Sunteți pe pagina 1din 3

Legea dezintegrarii radioactive

Radioactivitatea (lat. radius = raz, radiaie) este un fenomen rezultat din dezintegrarea radioactiv a atomilor sau, mai bine zis, a nucleelor acestora, este procesul prin care nucleul unui atom se transform spontan n alt specie de nucleu atomic. O specie de atomi - un izotop - care pot suferi dezintegrare radioactiv se numete izotop radioactiv. Radioactivitatea depinde fundamental de numrul de neutroni din nucleu, izotopii aceluiai element chimic comportndu-se n general foarte diferit. Transformarea este nsoit de obicei de expulzarea unor particule subatomice avnd vitez foarte mare, precum i emiterea unor unde electromagnetice cu lungime de und foarte mic. Radioactivitatea este un fenomen exoterm (produce eliberarea energiei ctre mediu). Istoric Radioactivitatea a fost descoperit n 1896 de Henri Becquerel, pe cnd studia luminescena unor sruri ale uraniului. n 1898, soii Marie i Pierre Curie au descoperit poloniul i radiul, dou elemente cu radioactivitate mult mai puternic dect a uraniului. Legile generale ale radioactivitii au fost elaborate de ctre Ernest Rutherford i Frederick Soddy n 1903. Radioactivitatea artificial a fost descoperit de soii Irne i Frdric Joliot-Curie n 1934. Radioactivitatea natural Fenomenul radioactivitii a fost descoperit n 1896 de fizicianul Henri Becquerel la elementul uraniu, ca urmare a dezvoltrii generale a fizicii i ca o consecin direct a descoperirii de ctre Roentgen, n 1895 a razelor X. Becquerel a observat c uraniul emite raze invizibile, cu proprieti asemntoare razelor X. Ceva mai trziu s-a descoperit c i thoriul emite asemenea radiaii i de asemenea faptul c razele sunt cele mai asemntoare cu razele X, att prin duritatea lor, adic puterea lor de penetrare, ct i prin viteza lor. Ceva mai trziu, n 1898, soii Pierre i Marie Curie au descoperit dou noi specii atomice radioactive pe care le-au numit: pe cea dinti poloniu (Po), pe al doilea radiu (Ra) pentru deosebita sa radioactivitate. Un numr mare de savani din diferite ri au ntreprins apoi cercetri pe cile deschise de aceste noi importante descoperiri. Radioactivitatea artificial Experienele de bombardare cu raze au dus n 1934 la o nou descoperire de importan primordial. Este vorba de radioactivitatea artificial descoperit de soii Frederic i Irene Joliot-Curie, ginere i fiic ai descoperitorului poloniului i radiului. n 1934 acetia au supus unui bombardament cu raze nite foie de aluminiu. Au observat faptul c n timpul bombardamentului, aluminiul emitea neutroni. Cnd bombardamentul nceta, foiele de aluminiu ncetau i ele s mai emit neutroni, ns foiele de aluminiu continuau s emit o radiaie asemntoare cu razele . Dup multe cercetri, soii Joliot-Curie au lmurit ce se ntmpla: sub aciunea razelor , nucleul de aluminiu se transmuta ntr-un nucleu de fosfor radioactiv care nu exista n natur. n acelai mod, prin transmutarea elementului magneziu i bor soii Joliot-Curie au obinut un radiosiliciu i respectiv un radioazot. Descoperirea posibilitii de a crea pe cale artificial izotopi radioactivi ai celor mai felurite elemente au avut un rsunet deopotriv de mare ca i descoperirea radioactivitii naturale cu 36 de ani n urm. Punnd aceast idee n practic, fizicianul Ernico Fermi a bombardat vreo 60 de elemente

diferite i 40 dintre ele a dat natere la izotopi radioactivi artificiali, cu timpi de njumtire cuprini ntre cteva secunde i cteva zile. Principii de baz Viteza dezintegrrii Dezintegrarea radioactiv este un fenomen spontan (se produce fr a fi provocat extern). Nu depinde de temperatur, presiune sau de combinaia chimic n care apare atomul al crui nucleu sufer dezintegrarea. Pe de alt parte, dezintegrarea este un fenomen aleator: nu se poate determina cnd se va dezintegra un anumit nucleu atomic, dei pentru o populaie mare de nuclee de un anumit tip se poate estima cte nuclee vor suferi dezintegrarea ntr-un anumit interval de timp. Cantitatea de substan variaz dup o lege exponenial: , unde:

n0 este cantitatea iniial de substan (dat ca mas sau ca numr de atomi), nt este cantitatea rmas (dat sub aceeai form), t este timpul scurs de la nceputul experimentului, t este o mrime numit perioad de njumtire, specific speciei de atomi, i reprezint timpul dup care dintr-o cantitate dat de substan radioactiv rmne jumtate din cantitatea iniial.

