei era pe ct de omenos fa de
dobitoacele noastre, pe att de folositor pentru noi. O urmare
a acestei sntoase datine i o rmi a vechii ospitaliti
engleze era ca hangiul cel mai nstrit, uitnd n cea de a
aptea zi a sptmnii nravurile sale de crciumar, s
pofteasc oaspeii care se aflau sub acoperiul lui s mpart
ospul duminical cu familia sa. Aceast invitaie era
ndeobte primit de toi, afar de cei al cror nalt rang i
43

fcea s cread c acceptarea ei ar putea nsemna o njosire.


Singura plat oferit sau primit era o sticl de vin, but
dup-mas n sntatea hangiului.
M nscusem cetean al lumii i mi plcea s iau parte
la tot felul de ntmplri de pe urma crora puteam s aflu
mai mult despre semenii mei; de altminteri nu aveam dorina
s-mi dau ifose i nici s m izolez, aa c numai rareori
refuzam s iau parte la ospul de duminic oferit de gazda
de la hanul n care m gseam, fie la Jartier, la Leu sau la
Urs. Cinstitul crciumar prezenta el nsui un spectacol
desfttor; plin de sine, simea cum i crete importana, n
timp ce trona n capul mesei printre aceiai oaspei pe care
de obicei i servea, aa cum era de datoria lui; n jurul orbitei
sale evoluau ali atri mai puin strlucitori. Localnici mai
istei i pui pe glume, aleii dregtori ai trgului sau ai
satului; farmacistul, notarul i nsui diaconul nu se ddeau
n lturi de a participa la aceste ntruniri sptmnale.
Oaspeii, adunai din diferite pri i avnd felurite
profesiuni, alctuiau prin graiul, apucturile i prerile lor
un ciudat contrast, folositor celor care doreau a dobndi
cunotine asupra neamului omenesc, n toate manifestrile
sale.
ntr-o asemenea zi i cu un asemenea prilej tocmai m
pregteam s cinstesc, mpreun cu fricosul meu tovar de
drum, masa hangiului cu faa stacojie de la hanul La Ursul
negru, din oraul Darlington n Episcopia Durham, cnd
acesta ne ntiin, cu tonul unui om care cere ngduin,
c un gentleman scoian urmeaz s prnzeasc cu noi.
Un gentleman? Ce fel de gentleman? ntreb tovarul
meu, oarecum pripit, ducndu-se cu gndul probabil la
gentlemenii de drumul mare, cum li se zicea pe atunci.
Pi un gentleman scoian, cum spusei mai nainte,
rspunse gazda; toi cei de acolo sunt nobili, trebuie s tii,
chiar de nu au cma pe dnii; dar acesta-i mare htru;
nu se afl scoian mai iste ca dnsul care s fi trecut pn
azi podul de la Berwick; bnuiesc c-i negustor de vite.
Atunci neaprat se cuvine s avem parte de tovria
lui, rspunse amicul meu i apoi, ntorcndu-se ctre mine,
44

i ddu n vileag gndurile. i respect pe scoieni, domnul


meu, i ndrgesc i i cinstesc pentru simul lor moral. Se
vorbete de murdria i srcia lor; dar mie s-mi lauzi
cinstea curat, chiar de este mbrcat n zdrene cum zice
poetul. Am fost ncredinat, domnul meu, de ctre oameni n
care mi pot pune toat ndejdea, c n Scoia nu s-au
pomenit vreodat tlhrii la drumul mare.
Aceasta pentru c nu au ce s li se ia, zise gazda
noastr, zmbind satisfcut de gluma sa.
Nu, nu, jupne, rspunse o voce groas i puternic
n spatele su; aceasta numai pentru c birarii i zapciii21
englezi pe care i-ai trimes la miaznoapte de rul Tweed au
luat ndeletnicirea de hoi de la btinaii de meserie.

21

Introducerea birarilor (perceptori) i zapciilor (supraveghetori) era una


din nemulumirile mai de. seam ale scoienilor (n.t.).

45

Bine zis, domnule Campbell! rspunse hangiul. Nu te


credeam att de aproape. Dar tii c eu nu sunt dect un
bdran din York, care spun ce am pe suflet. Cum mai merg
blciurile de vale?
Cam ca de obicei, rspunse domnul Campbell: lumea
neleapt cumpr i vinde, iar ntrii sunt cumprai i
vndui.
Dar, att nelepii ct i ntrii trebuie s
prnzeasc, rspunse vesela noastr gazd, i iat o
nentrecut pulp de vac, cea mai bun n care i-a nfipt
vreodat furculia un om nfometat.
Zicnd aceasta, i ascui nerbdtor cuitul, se aez la
locul de cinste din capul mesei i ncrc talerele feluriilor
si oaspei cu gustoasele-i bucate.
Aceasta era prima dat cnd auzeam vorbindu-se cu
accent scoian, ba mai mult, cnd cunoteam mai
ndeaproape un ins din vechiul popor care l folosea. Totui,
din copilrie, scoienii ocupaser un loc nsemnat n
nchipuirea mea. Tatl meu, cum bine tii, fcea parte dintr-o
veche familie din Northumberland, de al crei loc de batin
m aflam la mic deprtare n timp ce luam prnzul mai sus
pomenit. Cearta dintre tata i rubedeniile sale era de aa
natur, nct mai niciodat nu pomenea de neamul din care
se trgea i socotea ceea ce se numete obinuit mndria de
familie drept o deertciune demn de cel mai adnc dispre.
El rvnea s fie cunoscut numai ca William Osbaldistone, cel
mai de seam sau cel puin din cei mai de seam negustori
cunoscui la Burs; i dac i-ai fi putut dovedi descendena
n linie direct din Wilhelm Cuceritorul, aceasta l-ar fi
mgulit cu mult mai puin vanitatea, dect murmurul i
tevatura ce, le producea n mod obinuit sosirea sa printre
grangurii, agenii i misiii de la bursa de mrfuri. Dorise,
fr ndoial, ca eu s rmn pe ct se poate departe de rude
i necunosctor al obriei mele, aa nct s fie sigur c
sentimentele mele se potrivesc cu ale sale n aceast privin.
Dar, aa cum deseori se ntmpl i celor mai nelepi,
planurile sale au fost, cel puin ntr-o oarecare msur,
spulberate de o fiin pe care, n mndria sa, o socotea prea
46

nensemnat pentru a avea vreo nrurire oarecare. Doica sa,


o btrn din Northumberland, legat de el din copilrie, era
singura persoan din inutul su natal pentru care mai avea
o oarecare consideraie; iar atunci cnd roata norocului s-a
ntors nspre el, unul din .primele lucruri pe care le-a fcut
cu favorurile acestui noroc a fost s-i ofere Mabelei Richets
un loc n cminul lui. Dup moartea mamei, sarcina de a m
doftorici n timpul bolilor i aceea de a m nconjura cu
duioasele atenii pe care copilaii le cer de la afectivitatea
femeiasc a czut asupra btrnei Mabel. Fiindu-i oprit de a
vorbi stpnului ei de cmpiile necultivate, de poienile i de
vile din dragul ei Northumberland, ea i vrsa tot dorul n
urechile-mi de copil, povestinclu-mi pe ndelete ntmplrile
din tinereea ei i faptele legendare petrecute acolo. Iar eu o
ascultam cu mult mai mult luare-aminte dect pe
nvtorii mei, mai serioi, dar mai puin nsufleii.
Parc vd i acum pe. btrna Mabel, cu capul
tremurnd puin din pricina btrneelor i purtnd o scufie
strmt, alb ca zpada viscolit cu obrajii ei zbrcii, dar
nc mai pstrnd culoarea sntoas pe care o cptase la
munca ogorului. Parc o vd, privind n jur, la zidurile de
crmid i la strada ngust, care se vedeau de la ferestrele
noastre, ncheindu-i cu un suspin vechiul i cunoscutul
cntec, pe care atunci l preuiam i, de ce n-a mrturisi
adevrul? i astzi l preuiesc mai mult dect toate ariile
de oper, furite vreodat de mintea capricioas a unui
doctor n muzic italian:
Nicieri nu-nverzete mai bine stejarul
Ca-n ara din nord; ce drag mi-e ghindarul,
i vesela ieder i frasinul mndru
n legendele Mabelei, noiunea scoian era viu evocat,
cu acea declamaie plin de amrciune, de care era n stare
povestitoarea. Locuitorii de peste grani ntruchipau, n
povestirile sale, pe zmeii i uriaii cu cizme de apte pote
din basmele obinuite pentru copii. Cum putea fi ntr-alt fel?
Nu fusese Douglas cel Negru acela care ucisese cu mna sa
47

pe motenitorul familiei Osbaldistone, n ziua n care acesta


intrase n stpnirea averii sale, lundu-l prin surprindere pe
el i pe vasalii lui, pe cnd srbtoreau evenimentul? Nu
fusese Wat Dracul acela care gonise ciurda de godaci de pe
rpele Lanthorn, n zilele nu prea ndeprtate ale tatlui
bunicului meu? Nu aveam noi oare multiple trofee, dar, dup
versiunea istoric a btrnei Mabel, ctigate ntr-un chip
mult mai vrednic de cinste, cu care s dovedim n ce chip am
rzbunat aceste nelegiuiri? Nu rpise oare sir Henry
Osbaldistone, al cincilea baron cu acest nume, pe frumoasa
fecioar din Fairnington, aa cum fcuse n vechime Achile
cu Chryseis i Briseis, i nu o inuse n castelul su,
mpotriva puterii prietenilor ei, susinui de cele mai
stranice cpetenii scoiene, rzboinici de faim? De
asemenea, nu strluciser spadele noastre n fruntea celor
mai multe dintre luptele n care Anglia ieise biruitoare
asupra rivalei ei? Att renumele familiei noastre, ct i toate
nenorocirile ei fuseser pricinuite de rzboaiele din nord.
nflcrat de aceste poveti, socoteam, pe cnd eram
copil, c poporul scoian era din fire dumpos locuitorilor
sudici ai acestui regat. Acest chip de a vedea mai era ntrit
i de cele ce mi spunea uneori tata despre ei. El se ncurcase
n speculaii vaste cu nite pduri de stejar, care
aparinuser unor proprietari scoieni i zicea despre ei c
mai degrab se tocmeau cutnd s stoarc o arvun din
preul de cumprare, dect s ndeplineasc obligaia ce le
revenea n condiiile contractuale. Negustorii scoieni, pe care
era nevoit s-i ntrebuineze ca mijlocitori n asemenea
mprejurri, erau bnuii de tatl meu de a-i fi nsuit,
printr-un mijloc sau altul, mai mult dect li se cuvenea din
ctigul ce trebuia s rezulte. Pe scurt, n vreme ce Mabel se
plngea de otile scoiene de pe timpuri, domnul
Osbaldistone era tot aa de nemulumit de vicleugurile
acestor moderni Sinoni. Iat cum amndoi, fr s se fi
neles nadins, au spat n mintea mea fraged o adevrat
vrjmie mpotriva locuitorilor din miaznoapte ai Britaniei,
nfisndu-mi-i ca pe un popor sngeros n timp de rzboi,
perfid n rgazul dintre lupte, interesat, egoist, zgrcit i
48

viclean n afacerile vieii panice, avind ca puine nsuiri


bune, i n msura n care se pot socoti ca atare, doar o
cruzime asemntoare vitejiei n mnuirea armelor i un fel
de dibcie ireat, care inea loc de nelepciune n relaiile
obinuite dintre oameni. Pentru a ndrepti sau a
dezvinovi pe cei care ntreineau astfel de prejudeci,
trebuie s art c scoienii din vremea aceea se fceau
vinovai de o nedreptate asemntoare fa de englezi, pe
care i nfierau la rndul lor, socotindu-i un neam de
epicurieni bogai i de aceea nfumurai i trufai. Acest
smbure de discordie naional a dinuit ntre cele dou ri,
fiind o urmare fireasc a existenei lor ca state deosebite i
potrivnice. Am vzut nu de mult un demagog and aceste
scntei, pentru a produce o flacr trectoare care, sper din
inim, s-a stins astzi n propria ei cenu22.
Am privit, aadar, pe primul scoian ce-l ntlneam n
lume cu un sentiment de sil. n nfiarea sa erau multe
amnunte care se potriveau cu imaginea ce mi-o fcusem
dinainte despre scoieni. Avea trsturile aspre i statura
puternic, proprie, dup ct se zice, rii sale; avea un glas i
un fel de a se exprima trgnat i pretenios, caracteristic
neamului su i izvort din dorina de a ocoli particularitile
graiului idiomatic sau dialectul. De asemenea, avui prilejul
s constat chibzuiala i isteimea poporului din care fcea
parte, n multe din vorbele pe care le rostea i n
rspunsurile ce le da la ntrebri. Dar nu m ateptam deloc
la acea atitudine linitit, la deplina stpnire de sine i la
superioritatea cu care prea s domine adunarea, dei
venirea sa printre noi fusese o ntmplare. Vestmintele sale
erau ct se poate de grosolane, dar totui cuviincioase:
aceasta arta o stare material proast sau chiar srcie
curat, cci n timpurile acelea se cheltuia foarte mult cu
mbrcmintea, chiar de ctre cei mai modeti oameni care
aveau preteniunea de a fi gentlemeni. Din convorbirea sa

22

Acestea par a fi fost scrise pe vremea luptei lui Wilkes pentru libertate
(nota editorului englez).

49

reieea c se ndeletnicea cu negoul de vite, o profesiune


fr prea mare prestigiu. Cu toate aceste neajunsuri, prea
n chip vdit s trateze adunarea cu o buncuviin
condescendent i rece, n care se subnelegea o
superioritate real sau nchipuit fa de acei cu care se
ntreinea. De cte ori i ddea prerea asupra vreunui
lucru, o fcea cu acel ton de potolit ncredere n sine. folosit
de cei mai ridicai n rang su n cunotine, ca i cum
spusele lui erau nendoielnice i nu admiteau cercetare.
Gazda noastr i oaspeii si duminicali, dup cteva
ncercri de a-i manifesta felul lor de a fi prin glgie i
afirmaiuni ndrznee, s-au lsat ncet nrurii de
autoritatea domnului Campbell, care astfel obinu pe drept
precdere n conducerea dezbaterilor. Din curiozitate, am fost
ispitit s-l combat pe acest trm, avnd ncredere n
cunotinele mele despre lume, mai ntinse nc prin ederea
mea n strintate i prin nvturile pe care mi le hrzise o
educaie ngrijit, n ceea ce privete nvtura, el nici nu
ncerc s m combat; era lesne de vzut c darurile sale
fireti nu fuseser cultivate. l gsii ns cu mult mai bine
informat ca mine asupra strii de fapt din Frana, asupra
caracterului ducelui de Orleans, care tocmai urmase la
regen i asupra oamenilor de stat de care era nconjurat;
prerile sale istee, fichiuitoare i uneori satirice, erau
acelea ale unui om care cunotea ndeaproape treburile din
acea ar.
n materie de politic, Campbell pstra o tcere i o
cumptare care ar fi putut izvor din pruden. Vrajba dintre
cele dou partide Whig i Tory zguduia pe atunci Anglia pn
n temelii, iar o puternic fraciune lucrnd n interesul
Stuarilor, iacobiii, amenina dinastia hanovrian, care
tocmai fusese aezat pe tronul Angliei. Fiecare crm
rsuna de certurile politicienilor potrivnici; i dei gazda
noastr ducea o politic de larg nelegere, care s nu-l puie
ru cu nici un bun muteriu, oaspeii si sptmnali erau
totui adesea att de mprii n prerile lor i att de
nempcai, nct prea c la osp lua parte nsui consiliul
comunal. Diaconul i farmacistul, mpreun cu un om
50

mrunel, care nu se luda cu profesiunea lui, dar care, din


felul n care gesticula i trosnea din degete, prea a fi
brbierul, aprau cu nverunare cauza casei Stuart i a
bisericii catolice. Accizarul, fiindc era de datoria lui,
i..notarul, care intea la vreo slujb mrunt sub noua
domnie, mpreun cu tovarul meu de drum, care prea s
ia parte foarte vie la dezbatere, susineau cu trie cauza
regelui
George
i
a
succesiunii
protestante.
Ce
nspimnttoare erau urletele i ce ngrozitoare ocrile.
Fiecare din pri fcea apel la domnul Campbell, dornice pe
ct se pare s obie ncuviinarea sa.
Eti scoian, domnul meu; un gentleman din ara
domniei-tale trebuie neaprat s susie dreptul ereditar,
striga una din pri.
Eti de credin presbiterian, presupunea cealalt
parte interesat, i nu poi fi prielnic bunului-plac.
Domnilor, zicea oracolul nostru scoian, dup ce
izbutea cu oarecare anevoin s obie o clip de rgaz, nu
am nici o ndoial c regele George merit pe deplin simpatia
prietenilor si; iar dac poate pstra ce a apucat, fr
ndoial c va ridica pe birarul nostru de aici la rangul de
administrator financiar, iar prietenului nostru, domnului
Quitam, i va da postul de procuror general; poate c, de
asemenea, va acorda vreo demnitate sau rsplat acestui
cinstit domn, care st aezat pe geamantanul su, pe care
pesemne l prefer unui scaun. Fr ndoial c i regele
Iacob este un om recunosctor i, dac va pune mna pe
putere, ar putea, dac ar voi, s-l fac pe cuviosul nostru
printe arhiepiscop de Canterbury i pe doctorul
Amestectur, medic ef al Curii, iar augusta sa barb s-o
ncredineze grijii prietenului nostru Radepetoi. Dar tare m
ndoiesc c vreunul din domnitorii potrivnici i-ar da lui Rob
Campbell un ciocan de rachie, dac ar duce lips de aa
ceva; aa c eu mi dau votul i sprijinul lui Jonathan Brown,
gazda noastr, ca s devin regele i prinul paharnicilor, dar
numai n cazul c ne va aduce nc o sticl pe msura celei
dinainte.
51

Aceast ieire fu ntmpinat cu aplauzele tuturor


musafirilor, la care se asocie din toat inima i gazda
noastr; dup ce porunci a se ndeplini condiiile de care
depindeau drepturile sale la domnie, nu uit s-i
ncunotiineze c, dei domnul Campbell era un brbat att
de panic, avea pe deasupra ndrzneala unui leu, cci apte
tlhari biruise cu singur braul su, atunci cnd fusese
atacat de ei venind de la Whitson-Tryste.
52

Te neli, prietene Jonathan, zise Campbell


ntrerupndu-l, erau doar doi, doi din cei mai fricoi derbedei
cu care s-ar putea ntlni cineva.
Este adevrat, domnule Campbell, ntreb tovarul
meu de drum, mutndu-i scaunul (sau mai bine zis
geamantanul) mai aproape de acesta, este adevrat i
nendoios c ai biruit numai domnia-ta singur pe cei doi
tlhari?
ntr-adevr, am fcut-o, rspunse Campbell, i nu
gsesc c ar fi o isprav de care s se fac atta caz.
Pe cuvntul meu, domnule Campbell, rspunse
cunotina mea, a fi fericit s am plcerea tovriei
domniei-tale n cltoria pe care o fac. Eu m ndrept nspre
miaznoapte.
Aceast lmurire necerut privind direcia ce i
propunea s o urmeze, prima pe care l auzeam mprtindo cuiva, nu izbuti s atrag ncrederea corespunztoare din
partea scoianului.
Nu prea putem cltori mpreun, rspunse el sec,
domnia-ta ai desigur un cal bun, pe cnd eu cltoresc
deocamdat pe jos sau pe un poney de Shetland23, i deci nu
am putina s strbat prea iute drumul.
Zicnd acestea, ceru socoteala pentru vin i, aruncnd
pe tejghea costul sticlei comandate de el, se ridic, prnd c
vrea s-i ia rmas bun de la noi. Tovarul meu se apropie
de el i, prinzndu-l de unul din nasturi, l trase deoparte, n
faa uneia din ferestre. Nu m-am putut mpiedica de a-l auzi
struind ca s obin ceva; bnuiesc c solicita tovria la
drum, ceea ce domnul .Campbell prea c refuz.
Voi plti toate cheltuielile, domnul meu, zise
cltorul, pe un ton ce prea a arta c n gndul su acest
argument ar trebui s nving orice mpotrivire.
Este absolut cu neputin, zise Campbell cu un
oarecare dispre, eu am treburi la Rothbury.

23

Cal foarte mic cu pr lung (n.t.).

53

Dar eu nu am aa mare zor; pot face un ocol i pierde


o zi, pentru a avea parte de o tovrie att de bun.
Pe cinstea mea, domnule, zise Campbell, nu-i pot
face serviciul pe care pari s-l doreti att de mult. Eu,
adug el, ndreptndu-se cu semeie, cltoresc pentru
afacerile mele personale, i dac vrei s primeti un sfat de la
mine, domnul meu, s nu te ntovreti la drum cu vreun
om cu totul necunoscut i nici s nu comunici n ce direcie
ai de gnd s cltoreti celor care nu te ntreab de aceasta.

Pe urm, fr prea mult ceremonial, smulse nasturele


din mna celui care-l reinea i, venind spre mine n vreme ce
comesenii se rspndeau, mi zise:
Prietenul domniei-tale e prea vorbre, avnd n
vedere caracterul nsrcinrii pe care o are.
Domnul acela, rspunsei privind spre cltor, nu mie ctui de puin prieten. L-am ntlnit din ntmplare pe
drum. Nu-i cunosc nici numele i nici ndeletnicirile; domniata pari s te bucuri de ncrederea sa mai mult dect mine.
Nu vreau s spun, mi rspunse n prip, dect c-mi
pare puin cam neprevztor, atunci cnd acord cinstita sa
tovrie celor care nu o doresc.
54

Domnul acesta, rspunsei eu, tie singur s-i duc


treburile la bun sfrit i nu in deloc s m fac judectorul
apucturilor sale.
Domnul Campbell nu-mi mai, ddu nici o replic, ci se
mulumi s-mi ureze cltorie bun, apoi, nserndu-se,
invitaii se rspndir.
A doua zi m desprii de fricosul meu tovar, cci
prsii marele drum de nord pentru a apuca mai spre apus,
n direcia reedinei unchiului meu, Osbaldistone Manor. Nu
pot spune dac se simea uurat sau ncurcat de plecarea
mea, innd seama de aerul ndoielnic cu care m privea.
Dinspre partea mea, spaimele lui ncetaser s m mai
nveseleasc i, ca s spun adevrat, m bucuram din suflet
c scpm de el.

55

CAPITOLUL V
Cum inima mi salt, atuncea cnd privesc,
Pe drglaa nimf, a rii noastre fal,
Gonindu-i mndr calul ce zboar peste tot,
Pe ci nestrbtute, pe netede crri;
N-o nspimnt coasta, nici valea n-o oprete.
W. SOMERVILLE, VNTOAREA
M apropiam de nord, de locu-mi de batin, aa cum l
socoteam eu, cu nflcrarea pe care o inspir iubitorilor
naturii o privelite plin de slbticiune i romantism.
Nemaifiind scit de trncneala frtatului acela, puteam s
bag acum de seam deosebirea dintre inutul prin care
treceam i cel prin care cltorisem pn atunci. Praiele
erau acum ntr-adevr mai vrednice de faima lor, pentru c
n loc s curg lenee printre trestii i slcii, nvleau
zgomotoase la umbra pduricilor; uneori se repezeau pe un
povrni, alteori o luau mai ncetior, dar erau mereu ntr-o
micare neastmprat, strbtnd micile vi singuratice,
care, deschizndu-se din cnd n cnd nspre drum, preau a
pofti cltorul s le cerceteze ascunziurile. Munii Cheviot se
nlau n faa mea cu o mreie posomort, ce-i drept fr
nentrecuta diversitate de stnci i de rpe, care
caracterizeaz munii din epoca primar; dar masivul lor
uria, cu creste rotunjite i mbrcate ntr-o ntunecat
mantie ruginie, avea prin ntinderea i nfiarea lui pustie o
56

nrurire asupra nchipuirii mele, nrurire proprie unui


inut singuratic, cu totul deosebit de celelalte.
Locuina strmoilor mei de care m apropiam acum era
aezat ntr-o vale ngust, ce brzda unul din dealurile
acelea. Moiile ntinse, care aparinuser odat familiei
Osbaldistone, se pierduser de mult din pricina nenorocirilor
sau proastelor apucturi ale naintailor mei; totui, mai
exista o ntindere de pmnt legat de conac, suficient
pentru ca unchiul meu s treac drept mare proprietar.
Aceast avere o folosea (dup cum am neles din iscodirile ce
le fcusem pe drum) ca s asigure larga ospitalitate,
caracteristic n vremea aceea moierilor din nord i pe care
el o socotea absolut trebuincioas demnitii familiei.
De pe nlimea unei creste, zrisem deja n deprtare
Osbaldistone Hall, o cldire mare i nvechit, care se arta
n luminiul unei dumbrave de stejari falnici; m ndreptam
ntr-acolo, pe calea cea mai dreapt i cu iueala pe care o
ngduiau cotiturile unui drum destul de prost, cnd calul
meu, dei obosit, i ciuli urechile la chellitul aprig al unei
haite de . copoi n plin goan, mbrbtai din cnd n cnd
de sunetul unui corn de vntoare, care n acea vreme nu
lipsea de la nici o goan. Nu m ndoiam c haita de copoi
era a unchiului meu i-mi strunii calul, cu scopul de a lsa
vntorii s treac fr a m vedea, dndu-mi seama c
terenul de vntoare nu era locul prielnic pentru a m
prezenta unui vajnic vntor, hotrt ca, dup trecerea lor,
s-mi urmez drumul spre conac n pas de voie i acolo s
atept ntoarcerea proprietarului. M oprii prin urmare pe o
ridictur de teren, tulburat ntr-o oarecare msur de
interesul pe care acel sport pdurean l strnete n inimile
noastre (dei mintea nu mi-era n acele clipe prea deschis
tulburrilor de acest fel) i ateptai cu destul nerbdare
sosirea vntorilor.

57

58

Vulpea aprig fugrit i aproape istovit, s-a ivit cea


dinti din pduricea care acoperea partea dreapt a vii.
Coada pleotit, nfiarea soioas i micrile-i obosite erau
semne c i se apropia sfritul; corbul care se rotea deasupra
ei socotea c biata vulpe va fi n curnd prada lui. Ea trecu
prul care sclda valea i se tr n sus pe una din coastele
malurilor lui slbatice, cnd copoii din frunte, urmai de
restul haitei n plin goan, nir din pdurice, urmai de
picher24 i de trei-patru clrei. Cinii goneau pe urmele
vulpii, condui de un instinct fr gre iar vntorii i urmau
n grab, nepstori la accidentele terenului, destul de
anevoios de strbtut. Erau cu toii tineri, nali i voinici,
clrind pe cai din cei mai buni; erau mbrcai n rou i
verde, uniforma unei societi de vntoare, ntemeiat cu
sprijinul btrnului sir Hildebrand Osbaldistone. Verii mei,
mi zisei eu, n vreme ce treceau n goan pe lng mine. Apoi
numaidect m gndii: oare ce fel de primire mi vor face
aceti vrednici urmai ai lui Nimrod25? i ct de puin m
puteam atepta la un trai fericit sau la tihn pe timpul ct
voi edea la unchiul meu, deoarece cunoteam prea puin
sau mai nimic din aceste ndeletniciri de la ar. O nluc cemi trecu prin fa mi schimb ns de ndat gndurile.
Era o tnr cu o nfiare izbitoare, a crei frumusee
era sporit de avntul goanei i de strlucirea pe care i-o
ddea micarea. Clrea un cal minunat, negru ca pana
corbului, afar de locurile unde era ptat cu spuma ca de
nea, mprocat de drlogi. Ea purta, ceea ce pe atunci era
ceva neobinuit, o hain lung, o vest i o plrie
asemntoare celor brbteti mbrcminte pe care mai
trziu moda a numit-o costum de amazoan. Aceast mod
fusese introdus pe cnd m gseam n Frana, astfel c
pentru mine era ceva cu totul nou. Pletele ei negre i lungi
flfiau n vnt, scpnd din pricina goanei nebune de sub
panglica ce le inea.

24
25

Valet clare care conducea cinii la locul de vntoare (n.t.).


Nimrod viteaz vntor naintea Domnului. Genesa, 1089. (n.t);

59

Un teren foarte accidentat, prin care i mna calul cu o


deosebit ndemnare i stpnire de sine, o ntrzie din
drum i o sili s treac mai aproape de mine dect trecuser
ceilali clrei. Am avut aadar prilejul s-i vd din plin
fptura de o frumusee rar ntlnit, frumusee care cpt
un farmec nespus i datorit slbticei veselii a privelitei,
pitoretilor veminte i neateptatei ei apariii.
n timp ce trecea prin faa mea, calul, n avntul su, a
fcut o micare neobinuit, tocmai n clipa cnd ea l
ndemna la galop, deoarece ajunseser din nou pe un drum
neted. Aceasta mi-a slujit drept pretext ca s m apropii
clare de ea, ca i cnd doream s o ajut. Nu era ns nimic
ngrijortor; calul nu se poticnise i nici nu fcuse un pas
greit; apoi, chiar dac ar fi fost ceva, frumoasa amazoan
era prea stpn pe sine ca s se sinchiseasc. mi mulumi
totui pentru bunvoin printr-un surs, ceea ce m
ndrepti s-mi menin calul n acelai pas i s m in n
apropierea ei.
Strigtul Hep, mort, mort! i totodat sunetul
cornului de vntoare ne vestir curnd c nu mai era prilej
de grab, cci goana luase sfrit. Unul din tinerii pe care i
vzusem se apropie de noi, fluturnd coada vulpii n semn de
izbnd, ca i cum ar fi dorit s o dojeneasc pe frumoasa
mea tovar.
Vd, rspunse ea, vd, dar n-ai de ce s te lauzi; dac
Phoebe, zise ea, mngind grumazul minunatului animal pe
care l clrea, nu s-ar fi bgat printre stnci, nu ai fi avut
motiv s te fleti.
Pe cnd ea mai vorbea, ei se apropiar unul de altul i i
vzui pe amndoi privindu-m i schimbnd cteva vorbe cu
vocea sczut, tnra domni ndemnnd n chip vdit pe
vntor s fac un lucru pe care el l refuza cu timiditate,
lund un aer posac.
Ea i ndrept de ndat calul spre mine, zicnd:
Bine, bine, Thornie, dac nu vrei tu, trebuie s-o fac
eu. Domnule, continu ea, adresndu-mi-se, am cutat
zadarnic s ndemn pe acest tnr domn, cu aleas cretere,
s v ntrebe dac n drumul domniei-voastre pe aceste
60

meleaguri, nu ai auzit vorbindu-se de un prieten al nostru,


un domn Francis Osbaldistone, care este ateptat de cteva
zile la Osbaldistone Hall?
Eram prea fericit s recunosc c eu eram persoana
despre care ntreba i s-mi exprim mulumirile pentru
ndatoritorul interes pe care-l arta tnra domni.
n acest caz, mi rspunse ea, cum vd c
bunacretere a acestei rubedenii a mele pare nc a dormita,
mi vei da voie (dei presupun c aceasta nu se cade de fel) s
fac eu pe maestru de ceremonii i s i-l prezint pe tnrul
cocon Thorncliff Osbaldistone, vrul domniei-tale, i de
asemenea pe Die Vernon, care se bucur i ea de cinstea de a
fi o biat rud a distinsului vr al domniei-tale.
Era un amestec de cutezan, batjocur i simplitate n
chipul n care domnioara Vernon rosti aceste cuvinte.
Cunoteam ndestul lumea ca s-i pot rspunde pe acelai
ton c-mi exprim recunotina pentru bunvoina artat i
c ntlnirea cu ei mi-a prilejuit o deosebit bucurie. Ca s
spun adevrat, prinosul era astfel ntors, ca domnioara s
i-l poat nsui n cea mai mare msur, cci Thorncliff
prea un bdran grosolan i necioplit, stngaci, timid i
peste toate i morocnos. Cu toate acestea, mi strnse mna
i apoi i anun intenia de a m prsi pentru a ajuta pe
picher i pe fraii lui la legarea cinilor, lucru pe care-l fcu
mai mult spre tiina domnioarei Vernon dect n chip de
scuze la adresa mea.
Iat-l cum pleac, zise tnra domnioar,
urmrindu-l cu ochii, n care se putea citi limpede dispreul,
prinul grjdarilor, al luptelor de cocoi i al alergrilor de cai
msluite. Dar nici unul din ei nu este mai breaz. L-ai citit pe
Markham? ntreb domnioara Vernon.
S citesc pe cine, domnioar? Nu-mi amintesc nici
mcar s fi auzit de-un asemenea autor.
O, Doamne! Pe ce rm ai naufragiat! rspunse
tnra domnioar. Un biet strin prsit i netiutor,
necunoscnd nici mcar coranul tribului slbatic, n care a
venit s sluiasc! Cum, nu ai auzit niciodat de
Markham, cel mai vestit scriitor despre arta potcovitului? n
61

acest caz, team mi-e c eti un fel de strin de numele mai


moderne ale lui Gibson i Bartlett?
Trebuie s recunosc c aa e, domnioar Vernon.
i nu roeti de atta netiin? zise domnioara
Vernon. Va trebui deci s dezicem aliana noastr. Bnuiesc
atunci c nu te pricepi nici s dai un hap, o uruial sau un
purgativ calului?
V mrturisesc c ncredinez toate aceste treburi
unui grjdar sau rndaului meu.
O, nepsare de neiertat! i nu poi s potcoveti un
cal, sau s-i tunzi coama i coada? Nu te pricepi s ngrijeti
un cine de viermi? Sau s-i tai urechile, sau s-i tai
ghearele de la picioare? Nu eti n stare s domesticeti un
oim sau s-l dresezi, sau s-i fixezi dieta pe timpul ct e
nchis; sau
Pentru a exprima pe scurt toat nepriceperea mea,
rspunsei, sunt un desvrit necunosctor al tuturor
acestor ndeletniciri rurale.
Dar atunci, pentru numele lui Dumnezeu, domnule
Francis Osbaldistone, ce eti n stare s faci?
Foarte puin n acest domeniu, domnioar Vernon,
singurul lucru pe care pretind c-l fac este: s-mi ncalec
calul, dup ce a fost eslat i curat de grjdar, i s fac s
zboare oimul, odat dresat.
Dar asta o tii? ntreb tnra domnioar, pornind
n galop mrunt.
Un soi de gard-viu, grosolan, tie poteca pe care ne
aflam cu o poart fcut din crci necioplite; eram pe cale s
descalec ca s o deschid, cnd domnioara Vernon sri
fulgertor peste obstacol. Am fost silit s o urmez pentru a
nu m face de ruine i de ndat m-am aflat iari lng
dna.
Mai sunt nc sperane pentru domnia-ta, zise ea. Miera team s nu fii un Osbaldistone cu totul degenerat. Dar
ce putere pmnteasc te aduce la Castelul Vulpii? Cci
astfel au botezat vecinii castelul nostru vntoresc. Presupun
c, dac ai fi vrut, ai fi putut scpa s nu vii pe aici?
62

Simeam c ntre timp m apropiasem foarte mult


sufletete de frumoasa mea nluc i de aceea i destinuii
pe un ton mai sczut:
ntr-adevr, draga mea domnioar Vernon, a fi
putut socoti ederea mea vremelnic la Osbaldistone Hall ca
un sacrificiu, cei care locuiesc n acest conac fiind aa cum i
nfiezi domnia-ta, dar sunt ncredinat c exist totui o
singur excepie care va rscumpra toate aceste lipsuri.
A, te gndeti la Rashleigh? zise domnioara Vernon.
Nici nu mi-a trecut prin minte: m gndeam, s am
iertare, la cineva mult mai aproape de mine.
Cred c s-ar cdea s nu neleg complimentul, nu-i
aa? Dar nu acesta-i felul meu de a fi, i nu-i fac o
reveren, pentru c nu o pot face, fiind clare. Dar, vorbind
serios, sunt ntr-adevr vrednic de excepia de care vorbeti,
fiind singura fiin din castel cu care se poate schimba o
vorb, n afar de btrnul preot i Rashleigh.
63

Dar cine este Rashleigh, pentru numele Domnului?


Rashleigh este unul cruia i-ar place grozav s fie
iubit de toi pentru nsuirile sale. Este fiul mezin al lui sir
Hildebrand, cam de vrsta domniei-tale, dar nu prea pe
scurt e mai puin artos. Natura ns l-a nzestrat cu un
dram de bun-sim, la care preotul a adugat o oca de
nvtur; el este, ceea ce numim noi n acest inut, un om
foarte detept, oamenii detepi fiind rari pe aici. A fost
crescut pentru preoie, dar nu se grbete s fie hirotonisit.
n credina romano-ctolic?
Desigur c n cea catolic! n ce alt credin vrei?
zise tnra domnioar. Dar uitasem, mi s-a spus c eti
eretic. Este adevrat, domnule Osbaldistone?
Nu pot nega aceast nvinuire.
Totui, ai fost prin strintate i chiar n ri catolice,
nu?
Timp de aproapepatru ani.
Ai trecut pe la mnstiri?
Deseori; dar ceea ce am vzut n ele nu m-a ndemnat
s ndrgesc religia catolic.
Nu sunt fericii cei din mnstire?
Fr ndoial c unii din ei sunt, acei pe care, fie un
adnc simmnt de evlavie, fie o cunoatere adnc a
prigonirilor i nenorocirilor din lume, fie o fire lipsit de vlag
i-a ndemnat la sihstrie. Acei care au ales aceast via de
izolare, ntr-un moment de entuziasm descumpnit, sau
dintr-o ciud vremelnic, n urma unei dezamgiri, sau din
dorina de a se nfrna, sunt ct se poate de nefericii.
Simurile se dezmoresc curnd i, ntocmai ca animalele
slbatice din cuti, sufer de nelinite cnd sunt nchii, pe
cnd alii viseaz i se ngra n chilia n care de-abia mai
ncap.
Dar, continu domnioara Vernon, ce devin acele
victime pe care bunul-plac al altora le condamn la
clugrie? Cu cine se aseamn ele? Mai ales, cu cine se
aseamn, dac sunt nscute s-i triasc din plin viaa i
s simt toate binecuvntrile ei?
64

Aceste fiine sunt ntocmai ca psrile cnttoare din


colivii, rspunsei eu, sortite s-i risipeasc zilele n temni
i ncearc s nele timpul, prin folosirea acelor daruri care
ar fi mpodobit societatea, dac ar fi fost lsate slobode.
Eu voi fi, rspunse domnioara Vernon, sau mai bine,
se corect dnsa, eu a fi, mai degrab, ca un oim slbatic
care, mpiedicat s zboare spre triile cerului, se nimicete
singur, zdrobindu-se de gratiile coliviei. Dar, s ne ntoarcem
la Rashleigh zise ea cu un ton mai vioi. l vei socoti cel mai
plcut om pe care l-ai cunoscut vreodat, domnule
Osbaldistone, aceasta cel puin timp de o sptmn. Dac
i-ar putea gsi o ibovnic oarb, n-ar fi om mai sigur de
cucerirea sa; dar vzul stric vraja care farmec urechea. Ei,
iat-ne ajuni n curtea btrnului conac, care arat tot att
de slbatic i nvechit ca i cei care locuiesc ntr-nsul.
Trebuie s tii c nu se face mare caz de mbrcminte la
Osbaldistone Hall; totui, trebuie s-mi schimb vemintele
acestea; sunt neplcut de clduroase i, peste alte toate,
plria mi strnge fruntea, urm cu vioiciune fata,
scotndu-i plria i scuturndu-i prul mbelugat,
crlionat i negru, pe care, jumtate rznd, jumtate
roind, i-l pieptna cu degetele-i subiri i albe, ca s-l dea
la o parte de pe faa att de frumoas i de peste adncii ei
ochi cprui. Dac n acest procedeu era i cochetrie, aceasta
era foarte bine ascuns de felu-i nepstor de a fi. Nu m-am
putut mpiedica de a nu-i zice:
Judecind familia, din cte am vzut, presupun i eu
c nu este de trebuin a ne ngriji prea mult de starea
mbrcminii aici.
Te-ai exprimat foarte cuviincios, dei ar trebui s m
fac c nu pricep ceea ce ai vrut s neleg, rspunse
domnioara Vernon, dar, cnd vei ntlni pe neciopliii,
printre care va trebui, s trieti i a cror nfiare nu ar
ctiga nimic prin veminte, vei nelege c puin ngrijire
nu stric. Dar, cum am spus mai nainte, vechiul clopot va
bate, sau mai bine zis va zngni pentru mas, peste cteva

65

clipe. Clopotul a crpat singur n ziua debarcrii regelui


Willie26, iar unchiul meu, cinstind daru-i profetic, nu a
ngduit niciodat s fie reparat. ine-mi deci bidiviul, ca un
bun i ndatoritor cavaler, pn ce voi trimite un slujitor mai
umil s te uureze de aceast sarcin.
mi arunc drlogii, ca i cum ne-am fi cunoscut din
copilrie; sri din a, strbtu curtea cu pai uori i intr n
cas pe o u lturalnic, lsndu-m nflcrat de
frumuseea ei i mirat de sinceritatea desvrit a purtrii
sale, care prea cu att mai neobinuit, cu ct n acele
timpuri, legile de etichet, decretate de curtea lui Ludovic al
XlV-lea, le grand monarque, impuneau sexului slab o purtare
foarte rezervat. Fusesem lsat ns ntr-o situaie destul de
neplcut, n mijlocul curii vechiului conac, clare pe un cal
i innd altul de drlogi.
Cldirea nu prezenta mare interes pentru un strin,
chiar dac ar fi cercetat-o cu luare-aminte; cele patru faade
erau fiecare ntr-un alt stil arhitectural, cu ferestrele care
aveau parmaclcuri de piatr, cu turnuleele ieite n afar
icu arhitrave masive; totul semna cu interiorul unei
mnstiri, sau cu unul din colegiile de la Oxford, mai vechi i
mai urt. Chemai un argat, dar ctva vreme nu veni nimeni;
lucrul era cu att mai suprtor cu ct puteam vedea c
eram privit cu mult curiozitate de o puzderie de slujitori,
att brbai ct i femei, care, din diferitele pri ale cldirii,
i scoteau i i retrgeau capetele ca popndii de cmp,
nainte de a izbuti s atrag atenia vreunuia din ei.
ntoarcerea picherilor i a copoilor m scoase din
ncurctur, i cu destul greutate gsii un caraghios care s
m scape de grija cailor i un alt prostnac, care s-mi arate
calea pn la sir Hildebrand.

26

Este vorba de Wilhelm al III-lea de Orange, care era protestant i care a


ndeprtat de pe tronul Angliei pe socrul su, Iacob al II-lea, catolic
(n.t.).

66

Omul i ndeplini acest serviciu cu ndatorirea i


bunvoina unui ran silit s cluzeasc o patrul
duman; n acelai chip am fost nevoit s-mi iau msuri de
precauiune pentru a nu fi prsit de el n labirintul slilor
boltite i scunde, care duceau la sala de chiatr, cum o
67

numea dnsul, unde urma s fac cunotin cu preacinstitul


meu unchi.
Pn la sfrit ajunserm totui ntr-o ncpere lung,
boltit, pardosit cu lespezi de piatr, unde un ir de mese
de stejar, prea grele i mult prea mari pentru a fi vreodat
urnite din loc, aveau tacmurile aezate pentru mas.
Aceast strveche sal, care adpostise ospurile multor
generaii ale familiei Osbaldistone, purta i dovada isprvilor
pe trm vntoresc. Uriae coarne de cerb, care foarte bine
puteau fi trofee din vremea vechilor balade vnoreti, erau
agate pe toi pereii, laolalt cu bursuci, vidre, jderi i alte
fiare mpiate. Printre rmiele unei armuri vechi, care
fusese folosit poate n luptele mpotriva scoienilor, atrnau
armele mai de pre ale luptelor vntoreti, arbalete, puti de
diferite feluri i fabricaii, mincioace, undie, sulie pentru
vidre i multe alte ciudate unelte i aparate pentru prinderea
sau uciderea vnatului. Cteva picturi vechi, ntunecate de
fum i ptate de bere, atrnau pe perei, nfisnd cavaleri i
domnie, fr ndoial cinstii i cunoscui la timpul lor; unii
ncruntndu-se fioros din cadrul unor pufoase peruci i
brbi, iar alii privind prea ncntai trandafirii pe care i
fluturau n mini.
De-abia avusesem rgaz s arunc o privire tuturor
acestora, cnd vreo dousprezece slugi n livrele albastre
nvlir n sal cu mare zarv i vorbrie, fiecare
ndeletnicind u-se mai degrab cu ndrumarea semenilor si,
dect cu treaba lui. Unii din slujitori crau buteni i butuci
pentru focul care vuia, ridicndu-se jumtate fum, jumtate
vlvti, printr-un tunel peste msur de mare, cu o
deschiztur destul de larg pentru a adposti sub bolta ei
ncptoare o banc de piatr; n fa avea n chip de cmin
o pies mare, de o arhitectur greoie, unde nite bzdgnii
heraldice, sculptate de dalta vreunui meter din
Northumberland, rnjeau i se crau pe piatra roie
nnegrit de cteva secole de fum. Alii dintre slujitorii acetia
de mod veche purtau blide imense i aburinde, ncrcate cu
bucate sioase; alii aduceau potire, ipuri, clondire, ba
chiar i poloboace cu butur. Toi tropiau, se hrjoneau, se
68

mpingeau i se burzuluiau, fcnd treab puin, dar cu cea


mai mare zarv pe care i-o poate nchipui cineva. Dup un
timp, cnd bucatele, n urma multor sforri, erau pe cale a fi
ornduite pe mas, se auzi o larma de cini i oameni,
plesnituri de bice menite s sperie pe cei dinti, glasuri
puternice i ridicate, pai apsai care, din pricina cizmelor
cu toc greoi, ce se purtau pe timpul acela, rsunau pe dalele
de piatr Ca paii statuii din Don Juan! toate acestea vesteau
sosirea celor care trebuiau s se nfrupte din cele pregtite.
Tevatura slugilor spori mai degrab dect sczu, la
apropierea acestui moment culminant. Unii strigau altora s
se zoreasc alii s nu se pripeasc alii ndemnau s se
fac loc pentru sir Hildebrand i coconii cei tineri alii urlau
s se deschid, alii s se nchid o pereche de ui cu
canaturi care despreau sala de un soi de galerie sau salon
cptuit cu lemn negru, cum aflai mai trziu. Pn la urm,
uile fur deschise i ptrunser nuntru poti i oameni
opt cini, confesorul casei, medicul satului, cei ase veri ai
mei i unchiul meu.

69

CAPITOLUL VI
Se clatin, sala ei vin, au venit,
i tremur bolta de larm de glasuri;
Pesc nuntru-mbrcai felurit,
Cu altfel de haine, cu coif diferit;
Toi calc semei, flfindu-i panauri,
TH. PENROSE, CMPUL DE LUPT
Dac sir Hildebrand Osbaldistone nu se grbise s-i
ntmpine nepotul, de a crui sosire trebuie s fi fost
ncunotinat din timp, avea n schimb bune temeiuri de
dezvinovire. Te-a fi primit mai curnd, flcule, zise el
dup ce mi strnse cu putere mna i mi ur un nsufleit
bun venit la Osbaldistone Hall, dar am fost nevoit s
supraveghez mai nti vrrea copoilor n cuti. Fii bine venit
la noi, flcule; iat-l pe vrul tu Percie, vrul tu Thornie i
vrul tu John, vrul tu Dick, vrul tu Wilfred i stai,
unde-i Rasbleigh? ah, iat-l pe Rashleigh, d-te mai ncolo,
m, Thornie, lunganule, ca s-l putem vedea un pic pe fratetu, vrul tu Rashleigh. Va s zic, pn la sfrit taic-tu
i-a amintit de vechiul conac i de btrnul sir Hildebrand
mai bine mai trziu dect niciodat. Eti bine venit, flcule,
i acum destul cu asta. Unde-i mica mea Die? Iat-o c vine
aceasta-i nepoata mea Die, fata fratelui nevesti-mii cea mai
frumoas fat de prin coclaurile noastre, c alta nu mai
tiu i acum, hai la mas!
70

Ca s-i faci o idee de omul care vorbea astfel, trebuie


s-i nchipui, dragul meu Tresham, un brbat n vrst de
vreo aizeci de ani, mbrcat ntr-un costum de vntoare,
odat bogat mpodobit cu fireturi, dar a crui strlucire
pierise, dup ce nfruntase nenumrate furtuni de toamn i
de iarn. Cu toat asprimea nfirii sale de acuma, sir
Hildebrand cunoscuse pe vremuri curi i tabere; fusese
ofier n oastea care tbrse la Hounslow Heath nainte de
71

revoluie i, sprijinit poate de credina-i religioas, fusese


fcut cavaler n acel timp de ctre nenorocitul i rusftuitul
Iacob al II-lea. Dar visurile de naintare ale cavalerului, dac
a nutrit vreodat asemenea visuri, au fost spulberate de
lovitura care a gonit pe ocrotitorul su de pe tron; de atunci
ducea o via singuratic pe domeniile sale de batin. Cu
toat simplitatea sa, sir Hildebrand mai pstra nc mult din
nfiarea unui gentleman i printre fiii si aprea aa cum
ar aprea rmiele unei coloane corintiene pocite i
npdite de muchi i licheni, alturi de blocurile de piatr
necioplit din Stonhenge sau oricare alt templu druidic. Fiii
si semnau ntr-adevr cu nite blocuri de piatr
nestrunjite, cum nu se poate mai greoaie. nali, voinici i
artoi, fiecare dintre cei cinci fii mai mari preau s duc
lipsa att a unei scntei din flacra prometeic a
nelepciunii, ct i a bunei-cuviine i a bunei-creteri, care
n lumea civilizat nlocuiete cteodat deteptciunea. Cele
mai de pre nsuiri morale, pe care preau s le aib, erau
voioia i mulumirea, care se artau pe chipurile lor
grosolane; iar singura ndemnare cu care se puteau fli era
iscusina lor n deprinderile vntoreti, vntoarea fiind
singurul lucru pentru care triau. Uriaii Gyas i Cloanthus
nu puteau fi mai gritor nfiai de ctre poei, dect se
artau puternicul Percival, puternicul Thorncliff, puternicii
John, Richard i Wilfred Osbaldistone.
Dar, ca i cum ar fi vrut s se despgubeasc de o
creaiune uniform att de neobinuit a fpturilor sale,
doamna Natur fcuse din Rashleigh Osbaldistone un
contrast izbitor, att ca nfiare i fel de a fi, ct i cum
aveam s aflu mai trziu ca nzestrare i fire, nu numai fa
de fraii si, dar i fa de ceilali oameni pe care i
cunoscusem pn atunci. Cnd Percie, Thornie i ceilali,
rnd pe rnd, ddur din cap, rnjir i mi ntinser umrul
mai degrab dect mna, n timp ce tatl lor mi-i prezenta,
Rashleigh, naintnd spre mine, mi ur, cu aerul i creterea
unui om de lume, bun venit la Osbaldistone Hall. nfiarea

72

nu i era impuntoare prin ea nsi. Era mic de stat, pe


cnd toi fraii si preau s se trag din Anac27; pe cnd ei
erau bine fcui, Rashleigh, dei vnjos, avea o ceaf de taur
i era beteag; din vreo vtmtur cptat n copilrie,
rmsese cu un cusur la mers, prnd att de chiop, nct
muli susineau c nu se poate hirotonisi, biserica romanocatolic, precum este ndeobte cunoscut, neprimind n
tagma preoeasc pe cei care sufer de vreun beteug. Alii
susineau c aceast meteahn urcioas era doar un obicei
prost i c nimic nu-l mpiedica de a fi hirotonisit ca preot.
Sunt unele chipuri pe care, dup ce le-am privit,
ncercm zadarnic s le alungm din minte; ele revin mereu
ca nite ciudenii ntristtoare, dei ni le nfim cu un
simmnt de sil i chiar de scrb; din aceast spe era i
chipul lui Rashleigh. Dar nu urenia feii sale, dac i
nlturai expresia, era cea care i prilejuia aceast puternic
impresie. Trsturile sale erau ntr-adevr neregulate, dar
fr a fi ctui de puin vulgare; ochii si ntunecai i
ptrunztori, cu sprncene stufoase, tgduiau nvinuirea de
sluenie. pe care ai fi putut-o aduce feei. n ochii aceia ns
se oglindea o expresie de iretenie, iar la necaz, o cruzime
cumplit nfrnat prin chibzuin i pe care natura o
nvedera i celui mai nepriceput fizionomist, poate n acelai
scop n care a nzestrat cu clopoei anumii erpi veninoi. Ca
o despgubire pentru aceste neajunsuri ale nfirii sale,
Rashleigh Osbaldistone avea cea mai blnd, mai cald i
mai melodioas voce pe care am auzit-o vreodat; i el gsea
mereu tot soiul de cuvinte potrivite unui asemenea glas
fermector. Primele-i cuvinte de bun sosit nu se terminaser
bine, c eu am i neles ce voise s spun domnioara
Vernon, cnd m prevenise c vrul meu ar fi cucerit de
ndat pe oriice femeie, care nu i-ar fi putut cunoate dect
vocea. Era ct pe aci s se aeze alturi de mine la mas,
cnd domnioara Vernon, care hotra toate aceste treburi
dup bunul ei plac, fiind singura parte femeiasc n familie, a

27

Uria biblic (n.t.).

73

izbutit s m aeze ntre Thorncliff i dnsa; fr nici o


ndoial, i eu eram mai mulumit de aceast ornduial.
Vreau neaprat s-i vorbesc, zise ea, i de aceea am
cutat cu tot dinadinsul s-l aez pe cinstitul Thornie ntre
domnia-ta i Rashleigh.El va fi
Ca salteaua ce-o pui pe zid de cetate,
S preia izbitura ghiulelei ce-o bate,
n timp ce eu, prima dumitale cunotin din aceast
familie de crturari, am s te cercetez asupra felului n care
i suntem pe plac.
O ntrebare foarte potrivit, domnioar Vernon,
pentru un om care se afl de aa puin timp la Osbaldistone
Hall.
Oh, dar filozofia faniiliei noastre nu-i dect o pojghi
i doar micile nuane care deosebesc pe indivizi cer ochiul
unui cercettor mai ager; dar specia, cum mi se pare c spun
naturalitii, poate fi apreciat i caracterizat dintr-o dat.
Bnuiesc c cei cinci veri mai mari ai mei au cam
aceeai fire.
Da, toi mpreun alctuiesc un fericit amestec de
beiv, pdurar, bdran, jocheu i neghiob; dar cum se zice
c pe acelai copac nu gseti dou frunze cu totul
asemntoare, la fel, toate aceste admirabile ingrediente fiind
amestecate n proporii diferite la fiecare din ei, verii notri
alctuiesc o interesant varietate pentru cei crora le place
s studieze firea omeneasc.
Nu vrei s mi-i schiezi, domnioar Vernon, fii te rog
aa de bun.
i vei avea pe toi ntr-un tablou de familie, n mrime
natural iat un hatr pe care nu i-l pot refuza, fiind prea
lesne de ndeplinit. Perete, primul nscut i motenitorul
familiei, are mai mult caracterul unui beivan dect al unui
pdurar, bdran, jocheu sau neghiob. Dragul de Thornie
este mai mult bdran dect beiv, pdurar, jocheu sau
neghiob. John, care doarme cu sptmnile pe dealuri, are
mai multe din firea pdurarului, jocheul se simte mai vdit n
74

Dick, care este n stare s clreasc zi i noapte dou sute


de mile, numai ca s ctige sau s piard la o curs de cai.
Neghiobia depete aa de mult celelalte nsuiri ale lui
Wilfred, nct acesta poate fi numit fr nconjur un mare
ntru.
O frumoas colecie, domnioar Vernon. i
varietile individuale aparin unei specii dintre cele mai
interesante. Dar, n tablou, nu-i are locul i sir Hildebrand?
l iubesc pe unchiul meu, fu rspunsul ei, i i sunt
ndatorat pentru buntatea ce mi-o arat (cel puin caut a
mi-o arta); de aceea, te las s-i faci singur portretul cnd l
vei cunoate mai bine.
Tot e bine, mi zisei n sinea mea, c domnioara
Vernon arat i puin ndurare. La urma urmei, cine s-ar fi
ateptat la o satir att de usturtoare de la o fiin att de
tnr i de o frumusee att de rpitoare?
Te gndeti la mine? zise ea, plecndu-i ochii negri
asupra mea, ca i cnd ar fi vrut s-mi sfredeleasc sufletul.
Sigur c da, rspunsei oarecum stnjenit de
promptitudinea ntrebrii; apoi cutnd s dau o ntorstur
curtenitoare mrturisirii mele prea sincere: Cum mi-ar fi cu
putin s m gndesc la altceva, fiind aezat ntr-un loc att
de plcut?
Ea zmbi cu o expresie nemaipomenit de trufa, de
care numai ea era n stare.
Trebuie s te ncunotinez de ndat, domnule
Osbaldistone, c laudele care mi se aduc sunt zadarnice; de
aceea nu-i mai risipi degeaba cuvintele meteugite;
domniorii sclivisii care cltoresc pe la ar le folosesc n
locul jucriilor, mrgelelor i brrilor, cu care navigatorii
ademenesc pe slbaticii locuitori ai inuturilor de curnd
descoperite. Nu-i prpdi marfa vei gsi destui btinai n
Northumberland, care vor preui cum trebuie mrgritarele
domniei-tale; n cazul meu, ele sunt cu totul rsuflate,
pentru c, ntmpltor, cunosc adevratul lor pre.
Rmsei mut i ruinat.
n aceast clip mi aminteti, zise vecina mea,
relundu-i felul vioi i nepstor de a fi, de basmul cu omul
75

acela care gsete toi banii, cu care se ducea la pia,


schimbai deodat n pietre. i-am nesocotit i nimicit toat
grmada de alese complimente printr-o singur cugetare
nesbuit. Dar, las-o s treac! Cred c nu m nel,
domnule Osbaldistone, bnuind c poi avea o conversaie cu
mult mai atrgtoare dect aceea alctuit din asemenea
vorbe sarbede, pe care orice domnior cu oarecare cutezan
se simte dator s le nire pe de rost unei biete fete, numai
pentru c este moracat n mtsuri i horboele, pe cnd el
poart un postav de mare pre i cu fireturi. Mersul dumitale
obinuit, cum ar zice oricare din cei cinci veri ai mei, este cu
mult mai plcut dect galantul dumitale buestru. Caut s
uii nefericitul meu sex; spune-mi Tom Vernon, dac vrei, dar
vorbete-mi ca unui prieten i frtat; nu-i nchipui ct de
mult ai s-mi placi.
Aceasta ar fi ntr-adevr o ispit nentrecut,
rspunsei eu.
Iar! zise domnioara Vernon, amenintndu-m cu
degetul. Chiar acum i-am spus c nu pot suferi nici umbra
unei mguliri. i acum, dup ce vei nchina un pahar n
cinstea unchiului meu, care te amenin cu ceea ce numete
el o duc zdravn, i voi spune ce gndeti despre mine.
Dup ce, ca un nepot ndatoritor, nchinai paharul
umplut ochi i schimbai cteva vorbe cu toi comesenii,
zngnitul neostoit al furculielor i cuitelor ct i
nverunarea cu care vrul Thorncliff la dreapta mea i vrul
Dick la stnga domnioarei Vernon atacau uriaele ciosvrte
de carne, cu care i umpluser talerele, fcur ca
domnioara Vernon i cu mine s ne aflm n tete tete,
aproape cu totul separai de restul comesenilor.
i acuma, zisei, ngduie-mi s te ntreb cinstit,
domnioar Vernon, ce bnuieti c gndesc despre
dumneata? i-a spune eu ce gndesc cu adevrat, dar m-ai
oprit de a-i aduce laude.
Nu am nevoie de ajutorul domniei-tale. Sunt o destul
de bun ghicitoare pentru a-i afla gndurile, fr s mi le
spui. Nu este nevoie s-i deschizi fereastra sufletului; vd eu
i singur prin ea. M crezi o fat ciudat -i ndrznea, pe
76

de o parte uuratic, pe de alta bieoas; doritoare de a


atrage luare-aminte printr-o purtare nestrunit i printr-un
grai deschis, pentru c nu cunoate ceea ce ziarul Spectator
numete gingia sexului slab; poate i trece prin minte c
urzesc vreun plan pentru a lua cu asalt admiraia domnieitale. Mi-ar prea ru s-i schimbi prerile, dar trebuie s afli
c te neli amarnic. Toat ncrederea pe care i-am artat-o
a fi hrzit-o n aceeai msur tatlui domniei-tale, dac a
fi crezut c m-ar putea nelege. n aceast fericit familie,
sunt tot att de lipsit de auditori inteligeni, ca Sancho
Panza n Sierra Morena; atunci cnd se ivete prilejul,
trebuie ori s vorbesc ori s mor. Te asigur c nu i-a fi spus
un cuvnt din toate acestea, dac mi-ar fi psat ctui de
puin de persoana celui ce le ascult.
Este o mare cruzime din partea domniei-tale,
domnioar Vernon, c din mrturisirile pe care mi le faci
ndeprtezi orice urm de hatr pentru persoana mea, dar
trebuie s primesc condiiile pe care le impui. n schiele
asupra familiei constat c nu ai inclus i pe aceea a
domnului Rashleigh Osbaldistone.
Mi se pru c ea a tresrit la auzul acestor cuvinte i
mi-a rspuns pripit, cu o voce mai sczut:
Nici o vorb despre Rashleigh! Urechile lui sunt att
de ascuite cnd se vorbete despre dnsul, nct sunetele ar
trece chiar prin mthloasa persoan a lui Thorncliff, orict
de ndopat ar fi cu fripturi, toctur de vnat i budinc.
Da, rspunsei eu, dar nainte de a pune ntrebarea
mi-am aruncat ochii pe dup peretele de carne vie; care ne
desparte, i am bgat de seam c scaunul domnului
Rashleigh nu mai este ocupat: a plecat de la mas.
N-a vrea s fii prea sigur de aceasta, rspunse
domnioara Vernon, ascult de sfatul meu i, cnd vorbeti
despre Rashleigh, car-te pe creasta dealului Otterscope,
de unde poi vedea nestingherit la douzeci de mile mprejur,
suie-te chiar pe vrf, dar i acolo nu vorbi dect n oapt;
chiar i aa s nu fii prea ncreztor c psrile cerului nu-i
vor mprti cuvintele ce le-ai rostit. Rashleigh a fost
meditatorul meu timp de patru ani de zile; ni s-a urt unul
77

de altul i ne vom bucura din toi sufletul de apropiata


noastr desprire.
Domnul Rashleigh prsete deci Osbaldistone Hall?
Da, peste cteva zile. Nu o tiai? Trebuie c tatl
domniei-tale i ascunde hotrrile mult mai stranic dect
sir Hildebrand. Afl atunci c dup ce unchiul meu a fost
ntiinat c vei fi ctva timp oaspetele su i c tatl
domniei-tale ine s aib pe unul din strluciii si nepoi
pentru a ocupa bnoasa slujb de la contoar, liber din
pricina ndrtniciei domniei-tale, domnule Francis, bunul
cavaler a inut un cour plnire28 cu toat familia sa,
mpreun cu majordomul, vechilul i paznicul de vntoare.
Acest preacinstit divan al tuturor boierilor i marilor
dregtori din Osbaldistone Hall nu fusese convocat, cum ai
putea bnui, pentru alegerea nlocuitorului domniei-tale, cci
deoarece Rashleigh era singurul care poseda mai multe
cunotine de aritmetic dect acelea necesare pentru a
aduna rmagurile la o lupt de cocoi, nimeni altul n-ar fi
putut face fa cerinelor slujbei. Trebuia ns o consimire
solemn pentru a schimba soarta lui Rashleigh din aceea de
preot catolic, care s trag ma de coad, n aceea de
bancher nfloritor i bogat; i ncuviinarea adunrii pentru
un asemenea act de njosire s-a obinut destul de greu.
mi nchipui cu cte mustrri de cuget au avut de
luptat. Dar cum de le-au putut nvinge?
Cred c a fost voina tuturor de a scpa de Rashleigh,
rspunse domnioara Vernon. El, dei cel mai mic din
familie, a izbutit ntr-un fel sau altul s-i stpneasc pe toi
ceilali; i fiecare din ei simte jugul, dar nu-l poate scutura.
Dac cineva i-ar pune piedici, desigur c nu ar trece anul i
s-ar ci de aceasta; iar, dac i-ai face un serviciu mai de
seam, te-ai putea ci i mai mult.

28

n original, n limba francez, nsemnnd adunare sau divan convocat


pentru o mare consftuire (n.t.).

78

n cazul acesta, rspunsei zmbind, ar trebui s bag


de seam, pentru c, fr vrerea mea, sunt pricina
schimbrii situaiei sale.
Da! i oricum ar privi-o, fie ca un ctig, fie ca o
pagub, i va purta smbetele. Dar iat c a nceput s se
serveasc brnza i ridichile i va urma paharul nchinat
bisericii i regelui, o aluzie pentru preoi i pentru femei ca s
se fac nevzui. Eu, singura reprezentant a prii femeieti
la Osbaldistone, m voi retrage aa cum se cuvine.
Pe cnd vorbea, se fcu nevzut, lsndu-m surprins
de amestecul de isteime, ndrzneal i sinceritate, care i
colora conversaia. mi este aproape cu neputin s te fac s
pricepi mcar ct de puin din felul ei de a fi, dei am
cutat s-i reproduc cuvintele n msura n care mi le
amintesc. De fapt, n felul ei de a fi era o mbinare de
simplitate netiutoare, de isteime nnscut i de
ndrzneal semea, dar toate mblnzite i scoase la iveal
de jocul vioi al celor mai frumoase trsturi ce mi-a fost dat
sa vd vreodat. Orict de ciudate i de neobinuite mi s-ar fi
prut destinuirile ei libere i nestingherite, i nchipui c un
tnr de douzeci i doi de ani nu era s critice cu prea mare
asprime o prea frumoas fat de optsprezece ani, pentiu c
nu l inea la distana la care se cuvenea. Dimpotriv,
destinuirile domnioarei Vernon m desftau i m
mguleau n aceeai msur, n ciuda declaraiilor ei c mi
le-a fcut numai pentru c eram, din ntmplare, primul om
destul de detept pentru a le nelege. Cu nfumurarea vrstei
mele, mrit nc desigur de ederea mea n Frana, mi
nchipuiam c nfiarea plcut i trsturile alese, cu care
mi plcea s cred c sunt nzestrat, erau de ajuns pentru a
strni destinuirile unei tinere frumusei. ngmfarea mea,
srind astfel n ajutorul domnioarei Vernon, eram departe
de a o judeca cu prea mare asprime numai pentru
sinceritatea vorbelor sale, pe care le socoteam oarecum
ndreptite de meritele mele personale; sentimentele de
prtinire pe care le trezeau n mine frumuseea i
neobinuita ei situaie primeau un imbold i mai puternic,
cnd m gndeam la judecata ptrunztoare pe care o
79

dovedise, alegndu-m pe mine drept confident. Dup ce


domnioara Vernon prsi sala, clondirul ncepu s treac
sau mai bine zis s zboare din mn n mn, n jurul
mesei, ntr-o continu micare de rotaie. Educaia strin pe
care o aveam m fcea s-mi fie sil de necumptarea la
butur, care pe atunci era, cum este nc i azi, un nrav
prea rspndit al compatrioilor mei. Conversaia, care
nsoea un asemenea desm, nu era pe placul meu, iar
legturile mele de rudenie cu comesenii mi-o fcea nc i
mai de nesuferit. Folosii prin urmare un prilej fericit i ddui
bir, cu fugiii ieind printr-o u lateral, care ducea cine tie
unde, mai degrab dect s ndur privelitea unui printe
dedndu-se, mpreun cu fiii si, la o beie desfrnat i la
discuii triviale i scrnave. Dup cum m ateptam, s-au
luat desigur dup mine ca s m prind i s m aduc
napoi cu sila, ca pe un dezertor de la altarul lui Bachus.
Cnd auzii strigte de gonaci i tropotul cizmelor grele ale
hitailor urmrindu-m din susul scrii n spiral, pe care o
coboram, mi ddui limpede seama c voi fi ajuns din urm,
dac nu voi izbuti s ies din cas. Deschisei aadar n grab
o fereastr care ddea ntr-o grdin de mod veche i, cum
nlimea era mai mic de trei coi, am srit jos fr ovial;
nu mult dup aceea am auzit departe, n urma mea,
strigtele urmritorilor pe care i-am pclit, strigte pe care
le scot hitaii cnd le scap vnatul. O luai la fug pe una
din alei i apoi, cu pai repezi, pe alta; vazndu-m scpat de
oriice primejdie de urmrire, mi ncetinii pasul i m simii
fericit, plimbndu-m n linite i bucurndu-m de rcoarea
aerului pe care l respiram cu nesa din pricin c eram
nclzit att de vinul pe care fusesem silit s-l beau, ct i
din pricina fugii mele pripite.

80

81

Hoinrind agale, m ntlnii cu un grdinar trudind din


greu la lucrul su de sear i l salutai, n timp ce m oprii s
privesc la ceea ce fcea.
Bun seara, prietene.
Sar bun, sar bun mneatale, rspunse omul fr
a-i lua ochii de la. lucru, cu un accent care arta de ndat
originea-i nordic.
Bun vreme de lucrat, prietene.
Nu prea am de ce s m plng, rspunse omul, cu
acea lips de laude cu care grdinarii i fermierii vorbesc n
mod obinuit, chiar i de vremea cea mai minunat.
Ridicndu-i apoi capul, ca i cnd dorea s vad cu cine
vorbete, salut, ducnd mna la scufia lui scoian, n semn
de respect i zise: Ei, Doamne-ajut! ce privelite pentru
nite ochi ostenii, s vad un mundir nzorzonat n grdina
conacului, aa trziu sara.
Un ce nzorzonat, prietene?
Pi, un mundir, ce o hain ca a mneatale. Sus, colo,
tiu ei ce s fac cnd au aa haine acuma, fr ndoial, le
descheie bumbii, ca s mai fac loc pentru ceva carne fript,
budinc i vin. st obicei, dincoace de grani, ine locul
rugciunii de sar.
n ara dumitale, prietene, nu sunt attea bunti,
rspunsei eu, nct s te ndemne s veghezi aa trziu
seara.
Ei, domnule, se vede c nu cunoti Scoia; nu-i din
lips de hran cea mai bun carne, pete i psri avem
noi, ba i ceap, ridichi, gulii i alte legume de prin grdin.
Dar noi avem minte i bgare de seam i nu ne lcomim la
ale gurii; aici aa, de la buctrie la sala mare tot auzi
numai: umple i mai adu ncoace de la un capt al zilei la
cellalt. Chiar i n zilele de post ei zic c postesc, cnd
mnnc cel mai bun pete de mare, adus cu caleaca de la
Harlepool i Sunderland, ca s nu mai vorbim de pstrvi,
lipani, somni i lelalte; chiar din postul lor fac prilej de
desm i blestemii; apoi groaznicele liturghii i cntrile
pentru bietele lor suflete rtcite. Dar, s-mi mai in clana,
c-i fi i mria-ta ppista ca i ceilali.
82

Eu nu, prietene; eu am fost crescut n credina


englez presbiterian, sau disident.
Atunci mna dreapt, n semn de frtie cu mria-ta!
zise grdinarul, cu toat voioia pe care o putea arta faa-i
aspr i, ca i cnd ar fi vrut s-mi arate c bunvoina lui
nu se mrginea doar la cuvinte, scoase la repezeal o
cogeamiea tabacher fcut dintr-un corn de bou i, cu un
rnjet fresc, mi oferi o priz de tabac.
Dup ce primii trataia, l ntrebai dac este de mult n
slujb la Osbaldistone Hall.

M-am luptat cu fiarele din Efes 29, zise el, privind spre
cldire, de mai bine de douzeci i patru de ani; s nu am
parte de numele meu de Andrew Fairservice, dac nu-i aa.
Dar, bine, bunul meu prieten Andrew Fairservice,
dac credina i firea dumitale sunt n aa fel nfruntate de
rnduielile catolice i de ospitalitatea din sud, mi se pare c
zadarnic te-ai supus n tot acest rstimp la un astfel de
canon; ai fi putut gsi o alt slujb, unde stpnii s
mnnce mai puin i s fie mai grijulii cu sufletele lor. M

29

Citat biblic din ntia epistol a lui Pavel ctre Corintieni (n.t).

83

gndesc c nu va fi fost lipsa de pricepere sau ndemnare,


care te-a mpiedicat s-i gseti un alt serviciu mai pe plac.
Nu se cuvine s vorbe(sc eu nsumi despre priceperea
i ndemnarea mea, zise Andrew, privind n jur mulumit de
el, dar de bun seam c m pricep n meserie, cci am fost
crescut n parohia Dreepdaily, unde se cultiv curechii de
toamn n rsadni i se taie urzicile pentru curechii
timpurii. La drept vorbind, m-am pregtit s-o tulesc n fiecare
ptrar din ti douzeci i patru de ani; dar cnd s plec, se
gsete totdeauna cte ceva de tiat cu firezul, i eu vreau s
vd cum arat tiat; sau ceva de tuns, i eu vreau s vd
cum arat tuns; sau vreo fruct care d n prg i pe care
vreau, s-o vd prguit; iaca aa o trgnesc n familia asta
de pe un an pe altul. M-a jura c o s spl putina din
Stretenie, dar tot aa de sigur eram de asta i acu douzeci
de ani i iat-m tot aici, scormonind mereu n arin. Dar,
afar de asta, ca s spun drept i curat mriei-tale. nu mi s-a
oferit un serviciu mai bun. Dac mria-ta mi-ar gsi un loc
unde a auzi cuvntul cel adevrat, unde s-mi dea
punatul pentru o vac, o lavi, o bttur i mai mult de
zece lire simbrie pe an, i unde s nu fie nici o cucoan de la
ora s numere merele, i-a fi foarte ndatorat.
Bravo, Andrew, vd c nu-i pierzi slujba pentru c nai ti s ceri ocrotire.
Nu vd de ce n-a face-o, rspunse Andrew, nu face
s atepi o via de om ca s se dumireasc dumnealor cte
parale fac aa zic eu.
Dar vd c nu prea eti prietenul cucoanelor.
Nu, pre legea mea. Eu in de bun cearta primului
grdinar cu ele. Muierile sunt ncurc-lume da, strig dup
zarzre, pere, perje i mere, iarna ca i vara, fr s ie
seama de anotimp; dar aici n-avem buci din coasta lui
Adam, har Domnului, afar de btrna Marta, care-i destul
de mulumit c-i las plozii sor-sii s mnnce zmeur i
mure ct poftesc, cnd vin la cte o srbtoare s bea ceai n
camera chelriei; apoi i mai dau i cteva mere din cnd n
cnd, ca s aib la cin.
O uii pe tnra-i stpn.
84

Pe care stpn o uit? Pe cine?


Pe tnra-i stpn, domnioara Vernon.
Ce, feticana aia? Ea nu-i stpn mea, omule. I-a
dori s-i fie singur stpn; i tare a vrea s nu fie
stpn altuia prea curnd. E o slbticiune!
Adevrat, zisei eu, cu mai mult interes dect
ndrzneam s-mi mrturisesc singur sau s art fa de
grdinar, vd, Andrew, c tii toate tainele familiei.
Dac le tiu, le pot i pstra, zise Andrew. Tainele nu
fierb n burta mea ca berea n butoi, poi fi sigur. Duduia Die
este dar asta nu-i nici ciorba i nici mncarea mea
i ncepu s sape, prefcndu-se foarte srguitor.
Ce este domnioara Vernon, Andrew? Eu sunt un
prieten al familiei i a dori s tiu.
Team mi-e c nu-i de soi, zise Andrew, nchiznd un
ochi i dnd din cap cu o privire grav i plin de tain, este
cam zrghit, pricepe mria-ta?
Nu prea pricep ce vrei s zici, Andrew, spusei eu. A
dori s m lmureti mai bine, i strecurai n mna
bttorit a lui Andrew o moned de o coroan. Atingerea
argintului l fcu s rnjeasc ngrozitor, n timp ce ddea
ncet din cap i bga banul n buzunarul pantalonilor;
atunci, ca omul care nelegea bine c are de dat ceva n
schimb, se ndrept, i rezem braele pe cazma i, lund o
nfiare de cea mai mare gravitate, ca i cum ar fi avut
lucruri foarte nsemnate de mprtit, zise:
Atunci, trebuie s tii, tinere domn, dac asta vrei s
tii, c domnioara Vernon este
ntrerupndu-se aici, i supse amndoi obrajii, pn ce
flcile i brbia sa ascuit cptar nfiarea unui clete
de spart nuci; fcu din nou cu ochiul, se ncrunt, ddu din
cap i pru convins c schimonoselile lui lmuriser
ndeajuns amnuntele pe care nu mi le dduse prin viu grai.
Doamne, Dumnezeule! observai eu att de tnr,
att de frumoas i pierdut de pe acum
Pre legea mea, poi spune c ntr-un fel este pierdut,
trup i suflet; afar c e papista, mai este i Aici
chibzuiala sa scoian nvinse i gura i amui din nou.
85

Ce mai este? i zisei cu asprime. Vreau neaprat s


tiu ce nseamn toate acestea.
Pi este cea mai aprig iacobit din tot inutul.
Ei a! o iacobit? Atta tot?
Andrew m privi cu o oarecare mirare, vznd c iau
att de puin n serios tirile date de dnsul i apoi
murmur:
Bine, asta-i tot ce tiu mai ru despre fetican, i i
relu lucrul cu cazmaua, ntocmai ca i regele vandalilor din
romanul lui Marmontel.

86

CAPITOLUL VII
Bardoph: eriful cu o straj mare e la poart.
W. SHAKESPEARE, HENRY IV, Partea I
Descoperii cu oarecare greutate camera ce-mi fusese
destinat; i dup ce obinui bunvoina i ngrijirile cuvenite
de la slugile unchiului meu, ntrebuintnd mijloacele pe care
ele le nelegeau mai bine, m retrsei acolo pentru restul
serii, cci bnuiam, din frumoasa stare n care mi lsasem
noile neamuri i din zarva ndeprtat, ce mai rsuna nc n
sala de piatr (cum se numea sala lor de osp), c ei nu prea
ar fi o tovrie potrivit unui om treaz.
Rmnnd singur, primul meu gnd i cel mai firesc a
fost acesta: Ce urmrise tatl meu, trimindu-m s
locuiesc n aceast ciudat familie? Era limpede c unchiul
meu m primise ca pe unul care va sta timp mai ndelungat
la el, i ospitalitatea lui grosolan l fcea s-i pese tot aa de
puin de numrul celor ce-i gzduia i i hrnea, pe ct i-ar fi
psat lui Henric al VIII-lea. Era de asemenea limpede c
prezena sau absena mea avea n ochii lui aceeai
nsemntate, ca i lipsa unuia din slujitorii n livrele albastre.
Verii mei nu erau dect nite pui de urs, n a cror tovrie
puteam, dac voiam, s m dezv de orice bun cretere sau
de orice maniere de salon pe care le dobndisem; de la ei na fi putut nva altceva dect s cresc cini, s dau pinteni
calului, sau s gonesc vulpile. Nu-mi puteam nchipui dect
un singur motiv, care probabil era i cel adevrat. Tatl meu
87

socotea viaa ce se ducea la Osbaldistone Hall i


ndeletnicirile celor de acolo ca cele obinuite tuturor
boierilor de ar i, dndu-mi prilejul s triesc o via care
tia c m va scrbi, era doritor s m mpace, dac s-ar fi
putut, cu gndul de a participa cu tot dinadinsul la afacerile
sale. ntre timp, el lua pe Rashleigh Osbaldistone n casa lui
de nego. Avea desigur sute de posibiliti de a se descotorosi
de el, ieind totui ctigat. Aa c, dei aveam unele
remucri n sinea mea, c eu a fi fost pricina introducerii
lui Rashleigh (el fiind aa cum l descrisese domnioara
Vernon) n contoarul tatlui meu i poate n ncrederea lui
m-am mai potolit la gndul c tatl meu era deplin stpn
pe afacerile lui el fiind un om cruia nimeni nu i se putea
impune i care nu se lsa nrurit. Tot ceea ce tiam n
defavoarea tnrului era prin mijlocirea unei feticane
ciudate i zpcite, care mi se destinuise cu o ndrzneal
nesbuit; aceasta m putea ndrepti s cred c prerea ce
i-o fcuse despre Rashleigh era pripit sau neadevrat.
Gndul mi se ainti bineneles la domnioara Vernon, la
frumuseea ei rpitoare, la situaia ei neobinuit, cci ea
trebuia s se bizuie numai pe gndurile i pe mintea ei, dac
ar fi cutat ndrumare i sprijin n via; tot caracterul ei
nfia o diversitate i o isteime care ne trezete n mod
obinuit curiozitatea i, fr vrerea noastr, ne cere luareaaminte. Aveam destul minte ca s-mi dau seama c att
vecintatea acestei tinere domnioare, o fiin cu totul
neobinuit, ct i ntmplarea ce crea ntre noi relaii foarte
susinute i strnse aveau s mreasc mult primejdia, dei
micorau urtul pe care-l prezenta Osbaldistone Hall pentru
mine; dar nu m putea sili, orict de prudent a fi fost, s m
ciesc prea mult de aceast nou i deosebit primejdie la
care urma s fiu expus. Ieii din aceast dilem aa cum ies
tinerii din cele mai multe din greutile de acest fel: am
hotrt s fiu foarte precaut, totdeauna cu ochii n patru, s
socotesc pe domnioara Vernon mai mult ca pe un camarad
dect ca pe un prieten intim i astfel toate vor merge cum nu
se poate mai bine. Cu aceste gnduri adormii, domnioara
Vernon fiind bineneles ultima imagine a minii mele treze.
88

Nu i pot spune dac am visat-o sau nu, cci eram tare


obosit i am dormit butean. A fost ns prima fiin la care
m-am gndit a doua zi n zori, cnd rn-au trezit sunetele
vesele ale unui corn de vntoare. S sar din pat i s dau
dispoziii ca s mi se nueze calul a fost prima-mi pornire;
peste cteva minute eram n curte, unde oameni, cini i cai
se pregteau de vntoare. Unchiul meu, care poate c nu se
atepta ca nepotul lui s fie un vntor prea pasionat,
crescut cum fusese prin strinti, pru cam uimit i cred
c n urarea lui de diminea lipsea ceva din tonul inimos i
ospitalier cu care m ntmpinase ntia dat.
Ai venit, flcule, tinereea e totdeauna zorit, dar ia
seama, gndete-te la cntecul vechi:
Cel ce pe creasta Blackstone calu-i gonete,
S nu-l prind mirarea dac-l trntete.
Cred c cei mai muli tineri, afar poate de moralitii
nenduplecai, sunt mai mulumii s fie nvinuii de vreo
mrunt meteahn moral dect de o lips de cunotine n
arta clriei. Cum nu duceam deloc lips de ndemnare i
curaj, insinuarea unchiului m supr i l asigurai c m
voi gsi printre primii care vor fi pe urma copoilor.
Nu m ndoiesc, flcule, fu rspunsul lui. M prind
c eti un clre priceput dar ia seama! taic-tu te-a
trimes aici ca s te nv la zbal, dar team mi-e c are s
trebuiasc s te clresc cu struna, cci altfel se va gsi
cineva s te clreasc cu treangul, dac nu bag de seam.
Cum aceste cuvinte erau cu totul de neneles pentru
mine i cum, pe lng aceasta, nu preau s-mi fie adresate
spre binele sau folosul meu, cci fuseser rostite ntr-o parte,
ca i cnd prea cinstitul meu unchi i-ar fi exprimat n gura
mare vreun gnd care abia atunci i trecu prin minte, trsei
concluzia c ele se refereau la dezertarea mea de la
chiolhanul din seara precedent, sau c dispoziia unchiului
meu suferea la aceast or matinal de urmrile dezmului
cu pricina. M gndii numai n treact c dac voia s fac
pe gazda ruvoitoare, aveam s-i fiu mai puin timp oaspete
89

i m grbii s o salut pe domnioara Vernon, care se


ndrepta binevoitoare spre mine.

Un oarecare schimb de salutri avu loc ntre verii mei i


mine; dar, cum i vzui gata s critice cu rutate
mbrcmintea i echipamentul meu, de la plrie i pn la
scrile eii i s batjocoreasc orice avea un aspect nou sau
strin, m simii scutit de a le da vreo atenie; ca s rspund
la rnjetele i oaptele lor, luai o atitudine de total nepsare
i dispre i m alturai domnioarei Vernon, ca fiind singura
fiin dintre cei prezeni a crei tovrie o puteam socoti
potrivit pentru mine. mpreun cu ea, deci, pornii spre locul
vntoarei, adic spre o pdurice izolat, la marginea unui
teren mare necultivat. Mergnd clare ntr-acolo, i zisei
Dianei c nu-l vd pe vrul Rashleigh printre vntori; la
aceasta, ea mi rspunse: Desigur c nu, el este un mare
vntor, dar n felul lui Nimrod, iar vnatul lui este omul.
90

Cinii se repezir acum n pdurice, asmuii, de


strigtele vntorilor; era o activitate, o zarv i un trboi
grozav. Foarte curnd verii mei se pasionar ntr-att de
ndeletnicirile lor din acea diminea, nct nu m mai
bgar de seam; atta c l-am auzit pe Dickon jocheul
optind lui Wilfred neghiobul: Ai s vezi tu cum vrul
nostru franuz va cdea la prima sritur.
La aceasta, Wilfred rspunse: Se prea poate, pentru c
are nite ciudate fireturi de venetic la plrie.
Thorncliff, care, cu toat grosolnia sa, prea a nu fi cu
totul nepstor fa de frumuseea verioarei sale, se arta
hotrt s ne nsoeasc mai ndeaproape dect fraii si,
poate ca s vegheze la ceea ce se petrece ntre domnioara
Vernon i mine sau poate ca s se bucure de neplcerile pe
care se atepta s le am n aceast goan. n ceea ce privete
lucrul din urm, a fost dezamgit. Dup ce n cea mai mare
parte a dimineii am hituit n zadar, n sfrit am dat peste
o vulpe i dup ea am gonit cu toii timp de dou ore; n
timpul acestei goane, cu toate ru vestitoarele fireturi
franuzeti de la plria mea, mi-am putut susine preteniile
de clre, spre admiraia unchiului meu i a domnioarei
Vernon, i spre dezamgirea ascuns a celor care se ateptau
s m fac de rs. Cumtra vulpe, ns se dovedi prea ireat
pentru urmritorii ei i cinii au rmas mofluzi. n clipele
acelea, bgai de seam unele semne de nemulumire n
atitudinea domnioarei Vernon fa de escorta struitoare a
lui Thorncliff Osbaldistone; cum aceast fat ager i vioaie
nu ovia niciodat s ntrebuineze primul mijloc la
ndemn c s-i ndeplineasc orice i cuna, i zise cu un
ton mustrtor:
M ntreb, Thornie, ce te-a inut agat toat
dimineaa de crupa calului meu, cnd tii c vizuinele de
lng moara Woolverton nu au fost astupate.
Nu tiu nimic de aa ceva, duduie Die, pentru c
morarul s-a jurat pe ce are el mai scump c le-a astupat pe
toate, nainte de miezul nopii ce a trecut.
O, ruine s-i fie, Thornie! Te ncrezi tu n cuvntul
unui morar, cnd este vorba tocmai de acele vizuini n care
91

am pierdut de trei ori vulpea n acest anotimp, i cnd tii c


eti clare pe iapa sur, care poate galopa pn acolo i
napoi n zece minute!
Bine, duduie Die, m duc la Woolverton atunci i,
dac vizuinele nu-s astupate, i voi trage o btaie lui Dick
morarul s-i nmoi oasele.
Aa s faci, drag Tornie. Snopete-l n bti pe
nemernic, dac nu te-a ascultat; hai valea ia-o din loc i
f-i treaba! Thorncliff porni la galop de ndat sau s fii tu
snopit n btaie, ceea ce mi-ar fi de tot atta folos. Trebuie
s-i nv pe toi s tie de disciplin i s asculte la
comand. Vei ti c sunt pe cale s formez un regiment.
Thornie va fi sergentul major, Dikton instructorul de clrie,
i Wilfred, cu vocea lui groas, brum, brum, brum, care
pronun cte trei silabe dintr-o dat, va fi toboarul.
i Rashleigh?
Rashleigh va conduce iscoadele.
Dar mie nu-mi poi gsi un loc, preafrumosule
colonel?
Domnia-ta vei avea libera alegere ntre a fi eful
pltitorilor sau eful przilor din unitate. Dar iat cinii cum
adulmec primprejurul nostru. Haide, domnule Frank, s-a
pierdut urma vnatului i cinii nu o vor gsi prea curnd;
urrheaz-m s-i art o privelite frumoas.
i de ndat porni n galop mrunt spre culmea unui
deluor de pe care aveai o privelite larg. Aruncndu-i ochii
n jur, spre a se ncredina c nu e nimeni n apropierea
noastr, i struni calul sub un pilc de mesteceni, care ne
ascundeau de restul vntorilor.
Vezi dealul acela ascuit, cafeniu, acoperit cu tufe i
cu ceva care aduce a pat alb, pe o coast?
La captul crestei aceleia lungi de dealuri dinate? l
vd bine.
Pata cea alb este o stnc denumit Stnca
oimului; i Stnca oimului se gsete n Scoia.
Adevrat? Nu credeam s fim att de apropiai de
Scoia.
92

Aa este, pot s te asigur, i calul domniei-tale te


poate duce acolo n dou ceasuri.
l pot scuti de aceast osteneal; trebuie s fie la o
deprtare de cel puin 18 mile, n zbor de pasre.
i pot da iapa mea, dac o crezi mai puin obosit
i spun c n dou ceasuri poi fi n Scoia.
i eu te asigur c doresc aa de puin s fiu acolo,
nct, chiar cnd capul calului meu ar fi dincolo de hotar, nu
mi-a da osteneala s ndemn coada s urmeze capul. Ce s
fac eu n Scoia?
S te pui n siguran, ca s-i vorbes pe leau. M
nelegi acum, domnule Frank?
Ctui de puin. Eti un oracol din ce n ce mai de
neptruns.
93

Atunci, pe cuvntul meu, sau ari o lips de


ncredere n mine cu totul nentemeiat, i te prefaci mai bine
dect nsui Rashleigh Osbaldistone, sau nu tii nimic din
cele de care eti nvinovit. n acest din urm caz, nu m
mir c m pironeti cu o privire att de nedumerit, nct de
abia mi pot stpni rsul.
Pe cuvntul meu de cinste, domnioar Vernon zisei
eu nemairbdnd pornirea-i copilreasc spre rs nu am
nici cel mai mic habar de ceea ce vrei s spui. Sunt fericit ci dau prilejul a face haz pe socoteala mea, dar nu cunosc
ctui de puin temeiul acestui haz.
La drept vorbind, nu-i nimic de glum, zise tnra
fat venindu-i n fire, numai c oricine pare prea caraghios
cnd este att de nedumerit; lucrul este ns destul de serios.
Cunoti pe unul Moray sau Morris, sau cu un nume
asemntor?
Nu-mi amintesc pentru moment.
Gndete-te puin. Nu ai cltorit de curnd cu
cineva purtnd un astfel de nume?
Singurul om cu care am cltorit un timp ceva mai
ndelungat a fost un individ al crui suflet prea c zace n
geamantanul ce-l purta.
Atunci era ca sufletul liceniatului Pedro Garcias,
care zcea printre galbenii din punga-i de piele. Acest om a
fost jefuit i a depus o plngere mpotriva domniei tale, ca
unul ce n-ai fi strin de jaful pe care l-a suferit.
Glumeti, domnioar Vernon!
Nu glumesc, te asigur, este un fapt cu totul
nendoielnic.
i crezi dumneata, zisei eu cu o ciud nemsurat, pe
care nici nu am cutat s mi-o stpnesc, crezi dumneata c
a putea fi vinovat eu de o asemenea fapt?
Presupun c pentru aceasta m-ai provoca la duel,
dac m-a bucura de cinstea de a fi brbat. O poi face i
aa, dac doreti pot trage la zbor, cum pot sri clare
peste o poart cu cinci curmeziuri.

94

i mai eti pe deasupra colonel de cavalerie,


rspunsei eu, gndindu-m c nu avea rost s m supr pe
dnsa. Dar lmurete-m ce este cu gluma aceasta!
Nu este nici un fel de glum, zise Dian, eti acuzat
de a fi jefuit pe acest om i unchiul meu crede aceasta, aa
cum am crezut-o i eu.
Pe cinstea mea, sunt foarte ndatorat prietenilor mei
pentru buna prere ce o au despre mine.
Acum, dac-i este cu putin, nu mai fori, nu m
intui cu privirea i nu adulmeca vntul, cci semeni din
cale-afar cu un cal speriat. Nu este vorba de jignirea pe care
o bnuieti, nu eti nvinuit de o tlhrie de rnd sau de o
crim comun nici gnd de aa ceva. Acest individ ducea
bani crmuirii pentru plata trupelor din nord, att n
moned, ct i n hrtii de valoare; se mai zice c i s-ar fi
furat de asemenea documente secrete de o deosebit
nsemntate.
Atunci sunt nvinuit de nalt trdare i nu numai de
jaf obinuit.
Sigur c da. n toate timpurile, aceasta a fost socotit
ca o crim de gentleman. n acest inut, vei gsi muli unul
chiar nu prea deprtat de cotul domniei*taIe care socotesc
o fapt vrednic aceea de a hrui guvernul hanovrian prin
toate mijloacele posibile.
Nici prerile mele politice i nici moravurile mele,
domnioar Vernon, nu sunt chiar att de uuratice.
ncep s cred c eti un presbiterian i un hanovrian
de toat ndejdea. Dar ce ai de gnd s faci?
S resping de ndat aceast calomnie cumplit. n
faa cui, ntrebai eu, a fost fcut aceast nemaipomenit
plngere?
n faa btrnului jude Inglewood, care a primit-o cu
mult sil. El i~a dat de tire unchiului meu, bnuiesc cu
gndul de a te putea trece n ascuns peste grani, n Scoia,
unde mandatul de arestare nu are nici o putere. Dar unchiul
meu i d seama c, religia sa i vechile lui preferine l fac
nesuferit n ochii guvernului i c, dac ar fi prins c joac
pe dou tablouri, i s-ar ridica armele i probabil caii (ceea ce
95

desigur c ar fi cu mult mai suprtor),fiind socotit ca


iacobit, papista i om suspect30.
mi pot lesne nchipui c mai curnd i-ar pierde
nepotul dect caii de vntoare.
Pe nepotul, nepoata, fiii, chiar fiicele sale dac (ar
avea i o ntreag generaie, zise Diana. Aa c nu te bizui
nici o clip pe el i vezi-i de drum, nainte de a se putea
executa mandatul.
Aceasta o voi face cu siguran; dar drumul meu va fi
ctre casa acestui jude Inglewood. Unde se gsete?
La vreo cinci mile, pe esul ce se ntinde dincolo de
plantaia aceea. Se poate vedea chiar turnul cu ornic.
Voi fi acolo n cteva minute, zisei eu, pornindu-mi
calul.
i eu voi merge cu dumneata, s-i art calea, zise
Diana, indemnndu-i iapa la trap.
Nici s nu te gndeti la aa ceva, domnioar
Vernon, rspunsei eu. Nu se cuvine, dac mi ngdui s-i
vorbesc ca un prieten, nu se cade s m nsoeti ntr-o
misiune ca aceasta, pe care o ndeplinesc acum.
neleg ce vrei s spui, zise domnioara Vernon,
fruntea ei semea roindu-se uor. Ai spus-o limpede i
dup un rgaz de o clip adug: i cred c ai spus-o cu
gnd bun.
Aa este, ntr-adevr, domnioar Vernon; cum poi
crede c nesocotesc grija pe care mi-o pori, sau c sunt
nerecunosctor pentru ea? zisei eu cu mai mult cldur
dect a fi vrut s art. Buntatea dumitale este o buntate
n nelesul ei adevrat, care se arat la ceasul de nevoie.
Spre binele dumitale, eu nu trebuie, cci s-ar putea tlmci
greit, s-i ngdui s urmezi calea pe care i-o poruncete ,
mrinimia; aceasta este o chestiune public este aproape
ca i o nfiare n faa unei curi de justiie obteti.

30

Cu prilejul alarmelor de la nceputul secolului al XVIII-lea, caii


catolicilor erau adesea confiscai, catolicii fiind ntotdeauna bnuii c
ar fi pe cale s se revolte (nota red. engleze).

96

i dac ar fi o nfiare n toat regula i nu aproape


o nfiare, crezi c nu a merge cu dumneata, dac a
socoti c este ceva drept i dac a vrea s-mi apr un
prieten? Nu ai pe nimeni care s te sprijine eti strin de
inut; aici, la hotarele regatului, judectorii de ar fac
lucruri ciudate. Unchiul meu nu are nici cel mai mic gnd s
se amestece n treburile domniei-tale; Rashleigh este plecat
i, chiar de ar fi aici, nu se tie partea cui ar putea-o lua;
ceilali toi se ntrec n neghiobie i grosolnie. Voi merge cu
domnia-ta i nu m ndoiesc c voi izbuti s te ajut. Nu sunt
o cucoan simandicoas, pe care s m nspimnte aa de
ru textele de legi, cuvintele de ocar sau perucile
judectorilor.
Dar, drag domnioar Vernon
Dar, drag domnule Francis, ai rbdare, fii cuminte i
las-m s fac cum m taie capul; cci, dac iau zbala n
dini, nu mai este drlog care s m mai poat opri.
Mgulit de interesul pe care prea a-l purta soartei mele
o fpturatt de frumoas, dar totodat necjit de nfiarea
ridicol pe care. o voi avea, lund cu mine o fat de
optsprezece ani n chip de avocat i adnc ngrijorat de
tlmcirea greit pe care lumea ar putea-o da faptelor sale,
ncercai s m mpotrivesc hotrrii ei de a m ntovri la
judele Inglewood. Drz, fata mi spuse pe leau c poveele
mele erau cu totul zadarnice; c ea era o adevrat Vernon,
care cu nici un pre, nici mcar cu acela de a da prea puin
ajutor, n-ar prsi un prieten la ananghie; iar toate motivele
pe care le invocasem pn atunci erau poate foarte nimerite
pentru domnioarele, frumuele, bine crescute i cu bune
purtri de la vreun pension din ora, dar nu i se potriveau ei,
obinuit s nu in seama de nici o alt prere dect de a ei.
Pe cnd vorbea astfel, naintam cu repeziciune spre
Inglewood Place. Ca s nu mai revin la dojenile mele de pn
atunci, fcu magistratului i grefierului su un portret ct se
poate de hazliu.

97

Dup cum l nfia ea, Inglewood era un iacobit spoit,


adic unul ce refuzase timp ndelungat s jure credin
guvernului, ca i majoritatea celorlali proprietari din inut,
dar care, n ultimul timp, se fcuse vrednic de demnitatea de
judector prin prestarea jurmntului de credin.
El a fcut-o, zise ea, n urma rugminii. struitoare a
celorlali proprietari din inut, care vedeau cu prere de ru
c pn i legile de vntoare, chezia ndeletnicirilor lor de
fiecare zi, erau gata s decad din lipsa unui magistrat care
98

s le impun; cel mai apropiat lociitor de judector era


primarul din Newcastle, dar acesta, ca unul care rvnea mai
curnd s nfulece vnatul bine gtit, dect s-i pzeasc
viaa, inea mai mult cu braconierii dect cu vntorii.
Hotrnd prin urmare c era cazul ca unul din ei s treac
peste scrupulele de loialitate iacobit pentru binele
comunitii, proprietarii din Northumberland au silit pe
Inglewood s accepte aceast slujb, mai ales c el, nefiind
prea drz n prerile i sentimentele sale, putea s se
adapteze oricrui crez politic, fr prea mult sil. Fcnd
astfel rost de o autoritate judectoreasc, au cutat, continu domnioara Vernon, a o ntregi cu un grefier, n
chip de nger pzitor, care s-i ndrepte i s-i nsufleeasc
toate micrile. Aa se face c au pus mna pe un notar iste
din Newcastle, numit Jobson, care ca s mai schimb
metafora socotete destul de folositor faptul c negustorete
dreptatea sub firma lui Inglewood i cum onorariile sale
sunt legate de numrul pricinilor nfiate, l nham pe
eful su la mult mai mult munc judiciar dect s-ar fi
gndit vreodat cinstitul jude; aa nct, pe o raz de zece
mile, nici o femeie nu poate s vnd mere unui negustor de
fructe, fr a se nfia naintea ndrtnicului judector i a
vigilentului su grefier, domnul Iosif Jobson. Scenele cele
mai hazlii se petrec ns cnd ajung n faa lui pricini ca
aceea de astzi, a noastr, avnd o coloraiune politic.
Domnul
Iosif
Jobson
(desigur
c
pentru
motive
binecuvntate) este un aprtor plin de osrdie al religiei
protestante i un credincios prieten al ornduielilor actuale
din biseric i stat. eful su, ns, pstrnd unele legturi
fireti cu prerile pe care le-a avut nainte s-i fi schimbat
crezul politic, n scopul patriotic de a aplica legea contra celor
care, fr drept, ucid ginuele, ieruncile, potrnichile i
iepurii, este nespus de ncurcat atunci cnd, prin rvna
tovarului su, are de judecat pricini nrudite cu crezu-i
politic de mai nainte; n loc de a sprijini rvna grefierului, de
cele mai multe ori o nfrneaz, artndu-se de dou ori mai
trndav i mai nepstor. i aceast inactivitate nu izvorte
de fel din prostie. Dimpotriv, pentru un om care gsete cea
99

mai de pre plcere n a mnca i a bea, el are un suflet


deosebit de viu i voios, ceea ce face cu att mai distractiv
prefcuta-i nerozie. Aa c, n asemenea mprejurri, l poi
vedea pe Jobson trgndu-i sufletul ca o mroag
nenorocit i istovit, nhmat i silit s duc un car peste
msur de ncrcat; se opintete i ncearc n tot felul ca sl urneasc pe judector, dar greutatea covritor de mare a
carului zdrnicete sforrile binevoitorului patruped, care
este mpiedicat s nainteze, cci roile carului nu fac dect
s geam, s scrie i s se roteasc pe loc. Mai mult dect
att, nefericita gloab, dup cte am neles, s-a plns c
acest car al justiiei, pe care n anumite mprejurri l urnete
att de greu, ntr-altele scap la vale destul de repede, din
proprie iniiativ, trndu-l de-a-ndratelea i pe el n ciuda
mpotrivirii sale, aceasta ns numai cnd este spre folosul
fotilor prieteni ai judelui Inglewood. n aceste mprejurri,
domnul Jobson se luda n gura mare c ar trebui s
denune pe ef secretarului de stat pentru afacerile interne,
dar l mpiedic respectul deosebit i prietenia pe care le
poart domnului Inglewood i familiei sale.
n timp ce domnioara Vernon ncheia aceast descriere
ciudat, ajunserm n faa conacului Inglewood, o frumoas
cldire care, dei nvechit, i arta nsemntatea familiei
care o stpnea.

