Sunteți pe pagina 1din 684

Bernard Werber THANATONAUII

TRADUCERE DE NICOLAE CONSTANTINESCU

Pentru Reine

DIC IONAR

THANATONAUT s.m. (de la grecescul thanatos, moarte i nautes, navigator). Explorator al morii.

MANUAL DE IST ORIE

CTEVA DATE DE REINUT

1492 Primii pai pe continentul american 1969 Primii pai pe Lun 2062 Primii pai pe continentul morilor 2068 Primele anunuri publicitare despre drumul rencarnrii

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

PRIMA EPOC Vremea amatorilor

1 MANUAL DE ISTORIE

Pe vremuri, tuturor oamenilor le era fric de moarte. Era ca un zgomot de fond permanent pe care nimeni nu-l putea uita nici mcar o secund. Fiecare tia c la captul tuturor faptelor sale se afl propria lui dispariie. i aceast angoas umbrea toate plcerile. Woody Allen, un filozof american de la sfritul secolului XX, caracteriza astfel starea de spirit care domnea n vremurile acelea: Ct timp omul va fi muritor, el nu va putea s fie cu adevrat relaxat.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

2 JURNALUL INTIM AL LUI MICHAEL PINSON

Oare am dreptul s povestesc totul? Chiar i acum, dup trecerea timpului, mi vine greu s cred c tot ce s-a petrecut chiar s-a ntmplat n realitate. mi vine greu s cred c am participat la aceast formidabil epopee. mi vine greu s cred c i-am supravieuit pentru a-i atesta veridicitatea. Natural, nimeni nu i-ar fi putut nchipui c totul va merge att de repede i se va ajunge att de departe. Nimeni. Ce ne-a mpins la aceast nebunie? Poate ceva ct se poate de prostesc care poart numele de curiozitate. Aceeai curiozitate care ne mpinge s ne aplecm deasupra rpelor pentru a ne da seama ct de ngrozitoare ar fi cderea noastr dac am face un pas n plus. Poate i din nevoia de aventur ntr-o lume din ce n ce mai inactiv i mai lipsit de pasiune. Unii spun: Aa ne-a fost scris, aa trebuia s se ntmple. Dar eu nu cred n destine hotrte dinainte. Cred c oamenii fac alegeri pe care le accept n mod contient. Aceste alegeri prefigureaz destinele i poate c tot aceste alegeri ale oamenilor prefigureaz universul. mi amintesc totul, fiecare episod, fiecare cuvnt, fiecare expresie a acestei mari aventuri. Oare am dreptul s v spun totul? Cap: povestesc. Pajur: pstrez secretul. Cap. Dac ar fi s caut originea tuturor evenimentelor care s-au nlnuit, ar trebui s-o iau de foarte departe, din propriul meu trecut.

3 FI DE POLIIE

Cerere de informaii descriptive de baz

Numele: Pinson Prenumele: Michael Prul: brunet Ochii: cprui nlimea: 1,75 m Semne particulare: fr Observaii: pionier al micrii thanatonautice Punct slab: lips de ncredere n sine

4 LA DUPONT TOTUL E BUN

Aa cum li se ntmpl tuturor copiilor, a venit i pentru mine ziua n care am descoperit moartea. Primul meu mort era chiar un om obinuit s triasc printre cadavre. Domnul Dupont, mcelarul nostru. Deviza lui era scris cu litere mari pe vitrin: La Dupont totul e bun. ntr-o diminea mama mi-a spus c nu vom putea cumpra de la el muchi file pentru duminic, deoarece domnul Dupont murise. Fusese strivit de o carcas de bovin care scpase pe neateptate din crlig. Probabil c aveam patru ani. Am ntrebat-o brusc pe mama ce nsemna cuvntul M.O.R.T. Mama s-a artat la fel de stingherit ca n ziua cnd o ntrebasem dac pilulele ei anticoncepionale ar putea s-mi lecuiasc tusea. mi aduc aminte c a lsat ochii n jos. Ei bine, , a fi mort nseamn a nu mai fi aici. Ca i cum ai iei dintr-o ncpere? Nu numai dintr-o ncpere. Asta nseamn c ai prsit casa, oraul, ara. Deci a cltori departe. Ca atunci cnd pleci n vacan? nu, nu tocmai. Pentru c atunci cnd eti mort nu mai miti. Nu mai miti i totui pleci departe? Grozav! Cum e posibil asta? Poate c aceast tentativ stngace care ncerca s explice decesul mcelarului Dupont a fcut s se nasc n mine acea curiozitate fertil, propice, mult mai trziu, ncolirii obsesiilor lui Raoul Razorbak. n fine, cel puin aa mi se pare. Trei luni mai trziu, cnd mi s-a spus c strbunica mea

