Sunteți pe pagina 1din 6

ENERGIA NUCLEAR Energie nuclear, numit i energia atomic este definit ca energia eliberat n procesele care afecteaz nucleul

atomic. Aceste procese se numesc reacii nucleare. Energia nuclear poate fi obinut n 2 moduri diferite: prin fisiunea unui nucleu greu sau prin fuziunea a dou nuclee uoare. Reaciile de fuziune sunt dificil de meninut pentru c cele dou nuclee se resping, dar spre deosebire de reaciile de fisiune, fuziunea nu creeaz produi radioactivi. Energia nuclear este aplicabil n urmtoarele domenii: a) Aplicaii militare: arma nuclear ( bomba atomic, bomba termonuclear) propulsia nuclear (submarine, portavioane etc.) b) Aplicaii civile: producerea de energie electric i/sau termic (termoficare, cldur de proces) utilizarea radioizotopilor i a radiaiilor nucleare (alfa, beta i gama) n agricultur i industria alimentar, medicin (diagnostic i tratamentul cancerului), industrie (gamagrafie, detectori, trasori, etc.), cercetarea tiinific (trasori, datare, poluarea mediului, etc.). Industriile care utilizeaz radioizotopi i radiaii nucleare sunt: industria automobilelor, la testarea calitii oelurilor aviaie, la detectarea defectelor la motoarele cu reacie mine i petrol, la identificarea i evaluarea cantitilor de petrol, gaze naturale i minereuri industria ambalajelor, la msurarea grosimii tablei de aluminiu pentru doze industria construciilor, la detectarea defectelor n suduri construcii de autostrzi, la msurarea densitii straturilor de material. REACII NUCLEARE 1) Fisiunea nucleara Scindarea nucleului unui atom se numete fisiune nucleara. Aceasta este provocat prin bombardarea combustibilului cu neutroni. Un neutron lovete un nucleu, determinndu-l sa se scindeze i s emit mai muli neutroni. Acetia lovesc alte nuclee, provocnd alte scindri i eliberarea altor neutroni. Aceasta succesiune se numete reacie n lan. n cazul unei bombe atomice, reaciei n lan i se permite sa continue necontrolata. Acesta este motivul pentru care energia eliberata n timpul procesului de fisiune se acumuleaz pentru a provoca o explozie violenta. La un reactor nuclear, sunt folosite bare de reglare metalice care absorb o parte din neutroni, ncetinind reacia i rata la cere se elibereaz energie. Numai cteva elemente pot fi utilizate drept combustibili nucleari deoarece, pentru a intra ntr-o reacie de fisiune n lan, atomii trebuie sa aib nuclee relativ mari si instabile. Asemenea elemente sunt cunoscute sub numele

de materiale fisionabile. Unul dintre cele mai larg folosite la centralele nucleare este uraniu 235, care are 92 de protoni si 143 de neutroni n nucleul sau. Fisiunea nucleara a unei mase de uraniu produce o energie de peste doua milioane de ori mai mare dect cea obinut prin arderea unei mase de crbune de aceeai greutate. Chiar i n cazul unui material fisionabil adecvat, o reacie n lan va nceta daca este prezent numai o cantitate mica din material. Numai dac masa depete o anumita valoare, numita masa critica, reacia n lan se va autontreine. De exemplu, in cazul uraniului 235 masa critica este de aproximativ 50kg. Pentru bombele atomice se folosesc explozivi obinuii pentru a presa laolalt dou buci de material fisionabil, fiecare sub masa critica. Masa total este mai mare dect masa critica, astfel nct o reacie n lan se creeaz repede i provoac o explozie nucleara. Reactorul nuclear al lui Enrico Fermi (primul savant care a nceput cercetrile n domeniul fisiunii nucleare n anul 1934) consta dintr-o mas de grafit si bare de combustibil de uraniu. S-a mai adugat grafit si uraniu pana cnd cantitatea de uraniu prezenta a fost suficient pentru a ntreine o reacie n lan. Grafitul avea rolul unui moderator un material care ncetinete neutronii pentru a-i face mai eficieni in provocarea fisiunii. Pe msur ce neutronii se lovesc de nucleele moderatorului, pierd energie i se ncetinesc, aa cum o bil de biliard se ncetinete daca se lovete de alta. Asemenea neutroni sunt cunoscui sub numele de neutroni termici, deoarece, cnd sunt ncetinii, ei au aproximativ aceeai energie ca si energia termica a atomilor i moleculelor din jur. Barele de reglare din cadmiu au fost inserate n masa de grafit i uraniu pentru a controla rata reaciei prin absorbia unor neutroni. Uraniul din pila lui Fermi consta din 0,7% uraniu 235 si 99,3% uraniu 238 (92 protoni si 146 neutroni per atom). Cnd uraniul 238 absorbea un neuron, nucleul rezultat de uraniu 239 nu fisiona. n schimb, el emitea fotoni sub forma de radiaii gamma, iar apoi emitea electroni (particule cu o ncrctur de electricitate negativa) cnd doi dintre neutronii si deveneau protoni. Nucleul rezultat, cu 94 de protoni si 145 de neutroni, era un izotop al unui element necunoscut nainte plutoniu 239, descoperit in anul 1942.