100

CAPITOLUL VIII
Avocatul spuse: Fr-a te mguli,
Tacmul dumitale, aa bun i frumos,
Oricine ca s-l aib, ar fi prea bucuros.
Persoana cea mai mndr, avndu-l, s-ar fli.
BUTLER
Ddurm caii notri n grija unui slujitor purtnd
livreaua lui sir Hildebrand, slujitor pe care l gsirm n curte
i intrarm n cas. nuntru, att eu ct i frumoasa mea
tovar, furm uimii cnd ddurm de Rashleigh
Osbaldistone, care nici el nu s-a putut mpiedica de a se
arta la fel de mirat de ntlnirea noastr.
Rashleigh, zise domnioara Vernon, fr s-i dea
rgazul de a pune vreo ntrebare, bnuiesc c ai auzit despre
afacerea domnului Franci Osbaldistone i ai venit s-i
vorbeti judelui despre ea, nu-i aa?
Desigur, rspunse Rashleigh linitit, pentru aceasta
am i venit aici. Am cutat, continu el, salutndu-m, s-l
ajut pe vrul meu pe ct mi este cu putin. mi pare ru
ns s-l ntlnesc aici.
Ca prieten i ca rud, domnule Osbaldistone, ar fi
trebuit s-i par ru s m ntlneti n orice alt parte,
ntr-un moment cnd bunul meu nume, fiind ameninat, mi
cerea s fiu n acest loc ct mai repede cu putin.
101

Adevrat, dar judecnd dup spusele tatlui meu,


credeam c o plecare vremelnic n Scoia numai pn se
vor limpezi lucrurile n linite

i rspunsei cu nflcrare: Nu am de luat nici o


msur de prevedere i nu am nevoie s se limpezeasc
nimica; dimpotriv, am venit s vd de unde purcede aceast
ponegrire netrebnic i nu m voi lsa pn nu voi dovedi
toat netemeinicia ei.
Domnul Francis Osbaldistone este un om nevinovat,
Rashleigh, zise domnioara Vernon, i cere s se cerceteze
nvinuirea care i s-a adus, iar eu am de gnd s-i dau tot
ajutorul.
Cu adevrat, frumoasa mea verioar? Eu a fi crezut
c domnul Francis Osbaldistone ar fi fost tot aa de bine
aprat, i n chip mai potrivit, de ctre persoana mea i nu
de a dumitale.
102

Sigur c da; dar dou capete fac treab mai bun


dect unul singur, tii asta.
Mai ales un cap aa ca al dumitale, drglaa mea
Die, zise, naintnd i apucndu-i mna cu o dragoste
familial, care m fcea s-l vd de cincizeci de ori mai urt
dect l plsmuise natura. Cu toate acestea, ea l-a tras civa
pai mai la o parte; vorbind amndoi cu o voce sczut, ea
prea a strui s cear un lucru pe care Rashleigh nu putea
sau nu voia s-l ndeplineasc. Nu mi-a fost dat s vd
vreodat o deosebire mai izbitoare ntre nfiarea a dou
chipuri. De necaz, chipul, mai nti struitor, al domnioarei
Vernon se fcu foc; ochii scprar i obrajii ncepur s se
nroeasc; fata i strnse pumnii micui i btu din piciorui mititel; prea c ascult cu un amestec de dispre i
indignare scuzele pe care Rashleigh era pe cale s i le aduc
i care se ghiceau din nfiarea lui de politicoas deferen,
din zmbetul respectuos i linitit, din corpul mai mult tras
ndrt dect aplecat nainte, precum i din alte semne ale
nfirii lui.
Dup un timp, domnioara Vernon se despari de el
suprat i i zise: Aa vreau eu s faci.
Nu mi st n putere s o fac nu este cu putin. M
crezi, domnule Osbaldistone? zise el, vorbindu-mi mie.
Eti nebun? zise ea, ntrerupndu-l.
M crezi? adug el, fr s in seama de ntrebarea
ei. Domnioara Vernon struiete c, pe lng faptul c eu a
cunoate nevinovia domniei-tale (lucru de care ntr-adevr
este cu neputin ca altcineva s fie mai convins ca mine) s
aflu i pe adevraii fptai ai tlhriei svrite asupra
acelui individ dac o asemenea frdelege a avut loc. Lucru
cuminte este acesta, domnule Osbaldistone?
Nu voi ngdui s faci apel la domnul Osbaldistone,
Rashleigh, zise domnioara Vernon. Dumnealui nu are de
unde s tie, aa cum tiu eu, ct de bogate i precise
informaii posezi n orice chestiune.
Pe cuvntul meu de gentleman, mi faci o cinste mai
mare dect se cuvine.
103

Dreptate, Rashleigh, numai dreptate, i tot numai


dreptate atept eu din partea domniei-tale.
Eti un tiran, Diana, rspunse Rashleigh cu un soi de
suspin, un tiran capricios, care i stpneti prietenii cu
buzduganul ghintuit. Bine, fie totui precum doreti. Dar nu
ai ce cuta aici o tii prea bine; trebuie s te ntorci acas
cu mine.
Apoi, deprtndu-se de Diana, care prea c rmsese
nehotrt, el se apropie de mine cu o nfiare dintre cele
mai prietenoase i zise:
Nu te ndoi de grija pe care i-o port, domnule
Osbaldistone. Dac te prsesc chiar acuma, este numai
pentru ca s pot lucra n folosul domniei-tale. Trebuie s
uzezi ns de orice nrurire pe care ai putea-o avea asupra
verioarei noastre, ca s se ntoarc acas; prezena ei aici
nu-i poate fi de ajutor i desigur c va duna bunului ei
nume.
Te asigur, domnul meu, rspunsei eu, i nu poi fi
mi ncredinat ca mine de aceasta c am struit pe lng
domnioara Vernon s se ntoarc acas, i am fcut-o cu
toat cldura pe care mi-a ngduit a i-o arta.
M-am mai gndit bine, zise domnioara Vernon, dup
un scurt rgaz, i nu voi pleca de aici pn nu te vd scpat
din mna filistinilor. Bnuiesc c vrul Rashleigh i vrea
binele; doar ne cunoatem bine unul pe altul. Rashleigh, eu
nu plec. tiu, adug ea pe un ton mai blnd, c prezena
mea aici te va face s te grbeti i s depui o silin mai
mare.
Rmi atunci, fat nesocotit i ndrtnic ce eti,
zise Rashleigh. tii prea bine n cine i pui ndejdea. Apoi
iei n grab din sal i dup cteva clipe auzirm paii
calului su lund-o la goan.
Har Domnului c a plecat, zise Diana. Acum, haide
s-l cutm pe jude.
Nu ar fi mai nimerit s chemm un slujitor?
Nici gnd! tiu eu drumul pn la slaul lui
trebuie s dm peste el pe neateptate. Urmeaz-m!
104

O urmai deci, dup cum mi zisese, pe cteva trepte ,


ntunecoase, printr-un coridor de-abia luminat i intrarm
ntr-un soi de anticamer, unde pe toi pereii erau agate
hri vechi, planuri arhitecturale i arbori genealogici. Din
aceast camer, dou ui n canate ddeau n sufrageria
domnului Inglewood, de unde se auzeau crmpeie dintr-un
cntec vechi, ingnat de o voce care, la vremea el, trebuie s
fi fost foarte potrivit pentru veselele cntece de chef.
Vai, Skipton-pe-Mare
Nici port nu mai are
Pentru timp de furtun att de urt;
Eu voi da celui care
De fete drag n-are
Un treang pe care s-l lege de gt.
Ehehei! zise domnioara Vernon veselul jude
pesemne c a i prnzit; nu credeam c este aa de trziu.
Lucrurile chiar aa stteau. Pofta de mncare a
domnului Inglewood, sporind din pricina cercetrilor sale
judectoreti, el i luase obiceiul s prnzeasc mai
devreme, adic la ora dousprezece n loc de ora unu, care
era pe atunci ora obinuit de mas n Anglia. Diferitele
ntmplri din dimineaa aceea fcuser s ajungem dup
aceast or, cea mai nsemnat din cele douzeci i patru ale
zilei pentru judele nostru, care dealtfel nu-i pierduse timpul
n zadar.
Rmi aici, zise Diana. Eu cunosc casa i voi chema
un slujitor; sosirea domniei-tale pe neateptate ar putea s-l
sperie pe btrn i s-l fac s-i rmn mncarea n gt.
M prsi, lsndu-m n ndoial dac trebuia s m
duc dup ea sau s m retrag. mi era cu neputin s nu
aud cte ceva din cele ce se petreceau n sufragerie. Mai cu
seam, deslueam sunetele unei voci amrte care parc
orcia, cernd mereu ngduin pentru faptul c nu putea
s cnte. mi ddui seama c vocea aceasta nu-mi era
necunoscut.
105

Cum s nu cni, domnule? Maic precist! Dar


trebuie s cni. Cum! Ai dat pe gt cupa mea din nuc de
cocos argintat plin cu vin alb de Spania i mi spui c nu
poi cnta! Domnul meu, vinul acesta poate chiar face pe o
m s cnte, ba chiar s i vorbeasc; aa c d-i drumul
cu un viers vesel, sau car-te din casa mea. Crezi c poi smi rpeti timpul meu nepreuit cu afurisitele dumitale de
jalbe, ca pe urm s-mi spui c nu poi cnta?
Mria-ta se gsete n textul legii, zise o alt voce,
care putea s fie a grefierului, dup intonaia ei vioaie i
ncrezut. Partea trebuie s se supun: are verbul cantare
ntiprit pe figur.
D-i drumul, atunci, zise judele. Altfel, jur pe sfntul
Cristofor, c vei nghii nuca de cocos umplut cu ap i
sare, potrivit statutelor fcute i prevzute n acest scop.
Astfel rugat i ameninat, fostul meu tovar de drum,
pentru c nu m mai puteam ndoi c el era nesupusul n
cauz, ridic glasul pentru a cnta o arie jalnic, cu o voce
asemntoare aceleia a criminalului care i ngn ultimul
psalm n faa spnzurtorii, i ncepu:
Voi, oameni buni, dai ascultare
La-amarul basm plin de-ntristare
n care-un tlhar de drumul mare,
Banii sau viaa cerea la oricare
Mi i hi, codrule, hi.
Acest miel bun de spnzurat,
Cu spad i pistol narmat,
ntre Kensington i Brentfort iei
i ase cinstii oameni el opri.
Mi i hi, codrule, hi.
Acestor oameni din Brentford ce vin,
Stui de mncare i-un litru de vin,
ndrzneul tlhar le spuse n fa:
Cinilor, dai-mi sau banii sau viaa
106

Mi i hi, codrule, hi.


M ntreb dac oamenii cinstii, a cror nenorocire e
amintit n acest cntec duios, au fost mai speriai la ivirea
ndrzneului tlhar, dect fu cntreul la a mea: pentru c,
plictisit s tot atept pe cineva care s m anune gazdei, i
socotind destul de neplcut s ascult pe la ui, m nfiai
comesenilor tocmai n clipa n care prietenul meu, domnul
Morris, cci aa se pare c-l chema ncepea al patrulea
cuplet din jalnica lui balad. Tonul ridicat cu care ncepea
viersul se stinse ntr-un tremur de nmrmurire, cnd se
vzu att de aproape de unul ale crui apucturi presupunea
c ddeau tot att de bnuit ca i eroul baladei sale: el
rmase mut, cu gura cscat, ca i cnd i-a fi adus n mini
capul Meduzei.
Judele, ai crui ochi se nchiseser sub nrurirea
somnoroasei legnri a cntecului tresri n scaunul su la
ncetarea fr veste a melodiei i privi cu mirare adausul
neateptat la numrul oaspeilor si, neputnd s-i cread
ochilor. Grefierul, cci el trebuie s fi fost dup nfiarea
sa, era de asemenea tulburat; pentru c, eznd n faa
domnului Morris, spaima acelui cinstit gentleman trecuse i
asupra lui, dei nu-i cunotea pricina.
ntrerupsei tcerea i mirarea pricinuit de intrarea mea
neateptat.
Numele meu, domnule Inglewood, este Francis
Osbaldistone. Din cte neleg, vreun nemernic a depus o
plngere n faa domniei-voastre, nvinuindu-m de a fi
amestecat ntr-o pierdere pe care pretinde c ar fi suferit-o.
Domnul meu, zise judele, cam argos, acestea sunt
treburi pe care nu le cercetez dup prnz Fiecare lucru la
timpul lui Un judector de pace trebuie i el s mnnce,
ca oriice om.
ntre noi fie zis, plcuta persoan a domnului Inglewood
nu prea a fi ndurat prea multe posturi, fie n slujba legii, fie
n aceea a religiei.

107

108

V cer iertare, domnule, de a fi venit la un timp att


de nepotrivit, dar cum renumele meu este n joc i prnzul
pare a se fi terminat
Nu este terminat, domnule, rspunse magistratul.
Omul are nevoie i s mistuie, nu numai s mnnce, i m
jur c nu pot trage foloase din cele mncate, dac nu mi se
ngduie dou ore de tihn, ntretiate de o veselie
nevinovat i de golirea a cte unui pahar de vin.
Dac mria-ta m iart, zise domnul Jobson, care
scosese i aezase uneltele de scris, n scurtul rstimp al
conversaiei noastre. Cum este un caz de crim i cum acest
domn pare cam nerbdtor, nvinuirea fiind contra pacem
domini regis
D-o dracului de domini regis! zise nerbdtorul jude.
Sper c nu-i caz de nalt trdare, ca s spun aa; dar e
destui ca s nnebuneti, cnd te necjete omul n aa hal.
Am eu mcar o clip de tihn, cu attea mandate, ordine,
directive, acte de notariat, cauiuni, polie i contracte? Te
asigur, domnule Jobson, c ntr-una din zilele acestea o s
v dau dracului, i pe dumneata i judectoria.
Mria-ta trebuie s in seama i de demnitatea
postului; este unul din quorum i custos rotulorum31 unui
post despre care cu nelepciune a zis sir Edward Coke:
ntreaga lume cretin nu are cu ce s-o asemene, dac este
cu cinste ndeplinit.
Bine, zise judele, mpcat n parte de aceast
mgulire adus demnitii postului su i nghiind restul
nemulumirilor sale ntr-un pahar umplut ochi cu vin negru
de Bordeaux. Hai s ne nhmm la treaba asta i s ne
scpm de ea ct de iute. Ascult dumneata, domnule,
dumneata, Morris, cavaler cu jalnic nfiare, acesta este

31

Quorum numr stabilit de persoane care trebuie s fie prezente


pentru ca hotrrea unei adunri s fie valid; custos rotulorum
principalul judector de pace dintr-un district. Expresii de origin
latin ntrebuinate n dreptul englezesc (n.t.).

109

domnul Francis Osbaldistone, acela pe care l nvinuieti de a


fi fpta i prta al crimei?
Eu, domnule jude? rspunse Morris, ale crui
gnduri mprtiate de-abia se adunaser la loc. Eu nu
nvinuiesc pe nimeni nu am nimic de zis mpotriva acestui
domn.
Atunci noi vom socoti jalba dumitale ca neavenit;
aceasta-i tot, i bine c am scpat de ea ia sticla, domnule
Osbaldistone, i toarn-i singur.
Jobson, ns, era hotrt ca Morris s nu scape de
buclucul pe care-l fcuse att de uor.
Ce nseamn aceasta, domnule Morris? Aici avem
propria dumitale declaraie cerneala de-abia s-a uscat i
vrei s-o retragi ntr-un chip att de scandalos?
De unde pot s tiu, opti acesta cu o voce
tremurtoare, ci tlhari sunt n casa aceasta, gata s-i sar
n ajutor? Am citit eu despre astfel de fapte n Vieile
Tlharilor de drumul mare a lui Johnson. Ia te uit, ua se i
deschide
Chiar c se deschise, dar ca s intre pe ea Diana
Vernon.
Bun ornduial mai pstrezi n casa aceasta,
domnule jude. Nu gseti un slujitor, nici s-l caui cu
lumnarea.
Ah! zise judectorul, ridicndu-se cu o vioiciune, care
dovedea c nu era att de ptruns de adoraia pentru
Themis32 sau pentru Comus33 nct s uite cele ce se cuvin
frumuseii. Aha! Die Vernon, floarea munilor Cheviot i
bobocul nostru, de trandafir, ai venit s vezi cum i ine casa
un burlac tomnatic? Eti bine venit, fata mea, ca i florile n
mai.
mi place c ii o cas deschis i primitoare,
domnule jude, cci, dup cum se vede, nu-i nici un suflet de
om care s primeasc pe un oaspete.

32
33

Themis zeia dreptii (n.t.).


Comus zeul ospurilor (n.t.).

110

Ah! mieii! S-au socotit scpai de mine barem vreo


dou ore. Dar de ce n-ai venit mai devreme? Vrul matale
Rashleigh a prnzit aici i i-a luat tlpia ca un la, de
ndat ce am golit prima sticl. Dar desigur c nu ai prinzit.
S cerem ceva bun i delicat dulce i ginga ca matale.
Totul va fi pregtit ntr-o clip.
Poate voi gusta ceva n anticamer, nainte de a pleca,
rspunse domnioara Vernon. Am fcut cale lung clare n
dimineaa aceasta; nu pot sta mult, domnule jude, am venit
cu vrul meu de colo, Francis Osbaldistone, i trebuie s-i
art calea la ntoarcere, cci altfel se va rtci prin
pustietile noastre.
Ehei! din partea ceea sufl vntul? ntreb judele.
Ea calea-i arat, ea calea-i arat,
Calea-i arat la mpeit.
Cum! Noi tia btrnii s nu avem parte de noroc,
bobocul meu ginga din pustiu?
111

De nici un fel, domnule Inglewood; dar dac vrei s fii


un jude bun i drgla i s dezlegi pricina tnrului Frank,
dndu-ne voie s plecm n trap acas, l voi aduce pe
unchiul meu s prnzeasc la dumneata sptmna viitoare
i atunci v vei putea face de cap.
Chiar aa vom i face, mrgritarul meu din Tyne.
Drace, fetio, nu mi-e necaz pe tinerii acetia care clresc n
goana mare dect cnd te vd pe mtlu. Dar bnuiesc c
nu trebuie s te mai rein acuma? Eu sunt mulumit de
desluirile date de domnul Francis Osbaldistone. Este vorba
aici de o greeal pe care vom avea tot timpul s o lmurim.
Iertai-m, domnule jude, zisei eu, dar nu cunosc
nc nici natura nvinuirii care mi se aduce.
Da, domnule jude, zise grefierul, care, la apariia
domnioarei Vernon, prsise dezndjduit pricina, dar i
lu din nou inima n dini, ca s continue cercetrile,
vzndu-se sprijinit de una din prile de la care s-ar fi putut
atepta cel mai puin. Da, domnule jude, i Dalton zice n
manualul su: Acel ce este deinut ca un criminal nu va fi
slobozit prin voia nici unei persoane, ci va fi reinut sau
eliberat pe cauiune, pltind grefierului onorariile obinuite
pentru actul de cauiune sau ncarcerare.
Astfel mboldit, judectorul binevoi s-mi dea, n cele din
urm, cteva cuvinte de lmurire.
Se prea c glumele pe care le fcusem pe socoteala
acestui Morris avuseser o puternic nrurire asupra minii
lui, deoarece le gsii nirate ca probe mpotriva mea n
mrturia lui, cu toate nfloririle pe care le putuse nscoci
mintea-i bolnvicios de fricoas. De asemenea reieea c, n
ziua n care s-a desprit de mine, fusese oprit ntr-un loc
pustiu i uurat de preaiubitul lui geamantan, de ctre doi
oameni clri i narmai, purtnd mti pe obraz.
Unul din ei, i se pruse lui, semna mult cu mine la
nfiare i, printre cuvintele pe care i le optiser
rufctorii ntre ei, auzise pe unul adresndu-se celuilalt cu
numele de Osbaldistone. n declaraie mai arta c;
interesndu-se n privina apucturilor familiei cu acest
nume, el aflase c erau din cele mai rele, familia i toi
112

membrii ei fiind papistai i iacobii nc de pe timpul lui


Wilhelm Cuceritorul; acestea le auzise din gura preotului
disident la casa cruia trsese dup ce scpase de tlhari.
Pentru toate i pentru fiecare n parte din aceste pricini
temeinice, el m nvinuia de a fi fost complice la frdelegea
svrit asupra persoanei sale; el, numitul reclamant,
cltorea cu o misiune special din partea guvernului, avnd
asupra sa documente nsemnate i o mare sum de bani
pein, pe care, urmnd nsrcinrilor pe care le avea, trebuia
s le predea anumitor persoane oficiale i de ncredere din
Scoia.
Dup ce auzii aceast nemaipomenit nvinuire,
rspunsei c mprejurrile pe care se ntemeia erau de aa fel
nct nu ngduiau nici unui judector sau magistrat s
ncerce a-mi rpi libertatea personal. Am recunoscut c-mi
btusem puintel joc de frica domnului Morris pe cnd
cltorisem mpreun, dar n aa de mic msur, nct
unuia cu un pic mai puin fricos i mai puin bnuitor dect
dnsul nu i-ar fi putut trece prin gnd s-mi aduc o astfel
de nvinuire. Adugai c nu-l mai vzusem de cnd ne-am
desprit i c, dac i se ntmplase cu adevrat lucrul de
care se temuse att, nu aveam nici n clin nici n mnec cu
o fapt att de puin potrivit cu firea mea i cu rangul pe
care-l aveam n societate. C numele unuia din tlhari ar fi
fost Osbaldistone, sau c un astfel de nume ar fi fost rostit n
cursul convorbirii lor era un fapt mrunt, care nu trgea n
cumpn, n ceea ce privete nvinuirea care mi se aducea,
eram bucuros s dovedesc, spre deplina lmurire a
judectorului, a grefierului i chiar a martorului nsui c
eram de aceeai credin religioasa cu prietenul su disident;
fusesem crescut ca un supus credincios n principiile
revoluiei i, ca atare, ceream acum protecia legilor
statornicite de acel mare eveniment.
Judele se fia, lua cte o priz de tabac i prea ct se
poate de stnjenit n timp ce domnul notar Jobson ddu
citire cu toat limbuia profesiunii sale statutului 34 a lui
Eduard al III-lea, prin care judectorii de pace sunt
ndreptii s aresteze pe toi acei pe care-i acuz sau i
113

bnuiesc i s-i bage la nchisoare. Nemernicul ntoarse chiar


faptele recunoscute de mine mpotriva mea, zicnd c
deoarece mrturisisem, n propria mea declaraie c mi
nsueam felul de a se purta sau apucturile unui tlhar sau
rufctor, expunndu-m astfel n chip voit bnuielilor de
care m plngeam i avnd n vedere c n chip voit mi
mbrcasem purtarea cu vestmintele vinoviei, m-am fcut
singur culpabil de prevederile legii.
Combtui att dovezile ct i jargonul su juridic cu
mult mnie i dispre i adugai c: dac este nevoie,
rubedeniile mele pot chezui pentru mine, lucru de la care
m gndesc c nu pot fi oprii, fr ca magistratul s
svreasc un abuz de putere4.
S am iertare, domnul meu, s am iertare, zise
nesiosul grefier, acesta este un caz n care nu se poate
accepta nici chezie i nici cauiune; criminalul care se
pune n situaia de a fi arestat sub grave bnuieli este exclus
de la orice fel de garanie, prin statutul al 3-lea al lui Eduard
al III-iea. cci n aceast lege este o excepie anume pentru
toi acei care sunt nvinuii de a fi condus, luat parte i ajutat
la svrirea unei crime; i ddu de neles c mria-sa ar fi
bine s ia aminte c acetia nu puteau fi liberai nici pe baza
vreunui fel de cauiune i nici fr cauiune.
n acest timp, un slujitor intr i ddu o scrisoare
domnului Jobson. De-abia a strbtut-o cu ochii i exclam,
cu nfiarea unuia care voia s par foarte suprat de
aceast ntrerupere i care era ptruns de nsemntatea
multiplelor sale ndeletniciri:
Doamne, Dumnezeule n acest fel nu mai pot avea
timp s m ocup nici de afacerile obteti i nici de ale mele
personale. Nu am nici un pic de linite, nici de odihn! Darar cerul s vin alt om de meserie s lucreze aici!
Doamne ferete! zise judele cu un ton sczut. Printre
noi sunt unii stui chiar de un singur exemplar din aceast
specie.
Aceasta este o chestiune de via i de moarte, dacmi ngduie mria-ta.
114

Pentru numele lui Dumnezeu i Sper c nu mai este


vorba de nc o afacere judiciar, zise speriat magistratul.
Nu, nu rspunse domnul Jobson, foarte ngmfat.
Btrnul mo Rutledge de pe dealul Grime a primit citaie s
se prezinte pe lumea cealalt; a dat de veste doctorului
Omoar-m ca s depuie cauiune pentru el, i mie ca s-i
ornduiesc treburile sale lumeti.
Pleac atunci de ndat, zise domnul Inglewood,
grbit. tii c n astfel de cazuri garaniile nu sunt cu totul
excluse conform statutului, i c judectorului Moarte nu-i
va fi pe plac, poate, doctorul pentru chezie sau cauiune.
Totui, zise Jobson, ntrziind n drumu-i spre u, dac
este nevoie de prezena mea aici, a putea ntocmi mandatul
de arestare ntr-o clip; poliaiul este jos. Ai auzit, zise el,
cobornd vocea, prerea domnului Rashleigh, restul
vorbelor se pierdur ntr-o oapt.
Judele rspunse cu voce tare:
i spun c nu, omule, nu vom face nimic pn la
ntoarcerea ta; nu-s dect patru mile clare. Haide, adu
sticla, domnule Morris! Nu fi ntristat, domnule Osbaldistone!
Iar matale, frumosul meu trandafir din pustiu o cup de vin
negru de Bordeaux are s-i remprospteze culoarea din
obraji.
Diana tresri, ca dintr-un vis n care prea c se
cufundase n timpul ct noi discutasem.
Nu, domnule jude, mi-ar fi team s dau culoare
vreunei pri a feii care nu m-ar prinde deloc. Dar, voi
nchina cu o butur mai rcoritoare i, umplnd cu ap un
pahar, l ddu pe gt; felul ei de comportare, att de grbit, i
dezminea veselia silit.
Cu toate acestea, nu prea am avut rgaz s fac reflecii
asupra purtrii ei, fiind foarte necjit de ivirea unor noi
piedici la cercetarea imediat a umilitoarei i neobrzatei
nvinuiri care mi se adusese. Nu era ns chip ca judele s
dezlege chestiunea n lipsa grefierului, iar plecarea acestuia
prea a-i face tot atta plcere pe ct i face unui colar o zi
de srbtoare. El strui n ncercrile sale de a nveseli pe
comeseni, dar fiecare dintre acetia, fie din pricina celor
115

ntmplate, fie din pricina strii lui sufleteti, nu era ctui


de puin nclina!, spre veselie.
Haide, domnule Morris, nu eti primul om care ai fost
jefuit, iar tnguiala niciodat nu a pus la loc paguba, omule!
Iar domnia-ta, domnule Frank Osbaldistone, nu eti primul
biat de treab care s fi ainut calea unui om cinstit. n
tinereea mea am cunoscut pe unu Jack Winterfield care era
primit de societatea cea mai nalt a inutului. Cine era mai
dihai ca el la cursele de cai.i la luptele de cocoi? Jack i cu
mine eram ca fraii de cruce. Trece-mi sticla, domnule
Morris, c mi se usuc gtul vorbind. Multe pahare am dat
pe gt, i multe zaruri am mai jucat cu sracul Jack familie
bun, minte vioaie, ochi ager cel mai cinstit biat, afar de
fapta pentru care a murit s bem n amintirea lui,
domnilor a srmanului Jack Winterfield. i pentru c a
venit vorba despre dnsul i despre afaceri de acest fel, i
pentru c blestematul meu de grefier s-a mutat cu flecreala
lui ntr-alt parte, i acum suntem numai ntre noi, domnule
Osbaldistone, dac vrei s primeti sfatul meu cel mai bun,
a cuta s mpac lucrurile! Legea este aspr foarte aspr
ea l-a trimis la spnzurtoare pe bietul Jack Winterfield la
York, cu toate legturile lui de familie i cu toat, dragostea
obteasc de care se bucura numai pentru c a uurat pe
un voinic negustor de vite din vest de preul a ctorva
dobitoace. Acum, iat-l aici pe cinstitul domn Morris, care.a
fost speriat, i aa mai departe. D-o dracului, omule! D-i
geamantanul napoi bietului om i isprvete de ndat cu
toat gluma!
Ochii lui Morris se luminar la acest ndemn i ncepu
s blbie o ncredinare, cum c el nu era nsetat de sngele
nimnui, cnd eu i tiai scurt vorbele mpciuitoare, zicnd
judelui c socotesc ndemnul su ca o ocar la adresa mea,
deoarece ndemna lumea s cread c sunt vinovat de acea
crim pentru care anume venisem n casa lui, hotrt de ami dovedi nevinovia. Eram cu toii n aceast situaie
neplcut, cnd un slujitor, deschiznd ua, anun:

116

Un gentleman strin dorete s vad pe mria-sa; i


persoana astfel anunat intr de ndat n camer, fr alt
ceremonial.

117

CAPITOLUL IX
Se-ntoarce iar un ho! Voi sta n loc pe dat;
Nimic nu-mi poate face, e casa apropiat;
S strig, e n zadar, pn vd ce vrea s-mi fac.
JOHNSON i FLETCHER, VDUVA
Un strin, rsun ca un ecou glasul judelui, nu
pentru afaceri, ndjduiesc, s fiu al
mpotrivirea i-a fost scurt tiat chiar de rspunsul
noului venit.
Chestiunea n care vin este destul de grea i
deosebit, zise cunotina mea, domnul Campbell, pentru c
el era, tii, scoianul aceia de la Northallerton i trebuie s
rog pe mria-ta s m asculte cu toat luarea-aminte i pe
dat. Cred, domnule Morris, zise el, intuindu-l cu o privire
deosebit de drz i aproape amenintoare, cred c tii bine
cine sunt. Socot c nu ai uitat ceea ce s-a ntmplat cnd neam ntlnit ultima dat pe drumul mare?
Morris rmase cu gura cscat faa i se fcu palid ca
ceara dinii i clnneau n gur i ddea semne de spaim
cumplit.
Vino-i n fire, omule, zise Campbell, i nu mai sta
aa, clnnindu-i flcile de parc ar fi castaniete. Cred c
nu i-e prea greu s-i povesteti domnului jude c m-ai mai
vzut nainte i c m cunoti ca pe un cetean chivernisit
i un om de onoare. tii prea bine c vei locui cltva timp n
118

vecintatea mea i poate c voi avea puterea, dac voi socoti


necesar, s te ajut la rndul meu.
Domnule, domnule Campbell, sunt ncredinat c eti
un om de onoare i, cum spui dumneata, un om chivernisit.
Da, domnule Inglewood, adug, dregndu-i glasul, sunt
ncredinat c acest gentleman este ntr-adevr aa cum
spun.
i ce dorete acest domn de la mine? ntreb judele,
cam argos. Vd c aici se nir oamenii unul dup altul ca
versurile din cntecul Asta-i casa cldit de Jack, versurile
lungindu-se la nesfrit. Numrul oaspeilor se nmulete
fr ca s am parte de linite, i nici mcar de conversaie!
Vei avea parte de amndou, domnule jude,
rspunse Campbell, peste foarte scurt timp. Eu am venit s
v scot dintr-o mare ncurctur, nu ca s ncurc i mai ru
lucrurile.
Pe cinstea mea! Eti binevenit ca orice scoian n
Anglia, dei aceasta nu nseamn prea mult. Dar d-i
drumul, omule, s auzim mai repede cele ce ai de spus.
Bnuiesc, urm scoianul, c acest gentleman v-a
povestit c era nsoit de un domn cu numele de Campbell,
cnd a avut nenorocul s-i piard valiza?
Nu a pomenit de un astfel de nume, de la nceputul
afacerii i pn la sfrit, zise judele.
Aha! Pricep, pricep, rspunse domnul Campbell, n
buntatea sa, domnului Morris i era fric s ncurce un
strin, amestecndu-l n procedura juridic a acestei ri;
dar, din cte neleg, mrturia mea este trebuincioas,
pentru a dezvinovi pe un cinstit gentleman de aici, pe
domnul Francis Osbaldistone, care a fost bnuit cu totul pe
nedrept; l pot scuti pe domnul Morris de aceast prevedere.
Vei binevoi atunci s spui domnului jude Inglewood, adug
el, ndreptndu-se ctre Morris cu aceeai drzenie n privire
i n glas, dac noi nu am cltorit mpreun pe o distan de
mai multe mile, ca urmare a propriilor dumitale cereri i
ndemnuri, pe care de mai multe ori le-ai rennoit, att n
seara n care am stat la Norhallerton, cnd m-am ferit s le
primesc, ct i atunci cnd te-am depit pe drum, n
119

apropiere de Cloberry Allers. Abia atunci am primit, deoarece


m-ai rugat struitor s renun de a mai merge la Rothbury,
cum aveam intenia i, spre nenorocul meu, s te nsoesc pe
drumul dumitale.
Acesta-i tristul adevr, rspunse Morris, plecndu-i
capul, n timp ce adeverea n totul ntrebarea lung i
sugestiv pe care i-o punea Campbell, prnd c
ncuviineaz cu o supunere vrednic de plns declaraia pe
care o cuprindeau spusele celuilalt.
i presupun c poi ncredina pe mria-sa, cu tot
dinadinsul, c nu este alt om mai n msur dect mine care
s poat fi martor n aceast cauz, tiind c eram n
apropiere i chiar lng dumneata, n tot timpul ct s-au
petrecut faptele acelea.
Nu este alt om mai n msur, desigur, rse stnjenit
i cu un suspin adnc Morris.
Atunci, de ce dracu nu i-ai srit n ajutor? ntreb
judele. Cci din declaraiile domnului Morris se vede c nu
au fost dect doi tlhari; aa c erai doi contra doi i
amndoi oameni voinici?
Domnule jude, dac ne ngduie mria-ta, zise
Campbell, eu toat viaa am fost un om linitit i panic,
cruia nu i plac deloc sfezile i btile. Dup cte neleg,
domnul Morris face parte sau a fcut parte din armata
Majestii-Sale i ar fi putut, dac ar fi avut plcerea, s se
mpotriveasc, mai ales c avea n grija sa o mare comoar;
dar eu, care nu aveam dect srcia mea de aprat i, pe
deasupra, sunt un om cu ndeletniciri panice, nu am vrut s
m expun primejdiei.
n timp ce rostea aceste cuvinte. l priveam pe Campbell
i nu-mi amintesc s fi vzut vreodat un contrast mai
izbitor ca acela dintre expresia aspr i ndrznea a
trsturilor salei vorbele att de blajine i domoale pe care
le rostea. n colul gurii i se ghicea un zmbet batjocoritor,
care arta, fr voia lui, tot dispreul ce simea pentru rolul
de om linitit i panic pe care se credea dator a-l juca.
Aceasta m fcea s am ciudata bnuial c amestecul lui n
120

frdelegea svrit asupra lui Morris a fost cu totul altul


dect acela de tovar de suferin, sau de simplu privitor.
Poate c astfel de bnuieli se iviser i n mintea judelui
n clipa aceea, pentru c el izbucni deodat:
Pe cinstea mea, aceasta-i o poveste cam ciudat!
Scoianul prea a ghici cele ce se petreceau n mintea
judelui, cci continu, schimbndu-i felul de a fi i tonul, i
ndeprtnd n nfiarea sa o parte din umilina prefcut
care dduse de bnuit, spunnd n mod mai rspicat i mai
firesc:
V mrturisesc c sunt unul din acei oameni cumini
crora nu le place s se bat dect atunci cnd au de ce s
se bat, ceea ce nu a fost cazul, cnd am dat de nemernicii
aceia. Dar, pentru ca mria-ta s tii c sunt un om de
treab i cu nume bun, v rog s v aruncai ochii pe aceast
hrtie.
Domnul Inglewood i lu hrtia din mn i citi cu
jumtate glas:
Prin aceasta se adeverete c purttorul prezentei,
Robert Campbell din un loc pe care nici nu-l pot rosti,
adaose judele, este de vi bun i are purtri panice,
cltorind nspre Anglia pentru nevoile sale etc., etc., etc. Dat
i semnat de noi, la castelul nostru de la Inver Invera
rara semnat Argyle.
Un mrunt atestat, domnule jude pe care am crezut
de cuviin s-l cer de la acel prea vrednic nobil (aici i ridic
mna la cap ca i cnd ar saluta) MacCallum More.
MacCallum, cine? ntreb judele.
Acela pe care cei din sud l numesc ducele de Argyle.
l cunosc foarte bine pe ducele de Argyle, ca pe un
nobil foarte vrednic i de vaz, cu o adevrat dragoste de
ara lui. Am fost unul din cei care s-au aflat pe lng el n
1714, cnd l-a scos pe ducele de Marlborough de la comanda
armatei sale. Bine ar fi dac am avea ct mai muli nobili ca
el. Era un tory cinstit pe vremea aceea i mergea mn n
mn cu ducele de Onnond. El a aderat la guvernul de
astzi, cum am fcut i eu, pentru pacea i linitea rii; cci
nu pot crede c acest om mare s fi fost ndemnat s-o fac,
121

aa cum spun unele guri rele, de frica de a-i pierde slujbele


i regimentul. Atestatul su, cum l numeti, domnule
Campbell, este pe deplin mulumitor; acuma, ce ai de spus
cu privire la tlhria n cauz?
Pe scurt, spun, dac mi ngduie mria-ta, c
domnul Morris ar putea tot aa de bine s nvinuiasc un
copil, care este nc n pntecele mame-sii, sau chiar pe mine
dect pe acest tnr gentleman, domnul Osbaldistone!
pentru c declar nesilit de nimeni nu numai c persoana pe
care a luat-o drept domnul Osbaldistone era mai scurt i
mai voinic dect dnsul, dar c avea i alte trsturi i alt
culoare a feii, lucruri pe care din ntmplare le-am zrit
atunci cnd masca pe care o purta i-a alunecat de pe obraz.
Cred de asemenea, zise el, ntorcndu-se fr nici o
stnjeneal, dar cu o nfiare ceva mai aspr, ctre domnul
Morris, c domnul acesta va recunoate c, dintre noi doi, eu
am avut mai mult putin de a cunoate pe cei care erau de
fa la aceast ntmplare, eu fiind, dup cte cred, mai
stpn pe mine dect era dnsul.
Recunosc, domnul meu, o recunosc ntru totul, zise
Morris, retrgndu-se i nchircindu-se, n timp ce Campbell
i apropia scaunul de el ca s-i ntreasc spusele, i sunt
gata, domnule jude, adug el ctre domnul Inglewood, s-mi
retrag mrturia privitoare la domnul Osbaldistone; i s v
mai rog, domnule jude, a-i da ngduina de a se duce s-i
vad de treburile sale i mie s m duc s-mi vd de ale
mele; mria-ta, poate ai vreo treab de lmurit cu domnul
Campbell i eu sunt cam grbit, trebuind s plec ct mai
curnd.
Atunci, duc-se pe pustii toate declaraiile acestea!
zise judele, aruncndu-le n foc. Domnule Osbaldistone, eti
liber acum s faci ce vrei i dumneata, domnule Morris,
poi fi pe deplin linitit.

122

Da!, zise Campbell, intuindu-l cu privirea pe Morris,


n timp ce acesta i ddea asentimentul la cele spuse de jude
cu un rnjet jalnic, linitit ca o broasc sub dinii grapei!
Dar, nu-i fie team de nimica, domnule Morris; noi doi
trebuie s prsim casa mpreun. Te voi duce teafr sper
s nu te ndoieti de cinstea mea, cnd spun aceasta pn
la primul drum mare i apoi ne vom despri; dac nu ne
vom ntlni ca prieteni n Scoia, va fi numai din vina
dumitale.
Cu o privire rtcit de spaim, apropiat de aceea a
unui osndit la moarte vestit c-l ateapt crua ca s-l
duc la spnzurtoare, Morris se ridic; odat n picioare,
pru ns c ovie.
i spun, omule, s nu-i fie team de nimic, repet
Campbell. mi voi pstra cuvntul pe care i l-am dat. Haide,
123

curc plouat ce eti, de unde tii c nu vom izbuti s


culegem ceva veti despre valiza dumitale, numai s vrei s
asculi de un sfat bun?. Caii notri sunt gata. Ia-i rmas
bun de la domnul jude, omule, i arat ce bine-ai fost crescut
n sud!
Astfel ndemnat i mbrbtat, Morris i lu rmas bun,
plecnd sub paza domnului Campbell; dar se vede c iar l
cuprinsese spaima i iar ncepuse s ovie, nainte de a
prsi casa, pentru c l auzii pe Campbell, n timp ce ieeau
din anticamer, rennoindu-i asigurrile privitoare la
sigurana i ocrotirea pe care i le fgduise.
Ii jur pe sufletul meu, omule, i jur c eti n
siguran, ca i cum ai fi n grdina lui taic-tu. Pentru
numele lui Dumnezeu! Un tnr cu o barb aa de neagr s
nu aib n el inim nici ct un pui de potrniche! Ci haide
odat, fii om ntreg, e ultima oar c i-o spun!
Glasurile se pierdur i tropotul de cai, care urm, ne
ntiin c prsiser curtea judelui Inglewood.
Bucuria pe care a avut-o vrednicul magistrat, ncheind
cu uurin o astfel de pricin care i-ar fi cunat mult
necaz, era umbrit numai cnd se gndea la prerile
grefierului la ntoarcere, asupra nvoielii la care se czuse.
Acum voi avea de furc cu Jobson n privina acestor
blestemate hrtii. M ndoiesc dac am fcut totui bine,
atunci cnd le-am ars dar, naiba s le ia dac-i pltesc eu
onorariile cuvenite, toate se vor limpezi. Acuma, domnioarDie Vernon, dei am slobozit pe toi ceilali, am de gnd s
emit un mandat pentru punerea matale sub tutela mtuii
Blakes, btrna mea menajer, pentru toat durata acestei
seri; ntre timp, noi vom trimite dup vecina mea, doamna
Musgrave, dup domnioarele Dawkins i dup verii matale
i l vom aduce pe btrnul Cobs, scripcarul i ne vom veseli
ca la nunt; iar Frank Osbaldistone i cu mine vom trage o
duc mpreun, dupcare, ntr-o jumtate de or, vom fi o
plcut tovrie pentru dumneata.
V mulumesc, luminia-ta, rspunse domnioara
Vernon, dar, aa cum stau lucrurile, trebuie s ne ntoarcem
ndat la Osbaldistone Hall, unde nu tie nimeni ce-i cu noi;
124

unchiul este ngrijorat de soarta nepotului su i va trebui


s-l linitim, cci i poart aceeai grij ca i unui fiu.
Te cred pe cuvnt, zise judele; cci, i dup ce fiul
su cel mai mare, Archie, a sfrit-o ru, n afacerea aceea
nenorocit cu sir John Fenwick, btrnul Hildebrand
obinuia s strige numele lui o dat cu acela al celorlali ase
fii rmai n via, plngndu-se apoi c nu i mai putea
aminti care din fiii lui fusese spnzurat. Aa c, dac tot
trebuie s plecai, dai-i zor i ntoarcei-v acas, pentru a-i
uura grija printeasc. Dar, ascult-m pe mine, boboc de
trandafir, zise el pe un ton de binevoitoare mustrare,
trgnd-o de mn spre el: alt dat, s lai legea s-i
urmeze cursul, fr s-i bagi nsucul matale frumos n oala
ei, care e plin de mucegaiuri i de tot soiul, de bolboroseli
juridice franceze i latine. i, Die, frumuica mea, las
bieii tineri s-i arate unul altuia calea peste smrcuri,
pentru ca nu cumva s-i. pierzi drumul matale, n timp ce
caui s-i ndrepi pe ei. Aa, drgla zn din poveti!
Cu aceast mustrare, o salut i i lu rmas bun de la
domnioara Vernon; de mine se despri la fel de binevoitor.
Pari s fii un flcu bun i iute, domnule Frank. mi
amintesc bine de tatl dumitale. i el mi-a fost tovar de
joac la coal. Ascult-m, flcule, pornete la drum
nainte de cderea nopii i nu te mai grozvi fa de cltorii
ntlnii ntmpltor pe drumul mare. Ce crezi, tinere, c toi
supuii credincioi ai regelui neleg de glum? Dealtfel, nu
este deloc nimerit s te joci cu legea criminal. Uite-o i pe
biata Die Vernon chipurile, singur i prsit pe lumea
aceasta mare, i lsat s clreasc, s alerge i s-i fac
de cap dup bunul ei plac. Trebuie s ai grij de Die, cci,
dac nu, pe cinstea mea, voi ntineri din nou cu tot
dinadinsul i m voi bate cu tine, dei trebuie s recunosc c
mi-ar fi foarte anevoie. Acum, tergei-o amndoi i lsai-m
cu pipa i tutunul i mai ales cu gndurile mele; cci ce zice
cntecul?
Cea frunz indian ce arde pripit
E ca vlaga din om, ce curnd e sleit;
125

Focul juneei se stinge ndat,


Vrsta-i ca scrumul, crunt i-uscat
La asta gndete atunci cnd fumezi.
Eram foarte ncntat de licrirea de bun-sim i de
judecat cuminte pe care o ntrezream la domnul Inglewood
prin abureala de lene i de bun trai n care se desfta; l
asigurai c voi asculta de sfaturile sale bune i mi luai un
prietenesc rmas bun de la vrednicul magistrat i de la casa
lui primitoare.
n anticamer, gsirm mncruri pregtite pentru noi
din care ne nfruptarm n grab. n curte, acelai slujitor al
lui sir Hildebrand, care ne luase n primire caii la sosire, o
ntiina pe domnioara Vernon c primise porunc de la
domnul Rashleigh s ne atepte i apoi s ne nsoeasc
acas. Merserm o bucat de drum n tcere, cci mintea
mea, ca s mrturisesc adevrul, era prea tulburat de tot
ceea ce se petrecuse n dimineaa aceea i nu puteam s fiu
eu cel dinti care s tulbure linitea. Dup un timp,
domnioara Vernon izbucni, ca i cum ar fi vrut s dea
drumul gndurilor care o frmntau:
Acest Rashleigh este, fr ndoiala, un om de care s
te temi i de care s te minunezi; oriice, numai s nu te
ndrgosteti de el; face tot ce poftete i toi sunt ca nite
ppui n minile lui. Are cte un actor pentru orice rol i s-ar
nzri i o vioiciune, o uurin de a nscoci, care i dau
putina s fac fa la orice ntmplare neprevzut.
Crezi atunci, zisei eu, rspunznd mai degrab
gndurilor dect vorbelor ei, c acest domn Campbell, a crui
sosire a fost att de binevenit i care l-a nfcat i rpit pe
acuzatorul meu, precum oimul potrnichea, era un agent al
domnului Rashleigh Osbaldistone?
Cam aa gndesc, rspunse Diana, i, pe deasupra,
bnuiesc cu rutate c el nu ar fi sosit n clipa cea mai
potrivit, dac nu s-ar fi ntmplat s m ntlnesc cu
Rashleigh, n vestibulul judelui.
n acest caz mai mult dumitale i datoresc
mulumirile mele, frumoasa mea mntuitoare.
126

Desigur c mie, rspunse Diana, i, te rog, socotetele ca pltite i primite cu un surs ginga, pentru c nu
vreau s le ascult de-a fir-a-pr; fii sigur c mai degrab voi
csca de plictiseal, dect s m port aa cum se cuvine. Pe
scurt, domnule Frank, a fost dorina mea s te ajut i am
avut norocul s o pot face; am un singur lucru s-i cer n
schimb: s nu-mi mai vprbeti niciodat despre aceast
ntmplare. Dar, cine vine n calea noastr cu pintenii
nsngerai, mbujorat de goan? Este, mi se pare, sluga
omului de lege; domnului Iosif Jobson nici mai mult, nici mai
puin.
Persoana s-a dovedit a fi chiar domnul Iosif Jobson; era
grozav de grbit i, dup cum vzui curnd, ct se poate de
suprat. El veni spre noi i i opri calul tocmai cnd ne
pregteam s ne vedem de drum i s-l salutm din mers.
Aa, domnule, aa, domnioar Vernon, vd bine cum
stau lucrurile: liberare pe cauiune n lipsa mea, presupun!
A vrea s tiu cine a ntocmit actul i atta tot. Dac mriasa are de gnd s ntrebuineze aceast form de procedur
mai des, l sftuiesc s-i gseasc alt grefier j gata; c eu
sigur mi voi da demisia.
Poate ar fi mai bine ca grefierul de acum s fie prins
cu a de mneca lui, domnule Jobson, spuse Diana. Nu
crezi c ar fi mai potrivit? Rogu-te, domnule Jobson, cum i
mai merge moului Rutledge? Sper c l-ai gsit nc n stare
s iscleasc i s-i dea punga sau viaa?
Aceast ntrebare pru s ntrite i mai mult suprarea
omului de lege. O privi pe domnioara Vernon cu atta necaz
i pizm nct, ndemnat de o ispit puternic, mi venea s-l
dobor de pe cal cu minerul biciului; dar m-am reinut,
gndindu-m la netrebnicia lui.
Mo Rutledge, doamn? zise grefierul, de ndat ce
mnia i ngdui s griasc; moul Rutledge se bucur de o
sntate tot att de bun ca i a dumneavoastr totul este o
neltorie, doamn, totul este o neltorie i un iretlic
toat povestea cu boala lui; dac n-ai tiut-o dinainte, o tii
acuma, doamn.
127

Ei, nu mai spune! rspunse domnioara Vernon,


prefcndu-se cum nu se poate mai mirat. Eti sigur de
aceasta, domnule Jobson?
Dar o spun fi, doamn, rspunse scribul nciudat,
i pe deasupra acel zgripsor i ntru btrn m-a fcut
potlogar potlogar, doamn i zicea c ara venit s-mi fac
de lucru, doamn! N-avea dreptul s spuie aceasta nici unui
domn de profesia mea, cu att mai puin mie, doamn care
sunt grefier la judectoria de pace, care dein i am deinut
aceast slujb pe baza statutului Trigesimo Septimo Henriej Octavi i
Primo Guglielmi primul rege William, doamn, de glorioas i
nepieritoare amintire nemuritorul nostru mntuitor, care
ne-a scpat de papistai i de pretendeni la tron, de saboi
de lemn i de crmizi calde n pat iarna, domnioar
Vernon.
Jalnic lucru saboii de lemn i crmizile calde,
rspunse tnra fat, care prea s aib o deosebit plcere
s-i ntrite mnia. Este o mngiere pentru mine c
dumneata nu pari s ai nevoie de o crmid cald chiar
128

acuma, domnule Jobson. Mi-e team c mo Rutledge nu ia artat lipsa de bun cretere numai prin vorbe de ocar.
Eti sigur c nu i-a tras i o mam de btaie?
Btaie, doamn! nu (foarte pripit) nu se gsete
omul pe lume care s-mi trag o btaie, pe cinstea mea,
doamn.
Aceasta atrn numai de ceea ce i se cuvine,
domnule, zisei eu, pentru c felul dumitale de a vorbi cu
aceast tnr domnioar este att de nepotrivit, nct, n
cazul n care nu-i schimbi tonul, m socotesc dator s te
biciuiesc chiar eu.
Biciuieti, domnule? Pe mine, domnule? tii cu cine
vorbeti, domnule?
Da, domnul meu, i rspunsei, singur zici c eti
grefier la judectoria de pace a inutului, iar mo Rutledge
zlee c eti un potlogar; n nici una din aceste caliti nu-i
este ngduit s fii necuviincios cu o tnr doamn de
neam.
Domnioara Vernon m apuc de bra i zise:
Haide, domnule Osbaldistone, nu vreau s te
npusteti asupra domnului Jobson; mi-este prea mil de
dnsul ca s-i ngdui a-i da mcar o singur lovitur de
biciuca, c s-ar bucura de aceasta cel puin un ptrar. Pe
lng aceasta, l-ai jignit destul, zicndu-i c-i necuviincios.
Nu fac caz de vorbele lui, domnioar, spuse grefierul:
ceva mai plouat. Dealtfel, cuvntul necuviincios nu este un
cuvnt pentru care-l pot trage n judecat, dar potlogar este o
calomnie de cel mai nalt grad i l voi face pe mo Rutledge
s-o simt i s-o, plteasc, pe el i pe toi acei care, cu
rutate, repet cuvntul, spre tulburarea ornduielilor
obteti i spre ponegrirea bunului meu nume.
Las toate acestea, domnule Jobson, zise domnioara
Vernon. Cunoti prea bine zictoarea: de unde nu este, nici
Dumnezeu nu cere; ct despre faptul c i-ai pierde bunul
nume pe care l ai, l plng pe bietul om care; l-ar gsi i tea felicita din toat inima de pierdere.
Foarte bine, doamn bun seara, doamn. Nu mai
am nimic de zis att numai c sunt legi contra papistailor i
129

ar fi mai bine pentru aceast ar dac ar fi aplicate cum


trebuie. Avem al treilea i al patrulea statut al lui Eduard al
Vl-lea mpotriva antifonarelor, liturghierilor, litierilor,
acatistierelor, plastirilor, vieilor sfinilor, litiilor i mpotriva
tuturor acelora care dein, asemenea farafastcuri n
stpnirea lor, domnioar Vernon; mai avem somaiunile
ctre papistai pentru depunerea jurmntului de credin
i primul statut al regelui domnitor, care osndete pe cei
care refuz a-i presta da, i mai. sunt osnde pentru cei ce
ascult liturghia. Vezi statutul al douzeci i treilea al
Reginei Elisabeta i statutul al treilea al lui Iacob ntiul,
capitolul douzeci i cinci. Mai exist msuri pentru moiile
care trebuiesc intabulate; apoi contracte i testamente de
nregistrat la care trebuiesc pltite dri ndoite, potrivit cu
articolul stabilit i prevzut pentru fiecare caz n parte i
Vezi mai bine noua ediie a tuturor statutelor, tiprit
sub binevoitoarea grij i revizuire a lui Iosif Jobson, grefier
la judectoria de pace, zise domnioara Vernon.
De asemenea i mai presus de toate, continu
Jobson, cci vorbesc pentru a te preveni pe dumneata, Diana
Vernon, necstorit, neemancipat, fiind o papista care
nu ai depus jurmntul de credin, c eti datoare s te
ndrepi spre locuina dumitale pe drumul cel mai scurt,
deoarece altfel te vei face vinovat de crim de lesmajestate; s caui apoi a trece apa numai pe la podurile
umbltoare cunoscute, fr s zboveti acolo mai mult
dect le trebuie apelor s scad; iar dac nu ai loc n luntre,
s intri n fiecare zi n ap pn la genunchi cutnd s o
treci.
Dup cum vd, un soi de canon protestant pentru
greelile mele catolice, zise rznd domnioara Vernon. Bine,
i mulumesc pentru ntiinare, domnule Jobson, i voi zori
ct voi putea spre cas; de acum nainte, voi vedea mai bine
de gospodria mea. Noapte bun, dragul meu domnule
Jobson, pild de bun-cuviin grmticeasc ce eti.
Noapte bun, doamn, i ia aminte c nu te poi juca
cu legea!
i pornirm fiecare pe cile noastre deosebite.
130

Iat cum pleac unealta tulburrii i a vrjbii zise


domnioara Vernon, aruncnd o privire dup el; este de
nendurat ca persoane de vi, rang i cu avere s fie supuse
necuviinelor legale ale unui mrunt lingeblide; i toate
acestea numai pentru c sunt catolic, aa cum era toat
lumea acum mai bine de un veac cci, desigur, credina
noastr are mcar meritul vechimii,
Eram ct pe-aci s-i crp capul nemernicului,
rspunsei eu.
Ar fi fost o fapt de tnr nechibzuit, zise domnioara
Vernon. Totui, dac mna mea ar fi fost numai cu o uncie
mai grea dect este, cred c l-a fi fcut s-i simt greutatea.
Dar, dei asta nu nseamn c m plng, sunt trei lucruri
pentru care ar trebui s fiu comptimit, dac cineva i-ar da
osteneala s-i iroseasc mila pe mine.
i care sunt aceste trei lucruri, domnioar Vernon,
dac pot s te ntreb?
mi fgduieti c ai s-mi hrzeti cea mai adnc
nelegere, dac i spun?
Desigur! Poi s te ndoieti_de aceasta? i rspunsei,
apropiindu-mi calul de al ei, fr a ncerca s ascund
interesul ce i-l nutream.
Bine! Este foarte mbttor s fii comptimit. Iat deci
cele trei psuri pe care le am. n primul rnd, sunt o fat i
nu un flcu, i a fi nchis la balamuc dac a face numai
jumtate din cele ce a vrea; dac a avea, ca dumneata,
fericirea de a putea face ceea ce mi trece prin cap, a
nnebuni de admiraie pe toat lumea.
mi pare ru c, n aceast privin, nu te pot cina
aa cum te atepi, rspunsei eu. Aceast nenorocire este
att de rspndit, nct jumtate din neamul omenesc
sufer din pricina ei, iar cealalt jumtate
Are parte de attea privilegii, nct i le pstreaz cu
gelozie, mi lu vorba din gur domnioara Vernon. Am uitat
c eti parte interesat. Nu, zise ea, vznd c sunt gata s
vorbesc; sursul acesta dulceag trebuie s fie prefaa unui
compliment frumos, artnd foloasele deosebite de care se
bucur prietenii i rubedeniile Dianei Vernon, prin faptul c
131

ea e nscut printre iloii lor; dar, scutete-m de aceast


cuvntare, bunul meu prieten, i s vedem dac nu ne vom
putea nelege mai bine asupra celui de al doilea act de
acuzaie pe care l aduc soartei, aa cum ar zice neisprvitul
acela de scrib. Aparin unei secte asuprite i unei religii vechi
i, n loc s primesc lauda pentru evlavia mea, aa cum se
cuvine, dealtfel, tuturor fetelor cumini, sunt n primejdie de
a fi trimis de ctre bunul meu prieten, judele Inglewood,
ntr-o cas de corecie, numai pentru c preaslvesc pe
Dumnezeu n acelai fel cu strbunii mei; el poate s-mi
spun, aa cum i-a spus btrnul Pembroke stareei de la
Wilton34 cnd o scoase cu sila din mnstire i din
gospodria sa: du-te de toarce, muiere du-te de toarce.
Aceasta nu este un ru fr de leac, i zisei pe un ton
grav. ntreab pe nvaii notri teologi, sau consult
nelepciunea mare pe care o ai, domnioar Vernon; desigur
c amnuntele prin care se deosebete crezul nostru religios
de acela n care ai fost crescut
St! zise Diana, cu degetul pe buze. St! s nu mai
vorbeti aa. S prsesc credina vitejilor mei naintai!
Dac a fi brbat, a prsi mai degrab steagul lor atunci
cnd soarta luptei ar fi potrivnic i, ca un mercenar miel,
m-a da de partea dumanului nvingtor.
Inima dumitale, domnioar Vernon, i face cinste
iar, n ceea ce privete suferinele la care te supune, pot

34

Cldirea mnstirii de maici de la Wilton a fost druit contelui de


Pembroke, la desfiinarea ei de ctre Henric al VlII-lea sau de fiul su,
Eduard al VI-lea. La venirea pe tron a reginei Mary catolic bigot
contele gsi de cuviin s instaleze din nou pe stare i pe
frumoasele clugrie, lucru pe care-l fcu, rostind multe cuvinte de
mhnire, cu mustrare de cuget i ngenunchind umil n faa maicilor
pe care le-a poftit s intre din nou n mnstirea i n gospodria din
care el le izgonise. La urcarea pe tron a Elisabetei, schimbtorul conte
relu credina protestant i goni a doua oar pe clugrie din
mnstire. Protestele stareei, care i-a amintit de pocina pe care o
artase cu prilejul de mai nainte, nu i-a putut stoarce alt rspuns
dect cel din text: Du-te de toarce, muiere du-te de toarce" (n.t.).

132

spune numai c rnile ndurate din pricina contiinei poart


n ele i mngierea loviturii.
Da; dar totui sunt usturtoare i chinuie. Din cte
vd ns, cu inima de piatr pe care o ai, faptul c a putea
melia cnepa sau toarce un fuior, depnnd un fir
nemaipomenit de grosolan, te nduioeaz tot aa de puin ca
i osnda de a purta scufe i spelci, n loc de plrie de
castor cu cocard; aa c nu m voi mai osteni s-i
povestesc i cel de al treilea prilej de nemulumire ce-l am.
Ba nu, draga mea domnioar Vernon, nu-i retrage
ncrederea; i fgduiesc c ntreita comptimire pe care i-o
datoresc pentru neobinuitele dumitale pricini de necaz o voi
simi cu vrf i ndesat la auzul celei de a treia, numai s nu
fie una pe care s o mpri cu toate femeile din lume sau cu
toi catolicii din Anglia, care, domnul s-i aib n paz, sunt
n numr mai mare dect am dori noi protestanii s fie, n
srgul nostru pentru biseric i stat.
Este ntr-adevr, zise Diana, pe un ton cu totul
schimbat i cu o nfiare mai grav dect pn acuma, o
nenorocire vrednic de comptimire. De felul meu sunt, dup
cum vezi prea bine, o fire sincer i dintr-o bucat o fat
simpl i inimoas, creia i-ar fi drag s se poarte deschis i
cinstit cu ntreaga lume; dar soarta m-a ncurcat ntr-o
urzeal cu attea fire, mreji i mpletituri, nct de-abia
ndrznesc s mai spun un cuvnt, de frica urmrilor ce le-ar
avea de suportat, nu att eu, ct alii.
Aceasta este ntr-adevr o nenorocire, domnioar
Vernon, care m atinge la inim i la care de-abia m-a fi
putut atepta.
O, domnule Osbaldistone, dac ar ti cineva, dac-ai
ti numai ct de greu mi vine s-mi ascund durerea inimii
sub o nfiare senin, i-ar fi ntr-adevr mil de mine. Fac
ru, poate, c-i vorbesc chiar i atta despre starea mea;
dar, dumneata eti un tnr cu judecat i ptrundere, i
eti desigur nerbdtor s-mi pui o sut de ntrebri despre
ntmplrile care s-au petrecut astzi, de partea pe care a
luat-o Rashleigh la scparea dumitale din acest mrunt
bucluc, despre multe alte lucruri care i-au atras luarea133

aminte, i nu m pot hotr s-i rspund cu frnicia i


iscusina care ar trebui; a face-o n chip nendemnatec i
a pierde, att buna dumitale prere dac am avut parte de
ea ct i pe a mea. Mai bine s-i spun de ndat: nu-mi
pune nici o ntrebare, cci nu este n puterea mea s-i
rspund.
Domnioara Vernon rosti aceste cuvinte cu un ton att
de simit, nct m-a impresionat puternic. Eu o asigurai c
nu va trebui s se team nici de faptul c o voi plictisi cu
ntrebri nelalocul lor, nici la faptul c voi nelege greit
refuzul ei de a rspunde la ntrebrile care ar putea prea
obinuite sau cel puin pe nelesul tuturor.
Prea ndatorat i sunt, zisei eu, pentru interesul
artat cnd m-am gsit la strmtoare, ca s nesocotesc acum
ncrederea pe care, n buntatea dumitale, mi-ai dovedit-o,
cutnd s-i aflu tainele. Ceea ce ndjduiesc i te rog s
faci fr nici o ovire apel la serviciile mele, dac acestea iar putea fi vreodat de folos.
i mulumesc, i mulumesc, rspunse ea. Glasul
dumitale nu are sunetul farnic al Celui care face
complimente, ci este al unuia care tie ce legmnt i ia.
Dac vreodat, prin imposibil dar nu este cu putin dac
vreodat s-ar ivi un astfel de prilej, te voi ntreba dac-i
aminteti de aceast fgduin; te asigur c nu m voi
supra dac o vei uita, cci mi ajunge faptul c azi eti
sincer n inteniile dumitale; multe se pot ntmpla i este cu
putin ca gndurile s i se schimbe nainte ca eu s-i cer
ajutorul, dac vreodat ar veni clipa n care s o ajui pe Die
Vernon, ca i cum i-ai fi frate Dianei Vernon.
Chiar dac a fi fratele Dianei Vernon, zisei eu, nu a
putea s-i dau mai mult sprijin i ajutor. Acuma, mi-e team
c nu am voie s ntreb dac Rashleigh m-a ajutat sau nu de
bun-voie ca s scap din aceast ncurctur?
Pe mine, nu.; dar l poi ntreba chiar pe el i poi fi
sigur c i va rspunde da; pentru c, dect s lase s se
plimbe stingher prin lume o fapt bun, ca un adjectiv
nepotrivit ntr-o fraz prost fcut, mai degrab i-o
134

nsuete, devenind el substantivul cu care s se acorde acel


adjectiv.
i nu pot s ntreb nici dac acest Campbell a fost el
nsui acela care l-a uurat pe domnul Morris de
geamantanul lui, nici dac scrisoarea pe care a primit-o
grefierul nu era un vicleug spre a-l scoate din scen, tocmai
ca s nu pun piedici eliberrii mele? Nu trebuie nici s
ntreb
Pe mine nu trebuie s m ntrebi nimica, zise
domnioara Vernon, aa c este cu totul zadarnic s-mi pui
attea ntrebri. Trebuie s ai aceeai bun prere despre
mine, ca i cnd i-a fi rspuns la toate i, pe deasupra, la
nc vreo douzeci, tot aa de curgtor cum ar fi putut-o face
Rashleigh; ia seama c, de cte ori mi ating brbia cu
degetul n acest chip, este un semn c nu-i pot vorbi despre
subiectul care te preocup n acea clip. Trebuie s hotrsc
anumite semne prin care s ne nelegem ntre noi, cci de
acum nainte vei fi confidentul i sfetnicul meu, fr ns a
ti nimic din ndeletnicirile mele.
Nimic nu poate fi mai cuminte, rspunsei eu, rznd;
iar msura cu care mi mprteti necazurile nu va fi
egalat, poi fi sigur, dect de nelepciunea sfaturilor mele.
Discutnd n felul acesta, am ajuns la Osbaldistone Hall
simind unul fa de cellalt cea mai bun dispoziie; acolo
gsirm familia n toiul chefului de sear.
Adu ceva de mncare pentru domnul Osbaldistone i
pentru mine n bibliotec, zise domnioara Vernon unui
slujitor. Trebuie s am grij de dumneata, adug ea,
ntorcndu-se spre mine, i s nu te las s mori de foame n
aceast cas, unde belugul curge grl; altfel, nu vd cum
i-a putea arta ascunztorile mele. Aceast bibliotec este
vizuina mea singurul loc din cas unde pot scpa de
urangutani, adic de verii mei. Ei nu ndrznesc s ptrund
aici, cci le e fric, presupun, s nu cad cumva vreun
ceaslov din rafturi i s le sparg capul; cci alt nrurire
crile nu pot avea asupra capetelor lor; aa nct, urmeazm.
135

O urmai prin sli i odi, prin coridoare boltite, cu scri


n spiral, pn ajunserm n ncperea unde ceruse s ni se
aduc cina.

136

CAPITOLUL X
n vastul edificiu de nimeni cunoscut,
Un loc retras i singur, numai de ea tiut
Pridvoarele-s umbrite i cri n rafturi in
Ca hran pentru suflet, ca leacuri pentru chin.
Anonim
Biblioteca din Osbaldistone Hall era o ncpere
posomort, n care vechile rafturi de stejar se ncovoiau sub
povara greoaielor in-folio35, aa de dragi secolului al
aptesprezecelea, din care, fie zis n treact, am spicuit
materie pentru volumele noastre mai mici in-quarto36 i inoctavo37 i care, cercetate din nou, ar putea fi iar micorate i
mprite n dousprezece sau chiar n brouri, dac fiii
notri vor fi mai uuratici ca noi. Colecia de cri cuprindea
multe opere clasice, de istorie veche a noastr i istorie
strin i mai ales lucrri de teologie. Totul era ntr-o mare
neornduial. Preoii, care, rnd pe rnd, de-a lungul anilor,
fuseser capelanii castelului, erau singurele persoane care
ptrundeau ntre zidurile ei, pn ce setea de citit a lui

35
36
37

Volum n care fiecare coal de tipar e ndoit numai n dou (n.t.).


Idem n patru pri (n.t).
Idem n opt pri (n.t.).

137

Rashleigh l fcuse s tulbure prea cinstiii pianjeni, care


acopereau rafturile cu pnzele lor. Sortit fiind bisericii,
purtarea lui Rashleigh aprea mai puin ciudat n ochii
tatlui su dect a altora din urmaii si care s-ar fi dedat la
asemenea ndeletniciri neobinuite; astfel c sir Hildebrand
ncuviin s se fac unele reparaii n bibliotec, spre a fi i
aceasta o ncpere n care s se poat sta. Totui, ntreaga
ncpere avea nfiare de paragin, pe ct de bttoare la
ochi, pe att de neplcut; comoara de cunotine care i
mbrca pereii nu izbutise a-i ascunde acest cusur. Tapetele
erau zdrenuite i rafturile mncate de carii, mesele, bncile
i scaunele, cu toate c erau greoaie i grosolane, se cltinau,
iar grtarele din cmin erau ruginite i rareori se bucurau de
cldura lemnelor sau a crbunilor. Toate acestea artau
dispreul pe care stpnii castelului din Osbaldistone l
aveau pentru nvtur i pentru crile n care se adun
comorile ei.
Locul acesta i se pare cam prsit, nu-i aa? zise
Diana, n timp ce eu aruncam o privire prin ncperea n
neornduial; dar pentru mine este un mic rai, cci este
aproape al meu i aici nu m tem s fiu tulburat de nimeni.
Atta timp ct am fost prieteni, Rashleigh o stpnea
mpreun cu mine.
i nu mi suntei prieteni? a fost ntrebarea mea
fireasc.
ndat i ridic degetul la gropia din brbie, lund o
nfiare sever, de ndemn la tcere.
nc suntem aliai, urm ea, fiind legai de
mprejurri i interese comune, ca i alte puteri confederate;
dar mi-e team c numai tratatul de alian a mai rmas din
toate sentimentele de prietenie, care au dus la ncheierea lui,
aa cum se ntmpl att de des. n orice caz, ne vedem mult
mai puin i, cnd el intr prin ua de colo, eu m fac
nevzut prin ua de aici; aa c, dup ce ne-am dat seama
c unul din noi era de prisos n aceast ncpere, orict de
mare pare, Rashleigh, care deseori are treburi prin alte pri,
mi-a cedat drepturile sale n chip mrinimos; iat de ce acum
138

ncerc s-mi nsuesc singur nvtura pentru care mai


nainte el mi slujea de cluz.
i ce studiezi, dac pot ndrzni s ntreb?
O poi face, fr cea mai mic team de a m vedea
ridicnd degetul la brbie. tiinele i istoria sunt materiile
pe care le preuiesc mai mult, dar m mai ocup i de poezie
i de operele clasice.
i de operele clasice? Le citeti chiar n original?
Nici vorb c da; Rashleigh, care nu-i un crturar de
dispreuit, m-a nvat att greaca i latina, ct i cele mai
multe din limbile europene de astzi. Te asigur c s-a
cheltuit mult osteneal cu educaia mea, dei nu pot s cos
un tiv, nici s fac o custur cu puncte n cruce, nici s
gtesc o budinc, nici, dup cum a spus despre mine, cu att
adevr i graie, cu bunvoin i bun cretere, dolofana
soie a parohului, c nu pot face nici un lucru folositor n
aceast lume.
i alegerea studiilor s-a fcut dup gustul lui
Rashleigh sau al dumitale, domnioar Vernon? ntrebai eu.
Hm! zise ea, ovind parc s rspund la ntrebare.
Nu face s-mi ridic arttorul; parte dup gustul lui, parte
dup al meu. Deoarece afar, n aer liber, am nvat s
clresc i s pun la nevoie aua i drlogii la cal, s sar
peste o poart cu cinci curmeziuri i s trag cu puca fr a
clipi din ochi, precum i toate celelalte ndeletniciri brbteti
de care sunt att de ahtiai neciopliii mei veri, voiam ca n
cas, la fel cu neleptul meu vr, s citesc greaca i latina i
s m apropii de pomul nelepciunii, pe care voi, brbaii
crturari, ai vrea s-l pstrai numai pentru voi niv ca
rzbunare, cred, pentru partea luat de mama noastr a
tuturor la primul pcat.
i Rashleigh desigur c a fost bucuros s te ajute a
nvtur, nu?
Era dornic s m aib ucenic, dar nu putea s m
nvee dect ceea ce tia i el; nu era s m instruiasc n
tainele splrii gulerelor de dantel, sau ale tivirii batistelor
de chembric, presupun.
139

Recunosc ispita de a avea un astfel de ucenic i nu


m ndoiesc c ea a cumpnit mult n hotrrea dasclului.
O, dac ncepi s cercetezi care au fost elurile pentru
care Rashleigh a fcut-o, degetul meu se apropie iari de
brbie. i pot vorbi deschis numai despre elurile mele.
Aadar, ca s relum povestea de unde am lsat-o, el a
renunat la bibliotec n folosul meu i nu mai vine aici dect
dup ce cere i obine voia mea, astfel c mi-am ngduit s
fac aici loc pentru bunurile i lucruoarele mele, dup cum
poi vedea privind mprejur.
S am iertare, domnioar Vernon, dar nu desluesc
nimic pe aceti perei, care ar putea s te aib pe dumneata
ca stpn.
Aceasta pentru c nu vezi vreun ciobna sau vreo
ciobni lucrai n ln, aezai frumos ntr-o ram de
abanos negru, sau vreun papagal mpiat, sau vreo colivie
plin de canari, sau vreun necesar de lucru, brodat cu
beteal de argint nnegrit, sau vreo mas de toalet, cu tot
attea rnduri de sertare lcuite i aezate ca foile ntr-o
plcint de Crciun, sau vreun clavecin stricat, sau vreo
lut cu trei coarde, sau cutiue ncrustate cu pietricele i
scoici, sau vreo custur de mn sau altfel de lucru, sau
vreo celu de salon cu o droaie de pui care n-au fcut nc
ochi. Nu stpnesc nici o astfel de comoar, relu ea, dup
un rgaz, n care a mai rsuflat puin, dup lungul pomelnic
pe care l fcuse. Dar, iat aici spada strmoului meu, sir
Richard Vernon, ucis de Shrewsbury i ponegrit urt de un
ins amrt cu numele de Will Shakespeare38, a crui
dragoste pentru partidul lancasterian, precum i o oarecare
ndemnare n arta de a scrie, a ntors pe dos faptele istorice;
lng aceast arm temut atrn zaua unui alt Vernon i
mai vechi, care a fost scutierul Prinului Negru. Soarta
acestui strmo a fost opusul celeia a urmaului su,

38

n piesa Regele Hernic ai VI-lea, partea I, a lui William Shakespeare,


exist un personaj cu numele de Vernon, partizan al casei de
Lancaster sau al rozei albe, n rzboaiele dintre cele dou roze (n.t.).

140

deoarece el este mai degrab ndatorat poetului, care s-a


ostenit s-l cnte, cu mai mult bunvoin dect pricepere:
n vlmagul luptei, un cavaler de soi
Cu numele de Vernon, pe scut cu un cimpoi,
Ca zmeul peste cmpuri, n lupt nvlea.
Lsnd altora prada, el capete tia.
Iat i un nou model de martingal nscocit de
mine o mare mbuntire fa de martingala ducelui de
Newcastle; iat cia i clopoeii oimului meu Cheviot, care
la Horsely s-a nfipt n ciocul unui btlan, ca ntr-o frigare;
srmanul Cheviot! pe lng el, oricare din oimii cocoai
acolo n curte nu este dect un vindereu sau un biet uliu;
acolo este puca mea uoar de vntoare cu zvor
perfecionat; mai sunt aici nc vreo douzeci de alte comori,
una mai de pre ca cealalt; iat una care vorbete singur.
Art spre un portret n mrime natural, pictat de Van
Dyck, ncadrat ntr-o ram de stejar sculptat, pe care erau
cioplite, n litere gotice, cuvintele Vernon semper viret. Privii la
ea, cerndu-i lmuriri. Nu cunoti, zise ea, cu o oarecare
mirare, deviza noastr deviza familiei Vernon, n care:
Ca-n orice crim grav cu variate sensuri
Cuvntul singuratic ia dou nelesuri?
Atunci nu cunoti nici herbul familiei, fluierele? i
art spre armoriile cioplite pe un scut de stejar, n jurul
cruia se ncolcea textul devizei.
Fluiere! par mai degrab nite urloaie. Dar te rog,
nu fi suprat de netiina mea, zisei, vznd c se
mbujoreaz obrajii, nu vreau s nfrunt herbul familiei
dumitale, de vreme ce nu-l cunosc nici pe cel al familiei mele.

141

142

Dumneata un Osbaldistone, mrturiseti aceasta?


izbucni ea. Cum aa? Percie, Thornie, John, Dickon Wilfred
chiar, ar putea s-i fie dascli. Chiar netiina nsi este
mai breaz dect dumneata.
Mrturisesc cu ruine, draga mea domnioar
Vernon, c tainele nspimnttoarelor hieroglife ale
heraldicei sunt tot att de neptruns pentru mine ca i cele
de pe piramidele Egiptului.
Cum este cu putin? Chiar i unchiul meu citete pe
John Gwillyn, cteodat n serile de iarn. Nu cunoti
semnele heraldice? La ce s-o fi gndit tatl dumitale de nu tea nvat?
La semnele aritmetice, rspunsei eu, cci el socotete
o cifr mai de pre dect toate blazoanele cavalereti. Dei
sunt peste msur de netiutor, am destule cunotine i
pricepere ca s pot gusta aceast minunat pictur, n care
cred c vd acelai aer de familie pe care-l ai i dumneata. Ce
inut fireasc i plin de demnitate ce bogie de culori ce
adncime i intensitate au umbrele!
Este ntr-adevr o pictur bun? ntreb ea.
Am vzut multe din picturile faimosului artist,
rspunsei eu, dar nici una nu mi-a plcut mai mult.
Bine, eu m pricep tot att de puin n pictur cum te
pricepi dumneata n heraldic, rspunse domnioara Vernon;
am totui, fa de dumneata, folosul de a m fi desftat
ntotdeauna din plin cu aceast pictur, dei nu i-am
cunoscut valoarea.
Dei eu am dispreuit fluierele i tobele i toate
nscocirile ciudate ale heraldicei, tiu totui c n vremurile
vechi ele au slujit pe cmpurile de glorie. Dar, vei recunoate
c nfiarea lor nu atrage o persoan necunosctoare, att
ct o face o pictur bun. Cine este persoana al crei chip l
vedem aici?
Bunicul meu, care a mprtit nenorocirile lui Carol
I, de asemenea, mi pare ru c adaug, i desfrul fiului su.
Averea noastr strmoeasc a fost mult tirbit de
cheltuielile sale nesbuite; urmaul su, nefericitul meu tat,
143

a pierdut-o cu totul. Dar s le fie de bine celor care o


stpnesc acum ea a fost pierdut n slujba credinei.
Tatl dumitale bnuiesc c a avut de suferit de pe
urma vrajbelor politice ale timpului?
Da, aa este; a pierdut tot ce avea. Astfel, copila lui a
rmas orfan, mncnd pinea altora, supus bunului . plac
al acestora i silit s se plece gusturilor lor; totui, sunt mai
mndr de el c s-a purtat aa, dect dac ar fi fost mai
prevztor i mai puin drz, i m-ar fi lsat stpn peste
toate moiile bogate i frumoase pe care strmoii lui le-au
stpnit cndva.
Pe cnd gria astfel, slujitorii au adus cina
mpiedicndu-ne de a mai vorbi altceva dect lucruri
obinuite.
Dup ce terminarm cina noastr uoar i dup ce ,
vinul a fost pus pe mas, slujitorul ne spuse c domnul
Rashleigh a cerut s fie vestit cnd se v sfri masa noastr.
Spune-i, zise domnioara Vernon, c vom fi bucuroi
s-l vedem, dac vrea s vin ncoace; mai pune un pahar pe
mas i adu un scaun, apoi poi s prseti camera. Va
trebui s-l nsoeti, cnd va pleca, urm ea, ntorcndu-se
ctre mine; chiar o bunvoin ca a mea nu poate ngdui
unui tnr s-mi in de urt mai mult ca opt ore din cele
douzeci i patru; i cred c suntem mpreun de cel puin
atta timp.
Btrnul cu coasa n mn39, rspunsei, s-a micat
att de iute, nct nu i-am putut urmri paii.
St! zise domnioara Vernon. Iat c sosete
Rashleigh; i i ndeprt scaunul, de care l apropiasem
prea mult pe al meu, astfel nct s mreasc distana dintre
noi.
Ciocnitul uor n u, felul domol de a deschide ua
dup ce fu poftit s intre, modul dinadins smerit n care se
inea i umbletul prefcut ca de pisic dovedeau c educaia

39

Timpul, divinitate, pgn, pe cape cei vechi o reprezentau n chipul


unui btrn cu aripi, innd n mn o coast (n.t.).

144

lui Rashleigh Osbaldistone la colegiul de la Sft. Omers se


potrivea cu prerile pe care le aveam despre purtarea unui
iezuit desvrit. Nu mai este nevoie s adaug c, eu fiind un
protestant convins, aceste preri nu erau dintre cele mai
bune.
De ce ai gsit de cuviin s mai bai la u. ntreb
domnioara Vernon, cnd tiai prea bine c nu sunt singur?
Vorbise izbucnind de nerbdare, ca i cnd ar fi simit
c nfiarea rezervat i grijulie a lui Rashleigh ascundea
insinuarea unei bnuieli necuviincioase.
Dumneata m-ai nvat s bat la u n acest chip
desvrit, frumoasa mea verioar, rspunse Rashleigh.
fr a-i schimba vocea sau felul de a fi. Acest obicei mi-a
devenit o a doua natur.
Preuiesc mai mult sinceritatea dect curtenia, o tii
prea bine! fu rspunsul domnioarei Vernon.
Curtenia este un domnior galant, curtean dup
nume i profesiune, rspunse Rashleigh, deci cu att mai
potrivit pentru iatacul unei doamne.
Dar sinceritatea este un adevrat cavaler, rspunse
domnioara Vernon, i deci, vere, cu att mai bine venit.
Dar, s sfrim o dezbatere care cred c nu prea desfat pe
noua dumitale rud; aaz-te, Rashleigh i ciocnete un
pahar de vin cu domnul Francis Osbaldistone. Eu mi-am luat
nsrcinarea s-l poftesc la cin, pentru a nu face de rs
ospitalitatea familiei.
Rashleigh se aez i i umplu paharul, aruncndu-i
privirea cnd la Diana, cnd la mine, cu o ndoial pe care
nu o putea ascunde cu totul, dei se strduia din rsputeri:
mi se prea c nu prea tia n ce msur Diana mi
mprtise gndurile ei; m grbii s ndrum conversaia pe
un fga care s-i dea sigurana c ea nu a putut trda
vreuna din tainele pe care le mpreau ei doi.
Domnioara Vernon, i zisei, m-a ndemnat s-i
mulumesc, domnule Rashleigh, pentru c am scpat aa
grabnic de nvinuirea att de caraghioas a lui Morris; dar
temndu-se pe nedrept c recunotina mea nu ar fi destul
de adnc pentru a-mi aminti de aceast datorie, mi-a aat
145

curiozitatea, trimimdu-m la dumneata ca s-mi povesteti,


sau, mai degrab, s-mi deslueti ntmplrile acestei zile.
Adevrat? rspunse Rashleigh; credeam (privind int
la domnioara Vernon) c domnioara nsi putea fi
tlmaciul meu.
Ochii lui, prsind-o pe ea, se ndreptar ctre mine, ca
i cnd ar fi cutat s vad, din trsturile feei mele, dac
Diana mi spusese att de puine lucruri pe ct artaser
cuvintele mele. Domnioara Vernon rspunse la privirea lui
inchizitorial cu una de hotrt dispre; pe cnd eu, netiind
dac trebuia s-l dispreuiesc sau s m supr pentru
bnuiala lui att de fi, rspunsei:
Dac bunul dumitale plac, domnule Rashleigh, i
cere, ca i domnioarei Vernon, s m lai mai departe n
necunoscut, nu am altceva de fcut dect s m supun; dar,
te rog, nu m lipsi de lmuririle dumitale, nchipuindu-i c
am i aflat ceva privitor la aceast afacere. i spun, pe
cuvntul meu de onoare, c nu tiu mai mult dect portretul
de colo despre cele ce s-au petrecut astzi n faa ochilor mei;
att numai c domnioara Vernon mi-a dat a nelege c ai
acionat cu mult bunvoin n-sprijinul meu.
Domnioara Vernon a ludat peste msur umilele
mele strdanii, zise Rashleigh, dei v rog s credei c miam dat toat osteneala. Adevrul este c m-am repezit n
galop ca s nduplec pe vreun membru a familiei noastre ca,
mpreun cu mine, s fie cheza pentru dumneata, aceasta
fiind vdit felul n care te puteam ajuta cel mai bine, sau cel
puin aa creznd n neghiobia mea; tocmai n acest timp lam ntlnit pe un anume Gawmil Colville Campbell, sau
cam aa ceva. Deoarece nelesesem de la Morris c el a fost
de fa cnd s-a svrit tlhria, am cutat s-l conving (i
mrturisesc c am izbutit cu destul greutate) s depun
mrturie pentru dezvinovirea dumitale; bnuiesc c acesta
a fost mijlocul prin care ai fost salvat dintr-o situaie att de
neplcut.
Adevrat. i sunt foarte ndatorat pentru faptul c ai
obinut un martor att de potrivit n aprarea mea. Dar nu
pot nelege de ce (el fiind, dup cte spunea, un tovar de
146

suferina al lui Morris) a fost att de greu de convins s ias


din umbr i s depun o mrturie, fie pentru a nvinovi pe
tlharul adevrat, fie pentru a scoate din cauz, pe un om
nevinovat.
Nu cunoti, domnul meu, firea neamului din care face
parte i el, rspunse Rashleigh; cumptarea, chibzuina i
prevederea le sunt nsuirile de cpetenie; ele sunt ns
transformate, datorit unui patriotism nfocat, dar strmt,
ntr-o alctuire, care ar fi, s zicem, prima, dintr-o serie de
fortificaiuni concentrice, care apr pe scoian de nvala
ideilor filantropice. Dac treci de aceast fortificaie, vei gsi
o alt mprejmuire, mai apropiat i mai drag inimii lui,
dragostea fa de inutul, de satul su i foarte probabil, de
clanul40 su; lund cu asalt acest de al doilea obstacol,
ajungi la al treilea dragostea lui de familie; tatl, mama, fiii,
fiicele, unchii, mtuile i verii si, pn la a noua spi.
ntre aceste hotare slluiete dragostea de omenire a
scoianului, i ea nu rzbete la cel dinafar, pn ce nu a
umplut cu totul cercurile dinluntru. Inima lui bate n
mijlocul acestor cercuri i fiecare pulsaie devine din ce n ce
mai slab, pn cnd dincolo de ultima mprejmuire abia
se mai simte. i ce e mai ru, n centrul tuturor acestor
ntrituri concentrice, dac le-ai putea strbate pe toate, vei
gsi o cetate mai nalt, mai puternic i mai grea de cucerit
dect toate celelalte: dragostea scoianului pentru el nsui.
Toate acestea nu sunt dect nite metafore foarte
gritoare, Rashleigh, zise domnioara Vernon, care asculta
cu o vdit nerbdare; la cele ce spui exist numai dou
obiecii: nti, c nu sunt adevrate; al doilea, chiar dac ar fi
adevrate, ele nu au nici o legtur cu cel desprecare vorbim.
Sunt adevrate, prea frumoasa mea Diana, rspunse
Rashleigh; i sunt n direct legtur cu cele despre care
vorbim. Sunt adevrate, ntruct nu poi nega c i eu mi
cunosc att ara, ct i poporul; i i descriu firea, dup
adnci i amnunite cercetri. i au legtur direct n

40

Clan trib sau familie n Scoia, cu un ef ereditar (n.t.).

147

afacerea noastr, pentru c rspund la ntrebarea domnului


Francis Osbaldistone i art de ce acest scoian cumptat,
vznd c ruda noastr nu era nici compatriotul su, nici un
Campbell, nici mcar un vr de al su, orict de deprtat,
dup felul lor nclcit n care i socotesc nrudirile i, peste
toate, fr a ntrezri vreo putin de ctig sau folos pentru
el, ci, dimpotriv, mult pierdere de timp i ntrziere n
treburile
i nc alte neajunsuri de un soi poate i mai grozav,
ntrerupse domnioara Vernon.
Din care, fr ndoial, ar putea fi multe, ntri
Rashleigh, urmnd pe acelai ton. Pe scurt, cele ce am spus
arat de ce acest om, neputnd trage ndejde ntr-un ctig
i temndu-se de unele neajunsuri, a avut nevoie de attea
rugciuni pn s-a convins c trebuie s fac mrturie n
folosul domnului Osbaldistone.
Ceea ce m mir mult, zisei eu, este c aruncnd o
privire asupra declaraiei sau cum i se spune, a domnului
Morris, nu am vzut s fi pomenit c numitul Campbell ar fi
fost n tovria sa atunci cnd s-a ntlnit cu rufctorii.
Eu am neles de la Campbell c el l fcuse pe Morris
s se jure a nu pomeni de aa ceva, rspunse Rashleigh.
Motivul de a cere un astfel de legmnt poi s-l ghiceti din
cele ce am spus pn acum: Campbell dorea s se ntoarc n
ara lui nentrziat i nestnjenit de cercetrile judiciare la
care ar fi trebuit s ia parte, dac, n timp ce mai era nc
dincoace de grani, s-ar fi aflat c el a fost de fa la
tlhrie.
Dar numai s ajung el la Forth i te asigur c Morris
va spune tot ce tie despre el, i, poate, chiar mult mai
multe. Pe lng aceasta, Campbell este un negustor de vite
cu legturi foarte ntinse i deseori are de trimis cirezi mari n
Northumberland; avnd de fcut o astfel de negustorie, ar fi
un mare ntru dac s-ar pune ru cu hoii notri din
Northumberland, care sunt oamenii cei mai rzbuntori din
lume.

148

A putea s jur c aa este, zise domnioara Vernon,


cu un ton din care se nelegea ceva mai mult dect o simpl
ntrire a spuselor lui. ,
Totui, zisei eu, revenind la subiect, chiar dac a
nelege motivele puternice pe care le-ar fi avut Campbell de a
dori ca Morris s nu sufle nici o vorb despre fgduina lui,
dup ce tlhria s-a svrit totui, nu vd cum a ajuns s
aib o nrurire att de mare asupra acestui om, nct s-l
fac s ascund acest lucru, cu vditul risc ca povestea lui
s nu afle crezare.
Rashleigh a fost i el de prerea mea c era ntr-adevr
ceva foarte neobinuit i pru s regrete c nu-l cercetase
mai ndeaproape pe scoian asupra acestui punct, pe care
ntr-adevr i el l gsea foarte de neneles.
Dar, m ntreb el ndat dup aceasta, eti sigur c
faptul c Morris era ntovrit de Campbell nu a fost deloc
pomenit n declaraia sa?
Am citit hroaga la mare repezeal, spusei eu. Dar
sunt ncredinat c nicieri nu pomenea de aa ceva cel mult,
o fi adus vorba foarte pe departe, de vreme ce mi-a scpat din
vedere.
Adevrat, adevrat, rspunse Rashleigh, trgndu-i
spuza pe turta lui, sunt aplecat s cred, ca i dumneata, c
aceast ntovrire a fost pomenit n declaraie, dar att de
pe departe nct i-a scpat din vedere. Iar n ceea ce privete
nrurirea lui Campbell asupra lui Morris, bnuiesc c o fi
ctiga-o datorit faptului c Morris este un om att de
fricos. Omul acesta, cu inima ct puricele, Morris, se afl,
dup cte neleg, n drum spre Scoia, unde guvernul i-a
hrzit o oarecare slujb; avnd vitejie ct un porumbel
mnios sau ct un oarece mrinimos, poate c i-a fost fric
s nfrunte reaua voin a unui parlagiu de teapa lui
Campbell, a crui nfiare era numai bun ca s-l bage n
speriei. Ai bgat de seam c domnul Campbell are, uneori,
un fel de a fi ptrunztor i vioi, iar n glasul i inuta sa,
ceva din apucturile osteti.
Recunosc, rspunsei eu, c n nfiarea sa m-a izbit
ceva care, uneori, prea s fie de-a dreptul slbatec, sau
149

chiar primejdios, i foarte puin potrivit ndeletnicirilor sale


panice. A servit vreodat n otire?
Da-nu n-a putea spune c a servit cu adevrat;
dar, ca i majoritatea compatrioilor si, a nvat, cred,
meteugul armelor. ntr-adevr, pe dealurile Scoiei, toi
poart arme, ncepnd din copilrie i pn la mormnt. Aa
c, dac l cunoti ctui de puin pe tovarul dumitale, i
vei da uor seama c, mergnd ntr-o asemenea ar, va face
tot ce-i va sta n putin ca s ocoleasc orice prilej de ceart
cu vreunul din localnici. Dar, haide, vd c nu i goleti
paharul; fiind i eu, n privina dragostei de butur, un
Osbaldistone degenerat, dac pofteti n camera mea, vom
face mpreun o partid de pichet.
Ne ridicarm amndoi s ne lum rmas bun de la
domnioara Vernon, care, din cnd n cnd, i stpinea cu
greutate vdit ispita puternic de a-i stvili lui Rashleigh
irul amnuntelor. Tocmai cnd eram pe cale s prsim
camera, focul ce mocnea izbucni deodat.
Domnule Osbaldistone, zise ea, dumneata singur i
poi da seama i poi cumpni temeiul sau lipsa de temei a
spuselor lui Rashleigh n privina oamenilor de teapa
domnului Campbell i a domnului Morris. Dar, ponegrind
Scoia, a mrturisit strmb mpotriva unei ri ntregi; eu i
cer s nu dai crezare mrturiei lui.
Mi-e team, rspunsei eu, c mi va veni cam greu .s
ascult de porunc dumitale, domnioar Vernon; trebuie s
mrturisesc c din pricina creterii pe care am primit-o am
rmas cu preri foarte puin prielnice vecinilor notri de la
miaznoapte.
Nu te ncrede n cele ce ai nvat mai demult,
domnule, zise ea, i d voie fiicei unei scoiene s te roage s
cinsteti ara n care unul din prinii ei a vzut lumina zilei,
pn ce prerea pe care i-o vei face singur i va arta c nu
sunt demni de dispreul dumitale. Pstreaz-i ura i
dispreul pentru frnicie, mrvie i minciun, oriunde ai
da peste ele. Le vei gsi din belug, fr s prseti Anglia.
Rmas bun, domnilor, v doresc o sear bun.
150

i ne art ua, de parc ar fi fost o domni care i lua


adio de la curtenii ei.

Ne-am dus n camera, lui Rashleigh, unde un slujitor ne


aduse cafeaua i cri de joc. Luasem hotrrea s nu-l mai
ndemn pe Rashleigh de a-mi lmuri faptele din ziua aceea.
Purtarea lui prea nvluit ntr-o tain. care; dup prerea
mea, nu i era tocmai spre laud; dar pentru a m ncredina
dac ndoielile mele erau sau nu ntemeiate, eram nevoit s
atept pn ce nu se va mai feri de mine. Tiarm crile, ca
s vedem cine le mparte i curnd ne fur vraja jocului. Mi
se pru c vd ntr-nsul, n timpul acestei mrunte desftri
(cci miza propus de Rashleigh era foarte mic), o fire aprig
i ambiioas. Prea c nelege bine frumosul joc la care lua
parte dar alegea, parc n chip firesc, loviturile cuteztoare i
primejdioase, mai degrab dect pe cele obinuite;
dispreuind sorii mruni, dar mai bine cumpnii ai jocului,
el hazarda totul, pentru sorii de a pica, ripica sau a face
151

capot pe potrivnicul su. Dup ce doutrei jocuri de pichet,


ntocmai ca muzica dintre actele unei drame, fcur s
nceteze cu desvrire convorbirea de pn atunci,
Rashleigh pru c se plictisete de joc, iar crile fur
nlocuite de cuvntri, inute aproape n ntregime de el.
Mai mult nvat dect nelept, cunoscnd mai bine
gndurile oamenilor dect principiile morale care ar trebui
s-i cluzeasc, avea totui un dar neobinuit de a vorbi, pe
care l-am vzut uneori atins de alii, dar niciodat ntrecut.
Din felul lui de a fi, puteai vedea c i d seama de aceasta;
cel puin mie mi se pru c studiase temeinic, ca s-i
desvreasc darul nnscut, formndu-i un grai curgtor
i limpede, alegndu-i bine cuvintele, ajutat fiind de o
imaginaie bogat. Nu ridica niciodat glasul, niciodat nu te
copleea, nu era niciodat att de pierdut n gndurile sale,
nct s depeasc msura rbdrii sau putina de
nelegere a celui cu care vorbea. Gndurile sale veneau unul
dup altul, aa cum curge apa unui izvor nesecat i linitit,
dar totui bogat; n timp ce alii, pe care i-am auzit i care
inteau s aib o conversaie interesant, se npusteau ca
uvoiul tulbure din stvilarul unui heleteu de moar, i pe
ct erau de grbii, pe att sectuiau de iute. Nu m-am putut
desface dintr-o tovrie att de fermectoare dect trziu n
noapte; cnd ajunsei n camera mea, mi-a trebuit o sforare
deosebit ca s-mi amintesc firea lui Rashleigh, aa cum mio nchipuisem nainte de aceast convoibire n doi.
Att de adevrat este, dragul meu Tresham, c plcerea
i desftarea tocesc putina noastr de a privi i de a judeca
firea unui om, nct nu pot s nu m gndesc la gustul
anumitor fructe, care sunt n acelai timp suculente i
picante, i care ne fac s nu mai putem gusta sau deosebi
mncrurile pe care le lum n gur dup ele.

152

CAPITOLUL XI
Voioii mei, de ce-ai plit?
Posomori de ce s fii? )
Capul de ce-l plecai mhnit
n castru-n care v gsii?
Veche balad scoian
Ziua urmtoare s-a ntmplat s fie duminic, o zi foarte
anevoie de ndurat la Osbaldistone Hall: cci, dup ce slujba
religioas, la care lua parte regulat toat familia, s-a svrit
de ochii lumii, era greu de spus asupra crui ins, afar de
Rashleigh sau de domnioara Vernon, diavolul plictiselii i
va revrsa duhul mai cu nverunare. Faptul c i-am povestit
ncurcturile mele din ajun descrei doar pentru cteva clipe
fruntea lui sir Hildebrand; el m felicit c am scpat de
nchisoarea de la Morpeth sau de la Hexham, cam n acelai
fel n care mi-ar fi vorbit dac a fi czut de pe cal, ncercnd
a sri peste o poart cu cinci curmeziuri, ridicndu-m apoi
fr s m fi lovit.
Ai avut noroc, flcule; altdat nu mai fi att de
cuteztor. Ce dracu! Drumul mare e deschis oriicui, fie
Whig, fie Tory!
Pe cuvntul meu de cinste, unchiule, c nu am
mpiedicat pe nimeni s mearg pe el; dar lucrul cel mai
suprtor este c toat lumea e ncredinat c eu sunt
prta la o crim pe care o dispreuiesc i o ursc, i pentru
153

care, pe deasupra, mi-a putea pierde i capul, pe drept


cuvnt. dup legile rii mele.
Bine, bine, flcule! Fie i aa! Nu te ntreb nimic;
nimeni nu-i dator s mrturiseasc mpotriva lui nsui.
Dac nici aa nu-i bine, apoi d-o dracului de treab.
Aici, Rashleigh mi sri ntr-ajutor; dar nu m putui
mpiedica s gndesc c vorbele lui erau mai degrab un
ndemn ctre tatl su, pentru ca acesta s arate c m
crede nevinovat, dei realitatea ar fi alta.
Desigur c nu vei strui, dragul meu tat, ca s
jigneti n propria dumitale cas pe propriul dumitale nepot,
prnd s te ndoieti de cele ce el afirm cu atta trie. Fr
ndoial, eti cu totul ndreptit s-i dai deplin crezare, i
sunt sigur c, dac ar fi un lucru pe care l-ai putea face ca
s-l ajui n aceast ciudat afacere, el ar cere ajutor de la
buntatea dumitale. Dar vrul meu Frank a fost scos din
cauz ca un om nevinovat i nimeni nu are dreptul s-l
cread altfel. Ct despre mine, nu am nici cea mai mic
ndoial despre nevinovia sa; i mi pot nchipui c cinstea
familiei cere s susinem aceasta sus i tare, cu vorba i cu
sabia, mpotriva rii ntregi.
Rashleigh. zise tatl, uitndu-se int la el, eti un
nemernic viclean; totdeauna ai fost prea iste pentru mine, i
prea iste pentru cei mai muli oameni. Ai grij s nu cazi tu
singur n groapa pe care-ai spat-o; n heraldic n-am mai
vzut un herb cu dou capete ntr-o singur glug. Dar,
pentru c veni vorba de heraldic, m duc s-l citesc pe
Gwillym.
nsoi aceast ntiinare de un cscat la fel de
molipsitor ca i acel al zeiei din Dunciada, cci uriaii si fii
l imitar pe rnd cu tot attea ecouri, n timp ce se
mprtiau fiecare n cutarea unor ndeletniciri pe msura
aplecrilor lor: Percie, ca s goleasc o halb de bere cu
vechilul n cmar, Thorncliff, ca s-i ciopleasc o pereche
de ciomege i s le mbrace mnerele n rchit, John, ca si fac mute de prins pstrvi, Dickon ca s joace rica
singur, cu mna dreapt mpotriva celei stngi, iar Wilfred.,
ca s-i road unghiile, s adoarm mormind i s moie,
154

dac va fi cu putin, pn la ora cinci. Domnioara Vernon


se i retrsese n bibliotec.
Rashleigh i cu mine rmaserm singuri n vechea sal,
din care slujitorii, cu obinuita lor larm i stngcie,
izbutiser n sfrit s ridice rmiele bogatei noastre mese
de diminea. M folosii de acest prilej pentru a-l mustra de
felul n oare vorbise tatlui su de chestiunea mea; i artai
deschis c procedeul lui era foarte jignitor pentru mine,
deoarece ndemnase pe sir Hildebrand mai degrab s-i
ascund bnuielile dect s i le ndeprteze cu totul.
Dar bine, ce pot face, dragul meu prieten? rspunse
Rashleigh. Tatl meu este ndeobte foarte bnuitor i o dat
ce o bnuial prinde rdcin n mintea lui ceea ce ca s
fiu drept nu se ntmpl uor am socotit ntotdeauna c cel
mai bun lucru este s-l faci s nu pomeneasc de asemenea
gnduri dect s caui a-l convinge c nu are dreptate.
Astfel, plivesc aceste buruieni pe care nu le pot scoate din
rdcini, retezndu-le pe msur ce se ivesc, pn ce, ntrun sfrit, dispar singure. Nu este nici nelepciune, nici
folos, s-i pui mintea cu sir Hildebrand, care se propete
mpotriva oricrei alte preri i crede n inspiraia sa tot
att de neclintit, cum credem noi, catolicii adevrai, n aceea
a Sfntului Printe de la Roma.
mi vine, totui, foarte greu s triesc n casa unui
om, care pe deasupra mi este i rud apropiat, i care
struie n a m crede vinovat de o tlhrie la drumul mare.
Prerea neghioab a tatlui meu, dac este ngduit
s denumeti astfel prerea unui tat, nu poate avea nici o
nrurire asupra nevinoviei dumitale; ct despre ruinea
faptei n sine, crede-m c, privind-o din toate punctele de
vedere, att politic ct i moral, sir Hildebrand o socotete ca
o fapt vrednic de laud, o slbire a dumanului, o jefuire a
amaleciilor41; i de aceea te vei bucura i mai mult de
preuirea lui, pentru presupusa dumitale complicitate la
fptuirea ei. j

41

Amaleciii dumanii evreilor pe timpul lui Saul i al lui David (n.t.).

155

Nu in s m preuiasc nimeni, vere Rashleigh,


pentru o fapt care m-ar cobor n ochii mei; i cred c aceste
bnuieli jignitoare mi vor da un prilej foarte potrivit ca s
prsesc castelul Osbaldistone; ceea ce voi face de ndat ce
voi putea da de tire tatlui meu despre acestea.
Faa mohort a lui Rashleigh, dei nu trda de obicei
simmintele stpnului, ls s se ntrezreasc un zmbet
stpnit, pe care el l drese ndat cu un suspin.
Eti un om fericit, Frank; vii i pleci, slobod ca btaia
vntului. Cu ndemnarea, gustul i darurile dumitale, vei
gsi curnd cercuri care te vor preui mai mult dect greoii
locuitori ai acestei case; pe cnd eu i se opri.
i de ce oare soarta dumitale te face pe dumneata,
sau pe oricare altul, s o pizmuiasc pe a mea un
surghiunit, cum a putea s m numesc, din casa i din
inima tatlui meu?
Da, rspunse Rashleigh, dar gndete-te la
mulumirea ce i-o d simmntul de neatrnare la care ai
ajuns printr-o jertf vremelnic, cci sunt sigur c aa va fi;
gndete-te la plcerea de a fi stpnul soartei tale, de a-i
cultiva darurile aa cum te ndeamn gustul, pe calea pe care
eti n msur s te poi afirma. Faima i libertatea le-ai
dobndit destul de ieftin, cu o edere de cteva sptmni n
nordul rii, chiar dac locul surghiunului dumitale este
Osbaldistone Hall. Un al doilea Ovidiu n Tracia, dei nu ai
temeiurile sale de a scrie Tristia.
Nu tiu de unde, zisei eu, roind, aa cum se i
cuvenea unui tnr scriitor, nu tiu de unde ai ajuns s
cunoti att de bine ndeletnicirile mele ascunse.
A fost pe aici un sol de al tatlui dumitale, acum
ctva timp, un tnr cocona, Twineall, care mi-a zis ceva n
privina jertfelor ce, pe ascuns, aduci muzelor; tot el a mai zis
c unele din versurile dumitale au fost mult preuite de cei
mai buni cunosctori.
Sunt sigur, Tresham, c dumneata n-ai ncercat
niciodat s compui o strof mrea; dar ai cunoscut,
desigur, muli ucenici, meseriai, sau poate chiar i meteri
zidari ai templului lui Apollo. ngmfarea este slbiciunea
156

tuturor, ncepnd cu bardul din Twickenham42, i sfrind


cu cel din urm poet, pe care acesta l-a biciuit n Dunciada
lui. Aveam i eu partea mea din aceast meteahn a breslei
i am nghiit pe dat momeala pe care mi-o azvrlise, fr s
m gndesc ct de puin probabil era c acest tnr Twineall,
prin obiceiurile i gustul lui, s fi cunoscut cele dou sau trei
poezioare, pe care eu le artasem n cafeneaua Button, sau
s repete prerea criticilor, care obinuiau s vin n acest
local unde se adpostea atta spirit i literatur. Vznd
aceasta, Rashleigh folosi i mai bine prilejul, printr-o cerere
sfioas, dar totui foarte nerbdtoare, de a-i ngdui s vad
unele din manuscrisele mele.
Trebuie s petrecem mpreun o sear n camera
mea, urm el; pentru c, prea curnd va trebui s pierd
farmecele unei tovrii literare, pentru a m ocupa de
negustorie i de treburile plictisitoare de toate zilele. O spun
din nou c pentru mine este o jertf s ascult de dorina
tatei, spre folosul familiei,; mai ales dac te gndeti la
profesiunea att de linitit i de panic pentru care am fost
pregtit.
Eram ngmfat, dar nu prost; i aceast frnicie era
prea gogonat ca s o pot nghii.
Nu m poi face s cred, rspunsei eu, c te cieti
ntr-adevr c schimbi starea unui necunoscut preot catolic,
care ndur attea lipsuri, cu bogia, societatea i plcerile
acestei lumi.
Rashleigh vzu c se ntrecuse, prefcndu-se prea
cumptat i, dup un rgaz de o clip, timp n care presupun
c socotise msura n care trebuia s fac pe naivul fa de
mine (aceasta fiind o nsuire pe care nu o folosea dect la
nevoie), mi rspunse cu un zmbet:
La vrsta mea, cnd eti condamnat, cum spui
dumneata, la bogie i la plcerile lumii, nu pare ntr-adevr
att de ngrijortor pe ct ar trebui. Dar, ca s nu vorbesc cu
pcat, faci o greeal n ceea ce privete soarta mea;. preot

42

Alexander Pope (n.t.).

157

catolic, da, dac vrei, dar nu unul necunoscut, nu, domnul


meu; Rashleigh Osbaldistone ar rmne poate mai obscur,
chiar dac ar ajunge cel mai bogat cetean din Londra dect
ar fi ca slujitor al vreunei biserici ai crei clerici, cum s-a zis,
pesc cu picioarele lor, nclate n sandale, chiar i peste
prini. nrurirea pe care o are familia mea asupra unei
anumite curi domneti n surghiun este nsemnat, iar
greutatea pe care acea curte ar trebui s o aib i pe care
chiar o are la Sfntul Scaun este i mai nsemnat; apoi,
darurile ce le am fac cinste educaiei pe care am primit-o.
Judecnd drept i fr prtinire, m-a fi putut atepta s
ajung la o demnitate mare n biseric n visurile mele poate
chiar la cea mai nalt i de ce n-a putea (zise el, rznd,
cci avea obiceiul s-i joace cuvntrile ntre glum i
seriozitate), de ce n-ar putea cardinalul Osbaldistone, om
dintr-o familie aleas, cu legturi puternice, s hotrasc
soarta unor imperii, tot aa de bine ca i Mazarini cel de
origine umil sau Alheroni, fiul unui grdinar italian?
Nu, nu am nimic mpotriva celor ce zici; dar, n locul
dumitale, mie nu mi-ar prea ru s pierd o demnitate
nestatornic i pizmuit.
Nici mie, rspunse el, dac a putea fi sigur de
situaia care m ateapt; dar totul atrn de mprejurri pe
care nu le voi putea cunoate dect cu timpul spre pild,
firea tatlui dumitale.
Mrturisete adevrul, fr nconjur, Rashleigh.; nu-i
aa c ai fi bucuros s afli de la mine cte ceva despre tatl
meu?
Deoarece, ca i Die Vernon, faci caz c urmezi
flamura cinstitului cavaler numit sinceritate, i rspund: da,
cu siguran.
Bine, afl c vei gsi n tatl meu un om care a mers
pe calea ctigului mai mult pentru plcerea pe care i-o
ddea faptul c-i putea pune la ncercare darurile, dect
pentru dragostea de argini cu care este presrat aceast
cale. Cu mintea sa ager, el ar fi fost mulumit n orice
mprejurare, care i-ar fi dat prilejul s-i ntrebuineze
calitile, chiar dac n-ar fi avut alt rsplat dect nsi
158

aceast ntrebuinare. Averea lui ns a sporit mereu, pentru


c el, fiind cumptat i sobru n obiceiurile sale, a avut grij
s nu creeze noi izvoare de cheltuieli, care s nghit venitul
lui crescnd. Este un om care urte prefctoria altora, se
ferete s o ntrebuineze el nsui i e deosebit de ager n a
descoperi dedesubturile nvluite n haina cuvntului. Tcut
din fire, este lesne scrbit de oamenii prea vorbrei; cu att
mai mult cu ct mprejurrile care l intereseaz mai
ndeaproape nu-i dau prea mult prilej de vorbrie. ine foarte
mult s ndeplineasc ndatoririle religiei sale, dar s nu ai
nici o pricin de team c se va amesteca n credina
dumitale, pentru c el socotete tolerana ca un principiu
sfnt al economiei politice. Dac ai ns porniri iacobite, cum
presupun c este firesc, ai face bine s le nbui faa de el,
ca i orice aplecare spre ngmfare sau spre ideile prea
conservatoare; pentru toate nutrete o ur desvrit. n
celelalte privine, cuvntul lui este lege, att pentru el, ct i
pentru toi cei care au de-a face cu el. Nu rmne niciodat
dator nimnui, dar nici nu sufer ca altul s-i rmn lui
dator; dac vrei s-i faci pe plac, trebuie s-i ndeplineti
poruncile, n loc de a cuta s-l mguleti. Cusururile lui cele
mai mari izvorsc din prejudecile legate de profesiunea sa,
sau mai degrab din nemrginita dragoste ce-i poart i care
l ndeamn s nu vad nimic vrednic de laud sau de atenie
n orice nu are oarecare legtur cu negoul.
O, desvrit portret! izbucni Rashleigh ndat ce
sfrii: Van Dyck nu a fost dect un zugrav de rnd pe lng
dumneata, Frank. Parc-l vd pe printele tu n faa mea, n
toat tria i cu toate slbiciunile sale; iubind i cinstind pe
rege, ca i cum ar fi un fel de primar al imperiului sau un
preedinte al Camerei de Comer; venernd Camera
Comunelor, pentru legile privind negoul extern, i cinstind
Camera Lorzilor pentru c lordul cancelar st aezat pe un
sac de ln43.

