Sunteți pe pagina 1din 193

Redactor: Ion NISTOR Pe coperta I: Avram lancu, de Barbu Iscovescu (1849) Pe coperta IV: Femei cu buciume pe Muntele Gina

O Editura Grai i Suflet - Cultura Naionala", 2001 ISBN 973-9232-41-8

Ovidiu Brlea

SE FACE ZIUA
ROMANUL ANULUI 1848
EDITURA GRAI I SUFLET - CULTURA NAIONAL Bucureti 2001 n amintirea fratelui Vasile Cetera (1927-1985)
L homme est me libre, Et partout il est dans les fers. J J ROUSSEAU 1 Cnd ajunser lng biseric , cei trei se oprir, pesemne intuii locului de acelai gnd, poate i de vremea nehotrt ce se tot chibzuia. Era pe la jumtatea lui decembrie i iarna prea c n-ar ti cum s se aeze n munii acetia cu vi adnci. Abia fulguise i ninsoarea contenise, netiind s se atearn lin sau, dimpotriv, izbit de vnt de dup muchii i tpane. Cerul se ascunsese dup nori groi i posomori, ateptnd se vede clipa potrivit pentru a se hotr, iar peste vi plutea o umezeal ce sclipea de nri. Valea pe care veniser pn aici, strmtorat ntre coastele prea apropiate, npdite de pduri de brad i de fag, se desfcea dintr-odat ca o plnie, sfrindu-se n cea mare care venea din dreapta, Valea Buciumului - sau Abrudului, cum i spuneau orenii, n aceast mbuctur, se nghesuiau vreo zece case, de o parte i de alta a Vii Izbicioarei, ca i cum ar fi fost aduse de puhoaie i lepdate aci mai la lrgmnt. De aci, Valea Buciumului se povrnea ntr-un cot, nclrligndu-se ca o potcoav cscat n jurul unei lunci nesate de case, unele dincoaci de vale, pornind de la biseric spre stnga, ca un fel de salb, cnd mai strns, cnd mai rrit, pe cnd altele se rsfirau peste ea pn la coasta dimpotriv, pe la poala creia se stre- cura cu sfiiciune i drumul de ar ce ducea n josul vii spre Abrud. - No, doamn, aiasta-i pe domnete Izbita, de care am vorbit asear. Noi i spunem Izghita. Ea nu se ntoarse spre cel ce o agri, pesemne nu se sturase nc de a scormoni bine un loc pe care nu-1 mai vzuse, uitndu-se pe rnd spre casele pitite ca ntr-un cuib de pasre. -Oare de ce-i spune aa?- se mir ntr-un trziu, ca i cum i-ar fi adus aminte c trebuie s rspund Ia o ntrebare. - De ce, de ce! Aa bine, doar pare c ar fi izbit-o chiar dracul aici n strmtoarea aiasta. Nu vedei cum se ridic dealurile oblu-n sus, ca peretele, i cile ornduite aa ca s nu rmie nici o palm de loc gol? - Ba este el i o r de loc gol, doar mcar care are ceva luncu pentru grdin s-i puie... - Aiasta-i dirept, dar nu mai mult, i lu cellalt vorba. (Se pare c etimologia popular lucrase i de data aceasta la furirea numelui, cci, dup filologii din vremea noastr, aceasta ar fi fost la nceput Izidita, adic loc cu ap stricat", dat fiind c n Izbita se ntlnesc izvoare prea mineralizate, care i ard gura, dac guti din nebgare de seam. Prin sincopare a devenit Izdita, adic n pronunare ardeleneasc Izghita. De aci, numele a fost asociat cu verbul a izbi", pronunat n acelai chip, prin care i s-a ntunecat nelesul originar.) - Mai este sat i mai ncolo, pe vale-n jos, cum treci dup strmtura din captul luncii, i spune Coleeni. - Nume cam de ciufal, se amestec cellalt, le cam place coleaa, tii ce-i aceea? Doamna ddu doar din cap, cu ochii aintii sus spre stnga, unde coasta npdit de brazi se adncea la mijloc, ca o carte des- chis de jumtate, s se scurg prul ce venea tocmai din cretetul muntelui: abia acolo sus se sfrea pdurea, lsnd pajite slobod, pentru ca n vrf, unde prea c atinge cerul, s se ncununeze cu o mgur strjuit de brazi ce nu mai lsau s se vad mai departe. - La coasta aceea i spunem Plaiu, i la pria, Pru Plaiului, i la ceea de sus de tot Mgura Plaiului, care se leag de Vulcoi, cum se numete tot muntele aiesta, adug iari cel dinti, n n- tmpinarea unor ntrebri care ar fi venit de la sine. Aiesta i cel mai rnic dintre Bucime, iac vreo patru sute de suflete. i locu-i mai ru, se amestec cellalt, mai n-au hotar, numa unde i unde cte un petic de verdea, cel mai mult aici sus pe Plaiu i mai ncolo pe Dealu Popeselor, unde iar locul i o r mai gola.

Pe nesimite, se ls o linite rece i cei trei se simir ca n- fturai de caiere de cea ce se ridicau n pale scmoate spre cul- mile din jur, grbite s nu le prind soarele somnorind pe vi. Cte o fie era mai lunguia, cu vrful subiat ca s noate mai uor prin vzduh, alta se arta ncovrigat, pesemne cum dormise pe noapte n strmtoarea dintre coastele prea apropiate. Pe la jumtatea lui decembri, apee dau a nghea, biagurile adstnd cu teampuriie oprite pn la primvar, n josul vii se mai auzeau niiylc bubuituri surde i nfundate, ca i cum sar fi temut s fac zgomot mai mare. - Iac pe aici mai umbl cte-un teamp, dar la noi la Poieni le-o nepenit frigul. Vezi c aicea i locul mai jos, i nu tiu cum mai ferit, de... - Haidei s ne ducem dar - i doamna mai drdi o dat micndu~i umerii. - Dac acia st Furcoi, casa aiasta ce se vede n capt, pe dreapta. Lsar dnimul i se abtur spre dreapta, ocolind curile a dou case, pe un fel de uli larg ct s poat trece carul ncrcat. Trecur Valea Izbicioarei pe un pode din vreo dou scnduri al- turate lng tulpinele a dou slcii, sdite se pare anume de o parte i de alta a vii. - Uite c? are i straj puntea, chiar dac nu-i mai lung dect omul culcat, se mir doamna, pind nainte. - A, doamn, s-i fie cuscrului la-ndernn cnd vine beat acas, nu cumva s se rstoarne. - Las, c-atuncea o ia el pe unde-i vine, de trece prin ap ca pe pod i nu mai are fric de rsturnate, du-ten'treab-i, mi Sum- nioane. nti, rse doamna lsndu-i capul pe spate ca s-i ias mai uor glgiturile din gtlej, apoi i ceilali. Poate au rs prea tare, cci ua casei lui Furcoi s-a deschis i un om cobor treptele spre poarta curii. Casa lui semna cu ale celorlali buciumani, croite parc de acelai meter cu gndul s nu sminteasc nici cu un deget. Pe o temelie de piatr de cteva palme se ridicau brnele de brad, prlite de soare i acoperite cu indril nnegrit de fum, dinainte cu un trna spre miazzi. Era mprit n dou odi, fiecare cu cte dou ferestre spre trna i peretele din lturi, cci spatele era orb, casa fiind aezat chiar la poala coastei ce se nla ca un perete de pajite. Un gard de scnduri mprejmuia casa i curtea, ct omul mai nltu s poat vedea peste el. Cnd tropiturile se apropiar, poarta se deschise i Furcoi iei zmbind. La cei aproape cincizeci de ani, arta a om nvrtoat, bine legat n ncheieturi, mai ales c nu era nalt, cum e bieul rnai bine fcut. Faa cam osoas, dar rotunjit, l arta mai tnr dect era, mai ales c i cuttura era limpezit de cei doi ochi albatri care preau a se deschide numai a voie bun. - Haidai, c v ateptm toi, cum ne-o fost nelesul asear - i dete mna pe rnd cu cei care i-o ntindeau intrnd n curte. Da cum s-o hodinit doamna noast aci la munii aietia cam slbatici? T Nu mai ntreba, Ioane, c o trebuit s scutur o r de u pn ce am auzit un glas somnoros - i Simion andru, zis Pitoc, se nveseli singur pentru toi. - Aa-i cum zice dumnealui! Aer aa curat n-am gsit nicieri, i nu tiu cum mai molcom, mai aezat, ori mai blnd, cum s zic... - i oboseala drumului, doamn! Doar dou zile ntruna, i mai clare, i mai pe jos, cnd la-n susu, cnd la vale, de la Aiud pn aicea. -- i pe vreme de iarn! Hai, c vara-i frumos i, cum o zis cela i cela, toat tufa d sla. Vorba le fu curmat cnd se vzur n trna, dinaintea unei ui, cu ochii la ga/d. - Trecem n ceea cas, din jos, c acolo-s i ceia doi, art Furcoi spre cealalt u. n odaie, doi biei ateptau n picioare rotindu-i cciulile n mini. - i mai bun ziua! - strig Pitoc din spatele doamnei, cu dreapta ridicata pentru a-i scoate i el cciula. - S trii! S trii i bine-ai venit! - zise cel din colul mesei, Andrei Rusu din Bucium-Sat. Vorbele fuseser rostite cu sfial i cei doi se uitau la femeia aceea strin care se mutase n comuna lor, nedumirii n sinea lor cum de o doamn de la ora, cu frate la curtea din Viena, vine s stea alturea de ei aici prin muni, i-n cap de iarn. Cum i furau gndurile, nu bgar de seam c doamna le-a ntins mna, pn ce Pitoc fcu mai nti semn lui Rusu. Fr s mai atepte, doamna i dezbrac paltonul negru, pe dinuntru mblnit cu piele de paie i Furcoi l aez pe pat. Apoi se ornduir n jurul mesei pe cele dou lavie ale colului i pe scaunele n- iruite de cealalt parte. Doamna i scoase dintr-un fel de traist de piele o carte din care se zreau ieind capete de hrtii, n mijlocul mesei, Furcoi aezase o climar i o pan de scris, semn c acestea erau obiectele cele mai de pre la aceast ntlnire. Se mai privir n tcere, toi cu gndul s-i mai alunge sfiala, ochii aintind mai mult doamna cea strin. De statur mijlocie, cu prul strns ntro cunun ce se zrea de sub broboada neagr, avea faa cam brnace, cu o rocat n pomeii obrazului care o ntinerea. Dar cine se uita mai mult la ea, era furat de privirea ei adnc ce izvora din ochii aceia negri; prea c din ei vine ca de undeva de departe un fel de 10

lumin tainic, aidoma unei plpiri de o clip. Ea i propti minile de mas, cu cartea nchis ntre ele i ateapt, prnd furat de cine tie ce gnduri. Furcoi se foi pe scaun, cum edea n faa ei i ncepu s vorbeasc, uitndu-se la cei doi chemai - Andrei Rusu din Sat i Gheorghe Dandea din Cerbu. - tii c am fost la arvocaii noti la Aiud n pra care-o avem de atia ani cu fiscuul, aa cum ne-am neles mai nainte ca s mergem noi trei, Todor Crsnic, cumnatul Sumnion din Poieni i eu din Izghita. iacolo, mai cnd s plecm, iac ne ntlnim cu doamna de fa, pe nume Catarina Varga. Dumneaei, auzindu-ne vorovind acolo la crma unde am poposit, ne-o ntrebat ce i cum, de ce umblm pe la tribunale i arvocai i noi i-am spus, adic To- dor, c el le ti mai bine, dac-o stat i-n temni un an i cteva luni pentru aiasl treab. i-atunci doamna s-o legtuit c ne-a umbla ea n rndul procesului, dar prin rugri bgate acolo la curtea din Viena, unde are un frate... Privirile se ndreptar dintr-odat asupra doamnei i sfiala crescu mai mare. Furcoi vroi s mai adaoge i celelalte despre nvoiala avut, dar vorba i se curm n grumaz, uitndu-se mereu la cea din faa lui. Ea i ridic ochii de pe carte i se uit pe rnd la ei, ca i cum le-ar fi msurat gradul de sfial. Eu a vrea mai nti s-mi spunei desluit de unde ai pornit procesul cu fiscul, c zicei c nainte n-ai fost iobagi. - Nuuu! - rostir toi, mirndu-se apoi c au rspuns ca la comand. lac'avem scrisori de vreo dou sute de ani de la craii de atuncea cum c suntem libri s ne vedem numai de biagul nost de-aici, din care s dm zeciuial, aa cum a fost data din btrni... - Ian stai s-1 chemm pe Mnase, uit-1 c trece pe drum pe jos, se ridic Furcoi, artnd spre fereastra de ctre drumul de pe Valea Buciumului. - Iei tu iute-n calea lui, c v-ateptm, l mn Todor Crsnic, ca mai btrn ntre ei. Pe cnd Furcoi se grbea s-1 ntmpine, ceilali se uitau pe geam. Mnase pea ncet, mutndu-i cte-o crj naintea picio- rului, parc ar fi msurat lungul drumului. Statura nalt prea nc mai lungit de cele dou crji pe care i sprijinea subiorile. - Dar ce-a pit bietul om? - ntreb doamna, dup ce Mnase se apropiase de podul de peste vale, unde se ntlnise cu Furcoi i oamenii ntoarser iari privirile spre ea. 11 - Cnd cu rzmeria de acum trei ani, el sta n fruntea buchi- manilor ca s ntoarc napoi ctanele i numa bine o cptat o sut de bte. i de-atunci aa o rmas, om nefericit pe via, vorbi Pitoc pentru toi. - i capt ceva ajutor de la fisc? Du-te-n treab-i, doamn! - i Pitoc tie cu mna. Fr l mai ajut lumea, care, cum... - Ne-am luat legtuiala toi s-i dm pe rnd, cnd ne-ntoar- cem de la cmar, cte doi-trei florini, i-1 mai ajutm la coas i la strnsul fnului, c el, sracii, nu poate, numa aa stnd pe loc, i lu vorba Crsnic. Doamna vru s mai ntrebe ceva, dar se auzir pai bocnind prin trna, apoi ua se desfcu n lturi i Mnase propti o crje peste prag, troncnind podeaua casei, i plec fruntea ca s nu-i ia pragul de sus cciula cam stogoat, ntinse piciorul n odaie, apoi mut cealalt crje pentru pasul unntor. Cei de la mas se ridicar, l prinser de subiori i l aezar pe scaunul din capul mesei, n vreme ce Furcoi i rezema crjele de cornul odii. Mnase rsufl o dat ca uurat, mpingndu-i cciula spre ceaf, cu ochii roat la cei din jur. Pletele aurii i curgeau de sub cciul pn aproape de umeri, pe cnd mustile se czneau s-.i ascund buzele cam cr- noase. Fruntea se zrea nalt, iar sprncenele zbrlite adumbreau privirea molcom a celor doi ochi cprui care se roteau cu ndrz- neal, pe cnd cutele obrazului ncercau s scrie patimile unei viei. Tcerea strui cteva clipe, nici unu! netiind cum s-ar cuveni s o rup. Doamna sttea cu ochii int la ei i atepta. - lac-mi spuse Furcoi pe drum ncoace de ce ai venit aici n munii noti, o agri Mnase, ntlnindu-i privirea. O, de i-ar ajuta bunul Dumnezeu s iei piatra aiasta de pe noi, te-om pomeni toi din tat-n fiu, c iac doamna noast ne-o scos din jug. C noi n-avem pe nime, fr numa pe bunul Dumnezeu, da el i departe, acolo sus, i pn la el ne manc sfinii, cum vine vorba. Iac de-atia amar de ani ne tot param cu fiscuul i tot nu isprvim nimic, numa ne sug arvocaii de bani, c ne tot amn tribunalul n bun nvoial cu fiscuul, cu cmara, c ei s de partea puterii i noi mereu dedesubt, tocmai aa cum zice vorba din btrni: turcu te bate, turcu te jude- c! - i i ntinse minile n lturi, semn c zicala cuprindea toat istoria lor scurtat n cteva cuvinte de foc. - Pe dumneata de ce te-au btut ctanele? Dar fii bun spune mai rar, aa ca s pot nsemna pe hrtie i doamna scoase o coal din carte, apropie climara i mute pnnn n grumazul ei. 12 - Atunci s-o spun din capt, s se vad legtura, ce i cum, tk a rndul anilor, Noi, bieii de-aici, drag doamn, n-am fost iobngi din pomenita noastr, iac, avem scrisori de la craii Ardealului de acum vreo

dou sute de ani, c nu are cu noi comitatul nici o treab, nici ctane s dm, nici alte trapaii, dect s lucrm bile i s dm cmrii zeciuiala rmas din btrni, mai pe scurt, trei pisete de aur, adic trei puni de aur. Mai ddeam aa de zile mari ceva piei de hulpe, miere de albine, ori ceva pui sau gini, i oi cu miei colo primvara, d aiestea nu ca adet, cum se zice, fr aa ca o cinste pentru mriile lor, le duceau bieii acia la Blgrad la curte, c ne era destul de aproape. Dup ce-o venit Ardealul pe mna nemilor, numa ne strezim c rnd pe rnd ne trag cte o perin de pe scaun, pn ce rmnem pe scndura goal, adic iobagi ai fiscuului. i de-aci prinser a ne ncla pe rnd cu fel de fel de adeturi, care de care mai... Aa c mprir munii aietia n trei domenii: la Zlamna, de care se in satele de pe Ampoi, la Cmpeni cu cei de pe Arie pn la Ofnbaia i a nost aci la Abrud, cu cmara de schim- bat aurul. Da mai nti, i-a strns pe ceia din domeniul de sus i de jos, fr noi am rmas o vreme s ne inem numa de bieag i s ducem lemne la cmara din Abrud. Dac s-or nmulit cuptoarele de topit - iac, la nceput o fost numa unu la Zlamna, da acuma-s vreo patru-cinci, se vede c n-or mai ajuns iobagii de acolo i ne-o silit i pe noi s facem craturi de stnjeni. - Cine v-o silit s v facei crui acolo la Zlatna: tezauraria- tul din Sibiu, sau gubernul din Cluj? - Da de unde, drag doamn! Fr domnii aietia mai mici, de-aici de la panatul din Abrud, ei or tot bzrt a guvern i la comitat, i i-oi spune de ce. Noi, din pomenita noastr, cum ne spuneau i btrnii, n-am avut ali slujbai aci peste noi dect unul pe care l alegeam noi, cum s spun, de maistor de bi, sau cum i spune pe nemete Bergmeister, pe care preedintele tezaurariatului din Sibiu l ntrea pe via. Aiesta ne ornduia unde s bim, ne lua n sam zeciuiala ct se cuvenea i ce mai trebuia s facem. Hop, s-o strezit spnul aiesta de la Abrud c nu-i ndestulat, vedea bine c la ceia de la Zlamna i de la Cmpeni le pic din gros de la juzii de pe comune pe care i schimbau n tot anul. C, vezi, fiecare jude numit ddea cte douzeci de galbeni prefectului domenial din Zlamna, apoi cam tot atia la ceilali mai mici, spnul, controlorul, colceriul, pentru c toi ateptau s le pice batr o dat pe an, la ziua numirii. i-atunci spnul de la Abrud o-nceput s pun i el juzi pe 13 comunele lui care s-i sileasc pe biei la robote ca i ceilali io- bagi, c de-aici pica mai bine. - Cum adic? - se opri doamna din scris. - Uite cum: judele mna la treab pe ceia sraci, iar de la ceia bogai lua mit i-i lsa acas, c tia c ei au ce s deie, nu ca ceia sraci, ntrebam numa pe cte unul: M, tu de ce nu te duci la crat stnjeni?" Eu m-am neles cu judele, n-ai tu treab de-acolo!" i judele ce cpta, mprea cu spnul, cu controlorul i cu ceilali de pe lng el. i cu ct erau robote mai multe, cu atta se scurgea mai mult de pe bogtoi n punga dumnealor. - i la ce robote v-au pus? Da spune-le mai rar, s le pot n- semna cum trebuie. - Mai nti, ne-or silit cu un contract, cum s spun, nedirept. Adic n 1789, or strns domnii aci la pnatul din Abrud civa oameni, cum s-or nimerit, din Abrudsat, din Crpini, Bucium, Muca i Buce, care mai treaz o r, care mai beat, c era zi de mrturie - de trg de ar, ca s-nelegei mai bine. i dac i-o adunat, i-o-nfricat, ba i-o mai i minit, destul c i-o pus s iscleasc contractul cu fiscuul c ei se ndatoreaz s fac i robotele, le-oi spune o dat numa pe cele ale Buciumului. Mai nti, toi trebuie s se duc la iezitura, la greblele de la Ofnbaia, s scoat lemnele aduse cu plutele pe Arie i s le fac stnjeni. Cum iacolo, Doamne feri, c trebuie s stea omul cte dou-trei sptmni i s lucre-n ap pn-n bru, colea primvara, dup ce se dezghea, apoi toamna, cnd iar vine ap mai mult pe Arie s poat duce plutile. i se pltete opt criari de stnjenul de brad i zece de cela de fag. Dup aceea, buciumanii trebuie s taie i s duc la firezul de-aici din Izghita ase sute de buteni, apoi s ajute pe meter la lucru acolo, la ridicat i la ce mai trebuie i dup aceea, s care scndurile la depozitul din Abrud. Se pltete pentru un butean trei criari la tiat i zece pentru cratul lui. Acuma vine a treia robot: s taie i s duc la Zlamna, cei bogai ase stnjeni, cei de mijloc trei stnjeni i cei sraci un stnjen de lemne de foc, pentru cup- toarele de topit i pentru vnzare; fiscuul pltete treizeci criari de stnjen. Pe lng aiestea, mai trebuie s ducem piatr, crmid i lemne cnd fiscuul vrea s fac ceva ci, plata iar dup greutate, pentru stnjenul de piatr doi florini, dar mai mult fr plat... - Cum adic? - i ridic ochii de pe hrtie. - Ei, domni i-s hoi din nscuta lor, tiu ei s-1 poarte pe om pn ce se abzice de bun voie. C plata nu io face atunci cnd ai 14 gtat cu lucrul, fora te amn pe nu tiu cnd i s te duci iar acolo. i-atunci cnd te duci, ori nu-1 gseti, ori zice c n-are bani i iar te mai amn, aa c pn la urm, omul se las pguba mai bine dect s mai piard nu tiu cte zile fcnd atta drum numa aa, de calea mnzului. Ba mai rupe i

nclamele iar aa de-a-n heba. - Dar ai artat toate astea n plngerile voastre? - Stai, doamn drag, c nc n-am gtat cu adeturile. Dup aiestea ce le spusei, mai vin scrise tot n contract taxele pentra mori, pentru crmrit i pentru cazanele de vinars, iac pentru un cazan doisprezece florini. Apoi trebuie s pltim lemnele pentru baie, trunchi i scnduri, i s le lum de unde ne mn ei, nu de unde vrem noi. nainte vreme - iac i eu am apucat - tia omul de unde i venea mai la-ndemn cte lemne-i trebuia, pentru baie i pentru cas, ba mai i vindea la trg i numa pentru aiestea pltea nu tiu ci criari de stnjen. Acuma ne-o strmtorat din toate prile, nu-i mai slobod s tiem, ba nici nuiele cu care ngrdeam troaele, i s- mnturile: dac vrem gard, trebuie s-1 facem cu scnduri cump- rate de la fiscu, i gata! Ba nu ne las nici cas s facem pe aceeai sesie iobgeasc, orict de mare ar fi familia omului, trebuie s se grmdeasc toi, cu gineri, cu nurori, n aceeai cas. Aiestea-s care-s scrise sus n contract. Mai vin apoi celea nescrise: muierile s toarc i s eas ct le vine de la domnii de la panat, c doam- nele lor, bag sama, nu tiu nici toarce, nici ese. Dup aceea, ne mai mn s le culegem de pe hotar fel de fel: fragi, zmeur, mure... - i rcovi, m Mnase, se amestec Todor Crsnic. - Ie, m, c Doamne, lcomoi-s dup de-aceia, colea fripi cu slnin pe jar, cum i-ar place i ie, i mie, dac i-am avea! - Mai cptm i noi, c rmn de ei. - Cum, vin ei s culeag? - se mir doamna. - Da du-te-n treab-i, doamn drag! Fr mn gomicii s puie copchilet de-aiesta de st la vite, s le adune ct de mult i-apoi le scot ochii cu civa crirai acolo, ia aa cam ct dai la un cere- tor de la podul Abrudului cndu-i trg. Ai s vezi i dumneata dac stai mai mult la noi, cum vin i cer fel de fel. Ba, colea primvara judele d a scrie sus ginile ca s te puie cu nu tiu cte ou de dat domnilor. - Nu spunei voi cte avei.., - Nu, c vine el i le numr, se baga cu capu-n cote, n-are bai c umbl p-acolo pduchii lor. i iac, pe scurt, aiasta-i povestea cu contractul. Acuma, s spui i ce-am fcut noi. Dinti, am bgat rugri 15 c contractul s-o ftcut fr voia noastr, ne-am pomenit numa cu el. i acolo am artat direpturile noaste din vechi ca biei, cu scriso- rile ce le-am avut de la craii Ardealului. Domnii or zis c acelea nu-s privileghiuri", cum zic ei, fr numa protecionale", ce-o mai fi -aiasta - i se uit n lturi rznd - i c trebuie s facem robotele care cum s scrise. Dac-am vzut aa, nu ne-am lsat! C am vzut c numa din dijma aurului ctiga fiscuul, de h, Doamne! C vezi, doamn, pentru o piset de aur ne pltea nainte vreme doi florini i cincizeci i nou de criari, dar fiscuul btea din ea trei galbeni care flceau treisprezece florini i treizeci criari, iac mai bine de patru ori de ct ne pltea nou! - Statul tie s stoarc bine pe om, se amestec doamna, lsnd pana pe buza climrii s-i mai dezmoreasc degetele. - Am bgat aa dar rugri, mai nti n 1810, s-o dus cu ele pn la maiestatea sa la Viena, nu ne-or dat dreptul ce 1-am avut. Am mai fcut alta peste doi ani, apoi n 1813 alta ctre guvernul din Cluj. Iac o ieit atunci comisie, dar tot nimica s-o ales. O mai dat i o secet i o foamete n anii de dup ieirea comisiei, lumea s-o mai mprtiat care, cum, dar cnd ne-am mputerit din nou, ne-am hotrt s nu mai facem nici o robot peste cele vechi. Mai nti, s-or hotrt poienarii, c ei s i mai muli... - i mai ndrznei, m! - srir amndoi poienarii, Todor i Pitoc. - Dar, cum zicei voi, dup aceea i ceialali buciumani. i numa ce ne pomenim toamna, ceva mai iute de aiast vrerne, c vin husarii pe noi! N-or venit pn aici, fiir cnd am auzit c s-or oprit n Zlamna i o iau ncoace, ne-am strns toi i am ales o delegaie mare de peste o sut de buciumani care o pertractat cu domnii, dar cu buna, cum se zice, adic le-o artat cte rugri o bgat i n-o primit nici un rspuns. Dup aceea, s-or dat supui c fac stnjenii cerui i lucrarea la drumul srii, dar ateapt rspuns la rugrile trimese i pn atuncea s fac bine s nu bage ctanele pe noi. Or tot ntrebat domnii c cine i-o-ndemnat s nu se supun, da buciu- manii le-or rspuns c de vin-s numa slujbaii camerali de la Zlamna i Abrud care au luat bani de la ei ca s nu-i scoat la stn- jeni i la drum. Aiast a fost n 1819, c-n anul cellalt, or stors de pe noi mai patru sute de florini, cheltuielile pentru ctanele ce-or vrut s le aduc pe noi. Tot n anul acela am scos de la Blgrad de la episcopie copii dup scrisorile date nou de craii Ardealului, c acelea care le-am avut, le-or rtcit domnii cu rugrile care le-am

16
bgat nainte. i peste trei ani, am bgat alt rugare i abia peste un an, n 1824, am cptat nvoire s ctigm direpturile noastre prin tribunal. Ne-am dus nti la guvern, de acolo ne-o mnat la tribunalul comitatului la Blgrad i am dat fiscuul n judecat. Noi ca io- bagi n-aveam voie s dm fa cu

mriile lor, fr printr-un arvocat numit tot de ei - tii, cum vine vorba de-o mai zisei: turcu te bate, turcu te judec - i abia n 1828 s-o nceput dezbaterea. Fiscuul, ho, bat-1 Dumnezu - o cerut amnare pn n toamna viitoare. i-atunci - aiasta o fost n 19 septembr 1828 - tribunalul ne-o dat nou ctig! Da tot nimica s-o ales, c fiscuul nu s-o dat nicicum, o fcut iar apel. Dac-am vzut c ne tot amn, am dat fiscuul din nou n judecat n 1836 i am cerut s ne pun n direpturile noaste ce le-am avut nainte de 1789. Ce-or fcut, ce n-or fcut, destul c n februarie 1837, la cererea fiscuului, tribunalul o amnat din nou judecata. Cnd am vzut aa, ne-am pus n poart, i noi, da i cei din Abrudsat i Crpini, i ne-am hotrt s nu mai facem nici o robot peste cele vechi de pe vremea crailor Ardealului. i numa ce ne pomenim c vin vara ctanele pe noi, o companie de honvezi cu un ug de husari scui. Dac-am auzit c-or trecut de Dealu Mare, ne-am strns aci n Sat mai Ia vreo dou sute de buciumani, pe lunca aceea tiin capt i la hotarul Satului - u'nde-i podul cum vii de ctre Cerbu -, am mplntat un par crepat n vrf aa ca s poat sta trei mariei, aceea ca semn c nu vrem s intre ctanele peste noi. Eu stteam naintea lor i ineam cu amndou mnurile scri- sorile cu direpturile ce le-am avut din vechi, ca s le vad ctanele. (Doamne, ce naivi!" - scp doamna, aplecat pe hrtii.) i numa ce vd c se sloboade cpitanul ca uliul, d pinteni calului i de una pe mine s-mi smulg hrtiile! Eu iute le-am mpturat i le-am ascuns aci (i i vr mna n tundra mbumbat), n lontrul lai- brului. i-atunci el scoate sabia i ncepe s m loveasc, i d-i, i d-i pe unde m-ajungea, iaba m feream eu n lturi, dac locul era es, el clare i eu pe jos! Dac-or vzut aa, ceialali or luat-o la fug ca s-apuce pe priaul ce vine pe lng biserica din Sat, c pe-acolo erau tufe i loc costos... - N-au srit s te apere? - Da cum s m apere, dac-or fost- toi cu mnurile goale, iar ctanele cu puti i cu sbii! Iac, s spuie i ei, c i ei or fost toi de fa. Doar noi ne-am judecat bine i ne-am socotit c nu ne pu- tem noi lupta cu furci i cu topoare, ce, o mn de oameni dintr-un sat, c-o armat ntreag! i-atunci husarii or curs iute, i-o-nconjurat 17 pe buciumam i i-or adus frumos napoi n sat i pe cei prini i-or ncuiat prin grajdiuri, dup aceea s-or pus pe mncate i beute - nu te teme! Numa zece vite or tiat n ziua aceea, n ceealait zi, ne-or luat la rnd, mai nti pe mine. M-or ntins jos i patru cprari scui mi-or numrat o sut de bte, de nu m-am mai putut purta de atunci, fr numa aa n crji, cum m vedei. i n cinci zile or tot numrat la bte la fund, la care cum, da nu mai puin de patruzeci! i-n cele nou zile ct or stat ctanele pe noi, or tiat cincizeci de vite mari i or stors de pe oameni nu tiu cte sute de galbeni, c de-aceea n-or mai dat sama ctre nime! Dup aceea, or luat la rnd Abrud- satul, apoi Crpiniul... i-acuma, iac stm i ne tot param cu fis- cuul aiesta, nu tiu pn cnd. Da pentru aceea, li-i tare drag de noi, c pe unde ne vd, numa aa strig dup noi: Te Hora, cutioa"... i cte i mai cte pe limba lor, noroc c nu-nelegem nici pe jum- tate din cte ndrug. Doamna i ridic privirea de pe hrtii, pare cu o urm de ne- plcere pe fa. - Nu uitai c oamenii lui Horea au svrit attea crime mpotriva ungurilor: au aprins attea case, au prdat curile i, pe deasupra, au omort fr alegere. - S avem iertare, doamn drag, vorbi potolit Mnase, cutn- du-i cuvintele, c n orice rzmeri sentmpl jafuri i omoruri fr alegere, pentru c atunci oamenii lucr dup mnie, nu mai stau s judece. Da Horea nost n-o dat porunc s fie omori toi, fr numa aceia care stau mpotriv! Da pe cei care s-or dat de bunvoie, i-o-ngduit ca s fie botezai n legea romneasc! (ac spun btrnii noti - c mai triesc civa care or apucat rzmiria de atunci - c Horea o dat la fiecare ceat i preoi care s-i boteze pe cei care s-arat cu supunere. C dac i-o botezat, n-o fcut-o n ciufal, fr aiasta o fost sernn c-i iart, le uit toate frdelegile fcute i-i privesc ca pe nite frai, adic s fie toi una, nici nemei, da nici iobagi. i-aci Horea n-o fcut de capul lui, fr s-o luat dup nvtura bisericii, dup cum ne-nva rnaica noast biserica s trim toi ca frai, nu s ne tragem pielea unul de pe altul ca dobi- toacele de pdure. i Mnase trase adnc n piept, semn c vorbise prea repede, dup umbletul gndului. Doamna se mai uit o dat la el, apoi ddu de cteva ori din cap, cu privirea plecat. - Dintr-asta se vede c Horea a fost om mare, dar eu nu v ndemn s mai facei ce-a fcut el. Lupta trebuie dus pe alt cale, adic fr jafuri i fr vrsri de snge, mai ales nevinovat.

18
Ua se deschise i Mria lui Furcoi aduse un blid vArfuit do plcinte, tiate cu cuitul cruci, i l aez n mijlocul mesei. Odaiu se umplu dintr-odat de miros de brnz topit n unt. Nrile celor din jur fremtar

i ochii li se mplntar n maldrul din blid. - Vai, ce cma frumoas! - tresri doamna ridicnd ochii de pe nseninri. i cum Mrie atepta, rezemat cu mna pe umrul lui Furcoi, doamna ntinse dreapta i apuc guleraul mnecii cusut de-a rndul cu arnici negru: ptrele desprite de linii ce se nco- vrigau la capt ca s Ie uneasc. - Aa-i portul nost buciumnesc! - lmuri Mrie, zmbind cu ochii ei luminoi, de sub broboada neagr ce i strngea fruntea ca s fie nnodat la spate, cu capetele revrsate pe un umr. Sub ea se ghicea cununa de pr mpletit ce silea nframa s se ndoaie n fa cu dou coluri ascuite. Mnecile cmii se strngeau dup cot, unde alt rnd de custura neagr nchidea strnsura care nu ng- duia s fie dezgolit cnd o ridica. Gulerul era de asemenea tivit cu negru mai ndesat, pe cnd pe piept curgeau trei iruri subirele de custur ce se pierdeau sub pieptarul ncrcat de forme negre i roii, ornduite de-a lungul tieturii i apoi n iruri ce coborau dintr-o margine n cealalt. Poalele albe i largi erau acoperite n fa de un opreg negru de mtase grea, cu cteva stelue roii ce preau c ar fi plouat de undeva de sus, pe cnd opregul era ntins pe iarb. Zadia de la spate, nu mai Iat de o palm, esut din ln roie nvrstat cu galben i portocaliu, lsa albul poalelor s se arate mai n voie. Aa cum zmbea, cu toat faa, prea mult mai tnr, n vreme ce ochii ei negri i mngioi rspndeau un fel de duioie necutat. Doamna o msura mereu cu ochii, sfrind prin a da din cap de mai multe ori. - Ce mi-ar pleea s m pot i eu mbrca aa... - O, lesne lucru, doamn, retez Furcoi cu mna, numa s treac srbtorile, c-i facem un rnd, de-i fi mai buciuman ca buciuma- nele. Da hai s-mbucm ce ne aduse Mrie, c reci nu-s mai bune. Movilita din blid se vedea descrescnd, facndu-i pe oameni s uite pentru ce s-au strns n casa lui Furcoi. Mrie se aplec spre urechea lui i i sufl ceva, el dete doar din cap i ea iei, rsucin- du-i trupul parc zorit, de-i falfir poalele desfurate ca nite aripi de pasre uria. - Vd c purtai i cizme - nu v pedepsesc? Pentru c dup lege, iobagii sunt oprii de-a umbla cu cizme, cu plrie de-aceea... - am uitat cum i zice.

19
Dupl, i de un florin, apoi haine de postav i cmi de jolj, o ajut Pitoc, ntinzndu-i mna spre blid. i nici puca, nici sabie, adug ducnd mna la gur, ca i cum bucata de plcint i-ar fi adus aminte. - Ba pe aici avem mai toi cizme i coloape de mtas, cum le zicem noi, da ne mai ferim cnd ne ducem undeva la orae cu domni mai mari, cum i la Aiud, la Blgrad, la Cluj. Da aicea la Abrud nu, c ne ducem mai muli n zi de trg i-atunci nu prea cuteaz s se lege de noi, se amestec Todor, cu capul spre doamna care sttea la dreapta lui. - Aietia mai tineri, mai n putere, nu bag sama nici atunci chd se duce numa cte unul, cum i acia la Abrudu-aiesta a nost. C vin acolo roieni muli i corneni, ei se poart tot n cizme, adug Pitoc, de cealalt parte a laviei. - H, roienii i Ia baie aa umbl, cu cizme i cu pinteni, de gndeti c cine tie ce grofi s ei, i-apoi la el acas mlaiu-i n dricu mesii, cndu-1 are i-acela, vorbi iar Todor, gata s rd. - Vezi c ei se in de Abrud, s oreni, liberi cu o sesie, cum se zice, nu-s iobagi ca noi de pe ieslea sate. Da pentru aceea, nici noi nu ne lsm mai jos, mai inem i cte o puc s mai dm dup ceva hoale aici pe pdurile-aiestea... - Iarna vin pn lng cas, iac lupul se ridic n labe pe pa- lane i se uit-n curte dac nu-i rost de... - se amestec Todor. - i cte un pistol, c-acela se poate ascunde mai uor i Doamne bine i prinde la drum cnd te-apuc noaptea venind de la Zlamna ori de la Blgrad, sfri Pitoc. i, cum sttea pe lavi, rsrea peste ceilali cu un cap, cu mustile Iui pleotite i lungi, de sfrcurile treceau din jos de flci. - i-acuma ateptai s v cheme iari la tribunal - n timp ce doamna i tergea degetele pe o nfrmu, semn c s-a sturat de plcinte. - Ateptm dar, ziser mai muli deodat, dnd din cap. - S scoatem odat carul din groap. - Hm! - i doamna se uit lung undeva nainte, ca i cum ar fi fost singur. Pru c se gndete la ceva ce nu-i vine n minte, apoi vorbi apsat. Nu cred c asta ar fi calea cea mai bun. tiu i eu prea bine din pite, doar ani de zile m-am judecat cu nite frnghieri sai din Braov pentru cteva funii de cnep. Numai i pierzi vre- mea pe drumuri i te jupoaie avocaii... - He, doar i ei ar tri, se amestec Mnase, uitndu-se n jur i zmbind cu neles. 20 - Mai bine s-o lum pe calea rugrilor, dar nu aici la comitat, ci oblu Ia curtea din Viena, unde cunosc pe cineva care tie rndul pe-acolo ca acas la el. Vedei c nlatul mprat nu tie ce se ntmpl prin ar, slujbaii mai mici le ascund toate s nu se afle sus i nu ndeplinesc poruncile ce vin de acolo. Trebuie s

ajung sub ochii mpratului, aa de-a dreptul, nu prin slujbai i ali bg- tori de seam. i se opri o clip, uitndu-se pe rnd n ochii celor din jur. Acetia ddeau pe rnd din cap, socotind c acuma e mai bine s asculte. De aceea, vreau s scriu o cerere amnunit, cu toate nedreptile niruite pe puncte, care s ajung pn la maies- tatea sa. i am s art acolo i cum vi se rspunde la rugrile care le-ai bgat, ba pe deasupra urmresc pe cei care umbl n numele satelor. Oare de cnd e oprit s-i caui dreptatea? Nici o lege de pe lume nu oprete aceasta! - i ddu cu pumnul n mas, de tresrir cei de fa. Glasul i se nclzise, vorbea acuma pe un ton nalt i puin tremurat, poate de emoie, cu cuvinte aproape silabisite. Iar ochii i strluceau ca doi crbuni aprini i o licrire ciudat se juca n lumina lor, tresrind cu fiecare vorb rostit. Buciumanii o as- cultau nlemnii pe lavie i scaune, nemaindrznind nici mcar s clipeasc, de team s nu-i sminteasc irul vorbelor. i li se prea c se ngra i cresc, cum sorb cu lcomie flacra aceea jucu din privirea ei. Cu ce drept v-au oprit de la pdurile voastre? Doar pdurile sunt ale comunelor, nu ale fiscului - voi suntei liberi s le folosii cnd v trebuie, aa cum se folosete orice om de aer i de ap, fr s mai cear voie de la stpnire. Cteva boabe de sudoare i se grmdiser pe frunte, pe care le terse repede cu batista, ca i cum s-ar fi ruinat de ele. i-atunci de ce s v mai milogii pe la gornici dup o cleafa de brad ori de fag? - i btu iari cu pum- nul n mas, apoi se opri ngndurat. Prin linitea care i intuia pe toi, nu se auzea nici mcar dac vreunul mai rsufl. Doar pmntul e al nimnui i al tuturora i toi trebuie s se bucure de roadele lui! Ce lege d dreptul la aceasta? Legea naturii care ne nconjoar i ne hrnete pe toi, legea firii, asta-i! Pentru c Dumnezeu 1-a fcut pe om liber i numai tiranii pmntului 1-au supus i 1-au bgat n lan- uri. De aceea, robotele nu-s drepte i oamenii trebuie lsai s tr- iasc n libertate, aa cum se ngduie ntre ei ca oameni de omenie - i doamna se opri sfrit. Pieptul i se urca i se cobora, se vede c se ncinsese vorbind i acuma i lipsea ceva. O can cu ap, dac facei bine, c mi-i... - i i duse mna la gt. Furcoi iei n vrful picioarelor. Ceilali stteau ca nite stane ornduite anume i vroiau 21 sa mai aud asemenea vorbe. Ascultau ntiai dat frnturi dititr-un catechism nou i nu le venea sa cread c vorbele pot fi att de cuteztoare! Aveau naintea ochilor pe Catarina Varga, apostol rous- seauist poate fr s tie, cci vorbele cele mari izvorau din scrierile lui Jean-Jacques Rousseau, filosoful revoluiilor ce aveau s schimbe faa continentului. Scrisese doar cu ndrzneal n Le discours sur l'origine et Ies fondements de 1'inegalite parmi Ies hommes (1755) c pmntul este al nimnui i fructele lui ale tuturora (...vous 8tes perdus si vous oubliez que Ies fruits sont tous et que la terre n'est personne"), iar n Du contract social ou Principes du droit politique (1762), c omul la natere este liber, dar apoi nctuat (L'homme est ne libre, et partout ii est dans Ies fers"), dup cum i copiii celui aservit se nasc liberi, deci fr ca prinii lor s aib dreptul de a hotr (ils naissent hommes et libres; leur liberte leur appartient nul n'a droit d'en disposer qu'eux"), iar cine i vinde libertatea,- pierde nsi calitatea sa de om (Renoncer sa liberte, c'est renoncer sa qualit6 d'homme, aux droits de l'humanite, meme es devoirs.., Une telle renonciation est incompatible avec la nature de l'homme, et c'est oter toute moralite es actions, que d'oter toute liberte sa volonte"). Furcoi se ntoarse cu o donicu de brad; doamna sorbi cteva nghiituri, apoi o aez pe mas, alturi de cartea deschis. Porni din nou cu glasul aezat, ca i cum ar fi uitat cele spuse mai nainte. - Eu am venit tocmai ca s v ajut. Plat nu v cer, cum le-am spus celor cu care-am venit ieri i alaltieri, c eu nu vreau s v storc ca avocaii, dect s-mi dai inere, cum se zice, cas i mas, aa cum le-avei aici. i s m nsoeasc cineva, mai ales acuma pn m nv cu locurile i cu oamenii. Numai cnd va trebui s plec la Cluj pe la gubern, ori la curtea din Viena, v rog s-mi strngei bani de drum. S nu v mirai c am venit aici prin munii votri, dar aa m-a ndemnat inima mea, un glas care mi-a poruncit s v vin n ajutor, aa din plcerea de a face bine i din dragoste pentru voi. Pentru c trebuie s v spun c mi-a plcut de voi, buciu- manii, de cum am dat n vorb la Aiud, mi-am dat seama c suntei nu tiu cum, mai subiri i cu inima mai deschis, cam aa - i ncepu s rd, nveselindu-se singur, cu ochii pironii pe mas, ca i cum s-ar fi ruinat de rsu-i. - S v in Dumnezu la muli ani! i noi vom sri cu ce va fi de lips... vorbi Mnase, rsucindu-se pe scaun. 22

L
Las, c-aiasta o inem noi, nu chiar toi, cum ne-am neles i viind pe drum. Doamna st o dat la cuscru, la Pitoc, n casa cuca de pe Cont, c fata cu junere-meu s-or mutat ndrpt la el, acolo n prul cela. i cn

de-ale mncrii ne rnduim la sptmn, ba i cu cte un ciled s-i fie de ajutor. Numa atta s fim cu ochii n patru dac se apropie ceva ctane, ori nite slujbai, s o putem ascunde la vreme i Furcoi i rsuci sfrcurile mustilor n semn de mulumire. Trebuie s stau de vorb i cu civa oameni din celelalte dou comune din Abrudsat mi-ai spus, i din Crpini - dac zicei s fac nigarea pentru toate trei. Aiasta se d bine acuma la bulciul Abrudului, pic tocmai cu o zi nainte de Crciun. Acolo-i gsim pe toi i isprvim iute, sfri iari Furcoi. Bine, atunci suntem gata odat. i cu dumneata, Mnase, poate cnd m-oi duce la Viena. Mnase lepd doar din mn i se uit unde i stteau crjile. Furcoi iei cel dinti, apoi se ntoarse dup cteva clipe. V duce Culu cu calul, c pn acolo sus pe Cont i departe pentru dumnea- voastr. - N-am s nghe? - i rse de cteva ori, ridicndu-se s ias de dup mas, cu tristua n mn. - Ei, dac v umple frigul, cobori i mai mergei pe jos, apoi v suii iar, c iarna cam aa se umbl de-a clare. Apoi ctre M- nase, Todor i Pitoc: Voi trei mai rmnei o r, c mai avem ceva. - Ba nu, m Ioane, eu trebuie s m iau, c mi-am lsat mu- ierea i fata splnd la hurc, aa c m-ateapt felezuitul la aitroc, s fac ceva sam acuma pe srbtori, pn nu d frigul cel mare, se grbi Todor. - Hai, c te duci, o dat cu doamna i cu Culu - i Furcoi iei cel dinti, urmat de ceilali. Vremea se arta nfundat, doar pe alo- curi se mai zrea prin spintectura norilor albstrimea cerului. Jos n vale nu mai adia nici o boare, iar soarele dimineii dezghease ochiurile sticloase de pe drum i pajiti. Trecuse de amiazi, soarele nu se mai ghicea dup pnza norilor-- poate se ascunsese dup Mgura Plaiului. De dup cas se ivi Culu, feciorul lui Furcoi, semnndu-i la chip i la statur, dar cu privirea mai copilreasc la cei vreo dou- zeci de ani ai lui. De cpstru ducea un cal negru cu o dung alb 23 n josul frunii, ntrniat pentru cineva mai ales, cci sub ching se vedea un ol nou, pufos i moale s-1 tot pipi. - Trage-1 acia lng trepte, i art Furcoi cu dreapta ntins. Aa! No acuma, doamn, sus pe cal. Aezaiv aa ca pe un scaun, cu amndou picioarele ntr-o parte, c-aa clresc i buciumanele noaste. Prindei cu manile de oblnc i va rsucii cnd v aezai n tarni. Aa vezi! No-i treab! Culu porni spre poart i calul dup el, n vreme ce buciuma- nii se uitau cum se leagn trunchiul doamnei dup pitul calului. - E, c-aicea stau bine de tot, ca iganul pe cele apte perini! i, dup ce ieir n drum, ceru cpstrul, lsndu-i pe Todor i pe Culu s peasc n urm-i. Cei doi din Sat i Cerbu ieir i ei pe poart. - Atunci ne vedem, la Abrud, la bulciu, le strig Furcoi din curte. Ei ridicar doar cte o mn, fr s se mai uite napoi, poate din graba ce i mna s-i ntind pasul. Furcoi i Pitoc se ntoarser la Mnase ce rmsese sprijinit de stlpul treptelor. - Haidem s mai mbucm ceva. Tu Mrie! - cu capul spre ua celeilalte odi. Mrie! - mai tare i mai lung. Ea se ivi la crptura uii. Mai ai s ne dai ceva? - Am dar: zam de grumpiri i curechi clit, da aa de post, c plcintele le fcui pentru doamna. - Bine te-ai gndit, i cu o cale ne fcurm i fcurm i noi domni, se amestec Pitoc rznd ctre Mnase. i se urnir toi trei n cealalt odaie, unde edeau i dormeau ai casei. Masa era i aici ornduit n colul odii, n dreptul celor dou ferestre, Pitoc i Furcoi se aezar pe o lavi, dup ce l ajutar pe Mnase s ad pe cealalt, cu crjile rezemate alturi. Mrie le puse pe rnd cte un blid cu scobitura luat de la foc. - Ce zici, cuscre, de doamna noast? - ntreb Furcoi printre mbucturi. - Ce i-am spus i viind pe drum de la Aiud. - Mai, la aiasta numa cuvinte de foc i ies din gur, vorbi M- nase, punnd lingura pe marginea blidului, semn c vrea s spun mai multe, sau mai ndesat. Auzi, simam numa cum m trec rcori dup rcori cnd o auzeam vorovind de libertate, numa mi cretea inima! M tem c-aiasta nu s-o-mplini niciodat, prea suna frumos. - Ba eu cred c doamna noast va scoate carul din mocirl, cum o zis cela i cela. Doar vzuri bine cum vorovete cu toat fptura, de s-ar mica i pietrele dac-ar auzi-o. Ce zici, cuscre? 24 - Ca i tine. Ajut mult aceea c-are un frate acolo la curtea mpratului, Acela-i mare lucru! - adug Pitoc, ferindu-i vrejurile mustilor s nu le prind cu buzele molfind. - Oare i frate? - Aa am neles din ce-am auzit prin Aiud cnd am pornit. - C ea spuse mima c are pe cineva...

- Vezi, aiasta ca sa nu se deie pe fa, c nu-i bine s se afle. - Bine zici tu, sfri Furcoi. - mi pare doamn nvat, ncepu Mnase dup o tcere. - Vezi bine! tie doar ungurete i nemete, scrie i ceti c i cartea ce-o avea nu era rumneasc. i tie i rumnete, o auzirti bine cum... - Pe domnete o trage, cum scrie n cri, l ajut Mnase. - Se vede bine c-i umblat prin lume, tie rndul la toate, se amestec Pitoc. - Numa aceea nu mi se~m pare: cum de-o venit ea s steie.aicea pe munii aietia, doamn aa mare! Nu-i vine a crede, aa-i? - i Mnase le cut privirile ca s-i ntreasc spusele. - Ei, are ea inima aceea, cum spuse chiar ea. Vezi c este om i cu inim larg, de-1 doare i pentru ceialali, se amestec din nou Pitoc. Aa, aa, cuscre drag, ntri Furcoi dnd din cap. S fim mima cu bgare de sam s nu ne-o duc. De pe partea aiasta, i bine c st acolo la voi, sus pe dealul acela, c de-acolo i se vede n toate lturile i departe poate zri pe cine d a se apropia de cas. - i dac-o fi ceva de ru, se poate ascunde iute, c numa co- boar n vale n cealalt parte -odat-i n pdurea mare! Apoi mncar n linite. Dup ce isprvir, Furcoi iei cu cei doi i porni, crmind drumul spre podul de pe Valea Buciumului. Nu departe de el, pe partea stng a drumului se afla crma satu- lui n care vindea Candin Danciu, poreclit Horomoa. Era o cas de brne ca i celelalte, att c odaia dinspre drum era cam de dou ori mai mare dect una de rnd i avea dou ui, una spre drum prin care coborai pe cteva trepte, cealalt ddea n trnaul ce ducea la odaia alturat n care edea crmarul. Curtea era mprejmuit de un gard de scnduri, lipite ca s nu se vad printre ele, mai nalt de- ct un stat de om, poate s nu afle trectorii ce se petrece nuntru. Cnd intrar cei trei, odaia era goal. O sob de crmid afuma ntr-un col, rspndind iz de rin. Pe peretele din fa se vedea un raft cu sticle i pocaluri, strjuit de o tarab pe care adstau 25 dou plnii i nite pahare. Dincoace de tarab, dou mese lunguiee cu cte dou lavie fr speteaz de o parte i de alta, de prisos pen- tru oameni bei care se lungesc oricum dac nu-i mai duc picioarele. Cteva ferestre mici mprtiau o lumin splcit dinspre Valea Buciumului i dinspre coasta strjuit de biseric. Oamenii se apro- piar tropind pe podelele prfoase, scrijelate de urme de potcoave. - Iei, mi Horomoa, c s-or bgat hoii pe tine! - strig Furcoi. Se deschise ua dinspre trna i crmarul se opri dincolo de tarab. Era un om destul de voinic, nu prea nalt, bine legat, cu mustile n lturi i cu cei doi ochi negri cam sfredelitori pe o fa brnace i bine rotunjit. Sttea ateptnd, fr s mai ntrebe, poate nu-i plcuse ce auzise. - F bine, mi Candin, i d-ne o pereche, da din cela mai bun, nu din acritura care i-or adus-o, se rug Furcoi, agrindu-1 de ast dat pe nume, ca s-1 poat ndupleca. - Mai am ceva drac, da nu prea mult... - Fii bun, mai coat pe unde tii numa tu, iac-i i Mnase aci cu noi, nu i-om da fiece liorbitur. Nu tiu cum m-am cumpenit aa s n-am nimic acas. Crmarul sttu o clip, se scarpin dup ureche, cu privirea n podele, ca i cum ar fi citit acolo unde s caute, apoi iei i veni cu o sticl plin de ceva glbui i limpede pe care i-o aduse lui Furcoi. De sub tarab mai scoase alt sticl cu borviz i nirui trei pahare pe care Furcoi le mut pe masa lor. Mnase edea pe un scunel, cu spatele rezemat de perete, iar cei doi pe lavi, cu faa spre ua de la drum. - Nu-1 vzui cumva pe Nionioi? C-a avea ceva lips cu el, ntreb Furcoi, ntorcnd capul spre crmar. - Cred c-o fi acas, c numa mai nainte l vzui trecnd p-aci-n jos. Stai, c dac chiar i-i de grab, mi copilul, numa ce sosi de la coal. - Mn-1, fii bun. Crimarul iei, apoi se ntoarse, n timp ce pai rsunar undeva prin trna ndeprtndu-se spre poart. - Nu tii cnd rnai vin scuii cu borviz? ntreb Furcoi ntr-un trziu. - Cam sptmna ce vine, c totdeauna au grij s fie aici nainte de srbtori. i Candin se scul de dup tarab i se duse la sob pe care prinse a o meteri cu crligul, 26 aa, ndeas-o bine, ca acu-i vremea de ea. Cum sta aplecat la gura sobei, i se vzur cioarecii petecii n fund cu dou buci mricele de piele, cum obinuiau hrlostaii care splau aurul din nisipul de pe vale. - Nu-i modru te-ai mbrcat s lucri a/i la hrloste, glumi Furcoi. Candin se ridic, i frec palmele s le curee de firele de rumegu ce se prinseser de pe lemnele bgate n foc i se apropie de masa lor,

- Putem schimba, dac i-i aa lcomie pe ei, uit-te c-s mai cinoi dect ai ti - i art i cele dou petece de piele cusute peste genunchi. - Bine, bine, s vedem ct mai dai pe deasupra. Da ad-i i tu un pahar, nu sta aa boactr lng noi. Candin vru s zic ceva, cnd poarta curii fu trntit cu putere i un om se auzi tropind. -- Iac vine primejdia! - mai avu vreme s mai zic i se furi dup tarab. Intr un om cu o cciul mare pe vrful pleotit ntr-o parte i cu o tundr roas, pe care se zreau dou petece n lungul mnecilor, n picioare purta opinci cu gurguiul ridicat cam de o jumtate de palm i, cum clca pe podele, rsuna nfundat, ca i cum scndurile ar fi fost cptuite cu postav. Nu era att de nalt ct l arta cciula, iar faa prea a unui om de mijloc, dei prul ce-i ieea de sub cciul mesteca a cruntee. - Haida la Candin, S ne deie vin! - strig apropiindu-se de mas, uitndu-se pe rnd la toi i netiind ce s fac: s se aeze la mas cu Mnase, sau s rmn n picioare lng tarab, n cele din urm, se rezem de tarab i parc atepta s-1 ntrebe cineva. - Da tu de-a crora eti? - ntreb Furcoi, ca i cum i-ar fi ghicit dorina. - De-a dracului s te duc i pe tine! - fcu noul venit. - M, nu m da tu dracului, c eu te-am ntrebat cu frumosul, se prefcu suprat Furcoi. - Dac totdeauna m-ntrebi aa, oriunde m vezi, numa-n biseric nu cutezi de popa, las-te-n... - i lepd din mn, semn c e de prisos s mai spun unde anume. Voi bei vin cu borviz, se vede c-ai mncat ceva gras, da mie mi-ar cdea bine numa o r de vinars de cela tare. Bag-mi i mie un de, de drojdii - i ntinse mna spre crmar. - Da bani ai? - l sfredeli acesta nemicat.

27
- Am dara, i nc de la popa, c-i rnii prin grajd, ba-i mai crepai i vreo dou bocuri, c mai multe n-avu tiate. Pn mne, cnd zise preoteasa c-mi capt ortac la firez. i-atunci s vezi bani la mine! Noroc i bani, i nevoie-ntre igani! - i ntinse sticlu- a spre cei trei, apoi o duse la gur i glgi de cteva ori. Eei, m, c-i chiprat bine! Hm, hm! - i-i terse mustile dblate cu mneca tundrei. - Da popa nu fu acas? - ntreb Pitoc. - Nu, nu tiu unde-i dus, c nu-ntrebai. - Numa tu cu preoteasa, aa-i umbl bine, m Huhule, se amestec i Furcoi. - -apoi ce treab avei voi de-acolo? - Avem dar, c dac te afl popa, te afurisete i rmi de... - Dac mai de-aa de cumu-s, nu m mai poate nirne, i lu vorba Huhu. Vorbele rostite cu care i dezgoli srcia le nchise gura i o vreme statur tcui, cu gndul la cel care rmsese nevoiaul satului. Venise mai de mult din Mmligani, dincolo de Detunata i Geamna, dup ce umblase prin mai multe locuri n treburi cam tulburi de care nu-i plcea s i se aduc aminte, n Izbita l adusese domnul Ion Sterca iuluiu, controlorul minelor din panatul Abru- dului, s-i fie tempar la teampurile ce le avea aici, dup ce lucrase o seam de ani prin Roia i Crpini, unde nvase rndul biagu- lui. N-a trecut mult i domnul controlor s-a vzut silit s-1 dea afar, pentru c Huhu, dac se mbta, nu mai vrea s tie de nimic i lsa teampurile s bat n gol cte-o zi i o noapte, pn i s-au stricat bocurile din talpa piuelor, gata s-i desfac i lobdele n care sttea piatra de mcinat. De atunci, lucra la unul-altul cum se nimerea, iar cnd i venea, se ducea la crm i bea tot ce cptase, apoi se apuca de cntate i de strigate, pn l toropea somnul i atunci se culca unde se nimerea, nu alegea dac-i var sau iarn. Sttea ntr-o csu sub poala Contului, nspre asa, chiar n marginea Vii Buciumului, la ndemn i pentru splat la hrloste, cnd nu avea altceva mai bun de fcut, cci nu-i plcea s se ude. Nu tia nimeni dac fusese nsurat i dac mai avea pe cineva acolo la Mmligani sau altundeva, nici cum l cheam, dect Huhu, care trebuie s fi fost vreo porecl adus poate chiar de el ca s nu i se poat da de urm. Nu trecu mult i un om micu, cu o cciul surie i cu traista pe bta petrecut peste umr intr bocnindu-i tare opincile de podele. 28 -- Hei, m, c departe-i pn aici - i-i trase o sudalma nu prea groas, mi-or ngheat i picioarele - i iar se auzi sudalma. Se cunotea dup port c trebuie s fie de undeva de la ar": cioarecii strni pe picior i cu ncreituri la glezne, cu custura dinapoie, nu ntr-o parte, i cptuit cu nur albastru, ca ai buciumanilor, iar peste laibr avea o bitue din blan de oaie cu lna n afar, nno- dat doar Ia gt. i scutur cciula pe care ngheaser civa ftilgi, apoi i aez traista pe lavi, rezemat n bt i i scoase mnui- le de ln, lsndu-le s-i spnzure n balurile petrecute pe mneci pn la coate. Pe acoP pe sus, pe la Corabia, ninge, de hei, mam, mam, nici nu mai vedeai drumul. Noroc c m slobozii n vale i-acol' fu mai rar o r. - N-ai mai umblat pe-aici, l ncerc Furcoi, msurndu-l lung. Nu, c n-am avut dup ce. Am fost odat la

trg la Abrud, da pe dincolo, pe Ampoi n sus. i cnd ddui aci s intru-n sat, auzii ceva bocnind i m oprii s vd ce-i? i ia m tot mirai i eu aa ca prostul, cum joac lemnele i cnt pietrile, hai s m trsneasc de... - Da pe la voi nu sunt piue? - i-o lu nainte Pitoc. - Ba sunt, cum s nu, da acolo bat maiele n pnur, nu n pia- tr, i nu sun aa de s-i tune prin cap! Se pornir toi pe rs, mutndu-i cciulile mai pe o parte i rsucind de fuiorul mustilor. Huhu se aez i el pe cealalt lavi, cu sticlua inut pe genunchi. Drumeul i desfcu traista, dezno- dnd baierele fr nici o grab, ca i cum s-ar fi temut de cine tie ce pui de diavol ascuns n ea, apoi scoase o merindea pe care o desfcu pe mas. - M dau s-mbuc ceva, c de azi diminea cred c mi-o fi. - Da cum, n-ai mai poposit? - Nu, c-am tot vint, i-am vint, s nu m-apuce noaptea prin pduri neumblate. Am est o r ia col' sus la ru de i-am tras pe grumaz pe sturate, nu te teme! Da ap bun, n-am ce zice, nc mai bun ca pe la noi. - Da de unde eti? - ntreb din nou Pitoc. - Ia de pe-acoP - i ntinse mna spre rsrit. - De pe la Ighii, lna, ori... - Ba o r mai ncoaci. i se opri, descletndu-i briceagul cu prsele de lemn vopsit n rou. Din merindea rsri un codru de pine bine crescut, cteva cepe i o bucat de slnin. Se ridic apoi n picioare, uoti ceva i i fcu dou cruci bine aezate, ap29 sndu-i la urrn palma desfcut pe piept. Ddu s taie din pine, dar i aduse aminte i veni lng tarab. - F bine, bag-mi o fele, s m mai dezmoresc oleac. i nici nu mi-i ndemn aa pe sec. - Ei da, voi, renii bei vin la orice mncare, cum bem noi la ap, se amestec Furcoi. - Bea cine-1 are! C mai sunt i de-i de numa se uit. i pe la noi pe la Ampoia nu prea avem vii, ia numa aa mai mult ca gust. - Da aa pentru voi tot facei, m gndesc c... - l mboldi Furcoi, privindu-1 int. - Asta dup cum umbl i anul: mai se, i mai se - i i rsuci palma dreapt spre stnga, apoi spre dreapta, nsemnnd pe scurt mai binele i mai rul ce se pot ivi oriunde ntr-o cas de gospodar. Apoi lu sticla cu vinul din mna crmarului i se ntoarse la mas, unde ncepu s mbuce, tindu-i pe rnd mbuctura de pine, slnin i .ceap. - Vd c nu posteti, i fi poate de alt lege, se amestec Huhu. - Neata nu tii c drumeul n-are post? Postete el destul, sra- cu, mncnd numa uscturi i pe unde-i ngduie vremea i oamenii. i-apoi mai pcate face omul cu ce scoate din gur dect cu ce bag. Dup cteva mbucturi, i netezi gura cu palma i trase o duc de-a dreptul din sticl, dup ce s-a uitat la culoare-i innd-o dinain- tea ochilor. Hii, s m calce! - i ls sticla pe mas, apsndu-i stnga pe luciul pieptarului. Pa eu i-am cerut vin, nu oet! D-apoi bunu-i i-ae, c azi-diminea ini-o dat muierea o oal de mazre i n-o avut oet ct trebuia, iac-i veni rndul amu-ia-ni! - i fcu cu mna spre pntece, fr s se uite n lturi. Gheaa dintre ei se topi dintr-odat i buciumanii prinser a chicoti pe nfundate..Numai crmarul se arta mai oprit. - Ei, ce s facem, vindem i noi de care ne d fiscuul. Nu tiu pn cnd. - Vd c 'nealor le-ai dat de altu, m prind c la nu-i aa oet... - Acela-i rmi din cela rnd, se apr crmarul, - Bine-i i-ae dar, i-o curm drumeul. Pe ct oi sta eu p-aici - i lepd cu dreapta. - Da dup ce-ai venit? Dac nu-i cu suprare, i ndulci Furcoi ntrebarea. - De ce s fie, Doamne feri! Ia, am vint i eu s iau nite cai n inere pn la primvar, c mi-o spus nite vecini c pe-aici pe la Bucium, ales pe la Izghita, dau oamenii caii pe iarn, dac team30 putile nghea i baia nu mai lucr. i fanu-i cam ase i aa M rsuci iari palma spre stnga i spre dreapta. - O, bine c venii, c tocmai aveam de gnd s m duc cu calul la Mogo la unul la care-1 mai ddeam intr-ali ani. i mai sunt mai muli care ar vrea s.,. - Ba, c numai doi duc, c n-am mai mult fn, mi mai trebuie i la vaci i la oie, - Atunci este unul Nionioi aci-n vecini, trebuie s vie deloc, c trimisei dup el. Dac ne-om putea nelege la pre, adug dup cteva clipe. Pi ct s cer? Ia cinci florini de cal... O, du-te-n treab-i, omule, c atta nu capt pe cal!

- Da fS i 'neata socoteala: un cal manc pe iarn cinci care de fin, este? Cam aa, pe toat iarna. -- Pi pan' col' de d colul ierbii. Noa, i carul de fn nu face un florin? - Ba dou care-s cu un florin! - O fost anul trecut, da anul sta tii prea bine c-o fost ru de lan, i la noi, i-aici la munte, ase c nu-l scoi mai lesne. i iaca vine ctigul mai la nimica. - Da tot i mai lucri ceva pe la cas. - He, tiu c nu 1-oi inea numa s m uit la el i s-1 gugul! Ia duc o r' de gunoi prin grdin i pe-o luncu, colo prin mrior, aia nu-i nu tiu ce. - Numa s nu-i pui la ceva greu, s mi-1 aduci numai pielea i osul, c-atunci eu cum oi mna piatr cu el? - Las, c tiu eu cum se ine vita, c nu-s de ieri-alaltieri. - Ba, c-or mai pit-o bieii oameni, de... - Ui', facem trg ase: mi dai banii cnd i-1 aduc la primvar i de nu i-o place, s nu-mi dai nimic, nici o pitula ruginit, ia aicea-s oamenii martori, nu-mi trag napoi ce-am zis. Ba facem i scrisoare, dac chiar... - O dat s vedem ce zice i Nionioi. Dac i-i degrab poi s te duci la el, c st numa acia mai n jos, n dunga velii, a patra cas de Ia pod. - Nu mi-i nici o grab, c aierlea nu m mai duc astzi, iac acui i sear i mi-i destul pe ziua de azi. Huhu i golise sticlua i crmarul i-o umplu numai dup ce puse banii pe tarab. Ochit prinser a-i sticli i o und de roea i se 31 ntinse de la nas spre obraji. Mai trase un gt, apoi se uit neclintit la drumeul de pe lavia cealalt. Parc vroia s ntrebe ceva i se temea, n cele din urm, ngim mai mult pentru sine: - Zisei c eti de la Ampoia. - De la Ampoia, ie, fcu drumeul, strngndu-i merindeaa. - Cunoscut-ai pe unul de-i ziceau Pestriuu? - Numa am auzit de el. Ala a fost mai de mult, cnd nu eram eu pe lume. Ho mare a fost ala, ho vestit, ce mai... - Da mai sunt prin sat ceva neamuri cu el? - Ba, dup cte tiu, nime. Da de ce, 1-ai cunoscut cumva? - Cunoscut dar, c-am ortcit laolalt - i i plec ochii, Drumeul se opri o clip din nnodatul baierilor i se uit lung la el. Prin odaie nu se mai auzi dect plpitul flcrilor din sob. Parc o pal de vnt sufl n ferestrele dinspre drumul Abrudului. Apoi, ca si cnd i-ar fi adus aminte de firul rupt, Huhu se ridic de pe lavi i se opri n mijlocul crmei, cu ochii undeva n podul odii. - Aia o fost de mult, da-mi pare c-ar fi fost mima ieri, c nu-mi mai iese-n veci din cap, i i duse mna la tmpla dreapt. O intrat aici i nu mai iese. Toi l priveau, uitnd pentru ce veniser acolo. Huhu pru c se gndete cum s nceap. - Apoi de cndu-i lumea, omul tnr i prost, i gata! - i lepd dintr-o mn. Pn vine vremea de d cu capul de pragul de sus. Aa i eu, m-am fost ortcit cu doi hoi, Pestriu de care ntrebai i Suptu din Galai, amndoi ortaci din vechi. Suptu a fost mai meter, om pogan, ct s zic - mai p-atta ct Pitoc (i art spre el), tare cum nu se mai poate. C dac prindea boul de coarne cu amndou mnurile, ferit-a sfntul s se mai poat smci! i cu nite ochi mari i iui, cnd se uita urt la tine, te scpai pe tine! la numai cu uittura lui bga groaza-n oameni. Nu cuteza nime s ias din cuvntul lui, c-a lui era popa! Aa m-o acat i pe mine, ia un cotrlu de pe Mmligani, c-o strai mare-n grumazi i cu bta-n mn. i fcuse aa ortcie, de fura boi i cai de pe-aici, umbla de-a rndul pn-n Muntele Mare, din sus de Ofnbaia - vaci nu, c-alea erau mai gingae, una-dou scpau noaptea la viei - i-i trecea peste Mure i peste Munii Sibiului pn-n ara Rumneasc. Acolo mai avea nite gazde pe Valea Lotrului, care-i ajutau s-i duc la trg la Brezoi ori mai jos la Rureni, s-i vnd. Mai avea gazde i-aici pe la Purcrei, cum iei de la Vin ncolo ctre muni, i i p-aici pe 32 Ampoi i pe Arie. ntr-o sear, o picat cu o ciurdu pe la MmAli- gani i-atunci m-am luat i eu cu ei, i s-o-mprut lui Suptu c-nr fi ceva de capul meu - da mai bine mi 1-ar fi luat de tot atuncea, s nu mai.., i, cum zic, odat luase nite boi de-aici de ctre Buninginea, de-a buceenilor o fi fost, ca ia erau mari crui, cum s i-acuma, i venim cu ei ncoace pe Dealu Mare, Vulcoi, hai, hai! Cnd dm acia pe la Cornu Botului, iac o pereche de boi grai, atta de faini, de-i prea s-i sorbi cu lingura, cred c-o fost de pe la Valea Dosului, da a cui, n-am putut afla nici n ziua de azi. i la ei o ftu cam de zece ani, de prea c-i un nger, aa ochi blnzi i calzi avea, de-i venea s-o iei n brae i s n-o mai lai! Suptu, cum i vede,

de una la ei se duce i-i mn ctre ai lui - c mai avea patru adui tot de acolo - i-acuma iact-ne cu ase boi pogani pe drum nainte, hai s coborm aci la crucea de la Vulcoi i de-acolo ctre Bigle, pe Dtnbu ncolo pn deasupra Bulzului, dincoace de Galai, unde avea el ceva mietori, lng o pdure de fagi, nu mare, c-o poian n dricul ei. Biata ftu se ia dup noi plngnd j zbiernd: Nu-mi ducei boii! Nu-mi ducei boii" acia dinapoia noastr. Suptu se mai rctuia ctre ea, de i noi ne spriam, i mai rmnea fata pe loc, apoi iar ne-ajungea plngnd aci i zbiernd. M, zice ctre mine, c eu le eram un fel de slug, prinde fata i leg-o aci-n pdure, c face larm i mima om da de bai." - Ba, zic, eu n-o poci prinde, c fuge, i mai iute de picior ca mine." Vezi, am minit acia ctre el, da mie mi se rupea inima de biata ftu. Nu mai zice el nimic, da acia dup ce trecem de la Crucea Vulcoiului pe dup Corabia-ncolo i ajungem la vlul de jos de Poduri, boii setioi, s-or dat toi s beie ap. i-atunci numa ce-1 aud strignd la fat: No hai i iai-i!" Se apropie ea biata fat i cndu-i acolea, odat o prinde de mnuri i i le leag cu o frnghie i cu un capt de un picior, tii, s nu poat fugi. Ftu se zbate i url, da cnd se ncrunt o dat la ea, o amuit pe loc! i-apoi nici plnge nu mai putea, numa ochii i luceau de groaz. O, de nu m-a fi uitat atunci la ea! Aa, n-am s-i mai uit cte zile oi avea! M-o lovit o mil, c i-am fcut semn - el, Suptu, era cu spatele ctre mine - c vin eu s-o dezleg mai trziu, m ntorc de-acolo - i i-am artat ctre Bigle. i-o ia Suptu n jos ctre Pru Iadului, cu fata dup el i noi rmnem cu boii pscnd acolo pe lng fntn. Vine el singur i ne lum de drum, haida-hai, coborm pn unde dai s iei n Gruiu Vcarului, o lurn tot n- colo aa costi, pn dm n Bigla mic, prin pdure, ncolo. Acolo, am nserat i ne ducem tot pentunerecu, da tiam crarea noastr, 33 c drum nu era, nici cale btut, da cum umblasem de multe ori, n- vasem pe de rost pe unde s-o lum. Ajungem acolo la mietorile Suptului, bgm boii-n ocol n marginea pdurii i ei se iau i se duc n treaba lor p-acas i pe mine m las s le am eu grija pn mne sar, c de acolo-ncolo umblam numa noaptea, ziua stm ascuni pe la gazde, ori prin pduri s pasc vitele unde era iarb nepzit. Acuma, dac se duc ia, leg boii-n ocol i nu mai stau - ba, s nu mint, scot merindea din strai i dau a mbuca de dou-trei ori, c eram flmnd, mai ales dup atta trapaie -- i-o iau na- poie... - S vii la fat, l ajut Pitoc, pesemne grbit s afle sfritul. - Ie dar! Da peam mai doi pai o dat, aa-mi era de nu tiu cum. Dduse a se nnora, de nu se mai vedea nimic prin pdure, cteodat m i bumneam de cte-o cloamb, da m-nvasem a inea bta nainte aa vintri. i viu, i viu, mi-mi psa de urcu, mi prea c merg tot la vale. M fcusem tot ap, simeam cum mi picur de pe frunte. Cnd ajungeam la cte un lumini, o mai luam i la fug. Destul c ajung acolo unde iei ctre Corabia, iac aud o dat durind deasupra ei. Nu trece mult i vine o ploaie de credeai c neac pmntul, nu alta! Eu n-arn bai, ajung sus i acuma dau a cobor n Pru Iadului, nu m mai uit unde calc, m slobod numa la vale pn-n dunga pdurii. Eram lioci de ap, da nu mai simeam nimica, i dam numa s mearg. Mai alunecam i picam, iute m sculam i hai! Cnd ajung n marginea pdurii, m opresc s mai rsuflu, apoi strig: Tu, fat, unde eti?" Nimic! Mai strig o dat, da ct pociu de tare, apoi stau i-ascult, cu mnurile puse aa la urechi. Ce s-auzi, c pria ploaia, de i dac-ar fi strigat, o astupa ropotul ploii. M las atunci prin pdure la vale, gndesc c-o fi dus-o Supru undeva mai afund. Loc ru pacolo, de s te fear Dumnezu, c de-aia-i i zice aa, Pru Iadului, tii voi mai bine, c-ai avut rnd de umblat p-acolo. Alunec, m scol, mai m izbesc de cte un fag, noroc c ncepuse a fulgera cam des iatunci mi se vedea ca ziua. Mai stteam i strigam: Tu fatu, auzi-m?" i stteam iar i ascultam: nimic o dat! Iar porneam la vale pe horaia aceea, alunecam ctu-i de-aci pn-n drum pn dam de vreo buturug, m ridicam, iar strigam i ascultam: tot nimic! Ploua ca cu donia, de se fcuse vale prin pduren jos, i duria i fulgera, de gndeai c-i vremea de apoi. Acuma m prinsese i pe mine un fel de fric. Mi, dac-o fi murit biata fatu, din spaim, atunci cnd o legat-o, ori acuma cu jigodalmul sta pogan!" Fierbeam n mine cum fierbe 34 oala la foc i nu mai tiam ncotro s-o dau. O dat ineam c-iir fi cumva dincolo de pru, da iar mi-am adus aminte bine c Suptu o intrat n pdure cam pe unde am cobort i eu, pe dincoacea de pru. Cnd fulgera, iute fceam ochii roat, n-oi zri-o cumva lega- t undeva pe-aproape, Acuma, zic, tot atta, cobor pn n fundul prului, apoi ies n sus pe firul lui pn la vlul unde am adpat boii", o fntna aceea era nceputul lui. i m slobod la vale, alunec iar, i iar m scol, tot aa, pn ajung la o rp mare. Mialunec piciorul, nu m mai pot ridica i m-ndurig p-acolo la vale, pn n-am mai tiut de mine. Se vede coi fi dat cu capul de vreun butuc ori cev'a piatr, c acolo am rmas acat dup scorbura unui fag pn m<<Vi se fcea de ziu. Atunci m trezesc ud leoarc, m scol i p'lec napoi, cu apa iroind din opinci i din haine, da nici c-ini psa. 'Hatun'oi iar rn-a ajuns o fric: iac-i ziu i eu nu-s la boi, dac nimere cineva i se duce cu ei! i iar m duc aa pogan prin pdure ctre Buteu'I Galailor, cu gnd s m cer la

Suptu s m lase s rM^ntoro iar colb d'up'-a'miaz, dup ce satur boii de iarb. Da el n-o"tnai venit pn seara, gata de drum, i aa c-o trebuit s plecm. i iac am trecut Arnpoiui i-am luat-o pe nite crri ctre Inuri i de-ae'oto coborm s trecem Mureul cu hurduzul pe din dos de Virat .i s^apu'om n sus ctre Carpai. Da mnam, nu glum, c-n fcutul zitei trebuia s fim n Purcrei, s hodinim pn seara. i mima 'oe d Diimnezu i ne prind obki dup ce-am trecut cu hur- suzul, la drumul d'e ar ce vrne de la Ortie ctre Blgrad. - V-b''fi pirat cirieva, se amestec iar Pitoc. -Nu tiu, poate, da mai iute cred c ne-o ajuns blestemul fetei, c prea o fost curia. 'i d:e-aeolo s-o gtat, c ne-or dus i ne-or bgat I<a ternni'-n B''l'grad, da nu la un loc, c pe ei doi nu i-am mai vzut deatund, ce s-o fi a'fes, nu tiu. i-acolo mi-am fcut canonul pentru pcatul k, da nu de-ajuns, c... Ci ani ai stat n temni? ntreb Pitoc. - Ci ani arn stat, atia am stat, c eu am stat, nu altul. i dup ce m-or slobozit, de una acolo la Pru Iadului m-am dus. i cot de-a rndul, mai o zi ntreag, fag cu fag, n partea aia unde o intrat Suptu cu ea, d'a nu aflu nimic, nici un semn. i ies iar la vlul unde am adpat boii i gsesc acolo pe unu!, aa mai btrn dect mine acuma, nu 1-am cunoscut cine-i, poate o fi fost de pe la Boc- eri, i-1 ntreb nu tie ceva de o fat legat-n pdure de-un fag acolo ctre pru, i-i art cu mna. Ei, da, face ctre mina, or gsit-o nite pstori cnd le-o strechiat vacile p-acolo pe rpee aea, de-abia 35 le-or scos, m mir c nu s-or chilvit. i la un loc pe unde artai, iac dau de o fatJi legat de un fag gros, i aa mai sus, cu picioarele pe-un butuc, de n-or putut ajunge fiarele la ea. Mai rmseser numa oasele, aa albe, i funia cu care o fost legat, c hainele putreziser de vremuieli, numa la grumazi se mai inea gulerul cmeii, c-o fost lucrat aa cu arniciu mult - cum se coase i-acuma - i-o avut ncheietura la spate i p-aceea or cunoscut-o c-i fat, c brbaii au deschiztura aicea la piept. i or cules-o frumos ntr-un copreu, numai oasele albe i frumoase, cum le-o fost scldat attea ploi, i-or ngropat-o colea mai sus, n Oruiu Vcarului, unde-i o r de ridictur pe vrful dealului, i zice Crucea Fetii". i mi-o artat i cu mna, da n-am mai avut putere s m mai duc. M-am lsat jos i-am nceput a plnge, i-am tot plns aa, pn am ador- mit. i de-atunci iac s mereu cu gndul la Crucea Fetii, da n-am putere s m duc la ea - i se ntoarse cu spatele, cu capul plecat, poate s-i ascund ochii. - Ba nu-i aceea de care zici tu, c-aceea-ngropat acolo i mai de mult. Huhu se ntoarse ca mucat i se apropie de Pitoc. - Tu de unde tii? - i se sprijini n mni de masa lor. - No, de unde tiu! Aa povesteau toi btrnii, chiar mou-meu mi-o spus-o, cnd eram aa copilandru. - Eu am auzit-o aa, c fata ar fi fost cu boii pe la Geamna i-ar fi mers dup hoi tot aa plngnd pn acolo n Gruia Vcaru- lui, c bag' sama, hoii mergeau ctre Zlamna i din Gruiu vroiau s coboare n Vltori - c era mai rcoare pe vale, se amestec Mnase, trgndu-i pahaml mai aproape. - De mult? - ntreb Huhu, fr s clipeasc. - O, io! cine tie, c noi aa ne-am pomenit cu btrnii poves- tind-o. - i de fata aia ce s-o ales? - Da i-o dat drumul atuncea nite biei, c-or auzit-o acolo fcnd larm, cum ieeau de la Comu Botului aci ctre Crucea Vulcoiului, vorbi Pitoc, apsnd cuvintele. - Cine-o fost ia? - i Huhu fcu ochi mari. - Da eu de unde s tiu, c-i mult de-atuncea. i dac-i pe-aa, nici n-am povestit cu ei. - mi pare c-or fost de-aici de la Jurcuieti, se amestec i Horomoa. Huhu l pironi cu privirea. - Tu de unde tii? 36 lac-ani auzit povestind aci n crm pe nu tiu care... - Nu-i aduci aminte? - No ba ie! - i tie cu mna prin vzduh. - M, nu-i aa cum spunei voi, trebuie s fi fost ftua aceea dup care am umblat eu. De pe partea noastr crede dar cum vrei, se auzi Pitoc foin- du-se pe lavi. Ce-i bai tu capul atta, dac n-ai legat-o tu? - Vezi c i-am fgduit c viu s o dezleg. i trebuia s viu mai iute, s-i fi lsat dracului pe ia doi, da aa mi-o fost dat, s port canonul sta dup mine. - M;, ce canon? Doar n-ai omort-o tu! - l ntrt Pitoc. - Ei, dac-ai fi vzut voi ochii ei, cum s-or luminat atunci cnd i-am fcut sernn s stea molcom c vin eu i o scap. Aa de curat se uita, de n-am mai vzut la nime aa ochi i nici n-oi mai vedea. Suflet nevinovat czut n tina pmntului i mnurile astea n-or fost hamic'e s-o scoat. Ia mai bag-mi un de! - i ntinse

sticlua spre crmar, numrnd cte piule trebuiau. Apoi se aez cu sticlua n mn pe lavia de pe care se sculase i nghii o dat i lung. Odaia prinse a s(e ntuneca, ferestrele cerneau o lumin din ce n ce mai mohort. Prea c ceaa se gtete s coboare de sub Corabia pe Valea Izbicioarei, apoi s ceteasc jos spre Abrud. Can- din aduse din cas o lumnare aprins mplntat ntr-un sfenic i o aez pe tarab. Lumina glbuie i sfioas rspndi n juru-i blndeea clipelor de rgaz care i nvlui pe toi. Se Auzir pai iui i Ni'onioi intr, bocnindu-i opincile pe podee. - i mai bun seara la oameni muli!... - fcu, uitndu-se la cei din odaje, cu m'na rietezindu-i fuioarele mustilor printre care se zreau i cteva fire brumrii. Ochii si negri preau s sclipeas- c de lumin'a nceat mprtiat de la tarab. - Hai i ezi aci, c am ceva cu tine, i art Furcoi locul de lng el. Uit, omul aiesta o venit dup doi cai n inere, haida s ne-nelegem amndoi. Cere atta. - Mult, m Ioane! Da mai bag-ne o litr - i Nionioi ntoarse capul spre crmar. - Pa da eu dup ce-am vint atta lume s rmn de pagub la urm? i drumeul se ridic de pe lavi i se apropie de mas s-1 vad mai bine pe noul venit. Doar n-am cast din lac n pu, cum vine vorba. Iac i-am spus i 'nealui c fn o fost puin i pe la noi... - Las, c pe-acolo avei lunci, de h, Doamne! 37 - Unde, mi omule?! - Da cum cobori din Muntior pe valea voastr, ai ce lunci i poieni de pe lturi, tot locuri de-acelea, doar am umblat p-acolo, cunosc... - Cunoti la amaru, c nu-i chiar ase. Nu te-ai uitat bine, c-s mai mult coli, ia ase stau ca ctanele la paradie! Da acuma nu ne-om sfdi pentru cte lunci s i mai mult nu-s, mai bine s ne nelegem omenete... Ua se deschise i n paloarea odii se ivi un fel de mogldea ce se opri locului. Broboada i acoperea fruntea i-i nvluia gru- mazul ce prea din cale-afar de umflat. Minile i le vrse n buzunarele tundrei, ca i cum ar fi vrut s ascund ceva. - Hai mai ncoaci, Limit! - o ndemn crsmarul. Nu te teme, c nu te manc nime. Fata se apropie i i se vzu mai bine obrazul pmntiu din care fugise orice urm de rocat. Ochii mici i cli- peau sfioi i pieptul i se ridica des, poate pentru c venise fuga. Din buzunar scoase o sticlu i o ntinse crmarului, iar cu dreap- ta nir pe tarab civa cri ari. - S-mi dai de-aietia vinars s duc tatii, c m mn fuga i zise s nu stau. Vorbele i teeau piigiate i nsoite de o hritur cnd ascuit, cnd mai potolit. - Fost-o domnul ulu pe la teampuri? - ntreb Pitoc. Fata cltin doar din cap, fr s-1 priveasc, uitndu-se cum crsmarul i vars dintr-o sticl firicelul de uic subiat ca o a ce parc ar veni dintr-un caier tors de degete prea subiri. Era fata temparului lui loan Sterca iuluiu, venit din Corna ce se inea pe vremea aceea de Abrud. Huhu prinse a se foi pe lavi, apoi ncepu s cnte, ngnnd pe guaii din Coma, unde erau destul de muli: Ctu-i Corna, nu-i ca mine, hi-h, Lucios coad de cne, h-h, Nici guat s-i ad bine, h-h. Ceilali se nveselir i prinser a-1 strni. - Nu cumva eti i tu de la Corna, m Huhule? - De-acolo dar, -acolo mi-i drgua, fain de tot, cum se laud ea: Tata gutiat, mama gutiat, numa eu mai atia, h-h!" - i arat cu mna la grumaz cum i-ar atrna nite gui. - Cte strii are: una, ori dou? - Ba tri! - i ridic trei degete ale dreptei, cu ochii sticlind. 38 - Ei, c trebuie s fie fain, nu glum. - He, am ales i eu dac-am avut de unde! C-o am de nult, de cnd m duceam de la Mmligani la Abrud, pe colo roat pe dup Geamn i Detunata, i din Muntari coboram oblu-n Coma, c-i mai aproape. i cnd treceam pe lng Tul Cornii, anume lsam calul s beie ap, s vezi cum strigau dup mine: Hh, m, mo- gotiene, m, nu lsa calu s beie ap, c s-opresc tiampurile!" C pn-i umfla el guile s m dudie, calul avea vreme s-i umfle i el fbajele de ap! - Da de ce-i umfl guile? - ntreb Pitoc. - C altfel nu poate vorovi, n-are aer, oblu ca cimpoierul, care Irebuie s.-.i umfle nti foiul. Rsete aprinse i acoperir vorbele, apoi se oprir. C ei i cnd cheam ginile la grune fac: Tiucu- tiuu, tiueutiuu! H- h, h cucu!" Ie, da pn -o umflat el guile, cQco/ul o mncat de la gini! Fata se ntoarse i cu capul n pmnt pi spre u, cu pai att de uori, nct prea c opincile de-abia se

lipesc de podele. Huhu se scuj diintr-odat i se apropie, cu dreapta ntins spre gtul ei. - lari stai s,-i numr guile. Fata l tie cu palma peste mn, apoi l frnpjjii'Se de piept cu atta putere, c Huhu se izbi cu spatele de perete j czu mototol pe lavi. Hohotele Se iscar mai aprinse i se potoli.r abia dup ce Huhu se ndrept pe lavi, potrivindu-i cuma ce-i czuse pe podee. - V.ais.i c-i mai tare dect tine? - l nep Furcoi. - Cum vzuri, m, asta te pune ea jos, n loc s-o pui tu. Rsele i;zb.ucnip din nou, apoi se stinser. - M<, oare din oe se capt guile aiestea? - ntreb Furcoi, uitndu-se s,pre c/si de la mas. - Zice c dac bei ap de unde bea curcubeul, capei gu, rspunse Huhu, stnd, pe lavi. - Da cela ce bea nu-1 vede, s se fereasc? - Vezi bine c nu! - strig Huhu, mndru de tiina lui. Ian apropie-te de cptui curcubeului, cum l vezi de mai departe, c pe cnd eti lng el, nu mai vezi nimic! - Cum aa? - Aa bine, c se face nevzut, el aa din puterea lui. Oamenii se uitar unii la alii, apoi iari la Huhu. - Aiasta n-o pricep, fcu iari Furcoi. - Ei, nu pricepi! Nu tii oare c curcubeul i sfnt, c-i brul Maicii Preceste i-atunci se poate face nevzut dup voie, ce mai! 39 - Da atunci de ce-s aa de muli guai n Corna i p-aierlea numa unde i unde cte unu, aa de smn? Iar curcubeul se desface peste toate locurile, aa dup ploaie. - , acolo-n Corna a beut cineva oarecnd i de la la o rmas aa gua, ca din tat-n fiu, de so-nmulit apoi. Se ls iar linite. Flacra lumnrii plpia cu sfial, trimind n sus suluri subiri de fum ce se fceau pe dat nevzute. Prea c fusese uitat acolo de timpul care ar fi pus-o s numere clipele. - He, he! - lmuri dintr-odat Huhu, se scul i se apropie de tarab, cu sticlua ntins, - Mai bag-mi una! - Ad banii, i-i dau! - Las, c i-i dau eu, nu te teme c m ia dracu s rmi de pagub! Candin ddu din cap c nu-i face pe voie. D-mi, m Ho- dromoa, cnd i cer, c m-o ajuns... - Clctura, ie dar? - i lu vorba crmarul. Huhu se ntunec la fa i se ncrunt pe sub sprncenele zbrlite sub marginea roas a cumei ce-i alunecase pe frunte. - Mai d-mi, m, un de, c un de nu-i o lume, trzni-1-ar... - i trnti sticlua cu atta putere, c cioburile srir de pe tarab pe podele. Candin iei de dup tarab i l prinse de umeri, mpingn- du-1 cu toat puterea. - Iei afar, beuosule ce eti! - i cum era mai tare dect Huhu, l apropia de u. - Stai, m Horomoa, nu m-mbutui ca pe-o nevoie... ~ Da mai nevoie ca tine cine-i? - i deschise ua cu o mn, iar cu cealalt l apuc de un cot i l tr dup el prin curte. - Stai, m, dracului, nu te lega tu de mine aa din bun senin. Se auzi deschizndu-se i poarta, o hritur de pai ncurcai, apoi iari poarta trntit cu putere i cheia rsucindu-se n zar. Ct ce nchise ua odii, bti puternice rsunar n poart. - D-mi, m, drumul, clca-te-ar s te calce... - i btile se auzir iari, parc mai ndesate. - Bate pn te calc! - i scp crmarului printre dini, n vreme ce intra dup tarab. - Stai, c sar eu peste poart i-a tu-i popa! - btile nu se mai auzir. - S vezi c vine cu o scar mutul cela i... - rosti Furcoi, mai mult s-1 ntrte. 40 - Vie numa, e-i dau eu lui l CA tot val am cu omu-aiesta ct ce bea cu un de mai mult. - Hai, d-i drumul, ca-i i el om necjit, se amesteca Mnase cu blndee n glas. - Da sparge tot, face minuni, d-1 n... - i se opri de la cuvn- tul gros ce-i sta pe buze. La poart se auzi un cnit, apoi o hritur de lemn ce se freac de nite scnduri, - Au, au! Srii, c m-am chilvitl Aio de mine i de mine... - Auzi, m, o fi picat cela cu scara i i-o fi rupt ceva, tresri Mnase, uitndu-se la crmar. - Rupt pe srcia s-1 mance! Aa se viet el, s-1 cread cine nu-1 cunoate. i Candin ncepu a mtura cioburile de pe tarab ntr-o gleat cu torile rupte, apoi ngrmdi i pe cele de pe podele ca s le poat duce mine la locul lor pe grmada nu tocmai mic din spatele casei. - Facem dar trgul? - ntreb Furcoi dintr-odat, parc speriat de tcerea din luntru i de afar. - Ase cum am zis - i rmul retez cu mna.

- Mai lai ceva de-acolo, doar aa umbl trgul.., n poart rsunar nite bocnituri tari. - O luat ceva bolovan! - Apoi se oprir. - Mi Horomoa-Hodromoa, dracu-i poate zice oblu, c mi se-nclce limba. Mai d-mi numa un de, c nu-i mai zic veci pururea Horomoa ori Hodromoa, numa domnule Candin! i-i dau cinste oblu ca la mria sa! M rog la mria sa domnu Candin s-mi mai deie un de, c-aa m arde p-aci ni la vale - i prea c se aude mna plimbndu-se pe coul pieptului. Auzi-m, ori ba? Ori... - i se auzir doar vorbe ngimate, pesemne se temea sa le spun desluit. Apoi se lsa iar linite. - Cu patru florini de cal facem trg dar, se auzi Nionioi, ap- sndu-i palma peste cea a lui Furcoi. - Nu se lovete, omule, doar i-am spus o dat verde! - C alii nu se mai mbie! - nnod vorba Furcoi. - Dac nu, tiu eu s m-ntorc de -unde-am vint! - Domnule Candin, fa bine i m slobozi, c-i zic numa mria ta! Auzi... - i btile puternice rsunar iar cteva clipe. Apoi se fcu linite. Prea c prin odaie pesc ceva umbre nevzute. 41 - Mft, nu vorovirm de ce ne-am adunat, vorbi Pitoc ntr-un trziu, punnd paharul gol pe mas. Facem ceva cu urful cela? - Ie, m, se lovi Furcoi cu palma peste genunche, i uitasem, dac-atn dat n vorb cu iernatul cailor - i se ntoarse spre Nionioi, Mai pe toamn, am trecut prin Pru diurnului i colo mai n capt, undezi locul mai costos, mi s-o-mprut nu tiu cum i-am luat ceva pmnt s-l cerc la aitroc. i-am vzut c d destul de bine, aa ca m-am neles cu cuscru s ne-apucm la primvar mai cu civa, vreo patru-cinci tregi, nu mai muli, s-l lucrm... - Aa s faci, cum i spui acuma-ni: de la Crucea VulcoiuluJ pn la Crucea Fetii s te duci numa-n coate i-n genunchi. Da de trei ori i-ncolo i-ncoace, de la Crucea Vulcoiului pn la Crucea Fetii i de la Crucea Fetii pn la Crucea Vulcoiului. i cnd ajungi n capt, i-ncolo i-ncoace, s srui de trei ori pmntul. Aa! - Auzi-1 cum i face singur canonul! -- se mir ranul. - Da se d bine acolo la ncrcat? Cum i locul? - ntreb Nio- nioi, fr s mai bage de seam ce se vorbea pe de lturi. - M, locu-i un pic costos, da nu-i departe de drum, aa c se d bine de dus la-n josu cu ireghea pn-n drum, i de-acolo rs- turnat de una-n car. i, cum o zis cela i cela, de ce s lai s-i ieie altul dinaintea nasului? - S nu mai treci p-acolo cte zile-i avea fr s te pui n genunchi i s te rogi de iertare. Da aa s te rogi, de s-i deie lacrimile ca bobul de mazre! Aa! - Cu cuscru m-atn neles, poate c vine i Todor Crsnic, i te tiu i pe tine c nu te-ai da napoi, vorbi Furcoi, dup ce nu se mai auzi glasul de afar. i a vrea s-1 mbiem i pe Coleeriu, c el i om de neles, i iesta. - Mi Hodromoa-Horomoa, ian deschide i d-mi barem o jumtate de de, c m taie frigul ateptnd aci la poart. N-auzi, m? - i bti puternice rsunar iari n doagele porii. - Du-te, mi Candin i du-i o jumtate, c i-1 pltesc eu, se amestec Mnase. Nu-1 lsa s-nghee nevoia aci la poart. - Ba nu m duc, c pe urm se-nclce prea tare i nu m mai vd scpat, rspunse crmarul, ferindu-i privirea. Afar se auzi un hrit scurt, apoi nu se mai deslui nimic. - Coleeriu i potrivit, c-i om la locul lui, cum o zis cela i cela, unde-1 pui, acolo st! - sfri iari Furcoi. - Eu m-a cam duce, c iac-i noapte, s-mi caut sla, c vad c nu vrei s stai de trg, zise drumeul ridicndu-se. 42 Mai stai un pic, c ne ducein toi. Vii pe noapte la mine, dac n-ai unde, i lu vorba Nionioi, i stm dar i pe trg i mine diminea pleci cu amndoi caii, Nunia s ai grij de ei, tii cum o zis cela i cela, c.,. Pa facem scrisoare de ce i cum, s nu ne inem nici unul nceluit, - Da nu mai umblm dup nici o scrisoare, c nu suntem departe de Arnpoia i cnd avem drum la Blgrad, putem trece pe-iicolo. No -ae dar. Mie-mi zice Chimii lui Drmboi, ed cole dup biseric, mai n sus o r. S inei minte, iapoi ntrebai mima de mine, i-mi pltii la primvar cnd oi veni cu ei, i de nu v o place...

Bine, bine, nu suntem noi oameni de-aceia. i se ridicar toi s plece. Furcoi se apropie de Nionioi. Atunci ne ducern acuma la bulciul Abrudului pe la domnul uhi s ne scrie sus cu urful. l lsar pe Mnnase s mearg nainte. Hai, m Candin, i ne descuie. Oare cela ce s-o fi fcut, c nu-1 mai auzirm? vorbi Furcoi n urma tuturor, ateptndu-1 pe crmar. - S-o fi dus n perire s-1 mance, rspunse Candin, innd sfe- nicul cu lumnarea, cu tundra spnzurndu-i pe umeri. La trepte, cei dinainte l ajutar pe Mnase s nu alunece, cum nghease frigul scndurile umezite de cea. Da la domnul ulu i ducem ceva, vorbi repezit Nionioi, ca i cum i-ar fi adus aminte prea trziu. - Vezi bine! Cu mna goal n-ai ce cota, cum o zis cela i cela. Ne mai nelegem noi pn atunci. - lo-i duc o spat afumat, c-am auzit c-i plac tare afumtu- rile, vorbi Ia poart Pitoc, n vreme ce crmarul descuia zarul. Poarta scri ca neuns i cei cinci ieir. Nionioi cu ranul crmuir la stnga i pir n grab pe drumul zgrunuros, aruncnd n fug cte-o bun seara". Cnd i propti bine crjile subioar, Mnase zri prin ntune- ric ceva mogldea. Huhu alunecase cu picioarele n drum i ador- mise cu spatele rezemat de gard i cu capul culcat pe stlpul porii. - Ia sculai~l, m, c-aiesta nghea dracului acia la poart. Pitoc i Furcoi l luar de cte o mn i l ridicar n picioare. - Ei, m, eu crezui c-s la mine-n pat, se mir Huhu, frecn- du-i ochii somnoroi cu dosul minii. 43 ~ n patul srciei s te mance! Pai iute, c-nghei dracului, l mboldi Pitoc s-o ia ncolo peste podul de pe Valea Buciumanului. Huhu se desprinse ncet, bolborosind ceva ce nelese numai el. Ceilali pornir n cealalt parte, pe drumul care urca puin pn la biseric, mai rupnd cte o vorb s nu umble ca muii. Huhu pea legnndu-se i cteodat aieptndu-se nainte, s nu cad cumva pe spate. S-o-mbetat cciula mea i capul de-abia, de-abia... se auzi cntnd, pn ce scndurile podului i rsunar sub opincile cu gurgui nalt. Acolo se opri i se rezem cu coatele de straja po- dului. Apa ntulburat curgea bolborosind peste bolovani, parc mnioas c a apucat-o noaptea. - E, yale, vale - i Huhu prinse a da din cap, uitndu-se la tul- bureala ce mai mult se ghicea pe ntuneric. i tu te duci zi i noapte, n-ai stare i-alinare, fr te tot duci la vale, pn... Aa i omul: se tot duce, se tot duce i umbl, pn... i se temu s rosteasc poate cel mai greu cuvnt. Apoi se ridic i, ajuns n drum, crmi la dreap- ta n susul vii. Mereu se opintea s se in drept i s peasc pe inima drumului, dar picioarele i umblau mai mult pe de lturi. Cteodat se oprea i da din mini, apoi pornea din nou cu pai mai aprigi. Deodat, i aduse aminte de ceva: Nu m bate, Doamne, ru C i io-s copilul tu... - Auzi-1 cum i mai trage! - vorbi Furcoi pe cnd deschidea poarta curii, f&cndu-i loc lui Mnase s intre. - Acela tiu c cearc pn acas la el toate gardurile ctu-s de citove, adug Pitoc din urma lui Mnase. - Ba m tem c s-o apuca de ele s le fac mai bune, s nu se mai hurluie cnd s-o mai rezema cineva ~ i toi trei se pornir pe rs, urcnd treptele. Din tma se ndreptar spre odaia unde se zrea fereastra luminat. 44

II
ANUL, URMTOR S-A SCURS

N LINITE, Doamna Catarina Varga se ntlnise la trgul Abrudului i cu minerii din Abrudsat i Crpini, se abtuse i pe la avocatul Szakts Samuel din Abrud care tia multe despre robotele i plngerile lucrtorilor. A cutezat chiar s intre i pe la panatul din Abrud, cernd nite lmuriri despre drepturile minerilor. Acolo, 1- cutat pe controlorul loan Sterca iuluiu pe care buciumanii i-1 nfiaser ca mai blnd cu oamenii i acesta nu s-a codit de a-i pune nainte nite registre cu nsemnri despre domeniul Abrudului. Din puinele vorbe schim- bate, i-a dat seama c domnul iuluiu umbla n dou luntri, sau cum ziceau buciumanii, vrea s fie i cu, i cu", adic i cu stpnirea, al crei slujba pe baza diplomei nobilitare era, dar i cu oamenii de jos, fiind i el romn i avnd mai ales nevoie de lucrtori la minele la care era i el prta, apoi la teampuri, unde poi fi furat n orice clip dac nu eti de fa. i el nu trecea pe la oamenii care i lucrau dect din cnd n cnd, pentru c t-ebuia s se in de panat, ziua, i dac era nevoie, i noaptea. Vestea c doamna lor a fost i pe la cancelaria domeniului a fcut ocolul Buciumului i oamenii au tresrit de bucurie, la gndul c procesul lor va apuca pe calea cea bun. Mai ales dup ce au aflat c n 14 ianuarie 1841, ea a trimis la curtea din Viena o cerere lung i amnunit, n care au fost niruite pe puncte

drepturile minerilor cum le-au avut din vechime, apoi robotele la care au fost silii fr tirea maiestii sale prea graioase, de la care ateapt s li se fac dreptate. Att c osiile mpriei chesaro-crieti erau mncate de rugin i roile se cam nepeniser, nct bieii buciu- mani vor vedea n curnd c mai au nc mult de ateptat. Catarina 45 Varga nu s-a lsat i, n 13 mai 1841, a trimis o alt cerere, prin care buciumanii rugau nalta curte s dispun s li se dea napoi toate actele despre drepturile lor din vechime pe care au trebuit s le nainteze tribunalului pentru a-i apra cauza, Mrita curte nu arta nici o graba, abia pe la sfritul lui iulie a cerut guvernului din Cluj s-i dea desluiri despre proces, iar pe la sfritul lui august i-a poruncit s restituie buciumanilor toate actele de care au nevoie n procesul urbarial. Se vede c guvernul clujean avea o ureche surd chiar fa de Viena, deoarece oamenii nu au primit nici un rspuns. Buciumanii au neles c cererile lor 1-au cam strns cu ua i nu trebuie cruat, De aceea, n 1842 au repetat cererile, mai nti ctre curtea mprteasc, apoi i ctre guvernul Transilvaniei, ncetineala a prins bine oamenilor care i-au zis c nu trebuie s le mai pese de robote. De aceea, n primvara acelui an, doar civa mai fricoi, cum se ntmpl totdeauna, s-au dus la greblele de la Ofenbaia, s scoat din ap stnjenii cerui, mulumindu-se doar s care lemnele de care avea nevoie panatul din Abrud, obligaia lor din vechime. Nici popa din Izbita nu s-a mai ostenit s-i ndemne la ascultare, cum primise poninc de la cei mai mari, fiindc i el a fost ctigat de doamna Catarina s in partea celor muli. Preotul satului, Gheorghe Suciu, avea o cas pe potriv, cum i se i dusese vestea de cel mai bogat om din Bucium, nu numai din Izbita. Era aezat la drumul mare, cam la o btaie de puc mai la vale de unde apa Izbitei se vrsa n Valea Buciumului. Era fcut rnete, ca i celelalte, din brne i acoperit cu indil, dar ridi- cat pe ziduri de piatr care o fceau mai artoas, de la deprtare artndu-se altfel dect cele ale bieilor. Din curtea nconjurat de un palane de scnduri se urca pe treptele ferite sub un acoperi de indil ntr-un trna ce ocolea casa n cele dou pri, spre rsrit i miazzi. Dou ui duceau n cele patru odi, semnnd dou cu dou: din trna intrai n ntia odaie, mai mic, din care apoi o u se deschidea n cea de a doua, aproape de dou ori mai mare. Piv- nia se ntindea numai sub cele dou odi dinspre vale, unde zidul era mai nalt, n fundul curii se vedea un opron cu trsur, car i cru, iar alturi grajdul cu dou poiei i coteul psrilor, cci popii i plcea grozav carnea de gin. De cnd i mritase cele dou fete, una Ia Abrud, cealalt la Zlatna, se gospodrea singur cu preoteasa. Mai inea o slug la vite i la nevoie coci la trsur, nvase puin, mai nti la coala de sat din asa vecin, nfiinat sub directoratul lui Gheorghe incai, iar mai apoi vreo ase luni la 46 coala de preoi din Sibiu, fiind la urm hirotonit de episcopul de atunci, Vasile Moga. Se nimerise om voinic, sptos, cu statura nalt, nct putea fi dintr-odat zrit prin mulime, mai ales c barba potrivit cu foarfecele i pml ncovrigat l deosebea cu uurin de ceilali. Obrazul plin, puin smead, cu ochii cprui ascuni sub sprn- cene netezite i artau cei 46 de ani pe care i mplinea n 1842. Altfel, ca toi preoii steti din acea vreme, se purta rnete, cu cioareci albi i cu nur albastru vri n cizme potcovite, cma cu forme lucrate n arnici, pieptar nflorat i laibr, iar pe deasupra, pe frig i pe ploaie, o zeghe alb din aceeai pnur ca i cioarecii, ns lung pn n pmnt, prin care se cunotea iari de departe, bieii purtnd numai tundre scurte. Avea un glas puin ngroat, plin i rsuntor, de clocotea biserica n timpul slujbei, dar cald i puin tremurat, de le mergea buciumanilor la inim. Le plcea i pentru c rostea cuvintele rspicat, apsndu-le ct se cuvenea, Nu fcea ca atia preoi care, dup ce nvaser pe dinafar cntrile i rugciunile, se ntreceau parc n a le spune ct mai repede, niruind silab dup silab, ca i cum ar fi fost un singur cuvnt lung-lung i nghiind coada unora sau dnd peste cap nceputul celuilalt. Nu - popa Suciu nu se grbea cu slujba, iarna i vara deopotriv, avea grij s o lase domol dup tipicul ei. Dar mai mult l aveau la inim pentru c n restul sptmnii baia alturi de ei. i lua i el dlile, drgul i vntlul, traista de piele cu trestia, acul, fuituitorul, fiagurile de pulbere i tplul, iar n cureaua lat, cremenea i amnarul, apoi n cealalt mn tearul de luminat pe teoln i la ortul de lucru. La min se ducea mai mult n opinci, fiind mai uoare i mai ndemnoase la trecerea gropilor mrunte ce se iveau pe baie. O vreme, a lucrat i el n ortcie cu poporenii si, mai trziu s-a lsat singur n cte o groap sau urf, ca i cum 1-ar fi tras aa la norocul ce-1 atepta. i nu s-a nelat, acolo a dat peste aur mult, cum nu se mai pomenise cine tie de cnd. Bogia nu 1-a smintit dintr-ale lui, se inea aa cum apucase, lucra n zilele de peste sptmn, chiar dac acuma mai pltea zileri strini, cte doi-trei, care l ajutau la spatul gurilor i la cratul pietrei la teampuri, alegerea cu aitrocul fend-o singur, se nelege de ce. La splatul mciniului la hurc se ndemna i preoteasa, ajutat de cele dou fete pn nu se mritaser. Sluga din urm i se nimerise un tntlu venit din Vina Lupei, unde nu mai avea pe nimeni, dar s-a dovedit minunat s-i grijeasc dobitoacele care l ascultau ca pe un stpn.

47

Firea lui deschisa l fcea i mai iubit. Prindea vorb cu oricare, tia s-i ghiceasc suprrile i ctigurile, iar la prilej nu se codea de a nchina un pahar cu bieii, uneori i mai multe, de venea acas mai pe ocolite i striga de la poart pe preoteas s-i deschid pe rnd uile, c el nu mai are vreme. Nici nu-i plcea s se in mai sus dect ceilali, tia c bogia lui venise de la norocul cel orb care ntr-o bun zi l poate prsi cum vzuse de attea ori prin cele ase Buciume. Tocmai de aceea nu nnoda banul cu zece noduri, mai ales c fetelor le-a trebuit o zestre bunioar. I-a prut bine c le-a putut face cte un rnd de case, n Abrud i n Zlatna, cea din Abrud mai ncptoare, cu dou rnduri de locuit, sus i jos, cu gndul c poate mai ncolo se va muta i el, s fie la btrnee la ora. i acuma mergea des la Abrud, cu trsura ajungnd ntr-un ceas, mnea la ai lui ca acas, ba de multe ori i chema acolo prie- tenii la o mic petrecere, dup ce schimba aurul la cmar, fiind mai ferit de ochii lumii, mai ales c atia se uitau lung n urma lui, tiindu-1 att de bogat. Acolo la o petrecere, dup ce a luat cu un pahar mai mult, 1-a luat gura pe dinainte i s-a ludat c el este atta de bogat, nct Dumnezeu ar avea numai cu o pitula mai mult dect el! Vorba a strnit pe dat vlv i, purtat din gur n gur, a ajuns i prin Bucium: cineva i-a gsit un nume pe potriv, popa Pitula. De atunci, n dos l numeau numai aa. ndat a aflat i el, dar n loc s se supere ca alii pestrii la mae, s-a nveselit, ba s-a simit chiar mgulit c aa i merge mai uor vestea n lume. Lucrul n min i era un fel de a doua natur, de aceea numai dac i veneau pe cap alte treburi, nu se mai ducea. Altfel, colo dimineaa, ct ce prnzea, i striga preoteasa c pleac, rostind doar versurile glumee, cum le auzise i el din alii: Straia i bta, colopul i norocul! i cuvntul de pe urm era spus mai apsat, ca ntr-un fel de rug- ciune, bine tiind c n el st cheia care deschide aurul. De ce s-a neles bine i cu Catarina Varga? nc de la ntia ntlnire, a ghicit c are naintea lui o fiin fcut din alt aluat i s-a lsat prins de farmecul ce izvora din toat fptura ei, chiar dac nu i ddea seama din ce anume, i plcea s o asculte vorbind despre attea locuri prin care fusese i despre fel de fel de oameni pe care i ntlnise i nutreau un respect adnc pentru tiina ei de 48 carte n cele trei limbi ale Transilvaniei. Pe deasupra, zvonul Init cu iueala fulgerului c ar avea un frate la curtea vienez i pricinuii chiar un fel de sfial cnd o ntlnea, mai ales, la nceput, pnfl co vorbele multe nu o acopereau cu vlul lor. n sptmnile dinti, a avut i el unele ntrebri spinoase, dar, dup ce purtarea doamnei a dovedit c nu poftea altceva dect uurarea vieii buciumanilor, i s-a alturat cu toat inima. Mai strns s-a dovedit prietenia cu preoteasa, Victoria Suciu, o femeie mai mult scund, cam slbu, dar iute cft piperul. Cnd se uita la om cu ochii ei albatri, prea c un fel de cea i nvluie faa bine ntins pe pomeii netezii, iar cnd i sfrea irul vorbelor, le pecetluia cu un zmbet att de as- cuns, nct prea abia o ncercare, de aceea devenise drag tuturor buciumanilor, nu numai celor din Izbita. i Catarina Varga s-a simit prins de distincia care-i rzbtea prin toi porii, nct mereu i fcea cale pe la poarta popii, mai ales pe vreme de plimbare. Intr-o smbt dup-amiaz, Catarina Varga cobora pe Valea Izbicioarei i cnd ajunsese aproape de biseric, Furcoi o zri pe coasl. nti, vroi s lase lucrul i s-i ias n cale, dar doamna pea grbit i i fcu socoteala c n-b va mai putea ajunge. Ieise cu Culu s mprtie nite gunoi pe coasta de din sus de cas pe care o cosea totdeauna, fiind fn de fa, cu multe flori, mai plcut vacilor care ddeau lapte mai bun. Cum aceasta era priporoas, aproape ca peretele casei, nu putea iei cu carul, de aceea ncrca gunoiul n corfele cu care mna piatra de la baie la teampuri. Amndoi cu cte o lopat luau dintr-o corf, cnd din cealalt, n vreme ce calul adsta cuminte, schimbnd greutatea de pe un picior de dinapoi pe cellalt. Dup ce acopereau o bucat de loc, duceau calul de cpstru pe petecul urmtor; din cnd n cnd mai mruneau cu lopata cte un bulgre care se nimerise mai rmre dect nuca, pentru ca ploaia s nu-1 rostogoleasc la vale. Furcoi ar fi vrut s-l gunoiasc de cu toamna prin mutarea staulului de oi, care, dor- mind locului, l frmntau bine n picioare, lipindu-1 astfel de paji- te, mai puin n primejdie de a fi crat de ploaie, dar tot satul avea doar o mn de oi i turma ajungea numai pe unele petece din Dealu Popeselor. ntr-un trziu, pe-cnd ajunseser cu gunoiul aproape de mar- ginea de sus, Culu zri cel dinti pe doamna lor de bra cu preoteasa trecnd podul napoi spre Izbicioara n sus. Cele dou mergeau fr nici o grab, cteodat chiar se opreau locului - pesemne aveau s-i spun multe i nclcite, cum le st bine femeilor ce se au prea 49 bine laolalt. Furcoi ls pe Culu s mprtie ce mai rmsese pe fundul corfelor i grbi la drumul de pe vale. Afl c doamna va pleca luni la Viena i-i cere calul s o duc pn la Beiu, iar de acolo va lua diligenta pn la Oradea, apoi alta pn la Solnoc, apoi Pesta i de acolo cu vaporul pe Dunre n sus. Pn

la Beiu o va nsoi Gheorghea Lupului, un fecior de frunte din Poieni, rud cu nevasta lui Pitoc i el va aduce napoi amndoi caii. Ei i place ne- spus s mearg clare pe calul lui Furcoi, pentru c e blnd i prie- tenos i mai cu seam are un mers att de legnat, nct nu simi nici urm de oboseal, mai c-ai putea dormi mergnd. Are nevoie de o sut de florini bani de drum pentru cele trei luni ct va lipsi din Bucium de aceea a zorit la printele ca s strige mne n biseric s dea fiecare ct i vine, dup socoteala fcut de Pitoc, care a i nceput s adune din Poieni, n asa a mnat pe cineva la curatorul de acolo, cu mai mult trecere printre eseni. Doamna 1-a rugat pe el s trimit pe cineva n Sat i Cerbu, ar fi bine chiar n seara asta, pentru c atunci banii vor fi adunai mine, duminec, dei prin- tele i-a spus c oricum st el la mijloc i de cumva nu ies toi, d el ct mai lipsete. Se duce s vad ce s-a ntmplat cu rugrile trimi- se n numele lor, poate se va ntoarce cu ceva la mn. Nu s-a sfiit s-i spun c merge i pentru a mai vedea lumea, cci de un an i aproape jumtate, de cnd st n Bucium, nu a mai ieit dect pn la Abrud de cteva ori i o dat la Zlatna. i, fiindc pomeni de Zlatna, cnd are vreo cale ntr-acolo, s-i aduc de la un tmplar pe care Furcoi l cunotea bine, dou dulpioare fcute aa n trei mu- chii, anume s stea n colurile odii, unde se mpreun cele dou lavie, i trebuie s-i pun cele cteva cri dimpreun cu hrtiile, apoi celelalte mruniuri mai de pre. Arvuna i-a dat-o, mai rmne plata cnd le va aduce, adic peste trei luni, pe cnd ea va fi napoi. Le poate ncrca pe un cal, cum vin legate aa ca berbinele, mai ales c sunt uoare, de le-ar putea aduce i un om aa n spate, dac n-ar fi atta dnim. i se desprir, doamna grbindu-se s n-o apu- ce seara pn n-a ajunge acolo sus, pe o culme a Contului. Furcoi strig pe Culu s coboare fuga, cci are de mers undeva; dac a mai rmas ceva gunoi, s rstoarne corfele pe loc i va iei el s-1 mprtie. Cnd fu jos n vale, Furcoi i lu cpstrul calului i i spuse dou nume din Sat i Cerbu, Andrei Rusu i Gheorghe Dandea, la care trebuia s grbeasc, aa ca o dat cu seara s fie napoi. 50 Pe vremea cireelor, cam pe cnd ateptau s se ntoarc doamna, ntr-o smbt Furcoi i Culu s-au dus la Zlatna, clri pe doi cai, pe al su i pe al cuscrului Pitoc. S-au strnit de diminea, nct pe cnd rsrea soarele, ei treceau pe lng Crucea Vulco- iulni, s apuce pe Gruiul Vcarului pn la Zlatna, cci li se prea mai aproape pe deal dac era zi nsorit. Cum era zi de trg, au cumprat de toate pentru cas, ct a ncput pe un cal. Pe cellalt, au legat cele dou dulpioare pentru Catarina Varga. Au zbovit cam mult cu ncrcatul lor, fiindu-le team s nu le zgrie sau s le vateme cine tie cum. Le-a venit gndul cel bun i le-a nfurat mai nti n nite paie i le-au ncercuit roat cu sfori, nct de departe preau doi snopi zdraveni de gru, apoi le-au legat cu funii aa ca sa atrne bine de o parte i de alta n tarni. Nu trgeau greu, nct au mai putut atrna n oblnc nc dou traiste ncrcate cu verdeuri aduse de cei de lng Blgrad. Cnd s-au vzut gata, au pornit pe jos, fiecare pind nainte cu calul de cpstru. Dup ce au ieit din Zlatna, i-au apucat n sus pe Valea Vltorilor, au legat cpestrele de oblnc i au lsat caii s mearg naintea lor, ei mai sporovind de una de alta, ca s le treac mai uor vremea. Ziua fusese soare i cald, de pe la amiezi a trebuit s umble cu cmile descopciate la gt i s-i petreac mereu chischineul peste frunte i obraz. Dar pe vale n sus era mai rcoare, locul fiind mai strmt, att ct s ncap valea i un car pe drumul ngust, iar pdurea de sus pn jos pe coast, abia ici i colo cte o poian n care iarba crescuse n voie, legnndu-i toate florile, ca drumeul s se minuneze mai bine de ele. Soarele nu mai rzbea pn n fundul vii dect cteva ceasuri la amiazi, de aceea umbra se fcea pe dat rcoroas, cum e mai bine de mers la drum. Valea era pustie, nu se vedea nici o mietoare, abia unde i undf* cte un gard ferea poiana s n-o calce trectorii care s-ar abate din drum. Mirosul de iarb ce d n copt plutea pe deasupra vii i cltorii simeau un fel de rcoare aburit ce le umbl mereu pe la nri, poate s-i adoarm, ori s-i trezeasc din zpueala zilei. S fi mers vreun ceas, cnd se strni un vnt ca din senin. P- durea din jur prinse a ujui, iar piuele se legnau, ca i cnd ar fi vrut s se plece la pmnt. Cte o pal trgea cu atta putere pe vale n jos, c zbrli coamele cailor i era gata s ia plriile celor doi, dac nu s-ar fi grbit s i le in cu mna. Apoi nori grei se rnduir peste cretetul vii, umblnd grbii ca alungai de un bici nevzut. Pru c peste vale se aterne amurgul. Apoi vntul amui dintr-odat. 51 - S tii c ne plou una zdravn - i Furcoi se uita n susul cerului, ntunecimea aiasta nu-i a bun. - Vezi c-o fost prea cald azi i dup zpueal mai totdeauna vine ploaia - i se uit i Culu, la stihiile de pe cer. - i nu-i nici o mietoare pe unde s ne adpostim. Nu mi-i de noi, c ne-o mai plouat i ne-am uscat iar, da mi-i de parsetiurile doamnei. Hai s grbi, doar ajungem cumva la moara lui Bbnu, c pn acolo nu-i rnd. i iuir paii, strignd pe cai care prinser a pi mai aspru, poate simeau i ei c se apropie ceva

vremuial tare. Pe vale n sus, la vreo trei ceasuri de Zlatna, aproape de locul unde crarea buciu- manilor ncepe s urce coasta spre muntele Corabia, era moara inut acuma de unul Bbnu, care macin pentru cele vreo cinci- sprezece case ale Bocerilor cocoate sus pe deal, n loc sectuit de pdure, la nceput chiar de ei, pentru a face crbunii cerui de topi- toriile din Zlatna. De abia rsunar dou trznete nfricoate i bubuiturile se mprtiar prind pe deasupra pdurilor, cnd se i ivir ntii stropi de ploaie. Dinti, abia picurar ici i colo, cu cz- turi mici, nct nu puteau lsa vreo urm. Apoi veni ceva aa ca un freamt i se auzi un circuit lung sosind dinspre apus prin frunziul pdurii. Picuri grei i dei cdeau izbind n frunze i pdurea Ho- hotea n limba ei, ca i cum ar fi strigat stihiile s-i vin n ajutor. Cnd ajunser deasupra vii, ncepu vijelia. Stropii erau att de dei, c abia se mai putea zri la civa pai, mai departe nu se vedea dect o tulbureal glbuie ce coboar ca o pnz din susul cerului, Cdeau mnioi, se izbeau de pmnt cu atta furie, nct se frmiau pe dat n picuri mruni care mprocau n lturi, ncl- cindu-se unii cu alii. Cei care cdeau n vale, fceau guri n ap, pe de lturi cu gulere de o clipit. Drumeii i traser tundrele peste cap i se ineau s peasc ntins, strignd pe cai, care acum mergeau cu capetele plecate, ca i cum ar fi cutat firul drumului pe care 1-ar fi necat ploaia. Bltoacele se ivir puzderie i oamenii i caii le clcau ciopocind i zvrlind n lturi stropi tulburi i grei. La o cotitur, valea nvlise peste drum i caii se oprir, ne- tiind unde s mai calce. - Du-te fuga, mi Culu, i ia-i de cpstru, s nu se bage cumva drac n vale, Culu o lu fuga, fr s-i mai pese unde clca, i prinse pe cei dinainte de sub brbie i porni nainte-i prin apa ce-i ajungea aicea la fluierul picioarelor. Deodat, se pomeni c vine spre el o salcie 52 rmuroas, sltat de unde cnd sus, cnd ntr-o parte, galn s o izbeasc de picioarele lui. Culu nu-i dete rnd, o apuc n fug do captul gros, apoi o tr dup el, pn ce se pomeni iari n drumul neacoperit de viitur, unde o ls n margine. Un trznet groaznic se sparse tocmai n dreapta lor pe coast n sus. Caii tresrir, tremurnd din picioare, iar cei doi i fcur cruce. - S tii c o dires ceva! - i Furcoi se uit ntr-acolo, dar prin ploaia deas nu putu zri nimic. Ajunser n sfrit la o luncut strjuit de copaci i ndat zrir gardul de lauri ce nconjura moara lui Bbnu. Ct ce trecur podeul peste iazul morii ce se scurgea iari n vale, deschiser vrania, cu tundrele blngnindu-le n cap i duser caii sub strea- in cuptoriei. Moara era o csu din brne groase de fag, acope- rit cu paie nnegrite de funingine, aezat cu faa la drum, ridicat pe un zid ca s aib loc moara ce se vedea adugat, fiind adpos- tit sub un acoperi de scnduri lungi, sprijinite cu un capt pe paiele de pe cas. Spre curte ddea un trna n care se urca pe nite trepte de lespezi late de piatr. Dou ui ddeau n cele dou odi, iar a treia, n captul din jos al trnauliii, ducea n podul morii chiar pe masa pietrelor. Morarul edea rezemat cu coatele pe trna i se uita pesemne cum plou, dar cnd i zri pe cei doi, cobor n curte, trgndu-i i el tundra n cap. - Stai, m Petre, nu te mai uda i tu, c destul suntem noi numa lioci, strig Furcoi, n vreme ce deznoda funiile din oblnc.. - Ba nu te teme, c nu m topesc! - i se apropie de Furcoi. - Aiestea dou s le dm mai nti jos, c-i ceva ginga. Cei doi luar cte un dulpior i peau alturai, deprtndu-se doar ct le ngduia funia care le lega pereche. Pe trepte pir mai ncet, de team s nu alunece, cum le jilvise ploaia, apoi le aezir lng peretele de brne. Culu veni n urma lor cu dou perechi de desagi pe umr, cei doi se strecurar pe lng el i mai aduser ceilali desagi i traistele din oblncuri. - Caii s-i ducem aci n opru. Da stai s le lum nti tarniele i plocadele s se ute, c lna se usc-n sil de tot, vorbi Petru, ntorcndu-se grbit la caii ce ateptau cu capetele plouate i cu pleoapele pe ochi, stui de a mai vedea atta ploaie ce le mai picura din coamele dblate. Furcoi i Culu l ajunser i se ntoarser cu cte o tarni nfurat n plocade, n vreme ce Petru lu caii de cpestre i se fcu nevzut n opronul din fundul curii. Apoi se ntoarse fugind prin ploaie, cu mnecile undrii blngnind, i 53 tropi opincile de pietrile treptelor i se opri n trna lng cei doi ce i scoseser tundrele i se uitau cum iroieste apa din poala lor. - tiu c v fcu ciuciulete, bat-o vina ei, c veni aa pe furi, oblu cum vine houl la cmar. i Petru se descarc ntr-un rs ce-i fcu i pe cei doi s-i mai uite de umezeal. Morarul se arta o fire vesel, prietenos cu oamenii, cu care trebuia s se ntlneasc mereu, mai ales c n casa lui stteau deseori de vorb, cnd nimereau cte doi-trei deodat. Avea i nite ochi albatri mari care i deschideau privirea, fcndu-1 poate mai blajin dect 1-ar fi lsat inima, iar prul rsfirat n plete retezate deasupra umerilor l

fceau mai btrn dect l arta faa plinu, curmat n dou de nasul drept. Cam de aceeai vrst cu Furcoi, se cunoteau mai de mult, nainte de a se bga morar, cnd edea n Vltorile Zlatnei, unde Furcoi mnase de mai multe ori n drumurile lui la Zlatna. T- De noi, ca de noi, c tiu c nu ne stricm dup cap de ploaie, da mi-i de aiestea dou, fcu ntr-un trziu Furcoi, dup ce se mai scutur de ploaie. - Da ce srcie duci acolo? - Ceva scump, pentru doamna noast. Hai, Culu, s desfacem paiele s nu in umezeal la lemn. i prinser a deznoda frnghiile ce le nfurau ca un sul, culeser paiele umede n brae i se uitau n lturi, nestiind unde s le lapede. -- Da zvrlii-le-n turb undeva, c v dau eu altele uscate, tiu c n-om sta dup ele. Adic stai c le iau eu cu o cale le vorbi mo- rarul, plecndu-se s mai culeag fire rzlee pe podelele famatului. Apoi lu pe rnd grmezile din braele lor i fugi cu ele n curte, zvrlindu-le lng csua cinelui. Acesta edea cuminte n gura co- libuei sale i se uita i ci, rotindu-i ochii mari, la picurii de ploaie ce se sprgeau de ac.operi i de lespedea din faa intrrii lui. Cte o stropitur l mai mproca pe bot sau pe urechi i atunci strnuta cu sil i flutura din cap. ; , - Vd c ai alt cne, de cnd n-am mai trecut pe la tine. - Am dar, c la mi s-o potopit: l-o fi prins ceva, nu tiu, destul c nu 1-am mai vzut. i 1-am adus p-sta, adic s-o luat dup fat, venind de la Zlamna cu calul de cpstru. Ea n-o bgat de sam pn ce-o intrat aci n curte i celul - c era numa aa sam de cteva luni - s-o oprit i el la poart, da n-o cutezat s intre nlontru dup fat. i-o tot stat acolo pn sar, noi nu i-am avut baiu, o tot stat i se tot uita n curte... - Se cerea, sracu,..