Agla a murit i ea, se pare c a fi declarat: Bunicua Agla a murit? M-a mira s fie n stare de aa ceva! Furios, strbunicul meu s-a ncruntat ru de tot la mine i a spus aceste cuvinte pe care n-am s le uit niciodat: Tu chiar nu tii c moartea e lucrul cel mai ngrozitor care se poate ntmpla? Nu, nu tiam. Aha eu credeam c m-am blbit eu. Nu se glumete cu astfel de lucruri! a adugat el ca smi intre mai bine n cap. Dac exist ceva cu care nu se glumete, asta e moartea! Tata a continuat pe aceeai tem. Toi voiau s m fac s neleg c moartea era un tabu absolut. Nu se vorbete despre ea, nu este evocat, iar numele ei e pronunat totdeauna cu team i respect. n nici un caz nu se rostete acest cuvnt n mod inutil, ntruct poart ghinion. Strbunica ta Agla a murit. E ngrozitor. i dac ai avea inim ai plnge! Trebuie s spun c, nc din zori, fratele meu Conrad, spre deosebire de mine, vrsa lacrimi ca o ruf nestoars pus la uscat. Aha, cnd oamenii mor trebuie s plngi? Pi mie nu-mi spune nimeni nimic. Lucrurile care se neleg de la sine se neleg mai bine cnd le spui pe nume. Ca s m ajute s plng, tatl meu, exasperat de arogana mea juvenil, mi-a tras o pereche de palme. Spera c n felul acesta mi voi aminti: unu, cuvintele moartea e cel mai ngrozitor lucru care se poate ntmpla i doi, c nu se glumete cu astfel de lucruri. De ce n-ai plns? a insistat din nou tata la ntoarcerea de la nmormntarea strbunicii Agla. Las-l n pace, Michael, nu are dect cinci ani, nici mcar nu tie ce nseamn moartea, mi-a luat aprarea mama. tie foarte bine, dar nu se gndete dect la el, aa c moartea celorlali l las indiferent. O s vezi c nu va plnge nici la moartea noastr!

De data asta am nceput s neleg de-a binelea: cu moartea nu era de glumit. Dup povestea asta, de cte ori mi se anuna o trecere n nefiin, m strduiam s m gndesc insistent la ceva foarte trist de exemplu, la frunzele de spanac oprite. Lacrimile mi veneau fr probleme i asta fcea plcere tuturor. Dup aceea am avut un contact mai direct cu moartea. La apte ani, am murit chiar eu. Evenimentul s-a petrecut ntr-o zi nsorit de februarie. Trebuie s spun c avusesem un ianuarie foarte blnd i se ntmpl frecvent s urmeze un februarie nsorit, dup un ianuarie blnd.

5 UNDE EROUL MOARE FR NTRERUPERE

Atenie! Nenorocire Dumnezeule mare! Luai seama! Chiar nu vedei Nuuuu!!!!! Scrnet lung de frne. oc nbuit i discret. Alergam dup mingea care scpase pe osea i bara de protecie a mainii sport de culoare verde m-a izbit chiar sub genunchi, acolo unde pielea e mai catifelat. Am decolat cu picioarele de pe pmnt i am fost aruncat n aer. Curentul mi uiera pe la urechi. M ridicam n zbor deasupra solului. Un vnt rcoros mi intra pe gura larg deschis. Sub mine, departe, jos, nite gur-casc m priveau nspimntai. O femeie a scos un ipt cnd a vzut cum m ridicam n aer. Din pantalonii mei curgea snge, care se strngea ntr-o bltoac pe asfalt. Totul s-a petrecut ca ntr-un film derulat cu ncetinitorul. Zburam la nlimea acoperiurilor, observnd nite siluete care se agitau prin mansarde. Atunci mi-a venit pentru prima dat n minte ntrebarea care m va obseda att de des mai trziu: Dar ce caut eu aici? Da, n clipa aceea, suspendat n aer o fraciune de timp, am neles c nu nelesesem nimic. Cine sunt? De unde vin? ncotro merg? Venicele ntrebri. Toi ni le punem ntr-o zi. Eu mi le-am pus n momentul acela, atunci cnd muream.

Urcasem foarte sus. Am cobort foarte repede. Umrul meu a lovit capota mainii sport de culoare verde, care m-a aruncat cu capul de marginea trotuarului. Prit. Zgomot surd. Fee nspimntate s-au aplecat asupra mea. A fi vrut s vorbesc, dar nu mai puteam s fac nimic, nici s vorbesc, nici s m mic. Lumina soarelui a nceput s scad uor. Soarele e totui palid n februarie. Se simte apropierea ploilor de primvara. Cerul s-a ntunecat treptat. n curnd m-am pomenit n ntuneric i tcere. Nici miros, nici senzaii, nimic. Sfrit. Tocmai mplinisem apte ani i murisem pentru prima dat.

6 PUBLICITATE

Viaa e frumoas. Nu ascultai clevetirile. Viaa e frumoas. Viaa e un produs testat i aprobat de peste aptezeci de miliarde de oameni, de trei miliarde de ani. Iat dovada calitii sale de nenlocuit.