43

n Camera Lorzilor, lordul cancelar (ministrul de finane) st aezat pe


un sac de ln (n.t.).

159

Portretul meu a fost asemntor, Rashleigh; al


dumitale este o caricatur. Dar, n schimbul hrii pe care
am desfurat-o n faa dumitale, d-mi i mie cteva
lmuriri asupra aezrii geografice a rii necunoscute
n care te gseti naufragiat, zise Rashleigh; dar nu
face; nu este o insul a lui Calypso44, ntunecat de umbr
deas i avnd poteci nclcite, printre arborii pdurii; nu
este dect un podi sterp i pleuv din miaznoapte, care nu
are nici de ce s-i trezeasc luarea-aminte, nici cu ce s-i
desfete ochiul; o poi zri n toat goliciunea ei, dup o
cercetare de o jumtate de or, tot aa de bine cum i-a
putea-o desena cu ajutorul liniei i al compasului.
O, dar exista totui ceva vrednic de o cercetare mai
apropiat. Ce zici de domnioara Vernon? Nu alctuiete ea,
chiar de-ar fi mprejur numai gheari sterpi, o privelite
vrednic de cercetat?
mi ddeam limpede seama c lui Rashleigh nu-i plcea
subiectul pe care-l deschisesem acum; dar dup lmuririle
sincere pe care i le ddusem, aveam dreptul de a-i pune i eu
ntrebri la rndul meu. Rashleigh simi aceasta i se vzu
dator s-mi urmeze pilda, orict dibcie i-ar fi trebuit ca s
joace bine cartea cuvenit.
n ultimul timp, zise el, sunt mai puin legat de
domnioara Vernon dect eram mai nainte. n copilrie, am
fost dasclul ei; dar, pe msur ce ea cretea, feluritele mele
preocupri, nsemntatea profesiunii creia m destinam,
ndeletnicirile ei neobinuite,pe scurt situaia noastr fcea
ca o intimitate apropiat i statornic s fie att
primejdioas, ct i nelalocul ei. Cred c domnioara Vernon
ar putea socoti rezerva pe care i-o art ca pe o lips de
nelegere, dar aceasta mi-era datoria; m-a ndurerat i pe
mine, tot att ct i pe dnsa, atunci cnd am fost silii s
fim mai prevztori. Nu era ns nicidecum cuminte s
ntreii o apropiere de o fat frumoas i sensibil, a crei

44

Insula Ogigia, stpnit de nimfa Calypso, n care aceasta l-a inut


timp de apte ani pe Ulysse, eroul Odiseei (n.t.).

160

inim, dup cum i dai seama, trebuie s fie hrzit fie


mnstirii, fie unui mriti silit.

Mnstirea sau un mriti silit? repetai eu. Sunt oare


singurele ci deschise domnioarei Vernon?
Aa este, ntr-adevr, zise Rashleigh cu un suspin.
Presupun c nu trebuie s te ndemn ca s te fereti de
primejdia njghebrii unei prietenii prea strnse cu
161

domnioara Vernon; eti un om umblat i tii ct i poi


ngdui pentru ca tovria ei s fie o desftare, fr
primejdie pentru dumneata i fr ca s-i, fac ei vreun ru.
Dar te previn, innd seama de firea ei aprig, c trebuie s
veghezi cu experiena dumitale att asupra ei, ct i asupra
dumitale; pilda de care ne-a dat dovad ieri i poate arta
ntreaga-i nechibzuin i dispreul ei pentru ceea ce se
cuvine.
mi ddeam bine seama c spusele lui cuprindeau att
adevr, ct i bun-sim; preau s fie o prevenire prietenoas
i nu aveam nici un drept s m supr; totui, simeam c
mi-ar fi fcut o deosebit plcere s sfrtec trupul lui
Rashleigh Osbaldistone cu spada, n tot timpul ct vorbea.
Naiba s-i ia neobrzarea! iat care mi-a fost gndul.
Voia el s m fac s cred c domnioara Vernon se
ndrgostise de mutra lui ca o muchie de topor i c se
njosise nr-att nct s fie nevoie de sfiiciunea lui ca s o
vindece de aceast patim? Eram hotrt s aflu gndurile
lui, chiar de ar fi trebuit s i le scot cu patru perechi de boi.
n acest scop, mi-am stpnit mnia pe ct am putut i
i-am zis:
Ce pcat c domnioara Vernon, avnd atta bunsim i attea cunotine, dovedete o purtare aa de rustic
i de nelefuit.
Este nemrginit de sincer i fr vicleuguri!
rspunse Rashleigh. Dar poi s m crezi c are o inim de
aur. Ca s-i spun adevrat, n cazul n care ea ar urma s
arate aceeai scrb pentru mnstire, ct i pentru soul
care i-a fost hrzit i dac truda mea pe altarul lui Plutus
mi va asigura mijloace de trai ndestultoare, m voi gndi
s rennoiesc legturile noastre i s-mi mpart avutul cu
domnioara Vernon.
Cu toate c vocea lui era plcut, iar vorba frumos
adus, m gndeam c acest Rashleigh Osbaldistone este cel
mai urt, ngmfat i nfumurat om pe care l-am ntlnit
vreodat.
Dar, urm Rashleigh, ca i cnd ar fi gndit cu voce
tare, nu a vrea s-i iau locul lui Thorncliff.
162

S iei locul lui Thorncliff? Fratele dumitale Thorncliff.


ntrebai eu, foarte mirat, este, soul menit Dianei Vernon?
Da, din pcate; porunca tatlui ei i anumite
nelegeri de familie au hotrt ca ea s se mrite cu unul din
fiii lui sir Hildebrand. S-a obinut de la Roma o dispens
pentru ca Diana Vernon s se mrite cu Osbaldistone
proprietar, fiul lui sir Hildebrand Osbaldistone, de la castelul
Osbaldistone, cavaler i aa mai departe; nu rmne dect s
se hotrasc omul fericit al crui nume s umple spaiul
lsat liber n manuscris. Deoarece Percie este rareori treaz,
tatl meu s-a gndit la Thorncliff, ca fiind cel de al doilea
stlp al familiei i, deci mai vrednic de a duce mai departe
numele de Osbaldistone.
Tnra domnioar, zisei eu, cznindu-m s-mi iau
o nfiare vesel, care cred c nu mi se potrivea deloc, ar fi
putut, poate, s priveasc i ceva mai jos pe copacul familiei,
cutnd o crac de care s se agae.
Nu s-ar putea spune, rspunse el. Nu prea ai de unde
alege n familia noastr. Dick are patima jocului de noroc
John este un bdran i Wilfred un dobitoc. Cred ntr-adevr
c tatl meu a fcut totui alegerea cea mai nimerit pentru
biata Die.
Bineneles, zisei eu, n afara celor de fa.
O, menirea mea de a fi preot m-a scos din cauz;
altminteri, a putea spune, fr frnicie, c educaia i
pregtirea mea, datorit crora a fi putut s o cluzesc i
s o instruiesc pe domnioara Vernon, ar fi fcut ca eu s fiu
un so mai potrivit dect oricare din fraii mei mai mari.
i fr ndoial c aa a gndit i tnra domnioar.
Nu trebuie s presupui aceasta, rspunse Rashleigh,
fgduind cu prefctorie, dar cutnd parc s adevereasc
cu tot dinadinsul ceea ce ncerca s tgduiasc, prietenie,
numai prietenie a nsemnat legtura dintre noi, i numai
gingaa pornire a unei mini care atunci nflorea, fa de
singurul ei dascl. Dragostea nu s-a apropiat de noi, i-am
povestit doar c nelepciunea m-a trezit la timp.
Nu eram nclinat s duc mai departe aceast convorbire
i, descotorosindu-m de Rashleigh, m retrsei n camera
163

mea, pe care mi-amintesc c ncepui s o msor n lung i n


lat, cu mult nfocare i rzvrtire, repetnd cu voce tare
cuvintele lui Rashleigh, acelea care m supraser mai mult.
Sensibil, aprig, pornire ginga, dragoste! Diana Vernon,
cea mai desvrit frumusee pe care am vzut-o vreodat,
ndrgostit de el, ticlosul, ologul, cu picioarele lui strmbe
i cu ceafa-i de taur! Richard al treilea n toate, n afar de
cocoa i totui, clipele fermectoare pe care trebuie s le fi
avut cu prilejul blestematelor lui leciuni; graiul lui curgtor
i tonul lui uor i plcut; singurtatea i lipsa ei de legtur
cu vreun om care s griasc sau s gndeasc cu bun-sim;
da, i ciuda ei nvederat mpotriva lui, admiraie pentru
calitile pe care le avea, tot acest amestec putea prea bine s
fie urmarea unei iubiri nemprtite; bine, dar ce m
priveau toate acestea pe mine, ca s fiu att de mnios i de
nciudat? Este oare Diana Vernon prima fat frumoas care a
iubit sau care s-a mritat cu un om urt? i chiar dac ar
scpa de tot neamul Osbaldistenilor, ce trebuie s-mi pese
mie? O catolic, o iacobit i, peste alte toate, i o zgtie! ar fi
curat nebunie s m uit la ea.
Aruncnd aceste gnduri peste vlvtaia mniei mele,
am nbuit-o, iar n inima mea n-a rmas dect un foc care
mocnea; cnd cobori la mas, eram cel mai morocnos om
pe care i l-ar putea nchipui cineva.

164

CAPITOLUL XII
Beat? i grind ca papagalul?
i glcevind? Grozvindu-se?
njurnd? i halamuii vorbind cu umbra sa?
W. SHAKESPEARE, OTHELLO
i-am spus nc de mai nainte, dragul meu Tresham
ceea ce poate nu era o noutate pentru tine, cel mai nsemnat
cusur al meu era o mndrie nestvilit, care mi ddea
adesea pricini de cin. Nici mcar nu m gndisem c eram
ndrgostit de Diana Vernon; totui, ndat ce l-am auzit pe
Rashleigh vorbind de ea ca de o prad, pe care dup bunul
su plac putea s i-o nsueasc sau s o nesocoteasc,
fiecare pas pe care-l ncercase srmana fat, cu gndul
nevinovat i cu inima deschis, de a lega o oarecare prietenie
cu mine, mi apru ca cea mai jignitoare cochetrie. Aa! va
s zic dorete s pun gheara pe mine, ca s m aib la
ndemn, n cazul cnd domnul Rashleigh Osbaldistone nu
s-ar milostivi de ea! i voi arta ns c nu sunt eu acela care
s cad n capcan i tocmai n acest chip. i voi arta eu cmi dau seama de mrejele ei i c le dispreuiesc.
Nu m-am gndit nici o clip c mnia aceasta, care pe
nedrept m cuprinse, dovedea c eram departe de a fi
nepstor la farmecele ei; aa c m aezai la mas foarte
ru dispus i suprat pe ea i pe toate urmaele Evei.
165

Domnioara Vernon ascult cu uimire rspunsurile


mele ruvoitoare la dou-trei cuvinte de duh, pe care mi le
arunc n felul ei nereinut; netiind c vroiam s o jignesc,
ea rspunse la replicile mele necuviincioase cu glume
oarecum asemntoare, lefuite ns de buna ei dispoziie,
dei neptoare prin isteimea care le ascuea. Pn la urm,
i ddu seama c ntr-adevr eram n toane rele i rspunse
astfel la una din necuviinele mele:
Se zice, domnule Frank, c i de la proti se poate
nva ceva. L-am auzit deunzi pe vrul Wilfred strignd c
nu se mai joac de-a ciomegile cu vrul Thornie, pentru c
vrul Thornie se mniase i izbise cu ciomagul mai tare dect
s-ar prea c este ngduit ntr-o lupt prieteneasc: Dac
ne-am sparge capetele cu tot dinadinsul spunea cinstitul
Wilfred nu mi-ar psa, orict te-ai mnia, cci mi-ar veni
foarte la ndemn; dar mi-e greu s primesc lovituri
zdravene n cpn i s nu-i rspltesc dect n joac.
nelegi tlcul acestei povestiri, Frank?
Nu am gsit niciodat de trebuin, doamn, s
studiez felul n care a putea spicui rarele grune de bunsim cu care aceast familie: i sreaz convorbirile, ,
Trebuin i doamn! M uimeti, domnule
Osbaldistone!
M mhnete acest fapt.
Trebuie s cred c acest fel capricios de a vorbi este
serios? Sau poate c este numai o prefctorie, pentru ca s
i se poat, preui mai mult toanele bune?
Ai dreptul s te bucuri de ateniunea attor
reprezentani ai acestei familii, domnioar Vernon, nct nu
i-e de folos s cercetezi pricinile prostiei i toanelor mele
rele.
Cum! zise ea, trebuie s neleg de aici c m-ai prsit
i c ai trecut de partea inamicului?
Aruncndu-i ochii de partea cealalt a mesei i bgnd
de seam c Rashleigh, care era aezat n faa noastr, ne
privea cu o ciudat expresie de interes pe chipu-i aspru, ea
urm:
166

Groaznic gnd! Acum vd c se adeverete:


Cci Rashleigh cu slbatica-i fa zmbete.
i-arat spre tine, pentru a lui45
Bine, mulumesc lui Dumnezeu i singurtii mele,
care m-au nvat s rabd multe, c nu m supr prea lesne:
dar, ca s nu fiu silit s m cert, de vreau sau de nu vreau,
mi iau ngduina, mai devreme ca de obicei, s-i urez ca
masa i toanele rele pe care le ai s-i ticneasc.
i ndat prsi ncperea.
Dup plecarea domnioarei Vernon, descoperii c eram
ct se poate de nemulumit de purtarea mea. i azvrlisem
napoi buntatea pe care mi-o artase i care dovedea, din
faptele numai de curnd petrecute, ct de sincer i ct de
cinstit era ea; mai-mai s jignesc adnc pe fiina aceasta
att de frumoas i, dup cum sublimase ea, att de
prsit. Purtarea mea mi se pru tare grosolan. Ca s lupt
mpotriva acestor gnduri dureroase i s le nbu, am
nceput s gust mai des dect obinuiam din vinul pe care il treceau comesenii.
Starea mea zbuciumat i cumptarea mea obinuit
fcur ca butura s capete o grabnic nrurire asupra
mea. Beivanii nrii, dup ct se zice, au putina de a
nghii o anumit cantitate de butur, care nu face dect s
tulbure n mic msur o minte care, chiar treaz fiind, nu
este prea limpede; dar la oamenii strini de darul beiei
buturile au o nrurire cu mult mai puternic. Mintea mea,
aat de vin, i pierdu cumptul; ncepui s vorbesc vrute
i nevrute, s discut despre lucruri de care nu aveam habar,
s povestesc anecdote, uitndu-le tocmai miezul i apoi,
rznd fr rost c le-am uitat fcui prinsori fr cea mai
mic judecat, provocai pe uriaul John la trnt dreapt,
dei acesta nu fusese dobort, de peste un an, la nici una din
trntele din Hexham iar eu nu luptasem niciodat.

45

Parafraz dup Macbeth, actul IV, scena 1 (n.t.).

167

Unchiul meu a avut buntatea de a ne despri i de a


opri desfurarea acestei sminteli de om beat, din care,
bnuiesc, nu a fi scpat dect cu gtul frnt.
Clevetitorii au zis chiar c, sub vraja vinului, a fi cntat
ceva; dar, cum nu-mi amintesc nimic despre aa ceva i cum
niciodat n viaa mea n-am ncercat s cnt vreun viers, fie
nainte, fie dup aceast ntmplare, a vrea s sper c
aceast ponegrire a fost nentemeiat. Am fost i aa destul
de nechibzuit, pentru a mai avea nevoie i de aceast
defimare. Simurile nu mi se rtcir cu totul. Dar mi
pierdui degrab cumptul, iar patimile mele nfocate puser
cu desvrire stpnire pe mine.
M aezasem la mas, morocnos, nemulumit i
nclinat spre tcere, dar vinul m-a fcut vorbre i
glcevitor. Contraziceam orice se zicea i atacam n mod
necuviincios att prerile politice, ct i pe cele religioase ale
unchiului meu, al crui oaspete eram. Rashleigh arta o
cumptare prefcut, creia i ddea un sens att de
usturtor pentru mine, nct m aa mult mai mult dect
graiul zgomotos i grosolan al glgioilor lui frai. La drept
vorbind, unchiul meu a ncercat s ne potoleasc; dar
autoritatea lui se pierdu n tevatura pricinuit de vin i
patimi.
Pn la urm, nnebunit la auzul unei jigniri, adevrate
sau nchipuite, i ddui un pumn lui Rashleigh. Nici unul din
vechii filozofi stoici, care i stpneau att patimile lor, ct i
pe ale celorlali, nu ar fi putut primi jignirea cu un dispre
mai mare. Dar acest gest, care lui nsui nu i se prea
vrednic de rzbunare, l ntrit pe Thorncliff. Am tras sbiile
din teac i schimbarm cteva lovituri, pn cnd ceilali
frai ne desprir cu fora; nu voi uita niciodat rnjetul
diabolic care schimonosea chipul rutcios al lui Rashleigh,
n timp ce eu eram luat pe sus din camer, de braele
puternice a doi dintre tinerii titani. M-au nchis n camera
mea, ncuind ua, i i auzii, spre turbarea mea, rznd cu
poft, n timp ce coborau pe scar.

168

Furios, ncercai s scap prin orice mijloc; dar gratiile de


la ferestre i trinicia uii ferecate m mpiedicau. Pn la
sfrit, m aruncai n pat i adormii, jurnd o rzbunare
groaznic, pe care aveam de gnd s o nfptuiesc a doua zi.
Dar, mpreun cu rcoarea dimineii, veni i cina.
Simeam n chipul cel mai viu ct de nesbuit fusese
purtarea mea i m vzui silit s mrturisesc c vinul i
169

patima m njosiser, aducndu-m ntr-o stare mai prejos


chiar dect aceea a lui Wilfred Osbaldistone, pe care l
dispreuiam atta. Gndul c va trebui s-mi cer iertare
pentru purtarea mea nevrednic nu-mi alina tulburarea, cci
mi ddeam seama c domnioara Vernon avea s fie martor
la nchinciunea mea. Necuviina i rutatea purtrii mele
fa de ea personal m nfundau i mai mult n aceste
gnduri amarnice; cci, naintea ei, nici mcar nu puteam
arunca vina pe nenorocita mea stare de beie.
mpovrat de toate aceste suprtoare pricini de ruine
i njosire, cobori n sufragerie pentru prnzul cel mic, ca
un rufctor pregtit s-i primeasc osnda. Se ntmpl
ca pcla groas care czuse peste noapte s fac imposibil
vntoarea cu copoi, aa c avui parte de ocara de a da ochii
cu ntreaga familie, adunat laolalt n jurul unui pateu rece
de vnat i a unor muchi de vac. Lipseau numai Rashleigh
i domnioara Vernon. Cnd intrai, toi erau n culmea
bucuriei i mi puteam lesne nchipui c veselia le era
pricinuit de nite glume fcute pe seama mea. De fapt, ceea
ce socoteam eu ca o ruine dureroas, unchiul i cei mai
muli veri o luau ca o pozn dintre cele mai hazlii. Pe cnd
m lua n zeflemea pentru isprvile mele din seara trecut,
sir Hildebrand se jura c unui tnr i st mai bine s se
mbete de trei ori pe zi dect s se furieze treaz la culcare ca
un prezbiterian, prsind o ceat de oameni de treab i
dou ocale de vin. Pentru a-i ntri vorbele, umplu o stacan
mare cu rachiu, asigurndu-m: cui pe cui scoate.
S nu-i pese de rsul acestor flci, nepoate, urm
el, cu toii ar fi fost la fel de pap-lapte ca i tine, dac nu ia fi nrcat, cum s-ar zice, eu oiul, i stacana.
La drept vorbind, verii mei nu erau ri din fire: ei vzur
c eram suprat i ndurerat la amintirea isprvilor din seara
trecut i ncercar cu bunvoin, dar n chip
nendemnatic s nlture impresia neplcut pe care mi-o
pricinuiser glumele lor. Numai Thorncliff prea morocnos
i nempcat. De la nceput nu i-am fost pe plac acestui
tnr; numai el nu luase parte la dovezile de bunvoin pe
care mi le artau cu atta stngcie fraii lui. Dac era
170

adevrat, lucru de care altminteri ncepeam s m cam


ndoiesc, c el era socotit de familie, sau se socotea el nsui,
ca so al domnioarei Vernon, un simmnt de gelozie ar fi
putut ncoli n mintea sa, din pricina prtinirii nvederate pe
care tnra domnioar o arta unui om pe care Thorncliff l
putea privi drept un rival primejdios.
Rashleigh intr n sfrit, cu faa ntunecat de parc ar
fi fost n doliu, clocind, fr nici o ndoial, gnduri de
rzbunare pentru jignirea nelegiuit i neruinat pe care i-o
adusesem. Eu m hotrsem asupra felului n care aveam s
m port cu acest prilej i m ncredinasem c era mult mai
cinstit s-i cer iertare pentru fapta mea dect s caut s m
apr; orice s-ar zice, jignirea pe care i-o adusesem ntrecuse
cu mult orice fapt a lui, de care m-a fi putut plnge.
Aadar, m grbii s-l ntmpin pe Rashleigh i i artai
prerea de ru c nu m purtasem cuviincios n seara
trecut.

171

n nici o mprejurare, zisei, nu a fi rostit un singur


cuvnt de scuze; dar mi dau seama c m-am purtat cu o
total lips de cuviin. Sper c vrul meu s primeasc
cuvintele mele de cin, pornite din inim, i s ia n seam
c o mare parte din purtarea mea prosteasc se datorete i
ospitalitii largi de la Osbaldistone Hall.
El va fi prietenul tu, flcule, strig cinstitul cavaler,
din adncul inimii sale; altfel, s fiu ai naibii dac l voi mai
numi fiul meu! Ce, Rashie, ce stai acolo parc ai fi de lemn?
mi pare ru de aceasta este tot ce poate zice un gentleman,
dac se ntmpl s fac o boacn, mai ales la un pahar qu
vin. Eu am servit n armata de la Hounslow i tiu cum se
procedeaz n afacerile de onoare. Hai, s nu mai vorbim
nimica despre aceasta i s mergem cu toii s cutm un
bursuc pe malul de la Birkenwood.
Dup cum am zis i mai nainte, chipul lui Rashleigh nu
semna cu nici un alt chip pe care s-l fi vzut vreodat. Dar
deosebirea nu zcea numai n trsturi, ci i n modul n care
acestea i schimbau nfiarea. Alte chipuri, atunci cnd
trec de la necaz la veselie, sau de la suprare la mulumire,
rmn nemicate, mcar pentru o clip, nainte ca primul
simmnt s fie cu desvrire nlocuit de cel care-i
urmeaz. Sunt un fel de zori, ca i cum ntunericul ncepe s
se risipeasc, iar soarele tinde s rsar; muchii ncordai
se destind, privirea posomort se lumineaz, fruntea se
descreete i se lete, ntreaga nfiare i pierde umbrele
aspre i devine senin i linitit. Faa lui Rashleigh, ns,
nu arta nici una din aceste treceri, ci se schimba aproape
deodat, trecnd de la expresia unei pasiuni la alta cu totul
potrivnic. Nu o pot asemui cu altceva dect cu schimbarea
brusc a unei scene de teatru, unde, la un fluier al
regizorului, vezi c dispare o peter ntunecoas i apare un
crng nsorit.
Aceast ciudenie n mprejurarea de fa m izbi
puternic. La intrarea lui n ncpere, Rashleigh ntunecos
era ca noaptea. Cu aceeai nfiare ndrjit ascult
scuzele mele i ndemnul tatlui su; de-abia dup ce sir
Hildebrand isprvi de vorbit, norii se risipir deodat i el i
172

art, n cuvintele cele mai binevoitoare i cumptate,


mulumirea deplin pe care i-o prilejuia faptul c i artasem
att de cinstit prerea mea de ru.
Ca s-i spun adevrat, zise el, att de slab de nger
sunt nct, atunci cnd iau mai mult dect cele trei pahare
obinuite, nu-mi rmne, ntocmai ca i cinstitului Cassio,
dect o amintire foarte tulbure a tevaturii de azi-noapte. mi
amintesc o grmad de lucruri, dar nimic cu limpeziciune o
ceart, dar nimic altceva. Aa nct, dragul meu vr, urm el,
strngndu-mi mna cu buntate, i poi da seama ct de
uurat sunt descoperind c eu sunt acela care trebuie
primeasc scuze, n loc de a fi cel dator s le cear. Nu mai
vreau s aud nici un cuvnt despre aceast isprav; a fi
foarte nesocotit dac, verficnd un cont al crui bilan l
socoteam potrivnic mie, i gsindu-l, pe neateptate i n
chip att de plcut, schimbat n folosul meu, a mai avea
ceva de zis. Vezi, domnule Osbaldistone, c ncerc s-mi
nsuesc termenii comerciali i s m fac vrednic de locul ce
mi s-a oferit.
Ridicndu-mi ochii pentru a rspunde cuvintelor lui,
privirea mea ntlni pe cea a domnioarei Vernon, care,
intrnd n sal, nebgat n seam, n timpul ct noi
vorbeam, ascultase cu luare-aminte spusele noastre. Ruinat
i ncurcat, mi-am aintit privirea n pmnt i m-am
strecurat spre mas, unde m aezai n mijlocul verilor mei,
care nfulecau de zor.
Unchiul meu, ca isprvile din ajun. s nu treac fr ca
noi s tragem unele nvminte, se folosi de acest prilej ca
s ne sftuiasc cu tot dinadinsul, pe Rashleigh i pe mine.
s ne lsm obiceiurile noastre de pap-lapte, cum le numea
el i, ncetul cu ncetul, s ne obinuim ca, dup o cantitate
de butur vrednic de un gentleman, s nu ne pierdem
minile i s nu dm loc la certuri i la capete sparte. El ne
sftuia s ncepem s gustm n fiecare zi, n chip regulat,
cte o oca de vin, care, cu ajutorul berii i al rachiului, s
alctuiasc o frumoas zestre pentru un nceptor n
meteugul buturii. Pentru a ne face s prindem inim, ne
asigura c el cunoscuse muli oameni care au ajuns la virsta
173

noastr fr a bea mai mult de o jumtate vin. la o mas, dar


care, nimerind printre biei cinstii i urmnd pilda lor
inimoas, au ajuns mai apoi s se numere printre oamenii
cei mai de treab din timpul lor, care puteau s dea pe gt,
n chip firesc, ase sticle de vin, fr ciorovial sau glcev
i fr ca a, doua zi de diminea s le fie ru sau s se
ciasc.
Orict de nelept era acest sfat i orict de mbietoare
era calea ce mi se deschidea n fa, nu am urmat ndemnul;
poate n bun parte din pricina faptului c, ori de cte ori mi
ridicam, ochii din farfurie, zream privirea domnioarei
Vernon aintit asupra mea, privire n care mi se prea c
citeam o comptimire grav, amestecat cu prere de ru i
nemulumire. ncepusem s-mi frmnt mintea asupra
felului n care a putea gsi un prilej de lmurire cu ea, spre
a-i cere iertare, cnd mi ddu s neleg c era hotrt s
m scuteasc de grija de a-i cere o ntrevedere.
Vere Francis, zise ea, dndu-mi acelai epitet pe care
obinuia s-l dea i celorlali Osbaldistoni, dei eu nu eram,
de fapt, nici un fel de rubedenie cu dinsa; azi-diminea am
dat peste un fragment greu de lmurii din, Divina Comedie a
lui Dante. Vrei s fii bun s vii pn la bibliotec i s-mi dai
ajutor? Dup ce vei fi dezgropat pentru mine intenia
nedesluit a poetului florentin, ne vom altura celorlali la
malul Birkenwood ca s vedem ce noroc au avut cu
dezgroparea bursucului.
M artai, desigur, gata s-i fiu de folos. Rashleigh se
oferi s ne nsoeasc.
Sunt ceva mai ndemnatic, zise el, la descifrarea
tlcurilor din Dante, cu toate metaforele i eliziunile poemei
lui slbatice i ntunecoase, dect la vnarea bietului i
nevinovatului sihastru din vizuina lui retras.
Te rog s m ieri, Rashleigh, zise domnioara
Vernon; dar, ntruct urmeaz s ocupi locul domnului
Francis la contoar, socot c trebuie s-i predai lui sarcina de
a dscli pe nvcelul dumitale la Osbaldistone Hall. Te
vom chema i pe dumneata, totui, dac se va ivi prilejul; aa
c, rogu-te, nu mai sta aa de posomort. Pe lng aceasta,
174

ar fi ruinos pentru dumneata s nu te pricepi la aceste


ndeletniciri vntoreti. A vrea s tiu cum te vei descurca,
dac unchiul nostru din Crane Alley te va ntreba despre
felul n care se ia urma unui bursuc?
Adevrat, Die, adevrat, zise sir Hildebrand, cu un
suspin. Mi-e team c Rashleigh nu va putea sri hopul,
cnd va fi pus la ncercare. Ar fi nvat i el lucruri de folos
ca i fraii lui, cci a fost crescut n acelai fel; dar
maimurelile astea franuzeti i cartea prea mult,
mpreun cu guliile astea noi i cu obolanii i cu
Hanovrienii46 au schimbat faa vechii Anglii, pe care o
cunoteam eu. Dar hai cu noi, Rashie, i du-mi toiagul de
vntoare, omule; var-ta nu are acum nevoie de tovria
ta, iar eu nu vreau s ngdui ca Die s fie suprat; nu
vreau s se spun c nu a fost dect o singur fat n
Osbaldistone Hall i s-a prpdit i aceea, pentru c n-a
putut s-i fac pe plac.
Rashleigh urm porunca tatlui su, dar nu fr a-i
opti mai nti Dianei:
Presupun c trebuie s vin ntovrit cu discreie de
curteanul Ceremonial i s bat la ua bibliotecii nainte de a
intra, nu?
Nu, nu, Rashleigh, rspunse domnioara Vernon,
nltur din tovria dumitale pe farnicul crai Disimulare
i i voi asigura intrarea liber la sfaturile noastre de
clasicism.
Zicnd acestea, ea mi art calea spre bibliotec, iar eu
am urmat-o aproape ca un rufctor, gata s-i primeasc
osnda; dar, din cte mi amintesc, am mai folosit o dat
aceast imagine, dac nu chiar de dou ori. Deci, fr nici o
alt comparaie, am urmat-o cu impresia c m aflam ntr-o
ncurctur neplcut i dureroas, de care a fi dat orict

46

Guliile (de Olanda) i obolanii (de Hanovra) erau poreclele folosite de


partizanii casei Stuart la adresa adversarilor politici, cu aluzie la
Wilhelm al III-lea, care fusese stathouder n Olanda nainte de a
detrona pe Iacob al II-lea, i la George I, mai nainte elector de Hanovra
(n.t.).

175

ca s m descotorosesc. Gndeam c pentru mine, care


respiram destul timp aerul de pe continent, ar fi njositor i
nevrednic s cred c o doamn frumoas i alege tovarul
pentru o convorbire ntre patru ochi, numai dintre
gentlemenii care se deosebesc prin strlucirea, cavalerismul
i prin ceva din ncrederea n sine a omului binecrescut.
Simmintele mele englezeti, copleeau, totui,
educaia mea francez, aa c aveam, dup cum cred, o
nfiare de plns, cnd domnioara Vernon, aezndu-se
majestuos ntr-un jil uria de bibliotec, ntocmai ca un
judector pregtit s asculte o pricin nsemnat, mi fcu
semn s m aez pe un scaun din faa ei (lucru pe care l
fcui, asemenea unui biet om care trebuie judecat), i ncepu
s-mi vorbeasc pe un ton de amarnic zeflemea.

176

CAPITOLUL XIII
Cumplit a fost acela care, de prima dat,
Muie-n otrav arma cu gndul s ucid;
Mult mai cumplit acela, i mai ru blestemat,
Ce picur veninul n vasul omenesc,
Turnnd n vine moartea i viaa-nlocuind.
Anonim.
Pe cuvntul meu, domnule Francis Osbaldistone, zise
domnioara Vernon, cu nfiarea unei persoane care se
credea ntru totul ndreptit s m ia n zeflemea dup
bunul ei plac, firea dumitale ncepe s ias la iveal. Nu
credeam c ai acest dar. Isprava dumitale de ieri poate fi
luat drept o piatr de ncercare, pentru a te dovedi
ndreptit s intri n breasla de la Osbaldistone Hall. A fost o
capodoper.
mi dau seama pe deplin de proasta mea cretere,
domnioar Vernon, i nu pot spune n aprarea mea dect
c primisem nite veti care mi-au tulburat peste msur
gndurile. tiu prea bine c am fost din cale-afar de
ndrzne i necugetat.
Te nvinuieti cu totul pe nedrept, zise nemilosul meu
mentor. Din cte am vzut i am auzit dup aceea, dumneata
ai izbutit s ntruchipezi n chip fericit, n timpul unei
singure seri, nsuirile mai de seam ale diferiilor veri ce i
177

ai; firea blnd i darnic a binevoitorului Rashleigh,


cumptarea lui Percie, brbia linitit a lui Thorncliff,
ndemnarea lui John la dresajul clinilor, dragostea lui
Dickon pentru jocurile de noroc. Toate acestea nfiate de
un singur ins, domnul Francis, care a ales cum nu se poate
mai bine timpul, locul i mprejurrile, cu o dibcie vrednic
de gustul i deteptciunea neleptului Wilfred.

Ai puin mil, domnioar Vernon, zisei eu, cci


mrturisesc c socoteam a merita lecia, innd seama mai
ales din partea cui venea; i iart-m dac i amintesc, ca
scuze pentru poznele pe care ndeobte nu le fac, obiceiul
acestei case i al acestui inut. Departe de mine gndul de a
aproba acest obicei; dar avem autoritatea lui Shakespeare,
care zice c vinul este ca un prieten bun, i oricrui om i se
poate ntmpla s ntreac msura o dat n via.
Da, domnule Francis. dar el pune att lauda, ct i
cina n gura celui mai mare miel creat de condeiul lui.
178

Totui, nu voi folosi peste msur ctigul pe care i-l d


citatul dumitale, copleindu-te cu argumentele nimicitoare
prin care victima Cassio rspunde ispititorului Iago. A dori
s tii numai att: c exist cel puin o fiin creia i pare
ru s vad un tnr nzestrat i de viitor scufundndu-se n
troaca n care cei ce locuiesc n aceast cas se blcesc n
fiecare noapte.
N-am fcut dcct s-mi ud ciubota, te asigur,
domnioar Vernon, i mi dau prea bine seama de murdria
bltoacei ca s mai calc n ea vreodat.
Dac aceasta este hotrrea dumitale, rspunse ea,
atunci e o hotrre neleapt. Am fost ns att de suprat
de cele ce am auzit, nct am lsat interesele mele pe planul
al doilea. Te-ai purtat cu mine ieri sear, n timpul cinei, ca
i cnd ai fi aflat ceva care m micora sau m njosea n
ochii dumitale. i cer ngduina de a te ntreba ce-a fost.
Eram uluit. ntrebarea ei. pus fr nconjur, era
asemntoare ntrebrilor pe care gentlemenii i le pun ntre
ei cnd unul i cere socoteal celuilalt pentru felul su de a
se purta, ntr-un chip binevoitor, dar totui hotrt, fr
circumlocuiunile, umbrele, nmuierile i perifrazele la care
se recurge cnd dou fiine de sex: deosebit, din treptele mai
nalte ale societii, se rfuiesc ntre ele.
Rmsei nespus de ncurcat, deoarece mi veni n minte
c cele spuse de Rashleigh, chiar de ar fi fost adevrate, ar fi
trebuit s o fac pe domnioara Vernon mai degrab inta
comptimirii dect a pizmei mele pctoase; i chiar dac
spusele lui. mi-ar fi prilejuit ce: mai bun scuz pentru
purtarea mea, nc mi-ar fi fos foarte greu s povestesc nite
amnunte care ar fi jignit-o, firete, pe domnioara Vernon.
Ea bg de seam c ovi i urm pe un ton ceva mai
hotrt, dar totui cumptat i politicos:
Sper c domnul Osbaldistone nu mi contest dreptul
de a cere aceast desluire. Cum nu am nici o rud care s
m sprijine, trebuie s mi se dea dreptul de a m apra
singur.
ncercai cu ovial s arunc vina necuviincioasei mele
purtri pe faptul c nu m-a fi simit bine, precum i pe
179

aceea c a fi primit nite scrisori neplcute de ]a Londra. Ea


atept s-mi golesc tot sacul cu scuze, pn ce aproape nam mai avut ce spune, ascultndu-m n tot acest timp cu
un zmbet nencreztor.
i acum, domnule Francis, dup ce am ascultat
prologul scuzelor dumitale, nirat cu reaua voin care
caracterizeaz toate prologurile, te rog ridic cortina i aratmi ceea ce doresc s vd. ntr-un cuvnt, las-m s tiu ce
spune Rashleigh despre mine, cci el este marele mainist i
cel care trage toate sforile pe scena din Osbaldistone Hall.
Dar, presupunnd c a avea ce s-i povestesc,
domnioar Vernon, ce i se cuvine aceluia care poart vorbe
de la un aliat la cellalt? Chiar dumneata mi-ai spus c
Rashleigh i-a rmas aliat, dei nu-i mai este prieten.
Nu am nici rbdarea pentru ocoliuri dearte, nici nu
nclin s glumesc n aceast privin. Rashleigh nu poate, nu
ar trebui, nu ndrznete s vorbeasc ceva despre mine,
Diana Vernon, fr ca eu s am dreptul a afla. Fr ndoial
c sunt unele taine pe care le mprtim ntre noi; dar ele
nu puteau avea legtur cu cele ce i-a spus i nici nu m
priveau pe mine individual.
n acest rstimp, mi venisem n fire i m hotri n
grab s nu dezvlui nimica din cele ce-mi spusese Rashleigh
oarecum n tain. Gseam c faptul de a mprti altuia o
convorbire ntre patru ochi nseamn ceva nedemn; gndeam
c nu i-ar face nici un bine domnioarei Vernon, ci,
dimpotriv, nu-i putea pricinui dect mult durere.
Rspunsei deci serios c ntre domnul Rashleigh
Osbaldistone i mine nu fusese dect un nensemnat schimb
de preri cu privire la familia din castelul Osbaldistone;
susineam cu toat tria c nu se vorbise nimic care s-mi
lase o impresie neplcut cu privire la ea.
Ca gentleman, spusei, nu a putea s dau alte
desluiri cu privire la o convorbire care s-a petrecut ntre
patru ochi.

180

Ea se repezi cu vioiciunea unei Camilla47, pregtindu-se


de lupt.
S nu crezi c poi s m duci cu vorba, domnul meu,
trebuie s am un alt rspuns din partea dumitale.
Chipul i se aprinse, fruntea se nroi, ochii i strluceau
ca meteorii, n timp ce zicea: Cer aceast desluire cu
dreptul unei femei mrav clevetite; o cer de la orice om care
se socotete un gentleman; o cer cu dreptul unei fiine lipsit
de mam, lipsit de prieteni, singur pe lume, lsat s se
cluzeasc i s se apere singur; o cer oricrei fiine care
se bucur de o soart mai bun; o cer n numele lui
Dumnezeu, care i-a adus pe lume, pe ei ca s petreac i pe
ea s sufere. Nu m vei refuza, zise ea, privind cucernic n
sus, cci altfel te vei ci, dac exist o dreptate n aceast
lume sau n ceruri.
Eram nespus de mirat de nflcrarea ei, dar, conjurat
n felul acesta, am simit c era de datoria mea s las
deoparte orice delicatee nepotrivit i i povestii pe scurt, dar
cuprinztor, ceea ce aflasem de la Rashleigh.
Ea se aez din nou i i veni n fire de ndat ce
ncepui s-i rspund; de cte ori m poticneam i cutam un
cuvnt mai puin jignitor, de attea ori mi tia vorba
spunnd: Zi nainte, te rog, zi nainte; primul cuvnt ce-i
trece prin cap este cel mai cinstit i deci i cel mai bun. Nu te
gndi la ceea ce simt eu, vorbete aa cum ai vorbi unui ter
nepstor.
Astfel ndemnat i mbrbtat, i nirai toat povestea
pe care mi-o spusese Rashleigh, despre vechiul nscris care o
logodea cu unul din Osbaldistoni, despre nesigurana i
greutatea pe care o ntmpina n alegerea ei; ajuns aici, a fi
fost bucuros s m fi putut opri; dar mintea ei ptrunztoare
descoperi c mai era ceva ascuns i chiar ghici despre ce era
vorba.

47

Una din eroinele Eneidei, cunoscut prin sprinteneala cu care alerga


(n.t.).

181

De! Rashleigh a artat rea-voin cnd i-a povestit


acestea despre mine. Eu sunt ca biata fat din basme, care a
fost logodit nc din leagn cu Ursul Negru, din Norvegia,
dar care se tnguia mai ales de faptul c era poreclit de
colegele-i de coal logodnica lui Mo Martin. Pe lng
aceasta ns Rashleigh a mai spus ceva despre el nsui n
legtur cu mine nu este aa?
182

M-a lsat a nelege desigur c, de nu s-ar gndi c lar nltura pe fratele lui, el ar dori acum, ca o urmare a
schimbrii de profesiune, ca numele de Rashleigh s umple
spaiul lsat liber n dispens, n locul numelui lui Thorncliff.
Da? Adevrat? ntreb ea; a fost el att de binevoitor?
Prea mare cinste pentru srmana sa slujitoare, Diana
Vernon, Presupun c ea urma s fie nnebunit de fericire la
gndul c s-ar putea face o asemenea nlocuire de nume?
Ca s mrturisesc drept, aa mi-a dat s neleg i
chiar a strecurat
Ce anume? Spune-mi tot, izbucni ea, grbit.
C el rupsese nadins prietenia strns dintre
dumneavoastr, de team ca ea -s nu dea loc unei dragoste,
de care nu ar fi putut avea parte, el fiind hrzit bisericii.
i sunt foarte recunosctoare pentru bunvoin,
rspunse domnioara Vernon, n timp ce fiecare trstur de
pe faa ei minunat arta sil i un dispre desvrit. Se
opri o clip, apoi urm cu obinuitul ei snge rece:
M ateptam, sau ar fi trebuit s m atept, la toate
cele ce am auzit de la dumneata, pentru c, n afar de un
singur lucru, toate sunt foarte adevrate. Exist ns unele
otrvuri att de grozave, nct se zice c numai cteva
picturi ar putea nvenina o fntn ntreag; astfel, n
cuvintele lui Rashleigh este un neadevr destul de puternic
ca s spurce ntreg puul n care, dup cum se zicea n
vechime, slluiete Adevrul nsui. Primul i cel mai
sfruntat neadevr este c, tiindu-l pe Rashleigh aa cum
sunt prea ndreptit s-l tiu, a mai fi putut mpri
soarta mea cu a lui, oricare ar fi mprejurarea care s m
ndemne la aceasta! Nu, urm ea cu un soi de luntric
tresrire care prea s arate, fr vrerea ei, scrba, orice alt
soart, afar de aceasta! Beivul, juctorul la noroc,
btuul, jocheul, chiar neghiobul acela frde minte
oricare din ei ar fi de o mie de ori mai bun ca Rashleigh, iar
mnstirea temnia mormntul vor
fi
binevenite
naintea oriicruia din ei.
Din graiul Dianei se desprindeau jalea i duioia, vdind
c ea se afla ntr-o stare neobinuit i nduiotoare. Aa de
183

tnr, aa de frumoas, aa de nepregtit pentru via,


prsit n voia soartei i lipsit de ajutorul pe care cele din
sexul ei l capt de la prietenia i nelegerea altor femei;
lipsit pn i de aprarea pe care o are sexul slab, atunci
cnd este nconjurat de buncuviina unei lumi mai subiri;
cu greu pot gsi o metafor ca s spun c mi se rupea inima
de ea. Totui, fata i arta cu demnitate dispreul ei pentru
ceremonial cu mndrie, sila ei pentru minciun cu hotrre
neclintit, chipul n care privea primejdiile ce o nconjurau;
toate acestea mbinau n mine mila cu cea mai clduroas
admiraie. Prea o domni prsit de supui i izgonit din
drepturile ei; dispreuia totui acele reguli formale de bun
purtare, care sunt alctuite pentru lumea de rang inferior;
iar n toate greutile pe care le ntmpina se sprijinea cu
ndrzneal i ncredere pe dreptatea dumnezeiasc i pe
tria de nezdruncinat a sufletului ei.
A fi vrut s-i mprtesc simmintele de simpatie i
admiraie, pe care le ncercam fa de starea ei nefericit i
fa de sufletul ei drz, dar Diana m fcu ndat s tac.
i-am zis n glum, spuse ea,c nu-mi plac
complimentele, acum i zic n mod serios c nu-i cer
simpatie i c dispreuiesc mngierea. Ce mi-a fost dat s
ndur am ndurat. Ce voi mai avea de ndurat voi ndura cum
am s pot; nici un cuvnt de alinare nu poate uura, nici
mcar cu un fulg, povara pe care sclavul o duce. O singur
fiin omeneasc ar fi putut s m ajute, i anume chiar
acela care a hotrt s-mi mreasc greutile, Rashleigh
Osbaldistone. Da! a fost un timp cnd m-a fi putut deprinde
s-l iubesc pe acest om, dar, Doamne-Dumnezeule! pricina
pentru care a cutat s-mi capete ncrederea, mie, care i aa
eram destul de prsit, neclintita i nencetata struin cu
care el i-a urmrit an de an elul, fr a avea o singur clip
de remucare sau de mil elul pentru care el ar fi vrut s
schimbe n otrav hrana cu care mi nutrea mintea O,
cerule milostiv! Ce-a fi ajuns eu n aceast lume i n cea
viitoare, cu trup i cu suflet, dac m-a fi prins n mrejele
acestui desvrit ticlos!
184

Am fost att de izbit la aflarea acestui vicleug mrav,


pe care cuvintele ei mi-l deslueau, nct m ridicai de pe
scaun, ca un om nuc i, apucnd mnerul sbiei, m
pregteam s prsesc de ndat camera i s caut pe acela
asupra cruia s-mi revrs focul mniei, pe deplin
ndreptit. Cu sufletul la gur, cu ochii i nfiarea n
care dispreul i sila fuseser nlocuite de spaima cea mai
vie, domnioara Vernon se arunc ntre mine i ua
bibliotecii.
Oprete-te, zise ea, oprete-te! Orict de dreapt i-ar
fi suprarea, dumneata nu cunoti nici jumtate din tainele
acestei ngrozitoare case-nchisoare. i arunc apoi cu
ngrijorare ochii de jur mprejur i cobor vocea pn la
oapt. Viaa lui este vrjit, nu te poi lupta cu el, fr a
pune n primejdie alte viei i fr a prilejui nenorociri mai
mari. Dac ar fi fost altfel, s-ar fi ivit poate pn acum clipa
dreptii i n-ar fi putut scpa teafr, nici chiar din mna
mea slab. i-am spus, urm ea, fcndu-mi semn s m
aez din nou, c nu am nevoie de mngiere; i spun acum
c nu era nevoie de rzbunare.
M aezai din nou, fr s tiu ce fac, gndindu-m la
cele spuse de ea i dndu-mi seama de ceea ce mi scpase
n prima clip de mnie, c eu nu aveam nici un drept de a
m orndui ca aprtor al domnioarei Vernon! Ea tcu o
clip ca s lase att tulburarea ei, ct i a mea s se
potoleasc, apoi mi vorbi cu mai mult linite.
i-am i spus c exist, n legtur cu Rashleigh, o
tain de temut. Ticlos aa cum este i tiind bine c-i
osndit n ochii mei, nu pot nu ndrznesc s m cert fi
cu dnsul sau s-l sfidez. Dumneata, de asemenea, domnule
Osbaldistone, trebuie s-l supori cu rbdare s-i dejoci
vicleniile, ntmpinndu-le cu prevedere i nu cu violen; i
peste toate, trebuie s te fereti de isprvi ca cele de azinoapte, care nu-i pot da dect foloase asupra dumitale.
Voiam s te previn i de aceea am dorit aceast ntrevedere;
dar am mpins mai departe dect a fi vrut destinuirile
mele.
O asigurai c poate avea toat ncrederea n mine.
185

Sunt sigur de asta, rspunse ea. Ai pe faa dumitale


i n felul n care te pori ceva care d ncredere. S fim
prieteni i de aici nainte. S nu te temi, zise ea rznd i
roind uor, vorbind totui liber i nestnjenit, c prietenia
dintre noi ar fi numai un nume msluit, cum zice poetul,
pentru a ascunde un alt simmnt. Eu fac parte, prin felul
meu de a gndi i de a proceda, mai degrab din rndurile
sexului dumitale, n spiritul cruia am fost totdeauna
crescut, dect dintr-al meu. Pe lng aceasta, soarta m-a
mbrobodit nc din leagn cu vlul de clugri; te rog s
m crezi c nu m-am gndit nc la condiiile groaznice n
care m-a putea descotorosi de acest vl. Timpul pentru a
lua o hotrre neclintit, adog ea, nu a sosit nc i a fi
fericit s m desft mai departe prin pajitile slbatice i n
aerul curat, mpreun cu celelalte vieuitoare ale naturii,
atta timp ct mi mai este ngduit a m bucura de ele.
Acuma, c am lmurit aa de bine fragmentul din Dante, dute, rogu-te, s vezi ce s-a ntmplat cu vntorii de bursuci.
M doare aa de tare capul nct nu pot merge i eu.
Prsii biblioteca, dar nu pentru a-i cuta pe vntori.
Simeam nevoia unei plimbri de unul singur, pentru a m
liniti nainte de a nfrunta din nou tovria lui Rashleigh, a
crui ticloie adnc chibzuit mi fusese artat n chip att
de izbitor. n familia lui Dubourg (care fcea parte din
biserica reformat), auzisem multe poveti despre preoii
catolici care, fr s in seama de prietenie, de ospitalitate,
sau de cele mai sfinte legturi ale vieii, i satisfceau
patimile oprite de legile credinei lor. Dar planul bine
cumpnit de a lua asupr-i educaia unei orfane prsite, a
unei fiine de snge nobil, att de aproape nrudit cu familia
lui proprie, numai cu gndul viclean de a o ademeni mai
trziu, povestit aa cum a fost, cu toat cldura i
rzvrtirea unei fete neprihnite, care urma s-i fie victim,
mi se pru mai scrnav dect cea mai grozav dintre
povetile pe care le auzisem la Bordeaux. Simeam c-mi va fi
peste msur de greu s m ntlnesc cu Rashleigh i totui
s-mi ascund sila pe care mi-o trezea. Eram totui nevoit,
fr doar i poate, s m port aa nu numai din pricina
186

nelmuritei nsrcinri pe care mi-o dduse Diana, ci i


pentru c, la drept vorbind nu aveam nici un temei cinstit de
a m certa cu el.
M hotri, prin urmare, s ntmpin la rndul meu, pe
ct mi-era cu putin, prefctoria lui Rashleigh, cu o
prevedere la fel de mare, atta timp ct vom locui mpreun
sub acelai acopermnt. M hotri ca, atunci cnd el avea
s plece la Londra, s-i trimit lui Owen mcaro sumar
descriere a firii lui, care s-i trezeasc bgarea de seam i
s-l fac atent la mersul afacerilor tatlui meu. Zgrcenia
sau ambiia, gndeam eu, ar putea chiar mai mult dect o
plcere nelegiuit; se putea ca tria firii lui l darul su de a
se preface c i nsuete toate virtuile s-i aduc o
ncredere nespus de mare: nu speram de asemenea ca bunacredin sau recunotina s-l mpiedice de a abuza de
aceast ncredere. Sarcina era destul de grea, mai ales n
mprejurrile n care m gseam, pentru c ntiinarea mea
putea fi socotit ca o prob de gelozie fa de rivalul, sau mai
bine zis, de urmaul la bunvoina tatei. Totui, gndeam c
este neaprat trebuincios s ntocmesc o astfel de scrisoare,
lsndu-l pe Owen, care de felul lui era cumptat, prevztor
i nelept, s se foloseasc aa cum ar fi crezut de faptul c
era ncunotinat de adevrata fire a lui Rashleigh. Scrisei
deci o astfel de scrisoare i o trimisei la pot cu cel dinti
prilej.
La prima ntlnire cu Rashleigh, att el, ct i eu
pream a ne ine la deprtare unul de altul i a cuta s
ocolim orice temei de ciocnire. El i ddea desigur seama
c destinuirile domnioarei Vernon i fuseser potrivnice,
dei nu avea de unde s tie c ajunseser pn acolo nct
s dea de gol ticloia pe care o plnuise fa de ea.
Convorbirile noastre fur deci reinute, att din partea mea,
ct i din a lui, i se mrginir la subiecte de mic
nsemntate. Dealtfel, ederea lui Osbaldistone Hall nu a mai
dinuit dect puine zile, dup faptele mai sus povestite; n
acest timp. am bgat de seam numai dou lucruri mai
deosebite la el. Primul a fost iueala i chipul aproape intuitiv
n care mintea lui aprig i harnic i nsuea i ornduia
187

principiile elementare de care avea nevoie n noua-i


profesiune, pe care o studia din rsputeri; din cnd n cnd,
fcea caz de progresele lui, ca i cum ar fi vrut s-mi arate ce
uor i venea lui s ridice povara pe care eu o lepdasem, din
plictiseal i neputin. Cellalt lucru de seam a fost c dei
domnioara Vernon se socotea jignit de Rashleigh, ei au
avut mai multe ntrevederi ntre patru ochi, care au durat
destul de mult, cu toate c n vzul lumii, purtarea unuia
fa de cellalt nu era mai prietenoas ca de obicei.
Cnd sosi ziua plecrii lui Rashleigh, tatl su i lu
rmas bun de la el cu nepsare; fraii lui, cu veselia de-abia
ascuns a colarilor care i vd pedagogul plecnd i simt o
bucurie pe care nu ndrznesc s o arate; iar eu, cu o buncuviin rece. Cnd se apropie de domnioara Vernon, vrnd
s o mbrieze, ea se trase napoi, cu o privire mndr i
dispreuitoare; dar i spuse n timp ce i ntindea mna:
Rmas bun, Rashleigh, Domnul s te rsplteasc pentru
binele ce l-ai fcut i s te ierte pentru rul ce ai avut de
gnd s-l faci!
Amin, frumoasa mea verioar, rspunse el, cu aerul
cucernic, pe care bnuiesc c se deprinsese s i-l ia nc de
pe cnd urmase la seminarul de la Saint Omers; fericit acela
ale crui gnduri bune au rodit n fapte i ale crui gnduri
rele au pierit n mugure.
Acestea i-au fost cuvintele de desprire.
Cumplit farnic! mi zise domnioara Vernon, n timp
ce ua se nchidea n urma lui. Ct de mult se apropie la
suprafa ceea ce slvim mai mult pe lume de ceea ce
dispreuim i urm cel mai mult!

188

189

I-am scris tatlui meu prin Rashleigh, de asemenea


cteva cuvinte i lui Owen, n afara scrisorii confideniale de
care am pomenit mai nainte i pe care am crezut c este mai
cuminte i mai potrivit s o trimet pe alt cale. n aceste
epistole, ar fi fost firesc din partea mea s art, att tatlui,
ct i prietenului meu, c m gseam n momentul de fa n
mprejurri care nu puteau folosi cunotinelor mele, afar
numai dac doream s nv tainele vntorii cu copoi sau cu
oimi; totodat puteam s uit, n tovria rndailor
bdrani i a grjdarilor, orice cunotin folositoare sau
apuctur mai subire ce mi nsuisem pn atunci. Ar fi
fost firesc, de asemenea, s art plictiseala i sila pe care le
simeam, locuind printre nite oameni care nu triau dect
pentru vntoare sau pentru ndeletniciri i mai njositoare;
a fi putut s m plng de obinuita lips de cumptare la
butur a familiei, al crei oaspete eram, precum i de
anevoina puteam spune chiar de suprarea cu care
unchiul meu, sir Hilbebrand, mi primea scuzele cnd m
abineam de la butur. Acest ultim lucru l-ar fi putut ntradevr speria uor pe tatl meu, el fiind un om deosebit de
cumptat; dac a fi atins aceast chestiune n scrisoarea
mea, el mi-ar fi deschis cu siguran uile temniei i ar fi
gsit un mijloc, fie de a-mi scurta surghiunul, fie cel puin de
a-mi schimba locul de edere pe timpul surghiunului meu la
ar.
tiind, dragul meu Tresham, ct de neplcut era o
edere prelungit la Osbaldistone Hall pentru un om de
vrsta mea i cu obiceiurile mele, ar fi fost firesc s art toate
aceste neajunsuri tatlui meu, cu scopul de a-i obine
consimmntul pentru a prsi casa unchiului meu. Un
lucru este ns cert, anume c nu am lsat s se strecoare
nici un singur cuvnt despre acestea n scrisorile mele ctre
tata i ctre Owen. Dac Osbaldistone Hall ar fi fost Atena, n
toat gloria culturii ei antice, i dac ar fi fost locuit de toi
nelepii, eroii i poeii, nu a fi putut arta o mai slab
dorin de a prsi locul acela.
Dac n vinele tale a mai rmas ceva din focul tinereii,
Tresham, nu-i va fi prea greu s-i dai seama de ce nu am
190

vorbit despre un subiect care prea att de bttor la ochi.


Rpitoarea frumusee a domnioarei Vernon, de care ea
nsi prea c-i d att de puin seama, starea ei
nduiotoare i plin de taine relele de care era ameninat
i drzenia cu care prea c le face fa felul ei de a se
purta, mai ndrzne dect se potrivea unei fete, totui, dup
cum mi se prea, depind ndrzneala cuvenit numai din
pricina nenfricatei contiine a nevinoviei sale; i, mai
presus de toate, deosebirea mgulitoare i vdit pe care o
fcea ntre mine i toi ceilali din jurul ei toate acestea nu
puteau dect s-mi trezeasc cele mai alese simminte, smi ae curiozitatea, s-mi rscoleasc imaginaia i s-mi
mguleasc vanitatea. ntr-adevr, nu ndrzneam s-mi
mrturisesc nici chiar mie nsumi adncimea simmintelor
pe care mi le prilejuia domnioara Vernon, sau partea
covritoare pe care o ocupa n gndurile mele. Citeam
mpreun cu ea, umblam mpreun, clream mpreun i
stteam de vorb mpreun. Studiile pe care le ntrerupsese,
ca urmare a certei ei cu Rashleigh, le urma acum din nou
sub ndrumarea unui dascl ale crei vederi erau mai
cinstite, dei cunotinele i erau mult mai mrginite.
n adevr, nu eram ctui de puin pregtit s o ajut n
cteva studii mai profunde, pe care le ncepuse cu Rashleigh
i care mi se preau mai potrivite pentru un slujitor al
bisericii dect pentru o fat frumoas. Nici nu-mi pot
nchipui care a fost scopul lui Rashleigh, atrgnd-o pe
ntunecoasa cale a cazuisticii, pe care savanii o numesc
filozofie, sau n tiinele matematicilor i ale astronomiei, la
fel de abstracte, dei mai pozitive; poate n scopul de a
drma i de a ncurca n gndul ei deosebirea i nepotrivirea
dintre sexe i, poate, pentru a o obinui cu reflexiunile
subtile, cu care ar putea mbrca, atunci cnd va crede el de
cuviin, rul n vestmntul binelui. Cu acelai gnd dei, n
acest din urm caz, scopul viclean urmrit era mai bttor la
ochi, leciile lui Rashleigh o ndemnaser pe domnioara
Vernon s nesocoteasc i s dispreuiasc formele de buncuviin cu care erau nconjurate doamnele din societatea
contemporan. Este adevrat c ea era lipsit de oriice
191

tovrie femeiasc i nu avea cum s nvee obinuitele


reguli de bun purtare, nici din pilde i nici prin nvtur;
totui, avea n ea atta sfial nnscut i un sim att de
ascuit pentru ceea ce era bine i ru, nct ea nu i-ar fi
nsuit singur purtarea att de ndrznea i drz, care
m-a izbit i uimit atta la prima noastr ntlnire, dac nu ar
fi fost ndemnat s socoteasc dispreul pentru etichet ca o
dovad de superioritate a minii, sau de ncredere din partea
unei contiine nevinovate. iretul ei dascl avea fr
ndoial temeiurile lui, cnd cuta s nlture aprarea pe
care cumptarea i prevederea le ridic n jurul virtuii. Dar.
att pentru aceasta, ct i pentru celelalte frdelegi ale lui,
el a dat seama, nc de mult, n faa unui judector mai
mare.
n afar de propirea domnioarei Vernon, care cu
mintea ei ptrunztoare i nsuea cu uurin orice
nvtur din tiinele cele mai abstracte, descoperii c ea
nu era o lingvist de dispreuit i cunotea bine att
literatura veche, ct i pe cea contemporan. Dac n-a fi
tiut c adeseori firile deosebit de nzestrate progreseaz
tocmai atunci cnd par s fie mai puin ajutate, nu a fi
crezut ce repede nainta la nvtur domnioara Vernon;
eram i mai mirat cnd comparm bagajul de cunotine
nsuite din cri cu desvrita lips de cunoatere a vieii
de toate zilele. Prea c vedea i tia tot, afar de ceea ce se
petrecea n jurul ei; cred c tocmai aceast netiin i
simplitatea cu care judeca ntmplrile de toate zilele, att de
izbitoare fa de bogia-i de cunotine generale, fceau
conversaia ei att de fermectoare i atrgea luarea aminte
asupra oricrui lucru pe care l zicea sau l fcea: cci era cu
neputin s ghiceti dac vorba sau fapta urmtoare va fi
una de cea mai ascuit ptrundere sau de cea mai
desvrit simplitate. De primejdia ce l pndea pe un tnr
de vrsta mea, cu fire vioaie, care tria zi de zi n apropierea
unei fiine att de plcute i att de interesante, i poate da
seama oricine i amintete de simmintele pe care le avea el
nsui la vrsta aceea.
192

CAPITOLUL XIV
Raza ce plpie n deprtare
Din al doamnei iatac s-a iscat.
A frumuseii facle de ce-ar luci oare,
n miez de noapte-ntunecat?
Balad veche
Felul de via de la Osbaldistone Hall a rmas
neschimbat i nu trebuie s-l mai descriu. Diana Vernon i
cu mine petreceam o mare parte din timpul nostru studiind;
restul familiei i omora vremea cu vntoarea i cu alte
desftri ngduite de anotimpul n care ne gseam;
cteodat luam i noi parte la ele. Unchiul meu era omul
obiceiului, i prin obicei se deprinsese att de bine cu
prezena mea i cu felul meu de via, nct a putea spune
c ntr-adevr inea la mine. Desigur c a fi putut s m
ridic mai mult n ochii lui, dac a fi ntrebuinat n acest
scop vicleugurile lui Rashleigh, care, profitnd de faptul c
tatlui su nu i plcea s lucreze, pusese mna, ncetul cu
ncetul, pe administrarea averii printeti. Eu l ajutam
bucuros pe unchiul meu cu condeiul i cu cunotinele mele
de aritmetic, de cte ori dorea s scrie unui vecin, sau s se
socoteasc cu un arenda i eram, cel puin n aceast
privin, un membru al familiei cu mult mai folositor dect
oricare din fiii lui; totui, nu nclinam s-l ndatorez pe sir
193

Hildebrand lund de pe umerii lui ntreaga, grij a


administrrii; astfel nct, pe cnd bunul cavaler recunotea
c nepotul Frank era un flcu ndemnatec i de ndejde,
rareori se ntmpla s nu spun totodat c nu ar fi crezut
niciodat ca Rashleigh s-i lipseasc atta.
Fiind neplcut s locuieti n snul unei familii, atunci
cnd nu te nelegi cu vreunul din membrii ei, m-am silit s
nving reaua-voin pe care mi-o artau verii. mi schimbai
plria cu fireturi cu o apc de jocheu, i astfel prerea lor
despre mine se mbunti ntructva; am deprins un mnz
la clrie, ntr-un mod care m mai ridic n ochii lor. O
prinsoare, dou, puse cu Dickon i pierdute cu rost,
ciocnirea unui pahar mai mult cu Percie, m aezar pe o
treapt de bun tovrie i nelegere cu toi tinerii
Osbaldistone, n afar de Thorncliff.
Am artat mai nainte ce pornit era acest tnr
mpotriva mea, deoarece, avnd ceva mai mult minte dect
fraii lui, avea i o fire mai argoas. Morocnos, posac i
certre, el vedea ederea mea la Osbaldistone Hall ca pe
aceea a unui musafir nepoftit, i privea cu ochi zuliari i
pizmai intimitatea mea cu Diana Vernon, care, dac se
ddea urmare unei anumite nelegeri de familie, i fusese
hrzit ca viitoare soie. Nu s-ar fi putut spune c o iubea,
dect dac s-ar ntrebuina greit acest cuvnt; dar o privea
ca pe ceva care i aparinea i de aceea i era necaz de
prietenia noastr, pe care nu tia cum s o mpiedice sau s
o opreasc. ncercai s-l mpac pe Thorncliff de mai multe
ori; dar el mi respinse bunvoina ntr-un chip tot att de
prietenos ca i un dulu care se ferete mrind de
ncercrile de mngiere ale unui strin. L-am lsat n plata
Domnului i nu mi-am dat nici un fel de osteneal ca s m
mpac cu dnsul.
Acestea erau legturile mele cu familia din castelul
Osbaldistone; ar mai trebui s vorbesc de nc cineva cu care
aveam uneori convorbiri. Acesta era Andrew Fairservice,
grdinarul, care (de cnd descoperise c eu eram protestant),
rareori m lsa s trec fr s-mi ntind, n semn de
prietenie, tabachera lui scoian de corn. Aceast curtenie
194

avea mai multe foloase. n primul rnd, nu-l costa nimica,


pentru c eu niciodat nu prizam tabac; n al doilea rnd, i
prilejuia o binecuvntat scuz (omul nu avea o deosebit
rvn la munc grea) ca s lase deoparte hrleul pentru
cteva minute. Dar, mai mult, aceste scurte ntrevederi i
ddeau prilej lui Andrew de a-mi povesti toate noutile
aflate, sau s dea drumul unor vorbe pline de duh, izvorte
din mintea lui de scoian iste.
S-i spun, domniorule, mi zise ntr-o sear, cu
nfiarea omului care avea multe nouti n traist, c mam fost dus pn jos n sat.
Bine, Andrew, bnuiesc c ai auzit ceva nouti pe ]a
circium.
Ba, domniorule, eu nu calc pe la crm decit numai
dac m cinstete vreun vecin, sau aa cumva; dar, s bai
drumul pe socoteala ta, nseamn s risipeti i timp de pre,
i arginii agonisii din greu. M-am fost dus, cum v-am spus,
pn-n sat pentru o treab a mea cu Mattie Simpson, c-i
trebuia, un mertic, dou de pere, de care nici nu s-ar simi
lipsa la conac; i tocmai cnd ne tocmeam mai vrtos la pre,
cine crezi c intr? Taman Pate Macready, negustorul
ambulant!
Coropcarul, vrei s spui?
Cum vrea mria-ta s-i spuie; e o meserie vrednic i
bnoas i muli din neamul nostru o fac. Pate e vr de
departe cu. mine i am fost tare mulumii s ne ntlaim iar.
i v-ai dus de-ai but un ap de bere mpreun, nu-i
aa, Andrew? Pentru numele lui Dumnezeu, nu mai lungi
povestea atta.
Mai zbovete oleac, mai zbovete oleac;
dumneavoastr tia din sud prea suntei din cale-afar de
grbii; i asta este ceva care te privete i pe mneatale, i ai
oleac de rbdare s asculi. Bere? Pate mai c m-ar fi cinstit
cu o vadr de bere, dar Mattie ne-a dat la amndoi nite
lapte prins i una din turtele ei de ovz, necoapt i jilav ca
o brazd de iarb. Ei, ce n-a da s mai mnnc din colacii
notri cei gustoi din Scoia! i aa c ne aezarm i
ncepurm s sporovim.
195

Bine ar fi s ncepi odat cu vetile. Rogu-te, spunemi-le dac ai ceva vrednic de spus, pentru c nu te pot
atepta toat noaptea-aici.
196

Atunci, dac ii cu tot dinadinsul, afl c ia de la


Londra sunt curat zluzi de treboara de aicea din nord.
Curat zluzi! Cum adic?
Ei,
smintii
de
tot, buni
de
legat un
talmebalme curat znatici l-a nclecat dracul pe Jack
Webster. Hm! zise Andrew, privindu-m cu foarte mult tlc;
numai c toat tevatura vine de la geamantanul omului la.
Al cui geamantan? Ce vrei s zici?
Ei, al luia, al lui Morris, care zicea c l-a pierdut
colea; dar dac nu-i treaba mriei-tale, nici a mea nu este.
i nu se cade s m apuce noaptea degeaba.
Ca i cum ar fi fost apucat dintr-o dat de o poft
nestvilit de lucru, Andrew ncepu s sape de zor.
Aa cum prevzuse iretul vulpoi, curiozitatea mi se
trezise; nevoind totui s art pe fa, prin ntrebri directe,
c aceast afacere m intereseaz n chip deosebit, am stat i
l-am ateptat pn cnd, mboldit de pofta brfelii, s
catadicseasc a-i relua povestirea. Andrew spa vajnic,
aruncnd din cnd n cnd cte o vorb, care nu avea nici o
legtur cu tirile aduse de domnul Macready; eu stteam i
ascultam, blestemndu-l n gnd i totodat dorind s vd
pn cnd mpotrivirea lui ncpnat i va nfrna pofta de
a vorbi despre o afacere care fr doar i poate c l rcia.
Eu sap acum la sparang i am s semn nite fasole
oloag; au s aib nevoie de ele s le mnnce cu came de
porc, i vedea fi-le-ar de bine! Bun gunoi mi-a mai dat i
logoftul! Ar fi trebuit s fie paie de gru, sau mcar de ovz,
c vrejurile de mazre sunt tot aa de bune ca pietrele. Dar
picherul i face de cap pe la grajd i de bun seam c a
vndut gunoiul l bun. Apoi, oricum nu se cade c pierdem
seara asta de smbt c timpul s-a stricat de tot. Dac din
apte zile una-i frumoas, fii sigur s tocmai ntr-o duminic
nu are s cad. Apoi, eu nu zic c nu se ndreapt, dac aa
vrea Domnul, pn luni dimineaa, i ce folos am s-mi rup
spinarea muncind? Eu cred c m voi duce acas, cci uite
c sun stingerea, cum zic ei la toaca ceea a lor.
Zicnd i fcnd, apuc mnerul hrleului cu
amndou minile i l nfipse n anul pe care l spase,
197

privindu-m de sus, ca omul care deine tiri de pre, pe care


le poate dezvlui sau nu, dup cum are chef; i trase n jos
mnecile cmii i pi ncet spre haina lui, care era aezat
cu grij pe o banc din apropiere.
Trebuie s-mi ispesc pedeapsa c i-am tiat vorba
acestui panglicar obositor, m gndii eu, i s aflu tirile n
condiiile puse de el. Apoi, cu glas tare, i vorbii:
Pn la urm, Andrew, spune-mi i mie ce-i cu tirile
acelea pe care i le-a adus de la Londra ruda dumitale,
negustorul ambulant?
Mria-ta vorbete de coropcar? m ntreb Andrew.
Oricum le-ai zice, oamenii tia sunt de mare folos aici la
ar, n Northumberland, unde nu prea avem trguri. La noi,
n Scoia, e almintrelea. Iac, n inutul Fife, de la Culross
pn la Nuikul de rsrit, e tocmai ca la ora, de la un capt
la altul. Sunt attea trguri nirate, unul dup cellalt, ca
ceapa pe funie, cu ulia mare la mijloc, cu tarabele i
dughenele lor, cu casele de piatr i de lut, mai toate cu
trepte pe dinafar. Kirkcaldy, cel mai mndru, este mai lung
dect orice ora din Anglia.
Sunt ncredinat c totul e foarte frumos i minunat,
dar vorbeai mai adineauri despre nite tiri de la Londra,
Andrew.
Da, rspunse Andrew, dar credeam c mria-ta nu
vrea s aud de ele; cu toate astea (urm el cu un rnjet
urcios), Pate Macready zice c sunt foarte ncurcai acolo n
Parlament, din pricina acestei prdciuni mpotriva
domnului Morris, sau cum i-o fi mai zicnd.
n Parlament, Aadrew? Cum de a ajuns s se
vorbeasc acolo despre treaba aceasta?
Asta i-am zis i eu lui Pate; dac vrea mria-ta, i
repet chiar cuvintele mele; n-am de ce s te mint. Pate, zisei
eu, ce-au avut lorzii i domnii din Londra de mprit cu la
i cu valiza lui? Cnd aveam un Parlament scoian, Pate, zic
eu (i dracul s le suceasc gtul celor care ni l-au luat!), se
aezau linitii i fceau legi pentru ntreaga ar i pentru
tot regatul, i niciodat nu-i bgau brbile i nasul n
lucruri care l priveau pe judectorul inutului; dar acuma,
198

zisei, dac o precupea ar smulge din cap tichia vecinului,


hait! i-ar duce pe amndoi n Parlamentul de la Londra
Zisei: Iac un lucru tot att de prostesc ca i cel fcut de
btrnul nostru lord znatec de aicea, cu ntrii lui de
feciori, cu picherii i copoii lui, cu turma lui de cai i
cornurile de vntoare, clrind ct i ziulica de lung dup
niscaiva lighioane. i cnd au prins lighioana, hop! C nu
trage nici patru ocale.
Vorbeti ca din carte, Andrew, zisei, vrnd s-l
mbunez, ca s ajung odat la miezul tirilor lui; dar ce a zis
Pate?

Aa! zise el, la ce poi s te atepi de la nite


mnctori de budinc, cum sunt englezii? Ct despre
prdciune, iac aa: cnd erau ei n toiul sfezii, de o parte
Whigii i de alta Toryi, i se huleau de mama focului, iac se
ridic unul cu mncrime de limb i zice c n nordul
Angliei toi ar fi iacobii get-beget (i, ntre noi fie zis, poate c
199

avea dreptate), i c duc rzboi aproape pe fa, i c o


tafet a regelui ar fi fost oprit i jefuit la drumul mare, i
c un nobil din Northumberland a fost amestecat n treaba
asta i c l-au prdat pe om de mult aur i multe hrtii de
pre, i c omul n-a gsit dreptatea scris n lege, fiindc
primul judector de pace la care s-a dus omul de a fost jefuit
bea i chefuia cu cei doi netrebnici, care au fost fptaii cu
cine alii dect cu ei? i judele a luat de bun mrturia unuia
pentru purtarea luilalt, i i-a scos basma curat, i bietul
om de treab, dup ce i-a pierdut gologanii, a fost nevoit s
prseasc inutul, de fric s n-o pa mai ru.
Crezi c poate s fie adevrat? l ntrebai eu.
Pate jur c este tot att de adevrat pe ct este de
bun msura lui de un cot (i aa i este, lipsete doar un
gref, ca s se potriveasc cu msura englezeasc). i dup ce
la i goli traista, ncepur toi s strige, s cear nume i
iat c iese la iveal numele lui Morris, i al unchiului
mneatale i al judelui Inglewood, i al altora pe lng ei
(privind iret la mine) i apoi se ridic alt pui de zmeu din
partea ailalt, zicnd c nu se poate s nvinuiasc ei pe cel
mai de treab gentleman din ar, numai pe baza
jurmntului unui miel de teapa aceluia, pentru c, zice,
Morris la a fost mturat din armat fiindc a dat bir cu
fugiii n Flandra: i a zis el, pesemne, c toat povestea a
fost pus la cale de ministru i de el, nainte chiar s-o
porneasc de la Londra, i c, dac s-ar scoate mandat de
percheziie, el crede c banii s-ar gsi pe lng vreo poart a
palatului regal St. James. Bine i iac mi-l nha pe
Morris i-l pune s aduc mrturie la ei la bar, cum i zic
ei. s vad ce are omul de spus; dar ia de erau mpotriva
lui aa mi l-au luat n trbac, cu fuga lui i cu tot rul ce l-a
gndit sau l-a fptuit n toat viaa lui de pn atuncea, c
Pate zice c parc era mai mult mort dect viu; dar n-au
putut scoate nici un cuvnt pe neles de la e, cu toat zarva
i tevatura ce-o fceau. Trebuie c e un tontlu molatec, cu
un cap care nu face nici ct o ceap degerat. Ct despre
Andrew Fairservice, s tie mria-ta c toat droaia lor nu lar putea opri s zic ce are pe suflet.
200

i cum s-a sfrit, Andrew? A aflat cumva prietenul


dumitale?
Pi sigur c a aflat; c vadul lui pe aici e, i Pate a
mai zbovit cam o sptmn sau mai bine, pentru c tia c
muterii lui vor fi tare bucuroi de tirile astea. S-a spulberat
tot, ca pleava n vnt. Cel ce a nceput povestea i-a luat
vorba napoi i a zis c, dei crede c omul a fost jefuit, poate
c s-a nelat asupra amnuntelor. Atunci, s-a ridicat llalt
i a zis c lui nu-i pas dac Morris a fost prdat ori ba,
numai s nu mproate cu noroi cinstea i bunul nume al
unui gentleman, mai ales din nordul Angliei; cci, zicea el n
faa lor, i el e din nord i-i pas mult de ce zice lumea. Asta
cheam ei dezbatere; o las unu mai moale, apoi llalt o mai
las i el, pn la urm se au ca fraii. Bine i dup ce n
Parlamentul Comunelor48 l-au sucit i l-au rsucit pe Morris
cu prdciunea ce-a suferit-o pn li s-a urt, a trebuit i
Parlamentul Lorzilor s-i spun i el psul. n srcanul
nostru Parlament scoian dinainte, edeau toi mpreun
unul lng altul i nu aveau nevoie s asculte aceleai
parascovenii de dou ori. Dar nlimile lor au purces cu
srg la lucru de parc ar fi fost ceva nou-nou. i a mai venit
vorba despre unu Campbell, care cic ar fi fost i el multpuin amestecat n prdciune, c avea o carte de la ducele
de Argyle, ca un atestat c om de treab era. Asta l-a fcut pe
MacCallum More s se fac foc i par de mine, cum era i
drept; s-a ridicat ct ai clipi i le-a strigat s ia seama c n-a
fost niciodat vreun Campbell care s nu fie ager, nelept,
viteaz i vrednic de ncredere, ntocmai ca sir John Graham
din vechime. Acuma, dac mria-ta e sigur c n-are n vine
nici o pictur din sngele neamului Campbell, cum n-am
nici eu, pe ct tiu, din moi-strmoi, sau din cte mi-au
povestit alii, i voi spune eu ce gndesc despre asta.
Poi fi sigur c n-am nici o legtur de rubedenie cu
nici un domn care poart acest nume.

48

Camera Comunelor, care mpreun cu Camera Lorzilor alctuiesc


Parlamentul englez (n.t.).

201

Pi atunci putem sta de vorb n tihn. Printre


Campbelli sunt i oameni buni i oameni ri, ca i n orice
neam. Dar acest MacCallum More are trecere i cinste mare
pe la toi domnii i mrimile din Londra; cci nu se poate zice
cu siguran dac ine cu unul sau cu altul din partide, aa
c nici dracul nu ndrznete s se certe cu dnsul; aa c sau pus de au votat c povestea lui Morris a fost o calomnie
sfruntat, cum i zic ei, i, dac nu i-ar fi luat cmpii, s-ar
fi aerisit niel la stlp pentru mrturie strmb.
Zicnd acestea, cinstitul Andrew i strnse ruii,
hrleul i spliga i le arunc ntr-o roab, pe ndelete, ca
s-mi dea rgaz s-i mai pun vreo ntrebare, care mi-ar mai
trece prin minte, nainte ca el s duc sculele la magazie, ca
s se odihneasc n ziua urmtoare. Gsii cu cale s nu
trgnesc vorba, ca s nu dau de bnuit acestui om care i
bag nasul unde nu-i fierbe oala c a avea alte pricini
pentru tcerea mea dect cele adevrate.
A vrea i eu s vd pe acest neam al dumitale,
Andrew, i s aud tirile chiar din gura lui. Ai auzit, de bun
seam, c am avut puintel necaz din pricina neobrzrii
acestui Morris (Andrew rnji n semn de nelegere) i a dori
s-l vd pe vrul dumitale, negustorul, s-l ntreb unele
amnunte despre cele ce a auzit la Londra, dac s-ar putea
face aceasta fr prea mult greutate.
Nimica mai uor, zise Andrew. Nu am dect s-i dau
s neleag vrului c ai nevoie de o pereche, dou de
ciorapi i ar veni aicea mncnd pmntul.
Da, asigur-l c-i voi fi muteriu; i fiindc noaptea
este, dup cum zici, blnd i senin, m voi plimba prin
grdin, pn cnd va veni el. n curnd luna se va ridica
peste dealuri. Poi s-l aduci la portia din spate, cci eu m
voi desfta n acest timp, privind tufiurile i frunziul n
btaia rece i strlucitoare a lunii.
Foarte bine, foarte bine, aa zic i eu; o varz sau o
conopid arat aa de mndr la lumina lunei, de parc ar fi
o doamn mpodobit cu nestemate.
Zicnd acestea, Andrew Fairservice o lu din loc, plin de
fericire. Avea de umblat vreo dou mile, o trud pe care o
202

ndeplinea cu cea mai mare plcere, pentru a face rost rudei


sale de un muteriu care s-i cumpere ceva marf, dei
aceast rud nu ar fi dat nici ase penny ca s-l cinsteasc
cu o halb de bere. Bunvoina unui englez s-ar fi artat
tocmai invers, gndeam eu, n timp ce peam pe aleile
catifelate, mrginite cu garduri vii, nalte, de tis i de ilice,
ce brzdau vechea grdin de la Osbaldistone Hall.
Plimbndu-m ncoace i ncolo, mi ridicai firete ochii
la ferestrele vechii biblioteci; erau mici i multe i se
niruiau de-a lungul catului al doilea n partea castelului pe
care o vedeam acuma. Se zrea lumin la ferestre. Nu eram
mirat de aceasta, pentru c tiam c domnioara Vernon i
petrecea deseori serile n bibliotec; bunul-sim m ndemna
s-mi pun fru dorinelor i n-am cutat niciodat s-i in de
urt la o or la care, dup cum tiam, tot restul familiei era
ocupat cu ndeletnicirea-i de fiecare sear i cnd, prin
urmare, orice ntrevedere ar fi fost numai n tete--tete.
Dimineile ni le petreceam de obicei citind mpreun n
camera aceea; dar adeseori se ntmpla ca unul sau altul din
verii notri s intre ca s caute vreun hrisov vechi, de
pergament poleit i ilustrat de mn n culori, care s poat
fi preschimbat n vreo unealt de pescuit, sau ca s ne
povesteasc despre vreun plan de vntoare, sau numai
pentru c nu tia ce altceva s fac. Pe scurt, dimineaa,
biblioteca era un soi de ncpere comun, unde puteau s se
ntlneasc brbaii i femeile ca pe un teren neutru. Seara,
era cu totul altfel; fiind crescut ntr-o ar undese preuiete
sau, mai bine zis, se preuia pe atunci n niare msur la
biensance49, eram dator s gndesc eu pentru domnioara
Vernon, n ceea ce privete acele reguli de cuviin, la care
cunotinele ei n ale vieii nu-i ddeau prilejul s gndeasc
singur. O fcui deci s neleag, cu toat delicateea de
care eram n stare, c, n cazul n care trebuia s facem lecii
mpreun seara, se cuvenea s mai fie i a treia persoan de
fa.

49

Buna-cuviin (fr.) (n.t.).

203

Domnioara Vernon rse mai nti, apoi obrajii i se


nroir i se art gata s se supere; dar, stpnindu-se
deodat, mi zise:
Cred c ai mare dreptate; cnd voi vroi s fiu un
colar deosebit de srguitor, o voi mitui pe btrna Marta cu
o ceac de ceai, ca s stea cu mine i s-mi slujeasc de
paravan.
Marta, btrna menajer, avea aceleai gusturi ca i
restul familiei din castelul Osbaldistone. Un oi, sau o
stacan i-ar fi plcut cu mult mai mult dect tot ceaiul din
China. Totui, ceaiul fiind pe atunci o butur care se
obinuia numai n societatea nalt, Marta era mgulit cnd
era poftit s-l guste i ea; cu ajutorul unei mari cantiti de
zahr i cu multe cuvinte tot att de dulci, i cu un belug de
pine prjit cu unt, se lsa nduplecat uneori s ne in de
urt. Dealtfel, dup cderea nopii, aproape toi slujitorii se
fereau de bibliotec, pentru c le intrase n cap credina c
prin partea aceea a casei umblau stafiile. Cei mai temtori
dintre si vzuser nluci i auziser zgomote ciudate, atunci
cnd toat partea cealalt a casei era linitit. Chiar i boierii
cei tineri nu simeau nici un fel de plcere s ptrund n
aceast incint nspimnttoare, dup cderea nopii, dect
la mare nevoie.
Faptul c biblioteca fusese odat slaul ales al lui
Rashleigh, faptul c o u ascuns ntr-unul din perei o lega
de camera singuratic i ndeprtat, pe care i-o alesese el,
mrea mai curnd dect micora spaima pe care o aveau cei
din cas de temuta bibliotec din Osbaldistone Hall.
Cunotinele lui amnunite despre ceea ce se petrecea n
lume, cunoaterea lui adnc a tiinelor de tot felul, cteva
experiene de fizic de care fcea caz din cnd n cnd, erau,
ntr-o cas att de ignorant i bigot, socotite ca pricini
vrednice de a-l crede nzestrat cu puteri asupra lumii
spiritelor. El pricepea greaca, latina i ebraica; deci, dup
vorba i gndul fratelui su Wilfred, nu avea s se team
nici de moroi, nici de strigoi, nici de dracul sau de umbra
lui. Totui, slujitorii struiau n a spune c l-ar fi auzit
vorbind cu cineva n bibliotec, n timp ce tot restul familiei
204

se dusese la culcare; c i petrecuse noaptea pndind


nlucile i dormind dimineaa n patul lui, n loc s se ie
dup copoi, ca un adevrat Osbaldistone.
Toate aceste zvonuri fr rost le prinsei din
subnelesuri i fraze nclcite, pe care eram lsat s le
tlmcesc singur; i bineneles c mi btui joc de ele. Dar
singurtatea adnc de care avea parte n fiecare noapte,
dup stingere, aceast ncpere cu prost renume era nc o
pricin pentru a nu impune prezena mea domnioarei
Vernon, cnd avea plcerea s stea acolo seara.
Ca s reiau firul povestirii mele de unde l-am lsat, nu
m-am mirat cnd am vzut o licrire de lumin la feresterele
bibliotecii; am fost ns oarecum izbit cnd am zrit limpede
umbrele a dou persoane trecnd i acoperind lumina
primului geam, ntunecnd pentru o clip fereastra. mi zisei
c trebuie s fie btrna Marta, pe care Diana o mbiase s-i
ie de urt n seara aceasta, sau poate c m-am nelat i am
luat umbra Dianei drept a doua persoan. Ba nu, pe
Dumnezeul meu! apar i la cel de al doilea geam, dou
persoane care se desluesc limpede; acum iar s-au pierdut;
se vd i la cel de al treilea, acum la al patrulea; erau
umbrele ntunecate, dar distincte a dou persoane care
treceau de-a lungul ncperii, ntre ferestre i lumini. Cine
putea fi tovarul Dianei? Umbrele au mai trecut nc de
dou ori ntre luminile dinuntru i ferestre, ca i cum ar fi
vrut s m asigure c nu m nelasem; dup aceea, luminile
s-au stins i, bineneles, nu s-a mai vzut nici o umbr.
Orict de mrunt a fost aceasi ntmplare, ea mi-a
frmntat mintea timp ndelungat. Nu mi ngduiam s cred
c prietenia mea pentru domnioara Vernon era numai
egoism curat; totui, e de necrezut ct suprare simeam la
gndul c ea primea pe altcineva pentru o ntrevedere
tainic, la o or i ntr~un loc unde, de dragul ei, mi
ddusem atta osteneal s-i art c nu se cuvenea s ne
ntlnim.
Ce fat prostu, neastmprat i de nendreptat! mi
zisei eu n gnd. i risipeti degeaba sfaturile bune i
delicateea cu ea. Am fost nelat de simplitatea purtrii ei,
205

pe care cred c o adopt aa cum ar adopta o plrie de paie


la mod, numai pentru a face pe grozava. Cu toat
nelepciunea ei neobinuit, socot c tovria ctorva
caraghioi, cu care s joace cri sau altceva, i-ar face mai
mult plcere dect dac nsui Ariosto ar nvia din mori.
Acest gnd mi veni n minte cu att mai vrtos cu ct
tocmai n seara aceea mi luasem inima n dini ca s-i art
Dianei tlmcirea pe care o fcusem din primele cri ale lui
Ariosto, i o rugasem s o pofteasc pe Marta la o ceac de
ceai n bibliotec, propunere cu care domnioara Vernon nu
se nvoise, scornind o scuz pe care o gsisem cam
uuratic.

206

N-am avut timp s m gndesc prea mult la acest


subiect neplcut, cci poarta din dos a grdinii se deschise i
Andrew mpreun cu compatriotul su, acesta ncovoiat sub
o povar, aprur pe aleea scldat de lun i mi abtur
gndurile.
Vzui c domnul Macready, dup cum m ateptam, era
un scoian vnjos, iscusit, iste, i, att prin meserie, ct i
din gust propriu, un om cruia i plcea s adune tiri. El
mi-a fcut o descriere limpede a celor petrecute n Camera
Comunelor i n Camera Lorzilor cu privire la afacerea
Morris.
Aceast afacere prea s fi fost adus n discuie de
ctre amndou partidele pentru a pipi pulsul
Parlamentului. De asemenea, se prea c, aa cum aflasem
indirect de la Andrew, ministerul se dovedise prea slab
pentru a susine o afacere n care se ponegrea bunul nume al
unor oameni de seam i supui, pe temeiul spuselor unui
ins cu un renume att de ubred ca al lui Morris, care, pe
deasupra, povestea faptele ntr-un fel nclcit i nesigur.
Macready a putut chiar s-mi dea o gazet, rareori
rspndit n afara Capitalei, n care se reda miezul
dezbaterilor; de asemenea o dare de seam asupra
discursului ducelui de Argyle, tiprit pe o singur parte a
unei foi mari de hrtie i din care cumprase mai multe
exemplare, deoarece, zicea el, avea s fie o marf de pre n
partea de miaznoapte a rului Tweed. n gazet era o
relatare sumar plin de spaii albe i de asteriscuri, care nu
m desluea mai bine dect cele povestite de scoian; ducele,
n discursul su vioi i elocvent, i ridica n slav ara,
familia i clanul i i aducea sie nsui cteva laude, la fel de
sincere poate, dei mai puin nflcrate, dar pe care acest
prilej fericit le ngduia. Nu am putut afla dac bunul meu
nume fusese de-a dreptul atacat, dar am constatat c
onoarea familiei unchiului meu fusese atins, deoarece acel
Campbell, artat de Morris ca fiind jefuitorul cel mai vajnic
dintre cei doi care l ncoliser, ar fi izbutit s obin
eliberarea unui domn Osbaldistone, depunnd mrturie n
sprijinul su i n nelegere cu judele. Aici, povestea lui
207

Morris se potrivea cu bnuielile mele, ndreptate mpotriva lui


Campbell nc din clipa n care l vzusem, sosind la judele
Inglewood. Mai degrab necjit i tulburat de aceast poveste
neobinuit, m desprii de cei doi scoieni, dup ce am
cumprat cte ceva de la Macreacly i i-am fcut lui
Fairservice o mic cinste; m retrsei n camera mea pentru
a cugeta la. ceea ce ar trebui s fac ca s-mi apr bunul meu
nume, batjocorit astfel n public.

208

CAPITOLUL XV
De unde vii i cine eti?
MILTON
Dup ce am petrecut o noapte fr somn, gndindu-m
la tirile pe care le primisem, mai nti am nclinat s cred c
trebuia s m ntorc ct mai repede la Londra ca s risipesc,
prin prezena mea, defimarea rspndit pe seama mea. Am
ovit ns s iau aceast hotrre, amintindu-mi de
poruncile tatlui meu, care era de nenduplecat n tot ceea ce
privea familia lui. Cu experiena lui ndelungat, el putea,
desigur, s m ndrume n ceea ce trebuia s fac, iar prin
cunotinele pe care le avea printre cei mai de seam Whigi,
pe atunci la putere, ar fi putut obine ca aprarea mea s
gseasc ascultare. Aa c, pn la urma urmei, am cugetat
c este mai cuminte s atern pe hrtie toat povestea mea i
s o trimit tatlui meu; cum prilejuri obinuite de legtur
ntre Osbaldistone Hall i primul ora cu pot se iveau
arareori, m hotri s merg clare pn la ora, care era la
o deprtare de vreo zece zile, i s depun scrisoarea la pot
chiar cu minile mele.
ntr-adevr, ncepuse s mi se par ciudat c, dei
trecuser mai multe sptmni de la plecarea mea de acas,
nu primisem vreo scrisoare, nici de la tatl meu i nici de la
Owen, dei Rashleigh i scrisese lui sir Hildebrand c sosise
cu bine la Londra i c avusese parte de o primire clduroas
209

din partea unchiului su. Chiar dac a fi avut o vin, nu se


cuvenea, dup prerea mea cel puin, ca tata s m dea cu
totul uitrii; gndeam c, ducndu-m eu la ora, a putea
gsi la pot o scrisoare de la el, primind-o astfel mai repede.
Dar, nainte de a ncheia scrisoarea privind afacerea Morris,
mi-am artat ndejdea i via dorin ca tata s-mi fac
cinstea de a-mi scrie cteva rnduri, fie numai pentru a-mi
da sfaturile i poruncile lui ntr-o chestiune destul de
spinoas i n care cunotinele mele despre via nu erau
ndestultoare. Am socotit c ar fi n zadar s mai strui
asupra ntoarcerii mele la Londra i prefcui lipsa dorinei de
a pleca ntr-o supunere vdit fa de voina printeasc,
acesta fiind un motiv destul de bun, care, desigur, va fi
ntmpinat cum se cuvine de ctre tatl meu. Totui, i cerui
ngduina de a m ntoarce la Londra, cel puin pentru un
timp scurt, ca s ntmpin i s nltur defimrile
njositoare care se rspndiser pe seama mea n chip public.
ncheindu-mi scrisoarea, n care dorina vie de a-mi rzbuna
cinstea era mpletit cam ciudat cu greutatea pe care o
aveam de a prsi Osbaldistone Hall, o pornii clare pn la
ora, unde pusei scrisoarea la pot. Cu acest prilej gsii, cu
o clip mai devreme, urmtoarea scrisoare de la prietenul
meu, Owen:
Drag domnule Francis,
Am primit stimata dvs. scrisoare prin buntatea
domnului R. Osbaldistone i am luat act de cuprins. Voi da
domnului R. O. tot sprijinul ce-mi este n putin. L-am dus
s vad banca i vama. Pare un gentleman cumptat i
aezat i are gust pentru afaceri; va fi prin urmare de folos
casei noastre de nego. A fi dorit ca alt persoan s-i
ndrepte paii pe aceast cale; dar, cam va vrea Dumnezeu!
Deoarece banii ar putea fi rari pe meleagurile acelea, sunt
ncredinat c m vei ierta c trimit, o dat cu aceasta, o
scrisoare de credit, valabil ase zile, asupra d-lor Hooper i
Girder, din Newcastle, pentru lire 100, care, nu m ndoiesc,
va fi onorat.
Rmn, aa cum m leag datoria, drag d-le Frank,
preaplecatul i supusul dvs. slujitor,
210

Joseph Owen
Post-scriptum Binevoii a confirma primirea prezentei.
mi pare ru c am primit aa puine scrisori de la dvs. Tatl
dvs. spune c se simte bine, dar arat cam prost.
M miram c n aceast epistol, scris n forma
obinuit a btrnului Owen, nu se pomenea nimic despre
scrisoarea confidenial pe care i-o trimisesem, n scopul de
a-l lmuri asupra adevratei firi a lui Rashleigh, dei,
judecnd dup cum mergea pota, era sigur c ar fi trebuit
s o primeasc. Totui, eu o trimisesem de la conac pe calea
obinuit i nu aveam nici o pricin s m ndoiesc c s-ar fi
rtcit pe drum. Cum ea cuprindea lucruri de mare
nsemntate, att pentru tatl meu, ct i pentru mine, m
aezai la o mas de la pot i i scrisei din nou lui Owen,
rezumnd tirile de cpetenie din scrisoarea mea dinainte, i
i cerui s-mi rspund cu pota urmtoare dac o primise
cu bine. i confirmai de asemenea i primirea scrisorii de
credit asigurndu-l c o voi folosi, dac voi avea nevoie de
bani. Gseam ntr-adevr ciudat ca tata s lase grija
buzunarului meu pe seama secretarului; dar mi nchipuiam
c aa hotrser ntrei ei. n orice caz, Owen era un burlac
destul de bogat i avea pentru mine o deosebit dragoste, aa
c nu am ovit s ncasez banii, gndindu-m s-i socotesc
ca un mic mprumut, pe care s-l pltesc ct mai curnd cu
putin, n cazul n care nu ar fi pltit mai nainte de tatl
meu; i artai acestea i domnului Owen, Un negustor din
acest orel, la care m ndrumase dirigintele potei, mi plti
n aur suma artat n scrisoarea mea de credit asupra
domnilor Hooper i Girder, aa c m ntorsei la
Osbaldistone Hall cu mult mai bogat dect plecasem. Acest
spor n punga mea nu m-a -lsat cu totul nepstor, pentru
c, desigur, aveam unele cheltuieli de fcut la Osbaldistone
Hall; vzusem cu nelinite c suma pe care cheltuielile de
drum nu o micoraser dect cu puin sczuse pe nesimite
dup sosirea mea acolo. Aceast pricin de ngrijorare era
deocamdat ndeprtat. La sosirea mea la conac, aflai c Sir
Hildebrand cu toi urmaii lui coborser pn la ctunul
numit Trinlay Knowes s vad, aa cum zicea Andrew
211

Fairservice, civa cocoi de cas zburndu-i creierii unul


altuia cu ciocul.
Este o desftare cam slbatic, Andrew; bnuiesc c
nu avei asemenea plceri n Scoia.
Ba da, rspunse Andrew cu ndrzneal; apoi i
nmuie glasul, adugind: Afar poate de lsata-secului, sau
cam pe atunci. Dar, la drept vorbind, nu-i mare pcat ce
face lumea cu psrile astea,
pentru c atta scurm i
scarmn curtea, c de rul
lor nu-i chip s pstrezi o
boab de fasole sau de
mazre. Dar m mir cine o
fi deschis ua aceea de la
turn; acuma cnd domnul
Rashleigh este plecat, de
bun seam c nu poate s o
deschid chiar dumnealui.

212

Ua turnului, de care vorbea Andrew, ddea n grdin


i se afla la piciorul unei scri n spiral, care ducea la
camera lui Rashleigh. Dup cum am mai zis, camera aceasta
era aezat ntr-o parte izolat a casei, fiind legat de
bibliotec printr-o u tainic, iar de restul casei printr-o
trecere boltit, ntunecoas i ntortocheat. O crare
ierboas, lung i ngust, mrginit de dou garduri vii de
ilice, ducea de la ua turnului la o porti din zidul care
nconjura grdina. Pe aceste ci de comunicaie, Rashleigh,
ale crui micri erau foarte independente de ale celorlali
membri ai familiei, putea s prseasc conacul sau s se
rentoarc dup cum poftea, fr ca lipsa sau prezena lui s
fie bgat n seam. El fiind ns plecat, scara i ua din turn
nu mai erau ntrebuinate, ceea ce fcea ca spusele lui
Andrew s aib o anumit nsemntate.
Deseori ai vzut ua aceea deschis? a fost ntrebarea
mea.
Nu chiar aa de des; numai o dat sau de dou ori.
Gndesc eu aa c ar putea fi preotul, printele Vaughan,
cum i zic ei. Nici o slug n-o prinzi umblnd pe seara aceea.
Vai de capul lor de pgni nenorocii! Tremur de frica
moroilor i a strigoilor sau a altor artri de pe lumea ailalt.
Printele Vaughan se crede mai grozav dar cel ce se nal
se va smeri! M prind pe ce vrei c cel mai prost predicator,
de dincolo de rul Tweed, ar putea veni de hac unui strigoi de
dou ori mai iute ca el, cu toat agheasma i cu toate
farafastcurile lui care cic-s sfinite. Nici nu-mi vine s cred
c vorbete latina cum se cuvine, cel puin vd c nu m
nelege pe mine, cnd i spun din carte numirile plantelor.
Despre printele Vaughan, care i mprea timpul i
grija duhovniceasc ntre Osbaldistone Hall i alte vreo ase
conace ale proprietarilor catolici din vecintate, nu am
povestit pn acuma nimica, fiindc l vzusem foarte puin.
Era n vrst de vreo aizeci de ani i, din cte mi s-a dat s
neleg, fcea parte dintr-o familie bun din nord; cu un chip
care te izbea i i impunea, avnd i o inut grav, el se
bucura de mare cinste pointre catolicii din Northumberland,
ca un om vrednic i drept.
213

Totui printelui Vaughan nu-i lipseau cu totul


nsuirile caracteristice ordinului din care fcea parte. Era
nvluit ntr-o atmosfer de tain, care, pentru un protestant,
mirosea a clericalism. Btinaii (cci aa li s-ar putea zice
ntr-adevr) din Osbaldistone Hall l priveau mai mult cu
team, sau, cel puin mai mult cu respect dect cu dragoste.
Era limpede c el osndea chefurile lor, deoarece ntr-o
oarecare msur acestea ncetau pe timpul ct preotul locuia
214

la conac. Chiar sir Hildebrand nsui i stpnea oarecum


apucturile n acest timp, ceea ce avea darul de a face
prezena printelui Vaughan mai degrab suprtoare. Avea
felul de a vorbi al unui om binecrescut, insinuant i aproape
linguitor, caracteristic preoilor catolici, mai ales n Anglia,
unde laicul catolic, stingherit de legile penale i de canoanele
sectei lui, precum i de sfaturile duhovnicului, se arat
deseori reinut i aproape sfios, n tovria protestanilor; pe
cnd preotul, cruia, chiar prin harul su, i este dat s aib
de-a face cu persoane de toate credinele, este deschis, vioi i
ngduitor n raporturile cu oamenii, doritor de popularitate
i, de obicei, ndemnatic n chipul de a o cpta.
Printele Vaughan era ndeosebi legat de Rashleigh;
altminteri, dup toate probabilitile, nu prea ar fi putut s-i
menie situaia pe care o avea la Osbaldistone Hall. Cum
aceast mprejurare nu m fcea s caut o apropiere fa de
el, precum nici el nu prea s ncerce a se apropia de mine,
convorbirile noastre ntmpltoare se mrgineau la cuvintele
de bun-cuviin.
M gndeam c se putea foarte bine ca printele
Vaughan s locuiasc n camera lui Rashleigh, n timpul
ederilor sale vremelnice la conac, i c profesiunea lui l
ndrituia s-i petreac din cnd n cnd o parte din timp n
bibliotec. S-ar fi putut deci foarte bine ntmpla s fi fost
lumnarea lui aceea care mi atrsese luarea-minte cu o
sear mai nainte. Aceasta m fcu s-mi amintesc, fr voia
mea, c discuiile dintre domnioara Vernon i preot purtau
semnele unei taine asemntoare celor care caracterizau
convorbirile ei cu Rashleigh. Nu am auzit-o vreodat
pomenind numele lui Vaughan, nici mcar n treact; dect
cu prilejul primei noastre ntlniri, cnd ea a pomenit de
btrnul preot i de Rashleigh ca de singurii oameni din
Osbaldistone Hall, n afar de dnsa, cu care se putea sta de
vorb. Dei tcut n privina printelui Vaughan, sosirea lui
la conac i ddea de fiecare dat domnioarei Vernon o stare
de nelinite, de ngrijorare i chiar de spaim, care dinuia
pn ce schimbau ntre ei o privire sau dou, plin de
neles.
215

Oricare ar fi fost taina care nvluia soarta acestei fete


frumoase i atrgtoare, nu ncpea ndoial c ea era
mprtit i de printele Vaughan; ntr-adevr, se putea
presupune c el era mijlocitorul care trebuia s-i nlesneasc
intrarea ntr-o mnstire, n cazul cnd ea ar fi respins
cstoria cu oricare din verii mei un rol care putea prea
bine s ndrepteasc teama vdit pe care o arta ea la
fiecare sosire a lui. n alte privine, ei nu preau s stea prea
mult de vorb mpreun i nici mcar s-i caute tovria.
nelegerea dintre ei, dac ntr-adevr exista o astfel de
nelegere, era tcut i subneleas, nrurindu-le faptele,
fr s fi fost nevoie de cuvinte. Cugetnd mai mult, mi
amintii, totui, c o dat sau de dou ori i-am surprins
fcndu-i diferite semne, care, n acel timp, bnuiam c ar fi
vreo aluzie la felul n care domnioara Vernon i ndeplinea
ndatoririle religioase, tiind ct de dibaci sunt preoii catolici
ca, oricnd i oriunde, s-i pstreze nrurirea ce o au
asupra credincioilor. Acum, ns, eram gata s dau acestor
semne o tlmcire mai adnc i mai tainic. Avea el ntlniri
ntre patru ochi cu domnioara Vernon n bibliotec? Iat
ntrebarea care mi frmnta mintea. Dac era aa, ce scop
urmreau? De ce alegea ea pe un apropiat ai neltorului
Rashleigh pentru a tinui mpreun?
Aceste ntrebri apstoare mi munceau gndul i m
frmntau cu att mai mult cu ct nu aveam putina de a le
dezlega. ncepusem s i bnuiesc c prietenia mea pentru
Diana Vernon nu era chiar att de lipsit de interes, pe ct ar
fi fost cuminte s fie. ncepusem s fiu gelos pe acel bdran
bun de dispreuit Thorncliff, i s in seama, mai mult dect
ngduiau prevederea i demnitatea simmintelor mele, de
ncercrile sale prosteti de a m aa. Acum eram pe cale
s cercetez ndeaproape i n toate amnuntele ei purtarea
domnioarei Vernon, cutnd n zadar s m amgesc
singur, zicndu-mi c doar curiozitatea m mboldete, ca pe
un om care nu are ce face. Toate acestea, ca la Benedik cel
din poveste care-i peria plria dimineaa, erau semne c
srmanul tnr era ndrgostit; n timp ce judecata mea nc
nu recunotea c m fcusem vinovat de un ataament att
216

de nesbuit, ea se asemna acelei cluze nepricepute care,


dup ce s-a rtcit mpreun cu cltorul pe un drum greit
i fr ndejde de ntoarcere, susine mori c nu-i cu
putin s fi greit drumul.