54
... i atunci 1-am slobozit i iac-o rmas a nost. Da am nime- lil-o bine, c a-i vrednic i cuminte. Nu ne latr defel! - Nu, c simte la om, care i care. Latr cnd vede pe cineva, da dup ce aude vorb, vezi, cum ne drn bun ziua", el tace i nu i mai are baiu, tie c slujba lui i gata. L-am inut legat atunci la nceput s se mai dedeie, da acuma-1 legm numa cnd nu trebuie s se ieie dup noi, vezi, curn ieim toi la polog, ori la alte celea, s nu tmie casa goal i-atunci tim dup ltratul lui c iac-o venit cineva la moar i trebuie s-i stm de rnd. Ne mai rdem de el cnd l vede pe unu de-aici din sus, casa dintie cum iei pe cale-n sus i-a lui, i zice Timicu, un om nu mare, da tare glume. S-o-mprietenit cu cnele, cum tot venea mereu pe valei-acum mai vine cnd are vreme, s mai afle de una-alta, c-aa-i om lume - i gata, nu-1 mai ltra, cu nimic, ba se mai jucau amndoi cnd i cnd. Destul c odat, cnd o trecut pe lng el - cnele sta ca iacuma n ua csuei lui - i-o pus amndou mnurile n vrful nasului i cu degetele o fcut aa ctre el (i morarul i propti manile una dup alta i furnic din degete) i de-atunci s nu-1 mai vad! - Du-te, du-te! -- se mir Furcoi oarecum. '* Vezi, cnele n-o avut de unde ti c dac faci aa, i nu tiu cum, fr el o simit c i face ciufal de el. i, cum zic, de-atunci ct ce-1 vede, bate pe el ca pe-o hoal de pdure, i-atta ne rdem, i-atunci el, sracu, latr i mai pogan, auzi, de toat minunea! Da noi ne uitarm cu vorba, hai i tapai ce-avei ud pe voi, rmnei nuina-n cme i izmene, c v dau eu ce s tragei pe voi. Facem foc aci-n cas i hainele i striile le nirm pe sfoar, aa roat pe lng bbur. - Ba, c nu mai stm atta, ne lum i noi, s-ajungera pe sar acas. - No v ducei la perirea s v mance, doar de locu-i sar i mne-i duminic. Ploaia se mai rri ea, da cine tie cnd se oprete i dac n-o mai veni cumva alta din urm. Apoi, fr s mai atepte, lu coasa de pe grinda trnaului i porni s ias. Iac m dau s cosesc un bra de iarb la cai, putei sta hodinii pn la diminea. - Du-te, m Culu, i cosete-le tu, l ndemn tat-su pe la spate, fcndu-i semn cu dreapta s-1 ajung. Morarul i ddu coasa, iar tundra lui i-o aez pe umeri, cci mai cdeau picuri de ploaie, cteodat mai dei, dup cum umblau norii pornii undeva n cltorie spre rsrit. Apoi morarul se 55 ntoarse i ntei focul la camnia din odaia de lng moar, unde bciuiuu peste zi i de unde se uitau din cnd n cnd pe geamul ct o palm prin care zreau coul i podul morii, cu desagii umflai, niruii de o parte i de alta. O cldare atrna de craca cujbei, spri- jinit cu celalalt capt de peretele bburii de deasupra. Flcrile scprar printre crengile troienite sub ea, nvluind-o n limbi glbui ce se prelingeau n susul ei s-i ajung la toart. Apoi l ajut pe Furcoi s ntind tundrele i laibrele pe o frnghie ce da ocol bburii, pe cnd desagii i traistele le ornduir pe lavi, aproape de foc. Din odaia de alturi aduse dou perechi de cioareci, s-i pun pe ai lor la uscat, precum i dou perechi de col<5ni de pnur. Dup ce se ntoarse i Culu i se schimbar, cei doi rmaser lng camnia pe dou scunele cu trei picioare, s-

i mai usuce i mne- cile cmilor, cum rzbise ploaia i prin tundra. Morarul se dusese ntr-ale lui i ei ascultau huruitul morii i pocniturilor grinzilor, prndu-li-se c pietrile morii scutur casa din temelii. Pe fereastra dinspre coast zreau picurii de ploaie ce cdeau acuma rar pe firele rzlee ale miritei. Cte o pal de vnt mai izbea cte unul de geam, lsndu-1 apoi s se preling undeva n jos. Nu le era nde- mn s stea aa pironii locului i dup ce se mai zvntar, ieir n trna s stea pe lavia din lungul peretelui, uitndu-se la valea umflat, ct se zrea printre laurile gardului. Ploaia ncetase, doar din streain groas mai picura alene cte un strop. Acum, mirosul de jilveal le struia n nri, parc aburind de rcoarea pdurilor. Iarba rsrea mai verde, scormonit de un vnticel care ajut piuele culcate de picurii grei s se ridice, legnndu-se de atta subirime. Valea curgea vijelioas, cu vuietul surd care acoperea clipoceala apei de pe roata morii. Cteodat, mai rsunau prin ea bufniturile nfundate ale bolovanilor tri fr voie de uvoiul vii- turii. Din susul vii se ivi morarul cu lopata i trncopul pe umr pe care le aez undeva n cuptorie. - Prepestenie mare dup ploaia asta, noroc c n-o stricat nimic la iezitur. O adus apa i un fag mai tnr din ceva rp i, cum o apucat pe dreapta, 1-o-mpins peste iaz i n-o mai avut putere s-1 care mai departe, vorbi, urcnd treptele i aezndu-se lng ei. - Iac i l-o adus s-1 bagi pe foc, glumi Furcoi, -A, c aicea nu ne vietm de lemne, iac vine pdurea pe noi, cum vine vorba - i btu cu palmele pe genunchi, netiind de ce s se apuce, la amu i sar, s vedem de rndul cinii. Tu, Floare, unde eti? - strig uitndu-se spre stnga. 56 Ua odii din sus se deschise i un cap de femeie se uitfl In cel de pe lavi. - De ce m strigai? - Hai f sam, c la oameni le-o fi foame, iac-acui i sar, tu nu te gndeti? Femeia iei n trna innd n mn o cma la care cosea pesemne r: arnici rou ce rmsese cu fin.il spnzurnd n lungul mnecii. Era mbrcat cu poale de pnz, ncinse de o catrin nea- gr de ln. Cmaa de pnz avea la gt tivituri negre nvrstate cu rou, apoi la custura de pe umeri, iar pe piept la vale, trei ruri n- florate. Mnecile erau de asemeni tivite la capt cu custuri negre, nfoiate ca o plnie la vale de cot unde se strmtau ntr-o gtuitur. Cuttura arta a blndee, prnd c e gata s zmbeasc mereu fr s vrea, dei nu fr puin umbr de viclenie, i sta bine la o moar unde oamenii s se abat pentru a mai schimba o vorb i o privire care s mai descreeasc frunile. Cum ieise mai mulHntr-o doar, se rezem ntr-un cot pe trna i se plec, uitndu-se prin curte. - V-ai mai bgat pe la noi, dac v-o silit ploaia - i o sclipire de iretenie fulger spre cei doi. Ei, acuma-i vremea lucrului, nu-i de ndlit la poveti - i Furcoi lepd cu mna, cu ochii undeva pe coasta din fa. Nici n-am ntrebat pe Patru, c-am crezut c nu eti p-aci, i fi undeva la vaci, ori la... -~ Ba, c vacile ni-s acia din sus pe miritea asta pe anul cnd nu-i hold, le grijim uitndu-ne pe fereastr i ncepu s rd, cu o mn la gur s nu hohoteasc prea tare. - Le grijii domnete, cum o zis cela i cela, adug Furcoi. - Chiar! - i veselia pru c-i cuprinde pe toi, cum se foiau acuma pe lavi. i mai i coasem, c no>, muierile, cu torsul i cu cusutul ne trecem vremea. - Da i cnd merei la uspee, ori la jocuri, cine-i mai flos ca voi, numa ia aa dai cu coatele s v vad lumea ct suntei de mndre i de iesta - i Furcoi boldi cu cotul pe Petru. - Numa pipa i jacu le mai trebuie i~s dracu-n tlpi - i mo- rarul se scarpin undeva deasupra frunii. Da te-adiresi s te-apuci de ceva, te fcui n-aude-nu-vede. - Acuma-ni, c vreme mai este. Iac m dau s mulg vacile. Tu, Oan, ai grij de cldare s fiarb apa i s pui de mmlig. 57 Din luntru se auzi un rspuns pe care ceilali nu-1 putur deslui. Floare se rsuci pe clcie ca o suveic, trecu n grab pe dinaintea lor f&r s-i priveasc, apoi cobori la cuptorie i cu uta- rul n mn se duse dincolo de opron. - Na, Mndraie, naa! - se auzi strignd. Un boncluit ca de gur plin rspunse de undeva de pe coast. - Vin la marna, vin, vin! - i vite? ntreba Furcoi, ntorcndu-se spre morar. Vin dar, c-i blndu, numa s-i aud gura, c tie s trag la adpost. Aialalt nu, poi tot striga dup ea, dac nu eti s dai dup ea. Da dup ce vede pe Mndraia plecat i ea singur, se abzice i vine i ea, ba nc tot fuga, s n-o prind ceva din urm. - Vezi c i-i urt i ei, dac-s dedate laolalt, ie dar! Floare se inu la vrania curii pe care o deschise i vacile intrar pe rnd, ndreptndu-se spre ura din colul de sus al curii, cu Floare dup ele.

- Mndre, nu s-ar deochea! - zise Furcoi, ca s nnoade vorba, - Dac-i punea bun pe miritea asta. i dau lapte bine, adu- g dup un rstimp. Da parsetiurile estea cui ziseri c le ducei? - i art spre dulpioarele lipite de perete, dincolo de captul laviei. - Da la doamna noast, s-i fie cnd s-o-ntoarce de la Viena. - Ni, m, ni! se mir morarul. Am auzit, ie, c-o plecat la Viena n dra judecii cu fiscuul. Da s tentreb: direptu-i oare c-o fost doica mpratului, a stuia de acuma, no cum drac i zice... - Maiestatea sa prea graioas Faniscus Ferdinand. - No aa, aa! - Vezi, noi tim din rugrile pe care le-am tot trimes, lmuri Furcoi. tim de la doamna noast c are pe cineva acolo la curte, unii zic c i-ar fi frate, da ceva neam trebuie s fie, c tot la acela trimite hrtiile. - Ba eu aa am auzit povestind pe mai muli, i-aci la moar, i i pe la Zlamna. Chiar sptmna trecut, cum m-am bgat aco- lea la crma din colul pieii, vorovea un buciuman cu altul, c iac i-o fi fost doic la-mpratul. C brbatu-so ar fi fost ceva ghinrar mare, -aa o putut ea apuca la... - Nu tiu, n-am ce s zic. Da-i o doamn nu se poate mai bun, ine cu noi din toat inima, Doamne d-i sntate. i cnd spune ceva, i ca de pe carte i te lovete oblu la inim, de nu tiu cum te rcoreti ascultnd-o. - Aadar, am auzit c aprinde oamenii cu vorba ei. 58 - -o venit tocma la timp, cnd eram mai apsai cu fel d r l.-l de adeturi. C cer de pe noi, bate-i, Doamne, domni, de s-i sconlA i sufletul din oase, cum o zis cela i cela: ba s dai ceea i ceea, bu s te duci colo i colo, s faci i s duci, i nu tii niciodat dac te-ai pltit ori ba. - Dac aa-i i pe capul nost, ba poate c i mai ru! Iac, eu am venit de la Vltori la moara asta, c-aa mi s-o dat mai bine dac-am nsurat feciorul, c 1-am lsat pe el la sesie, cum se zice, i m-am mulat aicea la moar. Da crezi-m c nu fac cu moara, dup ct mcini bag pe ea, ct trebuie s dau dare la fiscu dup ea? lac-s o mn de ci, da domnii nu vd, sri-le-ar ochii, c nu-i dobnd, fr te pun numa s dai! Cuatta mai am noroc c am locul sta p-aci pe coast-n sus, un pic de artur de mai aman ceva gru i ovs pentru dobitoace i fac i cli de fn s-mi in vcuele, c altfel... - i ddu din mn, uitndu-se undeva n susul coastei. Oare scpa-om noi vreodat de jugul sta iobgec, de robim mai ru ca dobitoacele? - Eu cred c nu mai trece mult, i... - Ba io nu cred c noi om mai apuca vremea aia! Poate copiii, ori nepoii noti. - Petre, nu zi vorb mare, c n-aduce anul ce aduce ceasul, cum o zis cela i cela. C, dup cum o spus i doamna noast, ceva semne ar fi, c sunt ri, cum ar fi Frariia, unde-o picat iobgia jos. - O fi p-acolo, da pn-ajunge p-aici... Nu vezi ct de-a dracu- lui s-o fcut domnii de la o vreme, de mai n-ai loc nici pe drum de cte pot scorni! - Tocma de-aceea s-apropie vremea, s tii de la mine! C simt i ei c li se apropie vremea s le sar perinele de pe scaun, cum o zis cela i cela. - Hei, bine-ar fi, da nu tiu zoiu! S fii tu tot obial i nu om! C vzut-ai c i la tribunal, colo, dac eti iobag, n-ai direptul s te judeci tu cu fiscuul, fr pune n locul tu pe altcineva... - Pe arvocatul sracilor, m! - i lu vorba Furcoi. - P-arvocatul srciei s-1 mance, c-i tot de partea lor, curat vorba din btrni: turcu te bate, turcu te judec! N-o fcut el bine Horea atunci cnd o pus puca jos dup ce-o apucat puterea-n mn, c-atunci trebuia s nu mai rmie picior de neme i de grof n ar! - M, nu s-o putut pune cu armata mpratului, nu vorovi tu ce nu trebuie! 59

l
- Ba-mpratul o inut cu el atuncea la-nceput, fr dup ce-o pus Horea puca jos, atunci o sucit-o i el partea grofilor, c n-o avut ncotro. Asta aa-i cum i spui! - i tie cu mna, semn c nu poate fi altfel. Da iac d a nsera i muierile estea nu tiu ce tot fac. Tu, Oan! - Aud, aud! - rzbtu prin perei ca de undeva departe. - Ian vezi tu de mmlig, c acui i noaptea aci i oamenii etia nu mai pot de foame. Hai, las, c mai coi i mne. Nu se auzi cnd se deschise ua, numai paii ei uori preau c vreau sa tearg podelele trnaului. Cnd trecu pe lng ei, ochii i se ntlnir cu cei ai lui Culu. Pesemne artar prea mult lcomie, cci Oan i-i plec pe dat i o umbr de roea i strluci peste obraji. Cum nu purta nfram, i se vzu chica bogat btnd n glbui ce pornea din colul frunii, cobora pe sub urechea dreapt i la ceaf se mpletea cu

uviele pieptnate din cretet la vale, lsn- du-se apoi, pe spate, de dou ori ngroat, n capt cu dou panglici roii ce fluturau dup iueala mersului. Intr n odaia din jos i se auzir vreascuri pocnind. Culu ncepu s nu mai aib astmpr, i lovea genunchii cu palmele, ntorcea mereu capul spre ua odii ca i cum ar atepta pe cineva s ias, i netezea prul cu palma, potrivindu-i pletele nepenite de ploaie i chiar nu-i mai plcea cum st pe lavi. Se ridic i se aez de cteva ori, cutndu-i un loc mai bun, apoi ddu s zic ceva, dar se opri. Tatl su, simindu-i neastmprul, i-o lu nainte: - Mi Culu, da s ne facem noi a ne lua pe vale-n sus, du-te de vezi uscatu-s-or celea? - No v mai ducei la perirea acuma, iac acui i noapte, ngim Petru, cscnd o dat de-i pocnir flcile. Vezi c ne taie somnul; de-am cina mai iute. Culu sri ca ars i se opri n pragul odii, apoi deschise ua att de ncet, ncet nu se auzi nici un fel de scritur. - Slobodu-i? - ntreb, vrnd doar capul. - Ui, c m i speriai! - tresri fata la camni, cum potrivea nite vreascuri sub cldare. - Vai, da i mie-mi fu fric s nu te smintesc cumva de la oale - i pi nchiznd ua n urm-i. - Aha, de-aia venii ca ma - i se porni singur pe rs. i cum rdea, i se strnir n obraji dou gropie, iar cnd se uit la el n flcrile de la camni, i se putur zri ochii strlucind. Culu pi- pi hainele ntinse, Oan se dete mai ndrt s-1 lase s se apropie 60 de-a rndul, uitndu-se cu coada ochiului la mbrcminte. Apoi deodat izbucni ntr-un rs mai denat, de prea c nu se mai poate opri. Vd bine c rzi de mine, da las c... Rd de cioarecii de pe tine, vai da bine-i mai ede! - i rsul se porni mai slbatec. Culu se uita i ei i de abia atunci vzu cum de la genunchi n jos, cioarecii fiind prea lungi pentru ei, erau numai creuri trecui peste coloni, iar la clcie se trau pe podele. - Las c-i iau pe-ai mei si dac nu-s uscai, s nu mai fiu de ciufal la lume, se prefcu a se supra, n vreme ce se aez pe lavia de lng camni, uitnd pentru ce fusese trimis. i-aa, zise tata s ne gtm de drum. Fata se ntoarse ca nepat i cut s deslueasc dac vor- bete n glum. - Doar nu-i fi bolunzi s-o luai noaptea pe coast-n sus, ca-i ntunecime de nu-i vezi nici mna. i drumul acuma dup ploaie i alunecos ru, mima s-or chilvi caii. Lui Culu i se pru c rzbate din glasul ei un fel de prere de ru i se bucur. i nici hainele nu vi-s uscate, vrei de bun sam s v betejii pe drum, adug, dup ce pipi ou ndrzneal tundrele i cioarecii atrnai. Fr aa, dac te duci cumva cu cioarecii de pe tine. . - irul vorbelor fu necat de rs, de i se cutremurau umerii de scuturtur. Ce-ai pit, tu, fat, de rzi aa pogan! - i Floare se apropie i aez pe mas utarul plin de spum alb, apoi se ntoarse spre podiorul de dup u i veni n mini cu un blid mare de pmnt i cu o strecurtoare. - Auzi, marn, vreau s plece acuma, da hainele nu li-s uscate i eu zisei ca s mearg aa, cu cioarecii de pe el. Floare se uit la cel de pe lavi i ddu i ea a chicoti, netiind dac se cuvine s rd mai tare de un om strin. - Du-te, tu, fat, ce-i mai trece i ie prin cap! Las, c avei vreme la diminea, acuma cinm i ne culcm. i strecur laptele n blidul cel mare de pe mas, apoi clti utarul cu o ulcic de ap fierbinte pe care o vrs ntr-un ciubra pe care l trase de sub vatra camniei. - Da fina cernui-o? - Uite, acuma m dau dup ea, mi fu fi ic s nu steie prea mult pe mas i s mi-o deuoat pn fierbe apa. - Tu, fat, iar voroveti nu tiu cum.., 61 - A ciufal, de bun sam, se amestec Culu, privind-o cu coada ochiului, Ea se fcea c nu-1 vede, dar lui i plcea cum i umblau minile cu zor rnare i i se foiau poalele dup cele mai mici micri, uneori prnd c se salt pe vrfuri anume ca s samene neastmpr n juru-i. Cteodat, tresrea din cap i atunci panglicele cozii i fluturau n lungul spinrii. Ua se deschise i Furcoi pi n odaie. - M, mie-mi pare c te-am mnat dup ceva, da tu... -- Vezi c-aicea-i mai cald o r, i lu vorba Oan, gata s rd, i zise c-ateapt pn i se usca cioarecii. C-1 tot mbiai mai nainte s plece cu ia de pe el, da nu vrea, se ine domnos, ca toi buciu- manii, ie dar? - i se uit la Culu, n vreme ce rotea sita n palme deasupra unei merindee, scuturnd-o cteodat, de prea c-i d pumni.

Culu sla rezemat de perete, cu pleoapele lsate a somn, ca s se poat uita mai nestingherit unde i plcea. Furcoi se aez i el pe lavi, uitndu-se la ninsoarea ce cdea din sit, nglbenit i de lumina flcrilor din camni. - Tu, muiere, da aprinde lumina, nu-i inea pe oameni la ntu- nerec, ni la ea! - se rsti morarul, intrnd cu o cleaf drburit n mini pe care o rsturn lng vatr. Apoi se ls i el lng Furcoi. - Las, c se vede de la camni oblu ct i de lips, nu mai... se amestec Furcoi, ntinznd i el picioarele prinse n coloni, cum edea fni-su. Floare ls blidele pe mas i vri mna dup spatele bburii, de unde trase vin sfenic cu o lumnare pe care o aprinse i o aez pe mas. Acuma se zrea atrnnd de-a rndul blide, oale, ulcele, toate de pmnt aproape rocat - cu tot felul de flori i chipuri pe ele. Culu se uit lung la blidul din faa lui, n mijlocul cruia se desluea un coco cu pene aprinse i cu pliscul ntins, gata s cutcureze dac 1-ar cobor cineva n ograd. - Oare acela n-o cnta cumva la noapte? - i art spre blidul cu cocoul, uitndu-se int la Oan, ce se aezase pe lavia de din- colo de bbur i i freca palmele. - Ba cnt, cum s nu, dac-i dai grune. Ian d-i nite boabe, s vezi cum le culege de iute cu clonul! - Du-te, tu, fat, nu vorovi minuni! Ce-or zice oamenii etia de tine? Fata se porni pe un rs nestvilit, care se ntinse ca o pecingine la ceilali. Apoi, ncercnd s-i in rsul, sugrum vorbele: 62 - Cum o fost ntrebarea, aa rspunsul! - i izbucni n hohote urni vijelioase, de i se scutura pieptul cu formele de pe alti. Cuiul se mulumi s zmbeasc, n vreme ce se uita mereu la chipul cu pricina. Apoi n linitea ce se aternu, se mai auzea numai cldarea clocotind n jurul movilei de fin i ciuuitul morii cu uruitul pietrilor ce prea c fac brnele s tremure. Vremea se scurgea do- mol, prnd celor de pe lavia c ar avea de gnd s stea locului. - Ee, m! - tresri morarul dintr-odat, lovindu-i genunchii cu palma. Vezi c-am uitat, dac ne-am luat cu attea vorbe, mi pare c avei i voi ceva mcini n desagi, ie dar? - i se ntoarse spre Furcoi. - Avern o pereche cu cucuruz, 1-am luat anume de frin. - Atunci d-o ncoace, c tocmai-i cucuruz pe moar, deloc tre- buie s fie gata, i-1 punem pe-a tu i pe diminea-i mcinat gata, nu-i mai bai capul cu el. i se ridic de pe lavi, ateptndu-1 pe Furcoi care nu se arta tocmai grbit. - Las-1, ttu, c poate nu le place la moara noast, cum l ncinm. - Da de ce s nu le plac? - se rnir morarul, netiind n ce dr vorbete. - E, vreau fin mai subire, cum s i ei, doar tii bine c bucuunanii-s mai domnoi. -- Tu, fat, tu, fat, da cum i umbl gura-n iasar! - cltin maic-sa din cap, n vreme ce freca blidele de pe mas cu un petec de pnz alb. - I-o prut bine c-o plouat, de-o venit ap mai mult pe moar, se amestec i Culu. Ceilali se ndir acum de unde se aprindeau vorbele i ieir n trna s duc desagii n moar, Floare luminn- du-le nainte cu palma straj la flacr, s n-o sufle vntul ce se trezise din amoreala ploii. La nceput, Culu se bucur c au rmas iar amndoi, dar peste puin nu-i mai fu ndemn, netiind cum s mai lege vorba. Ea edea cuminte pe lavi, privindu-i degetele i scociornd cte o unghie, pesemne nici ea nu tia ce s mai spun. Poate se gndeau amndoi c dup voia bun din seara aceasta vine desprirea cine tie pn cnd... Cei plecai se ntoarser i se aezar la locurile vechi, doar Floare se apropie de camni s mai nteeasc focul... - Las, mam, c-i destul, dac fierbe mai tare, numa ce sare apa-n foc. 63 - Cred c i-o fi, vorbi, uitndu-se la bulboanele ce colciau n jurul finii cu vrful ascuit ca o claie. - Ba mai trebuie o r, altfel iese crud i nu le place dumnea- lor, de ne-or scoate tot vorbe pe unde-or umbla, - Tu, fat, iar... - i socoti de prisos celelalte vorbe, dnd doar din mn. Apoi i aduse aminte c n-a pus pe mas lingurile i furculiele pe care le strni din podica cu guri anume, le terse pe rnd, niruindu-le pe lng blide. Oan se scul de pe lavi, se apropie i ea de mas i privi cu luare-aminte blidele. Apoi pru c face o socoteal n gnd, dup care mut nite blide i se ntoarse iari pe lavi. Floare iei cu alt blid n trna i cnd se ntoarse, se zri n el un drob de ca rotunjit de sculeul n care se scursese, n cealalt mn innd o ghiobic de o cup. Se apuc s frmnte caul, apoi s-1 prfuiasc cu sare fcut pe lespede, iar la urm goli din ghiobic vreo cteva linguri de smntn pe care o amestec, mtcuind cu lingura prin blid, pn se alese un fel de terci alb. Furcoi i morarul schimbar cteva vorbe ntre ei aa mai

pe optite despre lucrul bilor i adeturile la care se mpotriveau. Se auzi numai cnd morarul se nfierbntase: - Las, c i pe mine rn mn ia crat, acar s aci la moar. M scriu sus i pe mine s duc attea care de crbuni de-aci de la boc pn-n Zlamna la conuri, n rnd cu ceilali, nu te teme! - Da boii nu i-i vzui. - Nu, c-s din jos la fecioru-inio, s-i fac i el robota dup sesie, apoi, cnd mi vine rndul, i-aduc s fac craturile. E drum p-acolo pe sus, de coboar n vale numa-n capul Vltorilor. Oan lu cldarea din braul cujbei ca pe o jucrie, o aez jos lng lavia pe care ezuse, cut dou cioturi pe care le propti n torile cldrii, lu niestecul de pe gulerul de lemn al bburii, se aez i puse amndou picioarele pe cele dou cioturi ca s nepe- neasc bine cldarea, apoi porni s mestece, nti, despic mmli- ga rnduri-rnduri, innd mestecul numa cu o mn, apoi ncepu s-1 rsuceasc roat prin cldare, strngndu-1 vrtos cu amndou minile. Din rotocolul pe care l fcea mestecul, coada i flutura pe spate i, cum sta aplecat, cteodat i aluneca peste umr, gata s8 ating cldarea, dac fata n-ar fi trntit-o mnioas napoi la locu-i. Cnd socoti c e de ajuns, se ridic mbujorat, cu cldarea ntr-o mn, cu cteva boabe pe frunte din abureala cldrii pe care i le terse n grab cu mneca cealalt. 64 Hai, rstoarn-o aci pe fund, ce mai stai? - o ndemn apoi mam-sa, potrivindu-1 mai bine ntre attea blide. Nu, nu, mmu, c fuge-n lturi! C-o fcui moale, aa, mmlig domneasc, cum se zice, doar aa le place la buciumani, adug dup o rsuflare. Coat iute lespedea ceea scobit la mijloc, prin tatuat o vzui. No, hai s ne dm roat, i ndemn morarul pe cei doi. Cum masa era n cellalt col al odii, intrar mai nti dup mas Furcoi i Culu pe o lavi, pe cealalt morarul i morria, pe cnd Oan i trase un scaun n faa lui Culu. Dup ce se ridicar n picioare i uotir cte o rugciune, se aezar n junii mmligii ce aburea din cldare. Mmlig fierbinte cu lapte rece, ce poate fi mai bun? - vorbi Furcoi, scond mmlig n blidul umplut de jumtate cu lapte. Acuma vorbeau cnd i cnd, ntrebnd de cte un nimic de ce li se nzrea, cum sorbeau din blide. Aproape pe sfrite, dup ce trecuser la mmlig cu ca, se auzir din curte ltrturi cu mofturi: cinele hpia de dou-trei ori, apoi rsuna un fel de iuit ascuit ca din fundul gtlejului, urmat iar de ltrturi scurte, apoi de iuitul mai scurt sau mai lung. Ehei, dumnealui i cere poria! - se nveseli morarul. Are el ceasul lui, cnd tulnic i nu prea smintete. Oan vru s se ridice, dar m-sa o opaci. - Stai locului, mai ateapt Lupii o r, c-apoi iar-i faci nrav. Simind privirile strinilor asupr-i, Oan parc se roi i co- bor ochii n blid. - Ea-i umbl-n rnd, nu ne las pe noi, ferit-o sfntul! - adu- g morarul. i cnd se duce p-aci la vaci, tot dup ea, nu cumva s i-o fure nu tiu cine! Am i zis c i-1 dau de zestre. Hohotele i acoperir cuvntul lui din urm i privirile se ain- tir din nou asupra ei. Rocata pru c struie mai mult n obraji. - Cnd i-or veni peitorii, nici nu-i las s se bage-n cas, fr din trna le zic: Ducei-v nti la cne, i dac v-o plcea de el, atunci intrai s stm de vorb!" Rsetele se strnir din nou i ddur ocol mesei. Chiar i Oan pufni o dat, de-i czu gogoloul de mmlig cu ca din vrful fur- culiei. De ciud - sau de ruine --, se scul i iei n tma, de unde se ntoarse cu un hrb n care rsturn rmiele din blidul su, 65 apoi mai lu i din cldare civa brui de mmlig, peste care vrs o can de lapte. - Tu, pune-i i nite smntn! - vorbi morarul, nu se tie dac n glum. - Nu zice de dou ori! - adug maic-sa ce se porni apoi pe rs. Fata iei din nou cu hrbul, se auzir nite ltrturi mai potolite i vorbe prea ndeprtate pentru a li se prinde nelesul.' - Acuma rnd de culcare. Du-te, Floare, i f-le patul dincolo, c noaptea-i mic. Sfenicul cu lumina mi pare c-i pe mas, ori ce? - vorbi morarul ctre nevast-sa ce se ridicase de la mas i strngea blidele. - Las, m, Petre, c mai bine ne culcm n trna, s ne str- nim mai iute. Ad-ne acolo o mn de fn, i gata! - i-aa, dac chiar poftii, c am o r de fn cosit din spt- mna ce trecu de colea din luncu, pe unde-s cireii, s nu-mi coci- neasc iarba copiii stora din sus. i iei n trna, spuse ceva fetei care se ntorcea. Buciumanii ieir i ei i ateptar n trna, uitndu-se pe sub o streain la semnele cerului. Zrir numai stele, fr nici un petec de nor i se bucurar. Morarul sosi cu o legtur de fn ntr-un lepedeu, l rvi n fundul trnaului, apoi l acoperi cu lepedeul. Oan veni din

cas cu lumnarea ntr-o mn i n cealalt cu o perna strns la sub- ioar, ca i cum ar fi vrut s o nclzeasc. Vru sa pun sfenicul pe trna, dar Culu i-1 lu i l ridic s se vad mai bine, n timp ce fata potrivi perna lunguia ct pentru doi, apoi trase olul de pe ruda trnaului i l li peste lepedeul de pnz. - Iac avei... - i le art cu mna, de prisos s mai spun ce anume. Apoi ntinse mna dup sfenic i o atinse pe a lui Culu. Furnictura l fcu s zmbeasc i se uit s-i prind privirea. Ea i ridic ochii i se mir de dulceaa care flacra din ochii lui, dar numai o clip, cci i-i plec din nou, cu o umbr de rocat n po- meii obrazului, apoi se ntoarse n cas cu pai iui i cu capul ple- cat, uitnd s mai spun ceva. Rmai pe ntunerec, Furcoi i Culu se dezbrcar de cioareci, aezndu-i pe ruda trnaului, i descinser chimirele late n care se auzir zornituri cnd le aezar n lun- gul peretelui i se vrr sub ol, Culu lng peretele casei. Acuma, pndeau numai clipa cnd somnul avea s-i fure pe o noapte n mpriile lui mai apropiate sau mai ndeprtate, dup visurile mai aprinse sau mai molcome pe care le druia supuilor de o noapte.

66
Nu se mai auzea dect ciuuitul apei scpnd peste cupele roii ii drditul surd al pietrelor ca al unei crue ce alearg undeva in deprtare pe un drum bolovnos, iar la capul lor, sub opru, roni- tul cailor, din cnd n cnd spintecat de cte o sforitur. Iar brnele pereilor parc se cutremurau de uruitul necurmat al pietrilor, ca i cum s-ar fi ngrozit de chinul boabelor alunecate ntre flcile de piatr. Deodat, se auzi un huhurez, dar stins de tot, undeva departe n susul coastei, ca i cum ar fi ncercat linitea nopii. Peste clipe, altul i rspunse de undeva mai de aproape, cci acuma se desluir bine hu-hu-urile prin care i dezvluie bucuria de a fi stpnii pdurilor o noapte. Apoi ltrturi multe, ca o hrmlaie de cini, dar iari undeva foarte departe, poate la vreun staul de oi unde se abtea lupul nepoftit. Culu se tot foi sub ol i nu mai putea adormi. Urechile parc i se puseser la pnd i ascultau s prind i cea mai mic plpire, chiar fluture s fi fost. Nu auzea dect ciuuitul apei peste cupele roii i drditurile frmate ale pietrelor ce fulgerau de atta alergtur, iar dincolo de captul trnaului, ronitul cailor mereu curmat de cte o sforitur. i lipi urechea de brna de lng captul pernei: i se pru c aude nite tremurturi slabe. Nu putea deslui dac tremur brnele, sau sunt numai drditurile pietrilor ferecate ce se auzeau sunnd prin lemnul pereilor. i cum inea capul lipit, i se pru c dincolo, n cealalt odaie, st cineva n ptuul de dup u, cu capul lipit poate de perete i ascult ce umbl prin inima lemnului. Se ls zmbind gndului, pn cnd somnul l fur pe netiute... Abia se nroise cerul spre rsrit, cnd cei doi s-au strnit din culcu i au prins a se mpca pe fug. Auzindu-i, morarul a ieit din cas cu un tergar de pnz i a spus ceva, lsndu-1 pe brna trnaului: Furcoi i fiul su au pit spre roata morii, i-au dat cu ap pe ochi i peste obraz, furnd-o cu pumnii din scoc, apoi s-au ters amndoi de tergarul de pnz aspr, murmurnd ncet cuvin- tele rugciunii de diminea. Morarul le adusese o legtur de paie uscate n care au nfurat dulpioarele. Apoi au ntrniat caii, au ncrcat cele lepdate ieri i au pornit cu ei de cpstru spre vrania deschis de morar. - Cale bun s-avei! - Doamne, d bine, m Petre. i mai haidei pe la noi. - Aia cnd om avea dup ce! Pn atuncea, ne mai ntlnim pe la trg.

67

J
Culu rmsese ceva mai n urm. Pea mai n sil i de cte- va ori a ntors capul, cu ochii aintii la trna. Pn ce cotitura vii i ascunse casa, zrindu-i numai vrful pomilor ce se ineau n lungul curii pe lng drum. Prerea de ru l stpni, pn ce se vzu sus la Poduri, pe drumul domol ce ocolea Corabia, ca i cum s-ar fi temut de cretetul ei nfricoat pe care se rezema cerul Bu- ciumului.

68

III
VARA S-A SCURS RKPEDE,

oamenii nu-i vedeau capul de atta lucru, o dat la bi, apoi la cositul i strnsul fnului. Iulie fusese cam ploios i le nghesuise lucrul pe august. Ca din pmnt rsreau clile de fn pe coaste, ornduite cum se nimerea grosul pologului, cu aternutul stufos din crengi de tufe, s in bine la cratul lor pe cositur la vale. Pe la nceputul lunii septembrie, buciumanii au pornit la strnsul lor n cldituri care se nimereau ori la ur, ori ntr-un troa ngrdit de o parte cu laturi muttoare, aezat de obicei n josul locului, de unde fnul era crat apoi cu sarcina la poiata de lng cas sau la alt ur. Cratul clilor inea puin, claia fiind tras de o pereche de boi, dup ce se vrse un par pe sub ea i fuse- se nconjurat de un lan potrivit, sau de o funie groas, n belciugul cruia se lega parul petrecut pe dedesubt i tnjala boilor, nainte de pornire, cineva se suia pe claie i smulgea parul de o palm i mai bine, pana ce

simea c nu mai ine n pmnt - nu cumva s scurme pmntul i s in greu boilor. Cnd drumul cli; era cam vintri pe coast sau pe un loc mai ru, se legau dou-trei treanguri de grumazul clii tocmai unde ieea parul afar, apoi civa oameni de pe lturi o cumpneau ca s nu se rstoarne. Mai mult zboveau cu datul clii pe noua clditur, aceasta fiind groas i nalt de 5-8 metri, iar fnul clcat bine, s nu-1 rzbeasc apa din ploi i din zpezi, n vremea asta, boii adstau cu jugul n grumazi, mbucnd zdravn din claia pe care o trseser. Doamna Catarina se ntorsese pe la nceputul lui iulie o dat cu nceputul zilelor ploioase pe care lumea zicea c le-ar fi adus cu ea, ploile venind aici aproape ntotdeauna de la apus, dar nu se nele- geau asupra semnelor ei. Doamna spusese la sosire c guvernul din 69 Cluj a primit peste nas de la curtea mprteasc, pentru c nu a napoiat actele aflate la dosarul procesului, naintate n anii trecui de Teodosie andru din Poieni, dar mai cu seam pentru c nu a cercetat plngerile bieilor prin cineva trimis la faa locului. Cei mai muli buciumani ziceau c ploaia adus de doamna Catarina ar fi semn bun, adic se vor ndeplini cele spuse de ea despre gndul printesc al curii din Viena, pe cnd alii ziceau c ea ar nsemna iari amnare, n toamn, se va arta totui c vor avea dreptate cei dinti, cnd se vor ivi ntile semne c au nceput s se mite pietrile. Bieii se ntriser de inim i zoreau cu lucrul la bi i teampuri. Furcoi, Nionioi, Coleeriu din Izbita, mpreun cu Pitoc i ali doi poienari lucrau n al doilea an la urful din Pru Glamului. Ortul s-a dovedit cu noroc, deoarece dup ce au dezgolit bine vna, piatra mcinat da cam douzeci-treizeci de grame aur la ton, cteodat i cincizeci, mai ales n vremea din urm. Nu naintaser prea mult, nct la ort mai rzbea i puin lumin de afar, mai ales cnd btea soarele n pru. Acuma li se strecurase i un dram de team c dac mina se va dovedi mai trziu bogat n aur, fiscul va lua-o de la ei i va lucra-o el pe seama lui sau va vinde-o vreunui grof din Transilvania sau chiar din Viena, cum se mai ntmplase de atta ori - ncepnd cu baia S. Petrus et Paulus, dup venirea aus- triecilor n Transilvania. De aceea, pe ct le ngduia, se czneau s nu se arate prea bucuroi, ori s se laude cumva, iar la zecimal aveau grij s-1 ung i pe domnul controlor loan Sterca iuluiu. Vara, au fost i ei prini pn peste cap cu cositul i strnsul f- nului, dar prin septembrie, dup ce i-au vzut clditurile ngrdite la loc ferit, i-au luat obiceiul vechi de a se abate la ntoarcerea de la ut pe la crma lui Horomoa s ia numai cte un de, aa s le cad mai bine mncarea cldu care le era de amiazi, uneori i de cin, dac se nverunau la mai multe deuri. Aproape ntotdeauna i atepta i Coleeria la podul de lng crm, cu furca n bru i uitndu-se n susul drumului. ntr-o smbt, n septembrie, Coleeria se sculase de noapte - pesemne trebuia s fac pit. Cernuse fina de cu seara i i pusese aluatul, iar dimineaa s-a apucat de frmntat. Pn ce a lsat-o s dospeasc, a aprins cuptorul, apoi s-a dat la fcutul verzarelor, pe care le-a umplut acum cu prune de cele zise domneti, dulci i cu smburele iute de scos. La urm, a venit rndul cocoroadei, cci era ruine unei buciumane s nu fac acuma vara i coptura cea mai de frunte,'mai ales c mrar i foi de ceap mai erau prin grdini. Dup 70 ce a bgat pinea n cuptor, s-a apucat i de ceva fiertur, o oal de zeam de mazre culeas de pe par, de care se vor lega mai bine verzarele, cci cocoroada rmnea la urm, ca ceva ce e deasupra tuturora. Numai Dinu nu inea rndul, el nfuleca nti cocoroada, rotind-o n mn s nu-I ard la degete i mucnd-o ndesat, de se vedea urma glbuie a umpluturii, dar acum era dus la coal i va veni abia dup ce toate vor fi gata. Abia trecuse de amiazi, cnd a scos mai nti verzarele i cocorzile, pe care le-a uns cu puin unt, s sclipeasc i s fie mai lunecoase pe gt, ornduindu-le n dou blide pe care le-a acoperit cu cte o foaie de varz i le-a pus pe plita sobei s stea cldue, iar pe cele mai rumene le-a nvluit ntr-un tergar nou i le-a trimis doamnei prin Salvina, fata ei, ndemnnd-o s zoreasc s ajung cu ele nc aburind. Apoi, dup vreun ceas i mai bine, a scos i pitele i mlaiele, le-a rnduit n covat n care le frmntase, unde a nceput a le bate cu palma s le cad scoro- jiturile coajei arse pe la coluri. Pn s se ntoarc Salvina, a mai fcut lturile porcului, n care a vrsat i cojile de pit, apoi a che- mat cloca n trna la papa de fin de mlai, pzind-o s nu vin celelalte gini. Ct ce a sosit fie-sa, a ieit n drum cu furca n bru. Fusul se nimerise plin tocmai att ct se d mai bine la rsucit ntre degete. Din drum, se mai uit o dat peste curfe. Casa lor era ntia din crngul Coleeni, la poala coastei de unde ncepea o lunc lun- guia. Era aezat cu faa la drum, cu dou odi n care ajungeai din trna i cu acoperiul din indil, cu streain mai larg, s fe- reasc brnele de picurii purtai de vnt. Peste drum, n dunga vii toncneau teampurile cu ase sgei, la care ducea o punte dintr-un trunchi de brad fr straj. Ziua fusese cald, dar acuma, dup-amiaz, se mai ivir nite petece de nori care se fugreau, trnd dup ei fiile de umbre care ptau pajitile i pdurile, mai molcomind zpueala de septembrie. Sofica porni n susul vii torcnd caierul de cnep ce se da cam greu la rsucit, cci printre piepteni mai scpaser i

gogoloi micui. De aceea, cum i zrea apropiindu-se de degetele stngi care mulgeau caierul i rsuceau firul, avea grij s-i desfac cu buzele ori cu dinii i astfel cnepa nmuiat se lipea mai bine n strnsoarea firului. Pea destul de ncet, cteodat mai uitndu-se i n susul coastelor, iar dac i se prea c aude ceva, se oprea i se uita ntr-acolo. Era o femeie voinic, ntrecndu-i soul care arta mai mult a omule, cu ochi negri sub sprncene stufoase, bine arcuite, ageri i neptori, din care se vedea bine c-i place s porunceasc. 71 Lumea i zicea Coleeria, dup porecla barbutului ei, Gheorghe Crainic, rmas de ia cine tie care dintre btrnii spiei. Anume, se povestea c s-ar fi ludat odat la ieirea din biseric tocmai n ziua de Pati c nu e mncare mai bun dect coleaa fierbinte cu lapte rece, coleaa fiind cam mmliga sracului, fcut din fain de orz, rareori din fain de gru. Porecla s-a ntins si la crngul cu cele vreo zece case, chiar dac s-ar fi lsat pgubai de asemenea ciufal. Cnd ajunse n captul din jos al Izbitei, vzu pe Huhu cule- gnd ntr-o traista gurit urzicile crescute pe sub gardul de lng drum, Se uit mai bine i bg de seam c Huhu /.mulgea urzica cu mna goal, apucnd-o tocmai de la pmnt, Iar s-i pese de nepturi. - I Iu, bal-le sfnta cruce! Da tu n-ai vreo mnu rea, ori ceva plean, musai cu mna goal? Cui le culegi tu aa? La doamna preoteas, s le bage pe lturi. - i ea n-o avut ceva drac s-i deie? - Nici nu-i de lips, i lu el vorba. Las s m nepe, s sufere mnurile astea - i smulgea parc mai mnios, aplecndu-se cu micri iui. Sus pe coasta Plaiului se auzi un bonctuit. Sofica se opri lng gard i se uit ntr-acolo, punndu-i streain ochilor mna care rsucea firul, cu fusul spnzurndii-i n cealalt. I se prea c ar fi zrit nite vaci pscnd pe locul lor, dar, dup ce se uit mai bine, se dumiri c nu trecuser hatul. Nu-si putu aduce aminte ale cui ar putea II, dac nu cumva de ale judelui. In vremea aceasta, Huhu i umpluse traista gurit i grbea ctre casa popii ce se zrea cam la o btaie de puc. Din partea cealalt, se auzir nite clopote i n scurt timp se artar dou vaci cu civa vielari dup ele, pesemne mergeau la pscut undeva la pune prin Coleeni. In urma lor, venea o feti cam de zece ani, cu broboad roie i cu o nuia de alun n mn, n picioare cu opinci. Vacile trecur de Huhu, dar cnd se apropie fata, Sofica l vzu cum se arunc n genunchi n faa ei, ainndu-i calea cu braele desfcute, dup ce i luase pl- ria din cap. - Ia d-mi una aici - i art cu dreapta la frunte, da d ct poi tu de tare, nu-i fie mil de dracii! Fata sri speriat n lturi i ncepu s strige, cu gndul s sar gardul n curtea de sub drum. Huhu nu se ls, se mut i el repede mai aproape, lsndu-se iari n genunchi i rugndu-se s-i dea cu bta n cap. Sofica ls de tors i alerg ntr-acolo.

72
- Da du-te-n srcie, nevoieule, nu speria copiii pe drum! Fetia prinse curaj i o tuli pe lng gard, aproape atingnd-o pe Sofica ce se oprise cu fusul ntr-o mn. - Hei, c tu nu tii de ce-am zis aa ctre fatu! - Ba du-te i te spnzur, dac ai ceva, da nu te lega de copiii oamenilor, ni la el! Huhu nu mai zise nimic i grbi spre poarta popii care era la civa pai. n curnd, Coleeria ajunse i ea la podul peste care era crma satului, unde rmase ateptnd, trgnd din caier i rsucind fusul, cu ochii n susul drumului. Abia cnd i cnd se zrea cte cineva trecnd n sus, ori n jos, cruia s-i dea binee i s schimbe vreo dou vorbe, dac nu se grbea prea tare. Soarele trecuse de cretetul Plaiului i se gtea s se ascund undeva dup dhna m- pdurit, cnd auzi glasuri n susul drumului pe valea Izbitei. Tre- sari, bucurndu-se c n-a trebuit s atepte mai mult ca de alte ori. Apoi se ivir pe rnd Furcoi, Nionioi i Gheorghiu al ei, cu tearurile blngnind ntr-o mn, iar cu cealalt innd pe umeri dlile i ciocanele. Peau cam mprtiat i fr grab, mai ales c vorbeau cam aprins, poate despre lucrul lor la ort, cci tcur cnd o zrir ateptndu-i. - Doamne, d bine, Sofica! - S trieti, Sofica! - S-avei noroc! - le rspunse ea la urm, dup ce a treia binee nu se mai auzi. i crmir toi spre crma lui Horomoa ce prea c anume le ine calea. Odaia se nimerise goal, iar ei tropir n voie pe podelele pr- fuite, nspre lavia din colul drept, unde le plcea mai mult, fiindc li se zrea prin geam cine trecea pe drumul mare. Pe lavi se zreau urme de colb i de pmnt glbui pe care le terse Sofica cu dosul opregului. Altele mai mici ptau marginea mesei, cum se rezemase cineva cu coatele nclite de lut.

- Aa-i unde se pun bieii care ies de pe baie, zise mai mult pentru ea, n vreme ce le tergea i pe acestea. - Bine faci, Sofica, s nu se amestece cu celea pe care le-om lsa noi, l auzi pe Furcoi. Nici nu se aezar bine, i Candin se art pe ua dinspre tr- na, se vede c-i auzise scuturndu-i opincile ncrcate cu pmnt alburiu. - Pune-ne dar cte un rnd, da de cela, tii tu, vorbi Furcoi, cu cotul rezemat pe mas. 73 - i pentru Sofica? - Ba mie nu, d-m-n perire, c nu m-oi face muiere beutoare ca Salvina Olarului, de ce s-mi las opregul prin crme. - A, c pn atunci trebuie s inai faci o ra de coal, glumi crmaru!, n vreme ce umplea trei sticlue de vinars glbui pe care le rndul pe tarab lng Furcoi. Apoi cei trei ciocnir, urndu-i noroc bun" i traser cte o gur, strngnd din grumazi, cu buzele uguiate de atta trie. - Da chiar avusei o r de clac cu judele i cu domnul cela - i crmarul se uit la Sofica, aezat pe un scaun de cealalt parte a mesei, s poat toarce n voie cu fusul sfrind pe lng piciorul drept, - Da ie cine i-o rnai spus i-aceea? Doar n-ai fost cu ei s-auzi. - Am auzit eu, nu te teme, c-a inele urechile s cam lungi, zise el rznd din ochi i aezndu-se pe scaunul de dup tarab, s aud mai bine ntmplarea. Da ce-o fost? ~ se amestec i Furcoi, uitndu-se cnd la ea, cnd la crmar. - Da ce s fie? Ia frmntam pita i mima ce vd c se bag pe rnine judele-aiesta i mai cu un domn, dracu l-o cunoscut cine-i, da mbrcat aa cu haine negre, cum umbl domnii. i cu gura pe mine s le dau douzeci de ou, c-attea scrie acolo n dulele lor. Zic: N-am de unde v da, c-a mele gini ou rar de tot, cte-am avut, le-am pus sub cloc i ce-o mai rmas, le-am bgat copilului me- rinde-n strait la coal. Ba ce - el de colo - musai s ai ou, dac ai attea gini!" No, zic, plac i le cotai de ou, dac nu m credei. Da cum se coat gina de ou?" - face domini acela. Zic: Aa bine, c-o prinzi n brae -apoi i bagi degetul pe colo pe hud i-mpingi pn dai de ou, dac este, dac nu dai de altceva, i-am zis eu pe rumnete - i Sofica se porni pe un rs ce fcu s tremure scaunul de sub ea. Da cum voroveti tu aa cu un domn, i-nc mare?" - face judele ctre mine. Las c-i vedea tu!" i o ieit trntind ua dup el. - Sofica, s spui tu vorba aiasta! - se prefcu mirat Furcoi, cltinnd din cap. S tii c de bun sam te duc i te-ncui. Da-ncuie-m, c iar-mi dau drumul, ce s fac cu mine acolo-n temni? - i ce s-o face bietul Gheorghiu fr tine, ve/i, la aceea nu te gndeti? - Las, c nu scap el de mine nici acolo. 74 ___ O ploaie de hohote umplu odaia, se pare cele mai multe de la crsmar. -Acuma ai spus ce nu tia nime, nici chiar bietul Gheorghiu - i Furcoi i rsuci plria pe cap ca s-i stea mai bine. Sofica torcea ntruna, cu ochii la smocul ce-1 smulgea din caier cu degetele stngi, n vreme ce cu dreapta mai ridica din cnd n cnd fusul, s vad dac s-au p'rns firele cum trebuie. Azi cum fu? - ntreb ea nlr-un trziu, nefiindu-i ndemn n tcerea ce se lsase. O r mai greu, tu, Sofica, s-o fcut piatra mai tare, de-o trebuii s batem mai ndesat pe hude, rspunse Furcoi. i i-o sHiimbat i culoarea o r, c trage mai suriu nu tiu cum, se amestec Nionioi, Aia-i semn c vine ceva rnai bun, zise Candin de la tarab. Aa zicem i noi, ntri Furcoi, cu ochii la ortacii de la mas. C-am cercat o r demnctur la aitroc i o dat mai bine ca pn aci. M, da mie mi pare c ne bgm cu teolna cam la-njosu, de-o fi mai greu de scos pucturile, Vorbi Gheorghiu din colul mesei. Aa trebuie, m! Nu tii tu c totdeauna i e bine s-i vin bieagu-n cap, cum o zis cela i cela, aa deasupra ta, c se d mai bine la lucrat, s poi sta dirept n picioare sub vn, nu aplecat, pn nu bai hudele de pucat. Auzit-ai doar i ce-o spus cuscrul Sumnion! - Bine, bine, da mie-mi pare c tot o r, o r ne-am prea lsat la vale... - i ce-i clac ne-am bgat? - S nu dm de ceva mai aptos, s se strng balt b ort, - N-ai grij de-aceea, doar locu-i pietros. Vzut-ai c i pn acuma tot pe zghicit am lucrat, ce mai ncoace i-ncolo. Tu judeci dup tine, dac eti mai micu, o ntoarse pe glum i ceilali ddur a rde.

Gheorghiu era mai scund dect ortacii si, dar nu chiar atta ca s nu poat lucra la cot cu ei, ba poate chiar mai bine. Le plcea de el pentru c avea o privire blnd, ou vorba aezat, de prea c l pot bga i n buzunar de potolit ce era. Doar cteodat se putea zri cte o sclipire de viclenie n ochii si mici, dar aprini de culoa- rea lor prea neagr. Nu se auzise s se fi certat vreodat cu Sofica, cnd se aprindea ea, el nu ieea din vorba lui potolit i o lsa s ard 75

1
ct o pofti, tiind c pn la urm va fi tot aa cum e bine. De aceea, ortacii l t mai nepau cteodat, spunndu-i c ar fi cam obiala Soflchii. El zmbea i ddea doar din mn, lsnd vorbele s-i fac rndul lor tot ca vorbe. - Da fcut-ai ceva bun de amiaz, Iu, Sofic? - o ntreb Furcoi, cu ochii sclipind de ceva ce-i fulger prin minte. - Fcut dar, verzare, cocoroad i zam de ceea bun de mazre, uns eu smntn, cum i place lui. i cu pup moale, ai de mine! - se fcu a se mira Furcoi. Auzi, Gheorghiu? Da cocorzi cte-i dai? Nu de alta, da tot pomeni de ele acolo la oii, se vede c-o fi flmnzit ru btnd la hude - i Furcoi l atinse pe Gheorghiu cu piciorul pe sub rnas. - Da cte-o putea mnca, din cte-am tcut, c mima cteva le-am trimes pe Salvina la doamna noasl, i mai cu nite verzare. -Ala fain, tu, Sofic, te ii muiere la rnd, nu glum, s poal fi flos i Gheorghiu. Sofic se uit doar n treact spre brbat, care inea privirea n jos, poate simea c mocnete ceva ri vorbele lui Furcoi. Dup ce mai traser cte un gt i se terser pe musti cu dosul palmelor, Furcoi tui cu neles i i mboldi cu piciorul pe cei doi, fr s se uite la ei. - Hei, tu, Sofic, mie-mi pare ru, c prea bine-l ii tu pe dum- nealui... Sofic se oprete din tors, las vrful fusului pe podea i se uit int la Furcoi. - Vezi, dup cum se poart la baie i p-aieilea... - Cum? - ntreab, clipind des din ochi, semn c nu-i venea a crede. - Ne-am tot judecat cu Nionioi, s-i spunem, ori s nu-i spu- nem - i din nou i mboldete pe cei doi cu piciorul. Sofic rmase ca o stan de piatr, uitndu-se cnd la el, cnd la brbatul care inea privirea n jos ca un vinovat. - Stai s-i spui dar, chiar din capt -- i i netezete cu degetele fuioarele mustilor. Sofic prinde din nou a toarce potolit, ca s-1 ndemne mai bine la povestit. Auzi, cteodat vine atta de ostenit, de mai i senchid ochii btnd cu ciocanul n coada dlii, se vede c-i dai de lucru noaptea. - Ba, ferit-o bunul Dumnezu! Doar doarme ct i dat omului sntos i se scoal el de voie, nu-1 boldete nime, se mir Sofic torcnd, fr s se mai uite la ei.

76
Atunci de bun sam se duce pe la ceea, c vine cteodat nu pe drum pe vale, fr coboar de-acolo de la Cont- C, bag sama, p-acolo st ceea la vaci, n partea de ctre asa. - Pe la cine? - ntreab mirat Sofica, lsnd iari fusul n pmnt i uitndu-i-se drept n ochi. Da pe la Jovinoaie ceea de pe asa-n sus. C-aceea-i maistr de srit gardurile, nu te teme! Tu n-ai bgat ceva de sam? - Nu, n-am bgat, Da-i dau eu lui numa s-1 prind! - Da ce-i faci? - ntreb Furcoi zorit, cu ochii lucind de plcere. - O vedea el. C ciobul cu lturile oblu-n cap i-1 vrs, aa s tie! - i se uit cu ciud spre cel bnuit. - Auzi, rn, l zglie de umr Nionioi. F-te om de cas i tu, nu-mi mai umbla dup bulendre, d-i-le s i le calce! Gheorghiu zmbete pe sub plrie i d doar din rnn. - Stai s-auzi tnai ncolo, se pornete Furcoi mai aprins. i cnd nu-i ies socotelile cum trebuie, nu s-o-ntlnit cu ea, ori s-or,sfdit din ceva drac, atta vine de mnios, de i-i i fric s-i stai n cale! - Cum? - ntreab Sofica, oprindu-se iari din tors. - Aa mnios, no, cutn s-i spui, de mai nu-mpunge, cum o zis cela i cela. i-atunci s auzi la sudalme ce ies din gura lui, de ne-o-ngheat sngele la toi de fric s nu ne hurluie teolna pe noi!

- Da cum aa? C eu nu 1-am auzit niciodat suduind... - Vezi c nu cuteaz fa de tine, da tu nu tii ce-i n btca lui! Gheorghiu st gata s pufneasc n rs i rsucete capul spre fereastra din spate-i. Sofica torcea linitit, doar privirea arat c fierbe ceva nuntru. - Mai suduie ei oamenii, vezi, de Dumnezti, de drac, ba de durnnecat i ce mai tiu eu ce, da lui nu i destul un Dumnezu, el tot de un car de dumnezaie i trage, de gndeam c-acuma se creap pmntul sub noi s ne nghit! Sofica se oprete din tors tocmai cnd umezea firul cu buzele ca s desfac cocoloul. Scuip cu ciud firele lipite i se uit ctr- nit: - Pi, m, nu i-i ie ruine la obraz s sudui tu de-acelea? i tocmai acolo la ort, unde eti tot cu viaa a mn? Ha, m? - Aa, aa, urluie-1 o r, c de noi n-are bai! - o ntrt Furcoi. Gheorghiu se uit n jos, cu un zmbet ngheat pe buze, clatin din cap i d din mn. - Numa dai din cap i suci din mn! Da cum poi tu zice de acelea, ha?
~n

Furcoi i Nionioi de abia se in s nu izbucneasc n hohote, de aceea strng din msele i trag cu coada ochiului la Coleeriu. Doar Candin de dup tarab se arat mai stpn, el se uit mereu nainte, ca i cum nar nelege nimic din ce se vorbete la masa aceea, Furcoi parc s-a ntrtat mai tare, cci i tocmete pe cap plria plin de pete alburii i se mai uit o dat la Gheorghiu. - Aiasta ca aiasta, i treaba noast, cum o zis cela i cela, da stai sa auzi, Sofic, altele i mai groase. Uit, aciu-i i Mitrea, i poi s-1 ntrebi i pe cuscru Pitoc, c mima ne mncm zilele pe baie cu Gheorghiuaiesta a tu! - Da cum suprare, nu lucr? - se oprete Sofic din tors i scuip nite fire de cli ce i se prinseser de buze. - Ba de lucrat, lucr, sracu, nc se prea omoar, da ce folos dac nu-i bun capul, mereu trebuie s ne uitm ce face, cum te uii dup copilu-acela mic s nu puie mna pe iasta, ori pe ceea. C uit, cum o zis cela i cela, de la mn pn la gur... Sofic face nite ochi mari, se vede c se cznete s neleag i nu izbutete. Tuete ca de obicei cnd ar vrea s ntrebe ceva ne- neles, dar Furcoi nu-i d rnd. - Capul lui nu prinde nimic o dat, ca bta! C azi i spunem: f aa, i f aa, i face el, sracu, nc prea somoar, da-i baiu c mne o uitat tot, ca i cum i-ar fi golit cineva tot ce avea n cap, zu lui Dumnezu Sfntul! - i Furcoi i pune dreapla pe piept, ca i cum ar fi gata s jure pe sufletul lui. Sofic se iete, i se ncrunt sprncenele i-1 fulger din privire pe Gheorghiu. - Da chiar aa eti tu de prost, m? Te-o tiut focul tu c eti aa mlie de cap, c nu meream n veci dup tine! Furcoi st s chicoteasc, nu se poate ine s nu-1 loveasc pe Gheorghiu cu piciorul pe sub mas. i mut iar plria, apucnd-o de dinapoi i i aprinde ochii, cu un nceput de zmbet ngheat pe colurile gurii. - Uit, numa acuma cnd am avut fnu-acela de crat, ne-am neles cu el s bat toate hudele, c, vezi, noi aveam oameni toc- mii la crat, i ne-am dus peste o zi, ori dou, c-am i uitat, pe cnd trebuia s le puste. i iac nimerim tocma cnd fugise afar dup ce dduse foc. No, auzim noi aci: bum, bum! numrm noi patru pucturi i iute ne bgm pe teoln i ce s vezi? Nimic o dat n-o rupt din tare, numa ia aa nite achiue. i iac ne-am ales numa cu fum i colb, alt nimic o dat! Aceea din patru pucturi - ridic 78 cele patru degete desfcute ale dreptei -, c-am i zis atunci ctre ortaci: no, a dracului ne fu dobnda pe ziua de azi! Soflca se uit mai nholbat la brbat, apoi ncepe s clatine din cap. - Ho, ho, c-aiasta-mi d de cap! Nu tiu zoiu ce m-oi face dac,.. - i-c::cult, Sofic drag, i ia vorba Furcoi, fr s mai atepte, vorovim cu el mima cu buna, aa cu trebu, nu cumva s-1 heunim, tii, i-i artm, da dac uit cumu-i de azi pn mne, n-avem ce-i face! Ai noroc c-i om de-a nost, i ne cunoatem de mult, ba eu m-am gndit s ajungem pn la urm i cuscri, c s-ar lovi bine Culu cu Salvina ta, da altfel... - i lepd doar din mn, semn c i-ar fi lehamite s mai spun gndul ntreg. Dac el nici hudele nu tie cum s le deie! - Da cum srcie nu le ti -acelea? - Aa bine! S-1 vezi mima c el bate huda a i a, strmb, de zic ctre el: M, bate-o oabl, s mearg bine fiagul cu pulbe- rea i s rup ct trebuie!" i dac nu lum sama bine, ne pomenim c una o bate cam aci, cealalt chiar lng ea i a treia cine tie unde! i le mai bate i strmb, aa pe lng faa peretelui, nu afund i drept, tii, ca s aib putere la rupt... - Cum nu tii tu nici acelea cum s le dai? Doar acelea i-o muiere Ie~ar ti arta unde se vin fcute, ca s

rup bine puctura. - Ian arat-i i tu, prinde iute vorba Furcoi, s nu-i scape firul, c noi i-am tot artat, de ne-o mai ieit sufletul! Sofic se scoal i se apropie de peretele dinspre drum, uitn- du-se lung la Gheorghiu. - Ia uit-te, m, curn trebuie btute hudele: una ici, alta ici, alta ici i-alta aici - i cu vrful fusului se face a nepa peretele n patru locuri care ar alctui un fel de ptrat. Furcoi i Nionioi sar amndoi n picioare i l zglie cu cte o mn de umeri: - Vezi, m? Bag bine-n cap cum trebuie btute hudele, nu una cea i una his, cum faci tu! - se rstesc amndoi, ca si cum s-ar fi neles mai nainte ce vorbe s-i spun. Gheorghiu de abia se ine s nu hohoteasc, de aceea ine mereu capul n pmnt, sucindu-1 ntr-o parte i ntr-alta. - Tu numa dai din cap i suci cu mna! C-mi vine car s viu i eu cu tine pe baie, acar s muiere... 79 - Hop! C nu-i slobod! - se repede Furcoi, cu dreapta ntinsa spre podul casei. La muieri nu-i iertat s se bage pe baie, dac-aa-i legea din btrni, n-avem ce... - Las, c m duc la domnul controlor ulu s bag rugare s fac bine s m-ngduie pe baie cu... - N-are el puterea aceea, Sofic drag! Numa maiestatea sa prea graioas de la Viena.,. - Dac bag rugarea i-acolo. Iac m iau ntr-o zi la doamna noast i ea odat mi-o face i-o trimete, i lu vorba Coleeria, cu o stpnire de sine ce-i ddea deplin ncredere c va primi ng- duina cerut. Dup ce desclci un nod de cnep, prinse mai mult putere i adug: S vd i eu dac bieste chiar aa! Furcoi simi c ncepe s-i alunece pmntul de sub picioare i se gndi cum s duc iar btlia de partea sa. i, btnd de cteva ori cu degetele n mas: i- Ian, stai, stai, c-aci trebuie s fie ceva nu curat! - i se uit lung la Nionioi, prnd c i-ar face ceva semn. C noi ne-am tot socotit, i eu, i cuscru i i Mitrea: M! cum tresnitu' lui vine aiasta: astzi prinde-n cap nu se poate mai bine, i pe mne nu mai tii nimic, ca bta! Aci musai s fie ceva!" i tcu, cu ochii n sus, prnd c ar vrea s citeasc pe grinzile nnegrite de fum de sub podul odii. Apoi urm, cu vorbe spuse rspicat, dnd din mn dup fiecare: Eu cred c-i faci ceva broscoane i-i bagi n mncare, de-1 bulguieti de cap, s nu mai tie de el. Sofic se oprete din tors ca mpietrit i se uit la el. Da, Doamne, nu m lsa, cum s-i fac eu de-acelea? - Nu mini! - sar deodat i Furcoi i Nionioi ca nepai, cu arttorul ntins spre ea. Gheorghiu ntoarce capul spre u s-i ascund privirea. Nu mini! - repet Furcoi. C te-o spus cine te-o vzut cum ai ieit aicea n Mgura Plaiului i-ai cules boabe de m- trgun. Stteai aa, numa-ntr-un picior, rupeai cu mna boaba de pe cloamb i-o ipai n olcu, dup aceea scupteai ctre stnga ta: Ptui, ptui, doamn mare, sruta-m-ai n hst c... mare!" Dup aceea, sreai pe cellalt picior, culegeai cu cealalt mn i scupteai iar spre dreapta, tot cu vorbele acelea. Aa-i? - Da de unde s fie aa! - i Sofic i face cruce. Am fost eu de fost pe Mgur, da dup rcovi, nu dup ce zicei voi! S m sece de-am umblat... - Nu te jura, c-i pcat! - tunar iari amndoi, nct biata Sofic i nec vorbele n grumaz. i iar te-o vzut cineva colo pe 80 Corabia-n sus, pe prul ce vine de la Fauri, cum alegeai nu tiu ce fel de pene de pe brusturi de-aceia cu frunza mare, iar bune de bos- coane, am auzit spuind. i te-o vzut lumea colo-n trg la Poieni, aa sar pe cnd mai se ntuneca, umblnd roat pe unde-o fost etrele i culegeai ce gseai pe jos: mai plene, mai ceva drbu, adic tot lucruri uitate cu care se fac boscoane anume s-1 heuneti pe cineva de cap, i le bgai n strait, ai crezut c nu te vede nime! se slobozi Furcoi pe nersuflate, stnd n picioare i fulgernd-o din ochi. - Da, mi oameni buni, s m sece de-am... - Taci, nu te jura! C chemm s puie mrturie oamenii care te-or vzut. S tii c dac de azi ncolo mai faci de-aiestea, te ar- tm n sus, s te judece i s te-ncuie! - i Furcoi se aez pe lavi, prnd c s-a uurat dup ce a spus tot ce avea pe suflet. - De ce nu vrei voi s m credei c-s muiere... - Dac te-or vzut atia, ce-o mai suci c-i iasta, ba-i ,ceea? - Da spune-i-mi pe nume cine m-o vzut? - se rug ea, punnd rusul n poal i ntinznd dreapta spre ei. - Las, c-i chemm pe toi s fie de fa, dac-i chiar pe-aa! i-atunci om vedea noi, vorbi hotrt Furcoi, foindu-se pe lavi, cu ochii ncruntai. Sofica se nmoaie, i las fruntea pe palma dreapt rsfirat i ncepe s plng. Lacrimile calde i alunec

printre degete i-i cad pe opreg, Stropind fusul culcat n poal. Odaia amuete dintr-o*dat. Nu se mai aud dect bocniturile ndeprtate ale unor teampuri care mai bat i n aceast dup-amiaz de smbt. Cei trei au r- mas ncurcai, uitndu-se la sticluele golite. Nionioi arat doar cu degetul spre ele s mai fie umplute, dar Furcoi face din cap c nu. Sofica plnge nbuit, fr s ia seama la uvoiul de lacrimi ce i se strecoar prin palm. - Eu mi dau silina s fie bine i ti-m numa bunul Dumne- zu ct m zbat i iac oamenii mi bag vin c-a face ceea i ceea! Acum hohotele izbucnesc n voie, dup ce i-a golit ceea ce o strngea de gt. Capul se apleac mai tare pe palma dreapt, nct broboada i se ferete ntr-o parte, lsndu-i la vedere cosia prin care se pot zri i fire nlbite. i, cum tresare hohotind, fusul i-a alunecat din poal i s-a ndurigat pe podele pn la piciorul laviei pe care sta Furcoi. El se ridic ncet, pete pe vrfuri ca o pisic, l culege i l aaz iari n poal, dar proptit de furca strns ntre picioare, s nu mai alunece. Apoi se aez iar la locu-i i se uit n 81 jos. Ar vrea s spun ceva, dar nu se potrivete acum. i pare ru c a ntins coarda pn ce s-a rupt, ns acuma e prea trziu. Nu-i cade bine nici s se uite la ceilali, de aceea i rotete privirea n lturi, apoi n podul odii i n cele din urm pe fereastr, s ia seama la cine trece n sus i n jos. Deodat, tresare i aproape c strig de bucurie: - Uit-1 pe Dinu, c vine de la coal! Ian curi iute, m, Gheor- ghiu, i cheam-1 ncoaci. Gheorghiu se uit i el nti pe geam, ca i cum n-ar fi crezut, apoi iese grbit i l strig, facndu-i i semn cu mna s se apropie. l ateapt pn sosete, apoi l las pe el nti s peasc pragul i nchide ua. Ct ce i-a auzit paii bocnind pe trepte, Sofica i pe- trece degetele peste ochi, apoi i-i terge cu dosul opregului, trage broboada pe frunte, ia fusul n dreapta i ncepe s toarc, innd ochii la firul ce se sloboade din caier, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Dinu se uit cu ochii aprini, ce seamn grozav cu ai mamei sale, vrea s se descopere, dar repede se rzgndete cnd i vede pe toi cu plriile n cap i pete spre ei cu un fel de sfial, dup ce rostete cu glasul nalt cu care s-a obinuit s rspund n clas; - Bun ziua! - Ei, colarul nost cel mare! Ian hai ncoace, mi Dinu - i Furcoi ntinde mna spre el. Dinu se apropie, Furcoi l prinde de peste mijloc i l trage spre sine, pn ce l face s se rezeme de el ca de un petele, dup ce i-a ferit tristua nspre partea liber. Se uil apoi pe rnd la cei din jurul mesei i clipete mereu din ochii lui irei. Furcoi l m- soar i el de aproape, ar vrea s-1 strng mai tare, dar se mulu- mete s-1 zglie cu mna cu care l ine pe dup spate, uitndu-se i spre Sofica s-i prind privirea, dar ea toarce zorit, mucnd cteodat din fir. - Ne spui dar i nou ce-ai nvat azi la coal? - i Furcoi l strnge din nou. Dinu se reazm cu o mn pe piciorul lui Furcoi i d mai nti din cap, semn c au fcut ceva, apoi se uit roat prin odaie, ca i cum n-ar mai fi vzut-o niciodat. - Am tcut socoteli i-am cetit, noi de pe-a-ntia, adug, dup ce i-a adus aminte c trebuie s rspund i cu vorbe. - Aa, aa, s-1 ajui pe tticu-to s-i numere banii cnd vine de la cmar, c el nu prea tie - i Furcoi flutur cu mna cealalt. Dinu zmbete i i se uit n ochi, s-i arate c pricepe gluma. Da 82 o r vinars bei tu? Dinu clatin doar din cap i rde. Aha, voi, colarii, nu-i slobod, c se-ntunec mintea. Ei, bine cft-nii adusei aminte: mai ii pistolul cela, ori i-ai fcut facerea? C de cnd umbli la coal, nu neam mai ntlnit. Furcoi i-a fcut un pistol de lemn, s-i fie un fel de jucrie. L-a cioplit dintr-un ciot de frasin rmas de la roile de car, apoi 1-a netezit, de aproape sclipea lemnul. Mai trziu, umblnd prin Abrud, a gsit o bucic de eava de aram, larg cam ct o gur de pistol, ndat i~a venit gndul s o fac eava de pistol, s-a dus cu ea la cuaci i a nfundat-o bine la un capt, iar la cellalt a retezat-o fru- mos, ba i cu un fel de tivitur. Apoi a scobit lemnul pistolului unde ar fi venit locul evii, a potrivit-o n ulucul spat i a strns-o bine cu doua inele de fier. A mai retezat ct ntrecea din lemn s fie pe potriva evii i a ieit un pistol gata de umplut cu pulbere i alice. L-a nvat pe Dinu cum s-1 ncarce pe gura evii cu pulbere de pucat, ndesnd-o uurel i mrunt cu un mestecau pe potriv, apoi cum s adauge civa cli s in strns pulberea, iar la urm s vre i alicele, adic bucele de cuie tiate i chiar pietricele de cremene, peste care s vre iar dopul de cli, s nu cad afar. Cnd totul a fost gata, a fcut o gurice mic-mic tocmai lng fundul evii cu un cui subire. Acuma-i gata ncrcat! Ian s vedem, puc ori ba? Du-te fugua cu iasca aiasta i aprinde-o de la sob. i cnd Dinu a venit cu iasca fumegnd, Furcoi i-a pus pistolul n dreapta i a aezat-o pe trna. Acuma uit-

te prin cresttura iasta din coada evii, i prin vrful ei s ajung oblu-n gard. Vezi-1? Da nchide ochiul stng. Dinu se uit ntins, mic puintel din pistol, hm!" - zice cu gura nchis, dup ce a zrit gardul la captul liniei. Stai s vd i eu - i Furcoi se d napoia lui i se uit peste umr n lungul pistolului. Aa, bun! Acuma strnge tare de coada pistolului, da griji s nu-1 sminteti i cu ceea mn pune-i iasca pe gurice - i strnge i el de pistol peste mna lui Dinu. Nici n-a apsat bine iasca i se aude o bufnitur puternic, iar din eava izbucnete o flacr ca o limb de foc. n gard s-a zrit ceva, ca i cum s-ar fi spart. - Ei, m Dinu, mi-ai gurit scndura de la gard, acuma te pun s-o plteti ca popa! Hai s vedem ce isprav am fcut. Ieir amndoi n curte inndu-se de mn ca doi fptai nrii i se uitar. Din marginea scndurii srise o andur - pesemne lovit de o alice mai mare; mai jos se zreau dou gurele, iar lng ele o pietricic mplntat n scndur, cum nu avusese puterea s 83 o strbat. Dinu a nceput s sar ca un ied, innd pistolul cu amn- dou minile i uitndu-se cnd la el, cnd la scndura mursecat. Aceasta a fost n var, nainte de coas. De atunci, Dinu a fcut mereu coal, cu praf de puc de la Furcoi i de la tatl su, ba 1-a luat cu el chiar i la vaci, acolo, pe Dealul Popeselor. Cnd i-aduse aminte de pistolul, Dinu se lipi mai strns de Furcoi i l cuprinse i el cu mna, ct ajunse, peste spate. - O, am pucat la ciori, de numa-numa! Nu m las pn nu le pustiesc pe toate, dumnecatul lor de hoae! - Le-o spnzurat n pari i le-o pus roat pe lng gard, de vezi numai ciori dac te uii din drum, ntri maic-sa ce i fulger doar o dat cu privirea. Acuma-s i hodinit, c nu mi-or mai dus puii ca de alte ori, adaug, dup ce desclci un nod pe firul cnepii. - Da cam ct prav ai stricat de-a-n heba? - privindu-1 de sus i dintr-o parte. Numa dou mi-o scpat, da aiasta o fost atunci la nceput. Acuma cum o lesc, cum cade cu cracii-n sus. Ba, odat am dobo- rt dou dintr-un foc, c-or fost lng olalt. Ei, m, c tu eti vntor de frunte - i se uit zmbind ctre Gheorghiu care-i asculta gata s rd. Da cum faci tu de nu te simt s fug? C cioara-i hiclean, mai ca hulpea. Iac stau aa n trna i le pndesc. Adic pui donia cu ap pe trna i m dau dup ea, jarul 1-am adus pe vtrai s-1 am gata. Cioara vine i se pune acolea peste drum, pe acoperiul teampuri- lor i se tot uit n curte, s coboare, ori s mai atepte. E, da eu nu-i dau rnd, iute o lesc, pui iasca -odat-i jos, mima m duc i-o iau de picioare s-o pui n vrful parului, aa o leg mima de un picior, s spnzure mai bine cu aripile desfcute. Las, Dinu, c-i cumpr o puc de ceea fcut fain, oblu ct tine de nalt, numa s mcinm piatra aiasta de-o pucm acuma, c cearc bine de tot. Lum din partea lui tticu-to, mai pui i eu de mai lipsete i-i cumprm o puc de ceea, pe felelat, cum o zis cehi i cela. - Da nu-i slobod s umblu cu puc, mi-o iau gomicii i ceia domni... - Nu-i musai s umbli cu ea pe drum n sus i-n jos, fr numa acolo pe heac n sus. Ne lum cu Culu i cu tine, toi trei cu puti i ieim pe Izbicioara-n sus i s vezi ce mai hulpi pucm i cu pielea cumperi nite cercei din ceia faini-fain i i-i dai la mmic-ta. 84 O, c ea are, i nc de ceia mari, de aur, l ndrept Dinu), lidiciidu-se n picioare s-1 poat privi. Atunci i dai la soru-ta Salvina. i mai cumprm noi ceva drac, nu te teme, numa s steie hoalele s le putem puca, Aa-i Dinu? i l cltin, apoi l strnge la piept. Dinu rde i i se uit in ochi. Da ie rn tem c i-o fi foame. Las, c te-ateapt mncare, cu pup moale cu verzare i cu cocoroad - ai, cum a mai mnca i eu! Stai, c-i aduc o cocoroad, dac-mi d mmica. Dac nu, o fnr i ies fuga cu ea pe u pn... M, te prinde i-atunci i vai de tine! i-i ia i poria ta... - ntri Furcoi, cu o mn. Dinu prinse a rde, uitndu-se int la maic-sa. Simindu-i privirea, i mut i ea ochii de Ia firul de cnep nspre el. Un zm- bet i nsenin toat faa. Furcoi se ridic n picioare. Atunci ne putem duce - i l feri pe Dinu ntr-o lture s nu-l calce pe picioare. Apoi se cut n chimir, vrndu-i mna prin despictur, dar nu nimeri nimici orict furnic din vrfurile degetelor. - Mi, Candin, scrie-m sus, pn mne,'c-am apucat nu tiu cum aa fr nici un criar. Cred c-o umblat dumneaei, cam are nravul aiesta. -~ Stai, Ioane, c am eu potrivii, se amestec Nionioi. - Ba nu, Mitre, c-acuma-i rndul meu. Coat s ne inem de lege, ori cum? - adug dup un rstimp. - Bine, bine, l opaci Candin, sculndu-se de dup tarab i apropiindu-se de ei, pesemne i el grbit. Ieir toi, dar Candin se opri la poart, uitndu-se pe drum, n vreme ce ceilali se ndeprtar, Furcoi la

dreapta spre cas, Nionioi fcnd colul la stnga, iar Coleeriu cu ai lui peste pod, s-o ia la vale pre de un sfert de ceas.

85

IV
NTR-o VINERI, pe la nceputul lui octom- brie. Coleeriu abia venise de la baie, prnzise n fug i se apucase de alesul rnciniului. l lsar pe Dinu s ias la vaci, iar ei trei se grbir la teampurile de peste vale, De obicei, buciumanii, din apucata lor, luau de pe teampuri smbta, pentru a duce aurul la cmar lunea, zi de trg, cnd cu banii cptai se luau dup cump- rturi, dar lui Coleeriu i rmseser din sptmna cealalt nite alesturi ce trebuiau splate la hurc. Ct mcinaser teampurile n sptmna asta va spla mine, pornind de la nisipul din pioite, destul de mult, clar poate le va ajuta i Dinu, dac l va nvoi nv- torul pe toat ziua, deoarece smbta colarii erau slobozi numai de la amiazi, anume pentru a fi de ajutor la alesul aurului. Splarea la hurc o fceau brbaii, fiind nevoie de mai mult pricepere, dar Gheorghiu o lsa i pe Sofica, la fel de priceput, chiar dac el o mai nepa din cnd n cnd cu vorba c prea i place s fie brbtoiu. Lucrul se mpri ca de la sine, Salvina lund sapa i trocul s care mciniul la hurc, iar Sofica apucnd drgul i potrivind scunelul din sus de hurc. Cel mai adesea, scunelul nu era dect un fel de lad desfundat la cele dou capete, putnd fi aezat mai bine i fr frica de a se rsturna. Tot un fel de lad era i hurc, dar cu mai multe lucrturi i adausuri. Scndura de deasupra era ciuruit ca s poat trece prin ea nisipul de ales, iar la captul din jos era desfundat, dar n locul fundului era prins jos o ipc n chip de prag, s opreasc o parte din firele de aur. Hurc era continuat de aa-numitul herti, alctuit din dou pn la trei trepte de scndur lat cam de un metru i aezate mai jos una de alta cam de un lat de mn. Ele erau acoperite cu petece de pnur n care trebuiau s se 86 opreasc bobitele de aur. Mciniul era aezat pe hurca ciuruita, firicelul de ap adus din iazul teampurilor pe o ceternu l nrnuia i l cra jos prin guri, apoi la vale peste pnura de peste hertiuri, aurul rmnnd n petece, pe cnd nisipul, mai uor, era mnat la vale. l,a captul heitiului era aezat aa-zisul hltu, o groap lung cam de un metru i lat cam de o jumtate, iar la fund cptuit cu scnduri, n care se aeza ceea ce scpase de pe herti, spre a fi din nou ales la iiirc Gura hltului era tivit cu glii de pmnt, doar spre iazul de sub roata teampurilor era spat un fel de nule prin care s curg firicelul de ap ce se scurgea de pe hurc. Salvina adusese un troc de mcini i l rsturnase deasupra n capul hiircii, apoi se duse la iaz s slobozeasc apa pe ceternu. Aceasta se aiept ca mnioas i rnproc peste gurile hurcii, stro- pind-o i pe Sofica pe picioare. Tu, fa(, fa mai strmt acolo, c vine prea mult ap i iar sfdete tat-to c avem cap de muieri la treaba aiasta. Gheorghiu se fiicu c nu aude, el momondea n pioite, unde se c/nea s ridice cte o sgeat din piua de lng roat cu ajutorul caprei. Aceasta era o prghie de lemn, alctuit dintr-un picior fix, sprijinit n pmnt, i unul mobil care mpingea n sus brnca sgeii spre a fi intuit n jugul teampurilor printr-uri cui de fier petrecut prin gaura anume fcut n mijlocul sgeii. Salvina de abia crase dou trocuri de mcini, cnd se pomeni strigat s puie cuiul ia sgeat. Hai mai iute, tu, c-mi alunec piciorul caprei, i strig (heorghiu, lsndu-se cu toat greutatea pe captul caprei s nu-i scape n lturi. Da nu-1 capt, nu tiu unde 1-oi fi pus... - Aa-i dac lucri cu capul a mn i-i st gndul tot k mboi- turi, se slobozi tat-su, ca o ploaie ce vine dintr-odat. Iact-1 colea pe dunga pioitii. u. c dac ar fi un fecior culcat, iute 1-ai mai vedea i 1-ai pupa i p-o parte i p-alta. Ia dar? Fata potrivi n fug cuiul, apoi fugi s-i duc mamei, care atepta, alt troc plin. - i tat-to aiesta, cnd se pornete.., - Acuma ine-i gura i vezi-i acolo de alesturi, s nu-mi dai pe ap ce-i bun. Ni ia ele! - adug cu glas mai domolit. Sofica tia c nu e bine s-1 mpung cu vorba cnd lucra la teampuri i-i fcu semn Salvinei s fie gata pe cnd trebuia s pun cuiul i la sgeata a doua. Cum sttea pe scunel, cu drgul rupea 87 din grmad cte un pumn de nisip pe care l amesteca cu firicelul de ap, apoi mpingea tulbureala rezultat peste gurile de deasupra hurcii. Drgul se plimba mereu peste hurc ncoace i ncolo, cu grija ca nisipul muiat s fie mnat jos prin guri. Ochii i-i plimba de la hurc la herti, s vad dac tulbureala curge lin peste petece dintr-o margine ntr-alta. Cnd i se prea c tulbureala s-a tuit n hurc, se scula de pe
SE INTMPLASH S FIE

scaun i netezea prin cutie cu un jircuitor, apoi i peste petecele de pe herti, ca udeala s se preling la vale ntr-o singur und. Dup ce ridic cele trei sgei, Gheorghiu se ghemui la mar- ginea piuei i ncepu s scobeasc cu o tigit dup nisipul rmas la fund. Aici era bunul mai gros, nisip fiind mai puin, iar grune de aur mai multe, ca mai grele, adic tocmai pe dos fa de pisoitea n care se scurgea mciniul mbulzit prin ciurul lobdelor care cptueau piua. Se sprijinea ntr-o mn, iar cu cealalt vra tigia n fundul piuei, punnd nisipul scos ntr-un ciubra. Apoi rzuia cu mult migal bocurile de lemn din fundul piuei, nu cumva s rm- n vreo frm de bun. Ct scosese, i ajungea numai bine de ales la aitroc, pn va veni rndul alesturilor splate la hurc. aitro- cul era un fel de lingur mare, cam de dou ori mai larg la gur, pe cnd fundul ngust era mai adnc, cu margini ce scdeau, pn ce se pierdeau la gur. Era unealta de frunte a aurarilor, ca unul ce ajuta cel mai mult la alegerea'aurului din mciniul teampurilor sau din mojere. Bieul adevrat se cunotea dup ndemnarea la felezuit, cnd trebuia s tie, dup undele tulburelii, dac nisipul s-a ndeprtat de pe aur. Lu ciubraul ntr-o mn, saitrocul n cealalt i se aez n marginea iazului pe un boc pus la ndemn n locul anume fcut, ca s poat lua cte o duc de ap, ct era nevoie la tulbureala de ales. Cu tigia scoase o mnu de mcini n fundul aitrocului, apoi l aplec n buza iazului, fur o und de ap i ncepu s-1 clatine, rotjndu-1 ca pe o sit, cu ochii la tulbureala ce se mica nvolburndu-se. Cltinarea ncoace i ncolo trebuia s despart nisipul de firul de aur, nisipul alegndu-se mai deasupra, iar aurul rmnnd spre fundul aitrocului. Dup atia ani, iui Co- leeriu i prea mai mult joc felezuitul cu saitrocul: l cltina uor, fcnd cerculee, mai largi sau mai strmte, dup cum i arta fuga tulburelii. Cnd socotea c desprirea s~a svrit, apleca ncet gura aitrocului, ca s se preling apa n fire ct mai subirele, att ct e nevoie pentru cratul nisipului, cu ochii mrii, ca nu cumva s scape i vreun fir de aur. Apa o scurgea de altfel n alt ciubr, ca 88 firele de aur scpate s se aeze la fund, avnd grij ca n cealalt zi s o verse tot att de lin pentru a nu le scormoni de la locul lor. Mai greul rmas n aitroc l golea ntr-un corn de vit pe care l purta n buzunarul laibrului. De abia alesese de vreo dou ori, cnd se pomenir cu sluga popii oprindu-se gfind lng teampuri. S vii iute, c s-o hurluit teolna i l-o prins pe popa acolo, putu rosti printre desele rsuflri, mneca petrecndu-i-o mereu peste frunte i obraz s-i culeag picurii de sudoare. Cum, cum? - ntreb Oheorghiu ridicndu-se, ca i cum n-ar ti auzit bine. Acolo la Cornu Botului. Venir i spuser care o lucrat cu el. Ei or scpat, c-or plecat ceva mai iute i pe popa l-o prins ceritnea hurlultft. M mn preoteasa, c dumneata tii rndul pe deasupra, aa, zise Furcoi cu ceia adunai acolo-n curte s porneasc dup el. Tulai, Doamne! - i Sofica i lovi palmele, scpnd drgul ntr-o parte, apoi i plec n mini capul. Coleeriu se uit roat, ca i cum s-ar fi gndit ce ar mai fi tre- buit, apoi alerg n cas, de unde se ntoarse cu o funie lung nco- lcit pe mn, cu tearul i cu securea n cealalt. -.Voi stai i alegei pn gtai cu aiesta Ia hurc, s am mne diminea la saitroc, c astzi i gata dar. Doamne, nu ne lsa! - i plec n fug, cu sluga popii dup el. Sofica i Salvina rmaser uitndu-se n urma lor, pn i ascunse cotul drumului, apoi se apu- car posomorte s treac mciniul rmas prin hurc. Cnd ajunse Gheorghiu, Furcoi i cu Nionioi stteau n drum n faa porii popii, pesemne l ateptau. O grmad de lume foia prin curte, alii coborau i urcau trepte, ca i cum s-ar fi ctat unii pe alii aa n netire. Pn n drum rzbeau strigtele preotesei, pe care unii ncercau n zadar s-o mai mbuneze. - Ce facem atia? - ntreb Gheorghiu, nehotrt s intre n curte, unde se uita ntins. - O dat nu facem nimic, numa de duc p-acolo-n sus, c vre- mea n-ateapt dup noi. Am stat dup tine, c tu tii rndul pe la coranda ceea a Botului, dac-ai holongrit p-acolo - i Furcoi l prinse de mneca undrii, nu cumva s-i scape. - O, m, c-am uitat, c-aceea o fost de mult, cnd eram ia aa un cotrlu bun de cotat potcoave de... - Las, c-i aduci tu aminte, i lu Furcoi vorba, trgndu-1 de mnec, numa s ne vedem odat acolo sus. S pornim, dar. 89 - Da stai o r, s vedem ce ne trebuie. - Hai, c-avem, dac-i spui o dat. ~ Ba nu aa. Scri ai luat? ~ Luat, haid, nu mai... - Cte? C ne trebuie batr trei. - Lum de-aci dou, i cu una de la ura mea din Mgur fac trei.

- i mai trebuie una nlontru, ori dou, cnd trecem din corand n ceea... - Hai, hai, c-am luat - i Furcoi ntindea de el s porneasc. - Da securi, un firez, funii?.- Ie, m, i-o sfoar lung, s msurm la gura cornzii? - Aceea o am eu gata, o iau cnd trecem, se amestec Nionioi. - Ctu-i de lung, mi Mitre? - i i se uit nencreztor n ochi. ~ Ctu-i! Ct s-ajung, d-o-n clctur! - No, hai odat, nu tot ntreba ca mutu, cum o zis cela i cela - i Furcoi ntindea vrtos de mnec-i. - ntreb, c vreau s facem lucru cu cap. - Tocmai acuma vrei s-ari ct poi fi de oco, ni la el! - Doar i noi avem cap, c-am mai fost la de-aiestea. Nu-i aduci aminte cnd cu Peara, de-o rmas dou zile nchis pe teolna bii la...? tiu, tiu, c-am fost i eu. Da ceia nu vin i ei? - i art spre curtea popii. ~ Ba vin i ei, nu te teme, mima s ne vad pornii odat. Plecar cei trei i Nionioi strig la cei din curte s-i urmeze. Cnd s treac podul, se ntlnesc cu Dinu care se ntorcea de la coal. - Du-te iute acas i prnzete i mai ajut i tu la m-ta ceea, i strig Coleeriu, fr s se opreasc. Dinu se opri locului, fcu ochii mari cnd vzu irul de oameni ieind din curtea popii. Din cteva srituri fu lng Furcoi i l prinse de mn, alturndu-i-se. - Unde v ducei atia? -Auzi, c s-o hurluit baia pe popa, i rspunse mai mult optit. - Viu i eu - i se lipi mai tare de Furcoi. - M, tu du-te acas, c eti flmnd, se rsti tat-su, care pea naintea lor. - Nu mi-e foame, c-am avut n strai.., - Nu te mai tia cu mine, f cum i spun!

90
- Las, m, s vin si el, iaca ne-ajut i el cu ceva p-acolo, se amestec Furcoi. Gheorghiu nu mai zise nimic, pea vrtos peste pod, apoi pe drumul de lng vale. n urma lor, ceilali sporoviau fel i chip, dndu-i cu socoteala cum s-a putut ntmpla npasta i ce ar fi mai bine de fcut. Erau vreo douzeci de brbai, printre ei i civa feciori, care cu trncoape, care cu securi, unul cu o rang blngnindu-i pe umr. Ajunser la gura Prului Plaiului i ncepur suiul pe drumul Plaiului. O vreme, drumul se inea alturea cu prul ct urcuul se arta mai domol, apoi o crmea spre dreapta pe coasta cuprins de brazi, ncrligndu-se ncoace i ncolo ca s n-o ia piepti n sus. - M, dac n-ar fi corurile aiestea, cu ct am fi noi mai iute n vrful Vulcoiului. - Las, m, c btrnii noti o tiut ei ce fac! C-aiesta-i drum s te sui i s te cobori cu caru-ncrcat, nu ca noi slobozi! - Oare s-o tiem peste rt, aa oblu-n sus? - ntreb un tinerel cnd ajunser lng o poian lunguia. - Tot acolea eti, c te prinde ndueala de la o vreme i-i musai s stai s-i mai tragi sufletul. Aa c.... i oamenii i vzur tcui de urcu, alegnd prtia mai bun. De atta amar de vreme, drumul fusese scobit de puhoaie i viituri. Oamenii spaser pe lng ele un fel de trepte n pmnt, ca o clctur moale i una tare, pe care apa nu mai avusese puterea s le rup. Att c nu puteai s peti cu ochii-nchii, trebuia s te uii s nu pui piciorul n scobitur, fr numai din dlm n dlm: aa, aveai i spor la mers, fr s te osteneti anume. Trecuse de amiazi cnd ajunser pe culmea Vulcoiului. Drumul mergea o bucat prin pdure, innd cnd culmea, cnd mai pe de lturi. De la un loc, coborr spre miazzi pe la nceputul unui pru ce ducea la Ampoi n Valea Dosului. Apoi apucar costi pe o c- rare pe sub Cornu Botului la gura minei la care lucra atunci popa Pitula. Peste puin, sosir acolo. Gura minei era ascuns ntr-un fel de vgun, o scobitur n coasta muntelui, strjuit de o salcie pipernicit ce prinsese rdcini n firicelul de ap ce se scurgea cnd i cnd de pe galerie. Haldina se vedea destul de ntins, semn c lucraser acolo multe rnduri de oameni. Cine va se ridic din rzorul haldinei i veni n ntmpinare: era un bies pe plat din Valea Dosului. - No, mi Todoru? - i Furcoi se opri, cu ochii la el. 91 - Iac am pornit s ieim de la ut, noi mai nainte, printele dinapoi. Nu tiu o fi uitat ceva, ori ce, c neam deprtat de el, i numa bine ajungem de unde se vedea afar, cnd auzim dinapoi o trosnitur i-o hurluitur de-aia pogan, c-am inut-o una fuga pn afar. Aci, dup ce ne-am mai dezmeticit, hai s rnerem napoie sa vedem ce-i. Ortacii, sta Ilia Hulbretilor, c-l tii i pe ei, nu i nu, c se hurluie pe noi. L-am lsat aci i eu m-am bgat aa cu trebu, noroc c nu s-o fost stins tearul din fuga ce-am tras-o

i, cum zic, peam aa ca o m, pn am ajuns acolo. Se fcuse ceva colb, da nu aa mult, dac-o fost umed locul. M-am apropiat pn-am dat cu capul de cerimea hurluit, era o grind rupt i am stat s-ascult. Ascult, ascult: nu s-aude nimic o dat! M dau s-ini lipesc urechea aa de grinda rupt i iar ascult. Ascult iar, i-atunci mi s-o-mprut c-a auzi ceva aa gemnd, da rni se prea c-i pe undeva departe, ca-n fundul pmntului. Atunci prind coragie i strig o dat de-am crezut c se hurluie dealul pe mine: Domnii printe, m-auzi?" - i m-am lipit iar cu urechea. Atunci am auzit ceva gemnd, da mai tare ca dinate. No, zic, i treab i ies iute afar i l mi pe cela s spuie acas, s vie lumea cu ce trebuie. Todoru se opri i abia atunci lu seama c era nconjurat de toate prile de ochi i urechi ce vroiau s prind toi. - De-atunci nu te-ai mai bgat pe baie s vezi? - ntreb Cole- eriu. blngdind n mn funia fcut colac. - Nu, c-am ateptat s venii, i mi-o fost i nu tiu cum fric s... - Bine, haidam numa civa s vedem ce i cum. Vro trei-patra, s nu se ntmple ceva pn suntem pe teoln. i Coleeriu porni, urmat de Furcoi, Nionioi i Todoru. - Stai s-aprindem tearurile, vezi c uitam? Care avei pucioase de celea bune? Hai Horomoa, c tu eti cu de-acelea. Pe vremea aceea, cele mai bune chibrituri erau cele austriece. Crmarul scoase din buzunar cutiua i scapr un b, apoi apropie pe rnd flacra de mucul tearurilor La urm, i-1 aprinse i el i se lu s-i ajung din urm. Oamenii peau cu team, sltnd me- reu tearurile i msurnd din ochi cptueala de brne i de grinzi. Din cnd n cnd, Gheorghiu, ce pea n frunte, se oprea i striga: Ian tcei, m!" Atunci urechile i ascueau puterile, gata s prind orice zgomot al pmntului. Nu auzeau dect iuitul urechilor ncordate de atta linite. Abia cnd s-au apopiat de surpturA. au auzit nite picuri cznd rar din cerimea teolnei.

92
Aha! - tresri Furcoi. Vezi, aiasta-i! S-o tras de undeva vreun izvor, c ele se cam mut, pn o ajuns aicea i s-o dat a bltui dea- supra teolnei, de-o ajuns lemnele a putrezi. - P-aicea tiu c mustea aa din cerime, se amestec Todoru. Vezi c se cunoate i jos, d un pic a se tui. De-acia dar mereu, numa mereu - i Coleeriu porni iari ti u l urnd tearul, s i se vad bine n toate prile. Ajunser i la surptur. O grind de sus czuse cu un capt pe care l astupase pmntul zcut, mai ncolo nu se mai zrea nimic. -Am ajuns, vorbi ca pentru sine Coleeriu, ntorcndu-se spre cei din urma lui. Oamenii se oprir i ncepur a msura din ochi grinzile, brnele i lemnele mai subiri vrte cptueal ca s in pmntul. - Ian tcei, s ascultm o dat! Oamenii ncremenir locului, nbuindu-i rsuflarea. Statur aa ncordai cteva clipe. Pare c s-ar auzi ceva. - lan strigai careva, opti un glas. - Domnu' printe, ne-auzi? - tun Furcoi din toi plmnii, apoi ncremenir iari, mai ncordai. De dincolo, rzbtu ceva ca un fel de vaier slab. - Noi suntem! Venim pe ceea parte! strig Furcoi de i se um- flar vinele de la grumazi. Ian stai s dm parola i altfel. Se plec, lu un bolovan i izbi de cteva ori n scoaba de fier ce intuia grin- da czut de stlpul rmas n picioare, apoi i lipi urechea de ea. Sttu cteva clipe i ascult. Aha! - strig, cu ochii luminai de bucurie. Ne-o auzit, acuma-i gata acia, hai colo sus s ne scoboram prin corand. Oamenii fcur calea ntoars parc fugrii de cineva. Din dou vorbe, Furcoi ntiina pe cei de afar despre semnele auzite i pornir la deal spre culmea Botului. O luar pe coast n sus, unul dup altul. De pe spinarea Vulcoiului se putea zri un ir de oameni cum'se ncolceau ncolo i ncoace ca un arpe, civa innd pe umr cte un capt de scar. Coleeriu grbi mai nainte s desfunde gaura din spinarea mun- telui. Ct ce ajunse, trnti jos colacul de funie i strig pe Nionioi s vin repede cu sfoara. Gaura era ceva mai larg dect s ncap un om, fcut cine tie de cnd n coasta culmii, poate la nceput o intrare n min pe urmele filonului aurifer care ieise tocmai aici la lumin. Acuma era nfundat cu crengi de fag i pari mai groi i mai subiri, cum se nimerise, ca s nu cad vreo vit fugrit sau 93 chiar vreun om. Coleeriu se apuc s smulg rancotele care o astu- pau, rnduindu-e de o lture ca s le poat pune iari ia loc. Nio- nioi si nc doi l ajutar i pe dat gaura i art golul ntunecat din care ieea o boare rece si umed. La vederea rnii adnci care ajungea poate pn n mruntaiele pmntului, se isc un fel de fior printre cei strni roat n jurul ei. Singur Coleeriu se culc pe buza ei i scruta prin ntunericul ce cobora undeva la vale.

- Mi, c s-o mai hurluit de-atunci! - Ce, m? - ntreb Furcoi fr s vrea. - Erau aci mai jos cteva trepi, spate aa s pui piciorul pn s ajungi la scara ftcut pe un fag ntreg, ct o fost de lung. Acuma pace bun, trebuie s ne coborm pe scri pn mai jos, cum am dat cu socoteala venind pe drum. Ian d sfoara ceea, mi Mitre. O lu si, cum era icut colac, prinse a o descolci pn aproape la jumtate. - Da.i-mi careva un amnar, c-a meu l uitai acas, cu graba. Se apropiar civa cu cte unul n mn. Coleeriu alese pe cel mai greu i cu torile bine lipite, ca s nu scape sfoara i l leg de captul sforii, apoi l arunc n gaura ntunecat, lsnd-o s se descolceasc mai ncet, ca s simt cnd greul nu mai atrn. -Ai grij, m, s no scapi, c-apoi.;. - l cicli Furcoi. - Nu te teme, c io-s popa ei. Dup cteva clipe, Coleeriu simi c sfoara nu mai trage la vale, trase puin napoi, ct s stea ntins, apoi se czni s iac un nod. - Ia mai bine pleana aiasta i nnoad-o acolea, nu zboji atta, i ntinse o crp cineva de la spate. Dup aceea, o trase napoi, pn ajunse captul de jos n mn-i, dezleg amnarul pe care l n- tinse stpnului lui i se ridic n picioare. -Acuma s tiem un brad lung i subire, s-1 curim ca s-l facem suiau bun de cobort n corand. - Da nu bgm de una scara, m Gheorghiu? - i Furcoi se apropie de el. - Nu, Ioane, c acolo jos locu-i ru, cu gropi i tot felul de cr- pturi n piatra ceea, de-aceea trebuie mai nti s coboare careva s potriveasc scara i s ie s nu alunece ntr-o parte. - Atunci ne duceam civa dup brad i ceialali dai-v i legai scrile cele lungi de-olalt s ajung ctu-i msurat pe sfoara aiasta - i Furcoi porni cu joagrul pe umr, iar alii doi cu securi n mn. Pdurea era la vreo sut de pai, nalt i deas, cu brazi lungi i subiri, ca pentru catarge de corabie, pesemne nu de mult 94 semnai, cu cine tie ce gnd. Aleser unul din margine, care se arta rnai nalt i ncepur s-1 taie, nti doi cu joagrul, pn l str- punser mai bine de jumtate, apoi Furcoi i nc unul se apucar cu securile. Achiile sreau mustind a rin, n vreme ce bradul tremura, scuturndu-i ramurile, ca si cum ar fi prins a hohoti la moartea grabnic de care l mai despreau doar clipe. Deodat, ncepu s se plece de vrf nspre culmea coastei. - Ferii, m! - strig unul, rnai mult din obinuin, pentru c toi erau cu ochii pe el s-1 vad ncotro va cdea. Se auzi un ujuit de ce n ce mai ascuit al ramurilor ce ar fi ncercat parc sa se adune de cealalt parte sa nu fie strivite de c- dere, apoi o bufnitur lung i ndesat care rsun peste coast ca un ecou i bradul se art ct era de lung. - Aducei unul sfoara ceea! - strig Furcoi, ntinznd o mn spre ei, ca i cum ar sta gata s o prind din zbor. Cui ut veni n fug i o altur bradului, ferind ramurile. Se nimerise s fie cam cu un metru mai lung, dar i tiar numai crucea din vrf, cine tie cu ce gnd, poate numai aa dintr-vm fel de team. Apoi se apropiar civa cu securi i loviturile se auzeau dese, unele rnai lungi, altele necate, dup cum craca putea fi tiat dintr-o lovitur sau de mai multe. Dup ce ramurile fur tiate, ncepu cojirea, securile cznd piezi, nti pe prlea de sus, apoi pe cealalt, dup ce-1 ntoarser, crnindu-1 cu toporitele. Apoi l luar pe umeri i se apropiar de groap, unde l lsar jos. Mai ncolo, atepta lungit pe pmnt scara nndit din cele trei cu ajutorul unor bee de legtur scobite pe de o parte i strnse cu un treang, ca s nepeneasc bine. - Haidei s slobozim sulul pe hud la vale, porunci Furcoi, care prinse captul gros cu amndou minile, s-1 poat inea locu- lui. Alii se rnduir pe lng el i ncepur s-1 ridice n mini, apoi cei dinspre captul subire s-1 propteasc n securi. Trunchiul scli- pind de albiciunea mzgi se ridic ovind din vrful ce se bln- gnea dup opintirile braelor i securilor, pn ce se apropie de nlimea dreapt. - Acuma apucai-1 n brae ci ncpei aci pe lng mine i hai s-1 slobozim ncet-ncet. Bradul se slt puin, blngnind mai tare cu vrful si oamenii pir cu el n brae, pn i rezemar captul de jos de buza gropii. Buciumanii se rnduir pe lng ea, gata s-1 sprijine la nevoie, iar cei care l cuprindeau cu braele ncepur s-1 lase s alunece ncet, dup ce Furcoi i mpinse captul ciont n golul gropii. Trunchiul 95 alunec la vale, opintiridu-se parc din tttrn&orile care l slobozeau mai des sau mai rar, pn ce oamenii nu-l mai putur inea dect de vrf. Dup o clip, se opri singur, rsrind din groap abia de cteva palme. - fi bun, m! - strig Coleeriu. Acuma care coboar jos?

- Eu, eu! - i Culu prinse cu o mn vrful rmas afar, ca si cum ar fi gata s se lase pe el Ia vale, pe cnd n cealalt inea tearul stins. - Ai pucioase la tine? - ntreab tatl su, prinzndu-1 de m- nec. -Am, dar. - Atunci griji acolo jos pn-1 aprinzi, stai lipit de suiau pn i se d a vedea. Apoi i leg cu un capt de sfoar tearul de bru, ca s-i atrne Ia spate i s aib slobode amndou minile. Apoi Culu se slobozi ncet, mutndu-i minile, pn cnd trecu de marginea de unde lemnul atingea pmntul, apoi se ls s lunece n voie pe trunchiul umed, simind cum i se prelinge pe palmi mzga dulcie cu iz de rin, cum tia din copilrie, cnd sngera anume cte un brad s-l vad mustind n picuri din care ntingea cu degetul i punea pe vrful limbii. Dup ce se nvrtoau picurii n rina aceea albicioas, o aduna ntr-un teoc anume fcut din scoar de brad. Nu apuc s gndeasc bine la gustul rinii i se pomeni poticnin- du-se cu picioarele de ceva tare. Se ghemui pe lng suiau i pipi cu o mn, pn ajunse la captul lui, apoi pe de lturi s vad dac este loc s calce n voie. Apoi se ridic n picioare, deznod sfoara ce-i inea tearul la spate, l aduse nainte-i i scpar un lemnu. Flacra se ivi sfioas de atta ntunerec i fetila prinse a plpi, nti n limbi ovitoare, apoi se potoli cu o flcruie lunguia, n vrf cu o und subire de fum. Ridic tearul n dreptul ochilor i se uit njur. Sulul se poticnise lng un perete de piatr, de la care pornea un gol prin care nu se mai zrea nimic. Cnd se uit spre picioarele lui, vzu un fel de pod de piatr, pe alocuri cu scobituri i teituri ce preau s duc la cte un lunecu cine tie pn unde. - Ajuns-ai, m? -Ajuns, ajuns! Slobozii scara, da-ncet, s-o pot prinde i eu de capt cnd o ajunge Ia mine. Apoi se ntoarse spre pferetele de piatr i cut ceva cu ochii. Gsi un fel de scobitur can Ia nlimea capului, o pipi cu dege- tele i aez tearul aprins. Lumina se mprtia mai bine i e! se

96
simi dintr-odat mai nviorat. Afar, deasupra lui se isc o forfot i se auzir glasuri rstite. - S scoatem nti sulul! Ba nu, m, fr bgm scara pe lng el i numa bine o mai sprijine i el ct ajunge.., Si dac se rupe cumva scara la ieit, Doamne feri, atuncea ce ne-oin face9 Haid dar s-o slobozim. Culu i zri captul vnturndu-se o dat peste limea gropii, apoi alunecnd ncet spre el. i veni n minte s o fereasc la vreme s nu-i rstoarne cumva tearul, de aceea se lipi de perete, lsnd lumina s-i treac pe deasupra capului, s poat zri mai bine cap- tul. Dup puine clipe, se ivi i Culu o prinse cu amndou minile, apoi o aez pe locul cel tare ce se nimerea s fie puin scobit, cum era mai bine. - (raia, putei cobor! - strig, cu minile plnie la gura ridicat. Sus, se zri nti o umbr, apoi rsunar bocnituri n fustei! scrii, apoi alt umbr, pn se pomeni nconjurat de oameni. La urm, doi ini slobozir pe cte o funie nc dou scri mai mici, apoi cteva buci de brad cioplit, unele groase ca brnele, altele mai subiri, iar mai la urm cteva prjini de lemn tare i o rang de fier. Se aprinser cteva tearuri i Coleeriu o lu nainte, ndem- nnd: - Dup mine, m, da numa cu trebu! i uitai-v unde punei piciorul! Prin golul negru zreau doar sub picioare un fel de pod de piatr, plin de scobituri i de dini de toate formele. Coleeriu pea pe lng perete, din cnd n cnd proptindu-se de el cu o mn, cu cealalt innd tearul nainte. Dup civa pai, se oprsa, ridica tearul i se uita n sus i n lturi. Prea c sar zri ceva zimi de piatr, dar lumina nu putea rzbi pn la ei s-i dezgoleasc. De la o vreme, peretele se sfri i izbienii se pomenir n mijlocul unui gol. Ridicar i fluturar cu tearurile n jur, dar nu putur zri dect gol, negru i mut. - Oare ce-o fi aiasta? - Corand, ce s fie alt? - rspunse Coleeriu, uitndu-se i el n lturi, doar va gsi ceva de sprijin n lumea aceea oarb. - Bine, bine, vd c-i o corand, da de cnd, cine o fi fcut-o? - Da de cndu-i lumea, cine mai poate ti! - Tot biei ca i noi, alii n-or putut fi. 97 i cum stteau toi cumpnindu-i gndurile, se auzi deodat ceva ca un uruit surd, dar la deprtare mare, cine tie unde.

- an tcei, m! Oamenii nlemnir, cu sngele ngheat n vine. Mai auziser ei din bieii btrni c pmntul are i el mruntaie i cteodat prind a chiori, dar nu a bine. Uruitul inu doar o clip i se stinse, lsnd oamenii s asculte ct de adnc putea s fie tcerea aceea din adncurile pmntului. Buciumariii mai ateptau mpietrii, cu ochii aintii spre golul negru ce se vedea dincolo de zarea luminii tearurilor. Dup ce-i ascultar btile inimilor, prinser a se foi pe loc i Coleeriu pi nainte, orbecind cu tearul mutat cnd n stnga, cnd n dreapta. - Oare merem bine? - Haidei mima dup mine, da aa rnereu. Ajunser la locul unde pereii muntelui se apropiau att de tare, nct preau c se bat n capete i numai acuma ar sta s se odih- neasc de atta zdroab zadarnic. Cum se strecurau unul dup altul, se mai loveau cu fluierul picioarelor de cte o muche zimuit, alte- ori simeau cum zidul de piatr le mpunge coastele. Cnd locul era prea strmtorat i muntele vroia parec s-i in de umeri, se rsu- ceau ntr-o parte i se ndesau pe lng perei, auzind cum le hrie pe piatr bumbii de la tundre. Pe cte un loc, crarea se ascuea ntr-un fel de jgheab ngust i, cum stnca era jilava, piciorul le alu- neca, pn se izbeau cu cotul de peretele de piatr. De la o vreme, ieir iari ntr-un gol, dar aici se ridicau ca din pmnt fel de fel de mogldee de piatr, unele nalte i ascuite ca un dinte uria, altele butucnoase i pline de scobituri, care Ia lumina leietic a tearului, mai mult bgau spaima n oase. Cte un pietroi, mare ct o claie de fn, sttea ca aninat si prea c acu-acu i gata s-o por- neasc din loc. - Stai, c-am ajuns iar la vrtej. Haidai cu scara, strig Cole- eriu, ridicnd tearul ct ajungea cu dreapta. Din urm, i fcu loc crmarul Horomoa cu scara cumpnind pe umr. - Oare ajunge aiasta? - ntreb, potrivind-o n mini ca s-o lase pe lng peretele de la picioare. -Ajunge dar, dac nu s-o mai fi cltit muntele de-atuncea. l ajut i Coleeriu cu o mn, pn ce simir c se potrivete Mai ntrecea n sus cam de o palm. - Acuma ine tu de ea pn m cobor eu, dup aceea ne rn- duim jos. 98 i cobor Coleeriu, inndu-se de scar numai cu o mna, ca s nu i se sting cumva tearul, apoi inu el de scar pn ce cobor Horomoa pe care l ls n locu-i i el porni orbecind pe o galerie scund i ngust, de trebuia s mearg mereu grbovit. Pe jos, pmntul era de-acum moale, din loc n loc bltuit de umezeala ce picura ntruna clin cerime. De cteva ori, picurii l nimerir n ceaf, de se scutur nfiorat de rcoarea ce o simea alunecndu-i pe spi- nare, pn ce se ncli de cma. Auzea mereu pe cei de dinapoia lui cum clefiesc picioarele prin tin. Cteodat, mai rzbate i cte o bufnitura, semn c unul a alunecat la pmnt, ntr-un loc, teolna s-a fcut, mai nalt i Coleeriu a pit mai ntins, dar n-a bgat de seam cnd a devenit iari scund i s-a izbit cu fruntea de grinda de sprijin. A stat puin locului, i-a dus mna slobod la Iodul lovit, i 1-a frecat cu palma s-i mai treac de usturime, apoi a pornit nain- te. inea minte c dup acest loc mai ridicat nu mai este mult pn la cealalt teolna pe care biete popa Pitula. Dar tocmai aproape de mbucarea lor trebuie s fie cu bgare de seam, de aceea acuma pete mai ncet, luminnd mereu naintea picioarelor cu tearul, cnd iitr-o mna, cnd n cealalt. Nu dup muli pai se oprete i i ateapt pe cei din urm, de care s-a cam deprtat. La picioarele lui se csca o gaur neagr, larg ct teolna i mai lung dect doi pai de om. - M, aducei drabele celea de foastn, c-aicea am dat de vrtejul cela. Oamenii se opresc i trec din mn n mn doi dulapi groi i lungi de doi metri pe care Coleeriu i potrivete peste gura vrte- jului. Cei din spate sporoviesc despre rostul lui. Unii zic c pe pu se coborau dup vna de aur care aci alunecase n adncime, alii, dimpotriv, tiau c groapa a fost fcut anume de cei care au lucrat pe teolna de acuma a popii Pitula ca s nu poat intra holoangrii prin coranda prin care au venit ei: au pucat-o cu pulbere i au spat-o s fie vreo trei metri de adnc, ct s nu mai poat iei sin- gur cel ce s-ar scpa n ea. Cele dou tabere nu se nvoiau nicicum s mai lase din ce tiau, pn ce Coleeriu trecu dincolo de vrtej, dup ce se ls pe amndou picioarele s se aeze mai bine dulapii. Abia dup civa pai ajunser i ri teolna ce se surpase pe popa Pitula. Acum, cotir la stnga i aici pir mai sprinten, cerimea fiind la un stat de ora. Pmntul era zbicit, pe alocuri cam zgrunu- ros, poate din pricina pietrelor ce czuser din raznele de lemn care le scotea de la ort. Coleeriu le auzea mereu troncnind de picioa99 rele celor din urm. Merser o bun bucat, cnd lui Coleseriu i se pm c ar scnci cineva mai ncolo. Se opri i ascult, ridicnd tearul deasupra capului. Se oprir i ceilali i ascultar.

n linitea oarb i ngheat, gemetele se auzir mai desluit, dar undeva departe pe teoln, poate o sut ori dou sute de pai. - Noi suntem, domnu' printe! - strig Coleseriu, cuprins de bucuria pe care nu i-o mai putea potoli! Parc au rsunat i ceva vorbe ngimate din care n-au priceput nimic, dar s-au bucurat c omul vorbea. Semnul ia nviorat pe toi, de mai c le venea s porneasc fuga, dar Gheorghiu dinaintea lor nu i-ar fi opcit s fie cu luare aminte, c se apropie de, locul cu primejdia. Coleseriu rri paii i nl tearul sub cerime, s poat vedea lemne pocnite, ori vreo surptur. Ajunser astfel la civa pai de locul unde cerimea se scufundase n teoln. - Stai pe loc, c-am ajuns! - fcu semn Coleseriu ridicnd mna i se apropie singur de surptur. Gemetele conteniser, aa c abia dup ce se uit i lumin pe jos, zri pe popa Pitula lungit pe p- mnt, cu o palm ridicat din care se prelingea snge. Deasupra lui, o grind rupt atrna cu un capt n popul ce rmsese n picioare, iar cu cellalt mai ncolo, nvluit ntr-o grmad de pmnt. Cnd popa zri tearul apropiinduse, i ntoarse faa n sus, cutnd cu ochii, acuma sfioi de lumin, cci i puse mna sntoas streain. - Tu eti, Gheorghiu? Vai, m, bine c v-o ajutat bunul Durn- nezu s ajungei cu bine. Hai dar s vedem cum m scoatei. A, io, piciorul meu, c nu-1 poci trage nicicum. Orict m-am tot cznit de azi diminea. - Nu mai mica nimic, domnu' printe, pn vedem ce i cum, l molcomi Coleseriu, ghemuindu-se sub surptur pn ce ajunse cu tearul la captul grinzii czute peste popa. Piciorul drept, de la glezn n jos, era prins sub surptur, grinda i apucase vrful i l inea rsucit la pmnt, nvluit n grmada de pmnt czut din cerime. Furcoi i Horomoa se apropiar ncet, nghesuindu-se unul ntr-altul ct le ngduia strmtoarea. - M, cum facem? - ntreb ntr-o doar Horomoa. S putei ridica grinda eare-mi strnge piciorul i s m tra- gei afar, dup aceea s... -Aa ne-am gndit i noi, da mai nti s ntrim aici deasu- pra, ca s nu se ntmple ceva cnd om crni de grinda aiasta, vorbi Furcoi. 100 - H, m, lucru cu forfoiu, dac n-ani avui noroc ca aceia l. u fost naintea mea. Era sa m ngroape de toi, dac nu sream napoi cnd am auzit prind lemnele deasupra, Muma un pas de m mai ngduia, eram i eu scpat, da tot rmneam aicea ncuiat, c prin corand n-aveam cum iei aa, de unul singur. - Bine c n-o fost mai ru! - se amesteca Horomoa, uitn- du-se cnd la grinda rupt, cnd la faa pmntie ct se putea zri din stufisul brbii. - Asa-i, da, cum zici, dragul meu lan haidei careva i m le- gai la mna aiasta, c m-am lovit n ceva piatra ascuit cnd o dat cu mine de pmnt. - Ve/i, m, la aiasta nu ne-am gndit s fi adus ceva pn/ cu- rat, opti I Joromoa la urechile lui Furcoi i Coleeriu. Care avei ceva plean mai curat? - strig apoi, ntorcndu-se spre ceilali. Din irul de oameni rsri Dinu, fcndu-i loc printre cei mari, apoi scoase din buzunar o batist alb. - Vezi cine ne-ajut? se rsti Furcoi ctre Coleeriu. Am tiut eu de ce-arn zis s vin i el cu noi i Furcoi l apuc de brbie, uitndu-i-se n ochii lui mari, poate i speriai de cele vzute aici sub pmnt. - Acuma pn mai zbovim noi p-aci, tu ia-te fugua pn acas i spune-i la doamna preoteas s inie iute sluga cu crua dup doctorul Sabo de la Abrud, aa s fie la Izbita pe cnd om co- bor noi - i tat-su l strnse de mn. - Aa, aa, ngim popa, ntorcndu-i faa n sus, cum era culcat spre peretele teolnei. - Da vezi, p-aci umbl cu trcbu, ai grij s n-aluneci, da dac te vezi sus, poi ine iot o fug pe Plai la vale. Na tearul meu i las-1 ia ortacul de la gura vrtejului. Dinu lu tearul de la taic-su i fcu cale ntoars, strecu- rndu-se printre oamenii ce se ngrmdiser acuma lng surptur. Horomoa se ls n genunchi lng popa Pitula, i prinse mna nsngerat i o cur de sngele nchegat i de frmiturile de pmnt ce se lipiser, apoi o nfur cu batista t pe deasupra mai nnod o sforicic petrecut de vreo dou ori peste locul nfurat. Furcoi i Coleeriu msurar limea de sus a teolnei i nli- mea peretelui, apoi se amestecar printre ceilali oameni, pn ajun- ser la brnele crate de ei, pe care purttorii le lsaser rezemate de perei, ca s fie mai la ndemn. Aleser pe cele potrivite, fcur semn pe unde trebuiau ciontat^, apoi se auzir hrituri de joagr, 101 la nceput mai limpezi, mai cnttoare, apoi mai scurte i mai nfun- date, dup cum gura firezului se afunda n mduva lemnului. Grinda retezat a fost apoi intuit cu cte o scoab n capetele a doi popi. Furcoi i Coleeriu au dus-o apoi aproape de surptur, n vreme ce joagrul se auzea ncrestnd alt capt de grind. - Cam aci ar fi bine, vorbi Furcoi, pipind grinda rmas ntrea- g lng cea rupt. ine-o mai bine acolo

s nu-1 loveasc pe dom- nul printe, i amndoi se ncordar s o potriveasc la locul ales sub cerime, ajutai nc de doi. n partea stng, popul nu se lsa nlat drept i unul scormoni pmntul cu un trncop, pn ce grinda de sus se lipi bine de cealalt, dup ce cpt cteva lovituri de topor. - Nu da tare, m, c-i bai! - strig Furcoi lui Nionioi, care prea c se rstete prea tare cu securea ridicat. Cealalt grind o nlar mai napoi, cam deasupra capului popii, dup ce momondir mai mult, cci amndoi stlpii trebuir scurtai cu firezul de vreun lat de mn, dar la urm se aez mai bine dect ntia, nimerindu-se aci locul mai pietros. - Acuma haidai cu ranga i cu proptele celea. Numa dou tre- buie, dar s fie mai groase, vorbi Furcoi, trgndu-i de fuioarele mustii, semn c era mulumit de isprav. Potrivir una cam dea- supra genunchilor popii Pitula, vrnd-o cu captul n cptueala peretelui. Aci dai-v care suntei mai nali, da numa inei aa, lipii de grind, nu ridicai nimic, pn v spui eu. Cealalt o vrr mai anevoie aproape de locul unde grinda strngea piciorul, tocmai pe unde ncpea, fr s-1 apese pe cel do- bort. Pentru locul rngii, scurmar mai nti pmntul cu trncopul i ferir molozul cu o lopat, apoi pipir unde e clciul piciorului ngropat i o vrr ncet, pn ce trecu de grinda prbuit. Aci era mai greu, deoarece nu ngduia oamenilor dect s stea n genunchi i se putur nghesui numai trei. - Acuma fii gata i apucai bine! Gata? Acuma sus, sus! - i Furcoi se plec printre ei, s vad locul piciorului prins sub drm- tur. Coleeriu i Horomoa se rnduir la umerii popii, apucndu-1 fiecare de subioar, gata s-1 poat trage napoi. Oamenii se ncor- dar din toate puterile i se auzir nite trosnituri de lemn i fari- mituri de pmnt rostogolindu-se ca o ploaie. Grinda prbuit abia fusese micat de ia loc, nct popa scnci de durere, ncercnd s se rsuceasc pe o parte. - inei aa, voi ele dinapoi i nc o dat ceialali: sus, sus! 102 Oamenii se ncordar de li se grmdi sngele n obraz. Pri- turile se auzir mai desluit, rsun chiar o pritur care i sperie pe civa, n vreme ce ploaia de pmnt sun mai nteit. Furcoi se trntise la pmnt i-i lungise mna sub grinda czut tocmai acolo unde era piciorul. Ct ce bg de seam c poate vr un deget ntre grind i picior, strig rspicat: - Acuma stai aa i voi, Gheorghiu i Candin, tragei pe printele! Se auzi doar un oftat i piciorul iei de sub grind. Acuma lsai la loc, da mereu-mereu, s nu se hurluie, strig iar Furcoi. Aa! No-i gata dar, Doamne mulam! - i Furcoi se ridic n picioare, scuturndu-i pmntul lipit de tundr i de cioareci. Toi rsuflar uurai, ca i cum li s-ar fi luat o piatr de pe ei i rmaser ateptnd, netiind ce s mai fac. - M, nu starei, ian aducei scara ceea, s-1 punem, c i-o fi de cnd i tot pe pmntul gol, ndemn Furcoi, petrecndu-i o mn peste frunte i obraz. Gheorghiu sta ghemuit ntr-un genunchi i-i culegea din barb bruurile i firimiturile de pmnt czute de sub grinda rupt. Nionioi i Culu apropiar scara, aleas dintre cele cu futeii mai lungi, apoi Nionioi i dezbrc tundra i o mptur la captul scrii, s-i fie moale sub cap. Apoi l ridic ci ncpur pe lng el i l aezar pe scar cu faa n sus. - Acuma s-i dm trei-patru legturi, s nu alunece cumva. - Ba destule-s trei, m Ioane, se mpotrivi Coleeriu. l legar de scar cu cte o funie pe la subiori, apoi peste mijloc i peste fluierile picioarelor. Gheorghiu i dezbrc pe fug tundra i i-o ntinse peste cap, acoperindu-1 pn aproape de genunchi. - M. nu m astuparei, c nc nu-s mort. teolna se umplu de hohote. - Las, domnu' printe, s nu-i pice n cap te miri ceva piatr ori gunoaie, pn ne vedem afar, l opaci Coleeriu. Pe teolna mai larg inur de scar doi la cap i doi la picioare, dar cnd trecur n cea strmt, trebuir s rmn numai cte unul. Furcoi pea nainte, luminnd cu tearul n urm-i, pe cnd Cole- eriu pea naintea lui, inndu-1 cu o mn s nu se ndeprteze i spunndu-i pe rnd hopurile de care trebuiau s se fereasc. Cnd ajunser la scara pe care trebuiau s urce spre corand, s-au oprit i s-au glcevit o clip cum ar fi mai bine s-1 scoat. Birui prerea lui Coleeriu s lege scara cu o funie mai lung tocmai pe sub capul popii i cineva s se urce cu captul funii i sa trag apoi 103 de sus, iar altul s in cu o mna de cellalt capt al scatii s nu alunece cumva n lturi, ori s agate futeii n vreun arc de piatr. l aburcar astfel destul de uor, doar tundra i-a alunecat napoi, cum uitaser de ea i a prins-o cel ce inea de scar. Prin corand au mers mai ncet, purttorii poticnindu-se mereu de cte un grunz de piatr, ba o dat cel de dinapoi a alunecat, spre spaima celui din fa, dar s-a oprit ntr-un genunchi i a fost schimbat de altul. Mai anevoie a fost printre pereii de piatr. Au trebuit s se opinteasc

mai des, iar la o strmtoare n-a fost chip dect dup ce au ridicat scara peste cretetul lor, sprijinind-o n palme, altfel nu se putea din pricina cotului crrii. Cnd au ajuns la scara cea lung, au poposit i au legat dou funii lungi pe sub cptiul popii. Apoi s-au suit patru ini cu cap- tul funiilor n mn s trag cte doi de o funie, dup care a nceput urcuul cu spaima. Adic se temeau s nu se rup scara, ori, mai tii, s se desfac vreo legtur i s cad bolnavul de la atta nlime tocmai pe podul de piatr zgrunuroas. De aceea, lsar numai pe Horomoa s in de captul de jos, nu cumva s scape n lturi, cum trag cei de sus, iar ceilali rmaser jos ateptnd, cu ochii aintii la scria ce se urca lin peste rudele scrii adugate, fiind ceva mai larg dect aceasta. Mi, cum s-o potrivit de bine, de alunec aa ca pe horj! - se minuna Nionioi. Da mai ncet cei de sus, c-1 taie pe Horomoa la picioare, strig, cu minile plnie la gur. Cei de jos rser una bun, uitnclu-se cum scara cu popa se apropia de gura ce da afar. Cnd Horomoa nu se mai zri, se niruir cte unul la urcatul scrii, fluturndu-i tearul n mna slobod. Afar, tocmai ncepuse s se amestece ziua cu noaptea, cnd l aezar jos pe popa Pitula i i luar tundra de pe cap. - Vai, m, c bine mai poate fi afar! - i popa ridic minile spre zrile de deasupra-i. Vremea se arta dulce-rcoroas, cum e mai bine de mers la drum, dup ce ai ostenit la lucru greu. Cteva stele prinser a se zri undeva, departe, peste cretetul Corbiei. Un vnt, iscat cine tie de unde, sufl de cteva ori peste genele popii, ca i cum ar fi vroit s ndeprteze vreun ru. Furcoi se apropie de scara lsat pe nite cetin, cu patru ini dup el. - Hai s pornim dar cu printele, iac acui i noapte. Tu, Gheorghiu, i cu ceilali, rmnei s scoatei scrile i suiau) i as- tupai groapa la loc, ne-ajungei pe cale, c noi ne ducem mai ncet.
104

Furcoi apuc vintri pe coast cu cei patiu dup el legnnd scara dup schimbul picioarelor, pn ce deter n drumul de care. O vreme, urcar pn la culmea Vulcoiului, iar de aci merser mai mult drept, cnd i cnd poticnindu-i picioarele de pietroaiele de pe drum. Cnd crmir spre dreapta, spre Mgura Plaiului, un corn de lun se art undeva deasupra Zlatnei, ca o secer prfuit cu aur. - Ne-ar lumina ea, sraca, da i ea-i neajutorat, n-are cum, zise unul ce ntorsese capul ntr-acolo, nainte de a intra n plcul de pdure. Cnd ajunser sub Mgura Plaiului, de unde se vede bine peste Izbita, poposir cteva clipe, ca s-i ajung i ceilali ce se auzeau lrmuind n urm. N-apucar s-i dezmoreasc minile, cnd deo- dat auzir cele dou clopote din turnul bisericii. Vuietul lor prinse a se li, mpresurnd valea i coastele ce o strmtorau, pn ce se pierdeau undeva, sus, sub puzderia de stele. Oamenii se descoperir i i ftcur cruce, ngirnnd cte o vorb de rug, cu ochii spre tumul bisericii, unde zrir o lumin abia plpind. Popa i mic minile prin ntuneric, apoi ntreb: - Oare cine s-o fi gndit la aiasta? Or fi neles c am murit i-mi trag a groap. - Ba nu, domnu' printe, trag aa de bucurie, c toi te-ateapt acolo jos, l molcomi Furcoi, apropiind tearul de obrazul cel palid de la cptiul scrii. Cnd sosir i ceilali, pornir din nou, dup ce s-au rnduit alii la purtatul scrii. Clopotele vuiau ntruna i dangtul tremura lin nainte de a se stinge de noua lovitur ce l purta n cealalt parte. Prin vzduh, tremurul undelor se strecura ca o pnz ce prea un fel de vaier lung i totui dulce, gata s astmpere prerile de ru pe care le-a iscat fr voie. Dup lumina fluturat a tearurilor, cei din vale zreau irul cum cobora pe crare, pn ce intr n pdure. Cnd ajunser n vale, o grmad de oameni ateptau niruii pe dunga drumului, uotind ntre ei. Cnd bolnavul de pe scar trecea pe lng ei, brbaii se aplecau ca s-i zreasc faa, n vreme ce fe- meile plngeau cu colul broboadei peste nas. Nu cutezau s ntrebe ceva - de aceea i mestecau sfiala uotind de la ureche la ureche. Cnd intrar n curte, lumea din urm se ngrmdi de umplu drumul, iar unii ncepur s se strecoare nuntru. Preoteasa, cu ochii plni; atepta n capul scrii i pi naintea lor pn n odaia a doua, unde l lsar jos i ncepur s-i desfac legturile care l intuiser de scara. Doctorul Szabo numai ct sosise, tocmai s aib 105 vreme s-i gteasc patul: s fie drept i att de tare, ct s nu-1 lase s se scufunde. - Acum luai i punei ncet aici, cu capul ncolo, art doc- torul, inndu-se gata s prind i el la nevoie. S dezbrcm la el. Care picior doare? - Dreptul, rspunser mai muli deodat. La semnul medicului, l sltar ct s-i poat scoate tundra i pieptarul, apoi se rnduir s-1 descale. Cizma din piciorul stng i-o traser dintr-o smcire, dar la dreptul nu se mai putea aa. No acuma vedem ce face - i doctorul l apuc de vrful cizmei. Pleac puin vrful nainte.