Acesta este un mesaj transmis de ANPV, Agenia Naional pentru Promovarea Vieii

7 MANUAL DE ISTORIE

Pn la apariia thanatonauticii, moartea era considerat unul din principalele tabuuri ale omenirii. Pentru a lupta mai bine mpotriva imaginii ei, oamenii recurseser la nite procese mentale pe care le vom numi superstiii. De exemplu, unii socoteau c, atrnnd la tabloul de bord o medalie cu efigia Sfntului Cristof, poi evita accidentele de main mortale. nainte de secolul al XXI-lea circula curent aceast glum: n cazul unui accident de main, cele mai multe anse de scpare le are automobilistul al crui Sfnt Cristof e mai mare.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

8 UNDE EROUL MOARE MAI PUIN DECT SAR PUTEA CREDE

Ateptare. Nu se produsese nimic ngrozitor. Strbunicul se nelase. A muri nu era chiar aa de groaznic. Nu se ntmpla nimic i asta era tot. ntunericul i tcerea au durat foarte mult vreme. n sfrit, am deschis ochii. ntr-un halo de lumin opac, a aprut o siluet delicat. Cu siguran un nger. ngerul s-a aplecat spre mine. ngerul semna n mod ciudat cu o femeie, dar cu o femeie foarte frumoas, cum nu vezi niciodat pe pmnt. Era blond i avea ochi cprui. Mirosea a caise. n jurul nostru totul era alb i senin. Probabil c eram n Paradis, pentru c ngerul mi-a zmbit. Heee maiu rurur. Probabil c ngerii aveau un limbaj al lor. Jargonul ngerilor, imposibil de neles pentru un nenger. Nu naiii temur. ngerul a repetat cu rbdare aceast nirare monoton i i-a aezat mna moale i rcoroas pe fruntea mea neted de copil accidentat. Nu mai ai temperatur. M-am uitat n jurul meu puin cam nucit. i-e bine? M-nelegi? Nu mai ai temperatur. Unde m aflu? n Paradis? Nu. La secia de reanimare a spitalului Saint-Louis. ngerul m-a linitit.

N-ai murit. Ai doar cteva vnti. Ai avut noroc cu capota mainii care i-a amortizat cderea. Nu te-ai ales dect cu o tietur mare la genunchi. Am leinat? Da, trei ore. Zcusem trei ore fr cunotin i nu-mi aminteam nimic! Nici cea mai mic frntur de idee sau senzaie. n timpul acestor trei ore nu se ntmplase nimic. Infirmiera mi-a pus la spate o pern ca s m pot aeza mai confortabil. Poate c trei ore fusesem mort, dar eu nu simisem nimic. n schimb, sosirea familiei mi-a provocat mari dureri de cap. Toi erau foarte gentili cu mine i suspinau ntruna de parc mi i ddusem sufletul. Spuneau c au fost foarte ngrijorai pentru mine. Ne-am fcut snge ru, ziceau ei. Am avut impresia c regretau puin faptul c scpasem. Dac a fi murit, ar fi tiut foarte bine s m regrete. Asta m-ar fi nzestrat brusc cu toate calitile.

9 FI DE POLIIE

Obiectul: Cerere de informaii psihologice despre numitul Michael Pinson Subiectul pare n ansamblu normal. Totui se disting la el cteva instabiliti psihologice provocate de un anturaj familial sufocant. Subiectul triete n permanen n ndoial. Pentru el, ultimul care vorbete are totdeauna dreptate. Nu tie ce vrea. Nu-i nelege epoca. Uoare tendine paranoice. De reinut: prinii n-au crezut de cuviin s-i dezvluie subiectului c este un copil adoptat.

10 UN VULTUR

Aceast prim excursie n afara vieii nu mi-a adus la cunotin nimic cu adevrat interesant despre moarte, n schimb mi-am dat seama c va rmne nc mult vreme un motiv de necazuri cu familia mea. Mai trziu, pe la opt-nou ani, m-am interesat mai mult de moarte, dar de data asta de moartea altora. Trebuie precizat c televiziunea arta zilnic la actualitile de sear mori la discreie. Mai nti erau cei care decedaser n rzboaie. Acetia purtau uniforme cu verde i rou. Apoi cei rposai n accidente de circulaie (haine mpestriate). n sfrit, defuncii celebri (veminte cu paiete). La televizor totul era mult mai simplu dect n via. nelegeai imediat c moartea e trist pentru c imaginile erau nsoite de o muzic funebr. Ce se ddea la televizor puteau nelege chiar i copiii i idioii. Cei care muriser n rzboaie aveau dreptul la o simfonie de Beethoven, cei decedai n accidente se bucurau de un concertino vivaldian, iar starurile czute victime unei overdose erau prezentate n acordurile lente ale unei buci de Mozart cntate la violoncel. Nu mi-a scpat faptul c imediat ce o vedet deceda, vnzrile discurilor nregistrate de ea creteau fulgertor, filmele pe care le fcuse erau difuzate i redifuzate pe micul ecran i toat lumea l vorbea pe defunct numai de bine. Ca i cum moartea l-ar fi splat de toate pcatele. i chestia cea mai tare era c decesul lor nu-i mpiedica pe artiti s lucreze. Cele mai bune discuri ale lui John Lennon, Jimmy Hendrix sau Jim Morrison apruser pe pia cu mult dup moartea lor. Urmtoarea nmormntare la care am luat parte a fost cea a unchiului Norbert. Un tip formidabil, se spunea printre cei care formau cortegiul funebru. Cu aceast ocazie am auzit pentru prima dat faimoasa expresie: Totdeauna cei mai buni ne prsesc primii. Nu aveam dect opt ani, dar mi-am zis n sinea mea: Pi atunci n jurul nostru nu rmn dect ia rii? Purtarea mea la funeralii a fost impecabil. De la plecarea convoiului m-am concentrat numai la frunzele de spanac oprite. i hohoteam de i-era mai mare dragul dac pe lng