217

CAPITOLUL XVI
Se ntmpl c ntr-o zi, pe la nmiezi, ducndu-m la
luntrea mea, s fiu nespus de mirat vznd pe rm urma unui
picior de om descul ntiprit foarte limpede n nisip.
ROBINSON CRUSOE
Cu simminte mprite ntre curiozitate i gelozie, att
unul, ct i cellalt izvornd din mprejurarea neobinuit n
care se gsea domnioara Vernon, m apucai s i observ cu
atta struin faptele i privirile, nct, cu toate sforrile
mele de a ascunde acest fapt, el nu mai putu scpa minii
sale ptrunztoare. Impresia c era supravegheat sau, mai
bine zis, urmrit de privirile mele, prea c o tulbur, o
jignete i o supr pe Diana. Uneori, prea s caute prilejul
de a-i arta nemulumirea pentru felu-mi de a m purta, fel
pe care nu l putea socoti dect jignitor, fa de felul deschis
n care mi artase necazurile ce o npdiser. Alteori, prea
gata s m dojeneasc. Dar, fie c nu-i putea lua inima n
dini, fie din alt pricin, ceva o mpiedic s caute o
lmurire. Suprarea i trecea o dat cu vorbele de duh care le
rostea i dojenile i se stingeau pe buze. Legturile dintre noi
erau ciudate; din proprie dorin petreceam mult timp
mpreun; totui, ascunznd simmintele pe care le
ncercam unul fa de cellalt, eram zuliari sau suprai,
fiecare n parte, de faptele celuilalt. ntre noi era o intimitate
lipsit de ncredere; pe de o parte, o dragoste fr speran i
218

fr el, precum i o curiozitate nentemeiat i necugetat;


de cealalt parte, tulburare i ndoial, amestecat uneori cu
suprare. Totui, cunoscnd firea omeneasc, sunt
ncredinat c aceast zgndrire a pasiunilor, aa cum avea
ea loc cu prilejul a mii de mprejurri interesante i
suprtoare, totui mrunte, ne fcea att pe domnioara
Vernon, ct i pe mine, s fim nencetat unul n gndul
celuilalt, i tindea ca, pn la urm, s mai mreasc nc
slbiciunea pe care o simeam unul fa de cellalt. Dar dei
n curnd descoperii cu mndrie c prezena mea la
Osbaldistone Hall i dduse Dianei nc o pricin pentru a nu
dori s se duc la mnstire, nu m puteam totui ncrede
ntr-o afeciune, care prea cu totul supus tainelor ce
proveneau din situaia ei deosebit. Domnioara Vernon avea
un caracter mult prea clit i hotrt, pentru a ngdui ca
dragostea ei fa de mine s depeasc simul datoriei sau
al prevederii; mi ddu o dovad de aceasta ntr-o convorbire
pe care o avurm cam n vremea aceea.
Eram aezai amndoi n bibliotec. n timp ce
domnioara Vernon rsfoia un exemplar din Orlando Furioso,
care mi aparinea, o foaie scris de mn zbur dintre foile
crii. M aplecai s o ridic, dar ea m opri.
Sunt versuri, zise ea, aruncnd o privire pe hrtie i
despturind-o; dar, nainte de a ncepe s o citeasc, atept
parc rspunsul meu, mi dai voie? Nu, nu, dac te nroeti
i ncepi s te blbi, trebuie s trec peste sfiiciunea
dumitale i s presupun c mi-ai ngduit s o citesc.
Nu merit s te osteneti. Este un crmpei dintr-o
traducere. Draga mea domnioar Vernon, osnda ar fi din
cale-afar de nedreapt, dac dumneata, care nelegi att de
bine originalul, l-ai judeca dup aceste rnduri.
Cinstitul meu prieten, rspunse Diana, dac vrei smi asculi sfatul, nu-i ncrca momeala cu prea mult
umilin; cci altfel, pun prinsoare zece contra unu, c nu te
vei bucura nici mcar de o singur mgulire. Dumneata tii
c eu aparin seminiei puin populare a celor care spun
adevrul, i nici pe Apollon nu l-a lingui, chiar de mi-ar
drui lira sa.
219

Ea ncepu s citeasc prima stan, care suna cam aa:


De cavaleri i doamne, de lupte i dragoste cinstit,
Viteze fapte falnice, acuma am s cnt.
De timpu-n care Maurii, venind din Africa cernit,
Cu Agrament ca rege, cu vijelios avnt,
Cu gnd de rzbunare i mnios avan,
Trecnd prin valul mrii i Frana prjolind.
Prpdul tras din moartea btrnului Troian,
i, ca s o rzbune, din deprtri venind,
Pe Carol mpratul cretin ameninnd.
Pe Roland nenfricatul, cnta-va-l struna mea,
Aa cum nc nimeni n cnt nu l-a slvit;
Cu toat judecata cea dreapt ce-o avea,
De dragoste el nsui a fost nnebunit
Mai este nc mult, zise ea, aruncndu-i privirea dea lungul foii, i, ntrerupnd cele mai dulci sunete pe care le
poate prinde o ureche omeneasc, i anume versurile unui
tnr poet, rostite de buzele care-i sunt cele mai dragi.
Este mult mai mult dect se cuvine s-i dai
osteneala s citeti, domnioar Vernon, rspunsei eu,
oarecum umilit, lundu-i din mn poezia, pe care ea nu
ncerc s o pstreze. Totui, urmai eu, surghiunit aa cum
sunt aici, am simit uneori c nu a putea s m desft mai
bine dect traducnd, numai pentru plcerea mea, te rog s
crezi pe acest autor fermector am nceput lucrul acum
cteva luni, cnd m aflam nc pe meleagurile Garonnei.
Singura ntrebare ar fi, zise cu gravitate Diana, dac
nu i-ai putea petrece timpul ntr-un chip mai folositor?
Vrei s spui c a putea scrie ceva original? ntrebai
eu foarte mgulit. Dar, ca s-i spun adevrul, genul meu
este mai degrab de a gsi cuvinte i rime, dect idei, i de
aceea sunt fericit s le ntrebuinez pe acelea pe care mi le-a
pregtit Ariosto. Totui, domnioar Vernon, cu mbrbtarea
pe care mi-o
220

Iart-m, Frank, dar aceast mbrbtare nu vine de


la mine, ci numai de la dumneata. Nu vorbesc nici de scrieri
originale, nici de traduceri, deoarece sunt ncredinat c ai
putea s-i foloseti timpul cu mult mai bine fcnd altceva.
Eti suprat, urm ea, i mi pare ru c eu sunt pricina
suprrii.
Nu-s suprat, desigur c nu sunt suprat, zisei eu
(cu toat bunvoina pe care o putui gsi, dar destul de slab
nfiat); i sunt foarte recunosctor pentru interesul pe
care mi-l ari.
Nu, urm necrutoare Diana, este i suprare i
chiar un grunte de mnie n tonul stpnit al glasului
dumitale; nu trebuie s te mnii dac i zgndresc toate
simmintele, poate c ceea ce am s-i zic acuma te va rni
i mai mult.
mi ddeam seama de copilria purtrii mele i de
brbia deosebit a purtrii ei; o ncredinai c nu trebuie s
se team c m-a plnge de critica ei, cci tiam c o face cu
gnduri bune.
Ai neles i ai vorbit n chip cinstit, rspunse ea;
tiam prea bine c duhul ru al susceptibilitii poetice a
zburat cnd i-ai dres glasul, nainte de a ncepe s vorbeti.
Acuma, s fim serioi. Ai mai primit vreo veste de la tatl
dumitale?
Nici un singur cuvnt, rspunsei eu. Nu mi-a fcut
cinstea de a-mi scrie mcar un rnd n attea luni de cnd
locuiesc aici.
Ciudat! Suntei un neam neobinuit dumneavoastr,
cuteztorii Osbaldistoni; atunci, nici nu tii c el este plecat
n Olanda spre a rndui unele afaceri urgente, pentru care
era neaprat nevoie de prezena lui acolo?
N-am auzit nici un cuvnt despre aceasta pn n
clipa de fa.
i nc o noutate pentru dumneata, presupun c nu
din cele mai plcute, anume c el l-a lsat pe Rashleigh cu
puteri depline s-i conduc afacerile pn la ntoarcerea sa!
Tresrii i nu-mi putui ascunde uimirea i nelinitea.
221

Ai tot dreptul s fii ngrijorat, zise domnioara


Vernon, pe un ton foarte grav. Dac a fi n locul dumitale,
a cuta s ntmpin i s nltur primejdiile, care izvorsc
dintr-o rnduial att de periculoas.
Cum ar fi cu putina s o fac?
Orice este cu putin celui stpnit de brbie i
drzenie, zise ea cu o privire ca aceea a domnielor din
timpul cavalerismului, a cror mbrbtare ddea aleilor
inimii lor o ndoit vitejie la vreme de grea cumpn, iar
pentru cei sfioi i ovitori, nimic nu este cu putin,
deoarece aa li se pare.
i ce m sftuieti s fac, domnioar Vernon? o
ntrebai dorind, dar totodat temndu-m s-i aud
rspunsul.
Ea se opri o clip i apoi rspunse cu hotrre:
S prseti de ndat Osbaldistone Hall i s te
ntorci la Londra. Poate c i aa, urm ea cu o voce mai
blnd, ai stat aici prea mult; vina nu este a dumitale.
Fiecare clip pe care o risipeti aici va fi o crim.:
Da, o crim; pentru c, i spun fi, dac Rashleigh
administreaz mult timp afacerile tatlui dumitale, l poi
socoti de pe acuma ca un om ruinat.
Cum este cu putin?
Nu m ntreba, zise ea. Dar crede-m cnd i spun c
vederile lui Rashleigh se ntind cu mult peste dorina de a
stpni i a mri o avere prin nego; el se va sluji de
stpnirea ce o are asupra veniturilor i a averii domnului
Osbaldistone ca de un mijloc de a pune n micare planurile
lui mree i ambiioase. Ct timp tatl dumitale se afla n
ar, aa ceva nu era cu putin; n timpul lipsei sale, ns,
Rashleigh va avea la ndemn multe prilejuri i, desigur, nu
va ovi s le foloseasc.
Dar cum pot eu, prigonit de tatl meu i fr nici o
putin de amestec n afacerile sale, s nltur aceast
primejdie numai prin simpla mea prezen la Londra?
Prezena aceasta, singur, poate face multe. Dreptul
dumitale de a interveni face parte din dreptul de motenire i
nu poate fi nstrinat. Vei avea, fr ndoial, sprijinul
222

contabilului principal al tatlui dumitale, al prietenilor lui


apropiai i al asociailor lui. Mai ales c planurile lui
Rashleigh sunt de o natur care (se opri brusc, ca i cum se
temea s spun prea multe) sunt, pe scurt, ncheie ea, ca
toate planurile egoiste i lipsite de scrupule, prsite n
grab, de ndat ce acei care le nscocesc i dau seama c
vicleugul lor este descoperit i c sunt supravegheai. Deci,
n limba poetului dumitale ales:
Clare! clare! ndoiala e a celor ce se tem!
Un sentiment pe care nu l-am putut stpni m-a fcut
s-i rspund:
Ah! Diana! Tocmai dumneata mi dai sfatul s
prsesc Osbaldistone Hall? Atunci, ntr-adevr, am stat aici
prea mult!
Domnioara Vernon se nroi, dar urm cu mare
hotrre:
ntr-adevr, i dau sfatul nu numai s prseti
Osbaldistone Hall, dar nici s nu te mai ntorci aici. Lai n
urm o singur prieten creia s-i par ru urm ea cu un
zmbet silit dar ea este de mult obinuit s-i jertfeasc
prieteniile i mulumirile pentru binele altora. n lume, vei
ntlni o sut de oameni a cror prietenie va fi tot att de
sincer i i vor fi mai folositori fiind mai puin mpovrai
de mprejurri neprielnice mai puin nrurii de limbi rele
i de vremuri anevoioase.
Niciodat! izbucnii eu. Niciodat! Lumea nu poate smi dea nimic care s nlocuiasc ceea ce las n urma mea. i
apucai mna i mi apsai buzele pe ea.
i-ai ieit din mini! izbucni ea. Este o nebunie! i,
zbtndu-se, cut s-i smulg mna din strnsoarea mea,
dar nu cu atta ndrjire nct s izbuteasc, nainte ca eu s
o fi inut cel puin un minut.

223

Ascult-m, domnule! zise ea, stpnete-i aceast


izbucnire de patim, puin brbteasc. Sunt hrzit,
printr-un contract solemn, s fiu mireasa lui Dumnezeu, n
afar de cazul n care a alege cstoria cu viclenia
personificat, n fptura lui Rashleigh Osbaldistone, sau cu
mrlnia n aceea a fratelui su. Sunt, prin urmare, mireasa
lui Dumnezeu, sortit mnstirii nc din leagn. Fa de
mine, deci, aceste liberti sunt nelalocul lor; ele slujesc
numai ca s arate c plecarea dumitale este cu att mai
necesar, i aceasta fr ntrziere. Cu aceste cuvinte, ea se
opri brusc i apoi zise, cu vocea sczut: Prsete-m de
ndat. Ne vom ntlni aici din nou, dar va fi pentru ultima
oar.
Ochii mei urmrir direcia privirii ei, cnd mi vorbea;
crezui c am vzut micndu-se covorul care acoperea ua
tainic, ce ducea din bibliotec spre camera lui Rashleigh.
224

nelesei c eram supravegheai i aruncai o privire


ntrebtoare domnioarei Vernon.
Nu-i nimic, rspunse ea cu voce slab; vreun obolan
n spatele covorului.
Mort pentru un ducat!50 a fi rspuns; dar nu
ndrzneam s. dau drumul simmintelor mele, care se
revoltau la gndul c a fi fost iscodit ntr-o astfel de
mprejurare. Cuminenia, ca i nevoia de a-mi stpni patima
i de a asculta porunca rennoit a Dianei: prsete-m!
prsete-m! veni la timp ca s mpiedice o fapt
necugetat. Prsii ncperea, cu mintea tulburat i nuc,
ncercnd n zadar s m linitesc, n timp ce m ntorceam
n camera mea.
nvlmeal de gnduri m cuprinse ndat; ele mi
zburau n grab prin minte, izgonindu-se i umbrindu-se
unul pe altul, semnnd cu acele neguri care, n inuturile
muntoase, coboar n valuri ntunecoase i ascund sau terg
cu totul semnele obinuite dup care cltorul se ndreapt
prin necunoscut. Gndul ntunecat i nedesluit al primejdiei
care l pndea pe tatl meu n urma uneltirilor unui om ca
Rashleigh Osbaldistone, neisprvita declaraie de dragoste pe
care i-o fcusem domnioarei Vernon, greutile fie ale
mprejurrii n care se gsea, fiind legat printr-un contract
timpuriu s se jertfeasc, ducndu-se la mnstire sau
acceptnd o cstorie nepotrivit toate acestea se
amestecau n mintea mea, n timp ce judecata nu putea s
mai in seama nici de una, nici de alta, nici s le
cntreasc n lumina i n nrurirea lor adevrat. Dar,
mai ales i mai presus de orice, nu nelegeam chipul n care
domnioara Vernon primise manifestarea dragostei mele i
felul ovielnic n care mi arta cnd nelegere, cnd
drzenie; se prea c aveam i eu un loc n inima ei, dar prea
mic ca s precumpneasc asupra piedicilor ce le-ar fi
ntmpinat dac ar fi recunoscut c-mi mprtea

50

Replica lui Hamlet atunci cnd acesta l ucide pe Polonius, care l


iscodea (n.t.).

225

dragostea, Privirea nfricoat mai curnd dect uimit cu


care ea urmrise micarea covorului de la ua tainic arta
c se temea de o primejdie, pe care nu puteam dect s o
presupun bine ntemeiat, cci Diana Vernon nu prea era
supus slbiciunilor obinuite sexului slab i. nu era deloc
fiina care s se nspimnte fr un temei drept i real. Care
putea fi natura tainelor de care era nconjurat, ca de
farmecele unui vrjitor? A tainelor care preau a-i nruri tot
timpul gndurile i faptele, fr ca pricinile lor s poat fi
vzute? n cele din urm mintea mea zbovi asupra acestei
poveti misterioase bucuroas c, n acest fel, nu trebuia s
cerceteze dac purtarea mea era sau nu cuviincioas i
prevztoare. Eram absorbit doar de cele ce i se ntmplau
domnioarei Vernon. Trebuie s m hotrsc, mi zisei, ca
nainte de a prsi Osbaldistone Hall, s m lmuresc
asupra luminii n care va trebui s privesc, de acum nainte,
pe aceast fiin fermectoare, a crei via pare s fie
mprit ntre sinceritate i tain; prima i nsufleete
cuvintele i simmintele, iar cea de a doua rspndete o
atmosfer ntunecat asupra faptelor ei.
Pe lng interesul vdit, aat de curiozitate i de
dragostea plin de nelinite, mai simeam i o puternic, dei
nemrturisit i nedesluit, doz de gelozie. nrurirea pe
care nite fiine nevzute o aveau asupra faptelor Dianei mi
rscolea i mai mult acest sentiment, care se ivete o dat cu
dragostea, aa cum neghina rsare o dat cu grul. Cu ct
cugetam mai mult asupra firii ei cu att eram mai convins n
sinea mea, dar mpotriva dorinei mele, c ea nu ar fi ndurat
nici un fel de ngrdire dect dac aceasta ar fi purces din
dragoste; simeam o bnuial puternic, amar i atoare,
c aici i avea izvorul nrurirea de care era ea stpnit.
Aceste ndoieli chinuitoare m ntreau n dorina de a
ptrunde taina purtrii domnioarei Vernon; i, pentru ca
ncercrile s-mi izbuteasc, am luat o hotrre ale crei
urmri, dac nu te-ai plictisit nc, le vei gsi descrise n
capitolul urmtor.

226

CAPITOLUL XVII
Aud un glas ce nu-l auzi,
Zicnd la drum s plec;
i vd o mn ce n-o vezi,
Fcndu-rni semn s plec.
THOMAS TICKELL
i-am spus mai nainte, Tresham dac vrei s-i
aminteti c rareori mergeam seara n bibliotec fr
ncuviinarea domnioarei Vernon i fr ca btrna Marta s
fie de fa. Era vorba doar de o nvoial tacit, nscocit de
mine. n ultima vreme, din pricin c iele se ncurcaser
cam prea tare ntre noi, domnioara Vernon i cu mine nu ne
mai ntlneam niciodat n timpul serilor. Ea nu avea, prin
urmare, nici o pricin de a bnui c eu a cuta s reiau
aceste ntrevederi, mai ales fr o ntiinare prealabil sau
fr o ntlnire stabilit de amndoi, aa nct Marta, ca de
obicei, s poat face de paz; pe de alt parte, aceast
msur de prevedere era doar o chestiune de bun nelegere
i nu o regul hotrt. Biblioteca mi-era deschis, ca i
celorlali membri ai familiei, la orice or din zi i din noapte,
i nu puteam fi nvinovit c a intra nepoftit, orict de
nevzut i neateptat ar fi fost ivirea mea acolo. Eram
puternic ncredinat c n aceast ncpere, domnioara
Vernon primea din cnd n cnd pe Vaughan, sau pe
227

altcineva, de ale crui preri inea seama n felul ei de a se


purta, i l primea anume numai n orele n care nu putea fi
stnjenit. Luminile care se vedeau prin ferestrele bibliotecii
la ore nepotrivite; umbrele mictoare pe care le zrisem
chiar eu, paii care puteau fi urmrii pe roua dimineii, de
la ua turnului pn la portia grdinii, zgomotele i artrile
pe care unele slugi, dar mai ales Andrew Fairservice le
bgaser de seam i le tlmciser fiecare n felul lui, toate
tindeau s-mi arate c locul lor era vizitat de altcineva dect
de vreunul din obinuiii conacului. Deoarece acest vizitator
trebuia s aib o legtur strns cu soarta Dianei Vernon,
nu am ovit s ntocmesc un plan pentru a descoperi cine
era, ntruct nrurirea sa putea s aib urmri bune sau
rele asupra aceleia pe care o influena. Dar mai presus de
toate, dei ncercam s m conving c acesta era doar un
mruni fr nsemntate, voiam s tiu prin ce mijloace
aceast persoan i cptase sau i pstra nrurirea ce o
avea asupra Dianei, i dac o stpnea, prin fric sau prin
dragoste. C aceast curiozitate zuliar ocupa un loc de
cpetenie n sufletul meu, reieea din faptul c ntotdeauna
mi nchipuisem c purtarea domnioarei Vernon era
nrurit de un singur om, dei, dup puinul pe care l
tiam, sfetnicii ei puteau fi foarte numeroi. Dei mi repetam
mereu acest lucru, m ntorceam totui cu ncptnare la
primul meu gnd, i anume c cel care nrurea purtarea
domnioarei Vernon era un ins de sex masculin, i, mai mult
ca sigur, tnr i frumos; cu dorina arztoare de a cunoate,
sau mai degrab de a descoperi pe acest rival, m aezai n
grdin ca s atept clipa n care luminile vor aprea la
ferestrele bibliotecii.
Att de aprig mi-era nerbdarea, nct mi ncepui
privegherea ntr-o sear de iulie, cu mai bine de o or nainte
de amurg, dei faptul nu se putea petrece dect dup
cderea ntunericului. Era ntr-o duminic i toate aleile erau
linitite i singuratice. Un timp m plimbai de colo pn colo,
bucurndu-m de rcoarea nviortoare a serii de var i
gndindu-m la urmrile pe care le-ar putea avea ncercarea
mea. Aerul proaspt al grdinii, mblsmat de dulci
228

miresme, avu obinuita nrurire linititoare asupra sngelui


meu nfierbntat; n acest timp, tulburarea minii mele
ncepu s se iroseasc ncetul cu ncetul, ceea ce m fcu smi pun ntrebarea dac aveam vreun drept s m amestec n
tainele domnioarei Vernon, sau n cele ale familiei unchiului
meu. Ce m privea pe mine pe cine ascundea unchiul meu n
casa n care eu nsumi eram ngduit doar ca oaspete? Ce m
ndrituia s iscodesc afacerile domnioarei Vernon, nvluite
n taine care, aa cum mi mrturisise chiar ea, nu dorea s
fie cercetate?
Dragostea i ndrtnicia aveau gata rspunsul la aceste
ntrebri. Descoperind aceast tain, desigur c l-a fi slujit
pe sir Hildebrand, care poate c nu era ncunotinat de
uneltirile ce se urzeau n casa lui; i mai mult nc, a fi
slujit-o pe domnioara Vernon, a crei fire deschis i simpl
o expunea la attea primejdii, i care ntreinea o legtur
secret poate cu o persoan cu caracter periculos sau
ndoielnic. Dac m bgm n sufletul ei, era cu gndul
mrinimos i dezinteresat (da, ndrzneam s-l numesc
dezinteresat) de a o cluzi, de a o apra i de a o protegui,
mpotriva vicleugului, mpotriva pizmei i mai ales mpotriva
sfetnicului tainic, pe care i-l alesese drept confident. Acestea
erau argumentele cu care cutam s-mi mbii, ndrzne,
contiina; dar ele erau ca o moned proast cu care
contiina era nevoit s se mulumeasc; aa i fcea, cci,
asemenea unui negustor argos, mai degrab primea o plat
proast dect s piard un muteriu bun.
Pe cnd peam pe aleile nverzite, cumpnind aceste
gnduri pro i contra, deodat m pomenii cu Andrew
Fairservice, postat ca o statuie n faa unui rnd de stupi,
ntr-o atitudine de adnc meditare; cu un ochi, el vedea
micrile micilor fpturi suprtoare, care se pregteau de
culcare n csuele lor acoperite cu stuf, iar cellalt ochi i-l
aintea asupra unei cri dragi care din pricina deselor
rsfoiri nu mai avea coluri i cptase o form oval;
aceast mprejurare, ct i tiparul i culoarea nglbenit a
volumului, i ddea o nfiare de prea cinstit vechime.
229

Eram pe cale s m desft citind Floarea cu miresme


dulci semnat pe gunoiul lumii de vrednicul maestru John
QuacMeben, zise Andrew, nchiznd cartea la ivirea mea i
punndu-i ochelarii de corn, n chip de semn, la pagina pe
care o citea.

Dup cte vd, i albinele i cartea i, cheam


deopotriv atenia, Adrew.
Ce neam afurisit! rspunse grdinarul. Au ase zile
pe sptmn n care pot s roiasc i, totui, oricine poate
vedea c nu o fac dect duminica, mpiedicnd lumea s
mearg s asculte Cuvntul. Dar ast-sear nu este aici o
predic la capela Graneagain binecuvntat fie Domnul!
Ai fi putut merge la biserica parohial, cum am fcut
eu, Andrew, i ai fi auzit o predic din cele mai bune.
Ciorb lung, ciorb lung! rspunse Andrew cu un
rnjet dispreuitor, bun doar pentru cini, s m ierte
mria-ta. Da! fr ndoial c a fi putut s-l ascult pe
diacon, sporovind n cmaa lui alb i pe cntrei zicnd
din fluier; ar fi mai curnd ca o nunt de bodaproste dect ca
o predic. i, pe deasupra, a fi putut merge la vecernie ca
230

s-l aud pe tata Docharty mormindu-i liturghia; mult mi-ar


mai fi folosit asta!
Docharty? ntrebai eu {acesta era numele unui preot
btrn, irlandez mi se pare, care slujea uneori la
Osbaldistone Hall). Credeam c printele Vaughan a fost pe
la conac. Ieri era aici.
Da, rspunse Andrew, dar ne-a prsit asear ca s
mearg la Greystock, sau ntr-unul din satele acelea dinspre
asfinit. E un tmblu grozav pe acolo, chiar acum. Sunt n
fierbere ca i albinele mele, Dumnezeu s le aib n paz! c
le asemuiesc, sracele, cu oameni ca papistaii! Da, vezi,
sta-i cel de al doilea roi care a purces azi dup amiaz.
Primul roi pornise devreme dimineaa. Dar eu aa cred, c
pentru astnoapte s-or fi linitit n tiubeiele lor. Aa nct
urez mriei-tale noapte bun, s fie binecuvntat i s aib
parte numai de bine.
Zicnd acestea, Andrew plec, aruncnd din cnd n
cnd cte o privire napoi, spre tiubeie, aa cum numea el
stupii.
Obinusem de la el, pe o cale ocolit, o tire nsemnat,
i anume c printele Vaughan nu mai era la conac. Dac sar ivi, deci, ast-sear o umbr la ferestrele bibliotecii,
aceasta ori nu era a lui, ori el se purta ntr-un chip tainic,
care ddea de bnuit. Am ateptat cu nerbdare asfinitul
soarelui i amurgul. De-abia ncepu s cad ntunericul i o
licrire apru la ferestrele bibliotecii; se desluea ns
anevoie n lumina serii, care nc mai dinuia. Cu toate
acestea, bgai de seam prima raz cu repeziciunea cu care
marinarul pe care l-a apucat noaptea vede prima licrire
deprtat a farului, care i arta calea. Simmintele de
ndoial i de bun-cuviin care, pn atunci, avuseser de
luptat cu gelozia i curiozitatea, disprur cnd mi se
nfi prilejul de a satisface pe cele din urm. Intrai din
nou n cas, ocolind camerele locuite, cu simmntul unuia
care vrea s pstreze taina faptelor sale, ajunsei la ua
bibliotecii, ovii o clip cu mna pe clan, auzii
dinuntru un zgomot de pai nbuii; deschisei ua, i o
gsii pe domnioara Vernon singur.
231

Diana pru uimit, fie din pricina intrrii mele


neateptate, fie dintr-alt pricin, pe care nu o puteam ghici;
dar n nfiarea ei era o nelinite pe care nu o bgasem de
seam niciodat pn atunci i care tiam c nu poate s fie
prilejuit dect de o emoie neobinuit. Totui, ea se stpni
foarte repede. Att de mare este puterea contiinei, nct eu,
cel care credeam c o surprind, tocmai eu pream cel
surprins i, fr doar i poate, cel mai stnjenit dintre noi
amndoi.
S-a ntmplat ceva? m ntreb domnioara Vernon.
A sosit cineva la conac?
Dup cte tiu eu, nimeni, i rspunsei eu, destul de
ruinat; cutam numai pe Orlando.
Iat-l! zise domnioara Vernon, artnd spre mas.
Mutnd dou-trei cri de colo-colo, ca s ajung la aceea
pe care m fceam c o caut, m gndeam, ca s spun
adevrat, s renun cu cinste la aceast cercetare pentru
care nu aveam sigurana necesar, cnd vzui o mnu
brbteasc zcnd pe mas. Ochii mei ntlnir pe cei ai
domnioarei Vernon, care se roi toat.
Este una din amintirile mele, zise ea ovind i
rspunznd privirii i nu cuvintelor mele, este una din
mnuile bunicului meu, cel din minunata pictur a lui Van
Dyck, pe care ai admirat-o.
Ca i cnd s-ar fi gndit c vorbele nu sunt
ndestultoare pentru a-i adeveri spusele, deschise sertarul
unei mese mari de stejar i, scond nc o mnu, o arunc
spre mine. Cnd o persoan sincer din fire se coboar pn
la ovial i prefctorie, i d n acest scop atta osteneal
i grij nct adeseori asculttorul se ndoiete de adevrul
vorbelor. Aruncai o privire grbit la amndou mnuile i
apoi rspunsei:
Mnuile se asemnau una cu alta, fr ndoial, la
croial, i la custuri; dar nu se pot mperechea, deoarece
amndou sunt pentru mna dreapt.

232

De suprare ea i muc buza i se nroi din nou i


mai tare.
Ai dreptate s m dai de gol, rspunse ea cu
amrciune. Ali prieteni ar fi judecat, dup cele spuse de
mine, c nu in s dau lmuriri despre o mprejurare care nu
cere lmuriri cel puin pentru un strin. Dumneata ai
judecat mai bine i m-ai fcut s simt att josnicia vicleniei,
ct i neputina mea de a juca rolul unei fiine farnice. i
spun acum limpede c, aa cum ai bgat de seam cu atta
iscusin, mnua aceea nu este perechea celei pe care am
scos-o acum. Ea aparine unui prieten, nc i mai scump
mie dect omul pictat de Van. Dyck, un prieten de ale crui
sfaturi am fost i voi fi cluzit, pe care-l cinstesc, pe care
l i se opri.
Eram suprat de felul ei de a fi i-i isprvii fraza n felul
meu:
233

Pe care l iubesc, ar trebui s spui. domnioar


Vernon.
i chiar dac a spune-o, rspunse ea cu mndrie,
cine este acela care s-mi cear socoteal pentru dragostea
mea?
Eu nu, domnioar Vernon, n nici un caz. Te rog s
nu m crezi vinovat de atta ndrzneal. Dar, urmai eu cu
oarecare orre, cci eram i eu aat la rndul meu, sper
c vei ierta unui prieten, cruia pari nclinat s-i retragi
acest nume, de a observa
Nu observa nimic, domnule, mi lu ea vorba cu trie,
afar doar de faptul c nu vreau s fiu nici descusut, i nici
s mi se pun cuvntul la ndoial. Nu este nimeni pe lume
care s fie ndrituit a m cerceta sau judeca; i dac ai ales
aceast or nepotrivit ca s vd aici n scopul de a m iscodi,
prietenia sau interesul pe care susii c mi-l pori este o
scuz srac pentru curiozitatea dumitale necuviincioas.
Vei scpa ndat de prezena mea, zisei eu, cu o
mndrie egal cu a ei, cci firea mea nu a putut niciodat s
se plece, chiar n acele cazuri n care simmintele mi erau
n joc. Vei scpa ndat de prezena mea. M trezesc dintr-un
vis plcut, dar foarte neltor
Ajunsesem la ua ncperii, cnd domnioara Vernon,
ale crei micri erau uneori att de iui, nct preau
aproape instinctive, mi-o lu nainte, i. prinzndu-m de
bra, m opri, lundu-i o nfiare autoritar, care o fcea
att de ciudat i de atrgtoare pentru cine i cunotea
firea-i nevinovat i simpl.
Stai, domnule Frank. zise ea. Nu m vei prsi n
acest chip; nu am att de muli prieteni, nct s-mi dea
mna s-i lepd chiar pe aceia nerecunosctori i egoiti.
Ascult-m ce-i spun, domnule Francis Osbaldistone. Nu vei
afla nimic despre aceast mnu misterioas, i pe cnd
vorbea o ridic n mn; nimic nu, nici o singur iot mai
mult dect ce tii deja; dar nu voi ngdui ca ea s fie o
mnu aruncat n semn de vrajb i de sfidare ntre noi.
Timpul ce-l mai am de petrecut aici, zise ea, muindu-i
ntructva vocea, trebuie s fie foarte scurt; al dumitale
234

trebuie s fie i mai scurt. Trebuie s ne desprim curnd.


fr ca s ne mai ntlnim vreodat; aa nct s nu ne
certm; s nu lsm necazurile s ne amrasc puinele
ceasuri pe care le mai avem de petrecut mpreun n viaa
aceasta.
Nu tiu, Tresham, prin ce vraj aceast fiin
ncnttoare avea atta stpnire asupra firii mele, pe care
eu nsumi de multe ori nu mi-o pot stpni. Cnd intrasem
n bibliotec, fusesem hotrt s cer domnioarei Vernon
toate lmuririle. Descoperii c ea m respinsese i m sfidase
cu mnie, recunoscnd pe fa c preuia mai mult pe rivalul
meu; cci ce alt neles a fi putut da eu aprecierii pe care o
arta chiar ea pentru misteriosul ei confident? i totui, pe
cnd m pregteam s prsesc ncperea i s-o rup cu ea
pentru totdeauna, a fost de ajuns doar s-i schimbe privirea
i tonul, trecnd de la suprarea strnit de mndrie la un
despotism binevoitor i galnic, umbrit de o duioie grav,
ca s m aduc napoi la scaunul meu, ca pe un vasal supus
anevoioaselor condiii impuse de ea.
La ce folosete aceasta? zisei eu, pe cnd m aezam.
La ce folosete aceasta, domnioar Vernon? De ce a fi eu
martor la ncurcturi, n care nu pot da nici un ajutor, i la
taine care-i aduc suprare dac ncerc numai s le ptrund?
Cu toat lipsa dumitale de cunotine n ale vieii, trebuie si dai seama c o femeie tnr i frumoas nu poate avea
dect un singur prieten. Eu a. fi gelos chiar pe un prieten,
dac acesta ar mprti o tain cu a treia persoan,
necunoscut i ascuns mie; dar pe dumneata, domnioar
Vernon
Eti desigur gelos, la toate modurile i timpurile n
care se manifest aceast patim plcut! Dar, bunul meu
prieten, n tot acest timp, nu ai spus dect nite vorbe de
clac, pe care prostnacii le iau din piese de teatru i din
romane i le repet atta nct ncep s aib o nrurire
puternic asupra minii lor. Sunt biei i fete care flecresc
astfel pn se ndrgostesc, iar cnd dragostea lor e pe cale
s adoarm, flecresc i se a pn cnd devin geloi. Dar,
dumneata i cu mine, Frank, suntem fiine cugettoare i nu
235

avem nici nerozia i nici timpul ca s plvrgim pn s


ajungem la alt legtur ntre noi dect aceea de prietenie
simpl, cinstit i dezinteresat Orice alt legtur ne este
tot att de strin, ca i cum eu a fi brbat sau dumneata
femeie. Ca s dau adevrul pe fa, urm ea dup ce ovi o
clip, dei fac cinste sexului meu, roind de felul deschis n
care nfiez lucrurile, noi nu ne putem cstori, chiar dac
am vrea i nu ar trebui s ne cstorim, chiar dac am
putea.
i este adevrat, Tresham, c, se roi ca un ngera
cnd mi fcu aceast destinuire. Eram ct pe-aci s combat
amndou alternativele ei, uitnd cu totul bnuielile pe care
mi le ntrisem n cursul serii, cnd ea urm cu o drzenie
rece, care se apropia chiar de asprime:
Ceea ce spun este adevrul gol-golu, care nu vreau
s fie discutat sau cercetat. Suntem deci prieteni, domnule
Osbaldistone, nu este aa? mi ntinse mna i, lund-o pe a
mea, urm: i nu suntem altceva nimic unul pentru altul,
nici acum, nici de acum nainte, dect prieteni.
Ddu drumul minii mele, iar eu mi lsai mna s cad
i mi plecai capul, suprancrcat, cum ar zice Spencer, de
amestecul de buntate i drzenie n felul ei de a se purta. Se
grbi apoi s schimbe vorba.
Uite o scrisoare, zise ea, adresat dumitale, domnule
Osbaldistone, limpede i lmurit; dar, cu toat prevederea
persoanei care a scris-o i a adresat-o, poate c nu ar fi
ajuns niciodat n minile dumitale, dac n-ar fi nimerit la
un anumit Pacolet, unul din piticii mei fermecai, pe care, ca
toate domniele nefericite din basme, l in tainic n slujba
mea.
Deschisei scrisoarea i aruncai o privire asupra
cuprinsului ei foaia nempturit mi scp din mini i
izbucnii, fr vrerea mea: Doamne-Dumnezeule! Nerozia i
neascultarea mea l-au ruinat pe tata!
Domnioara Vernon se ridic i m privi cu o adevrat
i prieteneasc ngrijorare.

236

Te-ai nglbenit! i este ru! S-i aduc un pahar cu


ap? Fii brbat, domnule Osbaldistone, nu te prpdi cu
firea. Tatl dumitale nu cumva nu mai este n via?
Triete, zisei eu, mulumesc lui Dumnezeu! Dar n
ce necazuri i cu ce greuti
Dac aceasta-i totul, nu-i pierde ndejdea. Pot citi
aceast scrisoare? zise ea, ridicnd-o.
237

ncuviinai att de nuc, nct abia tiam ce spun. Ea o


citi cu mult luare-aminte.
Cine este acest domn Tresham, care isclete
scrisoarea?
Asociatul tatlui meu (bunul tu tat, Will). dar el nu
prea obinuiete s se amestece personal n afacerile casei de
nego.
El pomenete aici, zise domnioara Vernon, i de alte
diferite scrisori trimise dumitale mai nainte.
Nu am primit nici una din ele, rspunsei eu.
Se pare, urm ea, c Rashleigh. care a pus deplin
stpnire pe administrarea afacerilor, n timpul plecrii
tatlui dumitale n Olanda, a prsit de ctva timp Londra ca
s se duc n Scoia, cu sume mari de bani n numerar i n
hrtii de valoare, pentru a plti nite datorii mari pe care
tatl dumitale le avea acolo i c de atunci nu se mai tie
nimic de el.
Din pcate, este prea adevrat.
i a fost trimis, urm ea, uitndu-se la scrisoare un
ef contabil, sau aa ceva, Oweson, Owen la Glasgow, ca s
ncerce s-l gseasc pe Rashleigh, iar dumneata eti rugat
s te duci de ndat n acel ora i s-l ajui n cercetrile lui.
Chiar aa este, i trebuie s plec ndat.
Mai stai mcar o clip, zise domnioara Vernon. Mie
mi se pare c lucrul cel mai neplcut care poate iei de aici
ar fi pierderea unei anumite sume de bani; poate aceasta s
pricinuiasc lacrimile din ochii dumitale? Mi-ar fi ruine,
domnule Osbaldistone!
M nedrepteti, domnioar Vernon! rspunsei eu.
Nu deplng paguba, ci nrurirea pe care tiu c paguba o va
avea asupra strii sufleteti a tatlui meu, asupra sntii
sale, el care ine creditul negustoresc pe aceeai treapt cu
cinstea; dac ar fi declarat falit, aceasta l-ar bga n
mormnt, cci ar fi copleit de durere, de remucri i
dezndejde, ca un soldat osndit pentru nite mielii, sau ca
un om de onoare care i-a pierdut rangul i poziia n
societate. Toate acestea le-a fi putut mpiedica, printr-o
jertf mrunt, aceea a mndriei i a lenei; din pricina
238

acestor dou pcate, nu m-am consacrat profesiei cinstite i


folositoare a tatlui meu. Doamne-Dumnezeule! Cum voi
putea rscumpra urmrile greelii mele!
Ducndu-te de ndat la Glasgow, aa cum i se cere
de ctre prietenul care-i scrie aceast scrisoare.
Da dac Rashleigh, zisei, a furit ntr-adevr acest
plan josnic i mrav, de a jefui pe binefctorul lui, ce sori
am eu s zdrnicesc un plan att de iscusit ticluit?
Sorii, rspunse ea, pot fi ntr-adevr ndoielnici; dar,
pe de alt parte, nu vd cum ai putea s-l ajui pe tatl
dumitale rmnnd aici. Amintete-i c dac ai fi fost la
locul ce i-a fost hrzit, aceast nenorocire nu s-ar fi putut
ntmpla; grbete-te s faci ce i se cere. S-ar putea
ntmpla s izbuteti; dar mai stai nu prsi aceast
ncpere nainte de a m ntoarce eu.
M ls zpcit i uimit; totui, am gsit o clip de
linite n care am admirat drzenia, calmul i prezena de
spirit, pe care ea le avea n orice mprejurare, orict de
neateptat.
Dup cteva minute, se ntoarse cu o foaie de hrtie
mpturit i nchis ca o scrisoare, dar fr adres.
M bizui pe dumneata, zise ea, dndu-i aceast
dovad a prieteniei mele, pentru c am ncrederea cea mai
desvrit n cinstea dumitale. Dac neleg bine pricina
necazului pe care-l ai, sumele de bani care sunt n mna lui
Rashleigh trebuiesc rectigate pn ntr-o anumit zi mi
se pare c este vorba de 12 septembrie n scopul de a plti
poliele de care este vorba; prin urmare, dac o sum de bani
ndestultoare poate fi obinut nainte de aceast dat,
cinstea tatlui dumitale este ferit de nenorocirea de care te
temi.
Desigur, aa scrie domnul Tresham. Privii din nou
scrisoarea tatlui tu i adugai: Nu poate fi nici o ndoial
n aceast privin.
Bine, zise Diana; n acest caz, micul meu Pacolet i
va putea fi de folos. Ai auzit de farmece trimise prin scrisori.
n aceast scrisoare, i nu o deschide dect numai dac toate
celelalte mijloace au dat gre; dac reueti prin propriile
239

dumitale sforri, m bizui pe cinstea dumitale ca s o


distrugi, fr s-o deschizi sau s ngdui s fie deschis; dar,
dac nu, poi desface pecetea cu zece zile nainte de ziua
fatal; vei gsi unele ndrumri care s-ar putea s-i fie de
folos. Adio, Frank, nu ne vom mai ntlni niciodat, dar
gndete-te uneori la prietena dumitale, Die Vernon.
mi ntinse mna, dar eu o strnsei pe Diana la piept. Ea
suspin. n timp ce se smulse din mbriarea pe care mi-o
ngduise, fugi la ua care ducea nspre camera ei i se fcu
nevzut.

240

CAPITOLUL XVIII
Clare-n grab mare el pornea
n goan pe-ai lor bidivii.
Ura, ura i morii clresc,
i-e team cu mine s vii?
BURGHER
Cnd cad deodat pe capul omului mai multe necazuri
de soiuri deosebite i din alte pricini, tot te alegi cu un folos,
i anume c fiecare necaz muncindu-i ntr-altfel gndul, nici
unul nu izbutete s te copleeasc n totul. Eram ntradevr mhnit din pricina despririi mele de domnioara
Vernon, dar mai puin dect dac n-ar fi fost la mijloc
nenorocirile care l pndeau pe tatl meu i la care m
gndeam mereu; m ntristaser vetile primite de la domnul
Tresham, dar mai puin dect dac acestea mi-ar fi mpuiat
singure capul. Nu eram, aadar, nici un ndrgostit
necredincios i nici un fiu nerecunosctor, dar nimnui nu i
se poate cere s sufere peste msur pentru fiecare npast
ce o ndur, iar dac pricinile acestor npaste sunt deosebite,
atunci simmntul nostru se cuvine s se mpart, ca i
activul unui falit ntre creditorii si. Aa cugetam eu o dat
ajuns n odaie i, din asemuirea ce-o fcusem, se vede c
gndurile mele ncepeau s capete un iz de negustorie.
M apucai s citesc cu luare-aminte scrisoarea tatlui
tu. Nu era prea desluit i el nsui m ndemna s cer
241

unele amnunte lui Owen, pe care eram rugat cu struin


s-l ntlnesc ct mai repede cu putin ntr-un ora scoian
numit Glasgow. De asemenea, mi se spunea c vechiul meu
prieten putea fi gsit la domnii MacVittie, MacFin Co.,
negustori din acelai ora. Tatl tu pomenea de mai multe
scrisori care, dup cum bnuiam, trebuie s se fi pierdut pe
drum sau s fi fost sfeterisite i se plngea de tcerea mea
ndrtnic, n cuvinte care ar fi fost cu desvrire nedrepte,
dac scrisorile ce le-a fi trimis ar fi ajuns la destinaie. n
timp ce citeam scrisoarea, eram ntr-adevr uimit. Nu m
puteam ndoi nici oclip c duhul lui Rashleigh m pndea
pricinuindu-mi aceste ndoieli i urzind greutile ce m
mpresurau; totui, era prea cumplit s te gndeti n ce
msur fusese el n stare s foloseasc laolalt viclenia i
puterea ce o avea spre a-i atinge elurile. Spre cinstea mea,
trebuie s recunosc c durerea de a m despri de
domnioara Vernon, orict de jalnic mi s-ar fi prut n alte
mprejurri i n alte timpuri, ncepea s pleasc atunci
cnd m gndeam la primejdiile care mi pndeau printele.
Eu nsumi nu preuiam prea mult avuia i aveam frnicia
celor mai muli dintre tinerii cu nchipuire vie, care presupun
c se pot mai degrab lipsi de bani dect s-i iroseasc
vremea i darurile n truda trebuitoare pentru a-i agonisi. n
cazul tatlui meu, ns, tiam c falimentul ar fi fost socotit
ca o ruine ngrozitoare i de neters; nimic nu i-ar fi putut
aduce vreo alinare ct tria i doar moartea i-ar fi fost
singura i cea mai grabnic uurare.
n gndul meu eram aadar pornit s nltur aceast
nenorocire i chiar cu o trie pe care desigur c nu a fi avuto dac ar fi fost vorba de propria-mi soart; ca urmare a
acestei chibzuine, m-am hotrt s plec de la Osbaldistone
Hall a doua zi, ndreptndu-m fr ntrziere spre Glasgow,
unde aveam s m ntlnesc cu Owen; de plecarea mea nu
am gsit cu cale s-l ncunotinez pe unchiul meu dect
printr-o scrisoare, n care i mulumeam pentru ospitalitate,
asigurndu-l c afaceri neateptate i foarte nsemnate m
mpiedicau s-i art mulumirea prin viu grai. tiam c
btrnul cavaler de ar mi va ierta lesne lipsa de cuviin;
242

pe de alt parte, cunoscnd felul iscusit i neovitor n care


uneltea Rashleigh, m temeam ca nu cumva el s fi prevzut
pn i mijloacele de a opri o cltorie menit tocmai s-i
zdrniceasc urzelile, ceea ce ar i fost cu putin dac
plecarea mea din Osbaldistone Hall ar fi fost tiut de toi.
Eram, prin urmare, hotrt s pornesc la drum n zorii
dimineii urmtoare i s ajung n regatul megie al Scoiei,
nainte ca cei din conac s fi bnuit plecarea mea. O piedic
nsemnat, ns, mi-ar fi putut ntrzia zorul, de care atrna
izbnda cltoriei: nu cunoteam drumul cel mai scurt, ba
chiar nici un alt drum ctre Glasgow; i cum, n mprejurrile
n care m aflam zorul era de cea mai mare nsemntate, m
hotri s-i cer sfatul lui Andrew Fairservice, ca celui mai
apropiat i sigur sfetnic pe care l aveam la ndemn. Ct
era de trziu, pornii cu gndul s m asigur i n aceast
privin att de nsemnat; dup o plimbare de cteva
minute, ajunsei la locuina grdinarului.
Locuina lui Andrew nu era aezat la o deprtare prea
mare de zidul care mprejmuia grdina; o colib curic i
plcut, din Northumberland, cldit din pietre cioplite
grosolan cu ciocanul i avnd ferestrele i uile mpodobite
cu boiandrucuri masive din piatr cioplit i acoperiul fcut
din lespezi mari cenuii, n loc de ardezie, stuf sau olane. Un
pr vratic lng un col al colibei, un pria, un strat de
flori de o jumtate de stnjen n fa i o grdini de
zarzavat n spate, un arc pentru o vac i o holdioar
semnat cu felurite grne, mai curnd menite s hrneasc
pe cel care locuia n colib dect s fie vndute, acestea erau
binefacerile pe care btrna Anglie le hrzea oricrui
locuitor, chiar aici n hotarul de miaznoapte.
n timp ce m apropiam de casa neleptului Andrew, am
auzit nite sunete grave, ngnate pe nas i trgnate, care
m fcur s cred c Andrew, dup obiceiul cuviincios i
vrednic de laud al compatrioilor si. adunase civa vecini
care s-i ie isonul la ruga familiei, cum numea el rugciunea
de sear. ntr-adevr, Andrew nu avea nici soie, nici fiic, i
nici un fel de parte femeiasc n casa lui. Grdinarul
dinaintea mea, zicea el, a avut destule de ndurat de la aceste
243

lighioane. Cu toate acestea izbutea uneori s-i adune un


auditoriu din papistaii i anglicanii din mprejurimi, tot
atia tciuni cum zicea el smuli din focul gheenei,
asupra crora obinuia s-i ncerce darurile duhovniceti,
sfidnd deopotriv pe printele Vaughan, pe printele
Docharty, pe Rashleigh, ca i toat lumea catolic de care era
nconjurat, care socoteau amestecul su n asemenea treburi
ca o nelegiuire eretic. mi ziceam c se prea putea ca nite
vecini binevoitori s se fi adunat la o astfel de rugciune de
sine stttoare. Cu toate acestea, cnd ascultai cu mai mult
bgare de seam, sunetul prea s purcead numai din
plmnii zisului Andrew; oprindu-l din cntat prin intrarea
mea n cas, l gsii pe Fairservice singur. Omul se lupta din
rsputeri cu nite cuvinte grele i lungi, citindu-le cu glas
tare dintr-o carte de discuii teologice, n scopul de a se
lmuri pe sine.
Tocmai eram pe cale s m desft, zise el, dnd
deoparte greoaia carte in-folio, cu prea vrednicul doctor
Lightfoot51.
Lightfoot! exclamai eu, privind uimit cartea mare i
greoaie. Desigur c autorul dumitale nu a avut un nume prea
fericit ales.
Ghiar aa l chema, Lightfoot, domniorule; era un
teolog pe cinste, un altfel de teolog dect cei pe care ii gseti
n zilele noastre. Pn una-alta, i cer iertare c te-am inut
n picioare la u, dar m-am fost ntlnit (Doamne pzete-ne
de rele!) i n noaptea trecut cu un strigoi, i stm la
ndoial dac s deschid sau nu ua nainte de a fi isprvit
ruga de sear; tocmai isprvisem capitolul al cincilea din
Nehemia i, dac nici asta nu-i va ine departe, apoi zu c
nu tiu ce i-ar mai putea ine.
Te-ai ntlnit cu un strigoi? zisei eu. Ce vrei s spui,
Andrew?

51

Lightfoot iute de picior (n.t.).


244

Am zis c m-am fost ntlnit cu un strigoi, rspunse


Andrew. Asta e ca i cum a zice c m-a bgat n speriei un
strigoi. Doamne, pzete-ne de rele! zic iari.
Te-a bgat n perei un strigoi, Andrew? Nu. neleg
nimic!
N-am zis c m-a bgat n perei, rspunse Andrew, ci
m-a bgat n speriei, adic m-a spirnat de m-au trecut
fiorii; asta am zis!
Te rog las orice spaim acuma, Andrew, i spune-mi
dac poi s m ndrepi pe drumul cel mai scurt ctre un
trg din Scoia dumneatale, numit Glasgow?
Un trg numit Glasgow! m ngn Andrew. Dar
Glasgow e un ora, mi omule! Vrei s afli dac tiu drumul
ntr-acolo? Cum s nu-l tiu? Nu-i prea departe de satul meu
din Dreepdaily care i aezat oleac mai spre asfinit. Da
pentru ce vrei s mergi mria-ta la Glasgow?
Treburi personale, i rspunsei.

245

Adictelea, cum s-ar zice: nu-i bga nasul unde nu-i


fierbe oala. La Glasgow? Se opri o clip. M tot gndesc c iar prinde bine s ai pe cineva care s-i arate drumul.
Desigur, dac a ntlni pe cineva care ar merge ntracolo.
i de bun seam c mria-ta n-ar nesocoti osteneala
omului i timpul pierdut?
Sigur c a ine seama. Treaba mea este grabnic i,
dac mi poi gsi o cluz, care s m nsoeasc, o voi
rsplti cum se cuvine.
Asta nu-i o zi n care s vorbim de treburile lumeti,
zise Andrew, ridicndu-i privirea la cer; dar, dac nu ar fi
duminic seara, te-a ntreba ce-ai avea plcere s druieti
unuia care i-ar ine de urt pe drum i i-ar spune toate
numele de castele i conace ale boierilor i i-ar nira tot ce
tie despre neamul lor?
Tot ce vreau s cunosc este drumul pe care trebuie
s-l urmez; voi plti cluzei aa ca s fie mulumit i voi
da orict i se cuvine.
Orict? ntreb Andrew. E ca i cum n-ai zice nimic.
i unde pui c vljganul despre care i vorbesc tie s
scurteze drumul, cunoate crrile care duc de-a dreptul
peste dealuri i
Nu am vreme de pierdut cu vorba, Andrew; tocmetete cu el n numele meu. F cum crezi c-i mai bine.
Aha! Ai vorbit cu rost, rspunse Andrew. M gndesc
c dac treburile stau aa cum stau, chiar eu voi fi vljganul
care s te cluzeasc.
Dumneata, Andrew? Dar cum vei scpa de slujba ce o
ai?
Am zis eu mriei-tale, acu ctva timp, c de mult m
bate gndul s o iau din loc; poate nc din primul an, cnd
am venit la Osbaldistone Hall; iar acuma gndul m mbie
s plec cu tot dinadinsul, c de! mai bine mai trziu dect
niciodat. Vorba lung-i srcia omului.
i prseti slujba, va s zic? Dar nu-i pierzi i
simbria ce i se cuvine pn la zi?
246

Fr ndoial c oi pierde i eu ceva. Dar am nite


argini de-ai boierului la mine. I-am luat pe merele din livada
veche i de rea tocmeal au avut parte oamenii de le-au
cumprat poame verzi, de lepdat, nu alta. Ba ns sir
Hildebrand era aa dornic dup argini (adic ctaful m-a tot
zorit) ca i cnd ar fi fost parmene aurii Apoi, mai e i
argintul pentru semine. M gndesc c simbria tot mi-o scot
eu. Dar, fr ndoial c mria-ta te-ai gndit la ceea ce pot
pgubi, cnd om ajunge la Glasgow i zici c vrei s plecm
ndat?
Mine n zori, rspunsei eu.
Asta e cam pe neateptate! Unde s gsesc eu o
mroag? Ba stai am gsit tocmai gloaba care mi trebuie.
Atunci, la ora cinci dimineaa, Andrew. Ne vom ntlni
n capul aleii.
S m ia necuratul (cum se zice), dac nu viu la
ntlnire, rspunse cu voioie Andrew. Dac vrei s-mi
asculi sfatul, ar trebui s pornim eu dou ceasuri mai
devreme. Cunosc eu drumul, pe ntuneric ca i pe lumin, tot
aa de bine ca i Ralph Ronaldson, orbul, care a colindat
toate coclaurile din ara asta. i care nu tie nici mcar cum
arat o floare de cmp!
ncuviinai bucuros schimbarea fcut de Andrew n
planul meu, aa c ne-am neles s ne ntlnim n locul
hotrt, la ora trei. Dar, deodat, un nou gnd i veni n
minte viitorului meu tovar de drum.
Strigoiul! Strigoiul! Ce ne facem dac ne ntlnim cu
strigoiul? N-am nici o poft s m ntlnesc cu el a doua oar
n douzeci i patru de ore!
Ei, fleacuri! izbucnii eu, desprindu-m de Andrew.
Nu trebuie s te sperie nimica din lumea cealalt; lumea asta
are duhuri destul de rele, care pot s lucreze singure, fr
nici un ajutor, chiar dac toat ceata lui Lucifer s-ar ntoarce
s le ajute i s le sprijine.
Cu aceste cuvinte, al cror neles izvora din
mprejurarea n care m gseam, prsii coliba lui Andrew i
m ntorsei la conac.
247

Fcui puinele pregtiri trebuincioase pentru cltoria


hotrt; mi cercetai i mi ncrcai pistoalele; apoi m
zvrlii pe pat, ca s trag un pui de somn, dac era cu
putin, naintea unui drum lung, obositor i plin de griji.
Sleit fiind de zbuciumul tulburtor al zilei, natura mi-a fost
mai darnic dect m ateptasem. M scufundai ntr-un
somn adnc i fr vise, din care m trezii totui cnd
btrnul ornic din turnul nvecinat cu camera mea de
culcare btu ora dou. M sculai de ndat, aprinsei o
lumin, scrisei rvaul pe care hotrsem s-l las unchiului
meu i, renunnd la unele haine care m-ar fi stnjenit pe
drum, pusei restul lucrurilor n valiz, m furiai pe scri
pn jos i ajunsei la grajd fr nici o piedic. Fr s fiu un
grjdar att de priceput ca verii mei, nvasem la
Osbaldistone Hall s-mi pregtesc i s-mi neuez calul i,
n cteva minute eram clare i gata de drum.
n timp ce clream la pas pe btrna alee, luminat
palid i cu sclipiri albicioase de luna gata s apun, privii
ndrt cu un suspin adnc i plin de prevestiri ctre zidurile
care adposteau pe Diana Vernon, avnd simmntul
dezndjduit c desprirea aceasta avea s fie pentru
totdeauna. Printre irurile lungi i neregulate ale ferestrelor
gotice, care, acum, n lumina lunii, artau albe, mi-era cu
neputin s deosebesc fereastra camerei n care ea dormea.
nc de pe acuma am pierdut-o, mi ziceam, n timp ce ochii
mei hoinreau peste ntunecoasele i nedesluitele amnunte
de arhitectur, nfiate de Osbaldistone Hall n lumina
lunii. Am pierdut-o nc de pe acum, nainte de a fi prsit
casa n care ea locuiete. Cum mai pot ndjdui s ntrein o
coresponden cu ea, cnd zeci de leghe vor fi ntre noi?
n timp ce m cufundasem n visuri mai degrab
neplcute, limba de fier a timpului btu ora trei n urechea
adormit a nopii, i mi amintii c trebuia s m ntlnesc
cu o persoan care avea o purtare i o nfiare mai lipsite
de interes Andrew Fairservice.
La poarta din captul aleii, gsii un clre staionnd
n umbra zidului, dar care nu-mi rspunse pn ce nu tuii
248

de dou ori i nu l strigai: Andrew. Abia atunci,


horticultorul mi zise: M leg c este Andrew.
Ia-o nainte, atunci, zisei eu, i taci, dac poi, pn
ce trecem de ctunul din vale.
Andrew o lu nainte, precum i spusesem, dar ntr-un
pas mult mai sprinten dect a fi crezut de cuviin; att de
bine mi-a ascultat porunca de a pstra tcerea, nct nici nu
a vrut s-mi rspund la repetatele mele ntrebri asupra
pricinei unei grabe att de nepotrivite.
Descurcndu-ne pe drumurile cele mai scurte, pe care
Andrew le cunotea, alegndu-le dintre nenumratele
drumeaguri pietroase i crri ce se ntretiau n vecintatea
conacului, ajunserm la cmp deschis; l trecurm n goan
i ne urmarm calea printre dealurile golae care despart
Anglia de Scoia i care se numesc Hotarul de mijloc. Drumul
sau, mai bine zis, meleagurile pe care le strbteam erau un
plcut ir de mlatini i de grohotiuri; totui, Andrew nu se
nduplec s ncetineasc mersul, ci i ddu drumul nainte
ntr-un trap brbtesc, mergnd cu vreo opt sau zece mile pe
or. Eram mirat i necjit de drzenia ncpnat a
ticlosului, pentru c urcam i coboram costie foarte
primejdioase i treceam pe lng margini de rpe. unde orice
poticnire a calului ar fi nsemnat moartea sigur a
clreului. Luna, n cel mai bun caz, arunca o lumin slab
i ndoielnic; dar, ntr-unele locuri, eram aa de umbrii de
muni, nct ne aflam n bezna cea mai deas n clipele
acelea nu-l mai puteam urma pe Andrew dect dup
tropitul calului su i dup scnteile pe care le scoteau
potcoavele izbindu-se de cte o cremene. La nceput, iueala
noastr i grija cu care eram nevoit s-mi mn calul, ca s
m feresc de primejdii, mi-au fost de folos, alungndu-mi cu
de-a sila gndurile negre care, altminteri, m-ar fi frmntat.
Dar, pn la urm, dup ce zadarnic i strigasem lui Andrew
s mearg mai ncet, am nceput s fiu suprat de-a binelea
de ndrtnicia lui semea de a nu da ascultare poruncilor
mele i de a nu-mi rspunde. Suprarea ns mi-era cu totul
zadarnic. ncercai de cteva ori s-mi ajung din urm
cluza, care i fcea de cap, spernd de a o da jos de pe cal
249

cu minerul biciutei; dar Andrew avea un cal mai bun dect


al meu i, fie sprinteneala bidiviului pe care-l nclecase, fie
mai curnd vreo presimire a bunelor mele gnduri n cele
ce-l priveau l ndemnau s iueasc pasul de cte ori
ncercam s-l ajung din urm. Pe de alt. parte, eram silit s
dau pinteni ca s nu-l pierd din ochi, cci fr cluzirea lui,
mi ddeam prea bine seama c nu mi-a fi gsit niciodat
calea, prin pustietatea ngrozitoare, pe care o cutreieram
acuma ntr-o grab att de neobinuit. Pn la urm, m-am
necjit ntr-atta, nct l ameninai c voi ntrebuina
pistoalele, trimindu-i n spate un glonte care i va tia
nazurile de zmeu naripat, dac nu nelegea s ncetineasc
de bunvoie. Dup ct se pare, ameninarea a gsit un
oarecare rsunet n urechile lui, orict de surde fuseser ele
pn atunci, n faa rugminilor mele mai blnde, cci
auzind-o i-a ncetinit mersul i m-a lsat s m apropii de el
zicndu-mi: Nu prea are rost s gonim ca zluzii.
Atunci, ce te-a ndemnat s goneti astfel, nemernic
ncptnat ce eti? l ntrebai eu, scos din srite din pricina
mniei pe care, dealtfel, i-o a ntotdeauna spaima prin
care treci i care, ntocmai ca i cteva picturi de ap
aruncate n vlvtaia focului, nteete flacra pe care nu o
poate stinge.
Care-i dorina mriei-tale? ntreb Andrew, cu o
linite de neclintit.
Dorina mea, ticlosule? i urlu de mai bine de o or
s mergi mai ncet i nici mcar n-ai catadicsit s-mi
rspunzi. Eti nebun, sau beat, c-i faci de cap n felul
acesta?
Dac nu-i este mriei-tale cu suprare, sunt cam tare
de ureche i nu zic ba, poate c am but i eu un pahar la
botul calului, desprindu-m de btrna cas n care am
stat atta vreme; i neavnd cu cine s m cinstesc, fr
ndoial c fost-am nevoit s fac cum am putut mai bine, ca
s nu las fundul butoiaului de rachiu papistailor acelora.
Asta ar fi fost curat risip, cum prea bine tie mria-ta.
Toate
acestea
puteau
fi
foarte
adevrate i
mprejurrile n care m gseam cereau ca s m in n bun
250

nelegere cu cluza mea. De aceea, m mulumii s-i cer


ca, de aici nainte, s m asculte pe mine n ceea ce privete
iueala cltoriei.
mbrbtat de blndeea glasului meu, Andrew i-l
ridic pe al lui cu o octav i lu tonul ncrezut i cutat pe
care-l obinuia de cele mai multe ori.
Mria-ta, nu m poi face s cred, i nimeni nu m
poate face s cred c-i lucru sntos sau cuminte s tragi
aerul de noapte ce vine de pe dealuri, fr o duc de rachiu
de cuioare, sau fr o cinzeac de uic sau de drojdie, sau
aa ceva, ca s mai prinzi oleac de inim. Am trecut
costiele dealului Vidrei de o sut de ori, ziua i noaptea, i
niciodat nu-mi puteam gsi drumul, dac nu a fi tras un
gt de diminea, numai aa, n glum, mai aveam cteodat
i dou butoiae de rachiu de o parte i de alta a eii.
Cu alte cuvinte, Andrew, zisei eu, ai fost un
contrabandist! Cum se poate ca un om cu apucturi att de
cinstite s se nduplece s nele vama?
Atta pagub n ciuperci! rspunse Andrew; biata
Scoie cea btrn are destule de ndurat de la aceti
nemernici de birari i vamei, care au tbrt pe ea ca
lcustele, de cnd cu Unirea asta jalnic; este o datorie
pentru fiece fiu bun s-i aduc o pictur, dou, care s-i
ntreasc inima-i btrn, de vor sau nu vor hoomanii
aceia mravi!
Dup cercetri mai amnunite, descoperii c Andrew
cltorise deseori pe aceste crri de munte, ca un adevrat
contrabandist, att nainte, ct i dup aezarea lui
Osbaldistone Hall. Aceste mprejurri mi erau de folos,
ntruct mi artau c nu greisem alegndu-l de cluz, cu
tot pocinogul pe care-l fcuse la nceputul cltoriei. Chiar
acum, dei mergeam la un pas mai msurat, duca ce-o
trsese la botul calului, sau o alt pricin, care avea darul
de a-l zori pe Andrew, nu-i pierduser cu totul nrurirea.
Deseori arunca o privire nelinitit i speriat n urma lui; iar
de cte ori drumul prea puintel mai bun, de attea ori se
arta dornic s iueasc mersul, de parc se temea de vreo
urmrire. Aceste semne de spaim s-au mpuinat pe msur
251

ce ne-am apropiat de cretetul unei culmi nalte i golae, ce


se ntindea de la est spre vest pe o lungime cam de o mil, cu
povrniuri repezi pe o coast i alta. Razele palide ale zorilor
ncepuser s lumineze zarea, cnd Andrew arunc o privire
n urma lui i, nevznd nici ipenie de om pe dealurile ce le
strbtuserm, chipul su aspru se nsenin ncetul cu
ncetul, n timp ce mai nti fluier i apoi cnt, cu mult
veselie, dar cu mai puin melodie, sfritul unui cntec
popular din ara sa:
Jenny, fetio! Cred c eti a mea!
Pe dealuri, printr-a tufelor perdea
Tot clanul nu te va mai vedea.
El mngie n acelai timp grumazul calului, care-l
purtase att de voinicete; atenia mea fiind ndreptat, prin
acest gest, la dobitocul pe care-l nclecase, recunoscui de
ndat iapa favorit a lui Thorncliff Osbaldistone.
Cum se poate una ca asta, Andrew? zisei eu aspru.
Este iapa domnului Thorncliff!
Nu zic c n-ar fi fost poate, odat, a mriei-sale,
boierul Thorncliff, n zilele ei dar i-a mea acuma.
Ai furat-o, nemernicule.
Ba nu, domniorule. Nimeni nu m poate nvinui de
hoie. Uite cum stau lucrurile: boierul Thorncliff s-a
mprumutat cu zece lire de la mine, ca s se duc la cursele
din York nici o lecaie a dracului n-a vrut s-mi mai dea
napoi, ba zicea c-mi rupe oasele cnd i-am cerut s-mi dea
napoi ce-i al meu Acuma, socot c are s-i bat capul
mult i bine pn i-o vedea calul iar peste grani dac
nu-mi pltete para cu para,-n-are s-i mai vad nici un fir
din coad. Am eu un frtat detept la Loughmaben, oleac de
avocat, care m va povui cum s-i vin de hac. Eu s fur
iapa! Ferit-a sfntul! Furtiagul e pcat mare, i nu Andrew
Fairservice va svri un asemenea pcat. Iapa eu am poprito jurisdictionis fandandy causey. Astea-s vorbe frumoase de
avocat aproape tot atta de frumoase ca i cuvintele
noastre ale grdinarilor i ale altor nvai pcat numai c252

s aa de scumpe aste trei cuvinte este tot ce a ctigat


Andrew dup o judecat lung i cu ajutorul a patru
butoiae din cel mai bun rachiu, care a fost vreodat dat pe
gt. Ei, domniorule, dreptatea legii e lucru scump!

Cred c o vei gsi i mai scump dect te atepi,


Andrew, dac te apuci s te rfuieti singur, n acest, chip,
fr ncuviinarea autoritilor.
Ehehei! Am i ajuns n Scoia (Domnul fie ludat!), i
aici pot gsi i prieteni, i avocai, ba i chiar judectori, tot
aa de bine ca oricare dintre coconii Osbaldistoni. Vrul de al
treilea al mamei mamei mele era vr cu starostele din
Dumfries i acesta n-ar ngdui s vad hulit nici mcar o
pictur din sngele ei! Ce mai una-alta! Aici legile sunt
pentru toi deopotriv; nu ca n partea cealalt, unde
grefierul Jobson te poate lua pe sus, cu mandatele lui,
nainte de a ti ce-i cu tine. Dar n scurt vreme vor avea i
mai puin parte de dreptate printre ei i de asta mai ales mam crbnit de acolo!
253

Eram ct se poate de ntrtat de isprava lui Andrew i


cugetam c nemiloas mi fusese iari soarta, aruncndum a doua oar n crdie cu o fiin att de puin cinstit.
Eram hotrt, totui, s cumpr iapa de la el, cnd vom
ajunge la captul cltoriei, i s o trimit napoi vrului meu
de la Osbaldistone Hall; aceast hotrre de ndreptare a
rului svrit voiam s o fac cunoscut unchiului meu chiar
de la viitoarea pot. Era zadarnic, mi ziceam, s m cert
ntre timp cu Andrew care, la drept vorbind, nu fcuse dect
ceva firesc n mprejurrile acelea. mi stpnii deci
suprarea i l ntrebai ce voise s zic prin ultimele-i
cuvinte, i anume c n curnd va fi i mai puin dreptate n
Northumberland?
Dreptate? zise Andrew. Ba da, dreptate va fi berechet,
dar dup legea btii. Popii i ofierii irlandezi, precum i
toate lighioanele papistae, care au ctnit prin strinti,
pentru c nu cutezau s stea acas, vin acum buluc napoi la
Northumberland i de! corbii nu se adun niciodat fr s
le miroas a hoit. Aa cum m vezi i te vd, mria-sa sir
Hildebrand sigur c se va amesteca i el n tre. Nu mai e
vorba de altceva printre ei dect de puti i pistoale, de sbii
i pumnale, i fii sigur, c ie vor folosi din plin. De asta poi fi
sigur, pentru c boieraii Osbaldistone sunt nite proti
nenfricai; aa este, dac m iart mria-ta.
Aceste cuvinte mi reamintir unele bnuieli pe care le
avusesem c iacobiii erau n ajun de a face o ncercare
dezndjduit. Dndu-mi seama, ns, c nu se cuvenea s
iscodesc cuvintele i faptele unchiului meu, mai curnd mam ferit dect m-am folosit de prilejurile ce se iveau, pentru a
cerceta cele ce se petreceau la conac. Andrew Fairservice,
care nu cunotea o astfel de nfrnare, fr ndoial c
vorbea cu mult temei atunci cnd susinea c pricina care l
hotrse a prsi conacul era c se urzeau acolo comploturi
primejdioase.
Slujitorii, continu el, mpreun cu toi arendaii i cu
ceilali de pe moie au i fost adunai n regul i nrolai; ei
vroiau s iau i eu arma n mn. Dar nu m bag eu ntr-o
otire de teapa asta! Se vede c nu l-au cunoscut bine pe
254

Andrew, cei care i-au cerut-o. M voi lupta cnd vreau eu i


nu voi fi nici pentru spurcciunea din Babilon52 nici pentru
cea din Anglia.

52

Cu referire la Apocalipsa 16, 17 (n.t.).

255

CAPITOLUL XIX
La al prginitei clopotnie picior,
n miresmele grele ieite din beci,
Poetice gnduri, isprvi de lupttor,
Suspine de dragoste i dorm somnul de veci.
JOHN LANGHORNE
La primul ora din Scoia unde ajunserm, cluza mea
i cut prietenul i sfetnicul cu care s se sftuiasc
asupra mijloacelor legale trebuincioase pentru a pune
stpnire de drept pe frumoasa fptur, ce o stpnea
deocamdat doar datorit acelei iueli de mn care se mai
folosea din cnd n cnd n acel inut odinioar al
frdelegilor. M-a nveselit oarecum privirea dezndjduit
cu care s-a ntors, dup consftuire. Dup cte se prea,
Andrew fusese prea vorbre fa de bunul su prieten,
notarul, i ca rsplat pentru sinceritatea lui, lipsit de orice
bnuial, aflase cu mare suprare c acest domn Touthope
fusese numit, n timpul lipsei lui Andrew. grefier pe lng
judectoria de pace a judeului; ca atare, era acum ndatorat
a face cunoscut justiiei oriice isprav pe care o afla, de
pild acea a prietenului su, domnul Andrew Fairservice.
Vajnicul slujitor al poliiei l asigurase c era absolut nevoie
s fie poprit calul i depus n grajdul consilierului Trumbull,
urmnd s rmn acolo i s plteasc doisprezece ilingi
scoieni pe zi drept chirie, pn ce se va pleda i judeca
256

pricina i se va stabili a cui proprietate este. Domnul


Touthope se ntrebase chiar dac, n executarea deplin i
strict a ndatoririlor sale, nu ar fi trebuit s-l rein chiar i
pe cinstitul Andrew; dar la rugmintea fierbinte a cluzei
mele, prin care cerea mila, nu numai c n-a mai struit n
gndul su, dar i-a dat n dar lui Andrew un clu rpciugos
i bubos, astfel nct s-i poat urma cltoria. Este
adevrat c, n schimbul acestui act de drnicie, l-a silit pe
Andrew s cedeze cu desvrire orice drept sau interes ar
avea asupra iepei de soi a lui Thorncliff Osbaldistone; o
cedare pe care domnul Touthope o nfia ca fr urmri,
deoarece nenorocitul su prieten cum l numea cu oarecare
haz nu va mai cpta, dup toate probabilitile, nimic
altceva din preteniile sale asupra iepei dect poate
treangul.
Andrew prea necjit i ncurcat, n timp ce i scoteam
cu cletele aceste amnunte; mndria lui de scoian era
aspru lovit, trebuind s recunoasc faptul c notarii erau
tot notari de o parte i de alta a rului Tweed; iar c domnul
grefier Touthope nu era ntru nimic mai breaz dect domnul
grefier Jobson.
Dac toate acestea s-ar fi petrecut printre englezi, nu
mi-ar fi necaz nici pe jumtate c am fost prdat de ceea ce
pot zice c dobndisem, punndu-mi capul n primejdie.
Dar nu-mi vine a crede ochilor ca un oim s scoat ochii
altui oim, ori ca un bun scoian s nele pe alt scoian. Se
vede c i n ara asta lucrurile s-au schimbat n ru de cnd
cu unirea nefericit i jalnic.
Acest eveniment era, dup Andrew, cauza creia se
datorau toate semnele de stricciune i de prosteal pe care
le bga de seam printre scoienii lui, mai ales n ceea ce
privea umflarea notelor de plat i micorarea stacanelor,
precum i alte prilejuri de amrciune, ce mi le arta n
timpul cltoriei noastre.
Dinspre partea mea, vznd ce ntorstur luaser
lucrurile, m socoteam descotorosit de orice grij cu privire la
iap; i scrisei unchiului meu n ce mprejurri a ajuns iapa
n Scoia, ncheind prin a-i arta c se afla n minile justiiei
257

i ale vrednicilor ei reprezentani, consilierul Trumbull i


domnul grefier Touthope, la care l trimiteam pentru orice
alte amnunte. Dac iapa a revenit vntorului de vulpi din
Northumberland, sau a continuat s poarte povara
grefierului scoian, deocamdat nu este nevoie s-i spun.
Urmarm cltoria noastr acuma spre nord-vest, cu o
iueal mult mai mic dect aceea a fugii noastre nocturne
din Anglia. Lanuri de, dealuri golae i lipsite de interes se
perindar unui dup altul, pn ce valea mai roditoare a
fluviului Clyde se deschise n faa noastr; cu toat graba de
care puteam da dovad, ajunserm n sfrit n trgul su,
dup cum susinea cu ndrjire cluza mea, n oraul
Glasgow. Dup cte aflu, n anii din urm Glasgow a ajuns
s merite pe deplin titlul pe care cluza mea, cu un oarecare
dar de prezictor politic, i-l ddea nc de pe atunci. Dac
sunt bine informat, un nego struitor i mereu crescnd cu
Indiile de vest i cu coloniile americane a pus temeliile
bogiei i prosperitii oraului; acestea, dac vor fi ntrite
cu grij i se va cldi pe ele, poate c ntr-o bun zi vor avea
de susinut un edificiu mre de nflorire comercial; dar, n
timpurile mai vechi despre care vorbesc, zorile acestei bogii
nu se iviser nc. ntr-adevr, unirea deschisese Scoiei
calea negoului cu coloniile engleze; dar, din pricina lipsei de
capitaluri i a geloziei naionale a englezilor, negustorii
scoieni erau nc n mare msur inui departe de
privilegiile care li se dduser prin acel act de pomin.
Glasgow, fiind aezat n partea de apus a insulei, nu putea
lua parte la negoul din rsrit sau cel continental, nego mai
puin nsemnat, ce-i drept, dar singurul pe care-l ntreinea
Scoia pe atunci. Dei nc nu se arta fgduiala ntietii
comerciale la care, dup cum mi se spune, este pe cale s
ajung acum Glasgow, ca oraul cel mai de seam din
inutul de vest al Scoiei era i pe atunci o aezare deosebit
de nsemnat. Fluviul Clyde, lat i cu ap mult, care curge
chiar sub zidurile oraului, fcea cu putin o navigaie
interioar de oarecare nsemntate. Att cmpurile fertile din
imediata lui vecintate, ct i districtele Ayr i Dumfries
priveau oraul Glasgow ca pe o capital creia i trimiteau
258

produsele lor, primind n schimb mrfurile de care aveau


nevoie.
Munii ntunecai ai Scoiei de vest trimiteau deseori
unele triburi mai slbatice la trgurile inute n oraul ales al
Sfntului Mungo. Cirezi ntregi de vite i clui slbatici,
mioi i mici de stat, pzii de scoieni la fel de slbatici,
proi i uneori tot att de mici de stat ca i vitele din grija
lor, treceau deseori pe strzile oraului Glasgow. Strinii
priveau uimii la portul lor vechi i neobinuit i ascultau
accentele necunoscute i disonante ale limbii lor, n timp ce
muntenii, narmai, chiar atunci cnd aveau asemenea
ndeletniciri panice, cu flint i pistol, cu sabie, pumnal i
scut, se uitau cu uimire la obiectele de lux, a cror menire
nu o cunoteau, i, cu un aer hrpre, care prea uneori
destul de ngrijortor, la articolele pe care le cunoteau i le
preuiau. ntotdeauna, scoianul de la munte i-a prsit cu
mult greutate pustietile sale, dar, pe acele timpuri, prea
ca un brad pe care trebuia s-l smulgi de pe stnca unde
crescuse ca s-l rsdeti n alt parte. Totui, chiar i pe
atunci, vile munilor erau suprapopulate, dei din timp n
timp rrite de foamete i de sabie, iar muli locuitori rtceau
spre Glasgow, unde i alctuiau aezri, cutau i gseau de
lucru, desigur muncind ntr-altfel dect pe dealurile de
batin. Acest izvor de brae ndemnatice i obinuite cu
greutile i avea nsemntatea lui n prosperitatea trgului,
care i datora mijloacele de a produce puinele fabricate cu
care se i mndrea i care puneau temeliile prosperitii lui
viitoare.
nfiarea oraului rspundea acestor fgduieli de
viitor. Strada principal era lat i nzestrat cu cldiri
obteti, de o arhitectur mai curnd izbitoare dect
potrivit, din punct de vedere al gustului, i trecea printre
iruri de case nalte, cldite din piatr, ale cror faade erau;
uneori mpodobite cu sculpturi tot de piatr; i tocmai
aceasta ddea strzii o nfiare de demnitate i mreie, pe
care nu o aveau, n cea mai mare msur, oraele englezeti,
din pricina aspectului i calitii slabe, puin solide i
trainice a crmizilor din care erau construite.
259

n aceast metropol a Scoiei de vest, sosii mpreun cu


cluza mea ntr-o smbt seara, prea trziu pentru a cuta
s m apuc de vreo treab. Traserm la un han inut de o
vesel hangi, cum o numea Andrew, Hanul la btrnul
tat Chaucer, unde furm primii cu bunvoin.
Dimineaa urmtoare, clopotele dngneau din fiecare
clopotni, vestind c-i zi de srbtoare. Cu toate c auzisem
de strnicia cu care este respectat duminica n Scoia,
firete c primul meu gnd a fost s-l caut pe Owen; dar,
ncepnd cercetrile, mi s-a spus c orice ncercare e
zadarnic pn nu trece ora bisericii. Nu numai c att
gazda, ct i cluza mea m-au asigurat c nu voi gsi
ipenie de om, nici la contoar i nici la locuina domnilor
MacVittie, MacFin & Co., la care m trimitea scrisoarea lui
Owen, dar, mai mult: nici pomeneal de a gsi pe vreunul
din asociai acolo, cci, fiind oameni de vaz, ei nu se puteau
afla dect acolo unde s-ar cdea s se afle orice dreptcredincios la ora aceasta, i anume la biserica Baroniei.
Andrew Fairservice, a crui scrb pentru justiia rii
sale nu se ntinsese, din fericire, i la celelalte profesiuni
crturreti ale Scoiei sale de batin, ncepu s laude pe
predicatorul care trebuia s vorbeasc din amvon, la care
gazda noastr i rspunse, n repetate rnduri, cu voce tare,
prin Amin. Urmarea a fost c m-am hotrt s merg i eu la
acest popular loca de rugciune, att n scopul de a afla
de era cu putin dac Owen sosise n Glasgow, ct i din
dorina de a nva ceva. Speranele mi sporiser, datorit
asigurrii ce primisem, anume c, dac domnul Ephraim
MacVittie (vrednic om!) mai era nc n via, el va cinsti
desigur cu prezena sa biserica Baroniei n acea zi; iar dac,
din ntmplare, avea vreun strin n gazd la el acas, fr
ndoial c-l va aduce cu tot dinadinsul s-i fac datoria de
cretin alturi de el. Aceti sori m fcur s nu mai
oviesc i, ntovrit de credinciosul Andrew, pornii ctre
biserica Baroniei.

260

n aceast mprejurare ns, nu prea am avut nevoie, de


cluzirea lui, deoarece mulimea, care i croia drum pe
strada povrnit i prost pavat, ca s-l asculte pe cel mai
261

popular predicator din vestul Scoiei, m-ar fi luat pe sus ntracolo chiar i fr vrerea mea. Ajungnd pe culmea dealului,
o fcurm la stnga i, pe poarta mare cu dou canaturi,
trecurm mpreun cu alii n cimitirul mare care nconjura
catedrala oraului Glasgow. Cldirea are un Stil gotic, mai
degrab ntunecos i masiv dect elegant, dar nfiarea ei
deosebit este att de bine pstrat i att de potrivit
mprejurimilor, nct de la prima vedere i ddea impresia
unei impuntoare mreii. ntr-adevr, am fost att de
copleit, nct timp de cteva minute m-am. opus la toate
sforrile lui Andrew de a m tr n interiorul cldirii, dorind
a cerceta mai ndeaproape amnuntele exteriorului.
Aezat ntr-un ora mare i populat, aceast cldire
veche i masiv pare totui s fie ct se poate de izolat.
Ziduri nalte o despart de cldirile oraului ntr-una din
pri, iar n alta se afl o rp, n fundul creia, fr s se
poat vedea, susur un pria rtcit, care mrete nc,
prin murmurul su dulce, solemnitatea impuntoare a
aezrii. n partea opus rpei se nal un povrni, acoperit
de brdet des, a crui umbr ntunecoas se ntinde peste
cimitir, dndu-i o nfiare posomort, ct se poate de
potrivit. Ograda bisericii nsi era neobinuit, cci, dei
cu adevrat ntins, era prea mic pentru numrul mare de
ceteni respectabili care fuseser ngropai n cuprinsul ei i
ale cror morminte erau aproape toate acoperite cu lespezi.
De aceea nu mai rmnea aproape nici un loc pentru iarba
nalt i stufoas care, de obicei, acoper n bun parte
asemenea lcauri, unde cei vicleni nceteaz de a mai
tulbura lumea i cei trudii se pot odihni. Lespezile de
mormnt, mari i netede, sunt aezate att de aproape una
lng alta, nct curtea pare s fie pietruit cu ele i, dei se
afl sub cerul liber, se aseamn cu pardoselile unora din
vechile noastre biserici englezeti, pavate cu dale avnd
gravate diferite inscripii funerare. Cuvintele acestor jalnice
cronici ale morii, durerile zadarnice a cror amintire le
pstreaz, amarnicul nvmnt pe care i-l dau asupra
deertciunii vieii omeneti, ntinderea de pmnt pe care o
acopereau, atmosfera aceea trist i uniform, mi aminteau
262

de cartea n chip de sul a profetului, care era: scris i pe


dinuntru i pe dinafar; n ea erau scrise bocete, plngeri i
geamete53.
Catedrala
nsi
se
potrivete
prin
mreia-i
impuntoare acestor mprejurimi. Dei ne dm seama c are
o nfiare greoaie, totui efectul pe care l pricinuiete ar fi
nimicit dac ar fi mai zvelt sau mai mpodobit. Este
singura biseric metropolitan din Scoia, afar, din cte
aflu, de catedrala din Kirkwall n insulele Orkney care s nu
fi avut de suferit de pe urma Reformei. Andrew Fairservice,
care vedea cu o deosebit mndrie efectul pe care ea l avea
asupra mea, mi deslui astfel pricina pstrrii ei neatinse:
A! Este o biseric mndr, nu are pe ea farafastcuri,
ncolcituri i horbote de tot soiul, este zidit din piatr
trainic, bine durat i ncheiat, care va ine ctu-i hul,
dac o vor lsa n pace oamenii i iarba de puc. Era ct peaci s fie drmat, cnd cu Reforma. E mult de atunci, cnd
au fcut una cu pmntul bisericile de la Sfntul Andrei i
de la Perth, numai s le curee de papistaie, de idolatrie i
chipuri cioplite, de stihare i de alte asemenea zdrene, ale
marei trfe cocoate pe cele apte coline54, parc una nu ar fi
de ajuns s acopere btrnul ei dos. Aa c prostimea din
Renfrew, din Baronie, de la Gorbal i de peste tot s-a adunat
ntr-o bun diminea i a venit la Glasgow ca s puie mna
i s lecuiasc de zorzoanele papistailor catedrala. Dar
cetenilor din Glasgow le-a fost team c vechea cldire ar
putea s se nruie din astfel de leacuri prea tari, aa c
sunar clopotul cel mare i adunar garda ceteneasc n
sunetul tobelor. Norocul cel mare a fost c vrednicul Iacob
Rabat era starostele breslailor n anul acela (i bun meter
zidar mai era el de felul su, ceea ce l-a ndemnat i mai mult
s apere cldirea) i ndat s-au adunat breslele, voind mai
curnd s dea lupt vitejeasc dect s lase ca biserica lor s
fie rsturnat cu fundul n sus, ca altele de aiurea. Nu era de

53
54

Ezechiel. 2 10 (n.t.).
Roma (n.t.).

263

dragul papistiei nu, nu! nimeni nu poate zice una ca


asta despre breslele din Glasgow. Aa c degrab au ajuns la
o nvoial, anume s se ia din firide toate chipurile cioplite
ale sfinilor. Vai i amar de ele! Idolii de piatr au fost
prefcui n buci, dup cum scrie la Carte, i zvrlii n apa
Molendinarului; iar btrna biseric a rmas neclintit, ca o
m scpat de purici, i toat lumea a fost pe deplin
mulumit. Auzit-am oameni detepi zicnd c, dac s-ar fi
fcut aa n fiecare biseric din Scoia, reforma ar fi rmas
tot aa de curat cum este i acuma i am fi avut mai multe
biserici adevrat, cretineti; am stat ndeajuns n Anglia, ca
s nu-mi poat nimeni scoate din cap c ntr-adevr coteele
cinilor de la Osbaldistone Hall sunt mai bune dect multe
lcauri de rugciune din Scoia.
Zicnd acestea, Andrew m ndemn s l urmez
nuntrul catedralei.

264

CAPITOLUL XX
Rscolete groaza
i spaima, vederii ndurerate; cele morminte
i cele mree peteri ale
Morii, ce sunt att de reci,
De inima parc-i strpunge,
Cu rece fior de ghea,
CONGREVE, MIREASA CERNIT
Cu toat nerbdarea cluzei mele, nu m ndurai de a
nu m opri ca s mai privesc timp de cteva minute
exteriorul cldirii, nc i mai impuntoare i demn n
singurtatea care urm cnd porile, care fuseser pn
atunci deschise, se nchiser, dup ce fu nghiit, cum s-ar
zice, mulimea care pn mai adineauri se nghesuise n
curte, i care acuma, aflat nuntru, se ndeletnicea, aa
cum ne ddeau de tire sunetele vocilor cntnd n cor, cu
preamrirea lui Dumnezeu. Sunetul attor glasuri, contopite
de la deprtare ntr-o singur armonie, lipsit de acele
disonane aspre, care supr urechea cnd sunt auzite mai
de aproape, se mpleteau cu susurul priaului i uieratul
vntului printre brazii btrni, dndu-mi simmntul
sublimului.
n timp ce eu tot trgneam ca s mai prind ceva din
sunetul acesta mre, Andrew, care nu mai putea s-i
stpneasc nerbdarea, m trase de mnec:
265

Haide, domniorule, haide odat. Nu se cade s


ntrziem de a intra i s tulburm rugciunea; dac
rmnem aici, paznicii ne vor nha i ne vor duce la corpul
de gard, ca oameni ce am trndvit n timpul slujbei.
Astfel mustrat, mi urmai cluza, dar nu aa cum m
ateptam, n incinta bisericii.
Pe poarta aceasta! Pe poarta aceasta, domniorule!
exclam el, trgndu-m din drumul pe care-l apucasem,
spre intrarea principal a cldirii.
Zicnd acestea, intrarm pe o u mic, joas i boltit,
cu zvor, pe care tocmai era gata s o nchid un om cu
nfiare grav; scoborrm cteva trepte, ca ntr-o cript de
sub biseric. Chiar aa era; nu tiu din ce pricin se alesese
aceast ncpere subteran ca un foarte ciudat lca pentru
cultul presbiterian.
nchipuiete-i, Tresham, un ir lung de ncperi boltite,
de-abia luminate, ntunecoase i joase, folosite n alte ri
drept cavouri i care mult timp fuseser astfel ntrebuinate
n aceast ar; parte din ele erau nzestrate cu bnci i
foloseau drept capele. Partea cu bolile ornduite astfel, cu
toate c era destul de ncptoare, putnd adposti chiar
sute de credincioi, era totui mic fa de cavernele mai
mari i mai ntunecoase, care se gseau de jur mprejurul a
ceea ce am putea numi spaiul locuit. n aceste inuturi
sterpe ale uitrii, prapure prfuite i herburi sfrmate
artau mormintele acelora care fuseser, fr ndoial,
prini ai Israelului. Inscripii, care nu puteau fi citite dect
anevoie de arheologi, pofteau trectorii s se roage pentru
sufletele acelora ale cror trupuri zceau sub ele, i asta ntro limb tot att de nvechit, ca i ruga de cuvioas
milostivire pe care o cereau. nconjurat de aceste
receptacole cu rmie pmnteti, gsii o adunare
numeroas de credincioi, cufundai n rugciuni. Scoienii
presbiterieni se roag n picioare i nu n genunchi; se prea
poate c n scopul de a se deosebi ct mai mult de ritualul
impus de Roma i nu din alt pricin; cci am bgat de
seam c, n rugciunile fcute n familie i fr ndoial c
i atunci cnd se roag singuri, ei ngenunche, ndreptndu266

i rugile ctre Cel de Sus, ca i ceilali cretini care socotesc


aceast poziie drept cea mai smerit i cuvioas. Stnd n
picioare, deci, iar brbaii fiind descoperii, o mulime de
cteva sute de credincioi, brbai i femei, de toate vrstele,
ascultau cu mult evlavie i luare-aminte o rugciune
improvizat, sau cel puin nescris, a unui btrn preot,
foarte popular n acel ora55. Crescut n aceeai credin
religioas, m alturai cu tot sufletul la rugciunea zilei; deabia dup ce credincioii se aezar din nou, mi ndreptai
privirea asupra celorlalte lucruri ce se petreceau n jurul
meu.
La sfritul rugciunii, cei mai muli din brbai i
puser n cap plriile sau beretele i toi cei care avuseser
fericirea de a gsi loc pe bnci se aezar. Andrew i cu mine
nu eram printre acetia, deoarece intraserm prea trziu n
biseric. Stteam n picioare, mpreun cu alii aflai n
aceeai mprejurare, alctuind un fel de cerc n jurul
credincioilor care erau aezai. n spatele i n laturile
noastre erau bolile de care am pomenit mai nainte; n faa
noastr, mulimea de credincioi, de-abia zrindu-se n
lumina care cdea pe feele lor, prin una sau dou ferestre
gotice, foarte joase, asemntoare acelora care aduc aer i
lumin camerelor mortuare. La aceast lumin puteai vedea
obinuita diversitate de chipuri ndreptate ctre pastorul
scoian, n astfel de mprejurri; aproape toate artau
reculegere i luare-aminte, afar de cte un tat sau o mam
care, pe ici, pe colo, struneau ochii rtcitori ai unui copil
prea zglobiu, sau mpiedicau somnul unuia prea trndav.

55

Am ncercat n zadar s aflu numele acestui preot i timpul n care a


pstorit. Nu dezndjduiesc ca s vd desluit mulumitor aceast
chestiune, mpreun cu altele, care scap cunotinelor mele, de ctre
una sau alta din publicaiile periodice, ce au dedicat pagini ntregi de
comentarii crilor mele anterioare; le sunt deosebit de recunosctor
pentru osteneala i iscusina artat n cercetrile lor, care au fcut s
descopere persoane i mprejurri legate de povestirile mele, despre
care eu nsumi nici mcar nu am visat (n.a.).

267

Vrsta i boala slbiser un glas din fire puternic i


rsuntor. Predicatorul a citit un text religios rostindu-l
oarecum neclar; dar, dup ce nchise Biblia i i ncepu
predica, tonul su deveni mai puternic, pe msur ce se
nsufleea de argumentele pe care le susinea. Ele se refereau
mai ales la unele chestiuni abstracte ale credinei cretine, i
a cror dezlegare el o cuta folosindu-se de multe citate din
crile sfinte. Mintea mea nu era pregtit s urmreasc
toate cugetrile sale i, n unele cazuri, nu era prea sigur c
nelegeam aa cum se cuvenea punctul su de vedere. Dar
nu putea fi nimic mai izbitor dect felul de a fi, avntat i
vioi, al bunului btrn, i nimic mai iscusit dect modul n
care cuget. Este bine tiut c scoienii se deosebesc mai
mult prin folosirea facultilor mintale, dect prin ascuimea
simmintelor; sunt, deci, mai uor rscolii prin logic, dect
prin retoric; atrai de raionamente subtile i care dau loc la
discuii doctrinare, dect nduioai de chemrile fierbini
adresate inimii i simmintelor, prin care predicatorii
populari dintr-alte ri ctig bunvoina asculttorilor.
Printre persoanele din grupul care asculta cu atenie i
pe care-l vedeam acuma, se puteau deosebi felurite expresii,
asemntoare acelora din renumitul desen56, reprezentnd
pe sfntul apostol Pavel predicnd la Atena, ntr-un loc edea
un calvinist plin de rvn i ager, cu fruntea ndeajuns de
ncreit ca s i se ghiceasc atenia ncordat: buzele uor
strnse, ochii aintii asupra preotului, avnd expresia unei
mndrii cuviincioase, preau a mpri cu acesta izbnda
argumentaiei lui, n timp ce arttorul minii drepte atingea
pe rnd degetele minii stngi, pe msur ce predicatorul,
din argument n argument, se ndrepta spre ncheiere. Un
altul, cu o privire mai aprig i aspr, te fcea s nelegi
dintr-o dat dispreul ce-l avea pentru toi cei care se ndoiau
de crezul pastorului su i bucuria ce o ncerca la pedeapsa
dreapt de care acetia vor avea parte. Un al treilea, innd
poate de o alt parohie i fiind de fa numai din ntmplare

56

Al lui Rafael (n.t.).

268

sau din curiozitate, avea aerul de a gsi n sinea lui cusururi


irului de argumente; puteai citi desluit n uoarele micri
ale capului su, ndoielile cu privire la temeinicia
argumentelor predicatorului. Cea mai mare parte ascultau cu
o nfiare linitit i mulumit, care arta ncntarea
contient pe care o aveau, de a fi de fa i de a asculta o
predic att de iscusit, dei se prea poate c nu erau n
stare a o nelege pe de-a-ntregul. ndeobte femeile
aparineau acestei din urm categorii de asculttori; cele mai
btrne, totui, preau mai atrase de doctrinele abstracte,
nirate naintea lor, pe cnd cele mai tinere i lsau din
cnd n cnd ochii s dea pe furi roat printre credincioi:
unele din ele, Tresham (dac nu m nela prea ru trufia),
izbutir s deosebeasc pe bunul tu prieten ca pe un strin
chipe, ba chiar ca pe un englez. n ceea ce privete pe
ceilali din adunare, protii stteau cu ochii holbai, cscau
sau moiau,pn ce era trezii de lovituri primite n fluierele
picioarelor i date de clcile vecinilor mai ahotnici; trndavii
i artau neatenia prin privirile lor rtcite, necuteznd a
da o dovad mai vdit de plictiseal. Printre oamenii de la
es, cu portul lor alctuit din surtuc i mintean, puteam zri
pe ici, pe colo, cte un plaid57 purtat de un muntean, care,
rezemat n mnerul mpletit al sbiei sale, i arunca privirea
prin mulime, cu acea curiozitate nestpnit a uimirii lui
slbatice; un om ca acesta desigur c nu prea asculta
predica, pentru o pricin care i se putea lesne ierta i
anume fiindc nu nelegea limba n care era rostit. Privirea
slbatic i rzboinic a acestor vntur-lume ddea
adunrii un anumit farmec, ce nu l-ar fi avut fr de ei.
Dup cum mi spunea Andrew dup aceea, ei erau mai
numeroi ca de obicei, datorit unui trg de vite din
vecintate.
Acestea erau figurile care mi se nfiau, ir dup ir,
dezvluite privirilor mele de critic de ctre razele soarelui,
care ptrundeau prin ngustele horbote gotice ale ferestrelor

57

Manta cu vrgi ntretiate, purtat de muntenii scoieni (n.t.-).

269

bisericii din Glasgow; dup ce luminau mulimea de


credincioi, razele se prefirau n pustietatea bolilor din
spate, dnd primului plan o nedesluit lumin de amurg i
lsnd adncimile n bezn, ceea ce le ddea un aer
nesfrit.
Am zis mai nainte c stteam n picioare, mpreun cu
alii, ntr-un cerc exterior, cu faa spre predicator i cu
spatele la acele boli de care am vorbit atta. Locul n care
stteam m fcea s fiu deosebit de suprat de orice
ntrerupere izvort din cel mai mic zgomot, ce se auzea din
aceste boli pierdute, zgomot care era nmulit de
nenumrate ecouri. Sunetul pe care-l fceau din cnd n
cnd picturile de ploaie, ce se strecurau prin vreo crptur
a acoperiului stricat, cdeau una dup alta i loveau
lespezile pardoselii, m-a ndemnat s-mi ntorc de mai multe
ori privirea ctre locul de unde prea s ia natere; cnd mi
aruncam privirea ntr-acolo, mi-era greu s o aduc ndrt,
att de mare este plcerea pe care o resimte nchipuirea
noastr, cnd ne strduim a ptrunde ct de departe ntr-un
labirint foarte ntortocheat i de-abia luminat, unde se afl
lucruri care ne mbie curiozitatea, pentru simplul fapt c au
cptat un interes tainic, fiind nedesluite i ndoielnice.
Ochii mi se obinuir cu bezna pe care ncercau s o
ptrund i, fr s vreau, mintea mea ajunse mai plecat n
descoperirile lor, dect n subtilitile metafizice, pe care le
nfia predicatorul.
Adeseori, tata m certase pentru faptul c gndurile mi
rtceau n voie, datorit poate unei nchipuiri lesne de
strnit i de care el era strin; pomenindu-m acuma cu
gndurile ispitite s rtceasc n alte pri, mi amintii dc
timpurile cnd mergeam dus de mn la capela reverendului
Shower, i de sfaturile struitoare pe care mi le ddea tata,
de a-mi ntrebuina bine timpul, pe care, o dat pierdut, nu-l
mai poi regsi. Deocamdat, imaginea nscocit de
gndurile mele, n loc de a-mi intui atenia, fcu s pierd i
bruma de atenie care mi mai rmsese, deoarece mi aminti
tocmai de primejdia la care erau expuse afacerile sale n acea
clip. ncercai, n oaptele cele mai surde cu putin, s rog
270

pe Andrew s afle dac vreunul din domnii fcnd parte din


firma lui MacVittie & Co. era de fa acolo, n mulime,
Andrew ns, copleit de predica pe care o asculta cu toat
atenia, a rspuns oaptelor mele doar cu cteva ghionturi
puternice date cu cotul, n chip de ndemn la tcere. Dup
aceea, mi-am cznit ochii cu tot atta zdrnicie, cutnd s
vd, prin marea de capete, care toate i ndreptau privirile
nspre amvon, dac puteam descoperi chipul cumptat i
serios al lui Owen. Dar, printre largile plrii de castor ale
cetenilor din Glasgow i printre beretele i mai largi ale
ranilor de la es, mai ales din Lanarkshire, nu putui
deslui nimic care s semene cu peruca cuviincios i cu
gulerul scrobit, sau cu rndul de straie cafenii deschis, att
de cunoscut, aparinnd contabilului principal al casei
Osbaldistone i Tresham. ngrijorarea mi ajunse att de
nestvilit, nct depi att noutatea privelitii din preajm,
care pn atunci izbutise s o nfrneze, dar mai ales simul
bunei-cuviine. l trsei voinicete de mnec pe Andrew i-i
artai dorina de a prsi biserica, spre a-mi urma cercetrile
cum se va putea mai bine. Andrew, tot att de ncptnat n
biserica subteran din Glasgow, ca i pe vrful munilor
Cheviot, nu a catadicsit ctva timp s-mi rspund i numai
dup ce a vzut c altfel nu era chip s stau linitit, a
binevoit s-mi aduc la cunotin c, o dat intrai n
biseric, nu o puteam prsi nainte de sfritul slujbei,
deoarece uile fuseser ncuiate ndat dup ce intrasem.
Dup ce-mi opti scurt i cu suprare acestea, Andrew i lu
iari ncrezuta-i nfiare de critic nelept i ddu toat
atenia celor rostite de predicator.
Pe cnd ncercam, de voie, de nevoie, s-mi adun
gndurile i s ascult predica, am fost din nou tulburat de o
ntmplare neobinuit. Glasul cuiva, aflat n spatele meu,
mi opti limpede n ureche: Te afli n primejdie n acest
ora. M ntorsei, fr s vreau.

271

Vreo doi meteugari, asemntori cu oricare alii,


stteau parc nlemnii lng mine i n spatele meu, hoinari
care, ca i noi, intraser prea trziu ca s gseasc locuri.
Dintr-o singur privire am neles, dei n-a putea spune de
ce, c nici unul din ei nu era acela care mi vorbise. Chipurile
lor preau aintite cu totul asupra predicatorului i nici unul
din ei nu rspunse cu vreun tlc privirii ntrebtoare i
272

ngrijorate cu care i cercetasem. Stlpul rotund i masiv,


care se afla n apropiere, ndrtul nostru, se putea s-l fi
ascuns pe tainicul meu sftuitor n clipa n care vorbise; dar
de ce m sftuise n acest loca, i asupra crui fel de
primejdie mi ndrepta luarea-aminte, i de cine fusese
optit ntiinarea toate aceste ntrebri mi scpau,
fcndu-m s m pierd n tot felul de presupuneri. Mi-am
nchipuit c ntiinarea se va repeta i de aceea m hotri
s stau cu privirea aintit asupra preotului, astfel nct cel
care mi optise s fie ispitit s-mi vorbeasc din nou,
creznd c nu-l auzisem de prima dat.
Planul mi reui. Nici cinci minute nu m prefcusem a
fi atent la vorbele predicatorului, cnd acelai glas mi opti:
Ascult! Dar nu privi napoi! Nu-mi ntorsei capul. Te afli
n primejdie n acest loc continu glasul acela. i eu de
asemenea. ntlnete-m desear pe pod, precis la miezul
nopii. S rmi acas pn la cderea nopii i ferete-te s
fii vzut.
Cu acestea, vocea conteni, iar eu mi ntorsei degrab
capul, dar vorbitorul se strecurase n spatele stlpului nc i
mai repede, scpnd privirilor mele. Voiam s-l vd dac era
cu putin i, strecurndu-m prin cercul cel mai dinafar al
asculttorilor, pii i eu ndrtul stlpului. Nu era ns nici
ipenie de om acolo; n-am, putut zri dect o umbr,
acoperit cu o manta, fr s pot deosebi dac era un
mintean de la es sau un plaid de muntean, i umbra se
strecur ca un strigoi prin pustietatea posomort a bolilor
pe care le-am descris.
Fr s mi dau seama ce fac, ncercai s urmresc
umbra aceea misterioas, care se furia prin cimitirul boltit,
ca i cum ar fi fost moroiul unuia din numeroii mori, care
se odihneau n aceast incint. Aveam puini sori de a opri
din drum pe un om att de hotrt s nu ngduie a i se
vorbi, dar chiar i aceti puini sori i-am pierdut datorit
faptului c m-am mpiedicat i am czut dup primii trei pai
pe care i-am fcut n dosul stlpului. Bezna, care mi-a
pricinuit acest necaz, mi-a acoperit ruinea; lucru pe care lam socotit deosebit de norocos, pentru c predicatorul, cu
273

acea autoritate neovitoare pe care i-o nsuesc preoii


scoieni, pentru a menine ordinea printre credincioii lor, i
opri cuvntarea, cernd ca cel n drept s aresteze pe
fptuitorul tulburrii svrite n sfntul loca. Cum
zgomotul nu s-a mai rennoit, paracliserul, sau cum i mai
ziceau, a chibzuit c nu este nevoie s fie prea vajnic n
cutarea fptaului; astfel nct am izbutit, fr s mai fiu
bgat n seam, s-mi reiau locui ce-l avusesem de la
nceput, lng Andrew. Slujba urm i se sfri fr nici o
alt ntmplare vrednic de a fi luat n seam.

n timp ce mulimea se mprtia, prietenul meu Andrew


mi zise:
Uite, colea este vrednicul domn MacVittie, cu doamna
MacVittie, cu domnioara Alison MacVittie i cu domnul
Thomas MacFin, despre care se zice c se va cstori cu
domnioara Alison, dac s-o pricepe dumnealui s-i mie
274

barca aa cum trebuie. Fata va avea o groaz de bani, chiar


dac nu-i frumoas din cale-afar.
mi ndreptai privirile nspre locul pe care mi-l arta.
Domnul MacVittie era un brbat mai n vrst, nalt i slab,
cu chipul aspru, cu sprncene stufoase i crunte, cu ochi
de culoare deschis i, dup cum mi nchipuiam, cu un aer
rutcios, ceea ce m fcu s nu-l am la inim, mi amintii
de ntiinarea pe care o primisem n biseric i oviam dac
s m adresez sau nu acestei persoane, dei n-a fi putut
gsi vreun temei raional ca s mi o sufr sau s am vreo
bnuial mpotriva ei.
nc mai oviam, cnd Andrew, care lu nehotrrea
mea drept sfial, m ndemn s o dau deoparte.
Vorbete-i, vorbete-i, domnule Francis; nu este nc
staroste, dei se spune c va fi nnobilat anul viitor.
Vorbete-i i s vezi c i va rspunde cuviincios, cu toate
c-i att de bogat. Afar dac vrei s-i ceri ceva parale, c se
zice c foarte cu greu i deschide baierile pungii.
mi fulger pe dat prin minte c, dac acest negustor
era ntr-adevr att de zgrcit i de acru, cum l arta
Andrew, ar fi fost poate cuminte s nu m fac cunoscut lui,
fr a lua mai nainte unele msuri de prevedere, deoarece
nu puteam ti care erau i cum stteau socotelile dintre tatl
meu i el. Acest gnd veni n favoarea tainicei ntiinri pe
care o primisem, i a silei ce mi-o fcuse chipul acestui om.
n loc de a m adresa lui de-a dreptul, cum avusesem de
gnd s procedez, m-am mulumit s-l rog pe Andrew s se
intereseze la casa domnului MacVittie de adresa domnului
Owen, un gentleman englez; i poruncii s nu pomeneasc
persoana de la care a primit aceast nsrcinare, dar s-mi
aduc rspunsul la micul han unde locuiam. Andrew mi
fgdui s fac ntocmai. Mai pomeni ceva cu privire la
ndatorirea pe care o aveam de a lua parte i la slujba de
sear; apoi adug, zeflemisindu-m, cum avea el obiceiul:
Cu adevrat, dac sunt oameni care au mncrime la
picioare i in s se dea de-a berbeleaca printre lespezile de
mormnt, de parc ar vrea s nvieze chiar pe mori cu zarva
lor, ar fi mai nimerit pentru ei o biseric n col de vatr.
275

CAPITOLUL XXI
Pe Rialto n fiece miez de noapte,
M plimb i gndul mi-l frmnt;
ntlni-ne-vom acolo amndoi.
OTWAY, VENEIA SALVAT
Cuprins de presimiri rele, n-a fi putut spune de ce
anume pricinuite, m nchisei n camera de la han; i dup
ce l ndeprtai pe Andrew i respinsei struina lui
suprtoare de a-l ntovri la biserica Sfntul Enoch58
unde zicea el: va predica un teolog care te mic pn n
adncul sufletului, m aezai i m gndii cu tot dinadinsul
ce a avea mai bun de fcut. Nu am fost niciodat ceea ce se
numete un om superstiios, dar presupun c, n mprejurri
deosebit de nesigure i grele, cu toii, dup ce ne-am
frmntat zadarnic mintea, suntem pornii, din dezndejde, a
da fru liber nchipuirii i a ne lsa cluzii sau numai de
voia ntmpliii, sau de nite ciudate imbolduri, ce pun
stpnire pe mintea noastr i crora ne supunem fr s
vrem. n chipul aspru al negustorului scoian era ceva att
de respingtor, nct nu m puteam hotr a m da pe

58

Bnuiesc c acesta este un anacronism, deoarece Biserica Sfntului


Enoch nc nu era cldit pe timpul n care se petreceau acestea (n.t.).