- L-a pleca eu, da-i bai c nu m-ascult. Se ls tcere. Doctorul i plimb mna pe tureac pn la ge- nunchi, apsnd din loc n loc i ntrebnd: - Aici doare? - Nu, numa acolo jos la ncheietur. - No, ala ru! - apoi i trase seama c nu trebuia s-i scape asemenea vorb. Facem noi cum facem, ngim spre a-i da dru- mul gndurilor. - Da s-i spintecm cizma pe la custur, n-ar fi? - ntreb Furcoi ntr-o doar, apropiindu-se de speteaza patului. - No ala bun, facem i aa! - i doctorul prinse a-i freca pal- mele de mulumire. - Ba tragei-o, nu mai zbovii atta, c-oi rbda eu cum am rb- dat pn acuma, se hotr bolnavul, plimbndu-i ochii prin odaie. - No, atunci, trei-patru inei de domnu' printe i tu trage drept nainte, c io ine sus de picior, ndemn medicul pe Furcoi, cruia i mai opti ceva la ureche. Popa i mplnt minile n dunga i speteaza patului i nchise ochii. Furcoi prinse de clci i de vrf, i propti un picior de cel al patului i prinse a trage, nti ncet, apoi, cnd simi c a pornit de la clci, smci fr fric, nct mai s cad pe spate cu cizma n mn. Popii i-a scpat doar un vai, urmat de pufniri printre dinii strni, semn c usturimea nu era tocmai glum. Doctorul nu-i ddu rnd, desfcu repede obiala, apoi prinse a pipi ncheietura ce se zrea mai umflat dect la cel sntos. Cnd l aps deasupra osului, popa tresri i scoase un vaiet, vrnd s-i smceasc piciorul. - No, no, las s vedem, l molcomi doctorul i fcu semn ctorva s-1 in de fluior i de genunchi. Osul nu rupt, numa srit aicea de la loc. Trebuie s tragem s vin la loc i acuma doare, da

106
nu i ce face i tar sa-i mai dea rgaz s se vaiete, smci o dat de talp i aps pe osul piciorului. Popa url lung, ncercnd s se zvrcoleasc i poate ar fi mutat patul din loc, dac nu ar fi fost at(ia s-1 (intuiasc. - Acuma frate, numa nu mica! inei bine, dac smintete, vine mai ru - i doctorul se duse spre geamantanul de piele n care i purta instrumentele. Scoase mai nti o sticl cu spirt i cu vat, spl piciorul de la degete pn la fluier, apoi l nfur n vat. La urm, l iicl cu un fel de cizm de lemn, care avea numai clci i dou laturi ce cuprindeau fluierul piciorului pe dinafar i pe dinuntru. Cum lucra aci, n munii Abrudului, de o grmad de ani i ntmpinase multe cazuri de fracturi, i fcuse instrumente de ne- voie pe care doar le potrivea dup mrimea prii rupte. Aa cizm de lemn numai cu dou fee de tureac inea foarte bine piciorul sa stea nemicat vreme de sptmni i luni, trebuia doar s ia seama s nu se umfle, n prile goale nndi, dedesupt, dou surcele- sco- bite ca dou doage de butoi care ajungeau pn la clci, iar pe partea de deasupra alte dou, mai scurte. Ca s nndeasc strns, avea la ndemn i nite surcele tot att de lungi, unele mai groase, altele mai subiri, din care alese pe cele dou care intrau n golul rmas. Apoi le strnse pe picior cu dou curele cu cataram, una aproape de talp, cealalt la captul de sus. ntre ele, mai nfur o sfoar ce strngea piciorul ca nite curele de opinci, dar cu ncol- citura una lng alta, ca s nu alunece i o nnod la capt, -No, acuma trebuie s spnzurm, vorbi mai mult pentru sine, cutnd cu ochii spre grinzile de deasupra. Apoi ceru un scaun, petrecu o funie de dup grind, iar jos dup piciorul legat pe care l slt puin, n loc de nod, strnse capetele funiei ntr-un fel de clete pe care l potrivi sub picior. Ala bunj - rosti mai mult din obinuin i se duse iar la geamantanul desfcut, de unde scoase vat, spirt i un fel de tinctur pentru pansatul minii. Asta face repede, peste trei zile poate bate cu ea. - Pe cine s bat? - ntreb popa, nu se tie dac n glum. - Pe cine btut i pn acuma - i doctorul rse cu toat gura, cu capul pe spate, ca hohotele s ias mai rotunde. Rumoarea se n- tinse i n odaie, apoi se potoli. Ca ia un semn, oamenii se strecu- rar afar, rmaser numai preoteasa i doctorul, care i aduna ce mai avea rvit n geamantanul de piele. La urm, ceru ap s se spele pe mini, preoteasa aduse un lighean smluit, l aez pe un scaun la picioarele patului, apoi lu o can plin cu ap i atept. 107 Doctorul se suflec numai la dreapta i ncepu s sporoviasc, cu palmele tcute cue deasupra ligheanului: Muncare dai proaspt- lapte, ou, cartie gin i mult verdeuri. - De care? - De care este acuma. Dai curechi, morcovi, broazb, apoi prune, mere, pere. i mure: ala mai mult, dai la fiecare muncare un pahar mare plin cu mure, ala ajut mult s vindece acolo. - Ba de-acelea nu-mi da, c-s acre-n srcie si numa m murui pe gur, de m fac ca dracu! - Nu-i slobod! - i doctorul l amenin cu arttorul. Uite, io vine peste trei zile i dac spune doamna c nu

muncat aa, minte- na leag ca pe ho i bag pe gur cu mestecul la vale numa mure. Da, da, acuma io popa, io chnt! - i rse, uitndu-se cu arttorul ridicat, pn ce preoteasa tui cu neles. Piciorul nu miti nici mort! - i pn cnd trebuie s-1 in aa spnzurat la grind? - Ala vedem cum merge: o lun, poate mai mult. - i-atunci cum mai umblu la preoteasa aa nepenit? Doctorul slobozi cteva hohote, cu capul pe spate. - Acuma musai post, domnu' printe! - Vai, vai, eu ca eu, da biata preoteas ce s-o mai vieta, sraca! - Ba s-a vieta ceea de colo! i preoteasa i arunc o cut- tur mpuns, n vreme ce vrsa n lighean puinul de ap ce mai rmsese n can. - Care, tu? - ntreb popa, sltnd puin capul. - Las nu mai ntreba, tii tu doar mai bine cu care ai fost colo! - Unde, tu? - Da colo-ntre cldituri n troaul Cucului, no, acuma tii? - i preoteasa trnti vorbele ca smcite. Doctorul rdea cu hohote rare i apsate, n vreme ce i freca minile cu tergarul pe care i-1 ntinsese preoteasa. - O, c i ie i-o fost musai s te uii oblu acolo, aierlea nu te-ai putut uita. - Dac te vedeam eu, nu mai spuneam ctre nime, fr te-or vzut alii, c-o fost ziua. - i ce-or vzut, no? - Ce s vad? Cum erai acolo votoloc unul peste altul ntre cldituri i cum mbutueai la ea. Doctorul icnea mai tare, prea c st s se nbue rznd. - D-apoi acolo tii tu bine c locu-i strmt, nu-ncap doi unul lng altul, numa aa... 108 Dac de-aceea 1-ai ales i voi, s vi se deie bine la lucrul acela, rspunse preoteasa, abia potolindu-i ciuda. Acuma vezi c i-ai luat plata. - Oare de-aceea, tu? - Da tiu c de ce! - i trnti mnioas tergarul pe care i-1 ntinse doctorul. - Las, tu, c Dumnezeu drguul nu ia-n sam toate muniile pe care le fac oamenii, ncerc popa s o dea pe glum. Destulu-i c le iau oamenii, i st fain s te poarte cela i cela-n gur, mv-i deajuns c-i zic popa Pitula. - Tu, iac rde domnul doctor de noi! - Da cine-o adus vorba de lucrul acela? Eu ori tu? Preoteasa se ctrnise din vorb n vorb, de nu-i mai gsea locul, nct doctorul se potoli din rs, ca s nu mai pun paie pe foc i i tcu de lucru pe la geamantan. - Au, au! Vai de mine! - prinse popa a se vieta ca din senin, micndu-i capul pe pern. Doctorul sri speriat din fundul odii i din doi pai fu lng cpti. - Ce, ce? - i i prinse mna nebandajat. Popa nu zise nimic, fcu doar semn cu ochiul spre preoteas. Doctorul pricepu pe dat i se fcu c-i pipie piciorul bolnav, nct preoteasa, care se apro- piase i ea de pat, crezu c 1-a prins vreun junghiu. - Vezi dac nu stai linitit i-i umbl gndul tot la ce nu tre- buie? - Las, las, acuma nu-i nimic, o trecut, o mpac doctorul, aezndu-i perna mai sus. Apoi deodat l apuc graba, i lu gea- mantanul i prinse de clana uii. Vin peste trei zile. Face aa cum zis i nu mic piciorul. No, noapte bun! Preoteasa iei cu lumnarea, s i se vad pe trepte pn la c- rua din curte cu caii nhmai. Sluga trase de huri i caii pornir grbii, zurind roile ce se auzir pn trecur de cotul Coleenilor. Mai trziu, intrase n cmar s aduc de cin, cnd se auzir pai tropind pe trepte. Cnd se apropie de ua odii, deslui faa plin i rotund, cu ochii mari i pieptntura nalt. - Bucuroi de oaspei? - Cum s nu! Poftii nlontru. Vai, ce s-o mai bucura i prin- tele! Catarina Varga btu n u i, dup ce auzi un mormit, intr, urmat de preoteas i de fata din Poieni ce o nsoea pe cea dinti. 109 - Buna seara, domnule printe! - i se duse aa la pat, fr s mai atepte rspuns, s-i prind mna slobod pe care o strnse ct crezu c se cuvine, msurndu-1 cu ochi aprini i ndulcii de zm- betul pe care nu i-1 putea ascunde. Ce bine-mi pare c ai scpat cu via! Vai, ce ntmplare groaznic i i mpreun minile, uitnd c avea gentua de piele umflat de ncrcat ce era. Popa se pregti s tueasc, semn c vrea s vorbeasc, dar doamna i puse o mn pe umr. Stai linitit, c-am aflat de la oameni tot cum a fost.

Bine c-a venit doctorul la vreme i o s fie bine pn la urm. Uite, doamn preoteas, am adus nite buruieni i flori s-i faci ceai n fiecare sear, pentru c l linitete i doarme bine. i aez pe mas ceva nvelit ntr-o hrtie, apoi mai scoase un pachet mai mare care fusese ndoit ca s ncap i-1 ntinse preote- sei. I-am adus i nite plcinte, fcute aa ca pentru omul beteag, cu ca dulce i ceva mac care i-ar aduce somn. - O mare mulam, doamna noast. Da de ce nu stai pe lai aci dup mas? - Nu stau, c ne grbim s ne ntoarcem acuma - i Catarina o strnse de mn, ca i cum i-ar lua rmas bun. - Da stai batr pn la diminea, unde s mai umblai acuma noaptea prin pietroaiele de pe drum, doar am unde v culca. Stai, c am s v spui ceva ce-am aflat de la doctorul care plec. - Atunci stau i te ascult. - Da nu aa, pe loc, fr s stm nti la mas, dup aceea s povestim, c vreme este destul pn la diminea. Preoteasa aez alt fa de mas peste cea de toate zilele, apoi orndui n fug blide, linguri, furculie i cuite. - Auzi, doamn drag, nici acuma nu tiu pe ce lume-s! Minile i umblau ca de voia lor, degetele apucau singure, n vreme ce gura ndruga dup cum colciau gndurile. Am tiut de azi diminea c s-o-ntmpla ceva ru, c mj s-o tcut un semn, aa pogan ca nici- odat. Fceam nu. tiu ce pe-aici prin cas i numa ce1 aud din ceea cas, cum i suca lui: Tu preoteas, / Straia i bta / Colopul i no- rocul!" Iute m-am dat i i-am bgat n strai, c merindea atepta gata, i atunci m-o lovit ceva peste ochiul stng, pare c m-ar fi fulgerat prin el, mai s cad de pe picioare! Auzi, aa de cndu-s! i n-am mai avut nici atta putere s zic: Mi omule, nu te du azi, c nu-i a bun!" i iaca aa i fu! - Bine c v-a ajutat bunul Dumnezeu i ai scpat. - Tot aa zic i eu, doamn drag. ilO n mijlocul mesei, atepta o ghioab plin cu smntn, pe un blid un ca rotund, pe altul slnin afumat lng nite cepe roii cumprate din trgul Abrudului, de la nite turdeni. O pit rotund i mare ct roata carului cu un cuit zdravn pe ea sttea mai ferit ntr-un col. - ie ce-i dau? - ntreb preoteasa, ntorcndu-se spre pat. - Muma o can de lapte a bea, alt nimic. - Stai, c i-o umplu cu smntn, i cu pup moale, s vezi ce bun-i! - Bine, dar - i popa se czni s se ridice, proptindu-se cu mna sntoas. - Stai, stai, nu aa, c te sminteti la picior! - i preoteasa lu funia uitat la picioarele patului, se urc pe un scaun i o fcu colac pe dup grind, msurnd s o poat apuca popa cu mna ntins ca s ajute la ridicat. - Tot preoteasa mai cu cap, zise popa apucnd inelul funiei cu mna i ridicndu-i trunchiul pe care l proptise preoteasa, grm- dind cteva perne. Preoteasa i aez apoi blidul cu cana de smn- tn pe genunchi, dndu-i lingura n mna sntoas, iar pinea tiat pe alt blid alturat, apoi se ntoarse la mas i toi ncepur s se nfmpte din buntile nirate, ntr-un trziu, pe cnd sfreau de mncat, preoteasa nu se grbi s goleasc masa i se uit lung la Catarina, ca i cum i-ar da de veste c-i va spune ceva deosebit. Ca- tarina i prinse privirea i atept. Preoteasa se uit atunci cu anume neles la fata din Poieni. - Poi s spui, nu-i nimica. Preoteasa tui i, dup ce nghii de cteva ori n sec, se uit n ochii Catarinei. - Povestea doctorul, pn n-a sosi printele de la baie, c prin Abrud i mare lolot. Zicea c acolo pe la panat fierbeau oamenii de numa-numa. Povestea c 1-a auzit chiar el pe spnul Anton Vida c domnul Nemegye, care-i directorul cel mare de la Zlatna, a bgat rugare acuma pe la nceputul lunii la guvernul din Cluj s deie afar cine-i aceea Catarina Varga, i de ce ede ea aici prin munii aietia? - S vin s vad, c eu tot aceea atept! - Ba nu vin, c li-i fric, rspunse popa, pe jumtate molfind. - Trebuie s vin, doar eu de cnd i scormonesc cu rugri pe la Viena, ba pe la Cluj i Sibiu. Odat iodat, i musai s crape buboiul. 111 - M tem c numa dac !-om sparge noi, atfei.,. - i popa lepd cu mna, uitnd c cei de la mas stau cu spatele la el. - Iarna ce se apropie trece aa odat. S mai vedem la prim- var. Eu am semne c va fi ceva. - S deie bunul Dumnezu, c numa pe el l mai avem. i pe doamna noast, adug dup o clip. Catarina ridic fruntea ca s-1 agriasc, dar tcu. Preoteasa ncepu s strng de pe mas, apoi aduse o doni nou cu ap de la ru, din care umplu o can pentru Catarina i alta pentru soul ce se lungise, cu

palma sntoas sub ceaf i cu privirea n podul casei, semn c se gndea Ia lucruri mari.

112 i
a mai amorit gndurile domnilor de la fisc de a umbla n dra Catarinei Varga. Ct a bolit popa Pitula, mereu cobora din culmea Contului pe Izbicioara-ji jos, s mai stea de vorb, cu el i cu oamenii ntlnii pe drum. Dup Crciun, pusese la cale s i se strng bani pentru o nou drumeie la Viena, plnuit colo dup Pati, cnd lumea se mai nclzete i cltorii nu mai au nevoie de foc la popasuri. Att c iarna i cam fcuse obiceiul aici n muni de a strui mai mult - poate i plceau i ei aceste locuri i nu se ndura s le prseasc -, nct n aprilie a fulguit de mai multe ori, ba odat, chiar pe la sfritul lunii, a czut dimineaa o zpad, de a albit tot locul, ns i soarele s-a mniat i pe la amiazi n-au mai rmas dect petece albe pe la locurile um- brite. Bieii o ntrebau mereu dac n-a venit cumva vreun rspuns la plngerile lor, dar nici curtea vienez, nici tribunalul Comitatului Alba de Jos nu ddeau nici un semn. Catarina tia s-i mbrbteze, vremea doar se apropie, ce-a fost mult, a trecut, s fie toi iu inima plin, nu peste mult soarele dreptii va rsri i pentru ei. Cltoria i-o amnase acum pe la jumtatea lunii mai. Venise Armindenul i s-a pomenit dimineaa cu un pui de paltin mai nalt de un stat de om sdit tocmai dinaintea csuei, n dreptul uii ce da n trna. Nu tia cine anume, dar nu puteau fi dect bu- ciumanii locului, pentru care ea nu era dect doamna noast" i nu a altora. Armindenul acela plpnd, cu frunze prea crude, i-a nvol- burat gndurile. Voia s fac ceva i nu tia ce. I-ar fi plcut s se vad calare n fruntea unei oti, cu sabia dreptii n mn, cu care s sfie toate hrtiile prin care oamenii erau ferecai n lanurile iobgiei. Noaptea visa ciudenii nconjurate, cteodat tresrea 113 speriat i suiga pe fata ce dormea n odaia alturat, apoi se ruina de spaima ei, Dar ntr-o noapte a avut un somn dulce. Se fcea c mergea clare pe un cal alb pe o culme lung i lin, mai lung dect a Vulcoiului, n fruntea unei mulimi creia riu-i putea zri sfritul. Toi erau narmai cu puti, iar cei de lng ea - Todor Crsnic, Pitoc, Furcoi, Coleeriu i Nionioi - mai aveau i cte un pistol la bru i cte o sabie pe care o mboldeau anume cu clciul, ca s zngne pe mersul lor. Avea i ea o sabie la oblncul tarniei cu mnerul aurit i cu teaca de argint, pesemne i-o fcuser bieii n ajun la furitea din josul Izbitei. Culmea era att de lung, c nu putea zri unde s-ar sfri. Poate aa era fcut fr capt. Un vnt molatec i cldu adia dinspre miazzi i-i flutura prul desfcut, fcnd s-i joace pletele pe spate. Deodat, buciumanii toi ci erau n irul acela nesfrit, au nceput s cnte. Calul nechez atunci, de se cutremur tarnia pe el, poate de plcerea cntecului. Undele lui i fluturau, aa de dulci i de line pe la urechi, c nu se mai stura ascultndu-le, pn ce se pomeni c din ochi i picur ceva... Tresri buimcit i bg de seam c palma pe care i culcase obrazul era ud. Pe fereastr abia se furiau zorile i se zrea cretetul Corbiei ca o claie ntunecat pe care o mpresoar dungi roietice. Vru s mai aipeasc o bucat, dar genele nu mai vroiau s se lipeasc i se scul cu gndurile mprtiate. Trezi fata i o mn cu doniele dup ap la pru, iar ea se aez la mas i ncepu s rs- foiasc prin Biblie. Parc citise pe undeva despre cineva care mer- gea tot aa clare n fruntea unei mulimi, dar nu mai inea minte dac era oaste sau o mulime descul de nevoiai. Rsfoi pe nde- lete, dar nu gsi nimic. Poate o fi citit ntr-alt carte, poate ntr-una de visuri. Vru s o caute, apoi i-aduse aminte c o mprumutase preotesei care rupe ceva pe ungurete, fiind de batin din Roia Abrudului. Dup ce prnzi, se gti s coboare pn la popa Pitula i toc- mai cnd s ias, zri pe fereastr pe cineva apropiindu-se de cas. Fata o molcomi, spunndu-i c omul ce se vedea venind nu era dect un btrnel din Poieni, pe nume Simion Cetera. Se ntoarse n odaia ei s-l atepte i, peste puin timp, un om cam scund, cu sprncenele i mustile att de stufoase, nct preau caiere piept- nate, i ddu binee, lundu-i n mn plria cu fundul rotund. Catarina l pofti pe scaun, dar bieul i se opri n mijlocul odii, sfiindu-se s peasc mai departe. - Da ce-i baiu, baciule? 114 - i ru, doamna noast - i se uit n lturi, ca i cum sm fi temut de ceva. Am auzit mai zilele trecute din nite gornici i n-am crezut, da acuma-i adevrat. - Ce-i adevrat? - i Catarina se ridic de pe scaun, cu un nceput de paloare pe fa. - Azi-diminea or ieit acolo sub Detunata nite domni de la fiscu i cu gornicii de aici i or nceput s sepe i s puie puiei de brad pe locul nost, a meu i a mai multora, cu cuvnt c n-o fost slobod s curm pdurea i s facem loc de fanat. Pe de o parte, ne mn s facem fel de fel de cruii, pe de alta, ne iau fnaurile: atuncea noi cu ce s inem boii? - Ei, de mult te ateptam eu pe dumneata! Stai jos oleac - i Catarina se aez i i ascunse faa n minile
IARNA CAM TIMPURIE DIN ACEST AN

sprijinite n coate pe mas. Simion Cetera se aez ncurcat, netiind ce poate nsemna cufundarea aceea pe gnduri. Catarina sttu aa nemicat cteva clipe, poate se ruga, poate se gndea adnc la ceva neobinuit. - Spune-i lui Pitoc, rupse ea tcerea, nlndu-i capul, s adune n trg civa oameni, ci poate de muli. i eu m duc pe dincoace pe la Izbita s strng i de acolo, i ne-om ntlni toi acolo n trg. Omul o privi lung i speriat i ea pricepu'c nu s-a dumirit. - Ieim toi acolo la Detunata. E cumva vreo crare mai bun pe acolo? - Este, dar, n sus pe un pru, i tocma bun, c nu-i guri mare. Atuncea te ateptm n trg, doamna noast - i omul se ridic s plece. Era n 6 mai 1843. Se nimerise ntr-o zi de lucru i cei mai muli biei erau la uturi pe hotar, prea puini pe acas. Pitoc nu venise la baia din Pru Glamului, de vreme ce l mnase din Poieni pe Simion Cetera s duc vestea, se vede c-1 nlocuise ginerele su. Poate l va gsi acas i pe Furcoi. Cu gndul la strnsura oamenilor, Catarina nici nu tiu, pn ce se pomeni trecnd podul la Izbita s se abat pe la popa Pitula. Se bucur c l gsi acas, dar de grbit ce era, nici nu vru s intre nuntru i rmaser amndoi n capul treptelor. Se neleser ca popa s treac n fug pe la ca- sele oamenilor i s-i trimit n urma ei, acuma ea se ntoarce pe la Izbicioara, poate cu Furcoi, dac l va gsi acas ori l va ntlni pe drum venind de la baie. Grab mare. - Mine-i trziu - acuma, pn-i prindem acolo lucrnd la puiei, rosti vorbele din urm cobornd treptele de lemn. 115 Furcoi numai ct coborse de a ura din Plaiu, iar la ut l trimisese pe Culu, i lu un col de pit sa mearg mbucnd, pe umr un topor cu coada lung i grbi cu doamna pe Izbicioara-n sus. n gura Pruiui damului, s abtu la dreapta s-i aduc i pe ortacii de la ut, lsnd-o pe doamna s urce singur pe drumul Contului, Cnd Catarina apuc s coboare n Prul Bisericii spre trgul din Poieni, dup ce zbovise puin i acas, auzi n urm gla- suri i, cum drumul cobora la vale, peste cteva clipe fu ajuns de Furcoi i de ortacii de pe baie cu cte un trncop n spinare. n trg, adstau civa aezai pe nite buteni descrcai n faa fire/ului de peste vale. Doamna ntreb de Pitoc i un bieandru o lu la fug pn la o cas din josul vii ce se vedea bine din trg. Deodat, se ivi n curtea aceea o grmad de buciumani, rnai muli dect ar ncpea ntr-o cas, pesemne pn atunci se aciuiser pe undeva pe sub perei. Pitoc se cunotea din mijlocul lor cu statura lui de uria, nct ceilali preau abia copilandri pe lng el. Grma- da se porni i iei n drum. n urma lor, venea un cal ntrniat, cu flori roii i albastre nnodate pe la ncheieturile cpstrului. Cnd ajunser n trg lng Catarina, se descoperi nti Pitoc, apoi toi ceilali i ateptar. Doamna le fcu semn cu mna la cap s-i pun plriile, apoi cut din ochi un loc mai nalt. Pitoc i art treptele colii din captul trgului, de pe care se intra n clas de-a dreptul din pia. De pe cea mai de sus, doamna se uit peste buciumanii adunai care se nghesuiau ca s fie mai aproape. Erau vreo aizeci de brbai, n mini cu cte un topor sau trncop, iar alii cu cte o prjin noduroas. Ridic mna n semn de linite i, dup ce zumzetul amui, ntreb: - Vrei s venii dup mine ca s punei mna pe locurile voas- tre? - Vrem! - urlar toi dintr-odat. - S nu v fie fric pn m vedei n fruntea voastr, cci eu duc cu mine numai dreptatea. Nimic din ce este al altuia nu vreau s iau i nimic din ce e al vostru nu vreau s apuce pe mn strin. Cum v-am mai spus de attea ori, pdurile sunt ale voastre - i numai ale voastre. Le-au folosit moii i strmoii votri cine tie de cnd, s le folosii i voi dup nevoile voastre. Ai fcut acolo, sub Detunata - i art cu degetul spre vrful Flocoasei ce se zrea peste culmea din fa - curaturi de pdure ca s creasc ierburi, s le cosii pentru vitele voastre, cci v trebuie vaci s v hrnii, voi i copiii votri, v trebuie boi i cai s mnai piatr la teampuri i 116 s facei i alte craturi la care v mn domnii de la fisc. Nu trebuie s-i lsai acuma s v rup pinea de la gura voastr i a copiilor votri. Ei n-au dreptul s planteze puiei pe locurile muncite cu sudoarea voastr. S mergem acuma i s-i scoatem afar. i dac nu vreau de bun voie, s-i dudim cu puterea, dar fr s facem moarte de om, c va rmnea pcat pe sufletele noastre. i-acuma haidai dup mine! Scobor de pe trepte, dar urc iari napoi vreo dou. Gheor- ghea Lupului adusese anume calul acolo, s-1 ncalece mai uor. Catarina se prinse cu mna de oblnc i cu un picior n scar, se rsuci cnd se ridic i se aez n tarni, cu amndou picioarele atrnnd n partea n care urcase. Gheorghea Lupului duse calul de cpstru prin mulimea care se orndui s-o urmeze, n capul de jos al trgului se ivi Todor Crsnic, trecnd peste podeul de la casa lui cu brne nnegrite, aciuat la poala coastei. Dup ce ddu binee scondu-i plria, se altur doamnei, vorbind mai ncet,, parc anume ca s nu mai fie auzit de alii.

Lolota din urm cretea mereu i trecea peste ei ca o und de ru umflat de viituri. Ziua se artase frumoas i soarele se uita cam din cretet, cum era njurai amiezii, n captul Poienilor, la mbucarea vilor, era o crm cam prfuit, cu indile tirbate de vremuieli, de lng care rsri Huhu cu o sticl n mn, n care mai licrea ceva glbui. - S triasc doamna noast! - strig ca apucat, ridicnd mna care inea sticla, cnd Catarina ajunse lng el. Ea prinse a rde i a-1 mustra cu arttorul, apoi i fcu semn s vine cu ei. - Tu de-a crora eti, m? - se rsti cineva dinapoia calului. - De-a dracului s te duc i pe tine... - C pe tine te duce n toat ziua, ie dar? - i lu vorba acelai glas. Huhu lepd doar cu mna nspre Furcoi, uitndv-se peste mulimea ce i trecea pe dinainte cu ochi tulburi care abia de se mai puteau ine deschii. Porni i el dup cei din urm, cu pai nu toc- mai drepi, mturnd pietrele ce-i stteau n cale. - hm-hoo! - chiui o dat, de i se nroi obrazul, apoi prinse a lli, dnd mereu din mna slobod, ca i cum ar fi numrat silabele ce-i ieeau din gur: De cnd beau i nu m-mbt, S-o fcut vinul oft i vinarsul lapte fiert...

117
Aaa, ni! - i capeteie se ntoarser spre el hhind de rs. Nu te lsa, lluhule, d-i putere, c eti cu noi. Huhu prinse a huhureza mai aprins, strnind voie bun printre buciurnanii trecui dincolo de vale s apuce pe un pru ce suia spre poala Detunatei. Lng gardul unui troa sttea rezemata o prjin !ung de alun, pesemne o uitase cineva, apucat cu graba, Nionioi, care se nimerise naintea lui, o lu i i-o ntinse: - la-o, m Huhule, nu te duce aa cu mna goal la uspul aiesta. Vezi c toi avem cte ceva. Nn-mi trebuie, c-am eu bric, de taie mai bine ca briciul, tu-i legea ei de treab. - Las, m, bric, doar nu ne ducem s tiem porci. ine mima de ea, dncn-i spui o dat. Huhu o lu i o ls s-i blngneasc pe umr dup ovie- lile pailor. De la o vreme, drumul se subiase ntr-o crare ce urca mai piepti prin marginea pdurii. Dup ce apucar pe un rzor, se pomenir ntr-o dlm care se nla diritr-odal sub Detunata cea mpdurit. Mai ncolo la cteva bti de puc, zrir nite oameni mbicai cu cioareci i laibere albe niruii pe o dung spnd nite gropi, iar un gornic umbla n rndul lor cu un bra de puiei. Mai ncolo, vreo dou negree, dup mbrcminte, care trebuie s fi fost domni de la fisc. Buciurnanii se opriser pe dlm i se uitau la ei, ca i cum ar fi msurat din ochi deprtarea. Lucrtorii se oprir i ei a mai spa i priveau i ei mirai, netiind ce vor atia oameni. Calul pe care clrea Catarina scobea locul cu un picior i deodat prinse a sfori - poate vroia s dea i el un semn. Aat de ne- astmprul lui, doamna l asmu, ridicnd mna: - Pe ei f - Ho-ha-hoo! - i buciurnanii se ncordar la fug nspre ei, cu uneltele ridicate. Mai tare dect toi fugea Huhu cu prjina ridicat, urlnd: - Fugii, m, c v belesc pe toi! V mne comndul ct ce v-apuc n dini, hiii! - i scrnea din msele ct putea, s-1 aud lucrtorii. Acetia nu se clintir, se uitau mereu, nedumerii de ce vor atia buciumani. Se nimerise o grohot de pietri cam la o btaie de puc de lucrtori i cnd buciurnanii ajunser la ea, se repezir ca apucai s ia cte un pietroi pe care l anmcar, doar vor nimeri vreun gornic sau lucrtor. - Fugii, m, c vft belim acui! - lrmui Huhu care se oprise i el, necuteznd s se apropie singur. Ploaia de pietri vji prin aer 118 i una nimeri pesemne ntr-o sap, cci se auzi un vaier lung i ascuit. Acesta fo ca un semn i toi o luar la fug n josul coastei, unde o pdure de fag li se pru adpostul cel mai potrivit. Gornicii o tulir i ei cu putile n grumazi, iar domnii de la fisc nu se tie cum se fcur nevzui, poate o terseser mai nainte. Buciumanii se ntrtar mai tare i o luar i ei la fug, zvrlind celelalte pietri luate n mini. Pietrile se vedeau srind n hopuri mari pe coast la vale, duduind ca pe doagele unui butoi, pn se izbeau de fagii unde se pitiser cei fugrii. Catarina coborse de pe cal i se plimba printre puieii de abia aninai, ca i cum ar fi vrut s-i numere. - Acuma dai-le pace i hai, apucai-v de lucru. Pitoc, pune acolo pe rzor vreo doi la pnd, nu cumva s vin peste noi. - De-aieti nu ne temem, numa de ceia cu puti, vorbi unul de lng ea. - Nu te teme, c aceia nu mai dau azi pe aici, rspunse'Pitoc. - Cred c de-acuma o fi trecut Dealu Bilor i dau a cobor n Valea Abruzelului, se auzi Huhu din marginea din jos. Hohotele izbucnir din toate prile. - Vezi, m, nu te mai ateptar s-i omeneti cu ceva vinars, bati-te Doamne! - se auzi Pitoc, fcnd cu mna spre el. -- Las, c le beau i partea lor! Alte hohote rsunar din nou, apoi se stinser.

Oamenii se rnduir la lucru fr alt porunc. Puieii sreau ca smuli de mini de uria: pluteau o vreme prin aer, apoi cdeau n josul arinei, care pe rzor, care mai ncolo. -- M Huhule, ia strnge-i colo n colul cela, i art Todor Crsnic. Na i aietia - cum aducea din celalalt capt un maldr de puiei pe care i lepdase vreun gornic grbit s fug. Cam ntr-un ptrar de ceas, locul fu curat de puieii ce zceau acolo ntr-un col ntr-o grmad mrioar. Pitoc i spuse ceva lui Huhu i acesta porni s caute nite vreascuri spre poala Detunatei. Ceilali buciumani se apucar s netezeasc urmele spturilor, m- turnd n gropi bulgrii de pmnt ce nu se sfrmaser. Cu o cale, adunar i pietrile pe care le putur descoperi trecnd peste loc i fcur din ele o grohot pe hat n captul rzorului. De aici nainte, iarba putea crete n voie, pn ce i va veni vremea s fie dobort de coas. Locul era minunat de fn. Fiind la fa i nu prea costos, creteau tot soiul de flori cmpeneti. 119 Aiesla-i loc fain, doamna noasl, c-i de faa i vaca d dup el de dou ori mai mult lapte ca dup cela de dothi ~ i Pitoc art cu mna ntinsa spre coastele Contului de peste vale. De aceea ne-o fost tare lcomie pe el. Dac vine i o rnn de gunoi pe el, nu trebuie altul mai bun! Cnd se uitar la marginea din jos, zrir o limb subire de fora ncercnd s se nale sfioas. - Iac Huhu o aprins focul! Haidem i noi acolo, sa stm pn ce se fac cenu, i Pitoc art spre grmada de puiei. - Oare s nu-i ducem cu noi? C avem fiecare unde-i pune. - Ba nu, se amestec doamna, bine zise Pitoc: nu trebuie s r- mn nici cenu din ei, s nu zic domnii c am lcomit la averea fiscului, Oamenii se ornduita roat pe lng puiei, eznd pe pajitea ce abia mijise, cu uneltele lungite pe lng ei, i prinser a sporovi, care de care, Cei de pe lng Catarina o ascultau vorbind despre cltoria de la jumtatea lunii. Credea c va fi gata drumul de fier de la Pesta pn la Solnoc, care i-ar fs scurtat mult din drum, dar dup cte a aflat de la nite abrudeni ntori nu de mult, lucrarea va mai zbovi, poate chiar doitrei ani, daca'nu mai mult. Ei, dac ar veni cu ea barem pn la Oradea, ct ar fi de bine! - Aicea la noi n-o aduc, c n-au ei voia aceea sa le fac i rumnilor ceva ticneal - i Crsnic lepd din mn. N-om sta noi din drumul lor de fier, c-orn umbla i pe jos i clare, ca i pn acia, numa s fac bine s ne ieie de dup grumaz jugul aiesta, s putem lucra slobozi la bile noaste. - A veni ea vremea i-aceea! Hotrrea cu care Catarina rosti vorbele strbtu prin ei ca un iuit lung i oamenii simir o uurare. Ce bine c o aveau acuma ntre ei, s le pipie psurile i s-i mbrbteze! i aveau de ce s se laude - nimeni dintre buciumani nu mai mergea la fcut stnjeni la Ofenbaia, nici la cratul lemnelor la topitoriile de la Zlatna. Iar astzi le dduse napoi cel mai bun loc de fanat pe care pusese fis- cul gheara. - Avei grij de aci nainte s nu pun mna pe voi, c-or afla domnii din aietia pe care i-am fugrit, cine o fost aicea cu mine. i cnd mergei pe la Abrud, ori pe la Zlatna, ortcii-v mai muli, c atunci nu mai cuteaz s se lege de voi, vorbi Catarina de pe rzor, simind ncotro le umbl gndurile, adstnd acolo sub pdurea Detunatei. Oamenii o ascultar ca n biseric, n vreme ce ascultau 20 ii pocniturile cetinei cuprinse de limbile de foc iscate vlvtaie din vieascurile aprinse de Huhu. Mirosul de cetin crud se li din- tr-odat, gdilndu-i pe la nri i aducndu-le aminte de anii copil- riei, cnd stteau ia vaci pe Nigrleasa ori pe Vulcoi i aau focuri la butura vreunui brad ce sta s cad de btrn, cu minile ntinse s-i fure din dogoare i mbtndu-se de mirosul acela adnc de rin topit. Cnd flcrile se topir i din grmada aprins rmase numai o mn de cenu, Catarina se ridic de plecare i oamenii o urmar. Coborul fu mai sprinten, feele se descreiser, dup ce au vzut ct de uor i-au tcut pe voie mpotriva cinilor de la fisc. Doamna mergea naintea tuturora, urmat de Gheorghea Lupului, care-i ducea calul de cpstru. Ceilali se potrivir cte doi-trei i vorbeau de- spre ntmplare. Nu le ieea din minte de ce domnii de la fisc s-au iacul nevzui att de repede, de parc ar fi intrat n pmnt. i n-a ndrznit nici unul s se arate chiar la deprtare mare, ct timp au adstat acolo s se fac scrum toi puieii. .- De bun sam se tem de doamna noast, se auzi un glas mai tare printre celelalte care zumziau ntruna. - Trebuie s facem i noi ceva pentru ea, spuse altcineva. Vor- ba prinse aripi i buciumanii o rumegau cobornd, pn ce ajunser n vale. Catarina se sui clare i porni cu Gheorghea Lupului pn la casa ei, acolo sus, n culmea Contului. Buciumanii se inur i ei de ea pn la crma din josul Poienilor, unde se oprir, fr s mai tie ce s mai fac. Nu se gndiser pn atunci curn s crmeasc lucrurile, dac se vor ntoarce cu izbnd. - M, tii ce rie vorovirm cu cuscru i cu Todor Crsnic co- bornd pe coast-n jos? Da s ne-apucm noi

s-i facerr o cas la doamna noast, aa mai domneasc o r, cum s spui... - i mai la dricul Buciumului, s-i fie i ei mai ndemn, i i nou cnd o cotm, i lu vorba Furcoi. Am eu o r de grdin acolea peste vale de la mine, unde-o fost casa socrilor, a zice s-o facem pe locul acela. - M, ia sama, acolo-i chiar la drumul mare, uor de-a pune ctanele mna pe ea, se mpotrivi Todor Crsnic. - Las, c de-aceea om griji noi, ca i pn acuma, simim noi cnd dau s umble ctanele, c ne ducem noi n toat ziua pe Ia Abrud, rspunse cam rstit Pitoc cu mna ridicat, ca i cum statu- ra lui n-ar fi fost deajuns pentru a-1 bga n seam. Eu din capul 121 meu aa socot s ne ntlnim pe dumineca ce vine aci n trg i sa hotrm care ce facem, pe care meteri s-i tocmim la lucru i tot ce se ine, pn la o pitula. Rmnem dar aa? - Aa! - tunar toi dintr-odat, ridicnd fr voie dreapta. Oamenii mai zbovir pe loc, parc nu le venea s se despart. Primejdia nfruntat i fcuse mai unii i le-ar fi plcut s stea tot aa mpreun, s se bucure schimbnd cte o vorb, s-i aduc aminte de cnd veniser ctanele pe ei s-i czneasc mai ru ca pe vitele dejug. Cum adstau aa nehotri, l vd pe Gheorghea Lu- pului grbind n fug spre ei. Flcul era mai mult potrivit de statu- r dect nalt, cu ochi negri aprini i cu faa rotund, crnoas, pe care o fceau i mai plin mustile groase i sprncenele stufoase. Venise tot o fug, creznd c oamenii s-au grbit spre case i nu mai gsete pe cei cutai. Ct ce-i zri, ncetini la pas, i petrecu poala laibnilui peste fruntea mbrobonit de sudoare i se opri lng Pitoc, Furcoi i Crsnic, toi grmad, ca i cum 1-ar fi ateptat. - M-o mnat doamna noast s v spui s facei bine s v ducei pe la ea ori pe sar, ori mne, da pn-n prnz, c dup aceea pleac la Abrud. - Spune-i c ieim o r mai trziu, dup ce mncm de amiazi i mai vedem ce-i pe-acas, vorbi Crsnic pentru toi. Soarele se plecase spre povrni cnd cei trei se desprir la crucea crrilor clin captul Contului - Furcoi apucnd spre dreapta s coboare n Valea fzbicioarei, iar ceilali cobornd pe drumeagul de care din Prul Bisericii, troncnindu-i opincile de toi bolova- nii, muli i mari, semnai n lungul drumului. Doamna le pusese nite ntrebri despre unele adeturi ctre fisc, deoarece avea s bage o nou rugare acuma cnd va sosi la Viena. S-a artat din cale afar de bucuroasa cnd a aflat gndul cel nou al buciumanilor. Acolo va fi aproape de popa Pitula i mai aproape de preoteasa lui, cu care se va ntlni n toat ziua, pe ct de micu, pe att de drgla. i nu tiu cum plin de voie bun, c te nveselete numai prinznd-o cu ochii. 122

VI
A TRECUT IN ANUL ACELA ca uns cu miere: niciodat ii-au fost buciurnaiii mai bucuroi, vznduse cu un picior n scrile puterii. De cnd cu scoaterea puieilor de sub Detunata au v/ut i ei ce puteri mari stau la spatele doamnei lor. Au trecut zile i sptmni i nu s-a artat nimeni, nici de la fisc, de la Zlatna ori Abrud, nici de la comitat de la Aiud, s le cear vreo socoteal. De se duceau la Abrud, la cmar ori la trg, abia mai puteau pi pe trotuarele pietruite de floi ce erau. Odat s-a dus i Catarina, c- lare i mbrcat ca o buciuman, nsoit de o droaie de feciori, toi clri, purtnd cte o floare la oblnc i la cpstru, ca i cum ar fi dus cu ei cea mai aleas mireas de pe pmnt. Trectorii se opreau toi pe trotuare: se uitau i nu le venea s cread, iar buciumanii nimerii printre ei nu se puteau ine s nu strige: Aiasta-i doamna noast! Vedei ce bine-i se sade buciuman!" Au vzut-o i domnii de la panat i de la judectorie, dar n-a ndrznit nici unul s se apropie de ea. Dup ce au tras la crma de popas a buciumanilor, inut de unul Tutuc, nu departe de casa popii Pitula unde sttea ginerele su, doamna Catarina s-a dus chiar la biroul administraiei domeniului fiscal Abrud, unde domnul controlor loan Sterca iu- luiu i-a stat nainte ca i alte dai, ca unul ce o mai ntlnise i prin Izbita, cnd se ducea la teampurile lui. iuluiu i-a adus dosarele cu actele urbariale de care avea nevoie n procesul bieilor cu fis- cul. tia doamna Catarina de cum s-a uitat prin hrtiile unse i motolite c procesul acela va fi att de nclcit, nct poate nu se va sfri niciodat la vreun scaun de judecat. Ce ddea un paragraf cu o mna, luau altele cu dou, deoarece legile i dispoziiile curgeau ca apa pe ftru. fr s in socoteal c se lovesc cap n cap cu 123 altele mai vechi. Lucratul minelor o luase mult naintea ornduie- lilor date prin legi i decrete, nct strdaniile fiscului de a sprijini producia de aur se luau n coame cu legile administraiei. i nici nu era chip de a le mpca, dat fiind setea de aur a mpriei cu gtlejurile cele multe de balaur, de aceea a rvnit la stpnirea Transilvaniei, nc de pe la nceputul secolului ajunsese carul nain- tea boilor, iar acuma Catarina Varga ncerca s scoat resteiele, ca boii s nu fie trai n prpastie i s poat umbla slobozi pe la cine le tie rostul. i
LUNA MAI

Mnai de voia bun care i fcea pe buciumani s umble ca bei, Furcoi s-a dus ntr-o zi pe dup Corabia, pe faa ce cobora spre miazzi-rsrit, numit Slvoaia, s cerce pe la vreo min pr- sit. Acolo unde lucrase cu ortacii la urful din Pru Glamului au ctigat bine, chiar dac de la o vreme piatra se fcuse prea tare i trebuise s coboare cu teolna ca s fie mereu dedesuptul filonului de aur. S-a ntmplat c la un loc au dat de un izvor cam mare, nct scoaterea apei le ddea mult btaie de cap. Ar fi aezat ei o crj cu care s trag apa pn unde se putea scurge singur pe teolna spre gura minei, aa cam cum se scoate apa cu gleata dintr-un pu, dac ceva mai ncolo filonul nu s-^ar fi rupt, alunecnd cine tie ct spre adncul pmntului. Trebuia, deci, spat un vrtej, dar chel- tuielile ar fi crescut de peste trei ori i ortacii stteau n cumpn, ateptnd s mai prind barem trei-patru ini. Pitoc i-a mbiat s se mute la baia la care lucrase el o vreme pe la vrful Corbiei, numit Baia cu ap" din pricina izvorului care curgea pe teolna ca pe un scoc de moar. Piatra cerca destul de slab cnd o prsise el, poate se va mbuni mai ncolo. Mai bine ce-i n mn, nu-i minciun", a rspuns cuscru-su Furcoi i ceilali au fost de partea lui. De aceea, dup ce a plecat Catarina, i-a luat ntr-o zi tearul, aitrocul, trn- copul i un ciocan i s-a dus tocmai sus la Slvoaia. Auzise el din btrni c baia Cocu, chiar sub vrful Corbiei, lucrat cine tie de cnd, cu teolna lung de peste un kilometru, ar fi dat destul de bine i mai ales c s-ar lucra uor de tot, fiind pe vn numai piatr sfrmicioas. Dup ce a descoperit gura minei de parii ce o nchideau, i-a aprins tearul i s-a dus pe teolna pn la ort. Locul era tare, nct teolna se inuse ntreag, chiar dac pe cte un loc izvoarele se bl- tuiser, netiind ncotro s mai curg. Le msur cu ochii la lumina tearului i bg de seam c aveau loc de scursur n peretele cellalt al teolnei, pe unde se duceau cine tie unde, poate pn n
124

fundul pmntului. Dup ce a ajuns la ort, a aezat tearul sn i NO vad i aitrocul lng el i a nceput s zgrme cu ascuiul trn- copului. Piatra era ntr-adevr sfrmicioas, se putea tia cu dalta fr pucturi, Dintr-o scobitur putu desprinde chiar un bru ct pumnul, apoi altele mai mici. Le culese toate n aitroc, mturnd cu palma unde czuser firimiturile i iei la lumin s-i ncerce norocul. Se duse la priaul ce venea pe lng min de la rul cu ap mult de sub vrful Corbiei i se aez n marginea lui. Cu ciocanul mruni bucile, pn ce le fcu pulbere, chiar pe buza aitro- cului (dac nu-i luase mojar de buzunar), apoi prinse ap n aitroc ct trebuia pentru spltur. Se aez cu picioarele la vale i ncepu s legene aitrocul ca pe o sit, cu grija ca greul s lunece la fundul lui. Din cnd n cnd, vrsa din ap, aplecnd aitrocul ca s curg cte o uvi subire-subire, apoi l cltina din nou, cu ochii int la alesturile ce prinser a se zri. La urm, culese firicelele glbui cam ct bobul de mac i mai mrunte, mturndu-le pe rnd cu vr- ful degetului ntr-un corn de bou cu capac de piele. Era mulumit: piatra cerca bine, s-ar putea apuca de lucru. De aceea, cobor pe dup Corabia pn n Poieni la cuscru-su Pitoc, s-i arate i lui, so- cotindu-1 mai priceput la biag. Cum se ateptase, Pitoc s-a bucu- rat i el. Mai trebuia autorizaia de lucru de la' panatul domeniului Abrud, mai ales c mina fusese luat de la buciumani de cnd nu se mai inea minte i lucrat o vreme de administratorul panatului Abrud cu mn pltit, pn cnd a venit cel de acuma, Anton Vida, care a prsit-o. Se neleseser s se duc Furcoi, l cunotea mai bine pe controlorul loan Sterca iuluiu, i era mai blnd la vorb, nu ca el, Pitoc, gata s bat cu pumnul n mas i la domnii cei mari. Controlorul i-a dat idula, bucuros c de acolo va iei aur mai mult i va fi i el ludat undeva mai sus, dar poate mai mulumit c Furcoi i-a dus i el un miel, cumprat de Ispas la trgul din Poieni. i fiind toi cu voie bun, s-au gndit c s-ar cuveni mai nti s fac o sfetanie ntr-o smbt. Popa Pitula s-a ornduit s ias acolo n smbta dinti a lunii iunie, cu gndul c vremea frumoas va ine pn atunci, ca s se bucure toi de petrecerea ndatinat la orice sfetanie de min. Cum era cel mai aproape, Pitoc a ieit cel dinti, cam o dat cu pstorii care i mnau vacile pe Corabia, ducnd subioara scn- durele i tempi prisosii de la vreun gard. Aproape de gura minei, unde se da puin loc oblu, a btut cei patru tempi, apoi a prins scndurelele de ei i a njghebat o msu pe care s-i poat pune 125 preotul donia cu ap de sfinit, crucea i ce mai trebuia pentru slujb, Apoi a mturat de la gura bii vreascurile adunate de copii s-i fac foc, cci aici, la 1.350 de metri, cnd nu btea soarele, drdiai de frig. Dup ce a isprvit, s-a ntors pe faa Corbiei i a cobort, pind dintr-o clicic ntr-alta, attea erau de multe, pn la poal, pe drumul de care, ce ncingea Corabia ca un bru n partea de miazzi i apus. Aici, coasta priporoas se prefcea dintr-odat chiar din marginea drumului de care ntr-un es lung de mai bine de dou bti de puc. Oamenii i ziceau esului Poduri", fiind dou, cel mare i cel mic, din pricina zidurilor groase ridicate de romani spre a tui apa trebuincioas la splarea rnciniului cu aur. Cu vremea, turile s-au umplut cu pmntul crat de puhoaie i locul s-a netezit ca o mas pe care puteai pi cu ochii nchii. Doar unde i unde mai mustea cte un firicel de ap care abia licrea, ca s se scufunde iar n

adncuri, lsnd s creasc n preajm-i cte un fir de papur, scurt i neajutorat n aa loc pietros. Pitoc se aez pe cliceaua cea mai de jos, nct picioarele i se rezemau chiar pe dru- mul ce ncingea Corabia pe la poal i rmase uitndu-se n lungul lui spre Crucea Vulcoiului, pe unde trebuiau s se iveasc cei pe care i ateptau. Traista i-o dezlegase de pe mn i se rezema ntr-un cot, lungit pe coast n sus, plitnbndu-i privirea spre vrful Corbiei. Ziua se nimerise cald i senin i prea c s-ar bucura de ea mai mult Corabia, cum edea cu cerul rezemat pe cretetul ei. Celui ce venea dinspre miazzi de pe dealurile Zlatnei, i se prea c se uit la el faa unui uria ngropat pn la brbie n culmea lung a Vulcoiuiui, sltat anume s se poat uita la lume. Pe vrf, se ni- ruiau brazi drepi i lungi, cu ramurile foind la cea mai slab adiere. Dar, cnd drumeul ajungea la Poduri, sub poala ei, i o msura cu ochii, se minuna ct era de mbtrnit i scorojit, de l apuca jalea, dac era om milos. Pe tot ntinsul feei se zreau numai viroage, mai adnci ori mai blnde, cobornd din cretetul ei spre vgunile praielor ce ncepeau de la poalele ei, dar mai multe erau crrile care o strbteau de-a curmeziul, pe cte un loc att de dese, nct puteai urca i cobor dintr-una ntr-alta ca pe nite trepte. Trectorul de azi se poate mira de ce a fost nevoie de desiul attor crri, cci tlcul lor se poate afla numai n zdroaba dup aur a celor dinti stttori pe aceste locuri: poate c ele au fost tot attea drumuri pentru crat pmntul spat din gropi i teolne. Lcomia romanilor a fost att de aprig, nct i acum se vede ieruga, adnc i lat, de jos de la buza muntelui pn n cretetul Corbii, pe urmele filonului

126
de uur, Poate sptura a fost cu pereii drepi, dar cu vremea s-au surpat si s-au netezit, de au ajuns la forma triunghiular a adnci- turii. Mai ncolo, pe faa costoas, crarea d ntr-o groap larg i adnc s ncap dou case alturate, bine pitite dup peretele din- spre vale. A fost aici vreun tu spat de strmoii cei de demult pentru a strnge apa trebuincioas la splatul pietrilor zdrobite, sau, dimpotriv, vreo gur de min care s-a surpat, dup ce lucrarea a fost prsit? Oriunde s-ar ntoarce cltorul, ar zri numai urme ale cuttorilor de aur, toat faa muntelui fiind plin de guri, unele mai mici, abia ct s vri piciorul, altele mai gunoase, iar din loc n loc, pietre i pietroaie nepenite locului. Corabia a rbdat pe rnd ciupiturile oamenilor care i-au fcut faa ca spart de buboaie i mpestriat cu negi, poate bucurndu-se c nu mai st singur n cap de munte, cum a vegheat pesemne de la nceputurile lumii. i aa rbdurie a rmas pn n ziua de azi, tresrind n tainiile ei ori de cte ori i simte pe aceti pitici ai pmntului c o neap cu tr- ncoape, dli, sfredele de tot felul, ba o mai i zguduie cu pucturi de pulbere, de-i clocotete pdurea pn unde ajunge rsunetul lor. i azi pentru sfetanie Sra gtit i ea anume cu haina cea de srb- toare, cci ce pot fi altceva firele lungi i subiri de snziene ce strjuiesc toate clicelele de-a curmeziul ei, printre care se poate zri i cte o stnjenit sfioas printre attea surate de alte soiuri? Din loc n loc, se ridic i cte un tufi de zmeuru, anuma ca s-i clatine vntul ramurile cele multe ce se ntorc cu capul la pmnt de lunguiee ce sunt, iar pe lturi alte plcuri cu floarea deschis la soarele de var, fr s se sfiasc de ienuperii mprtiai ici-colo cte unul, ca s-i tremure frunza subire i ntunecat, aa cum o sufl boarea care nu se ostoiete niciodat aici n cretetul Corbiei. Mai des se arat ovarul cel subire i nalt, cu statura lui dreapt care nu se culc niciodat, orict ar sufla vntul de potrivnic, doar se clatin ntruna, plcndu-i peste msur s se legene aa n ne- tire, pn l prinde linitea nopii. Dac oaspeii au nsetat cumva, , pot bea din izvoarele ce nesc roat din brurile ei prin trie ce umplu viaiele din trunchiuri de copaci scobii sau din firicelele m- prejmuite cu lespezi de piatr ca s se nale n fntni cu ap domo- lit acolo din jos de drumul de care, mai la ndemna trectorilor, ca i a cirezilor i turmelor care pasc pn toamna trziu. i e aa de bun apa ei, nct bei i fr sete, iar dup ce ai gustat-o, nu te mai nduri s-o lai, mai mplni gura n buza rului, ori n plinul fntnii, de simi cum i se strepezesc dinii de rcoroas ce poate 127 fi. Lumea mai zice c ar fi auroas, de aceea se mbie aa de bine la but i poate nu greete, de vreme ce i cea ieit pe teolnele bilor nu are nici un fel de gali care taie maele, de aceea e i ea jinduit de trectori i vitele locului. Nu e de mirare c azi st i ea bucuroas la petrecerea de la poala ei, cu gndurile limpezi ca i seninul din cretetul ei, tremurnd ntruna din piuele cele lungi scormonite de boarea jucu, cu faa prjolit n soare s i se mai ngroae pelia pe unde a scobit-o mna omului. Doar un norule, alb i lunguie, s-a iscat nu se tie de unde i s-a oprit acolo n cretet, ca un fel de maram alb, creia vntul glume i-a ntors un col peste cap... Pitoc o tie de cnd sttea i el la vaci, dar pare c niciodat n-a fost mai gtit ca azi, n cap de var, s-i primeasc pe toi ci vor veni, cu bun cu ru. i cum st aa, rsturnat ntr-un cot, uitn- du-se n zare spre vrful ei, vede firele de iarb cum se leagn ntruna, jr dup ir, ca i cum s-ar alunga unul pe altul dintr-o mar- gine ntr-alta i nu se mai ajung niciodat. E atta pustiu n juru-i, c se aude uierul vntului cum se salt peste cretetul firelor lungi cu un uuit prelung, cteodat mai ascuit cnd l ntrt ndrt- nicia lor

de a nu se culca la pmnt, l aude i cum i zornie prin marginea plriei culcate pe o ureche, poate de nciudat c o ine cu o mn s nu i-o spulbere pn acolo jos, undeva prin fundul Pru- lui Iadului, i vine s aipeasc de atta plcere i i las pleoapele s se nchid. i poate ar adormi dac tlngile de pe vaci n-ar suna tot mai aproape. Cnd se uit ncolo spre Dmbul Tului, vede vaci rzlee venind pesemne spre fntna din jos de el, din btrni numi- t Fntna Craiului. Altele se apropie dinspre Crucea Vulcoiului, nimindu-se pe drumul de care pn n dreptul altei fntni, unde se abat s coboare la ea. O fi vremea prnzului, ori pstorii se gr- besc s le nchid mai devreme, s poat fi i ei de fa la sfetanie. N-a btut nimeni doba s o ntiineze, dar vestea s-a lit aa pur- tat dintr-unul ntr-altul. i vin muli, pentru c le place i lor voia bun, Destul stau posomori acolo sub pmnt, la ortul mustind de umezeal, ncrncenndu-se s bat gurile de pucat, nct nimic nu poate fi mai dulce dect s adati pe pajitea molcom de pe poala Corbiei, ntre atta lume venit s petreac. Dintr-odat, Pitoc tresare i se uit. O fi aipit sau i s-o fi prut numai, dar uieratul 1-a a^uzit de bun seam. Cnd se uit nspre Crucea Vulcoiului, zrete cteva capete nlndu-se pe dup dlma "ocolit de drumul de care. Sunt izbienii, clri i pe jos, printre ei 128 i popa Pitula pe iapa cea alb. Cnd au ajuns mai aproape, le face semn cu mna, Furcoi i rspunde, ridicnd o sticl plin pe care apoi o ascunde n traista agat la oblnd. Apoi se niruie toi de pe o crare pe alta, pn ce ajung n dlma Slvoaiei. Acolo, lume mult adstnd n ciorchini mai mari ori mai mici ct ine coasta cu pajite: sunt poienarii venii pe cealalt parte a Corbiei, pe Prul Pietrii, ascuns de desimea brazilor. Se apropie toi de gura bii, lng msua pe care popa Pitula i-a niruit crile scoase din traist. vSalvina Coleeriului urc fuga cu o doni nou pn !a rul din susul Cocului, o umple, apoi vine i o aaz ncetinel pe msu, grijind s nu se verse un strop. Alergtura face s-i tresalte pieptul strns n pieptarul nou, plin de floricele negre i roii, iar n obraji st s se aprind o roea, nu se tie de sfial mare ntre atia oameni, sau de sngele iuit de fug. Apoi se strecur ca o zvrlug pn ce se lipi de maic-sa care edea undeva mai n susul coastei, de unde se vedea mai bine peste strnsur. Popa ncepu slujba cu glasul lui lin i adnc care mergea la inima buciumanilor. Cuvintele rsunau desluit pe buzele lui, rotunjite ca un cocolo uns, s alune- ce mai bine pe gtlej, unde prea c s-ar topi pe rnd. Pala de vnt iscat din cretetul Corbiei adia molcom peste capetele desco- perite, fluturnd foile crilor sfinte din mna'popii i a cantorilor. Dup ce sfini apa, nmuie tiutul de busuioc i stropi gura minei, n cele patru pri, sus, jos, la dreapta la stnga, apoi se ntoarse i inu cu mna cealalt crucea zugrvit spre a fi srutat, nti, se rnduir brbaii, ncepnd cu cantorii, apoi femeile, dup preotea- sa ce tia prea bine rnduiala din btrni. S-ar fi cuvenit s-i petreac aci lng gura minei, dar coasta era prea priporoas i se mutar la Poduri, n cealalt parte a Cor- biei. Cum era vremea amiezii, oamenii se aezar pe crrile multe ale coastei care le slujeau acum de mas, cci pe ele i desfcur ce aduseser n traiste, dup ce aternur mai nti cte un tergar sau msri. Mai jos, lng drumul ce ocolea Corabia, se rnduir popa Pitula i cu ortacii care vor lucra la Cocu. Caii, unii mpiedecai, alii slobozi, dup cum se artaser de buietici, pteau pe esul Podurilor, cu captul cpstrului nnodat de oblnc. Cteodat, se mai auzea cte unul iindu-se cu gura plin de iarb, nct guiatul prea c st s i se nece, oamenii se uitau ntr-acolo, fr s se duc spre ei, deoarece unul dintre cei doi se ndeprta pe dat, poate simeau c au venit i ei la o petrecere unde btaia e de ruine. De pe Poduri, se zrea bine lumea ornduit n 129 grupuri de cte trei-patru, rar mai muli, mprtiat parc anume sa cuprind ct mai mult din coasta zgrunuroas i plin de mpuns- turi. Cte un brbat se ridica i pleca cu o sticl ncolo spre mina Cocu, dect c, ajuns pe culme, cobora la vale pn la marginea p- durii, de unde se ntorcea cu ea plin. Dac nu s-ar fi auzit de acolo cai necheznd, s-ar fi zis c se afl o crm ascuns n pdure, s fie butura mai la rcoare. Crmarii erau civa mogoeni care vindeau pe sub mn vin adus de pe la Bucerdea Vinoas, Craiva ori Cricu. Stteau acolo n marginea pdurii, gata s se afunde n adncul brdetului, de ndat ce ar fi zrit vreo negrea de domn, De aceea, caii rmneau ntrniai, iar berbinele, prinse n laul funiilor, gata a fi aezate n tarni i cei ce se apropiau de ei cu sti- cla n mn, ziceau c se duc la rul din dunga pdurii. Crmarii satelor nu le aveau grija, tiind prea bine c aa-i data din btrni, de aceea nici Horomoa nu scosese nimic din pivnia lui si mergea i el cu stjcia la rul din marginea pdurii. Buciumanii l beau ca apa, bine tiind c beau vin curat, din struguri, fiert n legea lui, nu amestecat cu leobituri, cum era cel adus de fisc la crmele de sat. Dup ce vinul a nceput s umble prin vine din cretet pn n tlpi, neastmprul ddea semne tot mai dese, Glasurile se ntri- ser, se auzeau vorbe mai rstite, mai cte o sudalm i din rzleii cum fuseser

pn atunci, se fceau mai grmad n cte un plc care sttea ce sttea ntr-un loc, apoi se muta ntr-altul, ca i cum le-ar fi ars pmntul sub tlpi. Cte unul se rzleea cu sticla n mn i peau ntins, pn se apropia de cel zrit, ntinzndu-i-o ca semn de bun venit. Dup ce nchinau unul de la altul, stteau ctva de vorb aa n picioare, apoi se prindeau de cot i se aezau undeva mai la o parte, s poat taifasul n voie. Se auzea strigndu-se pe nume, apoi cte un .drcuit n glum, urmat de rsete pogane, de rsunau peste toat aduntura. Popa Pitula rmsese pe locul unde Pitoc i grmdise desagii cu cele aduse i .edea pe netedul crrii, cu o sticl proptit cu mna de tureacul cizmei, l asculta pe Pitoc, dar cu ochii strbtea gloata, poate cutndu-i preoteasa care se i ivi ntr-un trziu ca tras de firul nevzut ce o lega de so. Era ncins la obraz, iar din ochi i picura numai voioie, prea c ar rde ntruna aa nbuit. - Mie-mi vine s joc, i l prinse de mn, scuturndu-i-o cu neles. Haid, voi ce mai ateptai? - M, c iute-i mai venir draci! Mai ateapt o r, s se aeze bine vinul aiesta. Uite, nici ceteraii nu se arat. 130 Purcoi se ridic din spatele popii i privi roat cu mna strea- in la ochi, - M uit i eu, da-n zadar, ca n-o venit. - Cine, m cuscre? - ntreb Pitoc, i el cu ochii peste mulime pe urmele lui Furcoi. - Da cimpoierul aiesta de la Valea Dosului, Tru! ~ Nu vine, c spuser mai nainte nite pstori c i s-o spart burduful i n-are cumu-1 umfla. - Drac s-1 umfle i p-acela, c tie numa s cear mult pe zical! - Nu te mai amr acuma, sunt ei feciori destui s zic cu flo- iera. Uite, chiar Culu a tu... - i baiu c nu mi-am adus floiera, i se scul s se uite dup cineva. - Las c sunt la alii. Ian strig-1 pe Gheorghea Lupului, c-mi pru c-1 vzui cu dou dup curea, l pri Pitoc. Furcoi se grmdi din nou ntre popa i Pitoc i vorbir o vre- me mai pe optite, pesemne de ale biagului, cci Pitoc arunca din cnd n cnd ochii napoi, rsucind capul. Sosir lng ei i ceilali, Todor Crsnic, Coleeriu, Nionioi, Mitrea Nuului de pe Stlnioa- ra care lucrase la Cocu pe cnd da a se ridica' fecior. Popa se uita mereu prin mulime, poate dup preoteasa care se fcuse iari ne- vzut. Deodat, se auzir uierturi ca de fluier. Culu i Gheorghea Lupului ncercau s potriveasc glasul a dou fluiere cam deopotri- v de mari, dar nu izbutir. Gheorghea Lupului strig un nume i un fecior se apropie, cu fluierul vrt dup chimir, l ncercar i pe acela i sunau unul ca altul. - Acuma care cum ne dm? - ntreb noul venit. - Ne rnduim aa cte doi, s putem i juca. O dat rmi eu cu Culu i tu ai grij de ortacu-i pe cnd teom striga. Se isc apoi o zical limpede care curgea lin ca apa pe raiele Corbiei, cu unduiri dulci, iar la sfrit cu un sunet alungit i ngroat, parc suna dintr-un fund de pru. Volburi dup volburi se rotir n vzduhul blnd i oamenii tresrir cutremurai de fiori. - M, haidai mai ncoaci! - le strig popa, fcnd semn cu mna ridicat, pe care cei doi n-o puteau vedea de mulimea din jur. Cineva le sufl la ureche i cei doi se mutar zicnd, oprindu-se n drumul de care, chiar sub picioarele popii care i ie lsase s-i atrne, cum sta pe crruia de deasupra. 131 -Aa! Ca de-aci ncolo, pe Poduri, se d numai bine dejucat, strig popa, s se aud peste toi. nti, se cam mbiar, nct abia vreo trei perechi ncepur ari- na rotindu-se pe dinaintea fluierailor. Apoi se nmulir ntr-atta, de nu se mai zrea pn la cei din marginea jocului. Cnd arina fu curmat, cineva se apropie de cei doi i i mut mai sus, tocmai pe crarea pe care adsta popa Pitula, s se aud mai bine peste juctori. Preoteasa se apropie i opti ceva la urechea popii. Era mbujorat bine, se vede c jucase i acuma i petrecea nfrmua peste obraji, pe care o ascunse apoi dup pieptar, acolo la dogoarea cea tainic. Popa strig pe cei doi fluierai, apoi le fcu semn s se apropie. - Ia glaja aiasta, m Culu, i bei amndoi cu Gheorghe, da oblu unul ct i altul, auzitu-m-ai? Sticla era plin, ascuns ntr-o traist n care mai ateptau altele, nti, bu Gheorghe, apoi Culu, dup ce msur din ochi ct a but cellalt, cu gnd s nu soarb nici el mai mult. Dup cteva glgi- turi, o lu de la gur i o msur din nou cu privirea, apoi vru s o dea napoi, dar popa i fcu semn s o vre n buzunarul laibrului, ca s nu-1 mpiedice la cntat. Sofica lui Coleeriu se apropie cu Salvina de mn, ca i cum s-ar fi temut s nu se piard una de alta i se opri, cu o mn pe umrul lui Coleeriu care vorbea cu Pitoc peste capul popii. - Vou ce v mai trebuie? N-are cine v juca, ori ce? Sofica se plec i i sufl ceva la ureche. Bine, bine, las c am eu grija aceea, nu te doar capul. Na, bei i voi glaja aiasta - i scoase din traista de la picior una

plin, astupat cu un cocean de porumb. - Du-te-n treab-i cu ea cu tot, c nu suntem noi de-acelea!... i se ndreptar rznd i inndu-se de mn. Gheorghiu i aduse aminte s le ntrebe de Dinu, dar cele dou pieriser printre oameni. Zictorii pornir iari jocul cu o arin numai scprri, ca i cum ar fi cobort din treapt n treapt de undeva din vrful Corbiei pn n fundul Prului Iadului, apoi se fcea c s-ar urca napoi, dar rmnea pe cte o treapt llind, cnd cu piciorul n sus, cnd cu el n jos. i mustea din ea numai voie bun, de aceea juctorii prinser a lli i ei, potrivindu-i versuri care de care mai glumee. Fluieraii ziceau de acolo din crruie mai mult cu ochii nchii, poate furai de uvoiul ce nea din eava, sau s se fereas- c de soarele aprins de care i mai apra i marginea plriei anume plecat mai pe frunte. Culu i-i deschise ntr-un trziu i tresri fr voie. Undeva naintea lui, cam la marginea de ctre apus, o zri 132 pe (Juna morarului jucnd cu cineva pe care nu-1 cunoscu. Cmii i poalele i se prur mai albe ca spuma, iar cizmele roii, cum purtau zltnenele, i furau ochii de sclipitoare de cte ori ajungeau n btaia soarelui. i cum i talfiau panglicele roii i albastre din mpletitura cozii, oprindu-i-se tocmai peste umeri cnd schimbau rotirea. Nu-i mut ochii de la ea, cum i venea s o soarb i-i pru ru c trebuie s stea acolo ca o stan cu fluierul la gur. Ea nu-i arunca nici o privire, ori poate i-o ascundea, juca nestingherit, iar la paii pe loc vorbea cu juctorul despre... O, ct n-ar da s-i poat auzi! Oare cine o fi acela? ntrebarea i se lipi ca un jar sub piciorul gol i simi c se ntunec. Ar curma zicala dac ar fi singur, dar aa trebuie s se in de cellalt. i-apoi ce ar zice lumea? Se ndrji mai tare pe zis, prinse a-i rsuci trunchiul, nlnd i cobornd ca- ptul fluierului, dar cu ochii int la ea. Fata simi c s-a schimbat ceva i rsuci capul spre el. Privirile li se ntlnir, dar sclipirea fu att de tare, c ea i plec repede ochii n pmnt. Lui Culu i pru c zrete o urm de rocat n obrajii ei nclzii de joc i ceva l furnic pn n vrful picioarelor. Cnt nainte ca dus pe alt lume, cu fluierul uinblndu-i ncoace i ncolo, n vreme ce degetele se ridicau i cdeau cu pocnituri uoare pe care le auzea numai el. Fruntea i se mbroboni de sudoare i curnd iroaiele ncepur s lunece pe obraji i pe vrful nasului, apoi chiar i pe fluier la vale, nct o dat trebui s-1 scuture de umezeal, fluturndu-1 cu mna pe lng coaps. Cnd curmar zicala, Culu ddu s porneasc, dar Gheorghea Lupului l prinse de o mn. - Stai locului! Unde te duci? - Numa aci mai ncolo, da iar viu. Na, ine glaja cu vin, dac nu crezi, i i-o vr n buzunarul laibrului, apoi se streor printre lume. Gheorghea Lupului se ls s ad pe coast, cu picioarele n crare. Ceva mai ncolo lrmuiau tare cei de lng popa Pitula. - M, tu vrei s m faci pe mine om prost? - se rstea Furcoi, blngnindu-i sticla n mn, de i sreau stropi de vin. - Da face-te perirea s te mance, da ian d-i i tu cu socoteala: plte-se s mai spm atta drum de la Cocu pn la... - Taci, m cuscre, c nici eu nu-s de eri-de alaltieri, i Furcoi l prinse pe Pitoc de gulerul laibrului s i se uite mai de aproape n ochi. Mai vzut-ai tu proti aa ca mine? Pitoc hohoti, de trebui s se lungeasc pe spate, cu mna ntins, uitnd c ine sticla destu133 pat ce prinse a glgi, pn ce simi udeala ajungndu-i la mna printre firele de iarb, cnd o ridic dintro stncitur. tii tu c i-n cela rnd ai tot bgat de vin c de ce spargem locul p-acolo, se d mai la oblu i mai ceea, i mai ceea, pn am lsat dup tine. No, datu-s-o mai la oblu! Dat la suprarea s te mance, c i ie i-o venit s te dai cu capul de iesta... - No, las-o dracului aceea, c-o fost i-o trecut, acuma-i vorba de-aci... - Mai lsai-o acuma, m, nu tot mprii la lume, hai mai bine s ne petrecem, doar de-aceea am venit, se cam rsti popa, uitn- du-se dup cineva pe care nu-1 zrea pe aproape. A vrea s joc i eu una, da nu-i cine zice. M, Gheorghe, unde i-i ortacul? - S-o dus dup nu tiu ce... - Dup drac s-1 mbete. Du-te fuga i ad-I napoi, c-mi ve- nir nu tiu cum nite clcaturi. Voi ce stai ca betejii? Ian dai-v s v rsucii o r - i popa pironi cu arttorul pe Pitoc, Furcoi i ci mai erau pe lng el. - Facem i-aceea cu o cale, numa s avem pe ce, mormi Furcoi cu faa n iarb, cum se lungise s-i dezmoreasc piciorul. - De la Crucea Vulcoiului pn la Crucea Fetii trebuie s te duci, da nu aa cu glaja-n mn, fr-n coate i-n genunchi! i cu fruntea-n rn. - Eeeaai! - url Huhu ct putu, cum venea pe drum cu sticla n mn dinspre Crucea Vulcoiului.

Furcoi tresri i se ridic ntr-un genunche. - M, tu de-a crora eti? Se auzir prin juru-i hohote mbulzi- te, dar Huhu nici nu se uit ntr-acolo i lepd doar din mn, semn c el umbl acum pe alt lume. Trecu mai ncolo de strnsur, pn ajunse la un muuroi mare, plin cu rug de mure, pe care se rsturn, lsnd s-i atrne capul peste margine. Nite copii se oprir lng el, l ocolir privindu-1 cu luare aminte i chicotind pe nfundate. Apoi unul smulse un fir de snziana i ncepu s-1 gdile la ureche. - Eeeaaai! - rcni Huhu i btu din picioare, nct copiii o luar la fug n josul coastei, nemaiputndu-i ine rsul, pn ce se poticnir de un ienupr i se rsturnar cu picioarele n sus. Gheorghea Lupului se ntorcea de undeva din lungul drumului cu Culu de mn. l inea de scurt ca pe un vinovat care trebuie dus undeva s-i ia plata, cci nici nu se uita la el i era mereu cu un pas mai nainte. M, nu m trage aa, c tiu eu unde s vin. 134 - ine-i gura! i-am spus doar c-a tale nu umbl azi. Culu se pomeni chicotind, apoi pufni n rs cnd l vzu c nici nu Intour- se capul spre el. Ajunser la locul unde cntaser la joc i Gheorghe l mpinse de cealalt parte pn lng popa Pitula. - Ai ajuns, dracilor? Ian ncordai-v i zicei-i una. - Cam care? - ngim Culu, petrecndu-i degetele peste buze s i le umezeasc. -.Aceea legnat, de nu te mai saturi jucnd, tii voi care-mi place mie. Da o juctoare bun, de purtat aa ca pe sus, cam care? - i popa se ridic, frecndu-i palmele s-i scuture firele de iarb. - Uite-o, ceea cu cizme roii, de st cu spatele la noi i rde de nu se mai poate opri, i-art Gheorghea Lupului. Culu l mboldi i vru s zic ceva, dar cellalt prinse a ngim zicala i trebui s-1 urmeze, mai ales c popa ajunsese la fat i o luase de mnec. Ea a tresrit speriat, apoi s-a ndulcit zmbind cnd 1-a zrit pe cel ce o lua la joc. Se oprir tocmai lng fluierai pe drumul bttorit de la poala coastei i ncepur jocul, nti, plimbarea larg pe care popa o fcea mai cu ocoluri dect ceilali buciumani, legnnd fata de mini i purtnd-o roat, n timp ce ssia printre dini ca s-i mai goleasc plinul. Zicala rsuna ca de undeva de peste dealuri i cobora unduind att de dulce, c-i venea s nchizi ochii i s i se par c visezi. Unda se ntindea ca pentru a cuprinde toat zarea, cobornd vi i urcnd culmi, poate pn unde nu mai este hotar. Deal i vale, deal i vale, limpeziuri de ape i luminiuri de pduri, zvonuri dulci-amrui, pn unde cerul se face una cu pmntul... Popa inea capul pe spate i i purta picioarele cum i se da, cnd mpleticindu-le, cnd srind ntr-un picior, apoi lovindu-i clcile s se aud clinchetul potcoavelor, mereu cu genunchii moi, nct prea c picioarele ar fi numai buci ntinate laolalt cu fire de a. inea capul pe spate s poat sorbi ct mai mult din vzduhul limpede, pe cnd fata se uita n pmnt s ghiceasc din unduirea pailor lui ncotro ar veni ocolul urmtor. Nu mai era nevoie, popa era un juctor nnscut i simea din imboldul uor al minii care-i inea degetele cum se desfoar purtata la arin. Dup un rnd de ocoluri, popa ls juctoarea i ncepu s bat din palme n dreptul frunii, tropotind cu cizmele. Fata i strnse coatele pe lng ea i se roti pe clcie ca o sfrleaz, nct coada i flutur pe sus, lovin- du-1 cu panglicele peste mini, semn s fie gata i cnd ajunse cu faa la juctor, acesta o i prinse de mini i ncepu rotirea, nti la dreapta, apoi la stnga, cu pai mruni i tropii, ca i cum ar vrea 135

li
s bttoreasc locui palm cu palm, n vreme ce fata pea spri- jinindu-se pe clciul dinluntru i aieptndu-se pe vrful celuilalt picior. Poalele i se lipeau de picioare, pe cnd dinapoi se ridicau ca o coad, strnind firele de pulbere ori piuele de prin preajm. Rotirea aducea beia dulce pe care o simt juctorii, prndu-l-se c s-ar gti s pluteasc undeva pe deasupra lumii, pentru a strui mcar o clip ntr-o dulcea ce nu se poate spune. De aceea, ea ine cam pn ce se arat semne de ameeal apropiat, cnd perechea se oprete, cu pai ca de plimbare pe loc, ct e nevoie pentru ntre- marea puterilor. - Ai, c bun maistor de joc am nimerit! i popa aps minile care o ineau peste cingtoare, uitndu-ise n ochi. Fata i plec fruntea simind c se nroete mai mult dect ar trebui i o ridic abia dup ce i trecu dogoarea. Cum din paii pe loc ajunsese cu faa ctre fluierai, fata se uit peste umrul popii la Culu. Ochii li se ntlnir i sclipiri adnci fulgerar pentru o clip, apoi Oan i-i plec pe dat, lsnd s i se zreasc numai fruntea. Valuri de dogoare rzbteau de la ceilali juctori cu care se umpluse esul Podurilor. Degete ridicate pocneau ca pietri izbite, llituri aprinse ngroau uvoiul pornit de la fluier, iar cte un uierat pe degete spinteca prin mulime ca un cuit ascuit. Popa se ls prins de voia bun a celor

din jur i ridic dreapta, llind cu glasul lui afund: Hei, up, up i iar up C vieii tot or supt! Att Ie trebui buciumanilor, c i srir cu gura, acoperindu-se unii pe alii: Da cine i-o slobozit? Da badea cnd o venit! C-o venit cam mnios i-o lsat prilazul jos! Popa ncepu iari purtata cu ocoluri, srind ca un apucat. Pea mrunel pe vrfuri i dintr-odat slta ntrun picior, ntr-un fel de icnitur a corpului: C-o venit cam mnios i-o lsat prilazul jos!

136
Llia cu toat gura cu capul pe spate. Ceilali luar strigturu de la capt, popa se repezea peste ei cu cte o pereche de versuri, ca i cum ar fi vrut s nu se lase ntrecut, cum nu-1 ntrecea nimeni nici n rndul haitului. Dup o rotire, se pomeni boldit de o juc- toare i simi col de nfram atingndu-i gtul. Cnd ntoarse capul, zri preoteasa care juca cu Coleeriu uitndu-se rznd la el. - Ai, ce juctoare-i mai gsii! Se vede c-ai tiut dup ce s iei aicea la sfetanie! - i preoteasa l probozi cu arttorul. Oan se nroi din nou i i ascunse faa, plecnd-o pn se nepeni n brbie. Preoteasa i sugrum un rs piigiat, n vreme ce popa i fcu semn s nu-i mai umble gura. Culu nu o pierdea din ochi. i plcea s-i vad picioarele umblnd, ar fi jurat c ar fi unse cu ceva, altfel nu s-ar mldia att de uor. i linia umerelor rotindu-se fulguia ca o sclipire jucu. Pn-i lumea n-o s apuce s o joace i el o dat. Mcar o singur dat. Ochii lacomi o furau, ca s fie numai a lui, de aceea degetele i furnicau pe gurile fluierului, ca i cum le-ar fi tras nite fire ne- vzute din naltul vzduhului, i venea s strige cnd o vedea cum se rsucete pe clcie, cu minile lipite ca o scnteie care nete pe o clip pentru a se stinge fr urm, n vreme ce popa bate din palme ateptnd-o s-o prind. Atunci i prea c se ngra, c i-ar crete ceva n piept, gata s-1 nbue. i ochii se las furai de pan- glicele cozii, amestecnd ntruna rou cu albastru i cu glbuiul p- rului - cum se jucau i ele ca nite neastmprate, anume s-i fac n ciud. Jocul a inut cam lung i la captul lui juctorii se desprind aprini la fee, petrecndu-i batistele peste ele, cei mai muli cu- tndu-i un loc s ad pe pajitea coastei. Fetele, dou cte dou, se desprind dintre celelalte i o iau la fug pe coast n sus, inn- du-se de mini, pesemne s poat fugi mai repede. Fug srind peste crri i bolovani, sporoviesc i rd. Cteodat rd de se neac i atunci se opresc i se in cu o mn de piept, poate s nu le sar inima afar. Dup ce s-au mai potolit, bgnd de seam c le-ar ajunge altele, se iau iari de mini i o rup la fug pe coast la deal, pn la rul de din sus de baia Cocu. Dei este mai la vrful Cor- biei, izvorul e mare i pe ru curge gros, de se face pru prin pa- jite la vale. Pe rnd i mplnt gura n uvoiul stvilit cu palma, apoi i-o ridic dregndu-i fundul gtlejului ngheat de atta rcoa- re, sorb iari cu nesa, pn ce simt c d s le amoreasc buzele. 137 - Ai, tu, da ce ap bun! - zice una dnd rnd celeilalte, poate ca s-i mreasc pofta. Cu o mn fur civa stropi de sub ru i i d peste obrajii ncini care se nroesc mai"tare. Apoi coboar napoi fugind mai nstrunic, dac s-ar mpiedica cumva, s-ar ros- togoli ca un butean pn n drumul de care. Acuma rd mai tare, poate la gndul acela al rsturnrii pe coast-n jos. i perechile se rnduiesc aa la fug pn la ru i napoi, dei ar fi cteva fn- tni mai aproape, dar toate din jos de drum, unde nu le-ar vedea nimerii cum fug ca nite bezmetice i cum rd de stau s crape,.. Cte unul, cte doi rnerg i brbaii cu sticle n mna sau ntr-o traist la marginea pdurii de pe culme, s le aduc pline de vin. Popa Pitula s-a rsturnat pe iarb, cu minile sub ceaf i cu ochii n triile cerului. E att de senin, nct limpezimea lui pare a sclipi dac o strbai cu ochii. Soarele s-a povrnit ntr-o parte de la vrful amiezii, dar pare c azi nu s-ar mai grbi ca alte dai. Plria i-a alunecat alturi i o pal de vnt i-a pus n gnd s i-o fure de coast-n jos, dac Nionioi n-ar fi prins-o la vreme, cum sttea lun- git pe cealalt parte, ateptndu-1 pe Coleeriu s se ntoarc de la ru cu sticlele pline. - Mi, Mitre, mai este ceva-n gljile celea? - Deloc, domnu printe, c-s pe drum cu ele. - Da preoteasa n-o v/ui ce se fcu? - P-acia trebuie s fie, c juca i ea. - Nu de ea ntreb, numa de strai, c m taie nu tiu cum o foame dup jocul aiesta pogan. - M duc dup ea. i Nionioi se ridic, pornind printre oameni dup strai popii, se vede mereu plin. Se ntoarse tocmai cnd so- seau i cei doi cu traista cu sticlele pline. Preoteasa scoase un colac din multe mpletituri i o merindea n care era nfurat o pulp de miel, pe o parte cu carnea ciongrit. - Hai, Ioane, i tu, Gheorghiu, Mitrea, s curm osul aiesta. Scoatei-v britele... a mea unde-i, tu, preoteas? lact-o aicea, n-avea gur s m strige. Da cuscru-to Pitoc ce se fcu? - Nu-1 mai vzui, da p-aci trebuie s fie...

- Ba nu bgai tu de seam, da rmase acolo la mogoenii ceia trguind la o berbin-ntreag, se amestec Ghorghiu. - Ei, c-acela ne face s postim dac-1 bea numa el! Ceilali rser, tiind c acolo ateapt mogoeni mai muli. Dup ce nincar, luar fiecare cte o sticl n mn i pe cnd s nchine, se trezesc cu Pitoc lng ei. 138 - Asteptai-mS i pe mine, m, paharu' vost i-a cui v-o fticul! i dupA cum clipea din ochi, se vedea c vinul i se apropia de vrful capului. - nti mbuc i tu ceva, ia acolo-i straia... - Acuma nu-i mai vrea de aceea, vezi c s-o gtat utul, i se porni pe rs, cznindu-se s scoat dopul sticlei pe care o trsese dintre celelalte, hurducnd-o prin traista umflat. Vru s se aeze lng ceilali, dar i aduse aminte de ceva i se uit napoi unde era grosul oamenilor. - M, aietia cu fluierele, haidai ncoace, N-auzii, m? Se ivi un bieandru de pe Stlnioara, poate trecut de aisprezece ani, i se apropie cam sfios. - Ceia doi s-or dus... - La dracu s-i duc! i tu? - i lu vorba Furcoi rstindu-se. - M rnduiesc eu la zis, i cu aiesta, lonuu Pparii. - No, ia aiestea dou, du-i i lui una i deloc s v-aud, c-vreau s joc. - i eu! - strig Furcoi, ridicnd mna. - Ba noi toi! Ce, noi n-avem loc? - ntreb popa. - la-i ortacul i dai-i gros, nu mai ateptai nimic, sfri Pitoc, artndu-i cu mna spre locul jocului. Peste puin, noii fluierai se ridicar pe crarea din sus de drum i pornir a zice. Sunetele alunecau ca unse, moi i blnde, cu preri de ru la captul ziclii. - Iu, m, c-aiasta-i a mea! - sri Furcoi, lsnd sticla rezemat pe coast, fr s-i pese de ct se vars i grbind spre joc, ca i cum s-ar fi temut c nu-i mai rmne loc de jucat. - M, numa un pic mai aezat, i btu tactul cu mna spre fluierai. Aa-i bine! Apoi se uit n lturi i zrind preoteasa ce toc- mai se sculase de jos i nnoda gtul traistei, o strig i-i fcu semn. Se porni pe joc lng fluierai pe drumul bttorit, innd preoteasa numai cu stnga, n vreme ce cu dreapta pocnea deasupra capului, ca i cum ar fi tras cu pistolul. Aa, m! - strig deodat, pornind a sri de pe un picior pe altul, cu genunchii moi ce se lsau i se ridicau dup nepturile zicli. CeillU se alturar, Pitoc rsrind de departe cu statura lui de uria. El juca cu Coleeria, care i tre- cea nu cu mult de bru. i plcea s bombneasc aidoma unui bon- dar, gngurind zicala cu gura nchis, coclind-o oarecum n gtlejul lui, ca ntre doagele unui butoi. Cnd se rotea, smcea mereu din 139 cap, nu cumva s-i rmn n urma picioarelor care clcau mrunt i des, ca i curo ar fi vrut s bttoreasc locul. La cptui unei rotiri, se pomeni cu un cot n spinare. - Zi i ceva vorbe, nu mima mormi! Era cuscm-su Furcoi, ce se strecurase printre popa i Coleeriu s-i fie mai aproape. - Ba zi-i tu, c~a ta-i zicala! Furcoi nu se ls s mai fie ndemnat. Ddu preoteasa pe sub mn, apoi ncepu s tropie mrunt, pocnind cu cealalt i cntnd dup fluierdi: De trei ori m nsurat, Tot Mrie mi luai, Da a dracului s fie Cine i-o mai lua Mrie! - Aa, tn! - strigar civa, dar n-avu vreme s se uite spre ei, cnd se trezi cu un pumn n mijlocul spatelui. Czuse ndesat, de rsunase ca un butoi. Furcoi ntoarse capul i o zri pe nevast-sa Mrie ce juca cu Coleeriu artndu-i pumnul, nu se tia a ciud sau a glum. - Stai numa, c te-oi potcovi i eu, n-avea grij! - Deie-i Dumnezu s-ajungi numa ce-ai zis! Oamenii se pornir pe rs, contenind rotirile i uitndu-se cnd la Furcoi, cnd la nevast-sa, pn se auzi popa ndemnnd: - Cum o fost! nc o dat! Furcoi prinse a sri ntr-un picior i cu o mn ridicat lli strigtura nc o dat. Vorbele ieir acum mai rotunjite, din loc n loc cu apsaturi, de prea c ar vrea s mute din ele. Voia bun se li din nou printre juctori, pn n marginea unde juca Culu cu Oan. Se duseser acolo s rmn mai ferii de ochii lumii i mai ales de urechile prea ascuite. - Vzui-1 pe tat-to cum o ntoarce pe preoteasa? Ca pe un fus! -- E, i face i el voia cnd i cnd... - Da m-ta nu-1 prea sufere cu strigtura, aa-i? - N-are ce-i face, aiasta i-a lui. i se puser pe rs amndoi, petrecndu-i cte o mn peste fruntea prins

de boabe de sudoare. i cum ea se uita n jos, el i prinse mna ce i-o inea pe umr i i-o aps, privind-o mereu dintr-o parte. - Ce te tot uii atta Ja mine? 140 - N-am tiut cft nu-i slobod. Ea pufni n rs, apoi l mai nvlui ncft o dat cu ochii. Trebuie s pltesc ca s m pot uita? - nnoda el vorba. - N-avei voi buciumanii atia bani! - Hoopa, c-aici-i bai mare! - se fcu el a se mira. - i cnd ai zis cu floiera, tot la mine te-ai uitat. - i-o fi fric s nu te deodat cumva lumea, ie dar? Ea l privi de jos n sus, ca i cum ar fi vrut s-1 msoare, apoi i se strecur n ochi ceva tulbure i faa i se posomori dintr-odat. - Aa-mi de plcea cum ziceai, te-a fi tot ascultat... - Mai bine ca aietia de zic acuma? Ea ddu doar din cap, uitndu-se undeva, departe, peste um- rul lui. Nu mai tia ce s-i spun s o vaz rznd, nu posomort. - Ce cizme roii ai! Trebuie c eti tare floas cu ele. - Mai floas ca buciumanele. Cu trei pri! Mai bine-ai zice s joc. - Cu cine? Ea scutur doar din umeri, apoi i se uit lung n ochi, poate va zri ceva ndrtul lor, dar nu vedea dect chipul ei. Valul de amr- ciune o prinse din nou. Culu se scutur ca dintr-un somn greu i ncepu s pocneasc din degete, lovindu-i clcile cizmelor. Apoi se nuruba pe zical, pornind o nvrtire nprasnic spre dreapta, apoi spre stnga. O simea mai aproape i mai cald, din ce n ce mai aproape. Dogoarea din obrajii ei l a i mai tare i mruni paii rotirii, nvrtindu-se ca nite bezmetici. Se rotea i ea cu pai sprinterii i uori, de i venea s o poarte pe sus, s nu mai ating pmntul. Plcerea sta s-1 nece, suflul aproape nu-i mai putea iei din piept, nct trebuir s se opreasc. Vai, Doamne!" - le scp fr voie amndurora. Cum fceau pai pe loc, puteau rtsufla ca uurai de o povar, uitndu-se unul la altul cu coada ochiului s vad semne de mirare, ori poate de suprare. Tocmai bine fluieraii curmaser zicala i Culu o lu de mn s mearg mai ncolo spre coast, unde anume, nu tia nici el. Dup civa pai, ea i desfcu degetele i i fcu de lucru cu panglicele cozii ce i-o aduse n fa, poate s le ncerce nodurile, sau numai aa, s n-o mai in el de mn. Se oprir nu departe de locul unde stteau cei mai muli i ea se aez pe coast, mpreunndu-i minile peste genunchii strni, cu ochii undeva departe, acolo unde se zrea o dr de fum ridicn- du-se sfioas de la topitoriile Zlatnei. El rmase n picioare, netiind ce s fac, apoi tresri i o ainti cu arttorul. 141 - Stai s m duc dup o ssticl de vin. - Treaba ta, eu nu beau, - tiu c voi, fetele, nu bei, da aa o r tot trebuie, s deie baia Cocului ceva bun, ie dar? Ea zmbi mai mult cu gndul i dete ncet din cap. Abia plec Culu i de undeva din sus sosi Salvina lui Coleeriu, - Tu, Oan, (ie nu i-i sete? Oan dete doar din cap, uitndu-se n ochii ei aprini. Se mir ct i sttea de bine zmbind, cum o privea aa n picioare. Salvina o trase de mn i pornir amndou fuga pe coast n sus spre - rul din vrful Corbiei. Fugeau rznd, apoi se opreau dintr-odat i se uitau amndou spre marginea pdurii, poate s-1 zreasc pe Culu. Spuneau cte o vorb, apoi gata s se nece de rs, de li se scutura pieptul. Dup ce se potoleau, o rupeau la fug, parc s-ar fi temut s nu bea altcineva toat apa de pe rul Cocului i ele s rmn cu buzele drmboiate. Cnd se ntoarser, Culu atepta cu o sticl n mn i se uita cu neastmpr peste oameni. Le auzi tropind n fug i ntoarse capul spre ele, - Ai, paharu vost de fete, da unde-ai umblat? - Treaba noast! - rspunser dintr-odat, ca i cum s-ar fi neles dinainte ce s zic. - Nu-i modru, ai beut ap? Fetele deter din cap rznd. - De la rul Cocului? Fetele doar chicotir, uitndu-se una la alta. - Ce, nu-i slobod s bem de acolo? - Nu dar, c de acum ncolo, rul e a cui lucr la Cocu. - O, o, o! - se mirar lung fetele, netiind ce s mai zic.

- Acuma scoatei banii i pltii - i Culu ntinse o mn spre ele. Salvina i-o lovi cu palma: - Destulu-i atta? - De la tine-i destul. Acuma-i rndul Oanei. Hai, c n-am vre- me s tot atept! - Mi, Culu! - se auzi cineva strignd. Se uitar ntr-acolo i zrir capul lui Pitoc pe deasupra celorlali, cum fcea cu mna, chemndu-1. Hai, m, c vrea popa s-i zici una cu Gheorghe amn- doi. Hai odat, c de cnd tot ateapt! Culu se bosumfl i spintec aerul cu mna cealalt. Vru s zic ceva, dar Salvina i apuc sticla. 142 Du-te unde te cheam, c vrem s jucam i noi, nu miuui iu cu popa. - Da s& nu mi-l bei cumva! - i art spre sticla ce i-o luase Salvina, apoi se grbi unde fusese strigat. Fetele rmaser ncurcate cu sticla n mn. - Tu, dac ne-o vedea cineva, s vezi ce s-o mai rde de noi! - glumi Salvina. - i-o zice: ni la beoasele celea, dou la o litr! - i se porni- r pe un rs, gata s cad de pe picioare, de se proptir una de alta. - Haidai ncoace, beoaselor, s v sucim pe sub mn, c destul ai but pn acuma, i doi feciori din Poieni ce le zriser acolo cntrind la sticl se apropiaser fr s-i simt i le luar de cte o mn. Fetele i urmar rznd, pn cnd trecur pe lng locul unde erau traistele lui Furcoi i Coleeriu. P/ea singur Dinu, cu ochii la mulimea ce se mbulzea Ia joc. Salvina i puse sticla n mn i fr alt vorb se fcu nevzut cu feciorul ce o ducea de mn ca pe o vinovat ce trebuie s-i ia pedeapsa. Cui ut i Gheor- ghe ziceau pe ntrecute, tresrind din picioare i micnd eava n- coace i ncolo, ntr-un trziu, Culu zri peste attea capete pe cele dou uitndu-se la el, cum jucau lng olalt. Nu mai putu rbda, rupse zicala i mormi: Ai, paharu vost!"'- probozindu-le cu arttorul. Fetele se pornir dintr-odat pe rs, uitndu-se i mai n- veselite, anume ca s-i fac mai mare necaz. Petrecerea ajunsese n toiul ei. Dup spartul jocului, oamenii se apropiau unii de alii, se mbiau cu sticla plin, spuneau cte o glum, i roteau plria pe cap s le stea mai bine. Cte unul l prindea pe altul pe dup cap, i sufla ceva la ureche, apoi se porneau amndoi pe rs, fr s bage de seam c li se vrsa vinul din sti- clele aplecate n netire. Popa Pitula poruncea tare slugii s peas- c mai aspru spre rul din marginea pdurii, altfel bag rugare s-1 ia la ctnie, s se nvee a umbla cu sticla dup vin. Preoteasa uotea mereu cu Mria lui Furcoi i cu Coleeria, apoi se muta cu o crare mai n sus, unde sporovia cu Lucreia lui Pitoc i cu Ana lui Furcoi, nor-sa. Cteodat, i mai aducea aminte s caute prin traista mbierat, de unde scotea cte un col de plcint. Na, ia i tu o mbuctur", o mbia pe vecin-sa, care i mpingea mna napoi, dnd din cap c nu-i mai trebuie. Ana venise de acas cu un morman de plcinte, nfurate bine s stea calde, pe care le-au n- fulecat ci s-au nimerit, ndat ce s-au aezat la bute dup sfetanie. Mai avea lsate pentru mai trziu nite cocoroade, ar fi dat acuma

143
din ele, dar se ruina de preoteasa, tiind-o c fcea cele mai bune cocoroade din Bucium. Pndind-o pn o lu Horomoa la joc, Ana grbi spre maic-sa i vecinele ei i le puse cte o cocoroad n mn. - Las una i pentru tat-to, c tii bine ct i de plac. - Iac, i-am lsat dou. Da el unde-i? - Uite-1 colo cum joac, de nu se d pe trei feciori. Ana i puse mna streain la ochi i l zri pocnind din dege- te i llind nu departe de fluierai, la ntrecere cu popa Pitula care uiera mereu printre dini, iar cteodat i pe arttorul vrt crlig printre dini. - Pe mine nu m-o jucat niciodat, rosti cu parare de ru. - Las, c-i spui eu, da stai p-aci. Brbatu-to unde-i, c nu-1 vd? ~ Numa ct se duse cu straia cu gljile s le unipl! Cele dou rmaser inndu-se de mn, cu ochii peste mbulzeala jocului. Larma jocului prea a se ndesa ntruna. Soarele se apropiase de vremea ojinii i se uita napoi la faa Corbiei, poate cu prere de ru dup aa petrecere. Doar Corabia sttea aa neclintit, bucu- rndu-se ca o mam cnd i vede copiii n voie bun. Vzuse ea attea, i bune i rele, i rbdare attea de la aceti pitici ai pmn- tului. Se bucura i ea de aa petrecere nfricoat tocmai ntre dou cimitire, lsate nc de romanii cei de demult. Oamenii jucau ntre ele, netiind c semnele morii sunt acolo, de o parte i de alta a Podurilor. Abia peste o jumtate de veac, arheologul Gbor Teglas, directorul scolii normale din Deva, va descoperi cele dou cimitire mari - unul n stnga, ntre Prul Iadului, Gruiul Vcarului, Dm- bul Tului i Fntna Graiului, iar cellalt la dreapta, de la Crucea Vulcoiului spre apus pn n creasta Botului, iruri de morminte cu oameni incinerai, cam srcue, semn c erau ale biesilor care trudiser sub pleasna biciului...

Vremea se scursese pe netiute, pn ce oamenii bgar de seam c soarele se aplecase mult peste Bot, alungind umbrele pdurii. Unii ncepuser s-i adune rmiele prin traiste i s plece, poate i ateptau acas dobitoace ce trebuiau rnduite, ori st- teau prea departe i se grbeau s nu-i prind ntunericul n pdure. Culu zisese de joc, apoi jucase dup ce se mai stmprse cu o sticl de vin n care Oan de abia i-a muiat buzele, iar mai n urm i venise din nou rndul s-i schimbe pe fluierai. A mai cn- tat cu Gheorghe cteva jocuri lungi, ca s-i sature bine pe juctori
144

i sta ca pe ghimpi s mai joace i el barem de vreo doua-trei ori. L-a trimis pe Gheorghe s-i adune pe ceilali doi, iar el a pornit s& o caute pe Oan prin atta lume strns grmezi-grmezi. A umblat ct a umblat, dar n-a zrit-o nicieri. S-a ntors i s-a uitat n susul coastei, poate s-o fi dus iari la ru, dar nici pe acolo nu era. Parc intrase n pmnt. A nceput s umble ncoaci-ncolo, nciu- dat c n-o poate afla. Dar dac o fi plecat cumva acas i el n-a bgat de seam? Gndul l fulger ca un cuit rece prin lungul piep- tului i grbi spre marginea Podurilor, cu ochii la povrniul pe unde ducea crarea ctre Gruiul Vcarului, cu drumul de care spre Zlatna. O zri undeva acolo jos, aproape de trecerea prului, unde suia apoi drumul spre Zlatna. O cunoscu bine dup cizmele roii i dup mersul sprinten i cumva nepat, ntr-o clip, se trezi i el pe povr- ni la vale, inndu-se bine s nu se duc n cretet. Atunci se lsa mai apsat pe picioare, dar tot trebuia s-i fac vnt cu minile, s nu se rstoarne cu capul n jos. Nu mai tia unde-i crarea, msura din ochi pe unde s-ar da mai aproape s ajung la trectoarea de peste pru, aieptndu-i paii, de se porneau pietricelele Ia vale ca mturate de picioarele turmei de oi. Deodat, se pomeni nainte-i cu o viroag destul de larg i, nemaiavnd vreme de gndit, se aiept peste ea. Srise tocmai n marginea de dincolo, dar ct pe-aci s se rstoarne pe spate, dac nu s-ar fi ndreptat, vnturnd din mni ca din nite aripi ntinse n lturi. De aci, apuc pe pajitea roas de vite i O ajunse pe Oan acolo unde drumul apuca n sus spre cul- mea dealului. Cnd auzi pai n urm, Oan tresri ca speriat i se uit napoi. De curn se uit la el, Culu pricepu c nu se bucur. Cine tie, poate atepta pe altcineva, ori se grbea s ajung pe alii, cci mai veniser i de pe la Boceri, vzuse chiar el dou fete, se cunoteau bine dup portul lor, cu multe custuri roii pe piept i pe mneci. Se apropie eu puin sfial i nu ndrzni s scoat o vorb. Merser aa alturi, pn ce drumul crmi, innd-o drept nainte, aa lin, fr suiuri i coboruri, anume pentru drumei nfrigurai. Coasta se arta domoal pn undeva la vale la marginea unei pduri dese de fag care urca apoi pe cealalt coast, pierzndu-se dup creast. Ierburile stteau ca aipite, scldndu-i cretetul n strlucirea blnda a soarelui ce se gtea de mas undeva dincolo de zare, la captul pmntului. Doar greierii riau din toate prile, dar parc mai aprins din sus, spre marginea pdurii ce se ainea doar pe culme, ca o coam creia nu i se cuvine s alunece la vale. 145 Cteodat, mai adia dintre ierburi un fel de boare prea ncrcat de mirosul florilor crescute n voie prin locuri pustii; uneori mustea a umezeal, dar cel mai ades aducea miros neptor de floare uscat, ncrcat de pulberea strvezie ce se irosea de la sine, dup ce se copsese n ghiocul ei. Soarele se uita ntruna peste ntinsul culmii, cernindu-i lumina blnd de amurg apropiat. Cte un greier izbuc- nea ca speriat la trecerea celor doi, anume s-i arate meteugul glasului. Undeva departe n ntinsul pdurilor o pasre ip de cte- va ori. Cei doi tresrir i se uitar unul la altul. Culu i prinse dou degete. Atingerea l fripse i l mboldi s-i cuprind toat mna. l-ar fi spus ceva, dar vorbele i se opreau n grumaz. Pustietatea l amuise cumva i trebuia s se lupte cu ea. Uitndu-se o dat n urm, i scp fr voie: - Acuma suntem numa noi amndoi, i o privi cu coada ochiu- lui. Oan tresri i se uit cam speriat n lturi, dar cnd i ntlni ochii lui aprini, ncrcai de zmbet, dintr-odat se ndulci. - Ce bine ar fi s tot mergem, aa amndoi. S nu ne mal oprim. Oan oft: - Trebuie s fiu acas pe lumin, altfel m bate ttu. Culu i strnse mai tare mna i grbir paii. Deodat, o boare cobort de undeva sufl peste cretetul ierburilor i le aduse n nri mireasma serii de munte, cu ierburile ce dau n prg. Dru- mul mergea nainte, mereu lin, ca o punte peste crestele dealurilor pn undeva acolo, n zarea ndeprtat. Toate preau mpietrite, numai cei doi mergeau alturai, s ajung pn acolo la capt. Tre- cur de o fntn i apucar pe o crare ce trecea culmea spre stnga i cobora n Valea Vltorilor. Cnd s intre n pdurea de pe culme, soarele se uita dinapoia lor, s le lumineze cu uviele lui lungi c- rarea printre fagii tineri i drepi ca lumnarea, pn ce trecur cul- mea. Dup puin, se pomenir ntr-o poian tinuit, n mijloc cu un paltin umbros, lng care ria subire opotul unui ru. Linitea ncremenise aici, toate preau mpietrite ca printr-un blestem nfri- coat. Numai susurul rului mai nviora tcerea, mprtiindu-i undele blnde peste ierburile nalte ce musteau a rcoare. Culu i Oan se

oprir lng ru, poate pironii de singurul murmur de via i se nghesuir unul ntr-altul, ca desprirea s le fie lin. Din vale se auzi un ltrat gros. Oan tresri i se uit ntr-acolo. - Auzi-1, Lupu cere de cin. Poate m-o fi simit. Trebuie s m duc. 146 Culu o prinse n brae, Oan se ls ca o pasre moarta, cu capul ghemuit pe pieptul lui. Lacrimi calde i picurar, prelingn- du-se pe cmaa lui. El se aplec s-i opteasc n ureche: - Nu trebuie s plngi, doar ne-om mai ntlni, Chiar acuma, cnd o fi trgul Zlamnei. Nu-i aa? Ea i ntei plnsul. Culu i ridic brbia i vru s i se uite n ochi, dar ea i smci capul i i propti fruntea n pieptul lui, lsnd iroaiele s curg n voia lor. Culu o strnse mai tare i se aplec la urechea ei. - Acuma de ce plngi? - Niciodat n-o s mai fie aa frumos ca azi! Culu rmase descumpnit, netiind ce s-i mai spun. Statur aa cuprini laolalt, pn ce se auzi iari ltratul cinelui. Oan se desprinse ca ars, i petrecu degetele peste ochi i se ntoarse s apuce pe crarea ce cobora la moar. - Nu mai pot edea... Cnd soarele se ascunsese dup culmea Botului, rmsese luminat numai vrful Corbiei, lsnd s se vad limpezimea ceru- lui printre brazii niruii pe cretet ca oile pe crare. Cuprins de umbre, faa pustie a Corbiei prinse a se ntuneca, poate posomo- rndu-se de prere de ru dup petrecerea att de ncins de la poala ei. Numai raiele mai opoteau, cu picuri ce parc vroiau s nume- re clipele. Deodat, se ivir doi ini pind pe drumul de care spre Crucea Vulcoiului. De departe, preau c se proptesc unul n altul, dar de aproape se desluea bine cum unul l trgea pe cellalt de bra. ntr-un loc, se oprir i unul, cum inea capul plecat, l ridic spre cellalt. - Voi m inei pe mine c eu-s prost la cap, nu pricep cum umbl biagul i v punei n poar, mncu-v colacul. - Cine? - nc mai i-ntrebi: cine, cine! De, cuscru Pitoc, i cu tine dac-i chiar vorba pe-atta. Poate c de-aceea vrei s te faci i tu cuscru cu mine, ie dara? - i Furcoi se puse pe rs, pn l apuc o tuse ce i se nclcea n fundul gtlejului i nu mai putea scpa de ea. - Voroveti i tu tot trei de-o pitula! Hai s ne ducem, c ne apuc ntunerecul prin pdure, i Coleeriu l trase cu putere de bra. Pornir mai ntins. Pesemne graba isca puin voie bun, cci Furcoi prinse a lli: De trei ori m nsurat, Tot Mrie mi luat...

147
Apoi tcu, fulgerat de o aducere aminte. - Da Mria mea unde-i? - Las-o, c s-o dus de mult eu popa... - Ha, s-o dus cu popa! i eu nu m-am dus cu preoteasa. Oare ea n-o rmas acolo? - Nu, nu, n-o mai rmas nime, numa noi doi. Poate i Huhu, dac nu s-o fi sculat. - O, sracu! Haida napoi s-1 lum i pe el. - Las-1 c acuma-i var i toat tufa d sla. Dup o bucat de drum, Furcoi se ls pe un muunoi n mar- ginea drumului. - M Gheorghiu, ia-te tu fuga pn la rul cela i ad o glaj plin. Auzi, numa una, c-aa m taie o sete, de-mi pare c stau s m usc. - No, las-o-n srcie acuma, c s-or dus ceia cu rul, doar- spusei c n-o mai rmas nime p-aici - i se opinti s-1 scoale n pi- cioare. Din smcitur, i czu plria lui Furcoi. Coleeriu i-o culese din picioare, potrivindu-i-o pe cap. Apoi pornir, se pare mai grbii. - Oare aiesta-i drumul, m Oheorghiu? C nu tiu cum, nu prea vd bine acuma. Coleeriu rse zdravn. Tu rzi c m crezi beat, de-aceea nu mai vd bine. Da nu-s beat, iac te tiu pe tine cum te cheam, o tiu pe Sofica ta, pe Salvina ta ce vrei s-mi fie nor - i Furcoi rse cam piigiat. Ba i pe Dinu l tiu. Oare el unde-i? - S-o dus de mult, s vad de marh i de ce-i p-acas. Hai, hai, nu te mai opri atta. - Stai, stai, nu m trage aa tare, c mi se-nclcesc picioarele. Apoi prinse a fluiera, ncerc s pocneasc i din degete, dar cu stnga nu-i era ndemn i se ls pguba. Dup civa pai, se opri din nou. - Ie, m, uitam de Culu! S-1 strigm s vie i el. - Mai strigm pe suprarea, c el s-o fi dus naintea noastr, c nu i-am mai vzut de pe la ojin. Poate s-o luat cu soru-sa la Pitoc.

-Aa, aa! Vezi, tu toate le tii, bati-te Doamne, numa nu vrei s le spui cnd trebuie. i se pornir pe rs amndoi, apoi Coleeriu l smci din nou. - M, oare aiesta-i drumul? - M mai ntrebai o dat... 148 - Se vede dar c-am uitat. Aa-i, mai uit omul ctcodntfl. IA zoiu. Ori vrei s-apticm aa, pe lng Corabia-ncolo i peste Cont, pn la ceea... - Unde drac s ne mai ducem? - La ceea, m, de pe asa, tii tu mai bine, bati-te Doamne, i se porni iari pe rs, cu brbia proptit n piept. Coleeriu l trase de bra, dar Furcoi nu vru s se clinteasc. Stai s m rd de ce-mi adusei aminte, i rdea cu capul dat pe spate, de-i slta pieptarul. Coleeriu l privi neputincios, uitnd s-1 mai mboldeasc la mers. Dup un rstimp, Furcoi se czni s-i potoleasc rsul ca s poat vorbi. -Aa-i c-am nclat-o bine pe Sofca ta s-i ieie sama cu ceea? - i hohotele izbucnir din nou, fr s-i mai dea rnd s-i spun i numele. - De munii de-acelea nu te-ntrece nime. Hai odat, las-le dracului, vezi bine c vine noaptea pe noi. Ajunser la Crucea Vulcoiului. Cnd s-apuce pe drumul care cobora n Valea Izbicioarei, Furcoi se ls grmad dincolo de cruce. > - M Gheorghiu, fii bun, du-te numa cu,o glaj la mogoenii de la rul cela, c nu mai poci de sete. -- Da de cte ori i tot spusei c s-or dus ceia de mult, n-o mai rmas nime, numa noi, ca doi prpdii care umblm fe-ncotro. - Nu te mnia c-am uitat, aa-i omul, mai uit, cum o zis cela i cela. - Dac i-i chiar sete, iac aci-i rul, dincolo de cruce, hai i bea ctu-i ncape. - De-aceea bea tu cu ai ti! Ie, i-i mai bag i-n cizme. - Atunci hai, nu mai stm, c ne-apuc noaptea prin pdure i-om scormoni toate pietrile de pe drum. - i dac le scormonim, ce-i? tiu c nu le-o durea, unde le-om lovi cu piciorul, ori i pare ru de ele? i Furcoi se porni din nou pe rs, de sttea s se nbue, pn ce Coleeriu l smci pe drum n jos. - Hai, c trag de tine ca de-un gros din pdure... - Doar nu-i vrea s-i pltesc pentru atta, ori ce? No hai c-i pltesc, tot atta, cum ajungem acas, c la mine nu mai am nici o pitula. - Da cum? 149 - M-o curat hoaa ceea de Mrie. Cum m vede c mi se-n- tuibur ochii i dau a somnori, cum bag mnurile prin curea i prin pojinare i perge tot ce gsete, nu mai las nici o pitula rea. Nravul ei, n-ai ce-i face! Sofica ta nu face-aa? - Nu pn-acuma. Da poate s-o-nva i ea din Mria ta, adug dup un rstimp. - Ne bgm pe la Horomoa, oare el n-o rmas napoie? - Nu, nu, i-am tot spus c n-o mai rmas nime, - E, am uitat, ce s fac, tiu c nu m-oi omor pentru atta. Da, cum zisei, ne bgm pe la Horomoa. - O fi trziu pe cnd om ajunge acolo, nu ne mai bgm. - M, mima o litr amndoi, ne vine o fele i o fele de cciul. - Nu, nu, se ndrji Coleeriu, cuprins de nerbdare i ncer- cnd s iueasc pasul. - C-aa lihod, nici tu nu poi trece podul, m! i nici nu nimeri poarta la Sofica ta! Da dac nimeri cumva la alt Sofica? Ha, m? Nu zici nimic. Te vd eu c i-i fric de ea s nu te culce iar sub pat. Da acolo-i mai bine, m, c de-acolo nu te mai ndurigi nicri i dormi mai hodinit, bati-te Doamne, mut! - i pufni iari de cte- va ori. Coleeriu nu mai rspunse, i se prea c vorba i zbovete la mers. Cnd zrir marginea pdurii prin care cobora drumul cam costi, Furcoi holci o dat ct l inu gura: Uuu-hoo!" Ecoul se strni roat n jurul lor, colci n pdurea din coasta Corbiei i se stinse dincolo, peste Valea Izbicioarei, n culmile Contului nceo- ate de amurgul somnoros.

150

VII
TARout. DE IARNA DIN ZLATNA cdea n anul acela aproape de Snziene (al doilea de-abia dup Sfnt Mria Mare). Cum se nime- rea totdeauna smbta, buciumanii se duceau bucuroi, aici gsind bucatele i verdeurile mai ieftine dect la Abrud i dect la trgul lor din Poieni. Furcoi se gndise s mearg i el cu o viea, mai ales c i tot btuse capul i Culu, dar pn la urm s-a rzgndit i s-a hotrt s mearg la cel

de la sfritul verii. Culu nu s-a lsat i s-a dus singur, spunndu-le celor de acas cnd s-au uitat mirai la el c vrea s-i cumpere o pereche de cizme, 5a Zlatna venind totdea- una meterii din Blgrad, vestii n prile acelea pentru lucrul ieit din minile lor. nti, a vrut s plece vineri dup-amiazi, o dat cu cei ce mnau vite la trg ca s fie acolo n fcutul zilei, cnd se cam hotrsc preurile, dar s-a temut s riu se dea cumva de gol c ar vrea s rmn de mas tocmai pe Valea Vltorilor, poate chiar mai n sus la o moar... A avut grij s porneasc o dat cu ziua, s-i cam nimereasc pe cei de pe la Boceri care nu plecau mai devreme, dac nu duceau vite. I-ar fi plcut s treac pe la moara lui Bbnu, dar poate i-o fi spus ea ceva i nu a apucat drumul pe vale, ci cel lung i lin de pe Gruiul Vcarului, unde mergi cu soarele n fa, ca i cum ai putea citi pe faa Iui ce noroc vei avea ia trg. Abia la Vltori a cobort n vale, pesemne tras de o a nevzut. Pea sprinten, ca omul grbit s ajung la trg ct mai devreme, de aceea lsa n urm-i pe cei pe care i ajungea. Cnd zrea nainte pe cine- va clare, tresrea i iuea paii, pn ce vedea c e altcineva. Dup un cot al vii, aproape de intrarea n Zlatna, zri pe cineva clare. i vedea numai coada fluturnd cu panglicele cele multe i cizmele roii nepenite n scri. Prea c& st pe gnduri, cci calul pea n 151 voia lui, cu funia cpstruiui destins. Culu o lu la fug, &r s-i pese dac l-o vedea cineva i ncetini la pas abia cnd fata tresri i ntoarse capul. Umbra de rocat i se aternu dintr-odat pe fa i ochii se ndulcir ntr-un zmbet de copil. - Vezi c tot te-am ajuns? - De ce? Ai crezut c n-oi ti unde-i Zlamna i vii tu s-mi ari! - i se auzi un chicot nbuit. Culu se apropie i ntinse mna s-i apuce funia cpstruiui, dar calul ciuli urechile i ddu din cap a neastmpr, iar fata trase nspre ea, pn se ncorda. - Hai, hai, doar capei i o copit, s ii minte dup ce-ai venit la trg. - i-ar prea bine, aa se vede - lsndu-se mai napoi cu ci- va pai. Oan rse, aruncndu-i o privire peste umr, apoi prinse a mboldi calul care o lu la trap. - Las, c tot te-ajung eu undeva, i o probozi cu arttorul aintit spre ea, fr s bage de seam c nu-1 vede. O ajunse din nou n dreptul unei mori din captul orelului, unde calul i mplntase gura n iazul ce trecea drumul i glgia din grumazul ntins. Cnd i-1 ridic, cu apa picurndu-i pe la colu- rile gurii, Culu vru s-1 prind de sub brbie, dar calul iari ciuli urechile i un fel de guiat i se atinse n grumazi. - Spusu-i-am s-i dai pace, c nu te cunoate? Adic te simte c eti om ru, adug dup o clip. - Aa i-ai spus tu, ie dar? - hm! - fcu Oan cu gura nchis, stpnindu-i rsul. - Bine, nici nu mai merg cu voi pe un drum - i se inu pe lng gard, lsnd calul s clmpneasc din copite pe mijlocul drumu- lui. Pea ca i cnd n-f r ti-o pe ea alturi, cu brbia cam ridicat, ca i cum sar uita mai mult n seninul cerului fluiernd ncet s-i in de urt. Doar cteodat se uita spre dreapta cu coada ochiului, iar Oan privea i ea numai nainte. Aproape de pia, drumul se lea, lsnd valea la mijlocul lui, strjuit de irul de plopi care i mutau umbrele de pe drumul din dreapta pe cel din stnga, dup suiul i coborul soarelui. n pia se ngrmdiser atrele negustorilor i meseriailor, lsnd ulie de strbtut printre ele. Oan intr cu calul ntr-o curte pn n-a ajunge n pia, se vede la un cunoscut la care mneau tot- deauna ai lor cnd veneau la Zlatna. Culu o atept la poart, apoi pornir amndoi pe uliele dintre atre, mai mult s vad ce mrfuri s-au adus, de aceea se mai opreau la cte ceva i se uitau. Doar cnd 152 li se prea ceva deosebit, ncepeau s-i uoteasc s nu-i audfl vnztorul, dar poate mai mult s se lipeasc unul de altul. Cnd ajunser la o atr de-a cizmarilor din Blgrad, Culu se opri mai mult, uitnduse pe rnd i ntrebnd de pre. tia c va trebuia s se trguiasc, obiceiul din totdeauna fiind ca negustorul s cear mai mult, pentru ca muteriul s dea pre mai mic, dar nu vroia s nceap cioroviala de fa cu ea. - Nu-i cumperi? - se mir ea, tiind c ntrebarea l nepa. - Mai este vreme. Ori i-i cumva grab s bei adlmaul? - o mpunse i el. Oan se fcu c nu aude i pea nainte, cu ochii la mrfurile de pe tarabe. Tu ce-i cumperi? - o ntreb Culu, aproape captul atrelor. - Treaba mea! - Oan l privi de sus, cu pleoapele aproape li- pite. - O, m, c aninate mai suntei voi, zlmnenele! - Mai dar, mai ca voi buciumanii, altfel cum? - Nu-i modru de-aceea umblai cu cizme roii. Oan l lovi peste mn, strngnd din buze, s-i fie de luare aminte alt dat. Culu vroi s-i apuce mna, dar ea i-o feri, srind cu doi pai mai nainte, de i flfair pe spate panglicile din mpleti- tura cozii.