spanac m gndeam i la pasta de pete. Nici fratele meu Conrad nu reuea s se ridice la nlimea bocetelor mele. Cnd am sosit la cimitirul Pre-Lachaise, meniul hohotelor mele de plns se mbogise cu conopid i creier crud de miel. Ptiu! Ct pe ce s lein de grea. Cineva dintre cei de fa a optit: Nu tiam c Michael inea att de mult la unchiul Norbert. Mama a remarcat c faptul era cu att mai uimitor cu ct, la drept vorbind, nu-l ntlnisem niciodat. Nu avea importan, descoperisem reeta nmormntrilor reuite: frunze de spanac, past de pete, conopid i creier de miel. Dar ziua a fost memorabil i pentru c atunci l-am ntlnit pe Raoul Razorbak. Eram strni n faa mormntului rposatului meu unchi Norbert, cnd am remarcat, puin mai departe, ceva ce mi s-a prut mai nti a fi un vultur aezat pe un mormnt. Nici vorb ns de o pasre de prad. Era Raoul. Profitnd de un moment de neatenie n fond mi achitasem cota de lacrimi m-am apropiat de acea siluet ntunecat. Un lungan singuratic sttea pe o piatr funerar i se uita int la cer. Bun ziua, am zis eu politicos. Ce facei aici? Tcere. De aproape, vulturul prea un puti. Era slab i faa supt i scotea n eviden pomeii n spatele ochelarilor cu ram de baga. Minile subiri i delicate stteau aezate pe pantaloni, ca doi pianjeni linitii care ateptau ordinele stpnului lor. Biatul a lsat capul n jos i s-a uitat la mine cu un calm i o profunzime pe care nu le mai ntlnisem niciodat la cineva apropiat de vrsta mea. Am repetat ntrebarea: Ce facei aici? O mn-pianjen a urcat n vitez versantul nordic al pantalonilor i i-a vrt un deget n nasul lung i drept. Poi s m tutuieti, a zis el cu solemnitate. Apoi mi-a explicat: M aflu pe mormntul tatlui meu. M strduiesc s-l aud n cazul n care are ceva s-mi spun.

Am pufnit n rs. A ezitat o clip, apoi a nceput i el s rd. Nu puteai dect s faci haz de un copil slab care-i petrecea ore n ir pe un mormnt, ateptnd i uitndu-se cum treceau norii pe cer. Cum te cheam? Raoul Razorbak. Poi s-mi spui Raoul. Pe tine? Michael Pinson. Poi s-mi spui Michael. S-a uitat cercettor la mine. Pinson? Dar nu semeni deloc cu un penson. Am ncercat s-mi pstrez calmul. Fusesem nvat ce s spun n cazul unei astfel de situaii delicate. Cine zice la e. A izbucnit din nou n rs.

11 FI DE POLIIE

Cerere de informaii descriptive de baz

Numele: Razorbak Prenumele: Raoul Prul: brunet Ochii: cprui nlimea: 1,90 m Semne particulare: poart ochelari Observaii: pionier al micrii thanatonautice Punct slab: exces de ncredere n sine

12 PRIETENIE

Mai trziu, am nceput s m ntlnesc cu Raoul n fiecare miercuri dup-amiaz la cimitirul Pre-Lachaise. mi plcea s merg alturi de silueta lui lung i slab. i pe urm, de fiecare dat mi spunea tot felul de poveti fantastice. Ne-am nscut prea trziu, Michael. i de ce, m rog? Pentru c totul a fost inventat, totul a fost explorat. Miar fi plcut s fiu primul om care a inventat praful de puc sau electricitatea, sau mcar primul care a meterit un arc cu sgei. M-a fi mulumit cu un fleac acolo. Dar n-a mai rmas nimic de descoperit. Realitatea e mai iute de picior dect sf-ul. Nu mai exist inovatori, ci doar imitatori. Oameni care perfecioneaz ceea ce alii au descoperit cu mult timp n urm. Ultimul care a cunoscut acea impresie formidabil de deflorare a unui nou univers, a fost probabil Einstein. nchipuiei ce senzaie ameitoare, cnd a neles c poate calcula viteza luminii! Nu, nu puteam s-mi nchipui. Raoul se uita la mine dezolat. Ar trebui s citeti mai multe cri, Michael. Oamenii se mpart n dou categorii: cei care citesc cri i cei care ascult ce au citit ceilali. Crede-m c e mai bine s faci parte din prima categorie. I-am rspuns c probabil de aceea vorbea el ca din carte i ne-am amuzat. Fiecare cu rolul lui. Raoul declama adevruri primordiale, eu glumeam pe socoteala lor i amndoi ne strmbam de rs. De fapt, ne stricam de rs din te miri ce. Totui Raoul Razorbak citise o sumedenie de cri. El mi-a trezit interesul pentru lectur, recomandndu-mi autori dup cum spunea el neplicticoi: Rabelais, Edgar Allan Poe, Lewis Carrol, H.G. Wells, Jules Verne, Isaac Asimov, Frank Herbert, Philip K. Dick. Scriitorii neplicticoi nu sunt chiar att de numeroi,

