Sunteți pe pagina 1din 191

Si Vis Pacem... Turism Activ Istoric! FATA MOART de Ioan Missir Transpus n format electronic 2004.

Gabriela Proca, Ioana Vlad (dactilografie), Ioan Vlad (corectur) dup textul ediiei a V-a (septembrie 1945, Editura Cartea Romneasc). Ortografia a fost pstrat n cazul cuvintelor specifice epocii i fr echivalente directe actuale, a regionalismelor din dialoguri i a folosirii voite de ctre autor a particularitilor limbii pentru efecte artistice. Pasaje prezente n ediia I (1937) dar cenzurate n editia a V-a (publicat n timpul prezenei trupelor sovietice n ar) adugate de Victor Durnea, care a efectuat i o corectur final de specialitate a ntregului text (2005). Transpus n format XHTML 1.0 Strict fr nici o modificare a textului de ctre Ioan Vlad (2006). Cetitorule, ai naintea ta o frumoas carte de adevr. Un om cinstit i viteaz spune ce s-a ntmplat n adevr. O spune limpede i adnc nduioat. Se vede de aci ct de mult talentul rsare din emoia lucrului vzut bine, neles adnc i ntovrit de acele micri ale inimei fr care i cel mai mare dar de scris nu d dect pagini moarte. n vremi ca acestea de azi, astfel de cri sunt o ntrire sufleteasc i o adevrat purificare. Dar istoricul va gsi aici i destinuiri care cad greu asupra unor oameni cari cteodat au ispit. N. Iorga

CUPRINS Cum am trecut Carpaii Atac la Corond La reele Prin Grozeti spre Hrja Fata Moart Cota 1290 Pe valea Bucieului Un revelion Chef la Piscul Raei O permisie Cireoaia Armistiiu Rapidul CainTecani Triunghiul morii Demobilizarea Flori vetejite ugui CUM AM TRECUT CARPAII De mai bine de jumtate de ceas, cornitii sun adunarea ofierilor n pas alergtor, dar n cort nu mic nimeni. Dei auzim semnalul, moleii de somnul de diminea, ne ntoarcem pe partea cealalt. Ce Dumnezeu! mormiete unul, nu ne-am sfrmat picioarele pe toate coclaurile Groztilor trei zile? Sun, m, pn a sta vntul! Degeaba ne nfundm capul n pturi. Cornitii sun mereu. Afar, ordonanele se sftuiesc ce s fac. Hai s-i sculm, c-om mnca bataie digeaba se aude n oapt. Mai trece un rstimp, aud o tus stpnit, foaia de cort din fa se casc puin i capul speriat al lui ugui, ordonana mea, apare. Don sblocotinent, don sblocotinent? Ce-i, m? Trii, don sblocotinent! Di-un ceas sun adunarea domnilor ofieri n pas alergtor!

S-a topit vraja odihnei. Bombnind, ne cutm vestoanele i bocancii i iat-ne pe malul Cainului la splat. Trezii de-a binelea de rcoarea apei, recptm buna dispoziie, dar nu ne putem dumiri ce s-a ntmplat, de i-a venit poft colonelului s ne cheme. E ceasul 12. Soldaii, n plin repaus, i cos efectele, i cur armele, iar grupuri-grupuri, tolnii pe iarb n jurul corturilor, plvrgesc. Locotenentul Vlaca, comandantul compniei, Boteanu i cu mine pornim spre Fabric, unde-i popota noastr. Sala cazinoului, unde ne adunm de obicei, e aproape goal. ntrun col, doi joac table, vreo civa chibiesc, iar dintre cei mari nu-i nimeni. Abia pe la 1 apare maiorul Toescu, asudat, cu bluza descheiat, cu chipiul pe ceaf. Ofierul de serviciu i toi sergenii de zi, droaie dup dnsul. Urc ncruntat scrile, se oprete n prag i dup ce ne arunc o privire piezi pe subt sprncene, face semn s ne strngem cerc n jurul su. Biei! Numai dou vorbe. Nu-i timp de pierdut. Am primit ordin s executm un mar ofensiv! Mar ofensiv! Se face tcere complect. Trec vreo cteva clipe i unul dintre noi ntreab: Unde? Nici o vorb, nici o vorb, se stropete rguit maiorul. Cartue de rzboi pe oameni i raia de rezerv. Cartue, cartue! S-a auzit? S-a auzit; dar nimeni nu pricepe nimic. Despre ce mar ofensiv poate fi vorba? Abia neam ntors ieri sear din manevre. Colonelul Gorski, comandantul regimentului, e la Botoani, cpitanul Pascu, mi se pare la Adjud; o parte din biei au ters-o la Bacu, unde-i un varieteu fain! Cel mai mare n grad a rmas maiorul. Masa o lum la repezeal, aproape n tcere, ngndurai. Nu se aude dect trncnitul farfuriilor i al tacmurilor. Fiecare abia ateapt s termine cu atmosfera aceasta ncrcat i s-i vad de trup. Ordine, comenzi, cruci i dumnezei, ghionturi, palme i rcnete se amestec timp de trei ceasuri, pn ce corturile sunt strnse, raniele fcute, cartuele i raiile de rezerv distribuite. Pe plutoane, cu arma la picior, ateptm semnalul de plecare. La patru jumtate, ncolonai cte patru, pornim spre nrctoare.

Fr voia noastr, aruncm o privire fabricei Union, n jurul creia de bine, de ru, am trit cteva sptmni veseli i tineri! Nici urm de bivuac. Cainul i duce nestingherit i nepstor apele repezi la vale. Dumbrava din cotul lui, ncremenit, pare un decor de teatru. Mergem spre grani. Muntele Rzboiul strjuiete intrarea defileului cu Mgura Cainului. ngusta cale ferat a societii forestiere urmrete erpuind cursul apei, iar murmurul Cainului, neastmprat, face cor cu nelinitea sufletelor noastre. Urcm! La fiecare halt, ofierii discut laolalt probabilitile. Prerile sunt mprite i chiar cei mai pesimiti nu cred ntr-un rzboi acum, n preajma toamnei, afar numai dac, n cel mult dou luni, s-a sfrit cu Puterile Centrale. Fluierul ne mprtie pe la plutoane i, ca un culbece enorm, batalionul se trie la deal. Nu ne distrage nici valea ncnttoare a Bucieului, nici pitorescul defileului, nici plaiurile minunate ale Zboinei, neptate nc de snge. Pe la toac, un popas mai lung la nrctoare, nume care curnd va fi pe buzele tuturor, astzi punct trigonometric i cteva cabane, de care se folosesc exploatatorii codrilor neclcai dect de fiare. nsereaz, dar pornim nainte spre Clbuc. Urcuul e n piept, echipamentul greu i, dei suntem la jumtatea lui august, e cald tare. i pe lng toate, nelinitea fiecruia sporete cu ct ne deprtm de locurile unde cunoatem fiecare potec. oseaua strategic, construit de curnd, cotete i ocolete nlimile, pentru a rzbi pn la grani. Odat cu seara, ajungem la poalele Clbucului, enorm cpn de granit, nvluit n umbr, misterioas, amenintoare. Trupa, nirat pe dreapta i pe stnga oselei, se pierde n noapte. Doar cte un licurici igar aprins vdete prezena cuiva. Ofierii, chemai la ordine de maior, sfresc prin a nelege c la noapte se decreteaz mobilizarea, dar peste un ceas trecem Carpaii. Pichetul nu e departe; un grnicer are s ne fie cluz pn la pajura mprteasc. Pn atunci, tcere complect. Pe compnii, fiecare soldat i leapd rania, gamela i bidoanele, ca s fie mai sprinten i s nu fac zgomot. ntr-o tcere impresionant, pe o noapte de pcur, cu nervii ntini ca niciodat, ne ncolonm i ateptm. E ceasul 10 i codrii misterioi prind a nghii cele dinti formaiuni ale regimentului. Cnd vine rndul nostru i trupa ncarc armele nc mute, nelegem c totul s-a sfrit.

Pornim. Nu vorbete nimeni. E aa de ntuneric, nct abia poi bnui spatele camaradului din fa. Din cnd n cnd, o bufnitur i coloana se oprete. S-a poticnit i a czut un om sau un cal de la mitralier i fiecare, pe nfundate i cu grij, se ntreab ce-i. Mergem pe o potec; ne-am nirat prin flanc cte unul i vreme de dou ceasuri nimic nu schimb tlzuirea aceasta nesuferit. Doar ntiinrile naintailor notri, comunicate nbuit i halandala, c dm peste un copac prbuit, peste un pode ori nule. Deodat, avem impresia c murmurul aproape nedesluit al celor din faa noastr, cu care ne deprinsesem de la plecare, s-a topit parc. Coborm. La fiecare pas dm peste trunchiuri de copaci, peste bolovani; piciorul se afund n bltoace. Dup opinteli i ooteli, ne oprim. Se trimit ageni de legtur spre capul coloanei i, cu strngere de inim, aflm c ne-am rtcit. Un cal de la compania de mitraliere, din coada batalionului, s-a desprins din rnd i a luat-o la ntmplare prin pdure, iar compania a cincea i a opta dup dnsul. Ne-am oprit n fundul unei vguni i nu ne putem mica. Suntem la noi? Am trecut la inamic? Nimeni nu ndrznete s scapere ori s aprind un chibrit, iar trosniturile uscturilor pe care calc unul sau altul iau proporii neobinuite. S-a fcut aproape unu jumtate. Cei civa ofieri, printr-un instinct de solidaritate nemrturisit, ne gsim mpreun, ateptnd agenii trimii la ntmplare s caute legtura rupt. E rcoare stranic i, la nceput, e plcut s simi sudoarea zbicindu-se. Suntem lac de ap doar! De la o vreme, un tremur ne cuprinde i drdim fr voia noastr. Zdarnic ne mpotrivim. Un fel de fric pune stpnire pe noi; i n vreme ce, ca la o comand, norii se mprtie i prin perdeaua lor rsare luna, o pocnitur de arm strnete ecoul pdurei ntregi. Srim n picioare cu toii i, pn s ne reculegem, se mai aude o pocnitur, i alta, i alta. Focurile se nteesc i se ncrucieaz peste capetele noastre. Rpie o mitralier cteva minute; ricoete bzie i plesnesc copacii. Pdurea are dou orchestre proprii, dar amndou cnt n acelai timp. i n msura n care deasupra noastr se desfoar larma aceasta ameitoare, ne cuprinde o revolt surd. Cum? S sfrim fr a fi nceput mcar? E cu putin? Nici n-am vzut inamicul; nici nu tim c e rzboi, i s perim strivii ca nite rme, n fundul unei mocirle, fr a trage sabia? De vreme ce uier gloanele, poi muri. Dar cum s mori, cnd nici nu te-ai bucurat de via? Nu se poate! Doar zbuciumul nopilor de nvtur struie nc n mine. i apoi, m ateapt prinii i am drept s triesc. i vreau s triesc! Am ateptat s fiu om; mam trudit s fiu om i acum s mor fr s m apr? Cel puin s tragem i noi, s ne aprm, s ncercm. Dar cum? Zdarnic ne nvrtim pe loc, pierdui, neputincioi! Nu vedem nici o ieire.

Din clip n clip, ateptm s fim ucii i, n fiecare umbr care se mic, bnuim patrula inamic, gata s ne culeag, fr a putea face un gest de mpotrivire. Dar, ca prin minune, mpucturile se rresc i treptat-treptat, o linite desvrit se aterne. S tot fi trecut o jumtate de ceas, mai lung i mai nenchipuit de nfricotoare dect oricare alta. Necunoscutul, noaptea, cel dinti rpit de gloane, teama de a fi fcut prizonier fr a fi zrit inamicul ne ridic judecata. Dar pe msur ce luna alearg prin nori, privindu-ne parc ironic, btile inimei se linitesc, senzaia de gol ne prsete i glasurile prind a se dezmori. Vina o aruncm, se nelege, pe comandani, cari habar nu avem pe unde sunt! S n-ai mcar o hart de companie i s te iei, cogeamite regiment de vntori, dup o singur cluz! Dup un soldat care poate fi spion sau trdtor. i, pn la patru dimineaa, cnd ncepe a se zori de ziu i restabilim legtura, fiecare critic mprejurrile i amenin copilrete. Trecem prin toat gama strilor sufleteti i suntem alii cnd alergm s ne ajungem regimentul. Am i uitat de revolt i de frica noastr, de toate ceasurile de ndoial, puse parc anume pentru ncercare. Fiecare abia ateapt s se apropie de inamic i s afle ce s-a petrecut. Ce curioas e structura omeneasc! Adineaori, bjbiai de fric s nu te prind i afuriseai pe cei ce te bgaser n rzboi, i acum nu tii cum s-i ajungi camarazii din urm, pentru a fi mai aproape de moarte! Dar nu e vreme de reflexii. Crengile copacilor te ncurc i trebuie s le dai la o parte, urcuul e n piept i-i taie respiraia i, pe lng toate, trebuie s mpingi soldaii cari dau buzna unde gsesc o uvi de ap curat. De asear n-am but strop. nc puin i scpm la poteca prsit. Drumul cotete; se deschide un mic lumini i iat pichetul unguresc de grniceri. O parte fumeg; zidurile-s ciuruite de gloane, nnegrite, geamurile sparte i soarele care rsare mngie frunile celor dinti mori i rnii. Sunt i de-ai notri, i de-ai lor. eful pichetului, gros i umflat ca un butuc, i doarme somnul de veci n faa uei, dezbrcat aproape i cu nite papuci de odaie n picioare. Ceva mai ncolo, cu mna pe arm, alt grnicer ungur, ncremenit pentru totdeauna. Ai notri, vreo patru, pui unul lng altul, la umbr. Iat i un post de prim ajutor, trgi cu rnii palizi i resemnai, haine ptate de snge, arme i efecte lepdate. Ciudat, nimeni nu-i impresionat. Contactul cu realitatea s-a fcut prea pe neateptate, ca s te surprind ceva. i apoi, n faa noastr se aud focuri de arm, trncnete i o mitralier. i trgi cu rnii sosesc... i pe urm, e cald; i trebuie s te tergi de sudoare

i n pas alergtor ii cotul cu plutonul. i vrei s tii unde mergem i ce se petrece n faa noastr; i de ce alergm? Cei din capul coloanei nu pot merge mai ncet? Doamne! Ce bine era ieri diminea pe malurile Cainului! Ce mult i de-atunci. Ne oprim. Strngem rndurile i, tupilai subt o poal de pdure, ateptm. Desfurate n trgtori, mai multe compnii din batalionul nti trag. Trag mereu! n cine, nimeni nu poate rspunde; dar sigur este c se ncrucieaz gloanele i cad mori i rnii. Deocamdat suntem ferii i fiecare din noi se gndete c... dac disear se ncheie pace, are norocul s scape cu zile!! Nu credem s poat face fa inamicul i Romniei! Dar unde sunt comandanii? Ce rost avem aici? Plutonierul Irodel, rnit, istorisete ce s-a petrecut asear: Batalionul nainta n noapte, spre pichetul unguresc, cu gndul s-l mpresoare. Cinii sanitari, cari ne mncaser zilele tot timpul concentrrilor i erau aa de bine dresai, nct de-atunci nu i-a vzut nimeni, au dat peste cei de la pichet i s-au luat la scrmneal. Un cal de la samare a prins a necheza, un grnicer ungur, din prag, a tras un foc n vnt, nebnuind adevrul; nu tiu care de la noi, pierzndu-i cumptul, a descrcat arma i... ntr-o zpceal complect, a nceput focul. Vreo civa mai ndrznei de la compania a treia au ajuns la pichet. O parte din grniceri au czut. Alii au disprut n noapte, pe poteci cunoscute de dnii. S-au mai schimbat cteva focuri ntre dou compnii amice, dar lucrul acesta n-are s se afle niciodat! Ordinea s-a restabilit spre ziu, dar lupta se d de-atunci... E nevoie de noi. Ne desfurm n trgtori. Suntem n linia a doua. Cei dinainte trag mereu. Sublocotenentul Teofnescu, tnr, plin de entuziasm, cade rnit greu. Mitraliera trage ntruna. Ateptm gtuii de emoie s ajungem la creast s deschidem i noi focul... Deodat, n fa, departe, un camarad desluete cu binoclul o capel romneasc! Se comunic n urm, verificm faptul i, dup oarecare ezitri, cornitii sun ncetarea focului. Trece un rstimp i, plini de nelinite, ateptm. Ca prin vis, ne rspunde inamicul cu acelai semnal.

Am ngheat cu toii! Aprem la creast cu toii, se sun adunarea, ne ridicm n picioare i, cu dezndjduit amrciune, vedem aprnd de prin desiuri uniti din Regimentul 25 Vaslui.. Noi trecusem frontiera pe la Clbuc, dnii la dreapta noastr, dar din pricina lipsei de legtur, aproape se rtciser... Adevratul inamic nici nu se vede. Fatalitatea ns i-a nsemnat jertfele. Ne uitm unii la alii, ptruni de o nemsurat tristee, martori tcui ai cumplitei dureri de care e cuprins maiorul Botez, comandantul batalionului... Lsm n urm rniii i, dup o cercetare general a singurei hri, pornim ntr-un fel de escursiune armat. Ofierii, nainte, discut ntmplrile de azi diminea; trupa, n urm, n pas de manevr. Coborm munii i ne apropiem de satul unguresc Oituz. Nici o msur de siguran, nici mcar o patrul n pdure. Nimic. Ca i cum suntem n zilele bune i ne rentoarcem dintr-un mar oarecare... Satul prinde a se deslui n vale i e atta siguran c inamicul nu exist, nct intrm n Oituz cu armele descrcate... Csue curele peste tot; rul pitoresc, ntovrind cu apele-i limpezi i linitite oseaua bine ntreinut, care desparte satul n dou. Peste putin s opreti soldaii, cari, ct ai clipi din ochi, s-au mprtiat ca potrnichile prin toate casele. O linite suspect ne apas. Nici un suflet de om n tot satul. Abia peste o jumtate de ceas, un soldat ne aduce un civil rtcit ntr-un beci. Adunai n jurul lui, ne ntrecem n glume i-l lum drept bun romn, cum se spovedete el, care-i ateapt fraii din Regat. Capt igri i bani de la cine se nimerete, mai ales cnd blastm i afurisete catanele ungureti care au plecat de mult de pe aici dup ce au ridicat ce era de pre n casele romnilor, mnca-i-ar cnii... Cu toat nepregtirea noastr, are ceva suspect n el i, mai mult de form, l dm n primirea unui gradat. Un agent de legtur anun sosirea colonelului Gorski i a... aghiotantului su, care de asear se fcuse nevzut n urm pentru a-i arta drumul. Cornitii, din ordinul comandantului batalionului, sun... adunarea regimentului pentru a da onorul!! Ca n timp de pace! Soldaii, alergnd, prind a iei de prin case. Fiecare i caut locul s poat intra n front i n momentul n care se sun dreeepi i, nirai cte patru pe osea, n rnduri strnse, prezentm arma, de pe muntele din faa noastr pornete o furtun de gloane. Cteva clipe, buimcii de atacul acesta neateptat, stm pe

loc. Dar numai cteva clipe, cci, fr nici un ordin, trupa s-a trntit la pmnt. Zpceala e mare. Mitraliera cnete nebun. Gloanele scheaun disperat n jurul nostru, ricoetele pe osea plesnesc furios. M-am nimerit n anul din dreapta, descoperit. Lng mine e Vlaca. Snopurile de gloane mbrac toat zona i rscolesc pmntul i pietriul. Aud n dou rnduri un glas strignd: n pdure, biei, n pdure! Fluiere disperate, vaiete, sudlmi... Am impresia c nu mai pot scpa din viesparul acesta. M fac una cu pmntul; mi pun o lopat Linemann n dreptul feei; scut naiv... Atept moartea o clip. i nc una. i, fr s-mi dau seama, ntr-un salt nebun trec oseaua, sar n ap, dau n pdure unde, la adpost de gloane, gfind i galben la fa, caut s m dezmeticesc. Gloanele uier la ntmplare nc vreo cteva minute i linitea se restabilete... Unul din noi descarc revolverul n spionul care, profitnd de zpceal, reuise aproape s dispar dup copaci. Tot regimentul e mprtiat ca puii de cloc prsii. Colonelul intervine energic; repede ne orientm i desfurai nvluim poziia de pe care au plecat focurile... Peste dou ceasuri, Magheruul e ntors i ocupat. Elemente de tranee, adposturi blindate, o pies de mitralier stricat, benzi de cartue trase, cteva arme i... trei butoaie cu brnz de munte. Pe la toac, am scpat de defileu i, dup ct se pare, obiectivele sunt ajunse. Pe nlimile care domin Brecul instalm avantposturile... Carpaii au rmas n urm. n fa se deschide orizontul pn dincolo de Vaarhei... N-au trecut nici douzeci i patru de ore. Suntem n rzboi. Am primit botezul de snge. Stlpii de la grani s-au prbuit... Laolalt cu cel duman, a curs i snge nevinovat. Se va spune cndva acest lucru? ntini pe iarb, n pajitile unde pn acum rsunau numai tlncile vitelor i fluierul pstorilor, scrutm cu binoclul deprtrile... O cru cu bejnii strnete colbul de pe drum. Un clre dispare ca o nluc. Dintr-o gar, se desprinde greoi un tren de fugari. E cel din urm. Odat cu fumul negru al locomotivei, se mprtie emoiile primei zile de campanie...

ATAC LA COROND Am mplntat adnc baionetele n inima Ungariei. De o lun, suntem n plin naintare. Zi de zi, fr odihn, am strbtut zeci i zeci de kilometri. n recunoateri sau avanposturi, cu tot echipamentul n spinare, dormind iepurete, am lsat Carpaii mult n urm! De la Brecu, un salt ameitor de bucurie, cu ndejdi crescnde n faa inamicului ce se retrage ntruna. Cele trei pote de la Vaarhei la Cicsereda, aproape de necrezut, le clcm ntr-o zi. Dar ce zi! Pornii n miez de noapte, trupa fr ranie, ofierii fr sbii, pe care le-au lepdat a doua zi dup mobilizare, numai cu sacii de merinde i cartuierele pline, fr popasuri, mai mult alergnd, ajungem, cnd soarele trece de amiaz, acolo unde Oltul nu e dect un pru pe care-l treci cu piciorul. Tragem ndejde s ne oprim, s auzim cuvntul aa de ateptat, repaus ! Nici gnd. Glumele i ghiduiile obinuite au contenit, iar cobzarii din capul compniei au amuit. Comandanii de plutoane i ndeamn oamenii. E greu ns. Aria e grozav. Praful amestecat cu sudoare las dre negre pe feele noastre prlite. Apa ipotelor nu poate rcori trupa nfierbntat! Din cnd n cnd, cei mai slabi se desprind din rnd i cad. Sunt i chiulangii, dar i cunoatem i le venim de hac. Gradaii se stropesc, ofierii intervin i o clip se reface coloana. Totui, n urm rmn muli. Nu-i timp de pierdut cu dnii... Dau s ridic pe Crciun Nechita, soldat vrednic i cuminte, czut pe zon. l apuc de cureaua sacului i abia l urnesc. Ce ai n sac, de-i aa de greu? l ntreb mirat. S trii! N-am nimic... Dar cnd l desfac, gsesc peste aptezeci de lacte noi-noue, clete, vreo dou ciocane, o adevrat prvlie de fierrie! De ce le-ai luat, mi nenorocitule? M-am gndit s le am acas dup ce m-oi demobiliza... Arunc-le dracului... Rde toat compania n hohote i o bucat de vreme marul pare mai uor. Nechita i ajunge rndul din fug, bucuros c a scpat de aa o greutate.

Trecem fr halt pe la Tunad, unde am da toat averea s ne scldm, i pe la toac suntem n plin es. Cicsereda, inta noastr, e departe nc. n fund, munii Ciucului joac n soare, enigmatici. Mergem mereu! Odat cu seara, mai puini de jumtate, prindem a urca nlimile. Intrm n ora, cu baionetele la arm, primii de... cteva salve trase aiurea. Pe strada principal, civa unguri ucii de proiectilele noastre. Pustiu. Vitrinele trase. Cteva tranee proaste, lzi cu muniii i mobilier de prin casele orenilor. Prindem un convoi de car cu refugiai i, zdrobii de oboseal, ne instalm n avanposturi. Pn a doua zi seara, curg rmiele batalionului. Lum urma inamicului i nu-l slbim. Trecem prin Domokos, sat mare i frumos, biserica, imens. E slujb i civa intrm. Femei ngenuncheate, mbrobodite cu marame negre, i plng n oapte morii... Am trecut i de Alfalu. Patrulele iau din ce n ce mai des contact cu inamicul. Desigur, se pregtete ceva. Curg compnii dup compnii... Circul mainile, se ncrucieaz curierii, sosesc ambulane. Avioanele, bondari mbrcai n argint, sclipesc toat dimineaa n soare. Se njgheab legturi telefonice, lucreaz trupele de specialiti... Toat divizia e n fierbere! Mine, 16 septembrie, atcm satul Corond. Se fac ultimele pregtiri. La unu, regimentul nostru, adunat ntr-o imens poian ateapt. Dei e noapte, ne deprindem cu ntunericul... Trec uniti. Iarba necosit amorete paii infanteritilor i trapul cailor. Se aude numai cte un bici plesnind i huruitul surd al tunurilor. Miros de sudoare, de trupuri nesplate, de curele i unsoare ne st n nri! Trece artilerie... i infanterie. Compnii fantome mute defileaz n tcere. Doar cte unul, din fuga mersului, ntreab: Mi tu, mi! Ci regiment i aista? Ori:

Nu-i pe la voi unul, Costache a Ilenei din Clrai? Mi frate, d-mi s trag i eu fum! ntrebarea rmne pustie... Cnd, n sfrit, ne vine rndul i pornim, se crap de ziu. Artileria a luat poziie la poalele pdurei. Caii, legai de copaci, schimb impresii cu cluii notri de la mitralier. Trecem peste tranee prsite, printr-un sat fr nume pentru noi, pustiu i sinistru, i pe la opt dimineaa suntem la captul satului Corond. Ne desfurm n trgtori i naintm. O parte pe uliele satului, iar unii de-a dreptul prin grdini. Gospodrii bogate, lsate n voia soartei... Pomii, ncrcai de fructe, amgesc soldaii cari, din mers, i umplu buzunarele, creznd c-s la manevre. Dar n-am fcut o sut de pai. Patru bufnituri repetate se aud departe, n fa, i pn s ne ntrebm ce sunt, patru trsnete trec urlnd peste noi, trosnind n urm. Ne oprim pe loc i cscm gura la clbucii albicioi, ce se mprtie uor pe albastrul cerului. Oamenii fac fel de fel de glume i cui i este la ndemn scutur copacii mai departe... Sus de tot, zbrnie un aeroplan inamic, nsemnnd cu mitraliera o limb convenional. Reguleaz tirul. Mai trec vreo cteva minute i alte bufnituri cutremur vzduhul. Pn s ne dezmeticim, rapnelele i obuzele curg pretutindeni. Multe case s-au aprins; stogurile de paie i nutre sunt o mare de flcri! Trag ndrcit i tunurile noastre. Cele dinti lanuri de trgtori au luat contact cu inamicul. Clnnesc mitralierele dumane ntruna. Ai notri nainteaz n fug prin pllaia i fumul ce te neac. Putoare de pucioas, strigte rguite, vaiete. Sergentul Rugescu Ilie i-a pus piesa n btaie lng un pode i schimb band dup band. Obuzele rscolesc bufnind perei ntregi i ndri, brne, schije zboar nebune... Jratecul i dogorete faa; simi c-i crap capul de cldur; ca un automat strigi: nainte. Nu te aude nimeni i nu auzi nimic. Nici o comand. Nu mai suntem oameni. i duci nainte plutonul prin semne pe care nu tiu dac le nelegi singur. Sar geamurile ndri i cad muli lovii n spate. Plutonierul Andriescu i descarc pe o fereastr carabina. Te pomeneti c-a nnebunit! mi trece prin gnd i, fr s am vreme s ntreb ce-i, se repede cu sergentul Burlacu i cu nc doi spre cas. Dintr-o lovitur, sare ua din ni! Dau buzna nuntru, se aud mpucturi nfundate i trei unguri, civili, luai n baionete, i dau sufletul n prag, unde sunt azvrlii.

nainte! Mitraliera din fa a tcut; inamicul fuge. Iat cei dinti prizonieri: tineri, sprinteni, dezarmai, veseli c au ncheiat-o cu frontul. La dreapta clocotete nc lupta. Abia am vreme s m uit n urm. Lanurile de trgtori urmeaz... nc puin i ieim din btaia artileriei. Trecem n fug albia unui pru i plutonul prinde a urca coasta cimitirului. Compania a asea susine naintarea noastr. O sforare i cdem n spatele inamicului: Mai repede, biei! Dar nu mi-am terminat gndul. Cu huiet slbatec, crap un cazan cu foc. Una cu pmntul, nu ndrznesc s-mi mic trupul. Desigur, aista-i sfritul. mi vjie capul i-mi iuie prelung urechile. Scuip pmnt i iar scuip, dar... sunt teafr. nainte! La fiecare rstimp de linite, un salt nainte! La fiecare salv, culcai la pmnt! Sar crucile i grilajele mormintelor; achii, ndri, buci de lespede caut cu sete i ciud carne proaspt. Sngele cald stropete ca o crud fatalitate locurile unde i-au plns durerea atia strini! Rniii i panseaz rnile, fr s se sinchiseasc de obuzele ce ne urmresc pas cu pas, ca i cum moartea nu mai are drept s se apropie de dnii! De-am ajunge sus mai degrab! Paii notri sunt nsemnai cu snge, dar, n salturi desperate, ne apropiem! Artileria scuip foc spre bateriile inamice. Tirul s-a lungit; nu mai suntem n btaia obuzelor. Locul nostru l-a luat a asea... Am timp s vd, ca prin vis, un fulger despicnd pmntul. Rrrruuummppp! Rrrraaappp! crap obuzele. Cade, lovit greu la cap, sublocotenentul Berman; ngenuncheaz pentru totdeauna sergentul Blnda, un munte de om! Un gol vremelnic rmne pe linie. nainte! Coborm n fug. n stnga, clipesc baionetele Regimentului 10 Putna... Inamicul a prsit traneele i fuge. Poziia e ntoars i urmrirea ncepe. n dou ceasuri, suntem la observatorul de artilerie. Cimitirul blestemat i Corondul se vd ca ntr-o carte. Focul i termin opera mistuitoare; mai bine de jumtate de sat nu-i dect ruine nnegrite, fumegnde i totul pare aa de departe, aa de departe! Linitea s-a ntins i am vrea s ne odihnim mcar oleac, dar ordinele sun altfel. Subt conducerea cpitanului Drgoescu din 29 Infanterie, pornim o micare de ntoarcere spre Atia.

Tunurile inamice au tcut i mai avem vreme s le zrim atelajele, urnindu-se n sforri disperate. Un clre rmne n urm, descalec fr s in socoteal de gloanele noastre i, pe cnd se retrage n fug, o explozie formidabil cutremur vzduhul. Srise n aer depozitul de muniii! Artileria noastr a lungit mult tragerea i moralul e altul. Cine n-a fost pe front nu-i poate nchipui ncrederea ce i-o d obuzul amic, care, vjind peste capul tu, rbufnete departe! E tare cald! De aproape dousprezece ceasuri n-a nghiit nimeni strop de ap. Gtlejurile uscate i buzele arse de emoiile trecute i de ari. Rguii, abia vorbim! Bluzele noastre nnegrite s-ar putea stoarce, de ude ce-s. Dar nu-i vreme de reflexii. Desfurai i mpnzii prin locuri necunoscute, prin bulgri, arturi, miriti ori bltoace, fiecruia cum i e scris, mergem ntr-un ritm aproape supraomenesc. Ce ar fi, Doamne, dac n fa ar trage i mitralierele ungureti! Sfrii, rmn muli n urm, dar ne inem nc. Ce te fceai, mi Crciun, cu lcile tale? mi ncuiam sufletul de veci, rspunde rznd. Noroc de dumneavoastr c m-ai scpat de ele! Un rpit de arme, prelung i continuu, se aude departe. Mrim pasul fr s vrem. Fr rgaz, fr halt, mergem mereu. Odat cu seara, suntem n faa satului. Ateptm ordine. Cine are ronie un pesmet ori scociorte cu vrful baionetei n cutia de conserve. Dup cteva clipe de odihn, gurile prind a se dezmori. Nu-i vreme de cinat pe cei rmai n urm. nti, pentru c nu tim ce are s fie cu noi i, pe urm, ci nu viseaz o ran aa... potrivit, ca s stai ntr-un pat curat i o mn alb s-i aline durerile. S-a lsat noaptea deas cnd trecem prin Atia n rnduri strnse. Arde. Focul macin munca trudnic a celor ce, poate, azi lupt cu noi. Umbrele noastre se profileaz enorme i caraghioase. Ne crap obrazul de dogoreal, dar alt drum nu-i. Cotul pavz n dreptul ochilor, ca s nu ne chiorasc fumul i scnteile, i cu rsuflrile tiate i flcile strnse, trecem nainte! Cnd, peste o jumtate de ceas, am rzbit la celalt capt, unde ne ntmpin ntunericul i rcoarea nopii, trebuie s ne oprim, pentru c nimeni nu vede. ncetul cu ncetul, desluim un stlp de telefon, o stea i nc una, i nc multe, pn cnd putem vedea cu aceiai ochi de mai nainte. Lng nite girezi de paie, poposim i e vorba s mnem aici pn diminea. Nici unul dintre noi nu se simte bine i cnd, mai trziu, o tafet ne aduce ordinul de plecare spre regiment, ntr-o clip suntem n picioare. Pentru cel care are ntr-nsul legtura cu unitatea sa, nu cred s existe o senzaie mai adevrat de izolare, indiferen i nedreptate dect atunci cnd eti vremelnic trimis la alt unitate. De asta, repede-repede, s ne ajungem regimentul, unde ne tim fiecare, avem rosturile noastre i mai mult ncredere.

Pornim, dar drumul nu-l tie nimeni. Poticnindu-se prin bolovani, muli se lungesc n drum, icnind ori njurnd. Nu-i lun pe cer, doar stelele ne mai arat unde clcm. Pe la miezul nopii, nc nu tim dac suntem pe drumul cel bun. Ne nelm sau cu adevrat joac o lumin n aer? Un sat misterios e n faa noastr, la rscruci. Dar lumina nu-i! i cu toate acestea, au vzut-o muli. Pe care drum s apucm? Ce ne facem? i fr s tim cum, din umbr apare un romn. Cciul, suman, b zdravn. Noroc, domnilor! Dar ncotro, dac nu bnuii? Spre... Apoi numai prin sat trebuie s mergei. Dar catanele voastre nu-s pe aici? Ehei! Au rupt pmntul fugind! Dei tonul pare sincer, ne revine n minte trdarea de la Oituz i dm romnul n primire, dup ce-l percheziionm cu biniorul peste tot. O nelinite struie n noi. Luminia zrit poate s fi fost i o nzreal, dar poate i o realitate. Se trimit patrule pe uliele satului n vreme ce, trntii pe marginea anului, ateptm. Se pierde n noapte tropitul patrulei i o desvrit tcere ne nvluie. Cerul spre Corond i Atia e ro aprins; se vede c focul ine s sfreasc ce a nceput! Aproape aipim, doar n pumni i fumeaz unii igara. Deodat, se zrete din nou o lumin purtat pe sus n dreapta i n stnga. Nu mai ncape nici o ndoial, este un semnal. i, n acela timp, clopotul bisericei tulbur sinistru linitea. Fr nici o comand, suntem cu mna pe arm, desfurai n trgtori i ncordai de parc am fi n stare s rzbim peste orice piedic. n fug, pleac ali ageni de legtur i sergentul Amariei ntr-un suflet raporteaz: Dup ce am mers pn n mijlocul satului i era s ne ntoarcem s v raportm c nu-i nimic, Costan se mpiedic de o srm de telefon i se lungete n drum. Ne lum pe fir i firul ne duce n dou pri: la o cas mai artoas pe dreapta i la biseric. Dm s urcm scrile, ua nchis. Am lsat pe Costan i pe Burlacu de sentinel i am venit la dumneavoastr. mi iau plutonul i cnd ajungem n dreptul bisericei, o salv de focuri ne ntmpin... Trntii n colbul oselei, tragem un rstimp orbete. Fugarii s-au retras. Dezbatem ua clopotniei; de sus coboar plocon doi romni mai mult mori dect vii. Ne urcm sus i gsim instalat telefonul, aparate de semnalizare, un plan, granate i provizii...

Fr mult judecat, i trimitem pe lumea cealalt... Hotri s nu ne mai expunem zdarnic, ateptm zorile, clipocind zdrobii de oboseal i tresrind la cel mai mic semnal de alarm. Dimineaa ns, sprinteni, ne regsim regimentul i pornim spre Siklod. Terenul accidentat ne scoate sufletul. Gonim mereu pentru a nu da rgaz inamicului s se poat reface. Din cnd n cnd, freamt cte un obuz sprgndu-se departe, la ntmplare. Soldaii fac haz i nimeni nu ine socoteal c de dou zile nimeni nu s-a odihnit. Am renunat la deprinderile zilnice! i, mergnd, gndul deapn... Unde-s urmele civilizaiei? Feele noastre, lungite i trase, brbile, crescute i prul, nclit de praf i sudoare... Cum se pot numi crpele acestea negre ca un spltor de vase, cu care din cnd n cnd ne tergem broboanele de sudoare? Unde-s vremurile cnd simeai pe tine o cma curat; mulmirea odihnitoare a unui trup mbiat? Fost-au cu adevrat? i dac au fost, veni-vor oare? Nu! Viaa aceasta de hituitor i de hituit, asta-i a noastr! n clipele de rgaz, cnd nostalgia te fur i ncerci s-i aminteti de prini, de trecut, de o dragoste, o pnz deas ntunec amintirile i nelegi c nu se poate s te mai rentorci unde ai fost, unde ai vrea s fii!... Poi crede ntr-o stea a norocului, ntr-un talisman, n binecuvntarea mamei care, mbrindu-te la plecare, i-a ursit rentoarcere grabnic; poi crede s scapi azi din focul de gloane, care poart scris numrul fatal; azi i poate mine! Dar... plutoanele se micoreaz pe fiecare zi, inamicul se d greu ndrt i presimim n noi flfirile misterioase ale morii, la fiecare pas... i, din mers, frmni mintea i ca un somnambul faci lucruri de care nu-i aduci aminte, nu vrei s-i mai aduci aminte! Te trnteti la pmnt odat cu camarazii ti, rspunzi automat, dai ordine, scrii rapoarte la fel. Un sentiment de micime te cuprinde, cnd vezi i-i dai seam c nu eti dect o furnic n rndurile cenuii de infanteriti cari nainteaz n salturi... Furnic, strivit curnd de clciul destinului! Dm peste cap o mic rezisten vrjma i seara ocupm nlimile de la Siklod. Plou mrunt i rece. n poian, stoguri de fn. S le dm foc s ne nclzim. Un chibrit... i o limb de foc linge marginea copacilor. Muli alearg s se usuce n jurul focului. Poiana e luminat ca ziua i, spre spaima tuturor, un vjit sinistru gonete spre noi... Vreme de jumtate de ceas, se sparg rapnelele i obuzele n plin. Trosnesc copacii rupi ca de trsnet, ipete i vaiete frmnt pdurea, dar e prea trziu.

Ne-am descoperit i, culcai n mti, dup copaci, ateptm. Respingem o patrul venit n iscoad... mbrcai n mntli jilave, cu capelele nfundate, nghesuii unii lng alii, ateptm dimineaa. Dar panica a intrat n oameni. n fa, inamicul lucreaz la tranee... Se aud desluit n noapte loviturile topoarelor... Pic-poc, pic-poc, trag ungurii ntruna. Toat lumea e treaz. O rachet, i alta, i alta tremur n ntuneric, luminnd copacii iruind de ap. Pornete un foc i, ct ai clipi, se ncinge toat linia de trgtori. Degeaba strigi ncetarea; degeaba fiecare i scutur vecinul ca s nu mai trag; toat lumea trage orbete. Inamicul crede ntr-un atac; tunurile se trezesc i o nebunie colectiv cuprinde frontul. Poi numra evile nroite, aliniate la marginea mtilor. Cartuele aproape s-au isprvit i dac am fi atacai, nu tiu ce-am face. Plou. Plou ntruna i-i frig i stm cu picioarele n anuri i nu tim ce-i n faa noastr! i o sfreal m cuprinde. Ce bine ar fi s poi dormi mcar oleac! S uii c eti viu, s nu simi scurgndu-se apa de-a lungul spinrii pn-n bocancii cari chiftesc. i noaptea-i strin i dumnoas i pn la ziu e aa de mult... Pic-poc, pic-poc, scutur amoreala compniei i turbur visele negre abia ncepute... Din timp n timp, un cuvnt de ordine optit pornete pe lanul trgtorilor pentru a-i inea treji... Cnd, n sfrit, mijesc zorile, zorile unei mucede zile de toamn, o cea turbure ntunec sufletele noastre. Plou ntruna... Palizi, cu feele lungite ca dup o boal, uzi de sus pn jos, abia ne putem desprinde din hleiul mtilor i din anurile mcinate de ploaie. Lipoi, murdari, n-avem pentru ce ne usca i curi... Dup ce se mparte ceaiul i cartuele, atcm din nou... LA REELE Ne pregtim de atacul care deschide drumul n valea Mureului. De sus, de pe nlimile ovaradului, se vd luminile electrice din Maro-Vaarhei. Dac putem rzbi Ceresdomul, calea e deschis nainte...

nhmai, zeci de soldai la fiecare tun, cu sforri uriae, urc pe tpanuri nalte o baterie de cmp de 75 i patru tunulee de 53, jucrii pentru traneele i adposturile vrjmae. E prima linie de rezisten serioas i inamicul i arat colii. n fiecare diminea, primim vizitele avioanelor care rotesc fr fric, ncercnd s deslueasc, prin desimea pdurei, efectivele i lucrrile noastre. Patrulele n-au reuit s descopere aproape nimic; ncercrile dau gre i cei mai ndrznei, ntmpinai cu gloane, se ntorc mofluji, dac se mai ntorc... Poziiile sunt reperate i artileria duman nu-i cru muniiile. ncepem a crede c ori sau luat lucrurile mai n uor dect trebuia, ori, cu bun tiin, ni s-au legat ochii. Comunicatele ne strng inima. La sud, bulgarii au ocupat Constana, germanii foreaz trectorile. Entuziasmul i ncrederea au nceput s scad i, dac n adevr lucrurile stau aa, pentru ce mergem tot nainte? Nu cunoatem secretul operaiunilor, dar prea subire i rar e pnza ntins spre unguri. Serviciile i trenurile au rmas mult n urm, iar birourile de informaii ambulante buctarii i oamenii de la samare se jur c n spatele nostru nu mai e nimeni. i atunci, pentru ce toate aceste sacrificii; pentru ce s ne deprtm de munii notri siguri i s ne nfundm pe urmele inamicului, care, socotit, se trage spre locuri tinuite de dnsul? Dar ce drept ai tu, obscur prticic dintr-un regiment de avangard, s cerci a ptrunde misterele naintrei? Doar ordinele sunt limpezi i precise: ...S facei zid cu trupurile voastre, s mucai cu dinii reelele dumane i s rzbii tot mai departe... Dar nimeni nu te ntreab ci cleti de tiat srm sunt la fiecare companie i, dac nu avem dect patru, de unde s lum restul... Ce vorbe sarbede i goale! Bum... bum... bummm.., Boaff... boaff...: boafff... Artileria noastr mai trage nc. De diminea auzim vjind i crpnd obuzele spre Ceresdom. Batalionul nti a plecat la atac i dac traneele sunt sfrmate, azi nu dau ochii cu moartea. Sergentul care a dezertat de la unguri, fcndu-i cruce asear, a jurat c n fa nu-s nici ntrituri, nici oameni hotri s lupte.

De asta cei mari nici n-au stat pe gnduri i, repede-repede, au hotrt atacul... Pdurea huiete i clocotete... Joac mitralierele i trosnesc granatele pe toat linia. Grmdit cu plutonul subt o muchie de deal, ateptm ncordai. Fiecare vrea s par mai stpn pe dnsul i trage ndejde s se sfreasc lupta numai cu cei plecai. Cu att mai mult, cu ct dac n fa sunt trupe amestecate cu bucovineni, cum spune dezertorul, au s trag n vnt i abia ateapt s se predea. Dar un agent de legtur speriat, asudat i abia suflnd, mprtie naivele mele gnduri. Cu plutonul, am ordin s ntresc compania a treia greu ncercat... Urcm. Creasta e aproape n piept, emoiamare. Sus, o margine de pdure. n fa, nu vd nimic. Ba da: dup o ridictur, comandantul compniei, tupilat... Unde-i compania? l ntreb. ?? Ne trim... M ridic n picioare, s tiu ncotro s apuc. Plici, flisc, viuuu, iiuuuuu... plesnesc gloanele n toate prile. Fluier. mbriez linia de trgtori cu braele i... nainte! Suntem n cmp descoperit. Am intrat ntr-un viespar... Culcat! Gfind, ntini pe pmntul n care am vrea s intrm parc, lsm s treac urgia focurilor... Nu vd nimic n fa; nu tiu de unde pleac gloanele... n spate, cam la o sut de metri, pdurea deas. Pe cmp, spre dreapta, lanuri de trgtori din 37 Infanterie, mbrcai cu mntli i cciuli negre, admirabile inte... Rniii caut s ias din iadul acesta; morii, rstignii cu braele chircite n ultimul spasm, cuprind lutul cu fruntea. Un fluier i alt salt nainte!

Am timpul s vd, n goana aceasta nebun, cnd simurile sunt ncordate peste fire i creierul culege viaa poate pentru ultima oar, am timpul s vd, prin perdeaua de copaci, traneele inamice, bonete austriace aplecate pe parapet, o mitralier... n fa, reele de srm... Lanul nostru e mai ncoace. uier gloanele nebune! Nu tii care-s aproape; nu tii dac-s departe... Din clip n clip, te atepi s fii lovit... i cum are s fie atunci? Culcat! Mai sunt nc teafr. Ne-am mpuinat, dar la reele nc n-am ajuns. Decte ori se ridic vreunul din rnii, o salv se ndreapt asupra-i... nc un salt. De data aceasta i-am vzut bine. Foarte bine chiar. Trag n noi, aproape fr s ocheasc. Reelele-s la cel mult treizeci de metri de dnii i nu-i nici o sprtur n ele! Culcat! Am ajuns. Da! Am ajuns. Lng mine, Dasclu i Costan, iar pe linie, jumtate din cei plecai... Ceva mai la o parte, frme din plutonul lui Bejnaru de la a treia... Un rstimp, stm nemicai, abia suflnd. Inamicul trage grozav, dar aa cum suntem, gloanele trec peste noi. Cu nasul n gardul de srm, ateptm. Ce? Nici eu nu tiu! Bejnaru, dndu-se de-a dura, vine lng mine. Facem socoteala foarfecilor i abia avem... dou! Cine ridic capul e sfrit. Cu Linemannul scociorm o masc, adpost de stru, ateptnd pe cei trimii dup foarfece, care nu se mai ntorc... Granatele le vd pentru ntia dat se sparg n reele i printre noi. Fonind, nvrtindu-se sinistru i find pe frunzarul uscat, la civa pai, troznesc asurzindu-m... Pmnt, pietre, frunze, crengi plou peste noi...

Ca rmele ne ntindem n mti i am scurma i cu unghiile, s putem intra mai adnc n ele... Sngereaz muli i, n aceast grea cumpn, vd treptat-treptat mpuinndu-se oamenii mei. Cu toate ordinele primite, reelele nu le poate sfrma nici unul cu dinii, mai ales c artileria noastr a btut mult prea departe i n-a rupt nici mcar o srm... nainte nu putem rzbi. Ce s facem? Ceasornicul l-am prpdit n fug, dar, dup soare, e aproape de toac. Stau, prin urmare, aici de patru ceasuri i toate rapoartele mele au rmas fr rspuns. Degeaba mi frmnt mintea, nu vd nici o ieire. Focurile au ncetat complect, dar dac salt unul din masc... viuu, iiuuuuui, fluier gloanele ori... flici, flici, lovesc parii de la reea, dngnind srma ntins... n spate, la liziera pdurei, nu se mai zrete nimeni. Predai rumanski... Predai rumanski..., auzim desluit invitaia boanghenilor din tranee... Prevedem sfritul, dar mai ndjduim nc. Nici un agent de legtur nu s-a mai ntors. Au rmas ntini pe iarb, iertai de frmntrile lumeti, pentru totdeauna; iar cei rnii, de bun seam c nu mai vin. S mai ncerc o dat. Chiril Vasile, voluntar, se prinde s duc plicul i-l dsclesc: Dac nu dai peste compania noastr sau peste batalion, oprete-te la marginea pdurei i trage dou focuri de arm... l pun s repete ordinul... Fcndu-i cruci peste cruci, tr, de-a tvlugul pe dup mori, pe dup dmburi, l petrecem cu ochii... Cei din tranee trag n el ca la haitai. Se oprete. Iar se trie... A czut? Nu. A scpat. El! Dar noi? Iar e linite i soarele, ncet-ncet, scapt spre asfinit. Cnd, trziu, aud semnalul convenit: dou focuri rzlee, mi dau seama c aproape totul e pierdut. Cel puin s ncercm o scpare; de-acum tot una e!

nti te retragi tu, Bejnarule! La fluierul meu, te prefaci c naintezi cu plutonul i, trgnd focuri de arm, o iei ct mai pe dreapta spre pdure... Eu simulez un atac n acelai timp. Dac ajungi unde-i Chiril, aperi retragerea mea. Ai neles? Am neles! Noroc! Cum o da Dumnezeu! Ordinul se comunic pe linie; i strng mna i... n momentul n care, la fluierul meu, trgnd focuri i strignd nebunete ura, Bejnaru salt din mti, fr s m pot stpni, m ridic n genunchi i vd ce nu gndea nimeni: o patrul inamic, cu o pies de mitralier, ieise din tranee i, tiptil-tiptil, ajunsese aproape de reele, n timp ce alt patrul nainta pe stnga, cu gnd s ne prind n dou focuri... Zpcii de... atacul nostru, o rup de fug napoi. Dup mine, plutonul doi! i n salturi nebune, trgnd salve, scpm cu toi n pdure... Totul a fost aa de uor i s-a petrecut aa de repede! Degeaba se reculeg boanghenii; degeaba trag disperat asupra noastr!... ntini la lizier, le rspundem cu sete... Cteva secunde de ntrziere i eram ngropai acolo ori luam drumul spre Sasregen. Ne gsim pe locul unde s-a atacat azi diminea. E spatele primei linii, cucerit de ai notri. Peste tot, ranie aruncate, gamele, saci i cartuiere, efecte ptate de snge i... mori. Dar unde-s trupele? Nu mai neleg nimic. A nserat. Mi-i sete i frig. ugui nu-i niciri. A czut oare? La dnsul e mantaua, bidonul i ceva provizii... Se las rece; dar e aa de uor s-i alegi o manta de pe attea ranie. i o capel, cci azi diminea mi-am pierdut chipiul... Ne adunm i ne numrm. mpreun cu Bejnaru, suntem treizeci i apte din o sut douzeci i opt... Nu mai ncape ndoial, trupele s-au retras, fr s ne fi ntiinat nimeni. O simpl ntmplare ne-a scpat! Poate s se fi trimis ordinul, dar n-a ajuns! Poate!

Oricum, amar e rentoarcerea... Ne lum, la un noroc, pe urmele btute i nsemnate cu jaloane muribunde. Din loc n loc, soldai sfrii nainte de a ajunge la postul de prim ajutor. Alii, rnii greu, se tnguie ncetior, netiind cine se apropie de dnii... E inamicul pe urma lor? Nu m lsai aici, frailor! Nu m lsai... Improvizm cteva brancarde i, ncetior-ncetior, i ducem cu noi. Sunt cei czui aproape de linia inamic i nu i-a luat nimeni. E trziu! Prin desi, dup o bun bucat de vreme, rzbate o dr de lumin, ce crete pe msur ce ne apropiem. Am ajuns la postul de prim ajutor. Un felinar afumat, prins de o creang, i joac umbrele peste toat suferina adunat acolo. Un medic i civa sanitari nu dovedesc s panseze pe toi cei nirai pe trgi, pe pmntul gol ori pe paturi de frunzar... Cu mnicile suflecate, leag, taie i crpete. El mi spune c de la amiaz toi s-au retras i, dup ct se pare... , nu trebuia s se atace astzi. Clreul trimis cu ordinul de retragere s-a rtcit i, sosind trziu, aproape toat divizia s-a mcinat degeaba... Se apropie miezul nopii i plecm s nu fim prini. Formm un cortegiu ciudat. n fa, pornesc brancardierii cu trgile pline. Urmeaz rnii ce sunt n stare s mearg singuri. Cine poate d braul celor lovii. Din rstimp n rstimp, schimbm oamenii de la brancarde i hai-hai, hai-hai, cu popasuri, cu ndemnuri, pe la ase dimineaa ajungem pe oseaua din valea Trnavei Mici. Ce diminea rece i mohort de toamn! Cu bucurie, dau peste o companie din Regimentul 13 Infanterie rmas ariergard. Comandantul, locotenentul Stroja, m ntmpin cu braele deschise. Armata de Nord se retrage de ieri, ca s nu fie ncercuit. Trebuie s prsim toate locurile ctigate cu attea sacrificii... Hai i-i bea un ceai bun i fierbinte, m ndeamn Stroja.