276

minile lui dect doar clcnd orice prevedere izvort din


regulile fizionomitilor; totodat, glasul care mi vestise
primejdia, fptura care se fcuse nevzut, ca o umbr
risipit printre bolile ce ar putea fi numite: valea umbrei
morii59, aveau ceva atrgtor pentru nchipuirea unui
tnr, care, te rog s nu uii, era de felul su poet.
Dac eram nconjurat de primejdii, precum mi s-a dat a
nelege prin acea tainic ntiinare, cum puteam afla felul
primejdiilor sau chipul n care s m feresc de ele, altfel
dect ntlnindu-m cu necunoscutul sfetnic, care nu
vedeam de ce n-ar avea dect gnduri binevoitoare fa de
mine. Este drept c amintirea lui Rashleigh i a
vicleugurilor sale mi venea adeseori n minte, dar
cltorisem cu atta iueal nct nu mi puteam nchipui ca
el s fi aflat de sosirea mea n Glasgow, cu att mai puin s
fi pus la cale vreo urzeal mpotriva mea. Dealtfel, de felul
meu eram ndrzne i ncreztor, puternic i ager; ntr-o
oarecare msur, m pricepeam la folosirea armelor, care, pe
atunci, o nvau toi tinerii francezi; nu m temeam s lupt
mpotriva unui singur om, oricare ar fi fost el; asasinatul nu
fcea parte din obiceiul timpului i nici al rii; locul ales
pentru ntlnirea noastr era prea umblat, ca s-mi ngdui
bnuiala c ar fi vorba de o capcan. ntr-un cuvnt, m
hotri s m ntlnesc cu necunoscutul meu sfetnic pe pod,
aa cum, mi ceruse, iar dup aceea s m las cluzit de
mprejurri. Nu vreau s-i ascund, Tresham, ceea ce pe
atunci ncercam s-mi ascund chiar mie nsumi i anume:
sperana nbuit, dar totui ndrgit n tain, c Diana
Vernon ar putea, prin ce sori, nu tiam, prin ce mijloace, nu
puteam ghici, s aib vreo legtur cu aceast ntiinare
ciudat i ndoielnic, fcut ntr-un loc, timp i chip att de
neateptate. Ea singur mi optea acest gnd viclean ea
singur tia de cltoria mea; dup spusele ei, avea i
prieteni i nrurire n Scoia; ea mi dduse un talisman, de
care trebuia s m folosesc numai dup ce voi fi pierdut orice

59

Psalmii 23, 4 (n.t.).

277

alte mijloace; prin urmare, cine altcineva dect Diana Vernon


ar fi avut mijloacele, cunotinele sau aplecarea pentru a m
feri de primejdiile care, pesemne, nconjurau fiecare pas ce-l
fceam? Aceast cugetare, foarte mgulitoare pentru mine,
dei pricina era cu totul ndoielnic, m frmnta mereu,
mereu. Se strecur n gndurile mele, foarte sfioas, nainte
de ora cinci, se fcu mai ndrznea n timpul mesei mele
frugale i deveni att de cuteztoare n urmtoarea jumtate
de or (ajutat, poate, de cele cteva pahare de vin foarte
bun), nct, ca un fel de ncercare dezndjduit de a scpa
de aceast nchipuire fr temei, dar ispititoare, creia era
ct pe-aici s m supun, ddui ct colo paharul, lsai
deoparte cina, mi apucai plria i o zbughii, afar n aer
liber, ca unul care vrea s fug de propriile sale gnduri.
Totui, se prea c m supun chiar simmintelor pe care
ncercam s le ocolesc, cci paii mei, fr vrerea mea, m
duser la podul de peste Clyde, locul hotrt pentru
ntlnirea noastr de ctre tainicul meu ndrumtor.
Dei nu m aezasem la mas pn ce nu trecuse ora
vecerniei, lucru pe care l fcusem, dealtfel, ca s mpac
contiina de bun cretin a gazdei mele, care ovia s
gteasc o cin cald ntre slujbele religioase i, de
asemenea, pentru a asculta de poruncile necunoscutului
prieten de a nu prsi camera pn la cderea nopii, totui
am mai avut de ateptat cteva ceasuri din clipa n care am
sosit la locul de ntlnire i pn la ora hotrt. Cum i poi
lesne nchipui, acest rgaz a fost destul de plictisitor; de-abia
dac i poi spune cum a trecut. Felurite grupuri de
persoane, care cu toii, btrni i tineri, preau ptruni de
simmintele evlavioase ale acestei zile de srbtoare, treceau
prin punile ntinse i nengrdite, niruite pe malul de
miaznoapte al fluviului Clyde, care slujeau totodat drept
loc pentru ghilit pnzeturile i pentru plimbrile de plcere
ale locuitorilor, sau mergeau agale pe podul lung, ce
comunic cu partea de miazzi a regiunii. Singurul lucru pe
care rni-l amintesc despre oamenii aceia este inuta lor
cucernic. destul de plcut, poate nsuit de ctre unii
doar din frnicie, dar de cei mai muli cu tot dinadinsul;
278

inuta aceasta nbuea veselia zburdalnic a celor tineri,


silindu-i la convorbiri mai linitite, dar poate mai interesante,
i potolea discuiile aprinse i fr de sfrit ale celor mai
naintai n vrst. Cu tot numrul mare de trectori, care
treceau pe lng mine, nu se auzea zumzitul glasurilor
omeneti; puini din ei se ntorceau din nou pentru a
prelungi plimbarea numai de plcere, lucru la care ar fi putut
s fie ndemnai de linitea serii i de frumuseea privelitii
nconjurtoare; toi se grbeau s se ntoarc la casele sau la
gazdele lor. Pentru cineva obinuit cu chipul de a-i petrece
serile de duminic n strintate, chiar printre calvinitii
francezi, acest mod de. a respecta srbtoarea zilei sfinte
prea ceva iudaic, dar n acelai timp izbitor i impuntor.
Dup ctva timp, am simit c felul meu de a hoinri pe
malul apei i de a m ncrucia pe rnd cu felurite persoane,
care treceau spre cas, va face fr doar i poate s fiu bgat
n seam, ba chiar ocrt; de aceea, m strecurai de pe
drumul btut i-mi gsii banala ndeletnicire de a m plimba
n aa chip, nct s fiu ct mai puin bgat n seam.
Diferitele alei, care strbteau aceast ntins pune, erau
plantate cu arbori, asemenea celor din parcul Sf. Iacob din
Londra, i mi uurau reuita acestui joc copilresc.
Pe cnd peam pe una din aceste alei, auzii, spre
uimirea mea, glasul ascuit i ncrezut al lui Andrew
Fairservice; mbtat de un simmnt de nfumurare, el
ridic glasul mai mult dect socoteau ceilali c s-ar cuveni
ntr-o zi de srbtoare. Poate c nu era prea cuviincios din
partea mea s m furiez dup irul de copaci pe unde m
plimbam, dar era chipul cel mai lesnicios de a scpa s m
vad i, prin urmare, de a scpa i de necurmata lui
ndrzneal i de curiozitatea lui, i mai suprtoare. n timp
ce trecea, l auzii vorbind unui brbat cu o nfiare grav,
mbrcat n hain neagr, cu o plrie lsat pe ochi i cu o
mantie genovez; l auzisem fcnd urmtoarea caracterizare,
creia amorul meu propriu, dei revoltat mpotriva
caricaturii, cuprins n caracterizare, era nevoit a-i
recunoate temeinicia.
279

Da, da, domnule Hammorgaw, e chiar aa cum i zic


eu. Nu-i chiar att de prost ca s dea n gropi; cam are habar
de ceea ce trebuie s fac, dar numai din cnd n cnd o
licrire i atta tot. i lipsete ns o doag i e peste cap de
ncrezut, cu nesbuita lui poezie. Se zgiete la cte o
buturug de stejar btrn de parc ar fi un pr pergamut n
plin prg, iar o stnc gola peste care curge un izvor este
pentru el ca o grdin plin de flori i cu tot soiul de plante
alese; apoi dumnealui mai degrab sporoviete cu o muiere
zlud, creia i zice Diana Vernon (mai bine i-ar fi spus
Diana din Efes, cci nu-i cu nimic mai breaz dect o
pgn. Mai breaz? E mai ru i-o papista, nimica mai
mult ca o papista). El sporoviete cu ea, sau cu oricare
alt cztur trndav, dect s asculte ceea ce i-ar putea
prinde bine cte zile o avea de trit, de la mine sau de la
domnia-ta, domnule Hammorgaw, sau de la oricine altul cu
scaun la oap. Chibzuiala minii nu o poate suferi, c pierdut
este n frnicii i vorbrie goal; mi-a zis o dat (bietul de
el, c orbit mai este!) cum c psalmii lui David sunt poezii
minunate! Ca i cnd sfntul psalmist s-ar fi gndit s
zdrngne rime n vnt, ca neghiobiile lui de tinga-linga pe
care le cheam versuri. Fereasc-l Dumnezeu de rele! Dou
rnduri de ale lui Davie Lindsay al nostru bate tot ce a
mzglit dumnealui vreodat.
Pe cnd ascultasem aceast descriere msluit a firii i
nvturii mele, s nu te mire dac i fgduiam cumtrului
Fairservice neplcuta surpriz de a se pomeni cu capul spart
la cel dinti prilej. Prietenul i rspundea doar prin: Da, da!
i Chiar aa o fi? i alte asemenea cuvinte potrivite, de cte
ori domnul Fairservice i ntrerupea discursul; pn ce, la
urm, i rspunse printr-o fraz mai lung, al crei neles nu
l-am putut prinde, dect din replica credincioasei cluze,
care era cinstitul Andrew.

280

Zici s-i spun ce am pe suflet? Dar atunci cine va fi


prostul dac nu Andrew? Afl, domnia-ta, c-i nebun de
legat, nu alta! E ca btrnul porc al lui Giles Heathertap; n-ai
dect s-i fluturi o crp i se i repede s te dea jos. De ce
rmn cu el, zici? Pe cinstea mea c nici eu singur nu tiu.
Dar flcul nu-i un frtat chiar aa de ru; i are nevoie de
un suflet bun care s-i poarte de grij. Nu tie s-i ie mna
strns cum trebuie aurul i curge printre degete ca apa,
bre omule; i nu-i lucru ru s stai pe lng el cnd ine
punga n mn, i de! o cam ine mereu. i apoi unde mai
pui c se trage dintr-un neam bun. Mi se moaie inima pentru
bietul i nechibzuitul flcu, domnule Hammorgaw ca s
nu mai vorbim de simbrie
n ultima parte a mrturisirii sale, plin de nvminte,
domnul Fairservice i cobor vocea, vorbind pe un ton mai
potrivit pentru o grdin public ntr-o sear de duminic;
apoi mpreun cu tovarul su, ieir curnd din raza
auzului meu. Simmintele de mnie vremelnic mi se
potolir, gndindu-m c cei ce ascult pe la ui rareori aud
281

vorbe bune despre dnii, cum ar fi zis nsui Andrew; i c


oricine s-ar ntmpla s se aud brfit de ctre propriii lui
slujitori, trebuie s tie s ndure bisturiul unui anatomist de
teapa domnului Fairservice. ntmplarea mi-a fost
folositoare, deoarece, prin suprarea pe care o rscolise n
mine, fcu s treac mai grabnic o parte din timpul care m
apsa att de tare.
Seara era acuma pe sfrit i ntunecimea din ce n ce
mai mare ddu apelor domoale i adnci ale largului fluviu
mai nti o culoare nchis i uniform, apoi o nfiare
tulbure i posomort, pe alocuri luminat de o lun palid.
Podul vechi i mare ce se ntinde peste fluviul Clyde de-abia
dac se mai zrea acuma i se asemna cu acela pe care
Mirza, n viziunea lui fr pereche, l-au descris ca strbtnd
valea Bagdadului. Arcurile joase se vedeau tot aa de terse
ca i apa ntunecoas, care trecea sub ele; preau mai
degrab nite guri de peter care nghieau apele
posomorte ale fluviului, dect deschizturi pentru trecerea
acestora. Cu ct se fcea mai ntuneric, cu att linitea
privelitei se adncea. Se mai zreau nc, pe ici pe colo, cte
o licrire de lumin, prefirndu-se de-a lungul malului,
cluzind n drumul lor spre cas dou-trei grupulee, care,
dup postul i slujbele religioase ale zilei, cinaser mpreun
cu alii, aceasta fiind singura mas la care presbiterienii
habotnici se nfruptau duminica. Se mai auzeau din cnd n
cnd rsunnd copitele unui cal, care i ducea clreul la
locuina lui de la ar, dup ce i petrecuse duminica n
Glasgow. Sunetele i luminile se rrir din ce n ce. Pn la
sfrit, disprur cu totul i eu am rmas s m bucur de
plimbarea-mi singuratic pe malurile fluviului Clyde, ntr-o
linite cucernic, ntrerupt numai de orologiile din turnurile
bisericilor, care bteau ceasurile.
Pe msur ce trecea timpul, mi se mrea, clip de clip,
i ngrijorarea fa de nesigurana mprejurrilor n care
eram vrt, ajungnd aproape de nestpnit. ncepui s m
ntreb dac nu cumva fusesem pclit de cuvintele unui
ntru, de rtcirile unui nebun, sau de vicleugurile bine
chibzuite ale unui nemernic; cutreieram micul chei de lng
282

pod, ntr-o stare de ngrijorare i de suprare greu de


nchipuit. Pn la urm, ora dousprezece se vesti prin ora,
de la clopotnia Bisericii Metropolitane a Sfntului Mungo i
toate celelalte biserici, ca nite enoriai supui, i rspunser,
inndu-i isonul. Ecourile abia ncetar s repete ultimul
sunet, cnd o umbr de om prima pe care o zream de
dou ore se ivi trecnd pe pod de pe malul de miazzi al
fluviului. M dusei ca s-l ntlnesc, parc simind c soarta
mi atrna de rezultatul ntrevederii, att de mult ateptarea
prelungit mi pusese la ncercare rbdarea. Singurul lucru
pe care am reuit s-l bag de seam cu privire la acest
trector, n timp ce amndoi naintam unul spre altul, a fost
c statura lui era mai degrab sub cea mijlocie, dect peste
ea, dar arta puternic, bine legat i vnjos; purta o mantie de
clre. mi ncetinii pasul i aproape m oprii din mers,
ateptndu-m ca el s-mi vorbeasc. Dar, spre nespusa
mea dezndejde, el trecu fr s scoat un cuvnt. Nu aveam
nici un motiv de a fi primul care s intre n vorb fiindc,
dei omul acela se ivise la ora ntlnirii, se prea putea s fi
fost cu totul altcineva dect acela pe care l ateptam. Dup
ce trecu de mine, m oprii i m uitai dup el, netiind dac
trebuie s-l urmez. Strinul merse mai departe, pn
aproape de captul de miaznoapte al podului, apoi se opri,
privi ndrt i, ntorcndu-se, naint din nou spre mine. M
hotri ca, de data aceasta, s nu-i las nici o pricin de
tcere, purtndu-m cu el ca i o artare, care, dup
credina popular, nu poate gri pn ce nu i se vorbete.
Umblai noaptea trziu, domnul meu, zisei eu, n
timp ce ne ntlneam a doua oar.
Am venit la ntlnire, fu rspunsul; i cred c i
dumneata la fel, domnule Osbaldistone.
Atunci dumneata eti acela care m-ai poftit s te
ntlnesc aici, la aceast or puin obinuit?
Eu sunt, rspunse el. Urmeaz-m i vei afla de ce.
nainte de a te urma, trebuie s-i cunosc numele i
scopul pe care-l urmreti, rspunsei eu.
Sunt un om ca toi oamenii, fu rspunsul; iar scopul
pe care-l urmresc este unul prietenesc.
283

Un om ca toi oamenii! repetai eu este o descriere


foarte laconic.
i totui, i poate sluji unuia care nu are alta de dat,
zise strinul. Acela care este fr nume, fr prieteni, fr
nici un ban, fr ar rmne cel puin un om: iar acela care
le are pe toate nu este mai mult de att.
Totui, lmurirea pe care mi-o dai este nc prea
nedesluit, sau cel puin aa mi se pare, ca s poi cpta
ncrederea cuiva care nu te cunoate.
Este totui singura pe care am de gnd s-o dau; m
poi urma, dac vrei, sau altfel vei rmne fr de tirile pe
care doresc s i le mprtesc.
Nu-mi poi da acele tiri aici? l ntrebai eu.
Trebuie s le afli cu ochii dumneatale, nu din gura
mea! Trebuie s m urmezi, sau vei rmne fr a afla tirea
pe care am s i-o dau.
Era ceva repezit, drz i chiar aspru n chipul de a vorbi
al acestui om, desigur c nu prea potrivit spre a da natere
unei ncrederi oarbe ntr-nsul.
De ce anume te temi? zise el cu nerbdare. Pentru
cine crezi c are viaa dumitale atta nsemntate, nct s
ncerce a i-o lua?
Nu m tem de nimic, rspunsei eu cu drzenie, dar
cam pripit. Mergi nainte, te nsoesc.
Pornirm, mpotriva ateptrilor mele, nspre ora, i ne
furiarm ca nite umbre mute, unul lng altul, pe strzile
goale i linitite. Faadele de piatr nalte i ntunecoase ale
caselor, cu diferitele podoabe i timpane ale ferestrelor,
preau nc mai nalte i mai cernite la lumina slab a lunii.
Am umblat cteva minute fr s schimbm nici un cuvnt.
Pn la urm, nsoitorul meu vorbi:
i-e team?
i rspund cu vorbele dumitale, zisei eu, de ce mi-ar
fi team?
Pentru c te afli cu un necunoscut poate chiar cu
un duman, ntr-un loc n care nu ai nici un prieten i,
dimpotriv, ai muli vrjmai.
284

Nu mi-e team nici de dumneata i nici de ei; sunt


tnr, sprinten i narmat.
Eu nu sunt narmat, rspunse nsoitorul meu, dar
nu-i nimic, un bra dornic de lupt nu a dus niciodat lips
de arme; zici c nu te temi de nimica; dar dac ai ti lng
cine umbli, poate c tot te-ai cutremura puin.
Dar de ce? l ntrebai. i zic din nou c nu m tem de
nimic, din cele ce ai ncerca s-mi faci.
Nimic din ce i-a putea face? Bine, fie i aa. Dar nu
i-e team de urmrile la care ai fi expus, dac ai fi descoperit
cu unul al crui nume, chiar optit n aceast strad
singuratic, ar face ca nsi pietrele s se ridice s-l
aresteze pe al crui cap jumtate din locuitorii oraului
Glasgow i-ar putea ncropi averea, ca pe o comoar gsit,
dac ar avea norocul s pun mna pe el? Vestea arestrii lui
ar fi tot aa de binevenit la Crucea din Edinburg, ca i
vestea unei btlii date i ctigate n Flandra?
i cine eti atunci dumneata, al crui nume ar da
natere unei spaime att de ngrozitoare? replicai eu.
Nicidecum dumanul dumneatale, deoarece sunt pe
cale s te duc ntr-un loc unde, dac a fi recunoscut, soarta
mi-ar fi pecetluit: fiare la picioare i treang la gt.
M oprii pe loc n strad, dndu-m niel ndrt, aa
nct s-l vd pe nsoitorul meu pe ct ngduia lumina
slab, i destul ca s m pot feri de orice micare brusc de
atac din partea lui.
Mi-ai spus, rspunsei eu, fie prea mult, fie prea
puin prea mult pentru a nu fi ndemnat a avea ncredere n
dumneata, ca un necunoscut ce-mi eti, deoarece chiar
dumneata nsui mrturiseti c eti urmrit de legile rii, n
care ne aflm prea puin, dac nu-mi poi dovedi c eti pe
nedrept supus strniciei lor.
ndat ce am tcut, el fcu un pas spre mine. Eu m
retrsei pe negndite i pusei mna pe minerul sbiei.
Cum, zise el, mpotriva unui om nenarmat i care i-e
prieten?

285

Nu am de unde ti nici una, nici alta, i rspunsei, i,


s-i spun drept, att felul de a te purta, ct i cel de a vorbi,
m ndrituiesc s m ndoiesc de amndou.
Ai vorbit cu brbie, rspunse nsoitorul meu; i eu
cinstesc pe acela al crui bra tie s-i apere capul, i voi
vorbi pe fa i deschis te duc la temni.
La temni! izbucnii eu. Cu ce mandat sau pentru ce
vin? Voi pierde viaa mai curnd dect libertatea, te desfid
i nu te voi urma nici un pas mai departe.
Eu nu te duc acolo, zise el, ca pe un deinut. Eu nu
sunt, urm el, ridicnd capul cu semeie, nici iscoad i nici
ispravnic de-al erifului; te duc la temni ca s vezi pe un
deinut, din a crui gur ai s afli primejdia n care te afli
acuma. Libertatea dumitale este puin primejduit de aceast
vizit; a mea se afl ntr-adevr primejduit, dar sunt
bucuros s ntmpin pentru dumneata primejdia, cci nu-mi
286

pas de risc i mi-e drag de-un tnr cuteztor, ca


dumneata, care nu cunoate alt aprare dect garda sbiei.
Pe cnd vorbea astfel, ajunserm n strada principal i
ne oprirm n faa unei cldiri mari din piatr cioplit,
prevzut, dup cte mi se pru, cu gratii de fier la ferestre.
Mult, zise strinul, al crui fel de a vorbi trda din ce
n ce mai mult accentul scoian, pe msur ce vorbea mai
liber, tare mult ar da starostele i prgarii trgului Glasgow
s-l aib prins cu fiare la picioare, n dugheana lor, pe cel
care st acum cu picioarele tot aa de libere ca i ale cerbului
din pdure. Nu le-ar fi ns de nici un folos; chiar de m-ar
avea acolo, cu cte cinci ocale de fier la fiecare picior, le-a
arta eu ce nseamn o taini rmas goal i cum pot
pierde pn n zi muteriul. Dar, haide nainte; ce mai stai?
n timp ce vorbea, btu ntr-o poart joas, dinuntrul
creia i rspunse o voce piigiat, ca a unuia trezit din vis.
Cine e acolo? Ce mai e i asta? Ce naiba vrei la ora
asta din noapte? Este cu totul mpotriva ornduielilor cu
totul mpotriva ornduielilor, cum li se zice
Tonul trgnat, n care fuseser rostite ultimele
cuvinte, arta c cei care le grise se aternea iari pe
somn. Dar nsoitorul meu opti destul de tare:
Dougal, omule, l-ai uitat pe Hanun Gregarach?
Stai c vin! Stai c vin! fu rspunsul prompt i vioi, n
timp ce l auzii pe gardianul dindrtul porii forfotind n
mare grab. nsoitorul meu i cu gardianul schimbar
cteva cuvinte ntr-o limb care mi-era cu totul necunoscut.
Zvoarele se urnir, dar cu mare bgare de seam, ceea ce
arta grija pe care o aveau ca zgomotul s nu fie auzit i
astfel ptrunserm nuntrul nchisorii din Glasgow, o
camer de gard mic, dar ntrit, din care nite trepte
nguste duceau n sus i dou-trei ui scunde ddeau n
celulele alturate, toate bine prevzute cu ferestruici, zvoare
i gratii. Zidurile erau mpodobite destul de potrivit locului n
care ne gseam, cu lanuri de fier i cu alte unelte ciudate,
care se prea poate s fi fost menite n scopuri i mai
neomenoase, amestecate cu halebarde, flinte, pistoale de
construcie veche i alte arme de aprare i atac.
287

Gsindu-m n chip att de neateptat i ntmpltor,


a putea spune chiar furiat, ntr-una din cetile scoiene
ale justiiei, nu m-am putut mpiedica s nu-mi amintesc de
pania mea din Northumberland i s m frmnt din
pricina ntmplrilor ciudate care, fr vina mea, ameninau
s m pun ntr-un conflict primejdios i neplcut cu legile
unei ri, n care cltoream doar ca strin.

288

CAPITOLUL XXII
Privete mprejur, tu tinere Astolpho; iat locul
n care oameni (pentru c-s sraci) sunt osindii la
foame;
Slbatic leac, m jur, pentru o boal ce nu iart,
ntre aceti perei, nbuit de aburi i duhoare,
Se stinge mndra facl a speranei.
Mai licrete nc, slbatic i aspr,
And a iadului lumini, s dezgoleasc fapte,
i desperate petreceri crunte, fr de ndejde.
Ce bietul om nchis, mai iute-ar fi murit
Dect ca s le fac, pn ce robia atta l-a njosit.
TEMNIA, Tabloul III, Actul I
Cum am intrat, ndreptai o privire nerbdtoare spre
nsoitorul meu; dar lampa de la intrare avea flacra prea
joas, ca s-i pot cerceta n amnunime chipul i s-mi
potolesc astfel curiozitatea. Cum gardianul inea lampa n
mn, razele ei se revrsau mai mult pe nsui chipul
acestuia, tot att de vrednic de luare-aminte. Gardianul era o
fiin cu nfiare slbatic, cu o cpn mare acoperit
de pr rocat, lung i des, ascunzndu-i trsturile care, de
altminterea, nu artau dect bucuria nemrginit ce-l
cuprinsese vznd pe nsoitorul meu. n toat viaa n-am
ntlnit ceva mai asemntor cu felul n care mi nchipuiam
eu un slbatic ciudat i urt, adornd idolul tribului su.
289

Gardianul rnji, tremur, rse; era aproape s plng, ba


poate chiar plngea. Avea ntiprite pe trsturile chipului
ntrebrile: Unde s m duc? Ce pot s fac pentru
dumneata? Citeai pe faa lui o supunere i o dragoste
desvrit, grijulie i oarb, anevoie de descris altfel dect
prin stngacea schi pe care o ncerc. Glasul omului
acestuia prea c se neac n bucuria pe care o simea i nu
putea s rosteasc dect exclamaii ca: O, o da, da. E mult
de cnd ea60 nu te-a vzut! i alte expresii tot att de scurte,
rostite n acelai grai strin mie, n care vorbise cu nsoitorul
meu, cnd ne aflasem n faa porii. Cluza mea primea
aceast revrsare de bucurie ca un prin, prea obinuit din
tineree cu prinosul celor din preajm, ca aceasta s-l mite
prea mult, totui doritor s-i rspund prin formele obinuite
ale curteniei regeti. ntinse mna cu bunvoin
gardianului, ntrebndu-l:
Cum i mai merge, Dougal?
O, o! izbucni Dougal, nbuindu-i strigtele
piigiate de uimire i aruncnd un ochi ngrijorat n jurul
lui. O! s te vd aicea! O, dar ce te-ai face, dac prgarii ar
prinde, cumva de veste netrebnici scrboi i mravi ce
sunt!
Cluza mea duse degetul la buze i zise:
N-ai grij, Dougal; minile tale nu vor trage niciodat
zvorul dup mine.
Nici vorb c nu, zise Dougal; ea ar trebui ea ar
vrea, adic ea ar dori mai bine s i se reteze mna din cot.
Dar, cnd te ntorci iari acolo? N-ai s uii s-i spui i ei
ea este biata mneatale var, Dumnezeu tie, dar de a aptea
spi.
i voi da de tire, Dougal, de ndat ce m voi hotr.
i pe cinstea ei! Cnd o vei face, de-ar fi chiar
duminica dup miezul nopii, ea i-ar arunca cheile n capul

60

Dougal vorbete la persoana a treia feminin, aceasta fiind o


caracteristic a scoienilor de la munte, care subneleg cuvntul fiin
(n.t.).

290

starostelui, sau ar face altceva cu ele, i asta nainte de a se


ivi zorile zilei de luni. S vezi, dac n-ar face-o.
Tainicul meu necunoscut tie scurt semnele de bucurie
ale cunotinei sale, vorbindu-i n limba irlandez sau galic,
aa cum am aflat mai trziu, desluindu-i, probabil, ce
anume servicii vroia s-i cear. Rspunsul:
Cu toat inima ei, din tot sufletul ei mpreun cu
alte cuvinte nedesluite, mormite ntr-un ton asemntor,
arta c gardianul accept ceea ce i se propusese. El ridic
fetila de la lampa care aproape se stinsese i mi fcu semn
s-l urmez.
Nu mergi cu noi? zisei eu, uitndu-m la nsoitorul
meu.
Nu-i nevoie, rspunse el. Tovria mea te-ar putea
stnjeni i de aceea mai bine rmn aici, ca s pot acoperi
retragerea noastr.
Bnuiesc c nu ai de gnd s m trdezi sau s m
bagi n vreun bucluc, zisei eu.
Nu te pndete nici o primejdie care s nu fie de dou
ori mai mare pentru mine, rspunse strinul, cu un glas att
de sigur nct nu era cu putin a te mai ndoi de el.
l urmai pe gardian care, lsnd ua de legtur
nencuiat n urma lui, m duse pe o scar n melc (cum
numesc scoienii scara n spiral), apoi de-a lungul unui
coridor ngust; apoi, deschiznd una dintre multele ui, care
ddeau n aceast trecere, m conduse ntr-o celul mic i,
aruncndu-i ochii pe priciul de scnduri aezat ntr-un col,
zise cu vocea sczut, n timp ce punea lampa pe msua de
brad:
Ea doarme.
Ea! Cine? Putea s fie Diana Vernon n acest lca
nenorocit?
mi ntorsei ochii spre prici i, cu un amestec ciudat de
dezamgire i bucurie, constatai c m nelasem n bnuiala
mea. Vzui un cap care nu era nici tnr, nici frumos,
mpodobit cu o barb sur, crescut de vreo dou zile, i
purtnd o scufi roie. Prima privire m liniti n ceea ce o
privea pe Diana Vernon; cea de a doua privire pe care o
291

aruncai asupra omului care acum se trezea dintr-un somn


greoi, csca i i freca ochii, mi nfi cu totul alte
trsturi i anume acelea ale bietului meu prieten Owen. M
trsei deoparte pentru o clip, ca el s aib timpul s-i
revin, i reamintindu-mi, din fericire la timp, c nu eram
dect un intrus n aceste celule jalnice i c orice zgomot ar fi
putut avea urmri rele.

ntre timp, nefericitul iubitor al formalitilor, ridicnduse de pe prici cu sprijinul unei mini i scrpinndu-se n
scufie cu cealalt, zise cu un glas plin de toat acreala, pe
care era n stare s-o simt, potolit ns de somnul de care
fusese cuprins:
S-i spun ceva, domnule Dugwell, sau cum i zice;
una i cu una fac dou: dac somnul meu este mpiedicat n
acest chip, voi fi nevoit s m plng lordului primar.
Un domn vrea s vorbeasc cu ea, rspunse Dougal,
relund tonul morocnos i argos al gardianului, n loc de
292

sunetul piigiat al munteanului cu care urase bun venit


misterioasei mele cluze; i, fcnd stnga mprejur, prsi
celula.
Trecur cteva clipe, nainte de a izbuti s-l fac pe
nenorocitul care abia se trezea s m recunoasc; dar, atunci
cnd m recunoscu, dezndejdea vrednicului om fu
nemrginit, bnuind, aa cum era i firesc, c eu fusesem
trimis acolo ca tovar de suferin.
O, domnule Frank, ce nenorocire ai fcut s se abat
asupra dumitale i a casei! Nu m gndesc la mine, cci nu
sunt dect o biat cifr, ca s zic aa; dar dumneata, care
nsumai speranele tatlui dumitale care erai totul pentru
dnsul dumneata care ai fi putut fi primul din cea mai
mare cas de nego din cel mai mare ora, s fii nchis ntr-o
scrboas temni scoian, unde nici mcar nu-i poi peria
hainele!
i frec, cu o suprare vdit, haina cafenie, mai
nainte att de curat, i care acum era murdrit de praf.
Obiceiul su de a umbla totdeauna att de ngrijit mbrcat
mrea i mai mult nenorocirea pe care o simea.
O, Doamne, ndur-te de noi! urm el. Ce mai tire de
necrezut va fi aceasta la burs! N-a mai fost alta
asemntoare de cnd cu btlia de la Almanza, unde
pierderile britanice s-au ridicat la cinci mii de mori i rnii,
fr a pune la socoteal i pe cei disprui dar ce va
nsemna aceasta fa de tirea c Osbaldistone i Tresham
au ncetat plile!
l oprii din jelaniile sale, ca s-i aduc la cunotin c eu
nu eram deinut; iar a-i lmuri prezena mea n acel loc la
acea or mi era lucru anevoios. Nu l-am putut face s
nceteze cu ntrebrile, dect struind s-mi deslueasc el
nsui situaia n care se gsea; pn la urm, izbutii s
obin de la el lmuririle pe care mi le putea da. Erau departe
de a fi limpezi; cci, orict ar fi fost de clarvztor n
tranzaciile comerciale, Owen, dup cum i poi da prea bine
seama, nu era prea ager n a nelege lucrurile din afara
sferei sale de activitate obinuit.
293

Din lmuririle sale} nelesei c dintre cele dou case: de


nego din Glasgow, cu care firma tatlui meu ntreinea
relaii pentru numeroasele afaceri din Scoia, pe care le avea
i despre care am pomenit mai nainte, atit tatl meu ct i
Owen gsiser casa lui MacVittie, MacFin & Co. mai
nelegtoare i mai ndatoritoare. Acetia se dovediser
foarte supui, n toate mprejurrile, marii case de nego
engleze; n toate afacerile pe care le fcuser mpreun, se
artaser mulumii s joace, fr a crti, rolul acalului,
care nu pretinde dect partea pe care leul binevoiete a i-o
lsa. Ct de mic ar fi fost partea de ctig care li se ddea,
ea era ntotdeauna, dup spusele lor: de ajuns pentru nite
oameni ca dnii; orict de mare era osteneala pe care i-o
ddeau, nelegeau c nu i pot da ndeajuns de mult
osteneal ca s poat fi vrednici de ocrotirea i stima
cinstiilor prieteni din Crane Alley.
Hotrrile tatlui meu erau pentru MacVittie i MacFin
ca i legile mezilor i perilor; nu puteau fi schimbate,
mbuntite i nici mcar discutate; formalitile cerute de
Owen n tranzaciile lor de afaceri (cci el ndrgea ndeosebi
formalitile, mai ales cnd era n situaia de a le dicta ex
cathedra), prea tot aa de sfinte n ochii lor. Owen luase de
bune toate aceste cuvinte de supunere prea plecat i
cuviincioas; dar nu i tatl meu, care era obinuit s
cerceteze mai ndeaproape sufletele oamenilor. Fie c aceste
prea plecate cuvinte de supunere i dduser de bnuit, fie
c, ndrgind conciziunea i simplitatea n relaiile de afaceri,
se plictisise de nesfritele mrturisiri de credin ale acestor
domni, tata se mpotrivise dorinei lor de a rmne singurii
lui reprezentani pentru Scoia. Dimpotriv, el fcea multe
afaceri prin mijlocirea unui alt reprezentant, cu o fire n totul
deosebit de a lor un om a crui prere att de bun despre
persoana sa l fcea s treac drept nfumurat i care, fiindui englezii tot att de puin pe plac pe ct i erau tatlui meu
scoienii, nu nelegea s trateze afacerile altfel dect pe
picior de adevrat egalitate; n afar de aceasta, mai era
pizma i uneori ciclitor; era tot att de drz n prerile lui,
privind formele, ca i Owen ntr-ale lui; nu-i psa ctui de
294

puin de prerile pe care le putea avea ntregul Lombard


Street, dac el personal avea alt prere.
Din pricina acestor ciudenii ale firii, tranzaciile
comerciale cu domnul Nicol Jarvie erau mai anevoioase, cci
ddeau uneori prilej la certuri i rceal ntre casa de nego
englez i reprezentantul ei scoian; se mpcau ns de
nevoie, din pricina intereselor pe care le aveau n comun.
Deoarece, ns, mndria personal a lui Owen avusese de
suferit cteodat, n urma discuiilor care se iveau, nu te va
mira, Tresham, c btrnul nostru prieten i arunca n
cumpn ntreaga greutate a nruririi pe care o avea i
asta n toate prilejurile de partea firmei, att de
cuviincioase, ndatoritoare i nelegtoare, a lui MacVittie i
MacFin i vorbea de Jarvie ca de un coropcar scoian,
obraznic i ncrezut, cu care nu era chip s te nelegi.
Aadar, fusese foarte firesc ca, n asemenea mprejurri,
ale cror amnunte nu le-am aflat dect ceva mai trziu,
Owen, innd seama de greutile n care se zbatea casa de
nego, datorit lipsei tatlui meu i, a dispariiei lui
Rashleigh, s se fi bizuit la sosirea sa n Scoia, care
precedase pe a mea cu dou zile, pe prietenia acelor
reprezentani care se artaser ntotdeauna ndatorai,
mulumii i devotai fa de casa noastr. El fusese primit ia
contoarul domnilor MacVittie i MacFin din Gallowgate cu
ceva din evlavia pe care o artase un catolic sfntului
ocrotitor. Dar, vai! aceast luminoas i nsorit speran fu
foarte curnd umbrit cnd, ndemnat de buna primire de
care avusese parte, mprti prietenoilor reprezentani
greutile n care se zbtea casa i le ceru sfatul i sprijinul.
MacVittie a fost aproape nucit de aceast veste; MacFin,
fr s atepte ca Owen s termine, s-a i repezit la cartea
mare a firmei lor i curnd se cufund adnc n toate
amnuntele multelor socoteli dintre casa lor de nego i
aceea a lui Osbaldistone i Tresham, ca s afle n favoarea
cui era bilanul. Din pcate, ns, cumpna era aplecat mult
de partea lor; figurile lui MacVittie i MacFin, care pn
atunci artaser doar ndoial i rceal, de venir
amenintoare, ntunecoase i ncruntate. Ei ntmpinar
295

cererea de sprijin i ajutor a domnului Owen printr-o alt


cerere ca, de ndat, s li se dea o chezie mpotriva
primejdiei unei eventuale pagube; pn la urm, vorbind pe
leau, au cerut ca, n acest scop, Owen s depun n minile
lor anumite titluri, care aveau alt menire. Owen a respins
cu nespus mnie aceast cerere, ca fiind necinstit, fa de
patronii lui, nedreapt pentru ceilali creditori ai lui
Osbaldistone i Tresham i cu desvrire lipsit de
recunotin din partea celor care o fcuser.
n ntorstura pe care o luaser lucrurile, asociaii
scoieni se folosir, aa cum fac adesea cei care se simt cu
musca pe cciul, de un pretext pentru a se mnia la culme
i a lua, sub cuvnt c au fost provocai s o fac, unele
msuri pe care bunul-sim, dac nu chiar ar fi trebuit s-i
mpiedice de a le lua.
Owen avea i el cteva aciuni ale casei, n care lucra n
calitate de contabil principal, dup cum mi se pare c se
obinuiete; era deci i el rspunztor, n mod solidar cu
ceilali acionari, de orice ndatorire a firmei. Lucru acesta
era cunoscut de domnii MacVittie i MacFin; n scopul de a-l
face s simt puterea de care dispun, sau mai degrab de a-l
sili, prin aceast mprejurare, s primeasc cererea fcut n
folosul lor i pe care el o respinsese cu atta drzenie, ei au
recurs la procedura sumar a arestrii i nchiderii, pe care
se pare c legea scoian (care desigur c ddea loc la multe
abuzuri) o ngduia unui creditor, dac nu avea mustrri de
contiin i presta jurmnt c debitorul su. se pregtete
s prseasc ara. n baza unui astfel de mandat fusese
bietul Owen nchis n temni, n ajunul zilei n care
ajunsesem s ptrund i eu acolo, att de neobinuit
cluzit.
Lund cunotin astfel de starea ngrijortoare n care
ne aflam, se punea ntrebarea: ce era de fcut? la care nu era
prea uor de rspuns. Vedeam bine primejdiile de care eram
nconjurai, dar mai greu lucru era s gsim vreun leac.
ntiinarea pe care o primisem deja prea a-mi da s neleg
c orice intervenie fi n sprijnul lui Owen poate
primejdui libertatea mea personal. Owen avea i el aceleai
296

temeri i, n spaima lui nemsurat, m asigur c un


scoian, mai degrab dect s treac prin riscul de a pierde o
lecaie n folosul unui englez, este gata s caute un text de
lege pe temeiul cruia s-i aresteze nevasta, copiii, slujitorii,
slujnicele i chiar pe un strin care s-ar gsi n casa lui.
Legile privitoare la datornici sunt att de nemiloase i
stranice n cele mai multe ri, nct nu puteam dect s
dau oarecare crezare spuselor lui Owen; arestarea mea n
mprejurrile de fa ar fi fost un coup de grce61 dat
afacerilor tatlui meu. Netiind ce s fac, l ntrebai pe Owen
dac nu s-a gndit s se adreseze celuilalt reprezentant din
Glasgow al tatlui meu. domnului Nicol Jarvie.
I-am trimis o scrisoare, rspunse el, chiar azi
diminea; dar dac limba poleit i cuviincioas a celor din
casa de la Gallowgate m-au adus n halul n care sunt, la ce
te poi atepta de la buturuga fnoas i argoas din
Saltmarket? Ai putea mai degrab s te atepi din partea
unui zaraf s renune la misiia lui; dect ca Jarvie s-i fac
vreun hatr, fr s-i cear ceva n schimb. El nici nu a
rspuns, urm Owen, la scrisoarea mea, dei i-a fost
nmnat azi diminea n drum spre biseric. La aceasta,
dezndjduitul om al cifrelor se arunc pe prici, zicnd:
Bietul meu stpn drag! Bietul meu stpn drag! O, domnule
Frank, domnule Frank, toate acestea sunt numai din pricina
ndrtniciei dumneatale! Dar, s m ierte Dumnezeu! c-i
mai spun i eu toate acestea n nenorocirea care te-a lovit!
Este voia lui i noi, oamenii, trebuie s ne supunem voii
acesteia.
Cu toat filozofia mea, Tresham, nu m-am putut
mpiedica de a mprti dezndejdea acestei cinstite fiine i
lacrimile noastre se amestecar, ale mele fiind i mai amare,
pentru c nesupunerea mea ndrtnic la dorina tatlui
meu, pe care Owen, n buntatea lui, nu-i ngduise s o
dea prea tare pe fa, mi rscolea contiina, ca fiind pricina
acestei nenorociri.

61

Lovitur de graie; cea din urm lovitur (fr.) (n.t.).

297

n timp ce ne vrsm amarul, am fost tulburai i mirai


de a auzi bti puternice n ua de afar a nchisorii. Alergai
n capul scrii, ca s ascult, dar nu puteam auzii dect
glasul gardianului, vorbind cnd pe un ton mai ridicat ca s
rspund unei persoane de afar, cnd n oapte adresate
persoanei care m adusese acolo. Ea vine, ea vine zicea
gardianul cu voce tare; apoi, n oapt: O, stpne! O,
stpne! Ce s fac ea acum? Urc scara i ascunde-te dup
patul englezului. Ea vine ct de iute poate. Vai de mine! E
starostele, trgului, cu prgarii i cu paza. i cpitanul care
are s fie i el Doamne ajut! Urc sus, sau te vei ntlni cu
ea. Ea vine. ea vine, zvorul e ruginit ru.
Pe cnd Dougal, cu mult rea-voin i ct de ncet
putea, ddea drumul la feluritele zvoare, ca s deschid
celor care ateptau afar i a cror nerbdare ncepuse s fie
zgomotoas, cluza mea urc scara n spiral i se npusti
n celula lui Owen, unde l urmai. i arunc n grab ochii de
jur-mprejur, ca i cnd cuta un loc n care s se ascund,
apoi mi zise:
mprumut-mi pistoalele. Dar, nu-i nimica, pot i fr
de ele. Orice i va fi dat s vezi, s nu iei n seam i nu te
amesteca n cearta altora. E treaba mea i trebuie s-o
descurc aa cum pot; am mai fost eu mpresurat i mai ru
dect acuma.
n timp ce strinul rostea aceste cuvinte, el lepd
mantia greoaie n care era nvluit, msur ua celulei cu o
privire ascuit i hotrt i se retrase puin ca s-i adune
puterile, asemenea unui cal pur-snge care se pregtete s
sar un obstacol. Nu m ndoiam nici o clip c avea de gnd
s ias din aceast ncurctur, oricine ar pricinui-o,
npustindu-se de-a dreptul asupra celor care s-ar ivi cnd
uile se vor deschide i croindu-i drum pn n strad prin
nlturarea oricrei mpotriviri; nfiarea lui avea atta
voinicie i agerime, iar privirea i felul de a fi erau att de
hotrte, nct nu m ndoiam deloc c va izbuti s treac
nevtmat printre potrivnicii lui, afar de cazul n care
acetia ar fi ntrebuinat arme ucigtoare.
298

A urmat un rstimp de ngrozitoare nesiguran ntre


clipa n care s-a deschis poarta de afar i aceea n care s-a
deschis ua celulei; atunci se ivi o tnr femeie artoas, cu
fustele de mtase sumese pentru a putea umbla pe strad i
innd un felinar n mn, i nicidecum o gard militar cu
baionetele la arme, sau paznici narmai cu ciomege, securi
sau halebarde. Femeia deschise calea unui personaj mai de
vaz, bine legat, ndesat i grsu; de felul lui, aa cum se
vzu curnd, era un magistrat cu peruc, om tare iute,
suflnd din greu i vdind o nerbdare nciudat. La ivirea
lui, nsoitorul meu se retrase, cu gndul de a nu fi vzut;
dar nu putu scpa de privirea ptrunztoare cu care
demnitarul cercet ntreaga celul.
Frumos lucru i bine mi ade s fiu inut la poart
timp de o jumtate de or, domnule cpitan Stanchells, zise
el, adresndu-se gardianului-ef, care se art acum la ua
celulei ca un curtean al magistratului; btnd n poarta
temniei ca s pot intra, tot aa de tare cum alii ar bate ca
s poat iei dac le-ar fi de folos biete fiine deczute!
Dar, ce-i aste? Ce-i asta? Strini n nchisoare dup ora
stingerii! i pe deasupra i duminica seara! Voi vedea eu ce-i
cu aceasta, domnule Stanchells; fii sigur! ine ua ncuiat i
ndat am s stau eu de vorb cu aceti domni. Dar mai nti
s plvrgesc puintel cu o veche cunotin de aici.
Domnule Owen, domnule Owen, cum i merge, bre omule?
Trupete, destul de bine, i mulumesc, domnule
Jarvie, oft trgnat bietul Owen; dar sunt greu lovit
sufletete.
Fr ndoial, fr ndoial. Da, da este o
ntorstur grozav, mai ales pentru unul care se inea aa
de mre. Aa-i firea omului, aa-i firea omului. Da, da, cu
toii ne putem prbui. Domnul Osbaldistone era un
gentleman bun i cinstit; dar ntotdeauna am zis c este
dintre aceia crora le place s joace totul pe o singur carte,
cum zicea tatl meu, vrednicul sindic. Domnul sindic
obinuia s-mi zic: Nick, tinere Nick (numele lui era Nicol
ca i al meu i. oamenii, n glum, ne spuneau tnrul Nick
i btrnul Nick), Nick, zicea el, s nu-i ntinzi niciodat
299

braul dect pn unde eti sigur c-l poi lesne retrage. Iam spus-o domnului Osbaldistone, dar parc nu a luat-o n
nume de bine, aa cum doream eu; a fost spus ns cu gnd
bun, cu gnd bun.

300

Aceste cuvinte, rostite cu o nemaipomenit volubilitate


i artnd o mare mulumire de sine, n vreme ce-i amintea
de sfaturile i prorocirile lui, ddeau slabe sperane de ajutor
din partea domnului Jarvie. Totui, curnd s-a vzut c
vorbele sale purcedeau dintr-o total lips de tact i nu din
lips de buntate; cci atunci Owen s-a artat oarecum jignit
ca aceste lucruri s-i fie amintite n situaia n care se gsea
acuma, negustorul din Glasgow l lu de mn i l ndemn:
Hai, mai prinde niic inim! Crezi c a fi venit eu
aici la dousprezece noaptea, i aproape s spurc ziua
Domnului, numai ca s-i art unui om necjit care i-au fost
greelile? Nu, nu, aceasta nu-i st n fire prgarului Jarvie.
cum nu i-a stat n fire nici vrednicului su tat, sindicul. S
m crezi, bre omule, c eu m in de ornduiala de a nu m
gndi niciodat duminica la cele lumeti; dar de data
aceasta, dei am fcut tot ce mi-a stat n putin ca s nu m
gndesc de fel la scrisoarea dumnitale, pe care am primit-o
azi diminea, totui m-am gndit mai mult la ea dect la
predic. i, de asemenea, am obiceiul s m culc n patul
meu cu perdele galbene la zece seara precis afar de cazul
cnd mnnc vreo bucat de batog la un vecin, sau un vecin
mnnc la mine ntreab-o pe muierea ceea de colo, dac
nu aceasta este ornduiala de temelie a casei mele; i aa mam apucat ast-sear s citesc din crile sfinte i s casc, de
parc ar fi fost s nghit biserica Sfntului Enox, pn a
btut de ora dousprezece, la care or eram n drept s m
duc s caut n cartea mare, s vd cam cum stau lucrurile
ntre noi, cum nici timpul, nici fluxul nu ateapt pe nimeni,
am pus-o pe fetican s caute un felinar i am venit trgrpi aici, s vd ce-i de fcut cu afacerile dumitale.
Prgarul Jarvie are dreptul s intre n temni la orice or
din zi sau din noapte; aa putea face i tatl meu, sindicul,
n zilele lui, cinstit om, Dumnezeu s-l ierte!
Dei Owen gemu, cnd auzi vorbindu-se de cartea mare,
fcndu-m s m tem cu jale c i aici bilanul atrna de
partea cealalt; dei vorbele vrednicului magistrat artau
mulumirea de sine i o oarecare mndrie n triumful
judecii lui, erau totui mpletite cu un fel de a fi deschis i
301

binevoitor, din care nu puteam s trag o oarecare ndejde. A


cerut s vad unele hrtii de care pomenise i, smulgndu-le
grbit din minile lui Owen, se aez pe prici ca s-i
odihneasc oasele, dup cum zicea el, n timp ce slujnica i
inea felinarul ca s poat citi; bodognind, mormind i
bolborosind, cnd din pricina luminii proaste cnd din
pricina cuprinsului unora din documente, el continua s
parcurg hrtiile ce le avea n mn.
Vzndu-l scufundat n studiul hrtiilor, strinul care
m adusese aici se art dornic s plece, fr a-i mai lua
rmas bun. mi fcu un semn, ndemnndu-m s tac din
gur, i vdi, prin schimbarea poziiei lui, c avea de gnd s
se furieze spre u, n aa fel nct s nu fie bgat de
seam. Dar agerul magistrat (cu totul altfel dect vechea mea
cunotin, domnul jude Inglewood) i ghici de ndat gndul
i-l opri s-l nfptuiasc.
Fii cu bgare de seam la u, Stanchells, nchide-o
i ncui-o. Stai de straj afar n faa ei.
Fruntea strinului se ntunec i el pru, o clip, c se
gndete din nou s plece cu fora; dar pn s se hotrasc,
ua se nchise i zvorul greoi fu tras. Mormi cteva cuvinte
n limba gaelic, trecu n partea cealalt a celulei i apoi, cu
un aer de sfidare manifest, ca i cnd chibzuia i se
pregtea s vad cum se vor sfri lucrurile, se aez pe
masa de stejar i ncepu s fluiere un joc scoian.
Domnul Jarvie, care prea foarte ager i ndemnatic n
felul su de a trata afacerile, se art foarte curnd stpn
pe cele cercetate i se adres domnului Owen cam n felul
urmtor:
Bine, domnule Owen, bine! Casa dumitale datorete
oarecare sume domnilor MacVittie i MacFin. (Ruine s le fie
rturilor lor scurmtoare! Au ctigat mai mult dect atta
din tranzacia cu codrii de stejar de la Glen-Cailzeichat, pe
care mi-au furat-o de sub nas, cu ajutorul vorbei bune pe
care ai pus-o dumneata trebuie s-i spun domnule
Owen. Dar, acuma s lsm astea.) Bine, domnule! Casa
dumitale le datorete aceti gologani; pentru aceasta i
pentru alte obligaii se leag de dumneata i te-au nchis,
302

aicea, sub paza cheii lui Stanchells. Bitie, domnule; datoreti


aceti gologani poate c mai datoreti alii i altora poate
c-mi datoreti alii chiar mie, prgarului Nicol Jarvie.
Nu pot nega, domnul meu, c de data aceasta
bilanul poate s nu fie n favoarea noastr, domnule Jarvie,
zise Owen; dar v rog s avei n vedere
Nu-i timp de avut nimic n vedere acuma, domnule
Owen. Suntem prea aproape de duminic i am prsit patul
meu cald la ora asta din noapte i mai e i un soi de
burni afar nu-i timp de avut n vedere nimic. Dar.
domnule Owen, aa cum ziceam, mi datoreti bani asta nu
se poate nega mi datoreti bani, mai muli sau mai puini,
aceasta o spun sus i tare. Cu toate acestea, domnule Owen,
eu nu pot nelege cum dumneata, un om ager, care se
pricepe n afaceri, vei putea descurca treaba pentru care ai
venit aicea i s ne plteti pe toi aa cum trag mare
ndejde c ai s faci dac eti inut nchis n temnia din
Glasgow. Ei, domnule, dac poi gsi cauiune judicio sisti,
adic, cum am spune, nu vei prsi ara i te vei nfia si descarci cauiunea, cnd vei fi citat n faa curii noastre de
justiie, se poate s fii pus n libertate chiar n dimineaa
aceasta.
Domnule Jarvie, zise Owen, dac s-ar gsi vreun
prieten care s-mi fie cheza pentru aceasta, a putea
ntrebuina cu folos libertatea ce-o voi cpta, att pentru
firm ct, fr ndoial, i pentru cei care au legturi cu ea.
Bine, domnule, urm Jarvie, i, fr ndoial, un
astfel de prieten s-ar atepta s te nfiinezi, cnd eti citat i
s-l descarci de ndatorirea pe care i-a luat-o.
A face-o tot aa de sigur, afar de caz de boal sau
moarte, cum e sigur c dou i cu dou fac patru.
Bine, domnule Owen, urm ceteanul din Glasgow;
nu m ndoiesc de dumneata i i-o voi dovedi, drag
domnule i-o voi dovedi. Eu sunt un om grijuliu, aa cum
se tie, i foarte muncitor, precum poate mrturisi ntreg
oraul; eu mi pot agonisi galbenii i pot pstra galbenii i
numra galbenii mei, mai bine ca oricare din Saltmarket, sau
chiar din Gallowgate. Sunt un om prevztor cum a fost i
303

tatl meu, sindicul, naintea mea; dar, mai degrab dect s


vd un gentleman cinstit i cuviincios, care se pricepe n
afaceri i vrea s se poarte drept fa de toi, zcnd legat de
picioare n acest mod fr s se poat ajuta pe sine sau ajuta
pe altcineva pe contiina mea, bre omule: c i voi sluji
chiar eu drept cheza. Dar ia aminte, este o cauiune judicio
sisti, cum zice grefierul nostru, nu judicatun solvi; i vei
aminti de aceasta, pentru c este o mare deosebire ntre ele.
Domnul Owen l asigur c, aa cum stteau lucrurile,
el nu se putea atepta s se ofere cineva cheza, chiar pentru
plata datoriilor; dar nu era nici cea mai mic pricin a se
teme c el nu se va nfia atunci cnd va fi citat legal i
prin aceasta chezaul s pgubeasc,
Te cred, te cred. Am vorbit destul, am vorbit destul.
Pn la prnzior, vei fi liber ca psrile cerului. Acuma, s
auzim ce au de spus aceti tovari de celul ai dumitale, i
cum de au ajuns aici, n numele frdelegii, la aceast or
din noapte.

304

CAPITOLUL XXIII
Acas se-ntoarse soul nostru
Acas se-ntoarse el.
i gsi un om acolo,
Ce treab n-avea defel.
Ce-i cu sta, nevast, oare?
Spune-mi ce rost are el?
Ce caut vljganul aicea
Fr s tiu de el?
Cntec vechi
Magistratul lu felinarul din mna slujnicei i trecu la
cercetri, ca Diogene pe strzile Atenei, cu felinarul n mn
i pesemne ateptndu-se tot att de puin ca i acel cinic s
dea peste vreo comoar deosebit, n cursul cercetrilor lui.
Primul de care s-a apropiat a fost cluza mea misterioas,
care, aezat pe mas, aa cum am spus mai nainte, cu ochii
aintii pe perete, cu trsturile feei dovedind cea mai
desvrit ncremenire i lips de expresie, cu braele
ncruciate pe piept, cu un aer de nepsare i totodat de
sfidare, btea cu tocul de piciorul mesei, ca s ie msura
cntecului, pe care nu nceta s-l fluiere; el se supuse
cercetrilor domnului Jarvie, cu o siguran i o ncredere
deplin, care, pentru o clip, nel memoria i nelepciunea
cercettorului osrdnic i vioi.
305

A! Ei! Oo! izbucni prgarul. Pe contiina mea! Nu-i


cu putin i totui Pe contiin, nu poate fi! Dar,
iari s m ia naiba, dac zic eu c-i aa Tlbarule!
Ticloiile! Drac mpieliat ce eti, bun numai de rele i de
nimica bun se poate oare s fii chiar dumneata?
Aa cum m vezi i te vd, prgarule, a fost
rspunsul scurt i cuprinztor.
Pe contiina mea! Zu dac n-am nnebunit de tot!
Dumneata, nemernicul care nal treangul, dumneata aici,
n plimbare prin temnia din Glasgow? Care crezi c-i
preul pus pe capul dumitale?
Hm? Cntrit cinstit, pe cntar din Olanda, ar putea
cumpni mai mult dect capetele unui staroste, a patru
prgari, al unui grefier, a ase sindici, fr s mai pomenim
de birari
A, tlhar nemernic! l ntrerupse domnul Jarvie;
atunci mrturisete-i pcatele i pregtete-te, pentru c nam de spus dect un singur cuvnt
Adevrat, prgarule, zise acela cruia i se adresau
aceste cuvinte, ncrucisndu-i cu cea mai mare nepsare
minile la spate; dar n-ai s rosteti niciodat acel cuvnt.
i de ce nu l-a rosti, domnule? izbucni magistratul.
De ce nu l-a rosti? Rspunde-mi la aceasta de ce nu l-a
rosti?
Din trei pricini temeinice, domnule prgar Jarvie.
Prima, de dragul amintirilor din trecut; a doua, de dragul
btrnei femei lsate la gura sobei la Stuckavrallachan, care
ne-a amestecat sngele spre ruinea mea, fie zis! i care are
un vr cu socoteli i cu vrtelnie de frnghii, i rzboaie i
suveici, ca un biet meseria; i ultima, prgarule, pentru c,
dac a vedea un semn c ai vrea s m trdezi, a mproca
zidul de colo cu creierii dumitale, nainte ca s te poat scpa
vreo mn de om!

306

Eti un miel nemernic i cuteztor! rspunse


nenfricatul prgar; i tii prea bine c am habar ce poam
eti i dac ar fi vorba numai de mine, nu m-a teme de fel.
tiu bine, zise cellalt, c ai snge vrednic n vine, i
mi-ar prea ru s-mi lovesc chiar o rud. Dar am s ies de
aici tot aa de liber cum am intrat; iar de nu, chiar zidurile
pucriei din Glasgow vor povesti de aceasta nc zece ani de
acum nainte.
Bine, bine, zise domnul Jarvie, sngele ap nu se
face; i nu se cade ca cei de un neam, de-o seam i de-o lege
s vad paiul unul n ochiul celuilalt, dac nu-l vd alii. Ar fi
o veste jalnic pentru btrna de la picioarele vlcelei din
Stuckavrallachan c dumneata, un prpdit de muntean, miai zburat creierii, sau c eu i-am pus treangul de gt. Dar,
trebuie s recunoti, drace mpieliat, c, dac n-ai fi fost
chiar dumneata, a fi pus gheara pe cel mai vrednic om al
munilor!
307

Sigur c ai fi ncercat s-o faci, vere, rspunse cluza


mea; asta o tiu bine; dar m ntreb dac n-ai fi rmas cu
buzele umflate; c, noi tia de acolo din muni, nu prea
avem baft s fim prini. Nou nu ne prea place s simim
postav din cel bun nici de-a lungul picioarelor; darmite
pantaloni de piatr i brri de fier!
Totui, nu vei scpa de pantalonii de piatr i de
brrile de fier; da, i nici chiar de cravata de cnep! Nu vei
scpa, vecine, rspunse prgarul. Nici un om dintr-o ar
civilizat nu a fcut poznele pe care le-ai fcut dumneata. Ai
furat de ai smintit. Eu te-am ntiinat.
Bine, vere! zise cellalt; ai s vii n straie negre la
nmormntarea mea?
Nici urm de straie negre nu va fi acolo, Robin, afar
de corbi i de ciori, pot pune rmag. Dar unde-i cogeamite
mia de lire scoiene pe care i-am mprumutat-o, bre omule?
i cnd o voi mai vedea?
Unde este? rspunse cluza mea, dup ce se fcu c
se gndete o clip. N-a prea putea s-i spun. Pesemne,
acolo unde sunt i zpezile de anul trecut.
Acelea sunt pe vrful muntelui Schehallion, cine de
munte, zise domnul Jarvie; eu atept ca s-mi plteti chiar
aicea, pe loc.
Da, rspunse munteanul; dar eu nu pstrez nici
zpad, nici dolari n pung. Ai s-i vezi banii napoi, cnd
regele o fi iar n drepturile lui, cum zice vechiul cntec.
Din ru n mai ru, Robin, rspunse prgarul, adic,
trdtor neloial ce eti, din ru n mai ru.! Ai vrea s ne
aduci iari papistia pe cap, i domnia bunului plac, i un
uzurpator, i oameni de paie, i formulele rituale, i diaconii,
i vechile neghiobii cu stihare, i tot soiul de jurminte? Mai
bine te-ai ine de vechea ta meserie de furtiaguri i vmuieli,
de geambalc i jafuri mai bine s furi vite, dect s
nenoroceti o ar ntreag.
Destul, bre omule, slbete-m cu politica ta de whig!
rspunse celtul; noi nu ne cunoatem de ieri, de alaltieri.

308

Voi avea eu grij s nu fie curat de tot contoarul dumitale


de comer cnd flcii gillon-a-naillie62 vor porni s mture
dughenele din Glasgow i s le curee de toate mrfurile lor
nvechite. i, afar de cazul cnd se nimerete s fie vorba de
datoria dumitale de slujba, nu-i doresc s m vezi mai des,
Nicol, dect am eu chef s fiu vzut.
Eti un ticlos cuteztor, Rob, rspunse prgarul, i
fii sigur c vei fi spnzurat, ca s se vad i s se aud din
om n om. Dar eu nu am s fiu niciodat pasrea murdar
care i spurc singur cuibul, afar doar dac a fi silit s o
fac de nevoie sau ca s ascult de glasul datoriei, pe care
nimeni nu trebuie s-l nesocoteasc, dac prinde a-l auzi.
Dar ce naiba mai avem noi aici? urm el, ntorcndu-se spre
mine. Vreun ho de vite, pe care l-ai nrolat printre ai ti, pun
prinsoare. Pare s aib o ndrzneal bun pentru drumul
mare i un gt lung nimerit pentru treang.
Acesta, bunule domn Jarvie, ncepu Owen, care, ca i
mine, rmsese mut n timpul acestei ciudate ntlniri i tot
att de ciudate convorbiri dintre cele dou neobinuite
rubedenii, acesta, bunule domn Jarvie, este tnrul domn
Frank Osbaldistone, singurul copil al patronului firmei
noastre, care trebuia s fie luat ca asociat al firmei, tocmai n
timpul n care domnul Rashleigh Osbaldistone, vrul su, a
avut norocul s fie luat ca asociat, (aici Owen nu s-a putut
mpiedica de a scoate un geamt), dar, cu toate astea
O, am auzit eu de neghiobul acela, zise negustorul
scoian lundu-i vorba din gur; el este acela pe care
patronul dumitale, ca un nerod btrn i ncpnat, a
cutat a-l face cu anasna negustor, fie c omul voia sau nu
voia, i flcul s-a fcut mscrici ambulant, n sila lui de a
munci ca un om cinstit spre a-i ctiga traiul. Bine, domnul
meu! Ce zici de isprava dumitale? Fi-va oare Hamlet danezul,
sau stafia lui Hamlet, chezie bun pentru domnul Owen?
Nu merit batjocura dumitale, i rspunsei, dei i
cinstesc elul i i sunt prea recunosctor pentru sprijinul pe

62

Flcii cu fustanele portul muntenilor din Scoia (na.).

309

care l-ai dat domnului Owen, pentru ca s m pot supra.


Singura mea treab aici a fost s fac ceea ce pot (i se prea
poate ca aceasta s nsemne foarte puin), ca s-l ajut pe
domnul Owen n gospodrirea afacerilor tatlui meu. Sila
mea pentru profesiunea de negustor este un simmnt pe
care singur l pot judeca mai bine.
Pe legea mea, zise munteanul, mi-a plcut acest
flcu, chiar nainte de a-i cunoate apucturile; acum l
cinstesc pentru dispreul pe care-l are fa de estori,
torctori i astfel de meseriai cu ndeletnicirile lor.
Eti nebun, Rob, zise prgarul, nebun ca un iepure n
martie63, dei nu vd de ce un iepure ar fi mai nebun n
martie dect de Sfntul Martin; asta chiar c nu o neleg.
Hm, estori! S te sloboad Sarsail din pnza pe care i-or
ese-o breasla lor. Hm, torctori! eti pe cale s-i torci i si depeni un ghem grozav. i acest tnr viteaz de aici, pe
care l mi n goan pe calea cea mai scurt la spnzurtoare
i la diavol crezi oare c m vor ajuta aici piesele lui de
teatru i poeziile, mai mult dect njurturile dumitale
spurcate i pumnalele ascuite, sectur ce eti? Crezi c
Tityre, tu patulae64 cum vorbesc dumnealor i va spune
unde l poate gsi pe Rashleigh Osbaldistone? Sau crezi c
Macbeth laolalt cu toi tlharii i cu otenii lui i laolalt cu
ai dumitale, Rob, chiar de ar fi toi vndui la mezat, cu toate
mnerele mpletite i scuturile de piele, cu bocancii, terciul
lor de ovz i traistele lor, ar putea s-i fac rost de cinci mii
de lire ca s plteasc poliele scadente peste zece zile?
Zece zile? rspunsei eu i, fr s vreau, scosei
pachetul Dianei Vernon; timpul n care eram legat s pstrez
pecetea neatins fiind trecut, l deschisei n grab. Datorit
tremurturii cu care deschisesem pachetul, o scrisoare
pecetluit czu dintr-un plic nescris. Un vnticel uor, care
i croi drum prin geamul spart al ferestrei, lu scrisoarea i

63
64

Nebun ca un iepure n martie expresie englezeasc, echivalnd cu


expresia noastr nebun de legat (n.t.).
Tityre, tu patulae primele cuvinte din prima eglog a lui Virgiliu (n.t.).

310

o duse la picioarele domnului Jarvie, care o ridic, cercet


adresa cu o curiozitate lipsit de ceremonie i, spre uimirea
mea, o nmn rubedeniei sale scoiene, zicnd:
Iat c vntul a adus o scrisoare drept la cel cruia i
este adresat, dei erau zece mii de sori ca s nu-i ajung
niciodat n mn.
Dup ce citi adresa, scoianul deschise scrisoarea,
fr alte cuvinte. ncercai s-l opresc.

Trebuie s-mi ari, domnul meu, zisei eu, c


scrisoarea i este menit dumitale, nainte de a-i putea
ngdui s o citeti.
Linitete-te,
domnule
Osbaldistone,
rspunse
munteanul, cu o siguran deplin; amintete-i de judele
Inglewood, grefierul Jobson, domnul Morris i, mai ales,
amintete-i de preaplecatul dumitale slujitor, Robert
Campbell i de frumoasa Diana Vernon. Amintete-i de toate
acestea i nu te mai ndoi c scrisoarea este pentru mine.
311

Rmsei ca trsnit de prostia mea. ntreaga noapte,


glasul i chiar trsturile acestui om, dei nu le vedeam prea
bine, mi chinuiser amintirea netiind unde anume i nici n
tovria cui l vzusem. Dar, deodat, se fcu lumin n
mintea mea. Acest om era chiar Campbell. Toate ciudeniile
lui mi revenir fulgertor glasul puternic i adnc,
trsturile nenduplecate, aspre i totui plcute, dialectul
scoian cu ntorsturile i imaginile lui i care, dei el putea
s-l nlture uneori, i revenea n fiece clip de tulburare i i
ntrea zeflemeaua i puterea cuvintelor. Mai degrab scund
dect mijlociu de stat, braele i picioarele lui artau cea mai
desvrit putere, fr a pierde nimic din agerime; iar din
uurina vdit i din libertatea micrilor lui, nu te puteai
ndoi c era nzestrat cu aceast din urm nsuire n cel mai
nalt grad. n dou privine, nfiarea lui nu se potrivea cu
legulile simetriei; umerii i erau att de lai fa de nlimea
sa, nct, cu tot trupul su slab, l fceau s par prea
ndesat fa de statura lui; iar braele lui,. dei pline,
vnjoase i puternice, erau aa de lungi, nct l fceau
aproape diform. Mai trziu, am aflat c el se mndrea de
aceast lungime a braelor sale; atunci cnd era mbrcat n
portul naional scoian, el putea s-i lege ireturile de la
ciorapi fr s se aplece; de asemenea, i nlesnea mult
mnuirea paloului, n care era foarte iscusit. Dar, desigur c
aceast lips de simetrie i zdrnicea orice pretenie de a fi
socotit drept un brbat foarte frumos pe care altfel ar fi
ridicat-o, i ddea ceva slbatic, neregulat i ntr-adevr
nepmntean nfirii sale; fr s vreau, el mi amintea de
povetile pe care Mabel obinuia s mi le spun despre vechii
pici care prdau, n vremurile de demult, inutul
Northumberland i care, n legendele ei, erau jumtate
duhuri, jumtate fiine omeneti, semnnd cu acest om n
vitejie, viclenie, slbticie, n lungimea braelor i limea
umerilor.
Cnd mi amintii, totui, de mprejurrile n care ne mai
ntlniserm, nu m-am mai putut ndoi c scrisoarea i era
ntr-adevr adresat lui. El era o figur nsemnat, printre
acele persoane tainice asupra crora Diana prea s aib o
312

nrurire i care, la rndul lor, nrureau purtrile ei. M


gndeam cu durere c soarta unei fiine att de dragi era
legat de nite smintii de teapa acestui om; totui nu era cu
putin s m ndoiesc n aceast privin. De ce folos putea
fi acest om afacerilor tatlui meu? Nu m puteam gndi
dect la un singur folos: Eashleigh Osbaldistone, la ndemnul
domnioarei Vernon, gsise desigur mijloacele de a-l face s
apar pe domnul Campbell, atunci cnd fusese nevoie de
prezena lui, ca s m dezvinoveasc de nvinuirea adus
de Morris. Nu era cu putin ca, n acelai chip, nrurirea ei
s-l fac pe Campbell s-l scoat la iveal pe Rashleigh?
Aceast presupunere m fcu s ntreb unde se afla
primejdioasa mea rud i cnd fusese vzut de domnul
Campbell. Rspunsul fu ocolit.
Mi-a dat s joc un rol greu; dar e o lupt dreapt i na vrea s-i nel ateptrile. Domnule Osbaldistone, eu nu
locuiesc prea departe de aici; vrul meu i poate arta calea.
Las-l pe domnul Owen s fac ce poate n Glasgow i
dumneata vino s m vezi n coclaurile mele. S-ar putea s-i
fac bucuria ca s-l ajut pe tatl dumitale, n necazul ce-l are.
Eu nu sunt dect un om srman; dar deteptciunea e mai
bun dect averea iar dumneata, vere (ntorcndu-se
dinspre mine spre domnul Jarvie), dac te ncumei atta
nct s mnnci o friptur scoian i o pulp de cerb cu
mine, vino cu acest domn englez pn la Drymen sau
Bucklivie, sau, i mai bine, vino pn n ctunul din Aberfoil,
unde voi pune pe cineva s v atepte i s v arate drumul
ctre locul unde m-oi gsi n clipele acelea. Ce zici, bre
omule? Uite mna mea! Eu nu te voi nela niciodat.
Nu, nu, Robin, rspunse prevztorul orean; mie
nu prea mi place s prsesc mahalalele oraului; nu-mi d
mna s merg n dealurile voastre slbatice, Robin, i locul
slujbei mele nu-i printre fustanelele i genunchii votri goi.
Fir-ar s-i fie de slujb, i s te ia naiba cu ea!
rspunse Campbell. Singura pictur de snge vrednic ce o
mai ai n vine este de la mo-strmoul nostru, care a fost
spnzurat la Dumbarton. i dumneata cutezi s-mi spui c
i-ai njosi slujba, dac ai veni s m vezi! Ascult, bre omule:
313

i datoresc o zi de seceri i voi plti mia de lire scoiene


ban cu ban, dac ai s fii mcar o dat om cinstit, venind
pn la mine cu englezul acesta.
Mai slbete-m cu nobleea dumitale, rspunse
prgarul, i du sngele-i nobil la pia ca s vezi ce ai s
cumperi cu el. Dar dac ar fi s vin, mi-ai plti cu adevrat i
nentrziat banii?
i-o jur, zise scoianul, pe sufletul aceluia care i
doarme somnul de veci sub lespedea cenuie de la InchCailleach65.
Las, Robin, nu mai zi nimic, vom vedea ce-i de fcut.
Dar s nu te atepi s trec dincolo de hotarul munilor nu
voi trece hotarul pentru nimic n lume. Trebuie s m
ntlneti la Bucklivie sau n ctunul din Aberfoil i s nu
uii cele trebuincioase.
Nici o grij, nici o grij, zise Campbell, voi fi
credincios ca tiul de oel, care nu i-a trdat niciodat
stpnul. Dar, trebuie s-o iau din loc, vere; aerul din temnia
de la Glasgow nu-i prea sntos pentru plmnii unui
muntean.
Adevrat, rspunse negustorul; i dac mi-a face
datoria, n-ai putea s schimbi atmosfera, cum zice popa, nc
mult timp de aici nainte. Vai mie! s fiu amestecat n a ajuta
i a ascunde pe unul ca s scape de judecat! Ar fi o ruine
i o ocar pentru mine i pentru ai mei i chiar pentru
memoria tatlui meu, n vecii vecilor!
Ce mai calea-valea! Las-i grgunii n pace!
rspunse vrul su; cnd murdria s-a uscat, se poate
cura uor. Tatl dumitale era om cinstit, putea trece cu
vederea greeala unui prieten, ca i oricare altul.
Poate c ai dreptate, Robin, rspunse prgarul, dup
ce se gndi o clip. Sindicul era un om binevoitor; el tia c

65

Inch-Cailleach insul n Lochlomond unde erau nmormntati cei din


clanul MacGregor i unde se mai pot vedea mormintele lor. Mai
nainte, fusese acolo o mnstire de maici, de unde numele de InchCailleach, sau Insula btrnelor (n.a.).

314

avem cu toii prile noastre slabe, i i iubea prietenii nu


l-ai uitat, Robin? Aceast ntrebare o rosti pe un ton
nduioat, care era pe ct de hazliu, pe att de mictor.
S-l uit? rspunse vrul lui. Nu vd de ce l-a uita.
Era un estor de frunte i mi-a fcut prima pereche de
ciorapi. Dar, hai s plecm, neamule.
Hai de-mi umple cana, umple-mi i-un cinzec
Hai de-neau-mi calul, cheam pe cea slug
Hai, deschide-mi poarta, las-m s plec,
Din Dundee-ul vesel, am s-o iau la goan.
Sst, domnule! zise magistratul cu un ton autoritar.
Cni i te nveseleti cnd de-abia a trecut Duminica!
ncperile acestea pot s te asculte ngnnd i altfel de
cntece; fiecare avem pcatele noastre, de care vom rspunde
odat i odat! Stanchells, deschide ua!
Gardianul se supuse i ieirm din celul. Stanchells
privi cu o oarecare nedumerire pe cei doi strini, mirndu-se
fr ndoial cum de au ptruns, tar de tirea lui, n acest
loca; dar vorbele domnului Jarvie: prieteni de-ai mei,
Stanchells prieteni de-ai mei, l fcur s se lase de orice
cercetare. Coborrm pn la intrarea, de jos i strigarm de
mai multe ori dup Dougal, care ns nu rspunse n nici un
fel chemrilor noastre. Campbell ne zise cu un zmbet
batjocoritor:
Dac Dougal este flcul pe care-l cunosc, nu prea
cred c ar mai atepta s i se mulumeasc pentru partea ce
a luat-o la isprvile din noaptea aceasta, i este mai degrab
n plin trap spre trectoarea Ballamaha
i ne-a lsat pe toi dar mai ales pe mine, chiar pe
mine, ncuiai n temni pe toat noaptea, izbucni prgarul,
tulburat i mniat. Cutai ciocane, baroase, cleti i dli;
trimitei dup sindicul Yettlin, fierarul, i dai-i de tire c
prgarul Jarvie este nchis n temni de ctre un ticlos de
muntean, pe care are s-l spnzure ct mai sus, ca pe
Haman
315

Dac-l vei putea prinde, zise grav Campbell; dar, ia


stai, desigur c poarta nu-i ncuiat.
ntr-adevr, dup cercetri, se vzu c, pe lng faptul
c poarta era descuiat, Dougal luase la plecare i toate
cheile cu el, avnd grij pesemne ca nimeni s nu fac prea
curnd pe portarul n locul lui.
Are licriri de deteptciune acest Dougal, zise
Campbell; el tia c o poart deschis m poate ajuta la
nevoie.
n acest timp, ajunserm n strad.
i dau un sfat, Robin, zise magistratul, dup capul
meu prost. Dac vrei s continui traiul acesta, ar trebui s ai
cte unul din oamenii dumitale ca portar la fiece temni din
Scoia, cci nu tii ce se poate ntmpla.
Tot att de bine mi-ar prinde, vere Nicol, s am cte o
rud prgar n fiece ora. Acum, v doresc noapte bun, sau
mai curnd bun dimineaa! Nu uitai de ctunul de la
Aberfoil.
Fr a mai atepta vreun rspuns, printr-o sritur
ajunse n partea cealalt a strzii i se pierdu n bezn. De
ndat ce se fcu nevzut, l auzirm dnd un uier surd, cu
o modulaie deosebit, creia i se rspunse ndat.
Ascult la mpieliaii de munteni! zise domnul Jarvie.
Se cred ajuni la poalele lui Ben-Lomond, unde pot s umble
uiernd i cntnd, fr s le pese de-i zi de duminic sau
smbt. n acea clip fu oprit de ceva care czu cu un
zngnit greu pe strad, chiar n faa noastr. Doamne
ferete! Ce-o mai fi i asta? Mattie, ridic felinarul. Pe
contiina mea! Uite cheile! Bine i aa! Sunt fcute din banii
oraului i ar fi putut s ias zarv de pe urma pierderii lor
Ah, dac prgarul Grahame ar prinde de veste despre
isprvile din noaptea aceasta, ar fi vai i amar de mine!
Cum nu eram dect la civa pai de poarta temniei,
duserm napoi aceste unelte ale dreptii i le predarm
cpeteniei paznicilor, care, n loc de a-i ndeplini slujba n
chip obinuit prin ncuierea uilor, fcea de straj la intrare,
pn la sosirea unui ajutor pe care-l chemase la ordine, ca
s-l nlocuiasc pe celtul fugar Dougal.
316

Dup ce ne ndeplinirm aceast datorie fa de ora i


avnd acelai drum cu cinstitul magistrat, m-am folosit de
lumina felinarului su i el de braul meu, ca s ne
descurcm pe strzile care, nu tiu cum vor fi acuma, dar pe
atunci erau ntunecoase, pline de gropi i prost pietruite.
Oamenii n vrst sunt uor mbunai datorit ateniilor
artate de cei tineri. Prgarul se art binevoitor fa de mine
i adug:
Deoarece nu eti din generaia aceea de juctori de
piese i iubitori de teatru, pe care i ursc din suflet, a fi
bucuros dac ai veni s mnnci cu mine, la prnzior, un
batog la grtar sau o scrumbie proaspt, cci dimineaa,
pn la ora aceea, ai s-l ntlneti la mine pe prietenul
dumitale, domnul Owen. Pn atunci, l voi pune n libertate.
Dragul meu domn, zisei eu, dup ce primii cu
mulumiri invitaia; cum de ai ajuns s-i nchipui c sunt
actor?
Eu nu tiam nimic, rspunse domnul Jarvie; dar a
fost asear pe la mine un ntru limbut, cruia i zice
Fairservice i mi-a cerut s dau porunci ca ndat ce se crap
de ziu s se trimit un crainic prin tot oraul. El mi-a spus
cine eti i mi-a povestit cum ai fost izgonit din casa tatlui
dumitale, pentru c nu ai vrut s fii negustor i, ca s nu-i
faci familia de rs, ajungnd actor. Hammorgaw, un cntre
de-al nostru, l-a adus la mine. Zicea c-i o veche cunotin.
I-am dat afar pe amndoi, cu vorbe de ocar, pentru o astfel
de cerere fcut ntr-o sear de duminic. Dar vd c-i
prostnac ru i cu totul greit n ceea ce te privete. Mie mi
eti pe plac, bre omule, urm el; mie mi place un flcu
care, la nevoie, sare n ajutorul prietenilor aa cum am
fcut i eu ntotdeauna. i tot aa a fcut i sindicul,
rposatul meu tat, Dumnezeu s-l ierte! Dar n-ar trebui s
intri prea mult n crdie cu munteni, cu astfel de
slbticiuni. Poi s te amesteci n tre fr s te mnnce
porcii? ine minte aceasta. Fr ndoial c pot grei pn i
cei mai buni, pn i cei mai nelepi oameni. O dat, de
dou ori, de trei ori, am pctuit i eu, bre omule; am fcut
317

trei lucruri n noaptea aceasta pe care, dac tatl meu le-ar fi


putut vedea, nu i-ar fi crezut ochilor.

n acest rstimp, ajunserm n faa locuinei prgarului.


Acesta se mai opri n prag i urm pe un ton cucernic, de
adnc pocin:
Mai nti, m-am gndit la treburi lumeti duminica; al
doilea, m-am pus cheza pentru un englez; al treilea i
ultimul, Doamne-Dumnezeule! Am lsat pe un rufctor s
scape din locaul nchisorii. Dar exist un leac alintor n
Galaad66 domnule Osbaldistone. Mattie, pot s-mi deschid
singur condu-l pe domnul Osbaldistone la Luckie Flyter, n
colul uliei. Domnule Osbaldistone, adug el n oapt, s
fii cuviincios cu Mattie, este fiica unui om cinstit i var
apropiat a proprietarului din Limmerfield.

66

Ieremia, 8, 22.

318

CAPITOLUL XXIV
Are plcere domnia-ta a m primi ca o preaplecat slug?
Ruga mea fierbinte este s m pot hrni din pinea domniei
tale, chiar de ar fi cea mai neagr, i s mi potolesc setea din
butura domniei tale, chiar de ar fi cea mai slab; cci voi sluji
domniei-tale cu tot atta. credin pentru doi galbeni, ca i un
altul pentru trei galbeni.
GREENE, TU QUOQUE
Nu am uitat cuvintele spuse la desprire de ctre
cinstitul prgar, dar m-am gndit c nu era o lips de
cuviin, ca, la jumtatea de coroan, cu care am cinstit-o pe
Mattie pentru c m-a condus spre cas, s adaug i un
srut. Dealtfel, vorbele ei: Vai, s v fie ruine, domnule! nu
artau mnie din cale-afar de mare fa de aceast
ndrzneal. Btile mele rennoite la poarta doamnei Flyter
trezir, dup cum se cuvine, mai nti doi trei cini hoinari,
care ncepur s latre aprig; apoi, dou-trei capete purtnd
scufia de noapte se ivir la ferestrele vecine, ca s m mustre
pentru c tulburam cucernicia nopii de duminic prin
aceast larm nepotrivit. n timp ce m cutremuram, de
team ca nu cumva trsnetele mniei lor s se prefac n
stropeal ca aceea a Xantippei, doamna Flyter se trezi n
sfrit i ncepu, n cuvinte de ocar, potrivite filozoficei soii
a lui Socrate, s certe vreo doi gur-casc care ntrziaser n
319

buctria ei, pentru c nu se grbeau s deschid ua, aa


nct s mpiedice rennoirea btilor mele zgomotoase.
Aceti marafoi aveau ntr-adevr o vin n zgomotul
prilejuit de trndvia lor, cci nu erau alii dect credinciosul
domn Fairservice, cu prietenul su domnul Hammorgaw i
cu un al treilea, care am aflat dup aceea c era crainicul
oraului; se aflau aezai n jurul unor stacane de bere, cum
ziceau ei (bute pe socoteala mea, dup cum am aflat mai
apoi din nota de plat), n scopul de a gsi cuvintele necesare
pentru o strigare, care urma s fie fcut n ziua urmtoare
pe strzile oraului, astfel c nefericitul tnr gentleman,
cum aveau neobrzarea s-mi zic, s poat fi napoiat fr
ntrziere prietenilor si. Dup cum poate oricine s-i
nchipuie, nu mi-am ascuns nemulumirea fa de acest
amestec necuviincios n treburile mele; dar Andrew ddu,
attea semne de bucurie nemrginit vznd c sosisem,
nct mi nbui cuvintele de ocar. Se prea poate c
ncntarea lui s fi fost n parte din interes; iar lacrimile de
fericire pe care le vrsa desigur c-i aveau izvorul n acea
nobil fntn a nduiorilor, care este butura. Cu toate
acestea, bucuria vesel i zgomotoas pe care o simea, sau
se fcea c o simte la ntoarcerea mea, l scpa pe Andrew cu
capul teafr, deoarece eram hotrt s i-l crp din dou
pricini: prima, convorbirea pe care o avusese despre afacerile
mele cu cntreul; a doua, povestea nstrunic pe care
gsise de cuviin s i-o spun domnului Jarvie. M-am
mulumit, totui, s-i trntesc n nas ua de la camera mea
de culcare, n timp ce m urma, ludnd cerul c m-am
ntors teafr i mpletindu-i bucuria cu sfaturi despre felul
n care trebuie s-mi port de grij n viitor. M culcai,
hotrnd ca, n dimineaa urmtoare, prima mea grij s fie
aceea de a m descotorosi de acest nfumurat plicticos i
pislog, care se arta att de pornit s-i nsueasc rolul de
dascl mai curnd dect cel de slug.
Ca urmare, dimineaa, nutrind gndul de a-mi duce la
ndeplinire hotrrea, l-am chemat pe Andrew n camer i
am cerut s-mi spuie ct i datoram pentru cluzirea i
serviciile fcute pn la Glasgow. Domnul Fairservice se
320

art foarte posomort de aceast cerere, socotind-o. pe


drept cuvnt, ca o prevestire a izgonirii sale.
Mria-ta, zise el ovielnic, nu se gndete, nu se
gndete?
Zi, nemernicule, c altfel i crp capul, spusei eu, n
timp ce Andrew, ntre primejdia ndoit de a pierde totul
cernd prea mult, sau numai o parte, cernd mai puin dect
ce a fi fost gata s-i pltesc, sttea mut n frmntarea
ndoielii i a tocmelii.
La ameninarea mea, el se repezi glon i ntocmai ca
atunci cnd dai un pumn n spatele unuia care s-a necat
mncnd, acesta d afar din gt bucata care i-a pricinuit
necazul, mi-a zis:
Optsprezece pennies englezi per diem aceasta
nseamn pe zi mria-ta n-ar crede c-i prea mult?
E de dou ori mai mult dect se pltete de obicei i
de trei ori mai mult dect merii, Andrew; dar, iat o guinee
i vezi-i de treab.
Doamne ferete! Ce, ai nnebunit, mria-ta? izbucni
Andrew.
Nu, dar cred c dumneata ai de gnd s m
nnebuneti. i dau cu o treime mai mult dect ceea ce ai
cerut i dumneata stai acolo, zgindu-te i ciorovindu-te cu
mine, ca i cnd i-a fi tras clapa. Ia-i banii i vezi-i de
treab.
Dumnezeu s ne ajute! urm Andrew, dar ce necaz
putut-am cuna mriei-tale? De bun seam c toate
fpturile sunt ca florile cmpului; dar, dac un strat de
mueel i are i el folosul n medicin, nici folosul pe care l
poate aduce Andrew Fairservice mriei-tale nu-i mai prejos.
Desparte-te de mine i ai s vezi c i pui viaa n primejdie.
Pe cinstea mea, rspunsei eu, c mi-e greu s spun
dac eti un ticlos sau un neghiob. Va s zic ai de gnd s
rmi cu mine, fie c vreau sau nu?

321

Adevrat! Chiar aa gndeam, rspunse Andrew cu


hotrre, cci, dac mria-ta nu tie cnd are de-a face cu
un slujitor bun, eu tiu cnd am un stpn bun, i s fiu al
naibii dac te prsesc. Asta e i nimic alta. Apoi, unde mai
pui c nu am primit o ntiinare n regul ca s-mi prsesc
slujba.
Slujba dumitale! zisei eu. Dar nici nu te-am tocmit ca
slujitor al meu; eti numai o cluz, de care m-am folosit
pentru c tiai drumurile.
Eu nu sunt un slujitor de rnd, asta aa este,
domniorule rspunse domnul Fairservice; dar mria-ta
tie prea bine c am prsit o slujb bun n mai puin de un
ceas ca s-i ascult rugminile. Un om poate ctiga cinstit
i fr a se mnji cu douzeci de lire engleze pe an, bani
pein, din grdina de la Osbaldistone Hall, i nu era s dea
un asemenea ctig pe o guinee, m jur. Eu chibzuisem s
rmn cu mria-ta mcar pn la sfritul ptrarului; i s
primesc simbria, chiria, mncarea i cte un baci ei, da,
cel puin tot atta timp.
322

Haide, haide, rspunsei; aceste cerine sfruntate nu-i


folosesc la nimic. Dac te mai aud pomenind de ele, i voi
arta c domnul Thorncliff nu-i singurul din familia mea care
tie s-i foloseasc palma.
Pe cnd rosteam aceste cuvinte, toat povestea mi se
pru att de caraghioas, nct, dei eram ntr-adevr
suprat, m-am inut cu greu s nu rd de struina cu care
Andrew susinea o cerere att de nzdrvan. Nemernicul i
ddu seama, dup faa mea, de impresia pe care mi-o fcuse,
i astfel prinse inim ca s urmeze. A socotit, totui, c este
mai cuminte s-i coboare puin din pretenii, ca s nu
ntreac msura cu cererea lui i cu rbdarea mea.
Chiar dac mria-ta s-ar putea despri, printre
strini i fr a-l ntiina dinainte, de un slujitor credincios,
care l-a slujit pe el i pe ai lui, zi i noapte, timp de douzeci
de ani, sunt sigur, zise el, c nu este n inima dumitale i nici
n a unui gentleman adevrat s arunce pe drumuri pe un
biet om ca mine, care s-a abtut patruzeci, sau cincizeci, sau
chiar o sut de mile, de la drumul su numai ca s
ntovreasc pe mria-ta i care nu are alt avuie dect
simbria.
Cred c tu ai fost, Will, acela care mi-a zis odat c,
dei sunt un om ncptnat, n unele privine sunt cel mai
lesne creztor i mai mldios dintre oameni. Fapt este c
numai mpotrivirea m ndrjete, dar cnd nu m simt silit
de a da lupta pentru o prere oarecare, sunt mai degrab
pornit s cedez, dect s m ostenesc. tiam c omul acela
era fudul, lacom, plicticos i intrigant; cu toate acestea,
trebuia s am pe cineva care s-mi serveasc drept cluz i
slujitor; apoi m obinuisem aa de mult cu felul de a fi al lui
Andrew, nct uneori m i nveselea. n oviala la care mau adus aceste gnduri, l ntrebai pe Fairservice dac tia
drumurile, oraele etc. din nordul Scoiei, unde probabil c
aveau s m duc afacerile tatlui meu cu proprietarii, de
pduri din muni. Cred c, dac l-a fi ntrebat calea spre
raiul pmntesc, n acea clip el s-ar fi nsrcinat s m
duc i pn acolo; aa nct, mai trziu, am avut pricin s
m socotesc norocos, gsind c ntr-adevr cunotinele lui
323

nu erau departe de cele cu care se flea. Hotri ce simbrie i


voi plti i mi rezervai dreptul s-l concediez oricnd a voi,
pltindu-i simbrie pe o sptmn nainte. La sfrit, l certai
bine pentru purtarea lui din ziua dinainte i l ddui afar
din camer; el iei, bucurndu-se n sinea lui, dei se arta
cam plouat, grbindu-se s-i povesteasc prietenului su,
cntreul, care i lua prnziorul n buctrie, chipul n
care l-a dus pe acest domnior englez cam zrghit.
Dup cum ne-a fost nelegerea, m-am dus la prgarul
Nicol Jarvie, unde gsii un prnzior bogat ornduit n salon,
ncpere n care cinstitul consilier orenesc obinuia s-i
petreac ntreaga zi i pe care o folosea i drept camer de
lucru. Binevoitorul i harnicul magistrat se inuse de cuvnt.
l gsii pe prietenul meu Owen liber i, dup ce avusese parte
de binefacerea i remprosptarea date de peria de haine i
de lighean, era bineneles un alt om dect acel Owen nchis,
murdar, cu inima frnt i dezndjduit de mai nainte.
Totui, simmntul c greutile bneti l asaltau din toate
prile, fcuse s-i scad moralul, i mbriarea aproape
printeasc cu care m ntmpin fu nsoit de un suspin
amar i adnc ngrijorat. Aezndu-se la mas, ochii i felul
lui de a fi oglindeau o apsare att de deosebit de
mulumirea potolit pe care o arta n mod obinuit, nct se
putea ghici c i folosea toat aritmetica ce o tia pentru a
numra n gnd zilele, orele i minutele de rgaz, care mai
rmneau nc ntre neplata facturilor i prbuirea marelui
stabiliment comercial a.l lui Osbaldistone i Tresham. Am
rmas singur, deci, s fac cinste mesei primitoare a gazdei
noastre de la ceaiul primit de-a dreptul din China, cptat
ca dar de la vreun armator de vaz din Wapping i de la
cafeaua dintr-o mic plantaie proprie din insula Jamaica,
numit, zicea el clipind din ochi, pduricea Saltmarket
pn la berea i englezeasca lui pine prjit, pn la
somnul afumat din Scoia, scrumbiile din Lochfine, chiar i
pn la faa lui de mas din damasc dublu, esut, cum poi
ghici, chiar de mna rposatului su tat, vrednicul sindic
Jarvie.
324

Dup ce mpcai binevoitoarea noastr gazd cu acele


mici atenii pe care cei mai muli oameni le preuiesc,
ncercai la rndul meu s capt de la ea unele lmuriri, att
pentru c mi-ar fi putut folosi n viitor, ct i pentru a-mi
satisface curiozitatea. Pn atunci, nu pomenisem nici pe
departe cele petrecute n noaptea dinainte, cnd, fr nici un
cuvnt de pregtire, lucru care fcea ca ntrebarea mea s
par cam neateptat, m folosii de un rgaz scurt ntre
325

sfritul povetii cu faa de mas i nceputul alteia, pe care


o simeam venind, despre ervete, ca s ntreb:
Rogu-te, domnule Jarvie, cine s fie acel domn Robert
Campbell pe care l-am ntilnit ast-noapte?
ntrebarea fcu pe cinstitul magistrat s rmn aiurit
ca s folosim o vorb popular i, n loc de a-mi rspunde,
mi repet ntrebarea: Cine-i domnul Robert Campbell? Hm
asta! Cine-i domnul Robert Campbell? Cine s fie?
Da, zisei eu, cine i ce este el?
Pi, el este asta! el e hm! Unde te-ai ntilnit cu
domnul Robert Campbell, cum l numeti?
L-am ntilnit din ntmplare, rspunsei, acum cteva
luni, n nordul Angliei.
Pi
atunci,
domnule
Osbaldistone,
zise
cu
ndrtnicie prgarul, tii cam tot atta despre dnsul ca i
mine,
N-a crede, domnule Jarvie, i rspunsei: eti rud cu
el, dup ct se pare, i prieten.
Este o legtur de snge ntre noi fr ndoial, zise
n sil prgarul, dar ne-am vzut prea puin de cnd Rob s-a
lsat de negoul de vite. Bietul om! A avut multe de ndurat,
de la unii care ar fi putut s se poarte altfel i care nu au
ctigat vreun sfan din asta. Astzi, muli dintre ei i muc
minile de ciud c l-au gonit pe bietul Robin din trgul de la
Glasgow. Sunt muli care ar vrea s-l vad mai bine iari n
urma unei cirezi de trei sute de vite, dect n fruntea unei
cete de treizeci de haidamaci.
Toate acestea nu m lmuresc cu nimic, domnule
Jarvie, n ceea ce privete rangul, purtarea i mijloacele de
trai ale domnului Campbell, i rspunsei.
Rang? zise domnul Jarvie; Robin este un gentleman
scoian, aceasta fr ndoial; nici n-are cineva nevoie de un
rang mai bun. Ct despre port, cred c umbl mbrcat n
portul scoian, cnd e n muni, dei poart pantaloni atunci
cnd vine la Glasgow. Iar despre mijloacele lui de trai, ce ne
pas nou de mijloacele lui de trai atta timp ct nu ne cere
nou nimica? Dar n-am timp s plvrgesc despre el chiar
326

acum, cci trebuie s cercetm afacerile tatlui dumitale cu


toat graba.
Zicnd acestea, i puse ochelarii i se aez s cerceteze
extrasele de conturi ale domnului Owen, pe care acesta
gsise c este mai cuminte s i le nfieze fr a ascunde
nimic. tiam destul despre afacerile negustoreti, ca s-mi
dau seama c prerile domnului Jarvie, n chestiunile
supuse cercetrilor sale, erau din. cele mai iscusite i
nelepte; vorbind drept, prerile sale artau att neprtinire,
ct i mrinimie. Este adevrat, ns, c se scrpina mereu la
ureche, bgnd de seam c bilanul, n socoteala dintre el i
Osbaldistone i Tresham, era n debitul acestora din urm.
S-ar prea putea s pierd toi banii, zise el. i, pe
contiina mea, orice ar zice vreunul din argintarii votri din
Lombard Street, ar nsemna o pagub mare pentru unul din
Saltmarket-ul Glasgow-ului. M jur c ar fi un deficit mare,
un gol mare n punga mea. i apoi? Sunt sigur c firma nu sar da peste cap, pn una alta; dar chiar dac s-ar ntmpla
aa ceva, nu m voi njosi, repezindu-m asemenea corbilor
din Gallowgate. Ei, i dac am s pierd din pricina voastr,
tot nu pot tgdui c am ctigat bani buni de la voi. Aa
nct, chiar n cazul cel mai ru, e mai bine cu un om vrednic
la pagub, dect cu un nevoia la ctig.
Nu prea am priceput cu totul nelesul proverbului cu
care domnul Jarvie prea s se mbrbteze, dar am putut
s-mi dau uor seama c el arta un interes prietenos i
binevoitor n descurcarea afacerilor tatlui meu. El suger
mai multe soluii de moment, aprob unele planuri propuse
de Owen, i, prin atitudinea i sfaturile sale, fcu mult ca s
descreeasc fruntea chinuitului reprezentant al firmei
tatlui meu.
Cum nu eram de nici un folos n aceste discuii, i poate
din pricin c, n mai multe rnduri, m artasem plecat s
revin la subiectul interzis i nclcit al domnului Campbell,
domnul Jarvie, fr prea multe forme, m trimise s m
plimb, dndu-mi sfatul:
Du-te pn la poarta colegiului, unde vei gsi nite
oameni care tiu bine vorbi greaca i latina. Cel puin, capt
327

destui gologani pentru, a face asta; i dac nu o fac, s-i ia


dracul. Acolo poi citi un crmpei din tlmcirea scripturic a
vrednicului domn Zaharia Boyd: poezie mai bun nici c
este, aa cum mi s-a spus de acei care se pricep, sau ar
trebui s se priceap, n astfel de lucruri. Dar el ndulci
aceast izgonire, poftindu-m cu buntate i ospitalitate:
ntoarce-te la ora unu precis, s mprteti prnzul nostru,
vom avea o pulp de oaie i, poate, un cap de batal, cci
acum e timpul lor; dar, nainte de toate, trebuia s m ntorc
la: ora unu precis este ora la care i eu i rposatul
sindic, tatl meu, am prnzit totdeauna nici unul din noi
nu am amnat-o vreodat, pentru nimeni i pentru nimic.