Dup ce mai ocolir prin piaa plin de lume, netiind ce s mai fac, pornir pe ulia mare ce ducea la trgul de vite din margi- nea de jos a orelului, pe o lunc ngrdit din marginea Ampo- iului. Dup un col cotir spre dreapta i ajunser la margine, unde pzeau doi boactri de la primrie s ia vama trgului de la cei ce intrau sau ieeau cu vreo vit. Cum plouase noaptea, locul se n- muiase i acum toat lunca trgului era numai zloat amestecat cu iarba pe care lsau urme adnci copitele dobitoacelor, nct cei doi rmaser la intrare rezemai de gard. Se uitar peste gard mai schimbnd cte o vorb i fcnd semne vreunui cunoscut cnd li se ntlneau privirile. Apoi se ntoarser n pia, unde se desprir, abia spre amiazi o va cuta el n curtea unde i lsase calul. Orelul se dezmorise de atta soare i acuma i sclipea aco- periurile n btaia sulielor ce le cdeau din ce n ce mai n cretet. Mocani din satele vecine treceau ncoace i ncolo cu desagi umflai pe umeri, lipind cu opincile gurguiate i unse ca s sclipeasc i ele pe uliele trgului. Cte unul purta plrie cu margini late, de prea prea grea pentru capul lui, ngreunat i de mustile stufoase, rsucite de vrftiri, ca s le stea bine printre domnii de aici. Cei mai 153 muli aveau plrii cu marginile teite dinapoi, nct aproape ajun- geau de vrful strns n trei muchii cufundate, ca si cum le-ar fi apsat trei degete rsfirate ca s arate locul de unde trebuie apucate. Cmile i laiberele luceau de albe, pe cnd cioarecii de ln i pstrau culoarea aceea de smntn pe care o capt totdeauna lna splat. Femeile se purtau mai nflorate la custura de pe mneci, care se revrsa ca o ap mprtiat, btnd ntr-un rou viu pe care soarele l fcea i mat aprins. Zadia le era mai ngust, dar numai n ape roii, portocalii i galbene, care preau rnai atoare, cum era rnereu sltat de pe un picior pe altul de mersul grbit. Abia arareori se vedea trecnd cte un domn cu hainele lui de culoare nchis, de obicei acetia umblau n trsur sau clare, avnd grij s nu se amestece printre prostime. Piaa era mpnat cu cteva crme la care cam trgeau numai oamenii din cte un sat, tnai cu searn n zi de trg, de aceea aici era locul lor de ntlnire, unde se bea adlmaul dup ce btuser palmele s aib noroc de vita cumprat i tot aici se hotra vremea plecrii spre cas, ca s se poat ortaci cum le-ar veni mai bine. n curtea lor, se (acea i jocul ndatinat, cci trgul r ceterai i joc era socotit trg slab, ntocmai ca i cel iar adlma prin care se fe- reca norocul cumprtorului. Jocul ncepea abia pe la amiaz, dup ce vnzarea se urnise bine i venise rndul adlmaelor. Semnul era duda" topitoriei din captul de jos al orelului, care vuia lung i nfundat cnd btea ceasul la doisprezece. Lumea nu tia c la trg mai veniser i alii, nu cu gnd de trguit. Un pluton de clrei sosise din Blgrad n ajun, dup ce a nserat i s-a fcut nevzut n curtea fiscului, unde erau grajduri mai multe. Directorul fiscului, Nemegye lnos, fcuse o artare la tezau- rariatul din Sibiu despre fapta buciumanilor la plantaia de puiei de sub Detunata i ceruse ajutor militar. Acesta a intervenit la coman- datura trupelor din Sibiu s trimit trupe din cetatea Blgradului, dar mai trebuia i ncuviinarea guvernului din Cluj. Acesta i fcuse obiceiul s amne mereu cererile tezaurariatului din Sibiu i ale domeniului Zlatna, de aceea tezaurariatul a recurs la o msur care inea numai de comandatura militar, propunnd s recruteze civa feciori din Bucium pentru a mai vr groaz n ei. Potrivit legilor, bieii erau scutii de serviciul militar, dar cnd este nevoie, e bine s fie nesocotite. i pentru ca s nu se ntmple rzmerie cu acest prilej, s-a hotrt 93 luarea la oaste s nu se fac nici n Bucium, nici n Abrud, ci aici, la Zlatna, mai departe de butoiul cu pulbere, 154 ia trgul de la (ar, prin prinderea cu funia, i le era de doua ori mai aproape de cetatea Blgradului cu ctane multe. E drept ca luareu la ctnie cu funia fusese oprit prin legea din 1830, dar cnd nevoiu o cerea, putea fi reactivat fr tirea celor care o promulgaser, iar o dat omul luat ctan, nu-1 mai putea scoate dect maiestatea sa prea graioas, mpratul din Viena, dac cererea mai ajungea pn la el. Se pare c vechea lege de recrutare prin prinderea cu funia nu fusese nlocuit cu alta, cci abia n august 1847 va fi votat noua lege a recrutrii prin tragere la sori, cu serviciul sub arme redus la opt ani. La Zlatna, buciumanii trgeau la crma lui Tnnru, o cas cam scund, nainte de a intra n pia dinspre Valea Vltorilor, dar cu o curte larg i cu multe poiei niruite pe lng gardul din luntru, cci buciumanii, de la o deprtare de patru ceasuri, veneau aproape totdeauna clri. lonu, poreclit Tnnru, era un om glume, de felul lui de la Boceri, care arendase crma la care se deprinseser s trag buciumanii, lcomind la banii mai muli ai acestora pe care i tia vmui cum se cuvine, n zilele de trg, cnta acolo banda lui Poru, un igan mititel din ignia domneasc a Zlatnei, o mahala ngrdit n partea din jos a orelului, de o parte i de alta a drumului de ar, mai la ndemn la cerit. Cnd era lume mai mult, cntau cinci, altfel rmneau trei, Poru primaul viorist, apoi un bracist i un contrabasst. Poru avea grij s adune banii de la feciorii care intrau n joc, o dat la nceput, cci tia c, dac buciumanii se nfierbnt, se mbie ei cu banii s le cnte zicala cutare. Tnnru ridicase n curte i un opron pentru a feri juctorii de ploaia care aici n muni vine destul de des
MHWB^WH

i mai ales pe neatep- tate. i, ca s nu se fac noroi i, totodat, ca s sune sub picioare, durase sub e un pod de scnduri. Pe la amiazi, se strnseser acolo destui buciumani, lrmuind pe laviele din margine cu sticlele n mini. Cnd lutarii se ridicar de la masa crmarului i venir n opron, ncepur o arin legnat. Perechile se ivir pe rnd, n cap cu Gheorghea Lupului, care juca n faa ceterailor, acoperindu-i cu statura lui mai nalt. Zicala fu cam scurt i Poru se grbi pe la fiecare juctor cu un blid de lemn, n care arunca fiecare cte o co- roan, dup ce primaul l msura lung cu ochii, ca s-1 in minte i s nu-i mai cear plata. Nu trecu mult i se ivir Culu cu Oan venind din susul vii, poate unde mfincaser dintro merindea desfcut pe lavia din trna. 155 Culu se duse de-a dreptul la Poru i ii puse i el bncua de argint, apoi se duse n crm, de unde iei cu o sticl plin. Se ncepu alt joc, acesta mai lung, mai ales c burdunaul l hurduca bine cu arcuul, vuvaind srncit pe corzi, ca sa fie tactul mai a- tor. Aproape de sfrit, se ivi n poarta curii un ndrgar destul de tnr, cruia i se zrea lanul de ceas petrecut de la buzunarul vestei la gaura unui nasture. Se uit peste juctori, ca i cum ar fi vrut s-i numere, apoi se fcu nevzut, fr s mai intre n crm. Cei din opru nu 1-au luat n seam, fiind aici n Zlatna ndrgari muli, unii la topitorii, alii slujbai la fisc i la o societate francez de minerit. Jocul se sparse, urmat de o pauz cam lung, apoi a nceput o arin legnat, cerut de Culu, pe care el o cntase de multe ori popii Pitula acolo la petrecerea de la sfetania Cocului. Zicala se ls unduit lung de cei cinci ceterai, purtat de clarinet naintea viorii, iar la sfrit tremurat pe sunetul gros care mprtia numai dul- cea amar, a prere de ru dup ce a fost i nu se mai ntoarce. Burdunaul avea grij s o afunde i mai mult pe coarda groas, f- cnd-o s tremure ca un fel de vaier care ar iei de undeva din adn- curile pmntului, n vreme ce bracistul i vra sclipirile dulci, sunnd ca tot attea preri de ru dup dulceaa de o clip. Juctorii se nfierbntar i cizmele se auzeau trosnind podelele, iar poalele juctoarelor se nvltuceau sfrind. La darea pe sub mn, feciorii sreau tropind i pocnind din degete, pe cnd juctoarea se rotea ca o moric, prefiicndu-se ntr-un fel de scnteie de o clip. Jocul era n toi, cnd un bieandru, copilul lui Tnnru, se opri la poarta curii i strig: - Fugii, c vin ctanele! - apoi se tupil lng plopul din mar- ginea vii, cuprinzndu-1 n brae ca s nu i se zreasc dect capul. Singur Gheorghea Lupului, care rmsese pe lavi, sri de ndat i iei n curte, ndreptndu-se spre palancul casei vecine pe care se car n cteva clipe i se fcu nevzut. Ceilali juctori parc nu se dumerir, se uitau unii la alii, ca i cum s-ar fi ntrebat ce ar trebui s fac, pn ce se pomenir cu husarii intrnd grmad n curte. Era un pluton de vreo douzeci de clrei cu sbiile la oblnc, ca- rabinele n spate i funiile nfurate pe oblnc i inute de un capt cu mna slobod, ntr-o clip, nconjurar opronul, n timp ce plu- tonierul comandant pi pe podina de joc, lovind cu sabia peste cine nimerea ca s-i alunge afar, n lanul frnghiilor zvrlite de husari. Se auzir urlete, fetele strngnduse grmad ntr-un col, n vre- me ce flcii fugeau ncoace i ncolo ntre cel care i lovea i irul 156 du clrei cu funiile gata. Apoi se strni o nvlmeal de o clip. Civa feciori se fcuser ghem i se izbir printre doi cai s-i fac loc de scpare. Doi dintre ei fur nfurai de funia azvrlit colac peste piept, trntii la pmnt, unde repede fur intuii de cte doi soldai desclecai care le legar minile la spate de funia nfurat la oblnc, nct, dac ar fi ncercat s fug, trebuia s trag i calul dup ei. Alii trei scpar pn la poart, unde le srir nainte cinci clrei rmai ascuni dup peretele crmei, care izbutir s-i n- curce n funiile aruncate peste grumaz i s le lege minile la spate. Culu scpase, crndu-se peste palancul curii i srind n uli, de unde o luase la fug pe vale n sus. - Dup el! - se auzi strignd i doi clrei o pornir n galop. Auzind copitele rsunnd n urm-i, Culu vru s intre ntr-o curte, dar poarta era ncuiat. O scutur de cteva ori, cznindu-se s-o scoat din ni, dar auzi tropotele apropiindu-se i o lu iari la fug pn la poarta vecin. Pe cnd s pun mna pe zvor, o lovi- tur de sabie l plesni peste grumaz i se prbui la pmnt. Vroi s se ridice, dar simi genunchii unuia apsndu-i spinarea la pmnt, pe cnd mini voinice i rsucir minile la spate i i le ncolcir ntrun nod de funie, apoi l sltar de subiori n picioare. Soldaii nclecai grbir cu el napoi la ceilali i plria czut i rmase acolo, n pulberea drumului. Din nas i,picura snge pe albul cmii i pe cioareci, iar la ceafa vine subiri se ncolceau njurai vntii lunguiee ce semna cu o tietur. Cei unsprezece buciumani prini fur nconjurai de clrei i, la un semn al comandantului, trecur valea i drumul, intrnd n cimitirul din jos, pe crarea care duce spre ieirea din orel. tiau c nu-i bine s treac nici prin pia, nici pe drumul de ar plin de oameni ce se ntorceau de la trg, care ar putea s-i atace, dac nu cu btele, mcar cu pietri care, bine in- tite, pot dobor un clre cu carabin i sabie. Oamenii ce veneau dinspre pia, buciumani i zltneni cei mai muli, se oprir dincolo de crm, uitndu-se ca uluii. Nu se mai pomenise luatul cu funia la trgul de var nici n Zlatna, nici n Abrud, nct nu le venea s cread, nchipuindu-i dinti c fuseser prini pentru c ar fi spart butoaiele crmarului, sau s-ar fi luat la vreo

pruial groas, mai ales c vedeau i semne de snge pe fee i pe haine. Pn s se dezmeticeasc, cei prini se apropiau de ieirea din cimitir, de unde crarea ducea apoi ntr-o pdurice, tocmai bun pentru a nu fi zrii de cei din drumul de pe vale. 157 Netiind nici ea ce s fac, Oan se pomeni fugind n susul vii, poate s duc vestea la gazd, dar cnd zri n drum plria lui Culu, avu o strngere de inim i se opri. Se uit n lturi, ca i cum ar fi vrut s ntrebe pe cineva, dar, nezrind pe nimeni, se plec i o lu n mn, apoi porni n fug dup irul ctanelor ce abia se mai zreau pe crarea din cimitir, i ajunse tocmai nainte de a intra n pdurice, dar i era greu s se apropie de cei legai, pentru c pe crare dinapoia lor clreau doi husari i nu mai era loc de trecere. Nu i pierdu cumptul i, dup o clip de chibzuial, i ocoli pe din sus, inndu-se s nu-i alunece picioarele pe coast, fcndu-i vnt cu plria n mn. Spre norocul ei, Culu se nimerise tocmai cel din urm i dintr-o sritur i potrivi plria pe cap, apoi o lu la fug n susul coastei, tiind c ntr-acolo nu se vor lua clreii dup ea. Culu tresri speriat, dar se liniti pe dat, zrind abia cu coada ochiului stng mneca nflorat i nu mai ntoarse capul spre ea, poate ruinndu-se de petele de snge de pe obraz. O ploaie de vorbe bloase se strni din gurile clreilor, dup ce au bgat de seam c s-a apropiat aa pe netiute i se furieaz n lturi ca o pisic sperioas, apoi hohote curmate de alte vorbe mai groase, pe care ea nu le nelegea, netiind ungurete. Se opri cnd ajunse la un rzor i se aez pe el, uitndu-se dup irul de ctane, pn l nghii pdurea. Rmase acolo ngndurat cu capul n palme, uitndu-se n josul coastei, ca i cum ar fi ateptat s rsar cineva din pmnt. Apoi gndurile i se mai limpezir, se scul tresrind i porni napoi. Vru s intre pe la crma lui Tnnru s gseasc vreun izbian s-l ntiineze pe Furcoi, dar nu mai avu putere. Nici nu-i sta bine unei fete singure s intre ntr-o crm n zi de trg prin mbulzeal i oameni bei care nu te cunosc. S-au nimerit ei buciumani destui la trg care vor duce vestea de ce s poarte tocmai ea una rea, i scoase calul din curte, l ncalec de pe lavia de lng poart i porni napoi n susul vii, pipindu-i cu o mn desagii, s vad dac duce trgaul dup care a venit. Gndurile i fluturau n netire prin minte i se lsa n voia lor, fr s mai aleag, rumegndu-le pe ndelete n legnarea tarniei. Asculta copitele ciopcind pe drum ca s-i mai astupe urechile care i iuiau ntruna, ca i cum ar fi vrut s-o asurzeasc. De bun seam era semn ru, aa umbla vorba i din btrni, i nici nu putea fi altfel, dup cte vzuse acolo lng piaa din Zlatna. La un ru, ajunse o btrn de la Boceri care edea la umbr, cu cotul rezemat pe o pereche de desagi umflai, ateptnd pesemne vreun clre s-i fie de ajutor. Oan nu mai 158 atept s fie mbiat, opri calul i o ajuta s-i potriveasc desagii dinapoia ei pe tarai, apoi porni cu gndul c va avea cu cine s mai schimbe o vorb, poate aa nu-i vor mai iui urechile. Btrna pea cam ncet i rmnea mai n urm, nct trebuia s-o atepte - spre bucuria calului care i mplnta gura n iarba din marginea vii. Btrna era i ea ngndurat, poate purta i ea vreo obid tiut numai de ea, cci nu se ndemna la vorb. La un alt ru, Oan se gndi s o pofteasc pe ea clare, dar btrna ddu din mn. - Du'-te-n treab-i, c nu-s eu de-a sta clare, adug mai tr- ziu, pentru ca gndul s fie mai limpede. Se desprir aproape de moar, unde crarea spre ctunul Bocerilor apuca pe coast n sus, pe dup fagi groi i umbroi. Cnd intr n curte, mpingnd vrania ntr-o parte s nu-i agate desagii, Bbnu tocmai ieise din moar i se cuta prin curea, poate dup amnar i iasc. Oan ls calul slobod pn lu desagii, apoi tarnia cu plocadele pe care le orndui n trna, cu privirea ntunecat pe care i-o ferea ct.putea de tatl su. Bbnu nu o lu n seam i arunc ntrebarea, cum i era obiceiul: - No, ce-i prin trg? Oan puse capul n piept i izbucni n plns, cu mna streain la ochi. Vru s fug n cas, dar i-aduse aminte de cal i porni cu el de cpstru s-1 priponeasc n susul vii. - Te-ai dus rznd i vii plngnd, auzi n urm-i pe cnd nchi- dea prilazul. Bbnu se uit ctva n urma ei, apoi intr n moar, poate s-i caute amnarul i iasca... Dup ce s-au cufundat n pdurice, cei prini au fost strni gr- mad i ncercuii de clrai, apoi s-au strecurat printre fagi pn n marginea unui pria ce erpuia mai mult ascuns sub frunziul putred. Unul a cerut ap i comandantul i-a oprit, fcndu-le semn s se aeze. S-au lsat pe lng un fag s-i poat rezema spatele, poate aa vor avea noroc s mai poat aipi o bucat de vreme. Mai ncolo, se auzea opotul unui ru care umplea un vlu lung, cruia i se prelingea plinul printr-o scobitur fcut cu briceagul. Coman- dantul spuse ceva pe ungurete i caporalul, care era mai aproape de cei prini, duse pe unul de coate pn la ru, apoi pe rnd i pe ceilali. Cei mai setioi i mplntau gura n plinul vlului i sorbeau cu colcituri rare i ndesate, dar civa i proptir gura de buza rului, tuind apa pn le ajungea la nri, ca s se sature mai iute. Pe Culu, l spl caporalul de petele de pe obraz i de pe gt, i dezbumb cmaa, apoi l ls s soarb i el pe sturate. Coman-

159

l J
dantul mai ddu nite ordine i clreii desclecat toi, legar caii cte doi-trei de cte un fag, iar ei se ornduir jos pe cte o ptur desfcut din ea, ungindu-se ca pentru sornn. Numai doi rmse- ser n picioare, de straj ctre Zlatna si ctre satul prin care vor trece. Buciumanii se bucurar ca vor avea puin odihn, i prop- tir bine spinarea de fag i adormir ca scldai dup groaza care i ameise aa pe neateptate. Soldaii fcur asemenea, sforind n voie pentru ca somnul s le fie mai plin. Peste sforiturile lor se auzeau din cnd n cnd cele ale unui cal care i scutura botul s mai alunge din puzderia de musculie, care l chinuiau i aici n umbra pdurii. Pn i santinelele se rzimaser de cte un fag stnd n picioare, poate cu gnd s se lase i ele furate barem de cteva clipe de aipeal, Comandantul i inu pn ce soarele coborse bine de la nlimea amiezii, cnd oamenii venind de la trg se vor fi rrit i cldura de var se mai stampar, chibzuind s plece astfel ca la poarta cetii Blgrad s fie dup ce se va ntuneca bine, cum pri- mise ordin la plecare n misiune. Comandantul cetii tia mai bine de ce. Cnd uier scurt dintr-o fluierice pe care o inea n buzunar, clraii tresrir i srir n picioare, potrivindu-i hainele i cen- tura cu legturile. Dup ce rsun comanda, ornduir pe cei prini cte trei i i legar deolalt pe la coate cu cte o frnghie mai slo- bod, apoi i aezar n coloan. Cnd se comand Mar!", civa clrei pir nainte, aliniindu-se doi cte doi, de i atingeau unul altuia scrile, iar grosul porni napoia celor prini care peau fr grab pe crarea ce cobora pe lng pru, pn se vzur n dru- mul de ar, larg i colbit, de parc 1-ar H nins cu pulbere. tiau c se duc si ei la ctnie, poate vor fi i ei husari ca cei care i prinse- ser, mprtindu-i amarul cu cel de care vor trebui s aib mai mult grij dect de ei, cum poruncea legea ctneasc: trebuie mai nti calul adpat, hrnit i eslat, apoi ctana va mnca i el, se va spla i se va odihni ct i mai rmne timp.

160
^

VIII
TOAMNA, HH LA NCEPUTUL LUI SEPTEMBRIE,

cnd s-a ntors Ca- tarina Varga, casa era aproape gata. Popa Pitula a arvunit meterii care i fcuser casa din Abrud, iar buciumanii au adunat piatra cu carele de pe vale, cea mai mult din marginea drumului spre Coleeni, unde peretele de stnc se desftcea n lespezi. Varul 1-au cumprat de la nite petreni venii cu carele n trgul de la Poieni. Cu igla a fost mai greu, trebuind s-o aduc tocmai de la Turda. Ea sosise seara i dormise la popa Pitula i cnd'a vzut-o, a doua zi, a rmas nmrmurit, apoi i-au dat lacrimile i nu tia cum s le mulumeasc buciumanilor. i avea de ce, fiind cea mai artoas cas din Bucium, cum nu avea nici popa Pitula. Mai nti, era cl- dit din piatr, nu din brne, cum erau cele din Bucium, cu faa cam ctre miazzi, apoi nlat pe dou rnduri. Sus erau trei odi, cea din mijloc mai mic, iar celelalte mai ncptoare, cu ferestre mai mari dect cele din sat, iar dedesubt era una oarb i mic pentru pivni i alturi alt camer cu dou ferestre, poate pentru cei ce vor veni s stea de vorb cu doamna lor. Uile, ferestrele i podul erau gata, mai trebuia pus duumeaua, de scnduri cu limb, apoi cldite sobele de crmid i doamna se va 'putea muta acolo, n mijlocul comunei, vecin cu preoteasa, care se va bucura poate chiar mai mult dect ea. Pe cnd va da frigul, toate vor fi gata, iar pn atunci, va mai edea colo sus, pe culmea Contului, n casa ginerelui lui Pitoc. Dup-amiaz, cnd a pornit la casa ei de pe Conu, nsoit de Furcoi care i pusese desagii ncrcai pe cal, se arta mhnit c nu se putuse ntoarce de la Viena cu vreo tire pe care o ateptau buciu- manii de atta amar de ani. N-a vrut s se urce pe calul adus ntr161 niat gata de sluga popii, poate ca s se pedepseasc pentru c n-a izbutit ce atepta lumea de la ea. Pea ngndurat, din cnd n cnd ferind cte o piatr cu boticica pus n mn de preoteasa s se ajute mai bine la drum. Furcoi i ftcuse socoteala c tocmai va avea prilejul s i se plng de luarea la oaste a lui Culu, pentru care o va ruga s fac o plngere acolo unde trebuie. S arate dumneaei c bieii au fost scutii de ctnie de cnd s-au pomenit, nc de cnd au pornit, a vzut c pete aa ca dus de pe lume, a priceput c nu e n apele ei i a amnat pentru alt dat, cnd va prinde-o voioas - aa cum e firea ei. Abia au trecut cteva zile de la ntoarcerea ei i buciumanii s-au trezit tocmai cu vicecomitele comitatului Alba de Jos, Foszt6 Menyhcrt, trimis de comitat s ancheteze plngerile lor mpotriva fiscului. Vestea s-a

lit ca fulgerul i toi buciumanii au crezut c venirea lui nu poate fi dect urmarea plngerilor i drumurilor ei la Viena. Dac s-n pornit vicecomitele s coboare ntre proti, nseamn c doamna lor are ntr-adevr puteri mari acolo, la curtea vienez, de aceea se mic domnii mpotriva dorinei lor. Vicecomitele Foszto a tras la popa Pitula, mpreun cu doi slujbai mai mici de la panatul fiscului din Abrud. El cunotea destul de bine de unde vine ncordarea dintre biei i fisc, ntruct mai nainte fusese jude al nobililor la dezbaterea procesului din 27 februarie 1837, amnat din nou la cererea fiscului, care s-a vzut descoperit de paragrafele contractului, ndat ce popa Pitula a aflat scopul venirii vicecomitelui, a trimis sluga cu noaptea n cap pn la Muntari s-1 cheme pe a doua zi dimineaa pe Cosma Mnase, ca unul care tia cel mai bine cum a decurs procesul amnat n 1837. Seara, la cin, popa mai mult a pipit pe ocolite s vad cam n ce ape se scald noul vicecomite. Printre biei i mersese vestea c ar fi om mai drept, ba chiar pornit mpotriva slujbailor care foloseau orice prilej s poat ciupi ct mai mult de la iobagul de rnd. Din cte i-au scpat printre pahare, popa a priceput c se arta cam aa cum spunea lumea, dar, fiind i el om al stpnirii, nu putea nici- decum lua taurul de coarne, chiar dac s-ar fi ncumetat. Pentru el, iobagul trebuia s rmn iobag, gata s-i ndeplineasc ndatoriri- le prescrise, iar slujbaul s vegheze n lumina dreptii ca legea s nu fie nclcat din nici o parte. Popa Pitula a mai scpat i el cteva vorbe despre contractul ftcut cu de-a sila i despre munca grea a bieului, cruia de-abia i ajunge vremea s scormoneasc mruntaiele pmntului ca s scoat aurul cerut de fisc i de nevoile

162
gospodriei lui. i cum buse un pahar mai mult, dup ce cei doi slujbai s-au dus la culcare, popa i-a suflat cteva vorbe despre di- bcia celor de la fisc de a jupui ct mai multe piei de pe bietul bie i cum rmn nesuprai cei care ung bine osia stpnirii. Cu ce?" Popa s-a mirat cnd a auzit asemenea ntrebare, apoi 1-a scpat rsul i a nceput s numere pe degetele minii, nu cumva s le uite, dei la urm a adugat c acestea ar fi doar cele care i-au venit mai iute n minte, ca unele pe care le-a ndurat i el. Noroc c pe el 1-a ajutat baia, ntotdeauna a dat de aur, ca i cum i 1-ar fi scos cineva anume nainte. Poate o fi i asta vreun semn, nici el nu tie ce s cread. Dimineaa s-au adunat civa biei din Izbita n casa popii. Venise i Mnase Cosma nc de diminea, a avut vreme s mbu- ce din pita, slnina i caul puse nainte- de preoteas, dup ce s-a sturat de vinarsul tare ce i-a dezmorit gtlejul pe unde a alunecat cu dra lui de foc. Cnd au fost poftii s intre, oamenii iau luat plriile n mn i au trecut cu sfial pragul odii n care atepta Foszt6 cu cei doi slujbai. N-a rspuns la binee, prnd cufundat n hrtiile ce le rvise pe mas. Era cam nalt, cu prul puin blan i cu ochi verzui i prea nc tnr la cei patruzeci i ceva de ani. Cnd a auzit c s-a fcut linite i ua s-a nchis, i-a ridicat privi- rea, uitndu-se cam ncruntat la cei de pe cele dou lavie ale odii i a struit mai mult asupra lui Mnase Cosma ce i proptise crjile alturi. Mnase a priceput c vrea s-1 ntrebe poate despre crji i atepta, aintindu-1 cu privirea, dar Foszt6 i-a plecat ochii pe hr- tiile de pe mas, a luat una mai ngust i a nceput s ntrebe, poate dup cum erau nsemnate acolo. Bieii l-au lsat pe Mnase s rs- pund el la ntrebri, fiind vorba de contractul fcut cu sila n 1789. A dat pe rnd desluiri, ntocmai ca i doamnei Catarina Varga cnd a venit la Bucium. La cte un punct, ntrebrile erau mai amnun- ite i atunci mai rspundeau i din ceilali despre corvezile ce le ndepliniser. Mai la urm, a ntrebat i despre procesul cu fiscul, ca i cum n-ar fi avut nici o cunotin c s-a amnat mereu. Cineva s-a scpat i a pomenit de cererile scrise de Catarina Varga. Cnd i-a auzit numele, Foszt6 a tresrit ca nepat i s-a n- cruntat spre cel care i-a vorbit. - Unde-ai acuma aceast doamn? i-a dat seama c ntrebase mnios, dar ndjduia c oamenii nu se vor tulbura i vor rspunde cuminte, ca i pn atunci. Buciu- manii au ngheat, ns, nelegnd c domnul vicecomite e foarte pornit mpotriva ei. 163 Foszto se uita pe rnd de la unul la altul i atepta rspuns, dar tcerea nu se dezghea. Abia la urrn, popa tui n fundul gtlejului s-i fac puin curaj i se sili s vorbeasc lim-pede. - Nu tim, c n-am mai vzut-o de ast primvar. - N-are cas aici? - Nu, n-are - i popa albise ca peretele, noroc c barba stufoas i-o cam ascundea. St pe la Poieni, adug mai uurat, uitndu-se int la vicecomite, ca s ghiceasc dac 1-a convins cumva. Acesta ddu din mn, semn nelmurit, i i nsemn ceva n josul hrtiei de pe care citea. Dup alte ntrebri, Foszto s-a artat mulumit i cu mna le-a ftcut semn s plece toi, apoi s-a ntors zmbind spre popa Pitula i i-a spus ceva mai n oapt, nct cei care nu ieiser nc, n-au auzit nimic. Vicecomitele Foszt6 a plecat apoi la Poieni s stea i acolo de vorb cu bieii, aa i-a suflat popii Pitula, dar s-a dus mai mult pentru altceva. $i, ca s-i mbuneze pe biei, i-a spus popii c el va arta celor mai

mari dect el c dreptatea st de partea lor, iar pe viitor s-i ndeplineasc numai obligaiile prescrise n vechiul con- tract, aa cum au cerut i ei n toate rugrile. Vestea s-a rspndit pe dat n Bucium i a ajuns la Poieni chiar naintea lui. Adic pn s-au adunat oamenii n trg, el ateptndu-i n coal, s-a aflat c nu vor mai fi trimii nici la Ofenbaia s fac stnjeni, nici s care scn- duri i lemne la Zlatna, ci numai la joagrul fiscului din Izbita, dar s fie pltii toi pn la un criar. Dup ce poienarii au pit n coal, Foszto a pus cam aceleai ntrebri, i-a nsemnat rspun- surile lng ale celor din Izbita, cteodat abia mzglind cte un semn neles numai de el. La sfrit, le-a spus oamenilor s atepte n linite, urmnd s fie ntiinai asupra corvezilor cu care vor fi ndatorai. Poate va yeni chiar el s le tlmceasc tuturor, nu doar celor din Bucium, ci i celor din Abrudsat i Crpini, fiind toi b- iei ai fiscului i de aceea mai bine ar fi s se ntlneasc la Abrud. Apoi i-a nsprit,glasul i le-a vorbit rstit, cerndti-le s fie supui poruncilor ce vin de la cei mai mari i s nu dea crezmnt celor ce i poart de nas i pe deasupra triesc de pe spinarea lor. - tii prea bine despre cine vorbesc! Oamenii s-au uitat unii la alii, apoi au dat din umeri, ateptnd s fie lmurii. - Este aici, n Poieni, o doamn care tot umbl cu pri pe la guvern i chiar pe la maiestatea sa prea graioas. Aia musai sa dai afar! 164 Todor Crsnic, care se nimerise chiar n fa, fiindc aa i NO cuvenea, se scul i vorbi hotrt: - N-avem de ce-o da, c doamna aiasta n-o fcut la nime nici un ru. Aceea n-o-ndemnat pe nime s se scoale asupra domnilor, s-i bat, ori sa-i dudie din hotarul nost, fr o lucrat numai i numai dup lege. De cnd, m rog frumos, nu-i mai slobod s ne plngem, cnd ni se ia direptul nost? - Destul, destul! - i Foszt6 ridic amndou palmele spre poienari. O vreme rmase ncurcat, uitndu-se n hrtiile lui, apoi opti ceva celor doi slujbai ce edeau lng el. Apoi se ridic n picioare i strig, de se speriar cei din ntiele bnci de cibucii pe care i fcea la gur. Noi tim c doamna este aici i musai s dai afar! Nu plecm de aici fr ea. Tu i tu - i art spre Todor Crs- nic i Simion andru, zis Pitoc -, rmnei aci pn vine doamna, nu-i slobod s plecai din coal! Ai neles? Ceilali minten plecai afar! i lepd din mn, parec-ar fi vrut s-i mture cu do.su! ei. Oamenii ieir n tcere i se oprir n captul trgului, atep- tnd s vad ce se va ntmpla cu cei doi. Se ntrebau mirai de ce vicecomitele nu a trimis pe cineva dup Catarina Varga, doar nu va atepta s vin ea de bun voie! ntr-un trziu, vd pe cei doi sluj- bai ieind i lund-o grbii prin trg la vale.' Poienarii crezur c se duc dup gomicii care edeau mai n jos, dar cnd i zrir cotind pe Pru Bisericii, neleser c au fost trimii dup doamna lor. Prinser a uoti ntre ei, apoi civa mai tineri pornir prin cimitir s taie de-a dreptul peste coast, ca s ias pe culmea Contului la cele cteva case care porniser slujbaii pe prul ascuns de pdure pn sus pe culme. Ateptnd, mulimea poienarilor crescu ct un furnicar pn ajunse aproape de coal. Umblau unii de la alii, iar femeile prin- ser a vorbi mai cu ndrzneal, s rzbat prin pereii coalei. Slujbaii au zbovit mult pe pru, troncnindu-i cizmele de toi bolovanii, unul mai mare dect altul, pn s-au vzut ieii din pdure. De acolo, s-au crat pe coast, apoi au luat-o pe crare, cu gnd s se apropie nevzui de casa aceea, dar de pe culme au bgat de seam c totul se vedea ca n palm de la toate casele cocoate pe culmile care se desfceau ca foile unei cri. Mergeau pe crare i se uitau n toate prile. Nu zrir pe nimeni, nici mcar vreun cine care s-1 hmie. Ajunser !a casa care avea toate sem- nele cutate i se oprir la o btaie de puc. Ateptar cteva clipe cu sufletul la gur, apoi unul strig ceva pe ungurete. Vorbele fur 165 nghiite de pustiul locului. Doar o sorli ip undeva deasupra, cu aripile desfcute, ca i cum s-ar fi speriat de cele dou mogldee. Se mai uitar n lturi s vad ceva micnd, apoi se urnir cu pai ncei, ca i cum i-ar fi numrat, pn ajunser n dreptul ferestrei ce da spre rsrit. Se uitar pe rnd nuntru, alturndu-i palmele pe lng ochi, dar nu zrir dect o mas i mai n fund un pat, iar n cellalt col camnia pustie. Apoi intrar n trna i ncercar zvorul. Ua era ncuiat, se pare i pe dinuntru, cci nu clintea, orict ncercar amndoi s o ridice din ni. Se uitar la pod, dar uia lui era prins ntr-un lact ce atrna la vale, semn c fusese ncuiat pe dinafar. Statur i ascultar, poate vor prinde un zgomot ct de mic. Se uitar pe fereastra ce da n trna, dar era acoperit pe dinuntru de un fel de maram neagr. Nemaitiind ce s fac, ieir din trna i ncepur s dea ocol casei. Dup civa pai, se opreau i ascultau, apoi se uitau n lturi, porneau din nou, apro- piindu-se de perei s se uite i pe sub streain, poate vor zri ceva. Nici la tietor nu gsir dect nite sfrmturi de achii, ncolo nici un fel de creang sau de butean, iar prin trna nici secure, nici vreo doni sau vreun alt semn de cas locuit. Se oprir nedumirii, netiind unde s mai caute. Poate s-o fi.dus la vreo cas vecin. Pornir ntr-acolo i se oprir la

cea dinti cum mergea crarea tot pe culme. Aceeai pustietate i acolo. Dup ce o ocolir i pe aceea, se duser la alt cas, cocoat pe culmea vecin, nct trebuir s fac puin cale ntoars ca s apuce pe cealalt crare. Deschiser vrania, dar cnd s treac mai ncolo, cel ce pea mai nainte se mpiedic i czu lungit la pmnt. Se scul i cnd se uitar amn- doi, zrir o srm ntins de la teampul gardului la un pociumb, poate btut anume. Dup ce se saturar de njurturi, se apropiar de cas, pind numai n vrful picioarelor. Cnd cizma unuia nce- pu s scrie, se oprir amndoi i rmaser o clip n netire, apoi prinser iar curaj i ncercar i aici zvoarele, dup ce se zgiser pe ochiurile mici ale ferestrelor. Se ntoarser pn la prilaz, unde se oprir, uitndu-se n toate prile. Cum se vor duce aa cu minile goale la domnul vicecomite? Vor spune c au cutat la toate casele i n-au gsit nici un fel de vietate - necum oameni. Stnd aa n cumpn, zresc o ur pe culmea care da n Pru Bisericii. Era acoperit cu indil, dar se cunotea c nu putea fi cas, neavnd ferestre, iar n gardul alturat erau numai cldituri de fn. Pornir ntr-acolo pe culme, fcnd iari cale-ntoars pn la o crare. Srir gardul i se apropiar. ncercar pe la ui, dar toate erau ne166 penie. Ocolir apoi cditurile, cutnd semne de fn smuls, ponic nchipuindu-i c s-ar fi ascuns cineva n cldituri. Unul lu de jos o codbrite de bici, aruncat se vede ca de nici o treab, i prinse a bate fnul, ct ajungea cu mna. Pulberea ce se strni l fcu pe cellalt s tueasc i se lsar pgubai de a mai strni cditurile dup urme de orn ascuns. Apoi mai ddur o dat ocol urii i unul se opri, zrind o gaur n acoperi. Czuser ori fuseser luate na- dins dou indile i cei doi bnuir c sprtura a fost lsat anume s se vad n pod. Dac s-o fi ascuns cumva tocmai acolo? Doar fnul (ine cald i omul poate dormi fr foc, dac se vr pn n gt. Stnd aa n cumpn, zrir atrnat n peretele urii o scar lung cu care stpnul se urca pe clditur s doboare fnul. Scara era grea, nct se cznir mult pn o desprinser din cuiele de lemn intuite ntre brne i o lsar jos. Dup ce statur s rsufle, se apu- car s o nale pe acoperiul urii. Acuma ncepea greul, cei cres- cui la ora nu tiau cum se umbl cu o scar lung. Prinser amn- doi de un capt, dar scara, n loc s se ridice, aluneca tot ncolo spre cellalt capt ca pe o sanie. Se tot cznir aa pn ce captul de jos se nepeni n peretele urii. Izbutir s o nale, pn ce scara atinse marginea de jos a acoperiului, cnd vzur c trebuie tras mai n afar ca s se poat lipi de el. Dup ce chibzuir o bucat, desco- perir c unul trebuie s in de scar aa cum o sculaser, iar altul s ridice de captul de jos, apoi s-1 trag mai n afar, pn ce vr- ful se apleac pe acoperi. Apuc de scar cel mai voinic, dar abia i slt captul de o palm i nu mai avu vreme s o mping, cci cellalt o scpase i scara alunec ntr-o parte, gata s-1 trag dup ea. Se trase speriat ntr-o parte i, din smcitura lui, scara i pierdu cumptul i se rsturn cu vrful pe grumazul unei cldituri, iar un picior i se nepeni n ieruga din spatele urii. Cei doi se uitar spe- riai cum rmsese proptit ntr-un picior i pornir ruinai de isprav. Gardul urii se nimerise destul de mare, cobora i pe coast pn aproape de un drum de care. Cei doi pornir ntr-acolo, ghi- cind c vor ajunge mai de-a dreptul n fundul vii pe care veniser. Mai veneau civa pai pn la gard, cnd auzir un ltrat furios undeva dincolo de ura pe care o lsaser. Ltratul se apropia din ce n ce, apoi zrir pe culme un dulu mare fcnd salturi nebuneti spre ei. Frica abia le ddu rnd s sar gardul, proptindu-i picioa- rele pe laurile nepenite n cuie de lemn i cnd se vzur dincolo, cinele hmia pe lng gard, ncercnd pe unde i-ar putea vr capul. Unul se plec jos sa ia o piatr dodoloa s-1 nimereasc 167 printre laurile gardului, cnd alt ltrat se auzi n dreptul surii i un dulu tot att de pogan cobora coasta, gata s se dea peste cap, de cum i luase vnt pe locul oblu. Cei doi o i luar, la fug pe coast n jos, fr s mai caute urme de vreo crare. Se pomenir c nu mai pot ncetini i unul se ls jos s alunece, pe cnd cellalt nimeri fr voie ntr-un zmeura, unde rmase nclcit, fr s mai poat crmi n vreo parte. Ltrturile se auzeau tot att de turbate, dar cam n acelai loc, semn c n-au srit gardul s se ia dup ei. Mrind se adunar de pe jos, btndu-i hainele de frunzele lipite i de colb, apoi se apucar de suduit cum tiau ei mai gros. n cele din urm, se lsar prin pdure la vale, la nevoie proptindu-se cu minile de trunchiurile fagilor oarecum rzlei. Dup ce au ajuns n drum, au pornit cu pai ntini, mai ales c se artau semne de sear sub cerul acoperit de un fel de pcl deas care se lsase jos pn aproape de cretetul Corbiei. Drumul cobora lin pe lng pru tot prin pdure pn mai la vale, de unde era numai coast goal pn spre vrful Contului. Cnd se vzur la lumini, cei doi rsuflar mai uurai, dar nu apucar s fac muli pai i o ploaie de bolo- vani se strni pe coast la vale. loai!" - strigar amndoi, ngrozii la vzul bolovanilor ce fceau salturi din ce n ce mai mari, de ar fi putut sri i peste o cas. Netiind ce s fac mai iute, se pitir dup un fag scorburos din marginea drumului, apoi, socotindu-se la ad- postul lui, trecur prul pe cealalt coast i o luar prin pdure, pn unde crezur c nu-i mai pot ajunge pietroaiele. Statur chib- zuind, s atepte sau s porneasc prin pdure, att c i pe coasta aceea

pdurea se sfrea mai la vale i dac vor da i acolo cu pietri dup ei? C aa din senin nu pot cdea attea pietri, dobitoacele, cnd pasc, urnesc doar vreuna ori dou, nu o ploaie. Socotir n cele din urm c tot mai bine ar fi s mearg prin pdure, iar cnd vor ajunge la locul despdurit, vor vedea. Au mers aa, chitind pe unde ar pi mai uor, ocolind fagi care li se nimereau tocmai n cale, pn s-au vzut afar, unde s-au oprit s asculte. De cealalt parte a prului, ploaia de bolovani ncetase, nu se mai auzea nimic, nici mcar vreun cine hmind. Se uitar i n susul coastei pe care mergeau ei, dar nu zrir dect tocmai sus un rnd de brdui, poale pui de mn de om, cci erau niruii ca la porunc. Se urnir cu spaima n sn, dar nu mai pir nimic. Crarea i cobor iari n drum i dup vreun sfert de ceas ajunser la coala din trg. Lumea adunat ncepu a foi cnd i vzu apropiindu-se. Cei doi se oprir i ei o clip, netiind pe cine ateapt atia oameni, apoi, vzndu-i 168 linitii, se nseninar i ei i intrar n coala. Vicecomitele sri de pe scaun i le veni n ntmpinare. De pe feele lor cunoscu c nu umblat fr rost. O vreme, uotir n ungurete, din cnd n cnd ntorcnd capul spre cei doi ce ateptau la locul lor, cu frunile spri- jinite n palme. Cnd afl de ploaia de bolovani, Foszto ncepu s msoare odaia cu pai apsai, netiind cum s mai ias din ncurc- tur, Trebuia s se atepte la aa primire, chiar dac a lsat s umble vorba c ar fi de partea buciumanilor. Iar cu ajutor de ctane ar fi fost i mi ru. ntr-un trziu, se duse la mas s scrie, dar abia atunci bg de seam c amurgul ncepe s se ngroae i are nevoie de lumnare. Negsind nimic prin sertarul descuiat, spuse ceva celor doi i unul iei n fug. Aproape se ntunecase cnd s-a ntors cu doi gornici cu cu- reaua putilor ntins peste umr i cu minile pe eava ndreptat nainte. Dup ce au pit n coal, gornicii au salutat ca la ctnie i s-au oprit ateptnd la u. Foszt6 a schimbat cteva cuvinte cu cel venit, apoi s-au ridicat toi i le-au fcut semn i celor doi poie- riari s ias dup gornici, care porniser nainte. Cnd au cobort treptele, se pomi un freamt prin mulimea ngrdit i o dat cu el un fior rece prin slujbaii comitatului i fis- cului. Simind furtuna, Foszt6 se opri i vorbi cu stpnire de sine, ntrindu-i cuvintele cu amndou minile ntinse spre cei adunai. - Ducem aci la gornic acas, aci la coal nu-i lumin. Culcm acolo pn la ziu. Apoi au pornit n josul trgului, lsnd gornicii s peasc nainte, dup ei Crsnic i Pitoc, iar dinapoia lor vicecomitele ntre cei doi slujbai. Lumea s-a strnit, foind n lturi, fr s tie ce s mai fac. Apoi femeile i copiii au plecat, grbindu-se pe la casele lor, unde ateptau ortniile i celelalte dobitoace. Brbai: mai st- ruiau, strni n grupuri i vorbind cu glas stins. Cte unul se muta la altul, punea vreo ntrebare, apoi se ntorcea de unde a plecat, nc nu se putuser hotr ce s-ar cuveni s fac. Cineva veni cu gndul s se mprtie i s se adune iari diminea, dar pn n ziu, nainte de a pleca domnii cu crua, ntunericul orb ce se lsase fcu s biruie aceast prere i oamenii prinser a se mprtia. Pe drum, civa fur inui locului de ntrebarea: dar dac domnii vor pleca acum, dup ce lumea se va culca? Atunci... Totui, ntunericul fu mai tare, mai ales la gndul c ei nu se mpotriveau cu puti, nici mcar cu topoare, iar doamna lor scpase. i, pe deasupra, cei doi n-aveau nici o vin, i in doar s bage groaza n cei rmai. 169 Vicecomitele, dup ce s-a vzut scpat de mulimea poienari- lor, i-a mai venit inima la loc i a cinat la gornic, mpreun cu sluj- baii, apoi a poruncit s se nhame caii la cru. Pe cnd nu se mai zreau ferestre luminate n Poieni, crua duruia pe drumul ctre Abrud, ducnd nu numai slujbaii, ci i pe cei doi poienari. n cea- lalt zi, Crsnic i Pitoc au fost dui sub paz pn la Aiud i inui ntr-un fel de arest preventiv tocmai patruzeci de zile, de la 4 octom- brie pn la 13 noiembrie 1843. Negsindu-li-se nici o vin, au fost lsai acas, dup ce au mai cunoscut i uliele oraului. Nu cumva s fie grbit statul dndu-le mncare pe nimica, au fost pui s mture strzile, s mai strng din gunoaie i s le care undeva n vreo rp. Poate comitatul i-ar 11 inut mai mult, ca s bage frica n buciumani, dac vicecomitele i-ar fi nvinovit de rzmeria de sub Detunata, n raportul su, ntemeiat pe paragrafe i cifre, Foszt6 arta, cum de altfel se scpase s sufle la urechile popii Pitula, c fiscul nu a fost ndreptit s planteze din nou sesiile iobgeti din Bucium. Buciumam! ctigaser o btlie, chiar dac era una mic. Ea a strnit un val de cldur pentru doamna lor i s-au fcut luntre i punte s-i isprveasc noua cas. S-a nimerit s fie tocmai o toamn clduroas, cu ploi puine, nct lucrul a mers dup gndul buciu- manilor. Pe la jumtatea lui octombrie, odile de sus au fost gata i Catarina Varga a fostmutat ntr-o zi n odaia cu fereastra spre mia- zzi, de unde i se vedea bine casa popii, prin geamul deschis putea chiar striga pe preoteasa, dac o vedea prin trna. Odaia de jos mai avea nevoie de scaune i mas, apoi de un dulap mai mic pe care meterii le vor aduce ct ce vor fi gata, poate chiar nainte de Cr- ciun. Aici, doamna se afla n mijlocul comunei, lng drumul mare ce ducea la Abrud, dar i mai aproape de copoii stpnirii. Capii buciumanilor au chibzuit cam cum s

vegheze ntr-un fel care s nu bat la ochi. La urm, au socotit ca din casele mai apropiate, adic a popii Pitula, iar peste vale din a lui Furcoi i a crmamlui Candin Danciu, zis Horomoa, un ochi s fie totdeauna la pnd i, de ndat ce se arat ceva strin, s dea de tire, mai nti doamnei Catarina s se fac nevzut n locuri ascunse dinainte tiute. De aceea, odaia din casa de pe culmea Contului i-a rmas aa cum a fost, gata de a o primi oricnd, chiar n ceas de noapte, iar ca s se poat tupila mai bine de ruvoitori, s-a aezat o punte mai sus de casa lui Furcoi, s nu treac pe podul ridicat n vzul tuturor tocmai la rscruce de drumuri. 170

S-au rnduit cine sa-i duca lemnele de foc i cine afl i le lulo l na le uu/e lugfl peretele pivniei de sub trna, unde nu Io poate vrumui nici viscolul cel mai turbat. Furcoi s-a nimerit cu Horo- luoaa a crape bocii tiai i sa cldeasc lemnele acolo sub t&rnu|, pn ce s-a umplut peretele, i vorbise mai nainte de prinderea la oaste a lui Culu i rmsese H se duca nlr-o zi, dup ce se va muta in Izbita, ca sa fac rugure ctre excelenta sa baronul Anton von Puchner, i''elclmui:whiitl-Ltwtt!nant unei Commundlrentier General din Sibiu. Dup ce i-n isprvit lemnele, Furcoi a mai dus n camera ei nc un bra bun de lemne, apoi i-a pomenii de rugare. ("alarma a lsat mpletitura de mna, a luat pana i hrtia i a nceput sa scrie, ntrebndu-l, din loc n loc, numele ntreg, cnd a fost prins, ci arii aveu i celelalte. In cerere se de/vAluia samavol- nicia prinderii cu funia, citnd n sprijin vechile legiuiri ce scuteau pe baieii de aici de luarea la oaste. Cum avea de gnd sa fac un drum pn la Sibiu, poate chiar mai departe, spre Braov, va duce ea cererea. i, cu sa nu ntAr/ie mult i sa n-o prind iarna grea toc- mai pe drum, s-a hotrt sa plece la nceputul lui noiembrie. Nu va merge pe la Abrud, de vreme ce Fos/t6 a umblat sa o prind, ci va trece puste munte pn la Zlatna i de acolo cu ailvagAnul, diligenta care pleca dimineaa spre lUlgrad. Pe l nceputul lui noiembrie, abiu trecuse de amia/i i un cal iniurniat, cu ol nou n (urnita i cu un ciucur mare rou la cureaua de puste frunte a cApastrului atepta n drum n fa|a portiei de la casa cea noua. Pe drum grbea Furcoi, venind pesemne de la pop Pitula, i, cnd ajunse, ddu sa intre, dar tocmai atunci doamna ieise n turnat sa coboare n drum. Fr sa vrea, Furcoi i lua plria In mna i ncepu sa dea din cap: - Ai, doamna, da bine vi se mai ede buciumnd, hml - i prinse a clatin din cap. - Griji sa nu te aud Mria ta, ii ntmpina eu, aproape rznd i potrivindu-i pe piept coada nflframii nflorate. - Ba-i spui chiar eul i eu tie mai bine ca mine, daca-i vorba, aduga dup o clipa. Atunci pornim cu Dumnezdu sfntul sa ne ajute. Catnrina se urca pe lavia de la poarta i Furcoi potrivi calul, pn ce se orndui bine n tarniu, apoi i dete captul cftpstnilui, iar ci porni nainte sa ncalece pe ol lui, legat la poarta. Ziua se nimerise senina, abia acum se ivir cteva fii albe ce preau a se ngrmdi deasupra Corbiei, dar farfl semne de ploaie, poate mai mult sd-si in de urt. Valea l/bieioroi i petrecu cu mirosul ei de 171
rina dulcie, cAci pe cel de brustur ! nghease bruma. Pe gurile praielor cobora cale o und rece, gata s piitrunda pn la case, Se auzea doar tropotul copitelor, din cnd n cnd clinchet de potcoave ciocnite de pu/deria de bolovani i strnutul cailor mpotriva mu- telor prea ndrznee care cutau un loc clduros. n amurg, au ajuns n captul Zlalnei. Au tras inti la o casa unde mai rmsese Catarina i de alte dai, apoi Furcoi la un morar care avea un grajd mare, pentru mai muli drumei. S-a sculat la cnfatul cocoilor s-i ajute doamnei la ailvagn, purtndu-i dou cu terase destul de grele pentru o femeie. Desagii cu hainele buciu- mneti le-a lunt el cu sine s le aduc napoi la Izbita, deoarece n scurta cltorie de acum nu mai avea ce face cu ele. Peste o spt- mn, cel mult dou, vn fi napoi, nainte ca iarna s-i arate colii att de ascuii aici, n Munii Abrudului. Dup plecarea diligentei, Furcoi a mai zbovit dup praf de puc i alte nimicuri, apoi, dup ce a mbucat din merinde, a pornit napoi n susul vii, Cum mergea singur, s-a lsat n voia gndurilor, legnat de pasul calului. Poate va avea noroc s se pomeneasc ntr-o zi cu Culu pe poart. Nu-i prea vine a crede, ar fi din cale-afar de frumos, din ctnie se scap cam tot att de anevoie ca i din gura lupului. Oricum, e bine ca omul s nu-i piardA ndejdea. Ca s nu-i fie tulburate gndurile, lsase

calul s peasc dup voie. Al lui cam grbea, ca ntotdea- una cnd fcea cale ntoars, dar cellalt era mai molan, sau poate mai mofturos, cci se oprea cteodat i atunci funia cpstrului trgea de tarnia de care fusese legat, putea s-i rup chinga, dac nu lua seama. Spre mai bun luare-aminte, i pusese o mn pe cpstrul calului din urm, s simt pe dat cnd se ntinde i s-l trag spre el, ori s-1 opreasc pe cel pe care clrea el, dac era nevoie. Nu prea se uita pe unde trecea, locul i se prea nu tiu cum srbezit, nu att de bruma care nchircise firele pipernicite de pe coaste i nglbenise frunza fagilor, ct de vremea din ce n ce mai potrivnic omului de rnd. Abia pe la cte un pru ce cobora n vale printre rturi i petece de pduri cu copaci felurii, se mai mi- nuna de culorile cele multe, dup cum rzbiser de la tria brumei, fntrun ioc, pata verde struia nc n putere, dar alturi verdele se glbejise spre un verzui-glbui din ce n ce mai splcit. Alt petec se arta rocat sau armiu, parc fusese scos din cuptorul ncins, iar arinii de pe marginea vii se pleotiser, tremurndu-i frunzele negrii, unele spulberate de vnt pe npn limpede care le mna unde tia numai ea. 172 Mersese aa legnat n gnduri vreo dou ceasuri i ajunsese aproape de moara lui Bbnu. S-ar fi oprit s mai schimbe o vorb ori dou, dar mintea i fugea acuma numai n lturi, l va striga din drum s-i dea binee i s ntrebe de sntate. Se zreau bine plopii mai nali de lng iazul morii unde se scurgea n vale, apoi se ivi i cornul luncii lunguiee, cu lanurile gardului ntre parii prini pereche cu cuie mari de lemn. Deodat, auzi nite ipete de femeie, tresri speriat i trase tare de cpstru, oprindu-se locului. Deslui vorbe rstite i hohote de plns, ndemn calul s se apropie ca s aud mai bine i se opri cam la o btaie de puc, ncremenind n tarni. La moar nu i se vedea de indiliul opronului, dar zrea bine n faa curii, cu tietorul de lemne pe care atepta o secure m- plntat. Cineva plngea nfundat, nu departe de tietor, cci se desluea bine. Apoi rsun o ploaie de lovituri ca de bici, nsoite flecare de cte o icnitur, semn c erau date cu ciud i poate cu toat puterea. - Aaau! Nu mai da, ttu drag! - S-mi spui cine te-o copchilit! Ori spui, ori te-omor! - Da nu poci s-1 spui, ttu drag! Omoar-m, fa cu mine ce vrei, da dac nu-1 poci, nu-1 poci i gata i hohotele lungi curmar irul vorbelor. - Musai s spui, c dac nu, dau pn te fac drburi - i ploa- ia de lovituri ncepu mai ndrcit, cii icnituri nfundate, pesemne se rstea cu toat puterea. - Las-o omule, c-o omori, se auzi morria de undeva din curte, de-abia rzbind cu vorbele din plnsul ce o neca. - Taci, c tu eti vina cea mare! i dau eu i ie! Furcoi l zri cum smulse securea din tietor i o lu la fug ncolo spre colul casei, mpinten calul la trap i l domoli abia n faa porii. Morarul se luase cu toporul dup morria care striga Tulai!" fugind n susul grdinii s aleag pe unde ar putea sri mai bine gardul. La un prun, i fcu vnt, agndii-se cu o mn de ra- mura de jos, salt peste lauri i sri dincolo, dar nu tiu cum zadia i se prinsese de un ciot i morria czu grmad, ncercnd zadar- nic s se desprind. - Tulai, srii c m omoar! - zbiera ca apucat, necndu-se n plns. Morarul se opri o clip i poate l npdi rsul de cum o vzu ncurcat cu zadia n par, se ntoarse i mplnt toporul de unde l smulsese, apoi lu funia lsat n marginea iazului i se apropie de Oan. Sttea n genunchi sub prunul din faa opronului, 173 cu minile legale de tulpina lui cu o funie, eu capul plecat i pru! despletit ascun/ndu-i obrajii. Tundra era zvrlit alturi i prin c- ma rzbteau cteva ciungi de snge. Dup seiiturturile pieptu- lui, se vedea c plngea cu sughiuri, nu de frig, ziua niinerindu-se clduroas. Morarul nu se uit n lturi, prea c nu vrea s mai vad pe nimeni i ridic diu nou funia ud, s se lipeasc mai bine. Era lung i la capt despletit, s se ncolceasc mai bine pe lng piept. Scrni o dat din msele de parc i le-ar fi sfrmat, apoi horeai ca un urs furios: - llr! Musai s dai afar cine te-a copchilit, dac nu,., -- i nu mai atept rspunsul ei: funia cdea i se ncolcea ca un arpe peste cma. Fata tresrea dup fiecare izbitur, dar nu mai ipa, poate l z- rise pe cel oprit la poart, care descleca i nu tia ce s fac. Vroise la nceput s intre cu amndoi caii, dar se rzgndi la gndul ca de la omul turbat de mnie te poi atepta la multe i i leg de parii gardului chiar lng vrania prila/ului. l zrise i morria i mai prinsese ceva curaj, de aceea se ntorsese n curte i atepta la colul din sus al casei, de unde se uita plngnd. Morarul se opri, obosit de attea opinteli, i se rsti, aplecndu-se la urechea ei: - Spui-l, bal spurcat ce eti tu, orr te-omor? Oan ridic fruntea, silindu-se s par linitit, dar sughiurile de-abia o lsar s vorbeasc tremurat i cu

trunchieri de vorb: - Ttu drag, dac nu poci spune, ce s fac? - Cum nu-1 poi tu spune? Doar tiu c nu-i mpratul, ori fecioru-so, s nu-l poi tu spune naintea lui tat-to! Stai dar, c nu m las pn nu scot eu pe dracii din tine, ori de nu, aci crepi sub mna mea! i se rsti i mai pogan, purtnd funia cu amndou minile i trgndu-se un pas napoi, s o nfoare mai bine colacul funiei. Fata tresrea cu fiecare lovitur i icnea cu gura nchis, pesemne i ncletase dinii s poat ndura mai bine. Furcoi venise pe la spate pn aproape de el cu pai de pisic i l prinse de o mn. - Las-m! - zbier morarul, mbrncindu-1 s-i scape mna, nct Furcoi era gata s cad pe spate dac nu s-ar fi inut de ea. i vzu ochii nroii de vine dese ca o pnz de pianjen i abia atunci pricepu c sta gata s-1 apuce ceva mai ru dect turbarea. Cteva clipe l inu cu toat puterea de mn. Se vede c morarul se prea obosise, cci i prinse i cealalt mn i l intui pe loc, uitndu-i-se adnc In ochii ntulburai. Pieptul i se ridica i se lsa ca un fot. 174 Slai o r, mii, Petre, s judecm ca oamenii. Nu te face tu de rsul lumii, m, Petre! Furcoi vorbea ncet, abia s-1 aud, fr s-i piard privirea. - Da mai de rs dect cu fochiu la cas ce poate fi? Las-m, s scot eu daca din buleandra asta, ori creap de mna mea - i se snici cu toat puterea, Furcoi mi-1 scp, hrindu-i amndoi picioarele pe pietriul curii, ciur; se ineau s nu se biruie unul pe altul. - Bine, m, Petre, dac nu se poate spune, de ce vrei tu s-o omori? Ian spune tu cu gura ta, c noi ne cunoatem de mult. i de cnd te tiu, ai fost tot om de cinste. - Am fost eu de fost, da acuma oi fi numa de ciufal la toi! i la cine-o trece pe drum n sus i n jos. Morarul rsufla cu opintiri, prea c st s se nece. - Da dac-o omori, ce-a fi de sufletul tu, m, Petre? La aceea nu vrei s te gndeti? Vrei s te faci neom pe toat viaa ta? i, simindii-l c se nmoaie, l ls de mini i l prinse de un cot s-i vorbeasc mai la ureche. Morarul se uita n pmnt ca nuc, lsnd s-i picure sudorile de pe obraz. Abia acuma le lu seama i i petrecu mneca peste frunte i obraz. Rsufla tot greu i se uita mereu n jiiru-i dup ceva ce nu zrea. Apoi, 'deodat i apuc n mini capul i prinse a pufni pe nri. - Cum oi mai sta eu ntre oameni? Cum m mai uit eu n ochii lor cu ruinea asta pe casa mea i pe tot neamul meu? Mai bine s-tni fi czut tot cerul n cap, dect s-ajung aa zile i ridic mi- nile amndou, uitndn-se ut deva n seninul de deasupra capului. Oan prinse a hohoti cu toat gura, plecndu-i capul pe mi- nile ntinse de funia ce le intuia la prun. Plnsul nestvilit l nep din nou i morarul se repezi s ia funia trntit la civa pai. - Mai bine o omor dect s... - Stai, m. Petre - i Furcoi i prinse din nou, de data asta strngndu-S n brae ca la lupt dreapt. Fii tu om cuminte, gnde- te-te bine c i ea-i om ca tine i ca mine i la urma urmei, i fata ta, m. Petre. - Ba a mea nu-il Veci pururea nu mai vreau s tiu de ea! Furcoi l ls din strnsoare i se trase un pas napoi ca i cum s-ar fi ferit de atingerea lui. i cut privirea, dar morarul se uita mereu n pmnt i ddea din cap. - Atunci d-t dar calea s se duc-n lume! S-o alina ea undeva... 175 - Da duc-se unde-o vedea eu ochii - i lepda din mn, artnd spre ea, Furcoi prinse curaj, se apropie de Oan i ncepu s-i desfac minile din nodurile funiei. -Vrei s fii cu mine? - ntreb, apleondu-se spre ea. Fata ddu doar din cap, n vreme ce plnsul i se ntei. Atunci i bine, iac i noi am rmas mima doi. mbrac iute tundra i hai pe cal. Oan se scul, i trecu degetele peste ochi s-i curee de boa- bele de pe urm, apoi i cutase tundra, o trase pe mneci i porni spre poart. Mam-sa alerg s-i potriveasc broboada rmas pe grinda trnaului. - Stai un pic s-i bag hainele n desagi, de-abia opti printre lacrimi. Las, c sunt i la noi haine destule, se amestec Furcoi, rmas n mijlocul curii, cum nu tia ce s zic de plecarea fetei. i i-o mai face i ea, doar nu-i grofoaie s nu tie ese i coase. Morria fugise n cas, smulgnd nite desagi de pe trna i ct ai bate din palme iei cu ei umflai pe umr. Furcoi i lu n mn, iei i-i leg n tarnia calului de dinapoi, apoi puse funia c- pstrului n mna Oanei i l dezleg pe cellalt. - Doamne-ajut i rmnei cu bine! i porni, dar dup un pas se opri, innd de botul calului ce se grbea s i-o ia nainte i se uit la morar. Petre se aezase n capul treptelor, cu capul n mini.

- Dac cumva te mai socoteti i vrei s-o iei, tii tu unde stau, ie dar? - Ct oi tri eu, aceea n-o mai fi niciodat! - Nu zice tu vorba aiasta, m, Petre, c nu tii niciodat cum se suce roata, cum o zis cela i cela. - Pn-i cerul i pmntul! - i lepd cu mna, scuipnd n- spre iazul morii. - No, Doamne-mbucur-ne, c alt eu nu mai am ce - i Furcoi pomi cu calul dup el. Morria l petrecu prin curte pn la captul gardului, unde izbucni n hohote, proptindu-i fruntea de laul de deasupra s-i picure mai bine lacrimile. Oan venea din urm cu cellalt cal, cu sughiuri dese cnd sta s o nece cte un nod de plns. Cotir dup o dlm, moara rmase n urm, mai apoi i iezitura morii. Drumul nsoea mereu valea s-i in de urt. Ajun- ser la rscruce unde crarea spre Corabia o apuca pe un prin ce abia i ria apa prin frunziul ce o nclftise. Furcoi se opri, ls

176
funia cptrului s cad n drum i se ntoarse spre Oan s-i prind cpstrul. Fata pea cu capul n pmnt, uitndu-se cum i picura stropii n calea pailor. Taci, nu mai plnge, c te-o btut tate-to, nu un strin. Hai, dfl-te pe trunchiul aiesta i suie-te pe cal, c nu i-om duce de cps- tru pn acas. Oan pi pe lemn, puse un picior n scar i i potrivi poalele n tnrni pe (olul nou cu miele moi. Furcoi i dete funia cpstrului i lovi calul cu palma peste coam, semn c poate pleca. Ai grij p-aci pn-om iei din pdure s nu dai cu capul de ceva cloamb. Fa-o nurna nainte, te duce el calul pe unde-i drumul, c te-ajung i eu. i se urc i el n tarnia celuilalt, ntorcnd capul s zreasc nu cumva o fi czut ceva de pe cai. Merser o bucat pe un pru cu crarea printre fagi btrni, apoi cnnir pe o coast priporoas, pn se vzur ntr-un lumini cu tufiuri de ienuperi i de /meuru. Pajitea amorise de atta pustietate, pe crarea celor doi nu se zrea nici o urm de vietate. Caii peau opintindu-se i sltndu-i oblncurile cu clreii care se pomeneau mereu aieptai nainte. De la un loc, crarea se domoli i se ntlni cu drumul de care ce venea de pe dealul cel lung, Gruiul Vcarului, i urca spre Corabia, ncepuse a li se vedea peste zri i lrgimea aceea parc le mai nsenin din gnduri. Caii peau acum alturi, le era mai nde- mn s se simt ortaci de dmm. Furcoi se uit la desagii Oanei, dac stau bine n coada tarniei, apoi oft. Oan ntoarse capul spre el. -- Numa necaz dup necaz! Uite, am dus-o pe doamna noast la Zlamna, s plece ctre Sibiu. Duce i o rugare pentru Culu. Oan se uit lung la el. Atepta s-i spun mai multe. - Uit, l-o prins cu funia la ctnie, bat-i Dumnezu sfanul, auzi, numa s-i fac ciufal de noi! De cnd o ieit legea aceea c nu -i mai iertat s-i prind cu funia i, iac, fac tot aa. i-i lege ve- che, din pomenita noastr, c noi bieii nu trebuie s dm ctane, i iact c o calc n picioare! Azi i-aa, mine-i altfel, suc i ntorc legile cum le vine lor, de nu mai tii de ce s te mai ii! Curat vorba din btrni: turcu te bate, turcu te judec! Nu tiu pn cnd o mai inea aiasta. - Ct i in la ctnie? - ntreb sfioas Oan. - Da nici aceea nu ti nime. Odat era doisprezece ani, pe urm a sczut la apte, da pentni aceea fac cum le vine lor. i se poate 177

nici s nu mai vin, c dac se bate mpria undeva, nti i-ntfti pe ei ti bag-n foc i de-acolo cum ie-o fi norocul, care mort, care viu, ntreg ori chiav. te zoiu, Cei doi rmaser mai tntunecai i se lsau legnai de pitut blnd al cailor, grbii s ajung mai repede acas.
178

IX
(''MARINA S-A INIORS DUP VRIO nnuA SPTMNI. Furcoi se nimerise Ia crma lui Horomnaa, cnd en cobora dintr-o cru venind dinspre Abnid. A rzbtut greu la comandantul mili- tar din Transilvania. Baronul feldmarcsal era plecat i a lsat cererea la cancelarie, unde i s-n spus s vina peste o sptmn, cnd se va ntoarce excelena sa. S~a dus dup vreo zece zile, dar n-a fost pri- mit n audien, aghiotantul ntiinnd-o c excelena sa e bolnav, st descul n pat, ca unul ce sufer grozav de durere de picioare. Totui a binevoit a ordona cutarea lui Nicolae Duna prin registrele de ncorporare, spre a-i notifica regiunea militar unde a fost repar- tizat i aghiotantul a rsfoit ntr-un dosar, de unde a scos o hrtiu pe care scria c numitul a fost nrolat ntr-un regiment de husari din Galiia. Localitatea unde se afl acest regiment nu se poate comu- nica, secretul militar trebuind s fie pstrat cu strictee. Lui Furcoi i-a crescut inima cnd a aflat c doamna a fcut alt rugare pe care a trimis-o tocmai la curtea din Viena, cu toate
DOAMNA

datele aflate la Sibiu pentru rezolvare mai uoara. Ctre sfritul lunii noiembrie, Catarina Varga s-a dus la Abrud pentru trguieli i pentru a mai sta de vorb cu avocaii cunoscui. S-a dus clare, nsoit de mai muli buciumani care n-o scpau din ochi. De la avocai a aflat c fiscul s-a mpotrivit memoriului nain- tat de vicecomitele Menyhert Foszt6 care prtinea pe minerii iobagi. Directorul fiscului, domnul Nemegye, s-a plns tezaurariatului din Sibiu, cernd intervenia acestuia pe lng curtea din Viena. Tezau- rarintul a atacat-o cu asprime si pe Catarina Varga, cernd guver- nului din Cluj, prin adresa din 24 noiembrie 1843, s o aresteze ca pernicioxa seductrix*, ntruct se lauda cfl ar avea legturi strnse
Agitatoare periculoasA (lat).

179
cu oameni rnari i-i ndeamn pe minerii din Bucium, Abrudsat i Crpini s se mpotriveasc dispoziiilor care vin de la fisc. Iarna aceiui an a adus un rzboi al hrtiilor ntre tezaurariat i comitatul Alba de Jos. Fiscul l-a atacat Iar cruare pe vicecomitele Menyhert Foszt6, nvinuindu-1 de prtinire vizibil i de lips de competen n ale mineritului, ntmpinarea acestuia n-a fost mai blnd, folosind prilejul pentru a mai scoate n vileag samavolni- ciile slujbailor fiscului. Rzboiul surd dintre cele dou instituii administrative l sim- ise nc de Ia venirea ei la Bucium i, pe ct a putut, l-a speculat cu succes. N-ar fi ru dac ar turna i ea acum puin ulei peste foc printr-o nou cerere ctre maiestatea sa prea graioas. A scris-o pe ndelete, pomenind toate cererile naintate dup 1837, toate rmase fr vreun rspuns, n ncheiere, s-a strduit s nfieze n culori tari suferinele biesilor, folosindu-se de modelul petiionar ct mai lacrimogen al vremii, cu fraze lungi care s ia rsuflarea celui care citete: .. .Sunt de nendurat asupririle care ne apas i nencetatele stoarceri de bani, nct dac nu vom fi ajutai prin meninerea privi- legiilor noastre, minerii nstrii i devotai de odinioar, supui folositori ai maiestii sale imperiale i apostolice vor deveni, spre cea mai mare pagub a obtiei, o ceat netrebnic de ceretori. Im- plorm deci graia maiestii voastre s numeasc pentru cercetarea plngerilor noastre o comisie regal neprtinitoare, care, cercetnd totul, s ne repun n vechile noastre privilegii, s ne apere de pedepsele corporale arbitrare, de jecmneli, de robota ndoit i s dispun cu ndurare ca procesul nostru, ce zace i astzi nerezolvat Ia Tabla regal, s fie terminat, pentru a nu fi nevoii s ne plngem mereu ca nite mineri obosii trupete i sufletete, istovii i inutili din cauza numeroaselor poveri, ci, asemeni strmoilor notri, s ne putem prezenta ca supui puternici i nstrii, capabili s aducem folos prin minerit nu numai naltului fisc, ci s fim n stare s adu- cem jertfe oricnd cu sngele i bunurile noastre mpotriva tuturor dumanilor maiestii sale". O iscliser 351 de ini tiutori de carte, socotind c numrul mare va atrna mai greu n ochii curii vieneze. De data aceasta, ateptarea nu a mai fost zadarnic. Iat c, n 28 februarie 1844, guvernul Transilvaniei a dat rspuns Ia psurile lor printr-o hotrre ornduit n trei puncte. Dinti, se statornicea c iobagii domeniilor Zlatna sunt obligai numai Ia ndatoririle sta- bilite de contractul din 1789. Fiscul va trebui sa reglementeze nen180 Alegerile numai pe cale judectoreasc. Al doilea punct hotra c, pentru o sesie iobgeasc, robota s fie ndeplinit numai de o fami- lie, celelalte trebuie s plteasc doar drile pentni punat i pen- tru lemne, aa cum au fost stabilite prin l^gea din 1747. n sfrit, fiecare miner iobag e slobod s-i aduc butura de unde dorete, va fi corififical numai cea adus pentru a fi vndut pe sub mn. Fiscul tiu a fost mulumit i fierberea cea mare a nceput la sp- nului din Abrud. Domeniul de mijloc se vedea vduvit de o seam de prestaii. Pn aci, mai lucraser la scosul stnjenitor de la Ofen- baia doar civa de prin Crpini i Abnidsat, dar prin noua hotrre, i acetia se vor da napoi. Pe deasupra, noua hotrre nu limpezea cum s-ar (l cuvenit felul obligaiilor ctre fisc, de aceea ar trebui aduse lmuririle de nevoie printr-o nelegere comun ntre fisc i comitat, n faa unei adunri a iobagilor din toate cele trei comune. Zpada mare nchisese munii, nu se mai putea ptrunde dect pe jos ori clare pe poteci tiute doar de oamenii locului, nct autoritile s-au vzut silite s amne adunarea pn spre primvar. Martie a pornit cu dezgheul, ca i cum ar fi neles c i el tre- buie s vin cu veti bune la Bucium. teampurile se urneau pe rnd, bnieii cu cte un ciocan mai mic cu coad lung o luau de-a lun- gul iazurilor spre iezituri, s sparg podurile'de ghea n care se agau sloiurile pornite la vale. Noroc c noaptea nghea i viiturile nu mai puteau tr la vale tot ce prindeau n cale. Furcoi i pornise teampurile pe Ia ntile zile ale babelor, cci mai avea n vatr mrunt rmas din iarn ct s mai macine vreo dou sptmni. Dup aceea, va trebui s prind boii la car la mnat piatr, drumul pn la Cocu fiind lung i mai cu seam greu de la gura bii pn n dramul de pe culme. Se lucra acolo de dou ori la mnat piatr: nti, se scotea cam jumtate de car, ct puteau trage boii pe coast n sus i se descrca n marginea

drumului, iar cnd venea a doua oar cu carul ncrcat iari pe jumtate, se punea i jumtatea descrcat, cci de acolo pn acas drumul mergea pe loc oblu, unde nu era cobor. Mogoanul care i luase calul la iernat i-1 aducea abia dup Blagovetenie, ct i pltise s-1 ia n inere, pn atunci poate nu va avea drumuri la Abrud, dect poate la cmar. Dac nu se va putea ortaci cu vreunul cu cnit, se va duce i pe jos - cum mai fusese de attea ori. Odat, i venise gndul s o ia clare pn prin Oaliia s-i caute feciorul i poate s-ar fi dus dac i-ar fi fost calul acas, n urm, 1-au ntors din gnd popa i doamna Catarina, artndu-i c va umbla poate calea tnnzului, Oaliia fiind ar mare
181

ca i Transilvania i ar trebui s-i caute feciorul cam cum ai cuta acul n carul cu fn, Furcoi a amnat pentru alta dat, pentru cft ncercarea moarte n-are, poate va avea noroc s dea peste Culu, iar dac nu, va cunoate i el o ar pe care o tia mai din auzite, de la cte unul care nimerise ctan pe acolo. Dac va da baia Cocului tot aa de bine ca pn acuma, se va ncumeta poate n anul viitor, de cumva pn atunci nu va avea norocul s-1 vad ntors acas. Aa mai auzise din unul, din altul, c pe ar, pe lng Teiu, s-ar fi ntors cineva din ctane dup doi ani slujii pe grani. Galiia vine i ea pe grani, aa c,.. Dezmoritul teampurilor i dduse mai multe pe cap, nu mai avea atta vreme s ias i Ia vite, atunci cnd femeile aveau de lucru pe acas, ntr-una din zilele babelor, Mrie se puse pe zolit haine. Avea ciubrul plin care atepta s fie mai nti oprit cu cenu, de aceea nu mai putea s ias la ura de sub Mgura Plaiului. Nici de Oan nu mai era ndejde, cum atepta s i se mplineasc vremea. Pn aci, ieise mereu, se inea s se arate viteaz i-i era nu tiu cum s stea degeaba, ales n cas strin. De cteva zile se purta mai greu, simea c pieptul nu poate prinde atta aer ct avea nevoie. Era nc diminea, cnd Furcoi venise de la teampuri. Sprsese podurile de ghea i pornise sloiurile la vale cte nu le putuse rsturna n afara iazului, apoi bgase mcini n piu i se ntorsese s prnzeasc ceva, s nu-1 apuce foamea pn se va ntoarce de la ur. Abia apuc s mbuce de cteva ori i sluga popii intr n fug pe u, chemndu-l la popa s-i ajute la desepenitul unei sgei care sta gata s rup lobrgii care o rcuiau s stea dreapt. Acolo zbovi destul, nct Mrie oft i zise ca pentru sine: - Bietele vaci, s-or coace de sete pn ce vine el de la popa. Se vede c mut teampuri Ie, ori ce srcie de nu mai vine odat. - N-o uitat de el, nu te teme, da se vede c-i greu de desclcit acolo. Las, c ies eu la ele,~ i Oan se ridic de dup mas, cum tocmai isprvise de prnzit. - Tu, ai grij ce faci. Du-te, dac vrei, da mie nu tiu cum nu nii-i inima la loc. la-i ceva gros pe tine, iac nframa ceea groas de ln, nfur-o pe cap i pe piept, c-i tare frig afar. i cum vine de-acolo, l mi la ur. - Ba nu-1 mai mna, c isprvesc eu - i iei nfurat gros i cu utarul n mn. Noaptea ninsese zdravn, dar zpada era moale i lsa sub picioare urme lbrate n care ncepeau s blteasc ochiuri de ap. 182 Crarea urca Pru Plaiului ncolcindu-se ncoace i ncolo prin pdurea de brad. Oan merse destul de uor prin pdure, zpada se oprise mai mult pe crengile brazilor, dar, dup ce ajunse pe rt, nu" mai vedea gropile spate n drum pentru .a nu-1 preface ploile n viroag. Dup ce i se cufundase de cteva ori piciorul, bg de seama cam unde ar veni groapa i pea mai departe, pe locul tare, chiar dac opinca mai fugea n lturi pe zpada moale. Ajunse pe culmea de sub Mgur, unde crarea urca aproape lin, anume ca s poat rsufla cel ostenit, aieptndu-se dintr-o msea de drum n alta. ura era sub culme, pe nceputul unei pajiti, n ndoitura pe care se aduna Pru Plaiului din apele mai multor trie din inima pdurii. Cnd ajunse, se odihni pe pragul urii, desftcndu-i broboada grea de ln i lsnd-o s-i spnzure n jurul gtului i pe piept, cum se prea nclzise. Aerul tare, cu miros ascuit de rin, i nepa nrile, dar i plcea s-1 trag adnc, s-i ncarce pieptul i s-i curme ndueala. Cut apoi sub talpa urii cheia de fier dintrun mner i o limb ce se ndoia la captul lui, o vr pe gaura de lng zvor, potrivind-o s se prind n crestturile unei limbi de lemn, apoi roti mnerul s-o trag spre stnga. Cnd auzi un clmpnit de lemn, m- pinse i ua se deschise, scrind ascuit i lung, ca i cum s-ar fi vietat de cine tie ce junghiuri. Ls utarul Intr-un col dinapoia uii, cut cheile poieilor i slobozi vitele la ap. nti, pornir boii pe o crare ce cobora n ulucul prulu tocmai unde ncepea pdurea de brad, apoi vacile i un viel mai mrior. Oan vru s le rneasc, se da bine ct poieile erau goale, dar se temu s nu se ntlneasc boii cu alii i s se prind, putndu-se chilvi pe zpada att de alunecoas i cobor dup ele s le mie napoi. Dup ce le-a bgat n poiei i le-a legat i la iesle, se ntoarse n ur s le fac meste- cturile, adic poria de fn amestecat cu paie. Fnul fiind puin pentru attea vite, muntenii de aici l ndoiau cu paie i, ca s Ie nele, le aezau n pturi, O pal de fn, alta de paie, deasupra iari fn, apoi paie, subirimea atrnnd de cum se da fnul la desfcut cu furca. Oan nu avu mult de crnit, fnul era cobort din clditur pentru

cteva zile acolo, ntr-un col, iar n cellalt, paiele, aruncate i ele n podul urii. Se nimeriser paie de ovs la mogoanul care le-a adus din faa Negrilesii, vacile le mncau chiar goale, dar trebuia i fn, s dea lapte mai bine dup florile din el. Dduse mai nti boilor, cu paie mai multe i nchisese oblocul, apoi l deschise pe al vacilor i ncepu s dea fiecreia mpreala pe care o mpingea cu furca prin iesle pn la locul unde era legat, ca s-i vin tocmai 183 sub nas, Pn ajungea la cea din tund, cele de ianga obloc mai ru- peau cte o gur, dac apucau sa i-o mplnte bine n caien.il de fn i paie, cci Oan o mpingea repede, din dou mboldituri cu furca. Dduse mpreala i celor de lng u i mai trebuia la cea de la obloc. Cnd ridic pala cu furca, simi o mpunstur ascuit n pntece, nct o ls s cad n ur chiar lng obloc. Rujana se ntinse n lan i vr botul pe obloc s apuce o gur, dar nu putu ajunge. Oanei i se fcu mil i ridic din nou furca ncrcat, dar cnd o ls n iesle sub gura vacii care prinse a mbuca zdravn, alt junghi mai ascuit o spintec parc de sus pn jos. Gndul cel ne- gru i fulger prin minte. Se inu tare, zicnd c nu le va mai mulge, dar s plece mcar tiincju-le adpate i ndestulate de nutre. Mai avea o pal de dat Rujanei, apoi va putea s nchid i s plece. Auzise ea de la femei c, de la ivirea durerilor pn la facere, mai trece timp destul, cteodat chiar prea mult, nct va avea rgaz s ajung acas. Simea c ncepe s-i tremure ceva sub brbie, dar nu se ls, i adun puterile s dea i pala de pe urm. De ast-dat nu mai izbuti s ridice furca. Picioarele i tremurau nu tiu cum, de la genunchi n sus, parc ar fi zglit-o rnduri de friguri, apoi nce- pur s-i clnne dinii n gur. Ce-o fi asta, Doamne?" - se gndi cu spaim. Sttea n cumpn, s lase furca i s porneasc spre cas, ori s mai atepte, poate se mai ostoaie muncile ce o apuca- ser. Peste cteva clipe, ns, nu-i mai ngduir s mai gndeasc- dintr-odat o cuprinser din toate prile. Junghiuri lungi o brzdau de sus n jos, altele scurte i icnite, o loveau n lturi. Cuite lungi i ncrligate i umblau prin mruntaie, sfiau ce apucau i i se prea c aude cum rupturile se desfac una dintr-afta, ca o pnz sfrtecat cu ciud de mai multe mini. S se ntind pe fnul mprtiat prin ur, poate ar fi mai bine, dar nu mai avu rnd. Un cuit ca de foc o brazd adnc, nct trebui s se lase rezemat cu spatele de movi- la de fn, inndu-se cu minile de furc, cum rmsese mplntat n fn. i ncleta minile pe coada ei i se ls ncet, pn cnd genunchii se poticnir de pmnt. Durerile o ameiser, nu mai tia de ea i, ca s nu urle, i ncleta dinii pe coada furcii i muc din toate puterile. Prin minte i fulger s-i suflece poalele s nu se umpl de snge i cu o mn i le adun deasupra genunchilor i abia i deprta ct putu, cnd icni o dat ca spintecat de cuit i ceva se rostogoli n fnul de sub genunchi. Durerile se linitir pe dat i vru s se ridice, dar mna i alunec pe coada umezit de sudori sau de lacrimi, nici ea nu mai tia, dac nu cumva de amn184 dou i czu iari n genunchi. Nu se ls bine i nite ipete scre- mute cu toat gura umplur ura i i strbtur urechile. Abia atunci parc i aduse aminte de cel care o striga din toate puterile i se aplec spre el. O mogldea rocat sttea n fn cu pumnii strni ridicai, ca i cum s-ar fi gtit de btaie cu cineva i orcia de sta s se nece. Vru s-1 ridice, dar i-aduse aminte c trebuia s-i taie buricul i se uit neajutorat n lturi pe lemnele urii. Zri mpln- tat un corn de coas, ce se rupsese aproape de vrf i cineva l puse- se acolo ntre brne, poate va prinde cndva bine. Porni ntr-acolo clcnd n genunchi i n mini, iar cnd ajunse la perete, se car cu minile pe dungile brnelor, pn l ajunse i ! desc. Sttu o clip s-i adune puterile, apoi porni curajoas, inndu-se pe pi- cioare, se aplec i tie buricul, facndu-i noduleul de care auzise c trebuie lsat, lu locul copilului i l vri n turistele de dup u. tia c locul copilului trebuie ngropat, dar nu mai avea atta pute- re. i nici vreme, acuma ri coad de iarn poate s nghee cel mic. l ridic, prinzndu-1 de subiori, i cnd l vzu plin de gozurile de fn, i veni nti s rd, apoi o npdi plnsul. Aa nu-1 poate nf- a, va trebui s-1 curee ct de ct. Iar de nfat, i va lua opregul, nframa cea groas, i poate va mai zri ceva potrivit. Cum plngea cu pruncul inut de subiori, zri ntre paie i movila de fn un le- pedeu cu care Furcoi aducea sarcina de fn din vrful clditurii. Tocmai bine, l va nfa mai nti n lepedeu, de pnz curat, dar cum s-1 curee de firele de fn ce i se lipiser peste tot? Deodat gndul cel bun i lumin mintea. Iei cu el afar i fr s-i pese de orcielile lui, se ls n genunchi unde locul era neatins i ncepu s-1 frece cu zpad, inndu-I ntr-o mn ca pe un bltruc. - Oa, oa, puiuu mamii, oa, oa! - ncepu s-1 ngne, ca s n-o asurzeasc ipnd doar el. Apoi o podidi plnsul i lacrimi'e cdeau cu picuri grei i fierbini pe trupul plpnd, topind pe dat zpada necurat de mna ei. Aa i-o fost dat, puiuu mamii, s te spele maic-ta cu lacrimile ei la scalda dintie - i hohotele i necar vorbele ce ar fi pornit uvoi. Copilul nvineise i striga cu pumnii dui la ochi, ca i cum s-ar fi temut s-i deschid pe ntinderea aceea prea alb. Mna ei umbla cu nfrigurare s ndeprteze urmele de fn, n vreme ce lacrimile iroiau ca de pe o streain pe pielea celui nvineit. Aa, plngem amndoi,

puiuu mamii, pui, c tticu-tu tie-1 Dumnezu pe unde-o fi i dac i-o fi dat sa-1 mai vezi vreo- dat. Hohotele se pornir mai lungi, din cnd n cnd curmate de sughiuri, pn ce simi c o nep ceva sub genunchi. Uitase c

185
poalele se feriser i se lsase pe genunchii goi. Se ridica speriat, intr n ur, unde ngenunche n fn, se descinse i ntinse opregul s aeze copilul pe el, apoi plec dup lepedeu, l scutur de cte- va ori i se uit care fa i-ar fi mai curat, apoi l ndoi i l ntinse pe colul opregului. Aez copilul pe el i prinse a-1 nfur cu rnini zgribulite de frig, poate mai mult de grab. Dup ce i strnse cum se pricepu mai bine minile, picioarele i capul, lsndu-i dez- legai numai ochii i nasul, apoi vru s-l nfae i cu opregul, dar i aduse amjnte c aa lui va fi tocmai bun la urm i i desfcu nframa de ln n care prinse a-1 nfur a doua oar. Opregul fu adugat la urm, cu aa lui l strnse bine de la picioare pn la cap, s nu poat ptrunde vreun suflu de boare rece. Simindu-se la cldur, copilul ddu a scnci, apoi tcu. Trebuia s porneasc, dar nu-i putea potoli hohotele, care n loc s scad, ddeau a se ntei. Se uit prin ur, vzu ularul acolo n col, pus la vedere, apoi pe obloc zri pe Rujana cum se uita ca ncremenit la cel ce zcea nfat tocmai pe pala de fn ce nu-i fusese dat. O fi priceput i ea ce s-a ntmplat acolo naintea oblocului, prin florile uscate ale fnu- lui, de aceea o fi rmas uitndu-se aa lung i nici mcar nu clipete cu ochii, n cele din urm, trgndu-i pe seam s nu-1 ae i pe cel mic, i stpni plnsul, luptndu-se cu valul de sughiuri ce o fceau s tresar fr voie. Lu copilul n brae, vrndu-1 sub tun- dr, cu picioarele la cldura ei, i mbumbnd-o peste el, apoi porni ctre cas. Trase cu o mn ua urii care se urni greu, scrind mai ascuit ca alte dai, dar nu avu putere s o nchid bine, mai rmase loc ct s vri palma i pi grbit. Dup civa pai, i aduse aminte de locul copilului rmas acolo, dup u, s nu dea ceva hoal peste el i s mnnce o dat cu el i norocul celui ns- cut - cum auzise din btrni. Vru s se ntoarc, dar o opri o zical, c nu e bine s te ntorci din drum, opcind-o i gndul c pe acolo nu ies cni acuma iarna, jar ua umbl greu, trebuie mpins zdravn de mn de om. Vremea prea s se rzbune, att c norii mai struiau posomori pe cretetul Corbiei i peste Valea Izbitei, numai undeva spre apus se zrea ceva gean de cer limpede. Coborul a fost mai uor de cum i nchipuise. O ajutau mult urmele lsate de ea la urcu, altcineva nu mai umblase pe acolo, i era nu tiu cum cnd se vedea cu poalele goale, fr opreg, poate va avea noroc s nu ntlneasc mult lume, pn s-o vedea intrat pe poart. Cnd a ajuns n vale, i s-a prut c se uit lung cineva de pe treptele traaului de la Nionioi. N-a ntors capul, dar cu coada

186
ochiului a zrit cciul de brbat. Sau numai i s-o fi prut. Mai fricft i-a fost dup ce a cotit dup crma lui Horomoa i pn ce a tre- cut de biseric, s apuce spre cas, cci acolo e vad de oameni de ci merg i vin de la bile cele multe, de la Aram pn la Corabia. S-a nimerit c nu a ntlnit dect un copil, se vede cam zgribulit, dup ct a trecut de grbit, fr s ia seama cum e mbrcat. Cnd a intrat n cas, Mrie inea n mn o crpa plin de cenu s o opreasc deasupra ciubrului umplut cu haine i zicea ceva lui Furcoi care tocmai deschidea ua sobei de crmid s mai bage lemne. - Da tu ce-aduci acolo? Doamne, nu m lsa! - i-a izbit palmele dup ce s-a dumirit, uitnd c ine crpa cu cenu din care i s-a scurs ceva pe mneca cmii. Furcoi s-a ridicat de Sa sob i n-a putut rosti dect: - Cum? - M-am gndit eu c trebuie s fie ceva, c tot mi s-o btut ochiul drept - i Mrie ls crpa cu cenu pe ciubr, apoi se repezi s-i ia copilul pe care Oan l scosese din tundr i se uita n lturi, netiind unde i-ar fi locul. Uidu el, c-o fi mai ngheat, sracu - i prinse a-1 legna n brae, apoi i apropie gura de nsuc s simt aburii rsuflului. D-te iute i te dezbrc, te descul i te pune-n pat s nu te betejeti, Doamne apr-ne de ru! Vai, c nu trebuia s iei atta lume acuma iarna! C-am tot zis ctre tine s te iei tu, da nu te-ai pornit. - Cum s m pornesc, c vzui bine c-o mnat popa dup mine i ct o trebuit s zbov p-acolo! - se apr Furcoi, punnd o oal mic pe plita ncins, dup ce a ferit capacul i a zrit o spum alburie ncepnd s dea clbuci. ~ Da i dup ce venii, tot zisei s te iei p-acolo-n sus. - Da cnd s m iau? C numa ct gtai de prnzit i-acuma pusei o r de vin s fiearb, c-am mai ngheat acolo la popa cu ranga n mn s in sgeata ridicat. Iac m iau acuma ni! Ispr- vii ceva la ele, tu, Oan? - Le-am adpat i le-am bgat n iesle, numa la Rujana mai rmase o mpreal de dat. Mai trebuie rnit i muls vacile, vorbi Oan, descul lng pat, descinzfindu-i zadia creia nu-i gsea nodul ascuns dup old, - Atuncea nu-i nici o graba, a acui fierbe vinul i m duc. Mrie aez copilul pe lavi lng sob, apoi

cut cu degetul

ntr-o oal mare de pe foc.


187

- O, acui i calda! D-te iute-n pat, c vin cu vigul de pnz sa te-ncing - i iei sa-1 caute n cmara. Dup ce vinul dete n fiert, Furcoi lu dintr-o olcu acoperita o lingur de miere, o puse ntr-o ulcica mrioara, apoi o umplu de vin clocotit i ncepu s amestece. Mrie se ntoarse cu vigul subioara, l desfur pe mas i puse un semn, apoi cu foarfecele luate din cuiul lor tie un sul de cteva palme. Oan atepta pe marginea patului nurnai n cmaa i n poale, cu prul despletit. - Hai, culc-te cu faa-n sus. Aa! - i Mrie vr pe sub mij- locul ei captul pnzei, pn l ntlni la cellalt old cu vigul i l ncopcie cu o undrea glbuie, apoi ntinse de pnz i o pipi s vad dac strnge bine. Acuma mai vine de dou ori roat, vorbi ca pentru sine, petrecnd pnza pe sub spinare i peste pntece, pn ce rmase cu captul n mn pe care l prinse cu alte dou undrele. Acuma eti hodinit, stai aa, fr s te ridici din putere, ct trebuie s zaci la pat. i mncarea i-o aduc aci, iac m dau s fac ceva bun, c mai am carne afumat n pod. - Ba am cobort-o-n cmar, c prea se afuma, sri Furcoi, mestecnd mereu n ceaca pe care o inea n mn. - Mai faci tu i cte ceva bun la cas. Aa, cteodat... - fr s se vad dac Mrie vorbea n glum sau dimpotriv. - Bine c faci numa tu. Da mai mult cu gura, cum o zis cela i cela, i-o ntoarse Furcoi, care se apropiase de pat. Ian acuma feri de-o lture, c am i eu treab. Ia bea vinu-aiesta, fiert i ndulcit cu miere, c deloc demputerete! Vezi c-i luat de la foc. Oan prinse ulcica de aproape un sfert de Htm i vru s se spri- jine n cellalt cot. Furcoi i slt perna cu capul i pieptul. - Acuma d-i drumul dintr-o beut! Aa! - apoi o ls s cad cu perna i i potrivi olul pn la brbie s o gdile miele din captul lui. Oan simi cum vine de fierbineal ncep a-i umbla de la coul pieptului spre cap, pn n vrful degetelor de la picioare, unde ar gdila-o ceva mai uor dect un fulg. - Acuma ia-te p-acolo-n sus, c trebuie s scald copilul. - Iac m iau, dac nti-1 poi de mine. C m bombnii destul azi - i Furcoi desc tundra din cui i prinse a o trage pe mneci. - Da cnd te-am mai bombnit, de-mi tot bagi de vin? - Da numa ieri! Aceea-i tare de mult, ia dar? - i iei fr s mai atepte vreun rspuns.

Mrie aez un scaun lng sob, apoi aduse din tfirna o cov- ic agata ntr-un cui sa n-o bata soarele, o clti cu apa fierbinte
188

i o potrivi pe scaun, proptind -o cu un lemnu s nu se rstoarne. Din oala mare de pe foc, turn ap fierbinte cu o oal de pmnt cu toart, apoi o potrivi cu ap rece din doni. Cut prin podior i veni cu o sticl cu ap sfinit din care vrs un strop, apoi trecu n cealalt odaie i aduse un maria de argint cu chipul Mriei Tereza pe care l bg n scald, ca s fie cel scldat curat i luminat ca argintul strecurat. Dintr-un cui desc struul de busuioc, rupse o mldi pe care o vr n scald, ca s fie feciorul drgstos, s moar fetele dup el cnd va fi n vreme, iar la urm mai bg i cruciulia de argint din cuiul de lng icoan. Apoi desf copilul, desfcnd pe rnd opregul pe care l aps peste celelalte haine s se zoieasc n ciubr, dup aceea nframa cea groas pe care o re- zem de captul patului i la urm iepedeul pe care l vr de aseme- nea n ciubr. Cel mic ncepu s dea din mini, poate de bucurie c nu-i mai erau strnse, micnd din buze i mrind nfundat. - Nu face larm-, c-o scoli pe mmica! - i Mrie l ridic de subiori 'pentru a-1 lungi n scald, cu capul pe cruciulia de argint. Dezmorit de apa caid, ncepu s dea din mini i din picioare, de sreau stropii cine tie unde. Mrie se aplec spre el, rzndu-i din ochi. - Du-te la mni-ta, tu, minune mic! Nifci n-ai venit bine pe lume i-ai i nceput trengriile. Uit c-mi veri apa din troac. Cel mic prinse a rde i a da mi tare din mini i picioare, strnind valuri gata s treac peste marginea scaldei. - Du-te, du-te, nu mai rde aa pogan, c te deoache moai-ta! - i-i vr un deget n mnua care se ncleta pe el. Au, au, nu m strnge, c m doare, au, au! - i i legn mna cu degetul ei prins. Apoi i-1 desprinse i plec n cutarea unei batiste cu care s-1 frece. In pieptar nu era, nici n tundr. Se nciuda i trecu n ceahlt odaie s scoat alta dintr-un ifonier. Pi n vrful picioarelor, nu cumva s-o trezeasc pe Oan, ce mpietrise cu capul pe pern...

Drumul mergea lin nainte, fr suiuri i coboruri, pe spinarea dealului, pe sub o pdure ce i strjuia culmea. Pe de lturi, ierburile aipiser, cum le sclda soarele gata s& apun dup zare. Doar greierii riau din toate prile, dar parc rnai aprins spre marginea pdurii de pe culme. Cnd i cnd adia cte o boare plina de mirosul florilor. Drumul mergea mereu lin, anume sa nu mai 189 aib sf&til Ce tare frige mna lui! Simte cum i se strecoar cldura aceea din cretet pn n tlpi. i parc se ngra de ea, de st s i se taie rsuflarea. Acuma suntem numai amndoi... Ce bine ar fi sft tot mergem aa, s nu ne oprim. Ba trebuie s fiu acas pe lumin, altfel m bate ttu". i ce cldur vine din ochii lui cnd se uit! S-ar fi tot uitat n ei, dac n-ar trebui s mai ia seama i la drum. Noroc c drumul o inea tot nainte, ca o punte ntins pn acolo, undeva, n zare, poate tocmai Ja captul lumii. Au cotit apoi s coboare n vale printr-o pdure de fagi subiri i nali, pn s-au po- menit n poian. Toate preau nmrmurite, numai rul se auzea opotind blnd, acolo, sub paltinul din mijloc. Statur ateptnd, cu bucurie i cu groaz, c trebuie s se despart. Se auzi un ltrat din vale. Auzi-1, Lupu cere de cin. Poate c m-o simit. Trebuie s plec." Culu o strnse n brae. O simi c se las ca o pasre moar- t. Ochii i se umplur i picurii alunecar pe cmaa lui. Nu mai plnge, doar ne-om mai ntlni. Uite, acuma la trgul Zlamnei, nu-i aa?" i a vrut s-i ridice brbia, dar ea se mpotrivi, proptindu-i fruntea de piept, lsnd s-i curg lacrimile iroaie. Acuma de ce plngi?" - Niciodat n-o s mai fie aa de frumos ca azi!" Se ineau ncletai unul de altul, pn se auzi iar ltratul cinelui. Nu mai pot edea. Atunci trec pe la voi cnd moi duce la trg." El porni n sus cu pai ntini, iar ea la vale. Dup civa pai, se opri i strig: Culu! El se ntoarse i cobor lng ea... Mrie se ntoarse cu batista i ncepu s-1 frece, nti pe frunte i pe obraji, prin urechi, pe grumazi, apoi pe cte o mn i la urm pe cte un picioru. Mna i aluneca, iar gura i sporovia ntruna, uitnd c ar putea trezi pe cea adormit. - Aa, s te faci frumuel i scump, ie dar? i-apoi s te-mf- ie nna-ta i s dormi. i cnd o fi, s te gate frumos, s te duca a biseric, sa te boteze popa i s-i puie nume. Oare ce nume s-i puie nnaa? Tii od i ie, c numa rzi, ciufule ce eti tu! - i i scutur iari mnua care i prinsese degetul ntins. Apoi l ridic din scald, l inu ntr-o mn i cu cealalt l frec cu un tergar uscat de la cap pn la picioare, rotindti-1 ca pe o bucat de ca. La urm, l ntinse pe scutecul uscat ce atepta s fie desfcut pe lavi, lng sob i ncepu s-1 nfaie. i prinse nti picioarele, nfturn- du-i scutecul pe lng fiecare, apoi minile de-a lungul coastelor, 190 la urm gtul i capul. Aduse din cealalt odaie o pnz mai aleas, moale la pipit, de mtase poate, cu care l nfur peste scutecul dinti, apoi cu o fa alb vrstat cu rou ncepu s-1 nfaure ca pe un ghem. Simind pesemne strnsura, cel mic prinse a screme. Las, c-aa trebuie s fii nfurat bine, s creti oblu, puiuu nna- ii! La nodul de sub brbie, petrecu fa prin guricea marieului de argint luat din scalda, apoi mai nnoda un ciucur rou, mare, s fie vzut de departe ca s nu-1 deoache cine se va uita la el. Apoi l ridi- c pe mini, se apropie de pat, feri olul dinspre margine i l aez lng perna pe care aipise maic-sa. Aa, culc-te i tu cu mmica, s dormii ca doi porumbei n cuib. i se uit la obrazul Oanei. inea ochii abia acoperii, poate dormea sau numai somnorea visnd ceva frumos, cci obrazu-i era ncins de o rocat strvezie, iar colul buzelor se trsese ca pentru a zmbi. Rmase pironit, nduioat de amndoi, cum edeau alturai sub acelai ol, dar fiecare cu lumea lui. Apoi se smulse, aducndu-i aminte de scalda ce trebuie vrsat.., Se opri, o prinse de umeri i o privi n adncul ochilor. Se vedea c era speriat. Acuma de ce tot plngi?" Mi-i fric!" - Atunci hai, c vin cu tine pn acas la voi." - Ba nu, nu veni!" - Ba vin aa, s te cer!" Ba nu, c-ai notri nu vreau s vii aa, numa tu!" - Bine, atunci vin cu tata, dac vrei chiar mne." - Ba nu veni, c tat-to nu m vrea!" - Cum nu vrea?" - tiu eu bine c nu vrea, c voi buciumanii suntei floi, v inei mai sus ca noi." - i chiar dac n-o vrea el, te iau eu i fr voia lui!" - Nu, nu vreau s m duc ntr-o cas s se uite toi ca la o slujnic." - Nu tiu, zoiu, cine i-o mai bgat n cap muteniile aiestea. Dac-i aa, m-ntorc, iac acui i noapte." i a pornit la deal, clcnd cu ciud, dup cum i sunau paii n poiana ncremenit de amurg. Mersese o bucat bun, ea edea locului, ncerca s-i in plnsul i nu putea. S-a pomenit strignd iari: Culu!" El a cobort fuga i a prins-o iar de umeri, privind-o mirat. De ce m-ai strigat?" - Mi-i fric!" - Hai, c vin cu tine pn la poart, dac-n cas nu vrei." - Nu, nu vreau!" - O, Doamne, c nici tu nu mai tii ce vrei!" - Aa-i, da ce vrei s fac, dac nici eu nu tiu?" - i de aceea tot plngi ntruna?" - Doar i-am spus o dat i ai uitat: plng, c aa frumos ca azi, n-o mai fi niciodat!" - Ba o fi, nu te teme. Uite, acuma, la trgul ce 191

vine. S ml bag pe la voi?" - Ba nul" - S viu cu tata?" - Ba nu!" - O, m, c nu-i mai dm de capt, dac tot cu nu eti n gur. Hai, du-te iute, cat d a se ntuneca. Ne ntlnim la trg, ia dar?" dat numai din cap, tergndu-i ochii care nu vreau s mai con- teneasc din picurat. A pornit i ea la vale. Deodat, nu tiu ce i-a venit, s~a rsucit pe un picior i 1-a strigat iari. S-a ntors, dar m- nios de-a bineea. Acuma ce mai vrei?" - Nuraa pn colea din jos s mai vii cu mine. Sunt doi cirei groi, nu ne vd din drum. De-acolo sar gardul,'nu m mai duc ocol pe la poart." ~ Hai, dar." Ce mn fierbinte avea, i prea c se aprinde pn-n vrful urechilor. Lacrimile se uscaser i da a rde, pn ce s-a i pomenit la cirei. Nu m strnge aa tare!" - De ce?" - mi vine s turb! Acuma de ce rzi?" - N-ain auzit de oameni s turbe din strnsul n brae." - Numa o dat mai srut-m si du-te! Hai, fuga!" S-a pomenit n braee lui, c o ia pe sus i o d peste gard ca pe un butean, rnai s cad n cretet, noroc c s-a prins n mini i s-a lungit n iarb. S-a pornit pe un rs, de nu se mai putea scula de jos. ScoaS-fe iute, c-i nverzeti poalele i te bat acas. Hai, pleac i nu mai striga dup rnine, c de-^aci te aud. Iac vine i cnele tot o fug, eu m duc." Lupu venea una fug, dar nu tiu de ce nu mai ltra, l vzuse doar pe Culu pind pe coast n sus, dar n-a mai ltrat. Poate... Mane venise de afar cu troaca goal. Vrsase scalda la rd- cina mrului de dup cas; se zice c aa e bine, face rod mai bun, iar copilul capt obrajii roii ca mrul. O mai cltri cu puin ap clocotit, apoi o duse n cmar, la ocul ei. Abia se ntoarse i se lovi peste frunte. Ho, cum umblu i eu cu capul a mn!" Uitase s aduc bucata de ciolan, s pun la zeam. Lu un cuit mare din sertarul mesei, un blid din podior i iei a doua oar. Cnd veni, vrs ap rece peste ciolanul din blid s se mai desreze, apoi umplu cu ap oala de zeam i o puse pe plita ncins s pun carnea la fiert. Pn ca fierbe, numai bine va opri hainele sub cenuar, s se stmpere pe dup-amiaz, cnd le va zoii, apoi le va limpezi la apa zbtcioarei nc nentulburat de teampuri. Mai ncarc soba de lemne, apoi se aez pe lavi, s mai rsufle puin. Uitndu-se prin odaie, i aduse aminte de ceva, se ridic i cotrobi dup grind, ct ajungea cu degetele. Trebuie s fie n ceea cas" - si

192

l
plec ntr-acolo. Apropiindu-se de pat, se uit spre cei doi. Ea sttea tot aa ncremenit, tot cu rocata aceea n obraz, cu ochii abia lipii i cu colurile gurii trase spre zmbet Alturi, cel mic zcea nemicat, ai fi zis c e mort, dac n-ar Fi micat din buze. Trgea din ele cu lcomie, pesemne c se visa sugnd. Se pomeni cu civa stropi alunecndu-i pe obraz, i-i terse cu dosul minii i se duse n cealalt odaie abia pind n vrful degetelor. Se ntoarse innd ceva n mn, pe care l puse pe plita ncins. Fire subiri de fum prinser a se nla n odaie, rsucindu-se mai nti, apoi facndu-se scame pufoase care se prefceau n nimic, nghiite de aer. Mirosul de tmie se li dintr-odat. Struia n nri, parc sfredelea pe unde ajungea. Fr voie, Mrie se ntoarse cu faa ncolo, ctre coasta din spatele casei, cum i spusese Furcoi c ntr-acolo e aezat Galiia, i buzele prinser a murmura vorbe de rugciune. Le spunea abia optit, micnd din buze, poate s nu-i trezeasc pe cei doi - poate aa ieeau mai din adncul sufletului. i ajungeau pn acolo, la captul gndului ei, peste culmi i vi. Odaia rmase i ea cutremu- rat de atta linite, toate ncremeniser, nu se auzea nici un trit de gz dezmorit. Numai limbile focului se nvltuceau nes- ioase n jurul lemnelor ce le mistuiau i din cnd n cnd le scpa cte un trosnet de plcere.

193

x
Ai'RiUE 1844, se rspndise n Bucium vestea c domnul vicecomite Menyhert Fos/t6 va veni la Abrud s arate bflieilor care vor fi roboteie cu care sunt ndatorai fa de fisc. n duparniaza de 22 aprilie, vreo doisprezece buciu- mani ieeau din casa cea nou a Catarinei Varga. Se ntlniser anume delegai din cele ase sate ale Buciumului sft aud din gura doamnei lor cum vor trebui s rspund la poruncile nalte date prin domnul vicecomite. Ei tiau ce cuprindea hotrrea guvernului din Cluj, din 28 februarie, dar trebuiau lmurite cu de-amnuntul unele puncte care puteau fi nelese n mai multe feluri, ca s poal trage focul fiecare la oala lui. Oamenii rmaser o vreme uotind n drum, spre mirarea trectorilor, care se ntrebau ce srbtoare poate fi n acea zi, vzndu-i pe toi mbrcai ca la Pati, cu cizme lus- truite, cioareci albi, pieptare nflorate pe tot ntinsul pieptului i cu plriile de mtas" neagr i scmoas, nfurate n galoane aurii. Veniser aa n cinstea doamnei lor, care se vdea pe zi ce
PRIN A DOUA MIMTATB A LUNII

trecea a fi ceea ce fgduise la venirea ei n Bucium, aceea care i va repune pe toi bieii n vechile lor drepturi. A doua zi, trebuiau s fie n Abrud, gata s asculte publicarea hotrrii nalte n urma multelor cereri pe care le naintaser la mprie i la guvernul ardelean. Se hotrser prin glasul doamnei lor s cear respectarea drepturilor cum fuseser n vechime i s fac ureche surd la alte corvoade. n 23 aprilie, dimineaa, curtea panatului din Abrud se umplu- se de bieii din Bucium, Abrudsat i Crpini. Curtea era plin de castani falnici cu ramuri ntinse, cum sunt mai bune de umbrit pe vreme de ari. Se strnseser n grupulee pe sate i vecinti n jurul cte unui castan pe care l propteau cu cte un umr, ca i cum 194 s-ar fi temut s nu se rstoarne pe ei. Cum vorbeau ntre ei, pflrea c s-a strnit un zumzet de bondari n cutare de cine tie ce cr- pturi cu miere prin scoara castanilor. Deodat, se deschide ua panatului i n capul treptelor de piatr se ivir vicecomitele Foszt6, administratorul (sau spnul) Anton Vida i controlorul de mine loan Sterca iuluiu. Zumzetul se curm ca la comand i oamenii se ntoarser spre cei ieii nain- tea uii, ateptnd cu privirea ncordat. Vicecomitele ridic mna n semn de atenie, cu ochii pe o hrtie ce o inea n cealalt mn. Purta n cap o plrie verde vntoreasc, mpodobit cu o coad de veveri ce se ndoia, trecndu-i la vale de margine, n picioare cizme strnse pe picior cu ireturi agate n copcii lustruite. Ridic ochii i se uit o dat roat peste mulime, ca i cum ar fi vrut s-i umere pe cei adunai, apoi se ntoarse spre cei doi slujbai care stteau ceva mai departe. Se putea ghici din cum se ineau unul de o parte, iar doi de alta, c nu vor cnta acelai cntec, ba poate chiar se vor mpunge, cum spuneau i zvonurile ce rzbiser dincolo de pereii cancelariilor. - Venii aci aproape, strig vicecomitele, fcnd cu mna spre cei de pe margini. -Auzim i de aici! - Atunci, ascultai cum sun hotrrea guvernului din 28 fe- bruarie. i le enumera obligaiile cuprinse n contractul din 1789, pe care ei le aflaser nc din martie: s dea zeciuial din aurul scos, s plteasc taxele ndatorate petru sesia iobgeasc, vicecomitele artndu-le c, pe viitor, de fiecare sesie va plti numai o familie, celelalte familii care mai locuiesc mpreun sunt obligate s pl- teasc numai taxele de punat i de lemne. De asemenea, minerii iobagi sunt slobozi s-i aduc buturi de unde le place, dar nu au voie s le vnd. Dup ce a dezbtut cu lmuriri flecare punct, vicecomitele le-a cerut s fie asculttori fa de slujbai i s-i ndepli- neasc la timp toate obligaiile nirate de el, potrivit contractului din 1789. Apoi, vicecomitele a tcut i a ntins mna spre cei doi, artndu-le c este rndul fiscului s-i spun prerea. Anton Vida s-a aplecat spre urechea controlorului iuluiu i i-a suflat ceva, ca de la superior la inferior. Controlorul iuluiu n-a avut ncotro, i-a mai netezit o dat mustile stufoase, aproape glbui, ca i pletele ce-i alunecaser peste urechi, n vreme ce ochii albatri splcii lu- ceau cu rceal din faa din cale-afar de blan, tui n pumn s-i

195
dreag glasul i ncepu sft spun c nu e de acord cu cele artate de domnul vicecomite, apoi s-a rstit cu mna ntinsa spre ei: - Musai s facei i robotele care au sunt trecute n contractul din 1789. Topitoriile au lips de lemne i de crbuni, ele nu pot sta nnelucrare. - S care lemne cei ce nu sunt biei! - strigar mai muli. - Nu putem lucra i pe baie, i s crm lemne de la Bistra pn la Zlamna, s pierdem mai o sptmn pe drumuri. - Stai, stai, nu v luai cu vorba groas, rspunse iuuiu, ridi- cnd palma dreapt n semn de oprire. Voi tii bine c sunt pentru topitorii care au nevoie de lemne si crbuni. i mai sunt i fiers- traie care fac scnduri, nu numai pentru fisc, dar i pentru voi, Dac nu crai lemne, cum s umble firezele i s lucre topitoriile? - Noi nu facem! Noi ne inem numai de obligaiile artate de domnul vicecomite! - se rstir mai muli cu aare n glas. - Dac nu vrei s facei, atunci dai scris declaraie c nu vrei. - Dm, dm! - rspunser aproape toi, cu minile ridicate, ca i cum ar fi jurat. Cei trei s-au retras nuntrul cancelariei panatului, iar bieii s-au strns grmad i au nceput s asculte pe buciumam. - Uite, ne-o spus doamna noast s nu dm nici o declaraie scris, c pe urm ne au la mn i ne pot da n judecat. i Pitoc se opri, uitndu-se n jur. Cum era mai nalt dect toi, i se vedea peste mulime pn n gardurile curii. Apoi ncepu din nou: Mai bine facem aa: ne ducem aici la un arvocat s ne fac o rugare ctre domnul guvernator ca s ne arate el cum trebuie nelese punc- tele din contract: aa cum o zis domnul

vicecomite, ori cum o cerut domnul controlor iuuiu? - Bine, bine, aa-i! - strigar mai muli. Se aleser civa, din Bucium i din celelalte sate, n frunte cu Pitoc i cu Furcoi, i se duser la avocatul lor, David Ferentzi. Dup cteva trgneli - poate acesta se temea s nu se pun ru cu panatul din Abrud --, minerii alergar la avocatul sracilor, Valentin Vida, care le ntocmi cererea dup spusele lor. Bieii se artau ngrijorai c domnul controlor iuuiu s-a mpotrivit hotrrii guvernului din Cluj i le-a declarat n fa c i va sili s fac ., .tot felul de prestaii, chiar dac nu sunt prevzute i prescrise n con- tractul din 1789. Sarcinile noastre sunt aceleai ca i pn acum i ne gsim n aceeai situaie apstoare, deoarece slujbaii doma- niali dau, dup bunul lor plac, o interpretare mai larg contractului 196 din 1789, iar noi nu-1 nelegem ca dnii. Aadar, rugm cu supu- nere s i se dea aici sau n alte locuri mai nalte o interpretare n form public". Apoi, cererea nir cele trei puncte nelmurite. Mai nti, con- tractul din 1789 i ordinul visteriei din 1820 i oblig numai la transportul lemnelor trebuincioase cmrii din Abrud, iar ei ntreab dac tot aa spune i hotrrea guvernului din 28 februarie 1844. n al doilea punct, ei arat c minerii au avut obligaii deose- bite de ale celorlali iobagi, pe cnd fiscul i ncarc acuma cu tot felul de prestaii i ei ntreab guvernul s le arate lmurit ce obliga- ii au de ndeplinit. Mai cer ca rugarea lor s fie naintat la curtea din Viena, ntruct i fiscul va face apel tot acolo. Vara s-a scurs cu ntmpinrile fiscului mpotriva vicecomitelui Foszt6 i cu rspunsurile acestuia. Guvernul Transilvaniei a ntrit printr-o nou hotrre, din 26 septembrie 1844, ca robotele s rm- n cele prescrise de contractul din 1789, dar n acelai timp a luat msuri de a fi prins agitatoarea Catarina Varga, nc la 26 august 1844, guvernul din Cluj a emis un mandat de arestare n care se artau semnele dup care putea fi recunoscut: de talie mijlocie, brun, faa rumen, ochi negri, vorbete romnete, ungurete i nemete, n ultimele dou limbi tie s i scrie, i schimb mbr- cmintea, uneori fiind mbrcat n haine frumoase, cu ciorapi, alte- ori ca romncele, cltorete pe jos i clare". Vicecomitele Foszt ncercase s o prind cnd a fcut ancheta din anul trecut, de aceea scria comitatului din Aiud, ct ce a primit ordinul s o aresteze, c ndeplinirea lui este foarte anevoioas, fcnd din nar armsar ca s-i acopere neputina. Mai nti, ea n-ar avea o locuin anumit, ntruct ...numita femeie sade actualmente mai mult n unele localiti ale nobilelor comitate Hunedoara i Turda, vecine cu domeniul de mijloc i cu domeniul Cmpeni, de unde numai foarte rar, cnd crede timpul potrivit, mai d pe la Bucium, pe la vreo cas din mijlocul pdurilor, schimbndu-i mereu gazda, stnd ascuns foarte puin timp. Mai multe iscoade stau la pnd n junii casei unde e gzduit, la o anumit distan, i ndat ce observ o per- soan suspect, ii dau de tire i o ascund n adncul pdurii. De aceea, prinderea ei e foarte grea. Am angajat spioni cu plat, care, ndat ce Ecaterina Varga va sosi acolo, s dea de tire caporalului din Cmpeni i acesta sa mearg la faa locului cu mai muli pan* duri i gornici ca s-o prind i s-o duc la Aiud. n afar de aceas- ta, cum eu nu pot sta tot timpul acolo, din cauza celorlalte ocupaii

197 oficiale, am pus n vedere domnului jude al nobililor de pe dome- niile Zlatnei, ca fiind mai aproape, s fac tot ce-i st n putin pentru a prinde pe Ecaterina Varga". Spionii angajai de domnul vicecomite au luat plata pe nimic, planul de a o prinde nu a putut fi ndeplinit. Pentru a ntulbura i mai mult apele, n timp ce fiscul i guvernul se rzboiau n hrtii, Catarina Varga a trimis o nouft cerere n numele minerilor din Bu- cium, Abrudsat i Crpini. Ea ataca mai nti pe spnul din Abrud, Anton Vida, nu numai pentru c i mpovreaz cu corvezi, dar i mpiedic s-i nainteze plngerile fcute de mputernicita lor, pe care acuma vor s o prind i s o duc la nchisoare. Aceast femeie bun i nevinovat nu a fcut de altfel nimic din ceea ce i se pune n socoteal n modul cel mai nedrept - cci a constatat de mult dispreul i ura cu care suntem tratai -, ci ca martor a trata- mentului nedrept la care suntem supui, micat-de necazurile i de cererile noastre, s-a oferit de bunvoie s prezinte n faa maiestii- voastre suspinele, .rugminile i lacrimile noastre. Astfel, cum numai acela are motive s se team care umbl cu nedrepti, frica asupritorilor notri haini este ndreptit n cazul c glasul celui nevinovat tot va ajunge odat pn la cer. Aa se explic persecuta- rea slabei noastre mijlocitoare Ecaterina Varga." n ncheiere, minerii cer un salvconduct, pentru ca ea s se poat ntoarce linitit n patrie".

Nesocotind ordinul dat de guvernul din Cluj ca s fie arestat, n 29 august 1844, cancelaria vienez d dispoziii acestuia s eli- bereze un salvconduct Ecaterinei Varga, pentru a se putea napoia linitit n patria sa, fr a fi molestat sau suprat". Dintr-odat, cea care trebuia prins este acum invitata s se narmeze cu actul care o va apra mpotriva oricui. Ca s nu-i tirbeasc autoritatea, guvernul din Cluj nu s-a grbit s-i anuleze propriul su ordin, ci a lsat s se scurg cteva luni. Abia n octombrie 1844 d ordin comitatului Alba de Jos s-i elibereze salvconductul ordonat de nalta curte vienez. La rndul lui, comitatul s-a artat si mai nehot- rt, mulumindu-se s ntiineze panatul din Abrud s-i nmneze paaportul aprobat de sus. Fiscul s-a opus din rsputeri i a trimis alte ntmpinri, prin care cerea prinderea nentrziat a acestei femei periculoase. Dac i se va da acest salvconduct, iobagii mineri se vor ntri n credina greit ca ea ar avea legturi cu curtea vie- nez care o apr mpotriva domnilor. 198
Catarinu Varga nu s-a grbit s ia salvconductul oferit de auto- ritile mblnzite, vznd In el poate o momeal, dar i semnul cel mai nendoielnic de slbiciune a acestora, i fcea oarecum plcere s sfideze pe slujbaii pui s o prind, rzndu-le n nas de atta neputin. Se ducea la Abrud ca la ea acas, tiind c nu i se va ntmpla nimic. Cnd a fost ntiinat prim-judele oraului Abrud, loan Boer, s o prind, acesta a rspuns guvernului, n 11 noiembrie 1844, raportnd prea supus c nu a putut-o aresta, deoarece ...nu se arat n ora dect nsoit de numeroi locuitori din Bucium, i numai cu ocazia trgurilor sptmnale, cnd locuitorii celor trei localiti amgite i instigate de ea vin aici pentru schimbul de aur. M-am temut cu adevrat i pe drept cuvnt c, n urma arestrii numitei Ecaterina Varga, poporul adunat la trg i favorabil ei se va rscula". Guvernul din Cluj i-a rspuns, ordonndu-i s-i dea salv- conductul necesar pe care ea 1-a refuzat, socotindu-1 o momeal. Pe deasupra, avea ea unele semne care i opteau luntric c, n cele din urm, izbnda va fi a ei, ca una ce era cu adevrat doamna munilor", cum ar fi spus unor buciumani venind clri de la Abnid. Buciumanii credeau orbete n steaua ei, strjuind-o ca pe ochii din cap mpotriva gornicilor din sate, care de altfel se temeau, cum au dovedit-o de attea ori. Cnd au aflat' de hotrrea cance- lariei din 26 septembrie 1844, prin care erau ntiinai c trebuie s fac numai robotele din vechiul contract, au neles c drzenia lor a fost ntemeiat, legea fiind de partea lor, orict s-au cznit domnii de la panat s-i orbeasc. i/pe zi ce trecea, faptele i ntreau n credina c dreptatea e de partea lor. Chiar pe la nceputul anului 1845, civa din Abrud au ncercat marea cu degetul, nchipuindu-i c, dac doamna Catarina Varga nu s-a dus s-i ia paaportul, ar fi prsit cmpul de btaie din team, ntr-o diminea, cnd s coboare pe trepte s se duc pn la preoteasa, Horomoa tocmai trecuse podul i grbea spre ea. S-a oprit jos n captul treptelor i 1-a ateptat'. Dup graba cu care pea i dup privirea cam speriat, a neles c s-a ntmplat ceva i n-a mai ateptat bineele lui. - Ce-i baiu, Candine? - i fcu semn s nu scoat cciula. - Doamna noast, iac am fost ieri dup-amiazi la Abrud i acolo am aflat c iar bazare domnii ceia s ne arndeze crmele. Zice ca au bgat pr mpotriva fiscuului c nu-i las s-i ieie banii de pe crmele de aici, adic de pe tot panatul Abrudului, c-i una arnd. 199 i crmarul rsufl mai uurat, mai ales c& vorbise ca i cum 1-ar fi fugrit cineva din urm. - i cine-s domnii aceia? - Unu-i arvocatu Samoil Socaci i altu-i oan Fmta Vrfolvs. - Bine, vii un pic mai trziu, oft nu-i bine s m-atorc din drum. M duc pn la printele, cam peste un ceas s napoi i-i fac scrisoarea. S te duci chiar azi cu ea, auzi? Horomoa dete din cap. Da vin de cela bun, cum ai avut pe srbtori, mai aduci? - Vreau s plec chiar zilele aiestea cu doi cai p-aci peste deal pn la rricu, de acolo 1-arn adus, rspunse, pind n urma ei. - O fi oare de ajuns numai doi cai de vin? - ntreb, oprindu-se n drum, unde trebuia s se despart. - Ajung patru berbine, c-i satul micu, pn se mai dezmurte neaua, c acuma-i cam greu de-a trece la ar. Pe Ia amiazi, Horomoa oprise sania lng pod, se urcase pn sus i se ntorcea cu un plic pe care scria numele lui Szamuel Mikes Szakcs, avocat n Abrud. Dup ce s-a ntors, povestea celor ce in- trau s ia cte un de cum -a fetelit doamna lor pe numitul avocat. - Numa ce-1 vd c se-ntulbur ia fa, se face alb, apoi verde. Eu m fac c nu pricep nimic - c-o vzut el

bine c plicul o fost lipit i scris ungurete, s nu-neleg eu - i cum zic, l ntreb cnd vine s togmeasc arnd. Odat sare ctre mine, de m-am i tras napoi vreo doi pai i zbiar: Ce vine la Bucium? Uit c scria aice c s m duc la panat s spune acolo c dac mai ia arnd la fgdaie, nu rmne piatr pe piatr la Bucium!" i nu tiu ce-o mai zis pe ungurete, o fi suduit oarecumva... - Sudui tii i tu pe ungurete, cum tim toi, l opri unul. - tiu ct tiu, da n-o fost de-acelea care umbl pe la toi prin gur... - Ceva mai domneti, mi - Carn aa zoiu. Stai s beau i eu un pahar, aa de voie bun, i ciocnea pe rnd, strignd cu ochii plini de bucurie: Triasc doamna noast!