Bucuros... Amrt, nfrigurat i nsetat, atept. Cnd cazanul fumeg, un sergent mparte cu polonicul poriile. Soldaii, n rnd, doi cte doi, defileaz n faa lui. mpreun cu Stroja, m duc spre sergent. Iau o teic de la un soldat i, fr s spun un cuvnt, ntind mna. Sergentul i ridic privirea spre mine, vede un soldat din 8 Vntori, cu o capel caraghioas n vrful capului aceea care o luasem la ntmplare , cu o manta larg, nencins i, nainte de ai spune Stroja s-mi dea ceaiul, mi terge un polonic peste bra, felicitndu-m: Da ce m-ta i tu ai porie aici? Teica sare ct colo i, n vreme ce m plec s-o ridic, mai capt un polonic peste spate... Ce faci pe nebunu, m? Dumnealui i ofier! sare Stroja, apucndu-l de bra, tocmai cnd se pregtea s-mi mai dea vreo dou. Cnd aude asta, sergentul ncremenete, plete i nu tie ce s fac: Trii... V rog... N-am tiut... Las, m! D-mi ceaiul mai degrab, c mi-i frig al dracului! Rde cu lacrimi toat lumea... Refcui, lum urma regimentului i-l ajungem aproape de Praid! Urcm formidabilele nlimi care l domin; instalm posturi fixe de mitraliere, cu ordin de a proteja retragerea i, n sfrit, nvelit ntr-o cerg groas, adorm butean. De sus, de unde suntem, stpnim cu ochii toat valea Trnavei i, cu strngere de inim, privim retragerea. Ct e de lat oseaua, pe tot ntinsul ei, o frmntare i o nghesuial de nedescris. Dou, trei i patru rnduri de car, crue, chesoane, furgoane merg paralel spre vechea grani. E destul s se opreasc unul, pentru ca toat aceast mare, de oameni i animale, s se frmnte disperat pe loc. Se anin roile i osiile unele de altele; intr oitile n fundtorile carlor din fa; cad bieii cai subt loviturile bicelor i subt greutatea ncrcturii. Necheaz caii slobozi, legai ndrtul cruelor. i fiecare njur i mn; pune umrul, ridic, descurc, cutnd s ias la liman... E ceva nemaipomenit!

Car cu refugiai de prin satele romneti vin cu noi de frica ungurilor. Btrni, femei i copilai, cu buccele i lucruri de gospodrie, strnse n fug, subt coviltire. Rnii, cu bandaje de snge nchegat, suii peste saci de cafea ori de orez... rechiziionai. Vaci, legate de coada cruei, rgnd dup vieii aburcai sus. i tunuri, chesoane, muniii... Toat zona e pestri de civili i militari, turm fr gnd. E o ntrecere slbatic. Nu se cru nimeni, totul e s treci nainte! E tragic! Dac s-ar ivi avioanele, ar fi un prpd! Dar, spre norocul tuturor, cerul rmne limpede... De unde vin attea convoiuri, pentru noi e un mister... Pn ce nsereaz, urmrim retragerea, iar noaptea, ntruna, rsun duruitul nentrerupt al roilor. Proiectoarele inamice poart peste tot dre de lumin alb, despicnd ntunericul. Se aud focuri pe vechile poziii de lupt i rachetele joac feeric, brzdnd noaptea cu dungi colorate, roii i verzi. Inamicul a prins de veste c nu mai are front n faa lui i tatoneaz terenul... M gndesc la cei rmai acolo i, fr s vreau, m prinde un fior... Abia spre ziu dac pot liniti vrtejul gndurilor negre i aipesc, pentru ca s m trezesc buimac i eapn, pe pmntul acoperit de brum. Nu-i timp de pierdut. Suntem cei din urm i bnuim ce ne ateapt. Trecem prin Praid, unde flutur nc drapelul Crucei Roii pe spitalul care nu poate fi evacuat dect n parte. Cei operai i greu lovii rmn n paturile lor, cu toate rugminile de a-i lua n ar. Prin Bodet la Bucsin i de acolo la St. Miclo. Inamicul e pe urma noastr. Avioanele se in de coloane i zile ntregi n urechi ne cnt uruitul monoton al cruelor i zbrnitul motoarelor... Cu ct se ngusteaz drumul i urcm spre Carpai, calvarul e mai mare i sforrile mai desperate. Dac retragerea e tiat, nu mai scap nimeni din capcan! Pe dreapta i pe stnga, masive muntoase din ce n ce mai abrupte. n spate, cavaleria inamic gonete... Alearg husarii pe osea i praful strnit de copitele cailor acoper n parte coada detaamentului urmritor.

Degeaba plesnesc bicele i harapnicele; zdarnic se-ndoaie, trgnd, bietele dobitoace... Uraganul se apropie n galop... Mai au de strbtut nc vreo cinci sute de metri i pun mna pe noi. Dar nu! Oprii n loc, zpcii, nehotri, nu tim ce msur s lum, cnd deodat pornete o vijelioas... simfonie de mitralier, ntr-o caden de neuitat... Sunt cele dou piese de la un batalion din 29 Infanterie... O clip alearg husarii; o clip numai, cci, secerai fr mil, i frng dureros avntul. Buimcii de focurile la care nu se ateptau, se-ntorc n goan nebun. Cai slobozi rtcesc pe cmp, n vreme ce alii rmn pe osea, strvuri, pentru ciori. Artileria lor ns scuip rapnele n spatele nostru. Tekeropatak, Pancra, nume nsemnate pe hart, dar i n inimele noastre... Unde-i avntul i ncrederea? Unde-i credina n biruin? S-a sfrit! Mnai ca o turm de harapnicul amenintor inamic, prefcui din lupttori n fugari, harabagii i oameni de corvoad, fr suflet n noi, urcnd, ne apropiem de trectorile Carpailor. Aproape de creste, dm de automobile rsturnate, crue cu bagaje lepdate, mobile aruncate ori pierdute i presrate pe tot drumul. Unde eti, srmane Crciun Nechita, cu lcile tale noi-noue, strnse cu gndul la umila ta csu dintr-un col glodos al Moldovei? Privete o parte din prada celor cari i ddeau ordin s rupi reelele cu dinii... Uit cum a fost btut cu cincizeci de trgtori n piaa din Vaarhei camaradul asupra cruia s-au gsit cteva cmi luate... Astzi las gndurile; n-ai drept s judeci. Vars apte rnduri de sudori, du-i echipamentul de rzboi; nu crcni. mpinge vrtos la deal; pune umrul s nu se duc dea dura mobila i pianul, c doar s cumprate cu bani grei i cu hrtii n regul... Siletete; nu mai ai mult... Uite! Dac reuim s trecem cu bine hopul acesta, ncepem a cobor i n-are s mai fie nevoie de tine. Cel mult, ai s ii loc de piedic, cci altfel, privete ce amar de bogii s-au irosit pe laturile drumului...

Suntem n munii notri. n fa se deschide, prin valea Jidanului, drumul spre Bicaz. S-a sfrit cu luptele dincolo de Carpai!

Vechile granie crap subt mulimea inamic... ncepe amara ndrjire. Trebuie s oprim, de la un capt la altul al rii trunchiate, puhoiul naiilor unite ntru ngenuncherea noastr! PRIN GROZETI SPRE HRJA Ordin. Regimentul 8 V. ctre batalionul 2. ...Plecai imediat la Grozeti, la ordinele Diviziei 15. E unu noaptea. Sculai din somn, echipai n fug i mbarcai la Mnstirea Cain, n vagonetele decovilului, pornim la vale. Locomotiva, un fel de samovar nervos, pufie i salt, scuipnd n sus, pe co, ploaie de scntei, zmuncind tot trenul. Ghemuii, cu picioarele la gur, soldaii buimaci de somn i nfrigurai, cu capelele nfundate peste urechi, primesc fr murmur ploaia rece i deas ce curge de sus. Mai toat trupa moie. Focul unei igri lumineaz pri de obraz... Nu se aude dect scriala vagonetelor i izbiturile tampoanelor... De jur-mprejur, ntuneric bezn. Prin Cain, cteva ochiuri de fereastr luminate, opaie fugitive, jucnd tulbure n noapte. Debarcai la Oneti n zori, pornim pe osea spre Bogdneti-Grozeti. Cerne mrunt i pulpanele mntlilor, pline de ap, atrn tot aa de grele ca i sufletele noastre. Cteva ceasuri de oprire n ploaie, la marginea satului... Ateptm s vie de la divizie maiorul Pascu, cu ordine. Fore inamice au dat peste cap Regimentul 80 Infanterie i nainteaz spre Grozeti... Cu orice pre, trebuie s-l mpingem ndrt i s restabilim frontul. Batalionul se va gsi la punctul... dincolo de satul Herstru... Mine, 5 octombrie, orele 3, ncepe aciunea. Compania a cincea, din care fac parte, e avangard, iar plutonul meu e vrful... La trei, pornesc.

Ploaia a stat, dar e nnourat i ntuneric. Ochiurile de ap n care clcm orbete ne mproac tot. anurile sunt pline i patrulele trimise pe stnga i pe dreapta nu pot nainta. Nu se vede nici la zece pai nainte i prin locurile acestea e i mai greu, pentru c, dintre noi, nimeni n-a mai fost pe aici. mi strng oamenii i, distanai, numai pe osea, mergem mai ncet dect carul cu boi. Abia pe la cinci i jumtate suntem n stare s spargem bezna aa de nesuferit. oseaua e rscolit de obuze; groap lng groap, imense strachini cu ap murdar. Podurile stricate. Trecem pe subt parapet prin ghea pn la genunchi. Ni se taie rsuflrile i ne cuprind fiorii... Oamenii de legtur i patrulele nc n-au simit nimic. Pe dreapta, un canton prsit, cu zidurile nruite de obuze, morman de ruine. Ua, rmas ntreag printr-un capriciu, poart nc bucata de scndur pe care e scris strmb cu pcur: Post de Prim Ajutor. Dintre drmturi, ies vrfuri de bocanci, efecte, buci de brancarde i cte-un bra nepenit ntinde mna s prind viaa care s-a dus. i nu-i o prere: mai tremur unul spasmodic; abia mai mic, dar mic. Scoatem molozul din jurul lui, dar e prea trziu. Soldaii se ncrunt o clip i i aud: Se potrivete asta cu ce-am nvat la teorie? Aa are grij ara de noi? S mori pentru ar? adaug ciudos altul. Ia lsai vorba, m! Nu vi-i ruine? m rstesc mai mult de form. E aa de dureroas aceast mrturie a nepsrei vinovate, nct, ncrncenai de revolt surd, ne siluim inimele... Pe msur ce naintm, se deschide valea Oituzului, larg, cuprins ntre dealuri, goale n fa, mpdurite pe dreapta i pe stnga. Ne apropiem de dealul Vrnceanului, obiectiv final. De inamic nc n-am dat. n schimb, patrulele culeg fugari i... rnii, majoritatea din 80, rmai de ieri n urm, cu gnd s se predea.

Unde-i inamicul, m? Uite-l colea, aciilea! Unde, m? Nu vd nimic. Aiciia, dup vlcea... Pentru ce ai prsit poziia? ntreb pe un caporal, cocogeamite om. Pi... ne deter cu dalea puturoasele p la nas i ne-am retrasr! O luarm p vlcea, c ne toca mitralierele ca p verze, adaug altul. Nu tiu dac au fost obuzele asfixiante ori nu, dar cel mai bicisnic soldat ntoarce capul cu dezgust. Cu paturi de arm, i mnm napoi, ca pe nite dobitoace... Fr s dau de vreo piedic, cu plutonul desfurat, ocup cota 570, unde se spunea c e inamicul. Cine a raportat prpstiile acestea? Cum nu le-a verificat nimeni? Privind spre Hrja, plutonul cuprinde sectorul clare pe oseaua Grozeti, urcndu-se pn n vrful dealului. La dreapta, celelalte trei plutoane fac, prin compania a aptea, legtura cu batalionul maior Roji din 13. Noi suntem pe deal descoperit, ceilali - n desi de fagi i carpeni. Un drum de car, plin de hrtoape, pe subt muchie, se nfund n pdure. Oituzul curge n vale, rsfirat, printr-o albie lat, plin de bolovani rotunjii de ap... Pe stnga, fac legtur cu Petrescu de la a asea... Soarele scoate aburi groi, albi, mprtiindu-i pe nesimite i razele lui, dup nfrigurarea i umezeala de ast noapte, ne dezmiard plcut. Cu binoclul lui Vlaca, un Zeiss minunat al meu nu face nici o ceap degerat , de sus, de unde suntem, vd civa kilometri, pn la cotitura oselei, unde munii, rmai verzi, par c i dau mna ca s nu lase drum dect Oituzului. Ct cuprinzi cu ochii, nimic nu mic. Abia dac la poalele muntelui, n umbr, disting dou plcuri de vreo zece-doisprezece soldai. Stau jos, n cerc. S-ar prea c sunt romni. Binoclul trece din mn n mn. Aa e; sunt romni.

Se poate s fie i o curs. Oricum, trimit o patrul. Sergentul Amariei sare cel dinti: M duc eu, don sublocotinent. Dac-i patrul inamic i te descoperi, tragi foc i te retragi; dac-s de ai notri, oricine ar fi, adu-i ncoace. Lsai-i pe sama mea, don sublocotinent. De sus, din locuri rezervate, urmrim naintarea patrulei, gata s intervenim la timp... Cnd, n sfrit, ajunge, vd grupurile sculndu-se, gesticulnd i, n fine, pornind spre noi. Pe msur ce se apropie, crete indignarea noastr. La vreo trei sute de metri de linie, nu vor cu nici un pre s nainteze. Trimit n fug un soldat: Spune lui Amariei s bage baioneta ntr-nii dac nu vor s vie! Alte parlamentri, alte ameninri. Vd foarte bine soldatul artndu-le cu mna spre deal i, n sfrit, grupul se pune iar n micare. Nu mai am rbdare s stau locului. Cobor, trec oseaua i, pe malul Oituzului, atept s i iau n primire. eful lor, un sergent voinic, nu pare de loc sinchisit i nu-i grbit s dea ochii cu mine. Pe malul apei, ia de la oamenii lui dou arme i, ca s nu-i ude picioarele, ntoarce evile cu gura n jos i, folosindu-se de ele ca de dou crje, trece din piatr n piatr. Mnia mi urc sngele la cap i simt c nu mai sunt stpn pe mine. Patrula, martor a ticloiei, e gata s reacioneze, dar n-o las. Vreau s vd totul pn la capt. Iat-l ajuns vesel i surztor la doi pai de mine. Din ce arm suntei, dezertorilor? ntreb cu glas sugrumat de indignare. N-ai ochi s vezi? Cum sunt cu veston cazon, fr insigne i port o capel, Amariei gsete de cuviin s intervie spunndu-i: Bag de seam! Vorbeti cu domnul sublocotinent... Se face c nu aude. Cu mnile n buzunar, m msoar cu nemrginit dispre.

Pentru ce ai rmas de asear n urm? struiesc eu. Ce-i pas? Cum ce-mi pas! Uii c vorbeti cu un superior! Eh! Superior! Rspunde, pentru ce ai rmas n urm, c bag baioneta n tine, ticlosule! Dac vrei s tii numaidect, am vroit s m predau! Silabisete ultimele cuvinte i mi le arunc n fa. Un fulger de nebunie m strbate, dar nainte de a face un gest, un pat de arm l ntinde la pmnt... Trimis n urm la divizie, nu tiu ce s-a fcut cu dnsul i cu tovarii ntru ticloie... Soarele mbrac toat valea ntr-o hain vesel, care ascunde hda realitate. Sentinelele aezate sus la creast, momi cenuii, nemicate, sfredelesc terenul nainte. Restul plutonului e nevzut, dosit subt muchia dealului. Cu mine nu-i nici observator de artilerie; n-am nici telefon, dar raportul trimis ajunge la vreme, ca s comunice naintarea inamicului. Distingem, strecurndu-se printre copaci, compnii peste compnii... Tresrim de bucurie cnd tunurile lovesc n plin i-i vedem mprtiindu-se n fug i disprnd. Rspunde artileria lor i vreme de trei ceasuri nentrerupt, stm subt un bombardament infernal. Se sparg obuzele de toate mrimele i pe toate tonurile, dar aproape n-avem pierderi. Creasta e greu de reperat. Ori loviturile sunt scurte i se irosesc n faa mtilor, ori, vjind a furtun, peste capetele noastre, ghemuri vii tupilate n rn, trec buhnind la rezerv, unde-i prpd. Trupele grmdite n viugele pdurei desfrunzite caut noi ascunziuri, dar fr perdeaua frunzelor ocrotitoare, orice micare se vede... N-avem pierderi. Cel mult dac Vlaca, plutonierul Andriescu i jumtate din oamenii lui sunt vremelnic ngropai n hlei, de unde i scoatem nevtmai, puin cam surzi i complect ameii de izbitura unui obuz... Dar bombardamentul e preludiul atacului i patrulele se iesc ndat ce tirul se lungete.

La 13 Infanterie clocotete sectorul i, cu ochii n zece, ateptm s se iveasc inamicul. Iat-i! Uniformele abia le putem distinge n lumina ce joac, dar cte o baionet sclipete n soare descoperindu-i... Se apropie pe brnci, upurindu-se. Vin, don sublocotinent! Vin! Iaca! I-am vzut! comunic nfrigurai observatorii. Stpni pe noi, i lsm s se apropie bine. Neprimind focuri, devin mai ndrznei. Vreo civa se ridic n picioare; stau oarecum la ndoial i fac semn cu mna celor din urm. Ajuni la vreo dou sute de metri, unul scotocete ntr-o rani aruncat... Au uitat de noi. Oamenii nu mai au rbdare i armele ncrcate, ntinse pe pmnt, te atrag spre ele. Ochesc, inndu-mi respiraia, ochesc bine i trag. O zmuncitur, un bici plesnind puternic ntre dealuri i... un inamic mai puin. Am ucis! Focul s-a deschis; plutonul trage, trag i eu stpnit de sete crud. n ceasul de fa, suprimnd viaa unui om, viaa unui necunoscut, nu m gndesc la... dreptul meu, nici c prin moartea lui am micorat numrul cotropitorilor. Nu! Satisfac o nevoie nou, slbatic, necunoscut, aceea de a vedea prbuindu-se n spasmuri, subt rnjetele noastre bolnave, o via anonim, un sprijin, o speran poate. Frica, grija, rspunderea, toat frmntarea i amrciunea grmdit peste nervii ti ntini caut o destindere? Ori bestia strveche, purtat n noi de-a lungul veacurilor i adormit n dulcegria convenional, se redeteapt? Petrescu din stnga intervine i inamicul prins ntre dou focuri ncruciate, n plin loc descoperit, i caut zpcit scparea n pdure spre dreapta. Acolo fierbe cazanul n clocote... Pe la unu, legtura cu 13 e rupt. Maiorul Roji, lovit greu, a czut; linia e dat napoi i numai rare mpucturi se mai aud. Dei am raportat c flancul meu drept e n aer, ordinul spune s pstrm poziia, cci vin ntriri noi. Miroase a primejdie. n fa nu mai e nimeni, dar pe muchia crestei apare un lan de trgtori inamici, trgnd focuri...

O scurt lupt la baionet i suntem nconjurai. Vd pe sergentul Botez cu secia lui, ncadrai, dezarmai i mnai napoi. Sublocotenentul Enescu are vreme s fug ascunzndu-se dup copaci. Sergentul Pricop de la mitralier a rmas cu doi servani. nainte de a fi prins, d afetul servantului i, fr s-i piard cumptul, vrea s fug cu manonul. Un boanghen trage de un capt; el de altul. Un ungur vrea s-i crape capul, Pricop se d la o parte i, n acelai timp, ct ai clipi din ochi, Popa Vasile, din plutonul meu, i bag baioneta n pntece, lsndu-l fulgerat. Lanul se apropie. Aa cum sunt mbrcat, cu veston de trup i capel, nu se uit nimeni la mine. Am vreme s-mi dau drumul la vale, n timp ce Chiril, la civa pai, e prins. Un lungan neam l apuc de rani; el se zmuncete, se rupe o curea i scap. Mirat c nu-l trsnete vreun glonte, se uit din fug napoi, vede inamicul cotrobind n efectele lui... Aa i-i vorba, camarade! l ajusteaz i i ia rania din mnile mortului... Totul se petrece pe negndite i, cnd gloanele trase n urma noastr uier flmnde, suntem n plin fug spre rezerv. n locul nostru, sus pe creast, n picioare, trag...Trag ca la iepuri. Cmpul e mpestriat de rnii. Dm peste Enescu, lovit n picior, i-l lum pe sus. Cu rezervele greu ncercate de artilerie, restabilim linia i pornim la contraatac. Huiesc i clocotesc vile; trag tunurile noastre rscolind pmntul i izbind dealul Vrnceanului, unde caut s-i njghebe tranee dumanul. De data aceasta soarta e cu noi. ndrjii, cu frunile plecate n faa vijeliei vrjmae, ca i cum n felul acesta ne-am putea apra, strbatem din nou acelai drum. Un ura desperat, i inamicul fuge. Cota 570 este iar n minile noastre. Pn nsereaz, descrcm armele fr ntrerupere. Las artileria lor s trag! Nu ne mai impresioneaz, pentru c trage aiurea! Plutoanele sap n grab mti; lopeile scurm vrtos pmntul; mtile se adncesc, se adncesc... Cnd rachetele verzi se nal spre cer, fiecare las lopata, apuc arma i ateapt. nseamn c tirul inamic se lungete i, desigur, vom fi atacai. Culcai pe creast, ateptm s se rentoarc sentinelele chemate n grab.

Curnd trage toat lumea. nete flacra la gura evilor, enorme chibrituri de oel ucigtor; joac mitralierele n caden; duduie meleagurile de ropotele armelor descrcate. Legtura e intact pe toat linia i atacul nu reuete... Brusc, fr s tii cum, un sector nceteaz focul i altul... i linite se face deplin. Dar ce ntunerec e! Mcar un pistol de rachete dac am avea. Se las rece! Sus rmn numai sentinele ndoite, iar plutoanele sunt retrase subt creast. Inspectm sectorul poticnindu-ne prin ntuneric i iat-ne strni toi trei, deprimai i ngndurai: Vlaca, Boteanu i eu. A fost o zi grea. Foarte grea. i mne? Ce-are s fie mne? Pn acum s nu fie de deochi! scuipm i batem n lemn numai noi, ofierii de la a cincea am rmas nedesprii, teferi, aa cum am plecat la mobilizare. Cine dintre noi poart noroc celorlali? Vlaca, nalt, slab, adus puin de spate, blond aproape alb, ntrupeaz blndeea mbrcat n uniform. Dei militar de carier, e mai civil dect muli dintre noi. N-are nimic din cazarmagiul vremurilor de pace. Pentru el, toate maimurelele de parad sunt mofturi la care nici nu se uit. Camarad desvrit, mparte deopotriv greutile i bucuriile, proviziile i igrile. Rbdtor, fr s murmure niciodat, e gata s rd la orice glum. Cnd se nfurie, o dat pe lun, i se suie sngele n obraji i cnd se repede la vreun soldat, mnios de crezi c o s-l distrug, totul se reduce la un mama m-ti aa de femeiesc i de hazliu, nct toat compania pornete pe un rs nestpnit... i el mpreun cu dnsa. Are o singur slbiciune: poart un guler alb, moale, rsfrnt peste gulerul vestonului i o manta lung, lung, care-i d proporii uriae, dar numai de departe. Boteanu-Cocua e un copil de 19 ani, abia ieit din coala militar. Subirel i slab, e aa de plpnd n vestonul nou-nou, fcut la croitorul de pe calea Victoriei! Copilros, are un singur regret, ades mrturisit: nu i-a pus nc niciodat uniforma de mare inut i antiurile elegante, ideal visat pe bncile colii. Cu pai rari, de cocostrc, inimos i bun la suflet, cu o pelerin de cauciuc neagr, smolit i palid, icoana lui m urmrete nc. Nu protesteaz niciodat cnd i vine rndul la vreo recunoatere; n schimb, dac n-are igri intime, fumeaz oriice mahorc... Eu, mai voinic dect dnii, plin de nervi, nu pot i nu vreau s primesc orbete toate ordinele... De multe ori suntem n divergen de preri i, cum nu m gndesc s capt grade, m trag n degete cu cei mari, cnd am dreptate...

Mi, astmpr-te! Ai s dai de dracu odat! parc-l aud pe Vlaca... Privindu-ne mutete, ne frmnt gndul: Cine va sfrma trinitatea noastr netirbit? Cine va trage sorii nenorocului? Ceasurile trec greu. Sufl un vnt rece dinspre munte i n mntlile jilave, cu picioarele nepenite de frig, tremurm de-a binelea. Foc nu putem face, ca s nu descoperim linia; iar hran fierbinte n-a gustat nimeni de dou zile. Ataat la alt divizie, batalionul nostru i de data aceasta e copilul nimnui. ugui, umbr neobosit, ofteaz i st lng mine, treaz i plin de grij... Dorii ceava, don sublocotinent? Nu-i rspund. Iar l aud... Don sublocotinent? Dorii ceava? Ce vrei, m? Ai ceva n sac? N-am nimic! Pi atunci? D! Credeam c... Da oare cnd plecm la regimentul nostru? tiu eu?... Frnturi de vorbe obosite, ca i fiina noastr. Soldaii tropie, frmntnd pe loc pmntul i-i dezmoresc braele, ncrucindu-le n bti ritmice peste subsuori. Trziu, spate la spate, cu genunchii la gur, amorim ntr-un somn bolnav, ntrerupt de vedenii. Dimineaa de 8 ne gsete nfrigurai, trezii n bombardamentul tunurilor. Primim cartue i ceai ap colorat cu pete de grsime plutind deasupra. Dar cel puin e fierbinte i gurile noastre cotlite l suport. Unde-s mofturile de acas, cnd nu era ngduit s iei o bucic de zahr cu degetele! Samaragiii, cele mai autorizate izvoare de informaii, spun c atacm din nou. Don gheneral de la divizie spune c pn disear i scoate pe nemi din ar!

i dat dracului Grigorescu ista, tremur ti n faa lui! O adus o mulime de tunuri... Duminic are s mpute o mulmi di soldai... Prin ce mistere culegeau tirile nu tiu, dar cu mult aproximaie erau adevrate. Tot rzboiul, ei au fost speranele i dezamgirile noastre... Samarele se deprteaz; artileria mproac mereu fulgere asurzitoare, puturoase, smntoare de moarte. i cnd plecm la atac, scpai din btaia tunurilor, nainte de a intra n focul infanteriei i chiar dup aceea, ai impresia c nu mai e pericol, aa de inofensiv pare miorlitul ricoetelor i iuitul gloanelor. Dar, pe msur ce naintezi i vezi mrindu-se golul din jurul tu, ncepi a te nfiora, pentru ca la urm s-i opteti: Nu mai pot scpa cu zile! Doamne, apr-m! Inamicul, surprins de atacul nostru la care nu se ateapt, petrecut de salve, prsete dealul, nainte de a ajunge la baionet, fugind pn aproape de Hrja... Toat ziua bortilim pdurea, cutnd adpost n contra rapnelelor, care nu ne dau nici o clip rgaz... Dar, nu tiu cum, seara, cnd vine un batalion din 69 s ne schimbe, ntr-o masc proaspt spat, dorm dus, ca pe cea mai bun somier. Cu un oftat de uurare, dm n primire linia, ne adunm oamenii i, n fug aproape, o lum spre rezerve. Nici nu ne uitm n urm. De nu s-ar rzgndi divizia, s ne trimit n alt parte s astupm o gaur, cum s-a ntmplat... Cantonm n satul Herstru, unde cel puin stm subt un acopermnt i arde focul ntr-o vatr. Ne putem spla, curi lipul de pe noi i mcar o noapte dormi, fr curele i desclai. Doar fiecare din noi e o magazie ambulant. n buzunarele vestonului: carnete, creion, un cuita, fotografii, scrisori, un fluier; n buzunarele pantalonilor, cteva batiste, una mai murdar dect cealalt, dar mprite pe categorii, n aa fel nct nu dai niciodat peste una curat; un portofel, da, da, un portofel cu parale care n-au nici un fel de ntrebuinare. Cine-i mai prevztor are ireturi de ghete, pachete de pansament, trusa ofierului i fel de fel de mruniuri. Peste manta, centiron, cartuiere, binoclu i revolver. Ne-am deprins cu nodurile i legtorile care sap urme adnci pe pielea noastr i, descotorosii de efecte, abia dac putem adormi...

A doua zi, odihnii, primenii, pornim spre Mnstirea Cain. n Grozti se pregtesc lucruri mari. Peste cteva ceasuri are loc executarea automutilailor, cuvnt care nc nu spune nimic. Ce-s aitia otomutilai, don sublocotinent? Nu tii, m? face altul mai cpnos. Un fel di oferi! Ba-s un fel de ticloi. Oameni cari s-au mpucat singuri! Din greal? Ba cu tot dinadinsul... Se poate una ca asta?... Din toate unitile diviziei vor lua parte delegai, s ia aminte cum se pedepsesc fugarii i laii... E duminic i satul e pe ulii. Clopotul bisericei ndeamn credincioii la slujb, dar plcuri-plcuri, btrni, fete i femei, silesc spre cimitir... Mulimea se ndeas ca la parad. Pregtiri nu vd i dac zvonul n-ar fi aa de temeinic, a crede c-i numai o sperietoare. Nu trece mult i, ncadrat ntre sentinele, o stranie echip trece. Vreo treizeci-patruzeci de soldai i gradai, toi tineri. Unii speriai, alii nlcrimai, palizi, abtui... Mai toi poart bandaje la mini, chiopteaz ori, sprijinii ntr-un b, merg trind piciorul... Cine i-a judecat? Cnd i-a judecat? Nu tiu, dar merg la moarte, la moarte ruinoas. Frica ori ticloia le-a luat minile i, ntr-o clip de rtcire, au tras, proptind arma n podul palmei ori n macra piciorului... Rsetele, glumele i rutile nceteaz cnd ajung n dreptul mulimei. Convoiul, sinistrul convoi, iese din sat i se ndreapt spre cimitir. Pe toloac, tot norodul se d n lturi, deschide drum condamnailor i, n tcere, i urmrete cu privirea... N-am curajul s merg mai aproape. Vd, de la distan, careul trupelor. Un ofier, cu o hrtie n mn, citete, desigur, numele nenorociilor ce vor muri fr s aib dreptul de-a fi cinstii. l vd gesticulnd i ntorcndu-se ctre trupe. Desigur, nfiereaz laitatea...

i, de-a lungul gardului cimitirului, aliniai pe un singur rnd, condamnaii privesc plutonul de execuie. Un rnd n genunchi, al doilea n picioare! La ochi, dai... foc! Un rpit sinistru, o clip de tcere i... urlete groaznice nfioar pe toi cei ce sunt de fa. N-au czut dect puini; rniii caut s fug... Soldaii din pluton rmn buimcii, dar din nou i ncarc armele i vreme de zece minute trag n irul de fantome nnebunite de groaz... n fine, s-au prbuit toi n spasmuri oribile. Fug femeile astupndu-i urechile i strignd slbatic, ieite din mini; btrnii rmn prostii, cu capetele descoperite, fcndu-i cruce i, n ochii multor soldai, vezi nori de lacrimi... Rnd pe rnd, n pas de defilare, pleac trupele i, lng cimitir, rmn chircite mogldee nsngerate. Din unele, viaa nu s-a dus nc... Cnd totul s-a sfrit, oamenii din popor i sufletele miloase aprind cte o lumnare la capul fiecruia: Cretini, maic, cretini. Ce-s vinovai dac s-au temut? Srcu de mama lor! Cine are s-i boceasc, cine are s-i jleasc?... Plnge i se tnguie norodul...

Tunurile bat cnd batalionul, trezit la realitate i ncolonat pe compnii, pornete la Mnstirea Cain. n amurg, focurile de arm pierdute pe linia frontului se aud mereu... Fiecare iuete pasul. Chiar cei mai bicisnici, sltndu-i raniele, ciocnindu-i bidoanele i gamelele, alearg, s nu rmn de cru.

Nu spune nimeni, dar toi fug de cmpia morii... FATA MOART Oare unde o fi btnd tunurile, cumtre Iordache? M tem c pe Fata Moart!... Camarade, ncotro ducei atta amar de muniii? Pe Fata Moart, moule... De unde coboar vagoanele cu rnii, domnule sergent? De la Fata Moart... i, luni de zile, numele acesta e purtat din gur n gur, ca un blestem al vremii... l cunoate Divizia a opta; l tiu ranii de la Cain pn la Oneti, de la Cmpuri pn la Rcoasa; l silabisesc pn i copiii cnd se joac de-a rzboiul... Dar ce-i Fata Moart? n timp de pace, era un plai minunat, unde i ddeau ntlnire, nesuprai de nimeni, cerbii i cprioarele, lupii i mistreii, vulpile i toate slbtciunile. Veverie tnind din copac n copac n salturi nebuneti, cocoi slbatici trezind deprtrile cu glasurile lor caraghioase... Zmeuri pentru uri; iarb gras, izvoare limpezi... Codrii clcai numai de fiare; natura stpn, fr... progres i civilizaie... Pentru cei de prin prile locului, Fata Moart este o legend. O legend trist: Demult, o fat, mai frumoas dect toate fetele din apte sate, era n dragoste cu un flcu. Prins cu arcanul i dus la oaste, flcul dezerteaz de dorul fetei i, nfruntnd legea, vine ntr-o noapte acas. D de tire mndrei lui, se ascunde n muni i, pe poteci cunoscute numai de dnii, i duc furindu-se dragostea lor vinovat... Hituit, dezertorul se face haiduc, iar haiducul stpnete munii i vile Cainului. Codrii, ibovnica i pstorii i sunt prieteni i gazde... Se njgheab poteri; fata i d de veste i n dragostea ei, nu vrea s-l prseasc. ncercuii, ajung pe un plai, hotar n hotar cu ara nemeasc. Fr scpare, i ridic viaa i, cnd potera strnge laul, gsesc pe plai fata njunghiat, iar haiducul zdrobit n prpastie...

Pentru litera rece a hrii, Fata Moart este un punct trigonometric, cota 1175, nsemnat cu negru. Pentru noi, combatanii, este o dr de snge tnr i curat; este locul unde trunchiurile copacilor retezai de uraganul artileriei poart schije i gloane, unde fiecare brazd e nsemnat. Este locul sfredelit de traneee amice i dumane, unde am trit dou luni de ncercri desperate, de atacuri ctigate i frnte, subt bombardamente infernale... Este locul unde am tiat aripele aquilelor bavareze mbtate la asalt i unde, ntrii n credina unei biruine trzii, nu am dat ndrt dect subt valul uria inamic... Acolo, la civa metri de inamic, ngopai n anuri, muream de nostalgia trecutului i amintirilor noastre, fr speran de rentoarcere la zile senine i frumoase... Pentru cei rmai acas, Fata Moart este locul ctre care a zburat gndul rentoarcerii celui drag plecat pe front, prefcut n cimitir, unde soi, frai ori prini au nchis ochii pentru totdeauna... Pentru unii, e traneea unde i-au lsat braul ori picioarele, buci din trupurile lor sfrticate de slbtcia rzboiului; pentru alii, e capcana din care, culei de inamic, cu ochii rtcii n faa necunoscutului, au luat durerosul drum al captivitii... Pentru inamic, e zidul de care s-a spart n izbituri venic rennoite trufia urmritoare, iad n care au amuit glasurile rniilor ngheai n nemiloasa noapte de noiembrie... Pentru o parte din cei mari, este terenul de exerciiu pe care s-au irosit n zadar sute de viei omeneti n atacuri descusute, fr nici o noim i fr nici o legtur ntre dnsele; prilej de a culege lauri i decoraii fr merit i cu vdit dispre de vieile osteti... Florescu, Dima, Papazol, Mitru i ci alii, ofieri distini, i voi, sute de soldai mori, sunt sigur c, n ceasul cnd ai btut la poarta Atotputernicului, uurai de pcate, primii ai fost n dreapta Lui...

Lai albia Cainului zburdalnic, treci pe la nrctoare i prinzi a urca poteca din dreapta. Coluri de stnci cptuite cu muchi verde nchis, catifelat; bolt de copaci, sentinele gigantice, seculare... De o parte i de alta, prpstii i vi de unde pornesc ae argintii, izvoare de ap rece ca gheaa strecurndu-se pe subt frunzar, printre pietre, pe subt pmnt, pentru ca s-i verse n Cain toat spuma zburdlniciei lor.

Coarnele, Hrncelul i Marmora, praie n care i potolesc ciutele setea, spumeg turbate de mnie cnd ploaia ntunec munii neptruni. Umfl albiile linitite, macin pmntul i, dezgolind rdcinile, mn la vale trunchiuri de copaci... Stnci goale, blocuri de granit amenintoare, gata s se prbueasc; o potec din ce n ce mai ngust i, pe neateptate, dai de Faa Coarnelor. Strbai plaiul neted, moale, umbros, cu luminiuri jucnd n soarele de toamn, cu fagi uriai, pe cari trei oameni nu-i cuprind, dar glonul i strbate; ii creasta mereu i aproape, la aceeai nlime, dai de Fata Moart. O poian ct ograda unui ran nevoia, dup care se ntinde un tpan mpestriat cu aceiai copaci frumoi, enormi, podoab i bogie a munilor. n dreapta, cum priveti ara duman, se leag plaiul Runcului cu vrful Piatra Runcului, coluri de piatr sure, goale, n care au izbit nenumrate obuze... Cobornd poteca din stnga, mergi prin Scorburoaia spre Clbuc, hotar frmntat amarnic. Locurile acestea minunate, unde sute i sute de ani nu se auzise dect murmurul apelor, fluierul pstorului ori buciumul vntorului, vreme de dou luni, n-au avut alt desftare dect acordurile dezacordate ale tuturor armelor ucigtoare... n locul vulturului pleuv, stpn al nlimilor, dou luni s-au rotit avioanele inamice ducnd n ciocul lor bombe vestitoare i semntoare de moarte. Asemeni zburtoarelor care, nfricoate de ochiul ager al regelui aerului, cutau scpare pe subt crengi, n tufiuri, aa ne-am tupilat zile i zile n adposturi, ori de cte ori zbrnitul motoarelor ne vestea apropierea paserei cu pene de oel... Crestele ocupate de infanteriti; adposturile njghebate n grab; traneele n care s-au mcinat sufletele cele mai curate i tinereea care nu se mai ntoarce; potecile pe care urcnd i cobornd, cu anevoie rzbeau samarele cu pne i muniii, pe care au suit regimente dup regimente i s-au cobort frnturi pe brancarde, toate au fost prefcute i schimbate subt tiul toporului i izbitura trncopului, subt groaznicile bombardamente ce nu mai conteneau... Tranee cptuite, anuri de comunicaie, posturi de ajutor, scri de piatr, crenele, posturi de observaie, legturi telefonice. O via nou; o via de crti n vizuini, subpmntene, ferindu-ne de ochii cei periculoi: obuzul i glonul. Frontul s-a cristalizat cu aproximaie pe vechea grani. Acolo s-au nepenit, vremelnic ns, regimentele noastre.

i noi, i ei batem pari, ntindem srm, rscolim rna, doborm copaci, facem drumuri i podee, scobim stnci, netezim urcuul... Pe oseaua de la Mnstire spre nrctoare, zi i noapte, fr ntrerupere, e un freamt aproape venic. Chesoane i tunuri grele, cu roi late, masive i cai frumoi; trsuri de tot felul, ncrcate cu muniii i provizii; cai mruni, blnzi i cumini cu samarele, cazanele i sacii de pne alturi de cei de cartue; trupe din toate armele; cavalerie desclicat i pionieri; coloane de lucrtori adui cine tie de unde, cu trncoape, lopei, hrlee i topoare, bat fr rgaz oseaua de sus n jos, iar trenul de pe linia ngust urc pufind i suflnd din greu muniii, muniii i iar muniii, ca s duc la vale, spre Oneti, rnii ntini pe frunzar ori pe cetin de brad... nrctoarea, pentru cei cari sunt n linia ntia, este paradisul dup care oftezi i tnjeti. Cnd ai ajuns, nseamn cteva zile de hoinreal, de somn fr bocanci n picioare, dar cu acompaniament de focuri pe linia frontului. nseamn o mas comun, cu tacmuri, ervete i farfurii, cu ofieri aezai n ordine ierarhic i cu poriile tot aa... nseamn partide de douzeci i unu, poker sau bacara, cu cri slinoase i lipoase, sfrite n ziu la lumina unor lmpi chioare i afumate, sperietoarea plonielor fr numr, dup care trimiteam toate ordonanele n recunoatere... Loc de nestpnit veselie pentru unii, de izolare pentru alii; loc unde aveai timp s-i scrii impresiile din urm ori cteva rnduri celor dragi lsai acas! n realitate, nrctoarea este locul unde Zboina se vars, tumultuos, n Cain... Cteva construcii n lemn de brad, acoperite cu drani; postul de comand al regimentului; un fel de centru de aprovizionare; o hal pentru rniii cari ateapt evacuarea spre spitalele din vale; popota: o sal joas, ptrat, cu lii nguste de jur mprejur, cu ferestre prin care sufl vntul, cu cerdac, din care poi vedea praiele din vale i furnicularul, cum i zic soldaii. nrctoarea este rscrucea destinului. Oricine tie c, urcnd n linie, te poi ntoarce pe brancard... Pentru muli, a fost ultima nfiare a unei viei socotit aproape ideal! Un pat subt acopermnt; o primblare nevinovat, fr griji, subt mbriarea minunatului soare de toamn; o zi petrecut n voie bun, clcnd fr s pndeti i fr s fii pndit din umbr. Aici au poposit mcar o noapte toi cei trimii pe front... Spre nrctoare ne-am aruncat cu groaz ultima privire n decembrie 1916... O mare de flcri roii, galbene negre, despicnd ntunericul cu mii i mii de scntei. Podurile srind n aer; acoperemintele trosnind i nruindu-se; rapnelele urlnd slbatic; lanul inamic cutnd s ne prind...

Vedenie apocaliptic; tragedie trit; clipe care zac uitate la fund, dar nsemnate cu litere de foc, i grbesc btile inimei cnd rscoleti cenua amintirilor... De aproape o sptmn batalionul nti e n tranee. Pe linie e linite, dar ieri a fost omort sublocotenentul Mitru dintr-o glum: Compania lui era n faa poienei, aa de aproape de inamic, nct sentinelele se puneau la taifas cu boanghenii de peste drum. Mi, romnilor? De ce-ai intrat n rzboi? Aa am avut gust. Avei s mncai btaie, spune cel de dincolo. Pn ce-om mnca btaie, mncm pne alb. O pne de om. Ia s vd una. Sentinela nfige n vrful baionetei o pine rumen i o ridic drept n sus. Urmeaz exclamaii dincolo, rsete dincoace i unul spune: Dai la mini un bucat? i dau una ntreag, dac-mi dai barba lui Fran Iosef! Ce s faci la dns? S m... Dar n-apuc s termine vorba i se ncinge o focrie nemaipomenit. Sun telefoanele; glasuri speriate ntreab ce se petrece. Mitru, care citea n bordei, alearg prin anul de comunicaie la plutonul lui. Dar nu mai ajunge. Un glonte i ia viaa n vzul camarazilor... Zdarnic alearg doctorul... n buzunarul vestonului s-au gsit crmpeie de note, pline de duioia sufletului su blnd i cinstit i de un pesimism de care nu s-a scuturat pn la urm. Pe o platform cu verdea, trupul e cobort spre Fabric i ngropat cretinete subt umbra Mgurei... Drept represalii, vreme de dou ceasuri bat nprasnic tunurile noastre...

La nrctoare sosesc mereu roiori i clrai, bine echipai, cu cizme noi, care strnesc invidia infanteritilor notri potcovii cu bocanci crpii. Se revd prieteni aproape uitai, se njgheab cunotine noi i cteva zile trec n pregtiri de tot felul. Camuflate, mai multe baterii... Bieii de la clrea: Rcanu, Xenopol i alii, inimoi, plini de voie bun, camarazi desvriti, triesc parc anume s execute pe dos ordinele comandantului lor, maiorul Castano... Cnd se aude zbrnitul unui avion nsemnat pe aripi cu dou cruci negre, trag i-l ncadreaz pn dispare... Maiorul se repede la telefon i url: Nu v-am spus s tragei numai dou proiectile de avion? Am neles, domnule maior! Dar bieii trag mereu. Ce nseamn porcria asta? Am s v dau n judecat... Nu v suprai; nu mai tragem de acum 15 zile... A doua zi istoria se repeta, spre veselia tuturor. Ne-am neles i a rmas cuvnt de cinste: cnd suntem pe poziie, pstrm legtura telefonic i e destul s le dm un semnal ca imediat s auzim obuzele sprgndu-se n traneele inamice. De la prizonieri, am aflat mai trziu c bateriile de la clrea bgaser spaima n liniile lor.

Mne, 20 octombrie, atacm. Nu pricepe nimeni rostul acestui atac, de vreme ce dincolo de muni nu trecem i nlimile nu trebuie s le prsim. De altfel, de cteva sptmni, linia s-a ntrit i ordinele de sus vorbesc numai de oprirea inamicului. Dar... La unu dup miezul nopii, pornim din nrctoarea, pentru ca n zori s ne gsim la locurile hotrte. Batalionul nti din linie va ncepe un atac de front, noi, al doilea de flanc. E noapte limpede i linitit: cald i frumos ca n toiul verii. Boteanu ncalic dincolo de grani Cainul. Eu am ordin s ocup Scorburoaia. Cu pai amorii, cptuii de frunzarul umed, naintm nesimii pn aproape de obiective. Codrii slbateci acoper plutoanele desfurate, culcate n umbr...

Odat cu ziua, inamicul de sus, din tranee, ne descoper i, nainte de a porni la atac, focul se aprinde. Ghemuii dup coluri de stnci, stm nemicai subt rpiala gloanelor, pn cnd, la ceasul hotrt, sltm nainte. Bolovani uriai, blocuri de piatr acoperite cu muchi moale, trunchiuri putrede de copaci dobori de vnturi; un perete drept, pe care trebuie s-l urcm, iar sus de tot evi scuipnd foc i moarte, asta-i Scorburoaia. Soldaii, ca s se poat cra, i trec curelele armelor dup gt i, n brnci, cu sforri disperate, prin flcri i sprturi de granate, ajungem aproape subt nasul inamicului. Inima mi bate s-mi sparg pieptul; abia respirm; curge sudoarea de pe noi, ni-i capul i obrazul n flcri... Mai trebuie o ncordare, pentru ca s ne trezim n faa cui? i pe urm? Aici, la trei-patru metri de inamic, gloanele trec peste noi. Secunde de nehotrre, care par infinite, pn ce cteva zeci de granate bine trimise n tranee trosnesc, semnnd panic nebun. i cnd nu tiu cum srim n tranee, bosniecii cu ochii mrii de spaim, aruncnd armele, ateapt cu mnile n sus sfritul. N-ai timp s te opreti la dnii. Te mpiedici de trupurile celor czui n tranee; bocancii ndeas cuiele n rni deschise; culegi n baionete pieptul unui prostit n faa chipurilor noastre nfierbntate, necunoscute, i treci nainte... iuie gloanele n toate prile; tropie, smintite, mitralierele. Cad unii lsndu-se ncetior pe o parte, ntr-o atitudine de complect oboseal. Alii, mirai c braul ori piciorul nu rspunde micrii obinuite, se opresc. Tac o clip, pentru ca, pe urm, gemetele lor s ncrncene carnea pe tine. Ai notri strig ntruna ura, uraa i pe creast alergm spre cota 1132. Pe dreapta, pe Fata Moart, focurile prind a se rri. Surprins n flanc, inamicul se retrage n fug lsnd totul n mnile noaste. Artileria lungete tirul i, trosnind slbatic, se sparg rapnelele n urma fugarilor. ncepe urmrirea... La tot pasul te mpiedici de mori, ncremenii cu arma n mn. Rnii, rzmai de copaci, abseni la tot ce se petrece n jurul lor, i panseaz cum pot rnile. Alii strig ntruna: Brancardier, brancardierrrr, brancardieeeerrrr...

Alearg soldai n toate direciile; coboar prizonieri ducnd brancarde... ntins pe pmnt, cu pieptul gol i vestonul muiat n snge, Mzreanu, voinic ct trei, lovit cnd srea n traee n plmnul drept, scoate clbuci de aer pe ran, cnd rsufl. Mor don sublocotinent... mor, mooor... Nu moare unul ca tine! N-ai grij, Mzrene. Las, c te ntorci sntos... Oare? M-ntorc?... Tot cmpul de btaie e plin de arme de tot felul, mitraliere sfrmate, efecte aruncate, ranie de piele de capr, pturi, benzi de mitralier, lzi cu cartue, unelte, un veston ofieresc cu dou stelue aurii la guler, mndria lui Pompa pn ce a nchis ochii, saci, mntli i fel de fel de lucruri... Dar e semn ru. Tunurile inamice bat mereu. nc nu ne-am orientat i legtura e n vnt. n rezerv sunt cteva escadroane de clrai, gata s intre n lupt. Pentru dnii, e botezul. Un tnr sublocotenent, Mircea... , e lng noi i ntruna ne ntreab i ne descoase. N-are rbdare i ine mori s curee unul. Umbl de colo colo, cu carabina ncrcat, nesocotind sfaturile ce i le dm. Inamicul e pe creast, dincolo de valea larg, mpdurit, care ne desparte... Soldaii sap fr ntrerupere linia unde ne-am oprit; noi, ofierii, amgim cu fumul de igar nelinitea sufletelor nescuturate de fiorii atacului de diminea. Din senin, alarm. Lanuri inamice coboar n fug spre noi. Aprai de trgtorii de pe creast i de mai multe mitraliere, de vguni i de copaci, se apropie n rnduri strnse. Iat-i la mai puin de cinzeci de metri. Sergentul Ilie Rugescu, prieten din copilrie, pune n micare piesele lui de mitraliere. Servanii schimb band dup band... Tot sectorul e n flcri. Deodat, l vd ridicndu-se n genunchi cu Steyerul n mn. i dau un ghiont, ntrebndu-l prin semne: Ce vrei s faci? Vreau s mpuc unul. Caui moartea cu lumnarea, i strig, dar mai nainte de a-l putea opri, se ridic n picioare i, n timp ce-i descarc revolverul, se prbuete mort, lovit la tmpl, fr s clipeasc, fr s tie c moare.

Srman prieten! Legtura e rupt; suntem dai peste cap i abia avem timp s ocupm vechile noastre tranee. Zdarnic pleac la contraatac clraii! Cu admirabil dispre de moarte, cornitii n frunte, ating linia duman, dar se prbuesc subt btaia secertoare a focurilor de mitralier. Trupuri voinice, fr via, ntinse pe tot plaiul. Un mort, retezat pe jumtate i rzmat de un copac, pare o momie caraghioas. M-a rnit...m-a rnit!... Gata. M duc. i nici mcar n-am ucis unul mi strig din fug Mircea. Cu braul sfrmat, cu carabina fr pat, puin palid, se duce la nrctoare. Iat unul care a rezolvat problema ntr-o singur zi! Ce noapte de veghe afurisit, n vechile noastre anuri! Abia putem stpni oamenii. Toi suntem sentinele. Intercalai printre noi, cavaleritii, camarazi cumini, ncep a ine socoteal de sfaturile noastre... La cel dinti semnal de alarm, minile-s ncletate pe arm. Pcla deas care s-a lsat n muni mrete nelinitea noastr. Ziua ne prinde amorii, privind pierdui de oboseal, lipsii de orice gnd, picturile de ap ce se preling fr sfrit de pe crengile copacilor...

31 octombrie. Atcm din nou. Primesc ultimele instruciuni cu o pasivitate de care nu m-a fi crezut capabil. E tot aceea! Ori acum, ori... mai trziu. De vreme ce tii c nu te mai ntorci acas, iar viaa se reduce numai la zile i nopi de veghe, de panic i de lipsuri, de vreme ce trebuie s te uii numai nainte aa sun ordinele , ce poate fi mai simplu dect s nfruni soarta cu linite i s atepi uitarea, marea uitare. Uite: pcla i umezeala nopii, care ptrunde prin mntlile noastre i ne nfioar, picur lacrimi reci peste morii czui ntre linii, fr s mite unul... Care din ei tresare la pocniturile armelor? Nu-i mai bine s se sfreasc mai devreme zdrnicia tuturor frmntrilor?