mi explica Raoul. Majoritatea autorilor i nchipuie c par mai inteligeni dac sunt mai greu de neles. Aa c i ntind frazele pe douzeci de rnduri. Primesc premii literare i dup aceea oamenii le cumpr cruliile ca s-i mpodobeasc salonul i s dea impresia persoanelor care-i viziteaz c sunt n stare s citeasc nite chestii att de sofisticate. Am rsfoit cri n care nu se ntmpla nimic. Pur i simplu nimic. Apare un tip, vede o femeiuc i o aga. Ea i spune c nu tie dac se va culca sau nu cu el. Iar dup opt sute de pagini, tipa se decide, n sfrit, pentru un nu categoric. Dar pentru ce s scrii nite cri n care nu se ntmpl pur i simplu nimic? l ntreb eu. Lips de idei. Imaginaie srac. De aici tot felul de biografii i autobiografii romanate Nite scriitori care nu sunt n stare s inventeze o lume nu pot dect s-o descrie pe-a lor, orict ar fi ea de srac. Nici n literatur nu mai sunt inventatori. Aa c, lipsind fondul, autorii i perfecioneaz stilul, miglesc forma. Descrie tu pe zece pagini necazurile pe care i le face un furuncul i ai toate ansele s iei premiul Goncourt. Chicotim amndoi. Dac Odiseea lui Homer ar fi fost publicat pentru prima dat n zilele noastre, nici mcar n-ar fi aprut pe lista crilor care se vnd cel mai bine. Ar fi fost trecut n rndul crilor fantastice i de groaz. N-ar fi fost citit dect de puti ca noi, pentru povetile cu ciclopi, vrjitoare, sirene i ali montri. Raoul se nscuse cu capacitatea rar de a judeca el nsui lucrurile. Nu repeta cu pedanterie ideile ndrugate la televizor i prin ziare. Cred c cel mai mult m atrgea la el aceast libertate spiritual, rezistena n faa oricrei influene. Pentru asta i mulumea tatlui su. Era profesor de filozofie, preciza el, i de la el deprinsese dragostea pentru cri. Raoul citea aproape una pe zi. n special romane fantastice i de science-fiction. Secretul libertii e librria, i plcea lui s spun.

13 NU NE PZIM NICIODAT NDEAJUNS MRUNTAIELE

ntr-o miercuri dup-amiaz cnd, aezai pe o banc, ne uitam n tcere la norii care treceau pe deasupra cimitirului, Raoul a scos un caiet gros din ghiozdan. L-a deschis i mi-a artat o pagin pe care probabil c o tiase dintr-o carte consacrat mitologiei antice. Am vzut imaginea unei brci egiptene i diferite personaje. Raoul a nceput s-mi explice: n centrul navei st Ra, zeul soarelui. n faa lui se afl ngenuncheat un defunct. De o parte i de cealalt stau alte dou diviniti: Isis i Neftis. Cu mna stng, Isis indic o anumit direcie, iar n mna dreapt ine o cruce egiptean, simbolul eternitii care-l ateapt pe cltorul n lumea cealalt. Egiptenii credeau n lumea cealalt? Bineneles. Aici, la extremitatea stng a imaginii, poate fi recunoscut Anubis, cu capul lui de acal. El va fi ghidul care-l va nsoi pe defunct, innd n man urna cu stomacul i intestinele acestuia. Mi-am reinut un sughi de grea. Raoul a continuat pe un ton profesoral: Fiecare mort trebuie s aib grij s nu i se fure mruntaiele, zice un proverb din Egiptul antic. Apoi a ntors pagina, trecnd la alte imagini. Aici, mortul urc i el n barc. Este primit, fie de Ra n persoan, fie de un porc. Porcul devoreaz sufletele celor blestemai, pe care-i conduce n infernul nenorocirilor, unde domnesc nite cli cruzi, care-i vor supune la mii de schingiuiri cu degetele lor cocrjate terminate cu unghii ascuite. Ce oroare!