N-a trecut mult pn ce doamna Catarina a dat alte semne de puterea ei nemsurat, n 9 martie 1845, mersese la Abrud i ntiinase prin cineva c se va duce la biseric. Dup ce au ieit de la slujb, oamenii au ateptat-o grmad s aud ce le mai spune doamna lor despre procesul lor cu fiscul acum, la nceput de prim- var, cnd judele satului i mn la corvezi. Doamna s-a oprit chiar n faa bisericii i le-a fcut semn s se strng mai aproape de ea. 200
- V-am spus de attea ori, i iac va mai spun i acuma, s v intre la toi n cap curn c pdurile din hotarul vostru nu-s ale fiscu- lui, ci s proprietatea comunelor, adic a poporului, s le foloseasc pentru nevoile lui. i-acuma bgai bine de seam ce v spun: Am sfi pun s se rup minile i picioarele acelora care vor mai face stnjeni pentru fisc. Ai auzit? - cu arttorul aintit parc asupra fiecruia. - Triasc doamna noast! - se auzi din mai multe pri. i pi n fruntea tuturor pn la crma lui Turuc, unde trgeau buciu- manii, se sui clare i porni, fcndu-le cu mna celor rmai, care o nghieau cu ochii. Bieii nu putur rbda s se despart aa, dintr-odat, i pornir i ei n unn-i, uotind ntre ei i cteodat uitndu-se la vreo cas unde edea poate vreun slujba al panatu- lui. Au pndit toi de dup perdele, fr s se clinteasc i au rsuflat uurai dup ce agitatoarea a prsit oraul. Vorbele rostite de Catarina n faa bisericii au fcut ocolul inutului i au mbr- btat pe cei mai slabi de nger. Bieii nu mai vroiau s tie de stnjeni i de cruii: Fiscul s fac bine s-i pun pe iobagii din domeniul de sus (Cmpeni) i de jos (Zlatna) s le taie i s le care stnjenii la topitorii i s se nvee s le plteasc omenete, n zadar a mai venit vicecomitele Foszt6 la Bucium, n august 1845, s-i aduc la ascultare. I-a ntiinat s se adune la asa, s le tlm- ceasc poruncile comitatului. Aflnd Vestea de venirea lui, buciumanii au ascuns pe doamna lor, mutnd-o n casa de pe culmea Contului, apoi fcur vorb c ar fi plecat din Bucium. Unde, nu tie nimeni, poate ntreba domnul vicecomite pe cine o vrea. Mai tiau c el nu va ncerca s o caute pe acolo prin pduri - nici el, nici slujbaii asmuii de el. La asa s-a strns abia o mn de oameni, ci s poit spune i celorlali ce au auzit. Foszt6 s-a rstit la ei, cerndu-le s ndepli- neasc ordinele de sus. Cu vorbe aspre a poruncit s nu se mai taie pdurile, s nu mai fac pustiiri de capul lor, altfel vor fi dui la temni. La urm, le-a pus n vedere s-o alunge pe Catarina Varga - ca pe una care i a numai la rele. Buciumanii nu s-au lsat nfri- cai i, ca s se arate totui oameni supui, dup dou sptmni au trimis panarului o rugare i care se nvoiau s care numai stnjenii datorai cmrii din Abrud, aa cum apucaser din btrni i cum sta scris n contractul din 1789. Dup cteva sptmni, Catarina Varga va dovedi c ea este adevratul stpn al munilor. Era ntr-o duminic. Lumea abia 201 ieise de la biserica din Izbita i, dup obiect, mai struiau n drum, vorbind despre una-alta, ea oamenii care se vd abia ia sptmn. Catorina pornise ncet ctre cas i oamenii o luar dup ea, zum- zind ca un stup de albine. Cineva arunc o vorb; vicejudele Ion Dancu Piesa, care aduna taxele datorate fiscului, nu ar fi dat banii la panatu din Abrud. Cel ce povestea trecuse pe acolo de cteva zie i aflase c buciumanii ar fi rmas datori cu vreo opt sute de florini. - Noi tim c-am pltit toi - poate c-o fi rmas unu-doi - cum se poate aiasta? A fost ca o scnteie irttr-o ir de paie. S-au auzit sudlmi, unele chiar groase, n vreme ce unii s-au apropiat de Catarina i i-au suflat de ce s-a tulburat lumea. - Aaaa? - s-a mirat ea, ntorcmlu-se spre cei ce veneau n urma ei. S ne ducem acuma, ci brbai suntei aci, i s-i cerem socoteala banilor. -- Acela are puc, doamn, nu putem numa aa cu mna goal. S ne lum i noi ceva puti. - Ba nu ne ducem cu puti, ca s nu ne nvinujasc de atac narmat, c-acea vine aspru pedepsit de lege. Luai-v numai cte o bt, c-i destul s bgm frica-n el. Unii veniser cu crja la ei s se ajute la gheu, cum era pe sfrit de iarn, nu le mai trebuiau anne. Alii o

tulir n grab pe acas sau pe la vreun cunoscut mai pe lng drum s-i ia ceva n mn. Huhu nimerise parc anume un par de claie rezemat de gar- dul unei uri i venea cu el pe umr, mai flos dect toi. Oamenii rser i-i strigar: -Aa, Huhule, de tine dac n-o fugi vicejudele, nu se mai teme de nime! VicejudeSe edea pe undeva prin Coleeni, o cas cam ascuns sub coast dincolo de vale, nu departe de joagrul fiscului. Oamenii veneau grmad, vreo cincizeci-aizeci, ci se nimeriser, i se cunotea de departe c se apropie de casa vicejudelui dup lolota ce cretea cu fiecare pas. La puntea care trecea valea la casa lui trebui- r s se niruie cte unul n urma doamnei, larma subiindu-se i ea, pn ce aproape se stinse. Doamna deschise poarta i curtea se umplu de oameni. Casa era ca toate celelalte ale buciuinanilur, din brne i acoperit cu indil, cu dou odi mai mricele i un trna spre drum, adic spre miazzi, care se nfunda ntr-o cmar oarb. Vicejudele se art n u, cu capul gol, poate era tocmai ia mas. Ochii i se mrir cnd zri atta lume i pe dat se ntoarse trntind 202 ua. Se mai auzi i un clnnit de zar, poate cnd o ncuiase pe dinuntru. - Piesa, iei afar! - strig doamna, ridicnd o crj pe care i-o pusese cineva n mn. Nu se mic nimeni, zrir numai fee speriate uitndu-se prin geamurile mici. - Iei afar, m! - strigar dintr-odat, nciudai de ateptare. Nu se deschide nici o u. Cteva pietri cad pe indila casei i se rostogolesc zurind, apoi pocnind cnd se lovesc de pmntul bttorit. Peste cteva clipe, alte pietri izbesc brnele din trna i una chiar ua pe care o trntise Piesa. - Stai, oameni buni, c n-avem nimic cu casa omului, n-am venit s facem stricciuni. Piesa, iei afar, c dac nu, o s fie mai ru! - strig doamna din toate puterile, se vede c i pierduse i ea rbdarea. Dup cteva clipe, ua ncepe a cartai ncet, ca i cum,s-ar fi jucat un copil mic, apoi se ivete Piesa i trage ua dup el. Era alb ca peretele la fa, cu ochii mrii de spaim i cu capul gol, cum uitase s-i mai ia cciula, n mini ine o puc, cu cocoul tras. Se oprete n trna i se uit ca viezurele din gura vizuinii la cei venii s-1 scormoneasc. - Hai apropie-te! - i strig doamna. Vino aici lng noi s stm puin de vorb. Cu puca, dac vrei, c noi n-avem de ce s ne temem de ea. Piesa deschide ua trnaului i pete n curte, oprindu-se la vreo doi pai de Catarina. Ochii i fug n toate prile, scormonind pe fiecare s vad ce are n mini. O pal de vnt i mpinge cteva uvie peste frunte, acoperindu-i un ochi. Cu o mn le ferete spre ureche, apoi st i ateapt. Se vede cum i se zbate pieptul sub piep- tarul nfiorat cu amici negru i rou. - Ascult, dumneata ca vicejude, ai luat banii de tax de la oameni i nu i-ai dat la administraia fiscului din Abrud. Am venit acuma s dai seam ce-ai fcut cu banii poporului. - Tlhriile! - se aude strignd. -Tcei! - tun Catarina, ridicnd crja. Am venit s judecm, s-! auzim nti ce spune.

- Doamn, i-am dat, uite, am i dule de la panat - i Piesa scoase de sub pieptar cteva hrtii strnse cocolo, cum le luase n grab, bnuind pentru ce au venit peste el. - Ce scrie acolo, ci florini ai dat?
203

- Vreo trei sute i ceva, ngim, cu mna plin de hrtii. - Da celea peste opt sute care i le-au dat oamenii, de acelea te-ntrebm? De ce n-ai dule i pentru acelea? - Le-oi da i acelea, da trebuie s dau sam mima la onoratul fiscu, altcineva nu-mi poruncete mie! Prea s fi prins puteri de la chitanele cu sigiliul panatului din Abrud. Rsufl mai iute, semn c st s se ntrte singur. Pe nesimite, s-a strecurat i o femeie cu un copil mic n brae i s-a oprit dinapoia vicejudelui. Era sora lui, cu care mprea casa prin- teasc. Simise primejdia i venise s-i dea curaj. - Da aceia s banii poporului, mielule, cum nu trebuie s dai tu seama n faa oamenilor de la care i-ai luat? Cine i-a dat ie drep- tul s bagi n buzunarul tu banii poporului? i din doi pai e lng el i i mplnt mna n gulerul cmii. Oamenii se foir dintr-odat i un zumzet surd se auzi plutind peste curte. Simindu-i sora lng el, vicejudele mai prinde putere i vrea s se smceasc din.strnsoarea doamnei. - N-ai nici un drept asupra mea i mie s nu-mi pui mna-n grumaz! - Mielule, nc mai ai nas s te i obrzniceti? - i crja doamnei se ridic dintr-odat, apoi se npustete asupra capului vicejudelui. Sora judelui se repede ca o leoaic naintea fratelui, cu o mn ntins s prind crja. Cum inea copilul n

brae cu cealalt mn, crja alunec pe lng mna ntins i lovete copilul peste cap. Zbieratele copilului umplur curtea, sfredelind prin urechi ca un cui ascuit. - Car-te cu copilul de-aici, n-auzi? - se rsti doamna, cznin- du-se s se potoleasc, deoarece i propti crja n pmnt. Femeia fuge n cas, luluindu-i copilul care zbiar de moarte. S-au ntrtat ns buciumanii, - Houle, te ngrai din banii notil - i dm noi tax, de i-o pui a mort, tlhar ce eti tul - i civa se apropie cu btele ridicate. - S nu v apropiai, c puse! - i vicejudele se d civa pai napoi. - Puc, m, bat-te Dumnezu, dac ai coragie, c n-ai s ne omori tu pe toi dintr-odat i-atunci si-a tu soarele i dus! - strig unul din dreapta lui, venit poate cu gndul s-i smulg puca. 204 Vicejudele vede primejdia, se da napoi, cu puca intit spre cel ce se apropia, cnd se pomenete cu cineva n spinare care l prinde de mini. Mai sar i alii i prind de puc, vnzolindu-se s nu o scape din mini. - Ferii, ca i-am dat foc! - tun vicejudele, smcind de puc. - Dat la dracii s te-omoar, pduche ce eti, se aude de la spate Nionioi, care avea o dumnie mai veche cu ei. Cteva ciomege se nlar peste capetele celor ncletai, in- tind s-1 loveasc pe vicejude, dar n vnzoleal pot nimeri pe alii. Pe deasupra lor, se zrete vrful parului ntins de Huhu s nepe cpna celui vinovat. Din vnzoleal, nimeri pe un umr i o mn l plec la pmnt. Cnd se vzu mpins n lturi de cei ntrtai, Catarina se apropie i puse manile pe umerii celor din faa judelui. - Stai, stai, oameni buni! - strig din toate puterile. Asculta- i-m i Isai-1 pe mna mea. Izbienii se feresc ntr-o parte i doamna lor se apropie de vicejude. i pune mna pe umr i se uit la el cum sufl ca un foi, cu sngele opcit n obraji. Cu cealalt mn i smulge smocul de chitane aninate n grab ntr-un buzunar al pieptarului. - M mielule, n-am venit s ne mnjim minile cu sngele tu, pentru c nu vrem s te avem pe suflet, orict de ticlos ai fi. Fr ascult ce-i spun aci de fa cu toi oamenii pe care i-ai stors de bani. Dac pn mine sear nu aduci chitan i pentru cei opt sute de florini, s tii c din casa ta nu mai rmne piatr pe piatr! - Aa! - tunar dintr-odat mai muli. - Iac, ai auzit i din gura lor! i de astzi nainte, nu mai eti vicejude! S spui la domnii ceia de la panat c eu te-am tapat din slujb i mai mult s nu ndrzneti s pui piciorul prin casele oa- menilor. Ne-am neles? i acuma poi s te duci n cas! - i-i art cu degetul spre vrania trnaului. Vicejudele pornete ncet cu pai mici, mereu cu faa la oamenii adunai, care l ncoleau cu privirile. Se vedea c nu se desmeticise de spaim, cci puca i tremura n mini, cum o inea ncletat. Se tot trte napoi, n urechi cu strigtele celor care l scrofresc cum le vine la gur: - Houle i tlharule! Mil de dou piule! - Pduche ce eti tu! - Te saturm noi de bani! - Ti-artm noi mne sar, Dumnezu cui te-o fcut! 205 VicejuUele se trezete c-a ajuns la ua trnaului abia cnd i s-a poticnit piciorul de treapta de piatr de pe care se pete nuntru. Nu ntoarce capul i vrea s o deschid ntinznd mna ndrt, dar nu poate nimeri ncuietoarea. Bjbie cteva clipe n netire, nciu- dat c nu poate ntoarce capul ca s-o gseasc dintr-odat. Buciu- manii pricep de ce zbovete atta i se pornesc pe nite hohote, de se cutremur curtea. - M, coat pe la n, c mai iute deschizi, bati-te Doamne, mut! - Te-o pus vicejude i nu eti vrednic nici s-i deschizi ua trnaului tu, mnce-te perirea s te mance! - Strig, m, pe domnii ceia din Abrud s vin s-i ajute s te poi bga n cas! Hrmlaia amestecat cu rsete i mai d ctva curaj, ntoarce capul pe fug, apuc ncuietoarea i intr ntr-un tnia. nc un pas i ua casei e descuiat, apoi zvort pe dinuntru. Capul i se ivete n fereastr. Cnd l zresc, oamenii prind a hohoti din nou, apoi cineva strig: - M, pe mne sar, ai grij, c-i aprindem casa, da cu ua ncuiat pe dinafar, s te facem scrum! - Lsai-1 acuma s-i schimbe izmenele i cioarecii! - strig Nionioi s se aud peste toi. Prini de voioie, oamenii pornesc napoi, trecndu-i rsetele de la unul la altul, ca i cum ar fi uitat c veniser att de pornii.

206

XI
NTR-O SMBTA, PE LA SFRITUL LUI APRILIE, trei Clrei,

urmai de un al patrulea, se apropiau de Izbita. Plecaser devreme din Abrud, nainte de rsritul soarelui, dac de-abia ce trecur de cotul Coleenilor, i putur zri razele undeva nspre Corabia, Pn aici veniser mai mult tcui, poate nedezmeticii nc de mah- mureala sculatului prea diminea. Trebuiau s fie o dat cu seara tocmai n Galda de Jos, unde se ntlnesc drumurile de ar de pe Mure cu cel de pe Trnava. Bubuitul teampurilor i mai nviorase n ctva, mai ales pe cel mai blan dintre ei, la gndul c o va mai auzi vorbind piigiat pe fata cea guat a temparului lor. Cnd intrar n Izbita, el i puse mna streain la ochi i rmase uitn- du-se la teampurile lor, undeva n dreapta drumului, cum se desco- lcea valea dup cot, cam la o btaie de puc. Sgeile se ridicau i cdeau pe rnd, dar pe lng ele nu se zrea nimeni, poate era prea de diminea. Cnd ajunser la pod, desclecar i cel mai blan spuse ceva servitorului. Acesta leg doi cai de eaua celorlali, pe care i duse de cpstru, cotind pe drumul de lng vale spre team- purile lui loan Sterca iuluiu, unde fusese trimis s-i atepte. Cei trei rmai n drum se uitar spre casa Catarinei Varga, i mai potrivir hainele boite de staul n ea, apoi se strecurar pe porti unul dup altul, n capul treptelor, i ntmpin Salvina lui Coleeriu, care se nimerise de rnd la doamna lor. Cnd ce-i zri, fugi ca speriat nuntru, apoi le deschide ua din mijloc i le art s intre pe cea din dreapta. Intrar, dup ce un glas le rspunse ceva nedesluit la ciocnitul lor i zrir o doamn ridicndu-se de dup mas, dup ce pusese un semn n cartea pe care o citea, cu scoare de piele, poate o carte de rugciuni. Se oprise n faa mesei i se uita pe rnd la tinerii rmai ncurcai, poate de sfial. Fr voie i se ivi 207 un zmbet care i ntineri dintr-odat faa i ntinse mna celui mai blan. - Pe dumneata te cunosc, eti fiul domnului controlor ulu, vii mereu pe la teampurile voastre. Mgulit, losif Sterca iuluiu se descoperi i i srut mna. - i pe dumneata te-am zrit prin Abrud, oricum figura mi-e cunoscut. Ion Faur se descoperi i el i-i srut mna dup ce i spuse numele. Al treilea nu mai atept, se plec i el s-i srute mna, recomancindu-se: - Avram lancu, student n drepturi. - Eti cumva fiul lui Alexandru lancu, judele din Vidra de Sus? - Da, doamn, se grbi s confirme, nclinnd puin capul. - Am auzit de dumneata, ca i de tatl dumitale, vorbindu-se prin Abrud. Dar despre dumneata se vorbete mai frumos. i se cam vede de ce. Un fel de rumoare se strni ntre cei trei, n vreme ce Catarina avu doar o sclipire, nu se tia, de admiraie ori de iretenie feminin (ori poate de amndou). - i, m rog, cu ce ocazie pe la Bucium? Da poftim, uite, ne luarm cu vorba i uitasem s v poftesc la scaun. edei aici - i le art cu mna dou scaune n faa mesei, la care mai adug un al treilea smuls din colul lui. Cei trei se aezar cum nimerir, aruncndu-i fr voie privirea n lungul odii. Pe un perete atrnau dou icoane pe sticl, se cunoteau de departe dup poleiala mai aprins. Pe alt perete, un blidar rnesc cu ulcele i cnite atrnate cu toarta n cuiele mari de lemn. ntr-un col, dulpiorul cu trei muchii n care se vedep.u cteva cri, unele cam groase. Ceie trei lavie de-a lungul pereilor erau aternute cu cte un ol de ln alb nvrstat cu negru, nguste pe potriva limii lor i cu miele spn- zurnd la vale ca ururii la o streain ngheat. Toat odaia prea cuprins de un fel de pace: toate stteau ca mpietrite, iar timpul, ca oprit pe loc. Catarina se aezase i ea la locul ei, de cealalt parte a mesei i se uita cnd la unul, cnd la altul. Zmbetul se ivi din nou. - A avut dreptate Salvina cnd mi-a spus: Doamn, vin trei domniori ca trei criori". O salv de hohote nbui odaia, n vreme ce Salvina, rmas ateptnd la u, fugi, roie pn n vrful urechilor, trntind ua dup ea. Incidentul aduse cu sine destinderea necesar i cei trei se mai dezmorir pe scaune, 208 - i acum s trecem la tema vizitei, V ascult - i ntinse mna peste masa ca ndemn. - Doamn, ne ntoarcem din ferii, adic din vacan, s ne ducem, noi doi la Cluj i dnsul la Blaj, unde e student la teologie, vorbi losif Sterca iuluiu cam pe nersuflate i cu un ton decla- matoriu, ceea ce l trda a fi student la drept. Se ls o tcere pe care o curm tot iuluiu, ca s nu-i cuprind iari sfiala de la nceput. Ne-am gndit s trecem pe aici i s v aducem omagiile noastre pline de admiraie pentru ceea ce nfptuii aici - i se opri, ca i cum un nod i s-ar fi aezat n gtlej. Doamna se uit la el, apoi la ceilali, poate nu nelegea bine cuprinsul vorbelor auzite.

- Poporul de aici din muni v privete cu mult simpatie, se dezlnui Ion Faur, ajutndu-se i de mini, care cutau s rotun- jeasc nelesul vorbelor. Era mai nalt dect ceilali i cam brunet, cu mustile subiate la vrfuri. Hainele negre pe care le purta, ca teolog, l artau i mai ntunecat la fa. Se spun vorbe mari, cum am auzit chiar i prin Abrud, ct am fost n ferii. - Cum adic? - i doamna btu cu degetele pe mas, poate semn de nerbdare sau curiozitate. Faur se uit la cei doi i, fiindc nu zri nici un semn n privire, continu cu curaj: - Se spune c ai vrea s pregtii o a doua ediiune a revolu- iunii lui Horea... Doamna izbucni n rs, tresrind pe scaun i uitndu-se nve- selit. Faur rmase ncurcat, uitndu-se iari la cei doi de la care atepta vreun ajutor. - Da, doamn, lumea e cuprins de spaim - vreau s zic lumea bun, cci bieii iobagi - uitai, s v confirme i ei. Cei doi ddur din cap, cu privirea intuit asupra ei, cutnd s deslueasc pe chipul ei dac prevestete asemenea fapte mari. - Se pare c de aceea au euat toate ncercrile autoritilor de a v prinde, se amestec Avram lancu. Altcum nu se poate explica. i aceasta, dac-mi dai voie - i s-a prut c doamna ar fi vrut s spun ceva -, a sporit considerabil faima dumneavoastr printre munteni i stau n ateptare dup semnul cel mare.

- Da de unde! - i zmbi reinut, plimbndu-i ochii de la unul la altul. Eu nu voi cdea n greeala n care au czut cpitanii lui Horea! Adic eu n-am ndemnat pe nimeni s omoare, s rpeasc sau s dea foc! Nu, dragii mei, eu am umblat numai pe ci legale, prin petiii i reclamauni la forurile cele nalte, deoarece curtea 209
din Viena nu tie ce abuzuri grosolane comit slujbaii fiscului, de la cel mare pn la cel mai mic. Este acesta vreun ndemn la rscoal? Dar de cnd este oare oprit a te apra n contra nedreptului i a asupririi? Cei trei ascultau mpietrii pe scaune i aproape nu le venea s cread c stteau n faa unei femei. losif Sterca iuluiu va pune pe hrtie vorbele mari de la aceast ntlnire n memoriile pe care le va scrie la btrnee. Ca i cum i-ar fi adus aminte n timpul pauzei, Catarina i rotunji cele spuse, motivnd ntmplrile care dduser de attea ori ocol ntregului inut. - E drept c am ndemnat numai la faptele mici, cum a fost nimicirea plantaiei de puiei de sub Detunata i tragerea la rspun- dere a vicejudelui care nu depusese taxele ncasate, dar toate aces- tea au avut baz legal, dovad c ancheta autoritilor mi-a dat dreptate, nu direct, ca s nu-mi creasc aciunile, cum s-ar zice, ci indirect, nesancionnd pe nimeni. - i ai trimis i la Abrud o scrisoare cu privire la exarndarea crciumelor, se amestec iuluiu, ca s arate c tie mai multe, ca unul ce vzuse ntmpinarea chiar la panat, unde tatl su era con- trolor. - Da, e adevrat, dar am acionat tot n spiritul legii, notificn- du-le domnilor n cauz c acel drept de crciumrit era al comu- nelor Bucium, Abrudsat i Crpini, ntruct minerii de aici n-au fost niciodat iobagi, .ci oameni liberi. i acolo am acionat numai ca aprtoriu al celor trei comune i numai cu scopul de a preveni vreo tulburare, deci numai animat de intenii panice. i de cte ori am vorbit poporului, am cutat s-i art numai drepturile pe cale le are de la natura. Nu m-am dat niciodat napoi de a le spune tare i rspicat c Dumnezeu a creat pe om liber i c numai tiranii 1-au supus i de aceea nu trebuie s mai fac robot. ~ Le spuneai, cum zic ei, cuvinte dulci despre libertate", se amestec iari iuluiu, gata sa zmbeasc. - Da, sracii! i ce ru mi pare c nu pot s fac mai mult... i rmase tcut, uitndu-se undeva pe fereastr spre zri mai depr- tate. O und ntunecat se furi peste ochii ei, adncit de culoarea lor neagr. Linitea mpietrit se furi din nou n odaie, nct cei trei nici nu cutezau s se mite pe scaune. Deodat, doamna tresri. - Uite, ne-am luat cu vorba i am uitat, Doamne, Doamne! Tu, Salvin! - strig cu faa spre peretele vecin. Rzbtu un rspuns slab i Salvin se ivi n ua. 210 ~ F-le iute un bahno la domniorii acetia, dac aa, bun, ca la trei criori, cum ai zis tu! Fata pufni n rs i nchise ua n urm-i. Cei trei rmaser zmbind, cu ochii ta stpna casei. Poate tii c aici la Bucium mncarea de gal e balmoul i de aceea cnd le vine cineva mai de vaz, totdeauna i pun nainte balmoul cald, cum e luat de la foc - cu untul sfrind prin el. i cum s nu fie mncarea cea mai de pre mlaiul fiert n smntn, ia gndii-v! De cte ori n-am mncat i eu, cnd mi-1 puneau nainte cu atta dragoste i se

uitau n ochii mei cu atta bucurie c au i ei pe cineva. i doamna i plec privirea, ascunzndu-i ochii, poate se umezir i nu-i pl- cea s-i vad lumea. Dup cteva clipe, se uit spre ei i vorbi mai potolit. Dumneavoastr care studiai dreptul, avei datoria s venii n ajutorul bieilor oameni... - Aa ne-am gndit i noi, interveni nerbdtor Avram lancu. - Pentru c e un popor vrednic, cum nu se poate mai bun. Uite, bine c mi-am adus aminte, s v citesc o pagin din enciclopedia asta voluminoas, pe care am adus-o de la Viena. i se scul i aduse din dulpiorul din col o carte groas pe care o deschise pe mas i ncepu a o frunzri, n timp ce vorbea. Aa! Iat ce scriu W. Hoch- mann i Martin Opitz despre poporul romn n Beschreibung der Erde la pagina 3074... - O fi desigur Martin Opitz, cel pe care l tim din poemul su despre Zlatna, ntrerupse iari Avram lancu, tresrind pe scaun. Ce frumos vorbete acolo despre oamenii de pe aici, mai c am nvat pe dinafar! Mi1 amintesc i din Anticile romanilor a lui Damaschin Bojinc, unde este citat lung i foarte elogios despre jocul i portul nostru. - E, aici vorbete i mai frumos. Ian ascultai s v citesc nem- ete, cred c nelegei toi (cei trei deter din cap), s ncep aadar: Aus diesem Gemisch aber, aus welchem dos walachische Volk seine Abstammung hat, entwickeln sich Kopfe, welche Klassisch sind und als Modelljir Gemmen bentitzt werden konnten; Kopfe, die auch im Innern dos Bergen, was ihr usseres andeutet; denn schnellere Fassungskraft, qffeneneren Verstand, grosseren Scharfslnn, verbun- den mit Gewandheit des Benehmens, wie mitunter der gemeinste Walache zeigt, findei mn nirgends. Dies Volk verelnt, und zur hdchsten Civilisation herangebildet, wre geeignet, an der Spitze der geistigen Cultur der Menschen zu stehen. Und um dies voii zu machen, ist auch seine Sprache so wohlklingend und reich, dass sie sich fur dos gebildeste Volk der Erde besonders eignen wiirde. 211 Citise raldiindu-i vocea dup desfurarea ideii, punctnd-o cu arttorul ridicat. - Acum sa ncerc s o i traduc, pentru c mi se pare c nele- sul atrn mai greu pe romnete. Iar unde greesc, s m corectai. Cei trei izbucnir n rsete, tiind c era la mijloc un fei cfe modes- tie. Att c frazele sunt cam lungi, mai ales nti, voi ncerca totui s nu dau gre asupra coninutului, chiar dac romneasca mea va fi puin mai ncrligat. Deci: Dar din acest amestec din care i trage originea poporul valah, adic romnii, se dezvolt - sau rnai bine, se formeaz - capete care sunt clasice i care ar putea fi folo- site drept rnodel pentru pietri nestimate sau scumpe capete care de asemenea ascund n luntrul lor ceea ce arat exteriorul lor; cci nu se ntlnete nicieri o putere mai vie de a nelege, o mai mare agerime a minii, unite cu ndemnarea purtrii, cum le dovedete romnul cel mai de rnd. Acest popor, unit i pregtit pentru cea mai nalt civilizaie, ar fi potrivit s stea n fruntea culturii spiri- tuale a omenirii. i-pentru asta a putea svri aceasta pe deplin, este limba Iui att de armonioas i de bogat, nct ar fi chiar po- trivit pentru poporul cel mai cult din lume". Ai auzit? - Minunat! De necrezut, doamn! E, mai sunt capete care vd n romni i altceva dect biidos olah1 i altele de acestea cu care suntem gratulai de opresorii notri, rspunse lancu pentru toi, foindu-se pe scaun. Se vede c se aprinsese o scnteie. - Dar va trebui s luptai i dumneavoastr, ca viitori crturari ai neamului, cu toate puterile... Poate Catarina ar mai fi adogat ceva, dar tocmai intra pe u Salvina, cu un teanc de blide i o msri. Blidele le aez pe lavi- , iar cu msri rmase n mn, pn cnd Catarina i fcu semn s o ntind pe mas, ferind, enciclopedia pe care o aez pe lavi. Apoi potrivi cele patru blide smluite, cu cocoi care cntau pe rundul lor, sclipindu-i crestele n roul aprins lsat de zugrav cu mult drnicie. Iei i veni apoi cu un labo n care balmoul glbui nc i mai forfotea untul rmas din smntn clocotit. Aez alturi t o pine mare nenceput, dar cnd crezu c e gata, bg de seam c uitase furculiele i fugi n odaia de alturi, de unde se ntoarse tot pe fug cu ele ntr-o mn. 1 Valah puturos (mag.),

212
- Spune-mi, Salvina, de care-i mai place din cei trei criori, cum le-ai zis tu, s pun o vorba bun& pentru tine? - o nep Catari- na, zmbind de ncurctura care o dduse de gol. Salvina pufni n rs, se fcu toat roie cnd simi privirile aintite asupra ei i fugi n odaia de unde venise. - Cred c n-ai prnzit, de aceea balmoul va fi i de merinde, nu numai de eticheta, spuse cam n glum Catarina, mprind cu o lingur mare de lemn prin blidele oaspeilor. Acuma, cum poftii, gol sau cu pit. Cnd am venit aici, mi s-a spus c gol ar fi pe dom- nete, dar eu l prefer cu pit, tii, din cauza grsimii. Grbii-v, c, dac se rcete, i pierde caratele - i rse de poanta ce-i venise fr voie. Butur nu v ofer dect ap de la ru, alta n-am, ca una care nu o folosesc nici mcar n doz medicinal. - Lsai, doamn, c-avem noi la strai, i nc de cela tare de-i sare cciula, cum se zice, iar pe sear ne-

om sclda n vin de Galda, rspunse lancu pentru toi. Catarina l privi zmbind n ochii albatri ca viorelele de mari i i se pru c zrete o und jucu. - mi pare bine c m-ai vizitat ca s mai cunosc i eu tinere- tul ce se ridic. Mai ales c v ateapt vremuri mari, adug dup o clip. Cei trei rmaser cu furculiele n mini i b priveau ntrebtori. Simeau c vrea s continue, dar nu gsete vorbele potrivite. Dup ce mai mbucar de cteva ori, Catarina ls furculia pe marginea blidului i se rezem de speteaza scaunului. - Nu tiu cum s v spun, dar simt eu c vremea se apropie. S nu v nchipuii cumva c a fi vreo farmazoan, sau ceva ghici- toare care obinuiete s ghiceasc viitorul dup nu tiu ce semne, cci eu n-a putea spune desluit care ar fi acele semne. Totui mi spune mie ceva, aa din luntrul meu, c se vor petrece lucruri mari, pentru c vremurile s-au ncrcat, cum s spun, stau aa, ca norii groi ce s-au ngrmdit s dea ploaie. i ploaia nu poate ncepe pn nu se isc un trsnet, dup care ncepe s curg cu gleata, cum se zice. Vd eu i cum merg lucrurile n mprie, toate s-au nepenit nu tiu cum, lumea e stul i vrea sa se ntmple ceva. i nu e de mirare, deoarece vntul de libertate strnit de revoluia francez adie pe furi de o grmad de ani, nct vremurile s-au copt. i vntul acela va avea puterea s mture cojile dezghiocate i s cad fructele n pmntul reavn. Nu vi se pare? Dumneavoastr, tinerii, suntei mai deschii la ceea ce abia mijete - i se uit pe rnd la ei, ateptnd poate un rspuns.

213
- Mi se pare c ave dreptate, vorbi iari ancu pentru toi, M gndesc la attea anacronisme care s-au adunat i care vor con- stitui oarecum butoiul de pulbere care va rsturna vechiul edificiu. Problema e: cine va aduce scnteia? - Dumneavostr, tineretul, fiindc venii cu potenialul necesar de entuziasm. - Da, doamn, dar i lui i trebuie o scnteie de undeva. Din ara lui sau din alt parte, vreau s zic. Poate tot dk; Frana i de data aceasta, dar noi cunoatem aa de puin aceast ar. - Cu cenzura asta, nu-i de mirare. Anumite cri nu pot p- trunde. - Chiar dac vin, noi nu cunoatem franceza, aflm numai ceea ce rzbate - i filtrat - din traducerile germane i maghiare. Dar, din cte mi-am putut da seama din paginile lui Lainennais, germenul lucreaz n adncurile societii franceze.' Sunt previzibile noi zori i pentru celelalte ri din Europa. - Ai dreptate, domnule ancu, fierbere este i acolo. Cnd am fost la Viena, am aflat c mocnete ceva, pentru c i Guizot e tot un fel de Metternich, iar francezii sunt mai explozivi. Ceilali rser. N-am zis bine? - ntreb ea, contrariat. - Ba da, chiar foarte bine, cci aa s-ar deriva din rdcina latin exploda, cu participiul explosus, care nseamn a arunca, a respinge btnd din palme", se amestec teologul Faur, mai acas n probleme de filologie. Se ls o linite, poate i pentru c mesenii se strduiau s sfreasc mai repede. Cel puin tinerii erau grbii, mai avnd nc mult drum pn la cderea serii. iuluiu, care vorbise mai puin, ca s poat reine mai fidel conversaia, crezu nimerit s vnture o ntrebare, ca un prognostic: - i fiindc vremurile sunt aa,.. coapte, cum ai zis, nu v gndii c dumneavoastr suntei cea mai expus vexaiunilor? - Nu m tem, domnule iuluiu! Nu cred s ncerce cineva s m aresteze, cci acela, de ar avea zece capete, pe toate le-ar pierde! Nu exagerez, tiu din ncercrile de pn acuma, buciumanii ar tre- ce i prin foc pentru mine. E drept c i eu sunt destul de prudent, ba cteodat chiar exagerat de prudent - asta i pentru c ascult ndemnurile lor de a m feri din calea focului, cnd sunt semne c s-ar putea ivi. Masa se terminase i cei trei stteau gata de duc. Cel dinti, ca cel mai btrn, se ridic ancu i mulumi, dnd din cap: 214 - Ne-a fcut foarte mare plcere c v-arn cunoscut i de aproa- pe, nu numai din auzite i vft asigurm c rmnem mai mult dect ncntai de aceast vizit. Dai-mi voie s adaug c am nvat ceva din purtarea dumneavoastr i ne vom da silina s nvm i mai mult. Iar ultimul adaus cuprinde mulumirile noastre fierbini pentru ospitalitatea uns cu balmo buciumnesc. - Se cunoate viitorul advocat: vorbe pompoase, frumos sun- toare! - l Catarina iei de dup mas s-i conduc, ntinzndu-le mna pe rnd, pe care cei trei o sanitara cu acelai respect ceremo- nios. Doamn, v asigur c sunt din suflet! - ntri lancu, aezn- du-i dreapta pe piept. ~ Bine, v cred - i zmbetul i confirm spusele. Poate se va ivi ocazia s dovedii i cu fapte. Cei trei se mai nclinar o dat de la u, apoi ieir n drum. iuluiu alerga pe drum spre teampurile lor, de unde se ntoarse cu sluga i cu caii. nclecar din drum i trecur podul pe Izbicioara n sus s ias la Corabia i de acolo pe crarea de pe culme peste Dmbul Tului, apoi Dealu cu Sasu, Mlaca, Ciumerna,

pn la Pru Turcului. Ct umblar pe Izbicioara n sus, plutir numai prin miros de rin. Pdurile de pe coaste musteau ntruna i izul ptrunztor se furia pe nri, purtnd gndurile acolo unde n calea zrii se nla Corabia ca o nav plutind n venicie. Verdeaa de-abia da a se dez- mori, pajitea rmnea tot nchircit, doar puinele slcii lstreau mioare n jurul crora se auzea gngniile bombnind. Dup ce ieir la crucea Vulcoiului, lumea parc se desfcu n lturi i ochii se puteau purta n voie peste culmi pn n valea lrgit de Mure. Culmile se nirau ca nite valuri izbite din toate lturile de vnturi uriae, ncreindu-se dup cum se povrniser vile pe care le strjuiau. De pe drumul Corbiei zrir undeva spre miazzi dungile alburii ce se ridicau de la topitoriile Zlatnei, ca fumul de la nite lumnri de ale uriailor de demult. Faa Corbiei sta gata de primvar, ateptnd s-i dezmoreasc rdcinile de stnjenit, snziene, ochiul boului cu bobocul galben i mare ct un pumn. Acuma rdea i ea n soare, fluturndu-i cretetul de brazi n seninul cerului adnc i blnd. - De-acum mergem tot cu zrile n piept! - rosti cel ce calarea nainte. - Da, da, se trezete poezia! - se auzi din urm-i. 215 Dup ce soborr de pe dlma BhliciuriSor, o apucar pe Dealu-cu-Sasu, culme lung i domoal, ftra suiuri i coboruri. Drumul de care strbtea tot prin pduri de fag i copitele cailor , foneau ntruna prin frunziul gros i mucegit, strnind un miros de putrejune ncrit. Din loc n loc, cte o poian i deschidea luminiul, lsnd loc s se vad peste attea rnduri de eiimi rma- se ca ncremenite de atta venicie. Un ocol mai lung i scoase pe Ciumerna, plin de scobituri i sohodoale, cu pajitea presrat de bolovani ce din deprtare preau turme de mieluei. Pe cte un Soc, copitele cailor sunau ca pe gol, semn c treceau peste vreo peter ascuns. Trecuse de arniazi cnd ajunser deasupra locului numit Pru Turcului, numai stane de piatr sur, pe care se vedea crat cte un jneapn sau brdu, n cretetul lui, era o poian strbtut de crri, unele n lungul muntelui, altele coborau napoi spre ntregal- de, sau spre rsrit, spre Valea Mureului. La ncruciarea crrilor, se zrea un izvor chiar n cretetul culmii. Apa gigia ca o vn rupt printre pietricele rotunde ct oule de porumbel, ca i cum o mn nevzut ar fi cptuit cu ele fundul izvorului. Limpezimea era att de strvezie, nct orice vietate ce se abtea pe lng el tre- buia s-i moaie buzele n undele lui. Vara te ndemna i rcoarea ei de munte, care te lsa s nghii numai cte o gur, dup care tre- buia s vin din fundul gtlejului un fel de grohit de mulumire. De aceea, toi trectorii fUceau i cte un popas, mai scurt sau mai lung, dup cum ajuta merindea din traist. Clreii se oprir i ei, desclecar i lsar sluga s adape pe rnd caii, care nu se puteau stura dintrodat: sorbeau, sorbeau cu glgituri groase, apoi i ridicau botui, lsnd s iroiasc apa pe la colurile gurii de rece ce era, apoi i-1 mplntau din nou. Clreii i desfacur din oblncuri traistele cu merinde i se tolnir pe lng izvor pe pajitea tuns. Sluga leg cpestrele a cte doi cai i-i ias s pasc n voie ct puteau rupe cu dinii lai, ferindu-i buzele ca s poat apuca vrful ierbii, cum erau lacomi de verdea, i desfcu i el traista cu merinde i se aez cu faa spre cai, tre- buind doar cu urechile s trag la ce vorbeau feciorii colari. Din toate merindeeie se ivir buci de miel fript, ca dulce cu coaja abia nglbenit i multe ou roii, albastre, viorii, sclipind la soare, de unse ce erau. Mncau tcui, cu ochii mai mult adulmecnd deprtrile de peste culmile rmase napoi pn la var. 216 - La ce te gndeti, frate lancu? - ntreba iuluiu, luptndu-se cu o pulp de miel pe care nu se ndura s-o ciopreasc cu briceagul. - La doamna noastr! - Eram sigur! - strig jubilnd iuluiu, gata s-i cad mbuc- tura. Cum ti se pare? - Cum s zic, o femeie extraordinar, adic ieit din comun. - Acuma i explici de ce in atta la ea buciumanii. i ceilali. - i de ce nu cuteaz autoritile s pun mna pe ea, i lu vorba lancu, lsndu-i briceagul descletat pe merindea, Ai auzit cum vorbea de omul care se nate liber, adic din optica dreptului natural... i a lui Jean-Jacques Rousseau. Pare o rousseau-ist, poate chiar fr s-1 fi citit. - Uite, vezi, c-am uitat s-o ntrebm, se amestec iuluiu, - Nici nu este neaprat nevoie, o fi auzit din discuii, cum umbl mereu printre juritii din Viena. Adic de la surs, sau prin intermediari, n-are importan. - Ai vzut cu ce siguran de sine vorbea? Ei, tocmai aici e misterul care ne las cu poarta zvort. - Are un curaj gata s desfid orice mpotrivire.

- Acuma ne cam apropiem de enigm. Tocmai c nu e un curaj orb, ca al voinicului care se simte n putere, ci ceva mai adnc, de undeva dintr-un necunoscut... - Adic dintr-o for transcendent, se amestec Faur, care descojea fr grab un ou nvrgat n mai multe culori, poate unde i prea ru de ele. - Eu a zice dintr-un fel de intuiiune, adic printr-un intuitus foarte luntric, i continu lancu ideea. Ai bgat de seam cum spunea c simte ceva venind din luntrul ei care i-ar opti, dar nu lmurit, ci vag, cum s zic, de care nu poi s-i dai seami. - neleg, conveni iuluiu, ca s-1 ajute la desclcitul ideii. - Adic o fiin excepional dotat cu aceast putere vizionar care apare doar la secole la cte cineva, nct poate percepe ceea ce scap celorlali muritori, urm brusc, trezindu-se c vorbete prea aprins. Uite, cum a fost i Ioana d'Arc a franujilor. - Poate c ai dreptate, se auzi iuluiu mai mult optind, n vreme ce se ntoarse pe pajite s-i fie mai aproape. Acuma se putea vedea bine c era mult mai blan dect prie- tenul su Avrmu, cu mustaa cam tot att de glbuie ca i fuiorul de in, iar ochii splcii, ntr-atta le era de albit albstrimea, care l fcea s par un om blnd i moale. 217 - i, ca s nchei, tocmai aceasta putere vizionar st la baza curajului care o cluzete. Cam cum e lumnarea aprins naintea celui ce pete noaptea printre copaci i stane de piatr. - E clar, clar ca lumina, ntri i Faur. -Aceasta i domin toat fiina, i confer acea aureol att de greu de desluit, prin care se impune fr voi. De aceea, pare de-a dreptul nvluit n enigme. i de aceea va avea mult de ndurat, tocmai fiindc oamenii nu-i pot dibui resorturile care i poart fiina! - i tata spunea c are ceva n ea care i produce sfiiciune, dar i o anumit simpatie. Povestea c venea de multe ori la panat la cancelarie i sttea de vorb cu ea, ba o servea cu toate, punndu-i nainte registrele s le consulte. Nu ndrznea nimeni s se gn- deasc la arestare, iar n rapoartele lor recurgeau la fel de fel de motivri... - ntemeiate totui, cci aa vorbeau i pe acas, complet Faur, gata s-i strng rnerindeaa. - Da, dar lipsea tocmai esenialul, adic motivul de baz, acea sfiiciune amestecat cu simpatie de care vorbeam. - Ei, frailor, istoria ne rezerv clipe mari, rosti lancu n semn de ncheiere, ridicndu-se cu rnerindeaa nfurat ca s-o vre n traista pe care se lungise. S vedem cum se va nla i steaua doamnei Catarina. La izvor se perindar cu acelai ceremonial mocnesc la care silea puintatea fntnii. Cel dinti se lungi lancu, proptindu-se n genunchi i n mini, cu gura deasupra izvorului. Apa ieea glgind i lancu se ls cteva clipe robit de plcerea pricinuit de felul cum vna de ap se descolcea dintr-odat, prefcndu-se n ap lin n golul pietricelelor albicioase i seurgndu-se apoi printr-o stirbitur ca nceput de pru, i mplnt gura n uvoiul glgind, apoi i-o ridic dup cteva nghiituri ca s-i capete rsuflarea curmat de rceala alunecat pe gtlej, la urm i-o mplnt din nou, pn ce saul fu plin. - Cum tie natura s te sileasc s bai mtnii la minunile ei! Ceilali rser, apoi se rndurir i ei deasupra izvorului ct un pumn. Apoi nclecar i pornir pe un nceput de ponor, pe drumul cam desfundat de roile carelor ce veneau aici dup lemne. Drumul inu lung, cu cobors lin, pn ce se pomenir pe o coast deasupra satului Cricu, cu casele mprtiate pe esul de la poale printre care rsreau turlele a trei biserici, semn c pe lng romnii cei muli mai vieuiau i civa unguri. Teologul Faur, ca unul ce btuse 218 de mai multe ori drumul spre ar, alese unul mai de-a dreptul, care lsa satul n dreapta i cobora ntr-o vlcea ieit dintr-un crng de stejari mruni. Nu departe n zare se desluea Galda de Jos, cu bi- sericua de lemn aninat sus pe dealul plin de vii din stnga vii pe care veniser tocmai de la Dealu-cu-Sasu. Soarele da a se apropia de culmi, de aceea mpintenat caii s ajung pe lumin. Cum p- eau pe cmpia ntins, li se prea c i orizontul s-a cobort o dat cu ei i i-a suflecat i el marginile peste zare mai puin. Pe cnd nsera, intrar n Galda, strnind pe la pori cinii ntrtai de clinchetul potcoavelor i strnutatul nrilor. Prea c nu vor mnea aici, cci nu se uitau la nici o curte, dei cteva erau destul de artoase. Cnd culmea dealului din stnga se sfri, se abtur pe un drum de cmp, plin de fgauri scorojite i se oprir Ia o poart, sub poala unei vii. Era crama popii din Galda, ridicat aici n captul viei, nconjurat i de acareturi pentru iernatul vitelor, cci popa avea i o bucat bun din esul ce pornea spre Mure, de pe care cosea trifoi i lucerna; mai ncoo veneau ogoarele de gru i porumb. De aceea, crama era o cas deplin,

cocoat pe pivnia cu vinurile, cu dou odi mari i o tind la mijloc, n care mneau ai casei la iernutul vitelor, n dreptul intrrii n curte se deslueau dou uri cu grajduri, iar n stnga un fel de cldire ce arta a ham- bar, cci avea o singur sprtur n perei, ca un fel de u scund. O scar agat la mijlocul podului arta i acolo un fel de u din scnduri lipite. Aproape de el, o fntn cu cumpn i spnzura ciutura n aer, lsnd vlul plin cu ap s atept s fie golit de dobitoacele nsetate. Sluga lui iuluiu descleca cel dinti, deschise poarta i ls pe cei trei s intre clare, ca seniorii cine tie crui castel mre. Din cuptoria din curte, rezemat cu spatele de gard, iei un tinerel slbu i cam nalt, cu prul fluturndu-i ntr-o parte, cu ochii mici i scli- picioi de negri ce erau. -Domus nostra tota vos salutat^ declam, cu braele n lturi, ca pe o scen, uitnd c se afla ntr-o curte plin de urme de copite umplute cu ap de ploaie. Cei trei desclecar, lsar cpestrele n mna slugii, care tia i aici s le dea de rost, i se apropiar de gazd. N-apucar s-i strng minile i n ua cuptoriei se art preoteasa, o femeie cam scund, cu obrazul plin din care sclipea numai voioie, cu mnecile suflecate pn din sus de coate i cu minile pline de aluat.
1

Toat familia mea v salut! (lat.) 219

- Poftii, poftii, ca v-am tot ateptat. Ionele, du*t sus, c ew mai a nc attea de fcut, nu tiu dac mi-o ajunge noaptea asta. Aa-i totdeauna cnd pleac la coala copiii. ~ Vedei, mama ne gratific mereu cu titlul de copii", i eu! - i i ntinse de foioarele lungi ale mustilor negre ca s par i mai lungi, pornindu-se pe un rs ce prea fr sfrit - Las, c i cnd i fi cu prul sur ca mine, tot copii" vei fi pentru mine. Dac-oi mai apuca, adug, cu o umbr de duioie ce o fcu sa se ntoarc la vatra cuptorului, de unde venea o boare cldu cu miros de pine ce d n copt i de came prjit. Ion Faur se apropie cel dinti de tnra gazd i, dup ce i strnser minile, l lu de umr i se ntoarse spre cei doi care ateptau nedumirii n mijlocul curii. - Hai s te prezint amicilor mei, Avram lancu i Sosif Sterca iuluiu, drepturiti la Cluj. - De nume le-am auzit, dar pn acuma n-am avut onoarea. Eu sunt gimnazist n ultima clas de filosofic la Blaj si m numesc Hon Ginam - i parc mai nl din piept cnd rosti numele, oprin- du-se mai nti n faa lui Avram lancu s-i prind mna, cu zm- betul nceoat de amurgul ce se lsa. - Nota bene c toi colegii l-strig: Ion Ginaru, alias Gallus gallinarum2, tii, ca s rimeze, adug Faur alturndu-li-se, ca i cum ar sta s pun ceva la cale. - Etpuellarum\l.-asta ai uitat, l mustr Ginaru, cu arttorul ridicat. - Puellarumque, m! - se rsti Faur, ca de pe o catedr nchi- puit. - Stai, frate, c aici intervine aliqua eximia interpretatio^, fiind- c que leag de regul numai elemente de aceeai categorie, care n cazul nostru ar anula dinstittcia dintre gini" i fete", ceea ce... - M, iar te-au apucat subtilitile lexicale, mai ls-le dracu- lui acum i adu-i ncoace pe oaspei, c ei vin de la drum lung, nu ca tine, din vrful coteului unde ai stat i ai crit toat ziua, fi strig din trnaul cramei fratele su mai mare, Oheorghe, student teolog la Blaj. - Stai; stai, c aici intervine i o anumit simetrie stilistic, nu m opaci tu cu eximiile taie de pe vrful coteului. Cum zice Vergi1 3

Cocoul ginilor (lai.). i al fetelor (lat.). 3 Oarecare interpretare aleasa (lat.).

220
lus, doar asta trebuie s tii de la gramatica din clasele mici: tec- tttmque, armaque, canemque*. - Bine, bine, poetul i poate permite unele licene, dar... - Nici un dar, mai bine du-ne sus, unde se aud mai* multe gla- suri - i Faur l mpinse nainte, s le deschid portia de la trepte. Urcar i n trna deter mna cu cellalt frate care le deschise ua tinzii, apoi a odii din dreapta, de unde rzbteau glasuri aprinse. Ura, mocanissimil tunar toi deodat, sculndu-se de pe laviele ce ocoleau masa din colul odii. Erau Maxim Hulea, teolog la Blaj i trei studeni la drept: loan Pinciu din Rinari, Ilie Mcelaru din Miercurea, venii cu o cru din ultimul sat pn aici, de unde urmau s plece cu crua tatlui celui de-al treilea, luliu Mihali din Oiedea, satul de peste vale. Mihali era i el student n anul nti la Cluj, venit aici de cu sear, cum le-a fost nelesul la plecarea n vacan. Pe atunci, elevii i studenii se ntovreau potrivit dramului comun i mneau pe rnd la colegii din satele mai apropiate, iar la napoiere se strngeau de la capt, ngrondu-se ntr-o ceat din ce n ce mai mare. Mergeau pe jos sau clare, cel mai adesea n crue, unde i duceau i merinclea, iar cnd se adunau mai muli de ci ncpeau, se rnduiau potrivit

oboselii i puterii de a ndura. De obicei, umblau cntnd i llind ct i lua gura, mai ales cnd i tocmeau i cte doi-trei lutari s-i petreac pn undeva. O lumnare nalt i groas dintr-un sfenic aezat n mijlocul mesei mprtia o ap glbuie care fcea odaia mai potolit, cum e mai bun pentru intimiti. Pereii nu aveau dect ulcele i urcioare aninate cu torile n cui, mai la ndemn pentru oaspeii la pivnia cu vin. Pe peretele din faa uii, deasupra irului de ulcele i urcioa- re, era lipit o fie de hrtie pe care sta scris: HIC BIBITUR2. n colul de ctre tind se vedea o camni, iarna pentru foc, acuma plin cu oale care de care mai pntecoas, prnd a-i disputa fiecare prticica de loc. Dup ce noii venii i ddur minile cu cei trei juriti i cu teologul Hulea, Ionel rndui o lavi lng mas, apoi aduse din tind un scaun pe care l aez n coada mesei. - mi permitei, ca major dcmus3.- toi izbucnir n hohote, Ionel tui -, v rog s fim serioi, pentru c momentul este solemn.
1

i casa, i armele, si cinele (lat.). 1 Aici se bea (lai.). J Capul familiei (lat.).

221
Acolo n capul mesei va prezida cel pe care l vom alege pontifex mensae*. - Ata-i latineasc din vrful coteului, m! - se amesteca Hu- lea, zi-i mai bine pontifex epulfi. - Mai bine dux mensae3, m, c nu suntem ntre prelai, l corect teologul Ginam. - Nu, nu, rmnem la terminologia consacrat de rit, tocmai pentru solemnitatea clipei. Eu l socot cel mai nimerit pe mocanul emerit... - Nici la mas nu te lai de rime, l ntrerupse din nou fratele su, rznd spre ceilali, gata s izbucneasc n hohote. - Abrahamus lancu, eminens iuris peritus et mocanorum fu- turus duxl4 - Vivat etfloreat\$ - rspunser ceilali ntr-un glas, sfrind n hohote care abia se putur stinge. lancu se aez pe scaunul din fruntea mesei, avnd deasupra capului o icoan pe sticl ce nfia un fel de cina cea de tain, dup cupele de pe- masa cuprins de figuri ncremenite, la care strlucea numai nimbul auriu din jurul capetelor. Juritii se aezar lng el de o parte i de alta, iar n coad teologii Hulea i Ginarii, lng gimnazistul care umplu de ndat tpate urcioarele cu vin din- tr-o oal cu toart. - S bem n cinstea noilor venii, rosti el, ateptnd n picioare. - Stai jos, ca i-ai terminat deocamdat atribuia de paharnic, i ateapt cu obedien, se fcu a-1 ocr fratele su. Ionel se aez i se uit n capul mesei la Avram lancu, care tocmai uotea ceva lui loan Pinciu din dreapta lui. Simind privirile aintite asupr*i, apuc ulcica de toart i se scul n picioare: - Propun ca mai nti s desvrim nfrirea cu cei cu care nc nu suntem servus, dac nu are cineva obieciuni. Toi se ridicar cu ulcica n mn. lancu se apropie de cei trei din coada mesei i ciocni pe rnd: - Servus! - Servus! Apoi se srutar pe obraji. Gestul fu repetat i de cei doi juriti mrgineni, apoi i reluar locurile, mereu cu ulcica n mn.
1 2

Pontificele mesei (lat). Pontificele ospului (lat.). 3 Conductorul mesei (lat.). 4 Avram lancu, eminent savant al legilor i viitor conductor al mocanilor (lat.). ' Triasc i nfloreasc! (lat.).

222 - Vivat nostru ort'o!1 - strig lancu din capul mesei, nHand ulcica. - In aeternum\* - tunar ceilali, de plpi flacra lumnrii, gata s se sting. Bur pn la fund stnd n picioare, apoi se ae- zar Ia mas, cu ulcelele alturi, pe care Ionel se grbi s le umpl din nou. Vorbele ncepur s curg spumoase, apostrofndu-se peste mas, ridicnd cte o mn, ca pentru a invoca cine tie ce mrturie n sprijinul celor spuse. Cteodat, i alturau capetele ca s se aud numai ntre ei, chiar dac nu discutau intimiti neave- nite la asemenea prilej. Pinciu i rsucea mereu un fir de musta ce nu se lsa ndreptat dup cuviin i se uita peste mas, poate ca s-i memoreze mai bine pe cei ntlnii abia acum. - Mi, cum ne-am ales fr voie: clujenii de o parte, bljenii de cealalt. Cum se separ apa de uscat. - Mai bine: ca aurul din nisip! - ntrerupse iuluiu, cu art- torul deasupra tmplei. - Distincia e judicioas, dar care e aurul i care e nisipul? Vorba din urm fu acoperit de hohote ce se lbrar ca nite valuri ce se pierd din ce n ce pe dunga de uscat.

- S punem la vot? - sri Ionel de pe scaun, ridicnd i dou degete, ca n clas. - Las, Gallus gallinantm, nu ne mai necm n subtiliti fr rost, suntem toi unul ca altul, sine aliquo primaii*, i zmbi lancu peste mas i ochii lui prur a-i ntuneca albstrimea. - Mi, da ce este acolo la Blaj cu sodomia episcopului cu servi- tori de la curtea lui? - ntreb Pinciu, uitndu-se la cei doi teologi, - Vorbe! - rspunse Hulea, vdit stingherit de ntrebare, cu ochii la colegul Ginara. -Atunci de ce s-a necat n Trnava srind de pe podul Snce- lului profesorul losif Pop, de la care am nvat ceva franuzete? - ntreb Hie Mcelaru, poate din solidaritate mrgineneasc. - Hic de hac rebus non est disputanduml4 - rspunse cellalt teolog pe un ton blajin. Astfel de discuii ar fi sfrit prin a ne arun- ca unul altuia pietroaiele n grdin, cum se ntmpl de regul n toate disputele confesionale. Tonul discuiei se aprinde fr s-i
Triasc neamul nostru! (lat.) In vecii (lat.) 3 Fr primatul cuiva (tai.). * Aici nu trebuie s se discute despre aceste lucruri (lat.).
1 1

223
dai seama i la sfrit nu te alegi dect cu regrete c nu te-ai putut stpni la vrerne. - Bine ai vorbit, frate Ginara. Pentru c n asemenea discuii, trebuie s ne lsm condui de norma enunat de Aristotel prin pana lui Seneca: Egregie Aristoteles ait, nun quam nos verecurt- diores esse debere, quam cum de diis agitur*. - Sa vedem pe cine-i avea vldic i voi sibienii. Prin Cluj ce se mai vorbete? - ntreb teologul Oinaru, mutnd ulcica mai la o parte. - Sunt civa protopopi care se anun. Cred c mai potrivit ar fi Moisc Fulea. Pare i cel mai nvat, rspunse Pinciu, - Hai mai bine s vorbim de ale noastre, c pe noi tot nu ne ntreab nimeni, se amestec lancu. Tot Carlovul poruncete. - Aa-i! - i o umbr se aternu peste toi la pronunarea oraului srbesc, ca i cum ar fi intrat ntr-o eclips al crei sfrit nu se putea bnui. Cteva ciocnituri discrete rsunar n u. Ionel se scul n prip i deschise, lund n mn o tav pe care abureau nite plcintue. O fat mai aducea un coule plin cu pinioare rotunde pe care le aez pe lavi i desfcu n fug o fa de mas. Mesenii ferir ulcelele i oala cu toart, prinser de colurile feei de mas i ntr-o clip masa deveni alb, cu dungi negre din foi de trifoi al- turate. Ionel aez n mijloc tava cu carne, iar dup ce fata aezase i farfuriile cu tacmurile, ncepu cina sub privegherea minuioas a lui major domus. - Domnilor, ca preambul al cinei, servim o gustatio din aceast tav, creier de miel fript n prezle, m iertai c nu-i tiu numele latinesc, lapsus culinarius2, recunosc. - Pericol de destituire, major domusl - strigar civa rznd i intuindu-1 cu arttorul. - Retrogradare la gallus gallinaruml - adugar alii. - Care vor fi pentru mine consolantia verbal3 - strig Ionel, cu mna ridicat. - tim cu toii c reedina predilect i-e vrful coteului, nu mai e nevoie s pledezi, l nep fratele su.
Frumos spune Aristotcl, nicicnd nu trebuie s fim mai respectuoi ca atunci cnd este vorba de zei (lat.). 1 Lipsa eulinarfi (lat.). ' Cuvinte de mngiere (lat.).
1

224

Cum apucaser a mbuca din friptura aleas, uitar s mai rd. Se auzea numai tincanitul furculielor i cuitelor, rareori mai trgeau cu coada ochiului la vecin. Cnd rupse din pitua rotund, nu mai mare ca rundul unei plrii, lancu nu se putu abine: - O, cu pup moale, ce minune gastronomic! - i ridic bu- cata rupt, s se vad cum mai da aburi discrei. - Aa ne face maica totdeauna cnd plecm din vacan. Ca s ne aducem aminte de cnd eram mici, cnd fiecare aveam cte un pup moale pe care l pndeam la gura cuptorului i strigam cnd ncepea s se rumeneasc. Apoi ne dam acolo pe loc i l molfaiam, aa rznd, explic teologul Ginara.
- Ei, deformatio materna i la biata maica noastr, ncheie Ginara cel mic. - Dar ct de dulce, nu? - se amestec lancu. Adic tim fie- care, nu mai e nevoie de alte confirmri. Pe isprvite, fata sosi cu alt tav ncrcat cu ciozvrte de miel ntinse pe cartofi prjii ca pe o movil lunguia. Ionel umplu ulcelele, apoi fugi cu oala goal n pivni.

- Am adus i pentru acest agnelluspascalis*, ca un fel de /// m lustratio z. ' - Pn la urm, va fi mai mult lustratio cerebri3, se amestec juristul Mihali. - Pentru cine nu va avea putere de a-1 nfrunta n organele subiacente! - se fli Gallus gallinarum. - Mai ncet cu ostentaiile, tinerelule! Parc vd c pn la urm ai s fii un fel de gurges omnium vitiorum 4 , l probozi Hulea. - Te roade invidia, am neles! - replic Ionel. Rsetele trecur din unul n altul, uitnd s vad dac le sade bine mestecnd i rznd. - Eti numai un incitator hilaritatis*, pcat c nu mai ai i alte talente, i rspunse Hulea. - Ai uitat c mai nti sunt incitator puellanim amorts*.

- Eram sigur c ai s revii la adevrata-i vocaie!


1 1

Miel de pati (lat.). Curire foarte adnc (lat.). 3 Curirea creierului (lat.). 4 Receptacol al tuturor viciilor (lai). s Ator de veselie (lat.).

* Ator de dragoste de fete (lat.).

225
- i la acest capitol te roade invidia. Adic gelozia! - i l fixa cu arttorul pe Hulea. i ca s nu-rai dezmint talentele - vedei, sunt mai modest: n-am zis vocaie! - avei puin rbdare pn m voi ntoarce, zise sculndu-se de la mas i pind spre u cu plria n cap. - Vezi, m, s nu te fure murojniele pe drum i s nu mai avem ce duce mine la Blaj, i strig Hulea. - Habeo gladium Ga///!1 - rspunse din u, ntorcnd doar capul. Toi izbucnir n hohote la asemenea poant, iar unii ncepur s aplaude, dar renunar curnd, auzindu-i paii cobornd treptele. Slujnica popii adun tacmurile i rmiele, n vreme ce teo- logul Ginaru mai aduse din pivni dou ulcioare mari pline. Nu trecu mult i se auzir pai mai muli urcnd treptele, apoi pind n tind. Ua se deschise, dar nu intra nimeni. - Hai, trecei pragul, c-ai zis c v lsai ruinea acas, se auzi Ionel. - Stai, c venim i v ajutm, strigar civa de la mas, n vreme ce se ridicar toi n picioare. Se auzir chicote amestecate cu uoteli, apoi cte dou-trei se mbulzeau pe u ca fugrite de cine tie ce satir. - Bun seara! - zise una pentru toate, dar att de sfios, c de abia se auzi, fr s se uite la cei ce ateptau n picioare. - O, o, fetele, fetele! - strigar n cor i prinser a bate din palme. Fetele pufnir n rs fr s se uite la ei i i cutar loc pe lavia de lng u, mbulzndu-se una n alta, ca i cum ar fi tre- buit s plteasc scump de fiecare centimetru ocupat. Cu privirea n pmnt, se apucar de bra, pesemne ca s nu se rstoarne lavia cu ele. Erau opt fete gtite de srbtoare, cu poale i cmi albe, n- vrstate cu custuri roii la grumaz, la piept i la mneci, peste ele cu pieptare cusute cu amici negru i portocaliu, pe cnd oprtgele negre erau brzdate de dungi rocate. Dup ele intrar i doi muzi- cani cu ceterile subiori, li se zrea numai gtul de care spnzura cte un ciucur rou spre a le feri de deochi. - S trii la muli ani! - urar, scondu-i plriile cam roase cu care rmaser n mn, netiind ce s fac cu ele i uitndu-se unde li s-ar cuveni s se aeze.
1

Am sabia galului (cocoului - lat).

226 - Hai stai aci pe lavia, mai aproape de domniori, le art Ionel lavia de lng peretele opus. Apoi se ntoarse spre colegii care i luaser locurile i declam, artnd cu minile spre fete i lutari: Ecce rapina meae nocturnae pugnae\' - Bravo, Gallus gallinarum\ Bravissimol ~ strigar mesenii, btnd din palme. - Ei, acum arat-i talentele de major domus, vorbi lancu din capul mesei. Mai nti, cum mpcm cele dou tabere, cci, uite, stm fiecare de o parte, ca pe picior de rzboi. Fetele izbucnir ia- ri n rsete, unbulxindu-.se mai tare una nti-alta i cltinndu-se pe lavi s-i gseasc mai bine locul. Fetele beau oare cu ulcica, sau din urcior, s nu se vad ct a nghiit fiecare? - se fcu lancu a ntreba. Fetele rser mai tare, sprijinindu-i brbiile n piept, uitndu-se abia pe furi la cel din capul mesei. - Pe la noi, fetele nu beau, se fcu a explica Ionel, pe scaunul din captul mesei. - A, da, n-am tiut! V rog s m iertai de greeal - dac nu cunosc obiceiurile locului, rspunse

lancu, apsndu-i palma pe piept i aplecnd din cap n semn de pocin. Fetele izbucnir iari n hohote, de ast dat privindu-1 mai ndrznee. - Ateapt pn se mrit, cum,zice strigtura pe la noi prin Mrginime: . Fetele, pn sunt fete, Nu le vezi la crm bete. Iar dac se mrit, Cte dou la o litr, se amestec Pinciu. Fetele hohotir mai aprins, legnndu-se.pe lavi ca btute de boare. - Ce-i de fcut, Gallus gallinarum, c, uite, dialogul e mort, am rmas tot pe picior de rzboi, vorbi din nou lancu. - S mai ateptm, nu mult, eu a zice chiar puin, pn ce i va unge arcuul noster Orpheus Galdensis, cu mult deasupra salvatorului bietei Eurydice. - Ei, da, vezi c uitam de ei.
latt prada btliei mele nocturnei (lat.) 227
1

i lancu se scul, se apropie de Ionel i i sufl ceva la ureche. Acesta ddu din cap i cut dou ulcele grele pe care le umplu cil vine. lancu se ndrept cu ele n mn spre cei doi care le apucar. - S trii la muli ani! Stai, stai, se grbi lancu s-i ia ulci- ca de pe mas, apoi ciocni cu ei i bur. lancu le strecur cte un marja de argint n ulcelele goale, apoi se ntoarse la locul su. Cei doi i clincnir corzile, potrivin- du-i-le nc o dat, cci cuiele erau cam roase i trebuiau scuipate bine s se umfle, ca s se poat nepeni. Condrnaul avea doar trei corzi pe viola sa, cu doaga din spate plin de hrituri, poate semne de rboj pentru zicli de pltit. Apoi rmaser ateptnd, cu arcuul ntr-0 mn i cu vioara proptit pe genunchi. Feele tuturora se descreir n ateptare. - Mai nti, una aa, de plimbare, haidul, cum i se spune pe la noi, propuse Ionel, uitndu-se cnd la meseni, cnd la lutari. - Aha, pa lung mi pare c-i zice mai ncolo ctre Turda i Cmpie. - Aa, aa, ntri primaul, vezi c domniorul tie. - Am vzut numai, dar n-am jucat, se apr lancu. - Las, c repede nvei, nu e greu dac ai musicalis awr1, se amestec Hulea. Fetele chicotir dintr-odat, apoi se potolir ca la semn. - Cred c nu lipsete, dac tiu s zic din fluier. - Bravo, bravo! O s te punem atunci s dai serenad dumnea- lor - i art spre fete. - De-acuma, numai aubada va mai fi posibil, se amestec Pinciu. Fetele chicotir iari, n sinea lor, credeau c toate cuvintele nenelese ar fi latineti i nu se puteau de ajuns minuna, auzindu-i cum vorbesc aceast limb tiut numai de crturari. Stteau pe lavi cu inimile strnse, cci fiecare se visa cel puin preoteas, nchipuindu-se ce bine i-ar sta s mearg prin lume alturea de el i celelalte femei s-i ntoarc privirea dup ea, pizmuindu-i norocul ce a dat peste ea. Ionel fcu semn spre lutari i acetia i rezemar ceterile de umr. Odaia se lumin pe dat de ploaia zglobie ce prinse a picura din doagele ceterilor. Dungi strvezii strbteau n toate prile i ochii licreau de plceri aprinse. Studenii srir ca dintr-odat i se uitau la fetele ce ateptau ca pe jratec. - Luai-o voi nainte, s m uit i eu, vorbi lancu nedumerit.
1

Ureche muzicali (lat.). 228

- Hai dup noi,pecorum rltu*, s vezi c la urm nu-i vine s te mai lai, l ndemn Ionel, ndreptndu-se cel dinti i lund o fat de mn, dup ce a dat uor din cap. Dup el, ceilali luar cte o fat i se nirar n spatele gimna- zistului, innd fata de mn alturea de el. Plimbarea ncepu ca o deschidere mrea spre alt lume. Fceau pai rari, clcnd apsat o dat cu lsarea tlpii ntinse, ca s fie clctura masiv i nfun- dat, n tactul melodiei ncete. Paii sunau msurat ca btile unui omic, n Vreme ce bustul ieea de la sine nainte, silind capul s se in sus, cu privirea acolo undeva, departe-departe peste lume, unde nu este dect ara dorului, mai ntins dect toate mpriile la un loc. Iar zicala curgea duioas i blnd, cu zmcituri i mpunsturi, la sfrit cu dulcea amar care ntrista i mpintenea sufletul. Primaul Vuu o ducea cu obrazul lipit de doaga ceterii, cteodat pufnind pe nri, cu ochii nchii ca s aud mai bine larma de acolo, unde voci hohoteau, altele strigau, iar la urm auiau prelung, ca dintr-un fund de butoi, dup tremurul de pe coarda groas. La nceput, melodia srea civa pai, ca la urcu

sprinten, se oprea s rsufle pentru noul avnt, se ncumeta cu ali pai, pentru ca apoi s se poticneasc iari, se opintea din nou, dar, cnd era s ajung pe culme, paii se mpleticeau i urma rostogolirea pn jos, cu rsu- flarea grea i lung pe coarda cea groas. Cel czut se scula din nou, ncepea iari urcuul cu aceiai pai sprinteni, popasul de o clip pentru noul avnt, apoi sriturile mai ndrznee, dar zadarnice, cci aproape de culme cuteztorul se rostogolea iari pn la poalele urcuului. Paii juctorilor clcau seme, preau a se nepeni i atunci corpul se legna nainte i napoi ca o ovire abia bnuit, cu piciorul proptit puin n afar. Cteodat, clocotul se ngrmdea i arunci juctorii sreau, aieptndu-i picioarele ca peste piedici ivite dintr-odat, pomenindu-se c strig din senin, iar mna slobod le umbl prin aer s prind pe cineva nevzut de ochii muritorilor. Dup huietul strigturilor, juctorii ddeau fetele pe sub mn. Atunci, se auzea un fonet de o clip, juctoarele .se prefcuser n jucrii nvrtite pe rotite cu iueala fulgerului, aidoma unei scntei care nete deodat pentru a cdea iari pe jratecul din care s-a desprins. Lumnarea de pe mas le arunca umbrele pe perei, urm- rindu-le cum dau ocol cu aceiai pai de parad, lini i nepenii, nct pare c tremur picioarele cnd apas podeaua cu toat talpa.
1

Dup obiceiul oilor (/or.).

229
Mai tare tremur pe perei umbrele poalelor, cu zimi mbulzindu-se i desfcndu-se ca nite erpi ngrmdii ce prind a se zvrcoli dup atta ncletare. Juctorii bttoresc aceeai podin din odaie, dar drumul lor e lung, mutat pe undeva prin spaii siderale, poate spre palatele de sidef ale unor luceferi. J&au spre curile dorului, acelea de nestemate nevzute - de aceea'nu le gsesc pmntenii, orict ar hldui ntre cer i pmnt, pe aripi de zical miastr. Zicala i poart mereu de mn, ca pe un copil mic, lsndu-i s se minuneze de ct bucurie le poate ncpea n inimi i s le creasc dogoarea, cu sufletul dospind de dor. Ea se opintete mereu s suie coasta priporoas care i-ar scoate din lumea aceasta, dar aproape- aproape de culme alunec i cade de unde a pornit. Vuu pufnete mai des pe nri, pare c strnge i din msele, n vreme ce condr- naul ncarc totul cu zorzoane grele de strluciri. i cnd se ajunge la capt pe coarda cea groas, vuietul se face ca o ap mare i grea, cu undele ct orizontul pe care st s-1 nece clip dup clip... Poate cineva a fcut semn, cci Vuu a schimbat ntr-o nvrti- tur sprinten. Juctorii s-au prins perechi, fetele sprijinindu-i minile pe umerii bieilor, iar acetia pe strnsura brului. Zicala curge piprat, revrsndu-se din susii corzilor ca s se poticneasc pe cea groas cu un zumzet tremurat, ca o prere de ru c s-a sfr- it, dup ce se artase att de frumoas. Picioarele umbl ca singure printr-o zeam dulcie ce capt la urm acelai iz amar, de cutare nfrigurat zadarnic dup acelai dor. Dup ce bttoresc locul cu pai mruni i scuturai, juctorii se pornesc roat mestecnd din picioare, pe cnd poalele fetelor i salt coad pn la nlimea brului. Cnd juctorul trntete pasul ca proptire a rotirii, poalele se nvltucesc i cad ca o pasre frnt dup un zbor prea lung. Contrasul vra zmcituri dese, strnind un vuvit din bucele rupte care i nepau pe juctori tocmai pe la ncheieturile picioarelor i minilor. Unii zvcneau cu mna prin aer, pocnind seme din dege- te, ca pentru a strni mai aprins jucria care se lsa ca pe sniu^; lin. Fetele ineau capul cam aplecat spre umrul juctorului ca pentru a-i numra paii mrunii, pe cnd bieii i-1 ineau drept, zm- cindu-1 n tactul pailor. i pe ct se roteau, pe atta li se ncrca sufletul de dulceaa care trebuia s sfreasc n acelai iz amrui. Dulceaa din suflete le mustea n priviri, n tremurul nrilor nv- piate i le strnea boabe de sudoare. Cnd sufletul i fcu plinul, Vuu curm zicala, aiunecndu-i degetele n susul corzilor, cu sunete guiate ca un strigt de spaim. 230 Juctorii apsar mai tare pe strnsura brului, dnd din cap cu ochii plini de zmbet n semn de mulumire pentru druirea ce li s-a prut doar o clip, atta a fost de frumoas. Apoi se ntoarser la locurile lor, nebgnd de seam c ceteraii i frecau de zor arcuurile de cte un bo de rin topit, poate semn c s-ar cuveni s-i ung i sufletele cu ceea ce avuseser n ulcelele de pe lavi, ruinate c au rmas goale, nimnui de nici o trebuin. Ionel bg cel dinti de seam i grbi s le umpl, apoi se ntoarse la mas cu acelai gnd. Nu mai tia ce s fac de atta voie bun, ar fi vorbit chiar cu mi- nile i cu picioarele,^ dac s-ar fi priceput. Se ls pe scaun, uiln- du-se la ceilali cum i potoleau arsura muindu-i bu/cle n vetus vinum* de pivni veche t rcoroas. Se pomeni ridicnd o mn i declamnd: - Vivere omnes beate volunt...l* Fetele se pornir pe rsete, de admiraia pentru tiina nalt a vorbitorilor de latin. - O, dac te-ar auzi Seneca cum i aplici doctrina, i-ar rsuci oasele n groap, l ntmpin

Mcelaru, vrnd s-i dezvluie eru- diia. - Dar dac a fost crematus in cinereml3,- i-o retez Ionel. - Atunci i s-ar zvrcoli cenua n urn i tot acolo suntem. Ionel nu se ddu btut i ntrebai - Cine a zis: Sermo datur cunctis, animi sapientiapaucisl* - Las-1, m, i pe Cato n pace. Cnd te-apuc erudiia, nu te mai poi opri, l probozi Hulea, cu ulcica n mn. - Trebuia s se fleasc i el cu ceva, altfel 1-ar mai lsa fetele s coboar din vrful coteului? - se amestec i frate-su. - Rdei voi, rdei, dar vrful coteului este cel mai ales loc de inspiraie, se apr Ionel. Fetele pufnir din nou, ceea ce l unse ia inim, mai ales c fcuse ochi pentru una, dei se silea din rsputeri s nu se trdeze. - Voi vorbii i fetele rd, nu bgai de seam? - se amestec lancu din capul mesei. -Au de ce, i bine fac! - strigar juritii, trezindu-se c bat din palme.
1
2

Vm vechi (tot).
Toi vor sfi IriascS fericii (lat.).

3 4

Preftcui n cenua (lat.). Vorbirea e data tuturor, nelepciunea sufletului celor puini (lat.).

l
231
- Mi, nu tiu ce fete avei pe-aici, c pe mine si-acum m toi frig degetele cu care am inut mna juctoarei, se fcu lancu a-i scutura degetele dreptei s i le mai zvnte. Fetele izbucnir n ho- hote, tnghesuindu*se mai tare una ntr-alta, legnndu-se, nu cumva s se rstoarne de atta lolot. ~ Ei, virgo intacta}1 - strig Ionel, cu dreapta ridicat de bucu- ria unei descoperiri att de mari. Fetele pufnir iari, bnuind c e vorba tot de ele, i nu putea fi dect de bine n gura cui de abia i mijea mustaa pe care o ntin- dea mereu cu degetele s creasc mai repede. - Ce n-a da s le tiu pe nume, aa una dup alta! - i lancu zmbi cu oehii lui att de limpezi spre fetele ce se uitau spre mas doar cu coada ochiului. Este cumva vreuna Mrie, s-mi plac nu- mai mie? - se fcu a striga lancu, mai mult de dragul rimei. Fetele izbucnir deodat n hohote, de se cutremura odaia. Studenii rser i ei, doar lancu se prefcea c nu-i aude i ntreb iari: Dar vreuna s cnte: Pe mine m cheam Floare, l Cine m iubete, moare...! Rsetele se auzir i mai zgomotoase. Sau vreo Snziana din poian? Hohotele izbucnir din nou, cu atta putere, nct limba lumnrii ncepu s se frng. Nu mai ntreb, s nu rmnem la urm pe-ntu- nerec i atunci se va nate o lupt pe via i pe moarte n casa asta, se resemna lancu. Ca s nu-i dezmint profeia, fetele pufnir din nou cu putere, fcnd s joace flacra lumnrii. Deci, dialog mort n seara aceasta, cu cele dou tabere n vechile poziii de ateptare. i de lupt, adug dup o clip, zmbind peste mas, ca s prind vreo privire aintit asupr-i. Gallus gallinarum, nu vrei s m ajui? E destul s strigi catalogul, pru a se ruga lancu. Ionel ridic amndou minile n semn de capitulare i declam cu glas ncet: - Gallinaceum secretam nonpossum divulgare*? Izbucnir toi n hohote, unii biei btur chiar din palme, care l mgulir din plin. - Acuma merii i tu felicitri pentru solidaritate galinacee, l btu pe umr Hulea. Ionel ddu din cap, semn c mulumete i e ncntat. Cineva ntinse mna dup ulciorul uitat n mijlocul mesei. - Gallus gallinarum, ia mai f-i oficiul de paharnic, c ne prinde amoreala. 1 Fecioara neatins (lat.). * Nn pot divulga secretul cocoscsc (lat.).

232
Ionel se scul ca dezmeticit i umplu ulcelele cu atta srg, nct unele chiar se revrsar. - O, sacergallus gulae parensl1 - sri Hulea, lundu-i ulcica s-i soarb prea plinul ce sta n cumpn la buza ulcelui. Ceilali pufnir n rs, n vreme ce Ionel se uita n lturi, cu mna apsat pe coul pieptului, semn de suprem ncntare de sine. Apoi bur un rnd i se puser pe vorb, gata s uite de cei care adstau pe celelalte lavie. Vznd pericolul, lancu se duse la Vuu i i fluier ceva la ureche. Vuu ddu din cap c tie, i dezmori corzile cu o apsare lung de arcu i ncepu o mocneasc molco- m, cu cderi din treapt n treapt, cum este mai bun de nveselit. Studenii se scular s-i caute perechea i odaia mai s se do- vedeasc nencptoare pentru attea

rotiri cu poale nfoiatc. lancu alese o fat cam bnuit, cu ochii ca mura, cam de statura lui. Abia cnd porni rotirea, bg de seam ct era de sprinten. I se prea c duce n mn o pan de pasre. Din ce se rotea pe un picior,,spriji- nindu-se pe vrful celuilalt, din ce i venea s se avnte i s nu se mai opreasc. Dup ce trecu la jocul pe loc cu tropituri mrunite, bg de seam c i fata se mbujorase i i tremurau nrile, poate pentru c trgea prea mult aer. Ori poate de plcere amestecata cu neastmpr. La grumaz avea nnodat de un firicel de a o rmurea de busuioc mai mic dect o pan de,gai. - Pentru cine i-ai pus pana de busuioc? - Pentru cine i-o plcea de ea. - Numai de ea? Fata l nvlui cu privirea. Tot sufletul i se scursese n ea, de aceea nea numai dulcea. lancu rmase ca pironit. Simindu-i puterea, fata l ncoli ca arpele broasca nlemnit de frica morii. - Dumneata te duci la Cluj i pe noi ne uii. Aa-i? lancu ddu s spun ceva, dar fata i-o lu nainte. Ori ai lsat-o cumva la Vidra de Sus? - i privirea i se aprinse mai tare, cu obrazul cuprins de un fel de lumin. lancu nu se ndur s-i spun ce avusese pe limb, de team s nu-i ntunece chipul. Apoi un gnd iscat din cine tie ce adncuri i strui n lumin, gata s-1 ntunece. - Eu am pornit pe alte drumuri, 'aa c pe mine nu m poate atepta nici chiar una ca dumneata - i i se uit drept n ochi. - Ei, pe dumneata te-ar atepta oricare i o sut de ani!
1

O, sfflnt coco rob R! pntecului (te.).

233
Fata roi dup ce lu seama c a fost att de ndrznea i plec privirea n pmnt. lancu i simi dogoarea obrajilor i avu un tre- mur n gene pe care i-1 opri cu un fel de oftat. Rmase uitndu-se peste umrul fetei, n vreme ce paii umblau singuri dup nep- turile ziclii. Fata i nl fruntea i l msur cu coada ochiului, l zrea cum se uit undeva nainte, dar nu vede nimic n juru-i, iar pe chip i se ntiprise un fel de amurg blnd i nceoat care o fcu s tresalte. Fii ciudate neau parc din ochii lui senini n suluri lungi-lungi, strbtnd prin toate pn undeva departe. Cine tie, poate n clipa aceea vedea casa cu acoperiul uguiat din indile aproape strvezii din mna meterilor moi, cu iazul ce i da ocol i cu muntele de piatr acolo peste Arie, pe care mai adstau uneori solomonari nclecai pe balauri strunii n cpestre fermecate. Sau se uita de acolo, de pe muntele de piatr, n lungul drumului, la carele multe ncrcate cu grinzi lungi, scrnind prin pietrele dru- mului de atta povar, n ir lung, unul dup altul, mereu altul dup altul, poate pn acolo jos la grebla de Ia Ofenbaia. i moii pe lng ele, notnd n zloata drumului, cu mna pe corpul boului, ca s-i mpart frete-aceeai trud, pe din dou fiind ct de ct mai uoar... Acel/MS naturae, potrivit cruia orice om se nate liber, a rmas liter moart prin tratate nvechite ori prin pandecte prinse de mucegai. Numai doamna Catarina Varga s-a pornit s-1 tearg. Gndul l fcu s se scuture i s se ntoarc lng cea care nu se mai stura s-1 fure din ochi. Zmbi, i alt zmbet mai plin i rs- punse pe dat, vroind s arate de cnd 1-a tot ateptat i e gata s-1 atepte i dup aceea. - Da domniorul nu-i ia soa de rumn, se pomeni vorbin- du-i gndul, poate o rodea prea tare, cu ochii ntr-o parte s le ascund zbuciumul. lancu nu rspunse i nici nu avea ce spune despre un viitor care se arta att de nclcit. Ziua de mine e nc att de departe... Zicala se curm. Juctorii se aezar la locuri, petrecndu-i batistele peste feele i grumajii prini de boabele de sudoare. Ionel mai fcu un drum cu ulcioarele goale, s le aduc pline. Sporo- vielile i prinser din nou, pn ce Vuu, la seninul cuiva, porni un haidu cu cltinri lungi. Se apropia miezul nopii cu sfritul, de aceea tinerii jucau mai plin, s Ie musteasc din suflet atta voie bun ct s le fie merinde pn la cealalt vacan. Numai lumnarea rmsese neclintita, clipind cteodat ca s se mire de ce s-o fi zv- pind lumea n fiile glbui pe care le mprtia cu atta drnicie.

234
ntr-un trziu, pe cnd lrmuiau la mas, cu mna pe toarta ulcelelor, un cntat rsun de undeva din curte, parc precedat de o btaie din aripi. Ionel sri ca mucat i declam, cu braele n lturi: -Fraier meusjam cantavitl Media nox\ Finis epulil* - Vivat Gallus gallinarum\ - izbucnir toi btnd din palme i ridicndu-se de la mese. Fetele ddur s fug val-vrtej pe u, dar Ionel le sri nainte.

- Sta^i pe loc! Cine v-a adus trebuie s v duc de unde v-a luat! -Aa, aa, Gallus gallinarum\ Hai, c te nsoim toi. Ieir i ei dup fete, tropind prin trna i pe trepte, ftr le pese dac o fi dormind cineva prin acareturi. Pornir n susul dru- mului spre ulia mare a satului, pind de-a valma. Cerul era spuzit de stele, parc i ele umede de rcoarea nopii. Aerul rece i nvior i Ilie Pinciu se pomeni llind, cum pornise mai nainte. Se opri i ntreb pe Vuu dac o tie la ceter. - tiu, domniorule, o cntm i pe aici. i ceteraii ncepur, iar Pinciu i acoperi cu glasul lui cald de bariton tremurat: Nu th bate, taica, Nu m bate, maic. Se pomeni cu ceilali cntnd, fetele cu tonul lor subire plin de foc, cci tocmai acest cntec le mergea la inim: C zu eu i-oi spune, Sraca-mi de mine, Cine m-a-nelat De m-a srutat: Un voinic nalt Ca un fir de brad, Drag fa f a lui Spuma laptelui... Cinii satului se strniser i le ineau calea ltrnd pe la pori, ghicind i ei c trebuie s se fac prtai la aa veselie, chiar dac nu-i puteau potrivi glasurile. Versurile se depanau lin, cu vorbele nclzite de gtlejurile ncinse: Sprncenele lui Pana corbului Ochiorii lui Mura cmpului... 1 Fratele meu deja a cntat. Miezul nopii! Sfritul banchetului! (lat.)

235 Spre sfrit, glasurile subiri rsunar mai aprinse, cci aici i despovrau sufletele:
Nu m bate, taic, Nu m bate, maic, C el s-a jurat C m va lua Cnd seva-nturna... Vuu trecu ntr-o nvrtitur sprinten ce sfrea cu un clm- pnit pe corzi. - Aa, Vuule, strigar civa. Se auzir tropituri ca de joc, apoi gura lui Ionel strignd s se aud i peste sat: Srut-m, mndr-n gur, C de mni m duc la scul; Srut-m i-n obraz, C de mni m duc la Blaj! - Strig, m, i de Cluj! - se auzi dintr-o parte. - Nu tiu, n-am auzit. i nici nu-mi vine inspiraie, se apr el. - Pn te urci pe vrful coteului i cotcodceti o dat! Rsetele umplur ulia, cele piigiate acoperindu-le pe cele- lalte. Lsar fetele pe la pori i se ntoarser cam grbii, cci n fcutul zilei trebuiau s fie gata de drum. Se mprir pe la paturile din cealalt odaie, iar ai casei i atermir pe un strujac unde juca- ser i cntul al doilea al cocoului nu-1 mai auzir nici mcar n vis. A doua zi, nc nu rsrise soarele cnd toi erau n drum. C- rua lui Mihali i atepta, pe cnd cea a lui Ginara era nc n curte, cu sluga popii momondind pe la curelele hamului. Ionel intra i ieea mereu din cas cu cte ceva, poate uitat de atta grab, pe care l potrivea pe undeva prin coul cruei. Iei i fratele su teologul cu o traist umflat, petrecut de preoteasa ce nu-i putea lepda de la ochi poala orului. Apoi Ionel deschise poarta mare i crua se urni, oprindu-se n drum dinapoia celeilalte. Tinerii se ntoarser n curte s-i ia rmas bun, cu mulumiri pentru ospitalitatea care se va repeta. Cnd se ntoarser n drum, auzir rlituri de vioar. Din susul vii veneau fetele cu cei doi ceterai, ieii ca din pmnt tocmai n acea clip, grea ca toate despririle. Studenii nu-i mai 236 puteau ascunde bucuria, ridicndu-i minile i lsndu-le s cada ca moarte. lancu le inu dramul i ntreb zmbind: - Ei, ia spunei acum: care pe care ai visat? Fetele hohotir dintr-odat i prea c nu se mai puteau opri. ntr-un trziu, cea murgu rspunse ca pentru toate: -Pe toi! - O, o, o! - rsun ca o uimire general printre tineri. - Atunci va trebui s recurgem la duel! - se auzi Ilie Pinchh - Dac-i aa, trebuie s venii cu noi mcar pn la rscruce. i poate pn acolo v gndii mai bine, se amestec lancu, inn- du-se s nu rd. Ei, mai ateptm pe cineva? - i se uit la Ionel. - Uite-i c vin! Haidei odat, famulil - i Ionel fileu semn de grbire cu mna ridicat. Pe drum, peau grbii trei colari din clasele mici ale gim- naziului. Desagii cu merindea fuseser adui dis-de-diminea, dar ei mai ntrziaser - poate de groaza declinrilor latineti. Cnd sosir,

Ionel le fcu semn s se cuibreasc n coul cruei, prin fnul anume rvit. - Noi mergem pe jos pn la rscruce, lmuri Ionel, uitndu-se la cociii ce ateptau cu biciul n mn. Se urnir mai nti cruele, apoi grupul'de tineri nvrstat cu fete aa cum se nimerise, dar la civa totui nu la ntmplare, n vreme ce Vuu i condrnaul ncepur o nvrtit rupt dup potic- nelile din care era urzit. Dup civa pai, tinerii se uitar n urm i prinser a face semne cu mna spre gazda care se uita pierdut, n mai puin de un sfert de ceas, se pomenir la ncruciarea drumurilor i o crat ntoarse spre stnga pe drumul Aiudului i Clujului, iar cealalt opri, dup ce trecu spre podul umbltor de pe Mure. - Acuma, Vuule, una de rmas bun. i perechile se nfiripar ntr-o clip, iar jocul se porni ntr-un iure nebun, acolo la rscruce, ca al ielelor venic nestule de hor. Soarele rsrise de pe culmea de peste Mure i se uita nedumerit la jocul ce se strnise aa, de dimineaa, tocmai acolo n pulberea de la rscrucea dramurilor. Se uita i el cum fetele se ntorc pe sub mn ca o jucrie pus pe rotile i cum poalele ridicate ca o coad se plesnesc unele de altele, de sun ca-nite aripi de coco. La paii pe loc dintre rotiri, cte unul se apleca s sufle ceva la urechea juc- toarei, s nu mai aud i alii. Fata se mbujora pe dat i ddea doar din cap, dar aa, mai mult n gnd, nu cumva s se bage de seam. Poate ceva s in merinde pn la cealalt vacan... 237 La un semn al lui ancu, Vuu curm zicala i, dup strngeri de mini, tinerii se grbir ia crue, unde se ornduit pe scndurile puse anume curmezi, acoperite cu cte un ol mpurat. Apoi, cele dou crue se urnir, una nainte, cealalt spre stnga ctre Cluj, petrecui de fetele rmase la rscruce, de unde fceau semne cnd spre una, cnd spre cealalt. Abia s-au deprtat la o btaie de puc i pe dealul de dincolo de Mure rsun o pocnitur. Apoi alta. Cele dou crue se oprir s li se vad mai bine. Pe drumul de pe culme, se niruiau plcuri mai mari i mai mici, unii clare, cei mai muli pe jos. Erau colarii ce grbeau spre Blaj pe drumul mai scurt ce trecea Mureul pe la Aiud s se ntlneasc cu cel de a Uioara i de la Turda. Pesemne, cineva i zrise pe cei din cruele de pe drumul de ar i trsese dou focuri n semn de salut. Cei din crue se ridicar n picioare s se fac mai vzui i ncepur s fluture plriile. Cei de pe deal se oprir i ei, rspunznd cu aceleai semne de bucurie tinereasc. Apoi se auzi un rlit de vioar i chiote. lancu nu se putu opri s nu<-i scoat pistolul i s-i cne cremenea cu cocoul, aintindu1 spre cei de pe culme. Cnd bubuitura rsun, se auzi o larm pe deal ca un vuiet surd de ape ieite din albie. Vuu ncepu i el o zdrncnit, ca s-i ae mai tare. Se zrir semne ca de la tropit pe loc, cu mini ridicate ca pentru pocnitul din degete. Din cele dou crue se auzir uierturi pe degete, apoi fluturrile cu plrii se nteir, pn cnd cei de pe deal se urnir pe drumul ce cobora de cealalt parte n esul Trnavei. Cruele pornir i ele. Clujenii se uitau mereu pe dealul de peste Mure. Zreau cte o cru ncrcat, muli pe jos, pesemne acetia nu veneau tocmai de departe. - ncepe a se dezmori i naiunea noastr, i scp printre dini lui lancu, cu o mn ncletat pe loitrea cruei. losif Sterca iu- luiu de lng el ddu doar din cap, cci pe dealul la care se tot uitau se zri un crd mai mare de colari, civa clri, dar cei mai muli pe jos. Din urm, veneau crue ncrcate cu saci i desagi, merindea de coal pe care i-o gteau la gazdele din Blaj. Grija pinii n-o aveau, ipii fcui n dar de pe moia episcopiei le veneau la toi ca o smbrie cald pentru mai mult osrdie la nvtura. Se auzeau i glasuri de ceteri, amestecate cu cele tinereti. Pe atunci, drumul la colile Blajului era ca un drum la nunt, de bucu- rie c se revars i peste romni lumina crii prin care trebuie s se ridice in picioare ei i neamul lor. 238

XII
1846 ADUCE NORI INTUNKCOI Transilvaniei. Rscoala ranilor din Galiia a focul si n Tran- silvania. Slujbaii comitatelor sunt sftuii s pstreze lacen- nsnprn tirilor despre revolt, dar zvonurile sunt mai tari, ncflt n multe locuri stpnii moiilor se mut n grab la orae pcnlin n l mai la adpost. Se tem totui i acolo, cunoscnd mai diiminir nolma poporului c, dac s-ar ntmpla vreo rscoal, mpratul i ni mala ar fi de partea iobagilor. Cancelarul Jdsika din Vicna NI f.iivnua- torul Teleki din Cluj i aduc acum aminte de1 ceu-nlc wi<v.olvali-, tciunele care poate aprinde butoiul de pulbere de la Inndiilc mpriei. Frica l face pe guvernatorul Teleki s raporlo/c Vimci, m /iua
PRIMVARA ANULUI

de 16 mai 1846, c n domeniile Zlatnei.....numai pi iu minvrii|ia armatei se va putea restabili ordinea". ncercrile vicecomitelui Menyh6rt Fo,s/,l6 dr a aduce Imciu- manii la supunere rmn zadarnice. HI nu se ncumeln, lolui, s cear intervenia armatei - dimpotriv, solicitfl, uiprcutiA cu pi im judele Francisc Boer, rezolvarea cererilor minerilor iobagi. De-abia n 31 iulie, cancelarul vieiic/ Josika l .somca/n pe guvernatorul Teleki s trimit pe cineva care sfl sileasc pe iobngi la prestaiile domaniale i s o sechestreze pe agitutoarca Catarina Varga. n 10 august, comandantul-cf Puchncr pune la dispoziia prim-judelui Francisc Bo6r un detaament pentru a sili pe buciu- mani la supunere. Prim-judele Bo6r se duce la Bucium i aduce la cunotinordinul prea nalt din 31 iulie. Vestea s-a rspndit cu iueal i n Abrudsat i Crpini, mprind oamenii n dou tabere. Cei mai bogai, vreo optzeci din cele trei comune, trimit comitatu239 lui o rugare prin care declar c ...vor relua prestarea serviciilor ncft nainte de sosirea forei armate, c renun ia Ecaterina Varga, c n-o vor mai tolera n satele lor i printre ei, iar dac se va afla acolo, o vor preda imediat". Cealalt tabr a rmas credincioas drepturilor vechi pentru care naintaser attea rugri prin Catarina Varga, n jurul creia in acum straj mai puternic. Vestea c vor veni iar ctanele peste ei i silete s-i scoat lucrurile de pre la urile i colibele ce le au sus pe munte, prin poieni i margini de pdure. Ameninarea armatei o ndeamn pe Catarina Varga s nu atepte cderea n minile ei, de aceea adun o nou colect de bani s pece la Viena cu o nou rugare mpotriva slujbailor domeniu- lui, care nu respect noul ordin, din 31 iulie 1846, de a aplica cu exactitate contractul din 1789: Dei noi, comunele subscrise, exas- perate de nenumratele samavolnicii svrite mpotriva noastr, am apelat de mai multe ori la tronul maiestii voastre imperiale i regale pentru a ne apra mpotriva silniciilor funcionarilor dreptu- rile noastre legale, ntemeiate pe privilegiile acordate de principi, dei maiestatea voastr imperial i regal, ca un adevrat printe al poporului su a binevoit totdeauna s ordone prea graios reme- dierea doleanelor noastre, totui parc am fi osndii de soart s fim jucria capriciilor samavolniciei tiranice, cci din cauza abuzu- rilor svrite de funcionarii domaniali i ai comitatului, n-am fost n stare s scpm de jugul istovitor al asupririi care degradeaz orice demnitate uman, iar dac maiestatea voastr imperial i regal nu va binevoi s intervin prea graios, distrugerea i pieirea noastr total vor fi duse la capt, fiindc slujbaii obinuiesc s se prezinte cu plcere i punctual aici pentru a se achita de sarcini ofi- ciale n care se poate jefui", ntre altele, poporul 1-a dat afar din slujb pe vicejude fiindc .. .ne-a jecmnit i escrocat cu circa 800 florini-penghei, parte n numerar, parte n natur, sub pretextul c va depune suma n contul drilor i pe numele nostru la locul com- petent. El ns nu a depus suma nici pn n ziua de azi, nct ni se cere din nou". Oamenii arat c, pe deasupra, sunt mpiedicai chiar s-i apere drepturilor, de aceea s-au vzut nevoii s predea doam- nei Catarina Varga dosarul cu procesul i privilegiile lor din vechi pentru a le aterne n faa suveranului. Ei roag pe maiestatea sa prea graioas s dea salvconduct Catarinei Varga, apoi s trimit o comisie care s cerceteze la faa locului plngerile, iar armata s nu vin peste ei atta timp ct comisia nu i-a sfrit ancheta. 240 narmat cu aceast cerere i cu banii strni pentru cltorie, Catarina Varga a plecat prin septembrie la Viena, ieind din muni pe drumuri mai ferite, izbutind s depun cererea la sfritul lunii, n 10 octombrie, cancelaria vienez a luat-o n dezbatere, fr s ia vreo hotrre. Detaamantul militar a pornit i el din cetatea Blgradului i a mrluit spre muni. Buciumanii nu s-au nfricat, au ieit din sate la urile i colibele din hotar, s umble ctanele pe vale pn vor rupe cizmele, dac yor putea pune mna pe vreunul. Ofierul coman- dant a chibzuit cum s ias din ncurctur i, vznd casele pustii, a fcut cale ntoars. Pe Catarina Varga nici n-avea de unde s o mai ia. Guvernatorul n-a mai repetat ordinul de arestare, deoarece a gsit pe altcineva mai ndemnatec. n 2 septembrie 1846, a fost nscunat la Sibiu vicarul episco- pal Andrei aguna. Guvernatorul Teleki i noul comite al Albei de Jos, baronul Nicolae Banffy, i scriu vicarului s-i liniteasc imediat pe minerii iogabii din domeniul Abrudului. aguna a ntiinat pe preoii din cele trei comune c va sosi n curnd s stea de vorb cu enoriaii. Se vede c era cam zorit, cci n 26 septembrie era n Abrud, iar a doua zi, duminec, s-a dus la Izbita. Popa Suciu era pe la utrenie cnd a sosit' vicarul. Anume a n- ceput mai de diminea, s nu-1

prind mria sa acas, ca s-1 trag de limb. Printre preoi se rspndise vestea c noul vicar trimis de mitropolitul Raiacici ar fi srb, ntruct fusese stareul mnstirii Covil i nici nu tie bine romnete. Cei mai btrni i aminte"au de veacul trecut, cnd toi episcopii lor fuseser srbi trimii de m- prie ca s fie mai bine inui n fru i rezistena ncepuse s se nfiripe - mai ales c unii protopopi rvneau la scaunul decedatului Vasile Moga. Birjarul Ioanei trsese trsura n curtea popii, apoi desprinsese caii, ca s-i adape i s-i ornduiasc n grajd. Preoteasa nu atep- tase mult, bnuind c vizita naltului oaspete nu cade aa din senin, de aceea a i trimis sluga s-1 ntiineze pe popa pn n-a ajunge mria sa la biseric. Sluga s-a vrt pe ua din stnga a altarului, dup ce i-a optit ceva crsniculu, apoi s-a ntors pe fug s-i spun stpnei ce i-a poruncit printele. Vicarul s-a strecurat printre buciumanii adunai i de prin cele- lalte sate, care i-au fcut loc cu adnc supunere, vzndu-i crucea sclipind pe lanul ce o inea atrnat pe piept. Statura lui, fr s fie nalta, era impuntoare, cu nite ochi limpezi i cu o brbu ugu241 iat care i nlbea obrazul neted - cum i st mai bine unui egumen despre care toi spuneau c e i un om frumos la cei 38 de ani. S-a mbrcat n odjdii, ajutat de popa Suciu i de crsnic. Slujba s-a desfurat cu pomp, cantorii silindu-se s cnte pe placul mriei " sale gheneralvicreul lor, care la sfrit le-a inut o predic s le mearg la inim. i, ca s-i pregteasc urcuul pe scaunul epis- copal, a i raportat imediat cancelarului vienez Samoil J6sika, fa de care era att de ndatorat, ntruct 1-a recomandat ca vicar prin Mettemich, la care avea mare trecere: Dup svrirea liturghiei, mi-am nceput cuvntarea n faa cretinilor adunai n numr con- siderabil, artndu-le c, potrivit principiilor cretineti i cete- neti, fiecare este dator s se supun cu dragoste, cu cinste i cu binevoin maiestilor cereti i pmnteti i autoritilor rnduite de acestea, nvturile mele, dei dezvoltate pe larg, nu au fost primite cu simpatie deosebit de asculttorii mei, fiindc duhul ru i-a stricat cu totul". Din aceste nvturi, buciumanii au ghicit c i mria sa ine cu domnii, n-au de ce s-i rnai dezvluie psurile i, de aceea, s-au scurs din biseric, nemaiadstnd n curtea ei, cum era obiceiul din vechi. Cnd a ieit vicarul, urmat de popa Suciu, au gsit curtea goal, iar pe drum nici ipenie de om. - Le-ai spus dumneata ceva s plece? se ntoarse spre preo- tul rmas cu un pas mai napoi, cum cerea eticheta clerical. - Cnd s le spun, mria sa, doar ai vzut c n-am plecat de la altar. aguna mic numai din buze, semn c nu-i plcea ceva, ntre- barea sau rspunsul, ori poate amndou. Trecur podul i urmar pn acas fr s mai schimbe vreo vorb, ca i cum s-ar fi n- dumnit fr s tie de ce. Popa l conduse la odaia din fund, gtit anume pentru oaspeii mai de vaz, i se aezar la mas. O sticl puin umflat la pntec i dou pahare ateptau s fie bgate n seam. Popa rmase ateptnd n tcere, dar vznd c devine prea lung, art doar cu mna spre sticl. Vicarul dete din cap fr entuziasm i popa umplu phrelele. Vroi s-1 mbie, dar se opri, aducndu-i aminte c n-a rostit rugciunea de mas prin care s cear blagoslovirea prelatului cu cruce pe piept, cum tia i din vizitele protopopeti. Vroi s se scoale i s zoreasc preoteasa, care tocmai acuma ntrzie peste cuviin, dar se sfii s-1 lase sin- gur pe naltul oaspete, i aa destul de mbufnat, de vreme ce nu scotea o vorb, chiar dac el era un biet pop prost de pe sate. l scoase din ncurctur tocmai preoteasa care se ivi cu o mmlig 242 .iburind pe un fiind lucios de lemn, urmat de Salvina Coleenului cu o oal n care se zrea un fel de polonic. Le aezar pe mas, preoteasa le ur poft bun", rndui blidele i lingurile, apoi ncepu s pun mmliga, rupnd-o cu o lingur mare de lemn, dndu-i seama c tierea ei cu aa ar fi o necuviin fa de asemenea mrime bisericeasc. Popa se ridic n picioare, fcu semnul crucii i ncepu obinuita rugciune. Vicarul se scul i el pe dat, uitn- du-se cum aburii de mmlig se nlau, trecndu-i de nri, n vreme ce preoteasa i Salvina rmaser stane de piatr lng u. Dup ce vicarul dete blagoslovenia cu dou degete peste mas, i fcur cruce i ele ieir. Vicarul se aez din nou i cu polonicul i turn peste mmlig ceva cam verzui i rece, cu miros de varz murat. Popa l msur lung cu coada ochiului, nendrznind s ntoarc privirea i atept. Vicarul potrivi cu lingura o nghiitur de mm- lig cu tulbureal, o duse la gur, apoi se opri din molfit, cu ochii plini de nedumerire. - Cum, moare?

- Da, mria sa, mncare de post - de care mncm i noi. Am socotit o mare necuviin s v dau altceva. - Cum post? Astzi n 15, dup calendarul nost. - Ei, am uitat, mria sa, c ieri a fost zitfa Crucii i s-a sfrit i postul Sfintei Cruci. Se vede c neam obinuit cu el. - La post de aceste folosii? - ntreb vicarul, mncnd n sil, mai mult mmlig dect moare. -De aiestea, mria sa. i am auzit c i la dumneavoastr, egu- menii, are mare pre mmliga cu moare. aguna nu rspunse, clipi doar din ochi, se vede c nu tia - s mai mnnce sau s se opreasc. De la o vreme, ls lingura pe marginea blidului i se fcu a fi npdit de tuse, cutndu-i batista prin buzunarul ascuns al reverendei. Popa nelese c se ntmpl ceva i se art sritor: - S v aduc altceva de mncare? Vicarul dete doar din cap, uitndu-se n blid, cu batista la gur. Fereastra se nimerise deschis, popa se plec spre trna i o strig pe preoteas care se i art. - Adu-i la mria sa altceva. Nite ca dulce cu smntn se potrivesc numa bine cu mmlig cald. Vicarul dete din cap, apoi ntreb dintr-odat: - De ce spune c egumenii mnnc cama ghine mmlig cu moare? 243 -Am auzit, mria sa, c moarea spal bine creierii, mintea se limpezete i omul se face cu trei pri mai detept, de taie ca bri- ciul, cum vine vorba. i eu am bgat de seam la mine, totdeauna cnd postesc cu moare mult. Preoteasa, care tocmai luase blidul cu mmliga i moarea dinaintea vicarului, grbi spre u, simind c e gata s pufneasc n rs. Tot nu pricepea de ce i-a trimis vorb pe slug s le gteasc mmlig cu moare. aguna se uit lung peste mas, cutnd parc s cumpneasc dac popa vorbete cuviincios sau dimpotriv. i, ca s-1 ia de scurt, fcu uz de autoritatea sa de cap suprem al epar- hiei, cutndu-i nod n papur. Se leg mai nti de cel care citise Apostolul. -Ai vzut, printe, c la apostol n-a mers ghine cu ghiovsirea? - Ce-i aceea ghiovsire? La noi se zice numai la lapte, fcut aa covsit. - Nu, frate, ddu aguna din mn, apoi se frec pe frunte n cutarea unui cuvnt. tii ungurete? Nu tiu, mria sa, fr ia aa cteva vorbe urte, sudalme de-aiestea, c de-aiestea cam auzim noi. - Ghiovsire, asta vine cnd. copilul la coal ncepe, a, be... Aha, slovenire pe bucoavn: ba-be-bi-bo-bu, va-ve-vi-vo- vu... j - Da, da, slovenire, uitasem, sri bucuros pe scaun. - Da mria sa nu suntei rumn? - cutez popa, fcndu-i curaj din netiina vicarului. - Ba da, noi him armni di Munii Pindului. Noi zburam arm- neate. Da vreau s nv cama ghine i pe rumnete, dac coala am fcut la unguri i srbi. Vream spune s cantorul n-a slovenit bine la apostol. - Mria sa are coal puin, c, vedei, noi aici n sat nici coal n-avem, ne ducem la vecini. Pruncii de-acum se duc toi, da el este om mai btrn i a nvat aa mai mult singur, aa c n-avem ce-i bga vina pentru... Nici n-am s fac ca vldica Dionisie Novacovici... - Cum? - se uit cu ochii mari, uitnd lingura n blid, fr s-1 mai atepte. - Aa cum ne spuneau preoii btrni care 1-au apucat. Ziceau c dac greea vreunul in timpul slujbei, mai cu seam vreun preot tnr, pe loc l socotea n tinda bisericii, l lungea la pmnt i-i numra la fund attea bte cte poruncise prea sfinia sa. 244 aguna plec ochii n blid i i fcu de lucru cu lingura, fr s-o poat duce Ia gur. - Da dumitale de ce spune lumea popa Pitula?"- sri deodat bucuros c a gsit cu ce s-1 nfunde mai adnc. Popa rmase descumpnit, uitnd s mai duc lingura la gur. O aez ncet pe blid, uitndu-se drept n ochii vicarului care i-i plecase anume, facn-du-se c amestec mai ndelung caul sfr- mat cu smntn s se ia mai bine pe lingur. O und de mnie i se strecur n vine, dar i-o stpni, strngnd din flci. Se sili s-i rspund n linite: - Se vede c mria sa de-aceea a venit, ca s strng vorbe de prin oameni. Am zis i eu odat aa, n glum, cum apucasem la un pahar, c Dumnezeu ar avea numai cu o pitula mai mult... - Dumneata fa bisericeasc nu-i slobod s spune aa! i-o retez vicarul, simindu-1 ncolit. - Da bunul Dumnezeu tie prea bine de glum...

- Nu, printe, cu bunul Dumnezeu nu trebuie glumit i agu- na ridic arttorul drept, ca j cum ar fi vroit s soiule/e nlimile. - Bine, mria sa, am greit i eu ca un pctos ce suni... - Da instigatoarea asta, Varga i cum mai cheam, vine pe la dumneata...? - Vine dar, dac suntem vecini. Popa simi c aici vroia s ajung vicarul i acum urmeaz btlia cea mare. - Cum, prieten cu o eretic? - i aguna ridic ochii din blid s-1 poat sfredeli mai adnc. - Eretic, neeretic, eu am vzut c se rong la acelai Dum- nezeu ca i noi, are n cas aceeai Biblie, ba chiar acuma citete de pe o psaltire de a noastr, c i-a uitat-o pe cea ungureasc nu tiu pe unde. - Ai legturi cu o femeie care stoarce poporul de bani ca s cltoreasc la Viena, n loc s predai la comitat aa instigatoare? - De ce s o dau prins, dac n-a lleut la nime nici un ru? Ba .. pot zice c numa bine, c ea le-o dus rugri s-i capete dreptul care 1-a avut din btrni. Ea n-o umblat s omoare pe nime, s-o inut numa de lege, iar banii ce i-o strns, i-o fost de cheltuial pe drum i ce mai trebuie la om. - Da i-a instigat pe oameni s nu se duc la stnjeni i la... - Aceea aa-i, pentru c ei sunt biei i au sa deie numa aurul la cmar, cu dijma cum o fost pus nc de demult. 245 - Nu-i slobod s fac aa! - i aguna btu cu pumnul n mas, uitndu-se drept n ochi. i nici la dumneata nu-i slobod s vorbeti aa! N-ai auzit ce-am spus n biseric? - Ba de auzit, am auzit, dar... - Nici un dar! De azi nainte, dumneata eti obligat s dai ntiinare la protopopul dac aceast instigatoare mai vine aici i s spui unde sade. aguna se opri, cci ncepuse s-i tremure buza de jos. - Aiasta n-o fac, mria sa! Iac, sunt om de cincizeci de ani, mai btrn ca mria sa, da s-mi vnd eu pe cineva care nu mi-o fcut nici un ru, nici mie, nici altuia, far' numai bine, adic s m faC iud, cum se zice - aiasta ferit-a sfntul! i dac mere treaba aa, iac pun patrafirul jos i-mi dau abzicerea de la parohie, dect s-mi ncarc sufletul cu un pcat. Nu mi-i fric de ziua de mne, c tot cu manile mele m-oi inea ca i pn acuma. Fetele mi le-am mritat, ci si bun rnduial le-am fcut, eu i cu preoteasa ne-om face rost ct s trim de azi pe mne. Popa se nclzise i ca s-i tearg fruntea i grumajii, a trebuit s-i caute batista, pe care o gsi cam greu, semn c n-o prea folosea. Putei s punei chiar acuma pe altul n locul meu. Dac le-o plcea i oamenilor de el, c la noi aa o fost legea, adug el dup o. pauz. - E, printe, nu vorbesc s ajungem acolo. Eu vrut s ajui s scpm de aceast pernicioasa seductrix. tii latinete? - Nu, mria sa, c n-am umblat la gimnazuri, numa aici la asa i pe urm ase luni la coala de preoie din Sibiu. - Puin, puin, da aa a fost la vldica Moga. Acuma facem mai mult, dar lsm asta. Eu nu cer dect s faci ntiinarea la proto- popul Ighian dac aceast instigatoare este la Bucium. - Nu, nu, mria sa, nu m leg s umblu eu cu de-aiestea, mai bine... - Atunci nu face nimic, cerem la alii. i aa dumneata preot mai btrn - i aguna ncerc s rd, dar se opri ndat, dndu^i seama ct de mult distona. Aa, acum putem s bem i un pahar de vin dup ca i smntn, fost foarte bun, trebuie s zic mulmesc la doamna preoteas. Popa lu sticla de pe lavi i dou pahare i turn naltului oaspete, avnd grij s nu-1 umple pn la vrf, nu cumva s i se verse pe reverend, sau chiar pe crucifixul de pe piept, dac l duce prea grbit la gura. Bu i el mai mult s-i in tovrie, cum cerea buna-cuviin. Vinul nu topi rceala, nici btile uoare n mas ale vicarului cu degetele nesupravegheate - poate de nerbdare -, nct 246 tropotitul ce se auzi n trna, apoi glasul de brbat ntrebnd ceva, era nu se poate mai bine venit pentru a curma sila politeei. - Mi se pare c a venit un preot din cei chemai. Te rog s-1 aduci s stm de vorb, dar confidenial. Popa Pitula se ridic s ias n ntmpinare. Dac vin i ceilali, s atepte afar pn terminm. - neleg, neleg, mria sa - i popa iei.

n odaia cealalt intrase Alexandru Danciu, preot n Cerbii. - Hai, c abia ateapt mria sa domnul gheneral-vicre s te spovedeasc. Plac numa nlontru. - Da ce-i? Cred c glumeti. - Du-te, numa du-te, i ai s vezi - i popa Pitula clipi clin ochi, colegul su nu pricepu dac a iretenie sau a complicitate In cevn ce nc nu bnuia. Dup ce intr preotul Danciu, popa Pitula iei n trna ca s se mai rcoreasc pe o lavi, uitnduse n susul plaiului spre Mgura ce abia i arta vrful brazilor. Preoteasa spla vase n buctrie, vorbind cu cociul vicarului cruia i ddea acolo s mnnce Vru s caute sluga s-1 ntrebe dac este nutre n ur i pentru caii vi- carului, cnd pe poart se strecurar ali preoi din Bucium, chemai de mria sa, Nyszta Mozes i Kozma tefan, Cobor pe trepte n ntmpinare, le strnse minile pe rnd, apoi i pofti pe lavi n trna s-i atepte rndul. Cei doi cutar s-1 descoase ct de ct, dar popa Pitula se ndeprt, scuzndu-se c trebuie sa vad de caii mriei sale i s-i mie sluga dup fn. i lsa s se fiarb aa singuri, pentru c tia din ce pnur sunt fcui amndoi. Preotul Danciu a zbovit cam mult, se vede c avea pcate cam muri, ncfit cei doi au avut destul rgaz s fiarb, apoi s se coac singuri. Cnd a ieit, a intrat preotul Nyszta Mozes, iar Kozma a dat s-l ntrebe, apropiindu-se de ureche, dei prin trnai nu era nimeni - Te rog s m ieri, dar sunt foarte grbit, de nu-mi mai vd capul de cte m ateapt acuma - i preotul Danciu a pornit ca din puc, i-o fi fost fric s nu-1 mai cheme iari vicarnl Printele Kozma i-a dat seama c trebuie s fie la mijloc ceva greu i a r- mas ngndurat. Trebuia s fi intrat el nainte lui Nys/.ta, scpa mai repede de frigurile ateptrii nelmurite. Cnd s-a ntors popa Pitula, vicarul ieise i el n trna i de pe lavi cntrea coasta Plaiului, cum se sclda n lumina de pe urm a soarelui, plecat pe drum de noapte ctre mpriile ntuneri- cului. Vicarul prinse a-i freca minile, apoi a-i lovi palmele, semn c era voios de pe urma ntlnirilor confideniale. Popa Pitula ghici .despre ce fusese vorba i rsufl uurat c el a rmas pe dinafar.

247
- A vrea s stau de vorn cu oamenii mai de frunte despre procesul cu domeniul Zlatna. Voi s mai adauge i obligaiile impuse peste vechiul contract, dar se rzgndi, bnuind c, dac oamenii vor auzi aa ceva, nu se vor prezenta naintea mriei sale. - Acuma-i sear i oamenii s cam plecai de acas, fr pe mne a zice c... rspunse popa, oprinduse n capul treptelor, Bine, mne aa pe la prnz, consimi vicarul. - Atunci m iau pe la civa s le las vorb. i la caii mriei sale, adug, ntorcndu-se de pe treapta urmtoare, cum pornise s ias, este dat fn ct le lipsete. Dect s-i adape sluga, tie el mai bine - i lepd din mn, cobornd treptele n grab, poate de prere bun c scap iari de intimitatea mriei sale... A doua zi, luni, vicarul era nc la prnz cnd se auzir tropi- turi pe trepte, apoi prin trna. Popa le iei nainte i Ie opti ceva, dup ce s-a uitat peste ei. Vicarul a ieit, netezindu-i barba s nl- ture vreo firimitur nebgat n seam, apoi s-a oprit n faa pragu- lui, s-i msoare cu privirea. Oamenii s-au descoperit i ateptau cu supunere. - V-am chemat ca s-mi spunei despre procesul cu fiscul i robota ce trebuie fcut dup lege. - S ne ierte mria sa, ncepu Furcoi, ce se nimerise nu din ntmplare chiar n faa lui, da suntem prea puini, iac, nici zece oameni - i ntinse mna spre cei din stnga lui, niruii n trna -, aa c nu avem cderea s spunem ceva hotrt, de iasta, ori de ceea - i ndrzni s rsuceasc mna liber, fiindc n cealalt i inea plria n lungul cioarecilor. - De ce n-au venit i ceilali? - i se ntoarse spre preotul din stngr lui. - Azi i zi de trg la Abrud i la noi mai toi se duc lunea la ora, se alege care rmn pe-acas. Da mne diminea, vom fi mai muli, sfri Furcoi. - Am uitat s spun asear mriei sale, am apucat la alte vorbe, cut s scape popa Pitula. Vicarul l pironi cu o privire ascuit, din care se putea citi mus- trare amestecat cu ntrebarea dac nu era la mijloc vreo lucrtur. Dup ce rmase puin pe gnduri, uitndu-se de la unul la altul, ca i cum ar fi cutat un rspuns, ddu un rspuns, fr sa i se ghiceas- c nelesul i ncheie cu vorbe aezate: - Atunci mne diminea la biseric. 248

Oamenii ddur din cap, apoi se ntoarser s coboare treptele, fr s uoteasc ntre ei. Vicarul i petrecu cu ochii, apoi spuse popii s trimit sluga s nhame, trebuind s plece la Abrud s stea de vorb cu domnul spn Anton Vida i ceilali slujbai. A doua zi, mari 29 septembrie, vicarul s-a ntors i a oprit trsura chiar la poarta bisericii - semn c nu avea de gnd s zboveasc mult. Se adunaser mai muli ca ieri, din toate satele Buciumului. Todor Crsnic i Simion andru, zis Pitoc, lipseau, fiind plecai de cteva zile la Cluj, mpreun cu alii din Abrudsat i Crpini, ca s ncheie un contract cu avocatul Alexandru Boh- el s le susin procesul amnat de atia ani, obligndu-se s-i plteasc n fiecare an o sut de florini. Aa i sftuise Catarina Varga la ntlnirea cea de pe urm, nainte de a pleca la Viena cu rugarea lor: ea va strui pe la curtea vienez pentru cauza lor, iar avocatul Bohel s intervin pe lng guvernul din Cluj. aguna a nceput s le vorbeasc despre supunerea pe care o datoreaz mai-marilor lor, amintind mereu c orice stpnire este de la Dumnezeu. Provocndu-i s declare c se vor supune ntoc- mai la robotele cerute de fisc, buciumanii s-au uitat unii la alii, apoi au rmas mui. aguna i-a ndoit puterile oratorice, cu mai multe citate din crile sfinte, dar n zadar - buciumanii au tcut. La urm, le-a cerut s vin la Abrud joi, l octombrie, unde se vor ntlni cu mai muli din Abrudsat i Crpini. - Da, venim, au dat din cap toi, apoi au ieit tcui i plouai. Vicarul s-a ntors la Abrud fr zbav, de unde a trimis vorb celor din Crpini s-1 atepte n ziua urmtoare, 30 septembrie. Crpinienii, n frunte cu preoii lor, Moise Manovici (ortodox) i Vasile Balint (unit) s-au dat supui printr-o declaraie scris de preoii lor i de cei 72 de iobagi adunai care i-au pus degetele pe tot attea cruci n josul foii. Joi, l octombrie, buciumanii s-au strns la Abrud cu cei din Abrudsat, vreo 170 de mineri iobagi, i sau neles cu avocatul jurat Gheorghe T6th s le scrie o declaraie pe care apoi au dat-o vicarului. Dup ce a citit-o n fug, la gazda din Abrud, a dat din cap, semn c era mulumit de izbnd, dei nu pe deplin, apoi a ntins mna spre ei, ca pentru a-i atinge pe toi: - Merei acas, eu vre bunul vost! Declaraia era cam ntortocheat, pe alocuri cu cte un nod care arta c nu poate fi nghiit, cum ar prea la prima vedere: 249

L
Obtea noastr e acuzat pe nedrept c refuz a ndeplini slujbele. Noi am pltit totdeauna drile, dijmele, taxele i am predat totdea- una stnjenii necesari pentru topitul aurului, prin urmare nu este adevrat c nu vrem s slujim. Adevrul este c, n afar de slujbele vechi, fiind silii i la altele, contra crora am fcut rugare, n urma creia Consiliul diriguitor suprem al maiestii regeti a i dat hotrre n anul 1844, care fiind publicat, noi pe aceasta doream s o respectm, nct nu am mai mplinit ceea ce este peste aceast hotrre. Da, dar cu respect fie spus, aceasta nu este ndrtnicie. ns deoarece mrita stpnire de moie a considerat respectarea de ctre noi a hotrrii cu pricina drept nesupunere i ndrtnicie, este gata s aduc asupra noastr pn i execuie branchial. Noi, lund aminte la sfatul i propunerea printeasc a mriei voastre, dar mai ales la faptul c execuia militar adus asupra noastr n vremurile dinainte ne-a pgubit att de mult n via, n pacea noastr luntric i bunurile noastre, nct pn i astzi muli i mai tragem ponoa- sele, declarm cu preaplecat stim c, innd seama de cele de mai sus i n urma acelui motiv de constrngere de a nu fi prdai i nenorocii din nou i de a nu fi cu totul lsai n voia sorii n ce pri- vete existena noastr politic, ne nvoim s facem de acum nainte slujbele pe care nu leam fcut i pe care le-am refuzat, dar numai pn atunci cnd cauza noastr va fi rezolvat de preasfntul nos- tru domn maiestatea sa, cnd vom vedea ce ne va da legea. Dar protestm n mod solemn ca aceast declaraie a noastr dat acum dintr-un motiv de constrngere s devin obligaie venic, fcnd prin aceasta o ntmpinare dup lege, cci tot ceea ce consimim prin aceasta se face numai pentru ca s scpm de nenorocita noastr jertfire, dar n ce privete remedierea plngerilor noastre ne rezervm toate drepturile. i angajamentul nostru de acum este luat pe lng umila noastr declaraie, ca n viitor s nu mai fim lovii de alte nedrepti i s ne fie ngduit nou i

celor ai notri calea liber n continuarea treburilor i pricinilor noastre. Mulumind cu adnc plecciune pentru nvturile printeti ce ne-ai dat, rugm cu profund smerenie sfioas pe mria voastr vicare episcopesc, graiosul nostru proteguitor, ca, n urma acestei respectuoase declaraii, s binevoiasc a interveni cu graiosul su sprijin printesc ca acest angajament al nostru, luat n starea de con- strngere n care ne gsim, s nu devin obligaie venic, ci s rmn n picioare numai pn cnd se va rezolva cauza noastr ia forul cel mai nalt. S nu fim supui nici unei silnicii, ci s fim

250
tratai cu bun-cuviin. n sfrit, v rugm s binevoii a interveni pentru noi cu rugmini printeti pe lng preasfntul nostru domn, maiestatea sa, ca s porunceasc scutirea noastr de toate slujbele strine de pn acum i s fim repui ca mineri sraci la slujbe potrivit privilegiului nostru". Vicarul nu s-a grbit s se ntoarc la reedin, poate cu ndejdea c prezena sa va nruri mai adnc pe cei ce se artau att de ndrtnici. De aceea, n duminica urmtoare, 4 octombrie, a mai dat ocol prin Crpini, Abnidsat i Bucium, povuim! poporul la supunere, ba chiar s aib purtri blnde", n cele din urm, el nu-i fcuse dect datoria de nalt ierarh al bisericii sale, nct putea s raporteze linitit cancelariului Josika de la Viena ndat dup napoiere, la 7 octombrie, c a izbutit s liniteasc pe agitatori, chiar dac nu alungase pe cea socotit capul rutilor din munii Abrudului. In contiina sa, el se declara mulumii, dup cum se poate vedea i din felul cum zugrvea ncheierea misiunii sale spinoase: i dup aceste, am trimis pe reprezentanii iobagilor sub conducerea celor trei preoi din Bucium, anume Nyszta Mozes , Kozma tefan iDanciu Alexandru, s se nfieze la oficiul spanal regal din loc, ca s declare i acolo, s cear iertare pentru rezistena lor de pn aci i s se recomande n graia (domnilor funcionari ceea ce s-a i ntmplat", anticipnd astfel confirmarea faptului . i-a fcut i datoria fa de enoriai, adugnd n acelai raport ctre cancelariul vienez, c ...aceste comune nenorocite au fost determinate s se supun att de principiile cretineti i ceteneti citate de mine, ct i de teama forei armate, a crei greutate o simt din vremurile trecute pn n ziua de azi. Dar meninerea salutar a acestei supuneri nu se poate spera dect n cazul fericit cnd cererile i rugminile lor vor fi fost mplinite mcar n parte, cu milostenie i printeasc bunvoin, nainte nc de terminarea procesului, pe care ei o doresc att de mult, i cnd rebela Ecaterina Varga, despre care se spune c s-ar fi dus la Pesta i de acolo la Viena, nu va mai aprea n mijlocul lor. n acest scop, rog i eu prea plecat pe excelena voastr ca, dup nalta i neleapta chibzuire a excelenei voastre, s binevoii a interveni prea graios pentru ca autoritile competente S termine ct-mai repede aceast pricin". Protopopul losif Ighian raporta vicarului, n 5 octombrie, c buciumanii s-au nfiat la panatul din Abrud, mpreun cu preoii lor, s declare c sunt gata s ndeplineasc robotele cerute. In ziua urmtoare, au venit la tiat stnjeni vreo dou sute de buciumam, 251 iar peste cteva zile exemplul a fost urmat i de cei din Abrudsat i Crpini. aguna n-a ntrziat s-i ntiineze superiorii i n 10 oc- tombrie trimite un raport tocmai tezaurariatului din Viena. Se vede c Viena a fost ncntat de succesele vicarului i a socotit c ar fi bine s fie scos i ghimpele care a mai rmas, de aceea cancelarul J6sika scrie guvernatorului Teleki s-1 conving pe aguna si continue opera de pacificare i s o prind pe Catarina Varga. Teleki i comunic lui aguna, n 14 noiembrie, ...acest ordin superior, spre tire i cu dorina de a i se conforma". Vicarul a socotit c ar fi conzult s se nfieze i naintea superiorului su imediat, guvernatorul Teleki, pentru a-1 asigura de obediena sa de grad suprem. O scurt vizit canonic prin prile Turzii a fost bine venit pentru a mai toci din rezistena mpotriva lui, aat de unii protopopi ntrziai, zicea el, n fapt provocat de romneasca lui stlcit, care ddea temei zvonurilor c ar fi srb. Ea era i prilejul minunat de a se abate pe la Cluj, ca s ctige afeciunea guvernatorului. Btlia era cam grea, Teleki fiind un cunosctor adnc al istoriei, din care i putea scoate cu uurin armele de lupt. Oricum, ncercarea moarte n-are - de aceea, ntr-o diminea de noiembrie i s-a nfiat n audien. Guvernatorul losif Teleki a binevoit s-1 primeasc n biroul su din palatul prezidenial, nesat de cri. Se pare c ntlnirea era ateptat, dup afabilitatea cu care a fost ntmpinat vicarul, ateptat n mijlocul biroului i condus de bra la fotoliul rezervat. - Vorbii minunat ungurete! - 1-a mgulit guvernatorul, dup ce s-a aezat i el n fotoliul su.