La 12 i jumtate, fr pregtire de artilerie i nainte de a se atepta inamicul, lanul de trgtori salt din tranee i strbate n goan poiana. evile celor dou mitraliere n-au vreme s se supere i, n mai puin de dou sferturi de ceas, relum poziia pierdut n ajun. Surprini n timpul mesei, zeci de prizonieri mai mult zpcii dect nfricoai, sunt mnai spre postul de comand, unde li se ia interogatorul, dup ce adun morii czui ntre linii. Zdarnic url bateriile zmuncind i hnnd traneele... Ne-am nfipt n locurile lor, am ntors mitralierele mpotriv-le i-i fugrim trimindu-le plumbi n spate. Bieii de la clrea trag ntr-un ceas, bineneles fr aprobarea maiorului, toat muniia alocat pentru un an ntreg... Boteanu e la dreapta mea, cpitanul Irimescu la stnga cu a opta. Nu ne aventurm mai departe. Soldaii, cu toat oboseala dobortoare, scurm pmntul fr ntrerupere, adncind mtile i legndu-le cu anuri de comunicaie. Nimic nu-i mai de pre dect o lopat Linemann. Ptratul acesta de oel, povar inutil n attea maruri obositoare, nseamn viaa. i acum, pentru nimic n lume nu se desparte soldatul de dnsa. Ci n-au pltit scump uurina lor, schimbnd-o cu vreun ciob de oglind ori zvrlind-o ntr-un gest de amar nesocotin... Se las rece i de sus burnieaz. Tot plutonul, toat compania e n linie i din gamele soldaii prind cu lingura cte o boab de fasole din zeama sleit. Prin anurile ude i mzgoase, liopiete din cnd n cnd vreun rtcit care i-ar vinde sufletul pentru un fum de igar. Noi, cei trei nedesprii, ne regsim ntr-o colib improvizat, unde ordonanele au fcut rost de cte o ulcic de ceai fierbinte. Mngiem ca o comoar, cu amndou mnile strnse, dulcea cldur a tinichelei; iar foaia de cort pus n fa mpiedic mcar oleac rceala i umezeala de afar. i e aa de ntuneric! La fiecare mpuctur suntem afar s vedem ce se petrece. O alarm, la miezul nopii, ne gsete treji. Granatele pufnesc scurt i puternic. n vale se aud rcnete i vaiete. Bateriile se deteapt. Dnuiete tot sectorul o bucat de vreme i, treptat-treptat, se face linite. Atacul a fost respins i, sfrii de oboseal, fiecare adoarme n picioare, cu braele sprijinite de parapetul glodos i lunecos... Din ceas n ceas, pndim ziua... Ce greu vine! La ase jumtate, mpucturi vii aprind n scurt tot sectorul. Plou. Degeaba deschizi ochii i vrei s ptrunzi noaptea. Nu vezi nimic. Trage toat lumea; uier gloanele, trosnesc granatele asurzindu-te. Nu nelegi nimic. Mitralierele plutonierului Rusu mprtie arcuri de foc. Alergm de la om

la om; fiecare ntreab ce se petrece? Degeaba trimii ageni, degeaba strigi ca un ieit din mini. Se sparg obuzele necndu-i glasul... Vreme de jumtate de ceas nu poi da de firul acestei nebunii, pn cnd, deodat, sus pe dreapta, focurile nceteaz aproape brusc. Mai multe granate trosnesc odat, se aud strigte slbatice i, n fug, de pe mamelon, coboar cteva zeci de soldai. Creznd c-s de-ai notri, m reped spre dnii ameninndu-i cu carabina: napoi, m! napoi! Unde fugii? Dar rmn pironit locului. Sunt germani, sprinteni, n vestoane, cu cti i cu baionetele, cuite de mcelrie, la arm. Sar napoi i strig desperat: Nu m lsa, plutonul doi! Caporalul Gu, cu grupa lui, deschide foc. Ceilali rspund. Gloanele se ncrucieaz. Un plutonier bavarez i descarc revolverul n mine. i proptesc carabina n pntece. Prbuit la pmnt, cu mna ntins, m ochete din nou, gata s-mi dea lovitura de graie. i nepenesc mna cu bocancul, zmuncindu-i arma n timp ce, n mijlocul potecei, stau ntre dou rnduri de gloane. Cade mort Gheorghiu tefan, Petrescu, Lazrescu i ci alii. Gu, cu braul sfrmat, url de durere, n vreme ce Costan, Pompa, Chiril, Lungu i eu care-s tot soldete mbrcat , ncercuii de bavarezi, suntem mnai la deal... Se vede ca prin sit... S-a sfrit! m gndesc; sunt prizonier... Trecem pe lng Vlaca, rnit, ntins la civa pai de coliba care ne adpostise... Un glas puternic, se vede ofierul comandant, strig mereu: Die dritte Companie? Ich bin hier!... Ich bin hier!... i, din cnd n cnd, altul rspunde: Eigene Truppe... eigene Leute... eigene ... Rusu, rmas fr servani, a ntors mitraliera i, dei e ncercuit, trage nainte... Nu vrea s se predea. Cteva baionete nfipte cu sete ntr-nsul nbu, odat cu ultimul su spasm, furia ucigtoare a piesei...

Spre mamelon, lupta la baionet continu. Plutonierul Andriescu se lupt cu doi. Unul d s-l strpung cu baioneta. Cu mna i smulge arma, despicndu-i palma. n nebunia aceasta, nu simte nimic. Se repede la bavarez, i pune piedic i cu baioneta l njunghie ca pe o vit. n ajutorul celuilalt, sar cei cari ne escorteaz. Uit o clip de noi. Lungu pune mna pe o arm, ucide unul, se sparg vreo cteva granate, faa lui Andreiescu e un izvor de snge, dar n fug ne rentoarcem spre ai notri. Gloanele vjie, iuie, plesnesc... Artileria deschide baraj nebun; ca ntr-un vis groaznic, ne amestecm unii cu alii... Locotenentul Florescu Fonf , ncruntat pentru totdeauna, cu spatele sfrmat i cu chipiul aruncat la civa pai, strnge n pumnul stng glod amestecat cu frunze... Nineaca, Alexandrescu, i zeci de soldai, ncadrai, iau drumul de pe care m-am ntors. Convoiul se profileaz net, n zarea dimineii crescnde... i mori, i rnii cari se vait, i die dritte Companie... mai rguit, mai deprtat. Vlaca e greu rnit. Nu se vait; nu cere nimic, numai faa lui pare o masc de var, cu buze strnse, fr pic de snge. Cu greuti nespuse, coboar brancarda spre nrctoarea... Cei civa prizonieri sunt ameii de butur. nainte de atac, li s-a dat rom ct au vrut. Fac parte din Sturmtruppen, sunt adui numai la atacuri i cei cari scap sunt imediat trimii napoia frontului, unde nu fac altceva dect exerciii de lupt. Plutonierul meu, rnit n pntece, are dureri slbatice. Plnge i s jluiete ntruna: Meine Kinder... meine arme Kinder... E din Regimentul II din Bavaria. Triete nc dou ceasuri de agonie groaznic la postul de prim ajutor. Ne regsim pe vechile poziii, mprtiai, zpcii i nspimntai, ca nite pui de cloc fugrii de uliu. ncercm s ne grupm i, din tranee, ca ne s dm curaj, tragem foc n bobote. Din cei mari nu-i nimeni! E drept c telefoanele sun ntruna i voci speriate ntreab ce s-a petrecut... Ce s-a petrecut? Nimeni nu tie nimic precis. Cel mult i dai socoteal c ai fost prins, ai scpat fr s tii cum i c muli, foarte muli lipsesc. Dar telefoanele sunt nervoase... Se poate s nu tii ce s-a ntmplat? E ceva nemaipomenit...

Imediat s se raporteze... E atta apatie i amrciune n noi, nct nu sunt n stare s judec ori s reacionez. Ceasul de intensitate supraomeneasc pe care l-am trit a destins complect toate resorturile fiinei noastre. Cu capul nfundat n gulerul mntlii stropite de snge, trntit n glod alturi de Boteanu, care, scpat i el, fumeaz igar dup igar, trebuie s ntreb de mai multe ori dac agentul de legtur vorbete cu mine, azi comandant al compniei, rmas mai vechi n grad... Citesc hrtia fr s-o pot nelege: Vei pleca imediat la contraatac mpreun cu plotonul Carare, Teofnescu... La contraatac? Cine? Eu? Noi? Noi, cari de attea zile nu facem altceva dect s atacm? Dar compania a opta ce face? i ce s facem la contraatac? Hai! Vreau s se isprveasc odat! Mi-i capul gol... i nu mai tiu: mi-i frig, mi-i somn? i ce s fac? S contraatac? N-aveam dreptate s m gndesc c trebue s se sfreasc toate?... Cnd pornesc, sergentul Burlacu e n dreapta mea; n stnga, e Pompa cel care nu cunoate frica i ine mori s mearg la atac cu dolmanul ofieresc, cel cu dou stelue aurii. Mergem chiar pe drumul pe care am scpat acum trei ceasuri. Sigur, sus, trebuie s fie acum o mitralier, dac nu dou. n picioare, lanul nostru nainteaz. N-am ochi s vd nimic... La ce mi-ar mai folosi. Rapp... rrraapppp... aproape o singur plesnitur i mai toi sunt la pmnt. Dac n-a auzi: auleeuu, valeeeeu, moor, a crede c toi s-au culcat, la adpost de salv. Cei rmai n picioare, dezmeticii printr-un instinct de conservare mai tare dect voina, abia avem timp s ne trntim jos dup bolovani, ca s auzim vjind pe deasupra rpiala gloanelor... Mort Burlacu, mort Pompa, mort Leontinescu, Tzluanu, mori aproape toi. Aproape fr spmuri. Trsnii, fulgerai la zece metri de inamic... Srmanul Pompa! Cum st cu minile ntinse i cu faa ntoars spre mine, ai crede c ateapt s treac focul i pndindu-m, cum avea obiceiul, s se ridice odat cu mine. Ochii mari deschii privesc, poate, noua lume n care pete... O uvi de snge se prelinge prin buzele ntredeschise... Osta neobosit, sritor la ceasuri grele, ai murit fr s tii ce nseamn faptele tale...

Te revd plin de ngrijorare cnd, rentors din patrul singur, cu doi prizonieri plocon, miai spus: Pe ceilali doi i-am scpat! Dar la Ceresdom, cnd ai ridicat mnile s te predai i trntind bidonul de pmnt au fugit boanghenii creznd c-i o granat. Pentru tine, datoria era cuvnt de evanghelie, oboseala, o boal femeiasc; frica, un cuvnt pe care n viaa ta de ran cinstit nu l-ai neles; gloanele erau mute, bondari, de care te aprai cu mna. Mnile tale strng nc arma, tovar dreapt, la care ineai mai mult dect orice. Sngele care, pictur cu pictur, se scurge din rana care i-a luat viaa pecetluiete locul unde ai czut... Mne ns, omtul va zidi poteca i nimeni n-are s tie c aici s-a stins un viteaz. i tu, Burlacu, mndru de galoanele tale. Vor afla oare copiii ti nevinovai c n-ai voit cu nici un pre s rmi la trenul regimentar, departe de lupt, i c n fruntea seciei tale ai inut s treci pragul acestei viei? Vor trmbia alii faptele tale i pe pieptul tu, n loc s nfloreasc decoraiile cu care se vor mpuna alii, va apsa pentru totdeauna rna umed, ngrat cu snge. i tu, Leontinescu, plugar ncercat, soldat hotrt i plin de grij fa de camarazii ti! Ce sigur erai c mna ta avea s in tare coarnele plugului n brazda pe care o pomeneai cu drag de attea ori! i tu... i tu... Inamicul trage att de precis, nct orice micare e pltit cu snge. E curat nebunie s mai ncercm o naintare... De altfel, se conving i cei cari urmresc contraatacul din bordei... cu telefonul i hotrsc retragerea imediat n vechile tranee. Cnd, n fine, suntem n anuri i privirile noastre rtcite se plimb de la unul la altul, stori de vlag i nc subt impresia celor trite de la miezul nopii ncoace, nu putem crede toat realitatea. Joac naintea ochilor ti nchii de oboseal sgeile de lumin nind din evile armelor, fulgerele frnte ale granatelor, linia de foc punctat a mitralierelor... i iuie n urechi tirul de baraj, trosniturile exploziei, vaietele i strigtele desperate. Vezi cznd atia... Din fug, se opresc o clip cu aerul s ntrebe soarta:

i eu? Eu? pentru ca n clipa urmtoare s se prbueasc. Dar baionetele? Cuite enorme, care trec prin tine ca printr-o bucat de carton! Nici n-ai vreme s strigi. Cel mult parc te ndrepi i ceri socoteal: Ce i-am fcut? Dar cei zgrcii de durere, gemnd, rugndu-se i blestemnd? Dar morii? Privirile cele sticloase i chipurile schimbate aa de repede, aproape necunoscute?... Batalionul e o zdrean; lipsete aproape jumtate... Lips ofieri, lips plutoane ntregi... Poteca spre nrctoare e un lan de brancarde cu trupuri sfrtecate, nsngerate, rni deschise prin care se mistuie flacra vieii... i n vreme ce se face apelul nominal care ncheie capitolul, ploaia se ndeas; vntul ncepe a sufla i fulgi rari, mari, prind a mbrca n hain nou, alb, curat, plaiul durerii i desperrii noastre... Stm n btaia vntului ca o turm de dobitoace fr stpn. Perdeaua deas de scam uoar se topete pe obrajii notri palizi, pe feele noastre triste, mbtrnite... Cu foile de cort drept aprtoare, cu ochii la crenele, sentinelele, aceleai sentinele nedormite de attea zile se lupt s in ochii deschii. Cei, prea puini, scpai din compania a aptea istorisesc ce s-a ntmplat n noaptea trecut. Neschimbai, istovii chiar, soldaii au aipit n mti, dup ce atacul de la miezul nopii fusese respins. Spre ziu, fr pregtire de artilerie, dou compnii de bavarezi, ameii i excitai de butur, njunghie sentinelele i ocup sectorul tind retragerea. Se ncinge o lupt corp la corp, cu soldaii buimcii nc. Fiecare i caut scparea. n fa, inamic; n spate, baionete germane. Cine fuge e prins sau mpucat. Florescu nu vrea s se predea, un glon l ucide fulgertor. Locotenentul Vasile Haralamb, la civa pai de dnsul, se preface mort, ct e de mare. l cearc unul cu baioneta, dar spre norocul lui i spintec numai vestonul. Profit de semintuneric i zpceala general, se trie dup un mort, dup altul, ca s apar teafr n rndurile noastre, n vreme ce alii iau drumul captivitii... Un batalion din Regimentul 29 ne schimb, dar jos nc nu ne coborm. Mne, n locul nostru, atac trei compnii. Cei de la divizie nu s-au sturat de atacurile acestea fr nici un rost...

Ce uor e s mui, pe harta care nu se potrivete cu terenul, boldurile de la o cot la alta! Compania... atac pe aici; compania... atac pe... i inamicul e dat peste cap... n realitate, artileria are s trag... dou proiectile, cum s-a mai ntmplat. i pentru ce s atacm? Pentru ce? Tu cunoti poziia, mi spune colonelul. Mergi cu locotenentul Papazol s-i ari drumul i rmi n linia a doua... Da, da! Cunosc poziia. Cum s n-o cunosc? Doar m-am primblat pe dnsa, n sus i n jos, fugind, trndu-m ca rma ori srind ca o broasc din bolovan n cioat i din cioat subt stnc... Dar mai tiu c pe unde e vorba sa atacm, aproape de creast, peretele e drept i neted ca sticla i sus nu-s bosniaci, ci bavarezi i au granate i gloane dum-dum, care plesnesc scurt, dar sfarm groaznic. Toate acestea le tiu i i le spun camaradului de la 29 care, fumegnd igar dup igar, pare c nu m nelege. Degeaba! Mulumesc, dar din lupt nu m mai ntorc. De ce? l ntreb. Sunt sigur. nti, am avut prea mare noroc la cri i, pe urm, visul, visul. Ce vis? Voi tii c n-am aipit dect n zori, dup ce jucasem toat noaptea. i ce credei c-am visat... Parc plecasem din nrctoare n fruntea compniei i urcam la deal... Cnd m uit la sabie, vd c se preface ntr-o cruce frumoas, uoar ca un fulg. Cu ct urcam la deal, cu att crucea se fcea mai grea. Am vrut s-o arunc, dar nu-mi puteam descleta mna de pe dnsa i, cu sforri uriae, a trebuit s-o urc pn aici... Cnd m-am trezit eram lac de ap... Fleacuri! Cine tie ce-ai mncat i i-a czut greu... Bieii glumesc pe socoteala lui, schimbnd vorba... S tii, biei, c nu m mai ntorc... Plecm. Pdurea prieten ascunde lanul de trgtori i dac n-a ti c sus mnile dumane stau strnse pe arme, a fi gnd n gnd cu Papazol i Dima, cari mi bnuiesc: Ce i-ai btut joc de noi?

Zdarnic i sftuiesc s nu se ncread n aparenele acestea neltoare. Compniile se apropie mereu... S fie, ntr-adevr, traneele prsite? Cel mult treizeci de metri despart liniile... Din nenorocire, nu m-am nelat. O ploaie de granate se sparge ameitor n rndurile noastre, secernd naintaii. Armele i mitralierele dnuiesc spasmodic. Cad lovii n cap amndoi. Dima fulgerat. Papazol mai triete. Glonul, intrat n obraz, i-a sfrmat maxilarul i carotida. Glgie sngele n valuri din groaznica ran, n vreme ce, gemnd de durere, e dus pe brancard spre postul de prim ajutor. Are nc puterea s-mi ntind mna, nainte de a-i da sufletul... Se umple pdurea de urlete i vaiete. Iau alii comanda, dar ncercrile toate dau gre i subt linie rmn atia! Inamicul trage cu dum-dum. Muzica lor oribil o distingem net. Gloanele pocnesc ca o sticl care se sparge. Camarazii pltesc cu viaa gestul de a ridica pe cei czui. Aa au pit-o i germanii... Dovad - cadavrele neridicate nici pn azi. Vin ajutoare; url obuzele de o parte i de cealalt; pornesc i cei de sus la atac, iadul scutur torile plaiului, dar totul rmne nimic. i dac un col de tranee trece din mn n mn cu sacrificii grele, noaptea, cnd vine ordinul de retragere, pune vl negru peste toat Fata Moart... Echipe lucreaz n grab capre de srm ghimpat i le arunc n faa traneelor. i vaietele rniilor care nu mai nceteaz! E atta ncordare n noi i nervii sunt aa de ntini, nct, dei nu suntem n linie, nu poi gsi o clip de linite. Ai impresia c un nod i neac rsuflarea i gura uscat i buzele arse nu pot primi nici pnea, iasc fr gust, nici strop de ap. Cum s te gndeti la tine cnd, ntre cele dou rnduri de anuri, url de durere i de revolt cei czui? Se amestec n spasmurile morii vaietul germanului de pe malul Rinului, venit n ar strin, cu cel al romnului, aprtor al granielor strvechi. Frie de durere, de cumplit sfiere n pragul uitrii venice. Valeeeeuuu... Aleeeeuuu... Frailor, nu m lsai! Eu s. Clin Dumitru din 29... Mein Gott... mein Gott...

Ich will nicht sterben...ich will nicht sterben... Ploaia se schimb n lapovi; lapovia n zpada. Vaietele, din ce n ce mai slabe, se pierd n viforni... Noapte. Rachetele lumineaz din cnd n cnd cmpul de btaie. Momi, unele nemicate, altele ncercnd s se ridice, se zresc n fia tremurnd; iar crivul mn spre noi valul de durere dintre linii. Cinchii n anurile de comunicaie peste care ntindem, cum ne pricepem, o foaie de cort ca s nu rzbeasc frigul i omtul, numram ceasurile care ne mai despart pn la ziu... Sectorul s-a linitit i dimineaa ne gsete cptuii ntr-un fel de scoar ngheat. Uniformele-s bocn i abia i ngduie s te urneti de colo pn colo; picioarele nu le mai simi i mnile crpate i murdare parc sunt ale altuia. Omtul, strat de vat curat, pufoas, s-a aternut peste toat grozvia trecut. Nu tiu cum, ajungem la o nelegere cu dumanul. Se ridic un fanion alb; de dincolo altul. Din anuri ncep parlamentrile. Se dau caprele la o parte, locotenentul Apostoleanu, cu ochii legai, escortat de doi germani, dispare n traneea inamic; un ofier de la dnii e musafirul nostru cteva ceasuri, pentru a se curi cmpul de btaie... Linite complect. Vntul a stat, dar e frig tare i ninge ntruna. Brancardierii, ai notri i ai lor, nfrii n aceeai slujb de ciocli, se pleac la fiecare momie acoperit. i sunt multe... Dau zpada la o parte s-i poat recunoate morii. Rniii au ngheat toi i vreo civa i-au dat sufletul rezemai de copaci, apsndu-i rana cu mnile... Prisacaru, tnr, chipe, doarme de veci spate la spate cu un strin... Capela i-a lunecat de pe cap i omtul i-a pus peruc alb... Ai notri au rni grozave. Mai toi sunt lovii la cap i multe cranii sunt plesnite ca o oal... Corvoada se face fr vicreli i suspine. Ca i cum nu te-ar privi chiar aa de aproape. Se cerceteaz semnele de identitate, carnetele de prin buzunare, adresele de pe scrisori; se iau mrturiile camarazilor, rudelor, frailor... Unui caporal, adevrat atlet, i lipsete capul complect. n jurul lui, adunai n cerc, soldaii se ntreab cine-i? Prerile sunt mprite...

Mi, parc-i oldan... Nu-i el. Nu era chiar aa de voinic... N-o fi cumva Novac de la a treia? Vin vreo civa, l ntorc, l sucesc, dar nimeni nu-i sigur. Dac-i Novac, are s-l cunoasc frate-su de la a cincea... Frate-su vine, se apropie, se uit la dnsul i foarte linitit declar: Aa nu-l cunosc. Dar pe braul stng are un semn. Repede vestonul e tiat i ntr-adevr pe bra are un tatuaj. El i... Att! Ajutat de ali camarazi, se duce s-i sape o groap napoia frontului. Nici o lacrim. Poate, cnd va fi singur, durerea va ni nvalnic. Poate! i morii sunt aa grei! Te trag spre pmnt. De ce? E jertfa prea mare? Timpul trece repede i cel din urm hoit are s fie cules. Ne-am i deprins cu linitea asta anormal. Poi mica fr crcei la inim. i ciudat: cnd din tranee ne-am ridicat, noi de o parte, ei de alta, n-am vzut nici o privire de ur i, dup ce ne-am msurat din ochi, ca nite cunotine vechi, au fost schimburi de glume. Fiecare, n limba lui, face pe deteptul i Ghiuleac al nostru, lrgindu-i gura ntr-un rs sntos, face semne pe care sigur nu le pricepe neamul. Dar cnd e vorba de aprins o igar, se neleg de minune! i pe urm, ostatecul nostru, un locotenent care a luptat pe frontul rusesc, rnit de dou ori, n-are trufia nesuferit a prusacului i primete cu plcere igrile ce i se ofer... i Apostoleanu, asaltat de ntrebrile noastre, mrturisete c i-a fost peste putin s refuze ceaiul oferit de ofierii germani, dei se hotrse s fie tare... Dar pauza s-a terminat. Caprele de srm s-au pus la loc. Combatanii s-au lsat oarecum cu prere de ru n anuri. Instrumentele sunt acordate. Actul urmtor ncepe... Omul devine fiar; privirea, sgeat otrvit; traneea, arsenal de sluiri, durere i moarte...

Cnd, n sfrit, seara plecm spre nrctoare zgribulii de frig i alunecnd pe poteca frecat de bocanci i de copite, fiecare foc de arm din urm deteapt n tine vedenii trecute. Te atepi s fii chemat ndrt, s dai socoteal nc o dat pentru ce trieti, cnd atia din camarazii ti nu mai sunt! Dar fr s vrei, n tine struie ntrebarea: Povara vieii nu apas mai greu pe umerii notri dect rna pe mormintele fr cruce?

COTA 1290 Pas. Pas. Am deschis. Ce dracu! Iar deschizi? Cu ce deschizi? Treaba mea. Nu merg. Popa Posa ia potul, sugnd mucul de igar fixat ntre cei doi dini tirbi... De nu tiu cte ceasuri jucm poker cu maiorul Rozescu, o strun de nervi ntini gata s plesneasc. Are ghinion negru. Noi punem miza regulat, aducnd ap la moara popii. Chibiii aipesc moleii de cldur... Am deschis, anun maiorul. Ceilali arunc crile la pachet. Am deschis, repet din nou. Plictisii, nici nu ne mai ostenim s rspundem. Ai s mergi, popo! Cum s merg dac n-am nimic? Ai s mergi!

N-am nimic, bre omule! Cum s merg? S-i vd crile! Popa, care are un noroc nebun, adun crile i constatm cu toii c n-are dect doi de apte. Vezi? Ai doi de apte! De ce nu mergi? Cum am s m duc la aizeci de lei cu doi de apte? Ce? s prost? Ba ai s mergi! Uite am ful de ai i trebuie s mergi. Pune miza! Cu de-a sila, popa, care ctiga vreo dou mii de lei, pune miza i ia trei cri. Maiorul Rozescu bate dou sute de lei. Noi, care urmrim scena cu lacrimile n ochi, l vedem pe pop schimbndu-se la fa. Ct ai dat? ntreab el, filnd crile cu atenie. Dou sute de lei, rspunde maiorul cam cu jumtate de glas. Plus opt sute! Ce? Eti nebun? Plus opt sute. M-ai silit s m duc, m-am dus. Rozescu frmnt crile, fixeaz pe pop cu nite ochi ce l-ar mnca de viu; ntreab de nu tiu cte ori cte cri a luat, ca i cum n-ar fi tiut c luase trei i la urm propune mpreal. Te-mpart, popo! Nu! Plus opt sute. Plteti ori nu plteti? Te-mpart! Nu. Plus opt sute. Am pltit. Car de apte, declar victorios popa, etalnd crile pe mas i adunnd potul cu amndou mnile.

Asta-i curat pungie! Cum s bai opt sute, cnd tiai c am ful de ai. Mergeai la sigur! Cine te-a pus s mergi cu doi de apte la aizeci de lei?... Noi, Vasiliu Neculai de la 29 i cu mine, inndu-ne de burt, ajungem subt mas, n vreme ce popa pturete nc o hrtie de o mie nou-nou, iar Rozescu, turbat, arunc restul banilor fcui mototol n jratec, n fundul sobei. Jocul se sparge i pn la urm, domolindu-se maiorul, ne punem pe un rs nebun. Istoria asta a fcut nconjurul diviziei i, n ceasurile de linite, ne-a descreit de multe ori frunile... n bordei e cald, bine i bufniturile artileriei aproape nu se aud. Spat n mal, cptuit peste tot cu scnduri aduse din Fabric, cu acopermnt de trei metri de lotve enorme, piatr, pmnt i iar piatr, cu anticamer pentru ordonane, bordeiul nostru, primul construit n felul acesta, a fost obiectul discuiei i invidiei generale. l fcusem, dup nopi de drdial la un biet foc n pdure, pentru noi, cei de la a cincea. Cu pat de scnduri n fund, cu vatr de piatr i cu geamuri i ui duble, bordeiul e un adevrat palat de iarn. Cnd a fost gata, m i pomenesc cu maiorul Pascu: Dar pentru cine-i castelul sta? Pentru noi, cei de la a cincea! Nu ni-l cedai nou? De cedat nu-l cedm, dar este loc i pentru dumneavoastr. Aa c s-a instalat i maiorul, pe urm i colonelul i, vreme de zece zile laolalt, scurtm lungimea nopilor de iarn n ateptarea atacurilor ce se pregtesc... De aproape o sptmn suntem la poalele Clbucului. Codrii ncrcai de omt i promoroac, cptuii cu hain nou, groas i alb, nu sunt aceiai pe cari i-am cunoscut attea luni. n soare, joac pe crengile brazilor miliarde de briliante, care i fur vederea. La fiecare toan a vntului, promoroaca, pulbere fin, argintie, coboar perdea spre pmnt. De aproape o sptmn, suntem gata de atacul care s-a contramandat, pentru c-i polei i soldaii n-au purici la bocanci. Au venit, ntr-o diminea, o droaie de ofieri superiori... Au privit cu ocheanele spre inamici i nu cred s fi vzut mai mult dect vedem noi, adic nimic. i, desfcnd i ntinznd hrile, pe culmile unde n noaptea de august ne ddusem drumul dincolo, au plnuit n fel i chipuri. Am vzut i un general rus, cu o manta lung, lung i un ofier

de cazaci de Oremburg, cu o cciul ct Clbucul, cu hain strns pe talie, ferecat cu cartuiere i pistoale de argint. De o sptmn, oamenii sap tranee n pmntul ngheat i stncos. Munc ncordat, istovitoare. Scapr lopeile i trncoapele n blocurile de granit neatinse pn azi dect de dihniile munilor... De o sptmn, ucidem timpul n nesfrite partide de cri, cu nenumrate ceaiuri, pe care sclavii ordonanele noastre se ntrec s ni le aduc ct mai fierbini. n cojoacele noastre, nioase, flocoase i cu brbile, barbioanele clasice ori moderne, ne-am schimbat nfiarea i suntem aproape de nerecunoscut. La un dos, un soldat, la soare, cu mantaua ntre umeri, culege tacticos i linitit pduchii de pe betelia izmenelor, aruncndu-i cu indiferen n omt! Ce faci, m? l ntreb surznd. Citesc comunicatul, domnule locotinent... n fiecare dimineat, samaragiii, odat cu ceaiul, aduc i ultimele tiri: la nrctoarea sosesc trupe n fiecare zi; de ale noastre i rui, bine hrnii, bine mbrcai, nebuni dup rachiu i chiar dup spirt denaturat. Cazaci brboi i mustcioi, cu chica tot aa de zbrlit ca i coamele cailor lor, mruni i iui, umblnd de colo pn colo fr rost...

Schimb un pluton din 29 i plec n avantposturi la cota 1290. O creast stncoas, pe care, cu chiu cu vai, se poate scobi un an adnc de aizeci de centimetri, n semicerc, cu vreo civa pari nclcii cu srm ghimpat. Capetele semicercului, unite printr-un an de comunicaie, duc napoi ntr-o scobitur de munte. n fa, vale i perdea de brazi misterioi, neptruni. Pe dreapta, legtura cu 1305. Piatra spat formeaz un fel de parapet cu crenele, prin care se iesc evile armelor. Din anuri, nu se vede dect la douzeci de metri nainte. Poiana, alb de omt i reelele, strune ncrcate cu promoroac. Un observator pzete sectorul, iar cei aptezeci i cinci de oameni din pluton, nghesuii unul lng altul, sufl n pumni, scond suluri de aburi calzi. E frig i, de sus, cade n fulgi mari, uori, zpada... Din jumtate n jumtate de ceas, schimbm sentinelele, rebegite n mntluele lor subiri, necptuite, prin care rzbete vntul. Noaptea trece visnd la vraja unui ceas de odihn, la linitea unui cmin.

Amorii de perfida somnolen a frigului, suntem scuturai nainte de a se face ziu. Tunurile inamice bat mereu i, dup intensitatea btilor, e mai mult dect sigur c vom fi atacai. Se prbuesc copacii; sar buci de stnci scprnd; tremur i se cutremur tot sectorul. Pe Clbuc, unde nu tiu cui i-a venit s fac nite tranee ce se vd de la zece kilometri, prpdul e nemaipomenit. Zboar lespezile cu anuri, cu oameni cu tot, mturnd vrfurile i poalele, amestecnd cu pietrele, rna i omtul tot ce mai rmne dintr-un pluton de infanterie. Pn la zece dimineaa, suntem mprocai cu toate neamurile de obuze, pn la cele de 305, care trec icnind i parc opintindu-se, gemnd, s mearg nainte. Monstru de foc, fulgere i pucioas. Uragan strnit n freamt de codri! Mormane de bolovani, trunchiuri i rdcini mprtiate fulgertor peste noi, furnici tupilate n omt cu inima nebun de groaz. Trec rafalele urlnd peste capul tu; nghii duhoarea acr de salpetru inndu-i suflarea; atepi schija ori piatra uciga, din clip n clip; priveti neputincios trupuri zvrlite n aer, paiae vii ori muribunde! n anuri, oamenii, cu faa n jos, fac scut de ranie, tresltnd la fiecare smuncitur i bufnitur de obuz... Cnd tunurile tac i rachete verzi prind a se ridica peste vrfurile brazilor, e semn c artileria i mrete tirul i infanteria se pregtete de atac. Am ncredere n Costan, fcut proaspt sergent, i n cprarul Talp. I-am pus la cte un capt al traneei. Eu sunt la crucea anului de comunicaie, aa nct numai pe la mine e trecerea. Am i o pies de mitralier de la Regimentul 29... Toi suntem n genunchi, cu ochii int la crenele. Ordin: nu sloboade nimeni nici un foc, fr ordinul meu. Spre stnga, spre Clbuc i Clbucet, clocotete frontul. Lupta e n toi; firele telefonice sau rupt cu desvrire i agenii de legtur nu pot dovedi cu rapoartele i ordinele. Ce se petrece nu tim, dar un lucru e sigur: atac trupele germane. La amiaz, e rupt legtura cu 1305, dreapta mea. Parte din oameni sunt prini, parte scap cu fuga. La unu, se rupe legtura i cu stnga. Sunt izolat, dar atta timp ct frontul meu e acelai ca i azi diminea, nc nu-i pericol. Oricum, pentru siguran, piesa de mitralier privete spre creasta ce duce spre cota 1305, pe unde a putea fi surprins.

Plutonul meu nc n-a vzut inamicul. Ochii nlcrimai de frig nu zresc printre bolovani dect crengile brazilor, purtate alene de unda rar a vntului... n fine, pe la trei, oamenii prind a se ghionti i, n brnci, Costan mi aduce nfrigurat vestea: Au aprut la creast; au i o mitralier... au i o mitralier... Alerg la crenele; aa e; sunt germani; un lan de trgtori. Oamenii, cu micri febrile i iau locurile, dar, prin semne i optit, ordinul se repet: nu trage nimeni. Privit din fa, traneea noastr pare prsit. De asta, n vreme ce ai notri sunt numai ochi i urechi, lanul inamic nainteaz. Unul se ridic n picioare, se uit n toate prile, pune mna la gur i arunc o vorb inapoi: Niemand! l aud perfect. Mai trece un rstimp i la creast apare un ofier. Se cunoate dup uniform. Face semn cu braele celorlali s nainteze i, n momentul n care toi sunt la aceeai nlime, comand: Vorwrts! n picioare alearg cu toii spre reele, dar n clipa cnd foarfecii prind a tia reelele de srm, o ploaie de granate i toate armele trag n plin. Zurck! Zurck! strig desperat ofierul, dar e prea trziu! Cade prbuit n faa reelelor. Puini au timpul s fac drumul napoi. Rmn nepenii ori vicrindu-se pe omt... Mitraliera lor, de la creast, deschide un foc extraordinar de viu. Pietrele de pe parapet, sfrmate, fulger n toate prile achii ucigtoare... Urgia gloanelor o primim n anuri, pitii i nemicai, pn ce sectorul se linitete. Ceasurile trec. Pe stnga, dup ce focurile s-au rrit o clip, se reaprind, mult n urm. E semn c trupele noastre s-au retras... Oamenii, cari respinseser primul atac aproape rznd, ncep s-i piard rbdarea, mai ales cnd sergentul din 29, lsnd piesa de mitralier, sare din tranee, ntr-un moment de acalmie. E drept, Costan trage un foc de arm dup dnsul, dar l scap. Dinspre 1305, pe creast, inamicul ncearc al doilea atac. Mitraliera i face datoria i atacul nu reuete, dar n loc s se retrag, vedem inamicul ascunzndu-se dup stnci i copaci, de unde caut s nimereasc n fiecare cciul ce depete nlimea anului. Cnd, la patru, gloane piezie prind a fluiera i din stnga, mi dau socoteal c suntem

pierdui. Reelele, slabe, proaste cum sunt, mai pot ntrzia naintarea n fa, dar pentru lturi, nu-mi rmn dect granatele i vreo douzeci i cinci de pucai, din tot plutonul. Mai am o ndejde: s refac legtura cu cpitanul Balaban, dac se poate. La patru i jumtate, cnd ziua se apropie de sfrite, inui n ah de trei piese de mitralier care vars potop de flcri asurzitoare, suntem atacai pe lturi. Cu furia i puterea nzecit a dezndejdii, trntim granatele, cele din urm, ntr-nii. Respini o dat, atac din nou. De data aceasta am rmas numai cu armele. Unii cad, alii nainteaz mereu i, n clipa n care zbrnie srma tiat i laul m strnge de trei pri, rmn aproape pierdut. Scpare pentru mine nu mai poate fi i, dect s fiu trecut prin baionete, mai bine mor. Nu tiu dac am vreme s strig: Scape cine poate! Iar cnd germanii srind n anuri, trag la ntmplare asupra noastr, fr s mai judec, cu braele nainte, petrecut de focuri, mi dau drumul n prpastia din faa mea. Simt o greutate cumplit n spate; vd fulgernd i sprgndu-se granate i apoi, ntuneric... Cnd m-am trezit, Costan i Dasclu m frecau pe frunte cu omt. Se lsase noapte senin, rece i printre copaci se zreau stele pe cer, briliante jucnd pe loc. n jurul meu, ase-apte umbre plecate cu grij. Dac nu era Costan, ngheai aici, domnule locotinent, face un glas! C noi am crezut c-ai murit face altul... i iaca, slav Domnului, suntei teafr-tefru! Tocmai aa teafr-tefru nu-s, pentru c la fiecare micare m strmb de durere, dar nici de murit n-am murit... i Costan, prins de limb, prinde a povesti: Cnd v-ai dat drumu i cu dumneavoastr acei cari o apucat a scpa din mnili nemilor, eram sigur c ni-o luat dracu pi ti. Unii i-o farmat capu di chietre; pi alii i-o gtit bavarejii cu granatele care plouau di sus. Un bolohan, disprins cu dumnia voastr, vo luat nainti i v-o izghit ntr-un putrigai di copac, trntit cini tie di cnd. Ti o crezut c-ai murit, c n-ai mai micat din loc. Da, dup ce ne-am adunat aitia opt ci mai suntem din plutonu doi, am zs c poati n-ai murit di tt i-ar hi pacat s rmnei acolo. M-am urcat i iaca v-am scos i se chiam c n-ai murit. A-i dac sunt zli... Am avut noroc, ce-i dreptul, dar deocamdat am rmas fr cciul, fr browning i fr portofel, n care aveam vreo cteva sute de lei. Bine c ncheieturile-s tari i aa cum sunt pot s m tri. Dar ncotro apucm? nchipuiasc-i cineva, n plin iarn, nou fantome, rtcite ntr-un fund de prpastie, rebegite de frig, dup o zi de atac i de bombardament. n pdure,

ntuneric bezn, scprtoare n-are nimeni i chiar dac-ar avea, aici, subt nasul inamicului, nu poi face foc. Nici hart, nici busol, nici lumin. Clocotul liniei abia ajunge pn la noi. Ce s-o fi petrecnd acolo? Oricum, trebuie s ne deprtm de linia inamic i, pe urm, vom vedea. i iat-ne pornind prin omt, peste cioate i rdcini, peste craci rupi de furtun, nclecnd orbete copacii prbuii, urcnd i cobornd, pentru ca, dup un drum istovitor, s ne pomenim aproape de locul unde plecasem. Sus, nemii au aprins focuri, fr fric... Doamne! Ce n-am da s ne vedem n jurul unui foc de vreascuri! i doar sunt attea n pdure. A nceput a ninge i, ca s nu ne rtcim, facem ntr-o direcie vreo cteva sute de metri i ne oprim ntr-un fund stncos. S ateptm ziua. Eu unul s ud leoarc, cu tot frigul de afar. Cojocul, flanelele i celelalte dedesubturi, fr de care m stlceam ru de tot, mi par plumb. Se ridic aburii din noi ca i cum am fi ieit dintr-o cad cu ap fierbinte. n spate, un sloi de ghea mi d fiori din rstimp n rstimp, cu toat truda celorlali oameni de a-mi inea dos. Toat noaptea, pe jumtate pierdui n zpad, ateptm abseni i apatici. La cele dinti semne ale dimineii pornim, cutnd nordul dup muchiul de pe copaci. innd mereu direcia, prin locuri neumblate, dm peste o adevrat trl. Pe un tpan acoperit cu un strat gros de muchi moale, odihnesc cerbi i cprioare. Simindune, o rup la fug mpnzind pdurea. La poale, un izvor de ap, limpede i curat, adap de ast dat gtlejurile noastre nsetate. De altfel, ca s ne potolim aria, pn acum nghind mereu omt, am rguit cu toii i ne nelegem mai mult prin semne, ca muii. i, n sfrit, cu vreo cteva orientri din vrful unui fag uria, n care s-a suit cel mai sprinten dintre noi, facem o cruce mare cnd, pe la amiaz, dm n oseaua care urc spre Clbucel. Istovii, la marginea drumului, ateptm s treac cine o trece ca s aflm undes ai notri. n ce hal trebuie s fiu, dac nu m cunoate nici camaradul Condrea, cruia i fac semn s opreasc crua n care urc dealul: Ce-i cu voi, m? Cnd m recunote i cu lacrimile n ochi, mbrindu-m, mi spune c pe situaie am fost dat ieri mort la cota 1290, pare c n adevr ar vorbi de altul i toate aceste lucruri trecute nu m intereseaz. Deocamdat: Suie-m n cru i du-m unde vrei, i art mai mult dect vorbesc. i curnd, cu toii, iat-ne n faa colonelului care, deschizndu-i braele, m primete cu toat cldura... La nrctoare, primenit i ntins pe un pat de fn, dup ce beau o serie de ceaiuri fierbini, adorm, ca s nu mai am cu lumea aceasta nici un fel de legtur aproape douzeci i patru de ceasuri, dup care, srind n picoare, s constat c n-am nici febr,

nici rgueal i nici mcar un guturai. Dormisem butuc, n colul unei ncperi, unde mai erau atia, unde ordonanele forfoteau, bocnind i trntind uile... Pn la complectarea compniei greu ncercate, plec la Tlmba, unde o baterie de obuziere mtur n faa ei suluri de frunze grmdite subt omt, trimind obuzele spre frontul unde priala nu mai nceteaz... n vremea asta, ai notri sunt silii s dea ndrt. E drept c e o nclceal, de nu poi ti cine-i deasupra. Dovad prizonierii cari coboar n fug. Atac trupe de elit germane: Regimentul I de Vntori din Silezia, trupe speciale, odihnite, antrenate i cu fgduiala solemn c, cel mai trziu de Crciun, s-a terminat i cu Moldova. La Clbucel, s-au trimis n ajutor i trupe de umplutur. Ttuci, contingente vechi, care n viaa lor nu mnuiser un Manlicher i cunoteau frontul numai din auzite... mbrcai n vechile mntli negre i cu nite cciuli tot aa de deocheate, se vd n decorul alb al iernei ca nite ciori pe-un stlp de telefon. Sunt dintre acei cari, n vreme ce inamicul nainteaz, se roag de vecin: Mi frati-miu, i dau zece bani, ncarc-mi arma... La cele dinti asalturi, cad prizonieri i, n vreme ce plaiurile duduie de ropotul btliei, se petrec i scene hazlii: prin faa unui locotenent german, trec ttucii prizonieri... unul, doi, trei... Speriai, aproape pe alt lume, predau armele unei echipe de control. Ofierul fumeaz un trabuc i plictisit, ateapt s se sfreasc cu interogatoriile... Deodat, se schimb la fa i, spre mirarea tuturor, strig: Spiridoane! Mi, Spiridoane! Tu eti? Spiridon Chetraru, leat 1900, de felul lui n civilitate chihaie la o pdure, holbeaz ochii la neam i rmne cu gura cscat. Era fostul su stpn, care, ofier de rezerv, plecase n patrie cnd sunase mobilizarea. Srut mna, conaule! A ... S trii don... bolborosete Spiridon. Se uit nemii la romni, romnii la nemi, mirai de cunotinele internaionale ale lui Spiridon i n vreme ce acestuia nu-i vine a crede c-i pe pmnt, neamul continu: Ce vrei, m? S te fac prizonier n lagr sau s te iau ordonan? Ba dac-i pe ales, d-mi drumul napoi, c am femeie i copii!

i n adevr, peste un sfert de ceas, Spiridon apare iar la compania a aptea, ns... nu era dumirit dac i treaz sau viseaz... nconjoar inamicul plaiul Cpua; vin ajutoare; plaiul trece din mn n mn i cine era prizonier se ntoarce la rndul su cu prizonieri; rniii coboar cum pot i pe unde pot, lsnd dre de snge pe omtul frmntat de urgia luptei. Trag ntruna, smnnd panic i mprtiind rndurile inamice, bateriile inimosului cpitan Georgescu Pion, venic treaz, neobosit, nelegtor i bun. Vd tunurile lui ara. Nite jucrii de 53 milimetri, puse pe osea, fcnd la fiecare lovitur pai de cadril, sltnd nainte i dnd napoi, vrnd parc s spuie: atta pot, atta fac... Chesoanele nu dovedesc s aduc muniii ct trebuie. Trag tunuleele i mai deprtior i in loc cteodat i de mitralier... ara, de felul lui ardelean, tie c-l ateapt treangul, dac dumanii pun mna pe dnsul. Disperarea i d curaj i o energie fr seamn, dar pe la patru jumtate, cnd noaptea prinde a cobor, nconjurat de toate prile, e silit s se predea... Profitnd de ntuneric i de zpceala escortei, rmne n urm; i pune o casc german pe cap; ia arma unui mort i, cum tie nemete, vine n rndurile din fa, de unde scap cu fuga, spre uimirea i bucuria tuturor... Noaptea potolete vremelnic jratecul luptei i, n vreme ce batalioanele njumtite se cramponeaz pe poziie, spre nrctoare urc regimente dup regimente: 29, 13, 37, rui... n zori, ai notri contraatac. Se macin n vrtejul ameitor al frontului zeci i sute de suflete. De cteva ori, inamicul se retrage n fug, dar tot de attea ori, alii restabilesc linia cobornd spre nrctoarea. Zdarnic muli fac acte de eroism i-i pierd viaa. Locotenentul Filip Vespasian, n fruntea compniei, e lovit la mn. Cu braul sfrmat, merge nainte. O mitralier l secer de la jumtate. Soldaii vor s-l ridice, dar privirea lui mpienjenit se ndreapt spre oamenii aiurii i cu glas stins se roag: Lsai-m, oameni buni... Lsai-m s mor aici... Pe dreapta, ntr-un element de tranee, Deleanu, cu plutonul lui i cu o mitralier gsit, trimite cercuri de foc n piepturile nvlitorilor, pn cnd un glonte stinge btile inimei lui nobile. Frica prinde a stpni ntrega linie, aa-i de puternic atacul. Muli i pierd capul. Fugari, rmai fr comandani, o iau razna napoi; se amestec i se ncrucieaz oameni fr cpti, tafete i ageni trimii cu ordine. n mijlocul oselei, napoia liniei, maiorul Stnescu, fr s cerceteze, i descarc revolverele la ntmplare. Un soldat prpdit umbl bezmetic de colo pn colo.

Colonelul Gorski i face semn s se apropie. Unde-i este plutonul? ? ridic din umeri. Colonelul ia Steyerul din mna unuia i, la doi metri, descarc tot ncrctorul n nenorocitul mpietrit de groaz. Minune. A rmas stan de piatr, dar nu-i nici mcar rnit. Fugi, m tmpitule! i strig nu tiu cine i, ntr-un salt nebun, dispare n pdure, n rsetele izbucnite spontan, lsnd pe colonel mofluz, cu alt revolver ncrcat... Pe Fata Moart s-a instalat o gigantic main de cusut... Frontul trepideaz continuu i alternana exploziilor arat, cui cunoate, ndrjirea luptei. Urc i coboar samarele cu muniii, brancarde cu rnii, trupe aprinse la fa de greul urcuului i de perspectiva focului. Din cnd n cnd, un gigantic 210 desfund n geamt de furtun buci de codri. Zboar copaci seculari ca nite paie mprtiate de vnt. Un bolovan uria lovete n plin un samar de muniii. O detuntur formidabil, o roat de foc i, ct ai clipi din ochi, s-a ters, ca la o edin de scamatorie i cal i conductor i samar, ca s nu rmn n urechi dect iuitul prelung al exploziei. Pe lng scroafele cele mari, obuzele de calibru obinuit, dei vin rafale, stau totui pe un plan mult n urm. Dou plutoane de pionieri se descoper n faa brancardei ce duce trupul locotenentului Tatos, ucis de artilerie. Fiecare pas poart o cruce... Tupilai la 1153, ateptm ordine. Pe Fata Moart, lupta continu. Abia ajuni, suntem chemai la nrctoarea. Trecem prin barajul de artilerie i coborm n fug... La nou seara, urcm din nou. Aa ne-am deprins cu ordinele de felul acesta, nct nu m-a mira dac jocul ar continua la infinit... Ninge mrunt de tot; vntul a schimbat zpada n lapovi i bocancii lunec pe pietrele lustruite. Soldaii, cumini, nici nu murmur. Abia dac, din cnd n cnd, ofteaz din greu vreunul sau dac altul, mpiedicndu-se, i trage cte o grijanie... Ba chiar gsesc locul s fac i glume. M! S tii c mne pleac rpriza doua n permisie, dac mai coborm cu bine o dat!

Suim din nou i, cnd ajungem, plou ca n mijlocul verii. Se apropie miezul nopii i nc nu tim ce soart ne ateapt. E aa de ntuneric, nct nu vezi la doi pai. i cu toate acestea pe potec tot se aud tropituri i oapte... Dosii dup un fag enorm, Balaban, Boteanu i cu mine ateptm... Ce-ai spune, mi, s vie Elisei ordonana lui Balaban ? spune acesta ntr-un trziu. Dar ce? i nebun s urce pn aici? Ei! Voi nu-l cunoatei. i n timp ce, posomori, moim n umezeala i ntunecimea de afar, auzim ntr-un trziu, n surdin: Mi tu, mi? Regimentul 8 Vntori nu-i pe ici? Noi suntem! Ci cumpanie? A cincea. i, din om n om, apare naintea noastr Elisei, cu o ntreag coresponden i cu bunti de acas. Dar nimeni n-are vreme s se bucure. Spre nedumerirea noastr, sosete un ordin de retragere general. n cea mai mare tain, fr fclii, hoete, orbete, prsim Fata Moart, cota 1153 i toate crestele unde fiecare lespede poart pecetea frmntrii, a luptei surde i a morii. Cine poate cuprinde cu vorbe sentimentul de adnc sfreal, de nemrginit gol, pe carel ncercm prsind de bunvoie traneele spate i aprate cu munca, desperarea i sngele nostru? Cnd te gndeti c trei sferturi din batalion s-a irosit ca fumul n atacuri i contraatacuri i petecul de cot smuls cu sacrificii e mormntul unde, fr gnd aiurea, tiai c trebuie s intri, cum poi primi ca un animal fr judecat ordinul rece i absurd? Coboar nti unitile din 29, din linia ntia... Monom negru, arpe tcut i sinistru... ntr-o colib, slab luminat de un capt de lumnare fumegnd, un cpitan de infanterie, aproape afon, d la telefon ultimele tiri.

E rndul nostru. Coborm i ajungem la nrctoarea nvelit n umbr. Podul peste Cain este minat; scndurile tuturor aezrilor, pline nc de amintirile i de viaa proaspt trit, stropite cu petrol. Spre Fabric, se mistuie pe osea tunurile, chesoanele, cruele, cele din urm transporturi... Infanteria urmeaz. i cnd, la o explozie, sare podul n aer i un chibrit schimb toat nrctoarea ntr-o mare de flcri, cei mai ncercai dintre noi i simt ochii umezi. Dar ce? Plngi? Nuu! Mi-a dat fum n ochi...

PE VALEA BUCIEULUI ...Cucerii Carpaii i vei petrece srbtorile Crciunului n capitala Moldovei ngenuncheate... De pe culmile munilor, privii Romnia supus pentru vecie... sun semee ordinele pe armat, gsite n buzunarele prizonierilor germani. Linia crap pe toat lungimea subt loviturile de berbece ale trupelor intrate n pmntul fgduinei. Trectorile i defileurile clocotesc zi i noapte de ndrtnica rezisten a regimentelor neschimbate, istovite i deprimate. Ordine i contraordine; hruial i zpceal; trupe bgate n foc, fr alegere, la ntmplare... Vor fi fost mari cei mari, dar n urechi i n minte am proaspt icoana din preajma unui atac: Revd doi-trei generali, colonei i ali mai mrunei, nctrmai, lustruii parc n-ar fi fost din aceeai armat cu noi... De altfel, ce? Ofieri suntem noi, cu cciulele pestrie, cu brbi hirsute, cu bocanci de trup, ncini cu centiroane i cu arma n bandulier? Dac privirile indiferente au aerul s-i spun: Vedei? i noi suntem pe front, e nevoie s te mai ntrebe ia de cnd eti n linia nti? Soldaii, smirn, caut s prind crmpeie de vorbe, ca s le tlmceasc n felul lor. Domnule general, n caz de retragere, ce puncte ocupm? ntreab colonelul Gorski, unul din cei mai tineri.