328

CAPITOLUL XXV
Cu sulia n mn, pstorul trac pitit,
Ateapt-n iitoare pe ursul fugrit.
L-aude dup fonet; i iat c zrete.
Prin crengile plecate, i drumul ce-i croiete.
E dumanu-mi de moarte, slbatica fiar
i trebui-va-n lupt unul din doi s piar.
DRYDEN dup Chaucer.
PALAMON l ARCITE
Am luat drumul spre colegiu, aa cum m sftuise
domnul Jarvie, nu att n scopul de a cuta vreo pricin de
desftare sau de interes, ct pentru a-mi orndui n minte
gndurile i a cugeta asupra celor ce aveam de fcut n viitor.
Am rtcit dintr-o curte ntr-alta a vechilor cldiri, i de acolo
prin grdinile colegiului, folosite ca loc de plimbare, unde,
mulumit de singurtatea locului, cei mai muli dintre
studeni fiind n clas, ddui cteva ocoluri, cugetnd asupra
sorii mele schimbtoare.
mprejurrile n care am avut de-a face ntiai dat cu
acest Campbell nu mi-au lsat nici o ndoial c omul era
pornit pe un fga neobinuit de primejdios: sila cu care
domnul Jarvie vorbea despre dnsul i despre ndeletnicirile
lui, precum i cele ce se ntmplaser n noaptea dinainte,
tindeau s adevereasc aceste bnuieli. Totui, Diana Vernon
nu ovise, dup ct se pare, s se adreseze acestui om spre
329

a-mi veni n ajutor; chiar purtarea magistratului fa de el


arta o ciudat mbinare de buntate i chiar respect,
mpreun cu oarecare mil i dojan. Trebuia neaprat s fie
ceva neobinuit n situaia i firea lui Campbell, dar i mai
ciudat era c soarta lui prea s nrureasc i s aib o
legtur cu soarta mea. De aceea, m hotri s-l iau din
scurt pe domnul Jarvie, cu primul prilej potrivit, i s aflu
ct se poate mai multe despre aceast misterioas fptur,
spre a-mi da seama dac mi este cu putin, fr a-mi face
de batjocur numele, s mai am cu Campbell acele legturi
pe care el prea c le ateapt.
Pe cnd cugetam la lucrurile acestea, privirea mi-a fost
atras de trei persoane, care s-au ivit la captul de sus al
aleii pe unde hoinream i care preau s fie cu totul
adncite ntr-o convorbire aprins. Acea impresie intuitiv
care ne vestete apropierea unei fiine pe care o iubim sau o
urm cu o deosebit nfocare i aceasta cu mult nainte de
a o recunoate cu ochii nepstori fcu s-mi fulgere prin
minte convingerea nestrmutat c persoana aflat n
mijlocul acelui mic grup nu putea fi dect Rashleigh
Osbaldistone. Primul meu gnd a fost s-i vorbesc pe loc, dar
urmtorul, s-l pndesc pn ce va fi singur, sau mcar s
vd cine sunt tovarii lui nainte de a-i vorbi. Grupul era
nc att de ndeprtat i att de prins n convorbire, nct,
fr a fi bgat n seam, am avut rgazul de a trece de partea
cealalt a unui scund gard viu, care ascundea destul de
prost aleea pe care m plimbam.
Pe acele timpuri, tinerii ferchei obinuiau s poarte n
plimbrile lor de diminea, o pelerin roie, adeseori
mpodobit cu fireturi sau custuri, peste celelalte haine, iar
cei mai dichisii adesea o purtau astfel, nct s le acopere n
parte obrazul. Maimurind aceast mod i, la adpostul
gardului viu, m-am putut ntlni cu vrul meu, nebgat n
seam nici de el i nici de ceilali, dect poate doar ca un
trector strin. Am tresrit recunoscnd pe cei cu care se
afla; unul era chiar acel Morris, din pricina cruia fusesem
chemat naintea judectorului Inglewood, iar cellalt, domnul
330

MacVittie, negustorul, a crui nfiare scrobit i sever


fcuse s m feresc de dnsul n ziua dinainte.
O piaz mai amenintoare pentru afacerile mele i cele
ale tatlui meu nici c se putea. mi amintii de nvinuirea
mincinoas a lui Morris mpotriva mea, pe care foarte lesne
ar putea fi ndemnat s o rennoiasc, aa cum de fric
fusese silit s o retrag; mi amintii de nrurirea nefast a
lui MacVittie n afacerile tatlui meu, dovedit prin arestarea
lui Owen; acum, vedeam pe amndoi aceti oameni nhitai
cu unul, al crui dar de a face ru m ndemna s-l socot cu
foarte puin mai prejos dect necuratul, nfptuitorul tuturor
relelor, i fa de care simeam o sil ce se prefcea aproape
n groaz.
Dup ce trecur cu civa pai de mine, m ntorsei i i
urmrii nebgat n seam. La captul aleii se desprir,
Morris i MacVittie prsind grdina, iar Rashleigh
ntorcndu-se singur pe alee. Eram hotrt s-l nfrunt i si cer socoteal pentru rul ce-l fcuse tatlui meu, rmnnd
de vzut n ce chip mi va da aceast socoteal. Dnd la o
parte pelerina care mi acoperea obrazul, trecui printr-o
sprtur din scundul gard viu i m nfiai naintea lui
Rashleigh, care pea pe alee, adncit n gnduri.
Rashleigh nu era omul care s fie uimit sau s-i piard
capul din pricina unei ntmplri neprevzute. Totui, cnd
m vzu deodat att de aproape de el i purtnd, fr
ndoial, pe fa, semnele mniei care mi ardea inima,
tresri vdit, din pricina acestei apariii att de neateptate i
amenintoare.
Bine te-am ntlnit, domnul meu, ncepui eu; eram
ct pe-aci s pornesc ntr-o nesigur i lung cltorie n
cutarea dumitale.
Atunci cunoti prea puin pe acela ce-l cutai r
rspunse Rashleigh, cu obinuita-i nfiare plin de
cutezan. Prietenii mei m pot gsi lesne vrjmaii mei,
nc i mai lesne; nfiarea dumitale m silete s te ntreb
n care categorie trebuie s-l socotesc pe domnul Francis
Osbaldistone?
331

n aceea a vrjmailor dumitale, domnul meu, i


rspunsei; n aceea a vrjmailor de moarte, dac nu faci
dreptate ndat binefctorului dumitale, tatl meu, dndumi socoteal de averea lui.
Cui s dau socoteal, domnule Osbaldistone?
rspunse Rashleigh. Pot fi eu silit, ca unul ce fac parte din
casa de nego a tatlui dumitale, s-i dau socoteal de
msurile ce le-am luat n acele afaceri care pot fi dovedite n
toate privinele drept ale mele personale? Desigur c nu, mai
ales unui tnr domn al crui gust ginga pentru literatur lar ndemna s priveasc astfel de socoteli cu scrb i
nenelegere. .
Zeflemeaua dumitale, domnule, nu este un rspuns;
nu te voi slbi din ochi pn ce nu vei da seama de totul, de
neltoria pe care o pui la cale vei merge cu mine n faa
unui magistrat.
Fie i aa, zise Rashleigh, fcnd un pas, doi, ca i
cnd ar fi vrut s m ntovreasc; apoi, oprindu-se
332

adug: Dac ar fi s fac dup voia dumitale, ai vedea


curnd care din noi doi are o pricin mai temeinic de a se
teme de un magistrat. Dar n-am de gnd s-i grbesc ursita.
Pleac, tinere! Petrece cum poi mai bine n lumea dumitale
de nchipuiri poetice i las afacerile omeneti pe seama
acelora care tiu s le neleag i s le ndure.
Cred c gndul lui a fost s m ae, ceea ce a i reuit.
Domnule Osbaldistone, zisei eu, tonul acesta
neruinat de calm nu i este de nici un folos. Ar trebui s-i
dai seama c numele pe care-l purtm amndoi nu s-a lsat
niciodat batjocorit i nu neleg s fiu eu acela care s-l fac
de batjocur.
mi aminteti, zise Rashleigh, cu o privire dintre cele
mai dumnoase, c a fost necinstit n persoana mea! mi
aminteti de asemenea de cine! Crezi c am uitat acea sear
de la Osbaldistone Hall, cnd ai scpat ieftin i nepedepsit,
dup ce ai fcut pe grozavul pe pielea mea? Pentru acea
insult care nu poate fi splat dect prin snge! pentru
faptul c de attea ori te-ai bgat n calea mea i de fiecare
dat n dauna mea pentru ndrtnicia nesbuit cu care
caui s pui piedici planurilor mele, a cror nsemntate
dumneata nici nu o cunoti i de care nici nu eti n stare ai da seama pentru toate acestea, domnule, mi datoreti o
socoteal lung, a crei zi de rfuial va veni foarte curnd.
N-are dect s vin, i rspunsei. Este binevenit i o
atept ori cnd cu nerbdare. Totui, pari a fi uitat pricina de
cpetenie a rfuielii i anume aceea c am avut plcerea s
ajut bunul-sim i virtutea domnioarei Vernon, pentru a o
smulge din mrejele dumitale netrebnice.
Cred c ochii lui ntunecai scprar vlvti de foc la
aceast ocar care nimerise drept n int; totui, glasul su
i pstr acelai ton potolit i plin de nelesuri, pe care-l
avusese de la nceputul convorbirii.
Aveam alte gnduri n ceea ce te privete, tinere fu
rspunsul su; mai puin primejdioase pentru dumneata i
mai potrivite profesiunii mele de acuma i educaiei mele de
mai nainte. Dar vd c ii cu tot dinadinsul s ai parte de
acea pedeaps pe care necuviina dumitale copilreasc o
333

merit din plin. Urmeaz-m ntr-un loc mai ferit, unde avem
mai puini sori de a fi mpiedicai s ne batem.
l urmai deci, neslbind din ochi nici una din micrile
lui, cci l credeam n stare de orice mrvie. Ajunserm
ntr-un loc deschis, singuratic, ornduit dup gustul
olandezilor, nconjurat de un gard viu tuns i unde se afla o
statuie sau dou. Eram cu ochii n patru, ceea ce mi-a prins
ct se poate de bine, deoarece sabia lui Rashleigh era scoas
din teac i cu vrful n pieptul meu nc nainte de a m
descotorosi de pelerin sau de a-mi putea scoate sabia din
teac; astfel c am scpat cu via numai srind napoi
civa pai. Deosebirea dintre cele dou arme era n folosul
lui Rashleigh, pentru c sabia lui, dup cte mi amintesc,
era mai lung dect a mea i avea una din acele lame n trei
muchii, ca de baionet, care se poart astzi; pe cnd a mea
avea ceea ce se numea pe atunci o lam saxon ngust,
subire i cu dou muchii, i mi-era mai puin la ndemn
dect aceea a vrjmaului meu. n celelalte privine, eram
destul de bine potrivii; deoarece folosul pe care-l trgeam eu
dintr-o ndemnare i o vioiciune mai mare era cumpnit de
puterea mai mare i de calmul lui Rashleigh. ntr-adevr, el
lupta mai degrab ca un demon, dect ca un om cu o ur
nverunat i cu o sete de snge, astmprat numai de
acea linite chibzuit, care fcea ca aciunile-i cele mai
ticloase s par nc mai ticloase, prin aerul de dumnie
voit, ce le ntovrea. Rutatea vdit a scopului pe care-l
urmrea nu-l fcuse s-i piard sngele rece nici o clip i
ncerc toate fentele i tertipurile obinuite n mnuirea
sbiei, n timp ce se pregtea s sfreasc lupta prin cea
mai sngeroas isprav.
Dinspre partea mea, lupta a fost susinut la nceput cu
mai mult cumptare. Mnia mea, dei vie, nu era
dumnoas; iar mersul de dou-trei minute pn la locul
acela mi dduse rgazul de a m gndi c Rashleigh era
nepotul tatlui meu i fiul unui unchi care, n felul su,
fusese bun cu mine i, dac ar fi fost rpus de mna mea,
aceasta nu ar fi pricinuit dect necaz n familie. De aceea,
primul meu gnd a fost acela de a ncerca s dezarmez pe
334

potrivnicul meu, o manevr n care m ateptam s ntmpin


puine greuti, ncreztor fiind n dibcia i n practica mea
mai desvrit. Descoperii ns c eram deopotriv; o
lovitur sau dou pe care le primii, i de ale cror urmri deabia scpai, m silir s fiu mai prevztor n felul de a
lupta. ncetul cu ncetul, ura cu care Rashleigh cuta s-mi
rpun viaa m ntrit peste msur i i rspunsei la
lovituri cu o nverunare oarecum asemntoare cu a lui;
astfel nct lupta prea ntr-adevr a fi sortit unui sfrit
nenorocit. Acest sfrit aproape c avu loc pe socoteala mea.
Piciorul mi-a alunecat ntr-o fandare total pe care am fcuto mpotrivea adversarului meu i nu am putut s-mi revin
destul de iute nct s parez mpunstura cu care el a
rspuns loviturii mele. Totui, aceast lovitur a lui
Rashleigh nu a avut efect dect n parte, sabia lui trecnd
prin vesta mea, atingndu-mi uor coastele i ieind prin
spatele hainei. Cu atta vigoare fusese dat lovitura lui
Rashleigh nct mnerul sbiei sale m-a izbit n piept cu
destul putere ca s-mi pricinuiasc o durere mare i s m
fac s cred, pentru o clip, c am fost rnit de moarte.
Dornic de rzbunare, m-am lipit piept la piept cu potrivnicul
meu, apucnd cu mna stng mnerul sbiei sale i
retrgnd-o pe a mea, astfel nct s-l pot strpunge cu ea.
Lupta pe via i pe moarte a fost curmat de un om care s-a
aruncat ntre noi cu putere i, mpingndu-ne de o parte i
de alta, a strigat cu voce tare i poruncitoare:
Cum! Fiii unor tai care au supt de la acelai sn si verse sngele unul-altuia, de parc ar fi strini! Pe sufletul
tatii, l spintec n dou pe acela care ncearc s mai mite!
Ridicai ochii, uimit. Cel care ne vorbea nu era altul
dect Campbell. El avea o sabie lat, cu mnerul mbrcat n
rchit, pe care o fcea s uiere pe deasupra capului n
timp ce vorbea, ca i cnd ar fi vrut s-i ntreasc spusele.
Rashleigh i cu mine rmaserm tcui i cu privirea aintit
asupra acestui neateptat intrus,care ncepu s ne mustre pe
rnd:

335

336

Crezi, domnule Francis, c vei izbuti s restabileti


creditul tatlui dumitale, tind gtul vrului, sau
pomenindu-te tiat, n grdinile colegiului din Glasgow? Sau,
crezi dumneata, domnule Rashleigh, c oamenii i vor
ncredina viaa i averea unuia care, dup ce i s-au
ncredinat n tain mari interese politice, se poart ca un
derbedeu cherchelit? Nu, n-ai nevoie s te uii la mine aa de
aspru i de ncruntat, bre omule dac eti suprat, n-ai
dect s-i ntorci paftaua de la cingtoare n spate.
Te ntreci cu msura, vznd mprejurarea n care m
gsesc, rspunse Rashleigh. Cci, altfel, nu ai fi cutezat s te
amesteci ntr-o afacere care privete onoarea mea.
Haida de! M ntrec cu msura! De ce m-a ntrece cu
msura? C eti un om mai bogat ca mine, domnule
Osbaldistone, se prea poate; c eti mai nvat ca mine, nu
zic ba; dar socot c nu eti un om mai zdravn sau un
gentleman mai bun ca mine, i mare veste va fi cnd voi afla
c eti att de bun. i m ntreb cum de cutez? Nu, zu, c
mare cutezan mai este! M jur, aa cum v vd i m
vedei, c am avut mai mult de furc dect oricare din voi doi
i totui nu m-am crezut prea giozav din pricina isprvilor
mele. Cred c nu m-a nela zicndu-v c, dac a avea
sub picioare iarba cmpului, n loc-de caldarm sau de
pietriul acesta care nu-i mai stranic, v-a face felul la
amndoi.
n acest rstimp, Rashleigh i stpnise cu totul mnia.
Vrul meu, zise Rashleigh, va recunoate c el m-a
mpins la aceast ceart. Nu. eu am cutat-o. mi pare bine
c a fost curmat nainte de a-i fi pedepsit mai sever
ndrzneala.
Eti rnit, flcule? m ntreb Campbell, artndumi oarecare interes.
De-abia o zgrietur, rspunsei eu, cu care bunul
meu vr nu ar fi avut prea mult timp s se laude, dac nu
ne-ai fi desprit.
Pe cinstea mea, adevrat este, domnule Rashleigh,
zise Campbell, c fierul sbiei era s cunoasc ndeaproape
sngele dumitale cel mai bun, cnd am oprit mna dreapt a
337

domnului Frank. Aa c nu mai sta acolo, bre omule,


uitndu-te la mine ca o scroaf care cnt din goarn. Haide,
vino s te plimbi cu mine. Am tiri s-i dau, i te vei rcori
cum se rcorete terciul lui MacGibbon cnd l pune pe
prichiciul ferestrei.
S am iertare, domnul meu, zisei eu. Purtarea
dumitale fa de mine mi s-a prut prietenoas n mai multe
rnduri; dar, nu trebuie i nu vreau s scap din ochi pe omul
acesta pn ce nu-mi pred hrtiile pe care a pus mna n
chip necinstit i care mi vor ajuta s fac fa ndatoririlor
tatlui meu.
Eti zlud, bre omule, rspunse Campbell. Nu-i
folosete la nimic s vii dup noi; adineauri, i ajungea un
singur om i acuma i trebuie s ai de-a face cu doi, ca s te
potoleti?
i douzeci, i rspunsei, dac-i nevoie!
l apucai de guler pe Rashleigh, care nu se mpotrivi, ci
spuse cu un fel de zmbet dispreuitor:
l auzi, MacGregor! i nfrunt soarta. i dac ea-l va
lovi, va fi oare vina mea? Mandatele sunt gata de pe acum i
totul este pregtit.
Scoianul era vdit tulburat. Privi. n dreapta, n stnga,
n fa i n spatele su, i apoi zise:
Nu m nvoiesc nicidecum ca s peasc ceva pentru
c sare n aprarea tatlui, care l-a fcut i afurisii fie, i
de Dumnezeu i de mine, toate soiurile de magistrai, jurai,
prgari, erifi, ofieri de poliie, poliai i asemenea alte
spurcciuni, care au fost ca pecinginea pe biata i btrna
Scoie, de o sut de ani ncoace! Lumea era mai bun atunci
cnd fiecare om i pzea avutul cu pumnii i cnd ara nu
era rvit de mandate, popriri, expertize i alte neltorii
de soiul acesta. i zic nc o dat: cugetul nu m las s vd
pe acest flcu nevinovat pind ceva, mai ales dintr-o
pricin ca aceasta; mai degrab a vrea s v vd lund-o
iari de la cap i btndu-v ca doi oameni cinstii i
cumsecade.
Cugetul dumitale, MacGregor! zise Rashleigh. Uii de
ct timp ne cunoatem!
338

Da, cugetul meu! rspunse din nou Campbell, sau


MacGregor, sau oricare i-ar fi fost numele. Am i eu aa ceva,
domnule Osbaldistone; ba se prea poate s am o contiin
mai vrednic dect a dumitale. Ct despre faptul c ne
cunoatem unul pe altul dac tii ceea ce sunt, tii i ceea
ce m-a silit s ajung la ceea ce sunt; i orice ai crede, nu ma da nici pe cel mai mndru dintre mpilatorii care m-au
fcut s iau calea codrului. Iar ceea ce eti dumneata,
domnule Rashleigh, i pricina de a fi cum eti, nseamn o
rfuial dintre inima dumitale i judecata de apoi. Acuma,
domnule Francis, d-i drumul la guler; pentru c adevrat
este ceea ce zice, anume c te afli n mai mare primejdie
dect dnsul, din partea unui magistrat, i de-ar fi cauza
dumitale dreapt ca sgeata, acesta ar gsi mijlocul de a o
face s par strmb. Aa c, sloboade-i ceafa, precum i-am
zis!
i nsoi cuvintele cu o micare att de brusc i
neateptat, nct l liber pe Rashleigh din prinsoarea mea
i, punnd mna pe mine cu toat puterea-i herculean, dei
m zbteam ct puteam, strig:
Spal putina, domnule Rashleigh. Arat c o pereche
de picioare preuiete ct dou perechi de brae; ai mai fcuto i pn acuma.
i poi mulumi acestui domn, vere, zise Rashleigh,
dac las o parte din datoria mea nepltit; i dac te
prsesc acum, este numai cu sperana c ne vom ntlni n
curnd iari, fr ca s mai fim ntrerupi.
i ridic sabia, o terse, o bg n teac i se pierdu
printre tufiuri.
Scoianul, n parte prin for, n parte prin vorbe, m
mpiedic s-l urmez; ntr-adevr, ncepeam i eu s cred c
nu ar fi avut nici un rost.
Pe pinea cea de toate zilele, zise Campbell, cnd
vzu c m hotrsem s m linitesc, dup ce m zbtusem
de cteva ori, n timp ce el mi artase multa rbdare; n-am
vzut n viaa mea un voinic aa znatic! I-a fi dat una s
m pomeneasc, pn i celui mai tare om din inut, dac
mi-ar fi dat att de furc, pe ct mi-ai dat dumneata! Ce-ai fi
339

vrut s faci? S-l urmezi pe lup n vizuina lui? i-o spun eu,
bre omule, c i-a pregtit capcana a pus mna pe Morris
acela, ca s rscoleasc din nou vechea poveste, i nu poi s
te atepi la nici un ajutor din partea mea, aicea, ca cel de
care ai avut parte n faa judectorului Inglewood. Nu-i prea
sntos pentru mine s ies n calea acestor dregtori whigi.
Acum, du-te acas ca un biat cuminte i ferete-te din calea
valului. Pzete-te s te vad Rashleigh, sau Morris, sau
dobitocul acela de MacVittie. Nu uita ctunul din Aberfoil,
cum i-am mai spus-o i nainte, i crede-m, pe cuvntul
meu de gentleman, c nu voi ndura s te vd nedreptit.
Dar ine-te linitit pn ce ne vom ntlni iari. Eu m duc
s-l scot pe Rashleigh din ora, nainte de a se ntmpla ceva
i mai ru, c totdeauna se bag unde poate cuna rul
cuiva. Nu uita ctunul din Aberfoil.
Fcu stnga mprejur i m ls singur s m gndesc
la ciudatele ntmplri care se petrecuser. Prima grij a fost
s-mi ornduiesc inuta i s-mi reiau pelerina, punnd-o
astfel, nct s ascund sngele, care mi curgea din partea
dreapt a pieptului. De-abia fcusem aceasta, cnd se
terminar orele de cursuri de la colegiu i grdina ncepu s
se umple de pilcuri de studeni. O prsii, deci, ct mai
repede: n drum spre domnul Jarvie, a crui or de prnz se
apropia, m oprii la o dughean nensemnat, a crei firm
arta c proprietarul ei este Cristofor Nielson, chirurg i
spier. Cerui unui biea, care pisa ceva ntr-o piuli, s-mi
mijloceasc o ntrevedere cu acest om nvat. El deschise
ua odii din fund, unde gsii un om mai n vrst, destul de
vioi, care ddu cu nencredere din cap la povestirea pe care o
nscocii, cum c a fi fost rnit ntmpltor, cnd se rupsese
vrful floretei mnuit de potrivnicul meu, n timpul unui
exerciiu de scrim. Dup ce mi-a pus o oblojeal i un
medicament oarecare pe nensemnata-mi ran, mi zise:
Vrful floretei care a pricinuit aceast ran nu a fost
niciodat nvelit. A! Sngele tinereii, sngele tinereii! Dar
noi, chirurgii, suntem de felul nostru oameni discrei. Dac
n-ar fi snge cald i snge ru, ce s-ar face cele dou
faculti cu oameni nvai?
340

Cu aceste cuvinte de moral, mi ddu drumul s plec;


i am avut foarte puin de suferit de pe urma zgrieturii pe
care o primisem.

341

CAPITOLUL XXVI
n muni stncoi i aspri, un neam de fier triete;
Care pe blnzii locuitori din es i dumnete

Cu-ncredere n fora, ce-i are ca izvor


Pietroase metereze, ce mndre-l nconjor.
Sla, al libertii ce singur i-a ales,
Trufa dispreuiete belugul de la es.
J. GRAY
De ce ai ntrziat atta? zise domnul Jarvie, n timp
ce intram n salonul-sufragerie al cinstitului prgar. A btut
ora unu de mai bine de cinci minute. Mattie a venit de dou
ori pn acum cu mncarea pn la u; ai noroc c-i vorba
de un cap de batal, care poate ntrzia. fr s se strice. Un
cap de oaie fiert prea mult este otrav curat, cum obinuia
s zic vrednicul meu tat. i plceau mult urechile,
Dumnezeu s-l ierte.
I-am cerut scuze, aa cum se cuvenea, pentru lipsa de
punctualitate i ne aezarm curnd la mas; domnul Jarvie,
care edea n capul mesei, se arta vesel i primitor, dar ne
silea, pe Owen i pe mine, s gustm ceva mai mult din
mncrurile scoiene, cu care era ncrcat masa, dect era
pe placul nostru, obinuii fiind cu mncrurile sudice. M342

am descurcat destul de bine, avnd acele deprinderi, ale


omului de lume, care i ngduie s te sustragi prigonirilor
fcute cu gnd bun. n schimb, era destul de hazliu s-l
priveti pe Owen, ale crui idei despre buna cuviin erau
mai puin mldioase i mai formale cum, dornic s-i arate
respectul fa de prietenul firmei, ascultndu-i toate
poruncile, nfuleca, ntr-adevr cu o resemnare ndatoritoare,
bucat dup bucat de ln prlit i susinea c este
deosebit de bun, pe un ton n care scrba aproape c
ntrecea buna-cuviin.
Dup ce se strnse masa, domnul Jarvie ne pregti cu
mna lui un mic bol de punch cu rachiu, primul pe care
aveam fericirea s-l vd.
Lmile, ne asigur el, sunt de la mica mea ferm de
colo aa (artndu-ne, prin sltarea umerilor, c este vorba
de Indiile Apusene) i am nvat meteugul de a pregti
butura de la btrnul cpitan Coffinkey, care, la rndul lui,
o cunotea aici ne vorbi n oapte ca mai toat lumea, de
la pirai. Dar e o butur stranic, zise el, umplndu-ne
paharele, i deseori marfa bun o cumperi de la o dughean
proast. Ct despre cpitanul Coffinkey, era un om de treab
atunci cnd l-am cunoscut numai c obinuia s njure
grozav. Acum a murit i trebuie s dea socoteal n alt
parte; numai de i-ar primi-o numai de i-ar primi-o!
Butura, pe care o gsirm ct se poate de plcut la
gust, duse la un lung schimb de preri ntre Owen i gazda
noastr cu privire la dezvoltarea comerului ntre Glasgow,
coloniile britanice din America i Indiile Apusene, prilejuit
de unirea Scoiei cu Anglia, precum i cu privire la
posibilitatea oraului Glasgow de a trimite marf pe placul
acestor piee. Domnul Jarvie rspunse, cu mult nsufleire
i repeziciune, unui cuvnt de ndoial, aruncat de Owen,
asupra greutii de a trimite marf n America fr a
cumpra o parte din Anglia.
Nu, nu, domnule, noi putem sta pe picioarele noastre,
noi putem tri din ce avem, fr a lua de la alii. Avem stofele
noastre de Stirling, esturile de Musselburgh, ciorpria de
Aberdeen, muselinurile de Edinburgh, apoi mrfurile noastre
343

de ln; i avem pnzeluri de toate soiurile, mai bune i mai


ieftine dect ce avei chiar la Londra i putem cumpra
mrfurile dumneavoastr din nordul Angliei, cum sunt cele
de la Manchester, cele de la Sheffield i ceramica de la
Newcastle, cel mult la preul cu care le cumprai
dumneavoastr de la Liverpool. Suntem pe cale s facem
treab bun i cu bumbcria i tulpanurile. Nu, nu, las
scrumbiile s atrne de cap i oaia de pulp i vei gsi,
domnul meu, c noi, cei din Glasgow, nu suntem prea n
urm ca s v putem ajunge. Aceasta nu prea te intereseaz,
domnule Osbaldistone (bgnd de seam c nu mai
spusesem nimic de ctva timp), dar, tii cum este: tot iganul
i laud ciocanul.
i cerui iertare, artnd c mprejurrile ntristtoare n
care m gsesc i ciudatele ntmplri din dimineaa aceea
fcuser s-mi zboare aiurea gndurile i s nu urmresc
cele spuse. n acest chip am gsit ce cutam: prilejul de a
povesti cele ntmplate, desluit i fr a fi ntrerupt. N-am
pomenit nimic, ns, despre rana pe care o primisem,
deoarece nu o socoteam vrednic de a fi luat n seam.
Domnul Jarvie ascult cu mult luareaminte, prnd c
povestea mea l intereseaz, clipind din micii lui ochi cenuii,
priznd tabac i nentrerupndu-m dect prin exclamaii
scurte. Cnd ajunsei s-i povestesc despre lupt, la care
Owen i mpreun minile i i ridic privirea spre cer,
ntruchipnd o ndurerat uimire, domnul Jarvie mi curm
povestirea, izbucnind:
Ru ai fcut foarte ru. A trage sabia asupra unei
rude este oprit de legile sfinte i de cele omeneti; a trage
sabia pe strzile unui ora regal, se poate pedepsi cu amend
i nchisoare, cci nici grdinile colegiului nu sunt cruate de
aceste legi i eu cred c ar trebui s fie un loc de linite i
odihn. Nu s-a dat colegiului ase sute de lire pe an din
veniturile Episcopiei (arz-i-ar focul pe toi episcopii, cu
neamul i cu veniturile lor!), nici n-au n folosin cldirea
Arhiepiscopatului din Glasgow, ca s lase oamenii s se
dueleze n grdinile lor, sau tinerimea zburdalnic s se bat
cu zpad, cum fac uneori, astfel c Mattie i cu mine, cnd
344

trecem pe acolo, suntem silii s facem o reveren sau o


plecciune67, ca s nu ne trezim cu capetele sparte. Zu c ar
trebui luate msuri Dar, d-i nainte cu povestea dumitale.
Ce s-a ntmplat dup aceea?
Cnd i vorbii de ivirea domnului Campbell, Jarvie se
ridic foarte mirat de pe scaun i ncepu s umble prin odaie,
exclamnd:
Iar Robin! Zu c e nebun Robin; e curat zlud, ba i
mai ru l vor spnzura i i va face de rs toate neamurile;
s vedei dac nu se va ntmpla aa. Tatl meu, sindicul, i-a
esut prima pereche de ciorapi ciudat, m tot gndesc c
sindicul Treeplie, frnghierul, i va rsuci ultima cravat. Da,
da, bietul Robin a pornit pe calea spnzurtorii, aa cum se
poart. Dar haide acum, haide s auzim i sfritul povetii.
Am povestit ntreaga panie, ct de amnunit am
putut; dar domnul Jarvie tot gsea c lipsete cte ceva ca s
fie mai desluit, aa c am fost nevoit ca n sil s-i nir de
la nceput toat povestea cu Morris i ntlnirea mea cu
Campbell n casa judectorului Inglewood. Domnul Jarvie
ascult toate acestea cu mult luare-aminte i rmase tcut
ctva timp nc dup ce mi ncheiai povestirea.
Despre toate aceste chestiuni, trebuie s-i cer acum
sfatul dumitale, domnule Jarvie, sfat care, fr ndoial, mi
va arta cum pot lucra mai bine n folosul tatlui meu i al
onoarei mele.
Ai dreptate; tinere, ai dreptate, zise prgarul. E bine
s asculi de sfatul celor mai n vrst i mai nelepi ca
dumneata, i s nu fii ca nelegiuitul Roboam, care a lsat
sfatul ce i-l dduser btrnii sfetnici ce sttuser la
picioarele tatlui su, Solomon, i s-a sftuit cu tinerii fr
minte68, aa cum bine a spus reverendul Meiklejohn n

67

68

Bieii din Scoia obinuiau odinioar s fac un fel de saturnale,


atunci cnd era zpad, lovind pe trectori cu bulgri de omt. Cei
care erau inta acestor glume suprtoare, erau iertai dac fceau,
femeile o reveren, iar brbaii o plecciune. Numai cei refractari erau
btui cu bulgri de omt (n.a,).
Vechiul Testament. Cartea l-a a mprailor, 12, 8 (n.t.).

345

predica asupra acestui capitol din Biblie: fr ndoial,


btrnii se ptrunseser de nelepciunea lui Sojomon. Dar
nu vreau s aud nimic despre onoare; aici nu tim nimic
dect despre credit. Onoarea ucide i vars snge sau umbl
pe strzi, fcnd pozne, pe cnd creditul este un om cinstit i
cumsecade, care st acas i face s sune arginii.
Desigur c aa e, domnule Jarvie, zise prietenul
nostru Owen. Creditul este totul; i dac l-am putea salva,
oricare ar fi scontul!
Ai dreptate, domnule Owen, ai dreptate; vorbeti bine
i cu nelepciune; ndjduiesc c bilele i vor atinge inta,
dei deocamdat merg cam pe de lturi. Dar, vorbind de
Robin, sunt de prere c el l va ajuta pe acest tnr, dac i
st n putin. Are inim bun, bietul Robin; dei am pierdut
vreo dou sute de lire ntr-o afacere mai veche cu el, i nici
nu m prea atept s mai vd mia de lire scoiene pe care mio fgduiete din cnd n cnd, totui nu pot spune c Robin
nu se poart cinstit cu oamenii.
Va s zic, trebuie s-l socotesc ca pe un om cinstit?
l ntrebai.
Hm! rspunse Jarvie, cu un fel de tuse precaut. Da,
are un fel de cinste de muntean e cinstit n felul su, cum
se zice. Tatl meu, sindicul, obinuia s rd cnd mi
povestea cum s-a nscut aceast zical. Un anume cpitan
Costlett se btea cu pumnii n piept, ludndu-se de credina
lui fa de regele Charles; grefierul Pettigrew (vei fi auzit
multe poveti despre el) l-a ntrebat n ce chip slujea pe rege,
atunci cnd se lupta mpotriva lui la Worcester, n armata lui
Cromwell; cpitanul Costlett, care nu se lsa cu una, cu
dou, a spus c l slujea n felul su. Preacinstitul meu tat
obinuia s fac mare haz de acest rspuns. i aa s-a
nscut zicala.
Dar, crezi dumneata, zisei eu, c m va putea sluji n
felul su? i c ar trebui s m ncumet a m duce n locul
unde mi-a dat ntlnire?
Vorbind drept i deschis, merit s ncerci. Singur i
dai seama c este o oarecare primejdie ca s rmi aici.
Ticlosul de Morris a obinut o slujb la vama din Greenock
346

acesta e un port pe Firth, nu departe de aici; toat lumea l


tie c are dou picioare, un cap de gsc i o inim de
gin; umbl pe cheiuri, plictisind lumea cu permise,
certificate i adeverine de vam i prostii de soiul acesta;
totui, dac depune o plngere fr ndoial c un
magistrat care i face datoria trebuie s-i dea curs, i s-ar
putea s fii nchis ntre patru ziduri, lucru care ar fi ru venit
pentru afacerile tatlui dumitale.
Adevrat, rspunsei; dar, cum l pot sluji, prsind
oraul Glasgow, care se prea poate s fie teatrul
vicleugurilor lui Rashleigh i s m dau pe mna unui om
de credin ndoielnic, despre care nu tiu dect c se teme
de justiie i c are, fr ndoial, pricini temeinice pentru
aceasta; i care, ntr-un scop tainic i poate primejdios, s-a
nfrit i legat cu nsui fiina aceea care urmrete a fi
unealta prbuirii noastre.
A! Dar l judeci cu prea mare asprime pe Rob, zise
prgarul, l judeci cu prea mare asprime. Bietul biat!
Adevrul este c nu cunoti nimica despre inuturile noastre
de dealuri sau de munte, cum le zicem noi. Acolo totul este
altfel dect cum tim noi; nu exist curi de justiie pe acolo,
nici magistrai care s poarte degeaba sabie ca vrednicul
sindic, fie-i rna uoar, i chiar ca mine, a putea zice, i
ca ali magistrai din acest ora.
Acolo, cnd proprietarul d o porunc, omul trebuie s
se supun cu ochii nchii: nu au alt lege dect lungul
pumnalului sabia este reclamantul, cum i zicei
dumneavoastr englezii, iar scutul este aprtorul. Dreptatea
este de partea celui mai tare aa sun pledoaria muntean!
Owen gemu adnc; iar eu trebuie s recunosc c
aceast descriere nu mi-a mrit prea mult dorina de a m
ncumeta s merg ntr-o ar att de nelegiuit, aa cum se
arta acest inut scoian de munte.
Acuma, domnul meu, zise Jarvie, afl c noi nu prea
vorbim despre aceste lucruri, deoarece suntem obinuii cu
ele; dar, la ce folos s-i ponegreti singur ara i s-i faci de
rs neamurile, mai ales fa de sudici i de strini? Urt-i
pasrea care i spurc singur cuibul.
347

Fr ndoial, domnul meu, dar dat fiindc sunt


mpins de nevoi s-i cer aceste lmuriri i nu o fac dintr-o
curiozitate deart, ndjduiesc c nu te vei supra dac mai
strui a-i cere noi desluiri. Voi avea de furc, n interesul
tatlui meu, cu mai muli oameni din aceste slbatice
inuturi i trebuie s m bizui pe nelepciunea i experiena
dumitale, pentru a-mi putea da seama de ceea ce trebuie s
fac.
Aceste cuvinte de tmiere nu au fost zadarnice.
348

Experien! zise prgarul, da, am ceva experien,


fr ndoial, i am nvat s i chibzuiesc lucrurile. Da, i
fiindc stm de vorb n tihn, numai ntre noi, am fcut i
unele cercetri prin Andrei Wylie, fostul meu secretar; el
lucreaz acum la MacVittie & Co. ceea ce nu-l mpiedic s
vie s ciocneasc un pahar smbetele dup-amiaz cu fostul
su stpn. Dac eti att de dornic s te cluzeti dup
sfaturile unui estor, nu sunt eu acela care s refuze pe fiul
unui vechi tovar de afaceri i nici tatl meu sindicul nu ar
fi fcut-o, naintea mea. M-am gndit uneori c a putea
lumina pe ducele de Argyle, sau pe fratele su, lordul Ilay
(cci de ce ar sta lumina ascuns sub oboroc?). Dar
asemenea mrimi nu in seama de oameni ca mine, un
srman estor, ei preuiesc mai mult persoana dect fapta.
De atta ru, de atta ru s am eu parte. Nu c a vrea s-l
vorbesc de ru pe acest MacCallum More Nu blestema pe
cei bogai n camera ta de culcare, zicea fiul lui Sirach,
pentru c pasrea cerului va duce cuvintele i zidurile au
urechi.
Curmai aceast introducere, prin care domnul Jarvie
tindea s devin cam nclcit, rugndu-l s se ncread n
domnul Owen i n mine, putnd avea toat ndejdea n
discreia i n tcerea noastr.
Nu-i asta pricina, mi rspunse, cci nu m tem de
nimeni. De ce m-a teme? Eu nu trdez pe nimeni. Numai c
aceti munteni au braul lung, i mi se ntmpl din cnd n
cnd s m duc prin muni s mai mi vd neamurile i n-a
vrea s m stric cu vreunul din clanul lor. S lsm acestea
i s-i spun mai departe Trebuie s nelegi c tot ceea ce
i spun se ntemeiaz pe cifre, care, dup cum tie. domnul
Owen de colea, este singurul izvor adevrat i de netgduit
al cunotinelor omeneti.
Owen se grbi s-i dea ncuviinarea pentru o prere
att de apropiat de prerile sale i vorbitorul zise mai
departe:
Aceste inuturi muntoase ale noastre, highlands cum le
zicem noi, sunt, domnilor, un fel de lume slbatic cu totul
deosebit, plin de culmi i vi, de pduri, peteri, lacuri,
349

ruri i muni, att de nali nct chiar dracul i-ar osteni


aripile zburnd pn n vrful lor. n acest inut i n insule,
care nu sunt dect cu puin mai bune, sau, ca s vorbim
drept de tot, sunt i mai rele ca rmul, se gsesc ca la vreo
dou sute treizeci de parohii, mpreun cu cele din insulele
Orkneys, unde nu tiu dac se vorbete sau nu limba
gaelic, dar e sigur c nu sunt civilizate. Acuma, domnilor, s
socotim pe deasupra c fiecare parohie are cel puin opt sute
de suflete, fr s punem copiii sub nou ani, Dac adugm
nc o cincime pentru copiii de nou ani i cei sub aceast
vrst, ntreaga populaie se ridic la s adugm o cincime
la opt sute, care este nmulitorul, iar denmulitul fiind dou
sute treizeci
Produsul, este dou sute treizeci de mii, zise domnul
Owen, peste msur de ncntat de aceste statistici ale
domnului Jarvie.
Exact, domnule Owen, ct se poate de exact; iar fora
armat, a acestui inut, dac ar fi chemai toi cei care pot
lua arma n mn, ntre optsprezece i cincizeci i ase de
ani, nu s-ar ridica la mai puin de cincizeci i apte de mii
cinci sute de oameni. Acuma, domnul meu, adevrul
adevrat i totodat de plns este c nu se gsete de lucru
sau mcar ceva care s se asemene cu lucrul, nici mcar
pentru jumtate din aceste biete fiine; adic plugria,
punatul, pescuitul i alte feluri de ndeletniciri cinstite din
inut nu pot da de lucru nici mcar unei jumti din
populaie, chiar dac nu s-ar pripi cu munca. Dar, slav
Domnului, ei lucreaz de parc plugul sau hrleul le-ar frige
degetele. Bine, vra s zic aceast jumtate din populaie
fr lucru se ridic la
La o sut cincisprezece mii de suflete, zise Owen,
aceasta fiind jumtatea produsului de mai nainte.
Aa-i, domnule Owen, aa-i, n aceast jumtate pot
fi douzeci i opt de mii apte sute de vljgani, n stare de a
purta arme; ei poart aceste arme i nu vor s vad sau s se
ating de vreun mijloc cinstit de a-i agonisi viaa, chiar de ar
putea s-i gseasc unul ceea ce din pcate nu pot.
350

Dar este oare cu putin, domnule Jarvie, ntrebai eu,


ca aceasta s fie imaginea unei pri att de nsemnate a
insulei britanice?
Da domnul meu, i i-o pot dovedi limpede ca lumina
zilei. S zicem c fiecare parohie folosete, n mijlociu,
cincizeci de pluguri ceea ce este mult fa de rna
pctoas, pe care trebuie s-o are bieii oameni, i s mai
zicem c poate exista punat ndeajuns pentru caii de plug,
pentru boi i pentru vreo patruzeci-cincizeci de vaci; apoi,
pentru grija plugarilor i a vitelor, s punem aptezeci i cinci
de familii cu cte ase suflete fiecare i s mai punem nc
cincizeci de la noi, ca s avem un numr rotund iat c ai
cinci sute de suflete, jumtate din populaia parohiei,
lucrnd i trind ntr-un fel oarecare, cu sori de a putea
mnca terci i lapte acru; dar, a fi bucuros s tiu, ce
trebuie s fac ceilali cinci sute?
Pentru numele lui Dumnezeu! zisei eu, ce fac ceilali,
domnule Jarvie? M cutremur cnd m gndesc la soarta lor.
Domnul meu, rspunse prgarul, te-ai cutremura i
mai mult dac ai tri printre ei. Dac admitem c jumtate
din aceast jumtate ar putea agonisi cte puin, lucrnd
cinstit la es, secernd n timpul recoltei, intrnd ca ciobani,
cosind fnul i altele de soiul acesta, mai ai cteva sute i
chiar mii de vljgani munteni cu picioare lungi, care nu vor
nici s lucreze i nici s piar de foame i atunci umbl
cerind sau ameninnd pe cunotinele lor mai ndestulate,
sau ascultnd poruncile proprietarului, fie bune, fie rele. Mai
ales, sute i sute se ndreapt spre graniele rii de jos, unde
au pe ce pune mna, i triesc din furtiaguri, tlhrii,
furturi de vite i astfel de prdciuni! Lucru de plns n orice
ar cretin mai ales c ei se laud cu asemenea isprvi i
socotesc c a fugri vite (ceea ce n scoian nseamn a fura
o ciread) este un fapt de brbie i de vitejie, i mai pe
potriva unor oameni dibaci (cci aa se pretind tlhrii),
dect s agoniseasc simbria pe o zi de munc cinstit.
Proprietarii sunt tot aa de nrii ca i prostimea; chiar dac
nu-i ndeamn pe tinerii haidamaci s mearg s tlhreasc
i s fure, nici nu-i opresc de la aceasta, fir-ar de cap s le
351

fie! Ba i ascund sau i las s se ascund ei, n pdurile,


munii i ntriturile lor, ori de cte ori se ntmpl. Fiecare
din ei ntreine pe atia care i poart numele sau sunt din
clanul lui, cum zicem noi, ci pot tri din jafuri i din hoii,
sau, ceea ce este acelai lucru, ci pot n orice chip cinstit
sau necinstit s se ntrein singuri. i iat-i cu flinte i
pistoale, sbii i pumnale, gata s tulbure linitea rii, de
cte ori vrea proprietarul. Iat, acesta-i necazul inuturilor de
munte, care sunt i au fost, de mai bine de o mie de ani,
slaul oricrei cete de nemernici, fr lege i fr credin,
ce a tulburat vreodat un inut aezat, linitit i cu frica Lui
Dumnezeu, ca acesta al nostru din apus.
i, m rog, aceast rubedenie a dumitale i prieten al
meu este i el unul din acei mari proprietari, care ntrein
cetele narmate de care e vorba? ntrebai eu.
Nu, nu, zise prgarul Jarvie; el nu este una din
mrimi, sau cpetenii, cum li se zice. Dei este de neam bun
i se trage de-a dreptul din btrnul Glenstrae i cunosc eu
moii i strmoii ntr-adevr este o rud apropiat a mea
i, dup cum i-am mai spus, de bun snge scoian, chiar
dac mie nu prea mi pas de aceste prostii e ca chipul
lunii n ap urzeal i bttur stricat, cum zicem noi
dar a putea s-i art scrisori de la tatl su, care era
strnepotul lui Glenstrae, ctre tatl meu, sindicul Jarvie
(fie-i rna uoar!), ncepnd cu: Iubitul meu sindic i
sfrind cu: Al dumitale vr iubitor i supus Sunt
aproape toate privitoare la bani mprumutai, aa nct bunul
sindic care s-a prpdit le pstra ca acte i dovezi, c era un
om tare grijuliu.
Atunci, dac nu este unul din acei efi sau crmuitori
patriarhal, reluai eu, despre care l-am auzit vorbind pe tatl
meu, totui, presupun c acest neam al dumitale are cel
puin un cuvnt de spus n inutul de la munte, nu-i aa?
De asta poi fi sigur; nu este nici un nume mai bine
cunoscut, ntre Lennox i Breadalbane. Robin a fost odat un
negustor de vite, nstrit i muncitor, cum nu gseti altul
ntre zece mii. Era mai mare plcerea s-l vezi cu plaidul . pe
umr, cu nclrile lui, cu scutul atrnat de spate, cu sabie
352

i pumnal la cingtoare, mnnd din urm o sut de boi de


munte, ajutat de zece-doisprezece vljgani, tot att de
slbatici i neeslai ca i vitele pe care le mnau. Era
ndatoritor i drept n negustoria lui i, dac socotea c acela
care cumprase de la el fcuse o tocmeal proast, i ddea
napoi cte un ban s-l despgubeasc. tiu eu c s-a
ntmplat s dea napoi i cinci ilingi dintr-o lir.
Douzeci i cinci la sut, zise Owen; e un scont cam
ridicat.
El totui i ddea, domnul meu, aa: cum i spun;
mai ales dac acel cumprtor era om srman i nu ar fi
putut ndura o pagub. Dar au venit timpuri grele i Rob era
prea ndrzne. N-a fost vina mea ns n-a fost vina mea;
nu m poate nvinui pe mine. Eu l-am prevenit. Atuncea
creditorii, mai ales unii din vecinii mai puternici, au pus
mna pe avutul i pmntul su; i se zice c nevast-sa a
fost izgonit din cas pe coclauri, dup ce fusese i
batjocorit. Ruine s le fie! Fi-le-ar de cap s le fie! Eu sunt
om panic i magistrat, dar dac s-ar fi purtat cineva cu
feticana asta de slujnic pe care o am, cu Mattie, cum s-a
purtat cu nevasta lui Rob. cred c sabia pe care tatl meu,
sindicul, a purtat-o la btlia de la podul Bothwell, ar fi ieit
din teac. Ei bine. cnd Rob s-a ntors acas i a gsit
prpd Doamne ferete! acolo unde lsase belug, ct
spre miaznoapte, miazzi, apus i rsrit i nu tiu ncotro
s mearg; nici speran, nici adpost, nici unde se aciui;
atunci i-a tras bereta pe frunte, i-a ncins sabia la old, a
luat calea codrilor i aa a ajuns haiduc.
Glasul bunului cetean fu necat de zbuciumul
simmintelor sale. Dei el cut s arate c nu preuiete
neamul din care se trgea vrul su muntean, era vdit c,
n tain, se flea cu aceast legtur de rubedenie, vorbea
despre prietenul su, n zilele-i mbelugate, cu o revrsare
de dragoste, care i mrea nc i mai mult durerea pricinuit
de nenorocirile lui, precum i prerea de ru pentru urmrile
acestor nenorociri.
Astfel ispitit i mpins de dezndejde, zisei eu, vznd
c domnul Jarvie nu mai urma cu povestire lui presupun
353

c vrul dumitale deveni unul din acei prdtori despre care


ne-ai vorbit?
Nu a ajuns chiar att de ru, rspunse el, nu chiar
att de ru, i nici aa de fi; dar ncepu s perceap blackmail69 pe o scar mult mai mare i mai ntins dect se
fcuse pn n zilele noastre n tot inutul Lennox i
Menteith, i chiar pn la porile castelului din Stirling.
Black-mail? Nu neleg ce vrei s spui prin aceasta,
rspunsei eu.
Pi, s vezi: Rob a adunat curnd o ceat de berete
albastre n jurul lui, cci poart un nume stranic i bine
cunoscut n ar, un nume care i-a furit un loc de cinste
nc de muli ani, n rzboaiele duse mpotriva regelui i a
parlamentului, i chiar mpotriva bisericii, dup cte tiu. Un
nume vechi i cinstit, n pofida nverunrii cu care au
ncercat unii s-l ponegreasc, s-l doboare i s-l
oropseasc. Mama mea a fost din neamul MacGregor i n-are
dect s afle oricine Aa c Rob s-a gsit curnd n capul
unei cete de voinici; cum l ndurera (zicea el) s vad attea
jafuri i hoii i prdciuni la miazzi de inutul cel muntos,
Rob se leg fa de arendai i rzei ca, n schimbul plii a
patru lire scoiene din fiecare venit de o sut de lire, ceea ce,
fr ndoial, nu era prea mult, s nu se ating nimeni de ei;
numai s-l ntiineze pe el. Chiar dac omul ar pierde
datorit jcmnelii numai o copit de dobitoc, Rob se lega s
o gseasc sau s-l despgubeasc n bani. i s-a inut de
cuvnt nu pot zice c nu s-a inut de cuvnt toat lumea
recunoate c Rob se ine de cuvnt.
Acesta este un contract de asigurare foarte ciudat!
zise domnul Owen.
E curat mpotriva legii noastre, trebuie s-o recunosc,
zise Jarvie, curat mpotriva legii; cei care percep black-mail i
cei care l pltesc sunt i unii i alii pasibili de pedeaps;
dar, dac legea nu-mi poate apra saivanul i grajdul, de ce

69

Black-mail pe vremuri, tribut cerut de pirai n schimbul proteciei i


imunitii, pe care i-o asigurau. Astzi, echivalent cu antaj (n.t.).

354

nu m-a nelege cu un gentleman muntean care mi le poate


apra? Rspunde-mi la asta.
Dar, ntrebai eu, domnule Jarvie, acest contract cu
black-mail cum i zici dumneata, ncheiat de stpnul sau
arendaul care pltete asigurarea, este ntr-adevr cu totul
nesilit? Sau, ce se ntmpl n cazul cnd cineva refuz s
plteasc acest bir?
Ehei, flcule! zise prgarul rznd i amenintndum cu degetul; crezi c m-ai ncurcat cu asta. Pe cinstea
mea, a sftui pe oriee prieten al meu s se neleag cu Rob;
pentru c, orict s-ar pzi i orice ar face, sigur c n-ar scpa
de jecmneal, atunci cnd vin nopile cele lungi. Unii din
familia Grahame i Cohoon s-au mpotrivit; dar, ce s-a
ntmplat? i-au pierdut toate cirezile, chiar din prima iarn;
aa nct, cei mai muli socotesc c-i mai bine s nchei
trgul cu Rob. El se poart bine cu cei care tiu s se poarte
cu el; dar, dac e s-l nfruni, mai bine nfruni chiar pe
dracul.
Datorit isprvilor de acest soi, zisei eu, bnuiesc c
s-a fcut pasibil de a fi pedepsit de legile rii?
Pasibil? Da, poi spune aa; gtul su ar cunoate
greutatea picioarelor lui, dac s-ar putea pune mna pe Rob.
Are ns prieteni buni printre mrimi a putea s-i povestesc
despre o familie de vaz, care l susine pe ct se poate, fr
s se compromit, numai ca s-l in ca un ghimpe n coasta
alteia. Apoi, el mai este i cel mai iscusit i mai iste voinic
care s-a ndeletnicit cu asemenea tlhrii n timpul nostru;
multe pozne nesbuite a mai fcut el, mai multe dect ar
putea umple o carte, i ciudat carte ar fi aceea, tot aa de
bun ca una despre Robin Hood sau William Wallace70, tot
aa plin de isprvi ndrznee i de evadri, aa cum
povestete lumea iarna la gura sobei. E ciudat lucru din
partea mea, domnilor, c, dei sunt un om panic i fiul unui
om panic, pentru c tatl meu, sindicul, nu s-a certat cu

70

Robin Hood, celebru haiduc englez din timpul lui Richard Inim de
Leu; William Wallace, erou popular scoian din secolul al XIII-lea (n.t.).

355

nimeni, afar de cei din sfatul oraului, e un lucru ciudat,


zic, dar cred c sngele de muntean clocotete n mine, cnd
aud aceste povestiri nstrunice, uneori mi place s le ascult
mai mult chiar dect cuvintele cele nelepte, s m ierte
Dumnezeu! Dar acestea sunt deertciuni deertciuni,
pline de pcat i, pe deasupra; mpotriva legii, mpotriva
legii i a Scripturii.
Urmai cercetrile mele, ntrebnd ce mijloace de nruire
ar putea avea domnul Robert Campbell asupra afacerilor
mele i ale tatlui meu.
Trebuie s tii, zise domnul Jarvie cu vocea foarte
sczut, vorbind ntre prieteni i n cea mai mare tain,
trebuie s tii c inutul de munte a rmas linitit n anul
1689 anul btliei de la Kiliecrankie. Dar cum de a rmas
linitit, crezi dumneata? Cu bani, domnule Owen cu bani,
domnule Osbaldistone. Regele William l-a pus pe lordul
Breadalbane s le mpart douzeci de mii de lire de aur, i
se zice c btrnul lord muntean a pstrat o bun parte din
bani n punga lui. Apoi, regina Ana, care a murit, a dat
cpeteniilor pensii nsemnate, ca s-i poat ntreine
vljganii i tlharii, care nu lucreaz n nici un fel, cum i-am
spus nainte; i au stat destul de linitii, afar de cteva
tlhrii la es, ca s nu-i piard obiceiul, i cteva
njunghieri ntre ei, lucruri de care un om civilizat, nici nu-i
pas i nici nu se sinchisete. Bine, dar acum ncepe o lume
nou cu regele George (eu unul zic: Dumnezeu s-l
binecuvnteze) i nu prea se arat s le dea bani sau
pensii, la nici unul din ei; crmuitorii nu au mijloace s
ntrein clanurile, care-i mnnc de vii, cum poi ghici din
ceea ce am spus nainte; la es, nu mai au nici un fel de
credit; un om care, la un fluier, poate aduna o mie, pn la o
mie cinci sute de flci, gata s asculte de poruncile sale, deabia dac ar gsi s se mprumute cu cincizeci de lire, pentru
ceata lui, n piaa din Glasgow. Acest lucru nu mai poate
dinui mult va fi o rscoal pentru Stuari va fi o
rscoal vor nvli la es ca un potop, aa cum au fcut n
rzboaiele nenorocite ale lui Montrose, i acestea se vor auzi
i se vor vedea nainte de a trece anul.
356

Totui, zisei eu, nu vd ce legtur are aceasta cu


domnul Campbell, i cu att mai puin cu afacerile tatlui
meu.
Rob poate chema sub arme cinci sute de oameni,
domnul meu, i de aceea rzboiul ar trebui s-l priveasc tot
att de mult ca i pe alii, rspunse prgarul, cci n timp de
pace, puterea ce o are i este mai puin priitoare. Apoi, ca si spun adevrul, bnuiesc c el a fost solul de cpetenie
dintre unii din efii notri munteni i domnii din nordul
Angliei. Am auzit cu toii de banii obteti care au fost luai
de la acel Morris, pe. undeva prin trectoarea Cheviot, de
ctre Rob i unul din tinerii Osbaldistone; i, ca s-i spun
adevrul, umbla vorba c erai dumneata, domnule Francis,
i ru mi-a prut ca fiul tatlui dumitale s aib asemenea
apucturi. Nu, n-ai nevoie s-mi spui nici un cuvnt, vd
bine c m-am nelat; dar a fi crezut orice din partea unui
mscrici, cum credeam c eti. Acum ns, nu m mai
ndoiesc c trebuie s fi fost chiar Rashleigh, sau vreun altul
din verii dumitale, cci pot zice c i-a tunat i i-a adunat
iacobii i papistai ndrcii, care socotesc c banii obteti
i hrtiile guvernului le sunt o prad de drept. i acest
Morris, care este un netrebnic att de miel, nct nici pn
la ora aceasta nu ndrznete s spun c Rob i-a luat valiza;
i de fapt, are dreptate, pentru c vameii i birarii votri
sunt uri de toat lumea, i Rob i-ar putea atinge una cu
dosul minii, nainte ca Ministerul, cum i se zice, s-i poat
veni n ajutor.
Bnuiesc acestea de mult, domnule Jarvie, zisei eu, i
sunt cu totul de aceeai prere cu dumneata; dar, n ceea ce
privete afacerile tatlui meu
Bnuieti numai? Dar e sigur, e sigur, i cunosc pe
unii care au vzut hrtiile luate de la Morris, nu este cazul s
spun unde. Dar, n ceea ce privete afacerile tatlui dumitale,
trebuie s te gndeti c, n ultimii douzeci de ani, unii din
aceti proprietari i efi munteni i-au mai deschis ochii i i
dau seama de interesele lor; tatl dumitale i alii au
cumprat pdurile din vile Disseries, Kissoch, Tober-naKippoch i multe altele n afar de acestea, iar firma tatlui
357

dumitale a emis pentru plata acestora polie nsemnate i,


cum Osbaldistone i Tresham se bucurau de un credit
mare pentru c pot s-i spun n faa domnului Owen, aa
cum a spune i n spatele lui, c, n afar de nenorocirile
venite de sus, nu se gsesc oameni mai cinstii n afaceri ca
ei; domnii munteni, cptnd poliele, le-au scontat la
Glasgow i la Edinburgh (a putea zice c aproape numai la
Glasgow, cci trufaii din Edinburgh fac foarte puin cnd e
vorba de adevrate afaceri) pentru ntreaga, sau cea mai
mare parte din valoarea acestor polie. Aa nct aha! vezi
ce vreau s spun?
Mrturisii c nu prea puteam urmri tlcul spuselor
sale.

Cum? zise el. Dac aceste polie nu sunt pltite,


negustorii din Glasgow vor tbr pe proprietarii munteni,
care nu mai au nici o lecaie i nici nu le-ar fi pe plac s
plteasc ceea ce au risipit mai nainte. Vor fi furioi cinci
358

sute de oameni se vor rscula, n loc de a sta linitii acas


dracul va ncurca iele i uite cum falimentul firmei tatlui
dumitale va grbi rscoala, care ne pndete de atta vreme.
Crezi atuncea, zisei eu, uimit de acest aspect ciudat
al afacerii, c Rashleigh Osbaldistone a fcut aceast pagub
tatlui meu numai ca s grbeasc o rscoal n muni, prin
ruinarea proprietarilor, crora li s-au emis de la nceput
aceste polie?
Fr ndoial, fr ndoial; aceasta a fost una din
pricinile de cpetenie, domnule Osbaldistone. Nu m ndoiesc
c banii ghea pe care i i-a nsuit vor fi fost o alt pricin.
Aceti bani sunt ns o pierdere nensemnat pentru tatl
dumitale, dei se prea poate s constituie cea mai mare parte
din ctigul lui Rashleigh. Hrtiile pe care le-a luat nu-i vor
folosi dect, cel mult, ca s-i aprind luleaua cu ele. El a
ncercat s vad dac MacVittie & Co. i-ar da bani pe ele,
asta o tiu de la Andrew Wylie, dar ei sunt vulpoi prea
btrni, ca s se lase nelai. Nu s-au prins i l-au dus cu
vorba. Rashleigh Osbaldistone e prea bine cunoscut n
Glasgow ca s aib cineva ncredere ntr-nsul, deoarece a
fost aici pentru o uneltire iacobito-papista, n 1707 i a
lsat datorii n urma lui. Nu, nu, el nu se poate descotorosi
de hrtiile lui aicea; lumea va bnui felul n care a pus mna
pe ele. Nu, nu; a dus el hrtiile undeva n siguran, n vreo
ascunztoare din muni, i cred c vrul meu Rob ar putea
pune mna pe ele, dac ar vrea.
Dar, ar fi el dornic s ne ajute n aceast strmtoare,
domnule Jarvie? ntrebai eu. L-ai nfiat ca pe un agent al
partidului iacobit i adnc amestecat n urzelile lor; va fi el
oare dornic, de dragul meu, sau, dac vrei, de dragul
dreptii, s napoieze aceste acte, ceea ce, chiar de i-ar sta
n putin, ar stnjeni att de mult planurile celorlali, cel
puin aa cum vezi dumneata c stau lucrurile?
Nu i-a putea rspunde precis. Mrimile, ntre ele, se
feresc de Rob, i Rob se ferete de ele. Rob are ns legturi
de prietenie cu familia Argyle, care susine guvernul de
astzi. Dac ar scpa de mandatele de arestare ca datornic,
ar fi mai degrab de partea lui Argyle dect de partea lui
359

Breadalbane, pentru c exist o veche hr ntre familia


Breadalbane i neamul su. Adevrul este c Rob lupt
pentru el nsui, aa cum luptase odinioar i Henry Wynd
71; el va lupta de partea pe care o socoate mai prielnic
pentru dnsul; dac nsui dracul ar fi proprietar, Rob s-ar
face arendaul su, i nu-l poi ine de ru pe bietul om,
dac te gndeti la mprejurri n care se gsete. Dar mai
exist o piedic nsemnat mpotriva dumitale, Rob are o
iap sur n grajdul de acas.
O iap sur? ntrebai eu. i ce-are a face?
Nevasta lui, bre omule, nevasta. Cumplit muiere! Nu
poate suferi s vad un scoian de treab, dac-i cumva de la
es; cu att mai puin pe vreun englez. Ea ine cu
nverunare la toi cei care l-ar putea nscuna pe regele
Iacob i mazili pe regele George.
Este foarte ciudat, rspunsei eu, c afacerile
comerciale ale unor ceteni din Londra s fie nlnuite de
revoluii i rscoale.
Ba, deloc, bre omule, nu-i deloc ciudat, rspunse
domnul Jarvie, acestea sunt prejudecile voastre prosteti.
Eu mai citesc uneori, n lungile nopi de iarn, i am aflat din
hronicul lui Baker, c negustorii din Londra au silit banca
din Genova s-i calce fgduiala de a mprumuta o mare
sum de bani regelui Spaniei, astfel nct plecarea Marei
Armade Spaniole a fost amnat un an ntreg. Ce mai zici,
domnul meu?
C negustorii au adus rii lor servicii nepreuite,
care ar trebui amintite cu cinste n istoria noastr.

71

n jurul anului 1392 dou mari clanuri s-au hotrt s sfreasc


certurile dintre ele, printr-o lupt dat n prezena regelui Scoiei, pe
cmpia din nord de Perth; treizeci de rzboinici trebuiau s lupte de
fiecare parte; un om lipsind uneia din pri, locul acestuia l-a luat un
cetean din Perth, scund i cu picioarele strmbe. Acest nlocuitor, pe
nume Henry Wynd, sau, cum i ziceau muntenii, Gow Chrom, adic
furarul cu picioarele strmbe, se lupt foarte bine i contribui mult la
sorii luptei, fr a ti pentru cine lupt. De aici vine proverbul
scoian: A lupta pentru sine nsui, ca Henry Wynd (n.a.).

360

Aa gndesc i eu. i bine ar face binemeritnd de


la stat i de la omenire, acela care ar mpiedica pe trei sau
patru cinstii munteni de a se prvli n prpastie, mpreun
cu toi bieii i nevinovaii lor oameni de ncredere numai
pentru c nu pot da napoi banii pe care aveau tot dreptul
s-i socoteasc ai lor scpnd astfel creditul tatlui
dumitale; i pe deasupra banii mei scumpi, pe care mi-i
datoreaz Osbaldistone & Tresham. Eu zic c, dac cineva ar
putea face treaba aceasta, ar trebui s fie tratat, fie el chiar i
cel mai npstuit om, ca unul care se bucur de favoarea
regelui su.
Nu am cderea de a preui recunotina obteasc,
rspunsei eu; dar mulumirea noastr, domnule Jarvie, ar fi
la nlimea ndatoririi pe care o avem.
i pe care, urm domnul Owen, am ncerca s o
cumpnim cu o contravaloare, de ndat ce domnul
Osbaldistone al nostru s-ar ntoarce din Olanda.
Nu m ndoiesc, nu m ndoiesc. Este un om foarte
vrednic i bun platnic; i, cu ajutorul meu, ar putea face
multe afaceri n Scoia. Va s zic, dac aceste hrtii ar
putea fi smulse din ghearele filistinilor, ele ar avea valoare;
sunt marf bun, cnd se gsesc n mini bune, i anume n
minile dumitale, domnule Owen. i voi gsi trei oameni n
Glasgow, cu toat prerea proast pe care o ai despre
scoieni, domnule Owen i anume pe Sandie Steenson, din
Trade Land i John Pirie, din Candleriggs, i pe un altul, al
crui nume nu-l voi da deocamdat, care s v avanseze
sumele
necesare
ca
s
asigure
creditul
firmei
dumneavoastr, fr a cere alte garanii.
Ochii lui Owen sticlir la aceast speran de a iei din
ncurctur, dar chipul su se posomor din nou cnd i
aminti ct de mici erau speranele de a recupera activul, cum
i zicea el n limbaju-i comercial.
Nu dezndjdui, domnule Owen, nu dezndjdui; zise
domnul Jarvie, m-am bgat aa de mult n afacerile
dumneavoastr pn acuma, c n-am ncotro i va trebui s
m bag i pn n gt. Sunt ntocmai ca i tatl meu,
rposatul sindic (fie-i rna uoar!), nu pot s m amestec
361

n treburile unui prieten, fr a sfri prin a le socoti ca pe


ale mele proprii. Aa nct, mine diminea mi ncal
cizmele i apuc calea peste Drymen, cu domnul Frank de
colo aa; i dac eu nu-l pot face pe Rob s neleag ce
trebuie i de asemenea pe nevasta lui, apoi zu c nu tiu
cine ar putea-o face. M-am artat bun prieten fa de ei i
pn acum, fr s mai vorbim de faptul c l-am fcut
nevzut n noaptea trecut, cnd, dac i-a fi zis pe nume, ar
fi pltit cu viaa. Poate c voi auzi pomenindu-se de isprava
aceasta n sfatul orenesc, zvonul venind de la prgarul
Grahame i de la MacVittie sau de la ali prgari; mi-au mai
scos ei pe nas rubedenia cu Rob lua-le-ar naiba clevetirile
i ponegririle lor! Le-am rspuns c eu nu apr pcatele
nimnui; dar, afar de ceea ce Rob a svrit mpotriva
legilor rii, i de jefuirea inutului Lennox, i de nenorocirea
c unii i-au pierdut vieile din mna lui, el este un om mai
cinstit dect oricare din ei dar, de ce mi-ar psa mie de
cleveteala lor? dac Rob este proscris, de ce nu se duc s io spun? n momentul de fa nu exist nici o lege care s
te mpiedice de a vorbi cu proscriii, cum era n vremurile de
jale ale ultimilor Stuari m jur c am o limb scoian n
gur i dac vorbesc, eu tiu s le rspund.
Cu mare bucurie vzui c ncetul cu ncetul prgarul
oraului nltura piedicile puse de cuminenie, sub
nrurirea binelui obtesc i a interesului binevoitor fa de
afacerile noastre, mpletite de dorina-i fireasc de a scpa de
pagub i de a ctiga ceva, nelipsindu-i oarecare trufie
nevinovat. Pn la sfrit, toate aceste pricini l-au fcut s
ia hotrrea brbteasc de a porni el nsui la drum, pentru
a m ajuta s recapt averea tatlui meu. Toate cele ce mi-a
spus m fceau s ndjduiesc c, dac aceste hrtii erau n
mna aventurierului muntean, ar fi fost cu putin s-l
nduplec de a-mi preda ceea ce nu putea pstra cu vreo
speran de a-i folosi; mi ddeam seama c prezena rudei
lui v atrna desigur greu n cumpn pentru mine. Primii,
aadar, cu bucurie propunerea domnului Jarvie de a porni la
drum n zorii dimineii urmtoare.
362

ntr-adevr, acest cinstit gentleman s-a artat pe att de


vioi i sprinten n pregtirile pentru a-i nfptui planurile, pe
ct fusese de ncet i de prevztor n alctuirea lor. i spuse
Mattiei s-i aeriseasc hainele de clrie, s-i ung cizmele i
s le lase s stea toat noaptea n faa focului din buctrie,
s aib grij ca s se dea nutre calului i s-i ornduiasc
tot echipamentul de drum. Dup ce ne-am neles s ne
ntlnim la ora cinci n dimineaa urmtoare, i dup ce am
stabilit ca Owen, de care nu aveam nevoie n aceast
expediie, s atepte ntoarcerea noastr la Glasgow, ne
luarm un duios rmas bun de la acest prieten neateptat i
osrdnic. i gsii lui Owen o camer vecin cu a mea, la
aceeai gazd i, dup ce i porunci lui Andrew Fairservice s
m nsoeasc n dimineaa urmtoare la ora fixat, m dusei
s m culc, cu o ndejde mai bun pentru viitor dect cea de
care avusesem parte pn atunci.

363

CAPITOLUL XXVII
Atta ct cuprinde ochiul, nici pom nu se vedea.
Pmntul mohort i sterp, de verde se ferea;
Nici pasre pe cer zbura, dect cea cltoare
i nici albin zumzia, umblnd din floare-n floare,
Nici un hulub nu uguia; nici un pru, mcar,
Nu susura ncetior, cu ape de cletar.
PROFEIA FOAMETEA
n aerul mbttor al unei diminei din vremea
seceriului, m ntlnii, aa cum ne nelesesem, cu
Fairservice, care inea caii n faa casei domnului Jarvie, nu
prea deprtat de hanul doamnei Flyter. Primul lucru care
m izbi fu calul lui Andrew. Oricare ar fi fost cusururile
mroagei pe care grefierul Touthope, sfetnicul domnului
Fairservice ntru cele ale legii, i-o dduse cu atta drnicie n
schimbul iepei lui Thorncliff, el izbutise s se
descotoroseasc de aceast mroag; dobitocul pe care l
luase n schimb era att de chiop i n chip att de ciudat,
nct parc nu ntrebuina dect trei picioare pentru a
umbla, pe cnd al patrulea prea c flutur n aer btnd
msura pentru celelalte trei.
Cum ndrzneti s vii cu o astfel de gloab aici?
Unde-i calul pe care ai venit pn la Glasgow? mi-au fost
ntrebrile fireti i mnioase.
364

L-am vndut, domniorule. Era prpdit de slab i


mi-ar fi mncat i sufletul, inndu-l cu chirie la Luckie
Flyter. Aa c am cumprat calul acesta pe socoteala mrieitale; a fost un trg nemaipomenit de bun n-a costat dect o
lir sterlin de fiecare picior ceea ce face patru cu totul;
schilodeala are s-i treac dup ce o umbla vreo mil; e un
buiestra bine cunoscut; i se zice Tom Mldiosul.
Pe cinstea mea, domnule Andrew!, zisei eu, vd c nu
vrei s te lai de boroboae pn ce umerii dumitale nu vor
face cunotin cu biciul meu mldios. Dac nu te duci de
ndat s aduci calul cellalt, ai s-mi dai socoteal pentru
povetile dumitale.
Cu toate ameninrile mele, Andrew continua s se
tocmeasc, spunnd c l-ar costa cel puin o guinee ca s-l
poat cpta napoi, stricnd trgul cu omul care-i
cumprase calul. Ca un adevrat englez, dei mi ddeam
seama c nemernicul cuta s m pcleasc, eram ct peaici s pltesc ceea ce mi cerea, mai degrab dect s-mi
pierd timpul, cnd, iat c iei domnul Jarvie, mbrcat,
nfofolit, mbrobodit i nclat ca pentru o iarn siberian, n
timp ce doi ucenici, sub apropiata supraveghere a lui Mattie,
duceau de fru buiestraul domol, care avea cinstea de a
purta, n astfel de mprejurri, persoana magistrului din
Glasgow. nainte de a se cra n a, o expresie care
descrie mai bine chipul n care ncleca prgarul, dect aceea
pe care poetul Spencer o aplic unor cavaleri rtcitori,
domnul Jarvie ntreb care-i pricina ciorovielii dintre
slujitorul meu i mine. Aflnd tlcul meteugirilor
cinstitului Andrew, el curm de ndat orice discuie,
decretnd c, dac Fairservice nu va napoia de ndat
mroaga cu trei picioare i nu va aduce cvadrupedul mai
folositor pe care l nstrinase, l va trimite la nchisoare,
amendndu-l cu jumtate din simbria lui
Domnul Osbaldistone, zise el, te-a tocmit ca s-l
slujeti mpreun cu calul dou dobitoace dintr-o dat
nemernic i zpcit ce eti! Dar am s am eu grij de
dumneata, n timpul cltoriei.
365

N-are nici un rost amendarea mea, zise cu semeie


Andrew, n-am nici para chioar ca s pltesc o amend, e ca
i cum ai lua pantalonii unui muntean, care nu poart aa
ceva.
Dac nu ai bani n pung ca s plteti amenda, tot
ai piele pe oase, i ai s plteti cu ea, rspunse prgarul.
Am eu grij s capei ce i se cuvine, ntr-un fel sau altul.
La poruncile domnului Jarvie, Andrew n-a avut ncotro
i a trebuit s se supun, bodognind printre dini:
Prea muli stpni, prea muli stpni, cum a zis
broasca rioas grapei, n timp ce fiecare dinte o nepa,
Dup ct s-a vzut, Andrew nu avu nici o greutate s
scape de Tom Mldiosul i s reintre n posesiunea
bucefalului de mai nainte; cci a izbutit s fac repede
schimbul, nelipsind dect doar cteva minute; nici nu l-am
mai auzit ndrugnd c ar fi avut de pltit vreo daun pentru
stricarea trgului.
Pornirm numaidect, dar nici nu ajunsesem la captul
strzii pe care locuia domnul Jarvie, cnd auzirm din spate
nite strigte puternice: Oprii, oprii! Ne oprirm, deci, i
furm ajuni de ucenicii domnului Jarvie, care purtau dou
mrturii ale grijii Mattiei pentru stpnul ei. Prima se nfia
n forma unei cogeamite batiste de mtase, mthloas ca
pnza uneia din corbiile lui, pe care doamna Mattie dorea
negreit ca prgarul s i-o lege n jurul gtului; astfel
nduplecat, el mai aducea ceva la mbrcmintea cealalt. Al
doilea biat aducea numai o mrturie verbal (am crezut c-l
vd pe piicher gata s rd, n timp ce i-o mprtea) din
partea ngrijitoarei casei, i anume ca stpnul ei s aib
grij s nu se ude la picioare.
Mofturi! Mofturi! Prostua de ea! rspunse domnul
Jarvie; dar adug, ntorcndu-se spre mine: Asta dovedete
c are inim bun o inim prea bun pentru o muieruc
aa de tnr. Zu c Mattie este o fat grijulie. Zicnd
acestea, ddu pinteni calului i prsirm oraul, fr alte
zbave.

366

n timp ce mergeam linitii nainte, pe un drum care ne


ducea la nord-est de ora, am avut prilejul s cntresc i s
admir nsuirile noului meu prieten. Dei, ca i tatl meu, el
socotea tranzaciile comerciale drept rostul cel mai de seam
al vieii omeneti, nu era att de orbit de ele nct s nu
poat preui i alte cunotine. Dimpotriv, cu multele lui
ciudenii i chiar cu o oarecare grosolnie, nelipsindu-i nici
trufia, pe care el o fcea i mai caraghioas, ncercnd s o
ascund sub un prea subire val de smerenie; i fr s fi
avut parte de toate foloasele unei educaii alese, domnul
Jarvie dezvluia n cursul conversaiei o minte iscusit, un
spirit de observaie lipsit de prejudeci i, pe msura
mijloacelor sale, destul de cultivat. Se dovedea un bun
cunosctor al trecutului regiunii i n timp ce mergeam, m
desft cu povestirea evenimentelor mai deosebite,
ntmplate odinioar prin meleagurile pe unde treceam. Cum
el cunotea bine vechea istorie a inutului su, vedea, nc de
pe atunci, cu ochiul ptrunztor al unui patriot luminat,
367

bobocii viitoarei dezvoltri a inutului, care au nflorit de-abia


n ultimii civa ani. Totodat, bgai de seam cu mare
bucurie c, dei era un scoian aprig i plin de osrdie pentru
cinstea rii sale, era plecat s priveasc regatul vecin cu
bunvoin. Cnd Andrew Fairservice (pe care, dealtfel,
prgarul nu-l putea suferi) vru s arunce vina ntmplrii c
unul din caii notri i pierduse potcoava; nruririi nefericite
a Unirii, avu parte de o mustrare aspr din partea domnului
Jarvie.
Sst, domnule! Sst! Limbile spurcate ca aceea a
dumitale seamn vrajb ntre vecini i ntre naiuni. De
bun seam c nu-i nimica bun pe lumea aceasta, care nu ar
putea fi i mai bun; aceasta se poate spune i despre unirea
rilor noastre. Nimeni n-a fost mai aprig mpotriva ei dect
cei din Glasgow, cu gloatele, cu rscoalele i adunrile lor,
cum li se zice astzi. Dar e un vnt sterp, care nu folosete
nimnui. Fiecare s doarm aa cum i-a aternut. Ct
despre mine, eu zic: nfloreasc Glasgow-ul! in la aceast
deviz, care ntre noi fie zis, este scris cu atta nelepciune
i graie n jurul stemei oraului. A vrea s tiu, de pe
vremea cnd sfntul Mungo prindea scrumbii n fluviul
Clyde, putea altceva s ne fac s nflorim mai mult dect
negoul de zahr i tutun? S se rspund mai nti la
aceasta i apoi s se crteasc mpotriva tratatului care ne-a
deschis calea spre apus.
Andrew Fairservice nu voia cu nici un chip s asculte
argumentele de acest soi i chiar ncerc o mpotrivire de om
pcliit, susinnd c nesbuit schimbare este aceea ca
legile scoiene s fie fcute n Anglia; ct despre mine, nici
pentru toate butoaiele cu scrumbii din Glasgow, bez toate
butoaiele cu tutun, nu m-a nvoi ca regele s nu deschid el
nsui parlamentul scoian, i tot aa, nici n ruptul capului,
nu a fi trimis coroana noastr, i spada noastr, i sceptrul
nostru, i pe Mons Meg72 ca s le pstreze dumnealor

72

Mons Meg era un tun mare i vechi, foarte iubit de poporul scoian; el a
fost fabricat n oraul Mons din Flandra, n timpul domniei lui Iacob al

368

englezii, mari mnctori de budinc, tocmai n turnul de la


Londra. Stau i m ntreb ce-or fi avut de zis sir William
Wallace sau David Lindsay despre Unire sau despre cei ce au
fcut-o?
Dei ne omoram timpul cu discuii de acest fel, drumul
pe care mergeam se nfi slbatic i pustiu, de ndat ce
lsarm cu o mil sau dou n urma noastr oraul Glasgow.
i ntr-adevr c era din ce n ce mai posomort pe msur
ce naintam. Nesfrite cmpii sterpe se ntindeau de jurmprejurul nostru, n cumplita lor goliciune, uneori cu totul
netede i presrate ici-colo cu smrcuri de un verde
neltor, sau negre acolo unde erau turbrii, alteori
umflndu-se n movile mari, care nu aveau nimic din mreia
munilor, dar fiind totui mai obositoare de suit dect munii
pentru orice cltor. Nu ntlneai nici copaci, nici arbuti,
care s odihneasc ochiul de culoarea ruginie a cumplitei
pustieti. Vegetaia nsi era pitic i rar, cu prea puine
flori, prndu-mi cea mai srccioas i mai pctoas
mbrcminte cu care, dup cte am mai vzut i eu, poate fi
acoperit pmntul. Nu am vzut nici o vietate, dect pe

IV-lea al Scoiei. Se pomenete deseori despre acest tun n bugetele


obteti din acel timp, n care gsim felurite cheltuieli fcute: pentru
cumprarea de unsoare necesar ungerii gurii lui Mons Meg (spre a
mri detuntura), pentru panglici cu care s-i fie mpodobit afetul,
pentru cimpoierii care l ntovreau cntnd, ori de cte ori era scos
din castelul de la Edinburgh ca s nsoeasc armata scoian n vreo
expediie deprtat. Dup Unire, era o mare temere n rndurile
poporului ca, pe lng nsemnele regalitii (coroana, spada, sceptrul)
s fie dus n Anglia i acest tun fr de moarte, Mons Meg, ca s
desvreasc hidosul act de subjugare a independenei naionale. Se
bnuia ndeobte c nsemnele regalitii dispruser n acest fel. Ct
privete pe Mons Meg, acesta a rmas n castelul de la Edinburgh
pn n anul 1757, cnd a fost trimis la Arsenalul din Woolwich,
printr-o porunc regal, nsemnele au fost scoase din ascunztoarea
lor n 1818 i expuse n vzul poporului, care desigur c le privea ca
pe nite amintiri duioase; chiar n aceast iarn a anului 182829,
Mons Meg a fost napoiat Scoiei, unde acest obiect, care n oricare alt
parte nu ar reprezenta dect nite fiare vechi, a devenit din nou un
ciudat monument istoric (n.a.).

369

alocuri cteva oi rtcite, dar i acestea de culori felurite i


foarte ciudate, btnd n negru, albastru i portocaliu.
Culoarea neagr prea totui cea mai obinuit la capetele i
picioarele lor. Chiar psrile preau a ocoli aceste pustieti,
lucru care nu era de mirare deoarece lor le era uor s-o fac;
eu, cel puin, nu am auzit dect strigtele monotone i
jalnice ale corlelor i ale nagilor.
La nmiezi, totui, pe cnd luam prnzul, la o crcium
dintre cele mai prpdite, am avut norocul s descoperim c
aceste plicticoase i critoare psri de mlatini nu erau
singurele vieti din aceast pustietate. Crmria ne-a
vestit c: Omul ei fusese la munte, ceea ce s-a dovedit spre
binele nostru, deoarece ne-am bucurat de rezultatul vntorii
lui, i anume de nite vnat fript pe grtar, fel care ne-a
ntregit foarte bine prnzul, alctuit din brnza de oaie,
somonul uscat i pinea de ovz, singurele alimente ce se
aflau n crcium. O bere destul de proast i un pahar de
rachiu foarte bun ncununar masa noastr; cum, ntre
timp, caii notri i mncaser i ei grunele, pornirm din
nou la drum, cu fore rennoite.
Aveam nevoie de toat buna dispoziie, pe care i-o d o
mas bun, ca s in piept dezndejdii, ce punea ncetul cu
ncetul stpnire pe mine, cnd m gndeam n acelai timp
la nesigurana ciudat a misiunii mele, precum i la
nfiarea jalnic a inutului pe care eram nevoit s-l
strbat. Drumul era acum i mai pustiu, i mai slbatic,
dac se poate crede aa ceva, dect cel pe care-l strbtusem
nainte de amiaz. Cele cteva colibe nenorocite care, din loc
n loc, artau c inutul era locuit, se fcur i mai rare;
pn la urm, cnd ncepurm s suim o coast nesfrit,
ele disprur cu desvrire

370

Singura desftare de care aveam parte era doar n


clipele n care ntrezream, la vreo cotitur a drumului i
spre stnga noastr, un ir mare de muni albstrii,
ntinzndu-se spre nord i nord-vest. Munii acetia
fgduiau s ascund un inut poate tot att de slbatic, dar,
371

desigur, mult mai atrgtor dect acela prin care cltoream.


Piscurile acestui lan de muni artau tot att de slbatice i
neobinuite, pe ct artau de greoaie i urcioase dealurile
din dreapta noastr; pe cnd priveam acest inut alpin,
simeam o dorina arztoare de a-i cerceta ascunziurile, cu
toat primejdia i truda unei asemenea ncercri; simeam la
fel ca i marinarul care caut cu dinadinsul primejdiile i
iureul unei btlii sau ale unei furtuni, spre a scpa de o
nesuferit i prelung monotonie. Am pus diferite ntrebri
prietenului meu, domnul Jarvie, cu privire la numele i
aezarea acestor muni att de neobinuii; dar era un lucru
despre care ori nu tia nimic, ori nu avea chef s-mi
vorbeasc.
Acetia sunt munii Scoiei munii Scoiei i vei
vedea i vei auzi attea despre ei, nct te vei stura, nainte
de a ne ntoarce la Glasgow eu, unul, nu m uit la ei i
nu-i vd niciodat fr s m cutremur Nu de team nu
de team, ci doar de jale pentru bietele fiine hoinare i pe
jumtate nfometate care locuiesc acolo Dar, s nu mai
vorbim despre asta nu-i bine s vorbeti de munteni cnd
te apropii de hotarul lor. Am cunoscut eu muli oameni de
treab, care nu ar fi ndrznit s vie nici mcar pn aici fr
a-i scrie mai nainte ultimele dorini i a-i face
testamentul Trebuie s-i spun c Mattie m-a lsat s plec
la drum cu destul prere de ru i cu multe plnsete,
prostua de ea; dar o femeie care plnge nu trebuie s te mire
mai mult dect o curc plouat.
ncercai mai apoi s aduc vorba despre firea i trecutul
omului la care ne duceam, dar domnul Jarvie se fcu c nici
nu aude, poate, datorit n parte prezenei jupnului Andrew
Fairservice, care se inea scai de noi, aa nct urechile lui s
nu piard cumva vreun cuvinel rostit de noi, n timp ce
limba-i ascuit i lua libertatea s se amestece n
convorbirea noastr ori de cte ori avea prilejul. Din aceast
pricin, avea uneori parte de ocrile domnului Jarvie.
Rmi mai n urm, bre omule, rmi la locul care i
se cuvine, zise prgarul, cnd Andrew se apropie iari de noi
ca s poat prinde rspunsul la noua ntrebare pe care o
372

pusesem cu privire la Campbell. Ai s o iei naintea noastr,


dac te tot grbeti att Netotul acesta se bag ca musca n
lapte n ceea ce privete ntrebarea dumitale, domnule
Osbaldistone, acum c netotul nu ne mai poate auzi ai
dreptul s m ntrebi orice, dar i eu am dreptul s-i
rspund sau nu Bine nu prea i pot spune despre Rob,
bietul om; dar nici ru nu vreau s-i spun, pentru c, n
afar c mi-e vr, ne apropiem de inutul lui i s-ar putea,
dup cte tiu, ca ndrtul oricrui tufi s se afle vreunul
din oamenii lui de ncredere. Dac vrei s-mi asculi povaa,
cu ct vorbeti mai puin despre dnsul sau despre locurile
pe care le strbatem sau despre elul cltoriei noastre, cu
att mai iute vom sfri treaba. Se prea poate s dm i peste
vreun vrjma de-al lui sunt destui i din acetia pe
meleagurile unde ne aflm Totui, Rob se ine nc seme;
mi-e team ns c pn la urm i-or veni de hac mai
devreme sau mai trziu, pielea vulpii face cunotin cu
cuitul vntorului.
Atunci m las cluzit cu totul de experiena
dumitale, rspunsei eu.
Bine faci, domnule Osbaldistone, bine faci, dar,
trebuie s spun dou vorbe acestui guraliv netrebnic, c de!
copiii i nebunii au obiceiul s spun n pia ceea ce aud la
gura obei. Hei, ascult, Andrew cum te mai cheam
Fairservice!
Andrew, care, ca urmare a ultimei ocri, rmsese cu
mult-n urm, nu gsi de cuviin s rspund la chemare.
Ei, Andrew, ticlosule! relu domnul Jarvie; vino
ncoace, jupne, vino ncoace!
Aa sunt chemai numai cinii, zise Andrew,
ajungndu-ne morocnos din urm.
Vei cpta simbria cuvenit unui cine, nemernicule,
dac nu asculi ceea ce i spun Afl c dm o rait prin
inutul acesta muntos
Mi-am nchipuit eu, rspunse Andrew.
Tac-i fleoanca, mielule, i ascult ceea ce am s-i
spun Dm o rait prin inutul acesta muntos, aa niel.
373

Mi-ai mai spus-o o dat, rspunse ncptnatul


Andrew.
Am s-i crp capul, zise prgarul, ridicndu-se n a
de mnie, dac nu-i pui fru la gur!
Frul face s-i curg balele, rspunse Andrew.
Era acum nevoie s m amestec i eu, lucru pe care-l
fcui, cerndu-i cu o voce aspr lui Andrew s tac din gur,
dac nu vrea s-o peasc.
Iaca, tac, zise Andrew. De porunca dumitale ascult,
fr s crtesc. Biata mea mam avea obiceiul s-mi zic:
De-i mai ru ori de-i mai bine, ascult d-l cu punga plin,
aa c despre partea mea, putei vorbi ct vrei, i unul i
altul din domniile-voastre.
Domnul Jarvie se folosi de prilejul c Andrew ncetase
s mai vorbeasc, dup pomenirea proverbului, ca s-i dea
unele porunci:
Ascult, jupne; ascult-m, dac ii la pielea
dumitale e adevrat c nu prea face ea multe parale, dar
este vorba i despre pielea noastr. La hanul unde mergem
acum, i unde se prea poate s trebuiasc s mnem i
noaptea, sunt oameni de toate neamurile i din toate
clanurile de la munte, ca i de la es oameni care stau
acolo i, adesea, acolo sunt mai multe sbii scoase din
teac dect cri sfinte deschise, mai ales atunci cnd rachiul
i face mendrele. Vezi s nu te amesteci cu lumea de acolo,
nici s nu jigneti, nici s superi pe careva, cu limba aceea
clevetitoare a dumitale; f bine i stai linitit i las pe fiecare
s se bat cu cine o vrea.
Parc mai era nevoie s-mi spui d-alde astea!
rspunse dispreuitor Andrew. Ce, eu n-am vzut niciodat
un muntean pn acum? i nu tiu cum s m port cu ei?
Nu-i om pe lume care s-i poat duce mai bine ca mine Am
fcut trguieli cu ei, am vndut mpreun cu ei, am mncat
cu ei, am but laolalt
Dar de btut te-ai btut vreodat cu ei? ntreb
domnul Jarvie.
Nu, nu, rspunse Andrew, am avut eu grij s m
feresc de una ca asta. Nici nu mi-ar sta bine mie, care sunt
374

un artist, ba i pe jumtate crturar n meseria mea, s m


bat cu nite haidamaci mbrcai n fuste, care nu-i tiu nici
mcar numele unei plante sau flori n limba lor darmite n
limba latin.
Atunci, zise domnul Jarvie, dac vrei s-i pstrezi
limba n gur i urechile lipite de scfrlie (cci ai putea s le
pierzi din pricina nemaipomenitei lor obrznicii), te poftesc s
nu spui nici un cuvnt, fie bun, fie prost, nimnui din cei
care s-or gsi n ctun. i mai ales s-i intre n cap c nu-i
deloc nevoie s te fleti sau s te grozveti cu numele
stpnului dumitale sau cu al meu, sau s spui cuiva c eu
sunt domnul prgar Nicol Jarvie din Saltkmarket, fiul
vrednicului sindic Nicol Jarvie, despre care a auzit toat
lumea; i nici c sta-i domnul Frank Osbaldistone, fiul
conductorului marei case de nego Osbaldistone i Tresham
din Capital.
Ei, ajunge! rspunse Andrew ajunge! Ce te face s
crezi c m voi grbi s pomenesc de numele
dumneavoastr? Ndjduiesc c tiu eu lucruri mai de
seam despre care s vorbesc.
Chiar despre lucrurile acestea mai de seam, mi-e
team s nu spui ce nu trebuie, gur-spart ce-mi eti! Pe
ct poi, ine-i gura i nu zi nici bine, nici ru.
Dac nu m socotii n stare s vorbesc ca un om cu
scaun la cap, rspunse Andrew suprat, atunci s mi se
plteasc simbria i banii pe mncare i m ntorc bucuros
la Glasgow. O s ne desprim fr prea mult jale, cum a zis
i iapa btrn cruei rupte.
Vznd c sporita ndrtnicie a lui Andrew amenina
s-mi cuneze multe necazuri, am fost nevoit s-l lmuresc
c se poate ntoarce, dac aa crede de cuviin, dar n acest
caz nu-i voi plti nici o lecaie din simbria cuvenit. Acest
argument ad crumenam, cum l-au numit nite logicieni
glumei, precumpnete mult fa de cea mai mare parte din
omenire, de care, n aceast privin, Andrew era departe de
a cuta s se deosebeasc. El i trase coarnele napoi ca
melcul, ca s folosesc vorba prgarului, i de ndat art c
375

nu avusese nici un gnd s ne supere, fiind hotrt s se


lase cluzit numai de poruncile mele, oricare ar fi ele.
Buna nelegere fiind astfel din nou statornicit n mica
noastr ceat, pornirm mai departe. Drumul, care urcase
cale de ase-apte mile englezeti, ncepu s coboare cam tot
atta, printr-un inut care nu se putea luda de a fi mai
bogat sau mai ispititor dect acela pe care l strbtusem
pn atunci, i care era tot att de monoton, n afar de
locurile din care se zreau n deprtare piscurile falnice ale
munilor. Noi clream totui nainte, fr a ne opri de fel;
chiar cnd se ls noaptea, ntunecnd pustietatea slbatic
ce o strbteam, noi ne aflam, dup cte am neles de la
domnul Jarvie, nc la trei mile i mai bine de locul unde
trebuia s mnem noaptea.

376

CAPITOLUL XXVIII
Baroane, mria-ta,
Necuratul s te ia;
S te arz viu n foc
C-ai fcut aa un loc
Unde nu-i nutre de cai,
Pentru oameni nu-i mlai,
Nici scaun pe ce s stai.
Versuri populare scoiene despre un han prost
Noaptea era plcut i luna lumina destul de bine
drumul nostru. Sub razele ei, pmntul pe care l strbateam
cpta o nfiare mai atrgtoare dect la lumina zilei, care
dezvelea toat goliciunea deertului. Jocul luminii i al
umbrelor i ddea un farmec pe care de fapt nu-l avea, i
asemenea vlului purtat de o femeie urt, ne aa
curiozitatea pentru un lucru care . n sine nu avea nimic
atrgtor.
Drumul continua s coboare, cotind i ocolind, prsind
locurile mai ntinse i intrnd printre povrniuri mai repezi,
care ne fgduiau c ne vom apropia de vreun pru sau
chiar de un ru, aa cum se i adeveri. Pn la urm,
ajunserm la malurile unui ru, care semna mai degrab cu
unul din Anglia mea btina, dect cu cele pe care le
vzusem pn atunci n Scoia. Era ngust, adnc i domol,
377

dei lumina slab ce se oglindea pe apele lui lenee ne arta


c ne gseam printre munii nali unde i avea obria.
Acesta-i rul Forth, zise prgarul, cu acel glas smerit
cu care, dup cte am bgat de seam, scoienii pomenesc de
obicei numele rurilor mai nsemnate. Numele apelor Clyde,
Tweed, Forth, Spey se pomenesc mai ntotdeauna cu un fel
de mndrie i respect de ctre cei care locuiesc pe malurile
lor i mi s-a ntmplat s vd dueluri prilejuite de un cuvnt
de dispre aruncat cu privare la vreunul din ele. Nu a putea
zice c aceast nevinovat mndrie m supra n vreun fel.
Am ascultat cuvintele prietenului meu cu gravitatea la care
se atepta. De fapt, eram mulumit ca, dup o cltorie att
de lung i plicticoas, s ne apropiem de un inut care
fgduia s dea fru imaginaiei mele. Credinciosul meu
scutier, Andrew, prea s nu aib aceeai prere cu mine,
pentru c primi solemna tire Acesta-i rul Forth cu:
Hm! dac ar fi zis: iat crciuma, ar fi fost mai
actrii!
Cu toate acestea, rul Forth, pe ct mi ngduia lumina
slab s vd, prea vrednic de slava celor legai de malurile
lui. Muntele minunat, cu o nfiare rotunjit i foarte
regulat, acoperit cu o pdure de aluni, frasini de munte i
stejari pitici, avnd din loc n loc arbori btrni i falnici care,
ridicndu-se deasupra lstriului, i ntindeau crcile
golae n lumina argintie a lunii, prea a obldui izvoarele de
unde rul i trgea obria. Dac ar fi s dau crezare
povetii tovarului meu (dei el nsui susinea c nu crede
un cuvnt din ceea ce spune i totui vorbea cu un glas
sczut, ca i cnd s-ar fi temut de ceva), acest munte, att de
armonios, att de bogat n verdea i mpodobit cu o
varietate att de frumoas de copaci btrni i lstri
viguros, adpostea, dup spusele localnicilor, n peterile lui
nevzute, palatul ielelor; un neam de fiine diafane, nici
oameni, nici diavoli, care, dei nu erau pe deplin ru-voitoare
omenirii, trebuiau totui ocolite i temute, din pricina firii lor
pline de toane, rzbuntoare i gata s se supere din orice.
Lumea le spune, explic domnul Jarvie n oapt,
Daoine Schie, ceea ce nseamn, dup cte neleg, solii pcii;
378

spernd astfel s le ctige bunvoina. i ar fi bine s le


zicem i noi tot aa, domnule Osbaldistone, cci nu-i bine s
crteti mpotriva celor ce stpnesc locurile unde te afli. Dar
adug, curnd dup aceea, vaznd dou-trei lumini care
plpiau n faa noastr: la urma urmei, s tii c ele nu-s
dect nite neltorii ale necuratului i nu mi-e team s-o
spun, cci am ajuns aproape de parohie. Iat, acelea sunt
luminile ctunului din Aberfoil.
Recunosc c eram foarte mulumit de tirea pe care mi-o
ddea domnul Jarvie; nu numai c i dezlega limba, lsndul s-i arate n voie i fr team adevratele preri despre
Daoine Schie sau iele, dar apropierea de ctun ne fgduia
nou i cailor notri cteva ore de odihn de care aveam
oarecare nevoie i unii i alii, dup un drum de mai bine de
cincizeci de mile.
Trecurm peste Forth aproape de izvoarele sale, pe un
pod de mod veche, foarte ngust i nalt. Tovarul meu mi
zise, totui, c locul obinuit de trecere dinspre nord nspre
sud a acestui ru mare i adnc i a afluenilor lui se gsea
ntr-un loc numit Vadurile de la Frew, unde trecerea era
ntotdeauna
primejdioas
i
grea,
adeseori
chiar
impracticabil. Mai jos de aceste vaduri nu mai era nici o
trecere cunoscut; pn la podul de la Stirling, care se gsea
spre rsrit; astfel nct fluviul Forth alctuiete o linie de
aprare ntre munii i esurile Scoiei, de la obrie i pn
la Frith, sau la golful oceanului n care se vars.
Evenimentele, ale cror martori am fost mai trziu, m-au
fcut s-mi reamintesc ceea ce isteimea prgarului Jarvie
ddea s neleag prin zictoarea: Forth-ul strunete pe
munteanul slbatic.
Dup ce am trecut podul, la cale de vreo jumtate de
mil, am ajuns la ua hanului, unde urma s poposim
noaptea. Era o cocioab nc mai pricjit dect cea n care
prnzisem; dar ferestrele ei mici luminate i glasurile ce le
auzeam dinuntru artau c ne puteam atepta la mncare
i adpost, lucru ce nu era de lepdat. Andrew a fost primul
care a bgat de seam craca de salcie cojit, aezat de-a
379

curmeziul uii ntredeschise a micului han. El se trase


napoi i ne sftui s nu intrm.
Aceasta nseamn, zise Andrew, c unele din
cpeteniile i mrimile lor se cinstesc acolo, nuntru, i nu
vor s fie tulburate; i dac intrm peste ei nitam-nisam, ne
putem alege pe puin cu capetele sparte, ca s ne nvee cum
s ne purtm. Dar se prea poate ntmpla s ne pomenim i
cu tiul unui pumnal n inim.
M uitai la prgar, care i ddu dreptate, optindu-mi
la ureche. De la porcul mistre, e bun i-un fir de pr.
ntre timp, auzind tropotul cailor notri, cteva muieri,
oarecum despuiate, ieir din han i din cocioabele vecine i
se zgir la noi. Nimeni nu ne-a urat vreun bun sosit i
nimeni nu s-a oferit s ne ia caii de pe care desclecaserm:
la ntrebrile noastre, nu rspunser dect cu aceleai
cuvinte suprtoare: Ha niel Sassenach (nu tiu
englezete) i nimic mai mult. Prgarul, totui, gsi (cu
experiena ce o avea) mijlocul de a le face s vorbeasc
englezete.
Dac-i dau un ban, ntreb el pe un copila de vreo
zece ani, mbrcat cu o bucic de plaid zdrenuit, ai s
nelegi Sassenach?
Da, da, sigur c da, rspunse copilaul ntr-o
englezeasc destul de bun.
Atunci, biete, du-te i spune mmuci tale c doi
domni englezi vor s-i vorbeasc.
Hangia se ivi curnd, cu o fclie aprins dintr-o crac
de brad. Terebentina folosit la acest fel de fclii (care este de
obicei scoas din turbrii) le face s se aprind uor i cu o
flacr mare, i adeseori asemenea fclii sunt ntrebuinate
n muni n loc de lumnri. Cu acest prilej, o astfel de fclie
lumina chipul slbatic i ngrijorat al unei femei palide,
slab, mai degrab nalt, a crei rochie soioas i
zdrenroas, dei ajutat de un plaid sau tartan, de-abia
dac slujea nevoilor cerute de bunacuviin, dar desigur c
nu-i inea de cald. Prul ei negru, care scpa n plete loase
de sub basma, precum i privirea ciudat i ncurcat pe
care o aintea asupra noastr, m fcu s m gndesc la o
380

vrjitoare, stnjenit de la ndeletnicirile necurate. Ne spuse


verde c ea nu ne primete n cas. Noi struirm cu
ngrijorare artndu-i c fcuserm o cale lung i att noi
ct i caii notri eram obosii. Cu siguran nu puteam gsi
alt loc n care s fim gzduii, mai aproape de Callander,
localitate care, zicea prgarul, se afla la o deprtare de apte
mile scoiene. Ct fceau aceste mile englezeti, n-am putut
niciodat afla cu preciziune; dar cred c puteau fi socotite, n
mijlociu, ca de dou ori mai lungi. ndrtnic, hangia nu
inu seama de lmuririle noastre i ne zise cu dispre, n
dialectul scoian de cmpie, ea fiind btina din inutul
Lennox:
Mai bine s mergi mai departe dect s peti ceva.
Casa mea-i plin de oameni care nu au poft s fie tulburai
de strini. tiu eu cine se mai ivete? Poate c vin tunicile
roii73 din garnizoan! (Ultimele cuvinte au fost spuse n
oapt i foarte struitor.) Noaptea, adug ea, este blnd.
O noapte petrecut n tufiuri v-ar rcori sngele. Putei
dormi n mantile voastre, aa cum dorm i sbiile n teaca
lor nu-i prea mult rou n pdure, dac tii s v cutai
un locor caii i putei lsa s pasc pe costi, c nu se
supr nimeni.
Dar, jupnia mea, zisei eu, n timp ce prgarul
gemea, neputndu-se hotr s rspund, sunt ase ore de
cnd am prnzit i nu am mai pus nimic n gur de atunci.
Pot s-i spun c sunt lihnit de foame i nu am nici o poft
s m culc cu stomacul gol prin munii acetia ai
dumneavoastr. Trebuie neaprat s m primeti; cere
ngduina oaspeilor dumitale, aa cum te pricepi mai bine,
pentru doi-trei strini care i-au sosit ca oaspei. Andrew,
vezi s fie caii grijii.
Zgripuroaica m privi cu uimire i apoi izbucni:
Omul cpnos n-are ncotro; trebuie s-i fac
mendrele. Dac aa i-e scris, n-am ce-i face! Ce i-e i cu

73

Haine (tunici) roii (redcoats) nume dat soldailor englezi, care purtau
asemenea tunici (n.t.).

381

hmesiii tia de englezi ian te uit a mncat un prnz


bun pe ziua de azi i e gata s-i piard libertatea sau viaa,
numai s nu se lipseasc de o cin cald! Pune numai o
friptur de vac i o budinc pe partea ailalt a focului
Gheenei i hait! englezul e gata s se arunce dup ele
treaba dumneavoastr eu nu m amestec urmeaz-m,
domnule (iar ctre Andrew): Am s-i art eu unde s duci
dobitoacele.

Recunosc c am fost cam nfricat de cuvintele hangiei,


care preau a vesti primejdia ce ne pndea. N-am vrut,
totui, s dau ndrt dup ce m artasem att de hotrt
i, drept urmare, am intrat cu ndrzneal n han. Dup ce
de-abia am scpat teafr, fr s-mi rup picioarele,
poticnindu-m de un hrdu plin de turb i de o putin,
care stteau de o parte i de alta a trecerii nguste, deschisei
o u hodorogit, pe jumtate putred, fcut nu din
382

scnduri, ci din rchit; apoi, urmat de prgar, intrai n


ncperea principal a acestui caravanserai scoian.
Interiorul nfia o privelite destul de neobinuit
pentru ochii , sudici. Focul, ntreinut cu turb aprins i cu
crci de lemn uscat, ardea voios n mijloc, iar fumul, neavnd
alt mijloc de a iei dect printr-o ,gaur din acoperi, se
nvrtea n jurul grinzilor cocioabei i plutea, n nori negri, la
o nlime de un metru i jumtate de la podea. Sub acest
nor, aerul era destul de curat, mulumit curenilor care se
npusteau asupra focului, prin sprturile mpletiturii de
rchit, care slujeau drept u, precum i prin cele dou
guri ptrate slujind drept ferestre, nfundate una cu un
plaid, iar cealalt cu o manta zdrenuit; i, pe deasupra,prin
diferite guri, mai puin vdite, din zidurile camerei, care,
fiind construit din bolovani i turb tencuit cu pmnt,
lsa s ptrund aerul prin multe crpturi.
Lng foc, la masa veche de stejar, erau aezai trei
oameni; dup nfiare, nite oaspei care nu puteau fi
privii cu nepsare. Doi erau n port de munte; unul din ei,
un om mrunt i oache, cu trsturile feei artnd
vioiciune, agerime i arag, avea nite ndragi strmi pe
picioare, esui dintr-un fel de mpletitur n ptrele.
Prgarul mi opti:
Trebuie c este un om de vaz, pentru c nimeni
afar de duinwassal (boiernai) nu poart asemenea ndragi;
sunt greu de esut chiar pe placul muntenilor.
Cellalt muntean era un om nalt i puternic, cu un pr
rou bogat, cu faa pistruiat, cu umerii obrajilor ieii i
brbia ascuit un soi de caricatur a tipului de scoian.
Tartanul pe care-l purta se deosebea de cel al tovarului
su, ntruct avea mai mult rou aprins, pe cnd negrul i
verdele nchis ntreceau celelalte culori n ptratele celuilalt.
Cel de al treilea, aezat la aceeai mas, era mbrcat n
portul de la es; un om voinic, ndrzne, cu ceva ostesc n
privire i n felul de a se purta; hainele-i de clrie erau
nzorzonate cu multe fireturi i foarte artoase; iar plria lui
n trei coluri era neobinuit de mare; cuitul su de
vntoare i o pereche de pistoale erau aruncate pe mas, n
383

faa lui. Fiecare din munteni i avea pumnalul nfipt n


mas, chiar lng el un simbol, dup ct am aflat mai
trziu, i desigur unul ciudat, care nsemna c nu neleg ca
vreo ceart s le tulbure cheful. Dinaintea acestor oameni,
era aezat pe mas o msur mare de cositor, coninnd
cam un litru de usquebaugh, o butur aproape tot att de
tare ca i rachiul, pe care muntenii o distileaz din mal i o
beau n cantiti foarte mari, fr s o subieze. Un pahar
spart, cu picior de lemn, slujea drept cup pentru toi i
circula cu o repeziciune care, dac ne gndim la tria
buturii, prea cu totul uimitoare. Oaspeii vorbeau tare i
aprins mpreun, uneori n limba gaelic, alteori n
englezete. Un alt muntean era culcat pe jos, nfurat n
plaid, i cu capul rezemat pe un bolovan, pe care aternuse
doar o mn de paie; dormea sau se prefcea c doarme, fr
s-i pese de ceea ce se ntmpla n jurul su. Desigur c i el
era strin, pentru c se culcase mbrcat i cu sabia i scutul
lng el, acestea fiind armele obinuite pe care le purtau
muntenii cnd plecau la drum. La fiecare perete erau lavie
de diferite mrimi, alctuite din scnduri rupte, din couri de
rchit putrezite i din nuiele mpletite, pe care dormeau cei
ai casei, brbai, femei i copii, culcuurile lor fiind ascunse
doar de norii de fum i de aburii care se ridicau n jurul lor.
Intrarm att de ncet, iar chefliii, pe care i-am artat,
erau att de cufundai n discuie, nct nici nu furm luai
n seam timp de vreo cteva minute. Mi-am dat seama ns
c munteanul care era culcat lng foc s-a ridicat ntr-o rn
atunci cnd am intrat i, trgndu-i plaidul astfel ca s-i
ascund partea de jos a feei, i-a aintit privirea asupra
noastr cteva clipe, apoi s-a culcat din nou, prnd c-i
continu somnul pe care i-l tulburase intrarea noastr.
Ne-am apropiat de foc, bucurndu-ne de cldura lui,
dup drumul clare ce-l fcusem prin muni, pe o rcoroas
sear de toamn; ceilali oaspei nu ne-au bgat n seam
dect de-abia dup ce am strigat pe hangi. Ea se apropie
de noi, aruncnd cte o uittur ovitoare i ruinat, cnd
spre noi, cnd spre ceilali i ne ddu un rspuns n doi peri,
cnd i cerurm s ne aduc ceva de mncare.
384

Ea nu prea tie74, zise hangia, nu-i sigur c se


gsete ceva de-ale gurii n oas apoi i ndulci refuzul cu
cuvintele: adic ceva potrivit unor oameni din cinul
dumneavoastr.
O asigurai c nu suntem prea mofturoi cnd e vorba de
cin. Privii mprejur, cutnd unde s ne aezm, ceea ce nu
era uor de gsit; pn la urm, descoperii un cote vechi de
gini, din care fcui un jil pentru domnul Jarvie i ntorsei
cu fundul n sus un butoi dogit, pe care m aezai eu.
Andrew Fairservice intr i el curnd i se aez tcut n
spatele nostru. Btinaii, cum mi vine s le spun, au
continuat a ne pironi cu privirile, de parc ar fi fost uluii de
ndrzneala noastr; iar noi, cel puin eu, ascundeam sub o
nfiare de nepsare orice temere tainic, pe care a fi
putut-o avea n privina chipului n care vom fi primii de
ctre aceia a cror linite o tulburam.
Pn la urm, munteanul mai scund, adresndu-mi-se
mie, zie ntr-o englez foarte bun i cu un ton deosebit de
seme:
Vd, domnul meu, c te pori ca i cum ai fi la
dumneata acas!
Aa mi-i obiceiul, i rspunsei,cnd intru ntr-un local
public.
i ea n-a vzut, replic munteanul cel nalt, dup
craca cea cojit de la u, c localul public este luat de unii
domni, pentru treburile personale?
Nu m laud c a cunoate obiceiurile acestei ri, i
rspunsei, dar rmne s mai nv cum de pot avea dreptul
trei persoane s ndeprteze de la singurul loc de adpost i
han din mprejurimi pe toi ceilali cltori care ar trece pe
acolo.