Trebuie s v exprim cele mai cal- de felicitri, n chipul cel mai sincer, a insistat, reteznd cu mna. De altfel, cred c i aceast cunoatere excelent a limbii noastre 1-a determinat pe cancelarul Josika s v recomande mitropolitului din Carlovi, prin cumnatul su, colonelul conte Klnoki, adug el, nu fr oarecare cruzime, ca s-i arate c este la curent cu pien- jeniul sforilor trase din culise. Unde ai nvat ungurete, exce- len, dac mi-e permis aceast indiscreie? - V mulumesc, excelen, zmbi vicarul, dup cum cerea protocolul, dar, dup umila mea prere, aceasta nu poate fi socotit un merit, ntruct am nvat-o n oraul meu natal Mikol, la gimnaziu, apoi la universitatea din Pesta. - De ce zicei umila mea prere", v place s v umilii"? - Aa ne cer canoanele bisericeti, s fim smerii, tii... 252 - Da, da, am bgat de seam c, la dumneavoastr, prelaii, smeritul" nseamn, de fapt, orgoliosul". aguna rmase descum- pnit. Nu se ateptase la asemenea neptur de pumnal, de aceea se uit n ochii guvernatorului cu candoarea celui care nu nelege. Guvernatorul avu o sclipire de satisfacie care l fcu s se uite n alt parte i s continue: Asta se vede din ostentaia cu care ntindei mna s v-o srute enoriaii, cu mai adnc veneraie dect ar sruta o icoan. - Da, excelen, se practic aceasta, pentru c ea satisface o nevoie a credincioilor. tii, la nivelul lor... - i aguna ddu ma- nile n lturi, ca o pecetluire a unei realiti inexorabile. Spunei c ai nvat maghiara la gimnaziu i universitate. Da, excelen, paralel cu latina i germana, pe care le cunosc bine i pe ele. La universitate, am urmat filosofia i dreptul. - Minunat! Iat o persoan ce ndeplinete condiiile ideale ale unui ierarh din Transilvania: cunoaterea deplin a limbilor rii i a legilor dup care se administreaz. Dar mi se pare c stai cam slab cu romna, dup cum ne-au parvenit unele informaii. Bnu- iesc de la ruvoitori, adug guvernatorul, jubilnd n ascuns c 1-a nepat tocmai n locul cel mai dureros. - tii, excelen, eu sunt, dup prini aromn din Munii Pindului i n-am avut unde nva aceast limb, dar m voi sili s o posed n cel mai scurt timp. - Neaprat, excelen, altfel... - i guvernatorul ls ideea neterminat, ca teama s fie mai apstoare. Dar de ce nu v-ai dus la gimnaziul romnesc din Beiu, care se ine de Ungaria? - Am fost primit la gimnaziul catolic din oraul natal. Guver- natorul l scrut cu ochi ntrebtori. tii, excelen, tatl meu a tre- cut la catolicism, dar, dup moartea lui, maic-mea s-a ntors la confesiunea ortodox, iar eu am urmat teologia la Vre. - Aha! Va s zic suntei ca un cire care produce viine - i guvernatorul i ascui privirea, ca s-1 poat sfredeli mai bine. Dar astfel ai ctigat perspectiva de a urca pe un scaun episcopal, ceea ce la catolici ar fi fost neasemuit mai greu. Ai judecat foarte realist, la obiect, cum s-ar zice. - S tii c nu e nici un fel de oportunism la mijloc, trecerea s-a fcut din pur convingere, deoarece ortodoxia ntruchipeaz credina cea adevrat, cum arat de altfel i numele. - Excelen, v mulumesc pentru etimologie, dar exist oare vreun credincios fervent care s nu fie convins c adevrat c nunini credina pe care o mprtete el? i ar fi chiar absurd sa nu fle in. 253 innd seama de esena religiei, nct denumirea adoptat de con- fesiunea dumneavoastr denot orgoliu, lips de critic etc. Guvernatorul se pornise pe o conversaie deschis i mai ales neoficiai, de care vicarul cut s profite i s ncerce ct de ct o revan, de aceea se sili s adopte tonul cel mai potrivit. - Asta depinde de felul cum sunt interpretate unele aseriuni din textele biblice... - V nelai, excelen, l ntrerupse guvernatorul, n ochi cu o licrire de triumf. Mai nti, nu uitai c de multe ori punctele de dezbinare sunt doar pretexte, mobilul real fiind altul, de natur politic, ori simpl repulsie etnic etc. n genere, confesiunile reli- gioase in de orizontul cultural, cu implicaii ce scap chiar analizei celei mai sagace. Pe urm, s nu uitm c, admind chiar o clarii^ ae strvezie pentru oricine a textelor religioase, divergenele ar aprea n alte aspecte, care ar duce la schisme i secte. De pild, s-ar putea ivi controverse asupra compoziiei chimice a binilor sfanului Paul cnd i-a scris cutare epistol, s zicem ctre corin- teni, spre deosebire de aceea cnd i-a scris epistola ctre romani, judecnd dup anumite ingrediente stilistice - i se opri, simind c se neac de plcere. Vicarul albise pn n vrful urechilor, apoi se nverzise i pieptul i slta greoi, gata s se nbue. - Excelen, eu sunt fa bisericeasc, rosti, ca s se uureze i s implore mai mult cruare. Guvernatorul jubila de satisfacie i binevoi s zmbeasc protector.

- S nu credei cumva, excelen, c eu a fi voltairian sau ateu... Nu, nicidecum! Ocupndu-m, ns, de mult vreme cu isto- ria, mi-am dat seama cum adesea cel mai nensemnat aspect poate duce la dispute violente, apoi la desprire n tabere confesionale ce se dumnesc de moarte. De ce? Pentru c aa e urzit orice religie - s absolutizeze pe de o parte i s conteste pe de cealalt. Adic are la baz un fel de germen centrifugal mereu activ. Uitai-v, chiar aici, n Transilvania, la trei popoare avem ase episcopii, toate fr vreo legtur de dependen ntre ele, ca s fac abstracie de opoziiile surde, uneori fie, dintre ele, pe care noi, conducerea administrativ, suntem chemai s le aplanm. Pentru noi, aceast strict independen reprezint o situaie ideal, nu se poate mai bine-venit, fiindc ntmpinm rezisten mai mic - i se opri, dndu-i seama c a trecut la dezvluiri care nu trebuie mrturisite. Am alunecat prea departe, excelen, i nu e bine, fiindc disputele confesionale sunt cele mai sterile. i cele mai neserioase! - ntri, 24 ridicnd arttorul, n odaie se ls tcere. De afar, rzbtea uruitul unei crue ce se ndeprta, poate la trap, dup graba cu care se stingea. - Eu sunt foarte hotrt s lichidez starea de napoiere, nce- pnd cu clerul. tii, excelen, aici coala de preoie dureaz doar sase luni, ceea ce e prea puin... - N-a crede, excelen, ntrerupse guvernatorul, cu aceeai plcere de a-1 mai arunca ntr-o baie cald, n ase luni se poate nva foarte bine ritul, ceea ce la dumneavoastr este esenialul, adic cu ct e mai lung slujba, cu att e mai bine, sau, cum s-ar zice n alt registru, hipertrofierea formei e menit s suplineasc super- ficialitatea fondului. Mai pe scurt, preotul dumneavoastr se afl la nivelul unui descnttor. aguna rmase cu ochii aintii la guvernator. - V rog, excelen, n-am neles apropierea... - De pild, obligaia preoilor romni de a trage clopotele cnd se apropie o furtun, iar dac nu izbutesc, sunt tratai de ri. aguna desfcu braele, apoi ddu din umeri. - Se poate, excelen, dar eu n-am cunotin. Vedei, duce implicit la superficialitatea i suma de superstiii de care vorbeai i tocmai mpotriva acestei deficiene vreau sa. lupt, nti prin dez- voltarea nvmntului teologic, se apr vicarul, fr s pun la inim aprecierile nu prea mgulitoare .ale guvernatorului. Aa m-am angajat i n faa mitropolitului Raiacici cnd mi-a ncredinat administrarea eparhiei. - De acord, excelen, dar trebuie s tii c aici, n Transilva- nia nu comand mitropolitul din Carlovi. Dect n cele pur rituale, se corect dup o clip. Privirea i devenise iari tioas i trecu direct la atac, cu aceeai plcere de a savura chinurile victimei. Dumneavoastr suntei, cum se zice, o biseric cezaric. Pentru c aa v-a structurat dezvoltarea istoric, cunoatei poate mai bine de- ct mine. Ca atare, capul bisericii dumneavoastr este capul politic, adic aici, la noi, maiestatea sa prea graioas, care numete pe unul din candidaii propui. De altfel, nu e la mijloc nici un fel de ex- cepie, cunoatei i dumneavoastr attea ri aici n Europa chiar, fr a mai alerga i la celelalte continente, unde monarhul e capul suprem al bisericii. Vicarul ddu doar din cap cu o ncuviinare n care nu i se putea ghici prerea de bine sau de ru. Vreau s adaug doar c la aceast numire avem i noi un cuvnt de spus. Ergo\ - sfri guvernatorul cu arttorul ridicat, spre suprem luare aminte.

Vicarul se simi din nou oprit i se chinui s&-i adune puterile. 255
- Da, excelen, de-aceea mi-am permis i eu s v importunez cu aceast vizit, pentru a v declara obedien deplin, n primul rnd fa de maiestatea sa prea graioas, pe care m angajez s o servesc din tot sufletul i cu toate puterile. Aa am lucrat i pn acuma, dei timpul a fost prea scurt pentru a-mi demonstra fidelita- tea, n toate predicile mele, m cluzesc de spusele Mntuitorului: Redde Caesari quae sunt Caesarls et quae sunt Dei Deo *, pe care le tlmcesc propovduind o supunere adnc fa de maiestatea sa, pe care noi o numirn chiar prea sfnt... - Prea bine, excelen, dar noi vrem fapte, nu vorbe! - l ntre- rupse guvernatorul, btnd cu degetele a nerbdare. - Am raportat excelenei sa!e cancelarului J6sika i la alte foruri cum am izbutit s pacific iobagii recalcitrani din inutul Abrudului... - Dar va trebui s mergei pn la capt. i se opri s vad efectul vorbelor. Vicarul devenise o biat goang care alunecase n pnza unui pianjen, unde se zbtea neputincioas. Cu ochii rtcii cuta

sprijin, poate'i mil, dar efectul era tocmai opus. S punem punctul pe /, excelen. Cred c ai neles c e vorba de aceaperni- ciosa seductrix care a devenit o agitatoare teribil, de aceea trebuie smuls din mijlocul iobagilor incitai. Funcionarii notri s-au do- vedit rnd pe rnd neputincioi nu tiu din ce cauz, dar aceasta nu import n ntrevederea noastr. Am fi putut ntrebuina fora ar- mat, dar ne-a mpiedicat convingerea c aceasta ar fi doar soluia ultim, deoarece n-am vrea s se mai repete fapte att de neplcute a cror amintire mai persist printre localnici i prin care neam pus ntr-o lumin urt n faa strintii. De aceea, cel mai nime- rit ni se pare ajutorul excelenei voastre. Spre edificare, aducei-v aminte c i unii episcopi din secolul trecut au adus cte un sprijin substanial n potolirea tumultului de trist amintire al lui Horea, pentru care au fost rspltii cu largheea binemeritat - episcopul Nichitici, cu o mie de florini, iar Petrovici al Aradului, cu vreo opt sute de florini, mi se pare. aguna ddu din cap ca s-i nlture o- virea. Vizita excelenei voastre, soldat cu rezultate spectaculoase, a dovedit c avei o putere incalculabil de mare asupra acelor oameni. De aceea, ne-am gndit cu toii, ncepnd cu cancelarul J6sika, protectorul excelenei voastre, s v solicitm acest sprijin pentru a evita vrsrile de snge i alte tumulturi neprevizibile n urmri. 1 Di Cezarului cele ce sunt ale Cezarului si lui Dumnezeu cele ce sunt ale lui Dum- nezeu (lat.).

256
- Excelen, cum bine tii, v-am raportat la vreme c am ntre- prins paii necesari. La sosirea mea n Bucium, agitatoarea plecase, nct nu puteam rezolva misiunea ncredinat, dar am cerut preoilor s m ntiineze, prin protopopul Zlatnei, de ndat ce va reaprea n inutul Abrudului. - Cam trziu, excelen - i guvernatorul btu din nou cu degetele n mas, semn de nerbdare. Timpul poate aduce alte com- plicaii, e bine s urgentm lucrarea. Iarna e zpada mare n munte i deci mai anevoios de operat. - Dimpotriv, excelen, soluia preconizat de mine e mult mai adecvat acestui anotimp. Apoi, fr voie, i aminti de spaima fa de rscoala ranilor din Galiia, care nu se stinsese nc printre funcionari i oreni la instalarea lui din septembrie, ncepu s-i frece palmele, poate de mulumire, i adug: Situaia s-a ndreptat deocamdat, dup rapoartele protopopului Ighian. Sper s nu se deterioreze, dac nu se va mai ntoarce acolo n muni illa perniciosa seductrix. - V recomand s nu v culcai pe aceast supoziie. i este bine ca rezolvarea s aib loc nainte de inerea sinodului pentru alegerea candidailor la episcopia pe care o administrai. V reco- mand! ncheie guvernatorul, cu o sclipire n 'ochi ce spunea multe. Vicarul se fcuse parc mai mic pe scaun i se uita cu o blndee struitoare la cel de care atrna att de mult ascensiunea sa att de rvnit. Guvernatorul i recapt sadismul funciar i-1 msur cu privirea ca pe un obiect strveziu, pentru a-i citi i gn- dul cel mai ascuns, i dduse seama de la nceput c are naintea lui un mare ambiios, n stare s joace pn la ultima carte n folo- sul su, de aceea l privea cu acea satisfacie amestecat cu sadism care este dat numai potentailor zilei. Avea acum sigurana c, la nevoie, va putea prinde cu el chiar iepuri. ntr-un trziu, se scul, semn c audiena se sfrise, i-1 pe- trecu pn la u, fr afabilitatea de la nceput. - Excelen, v mulumesc nc o dat pentru aciunea de paci- ficare i atept urmarea. M inei la curent cu fazele problemei, da? Vicarul ddu numai din cap, nclinndu-se s apuce mna grsu care i fusese ntins doar cu dou degete, i iei. Afar, n strad, pea ca buimcit, simindu-se nclit de sudorile multe cte l trecuser. Fcu semn cociului Ioanei s ntoarc pentru a-1 duce la gazd s-i ntind oasele. Foamea i trecuse de mult.

257

XIII
cu PAI REPEZI, n 30 noiembrie, protopopul Ighian i trimitea un raport, dup ce vizitase satele domeniului Abnid, prin care l informa c iobagii i ndeplinesc robotele cerute de fisc. aguna nu ntrzie s-1 informeze, la rndul su, pe guvernatorul Teleki, raportndu-i, n 4 decembrie, c i va ndeplini sarcina confidenial de ndat ce se va ntoarce Catarina Varga: Consider ca o datorie sfnt s informez cu umilin pe excelena voastr i n viitor despre toate schimbrile ce s-ar putea produce n aceast chestiune de mare importan". Spre sfritul anului, protopopul Ighian repeta raportul c iobagii i ndeplinesc muncile la care i oblig fiscul, n ateptarea rezolvrii cererii lor, dar funcionarii domeniului Abrud raportau n acelai timp c, de fapt, iobagii ...n-au fcut nici a zecea parte din prestaiile la care au fost impui pe anul n curs 1846".
ZELUL VICARULUI CRETEA

Vlvtaia s-a aprins chiar n zilele acelea, prin ntoarcerea Catarinei Varga n Bucium, dup cum raporta n 29 decembrie con- trolorul loan Sterca iuluiu directorului Nemegyei din Zlatna, care i rspunse ndat prin curier special s o supravegheze de aproape, n 27 decembrie, raporta lui aguna i protopopul Ighian din Ofen- baia c doi preoi din Bucium I-au informat c, abia ntoars, Cata- rina Varga strngea iar bani pentru o nou cltorie, deoarece curtea vienez ar fi numit doi comisari s cerceteze plngerile minerilor iobagi, precum i cererea trimis de vicar. Iobagii din Bucium au devenit iari ndrtnici, nu vreau s mai aud de robotele impuse de fisc. Vicarul s-a hotrt s porneasc Ia atac. Mai nti, rspunde protopopului Ighian, n 31 decembrie, c poporul din Bucium (sau Izbita) s-1 invite la ei de Boboteaz printr-o delegaie, pstrnd de2S8 svrita tcere n jurul instigatoarei, n 4 ianuarie, rspunde efu- lui tezaurariatului din Sibiu, contele Ndasdy, care i trimisese raportul directorului domeniilor, Nemegyei, apoi ntiineaz pe co- rniele comitatului Alba de Jos, baronul Nicolae Bnffy, cerndu-i sprijin n atare aciune foarte primejdioas i raporteaz guverna- torului Teleki despre hotrrea luat: M-am decis s plec n ziua de 14 a lunii curente la poporul recalcitrant i, sosind la 18 n Bucium, s caut a determina att comuna aceasta, ct i comunele Crpini i Abrudsat, care in cu ea, s nu zboveasc a da pe mna autorit- ilor civile pe primejdioasa uneltitoare Ecaterina Varga, aprut din nou n mijlocul lor". Iat i delegaia din Bucium sosit n 12 ia- nuarie la reedina episcopiei cu invitaia de a sluji sfinirea apei la Boboteaz n Izbita. Orarul propus a fost ndeplinit ntocmai, n 14 ianuarie, vicarul sosete la Blgrad, unde vicecomitcle (iheorghe Pogny l ntiineaz c are misiunea de a-1 nsoi. A doua zi, cl- toresc mpreun pn la Zlatna, unde rmn peste noapte. Vicarul gzduiete, ca i rndul trecut, la protopopul losif Ighian. Birjarul Ioanei tia unde s trag, ct ce i-a auzit numele. A deschis singur poarta curii artoase din preajma bisericii, nu depar- te de pia, apoi i-a ajutat vicarului s se desfac din attea blnuri mpotriva temutului ger de Boboteaz. Protopopul 1-a ntmpinat de srg, ieind cu capul gol, nct superiorul i-a adresat o mustrare formal". Protopopul avea nite plete bogate ce-i flfiau pn pe umeri i o barb stufoas, deas ca peria - totui nu e destul pe vreme geroas, nuntru, cald i bine. Odaia gtit era spaioas, cu fereastr la uli, s se vad plopii niruii n lungul vii care izvo- ra tocmai de sub Corabia. Patul ncrcat cu perne era acoperit cu un covor de ln neagr nvrstat cu rou, amndou culori de prelat. Protopopul, un om vnjos i cu nite ochi blnzi care surdeau dea- supra brbii surii, se uita cu supunere, dar mai ales cu fric la supe- riorul su. nelesese din multele scrisori care ar fi scopul vizitei canonice pe asemenea vreme i se temea s riu-1 pofteasc i pe el s-1 nsoeasc, aa cum se cuvenea, potrivit canoanelor. Dac ar fi fost cu putin, s-ar fi gudurat pe lng el ca un cel, doardoar i va nmuia inima s-1 crue de asemenea povar spiritual. A silit-o pe biata preoteas s gteasc bucate multe i cum tia ea mai bine, nu cumva s plece mbufnat, cum a auzit despre vizita din septem- brie de la popa Pitula. i s-i dea ordin s-1 nsoeasc, mort-copt, nu mai ncape vorb. Vicarul se aezase pe un scaun mai aproape de soba de crmid care duduia de plin ce era. i scoase anteriul 259 i rmase n reverend, strns de brul rou i apsat de crucea de pe piept, uitndu-se ngndurat la soba care se mbia naltului oas- pete. Schimbaser doar cteva cuvinte, vicaru vorbea cam n sil, semn c nu era tocmai n apele lui. Protopopul a crezut c muenia i-ar fi venit de la frigul cam ascuit i rnai ales de la boarea rece care sufl uneori n lungul Ampoiului ca i cum ar vrea s mture toate trenele de pe vale, de aceea l ls s se mai dezmoreasc, atep- tnd n picioare, cu supunere, de cealalt parte a mesei, dac nu fu- sese invitat s ad. Se ntunecase cnd preoteasa pi cu o lumnare aprins nfipt n piciorul cam nalt al unui sfenic de alam strlucitoare, dete bun seara" cu glas sfios, cum se cade fa de un oaspete atta de nalt, apoi se retrase, dup ce protopopul i flcuse un semn neles numai de el. La lumina glbuie care umplu odaia, faa vicarului prea de cear, uns cumva s par mai neted, iar ochii cufundai n orbite mai adnci. Vremea trecea cam greu n muenia dintre cei doi. Deodat, vicarul se ridic i iese grbit. Protopopul nu 1-a nsoit, creznd c se duce la cabinetul intim, dar pe urm i-a auzit glasul prin curte. Vorbea ungurete cu cociul, spunndu-i ceva ce nu a neles prea bine, netiind dect slab aceast limb. Nici nu prea avea nevoie aici, slujbaii domeniului tiind aproape toi romnete. - I-am spus s fie gata mai de diminea, drumul pn la Abrud e mai greu, zpada mai mare. S mergem pe lumin, lmuri vicarul, aezndu-se pe scaunul de pe care se ridicase.

Protopopul bg de seam c acuma vorbea mai bine rom- nete. De bun seam pentru c vrea s candideze i el la scaunul episcopal, nu s-ar mai ntoarce la locul lui de stare al mnstirii Covil. - Mria voastr, eu n-am fcut nici o pregtire de drum, pentru c nu mi-ai trimis nici o notificare, ndrzni protopopul, aezn- du-i minile pe mas, cu ochii la cel ce se uita mereu nainte-i, fr s vad nimic. - Las! - i vicarul lepd cu mna. S vedem la diminea. Poate nu va fi nevoie. -A mai avea treab i aici la parohie. N-am sfinit nici apa cu care umbl cruceoii n ajun i preot ajutor nu am, dei la vrsta mea mi s-ar fi cuvenit. Vicarul nu rspunse nimic, nici mcar nu ddu vreun semn ca a auzit vorbele protopopului. Deodat, i scp fr voie un fel de oftat i, ca s-1 acopere ct de ct, se foi pe scaun, hrind ceva n 260 ftindul gtlejului nchis. Vor fi semne de lucruri mari ce se vor ntmpla", gndi protopopul, cu teama de a nu face vreun zgomot care sft-i tulbure gndurile. Cnd pendula din odaie ncepu s numere apte bti cu glas rotund i tremurat, vicarul tresri ca speriat. - Aa trziu? - se mir, negsind la ndemn alt vorb s-i explice spaima. - Vremea trece, mria voastr. Cum trec toate, adug proto- popul, nvluind tlcuri care l cuprindeau poate i pe vicar, dar acesta nu ddu semn c s-ar fi gndit la vreo filosofic a timpului, Protopopul ceru voie s ias i se ntoarse, ajutnd preoteasa i gzdoaia s niruie bucatele pe mas. Dup ce au fost potrivite blidele la locul lor, s-au ridicat amndoi pentru rugciune, la urm vicarul dnd o binecuvntare larg peste mas, ndeosebi peste oala mare de sub capacul creia nea fr voie o uvi de abur. Cnd gust din zeama de pui, ncrit cu mult smntn, vicarul nu se putu opri: - A, minunat, printe! Fierbinte i gustoas! - Cum e mai bun dup drum de iarn, l ajut protopopul s-i rotunjeasc ideea. Vicarul dete doar din cap, ca ncuviinare, dar poate i ca mulumire pentru ajutor. Servir apoi i celelalte mncri, care de care mai mbietoare. Chiar dac s-ar fi oprit, vicarul nu putea refuza desele invitaii ale protopopului i ale preotesei - mai ales c aceasta a insinuat ntr-un rnd c nu i-ar plcea, ceea ce ar fi sunat ca o mare ofens adusa ndemnrii ei culinare. La sfrit, a venit i un minunat mlai dulce cum se gtete prin partea muntelui, adic mlai copt n tav, dar amestecat cu unt, smntn i ncreal de oaie, la care s-au adugat i cteva linguri de miere, ca s te fac s-i lingi buzele dup el. Dup-mas, vin de ard cu borviz de care omul se trezete ameit fr s simt c se apropie ceasul cel greu. S fi fost orele zece cnd vicarul, rmas singur, s-a dezbrcat i s-a vrt n pat, nfurndu-se n olul nou i greu de desimea mielor care l gdi- lau pe la urechi i pe la nas - unde nu-1 mai apra barba. Somnul i veni lin pe cnd se uita n peretele odii cum joaca lumina flcrilor ce plpiau n jurul lobdelor de fag, cta se furia prin guricile uii sobei...

Poate a dormit vreun, ceas, doua, sau mai mult, cine tie - cnd a-a apropiat cineva de pat. Trebuie a fi pit ncet, n vrful picioa- relor, cci nu s-a auzit nici un fel de trit, necum vreun pocnet pe 261
podea, m ales dac e uscat de atia ani, cum este cea din casa parohial. Parc nite aburi calzi i-au atins urechea dreapt, cum era culcat, pe stnga, S tii c rspoimine vei avea o zi grea. Da, foarte grea. i e n joc i avansarea ta." Apoi iari nu se mai aude nimic, poate fiina aceea st s-i adune gndurile sau se va fi deprtat. Vrei s ajungi episcop, aa-i?" i glasul cel tainic rde cu un fel de rnjet spart, parc mai mult un rnecit de capr. Las, cft te tim cu toii c eti un ambiios ce nu s-a dovedit. Vrei s rzbai cu orice pre, ai?" i parc iar s-a pus pe rs, de ast dat hohotind mai lung, Adic s o prinzi pe Catarina Varga, aa-i?" Pauza s-a fcut cam lung. Nu se mai cltete nimic. i e mai bine aa, Nu- mai aa vei izbuti, dac o vei prinde n brae i vei aeza-o n sanie, apoi s pleci ca fulgerul. O s fie cam grea doamna, va trebui s te opinteti din toate puterile. Dar i va face i plcere grozav s-i simi bucuele n palma ta sfinit." Se auzi ceva Ca un hohotit, dar nelmurit - poate era cam departe. Poate chiar o fi plecat acela, Bag de seam, i spun nc o

dat: pn ce nu vei strnge bucu- ele doamnei n minile tale sfinite, nu vor ajunge niciodat preasfinite. Ai neles?" i glasul cald i rsun mai adnc n ureche, ba simte i o gdiltur n adncul ei, apoi o ciupitur fin de vrful nasului. - Piei satan! - strig vicarul, ridicndu-se cu prul vlvoi i ochii strbtui de spaima. I se pru c a auzit un fel de fonet, apoi ceva zurind pe hornul sobei - ca nite pietricele care ar aluneca, i ascute urechile s prind orice semn, dar nu mai aude nimic. i nu erau deschise nici uia sobei, nici fereastra, toate zceau ne- micate, ntunerecul era deplin, focul se stinsese de mult i nu mai trimitea nici o licrire pe perei. Dar pe unde s fi intrat n odaie? Vezi, ce ru c n-am lsat lumnarea aprins. Dar dac ateapt prin vreun col?" Gndul i d fiori de spaim, dinii ncep s-i clnne n gur. i-aduce aminte s-i fac cruce i se linitete. Dar dac-o fi visat? Poate. Capul i atrn greu, trebuie s-1 sprijine n palme, deasupra olului pe care i proptete cotul. Un fel de lein i vine de la stomac. i parc l taie setea. Se scoal tiptil, se apropie de mas, unde era cana cu ap pus de cu sear i soarbe de cteva ori, cu ghicituri lungi. Se terge peste musti i barb cu mneca cmeoiului de noapte i se aeaz pe marginea patului. Somnul i s-a speriat i el i ar fi stat cu cineva de vorb s-i alunge urtul. Capul i atrn greu, iar stomacul ca un pietroi. Da, am mncat prea mult asear. Aa-s preotesele astea, tiu numai s te ndoap 262 cu de toate. Te fac s mnnci ct un ceretor hmesit de foame, fr s se ntrebe dac se cuvine att de mult unui obraz subire. i attea mncri mai multe ca la o nunt domneasc. Mcar s nu fi mncat varza aceea cu carne de porc afumat, curechiu umplut, cum i se zice pe aici, nclit cu smntn, bun s te tot lingi pe degete. Aa, ce s facem, dac ni-e dat s ne robim pntecelui. Cu mic, cu mare, da!" Dar acum e prea trziu, va trebui s ndure pn mine, i va face i el canonul, ca o fa bisericeasc aleas. St aa, un rstimp lung, pe marginea patului, pn ce simte frigul rzbtndu-i prin cmeoiul cam subire. Se ntinde n pat, cu dreapta sub ceaf, s-i fie mai sus capul i s-1 fure mai iute somnul. Atept mult, apsndu-i pleoapele peste ochii care nicicum nu vreau s se lipeasc, li venea cte un gnd pe care l alunga s scape de tirania lui, dar altul i lua locul, mai nvalnic. Se foia mereu, s scape mai uor de colii lor, rftsucindu-se de pe o parte pe alta, dar n zadar. Se lupt aa pn trziu de tot, cnd dintr-odat aipi i se ls cufundat ntr-un somn adnc, pn ce auzi o btaie repetat In u. Se frec la ochi i se uit la fereastr. Ceva ca o ap cenuie rzbtea afar, artnd c noaptea se ngna cu ziua, la cumpn de mpcare. Hoaele nopii l lsaser s-i fac somnul de prelat, dar un fel de oboseal mai struia. Ar fi dorit s mai lene- veasc n pat - atta c nu mai era chip, cu un drum att de greu nainte. Sri din pat i se mbrc n grab. Focul plpia n sob, pesemne l-o Fi aat cineva pe care nu 1-a simit intrnd. Prnzul l atepta fierbinte, spre ntremarea puterilor, s porneasc la vreme. - N-am ncotro, printe, dar trebuie s vii cu mine la Bucium. M-am tot gndit azi noapte i am gsit c aa e mai conzult. Trimite vorb preotului din Vltori s suplineasc. Protopopul nglbeni de necaz i puse furculia lng blid. Vru s pledeze din nou rmnerea, dar se rzgndi, zicndu-i c nu e bine s se pun n poar cu asemenea ambiios. Ce-a fi a fi, numai de nu s-ar alege cu capete sparte. Se grbi s nfulece i s trimit vorb cantorului c va lipsi de Boboteaz, s ngrijeasc de toate pentru cruceoi. Se grbir apoi amndoi s urce n sanie, unde se nvluir n blnuri i oale i Ioanei doar scutur din fru i cei patru cai negri i sprinteni o i luar la trap. Vicecomitele Gyuri Pogny era i el gata, mpreun cu judele nobililor Origore Tovissy, care i ajunsese pe drum. Mai greu le-a fost urcuul Ia Dealu Mare, prin pdure cu copaci nali i cu zpad mare. n amiaza zilei, au sosit la Abrud, unde popasul n fost mai lung. Un purier a fost trimis 263

n fug la preoii din Bucium, s se adune de Boboteaz la Izbita, mpreun cu ct mai muli enoriai. Pe deasupra, preotul din Izbita era ntiinat s1 gteasc o mas bun pentru mria sa i numeroii si nsoitori. A doua zi, 17 ianuarie, vicarul a stat n ora, s se sftuiasc cu funcionarii dorneniului Abrud. tirile erau mbucurtoare, adic instigatoarea se afla nc n Bucium, cum au confirmat cei de Ia panat i administratorul silvic, losif Wohlhirt. Auzind ei buciumanii c mria sa vine cu atia domni, au mirosit de ndat c la mijloc nu poate fi tocmai lucru curat. Este adevrat c ei 1-au invitat pe mria sa s le fac marea cinste de a sluji sfinirea apei la Boboteaz, acuma nu mai pot da ndrt, dar iau nchipuit c l vor putea ndupleca s vin mcar singur. Pe la amiazi, vicarul s-a

pomenit cu trei biei - Pitoc, Furcoi i Cole- eriu - trimii n delegaie la mria sa, s-1 roage s-i lase domnii la Abrud: le vine cam greu cu atia domni, cu care au avut mereu ciorovieli i la care nu se pot uita cu ochi dulci. Vicarul i-a btut pe umr i s-a deschis ntr-un zmbet larg care i-a cltinat barba frumos pieptnat. - Lsai, iubiilor, s vin i domnii de la comitat i de la panat, s vad i ei cum lucreaz vicreul vost. S se arate c el e vrednic s ajung episcop. Merei acas, eu vre bunul vost - i i-a ndreptat spre u, ca i cum ei n-ar fi tiut pe unde s ias. Ziua cea mare a fost a doua zi, Boboteaz anului 1847 - n 18 ianuarie, stil nou. aguna a pornit ndat dup-prnz, nu mai devreme, ca s aib i nsoitorii rgaz s se pregteasc fr zor, mai ales c de la pa- natul din Abrud l nsoea controlorul minelor, loan Sterca iuluiu, mpreun cu fiul su Dionisie, practicant i el la oficiul minelor. Dimineaa se nimerise cam feroas, cum e mai bine ca s lunece cele trei snii grele cu domnii nfurai pn la nas n blnuri, n mai puin de un ceas, se pomenir la poarta bisericii din Izbit?. Vestindu-se venirea mriei sale, buciumanii veniser n numr att de mare, nct muli nu au mai ncput n biseric i nconjura- ser intrarea. Vicarul i nsoitorii i-au croit drum cam cu greutate pn au ptruns lng tmpla altarului, unde erau ornduite scau- nele pentru domnii de la comitat i de la panat. Vicarul a naintat cam ano, nct unii, care nu-1 cunoteau nc, ntrebau pe alii, uotind: - Mi, cine-i acela cu atia domni? 264
- Au nu vezi c acela cu cruce pe piept e vldicul nost? - Ba nu-i vldic, m, i.;numa vicre! - Ba gheneral-vicre, se ndreptau unii pe alii. Slujba a fost lung i pompoas, cu ieirea la sfinirea apei, nct invitaii de la comitat stteau de la o vreme ca pe ghimpi. La predic, vicarul a fost mai s.curt i a sfrit prin a ndemna iari la supunere fa de sfnta fa a maiestii sale prea graioase, precum i fa de slujbaii mpriei, care vegheaz zi i noapte la binele poporului, ndreptnd relele i rspltind binele. S nu uite nici o clip c orice stpnire este de la Dumnezeu - i a citat versetul din evanghelistul Matei chiar n latin, desigur pentru oaspeii de la comitat, dar i pentru a-i arta tiina, ntruct 1-a tradus i n limba poporului de rnd, i nc ntr-o form corect - semn c pregtise dinainte ce avea s predice. Dup slujb, oamenii au ieit pe rnd n curtea bisericii i n drumul din faa porii. Popa Pitula a alergat acas s fie amiaza gata pentru atia oaspei, cum nu mai fuseser poate de la sfinirea bisericii. Buciumanii au neles pe dat c mria sa i domnii vor lua amiaza la printele, dei civa au rmas nedumerii de ce sniile ateapt dincoace de pod, lng curtea bisericii, nu la poarta popii Pitula. Dup ce a ajuns la poarta bisericii, vicarul s-a oprit i s-a uitat njur. Chiar n drum, la civa pai de el, sttea o doamn de statur mijlocie, cam brnace la fa i cu puin rocat n mijlocul obrajilor, iar n jurul ei o seam de brbai artoi, ntre care unul mai nalt nu putea fi altul dect Pitoc, fiindc ceilali de-abia i ajungeau cam pn la piept. Dup ce a msurat-o din ochi, s-a mai uitat i n cealalt parte, apoi i-a mpreunat minile n fa ca pentru predic. - Iubiilor, cum stai cu procesul vost? Avei ceva rspuns? - Avem, mria ta! L-o adus doamna noast, - E cumva aici? A vrea s stau puin de vorb cu ea. Catarina Varga s-a desprins dintre buciumam i vicarul i-a pit n ntmpinare. Zmbetele s-au ntlnit n amndou prile i con- versaia a nceput n ungurete, pornind cu pai mici ctre sniile ce ateptau. Oamenii s-au ferit, uotind ntre ei: - Uite, m, c mria sa se da n vorb cu doamna noast l - Uite, c-o luat-o chiar de bra i-i vorbesc aa, n tain.

Au ajuns ta sanie i vorbesc mereu ungurete. Protopopul Ighian s-a urcat n sania vicarului i ateapt. Buciumanii au rmas locului lng poarta bisericii, de unde li se vede mai bine, locul fiind 265

mai ridicai. Controlorul iuluiu i fiul su s-au urcat i ei n sania lor i ateapt, ei fiind cei din urm, aguna vorbete mereu i cu coada ochiului se uit n lturi, n sania din mijloc, s-au urcat judele nobililor Tovissy i administratorul silvic, Wohlhirt, doar viceco- mitele adast, cu un picior pe talpa sniei. Se vede c ateapt ceva, dar buciumanii nu pricep. Apoi aguna se apropie de doamna lor i spune ceva. Ea d din cap c nu vrea. - Mi, s tii c mria sa o poftete n sanie i ea nu vrea, se aude un glas printre buciumanii ce se uit ca mpietrii. Deodat, aguna se repede i o prinde n brae cam din jos de bru, apoi o ridic i o mpinge n sanie lng protopop, dup care sare lng ea i o ine strns de mn, strignd: - Hajcsad, lantsi\' Vicecomitele sare i el i sniile pornesc n galop. Trec ca ful- gerul pe pod, trec i de poarta popii. Doamna se zbate, vrea s sar din sanie. Vicarul o ine ncletat n brae. Se aude strignd: - Ajutor!! - Srii, m, bat-v Dumnezeu, uite, o duc pe doamna noast! Uite c vrea s sar i vicrcul n-o las! Buciumanii se uit i nu le vine s cread, att de mare le-a fost uluiala. Cnd s-au dezmeticit, s-a iscat o hrmlaie i cei vreo ase sute au prins a viermui, ncstiind de ce s apuce. Civa mai tineri i mai iui de picior au luat-o la fug pe urma sniilor, poate le vor ajunge. Fug pe ntrecute, trec de casa popii, se ndeprteaz pe drum n jos, pn ce trec de cotul care i ascunde. La poarta lui Horomoa ateptau legai trei cai cu berbinele goale la tarni, schimbndu-se de pe un picior pe altul, cu capetele plecate a somnoreal. Nite mogoeni aduseser vin, dup cum le trimisese vorb Horomoa nc din ajun, dup ce a aflat c se va strnge lume mult la Izbita. Pitoc nu dovedea s deznoade funiile de grbit ce era. l ajut Horomoa, dup ce 1-a ajuns din urm i leapd berbinele goale dincolo de gardul curii. Mogoenii ames- tecai printre atta lume abia acum bg de seam i fug s-i caute caii. Pitoc se uit o dat lung la ei i le strig doar: -M! - Stai, m, pe loc pn ne ntoarcem, c-o lum aici peste Plaiu, s le inem calea colo cnd crmesc spre Dealu Mare, i opcete Horomoa. Avei grij de berbine. Tu, Salvin, d-le ceva de amiazi la aietia, c noi ne ducem. ' Mn, Ioanei! (mag.)

266
- Da unde vft ducei? - ntreba ea din cornul trnaului, fn- nodndu-i nframa pe care se vede c o luase n fug. - La dracu sa te duc pe tine, rspunde vrtos Horomoa, Salvina se uit cum ncalec i Pitoc strig ctre cineva, facndu-i semn i cu mna: - Hai mai iute! n fug sosete Furcoi cu dou puti, una o d lui Pitoc, apoi ncalec i el pe un cal. - Cori i tu iute cu puca, strig Horomoaa, aducndu-i amin- te abia dup ce 1-a vzut pe Furcoi. Cei doi au pornit n galop pe lng vale s apuce pe Pru Plaiului, fr s-1 mai atepte pe Horomoaa. l ajung pe Nionioi fugnd spre cas. - M, gat-i iute calul i cur i tu dup noi cu puca. - Aa fac, merei numa nainte - i le face semn .spre Plaiu. Mai vin i alii, voi inei-i numa pe loc, pn cnd v ajungem. n urma lor s-au pornit i alii pe jos. Cu graba, i-a luat fiecare pe ce a putut pune mna: par, stlp de gard, secure sau furc de fier. Se ntrec s fug, dar ajung n curnd la crarea ce urc pe lng Pru Plaiului. Clreii sunt departe nainte, dar la urcu trebuie s mearg i ei la pas. Bieii cai ar merge poate mai repede, dar le alunec mereu cte un picior, cum e crarea bttorit i lucie. - Pn-i lumea nu ne vedem n vrf, atta-mi pare de ncet! - rsufl Pitoc, btndu-i clciele cizmelor de coastele calului. i ncurc ru i ocoliurile crrii, cnd ntr-o parte, cnd n cealalt. Ar lsa crarea s-o ia de-a dreptul prin pdure, dar zpada e prea mare i nu se vede nici o urm. - Mi, de ce n-o fcut btrnii noti calea aiasta s mearg drept, nu tot vintri? - ntreab Horomoaa care i ajunsese din urm i silea calul s nu rmn napoi, cum nimerise unul sfrijit, de i se puteau numra coastele. - De ce nu s-o gndit nime c-a veni vreme cnd trebuie s ias una fug pn la Dealu Mare, i rspunse Furcoi, cu o mn pe patul putii s nu-1 izbeasc n olduri din cltinrile calului ce se opintea s fac pai mari peste grunjii de zpad ngheat rosto- golii din susui crrii cine tie de

unde. Cnd au ajuns sub Mgur, de unde nu mai urca drumul, li s-a prut c au prins pe Dumnezeu de un picior. Caii se fcuser tot o ap, peau gfind, cu pntecele zbtflndu-se ca un foi i ar fi stat locului mcar o clip, dar buciumanii i-au lovit cu funia cpstrului

267
s-o ia n galop. Crarea mergea lin i ocolea moul de pdure al Mgurii, cobornd spre Pru Bolundeului care curgea spre Cerbu s dea n Valea Abrudului dincolo de culmea despritoare de Izbita i Sat. Caii s-au aternut pe fug nebun, pufnind pe nri aerul prea mult, pe care trebuia s-1 nghit. Copitele rsunau ca pe un butoi gol, zvrlind bulgrii de zpad ngheat. - Hai s-i ajungem! - strig Pitoc cu o mn ridicat, cum se plecase peste oblnc. Valea era goal, strbtut doar de pria i de crarea care l nsoea. La ntlnirea cu prul care venea dinspre stnga, de sub Dealu Mare, erau vreo dou uri pe care clreii n-au vreme s le vad. Ajung n drumul de ar de la Abrud spre Zlatna, peste Dealu Mare, i se opresc n mijlocul lui, nedumerii. Caii rsufl greu, abia i mai trag sufletul, n vreme ce clreii stau cu urechile aintite, ca s prind orice zgomot n lungul drumu- lui. Se i vedea n lungul lui o bucat bun, iar cruii se auzeau i mai departe, valea fiind ngust, bine strmtorat de coastele pri- poroase. - M, ia hai s ne uitm i n sus, c de colea se vede pn n Dealu Mare, vorbi Furcoi, ndemnndui calul s apuce spre stn- ga, n susul vii. Mai merg cam o btaie de puc, de unde zresc drumul trecnd Dealu Mare i se opresc, cu ochii n susul drumului. Se vedea ca-n palm pn pe culme, afar de cotul pe gura unui pru din dreap- ta. Stau i ateapt, poate numrnd n gnd cam ct i-ar trebui unei snii s ias din ocolul nevzut. - Mi, or fi trecut? - ntreb Pitoc, uitndu-se cu spaim la cei doi, ateptnd s fie dat de minciun. Urme de sanie sunt ele mai multe, doar drumu-i umblat i neaua-i mai de mult. - N-a crede, cuscre, rspunde Furcoi, uitndu-se cu luare- aminte la semnele de pe alunecuul drumului, ca i cum ar fi vrut s numere ceva. - M, iac un om l - strig Horomoa i art cu mna spre ura pe lng care trecuser n galop. Cei trei se ntorc s-i in calea. Era tocmai Gheorghe Dandea din Cerbu care venise s-i adape vitele iernate aici la locul de fanat mai mult.

- M, Gheorghe, vzui vreo sanie trecnd spre Dealu Mare? - ntreb Pitoc de departe, grbindu-i calul s-1 ajung. - M, Sumneoane, togma cnd ieeam din poiat am zrit dou snii apucnd pe drum n sus, cam pe unde v opriri voi mai 268
nainte. Da fugeau pogan, c numa ce le-am zrit, i s-o i dus pe drum n sus. - Dou zici cfl erau? Cu ci cai? - mi pare c una avea patru cai, da nu tiu, ceea dinainte, ori aiasta dinapoi, n-am putut lua seama, c, cum s zic, o trecut ca ful- gerul. - Da cam de ct vreme? ~ ntreab iari Pitoc, trgndu-i calul de cpstru s nu ias din drumul de ar. ~ Aiasta ce s zic, ar fi cam o jumtate de ceas, de nu mai bine. Ca dup aceea am slobozit vacile la ap, apoi le-am nchis i le-am fcut mestecturi. Socot s fie cam atta. Da ce-i baiu? Pitoc d doar din mn i-i scap din gurfl cteva sudalmc pe drum la vale. - Acum nu mai avem ce, sniile o fi zburat pe drum la vale, cine le mai poate ajunge? Perirea sA le mance! Ve/.i, m, cum ne-o lu de sub nas? i la atta lume! Dumnezu lui de vicre, c-aiesta de bun sam-i drac, nu pop! - Da cine s-o gndit c mria sa vine cu gndul dracului, m, cuscre? - ncerc Furcoi s-1 mbuneze. i s-o face el sluga domnilor de la fiscu, Dumncznu cui l-o adus vicre! - se amestec i Horomoa. Pitoc nu mai zice nimic, descleca i duce calul la sprtura din gheaa prului, fcut de Gheorghe Dandea ca s-i poat adap vitele. - Stm o r s mai rsufle i bieii cai, n-avem la ce mai grbi acuma. Hii, de le-ar fi trsnit Dumnezu oblu-n numele tatlui! - se descarc Pitoc, cu mna pe funia cpstrului i cu ochii la grumazul calului pe care se zreau nghiiturile cu noduri. Ceilali descleca i ei i duc caii Ia apa tuit. Gheorghe Dandea se apropie de Pitoc. St o clip n cumpn, apoi ntreab cu sfial: - O fi ceva de ru? Am vrut s vin i eu la Izbita, da n-am avut pe cine la marh, c-am rmas singur

acas. Nu cumva... - i vorba i s-a oprit n grumaz.

Pitoc d doar din mn, apoi i potrivete cciula, ca s se poat uita mai bine in susut Prului Bolundeului pe unde au venit. Aproape de culme, zrete civa clrei pornii n fug nebun spre ei. - Stai, m, nu mai venirei! - ie strig Pitoc, ridicnd i mna. Deprtarea e prea mare s rzbat vorba lui groas pn acolo. 269
- Las-i s vie, acuma tot atta-, !1 opcete Furcoi, cu o mna pe botul calului care s-a apropiat prea tare. Clreii se apropie. Sunt patru. Dinainte, vin Coleeriu i Nio- nioi. Cnd ajung lng ei, se opresc i se uit ntrebtori. O clip rmn toi mui. - Or trecut? - ntreab Coleeriu, cu spaim n glas. Cei trei dau din cap cam deodat. - Hu, bat-i unul Dumnezu s-i bat! - i Coleeriu se uit la cei ce s-au oprit cam dinapoia lui, cu funia cpestrelor n mn. Mai stau aa o bucat, n vreme ce caii se mai schimb pe cte un picior. Gheorghe Dandea se apropie i se uit Ia Coleeriu. - S fi tiut eu ce i cum, le puteam pune civa butuci aici, n lungul drumului, era musai s se deie jos i zboveau un drab. Vorba lui i-a nepat acolo unde i durea mai tare, nct Pitoc a zvrlit din mn, ca i cum ar fi vrut s i-o arunce ca pe o netreb- nic, apoi a tras de cpstru i a pornit napoi pe Pru Bolunde- ului. Cei doi s-au urcat clri i s-au luat dup el, urmai de cei ce nu apucaser s mai dcscalcce. Mergeau toi ca plouai, cu gurile ncletate, ca unii ce nu mai aveau ce s-i spun n ziua aceea. Spre scar, vicarul a ajuns n Zlatna, de unde s-a grbit s scrie efului visteriei din Sibiu, Ndasdy, an'unndu-i izbnda, Prizo- niera a fost predat peste noapte directorului domeniului, Nemegyei, care a raportat lui Ndasdy, ca s jubileze mpreun. A doua zi, vi- carul a dus captiva pn la Ighiu, iar n 20 ianuarie pn n Aiud, unde a depus-o Ia nchisoarea comitatului, fiind nsoit de vicecomitele Pogny i de judele nobililor, Tovissy. n aceeai zi, aguna trimite guvernatorului Telcki un raport amnunit, plin de bravuri nchipuite, pentru c nici o porunc bise- riceasc nu socotete minciuna drept pcat, fie ct de mic, de unde i nevoia de jurmnt: i sosind astfel ziua fatal, de 18 ianuarie, m-am deplasat la biserica districtului numit Izbita al localitii Bu- cium, mpreun cu stimaii funcionari amintii ai comitatului, iar din partea domeniului regal, cu controlorul loan iuluiu i admi- nistratorul silvic losif Wohlhirt, unde, dup serviciul divin, am inut nvtura arhiereasc amsurat srbtorii i unei adunri de apro- ximativ 600-700 de persoane. Dup care, invitnd poporul s se pronune n privina soartei sale i neprimind un rspuns lmurit, am ntrebat poporul dac are un reprezentant n proces? i, primind rspuns afirmativ, i-am rugat s-1 aduc n faa mea... Au plecat doi ini i au adus n faa mea o femeie de statur scund, pe care am

270
ntrebat-o cine este? Pricepnd de Ia ea ca este Ecaterina Varga, ara invitat-o cu severitate s spun amnunit cine este ea, deoarece poporul povestete fiscului despre ea lucruri mari i miraculoase, c este membr a unei familii mari, c ar dispune de anumite scri- sori privilegiate i pecei, crora nici un funcionar nu are curajul s li se mpotriveasc, i altele asemntoare. Dar la toate acestea a rspuns c aceste tiri i zvonuri despre ea sunt vorbe goale, iar cu privire la cauza ranilor din Bucium a declarat c, potrivit porun- cilor supreme, a fost hotrt o nou cercetare. De aceea am gsit bine s-1 rog aci pe stimatul vicecomite s citeasc n faa poporu- lui graiosul ordin al excelenei voastre adresat mie la 14 noiembrie anul trecut, dar n timpul acesta ea a voit s se furieze din biserica printre popor - eu ns, apropiindu-m de ea, am prins-o i am aezat-o mai aproape de mine. Dup acestea, am adus la cunotina poporului n mod deschis toate intrigile i purtrile ci mpotriva legilor, prin care obinuia s stoarc bani de la ei, precum i marile primejdii n care vor cdea inevitabil.dac aceast instigatoare va mai sta printre ei i care se ascunde acolo numai spre paguba lor. n urma acestora, arn adus la cunotina poporului de cteva sute de ini adunai acolo graiosul ordin de a o preda pe Ecaterina Varga, le-am spus de-a dreptul c nu voi mai lsa printre ei pe aceast instigatoare periculoas, ci c o voi lua cu mine i voi pune s fie trimis n patria ei. Dup acestea, ndemnndu-i spre purtri creti- neti i ceteneti chibzuite i virtuoase, la supunere i cinste fa de autoriti, cum i spre ndeplinirea punctual a obligaiilor lor, am scos pe instigatoare din biseric, pe care domnul vicecomite i domnul jude al nobililor au dus-o de bra i m-au urmat

mpreun cu ceilali preoi i slujbai camerali fr ca cineva s fi pronunat vreo vorb de protest, deoarece toi erau surprini i lmurii nde- ajuns asupra uneltirilor acestei femei. Astfel m-am aezat direct n sanie, lund cu mine pe Ecaterina Varga i pe domnul vicecomite. Atunci s-au auzit cteva cuvinte din partea mulimii: c nu ng- duim s fie luat doamna noastr, anume din partea lui Simion andru Pitoc, care mi-a apucat caii pentru a m reine, dar la aver- tismentul meu s-a dat la o parte numaidect. Aceast nensemnat rezisten manifestat de civa rani m-a convins i mai mult c poporul nsui a primit i a privit bucuros cele petrecute. Astfel am adus-o pe instigatoare nc n aceeai zi la Zlatna, de unde a doua zi am ajuns la Ighiu, iar de aici, a treia zi, adic la 20 ianuarie, am dus-o mpreun cu stimaii domni vicecomite i jude al nobililor,

271
amintii mai sus, la nchisoarea din Aiud a nobilului comitat, unde se gsete i acum". i, pentru a dovedi ct de mare poate fi zelul su apostolicesc, vicarul propunea guvernatorului Teleki ca ...locuitorii cei mai de seam i mai ataai instigatoarei s nu rmn nepedepsii". El i mai ngduia i s previn viitoarele rele, propunnd ndeprtarea definitiv a instigatoarei: Animat de credina care arde necontenit n inima mea, att pentru naltul nostru guvern, ct i pentru pacea patriei noastre, aflu c ar fi foarte pgubitoare i periculoas urmarea acestui caz nefast, dac adic instigatoarea Ecaterina Varga, captiv acum, s-ar putea napoia printre acetia oricnd, i chiar dup un timp orict de ndelungat, ceea ce eu a spera cu att mai puin probabil, cu ct este mai limpede c nu va putea scpa de arest o dat cu pedeapsa ei binemeritat ca tulburtoare a linitii publice". Guvernul s-a artat totui mai blnd dect arhipstorii] fa de turma lui, n-a mai urmrit pe buciumanii care au ajutat-o, mulu- mindu-se c a pus mna pe cpetenia lor, pe care a niutat-o peste o lun n nchisoarea militar din Blgracl, tocmai unde a stat i Horea prins, de team s nu fie eliberat de buciumanii rsculai. De unde se poate vedea c nici el nu a dat crezare tuturor laudelor de sine ale vicarului c bieii de acolo s-ar fi bucurat de prinderea ei. Mai trziu, istoricii apologei ai lui aguna vor da crezmnt nsilrilor vitejeti din acest raport ctre guvernator, ludndu-i fapta, iar relatarea lui Simion.Balint, la vremea aceea preot n Roia Abru- dului, scris cnd avea 65 de ani, a fost socotit de ei drept o dena- turare a unui senil slab de minte, fr a mai cerceta printre btrnii satului de partea cui st adevrul. Elogiile acestor apologei conti- nuau felicitrile multe pe care le-a strns vicarul de la guvernatorul Telek', de la vistierul Ndasdy, de la cancelarul vienez Josika, de la preedintele cmrii miniere din Viena, Kubek. Pe la jumtatea Iui februarie, vicarul s-a nfiat n persoan la guvernatorul Teleki, pentru a fi srbtorit cu pompa cuvenit. Chipul exemplar n care i-a ndeplinit nalta misiune a fost copleit de felicitrile tuturor domnilor din cancelaria guvernului. N-au fost uitai nici cei de jos, mai cu seam preoii prtori din Bucium, care au primit chiar premii n bani, att ca au fost mai mici dect cele primite de trdtorii lui Horea i Cloca. Rsplata cea mare a pri- mit-o aguna, cum i se cuvenea cu vrf i ndesat. De acum, putea dormi linitit, tiind c scaunul episcopal va fi ocupat de el. Att c alegerea nu s-a fcut ndat, sinodul va fi convocat de-abia la nce-

272
putui lui decembrie, ntrzierea i avea tlcul ei, probabil trebuia s se mai piard din dezgustul pricinuit de isprava vicarului care va fi ntrit opoziiile unor protopopi. Se poate bnui c, n acest rstimp, guvernul Transilvaniei a lucrat printre protopopii alegtori s le ctige adeziunea, mai ales c protopopul frunta al Zrnetilor, Popazu, ar fi zis: i vicariu au intrat n Ardeal cu prevaricaie i noi nu vom lsa ca i vldic s se fac cu prevaricaie". De aceea, baronul Kemeny a ptruns pn n anticamera sinodului eparhial s-i sftuiasc pe protopopi: Vedei de alegei om harnic. aguna e bun". Nu a primit el toate voturile, dei nu la mare distan de protopopii loan Moga i Moise Fulea. ntruct mpratul avea cderea s numeasc pe unul dintre primii trei candidai, alegerea lui aguna era asigurat - cum se va adeveri prin decretul din 5 februarie 1848. Apologeii si, precum i cei mai muli istorici, l vor ridica la rangul nalt de cel mai mare ierarh din Transilvania, n primul rnd pentru meritele sale organi- zatorice i de stimulare a zelului pastoral, uitnd cu desvrire meritele tot att de mari pe care le-a dovedit ca expert inegalabil n tehnica rpirilor, vdindu-se un precursor de seam al celor din epoca contemporan, cu mijloace de transport neasemuit superioare traciunii cu cai. Pe deasupra, naltul ierarh a mai sfinit la acea Dobotca/, pen- tru deplina izbnd, i o cruce de lemn, nlocuit mai trziu cu una de piatr, spre venicirea pomenirii evenimentului prin care acc.stn

primea i un soclu sacral. Istoricii de mai trziu vor trece sub tcere i inovaia c era unica rpire n care viclenia s-a mbinat cu sacra- lul. Se vede c i istoria are uneori umorul ei, puin cam negru...

273

XIV
DEZGHEUL CEL MARE S-A PORNIT

o dat cu primvara anului urmtor. Zvonuri despre vlvtaia din Paris din februarie 1848 au rzbtut i prin Transilvania, trunchiate i mai ales nflorite, dar lumea le- da i nu Ie da crezare. Iat c n martie se mic lumea i la Viena, apoi chiar la Budapesta. Buciumanii putur vedea negru pe alb vestea cea mare n Gazeta de Transilvania din 15/27 martie, unde George Bari publica hotrrea dietei Ungariei c ...vor n- ceta toate robotele, iobagii nu vor mai fi iobagi, ci oameni liberi, pentru c proprietarii vor lua despgubirea de la Stat... Plnsul m neac, pentru c n viaa mea public de jurnalist lovit i cutrie- rat de attea valuri i prigoniri nemeritate, nu mai cunoscui alt bucurie". Gazeta trecuse prin mai multe mini pn ce ajunse i la popa Pitula, care o desptur tocmai pe pod, unde adstau mai muli izbieni, s mai pun ara la cale, cum le era obiceiul. Citi articolul lui Bari i rnptur iari gazeta s o pun n buzunarul larg al sumanului. - Aiasta trebuie s o pun bine, i se cade la un loc cu crile sfinte. Vedei c scrie cum spunea doamna noastr c tot omul se nate liber. - Aa-i, domnu printe! Zicea ea c-om ajunge acelea zile i iact se-mplinete! - vorbi Furcoi, artnd cu mna spre gazeta ce i arta un col ieit din buzunar. - Acuma de bun sam scap i ea din temnia Blgradului s-o vedem iar aici ntre noi, se art Nionioi din capul podului, sosit mai n urm. - S fim cu luare-aminte, de-acum nainte se vor ntmpla lucruri mari. M duc ca mi-i de grab - si popa pomi spre cas. 274

~ Vor veni vremurile de care spunea doamna noast. Oare ce-ar fi s ne ducem noi pe la Blgrad s vedem locul cu temnia, nu cumva am putea mica ceva s o scoatem de-acolo? C iac-i trecut anul de cnd i tot acolo unde o stat i Horea nost, vorbi Furcoi ctre cei rmai. C bine zici tu! Hai s ne-nsmm dar civa s ne ducem o dat pn acolo, apoi s ne judecm. Pe la sfritul lui martie, civa buciumani au fost zrii dnd trcoale temniei din poarta cea mare a cetii. Santinelele i-au observat c se uit cam lung i au raportat ierarhic. Ca urmare, n 4 aprilie, generalul comandant al trupelor din Transilvania, baronul Anton von Puchner scria guvernatorului Telckt despre vetile ngri- jortoare c buciumani i s-ar pregti s atace cetatea ca s elibereze pe temuta instigatoare, n final, generalul aduga: Chiar dac lirile de mai sus nu se confirm n ntregime, totui n vremurile agitate de azi, ele ne ndeamn s fim prudeni i pun problema dac trans- ferarea instigatoarei, chiar i la Gherla, nu ar da loc la dezordini. Cum aici trebuie s evitm orice prilej de agitaie a spiritelor, n-ar fi oare mai recomandabil s-o ndeprtm n vreo fortrea din afara rii - de pild, la Arad sau la Timioara?" Guvernul din Cluj rs- punde generalului comandant c agitatoarea trebuie s fie de fa la proces, de aceea trebuie inut mai departe la Blgrad sub paz militar. El a cerut n mai multe rnduri urgentarea procesului, dar dosarul s-a micat cu ncetineal de melc, nct abia la l iulie 1848 directorul fiscal Donth 1-a naintat guvernului, cu cele zece puncte de acuzaie. Evenimentele din acea var fierbinte nu au mai ngduit desfurarea procesului. Clocotul din ar rzbtuse i n muni, nc n 6 aprilie s-au inut adunri n Abrud, Cmpeni i Bistra, n care au vorbit loan Buteanu, Avram lancu i Simion Balint. Buteanu fusese prin martie pn la Zagreb pentru un proces i avea nc naintea ochilor agitaia croailor pentru pstrarea drepturilor naionale. Acolo a auzit ntia oar c ungurii plnuiesc, prin unirea cu Ungaria, ma- ghiarizarea tuturor naionalitilor. Agitaia s-a ntins i n celelalte sate de pe Arieul superior, iar n 9 aprilie s-a desfurat la Zlatna o adunare popular a crturarilor romni pentru a ntmpina cu bucurie semnele unei ornduiri noi, aductoare de dreptate pentru toate popoarele.

Curnd, zorile att de luminoase aveau s se ntunece. Dieta Ungariei votase i unirea Transilvaniei cu Ungaria, fr s asigure 275
drepturile cuvenite i ceorSlte popoare la via naional. Studenii din Cluj manifestau cel raai

zgomotos a ajunul dietei Transilvaniei, care trebuia s voteze i ea aceast unire. Strigtul unio vagy halal (Unire sau moarte") a strbtut ca un cuit prin inimile romnilor. La nceput, articolele votate despre desfiinarea iofagiei i egali- tatea n drepturi a tuturor locuitorilor au orbit pe muli, nchipuin- du-i c haina libertii i va acoperi pe toi deopotriv. Abia cteva mini mai luminate iau dat seama c se legifera numai libertatea individual, nu i cea naional, prin care fiecare popor cultiv patri- moniul su spiritual n limb, datini i organizare. Vizionarii au pit n frunte, ntand steaua ce trebuia s fie cluza tuturor romnilor. n sptmna Patilor, teologul Ion Faur s-a ntors n vacan prin Bucium, n trecere, s-a oprit pe la popa din Izbita, lsndu-i dou manifeste, ca s le citeasc mulimii de Pati. Teologul mai adusese i numra! din 29 martie a! revistei Foaie pentru minte, inim i literatur, n care Alexandru Papiu Ilarian, cancelistul de la Tabla regeasc clin Trgu Mure, fcea o dare de seam despre frmntrile tinerilor maghiari i romni din capitala secuimii, - Stai, frate, s-1 citesc i eu. Pn atunci, fa bine i gust din ce i-a adus preoteasa i pe urm poi pleca. Adic stai, c mi sluga s te duc cu trsura pn la Abrud, ca pe un domn mare ce eti - i popa i desfcu faa ntr-un zmbet adnc, lurninndu-i ochii. - Student teolog, nu domn mare, l corect Faur, lund n mn o plcint de post, pe care nu tia de unde s o nceap. - Ba, pentru vetile pe care ni le-ai adus, eti nu se poate mai mare! Iac, eu am cincizeci i doi de ani, dar n-am visat s-ajung vreodat zilele aiestea - i popa desfcu revista i se aplec s citeasc articolul. De abia o desfcu, i tresri: I-auzi cum ncepe: Ieri si astzi i se prea c eti n Anglia, nu n Transilvania, n Oorhei. Pe ulie, n mai multe locuri adunri, gloate de oameni, coalea ascultnd cuvntri rostite n glasuri detuntoare, coalea ce- tind novele, al cror cuprins urmat de strigte zgomotoase,.." Mi, pare c nici nu-i vine s crezi! i nc n limba noastr! apoi popa se cufund mai lacom n lectur. Din cnd n cnd, zicea da, da" i btea cu degetul pe slove spre mai bun luare-aminte. Ctre sfr- it, faa i se lumin, strfulgerri de o clip i se aprindeau n ochi, apoi se stingeau aidoma unei scntei. Se rezem de speteaza scau- nului i dete capul pe spate, cu n oftat pe care nu i-I putea nbui. Uite ce zice aicea, de-mi vine s iau foc aci pe scaun. Trebuie s-o citesc tare, s-o mai auzi t dumneata o dat ce frumoas cuvntare.

276
Ian ascult: Aadar, petiiune din partea prostimei!" Ai auzit? - i popa ls s-i cad revista, cci ochii i-i ascunse n mini, poate li se ntunecase vederea dup cele citite. Apoi, ca ruinat de cele ntmplate, lu iari revista i citi mai departe: ntr-adevr, pe calea dreptului i dreptii ce prostimea are de a cere, i acum e timpul, pentru Dumnezeu! Romnilor din Transilvania, acuma e timpul! Nu ntrziai, nu v mai lsai n starea pomenit de moi de str- moi, minutul binevenit iat-1! Cerei nainte de toate rscumprare total, fr nici o despgubire; de aci urmeaz toate drepturile ci- vile i politice, aadar i reprezentaiune i altele. Cerei respectarea limbei voastre celei romneti n biserici, coalele de pe sate i altele dintru nti... Srmanii de noi, no romnilor alt erezitate nu ne-au rmas de la strbuni fr singur, dar singur limba, acest scump odor, acest nepreuit tezaur al naiune! romneti..." Glasul i se neca dup cte un cuvnt, apoi se avnta mai departe. Ctre sfrit, mai ncetini i citi n linite, scond cte un da" i dnd din cap. Dup ultimul rnd, tresri din nou i ntinse arttorul spre Faur care i tergea degetele unse. Vezi c studenii sai n-au vrut s subscrie unirea cu Ungaria? Saii mai cu cap, nu vreau s i-1 bage n la! Nu zic bine? Faur ddu doar din cap, apoi se ridic, pesemne era grbit s ajung acas. Popa se ridic i el, i ntinse revista i iei repede n curte. Uitase s spun slugii s prind caii, dar avusese de grij preoteasa, nct se ntoarse frecndu-i palmele c are preoteas aa de deteapt, l conduse pe teolog pn n drum, unde atepta trsu- ra, urndu-i srbtori fericite, cu dorina de a se ntlni prin Abrud, unde popa se va duce pe la fiic-sa chiar de Pati, poale a doua zi, luni, dei nu se va ine trg. n dumineca Patilor, 23 aprilie, biserica din Izbita era tixit de lume. La sfritul slujbei, popa pi n faa altarului clesfttcflnd nite hrtii scrise de mn. Se mai uit o dat peste ele, dac sunt tn ordinea cuvenit, apoi la oamenii care ateptau cu sufletul la gur veti mari crora zvonurile le dduser aripi i mai mari. - Iubiilor, ascultai de la mine s v mprtesc o veste mare pe care ara ateptat-o, pot zice, din ziua cnd am dat a pricepe ce e bine i ce e ru pe lumea aiasta. Din gazete i din unul-altul, ai auzit c popoarele au pit pe fa s-i croiasc alt drum, drumul direptii. Ascultai dar, c am s v

citesc din aceast Provocafiu- ne, trimis din Sibiu la sfritul lunii trecute n toat Transilvania. Nou ne-a adus-o teologul Ion Faur, cruia trebuie s-i spunem toi 277 un mare mulam! (Mare mulam!" - repet lumea ca o singur gur.) Dup cte a aflat el pe la Blaj, e scris de Simion Brnuiu, o minte luminat, cum puine avem astzi. E compus ca pentru preoi, nobili adic nemei, apoi ostatici i tot poporul rumnesc din Transilvania noastr, eu v citesc acuma numa ce ine de toi: Ungurii cheam pe ardeleni la unire. Clujul s-au dechiarat cu mare solemnitate cum c vrea a se uni; aa vor face i secuii; poate numai saii nu vor vrea. Dar romnii ce vor face? De la dezlegarea ntre- brii acesteia atrn viaa sau moartea romnilor. Aici se cade s-i deschid ochii tot romnul c acum a venit timpul cu care, de se vor folosi bine, ie vor dobndi toate, iar de se vor folosi ru, le vor pierde toate i care le-au mai rmas, adec-i vor pierde naionali- tatea i cu ea toate. Ascultai dar, strnepoii romanilor, aceea ce s cade s cugete i griasc astzi tot romnul, fie pop, fie nobil, osta, cetean sau stean, ascultai ce se cade astzi s rspund ungurilor, secuilor i sailor! Noi romnii nu vrem pn atunci despre unirea asta cu voi ungurii a vorbi, pn cnd nu se va pune naia romn iar la vrednicia acea politic, de care ai dezbrcat-o voi ungurii, secuii i saii. Voi ai fcut asupra naii noastre cum v-au plcut, ai pus n Aprobatele voastre cum c romnii, naia cea mai veche a Ardealului, e numai suferit, i-ai scos pn n ziua de astzi de la toate deregtoriile cele mai nalte. Toate cele gras vi le-ai inut vou; de au ajuns vreun romn la vreo deregtorie, pe acela 1-ai fcut s-i lase legea sa, s se lepede de maica sa care 1-au nscut, 1-au aplecat, i de naia care 1-au inut la scoale cu sudoarea ei pe seama voastr. Destul, mai ncolo nu vreau a v numra pca- tele, ca s nu turburm cu pomenirea lor srbtoarea aceasta minu- nat a popoarelor, care o au fcut Dumnezeu, Domnul popoarelor, s ne bucurm i sa ne veselim ntr-nsa. Astzi rsun cuvntul dulce al libertii n toate cetile, mne va rsuna n toate satele. Astzi este ziua nvierii popoarelor celor moarte!

Romnilor! ascultai, voi pn acum ai fost mori politicete, numai pe unguri i cunoate legile rii, iar nu alte naii vii politi- cete. Voi, dar, un milion i trei sute de mii i mai bine de romni, nu suntei pe lume ca naie, nc o dat, frailor! Astzi este ziua nvierii dreptului nostru. Vrem dar s rstumm piatra de pe mor- mnt, s dezlegm nfuraturile naii romne cele de zece sute de ani, ca s ias din groap i s triasc n veci". Popa se opri, aez foaia n urma celorlalte, fugi cu degetul pe cea pe care o strbtea cu ochii, pn ce se opri la un semn. n bise278 ricfl, struia o tcere nfricoat. Oamenii stteau ca ngheai, parc uitaser s mai rsufle. Doar jeurile de lemn btrn mai pocneau din cnd fn cnd, mirate i ele de vorbele grele care le fceau i pe ele s se cutremure. Popa ridic ochii spre enoriai, apoi citi partea de la sfrit: Romni, ceteni i steni! S nu facei cumva pagube nimrui, c oamenii cei ce fac acestea nu sunt vrednci de libertate. Ascultai sfaturile frailor votri, stai totdeauna credincioi mpra- tului, dar cerei s se tearg iobgimea, c de vreo zece sute de ani ai pltit pmntul. Auzii, iubii frai, asla-i politica aceea care v poate mntui i numele vostru. V rugm, pentru Dumnezeu, pentru fericirea i cinstea voastr, s nu ascultai de alte politice. Ungurii vor zice: Unii-v mai nti cu noi i apoi v vom da asta i asta. Mai dunezi zicea ungurii: nvai-ne limba, apoi v vom da drep- turi. Auzii, frailor, la idei sucite! Cine i-au mputernicit pre ei ca s lege drepturile de limb sau unire? Nu le credei, vreu a v nela; rspundei-le: proclamai pe naia romn, lsai-o n dieta Ardea- lului prin reprezentani alei de romni dup numrul naii noastre, lsai pe romni la judeele comitatelor, districtelor, scaunelor - i atunci vom vorbi i noi ca naie cu voi ca naie. nc o dat, frailor! Fr naie, i republica e numai un des- potism afurisit. tergerea iobgiei, naia romn, ca naie romn, congres naional n care s ne nelegem mai nti despre dobndi- rea acestora. Nici mai mult, nici mai puin, aceasta mai nti, cele- lalte se vor adauge: fr aceasta i raiul e iad. Afurisit s fie n veci oricare romn va ndrzni a face vreo unire pn nu va fi proclamat naia romn ca naie primit sensu politico. Poporul romn de aceea nu vrea a ti, numai dac se va primi naia i se va terge iobgia, atunci vom fi odihnii i frai cu toii - Vivat naio romana\" Popa strnse hrtiile ntr-o mn, iar cu cealalt i scoase batista, s-i tearg broboanele de sudoare ce i se prelingeau n barba stufoas surie. Oamenii se cltinar n jeuri, vroind s se mai dezmoreasc dup ploaia cu foc. - Ai auzit, iubiilor, vorbe mari, vorbe grele, cum numa din gura doamnei noastre ai mai auzit

rsunnd. Aiestea-s vorbe de foc, vorbe gata s mute munii din locl Aiasta-i predic de Pati! S tii c de cnd e neamul nostru n-a rsunat predic mai aprins ca aceea pe care o ascultari acuma. Eu n-am auzit din gura nimnui cuvntare mai fierbinte care s ard pn la oase. i nici Pati mai vesele ca acuma n-am pomenit nicicnd, iat, eu am mplinit cinci- zeci i doi de ani i cei mai btrni tiu i ei mai bine, c nu ne-am 279 putut veseli niciodat ca la aceste Sfinte Pati, care putem zice c sunt cu adevrat nvierea noastr ca popor, cum zice i fericitul Brnuiu. S ne veselim i s ne gndim cum trebuie s purcedem mai departe. Iat, mai am o Proclamaie circulariu, pe care o voi citi la vecernie, v spun numa pe scurt c ndeamn mai nti pe protopopi s vin la adunarea de la Blaj, acum, pe Dumineca Tomii, mpreun cu preoii i cu cte doi oameni din fiecare sat. Mai sunt cteva zile care ne despart de ziua cea mare, ziua cea nfricoat a direptii noastre. Pn atunci, s ne ntrim inimile i s ne limpezim minile, c iat, vremea se apropie. i se opri, cu gura uscat. Ar fi vrut s mai adauge multe, despre srbtoarea nvierii care s-a potrivit ca niciodat cu cea a nvierii neamului, dar a simit c limba nu i se mai poate despleteci din uscciunea care i s-a lsat n gur. Rosti doar un slab Cristos a nviat", cu semnul binecuvntrii de sfrit i se ntoarse n altar s se dezbrace de ornate, punnd mai nti pe crsnic s deschid ferestruica de aerisire. Srbtorile au trecut ca o prere, mai iute ca niciodat, cu graba de a apuca Dumineca Tomii. La Blaj, izbienii au trimis pe Coleeriu i pe Horomoa, care s-au ntors s duc pe mai muli la cea dea doua adunare, peste dou sptmni. Muntenii s-au dus toi clri, cu lancu i Buteanu n frunte, umplnd piaa Blajului cu tropotele i vivatele lor. Au votat i ei faimoasele puncte despre drepturile naiunii romne. Buciumanii s-au bucurat mai mult dect toi ceilali cnd marea adunare a votat al aselea din cele aispre- zece Punturi ale naiunii romne transilvane'. Naiunea romn cere desfiinarea dijmei, adic zeciuielii (Zehend) metalelor create n patria aceasta, care zeciuial este o adevrat piedic pentru lucrarea minelor. La toi proprietarii de fodine s li se dea acelai drept n privina msurei hotarului fodinei". S-au ntors acas bei de bucurie. Nu i mai gseau locul nici cei rmai acas, dup ce au neles c de acum nainte toi vor fi biei egali, hotarul fiind al unuia, ct i al altuia. Va veni o comisie care s msoare pentru fiecare teritoriul minei, pentru a fi nscris n mapele casei minelor, ca proprietate deplin. Cnd va veni comisia? Aceasta nu se tie nc, va trebui ca punturile s fie votate i de dieta Transilvaniei, dar lucrul nu va ntrzia mult, pentru c n Sibiu lucreaz un comitet anume pentru romni - care este, de fapt, un guvern rumnesc". Din el fac parte ambii conductori ai lor de la Blaj, Avram lancu i loait Buteanu, de aceea ei au rmas n Sibiu, ca s se atearn pe lucru. 280 Vara anului 1848 va fi mai fierbinte dect celelalte veri ale veacului. Drzenia romnilor afiat la Blaj cu atta curaj va strni mnia ungurilor unioniti. Credina conductorilor romnilor c toate se vor desfura n linite, prin miestria cuvntului i puterea votului, s-a dovedit i de data aceasta deart, n curnd, toi cei care au fost la adunarea de pe Cmpia Libertii vor fi urmrii i supui la cazne. Strigtul Unire sau moarte" va deveni mai slba- tic i va cere s fie scldat n snge. Semnalul a fost dat de mcelul de la Mihal, din 2 iunie, cnd armata secuiasc a mpucat, din or- dinul prefectului judeului Alba de Jos, Nicolae Bniy, doisprezece rani i a rnit ali nou, pentru o livad pe care le-o smulsese cu civa ani nainte groful din partea locului. De aci nainte, violenele se vor ine lan, dreptatea va fi aprata cu arma n mn. Comitetul permanent din Sibiu se va dovedi neputincios, cu toate strdaniile vicepreedintelui su, Simion Brnuiu, i, nu peste mult, va fi des- fiinat, iar membrii si, fugrii peste hotare. Era ct pe-aci ca locul Mihalului s-1 ia Abrudul, dac nu s-ar fi ivit oameni potrivii s sting scnteia. Fptui s-a petrecut tocmai la dou sptmni dup marca adunare de la Blaj, adic n 29 mai, ntr-o krrri, zi de trg. Veniser buciumam mai muli cu aurul la cmar, voioi c au scpat de zeciuial i de attea robote. Cum rmsese obiceiul din btrni, dup trgauri oamenii se strngeau la crm s-i petreac n lege, cu ceterai care le tiau ziclile lor de joc. Buciumanii trgeau la crma de la intrarea n Abrud, zis a iui Tutuc, n marginea unui pria, aproape de vrsarea lui n Valea Abrudului. Lumea nu a luat seama c ungurii din ora se narma- ser, formnd o gard naional, potrivit poruncilor mai nalte, gata s vneze romnii ca tulburtori ai ordinei publice, n ziua aceea, crma M Tutuc a fost anume deochiat,

mbiind lumea la pruieli i la vrsare de snge. Blestemia a nceput de la o femeie beat care l-a plesnit n obraz pe unui loan Olteanu pentru c n-a luat-o la joc. L-a lovit cu sticla att de tare, nct l-a umplut de snge, apoi a luat-o la fog srind pe fereastr. Garditii unguri vin n fug i fncep s bat cu patul putilor romnii din crm, iar pe sohodo- leanul Ion Ghioanca l neap cu baionetele i l duc la arestul oraului. Dup vreun ceas, vin la crm mai muli buciumani, pui pe petrecere, ntre ei, i Candin Danciu din Izbita, zis Horomoa, venit cam afumat i cu nenorocul s dea ochi cu Gheorghe Toma, tot din Izbita, cu care se mai certase de la un loc din coasta Plaiului, pe care l folosiser cnd unul, cnd altul i acuma se zbteau s 281 rmn la unul dintre ei o dat cu tergerea iobgiei. Un ungur tnr din Abrud, cruia i plceau pruieiile, se amestec n cearta lor, asrnuindu-1 cnd pe unul, cnd pe altul. Larma s-a ntins, pn a prins de veste o patrul comandat de senatorul oraului, Ludovic Koncz. Cnd a intrat pe u, Gheorghe Toma a srit pe fereastr i s-a fcut nevzut. Fr s cerceteze mai nti de unde a pornit pri- cina, garditii se reped cu patul putilor asupra celui rmas, cci Horomoa nu fugise, mai ales c era cu Koncz ntr-o tregie care lucra o min din Comu Botului. Koncz s-a fcut c nu-1 cunoate i a lsat garditii s-1 nmoaie cu patul putilor, pn ce Horomoa s-a vzut nevoit s strige: - Nu m bate, m, Koncz, c-i sunt treag! Ce, nu m mai cunoti? Tocmai intr pe u ali buciumani, ntre cari i unul de vaz din asa, Moise Macavei, mpreun cu un preot. Vznd cum l bat i auzindu-1 cum strig, cei doi se roag s-1 ierte. Garditii ntorc paturile putilor mpotriva lor. Moise Macavei, mai sprinten de picior, o ia la fug, dar preotul se alege cu nite bufnite zdravene. Garda s-a nfierbntat i trebuie s se descurce oricum, de aceea iese pe strad la vntoare de romni. Pe care cum l ajung, garditii l trntesc la pmnt i ncep a-i numra paturi de puc. Romnii fugrii se strng peste Valea Abrudului, pe locul trgului, nu departe de crm, la umbra unei slcii. Horomoa sttea n mijlocul lor, cu capul umflat de fiile de pnz prin care rzbtuse sngele. - Mi, oameni buni, aiasta nu se mai poate! - strig Furcoi s se aud peste toi. - Hai s le dm i noi ce-i a lor, se rsti Pitoc, cu statura lui care l ridica deasupra tuturor. - M, punei mna pe ce putei i s pornim pe ei, Dumnezu lor nc! - strig Furcoi a doua oar. Civa aveau crji ferecate, dar cei mai muli veniser cu mna goal. Prind a rupe stlpii gardului, cte unul culegnd i cte o pr- jin mnat de viituri i aruncat pe prundiul de la cot i pornesc spre centrul oraului, unde erau primria i sediul grzii ungureti. Ulia mergea pe lng casele popii Pitula, unde se strngeau n flecare luni preoii din partea locului, unii venii i ei cu aurul la c- mar. Fereastra dinspre uli se nimerise deschisa i rzbate prin ea lolota buciumanilor. Popa Pitula sare de pe scaun i se uit. - Mi, haidem iute jos, c-i bai mare. - Ce bai? - ntreab Simion Baiint, parohul Roiei Abrudului. 282 Popa Pi(ul nu mai st s rspund i coboar n fug pe trepte, cu capul gol. Ceilali din odaie, preoii Simion Balint i Moise Nista din Bucium, apoi Simion Sterca iuluiu i Alexandru Coloiu din Abrud ies dup el i l ajung n uli. - Stai, mi oameni buni, ce vrei s facei? - le strig popa Pitula, cu minile n lturi n mijlocul uliei pentru a-i opri. La nceput, oamenii pesc fr gnd de a ncetini, dar cnd vd atia fruntai, se opresc. - Iac ce vrem, printe - i Pitoc l arat pe Horomoa, cu capul nfurat i cu petele de snge petrecute prin fa. Horomoa povestete cele ntmplate, ajutndu-se mai mult de mini care arat pe rnd locurile lovite sau nepenite de baionete. Popa Balint se apropie de el i se uit bine, ca i cum i-ar numra petele de snge. - Ascultai-m, buciumanilor, se silete popa Balint a vorbi ct mai potolit, voi m cunoatei de mult i eu nc v cunosc pe muli dintre voi, stai s ne gndim dac e bine s v ducei unde ai por- nit. Eu zic c nu, iubiilor, i iat de ce. Mai nti, voi v ducei cu bte i cu pari, iar ei au puti cu baionete, aa c muli vei cdea i nu v vei mai ntoarce acas la ai votri. Al doilea, nici nu e cretinete s ne omoram unii pe alii pentru nite prpdii. Poate n-ai bgat seama c acuma toi prpdiii dintre ungurii Abrudului au cptat puti i vreau s arate cine-s ei. Vorba btrneasc zice c s nu-i prinzi mintea cu prostul. Aa c eu zic s-i strngem cu legea. Fac eu o rugare chiar acuma, s-mi spuie Candin si care-o mai fost de fa de cum s-o nceput pn n capt, c eu i atac i

la aceea c au dat puti i la oameni scoi nu demult din temni, oameni cu capul a mn, cum se zice romnete. i o trimet tocmai acolo sus, la guvernul din Cluj, s tie ce blstmii fac grzile lor. Aa! i ce-i n mn nu-i minciun, hai sus n cas, tu, Candine, i nc unul ori doi, s-o scriem i s-i dm calea la guvernul rii, s ias o comisie s vad ce i cum.

Dup o clip de chibzuial, buciumanii s-au uitat unii la alii, apoi au dat din cap i au nceput sa se mprtie, lsnd parii n dun- ga vii pe gardul ce lega slciile de straj. Horomoa i cu ali doi s-au strecurat n curtea popii, s urce treptele n urma oaspeilor ce vorbeau tare despre cele ntmplate i pomeneau mereu Comitetul romn permanent din Sibiu i pe Simion Brnuiu. Avram lancu s-a ntors de la Sibiu s organizeze muntele pen- tru aprare armat, n 6 iunie, la trecerea prin Bucium, Cerbu tine
283
o cuvntare prin care ndeamn oamenii s se narmeze mcar cu coase ndreptate, iar faurii satelor s fac lnci zi i noapte, cci mcelul de la Mihal nu poate s rmn nepedepsit. De acolo s-a dus pe Arie n sus s strneasc i vsarii i faurii locului. Ungurii au rspuns cu msuri mai aspre. Rnd pe rnd, au ridi- cat spnzurtori n apropierea satelor romneti, iar comisiile de recrutare au pornit la nrolarea recruilor romni n regimente ungu- reti, n localitile care preau mai ameninate de romni, s-au trimis detaamente militare. Buciumanii ateptau i ei s vad ridicndu-se spnzurtori n captul Abrudului, s le poat vedea cnd s-or duce la trg. Serile, se mai strngeau la crma lui Horomoa s mai cumpneasc cele auzite din unul i din altul, venii de pe la trguri sau mai de de- parte. Cei mai nelipsit era Huhu, care tia i cele mai multe, dei nu citea nici o gazet. - M, voi tii c pe domeniul de sus topii or tapat iobgia? - De unde tii tu, Huhule? - l nep Horomoa de cealalt parte a trbii. Treaba mea de unde, da oblu aa-i cum v spusei. - Du-te, m omule, nu vorovi ce nu este! Doar azi m-am ntlnit cu un cmpnar care s-o nimerit acolo la birul Teodor Teoc unde s-or adunat lancu, Balint, Buteanu i mai civa. i zice c lancu io-ndemnat pe toi, acu, cnd fu trgul, s-i ndrepte coase- le, c o sosit ziua, numa nu se tie ceasul, s fie toi gata. - i le-o mai spus c de azi ncolo s asculte numa de el, se amestec i Coleeriu. - Asta ce spui eu o fost dup aceea, ia acu vreo zi-dou, nu mai mult. Zice c veneau carele pe Arie n jos s duc lemne la Ofan- baia. Da se strnseser o grmad de care, pe amndou Arieurile, i pe cel Mic, i pe cel Mare, cum veneau de-acolo din pdurile de la Biharia i de la Curcubeta. Unul dup altul, unul dup altul, d-i s mearg pe drum n jos. i s-o nimerit de s-or ntlnit amndou capetele acolea, la Gura Rurilor, cum i zice, din sus de Cmpeni. i numa ce se arat lancu clare pe un cal alb, nu l-o vzut nime dincotro, o ieit aa, ca din pmnt. i zice c venea ca trsnetul, cu calul scprnd scntei din potcoave i s-o oprit acolo unde s-o ntlnit carele. O ridicat mna i-o strigat de s-o cutremurat toi de glasul ala pogan: Jos crligele! De azi s-o gtat iobgia, merei n treaba voastr". i zice c oamenii or crezut dinti c glumete, or stat locului, s-or uitat la el, i gata! i-atunci zice c o luat-o cu calul 284 de-anieptea pe lng ei, nti pe Arieul Mare, apoi pe Arieul Mic i striga din fuga calului: Jos crligele c de azi s-o gtat iob- gia!" Dac-or auzit a doua oar, bieilor oameni li s-or muiat picioarele, s-or lsat pe ruda carului i-or nceput s plng, unul dup altul, vezi - de bucurie c-or scpat de la robie. i cnd o vzut aa, lancu s-o mai luat o dat clare pe lng carele lor, dintr-un capt ntr-altul, zbura cu calul, de numa scntei sreau din potcoave i rdea i el, de prere bun, i striga: De azi nainte, pdurile-s a voastre!" i-odat nu l-o mai vzut nime, nici pe drum n sus, nici pe drum n joc. Dup aceea, s-or strns mai muli, or lsat carele pe loc i s-or adunat acolea la pod. Acela fu lancu, criorul nost!" - o zis unul din Vidra care l-o cunoscut bine. Ba nu! Acela o fost un nger cobort din cer anume s ne aduc vestea" o strigat un btrn de pe Arieul Mare. Ba nu, doar noi l cunoscurm bine" - sar mai muli vidreni. Nu se poate, m! Nu vzuri cum trecea calul, de nici n-atingea pmntul? i nu vzuri c-o ieit ca din pmnt i la urm iar aa, de nu l-o mai vzut nime ncotro o dat?" - o zis i cei de pe cellalt Arie. Hai, se iau aci la sfad c-i lancu, c nu-i el... - Da tu ce crezi? - l opaci Furcoi. - Ce cred eu? N-am fost acolo s vd, da v spui cine-o fost. lancu o fost de bun sam, da cu porunc

de la doamna noast! Deodat se fcu linite n crm. Oamenii amuir, cu privirile n pmnt. Huhu i nvlui pe rnd cu privirea i, simind c-i are pe toi n mn, i drese glasul. - Nu v vine a crede, c ea, sraca, i-acolo-n temnia unde o stat i Horea i-i pzit de haiduci muli. Destul c-ntr-o zi o trecut pe deasupra temniei o pasre mare, cu aripile ct o ur, i ct ce 6 btui o dat din aripi peste temni, toi or adormit - da un somn greu, nu aa. i-atunci pasrea s-o lsat la fereastr i doamna noast i-o pus n plisc scrisoarea ctre lancu cu poruncile s tape iobgia i oamenii s-i ieie pdurile. - M, Huhule, de ce n-o ieit i doamna noast cu pasrea ceea, dac-o fost aa de nzdrvan? ntreb ntr-un trziu Horomoa, ca i cum i-ar fi adus aminte de ceva uitat.

- De ce? Stai s-i spui de ce - i Huhu sri de pe lavi - nc n-o sosit vremea aceea! Ea ateapt pn se mplinete vremea ei. i atunci s-a arta i ea cu sabia direptii n mn! Apoi Huhu porni drept spre u i iei, fr s se mai uite la cei ramai, care preau i ei amorii de flfitul psrii nzdrvane... 285
Iat ca, pe mijlocul lunii iunie, se arat n inut comisia venit s dea n proprietate locurile folosite de toi iobagii. Preedintele ei era tocmai prietenul lor cel mare, directorul fostului domeniu fiscal, Nemegyei, nct muntenii au mirosit de ndat c nu poate s fie lucru curat, dei nu tiau c acesta ceruse vicepreedintelui tezau- rariatului din Sibiu n 4 iunie s intervin la guvernatorul Teleki pentru ndeprtarea preotului Simion Balint i a tnrului Avram lancu din aceast regiune". Ca s-i ascund gndurile, comisia a vestit oamenilor, ndat dup sosire, n ziua de Rusalii, 18 iunie, desfiinarea iobgiei, decretat de guvernatorul Transilvaniei, dar n ziua urmtoare au nceput s soseasc la Abrud companii de secui i de soldai sub arme. De cum s-au artat acetia n inut, a i nceput vntoarea dup cpeteniile romnilor. Civa au scpat i s-au ascuns n locuri dosite. Avram lancu i-a petrecut toat vara n pdurile de neptruns dintre Bulzeti i Bljeni, unde l ajungeau numai curieri credincioi, cu veti din inut i de la Comitetul din Sibiu. Preotul Simion Balint a ncput pe minile soldailor, care 1au trt de barb pe strzile Abrudului pn la o cas improvizata n nchisoare. Buciumanii au aflat c a fost nchis drept rzbunare pentru cererea trimis guvernului mpotriva slbticiilor garditilor dezmai i au nceput s se mite. Intr-o zi, preotul din Izbita s-a nfiat, n fruntea unei delega- ii, la primarul Abrudului, Carol Nagy, un venetic nu se tia de unde pripit, care izbutise s se fac ales n fruntea oraului. Primarul s-a rstit la ei, pomenindu-le cteodat de Kutya Horia, apoi le-a spus c plnuiesc rsturnarea rii i moartea ungurilor. Buciumanii n-au avut cu cine se mai sftui, efii romnilor fiind plecai sau as- cuni pe unde nu tiau ei. Cteva zile i-au tot btut capul i nu tiau cum s porneasc. n 11 iulie, s-a ntmplat ceva ce i-a sculat pe toi n picioare. Nite romni s-au apropiat de casa unde erau nchii mai muli fruntai de ai lor i au dat n vorb cu santinelele care s-au nimerit s fie soldai polonezi. Au adus cu ei i butur pe sub tundre, au prins a-i mbia, pn ce i-au mbtat bine, apoi au deschis ua i toi cei apte arestai au fugit s-i piard urma. Simion Balint se nime- rise nchis n alt cas, ca un duman mai de temut; unde era bine pzit de voluntari secui, care nu mai puteau fi momii cu vinars, orict de tare ar fi fost. Atunci buciumanii s-au neles s dea un fel de asalt oraului. La cteva zile dup fuga celor scpai din temni, s-au artat prin ora, au trecut pe la toi romnii, sftuindu-i s-i 286 ia cu sine ce pot i s prseasc Abrudul, cci va fi prpd mare. Romnii oreni s~au supus i ungurii, cnd i-au vzut crndu-se cu ce puteau duce, s-au nfrcat, netiind ce i ateapt. Buciumaim s-au mprit n dou cete i, o dat cu lsarea nopii, au ocupat cele dou dealuri de deasupra oraului. Ca la un semn, au nceput a plpi focuri pe amndou coastele, la nceput rzlee i palide, apoi din ce n ce mai multe i cu plli, de parc s-ar fi aprins cine tie ce ur acoperit cu paie. n vlvtaia flcrilor, ungurii din ora vedeau pe romni miunnd de la unii la alii, lrmuind tare s fie auzii din vale i slobozind i cte un foc de puc. Focurile multe n ntunerecul nopii le-a furiat o fric n oase, s le nghee sngele n vine. Toat noaptea au

privegheat n ateptare, cu sufletul la gur c se vor pomeni atacai, nu se tie cu ce putere. Poate n noaptea aceea trebuia s se adevereasc zvonul iscat de vreo zi-dou, c Avram lancu ar sosi de la Vidra cu cinci sute de moi asupra lor. Ziua i-a apucat cu aceeai fric n oase, care i-a cuminit din- tr-odat. i ca s fie mai ferii de rele, peste puin, n i? iulie, 1-au dus pe Simion Balint tocmai la Aiud, n temnia comitatului. i, ca nu cumva s afle buciumanii ori enoriaii si din Roia, ungurii 1-au dus n puterea nopii, ntr-o cru nesat de voluntari secui. Acolo va atepta popa Balint, pn ce romnii l vor cere, cu ameninri tari, !a cea de-a treia adunare de la Blaj, din 16 septembrie.

287 XV
VARA A ARTAT C, N TRANSILVANIA,

vremea petiiilor trecuse de mult. Conductorii romnilor, Cei mai muli abia ieii de pe bncile colilor, cu capetele pline de paragrafele dreptului natural i al ginilor, i-au nchipuit c ajunge formularea drepturilor pentru ca acestea s devin fapte mplinite. Unire sau moarte", deviza prea scump a vechilor stpni, nu vroia s tie de astfel de norme, partizanii ei nu puteau dect s-i mai adauge dictonul tertium non datur*. Ea a silit pe romni s treac de la stadiul de oameni panici, cum s-au ntors de la votul naional de pe Cmpia Libertii, la acela de lupttori.cu arma n mn. Violenei trebuia s i se rspund cu violen. Sate arse i prdate, oameni schingiuii, mpucai sau spnzurai artaser i celor mai panici c deviza propovduit la Duminica Tomii de tinerii nfl- crai, Dac-i d dumanul o palm peste obraz, ntoarce i cealal- t parte s-i mai dea una", nu putea duce dect la pieire naional. Romnilor le trebuia alt crm. Aceasta o va da cea de-a treia adunare de la Blaj, din 16-28 septembrie 1848. Romnii s-au adunat mai bine organizai i unii chiar narmai, semn de maturitate mai coapt n aceast var fierbinte de schin- giuiri i persecuii n mas. Cei mai maturi s-au dovedit cei ase mii de moi de sub comanda lui Avram lancu, care au venit nu numai narmai, ci i instruii militrete. Dezbaterile au fost mai scurte i mai imperative, izvorte dintr-o hotrre de fier. Modelul 1-a oferit Avram lancu care, de la tribun, a rostit numai cuvinte de foc: Preteniile noastre sunt sfinte, precum e sfnt dreptatea - i noi, romnii, vom fi gata a le apra cu orice pre".
1

Al treilea s lipseasc (lat.), 288

La asemenea cuvinte de foc, se cuvenea tot o pecetluire de foc i lancu sloboade pistolul n nlimea vzduhului, ca s fie i cerul martor n venicie. Romnii au vzut cu ochii care va fi calea de urmat de acum nainte. Hotrrile adunrii nu au mai fost cereri de mil i poman, ci somaii drze: romnii resping unirea cu Unga- ria, cer diet i guvern n care s intre i ei, potrivit numrului lor. i, pentru a le putea pretinde, poporul romn a trecut la narmare i ...a hotrt .a primi arme i a forma Gvardie Naional pentru securan public, adec tot omul de la 17 pn la 50 de ani e datori a avea o puc sau, dac nu, o lance, o sabie, pistoale i alte arme, cum au avut mai nainte nemeii i cum au de la 3/15 martie saii i toi supuii nlatului mprat". Romnii vor fi condui de un comitet, numit Comitetul de Pacificaiune", prezidat de Sirnion Brnuiu i avridu-1 secretar pe George Bariiu. Comitetul purcede de ndat la organizare, n consonan cu generalul-comandant al Transilvaniei, baronul Anton von Puchner. Avea precdere organizarea grzilor naionale de glo- tai, aa-ziii landturm-uri, de aceea Comitetul mparte teritoriul Transilvaniei n cincisprezece prefecturi militare, numind pentru fiecare cte un prefect i un viceprefect, apoi tribuni subordonai. Poporul narmat dintr-o prefectur alctuiete o legiune, condus de un prefect i un viceprefect. Fiecare legiune are pn la zece batalioane, conduse de cte un tribun i ajutat de un vicetribun, iar un batalion are zece centurii, conduse de un centurion, numit i c- pitan", ajutat de un vicecenturion, pe cnd unitatea cea mai mic, grupa, alctuit din zece oameni, st sub poruncile unui decurion. Atare sistem de organizare zecimal arta c n Transilvania au renviat, dup aptesprezece veacuri, faimoasele legiuni romane, cu acvilele lor aurite care le vor duce din glorie n glorie. Acum, ro- mnii transilvneni vd pind naintea lor umbra sacr a falnicului Caius Ulpius Traianus, renscut din ruinele Sarmizegetusei, pen- tru a le arta cu dreapta ntins ncotro s porneasc, aa cum era nfiat i pe metopele columnei sale, diriguind legiunile romane mpotriva lui Decebal. Umbra s-a scuturat de cenua attor veacuri, pentru a rsri mai impozant n faa urmailor care vor s-i scu- ture i ei rugina lsat de lanurile iobgiei. n curnd, ei vor vedea ca aceast umbra le va fi nu numai cluz, ci i unicul sprijin sigur i neprecupeit, unicul aliat care nu-i va trda ca mpratul cel viu, n oare s-au ncrezut orbete. Era ntia punere n practic a nv- turilor coalei latiniste.

289 ntors n muni, lancu se ocup vrtos cu organizarea land- turm-v\\\\ n Legiunea Aurria Gemina, n amintirea celei ce staio- nase la Apulurh-Blgrad (Alba lulia) cu attea veacuri nainte.
De-abia de acum nainte va avea prilej s cunoasc din ce n ce mai adnc ce poate nsemna perfidia habsburgic. nc de la nce- put, s-a vzut cum comitetul romn a cerut arme pentru cei 195.000 de brbai recrutai i a primit abia 1.200 de puti, unele cu tirbituri sau alte ponoase. Generalul baron von Puchner i va mini mereu c nu are de unde le da, dar romnii vd bine c saii au primit toi, iar cnd Bem va cuceri Sibiul, numai bine va pune mna pe cinci mii de puti noi, mpreun cu mormane de muniie. n Bucium, se formeaz un batalion condus de vicetribunul Dionisie Popovici. Este nzestrat mai bine, buciumanii avnd mai multe puti, chiar dac erau numai de vntoare, pentru c i cu acestea se poate trage bine n duman de pe coastele dealurilor, unde valea e strmt. Porunca cea dinti primit de la Comitetul de Pacificaiune era dezarmarea grzilor ungureti, n prefectura lui, ntins de la poalele Munilor Apuseni din valea Mureului dintre Aiud i Alba lulia, pn n culmea Bihorului, lancu avea de dezar- mat pe cei din Abrud, apoi o gard mai mic n Cricu. Ungurii din Abrud au rspuns cu blndee la somaia lui lancu i n 21 octom- brie au depus armele, declarnduse ceteni panici. lancu devine, n acelai timp, i conductorul administrativ al munilor i toi i se supun de voie, ca unuia pe care natura 1-a nzestrat pentru aceasta, de aceea oamenii nu-1 vor mai numi dect criorul nost", adic voievodul inutului muntos, ca unul ce se ngrijete de toate nevoile lor. Unii tribuni au numai ndatoriri administrative, de a se ngriji de aprovizionarea inutului, n primul rnd de procurarea cerealelor, inutul muntos fiind din vechi tributar esului. Pentru buna ordine, el organizeaz i o ierarhie judectoreasc potrivit pentru atare inut. lancu studiase dreptul, fcuse practic de avocat i cunotea vechea organizare a satelor romneti, de aceea el renvie scaunul stesc de judecat, alctuit din oameni alei de popor, iar ca instan suprem este nfiinat Magistratul din Cmpeni, n fruntea cruia numete ca jude primar pe fostul su coleg de la drept, losif Sterca iuluiu. Oamenii se bucur din toata inima pentru c au ajuns i ei s-i petreac viaa ntr-o adevrat ar Romneasc", m limba lor i cu conductori alei dintre ei, lepdnd pentru vecie zdrenele iobgiei. Focul de le-ar f! mncat mai de mult...

290 Iarna anului 1848-1849 va fi viforoasa i grea, cu munii copleii de nmei. lancu i-ar f chivernisit mai bine inutul, dacft n-ar fi fost chemat s& coboare cu gloatele sale n valea Mureului, mpotriva ungurilor ale cror oti regulate ncep s ptrund din Ungaria. Generalii austrieci sunt btui pe rnd, de ndat ce Bem devine comandantul diviziilor trimise n Transilvania. Loviturile lui sunt cu adevrat zdrobitoare, nct, pe la sfritul lui martie, generalii austrieci sunt scoi din Transilvania. Doar Munii Apuseni i cetatea Blgradului i se mai opun, cu puteri slbite. Inelul mpotri- va munilor se strnge o dat cu venirea primverii. Toate cile de ptrundere n muni sunt ocupate de trupe maghiare, gata s nain- teze la atac. Dac s-ar putea dintr-odat din toate prile, capitu- larea romnilor va fi ca i sigur. Prefecii legiunilor din muni tiu aceasta i vor chibzui, la fiecare micare a dumanului, cum se vor putea mpotrivi mai bine. Avram lancu, acum prefect general, este, n fapt, conductorul tuturor romnilor liberi, deoarece comitetul romn din Sibiu a fost silit s se refugieze peste muni, ncetndu-i activitatea.JEl trebuie s in sus steagul naiunii sale i s vegheze la soarta unui popor ntreg. Mulimea de refugiai din Transilvania ocupat, ba chiar din ara Romneasc, st mrturie zi de zi, clip de clip, de ct rspundere s-a ngrmdit p'e umerii lui de tnr abia ieit din coli. Doar umbra lui Traian mai sclipete undeva n zri, ca o stea orbitoare de atta strlucire. Prefecii i tribunii, cres- cui n lumina ei, cred orbete n ea i n aceasta i st tria legiu- nilor. Toate trectorile n muni sunt pzite, cu posturi de observaie n locuri mai nalte. Noaptea, focurile ce ard pe culmi se zresc de departe de pe cmpiile de la poale, tot attea ochiuri de veghe m- potriva dumanului. Buciumam! trebuie s aib n paz culmea Dealu Ma^e cu dru- mul care vine pe Ampoi n sus de la Blgrad la Zlatna. Tribunul lor, teologul din Abrud loan Faur, i rnduiete de paz pe la Corabia i mai ales pe la Dealu Mare. Din cnd n cnd, i adun pe glotaii mai apropiai n loagrul" din Mgura Plaiului, de unde se vede bine la Dealu Mare, apoi spre miazzi, spre valea Ampoiului. ngri- jorarea e mare de cnd nu mai au veti despre ce se petrece n lume, iar aprovizionarea cu bucate aproape a ncetat. Poalele munilor sunt ocupate de trupele ungureti,

care supravegheaz orice micare, nct muntenii nu mai pot cobor cu caii dup gru i porumb, ca n vreme de pace. De aceea, litra de bucate se scumpete de pe o zi pe alta, ajungnd i de cinci ori preul din zi de trg. Mai scump a

291
devenit sarea, dar oamenii s-au nvat s mnnce i nesrat. Bu- ciumanii o duc mai greu de cnd cmara nu le mai ia aur i team- purile mai mult stau dect macin. S-ar strecura ei cumva cu aurul mai departe, spre Cluj i Sibiu, dar i gozarii care l cumpr pe sub mn au intrat parc n pmnt de frica soldailor care s-ar bucura grozav s pun mna pe el. Nici o primvar nu va mai fi att de grea ca aceea. Prin aprilie 1849, buciumanii afl c prefectul cel mai viteaz din afara munilor, loan Axente Sever, a fost mpins de unguri pn sus pe Valea Ampoiului i de srbtorile Patilor i-a ntrit poziia de lupt tocmai la Valea Dosului, la apus de Zlatna. Printr-o procla- maie, Axente cheam la lupt i stenii din localitile vecine, apoi l ntiineaz i pe lancu, cerndu-i ajutor, n 18 aprilie, ungurii care ocupaser Zlatna pornesc spre Abrud, dar gloatele lui Axente i opresc la Valea Dosului. Dup mai multe ceasuri de lupt, ungurii se retrag n Zlatna. Dup-amiaz, sosete ajutorul trimis de lancu, nct Axente pregtete atacul mpotriva poziiilor din Zlatna. O centurie de buciumam plecase pe drumul Zlatnei de la Cora- bia, pe Gruiul Vcarilor, innd mereu culmea, s li se vad pn n Zlatna. Cnd s coboare de la Corabia, l ntlnesc pe Huhu, poposit la Fntna Craiului, cu o tundr ponosit pe el i cu pipa pe care se cznea s i-o aprind si nu-i mai lua iasca foc. - M, hai i tu cu noi, c-i gsi acolo cu ce s-i aprinzi pipa, i strig cineva din rnduri. - C bine zici! Hai dar cu voi - i Huhu se scoal, gata s se aeze undeva. - M, cum te iei tu aa, cu mna goal? - i strig centurionul ce pea mai pe o parte. - Las, c-mi iau eu de la ei. Mai multe, nu numa una, adaug dup o clip. Doar de-aceea m-am luat cu voi. Voia bun se strnete printre glotai, muli cu puti de vn- toare. Drumul era prea ngust pentru atia, cum mergeau vorbind i rznd, ar fi vrut s se aud unii pe alii. Dinspre apus btea un vnt subire i rece care zdrenuia norii i i mna fii-fii undeva spre valea Mureului sau poate mai departe. Au mers o bucat, pn ce au ajuns la un dmb ca un cucui pe culmea dealului, de unde se desfcea o crare spre stnga s coboare n Valea Vltorilor. Cei din fa s-au oprit s se strng toi.

- Oare bgmu-ne pe vale? - ntreab cineva. 292


- Nu, nu, inem dealul, ca ungurii poate sa fi apucat pe vale n sus i de aici i vedem mai bine, apoi suntem i mai aprai. S dm odat fa cu Axente, s ne rnduiasc el ce s facem, porunci cen- turionul, sosit din urm. Se urnesc din nou aa, grmad, fiindu-le mai ndemn aa strni, nct cuprind i din rtul ce se inea de o parte i de alta a drumului. Trecuse bine de amiazi cnd au ajuns deasupra Zlatnei. S-au oprit la priponii pe care trebuia s coboare i s-au uitat n susul vii, pe unde ar fi trebuit s atepte i gloatele lui Axente. Drumul se zrea pustiu, ca i luncile din preajm, se vede c oamenii se as- cunseser sus pe coaste, pe la uri i mietori, din calea lupttorilor. Deodat, zresc la dou csue din susul Ampoiului, aproape de o pdurice, civa oameni care par s se uite spre ei. Sunt mbrcai romnete, cum e portul pe valea Mureului. - Trebuie s fie de-ai lui Axente! Ia fugi tu, lonu, i spune-le c buciumanii ateapt aici, l mn centurionul. Pn s se ntoarc tafeta, zresc venind plcuri-plcuri de oameni dinspre Abrud. Nu se vede bine dac in pe umeri puti sau coase ndreptate, dar trebuie s fie arme, altfel nu le-ar inea aa drepte. Cnd gloatele ajung la cele dou csue, se opresc i se aeaz jos pe rt, n marginea drumului. De bun scam se odihnesc dup un mar lung, fiind venii tocmai din Cmpeni, din tabra lui lancu. Nu trece o jumtate de ceas i glotaii pornesc pe rnd spre Zlatna. Cei dinti, trebuie s fie cam o roat, o iau pe coast n sus spre ei. Pesemne vor ataca mpreun. Alii o iau pe drum n jos, dar mprtiai, de o parte i de alta a drumului. Acetia sunt vntori, cci la fiecare se zrete puca n mn. napoia lor, se urnete ncet 6 mulime ngrmdit care nu pot fi dect lncierii, cei care atac dumanul numai corp la corp, cu lancea sau cu coasa ndreptat. Cei mai muli au sumane sure - trebuie s fie moi de pe Arieul mic. tafeta sosete naintea celorlali pornii spre

ei i aduce po- runca s atace i ei ndat dup ntia mpuctur. S fie cu bgare de seam, dumanul s-a oprit la marginea oraului, mai sus de irul caselor de sub coast. Cnd vor ajunge n btaia lor, sa se opreasc i s nceap focul, dar cu gloane bine ochite. Buciumanii se desfac n lturi pe o linie i coboar ncet, ca i cum s-ar teme s nu alunece pe rtul nverzit. Vd piaa desfcut ca a tarab, cu casele niruite de o parte i de alta, iar mai sus spre stnga Valea Vltorilor care desparte alte iruri de case. Dincolo de 293 vale, spre rsrit, se nal turnurile celor trei biserici, dou cocoate pe coast, ale romnilor, iar cea ungureasc chiar jos n col piei care se desface ca foile unui trifoi. Deodat, se aude o mpuctur. Buciumanii se opresc s se dumireasc de unde a pornit. Aripa lor dreapt s-a unit cu cea trimis de Axente i se pregtesc s atace mpreun. Dup scurtul popas, irul lupttorilor pornete din nou s coboare spre casele.de jos. Coboar, pn ce se descarc mai multe puti mpotriva lor. Nu au lovit pe nimeni, se vede c sunt nc de- parte, dar lupta a nceput. Cei mai muli stau ntr-un genunche i se uit mereu, s zreasc unde stau pitii ungurii. Se scoal i coboar unul cte unid, pn cnd rsun o nou puctur. Mai au puin pn ia gardul unei livezi, ar fi bine s ajung pn acolo - li se d mai bine de pu'cat. Coboar fr grij, cnd unii, cnd alii i ajung la gard. mpucturile ungurilor s-au nteit. Buciumanii ncep i ei s rspund. Gloanele uier, iar pe a caseie de jos se zrete cte 0 indil srind. Focul ine o bucat bun, de la o vreme cei de jos rspuns din ce nce mai rar. Apoi nu mai trag i se zresc furnicnd pe lng case, ieind apoi n strada din lungul Ampoiului i trecnd dincolo de ru pe o punte cu straj subire, fiindc se vede cltinn- du-se, cum pesc grbii unul dup altul. Tocmai atunci ajunge i loan Axerite Sever la buciumani. Vine clare pe un cal de munte cu picioare subiri i iui. De sub plrie 1 se zrete chipul drz, cu ochii negri lucioi i barba ncurcat deasupra gulerului. Centurionul i iese n ntmpinare i i strng minile. Vorbete centurionul, Axente ascult i rde. Cteodat pare c se ncrunt, apoi iari rde. Descleca i se d dup gtul calului pe care i reazm o mn i nu-i mai pot vedea dect ca- pul. Centurionul s-a apropiat mai mult i Axente i arat cu degetul nite case arse lng biserica ungureasc. Mai sosete un alt domn, tot clare pe un cal mic, se oprete i descleca lng ei. Trebuie s fie vreun tribun, ajutor de al lui Axente, cci la bru i se vd pistoale i o sabie rmas agat n oblncul tamiei. Buciumanii se uit mereu la Axente s-1 soarb mai bine din ochi. Au auzit i ei c este cel mai viteaz dintre prefecii din afara munilor lor, om drz i nenfricat care toat iarna s-a rzboit cu ungurii pe valea Mureului, pe la Uioara, Blaj, pn la Ocna Sibiului, apoi s-a vzut i el silit s se trag la adpostul munilor pe valea Ampoiului, lungind linia de aprare pn n preajma cetii Blgradului. Mai auziser c vitea- zul prefect ar fi scpat nevtmat din attea lupte i ncierri corp la corp pentru c ar fi fost fermecat s nu se poat atinge de el nici 294 glonul, nici sabia- cum se povestea din btrni despre unii haiduci vestii prin vitejiile lor. Axente d iari mna cu centurionul lor i pleac napoi, cu calul de cpstru, alturi de tribunul sosit mai tr- ziu. Centurionul vine pe la ei i i ndeamn s coboare n vale spre cele dou biserici ca s pun stpnire i pe cealalt parte a Vii Vltorilor, ct in cimitirele din spatele bisericilor. Buciumanii se strecoar pe lng gard n lungul coastei, pn ajung ntr-o crare ce d n vale. Coboar pn aproape n vale, cnd rsun o puctur care i oprete. A tras cineva de la o cas de peste vale. Se vd dou capete pndind dup zaplazul curii. Civa buciumani ochesc ntr-acolo i trag. Dou mogldee se strecoar pe dup gard, apoi o iau la fug, pn se ascund n dosul unei case. Buciumanii coboar pn n uli, apoi se niruie, unii trecnd dincolo de vale s apuce pe coasta unde se afl biserica cea mai din sus a romnilor. Din partea aceea, se aud nite mpucturi, dar abia cteva. Buciumanii le rspund i pornesc n jos spre pia, aa rs-firai, cu centurionul la mijloc, pe ulia din dreapta vii. mpuc-turile se nteesc, ungurii rspund de la casele din pia, tocmai n faa lor. Cerul e nnorat, nu se vede unde a ajuns soarele, dar trebuie s se apropie seara, dup cum arat vzduhul ce prinde a se posomor. Centurionul umbl nelinitit de la unul la altul se pare c ordinul sun ca o dat cu seara s-i azvrle pe unguri din ora. Civa stau locului i trag, pe cnd el nainteaz sprinten n mijlocul unui lan de pucai. Au ajuns cam la o btaie de puc de irul ca-selor, cnd o poart se deschide n grab i o gur de tun se ndreapt spre ei. Ca la comand, ceilali se opresc i se culc la pmnt, dar centurionul rmne n picioare i poruncete: Foc!" Abia ispr-vete comanda i o rachet iese find pe eava tunului, l lovete n plin rupndu-

1 n dou buci. Buciumanii sar de la locurile lor, se apropie de cel lovit i l vd drburit, cu sngele bltuit n mij-locul uliei. Se aude o comand i civa, cu lncile scoase, se reped pe poarta deschis. Alte pucturi rsun de amn- dou prile. Apoi contenesc i buciumanii nvlesc n toate curile din fa. Se aud tropituri pe trepte i pe podelele trnaurilor, cteodat cte o mpuctur. Ungurii au fugit prin fundul grdinilor i au trecut Ampoiul, aciuindu-se pe la casele de sub coasta cealalt. Deodat, izbucnete o vlvtaie n curtea de unde s- a tras racheta, apoi flc-rile se ntind ca nite limbi lacome ctre cerul nnorat, nroindu-1. S-a lsat ntunericul i lupta trebuie con- tenit pn la alte ordine. Buciumanii stau pe strada principala, ce

295
strbate piaa, i uotesc n ateptare, rmai fr comandant. Cineva a plecat n susul Ara-poiului pe strad, ca s-1 ntlneasc pe loan Axente Sever, fnr-un trziu, se ntoarce cu ordinul sa se retrag lng cele dou biserici romneti ia casele de pe coast, de unde s ii se vad peste orel dincolo de Ampoi, Ia cealalt coast, unde s-au oprit ungurii. S fac focuri i s pndeasc, nu cumva s fie surprini printr-un atac. Pe centurion l vor ngropa mine, la ziu, n cimitirul romnesc. Au pierit patru de-ai notri, dar ungurii au lsat peste patruzeci de mori, pe lng nu se tie ci rnii. Trebuie s soseasc i ancu cu alte ntriri, pe care i ateapt vrnd-nevrnd, deoarece li s-a ispr-vit muniia. Noaptea, focul din pia lumineaz tot centrul oraului. S-au mai aprins i casele, vecine, nct limbile de foc cat ca nite erpi flmnzi s mbuce din vzduhul cernit. Dincolo, peste Ampoi, se zresc cteva focuri, semn c nici dumanul nu doarme i ateapt. ntr-un trziu, Huhu s-a ndeprtat de focul din marginea stng i a cobort pn n ulia principal, apoi a cotit pe una ngust ce ducea spre Valea Ampoiului, cu o punte Ia captul ei. Cnd s se apropie de sfritul ulicioarei, zrete o mogldea venind pe punte. ndat se pitete dup un dud gros din faa unei curi i ateapt. Cel care vine se aude zngnind - deci, poart sabie. Prin n- tuneric i se zresc nasturii lucind, trebuie s fie vreun ofier. Pete nainte fr grij, dei dinapoia lui nu se mai zrete nimeni. O fi pornit n recunoatere, sau i-o fi uitat ceva n casa n care a canto- nat nainte de retragere. Cnd ajunge n dreptul dudului, Huhu i sare n fa, gata s-1 cuprind n brae. Cellalt se d un pas napoi i vrea s scoat sabia din teac. Huhu se repede i i apuc mna de pe sabie i mpinge ct poate, nct ungurul n-o mai poate clinti. Cu cealalt mn ce s fac? ntr-o clip, i vine gndul cel bun i l prinde de beregat. Ungurul ncearc s i-o desprind cu cealalt mn, dar Huhu strnge vrtos, strnge ca un clete. Ungurul ntin- de i el mna slobod, pesemne vrea s-1 apuce i el de grumaz, dar nu ajunge. E mai scund, ori are mna mai scurt. Huhu strnge cu degetele ncletate pe beregat i ncearc s rup. Celuilalt i scap cteva horcituri, vrea s peasc n lturi, dar nu are putere i umbl iari cu mna slobod s i-o desprind pe a lui. Huhu se ntrt i strnge i mai tare, pn ce simte c ungurului i s-au nmuiat picioarele i cade jos. Huhu nu zbovete nici o clipa, i smulge sabia din teac i fuge napoi. Se oprete n ulia mare i st n cumpn, i pare ru c nu i-a luat si pistoalele, cci s-a simit

296
dou pe la cingtoare, dac nu mai multe. Dac n-o fi mort, numai aa, ameit? Doar a auzit n urm-i ceva ca un oftat, i atunci,,. Iluliu nu se mai rzgndete i pornete nainte cu pai iui, trgnd cu urechea dac nu se aude cineva din urm. A ajuns la ai si i acum poate fi i el flos c are sabie - i nc de cea scump, ofiereasc. N-are teac, dar cum poart i ceilali lncile dezgolite, poate i el umbla cu ea aa. La ziu, poate i se va da i lui s o foloseasc. Trebuie ca taie bine, se simte dup ascuiul ei ca de brici. A doua zi dimineaa, ar fi trebuit s atace din nou poziiile ungurilor, de cealalt parte a Ampoiului, dar le lipsete muniia, loan Axente Sever a cumpnit, cu tribunii si, c, dac ar fi n cmp deschis, i-ar putea ataca pe unguri glotaii cu lncile i cu coasele ndreptate, dar aici n orel, unde ungurii stau pitii prin casele din margine i trag de la adpost n oricine ar ncerca s se apropie - lupta ar fi inegal. Apoi cerul s-a ntunecat i pe la prnz a nceput s cad o ploaie mrunt. Glotaii s-au tras la adposturi prin case i uri, rnduindu-se la posturile de pnd, chiar dac nici inamicul nu ndrznete s porneasc la atac pe asemenea vreme. Pe la amiazi, mai sosete un detaament de ase sute de glotai, n frunte cu Avram lancu, i ateapt nfrigurai s nceteze ploaia. Noaptea se scurge n sil, glotaii ascultnd cum picur ntruna streinile. Ploaia ine i n ziua urmtoare, tot aa molcom i continu, artnd c nu o grbete nimeni. Priele au nceput s curg um- flate i Ampoiul tulburat vuia ca un slbatec mnios, purtnd crengi rupte i cte o salcie smuls din rdcini. O tafet I-a chemat pe lancu s se ntoarc pe dat

la Abrud, semnalndu-se micri de trupe ungureti prin prile Bradului i Hlmajului. Axente a mai ateptat cteva zile, apoi, vznd c ploaia nu vrea s se mai opreasc, a dat ordin de retragere. A lsat un detaament la Valea Dosului s pn- deasc micrile ungurilor din Zlatna, iar el s-a aezat cu grosul gloatelor la Abrud. Buciumanii s-au ntors acas muiai pn la piele i cu o ntie lecie de lupt mpotriva unei otiri regulate. n zilele ce au urmat, buciumanii au avut de lucru sus pe Valea Cerbului i pe Dealu Mare. Tribunul loan Faur i-a pus s taie copaci groi peste oseaua ce duce la Zlatna n locurile strmtorate, apoi s strice podurile de peste praiele greu de trecut, ncepnd cu cel de la Bolfu, de la mpreunarea Prului Bolundeului cu Valea Cerbului. Au mai spat i gropi pe unde s-ar fi putut ocoli podurile, apoi prin pdurea deas i nalt de pe Dealu Mare pe scurttura umblat cu piciorul. 297 Pe la nceputul lui mai, s-a zvonit c ar fi sosit un trimis al lui Kossuth pentru pertractri de pace cu romnii din muni. Se lise vestea c deputatul Drago ar vrea s stea de vorb i cu poporul, nu doar cu prefecii i cu tribunii comandani de gloate. Buciumanii au aflat c n 5 mai se vor ine adunri populare n Cmpeni i n captul Abrudului ctre Corna. loan Drago e-a vorbit cu miestrie avoceasc, smulgnd, n cele din urm, nvoirea unora s depun armele, dar cu tirea mpratului i a Comitetului romn de Paci- ficaiune condus de Simion Brnuiu, precum i cu condiia ca tru- pele maghiare s nu intre n munii lor. Deputatul Drago se luda ntr-o scrisoare ctre Hatvany c ar fi depus armele cmpnarii n cap cu preotul lor, Nicolae Fodor, i buciumanii condui de preotul din asa, losif Ciura. Dar n seara zilei de duminic, 6 mai, buciu- manii afl c, sub scutul armistiiului, Hatvany a ptruns n Abrud cu o armata puternic i prind din nou armele s fie gata de lupt. Luni, 7 mai, fiind zi de trg, s-au aventurat i civa curioi s vad oastea ungureasc. Steagurile ungureti fluturau pe toat stra- da principal, iar de departe se zreau cele cocoate pe turnurile celor trei biserici ungureti din piaa oraului. Romnii, ci nu se retrsescr prin satele vecine la intrarea lui Hatvany, stteau prin casele lor, pndind de la ferestre ce se ntmpl pe uliele strmte ale orelului. Doar ungurii locului, voioi c au ajuns din nou st- pni, mai umblau pe strzi, fraterniznd cu soldaii lui Hatvany n cutare de romni rzboinici. Mnat de cine tie ce dor, se nimerise i Huhu n acea zi de trg, poate tras de o a nevzut. Se afumase bine la crma lui Tutuc din capul oraului din sus, apoi pornise pe strada lung spre piaa oraului. Mergea cam mpleticindu-se, cu pleoapele ce i se lipeau mereu de ochii somnoroi. Cteodat, se oprea, se apleca nainte gata s cad, apoi se ndrepta anevoie i pea mai departe, bodog- nind ceva de neneles i dnd din mini. Aproape de pia, ntlne- te o patrul de husari care i struneau caii de zbale s peasc mereu mai anoi, nespus de faloi c sun att de tare potcoavele cailor pe caldarmul de piatr lustruit. Ct ce i zrete, Huhu se oprete, ridic mna i strig:

- S triasc mpratul! Ct e pe pmnt i supt pmnt - tot e al rumnului! Husarii se opresc i se uit nedumerii, nti la Huhu, apoi unul ia altul. Huhu bag de seam c n-au neles i zbiar din nou: - Ct e pe pmnt i supt pmnt, tot e al rumnului! 298
Unul dintre husari le spune ceva pe ungurete celorlali, pesemne a neles i le-a tlmcit. Rsun o comand scurt, toi i scot sbiile cu atta iueal, c scapr scntei la gura tecii, apoi se reped la Huhu i l lovesc. Dau s-i taie capul, dar Huhu i nfur gtul cu minile. Sbiile i ciopresc degetele, sngele pornete a iroi, Huhu se ine mereu drept. Husarii se rstesc furioi, fr s mai ia seama, nct i lovesc sbiile ntre ei cu un iuit ce strbate prin toate urechile, n cele din urm, unul l neap n burt, apoi trage n lturi, nct se ivesc ncolcituri de mae. mpunsturile se repet, pn ce Huhu cade grmad n copitele cailor ce svresc ce n-au isprvit sbiile. Apoi, patrula se ndeprteaz, lsnd o mo- gldea de la care izvorte snge ce se lete mereu peste pietrile lustruite, n curnd, un nor de mute acoper i om i bltoac, str- nind un zumzet de stup n frigurile roiului. n planul de lupt, 347 de buciumani au fost rnduii s ocupe dealul Surupost, deasupra Abrudului, spre miaznoapte, care sfr- ete n Valea Cornii. Tribunul loan Faur i aeaz spre a fi gata de atac cobornd coasta spre Abrud, plin de gropi i de tufiuri care i pot adposti la nevoie, n dreapta lor, erau aezai glotaii tribunu- lui Mihail Andreica, n rnd cu cei de sub comanda viceprefectului Nicolae Vldu.