Colonele, se ntoarce spre dnsul mnios generalul, cine se gndete la retragere? Nu se gndete nimeni, domnule general, dar e de datoria mea s pun aceast ntrebare. Generalul G. tace. Cu binoclul cerceteaz spre misterioasa poziie inamic, pe care trebuie s o cucerim. Urmeaz cteva minute de tcere, dup care colonelul ncearc: Domnule general, eu cred c... Punei-v capul la contribuie ... zice tios generalul. Se ntind cteva hri; ceilali prind curaj i, generalul ncolit, artnd cu cravaa cteva puncte, declar ritos: Ce? E aa de dificil? n caz de retragere? O rezisten pe valea Bucieului, a doua la Cain, iar a treia Bacul! Toi rmn ncremeni. Se face o tcere penibil, dar colonelul Gorski nu se las: Domnule general, dar avem Mgura Cainului, Rzboiul, care domin... Am hotrt.... Pintenii zorniesc pe pmntul ngheat; soldaii salut i ... cortegiul dispare. i acum, suntem pe valea Bucieului, n inima defileului, executnd ordinele. nrctoarea, Zboina Neagr, Zboina Verde au rmas departe, ngropate n zpad. Postul de comand e n Fabric; brigada, n Mnstire. Cine poate recunoate n casele fr ui, fr ferestre, troienite subt omt, vilele cochete n verdeaa de ast var? Mobilele, mrfurile, depozitele parc nici n-au fost. Imensele figuri geometrice de scnduri de brad, opera continu a gaterelor neobosite s distrug cu un ceas mai devreme podoaba munilor, unde sunt? Unde sunt sutele de kilograme de curele, mbarcate n vagoane cu destinaie necunoscut pentru noi? E drept. La decretarea mobilizrii, cuibul acesta de strini a fost scuturat oleac i una din suliele acelea inofensive, decor de acopermnt, s-a dovedit a fi antena unui post de telegrafie fr fir... Dar cine are vreme s in rbojul socotelelor, cnd, de altfel, nu se tie de ce, lsm munii ca s facem o linie de rezisten n cmp, dup ordinele celor mari.

Muntele Hrncelul nchide perspectiva. La poale, ntr-un an, Boteanu cu plutonul lui. Pe stnga, n nite tranee fr rost, alte uniti acopr fundul plniei. De jur mprejur, nlimi uriae... Eu, de data asta, am o nsrcinare special. Un pluton din 13, unul din compania doua, plutonul meu i dou piese de mitralier din 37, subt comanda locotenentului N., formeaz detaamentul meu. Pleci la cascad. Probabil vei fi nconjurat. n orice caz, bag de seam. Ordinul de retragere va fi i pentru dumneata salve repetate de focuri. Noroc! Maiorul Cornea, la ua cantonului, mi strnge mna. Nu tiu, dar mi se pare c privirile ce m petrec sunt altfel dect de obicei. Iat-m i mai mare peste un detaament! Pornim. Bocancii croiesc prtie nou prin fundacurile nsemnate de iepuri. Bucieul bolborosete printre stnci cutnd s rup mereu pojghia de ghea, care-i zdrnicete mersul. Uriaa Mgur a Cainului, perdea de stnci, mpiedic soarele s razbat pn la noi. Cldura rsuflrilor noastre mbrac brbile, mustile i gulerile mntlilor cu ururi de promoroac. Din cnd n cnd, un popas cu arma la picior i aproape nu tim cnd ajungem la Cascad, locul unde cele trei praie-Rdcina, Bucieul i Hrncelul-, glgind i sltnd printre stnci i ascunziuri, i amestec apele limpezi. mping patrulele ct mai departe, n locuri dosite, de unde, prin crengi nadins tiate, poate arma i mitraliera slobozi foc, aproape nebnuit. Cteva posturi fixe, iar restul grupat n desi n pdure. Ct ai bate din palme, agenii de legtur, subt ordinele lui ugui, au i njghebat o colib. mbrcat n crengi de brad, nici n-o bagi n seam. Pat bun, moale i curat, de cetin i, cnd oala cu ceai fierbinte fumeg n faa mea, aproape nu-mi lipsete nimic. nvelit n cojoc de oaie, am vreme s-mi fac i corespondena. O noapte de iarn mohort cuprinde n tcere posturile pierdute printre crengile brazilor ndoii de greutate. Cinchii i moind la flacra unui foc, trecem ceasuri nesfrit de lungi. Pe stnga, focuri de arm, rzlee, deteapt ecouri n defileu. Dimineaa ne scoate din amoreal. Pe toat linia, tatonri inamice, deci ncercri de naintare. Sentinelele dau alarma i cu toii observm urcnd creasta din spatele nostru. Agenii n goan fac naveta ntre mine i postul de comand din vale, de la osea, dar mereu capt acelai rspuns: Fii fr grij... Dup mas vorba vine primesc o vizit: cpitanul Ionescu din 13 Infanterie. l pun n curent cu pericolul ce ne amenin i cnd i spun c inamicul, urcnd Mgura, ne taie retragerea, plin de ncredere mi rspunde:

M duc s-i dau peste cap! S-i ajute Dumnezeu! Dar nu uita: sus e inamicul. nalt, cu mustaa castanie, inimos i ndrzne, dispare cu oamenii lui n pdure. Peste trei sferturi de ceas, sus se ncrucieaz focuri i petecul de hrtie rupt dintr-un carnet pe care e scris n fug raportul cpitanului confirm artrile mele: Inamicul se strecoar la vest de cota 1167. I-am atacat i respins. Am patru mori i unsprezece rnii. n acest moment, inamicul se rentoarce la contraatac. M voi retrage spre valea Cainului. Coboar i civa rnii mai uor, pe cari i ndrept spre canton. Prevd c avem s rmnem n fundacurile acestea, dac nu punem mna pe nlimile aproape libere. Privesc neputincios monomul vrjma urcnd Mgura i, odat cu seara, cnd spre valea Bucieului duduiesc n ropote scurte, repetate de ecouri, focuri de salv, mi dau socoteal c i aceast rezisten e sfrmat i, dac cei de acolo mai au vreme s se retrag, detaamentul meu are s porneasc curnd pe noua linie nrctoare-ClbucBrecu, special inaugurat pentru prizonieri. Toi agenii trimii spre postul de comand raporteaz alarmai c acolo nu mai e nimeni i c pdurea e mpnzit de inamic. Iat-ne nconjurai prostete aproape dou sute de oameni i dou piese de mitralier. Nu mai bine treceam peste ordinele primite i, n loc s rmn n vale, m urcam sus, de unde a fi putut scuipa cu bolovani? Strni grmgioar, ateptm. Fiecare se pregtete de inspecia pe care, mai curnd sau mai trziu, trebuie s o primim. Fleacuri fr nici o valoare, pstrate amintire de la nceputul campaniei, din plin naintare, sunt aruncate rnd pe rnd ori ngropate n omt, ca s nu zgndreasc primul contact cu cei cari ar pretinde c sunt adevraii proprietari. Timpul trece ns i, dup cele dinti momente de panic, vd c unora le arde chiar de glum, socotind rzboiul terminat. mi frmnt mintea ntruna i, pe negndite, cldesc un plan: de vreme ce au trecut aproape dou ceasuri i nimeni n-a dat de noi, nseamn c n toiul nopii n-are s fie cineva nebun s coboare de sus n netire. Poate nici nu bnuiete inamicul ci suntem i atunci de ce n-a ncerca s trec printre ei? Fr s mai pierd vremea, adun pe toi n jurul meu i, dup ce se face tcere, ncerc marea cu degetul: Aude toat lumea? Da, don locotinent...

Avei ncredere n mine? Avem! Cum s n-avem... Ei! Dac avei, leapd fiecare tlncile, bidoanele i gamelele i, la noapte, cu ajutorul lui Dumnezeu, trecem spre Fabric. Ar rde nemii de noi mne diminea, dac ne-ar prinde fr s tragem un foc de arm! Nu-i aa? Aa-i, rspund toi n cor, pn la unul. S v vd la treab, biei! i, scuturai parc de toate gndurile care i stpniser, la iueal, fiecare arunc toate tinichelele care ne-ar putea da de gol. Spre norocul nostru, ninge i un vnt freamt toat pdurea. Dup socotelile mele, cam aproape de miezul nopii, pe un viscol care te mpiedec s vezi la zece pai, prindem a urca piezi partea dinspre asfinit a Mgurei. Suntem nirai prin flanc cte unul. Plutonierul Surmei, la coada lanului, are ordin s trag dac rmne unul n urm. Cnd ajungem pe nesimite aproape de creast, soldatul M de la compania a doua i nc unul i-am uitat numele i-mi pare ru primesc s fac o recunotere. Hoete, crndu-se, ajung pn sus, unde, n jurul unui foc, moiesc cteva sentinele germane. Din distan n distan, grupuri, grupuri, care n-au fcut nc nici un fel de ntrituri, se nclzesc, cu gulerele mntlilor ridicate, aprndu-se de btaia viscolului. Verific artrile patrulei, aleg un loc potrivit i, nu tiu ct timp, infinit pentru mine, supraveghez trecerea. Pe creast, copacii proaspt cojii pe o parte cu barda, arat drumul pe care s-a urcat i se urc inamicul. Dac n-a avea n detaament oameni pe cari nu sunt sigur, a ncerca s provoc o alarm i poate c a i face prizonieri! Dar aa? Cu uniti din 13, 37 i din alte compnii, nu-i mai cuminte s scot la capt ce-am nceput? De aceea cnd, cu revolverul n mn, pe vrful de unde ncepe coborul spre rsrit, apare Surmei, din coada coloanei, rsuflu uurat. Tu eti, Surmei? Eu, don locotinent. Au trecut toi? Toi. Coborm. O piatr enorm mi s-a luat de pe inim. Am scpat. Rmne acum s ne regsim regimentul.

Ninge i viscolete ntruna. Url vntul cltinnd fagii uriai; vrtejuri de omt trntite n fa te orbesc tindu-i i rsuflarea. Am luat-o spre rsrit la ntmplare, fr hart, fr busol i oblicim spre stnga, cu toate c la Fabric a putea fi ntr-un ceas. i cel puin dac s-ar trage focuri, ne-am putea orienta! Dar e linite desvrit i numai crivul i duce gemetele neogoite. Poposim ntr-o viug unde nu rzbate viscolul i, cnd crap de ziu, dau la Chiouri de linia ocupat de locotenentul Chersin din 37, vechi prieten care, noroc, nu trage spre noi. Sunt aproape de Sticlrie, unde-i postul de comand al colonelului Criniceanu, comandantul sectorului. Dinspre Sticlrie, un batalion comandat de cpitanul Codrescu, n coloan de mar, merge s ocupe o poziie care, tiu sigur, e n mna dumanului. Nu se poate! mi spune cpitanul. E aa cum spun eu. Iat oamenii cari pot mrturisi cum am scpat ast noapte. Se njgheab o legtur telefonic i, dup convorbiri mai mult sau mai puin agitate, ne desprim. Eu chemat la Sticlrie, unde, de altfel m ndreptam, cpitanul nehotrt, netiind pe cine s cread, pe colonel care ordona una, ori pe mine, care-i artam exact contrarul. i pe la nou, iat-m-s cu detaamentul n faa colonelului Criniceanu. Statur potrivit, ochi ptrunztori. Cine-i eful acestor haimanale? m ntreab amenintor, nainte de a m fi prezentat, artnd cu mna spre oamenii mei cari, obosii, nemncai i nfrigurai, cu armele la picior, stteau n repaus. Eu! apuc a-i rspunde, urmrind privirea ncruntat a colonelului. n adevr, aa cum sunt mpestriai, vntori i infanteriti, cu uniformele murdare, unii cu cciuli, alii cu capelele pleotite, nebrbierii i slbateci, nu-s deloc prezentabili. i eu trebuie s am o mutr deocheat, cu mantaua descheiat, nedormit, cu barba nclcit. Dezertorilor! Porcilor! Am s v dau n judecat! n orice caz, oamenii n-au nici o vin, intervin eu. Eu rspund! Dumneata? Dumneata ai s fii mpucat. Pentru ce?

Mai ntrebi? Ai cules trupe de pe front i, n loc s le bagi n lupte, ai prsit frontul. M-ai indus n eroare! Eu cred c am s fiu decorat! Daaaa? Da. Urmeaz o tcere ncordat, dup care m ntreab: Unde mergi cu detaamentul acesta de derbedei? Spre regiment. Unde-i e regimentul? Nu tiu. Probabil la Mnstire. n adevr, de unde puteam ti unde se retrsese regimentul. Vezi? Nici regimentul nu tii unde-i este. Am neles!... Trupa poate s plece; dumneata rmi la ordinele mele. i deodat: Unde-s ordinele care le-ai primit? Le am la mine. S le vd! i n timp ce cutam n buzunarul vestonului, iar colonelul se ntorsese o clip cu spatele, un locotenent i sunt recunosctor pentru toat viaa trece pe lng mine i-mi optete din mers: Pzete-te de dnsul... Fr s dau nc de rostul acestui avertisment, o inspiraie de pruden m face s nu gsesc intenionat ordinul pe care eram gata s i-l dau. Scotocesc, scotocesc, dar m fac i m prefac ncurcat. Ei, unde-i ordinul? Nu-l gsesc, domnule colonel. Eram sigur. Dumneata rmi aici.

Bine, domnule colonel. Numai s dau ordine trupei i m rentorc. Cei civa zeci de metri pe cari i calc pn la oamenii cari, nedumerii, m ateapt sunt de ajuns pentru ca s iau o hotrre brusc. Dup mine, plutonul doi! i fr s m uit ndrt, cu o energie de multe ori inexplicabil, urmat de ntreg detaamentul, iau drumul prin pdure, spre Mnstire, unde cred s-mi regsesc unitatea. Ieit pentru cteva clipe din nedumerirea i descurajarea provocat i de oboseala i de emoiile nopii trecute, mintea refuz nc s-mi deslueasc nelesul atitudinei colonelului Criniceanu. Gnduri repezi ncheag ipoteze care nu rezist unui raionament logic. Simt i presimt c, fr s vreau, m nvrt n jurul unui mister... S fiu mpucat pentru c n-am rmas cu dou sute de oameni la inamic? S fi ascultat glasul camaradului care spunea s lepdm armele i s fluturm fanionul alb?... Fluiere, semnale desperate m trezesc la realitate i pn s m ntreb ce se petrece n urm, m pomenesc cu patru clrei, ageni de legtur, strunindu-i caii n faa mea. Fr s-mi dea respectul cuvenit, un sergent, bgndu-i calul n mine aproape s m dea jos, mi se adreseaz: Am ordin s te duc la domnu colonel! nainte de a putea scoate o vorb ori schia un gest, oamenii au fcut zid n jurul meu i, ncruntai i revoltai, pun pe goan clreii, huiduindu-i. Ce judecat poate fi mai obiectiv i mai sigur dect aceea a oamenilor din popor, fr artificii i falsificri, tras din fapte controlate ceas cu ceas n cele mai vitregi mprejurri? Cel puin, n amrciunea pe care o simt grmdindu-se i necndu-mi sufletul, am aceast mulumire fr pre... Dup vreun ceas de mers prin pdure, prin noroiul dezgheat i subt btaia lapoviei care ne-a ngreuiat mntlile, ncetinind marul, mi dau socoteal c am scpat de un mare pericol. Vlaga din mine s-a dus i sforrile fcute mi taie picioarele, butuci de lemn. Trebuie toat voina i ndemnul tovarilor mei, ca s nu rmn pe cel dinti trunchi rsturnat n cale. Un popas la crucile unui drum, unde, uzi i nfrigurai, ronim o coaj de pine uscat i pe la patru dup amiaz, zrim cele dinti case cunoscute din Mnstire.

ncepe a se ntuneca i cnd aflm c vntorii sunt pe aproape, nu tiu cum s m grbesc pentru a da mai repede ochii cu superiorii. La macaz, vechea staie unde se oprea decovilul societii forestiere, astzi aprovizionarea noastr, gsesc pe camaradul Teodorescu Barb , care m oprete cu sila s m odihnesc puin. Cancelaria o chichinea joas i ptrat abia luminat de o lamp chioar prins n cui, mi se pare de pe laia unde m-am trntit cel mai fermector adpost. Aburii mntlii se risipesc uor la cldura vetrei, unde i joac focul flcrile. Cteva ceaiuri fierbini luate la repezeal m moleesc de-a binelea i, nvelit n manta, aipesc... fr s vreau. ntre timp, oamenii mei, mprtiai pe la case, aaser focul i ncropiser ceva de mncare, iar cei din 13 i 37, ateptnd ordine, frmntau glodul pe lng garduri, cnd trsura unui ofier superior se oprete i o voce autoritar tun: M! Voi, care sprijinii gardurile, de unde suntei? Din 37... De la 13 Infanterie... Din 8 Vntori... Dar de unde venii? De pe front! Din ordinul cui? Soldaii, cum era i firesc, ridic din umeri. Cine-i mai mare dintre voi? Don plutonier Surmei. Bietul Surmei apucase a se dezbrca i se usca la sob; i pusese obielele la zvntat i cuta s se scuture de frigul ce-i intrase n oase. S vie imediat s-l mpuc ca pe un cne! Pe jumtate dezbrcat, Surmei nainteaz n glod pn la mijlocul drumului i pn s se prezinte, se pomenete cu patru palme peste obraz. Trosc, plosc; flici, plici. Capela i sare ct colo i lcrmile i dau nvalnic. Ia te uit hal de osta! La brigad, ticlosule, s dai socoteal!

Luat repede, zpcit de ntrebri descusute, mai ncaseaz cteva perechi de palme, pn ce are vreme s declare c eu sunt comandantul detaamentului. Zdrobit de oboseal, adormisem de-a binelea, cnd, la intervale scurte, doi ageni de legtur m cheam imediat la domnul comandant al brigzii. Pn s m mbrac, trece un rstimp. Ro la fa, speriat, trntind uile, apare Surmei. Don locotinent! Venii acu la brigad! Ne-mpuc pe amndoi! De ce? Sun ntruna telefonul de la Sticlrie i nu tiu ce tot spune domnu colonel Criniceanu... Hai c merg. Nu te speria degeaba! Afar s-a ntunecat de-a binelea i cum am ieit de la lumin, aproape nu vd deloc. Parc-i un fcut s dau cu piciorul unde-i glodul mai mare. Cele cteva ochiuri de geam luminate brzdeaz drumul satului, uvi de pcur. La ocolul silvic unde-i brigada toat faada strlucete de lumin. Cpitanul Georgescu Pion, care m cunoate de la luptele de pe Clbuc i Fata Moart, m ntmpin n prag strngndu-mi mnile cu grij: Ce-ai fcut, mi? Toi s Dunre pe tine! Vino nuntru, domnule cpitan i ai s vezi ce-am fcut! O scurt ateptare n tinda casei, vreme n care plantonul m anun i, cnd ua se deschide i mi se face semn s intru, o grea tcere se las. n fund, la un birou, comandantul brigzii, colonelul Arion. Dup ce m-a msurat o clip, a lsat privirea n jos. Ceilali i sunt muli: coloneii Gorski, Liciu, Piperescu i civa necunoscui se uit la mine, ca la o artare. Eu, plin de glod i cu mantaua descheiat, cu prul i barba zburlit, n picioare lng u. Trebuie s se fi discutat multe despre mine; se citete asta de pe feele tuturor. Dup cteva secunde, colonelul Arion, btnd n mas cu un creion, fr s m priveasc, m ntreb: Dumneata eti locotenentul Missir? Da, domnule colonel.

Colonelul Criniceanu mi raporteaz lucruri grave. L-ai insultat; ai cutat s-l induci n eroare, dup ce ai ndemnat trupe s prseasc frontul, fcnd i acte de insubordonare. Este exact? Recunoti? Nu! Cuuum? Colonelul Criniceanu minte? Se ridic amenintor colonelul. ? Rspunde! Minte? Domnule colonel... Da sau nu? ntr-o clip de oboseal sufleteasc i de dezgust, iau hotrrea s nu mai scot o vorb. Trebuie intervenia colonelului Gorski ca s schimbe atmosfera, penibil pentru toi. Domnule colonel, i se adreseaz lui Arion, cunosc pe locotenentul Missir i v rog s-i dai rgaz s relateze tot ce tie. i ntorcndu-se ctre mine, pe un ton prietenesc m sftuiete: Hai! Spune ce s-a ntmplat! ncurajat subt aceast form ocrotitoare, ncep a istorisi ultimele evenimente: ordinele avute, dispoziiile luate, rapoartele naintate n repetate rnduri i nesocotirea lor, ncercuirea ntregului meu detaament, trecerea prin linia inamic stpn azi a Mgurei Cainului i ajungerea mea la Sticlrie; ntlnirea cu batalionul care mergea s ocupe o poziie czut n minile nemilor etc, etc, etc. Pe msur ce intram n miezul artrilor mele, atitudinea celor prezeni se schimba. De unde, la nceput, nu mi se ddea voie s scot o vorb, acum, aezat confortabil ntr-un fotoliu, aveam asculttori cerc n jurul meu. Poate eti obosit? Mai repauzeaz-te puin. S-i fac un ceai sau o cafea? Ce preferi?... i ajungnd la involuntara mea nedumerire asupra indignrei comandantului de la Sticlrie, constat c toi mprtesc aceleai sentimente. Urmeaz o serie de convorbiri cu Sticlria, se procedeaz la un fel de reconstituire i de confruntare, dup care colonelul Arion, ncreindu-i fruntea i ridicnd sprncenele ntr-o inut de vdit ncurctur, m ntreab:

Dumneata i iei rspunderea celor afirmate n faa noastr? Desigur. Oricnd i n scris, nu numai verbal! Bine... Cnd sfresc episodul celor douzeci i patru de ore, strngerile de mn pe care le primesc, alung amrciunea nceputului. Salutnd la plecare, rog pe colonel s-mi dea voie s pun o ntrebare. Pune, domnule! Cum rmne plutonierul Surmei, cu palmele mncate gratis? S vie Surmei. Surmei, care habar n-avea de ce se petrecuse, intr palid i zpcit, mai ales cnd se pomenete felicitat i ntmpinat cu vorbele: Iart-m! Vei fi propus pentru decorare. i a fost decorat. Cnd s ieim de la brigad, o umbr se desprinde de lng gard. Era locotenentul N., care, n toat aceast aventur, nu jucase nici un rol, cci l avusesem n subordine. Vzndu-ne, se apropie de mine i cu vocea sczut m ntreab: Ce s-a hotrt cu noi? Dau un ghiont lui Surmei, care se pregtea s rspund i lund un ton de circumstan: Mne dup amiaz m execut... Dar eu? Tu ai scpat; nu eti amestecat cu nimic! Cnd am ieit n ulia satului, nu l-am mai vzut!...

Mult mai trziu, dup trdarea lui Sturza, cnd colonelul Criniceanu a fost prins dezertnd la inamic, s-au lmurit lucruri i atitudini nenelese. Atunci mi-am dat socoteal de misterioasa prigoan de la Sticlrie mpotriva mea, care dezvluiam, fr s vreau, planuri diabolice i criminale. Setea cu care, n primvara lui 1917, plutonul de execuie i-a mprtiat creierii pe cmpul de la Gropi, n faa detaamentelor din ntreaga divizie, rzbuna tot trecutul... Umbrele celor mori fr vin erau, desigur, prezente. UN REVELION Inamicul a ocupat, fr pierderi, Mgura Cainului, care domin vile i cmpiile pn ht departe, spre Bacu i inima Moldovei. Posturile de observaie, fixate la o mie trei sute de metri, stpnesc micrile trupelor, urmrite zi de zi, ceas de ceas. nlimile uriae, prsite de bunvoie, s-au ntors mpotriva noastr i ordine suntoare, transmise trupelor, sforie: S izgonii dumanul de pe nlimi... s nlbeasc cmpiile de oasele dumanilor, fr s-i poat gsi mormnt;... Zdarnic lanurile de trgtori nfrunt urcuurile i ploaia de granate i de gloane vrjmae. Zdarnic masivele stncoase, btute de artilerie, i schimb nfiarea clip cu clip. Sar trunchiurile desprinse din rdcinile nfipte de vreme cine tie cnd; se rostogolesc la vale blocuri uriae trnd n drumul lor tot ce ntlnesc, strnind odat cu ecourile vilor i panic n rndurile celor de jos. Se macin, tot aa de zdarnic, sute i sute de ostai, pentru ca la bilanul general s fixm, n stncile vitrege, o linie erpuit, nesigur, subt nasul inamicului care, dac n-are ce face, n loc de granate, d drumul bolovanilor de sus. Moartea culege n fiecare zi raia ei de suflete tinere. Zpada acoper n cdere lespedele nsemnate cu rou! Din deprtare, Mgura Cainului e aceeai ca i n trecut; doar cretetul e mai pleuv, vduvit de copacii seculari... Pe Boteanu, bunul meu camarad, l-am ateptat cu nfrigurare o zi i nc una i nc alta, dup rentoarcerea mea din valea Bucieului... mpreun cu el, lipsete o bun parte din plutoanele bgate n fundurile defileului. Cu strngere de inim, aflm ceea ce, de altfel, presupuneam c, ncercuii, fr ndejdi de scpare, luaser drumul captivitii. Gndul c, dac n-a fi folosit ntunericul nopii, a fi fost n lagr, mi d fiori.

Ceasul cel ru bate pentru compania din care fac parte i cu tristee constat c, dintre cei plecai la nceput, s-au dus pe rnd toi, afar de mine. Prin urmare... Aproape dou sptmni au trecut de cnd suntem ntr-un zbucium nentrerupt. De la nceputul atacurilor furioase, rennoite cu trupe proaspete i cu vdit scop s ne scoat din Carpai, nimeni nu cunoate odihna. Azi ntr-un loc, mne n altul, uzi i rebegii de frig, btui de ploaie i omt, ducem cu noi i n noi toat amrciunea nesiguranei i a zpcelii generale. Mncm pe apucate, umblm hoete, dormim iepurete. De dezbrcat, nu s-a dezbrcat nimeni de cteva sptmni. Cel mult dac, seara, la un foc care mai mult te neac dect te nclzete, poi usca ct de ct bocancii, obielele ori mntlile umflate de ap... De primenit, nici vorb. nti, c bagajele sunt cine tie unde, la trenul regimentar, i, pe urm, la ce ar folosi. Trupurile noastre jegoase i lipoase, purtate din colib n colib i tvlite prin bordeiele care n fiecare zi adpostesc alt unitate, au cptat proprieti necunoscute de muli dintre noi: au devenit centrul de atracie al pduchilor... Nedumerii, la nceput, de oarecare mncrimi i picturi repetate, dup cercetri amnunite i... recunoateri intime, am sfrit prin a lua cunotin c toate cusuturile pantalonilor, cmilor i beteliilor erau o adevrat dantel mictoare, care i sugea sngele fr cruare, rnindu-i trupul. De toate categoriile, de toate nuanele, de toate mrimile... Mari, aproape ct bobul de orez; lenei, hidoi i greoi; mruni, iui i albicioi; lungrei, ntunecai, punctai, storc vlaga ce a mai rmas din tine. Degeaba i scuturi la foc, prind cum prie cafeaua la prjit; zdarnic foloseti mijloacele ce le ai la ndemn, n ceasurile de linite. n cteva zile, o nou recolt e la loc, parc mai setoas, mai usturtoare. Ceea ce face pe soldai s intervin: Lsai-i, don locotinent, nu-i mai zdri, c mai ru se supr... Noi i lsm n pace pe cei vechi c-s stui! Mnnc mai puin! Cu toat filozofia asta fatalist, este peste putin s nu ducem lupt i pe acest front. De altfel, orice s-ar spune, pduchii, silindu-te s te scarpini ntruna, fr s poi dormi linitit, sunt scut mpotriva rcelilor de care, toat iarna, aproape n-am suferit! Sperana i idealul fiecruia e repauzul napoia frontului, la rezerv, ntr-o csu unde, pe lng un pat de scnduri pe care s te poi odihni, s ai la ndmn i ap de splat. Dar vetile pe care ni le aduc samaragiii nu sunt deloc mulmitoare. Dimineaa, n timp ce aburii ceaiului dezmoresc trupa i mprtie fiorii nesomnului i ai oboselei, ntrebrile curg pe nersuflate. Cine ne schimb? Cnd ne schimb? Unde ne duce la rezerv? E drept c vin franuji n locul nostru? Nici pomeneal de schimbare... i n timp ce cazanele goale iau drumul ndrt, fiecare i reocup locul, urmrind fumul de igar, mntuitoarea necazurilor i nostalgiei zilnice...

Spionai, fr cruare, de observatorii inamici, deplasrile i aprovizionrile ntmpin greuti mari. Tunurile bat Fabrica i toate cotloanele nconjurtoare, drumurile i potecile pe unde bnuiesc picior de soldat. Defileul este paradisul pierdut pentru noi i cu toii tnjim dup adposturile i tainiele lui... Suii pe dealul Slatina, cobori i iari suii, zdrobii de oboseal, clnnind de frig pe poziie, n ateptarea spturilor care merg greu n pmntul ngheat i plin de stnci. Atacai n zori de zi ori miez de noapte de inamicul care, cocoat la o mie de metri, pe Rzboiul, vrea s ne arunce mai spre vale, vedem apropiindu-se Crciunul, fr nici o ndejde i fr nici o bucurie. Dup ce, de bine, de ru, organizm poziia i, nvingnd descurajarea, frigul i crivul, legtura e fcut, n seara zilei de 23 decembrie primim ordin de retragere. Abia cu cteva ceasuri n urm, inamicul fusese dureros respins, lsnd prizonieri n mnile noastre i rnii pe versantele Slatinei. Coborm, orbecind pe ntuneric, grmdii n vale n ateptarea zorilor, pentru ca a doua zi s primim ordin de... recuperare a poziiilor cedate de bunvoie. Sfrii sufletete, prindem a ne pregti de urcu, cnd deodat, ordinele se schimb i apucm spre rsrit, spre Cmpuri. Ninge i viscolete, dar nu-i frig. Lapovi. Fulgii i picturile de ap transform drumul ntr-o mocirl. Lostopane de glod se prind de bocanci, atrnnd greuti de plumb la picioare. Toat trupa e n mntli vechi, prin care trece iarna fr piedic. Opincile i bocancii, cu tlpile rupte ori subiate ca foaia de igar, sunt nclri numai cu numele. n ateptarea cciulilor, soldaii i-au dat jos clapele capelei i mcar n parte i apr capul. Dup un mar forat, fr nici un zmbet pe faa vreunuia, ajungem, pe la toac, aproape de Cmpuri. Bucuria, la gndul c poate la noapte cantonm ntr-un sat, nu cunoate margini, dar se mprtie ca aburii rsuflrilor noastre obosite. Alt ordin de retragere ne ajunge din urm i, sltndu-i rania, fiecare, fr murmur, ia drumul Feioarei... Nu vorbete nimeni; am amuit cu toii. Soarele s-a lsat de mult dup muni; noaptea cade brusc i crivul prinde a ustura. Cu toat oboseala, iuim pasul s uitm de sloiul de ghea pe care-l duce fiecare n spate. Ninge din plin i fulgii ne plmuiesc obrajii. Drumul are cptueal alb, curat, nfoiat, care amorete paii... Trecem printr-un ctun apoape prsit i un cine care latr a pustiu ne aduce aminte c, afar de noi, mai sunt i alte fiine oropsite... Mine e Crciunul! Fr s vrei, n timp ce mergi automat, gndul deapn amintiri. Vacan; copiii grmdii n casa luminat, nclzit, plini de voioie n ateptarea darurilor. Mama, tata, mbriri, felicitri... Pe cerdac, n dreptul ferestrelor, colindtori mruni, de-o chioap i mai rsrii, ascuindu-i glasurile n ateptarea gologanului. i, n ochii nchii de iureul roatelor de omt, vezi aidoma figuri dragi, lsate n urm, poate

pentru totdeauna. Dar e destul s se poticnesc unul, ca s sfarme vraja visului i, aducndu-te la realitate, s simi mai greu prezentul. Se apropie miezul nopii i gnd de popas nu-i. Rndurile se distaneaz vznd cu ochii i ndemnul sau ameninrile nu servesc la nimic. Unul cte unul, se las moale n omt, la marginea drumului. Sfatul pe care, din mers, l arunc vreun tovar de grup se irosete ca vntul ce sufl din ce n ce mai tare. De la o vreme, s-au desprins din coloan atia, nct, orice s-ar ntmpla, trebuie s poposim. S ne oprim. S dormim! Unde o fi! Jos; n omt la urma urmei, dar s dormim! Nu ne trebuie nici foc, nici mncare, nimic! Cnd, n fine, coloana se oprete la poala unei pduri necate n troiene, ceasurile arat dou noaptea. Luna parc anume strlucete mai rece, mai argintie... Nu-i voie de fcut foc i, dup ce frmntm pe loc zpada, renunm la toate cunotinele noastre doftoriceti i fiecare pe rania lui, spate la spate ca s te poi rzima ct de ct, ne cinchim cu genunchii la gur, cutnd s ne nelm pe noi, s nelm vremea i ceasurile pn la ziu. Cu poalele mntlii trase peste genunchi i cu mnile nfundate n mneci, trezi la nceput, dureros de trezi, sfrim prin a pierde, ncetul cu ncetul, legtura cu viaa. Scuturai de fiori, ptruni de umezeala i de frigul nopii, simim la nceput usturimea ngheului. Un concert formidabil de tus, pe toate tonurile, sfind odat cu plmnii i linitea cmpului pustiu, cutremur tot batalionul. Cu mintea departe, pe nesimite... adormim de-a binelea, n vreme ce, de sus, prinde iar a ninge. i, n zori, cnd fluierele dau semnalul de plecare, e ceva tragic i caraghios. nepenii de frig i de nemicare, cu hainele scoar i ngheate, cu picioarele bocn, trebuie s ne sprijinim unii pe alii, s ne tragem pumni i palme n spate, s rupem chiar hainele scorojite, ca s ne putem ncolona. i de unde, la pornire, toi aveau mutre amrte i speriate, o vorb aruncat de unul strnete rsul tuturor i, ca prin farmec, buna dispoziie se ntinde ca i cum noaptea de Ajun am fi petrecut-o ca n vremurile cele bune. Apropiindu-ne de front n aceast dinti zi a Crciunului, suntem aa de stui de via, nct uitm i de schimbare i de srbtori i de odihn i de toate... Trimis cu plutonul la cota 436, coliba de brad, nvelit n cetin i cptuit cu o biat foaie de cort bortilit ca o strecurtoare, e gata ct ai bate din palme, dar nu nchide ntrnsa nici cldura, nici sufletul meu care e departe. Posturile fixe aezate, msurile de paz luate mi dau dreptul s beau ceaiul pe care ugui, tovar de colib, mai mult l-a afumat dect l-a fiert. Coaja de pne neagr prjit ine locul tradiionalului cozonac i tusea agenilor de legtur i a plutonului e taraful care nici nu se putea s lipseasc... Focurile de arm care se aud spre Pietrele Vizirului nseamn c petrecerea a nceput i poate s dureze mult vreme! Dar, cum n-am chef de musafiri, trimit patrule nainte, iar drumul l nchid cu srm ghimpat.

Cele cteva zile care ne despart de noul an, n care numai Cel de Sus tie cine are s peasc, sunt o nou piatr de ncercare pentru trupele noastre obosite i deprimate. Se ncheag, dup tatonri i ciocniri, o linie de rezisten, legnd dealul Ariei cu Feioara i cu dealul Pietricelelor. Pe creasta aceasta mpdurit ne ntindem i ne strngem ca rmele, alergnd cnd de la Poiana Gavrilescu spre Pietricele, cnd de la dealul Pietricelelor spre Feioara. Legai cu Regimentul 65 i cu un batalion din 13, reuim, dup zile de lupt i nopi de veghe, sinistre n btaia crivului, s ntrim poziia spre mulmirea celor mari. Trebuie din ceas n ceas schimbate sentinelele care, fr cciuli, fr mnui i fr mbrcminte groas, culcate sau ngenuncheate n mti i n anuri, abia pot descleta mna de pe arm... Asta nu mpiedic ca, n toiul luptei chiar, s primim ordinul diviziei: S se nainteze de urgen tabel formular X n patru exemplare de numrul cartuelor trase, n fiin sau pierdute... i subt severe sanciuni, s punem n vedere oamenilor s culeag toate tuburile goale, iar pe de alt parte s facem trageri demonstrative ca s... speriem inamicul!! La cea dinti ncercare, fcut contra voinei noastre, care cunoscnd moralul trupei eram bucuroi s stpnim oamenii fr comedii, se rupe legtura cu 65 i, cuprini de panic, soldaii golesc traneele i pn la ziu, abia reuim s crpim linia trecnd prin fel de fel de emoii! Cel puin, cu tot necazul, avem i ceasuri de veselie: nainte de atac, se anun o formidabil pregtire de artilerie, care de obicei se reduce la cteva proiectile trase aiurea, cum s-a petrecut la Feioara. Pornii la atac n rnduri strnse, ne pomenim aproape de obiectiv cu o ploaie de rapnele de ale noastre. Ne repezim nebuni la telefon: Lungii tragerea, c ne omori! Dar o voce ngereasc ne rspunde: Nu v temei, c noi tragem!! Dup panic i explozii de njurturi, pericolul fiind ndeprtat, ne cuprinde un rs pe care nu-l potolete nici apropierea inamicului. i timpul e vitreg i la naintri, i la spatul adposturilor i traneelor; i locurile perfide, pentru c, afar de dmburi i de copaci mai mult o iluzie, cci glontele trece prin ei ca prin bostani nu-s ascunziuri i, ceea ce-i mai trist, i oamenii sunt alii. Regimentele, trunchiate, sunt umplute cu fel de fel de soldai. Adui de la prile sedentare ori de la servicii de dindrtul frontului, nedeprini nici cu atmosfera i nici cu pericolul, seamn, fr voia lor, panic i nencredere printre cei mai tari.

Aici, la Feioara, unde pierderile au fost grele de tot, cerndu-se mereu ajutoare, ne-a sosit o companie de dispensai, cari n viaa lor nu puseser mna pe arm i cari au fost culei de o patrul inamic fr nici o mpotrivire! Pe Halo, n rezerv, sunt uniti din regimente nou ntocmite, oameni de prin Muntenia, Oltenia, parte cu rnile nevindecate, mai ales cele sufleteti. Toi i-au lsat vetrele, avutul i copiii, urmnd pribegia n Moldova. La postul de prim ajutor, unde se ntlnesc cu moldovenii notri, se petrec scene care descreesc frunile celor mai amri. Di undi eti, camarade? Da di ci ai venit la fermelie? Nu mai poci neam! Ci? Nu mai poci neam? Urmeaz rsete de o parte i de alta. Fiecare cu dialectul lui se crede mai romn dect cellalt. Ti doare ceava? M dor toate alea... Ti doare capu, chicioarele, mnili? Nu. M dor toate alea... n tranee, ceasuri ntregi, amgind vremea, se in de ghiduii. E destul s porneasc unul, ca s ridice moralul tuturor... Se vede c i revelionul tot pe poziie l facem, pentru c, i dup ocuparea cotei 536, nu pomenete nimeni de schimbare. S-au nruit iari toate speranele i planurile fcute. Fiecare cap de pluton, n coliba lui, are dreptul cel mult s viseze la deprtri i la chipuri care se topesc ca omtul ce rzbete prin cetin, peste focul de vreascuri. Seara de 31 decembrie nu poate, nu trebuie s treac aa! Mai ales c am primit un pachet din ar i se cade s se nfrupte i alii din el, dei ugui e cu totul de alt prere; i pe urm, cpitanul Balaban m cheam n coliba lui. Sunt cel mult dou sute de metri pn la dnsul, dar cum drumul nu-i luminat cu electricitate i n unele locuri nici prtia nu-i fcut, dau cu nasul n zapad, mcar c am un b cu pag de fier la capt.

n colib, surpriz: ali doi camarazi- Ananiescu i Condrea. Tocmai bine am putea njgheba un pokera. Pe front e linite complect. Doar nu-s nebuni nemii s atace n noaptea asta. Cretini suntem cu toii, ce dracu! Nici chiar rachetele care luminau feeric cmpul de zpad nu mai cad. Nesuferit e numai iptul omenesc al huhurezului, prevestitor de moarte, care din rstimp n rstimp cutremur i deteapt pdurea: Hi-hihihiiiiiii... Huhuhuhuuuuu... Unii murmur: Nu-i a bine, frailor! Nu-i a bine! n vreme ce alii, scondu-i capela, i fac cruce repede. Coliba lui Balaban nu-i mai breaz dect celelalte. Cel mult dac e mai mare la gur, aa nct, dac bate vntul, cred c-i mai bine afar, unde cel puin nu te chiorte fumul. ncolo, tot una e; dac te aezi cu faa la foc, nghii fum, te nclzeti n fa, dar la spate te frige gerul care ptrunde prin crengi. Dac stai cu spatele la foc, parc e ceva mai bine. De aceea tragem locurile, ca s nu fie umbr de prtinire. Gazda scoate o pereche de cri mpachetate cu apte hrtii, dar bune de dus la fabrica de materii grase i jocul ncepe. Lumnri n-avem, dar nici lamp. n schimb, unul din ageni a brevetat un nou sistem original de iluminat. Dintr-o granat demontat, a scos pulberea. n locul focosului a pus un tub de cartu tras, iar prin tub, o bucat de tifon muiat n oleac de ulei de rapi. E drept, cam fumeg, dar cu fumul suntem deprini; nu prea lumineaz, dar nici prea pretenioi nu putem fi... Cel care st cu spatele la... sob mai are un avantaj: poate fila crile mai bine. Aezai pe cte o rani, schimbm picioarele ca s nu amorim i... s gsim motiv de a ne scrpina micndu-ne cnd pe-o parte, cnd pe alta. Mi, spune Balaban la o bucat de vreme, mi se pare c avei pduchi. Cine? rspundem toi trei n cor. Voi! Ei! Parc mata n-ai? N-am. Ai. Hai s punem rmag! Pe ce?

Cine n-are e stpn pe singura sticl de vin, pe care am cptat-o. Cine are mai puini, ctig jumtate. Se aprob? Se aprob! i iat-ne, aproape de miezul nopii, scondu-ne cmile pe rnd i cu toii verificndune, ca s nu trieze nimeni... De-a lungul custurilor, struguri de pduchi grai, abia urnindu-se la frig... La socoteal, Ananiescu, cel mai osnzos, avea peste... cinci sute. Balaban, care ne luase la vale, urma la... excepional. Mai puini numra Condrea. E drept, s-au trecut cu vederea muli dintre cei mruni, cci era cam ntuneric i, pe urm, arbitrajul n-a fost serios, deoarece la izmene s-a renunat, fiind prea frig. M tem ns i astzi c prietenul Condrea a fcut i de data asta o cacealma... Aa fiind, sticla de vin s-a mprit frete, mpreun cu fripturile, prjiturile i pelincile Domnului, care s-au topit ct ai bate din palme. Cnd ceasornicul arat dousprezece precis, stingem opaiul, ieim n btaia vntului, afar din colib i, mbrindu-ne n plin noapte, ne felicitm, urndu-ne, cum cer datinele, un an bun. E ger tare; stelele parc scapr pe cer, privind cu aceeai indiferen Pmntul, pe coaja cruia se frmnt nvrjbii atia oameni cari nu viseaz dect un singur lucru: pacea... Melancolia ne prinde pe toi i, fr s mai fim n stare s relum firul dispoziiei din anul... trecut, ne mprtiem pe la plutoane, nfundndu-ne n omt. Fr voie, renvie trecutul. Amintiri din vremuri pe care le brfeai, dar care, i dai acum socoteal, erau minunate. Pe cetina de brad, purtai de dorini nepotolite, nelm noaptea. ugui, tot suflnd n foc, a adormit fr grij. Dup cum se cuvenea, Sfntul Vasile trebuia s ne aduc daruri. Unele meritate, altele neateptate. Dimineaa, mahmuri de nesomn, nu de chef, primim felicitri i mulmiri de la divizie pentru drzenia cu care ai rezistat inamicului. ara nu v cere dect s pstrai poziiile ocupate... Comunicm gradailor i trupei, de la un capt la altul al sectorului, i scuturm puin marasmul ceasului de fa. Camaradul Dimitriu Chicu , de la a doua, a fcut rost nu tiu de unde de o caraf de spirt curat i s-a jurat s se mbete la amiaz, chiar dac are s-i aduc de la popot conserve de fasole. Ziua trece moind; o zi searbd, mohort ca attea altele...

Pe la trei i jumtate ns, aproape de asfinitul soarelui, telefoanele prind a zbrni desperat i, n vreme ce agenii de legtur alearg la postul de comand, cteva proiectile amice se sparg n pdure spre inamic. Acei cari s-au cherchelit pot avea impresia c viseaz, dar cei trezi se ntreab alarmai: ce nseamn asta? De necrezut. Atcm. Da. Atcm. Cele cteva obuze reprezint pregtirea de artilerie care, fcnd bree n reelele inamice, permite trecerea infanteritilor. Fr s te poi dumiri, dai i primeti ordine i, desfurai n trgtori, pornim spre cota 573 obiectiv final. Se vede c nici dumanii nu se ateapt la vreun atac, deoarece nici pe vi i nici pe creast, unde naintez, nu se trage un foc. Dar o sentinel i descarc pripit arma, strnind odat cu ecoul pdurei i fiorii cunoscui ai primejdiei. Alarma e dat. Mitralierele i-au reluat sarabandele mortale i, cnd ajungem sus, inamicul o rupe de fug. Chicu, cri, s-a pomenit nu tie cum cu un ofier austriac n fa, care gsete de cuviin s nu se ieie la har cu un om beat i-i las vestonul i chipiul. Ce folos ns! Odat cu noi pe poziie, a ajuns i seara. Legturile cu Feioara sunt rupte i rachetele roii i verzi brzdeaz ntunericul. Se sparg furtunos rapnelele dumane. Vrfurile de copaci retezate de uraganul artileriei se prbuesc vijelios la ntmplare, stlcind trupuri neputincioase n faa morii. Inamicul, recules, se ncpneaz s-i reocupe poziiile de diminea. nainte de a ne putea orienta, o serie de contraatacuri crncene ne dau peste cap. ntunericul i frigul mresc zpceala. Ca s nu lsm rniii n mni strine, se descomplecteaz efectivele. Postul de prim ajutor e departe, pe Halo. n spatele Poienei Gavrilescu, unde ne-am retras, s-a fcut un cuib de rnii, iar brancardierii coboar toat noaptea cu trgile pline. Subt un dmb, n omt, fr echipament, ateptndu-i rndul la tcere, biruii de soart i tremurnd de frig ori de frigurile rnilor, cuibul acesta de ostai, cari pn acum vreo cteva ceasuri triau, e un mnunchi de epave... Cine ar putea tlmci rostul acestui episod? n nebunia atacului de la Feioara, dup care, din patru, n-au rmas dect dou compnii, nu i-a cntrit nici unul viaa. A fost un iure, nit la comand, cu vdit dispre de toi i de toate. Am avut impresia c fiecare, fr a se spovedi aproapelui, ajungnd sus, avea drept s cread ntr-o recompens total, ntr-un sfrit. Sunt sigur c, n fiecare noapte de An Nou, pe locurile acele tainice i neumblate, arde o candel cereasc pentru sufletele nevinovate, desprinse din trupuri sfrmate de glon. Iar

cprioarele cu ochii mari i blnzi, pind sfioase prin omt, privesc mirate umbrele ce plutesc lin deasupra locurilor pustii...

Cnd, dup trei luni i mai bine de via de tranee, din care peste patruzeci de zile i patruzeci de nopi, nedezbrcai i nedescini dect pentru a mplini cerinele unor trupuri aproape slbticite, primim vestea, la 18 ianuarie, c Mnstirea Cain va fi a noastr o sptmn, ne uitm prostii unii la alii i nu ne vine a crede. Fiecare, adunndu-i buclucurile din tranee, uneltele, granatele i cartuele, coboar potecile ce dau n albia Haloului, cu malurile adncite de vreme. Poleiul a netezit crrile i soldaii fac haz de trntele pe care le mnnc. Pe valea Rusului, ferii de ochiul treaz de pe Mgura Cainului, grbind pasul, ce a mai rmas din batalionul doi merge la odihn. Ar recunoate cineva n uniformele splcite, rupte, mpestriate cu fel de fel de legtori i broboade originale, adevrate rmie ale trecutului, trupa voinic plecat spre frontier n august trecut? Chihind ntruna, fr s se jluiasc nimeni, netuni, nebrbierii, toi poart n ochi bucuria repaosului visat... Pe laia de lemn, tare i ngust, din odaia cea mare a lui Gheorghe Prescure din Mnstire, cptuit cu oleac de iernatic subt o foaie de cort, cea dinti noapte, mbiat i uns cu petrol, dezbrcat la cma i dezmierdat de dulcea cldur a focului din sob, am stat treaz pn s-a crpat de ziu: nu m mai mncau pduchii! CHEF LA PISCUL RAEI Dup hruielile din preajma srbtorilor, luptele s-au potolit. Iarna s-a lsat aspr i cumplit, stvilind poftele de naintare. Zi cu zi, dibuind poziiile inamice, ntrim linia i pregtim adposturi. Patrulele i dau bun dimineaa nelndu-se i pndindu-se prin omt, doar ar putea culege informaii sigure. De la nceputul rzboiului, de-abia acum ncepe adevrata via de tranee, organizat, precis. Nesigurana, zpceala, descurajarea, haosul i frmntarea nentrerupt, atacurile rzlee i complect inutile i vinovate au disprut. Au venit ofierii francezi franujii i odat cu dnii, rencrederea n puterile noastre. Efectele se vd n primele sptmni. Se fixeaz antene n faa liniilor posturi de ascultare legate cu traneea prin anuri de comunicaie cotite, adnci, pe unde poi merge fr grij. Trupa obosit i uzat, scoas mai bine de jumtate din linia nti i trecut la rezerv sau napoia frontului, unde viaa e alta.

Oamenii cari stteau aproape cot la cot n anuri sunt nlocuii n bun parte cu mitraliere. ncep coli de specialiti: grenadiri, puti mitraliere, mortiere de tranee. Cursuri de informaii; fel de fel de iretlicuri de rzboi dobndite cu experiena de pe Frontul de Vest; ntr-un cuvnt o sistematizare a vieii anormale pe care o ducem. De ce n-am recunoate toate acestea? N-am fost n taina celor din comandamentele nalte, dar gesturile francezilor, venii n ar amic dar strin, n-au fost ntotdeauna nelese. tiu lucrul acesta de la bunii mei camarazi francezi, cari au luptat alturi de noi, fr nici un gnd ascuns. Desigur c ntre generalul X sau Y, care era deprins s ordone un atac izolat, i ntre comandamentul francez, care arta zdrnicia lui au fost frecturi; dar din aceste frecturi au tras foloase toi, i cei mari, i mai ales cei mici!... Moralul trupei e altul. ncrederea ofierilor e complect. tim cu toii c pn la var stm n defensiv. Armatele retrase din josul rii sunt n refacere. Moldova trunchiat, bntuit de lipsuri i de groaznicul tifos exantematic, ateapt de la aliai transporturi de alimente i de muniii. America a declarat rzboi Puterilor Centrale, adugnd o verig tare la lanul care va strnge de moarte pe dezlnuitorii mcelului general. Se pregtesc, de toi prietenii de arme, otirile care, pn la urm, vor nvinge. Deocamdat, rbdare! Am avut-o, am pierdut-o, dar acum am rectigat-o. Cel mai umil soldat i d socoteal de schimbrile mplinite i pe faa tuturor citeti starea sufleteasc pe care te poi sprijini. Oricine tie c, dac pleac azi din Mnstire n tranee, va sta precis pn n seara zilei de... , cnd va fi schimbat de compania X. tie c sptmna de odihn e a lui; c nimeni nu i-o va lua dect fereasc Dumnezeu n cazuri extraordinare, neateptate... La casa din sat, care seamn cu a lui, robotind i dnd o mn de ajutor vduvei ori btrnei rmase singur acas, ori lund n brae un copila fr tat, i reface nervii zdruncinai. Poate dormi fr granate la ndemn i fr arm subt bra. Are vreme s se gndeasc acas i cu toate acestea uit c mai bine de un an nu i-a vzut femeia. Gsete o carte potal, un petec de hrtie sau o bucat de coaj de mesteacn pe care, ceasuri ntregi, i aterne slova lui stlcit i mare de o chioap. Nu mai vorbesc de cei oltici i ndrznei, cari reuesc, n furnicarul acesta de oameni, s gseasc prilejul de a rmnea ntre patru ochi cu cine s-a putut nelege pe apucatele... Stabilindu-se frontul, drumurile s-au btut; aprovizonrile sunt regulate, mai uoare, dei suntem n miez de iarn. Nu numai oamenii, dar i caii de la samare s-au deprins i urc i coboar de pe poziie unul cte unul, fr gre. Pe subt mn, fr tirea celor mari, trimitem n fiecare sptmn cte un agent, poreclit valiza diplomatic, acas, aa nct ne putem nfrupta din bunti gsite cu greutate n

trgurile necate de rui, refugiai i de armat. Dar, mai ales, putem primi i trimite scrisori celor pe cari de atta timp nu i-am vzut. Legtura aceasta sptmnal scurteaz deprtrile, aproape desfiinndu-le; potolete dorul; te face s uii necazurile prin care treci i, n faa unei scrisori sau fotografii, rmi ceasuri ntregi, ca n faa unei icoane aductoare de noroc. La care din cei czui nu s-au gsit n vestoane file de hrtie nglbenite de vreme, chipuri terse, frnturi din via, caraghioase pentru unii, sfinte pentru cel ce le-a pstrat ducndu-le pn la mormnt? i pe urm, ne putem face i oarecare plceri nevinovate, ridicule ieri, nenchipuit de scumpe astzi: o lamp de cinci focuri e fr pre; un scuna cu trei picioare valoreaz ct cea mai elegant mobil; o ptur, cteva scnduri pe care i poi njgheba un pat de capre; o can cu ap, un tacm i un tergar curat, rnduite n bordei, te mulmesc, mresc ncrederea n tine i-i trezesc involuntar instincte de proprietate, inexistente acum cteva luni... Iat pentru ce suirile pe poziie nu mai provoac dezechilibru sufletesc i am ajuns la punctul cnd mai linitii suntem sus, unde nu faci instrucie i teorie, dect jos, cnd priala de pe front izbucnit pe neateptate i sgeat inima la gndul c, poate, n cteva minute sun alarma i te duci cine tie unde. Afacerea Sturza trece ca un vis urt, strnind indignare i revolt n rndurile soldailor, nedumerire printre ofieri, provocnd suspiciuni nedrepte fa de unii, otrvind credinele cele mai curate, tocmai n epoca de renlre. Dar odat cu severe msuri de paz, dup cteva zile de aprinse discuii, viaa reintr n normal i nimeni nu mai pomenete de trdare...