74

i hangia-vorbete la persoana a treia feminin, subnelegnd ca i


ceilali munteni, care au obiceiul de a vorbi astfel, cuvntul fiin sau
vorbind despre sine ca de o alt persoan (n.t.).

385

Nu e nici o pricin de suprare, domnilor, zise


prgarul; nu vrem s v suprm i n-avei nici drept, nici
pricin de suprare dar dac un ulcior de rachiu bun ar
putea s dreag lucrurile, noi care suntem nite oameni
panici, am fi gata s
La dracu cu rachiul dumitale! zise omul de la es,
ndesndu-i mnios tricornul pe cap. Nu avem nevoie nici
de rachiul i nici de tovria dumitale i se ridic de pe
386

scaun. Tovarii lui se ridicar de asemenea, boscorodind


ntre ei, nfurndu-se n plaidurile lor, fornind i
adulmecnd aerul, dup obiceiul neamului lor, atunci cnd
se ntrit n mnie.
V-am spus eu ce se va ntmpla, domnilor, zise
hangia, i n-ai vrut s m ascultai. Hai, plecai din casa
mea, s nu-mi facei tmblu aici nu-i ngduit s
suprai pe domnii care vin la Jeanie MacAlpine ea, pe ct
poate, nu v las s-i suprai, ian te uit cum nite
haimanale de englezi fr cpti umbl noaptea pe
ntuneric i tulbur pe nite prea cinstii i panici domni,
care beau i ei un pahar de rachiu lng foc!
ntr-alte mprejurri, m-a fi gndit la vechea zictoare
latin: Dat veniam corvis, vexat censura columbas75 Dar nu
de citate clasice mi ardea, cnd era limpede c va trebui s
urmeze o lupt. Simindu-m nfruntat de neospitalitatea
aceasta neobrzat, nu-mi psa ctui de puin c va trebui
s m bat; dar eram oarecum ngrijorat pentru prgar, a
crui vrst i rang nu erau potrivite unei astfel de aventuri.
M ridicai i eu, prin urmare, de ndat ce vzui pe ceilali c
se ridic i lepdai pelerina de pe umeri, astfel ca s fiu gata
de aprare.
Suntem trei contra trei, zise munteanul cel scund,
aruncndu-ne o privire; dac suntei oameni vrednici, tragei
sbiile! i, scond spada din teac, naint spre mine.
M pusei de ndat n gard i, dndu-mi seama de
superioritatea armei mele, o sabie lung i ngust, nu eram
ngrijorat de sorii luptei. Prgarul dovedi o neateptat
drzenie. Vznd c munteanul cel uria se apropia de el cu
sabia n mn, trase cteva clipe de mnerul hangerului su,
cum i zicea el; dar, vznd c ar iei anevoie din teaca n
care de mult vreme se nepenise din pricina ruginei i a
nentrebuinrii, apuc n locul lui un cuit de plug, care
slujise pn atunci la aat focul i l mnui cu atta

75

Critica iart corbii si chinuiete porumbeii. Juvenal, Satire, II, 63


(n.t.).

387

nverunare, aa nroit de foc cum era, nct, din prima


lovitur, reui s aprind plaidul munteanului, silindu-l pe
acesta s se retrag i s se in deoparte, pn ce reui s-l
sting. Nu tot la fel s-a purtat Andrew, care s-ar fi cuvenit s
se bat cu omul de la es. Cu prere de ru o spun c el s-a
fcut nevzut nc de la nceputul ncierrii. Vzndu-se
singur, potrivnicul su strig: Lupt dreapt! lupt dreapt!
i, n chip cavaleresc, se art gata s stea deoparte. Astfel
ncepu o lupt dreapt ca numr de lupttori, dintr-o parte i
dintr-alta. elul meu era s pun mna, dac era cu putin,
pe arma potrivnicului meu; am fost mpiedicat ns de a m
apropia prea mult de el, de frica pumnalului, ce-l inea n
mna sting i pe care-l folosea pentru a para mpunsturile
sbiei mele. ntre timp, prgarul, cu toat izbnda primului
su atac, era mpresurat ru. Greutatea armei ce-o folosea,
trupeia sa, chiar nflcrarea i patima cu care lupta era pe
cale s-i sleiasc att puterile ct i suflul; aproape c era la
cheremul adversarului su, cnd munteanul, care dormea
ntins pe jos, se ridic deodat cu sabia i scutul n mn i
se azvrli ntre magistratul istovit i cel care-l ataca,
strignd:
Ea nsi a mncat din pinea oraului Glasgow, i pe
cinstea ei, ea se va bate pentru prgarul Jarvie, aici n
ctunul de la Aberfoil aa va face ea i nu ntr-altfel!
mpletindu-i vorbele cu fapta, acest ajutor neateptat
fcu s uiere sabia sa la urechile munteanului cel nalt care,
fr s se sperie, i napoia cu dobind loviturile primite.
Amndoi fiind ns nzestrai cu scuturi rotunde, fcute din
lemn, acoperite cu piele i intuite n cuie de alam, cu care
parau uor loviturile, lupta le era nsoit de mai mult zgomot
i, zngnituri dect de vreo adevrat primejdie.
Se vedea ns c lupta pornise mai mult din bravad,
dect dintr-o ncercare serioas de a ne vtma; pentru c
omul de la es, care, cum am artat, sttuse deoparte la
nceputul ncierrii, din lipsa unui adversar, cut bucuros
acuma s ne potoleasc i s ne mpace.

388

389

Oprii-v oprii-v e de ajuns e de ajuns! Cearta


nu-i pe viat i. pe moarte. Strinii au dovedit c-s oameni de
onoare i ne-au dat pe deplin satisfacie! i eu in la onoarea
mea tot att ca i oriicare, dar nu pot suferi s vd snge
vrsat fr rost.
Desigur c nu aveam nici o dorin de a prelungi lupta,
potrivnicul meu se art de asemenea gata s-i vre sabia n
teac, prgarul, de-abia rsuflnd, putea fi socotit ca scos
din lupt, iar cei doi brbai care se bteau cu sabia i cu
scutul se lsar de voiniceasca lor ntrecere cu aceeai
nepsare cu care o ncepuser.
Acuma, zise vrednicul gentleman care fcuse pe
arbitrul ntre noi, hai s bem i s ne mpcm, ca oameni
cinstii ce suntem E loc n cas pentru toi. Sunt de prere
ca acest vrednic domnior, care pare a-i fi pierdut rsuflarea
n nvlmeal, dac pot zice aa, s trimit dup o can cu
rachiu, iar eu voi oferi alta, aa, n semn de bun nelegere.
Ne-om cinsti. cu toii pe rnd, ca fraii.
i cine are s-mi plteasc, m rog, zise munteanul
cel nalt, buntate de plaid nou, care acum are o gaur de
poi vr -o oal prin ea? Unde s-a mai pomenit ca un
gentleman cinstit s lupte cu fiare nroite n foc?
Asta s fie suprarea, zise prgarul, cruia ntre timp
i revenise suflul i era plecat s se bucure de izbnda pe
care o avusese purtndu-se vitejete, precum i s ocoleasc
primejdia de a recurge din nou la asemenea judeci tari i
nesigure: Dac eu i-am spart capul, zise el, tot eu voi gsi
leacul. Vei avea un plaid nou i din cele mai bune n
culorile clanului dumitale, bre omule. Spune-mi unde s i-l
trimit de la Glasgow.
Nu-i nevoie s-i spun din ce clan sunt e bine tiut
c sunt dintr-un clan al regelui, zise munteanul; dar poi lua
o mostr din plaid ptiu, miroase a cap de oaie prlit! ca s
tii ce-mi trebuie i un gentleman, vr bun de-al meu, care
aduce ou de la Glencroe, are s vin s-l ia; de Sfntul
Martin, dac spui unde locuieti. Dar, cinstite domn, dac va
mai fi s te bai vreodat, i ai ctui de puin respect pentru
adversarul dumitale, lupt-te cu sabia, omule, c d-aia pori
390

una i nu cu cuite de plug nroite sau cu crci aprinse, ca


un indian slbatic.
Pe contiina mea! rspunse prgarul, fiecare face
cum poate; afl c sabia mea n-a mai vzut lumina de la
btlia de la podul Bothwell, cnd a purtat-o rposatul meu
tat; ba, nu se poate ti cu siguran dac a fost scoas din
teac i atunci, cci lupta a fost tare scurt. n orice caz,
acuma-i att de prins n teac, nct este peste puterile mele
s o scot de acolo; vznd asta, am apucat primul lucru cu
care m puteam apra. M jur c s-au dus zilele-mi de
lupttor, dar cu toate acestea nu-mi place de fel s fiu
nfruntat. Dar, unde-i flcul acela de treab, care a luat aa
de inimos cearta mea asupra lui? Trebuie s-l cinstesc cu
ceva rachiu, chiar de-ar fi ultimul rachiu din viaa mea.
Aprtorul, pe care l cut de jur-mprejur, nu mai era
acolo. Fr a fi bgat n seam de prgar, se fcuse nevzut
de ndat ce se sfrise lupta, totui nu att de iute nct s
nu pot recunoate, dup trsturile-i slbatice i pru-i rou
neeslat, pe cunotina noastr Dougal, temnicerul fugar de
la nchisoarea din Glasgow. i optii acest lucru prgarului,
care mi rspunse tot n oapte:
Bine, bine, vd c cel pe care-l cunoti avea mult
dreptate. Dougal nu-i lipsit de o licrire de deteptciune;
trebuie s m gndesc dac nu-i pot face vreun bine,
Spunnd acestea, se aez i, dup ce rsufl adnc de
vreo cteva ori, ca s-i reia suflul, o chem pe hangi i i
zise:
Ei, cumtr, vznd c nu am pielea gurit pe
nicieri, ceea ce-i de mirare dup cele ce se petrec n casa
dumitale, socot c m-a simi mai bine dac a avea ce pune
n gur.
Hangia, care devenise foarte binevoitoare cum ncetase
furtuna, se apuc de ndat s frig o bucat bun de carne
pentru cina noastr. ntr-adevr, am fost nespus de mirat n
tot timpul zarvei de linitea desvrit cu care, att ea ct i
familia ei, preau c privesc cele ce se petreceau acolo. Am
auzit-o strignd numai unor ajutoare de-ale ei: Zvori ua,
zvori ua! Mort sau viu, s nu ias nimeni afar pn n-a
391

pltit socoteala!. n ceea ce-i privete pe cei care dormeau pe


laviele de la perete i care slujeau ntregii familii drept
culcu, ei i ridicaser doar trupurile dezvelite ca s
priveasc ncierarea, exclamnd: O! O!, pe tonuri potrivite
cu vrstele i sexele lor i socot c se adnciser din nou n
somn, nainte chiar ca sbiile noastre s fie bgate n teac.
Hangia fcea acum tot ce-i sttea n putin, ca s ne
pregteasc o mncare i,. spre mirarea mea, foarte curnd
ncepu s prjeasc ntr-o tigaie o mulime de felii gustoase
de vnat, pe care le drese, aa nct s mulumeasc mcar
pe nite oameni flmnzi, dac nu chiar pe nite epicurieni.
ntre timp, fusese aezat pe mas rachiul, de la care
muntenii, cu tot gustul lor pentru buturile tari btinae,
nu se ddur n lturi de a-l bea cu plcere; dup ce paharul
trecu o dat din om n om. gentlemanul de la es vru s afle
profesia noastr, precum i scopul cltoriei.
Dac este pe placul mriei-tale, zise prgarul,
prefcndu-se foarte smerit, suntem nite oameni cinstii din
Glasgow, care cltorim spre Stirling, ca s ncasm nite
bani ce ni se datoreaz.
Am fost aa de prost ca s m simt puin stingherit de
felul umil n care prgarul gsise cu, cale a vorbi de noi; dar,
mi-am amintit c-i fgduisem de a tcea i de a-l lsa pe
prgar s se descurce cum va socoti de cuviin. i, ntradevr, Will, cnd mi adusei aminte c-l adusesem pe acest
cinstit om o cale att de lung de cas, lucru care era prin el
nsui destul de neplcut (mai ales judecnd dup durerea
vdit i greutatea cu care se aeza sau se scula), ba, mai
mult dect atta, l fcusem aproape s-i piard viaa, mi
ddui seama c nu se cdea a nu-i face pe plac. Pufnind din
nas, purttorul de cuvnt al celorlali repet cuvintele cu un
rnjet:
Dumneavoastr, negustori din Glasgow, nu avei
altceva mai bun de fcut, dect s cutreierai dintr-un capt
al Scoiei de apus la cellalt, ca s scii pe oamenii cinstii,
care au nenorocul s ntrzie cu plata datoriilor, ca mine.
Dac datornicii notri ar fi oameni aa de cinstii,
cum cred c eti dumneata, Garshattachin, rspunse
392

prgarul, pe sufletul meu c ei ne-ar scuti de osteneal,


venind singuri s ne caute.
Ei! Cum se poate! izbucni acel cruia i vorbise. Aa
cum pinea mi ine viaa (fr s mai pomenesc de carne i
rachiu), zu c sta-i vechiul meu prieten, Nicol Jarvie, cel
mai de treab om, care s fi dat vreodat bani pe poli unui
gentleman aflat n nevoi. Nu veneai cumva spre mine? Nu
voiai s treci cumva peste muntele Endrick, la
Garshattachin?
Din pcate, nu, jupne Galbraith, rspunse prgarul.
Am alte ie de descurcat i eu care credeam c ai s-mi
vorbeti despre dobnda aceea anual ce mi-o datoreti pe
polia motenit, chibzuind c am venit s lmurim vechea
socoteal dintre noi!
D-o dracului de dobnd anual! rspunse
proprietarul, artnd mult voie bun, s m ia naiba dac
voi mai vorbi ceva despre afaceri cu dumneata, acuma c eti
aa de aproape de casa mea. Ia te uit cum o manta i o
glug pot schimba un om Auzi, s nu recunosc eu pe
btrnul: i bunul meu prieten, sindicul!
Prgarul, dac nu te superi, rspunse tovarul meu.
Dar tiu ce te face s te neli, polia i-a fost dat tatlui
meu, care s-a svrit din via, el era sindic; iar numele su
era Nicol, ca i al meu. Nu-mi amintesc s mi se fi pltit ceva
din capital sau dobnda anual, n timpul meu, i fr
ndoial c de aici s-a nscut ncurctura.
Bine! Las-o dracului de ncurctur i tot ce a
pricinuit-o, rspunse domnul Galbraith. M bucur c eti
prgarul oraului. Domnilor, umplei paharul, n sntatea
prea bunului meu prieten, prgarul Nicol Jarvie, l cunosc,
pe el i pe tatl lui de vreo douzeci de ani. Ai golit cu toii
paharul? Umplei-l din nou. Asta e ca s-l vedem n curnd
staroste am zis staroste, lordul staroste Nicol Jarvie! Aceia
care zic c se plimb pe strada mare din oraul Glasgow un
om mai vrednic de aceast slujb, s se fereasc a mi-o zice
i mie, lui Duncan Galbraith din Garshattachin, atta le
spun! Cu acestea, Duncan Galbraith i puse ostete
tricornul pe o sprincean i privi sfidtor.
393

Rachiul era, desigur, ceea ce i atrgea mai mult pe cei


doi munteni din aceste urri i ei bur, fr a cuta s
lmureasc nelesul cuvintelor rostite. Apoi, ncepur o
convorbire cu domnul Galbraith, n limba gaelic, pe care el o
vorbea ct se poate de curgtor, fiind, dup cum aflai mai pe
urm, megie cu inutul de munte.
L-am recunoscut lesne pe neisprvitul acesta, nc de
la nceput, mi zise prgarul n oapt. Dar cnd lupta era
ncins i sbiile scoase din teac, cine putea ti cum i-ar fi
dat n gnd s-mi plteasc datoria? Are s mai treac mult
timp pn mi-o va plti dup cum se cuvine. Dar este biat
cinstit i are inim bun; nu vine prea des la Glasgow, dar
mi-a trimis deseori din muni cte o cprioar sau un coco
de munte. i pot s mai atept banii, c nu am neaprat
nevoie de ei. Tatl meu, sindicul, avea mult stim fa de
familia lui de la Garshattachin.
Cina fiind aproape gata, privii n jurul camerei, cutnd
pe Andrew Fairservice; dar pe credinciosul slujitor nu-l mai
vzuse nimeni nc de la nceputul ncierrii. Gazda mi
spuse totui c s-ar fi dus la grajd i se oferi s-mi lumineze
calea pn acolo, zicnd:
Nici o rugminte de-a plozilor sau de a ei nu-l poate
ndupleca s rspund; cu adevrat, ei i e team s intre n
grajd la ora asta, ea, o femeie singur. Toat lumea tie cum
ielele din Ben-ye-gask au rtcit pe nevasta din Ardnagowan;
i se tie c sunt iele i n grajdul nostru, ceea ce m-a
mpiedicat ntotdeauna s pot ine un grjdar.
Ea mi lumin totui calea spre cocioaba nenorocit, n
care erau ngrmdii nefericiii notri cai, ca s se ospteze
din fnul, ale crui fire erau de grosimea .unei pene de gsc.
Acolo, mi ddui seama c ea avea o alt pricin dect aceea
mrturisit, pentru a m ndeprta de ceilali.
Citete asta, zise ea, strecurndu-mi n mn o
bucic de hrtie, atunci cnd ajunserm la ua cocioabei.
Mulumesc lui Dumnezeu c am scpat de ea. Zu c o
femeie cinstit ar tri mai linitit n iad, dect la hotarul
munilor, cu puzderia asta de soldime i de englezi, cu
394

atia tlhari i hoi de vite, sau cu vrsrile de snge ce se


ntmpl pe aici.
Spunnd acestea, ea mi-a dat fclia de brad n mn i
s-a ntors n cas.

395

CAPITOLUL XXIX
Cimpoaie, i nu lire, munii Scoiei nveselesc;
Strigarea lui MacGregor i-un corn vntoresc.
Rspunsul lui John Cooper
ALLAN RAMSAY,
M oprii dup pragul grajdului, dac se poate numi
astfel locul n care erau ngrmdii caii, laolalt cu capre,
psri, porci i vaci, sub acelai acopermnt cu hanul; dei
printr-o iscusin necunoscut n restul ctunului, i care,
cum am aflat mai trziu, era socotit drept o frnicie a
Jeaniei MacAlpine, hangia noastr, ncperea avea o alt
intrare dect aceea ntrebuinat de muterii ei cu dou
picioare. La lumina fcliei, am putut deslui urmtoarele
rnduri scrise pe o bucic de hrtie murdar, ud i
mototolit, adresat: Pentru cinstitele mini ale d-lui F.O.,
un tnr gentleman saxon Acestea. Cuprinsul biletului era
urmtorul:
Domnule,
oimii de noapte au fost slobozii, aa c nu m pot
ntlni cu dumneata i cu cinstitul meu vr, B.N.J., n ctunul
Aberfoil precum aveam de gnd. Te rog s ocoleti pe ct se
poate, de a vorbi cu cei pe care i-ai gsit acolo, cci s-ar putea
ivi urmri suprtoare. Persoana care i d aceast scrisoare
396

este vrednic de ncredere i te poi bizui pe ea. Te va cluzi la


un loc unde, cu voia lui Dumnezeu, v voi da de tire cum s
ne ntlnim. Nutresc ndejdea c ruda mea i cu dumneata mi
vei clca pragul casei mele srace unde, n pofida vrjmailor
mei, v fgduiesc cina pe care un muntean o poate da
prietenilor lui i unde vom bea n cinstea unei anumite D.V. .i
vom cerceta chestiunile n care sper c te pot ajuta. Rmn, aa
cum se cuvine ntre gentlemeni, prea supusul dumitale
slujitor,
R M.c.
Am fost ct se poate de suprat de cele cuprinse n
aceast scrisoare, care preau c ndeprteaz att data
fixat, ct i locul ntlnirii mele cu Campbell, de la care
speram s obin serviciile tiute. Simeam totui o oarecare
mngiere, aflnd c el avea mai departe grij de interesele
mele, cci fr el nu aveam nici o ndejde de a recpta
actele tatlui meu. M hotri, deci, s ascult de ndemnurile
sale i, lundu-mi toate msurile de prevedere fa de ceilali
oaspei, s m folosesc de primul prilej pentru a obine de la
hangi lmuririle trebuitoare spre a m putea ntlni cu
persoana misterioas.
A trebuit mai nti s-l caut pe Andrew Fairservice, pe
care-l strigai de cteva ori, fr s primesc nici un fel de
rspuns. Am cotrobit prin tot grajdul, n lung i n lat,
riscnd a-i da foc; noroc c era atta gunoi ud i noroi, care
depeau cu mult cele cteva brae de fn i paie de acolo.
Pn la urm, dup ce strigai de zeci de ori: Andrew
Fairservice, Andrew! Prostule, ntrule, unde eti? Se auzi
un geamt: Aici, articulat att de jalnic, nct putea fi chiar
glasul uneia; din iele. Cluzit de acest sunet, m ndreptai
spre un ungher al adpostului, unde, n colul zidului,
ascuns dup un butoi plin cu puful i fulgii de la toate
psrile care rposaser
ntru binele obtesc, de mai bine de o lun, l gsii pe
viteazul Andrew; pe jumtate cu fora, pe jumtate cu
397

porunci i rugmini, l-am silit s ias de acolo. Primele lui


cuvinte au fost:
Sunt un biat cinstit, s tii, domniorule.
Cine dracu se ndoiete de cinstea dumitale? zisei eu.
Sau la ce ne-ar sluji ea acuma? Cina-i gata i am nevoie de
dumneata, ca s ne ajui.
Da, rspunse Andrew, prnd c nu nelege ce-i
spusesem, eu sunt un biat cinstit, orice ar zice prgarul
mpotriva mea. Recunosc c lumea i cele lumeti mi sunt
uneori mai apropiate de inim dect s-ar cuveni ca i la
muli alii. Dar, eu sunt un om cinstit; dei zis-am c am s
v prsesc pe drum, martor mi-e Dumnezeu c nici nu mi-a
trecut prin gnd asemenea isprav; a fost doar un cuvnt
aruncat n vnt, cum fac oamenii cnd se tocmesc, ca s le
ias socoteala ct mai bine. Mi-e drag de mria-ta, aa tnr
cum eti i nu m-a despri prea uor

398

Ce naiba tot ndrugi acolo? i rspunsei. Parc nu neam mpcat iari i iari, numai n folosul dumitale? Ai de
gnd s-mi spui din or n or c vrei s m prseti aa,
nitam-nisam?
Da, dar pn acuma ziceam numai aa, ca s fac pe
grozavul, rspunse Andrew; iar acuma o zic cu tot
dinadinsul De pierd au de ctig, nu m ncumet a merge
mai departe cu mria-ta; i dac vrei s asculi sfatul meu de
om prost, mai bine ia-i vorba ndrt chiar i mneatale,
dect s mergi mai departe. Vrednic de toat cinstea te socot,
i sigur sunt c ai s fii mndria prietenilor, dac vei apuca
s trieti ndestul ca s-i treac nbdile tinereii i s
mai capei oleac de scaun la cap. Dar mai departe nu pot
s te urmez, chiar de-ar fi s te rtceti sau s piei pe drum
din lips de cluzire i povei. A intra n ara lui Rob Roy
nseamn a-i nfrunta ursita.
Rob Roy? ntrebai eu, destul de mirat. N-am auzit
niciodat de acest nume. Ce parascovenie o mai fi i asta,
Andrew?
Greu este, zise Andrew, s nu dai crezare unui om
cnd i spune adevrul curat, fiindc bietul om mai ndrug
i cte o mic minciun, cnd nu are ncotro. La ce mai
ntrebi cine este Rob Roy, tlharul acela pus numai pe
prdciuni. Doamne iart-m! ndjduiesc c nu ne aude
nimeni! cnd ai o scrisoare de la el n buzunar? Am auzit pe
unii din oamenii lui poruncind btrnei zgripuroaice, adic
hangiei, s i-o dea. Credeau c nu le neleg psreasca lor;
dar, cu toate c nu prea pot s o vorbesc, sunt n stare s
ghicesc ce spun. N-aveam de gnd s-i mprtesc toate
acestea, dar i frica-i din rai. Ehei. domnule Frank, toate
nesbuinele unchiului, mneatale i toate nzdrvniile
veriorilor nici pe departe nu se apropie de isprava pe care o
pui la cale. Mai bine ai bea s zvni ca sir Hildebrand, sau ai
ncepe sfnta zi cu cteva pahare de rachiu, ca domnul
Percie; mai bine te-ai stropi la oameni ca domnul Thorncliff,
sau i-ai face de cap printre muieri ca domnul John; mai bine
i-ai ncerca norocul la joc ca Richard, sau ai ctiga sufletele
pentru pap i pentru Scaraochi, ca Rashleigh; njur, fii
399

flos, spurc duminicile, f pe placul papii, aa ca domniilelor. Dar, Doamne sfinte! ai grij de zilele dumitale de om
tnr i nu te duce la Rob Roy!
Teama lui Andrew era prea vdit, ca s-mi ngdui a
crede c se prefcea. De aceea, m-am mulumit a-i spune c
aveam de gnd s rmn la han n noaptea aceea i c
doream s se ngrijeasc bine de cai. n ceea ce privete
restul, i poruncii s nu scoat o vorb despre temerile lui,
asigurndu-l c nu m voi lsa prad primejdiei, ci voi lua
toate msurile de prevedere. M urm n han, posomort i
bodognind printre dini: Omul trebuie ngrijit naintea
dobitoacelor eu n-am bgat nimic n gur toat ziulica,
afar de picioarele acelea vrtoase ale btrnului coco de
munte, servit la prnz.
Buna nelegere a adunrii prea s fi fost ntructva
tulburat n lipsa mea, cci l gsii pe domnul Galbraith ntro aprig ceart cu prgarul.
Nici nu vreau s aud asemenea cuvinte cu privire la
ducele de Argyle i la numele de Campbell, zicea domnul
Jarvie, n timp ce intram. Ducele este un om vrednic, are
grij de binele obtesc, face cinste rii i este un prieten i
un binefctor al negoului din Glasgow.
N-am nimic de zis mpotriva lui MacCallum More i a
urmailor lui Diarmid, spuse, rznd, cel mai scund dintre
munteni. Prea le sunt vecin apropiat, ca s-mi dea mna s
m cert cu ei.
Apele noastre n-au vzut niciodat galera familiei
Campbell76, zise munteanul mai nalt. Ea va spune ce are pe
suflet, fr a se teme de careva Pentru ea un Campbell nu
are mai mare pre dect un Cowan i poi s-i spui lui
MacCallum More c aa zis-a Allan Iversach.
E cale lung de aici la Lochow77

76
77

Familia Argyle i alii din clanul Campbell aveau o galer n herbul lor
(n.a.).
Lochow i inuturile nvecinate fuseser locul de obrie al familiei
Campbell, cel mai puternic din clanurile din vest. Cnd izbucnea cte
un rzboi ntre dou clanuri, lipsite de orice sprijin, se zicea: E cale

400

Sub puterea nenumratelor pahare bute n cinstea


unuia i altuia, domnul Galbraith izbi foarte tare cu mna n
mas i zise cu glas aspru:
Familia aceasta are o datorie de snge i trebuie s o
plteasc ntr-o bun zi. Oasele viteazului i loialului
Grahame se ntorc de mult vreme n mormntul lor, cernd
rzbunare mpotriva acestor duci ai ireteniei i lorzi ai
Pierzaniei. Nu a fost nici o trdare n Scoia n care un
Campbell s nu fi avut vreun amestec; i, acuma, cnd
tocmai cine nu trebuie este n capul bucatelor, nu Campbellii sunt aceia care asupresc pe cei n drept? Dar lucrurile
acestea nu vor dura o venicie i va veni vremea s fie
ascuit fecioara78 ca s mai taie gturile i beregatele. Sper
s aud curnd pe btrna fat ruginit grind pe limba ei, la
un seceri sngeros.
Ruine, Garshattachin! izbucni prgarul; cum nu i-e
ruine, domnule, s spui asemenea lucruri n faa unui
magistrat; ce, vrei s-i gsei beleaua? Cum crezi c poi si ntreii familia i s-i mulumeti creditorii (pe mine i pe
alii), dac te pori aa de nesbuit, riscnd s fii adus n faa
legii i s pgubeti pe toi acei care au legturi cu
dumneata?
Dracu s-i ia de creditori, rspunse viteazul
Galbraith, i pe dumneata, dac eti unul din ei. i zic c n
curnd vreme se va ivi o nou lume. i nu-i vom mai vedea
pe Campbell-i purtndu-se cu o floenie de nu le mai poi
ajunge cu prjina la nas sau trimindu-i dulii, acolo unde
nu ndrznesc dumnealor s calce; nici aprnd pe hoi, pe
ucigai i pe mpilatori, ca s prade i s zticneasc oameni
mai buni i clanuri mai credincioase dect ei i clanul lor.
Prgarul avea de gnd s urmeze mai departe cu
glceava; dar mirosul ptrunztor i plcut al vnatului pe
care hangia l fripsese i acum l aeza n faa noastr se

78

lung de aici la Lochow, expresie care a ajuns proverbial (n.a., cu


unele precizri n plus ale traductorului).
Fecioara o ghilotin primitiv, folosit pe vremuri n Scoia (n.a.).

401

dovedi a fi un mpciuitor att de iscusit, nct se apuc s


nfulece cu foarte mare poft, lsnd strinii s se
cioroviasc ntre ei.
E adevrat, zise munteanul mai nalt al crui nume
aflai c era Stewart, cci n-am fi hruii i scii cu
ntlniri dintr-acestea, ca s punem mna pe Rob Roy, dac
Campbell-ii nu i-ar da adpost. Odat, eu mpreun cu
treizeci din clanul meu, unii de la Glenfinlas i alii venii de
la Appine, i-am hituit pe MacGregori, aa cum ai hitui
cprioarele, pn am ajuns n inutul Glenfalloch. Acolo,
ns, s-au ridicat Campbell-ii i nu ne-au mai lsat s-i
gonim mai departe, aa c truda a fost zadarnic; dar ea ar
da mult s fie aa de aproape de Rob, cum a fost n ziua
aceea.
Nenorocirea a fost c oriice lucru despre care discutau
aceti rzboinici oaspei, i se preau prietenului meu,
prgarul, o pricin de jignire.
S m ieri dac-i spun ce am pe suflet, domnule;
eu, unul, cred c ai fi dat cea mai frumoas pan de la
plrie ca s fii departe de Rob, precum eti acuma Drace,
cuitul meu de plug, chiar nroit n foc, n-ar i fost nimic pe
lng spada lui Rob
Ea ar face mai bine s nu pomeneasc de cuitul de
plug, cci, pe Domnul-Dumnezeu, va fi silit s-i mnnce
vorbele i, pe deasupra, vreo dou palme de oel rece, ca s i
le ndese mai bine!
Cu o privire amenintoare i urcioas, munteanul
puse ndat mna pe pumnalul su.
Las cioroviala, Allan, zise tovarul su mai scund;
dac domnului din Glasgow i este drag de Rob Roy, poate c
va avea parte s-l vad n fiare pn n toiul nopii i
blbnindu-se la captul unui treang pn dimineaa; prea
de mult timp tulbur el inutul acesta i sfritul nu-i poate
fi prea departe. E timpul, Allan, s ne ducem la flcii notri.
Ia-o mai ncetior, Inverashalloch, spuse Galbraith.
Amintete-i, bre omule, de vechea zictoare: E lun plin,
zise Bennygask. Atunci, hai s ne cinstim, rspunse
Lesley. N-om pleca nici noi pn nu mai tragem o duc.
402

Am dat destul pe gtlej, zise Inverashalloch; am s-mi


beau litrul de rachiu sau de uic ca orice om cinstit, dar s
fiu al dracului dac mai iau o pictur pe deasupra, cnd am
atta de lucru dimineaa. i, dup capul meu prost,
Garshattachin, mai bine te-ai gndi s-i aduci clreii la
ctun, ca s pornim cu toii pn se crap de ziu.
La ce naiba te grbeti atta? zise Garshattachin:
mncarea i butura nu au mpiedicat niciodat lucrul. Dac
ar fi dup capul meu, s fiu al dracului dac v-a fi adus jos
din muni, ca s ne ajutai. Garnizoana i clreii notri ar fi
putut pune mna pe Rob Roy destul de uor. Iat mna. fcu
el ridicnd-o pe a sa care o s-l culce pe iarb, fr s cear
ajutorul nici unui muntean de-al dumneavoastr.
Atunci, mai bine ne-ai fi lsat linitii acolo unde
eram, rspunse Inverashalloch. N-am venit cale de aizeci de
mile, fr s fiu chemat nadins. Iar dac vrei s m asculi,
te povuiesc s-i pui lact la gur asta dac vrei s
reuim. S nu ajung cumva la urechile celui cu pricina.
Paza bun trece primejdia rea. Nu poi prinde pasrea
aruncnd cu cciula dup ea. Aceti domni au auzit unele
lucruri pe care nu se cuvenea s le aud, dac rachiul nu i
s-ar fi urcat la cap, domnule maior Galbraith Degeaba i
tragi plria pe sprincean i faci pe stranicul cu mine, bre
omule, c nu-i merge.
Am mai spus, rosti Galbraith, cu tonul solemn pe
care l au uneori beivii, c nu m voi mai certa n noaptea
aceasta, nici cu surtucari, nici cu purttori de fustanel.
Cnd nu sunt de serviciu, m cert eu cu dumneata, sau cu
oricare om de la munte sau de la es dar nu cnd sunt de
serviciu nu asta nu, i pace! Tare a vrea s tiu pe
unde or fi acum tunicile roii Dac ar fi vorba s se pun la
cale ceva mpotriva regelui Iacob, i-am fi vzut de mult
aicea dar, cnd este vorba s in linitea i pacea
obteasc, nu se mai arat aa de grbii.
Chiar pe cnd vorbea, auzirm mersul n caden al
unei trupe de infanterie; apoi un ofier, urmat de doi trei.
soldai, intr n ncperea unde ne aflam. Ofierul vorbea cu
un accent englezesc, sunet plcut pentru urechile mele, care,
403

de atta timp, se obinuiser cu dialectele felurite ale


scoienilor de la munte i ale celor de la es.
Presupun c dumneavoastr suntei maiorul
Galbraith din escadronul de miliie de la Lennox i c acetia
sunt cei doi gentlemeni munteni cu care trebuia s m
ntlnesc aicea?
Ei rspunser afirmativ i l poftir pe ofier s mbuce
ceva, ceea ce el nu primi.
Am ntrziat cam mult, domnilor, i doresc s ctig
timpul pierdut. Am ordin s caut i s arestez dou persoane
vinovate de trdare.
Noi nu ne amestecm n asta, zise Inverashalloch. Eu
am venit aicea cu oamenii mei, s m lupt mpotriva lui
MacGregor cel rou, care l-a ucis pe vrul meu de a aptea
spi, Duncan MacLaren din Invernenty, dar nu vreau s am
nimica de-a face cu nite oameni cinstii, care se prea poate
s treac prin inut pentru treburile lor.
Nici eu, zise Iverach.
Maiorul Galbraith lu lucrurile mai n serios i,
ncepndu-i cuvntarea cu un sughi, zise urmtoarele:
N-am s spun nimic mpotriva regelui George,
domnule cpitan, pentru c, din ntmplare, brevetul meu
poart numele su dar dac un brevet este bun, nu
nseamn c un alt brevet este prost i exist unii care cred
c Iacob e un nume tot att de bun ca i George. Unul este
regele de fapt i altul este regele de drept.., eu zic c un om
cinstit ar trebui s fie loial fa de amndoi, domnule
cpitan. Eu sunt, ns, deocamdat, de prerea guvernului,
aa cum este datoria oricrui ofier de miliie Ct despre
trdare i lucruri d-alde astea, e timp pierdut s vorbeti de
ele Vorba lung, srcia omului.
mi pare ru s vd cum v-ai ntrebuinat timpul,
domnule maior, rspunse ofierul englez, cci era limpede c
vorbele cinstitului gentleman fuseser mult nrurite de
rachiul pe care-l buse, i v-a fi dorit s-l fi ntrebuinat
ntr-altfel, dat fiind nsemntatea mprejurrilor n care ne
aflm. V-a sftui s ncercai a dormi o or Domnii acetia
sunt mpreun cu dumneavoastr? ntreb el, uitndu-se la
404

prgar i la mine, care ne luam cina i nu prea bgaserm n


seam pe ofier, atunci cnd intrase.
Sunt cltori, domnule, zise Galbraith, oameni
temtori de lege, care cltoresc pe mare i pe uscat, cum se
spune n cartea de rugciuni.
Am primit ordin, zise cpitanul, lund n mn o
fclie, ca s se cerceteze mai ndeaproape, s arestez pe un
brbat tnr i pe unul mai btrn, i cred c aceti domni
rspund semnalmentelor date.
Ia seama la ce spui, domnule, zise domnul Jarvie;
dac te ncumei s m nfruni, nu te va apra nici tunica
roie, nici plria cu fireturi. Te voi da n judecat, att
pentru calomnie, ct i pentru reinere ilegal eu sunt
cetean liber i magistrat din Glasgow. Nicol Jarvie este
numele meu, aa cum a fost i al tatlui meu, mai nainte.
Eu sunt prgar al oraului Glasgow, slav Domnului pentru
aceast cinste, iar tatl meu a fost sindic.
A fost un cine de rzvrtit, zise maiorul Galbraith, i
s-a luptat mpotriva regelui, la podul de la Bothwell.
El i pltea datoriile i marfa pe care o cumpra,
domnule Galbraith, ntri prgarul, i era un om mai cinstit
dect vei fi vreodat dumneata.
N-am timp s stau de povetile acestea, zise ofierul;
trebuie neaparat s v arestez, domnilor, dac nu putei
dovedi cu mrturia unor oameni de ncredere c suntei
supui credincioi regelui.
Cer s fiu dus naintea unui magistrat civil, ripost
prgarul, la eriful sau la judectorul grniceresc. Nu sunt
silit s rspund la toate ntrebrile pe care mi le pune o
tunic roie.
Bine, domnule, voi ti eu ce s fac, dac nu vrei s
vorbeti. Iar dumneata, domnule (ctre mine) care este
numele dumitale?
Francis Osbaldistone.
Cum? Fiul lui sir Hildebrand Osbaldistone din
Northumberland?

405

Nu, domnule, i tie vorba prgarul, fiul marelui


William Osbaldistone, de la casa de nego Osbaldistone &
Tresham, Crane Alley, Londra.
Mi-e team, domnule, zise ofierul, c numele ce-l
pori nu face dect s ntreasc bnuielile mpotriva
dumitale i m vd silit s-i cer ca s-mi predai orice hrtii
ai asupr-i.
Bgai de seam c muntenii se uitau cu ngrijorare
unul la altul, cnd auzir aceast cerere.
Nu am nimic de predat, rspunsei eu.

Ofierul ddu ordin s fiu dezarmat i percheziionat. S


m mpotrivesc, ar fi fost o nesbuin; de aceea, i-am predat
armele i m-am supus percheziiei, care a fost fcut cu cea
mai mare bun-cuviin posibil n asemenea mprejurri.
Nu gsir nimic, afar de biletul pe care-l primisem n
noaptea aceea prin mijlocirea hangiei.
406

Nu la asta m ateptam, zise ofierul; dar oricum,


este o pricin temeinic pentru a te reine. Constat c ntreii
coresponden cu tlharul acela de nelegiuit, Robert
MacGregor Campbell, care de atta timp este pacostea
acestui inut. Cum poi da socoteal pentru aceasta?
Iscoade de-ale lui Rob! zise Inverashalloch. S-ar
nva ei minte, dac i-am spnzura de primul copac.
Mergem s vedem de nite bani de-ai notri,
domnilor, zise prgarul. Aceasta poate s-i fi czut din
ntmplare n mn i cred c nu exist nici o lege care s
mpiedice pe un om s-i vad de treburi.
Cum i-a ajuns aceast scrisoare? m ntreb ofierul.
Nu-mi putea trece prin gnd s o trdez pe biata femeie
care mi-o dduse, aa c nu scosei nici un cuvnt.
tii ceva n privina asta? ntreb ofierul, uitndu -se
la Andrew, cruia la ameninrile munteanului i clnneau
dinii n gur ca o pereche de castaniete.
O, da, tiu totul A fost pe aici un ticlos de
muntean, care a dat scrisoarea acelei muieri clevetitoare,
hangia de colo M jur c stpnul meu habar nu avea.
Dar-vrea cu tot dinadinsul s se suie la munte spre a vorbi
cu Rob; o, domnule ofier, i-ai face mare poman dac l-ai
trimite napoi la Glasgow, cu cteva tunici roii s-l pzeasc,
de vrea ori de nu vrea Pe domnul Jarvie poi s-l ii ct
vrei El st destul de bine ca s-i plteasc orice amend
crezi de cuviin i stpnul meu la fel, de altminteri ct
despre mine, nu sunt dect un biet grdinar i nu-s vrednic
s-i pierzi timpul cu mine.
Cred, zise ofierul, c cel mai bun lucru pe care l-a
putea face ar fi s-i trimit pe aceti oameni la garnizoan,
sub escort. Ei par s fie n coresponden direct cu
vrjmaul i nu neleg s rspund nicidecum de lsarea lor
n libertate Domnilor, v rog s v socotii prizonierii mei.
De ndat ce se va crpa de ziu, v voi trimite ntr-un loc de
siguran. Se va vedea curnd dac suntei aceia care zicei
c suntei, aa c nu vei avea prea mult de suferit dac vei
fi deinui una sau dou zile Nu pot s ascult nici o
plngere, urm el, ndeprtndu-se de prgar, care se
407

pregtea s-i rspund misiunea pe care o am de ndeplinit


nu-mi d rgazul pentru discuiuni dearte.
Bine, bine, domnule, zise prgarul; eti slobod s
cni cum vrei din vioara dumitale; numai s nu te fac eu s
joci aa cum vreau eu, pn la sfrit.
O consftuire aprins s-a pornit apoi ntre ofier i
munteni, dar cu glasuri aa de sczute, nct nu am putut
prinde nimic. De ndat ce au terminat, au prsit cu toii
hanul. La plecarea lor, prgarul mi zise:

Aceti munteni sunt din clanurile din vest i au mna


tot aa de lung ca i vecinii lor, dac cele ce se povestesc
sunt adevrate; totui, vezi c ei au fost adui tocmai din
captul cellalt al judeului Argyle s poarte lupta cu bietul
Rob, din pricina vreunei rfuieli vechi, pe care o vor fi avnd
mpotriva lui i a clanului lui. Apoi mai sunt cei din Grahame
i cei din Buchanan, i clraii din Lennox, toi venii din
ordin Pricina certei lor este bine cunoscut i nu-i pot
408

nvinui nimnui nu-i place s-i piard vaca apoi mai


sunt otenii, sracii de ei! Scoi cu sila din garnizoan, la
ordinul cuiva. Bietul Rob! Va avea destul de furc, pn se
ridic soarele peste deal. De! nu se cade ca un magistrat s
doreasc s se ntoarc lucrurile mpotriva mersului justiiei;
dar s fiu al dracului dac mi-ar prea ru auzind c Rob lea tras o pruial bun.

409

CAPITOLUL XXX
Ascult, generale,
Ia seama la ce spun, privete-m n ochi!
Privete drept n fa, n faa-mi de femeie,
S vezi dac mi-e team i dac umbra groazei
M face s plesc, altfel dect n furia
Cu care vin s-i cer a ta nduplecare.
BONDUCA
Ni s-a ngduit s moim ct mai rmnea din noapte,
aa cum puteam, n hanul srccios n care ne gseam.
Prgarul, obosit de drum i de ntmplrile care urmaser, se
azvrli pe una din laviele pe care le-am descris mai nainte i
curnd l auzirm tragnd la aghioase. Mai nepstor dect
mine fa de arestarea noastr, a crei urmare pentru el nu
putea fi dect o neplcere trectoare, prgarul era pesemne i
mai puin mofturos dect mine, n ceea ce privete curenia
i ornduirea aternutului. Ct despre mine, cu capul pe
mas, abia dac m puteam lsa din cnd n cnd furat de
somn. n cursul nopii, am avut prilejul s bag de seam c
n micrile soldailor erau o oarecare ndoial i ovire.
Oamenii, trimii n cercetare, se ntorceau, dup cum se
vedea, fr vreo tire mulumitoare pentru comandantul lor.
n chip vdit, ofierul era deopotriv ngrijorat, ct i dornic
s reueasc i trimisese mai multe patrule de cte doi sau
410

trei soldai; dar, dup cte am neles din oaptele celorlali,


unii nu s-au mai napoiat n ctun.
Se luminase de ziu, cnd un caporal cu doi soldai, se
npustir n cocioab, trnd dup ei, triumftori, pe un
muntean pe care-l recunoscui de ndat ca fiind cunotina
mea, fostul temnicer. Prgarul, care se trezi din pricina
zgomotului pe care-l fcur la intrare, recunoscu i el de
ndat pe cel prins i izbucni:
Doamne ferete! Au pus mna pe Dougal, bietul om!
Domnule cpitan, voi depune eu chezie chezie
ndestultoare pentru acest Dougal.
La aceast propunere, inspirat fr ndoial de
amintirea
recunosctoare
a
interveniei
recente
a
munteanului n favoarea sa, cpitanul rspunse, cerndu-i
doar domnului Jarvie s-i vad de treburile lui i s-i
aminteasc de faptul c el nsui era acum prizonier.
Te iau ca martor, domnule Osbaldistone, zise
prgarul, care cunotea pesemne mai bine procedura n
pricinile civile dect n cele militare, c dumnealui a refuzat
cauiunea mea. Dup prerea mea, omul acesta, Dougal, va
putea s intenteze o cauiune de deinere ilegal i s obin
daune, dup legea din o mie apte sute unu. Voi veghea eu
ca s i se fac dreptate.
Ofierul, al crui nume nelesei c era Thornton, nu lua
n seam ctui de puin ameninrile i cererile prgarului.
El cercet foarte de aproape viaa i trecutul lui Dougal i l
sili s recunoasc, dei aparent, cu mult ndrtnicie, rnd
pe rnd c-l cunoate pe Rob Roy MacGregor c-l vzuse
n ultimul an n ultimele ase luni n ultima lun n
ultima sptmn; n sfrit, c se desprise de el de-abia
de o or. Toate aceste amnunte erau parc stoarse
prizonierului, ca tot attea picturi de snge, i preau s fie
smulse numai prin ameninarea cu un treang legat de
primul copac, dac nu voia s dea tiri clare i precise.
i acuma, prietene, zise ofierul, te rog s ne spui ci
oameni are stpnul tu n jurul lui, n clipa de fa?
Dougal privea n toate prile, numai la ofier nu, i
ncepu s rspund:
411

Ea nu poate ti cu siguran.
Uit-te la mine, cine de muntean! zise ofierul, i ia
seama c viaa ta atrn de rspunsul pe care mi-l dai. Ci
tlhari erau cu acest nemernic nelegiuit atunci cnd l-ai
prsit?
O, nu mai mult de ase tlhari, cnd m-am fost dus.
i unde sunt ceilali din ceata lui?
Dui cu locotenentul, mpotriva lora din vest.
mpotriva clanurilor din vest? ntreb cpitanul. Hm!
asta se prea poate; i pentru ce fel de isprav tlhreasc tea trimis pe tine?
Numai s vd ce face mria-ta i domnii cu tunic
roie aicea jos, la ctun.
Omul se va dovedi slab de nger, pn la sfrit, zise
prgarul care, ntre timp, se propise n spatele meu. Bine
c nu m-am pus la cheltuial pentru dnsul.
Acuma, prietene, zise cpitanul, hai s ne nelegem
cum se cuvine. Ai mrturisit c eti o iscoad i ar trebui s
te spnzur de cel dinti copac dar, haide, dac vrei tu smi faci un serviciu, i voi face i eu unul, la rndul meu. Tu,
Dougal numai aa, de bunvoie, ai s m duci pe mine,
mpreun cu civa soldai, la locul unde l-ai lsat pe
stpnul tu, cci a dori s stau niel de vorb cu dnsul
despre nite afaceri serioase; iar eu i voi da drumul s-i
vezi de treab i i voi mai da i cinci guinee pe deasupra.
Aoleu, aoleu! exclam Dougal, ct se poate de
dezndjduit i stnjenit. Ea nu poate face una ca asta nu
poate face una ca asta; mai bine sa fie spnzurat.
Spnzurat vei fi atuncea, prietene, zise ofierul.
Sngele tu s cad asupra capului tu; caporale Cramp,
dumneata vei face pe clul afar cu el!
Caporalul, care nc de ctva timp se inea n faa
bietului Dougal, sucea vdit o bucat de treang. El o arunc
acum pe dup gtul nvinovitului i, cu ajutorul altor doi
soldai, l i trse pe Dougal pn la u, cnd, copleit de
spaima unei mori imediate, acesta strig:
Domnilor, stai stai! Ea va face dup porunca
mriei-sale, stai!
412

Luai-l de aici! zise prgarul. Acum merit s fie


spnzurat mai mult ca niciodat ia-l de aicea, caporale, de
ce nu-l iei odat?
Dup prerea i credina mea, cinstite domn, zise
caporalul, dac ai fi dumneata cel care trebuie s fie
spnzurat, nu te-ai grbi att de-al dracului.
Aceast convorbire m-a mpiedicat s aud cele ce se
petreceau ntre deinut i cpitanul Thornton, dar l auzii pe
cel dinti miorlind, pe un ton foarte supus: i nu-i vei cere
ei s mearg mai departe, ci numai s-i arate unde este
MacGregor? Vleu! Vleu!
Las urletele, nenorocitule Nu! i dau cuvntul
meu c nu-i voi cere s mergi mai departe Caporale,
adun oamenii n faa casei. Adu caii acestor domni; trebuie
s-i ducem cu noi. Nu am destui oameni ca s-i pzeasc
aici Haidei, flci, luai-v armele.
Soldaii forfotir de colo pn colo i fur gata s plece.
Noi am fost dui afar, mpreun cu Dougal, ca prizonieri. n
413

timp ce prseam cocioaba, l auzii pe tovarul nostru ntru


captivitate, amintind cpitanului de cele cinci guinee.
Iat-le aici, sunt pentru tine, zise ofierul, punndu-i
monezile de aur n mn; dar, bag de seam, dac ncerci s
m faci s rtcesc drumul, am s-i zbor creierii chiar cu
mna mea.
Omul acesta, zise prgarul, este mai ru dect l
credeam este o fiin pctoas i lipsit de credin O!
Sete ticloas de ctig care stpneti pe cei mai muli
oameni! Tatl meu, sindicul, obinuia s spun c mai multe
suflete a ucis banul dect sabia, trupuri.
n clipa aceea, hangia se apropie i ceru s i se
plteasc socoteala, mpreun cu tot ceea ce buse maiorul
Galbraith i prietenii si munteni. Ofierul englez se
mpotrivi, dar doamna MacAlpine declar:
Dac n-a fi avut ncredere n numele mriei-tale, pe
care ei mi l-au pomenit, nu le-a fi tras din butoi nici o
pictur de rachiu; ct despre domnul Galbraith, poate c
am s-l vd iari, sau poate c nu; dar un lucru l tiu bine,
anume c nu prea am sori s-mi vd banii i eu sunt o
vduv srman, i nu am de unde lua un ban, dect la
muteriii mei.
Cpitanul Thornton i curm plngerea, pltindu-i
socoteala, care, dealtfel, nu era dect de civa ilingi englezi,
dei suma prea grozav de mare n moned scoian. Darnic,
ofierul ne-ar fi cuprins pe domnul Jarvie i pe mine n
numrul celor pentru care a pltit; dar prgarul, fr s in
seama de sfaturile hangiei: stoarcei ct mai mult de la
englezi, pentru c, de bun seam, v vor cuna destule
necazuri, fcu o socoteal amnunit cu privire la partea
noastr din nota de plat i o plti pe loc. Cpitanul se folosi
de acest prilej ca s-i cear oarecare scuze pentru faptul c
ne reine.
Dac suntei ceteni panici i credincioi, zise el, nu
are s v par ru s pierdei o zi, atunci cnd acest lucru,
este n folosul regelui pe care l slujim; dac nu, eu nu-mi fac
dect datoria.
414

Am fost silii s primim aceste scuze, pe care dealtfel nu


ar fi avut nici un rost s le respingem; ieirm afar, ca s
mrluim mpreun cu el.
Nu voi uita niciodat plcerea nemsurat ce am simito atunci cnd am trecut din aerul ntunecat, plin de fum i
nbuitor al cocioabei de munte, n care petrecusem o
noapte att de neplcut, n prospeimea mbttoare a
dimineii. Razele minunate ale soarelui care rsrea erau
aruncate din dosul unei perdele de nori purpurii i aurii, dea dreptul pe o privelite de o frumusee romantic att de
covritoare, cum nu mi-a fost dat s mai vd vreodat. Spre
stnga, se aternea valea, prin care rtcea rul Forth, n
drumu-i spre rsrit, nconjurnd dealul stingher, att de
frumos mpodobit cu brul su de pduri. Spre dreapta,
printre nenumrate desiuri, movile i vrfuri ascuite, se
aternea un lac de munte, destul de mare, ale crui ape erau
uor ncreite n vlurele de adierea boarei de diminea,
fiecare und sticlind n calea ei sub nrurirea razelor
soarelui. Munii nali, stncile i malurile acoperite cu
pduri de mesteacn i stejar mrgineau aceast
ncnttoare ntindere de ap; freamtul frunzelor i
strlucirea lor n lumina soarelui ddeau via i micare
acestei singurti depline. Doar omul prea s fie pus ntr-o
stare de inferioritate, n aceast privelite n care toate
darurile obinuite ale naturii erau nlate i preamrite.
Nenorocitele mici ghizuini (cum zicea prgarul cocioabelor), n
numr de vreo dousprezece, alctuind ctunul de la
Aberfoil, erau cldite din pietre necioplite, lipite cu pmnt n
loc de mortar i acoperite cu brazde de turb, nengrijit
aezate pe cpriorii fcui din crci necojite de mesteacn i
stejar din pdurile nconjurtoare. Acoperiurile se apropiau
aa mult de pmnt, nct Andrew Fairservice ne art c am
fi putut clri pe deasupra ctunului n noaptea dinainte,
fr s ne dm seama mcar c ne aflm acolo, dect dac
picioarele cailor notri ar fi trecut prin acoperi.
Din cte puteam vedea, casa doamnei MacAlpine, ct
era ea de prpdit, era totui cu mult cea mai bun din
ctun, i mi nchipui (dac descrierea mea te-ar mpinge s
415

te duci s o vezi) c nu o vei gsi foarte schimbat nici n ziua


de astzi79.
Locuitorii acestor slauri nenorocite au fost tulburai
de zgomotul pricinuit de plecarea noastr; n timp ce trupa
de vreo douzeci de soldai s-a adunat n rnduri, ca s
porneasc n mar, a fost trecut n revist de mai multe
ae, din dosul uilor ntredeschise ale cocioabelor. Cnd
vzui pe aceste zgripuroaice scondu-i capetele crunte,
acoperite la ntmplare cu nite scufie de ln, artndu-i
frunile zbrcite i dnd din braele lor lungi i sfrijite,
strngnd din umeri i bodognind cuvintele celte ntre ele
n nchipuirea mea se ivir vrjitoarele din Macbeth i mi se
pru c puteam citi pe feele acestor btrne rutatea
ursitoarelor. De asemenea, copilaii care ieeau din case,
unii goi puc, iar alii de-abia mbrcai cu zdrene de
tartan, bteau din mnuele lor i se strmbau la soldaii
englezi, cu o expresie de ur naional i rutate la care nu
te-ai fi ateptat la vrsta lor. ndeosebi, bgai de seam c nu
se zrea nici un brbat, nici mcar un biat de zecedoisprezece ani, printre locuitorii unui sat care prea foarte
populat pentru mrimea lui; mi ddu desigur prin gnd c
ne puteam atepta s primim de la oamenii de acolo, de-a
lungul drumului nostru, i alte mrturii de rea-voin mult
mai suprtoare dect acelea care ntunecau feele i
provocau bombnelile femeilor i ale copiilor.
De-abia dup ce o pornirm la drum, rutatea
persoanelor mai vrstnice ale satului izbucni n cuvinte. Abia

79

Nu tiu cum ar fi putut aceste lucruri sta n timpul domnului


Osbaldistone; dar pot asigura pe cititorul, pe care curiozitatea l poate
duce pe meleagurile n care s-au petrecut aceste aventuri, c acuma se
gsete un han mic, dar foarte bun, n ctunul de la Aberfoil. Dac din
ntmplare este interesat de istoria Scoiei, i va putea fi de folos s-l
gseasc pe cucernicul dr. Patrick Grahame, preotul paroh de la
Aberfoil, a crui bunvoin i cunotine n istorie de-abia sunt
ntrecute de belugul de legende pe care le-a adunat. (Nota autorului,
care ulterior a adugat: respectabila fa bisericeasc a murit de civa
ani.)

416

ultimul rnd de soldai prsise ctunul, apucnd pe o


potecu croit de sniile n care btinaii i aduceau
brazdele de turb i care trecea prin pdurea ce mrginea
partea mai puin deluroas a lacului, cnd izbucnir deodat
sunetele piigiate ale ipetelor femeieti, amestecate cu
urletele copiilor, cu huiduielile bieilor i btile din palme,
cu care muntencele i ntovresc de obicei ieirile
mnioase i tnguirile. l ntrebai pe Andrew, care era galben
ca ceara, ce nsemnau toate acestea,
Cred c vom afla destul de curnd, zise el. Ce
nseamn? nseamn c nevestele muntence blestem i
afurisesc tunicile roii; pe soldaii acetia i pe toi cei care
au vorbit vreodat limba saxon. Am auzit neveste ocrnd,
i n Anglia, i n Scoia, i nu-i nici o minune s le auzi
ocrnd, dar aa limbi spurcate ca ale acestor ticloase
muntence n-am apucat i nici asemenea urri mrave ca
oamenii s fie mcelrii ca oile, i ele s-i scalde minile
pn n coate n sngele lor, i ei s aib parte de moartea lui
Walter Cuming din Guiyock80, din care n-a rmas nici ct s
sature un celu, asemenea vorbe scrnave n-am auzit din
gur omeneasc pn acum. Nu cred c darul lor de a
blestema ar mai putea spori, dect doar dac chiar
Scaraochi s-ar bga printre ele ca s le mai nvee cte ceva.
Dar ce-i mai ru este c ne ndeamn s mergem numai spre
lac, ca s vedem ce o s pim.
Cuvintele lui Andrew ntrir prerea ce mi-o fcusem i
nu m ndoiam c se pregtea un atac asupra noastr. Pe
msur ce naintam, drumul prea tot mai prielnic unei
asemenea ntmplri neplcute. La nceput calea,
ndeprtndu-se de lac, ajungea prin locuri mltinoase,
acoperite cu pdure, trecnd uneori prin tufiuri dese i
ntunecoase, care ar fi ngduit o ambuscad la civa metri

80

Un mare asupritor feudal, care,


Guiyock, n vreun scop crud, a
prinzndu-i-se n scar, trupul a
fost sfiat n buci. Expresia:
ajuns proverbial (n.a.).

mergnd clare prin pdurea de la


fost aruncat de pe cal iar piciorul
fost trt de calul speriat, pn ce a
blestemul lui Walter din Guiyock a

417

de noi, iar alteori peste toreni slbatici de munte, cu ape


att de adnci nct soldaii intrau n ele pn la genunchi, i
att de repezi nct ei trebuiau s se in de brae, cte doitrei laolalt, ca s nu fie luai de curent. Fr s m pricep
prea bine ntr-ale militriei, mi se pru vdit c un astfel de
teren accidentat ddea unor rzboinici pe jumtate slbatici,
cum auzisem c sunt aceti munteni, putina s atace cu
mari sori de izbnd trupele regulate. Bunul-sim i
isteimea prgarului l-au fcut s judece la fel, dup cte am
neles din cererea lui de a vorbi cu cpitanul Thornton,
cruia i vorbi cam aa:
Domnule cpitan, eu nu-i spun acestea ca s-i
ctig bunvoina, cci n-am ce face cu ea, mi pstrez toate
drepturile de a te da n judecat pentru asuprire i reinere
ilegal, dar fiind prieten regelui George i armatei sale, mi
ngdui s te ntreb: nu crezi c ai fi putut alege un timp mai
potrivit ca s intri n aceast trectoare? Dac l caui pe Rob
Roy, este bine tiut c atuncea cnd este mai slab, nc are
cel puin cincizeci de oameni n jurul su; dac este n stare
s adune oamenii din Glengyle i pe flcii din Glernfinlas i
Balquidder, s-ar prea putea s-i dea mult de furc; sfatul
meu cinstit, ca prieten al regelui, este s te napoiezi iar la
ctun, pentru c femeile din Aberfoil sunt ca pescruii i
cormoranii, ale cror ipete prevestesc o furtun apropiat.
Linitete-te, domnul meu, rspunse cpitanul
Thornton, eu nu fac dect s execut ordinele primite. Dac
eti, precum spui, prieten regelui George, vei fi bucuros s
afli c este cu neputin ca aceast ceat de nemernici, ale
cror, frdelegi au tulburat inutul de atta timp, s poat
scpa de msurile luate acum pentru a o nimici. Escadronul
de miliie clare, comandat de maiorul Galbraith, mpreun
cu nc dou-trei escadroane de cavalerie vor ocupa toate
trectorile din vile acestui inut slbatic; trei sute de
munteni, sub comanda celor doi domni pe care i-ai vzut la
han, sunt n stpnirea culmilor, iar diferite trupe puternice
din garnizoan sunt pe cale s ocupe dealurile i vile n mai
multe direcii. Ultimele noastre veti despre Rob Roy se
potrivesc cu cele pe care le-a mrturisit acest om, i anume
418

c, vzndu-se nconjurat din toate prile, a dat drumul la


cea mai mare parte din credincioii lui, n scopul fie de a se
ascunde, fie de a scpa mulumit faptului c tie ca nimeni
altul toate trectorile.
Zu c nu tiu, zise prgarul, dar mi-e team c n
capul lui Garshattachin este mai mult rachiu n dimineaa
asta dect creier. i dac a -fi n locul dumitale, domnule
cpitan, eu nu mi-a pune toat ndejdea n munteni de!
corb la corb nu-i scoate ochii. Ei pot s se certe ntre
dnii, s se njure i chiar s-i trag cte o lovitur cu
sabia, dar, pn la urm, poi fi sigur c se vor uni cu toii
mpotriva unor oameni civilizai, care i mbrac fundul cu
pantaloni i au bani n buzunare.
Se pare c aceste sfaturi nu au fost cu totul nesocotite
de ctre cpitanul Thornton. ntr-adevr, el a schimbat
formaia unitii, a dat ordin soldailor -i ia flintele n
mn i s fixeze baionetele, apoi a alctuit o avangard i o
ariergard, fiecare avnd cte un subofier i doi soldai, care
primir instruciuni severe s fie cu ochii n patru. Dougal fu
din nou cercetat foarte ndeaproape i strui cu drzenie c
cele spuse mai nainte erau adevrate. Fiind mustrat pentru
faptul c drumul pe care i cluzea prea nesigur i
primejdios, el rspunse cu o suprare, care putea fi luat
drept fireasc;
Nu ea a fcut drumul sta i dac domnilor le place
drumul mare, de ce n-au rmas la Glasgow?
Toate acestea se petrecur fr alte urmri i ne
vzurm mai departe de drum.
Calea noastr, dei ne ducea spre lac, fusese pn
aunci att de umbrit de pduri, nct nu putusem ntrezri
dect din cnd n cnd minunata ntindere de ap.
Dar acum, drumul ieind deodat din pdure i cotind
aproape de malurile lacului, aveam prilejul de a-l vedea n
toat ntinderea lui. Adierea vntului ncetnd cu totul,
munii nali i ntunecoi, Uriaele stnci cenuii i malurile
slbatice, de care era nconjurat, se oglindeau n apele lui
linitite.
419

420

Curnd coasta muntelui ajunse aproape de malul


lacului i deveni din ce n ce mai repede i mai accidentat,
astfel nct nu puteai trece dect pe poteca ngust pe care
apucasem a merge i care se afla sub un zid de stnci, unde,
prin rostogolirea ctorva bolovani, am fi putut fi nimicii cu
totul, fr a ne putea mpotrivi n nici un fel. De asemenea,
drumul erpuind n jurul fiecrei ieituri i intrturi a
malului, rareori puteam vedea mai mult de o sut de pai n
faa noastr. Comandantul nostru prea ngrijorat de drumul
primejdios pe care apucasem i aceasta se vedea din ordinele
pe care le ddea mereu soldailor, cerndu-le s fie cu ochii
n patru, precum i din multele ameninri adresate lui
Dougal, spunndu-i c-l va ucide dac se va constata c l-a
ademenit n vreo capcan. Dougal primi aceste ameninri cu
o nepsare prosteasc, ce putea izvor fie dintr-o nevinovie
contient, fie dintr-o hotrre neclintit.
Dac domnii l caut pe Gregarach cel rou, zise el;
desigur c nu se pot atepta s o gseasc fr olecuic de
primejdie.
Chiar pe cnd munteanul rostea aceste cuvinte,
caporalul ce comanda avangarda ddu ordin de oprire i
trimise napoi pe unul din soldai, ca s raporteze
cpitanului c muntenii ocupaser poteca n faa lor,
postndu-se pe o nlime la care era deosebit de greu de
ajuns. Aproape n aceeai clip, veni un soldat din ariergard
ca s spun c din pdurile prin care trecuserm se auzeau
acum sunetele unui cimpoi. Cpitanul Thornton se arat
priceput i brav, hotrnd de ndat s foreze trectoarea
din fa, fr s atepte ca s fie atacat din spate, i asigur
pe soldai c cimpoaiele pe care le auzeau erau ale
muntenilor prieteni, care veneau n ajutorul lor, i le art c
trebuiau s nainteze i s pun mna pe Rob Roy, nainte ca
aceste ajutoare s-i poat ajunge i s mpart cu ei, att
cinstea, ct i preul pus pe capul acestui vestit haiduc.
Ddu, deci, ordin ariergrzii a se uni cu grosul i mpreun
s ajung avangarda; puse coloana pe dou rnduri, astfel
nct s se poat mica n voie formnd un front pe ntreaga
lime a potecii. i opti lui Dougal: Cine! Dac m-ai amgit,
421

vei muri! i l aez n mijlocul coloanei, ntre doi grenadieri


care primir ordinul s-l mpute pe loc dac ncearc s
fug. Noi furm aezai n acelai loc cu el, ca fiind un loc
mai ferit, iar cpitanul Thornton, lundu-i puca din
minile soldatului care i-o ducea, se puse n capul micii sale
uniti i ddu ordin de naintare.

Trupa naint cu toat cunoscuta drzenie a soldailor


englezi. Nu tot la fel nainta Andrew Fairservice, fiind
422

ncremenit de groaz i, ca s vorbim drept, nici prgarul i


nici eu, care, cu toate c nu eram chiar att de ngrozii, nu
puteam privi cu o stoic nepsare primejdia ce ne pndea
vieile, datorit unei certe n care nu aveam nici un amestec.
Dar nu era timp de reprouri i nici nimic de fcut.
Ajunserm la vreo douzeci de pai de locul n care
avangarda vzuse pe vrjmai. Acolo, un picior de munte
scobora n lac. Poteca, n loc de a-l ocoli, ca pn atunci,
ncepu s suie n zig-zaguri scurte povrniul repede al
stncii de ardezie cenuie, care altfel nici nu ar fi putut fi
urcat. n vrful acestei stnci, unde nu puteai ajunge dect
pe o crare foarte ngust i primejdioas, caporalul spuse c
ar fi vzut beretele i flintele cu evi lungi ale mai multor
munteni, probabil culcai n iarba i printre buruienile care o
acopereau.
Cpitanul i ddu ordin s nainteze cu ase oameni i
s atace presupusa ambuscad, n timp ce el cu restul
unitii l urma cu pai ncei dar susinui spre a-l sprijini.
Atacul pe care l pregtea a fost oprit de ivirea
neateptat a unei femei pe vrful stncii.
Stai! zise ea cu un glas poruncitor, i spunei-mi, ce
cutai n inutul lui MacGregor?
Rareori am vzut un chip mai frumos i mai impuntor
dect al acestei femei, care trebuie s fi avut ntre patruzeci
i cincizeci de ani. Chipul, mai nainte de o frumusee
brbteasc, era acum adnc brzdat, din pricina vnturilor
aspre i poate datorit nimicitoarei nruriri a necazurilor i
a patimilor, artnd numai trie, orre i drzenie. Ea nu
purta plaidul tras peste cap i umeri, aa cum l poart
femeile n Scoia, ci nfurat n jurul trupului, ca la soldaii
munteni. Avea o beret brbteasc, n care era nfipt o
pan; o sabie n mn i o pereche de pistoale la cingtoare.
Este Helen Campbell, soia lui Rob, zise prgarul ntro oapt plin de spaim; i n curnd, de bun seam, vei
vedea multe capete sparte printre noi.
Ce cutai aicea? ntreb ea din nou pe cpitanul
Thornton, care naintase chiar el ca s recunoasc terenul.
423

l cutm pe proscrisul Rob Roy MacGregor


Campbell, rspunse ofierul, i nu ne rzboim cu femeile;
deci nu ncerca s te mpotriveti zadarnic ostailor regelui i
nu vei avea nimic de suferit din partea noastr.
Da, rspunse amazoana, nu sunt netiutoare, cnd
este vorba de gingaa voastr milosrdie. Nu mi-ai lsat nici
nume, nici renume oasele mamei mele se vor cutremura de
groaz n mormnt, atunci cnd ale mele vor fi aezate
alturi Nu mi-ai lsat mie i alor mei nici cas, nici
adpost, nici ptur, nici pat, nici vite s ne hrneasc, nici
oi s ne noleasc Ne-ai luat tot ce am avut tot! Chiar
i numele strmoilor81 ni l-ai luat, i acuma vrei s ne
luai i vieile!
Eu nu caut s iau viaa nimnui, rspunse cpitanul
Thornton, nu fac dect s execut ordinele primite. Dac eti
singur, nu ai de ce s-i fie team dac sunt i alii cu
dumneata, att de ndrznei nct caut s se mpotriveasc
n chip zadarnic, atunci sngele lor cad asupra capetelor
lor Sergent, d-i drumul nainte.
nainte-mar! ordon subofierul. Ura, flci, nainte!
pentru capul lui Rob Roy i o pung de aur!
i iui pasul, lund-o la fug nainte, urmat de cei ase
ostai; dar cum ajunser la primul cot al suiului, pornir
unul dup altul focurile a vreo dousprezece puti cu
cremene, toate bine intite, din diferite locuri ale trectorii.
Sergentul, lovit n piept, se opintea nc s suie povrniul;
se ag cu minile ncercnd s se care mai departe pe
colurile stncii, dar, dup o ncercare dezndjduit, minile
i se descletar, czu i se rostogoli de pe stnc,
prbuindu-se n adncurile lacului, unde pieri. Dintre
soldai, trei czur mori sau greu rnii; ceilali, mai mult
sau mai puin rnii, se retraser nspre gros.
Grenadieri, nainte! ordon cpitanul Thornton.

81

Walter Scott, n prefaa cu explicaii istorice ale acestor evenimente,


menioneaz c li s-a interzis de a mai purta numele de MacGregor
(n.t.).

424

Trebuie -i aminteti c, pe timpul acela, grenadierii


purtau i uneltele ucigtoare de la care i trag numele. Cei
patru grenadieri trecur n fa, aa cum li se poruncise.
Ofierul ddu apoi ordin celorlali ostai s fie gata s-i
sprijine, i ne zise nou:
Adpostii-v, domnilor! Apoi ddu ordine repezi
grenadierilor: deschidei traistele grenatele n mn fitilele
aprinse atacai!
ntreaga trup naint cu un strigt, n frunte cu
cpitanul Thornton, grenadierii pregtindu-se a arunca cu
grenatele n tufiurile unde vrjmaul sttea la pnd, iar
pucaii s-i sprijine printr-un atac imediat, foarte strns.
Dougal, care n nvlmeal fusese uitat, se strecur
cuminte ntr-un tufi de lng potec, n locul n care ne
oprisem mai nti, iar de acolo se cr n sus pe stnc, cu
vioiciunea unei pisici slbatice. Eu i urmai pilda, simind
instinctiv c focul muntenilor va mtura terenul descoperit.
M crai pn mi pierdui suflul; focurile necurmate,
fiecare nmulit prin mii de ecouri, fitul fitilelor aprinse de
la grenate i exploziile acestora, una dup alta, mpletite cu
uralele soldailor i rcnetele sau ipetele muntenilor
potrivnici, fceau o tevatur care, nu mi-e ruine s-o
recunosc, parc ddea aripi dorinei mele de-a ajunge ntr-un
loc ferit. Curnd, greutile urcuului se nmulir ntr-att,
nct pierdui ndejdea de a-l mai ajunge pe Dougal, care
prea s sar din stnc n stnc i din ciot n ciot cu
sprinteneala unei veverie. mi aruncai ochii n urm, s vd
care a fost soarta celorlali nsoitori ai mei. Amndoi se
gseau ntr-o situaie din cele mai primejdioase.
Prgarul, cruia bnuiesc c frica i dduse o vioiciune
vremelnic, se urcase la vreo douzeci de picioare deasupra
potecii, cnd piciorul i alunec, n timp ce trecea de pe un
col de stnc pe altul i, desigur, ar fi trecut n lumea celor
drepi lng tatl su sindicul, ale crui fapte i vorbe i
plcea att de mult s le pomeneasc, dac poalele hainei lui
de clrie nu s-ar fi agat de craca unui mrcine. Astfel
spnzurat n aer aducea mult cu firma Lna de aur a unui
425

negustor de mruniuri din mahalaua Trongate a oraului


su de batin.
Ct despre Andrew Fairservice, el naintase cu mai
mult reuit, pn ce ajunsese n vrful unei stnci golae
care, ridicndu-se deasupra tufiurilor, l expunea, cel puin
dup prerea lui, la toate primejdiile luptei din apropiere; n
acelai timp, era att de prpstioas i rpoas, nct nu
ndrznea s o ia nici nainte, nici napoi. El se plimb de
colo-colo pe culmea ngust a stncii (semna ntr-adevr cu
un saltimbanc de la vreun iarmaroc, jucnd pe frnghie) i
urla ca din gur de arpe, cernd mil cnd n limba englez,
cnd n cea gaelic, dup cum i se prea c atrn sorii
luptei. Strigtele lui dezndjduite aveau ca rspuns doar
gemetele prgarului, care suferea mult, nu numai din pricina
fricii, dar i din pricin c, agat de ale, se blbnea ca un
pendul.

426

Vznd situaia primejdioas n care se gsea prgarul,


primul meu gnd a fost s ncerc s-i dau o mn de ajutor;
dar nu era cu putin s o fac singur, fr ajutorul lui
Andrew, cruia nici semne, nici rugmini, nici porunci, nici
ameninri nu i puteau insufla curajul pentru a se ncumeta
s coboare de la nlimea nefericit la care ajunsese i unde,
ntocmai ca un ministru de stat, nedibaci i nesuferit, care
nu poate scpa de culmea pe care s-a cocoat prin ngmfare,
continua s se milogeasc, neascultat de nimeni, i s opie
de colo pn colo, frngndu-i trupul n chipul cel mai
hazliu, ca s se fereasc de gloanele, pe care i nchipuia c
le aude uierrid n j urul su.
Dup cteva minute, aceast pricin de groaz ncet,
deoarece focul, la nceput att de bine susinut, se opri
deodat, semn sigur c lupta se sfrise. Din aceast clip,
nu am mai avut dect un gnd: s ajung la un loc unde s
pot vedea de partea cui fusese izbnda, astfel nct s cer
ndurarea nvingtorilor, care speram (oricare ar fi fost ei) c
nu-l vor lsa pe cinstitul prgar s rmn spnzurat ntre
cer i pmnt ca sicriul lui Mahomet, fr a-mi da o mn de
ajutor ca s-l salvez, n sfrit, tr-grpi, ajunsei la o
nlime de unde puteam vedea cmpul de lupt. Btlia era
ntr-adevr sfrit, aa cum mi nchipuisem de la nceput,
vznd mprejurrile i terenul pe care avusese loc
ncierarea; se terminase cu nfrngerea cpitanului
Thornton. Vzui ntr-adevr o ceat de munteni pe cale de a
dezarma pe ofier i pe puinii supravieuitori din trupa lui.
Acetia erau n numr de vreo doisprezece, cei mai muli
rnii. nconjurai de un numr de trei ori mai mare, fr a
putea s nainteze sau s se retrag, fiind inta unui foc
precis i ucigtor, la care nu puteau rspunde cu vreun
folos, soldaii depuseser armele la ordinul ofierului lor,
cnd acesta vzuse c drumul din spatele lor era tiat i c
orice rezisten prelungit nu ar fi slujit dect s iroseasc
vieile vitejilor si subalterni. Izbnda nu a fost scump pltit
de ctre munteni, care se luptaser de la loc ferit; pierderile
lor erau un om ucis i doi rnii de granate. Toate acestea le
aflai mai pe urm. n clipa aceea, nelesei numai care au fost
427

sorii btliei, vznd pe ofierul englez, cu faa plin de


snge, fr plrie i fr arme, n mijlocul oameniler si cu
chipuri amrte i posomorte, pe care era ntiprit necazul,
ndurnd de la muntenii slbatici, care i nconjurau,
msurile aspre pe care legile rzboiului le impun nvinilor n
folosul nvingtorilor.

428

CAPITOLUL XXXI
Vai vou cei nvini! E aspr vorba spus
Atunci cnd mndra Rom de gali a fost supus
Vai vou cei nvini! fu vorba aruncat.
Cnd Brennus zvrli sabia, n cumpna plecat.
i azi, pe cmp de lupt, e vai de cei nvini,
Dac nvingtorii de mil nu-s cuprini.
GAULIADA
l cutai cu ngrijorare pe Dougal printre nvingtori,
deoarece nu m ndoiam de rolul pe care l jucase,
aducndu-l cu tot dinadinsul pe ofierul englez n trectoare;
de asemenea, nu puteam s nu admir ndemnarea cu care
acest slbatic fr tiin de carte i cu nfiare de dihanie
i nvluise scopul, ct i ovial prefcut cu care lsse
s i se smulg mrturia mincinoas, pe care, desigur, de la
nceput i pusese n gnd s o fac. Totodat, mi ddeam
seama de primejdia care ne putea atepta, apropiindu-ne de
nvingtori n nflcrarea izbndei lor. Aceast nflcrare a
fost mnjit de cruzime, cci vreo doi soldai, care nu se
puteau ridica din pricina rnilor, fur njunghiai de
nvingtori sau, mai bine zis, de civa vljgani zdrenroi de
la munte, care se bgaser ntre ei. De aceea, socotii c ar fi
fost primejdios s ne apropiem de munteni fr vreun
mijlocitor; ntruct Campbell, care acuma tiam c nu putea
429

fi dect haiducul Rob Roy, nu se vedea nicieri, m hotri


s cer proteguirea lui Dougal, solul su.
Dup ce zadarnic mi aruncai ochii peste tot, fcui cale
ntoars, cu gndul de a-l ajuta i singur pe nenorocosul
meu prieten, cnd, spre marea mea bucurie, l vzui n
picioare pe domnul Jarvie; dei era vnt la fa i cu hainele
sfiate, sttea acum plin de siguran, sub stnca n faa
cruia spnzurase pn mai adineauri. M grbii s m duc
la el ca s-i mprtesc bucuria i s-l felicit, dar la nceput
el nici nu vroi s aud de felicitri, cu tot gndul meu bun. O
tuse nprasnic de-abia i ngduia s-i exprime ndoiala cu
privire la sinceritatea mea.
Hchehe! Hchehe! Cheh! Chehe! se zice c
prietenul hap-hapciu! c prietenul i-e mai apropiat dect
fratele chehe! Chehe! Chehe! Cnd am suit aici, domnule
Osbaldistone, n acest inut blestemat de Dumnezeu i de
oameni, cheche! Doamne iart-m c blestem! numai
pentru a-i face dumitale un bine, crezi c frumos este
hapciu! Chehe! Chehe! s m lai mai nti s fiu mpucat
sau necat, ntre aceti munteni znatici i tunicile roii; apoi
s fiu spnzurat ntre cer i pmn, ca o sperietoare de ciori,
fr s ncerci mcar haphapciu! fr s ncerci mcar s
m scapi.
i cerui de mii de ori iertare i m strduii s-i art
neputina n care m gsisem de a-l ajuta de unul singur.
Pn la sfrit reuii s-l mpac, i prgarul, care era pe ct
de iute la mnie pe att de uor de mbunat, dup aceea, mi
art din nou bunvoin. Apoi mi-am ngduit s-l ntreb
cum de izbutise s o scoat la capt.
S o scot la capt? Afl c a fi rmas spnzurat
acolo pn n ziua de apoi, fr s m pot ajuta singur; a fi
rmas cu capul atrnat ntr-o parte i cu clciele ntr-alta,
asemenea balanei dintr-un birou de msuri i greuti, dac
nu ar fi fost omul acela, Dougal. El mi-a venit n ajutor ca i
asear; mi-a tiat pulpana hainei cu pumnalul, iar un frtat
de-al lui i cu dnsul m-au pus iari pe picioare, de parc
nici n-a fi atmat niciodat n vzduh Dar, s vezi ce
nseamn postavul bun dac a fi purtat vreo stof din
430

acelea franuzeti ca ale dumitale. care nu-s bune de nimic,


sau vreo estur slab dintr-ale voastre, hainele s-ar fi rupt
ca nite crpe, din pricina greutii mele. Binecuvntat fie
estorul care a nvdit bttura, cci, datorit lui, m-am
legnat n vzduh cu tot atta siguran ca i un lep amarat
cu un odgon mpletit n trei.
l ntrebai apoi ce s-a fcut ocrotitorul su.
Omul, cci tot aa i zicea munteanului, mi-a dat a
nelege c este primejdios s m apropii de cucoan, pn
nu se ntoarce el i m-a ndemnat s stau aicea Eu socot,
urm el, c te caut pe dumneata este un om cu bun-sim
i m jur c are dreptate n privina cucoanei, cum i zice el,
cci Helen Campbell nu a fost nici ca fat o fiin prea
blnd, i nici ca nevast prea supus nu este. Lumea zice
c i Rob se teme de ea. M ndoiesc dac m-ar recunoate,
c-s muli ani .de cnd nu ne-am mai vzut. Sunt de prere
s-l ateptm pe omul acela, Dougal, nainte de a ne apropia
de ea.
i artai c i eu socot la fel, dar n ziua aceea soarta nu
a vrut ca prevederile prgarului s-i fie de folos lui sau
altora.
Crat cum era pe vrful unei stnci stinghere, Andrew
Fairservice, dei se oprise de-a mai juca tontoroiul, o dat cu
ncetarea focului, care i pricinuise acest dans ciudat,
rmsese mai departe un obiect prea vdit, ca s scape
ochilor ageri ai muntenilor, de ndat ce acetia avur
rgazul de a privi n jur. Noi am aflat c a fost vzut, cnd
ceata de nvingtori a scos un strigt slbatic, iar trei sau
patru din munteni o tulir ndat printre mrciniuri i apoi
ncepur s urce din toate prile povrniul stncos, nspre
locul n care se vedea ciudata artare.
Cei care ajunser pn la o btaie de puc de bietul
Andrew nu se ostenir s-i dea ajutor, n poziia spinoas n
care se gsea, ci, ndreptndu-i putile cu evi lungi nspre
el, i ddur a nelege prin semne, pe care el nu se putea
preface a nu le vedea, c trebuia s fac ntr-un fel ca s
coboare de pe stnc i s li se predea, firete dac nu voia
s se trag n el ca ntr-o int dintr-un poligon militar. Fa
431

de acest grozav ndemn, de a-i lua inima n dini pentru a


scobor, Andrew Fairservice nu mai putu ovi. Din dou
rele, l alese pe cel mai mic i ncepu s scoboare povrniul,
nemaiinnd seama de primejdie, agndu-se cnd de
cioturile de stejar i de tulpinile de ieder, cnd de colurile
stncii, cu o nfrigurat ngrijorare i nepierznd nici un
prilej, de ndat ce avea o mn liber, de a o ntinde spre
brbaii mbrcai n plaiduri, care l ateptau. Le cerea
ndurare, de parc ar fi vrut s descnte putile lor ca s nu
mai ia foc. ntr-un cuvnt, omul nostru, sub nrurirea unui
simmnt care cumpnea mai mult dect spaima, izbuti s
coboare cu bine din locul primejdios, ceea ce socot c nu ar fi
ndrznit s ncerce, dac nu ar fi fost la mijloc frica unei
mori nprasnice. Chipul nendemnatic n care Andrew
scobora fusese prilej de mare haz pentru muntenii care l
pndeau jos i care mai traser cte un foc, dou n timpul
coborului su, fr gndul de a-l rni (cel puin, aa mi
place s cred), ci numai ca s le sporeasc i mai mult hazul
pe care l fceau de spaima lui nemsurat i de
nemaipomenitele acrobaii la care l ndemna aceast spaim.
Pn la urm, ajunse la pmntul cel sigur i aproape
neted; adic, la drept vorbind, piciorul alunecndu-i la
ultimul cobor, el czu pe jos ct era de lung i fu ridicat de
muntenii care-l ateptau. Dar pn ce omul a izbutit s se
ridice din nou pe picioare, muntenii l despuiar nu numai de
tot ce avea n buzunar, dar i de peruc, plrie, manta,
surtuc, ghete i ciorapi i asta cu o iueal de nenchipuit;
aadar, cnd czuse pe spate avusese nfiarea unui valet
cumsecade i bine mbrcat, iar cnd s-a ridicat s-a pomenit
un popndu, crcit despuiat i chel, ca vai de lume! Fr s
in seama de durerea, pe care desigur c o ncercau
picioarele lui goale, izbindu-se de pietrele ascuite peste care
l zoreau, descoperitorii lui Andrew ncepur s-l trasc spre
drum, nesocotind cele ce le stteau n cale.
n timp ce coborau, domnul Jarvie i cu mine ne
vzurm pironii de ochii de oim ai muntenilor i pe dat
furm nconjurai de ase brbai narmai cu pumnale, care
i ndreptar sbiile spre feele i beregatele noastre,
432

intindu-ne n acelai timp piepturile cu pistoalele. Ar fi fost o


nesbuin s cutm a ne mpotrivi, i mai ales c nu
aveam arme care s ne poat fi de folos n aa mprejurare.
Aadar, ne supuserm sorii i era ct pe-aici, datorit
brutalitii celor care ncepuser s ne despoaie, s fim adui
la starea omului natural (ca s ntrebuinez cuvintele regelui
Lear) ca i acel biped fr pene, Andrew Fairservice, care
sttea, tremurnd de team i de frig, la civa pai de noi.
Norocul, ns, ne scp de aceast njosire, cci, tocmai cnd
mi predasem cravata (care era, dealtfel, o elegant cravat
de la Steinkirk i cu bogate horbote), iar prgarul fusese
despuiat de rmiele hainei lui de clrie, apru Dougal i
totul se schimb. Certndu-i aspru i ntrindu-i dojenile
cu njurturi i ameninri, dup ct puteam ghici din tonul
folosit i din gesturile lui aprige, i sili pe jefuitori, cu toate c
se lsau greu, nu numai s nceteze jefuirea lucrurilor
noastre, dar chiar s restituie prada luat. El smulse cravata
mea din minile celui care mi-o luase i (n rvna lui) o
rsuci n jurul gtului meu cu atta zel nbuitor, nct m
fcu s cred c nu fusese, n timpul ederii lui la Glasgow,
doar un ajutor al temnicerului, ci ncepuse i o ucenicie de
clu. Zvrli rmiele zdrenuite ale hainei domnului Jarvie
peste umerii acestuia i, n timp ce ali munteni ncepeau s
se ndrepte spre noi dinspre drum, el ne duse devale,
ndemnnd i poruncind celorlali s ne dea, ndeosebi
prgarului, tot ajutorul trebuitor ca s coborm, pe ct se
putea, uor i sigur. Andrew Fairservice i sparse plmnii,
dar zadarnic, ca s aib i el parte de ocrotirea lui Dougal,
sau cel puin de o intervenie din partea lui, ca s-i recapte
ghetele.
Nu, nu, i ddu rspuns Dougal, ea nu este un domn,
m jur; alii mai vrednici merg desculi, dac ea nu se
neal.
Lsndu-l pe Andrew s ne urmeze dup voia lui, sau
mai degrab dup voia mulimii, care l nconjura, ne zori
spre poteca unde se petrecuse ncierarea i se grbi s ne
nfieze, ca pe noi prini, nevestei cpeteniei. Furm tri
n faa ei, Dougal luptndu-se, zbtndu-se, urlnd, de parc
433

ar fi fost el cel mai


primejduit,
i
respingnd
cu
ameninri
i
strduine pe toi cei
care ncercau s se
arate mai zeloi n
prinderea
noastr
dect el nsui. Pn
la urm, furm dui
n faa eroinei zilei, a
crei nfiare, ca i
cea a celor care ne
nconjurau,
o
nfiare
slbatic,
ciudat
i
totui
osteasc, m fcu
s simt, ca s spun
drept, o deosebit
ngrijorare. Nu tiu
dac
Helen
MacGregor
luase
parte chiar ea la
lupt; de fapt, mai
trziu am aflat c,
dimpotriv, sttuse deoparte; dar petele de snge de pe
fruntea, de pe minile i braele ei goale, ct i cele de pe
tiul sbiei, pe care o inea -nc n mn, faa-i aprins i
pletele negre, ce ieeau rvite de sub bereta-i roie cu
pan, preau s arate c ea luase o parte vie la ncierare.
Trsturile i ochii ei negri, ptrunztori, oglindeau sufletu-i
nflcrat de triumful victoriei i bucuria unei rzbunri
izbutite. Totui, nu era nimic ntr-adevr sngeros sau crud
n felul ei de a se purta; de ndat ce am simit c a trecut
primejdia, ea mi-a amintit de picturile ce le vzusem n
bisericile catolice din Frana, nfisnd pe unele eroine din
Scriptur. De fapt, nu era destul de frumoas ca s semene
cu Iudita, nici nu avea trsturile inspirate, cu care pictorii
434

au nzestrat-o pe Deborah, sau pe soia lui Heber, Chenitul,


la ale crei picioare se plec puternicul asupritor al
Israelului, care locuia n Haroet-Goim, i czu ca s nu se
mai ridice niciodat82. Cu toate acestea, nsufleirea
ntiprit cu o semeie slbatic, ddea ntregii sale fiine o
nfiare ce o fcea s se apropie de nchipuirea acelor
minunai pictori care ne-au desftat ochii cu eroinele istoriei
sfinte.
Nu prea eram sigur de felul n care trebuia s vorbesc
unei fiine att de puin obinuite, cnd domnul Jarvie
sparse gheaa i, ncepnd prin a tui (cci graba cu care
fusese adus n faa ei i tiase din nou suflarea), gri precum
urmeaz:
Hapciu! Hapciu! Chehe! Chehe! sunt foarte mulumit
c am prilejul fericit (un tremurat al glasului dezminea cu
trie apsarea voit cu care rostise cuvntul fericit), acest
prilej fericit, urm el, ncercnd s-i dea adjectivului un
accent mai potrivit, ca s zic bun dimineaa soiei vrului
meu Robin. Hapciu, hapciu! Chehe, chehe! Cum i mai
merge? (ntre timp i revenise vorba lui obinuit i domoal,
care dezvluia un amestec de familiaritate i preuire de
sine) Cum o duci de atta amar de vreme? Poate c ai uitat
de mine, c-i sunt vr, doamn MacGregor Campbell,
hapciu! hapciu! chehe! chehe! dar cred c nu l-ai uitat pe.
tatl meu, sindicul Nicol Jarvie, din Saltmarket-ul Glasgowului? Era un om cinstit, dumnealui, om de ndejde, care te
preuia pe dumneata i ai dumitale Aa precum am mai
zis, sunt foarte fericit s te vd, doamn MacGregorCampbell,
ca pe soia vrului meu. A cere ngduina cuvenit unei
rude, s te mbriez, dac n-ar fi c oamenii dumitale mi
strng att de cumplit braele: i ca s spun adevrul sfnt i
neprtinitor de magistrat, nu i-ar strica s ai o can de ap,
nainte de a ura bun venit prietenilor.
Acest mod familiar de a cuvnta nu se potrivea deloc cu
sufletul mbtat de triumf al celei creia i se adresa i care se

82

Judectorii, 4. 2-20 (n.t).

435

ndeletnicea n clipele acelea cu mprirea sentinelor de


moarte, nfierbntat de victoria dobndit ntr-o lupt grea.
Ce om eti dumneata, ntreb ea, care cutezi s te dai
drept neam cu MacGregorii i nici nu le pstrezi portul, nici
nu le vorbeti graiul? Cine eti dumneata, care ai limba i
culoarea copoiului, i caui totui s te aciuezi printre
cprioare?
Nu tiu, rspunse prgarul fr s-i piard
cumptul, dac i-a fost vreodat pe deplin lmurit
nrudirea noastr, verioar, dar este cunoscut i se poate
dovedi. Pe mama o chema Elspeth MacFarlane, ea era soia
tatlui meu, sindicul Nicol Jarvie fie-le rna uoar la
amndoi i Elspeth era fiica lui Parlane MacFarlane. Acest
Parlane MacFarlane, aa cum poate mrturisi fiic-sa nc n
via, Maggy MacFarlane, astzi MacNab, care s-a mritat cu
Duncan MacNab din Stuckavrallachan, nu era, nici mai
mult, nici mai puin, dect neam de a patra spi cu soul
dumitale, Robin MacGregor
Femeia-haiduc
retez
scurt
crengile
arborelui
genealogic, ntrebnd cu semeie:
Un pru cu ape limpezi i repezi vrea oare s tie de
uvoaiele furate pentru spurcatele nevoi casnice ale celor
care locuiesc pe malurile lui?
Foarte adevrat, verioar, zise prgarul; dar, cu
toate acestea, vara, cnd pietrele albiei se nlbesc de soare,
prul ar fi bucuros s primeasc napoi apele, pe care le-a
dat iazului morii. tiu prea bine c dumneavoastr, cei de la
munte, nu punei pre, ba chiar ne dispreuii pe noi, cei de
la Glasgow, din pricina graiului i a portului nostru; dar,
fiecare vorbete limba lui de batin, ce a nvat-o n
copilrie; i ar fi din cale-afar de hazliu s m vezi pe mine,
cu cogeamite brdhanul, ntr-un surtuc scurt de muntean,
sau cu bietele mele piciorue scurte, n ciorapi legai sub
genunchi, aa cum umbl flcii dumitale cu picioare lungi
i mai mult, aa, ca o pild, verioar, urm el, sfidnd att
semnele pe care i le fcea Dougal ca s tac din gur, ct i
nerbdarea pe care o arta amazoana fa de vorbria lui, a
vrea s-i amintesc c solii regeti sunt uneori mbrcai ca
436

ceretori i c orict de mult l preuieti pe soul dumitale


i cuvine-se ca orice soie s-i cinsteasc soul precum
poruncete Sfnta Scriptur ei, da, orict l preuieti, cum
ziceam, eu i-am fcut multe servicii lui Rob, pn acum;
afar de iragul de mrgritare ce i l-am trimis dumitale,
cnd te pregteai de nunt cu dumnealui, Rob, pe atunci
nc un negustor de vite cinstit i avut i care nu avea nimic
de-a face cu treburi din acestea nelegiuite, cu lupte i
mpucturi i ncierri, cu tulburarea pcii regelui i
dezarmarea soldailor si.
Se vede c prgarul atinsese o coard care suna prost n
urechile verioarei sale. Aceasta se ndrept semea i trd
ct de aprige i erau simmintele printr-un rs n care
dispreul se mpletea cu amrciunea.
Ei, da, zise ea; dumitale, precum i altora ca
dumneata, v venea la ndemn s fii rude cu de-alde noi
atunci cnd ne ncovoiam i eram nenorocii i dispreuii,
buni numai s trim sub mpilarea voastr, tindu-v
lemnele, crndu-v apa i dndu-v vite pentru ospuri;
cnd eram supuii asuprii i clcai n picioare de legile
voastre Dar acum suntem liberi liberi chiar prin acel act
care nu ne-a lsat nici cas, nici vatr, nici mncare, nici
haine care m-a despuiat de toate de toate i care m
face s m cutremur cnd m gndesc c trebuie s mai fac
umbr pmntului pentru alte eluri dect acela de a m
rzbuna. Dar fii siguri c voi duce mai departe treaba
nceput att de bine astzi, priritr-o fapt care va rupe toate
legturile dintre MacGregori i nemernicii de la es. Ei!
Allan! Dougal! legai pe aceti saxoni de gt i de picioare
i aruncai-i n lacul muntelui, ca s-i caute neamurile de la
munte.
Speriat de aceast porunc, prgarul era gata s
nceap a vorbi din nou, ceea ce, desigur c nu ar fi fcut
dect s ae i mai ru patima verioarei sale, cnd Dougal
se arunc ntre ei i, n graiul su, pe care-l vorbea att de
curgtor i vioi, pe ct vorbea de domol engleza, ntr-un fel
incorect i fcnd pe prostul, ddu drumul, dup cte
437

bnuiam, unei pledoarii foarte nsufleite n aprarea


noastr.
Stpna i rspunse, sau mai degrab i retez scurt
discursul, spunnd n englezete (ca i cum ar fi fost
hotrt s ne fac s simim dinainte gustul ntregii
amrciuni a morii):
Cine spurcat, pui de cine ce eti, cum de
ndrzneti s-mi nfruni poruncile? Dac i-a spune s le
tai limbile i s le pui una n gtlejul celuilalt, ca s vezi care
din ei vorbete mai bine englezete? Dac i-a spune s le
smulgi inimile i s le pui una n locul celeilalte, ca s vezi
care din ei ar trda mai dihai pe MacGregor? C fcutu-s-au
asemenea lucruri n zilele de demult, la ceasul rfuielilor,
cnd btrnii notri aveau de rzbunat multe nedrepti.
Dac i-a porunci chiar asemenea lucruri, ai avea oare
dreptul s mi te opui?
De bun seam, rspunse Dougal, cu un ton de prea
plecat supunere; i se va face voia aa se i cuvine dar,
dac ar fi s fie adic dac ar fi totuna pentru ea, s-l dea
bldbc n lac pe neisprvitul i ticlosul de cpitan cu
tunic roie, i pe caporalul Cramp, i nc doi-trei cu tunic
roie, ea ar face-o cu mult mai mult plcere dect s
cuneze ru unor domni cinstii i cuviincioi, care sunt
prietenii lui MacGregor i venit-au aici pe chezia cpeteniei
noastre i nu ca s o trdeze; cum prea bine poate ea
mrturisi.
Jupnia era gata s-i rspund, cnd se auzir cteva
sunete slbatice de cimpoi, venind dinspre drumul de la
Aberfoil, fr ndoial acelai viers auzit mai nainte de
ariergarda cpitanului Thornton i care hotrse pe acesta s
foreze trectoarea ocupat de inamic naintea lui mai curnd
dect s se ntoarc n sat. ncierarea durnd foarte puin,
ceata narmat care mrluia cu aceast muzic osteasc
nu putuse ajunge la timp ca s ia parte la lupt, dei oamenii
grbiser pasul atunci cnd auziser mpucturile. Izbnda
a fost aadar deplin i fr ajutorul lor, nemairmnndu-le
dect s mpart bucuria triumfului cu tovarii lor.
438

Era o mare deosebire ntre nfiarea noilor-venii i


aceea a cetei care nvinsese escorta noastr, deosebire vdit
n folosul primilor. Printre muntenii care nconjurau pe
cpitneas, dac i pot zice aa fr s m cert cu
gramatica, erau numai btrni i flcuai abia n stare de a
ine sabia, precum i femei; pe scurt, oameni care numai la
mare ananghie iau armele n mn; aceasta adugase o
umbr de amarnic ruine mhnirii ce ntuneca chipul
vitejesc al lui Thornton, cnd descoperise c doar numrul i
aezarea vrjmaului, altfel vrednic numai de dispre,
fcuser ca bravii lui veterani s fie nvini. n schimb, cei
treizeci sau patruzeci de munteni, care ne-au ajuns din
urm, erau cu toii oameni fie n puterea tinereii, fie n
floarea vrstei, vljgani vioi i bine legai, ai cror ciorapi
scuri i plaiduri prinse la cingtoare le vdeau cum nu se
poate mai bine picioarele i braele lor vnjoase. Nu numai
nfiarea i mbrcmintea lor erau altele dect ale celor
din prima ceat, dar i armele erau cu mult mai bune. n
afar de puti, trupa cpitnesei avea topoare, coase i alte
arme nvechite, iar unii numai ciomege, pumnale i cuite
lungi. Dimpotriv, oamenii din cea de-a doua ceat aveau, cei
mai muli, pistoale la cingtoare i, aproape toi, pumnale
spnzurate de pungile pe care le purtau dinainte. Fiecare
avea o puc bun i o sabie lat la old, pe lng un
zdravn scut rotund, fcut dintr-un lemn uor, acoperit cu
piele i ciudat intuit cu cuie de alam, precum i cu un vrf
de oel, nurubat la mijloc. Scutul era atrnat de umrul
stng n timpul marului, sau n timp ce se schimbau focuri
de arm cu vrjmaul; iar n lupta cu sabia era purtat pe
braul stng.
Era lesne de vzut c aceast ceat aleas nu venea de
la o izbnd asemntoare aceleia ce o avuseser tovarii
lor mai oropsii. Cimpoiul ddea drumul din cnd n cnd la
cteva sunete jeluitoare, artnd cu totul altceva dect trufia
triumfului. Iar cnd se nfiar naintea soiei cpeteniei
lor, o fcur n tcere i cu privirile abtute i posomorte. Ei
se oprir n faa ei i cimpoaiele lsar s se aud din nou
sunetele de jale.
439

Helen se npusti spre ei cu o expresie pe chip, n care


suprarea era mpletit cu teama.
Ce nseamn aceasta, Allaster? l ntreb pe cimpoier.
Ce rost are bocetul n clipa izbnzii? Robert Hamish
unde-i MacGregor? Unde-i tatl vostru?
Feciorii ei, care erau n capul cetei, naintar cu pai
ncei i nehotri spre ea i ndrugar cteva cuvinte n
limba gaelic, la auzul crora ea scoase un ipt sfietor, ce
fcu din nou s rsune stncile, ipt n care i se alturar
toate femeile i toi flcuaii, btnd din palme i zbiernd
ca i cnd i-ar fi dat sufletul. Munii, care nu mai
rsunaser de la ncetarea zgomotelor osteti ale luptei, se
cutremurau acuma de aceste rcnete dezndjduite i
stridente, ce alungau pin i psrile de noapte din cuiburile
de pe stnci, de parc ar fi fost speriate s aud ziua n
amiaza mare un vuiet mai groaznic i mai de piaz~rea ca al
lor.
Luat! repet Helen, cnd zarva se mai potolise
Luat! prins! i voi mai trii ca s-mi spunei una ca
asta? Cini netrebnici! De asta v-am hrnit eu, ca s v
cruai sngele mpotriva dumanilor tatlui vostru? Sau s-l
vedei prins i s venii la mine s mi-o spunei?
Fiii lui MacGregor, astfel ocrii de mama lor, erau
tineri; cel mai mare din ei abia mplinise douzeci de ani.
Acesta, numit Hamish sau Iacob, era mai nalt cu un cap i
mult mai chipe dect fratele su; ochii, de-un albastrudeschis, prul blan i des, care ieea de sub mndra lui
beret sinilie, precum i ntreaga nfiare, l artau ca pe
un specimen foarte reuit al tineretului muntean. Pe cel mai
june l chema Robert, dar pentru a-l deosebi de tatl su,
muntenii i adugaser porecla Oig, sau cel tnr. Acest
flcu muntean avea prul negru i faa oache, obrajii
mbujorai de sntate i neastmpr, iar trupul mai bine
legat i mai voinic dect al altora de vrsta lui.