Ungurii ncercuii au ncercat s ias din strmtoare, dar au fost respini i alungai pn n marginile oraului de Andreica i Vldu, iar dinspre miazzi, de tribunul Simion Groza, postat cu glotaii si pe dealul tiur. n seara de 8 mai, ungurii erau nchii n Abrud din toate prile. n ziua urmtoare, 9 mai, prefecii plnuiesc un nou atac, mai drz, ca rspuns la execuiile romnilor prini de Hatvany n piaa oraului. Pe la ora trei dup-amiaz, Mihail Andreica ncepe atacul, n dreapta buciumanilor, i n mai puin de un ceas ajunge n mar- ginea oraului. Gloanele vntorilor rzbat peste crucile din cimi- tirul romnesc aezat chiar la poala coastei. Viceprefectul Vldu l ajunge pe aceeai linie, ocupnd i josul vii Abrudului. O dat cu seara, romnii au naintat din toate prile, pn n marginea orau- lui, unde aprind focuri de veghe peste noapte. Pe alocuri, se mai aud mpucturi. Glotaii vorbesc tare, se rstesc cu vorbe groase, nct cei din ora i aud dac stau cu ferestrele deschise, n noaptea aceea, n-a mai dormit nimeni. Pe la miezul nopii, s-a pornit o ploaie deas, care a inut pn la ziu, cnd a fost nlocuit de o cea groas ca pcura, struind deasupra oraului ct inea lunca larg. 299 Toate au fost pe plcu! lui Hatvany, care nu putea gsi mprejurri mai dulci pentru a se retrage de unde a venit. Pe la patru dimineaa mai ploua nc, iar ceaa ncepea s nv- luie valea, cnd Hatvany a dat ordin de retragere napoi la Brad. Cei din jurul oraului n-au prins de veste, dar 1-au simit cei din strmtoarea de la Cernita i au nceput focul. Din stnga, atacau tribunii Nicolae Corche i Ion Olteanu, iar din dreapta tribunii Clemente Aiudeanu i loan Rusu, mcelrindu-i fr alegere, cci cu soldaii au fost evacuai i muli unguri din Abrud. La ziu, gloatele rom- nilor au aflat uliele oraului pline de romni mpucai, n frunte cu prefectul Nicolae Dobra i tribunul Moray. Vroiau s-1 prind mai nti pe parlamentarul trdtor, loan Drago - vinovatul principal pentru acest mcel. Cineva adusese zvonul c n Abrud s-ar afla chiar Kossuth, care n-ar fi putut fugi cu armata lui Hatvany. Mnia romnilor s-a prefcut ndat n turbare. Cnd au intrat n pia, un- gurii mai trgeau pe ferestre, dar glotailor nu le psa. Se avntau cte treizeci-patruzeci ntr-o poart s o sparg; dac nu izbuteau, i ddeau foc pe loc, ungnd uorii cu grsime s se aprind mai re- pede. De team s nu fie ari, ungurii sreau pe ferestre, dar n uli erau tocai cu lncile. L-au gsit i pe Drago, n curtea lui Simion Sterca iuluiu, unde I-au fcut buci. Trebuia s-1 gseasc i pe Kossuth i nverunarea cretea o dat cu ridicarea soarelui care n- cepuse s alunge ceaa. Flcrile neau prin acoperiurile caselor ungureti i limbile.lor se ntindeau hulpave i la cele vecine ale romnilor, fr alegere. Noroc c nu btea vntul, altfel tot Abrudul ar fi devenit o singur vlvtaie ntre coastele a dou dealuri. Comandanii nu i-au mai putut ine n fru, mitul gsirii lui Kossuth dovedirtdu-se mai puternic ca orice ordin. Prefecii lancu, Balint i Vidu umblau n fuga calului pe uliele oraului strignd lncieriior s se opreasc din dezm - totul n zadar, nimeni nu se ddea napoi, ca i cum lncile i coasele ndreptate ar fi strigat n- setate dup snge, s curg vale pn n Arie i Mure. Pe la orele unsprezece sosete dinspre Zlatna loan Axente Se- ver cu feciorii lui disciplinai. Glasul lut puternic ncepe s rsune pe uliele oraului, chemnd la ncetarea destrblrii. Glotaii lui ptrund prin curi i repet i ei comanda prefectului lor. Calul lui Axente se umple de spum de atta iure, cum strig din rsputeri comanda cea aspr. Muntenii se las fermecai de ochii lui aprini care strlucesc de ct patim clocotete n ei i rnd pe rnd se linitesc. Prefectul Blajului nu a luat parte la aceast lupt, dar a 300 nvins pe lupttorii cuprini de turbare i lui i datoreaz Abrudul cfl a rmas cam jumtate neatins, mpreuna cu familiile maghiare ad- postite pe unde au putut. Hatvany promisese familiilor din Abrud c se va ntoarce peste trei zile. Nu a fost tocmai punctual i a venit abia n 1.6 mai. lancu i trimisese lncierii pe la vetre s se mai odihneasc i s-i aduc merinde, nct Hatvany a putut intra n Abrud fftr s trag un foc, n ziua urmtoare, Hatvany trimite un detaament de dou sute sol- dai spre Roia i Bucium. Roienii nu au fost gata de aprare, aa c detaamentul s-a putut ntoarce cu vreo patru sule de unguri din Roia, ademenii s se nroleze la Hatvany. Detaamentul trimis la Bucium a gsit numai case goale i teampuri oprite n Sat. Pdurea dinspre Izbita i-a speriat i au apucat la stnga, spre miaznoapte, pe Valea Abruzelului. Coastele erau acum nverzite sub poalele p- durilor de brad, dar nu se zrea ipenie de om. Momit de frumuseea locului, ofierul comandant a mrluit mereu nainte, s se sature de privelite. La un pru, a cotit spre dreapta i a apucat pe crarea ce ducea la asa, peste Dealu

Bilor. Locul era priporos i crarea strmt, soldaii au fost nevoii s se niruie unul dup altul. C- rarea se strecura dup copaci noduroi, uneori o apuca drept n sus, ca s ocoleasc dintele vreunei stnci abia ieite din pmnt. Aproape de culme, se zrea, pe spinarea dealului, o poieni cum e mai bun de odihnit. Ofierul din fruntea detaamentului tocmai se gtea s se coboare de pe cal i s comande repaus, cnd o detu- ntur 1-a trsnit tocmai n piept, rostogolindu-1 ntr-o parte. Calul s-a speriat, s-a ridicat n dou picioare, apoi s-a ntors i a luat-o la fug napoi pe crarea pe care venise. Ofierului i rmseser ag- ate picioarele n scri, nct calul 1-a trt dup el pn la un cot al crrii, unde 1-a izbit de un copac cu atta putere, nct leul a czut frnt n dou. Soldaii s-au buimcit vzndu-i comandantul mort i calul nspimntat alergnd nspre ei, nct nu mai tiau ncotro s dea dosul. Au mai rsunat dou mpucturi care i-au nfricat i mai tare i le-au artat c scparea e numai nnpoi, de unde au venit. Dup ce au trecut de Sat i au ajuns n Gura Cerbului, i-au mai venit n fire i, de ciuda, au aprins cteva case. Civa s-au rzleit i pe Cerbu n sus, dar cnd s-au abtut la o cas Mai ARTOAS, O mpuctur din pdurea de pe coast i-a silit S-I ADUNE MINILE I s se ntoarc la detaament. tafetele Iancului au alergat pe la tribuni ca s-i adune gloatele pe a doua zi n jurul Abrudului. Tribunul Ioan Faur i-a aezat 301 buciumanii la Gura Cornii, la poala coastei, de unde s poat mproca cu foc pe cei de pe drumul spre Zlatna, avnd n dreapta glotaii prefectului Vladu. Celelalte batalioane au fost aezate mai departe, n jurul Abrudului, unde fuseser i n btlia dinti. n ziua de 18 mai, ct ce a rsrit soarele, a nceput atacul din toate prile. Hatvany trimite ntriri mai puternice spre Roia i Corna, dar romnii le resping i ungurii sunt silii s se retrag n ora. Vznd c nu-i poate rzbi, Hatvany se hotrte s scape din ncletare, dar, de data aceasta, alege drumul spre Zlatna. n timpul nopii, lancu aduce noi ntriri pe care le aeaz n locurile mai slbite de luptele de peste zi, iar n 19 mai sosete, i Simion Balint cu legiunea sa i ocup poziie deasupra oraului, nspre Roia. Dimineaa, se repet atacul general i ungurii sunt mpini din toate prile n ora, unde rmn blocai. Dup-amiazi., Hatvany ncepe retragerea. Ca s-i ascund planul, trimite o companie s atace spre Cernita, pe oseaua spre Brad, alta spre dealul tiurului mpotriva popii Groza, iar a treia nspre Roia, pe Dealu Bieilor. ncierarea ncepuse n cele trei pri mpotriva companiilor lui Hatvany, dar ceilali glotai au bgat de seam n curnd c grosul armatei a por- nit pe drumul Ziatnei. lancu trimite detaamente de glotai n cteva puncte de unde s poat ataca mai bine din locuri mai acoperite. Buciumanele ateptau grmad pe dealul Bolunde, deasupra Cerbului, pe unde trecea drumul peste Dealu Mare la Zlatna. Tribu- nul Faur alesese locul despdurit ntre Sfarleaza i Bolfu, unde valea este att de ngust, nct abia i fac loc apa si drumul, iar creasta priporoas se nal ca un perete. Cnd cerblanii au curat locul despdurit, au ngrmdit pietrile cele multe n cteva grohote mari i lunguiee pe care vara se nsoreau oprlele locului. Buciumanele trebuiau s rostogoleasc pietroaiele pe coast la vale, n capul celor ajuni la locul numit Bolfu. n ziua aceea, 19 mai, se adunaser aproape dou sute de neveste i de fete, gata s ntmpine dumanul cu o ploaie de pietre dac o apuca pe drumul spre Zlatna. Mnca- ser de amiazi, scondu-i merindea din traistele nflorate i acuma edeau pe pajite, cu urechile aintite la pucturile ce rzbeau din Valea Abrudului, deprtate cam de un ceas bun. Pe crarea ce co- bora prin pdure, se ivete un clre ce gonea n galop spre ele. Dinti s-au speriat vzndu-1 n haine negre i creznd c poate e ungur dup care mai vin i alii, dar le vine inima la locul de ndat ce l vd singur.

302
Clreul oprete aproape de ele i strig: - Care e Mria lui Furcoi? - Eu! - i Mrie se apropie de el, dar clreul grbete el s d ntmpine. - Bgai de seam! Ungurii au pornit ncoace spre Zlatna i cnd ajung aci n vale, voi s-i strnii cu pietri. Fii gata, c deloc sunt aci! - Nici o grij, domnule! Iac, pui dou fete colea, mai ncolo, de unde se vede bine pe vale, s ne strige cnd se apropie. Da cunoatem noi i pucturi. nc tot departe se aud, n-au apucat pe Sfrleaza. Clreul nu mai zbovete, uitnd s le dea i binee prin atta grab, d pinteni calului i pornete n galop pe crarea pe care venise. Batalioanele lui Hatvany putur nainta pn la Gura Cornii, cnd s-au pomenit cu focuri din amndou prile drumului. Puca- ii lui Faur i Vldu inteau bine n cei de pe drum, rrindu-le rn- durile. Lupta se nfierbnt de amndou prile. Ungurii s-ar fi dat napoi spre ora, dar de

acolo s-au ivit ali glotai, care i mpingeau nainte cu mpucturi dese. Alaiul merge nainte pe drum ntre mpucturi din trei pri. Cnd ungurii ajung n Gura Cerbului, valea se preface dintr-odat strmt i fugarii se pomenesc cu mpucturi i din fa, de pe mu- chea dealului. Hatvany comand acum s scape fiecare cum poate. Soldaii unguri o rup la fug n susul drumului, cei mai fricoi arunc din crue femeile i copiii ungurilor abrudeni i pornesc ei n galopul cailor. Cei mai nverunai sunt voluntarii vienezi care apr cu trupurile lor cele patru tunuri, dar centurionul Nicolae Rujdea, din legiunea lui Balint, se arunc asupra lor cu compania lui. Muntenii se reped la atac, lepdndu-i tundrele i trgndu-i plriile peste ochi, cu strigte de fiar, care. ar bga spaima i n mori. Mcelul a fost grozav - din toat compania de voluntari cu capul de mort mai scap doar ase, care s-au predat prizonieri. Pe drumul Cerbului fugeau cteva crue s scape de potop, cu soldaii dup ele abia trgndu-i sufletul. Cnd au ajuns la Sfrleaza, ploa- ia de pietri s-a pornit deasupra lor. Soldaii url: Oda vagyunk1, pentru c nu mai e loc de scpare. i
Suntem pierdui (mag:.).

303
ntia cru rzbise pn la pod, dar, fiind rupt, nu a putut trece mai departe. Cnd caii au auzit pietroaiele rostogolindu-se pe coast, gata s-f loveasc, s-au speriat de moarte i au srit n golul podului, trnd crua dup ei. De-abia au ajuns roatele dinainte n vale, cele dinapoi au rmas spnzurate n drum, cci ruda i cu tr- gtorile s-au rupt din izbitura de pmnt i caii au apucat-o singuri pe Pru Bolundeului, oprindu-se mai ncolo s pasc pe pajite, nhmai la ruda rupt. Celelalte crue au trebuit s se opreasc, unele n drum, altele rsturnate n vale, cum au srit caii s scape de. bolovanii de pe coast. Dintre soldai au scpat doar cei care au apucat a se ntoarce mai din vreme de la strmtoarea bombardat cu bolovani ca s apuce pe o crare prin pdurea de pe cealalt coast. Pe acolo a luat-o i Hatvany, clare printre fugari, ca s rzbat din- colo de munte, n satul Dup Piatr. Cnd s-a lsat linitea pe vale, femeile au prins a cobor la po- dul de la Bolfu. Cele clri au ocolit pe o crare, mpintenndu-i caii la trap ca s mai ajung cte un fugar care ar fi apucat pe drum spre Dealu Mare. N-au zrit nici o vietate, dect cei doi cai prini la ruda rupt pscnd flmnzi n susul prului. Cnd s-au apropiat de pod, zresc pe drum crue rsturnate i soldai mori. Mai n- colo, un cal cu picioarele rupte se zbtea s se scoale, izbindu-se cu grumazul de pmnt. S-au oprit nmrmurite, cu pielea ncrnce- nat de durere, i s-au ntors la cotul drumului, lng podul rupt. n josul drumului spre Cerbu, se auzea hrmlaie mare, semn c se apropiau glotaii. Printre ei, l zresc clare i pe tribunul lor. S-au oprit rnai ncolo i caut pe jos, pesemne c adun puti sau unguri mori, nu se vede bine. Deodat, se ivesc doi clrei ce se apropie n galop. Se opresc lng tribunul Faur, i strng minile i rd, apoi pornesc toi trei spre podul de la Bolfu. - Tu, iac vine crioriil nost! Dai-v mai aa i strngei-v grmad acia pe coast, s le facem loc, vorbete Mria lui Furcoi, ferindu-i i ea calul spre marginea coastei. Buciumanele s-au ngrmdit pe poala coastei, una n spatele alteia ca pe nite trepte, s vad mai bine pe cei care se apropie. Cnd ajung lng crue, opcesc caii la pas s se uite cu luare-aminte. Din urm i ajung doi buciumam cu putile n spate i cu minile fluturnd s-i fac vnt mai repede. lancu se oprete la crua czut n golul podului i se uita la grmada lupttoarelor. 304 - Ei, buciumanelor, buciumanelor, i-ai sturat de plcinte cal- de, de-i plin i drumul, i-i plin i valea de ele! Buciumanele izbucnesc n hohote i valea strmt se umple dintr-odat de lolota. Toate privirile se aprind de la ochii lui ca viorelele. Da lui Hatvany mi pare c nu i-ai dat, se preface lancu suprat. - Nu, c o apucat pe dincolo de pdure, da-i dm noi de al' dat, se repede cu vorba Coleeria, de pe calul ce da mereu din picioare dup mutele lacome. - Nu-1 mai ateptai, c-a treia oar nu mai vine dumnealui pe-aici. Cred c toi soldaii i-au rmas aici, civa dac-or fi scpat. Pn acuma, am socotit cam la trei mii de mori. i oamenii notri au fost bravi, dar voi i-ai ntrecut pe toi! Eu am crezut c voi, buciumanele, v pricepei numai la balrno... - Da cnd ai mncat mria ta balrno buciumnesc? - ndrz- nete Mria lui Furcoi, trgnd de cpstru s stea locului calul care tocmai acuma se arta mai neastmprat. - Cnd am fost la doamna voastr, cu fratele Faur, iat, s v spun i el, i cu fratele iuluiu, de-i judector suprem la Cmpeni.

Ie, c mi-o spus Salvina noast, o fi vo trei ani, se amestec i Coleeria. , - Da auzi, criorule, c tot veni vorba de doamna noast, tare ne-am ruga de mria ta, oare nu te-ai putea bga cu oamenii noti n cetatea Blgradului s-o scoi? - mai mult opti Mria lui Furcoi, cu glas terminat.

- Ei, da, mi-a spus i pe la amiazi fratele Balint c s-au rugat mai muli de el s dm un atac. Acuma, cnd om face consiliu, pe sear, ori mine, dezbatem i hotrm. Ea ar fi fost cel mai stranic tribun - i ntoarse capul spre Faur, s vad dac nu 1-a nepat cumva acest superlativ ivit fr voie pe buzele lui, dar acesta se uita napoi la oamenii ce se nmuliser pe drum. Ei, frate Faur, apuc-te cu oamenii i fa rnduial. Pe cei rnii - mi pare c sunt vreo zece - pune-i n crue i trimite-i la Abrud, s-i aib n grij doctorul Szabo, iar pe cei mori ngroap-i aici n jos de pod. F o groap mare, ori mai multe, c n-o s-ncap atia, iar putile le strngi i le duci la Abrud, mpreun cu muniia i ce mai este prin crue. Ct poi, pn pe sear, ct nu, mine i poimne, dar noi ne vedem pe sear la Simion iuluiu, aci-n Abrud. Cei doi buciumam care cutaser prin crua rsturnat n golul podului se apropie de lancu cu o merindea plin de sare mcinat. 305
- Criorule, aici sunt trei saci de sare si unul de cucuruz. i, cum desfcuse merindeaa lng botul calului, acesta i mplnt gura, apoi i-o ridic ca s o poat linge bine, scond o limb de un cot s culeag toate firele agate n perii de lng buze pe care i-au i ncrunit, - Ei, Brutus, Brutus, de cnd n-ai mai v/ut tu sare? - i lancu se apleac peste oblnc s-1 bat cu palma peste coam. - i mrsuos i el ca i noi, vorbi o buciuman. Calul lui Clemente Aiudeanu se apropie i el i i mplnt gura n sarea mcinat, apoi buciumanul trece mai ncolo s dea i calului tribunului lor, care, vzndu-i pe ceilali cum se ling pe bot, scapr mereu din copite. - Frate Faur, sarea aiasta o dai buciumanelor pentru bravura lor. Las-o s i-o mpart ele. Avei cu ce? - se ntoarse spre ele. - Avem dar! - strigar mai multe. Avem o ghiobic de o cup i jumtate, i numa bun aceea, vorbi Mria lui Furcoi. -Altceva n-am cu ce v rsplti, v las sarea. i sacul cu cucu- ruz, adug, ca dup aducere-aminte. i v-a sruta, pe toate, da suntei prea multe, de mi-ar trebui batr vreo trei zile. Se porni un clocot de rsete, de se umplu pdurea pn n Dealu Mare. Rdea i lancu, de i se cltina cetina de brad din plrie. - Alege-i numa cteva, de care-i mai place, vorbi una din capt. - Ba poate c-i alegi numa una, c uite cte fete ateapt, care mai de care, ndrzni iari Mria lui Furcoi. S vezi ce bine i-ar sta cu o buciuman lng mria ta! - Ei, buciumane, buciumane, le amenin lancu cu arttorul, n vreme ce ochii ca viorelele se luminar mai aprins i o sclipire ciudat se mprtie pe fa care le nmrmuri pe toate buciumanele. Vd eu ce fete frumoase avei, de n-oi putea alege. Hohotele izbucnesc dintr-odat, capetele prind a se cltina. Fetele rd cu toat gura, cltinndu-i capetele s le fluture cozile cu pan- glicele mpletite i cu ochii ndulcii aintii la cei doi ochi ca viorelele, uitndu-se cum i tremur i lui pana de brad din plrie de atta rs. Cnd se potoli lolota, lancu i ntoarse murgul, apoi se slt n ea s-i aeze mai bine plocada i se uit zmbind spre buciumanee clri. Bine, rmnem nelei aa, c dup ce se gata rzmeria de acum, vin la Bucium i iau fata care tie face cel mai

306 bun balmo i cea mai bun cocoroad. Hohotele izbucnesc iari ca un tunet din senin. lancu ridic mna, semn c este grbit i lolota contenete pe dat. Da nu aa, care mi-o plcea mie, fr facem o comisiune de buciumane mai pricepute la plcinte i-apoi ele s pun note la fiecare. Bine-o ft?

Hohotele tun din nou mai cu putere, lancu d pinteni calului i rsetele sunt acoperite de btile din palme ce se stingeau cu ct lancu i Clemente Aiudeanu se ndeprtau pe drumul Abrudului n galop, cu caii nfierbntai de sare.

307

XVI
22-23 MAI, inut n Cmpeni, a venit pe ordinea de zi i propunerea lui Simion Balint de a alunga trupele ungureti care ineau asediat cetatea Blgrad. Avram lancu a sprijini-o cu cldur, ntruct ea oglindea dorina gloatelor i a poporului ntreg" - dup cum va notifica n noiembrie n raportul su. Hotrrea oglindea i dorina prim a buciumanilor de a elibera astfel pe doamna lor. Prefecii lancu, Balint, Vlduiu i Moldovan au stabilit s dea atacul general n vinerea Rusaliilor, adic l iunie, dup ce i loan Axente Sever din Zlatna i-a dat consimmntul. Planul atacului a fost ntocmit de cel care cunotea cel mai bine situaia militar a cetii, loan Axente Sever, ca unul care ata- case singur trupele ungureti n 17 mai i izbutise s rup cordonul i s ptrund n cetate cu cei opt sute de glotai ai si, unde a pe- trecut mai bine de o sptmn. De aceea, el va ataca n poziia cen- tral dinspre gura Ampoiului, n vreme ce Vlduiu va ataca la dreapta dinspre satul Portu, iar Balint la aripa stng spre Teiu. Luptele au nceput n aceeai zi pe tot frontul, ntlnind rezistena neateptat de drz a trupelor ungureti n toate punctele. Micarea gloatelor de la munte la es a fost spionat de ungurii din Abrud i Zlatna i tafetele lor au ncunotinat la vreme comandamentul lor. Cei mai nverunai s-au artat ungurii din jurul Teiuului, ajutai de trupe proaspete din Brban i din Aiud, nct Balint s-a vzut silit s se retrag pn la rezervele sale postate pe dealul de la Geomal, deasupra vii Teiuului. Coloana lui Axente a fost ns victorioas. tiind dinainte c vor f! atacai, ungurii au prsit poziiile de sub zidurile cetii si s- au stabilit sub poala dealului Mamuth, la apus de cetate. Glotaii lui Axente au respins batalioanele ungurilor de trei ori, dislocndu-i 308 din poziiile de la poala dealului, dar, din lips de muniii, nu le-au mai putut urmri n cmp deschis. Axente atepta mereu ca armata din cetate s ias n ajutorul lor la despresurarea ei. Dimpotriv, soldaii din cetate se uitau de pe metereze cum lupta romnii cobornd din pdurea de pe Mamuth cu ungurii din linia de btaie de la poalele dealului i i mping spre cetate, adic ntre dou focuri, dac ar fi intrat i ei n lupt, nc o dat vor vedea romnii c trupele mpratului i vor prsi n momente care ar fi dat alt curs rzboiului, din aceeai team de emanciparea lor ca naiune cu drep- turi egale. Continuarea luptei era de prisos. Sfarindu-i muniiile, romnii s-au vzut silii s se retrag la lagrele lor din muni. Balint s-a ntors napoi peste Cheile Rmeului la Ponor, unde co- manda tribunul Vasile Fodor din legiunea lui lancu, fr s mai fie urmrit de duman. mpotriva lui Axente, ungurii s-au artat mai ntrtai, ca unul care i atacase de mai multe ori, de aceea 1-au urmrit n retragere pn la strmtoarea de la Gura Ampoiei. Vntorii ascuni n pdurile de pe cele dou coaste i-au speriat pe atacanii unguri, silin- du-i s dea napoi pn n poziiile lor de lng zidurile cetii. Ajuns n Zlatna, Axente i-a trimis glotaii pe la casele lor sa- i ia merinde, oprindu-i doar cincizeci de vntori pentru patrulri i pnde. Tocmai sosise i lancu n ntmpinarea glotailor si trimii sub comanda lui Vldu. Axente i Vldu se opriser pe lunca de lng Zlatna s poposeasc de amiazi. lancu venea nsoit de tribu- nul Nicolae Corche pe caii lor care se nrveau i ei tot att de bine ca i stpnii lor. Axente desclecase i tocmai ntinsese un plocad pe care s se aeze, dar rmase ateptnd n picioare, cnd i-a zrit pe cei doi apropiindu-se. Vin n grab i prefecii Vldu i Mol- dovan cu tribunii lor. Buciumanii se ngrmdesc pe poala coastei s-1 vad pe lancu i s trag cu urechea la sfatul lor. - Cum e, frate Axente? Mi se pare c e. neagr", dar, vorba neleptului, nemo semper vincit, ed et vincitur*, c se bucur c poate i el repeta dictonul care i se aplicase lui n decembrie trecut n luptele de la Huedin, inndu-1 strns de mn pe Axente i cutndu-i adnc n ochii sclipitori de negri i adnci cu ochii lui blnzi de culoarea viorelelor. - Hai s stm jos, c aa ne vin vorbele mai spontan, glumi Axente, artndu-i cam unde s se aeze pe plocadul desfcut.
N CONSILIUL PREFECILOR DIN
1

Nimeni nu nvinge totdeauna, ei mai este i tnvina (lat.).

309 Ceilali se grmdir pe de lturi. - Cum s spun, frate lancule, cam trebuia s ne ateptm la asemenea primire.

- Cum adic? - i lancu se mic din locu-i, ca i cum ar fi vrut s-i fie mai aproape. - Rndul trecut, o fi cam sptmna de atunci, colonelul August ne-a fiicut vnt ntr-un chip nu prea onorabil, nu cumva s lum noi romnii cetatea pe seama noastr. - Vezi, teama de dacoromnisrn! - i lancu ridic arttorul, tresrind din nou. i cred c n acest caz se adaug i teama de Cata- rina Varga. Axente l privete cam ntrebtor. Nu exagerez, cci ea ar fi fost acum cel mai teribil tribun. Printre buciumam se isc o foiala i capetele priveau cu ncordare spre prefectul general. Dar dincolo de aceasta, ei vd bine c spectrul Daciei traiane ncepe s capete consisten n contiinele noastre. - Nimic mai firesc, frate lancule. i, cum vine vorba, de ce le e fric, n-o s scape! - i Axente i flutur barba a ciud, rostind ultimele cuvinte cu drzenie neascuns. Evident, nu acuma, ci n viitor - cnd va sosi momentul prielnic. - Pn atunci, noi vom fi mereu ntre ciocan i nicoval. Glotaii de pe de lturi prinser vorba i pricepur ntre cine se vn- tur ei ca n stransoarea unui clete. Dar va trebui s obinem mcar atta, s nu mai fie de nobis sine nobis. Acesta s fie elul nostru imediat - i lancu vroi s se ridice, dar Axente l apuc de bra. - Stai s mai vorbim, nu te aprinde aa iute, c nu ajut la nimic. S cumpnim mereu, pentru c pinea i cuitul tot la ei se afl. Nu vezi c i cnd le cerem arme i muniii, mai mult nu ne dau dect ne dau! De ce? S ne in mereu sub clci! E limpede? - i Axente se uit n lturi, cutndu-le aprobarea pe care o simea n inimile tuturor. Azi-noapte am avut un vis ciudat. lancu tresri i i se uit n ochi. Stai, nu te speria, c nu m ocup cu tlmcirea vi- surilor, dar uneori sugereaz de minune cte o siruaiune. Uite, cum dormeam ntr-o ur la Gura Ampoiei, am visat o tarni cu plo- cadul pe ea - era un ol nou, vrgat cu negru i rou, deci culori de prelat i de general - i cu chinga iar n rou i negru, stnd singur n mijlocul odii, aa singur, parc atepta pe cineva s o ia. M-am trezit repede i m-a cuprins aa un fel de amrciune, fiindc mi s-a prut c acea tarni am fi noi, neamul nostru, care tot ateapt
1

Nimeni nu nvinge totdeauna, ci mai este i nvins (lat.).

310
s-i gseascft rostul, s ncalece i el pe destinul lui i s porneasc nainte. - Uite c ne-am pornit, vorbi unul din tribuni. - Fie cum zicei, eu m bucur cel dinti. Att c pe calea arme- lor nu vom putea birui pe acel divide et impera, zidul inexpugnabil de care ne-a fost dat s ne izbim mereu, fr a-l putea drma. - Frate Axente, hai s lsm prognosticurile i s venim la situaiunea noastr momentan. Trebuie s fim cu luare-aminte, pentru c aceast cutezan a noastr de a-i ataca n afara munilor i va ntrta i mai mult. S nu uitm c aceasta e ntia ofensiv pe picior mare, cu aproape toate forele noastre, care s-ar fi soldat cu o victorie strlucit i cetatea ar fi azi liber, dac nu s-ar fi opus perfidia austriac. - N-ai vzut i n proiectele curii vieneze din vara trecut cum se vorbea n Transilvania numai de naio saxonical - i lu vorba Axente, lungindu-i un picior ca s i-1 desepeneasc. - Aciunea noastr va suscita o contradicie din partea lor n proporii corespunztoare. Acum ei vor cuta s subjuge munii prin atacuri simultane din mai multe pri, continu lancu, ca i cum nu 1-ar fi ntrerupt Axente. - E de prevzut, consimi Axente. - Uite, am primit o scrisoare de la Simion Groza, tribunul de la Rovine, c locotenent-colonelul Farkas Kemeny a i sosit la Brad cu o trup mai numeroas dect cea a lui Hatvany, de unde se ded la incursiuni n satele vecine, mi scrie c Kemeny a trimis un de- taament spre Bia, se pare s-i strng proviziile necesare pentru viitoarea aciune militar. De aceea, cred nimerit s trimitem ajutor printelui Groza s-1 in n ah pe dumnealui, mai ales c e un comandant cu experien, nu un aventurier ca Hatvany. - Am s trimit i eu patrule peste Alma ncolo ctre valea Mureului ca s nu ne lsm atacai prin surprindere. Demian, ai tu grij, c eti cel mai aproape de Bia, adun-i oamenii de ndat ce ajungi acas i ntiineaz-m i pe mine de situaiune. Tribunul doar ncuviin, dnd din cap. - Frate Faur, tot eti aci cu buciumanii ti, organizeaz un de- taament cu cei mai tineri i trimite-i n sprijin printelui Groza. Eu a zice s nu mergei pe Valea Grisului Alb spre Brad, c pe acolo se aine el,- iar voi O luai tot pe culme, de aici de la Dealu Mare tot pe cumpna apelor pn ctre Bucuresci, cci acolo se d mai bine trectoarea de ia Brad spre satele de lng Bia. Trimite tafet 311

la printele Groza s ii mereu legtura cu el. Dac Kemeny i schimb marruta, te ntorci napoi la loagrul vostru i vii s iei le- gtura cu mine. i ne lum de duc? - ntreb, uitndu-se la Axente. - Ba mai ateapt puin, s ne facem datoria i fa de fratele dobitoc, cum zic teologii notri. Dar s nu vorbim de funie n casa spnzuratului - cci n jur se strnise puin rumoare, deoarece cei mai muli dintre prefeci i tribuni studiaser teologia. Mi, Barbu- le, ia vezi tu ce fac aceia cu mielul jupuit? Hai, c acum avem sare, mcar ne-am ales i noi cu ceva din expediia aceasta. De unde se vede c i dumanul te ajut cteodat, chiar peste voia lui! Obser- vaia strnete rumoare, feele se ntorc voioase spre prefectul cu barba deas i epoas i cu ochii din cale-afar de lucitori. n curnd, tribunul Barbu sosi cu mielul fript spnzurnd cu capul pe o scndurice improvizat mas i tot el l cspi cu un cuit mare ce servea probabil i de lancie Ia vreunul din lupttorii si, numrnd buci cte s ajung la comandanii strni grmad. Tribunul Faur a plecat cu un detaament de buciumani spre satul Bucuresci. Diip ce au trecut de Stnija, au aflat veti despre dezmul ungurilor pornii dup jaf chiar din Brad. Satele din jurul acestui ora fuseser mai de mult cotrobite, nu mai aflau nimic, de aceea au pornit-o mai departe spre rsrit, pe valea ce ducea spre Bucuresci i Curechiu, iar de acolo mai departe nspre Poiana, Almauri i celelalte sate. Locuitorii fugeau din calea rpitorilor, ducndu-i vitele i lucrurile mai de pre pe la mietorile de pe dealuri i din poieni mai ascunse. Faur i-a mprit buciumanii n grupe conduse de cte un decurion sau vicedecurion care porneau n patrulare spre satele din apropierea Bucurescilor unde i stabilise loagrul" de adunare. Patrulele ntlneau soldai rzlei pornii dup jafuri pe care i fugreau sau i prindeau, rareori ncierndu-se la lupt, mulumindu-se s le ia vitele prinse sau desagii ncrcai i s le napoieze pgubailor. Patrulrile buciumanilor au inut abia cteva zile, pn cnd au fost ntiinai c baronul Kemeny se pregtete s atace Abrudul i s-au ntors pe aceeai culme spre Dealu Mare. Kemeny s-a dovedit un ofier mai serios, organizator mai priceput i tactician mai dibaci. Trupa lui era cam de dou ori mai numeroas dect cea a lui Hat- vany din a doua expediie, pornit cu gndul de a lichida rezistena muntenilor prin ncercarea aceasta de a treia oar. In 8 iunie, trupele lui Kemeny au trecut prin Rovine nspre Abrud. Popa Groza nu i 8*a mpotrivit, dup ce a aflat c forele acestuia i sunt cu mult 312 superioare ca numr i mai ales armament, s-a mulumit s ascund glotaii prin pdurile de pe coastele Criului Alb. Dup ce grosul lui Kemeny s-a strecurat mai departe, Groza s-a ainut pe la strmtori i a atacat n dou rnduri convoaiele de transporturi de alimente i muniii, pe cele mai multe capturndu-le, iar pe cteva fugrindu-le spre Deva. Peste cteva zile, s-a luat i el pe urmele lui Kemeny, la nevoie s-i nchid retragerea spre Brad. ncierrile cu Kemeny au inut vreo nou zile, cu atacuri i retrageri 'de amndou prile, semn c noul comandant era mult mai chibzuit. Luptele au nceput chiar pe hotar, la stnca Vulcan care strjuiete tocmai pe culme drumul spre Abrud, i au inut pn seara. Ele au continuat a doua zi i a treia zi, Kemeny nain- tnd n fiecare zi cam distan de o jumtate de ceas. Abia n 11 iunie, ntr-o luni, a intrat n Abrud, ca i cum s-ar fi grbit s se duc la trgul de sptmn, dar a cam ntrziat, ajungnd abia pe la orele unsprezece. Dup-amiaz, a fost atacat de romnii care s-au recules, mpingndu-i pe unguri pn n ora. Un sas care a dezertat de la romni le-a trdat poziia i Kemeny i-a atacat n punctul cel mai slab, unde comanda tribunul Ion Ciurileanu, mpingndu-1 spre apus pn pe dealurile Sohodolului. Mari 12 iunie a trecut fr lupte, iar Kemeny, crezndu-se stpn pe situaie, 1-a' invitat pe lancu s depun armele. Prefecii ntrunii la Cmpeni n consiliu de rzboi i-au rspuns ungurete prin pana tribunului loan Faur c romnii nu mai cred n promisiunile ungurilor, deoarece au dovedit c nsui capul lor e un mincinos. Luptele au nceput din nou n ziua urmtoare, 13 iunie. Atacul lui Kemeny a fost mai nvalnic pe valea Abrudului, mpingndu-i pe romni pn aproape de Cmpeni, la locul numit Poduri, de unde i mprocau pe romni cu rachete pn deasupra Cmpenilor, pe dealurile de ctre Certeze. Att c romnii nu s-au retras toi, unii s-au ascuns prin pdurile de pe valea Abrudului i noaptea i-au atacat pe ungurii care se retrgeau dinspre Cmpeni, capturnd vreo sut i douzeci de prizonieri, mpreun cu un ofier, i dui la Cmpeni cu strigte de clocotea valea Arieului. Isprava a mbrbtat pe romni i au pornit n ziua urmtoare la atac, mpingndu-i pe unguri pn n Abrud. Kemeny i-a rennoit ncercrile de a-i ademeni pe romni s depun armele prin scrisori ctre prefecii Vldu i Balint, dar a primit de la fiecare acelai rspuns. Suprat de attea refuzuri repetate, Kemeny se gndete s porneasc un atac puternic mpotriva altei aripi a frontului, apoi s se retrag, n

313
aceasta campanie, hotrtoare a fost foamea: proviziile trimise din Brad i-au fost capturate de popa Groza, soldaii isprviser alimen- tele i se mai hrneau doar cu cocoi", floricele din porumbul gsit prin lzi prsite de ungurii fugari. Romnii plnuiser un atac din toate prile pentru ziua urmtoare, 15 iunie, dar Kemeny nu a ateptat, ci a pornit el de diminea nspre Roia, mpotriva aripei comandat de Balint. Atacai prin surprindere cu un foc bine con- dus, buciumanii s-au retras pn pe esul Muntarilor, dincolo de Valea Cornii. Aici, Balint i-a ornduit pe lupttori n trei coloane, una lng Tu! Cornii, cealalt, alctuit de buciumani, aproape de biserica din Muntari, iar a treia, ca rezerv, mai napoi pe culmea Ghergheleu. Dumanul trebuia s atace de la vale la deal, pe cnd romnilor le venea mai uor s le cad n cap de deasupra. Kemeny atac mai vrtos aripa buciumanlor din Muntari, soldaii ducnd cu ei i lemne s dea foc ntregului sat, dar buciumanii l resping. Cnd a atacat si cealalt arip spre Tul Cornii, a sosit n ajutor i tribunul Ciurileanu de la Roia, cu rezerva de patru sute de glotasi i astfel ungurii au fost i aici respini pn n esul Muntarilor. Kemeny plnuia s-i organizeze aici o poziie de lupt, de unde s porneasc din nou la atac, dar Balint l asalteaz cu toate gloatele i l fugresc pn la Gura Cornii, jos pe Valea Abrudului. Dup-amiaz, Kemeny a repetat atacul, trgnd vrtos i cu bateriile de rachete, dar romnii au rmas neclintii i strigau, la vzul rachetelor, S triasc mpratul nostru", n dup-amiaza aceleiai zile, Kemeny mai atac Roia cu o coloan de miliieni unguri care este respins pe dat, apoi pe tribunul Simion Groza ce ocupase dealul tiurului, deasupra Abrudului, spre miazzi. mpucturile mpotriva lncierilor lui Groza au inut i pe ntuneric, pn dup miezul nopii, fr ca romnii s bnuiasc scopul lor de a-i face s cread c ar vrea s sparg pe acolo linia de lupt i s se retrag iari spre Brad. Btut din toate prile i flmnzit, Kemeny se vede silit s plece din muni. Comandant mai luminat, el trimite un detaament s in foc mpotriva lui Groza, cu ordinul ca s se retrag i s-1 ajung din urm, iar alt detaament spre Zlatna s repare podurile de la Dealu Mare i s nlture barica- dele puse de romni, n ziua retragerii, 16 iunie, se lsase pe valea Abrudului o cea groas, nct nu se zrea nimic pe drumul de ar. Kemeny pornete pe la nou dimineaa n mar grbit i fr zgo- mot, n afara de mpucaturile de pe dealul tiur mpotriva gloa- telor lui Groza. Iese din ora, trece i de Gura Cornii, mrluiete 314

pe drum mai bine de doi kilometri, fr ca pucaii de pe coastele dealurilor s bage de seama vreo micare. Dup ce apuc pe valea Cerbului, unde lunca se ngusteaz i casele se niruie pe lng drurn, soldailor li se trezesc poftele de a face toate una cu pmn- tul i aprind cteva case. Prin ceaa deas, batalionul de buciumani aezai undeva pe dealul Bolunde zresc totui limbile de foc i fumul gros ridicndu-se n suluri scmoase s se destrame spre vineiile cerului. Pregtirea de asalt se face cu iueal i cu micri ascunse, nct ungurii nu prind de veste. Faur i aeaz pucaii la strmtoarea din sus de satul Cerbu, n apropiere de Bolfu, iar mai ncolo, la Bolfu i spre Dealu Mare, mogoenii comandai de cen- turionul Barbu se ascund dup copaci, pe amndou coastele cu pduri dese ca stuful. Ei i las pe unguri s mrluiasc n voie pe drum, bine tiind c nu mai au pe unde se abate, pn cnd ajung n inima cletelui. La semnul dat, ncep mpucturile de pe amndou coastele. Gloanele lovesc n plin coloana niruit n mar, iar ungurii nu vd n cine s trag. Cei neatini o rup la fug pe drum nainte, dar cnd se cred scpai, aud nite strigte fioroase apro- piindu-se de pe amndou castele. Mogoenii se slobod la vale pe opincile lor gurguiate i url de li se umfl vinele gtului: Pe ei, m! Haida la vale, c-s a noti!" Cnd ajung la civa pai de unguri, i trag plriile pe ochi, poate s i-i apere de lovituri, url ca fiarele pdurii i se reped cu lncile i cu coasele ndreptate s-i spintece. Oda vagyunk! se aude din rndurile lor i scrmnarea ncepe pe via i pe moarte. Poate unii au aflat c tot aici a pierit i grosul armatei lui Hat- vany cu cteva sptmni mai nainte, de aceea strigtul rsun ca o chemare de moarte. Lupta a fost strns, corp la corp, dar ungurii, mult mai numeroi, au rzbtut pe drum nainte i au tiv-ut Dealu Mare. Civa au cutat scpare napoi, poate s o in pe cflrflri spre miazzi, dar au fost ncolii de tribunul Groza care i urmnren de ndat ce au prsit linia de lupt din faa tiurului. n gur Prului Bolundeului pndeau civa pucai buciu- mani, ascuni dup gardul care ocolea o ur. Ochitorii se lungiser la pmnt, cu putile rezemate pe lanurile gardului, i-i ocheau pe cei care scpau la trap n susul drumului spre Dealu Mare. Printre ei se afla i Dinu

al lui Coleeriu, cu o puc lung din cele luate de la rmiele lui Hatvany. i plcea s trag cu ea, nimerea de minune, nici un glon nu i se irosise n vnt. E! se aezase chiar n marginea lanului de trgtori, de unde intea n cte unul scpat de 315 la ceilali. Cnd l vedea pe cel pchit c se rstoarn ca un butean, rdea tare, de i nveselea i pe ceilali cu bucuria lui de copilandru netiutor. Cineva le-a luat seama i, de undeva din jos de ei, poate chiar aburcat pe poala coastei, a tras nspre ei. Cnd au auzit gloan- ele fluiernd pe deasupra, au srit s se ascund n cealalt parte a gardului, unde erau aprai de ur. Un glonte 1-a ajuns pe Dinu ntr-un picior. Arsura 1-a silit s se trnteasc la pmnt i s se vaiete, dar doi buciumani 1-au cules din fug i 1-au ascuns n ur, ndemnndu-1 s nu mai strige i s se dea de gol tocmai acolo lng drum. mpucturile au mai inut pn aproape de amiazi, o dat cu scursurile de pe urm a oastei lui Kemeny. Dincolo de Dealu Mare, Axente nu 1-a putut ataca, cum i ceruse lancu printr-o scrisoare, din pricina nenelegerilor cu locotenentul Mnzatu, care-i fusese impus consilier militar de ctre comandantul general von Puchner, de aceea Kemeny a scpat mai uor, lsnd aici numai vreo dou sute de mori. Toate pierderile lui n luptele de la Abrud se urc la vreo cinci sute de mori, cam de vreo zece ori mai puine dect cele ale lui Hatvany, de unde se vede iari c nu a fost un comandant cu capul a mn. Stnd acolo n cumpn unde s-I duc pe Dinu, sosete tribunul Faur cu o parte din buciumanii pucai s ia seama rmi- elor fugarilor i l gsete ntins pe nite ogrinji n ur. Descleca i l caut la ran, apoi i pipi fluierul piciorului, fr s-i pese de scncetele lui. - Taci, m, nu te speria, c picioru-i ntreg, i-a rmas ceva acolo din sfrmturile glonului. Pzete s nu pui mna pe ran s se obrinteasc i nu lsa nici musca s se aeze. Mi, Onu, ia leag-1 tu cu ceva crp, da curat, i spuse celui care l urma clare, un flcu ce-i slujea de tafet. Stai cu el pn nham o cru din astea lsate de Kemeny s-i duc la Abrud. Faur s-a ntors peste vreo jumtate de ceas cu o cru. Caii, speriai de mpucturi, sriser din drum n vale i se agaser cu ruda ntr-o salcie pleotit peste ap. Fuseser n ea fiiguri de puc din care mai rmseser numai cele strivite, cum le-au cules buciumanii care de care, de ndat ce au dat de ele. Onu a aternut nite paie colbite, apoi 1-a ntins pe Dinu i a pornit n trap spre Abrud. Din loc n loc, trebuia s mai opreasc la pas i s ocoleasc trupuri n uniform pe care nc nu le strnseser buciumanii ca s le ngroape acolo sub drum, n marginea apei. 316 Cum i spusese tribunul Faur, Onu 1-a cutat n Abrud pe tri- bunul loan Sterca iuluiu, fostul controlor de mine ce fusese numit de lancu un fel de intendent ca sa se ngrijeasc de aprovizionare i de alte mruniuri administrative. In noua funcie, se arta din cale-afar de silitor pentru romni i lancu l luda mereu pentru tunurile turnate la Bucium din nite evi prsite, chiar dac nu toate au fost bune de lupt. Poate fostul controlor de mine avea ceva pe suflet din ct apsase pe romni n slujba lui i acuma se cznea s le tearg." Vzndu-1 pe copilandru cu ochii plni, s-a nduioat pn n adncuri i pe dat 1-a pus n grija vecinei sale, lelea Rafila i s-i aduc mncare de la buctria lui. Tribunul iuluiu a umblat cam mult dup doctorul Szabo pe care nu-1 gsise acas n ziua aceea. Dintru nti, a crezut c s-o fi retras i el cu armata luj Ke- meny, pn ce a doua zi a aflat de la cineva c se ascunsese ntr-o cas prsit din Slite, un ctun prizrit ntr-o vlcea de pe Coasta Abrudului nspre Roia, poate de team s nu mai fie aprins i ct mai rmsese din Abrud. A plecat dup el fiul tribunului, Dionisie iuluiu, sosit n ajun de la Cmpeni, i 1-a adus la Dinu. Doctorul Szabo 1-a vzut n fug, apoi a plecat acas s-i aduc instrumen- tele i pansamentul, dac le va mai gsi cumva. Avusese norocul c nu-i forase nimeni ua casei, dei n curte fuseser cai, se cunotea dup bligarul mprtiat pe sub umbra pomilor. Fiind leinat de foame, iuluiu 1-a aezat la prnz cu,ai casei, iar Dionisie adusese i o sticl nfundat, primit de la cineva din Cmpeni, care 1-a aju- tat pe doctor s-i mai vin n fire dup groaza luptelor. Cum cp- tase voie bun, s-a pus ndat pe lucru, asistat i de iulueti, care i-au prins bine, lipsindu-i attea din cte trebuiau pentru o mic operaie. Cnd au trecut poarta la lelea Rafila, Dinu se vieta de usturime, de se auzea prin fereastra deschis. - Mncat-ai, m biete? - ntreab tare tribunul iuluiu, abia deschiznd ua i oprindu-se n prag, cu ceilali dinapoia lui.

- Mncat, domnule! - Atunci de ce te,vaiei, de se aude peste toat ulia? - i iu- luiu se ntoarce zmbind ctre doctor. - Hei, Dumnezu lor de unguri, c-aa m ustur de tare, de-mi vine s sar pe pereii - No, no st linitit, c face acuma ce trebe, ncearc doctorul s-1 liniteasc, mpingndu-1 pe iuluiu s poat intra i el. - T\i-le un car de dumnezaie, c-aietia numa belii ca porcul ar trebui, sfri Dinu, strngnd din dini i uitndu-se la atia care umpluser odaia. 317 - No, no, las, nu suduie acuma - i doctorul se apropie s-i desfac legtura de pe ran. - Ci unguri ai pucat, m Dinu? - l ntreab tribunul iulu- iu, mai rnult n glum. - Numa epte, domnule, i cnd s puse pe-al optulea, m-o trntit ei jos, da m scol eu iar i mai puse batr p-atia, Dumne- zul i soarele... - Ci ani are la tine, m? - se rstete doctorul, prefcndu-se furios. - Patrusprezece, domnule. - i umblat cu puca! M, Ia tine trebe dat cioarecii jos i nu- mrat bote a fund, s stai acas, nu plecat la rzboi. Tu nu vezi nici mucii ters bine i vrei s puti ungurii toi. Laa laba moale i st linitit, nu tot cu Dumnezo a gur. Dup ce i-a desfcut bandajul, doctorul scoate puin vat dintr-o cutie ncuiat cu lact, apoi rmne descumpnit, uitndu-se njur. No, nu-i spirt i fr el nu-i ce face. Vezi cum uitat? - Las, c aducem nite vinars de cela tare, ntors, cum se zice, face semn tribunul iuluiu lui Nofrea Drumariu, cellalt vecin al su, s cear de la doamna iuluiu. Dup ce se ntoarce cu sticla aproape plin, doctorul nmoaie vata, apoi face semn lui Nofrea s-1 prind de piciorul bolnav. Cnd spirtul ajunge la carne vie, Dinu rcnete ca junghiat i d s sar din pat, ceilali l prind i l in.tu- iesc pe aternut. - Stai, stai, m biete, l opcete tribunul, mngindu-1 pe obraz, pn simte umezeala lacrimilor. Doare acuma puin, pe urm trece i acui te faci bine i te duci acas. Adic stai, c azi-mine trebuie s pice maic-ta, c le-am trimis vorb de ieri unde s te caute. Tat-to poate nc nu s-o fi ntors din loagr, c-au zbovit mult cu ngropatul morilor, acolo n esul Muntarilor, unde au luptat i izbienii - i iuluiu se apleac spre el s-i caute uittura ume- zit. Ochii negri sclipesc mai tare, poate i din fierbineala durerilor, care i-au mai ntunecat i chipul destul de bmaci de felul lui. Doctorul i-a uns cu spirt mocnesc minile, apoi penseta i bisturiul, dup ce mai nti i-a suflecat mnecile, semn c ncepe lupta cea mare. Se aplec la urechea lui iuuiu i i sufl ceva, acesta d din cap i i ndulcete zmbetele cu care se uit la Dinu. Nofrea Drumariu vine cu o funie i leag piciorul sntos de spe- teaza patului, Dinu pricepe c vine ceva mai ru i strnge din dini, apoi i apuc buzele ntre ei. Se vede bine cum i tremur, n vreme ce pufnete pe nas.

318
- No, acum! - spune doctorul, mai mult optit. Vecinul Nofrea l apuca zdravn de piciorul bolnav aezn- du-se pe marginea patului ca s-1 poat sprijini rnai bine n poal, pe cnd cei .doi iulueti l apuc de cte o mn i cu cealalt i apas umrul. Dinu simte nti dou nepturi scurte i i sugru- m icnitul care i vine din adncuri. Parc acum fierbe ceva acolo, poate o fi sngele pornit n jurul schijei. Apoi o neptur mai as- cuit i o cltintur acolo n mijlocul ranei pe care n-o mai poate rbda. Se zvrcolete, dar picioarele sunt intuite, i scap numai dreapta inut de tribunul iuluiu cu care prinde marginea patului s se smulg din loc. - No, no, stai linitit, c smintete aici! - strig doctorul att de tare, de se uit toi speriai la el. iuluiu i prinde repede mna i se apleac pn i atinge ure- chea cu colul buzelor. - Numa o r, Dinu, i-i gata! Doctorul mai apuc o dat cu penseta, se vede c i-a scpat ntia oar, sau n-a vrt-o destul de adnc, de aceea acum apas, poate i nciudat. Dinu geme nfundat i lung, cu gura nchis, n vreme ce sudorile i fac cmaa leoarc. Apoi o smucitur, un ipt din gura lui Dinu i doctorul se ridic, ntinznd mna cu penseta spre ochii rnitului. - Vezi, asta-i! - Dinu se uit la un fel de bob din care mai picur cte un strop de snge. No, asta bun! - comenteaz doctorul, ncntat c a izbutit att de uor. Spal din nou rana, apoi o nfoar cu bandaj i vecinul Nofrea desface funia. Acuma stai linitit, ct poate nu mica piciorul. Peste dou zile desfacem i punem alt pansament. i dac bine, peste dou zile duce acas. Da nu mai sudui la unguri - i doctorul l amenin cu arttorul, ndulcindu-i cuttura ntr-un

zmbet cldu. - Da ei ce-o cotat aici la noi? Duc-se acolo la... - No, no, linite! Las, asta politic, asta nu de capul tu - i se ntoarce rznd spre cei din odaie. Lelea Rafila se apropie cu o ceaca n care se vd nite ciree fierte ntr-o ap roietic. - Ia i mnnc chislia aiasta de ciree, c mima ct le aduse nu tiu cine de ctre Buce. - Cei care vin cu carele luate de la Kemeny de popa Groza, l- muri tribunul iuluiu. Acuma trebuie s pice i lancu s le mpart pe sate. Scpm i noi de foame. 319 - Da? - se ntoarce doctorul mirat, splndu-i minile dea- supra unui lighean. - Da! Zice c sunt peste treizeci de care numai cu bucate, cu pita i slnin, pe lng celea cu muniii. Doctorul s-a ters pe mini i ies toi, rmne numai Rafila care ateapt pe marginea patului, uitndu-se cum Dinu nu tie unde s scuipe smburii. Pn la urm, i adun n palm i cnd a sfrit, i vars n ceaca pe care i-o ntinde apoi ngrijitoarei. Rafila ia perna pe care se sprijinise i l ajut s se ntind, apoi l acoper cu oiul i pleac, punndu-i degetul pe buze, semn s stea linitit i s doarm, dac poate. Spre sear, sosete i maic-sa Sofica, cu dou traiste ncr- cate, legate peste umr. Bate sfioas la ua tribunului iuluiu i o ntmpin Dionisie. Aflnd cine este, o poftete s intre i o duce ntr-o odaie unde strnseser, ce mai rmsese dup devastrile de la ntia venire a lui Hatvany. Tribunul o poftete s ad, Sofica scoate dintr-o traist un ca rotund pe care vrea s1 pun pe ceva i se uit la doamna, cerndu-i ajutor cu ochii. Ea aduce un blid sml- uit i l aeaz n mijlocul mesei, cu caul glbui deasupra. Mai vrea s scoat ceva, dar tribunul sare de pe scaun i o prinde de mn. Las, celelalte le duci lui Dinu. - C am i pentru el n iastalalt strai, pup moale i verzare, i cocoroad, c Doamne place-i, calde nc, de-abia le scosei din cuptor, c nu mai in minte de cnd n-am mai copt pit. - Ei, da, Sofica drag, aa-i la rzmerie. Uit-te mima i-n cas la mine, de-abia mai pui mna pe cte ceva. - Dac i la noi buntuzal de-aceea pn-i lumea, i-o parte din ei i fr cas, sracii... - Or primi despgubiri s i le fac la loc, i lu vorba iuluiu. Dac mai vrei s cinsteti, eu zic s duci domnului doctor, c i el o rmas ca vai de capul lui. Du-te mai nti la el, apoi te ntoarn la Dinu i te culc acolo, s-1 mai mbunezi. O scpat, i teafr, i-a spune doctorul mai bine. Sofica i nnoad legtura, o pune peste umr i pleac la doc- torul Szabo. i tie casa, dar acuma se uit i ea mirat, i pare strin locul cu attea case arse din care n-au mai rmas dect ziduri afu- mate ce se nruie de pe o zi pe alta, nclind trotuarele de moloz, l gsete acas, cu o gazet desfcut nainte-i. - M-o trimes domnul ulu - eu sunt mama lui Dinu i i-am adus ceva pentru facerea de bine. 320 i, fr s se aeze pe scaunul de alturi, desface baierele de la o traist din care scoate o ghioab plin de smntn, iar din alt ghioab mai mare, o legtur de ou i le pune sfioas pe mas, - A, bun, drag - i se scoal n picioare s se uite mai de aproape, lsnd gazeta s cad pe podele. No, asta face mai mult chit un bru de aur - i o apuc de umeri, zmbindu-i fora sfial. Crede la mine c zile ce trecut nu muncat numa pit de fain muce- git, i i ala puin. Acum trimis domnul ulu o pit i slnin i dat la nevast s frig, aa munc mai bine. i dae vede oule i smntn asta bun, apuc bohmzala, sraca. Vai, ce fost pe capul nost - i doctorul i mpreun minile, pornind prin odaie cu pai lungi, uitnd s-i spun Soficii s ad pe scaun. - Da biatul cumu-i, domnule doctor? - ntreab Sofica i dou boabe mari se opresc n colul ochilor. -A, nici o grij, fii linitit! Osul sntos, este puin ran, da peste dou zile poate merge acas. - O, s te ie bunul Dumnezu - i Sofica i duce mna la ochi. - Numa spune la el s nu suduie aa pogan la unguri, c i ungurul om, da dac venit politica aa, nui ce face. Mai vd cu la el i spl acolo i chind gata, trimite vorb s,vin cu crua. Poate umbla i pe jos, da dou ceasuri de aici la Izbita mult pentru el, slbit de la pat - i doctorul o prinde de

amndou umerele i o scu- tur s o strneasc i pe ea bucuria. Ea i terge lacrimile i-i ntoarce zmbetul, dar sfios i ncol- it de o umbr. - No, ast-sear facem i noi o cin, noaghion... - i d doar din mn n semn de ncntare, apoi, ca i cum i-ar fi adus aminte de ceva uitat, ia cele de pe mas cu amndou minile i d s plece. - Mai vine peste dou-trei zile s vedem. - Bine, domnule doctor - i Sofica iese pind ca o umbr, nct de abia i se aude hritul pailor. Asfinise soarele bnd Coleeria a intrat la lelea Rafila. nainte a pit gazda i 1-a prins pe Dinu de un umr. - Mam! - tresare Dinu, vrnd s se ridice n coate. - Nu, nu! - i Rafila i aps i cellalt umr. Stai locului, c-aa o zis doctorul. Sofica se apropie, i prinde o mn i nu tie ce s fac. Ar spune ceva, dar vorbele i se nnoad n grumaz i nu mai pot iei. Se uit lung la el i-i zmbete blnd ca dintr-o icoan. 321 - i-aan adus pup moale, i varaare, i cocoroad de ceea buna. Hai i manc pn-s calde, c mima ct le scosei din cuptor i tot aspru pii. Se aeaz pe scaunul tras de Rafla lng pat i scoate pe rnd din traist, punndu-le alturi pe lavia lipit de cptiul patului. Desface din legtur o cocoroad i-i prinde mna lui Dinu, s i-o aeze cum s-ar da mai bine ntre degete. Apoi ntinde alta i Rafilei, care se codete nti, dar cnd Sofica se scoal i o prinde i pe ea de mn, o apuc cu cealalt mn i iese din odaie. Afar, amurgul ncepe s se ntunece. Cte o pal de vnt rzbate prin fereastra deschis, aducnd miros de afumtur, Sofica st pe scaun, cu minile n poal i se uit la Dinu cum muc din cocoroad i i zmbete din ochi, semn c i place grozav. Deodat, ca din senin, Sofica i sprijinise obrazul n palm i pleoapele se las grele peste ochi. Lacrimile picur sfioase n podul palmei, apoi se scurg la vale, pn ce Dinu o prinde de cealalt mn. - Mam, nu plnge. Mai bine ia o cocoroad, c-aa mi ii mai bine de urt - i i legn mna ct ajunge din pat. - Nu plng, da nu tiu cum m lu aa. Poate i unde am silit tare i m-am ncjit mult dup ce mi-or spus de tine. Mai bine povestete-mi cum o fost. - Ba nu, c plngi mai tare. Las pn de al'dat. - Dragu mamii, dragu mamii - i i desface mna din prin- soarea Iui Dinu s-i caute batista pe care, se vede cu graba, n loc s i-o pun dup pieptar, a uitat-o undeva prin traist. Rafla vine cu o lumnare aprins i o aaz pe mas. Umbrele lor se ntind pe perei, tresrind de la locul lor, dup plpiturile fl- crii strnite de vntul de sear. Rafla nchide fereastra i linitea de var i cuprinse pe toi ca s-i apropie mai tare, suflet la suflet.

322

XVII
CAPITULAREA UNGURILOR, LA

13 AUGUST 1849, a strnit valuri de bucurie n toat Transilvania, dar poate nimeni nu s-a bucurat mai mult dect buciumanii. teampurile oprite nc din primvar, o dat cu retragerea generalului-comandant von Puchner n ara Romneasc, au nceput s macine iari din movilele de mrunt printre care rzbise cte un fir de iarb cu ploile multe din var. Cum nu mai ddeau dijm fiscului, bieii au prins a se chivernisi de la o zi la alta. Tezaurariatul montanistic din Sibiu i-a declarat moteni pe minele ce le aveau n lucru i buciumanii n-au mai ateptat pn ce cancelaria le va ntocmi crile funduare s le dea fiecruia, s-au neles ntre ei cum s se nsoeasc n trejii pentru cutare min. Acum nu mai aveau de ce s in ascuns c pe vna din cutare loc e aur mult, de fric s nu-1 ia fiscul n exploatare direct. Luna august le-a trecut mai mult cu cositul rmielor de pe hotar, lucrul fiind ntrziat de trapaiile cerute la lagr, chiar dac, dup btaia dat lui Kemeny, buciumanii n-au mai fost trimii s lupte n celelalte trectori ale munilor, mai aproape de ei fiind Ponorul i Rmeul, unde tribunul Vasile Fodor a respins singur, cu mocanii satelor, mai multe atacuri ale ungurilor venii dinspre Abrud. n septembrie, s-u dat dup cratul clilor de pe hotar, s le rmn vremea numai pentru lucru pe teolne. Vremea a inut cu ei, s-a nimerit aproape numai senin, nct pe la jumtatea lunii hotarul rmsese gol i fnul grmdit n clditurile urilor sau n troaele fcute anume. Mrunta scoas de pe bi cerca bine la aitroc, cum luaser n lucru vinele pe care le tiau mai bogate, iar cmara pltea bine i ranii aduceau la trgul de duminec din Poieni cruele pline de toate buntile cmpului, mbiindu-se ochiului care mai

323

de care, numai bani s fi avut. Ca i cum voia bun s-ar fi ntors i ea acas, dup cine tie cte rtciri, buciumanii prinseser un gust turbat de petrecere, s trag n cumpn obida strns de attea rn- duri de biei fcui iobagi ai fiscului de mpria apostolic. i nainte de vreme se purtau ei faloi, dar acuma parc se luaser la ntrecere s ia ochii lumii prin trgurile locului, mai cu seam n cel din lunca Abrudului. nainte de revoluie, nu avuseser cizmar n Bucium, bieii i cumprau cizmele de la meterii din Abrud. Acum, le venise unul chiar n Izbita, ntr-o luni, pe la sfritul lui august, Furcoi se dusese cu aurul la cmar, apoi se abtuse i el pe la crma lui Tutuc s dea peste buciumanii petrecrei. Acolo 1-a ntlnit pe andor-baci, cum i spunea tot Abrudul, un cizmar ungur la care se duceau aproape toi buciumanii s le fac cizme i ghete. Le plcea de el, pentru c lucra bine i cinstit, se pare c era chiar ntiul ntre cei- lali, i se inea de cuvnt, nu-i amna de pe o luni pe cealalt, cum obinuiau cei mai muli meteri care nu se pricepeau s cumpneas- c lucrul de fcut cu numrul zilelor. Pe deasupra, era i om des- chis, i plcea s aduc vorba despre toate. Buciumanii se abteau cu drag pe strdua strmt care urca vintri pe coast, nu departe de biserica ortodox, pn la scrile rsucite ce porneau chiar de pe trotuarul de-abia de dou palme de lat, s urce pn n odaia scun- d, cu fereastra la uli, n care Jucra andor-baci, cu orul soios prins n grumaz i rsfrnt peste pantaloni, pe care miglea la pielea ntins pe capt s-i dea o form domestic pentru picior de om. No, aici n-ai unde, da ede aci" - i cu o mn mtura jos anurile, cletele i ciocanele aezate pe o bncu nu mai lung de o jum- tate de metru, apoi l apuca de mn pe noul venit s se aeze pe ea. Mai avea o odaie unde lucrau ucenicii, cam doi-trei, mai muli nu putea gzdui. Cu Furcoi se mpca parc mai bine dect cu ali buciumani, de aceea, cnd se ducea pe Ia el, se uita cu ciocanul n mn, furat de vorbele care i curgeau din gur despre vrute i ne- vrute. Cnd 1-a ntlnit acum dup rzmeri, i-a prut mai bine ca alte dai. i avea de ce, ca unul rmas fr cas, de cnd cu prjolul strnit de luptele cu Hatvany. Abia i-a putut scoate lada cu anurile i celelalte unelte ngrmdite pe msua de lucru, noroc c se afla tocmai n odaia de la ulia, cum venise focul de Ia casa vecin din cealalt parte. Dar nu se vieta ca alii, cteodat mai i glumea, ca acuma, ia crma lui Tutuc.

324
- Acuma trebe umblu i eu cu cortul, i spuse el lui Furcoi, apucndu-1 de mn i silindu-1 s stea la masa lui, n colul cel mai ferit al odii. - Am auzit, andor-baci, da bine c-ai scpat sntos. - Da, sracii, sracii - i andor-baci prinse a cltina din cap, uitndu-se undeva n gol, s-i vin mai limpede n minte cei pe care nu-i va mai vedea niciodat. Apoi se opri s i se uite mai adnc n ochi. Io vr& vine la Bucium, dac este cas. Nu cumva unde stat Catarina Varga? - i-i mici ochii, ca s prind mai bine gndul lui Furcoi. - Este dar, c doamna, sraca, cine tie dac mai vine vrodat. Da ce, i daca vine, facem noi rnd s fie bine, nu-i rmnea n dri- cul drumului. - nchepe tot acolo, cu ina? -Este loc c sus siint trei odi, una mai mic ntre cele dou,. iar jos una i mai mare, unde o fost cuhnea doamnei, i lng ea pivnia. - O, fain, fain! i casa pe locul tu. Spune chit trebe pltete la an? - Cum plat pe an? - se uit Furcoi, nelundu-i ochii de la el. - No, cum se zice, chirie pentru c locuiete... - O, du-te-n treab-i, omule, nu vorovi de-acelea. Casa i-a oa- menilor, cum s zic, fiicut de toi, aa c i dac vrei, n-ai cui plti. Fr i mai pune sam pe ea, c, vezi, la casa pustie se hurluie ba ceea, ba ceea. i destul plat a fi pentru c stai. i ne mai lai ceva din pre - i se pornir amndoi pe rs. - Atunci bem arvuna - i andor-baci a mai cerut o pereche, apropiindu-se mai mult cu scaunul de Furcoi - pesemne vroia s-1 descoase despre multe, cum era mpria nc n fierbere s-i gseasc locul dup rzmeria de mai bine de un an. n cealalt luni, Furcoi s-a dus cu crua" la Abrud si tot el 1-a adus la Izbita pe andor-baci. A ncrcat ct a ncput n crua lui, iar celelalte, un pat, o mas i cteva scaune, n crua lui Horomoa. Cteva zile, cizmarul i-a trecut vremea ornduind prin odi cum s fie mai bine, mai certndu-se cu nevast-sa, Coati-neni, chiar cnd vedea ca e bine cum zicea ea, pentru c la casa lui el tre- buie s fie stpn, nu s cnte gina. Inaul fusese lsat ncns, n Dup Piatr, nc de la ntia invazie a lui Hatvany i acum lsase vorb pe un petrean unde s vin, cci au de lucru pn peste cap.

325
n trna, rnduiser o lavi i dou msue, una cum e mai buna de inut pe ea cuiele de toate felurile, cutiile cu cleiuri, acele drepte i ncovoiate, ceara, inta de nnegrit, metrul de lemn i de pnz cleit, apoi creioanele i hrtiile de luat msura pe piciorul clientu- lui, cealalt pe care s-i pun Coati-neni lucrul de mn, cnd avea vreme de aa ceva i de a lua seama trectorilor de pe drum, mai ales a acelora care intrau i ieeau de la crma lui Horomoa. Mai spre sear, se aeza pe lavi i andor-baci, cu orul n grumaz i cu capul' gol, s-i sclipeasc mai bine chelia n btaia soarelui, aple- cat deasupra Plaiului s ajung i el la culcuul lui. Buciumanii i msurau cu privirea, apoi rosteau cte un bun seara", la eare an- dor-baci ducea dou degete la tmpla goal i rspundea Ughian s trieti", cum auzise el de la romnii din Abrud. La nceput, buciuinanii mai tineri sau cei care nu-i tiau din Abrud, se uitau mai lung la perechea din trna, potrivit prin ce avea unul i pentru cellalt. andor-baci era scund i pipernicit, slab de s-1 dea vntul jos, pe cnd ea era nalt i nfoiat, gata s plesneasc rochia de atta osnz. El avea faa osoas, cu obrajii supi i palizi, Coati-neni era rocovan i cu obrajii rotunjii, parc umflai cu un pai de trestie. Ochii lui, mici i negri, nu aveau astm- pr, mereu umblau dup cte ceva, pe dnd privirea ei era blajin, plin de buntate. El era iute la mnie, se aprindea din nimica toat i atunci trntea ce avea n mn, rsturna tot de pe mas, ba cte- odat zvrlea pe u sau pe fereastr ce i prea c st n calea mniei lui, ea nu-i zicea vorb legnat, tiindu-1 c se aprinde mai tare, aduna cioburile, tergea vrsturile i ofta n sinea ei s n-o aud el, mulumit c ar fi putut s fie i mai ru. Dup ce a venit i inaul, un bietan de vreo cincisprezece ani, meterul s-a pus pe lucru, de diminea pn n noapte, nu cumva s-i scoat vorb buciumanii c ar fi, vorba lor, un lenios i jum- tate, venit la ei doar s se laude c nimeni nu lucreaz mai bine ca el ctu-i Abrudul de mare, ba chiar Blgradul cu cetatea plin de ctane. i plcea i de ina, c i-1 nimerise silitor, de aceea l tri- mitea devreme la culcare, ndat dup cina timpurie, cam o dat cu ginile, i zicea c trebuie s mai creasc, iar duminecile l lsa n voie, s bat cotea pe luncile satului cu copiii izbienilor, sau s umble calea mnzului sus pe Plaiu, dup alune i rcovi, dar mai ales dup mure, care se fcuser ca niciodat n toamna aceea

i inaul, Moisiuc, cum l strigau acas, se nvase cu mete- rul i cum s se apere de toanele lui. Bgase de seam c nu-1 rbda 326
s i se pun-n poar, s-i spun c nu-i aa cum zice el, din mndria lui de meter de la ora care tie toate i nu se poate s fie altfel de cum crede el. Atunci meterul lua foc, suduia pe ungurete i zvr- lea cu ce avea n mn, ciocan, clete sau papucul neisprvit pro- pit cu cureaua n poal-i, ca s-1 nimereasc oblu-n cap. De aceea, Moisiuc avea grij s se dea cu scaunul de lucru tocmai lng u, la nevoie s poat scpa repede afar, oprindu-se tocmai dincolo de pod, naintea crmei lui Horomoa, ori n josul vii, la umbra vre- unei slcii. Mai avea noroc c andor-baci era chiop, stngul fiind mai scurt, nct abia cu vrful atingea pmntul. Nu putea fugi dup el, dar tot nu se rbda, srea de pe scaun pn n trna, innduse cu o mn de perei, de unde zvrlea dup Moisiuc cu ciocanul, s-1 loveasc n spinare. Zvrlea cu aa ciud, nct ciocanul tre- cea peste Moisiuc i cdea tocmai n vale - de unde, zdroab mult pn l gseau, n apa venic ntulburat de teampuri. Coati-neni i Moisiuc coborau rpa n prundiul vii spre locul unde czuse, uitn- du-se lung amndoi, doar i vor zri coada, ori vrful, iar dac nu aveau acest noroc, se apucau amndoi cu cte un b s rscre prin apa tulbure, mutnd pietrile de la locul lor, pn ddeau de unealta culcat ntr-o rn dup cte un pietroi. Apoi se ntorceau amndoi n cas i fiecare se aeza la locul lui, ca i curh nu s-ar fi ntmplat nimic. Pe ct de iute se aprindea meterul, pe-att de repede da uitrii, poate ruinndu-se n sinea lui de asemenea zvrcoliri. Buciumanii tiau c andor-baci lucreaz n casa n care a stat doamna lor, dar meterul nu s-a mulumit cu atta, zicndu-i c, dac i va pune firm, va fi mai de vaz. De aceea, ntr-o bun diminea, trectorii au zrit o cizm atrnnd tocmai deasupra gar- dului de la drum, lng porti. Era o cizm cioplit dintr-un butuc de brad uscat, ceva mai lung dect un tureac, iar jos i nndise o capt roas de veche ce era, amndou vopsite cu int neagr, de sclipeau la soare, iar la clci cu vopsea alb n form de potcoav, nchipuind a fi potcoav de argint, n lungul grinzii de la trna, prinsese cu cuie o ipc groas, de captul ei agnd o srm de care spnzura cizma agat printr-un cui. Cnd adia o und de boare, cizma se legna ncoace i

ncolo, strnind rsul trectorilor. - De ce-ai spnzurat cizma aceea, andor-baci? - 1-a ntrebat Furcoi, cnd a zrit-o dintie. - Acuma cizma la puterel - i-a rspuns meterul, ridicnd arttorul i zmbind cu neles. Furcoi s-a uitat lung la el, dar mai trziu a neles i el. 327 n scurt vreme, trectorii i fcur de lucru cu ea i, cnd n-o legna vntul, o atingeau ei cu crja sau cu pleasna biciului, apoi se tot uitau cum se blngne ca o ciuh n cnep, pn treceau de colul drumului, n loc s se supere, meterul era mndru n sinea lui c cizma ajunsese la onoarea ce i s-ar fi cuvenit mai de mult. Cnd se afuma la crma lui Horomoa, zelul propagandis- tic i ddea fru liber i atacul mpotriva opincii ncepea din fiece nimic. Atunci obinuia s strige, cnd ciocnea paharul: Jos opin- ca!" - i se arta atta de flos, ca i cum ar fi Cucerit o mprie. De aceea, vecinii cnd l auzeau trebluind prin curte sau adstnd pe lavia din trna, se obinuiser s-i strige din drum Triasc cizma!" - la care meterul ncerca s ia poziie de drepi i ducea mna n chip de salut militar la capela nchipuit i rspundea: Jos opinca!" Se nimerise ntr-o sear la crma de peste pod cu mai muli biei, cum obinuiau acetia dup ce ieeau de la ut, n drum spre cas s ia o gur de vinars ori un pri s-i mai dezmoreasc oase- le. edeau pe lavi cu oiul n mn i mai schimbau cte o vorb despre nimicurile zilei. andor-baci edea la masa din col, chiar lng tarab, s fie mai cu vaz sub nasul crmarului pe care l n- vase ce s-i dea doar ridicnd din degete, arttorul singur nsem- nnd o jumtate de de, msura cea mai mic, dou degete alturate un de, iar cnd le crcna n form de V, un pri curat, adic jumtate vin, jumtate ap mineral. Crja i-o inea alturi, de cele mai multe ori rezemndu-i subioara pe mnerul ei, cteodat chiar brbia, cnd vroia s se uite mai lung la cineva, ncepuse s-i cunoasc pe toi de-a rndul, dar se mai nimerea i cte unul nou. Dup ce a sporovit mai mult cu Nionioi, care venise mai devreme, a intrat i unul din Coleeni, Moisa Olarului, cum i ziceau oamenii. Dup ce i-au luat poria din mna lui Horomoa, s-a aezat la o mas parc anume s-1 vad mai bine andor-baci.

Cum i fcuse obiceiul, l cntrea pe om uitndu-se nti la picioare, abia dup aceea l privea i n fa s vad cam ce i spune i cuttura. Moisa Olarului arta n puterea vrstei, dar, fiind cam micu de statur, prea sfios i gata s nghit i vorbe mai aspre, n picioare avea opinci nclite de lut, cum clcase prin blile de pe teoln, iar cteva pete glbui se zreau i pe curelele ce i nfurau fluierele picioarelor. andor-baci 1-a cntrit ndelung, uitndu-se nti la opinci, apoi la faa pmntie cu mustile mpestriate i ele cu pete glbui, i a dat din cap, poate a nedumerire. Apoi 1-a ntre328
bat ceva pe Nionioi, apropiindu-i capul ca s nu-1 mai aud alii i, dup ce a primit rspunsul, -a tras fuioarele mustilor, negre i groase, de-i atrnau toat vremea pe dup colurile gurii. - Mi, ce poart tu opinci? Ala nu pentru bie care lucr la aur, ala... - Dac cu aiestea-s dedat, mi pare mai uor la ut, i-a luat vor- ba Moise, aezndu-i sticlua pe colul mesei. - Las la dracu, vine la mine, face io cizme pe felelalt, s suceti mustaa n ele - i andor-baci i apuc fuiorul mustii cu dreapta. - Am i de-acelea, da le in de port, aa de srbtori i cnd m duc undeva, nu m bag pe baie cu deacelea, Doamne feri! - i cu dreapta lepd pe lng el, ca i cum ar fi alungat ceva urt. - Da diimneta, bie aa flos, poate umbla i la baie cu cizme, ba i cu pinteni de aur, cum purta roienii de mult tare, no! Acum nu-i ca pe timpul iobgiei, numa domnii slobod s umble cu cizme, iobagii numa cu opinci. Acum venit libertate la toi, acum ivilizaie la popor, las opinci la dracu s poarte numa proti, ca la Mogo i Ponor, la care nc nu sosit ivilizaie, da musai vine i acolo, cum vine i ghezul pe ine... Bieii se pornir pe rsete pogane, preau c nu se mai pot opri. andor-baci se uit pe rnd la ei, inndu-se s nu se molip- seasc, de prea c oarecum se ncrunta, andu-i i mai tare. Cnd se potolir, i probozi cu arttorul, aintindu-1 aproape pe fiecare. - Voi rdei, da nu trece mult i vine porunc de sus, tot popo- rul umbl numa cu cizme, s fie

ivilizaie la toi, nu ca pe vremea iobgiei. - Da cine le-a face cizme la toi? - l scormoni Nionioi s-i mai fac voie bun de mpunsturile lui. ,> - Ha, cine, cine, ala nu vine vorba, dac mpratul d porunc, face meteri muli-muli! i io vrut s iai ina din buciumani, dar nu vrut nime, c buciumanii faloi, lucr numa la aur i atunci luat de la Dup Piatr, i acum vr s iai i de la Mogo doi-trei, c vine lucru mult. i dumneta umbl cu opinci, dei ruine uit la ele - i art spre picioarele lui Moise. - Da cine te pune s te uii la ele? - i lu vorba bieul.

- Cine pune? Cine om ivilizat, dac vrei s spui verde Moise 4 se scoal ncet i se apropie i mai ncet, ca i cum nu 1-ar ajuta picioarele, apoi se oprete cam la jumtate de pas de me- ter i ncepe s dea din cap. 329
- Eu nu i-am zis dumitale nici o vorb de ocar, c n-am avut de ce, da nici dumneata nu trebuie s te legi de om. - Ce, crede c fric de tine? - i meterul ridic dintr-odat crja, poate s se apere, dup ct a putut citi n ochii aprini ai lui Moise. i nu s-a nelat, cci fr veste a pus mna pe toiul meteru- lui i s-a rstit s-1 loveasc, poate chiar n plinul obrazului, dac Nionioi, care sttea n faa meterului, n-ar fi srit s-i prind mna ridicat. - M, Moise, fii tu om la rnd, doar tii tu de glum - i Nionioi 1-a cuprins n brae i s-a luptat s1 mping ncet napoi la locul lui. andor-baci s-a sculat i el i s-a apropiat fr fric de Moise, punndu-i o mn pe umr peste cea a lui Nionioi. - Io nu vre face sfad, io nu fost cu nime la judecat i face pace cu dumneta aa c vine la mine s iei msur i face o pereche de cizme pe felelalt s lucri la ut cu ele, i bagi prin ap cu ele i dac vine cumva ud acas, nu trebe dai nici o pitula, uite aici lume mult martor, pltete la mine urna dup o sptmn dac cizma bun. - Hai, m, mpcai-v aa! - strigar civa. Moise se aezase la. locul su i i goli sticlua, fr s se mai uite la meterul rmas n picioare dinaintea lui, rezemat n crj. Tocmai atunci pic i Furcoi, cu traista de piele n spate i cu dlile ntr-o mn, cum venea de la Fauri, unde lucra nc din toamna tre- cut. Nu ddu nici o binee, ridic doar arttorul la marginea pl- riei i se uit lung la cei doi, apropiindu-se ncet de ei. andor-baci i povesti pe scurt pricina, n vreme ce Furcoi se uita la Moise i atepta vreun semn, mcar din cuttura ochilor, apoi l pufni rsul. Moise edea mereu posomort, cu ochii n pmnt, abia ntr-un tr- ziu s-a uitat nti la meter, apoi la Furcoi cu o privire nelmurit. Furcoi 1-a cltinat de umr. - Hai dai mna i bem adlmaul cizmelor, ce-i n mn nu-i minciun, cum o zis cela i cela - i Furcoi i apuc o mn i o ntinse spre meter care i-o scutur zdravn de cteva ori. -Ala fain! Pltete io adlma la toi. No, Candin, face coman- da Ia toi, acuma io popa, io chint! - i se ndrept spre tarab s-1 vad de aproape pe Horomoa umplnd msurile pentru ci se nimeriser n crm. 330 Adlmaul se lungi apoi, pn ce Coati-neni intr pe u s-1 ia pe meter la cina care atepta de mult pe colul sobei... Toamna aceea s-a nimerit s fie frumoas, mai clduroas ca alte dai, anume pe voia buciumanilor care cam ntrziaser cu se- mnatul prin grdini din pricina rzmeriei. Mazrea au semnat-o mai mult ntr-o doar, aproape ntotdeauna le-o pic bruma i se alegeau numai cu gustul ei ct fusese crud. Acuma era pe la nceputul lui octombrie i bruma prea c-i uitase pe buciumam, dndu-Ie rgaz s-i strng de prin grdini legumele coapte. Mria Iui Furcoi lucrase toat ziua n grdin ct ce se luase rou de pe pajiti. Mereu venea cu poala plin i o golea ntr-o covat mare din trna. Se apucase mai nti de mazre, dup care venea rndul castraveilor, celelalte din pmnt - morcovi, ptrun- jel, cartofi - mai.puteau atepta, ca unele crora nu le pas de frig. Culegea n poal i se lupta cu ginile care se nvaser s se vre printr-o tirbitur a gardului. Le fugrea, dar cnd era mai prins cu lucrul, se pomenea cu ele pe straturi. Mai cu seam una neagr i cu gtul rocat era capul

rutilor, dac ar fi putut-o prinde, n-ar mai fi scpat. Dup-amiaz, celelalte se mai astmpraser, poate 'i gsiser altceva de ciugulit, numai cea neagr i da de cap. Ct ce o zrea, se uita n lturi dup vreo zburtur care acuma se cam izprviser. Drac s te... rscrind! (i lungea pe u, de ieea din gtlejul ei ca dintr-un fund de butoi) i zvr! cu un castravete care a nimerit-o tocmai dup cap. Gina a cotcodcit speriat, flfind din aripi i s-a furiat napoi pe unde intrase pentru a umple curtea de crcielile prin care i pra stpna att de crud pentru o ciugulitur de nimica. Mrie i-a pus n gnd ca mine diminea s nu-i mai lase brbatul de a mn pn nu astup gaura aceea. S nu poat lucra ea hodinit, ba, pe deasupra, s mai i suduie urt. Furcoi plecase de diminea cu aurul la cmar i trebuia s se n- toarc aa pe la amiazi, de aceea a pus-o pe Oan, dup ce s-a ntors cu Chiu al ei de la vapi, s taie un cocoel - tot mai avea vreo doi - i s fie amiaza gata pe cnd s-o ntoarce el. Amiaza trecuse binior, ele au prnzit singure, apoi s-au apucat de cules i de crat din grdin. Soarele coborse pn spre dunga dealului, cnd Mrie s-a ridicat vietndu-se de ale i s-a uitat cum se dau umbrele. - Tu fin, eu m duc n calea lui, de bun sam o fi apucat la beute i cifie tie cnd vine. Vzutai bine c acum s dou spt- mni nu s-o-ntors nevoia pn-n ceea zi, mai fr nici o pitula. Ai tu grij p-acia, c-odat m duc i viu. 331 i a pit pe fug n casa, i-a deertat poala, i-a mai strns nframa pe cap, cum i alunecase ntr-o parte, apoi i-a luat n mn o coaj de pit i a pomit-o pe vale-n jos. Cu paii ei mruni i aspri mergea ca o zvrlug, nici n-a bgat de seam c s-a apropiat de ora. Se ntunecase cnd i-a tropit paii pe trotuarul ngust, nc mai zorit, ca i cum s-ar fi luat cu cineva la ntrecere, n cr- ma lui Tutuc era cam linite, muzicanii tocmai se duseser n odaia crsmarului s cineze, iar muteriii mai mult dormitau pe la mese. Aproape toi erau biicitimani, se cunoteau de departe dup portul lor alb cu adausuri negre, printre ei abia civa ndrgari, abrudeni sau roieni. l zri pe Ion al ei la o mas mai aproape de ua buc- triei, cu nc vrea doi. Furcoi sttea rezemat de speteaza scaunului, cu capul povrnit ntr-o parte i moia, mestecnd din cnd n cnd i din falei, cci fuioarele mustilor i micau vrfurile ca pe nite cerculee nevzute. Cei doi moiau i ei, dar mai mult pe rnd, unul spunea cteva vorbe pe care cellalt nu le mai auzea, fiind adormit, apoi l boldea i atepta rspuns, dar dormea el pe cnd cellalt bodognea ceva ce numai el nelegea, Furcoi auzea i el ca prin vis, de aceea tresrea cu cte o frntur de vorb urmat de sudalma lui de toate zilele basama", sugrumat ntr-o mormial care se cufunda undeva n fundul gtlejului coclit de butur. Mrie se apropie de el ca o umbr, se uit la cei doi i i puse degetul pe buze, apoi prinse a-1 cotrobi prin buzunare. Cut nti cele de din- afar ale laibrului, scoase de acolo cteva monede albe, coroane de argint, pe care le strecur n poghilarul ei inut Ia sn dup pieptar, apoi n buzunarul din lun.tru. Aici, prada se nimeri mai bogat, de aceea tre.bui s ndese bine cu degetele s mai ncap n pung. Apoi se lipi de el ca o m care se gudur fr s o simt stpnul i dibui cu mna pe sub pieptar s-i fac loc la chimir, unde avea obiceiul s-i verse mruniul. Tocmai atunci Furcoi a tresrit. Mrie nu s-a speriat i i-a ntins degetele s apuce ct mai mult, apoi i le-a deertat ntr-o batist cu capetele nnodate n chip de pung. Furcoi a deschis doar un ochi, a bombnit strivind silabele ntre dini, nct numai Mrie a putut pricepe vorba lui din totdeauna: Tu de-a crora mai eti?" - apoi 1-a nchis la loc, pesemne geana atrna prea greu. Dup ce a mai scormonit i a strns n batist pn ce a simit c nu a mai rmas nimic, i-a vrt legturica dup pieptar la sn, lng poghi- larul umflat, i-a potrivit nframa i s-a uitat la Furcoi. 332 - Acuma poi edea ctu-i place - dar ncet, ca i cum i le-ar fi spus vorbele pentru sine. S-a rsucit pe clcie fr s se mai uite la cei doi i a ieit nesimit ca o umbr. Pe drum, paii se fcuser mai sprinteni, nct nu se culcaser oamenii cnd a trecut podul Izbitei. Oan cernea nite fin cnd a intrat n odaie, unde era cald, cu focul duduind n sob, s in cald oalelor de pe ea. Mrie i-a pus banii n cealalt odaie unde tia ea, dibuind pe ntunerec ca una ce le tia toate pe de rost cum vine fiecare la locul lui. S-1 mai atepte i pe el cu cina, s nu-1 mai atepte, s-au tot cumpnit din vorbe, n cele din urm biruind Mrie: Dac eu am sosit de cnd, i pe jos, i el clare i nc nici urm, navem la ce mai sta. S-au ridicat amndou de la mas i au prins a orndui prin cas, Mrie cu splatul vaselor, Oan cu cernutul a nc vreo doi pumni de fSin rmas, cnd s-au auzit n curte tropote de cal i bombneli

nedesluite. - Tu fin, ian fii bun, c eu s toat uns pe mnuri, du-te fuga i ornduete calu-n grajd. i ai grij s nu pice nevoia cela cnd scoboar. Oan i-a ters palmele de or i a nit n curte, cu graba uitnd s mai nchid ua, nct Mrie se apropie i o mpinge cu cotul la locul ei. Se aud alte bombneli, acoperite de nechezatul calului, se vede c ezuse cam mult la ieslea goal, apoi tropituri prin curte. Tropiturile rsun pe trepte, cizmele cad prea de sus, iar cnd ajung n trna, se scutur pe podele s sar orice fir de praf de pe ele. Se mai aud nite bodogneli, apoi pai apsai i deodat o bufnitur stranic i cu troncnelile a ceva ce se d de-a dura. Furcoi zbiar o dat, apoi spune cteva vorbe repezite, ca i cum s-ar certa cu cineva care 1-ar fi prins de piept. De bun sam nevoia o-mburdat laia cu donia cu ap - n-o vzut bine. S beie, c-1 arde n lontru." nti, a vrut s ias cu lumina i s-i dea ap din donia din cmar, dar i-a tras pe seam c n-are de ce s-i caute ntre coame tocmai acuma cnd e cum e mutul ma voinic, vorba buciu- manilor. Se aude apoi tropind prin trna cum se apropie de u, bodognind iari n limba lui. Apoi se oprete i se aude hocind pe la u, pesemne c nu nimerete clana, n cele din urm, ua se deschide, un picior se ntinde peste prag i cade pe podea ca din pod, cellalt dup el, mai apsat. - Heeei! - strig, de plpie flacra lumnrii. - Taci, nu face larm, c-1 scoli pe Ohiu! D-te iute pe lai s-i pus cina, l zorete ea, poate l va face s uite. Furcoi se uit 333 nti la lavia desfcut n care se zrete ieit din ol cporul lui Ghiu, apoi pornete cu pai iui spre Mrie care sta cu spatele la u, fcndu-se c are zor la oale. - Hoa, s-mi dai banii! Auzitu-m-ai? Mrie se ntoarce spre el i l privete, ca i curn nu 1-ar mai fi vzut pn arunci. - Ce-ai zis? - se face a nu fi auzit (ori neles) bine. - Banii! Banii mei, ce te mai faci c n-auzi, hoa ce eti tu! Mrie l msoar din cap pn-n picioare, pufnete o dat pe nri, apoi i mic degetele n dreptul tmplei. - Nu-i modru, te-au heunit de cap, de ceri bani de la mine! Aa-i dac bei mult, nici nu mai tii de tine pe ce lume eti, be- uosue! - N-o mai suci tu c-ncoaci, c-ncolo, fr scoate iute banii care i-ai luat de la mine. - i i-o luat clctura ori ceasul cel slab, i-acu te porneti pe mine. - Ba tu eti hoaa, c te-am v/ut eu cnd ai bgat mna la mine-n pojinare, iaba am fost o r beat. - Am bgat mna, ce-i dirept, n-am ce tgdui, da n-am gsit nici o pitula, orict mi-am sucit degetele prin cureau-i. Ceia i i-o fi luat, beuoii ceia cu care te-ai ortcit, la aceia trebuia s bagi de sam, nu la mine, ni la el! nc tot tu de ctre pdure! - Nu mai hodoros attea, scoate iute banii care i-ai luat de la mine - i Furcoi se apropie de Mrie, care, netiind ce are de gnd, se trage dup cellalt col al sobei, cu spatele ctre perete. - Ferirea s te mance i i-o luat, nu m face s major. - Ba joar-te! Joar-te acuma, ni! - sare Furcoi cu vorba, gata s o apuce de mn. i vine s se mute de limb c s-a vrt sin- gur n capcan. Deodat, i vine gndul cel bun i se d un pas mai napoi, pn la lavi. - Ba eu noaptea nu m jor, Doamne feri, s tiu c se hurluie casa pe mine! Pe cine-ai mai auzit tu jurndu-se noaptea? - vr ntrebarea ca s-1 abat la alte gnduri. Furcoi se apropie i o prinde de coada chischineului. Acuma-i acuma, oare cum s-1 ntorc?" Fcndu-se c vrea si desprind coada nfrmii din mna lui, i proptete o mn n pieptul lui i mpinge din rsputeri, dar nu izbu- tete nici mcar s-1 clinteasc. Stai pn la diminea, c-atuncea pe lumin m jor dar, dac aa i-i voia, nu n dricul nopii, c nu-s hoal de pdure ori murojni de ceea. D-te colea dup mas s-i 334 pui cina, c se rcete, m, c iac-i miezul nopii i ne-am culca - n-am sta ca tine cu beuoii ti. Furcoi smcete de basma, rmne cu ea n mn, iar Mrie cu mpletitura cozilor descolcit de pe cap spnzurnd pe spate. - Hai, hai, drace, ca s nu mai mne pit, de nu iau crligul de sub sob i te ung o dat peste dricul spatelor, de vezi tot stele verzi, se ncrncen ea, adunndu-i iar cozile cunun n jurul capului.

- Mai lai tu ceva de-acolo - i Furcoi flutur mna cu basmaua ei, semn c nu tie ce s fac cu ea. - Hai d-te iute dup mas, cnd i spui o dat, s-i pui cina, c n-om tot zbji pn la ziu, beauosule ce eti tu - i i smulge basmaua, i-o nnoad din fug, apoi ia blidul de pe mas i l umple cu sup dintr-o oal acoperit cu un capac lustruit i l pune pe mas. Furcoi s-a aezat pe lavi, ia lingura i ncepe s soarb. - Hi, m, ce zam bun, de gin, cu tiei! Mai faci cteodat i cte ceva bun, da numa aa din nimereal. - Ba n-o fcui eu, c-o fcut-o fina, c eu am fost tot n grdin, nu mi-am vzut capul... - M miram eu s fi fcut tu aa zam bun. Bine c-mi spu- sei, s tiu cui s dau cinstea. - Cinste de beuos care nu mai ti trage acas. Noroc cu bietul cal, c te-aduce el i fr s vrei tu. - No, zii cte vrei, c pe ici intr i pe ici ies n treaba lor - i art cu un deget nti la urechea dreapt, apoi la cea stng, apoi se apuc s mnnce mai lacom. - tiu c eti ntr-o lture, ori i zic, ori ba, tot acolea m tre- zesc. - Atunci d-mi pace, c mi se rcete zam, cum m tot sminteti cu vorba ta. - Bine, bine, da s tii c de-a dor'lea dac mai vii trziu, trag cu oalele i cu laboul peste tma, s mance Burcu, se nciuda ea ca din senin, punndu-i nainte nc un blid cu un picior de pui fript i cartofi prjii, iar alturi alt blid cu salat de castravei. - No d, dar, c i Burcu ar mnca ceva bun. i mai rmne ceva pe fund ct s-nting i eu barem o dat. Mriei i vine s pufneasc n rs i ntoarce capul spre u, strngndu-i nasul cu mna, ca i cum i-ar nbui un strnut. Furcoi n-a bgat de seam i mbuc cu poft din friptur. Salata i cronie printre msele. 335 - Vai, m, ce salat bun! De la noi din grdin. Hm, hm! - se mir cu gura nchis i cu prere de ru c blidul se golete att de repede. Mrie freac blidele cu spltoarea, le nmoaie ntr-un blid mai mare de lut, apoi le ornduiete n podiorul de lng sob. Ua se deschide i Oan intr, pind n vrful degetelor, cu ochii spre ptuul lui Ghiu. - Hi, fin, da bun mncare mai fcui, pii ha! De-aiasta nici la cfana de clasa nti nu gseti, ieiem dracu de-i mint! Da mai bun i mai bun fu salata iasta de castravei, acr i piprat, numa fu prea puin. - Bun zoiu, s te strnpere la rnz, dup atta beutur, l bruftuluiete Mrie, ghicind ce mai vrea. - Mai ad, tu, fin, un blid, fii bun, c-aa-mi pic de bine! - Da nu mai este, m, omule! Destul i-o fost unul plin. - Nu mai este? - se mir Furcoi, clipind din ochii somnoroi. Ian du-te, tu fin, fii bun, i mai ad din grdin doi-trei castravei, c-odat-i curei i-i faci. - No mai umbl suprarea acuma, noaptea, prin grdin dup castraveii ti, c nu-i fi rupt de foame s nu poi fr ei. Tu nu pri- cepi c nu-i bine s manei sar atia castravei? - M, numa o r am zis... - Aadar, te arde acolo-n lontru, beuosule, s-aprinde buto- iu-n tine! Du-(e la donia cu ap i te astmpr dac... - n doni nu-i, c-o vrsat-o nu tiu cine, se amestec i Oan. - Las c-o avut cine-o vrsa, dac -o ars de nu i-o mai dat rnd, i lu vorba Mrie. - Stai, nnaule, c-i aduc fuga de la ru, proaspet. - Vd eu c numa cu tine mai am noroc n casa aiasta. Oan iese grbit i Furcoi se uit la blidele goale, pn ce Mrie le ia, smcindu-le de grbit ce era, ca s le petreac prin spltoare. Furcoi bate cu degetele n mas, apoi i ascute fuioarele mustilor cu dou degete, ncercnd s le mai lungeasc ori mcar s stea drepte pn mai zbovete la mas. Oan s-a ntors cu donia umezit de ap i o aaz pe mas. Furcoi o ia, sufl de cteva ori peste faa apei, cum o ine aplecat dinaintea gurii, apoi soarbe cu glgituri lungi.

- Toate fur bune-n sar aiasta - i aeaz donia pe mas, ca s-i petreac degetele peste buzele umezite. 336
- Acuma la culcare, nu mai, c deloc i miezul nopii, i zori Mrie, mturnd firimiturile de pe mas cu o crp. Fin, culc-te n ceea cas, c-i patul ficiit gata. - Stai s-mi trag cizmele, c tu m ii un ceas.

- Dac tu nu tii inea piciorul a, s se deie... - Ba tu m-ai nvat cum s tragi de clciul cizmei, iac de atia ani, dac eti prea grea de cap. - De ce nu i-ai luat dar alta, mai deteapt?... - Da de prost ce-am fost! C-am lcomit i eu s Iau Mrie, Mrie se uit lung la el, n vreme ce Oan de abia se inea s n-o pufneasc rsul. - Hai, hai, c iar-ncepi cu-a tale. -Ie, uitam s v spui, c-am auzit azi prin Abrud c s-or ntoar- ce doi din ctnie. Voroveau pacolo c le-ar da drumul la care li s-o-mplinit. n odaie nghear toate deodat i Oan rmase cu cizma n mn, uitnd s-o mai aeze alturi de cealalt la captul laviei. Mrie se uit la el, apoi plec fruntea n pmnt. O umbr se furi ntre ei i-i fcu s le tremure genele. - Poate vine i el, poate nu, adug dup clipele de linite ngheat. Iac la primvar i s-ar mplini s vin. Dac mai vine - i continuarea gndului i se nec n rundul gtlejului. Se scul de dup mas i pi ovind spre patul desfcut. Oan se furi pe cealalt u, Mrie sufl lumnarea i adncul nopii nvlui odaia n marama ei ntunecat. 337

XVIII
PE LA NCEPUTUL LUNII IUNIE A ANULUI URMTOR,

Ohiu edea la vaci sub Mgura Plaiului. Ieise n ur abia ,dup ce ajunsese soarele pe vale, na-su Furcoi nu s-a ndurat s-1 scoale mai de diminea, tocmai cnd e somnul cel mai dulce. Le dezlegase pe rnd, nti boii, apoi vacile i la urm juninca, s pasc pe rtul de lng ur, ct ine locul lui Furcoi, din culmea Plaiului pn din jos de ur, de unde ncepe iarba lsat de coas pn deasupra pdurii, i era cam urt singur i timpul trecea, anevoie, noroc c se mai ntrecea cu Burcu n cte o pcleal, fiind amndoi cam n aceeai minte. Pe Burcu l cptase na-su n vremea rzmeriei, ce- landru rtcit pe Vulcoi, de la nite oameni fugrii de pe vale de rul ctanelor. Acum crescuse dulu zdravn, alb i cu pete sure, cu nite labe mari i proase, cu care putea face groap n pmnt cnd scurma cine tie ce vietate vrt pe o gaur ct s poi bga abia degetul. Se vede c avea i el toanele lui, poate i era i lui urt fr ali cini cu care s-ar fi tvlit bucuros pe rtul moale din cretetul Plaiului. Ghiu se aezase n marginea crrii ce venea de sub culme, din pdurea Mgurii, prin spatele urii, i scosese strecua cu me- rinde de dup grumaz i o agase ntr-un teamp al gardului urii, ca s fie mai slobod cnd trebuia s fug dup vita care se ndepr- tase de punatul ngduit. Cu codoritea biciului gurea pmntul, apoi vra n guricea rmas cte o pietricic sau ce se nimerea la ndemn, o astupa la ioc strngnd roat cu degetuele pmntul de deasupra. Se mai uita o dat, aplecnd capul n cealalt parte i dac nu mai zrea nici urm de gurice, se scula i se muta cu un pas mai ncolo, ca s vad i acolo cum se d pmntul la sfredelit 338 cu codoritea. Prins cu lucrul, mai uita s ia seama de vaci i, cnd i aducea aminte, tresrea, nla capul i se uita dup ele, num- rndu-le n gnd, iar dac vreuna trecuse cumva hatul, srea n dou picioare i alerga, cu biciul desfcut, s o aduc napoi n plesnetele lui, ca pe o mireas. Burcu se lua dup el i, fiind cu patru picioare, l ntrecea cu mult i se da naintea vitei, unde ncepea s hmie, spunndu-i pe limba lui c ndat vine cel cu biciul i va fi vai i amar de pielicica ei. De cele mai multe ori, vita prindea de veste - sau pricepea din ltrturile lui Burcu - i o rupea la fug, fr s-i mai dea rnd lui Ghiu s o croiasc peste spinare. Cnd atepta n picioare pe rt, plesnea cu biciul cte un fir de lptiuc pe care nu-1 pate nici o rumegtoare, iar dac se nfur cumva n pleasna biciului, Ghiu l desfcea i cu captul de unde ncepea s cad cte un picur alb i gros ca laptele vroia s ung nasul lui Burcu, care se ndeprta nciudat. Ghiu alerga dup el i amndoi ddeau ocol miritii, pn ce se lsa pguba i se aeza pe pajite. Aici, i trecea vremea rupnd cte un piu de ipirig pe care i-1 strecura printre dini, iar cnd i se ura de el, l scuipa ca pe un lucru de nici un folos. Cnd ntorcea capul napoi, zrea pe Burcu culcat la doi pai, cu capul ntins pe labele dinainte, gata s trag un pui de somn, dac n-ar fi fost blestematele de mute care i 'se pun pe nri ori pe coada ochilor. Dac vreuna l ntrt din cale-afar, o pndete i, cnd i vine bine, o hpie dintr-un cscat i o clnne n dini s-i fie poman. - tiu eu de ce te-ai aezat iar lng mine: s nu mne fr tine, aa-i? Burcu se uit n ochii lui, ntinde grumazul i clatin din vr- ful cozii. Ghiu se duce i ia strecua

din teampul gardului, apoi ia de sub peretele urii o covic cu coad n care dau sare la vaci i se aeaz pe rzor, cu picioarele pe marginea crrii. Burcu sare i se oprete dinaintea lui, adiind din coad cu atta putere, nct i se clatin picioarele de dinapoi. - Stai, c-i dau i ie, da tu ai mai cptat o dat de prnz acas, nu ca mine. Burcu parc nelege, fiindc d din coad mai pogan. Ghiu scoate ghioaba din strecua i lingura de lemn, cu coada mai lung ca ghioaba, ca s ajung bine n fundul ei, desface capacul lipit la gur cu cocolo de pit i vars n covic lapte cu miezuri de mlai. Ca s nu-i dea cumva mai subire, Ghiu trage cu lingura duminecturile de mlai de la fundul ghioabei care cad plescind i 339 mprocnd stropi subiri alburii. Cnd crede c e destul, mai m- soar din ochi i ct a mai rmas n ghioab. ~ i-i destul, c-mi pare c-i rnai mult la tine. Burcus ntinde grumazul, casc o dat s i se vad limba din gur i-i tremur picioarele, de cum se scutur dnd din coad, dar nu sare s se nfrupte pn ce Ghiu nu-i spune manc, Burcus!" Dintr-odat e cu gura n covic, lipie cu limba i adie cu coada, poate s-i in cumpn lcomiei. Ghiu se uit la el cu coada ochiului, n vreme ce scoate lingura plin i o soarbe pe de o lture, cum 1-a vzut pe nau-su c se mnnc afar pe hotar, cu astfel de unealt. Cteodat, i mai arunc ochii i n lturi dup vite, dar toate stau pe locul slobod, ca i cum ar ti i ele c nu se cuvine s-1 sminteasc de la mncare, i plcea de ce e n ghioab, laptele cam gros i dulciu de la Mndraia cea cu clopot, iar mlaiul i mai dulce, te satur cum e mai bine. Burcus a fost mai harnic, a isprvit de mult, mai d cu limba pe de margini dup cte un strop, pn ce rstoarn covica. Atunci se uit drept n ochii lui Ghiu, cu ochii lui blajini, ca i cum ar mai cere. - Tu gtai mai iute, dac ai limb mai lung. Da altul nu mai capei, c n-am de unde. Burcus nu zice nimic, mai casc o dat, apoi se tolnete pe pajite, cu spinarea spre Ghiu, s i se vad peste Plaiu, pn acolo jos, unde se zrete drumul alturi cu valea. Ghiu soarbe fr grab, s-i rmn dulceaa mlaiului ntre dini, cu plria cam pleotit pe ochi s nu-1 bat soarele. Deodat, se pomenete cu o pufitur lung i cu aburi calzi n ceafa, apoi cu ceva umed i aspru ca o pil. - Nea, Bodor, nu m linge, c-i dau cu lingura-n cap. Bodor nchide ochii cnd vede lingura ridicat spre el, dar limba i-o mai lungete s-1 poat ajunge la ceaf. Ghiu se las ntr-un cot i vr iute mna n fundul strecuii. Stai, c de tine numa aa m scap -i scoate o coaj de pit, pe care i-o vr ntre buze. Bodor o prinde i ncepe s o macine, micndu-i falca de jos dintr-o parte n cealalt, cu grumajii ntini - nu cumva s-i alunece jos vreun strop de dulcea. Apoi se ntoarce n cealalt parte i prinde a pate mrunt, fluturndu-i coada dup roiurile de mute, din ce n ce mai bgcioase o dat cu ridicarea soarelui pe cer. Mai scapr i din cte o copit cnd vreuna s-a lipit prea tare pe la n- doitura piciorului. Dup ce a prnzit, Ghiu duce covica la locul ei sub peretele urii, apoi se aeaz pe rzor cu picioarele n crare i se uit cum 340 pite Bodor, nti, se apleac i casc gura s apuce iarba, pe care dintr-odat o i adun cu limba ncovoiat ca o secere, apoi o muc smcind cu gura, fr s mai mestece. Doar cteodat, cnd coco- loii! de iarb a fost prea mare, ridic botul i macin din flci, pn ce i-n dat drumul pe gtlej la vale. Ghiu se uit mereu cum i ncolcete limba n jurul firelor de iarb i muc, fr s-i mute limba, cum pete el cteodat. Cu coada ochiului a zrit juninca pornind la vale s apuce ta iarba neclcat, lsat de coas. Vac-vaa, hoo! Da unde te duci? Napoi, c vin la tine i te ung cu /.ghiciii altfel ca ieri! Juninca s-a oprit i flutur o dat din cap, semn c nu-i place porunca stpnului. ine capul sus i se uit undeva nainte, poate se gndete la ce a fost ieri. Apoi se apleac i i mplnt gura n pune, de unde se vede c i-a adus aminte ce a cptat ieri i socoate c e mai cuminte s pasc pe locul slobod. Ghiu a zrit o furnic trnd un gndac de cteva ori mai mare dect ea i se uit cum se strecoar printre piue. Cnd gndacul s-a nepenit pe dup un fir de lptiuc, furnica i d ocol, apoi tot ncearc, pn ce i/butete s-1 desprind i apuc mai departe pe drumul ei. O fi de la vreun muuroi din marginea pdurii, unde sunt multe i mari, s nu poi sri peste ele. Cum st aa aplecat, cu ochii la furnic, Burcu se apropie i i ia plria din cap, apoi pornete cu ea pe crare ncolo, ctre pdurea de pe Mgur.

- Burcu, Ias colopul, nu mi-1 hni, c m sfdete nnaa - i pornete n urma lui. Burcu tropie mrunt din picioare pe c- rare ncolo, cu coada fcut colac i cu capul puin ntr-o parte s-1 poat zri pe cel de dinapoia lui. Burcu, n-auzi? C te tai cu zghi- ciu, de vezi tot stele verzi! - i o ia la fug, cu biciul tr s-1 poat croi cnd i vine bine. Burcu nu-l ateapt, o ia i el mai repede, iar coada i-o ine mereu colac, anume s-i fac ciud. Nau ajuns n capul locului i Burcu las plria n mijlocul crrii, apoi o pornete ntr-o goan turbat, de-i sar smocuri de iarb de sub tabele de dinapoi, cum se aiapt ca o sgeat. Din pdure s-a ivit un clre care vine drept spre ei, innd inima crrii. E mbrcat cu haine verzi, iar n cap are un chipiu nalt, pe care se zrete ceva strlucind. Cnd a ajuns lng el, Burcu sare n lturi din crare i latr ca la urs, chibzuind cam pe unde s-ar apropia mai bine de cal. Ctana i strig ceva i cinele tace dintr-odat, lsndu-se departe n urma lui. Clreul vine pe 341 crare pn d de plria lsat n mijlocul ei, descleca, o ia n mn i se apropie. Ghiu ateapt n crare, buimcit de ce-i ve- deau ochii, cu minile ntinznd de biciul dat pe dup umeri, cum l vzuse pe nnasu-s. - Tu cine eti, rn? - se rstete ca la armat. Ghiu cltin o dat din cap i d din coate, apoi zmbetul i se ndulcete cnd i vine n minte rspunsul potrivit, - Ia, grijesc de vaci. Ctana s-a oprit cu plria lui n mn i se uit de-a rndul. - Numa tu eti la ele? - Numa eu. i cu Burcu, adaug dup o clip. - Aha! Tu grijeti de vaci i cnele grijete de tine, de-aceea i-o luat colopul, i dar? - i i aeaz plria n cretetul capului. - i place i lui s se joace. - C ie nu-i place de fel, i ia vorba soldatul. Ghiu d din cap a nedumerire, apoi rde. Cum te cheam pe tine? - Gheorghe, da m strig Ghiu. Soldatul nu zice nimic, se uit iar lung pe plai la vale, apoi la fiecare vit. Calul s-a apropiat de el, i freac botul de mneca lui, poate s fugreasc mutele, apoi prinde a rupe iarba de la picioare cu dinii lui lai i ascuii. Ghiu se clatin de un picior ca s-i gseasc mai bine locul, apoi, cnd ctana i-a ntors ochii la el, prinde mai mult curaj. - De bun sam eti Culu. - Da tu de unde tii, m? - i soldatul prinde a rde, apropiin- du-se mai tare. - I-am auzit vorovind nnaul cu nnaa, c tot mereu te pomenesc. - Atunci hai s stm i noi amndoi de poveti, ce zici? Ghiu clatin iari din cap a nedumerire i rde subirel. Culu aga frul n oblncul eii i las calul slobod. - Nu fuge? - Nu, d-1 amarului, c-o fi stul de atta fug. Da cte vite are nnau-tu? - Aiestea care se vd. S i le spui pe rnd. Cela-i Bodor, de st i se uit la tine, dac nu te cunoate. Bodor se uita la ei, cu capul ridicat, cu cteva fire de oarb spnzurndu-i la colul gurii, cum se oprise din mestecat. Cnd m vede mncnd, ales cnd nu vine pe mine s-i dau i lui o coaj, c-aa lo nvat nnaul. Da atta-i de tare, de p~aicia fel de bou nu-I poate bale, da i de car trage ct doi, 342 de mima trsnete cu roile prin pietrile de pe drum cnd mna piatr la teampuri. Cellalt, cheei pe cap, i lambor, l prinde de-a stnga, dac-i mai slab. Vaca ceea umflat, Rujana, i de-a fta, acui se-mplinete, de-aceea-i ca o bute. lastlalt, alb pe grumaz i pe frunte, i zice Mndraia i are o vielu atta de fain, numa n-o vezi, i-aci-n poiat. i mai este juninca, da aceea n-a nume. - i-atunci cum o strigi? - Vac-vaa, i tie c-i ea. - Acuma bag de sam c toate-s cu lanuri le-n grumaz. -- Vezi c n-ajung la ele pe grumaz, c ele-s mai nalte cu ct, i-atunci le dezleg numa de la iesle. Culu d s rd i i se uit n adncul ochilor, dar Ghiu nu-i d rnd i-1 prinde de mn. Haide numa s vezi vielu, ctu-i de mndr - i l trage spre poiat. Ghiu se ntinde s descae ncuietoarea, n-ajunge de jos i se car pe prag, dar Culu i-o ia nainte i deschide el ua. n fundul poieii, vielu st culcat i rumeg, iar cnd se apropie cei doi, se

scoal i se ntinde pe picioare, de st s i le nepeneasc, apoi ntinde botul spre ei. S-ar apropia mai mult, dar n-o las sfoara cu care e priponit la iesle. - Vezi ctu-i de blnd? - i Ghiu o apuc de vrful cornielor, ieite n cretet ct dou alune. Ian scarpin-o aici pe glug, sub gru- mazi. Culu se apropie i o scarpin ncet pe gluga ce-i atrna ca un lvicer. Vieaua ntinde grumazul i nal capul, ca i cum ar vrea s-i lungeasc gtul pn n pod. Ai, Doamne, da-i i place, nu s-ar deochea - i lui Ghiu i vine s scuipe ntr-o parte, dar uit, cu gndul la altele. Bine c venii, s-i coseti o r de iarb de-aci din gard, c manc i ea. Nnaul totdeauna-i d cte o mnu, s vezi cum i bag nasu-n ea i alege ce-i mai bun, ctu-i de mic. Culu o las i se ntorc s intre n ur dup coas. Vezi c-i acolo, dup u, aninat-n perete. Culu o gsete i iese cu ea afar, unde se uit Ia ea, ntorcnd-o pe o pare i pe cealalt. - Ai, coasa mea, sraca, ce-o ajuns! Ghiu rde, sucindu-i plria pe cap. - Taie numa aa ca o mn, c trebuie s rh duc fuga sfl-1 ntorc pe Jambor - i picioarele-i scapr cnd sare laurile peste gardul urii, apoi se aude pocnind din bici i spunndu-i ceva lui Inmbor, s in minte ct or mai sta amndoi acolo sus pe Plaiu. Culu se duce cu mna de iarb n poiat, iese i II ndn|iin n crare, din sus de gardul urii. Se aeaz amndoi unul Iflu^a nilul i se uit jos pe vale. De acolo li se vede acas, iiirtt tfl
IM

numai o parte din acoperi i cuptoria, din sus de ea, lipit de opru. Limbi de fum se ridic subiindu-se din ce n ce, pn se fac nimic n limpezimea vii. - Vd c iese fum de-acas. - Fac pit astzi, nnaa i cu mama. Pe cnd coborm, verza- rele i cocoroada s gata scoase din cuptor. Vezi cum te-ai nimerit s vii togma la cocoroada cald. - Da ie nu-i place! - l ntrt Culu. Ba-mi place, o io, s tot manei de-aceea! - Cam vreo cinci-ase, l ncearc iari Culu. - Ba una-i destul, c nu poi mai mult. - i vacile cine le mulge? - Nnaa ori mama, care cum se nimer. Dac nu stret vacile, stau pn iese careva. - Da tata nu vine niciodat? - Ba vine i el cndu-i slobod de la baie, da mai mult sar se nimere, c nu prea are rnd, dac-i homan. Culu se uit lung la el, apoi l prinde pe dup cap. - Tu tii unde biete acuma? - tiu, cum s nu, aci la Fauri, chiar unde trece drumul de dup Corabia ncolo, nu trecui p-acolo cnd ai venit? Culu d din cap c nu, cu ochii ntr-acolo, dar de la ura lor nu se vede dect vrful Corbiei, ca o cciul peste culmea din fa. Am fost i cu carul cu boii la mnat piatr i atunci m-o luat nnaul i m-o bgat i pe mine pe baie pn acolo la ort. - i cumu-i pe baie? - Ho, Doamne, numa lemne prinse aa lungi i cruci, i aer de-acela tare i nu tiu cum, trage cam acru. - Dar fric nu i-o fost? - De ce s-mi fie? C nnaul merea nainte, eu un pic mai din- apoie i-mi tot arta i-mi spunea. C mi-o spus, cnd ne-am bgat: Haid s-i art, c dac nu vine Culu, ie i rmne aiasta". - Vezi c-am venit i acuma nu-i mai rmne ie - i l strnge spre el, cutndu-i privirea dac nu s-a posomort cumva. - O, nu-i bai de-aceea - i Ghiu lapd cu mna. - Las, c pn la urm, ne-om nelege noi cumva, ie dar? - i-1 trage mai tare spre el, apoi se pornesc amndoi pe rs. i tu ce-ai mai fcut acolo? - Am stat naintea boilor pn o ncrcat nnaul piatra, dup aceea m-o pus iar n car i-am venit pn la tearnpuri. 344 Da la teampuri n-ai lucrat, l ntrt Culu. - Ba lucrat-am i acolo, cu nnaa ori cu marna, ia splat la hurca, totdeauna cnd nu m nimeream la vaci. i mi-o artat nna- ul i la aitroc cum se alege. - La coal nu umbjj. Nu, c de-ahia am mplinit ase ani. Poate pe anul ce vine. - Da stai c nu te-am ntrebat: cum o cheam pe m-ta i de unde-i? - Aiasta nu tiu, c eu aici m-am pomenit i i-am auzit s fi venit de undeva. i nici nu tiu cum o

cheam. - Cum se poate aiiista? Tu n-ai auzit cum o strig? Nanaul si nnaa tot fin" i zic. Ceialali nu tiu, c nu m prea duc, c strig copiii fochiu" dup mine. - Da tu tii cine i-i tat? - Am ntrehat-o odat pe mama i s-o apucat de plns. i de atunci n-am mai n(rebat-o, Ghiu se uit la el i Culu vede n ei o umbr de durere, dar copilul i pleac repede privirea n pmnt, poate s i-o fereasc i ncepe s smulg cte un fir de iarb. Culu are o tresrire, se duce napoi pe finii gndului, dar numai pn Ia un loc, apoi i-1 curm dintr-odat, scuturndu-se ca de ceva Jemut. ntreab apoi, mai mult ntr-o doar: - Da iasta a lui Coleeriu, Salvina, ce face? - O, s-o mritat ast-toamn la Lupuleti. - Cumva dup Gheorghea Lupului? - Aa-mi pare c. Am vzut cnd or dus-o cuscrii pe drum, c-or fScut acolo uspul. - i pe soru-mea de Ia Poieni o cunoti? - Cum s nu, c de cte ori se duce la Abrud, se bag pe la noi. Are trei copii, cel mai mare... - P-acela l tiu aa, era-n fa cnd m-o luat ctan. Da Dinu a lui Coleeriu? - Lucr i el la baie cu tat-so, acuma i aproape fecior. O fost i el la btaia de la Valea Cerbului, l-o pucat printr-un picior, da s-o tmduit. - Tu n-ai fost acolo, l ncearc iari Culu. - Nu, c-am stat aici la ur lng vaci, c-or fost plecai toi, i mama i nnaa, la tapat pietri din vrful Bolundeului. Am auzit de aici tot pucturi i cum strigau, de holia pdurea pn aici n Mgur. Ai, Doamne, da ce-o fost acolo! Trei zile or tot ngropat la mori i nu-i mai puteau birui, 345 - Rumni de-ai notri? - Ba nu! Unguri de-a lui Hatvany, da acela am neles c-o sc- pat cu calul p-acolo pe coast-n sus, cnd o vzut ce prepestenie-i pe vale-n sus, acolo la Bolfu. - Da uitai s te-ntreb: de cnd biete tata la Fauri? - De cnd s-o slobozit hotarul, este de vreo doi ani. O fcut trejie cu Sumnionu lui andru i cu mai muli, da ei doi s homani. Sloboade bine aur baia aceea, c nnaul i-o tot fcut cte ceva. Are acuma cru nou, ferecat i cu jil de cela cu fedre, stai pe el ca domnii-n trsur, nu te zdruhie. - Tu de unde tii? - Arn fost i eu la Abrud cu nnaul, i nc de mai multe ori, c la nnaa-i pare bine, zice c dac-s eu cu el, vine mai iute acas. Culu ncepe s rd, i Ghiu dup el. - Da-i cam place s steie p-acolo? - ncearc mai departe Culu. - Vezi c-apuc la beute cu mai muli, c se dau pe lng el dup ce vine de la cmar i nnaul le d la toi, zice c lui nu i hazn s beie numa el i alii s se uite. i d i la igani s-i zic, numa pune coroana aci pe unghie i le-o zvrle oblu-n sus s-o prind, c zice c dac pic jos, rmne iar lui. Rsetele se strnesc din nou. Culu l strnge spre sine, semn c ar vrea s-i spun tot de-acetea. - Da ie-i place cum zice banda ceea? - Ai, Doamne, da zice fain, de-i pare c s-o tot auzi, nici ffu-i mai trebuie de mncare, nici nimic! Numa-s cam scumpe ziclile. La nnaa i-i ciud c le d bani s-i cnte i c le d de beut la ceia de se strng pe lng el i cnd vine acas se tot rctuiete la el i-i strig beuosule". i tata ce zice? - El rde i zice: las s beau, c eu ctig. Acuma-s i eu domn! - Da ie i d ceva? - D, cum s nu! Totdeauna cnd vine de la Abrud, mi-aduce cte un pup i turt dulce. i asttoamn mi-o adus chiar un cru, fcut oblu cum i cnii dup boi, cu loitre i cu iregle, numa ctu-i mic, spiele roilor nu-s de-o palm de-a mea. *- i ce duci cu el? - No, m joc aa, l trag dup mine. Da odat am adus i sare de la bolt, da atunci mi-o ajutat nnaul, c vine o r cam la-n susu. 346 Soarele se ridicase binior, dogoarea zilei se mprtiase i peste Plaiu - dei cteodat mai adia cte o boare rcoroas cu miros de rin dinspre pdurea de pe Pru Plaiului. Musculiele de pdure se nfierbntaser i ele i le ddeau trcoale, zumzind ascuit pe la urechi.

- Oare nu stret vacile? - Vacile nu prea, da juninca ceea, ea-i mai ginga i se por- nete mai iute. Dup ea se iau i vacile, da o dat nu, vd c tot pasc - i ntinse o mn spre colul din jos al locului, unde i se zrea spinarea, peste gardul urii. Da cnele nu 1-am mai vzut de-atunci, oare ce s-o fi f&cut? - i Ghiu ntoarce capul napoi i art. - Iact-1 dinapoia noast, st s ne-asculte ce vorbim. Culu se uit i el napoi. Burcu edea lungit pe burt, cu picioarele de dinainte aduse sub grumazi, s-i poat aeza capul pe ele. Cnd i vzu pe amndoi c se uit int la el, ncepu s adie din coad. Vezi c te cunoate? Dup ce tii? - Uite-1 cum d din coad! El te simte cine eti. Ian zi-i numa s-i deie laba, cum 1-o-nvat nnaul. Culu se apleac s-i poat face dreapta' mai lung, cu dege- tele rsfirate: - Burcu, d laba! Burcu ntinde puin grumazul, uitndu-se cu ochii lui blajini prini de o und de sfial, apoi ridic fr grab laba, ca i cum ar fi prea grea i o ls ncet n palma deschis. Culu i-o prinde i i-o leagn de cteva ori. -Aa vezi! Acuma ne cunoatem i-amndoi. Juninca s-a oprit din pscut i se uit la vale cu botnl ridicat. - Vac-vaa, napoi! - i strig Ghiu, cu glasul lui piigiat, mi pare c are de gnd s-i brlige coada i s-o ieie - vorbete ca pen- tru sine. - Le mi lsm o r, dac mai stau. Poate iese cineva de-acas. Ghiu d din cap, ca i cum totul ar atrna de prerea lui, apoi se mai uit o dat roat. Toate pasc, dar cel mai bine st calul nuat, pare c ar fi priponit. Mi Ghiu, nu te-am ntrebat de casa ceea ce se vede peste drum de-a noastr: cine st acolo? C eu n-arn apu- cat-o p-aceea. - Acolo o stat doamna noast, cum i ziceau buciumanii. - Aha, Catarina Varga! i-acum tot acolo-i? 347 - Ba nu, c-o venit odat un vldic de la Sibiu i-o pus n sanie i de-atunci n-o mai vzut-o nime. Eu eram mic, n-o mai in minte, da oamenii povestesc mereu cum or curs s-i in calea aici la Dealu Mare... -i? - No, cela s-o dus ca fulgerul cu sania, c era cu patru cai, tre- cuse pe cnd or ajuns buciumanii n Pru Bolundeului. Mai bine ntreab-] pe nnau, c-o fost i el acolo, eu nurna ce-am auzit din el. Deodat, juninca ridic botul i flutur din cap, apoi i mbr- lig coada i st locului, poate s asculte mai bine bzitul strechei. - lac-i gata, nu mai putem sta - i Ghiu se ridic n picioare, gata s porneasc spre ea. Culu se scoal i e!. - Hai dar s le mnm la ap. - Ba, las c le mi eu, du-te mai bine i le rnete pn m ntorc cu ele, aa isprvim mai iute. Vezi c lopata-i colea dup u, unde ne-am bgat la vielu. i pornete fuga, cci juninca a i luat-o la vale spre vlul din captul pdurii. Ghiu strig i la celelalte i toate se niruie s apuce pe crarea ce duce la vlu. Culu se apuc de rnit, nu prea are mult de lucru, a isprvit pe cnd sosesc vitele. Leag nti vaci- le, apoi n cealalt poiat boii, n vreme ce Ghiu mai aduce o mn de iarb rmas pe cositur i o aeaz sub botul vielei, s nu i-o poat apuca maic-sa. Apoi au pus retezurile la ui i pornesc la vale, Culu cu calul de fru. - Pe unde apucm, pe dincoace, ori pe dincolo? - Ba-i mai bine p-aici cu calul, c-i loc mai larg i se vede mai bine - i Ghiu arat spre stnga, la crarea ce coboar o vreme pe culmea Plaiului nainte de a se afunda n pdure. -Atunci ne-ntlnim cu care iese s mulg. - ntlnim, dac n-o ia cumva pe dincolo pe pru. Mama mai mult p-acolo iese, zice c-i mai scurt, da mie nu-mi place aa. - De ce? - Tot prin pdure te duci pn aici sus la vlu i crarea se tot suce cte un brad, mai i aluneci dac nu bagi de sam. Tu pe care ieeai mai mult, vezi, cnd erai acas? - Nu mai in minte, da tot cam pe-o form. i coboar printre garduri, n mai multe locuri, crarea se strmteaz, de nu mai poi pi alturi.