Binedispui, odihnii, suim pe Piscul Raei ca i cum am merge ntr-o excursie de plcere. Cunoatem drumul, poziia i obiceiurile musafirilor din fa. Avem adposturi minunate, fcute de noi, bune contra artileriei, cu sobe de piatr i cu vetre n care intr un copac ntreg. Suntem i aproape de Mnstire. Iei prin partea de sus a satului i, dup vreo trei kilometri de osea, o iei spre dreapta pe Ghioina i urci coastele mpdurite, astzi mbrcate n omt, pn sus la cota 523. Spre stnga facem legtura cu Regimentul 29, cocoat pe dealul Crpiniului, gol i ingrat, n care nemii de pe Mgura Cainului se uit ca ntr-o farfurie. oseaua ce duce spre vechea fabric e barat cu capre de srm aruncate unele peste altele. Cot la cot cu noi, spre dreapta, Regimentul 37, tot din garnizoana Botoani, unde oricnd putem gsi al patrulea la poker ori al cincilea la un pahar de vin. Din toat campania, din toate sectoarele, de Piscul Raei ne leag amintiri aproape omeneti. Am stat n adevr n linia nti luni ntregi, dar cel puin n altfel de dispoziii sufleteti i trupurile noastre n-au fost nesocotite pn la exasperare. Am fost atacai, dar

ne-am putut apra. S-au rotit iscoditoare avioanele dumane, dar le-am vzut prbuinduse ntr-o limb de foc. A fost frig, l-am nvins dobornd copaci i trntindu-i n soba transformat n furnal, cu echipe de zi i de noapte, dei, din timp n timp, primeam circulri care prevedeau... ce esen trebuie tiat i la ce nlime de la pmnt!! Eram confundai, se vede, cu exploatatorii din timp de pace... A nins zile ntregi, dar n-am suferit i, linitii din vizuinile noastre, priveam omtul cu plcere tiind c astfel se ntrete linia din fa. Aici, pe Piscul Raei, am fcut cel dinti chef; aici am vzut spumegnd torentele nfrite subt soarele fierbinte al primverii; mugurii pocnind de sev; munii i crngurile nverzind ca prin farmec la porunca vremii. De aici am plecat, nebuni de bucurie, chiuind i cntnd, n refacere. i tot de la Piscul Raei, n vara lui 1917, am luat ofensiva mpingnd ndrt inamicul... Peste capetele noastre au trecut urlnd obuzele de 210, suflnd parc obosite de drumul fcut, dar nu-mi aduc aminte s se fi spart unul n mijlocul nostru. Aici, aproape n fiecare diminea, cte un bosniac, fr arm, venea s se predea sentinelei de la postul de ascultare, aruncnd fesul, strlucind de bucurie c a scpat teafr. i tot pe Piscul Raei, dup nopi de alarm, am prins cea mai reuit cacealma militar: de cteva ori, dup miezul nopii, din senin, se aprindea sectorul dinspre 37, dar totdeauna n dreptul locotenentului B., comandant de companie, fost pe vremuri plutonier. Trosneau granatele, se trezeau mitralierele, pria toat linia, dei n dreapta i n stnga era linite deplin. Prsind bordeiele n fug i pe jumtate dezbrcai, clnnind de frig i de ncordare, smuli din cldura toropitoare a culcuului, zdarnic ptrunzi cu privirea cmpul acoperit cu omt. Nu mic nimic n fa! Ciuleti urechile, doar-doar ai putea prinde o vorb, un strigt, un vaiet. Nimic. Se trezesc bateriile; flfie obuzele n noapte, buhnind la inamic. Rspund tunurile de la poalele Rzboiului. Scapr ntreg frontul, pentru ca, cel mult n jumtate de ceas, s fie o linite desvrit. Telefoanele zbrnie. Ce se petrece? Unde atac inamicul? S mai trag artileria? ntreab brigada i divizia alarmate, i pe drept cuvnt.

S nceteze tragerea! Am respins atacul! rspunde locotenentul B. Cine a atacat, domnule? Fore numeroase, dar le-am respins! Ai pierderi mari? Eu? Daa! Nu prea ... Nici un mort, nici un rnit... Dar inamicul? Enorme! Din tranee se aud vaietele rniilor! Trimite imediat patrule s-i culeag, s putem afla nouti i raporteaz imediat! Prea bine. Am neles! A doua zi, constata toat lumea c toi rniii muriser nainte de a li se fi descletat gura, iar morii... fuseser culei de inamic n retragere, aa nct nici nu se tie ce trupe erau n fa! Dar, ca o dovad a atacului, trimitea opt-zece arme, culese de pe locul atacului (pe care ns le avea n rezerv cine tie de cnd). Bine, domnule! N-ai gsit nici o bonet pe cmp, nici o casc, nici un mort n zapad? Nimic, domnule colonel. Dumneavoastr nu tii ct in nemii la morii lor! Azi aa, mne aa, pn cnd panicii bosniaci cari se ineau de obiceiul lor i apreau n fa traneelor cu mna slobod, din una n alta, dup interogatoriul care li se lua, au prins a ntreba de ce... atcm aa de des i tocmai la miezul nopii? Voi atacai, precizeaz interpretul. Dumneavoastr! Ai atacat i alaltieri. Dovad c omtul nici nu-i clcat aproape de reelele noastre... Strns cu ua i prins asupra faptului ntr-una din nopile urmtoare, locotenentul B., care ntre timp fusese propus pentru decorare i naintare pentru merite militare excepionale, a fost dat n judecat, lundu-i-se comanda i fiind silit s plece din divizie. De la plecarea acestui incontient, ct am mai stat pe poziie, nu s-a mai dat niciodat alarma n miez de noapte...

Suntem n a doua jumtate a lui februarie. Ninge de dou zile ntruna. ntruna, dar linitit. Nu bate vntul, nu-i frig, dar ceas cu ceas stratul de omt crete, curat, acoperind traneele, drumurile i potecile. Parii de la reelele de srm au nite cciuli enorme, care se nal, se nal mereu. Liniile de srm, vpsite n alb, nseamn sectorul, dndu-i un aspect nou. Telefonul, a de pianjen, se rupe subt greutate, iar crengile copacilor nchid drumul i orizontul, izolndu-ne... n bordei e cald, bine... Nici o grij din partea inamicului! Dac i-ar veni poft de o recunoatere, ar cdea singur n capcan. Am aprins lampa, juvaierul cel mai de pre din casa noastr. ugui pzete ulcica de ap pentru ceai, prjind obinuitele buci de pne neagr pentru masa de sear. Jratecul i dogorete obrajii, de obicei nroii i parc uni cu vaselin. E o atmosfer de linite i de trndvie. Tolnii pe laia comun, ateptm fr nici o grab pregtirile ordonanelor. Bine c s-au rupt legturile telefonice! spune unul. Cel puin aa nu ne mai bate nimeni capul degeaba! adaug altul. Tropituri, ca i cum s-ar scutura cineva de omt, se aud la ua bordeiului i, dup un rstimp, se aude ciocnind. Intr un soldat aducnd cu dnsul un val de rceal i ntinde misterios un plic. Ni s-a fcut la toi inima ct un purice. Te pomeneti c le-a trznit prin cap vreun atac! Desfac plicul, nfrigurat, dar de la primele rnduri m linitesc. Tu nu tiai la ce m cheam domnul maior? Ba da, don locotinent! Atunci de ce ai venit cu mutra asta spriet, dobitocule! ? Maiorul Rozescu m cheam n sectorul lui, la o conferin interaliat, adic la o partid de poker cu Fiamm, franuzul de la noi. Nu te mai du, bre, pe vremea asta, sar toi ceilali. Las-o pe alt dat! Ba m duc i nc repede... tiu c toat noaptea n-am s dorm, dar cel puin, dac o avea Rozescu ghinion, avem s murim de rs. Doar l cunotem!

not n omt vreo trei sferturi de ceas i ajung la tabul maiorului, ntmpinat cu aplauze puternice. Nu-l mai aplaudai, c pn la urm tot el are s v curee pe toi! E drept c de o bucat de vreme din noaptea cnd era s m prind la cota 1290 i-mi pierdusem toat averea am un noroc chior. Ctig aproape regulat, fr s urmresc ctigul ori, poate, tocmai pentru asta. De altfel, nu-i nici o suprare din partea cuiva, pentru c, nti de toate, muli pierd cu sperana i convingerea c, dac se cur la cri, nu se cur pe front i, pe urm, banul n-are nici un fel de valoare i trebuie s fii artist ca s reueti s-l iroseti. i, n al treilea rnd, chiar dac azi rmi fr franc, masa de la popot tot o primeti i rzboiul durnd, hrtiile de banc au timp s fac stagiu n buzunarul fiecruia. n ateptarea lui Fiamm, dm o uet de vorb. Rozescu, cum i e obiceiul nainte de a ncepe jocul, se ntrece n glume i ironii. Ceilali - Vartolomeu, cel mai bun inta, dar i cel mai econom, Apostoleanu, norocos n lupte, Cotin Vasiliu, care nu bea dect vin ntr-o can de lut dup moda sciilor, Condrea, cruia i sticlesc ochii cnd i zice o cioar din arcu, Mrejeru, inimos i plin de via - ntini pe pat, fac haz. Mai toi fumeaz. Aerul e mbcsit de fum de tutun, albastru i gros, de poi s-l tai cu cuitul. Se mai neac cei nedeprini cu mahorca, mai lcrmeaz, dar cu ce nu se deprinde omul?... Mi Cotine, spune Rozescu, zmbind ator, nchizndu-i pe trei sferturi ochii inteligeni, te fac o tabl pn vine franuzul! Te fac, domnule maiorrr, dar cu dou condiii... Care condiii? Jucm la contra i nici unul n-are voie s se boceasc. Cine plnge pltete o sticl de vin. Acceptat? Acceptat. i nc ceva, adaug Cotin. Te joc la ct vrei, dar... marinarii pe covert! Primesc. Sigur c primesc. Ioane! Ad tablele! Ordonana scoate cutia de subt lai, o terge cu dosul mnecii i, dup obiceiul casei, o pune pe o ldi care servete la toate: mas de joc, lavoar, toalet de brbierit, planet pentru schie i cine tie mai la ce.

Adversarii se aeaz unul n faa celuilalt, cu acel aer de mulmire pe care l are orice juctor nainte de a da cu zarul, nainte de a ti de partea cui va fi norocul. La ct? ntreab Cotin. La ct vrei! Un pol, doi, trei? Indiferrrent! La trrrei poli, rspunde Cotin care rostogolete rrrrii, parc ar trece o cru fr arcuri pe asfalt. Deocamdat, jocul nu prezint interes. Ctig maiorul; e vesel, face spirite; n vreme ce Cotin tace, cum i e obiceiul... Plictisii de chibieal, stm alene la taifas. S tii c franuzul ne-a tras chiulul i am venit degeaba! protestez eu. Las, mi! Dau ordin s se pun caii la cupea i te duc acas! m ia n balon maiorul. Ct am stat trezi nu tiu, dar dup ce ne-am but ceaiul, desclai, nvelii n pturi, adormim butean, lsnd la masa de joc numai cei doi tablagii. Trebuie s fi fost trziu tare, aproape de ziu, cnd srim ari din somn, netiind ce se petrece. Rozescu n picioare, congestionat la fa, amenintor n faa lui Cotin, care, ameit complect, cu igara n gur i cu chipiul n cap, repeta mecanic: Eti maior, dar eti un prost. Dac mai spui un cuvnt, te nenorocesc! Eti maior, darrr eti un prrrost! i dau toi banii n foc! Banii nu sunt ai mei! Ha, ha, ha! Eti un prrrost! Ne-am trezit de-a binelea i urmrind scena, ne nbuim rsetele subt ptur. n dreptul lui Cotin sunt grmdite cteva mii de lei, iar la picioare, cel puin apte-opt sticle goale. De la trei poli, ajunseser la cinci sute de lei partida i Rozescu se curise pn la os. Ai auzit? Beivule! i arunc toi banii n foc! Vatra de jratec, enorm, parc anume i st n fa ca s-i dea prin gnd trznaia aceasta.

Eti maiorrr, dar eti un prrrrost! Exasperat de calmul i de ironia lui Cotin, ntr-un gest repezit, socotind c are s i se mpotriveasc, Rozescu strnge n pumni toate hrtiile, aa cum erau pturite dup mrime i fcndu-le mototol, le arunc n mijlocul flcrilor din sob. Fr s-i clinteasc un muchi de pe obraz, Cotin, golind dup moda scitic paharul pn la fund, repet invariabil: Eti maiorrr, dar eti un prrrrost! Ct ai clipi, Vartolomeu, dintr-un salt a fost n picioare i, fcnd dintr-un bocanc vtrar, reuete s scoat din foc boul de hrtii arznd. Stins imediat, cu toii grmdii asupra banilor, procedm la cercetarea amnunit a fiecarei hrtii. Pe toi i intereseaz aceast operaie, numai pe Cotin nu. Absent, repet formula care se vede i face o deosebit plcere... Au ars numai vreo nou sute de lei, iar restul prlit-afumat i gurit din loc n loc... Glumele ncep s neasc spre necazul maiorului, care pn la urm izbucnete n hohote de rs. Zorile ne apuc veseli, ntrecndu-ne n spirite i trimindu-ne sgei fr venin unii altora. Dar se pune o problem: bine, bine! Cotin, rpus, a adormit cu capul pe table, dar de trezit are s se trezeasc i Vartolomeu, care a scos banii din foc, spune c-s ai lui. Cum ai ti, m? Cum ai ti? sare Rozescu. Sigur c-s ai mei, domnule maior! Dac nu sream, nu ardeau? Rozescu pretinde c-s ai lui, pentru c la urm Cotin era cri i nu mai juca dup regulele obinuite i c... dac ar fi fost treaz, nu l-ar fi fcut mar n partida aia, care era la contra i n-ar fi ctigat! Noi cutm s-i demonstrm c, n cel mai ru caz, suntem tovari la parte dreapt, pentru c: Dac nu sreai tu, srea altul i rezultatul tot acelai era, intervine altul. ntr-un cuvnt, toi aveau drept asupra banilor, toate preteniile erau fondate, numai Cotin n-avea nici un drept...

Pe la amiaz, mortul prinde a se mica, spre mulmirea noastr i spre ngrijorarea lui Vartolomeu, care se i deprinsese cu ideea c dintr-o sritur ctigase solda pe un an ntreg. Fcndu-ne c nu tim nimic, prindem a lua pe departe firul nopii cu pricina, dar zdarnic, pentru c prietenul Cotin a uitat totul. S-a cutat n toate buzunarele, dar n-a suflat nici un cuvnt. Bine, mi Cotine! S te frece Rozescu n halul sta? i dm vnt cte oleac. Ce s fac? Am avut ghinion negru! Ce ghinion, m! Joac bine! Ce ? Habar n-are! l joc oricnd i la orict! Eu s tata tablelor. N-am jucat cu Abdulah Bonafus, ahul Persiei!!? Cnd, din una n alta, afl adevrul, convine spre mulmirea tuturor la o tranzacie. Jumtate primete napoi; un sfert i se cuvine lui Vartolomeu, iar un sfert pune la btaie s-i tragem desear un chef de s-i mearg pomina. Se lanseaz imediat invitaiile. Vinul ni-l gsete Mitic Fetcu, popotarul: Putei fi siguri, odat cu seara, primii o polobocic de vin ro! Prin bun nelegere, alegem bordeiul cpitanului Irimescu Conu Petrache ca unul care e oleac mai n vrst dect noi i ine mori s petreac. Aa se face c, pe la aprinsul lumnrilor, dei ninge ntruna de trei zile i trei nopi, suntem peste paisprezece ofieri, plini de voie bun i pornii pe ghiduii. E destul s fac oricine o glum ct de slab, ca s nu mai isprvim rsul... Un ropot slbatic de aplauze primete balercua de vin, pe care fiecare o dezmiard i o netezete ca pe o fiin scump, pierdut i regsit. Iar cnd trei jarcalei, spoii la fa i tuni chilug, i fac apariia la gura bordeiului, un urra formidabil izbucnete trezind n tranee pe cei mai somnoroi. Bucuria nu mai cunoate margini, numai franuzul nc nu pricepe motivul nebuniei noastre i, nedumerit, se uit de la igani la cobz i de la cobz la igani... Quest-ce que cette explosion de gait? ntreb pe unul. Tu ne comprends pas? La musique! Je voudrais bien entendre cette machine l! spune Fiamm artnd spre cobza unuia. i adresndu-i-se serios:

Tu joues dessus? Hein? iganul, lrgindu-i gura, rspunde imediat: Vatamanu din cumpania doua, s trii! Alt tunet de aplauze subliniaz rspunsul iganului, care se potrivete ca nuca n perete. Balercua prinde a se deerta pe nesimite, dei serviciul las de dorit. Avem de toate, numai pahare nu. Fel de fel de ulcele, teici, bidoane, n faa fiecuia, se umplu i se deart n acompaniamentul lutarilor care i zic cu foc. iganul freac cobza cu o vitez de optzeci de kilometri pe or, spre mirarea franuzului; iar arcuurile zbrlite zmintesc scripcile stridente si plngree. i dac fumul de igar ne nbu, fumurile vinului se urc la cap. Dei vinul e frapat doar balercua e ngropat n omt i cnd l bei te rcorete, de la o vreme limbile prind a se nclci. Dar cu ct se nclcesc, cu att fiecare are gust de vorb i mai ales de discursuri. Nu tiu cte pahare au fost deertate pentru... frietatea franco-romn i succesul final, dar Fiamm nvins, clei, doarme pe lai visnd cine tie ce, dovad c bolborosete ntruna prin somn. Pe Costic Gane, voluntar, l-a apucat cu oarecare opinteli i o nostalgie nebun i, dup o reculegere vremelnic, cade alturi de Fiamm. Conu Petrache i Condrea sunt dintre cei cari nu se dau btui. Cel mult, odat cu numrul paharelor, mresc i procentul cuvntrilor, n vreme ce alii devin melancolici, gata s se atearn pe plns, mai ales cnd Vatamanu i zice la ureche, de inim albastr. Au rguit i musafirii, i gazdele, i lutarii, dar fiecare vrea s cnte. Mai mult cu gesturile i cu schimele, cltinnd din cap ori fcnd pe gnditorii, inem hangul celor cari, n adevr, mai au oleac de glas. Cotin, cel puin, e sincer i la fiecare pahar nchin: Frailorrr, mi-am but vocea. Mi-am but vocea, frailorrr! Strigrile muzicanilor, cari spre ziu, dup cererea general, au dat drumul cntecelor fr perdea, ne aduc aminte c pe lume, pe lng vin i cntece, mai e i femeia! Mai sunt oare femei? Mintea noastr mpienjenit nu poate nelege cuvntul acesta, dei un ncpnat o ine ntruna: Femeia, femeia i alt nimic. Femeia, femeia...

Cel mult exist n nchipuirea i amintirea noastr! Fantome, care apar n visurile noastre agitate, ascei fr voie... Cei patruzeci de litri s-au topit cu toate asigurrile experilor n materie: Mai este, m! Cum s nu fie? Nu se poate s nu fie! Ce? Am but noi atia litri, m? Scuturat, rsturnat, verificat, butoiaul rezist la toate rugminile i ameninrile i gol, mpins n omt, e obiectul dispreului general. E ziu de mult i rmele din tranee au prins a se mica, dup obicei. n bordei, lupta a ncetat din lips de muniiuni. Sclavii ordonanele i-au luat dreptul lor i amorsc alturi de cei trei muzicani, cari nu se ndur s lase ostromenturile. S-ar impune un potroc, acum la spartul petrecerii, dar minunea asta nu ne-a fost dat s-o vedem. n schimb, din ordinul nu tiu cui trsnit, n bordei i-au fcut intrarea doi gorniti cari au nceput s sune deteptarea. Srim ari cu toii i, la o comand, prin flanc cte unul, n monom, o lum prin omtul nalt de un metru. iganii, n frunte, cntnd o btut; Fiamm, dup dnii, btnd tactul, Conu Petrache, cu luleaua stins, Condrea, fr cciul i ceilali, n vestoane, uitnd i de inamic i de glon, chiuind i rscolind ecourile munilor vtuii, frmntm sectorul batalionului pe marginea traneelor, spre mirarea i n rsetele sentinelelor, care nu mai neleg nimic. Fiamm, vntor alpin, cu uniforma lui albastr i cu basca pe o ureche, fluturnd cravaa spre liniile dumane, strig ntruna: Eh? Les boches? Salauds? O est-ce que vous-es? i cum din fericire nu rspunde nimeni i nu uier nici un glon, d drumul cntecului nscut pe Frontul de Vest, pe care-l cntm n cor cu toii: On les aura, on les aura, Oui, sale boche, tu sortiras De ton sacr trou de rat... Et merde pour la reine de Bavire Qui nous a dclar la guerre...

O PERMISIE Biei! Ura! Uraaa! Ce-i, m? Ai nnebunit? Strigai ura, m! Zvrlii n sus cciulele!... Veste bun! Ce veste? Ghicii? ? Sptmna asta plecm n refacere! Cee? strigm toi laolalt. Plecm n re-fa-ce-re! Sigur. S-a comunicat chiar acum de la corpul de armat. Unde? Nu tiu exact. N-am stat s ascult detalii. Am venit ntr-un suflet s v mprtesc noutatea, proaspt, cald, cum am cules-o. Toi l nconjurm pe Apostoleanu, care ntmpltor fusese la postul de comand al Regimentului, asaltndu-l cu tot felul de ntrebri. Cnd plecm? Cine ne schimb? De ce nu ne schimb chiar acum? Ct stm n refacere? i, lucru ciudat, dup imensa bucurie la primirea acestei blagoslovite veti, nu mai contenesc discuiile, intrigile, criticile. De unde, pn acum cteva frnturi de ceas, nici nu visam la refacere, preocupai numai de viaa n linia ntia i cu sperana unei odihne cel mult la Mnstire, iat c, de la cel mai mic pn la cel mai mare, toi gsesc argumente i soluii ca s nu zbovim o clip mai mult n btaia glonului. Abia cnd, peste cteva zile, vedem urcndu-se pe poziie comandanii unitilor din divizia care ne schimb, abia atunci tim i credem c, n adevr, zvonurile sunt adevrate. Mergem prin urmare n refacere! Cte planuri nu se njgheab n mintea fiecruia? Ce drumuri nesperate nu strbate gndul? Vom fi prin urmare departe de front? Avem i noi dreptul acesta? i nc te mai pomeneti c poate capei o permisie de cteva zile s mergi pn acas! E cu putin? S poi pi, rentors de pe front, pe locurile unde sfidai viaa cu tinereea ta fr de grij?

Cum atept clipa cnd lumea, dndu-se n lturi, fcndu-i loc i artndu-te cu mna, va opti: Uite sta vine de pe front! De pe acum mi se umple pieptul de mndrie i nchipuirea brodeaz un caleidoscop minunat... Primvara soeste cu pai repezi, schimbnd traneele n nite treuci glodoase, n care noi pn la glezne. Straiul neprihnit, care, odat cu melancolia i resemnarea noastr, acoperise toate improvizaiile rzboinice, cuiburi de nostalgii sngernde, nu mai este. Omtul de pe piscurile munilor s-a topit subt aria soarelui, upurindu-se prin mncturile stncilor, pn n vi. Vntul prinde a mprtia mucegaiul i umezeala ncuibat n toate cotloanele. Cele dinti vieti ndrznesc s-i prseasc locurile unde au stat n amorire toat iarna, antrenndu-se n vederea luptei pentru existen, care ncepe. Fericite vieuitoare care pot asculta numai glasul instinctului i se pot urni n legea lor dup hran ori dup dragoste! De subt frunze prind a slobozi colul ace verzi, ascuite, tot felul de urzeli care vor mpleti estura pe care Cel de Sus o ntinde i o strnge la zile hotrte. Copacii, nc desfrunzii, i usuc pielea umed de lcrmile vremii. Urmrind printre ramuri, din ungherul adpostului, suliele soarelui mngietor, dorul de via renate mai struitor. Cui oare i va fi dat s prind alt primvar fr cuit la old i fr reele n fa? Este vreun nebun care s cread lucrul acesta? F o sforare s-i aduci aminte de oamenii ti din pluton; i-ai uitat. ntreab-te la cte atacuri ai luat parte; numr-le pe degete; scrie-le pe hrtie i ai s spui c nu se poate. nchide ochii i supune-te unui examen; nu vei putea rspunde cum se face c n-ai murit nc. E drept, n fiecare diminea, privind rsritul, nu tii dac-l vei vedea i mne; iar seara faci o cruce, mulmind c o poi face! Dar pn cnd? Colonelul Pirici de la 15 i Ganea de la 27 studiaz noua poziie, nsemnnd pe hart linia, adposturile, posturile i tot sectorul unde, fr contract, noua divizie va sta pn la rentoarcerea noastr. Fiecare se grbete s complecteze orice fel de detalii, cu sperana nemrturisit c schimbul va ncepe mai curnd. Lucreaz furierii la ntocmirea inventariilor, tabelurilor i situaiilor cu o repeziciune nemaipomenit. Totul e gata i a doua zi 16 martie, sosesc pe rnd noii proprietari ai traneelor. Toat trupa poart cti noi, albastre, n felul celor franuzeti, ceea ce d tuturor o nou nfiare, necunoscut pn azi. Cciulele i capelele contrasteaz izbitor i glumele nu mai contenesc, mai ales din partea noastr, cci celorlali nu le prea arde de glum, nedeprini nc cu obiceiurile casei i vdit stingherii.

Pregtirile de plecare se fac la repezeal, fr s mai fie nevoie de ghionturile gradailor i de controlul ofierilor. Raniele fcute, mntlile sul, muniiile predate, unul cte unul coboar n fug valea unde e adunarea batalionului. n timp ce-mi iau rmas bun de la noii camarazi, un ghidu, aprinzndu-i igara, d ultimele recomandaii: Mi camarade! Cnd m-oi ntoarce s-mi predai casa n bun stare dup invintar! Da cnd vii? Cnd o face plopu pere! S-a ntunecat de-a binelea cnd, grupuri-grupuri, n pas de voie, ajungem la primele case din Mnstire. Focurile rzlee ce se mai aud pe front nu mai gsesc ecou n noi! Pornii la Oneti, cantonai pentru o noapte la Ptrcani, poposii la Curmtura, la marginea satului, pe iarba abia ncolit, drumul, dei greu, nu-i dect prilej de rsete, ironii ori ghiduii. Mai ales, ori de cte ori ntlnim n mar vreun jandarm, e o adevrat petrecere. Unii soldai prind a cotcodci, alii a cri, iar alii, la un semnal, hiesc ca i cum ar alunga un crd de gte. Nu tiu de unde pn unde se zvonise c, n sate, jandarmii, ca s fac dreptate n cutare sau cutare pricin, se fceau niznai dac nu micai din urechi sau dac nu li aducea o gin-dou. Drept ori nu, Dumnezeu tie! Deocamdat zeflemelele curgeau i nu scpa unul, Doamne pzete! Nici nu se zrete bine jandarmul i cotcodcelile nu se mai isprvesc. Dac-i unul mai detept, rde i el i-i vede de drum. Dar cnd dm peste unul care se afenseaz, e un adevrat teatru. Pe msur ce unul se orte i se nroete de ciud, cresc cotcodcelile i fluierturile, lsnd reclamantul caraghios n mijlocul drumului, cu drept de apel la forurile superioare. Dar prin sate? Oameni n toat firea, inui luni ntregi n muni i prin coclauri, muncii i chinuii de pericolul traneei, i aduc aminte c sunt brbai i nc tineri, la cele dinti catrine pe care le zresc. Ce-au auzit fetele, femeile i chiar babele, n zilele aceste de bejnie, ntrece orice nchipuire! i dup cum e firesc, ofierii, departe de a interveni, las oamenii s rd n voie. Mai ales c nici fetele nu fac pe mironosiele i, de o parte i de alta e o inofensiv ofensiv de sgei, reuite cteodat, porcoase totdeauna. Niciodat n-am neles mai bine vorba romnului i curg ochii dect n timpurile acestea de castitate forat, unde orice drac de muiere era sorbit i... petrecut cu privirea, pn se pierdea dup ostreele

gardului. Unele, ruinate, se fceau c nu aud nimic i fugeau rznd, astupndu-i urechile, cum ncepea s se obrzniceasc vreunul. Altele atta ateptau i dialogurile urmau spre hazul i mulmirea celor mai linitii ori ntflei. Hai f, s pun rania pe tine! Hai! Da m tem c n-ai s poi! Da ce? Eti nrva? Da! Las c... Dar rspunsul se pierde n rsetele soldailor. Mai cni, mtuo? face altul. Cnt, da nu c-un vrghioi ca tine!... i kilometri dup kilometri rmn n urm. Ne apropiem de Somuca, sat de ceangi, unde o lun de zile va fi de ajuns ca s mprtie o bun parte din amintirile care le credeam gravate pentru totdeauna. Un sat ca oricare altul, cu largi i deprtate perspective spre valea Siretului, bogat i frumoas, cu plcuri de pomi roditori, care, n dou sptmni, vor fi spum de flori i zumzet de albine, Somuca e prima etap n drumul pe care l-am visat de mult, l-am petrecut cu gndul de nenumrate ori i n-am crezut s-l fac totui aa de curnd, n drumul spre cas! Am o permisie de apte zile i, nainte de a cunoate cantonamentul, desfac ldia de campanie, iau cteva schimburi vai, ce schimburi! i, nebuni de bucurie, eu i ugui, ntr-o cru fr arcuri, lum drumul Bacului, s prindem primul tren. Globurile electrice marcheaz de departe oraul i-mi dau fiori, pe msur ce m apropii. nc puin i m vd acas! Ce cuvnt ciudat! Merg spre cas; voi fi acas! Hurducturile cruei nu le simt. N-am timp. Nu m gndesc dect la un lucru: am sau nam tren. Cu siguran, trebuie s fie unul. i dac cumva l-am scpat, iau urmtorul. Nici n-a oprit cruasul i-s pe asfalt. ugui, cu bagajul, urmeaz. Forfoteala grii m zpcete o clip, tindu-mi o parte din entuziasmul nchipuirei mele. Soldai din toate armele, de toate vrstele, mbrcai n toate felurile, cu uniforme

desperecheate, care nu spun nimic, cu sumane n loc de mntli, bluze i pantaloni ruseti. Un adevrat iarmaroc de oameni. Slile de ateptare i peronul gem de oameni cu sau fr treab, unii grbii croindu-i drum prin mulime, trnd dup dnii ldie, cutii de tot felul, bagaje ori pachete de mncare, alii cscnd gura, ronind semine de bostan ori de floarea soarelui, scuipnd cojile n dreapta i n stnga, fr s se sinchiseasc de nimeni. Ofieri; ici colo cte un civil aferat; rui, bine hrnii i bine mbrcai, purtndu-i incontiena cu aere de superioritate nc nendreptit; rnii slabi i palizi, stori de puteri, sprijinii n bee; primii invalizi, tmduii ori numai crpii; oameni de serviciu alergnd de colo pn colo; fluiere, semnale, fum de locomotiv acru, gros i funingiu i peste tot, o glgie i un du-te vino pe care Bacul nu l-a cunoscut niciodat. i cu toate acestea, trntii pe cimentul peronului ori prin colurile murdare, rzimai de ziduri, dorm amestecndu-i trupurile chinuite fel de fel de oameni, ateptnd o plecare sau o sosire sau poate neateptnd nimic. Miros mbcsit, de hoituri nesplate, sudoare dospit, de unsoare, de petrol i de dezinfectante; de tutun prost, c te neac i te dezgust. Peste tot, o indiferen ciudat. Salut doar cei strini de vlmagul acesta obinuit, pentru cari respectul e respect, disciplina, disciplin i ierarhia, ierarhie; ncolo, dac nu te-ai ncrunta, fiecare ar atepta s te dai la o parte i s-i faci loc. Purtai de apele mulimei, eu i ugui, mbrncii i asudai, rzbim sntoi ntr-un compartiment, ghemuind la picioare un sac n care am vreo cteva kilograme de zahr, spun de rufe i cteva cutii de conserve de la popot. Plasele de bagaje, pline pn n tavan cu tot felul de pachete i geamantane. Se vede, dup petele ce se lesc din ce n ce, c mai toate sunt pline cu provizii. Lng mine am patru arme i o carabin german, o casc bavarez i o sabie, culese de pe Fata Moart. Mai greu ca la Clbuc! mi optete nfuriat ugui. F o cruce i roag-te s fie numai att! i rspund eu. Abia acum, tergndu-m de sudoare, pot cuprinde ntreg compartimentul cu privirea. Nu cunosc pe nimeni. Figuri strine, oameni ncjii, bucuroi cel puin c au prins un loc. Nimeni n-are chef de vorb i ateapt s se urneasc vagonul. Treptat-treptat, vd lucruri pe care nu le-am observat la nceput. Geamurile sparte, crpite cu scnduri, iar prin crpturi trage un curent mai al dracului dect n coliba de pe Feioara. Cptueala scaunelor, tiat, ca i curelele de pe la ferestre; n loc de becuri, fumeg o lamp cu ulei de rapi, pe care n-am lua-o n schimbul opaiului nostru. i nu mai plecm! M-a duce s ntreb pe cineva, dar m tem s nu-mi prpdesc locul. Unul din cltori m asigur c... anul acesta pornim sigur. Bucuros, ntr-un trziu, dau peste unul de la gar, cu apca roie, i politicos l ntreb:

Eti mata bun s-mi spui cnd pleac trenul spre Roman? Se uit la mine cu aerul s-mi spun: Ce m ntrebi, domnule, nu eti teafr? i m las fr rspuns. Cnd pun mna pe altul, suprim politeea i aproape rstit l ntreb: Ia-n ascult! Cnd pleac trenul? Vzndu-m aa de agresiv am i o barb care-mi d un aer grav de tot , duce mna la apc i rspunde ndatoritor: Nu tiu exact, domnule... (n-am nici un semn la manta). Poate acum, poate peste dou ore. Cum aa? Suntem n rzboi! Ce s facem? Ei comedie! mi spun, mai bine nu-mi rspundea i plecam acuma. i fr s vreau, m frmnt gndul: De ce sunt oamenii fcui aa: eti cum trebuie s fii, nghii mojicii; eti prost crescut, se dau toi la o parte i-i las liber drumul. Curat anecdota cu iganul btut, care se plngea feciorului su: Te-a btut, tat? M-a btut ru, fiule! i ce spunea? Spunea c are s te bat i pe tine! Aa a spus? Aa, fiule! Hai tat la dnsul. Amndoi dau fuga la romn. Ai spus c-ai s m bai i pe mine? zice iganul. n loc de rspuns, romnul i trage o palm zdravn. Ia mai d una!

Romnul i mai trage una. Hai tat, nu vezi c-i nebun? Ce pot s-i fac? Aa i eu! Am adormit cu capul sprijinit de peretele vagonului... O lumin crud m trezete brusc, orbindu-m. Biletele pentru control! Tot e bine, mi spun: am plecat n sfrit. Pe unde suntem oare? Pn s-mi desfac mantaua i s-mi gsesc biletul de voie, somnoros cum sunt trece un rstimp. N-auzi, domnule? Biletul? se roiete la mine controlorul. Ridicndu-mi privirea, vd n faa mea un locotenent vcsuit i nchingat. O clip am gust de harag, dar prea mare e bucuria plecrii, ca s mi-o stric de florile mrului. ntind biletul cu sil i ntorc capul n alt parte. Ale cui sunt armele astea? Ale mele, rspund imitndu-i tonul. N-ai voie s le transpori far autorizaie! Ai autorizaie? M uit la dnsul msurndu-l. Dar, de vreme ce mi-am hotrt s m stpnesc, s am rbdare pn la urm! N-auzi? N-ai voie s le transpori fr autorizaie! Ale cui au fost? Uite! La asta nu m-am gndit! i spun rznd. Dar i fgduiesc pe viitor s-i aduc certificat de la fiecare neam care i-o prpdi arma! Cineva din compartiment rde nfundat, ceea ce face pe domnul controlor s se nfurie grozav. Domnule! S m urmezi cu armele la garnizoan! Ce salat i-am servit nu-mi aduc aminte, dar tiu c, smucindu-i biletul din mnile lui i nchiznd ua, nu l-am mai vzut nici atunci, dar nici de-atunci...

i n timp ce, n sfrit, n zmuncituri i hneli, opintindu-se, trenul pornete, mi fac socoteala: Ai plecat de acas lsnd toate balt, de mai bine de un an, dup ali trei de concentrri. Te rentorci dup opt luni de rzboi cu dou vechituri i o casc i constai c ai fost un dobitoc, pentru c n-ai certificat de proprietate! Cum de rabd pmntul montrii acetia, Dumnezeule Mare? Hr, hr, hodoronc, hodoronc, trosnind i scrind, mai mult stnd n gri dect mergnd, ajung acas. N-am dat nici o telegram; nu m ateapt nimeni. i bine am fcut, pentru c de la Bacu am fcut numai... douzeci i opt de ore. Dac o luam pe jos, cred c ajungeam mult mai degrab... Cine ar putea cuprinde n cuvinte btile inimei grbite peste msur la poarta casei printeti? Locurile dorite i visate n nostalgia deprtrii sunt ale tale iari! Portia, ograda, grdinia, sunt cu tine. Ua de la intrare scrie oleac, aa cum i e obiceiul. Dau fuga. O u m desparte nc de mama. i cnd, n sfrit, i srut mna i mbriri nebune m neac, lacrmile revederii nesperate se preling pe obrajii amndurora... Cine n-a fost plecat i nu s-a rentors; cine n-a avut n fa primejdia i n-a nvins-o; cine n-a neles i n-a fost neles de ai si nu poate rstlmci cu adevrat fericirea curat a ceasurilor acestea de negrit emoie. Mi biete, i fi obosit, dar tii c... n-am unde te culca! i, la privirea mea ntrebtoare: Toat casa e ocupat; ordin de la comenduire. Las, mam, pn-n ziu nu-i mult i, n fotoliul matale, am s m odihnesc de minune. Ce uor trec nopile acas! A doua zi fac descoperiri senzaionale. Csua noastr - patru odi -, transformat n cazarm. Trei, rechiziionate pentru ofieri romni, rui i ordonane; opt cai n grajd, ase soldai n buctrie i, din cnd n cnd, plin i podul grajdului! Bine, tat, nu te-ai plns la comenduire? Ba da. Dar degeaba le-am spus c suntei trei plecai i poate d Dumnezeu s venii i acas i n-am loc nici unde s v culc. Cic, toat lumea la datorie. Nu le-ai spus c alturi sunt trei case goale, pe strada...

Nici n-au vrut sa steie de vorb cu mine. Bine! i, fr a pierde vreme, ugui e trimis n patrul la grajd, eu pun celelalte ordonane pe jratec i peste dou ceasuri, geamurile deschise, odile aerisite, casa - liberat - putea s m primeasc cele patru zile de permisie, celelalte fiind pierdute pe drum. Mama, ngijorat de revoluia asta, m-a dojenit toat ziua. Mi biete! Cine tie ce i se poate ntmpla? E drept, ntr-o birj cu doi cai, a venit n goan un cpitan de la comenduire, cu unul din reclamani, dar dup o scurt introducere, a plecat spunndu-i ceva la ureche, probabil: E nebun! Exact povestea cu iganul! Pn la sfritul rzboiului ns, picior de strin n-a mai clcat n cas i cele dou-trei zile de intimitate familial n-au fost turburate de prezena celor cari nu erau n stare s neleag c mi se cuvenea cel puin acest drept. O rait, dou prin linititul i arhaicul nostru trg m umple de tristee, dezgust i indignare. Suprambcsit cu tot felul de coli militare; regimente n refacere i mai mult n desfacere de tifos exantematic; instituiile publice rechiziionate; tribunalul prefcut n spital cu sute de bolnavi prpdii, storcndu-i viaa pe mozaicul pailor pierdui; liceul transformat n cazarm i depozit rusesc, sub conducerea unor ticloi care, la plecare, au turnat bidoane de petrol i benzin dnd prad flcrilor unul din cele mai vechi aezminte de cultur, ca s ascund potlogriile lor; baterii antiaeriene; arsenal i depozite de muniii; pirotehnie, care, peste puin, strnind panic n ceteni i ntr-o explozie grozav, sprgnd geamurile i crpnd zidurile, era pe punctul s prefac oraul n cenu; casele particulare adpostind o mare de refugiai din jos; grdinile, frumoasele grdini din vremurile de pace, transformate n straturi; ceap i usturoi n loc de zambile i micunele; morcov i ptrunjel n loc de garoafe i crizanteme; strzile gemnd de crue, trsuri i maini rechiziionate; ofieri francezi, rui i romni n uniforme curate, cu hamuri, curele i catrmi strlucitoare, plimbndu-i elegana alturi de cei cu uniforme terse, ptate i crpite, venii de pe front i privii chior sau ignorai; civili btinai alergnd dup treburi; evrei germanofili, defetiti, smntori de tiri urte, comentnd grupuri-grupuri, mai cu obrznicie la succesul puterilor centrale, mai la dos victoriile aliailor; lume necjit, lume vesel, incontient, gata de lux, de petrecere, atent la orice, numai la nsemntatea zilelor trite, nu! Jururi i faifuri, supeuri i recepii cu vinuri rechiziionate pe preuri de nimic, pentru front, dar irosite dinapoia lui, cu dispre de toi i de toate; mncri i bunti de tot felul, trntite cu ghiotura n burile ambuscailor, sedentarilor i farsorilor, fr s se fi gndit nimeni la cei de pe front.

Peste tot, un fel de frenezie necunoscut, cu tendin de gustare din plin a tuturor plcerilor lumeti; o lume narcotizat cu prezentul, de frica viitorului. Orice deteapt amintirea rzboiului trebuie evitat. Bolnav sau invalid, soldai i ofieri ncjii, n permisie, trupe n refacere, de vreme ce nu trezesc interesul sau plcerea, s nu ncurce lumea; s-i primeasc drepturile i s plece la datorie, pe front sau la spital i s nu mai strice efectul toaletelor pe strzi sau n saloane. Pe planul nti, n locuri rezervate, stau curtenitorii, profitorii i secturile i abia dac se gsete un loc pentru cel rentors pentru cteva ceasuri. N-am auzit o cucoan fandosit i gtit, adresndu-se alteia: Cel puin, dac vine n lume, ar putea drag, s-i pun o tunic mai curat! Ce Dumnezeu! i era vorba de camaradul Cerchez, greu rnit la Turtucaia ntr-o lupt la baionet, care gsise de cuviin s vie n casa mtuei sale, n concediu de convalescen, cu singura uniform pe care o avea... Este atta deosebire ntre visul nfiripat zi cu zi, noapte cu noapte i hda realitate, ntre permisia visat i cea trit, nct i-e sil de toat aceast ambian nedreapt i preferi s te strngi ca un melc, n casa ta, unde oricnd bate o inim pentru tine. Atunci am neles pentru ce, aa de greu i dup atta timp, ni s-a ncuviinat o biat permisie unica n tot timpul campaniei , iar soldailor nici una! i noi, naivii, cari credeam c toat ara ne privete! Nu cred s se fi gsit unul dintre noi, care, dup cele cteva zile trite napoia frontului, s se fi ntors cu entuziasm. Abstracie fcnd de normala schimbare sufleteasc, inerent ntoarcerii, sudura cu atmosfera cmpului de lupt s-a fcut numai dup ce s-a ters complect sau aproape impresia luat cu tine, ciuda de a te fi lsat pclit n cele mai nalte sentimente, gustul amar i coclit, de indiferen, care ti-a otrvit fiina...

Repaosul regimentului la Somuca ndulcete dezamgitoarea trecere de la permisie la front. Primvara; cmpul care renate odat cu livezile; csuele grijite pentru srbtorile Patilor ce cad mne, poimne; veselia, corolar al tinereii dornice de petrecere, care se poate stinge ca i flacra unei lumnri; farsele de nti April; lutarii, mesele de la popot, prelungite pn n ziu; viaa simpl, fr complicaii inutile, odihna meritat i mult ateptat, somnul fr tresltri care i mn inima ca un motor, toate refac nervii uzai de atta ncordare. Nici unul dintre noi nu vrea s tie ce s-a petrecut ieri i nici unde ne va purta destinul peste dou sptmni.

Ct putem, petrecem, amgind n veselie, de multe ori fals, stri sufleteti care, dac ar fi disecate, ar dovedi tocmai contrariul! ... Noul comandant al regimentului, colonelul Penescu, nelege gluma i, camaraderete, uit, cum uitm i noi, restul lumii. La popot, dup ce vinul ieftin d curaj i celor mici, se dezleag limbile i fiecare d drumul snoavelor i povetilor. Cel mai mucalit dintre toi, Economu, rezervist de la Galai, cunoate zeci i zeci de cntece. i figura - doi ochi venic n micare, faa ars i de cele mai multe ori neras, ceea ce i d o mutr actoriceasc -, i vocea profund, armonioas, dulce, de dizeur; i ghitara cu care se acompaniaz i se produce cu un ntreg repertoriu de varieteu, unde a gustat viaa din plin, toate fac s fie cutat i ndrgit. Nu tiu cum face, dar e n stare s spuie cele mai mari nzdrvnii fr s surd, n vreme ce alii se tvlesc de rs. Economule i spune dup mas colonelul, care nc nu tia cine-i i nu-l auzise niciodat cntnd eti bun s ne cni ceva? Spre mulmirea tuturor, foarte serios, Economu, acordndu-i ghitara, cnt o bucat cam decoltat, tocmai pentru c se nimeriser i vreo cteva doamne: Et pendant ce temps-l La fille de la concierge Au fils du bougnia Joue la prire dune vierge... Bieii chicotesc pe nfundatele; nu tiu care cucoan ia un aer de seriozitate cu totul deplasat, ns colonelul, oltic i el, e tot aa de serios ca i Economu. Cnd acesta termin i noi dm drumul aplauzelor, dup ce se face un rstimp tcere, colonelul adresndu-i-se i spune: Economule! tii? Cni foarte bine! Economu, n poziia de drepi, cu ghitara subsuoar, lund o mutr de leat prost n faa generalului la inspecie, rspunde tare i imediat: Am neles, s trii, domnule colonel! A fost un rs aa de nebun, nct, pornii pe veselie, am plecat de la mas a doua zi, dup ce se ridicase soarele de dou sulii...

De nti April, profitnd de absena aghiotantului regimentului, pe care l nlocuiesc i avnd la ndemn sigiliul, brodesc vreo cteva farse. n plicuri separate, strict confideniale, trimit ordinele urmtoare: Regimentul 8 Vntori ctre cpitan P. Irimescu. Avnd n vedere dificultile de aprovizionare ale regimentului i lipsa complect de pete proaspt, pentru a profita de rul Siret, ct cantonm n Somuca, vei studia mijloacele cele mai nimerite pentru prinderea petelui i vei raporta verbal la popot dup terminarea dejunului. Colonel Penescu Altul: Regimentul 8 Vntori ctre locotenent Mrejeriu Gheorghe. Mne diminea la orele 4:30, v vei prezenta n inut de campanie, cu tot echipamentul i cu toate bagajele la dl. maior Pascu, pentru a primi ordine. Colonel Penescu Regimentul 8 Vntori ctre maiorul C. Pascu. Fiind precis informat c asupra locotenentului G. Mrejeriu s-ar gsi acte i documente compromitoare, vei binevoi a face o cercetare amnunit a bagajelor numitului ofier, care se va prezenta la cantonamentul dvs. mne la orele 4:30. De rezultat vei raporta verbal la popot, dup dejun. Colonel Penescu i, n fine al, doctorului D., un fel de periu. Regimentul 8 Vntori ctre cpitanul medic al bat. 2. Vei examina cu toat scrupulozitatea pe sublt. Teodoru care, sunt informat, simuleaz o boal de inim pentru a fi trimis la partea sedentar. De rezultat vei raporta verbal la popot dup dejun. Colonel Penescu Nu suflu un cuvnt nimnui i a doua zi, cnd ne-am gsit nainte de mas, spiritele erau altele dect de obicei.

Maiorul Pascu, suprat, se sculase cu noaptea n cap. Conu Petrache, plictisit, ntreba pe unul i pe altul: Nu pricep! Ce dracu l-a pocnit pe colonel s m puie la nite chestiuni pe care nu le cunosc? M? Cine-mi d o prere nimerit? Mrejeriu i Teodoru, intrigai, fr chef, hruii de ceilali biei cari nu pricep nimic. Colonelul vine, grupurile se mprtie, ne aezm la mas, iar la cafea, Irimescu ncepe la un moment dat: Am studiat, domnule colonel, chestiunea, dar, drept s v spun, nu tiu dac n-ar fi bine... Colonelul se uit la dnsul peste umr, dar Conu Petrache continu. Cel mai nimerit mijloc de prins pete ar fi... Ce tot spui, domnule! Da! Ar fi bine s se numeasc echipe de fiecare companie... Ce-i, domnule? Nu i-e bine? Intrigat, Conu Petrache, oarecum jignit, i rspunde: Nu mi-ai dat dvs. ordin s studiez... Fugi ncolo! Nu i-am dat nici un ordin! Tocmai cnd se fcuse tcere i toi ofierii se uitau unii la alii netiind ce s cread, intr doctorul i, ducndu-se ntins la colonel, i prezint patru pagini de coal scris: Am examinat cazul Teodoru, dar am preferat s fac un raport scris, deoarece chestiunea este foarte complicat... Colonelul i pune ochelarii, se uit la dnsul, la raport i: Ce! i dumneata ai nnebunit? Mi-ai dat ordin s examinez pe sublocotenentul Teodoru. Da n-am dat nici un ordin. Ai ordinul? n timp ce doctorul caut hrtia, maiorul Pascu, savurnd o havan gigantic, intervine:

i eu am cercetat cazul Mrejeriu, dar n-am gsit nimic suspect. Trebuie s fie o confuzie... Domnilor, nu mai neleg nimic. N-am dat nici un ordin i, de altfel, cercetnd isclitura, nici nu e semntura mea. Aruncndu-i ochii i vzndu-m zmbind: Tu ai fcut-o! Bravo, domnule! Nu vedei c e o fars de nti Aprilie... S-a petrecut mult pe socoteala aceasta, dar s-a suprat grozav doctorul, care mi-a trimis martori, dup ce intervenise pe lng colonel s-mi fac acte de dare n judecat pentru... insulta superiorului! Auzi, domnule! se plngea cui se ntlnea. S ndrzneasc un locotenent s-mi dea ordine i s m fac s scriu de poman o jumtate de zi! E nemaipomenit, domnule! Ai dreptate, domnule cpitan! F-i raport la divizie, dac o las moale colonelul! i ddeau fitiluri mai ales prietenii mei, ca s rd pe socoteala lui... Lui Condrea i sticlesc ochii, ceea ce nseamn c pregtete ceva. mprtiindu-ne de la mas, se apropie de colonel i foarte serios i spune: Domnule colonel, dac dorii i v face plcere, poftii la noi la un pahar de vin! Bun? Cotnar veritabil! L-am primit de acas odat cu nite cozonaci, cum numai moldovencele tiu s coac! Cu toat plcerea! Pn s vie colonelul, ntini pe pturi, la umbra livezii, tifsuim, mprtiind rotocoale de fum ce se destram uor. Gospodina, n haine de srbtoare, cu o ie btut n fluturi i cu fota care o strnge fcnd-o mai... ispititoare, a ntins mas curat, laie cu scoruri colorate i cteva pahare, ulcele i cnie. Ou roii nchistrite; cteva buci de pasc i cozonac, cum se cuvine musafirilor, dup obraz... Sus, n cei patru nuci, Condrea a cocoat patru scripcari; cte unul n fiecare pom. i au primit ordinul s tac molcom pn cnd s-o nchina cel dinti pahar de vin n cinstea colonelului. Cnd s-or ciocni paharele, toi s cnte cucu de trei ori i s tac; iar al doilea, s cnte iar cucu i pe urm cucule cu pana sur...