Raoul m-a sftuit s nu m grbesc cu consideraiile. Dac Ra nsui consimte s-l primeasc pe mort, atunci totul va fi bine. Defunctul se va instala, n picioare, alturi de zei, iar barca se va porni s alunece pe ap, tras de-a lungul rului de o frnghie lung, care n realitate este un arpe boa viu. Grozav! Raoul a ridicat ochii la cer. Alternana mea de entuziasm i dezgust ncepea s-l exaspereze. Totui a continuat, pentru c, n fond, eram singurul care-l asculta. Acest arpe boa este un arpe bun care-i alung pe dumanii luminii. El i d toat silina, dar mai exist o reptil, care e rea, Apofis, ntruchiparea lui Set, zeul rului. Aceast reptil se nvrtete n jurul brcii ca s-o rstoarne. Uneori iese din ap i scuip foc. Face barca s se nvrteasc n loc i sare afar din valuri n sperana de a nghii sufletul nspimntat al defunctului. Dac acesta se ine tare, corabia morii i continu drumul i alunec de-a lungul fluviului subteran care traverseaz cele dousprezece lumi inferioare. Sunt multe stnci submarine de evitat. Trebuie s treci pe porile infernului, s ocoleti tot felul de montri acvatici i s te pzeti cu mare grij de demonii zburtori. Dar dac mortul reuete s treac prin toate aceste ncercri, atunci Spre marea mea consternare, Raoul s-a ntrerupt. Vom continua sptmna viitoare. S-a fcut deja apte i mama o s se ngrijoreze. Frustrarea mea l amuza. Fiecare lucru la vremea lui. Nu fi nerbdtor. Noaptea urmtoare, am visat pentru prima dat c zburam, strpungnd norii. Eram ca o pasre. Nu, chiar eram o pasre. i zburam, zburam Apoi deodat, n spatele unui nor, am zrit o femeie mbrcat n alb. Sttea pe un nor i era foarte frumoas. Avea corpul tnr i zvelt. M-am apropiat i am constatat c n mn avea o masc. M-am apropiat i mai mult i am tresrit de groaz. Masca nu era altceva dect un craniu de mort, cu orbitele goale, o gur fr buze i un rictus ncremenit. M-am trezit lac de ndueal. Am srit din pat i m-am repezit n baie, unde mi-am bgat capul sub robinetul cu

ap rece ca s m spl de comar. A doua zi, la micul dejun, am ntrebat-o pe mama: Mam, crezi c se poate zbura ca psrile? Mama s-a uitat la mine cam ciudat. Poate c m deranjasem puin la minte din cauza accidentului. nceteaz cu prostiile i nghite-i fulgii de cereale.

14 MITOLOGIE MESOPOTAMIAN

ncotro te duci, Ghilgame? Viaa venic pe care o caui N-o vei gsi niciodat. Cnd zeii i-au creat pe oameni Ei le-au hrzit moartea Iar viaa venic Au pstrat-o pentru ei.

Epopeea lui Ghilgame

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

15 RAOUL E SONAT

De fiecare dat cnd ne ntlneam la cimitirul PreLachaise, Raoul vorbea cu mine despre moarte. El vorbea i eu l ascultam. Aceste discuii nu aveau nimic morbid, urt sau macabru. Discutam despre moarte ca despre un fenomen interesant, aa cum am fi vorbit despre extrateretri sau despre motociclete. Am avut un vis, i-am spus eu. Voiam s-i povestesc despre femeia mbrcat n satin alb, cu masc de cap de mort, care sttea pe un nor, dar nu mia lsat timp. M-a ntrerupt imediat. i eu am avut un vis. mi construiam un car de foc. Mam urcat n el i nite cai de foc m duceau spre soare. Trebuia s trec prin cercuri de foc ca s m apropii de astru i, cu ct treceam prin mai multe cercuri, cu att mai mult aveam impresia c neleg lucrurile mai bine. Mai trziu am aflat c nu ntmpltor Raoul se interesa de moarte. ntr-o sear, la ntoarcerea de la coal, se ndreptase direct spre toalet i acolo dduse peste tatl lui spnzurat de bazinul de ap. Francis Razorbak fusese profesor de filozofie la liceul Jean-Jaurs din Paris; oare descoperise el ceva att de interesant despre lumea de dincolo nct s-o prseasc pe aceasta? Raoul era convins c tatl lui nu se omorse din tristee sau din suprare. i luase zilele ca s poat nelege mai bine un mister. Prietenul meu era cu att mai convins de acest lucru, cu ct tatl lui, de mai multe luni, se nhmase la redactarea unui studiu intitulat Moartea, aceast necunoscut. Probabil c descoperise ceva esenial cci, exact nainte de a se spnzura, dduse foc lucrrii. Cnd Raoul gsise cadavrul, n cmin nc mai pluteau foi calcinate. Vreo sut de file erau nc lizibile. n ele se vorbea despre mitologii antice i despre cultul morilor. De atunci Raoul se gndise ntruna la asta. Ce descoperise tatl lui att de important? Ce voise s caute n moarte?

Raoul nu plnsese n ziua funeraliilor. Dar pe el nu-l certase nimeni. Nimeni nu-i fcuse nici cel mai mic repro. Cei din jur spuneau: Acest srman copil e att de traumatizat de sinuciderea tatlui su nct nu mai e n stare s plng. Dac l-a fi cunoscut nainte de asta, i-a fi dat i lui reeta mea pe baz de spanac oprit i creier de miel, i ar fi fost scutit de astfel de aprecieri. Imediat dup nmormntarea tatlui, comportamentul mamei lui Raoul s-a schimbat complet. i satisfcea toate capriciile. i cumpra toate jucriile, toate crile, toate revistele pe care le cerea. Fcea ce voia cu timpul lui liber. Mama mi spunea c e un copil prea rsfat pentru c era singur la prini i orfan de tat. i mie mi-ar fi plcut tare mult s fiu un copil rsfat, chiar dac ar fi trebuit s renun la o parte din familia mea. Mie nu mi se trecea nimic cu vederea. Ce ai de tot hoinreti cu acest Razorbak? m-a ntrebat tata, aprinzndu-i unul din trabucurile lui care mpueau aerul pe o raz de treizeci de metri. Am protestat cu nfocare. E prietenul meu cel mai bun. Atunci nu tii s-i alegi prietenii, a spus tatl meu. E clar c biatul sta nu e normal. De ce? Nu face pe netiutorul. Tatl lui suferea de o depresiune nervoas care l-a dus la sinucidere. Cu o astfel de ereditate, orice puti ar fi tra-la-la. Iar maic-sa nu lucreaz i se mulumete cu pensia. E ceva nesntos. Ar trebui s frecventezi persoane normale. Raoul e normal, l-am asigurat eu cu fermitate. Totdeauna perfid, fratele meu Conrad a considerat c era momentul s pun i el paie pe foc. Sinuciderea e o boal ereditar. Copiii celor care se sinucid sunt tentai i ei de sinucidere, dup cum copiii celor divorai fac tot ce pot ca s-i destrame csnicia.