2) Fuziunea nuclear n fuziunea nucleara, dou nuclee atomice relativ uoare se unesc pentru a forma unul mai greu i elibereaz energie. Cea mai uoar reacie de fuziune de utilizat ca sursa de energie este aceea dintre doi izotopi de hidrogen, deutreiu i tritiu, ale cror nuclee fuzioneaz pentru a forma un nucleu de heliu. Tritiul este uor de obinut, iar mrile conin cantiti mari de deuteriu, dar este nevoie de temperaturi de 1-3 de milioane de grade n asemenea reacii i nici un material nu poate sa reziste la o asemenea cldur, astfel n ct combustibilul trebuie inut departe de pereii recipientului sau prin cmpuri magnetice. Experimentele din anii 1990 cu un dispozitiv de fuziune pentru testri, Joint European Torus, a confirmat faptul ca aceasta tehnica funcioneaz i un reactor de fuziune experimental poate fi construit cndva la nceputul sec. XXII. DEZINTEGRAREA RADIOACTIV Dezintegrarea radioactiv este fenomenul spontan prin care nucleul unui izotop radioactiv instabil emite radiaii nucleare. n funcie de radiaia emis putem avea dezintegrare alfa, beta sau gama. Transformarea unui element radioactiv n alt element prin dezintegrare se mai numete i transmutaie nuclear natural. Procesul nu depinde de temperatur, presiune sau de combinaia chimic n care apare atomul al crui nucleu sufer dezintegrarea. Pe de alt parte, dezintegrarea este un fenomen aleator: nu se poate determina cnd se va dezintegra un anumit nucleu atomic, dei pentru o populaie mare de nuclee de un anumit tip se poate estima cte nuclee vor suferi dezintegrarea ntr-un anumit interval de timp. Cantitatea de substan variaz dup o lege exponenial: , unde: este cantitatea iniial de substan (dat ca mas sau ca numr de atomi), este cantitatea rmas (dat sub aceeai form), este timpul scurs de la nceputul experimentului, este o mrime numit perioad de njumtire, specific speciei de atomi, i reprezint timpul dup care dintr-o cantitate dat de substan radioactiv rmne jumtate din cantitatea iniial. De remarcat c asta nseamn c prin dezintegrare radioactiv o substan radioactiv nu dispare niciodat complet. Practic, dup 100-200 de perioade de njumtire dintr-o cantitate egal cu masa Pmntului ar rmne un singur atom. Timpul de njumtire variaz n limite foarte largi, de la fraciuni de secund pn la miliarde de ani. Printre cele mai lungi perioade de 92 92 90 19 njumtire le au izotopii 238 U , 235 U , 232Th i 40 K .