Ai neles, baragladinelor? Am neles, don loctinent! M! Dac ieii bine la examen, avei dou kile de vin! S trii! iganii prind a face crcei la picioare, aa cum stau spnzurai n copaci, dar pentru dou chile de vin ar sta pn mne i nc cu capul n jos. Musafirii se adun, colonelul e bine dispus, povetile curg. n clipa n care Condrea, care de obicei are mncrimi la limb, nchin n sntatea colonelului, de sus, ntr-un fortissimo, se aude rspicat: Cucu, cucu... cucu... Bieii au pufnit ntr-un rs care s-a spart n fundul paharului de vin, dar ne-am inut bine, dei unul din noi se mir: Pe la noi cucii s mai slbatici; nu-s ca pe aici! Bine c m-a gsit cucul cu bani n buzunar, adaug colonelul. i rznd: De mult nu mi s-a ntmplat asta! Ei! Domnule colonel, pe tia nu-i cunoatei; s nite cuci cari cnt cnd le dai ordin! Ia s vd comedia asta! Ia zi-i, cucule! Nici n-a terminat vorba i iganii, cari atta ateptau, au nceput, dup un cucu formidabil, a da drumul repertoriului... Ce explozie de rs a complectat cntecul jarcaleilor! De la un rstimp, s-au cobort pe nesimite, apropiindu-se de... cnile rscolitoare de amintiri i dttoare de balsamuri, din nenorocire trectoare. Arcuurile obosesc trziu tare i, la desprire, cantonamentul poart n surdin cntecul care te ajunge la inim. P--puoi btut de brum Ca-a copilul fr de mum P--puoi btut de piatr Ca-a copilul fr de tat...

Seara se las armoniznd sufletele noastre cu viaa renscnd a naturei...

A doua zi, cnd am primit telegrama, a fost o trezire crud la realitate. N-ai voie s rzi prea mult. Nu uita c eti om i, prin urmare, trebuie s suferi. Destinul parc i-ar cere socoteal c cerci s te desctuezi din plasa rzboiului. Ieri l uitasem; azi sunt nevoit s mi-l aduc aminte, dei aveam dreptul s-l terg din nchipuirea noastr. Vino imediat. Grav bolnav. Vasile Era vorba de fratele meu, doctorul, de care nu tiam nimic de mult. Pe punctul de a fi prins de armata german la Slatina, cnd pe o barier fugeau ultimile crue cu rnii, iar pe alta intrau ulanii, hruit, cu formaia lui sanitar, toat retragerea de-a lungul rii cotropite, ajunsese dup o serie ntreag de peripeii la spitalul de unde pleca telegrama: Boghicea, judeul Roman. Cu strngere de inim, sucesc i rsucesc telegrama, petec de hrtie mut. Se mpletesc n minte presupuneri de tot felul, dar toate duc la o concluzie precis; de vreme ce sunt chemat, s-a petrecut ceva grav i cunosc sistemul de a anuna o nenorocire n rate. Se nfiripeaz, e drept, sperana c poate nu-i totul pierdut. i, alergnd de-a dreptul peste cmp spre gara Froani, ca s prind un tren oarecare, m vd aprnd tocmai n clipa n care pericolul a trecut! Dar dac telegrama nu-i dect trzia ntiinare a morii? Moartea, care a flfit hain i sinistr de attea ori n jurul meu, n-a obosit? n monotona hurductur a unei locomotive izolate, pe care am reuit s o prind spre Roman, absent la peisagiul primvratic, prad gndurilor negre, duc n mine nchipuiri bolnave. Vd lumnri aprinse n jurul unui catafalc, preoi n odjdii, haine cernite i lacrimi, multe lacrimi... i maina asta care merge aa de ncet; i mecanicul care are gust de vorb i nu poate pricepe de ce nu-i rspund!... Pe la miezul nopii, ajung n gara Roman, furnicar adormit; soldai, mai mult rui; birouri militarizate; sentinele ttuci narmai cu pucoace vechi, bune de speriat vrbiile , duhneal de hoit omenesc i, n fine, o infirmerie unde, ntmpinat de o doamn distins, ncerc s aflu adevrul.

Ce dorete domnul? V rog, o lmurire. n judeul Roman este epidemie de tifos exantematic? Da! Spitalul Boghicea e plin de bolnavi. Mi se strnge inima de presimiri negre... Piaa din spatele grii, pustie. Nici birje, nici crue. ntunerec peste tot. Nu-i ora sosirii trenului i rarii trectori dispar grbii n noapte. Un sergent de ora, trezit din somn, m umple de bucurie: Apoi, pn la Boghicea ai vreo treizeci de kilometri i, orict ai da, nu gseti o trsur s te duc pn-acolo! Da de ce? S-o ntmplat o mulime de comedii cu trupele din satele de pe lng osea i se tem toi. Dar dac vrei s mergi pe jos, o iei la dreapta pe lng cimitirul trgului, dai n oseaua naional, treci podul de peste Siret i ii drumu tot nainte... Da nu-i tocmai lovit s faci drumul ista sngur. Lumea-i r! Cine din trgul adormit n care peam poate nelege i cuprinde sufletul meu chinuit? Iat-m dincolo de ora, dincolo de podul de peste Siret, mrluind n noapte singur spre Boghicea, marele semn de ntrebare! Rcoarea vii m dezmiard plcut, zbicindu-mi fruntea nduit. Nici o vietate nu-mi taie drumul. Cel mult prin satele cufundate n bezn m ncolesc cinii, de cari m apr cu bulgri de rn. Abia peste dou ceasuri de drum desluesc n tcerea nopii, care prinde a se distrma, tropituri. Cine o fi? Clre sau cru? Merge spre Boghicea ori vine spre mine? Poate am noroc! Trntit n iarba umed de rou, din zona oselei, atept. Cnd, mai trziu, o crucioar cu un cal ajunge n dreptul meu i, postat n mijlocul oselei, strig Oprete!, cruaul strnge brusc hurile speriat i, n timp ce, apropiindu-m, recunoate un ofier, rsufl uurat: M-ai speriat, domnule ofier. Credeam c... Unde mergi?

La Boghicea. Fr s atept invitaie, m-am i suit alturi de bietanul care, iscoditor, trage cu coada ochiului spre mine. nc nu-i lmurit i-i greu s cread c ofierii umbl noaptea, ca huhurezii, prin locuri necunoscute. Mai ales c, frmntat de acelai i acelai gnd, nu iam spus nici o vorb. Cum e din satul unde-i spitalul, l-a ntreba cte ceva, dar n-am curajul. Abia ntr-un trziu nu m mai pot stpni i deodat: N-a murit ieri doctorul Missir de la spitalul vostru? Nuu! Era s moar, dar o vinit sora dumisale i-l ngrijti. Acu-i mai bine; i la Bra. Acolo l-o dus. I-o fost tari ru... Restul nu m mai intereseaz, nu-l mai aud i, n vreme ce fr voie mi curg lcrmile, soarele prinde a se ridica peste cmpul verde pe care abia acum l vd. Daa! continu cruaul. O murit pn-acu di isantimatic vreo dou sute de soldai i ti doctorii, afar de dumialui i de nc unu. S vezi mata, pi unii i apuca nebuneala i fugeau din pat n chelea goal pi cmp... Vro civa s-o necat divali n iaz... Care cum intra n spital, di iet nu mai ia. Poate tii unde st, l ntreb eu? Cum nu! La un evreu. L-o dus acolo cu camionu... Acum, cnd cunosc adevrul i mi-am luat o piatr de pe inim, nu m mai supr nici hurductura crucioarei, nici ncetineala cluului, care la deal se oprete, la vale merge ncet, c-i pus piedica, iar la loc drept abia se mic; trii, trii, tri, tri, dei vizitiul i cnt ntruna: Hii, gloab, hii! Die, gloab diee! i n rcoarea dimineii, ntovrind n gnd huruitul cruei, scritul roilor pe prundiul oselei i tropitul calului, adorm de-a binelea. Cnd m trezesc, bitanul mi arat cu coada biciului o csu, la rscrucile unui drum. Aicea-i! Obloanele s trase; ua nchis. Dar, cum alt intrare nu-i, aps pe clampa uei, o deschid i, din tinda ngust, joas i fr aer, dau ntr-o odaie ceva mai mrioar. Dou paturi. Un lighean cu ghea n mijlocul odii i un soldat care doarme jos, pe podele.

De pe un pat se ridic un fel de schelet, cu doi ochi negri, cufundai n orbite. Bnuind pe cine caut, mi face din cap un semn, artnd spre celalt pat, unde arde n cldurile groaznice ale exantematicului fratele meu, slab toac, cu o barb de pustnic i cu faa scldat n sudoare. Auzind micare n jurul su, se ntoarce spre mine, vrea s se ridice, nu poate i, dup sforri, privindu-m nfiortor de fix, recunoscndu-m, ngn cu glas pierdut: Tu eti? M duc... s-a sfrit cu mine. Zdarnic ncerc s mai schimb un cuvnt; boala i face criza. Tovarul de odaie, doctorul Macavescu, convalescent, mi d detalii: Ne-am mbolnvit amndoi aproape odat. Din spital, au murit aproape toi. Dumnezeu tie ce mai e pe acolo! Pn ce a venit sora dumitale, nici ghea nu ne punea nimeni. Injeciile cu ulei camforat le fceam cum puteam, n frigurile boalei. Simpatic i inteligent, face haz de pericolul prin care a trecut i m asigur c pot pleca fr grij... Nu mi-am putut nchipui atta curaj i devotament la o fat. S vie ntr-un centru de bolnavi, cnd atia doctori fugeau de noi ca de nite leproi!

Dup douzeci i patru de ore ncheiate, intram n Somuca, de unde plecasem fr voia nimnui. Trecusem prin toat gama strilor sufleteti. Suflase uraganul, mturnd totul n calea lui; soarele se ntunecase i se fcuse noapte n suflet. Puin cte puin, urgia contenise; ndrznee, razele despicau din nou ntunerecul, aducnd odat cu lumina linite i frumusee. i n vreme ce, zdrobit de oboseal, simt c m fur somnul, aud ca prin vis, cntecul lutarilor din cantonament: Ve-erde-i frunza-n stejrel, mi, mi! Du-ulce-i viaa ct eti ti-inerel... ine, Doamne, vara lung Ct mai am parale-n pung S-mi iau arma la spinare S-mi atept mndrua-n cale...

CIREOAIA Sosise vara. Stupii, dup letargia iernatului, bziau de mult. Roiurile narmate, mprtiate n toate sectoarele, cutau hran, carne de om. Pregtit, utilat, plin de ncredere i, cu drzenie mut, plecnd capul n faa uraganului de artilerie, scrnind din dini, armata noastr dduse inamicul peste cap, smnnd groaz n rndurile germanilor. Tunul bubuise amarnic. Traneele desfundate, rscolite, amestec de pmnt, grinzi rupte i trupuri sfrtecate, rmseser pustii. Mrtii, socotit inexpungnabil, czuse. Satul acesta, prefcut n cetate, cu galerii cimentate, cu adposturi blindate, cu zeci i zeci de rnduri de reele, cu posturi fixe de mitraliere esute n focuri ncruciate, pnz de moarte, era iar n mnile noastre. Se mcinaser uniti n faa snopurilor de foc, dar prin breele fcute de artilerie, grenadirii croiser prtie mai larg i valurile de asalt sriser n traneele dumane, trecnd peste obstacole aproape de nenvins. Aa de siguri erau de ntriturile lor, nct au fost fcui prizonieri ofieri n papuci de noapte. Frontul rupt, armata german n retragere, mpins mereu de trupele noastre renscute n victorie, zeci de sate revd cu bucurie nesfrit uniformele romneti... Gura Vii i Cmpurile, Vizantea Mnstireasc i Rzeasc, Verdea i Rcoasa primesc pe plaiurile lor unitile urmritoare. Dar ruii vor mir, nu mai lupt i amenin cu prsirea traneelor, dac nu-i schimbm imediat... Luai cu nepus mas de prin fundacurile Mgurii, mnai n mar forat spre esurile eliberate, pe drumuri prfuite i btute de artilerie, alergm s ocupm sectoarele ruse. Pe la Feioara, veche i dureroas cunotin, azi prsit, cu traneele strmbe i colibele drmate, mbrcate n hain de var, verde i rcoroas, pe la cimitirul lor rcuit cu mesteacn; de-a lungul liniilor npdite de buruieni i de vi ntinzndu-ne peste trecutul aproape ters, pe drumuri lrgite i podite cu trunchiuri cioplite din pdurile noastre, dm la Cmpuri de un imens depozit de muniii rmase de la nemi. Tunuri de

diferite calibre; obuze de 210 i 305, montri de oel, aliniai n stive; sute i sute de lzi de cartue, granate i arme. i se umfl pieptul de mndrie gndindu-te la izbnda care plutete nc n aer. Lumea de prin sate ne iese nainte, n haine de srbtoare, cu legturi de fructe, cu cldri de ap rece din fntni, urndu-ne spor la lupt. Uliele - pline de copii, fete, femei. Btrnii, din porti ori de pe prispa casei, cu mna streain la ochi, urmresc coloanele ce se duc spre front. Bucuria e pentru toi i fiecare ine s afle ceva de la cei scpai de jug strin. Cum ai dus-o cu nemii, mtu? Apoi, domnule ofier, aa s le ajute Dumnezeu i Maica Domnului, dup ticloeniile lor! Dar ce v fceau? Putrezi-le-ar ciolanele i n-ar mai ajunge! Acu, dac s-o legat de fetele crude i chiar de o tirb cum s eu, calea-valea; oameni erau i ei sracii; da s m ieie pe mine, femeie btrn, i s m duc la baie n fiecare miercuri i s m dezbrace n chelea goal laolalt cu celelalte muieri, asta nu le-oi ierta-o nici pe ceea lume! Aa v fcea, mtu? Aa, dragu mtuii, mnca-i-ar viermii s-i mnnce! Trupa face haz, n vreme ce pe subt broboade, privirile fetelor se lungesc dup soldaii nveselii. De la oameni cumini, rentori din bejnie la vetrele lor spurcate de strini, aflm nouti cu care ne mndrim: ...aa de repede a fost atacul romnilor, nct nemii cari au scpat cu zile, au fugit numai cu pielea. Din tranee nu au luat nimic. Bagajele ofierilor, pturi, schimburi, ceasornice, fel de fel de lmpi, aparate de nclzit, pipe, depozite de alimente, ciocolat, tutun; pn i decoraii cu vestoane cu tot, toate au rmas locului. Infanteritii, draci cu casc, cu echipele de grenadiri, au bgat spaima n dumani. Fiecare adpost necat n fum i snge, n sprturi surde de granate, era prefcut n cimitir. Nici minile n sus naveau timp s le ridice... Suferina trecut era deci n parte rzbunat, dar bolevismul lucra ... Cu aripile tiate, nu mai puteam zbura! Fugarii, nemai simind glonul urmritor, ncepeau s se reculeag, n vreme ce o parte din front era prsit de rui, dac pn n

seara zilei de... nu venim n locul lor. E singurul hatr pe care ni-l fac n calitate de aliai. Aproape fr popas, cu dezndejdea n suflet, dei multora nu le venea a crede ticloia asta; fr ranie, numai cu sacii de cartue, pe aria nemiloas a soarelui de iulie, trecem aproape n fug prin Guri, urmnd valea erpuit i trist a Vizuului, ca s ajungem pe malul Putnei, n Vidra i Climan. Spre sear, prindem a ne ncrucia cu plcuri-plcuri de soldai rui. Fr arme, cntnd ori fluiernd, pe jos sau n crue, cu braele petrecute n jurul sistrielor ce fac cu ochiul i soldailor notri, au i prsit traneele, lsndu-le goale, n voia soartei i la discreia inamicului care cunoate frdelegea tavarilor. Dac n-ar fi disciplin, muli i-ar descrca armele n capetele acestea, ameite i de butur... Observatorul inamic de pe Mgura Odobetilor, piramid enorm, sor dreapt cu Mgura Cainului, urmrete cu ochi siguri deprtrile, pndind orice micare pe valea Suiei i a Putnei. rapnelele care ne fac saluturi de la distan, silindu-ne s batem mtnii i s ne jupuim genunchii prin pietroaie i mrcini, prevestesc intenii neplcute. De la nimeni lum n primire, aproape pe nserat, un sector ocupat pn azi de mai multe regimente ruse. Suntem aa de rari, mprtiai n traneele mizerabile i murdare, nct ndjdea ne-o punem numai n Cel de Sus i n mitraliere. Nici legturile nu-s ncheiate, nici frontul nu-l cunoatem i nici inamicul. Focuri de arm rzlee, de pe celalt mal al Putnei, marcheaz traneele germane; ns dincoace, spre Volocani, peste apa Vizuului, nu distingem nc nimic. Cu toat oboseala, nimeni nu doarme i, de la un capt la cellalt al sectorului, trgnd focuri demonstrative, ne facem curaj ateptnd dimineaa. n dou rnduri, respingem a doua i a treia zi atacuri din partea inamicului, surprins c ntmpin focuri acolo unde credea c nu-i nimeni. Zilele acestea de ari cumplit, n plin cmp descoperit, fr adposturi i bordeie, cu roiuri de viespi i de mute greoase, care te ntovresc de cum s-a ridicat soarele i pn la asfinit, spurcndu-i i otrvindu-i mncarea i coaja de pne pe care o mnnci la repezeal; cu rmiele hoitului omenesc smnate pretutindeni, crnindu-i nasul de putoare; zilele acestea de nesiguran pentru noi, cei transplantai din desiurile Carpailor n vitregia esului; ordinele n doi peri, fiecare cutnd s aib o semntur care s-l acopere de rspundere; zilele acestea cu freamt i bubuituri continui pe stnga, cu lupte groaznice spre Clipiceti si Stroani, unde vedem prbuindu-se, secerate, valuri i valuri de infanteriti dispreuitori de moarte, ajuni pn aproape de bateriile mascate de malul Suiei; cu nelinitea i cu fiorul care te cuprinde tiind c dintr-un ceas n altul, cu baioneta la arm i n pas alergtor, poi fi chemat n ajutor; cu bombardament nentrerupt; cu orizonturile scprnd n noapte, toate sunt preludiul celui mai crncen atac: Cireoaia.

Dup o recunoatere prin Ireti, unde trupele ruse bolevizate, conduse de soviete, puseser pe superiorii lor bucuroi c le-au druit viaa la buctrii i ateptau pe nemi cu braele ncruciate, prin dealul Porcului spinare imens grbim spre Momia. Veche poziie inamic, btut metru cu metru, turtit i ngropat, azi nu se mai cunoate nimic dintr-nsa. Reele distruse i pari aruncai n vrfuri de copaci, cu srm cu tot. Sectorul nc necurit de cadavre i, peste locurile acestea de moarte, planeaz o duhoare de nenchipuit. n urma liniei, la vreo cincizeci de pai, rzimai de un copac, cu bereta lor rotund albastr, czut alturi, doi germani, strvuri n uniform colorat, au murit legndu-i unul altuia rnile, ateptnd zdarnic un ajutor. Trecem pe lng dnii astupndu-ne nrile i aprndu-ne de mutele verzi, lacome i scrboase, care roiesc cu miile... Zi i noapte, prin Verdea spre Pralea, prin Ciui spre Rdeana, gonim spre Oneti. Se petrec lucruri grave. nspre Mreti i dinspre Trgu Ocna, divizii peste divizii germane caut s taie Moldova, prinzndu-ne ntr-un gigantic clete de foc. Orice trup disponibil este adus n grab s astupe golurile ce se lrgesc din ce n ce. ntr-acolo mergem i noi. Cu ct ne apropiem de front, cu att mugetul nedesluit al tunurilor crete. Din toate drumurile, spre acelai punct, grbesc soldai luai de pe alte fronturi subiate. n camioane, crue ori pe jos, oseaua suport mii de suflete nfricoate, din care multe se vor pierde n iureul luptelor ce urmeaz. Ne ncrucim cu iruri de automobile sanitare, ce duc n goan, ntini pe trgi, sute de rnii. Sunt rmiele grnicerilor i ale regimentelor de cavalerie desclicat, care au fcut minuni la Cona i Trgu Ocna. Pornii la un contraatac, au reuit s dea peste cap un inamic de patru ori mai numeros. Prizonieri germani, cei mai muli tineri cu musteaa abia mijnd, turm ncadrat ntre baionete, sunt mnai spre interior... Din mers, abia dac putem strnge mna vreunui prieten sau afla o tire. Se bat multe cap n cap, dar un lucru e sigur: la Mreti, germanii au mncat o btaie care va nscrie pentru ei cea mai dureroas nfrngere, iar pentru noi, pagini de eroism legendar. i acum, dac stvilim aici puhoiul, ara, att ct a mai rmas, va rsufla. Luptm cu greuti nenchipuit de mari. Perfidia i trdarea rus ngduie spionilor s-i fac meseria n ochii tuturor, aproape fr riscuri. n timp ce, pe frontul Cainului, o recunoatere se pltea cu viaa, la Trgu Ocna, ruii beau ap din Slnicul ocupat de nemi!

Micrile trupelor se cunosc. rapnelele caut rezervele, dibuindu-le aproape cu precizie... De asta, comandamentele fac tot ce pot pentru a nela inamicul. De pe capele i vestoane, de pe trsuri, chesoane i furgoane, s-au ters toate numerele i semnele ce ar fi artat unitatea sau regimentul. Cel puin, n felul acesta, nu se putea ine socoteal dac trupele ce trec sunt i formeaz unul, dou sau mai multe batalioane. Iar soldaii sunt dsclii i controlai s nu rspund, ori de cine ar fi ntrebai, din ce unitate fac parte... Obosii trupete, mai obosii sufletete, pe msur ce ne apropiem de linia de lupt, unde cazanul fierbe n clocote, mrluim totui mereu... Iat i Onetii. Gara, btut de artileria grea inamic, se cutremur, mprtiind, din rstimp n rstimp, buci de ine cu terasament cu tot, moloz i sfrmturi de vagoane. Obuzele se sparg toate n cuprinsul singurului nod de cale ferat prin care mai respirm. Avioanele complecteaz simfonia, petrecute de tirul furios al bateriilor antiaeriene... n aceeai direcie cu noi, merge i un regiment de artilerie... oseaua e prea ngust ca s cuprind convoiurile i, fiecare silindu-se s treac nainte, ne nghesuim, tlzuindu-ne n nori de praf ridicai de bocancii notri, de roile tunurilor i de copitele cailor. Abia dup vreo civa kilometri de mar nesuferit, regimentul de artilerie se oprete, fcndu-ne loc s trecem. La o rscruce de drum, desclicat, inndu-i calul de cpstru, comandantul regimentului, un colonel tnr nc i simpatic, fumeaz o igar. Noi, ofierii, tcui, mergem cte trei-patru, n vreme ce trupa greoaie ne urmeaz. Cnd ajungem n dreptul colonelului, salutm i trecem nainte, dar colonelul ne ntreab din mers: Domnilor, v rog, ce regiment e sta? Economu, care era printre noi, mai repede dect toi, rspunde: Opt obuziere! Colonelul, nelegnd gluma, care era o complectare a ordinelor primite, surznd, continu: Grele... sau uoare?...

Fr s-i piard cumptul i pe cel mai serios ton din lume, Economu complecteaz: Potrivite, potrivite... Izbucnete colonelul ntr-un rs sntos, rdem i noi, rde i trupa... tergndu-i lcrmile, colonelul, n timp ce ne deprtm i strig: Bravo, domnule! Spune-mi cel puin cum te cheam... Pn seara, glumele n-au contenit, dei pn atunci, toat ziua, aproape nimeni nu vorbise.

Pe Valea Trotuului, prin locuri dosite, curg mereu regimente dup regimente. O clip nu contenesc trosniturile i focurile sacadate ale mitralierelor de pe linia de lupt. Cantonai n trgul Trotuului, prin grdinile cu popuoi, pe subt copaci i pe subt oproanele caselor, cu echipamentul pe oameni, gata de alarm n orice clip, abia dup miezul nopii ne putem odihni, moind, n acompaniamentul huruiturilor de chesoane ce trec pe osea. Trgu Ocna i Prgretii evacuai rmn prad bombelor incendiare i gazelor asfixiante. Oameni de bun condiie social, mici gospodari ori chiar nevoiai nu se ndur s-i prsesc gospodriile dect subt ameninarea ordinelor. Trind zile de groaz i de lipsuri, prin pivnii i prin subterane, cu buccelele fcute, btrni i femei ndjduiesc nc... Din case curate, frumoase, tivite cu flori i verdea, n-au rmas dect ruine nnegrite, acoperiuri sparte, grmezi de moloz, prin care scociorsc fotii proprietari cutndu-i lucrurile pierdute ori bande de hoi, acali ai nenorocirei. Oameni, ieri bogai, se mulumesc astzi cu o ptur cazon, cu o pne de la trup ori cu ciorba de la cazan. Copii speriai, scncind i inndu-se de fustele mamelor, rtcind cu privirile pierdute... Strzi pustii, pe care, n fug, dac se strecoar, ferindu-se de proiectile, cte un ncpnat care vrea s moar n casa lui... Luptele continu la Cona, prelungindu-se prin Cireoaia spre dreapta, unde germanii, cari coborser pn pe malul Trotuului, au fost mpini ndrt. Un contraatac disperat reia Bogata, culege prizonieri, decimeaz rndurile inamice i recucerete pas cu pas, baioneta la arm, tot ce se pierduse la nceput.

Regimentul 27 Bacu, 15 Rzboieni, cavalerie desclicat i alte trupe de elit pierd zeci de ofieri, sute i sute de soldai... Adui n imediata apropiere a frontului, mnai cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, mplinim un an de rzboi. Bilanul nu-l poi face dect cu strngere de inim... Un an de sacrificii, cu perspective negre. Vndui de prieteni, nconjurai de spioni cari afl secretele operaiunilor naintea noastr, ntrim, mai mult cu credina, zidurile rii, care se clatin. Nu murmur nimeni, iar dispreul pe care romnii notri ncjii l arat ruilor este certificatul cel mai sigur c te poi sprijini pe umrul lor, deprins cu povara. Clii n focul frontului i sortii unei chemri neobinuite, n simplicitatea lor, ncurajai n ceasuri de fatal, dar vremelnic desperare, ai notri nu in rbojul lunilor depnate. Cel mult, nostalgia traiului simplu i ferit de complicaii pune n viitor un mare semn de ntrebare, rstlmcit de fiecare, dup capul su cinstit, n frica lui Dumnezeu i a legilor rii. Treaz e toat mintea aceasta frmntat de un singur gnd; visuri nu-i face nimeni. Normal e s priveti ziua de mne fr nici un optimism; dar sfritul lui august 1917, luptele de la Cireoaia rmn piatra de ncercare i, n acelai timp, lespedea funerar a attor i attor regimente mcinate de uraganul de foc! Chenar de snge nobil i curat, prelins de-a lungul vremii, din trupul Moldovei rnite; sigiliu mortuar, care pecetluiete pentru noi cartea rzboiului...

Deplasrile de trupe sunt urmrite pas cu pas i inamicul nu-i cru muniiile. Obuzele cad n zgomot de iad, ridicnd buci de zid, frnturi de case, ameindu-ne i orbindu-ne. Culcai i mprtiai ca nite automate, fcnd scut din ranie i din orice adpost, de multe ori nchiznd neputincioi ochii i ateptnd sfritul, trecem prin Trgu Ocna pustiit. Cei mai slabi de nger i fac cruce ori de cte ori rafalele de artilerie, urlnd, se sparg aiurea. Nimeni nu rmne n urm, ca i cum, laolalt, pericolul s-ar ndeprta n faa instinctului de solidaritate. Trotuul, repede i turbure, i mn la vale apele, rotunjind bolovanii din albia adnc i plin de bulboane...

Numai urcnd drumul n serpentin, care duce spre vrful Vrnceanului, spat n malul lutos, poi judeca puterea contraatacului din iulie. Culei n baionet, mnai cu paturi de arm, sfrticai de granate, secerai de putile mitraliere, germanii dou regimente au fost complect desfiinai. Tirul de baraj, cu obuzele de 210 i 305, trimise de la peste 20 de kilometri, zdarnic irosete mii de buci de schij nroit. Duduind i cltinnd poziiile; cutremur voit din ambiie omeneasc, repetnd nzecit nfiortoarea explozie din care nimeni nu-i putea nchipui c este o scpare; mprtiind, la distane enorme, snopul ucigtor amestecat cu tot ce putea rscoli din pmnt i culege din secerea imens; schimbnd faa locurilor ncremenite n semnul anilor trecui; nnebunind furnicile ce alergau la deal, barajul n-a fost n stare s zgzuiasc drzenia regimentelor noastre, care aveau de luptat cu trupele cele mai alese i mai ncercate. Loviturile de berbece, repetate n acelai timp i pe un front i pe altul, n clipa cea mai vitreg pentru noi, cei vndui, puncteaz cu litere de foc i snge voina de a sfri cu noi mai nainte dect cu alii mai norocoi. Pmntul, scobit cu o lingur uria de oel, nghite pentru vecie rmiele culese de pe cmp. Obuzul ine loc de cioclu i, n plniile n care s-ar cufunda o gospodrie ntreag, cte o sut, dou sute de germani din Regimentul 221 din Wrtemburg, buci din kolossala armat a kaizerului, aruncai, ateapt un alt obuz s rscoleasc pmntul i s-l toarne deasupra. n saltul desperat dintre dou sprturi, care te las zpcit de iuiala i vjiala din urechi, ntins, lipit, aproape sudat cu pmntul n care n-ai intrat nc, am nimerit ntr-o groap de obuz, cu mna n ceva rece, vscos, cleios i puturos, care m umple de groaz i dezgust... Am czut peste hoituri mpuite de acum dou sptmni i, vreme de o rafal, privesc viermi grai, albi, ngrozitori, roind pe cadavre, n vreme ce mna mea strnge cu oroare creieri de om. Privindu-mi ca un nebun mna ncleiat, m atept s fiu ntrebat cu ce drept i rscolesc trupul aproape prefcut n nimic! Dar secundele sunt hotrte i orice ntrziere se pltete. Cnd ajungem la poala de pdure, de unde vom pleca s nlocuim toat linia ntia n vederea atacului ce-l dm la Cireoaia, la umbra deas i oarecum protectoare, ne potolim btile inimei, nsemnnd pe hrtie gndurile din urm, spre cei lsai departe. Cine-i copilul s ndjduiasc o salvare, cnd, trimii s nlocuim batalionul maior Teodorescu din 15, dup trei ceasuri de patrulare noaptea, dm peste un ofier i vreo cteva zeci de soldai, cari ne ntreab cu priviri rtcite dac, n adevr, le lum locul? Schimbarea unitilor se face noaptea, n oapte, ndeprtnd, pe ct se poate, orice zgomot. De straj st toat lumea!

Mne, 27 august, atcm...

Ordinele s-au primit. Ceasornicele tuturor comandanilor, puse la punct. Legturile pe dreapta, cu vntorii de munte i pe stnga, cu 17 Mehedini, fcute. Observatorul de artilerie, n linie cu noi. Telefoanele transmit din rstimp n rstimp ultimele recomandri. n tranee, soldaii sporoviesc pe nfundate, cei apropiai sufletete mprtindu-i dorinele. Cprarul Rachieru a umblat jumtate de noapte, cutndu-l pe Munteanu de la a asea, din acelai sat cu dnsul. M, Costache! Am s-i spun c te-am iertat. Mne intrm n lupt i... dac o fi s mor, vreau s mor mpcat... O noapte linitit de var, depnat frm cu frm de sute de mii de suflete, treze i nfrigurate. Zorile, aceleai, nu prevestesc nimic. Focuri rzlee, ca de obicei, deteapt freamt n vi. Ceasurile trec. 3... 4... Pdurea se trezete n ciripit de psrele nevinovate, nepstoare... 5... 6... Nimic. ase i un minut. Nimic. La ase i dou minute, zeci de bubuituri aproape simultane deteapt pdurea: ncepe pregtirea de artilerie, n vederea atacului. Trag obuzierele noastre; trag tunurile de 75; trag bateriile de munte; trage artileria rus. Toate gurile de foc, grmdite i camuflate napoia poziiei, vars foc i par spre poziiile inamice. Pn pe la 7, trage numai artileria noastr. De dincolo nu rspunde nimeni. S fi terminat muniia, cum se zvonete de atta vreme?

Trec peste capetele noastre vijelioasele 75, capricioasele obuze ruseti de 120, pe care le distingem cu ochiul liber n traiectorie spre pmnt, flfind ngemnri de oel nroit, adulmecnd carne strin spre cota 643 i n sectorul prul Fnaului. Se prbuesc cu gemete aproape omeneti copaci seculari; zboar vrfuri de carpeni retezai de proiectile; sar achii gigantice din desiul spintecat, rscolit, prefcut, desfiinat. Reelele spnzur aninate de crengi rupte; valuri nclcite, cpcni haine, pnz infernal. Din cnd n cnd, artileria lor rspunde slab. Ai impresia c sunt un fel de ntrebri la bombardamentul nostru. Parc i-ar spune: Ce? Ai nnebunit de-a binelea? Noi nu suntem peaici? Fr ntrerupere, fr cruare, vreme de trei ceasuri, tunurile nu se opresc. n ateptarea minutei hotrte pentru atac, trupele grmdite n linia ntia, ncordate, urmresc dansul macabru al obuzelor. Palizi, ncruntai, bolnavi cu gol n suflet i cu junghi subt coaste la fiecare bufnitur, unii-s aproape nnebunii, n vreme ce alii fumeaz nervos igar dup igar. Se apropie ora. Curnd, lanul acesta omenesc va fi sfrmat! Te uii n dreapta i n stnga i te ntrebi: Oare astzi? Unii, descoperii, cu faa la rsrit, i fac cruce, murmurnd o rugciune... La urma urmei, o ran... frumoas, evacuarea, spitalul, uitarea... Cu ct melancolie faci, nc o dat, drumul vieii tale abia ncepute! tim precis c artileria va nceta tragerea la nou. Urmrim minutarele ncrncenai, rugndu-ne s se opreasc vremea n loc. Mai avem timp! Poate se schimb planul; poate ajungem la o nelegere, poate se amn atacul pn mne! i mne, vom vedea! Dar nu! Ce naiv eti! Minutarele merg... Cadranul i joac dinainte cnd vezi apropiinduse ora nou... Sfritul. ncordai, cu genunchii ndoii, ateptm. Artileria a tcut. Ultimul obuz s-a spart dincolo ntr-un huiet izolat, ridicol... Inima bate ca un ciocan, izbind coul pieptului. Ct va mai bate oare?

Nou i dou minute. O sforare, o ovial, un scurt vrtej; priviri speriate rotindu-se n jurul locurilor unde peti pentru ntia i poate pentru cea din urm dat i lanul e n picioare deasupra traneelor. n fug nebun, alergm spre reele... Cele cteva plesnituri de bici, gloanele observatorilor inamici, se disting net, n tcerea aceasta aproape ireal. Dar numai prin gnd i-a trecut constatarea aceasta. Inamicul a prins de veste. Mitralierele, nevropate, secer n caden sectorul. Tunurile au lungit tragerea; toate cotloanele vars uragan de foc... Spre stnga, cel dinti val din 17 Mehedini a i ocupat traneea inamic. Sprturi de granate, un ultim rpit de mitralier; unii cznd; prizonieri alergnd n urm subt focurile rapnelelor; oameni nnebunii strignd ura... ; nemii prsind poziia i... peste tot, vine vestea c s-a ocupat Cireoaia. Dar clipele trec, grele... Noi ne-am nfundat n reelele rupte, nclcite printre copacii rsturnai i pui parc anume n drumul nostru. Spre dreapta, valurile de asalt, scrnind din dini, s-au oprit neputincioase n faa aceluiai baraj... Focul, o clip ntrerupt dinspre linia inamic, pe punctul de a fi ntoars, se reaprinde din nou. Rachetele, prevestind contraatacul, arat artileriei s lungeasc tirul. n stnga, alte valuri nu urmeaz; nu pot s urmeze. Odat cu contraatacul inamic, care-i reocup poziia, un tir de baraj, de o violen nemaipomenit, zdrnicete orice apropiere sau orice intervenie amic. Tot sectorul, metru cu metru, e mturat de rafale de foc; rmi nchis ntr-un cerc vrjma, izolat de restul lumei, ntr-o rfuial suprem! Nici sacrificiul zdarnic al celor dispreuitori de toate, nici intervenia avioanelor scoborte la nivelul copacilor, lepdnd bombe dup bombe, n zgomote asurzitoare; nici curajul ofierilor trecnd naintea tuturor, nimic nu schimb situaia.

Culcai printre drmturi, dincolo de reele, subt ngrozitoarea ploaie de gloane, nu putem nici slta nainte, nici fugi n vechile tranee. Atacul se prbuete. Se prbuete i al doilea, la ora 14; i al treilea, la ora 18... Vntorii de Munte, 17 Mehedini, 1 Vntori, 1 Dolj, 18 Gorj, 27 Bacu, 31 Infanterie, 8 Vntori i ci alii pltesc neprecupeit tribut de viei. Un batalion din armata rus, rmas credincios i botezat de ei nii batalionu di moarti russc , pleac nebunete la atac n chiote slbatice, ca s rmn spnzurat n reele, ca nite paiae de crp... Coboar sear trist de august. Din batalioane ntregi, au rmas comandani demoralizai, oameni aiurii i cmpul plin de mori i de rnii. Mort Spiru, n clipa care s-a ridicat la al doilea atac, mpingndu-i oamenii, dei n fa era zid de neptruns; mort Grmad, tnr nvat bucovinean, voluntar... Camarazi ncercai, prbuii nainte de a-i fi cunoscut ara... Pe locul unde s-a proptit lanul, fiecare scurm pmntul, adncindu-i, culcat, masca. De sus, la treizeci, patruzeci de metri, armele cu periscoape, fixate pe parapetul traneelor, se descarc ori de cte ori ncearc s se ridice unul din masc. Zeci i zeci de rnii sunt sfrii slbatic, fr mil, fr s se poat apra, fr s-i putem ridica. Iar noaptea, ploaie de rachete i ltrat de mitraliere zdrnicesc orice gest de camaraderie. Vitregia poziiei n care ne gsim, pierderile mai mult dect dureroase nu sunt de ajuns pentru a se da ordin de retragere n vechea linie. ntunericul linitete n parte frontul; cenu peste spuz. Nu aipete nimeni, tresrind la fiecare foc, atent la fiecare pocnitur de rachet. Suntem aa de aproape nct, de pe linia mtilor, auzim vorbe n tranee. A doua zi trece ateptnd! Soarele trimite, nc de diminea, raze chinuitoare. Aprovizionarea este imposibil. Ap nu-i nicieri i oamenii, cu privirile rtcite i buzele arse, ateapt de asear bidoanele.

Cadavrele prind a se descompune i mutele lacome se grmdesc roiuri asupra lor. Treptat, treptat, subt dogoreala greoaie a zilei, duhoarea de hoit nvlete n nri, otrvindu-ne... Zdarnic te ntorci, n masc, cu spatele spre linie; degeaba i nfunzi nrile cu crpa ce ine loc de batist... Struitoare, perfid, insinuant, putoarea te ajunge, te cuprinde... Cteva ore au fost de ajuns ca s prefac n hidoas artare muchi de fier i inimi doritoare de via... Nici atacurile repetate din 29 august, risip de viei, fr rost, cu oameni tiind c nu pot nvinge trecnd peste bariere imposibile, cu toate ordinele, paraordinele i supraordinele primite, nu schimb nimic. Ba nc, nsngerate, pierdute, unitile se retrag n miez de noapte la vechile tranee, noi trecnd n locul lui 17, aproape nimicit. Grbindu-ne s prsim mtile n sperana unor tranee aprate, schimbarea se face repede, dar zorile surprind ultimele plutoane n plin urcu descoperit. De sus, de la cteva zeci de metri, germanii secer, trimind snopuri de gloane spre linia de mti, zgriat n pmnt subt nasul lor... Cei mai tineri, pierdui cu firea, nehotri o singur clip, se prbuesc fulgerai, mori ori schilozi urlnd de durere... Noroc cine a fcut un salt la vreme n vreuna din gropile de obuz aproape unele lng altele... Gfind de emoie, binecuvntezi ntmplarea care i-a purtat paii n dreptul acestui adpost, care, nu e vorb, poate s-i fie i mormntul... Imobilizai n mti, silii s privim cel mult cerul i morii, s ne privim pe noi schimbai la fa i stori ca dup boal; i s mprtim muete prin semne, cteva gnduri, ateptm! Ce? O ploaie s rcoreasc trupurile noastre nfierbntate, tmplele zvcninde, creierul aprins aproape de nebunie? S cad de sus ap rece, cald, cum o fi; s ntindem ctile cupe de tabl ncins i s prindem stropi n care s ne muiem buzele arse? Un vnt binecuvntat, care s mne spre liniile dumane mirosul de carne putred i de grsime descompus? Un glon bine tras, care, culcndu-te alturi de ceilali i mpienjenindu-i privirea, s scoat din tine simirea? S nu judeci, s nu vezi, s nu miroi!

S nu judeci nimic; s nu judeci pe nimeni! S se isprvesc, n acest ceas al fatalitii oarbe, destinul ingrat i misterios al celor nsemnai cu negru... S nu te mai gndeti la tine, la alii, la nimeni... S nu-i fie sil i dezgust de fiina ta, de rmiele fiinei tale, pe care le deri n masc, ca orice primitiv, silit fiind s supori apropierea i infecia... S nu vezi ce rmne dintr-un tnr i frumos ofier de artilerie bucele hcuite, sngernde, culese de prin copaci pe o foaie de cort lovit n plin de un obuz... S nu vezi hoiturile mpuite ale fotilor ti camarazi... Oameni cari au rs ieri, plini de via, de inteligen i de sntate, umflai, buhii, nverzii, dezgusttori... S nu mai miroi! Mai ales s nu mai miroi, cci tot ce te nconjoar, tot miroase a hoit. Apa are gust a hoit; pnea are gust a hoit; hainele miros a hoit; pielea ta are miros de hoit. Aa miroase i pdurea, i vntul, masca i arma, brazda de pmnt i poate i soarele... Atepi o minune, dar minunea nu se ntmpl... Creierul, n rscoliri lucide i normale, cearc o desctuare. Gndul evadeaz, lsndu-i trupul stors de vlag n masca btut de gloane... Soarele strivete subt cldura lui tot cmpul de btaie, n vreme ce dou avioane fugrindu-se n nlimi puncteaz cerul cu clbuci de fum albicios...

ARMISTIIU Linia ntia fusese luat. Dealul Pietriului, cu tot sistemul de ntrituri, cu cele apte rnduri de reele, cu adposturile aproape luxoase, fcute cu materialele Fabricei Union; cu instalaiile de baie din Valea Pietrosului, erau n minile noastre... Tremuraser iari vrfurile fagilor uriai de potopul artileriei; hohotiser vile de ropotul gloanelor i de sprturile granatelor; se ncruciaser n joc de via i de moarte dibcia i puterea lupttorilor, pentru a rectiga apropierea Mgurilor.

A doua jumtate a lui iulie, sngerase sectorul Cainului i se soldase cu succese frumoase. Toate traneele luate, odat cu sute de prizonieri, stive de muniiuni neatinse nc; efecte, arme, depozite ntregi... Pentru trupele cinstite i hrnite, sptmni de-a rndul, cu cir de mazre ngrat cu grgrie greoase scrnnind n dini, ori mncarea porceasc introdus nu tiu de cine crupe cu ulei rnced, un fel de aluat galben, unsuros, cu pete de grsime plutind deasupra, dezgusttor i pe care stomacurile rbdtoare ale blnzilor moldoveni nu le puteau suporta, transformate fiind ntr-un fel de aparate automate, eliminatorii de resturi care mpueau locurile, iarba i culcuul, sforarea era supraomeneasc. Cu att mai mult cu ct, stpnii de ndoial, soldaii culeg zvonurile poposite pe front de ageni nevzui, misterioi, defetiti, trdtori. Plecai de prin sate n lungi i grele concentrri, fr s-i fi revzut gospodriile de un an i jumtate, firesc era s prind i din zbor cuvntul care le tulbura credina tocmai n ceasul cel mai greu. Gospodriile batjocorite de ruii fr fru, fr stpn; Moldova pe cale de a fi evacuat, golit, pustiit; Bucovina reocupat de austrieci n urma trdrii de la curtea arist; cele cteva slove strigte de alarm i de desperare primite de acas; pericolul mereu crescnd odat cu atacurile asupra nlimilor de pe care plecasem n toiul iernei; fgduielile criminale semnate de oameni cari i vor primi pedeapsa dar nu aceea pe care o meritau , toate convergeau ctre o slbire a moralului... Dar pentru cei mari, tot nu era de ajuns. Oricare ar fi fost sacrificiile, trebuia o reabilitare. Trebuia reocupat, prin al nu tiu ctelea atac, Mgura Cainului, lsat de bunvoie. Agai de stnci, subt nemi, deasupra prpstiilor fr fund, n plas de pianjen, trebuia neaprat s cptm aripi ca s putem zbura peste piedicile care de drept ar fi fost ale inamicului. Un pas ndrt se pltete cu viaa. Nevinovat, de frica rspunderii, un comandant, rmas singur n linia de mti n vreme ce se produce o nejustificat alarm, i proptete carabina subt brbie i i zboar creierii. Alii... mnnc conserve stricate, ca s poat fi evacuai i scoi din linia de lupt! i laitatea e contagioas cnd te atingi de dnsa, ori plutete n aer deasupra ta... Trebuie energie i supraveghere, ca s gseti drumul pe care s te poi strecura nemurdrit...

Rsuna defileul, din zorii zilei, de clocotul luptei. Regimentul 29 rzbise nainte. Czuser muli i sforrile se iroseau de la o vreme n gol. Un batalion din 8 Vntori, n pas alergtor, ntrete linia. Se ncrncen carnea pe tine i, fr glas, cu mna pe arm, te arunci acolo unde te mpinge destinul. Ecoul perpetueaz bubuiturile, trosniturile, rpielile i iuitul schingiuitoarelor flcri de foc. Brancardierii nu mai dovedesc subt povara trgilor sngernde; rnii cu priviri speriate ateapt cumini ajutorul camarazilor, n vreme ce alii strig ct pot: Frailor, oleac de ap... Oleac de ap, frailooor! Sunt i dintr-acei cari i nbu durerea n igara care se stinge odat cu dnii... Alearg agenii de legtur, nlocuind telefoanele rupte de furtun; noi valuri intr n lupt ncletndu-se n Groapa Mgurei aproape de podul peste Cainul sltre; apar din desi, culei n focul luptei, bosniaci i austrieci, slobozi, fr arme, lund n fug drumul Mnstirei i seara potolete silit cele dou otiri vrjmae, proptite i agate desperat pe locurile unde ncepe iari munca de crti.

Verdele ntunecat al munilor se mistuise. Vara se cltorise de mult. Frunzele uscate, ruginite, mturate i mprtiate de vnturile din ce n ce mai tioase, se aternuser covor. Copacii despuiai i cltinau vrfurile vduvite... Munii se nlau mai pleuvi, mai vrjmai! Era toamn trzie; nceput de iarn. Al doilea nceput de iarn, care nu fgduia nimic mbucurtor. Moldova scpase din cercul groaznic de fier care o strngea din toate prile, sfrmndu-i ncheieturile i i crpea haina cernit i srac! n sectoare, viaa i urma cursul aproape regulat. Luptele se ogoiser; dumanul, cu aripile tiate, i pregtea culcu de iarn. Schimbrile erau periodice, cu repaus i destindere la Mnstirea Cain, ideal devenit stabil i, n funcie de ordinele diviziei, cu plicticoase exerciii i teme napoia frontului, simulnd atacuri i contraatacuri...

Batalionul din 29 pleac la rezerv i noi i lum locul, n miez de noapte, n gura defileului. Plutoanele iau sectoarele, cu lmuririle i sfaturile obinuite, n vreme ce comandanii ncheie ultimele formaliti: semnarea proceselor verbale de primire i de predare. Ateptm ziua cu nerbdare, s ne deprindem cu locurile, dar dimineaa strmbm din nas cu toii. Sectorul e mai mult dect mizerabil. E destul s stai pitit n anuri i s-i roteti privirile mprejur, ca s te cuprind o senzaie de nesiguran i s simi rcoare de-a lungul irei spinrii. Mtile spate n grab, n seara de iulie, acolo unde se curmase lupta, abia dac se adnciser i se uniser formnd linia ntia. O linie, lucrat cu sforri disperate n pardoseala stncoas... Surprini n toiul corvezilor i nemaifiind vreme s ne bgm n adposturi i noi, i ei, n faa primejdiei, fr ordin continuasem lucrul de o parte i de alta, fiecare tabr trgnd cu ochiul la cealalt, pndindu-i i suspectndu-i micrile. Numai aa, n cteva frnturi de zi, neputndu-se adnci peste tot din pricina stncilor, se tiaser copaci, transformai n crenele; se craser cu braele din Cain bolovani i buci de stnci nlnd marginile. Valurile de srm ghimpat sngeraser minile, dar cel puin caii de friz aruncai n faa liniei alctuiau o estur tioas... Pn dincolo sunt cel mult nou metri! La nceput, nu era zi s nu curg snge. Pndindu-se cu ochi de fiar, nsemnnd orele de schimb, de ceai ori de mas, armele trseser din plin; granatele aruncate fr gre mnjiser pereii cu snge; vaietele i scncetele de durere se ndelungiser mult dup sprturile uneltelor de moarte. Treptat, treptat, sentinelele, prin gaura crenelelor, puteau s-i vad culoarea ochilor, fr ca arma ntins s trzneasc. Pe dreapta, liniile se deprtau. oseaua, stricat, sfrmat de obuze, e a amndurora. Podul liniei nguste care ne primblase pe valea Bucieului la nrctoare, prbuit n Cain, e la nemi; iar Cainul tiat cu dou rnduri de srm e prieten comun. De sus, de pe Frumoasele Mari, inamicul vede o bun parte din anul nostru de comunicaie, care, mai mult zgriat n blocurile de piatr, dei nlat pe margini, nu ne ferete de privirile celor cocoai sus, pe piscuri...

n fiecare diminea, cnd vin samaragiii cu ceaiul, descarc o band de mitralier, instalat sus, ori face glgie cu tunuleul de 36 milimetri, care ne plictisete ori de cte ori scoate unul capul din an. Muntele Rzboiul, ntrit, cptuit i sfredelit, privete amenintor... Spre stnga, pe dealul Slatina, linia se deprteaz iari i, n afar de mici ruti, te poi crede ntr-un col linitit de provincie, unde faci inhalaii de aer curat i-i crpeti nervii tocii n sectorul din centru, unde circulaia e continu. Aprovizionarea, ns, e grea la aproape o mie de metri i, pentru cteva bidoane de ap din Cain, i iese sufletul. De aceea, dup ce ipotul de dincolo de postul de ascultare, cu apa-i limpede, cursese mult vreme, ntr-o zi Chicoman, ndrcit, nsetat, nfcnd vreo cteva bidoane, a trecut subt reele i, njurnd printre dini, a luat-o ntins spre izvor, bolborosind: ... Mama voastr de boangheni! Da mult am s m usuc eu de sete? Camarazii l-au fcut nebun i, cu armele ncrcate, gata s trag dac s-ar fi repezit cineva s-l prind, l-au urmrit cu privirile, siguri c nu se mai ntoarce viu... Dar boanghenii n-au tras, Chicoman s-a ntors rznd i cu bidoanele pline, iar din ziua aceea, nici noi, nici ei nu mai luam ap din alt parte. i toamna, cnd s-a aprins frunzarul uscat de la o igar aprins, iar focul amenina s se ntind, fr ordin i fr tirea celor mari i dintr-o parte i dintr-alta, am ieit din tranee i, laolalt, cu lopei, sape i trncoape i cu apa de la ipotul comun, s-au stins flcrile care se puteau ntinde cine tie pn unde, mistuind codrii...