Toat lumea s-a prefcut a nu fi auzit remarcile cretinului meu de frate. Asta nu nseamn c mama s-a lsat mai prejos. Consideri normal ca cineva s petreac ore n ir stnd n cimitir, aa cum se pare c face Raoul? S tii, mam, c e liber s fac ce vrea n timpul lui liber. De vreme ce nu deranjeaz pe nimeni Ia-i aprarea! Cine se aseamn se adun! Dovad, ai fost vzut stnd de vorb cu el printre morminte! i chiar dac ar fi adevrat, ce-i cu asta? E c aduce ghinion s-i deranjezi pe mori. Trebuie lsai s se odihneasc n pace, a declarat categoric Conrad, gata oricnd s m nfunde i mai tare. Conrad cretinul! Conrad cretinul! am izbucnit eu, i i-am tras un pumn. Ne-am rostogolit pe jos. Tata a ateptat ca fratele meu s riposteze pentru a ne despri. Nu ns destul de mult ca smi pot lua revana. Potolii-v, putilor, c altfel m ocup eu cu distribuirea palmelor. Conrad are dreptate. Hoinritul prin cimitir aduce nenorocire. A urmat un acces de tuse cavernoas, a scuipat sub form lichid fumul trabucului, apoi a adugat: Exist destule locuri unde se poate sta de vorb. Cafenele, grdini, cluburi sportive. Cimitirele sunt pentru mori, nu pentru vii. Dar, tat Michael, pn la urm m calci pe nervi. Nu mai face pe deteptul c altfel o-ncasezi. Am primit o nou pereche de palme i-am nceput imediat s m smiorci ca s nu mai am parte de nc una. Vezi c tii s plngi cnd vrei, a remarcat tatl meu sardonic. Conrad radia de mulumire. Mama m-a ndemnat s m

duc n camera mea. n felul sta am nceput s aflu cum funciona lumea. Pe mori trebuie s-i plngi. Trebuie s-i asculi prinii. Trebuie s-l supori pe Conrad. Nu trebuie s faci pe deteptul. Nu trebuie s hoinreti prin cimitire. Trebuie s-ti alegi prietenii dintre cei considerai normali. Sinuciderea e o boal ereditar i poate chiar contagioas. n ntunericul camerei mele, avnd nc n gur gustul srat al lacrimilor de durere, m-am simit deodat foarte singur. n seara aceea, cu urma unei palme lsat pe obrazul meu fierbinte, am regretat c m nscusem ntr-un univers att de plin de constrngeri.

16 GREUTATEA UNEI PENE

Defunctul trebuie s treac prin porile iadului, s evite montrii acvatici, s se protejeze de demonii zburtori. Dac reuete, ajunge n faa lui Osiris, judectorul suprem, i a unui tribunal format din patruzeci i doi de zei asesori. Atunci va trebui s-i probeze curenia sufleteasc printr-o confesiune format din fraze negative n care va declara c nu a comis niciodat pcate sau ofense grave n cursul vieii pe care tocmai a prsit-o. Va spune:

N-am pctuit mpotriva oamenilor Nu i-am maltratat pe oameni Nu am ascuns adevrul Nu L-am hulit pe Dumnezeul meu Nu am luat de la cel srac N-am fcut nimic din ceea ce zeii consider a fi mrav N-am vorbit de ru un sclav n fata stpnului su Nu m-am destrblat n locurile sfinte ale oraului meu N-am lsat pe nimeni nfometat N-am fcut pe nimeni s plng N-am ucis N-am poruncit s se ucid