Ghiu o ia nainte, srind 348

l
peste faguurile spate curmezi. Calul se aude n urm strnutnd pesemne musculiele vreau s se adposteasc n nrile umede i cldue. Cnd bag de seam c s-a deprtat, se oprete pn l ajunge Culu. Burcu nu se ine de rnd, o ia nainte i abia la cte un cot ateapt, nu cumva ceilali s-o ia n alt parte, iar cnd i vede apropiindu-se, se npustete la vale, strnind pietricelele crrii cu labele lui groase i proase. Cnd ajung la un cot la marginea de jos a pdurii, nproape de gura prului, Burcu sare gardul i o ia drept la vale, fr s-i pese c ia iarba nltu n picioare. Acum s vezi c Burcu fuge nainte acas i te spune. Pe ce tii tu? l cunosc dup cum fuge de pogan. Las numa c-i vedea, c-acui ajungem. Burcu alearg mereu nainte, dup ce a apucai pe drumul din stnga vii. Cotete pe lng crma lui Horomoa, iar cnd se apropie de cas, i face vnt i sare peste gard, nu mai d rnd s-i deschid cineva poarta. Se urc pe trepte n trna, zgrie cu laba pe u i prinde a hmi rar i ndesat. - M, ian vezi ce bai are cnele, de ghioar pe u. - Da du-te tu, c eu m-apucai s m rad,-vorbi Furcoi, fr s ntoarc privirea, cum edea pe scaun n faa oglinzii proptit de o can la un col de mas. ' - Da i eu s toat uns pe mnuri de la verzarele aiestea, i pn m terg... Cinele nu se mai aude, Furcoi se scoal cu obrazul albit de spunele i deschide ua. - S-o dus, iac nu-1 mai vd, Cine tie ce... - i se ntoarce iari la mas i prinde a se rade. n odaie e cldu, mai mult de la mirosul de pit coapt, care se lipete de nri. Dup cteva clipe, se aud pai uori pe trepte, apoi hmituri rare i ndesate, cu hocieli pe u. - Ian vezi, m, c iar-i aca! - Aa, srnintete-m i de la ras pentru im cne. - Stai c m terg eu pe mnuri, dac tu... Furcoi o aude cotrobind prin lavia-pat, apoi capacul lsat s cad, dar cinele nu se mai aude. Mrie se apropie de u i o des- chide cu sfial. - Iac iar s-o dus. Oare de ce? ... - i cuvntul i se ncncfl In grumaz. Ba stai c vine nu tiu cine, H" Furcoi sare de la mas cu briciul n mn i cu o jumtate de obraz ras i se uit i el pe ua deschis. De dup colul drumului vede apucnd spre cas pe Ghiu i pe o ctan cu chipiu nalt, cu un cal dup el. E cam departe i nu-i vd bine faa. Se uit amn- doi i ateapt s se apropie. Ghiu pete alturi, facndu-i vnt cu minile, cu faa voioas c aduce i el pe cineva la casa lor. - Tu, iac-i Culu! - sare deodat Furcoi i, uitnd c ine bri- ciul ntr-o mn, coboar treptele n fug s deschid poarta. Atunci bag de seam c-i cu obrazul spunit pe jumtate i cu briciul n mn i d s se ntoarc n cas, dar, cnd o zrete pe Mrie pln- gnd cu faa n palme, uit unde a plecat i se oprete. Aa, c nu 1-ai plns destul, mai plnge-1 i-acuma, c-i aci. Apoi se ntoarce iari n curte s-1 ntmpine pe Culu care trece pe poart n urma lui Ghiu, mboldit de botul calului zorit de mutele de pe vale. - De-abia ai mai scpat i tu! Bine c te-o adus Dumnezu sntos. Vrea s-1 apuce n brae, dar abia atunci i aduce aminte cum e i i-ar da capul napoi, s-i cuprind numai mna. Culu l strnge ns vrtos i-1 srut apsat pe amndoi obrajii. Aa, c te fcui tot spunele i pe tine! - i se apuc, de rs toi trei. Hai n cas, s vezi c m-ta s-o pus pe plns i acuma c te vede, bag sama nu i 1-o-mplinit la vremea lui - i iari se pornesc pe rs. Ghiu prinde frul calului din mna lui Culu i i fugrete buzgarii de pe grumaz de care deabia se mai poate apra fluturnd cu coada i lovindu-i burta cu copitele. - Ho, cine s-ar fi gndit c... Ne-am tot mirat ce are cnele de latr aa la u i ghioar cu laba? - Vezi c-i aa cum i-am spus eu? - izbucnete Ghiu, apucn- du-1 de o mn pe Culu, care i se

uit n ochi i rde. - Hai dar s ne bgm n cas - i Furcoi i prinde o mn. - S bgm mai nti calu-n grajd s nu-1 mai mance buzgarii aietia, c-i tare ginga. - Las c-1 duc eu, numa s gat cu rasul aiesta, pn atunci l ine Ghiu. Hai, c-odat m rad. Urc amndoi pe trepte. Furcoi se grbete i trece pe lng Mrie, fer s se uite n lturi. Mrie las orul de la ochi i se uit la Culu, oprit la un pas de ea. Se uit, zmbete i rmne ncurcat. - O, dragul mamii, bine c te mai vd o dat! Mrie se ine s nu izbucneasc iari n plns, l cuprinde cu braele i, cum e mai 350 mica dect el, i lipete obrazul de pieptul lui. Apoi se desprinde i l ia de mn. Hai dar-n cas, da-i tot buntuzt, dac-arn fcut pit - i l face s se aeze pe lavi, dup mas. Ce s-i deie mama de prnz? - Mai ntreab i tu, c el nu vede verzarele i cocorzile calde gata, cumu-s mai bune, se amestec tatl, aplecat n faa oglinzii. - Ho, de cnd n-am mai mncat de-acelea, am i uitat! Da stai s prnzim toi, nu numa eu. - Apuc-te tu numa, c i noi te-ajungem deloc. Iac eu s gata, m duc i bag calul i viu i eu. Pune numa pe roas, Mrie, nu te teme, c nu se rcesc. Mrie ia blidele cldue de pe sob i d s le pun pe mas. - Mai ateapt o r, mgm, vreau s m schimb, c mi-o fi destul apte ani cu mundirul aiesta. - Bine faci. Du-te dar-n ceea cas, c-s acolo-n lad hainele, aa cum le-ai lsat. Numa poart-te, s nu se rceasc. Iac mai pun un lemn pe foc. Cnd se ntoarce Furcoi cu Ghiu, iese i Culu din odaia vecin mbrcat buciumnete, cioareci cu inor i cma alb, cu flori negre la gt, pe piept la vale i la ncreitura mnecilor. Mrie se uit la el i ochii i se umezir din nou. -Acuma mai sameni cu tine, c-n cele haine mi se-mprea c n-ai fi tu. Furcoi aduce din cmar o sticl, ntreab pe Mrie de nite phrele, apoi le nir pe mas lng blidele vrfuite. Ciocnesc cte un pahar, e ndemnat i Ghiu s-1 pun barem pe limb, acuma, cnd s-a ntors fiul cel pierdut. Mrie ia i ea un verzar n mn, muc din el, apoi tot molfie - aa se poate uita mai bine la Culu, s^-i prind toate semnele lsate de cei apte ani de car ie. Ghiu ine cocoroada cu amndou minile i muc numai din marginea ntreag, ca i cum ar vrea s-i dea ocol pn nu se mai vede. Furcoi mai ntreab cte ceva, dar aa mai mult s nu mnnce pe tcute. - Ghiu, cu m-ta v ntlniri? - ntreab Mrie. Ghiu cltin doar din cap, cum are gura plin. Se vede c-o luat-o pe iasta parte, ea zice c-i mai scurt p-acolo. Culu vrea s ntrebe cum o cheam, dar tocmai atunci intr Veronica lui Horomoa, o fetican de vreo cincisprezece ani, puin nltu i cu ochi verzui. Dup ce d binee, scoate o sticl plin din strecu i o pune pe mas. : - M-o mnat tata cu el, c9 l-o vzut pe Culu trecnd. 351 - Bine, da stai i tu s-1 bem, dac-1 adusei, se ridic Furcoi s o mbie pe lavi, dar Veronica pufnete n rs i se ndrept spre u. Furcoi i sare nainte i se proptete n u. - Las-m, c nu beau vin, doar tii bine c nu-mi place, se roag ea, apucndu-1 de o mn s-1 fereasc din u. - Aa numa un pahar, de noroc, tu Veronica, nu te teme, c nu te spune nime acas, ncearc Furcoi s o ntoarc pe glum. Veronica rde tare, cltin din cap i se opintete s-1 mite din loc. -.Ia atunci o cocoroad, sare Ghiu de la mas i-i aduce una mai de la fundul blidului, unde a stat mai cldu. Veronica nu ntinde mna, dar Ghiu i-o prinde i-i aeaz cocoroad ntre degete, apoi i le ncleta pe ea, mpingndu-i-o spre gur. Veronica rde mai tare, vrea s-i fereasc gura, apoi mbuc i pe urma mucturii mustete un gulera galben. - Acuma-i dau calea s te duci - Furcoi se ferete ntr-o parte, ba chiar i deschide ua. Veronica o pornete fuga, fr s-i pese c Burcu s-a luat dup ea, vznd-o cu mbuctura n mn. . - Vreau s merg i eu la Fauri, tat, se cere Culu, dup ce s-a sturat. - Las pn colo dup-amiaz, c atunci m duc i eu, pe cnd intr cela rnd la ut. Pn atunci, d-

te i te hodine o r, c-i fi ostenit dup atta putere de drum. - Ba, c am dormit bine azi-noapte aci n captul Zlamnei. O, c am uitat s-mi strng hainele ce leam tapat. Oare ce s fac cu ele? Mrie se uit la el, apoi la Furcoi i tace, zicndu-i c e treab de-a brbailor. Furcoi se gndete i el, apoi d din mn: - Da pune-le acolo-n lad grmad i-i vedea mai trziu cum i s-o da. Culu se duce n cealalt odaie i se aude scrind capacul unei lzi, iar peste cteva clipe cum cade la loc. Furcoi ar vrea s plece la ale lui, dar nu se-ndur, vrea s-1 mai ntrebe cte ceva, n vreme ce Mrie spal blidele i le rnduiete n podior. Se aud pai prin trna i Oan intr ntr-o mn cu utarul n care se zrete un guler de spum alb. De abia nchide ua i se ntoarce spre Ghiu. - Ghiu, cine-o rnit la ur? 352 Ghiu se ndreapt, cum se rezetnase de speteaza laviei, d s zic ceva, dar tocmai atunci Culu se ivete n pragul odii vecine. Oan ip sugrumat, ca de o vedenie de care s-a speriat de moarte i cade pe podele. utarul i-a alunecat din mn i laptele s-a tuit pe podele, pornind n fire lungi pe lipitura dintre scnduri. - Tulai, Doamne, da ce s-o-ntmplat? - sare Mrie, cu un blid ntr-o mn i cu spltoarea n cealalt. Ian dai i-o sculai, ce v uitai? - i i las i ea cele din mini pe marginea sobei. Furcoi i Culu o prind de cte o mn i o aeaz pe lavi lng u. Oan rmne rezemat de speteaz, cu capul n pmnt. - Oare din ce i s-a fcut ru, fin drag? - i Mrie se apropie de ea i-i pune mna pe frunte. O fi cumva de aerul greu din cas? Deschise ua, apoi se ntoarce lng ea. Lovitu-te-ai ru? Mrie i plimb mna peste obraz i i-o trage dintr-odat cnd simte udtura cldu. Oan plnge, cu obrazul ascuns n palme. N-ai pit nici- odat de aiestea, m mir ce poate s fie? i togma cnd s-o-ntors i Culu dup atia ani. Acum vede i ea balta de lapte i pe ceilali uitndu-se nmrmurii. Ghiu, d i cheam pe Burcu s-1 ling de aici i ct rmne, l strngem la porci. Ghiu iese n curte i l strig pe Burcu care alearg spre el cu o limb scoas mai de un cot, l aduce pn la u i-i arat cu degetul: , - Manc, Burcu! Cinele se uit la tul de lapte, d din coad i i lungete gru- mazii, dar nu trece pragul. - D-te napoia lui i mpinge-1 nlontru, l ndeamn Furcoi. Ghiu l mpinge, apoi nchide ua i se uit cum Burcu ncepe a lipi, dnd voios din coad. Ceilali ascult o vreme lipiturile lui, pn ce Mrie tresare de lng sob i se apropie iari de Oan. - Spune, fin drag, doare-te ceva? Oan nu clintete, de cum st cu obrazul n palme, lsnd si picure lacrimile printre degete. Da s-i fac o r de mujdei, s sorbi, c-acela-i bun i la rnz? Oan nu zice nimic, pare c i nteete plnsul. Mrie se uit neputincioas la ea, nu tie de ce s se mai apuce. Doamne, da ce poate fi aiasta? Se apropie mai mult i i pune o mn pe umr, apoi se apleac spre ea, poate vrea s-i spun ceva la ureche. Culu albise Ia fa i se uita nuc. Deodat, se scoal de pe lavi i pete spre cele dou. Nu tie cum s nceap i de aceea tuete o dat, nct maic-sa se ntoarce spre el. 353 - Uite, cum s spui - i se oprete. Apoi se opintete i roete. Ohiu i copilul meu. Mrie se d un pas napoi i l privete ngrozit. - Cum? - mai ntreab aa ca s spun ceva, doar a auzit prea bine. Furcoi se scoal i el de pe lavi i se apropie. Ar vrea s spun ceva, dar nu-i vin vorbele, se uit pe rnd la cei trei. Culu a nglbenit i boabe de sudoare i se preling de pe fruntea ncreit. Brusc, Mrie se ntunec la fa i ochii ncep s-i sticleasc, l apuc pe Culu de ranec i i-o scutur. - n casa mea nu mai ce cota pn nu te mpaci cu tat-so! Acma-ni perge-te, nu mai sta nici o minut! Nu i-o fost ie ruine la obraz s-i faci ciufal de biata fat? - Da n-am vrut s-mi fac ciufa, mam drag, da dac m-o luat ctan aa pe furi, n-am mai... - Tu s taci naintea mea, c n-ai cptat acelea-nvturi n casa mea. Nu mai sta, ia-te i te du, c te tai ct eti de mare, aa s tii! - i ine mereu arttorul spre ua deschis. Burcu s-a furiat afar o fi simit i el semne de furtun. - No, las-te, nu mai fi aa, zice Furcoi ntr-o doar, s rup tcerea.

- S-i ii gura i tu, c voi, brbaii, mima atta tii, sa ciufu- lii i s v ducei p-aci-ncolo. - Da dac I-o luat ctan aa fr veste, tu nu pricepi? - N-o fost iertat s se ating de ea, i gata! De furioas, trntete spltoarea sub sob i blidul l mpinge cu un pumn pn se oprete n perete. - Iac ntarni calul i m duc - i Culu pornete spre grajdiul din sus de cas, uitnd s-i mai ia plria. Ghiu se apropie de Mrie i ntreab sfios: -Nna, s mai strng laptele ce-o rmas de Burcu? Mrie tresare i i ridic ochii plni din colul maramei. - M, mie altul s nu-mi mai zici nna, fr s-mi spui moa- , c eu s mama lui tat-to, aa s tii! Ghiu se trage speriat napoi i se aeaz pe lavia din faa uii. Mrie se aeaz din nou pe lavia de lng sob i ncepe s plng, apsndu-i colul nfrmii pe gur. - S nu spui tu vorb legnat la nime-n lume i s stm lao- lalt ca dou strine atia ani! Da cum ai avut tu puterea aceea s ii n tine atta amar de vreme? 354 Hohotele izbucnesc ca dup ruperea unui zgaz i Mrie i as- cunde faa n colul broboadei care sa deznodat. Furcoi s-a aezat pe lavi lng Ghiu i stau ca doi mui. Ghiu se lipete de el i l ine strns cu amndou minile. Chiar dac n-ajunge s-1 cuprind peste piept, i e destul s-i rezeme capul de mna lui. Se uit amn- doi la cele dou, cum plng, una pe o lavi, cealalt pe cea din faa lor, ca dou nvrjbite, ntr-un trziu, Ghiu ridic faa spre urechea bunicului, care i-o apleac s-i fie mai aproape. - ie cum s-i zic: nna, ori mo? - Aceea cum i vine ie mai bine, c noi, brbaii, ne mpcm mai uor, nu ca muierile - i ntinde arttorul spre ele. Ghiu i lipete capul de pieptul lui, se uit i el la cele dou, apoi prinde a chicoti ncet. Ssst! - i Furcoi l strnge cu o mn spre el i pune arttorul dinaintea buzelor. Ghiu se linitete i stau amndoi ncletai pe lavi. Se aude un tropit prin curte i glasul lui Culu. - Moule, lai-m s m duc i eu cu tticul? Da cum s nu! i se scoal s se duc spre u. - Tat, am uitat colopul. S-mi iau i pieptarul? - ntreab din curte. - Ia-1 dar, c pe sar-i rcoare. Se duce' n cealalt odaie, se ntoarce cu ele n mn i iese n curte. Ia-1 i pe Ghiu cu tine, s ai putere mai mare. Rd amndoi, cu ochii la Ghiu ce ateapt dinapoia lui Furcoi. Culu pune un picior n scar i se urc n a, apoi Furcoi l ia pe Ghiu de subiori i i-1 aaz dinainte, lng oblnc. Culu l cuprinde cu o mn peste mijloc i cu cealalt trage de fru. Calul pornete spre poarta nchis. - Ie, m, uitam ce-i mai de lips, bat-o focul ei! - i Furcoi fuge n cas, iese cu o cheie n mn i descuie cmara de unde se ntoarce cu o strecu n care se zrete dopul unei sticle, i leag baierile de ncrligtura oblncului, apoi se duce i deschide poar- ta. Culu crmete de fru i calul pornete cu cei doi. Arunci la baie i veni mne. Oare ntorci-te pe sar, ori?... - Ba m-ntorc, n-am ce zbovi atta. Venim cam pe cdnd s slobozim vacile. -Atunci ieii de una acolo la sura din Plaiu i cohoi/l|i po ar. Aa-i mai bine. Cei doi s-au deprtat civa pai. Ghiu ntinde o mfliift stt apuce frul. - Las-1 la mine, c i eu l tiu purta. - Da de unde mai tii i-aiasta? - Dac-am ieit clare pn n Mgura Plaiului pe calul nnau- lui, no, pe calul nost de ce s nu tiu? - i nu te-o trntit? - Pe mine? N-are el inima aceea, dup cte coji i-am dat s ronie! Cotesc la stnga i apuc n susul vii spre Corabia. Furcoi st n poart i se tot uit dup ei, pn ce nu se mai zresc dup cotul drumului.

356

XIX
i SE NTORSESE FECIORUL, Furcoi se pomeni c-i altul. Mai semna el cu cel vechi pentru cine l cunotea bine, dar chiar pe vecini i lovea mirarea de ct se prefcuse de la o zi la alta. Cnd se bga pe baie la ort, trejii se pomeneau cu el artndu-le cum s loveasc o mpunstur a vinelor pe care nimeni nici mcar n-o visase. Unii mai mormiau nencreztori, dar Furcoi le arta pe dat c are
DE CND

dreptate i din trei micri fcea proba la aitroc. - Vzut-ai, m, c-i aa cum spui eu? Acia se d hontu i fontii, cum o zis cela i cela. Ce-au scos atunci de pe baie, i-a fcut pe toi s clatine din cap, cum se duceau la cmar numai cu buzunarele grele. Prea c s-ar fi strns tot bunul lumii pe ortul de la Fauri. Cteodat, Furcoi mai adsta pe teoln s se uite la cptueala de lemn. Mai ciocnea n cerime cu ciocanul de spart bolfii, s vad, nu sun cumva a lemn gunoit ori putrezit, cu coada mai scociora pe dup stlpii de susinere i ca din senin mai cdea cte o tiut cu cristale att de fine, nct prea toat numai ace subiri de cuar nndite la vrf cu firicele de aur. O tot ntorcea pe o parte i pe cealalt i i petrecea degetele peste vrfurile aurite i-i venea s ofteze de plcere, sim- ind atta mncrime dulce n buricele lor. - Aiesta-i norocul meu pe ziua de azi, se Mea apoi n faa b- ieilor, vrndu-le tiufa pe rnd sub nas, s se minuneze i ei. Toate i umblau numai cu plinul, anume s poat face o nunt cum n-au mai pomenit buciumanii. tiind bine din probele la ai- troc cum cearc piatra, nu s-a grbit s ia de pe teampuri n ntia smbt, a mai lsat s se strng i mciniul din a doua sptm- n. Cnd a vzut Mrie ct aur a ieit din cocoloaele puse pe rnd 357 n tigia de pe jarul sobei s ias mercurul prin crp, i-a pus minile n cap: - Tulai, Doamne! Ai grij, m, s nu bolunzti de-atta... - ine-i gura cu-a tale, i-a retezat-o, i cam mnios, dup cum s-a uitat de ponci la ea. Vezi bine c ne d Dumnezu s-avem cu ce gata ospul lui Culu, cum i se cade dup atia ani de ctnie. Luni dimineaa, a prnzit pe sturate, s-a mbrcat de dumi- nec i a pornit clare la Abrud. - M, s viu i eu cu tine, dac duci atta aur, nu cumva... - Ba ezi acas, c nu-s de ieri de-a-altieri, cum o zis cela i cela. i spune-i lui Culu, dac vine de la ut, s potcoveasc calul la cuaci, c-mi trebuie mne. i-a mboldit apoi calul cu ciciele i a ieit pe poart, fr s mai atepte vreo ntrebare. Mrie a rmas ncurcat, netiind ce vrea el mine, tocmai mari, dar i-a mutat repede gndul, zicndu-i c nu se amestec n treab de brbat. Cnd a ajuns la Gura Cerbului, a oprit calul la crma lui Viru Dandea, tocmai la ntlnirea cu drumul ce vine de la Zlatna peste Dealu Mare. Dintru ntie, se gndise s se opreasc la ntoarcere, dar i-a tras repede pe seam c e mai bine acuma - tia el de ce, - Mi Viru, ian hai o r mai ncoace, strig peste poart, nlndu-se n scri. Dincolo de poart se ivi o plrie teit la vrf, doi ochi i o jumtate de nas, ct treceau peste vrful porii. A avea ceva treab mare cu tine pentru nite vin. - Cam ct? Ei, Ceva mai mult, cam dou bui, ct ar trebui pentru un osp de-acela pogan, aa cam cincizeciaizeci de ferii, da vin de cela bun, m, de-aceef. m-a ruga de tine, c tu tii rndul p-acolo din ard pn-n Cricu. Vii i tu la ora? - Viu, viu, numa s prnzesc. - Atunci ne-ntlnim. acolo i pn atunci te mai gndeti. Numa s nu-mi ceri mult, m! - i ridic arttorul, n vreme ce cltin de fru i calul porni dintr-odat, fcndu-1 s-i plece bus- tul napoi, l ls pe crmar rznd i zicnd ceva ce n-a mai putut prinde din paii grbii ai calului. La cmar la Abrud n-a zbovit ct se atepta el cu atta aur. Dup ce a primit zloii de aur i coroanele de argint, le-a potrivit pe fiecare n cele dou pungi mari de piele, cu bieri la gur, una avnd i nite urechi metalice prin care se putea petrece inelul lactului, dar acuma nu mai avea nevoie. 358 S~a dus mai nti la brutarul din cornul pieii, s-i plteasc pinea pentru nunt. - S vii cu crua duminec dimineaa i s scoi din cuptor numa smbt, aa, pe la miezul nopii, s fie pupul cald pe cnd soseti la Izbita. I-a fost mai greu cu brutarul s socoteasc, nti, ct de mare s fie un pup. Brutarul a priceput mai repede ce vrea Furcoi cu nunta lui i i-a nsemnat pe hrtiu s fie pitua cam ct mnnc un brbat, adic un bie la o mncare, astfel ca fiecare s fie cu pu- pul lui, moale cnd l apei cu degetul, apoi s se umfle iari cum a fost. Fin de nula!" - a rostit brutarul, ridicnd dou degete, fr ca Furcoi s priceap de ce a fost nevoie de dou degete, poate aa dup calitile finii. Mai mult s-au ciorovit la numrul pitu- elor. La nunt vor veni izbienii, cam doi-trei de toat casa, apoi i din celelalte Buciume ci va chema, asta nici el nu tie s spun acuma, n cele din urm, a

rmas s-i aduc opt sute de piuite; cres- cute bine, de s le mnnci cu ochii. I-au pltit dinainte, fr s se mai trguiasc, aa i-a pus n gnd cnd a plecat de acas. S in minte i abrudenii vremea cnd a avut Furcoi nunt. S-a dus apoi pe la mcelarul la care umblau buciumanii mai mult i i-a pltit un june i un porc, s le taie el cum tie mai bine, carnea s-o mpart pe feluri i s-o aduc pe duminec dimineaa cu crua lui ferecat Cu care umbl n trgul de vite dup cumpr- turile lui. - i pielea juncului s-o dau aci peste drum la argsit? - Aceea f ce vrei cu ea! - i Furcoi a lepdat cu mna, ca omul care nu se mai uit la toate nimicurile. - i buctar tiu eu pe unul care se pricepe bine... - Nu-i de lips, c este acolo la Abruzel o femeie care tie cum le cade bine buciumanilor, cam tot pe ea o cheam la uspee. Ea face i cocturi cte trebuie, pogace de-aceea dulce i cu piper i ce mai bag, fel de fel. C vin multe acolo, cine le tie rndul, a adugat, ca s-1 mbuneze pe mcelar c i refuz oferta, poate cu dedesupturi. Se fcuse amiazi pe cnd s-a ndreptat spre crma lui Tutuc. L-a gsit pe crmarul Viru tocmai la masa de lng u, poate anume s nu-1 fac uitat. - Numa ct ce sosii i eu - i Viru i art cu mflnn snmnul din cealalt parte a msuei.s - ie nu i-i foame? - ntreb Furcoi, aezndu-se ncet, cu ochii dup fata care strngea sticlele i paharele de pe mese... Numa aa o r, c-mbuci bine acas, rspunse pe jumtate n glum, ca s se porneasc amndoi pe rs. A cerut fetei s le aduc la amndoi cte o porie de carne fript, proaspt", cum o botezaser cofriele Abrudului, ca s-i momeasc mai uor pe trectorii flmnzii din satele inutului. Pn s le soseasc friptura, Furcoi a scos o pung s plteasc i vinul de nunt, s fie toate n rnd nainte de a togmi i lutarii Abrudului (i pn e cu capul limpede, i-ar fi suflat la ureche Mrie, dac ar fi lsat-o s vin i ea). I-a numrat zloii pe rnd, mpin- gndu-i apoi cu mna spre Viru, ca s-i numere i el. La urm, Viru a dat din cap c e ntocmai, apoi i-a vrt n buzunarul di- nuntru al laibrului, s-i simt mereu cnd i petrece mna peste piept, cum i fcuse nravul cine tie de cnd, poate nainte de a crmri la rscrucea drumului spre Bucium i Zlatna. Dup ce au mncat, au ieit amndoi s mai umble prin trg dup cte nimicuri. La o atr s-au desprit, Furcoi punndu-se s scormoneasc prin grmada de jucrii ale unui meter sas din Sebe care i fcuse vad la trgul Abrudului. La urm, a ales un cocoel cu coad aurit pe care dac suflai, cutcureza ca un pui cnd d i el a cnta. - Da un ceas cu cuc n-ai? S fie aa, mai micu, adug la urm. - Mi se pare c mai am unul, vino-n cela rnd, c i-1 aduc, acuma am uitat, se vede c-am plecat cu graba. 11-a pltit i 1-a vrt n buzunarul laibrului, dac a uitat s-i ia strecua din oblncului tarniei. Apoi s-a ntors pe la potcovarul ce i avea fierria la captul unui pod peste Valea Abrudului. - Mi, ai tu potcoave de celea mndre pentru calul meu? - Am, cum s nu, iac-le aici, alege-i de care-i place. i i-a artat peretele plin de potcoave nirate pe srme prinse dintr-un capt pn-n cellalt. -Ai, m, nici la Viena nu gseti de-aiestea, s-a fcut a se mira Furcoi dnd din cap. Meterul i-a aruncat numai o uittur, cum era aplecat pe o roat s-i prind raiul ncins, de ieea fum din obede, ajutndu-se de nite clete lungi i ltree. Se cunoteau de mult, mai ales ca o vreme la el i ascuea dlile cu care btea gurile la ort. S-a ntors la crma lui Tutuc i a intrat n curtea lunguia, unde stteau priponii caii buciumanilor n lungul unei iesle ct 360 inea gardul, Calul i-a ntors capul spre el i a grohit ceva nfun- dat, de prere de bine c a venit tocmai la vreme. i-o fi sete, m" i l-a btut cu palma pe grumaz, apoi a deznodat cureaua frului i a ieit cu el pn la fntna cu vlu din marginea vflii, fftcut pen- tru abnideni de la margine, care i mai ineau cte o vit. A scos pe rnd ap cu gleata sfl o soarb calul din vlu, pn ce i-a ridicat botul cu apa ciuruindu-i pe la colurile gurii, semn c s-a sturat. Cu un drum, n trecut i pe la magazinul de cereale al unui ighian, mutat la Abrud dup revoluie, cu lzile pline de porumb i de ovs, cteodat si cu gru adus cu cruele de cei de pe esul Mureului, A cumprat ovs ct a ncput n traista desfcut din oblnc, apoi s--a ntors la crma lui Tutuc, unde i-a legat de pociumbul lui, a umplut streciia de atrnat n cap cu ovs si i-a legat-o peste cureaua frului, s ronie n voie. Aa, satur-le de ovs, s tii i tu c-ai venit la cmar cu stnpnu-to" - i l-a btut iari cu palma peste grumaz, ca s fie cuminte si s nu-i fiica primejdie cu caii vecini, Apoi s-a mai

dus pe la ali meteri s ntrebe de mai multe, cum i veniser pe rnd n minte, dup ce schimbase aurul la cmar, podele venind i ele cam o dat cu umplerea pungii. Fira pe la ojin cnd s-a ntors Ia crma lui Tutuc. Cldura zilei de iunie se mai stmprase, mai ales c se strnise un vnt din susul vii, anume s mture din gunoaiele trgului, nti, s-a dus Ia cal si i-a umplut din nou strecua cu ovs, apoi a intrat n crm. Lumea se mai rrise, muli buciumani plecaser, dar veniser alii pe care nu-i vzuse dimineaa, i pru bine cnd l zri pe Coleeriu la mas cu unul din Muntari, un lungan i jumtate. - M, stai i voi cu mine? Cei doi se uit la el, fr s pricea- p. Vreau s arvunesc banda aiasta pentru uspul lui Culu. - M Ioane, ia tu sama bine, c-aiesta-i cere mult s-o duci tu pe Izbita, c-aietia-s igani de ceia domnoi, n-or cntat dect aici la cine i-o pltit bine, fr s se uite ct scot din pojinariu, i Coleseriu i prinse mna ntins peste mas, cum se aezase tocmai n faa lui. - M, nu m-nvai voi pe mine, c nici eu nu-s de ieri, de alaltieri, cum o zis cela i cela. Doar acuma noi suntem domnii Tutuc se apropie de ei i puse o pereche" pe mas, cu trei pahare. - Mai ad unul, ceru Coleseriu. (r Pentru cine, mft? - ntreab Furcoi. - Pentru Todor Crsnic de la Poieni, rmase aci din sus Ia bolln lui Faur, s-i pun curele nou la fru i vine i el deloc. De-abia sfri vorba i Todor Crsnic intr pe u, venind drept spre ei. - Am tiut dup cal c trebuie s fii i tu p-aici - i-i ntinse mna. Golir cte un pahar i mai schimbar cte o vorba. Furcoi era mereu cu ochii la u i, din cnd n cnd, btea cu degetele n mas, poate de nerbdare, ntr-un trziu, se ntoarse spre crmar. - Mi Tutuc, da banda aceea cnd drac mai vine? - Deloc, deloc, da mai au i ei cte-o nclceal. - Drace-nclce-i pe toi, doar tiu ei bine c azi i luni, zi de trg i de adlma. Apoi se ntoarse spre Crsnic: Bine c te gsii, Tbdore, altfel trebuia s fac un drum pn la Poieni la tine. - Ie, c nu tii unde stau! Cei de la mas pufnir n rs. Da ce-i baiu? - se prefcu a nu bnui nimic. - Ai auzit c dumineca ce vine se cunun Culu i te-a pofti s le ii de nna, tu cu Salvina ta. - M, trebuia s-mi spui tu mai din vreme, s ne gtm i noi de cinste, cum i obiceiul - i Todor se uit la el cam pe furi, poate nu-i plcea ceva sau numai se prefcea. - Da ce cinste? Iac nimica, face i Salvina ta nite pogace de ceea pe cnd coace pita-n cuptor i-i gata. i mai vine plata Ia popa i la cantori, alt nimic. C vine fr cinste, fac aa, s-i petreac buciumanii, de bucurie c-o venit Culu. - Aha, faci nunt domneasc, cum vine vorba. Bine dar, s vd mai nti ce zice Salvina, apoi! - i se fcu a rde. Furcoi i cut n privire s vad ct anume e glum goal, dar Todor i apuc mna i i-o cltin, semn c nvoiala e gata. - tii, Todore, s nu te mnii pe mine c-i spui, iac aci-i i nepotul lui Mnase, gndul dinti mi-o fost s chem nnai pe doamna noast cu Mnase, c s-o tot fcut vorbe c-i dau drumul din temni, iac are mai bine de trei ani de cnd zace acolo. Da poate ai auzit i tu, i mi-o spus i mie chiar arvocatul aiesta, june- rele popii nost, c-o fost el pe la Sibiu i pe la Blgrad acum vreo sptmn io aflat c tribunalul pregtete procesul aa, mai mult de form, s-i poat da drumul, da nu mai are voie s mai vie p-aici. - Oare de ce, m? Doar de-acuma s-o tapat iobgia, ntreb Coleeriu. - Cine tie, m Gheorghiu, ce au n capul lor domnii ceia mari. - Ceia din Viena, nu aietia mai micui, c-aceia s uni cu tot felul de unsori, se amesteca Todor.

362
Prins cu vorba, n-a bgat de seama cnd a intrat pe u Uurelu, capul muzicanilor care lunea cntau la crma lui Tutuc, smbta i dumineca la cea din piaa, dac nu erau cumva arvunii la vreo petrecere. Se mai nfiripaser nc dou tarafuri n ora, dar cel al lui Uurelu era cel mai mare, din doisprezece lutari, i avea faim veche printre biei nc nainte de revoluie. Furcoi i fcu semn cu mna s se apropie. Uurelu vorbi ceva peste tarab cu crma- rui, apoi se apropie de masa bucumanilor i dete mna pe rnd. - Unde i-s ortacii, s tragei o cntare ca s umble paharul mai iute? - l apuc Furcoi de mnec. Uurelu spuse ceva ngimat i se uit spre u, pe care tocmai intrau ali trei muzicani.

Uurelu era micu de statur i slab, prea c 1-ai putea slta ntr-o mn, de aci i venise i porecla, dar un viorist nentrecut la cei treizeci i ceva de ani ai si. Ceilali erau aproape toi mai btrni, el i-i alesese anume s-i fie parte bun, dup ce ajunsese vestit cu arcuul pe care l purta peste corzi de prea c nici nu le atinge (de aceea unii socoteau c de-aci i-ar fi venit porecla). - Hai, strngei-v iute, c-avem i ceva adlma, l ndemn Furcoi, scuturndu-i mna. Uurelu se apropie de unul mai tnr i l trimise undeva. Cel trimis plec n fug i veni degrab cu cei ntrziai. Furcoi se duse dup tarab la crmar, de unde se ntoarse cu un blid adnc de lemn n care acesta se obinuise s-i in mruniul. Cei de la mas se uitar mirai la blidul nnegrit de vremi, apoi la Furcoi. Acesta fcu semn lui Uurelu s vin lng el, apoi scoase punga plin cu coroane de argint i o deert n blid, umplndu-1 cu vrf. - Iac fac trg aa: s-mi cntai cu banda ta trei zile i trei nopij una de azi pn mne i dou de duminec de la amiazi pn mari la amiazi la uspul feciorului meu la Izbita. - i ct plat? - ntreb Uurelu, uluit de o veste att de ne- ateptat. - Cum ct? Aiasta cerei voi mai nti, c-aa se face trguiala! Uurelu ddu din mini a nedumerire i se uit spre ceilali s-1 ajute. Muzicanii se strnser pe dat lng Furcoi. - S ne gndim, c n-am cntat aa niciodat, se codi Uurelu, uitndu-se la tovarii lui, rmai tot att de uluii. - Ce s ne mai socotim atta, eu zic s facem trgul ua: fiecare s-i ieie din blind attea coroane cte poate prinde ntr-o mAiift. du s-o mplnte mima o dat, nu-i slobod a doua onrA. i ce picA din mn, iar nu-i slobod s mai ieic rmne n incul 363 Printre toi s-a strnit un fel de zumzet, ca i cum ar fi nvlit o grmad de bondari. Tutuc s-a sculat i el de dup tarab i a venit lngfi Furcoi, trgndu-i un scaun de la masa vecin. Buciumanii se uitau r/nd cnd la Furcoi, cnd la lutari i li se prea c se ridic scaunul cu ei, ftloi c numai un buciuman se poate grozvi ntr-atta. Lutarii tot uoteau ntre ei, cte unul rspundea rnai repezit, altul tia vzduhul cu mna rstit, iar la unii se iviser boabe de sudoare pe la tmple i pe frunte. Chibzuiala era grea dac grmada din blid le ftcea cu ochiul: pn i un mort ar fi nviat dac ar fi poftit s se nfrupte dintr-atta, dar ei cntaser la nuni i petreceri pe sate i de cnd cu revoluia buciumanii bgaser groaza n toi abrudenii, i cum ei erau cei mai fricoi, nu le era deloc uor s zic da sau nu. Pn la urm, a nvins totui lcomia i Uurelu a dat din cap c primesc nvoiala. - Da v spui nc o dat, c nu-i slobod dect o dat s mpln- tai mna n banii din blid i ce pic, gata! - rmne la mine. i Tutuc i cu iestia ortaci, ales Todor care-o fi nna, s martori s nu avem vorbe la urm, cum o zis cela i cela. Uurelu d iari din cap, iar Furcoi mut blidul mai spre mar- ginea mesei s le fie mai la-ndemn. Tutuc i apropie scaunul de cealalt parte, dnd din cap i zmbind cnd la Furcoi, cnd la buciumani. Apoi Furcoi face semn i cel dinti i mplnt mna Uurelu. Cu degetele lui mai lungi i subiri, pare c a prins destule coroane, cci dup ce ridic palma ncletat, repede o ntoarce, nu cumva s-i mai cad ceva. - E, piculant i gata! - strig Furcoi rznd. Rnd i ceilali, cu ochii la viorist, care i-i numr golindu-i n cealalt palm. Apoi vin la rnd ceilali. Cel ce ntinde mna spre blid se uit cu ochi aprini, nvluit de un fel de spaim, cnd apuc din grmad i ine rsuflarea, apoi smcete mna ncletat, ca i cum 1-ar frige la degete. Cte unul l silete lcomia s strng prea tare i tocmai de aceea monedele nu se ngrmdesc cum ar trebui ntre degete, nct multe cad ndat ce ridic mna. Unul a vrut chiar s se repead dup una czuta Ia piciorul mesei, dar Furcoi i-a prins mna: - Nu-i slobod! - i o apuc el s o pun napoi n blid, Dup ce s-au nfruptat toi, se strng grmad n colul cr- mei, unde ateapt ambalul acoperit cu o pnz ponosit i contra- basul rezemat de perete, uotesc ntre ei i mai arunc din cnd n cnd cte o privire spre masa buciumanilor. Se vede c abia acum 364 s-au socotit mai bine i s-au ales cu mai puin dect li se nzrise la nceput. Cei de la mas au tot ateptat pn cnd Furcoi le-a strigat: - Da haidei odat i tragei-ne ceva drac, ce mai ateptai attea mbiete? Uurelu a venit singur, cam plouat, nct Furcoi i-a luat-o nainte: V inei nceluii? Da i banu-i ban, coroan de argint, m! Da, da i trei zile i trei nopi i mult...

- Stai, c n-o fi el chiar trei nopi, c mai trebuie s i dormim. i poate c la urm, dac v purtai bine, mai pic el ceva! Nu-s eu acela om s trag apte piei de pe voi, cum o zis cela i cela, doar ne cunoatem o r. Uurelu se ntoarce i toi i scot instrumentele, iar doi ini ajut s mping ambalul mai spre mijlocul odii. Dintr-odat, apoi, odaia se umple de sunete dulci i molcome, ca trimise de pe trmul Frumoaselor. Uurelu i poart arcuul cu zvcnituri, n vreme ce rnna i alunec sus pe pieptul viorii s scoat ciripituri mai ascuite dect psrile cerului. Voia bun i furnic dintr-odat pe toi. Buciumanii ascult ca mpietrii, lsndu-i doar ochii s zmbeasc de voia lor. Uurelu tie c buciumam lor trebuie s le zic la nceput cntarea Negrilesii, nti lin, apoi vijelioas, iar la sfrit iari lin, ca dup o grindin din care au mai rmas doar slabe adieri de vnt. Glasul rsun nti lung, ca o chemare din tul- nic, apoi se nal sus de tot, cam ct se ridic ciocrlia deasupra Corbiei ca s-i depene irlicturile, de unde se npustete vije- lioas, dar se oprete pe rnd, ca din treapt n treapt, nu cumva s- frng aripile de la atta nlime. Valurile se ridic iari, apoi scad i se pierd, pentru ca s se nale din nou mai furioase i la urm s se mprtie spre zri, risipindu-se aidoma unor firicele de nisip din care nu se mai alege nimic. La urm, Uurelu trece ntr-o arin aprins, plin de cltinaturi ce se subiaz spre sfrit ca nite scnteiue abia aprinse pentru a se stinge dintr-odat. Pare c arcu- ul ar tot scoate dintr-un caier ct o movil nurnai cte un smoc pe care 1-ar tot scrmna n scame din ce n ce mai subiri - pn s-ar face una cu nimicul, n junii lui, clarinetul, apoi violele, ambalul, violoncelul i contrabasul strnesc un uragan care macin firicelele scpate de sub arcuul lui Uurelu, pentru a le zburaturi n toate prile, pn le lipesc de urechile asculttorilor. Din drditurile lor coboar o pace lin care i intuiete locului pe cei de la mese. Sufletele se cuminec aipind din boarea sorbit de urechi lacome, 365

pe eare ochii n-o pot vedea, altfel r tw?bi pe data de dulceaa lor ful- gertoare. Odaia se umple ntruna, desimea se face tot mai grea l ar fi gata s pocneasc, dac Uurelu nar curma la vreme zicala cu trei apsri pe cte dou corzi,., Printre pahare de vin ndoit ou borviz i cltinrile tararului lui Uurelu, vremea trece ca uns. Vorbele se isc arareori, rnai mult sa tie c n-au amuit de-a binelea de atta vraj. De la o vreme, lucrtura vinului pe dinuntru ncepe s bulbuceasc, Ochii prind a sslipi mal tare, urechile se tulbur mai adnc i gndurile se mut mereu mai sus. Zicala neap prin trunchiul omului cu mpunsturi dulcii, strnind la urm poft la mboldituri de toate felurile. Deo- dat, Furcoi sare ca mucat i arat iui Uurelu peretele din fundul odii: - M, cntai ea din brad! Muzicanii tiu figura, pentru c au deprins-d din btrni, de la cine tie cte rnduri de abrudeni, dup ce ddeau aurul la cmara. Uurelu se oprete i se apropie de masa mare din fund, ceilali aeaz peste ea o mas mai mic, iar peste ea un scaun. Uurelu se urc pe rnd, ajutndu-se de cte un scaun, pe masa mare, apoi pe cea mic i de pe aceasta pe scaunul din vrf- aproape sa dea cu capul de tavan dac n-ar fi micu de statur. Mai jos, pe masa mic, stau clarinetistul i cellalt viorist, pe scaunele de pe masa mare cei doi secunzi, bracistu! i violoncelistul, iar jos, lng mas, amba- lagiul i contrabasistul. Cnd ncep zicala, pare c ar cnta tot peretele din fundul odii, iar sunetele ca alunecnd n straturi unele deasupra altora, cele subiri sus de tot, iar drngnelile contrabasis- tului abia trndu-se pe pmnt, nepturile prind a muca mai des, fr voie buciumanii dau a cltina din umere, parc i-ar mboldi cineva nevzut. - Sus, m! - strig Furcoi, nemaiputndu-se ine locului, nce- pe a tropi prin odaie pind nainte, cu dreapta ridicat, s se tie c acum el e crma lumii. Tropie i sare ntr-un picior, ca i cum ar vrea s prind cine tie ce nluc nzrit numai lui. Juctorii se fac lan unul dup altul i ocolesc astfel masa cu scaunele, facnd-o s se clatine mpreun cu sticlele i paharele umplute pe jumtate. - Aa, m! - se aude din gura lui Furcoi. Buciumanii macin din picioare i merg mereu nainte s ajung cine tie unde, poate pn pe ceea lume. Mai sus, m, mai sus! strig

iari i ridic amndou minile, ca i cum le-ar preface n dou aripi pe care s poat pluti deasupra tuturora. 366
Cei din urma lui le ntind i ei, ct mai drepte, sa fie ct mai lungi. Apoi Furcoi prinde a le cltina spre stnga i spre dreapta, poate ea s nu se loveasc de cine tie ce cloambe nevzute ochilor, Deodat, duce dou degete la gur i uier att de ascuit, nct muzicanii tresar ca lovii de pleasna unui bici. La un ocol, Furcoi l zrete pe Tutuc stnd dup tarab i uitndu-se cu nesa la juctori. - M, cela, cum te mai cheam! Tu ce stai acolo ca o ciuh? Hai, dracului, si joac i tu, c i pentru tine trage banda aiasta. Tutuc n-are ncotro i, de sil ca de voie bun, se prinde i el n coada irului de buciumam. Viorile smcesc i mai tare zicala, ferestrele stau s zngneasc i odaia pare a se nbui de attea huruituri de pe corzile cele groase. De la o vreme, Todor jCrsriic se lupt tot mai greu i se trage napoi la mas, ca mai btrn, n scurt timp, i ali! se iau dup el i se aeaz la mas, iar Uurel u curm zicala. Vrea s se coboare, dar Furcoi i strig s rmn pe loc i trimite la ei pe Tutuc cu un rnd de sticle i pahare, s dea cei de jos la cei de sus. - Sft umble paharul cum umbl crmida, de jos pn sus pe zid, paharu cui v-o ftcut, c eu s tata vost,, aa s tii! - i se pornete i el cu un pahar plin spre ei s ciocneasc pe rnd, urcn- du-se de pe scaun pe mese pn la Uurelu, apoi coboar pe la cei- lali pn jos, unde l soarbe dintr-o but i mut plria contra- basistului n capul instrumentului. Acolo s steie pn la diminea, s doarm i ea, sraca! Ceilali prind a hohoti, mai gros i mai sub- ire, n vreme ce Furcoi i las pleoapele pe ochi, innd deschis abia ct s vad unde pune piciorul pn se aeaz iari la mas. Nici n-au bgat de Seam c afar s-a ntunecat. Coleeriu se scoal s plece, de diminea fiind de rnd la baie, dar Furcoi l ine de mnec, s mai mearg barem un rnd. Pe ua de dup tarab intr soia lui Tutuc, urmat de o fat, fiecare Cu cte o tipsie ncr- cat de farfurii, mprtiind un miros de friptur ars. Muzicanii coboar pe rnd din bradul nchipuit, fac loc la masa mare ca s ncap toi, dezlipind-o de la perete i nconjurnd-o de scaune. Dup ce au niruit farfuriile, cele dou aduc blidele cu salat ver- de, courile cu pinea tiat i tacmurile. Ct ine masa, nu se mai aud dect cnituri n blide i abia din cnd n cnd cte o vorb, i aceea mai optit, ca ntre vecini ce s~ar grbi sft nu-i piard vrmea mncnd. 367 Cnd au sfrit, muzicanii i clincanesc corzile s nceap de ia capt. Ct ce se aude arina Abrudului, prea c s-ar lua la lupt stihiile pmntului s se arate flecare c anume ea e mai mare dect toate. Furcoi nu mai poate sta pe scaun i ar fi dorit s o dea pe sub mn pe nevasta lui Tutuc, dar ea s-a aprat c o doare un picior i nu-i poate face pe voie. Furcoi s-a ntors la crmar i 1-a prins de gulerul laibrului, - Bati-te, Doamne, tu nu tii s crmreti cum i legea - i l zglie, dar mai tare se face Tutuc a se cltina, plecndu-i capul n toate lturile, de strnete rsul tuturor. M, tu ar trebui s ai o ne- vast aspr ca chiperiul, cnd o dai pe sub mn, s se-nvrt ca prs- ne'tul. Acuma joac tu de musai n locul ei, calci-te o sut de nevoi! i se trag amndoi dinaintea muzicanilor, unde ncep s tropie mrunit, cu bti din palme deasupra frunii. Se leagn pe genunchi att de unduios, c par dou jucrii micate pe un fir nevzut. Joac unul n faa celuilalt s-i fac pereche, dar mai mult s se ae. Tutuc se las mai ncet, s fie ntrecut de Furcoi, aa-i st bine unei gazde de petrecere. Peste puin, se ridic i ceilali de la mese i prind a juca tot aa, unul ctre altul, pocnind din degete, apoi btnd din palme, n vreme ce tropie i izbesc podelele cu clciele potcovite s sar ndri din ele. Cnd Usurelu urc arina pe grumazul viorii, sriturile se isc mai sprinten, braele se ntind n susul vzduhului i cine s-ar uita de afar pe geamurile prfuite, i-ar nchipui c ar vedea nite stafii prinse n joc. De Ia o vreme, Coleeriu nu mai poate sta chiar de i-ar da cine- va tot bunul lumii, se ridic i iese s-i ncalece calul ctre Izbita. Furcoi iese s-i in calul i s-i spun ce i-a adus aminte tocmai atunci, apoi se ntoarce la cei rmai i face semn lui Tutuc s le mai aduc un rnd de sticle, tot aa, pereche, vin cu borviz, cum se unge mai bine petrecerea, ntr-un trziu, se scoal i nepotul lui M- nase s plece la Muntarii lui. Furcoi l ine de mnec, suflndu-i ceva, apoi scoate din buzunarul de dinuntru o batist i o desface pe mas. Ceilali se uit i se mir, pn ce Furcoi i scoate punga, i deznoad baierile, scoate un pumn de coroane i le grmdete n mijlocul batistei, apoi nnoad strns colurile dou cte dou i la urm o vr n buzunarul

celuilalt. - Aiesta s o dai lui unchiu-to Mnase i spune-i c-i poftesc voie bun. i v-atept p-amndoi la usp. Apoi l petrece i pe el pn afar, unde zbovete mai mult, poate s-i spun i altele ce nu mai trebuiau tiute de strini. 368 Ctre miezul nopii, Todor Crftsnic ddea semne de moiala. Mereu i aluneca n piept capul devenit pesemne prea greu, apoi tresrea ca zglit de cineva. Mi, s te calce nevoile!" - i vorbea sie-i, cflznindu-se s-i in ochii deschii. - Ioane, eu m duc s m culc aci la nepotul pn la diminea, vezi tu c... - Mnl stai o ar, c deloc cnt cocoii. Se scoal de la mas i se apropie de muzicani, prini i ei de toropeal pe scaunele lor. Uurelule', acuma A zorilor", i voi ceialali sub mas, cntai cococle! Uurelu se scoal cu vioara n mn, pe cnd ortacii tui se ngrmdesc sub mas; rmne numai contrabasistul s clmpne corzile cele groase. Furcoi pete pe lng mas, mpingnd cte un picior sau cte un cot rmas prea n afar. Cnd viori.stul ncepe arina /orilor, se aud pe rnd cutcurezturile celor de sub mese. Cte unul ftice: chi-chi-ri-chii! - ct poate de subire, lungtndu-i gruma/ul. - Aiesta-i mima cocoel, Todore! Oare tiemu-i grumazul, c nu poate cnta de treab? i se pun amndoi pe rs. Tac dintr-odat cnd rsun un cu-cu-ri-guu gros i lungit la sfrit i oarecum nnodat n gtlej. Aiesta da, coco, nu glum! -- 'i se pornesc iari pe hohoteli. i ascult mereu pe rnd i, cnd nu mai cutcureaz nici unul, Furcoi strig: Hai, acuma al doilea cntat! Ascult, apoi rd de se prpdesc. Din ua odii lor ascult i nevasta lui Tutuc, necndu-se de rs, nct trebuie s se sprijine de uori. Muzicanii se ntrec s cnte astfel nct le mai scap i cte o bornitur de alt hoal. - Aiesta trebuie pucat, Todore, samn a lup, bate-1 Doamne! Uurelu nu mai poate zice, se neac i el de rs, noroc c ciupete contrabasistul n tact, bubuiturile cele groase acoperindu-1 i pe el. La sfrit, vine ai treilea cntat al cocoilor, cnd muzican- ii nu se mai in de rnd i fac ca fel de fel de dobitoace. Pe toate le acoper ltrturile, groase ca ale unui dulu de stn i subiri ca ale unei javre care s-ar fi luat la ncierare. Cei ce ascult nu-i mai pot opri rsul, iar Furcoi sare ca mucat i zbiar: - Cuti ne hoo! Apoi ncepe s bat din palme, semn c teatrul s-a sfrit i muzicanii ies pe rnd, scuturndu-i hainele. Acuma una de duc i pe cnd se face ziu, s fii n tlpi toi aci! Lutarii i trag un fel de mar, Furcoi l petrece pe Crsnic pn n uli, apoi se ntoarce, dar peste cteva clipe iari iese, aducn369 du-i aminte de calul legat n curte. Cnd se ntoarce din nou, nu mai gsete pe nimeni n odaie i trece pe dup tarab la crmar n cas. Nu vrea sa doarm nuntru, mai bine afar n trna, ca s1 simt i calul aproape aicea n loc strin. Tutuc i aterne un strujac umflat, iar peste el un lepedeu, mai multe nu-i trebuie. Furcoi se acoper cu plocadele din tarnia mpins pe jumtate sub strujac n chip de pern. Dimineaa poate ar mai fi dormit dac nu 1-ar fi deteptat str- nutatul calului. L-a dus pe dat la fntn s-1 adape, unde i-a dat i el cu ap pe fa s se dezmeticeasc mai iute, apoi 1-a ntrniat. Cnd a ieit n uli. Uurelu atepta cu patru ortaci. De departe i-au scos plriile i au prins a clincni din corzi. - Da ceia unde-s? - a ntrebat Furcoi, dup ce s-a sltat n tarnia. Uurelu s-a apropiat i 1-a privit rugtor, cu ochii ndulcii, frecndu-i minile, cu vioara strns subioar. - Am socotit s venim numai noi cinci, ca mai tineri, s nu-i mai purtm pe cei btrni atta drum pe jos. - M, m, aa ne-o fost nelesul? i nu v-am spus c ncoace v aduce crua? Uurelu s-a mai frnt de ale i a dat din umeri. - Aa-i cum zici, dar asear nu ne-am tras bine sama, am fost i noi cam aa - i a fcut cu mna pe la ureche un semn de nvol- burare. Furcoi s-a uitat lung la el i Uurelu s-a ploconit din nou: Facem noi ca i cum am fi toi, pe cinste-i spun - i i-a apsat dreapta pe piept. Furcoi n-a mai zis nimic i i-a mboldit calul cu clcile. Cnd au dat n ulia mare i au cotit spre Bucium, cei cinci au nceput s cnte dinapoia lui arina Abrudului n pasul molcomit al calului, care

pea i el mai voios i chiar n tact, pe cnd stpn-su se nepenise n tarnia, cu bustul dat puin pe spate, s-1 poat privi toat lumea cum se cuvine. i era nevoie, pentru c la ceasul acela cnd nu rsrise nc soarele, ferestrele se deschideau pe rnd i la etajul de sus se zrea cte un cap omenesc somnoros plecndu-se mult n afar s vad pe cel din uli petrecut de lutari att de diminea. S tie lumea c se duce Furcoi acas" - preau s zic ochii lui zmbitori cu care se uita numai nainte, dei zrea cu coada ochiului attea priviri care l sorbeau cu admiraie. Dup ce au ieit din ora, lutarii au tcut i s-au nirat pe marginea drumu- lui, mai ferii de praful strnit de copitele calului. 370

La Gura Cornii, au nceput din nou zicala i apsau mai tare pe corzi, cnd Furcoi s-a oprit naintea crmei cu uile ferecate n chingi de fier.
- Unde eti, mi Macarie? Ian scoal-n srcie i deschide-i bolta? O fereastr de la etaj se deschide i un cap ciufulit se uit jos. - Nu-i acas, c-i dus la Igrtiu dup beutur.

- Eei, c n-am tiut eu de asear s trag aici, hai Doamne, da bine a mai fi nimerit! Aa, stai ca gina pe cuibar, i fi poate i cu ou! Lutarii izbucnesc n hohote lungi i ascuite, nct trebuie s conteneasc din zis, n vreme ce Furcoi face mereu semne cu arttorul s coboare la ei. Apoi ua dinuntru se deschide, Furcoi descleca chingile uii de ctre drum, leag calul de un drug i intr tropind, cu lutarii dup el. - O, sraca de tine, da zgribulit mai poi fi! Vezi dac-ai dor- mit singur? - i vrea s-o pite de obraz, dar crmria l taie peste mn i fuge dup tarab, nu fr un zmbet ascuns n colul buze- lor. F-ne, tu Lucreie. ceva drac, c pierim de foame. Nite papar cu ceva salat, i ad-ne o oal de vin. - De-acela nu tiu dac am atta, iact-I-'ai n damigeana aias- ta ct mai este - i cltin o damigeana de zece litri goal mai bine de jumtate. - O, vai i-amar i de crma aiasta! Las-ni-l acela tot i du-te iute i ne ctig de ce i-am zis. Pn atuncea, Uurelule, zii ceea a comenilor cnd dudie caii mogoenilor s nu le beie apa din Tul Cornii, c li s-opresc teampurile.

Ceteraii izbucnesc n hohote groase, n vreme ce Lucreia se ndeprteaz strngndu-i orul pe lng ea i drcuiml ceva ce nu se mai aude. Stau pe lavie i cnt cu arcuurile sprintene, de bucurie c soarele ncepe s se uite pe ferestrele prfuite, strnind mutele nchircite pe cercevele. Furcoi toarn prin pahare vin jum- tit cu borviz, apoi pune in mna fiecruia paharul plin. Abia dup o gur de vin se dezmoresc mai bine i simt c le-a trecut somnul. Crmria s-a artat sprinten, ndat se ivete pe u cu o tigaie mare n care forfotesc clbucii ncini de foc, o aeaz pe tarab, apoi aduce pe fug tacmurile i ce mai trebuie. Furcoi i cheam lng et i toi prind a nfuleca din tigaie i din castronul de salat verde. Dup ce i sting i setea cu paharele njumtite cu vin, Furcoi face doar semn i Uurelu ncepe o arin piprat, la care

m
sft umbli numai pe vrful degetelor. Furcoi se ridica i ncepe s& pocneasc din degete, legnndu-se pe genunchi i ind printre dini, cu ochii n pmnt. Lucreia se scoal i se apleac peste tarab s-1 poat vedea mai bine, pn ce Furcoi sare i o prinde de mn, trgnd-o spre el. - Stai locului, c dracu poate juca aa de diminea, se trage ea i i proptete cealalt mn n braul lui Furcoi. - Hai numa, hai, drcoaic ce eti tu, s te suc de dou-trei ori, s-i sar papucii din picioare! i o trage vrtos, pn ce Lucreia e lng el. Muzicanii ndrcesc arina, picurnd-o din corzi ca apa pe ru, ndeosebi contrabasistul, care ciupete corzile i cteodat i mai trntete i cte o palm peste spate. Furcoi fluier o dat pe degete, apoi pornete rotirea, Pete tropotind, cu pai mruni i att de msurai, nct pare c picioarele stau mereu lipite unul de altul. Capul i-1 ine sus, cteodat l zvcnete dup rotire, iar cu gura tataie mereu. La oprire, dup civa pai pe loc, bate din palme ridicndu-le deasupra capului, n vreme ce Lucreia se rotete pe clcie ca dintr-o smucitur, de-i flutur coada chischineului i, cnd a ajuns iar cu faa la Furcoi, acesta o prinde ndat de mini, ca i cum ar opri-o dintr-o rotire fr sfrit. Aa, m!" - strig, pocnind cu degetele dreptei, purtnd-o de mn n ocoluri mari prin tot golul odii, ca i cum ar duce-o dintr-un capt de lume n cellalt. Lucreia s-a ncins i ea, se vede dup rocata din obraz i se poart ca o suveic ntre degetele estoarei. Muzicanii zic i ei nfierbntai, le place i lor jocul, parc 1-ar mnca din ochi i pn la urm se simt i ei

alunecnd prin odaie, cu pai cu tot att de srii. Dup ce trece la rotirea pe loc, Furcoi i-aduce aminte c ar fi potrivit o strigtur tot att de piprat i dintr-odat se pomenete ndrugnd: D-m, mam, dup Nuu Pn nu mghioar m... i se oprete, pentru c lutarii au izbucnit n hohote turbate, nu mai pot zice, trebuie s-i dea capetele pe spate ca s rd n voie, doar contrabasistul mai ciupete corzile s in tactul arinei, nti, Lu- creia n-a neles tlcul i a pufnit-o i pe ea rsul, apoi s-a ncruntat i s-a rstit cu palma la Furcoi care numai bine i-a prins-o i a r- sucit-o pe sub mn, srind de pe un picior pe altul. S-au descrcat i ceteraii de rsul ce sta s-i gtuiasc i au intrat i ei n tactul 372 contrabasului, Zicala crete dogorind, nct pare c n-o mai ncape odaia i ncep s se clatine pereii. Cnd a socotit c e destul, Furcoi face doar un semn cu ochiul i Uurelu se oprete dup trei apsri rupte, ~ Acuma gata de drum, ca vine soarele pe noi - i Furcoi i ndeamn s goleasc vinul rmas. Pune un pahar plin i n mna Lucreiei, care n-ar vrea, dar mai mult se las si l soarbe i ea cu sete dup zdruhiala aceea. Apoi Furcoi scoate din pung cte coroane a apucat ntre degete i le pune pe tarab. Lucreia i face dintr-odat ochii mari i se tot uita, nestiind ce sa /ie, apoi se ndulcete nlr-un zmbet cldu. - Aista-i arvuna ca de-a dor'lea s nu te mai gsesc somnorind cnd rsare soarele, mncu-i pomeana! - i iese urmat de lutari, care i tot dau coate i se uit la crmria rmas.nuc dinapoia tarabei. Dup ce a nclecat, mu/.icanii mai trag o arin pn trec de irul caselor, apoi i pun instrumentele sub bra si se niruie cumini pe marginea drumului. Dup vreo doi kilometri, n Gura Cerbului, chiar la rscrucea drumului spre lucium, poposesc vreo zece crue de ale vsarilor, cu coviltirile sure de pn/ splcit de vreinuicli. Se ntorc acas, cci nu se /rete nici un tel de vas de lemn printre grumajii cailor legai la ireglca dinapoic s mai ron- ie din ogrinjii rmai pe fundul cruelor. Ct ce i-a./rit, Uurelu se ndeamn la o arin a vsarilor, plin de mpunsturi, cum c mai bun dejucat cu tot corpul. Vsarii sar ca ari n picioare din crue, cei mai muli de sub crue, unde i-au aternut cte un plocad, i ateapt n picioare. La colul crmei, Furcoi oprete calul i se uit pe rnd la ei cum clipesc din ochii vioi, pornii pe zmbet. - Pare-mi-se c v-ntoarcei acas i nu mai putei de sete! Aa-i, m? Vsarii izbucnesc n hohote i pornesc s se apropie, tiind c a dat i peste ei un noroc chiar acum, de diminea. Furcoi i n- deamn calul i oprete n faa porii. - M, Viru, nu mai rscri ca gina dup piule pierdute de beuoi, hai iute i deschide poarta sft intre mpratul mririi! Viru i-a auzit mai dinainte i poarta se face n dou s intre Furcoi clare. Dup ce leag calul, l prinde pe Viru de mnec. - Scoate iute ct mai ai, c suntem toi copi de sete. - Hai, c numa-ntr-o berbina mai am ceva rmas de ieri, poate v-o fi destul acela.
373

Intr n crma i Viru deschide i ua de la drum n care se ivesc vsarii ngramadindu-se. Berbina ateapt cu cepul n ea, proptit de perete pe lavia de lng tarab i Viru golete din ea ntr-o damigeana pe care o pune pe mas. - Bun! Aiasta las-ne-o nou i cela d-1 la oamenii aietia, c i ei ar bea ceva bun. - i baiu c n-am uiegi, m Toane, nu tiu cum s facem, se uit Viru ncurcat spre raftul de dup tarab. - Nu-i de lips, doar bem pe rnd din pocalele acelea, se amestec vsarul mai btrn, artnd spre cele dou halbe goale de pe tarab. Viru culc berbina peste tarab cu cepul la vale i umple hal- bele pe care le golesc doi vsari, apoi se rnduiesc ceilali. - Mai rmas-o ceva? - ntreab Furcoi, apropiindu-se de ber- bina culcat s-o clatine. Viru l ajut i se aud pleoscituri. - Mai este dar, nc mai bine de o ferie. M, vreun vas, ceva, nu mai avei prin crue, s-1 ducei cu voi? - i Viru se uit cnd la unul, cnd la altul. - N-avem, c le-am vndut toate, iac avem o gleat cu care adpm caii aa de vreo cinci-ase cupe. - Bun-i aceea! - strig Furcoi, ridicnd mna. Viru o umple i pe aceea, dar n berbina a mai rmas pe atta. Crmarul se uit pe rnd la Furcoi,

apoi la vsari i d din umeri. - Stai pe loc, c-i facem faceiea i la aiesta, sare dintr-odat vsarul cel mai btrn. M ortacilor, iar ntoarcei-v coloapele pe dos i inei-le pe rnd sub cep. Furcoi se pornete pe un rs stranic, cu pleoapele peste ochi, s poat rde mai bine, apoi ncepe s bat din palme: -Am tiut eu mai de mult c opchii nu-s oameni proti! Viru se d i umple plria fiecruia, apoi vsarii se ntorc spre cruele! din marginea drumului, pind ncet, cu plria inut pe margini. Cte unul, de team s nu se verse, se apleac i mai soarbe cte o gur, apoi pornete mai departe i cu ochii caut locul cel mai bun s se aeze aa, cu plriile cu gura-n sus. In crm, Viru i Furcoi stau lng tarab cu paharele golite de jumtate i vorbesc ntre ei. Lutarii s-au aezat la masa din col i se uit la paharele niruite lng dou sticle, cu vin i borviz. - M, noi bem, da nu i-am pltit, tresare Furcoi i i duce mna la buzunarul cu punga, de unde scoate cteva monede mari i lucioase de albe ce erau, pe care le pune dinaintea lui Viru. 374 - Prea mult, Ioane, ca numa ceva o trecut peste dou ferii. - Ba las s fie i de adlma, m, dup trgul de ieri. tii tu mai bine c dac mere treaba, mere, i-i gata! - i Furcoi d cu coatele n lturi. Mi, iesta, Uurelu, ori cum drac i mai zice, ia anin-o un pic cntarea ceea, Srac baie de la Col", c-aa-mi vine de nu tiu cum! Uurelu vine lng el i ncepe, cu faa la ceilali, rmai pe lavi, nti, se aude ca un zvon de departe, apoi se tot apropie, se tot apropie, pn cnd odaia prinde a zbrni o dat cu trsturile apsate pe corzile contrabasului. Apoi volbura prinde a se stinge ncet, gata s amueasc, pn ce Uurelu, cu mna sus pe pieptul viorii, ciripete cu nite furnicturi dese, care se umfl mereu, iar dup ele i glasurile mai groase ale celorlali. Vzduhul prinde a fierbe, ceva fulger parc prin geamul scldat de soare, apoi rsun iari nite durduituri ca de trsnet ce se ndeprteaz dup ocolul norilor. Furcoi st cu capul plecat, poate numr ocolurile vzduhu- lui, cci a uitat s mai clipeasc din gene. Deodat, stropi grei ncep s picure, i las s cad n voie, strnge doar din colul buzelor. - Ai, Doamne, ct am trit eu acolo numa-n coate i-n genuni, auzi, numa-n coate i-n genuni, c-aa s-o dat ortul - i i petrece dosul minii peste ochi, apoi sare deodat tocmai n mijlocul odii. Uurelu a trecut pe dat n arina Negrilesii, cu valuri line, ca plutind mereu peste deal i vale dintrun capt de lume n cellalt. Furcoi ridic o mn i prinde a pocni din degete, apoi se pornete pe un tropit mrunt, cu cealalt mn la spate. Viru se prinde lng el, apoi alunec n faa lui i joac aa, inndu-i cumpn. Tropie mrunt, bat din palme, Furcoi uier din dou degete cnd iaduce aminte, apoi pesc amndoi napoi pn la laviele de lng perei, de unde pornesc s se ntlneasc iari. Se fac c se ocolesc unul pe altul, apoi tresar, ca i cum nu s-ar fi vzut pn atunci, bat din palme de bucurie, i sucesc mustile i prind a zmbi unul altuia. Civa vsari au venit de la crue i se uit din ua crmei. Poate le-ar fi venit i lor s sar dup poria de vin, dar Uurelu a curmat arina la semnul lui Furcoi, care iese n curte s-i scoat calul n drum. Dup ce sa aburcat n tarni, se uit spre cruele vsarilor i vede vreo doi adstnd pe lng cai, dar ceilali sunt lungii pe plocade la umbra cruei ca prini de un somn de moarte, cum stau cu minile i picioarele rstignite, rsturnai pe spate ca lovii de trsnet. D de cteva ori din cap, apoi trage de fru i pornete cu lutarii dup el. 375 Dup alfi doi kilometri, se oprete la crma lui Tomu din Sat. Ua e deschis, se vede din drum pn la tarab, dar nu se zrete ipenie de om. Furcoi ndeamn calul pn ajunge cu capul n u. - Doar nu-i vrea s te bagi ciare-n crm! - se aude din luntru. - Nu, c nu-ncp, m, da de bgat, tot ne bgm amndoi - i sare din tarni, apoi trage de fru i calul blnd l urmeaz pn ajunge cu botul la tarab. ~ M, nu-mi face primejdie-n crm! - se face a se rsti cr- marul, un om nltu i brnaci, cu nite musti stufoase i lungi. Cum st n umbra peretelui, numai ochii i sclipesc de negri ce sunt. - ine-i gura, dac nu i-ai fcut crm i pentru cai - i ia gleata de dup tarab plin cu apa, o pune sub botul calului care i mplnt gura i soarbe cu atta sete, de i se aud din drum glgiturile pe grumaz la vale. O soarbe pn la fund, apoi i nal botul i prinde a-i linge buzele cu limba lunguia pe care o mldie de vrf ca pe un capt de sfoar.

- Acuma, scoate-ne ceva* i nou. Hai iute, c n-avem vreme! - Vd, vd, nu trebuie s-mi mai spui - i rde cu hohote lungi, de st s se nece, n vreme ce se strecoar dup tarab i scutur o damigeana. - Cam d a nrca pe ziua de azi, c numa pe sear sosete crua cu altul - i pune degetul pe la jumtatea damigenei, pn unde i-ar fi plinul. - Tot slab i amrt ai fost tu din pomenita ta, bati-te, Doamne, mut! Tu ai fost mai bun s umbli cu fuse i cu linguri, ba cu ciure, nu s ii crm n nasul buciumanilor, numa s-i spurci cu beutur, omoar-te o sut de clcaturi! Tomu s-a pornit iari pe rsetele lui nnodate, nct trebuie s se opreasc din turnatul pe plnie n sticla gradat de pe tarab. Apoi muzicanii de pe lavie ncep o arin i se uit mirai cum calul apleac nspre ei capul, ca s-i intre mai bine sunetele pe ure- chea tras napoi. Furcoi st pe un scaun cu frul n mn, gata s-1 prind moiala, pn ce sare n picioare. - M, da noi ce drac facem aici? - Iac ne ascundem, c vedem c te-ai pus pe mijit, l nep Tomu de dup tarab, uitndu-se la paharele pline niruite pe mar- ginea ei. Furcoi arat spre ele i muzicanii se ridic s se apropie. 376 Cnd duce pnhmrul la gur, calul i apropie botul de gura lui Furcoi. Stai, c-aiesta dac-1 bei, dai cu mine-n an - i-i pune o mn pe bot s poat duce paharul la gur cu cealalt, - Da ceva s gustm nu ne dai? - Nu m chib/ui, m Ioane, c mi-i muierea dus pe Abruzel n sus i atunci... - i ddu din mAini ca din dou aripi. Atunci mai stau si eu mima pn-i pltesc - i se caut n buzunar dup nite coroane pe care le trntete pe tarab, s se aud cum sun de plin argintul din ele. Da pfln nu-l gntai aiesta, tot nu v dau drumul, se ridic Tomus s umple din nou sticla, apoi paharele. Furcoi d doar din mn, poate a pagub, apoi cu capul l n- deamn pe Uurelu s mai alunge pustiul dintre pereii crmei. Pleac dup vreo jumtate de ceas, cu muzicanii trgnd din arcuuri pn aproape de podul de peste Valea Abruzelului, unde Furcoi le face semn s tac. Din susul vii se apropia, cnd Fugind, cnd pind aspru, o femeie ce se vieta, apsndu-i ochii cu colu- rile broboadei. Furcoi se oprete s-o atepte, n vreme ce muzicanii pesc nainte, mereu pe marginea drumului. Era Salvina Ciucule- sii, vduv din anul trecut, cnd brbatul i-a czut n ncierrile cu Kemeny din esul Muntarilor. - Ce-ai pit, tu Salvina, de zgheri aa pogan? - Da mi s-o chilvit vaca, s-o scpat pe rpa ceea de sub coast i acuma nu se mai poate scula, sraca, coat s-1 chem pe Todor iesta s o jupoaie. A, io, Doamne, ce m fac acuma de lapte la copii! - i izbucnete din nou n hohote pe care ncearc s le nece n col- ul broboadei. Furcoi scoate punga cu coroanele rmase, le golete n palm i le ntinde Salvinei. - ine, tu, Salvina, poate i-ajunge de-o vac. Femeia fcu ochii mari cnd vzu czndu-i n palme atia bani, pe care i nfur cu minile tremurnd n batista scoas de dup pieptar. - Doamne, d-i sntate i te apere de ru, c-auzi... - i se repede s-i apuce mna s i-o srute, dar Furcoi i-o ferete i m- punge coastele calului cu clcile, care o i ia la trap, pn ce trece de muzicani, unde stpnu-su l opcete la pas. Drumul se ntindea lin pe margine de lunc, sub poala pdurii de brad, care inea una pn sus, pe culmea Bolundeului. Valuri- valuri de rcoare coborau din desiul pdurii spre drumeii nclzii
377

de soarele ridicat s arate oamenilor c acuma ar cam fi prnzul bun. Cnd ajunser la rul cu vlul din capul Coleenilor, se rcoresc toi pe rnd, n frunte cu calul care i mplntase gura i sorbea cu nesa, ca i cum ar fi vrut s-1 nghit tot. De aci, mai aveau cam un sfert de ceas pn acas i muzicanii prind a se scutura de praf i a-i potrivi gulerele la cmi i laibere, ca i cum s-ar fi pregtit s intre n cine tie ce cetate vestit. Cnd au ajuns lng casa popii, lutarii pornesc cu arina Abrudului, silindu-se s calce pe zical n urma lui Furcoi, care se nepenise iari n tarni, plecat puin pe spate, cu fruntea sus i cu o mn btnd tactul n vzduh. Trec pe pod i, cnd cotesc pe dinaintea crmei, Furcoi

face semn lui Horomoa ce ieise n u, s vin dup ei. Rnd pe rnd se deschid ferestrele, copiii se ngr- mdesc dinaintea porilor, cci nu se mai pomenise pn atunci s vin muzicanii Abrudului zicnd dinapoia unui buciuman clare. Dup ce cotete spre cas, bag de seam c poarta era deschis i intr ano, oprete n mijlocul curii i face semn lui Uurelu s cnte la urechile calului. Lutarii se ornduiesc roat dinaintea lui i trag cu ndejde, zmbind de muenia lui blnd, cum i lsase pleoapele pe ochi i sttea aa,'nemicat, n ploaia attor zurgli ce umpluser vzduhul. Poate se visa i el undeva, pe alt lume, plin numai de dulcea, i se lsa furat de un zmbet luntric ce i-l as- cundea de ceilali. Dup cteva ntoarceri ale arinei, Furcoi ridic mna spre Uurelu, care se oprete i se ndreapt cu ceilali lng tatuatul casei, ascunzndu-se la umbra merilor i prunilor. - Tu, Mrie, da unde drac eti? Nu vezi c i-o sosit mpratul? - strig Furcoi, nlndu-se n scri s se fac mai auzit. Din cas coboar pe trepte Bbnu, morarul din Boceri. -Hei, bine-ai venit, cuscre! - i Furcoi descleca sprinten, apoi i apuc o mn cu amndou, i-o strnge i i-o scutur de cteva ori. Se uit unul la altul i rd, amndoi plini de voie bun. iaduci aminte cnd i-am spus c se poate suci roata? Vzut-ai c s-o sucit? - i rmne cu dreapta ridicata. Bbnu d din cap, fr s mai aduc vorba de ceva ce trebuie s rmn uitat. - s venit de-asear i mi-o dat n gnd s te cot prin Abrud, da m-or opcit toi s te-atept aici. - Ba, dac veneai, era mai bine, c-am tot umblat ncoace i-n- colo, dup iasta i dup ceea n rndul uspului. Da am isprvit i-s toate la rnd, Doamne mulam l - Da beutura ai togmit-o? 378 - Da cum s nu, dou bui de vin, le-aduce esta din Gura Cer- bului. - Mai aduc i eu dou ferii de vinars. i doi miei, nenrcai, cum s mai buni de friptur, ori de zam. - Bine, las s fie de toate, c destul necaz am tras i eu i tu. Pe trepte coboar n fug Mrie, tergndu-i minile n poala orului. - Da acuma se vine acas, beuosule? Ai avut noroc c-o venit cuscrul la noi, altfel veneam eu dup tine i te-aduceam de nutna- numa! nti, pufnir n rs muzicanii, apoi cei doi, cum se ineau de mn, cu ochii la Mrie care lu calul de fru. - O, sracii de tine, te-i fi sturat de-attea rbdri prjite cu beuosul aiesta, haid la grajd. - Vezi, cuscre, numa de cal i-i mil, ctre mine nu zice nici- odat: O, sracu de tine! Nuuu, ferit-a Sfntul! Mrie lepd doar din mn spre el, cum apucase cu calul ctre grajd. Tocmai atunci intr pe poart Burcu, urmat de Ghiu care sare tot ntr-un picior, pn l prinde pe Furcoi n brae. - S vezi, moule, ce viel fain o ftat Rujana azi-noapte! - Du-te, nu mai spune! Ai fost tu acolo? ' - Am fost dar, cu tticu, de-asear pn trziu, cnd l-o ftat, eu i-am inut tearul i el o tras de viel. Da atta-i de mndru, de pe lumea aiasta! - arat Ghiu, deprtndu-se i desfcnd braele. Cei doi se uit zmbind i ateapt, i negru-negru, da pe frunte, pe sub grumaz i pe sub foaie i tot bine alb, aa ba s mai vezi! - No, acela i-a tu, i smbria ta c le grijeti. i cnd o mai crete un pic, i cumprm so i le facem car, s mi i tu piatr cu ei, bine-o fi? Ghiu se apropie i l cuprinde iari cu braele, n vreme ce Furcoi scoate din buzunar cocoelul cu coada aurit pe care i-1 pune n faa ochilor. Ghiu l ia i fuge n cas. - Poart-te, tu, Mrie, mai iute i d-ne ceva de mncat i de beut, c suntem rupi de foame i de sete, strig Furcoi, vznd-o venind de Ia poiata. - D, dar, bani, s trimitem dup ceva beutur, c acas nu lai nici de leac. - Ai tu bani, nu mai cere de la mine. Mrie nu-t las s ispr- veasc i ncepe a-l cuta prin buzunare. Vezi, cuscre drag, dac eti cu jndar la cas, vii cotat mai ru ca la temni. 379 Mrie nu-1 bag n seama i cuta din ce n ce mai nfrigurat Scoate cele dou pungi de piele, le scutura, dar nu cade nimic.

- O sut de clcaturi s se bage-n tine! Curtea se umple de hohotele brbailor. Ce-ai putut tu face cu atta putere de bani, ha, m, beuosule? - Cum, nu gsii nimic? - i trage cu ochiul spre Babnu. Nu se poate, tu, ian mai coat o dat. Mrie i nfund minile mai adnc prin buzunarele din Iftun- tru, apoi le scoate goale. - O suta de draci bei! - Da-n poghilari nu cotai bine, trebuie s mai fie ceva, ba- rem de smna, cum o zis cela i cela. Mrie smulge portofelul din buzunarul de sus, l desface din nou apropiindu-i de nas, apoi l nchide furioas i-1 vr la loc. ~ Na, poi s te... n el! - Tu, nu zice vorbe de celea proaste, c te-aud oamenii aietia strini. Da-n cura. nu te uitai tu bine, acolo musai s fie ceva mrunt. Mrie vr mna i n erpar, ba se ridic i n vrful picioare- lor s ajung mai bine. - Srcie mnc-te cu cure cu tot! ~ se d ea napoi i i se uit n ochi. Furcoi zmbete, cznindu-se s-i dezlipeasc pleoapele ce-i cad mereu pe ochi. Ea se face mnioas, i se ntunec ochii i grin- dina se apropie. - Potoap-te Dumnezeu s te potoap, beuosule ce eti tu! - i se bate cu palmele peste opreg n lungul picioarelor. Din bani de dou perechi de boi s vii tu acas fr nici o pitula ra, c-aceea nu-i mult! Da ce-ai putut tu face cu atta putere de bani, i chiar acuma pe usp, ha m? - Nu te cnta tu de-aceea, ca nu-i treaba ta. s toate la rnd, daca vrei s tii, da f-ne mai iute sam de ceva mncare i trimite dup vin la iesta... - Da bani de unde? - i rupe vorba Mrie, trgndu-se napoi sa-1 vad mai bine. - Las, c ai tu bani, ohoo! Scoate de-acolo de la tine. Apoi, ctre Babnu: Au aiestea doua bani s ne cumpere pe amndoi, nu numa pe mine, da-i (in ascuni. M-am tot uitat eu dup ei i-ncoaci incoio. da nu le-am putut da de urm nici cum, auzitu-m-ai? 380 - Nu fi gndit, cuscre, c am adus eu o damigeana de o ferie, de cela bun de la ard, s-o bem odat aceea, apoi mai... - - Bun, bun, dragul meu! - i-o donift de pstrvi (de sub roata morii, cum se strng acolo venind pe ap-n sus, se amestec Bbnu), de cnd tot frig la ei i nu se mai gata! - se ntoarse Mrie de pe trepte, cum grbea spre soba din cas, - Atunci, ce mai atepi? Scoate-ne iute aici, s mncm, Lutarii prind a sftri de la locurile lor ct ce au auzit de.pstrvi i i freac minile, poate unde le Ias gura ap dup o buntate tiut mai mult din auzite. Mi, ian tragei una, s v-aud i cuscru-meu cum cntai voi la Izbita. Burcu vine de undeva din fundul curii i se amestec n pi- cioarele lui Furcoi, poate unde nu-1 v/use de ieri diminea. Cnd muzicanii ncep arina Abrudului, Burcu se trntete pe coaste i prinde a schelAli, micnd gruina7.nl cu gura cscat i dnd din labe. Lutarii nu mai pot zice de rs i se opresc, artndu-1 cu ar- cuurile. Burcu sare n picioare i se vr ntre cizmele lui Furcoi. - Oare ce-avu cinele? - ntreb, uitndu-se la ceilali. - i place i lui, vorbi Uurelu. - Ba poate c-1 doare, n-ni vzut cum tot cuta? - se amestec altul. - FAI cred c-amundou: i i place, da l i doare, tiu de la a meu, vorbi Bbnu, apropiindu-se de Burcu. Ian numa s v uitai bine. Lutarii iau arina de la capt, se uit i se prpdesc de rs cum Burcu se tvlete pe jos i cuie din gur, schellind aa po- tolit, mai mult a rsf dect a durere, sucindu-i gtul cnd ntr-o parte, cnd n cealalt. Furcoi se apuca i el de rs, pn l lovete mila i ridic mna spre Uurelu s opreasc. Cum se face tcere, Burcu sare cu picioarele dinainte n pieptul lui Furcoi i i vr botul n subioara dreapt. Furcoi l prinde cu amndou minile. - Ce, m, i-i ruine c te-ai vietat? - Ba nu, i mulumete de zical, zice Bbnu, nu se tie dac numai n glum. Furcoi l mpinge i l trimite napoi n fundul curii, unde i arat i degetul ntins. Mrie strig ceva din cas pe ua deschis, Bbnu se' duce s scoat lavia din trna, apoi o mas, pe care Furcoi le aeaz la umbr, ajutat de ceterai care i iau apoi locu- rile. N-a bgat de seam cnd a trecut Oan cu utarul plin de lapte 38 i cu altul cu corastr galben. Zbovise mai mult la doi viei, de aceea, ct a zarit-o, Furcoi o cheam lng el, aproape de mas, unde vorbea ncet cu Bbnu, O prinde de umeri i o strnge lng el, privind-o curn se uit n pmnt i zmbete ca de pe alt lume.

- Vzui c-o venit tat-to dup tine? Da un pic, un pic ntrziat, aa-i? - i o strnge mai tare spre el. Acuma-i gata, nu te mai las eu nici pentru toat lumea aiasta! Bbnu se uit zmbind la ei i i rsucete fuioarele mustilor, poate de flos, sau ca s mngie i el ceva. Poate dac veneau o r mai iute, poate c era ceva-ceva, dac i-ar fi fost ie voia aa, da acuma s-o gtat, Oan rmne buciu- man pe veci, ie dar? Oan ine mereu ochii n pmnt i zmbete tot att de dulce. Vezi tu, toi am fost necjii, tat-to p-o parte,,eu p-alta, da tu ai fost mai necjit dect toi la un loc, c-aa s-o dat lumea atunci. Da dac-ai fi spus tu numa o vorb, era altfel! i eu am ateptat, crezi-m? ii minte cnd ne-am oprit colo la Fntna Craiului s se adape caii i te-ai uitat o dat la mine, atunci m-am ndit c vrei s spui ceva, da tu nu, ai pus iar capu-n piept i ai inut n tine. Numa o vorb s fi spus atuncea i era altfel, vezi, aa . judecm noi, brbaii, da voi, muierile, judecai altfel. Acolo nu tiu, nu m bag. - Tu, Oan, hai de pune pe mas, c eu trebuie s stau s nu se ard. Oan se desprinde i fuge n cas, de unde aduce pe rnd fur- culie, cuite i blide, apoi cteva pini mai mici ce preau scoase atunci din cuptor. Furcoi se apropie i l apuc de mnec pe Bb- nu s-i spun ce mai rmsese din vorba cu Oan, mai pe optite s n-aud cei din jur. -Am tras la necaz, da ne-o ajutat bunul Dumnezu i-am ajuns la bine, cum nu se mai poate mai bine, auzitu-m-ai? C piatra de pe baie cearc bine de tot, de-i hontu i fontu, vorba din btrni, de iobgie ne-am scpat de nu mai dm dijm i cte trapaii toate, feciorul mi-o venit acas, i-atta-s de voios i de flos, de nu este n tot Buciumul aiesta mai flos ca mine, auzitu-m-ai? Bbiui zmbete i d doar din cap, cu degetele pe fuioarele mustilor. Apoi Furcoi tresare i ca i cum i-ar fi adus aminte de ceva, face semn lui Uurelu s nceap una nainte de mas, n vre- me ce Oan venea cu donicue ct un pahar sa le rnduie pe mas. Furcoi se ntoarce din ntmplare cu faa spre vale i i se vede tocmai n tmaul lui andor-baci. l zrete cum s-a ridicat de pe scaun cu lucrul ntr-o mn i se uit i el ncoace. . 382 - Hei, triasc cizma! - url Furcoi, cu mna ridicat. - Jos opinca! - rspunde andor-baci, ridicnd i el rnna n care inea ciocanul. - Hai i tu ncoace, p-le dracului acelea, tap capt, tap potcovar, tap or i treci valea-n coaci. Tu n-avusei urechi, ce tot atepi s te-mbie lumea? andor-baci las lucrul n trna, i ia crja rezemat de perete i pornete ontocind cu capul gol. Ajuns n drum, apuc spre dreapta. - Stai, nu ocoli p-acolo pe pod, hai pe dincoace i treci valea, c-i mai de-a direptul! Treci dracului cu cizmele celea prin ap, s te vad lumea c lucri la felelat, bati-te, Doamne, nu numa sa le tot lauzi! Cizmarul n-are ncotro, coboar rpa drumului n vale, trece prin apa ntulburat de attea teampuri, bjbind cu captul crjei . unde n-ar fi bolovani lucioi de pe care s-i alunece piciorul i ajunge de cealalt parte, sub gardul curii lui Furcoi. Acesta i iese nainte, i ntinde o mn i l aburc sus pe rp, apoi intr amndoi n curte inndu-se de bra. andor-baci salut muzicanii ridicnd crja n chip de baston de mareal, apoi se apropie de fiecare s le strng mna ca unor cunoscui vechi. Tocmai atunci intr pe poart i Cuhi cu traista de piele n spate, nvinini cu dlile i cu tearul ce se leagn parc singur. - Tocma bine c sosii i tu. Du-te, pune-i celea i te spal. Da cuscru-tnio Sumnion nu zise c vine ncoace? - Nu se ddu rnd s stau de vorb cu el, era cu aitrocu-n mn, fcea proba la piatra de-o scoatem acuma. Numa atta am neles, c cearc bine de tot. - Doamne, fii ludat! - spune rnai mult optit i se ntoarce spre cizmar ce rmsese n picioare i se uita zmbind la Uurelu cum i aluneca arcuul dintr~un capt ntr-altul pe corzi. Oan aduce dou blide pline de pstrvi fripi n fain i ou, aburind de calzi ce erau. - Mncai aietia pn vin ceilali, art spre ei i se uit dac mai lipsete ceva. Abia acum Furcoi zrete orul n grumazul ciz- marului, l apuca de poal i i-1 trage peste cap. ~ Calce-i-1 6 sut de nevoi, c uitai s-1 lai dracului acolo-n trna peste cpute. Du-te, Oan, fuga i p-l acolo, ba nu, mai bine leaga-l de cizma ceea spnzurat, c aa i-a sta mai bine.
383

Oan fuge cu el, se car pe gard i i nfoar baierele peste cizm, lsndu-1 sft atrne fluturat de boare. Cei din curte rd, de se aude pn acolo i Coati-neni iese s vad ce s-a ntmplat. Furcoi o strig s treac valea, ea face semn c mai trziu, c acuma are treab, ce anume, ceilali nu mai pot nelege din semnele ei. Furcoi i ndeamn s se nfrupte din pete pn-i cldu. Mesenii

mnnc toi cu poft de lup, mai cu seam abrudenii care dau din cnd n cnd din cap minunnduse, Nu trece mult i Mrie cu Oan mai aduc cte dou blide vrfuite i le aeaz pe mas. - Voi mai avei de lucru? ntreab Furcoi. Mrie d din cap c au isprvit. Atunci dai-v i voi, nu mai ateptai mbiate. Donicuele pline vin la rnd. - O, m, c-aiesta-i bun, l laud Uurelu, uitndu-se lung la cu- loarea lui, dar n vasul alb de lemn nu pricepe dac e tocmai galben sau puin rocat. S-ar fi sturat mai repede, dar nu se ndur de petele cel gus- tos, pe deasupra le place i cum se desface carnea de pe osul cel lung i rmne curata, fr osuele acelea subirele pe care le bagi n seam abia dup ce te neap printre dini. Pn la urm, mai ntrece ceva i Oan l duce ri cmar. Stui de pstrvi i de vin, ceteraii capt mncrimi la degete i se pun pe arine bolunde. Furcoi sare cel dinti i o ia pe Oan. - Hai, c n-am jucat niciodat amndoi. Bbnu o ia pe Mrie i se rndui lng Furcoi. Abia au n- ceput i acesta se oprete. - Schimb-o p-a mea! tii tu care. Uurelu trece ntr-o arin btrneasc, cu iz de pdure, ce se d bine de tot la sunetele groase ale contrabasului care o scot ca de undeva din fundul pmntului. - Aa, m! - strig Furcoi i prinde a pocni din degete, n vreme ce o poart pe Oan de mn ncoace i ncolo n rotocoale largi, cum st mai bine la arin. Apoi o d pe sub mn i ncepe rotirea pe loc. Picioarele umbl ca prsnelul, clcnd mrunt unul dup altul. Oan l ine de umeri, cu capul puin plecat, n vreme ce poalele i s-au sltat ca o coad pornit s fac vnt, pe cnd el ine capul drept i ie prin- tre dini ca un uierat care de-abia se aude. Cnd se opresc din rotire, Furcoi strig: Cnt loca" Contrabasistul face doi pai mai spre ei i ncepe cu vocea lui adnc de bariton, cam tremurata, cum le place buciumnnilor: 384 De trei ori m tnsural, (Aa, aaal", striga Furcoi) Vot Mrie mi luai, Da a dracului sfle (Aa, m! ~ i uier din degete) Cui-i mai trebuie Mrie. Furcoi n-o Ifts s se rceasc i strig pe tact: Nici la moartea mea s vie, Nici lumina s mi-o ie... Poate nr ndruga mai multe, daca nu s-ar pomeni cu un pumn n mijlocul spatelor, - Pi nu da-n el, mam! - zice rznd Oan, care a zrit-o repezindu-se cu pumnul. Furcoi ntoarce capul spre ea, apoi se pleac la urechea Oanei. -- Soacr-ta iasta i cu pr pe limb - Oan izbucnete n hohote - zu ie, ia s bagi numa bine sama i se uit din nou spre Mrie. Aceasta a neles c a fetelit-o cum tie huma el, ridic pum- nu spre el i strig: - Deie-i Dumnezu numa ce-ai zis, ciuf ce eti tu! La paii pe loc^ cum s-a ntors Furcoi, zrete pe Veronica lui Horomoa rezemat de gard, uitndu-se la ei. -- M Culu, ia tu fata ceea la joc, n-o lsa s se ute de dorul Iui, sracii. Fata izbucnete n hohote i o ia la fug. - Curi iute dup ea i ad-o napoi, strig lui Culu care fuge val-vrtej s-o prind. A ajuns-o dup cotul drumului i o aduce de mn ca pe o mireas, apoi ncep arina lng ceilali. - Aa, Culu, nvrte-o, de s-i sar papucii din picioare! andor-baci de pe lavi bate i el tactul cu crja, cu degetele dreptei pocnete i d din cap ncoace i ncolo, gata s sar lng juctori. Spre sfritul jocului, s-a oprit la gard i Horomoa. Nu intr n curte, st numai aa s se uite. Cteodat, rde ctre Veronica lui, dar fata n-are vreme s se uite pe de lturi, Culu o ntoarce pe toate prile, iar cnd bttorete pe loc arina, bate din palme i ea trebuie s se rsuceasc pe clcie mai iute ca o suveic pe cnd ntinde el 385 minile s o prind, Cnd Uurelu trage de trei ori peste corzi, Furcoi l strig: ~ Da tu de-a crora mai eti, bati-te Doamne? Aha, tu eti Ho- romoa, ori Hodromoa, vezi c mi se-nclce limba. Pi n curte, calce-te i pe tine, nu-mi sta la gard ca strierii ceia! - Nu poci, venii numa aa pe fug, c am doi oameni, - Pe cine drac mai ai tu acuma?

- Pe iesta a Olarului i pe vr-so. ~ Ad-i i pe aceia, c-s de-a noti! i ad i butoiu cu vin, - A, c-i puin. Cam ceva peste dou ferii, - Destulu-i i-atta, dac nu-i mai mult. Apoi ctre Veronica, ce vroia s ias: Tu, Veronica, nu-i slobod s iei! Stai, c vine i tat-to, i dac are minte, o aduce i pe m-ta i o mpinge de umeri spre laviele din curte. Fata rde ntruna pn se aeaz lng Oah care i terge obrazul de sudoare. Horomoa a ncuiat ua crmei dup ce a scos butoiaul n drum i cu ceilali doi l rostogolesc, ajutndu-se cu cte un par. Vinul se aude bleotcrind i butoiul hodorogind peste pietroaiele drumului, cum i dau pe rnd cte o bolditur cu parul proptit sub burta lui. Cam dup o btaie de puc, drumul se face cu povrni, i pn s ia seama, butoiaul scap printre ei i o ia napoi la vale din ce n ce mai repede, noroc c sare Horomoa i l propete cu parul. Vin i cei doi i mping la cte un capt, n vreme ce Horomoa se ine la mijloc i l proptete cnd vrea s scape napoi. Dup ce cotesc spre poarta lui Furcoi, locul se face iar neted i dintr-odat se vd cu el n mijlocul curii. Furcoi le ajut s-1 ridice pe mas, l proptesc de amndou prile i Horomoa i pune donia sub cep, lsnd s ciuruiasc vinul pn se umple de ceva rocat, pe care noat mereu clbuci de spum alburie. - Uurelule, acuma zicala butoiului, i comand Furcoi, oprin- du-se la un pas n faa lui.; , Buciumanii se aeaz pe lavi la umbr, cu donicua de vin sprijinit pe un genunchi, i ascult. Cntarea ncepe lin i sun plin ca dintr-un singur arcu, nclzit de sunetele rotunde i rnoi ale clarinetului. Deodat, i ia avnt, valea clocotete i pdurile rs- pund pe rnd pe de lturi, pn cnd Furcoi face semn de potolire, tergnd n vzduh cu amndou minile. Cntarea curge potolit, dar Furcoi d iari din mini, ca i cum ar vrea s-o tearg de pe vzduhul n care s-a ncopciat, ssind din gur a linite. Uurelu o stinge, coardele sunt atinse mai mult n joac, cntarea abia se mai 386 aude. Pare ca a mai rmas numai urma ei prin vzduhul de care s-a ndeprtat. Apoi Furcoi ridic minile n lturi, le nal mereu i d din cap a ndemn, ceteraii apas din ce n ce pe corzi, pn ce vzduhul s-a umplut iari de clopoei nevzui, att de dei, nct iuie unul lng altul, de st s se nbue valea i pdurile foiesc, nemaigsindu-i locul. Furcoi o diriguiete aa, pn ce i el se umple de dulcea, iar cnd simte c e gata s plesneasc, o domolete din nou, lsndu-i sufletul s se despovreze, pn st gata s se goleasc. Atunci, pornete s se ncarce din nou i d din mini a nteire... La sfrit, cere s i-o zic pe a lui i se pornete pe joc, tro- pind i pocnind din degete. Acum o ia pe Mria lui i, cnd i vine bine, cere contrabasistului s o cnte cu vorbele ei. Furcoi se uit cu coada ochiului la ea i rde vulpete, n vreme ce ea se ncrunt, fr s se vad dac e cumva suprat sau, dimpotriv, bucuroas c a intrat i ea ntr-o cntare. Jocul nc nu s-a sfrit cnd sosesc din susul vii Coleeriu i Nionioi, cu striile de piele n spinare, dlile i tearurile n mn. Dup ce ajung aproape de gard, se opresc i se uit. Se tot uit i nu le vine s cread c e tocmai Uurelu cu ai lui, iar butoiul cu vin proptit pe mas. Furcoi i strig i le face semn cu mna s intre. Cei doi deschid poarta, bocnindu-i opincile pline de tin glbuie, mai nchis sau mai deschis, dup cum s-a uscat de-a binelea sau numai pe jumtate. Cnd s-a oprit jocul, Furcoi le umple cte o donicu cu vin i le-o pune n mn, apoi le arat lavia s se aeze lng andor-baci. Dup ce beau i prind a sporovi, andor-baci se uit lung la opincile lor i clatin mereu din cap. Cteodat, pufnete pe nas, alteori mormie numai n fundul gtlejului, pn nu se mai poate rbda. - M Gheorghiu, ce dracu umbl tu cu opinci! - i arat spre ele, ca i cum Coleeriu n-ar ti unde le poart. Acesta se clatin pe lavi i prinde a rde. Acum trecut iobgia, acum tot omul domn la casa lui! Ceilali i curm vorbele i se uita spre el. - La baie tot mai bine-i cu opinci, zice Coleeriu, mai mult ca s-1 ntrte. - O, las la dracu, tu nu vezi ce urit? Asta nu ivilizaie! Las opinca la ltureni proti, nu la voi, buciumani faloi! Port aa fru- mos la voi i cu opinci, numa spurc locul cu ele - ceilali izbucnesc n hohote care trec dintr-unul ntr-altul ~, zu aa! Asta cum ai 387 pune in cap ciubrul porcilor - hohotele se aprind mai puternic. De ce nu umbli i tu, i tu (artnd spre Nionioi) cu cizme i la baie, ca Furcoi, i el tot bie ca voi!

~ Vezi c el i homan! - l neap iari Coleeriu, - O, lase la dracu! No, i acum duce acas ud la picioare i cu gunoaie - i lapd din mn zicnd ceva ncet pe ungurete. S-a posomort la fa i se uit numai n fundul donicuei goale. Poate ar fi vrut s le aduc iar aminte de roienii care i nainte de revoluie lucrau n min cu cizme cu pinteni, dac n-ar fi sosit Coati-neni, roie la obraz de dogoarea zilei, poate i de graba cu care a venit. Se aeaz lng utr i-i face vnt cu amndou mi- nile, uindu-se Ia muzicanii care dau pe rnd din cap i zmbesc ca unei cunoscute de mai demult. Pe cnd nchinau din donicue, intr pe poart nevasta lui Horomoa, cam sfioas c vine singur ntr-o curte unde sunt mai muli brbai. n curnd, curtea se umple de vecini i Furcoi trebuie s mai scoat i celelalte lavie cte mai are prin cas. Beau i joac, apoi stau cu donicuele n mn i sporoviesc, pn se pomenesc cu soarele cobort pe culmea Plaiului. Muzicanii dau a moi. Uurelu uotete ceva lui Furcoi, acesta d din cap i l trimite undeva pe Culu. Peste o jumtate de ceas, muzicanii se ncarc n trsura mprumutat de Ia popa, la care Culu a nhmat cei doi cai. Contra- basul l nepenesc cu sfori pe capr, ntre Culu i loca, iar ceilali patru se aeaz pe scaunul de dinapoi i pe bncua mai ngust din faa lui, cu instrumentele vrte n lada trsurii. Abia s-au urcat i moie de-a binelea, proptii unul n altul. loca i-a lsat i el capul pe contrabas i se viseaz undeva departe. Trsura i leagn mereu din arcuri, anume s-i adoarm mai bine, chiar dac uneori i zdruhie, cum trece peste cte un pietroi sau peste cte o groap nebgat n seam de Culu. Pe cnd s-a ntunecat, Culu a ajuns n captul oraului unde i-a deertat, s grbeasc i el napoi spre cas. 388

XX
DE MIERCURI DIMINEAA PANA SMBTA SHARA, Furcoi IUI t-B

mai vzut cnpul de pregtirile pentru nunt. Atta lume nu putea ncpea n cele dou odi, cum socotise Mrie, i a fost nevoie de un fel de barac n curte, acoperit cu margini i scnduri vechi, s in numai de duminec pn mari, Dinti, le-a dat n gnd s o lase aa descoperit, dar s-au temut c d o ploaie care i va fugri pe nuntai tocmai cnd va fi petrecerea mai ncins. Apoi trebuiau mese multe i Horomoa a fost de prere s le strng de pe la oameni. Furcoi i-a dat dreptate, dar, dup ce s-au gndit mai bine, a vzut c ar fi fost prea mult alergtur i, pe deasupra, mesele oamenilor felurite, unele mai nalte, altele mai scunde, mai late sau mai nguste - st urt cnd le pui una lng alta. Noroc c tocmai i adusese cuscru-su Simion andru un car de scnduri s-i podeasc nite poiei, le-a mprumutat pe acelea i le-a jiluit pe-o parte. Picioare la mese n-au mai trebuit, au tiat din civa buteni de brad nite bocuri cam de un metru pe care se poate rezema scn- dura cum trebuie, mai ales dac e prins i cu un cui. Ajutat de cus- cru-su i de Nionioi, Furcoi a dat gata o mas n chip de potcoav lunguia s se poat nirui pe lng ea cam trei sute de nuntai, ci credea c vor veni. Celelalte nimicuri au venit ca i singure, vecinii ajutnd toi cu una, cu alta, s ias o nunt cum nu s-a mai pomenit.

Duminec la amiazi, a sosit Uurelu cu cei unsprezece ortaci n trsura popii Pitula i In crua ferecat a lui Furcoi. Lumea ieise de la biseric i adsta pe drum i pe pod s mai tinuiasc n grupulee, cnd ceteraii au prins a cnta n baraca lui Furcoi, de clocotea valea i Plaiul, aa s se minuneze toi de o nunt de po- min. Cum era datina locului, cununia s-a svrit dup ce a trecut 389
de amiazi, iar popa a mai lungit slujba i cu o predic purtat prin nu tiu cte locuri, de la prinderea cu tunia la ctnie a mirelui la prinderea doamnei lor n sania vldicului. n timp ce vorbea, 1-a cu- prins teama c nu le va putea lega una de alta, dar i-a venit la vreme gndul de a predica i despre iobgia tears i libertatea de acuma, cnd fiecare este ca un domn la casa lui. Dup ieirea din biseric, lumea s-a dus dup irul mirilor i nailor pn n curte, unde a i nceput jocul. Erau ei doisprezece ceterai, dar la atta lume nu erau destui i Uurelu a trebuit s se urce.n picioare pe o mas, pe care s se poat rsuci n toate prile spre perechile care umpfuser curtea dintr-o margine ntr-alta. Au jucat pn la asfinitul soarelui, cnd au nceput s se ornduiasc la mese. Furcoi umbla cu capul gol de colo-colo i cum vedea pe cineva nehotrt unde s se aeze, l lua de mnec i l purta pn unde i gsea locul potrivit. Nu i-a numrat pn cnd a prins el a pune naintea fiecruia cte o donicu nou din crua plin pe care i-0 adusese vidreanul anume pentru dimineaa aceea. La sfrit, a strigat: Tot omul i cu donicu lui? Deodat, s-au nlat mini cu cte o donicu i Furcoi s-a uitat n

fug n lungul meselor s vad cine n-ar avea. Aa! Aiasta-i de but vin, nu ap, bgai de sam ce zic, i la plecare, fiecare i cinstit s-o duc acas, da numa dac i ncape n pojinar, altfel vine globit! i rspunde o ploaie de rsete, n vreme ce el se face nevzut n cas s spun c s-au adunat trei sute doisprezece nuntai. Vinul la mese a fost pus de asemenea n donie i, cum musteau de noi ce erau, plutea mirosul tare de vin amestecat cu iz de brad. Numai vi- narsul atepta n sticle desfundate, nconjurate de phrele pe care trebuia s i le ornduiasc ntre vecini, nefiind attea ci oameni. Muzicanii au mncat n cas, mai pe fug, ca s poat apoi cnta celor niruii la masa mare din curte, n capul mesei s-au aezat mirii, naii i popa Pitula cu preoteasa, n vreme ce Furcoi, cu capul gol, umbla pe lng meseni s vad unde mai trebuie ceva. Trziu n noapte, dup ce au pus la mas felurile multe de to- cane de miel i de gin, apoi fripturile de proc i de viel, s-a ridi- cat s vorbeasc popa Pitula - cum era obiceiul la nunile domneti din Abrud. A spus cam tot ce nirase i la predica de la cununie, dect c mai pe lungul i cu multe mpunsturi, ca s strneasc hohotele mesenilor. Dup ce s-a dat i pogacea, tiat felii n blide smluite, i alte cocturi dulci, s-a sculat s vorbeasc i naul de

390
la Poieni, Todor Crsnic. Glasul lui rzbtea ca o trmbi, chiar de ar fi aipit cineva, tresrea dintr-odata i se uita speriat. El 1-a ludat pe mire c a fcut ctnie, ct i pentru ceilali izbieni care ar trebui s-i mulumeasc pentru aceast cinste, facndu-i pe meseni s rd tare^ dup care sa aezat pe lavi, socotind c nu mai avea ce spune. Se apropia miezul nopii i tinerii se cam foiau pe lavie, cum fuseser nghesuii s ncap toi, doritori s ias la joc. Se uitau mereul Ia Uurelu, dar nu se puteau ridica pn nu poruncea naul. Cineva a strigat de la mas: - S-1 auzim i pe andor-baci! Naul s-a ridicat i a ntins mna spre el. Furcoi a venit pe la spate i 1-a btut pe umr. andor-baci se cam ntrecuse cu donicua i mereu i alunecau pleoapele peste ochi, dar auzindu-se strigat i simind lovitura pe umr, s-a sculat i a nceput s-i dreag glasul. Nu de-acolo, hai aici la mijloc i sus pe mas! au strigat cei tineri care se nimeriser cam la mijlocul mesenilor. I-a fost mai greu pn ce i-a tras piciorul mai scurt peste lavi, cum nu se putea sprijini bine n crj la aa strmtoare, apoi a pit spre cei care l chemaser. Acetia au ferit de pe masa lor sticlele rmase i doniele cu vin, apoi 1-au ajutat s se urce pe lavi i de pe lavi pe mas. S-a proptit n crj i s-a uitat roat, parc s-i numere gndurile cte ar trebui depnate la atta lume, apoi a nceput, ajutndu-se mereu de mna dreapt, pe care o ridica, m- pungea naintea lui sau arta n lturi. - Nu pot spune ce bucurie mare la mine la aa nunt frumoas. tiut eu c nu este port aa fain ca la Bucium, da azi mai fain cum nu fost niciodat - i i-a apsat dreapta pe piept, ca i cum ar fi jurat pe cele spuse. Aa brbai frumoi i femei i mai frumoase, ioai! - i i-a sucit fuioarele mustilor pe rnd, pe cana lumea a prins a hohoti. Dac a fi fecior, numa buciuman a lua - bistol1 Hohotele izbucnesc din nou, n vreme ce el rmne cu mna ridi- cat. i bucurie fost i mai mare chind nu vzut opinci, numa cizme i papuci, ioai I Ala nu poate spune chit bucurat la mine - i i apa- s iari dreapta pe piept. Acum vzut i io c iobgie dus la dracu, c chind fost iobgie, musai umbl cu opinci, numa domnii fost slo- bod cu cizme - i ncet mormie ceva ce semna cu o njurtur pe ungurete. Acuma venit ivilizaie, toat lumea cu cizme i papuci i io venit la Bucium sa aduc ivilizaie la toi i voi tii chit lucrat i Sigur (mag.).

391
io pentru cine venit la mine, c la mine lucru-i lucru, pe felelalt! - i ridic arttorul la nlimea tmplei, pe cnd oamenii chicotesc pe nfundate. i cel mai bine lucrat la mine, care fost ctan la husari, asta prima ctnie, i imperatu-i husar, cu frimbe pe piept - i arat cu mna cum s-ar ncolci brandemburgurile peste piept. La el fcut cizm tot de husar, da cum nu poart dechit imperatu, c roze- ta de aici - i i duce mna la vrful carmburilor - suflat cu aur, c io ti face i lucru de-ala, noaghion fnom1. i la mireas nc fcut, aici sus la papuci unde face nod cu fizi, copcii de argint, cum nu mai poart nime, lucru pe fefelalt! Hohotele izbucnesc din nou, apoi se potolesc, n vreme ce vorbitorul i apuc fuioarele mustilor s le ndrepte ca s-i culeag gndurile. i io vre face la toi buciumanii aa cizme cu rozeta suflat cu aur i papuci cu copcii de argint, s fie mai floi ca roienii care purtat i la iobgie cizme cu pinteni de aur, care la buciumani nu fost slobod, da io lucrat la muli, care i aici de fa, tiut c vine ivilizaia! Rsetele se pornesc

mai denate, civa bat cu palmele n mese. Voi rdei la mine, dar nu trece mult i vei vedea un imprat la Machedonia care fi imprat peste toat lumea, mai mare i dechit fost andor Machedon, care fost neam cu iter. Hrmlaia se a dintr-odat, se aud bti n mas i tropituri, cizmarul st nuc o clip, apoi simte cum i se umfl pieptul. Ala fi aa de mare, c toi impraii cade n genunchi i srut botul de cizm... - Nu-1 srut i-n c...? - ntreab un glas de brbat. - Ala vine mai tirziu, intii pup dinainte! Hohotele se mbul- zesc din toate prile, oamenii trebuie s dea capul pe spate ca s poat rde ct le vine. Ala vine cu porunc mare, tot poporul umbl numa cu cizme i face utr la tot satul, n timpul acesta, Dinu i se d pe la spate i nnoad captul unei sfori de cuierul de fier din vrful crjei, apoi o petrece pe sub mas la cei din faa cizmarului. i vine porunc i mai mare s puie cizma pe stema la toate rile - i cu dreapta taie avntat' prin vzduh. i atunci cizma va fi n toate i peste toatei - cu arttorul ridicat, care a i mai tare clo- cotul rsetelor. i cine va purta opinc, ala musai merge la temni, dumnezo la mama lui, budospal... < Cineva a tras de sfoar, crja a alunecat napoi i cizmarul cade pe partea stnga, prvlindu-se n lungul mesei. Toi sar n picioare, bat din palme i strig din rsputeri: - Triasc cizma! Jos opinca!
1

Foarte fin (mag.).

392
Tinerii de la mas l ajut s se scoale i i pun iari crja n mn. Cizmarul nu s-a lovit, a rsturnat doar cteva sticle goale, acum d mereu din cap, aplecndu-se pe rnd spre cei de la mese n semn de mulumire, apoi coboar ncet pe lavi, de pe lavi pe pmnt, sprijinindu-se cu o mn de umrul lui Dinu care l nso- ete pn la locul lui lng Coati-neni i l ajut s se aeze pe lavi. Abia dup cteva clipe amuesc strigtele i se sting aplauzele, doar de la masa tinerilor mai rzbate cte unul ntrziat. Uurelu vine ntre mese i ncepe un lan de arine s pun vrf veseliei strnite de discursul'lui andor-baci, Civa flciandri se scoal i tropie pe loc, bat clin palme, pocnesc din degete, semn c ard de dorul jocului. Uurelu ine zicala lung, ca un fel de ndemn la joc dup atta mncare i butur, dar cnd o curm cu gnd c lumea se va scula la joc, naul l ine locului cu o ntrebare: - Ia spune, s te aud toi, cum i-ai cntat lui Hatvany cnd o intrat a doua oar n Abrud. Uurelu prinde a zmbi, i ia vioara i arcuul ntr-o mn, cu cealalt se scarpin n cretetul capului, apoi ntoarce privirea spre ortacii si, ca i cum ar fi cutat pe cineva. - E, cnd o venit a doua oar, o tras dumnealui la protopopul Amos Tobias, c-n Abrud numa acolo mai era'cvartir, cu d mncat i d but, ncolo tot era spart i prdat, ct rmsese nears de cnd o intrat ntia oar. Tot acolo i ducea i pe rumnii prini, care cum se nimerise, chilav, orb, n-avea bai, i puca acolea ntre biseric i casa popii, de se pornise vale spre piaa oraului. Noi ne-am ascuns care pe unde am putut - ca omul. Numa ce m pomenesc noaptea trziu cu slujnica popii c bate la u. Eu sus n pod, m plec s m uit din gura podului, c scara o trsesem sus, s nu se poat sui nime. Hohotele se strnesc din toate prile, apoi amuesc. Vd c-i femeie i strig: Cine-i?" M-o trimes printele, c-o poruncit Hatvany s v ducei s-i cntai, da iute, dac nu, o zis c aprinde casa pe voi!" Hai, m cobor iute, iau vioara, zic ctre a mea s ncuie poarta dup mine i s riu mite nime din pod i m iau dup ahtia s-i culeg. M duc nti pe la loca, adic el edea ascuns n privad, se uita numa pe gaura ceea din ua privzii i iute se trgea napoi, credea c acolo-i ferit! Hohotele izbucnesc din nou, ca dintr-o singur gur. Hai, m, ia-i burduna, c ne cheam comandantul la popa Tobias." De-acolo ne lum amndoi la ahsta cu bracia. Srim peste gard n curte, batem pe la ui, batem pe la fereti, nimic! M, unde drac s-o fi dus ahsta? Cnd, odat, aud ceva furdiicnd la coteul ginilor. 393 M duc acolo - ce s vezi? Adic dumnealui se grmdise n cote sus, ginile le bgase toate jos cu puii, i el se fcuse colac acolo. Iei, m, dracului afar, c iac ne cheam..." Se d el, se suce, da nu mai poate iei, cum se fcuse el covrig acolo s poat ncpea, M, cum dracu te-ai bgat tu togma acolo?" ~ H, d bgat, am ncput, da d ieit, vd c nu mai nchep!" Hohotele plesnesc dintrpdat, apoi se pierd pe rnd. No, ne dm noi acia, l prindem de cte un picior i tragem, da tragem, gata s rsturnam coteul pe noi, ginile dedesupt s-o pus pe crite, fi cre7Ait c-o dat hulpca d ele. Rsetele se aprind din nou. l dm noi jos, da putea tot a gina i era plin de pene, credeai c-i dracul fcut coco! Rsun alte ho- hote. N-am mai putut rbda, ne apucm cu mnurile d nas. M, du-te dracului i te schimb, c ne spnzur Hatvany dac te ducem aa. S fii gata pe cnd

venim de la Pista." Gata! Q lum pe sus, c a lui cas e chiar n margine, pe coast. Intrm n curte, batem la u, ua descuiat i ne bgm n cas. Ne uitm n pat, nu-i nimic, cutm pe sub pat,.pe sub lii, nu-i nimic! Strig: M Pila, undei eti?" Nimic, houl tcea ca porcu-n cucuruz. M apropii d mar- ginea camniei, cum era la caseje vechi, i m uit pe horn, pe bvurti n sus, poate vd ceva prin non. M uit eu, m uit mai bine i vd un picior spnzurnd pe horn la vale, cum s-o suit el d fric, dac ne-o auzit, o fi crezut c vin husarii lui Hatvany, s-1 spnzure, n-o mai avut vreme s se trag tot n pod, o rmas aa cu un picior spnzurat. Izbucnesc cteva hohote. E-ei, da acolo-mi eti? Cobo- ri-te dracului iute, c ne ateapt iac ci.ie." - Auleoo, srcu d maica mea!" - el d colo. Se coboar el mai mort d jumtate i ne lum la popa Tobias. Pustiu pa uliele Abrudului, numa o m ne-o tiat drumul cnd sa dm n pia, o m neagr. Auleoo, s tii pa ne spnzur!" - prinde a se olici Pista. Taci dracului, nu mai cobi i tu togma acuma!" Hai, ajungem, ne bgm n odaie, Hatva- ny n capul mesei ntre ofieri, nu-ncpea pe scaun d flos ce era! No, m ganilor, s ne tragei o cntare; a mai fain pe care o tii!" Gata, ne-apucm noi aci, le suflu mai nti ce ton s prind i ncepem Gott erbalte, adic ine, Doamne, pre-mpratui Cntm noi ce cntm, l vd numa pe Hatvany c se-nchicalb la noi i odat sare n picioare, Afar cu tine, hoheriule, minton pun s v spnzure pe toi! Ce fel de muzic-i ahasta?" Cnd am auzit aa, am ngheat toi, nc pe Pista l treceau i alte alea-n ndragi Hohotele se pornesc ca o furtun, durduie cteva clipe, apoi se potolesc. Da

394 eu mi iau inima-rt dini i colopu-a mn i zic: D-apoi mriile i sfiniile voastre, i domnule ghinrar- ghinrar 1-am fcut atuncea pe Hatvany - noi lucru mai fain ca ahsta nu tim, c la toate parazite mari, tot ahsta zical tragem." Noi d unde tim c ei s lapdase drmprtu nost? i zic: D ce s ne spnzurai fora nici o vin, s ne rmn muierile i copiii pe drumuri?" S-a mai m- blnzit o r Hatvany, s-a rsturnat iar pe scaun i strig la mine: Hoberiule, trage marul Iui Klapka!" - N-am auzit d el, srut mnurile i tlpile!" - Trage Adio lui Kmettil" - Zu nu tim, ucu-te> d unde s tim noi d Kmetti!" Rsetele se pornesc din captul mesei i cresc spre ei. Da ce tii, m?" - zbiar odat i bate cu pumnu-n mas, d s scutur gljile i paharele. Da tim, s iertai domnule ghinrar, lucruri faine: Sub o culme de cetate, a lancului..." * No trage a tancului, s te-auzim odat!" Hai, gata, ne strngem noi lng olalt i-i tragem a lartcului aa lin, cum mere cntarea, dup aia cu foc colo cnd s aiapt d joc, pic loca corzile, d numa zngneau feretile la popa Tobias. l vd numa pe Hatvany c se tot umfl pe scaun, scoate pieptul, ba mai da i din umere dup tact i cnd gtm, 1-auzim numa: Hm, trsneasc-l Dumnezu d olh, da ce zcal frumoas mai are! M igane, mai tii tu d-ahestea?" - O sut i-o mie, domnule ghinrar!" - No, a dracului s fii, cnt dar d-ahestea!" i aa le-am zis'tpat noaptea tot zicli d-ahestea rumneti, d care y-am zis i vqu, pn s-o fcut ziu. i d-acolo ei or fi plecat de una la lupt, s-i scoat pe rumni din ara lor. - Da le-am dat noi plcinte, nu te teme, aci-n Valea Cerbului! - se auzi tunnd Sofica lui Coleeriu. Ci bolfi or fost pe Bolunde, toi n capul lor s-6r spart! 1 Se isc o hrmlaie de hohote, femeile rdeau de p?reau gata s se nece. - Tu, Sofica, mai ii minte c-ai strigat la mine s iau o piatr mai dodoloa, c-aceea nu sendurig bine? '- se ridic Evua lui Nionioi, s poat fi auzit peste larma ce nu se mai potolea. Da s-o dus ea e coast-n jos ca din puc, nu te teme! i cele dou cum- nate din Gura Abruzelului s-apucaser de un pietroi ctu-i de mare, de-abia l crneau cu rudele, da dac-o apucat pe coast la vale, s-o- ndurigat ca trsnetul i pe care i-o ajuns, tiu ca nu le-o fost moale! - Cum nu 1-am putut prinde noi pe Hatvany acela, s-i fi dat i lui colac s se sature bine, omor1-ar o suta de dracii - se aude o femeie strignd s acopere larma. 395

l
~ Ce sft-1 prinzi, c-o luat-o pe coasta la deal, n-o mai trecut pe la Bolru. Numa 1-am zrit ntr-o doar pe un cal pogan, cu acela o avut el noroc, c, auzi, bate-1 Doamne, se aiepta pe coast-n sus, cum s-aiapt cnele, aa ba s mai vezi! Atunci n-am tiut, da dup aceea m-am ndit c numa el putea s fie, dac-am auzit c-o scpat pe la Dup Piatr. Am curs noi acolo-n vale la Bolfii, heba c.., - i dac~l prindeai, Sofic, ce fceai cu el? l trgeai la loc oblu i-1 dezbrcinreai, ia dar? - o ntreba Nionioi de la cellalt rnd de mese.

Hohotele se strnesc ca o furtun i o vreme se tot aud icniruri nfundate. - Du-te, du-te, s nu te litrosesc de care n-ai mai auzit, da nu i-i ie ruine s voroveti de-acelea? - No, ce, iac-1 tapai pe Gheorghiu i-1 luai de brbat pe Hat- vany... - Ba, Doamne, nu m lsa, i currn vorba Coleeria. - Iac, azi ai fi fost doamn mare, doamna Hatvany So... m, cum se zice pe ungurete la Sofic? Jofia, acu mi-adusei aminte, doamna Hatvany Jofa - i Nionioi se las pe spate s-i arate mai bine pieptul umflat. Atunci nici nu te-ai mai fi uitat la noi, aa doamn mare, c n-aveai alt treab dect s-i duci cafeiul la pat i s-i ungi musteile cu unsoare de ceea scump, s-i steie oable ca la cotoc. Hohotele se pornesc din nou i cnd se potolesc, naul se ridic i face semn lui Uurelu. - La doamna noast nu i-o fcut nime nici o cntare - sa cntm dar a tancului, s-1 pomenim tot mereu c ne-o scos din iobgie i am fost i noi odat ar rumneasc supt el, aa c ne-am condus noi de noi n cap cu criorul lancu. Hai ncepe-o lin s ne lum toi dup tine. Uurelu atinge uor corzile i cntarea se nfirip lin ca pe o ap linitit. Glasurile de la mas l prind din urm i cresc, dospind de atta dogoare luntrica. Apoi se umfla ca o mare nvolburata: Pe dealul Feleaculut Trec carele lancului Tra la la la la la la...

Aici, Uurelu o face sprintena, loca ciupete cu ciud corzile contrabasului i zbflrnitul lor i strpunge prin inimi. Cei de la 396
mese llie ct i ine gura, bat din palme i se clatin pe lavie, cu ochii sticlind de bucurie. Boii-s cu coarne de cear, Om ca lancu nu-i n (ar; Boii-s cu coarne de spume, Om ca lancu nu-i f n lume... Coleeriu i petrecuse duminec i luni pn noaptea trziu. Cnd s-a ntors singur acas, s-a lungit pe o bund n trna, s se poat scula de cu noapte, n fcutul zilei trebuind s schimbe pe ortacul lor de straja de la baia de la Cotnu Botului, Lucra i el la Fauri cu Furcoi, dar trejii de la Cornii Botului 1-au poftit s fie i la ei straj, tiindu-1 om aezat i dintr-o bucat. Se rnduia cu utul n amndou prile, iar cnd nu putea merge la Fauri s i-1 mplineasc, se ducea n locul lui Dinu, acui fecior mare, priceput i la rndul biagului. Mai era pn la ziu cnd a srit din ater- nutul mios, s-a schimbat n hainele de lucru, i-a luat traista de piele n grumaz, tearul aprins ntr-o mn' i bta cu crja n cealalt i a apucat pe crarea de lng cas care iese tocmai sus n culmea Plaiului, sub Mgur. Peste noapte, dduse o ploaie cldu i crarea se fcuse alunecoas, mereu trebuia s se propteasc n bt, cum pea pe zgrunurile crrii. Pea cu capul n piept s ia aminte unde pune piciorul, cu pai zorii, nu cumva s-1 atepte straja cealalt. Cnd hapora era mai ncrcat de bolovani, se aiep- ta de pe un pietroi mai nalt pe altul, blngnindu-i tearul care i flendurea umbra n toate prile. Dormise puin, seam de vreo dou-trei ceasuri,*dar nu simea nici urm de oboseal. Mai rar aa petrecere! i ce bine prinde la omul trudit! Cnd se vzu sus, pe Plaiu, fr voie ochii i alunecar la vale i zri casa lui Furcoi, cu luminile ce ardeau n coluri de barac i n fundul trnaului. Zorile ncepuser a clipi spre zri i ntunerecul nopii prinse a se splci, naintea lui, spre cretetul Corbiei, cerul cptase zimi roietici ce se nglbeneau uor acolo unde ntlneau pmntul. Iac se face ziu!" - i scp fr voie. Se uita ca beat naintea lui: niciodat nu vzuse zori mai frumoase. Deodat, din vale se pomi un huiet lung, pdurile prinser a clocoti i vzduhul a se scutura. De la casa lui Furcoi neau flfirile de la arina 397 Abrudului. Limpezi de tot rzbteau pn sus sunetele rotunde i moi ale clarinetului, ca un fel de trompet la judecata din urm la care tremur pmntul si se hurluie dealurile. Mai din adncuri vuiau zbrniturile contrabasului, groase i umflate, nind parca de undeva din fundul pmntului .ca s se nale clocotind ca o ap revrsat peste margini. Colceriu simi cum l furnic n tot trupul o cldur dulce care st s-1 nece, i venea s chiuie de atta plin, ochii i se umezir i fr voie se ls n genunchi. Doamne, fii ludat, c-am scpat de iobgie!" Rmase cteva clipe aa, cu brbia sprijinit n piept, n vreme ce urechile i se umpleau mereu de larma dulce a arinei Abrudului, cu mboldirile ei la voie bun. Apoi se ri- dic i porni pe crarea ce mergea de aici ncolo pe creasta muntelui pn deasupra minei. Ochii i alunecau peste creste i munii preau valurile unei ape ncremenite de ngheul vreunui blestem. Spre rsrit, zorile i ntinser rocata spre naltul cerului i deasupra Corbiei se zreau vrfurile ntielor sgei ale soarelui nroit. Gheorghlu pea sprinten printre copacii ncremenii i se afunda n adncul pdurii neatinse de secure, iar cnd cotul crrii l adu- cea iari pe clinul culmii, l nvluia n dulcea volburile arinei i atunci i se prea c ar pluti pe aripa vreunui nor, mai sus de ct e dat oricrui pmntean. Peste culmi, pluteau fii de

neguri de pe pmntul umezit de ploaia nopii, sfioase de lumina ce Ie va fr- mia in netiutul vzduhului mprtiind un iz de pmnt jilav i de ierburi crude. i, cum alunecau aa n netire, ca nite scame purtate de boare, prea c atunci s-a fost desprit pmntul de apele dinti i se ridic ncet deasupra lor, aburind nc de cldura zmislirii, gata de a odrsli germenii vieii semnai de Ziditor. (oct. 1984-sept. 1985)