L-am schimbat pe cpitanul Mociulski de la 29, n poriunea de sector chiar din gura defileului. Aproape, la civa metri de inamic, am dou mari avantaje. Artileria nu m poate bate i recunoterile n-au s-mi macine oamenii. N-ai dect s-i arunci ochii prin deschiztura crenelelor i cmpul i se deschide, tot, n fa: traneele inamice blindate i ntrite cu saci de pmnt, cu srm ruginit ntins pe capre i, ntre cele dou linii, morii din iulie. Bieii mori! La nceput, subt dogoreala soarelui, s-au umflat bute, aproape micndu-se prad viermilor. Pe urm, la rndul lor, au pierit i viermii; pe nesimite, s-au dezumflat, mcinat, s-au topit, ca s nu rmie dect cranii cu casc n cap i oase prinse n uniforme

decolorate, putrede, mncate de vreme! Arme aruncate, granate, o mitralier stricat, decor amar de lupt, rmas aidoma, dar cu retuarea timpului necrutor... Aici nu m plictisete nimeni! Orele de mas sunt respectate, la adpost de orice surpriz i n fiecare zi primesc o variat i bogat colecie de gazete romneti i strine. nfurate sul i legate cu sfoar, e drept far adres, sosesc aruncate: Lumina, Viaa Nou, Gazeta Bucuretilor, Neue Fremdeblatt, Gazette des Ardennes, ntovrite de manifeste romneti i strine, pline de propagand tendenioas i otrvit, speculnd sufletele ncercate ale celor cu vetrele ocupate i cminurile distruse. ... e ordin de sus s nu mai luptai! Voi din Muntenia i Oltenia lepdai armele i venii la noi unde v ateapt femeile, copiii i prinii votri. Unde v ateptm noi, s v predm pmntul care e al vostru, care... Otrav picurat zi cu zi, n sufletele slabe, de oameni ticloi, smintii i fr inim, dar cu efecte vagi, terse... Cel mult, civa dezertori cari, trecnd pe subt srme, luau i haina defetismului pe care n oapt o mbrac unul sau altul mai slab de nger. Pota sosete regulat, n fiecare zori de zi, fr ntrziere i pe orice vreme. E lesne de neles c, n ciuda ordinelor, oprim exemplare din fiecare gazet. Fotografii, articole scrise de trdtori i dezertori, anunuri tendenioase, propagand infect, pltit cu banii nstrinailor de neam! Toat murdria aceasta lunec deasupra dezndejdei noastre ncordate, deasupra lipsurilor i pericolelor de toate zilele, de toate ceasurile. Inimoasele articole publicate zi de zi n foaia de la Iai Romnia , tiprit n vlmagul celei de a doua capitale de ctre adevraii patrioi cari i nelegeau chemarea, dezinfecteaz si purific atmosfera. Nicolae Iorga, ncredinat de dreptatea rzboiului nostru, tiind cu intuiie superioar c pn la urm trebuie s nvingem, nu las clipele de amorire i de dezndejde s-i ntind pnza peste sufletele tuturora, aa de ncercate... Regulat sosesc i bombardierele, lilieci sinitri, flfind muete n nlime, ca s cad drept n jos i s se sparg n zgomot asurzitor, dihocnd traneele i bordeiele ngropate n pmnt. Drept represalii, cteva duzini de granate, trosnind aproape simultan, trezesc inutil ecoul defileului... i bateria de pe Frumoasele Mari face s picure snge n traneele noastre, pn ce, cu ngduina colonelului Dabija, brigadierul nostru, i-am venit de hac. Ninsese puin, dar destul ca s-i putem afla exact locul. Sus, pe munte, nemii lucreaz de zor la adposturi. rna proaspt, aruncat peste omt scoate n relief amplasamentul. mpreun cu cpitanul Pascu din artilerie, un romn scurt, ndesl i cu ochelari,

reperm poziia i, din ase lovituri, zboar n aer, prvlindu-se la vale buci de roi de tun; explodeaz depozitul, desfiinndu-se pentru totdeauna viesparul care bzise necurmat, luni ntregi... Noaptea, cnd focurile se rresc, se desluesc paii sentinelelor i obinuitele somaii: Halt! Wer da?... Noul nostru colonel, Guru, bun, blnd i cu grij de oameni, din ceas n ceas m sun la telefon pentru ca invariabil s m ntrebe: Aloo? Alo? Alo Missir? Aici, domnule colonel! Ce faci? Dormi? Nu, domnule colonel! Citesc. Vezi, ai grij de poziie! Fii fr grij. Noapte bun! Noapte buna! ntr-o noapte, dup miezul ei, foaia de cort se d la o parte i apare colonelul. Agenii de legtur, somnoroi, iau poziia i salut. Eu, n dormitor, dezbrcat, pe somiera mea de cetin, citeam... Colonelul ncepe s-i fac cruce i ncrucindu-i braele: Bine, bre! Eti nebun? Dar ce s-a ntmplat, domnule colonel? Cum ce s-a ntmplat? S dormi dezbrcat la civa metri de inamic? Asta-i curat nebunie!... ncep a rde i-i amintesc: Dac nu m-a dezbrca, m-ar mnca pduchii dou sptmni ct stau aici. Dar dac, fereasc Dumnezeu, te atac? Ce faci?

nti de toate, nu cred s m atace i, pe urm, cel mult n dou minute sunt mbrcat. i, ca dovad, privii. Bocancii n picioare, mantaua, centironul i carabina i... nici n-au trecut dou minute! Ai dreptate, bre omule. Dar oricum, e riscant! E riscant! Am s te spun lui Dabija, s tie ce nzbtii faci! i dumnealui ar face la fel, fii sigur, i spun rznd... Cnd dup vreo trei sferturi de ceas, pleac linitit, nu uit s se ntoarc de vreo trei ori de la u, ca s-mi repete: Ai grij, omule! i mai ncet ca pentru dnsul: Am s-l spun lui Dabija... oricum, e riscant... Zilele trec, exasperant de monotone, alimentate, din cnd n cnd, de veti care aprind flacra speranei... Mare victorie englez...15000 de prizonieri... 240 de ofieri, muli generali, imens material de rzboi. Din ordin, strigm ura i descrcm armele, spre spaima nemilor, care pun n micare tot sectorul, alarmai. Fel de fel de pregtiri din care s-ar prea c peste puin lum ofensiva... Schie, planuri i rapoarte, lucrate la lumina tremurnd a opaielor noastre, dei nici unul nu vede pe ce alte trupe ne-am sprijini. Zilele scurte, neguroase, umede, avangarda iernii care se apropie. Vnturi nprasnice, care rstoarn copaci peste firele telefonice, izolndu-ne, aducnd dinspre Grozeti bubuiturile continui ale tunurilor; ngheuri ce prind a stpni faa Cainului slbatic; veti triste din ar; cte un rstimp de mulmire sufleteasc cnd poi pune mna pe vreo carte cu care neli tristeea nopilor lugubre n care, izolat de restul lumii, afar de urletul vntului, pocniturile armelor i bziala telefonului, nu auzi nimic. Mai ales telefonul, instrument de tortur, mai inchizitorial dect toate, care nc nu i-a optit o veste bun de cnd l pui la ureche. Plnie care-i rscolete fiina i-i ngrmdete sngele la inim. Fir purttor de ordine tragice; semnal de alarm care aprinde sectorul, desctund gurile tunurilor i evile armelor i cuprinde strigtul de desperare al celor ce se prbuesc... 21 noiembrie 1917. S-a lsat ger stranic. Sobele din bordeie duduiesc, mistuind buci ntregi de copaci, singura avere de care uzm i abuzm, fr respectarea ordinelor... silvice, referitoare la numrul de centimetri care trebuie s rmn la trunchi, pentru... a-l putea pune pe foc.

n tranee, oamenii au fcut cotloane mbrcate n piatr, care de la o vreme nclzindu-se de la jratec, ar putea trece cu puin bunvoin drept ceea ce se cheam chauffage central, pentru c e fierbinte numai la mijloc. Gazetele proaspete nu arat nimic nou; aceeai proz murdar cu sfritul: nu mai luptai, c nu avei pentru ce. Recunoaterile repetate, pe stnga i pe dreapta, vestesc apropierea ofensivei de care se pomenete confidenial. Observatorii de artilerie, pe linia ntia, verific nsemnrile... Seara ne fur pe nesimite, ogoind focurile dinspre Trgu Ocna, unde trebuie s se fi petrecut ceva, silindu-ne s ne nchidem n bordei, unde, orice s-ar spune, e cald i o ceac de ceai fierbinte e gata ct ai clipi din ochi. Bieii de la plutoane i-au fcut datoria i mi-au dorit noapte bun, urare care, pe front, i are adevratul neles... ugui mnjete bocancii cu untur sugnd un capt de igar i, treptat-treptat, adoarme bordeiul... Zbrrr, brrr, br-brrr, br, zbrnie telefonul aezat la cap. Sar speriat din somn i fr voie m uit la ceas. Dou. Se petrec desigur lucruri neobinuite, pentru c, de cnd sunt aici, nimeni nu m-a ntrebat de sntate la ora asta. Pn s m dezmeticesc din somn, br, br, br... crie n gol telefonul. Recunosc la aparat vocea colonelului... Aicea-s, domnule colonel! Ce s-a ntmplat? Fii atent! Un agent de legtur i aduce un plic... Urmeaz o pauz i, cu inima strns, ntreb: Ce fel de plic? Nu-i pot spune dect att: n legtur cu ziua de mne! Convorbirea se ntrerupe, ca s m lase uimit, cu fruntea mbrobonit de sudoare. Gndul alearg, lucreaz, deapn presupuneri... De vreme ce colonelul singur m ntiineaz i

nc la ora asta, plicul nu poate cuprinde dect ordinele n legtur cu atacul proiectat de mult. Aa trebuie s fie; altmintrelea, ce mare lucru s-mi fi spus dou vorbe, ca s nu m frmnt zdarnic. Da, da! Mne atcm! Aa se explic rostul recunoaterilor, schielor i planurilor cu care mi-am pierdut vremea... Dar atunci, pentru ce nu mi-a spus dup obicei dou-trei cuvinte... Noroc... S te ntorci sntos!... Ce Dumnezeu? Doar tie colonelul c la un atac, din sectorul meu, doar o minune s scape vreunul... Cel puin atta lucru mi se cuvenea! Cnd agentul de legtur aduce plicul galben, sigilat, cerndu-mi dovad de primire, neleg c e vremea s pun pe un petec de hrtie rndurile pe care cei de acas le vor primi poate cnd... Agentul a plecat i am rmas singur. Singur cu ceasul care art trei i un sfert. Nu m grbesc; nu vreau s m grbesc s rup sigiliul acestei sentine definitive. nc un sfert de ceas cel puin s nu-i cunosc cuprinsul; s mai ndjduiesc nc o salvare, o amnare... Minutele trec greu... Sfertul de ceas pare o eternitate i, ntr-un gest de nerbdare, deschid hrtia: Brigada 16 Infanterie ctre Regim. 8 Vntori. M. Sa Regele a lsat comanda armatei domnului general Prezan. Un armistiiu propus de inamic s-a admis cu ncepere de la 22 noiembrie 1917, ora 8 dimineaa... Joac literile naintea ochilor; joac hrtia; joac bordeiul; joc i eu, ca un ieit din mini... Prin urmare, peste cteva ceasuri, pocniturile n-au s-i izbeasc nervii? Are s fie linite? Linite deplin? i toate armele, cartuele de care nu te despari nici n somn vor deveni poveri inutile? Armistiiu!

Abia acum pricep atitudinea colonelului. Doar nu putea s joace la telefon i s chiuie de bucurie. Armistiiu! Peste cteva ceasuri! Doamne! Cel puin de nu m-a curi acuma! Ce greu trece timpul!... Unul cte unul, comandanii mei de plutoane, chemai imediat pentru a primi ordine, palizi, nfrigurai, ateapt... i ei trec prin aceleai frmntri sufleteti, nchipuindu-i c n zori traneea va sngera iari... Plicul desfcut le atrage privirile. i, lundu-mi nadins o figur mai grav dect mi-e felul, ncep: ...Domnilor, mne diminea la ora opt precis, ncepe (aici ntrerup voit prefcndum c nu pot citi)... un armistiiu propus de... Cine mai poate tlmci bucuria i mai ales cine ar fi putut zgzui nvala sentimentelor normale, omeneti, de liberare, de trezire dintr-un vis aa de urt? E cu putin? S nceteze zbuciumul acesta continuu care calc n picioare slaba ta fiin? Ai vrea s-i strigi bucuria, s fugi, s mprteti tuturor vestea. Dar afar e ger cum n-a mai fost nc i ntuneric bezn. Bordeiul cuprinde i nchide dreapta noastr liberare, manifestat cu lacrimi de emoie, strigte i cciuli trntite n tavanul jos al postului meu de comand... n mai puin dect i-ar nchipui cineva, toat linia freamt la auzul acestui magic cuvnt: armistiiu. Cu ct nerbdare, ateapt tot sectorul ora opt, ora cnd fr grij vei putea sri din tranee, ca s priveti vecinii de peste drum, din simpl curiozitate, fr arma ncrcat! Deocamdat, defileul transmite mecanic descrcturile armelor, mrite de ecou, pierdute din ce n ce, ntre stncile cuprinse de nghe i ntuneric. 5... 6... 7... Se apropie ceasul linitei generale! Cum are s fie valea Cainului fr huietul care n-a ncetat o clip de un i jumtate? 8. Sunt ceasurile opt i, dei de la noi nu trage nimeni, de dincolo gloane vin mereu.

S mai ateptm. Cu siguran ceasornicele nu se potrivesc i, pn la mplinirea orei exacte, se mai roiesc. Aceasta e prerea tuturor. Cnd, dup un rstimp de linite complect, socotim c a sosit exact ceasul, ieim din tranee i pim spre linia inamic... N-am fcut trei pai i-un snop de gloane trece iuind printre noi. Trntii pe pmntul ngheat, abia ne putem upuri n adposturi, unde, spre norocul nostru, constatm c nici unul n-a fost lovit. Urmeaz convorbirile telefonice, indignate, surprinse, agitate; trage artileria drept represalii i abia la urm aflm c a fost o nenelegere de ore, c armistiiul ncepe la ora 16. i cnd te gndeti c tocmai astzi puteai muri, fr nici un folos, descoperit n faa destinului... Toat lumea st ascuns; nimeni nu ndrznete s mai nfrunte nc o dat soarta! nainte de ora 16, grupuri-grupuri de inamici prind a se ii deasupra sacilor de pmnt. Nici ai notri nu au rbdare i, n timp ce de sus ninge molcom, cu fulgi mari, puhavi, lnoi, cele dou rnduri de lupttori au ieit cu sloboda din vizuini, schimbnd glume nelese ori nu, aruncndu-i pachete de igri ori provizii... Ofierii, binoclndu-se, au rmas rigizi i distani... Noaptea, prima noapte de armistiiu, mpotriva tuturor ateptrilor, suntem plini de nelinite, ptruni de ceva nelmurit. Lipsete ceva! Lipsete zgomotul. Lipsete huruitura i scprrile continui sau intermitente, cu care i-ai deprins fiina. Zgomotul care i-a intrat n snge, n tovria cruia ai trit, dac a face rzboi nseamn a tri. Adormim greu, dar tcerea aceasta complect, desvrit, necunoscut pe front, anormal, ireal, ne scoal din somn! Stai n capul oaselor i n-auzi n tcerea nopii dect cel mult ronitul unui oarece, trosnitura grinzii de la bordei ori zgomotul pe care-l face oleac de rn prelins de-a lungul brnelor... Abia cnd se crap de ziu, vine somnul cel adevrat, fr griji, fr vedenii, care te izoleaz de tot ce te nconjoar.

Adormi tiind c n-ai s tresari cu inima i tmplele zvcnind, cutndu-i efectele i carabina n grab; adormi, tiind c ai s te poi primbla nestingherit pn la linia inamic, spectator i nu actor... Adormi purtndu-i fericit privirile pe toat mizeria din bordei, care i se pare aa de frumos, nct din culcuul tu de primitiv surzi laiei chioape, opaiului, tavanului afumat. Surzi chiar i telefonului... A doua zi, pe un ger de 22 de grade, se dau caprele la o parte, se face un loc de trecere i noi i ei culegem morii dintre reele, czui ast var. Czui i rmai n bluzele lor, care n-au putrezit cu totul, n vreme ce, dac apuci de centiron unul, prind a cdea oasele din mnicile goale, capul desprinzndu-se de greutatea ctii, vertebrele sunnd pe pmntul ngheat, joc de oase seci, mcinate de vreme. Pipi bluza scorojit i gsesc n buzunar un carnet, cteva cri potale... caporal Pdureanu Vasile din Vculeti, judeul Dorohoi... Regimentul 29, compania... i opt bilete de cte doi lei, noi-noue! Ce ironie! Pdureanu Vasile, un munte de om, ursit s triasc cine tie ct, e un pumn de oase nnegrite, n vreme ce petice de hrtie trecute prin ploaie, prin vreme, nici nu i-au schimbat culoarea!... Am dat mna cu vis--vis-ul meu... l cheam Eugen Nehaly, cpitan de husari... Neamul a venit la ntlnire nmnuat, crohmolit, elegant, n pantaloni clcai pe dung i n ghete de lac. Vestonul lui e plin de decoraii, ctigate i pe frontul rusesc, i pe cel italian. Eu, cu uba mea; cu cciula brumrie, flocoas i, n loc de trese, nite buci de tinichea dintr-o cutie de conserve... Ce o fi trecut prin capul lui, vzndu-m aa de nios, nu tiu, dar pentru nimic n lume na fi schimbat bocancii mei cu ghetele lui de lac... Cteva zile, curiozitatea e aat i de o parte i de alta. oseaua din i spre nrctoare primete n sectorul meu vizitele simandicoase ale ofierilor superiori amici i inamici, cari parlamenteaz. Circul maini, alearg motociclete, transmind hrtii i plicuri... Trupa, dup ce a fcut ochii mari i a cscat gura la mutrele i obiceiurile necunoscuilor din fa, din ce n ce mai indiferent i mai linitit, i vede de treab.

Echipele ndeplinesc corvezile zilnice... Devale, pe malul Cainului ngheat, plvrgind ori aprinzndu-i igrile unii de la alii, nemii i romnii, ateapt s se nclzeasc cazanele cu ap pentru splat rufe... Soldaii trebluind n preajma traneelor sunt... oameni cari nu prezint interes... Adposturile, ocrotitoare, azi te nbu i arma, prieten nedesprit, ruginete... Frontul nu-i mai merit numele, iar cele dou gospodrii desprite pentru totdeauna sunt totui apropiate prin acelai gnd struitor: Pacea.

RAPIDUL CAINTECANI Carpaii mbrcaser pentru a doua oar mantie de argint. Piscurile scnteiau n soare, orbindu-te. Armistiiul potolise ura, destinsese nervii, schimbase felul nostru de trai. Curiozitatea mplinit, inamicul vzut aa cum era, cu ochi normali, fr lupa fricii de glon, nu mai prezinta nici un interes. Vecinii i vedeau de treab, crnd ap, tind lemne i reparndu-i bordeiele la lumina zilei, n timp ce ofierii i gradaii se primblau prin locurile mai sorite, supraveghind aproape fr interes corvezile. O politee rece, ca ntre oameni bine crescui, cari gsesc c e bine s opreasc relaiile la un salut ori la un schimb obligator de cuvinte n ceasurile fixate pentru parlamentri. Valea Cainului, fr huruiala i trosniturile continui, e alta. Pe oseaua ngheat, circul la ore fixe, camioanele i samarele cu hran, descrcate fr grab, fr pericol, la vremelnica grani, strjuit de oameni ateptnd n linite demobilizarea... Propaganda bolnvicioas struia. Gazetele erau depuse contiincios n fiecare diminea, amrndune, nveninnd sufletele celor care nelegeau puterea otrvii. Din ar, veneau veti proaste. Pe lng lipsurile, bolile, necazurile i greutile vechi, se ivise un nou duman. Cangrena cuprinsese armata rus. ncercrile ofierilor de a-i mai pstra autoritatea dduser gre. Scenele de violen nu mai impresionau pe nimeni. Cteva luni trecuser de cnd comanda regimentelor era n minile sovietelor compuse din soldai mai cpnoi. Foti comandani, oameni btrni, ca s-i salveze viaa, primiser s schimbe tunul cu cazanul de la buctrie, curind morcovi i cartofi pentru borul fotilor corvagii. Muli, ntr-o clip de omeneasc demnitate, proptiser eava pistolului la tmpl i curmaser vitregia destinului... Fruntai, aristocrai cari risipiser n Iai, pe la cartiere, averi; oameni cari veniser din ar cu mainile lor proprii, cu cai de curse, ducnd tren de nababi, speriind provicialii cu drnicia, bijuteriile i beiile lor, ofieri cari puneau pe o carte averi cu care ar fi trit linitii toat viaa, cutau s nele prezentul, ameindu-se, narcotizndu-se...

Rmas fr stpn, armata rus, scpat din focul rzboiului, descompus, era purtat n biata Moldov, de vntul dezmului, al lcomiei i al dispreului de tot ce era legal i disciplinat. Depozite de alimente, medicamente i instrumente chirurgicale, magazii enorme de echipamente, mii i mii de perechi de cizme i bocanci, minunate valuri de pnz i stofe, obiecte de gospodrie, tot felul de aparate, de la cel mai simplu pn la mainile cele mai complicate; camioane, mii de automobile, toate intraser n mna acelora cari, niciodat, n-aveau s dea socoteal de faptele lor. Chefurile i orgiile se ineau lan, iar pentru un phru de spirt primeai o ea cu fru i cu coburi cu tot; pentru o jumtate de litru, patru cai cu atelajele i cu furgonul lor; pentru un litru, cptai...un tun cu cai i cu harnaament... Lucruri de necrezut i totui adevrate. Simpli crmari, devenii milionari peste noapte, averi crescute ca-n poveti, din drojdia patimilor omeneti... ncetul cu ncetul, puroiul nchis n cercul bolevic, ncepe a se prelinge, ntinzndu-se, cu tendina de a infecta toat ara. La nceput rzlee, jafurile i asasinatele prind a se muli. Gospodrii jefuite n miez de noapte, stpnii njunghiai i peste tot umuiege muiate n petrol, desfiinnd averi de generaii, aezri de oameni cumini, cinstii. Pentru a terge urma unei crime, prefceau n cenu tot, fr cruare... Cine se mpotrivea, pltea cu viaa... i, n vreme ce trenurile abia mergeau cum mergeau i, ca s gseti un loc, trebuia s faci adevrate tururi de for, soldaii rui, dezmai, umpleau compartimentele, cutreiernd ara fr rost, de la un capt la altul. i cnd nfcai de guler pe unul i-l ntrebai unde merge i rspundea: Na Bakeu... Apoi, trenul nu merge la Bacu, merge la Pacani! Na! Merjem na Pacani!

Pofta vine mncnd. n faa autoritilor neputincioase, tovarii ntru frdelegi pierd msura. Constituii n bande, narmai, pornesc mpotriva oraelor, unde au credina c vor gsi de toate: butur, bani i femei. n faa primejdiei crescnde, trupele noastre abia au timp s intervin. Se ncrucieaz focurile i obuzele i se dau lupte n trguri, unde cetenii triesc ceasuri de groaz...

Snger primele victime ale tovriei de arme... La Flticeni, grnicerii sosesc la timp i nainte ca oraul s fie trecut prin foc i sabie. Elevii colilor militare, singura unitate disponibil, bieandri, echipai n fug, opresc cu avntul adolescenei lor, dincolo de Baisa, pe dealul Vldenilor, regimente ruseti care puseser tunurile n btaie, ascuindui odat cu baionetele i poftele, visnd la Botoanii care erau s fie la discreia lor. Limita ospitalitii, era de mult depit. Fa de prietenul care, dup ce-i necinstise casa, i ddea i foc, tradiiile erau rupte, erai n legitim aprare... Turma aceasta de vite turbate, fr stpn, trebuia trezit, ndreptat pe anumite drumuri hotrte mai dinainte, mnat din urm i fugrit cu harapnicul, peste hotar... Toate aceste realiti crude, vnturate pn la noi, n traneele pierdute n singurtate, ajung deformate, exagerate, de necrezut. Numai cnd, la 10 decembrie, n amurg, primim ordin s plecm imediat spre Oneti, fr dispoziiuni precise, ne dm seama c se petrec lucruri grave. ntr-un ceas, batalionul e ncolonat, cruele trase n osea, gata de plecare. Oamenii tropie i sufl n pumni s se nclzeasc... Lsm n urm munii, coborm valea, poposim la Oneti, mai mult ca s rsufle gloabele de la cru dect soldaii; o lum nainte, trecem peste Trotu lsnd n stnga Trgul Ocna i, fr popasuri, batalionul se ntinde din ce n ce mai tare pentru ca aproape n zorii zilei, sfrii de oboseal, s cdem, dup un mar de noapte de cincizeci de kilometri, ntr-un sat pierdut ntre dealuri, cufundat n ntuneric, strjuit de mormane de omt i de cini ri, cari se reped dumnoi. Bieii oameni, trezii din somn n strigte, fluierturi i izbituri de paturi de arm n porile zvorte, nu tiu ce s cread, dar cnd dau cu ochii de noi sunt bucuroi. Primarul, jandarmul i cele cteva strji adormite dau ajutor la ncartiruire i patru ceasuri, mai mult afumai dect nclzii, ne ntindem pe laie tari, nvelindu-ne cu mntlile jilave... Nici a doua zi, cnd plecm spre Tecani, nu tim precis ce ne ateapt, dar graba cu care ne ndeamn cei mari nu prevestete nimic bun. Fr voie, gndurile zboar napoi acum un an, cnd, tot n preajma Crciunului, ne fusese dat s trecem hopurile cele mai grele. Dei mergem spre inima rii, nelinitea noastr crete i odat cu ea i prerea de ru dup frontul unde viaa curgea molcom, de la armistiiu ncoace. Tecanii, o aezare bogat, cu gospodrii cuprinse, st n calea ruilor, ntruchipnd paradisul! Fabrica de spirt cu rezervoarele-i imense i cu depozitele pline, adulmecate de fiarele slbatice gata s-i nfig colii ntr-nsa , poate fi, din clip n clip, o frunz purtat de furtun. Dinspre Moineti, clrei i iscoade vestesc naintarea lor, mbtai numai la gndul c, n sfrit, li se mplinete visul. Se desluete acum rostul nostru: dac scpm ruii n Tecani, se aprinde regiunea... Abia ajuni, rebegii de frig, nedormii i obosii cuprindem adevratul neles al situaiei. ndrjii de intervenia trupelor care le tiau drumul i poftele, ruii au nconjurat n satul Leontineti pe maiorul Veleanu i vor s-l mcelreasc laolalt cu toi cei cari fceau zid n jurul lui.

ntr-acolo am ordin s plec cu compania, n pas alergtor. Minutele sunt numrate i orice ntrziere ar face s neasc sngele, iar mirosul de snge ar nebuni fiarele nsetate. Cadena pailor notri grbii rsun n noaptea sticloas. Vntul dinspre muni uier ascuit, fichiuind vrfurile urechilor. Cu minile nfundate n buzunarele mntlilor, nfruntm viforul, rumegnd gnduri negre... Trecem fr opriri pe lng sate pierdute n bezn i n omt, petrecui cel mult de hmiturile vrjmae ale cinilor. Curg jumtile de ceas n aceeai nelinite i ndoial. Merg n necunoscut i ordinile vagi primite sunt departe de a deschide un lumini n negura ntunecatelor presimiri. Pe la dou, la marginea satului Ardoani, cu casele nirate de o parte i de alta a oselei, un clre desprins din ntuneric e singura fiin omeneasc ntlnit de asear. La primria slab luminat de o lamp chioar, primarul i cteva strji, ntiinai de sosirea noastr, mi ies nainte rsuflnd uurai... O scurt halt, sprijinii n armele ngheate, pe care mna se lipete ca i cum ar fi ncletat i suntem iari n drum spre Leontineti. Intrm n sat, cu patrule pe dreapta i pe stnga, naintnd cu armele ncrcate, gata s tragem la cea dinti alarm. La casa primarului dm de maior, care, cu suman i cu cciul, scpase din cercul bolevicilor i era afar de pericol. Simind naintarea noastr tavarii o terseser hoete fr clopoei... Ziua ne apuc parlamentnd cu nite brute, care se mrginesc, atunci cnd se vd ncolii, s fac pe protii, ridicnd din umeri: Niznai! Soldaii, bucuroi de ntorstura lucrurilor, au uitat frigul, foamea i oboseala i, cnd n zori, pe un soare cu dini, lum calea napoi, glumele curg i fiecare se ntrece s imite pe rusul strns cu ua. Mergem spre Tecani, cum trage calul acas, unde l ateapt grunele, uori la trup i suflet, speculnd dinainte, un cantonament omenesc. Dar, odat ajuni, mpreun cu tot batalionul, lum dispozitiv n vederea luptei pe care trebuie neaprat s o dm. Dinspre Moineti, pe toate drumurile, pe crestele dealurilor i prin vi, caut s se strecoare uniti care in mori s ocupe fabrica de spirt... Cu cele trei mitraliere, ncruciez oseaua Moineti-Bacu... Patrule de cavalerie i infanterie mpnzesc mprejurimile. n anul oselei, cu cteva foi de cort, legate de nite pari btui n pmntul ngheat, am fcut o perdea dup care, dosii de vnt, frmntm n jurul unui focuor de vreascuri pmntul, ateptnd... Ateptnd ce?

Armele sunt ncrcate, iar benzile de mitralier, ghirlande de oel, cer o simpl apsare ca s nceap n ritm slbatic, tropitul sinistru... Ordinele sunt limpezi:... subt nici un cuvnt nu trece nimeni n Tecani, iar spre inima rii, spre Bacu, nici un rus narmat, ntmple-se orice! Ceasurile trec monotone... Cnd gornistul cocoat ntr-un copac sun naintarea, semnal care anun trupele ruseti i plnsetul goarnei despic ascuit linitea, un fior de ngrijorare ne ptrunde i ateni cercetm nainte zarea... Pe osea nainteaz greoi un regiment de artilerie, ncadrat de cel puin un regiment i jumtate de infanterie. Urmrim cu binoclul linia erpuit apropiindu-se de posturile naintate, fixate pe osea, n calea lor. Colonelul Guru, la telefon, cere lmuriri la fiecare cinci minute... Bag de seam s nu faci vreo otie. Bag de seam! Dac m-ar ntreba cineva ce am s fac peste o jumtate de ceas, n-a putea rspunde. Fr adposturi, n plin cmp descoperit, cteva rapnele ar fi de-ajuns, ca s tearg urma noastr, de pe cuprinsul Tecanilor!... La cteva sute de metri, coloana s-a oprit. Trei tunuri puse n btaie i ndreapt amenintoare gurile spre noi. O parte din infanterie s-a desfurat n trgtori, n spatele mitralierelor gata s deschid focul. Alearg ntr-un suflet Parasca, care face pe interpretul i aduce cuvnt de la rui: Vor s vorbeasc cu dumneavoastr! s soldai, sau ofieri? Soldai. Atunci nu m duc! Spune-le s vie ei la mine... Alearg napoi Parasca, trece o bucat de vreme i n trapul cailor vine o trsur. nuntru, vreo apte soldai, tolnii pe perne. Fr s se coboare, ncepe convorbirea, prin tlmaci: Vrem s mergem la Bacu... Se poate, dar fr arme. Cine suntei voi? Sovietul care conduce regimentul. Nu vreau s vorbesc cu voi! ??

Unde-i comandantul? Fostul vostru comandant? Toi arat spre coloan. S vie la mine s vorbesc cu dnsul. Urmeaz stropiri, ameninri, dar la urma urmei, unul dintre dnii pleac i se rentoarce mpreun cu un btrnel simpatic, dar pierdut subt privirile cinoase ale celor ce-i luaser tresele i comanda. Cum tie cteva cuvinte franuzeti, m roag s-l las acolo unde l-a aruncat soarta i s nu-l mai pun zdarnic n buza tunului: Moi vouloir vivre... pas vouloir mourir... ! ncordarea e prea mare, ca s tiu ce merit omul acesta: mil sau dispre! Dureaz parlamentarea ndelung, fr rezultat. Ei nu vor s lase armele, eu nu le ngduiesc trecerea... Spune ofierului tu c tragem cu tunurile i v facem praf! spune bolevicul interpretului. Tragem i noi! Parc noi n-avem tunuri? Ne desprim dumnoi, amenintori, fcndu-mi socoteala: ... Ce stupiditate! Ai fcut tot rzboiul, ai scpat teafr i acum s cazi ca un caraghios, oprind un puhoi de slbatici la gura cazanelor cu spirt! Te cuprinde o revolt i o sil. Trupa mparte aceleai gnduri, scrbit de atitudinea oprlanilor, devenii comandani de regiment. Fiecare alearg la postul su, cutnd zdarnic s-i sape o masc n pmntul ngheat bocn. njurturile curg... Mama lor de rui! Ce-o fi o fi! Aista-i colonel? De ce nu trage cu carabina ntr-nii? Aa-i trebuie! Raportez colonelului meu rezultatul parlamentrilor i, cum indignarea m stpnete nc, cu aceeai voce potolit, struie, linitindu-m:

Calmeaz-te, Missir, calmeaz-te... Mai ncearc o dat, poate i-or schimba hotrrile. Ba, i dau dracului! Nu mai ncerc nimic i dac trec, trag asupra lor!... Dar toat ndrzneala se topete ncetul cu ncetul. O jumtate de zi trece n ateptri nfrigurate, n ameninri, fandoseli i roieli, din partea ruilor, cari vznd c noaptea prinde a se lsa, se dau btui i, unul cte unul trecnd peste ncpnarea comitetului conductor, arunc arma, baionetele i cartuele, dup ce ntreab dac drumul spre Bacu e liber. Slobod? Slobod! Harao! i fr s priveasc napoi, zoresc pe oseaua care prinde a se terge n deprtare. n mai puin de dou ceasuri, primesc o adevrat defilare de trupe grbite s ctige ziua pierdut. Peste o mie cinci sute de arme, trntite lng anul oselei. O mulime de baionete, cartue, granate. Artileritii au tiat treangurile i clri, n chiote slbatice, trec furtunos pe lng noi, lsnd n mijlocul drumului tunurile vduvite. Trec i crue pline cu psri ori cu purcei guind disperat. Mult n urm, o sanie sprinten tras de doi cai buni. ntr-nsa o muiere cu braul petrecut pe dup gtul unui rus, care se clatin ameit de butur. Un huo, huo, cea, hait izbucnit spontan din piepturile soldailor i face s tresar i n vreme ce femeia, ndrznea i provocatoare, ne msoar surznd, dou focuri bine ochite, rostogolesc cele dou trupuri n omt, n vreme ce caii speriai rstoarn sania i, n goan nebun, o iau peste ogoare, de-a curmeziul cmpului. Ce focuri s-aud, Missir? A nceput lupta? Nu-i nimic, domnule colonel, s-a descrcat o arm din greeal... Drumul hotrt, obiceiul fcut, nfrneaz poftele aliailor notri. Dou sptmni, zi de zi, pe o vreme afurisit, se scurg, ultimele rmie, fr nici un protest, ascultnd mecanic ordinele ce le dm... De fabrica de spirt din Tecani nu s-a atins nimeni! A putea vreodat uita c, drept mulmire, am fost invitat la o mas crohmolit, de un Crciun veted i c am primit cadou o jumtate de litru de secric?

TRIUNGHIUL MORII ara privete tcut i neputincioas vitregia vremurilor i, ncordndu-i grumajii, frmnt plan suprem de lupt... Rnii de moarte, murim, dar cel puin s nu fim lai, spun unii. Mai bine s ncrucim braele i s capitulm, n sperana obinerii unor condiii de pace mai omeneti, spun alii... Soarta Romniei pare pecetluit. Trdai de Rusia prefcut n vulcan care, subt erupie, nmormnta un regim i, cu dnsul, tot ce era tratat, cuvnt de cinste, trecut. Ameninai n fundamentul aezrilor noastre strvechi; silii s primim trunchierea hotarelor i provinciilor vechi, eram fatal dui la vale de puhoiul fatalitii, care nu alege. Sacrificiile preau zdarnice; pierderile, ireparabile... Tezaurul rii, prdat i pierdut n bezna sovietic, comorile de art, trecutul rii, topite n cazanul bolevic; floarea rii mcinat n haosul celor doi ani de rzboi; toate, vzute subt unghiul desperrii i al panicei nadins provocate de simbriaii strinilor, cltinau convingerile cele mai cinstite, mai sigure, mai patriotice... i n vreme ce guvernele cad, dumanii silesc s sfreasc cel puin cu noi, pentru ca, lichidnd frontul de rsrit, s-i ridice diviziile ntru decapitarea prietenilor din Apus. n sufletele tuturor ns, speran era. Afar de cei cari mne aveau s devin cetenii Romniei ntregite i de nc vreo civa rtcii, restul, toi erau siguri de nfrngerea nemilor, cari, impunnd o pace romnilor, culegeau o vremelnic deertciune. i dac, la rndul lor, ntr-un trziu nvini, aveau s primeasc pacea impus de alii, tratatul rmnea o liter moart, un vis urt...

De vreo cteva luni, eram la Dumeti, n judeul Iai. Regimentele de vntori, cu efectivele complectate, formeaz diviziile de ultim rezisten. n fiecare zi, nu se vorbete dect de evacuarea ntregei Moldove i de cele trei judee: Iai, Flciu i Vaslui, care vor fi martore ale sforrilor romneti, nchegndu-se o rezisten suprem, botezat triunghiul morii... Cantonai n sate, la doi pai de Iaul capitala rii aproape asfixiat de refugiai i de strini, rencepem, n ateptarea hotrrii decisive pentru noi, perioada imensei plictiseli, care avea s ia sfrit odat cu ncheierea pcii.

O via idioat de cantonament, cu program de instrucie, cu tot felul de coli, cu nesfrite ceasuri de teorie pentru bieii soldai, cari aproape de doi ani nu-i vzuser gospodriile. i nu murmura nimeni. Deteptarea cu goarna; apel, ceai, instrucie. O nou epoc de pseudo-concentrare, care rodea sufletul mai ru dect o boal aspr. Doar toi cari fceau pas individual descompus i bteau talpa pe cmpul de instrucie, culcndu-se la fluierul superiorului, n faa inamicului care aprea la creast, cutreieraser Ardealul; naintaser subt foc ucigtor de rapnele n valuri, frngndu-se subt mitralierele haine i cei mai muli primiser semnul care nu se terge i nu se uit niciodat. Oameni eram cu toii i, afar de civa, toi ofierii priveam cu ochii abseni toat aceast maimureal, animnd compniile doar de ochii celor cari mai veneau n inspecie i de multe ori nici atunci. Ordinele erau severe, de multe ori nedrepte i priveau mai ales trupa, soldaii care tnjeau dup o permisie de cteva zile i n-o puteau cpta. Degeaba ieeau la raport; degeaba se rugau bieii oameni cu lcrmile n ochi. Nu pleca nimeni acas. S trii, domnule colonel, mi-o murit fimeia i-o rmas copchiii snguri! N-am ce-i face, biete! S-o ngrop i peste dou zle-s napoi! Nu se poate! Rezultatele se puteau prevedea fr mult filosofie! Trecnd peste ordine i peste cele douzeci i cinci de trgtori la spate, trase n faa frontului, care apreau drept recompens a celor doi ani de rzboi, noaptea, o tergeau din cantonament, lund direcia celei mai apropiate gri... Eram de mult comandant de companie i, pentru c ineam la oameni, distana de la ef la dnii se scurtase i, fr ca disciplina s sufere, resemnai, mi se jluiau: S trii, domnule cpitan! Le nelegem toate. Rzboiu-i rzboi! Da oare nu-i pcat de Dumnezeu s stricm imaul oamenilor de poman?

Chere lumea dac-oi lipsi batr cteva zli? Unui cne i nc i dai drumul din legtoare! Ca s nu m supere, dei erau vreo civa mai coloi, nu plecase nici unul din companie. M durea inima de necazurile multora i ntr-o diminea, trecnd peste toate ordinele, adun compania ntr-un col de cantonament i, privindu-mi toi oamenii cari nu bnuiau nimic, i ntreb: Mi, compania a cincea! Avei ncredere n mine? Daa, domnule cpitan! rspund cu toii... Dar eu pot avea ncredere n voi? Daa, domnule cpitan! Ei! Pentru c ai fost biei buni i nu m-ai fcut de ruine ca pe alii, s tii c, pe rspunderea mea, v dau drumul n permisie pe apte zile n serii de cte douzeci. Prima serie pleac astzi! Trii! izbunesc toi, nebuni de bucurie. Hoo, m! V dau drumul, dar cu o condiie... Sst! Ssst! Facei, mi, tcere! S-l auzim pe domnu cpitan... Pentru nimic n lume nu ntrzie nimeni peste cele apte zile! adaug eu. Nu ntrziem! Cum s ntrziem? se grbesc s rspund toi. S tii c, dac ntrzie o serie, cu ceilali s-a isprvit! Ai neles? neles, domnule cpitan! i fr s mai pierd vremea, le semnez bilete de voie, cu tampila compniei, ca s poat apuca trenul...

Rnd pe rnd, ntr-o lun de zile, cernusem toi oamenii n permisie. Nu m dduse nici unul de sminteal i, din apte n apte zile, cum le ddusem ordin, se prezentau la sosire, primenii, brbierii i bucuroi c o sptmn fuseser i ei oameni! Mai rmseser cei de pe la servicii i tocmai iscleam cele din urm bilete n timp ce, pregtii de plecare, toi ateptau la u. Pleac unul cte unul, ntinerii, pturind cu grij biletul de voie i rmne numai Mihai Ilie, puin ncruntat, trecndu-i capela cnd ntr-o mn, cnd n cealalt. Mihai Ilie era cel mai mare peste trsura de aprovizionare a compniei, samaragiu, ngrijitor de cai. Un munte de om. Puin spnatec, cu nite muchi de oel. Cnd se apropia de caii lui i i striga, odat ncremeneau. Dormea cu dnii, i iubea, i dezmierda i-i ngrijea ca nimeni altul. Nu i-ar fi lsat neadpai ori fr mncare orict de obosit ar fi fost. Caii fceau parte din viaa lui; pentru dnii tria; cu dnii vorbea i se nelegea i era o plcere s-l auzi corcolindu-i i drgostindu-i... n vremurile de pace, Mihai Ilie era ho de cai. De meserie, ho de cai. Cutreiera judeele de pe malul Prutului, chitea caii cei mai frumoi, nu se ncurca cu gloabe i, prin vaduri cunoscute de dnsul i de tovarii de dincolo, trecea Prutul i-i vindea n trgurile din Basarabia. De-acolo fura cai muscleti i-i vindea la iarmaroacele noastre, fcnd pe negustorul ori pe geambaul rus. tia rusete minunat i mutra lui spnatec nu-l ddea de sminteal. E drept, fusese condamnat de vreo cteva ori, dar de obiceiul lui nu se lsa. Avea caii n snge i, fr dnii, nu putea tri. Ce-i cu tine, Mihai? Ce stai pe gnduri? Trii, domnule cpitan! Poftim biletul. Nu m duc acas! M uit la dnsul ntrebtor i-i fac semn. Ce, ai nnebunit? Acu , n-am la ce m duce acas. M-oi duce mai ncolo! Nu se poate. Ori te duci acuma, ori nu te mai duci!

Stnd parc la cumpn s-mi spun ceva, dup oarecare frmntare se hotrte: Trii, domnule cpitan! Plec acuma! Pleac sntos!... A treia zi diminea, Par, plutonierul meu major, venind cu hrtiile la isclit, mi spune rznd: tii c Mihai Ilie s-a ntors? Ce? S-a ntors mai adineaori i v-a adus un cal de toat frumuseea! Unde-i mgarul sta! Doarme! Cheam-l ncoace! Trece o jumtate de ceas i apare Mihai, somnoros i plin de paie... De ce te-ai ntors nainte de vreme? m rstesc la dnsul. Domnule cpitan, n-am fost acas! Da unde ai fost? Am gsit un cal... pe drum i m-am gndit c-i pcat s-l las. Vi l-am adus dumneavoastr! Tot n-avei un cal actrii! i terg o crava peste spate rcnind la dnsul: Spune drept, houle, de unde l-ai furat? Zu nu l-am furat, domnule cpitan, mi rspunde privindu-m zmbind. Pricepnd c vrea s rmie numai cu mine, trimit plutonierul cu nite ordine... Vzndu-se singur, fr s-l mai trag de limb, mrturisete fr nconjur: S trii, domnule cpitan, l-am furat! i nainte de a-l mai ntreba ceva, i terge ochii umezii deodat i oftnd ncepe s se spovedeasc:

Nu vroiem s m duc acas! N-avem la ce! Auzisem c fimeia me triete cu alii imi era scrb de dnsa. Da... ni-o fost dor de cas i ni-am zis c poate or fi scornituri muiereti. Am plecat i am agiuns acas trziu tare. Trebuie s hi fost aproape de niezul nopii... Da, acas, era lumin... Poarta discuiet i perdelele trase. M-am apropiet ghinior i printr-o crptur am vzut pi primarul satului, care stte la mas cu fimeia me i se ospata ca brbatu cu nevasta. M-o apucat un fel di nebunie, am pus mna pi baionet i ni-am zs: mama ta de cea, ti tai i-i dau borhile afar... i-am dat s sparg ua... Da nu tiu cum, m-am gndit la dumneavoastr, c v bag n bucluc dac-oi face o otie ca asta i, pi urm, nu face, domnule cpitan, s faci pucrie pentru o fimeie ticloas. i mi-am fcut alt plan. Nimeni nu m vzuse; nimeni nu tia c am vinit. M-am dus la casa primarului, c are o gospodrie frumoas, am intrat n ograd i am cercetat grajdiul. Am scos ti caii din grajd, am scaparat de dou ori i cnd am vzut c s-o ncins focul, am ncuiet ua rpidi i, nclicnd, am luat-o pi cmp... Doi cai i-am scpat, c n-aveau legturi bune; unul lam dat unui cantorean din judeul Vaslui, iar pe cel mai frumos vi l-am adus dumneavoastr, c era pcat s n-avei un cal cum se cade. Bine, mi Mihai! Nu-i pcat s dai foc la gospodria omului? Aa-i, domnule cpitan! Da lui cum de nu i-o fost mil de mine? S-mi strce casa? M-o pedepsi Cel de Sus dac m-o gsi vinovat, c de jandarmi, ct i timp de rzboi, nu m tem de dnii... Unde-i calul care l-ai adus? La marginea satului, ntr-o cas prsit. S-l vd... Cnd mi l-a adus, juca n fru, subt privirea mgietoare a lui Mihai, care-i gusta fructul rzbunrii lui. Un roib frumos, focos i plin de via... De pedepsit, nu te pedepsesc, pentru c oleaca de dreptate ai i tu... Acum tiu c eti mort de oboseal. Ci kilometri ai fcut ast noapte? Vreo o sut treizeci... Pe dealatele. Pi dealatele.

Bine! Acum du-te i te odihnete i, cnd o nnopta, iei calul i-l duci unde tii tu. Nu-i pcat de aa o mndrea de cal, domnule cpitan? Nici o vorb! Mne diminea s nu-l mai vd aici. Ai neles? S trii! Am neles. Seara Mihai a nclecat i a plecat. Uitasem cu totul de dnsul i trecuse mai bine de o sptmn cnd, inspectnd oamenii, gsesc ntr-o zi locul ocupat de altul. Unde-i Mihai? ntreb pe plutonierul major. Nu s-a mai ntors. De-atunci? De-atunci, domnule cpitan! L-ai dat lips la apel? Nu! Bine-ai fcut. De n-ar fi fcut vreo nzdrvnie! Nici a doua, nici a treia zi, Mihai nu se ntorsese... Plutonierul struia mereu: S-l dm lips, domnule cpitan; are s ne vre la bucluc! Las... Mai ateptm o zi, dou... i ca un fcut, n vreme ce nelam plictiseala pe hudiele satului, sergentul de la aprovizionare m ajunge din urm i, foarte misterios, mi optete: A venit Mihai i vrea s v raporteze ceva. Cnd a venit? Chiar acum! S vie!

Eram nerbdtor s dau ochii cu dnsul. M temeam s nu-l fi mpins pcatul s fac moarte de om, trsnit i hotrt cum era. Cnd s-a oprit n faa mea un soldat cu bluza rupt, fr capel i fr bocanci, cu capul bandajat, sprijinit ntr-un b, aproape nu l-am recunoscut. Ce-ai pit, m nenorocitule? Eram s mor, domnule cpitan! i dup o pauz: Din pricina dumneavoastr! Cum? Zu c din pricina dumneavoastr! C, dac nu m trimiteai napoi cu roibul, nu peam nimica... Eram curios s-i ascult sfritul: Spune repede ce s-a ntmplat... Vai di capu di ciolanele mele. nc una ca asta n-am pit de cnd m-o fcut mama... Si urmeaz: Cnd am ajuns pi sul Cucutenilor, nu eram hotrt ncotro s-apuc. Nebun nu eram s duc roibul primarului i nici nu m nduram s m dispart di dnsul. Pre frumos era! Di diparte se videau luminile n Iei. Mi-am ndreptat calu ntr-acolo i mi-am zs: Di ciud, ai s te mbei oleac, mi Mihai! Cnd am ajuns la marginea Ieilor, am desclicat i i-am dat drumul! Norocu lui, dac-o da piste un stpn bun; i norocu celui ce-o da pisti dnsu! Am intrat n trg i, s nu v suprai c v spun ca la un printe, am but tti paralele din buzunar. Cnd m-am trezit, a doua z, am nceput a casca gura pi strzi. mi lasa gura ap dup trsurile care treceau n goan i, vznd atia cai, m-am gndit iar la dumeneavoastr! Tot am s-i aduc eu un cal lui domnu cpitan! i... dintr-o strad n alta, am nimerit la nite curi mari, cu grilaj di fer npregiur i cu nite grajdiuri boiereti... pline cu rui. Rsucind o gar, am intrat n vorb cu plantonul di la grajd, , din una n alta, cum s mbracat cu bluz i cu apc ruseasc, am intrat n ograd i am vzut pozia locului...

I-am dat rusului o gar di titiun mi-am vzut di drum! Pi urm, am dat trcoale curlor dou zli pn ci am cunoscut rnduiala treburilor i, ntr-o sar, la un ceas, cnd tiem c plantonu o plecat, am dischis poarta, am ntrat n grajd i am scos un cal sur, care-l ochisem din vreme. Am agiuns cu dnsu la poart! M uit n strad, nimeni! Mi! Adic di ci n-a mai lua unul, s fie prechi? i legnd suru la poart, m-am ntors n grajd... Tocmai cnd ieam cu prechea surului, aista o nceput a necheza... i necheza.... de o sculat tt casa din somn. O deschis un ofier un geam; o prins a uiera i pn s pot fugi, m-o ncungiurat... talharii di rui -o pus mna pi mine... Bataie ce mi-o dat, n-oi mai uita cte zli oi mai ave... Noroc di nite ofieri di-ai notri, cari treceu pi-acolo, di m-o scos din mnili lor, c m lua dracu -mi putrezeau ciolanele n gunoiul din dosu grajdiului... i oftnd: Frumoi cai erau, domnule cpitan! Da... eu fr cal tot nu v las, s tiu bine c moartea mi se trage...

Triunghiul morii n-a mai luat fiin. Situaia noastr, privit de oameni cumini, fr inutile exagerri demodate, impunea fa de sacrificiile trecute o precupeire a celor ce dobndiser cel puin experiena rzboiului. Triunghiul morii rmne doar amintirea unei sforri asemenea muribundului care, simindu-i sfritul, se ridic dintre perne, cutnd s se desprind de patul de suferin pe care va cdea pentru totdeauna!.... Pacea de la Bucureti se ncheia aa cum se ncheia, sngernd inimele i rluind hotarele, clcnd n picioare drepturi strvechi i sacrificii mai mult dect omeneti... ara, golit de ruii fugrii i mnai ca nite fiare, rsufla mai uor... Din grile Moldovei obosite, plecau pe rnd trenurile cu misiunea francez. Camarazi, sudai cu dreptatea credinelor noastre, botezai n primejdia aceluiai rzboi, se desprindeau anevoie de pmntul care devenise pentru ei a doua patrie. Muli rmseser pentru totdeauna pe cmpul de btaie i adormiser de veci, fr s-i precupeeasc zilele, pecetluind cu sngele lor o alian cinstit. Iar nspimnttorul tifos exantematic secerase fr cruare medici prieteni, identificai cu spitalele necate de bolnavi... Lcrmau i ei, lcrmam i noi...

Rmnea un gol n inimele i n rndurile noastre... Prin Rusia cuprins de flcrile comunismului rou, pe ci ocolite, luau ndrt drumul Franei deprtate, dar n pragul eliberrii definitive... Cinstita strngere de mn prieteneasc o simt i astzi!

De Mihai Ilie, n-am mai auzit nimic... De cte ori citesc, n vreo gazet, furturi ndrznee de cai prin prile Prutului, urmresc nfrigurat numele fptailor. Uit ns c vremea a trecut... Mihai Ilie, dac mai triete, n judeul Vaslui de unde era, a mbtrnit cu douzeci de ani i, pe urm, Basarabia fiind a noastr, i-o fi mutat, poate, zona de operaie pe malul Nistrului! Nu m-a mira ns, dac prins asupra faptului i cercetat pentru ce a furat, ar rspunde: Trebuie numaidect s-i aduc un cal domnului cpitan!