440

Amndoi stteau acum naintea maicii lor, cu chipurile


ntunecate de mhnire i ruine, ascultnd cu cea mai
deplin supunere mustrrile cu care ea i copleea. Pn la
urm, cnd mnia pru c i se potolete ntr-o oarecare
msur, fiul mai mare, vorbind englezete, pesemne ca s nu
fie neles de oamenii lor, a ncercat, n chip cuviincios, s se
dezvinoveasc, att pe sine, ct i pe fratele su. M
gseam destul de aproape nct s neleg o bun parte din
441

cele ce a spus; cum era de o mare nsemntate pentru mine


ca s aflu tot ce puteam despre aceste ntmplri, am
ascultat cu toat luarea-aminte.
MacGregor, zise fiul su, a fost chemat la o ntlnire
cu un nemernic de la es, care a venit cu un semn de la, el
vorbi numele foarte ncet, dar mi se pru c semna cu al
meu. MacGregor se nvoi la aceast ntlnire, dar porunci ca
saxonul care adusese vestea s fie inut ca ostatic, astfel ca
s se asigure de buna lor credin. Merse, deci, la locul de
ntlnire, care avea un nume slbatic, ce nu mi-l amintesc,
nsoit numai de Angus Breck i de micul Rory, poruncind ca
nimeni altul s nu-l mai urmeze. n mai puin de jumtate de
ceas, Angus Breck se ntoarse cu jalnica veste c MacGregor
fusese surprins i fcut prizonier de ctre o trup de miliie
din Lennox, sub comanda lui Galbraith de la Garshattachin.
El adug c Galbraith fiind ameninat de MacGregor, cnd
acesta fu prins cu rzbunarea asupra ostaticului su, i
btu joc de ameninare, rspunznd cu mare dispre:
Fiecare parte s spnzure pe cel prins; noi s spnzurm
tlharul, i haiducii dumitale n-au dect s-l spnzure pe
birar, Rob; aa ara va scpa de dou pacoste dintr-o dat:
un muntean slbatic i un vame. Angus Breck, mai puin
pzit dect stpnul su, a izbutit s scape din minile
vrjmailor, dup ce fusese destul timp n paza lor ca s
aud aceste cuvinte i s ne dea de tire.
i aflnd acestea, trdtor miel ce eti, zise soia lui
MacGregor, cum de nu te~ai repezit ndat ca s-l scapi pe
tatl tu i s-l aduci aicea, sau s piei pe loc?
Tnrul MacGregor rspunse cu sfiiciune, artnd
puterea covritoare a dumanului i mrturisindu-i planul:
vznd c dumanul nu se pregtete nc s prseasc
inutul, el se retrsese sus n munte, cu scopul de a aduna o
ceat ndeajuns de mare, pentru a ncerca o salvare cu
oarecare sori de izbnd. Pn la urm, zise:
Oamenii miliiei trebuie s poposeasc, dup cte
neleg, n casa vecin de la Gartartan, sau n vechiul castel
din portul Monteih, sau n alt loc ntrit, care, orict ar fi de
442

puternic i uor de aprat, tot poate fi luat prin surprindere,


numai dac am putea aduna destui oameni.
nelesei mai trziu c ceilali frtai ai haiducului erau
mprii n dou cete puternice, una care trebuia s
supravegheze efectivele garnizoanei de la Inversnaid, cci
dintre toate unitile acesteia numai cea comandat de
cpitanul Thornton fusese nfrnt; iar cealalt trebuia s
fac fa clanurilor muntene, care se alipiser trupelor
regulate i celor de la e. elul acestei aliane dumnoase
era s nvleasc prin diferite locuri n inutul muntos i
pustiu, cuprins ntre lacurile Lomond, Katrine i Ard, care se
numeau n mod obinuit pe atunci ara lui Rob Roy sau a lui
MacGregor. Aadar, n mare grab s-au trimis tafete, ca s
concentreze, dup cum bnuiam, toate forele n vederea
unui atac asupra miliiei din Lennox; ntristarea i
dezndejdea, care la nceput se vedeau ntiprite pe fiecare
chip, se schimbar n sperana de a-i dezrobi cpetenia i n
setea de rzbunare. Sub nrurirea nflcrat a acestei din
urm patimi, soia lui MacGregor porunci ca ostaticul, care
rspundea de viaa soului ei, s-i fie adus n fa. Cred c
feciorii ei l inuser pe acest nenorocit departe, numai de
teama urmrilor pe care le prevedeau; dac aa a fost,
gndul lor omenos nu a fcut dect s amne
deznodmntul. La porunca mamei, ei trr n faa noastr
pe nenorocitul pe jumtate mort de spaim; vzndu-i chipul
chinuit, recunoscui cu groaz i cu uimire pe vechiul meu
cunoscut, Morris.
Acesta czu cu faa la pmnt n faa femeii-haiduc,
ncercnd s-i srute picioarele, lucru ce o fcu s se trag
napoi, de parc minile lui ar fi fost spurcate; astfel nct,
singurul lucru pe care l-a putut face, n nemrginita lui
umilin, a fost s-i srute pulpana plaidului. Niciodat nu
am vzut un om rugndu-se cu atta dezndejde ca s i se
crue viaa. Groaza i era att de mare nct, n loc de a-i
nghea vorbele pe buze, cum se ntmpl de obicei, i
dezlegase dimpotriv limba; i, cu faa pmntie, frngndui minile de durere, lundu-i parc rmas bun, cu ochii
rtcitori, de la cele lumeti, el protest, cu jurmintele cele
443

mai sfinte, c nu tie nimic despre vreo uneltire mpotriva lui


Rob Roy, pe care mrturisi c l iubea i l cinstea ca pe ochii
din cap. n zpceala groazei sale, zise c el nu era dect
prepusul altora, i mormi numele lui Rashleigh. Nu se ruga
pentru altceva dect pentru viaa sa pentru via ar fi dat
tot ce avea pe lume; nu cerea dect s i se crue viaa viaa,
chiar dac trebuie s i-o petreac n chinuri i lipsuri; nu
cerea dect suflarea, chiar dac avea s i-o trag n
duhoarea celor mai ntunecoase peteri din munii lor.

Era cu neputin s descriu dispreul, scrba i sila cu


care nevasta lui MacGregor ascult pe ticlosul ceretor al
harului vieii.
Te-a lsa n via, zise ea, dac viaa ar fi pentru tine
aceeai povar obositoare i istovitoare care~i pentru mine
aa cum este pentru orice suflet falnic i drept. Dar tu,
ticlos ce eti! tu ai putea s te trti prin lume, fr s-i
pese de toat ruinea i mielia ei, de nesfrita nval a
frdelegilor i durerilor ei; tu ai putea s trieti i s te
bucuri, n timp ce oamenii cu inima curat sunt trdai n
timp ce miei fr nume i fr seam calc n picioare pe
vitejii de neam strvechi; tu ai putea s te bucuri, ca i
cinele mcelarului, ngrndu-te cu mruntaie, pe cnd n
444

jurul tu sunt cspii cei mai buni i cei mai alei dintre
oameni! Nu vei tri ca s ai parte de aceast bucurie; vei
muri, cine mrav; vei muri chiar nainte ca norul acela pe
care l vezi s fi trecut n dreptul soarelui.
Ddu o scurt porunc n limba gaelic oamenilor ei; doi
dintre acetia nfcar pe nenorocitul, aflat nc
ngenuncheat, i l trr la marginea stncii ce nainta
deasupra apei. El scoase cele mai sfietoare i mai groaznice
strigte pe care spaima le-a smuls vreodat unui om, ntradevr, pot s le numesc groaznice, cci mi-au tulburat
somnul nc muli ani dup aceea. Pe cnd ucigaii, sau
clii, cum vrei s-i numeti, l trau, el m recunoscu, cu
toat grozvia clipei aceleia, i exclam, cu ultimele-i cuvinte
desluite:
O, domnule Osbaldistone, scap-m! scap-m!
Fusei att de impresionat de aceast nfiortoare
privelite nct, dei dintr-o clip ntr-alta i puteam
mprti soarta, ncercai s vorbesc n aprarea lui; dar,
cum era de ateptat, amestecul meu fu nesocotit cu un
adevrat dispre. Victima era inut zdravn de unii, pe cnd
alii, nfurnd un bolovan mare i greu ntr-un plaid, i-l
legar de gt, i nc alii l despuiar cu nerbdare de o
parte din veminte. Pe jumtate gol, i astfel mpovrat, l
azvrlir n lacul care n partea aceea era adnc cam de
patru metri; l azvrlir cu un rcnet slbatic de bucurie
rzbuntoare, care nu izbuti totui s acopere ultimu-i
strigt dezndjduit, urletul izvort din zbuciumul morii.
Legtura grea czu, mprocnd apa albastr, iar muntenii,
cu baltagele i sbiile n mn, sttur o clip de veghe, de
team ca victima, descotorosindu-se de bolovan, s nu
ncerce a scpa la mal. Dar nodul fusese legat; nenorocitul se
scufund fr greutate; apele, pe care cderea sa le ncreise,
se linitir deasupra lui, iar firul vieii pentru care se rugase
atta i fu pentru totdeauna curmat.

445

446

CAPITOLUL XXXII
De nu-i slobod i teafr pn-n puterea nopii,
S tii c-i rzbunare n inima-mi zdrobit,
i c un bra puternic dreptatea cnd i-o face.
ntreaga voastr ar va avea de suferit.
O veche pies de teatru.
Nu tiu cum se face c o fapt stingher de silnicie i
cruzime ne zdruncin mai mult dect atunci cnd asemenea
fapte se svresc pe o scar mai ntins. n ziua aceea,
vzusem pe mai muli din compatrioii mei cznd n lupt i
mi se pruse c ei nu avuseser parte dect de o soart
obinuit omului; desigur inima mi se zbtuse de mil i fa
de ei, dar nu simisem acea groaz nfiortoare ca atunci
cnd nenorocitul de Morris fusese ucis fr-nici o mpotrivire
i fr ca uciderea lui s fi fost fcut n iureul luptei. M
uitai la tovarul meu, domnul Jarvie, i vzui pe chipul su
aceleai simminte. ntr-adevr, neputndu-i stpni
groaza, el ls s-i scape ntr-o oapt ntretiat
urmtoarele cuvinte:
Protestez mpotriva acestei fapte! Este o fapt
sngeroa i crud o crim blestemat, pe care Dumnezeu
o va pedepsi cum va crede i atunci cnd se va cuveni!

447

Va s zic, nu i-e team s-l urmezi? ntreb


haiduca, strpungndu-l cu aceeai privire pe care oimul o
arunc przii, nainte de a se npusti asupra ei.
Verioar, zise prgarul, nimeni nu i-ar tia de
bunvoie aa vieii, atta vreme ct mai are pe vrtelni
mult a de depnat i eu a mai avea multe de fcut pe
lumea aceasta, dac mai am rgaz treburi obteti i
treburi personale, i de-ale magistraturii, i de-ale mele
fr s mai vorbesc de cei care au nevoie de mine, ca Mattie,
care nu-i dect o biat orfan Ea este o verioar
ndeprtat a moierului din Limmerfield aa c,
nirndu-le pe toate, una dup alta chiar i pielea de pe
el ei, da, chiar tot ce are omul ar da tot numai ca s
scape cu via.
i dac i-a da drumul, zise nprasnica jupni,
cum ai numi necarea acestui cine de saxon?
A! A! fcu prgarul, dregndu-i pe ct putea
glasul, m-a strdui s vorbesc ct mai puin despre asta, c
vorba lung-i srcia omului.
Dar dac ai fi chemat n faa judecii, cum o numii
voi, ntreb ea din nou, care ar fi rspunsul dumitale atunci?
Prgarul se uit ntr-o parte i ntr-alta, cutnd parc o
scpare, apoi rspunse pe tonul unui om care, neputnd da
bir cu fugiii, se hotrte s primeasc lupta n fa:
Vd acuma felul n care vrei s m ncoleti. Dar am
s-i rspund verde, verioar; se cade s-i vorbesc pe
potriva contiinei mele. Soul dumitale, de care mi pare ru
c nu-i aici, att pentru el, ct i pentru mine, ca i omul
acela, bietul Dougal, munteanul, i pot spune dac Nicol
Jarvie nu tie s nchid ochii cnd este vorba de greelile
unui prieten, i nc mai dihai dect alii; dar s-o mai tii i
pe asta, verioar, c, la mine, ce-i n gu i-n cpu; i
mai degrab dect s spun c acel biet nenorocit a fost ucis
dup lege, a fi gata s-i mprtesc soarta, dei cred c
nc nici o munteanc nu a hrzit o asemenea ursit unei
rude a soului ei, nu mai deprtat de a patra spi.
Se vede c tonul hotrt n care prgarul rosti ultima-i
cuvntare era mai potrivit ca s nduplece inima mpietrit a
448

rudei sale, dect tonul rugtor folosit mai nainte; tot astfel
cum pietrele nestemate pot fi tiate cu oelul, dar nu cu alte
metale mai moi. Jupnia porunci ca amndoi s fim adui n
faa ei.
Te numeti, m ntreb ea, Osbaldistone? Cinele,
la moartea cruia ai fost de fa, te-a chemat aa.
Da, m numesc Osbaldistone, rspunsei.
Atunci, mi nchipui c numele dumitale de botez este
Rashleigh, nu?
Nu! Numele meu este Francis.
Dar l cunoti pe Rashleigh Osbaldistone? urm ea.
i-este frate, dac nu m nel, sau cel puin rud i prieten
apropiat.
Mi-este rud, i rspunsei, dar nu prieten. Zilele
trecute, chiar, m-am btut cu dnsul n duel i am fost
desprii de cineva care, dup cte neleg, este soul
dumitale. Sngele meu de-abia dac s-a uscat pe sabia lui,
iar rana pe care am cptat-o, la coast, nu s-a tmduit
nc. Nu prea am de ce s-l socot prieten.
Atunci, zise ea, dac eti strin de uneltirile lui, te-ai
putea duce n toat linitea la Garshattachin i la ceata lui,
cu o nsrcinare din partea soiei lui MacGregor, fr team
de a fi poprit?
i rspunsei c nu cunosc vreo pricin legal ca domnii
de la miliie s m aresteze; n ceea ce m privea, nu aveam
de ce s m tem a m da pe mna lor; iar dac faptul de a
merge ca un sol al ei ar avea darul de a ocroti pe prietenul i
pe slujitorul meu, care erau n minile ei, eram gata s
pornesc ndat. M folosii de acest prilej ca s-i mai spun c
venisem n acest inut la chemarea soului ei, care m
asigurase c m va ajuta s descurc unele treburi deosebit
de nsemnate pentru mine; tovarul meu, domnul Jarvie,
venise cu mine n acelai scop.
i a fi vrut ca cizmele domnului Jarvie s fie ncinse
ca jarul, cnd le-am tras n picioare pentru acest scop,
izbucni prgarul.
n cele ce spune acest tnr saxon, zise Helen
MacGregor ntorcndu-se spre fiii ei, vedei aidoma pe tatl
449

vostru nelept numai atunci cnd are bereta pe cap i


sabia n mn, el nu-i leapd niciodat tartanul pentru a
mbrca un surtuc, fr s se bage n mieletile urzeli ale
celor de la es, i dup cte a avut de ndurat de la ei, se face
iari mijlocitorul lor unealta lor robul lor.
Adugai, doamn, zisei eu, i binefctorul lor.
Fie i aa, spuse ea; dei din toate titlurile, acesta
este cel mai deert, deoarece pn acum nu a fcut dect s
semene binefaceri i s culeag roadele celei mai spurcate
nerecunotine Dar, ndeajuns despre astea Voi porunci
s fii dus la avantposturile dumanului vei cere s vorbeti
cu comandantul lor, cruia i vei spune din partea mea,
Helen MacGregor, c dac se ating de un fir de pr din capul
lui MacGregor i dac nu-l slobozesc pn n dousprezece
ore de aici nainte, nu va fi o singur femeie din Lennox care
s nu boceasc, pn la Crciun, pe cel care i este mai
drag nu va fi un singur fermier care s nu jeleasc
acareturile arse i grajdurile goale nu va fi nici un
proprietar sau arenda ntre ei ca s se culce seara i s fie
sigur c se va trezi a doua zi iar, ca s sfreasc aa cum
am nceput, s le spui c, dup trecerea rgazului dat, le voi
trimite pe acest prgar din Glasgow i pe acest cpitan saxon
i pe toi ceilali pe care i-am prins, fiecare mpachetat ntrun plaid i cioprit n tot attea buci cte ptrate sunt
esute n tartan.
Cnd se opri din ameninrile ei, cpitanul Thornton,
care auzise tot ce se petrecuse, mi zise foarte linitit:
Prezint salutul meu, salutul cpitanului Thornton
din garda regal, salutul meu, ofierul comandant, i spune-i
s-i fac datoria i s in prizonierul, fr s-i pese ctui
de puin de mine. Dac am fost destul de nerod ca s m las
atras ntr-o ambuscad de aceti slbatici vicleni, sunt destul
de nelept ca s tiu s mor pentru aceasta, fr s fac
armata de ocar. mi pare ru, numai, de bieii mei soldai,
zise el, care au czut n minile unor asemenea casapi.
Sst! Sst! izbucni prgarul, i s-a urt cu viaa? Vei
prezenta respectele mele ofierului comandant, domnule
Osbaldistone respectele prgarului Nicol Jarvie, magistrat
450

din Glasgow, cum a fost i tatl su, sindicul, naintea lui


i spune-i c o seam de oameni cinstii se afl aici n grea
ncurctur i pesemne c ne putem atepta i la altele; c
lucrul cel mai bun pe care l poate face pentru binele obtesc
este s-l lase pe Rob s-i vad nainte de drum n muni i
s nu mai auzim nimic de toat trenia asta Au fost i
aa destule npaste pn acuma, dar cum birarul este acela
care a ptimit cel mai mult, nu-i nevoie de prea mare
frmintare.
Dup ce primii aceste porunci att de opuse, tocmai de
la cei care erau mai legai de izbnda soliei mele, i dup
nsrcinarea rennoit a soiei lui MacGregor de a-mi aminti
i de a deslui toate amnuntele poruncilor ei, mi s-a dat
drumul pn la urm s plec; lui Andrew Fairservice i se
ngdui s m ntovreasc, cred c mai degrab ca s
scape de zgomotoasele lui rugmini de nduplecare. Dar, fie
de team s nu m folosesc de calul meu ca s scap de sub
paza cluzelor mele, fie c vroiau s pstreze o prad de
pre, mi ddur a nelege c trebuia s fac drumul pe jos,
sub paza lui Hamish MacGregor, cel mai mare dintre frai;
acesta, mpreun cu doi munteni trebuiau s m conduc,
precum totodat s recunoasc poziia i puterea
dumanului. La nceput, Dougal primi nsrcinarea de a m
conduce i el, dar reui s se descotoroseasc de treaba
aceasta, n scopul, dup cte am neles mai trziu, de a
veghea asupra domnului Jarvie; Dougal, credincios, n
slbticia lui, aceluia care i fusese odat, ntr-un chip
oarecare, patron sau stpn, socotea c lui i se cuvenea tot
sprijinul ce l-ar putea da.
Dup ce umblarm foarte iute timp de vreo or,
ajunserm la o nlime acoperit cu tufiuri. Din acest loc
ridicat, care stpnea ntreaga vale, se puteau vedea desluit
poziiile ocupate de miliie. Fiind alctuit mai mult din
cavalerie, ea se ferise, dup cum era i cuminte, de a ncerca
s ptrund n trectoarea a crei forare se dovedise att de
neprielnic pentru cpitanul Thornton. Poziiile pe care le
ocupase artau o oarecare pricepere n art militar;
detaamentul era aezat pe o ridictur, din mijlocul vioagei
451

Aberfoil, prin care erpuiete rul Forth aproape de obria


lui. nlimile care o mrginesc au, de o parte i de alta, o
barier de stnci calcaroase i masive mari de conglomerate,
sau pietricele legate ntre ele printr-o substan mai moale,
ce s-a ntrit n jurul lor ca un mortar; n deprtare, se
zreau munii nali care ne nconjurau. Dealtfel, aceste
nlimi lsau vii destul lrgime ca s fereasc trupa de
cavalerie de vreun atac neateptat din partea muntenilor; se
puseser strji i avantposturi la deprtrile cuvenite de
gros, n toate direciile, astfel ca trupa s aib rgazul
necesar de a-i lua armele i a ncleca la cea mai mic
alarm. n vremea aceea, nu te puteai atepta ca muntenii s
atace o trup de cavalerie n cmp deschis, dei n ultimul
timp s-a dovedit c o pot face. cu o reuit att de
frumoas83. Atunci cnd i-am cunoscut nti pe munteni, ei
aveau o team aproape superstiioas fa de ostaii clri, ai
cror cai aveau o nfiare cu mult mai nfricotoare i
impuntoare dect micii lor clui de munte; pe lng
aceasta, n netiina lor, unii munteni erau ncredinai c
aceti cai erau nvai anume s lupte cu dinii i cu
picioarele.
Privelitea cailor priponii, pscnd iarba din vlcea, a
ostailor adunai n pilcuri diferite, unii aezai sau n
picioare, alii plimbndu-se pe malurile minunatului ru, sau
n vecintatea irurilor de stnci golae, dar att de
frumoase, care i mprejmuiau, alctuia un frumos prim plan,
n vreme ce departe, spre rsrit, se ntrezrea lacul de la
Menteith; i castelul de la Stirling, al crui profil ce se nla
ca o umbr n zarea albstrie a munilor Ochili nchidea
scena.
Dup ce privi cu deosebit luare-aminte cele de mai sus,
tnrul MacGregor mi spuse s cobor n tabra miliiei i smi ndeplinesc nsrcinarea fa de comandantul ei; totodat,
mi porunci, cu un gest de ameninare, s nu pomenesc

83

Autorul memoriilor se refer probabil la luptele de la Prestonpans i


Falkirk, ceea ce arat c ele au fost scrise dup 1745 (n.a.).

452

nimic de cei ce m-au cluzit pn acolo i nici de locul unde


m-am desprit de ei. Cu lecia nvat, o pornii n jos spre
tabr, urmat de Andrew. Din hainele lui englezeti nu-i
rmseser dect ciorapii i ndragii; nu mai avea plrie i
tra n picioare o pereche de nclri pe care de mil i le
dduse Dougal. Astfel mbrcat i acoperit cu un plaid
zdrenuit, care inea loc de orice alt hain, prea ca scpat
de-a dreptul de la balamuc. Nu merserm prea departe i
furm zrii de una din vedetele lor, care, galopnd spre noi,
ridic la ochi carabina, poruncindu-mi s stau. l ascultai i,
cnd se apropie de mine, i cerui s m duc la comandantul
su. Fusei dus de ndat n faa unui grup de ofieri aezai
n cerc pe iarb, nconjurnd pe unul care prea s aib un
grad mai nalt. Acesta purta o plato de oel lustruit, pe care
erau spate insignele vechiului ordin scoian al Scaiului.
Prietenul Garshattachin i muli ali gentlemeni, unii n
uniform, alii n haine de toate zilele, dar toi narmai,
preau a primi ordine de la acest nalt dregtor. Muli
slujitori n livrele bogate, fcnd pesemne parte din alaiul
su, erau de asemenea acolo.
Dup ce l salutai pe dregtor, cu tot respectul cuvenit
gradului pe care prea s-l aib, l ncunotinai c fusesem,
fr vrerea mea, martor la nfrngerea pe care o suferiser
ostaii regelui din partea muntenilor, n trectoarea de la
lacul Ard (aa aflasem c se numete locul n care fusese
fcut prizonier cpitanul Thornton), i c nvingtorii
amenin cu cele mai crncene chinuri, att pe cei czui n
minile lor, ct i n general pe toi cei de la es, dac eful
lor, care fusese fcut prizonier n dimineaa aceea, nu le va fi
napoiat nevtmat.
Ducele (cci acesta era naltul rang al celui cruia m
adresasem) m ascult foarte linitit i apoi mi rspunse c
i-ar prea ct se poate de ru s expun pe nenorociii
gentlemeni, care fuseser prini, cruzimii slbaticilor n
minile crora czuser, dar c era o nebunie s se cread c
el va slobozi pe fptaul de cpetenie al tuturor acestor
tulburri i nclcri, i astfel s dea ap la moar
credincioilor acestuia ca s continue cu frdelegile lor.
453

Poi s te ntorci la cei ce te-au trimis, urm el, i s


le dai de tire c, fr doar i poate, voi dispune ca Rob Roy
454

Campbell, zis i MacGregor, s fie executat n zorii zilei, ca


un om fr de lege, prins cu armele n mn, i care i
merit moartea, pentru miile de silnicii svrite. M-a
socoti, pe drept cuvnt, nedemn de rangul i de gradul meu,
dac a face altfel. Spune-le, de asemenea, c voi ti cum s
apr inutul mpotriva neruinatelor ameninri de silnicie,
iar dac se ating mcar de un fir de pr al nenorociilor, care
printr-o mprejurare nefericit au czut n mna lor, m voi
rzbuna n aa fel, nct chiar i pietrele din vile lor se vor
jelui nc o sut de ani de acum nainte.
Prea plecat, i cerui voie s m mpotrivesc soliei
onorabile pe care mi-o impunea i i artai primejdia vdit
care o nsoea, cnd nobilul comandant mi tie vorba,
zicnd: dac aa stau lucrurile, i poi trimite slujitorul.
S-mi fie afurisite picioarele, zise Andrew, fr nici un
respect pentru dregtorul n faa cruia se afla, i fr a
atepta ca s rspund eu; s-mi fie afurisite picioarele dac
se vor urni mcar o chioap de aici. Ce crede lumea, c eu
mai am un gt de schimb n tolb, dac un prlit de
muntean mi-l va tia cu custura pe cel care-l am? Sau c m
pot scufunda sub ap de partea asta a lacului i s ies ht de
partea cealalt, ca un roi slbatic? Nu, nu, fiecare pentru el
i Dumnezeu pentru toi. Oamenii n-au dect s trimit pe
unul de-ai lor sau s se descurce cum vor ti mai bine, pn
le-or crete plozii mari, n-au dect s-i trimit tafete de-ale
lor, n locul lui Andrew. Rob Roy nu s-a apropiat niciodat de
parohia din Dreepdaily, ca s fure mere sau pere de la mine
sau de la ai mei.
Dup ce izbutii, cu oarecare greutate, s-l fac pe
slujitorul meu s tac, i artai ducelui primejdia n care cu
siguran se aflau cpitanul Thornton i domnul Jarvie, i l
rugai cu toat cldura s m fac purttorul unor condiiuni
mai omenoase, care s le scape vieile. l asigurai c nu m
temeam de nici o primejdie, atta vreme ct puteam s fiu de
folos celor doi; dar, din cte vzusem i auzisem, nu aveam
nici o ndoial c ei aveau sa fie ucii de ndat ce cpetenia
haiducilor ar fi fost executat.
Vdit, ducele era foarte nduioat.
455

Este o mprejurare nenorocit, zise el, pe care o


deplng; dar am o datorie covritoare de ndeplinit fa de
ar Rob Roy trebuie s moar!
Recunosc c am simit o tulburare destul de mare cnd
am auzit aceast ameninare nprasnic cu moartea
mpotriva lui Campbell, care de attea ori i dovedise
bunvoina fa de mine. Dealtfel, nu eram singurul care
simeam astfel, cci muli din cei care l nconjurau pe duce
au cutezat s vorbeasc n sprijinul lui Campbell.
Ar fi cu mult mai cuminte, ziser ei, s-l trimitem la
castelul Stirling i acolo s-l inem pzit ndeaproape, ca o
chezie a supunerii i a mprtierii cetei lui. Ar fi un mare
pcat s expui inutul la prdciune. Tocmai acum, cnd
nopile se lungesc, ar fi foarte anevoie de mpiedicat jaful,
cci este cu neputin de a pzi fiecare col, iar muntenii
desigur c vor alege locurile fr paz. Pe lng acestea, este
foarte greu s lai pe nenorociii prizonieri de a fi mcelrii
i, aproape sigur, aceasta le va fi soarta. Nimeni dintre noi nu
se ndoiete c vor fi ucii n prima furie a rzbunrii.
Garshattachin cutez i mai mult. ncreztor n cinstea
nobilului dregtor cruia i se adresa, dei tia c acesta avea
pricini personale de a nu-l putea suferi pe prizonierul lor,
zise:
Rob Roy, dei este un vecin suprtor pentru cei de la
es, i mai mult dect suprtor pentru mria-ta, dei a mers
cu tlhriile mai departe dect oricare altul din vremurile
noastre, totui este un om cu cap i s-ar putea gsi mijloace
ca s-l facem s neleag de vorb; dimpotriv, soia i fiii
si sunt nite draci mpieliai, fr nici un fel de team i
fr nici o mil; n capul cetei lui de nemernici, ei ar fi o
npast i mai mare asupra inutului, dect au fost vreodat.
Ei, a! Ei, a! rspunse mria-sa. Tocmai
deteptciunea i iretenia acestui om sunt cele care i-au
asigurat atta vreme tria; un tlhar de rnd de aici de la
munte ar fi fost dobort n mai puine sptmni dect anii
n care lui i-a mers n plin. Fr el, ceata nu mai este de
temut, nu va mai fi ca o necontenit ameninare nu va mai
456

exista va fi ca o viespe fr cap, care te neap o singur


dat, poate, dar va fi ndat strivit i nimicit.
Garshattachin nu se ddu btut att de uor.
Se tie, milord duce, rspunse el, c eu nu am nici o
dragoste pentru Rob i nici el pentru mine, dat fiind c mi-a
curat de dou ori pn acuma staulele de vaci, n afar de
pagubele pe care le-a adus arendailor mei; dar, cu toate
astea
Dar cu toate astea, Garshattachin, ntri ducele cu
un zmbet zeflemitor, eti de prere c acest lucru poate fi
iertat prietenului unui prieten i, dup cte se aud, Rob nu
este duman prietenilor maiorului Galbraith de peste ap.
Dac-i aa, milord, rspunse Garshattachin pe
acelai ton glume, apoi nu este cel mai ru lucru ce l-am
auzit despre el. Dar tare a vrea s avem tiri de la clanurile
pe care, de atta timp, le ateptm aicea. M jur pe ce am
mai sfnt c nu au s-i in cuvntul fa de noi aa fac
muntenii nu i-am pomenit niciodat altfel corb la corb
nu-i scoate ochii.
Nu pot crede acest lucru, continu ducele; aceti
gentlemeni sunt cunoscui ca oameni de onoare i nu pot
dect s presupun c se vor ine de ntlnirea dat. Mai
trimite doi-trei clrei s vad dac nu sosesc aceti
prieteni. Pn la venirea lor, nu ne putem ncumeta s
atacm trectoarea unde s-a lsat surprins cpitanul
Thornton i n care, dup cte tiu, zece soldai pedetri ar
putea ine piept unui regiment din cea mai bun cavalerie a
Europei n ateptare, s se mpart hrana la oameni.
M bucurai i eu de acest ultim ordin, cu att mai
necesar i mai bine primit cu ct nu gustasem nimic de la
pripita noastr cin de la Aberfoil, cu o sear mai nainte.
Oamenii trimii s-au ntors fr s aduc tiri despre
ajutoarele ateptate; soarele era tocmai gata s apun, cnd
un muntean din clanurile al cror sprijin era ateptat sosi
purtnd o scrisoare pe care i-o nmn ducelui cu o
plecciune foarte adnc.
A pune prinsoare pe un butoi de vin negru, zise
Garshattachin, c scrisoarea ne d de tire c afurisiii de
457

munteni, pe care i-am adus aicea n ciuda attor npaste i


suprri, i iau tlpia i ne las s ne descurcm cum om
putea.
Chiar aa este, domnilor, confirm ducele, roind de
mnie, dup ce citi scrisoarea, care era mzglit pe un petic
de hrtie murdar, dar adresat dup toate regulile etichetei:
Pentru preacinstitele mini ale naltului i Puternicului
principe, Ducele de Montrose etc. Aliaii notri, urm ducele,
ne-au prsit, domnilor, i au fcut pace separat cu
vrjmaul.
Aceasta-i
soarta
tuturor
alianelor,
zise
Garshattachin, olandezii erau ct pe-aci s ne joace aceeai
fest, dac nu le-am fi luat-o noi nainte, la Utrecht.
Eti cam glume, domnule, i spuse ducele, cu o
ncrunttur, care arta ct de puin gusta aga; i acum
nou nu ne arde ctui de puin de glume. Bnuiesc c nici
un gentleman de aici nu ne-ar sftui s ncercm de a
ptrunde mai adnc n inut, nesprijinii de munteni
prietenoi i de infanteria de la Inversnaid?
Toi fur de aceeai prere i rspunser c ncercarea
ar fi o curat nebunie.
Totodat, nu ar fi prea cuminte, urm ducele, s
rmnem expui unui atac de noapte n acest loc. Propun,
prin urmare, s ne retragem n castelele de la Duchray i
Gartartan, unde s rmnem sub paz stranic pn
dimineaa. Da, nainte de-a ne despri, l voi cerceta pe Rob
Roy n faa dumneavoastr a tuturor, ca s v convingei, cu
ochii i urechile dumneavoastr, ct ar fi de puin potrivit sl lsm liber s fac noi nelegiuiri.
Ducele ddu ordine n consecin i prizonierul fu adus
n faa lui, cu braele legate pn la coate i lipite de corp cu
o ching de a nctrmat strns n spate. Doi subofieri il
ineau de o parte i de alta i, ca mai mare msur de
prevedere, dou iruri de soldai l pzeau, cu baioneta la
arm.
Nu l vzusem pe acest om, pn acuma, n portul su
naional care fcea s reias ntr-un chip izbitor ciudeniile
fizicului su. O coam deas de pr rou, care fusese
458

aproape ascuns de peruca i plria portului de la es, se


ivea acum de sub bereta de muntean i ndreptea porecla
lui de Roy, sau cel rou, prin care era mai bine cunoscut la
vale, dect prin oricare alta, i care nc i astzi este cea cu
care-i pomenit. i puteai da seama ct de potrivit era
porecla i dac i priveai picioarele care, dup portul obinuit
al rii sale, erau goale ntre marginea de jos a fustanelei i
ciorapii scuri: ele erau acoperite cu cte o blni de pr
rou, scurt i des, mai ales n jurul genunchilor, ceea ce,
mpreun cu aspectul lor vnjos i puternic, le fcea s
semene ntructva cu picioarele unui taur rou de munte. n
totul, datorit efectului produs de schimbarea portului,
precum i datorit faptului c i cunoteam acum mai bine
adevrata fire, care era de temut, el se nfia n ochii mei ca
o fiin mult mai slbatic i mai uimitoare dect nainte i
de-abia dac l puteam recunoate.

459

inuta sa era cuteztoare, netiind de nici o stnjeneal,


n afar de aceea a strnsorii braelor, semea i chiar
demn. Se nclin n faa ducelui, salut din cap pe
Garshattachin i pe ceilali i se art destul de mirat s m
vad printre ei.
E mult timp de cnd nu ne-am mai vzut, domnule
Campbell, ncepu ducele.
Chiar aa este, milord duce; a fi dorit ca aceast
ntlnire s se fi ntmplat (privind legturile care i
strngeau braele) cu un alt prilej, n oare s-mi fi putut
arta mai bine ndatorirea ce o am fa de mria-ta, dar vor
veni i vremuri mai bune.
Vremuri mai bune dect cele de acum nu vor fi
pentru dumneata, domnule Campbell, i rspunse ducele,
deoarece orele care i mai rmn ca s-i nchei socotelile cu
treburile lumetii se scurg cu repeziciune. Nu spun aceasta
ca s te jignesc n nenorocirea dumitale; dar trebuie s-i dai
singur seama c te apropii de captul isprvilor. Recunosc c
uneori ai cunat mai puin ru dect alii, prin nenorocitelei ndeletniciri, ba cteodat poate c ai dovedit o nzestrare
deosebit i chiar un dar, de la care ne-am fi putut atepta la
roade mai bune. i dai seama ns de ct amar de vreme eti
spaima i asupritorul unui inut panic i prin ce fapte
silnice i-ai pstrat i lit puterea-i uzurpat. Pe scurt,
trebuie s tii c merii moartea i trebuie s te pregteti
pentru ea.
Milord, rspunse Rob Roy, dei prea bine a putea s
dau vina nenorocirilor mele pe seama mriei-tale, totui nu
voi spune niciodat c nsi mria-ta ai fost furitorul lor
voit i contient. Dac a fi crezut aceasta, mria-ta nu ai
mai fi acum aicea ca s m judeci pe mine, cci de trei ori teai aflat n btaia putii mele, cnd nu te gndeai dect la
cerbul ce-l urmreai, i puini m-au vzut greind vreodat
inta. Ct despre aceia care au nelat urechile mriei-tale i
te-au ndrjit mpotriva unui om care a fost odat dintre cei
mai panici din tot inutul i, folosindu-se de numele mrieitale, m-au silit s-mi iau lumea n cap de la acetia m-am
despgubit eu ntructva i, cu toate cele ce spune mria-ta
460

acuma, m atept s triesc ndestul ca s m despgubesc


i de ce-a mai rmas.
tiu, rspunse ducele, ntrtndu-se n mnia sa, c
eti un nemernic hotrt i neruinat, care se ine de
jurmnt cnd se leag a face vreun ru; dar voi avea grij
eu s te mpiedic de la aceasta. Ali dumani nu ai dect
faptele mrave pe care le-ai svrit,
Dac m-a fi chemat Grahame, n loc de Campbell, a
fi avut de auzit mai puin despre astea, rspunse Rob Roy cu
o drz hotrre.
Tare ai face bine, domnule, continu ducele, dac iai preveni soia, familia i oamenii de ncredere s ia seama
la felul cum se poart cu aceia care sunt acum n minile lor,
cci am s rspltesc nzecit, lor, neamurilor i prietenilor
cea mai mic vtmare adus vreunui supus credincios al
maiestii-sale.
Milord, rspunse Roy, nici chiar dumanii nu m pot
nvinui c am fost un om setos de snge i, dac a fi acuma
printre ai mei, a putea s stpnesc patru-cinci sute de
munteni slbatici, tot att de lesne ca mria-ta pe aceti opt
sau zece lachei i copii de cas. Dar, dac mria-ta ine cu
tot dinadinsul s lipseasc o ntreag familie de acela care i
este capul, e la mintea oricui c neornduiala va domni
printre mdularele ei. Este cineva aici care ar vrea s fac o
fapt bun pentru MacGregor? Poate c l va rsplti, dei
minile i sunt acuma legate.
Munteanul, care adusese ducelui scrisoarea, rspunse:
Eu i voi ndeplini dorina, MacGregor, i m voi sui
la munte nadins pentru aceasta.
Omul naint i primi de la prizonier un mesaj pentru
soia lui, pe care nu l-am neles, fiind rostit n limba gaelic;
dar nu m puteam ndoi c era legat de unele msuri ce
trebuiau luate pentru sigurana vieii domnului Jarvie.
Vedei neobrzarea acestui netrebnic? spuse ducele.
Se bizuie pe faptul c este sol i are o purtare vrednic de
stpnii si, care ne-au chemat aici pentru ca, mpreun cu
ei, s-i nimicim pe aceti haiduci, i ne-au prsit de ndat
461

ce familia MacGregor s-a nvoit cu dnii s le cedeze


pmntul de la Balquidder, pentru care erau n ceart.
Nu te-ncrede-n tartanuri, nu-i adevr n
plaiduri!
i schimb cameleonic culoarea-n mii de felurii
Marele strmo al mriei-tale niciodat n-a spus aa
ceva, milord, interveni maiorul Galbraith; i, dac mi este
ngduit, nici mria-ta nu ar avea de ce s o spun, dac
vrea s treac de partea acelor care cer dreptate, ncepnd
din capul bucatelor S se dea napoi fiecrui om cinstit ce
este al lui fiecare s-i poarte pe cap bereta proprie i vei
vedea cum toate se vor ndrepta, att n Lennox, ct i n
restul rii.
Sst! Sst! Garshattachin, rspunse ducele; acestea
sunt cuvinte primejdioase de rostit fa de oricine, dar mai
ales fa de mine; presupun c te socoteti nc o persoan
privilegiat. Te rog s-i conduci unitatea spre Gartartan; iar
eu voi veghea personal ca prizonierul s fie escortat la
Duchray, de unde i voi trimite ordine pentru mine. Te rog
s iei msuri ca nici unul din ostaii dumitale s nu fie
nvoit.
Iari ordine i contraordine, bodogni Garshattachin
printre dini. Rbdare! rbdare! poate ne vom juca noi ntr-o
zi de-a schimbatul regilor.
Cele dou escadroane de cavalerie s-au adunat n
coloan, pregtindu-se s plece din tabr, astfel nct s
ajung la popasul lor de noapte nainte de cderea
ntunericului. Ct despre mine, nu am fost poftit, ci mai
curnd mi s-a poruncit s m altur trupei; mi ddui seama
c, dei nu m mai socoteau prizonier, eram totui oarecum
bnuit. Vremurile se dovedeau ntr-adevr deosebit de
primejdioase. Cele dou partide mari, al iacobiilor i al
hanovrienilor, mpreau ara n dou, iar certurile i invidiile
necontenite dintre munteni i cei de la es, n afar de
numeroase i nedesluite pricini de ceart, care dezbinau
marile familii conductoare din Scoia, ddeau natere la
462

attea bnuieli nct un strin, singur i fr sprijin, nu se


putea atepta dect la necazuri n cltoriile sale.
Totui, m-am supus cu bunvoia pe care o puteam
arta la ceea ce se hotrse, mngindu-m cu gndul c a
putea cpta de la haiducul prins unele tiri n legtur cu
Rashleigh i uneltirile sale. Trebuia, ns, s-mi fac dreptate,
adugnd c gndurile mele nu erau numai egoiste. M
interesa prea ndeaproape acel om ciudat pe care l
cunoscusem, ca s nu doresc a-i fi de folos, pe ct se putea,
n situaia nenorocit n care se afla.

463

CAPITOLUL XXXIII
La podul rupt cnd a sosit
Cu arcul strns a notat;
La iarb verde de-a ieit,
La fug o lu i s-a crat.
GIL MORRICE
De pe nlimea stncilor i din vi, ecourile rspundeau
acum goarnelor cavaleriei, care se adun n dou uniti
separate i porni ntr-un trap ncet spre vale. Aceea
comandat de maiorul Galbraith o lu n curnd spre
dreapta i trecu rul Forth cu scopul de a ajunge la locul ce i
fusese hotrt ca s mie noaptea, aa cum nelesesem,
ntr-un vechi castel din vecintate. Privelitea atrgtoare pe
care o avui, cnd unitatea trecu rul, se terse de ndat ce
ea ptrunse la picioarele pdurii care acoperea cellalt mal.
Noi ne urmarm marul ntr-o ordine desvrit. Ca s
se asigure de paza prizonierului, ducele poruncise s fie
aezat clare n spatele unuia din slujitorii si, numit, cum
am aflat mai trziu, Ewan din Brigglands, mai mthlos i
mai puternic dect ceilali. O ching de a trecut n jurul
trupurilor arnndurora i nctrmat la pieptul slujitorului
fcea cu neputin ca Rob Roy s scape de Pzitorul su. Mi
se porunci s m in aproape de ei, dndu-mi-se un cal de
trup. Soldaii ne nconjurau, pe ct de aproape ngduia
limea drumului, i aveam n tot timpul pe cel puin unul,
464

dac nu chiar doi dintre ei, de fiecare parte, cu pistoale


ncrcate n mn. Lui Andrew Fairserviee i se dduse un
clu de munte, luat ca prad ntr-un fel sau altul, i i se
ngdui s clreasc mpreun cu ceilali slujitori, care
urmau n numr mare unitatea, fr a se amesteca totui n
rndurile ostailor din trupa regulat.
Merserm n acest chip un drum bun, pn ce
ajunserm ntr-un loc unde trebuia i noi s trecem vadul.
Rul Forth, care i are obria ntr-un lac, este foarte adnc,
chiar n locurile cele mai nguste, iar scoborul, spre vad se
fcea printr-o rp povrnit, care ngduia trecerea doar a
unui singur clre deodat. Ariergarda i grosul micii
noastre uniti s-au oprit pe mal, n timp ce primele rnduri
treceau unul dup altul; aceast manevr ddu natere unei
mari ntrzieri, astfel cum se ntmpl ntotdeauna, i chiar
la o oarecare nvlmeal, deoarece civa din clreii care
nu, fceau parte din rndurile escadronului se ngrmdir
spre vad de-a valma i fcur ca miliia clare, dei destul de
bine instruit, s intre n dezordine.
n timp ce eram astfel ngrmdii pe mal, l auzii pe Rob
Roy optind omului n spatele cruia era legat:
Tatl tu, Ewan, n-ar fi crat pe un vechi prieten la
mcelrie, ca pe un viel, pentru toi ducii din lumea
cretin.
Ewan nu rspunse, dar ddu din umr, ca unul care ar
fi vrut s arate prin acest semn c ceea ce face nu-i de
bunvoie.
i cnd vor scobor MacGregori-i de la munte, i i-i
vedea staulele goale, vatra mprocat cu snge i focul
plpind printre grinzile casei, te-i gndi poate atunci, Ewan,
c dac ar fi fost prietenul tu Rob acolo, nimeni nu i-ar fi
pus n primejdie avutul, pe care cu inima zdrobit l vei vedea
cum se pierde.
Ewan din Brigglands ddu din nou din umr i oft, dar
nu spuse o vorb.
E un lucru dureros, urm Rob, strecurndu-i att de
domol mbierile la urechea lui Ewan, nct nu fur auzite
dect de mine care, desigur, nu m vdeam n nici un chip
465

chemat s zdrnicesc sorii pe care i avea de a scpa. E un


lucru dureros, ca lui Ewan din Brigglands, pe care Roy
MacGregor l-a ajutat cu braul, sabia i punga, s-i pese mai
mult de a supra pe un om de seam, dect de viaa unui
prieten.
Ewan prea adnc tulburat, dar tcea. Apoi, auzirm
glasul ducelui, de pe malul cellalt, strignd:
Trecei vadul cu prizonierul f
Ewan ddu pinteni calului, tocmai cnd l auzeam pe
Rob spunndu-i:
S nu pui niciodat n cumpn sngele unui
MacGregor cu un clu de piele rupt, cci vei avea de dat
socoteal de aceasta, i acuma, i n lumea cealalt.
Apoi trecur iute n faa mea i se npustir cam zorit n
ap.
Nu nc, domnule, nu nc, mi spuser civa ostai,
cnd voiam s-l urmez pe Rob, n timp ce alii se
ngrmdeau spre vad.
l vedeam pe duce pe malul cellalt, n lumina sczut a
amurgului, poruncind oamenilor s intre n rnduri,
deoarece ajungeau la mal mprtiai, unii mai la deal i alii
mai la vale. Muli dintre ei trecuser rul, unii se mai gseau
n vad, iar ceilali se pregteau s-i urmeze, cnd, deodat, o
mproctur m ntiin c elocina lui MacGregor l
convinsese pe Ewan s-i dea libertatea i sorii de a scpa cu
viaa. Ducele auzi de asemenea acest zgomot i ghici pe dat
ce nsemna.
Cine! i strig lui Ewan, ndat ce acesta a ajuns la
mal; unde i este prizonierul? i, fr s atepte desluirile
pe care ncerca s le ngime slujitorul nspimntat, i trase
un foc de pistol n cap, foc care nu tiu dac i-a atins inta;
i strig: domnilor, mprtiai-v i urmrii-l pe netrebnic
o sut de guinee aceluia care pune mna pe Rob Roy!

466

Deodat totul se schimb ntr-o nvlmeal de


nedescris. Rob Roy, descotorosit de legturi, fr ndoial
prin desfacerea cataramei de ctre Ewan, se lsase n jos dea lungul cozii calului i se aruncase ndat sub ap, trecnd
pe sub burta calului de trup, din stnga lui. Dar, cum era
silit s ias la suprafa pentru o clip, ca s ia aer, ivirea
tartanului su atrase atenia ostailor. Unii din acetia se i
aruncar n ru, fr s in seama de primejdie,
npustindu-se, dup o zical de-a lor, din lac n pu, ba
ndemnndu-i caii s noate, ba pierzndu-i scrile i
zbtndu-se singuri n ap, ca s scape cu via. Alii, cu mai
puin rvn, sau cu mai mult pruden, se risipir n
direcii deosebite i galopau de-a lungul malurilor, ca s
pzeasc locurile unde ar fi putut s ias la uscat fugarul.
Strigtele, huietele, chemrile n ajutor la diferitele locuri
unde vedeau, sau i nchipuiau c vd vreo urm a celui pe
care-l cutau, desele focuri de pistoale i carabine, trase
asupra oricrui lucru care li se prea suspect, vederea attor
467

clrai alergnd de colo-colo, intrnd i ieind din ap,


lovind cu sbiile lor lungi, la orice li se nzrea, mpreun cu
ncercrile zadarnice ale ofierilor de a nscuna rnduiala i
de a aduna trupa, toate acestea alctuiau o privelite nespus
de slbatic, n lumina sczut a amurgului de toamn, i
cea mai cumplit harababur pe care mi-a fost dat s-o vd.
ntr-adevr, eu rmsesem singurul n stare s o observe de
la distan, pentru c ntreaga noastr ceat de clrei se
rspndise ca s urmreasc pe fugar, sau mcar s vad
rezultatul final. n clipele acelea, bnuiam, ceea ce s-a i
adeverit mai apoi, c muli din cei care preau mai vajnici n
ncercrile de a tia calea haiducului i de a pune mna pe
dnsul nu prea doreau, la drept vorbind, ca el s fie prins i
intraser n iure numai ca s-l mreasc i astfel s-i dea
lui Rob Roy mai muli sori de a scpa. Nu a fost prea greu
unui nottor att de iscusit ca haiducul nostru s scape, de
ndat ce a putut domoli prima furie a urmririi. La un
moment dat, a fost mpresurat de aproape, iar cteva lovituri
au fcut s neasc apa mprejurul lui. Aceast scen
semna mult cu cea de la vntoarea de vidre, pe care o
vzusem la Osbaldistone Hall; lighioana e descoperit de
cinii de vntoare, fiind nevoit s scoat nasul deasupra
apei, ca poat rsufla, dar poate s scape de ei,
scufundndu-se iari sub ap, de ndat ce a tras destul
aer. MacGregor a folosit ns un iretlic, pe care nu-l putea
folosi vidra; cci a reuit, atunci cnd era mpresurat de
aproape, s-i lepede pe nesimite plaidul, lsndu-l n voia
apei. Acesta, plutind pe ap, deveni inta tuturor privirilor;
cei mai muli dintre clrei fur nelai, i astfel multe
focuri i lovituri de sabie au fost ndreptate departe de cel
cruia i erau sorocite.
O dat scpat din ochi, aproape c nu mai era nici o
ndejde ca fugarul s fie prins, cci, n foarte multe locuri,
rul era de neatins, din pricina malurilor povrnite, sau a
desiurilor de anini, plopi i mesteceni care, naintnd
deasupra apei, mpiedicau apropierea clreilor. De
asemenea, se ntmplaser unele greeli i accidente printre
urmritori, a cror sarcin se fcea din ce n ce mai
468

anevoioas, din pricina cderii nopii. Unii s-au lsat luai de


vrtejurile curentului i-au avut nevoie de ajutorul
camarazilor, ca s-i scape de la nec. Alii, rnii de
mpucturi sau lovituri de sabie, n nvlmeal, cereau
ajutor sau ameninau s se rzbune; chiar, n cteva cazuri,
unii dintre acetia ajunser s se bat ntre ei.
Pn ia urm, goarnele sunar retragerea, dovad c
ofierul comandant, orict i-ar fi prut de ru, renunase
deocamdat la sperana de a pune iari mna pe nsemnata
prad, care i scpase att de neateptat. Cu ncetul,
miliienii ncepur s se adune din nou, n sil i
ciorovindu-se ntre ei. Le vedeam umbrele cum reintrau n
rnduri pe malul sudic al rului, al crui susur mult timp
acoperit de strigtele puternice de urmrire i rzbunare
acum se desluea, amestecat cu glasurile groase,
nemulumite i dojenitoare ale dezamgiilor clrei.
Pn aici fusesem doar un spectator, dei urmrisem de
aproape neobinuita ntmplare. Dar acum auzii un glas
izbucnind deodat:
Unde este strinul acela englez? El este cel care i-a
dat lui Rob Roy cuitul cu care s taie chinga.
Spintec-l pe mnctorul de budinc pn-n msele!
strig cineva.
Trage-i dou gloane n cptn! zise un altul.
nfige-i n piept un fier lat ct palma! ip un al
treilea.
Auzii, de asemenea, mai muli cai, galopnd ncoace i
ncolo, mnai, fr ndoial, ca s duc la ndeplinire aceste
ameninri. M-am trezit deodat din vis, dndu-mi seama de
primejdia n care m gseam. O seam de oameni narmai,
care nu-i mai ineau n fru patimile aate, erau n stare
s m mpute sau s m taie n buci, i abia apoi s
cerceteze dac au avut sau nu dreptate. ncredinat de acest
lucru, srii de pe cal, lsndu-l slobod, i m npustii ntrun desi de anini, unde, socotind c se fcea din ce n ce mai
ntuneric, credeam c nu m puteau gsi. Dac a fi fost
destul de aproape de duce, spre a m pune sub ocrotirea sa
personal, a fi fcut-o; dar el o i luase ndrt i pe rmul
469

stng al rului nu zream nici un ofier cu destul autoritate


ca s m apere, n cazul n care m-a fi predat. Mi-am zis c
n asemenea mprejurri nu mai era nici o chestiune de
onoare, care s m fac a-mi risca fr rost viaa. Primul
meu gnd, atunci cnd vuietul ncepu s se mai potoleasc i
cnd tropitul cailor se auzi mai rar n vecintatea
ascunztorii mele, a fost ca, atunci cnd linitea va fi
deplin, s caut cartierul ducelui, i s m predau lui, ca un
supus credincios care nu avea a se teme ntru nimic din
partea judecii sale i ca un strin ndreptit s se atepte
la ocrotire si ospitalitate, n acest scop, m tri afar din
ascunztoare i privii n jurul meu.
ntunericul luase aproape cu totul locul amurgului;
puini, sau poate nici unul din miliieni nu mai rmsese pe
acelai mal al rului Forth, unde eram eu; iar de la cei care
trecuser dincolo, nu mai auzeam dect tropotul ndeprtat
al cailor i sunetul lung i jeluitor al goarnelor, care rsuna
prin pdure ca s adune pe cei rtcii. M gseam prin
urmare ntr-o situaie deosebit de grea. Nu mai aveam cal, iar
apa rului, adnc i plin de vrtejuri, tulburat de zarva
care se petrecuse jn albia ei, prnd nc i mai nesigur sub
lumina ndoielnic a primelor raze ale lunii, nu avea nimic
atrgtor pentru un pedestra cu totul neobinuit s treac
apa. mai ales c vzusem cu puin timp nainte o seam de
clrei cufundndu-se n acest vad primejdios, pn a
oblncu] eii. Singurul lucru la care m puteam atepta,
dac. rmineam pe malul rului unde m gseam, era de a
ncununa oboseala pricinuit de toate ntmplrile de peste
zi i din noaptea dinainte petrecnd o nou noapte n
rcoarea unei coaste de munte scoian.
Dup cteva clipe de cugetare, mi trecu prin minte: c
Andrew Fairservice, care, fr ndoial, trecuse rul
mpreun cu ceilali slujitori i pe care l tiam ct era de
ndrzne i neobrzat i cu obiceiul lui de a se bga mereu
n rndul nti, desigur c va lmuri pe duce sau autoritile
competente, asupra rangului i strii mele. Grija pe care o
aveam aadar pentru bunul meu nume nu-mi cerea s m
nfiez de ndat, riscnd de a m neca n ru, sau dup
470

ce l-a fi trecut cu bine, ntmpinnd alte riscuri, ca acela de


a m rtci de drumul ce-l luase escadronul, sau, n sfrit,
acela de a fi njunghiat, pe drept sau pe nedrept, de vreun
osta rzle, care ar fi putut crede c o asemenea isprav i-ar
putea sluji drept scuz de a fi ntrziat s se mai prezinte la
unitate. M hotri deci s-mi ndrept paii napoi spre micul
han, n care msesem n noaptea dinainte.
Din partea lui Rob Roy nu aveam de ce s m tem. El
era acum liber i nu m ndoiam c, n cazul n care m-a fi
ntlnit cu oricare din oamenii lui, vestea scprii sale mi-ar
fi asigurat ocrotirea. A fi putut s art, astfel, c nu aveam
de gnd s-l prsesc pe domnul Jarvie n situaia ginga n
care ajunsese, mai ales din pricina mea. Apoi, numai n acel
loc puteam spera s capt veti cu privire la Rashleigh i la
actele tatlui meu, care fusese temeiul unei expediii att de
bogate n ntmplri primejdioase. Prsii, aadar, orice gnd
de a trece rul Forth n seara aceea; lsnd ndrt vadul de
la Frew, ncepui s fac calea-ntoars spre micul ctun de la
Aberfoil.
Vntul tios i rece, ce se fcea auzit i se simea din
cnd n cnd, a ndeprtat negura, care altminteri ar fi
lenevit pn dimineaa n vale; dei nu putea mprtia cu
totul norii de cea, i ngrmdi n plcuri nedesluite i
schimbtoare, ba plutind n jurul piscurilor de munte, ba
umplnd ca un val de fum des i gros diferitele viroage mai
adnci, unde masivele de conglomerate, frmitndu-se n
buci, se prvliser n vale, lsnd n urm cte o rp
zdrenuit ce semna cu albia secat a unui torent. Luna,
care acum se nlase, sclipea cu acea strlucire ce o are n
nopile geroase; acolo unde nu mai era pcl, ea arginta
cotiturile ce le fcea rul, precum i piscurile i prpstiile;
n alte pri, razele ei, absorbite parc de albul de vat al
ceii, lsau s se strecoare ici i colo, printre norii mai
afnai, o lumin tears, care o fceau s semene cu nite
valuri strvezii de cel mai fin argint.
Cu toat nesigurana n care m aflam, privelitea att
de romantic i aerul rece, ce ntrete i nvioreaz, m
mbrbtar, dndu-mi noi puteri. M simeam gata s-mi
471

alung toate grijile i s nfrunt orice primejdie; fr s vreau,


am nceput s fluier, dup cadena pailor pe care frigul m
fcea s-i iuesc; inima mi btea parc mai vioaie i mai
mndr, pe msur ce mi sporea ncrederea n puterea,
curajul i iscusina mea. Eram att de adncit n aceste
gnduri i ademenit de simmintele la care ele ddeau
natere, nct doi clrei m ajunser din urm, neauzindui dect atunci cnd m-am trezit cu ei de o parte i de alta a
mea. Cel din stnga, strunindu-i calul, mi zise n
englezete:
Ei, amice, ncotro aa de trziu?
Caut de mncare i un culcu la Aberfoil, rspunsei.
Trectorile sunt deschise? m, ntreb tot el, cu
acelai glas poruncitor.
Nu tiu, rspunsei eu. Voi afla cnd voi ajunge acolo;
dar, adugai, amintindu-mi de soarta lui Morris, dac eti un
englez strin de meleagurile acestea, te sftuiesc s te ntorci
napoi i s atepi pn se face ziu; s-au petrecut oarecum
tulburri pe aici i n-a spune c strinii s-ar gsi n prea
mare siguran.
Soldaii au ieit cam prost din lupt? Nu-i aa?
Da. Aa e, ntr-adevr; o unitate comandat de ctre
un ofier a fost n parte nimerit i n parte prins.
Eti sigur de aceasta? ntreb clreul.
Aa cum te aud i m auzi vorbind, rspunsei. Am
fost, fr voie, martor la lupt.
Fr voie? urm cel ce deschisese vorba. Atunci nu ai
luat parte la ea?
Desigur c nu, rspunsei. Am fost reinut de ofierul
comandant.
Sub ce bnuial? Cine eti dumneata? Sau cum te
cheam? urm el.
ntr-adevr, nu tiu, domnul meu, zisei eu, de ce ar
trebui s rspund la attea ntrebri unui om cu totul
necunoscut. i-am spus destule spre a te convinge c te
ndrepi ctre un inut rscolit i primejdios. Treaba
dumitale, dac doreti s mergi nainte; dar aa cum eu nu-i
472

pun nici o ntrebare cu privire la numele i treburile


dumitale, i-a fi ndatorat dac nu mi-ai cere nici o scoteal.
Domnul Francis Osbaldistone, zise cellalt clre, cu
un glas care avu darul s-mi zguduie toi nervii, n-ar trebui
s-i fluiere melodiile preferate atunci cnd dorete s rmie
necunoscut.
i Diana Vernon, cci ea era, nfurat ntr-o manta
de clre, cea care vorbise acuma, fluier batjocoritor partea
a doua a melodiei pe care o aveam pe buze n clipa cnd
fusesem ajuns din urm.
Doamne-Dumnezeule! izbucnii eu ca trsnit, este
oare cu putin s fii dumneata, domnioar Vernon, ntr-un
astfel de loc, la o astfel de or, ntr-un astfel de inut, ntr-un
astfel
n astfel de haine brbteti, ai vrea s spui Dar, ce
vrei! Tot filozofia nepreuitului caporal Nym84 este cea mai
bun din toate, lucrurile nu pot fi dect aa cum sunt, pauca
verba.
Pe cnd rostea aceste cuvinte, m folosii cu nerbdare
de o clip n care luna arunca o lumin deosebit de vie,
pentru a cerceta nfiarea tovarului ei; cci, precum prea
bine i poate da oricine seama, ntlnirea cu domnioara
Vernon ntr-un loc att de pustiu, fcnd o cltorie att de
primejdioas, sub ocrotirea unui singur brbat, nu putea
dect s-mi rscoleasc simmintele de gelozie i s m
uimeasc. Clreul nu vorbea cu glasul melodios i grav al
lui Rashleigh; intonaia lui era mai ascuit i mai
poruncitoare; dealtfel, prea mai nalt, aa cum l vedeam dea-nclarelea, dect inta nesuferit a urei i bnuielilor mele.
Strinul nu semna de altminteri la vorb cu nici unul din
verii mei; n glasul i n felul lui de a fi avea acel ceva prin
care se poate ghici omul binecrescut i nelept de la primele
cuvinte pe care le rostete.

84

Personaj din piesa lui William Shakespeare Nevestele vesele din


Windsor (n.t.).

473

Omul pe care l priveam cu atta ngrijorare prea c


vrea s scape de iscodirile mele.
Diana, zise el, cu un ton n care erau amestecate
buntatea i autoritatea, d-i vrului matale ceea ce i
aparine i s nu mai zbovim aici.
ntre timp, domnioara Vernon scosese de sub pelerin
o tac mic i, aplecndu-se n a spre mine, spuse cu un
ton n care, cu toat sforarea ei de a-l face uor i glume ca
de obicei, se ascundea un simmnt mai adnc i mai
temeinic:
Vezi, dragul meu verior, m-am nscut ca s-i fiu
ngerul pzitor. Rashleigh a fost silit s-i lepede prada, iar
dac am fi putut veni n satul de la Aberfoil noaptea trecut,
aa cum aveam de gnd, a fi gsit vreo zn de la munte,
care s-i aduc toate aceste dovezi ale avutului negustoresc.
Dar n cale-mi stteau uriai i balauri, iar feii-frumoi i
domniele din timpurile noastre, fie ei ct de cuteztori, nu se
cuvine s nfrunte primejdiile fr de folos, ca pe vremuri
Nici dumneata s n-o faci, dragul meu verior.
Diana, zise tovarul ei, d-mi voie s-i amintesc din
nou c ora-i trzie i suntem nc departe de casa noastr.
Vin ndat, sir, vin ndat gndete-te, urm ea cu
un suspin, c doar de ctva timp nu mai sunt stpn pe
aciunile mele afar de aceasta, nu i-am dat nc vrului
meu taca nici nu mi-am luat rmas bun de la el, pentru
totdeauna. Da, Frank, ntri ea, pentru totdeauna! este o
prpastie ntre noi o prpastie a pierzaniei desvrite
acolo unde mergem noi, nu trebuie s ne urmezi ceea ce
facem noi nu trebuie s mpri cu noi bun rmas i
doresc fericire!
Aa cum sttea aplecat n a, era clare pe un clu de
munte, obrazul ei, cu o micare care se prea poate s fi fost
voit, se atinse de al meu. mi strnse mna, n timp ce
lacrima care-i tremura pe o pleoap se prelinse pe obrazul
meu. A fost o clip de neuitat, plin de nespus amrciune,
totui mpletit cu un simmnt de plcere, att de adnc,
duios i mictor, nct i deschidea zgazurile inimii. Totul
nu a durat ns dect o clip; cci, revenindu-i ndat din
474

duioia de care se lsase furat fr vrerea ei, i spuse


nsoitorului c este gata de drum; ndemnndu-i caii la
trap, amndoi pornir i foarte curnd se deprtar mult de
mine.

Martor mi-este Cel-de-Sus c nu nepsarea a fost aceea


ce mi-a ncremenit micrile i glasul ntr-atta, nct s nu
pot rspunde, nici la nceputul de mbriare, i nici la
bunul rmas al domnioarei Vernon. Cuvintele, dei mi
veneau pe buze, parc se mpleticeau, ntocmai ca i ale
nvinuitului care se tie vinovat i ovie s rosteasc vorbele
ce nu pot duce dect la osndirea capital. Am rmas
aproape nlemnit de uimire i de mhnire. Stteam nemicat,
cu taca n mn, cu privirea aintit n urma lor, de parc
ncercam s numr scnteile ce scprau din potcoavele
cailor. Chiar dup ce nu se mai zrir scnteile, rmsei cu
privirea aintit i cutnd s mai prind cu urechea tropotul
cailor, asta nc mult timp dup ce nu se mai auzea nimic.
Pn la urm, lacrimile mi podidir ochii, care sticleau de
sforarea de a mai deslui n zare ceea ce de mult nu se mai
zrea. mi tersei ochii aproape fr s-mi dau seama ce fac,
dar iroaiele curgeau din ce n ce mai repezi, Simeam c
475

ceva m strnge de gt i de piept, asemenea necului nervos,


care-l chinuia pe bietul rege Lear i, aezndu-m pe
marginea drumului, vrsai primele i cele mai mari amare
lacrimi care npdiser n ochii mei din copilrie ncoace.

476

CAPITOLUL XXXIV
Dangle: Pe cuvntul meu dac nu cred c tlmaciul este,
dintre ei doi, cel mai greu de neles.
SHERIDAN, CRITICA, comedie
De-abia mi-am revrsat tot amarul n aceast
dezlnuire ptima, c mi-a fost ruine de slbiciunea mea.
Mi-am amintit c, de mai mult vreme, ori de cte ori mi se
arta n mod struitor chipul Dianei Vernon, ncercam s o
socot ca pe o prieten a crei fericire mi va fi venic n gnd,
dar cu care nu voi mai putea avea alte legturi. Dar duioia
ei aproape nestpnit, mpreun cu tot romantismul acestei
ntlniri nvalnice, ntr-un loc att de puin ateptat, m-au
fcut s m pierd cu firea. Mi-am revenit ns mai curnd
dect te puteai atepta i, fr a-mi lua vreun rgaz, n care
s cercetez cu de-amnuntul simmintele ce m npdeau,
mi reluai calea pe care mergeam cnd fusesem ntrecut de
aceast apariie att de ciudat i neateptat.
mi ziceam n gnd c nu clcam porunca Dianei, att
de nduiotor dat, atunci cnd mi continuam cltoria pe
singurul drum deschis. Chiar dac recptasem actele
tatlui meu, tot trebuia s-mi fac datoria de a-l vedea pe
prietenul meu din Glasgow, scpat din situaia n care se
ncurcase din pricina mea; de altminteri, aveam oare alt loc
n care s mn noaptea, afar de micul han de la Aberfoil?
477

Tot acolo trebuiau s se opreasc i ei, deoarece era cu


neputin ca nite cltori clri s mearg mai departe
Bine, atunci ne vom ntlni iari ne vom ntlni poate
pentru ultima oar dar o voi vedea i o voi auzi voi afla
cine este fericitul care are fa de dnsa toat autoritatea
unui so voi afla dac ntmpin n calea grea, pe care pare
s fi pornit, vreo piedic ce a putea-o nltura prin sforrile
mele, sau dac pot face ceva s-i art toat recunotina ce io port pentru drnicia ei pentru prietenia ei dezinteresat.
Astfel, stnd de vorb cu mine nsumi, i ncercnd s
nfrumuseez cu orice pretext plauzibil, pe care l nscocea
mintea mea, dorina ptima de a vedea pe vara mea i de a
vorbi din nou cu dnsa, m pomenii deodat btut pe umr
i auzii vocea grav a unui muntean care, umblnd i mai
vrtos ca mine (dei nici eu nu m lsasem pe tnjeal), m
ajunsese din urm, spunndu-mi:
Frumoas noapte, domnule Osbaldistone, nu-i prima
oar c ne ntlnim n puterea nopii.
Nu era chip s te neli; era chiar glasul lui MacGregor,
care, scpat de urmrirea dumanilor, se ndrepta spre
inutul su pustiu i spre oamenii si. Izbutise s fac rost i
de arme, poate trecnd pe la casa vreunui tainic cuza, cci
avea o flint pe umr i obinuitele arme ale muntenilor la
old. Dac a fi fost ntr-alt stare de spirit, nu m-ar fi
ncntat s m pomenesc singur cu un astfel de om, ntr-o
asemenea situaie i la o or att de trzie; dei m
deprinsesem s m gndesc la Rob Roy mai degrab cu
prietenie, totui se cuvine s mrturisesc fi c niciodat
nu-l auzeam vorbind fr s m treac fiorii. Felul de a gri
al muntenilor d, ndeobte, un ton aspru i grav cuvintelor,
din pricina sunetelor guturale, att de obinuite limbii lor de
batin, pe care o vorbesc dealtfel cu foarte mult floenie.
Pe lng aceste caracteristici naionale, Rob Roy mai avea n
tonul i n apucturile sale i un fel de nepsare aspr, care
arta un suflet ce nu putea fi nici nfricoat, nici mirat, nici
impresionat de ceea ce se petrecea n faa ochilor si, orict
de groaznic, de neateptat sau de dureroas ar fi fost
ntmplarea aceea. Deprins cu primejdia i avnd o ncredere
478

nestrmutat n puterea i nelepciunea sa, ajunsese s nu


mai tie ce-i teama; viaa nelegiuit i nesigur pe care o
dusese i tocise nelegerea fa de ceilali, chiar dac
primejdiile, i greelile vieii nu i-o nimiciser cu totul. Nu
trebuie uitat c abia vzusem pe oamenii lui de ncredere
ucignd cu cruzime pe un nenorocit dezarmat, care i
cerise viaa.
Totui, n starea sufleteasc n care m gseam,
tovria haiducului era binevenit, alinndu-mi gndurile
apstoare i dureroase; de asemenea, nutream i o oarecare
speran c, mulumit lur, a putea fi cluzit prin
labirintul n care m aruncase soarta. Rspunsei prin
urmare cu bunvoie salutului lui i l felicitai pentru felul n
care scpase, n mprejurri n care orice ncercare prea cu
neputin.
Da, rspunse el; gtul i treangul nu sunt chiar att
de aproape, cum socoteau dumnealor; i, apoi, tii, nu aduce
anul ce aduce ceasul. Primejdia n care m-am aflat a fost
totui mai mic dect socoi, strin fiind pe aceste meleaguri.
Din cei chemai ca s m prind i s m pzeasc, i apoi
din nou s pun mna pe mine, jumtate parte, cum ar zice
cimotia mea, Nicol Jarvie, nu aveau nici un chef ca s fiu
prins, nici pzit, nici prins din nou; iar din cealalt jumtate
parte, o jumtate se temea s m ae; aa nct nu aveam
mpotriva mea dect ca la o ptrime din cei cincizeci sau
aizeci de oameni.
A zice c i acetia erau prea destui! rspunsei eu.
De! Nu tiu ce s zic, rspunse el; dar socot c, dac
a avea n fa, pe pajitea ctunului Aberfoil, pe toi cei
dintre ei care mi doreau rul, le-a veni eu de hac, cu sabia
i cu scutul, lundu-i n primire unul dup altul.
M ntreb apoi de cele ce mi se ntmplaser de cnd
intrasem n ara lui i a rs cu mare poft cnd i-am
povestit lupta pe care o avusesem la han i i-am pomenit de
isprvile prgarului cu fierul nroit.
Triasc oraul Glasgow! izbucni el. Zu c nu a fi
avut vreo plcere mai mare dect s-l vd pe vrul Nicol
Jarvie prlind plaidul lui Inverach, ca pe o cpn de oaie
479

prins n clete. Vrul meu, Jarvie, adug el cu un ton mai


grav, are ntr-adevr snge de gentleman n vine, dei-i un
mare pcat c a fost crescut pentru un meteug panic,
care nu poate dect s toceasc brbia oricrui om
inimos Poi ghici acum pricina pentru care nu v-am putut
ntmpina la ctunul Aberfoil, aa cum avusesem de gnd.
Mi-au ntins o mreaj cu chinuri mrunte, cnd am lipsit,
dou-trei zile, plecnd la Glasgow pentru treburile regelui
dar cred c le-am rupt eu laurile dup ceaf n-or s mai
poat hitui un clan mpotriva celuilalt, aa cum au fcut
Ndjduiesc c n scurt vreme vom apuca ziua n care toi
muntenii vor fi cot la cot i ce s-a mai ntmplat dup
aceea?
I-am povestit sosirea cpitanului Thornton i a unitii
sale, precum i arestarea prgarului i a mea, sub cuvnt c
suntem persoane suspecte; cnd m ntreb mai
ndeaproape, mi amintii c ofierul, pe lng c i pruse
suspect numele meu, spusese c avea ordin s aresteze pe o
persoan tnr i pe una mai n vrst, ale cror
semnalmente aduceau cu ale noastre. Aceasta l fcu pe
haiduc s rd din nou.
Pe pinea cea de toate zilele! zise el, ntfleii l-au
luat pe prietenul meu, prgarul, drept excelena-sa, i pe
dumneata
drept
Diana
Vernon;
o,
ce
cucuvele
nemaipomenite!
Domnioara Vernon? ntrebai eu, ovind i
tremurnd de teama rspunsului. Mai poart ea acest nume?
A trecut adineauri, mpreun cu un domn, care prea s se
bucure de o mare autoritate asupra ei.
Da, da, rspunse Rob, ea este supus acuma unei
autoriti legiuite; era i vremea, pentru c era o zgtie
nebunatic, dar i fat inimoas. Pcat c excelena-sa este
puintel cam n vrst. Unul ca dumneata, sau ca biatul
meu, Hamish, ar fi fost mai potrivit ca ani.
Aceast veste mi-a nruit pn n temelii toate castelele
de cri de joc, pe care, n ciuda judecii, fantezia mea le
construise n attea rnduri. Dei, la drept vorbind, nu m
ateptam la altceva, cci nu putea s-mi dea prin gnd c
480

Diana ar fi cltorit prin acest inut, la o or att de


nepotrivit, cu altcineva dect cu unul care avea dreptul
legiuit de a o ocroti, totui lovitura primit m zgudui adnc,
iar glasul lui MacGregor, ndemnndu-m s-mi urmez
povestirea, mi suna n urechi fr ca s neleg nimic din
cele ce spunea.
Vd c nu i-e bine, zise el apoi, dup ce mi vorbise
de dou ori, fr a primi vreun rspuns. Ziua aceasta a fost
prea istovitoare pentru unul care, fr ndoial, nu este
obinuit cu treburi din acestea.
Buntatea, care se desprindea din tonul cu care mi-a
spus acestea, m-a trezit la realitate i mi-a amintit situaia n
care m gseam. Mi-am urmat povestirea cum am putut mai
bine. Rob Roy se arta nespus de ncntat de chipul n care
izbutise lupta din trectoare.
Se zice, continu el, c pleava regelui este mai bun
dect grunele altora; dar socot c aa ceva nu se poate zice
despre soldaii regelui, dac se las btui de o aduntur de
monegi, trecui de vrsta luptelor, i de copii, care nu au
ajuns nc la ea, i de femei narmate cu furci i fuse, toate
strpiturile inutului Va s zic, i Dougal Gregor i el
cine ar fi crezut c are atta minte n capu-i neeslat, care
nu a fost acoperit niciodat de altceva mai bun dect de
coama de pr vlvoi! Dar zi-i nainte, dei m ngrozesc
de ceea ce trebuie s urmeze, cci Helen a mea e dracul gol,
cnd i iese din fire biata de ea are ea destule pricini.
ncercai s-i povestesc ct mai pe ocolite felul n care
fusesem ntmpinai, dar era vdit c lucrul l supra tare.
A fi dat o mie de mrci s fi fost acas! zise el. S se
poarte aa cu strinii! i peste alte toate chiar cu vrul meu
drept, care mi-a artat atta buntate Mai curnd a fi
vrut ca, n nebunia lor, s dea foc la jumtate din Lennox!
Dar aa se ntmpl dac te ncrezi n muieri i n plozii lor
nu au nici msur, nici judecat n felul de a se purta dar
toate se datoresc cinelui acela de birar, care m-a trdat,
zicnd c vine din partea vrului dumitale Rashleigh, ca s
m ntlnesc cu el pentru treburile regelui; lucru pe care lam crezut foarte lesne, cci Garshattachin i unii din Lennox
481

s-au declarat cuzai ai regelui Iacob. Pe legea mea, cnd am


auzit c ducele era acolo, am neles c am fost nelat, iar
cnd mi-au ncins chinga peste brae, mi-am dat seama la ce
m pot atepta. Pe neamul dumitale, s-mi fie cu iertare, lam tiut ce poam este i c-i gata s ntrebuineze oameni
de teapa birarului. Tare a vrea totui ca ruda dumitale s
nu fie capul rutilor Mi s-a prut mie c Morris acela s-a
uitat strmb al dracului cnd am hotrt ca el s rmie
zlog sau ostatic pn m voi ntoarce teafr. Eu ns m-am
ntors, nu mulumit lui, nici celor care l-au trimis, iar acum
ntrebarea este, cum are s izbuteasc s se ntoarc
ticlosul de vame i pot fgdui c nu va fi fr un bun
pre de rscumprare.
Morris, zisei eu, a i pltit ultimul pre de
rscumprare, pe care l poate plti un muritor.
Ei! cum? exclam conlocutorul meu, n prip. Ce tot
spui? Ndjduiesc c a fost ucis n lupt?
A fost ucis cu inim rece, dup ce se isprvise lupta,
domnule Campbell.
Cu inim rece? Afurisenie! zise el, bodognind printre
dini. Cum s-a ntmplat, domnule Osbaldistone? Hai,
vorbete, domnule, i nu m mai domni, nici nu-mi spune
Campbell, calc acum pe pmntu-mi de batin, iar numele
meu este MacGregor.
Era vdit c i se rscolise ntreaga fiin; dar, fr s iau
n seam tonul su rstit, i povestii limpede i pe scurt cum
fusese ucis Morris. El lovi de pmnt cu trie patul putii i
izbucni:
M jur pe Dumnezeu c o asemenea fapt te-ar putea
face s-i renegi neamul, clanul, ara, nevasta i copiii! i,
cu toate astea, de mult a tot cutat-o nemernicul. i, la drept
vorbind, ce deosebire este oare ntre a te zbate sub ap cu
piatra de gt i a te legna n vnt cu treangul? i una i
alta nu nseamn dect s te neci; i el a murit de moartea
ce mi-o menise mie. Totui, a fi vrut mai degrab s-l fi
strpuns cu un glonte sau cu un pumnal, cci felul acesta de
a-i veni de hac va da fru liber clevetirilor. Fiecruia ns
dup cum i este scris Toi trebuie s murim cnd ne sun
482

ceasul Nimeni nu poate s spun c Helen MacGregor nu


are cumplite nedrepti de rfuit.

Zicnd acestea, pru c vrea s alunge din minte toat


ntmplarea, apoi m ntreb cum am scpat de cei n ale
cror mini m aflam cnd m-a vzut el.
Povestea scprii mele fu scurt; i mai artai apoi felul
n care recptasem actele tatlui meu, nemaipomenind ns
nimic de Diana, de team ca vocea s nu m trdeze.
Eram sigur c ai s le recapei, zise MacGregor.
Scrisoarea ce mi-ai adus-o arta c aceasta era voia
excelenei-saie; fr ndoial c nu puteam dect s te ajut.
Numai n acest scop te-am poftit s vii aicea, la munte. Se
prea poate ns c excelena-sa s-a ntlnit cu Rashleigh mai
curnd dect m ateptam.
Prima parte a rspunsului su a fost aceea care m-a
izbit mai mult.
483

Scrisoarea pe care i-am adus-o a fost prin urmare de


la aceast persoan pe care o numeti excelena-sa? Cine-i?
Care i este rangul i numele adevrat?
Socot, zise MacGregor, c dac nu cunoti nc
lucrurile acestea, ele nu au o prea mare nsemntate pentru
dumneata, aa c nu-i voi mai spune nimic n privina lor.
tiu ns prea bine c scrisoarea a fost scris chiar de mna
lui; altfel, cum am destule treburi pe cap i de-abia dac le
mai pot dovedi, cum bine vezi, nu mi-a fi pierdut vremea cu
nsrcinarea aceea.
Pe dat, mi amintii de luminile ce le vzusem n
bibliotec de neobinuitele mprejurri care mi strniser
gelozia de mnua aceea, de micarea covorului, care
acoperea ua tainic ce ducea nspre camera lui Rashleigh;
mai presus de toate, mi amintii c Diana se retrsese ca s
scrie, cum credeam atunci, biletul la care trebuia s recurg
numai la mare ananghie. Aadar, ea nu-i petrecea timpul n
singurtate, ci ascultnd pe vreun cuteztor agent al trdrii
iacobite, care sttea ascuns sub acoperiul unchiului ei! Sau pomenit o seam de fete tinere vnzndu-se pentru aur,
sau lsndu-se, din deertciune, rpite de la prima lor
dragoste; dar Diana jertfise att dragostea mea, ct i pe cea
a ei, ca s mprteasc soarta vreunui aventurier
cuteztor, s umble prin slaurile haiducilor, n pustietatea
nopii, fr a avea sperane mai bune de rang i avere dect
maimureala pe care i-o ofereau Stuarii, de la caraghioasa
lor curte de la St. Germain.
Dac-i cu putin, o voi vedea nc o dat, zisei eu n
sinea mea, i voi cuta s o conving ca un bun prieten, ca o
rud, de primejdia n care se vr; i voi nlesni s plece n
Frana unde va putea atepta, vieuind mai bine, mai
cuviincios i mai n siguran, sfritul tulburrilor, pe care
fr ndoial c uneltitorul politic cu care i-a unit soarta le
pune la cale.
Dup cte neleg, i spusei lui MacGregor, dup ce
tcuserm amndoi ca vreo cinci minute, excelena-sa, cci
nu vrei s-mi spui cum l cheam, locuia la Osbaldistone Hall
n acelai timp cu mine?
484

Desigur desigur chiar n camera tinerei doamne,


aa cum se cuvine.
Aceast veste gratuit turn fiere peste obida mea.
Dar puini, urm MacGregor, tiau c era ascuns
acolo afar de Rashleigh i sir Hildebrand; ct despre
dumneata, nici vorb; iar flcii cei tineri nu au minte nici ca
s mpiedice pisica de a mnca smntna I-o cas bun, ca
din alte vremuri, i ceea ce mi place mai mult acolo este
numrul mare de vizuini, borte i ascunztori ai putea
orndui douzeci-treizeci de oameni ntr-un singur ungher,
iar o ntreag familie ar putea tri o sptmn fr a fi
gsit ceea ce, fr ndoial, e de mare folos n anumite
mprejurri. Tare a vrea s avem noi un conac ca
Osbaldistone Hall, pe coastele muntelui Royston Dar noi,
nite biei munteni, nu avem dect pduri i peteri de care
s ne slujim.
Presupun c excelena-sa, zisei eu, cunoate taina
primei ntmplri de care a avut parte
Nu m-am putut mpiedica de a ovi o clip.
Vroiai s spui Morris, interveni Rob Roy, acum din
nou linitit, cci era prea obinuit cu asemenea silnicii, ca s
dinuiasc mult timp la el suprarea pe care o artase la
nceput. De multe ori am rs cu poft de pozna aceea, dar
acum n-a mai avea chef s rd, de cnd cu nenorocita
ntmplare din preajma lacului Nu, nu Excelena-sa nu a
tiut nimica de aceast otie am pus-o la cale Rashleigh i
cu mine. Ceea ce a urmat a avut i mai mult haz. Mai nti,
vicleugul lui Rashleigh de a face s cad bnuielile asupra
dumitale n loc s cad asupra lui, cci de la nceput nu a
prea putut s te sufere apoi, domnia Die, care zor-nevoie
s mture pnzele de pianjen esute n jurul dumitale i s
te scoat din ghearele judectorului apoi fricosul acela de
Morris, mereu speriat i cruia i s-au zburtcit minile cnd
a vzut pe fptaul adevrat, i asta tocmai cnd l nvinuia
pe un strin nevinovat i netotul de grefier i beivanul
acela de judector Oho! oho! mult am mai rs eu de
isprava aceea iar acuma, tot ce mai pot face pentru bietul
nenorocit este s dau pomeni pentru odihna sufletului su.
485

Pot s te ntreb, zisei eu, cum de a dobndit


domnioara Vernon o nrurire att de mare asupra lui
Rashleigh i a complicilor lui, nct s zdrniceasc planul
ce l-ai pus la cale dumneata?
Eu? Nu era planul meu. Nimeni nu poate spune c
trag folos din ponosul altora toate acestea au fost
nscocirile lui Rashleigh Dar fr ndoial c ea avea o
mare nrurire asupra noastr a amndurora, din pricina
dragostei ce i-o purta excelena-sa; de asemenea, pentru c
ea cunotea multe taine, ca s nu-i dm ascultare ntr-o
treab de soiul acesta Dracul s-l ia, izbucni el, n chip de
ncheiere, pe acela care d femeilor taine de pstrat sau
putere de care s abuzeze s nu pui ciomagul n mna
nebunului.
Eram acum la mai puin de un sfert de mil de ctun,
cnd trei munteni srir la noi cu armele n mini,
poruncindu-ne s stm pe loc i s spunem ce cutam pe
acolo. Simplul cuvnt Gregaragh, rostit de glasul grav i
poruncitor al tovarului meu, avu darul de a dezlnui un
rcnet, sau mai degrab un urlet de recunoatere voioas.
Unul dintre ei, aruncndu-i flinta, i nfac eful de
genunchi att de tare, nct acesta nu se mai putea mica; n
acelai timp, bolborosea n limba gaelic un puhoi de
felicitri, care din cnd n cnd se prefceau ntr-un fel de
ipt de bucurie. Dup ce se sfrise primul urlet, ceilali doi
i porniser, ntr-adevr cu iueala cprioarelor, ntrecnduse unul pe altul, cci fiecare voia s ajung primul la ctunul
acuma ocupat de o puternic ceat a lui MacGregor, ca s
duc vestea mbucurtoare a scprii i ntoarcerii lui Rob
Roy. tirea ddu natere unor asemenea strigte de bucurie,
nct rsunar din nou chiar i munii; btrni i tineri,
brbai, femei i copii, cu toii de-a valma, se npustir n
vale nspre noi cu iueala nvolburat i zgomotul unui uvoi
de munte. Cnd auzii apropiindu-se de noi strigtele i
rcnetele acestei mulimi dezlnuite, m-am gndit c ar fi
cuminte s-i amintesc lui MacGregor c sunt un strin i c
m aflu sub ocrotirea lui. M apuc numaidect de mn, n
timp ce gloata l mpresura din toate prile, cu ipete de
486

nermurit dragoste i de mare bucurie pentru ntoarcerea


lui, care erau cu adevrat foarte nduiotoare; nu ntinse
mna credincioilor lui, dei acetia se bteau s i-o strng,
pn ce nu-i fcu s neleag c trebuiau s se poarte
frumos i s aib grij de mine.

Porunca sultanului de la Delhi nu ar fi fost mai repede


ascultat. ntr-adevr, din clipa aceea am avut de ndurat
aproape tot attea neplceri din pricina bunvoinei lor ct
avusesem nainte din pricina grosolniei lor. Abia dac lsau
pe prietenul cpeteniei lor s umble pe propriile-i picioare,
att de nfocai erau n rvna lor de a m susine i a m
ajuta la drum; pn la urm, folosindu-se de faptul c m-am
mpiedicat de o piatr pe care nu o putusem ocoli din cauza
nghesuielii, ei m nfcar i m duser n triumf pe brae
la doamna MacAlpine.
487

Sosind n faa cocioabei ei primitoare, descoperii c


puterea i popularitatea i aveau neajunsurile i n inutul
de munte, ca i oriunde altundeva, cci nainte de a i se da
voie lui MacGregor s intre n casa n care putea s se
odihneasc i s mbuce ceva, el a fost silit a povesti de cel
puin o duzin de ori cum scpase; un btrn ndatoritor i-a
dat osteneala de a-mi tlmci povestea cel puin de tot attea
ori, pentru lmurirea mea, silindu-m a-i da, din curtenie, o
binevoitoare ascultare, Auditoriul declarndu-se pn la
urm mulumit, ceat dup ceat plec s se culce pe coasta
dealului sau n cocioabele megiee, unii blestemnd pe duce
i pe Garshattachin, alii jeluind soarta lui Ewan din
Brigglands, czut probabil jertf din pricina prieteniei pentru
MacGregor, toi fiind ns de acord c scparea lui Rob Roy
nu era cu nimic mai prejos dect oricare din isprvile
svrite de vreuna din cpeteniile lor din timpul lui DougalCiar, capul spiei lui Rob Roy.
Prietenosul haiduc m lu acum de bra i m duse
nuntrul colibei, ochii mei se rotir prin ungherele
ntunecoase i afumate, cutnd pe Diana i pe tovarul ei;
dar nu-i vzui nicieri i simii c, punnd noi ntrebri, a fi
putut trda o tain, care mai bine rmnea ascuns.
Singurul chip cunoscut asupra cruia mi s-a oprit privirea a
fost acela al prgarului care, aezat pe un scuna lng foc,
a primit cu un soi de stpnit demnitate urrile de bun
venit ale lui Rob Roy, ca i scuzele cerute pentru srcia cu
care era ntmpinat i ntrebrile despre sntate.
M simt destul de bine, neamule, zise prgarul, m
simt binior, mulumescu-i dumitale; iar n ce privete
srcia primirii, nu te poi atepta la altceva, dac nu-i cari
casa n spinare, ca melcul; mult m bucur c ai scpat din
minile neprietenilor dumitale.
Bine, bine, rspunse Roy; atuncea spune-mi ce te
doare, bre omule? Urma alege i, uite, ai scpat teafr! Mai
este pn ce s-o sfri lumea haide, ia o ceac de rachiu;
tatl dumitale, sindicul, era oricnd gata de aa ceva.
Se prea poate s fi fcut aa, Robin, cnd era obosit
omul, cum sunt i eu astzi. Dar, urm el, umplndu-i ncet
488

un cu mic de lemn, n care ncpeau ca la vreo trei pahare,


tata a fost un om cumptat de felul lui, cum sunt i eu n
sntatea dumitale, Robin! (o nghiitur) s ai parte numai
de bine i acum i n viitor! (alt nghiitur) i la fel i
verioara mea Helen i cei doi flci, care fgduiesc. Vom
mai vorbi despre ei.
Zicnd acestea, isprvi de but ce era n cu, cu un aer
grav i cumpnit, n timp ce MacGregor mi trase o ochiad
parc fcnd haz de chipul nelept i autoritar ce i-l lua
prgarul, fie n timpul convorbirilor cu dnsul, fie cnd l
vedea pe Rob n fruntea clanului su narmat, fie cnd era la
cheremul magistratului, n temnia din Glasgow, ba atunci
nc i mai dihai. Mi se pru c MacGregor dorea ca eu, omul
strin, s neleg c dnsul se supunea tonului pe care-l lua
ruda lui, n parte din respect fa de legile ospitalitii, dar
nc mai mult de dragul zeflemelii.
Lsnd cuul pe mas, prgarul m recunoscu i mi
ur un clduros bunvenit; amn ns deocamdat orice
discuie cu mine.
Vom vorbi despre treburile noastre mai trziu; trebuie
s ncep, aa cum se cuvine, cu cele ale vrului meu
Bnuiesc, Robin, c nu-i nimeni aicea care s duc mai
departe cele ce voi spune, fie la sfatul orenesc, fie
altundeva, n paguba mea sau a dumitale.
Nici o grij n privina aceasta, vere Nicol, rspunse
MacGregor; jumtate din oamenii acetia n-or s neleag
cele ce spui, iar la cealalt jumtate puin le pas; apoi, eu
tiu c a tia limba oricui ar cuteza mcar s pomeneasc
de convorbirile ce le am n faa lor.
Bine, vere; dac-i aa, i tiind c domnul
Osbaldistone este un tnr cuminte i prieten de ncredere
i-oi spune-o verde; i crete familia pe ci greite Apoi,
drept introducere, tui ca s-i dreag vocea i ncepu s-i
vorbeasc vrului su, schimonosindu-i obinuitul zmbet

489

binevoitor printr-o cuttur aspr, asemenea lui Malvolio85,


cnd vroia s fac pe contele.
Precum tii, dumneata nu tragi prea mult n cumpna
dreptii ct despre vara mea Helen, n afar de felul n
care m-a ntmpinat n aceast sfnt zi, lucru ce i-l iert din
pricina tulburrii prin care a trecut, ea a agat n cui
prietenia. Lsnd la o parte orice pricin proprie de a m
plnge, asta aveam s-i zic despre soia dumitale
S nu zici despre ea, vere, rspunse Rob pe un ton
grav i aspru, dect numai aceea ce se cuvine s pomeneasc
un prieten i s asculte soul ei. Despre mine poi s spui tot
ce-i place.
Bine, bine, zise prgarul oarecum stnjenit, s-o
lsm nici mie nu-mi sunt pe plac cei care bag zzanie n
familii Dar iat-i pe cei doi feciori ai dumitale: Hamish i
Robin, ceea ce nseamn, dup cte mi s-a dat a nelege,
Iacob i Robert ndjduiesc c aa i vei chema de acum
nainte, cci nu-i nici o scofal cu numele acestea de Hamish
sau Eachine, sau Angus dect doar c le vezi citate pentru
furturi de vite n rolurile Curii cu Jurai din apus, la cererea
avocatului public i n numele maiestii-sale Bine, aa
cum spuneam, aceti doi flci nu au nici mcar temeiul
obinuit al unei educaii de rnd nu cunosc nici mcar
tabla nmulirii, care este temelia tuturor cunotinelor
folositoare, i nu au catadicsit dect s rd i s fac haz de
mine, cnd le-am spus ce cred despre netiina lor Prerea
mea este c ei nu tiu nici citi, nici scrie sau socoti, dac se
poate crede una ca asta, despre propriile-i cimotii, ntr-o
ar cretineasc.
Ca s le tie pe toate astea, vere, zise MacGregor eu
mult nepsare, ar fi trebuit ca nvtura s le vin din
senin, cci unde dracu era s le gsesc eu un dascl? N-ai
vrea cumva s pun un anun pe poarta facultii de teologie

85

Personaj din piesa lui William Shakespeare A dousprezecea noapte


(n.t.).

490

de la Colegiul din Glasgow: Se caut un nvtor pentru


feciorii lui Rob Roy?
Nu, neamule, rspunse domnul Jarvie, i-ai fi putut
trimite flcii ntr-un loc unde s nvee frica lui Dumnezeu
i s se poarte ca nite fiine civilizate. Sunt tot att de
ignorani ca i boii pe care i mnau la trg pe vremuri, sau
ca englezii aceia necioplii crora le vindeai boii. Flcii
dumitale nu sunt buni de nici un fel de isprav.
Hm! rspunse Rob. Hamish poate dobor din zbor
cocoul de munte, numai cu un singur glonte, iar Rob este n
stare s-i strpung o scndur groas de trei degete cu un
pumnal.
Cu att mai ru pentru ei, vere! Cu att mai ru
pentru ei amndoi! rspunse negustorul din Glasgow, pe un
ton foarte hotrt. Dac nu tiu nimic dect att, mai bine nar ti-o nici pe asta. Zi-mi chiar dumneata, Rob: ce i-a adus
ndemnarea de a mnui sabia, cuitul i puca i de a nfige
pumnale n carne de om sau prin scnduri? N-ai fost mai
fericit cnd mergeai n urma cirezii i aveai o meserie
cinstit, dect ai fost vreodat de atunci ncolo, n capul
haiducilor munteni i a credincioilor dumitale, narmai
pn n dini?
Bgai de seam c, pe cnd ruda sa i vorbea, plin de
bunvoin, n felul acesta, MacGregor se sucea i se
zvrcolea, ca un om cuprins de stranice dureri, dar hotrt
s nu lase s-i scape nici un soi de geamt de pe buze: deabia ateptam prilejul de a curma felul binevoitor, dar vdit
greit, dup prerea mea, n care Jarvie cuvnta acestei
ciudate fiine. Dialogul se sfri, ns fr amestecul meu.
M-am tot gndit, Rob, zise prgarul, c prea te-ai
scufundat n mocirla frdelegilor, ca s mai poi fi iertat, i
eti prea btrin ca s te ndrepi; dar mare pcat ar fi s-i
creti pe cei doi flci, plini de fgduine, pentru o
asemenea meserie nelegiuit ca a dumitale, i tare a fi
bucuros dac i-a lua ca ucenici la rzboiul de esut, aa
cum am purces eu nsumi i naintea mea tatl meu,
sindicul, dei, ludat fie Cel-de-Sus, acuma nu m mai in
dect de negustoria cu toptanul i i
491

Prgarul vzu fruntea lui Rob ncruntndu-se, semn


prevestitor de furtun; aceasta l-a fcut pesemne s adauge
ca ndulcire a suprtoarei propuneri ceea ce menise s-i
ncoroneze drnicia, dac ar fi fost bine primit de ctre
haiduc:
Robin, frtatule, nu este nevoie s m priveti cu
atta parapon, cci eu am s pltesc spezele uceniciei i nici
n-am s te mai supr cu cele o mie de mrci.
Ceade millia diaoul! Sute de mii de draci! izbucni Rob,
sculndu-se i pind prin cocioab. Feciorii mei, estori!
Mai bine a vedea arznd n focul gheenei toate rzboaiele
din Glasgow, cu sulurile, vtalele i suveicile lor, trsni-le-ar
s le trsneasc!
Cu destul greutate, l-am fcut s neleag pe prgar,
care voia s rspund, c nu era nici cuminte i nici nu se
cuvenea a mai strui n aceast chestiune. Dup cteva
clipe, gazda noastr i reveni, sau cel puin pru c se
linitise.
Ai fcut-o cu gnd bun cu gnd bun, zise el; aa c
ntinde mna colea, Nicol, i s tii c dac mi-a bga
vreodat feciorii la ucenicie, apoi pe mna dumitale i voi da.
Dup cum ai pomenit, aveam o socoteal de o mie de mrci
Hei, Eachin MacAnaleister, adu-mi sporranul86 ncoace!
Cel cruia i vorbise era un muntean nalt i vnjos, care
prea s fie ajutorul lui MacGregor; acesta aduse, dintr-o
ascunztoare, o pung mare de piele, ca acelea pe care
muntenii de vaz le in n faa lor la portul de srbtoare,
fcut din blan de vidr mare, bogat mpodobit cu
ferecturi i inte de argint.

86

Pung, de obicei acoperit cu blan, pe care scoienii munteni o poart


n fa, deasupra fustanelei (kilt) (n.t.).

492

Nu sftuiesc pe nimeni s ncerce a deschide acest


sporran nainte de a-i cunoate taina, zise Rob Roy; apoi,
sucind un bumb ntr-o parte i altul n cealalt, trgnd o
int n sus i apsnd alta n jos, gura pungii, care era
mbrcat n argint masiv, se deschise, astfel ca el s-i
poat bga mna nuntru. Ca i cnd ar fi vrut s reteze
orice revenire a prgarului Jarvie asupra celor discutate, mi
atrase luarea-aminte c, ascuns n pung, se afla un mic
493

pistol de oel, al crui trgaci era legat de ferectur i fcea


una cu ea, aa nct arma s-ar fi descrcat cu siguran,
ncrctura ei ptrunznd n trupul oricrui necunosctor al
tainei, care ar fi cutezat s foreze nchiztoarea ce-i apr
avutul.
Iat, zise el, artndu-mi pistolul, iat vistiernicul
meu.
Aceast nscocire, menit s apere o pung mblnit,
care ar fi putut fi spintecat fr s te atingi de nchiztoarea
ei, mi aminti de versurile Odiseei, n care Ulysse, n vremuri
i mai aspre, se mulumise s-i apere avutul printr-o
nclcire de frnghii, ciudat nfurate n jurul lzii unde era
nchis.
Prgarul i puse ochelarii, ca s cerceteze mecanismul,
iar dup aceea napoie punga cu un zmbet i un suspin,
zicnd:
A! Rob, dac pungile altora ar fi fost tot aa de bine
pzite, m ndoiesc c sporranul dumitale ar fi aa de plin,
cum arat dup greutate.
Ce-are a face, neamule? zise Rob, rznd. Punga se
va deschide totdeauna pentru a ajuta un prieten sau a plti o
datorie cinstit i iat, urm el, scotnd un fiic de aur,
mia dumitale de mrci; numr-le ca s vezi dac socoteala-i
dreapt.
Domnul Jarvie lu fiicul fr s zic nimic i,
cntrindu-l o clip n mn, l puse pe mas i rspunse:
Rob, nu-l pot lua nu vreau s m ating de bani
nu poate iei nimic bun am vzut prea bine astzi n ce fel
i aduni aurul Lucrul furat e lucru spurcat. Ca s-i spun
drept i cinstit, nu vreau s am nimica de-a face cu banii
acetia parc ar fi ptai cu snge.
Mofturi! rspunse haiducul, artnd o nepsare care
se prea poate s nu fi fost adevrat; e aur bun francez i n-a
fost n punga vreunui alt scoian nainte de a fi n a mea;
privete, bre omule sunt ludovici de aur, lucioi i frumoi
ca n ziua n care au fost btui.
i mai ru, i mai ru cu att mai ru, Robin,
rspunse prgarul, ferindu-i privirea de fiic, dei poate c,
494

ntocmai ca i Cesar, refuznd coroana de mprat la


Lupercale, l mncau degetele s pun mna pe el.
Rzvrtirea este mai rea i dect vrjitoria, i dect tlhria;
aa scrie i n Evanghelie.
Las cuvntul Evangheliei, neamule, zise haiducul;
dumitale i vine aurul pe cale cinstit; e doar plata unei
datorii ce i se cuvine Vine de la un rege i poi s-l dai
celuilalt rege; e dreptul dumitale. Va sluji poate la slbirea
vrjmaului su, i tocmai n locul unde i bietul rege Iacob
este cel mai slab. Dumnezeu tie c regele Iacob are destule
suflete i brae de partea sa, dar m ndoiesc c ar avea
parale cte i trebuiesc.
Dac-i aa, Iacob nu prea are s aib muli munteni
de partea lui, zise domnul Jarvie, n timp ce punndu-i
iari ochelarii, desfcu fiicul i ncepu s numere banii.
Nici prea muli din cei de la es, zise MacGregor,
arcuind o sprncean i artndu-mi-l din ochi pe domnul
Jarvie.
Acesta, fr s-i dea seama c se fcea de rs, cntrea
fiecare moned n mn, cu acea migleal izvorit din
puterea obinuinei; dup ce numr de dou ori ntreaga
sum, cu care se acoperea datoria, att capitalul, ct i
dobnida, napoie lui Rob Roy trei poli de aur ca s cumpere
verioarei o rochie i pe deasupra nc doi pentru plozi, cum
le zise el, cernd s fie lsai s cumpere orice ar dori, afar
de iarb-de-puc. Munteanul privi mirat la drnicia vrului
su, i mulumi cuviincios pentru acest dar i vr pentru
moment cei cinci poli n punga-i att de bine pzit.
Dup aceasta, prgarul scoase obligaiunea original
pentru banii datorai, pe spatele creia nsemnase achitarea
ntregii sume, apoi o iscli i mi-o trecu mie, ca s semnez ca
martor. Dup ce fcui aceasta, prgarul privi cercettor n
jurul su, cutnd un al doilea martor, legea scoian cernd
semnturile a doi martori pentru a valida astfel de acte.
n afar de noi, i va fi greu s gseti un tiutor de
carte la mai puin de trei mile de jur mprejurul nostru, zise
Rob; dar socoteala aceasta o pot eu rfui mai uor! i, lund
hrtia din faa vrului su, o azvrli n foc. Fu rndul
495

prgarului Jarvie de a se arta mirat, dar ruda lui urm:


Aceasta este o rfuial muntean dac ar fi s pstrez
toate aceste hroage, ar putea, vere, s vin un timp n care
prietenii mei s aib de suferit pentru c au avut de-a face cu
mine.

Prgarul nici nu ncerc s rspund la aceste cuvinte;


tocmai atunci ni se aduse cina, att de mbelugat i cu
bucate att de alese, nct nu-i venea s crezi c te gseti
ntr-un asemenea loc. Cele mai multe feluri erau reci, ceea ce
nsemna c fuseser gtite ntr-un alt loc i aduse aici; mai
erau i cteva sticle de vin bun din Frana, care s te fac s
guti i cu mai mare plcere att pateurile fcute din
deosebite soiuri de vnat, ct i celelalte feluri. Bgai de
seam c n timp ce MacGregor ne mbia, cu o deosebit grij
i ospitalitate, s gustm din toate felurile, ne cerea iertare
pentru faptul c cutare sau cutare fel de mncare fusese
atins nc nainte de a -fi adus n faa noastr.
496

Trebuie s tii, zise el domnului Jarvie, fr s se uite


spre mine, c n seara aceasta nu suntei singurii oaspei n
ara lui MacGregor, lucru de care sunt cu totul sigur, cci
altfel soia mea i cei doi feciori s-ar fi aflat aici ca s v
primeasc aa cum se cuvine.
Prgarul Jarvie prea bucuros de oriice fel de
mprejurare care i mpiedica s fie de fa; iar eu a fi fost cu
totul de prerea lui, dac, din scuzele haiducului, nu s-ar fi
neles c ei lipseau pentru a-i ine de urt Dianei i
nsoitorului ei, pe care nici mcar n gnd nu m puteam
hotr s-l socotesc a-i fi so.
Gndurile neplcute, rscolite de vorbele haiducului, m
fcur s-mi pierd pofta de mncare i s nu m pot bucura
de buna primire i de buntatea bucatelor. n acest timp,
bgai de seam c Rob Roy nu se mrginise numai la
osptarea noastr, ci avusese grij ca s ni se pregteasc i
un aternut mai plcut dect cel de care avusesem parte n
noaptea dinainte. Dou paturi din cele mai puin ubrede,
rezemate de peretele cocioabei, fuseser ndesate cu iarb
neagr, care era atunci tocmai n plin floare; iarba era
ornduit cu florile n fa, nct alctuiau nite saltele pe ct
de moi, pe att de plcut mirositoare. Pelerinele i oalele, ce
s-au putut aduna, erau ntinse pe acest strat de ierburi,
fcndu-l mai mbietor i mai clduros. Prgarul prea frnt
de osteneal. M hotri s amn pentru a doua zi cele ce
aveam s-i spun i de aceea l lsai s se culce, de ndat ce
a sfrit mbelugata cin. Dei eram ostenit i necjit, nu
simeam aceeai aplecare spre somn, ci mai degrab o
ngrijorare nfrigurat i neastmprat, care m mpinse s
pornesc o nou discuie cu MacGregor.

497

CAPITOLUL XXXV
Bezna dezndejdii peste soarta-mi se aterne;
Cci cea din urm dat vzui frumoii-i ochi
i cea din urm dat auzii slvitu-i glas;
Fptura-i mldioas din ochii mei pieri;
Pecetluit-i soarta-mi.
CONTELE BASIL
Nu tiu ce s cred despre dumneata, domnule
Osbaldistone, zise MacGregor, mpingnd sticla nspre mine.
Nu mnnci i parc nu vrei nici s te odihneti; i totui nici
nu bei, dei aceast sticl de Bordeaux ar fi putut veni de-a
dreptul din pivnia lui sir Hildebrand. Dac ntotdeauna ai fi
fost aa de cumptat, ai fi scpat de ura de moarte a vrului
dumitale Rashleigh.
Dac a fi fost ntotdeauna prevztor, zisei eu,
roind la amintirea scenei de care pomenea, a fi scpat de o
npast i mai mare mustrrile contiinei mele.
MacGregor mi arunc o privire ptrunztoare i
oarecum fioroas, ca i cum ar fi vrut s-i dea seama dac
dojana, pe care desigur o simea, i fusese menit. Vznd c
m gndeam la mine nsumi i nu la el, se ntoarse cu f