De remarcat c asta nseamn c prin dezintegrare radioactiv o substan radioactiv nu dispare niciodat complet. Practic, dup 100-200 de perioade de njumtire dintr-o cantitate egal cu masa Pmntului ar rmne un singur atom. Timpul de njumtire variaz n limite foarte largi, de la fraciuni de secund pn la miliarde de ani. Printre cele mai lungi perioade de njumtire au Uraniu-238, Uraniu-235, Thorium-232 i Kalium-40. Radiaiile emise Exist dou tipuri de radiaii emise cu ocazia dezintegrrii radioactive: Particule subatomice. Acestea au primit iniial nume de raze deoarece natura lor nu era cunoscut la nceput. o nuclee de heliu (He2+) de mare vitez, numite i raze , o electroni, numii i raze , o pozitroni, numii i raze +, o neutroni Unde electromagnetice de mare energie (frecven mare sau, echivalent, lungime de und mic), numite radiaii (raze) gamma.

Toate aceste radiaii au proprietatea de-a ioniza gazele prin care trec, fcndu-le astfel conductoare electrice. Din acest motiv, aceste radiaii se numesc radiaii ionizante. Radiaiile , i se deosebesc prin puterea de penetrare (distana pe care o pot parcurge ntr-un anumit mediu, pn sunt absorbite complet). Razele sunt cele mai rapide, dar sunt complet oprite n grosimea unei foi de hrtie obinuit sau n cel mult o zecime de milimetru de aluminiu. n aer, distana maxim pe care o poate strbate nu depete 11cm. Razele sunt mai puin rapide, dar considerabil mai dure dect cele , putnd s strbat 2-3mm de aluminiu. n aer distana nu depete mai mult de 10-15m. n schimb razele sunt cele mai penetrante datorit puterii lor de ionizare foarte sczut(procesele de interaciune cu atomii substanei prin care trec sunt foarte rare), neavnd nici sarcin electric i nici mas. Razele pot

strbate cu uurin grosimi considerabile din esuturi animale i vegetale, substane uoare i chiar civa centimetri din substane grele cum ar fi de exemplu plumbul. Datorit puterii lor mari de penetrare, mai mare chiar dect a razelor X descoperite de Rentgen, razele sunt folosite n aceleai scopuri ca cele dinti. Astfel sunt folosite n medicin, sau la msurarea unor obiecte metalice din exterior, fr s fie nevoie mcar desfacerea acestora, se poate face controlul unor piese de maini fabricate n serie, se pot face cercetri geologice cu privire la zcmintele de petrol i multe altele. Detectarea radiaiilor se poate face pe mai multe ci: datorit efectului de ionizare, pot fi detectate cu electrometre sensibile; pe acest principiu funcioneaz de exemplu detectorul Geiger-Mller; prin nnegrirea unei plci fotografice cu ajutorul camerei cu cea

Transformrile suferite de nuclee La cele mai multe tipuri de descompunere radioactiv, are loc o transformare a nucleului n nucleul altui atom: Dezintegrarea produce un nucleu cu numr atomic cu 2 mai mic i numr de mas cu 4 mai mic Dezintegrarea produce un nucleu cu numr atomic cu 1 mai mare i cu acelai numr de mas. La dezintegrarea are loc transformarea unui neutron ntr-un proton i un electron, electronul fiind expulzat ca raz . Exemplu: tritiul (3H) se transform n heliu 3 (3He), perioada de njumtire fiind de 12,46 ani.

Exist izotopi radioactivi este drept puin la numr la care unele nuclee se dezintegreaz prin raze , celelalte prin raze . Un exemplu: 21283Bi (bismut) numit i thoriu C, se dezintegreaz prin raze , restul de 33,7%, prin raze . Este ceea ce se numete o dezintegrare bifurcat. Msurarea radioactivitii Radioactivitatea se msoar prin numrul de dezintegrri produse ntr-o secund. Unitatea de msur este unitatea becquerel (bq) prin care se exprim cantitatea de radiaii pe secund.