DEMOBILIZAREA mbarcat n trenuri rme cu inele de fier ruginite molcome i scrind din toate ncheieturile, Regimentul 8 Vntori se apropia de Botoani, vechea garnizoan!... Trupa, chesoanele i cruele, caii, prieteni de zile grele, cumini i rbdtori, lunecau spre oraul lsat n urm acum patru ani... n trncnitul monoton al roilor, cu tot zglitul i cu toate tamponrile, pe banca de lemn din compartimentul cu geamurile sparte, mintea gonete amarnic, retrind trecutul, sfidnd prezentul, fr umbr de grij a zilei de mne. Tragi n piept aerul sntos al nopii cu mulmirea, ce nu ncape n cuvinte, c trieti. ritul greierilor din cmpii i fnee i se pare o simfonie minunat, pe care o urmreti cu nesaul clipei departe de primejdie. Ochii, dornici de via, cuprind stelele smnate la ntmplare, iar cele cztoare, rachete desprinse din frontul ceresc, salut ironic trenul n mers...

Ne apropiem, dup patru ani! Patru, din cei mai frumoi, mai plini de sntate i de nepsare. Ani cari nu se mai ntorc; teri din via, dai patriei, clip cu clip, zi cu zi. Energii irosite n monotonia lucrrilor din epoca concentrrilor, sterpe i aproape fr de folos; sforri uriae, care azi te nspimnt i-i par supraomeneti. Nu-i vine a crede i, fr s vrei, te scuturi ca de un vis urt. Inima, care-i bate astzi aa de linitit, e tot aceea care-i lovea coul pieptului ca un clopot vestitor al clipei supreme? i trupul pe care i-l propteti sntos pe picioare, nfruntnd viaa cu o trufie egoist, e tot acela care, poticnindu-se la fiecare pas n noaptea Crciunului din 1916, cdea n zpad, amorind i adormind ca pe salteaua cea mai moale? Creierul, care acum judec limpede i cumpnit, e tot acela care, n sfreala dup atacurile repetate de la Fata Moart, nu-i mai poruncea s te fereti de uraganul rapnelelor dumane? Nu se poate! i totui, soldaii cari joac i chiuie alturi, trezind deprtrile, sunt tot acei cari, tcui, scrnind din dini, cot la cot, naintau cu capetele plecate subt rpiala focurilor! Aceiai sunt! Dar ci? Revezi camarazi veseli i sntoi, legiuni de tineri, smnai de soart pe plaiuri i prin vi, disprui pentru totdeauna. Voinici, uitai n retragere, subt vlul de frunze care va putrezi n timp, odat cu dnii! Prieteni, clii n urgia focului vrjma, mai sunt doar n amintiri... i n egoismul tu, alungi vedeniile, ceasurile de umilin trupeasc, de nesfrit cumpn, ca s alegi frnturi mai aproape omeneti i, ntr-o provocare ce sfideaz destinul, s-i spui: Am scpat! Nici nu se putea altfel! La urma urmei, n-am fost dect n douzeci i unu de atacuri... i dac la Fata Moart a czut Mitru, Florescu, Papazol, Dima, Rugescu i ci alii, e vina lor. Eu cunoteam bine locurile i le-am spus s se pzeasc...

i la 1290, cnd mi-am dat drumul n prpastie ori cnd m duceau prizonier, trebuia s fie alturi de mine un nger mbrcat n uniform de vntori care s-mi ndrepte paii la un liman ferit... i la Cireoaia, cnd... Dar cine are timp s-i ntunece cu vl negru viaa care prinde a-i cere drepturile? Ne apropiem de cas, de locurile care i-au intrat de mult n snge i fac parte din fiina ta. Fiecare kilometru lsat n urm adaug o verig fermecat la lanul de iluzii al viitorului... Aceea ce nu ndrzneai s doreti cu glas tare, ca nu cumva zeii norocului s-i abat mnia asupra ta, se adeverete. Minunea se mplinete, s-a mplinit i, desctuat i dezbrcat de armura datoriei, vei avea dreptul s intri pe poarta cea mare a vieii, ateptnd cu demnitate, drepturile pe care ara are s i le atearn dinainte! Ce nltoare are s fie intrarea noastr n garnizoan! Cum vom putea cuprinde cu privirile toat mulimea grmad pe trotuare, pe balcoane i pe acoperiurile caselor? Vrjii de icoana zilei de mne, crete neastmprul tuturor. Colonelul Guru, dei strin de trgul nostru, ine s fie zi de srbtoare rentoarcerea vntorilor. Primar s-a nimerit s fie un general! Cu att mai bine! Cetenii vor fi ntiinai i, la ceasurile hotrte, cu muzicile n frunte, n caden i cu emoie, vom pi pe strzile pavoazate... La porile oraului, scuturai, brbierii, vcsuii, vntorii fac ultima inspecie a inutei. n fond, nu prea este ce peria i uniformele, trcate i decolorate, las de dorit. Toate poart pecetea vremii. Cornitii, umflndu-i obrajii, cearc instrumentele cotlite de atta pauz muzical. E ora zece dimineaa. Pornim. De-a lungul bulevardului nimeni!

Abia cnd trecem, pe marul cornitilor, cari sufl de crezi c-i vars plmnii, prind a iei de prin curi curioi, nedumerii de sosirea noastr i pn la noi se aud strigtele. Mam! Vin vntorii! Vntoriiiii! Se ntorc vntorii! Nici o coal. Nici o floare. Nimeni din partea oficialitilor! Cnd cotim strada i ajungem n dreptul primriei, unde, n balcon, apare premarele, ntoarcem capul n alt parte i din rndurile noastre pleac un cuvnt ce se aude rspicat: S-i fie ruine! Abia pe Strada Mare, lumea care a prins de veste se mbulzete la ferestre i n balcoane, cutnd s recunoasc n mijlocul nostru figuri de botoneni, aproape uitai. n urma coloanei, se in cei fr treab, copii desculi i cu batistele ieite din pantaloni... E prima decepie de dup rzboi...n cteva zile, platoul din jurul cazrmii e prefcut n iarmaroc. Satele din mprejurimi i din deprtri au nvlit, la cea dinti veste, s-i vad cu un ceas mai devreme pe cei dintre cari muli nu mai sunt... mpotriva ateptrilor, amrciunile se in lan. Nu avem nici mcar mulmirea de a ne despri activa de rezerv aa, dup cum era firesc, dup cum trebuia i dup cum am fi dorit-o din toat inima. Regimentul 8 Vntori, prefcut pe neateptate n 3 Grniceri, implic o schimbare de comand. Blndul, nelegtorul nostru comandant Guru, care n-are dect o mic cruciuli albastr, pred Regimentul unui colonel plin, legat la gt cu o decoraie sanitar de care nu se desparte niciodat i care, pe noi cei venii de pe front, ne impresioneaz tot aa de mult ca i enormele-i perechi de musti... ncep mizeriile. Predrile i primirile se fac ntr-o atmosfer de rceal i chiar de rutate. Oameni pe cari i cunoti dup glas, dui de tine pe drumul greu i aspru al rzboiului, trec n minile altora, pentru cari devin nume ce nu-i spun nimic.

Stropii, ghiontii, inventariai, mnai de la un necunoscut la altul, soldaii resemnai ateapt s capete biletul de demobilizare. Glgia celor cari pe front nu-i auzeai, pentru c aveau de lucru la cancelarie, e stranic. Strig i njur, crucesc i afurisesc, fac pe desperaii n faa listelor, unde nu corespunde numrul de cartue ori cel al raiilor de rezerv... E drept c sunt dintre cei cari nu-i pun lact la gur: Don plutonier! Da parc la Clbuc nu te durea inima aa de tare dup ifectul statului! i altul, fcnd cu ochiul: Taci, m, din gur! Ce? Vrei s puie bani din buzunarul dumnealui? Foiete cazarma de civili i militari. nc n-am dezbrcat tunica i la fiecare pas ne lovim de ceva nou. Nu mai suntem pe acela plan! Suntem rezerviti! Pe planul al doilea! Chiar ordinele, la raport, prevd ritos: ...se va proceda la predare n felul urmtor: nti se vor lua n primire compniile ofierilor activi i n urm cele comandate de ofierii de rezerv. Domnule colonel, i spun a doua zi, v-am ruga s dispunei contrarul: s se primeasc nti compniile rezervitilor i la urm ale activilor... Nu se poate! Peste patru zile e demobilizarea i n-o s putem termina pn atunci cu predatul... Nu-i nimic! Vei preda i luna viitoare. Domnule colonel, pentru cei activi e acelai lucru. Pentru noi, nseamn s mai pierdem nc dou-trei sptmni. N-avei dect s pierdei. Dar primim sold i pentru zilele de predare ce trec peste ziua demobilizrii generale? Da tii c ai haz? Desigur c nu!

Atunci v previn c nu stau o zi peste ziua demobilizrii! Daaa ? Se vede c nu m cunoti! Nici dumneavoastr pe mine! A doua zi, eram chemat la raport la ase diminea. Intenionat m-am dus la nou. Colonelul, la birou, i rsucea nervos mustile. Fierbea... Ct e ora, cpitane? Nou trecute, domnule colonel. Mi se pare c te-am chemat la ase silabisind ultimele cuvinte. tiu, domnule colonel, dar eram foarte obosit... Privirea furioas care mi-o arunc m ncnt, pentru c sunt hotrt s nu nghit nici o ofens, ca unul ce nu port nici o vin. i, schimbnd brusc tonul, m ntreab: Nu tii pentru ce te-am chemat? Nu? Uite, am aici un raport al maiorului... L-ai ofensat n faa trupei, cnd s-au fcut schimburile de companii. Este exact? L-am pus la punct, pentru c avea o atitudine nengduit fa de un cpitan care se rentoarcea de pe front. Cum, domnule? Un asemenea act de indisciplin? Un cpitan de rezerv s pun la punct un maior activ? E nemaipomenit! Nemaipomenit! i, dup o explozie ce se potolete dup cteva minute, oprindu-se brusc: N-ai nimic de spus? Nimic. Iat unde am ajuns dup doi de rzboi! Anarhie curat! Nu-i aa?

Nu-i aa, domnule colonel. Cum? Nu-i aa? Nu, domnule colonel! Ce-ai fi fcut dumneavoastr cnd un superior, pe care nu-l cunoatei, n faa oamenilor pe cari i-ai comandat, v-ar apostrofa cam n felul urmtor: B! Colonelul la? Ia vino-ncoa! Bineneles c n-a fi primit ofensa. Acelai lucru l-am fcut i eu: cnd domnul maior, pe care nu-l cunosc, m-a fluierat ca pe un birjar, chemndu-m s primesc ordine, i-am repetat aidoma figura: M, maiorul la! Vino-ncoa... Soldaii au rs. Eu am plecat i atta tot. Pi, aici n hrtie scrie altfel. Dumneavoastr putei cerceta. Acesta-i adevrul! Voi cerceta. n orice caz, dac ceri scuze, clasez afacerea. S m iertai, dar scuze nu cer n nici un caz. Bineee! Peste dou zile m prezentam din nou colonelului, ca s m plng de alt mizerie. Ai venit s-i ceri scuze? Nu, domnule colonel, am venit s v raportez o nedreptate. Irodel, plutonierul major de la popot, nu vrea s mpart bieilor din rezerv cota din proviziile cumprate cu banii tuturor. Pretinde c dumneavoastr i-ai dat acest ordin. Nu cred c... Dar n-am dat nici un ordin!... S vie Irodel. Apare Irodel btnd din clcie: Trii, domnule colonel!

Ce te-ai apucat, domnule? De ce nu dai domnilor ofieri de rezerv raiile ce li se cuvin? Dvs. ai... Nici o vorb! mparte imediat proviziile, c te ia mama dracului!... Cnd a sosit ziua fixat pentru demobilizare, nu-mi venise rndul s predau compania. Trecuser activii naintea mea. Totui m-am prezentat colonelului. Domnule colonel, plec i v rog s-mi semnai biletul de demobilizare. Dar compania i-ai predat-o, cpitane? Nu! Pi atunci? Nu-i semnez biletul. Cu toate acestea am plecat. Plutonierul meu major a predat compania i cred c a fost mulmit. Erau o mulime de economii. Profitnd de lipsa comandantului, am rugat pe ajutor, un locotenent-colonel simpatic, cruia i-am istorisit totul, s-mi semneze biletul. i mi l-a semnat! D-l ncolo, e puin cam nervos... Peste cteva zile, la o rscruce, pe strad, m ntlnesc nas n nas cu colonelul. Civil, cpitane? Nu mai dai pe la cazarm? Sunt demobilizat, i spun rznd... Cuuum? Da. M-am demobilizat. Mi-a semnat biletul domnul colonel... Rmne o clip surprins i schimbndu-i atitudinea: Aa suntei dumneavoastr, civilii! Nu-i chip s glumeasc cineva cu dvs...

Au trecut ani... Indignat la nceput, revoltat de mai multe ori, m-am potolit odat cu vrsta i astzi trec indiferent prin via... Dac atunci, cnd ceaa rzboiului nu se ridicase nc, eram uitai, de ce m-a mai mira de agentul de la percepie care, intrnd n cas cu plria pe cap, aproape i pune mna n piept pentru o biat rmi de cteva sute de lei...

FLORI VETEJITE Ne-a fost dat de soart s trim frmntri nebnuite... Aruncai n plin tineree n vrtejul vremurilor tulburi, mnai de furtun ca nite fulgi, cu sufletele ntregi, am intrat n ape adnci... Cei slabi, nevolnici, s-au dus la fund, strngnd n mnile lor doar mlul. Muli, lai, aruncnd armele, au dat ndrt, smnnd fric, dezndejde, panic. Cei mai tari, n zbuciumul de nenchipuit al luptelor, s-au cltinat. Prini n cercul datoriei, nsemnat cu snge i flcri, ameii, amuii de spaim subt uraganul vrjma, prad simurilor i instinctelor, biruind contiina, am ovit. n faa rapnelului care-i cerea hrana n vjit sinistru i a glonului care, n iuit ironic, i culegea tinereea, n faa morii, de multe ori n-am judecat. Mrturisesc, am ovit! De ce n-am mrturisi? Eram oameni! Am ovit, dar numai o clip. i cnd valul trebuia s m dea la fund, m-am dezmeticit i, ntr-o sforare, am fost n picioare. Veghea asupra-mi o putere nesfrit, ocrotitoare, cluzindu-mi paii zi i noapte, urmndu-m tot timpul i pretutindeni. Veghea asupra-mi dragostea mamei, scut ngeresc sortit s m apere de moarte.

n faa rzboiului care-i lua de acas bieii, sprijinul btrneilor ivinde, nu i-a precupeit sentimentele. Nu s-a vicrit, nu s-a plns i, suferind de ani de zile, s-a artat mai tare dect toi. Astzi, mama a murit! A murit trupete, robit rnduielilor omeneti. n scrinul ei, visul i tezaurul copilriei noastre, fr s-mi fi pomenit vreodat, am gsit scrisorile mele, trimise de pe front. Hrtii nglbenite de vreme, scrise cu creionul, pe genunchi, pe linia focurilor ori n bordeiele din coasta inamicului. i atunci mi-am adus aminte de singura comoar adus i culeas n cei doi ani de rzboi, pstrat cu sfinenie i nemprtit nimnui... Cu sufletul rvit de emoie, cu ochii umezi i minile tremurnde, am recitit toate scrisorile mamei, sfinte pentru mine. Scrisori cu pecetea trecutului, purtate la piept ca un talisman izbvitor de moarte, decolorate i maculate de sudoarea trupului meu, ajuns n prag de via... Le-am purtat tot timpul, ca un tezaur. i erau un tezaur! De ele nu m-am desprit niciodat. Ele au fost izvorul triei i credinei mele. Ele mi-au dat puterea s nu fiu la, s nu tremur, s nu m uit napoi. Cu ele mi-am mplinit firul dragostei cu cel al speranei, esnd pnza rbdrii n ateptarea sfritului. De cte ori n popasurile atacurilor, n ucigtoarea monotonie a vieii de tranee ori la lumina opaiului fumegnd, n-am desfcut rndurile mamei, citindu-le i recitindu-le cu inima strns, pierdut, vrjit de sperana rentoarcerii ateptate! Singur, pierdut n iureul luptelor, obscur i anonim, numr n mulimea de uniforme cenuii, de cte ori n-am luat puteri vii din rndurile pturite cu grij n buzunarul vestonului, alturi de inima zvcnind nebun de spaim? A murit mama! A murit vremea! i cer iertare dac risipesc cteva din florile vetejite astzi, pentru mine vii ns pentru totdeauna... 30 August 1916 Dragul meu fiu, n sfrit am cptat de la tine cteva rnduri. Respir.

Mulmesc lui D-zeu c eti n via i snatos, n vreme ce, pn azi, atia camarazi au pltit tribut rii. Ndjduiesc i-L rog ca soarta s fie blnd, ca s putem atepta linitii sfritul rzboiului. Sfritul cnd de-abia a nceput! Nu cer prea mult, Doamne? Toamna se apropie cu pai repezi i, dup ct neleg, mai avei de lucru. n orice caz, glorie bravurei voastre i D-zeu s v aib n paz pn la victoria final! Unde eti? Unde suntei? Ct a dori s tiu cel puin atta! Urmrim pe hart succesele voastre i-mi nchipuesc ce trebuie s fie naintrile n plin ar duman. Ce pcat numai c soarta a fost, la Sud, mpotriva noastr! mi spui c vi se predic ngduin fa de dumani!! tii voi ce s-a petrecut la Turtucaia? Bulgarii s-au dedat la acte de slbtcie nemaipomenit i bieii rnii au ndurat chinuri care revolt inimele cele mai tari. ara cere rzbunare i sunt sigur c bandele acestea barbare vor fi mpinse peste grani. Ateptm cu toii ajutorul aliailor. E vremea i, far s fac strategie, m mrginesc s m rog pentru succesul bravei noastre armate i pentru rentoarcerea scumpilor mei fii. Vreau s fiu tare; trebuie s fiu tare i m silesc s alung fluturii negri cari ades joac dinaintea mea. Acas, bine. Mulmesc pentru grija ce ne-o pori. Fii linitit. Oraul nostru nu-i de recunoscut. colile, cluburile, localurile publice, transformate n spitale, depozite, comandamente. Rniii au nceput s soseasc. Fiecare caut s fie de folos i te ntrebi unde au disprut toate perechile care se primblau, de obicei, pe frumosul nostru bulevard. Ordine stranice mpotriva celor ce rspndesc tiri fale, smnnd panic n mulime, defimnd armata i ara. Rechiziiile au nceput de mult, dar ceea ce-i trist e c muli oameni cu stare se ascund, n vreme ce nevoiaii se lipsesc cu bucurie chiar de cele cteva perne, o avere pentru dnii. A nceput exodul strinilor. Oameni panici, nscui i crescui n trgul nostru, au fost nbarcai ca vitele i mnai n jos. Vai de capul lor! i cnd te gndeti c de abia e nceputul... Mizeria ncepe s-i arate colii i lipsurile de tot felul, mai ales de oameni de inim, te izbesc ori ncotro te ntorci.

Nu crede c vreau s m plng; nu vreau s fiu slab i s m las trt de scncete fr rost, mai ales fa de voi, cei de pe front. Mi se strnge inima gndindu-m la lipsurile i la pericolele prin care trecei. Se tot vorbete de patriotism. Trebuie. Dar, fr s fiu mama Grachilor, nu predic laitatea. tiu c-i vei face datoria; am totui dreptul s-i cer un lucru: fii prudent ce copilrie! cci prudena nsi face parte din bravur... Trebuie s ndjduiesc c rugminile i dragostea mamelor care vegheaz asupra capetelor dragi, vor fi scutul vostru i v vor pstra nevtmai. Curaj celor ce rmn straj la cminul trist; curaj celor ce nfrunt voinicete grozviile acestui rzboi. Fii ncredinat c dragostea noastr va ndeprta glonul de tine, iar dac vei fi rnit, ntiineaz-m ca s alerg la tine i s te ngrijesc cum nu tie nimeni. S ndjduim zile bune. Fiecare n felul nostru i dup puterile noastre, s aducem rii sacrificiile, fr murmur. Strngndu-te la pieptul meu, i doresc numai sntate i te mbriez pe cei doi obraji care trebuie s fie bronzai tare. Mama ta 19 Noiembrie 1916 Scumpul, scumpul meu fiu, Scrisoarea ta m-a tulburat aa de tare, nct n-am fost n stare s rspund n aceeai zi colonelului care inea numaidect s-i aduc cuvntul mamei tale. Am plns cu toii lacrimi de bucurie citind peripeiile luptelor, citindu-le i recitindu-le. De altfel, cu firea mea pe care o cunoti, cu toate ncercrile celorlali de acas de a m liniti, presimeam c treci prin pericole i mai bine de o sptmn, zi i noapte, te vedeam ntruna dinaintea mea. n sfrit, mulmit Cerului, trieti nc i ndjduiesc c trecnd peste toate greutile, vei veni odat acas s te mbriez i s te alint ca pe un copil mititel. i dac este un Dzeu drept i mrinimos, trebuie s ne fii pstrat duioiei noastre. Vremurile pe care le trim sunt aa de grave, aa de mari, nct, spre a le nfrunta, avem nevoie i de calm, de snge rece i de curaj, strduindu-ne s facem toate sacrificiile i s uurm, dup mijloacele noastre i chiar peste ele, toate mizeriile inerente acestui rzboi.

Dac ne-ai vedea seara, cum stm mprejurul mesei, mpletind de zor, te-ai crede ntr-un atelier de tricotaj. Eu, surorile tale i cele dou prietene refugiate de la Bucureti, din lna pe care am gsit-o cu chiu, cu vai, prin prvliile aproape goale, mpletim tot ce socotim c poate s v prind bine pe front. Prin soldatul care se rentoarce pe front trimit de toate: mnui, mnecue i genunchiere, din care dup ce camaradul tu Boteanu pe care n-am plcerea s-l cunosc dect din scrisorile tale i cu tine vei lua ce v trebuie, vei mpri restul, soldailor la cari ii mai mult. Toat casa e plin i, dac ntr-o zi pleac o serie, n alta sosesc de dou ori mai muli. Dac i-ai vedea grmdindu-se la buctrie n jurul plitei, nfrigurai i supi de lipsuri! Retragerea i debandada i-au fcut s-i piard ncrederea i curajul n aa hal, nct toi doresc pacea ntmple-se ori ce. Trebuie s-i desfori toat elocina, ca s-i ncredinezi c toate aceste nenorociri nu sunt dect vremelnice i c dac sunt vinovai, aceia i vor primi pedeapsa. Dar refugiaii civili! Geme trgul nostru, aa de panic altdat. Toate casele celor mici ocupate pn n pod. Ce fel de inim trebuie s ai ca s le nchizi ua n nas, acum n pragul iernei? Nici nu vreau s-mi nchipuiesc ce are s fie la iarn; nici lemne, nici petrol, nici lumnri. Pentru un bon de gaz, trebuie s dai o adevrat lupt. Zilnic sosesc tineri, adui din toate colurile rii ca s fie ncorporai, de cari ns nu ngrijete nimeni. Cercetai, copii de 14 ani, mbrcai n haine de var! Ce se va alege de dnii? Spitale, doctori francezi, lcrmi, dureri, de ce i-a mai pomeni de dnsele, cnd tiu c nu pot s-mi nchipuiesc dect vag ce se petrece pe front. Nu-mi spui nimic sau prea puin de adposturile voastre, de ceasurile de odihn bine meritate i m lai s-mi nchipuiesc ce faci pe vremea asta afurisit, cnd noaptea se face la 4 i vntul url a pustiu! S-i trimit cri de citit ori n-ai vreme s le citeti? Spune-mi drept. O veste bun. Ghici cine a sosit azi dimineaa pe o viforni i tocmai cnd ne ateptam mai puin? Fratele tu, doctorul, scpat ca prin minune din mnile nemilor, cu spitalul lui din Slatina. Prin cte a trecut i el! Cnd va sosi ceasul revederei vei avea ce v istorisi... i-am scris destule nouti. Dar oare, nu s-ar putea s capei i tu o permisie de cteva ore mcar, s te pot vedea? E timpul. Vd atia trecnd prin faa casei i m ntreb: e aa de greu?

Pn atunci te mbrim cu aceleai ndejdi. Mama ta 25 Decembrie 1916 Dragul meu, Cu inima plin de preri de ru, i trimit aceste rnduri, care socotesc c vor sosi la vreme, ca s-i aduc din partea tuturor felicitri i urri pentru anul nou ce vine. Ct de triste i lipsite de farmec mi sunt srbtorile, cnd voi toi, cari mi suntei att de dragi, luptai departe de cminul unde totdeauna ai gsit adpost i mngiere! Cum a dori s zbor ctre tine i s te plec pe inima mea aa de ngrijorat! Dar la ce bun s ne ntristm? M silesc s nving descurajarea mea i s ndjduiesc mpotriva oricrei ndejdi; dar cnd vd n jurul meu atta nedreptate, attea privilegii druite unor inutili, mi vine s m revolt. n fiecare zi, trecnd peste lipsurile pe care le ndurm n tcere i care nu sunt nimic fa de ce ndurai voi, zvonurile care circul cu struin ne umplu de nelinite. E vorba de o plecare n Rusia, acum n toiul iernii. Dup cum i nchipui, btrni cum suntem, rmnem la bordeiele noastre ntmple-se orice. Dar deocamdat nu e vorba de noi, ci de cei dragi, plecai de atta vreme. Srbtorile aceste cretineti vor potoli focul luptelor i cel puin dou sptmni ndjduim s fii n repaos, ferii de gloane i obuze. A vrea, cu urrile, s-i trimit i cteva pachete cu bunti. Nu te supra, rmne pe alt dat, pentru c de la manutan nu s-a putut lua cu bon dect fin integral, care nu-i bun pentru prjituri, iar cofetriile sunt dearte de mult vreme. Sunt sigur c vremurile bune vor veni iari, dei m cutremur gndindu-m la luptele ce se vor da n primvar pentru curirea pmntului care cere rzbunare. D-zeu s v apere, bravi vntori. S v dea putere pentru rezisten i s v duc la victorie cununai de lauri i de glorie. Biata Moldov tie ce ai fcut, ce ndurai i cred c ar fi vremea s venii la odihn pentru ctva vreme. Tremur scriindu-i i m ntreb la fiecare dat dac n-ar fi drept s-i poi revedea prinii, dup jumtate de an de lupte i de via zbuciumat. Curaj, rbdare; ceva mi spune c fericirea aceasta mi va fi dat. n orice caz, dac vii, ai s-i tunzi barba care te schimb complect. Nu-i aa?

Anul nou s ne aduc pacea dorit i linite n casele tuturor. Cu aceeai nesfrit dragoste de mam te mbriez i te atept. 4 Februarie 1917 Dragul meu, Noroc de valiza diplomatic, care ngduie legtura cu voi cei dragi, cci n ndejdea potei, care umbl ca o broasc estoas, n-am ajunge s mai linitim sufletele noastre aa de zbuciumate. Noroc de ugui, cruia i ncredinez felicitrile tuturor a lor ti, precum cei 27 ani pe care i mplineti astzi. Ce pot s-i doresc, s-i dorim alta dect sntate i grabnic rentoarcere. Rentoarcere, pe care o ateptm de atta vreme i pe care btrneele noastre o pun mereu la ndoial. Sntate deplin n aceste vremuri aspre pentru toi cei cari ne dm seama de capriciile soartei, ie, vou, pierdui n fundul Carpailor acoperii de zpad. Rndurile tale, dei eti n tranee, m-au linitit. Nu doar c sunt fericit tiindu-te expus n faa inamicului, dar cel puin, de cte ori primesc scrisorile tale scumpe, am cteva clipe de fericire, tiindu-te nc printre noi. Ndejdea tuturor e numai n voi pentru c, dup ct se pare, scumpii notri aliai, ruii, s-au sturat de rzboi i pregtesc nu se tie ce Dunzi, grupuri-grupuri de soldai narmai se adunau amenintori, dar intervenind armata noastr, i-a mprtiat. Laii, s-au mulumit s poarte ntr-o main o femeie republica mbrcat n ro, cu drapele roii i cu muzic. N-ar face mai bine s plece i s crue astfel puterile care mai rmn bietei Moldove? Ateptm cu resemnare zile mai bune, gndindu-ne nu la noi, care nu avem drept s ne plngem. Noi, btrnii, de bine, de ru aproape am ajuns la captul drumului pe care napoi nu-l poi strbate dect cu amintirea... E vorba de voi, cei tineri, cari suntei pui la grea ncercare, la ncercri ce depesc ades puterile voastre. Pentru voi, aceast nelinite moral, acest chin sufletesc. Suntei abia la nceput i ar fi nedrept dup attea sacrificii s nu avei locurile pe care le meritai. n orice caz, s ne mngiem gndindu-ne c v-ai fcut datoria i, cu toat modestia, neam mplinit cu toii datoria. Nu se poate s nu triumfe pn la urm dreptatea! Attea viei secerate, attea lacrimi, attea dureri irosite n zadar? Nu se poate!

De-a putea tri pe pmntul acesta pn n ceasul revederii! Nu te speria! Lupt cu toat btrneea mea. nbuim temerile noastre, tristeile noastre, ateptnd sfritul... S privim cu ncredere viitorul. Dintre nori amenintori i negri, va iei soarele strlucitor. Ce s mai spun bieii soldai, cari nici mngierea scrisului nu o au? Aud c li se fgduiete pmnt i o mulime de scderi de impozite; dar pn atunci n-ar fi drept s-i mulmeasc ara moralmente i s le ngduie s-i vad casele? n ateptarea att de ateptat a rentoarcerei tale, urmndu-te pe drumul tu aa de greu, i trimit odat cu binecuvntarea mea printeasc i toat afeciunea grmdit n inima mamei tale. Mama 17 Iulie 1917 Credeam, dragul meu, c se cuvenea btrneelor noastre, mai ales dup sacrificiile fcute, s ateptm resemnai sfritul acestui rzboi. Dumnezeu vrea altfel. Singura noastr mngiere: sperana rentoarcerii voastre la vatra pzit de noi cei fr putere, s-a spulberat. Inima mi se strnge i mna-mi tremur cnd m gndesc c poate e cea din urm scrisoare pe care i-o pot trimite. Se pare, cu toate sforrile, sacrificiile i eroismul bravei noastre armate, c inamicul copleete ara. Adevrate sau nu, zvonurile circul i pregtirile ce se fac ntresc toate aceste presupuneri tragice. Se pregtete evacuarea tuturor colilor, instituiilor i autoritilor, desemnndu-se n acelai timp persoanele care vor rmne la posturi, ca s dea ochii cu nemii. Bogaii tremur i, dintre parlamentari, vreo civa i-au mpachetat lucrurile i au trecut n Rusia fr s priveasc ndrt. Noi, ntmple-se orice, ascultm de sfaturile pe care ni le dai i rmnem acas. De altfel, btrni cum suntem amndoi, desigur, am muri pe drum n lipsuri i durere, n primele zile de pribegie. Cel puin aa, n csua noastr, n odaia n care v-am avut totdeauna strni n jurul meu, amintirile vor vorbi mai uor i, privind linitit i senin sfritul, voi trece pragul vieii mai uor... Nu vreau s-i ndurerez inima cu scrisul meu de femeie slab; tiu c n toiul luptelor pe care le dai cu hotrre i desperare, avei nevoie de curaj, de mult curaj. Dar ce vrei! Inima de mam, rmne totdeauna aceeai, neneleas de multe ori de cei care n-au avut pe lume fericirea de a fi prini.

Orict a fi de tare, nu-mi pot opri lacrimile, scriindu-i lucruri pe care n-a fi crezut c mprejurrile m vor sili s i le scriu vreodat. Am hotrt s rmnem pe loc, dar n acelai timp s lum msurile pe care ni le impun aceste tragice vremuri. Bruma de argintrie i lucrurile mai de pre le-am ngropat fr s tie nimeni, n grdin ntre cei doi lilieci care i plceau atta. Ne-am gndit mult; prea ar fi fost pcat s privim neputincioi cum ni le-ar fi luat nemii sau cine tie ce alt duman. i s mai tii c subt piatra cea mare de la cerdacul din fa, ntr-o cutie de tabl, vom ascunde, dac va fi nevoie, cele cteva bijuterii de familie care au pentru voi atta pre. Nimeni nu va bnui, iar cnd v vei ntoarce acas vei gsi mcar o parte din puinul pe care-l avem. Lui ugui, credinciosului ugui, i ncredinez hainele tale civile, pe care i doresc s le mbraci sntos i vesel, cum ai fost totdeauna. Ce nebun sunt! Oare nu cer prea mult? Fraii ti au fost cteva ceasuri pe acas i ne-am luat rmas bun. Nu-i mai povestesc nimic, ar fi nc o durere pentru mine. Dar cel puin i-am vzut, i-am mbriat, poate pentru totdeauna. Tu, eti departe. n lupt, poate... Dar nu vreau s m mai gndesc la nimic. Mulmindu-i pentru dragostea pe care ne-ai artat-o totdeauna, cu slaba speran c tot chinul nostru sufletesc va fi numai o alarm, i trimit binecuvntarea mea i ndrznesc, rugnd Cerul i mpreunnd mnile mele slabe, s-i spun la revedere i nu adio. Mama ta

UGUI Dup foaia de rspndiri, ugui Dumitru, contingent 1909, a fost soldat de ordonan. Ordonana mea. Cuvnt care nu spune nimic ori nseamn un fel de sclav, transformat dup mprejurri n buctar, spltoreas, ddac la copii, manechin care primete palme ori chiulangiu i oltic, care se folosete pe ascuns de periua de dini i de briciul stpnului, terpelindu-i parte din rufrie...

Pentru mine, ugui a fost timp de patru ani tovar nedesprit, frate de cruce, unit n lipsuri, suferine i greuti de tot felul. Umbr mut a fiinei mele trudite i chinuite de grija rspunderii i a rzboiului; sincer confident al vieii abia ncepute; pzitor al ntregei mele averi: ptura, scrisorile mamei i un portofel ptat de sudoare, cu vreo cteva hrtii de banc; depozitarul celor cteva provizii de la popot; agentul de legtur cu napoia frontului; potaul care aducea vetile de acas, sosind la timp, trecnd peste toate piedicile, prefcndu-se mecher sau idiot, dup mprejurri, avnd grij de mine mai mult dect eu nsumi... Cu dnsul am ascultat, ghemuii subt stnci i subt copaci, uieratul gloanelor i rafalele artileriei; cu dnsul am trecut n prag de iarn, zgribulii de frig, n mti, nopi de trud, de veghe ascultnd flfirile morii; cu dnsul am trecut puntea rzboiului sprijinii unul de altul, ncreztori n destin, egali n faa lui... Eram n timpul neutralitii. M permutasem de la Regimentul 16 Suceava n 8 Vntori i-mi ajunsesem regimentul la Mnstirea Cain, unde se pregteau lucrri n vederea evenimentelor de mne... De la companie mi s-a dat o ordonan. Obosit, m ntinsesem pe o lai din odaia cea mare a Ilinci Pucau i aproape aipisem, cnd ua se deschide brusc i izbind clciele, n poziie de drepi, apare un soldat care se prezint cu o voce de cioban: S trii, don sublocotinent, sunt soldatul ugui Dumitru din compania cincea, numit ordonan la dumneavoastr! Furios c mi-a stricat somnul, mi vine s-l njur, dar mutra lui e aa de caraghioas, nct, dezarmat, i spun surznd: Bine, m dobitocule, de ce dai buzna n odaie fr s bai la u? ? Nu puteai s mai atepi? S trii! Am avut ordin s m prezint emediat... Ai mai servit la cineva? Da, s trii! La cine?

Am fost la vite, la conu Gheorghi Stroici... Izbucnesc n rs, trezit de-a binelea, n timp ce ugui nu pricepe pentru ce rd. Nu te ntreb dac ai slujit; dac ai servit? ? Dac ai fost ordonan la cineva? N-am mai fost, s trii! Apoi, atunci cum ai s-i poi face serviciul? Te pricepi la ceva? Da! M pricep la cai, la oi... M uit la dnsul. E idiot? Se face? Cine mi l-a trimis plocon pe capul meu! Alt prost nu s-a mai gsit? Am s m duc chiar astzi la adjutantur, s-mi dea alt soldat... Dar la urma urmei, nvrtindu-m pe lai, mi fac socoteal: Ce s-l mai schimb! Ce treab are de fcut? S-mi toarne ap de splat i s vcsuiasc o pereche de bocanci? Am s-l ncerc, mai ales c mutra lui speriat mi place i are ceva care te apropie, dei i urt i caraghios: scurt, butucnos, ndesat i cioturos. Tuns chilug cu numrul zero, capul lui pare i mai mare. Umerii obrazului ieii afar; faa rotund, ochii verzi, rotunzi, blnzi; i trei fire deasupra buzelor. O figur de corcitur de ttar... Monotonia zilelor de concentrare, reduse la risipiri de energie aproape fr de folos: maruri istovitoare, simulacre de lupt i variaiuni pe aceeai tem, ngrdete activitatea i iniiativa fiecruia, totul petrecndu-se aproape mecanic, n cadrul ordinelor de multe ori ruginite. De o parte trupa, de cealalt ofierii, caut, n regul general, s trag chiulul, fiecare ateptnd desconcentrarea. Apropierea din faa pericolului, unde nu-i cu putin deosebirea, nu se fcuse. Mai ales rezervitii, ncjii, luai de pe la casele i ocupaiile lor i trimii s sfredeleasc pmntul la captul rii, n vreme ce pnea se scutura pe cmp i popuoiul rmnea n buruian, acceptau cu greutate mutrul gradailor mai tineri i toate aceste corvezi suplimentare.

Oamenii tiau una i bun: fcuser armata la vremea lor, nduraser civa ani de militrie la toart, iar concentrrile erau colac peste pupz! Sudura dintre cei mici i cei mari nu se fcuse, contactul reducndu-se numai la servicii care nu lsau loc apropierei, intimitii, care, singur, poate dezveli sufletul n adevrata lui curenie ori mrvie. Pe ugui nu l-am cunoscut mult vreme. Cumpnit la vorb i cam mbufnat, reuisem, dup mult coal, s-l fac s deprind acele cteva lucruri mai mult dect elementare, care la nceput i se preau enormiti. tia s tearg o ceac sau o farfurie, far s-o mai abureasc i far s-o mai feuiasc lustruind-o cu mna! tia s nu amestece ceaiul cu sardelele, pinea cu ceapa; ulcica de ceai cu cea de sup; ba chiar ajunsese s-i sufle nasul n batist! tia s prjeasc o felie de pne fr s-o afume i s fiarb dou ou moi, spunnd Tatl nostru de trei ori, cnd apa srea n clocote... La nceputul campaniei, ugui era fricos. Grozav de fricos! Se temea de obuze i rmnea cu capul n rn pn ce se potolea uraganul. ncetul cu ncetul, s-a fost deprins s nu se culce dect atunci cnd pericolul era aproape i era o crim s nfruni zdarnic moartea. n ajunul luptelor de la Feioara, i ncredinasem banii, testamentul i o scrisoare spunndu-i: La atac, tu n-ai s vii degeaba! Dac ai s vezi c nu m mai ntorc ori c brancardierii m aduc cu picioarele nainte, duci acas ce i-am dat. Ai neles? Am neles! Dar cnd lupta era n toi i pdurea huia de pocniturile armelor i de exploziile granatelor, ugui i-a fcut apariia, urcnd la deal cu toat bocceaua de lucruri, rotind priviri desperate n toate prile, ntrebnd pe fiecare unde sunt, pentru ca dup aceea s nu m slbeasc din ochi, inndu-se scai de mine... De ce-ai venit aici? Nu i-am spus s rmi devale? Acolo m tem! Aicea-s cu dumneavoastr! Cum ni-a fi scris!

Viaa lui mi-a povestit-o la Fata Moart. Eram n Carpai, la nceputul luptelor, cutnd s stvilim invazia cotropitorilor prin trectori... Trecusem o zi grea. Grea de tot. O zi de atacuri i contraatacuri desperate. Nu nghiisem nici o frm de pne, nici un strop de ap. Se lsase o noapte senin, frumoas, de toamn, care linitea nvala sngelui i rcorea frunile noastre nfierbntate. Adpostii lng un copac uria, ascultam fonetul pdurei seculare deteptat de pic-pocurile ungureti, cnd mi se pru c aud un plns nabuit. Plngea ugui... Ce plngi, m? ? N-auzi? Ce plngi? M-o plit jlea, don locotinent! Azi am scpat, da mne? Dumnezeu tie! Da vd c-i greu tare... i, n tcerea nopii, ncepu s-mi spuie povestea vieii lui de ran nevoie: Nscut n satul Mitoc, pe malul Prutului, i rmas orfan de mititel, crescut la ua unuia i a altuia, mncnd mai mult btaie dect mmlig, vremea ncorporrei l gsise slug la vite, dormind unde se nimerea, mbrcat ca vai de capul lui, vitregit de oameni! Cu chiu cu vai, pusese deoparte dou sute de lei, strni franc cu franc. V spun dumilorvoastr, don locotinent, da nu tie nimeni. I-am strns, s-mi pot cumpra o preche de giuncani, s am cu ce porni o gospodrie cnd m-oi nsura. i pe un ton misterios: La plecare ncoace, i-am pus ntr-o oal i i-am ascuns n pmnt, n gunoi, n dosul casei lui frate-miu... De-acu, vd c nu m mai ntorc acas i am s v rog pe dumneavoastr s nu spunei nimrui! Dac o fi s mor, s-i luai dumneavoastr, c am auzit c frati-miu o murit la Turtucaia i altu mai aproape n-am pi lume! Taci, m! Ce te mai gndeti la moarte! Numai unul scap din rzboi? Dup o vreme, ogoindu-i oftatul, m ntreab:

Oare paralele nu s-or strica n pmnt?

ugui purta cu dnsul toat gospodria mea: o ptur, o pern, dou rnduri de schimburi, tot ce trebuia pentru splat; o cutie pentru zahr, una pentru prjituri totdeauna goal , oleac de ceai, dou farfurii de tabl, dou ulcele, un cuit, o furculi, o linguri i cteva crpe de ters. Toate ncpeau ntr-un sac impermeabil, gsit la un bavarez, aa de bun, c nu trecea nici umezeala printr-nsul. N-ar fi mprumutat cuiva o peticu mcar, s-l fi picurat cu cear! Pn la atacul de la cota 1290, ugui purta i binoclul meu, de care se mndrea. I-l ncredinasem pentru c tiam c-i venic lng mine i pentru c, nctrmat cum eram cu cellalt echipament, m ncurca la dormit. n dimineaa atacului, bavarezii ne-au bombardat cteva ceasuri fr ntrerupere, rscolind stncile, scormonind pmntul, rupnd copacii. Zpcii de attea proiectile, descomplectai, cu sufletul la gur, cutnd s prindem direcia obuzelor care veneau de pretutindeni, ne ascundeam pe unde puteam. La un moment dat, cade un obuz ntre noi. De puterea exploziei suntem trntii la pmnt. ugui, izbit de un bolovan n pntece, se d peste cap i cnd, n sfrit, ne dezmeticim, alergm la ugui, care d semne de via. i frec tmplele cu omt, l zgli, i revine dup cteva minute i cnd cltinndu-se ameit, se scoal, speriat mi spune: Ce m fac, don locotinent! S-o stricat binoclul! Ct era de grea situaia, toi bieii au rs cu lacrimi!

n vremurile grele, cnd nu te poi bizui dect pe tine, prevederea i economia trec pe planul nti... A da camaradului cutia ta de conserve nseamn a rmnea flmnd peste cteva zile. A te despri de pachetul tu de pansament ori de lopata Linemann care-i atrn greu la old nseamn, poate, a te sinucide. ugui, prieten cu celelalte ordonane, era prieten pn la dat. Tria lopata toat ziua; o tria chiar cnd eram n repaus.

Cnd l-a ntrebat colonelul, la popot: Biete! Ce umbli cu lopata la mas? ugui a rspuns foarte serios. S trii, don colonel! Poate-i nevoie de sapat ceava!... Mergea cu economia pn acolo, nct mi drmluia poria de rom i de pesmei la ceai! Agentul de legtur, care fcea naveta cu napoia frontului, aducea din cnd n cnd bunti pregtite cu grij de mama. Intrate n stpnirea lui ugui, proviziile, prjiturile, romul i toate celelalte erau mprite i socotite s ajung pn la transportul urmtor. Pentru amatorii de rom i erau destui , nu scotea mai mult dect socotea el c trebuie, fereasc Dumnezeu! Cnd ne aezam la mas, grosul romului era camuflat i prea puin aprea n sticlu. Unde-i restul m? m stropeam eu. S-o isprvit, s trii! Orice intervenie era de prisos; orice ameninare zdarnic! Fcea o mutr aa de chinuit, i rotea ochii rotunzi de la unul la altul aa de speriat, nct pn i Cotin Vasiliu, cel mai amator dintre toi, renuna, vznd c nici de mituit nu-l poate mitui... Eram prieten cu franujii din divizie i, cnd mprejurrile ngduiau, i pofteam la un ceai garni, foarte apreciat n timpurile acelea... Bineneles, ugui fcea onorurile casei, foarte mndru cnd era chemat de vreun musafir. Fiamm, care ncepuse s-o rup romnete, de cte ori l vedea, l striga. ugui se prezenta, lua poziia i atunci Fiamma, adresndu-se celorlali, l arta: Regardez-moi cette te de chien fidle! Rspunsul lui ugui era invariabil: S trii, domnule cpitan, lrgindu-i gura ntr-un rs mulumit. ntr-o zi, ntrebndu-m ce nseamn ugui pe romnete, i-am spus i de-atunci pentru Fiamm, ugui a devenit Pointu... , iar soldaii, schimonosindu-i numele, l-au poreclit Polintim...

n permisie n-a vrut s plece niciodat, dei pe subt mn l-a fi putut nvoi. De ce nu te duci, mi ugui? Cine are s v fac ceaiul, don locotinent?

ugui avea un frate, plecat pe frontul din Dobrogea, cu un regiment de infanterie. Aflase c fusese rnit n luptele de pe malul Dunrei i-i pierduse urma. Din zvonuri, auzise mai trziu c murise n nu tiu care spital i, dup ce lcrimase n rstimpuri, ncetase s-l pomeneasc i s-l amestece n povestirile lui. Cel mult, cnd linitea traneei i senintatea nopilor potolite de ur deschidea drum nostalgiei i rscolea tainele fiinei noastre cercuite n zona morii, ugui, n surdin, cu vocea lui primitiv, necioplit, fredona oftnd i umezindu-i ochii: Tii, nu am puteeeri, S sufr dureeeri Viaa ni s-o stns Di-atta plns... repetndu-i versul monoton, fr nici o variaie... mplinisem un an de rzboi. ncepuse formidabila ofensiv german i loviturile de la Mreti, ngemnate cu cele de la Trgu Ocna, ameninau ruperea Moldovei n dou. Trupele, obosite dar credincioase, erau mnate cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta. Pe jos, cu trenul, cu cruele ori n camioane, zi i noapte, se ncruciau convoaiele. Grbeam n noapte spre Trgul Trotuului. oseaua nu putea cuprinde cele dou regimente care mrluiau n aceeai direcie, iar praful ne neca. Era ndueal mare i oboseala drumului unit cu nelinitea noastr, ne fcuse lac de ap. Bucuroi, la un moment dat, ne oprim i, trntii jos, n iarba uscat, prfuit, ateptam s treac regimentul care ne ncurca; s se mprtie norii de praf i duhoarea de sudoare i de trupuri nesplate i, n urm, s ne ncolonm. Cine avea tutun fuma, aprinznd licurici din loc n loc. Mi se uscase gura i buzele de sete i, cum bidonul meu cu ceai rece era la ugui, am nceput s-l strig. Numele, repetat cum era obiceiul i purtat din om n om, se auzea pn departe: ugui, ugui! M ugui... Se aude ntr-un trziu:

Ordonai! i glasurile soldailor: Treci la don locotinent!... De cnd te cheam! n fa apare un soldat necunoscut care repet: Ordonai, don locotinent! i aproape n acelai timp sosete alergnd i ugui. Da tu cine eti, c nu te cunosc? ugui Gheorghe din Regimentul 1 Vntori. Era fratele lui ugui, ordonan tot la un locotenent! Vrndu-se unul n altul, cutnd s se recunoasc n umbra nopii, nencrezndu-se ochilor i neputnd crede c ntmplarea i pusese fa n fa, stau nemicai, msurnduse ctva timp, pn unul spune: Tu eti, mi Gheorghe? Tu eti, m Dumitre? O scurt mbriare. Cteva cuvinte schimbate la repezeal, o strngere de mn i... S ne vedem sntoi! D Doamne! S ne vedem sntoi.... Regimentul 1 Vntori a trecut; oseaua e liber... 8 Vntori se ncoloneaz i... fiecare merge spre destinul lui.

Trecuse nc un an! Aprai de un noroc orb, scpasem din toate luptele, din toate cele douzeci i unu de atacuri la care luasem parte, urmat de ugui, cne credincios, cum l botezase Fiamm. Nu se lipise de noi nici glonul, nici obuzul. Ne purtaserm noroc unul altuia i din regiment eram aproape singurii care nu lipsiser nici un ceas de pe front...

Grozavul tifos exantematic, recurenta, rcelile lunecaser printr-o adevrat minune, odat cu vremea, peste noi... Ceasul demobilizrii, visat n crizele de optimism, sosise. Imposibilul se realizase. Eram ntreg. Clcasem din nou pragul casei printeti i cele din urm formaliti pentru reintrarea n normal se mplineau. Rentors ntr-o diminea de la cazarm, dau n antret peste ugui, fcnd cruci peste cruci, btnd mtnii i nchinndu-se: Bodaproste! Slav lui Dumnezeu i Maicii Domnului! Bodaproste! Slav lui Dumnezeu i Maicii Domnului! n faa lui, aliniate i nirate, toate schimburile, efectele i lucrurile care i fuseser ncredinate: cmi i batiste terse i destrmate; pansamentul i masca de gaze turtit i de nerecunoscut; dou farfurii de tabl cu smalul pocnit i nnegrit de atta ntrebuinare; nite tacmuri fr nume, ace i bolduri ruginite, nasturi i o mulime de fleacuri fr nici o valoare... Ce-i comedia asta, mi ugui? Slava lui Dumnezeu c-am ajuns ceasu ista! Nu lipsete nici un capt de a! Mama se ivise n prag i, uitndu-ne unul la altul, ochii ni s-au nrourat de lacrimi...

Sracul ugui! A murit... Cnd a fost s-i semnez biletul de demobilizare, cum eram comandant de companie i aveam putina, l-am chemat i i-am spus: M ugui! A vrut Dumnezeu s ne vedem casele. nsurat nu eti nici tu, nici eu. Dar, pentru c ai fost om de treab, cinstit, cu credin i cu priin, i fgduiesc s te cunun. Toate efectele mele militreti, i le dau ie. i-i mai dau i o cru cu doi cai din cei mai buni! Se vnd mne la licitaie. Poimne pleci acas. Caut-i o fat, s te cunun mai repede... ugui era n nouri de bucurie. A doua zi, o cut i brzda fruntea. tiam c-i suprat.

Ce? Nu i-s boii acas, m ugui? Ba da! domnule cpitan, dar, s nu v suprai, am o rugminte... Spune, m! M tem s m duc acas, aizeci de kilometri, cu attea efecte militreti, cu cai i cu cru... Oi da peste jandarmi i m-or nchide. Or crede c-s lucruri de furat. M-a duce acas s-mi aduc haine civile i poimni s aici. Bine, mi. Du-te. i dus a fost. Trecu o zi, dou, o sptmn. ugui nu vine. Ce s-o fi ntmplat? mi zic. Prea e contiincios i de cuvnt s m fi dat de sminteal tocmai acum. Mai trece o sptmn. Nelinitit, scriu primarului din sat, ntrebndu-l ce-i cu soldatul demobilizat ugui Dumitru, cont. 1909... Peste cteva zile primesc cartea potal, pe care o pstrez i astzi: Mitoc, 25 Iunie 1918 Domnule cpitan, La scrisoarea dv. din 20 corente, am onoare a v informa c soldatul demobilizat ugui Dumitru a murit de tifos exantimatic i a fost ngropat acum nou zile...

Astzi, ugui, Dumnezeu s-l ierte, i doarme somnul de veci n cimitirul de pe malul Prutului... Trupul lui neobosit, de mult e prefcut n rn, iar mormntul lui, nelenit, abia face o cut deasupra pmntului... Bietul ugui! Ades, cnd noaptea e linitit i vrjit asculi viaa, m ntreb: Oare ugui, n graba lui spre moarte, apucat-a s-i dezgroape comoara tinuit oftnd pe Fata Moart?

_______________________________________________________________________ Validare: XHTML1.0 CSS Responsabil pagin: nick. Sugestiile binevenite. Actualizare: 2008-05-11 13:46 UTC. Coninut Ioan Vlad