Dezintegrarea alfa este procesul prin care din nucleul atomic se emite o particul alfa (doi protoni i doi neutroni), cu apariia unui atom avnd numrul atomic diminuat cu 2 i numrul de mas diminuat cu 4. 92 90 2 238 U 234Th + 4 He Dezintegrarea beta este procesul prin care nucleul atomic emite particule beta (electron sau pozitron) pentru a obine numrul optim de protoni i neutroni. Exist dou tipuri de dezintegrare beta: beta minus (-) cnd se emite un electron i beta plus (+) cnd se emite un pozitron. La dezintegrarea beta minus se mai emite o particul antineutrino n timp ce la dezintegrarea beta plus se emite o particul neutrino 55 56 e + antineutrino 137 Cs 137 Ba + 11 10 + e + neutrino 22 Na 22 Ne + Dezintegrarea gama numit i tranziie izomeric este procesul prin care nucleul avnd o stare excitat metastabil (izomer) emite radiaie gama pentru a reveni la starea stabil cu energie mai sczut. Starea izomer poate apare n urma dezintegrrii alfa sau beta sau prin alte reacii nucleare. Cel mai 73 stabil nucleu izomer este 180mTa care are o abunden de 1/8300 i un timp de njumtire de 10 15 ani, sensibil mai mare dect vrsta universului. Dintr-o substan radioactiva nu toate nucleele se dezintegreaz n acelai moment , ci dezintegrrile se fac treptat dup o lege cu caracter statistic . Stabilirea legii dezintegrrii radioactive se face pe baza faptului experimental c , pentru un nucleu radioactiv dat , se dezintegreaz ntr-o secund aceeai fraciune din numrul nucleelor prezente . Constanta de material ( depinde de natura elementului care se dezintegreaz ) care reprezint fraciunea din numrul nucleelor prezente ce se dezintegreaz ntr-o secunda se numete constanta de dezintegrare sau constanta radioactiva . Se noteaz cu si se msoar n s-1 . Dac notm cu dN numrul de nuclee ce se dezintegreaz n intervalul de timp dt , raportul dN/dt reprezint numrul de nuclee ce se dezintegreaz n unitate de timp si se numete viteza de dezintegrare sau activitatea radioactiv. Activitatea radioactiva se msoar n sistem internaional n dezintegrri pe secunda [ 1 dez/s = 1 Bq(Becquerel)] . N dN = lim = t 0 t dt n definiia activitii se introduce semnul minus deoarece N = N(t + t) N(t) < 0 ( numrul de nuclee nedezintegrate scade n timp ). Viteza de dezintegrare este cu att mai mare cu ct numrul de nuclee nedezintegrate este mai mare , deci dN = N dt Pentru a gsi legea dezintegrrii radioactive separam variabilele si integrm dN = dt N

N
0

dN t = 0 dt N
N N0

ln N

= 0

N - reprezint numrul de nuclee ramase nedezintegrate dup timpul t No - numrul de nuclee nedezintegrate existente iniial Legea dezintegrrii radioactive da posibilitatea sa se calculeze cate nuclee se dezintegreaz ntr-un interval de timp , fr a putea nsa indica care anume nucleu se va dezintegra ntr-un anumit moment . De aceea este o lege statistica. n fizic se utilizeaz doua noiuni foarte importante : 1) Durata medie de viata . Consideram un interval de timp cuprins ntre t i t + dt , numrul nucleelor care au trit pn la momentul t este egal cu numrul nucleelor ce s-au dezintegrat n intervalul de timp dt i este Ndt . Fiecare din aceste nuclee este suma duratei de viata a fiecarui nucleu. t + t + . . . + t de Ndt ori , deci tNdt este durata de via a tuturor nucleelor . Durata medie de via a fiecrui nucleu este : 1 = t Ndt N0 0 N = 0 0 e t t dt = 0 e t t dt N0 1 = Durata medie de via este inversul constantei de dezintegrare . 2) Timpul de njumtire . T Timpul dup care se dezintegreaz n medie jumtate din numrul iniial de nuclee ale unui preparat radioactiv . N N= 0 2 N0 = N0 e T 2 1 = e T 2 ln 1 - ln 2 = - T ; ln 1 = 0 , deci ln 2 = T T = ln 2/ = 0, 693 / sau T = ln 2 UNITI DE MSUR N DOMENIUL NUCLEAR Radiaia ionizant nu poate fi vzut, auzit sau simit. Ea poate fi ns msurat, folosind diferite tipuri de instrumente. Msurnd cantitatea de radiaie, oamenii pot detecta sursele de radiaie i pot lua masurile necesare pentru evitarea efectelor acestora.

Cantitatea de radiaie emis de un material radioactiv se msoar n uniti de activitate : Bequerel (Bq). 1 Bq nseamn o dezintegrare pe secunda. De exemplu, corpul uman are o radioactivitate medie de aprox. 120 Bq per kilogram. 1 Bq = o dezintegrare / secund Pe msur ce radiaia trece prin material, inclusiv prin esuturi vii, ea interacioneaz cu atomii, transfernd o parte din energia sa. Energia pierdut de radiaia ionizant este absorbita de materialul sau esutul viu pe care l traverseaz. Energia cedata unei anumite cantiti de esut se numete doz absorbit i se exprim n Gray (Gy). 1 Gy este echivalentul a 1 Joule/kilogram. 1 Gy = 1 joule / kilogram Radiaiile au capaciti diferite de a produce defecte esuturilor. Pentru a lua n considerare acest lucru, doza absorbita se multiplica cu un factor f, obinndu-se astfel doza echivalenta. Doza echivalenta se exprim n Sievert (Sv). (Alta unitate de msur pentru doza echivalent este rem-ul ; 1 Sv = 100 rem). Prin urmare: 1 Sv = f x Gy
f = 1 pentru radiaii beta si gama f = 20 pentru radiaii alfa