Poate s spun deci ce vrea, chiar s mint? l-am ntrebat pe Raoul. Da. Dispune de dreptul de a mini. Zeii i pun ntrebri, iar el poate s-i mint. Dar nu are o sarcin uoar, cci zeii

tiu multe lucruri. Normal, sunt doar zei! i pe urm? Dac iese nvingtor din aceast ncercare, defunctul va nfrunta a doua parte a judecii, de data asta n prezena altor zei. Raoul a tcut cteva clipe ca s menin mai bine suspansul. Vor fi de fa Maat, zeia dreptii, i Thot, zeul nelepciunii i al studiului, cu cap de ibis. El va consemna mrturia defunctului pe o tbli. Dup aceea va veni Anubis, zeul cu cap de acal, aducnd cu el o balan mare care va servi la cntrirea sufletului. Cum poate fi cntrit sufletul? Raoul nu lu n seam o ntrebare al crei rspuns era de la sine neles, se ncrunt, ntoarse pagina i continu: Anubis aeaz pe un talger al balanei inima defunctului i pe cellalt o pan. Dac inima e mai uoar dect pana, mortul este declarat nevinovat. Dac inima se dovedete a fi mai grea dect pana, atunci va fi dat prad unui zeu cu corp de leu i cap de crocodil, care are sarcina s devoreze sufletele nedemne de Eternitate. i ce soart l va atepta pe ctigtor? Eliberat de greutatea vieilor lui, el se va altura luminii soarelui care rsare. Grozav! Acolo l va atepta Kepri, zeul cu cap de scarabeu de aur. Acolo se va sfri drumul lui. Sufletul dezvinovit va cunoate fericirea etern. Atunci el va intona imnul nvingtorilor care au reuit n trecerea lor pe pmnt i pe lumea cealalt. Ascult acest imn. Raoul s-a urcat pe o piatr funerar, i-a ridicat faa spre o lun buburoas i, cu o voce clar, a nceput s declame cuvintele strvechi:

Legtura s-a desfcut Am aruncat la pmnt tot rul din mine. O, puternice Osiris, n sfrit m-am nscut Privete-m, chiar acum m-am nscut.

Raoul terminase lectura marii cri de mitologie antic. Svrise o fapt nemaipomenit. Sudoarea i picura de pe frunte. Zmbea de parc Anubis tocmai l-ar fi declarat nvingtor al propriei sale viei. Frumoas poveste! am exclamat eu. Crezi c aa se ntmpl cu morii, acolo sus? Habar n-am. E o alegorie. E ct se poate de clar c aceti egipteni dobndiser o mare cunoatere n aceast privin dar, nevrnd s-o dezvluie celor de rea-credin, au recurs la metafore i la termeni poetici. Un scriitor n-ar fi fost n stare s inventeze toate astea ntr-o zi de inspiraie. Aceste mituri i au originea ntr-un fel de bun-sim universal. Dovad c toate religiile istorisesc mai mult sau mai puin o poveste identic, folosind termeni diferii. Toate religiile afirm c exist o lume dincolo de moarte. C trebuie s treci prin ncercri i c la captul lor te ateapt rencarnarea sau eliberarea. Mai mult de dou treimi dintre oameni cred n rencarnare. Dar chiar crezi c exist o barc i nite zei care Raoul mi-a fcut semn s tac. Ssst! Vine cineva. Se fcuse nou seara i, natural, cimitirul se nchisese. Cine putea s vin s-i tulbure pacea? i cum trecuser de porile ncuiate? Noi reuisem s intrm urcndu-ne n platanul nalt din colul de nord-vest, ale crui crengi atrnau peste zidul de incint. Eram convini c numai noi cunoteam acea trecere. Ne-am strecurat pe furi n direcia unei rumori surde. Am vzut un grup nvemntat n pelerine negre trecnd printr-o poart de fier.

17 MANUAL DE ISTORIE

Strmoii notri credeau c moartea este trecerea de la starea de totul la starea de nimic. Pentru a suporta mai bine aceast idee, ei au inventat religiile (ansamblul de ritualuri bazate pe mituri). Majoritatea afirmau c dincolo de aceast lume exist o alta, dar nimeni nu credea cu adevrat. Religiile serveau mai ales ca semn de regrupare pentru grupuri etnice specifice.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

18 MPOTRIVA NTRILOR

Grupul s-a oprit n faa unui mormnt, a aprins nite tore i a pus tot felul de obiecte heteroclite pe o piatr tombal. Am zrit fotografii, cri i chiar nite statuete. M-am ascuns mpreun cu Raoul dup un mormnt ocupat de un rposat actor-rocker-play-boy, care se necase cu un os de pete. Aa, ca o curiozitate, trebuie s spun c starul a tuit mai mult de o or, strduindu-se s scape de acea intruziune strin n glot. Nimeni nu se gndise s-i vin n ajutor, ntr-un restaurant totui nesat de clieni. Toat lumea i-a nchipuit c idolul se deda unui spectacol spontan, inventnd dansuri noi i un nou mod de a cnta. Iar ultima lui tresrire de agonie a fost aplaudat cu entuziasm. Oricum, de acolo de unde ne aflam, puteam s urmrim foarte bine toat scena. Cei mbrcai n pelerine i trseser pe cap nite cagule negre i acum psalmodiau un fel de descntece ciudate. Spun rugciuni de-a-ndoaselea, mi opti Raoul. Am neles c Roliregn a mam, airam tulas et nsemna de fapt te salut, Maria, Mam a ngerilor. E cu siguran o sect satanic, a adugat prietenul meu. Urmarea litaniei i-a dat dreptate.

O, Mare Belzebut, druiete-ne puin din puterea ta O, Mare Belzebut, arat-ne puin din lumea ta O, Mare Belzebut, nva-ne s fim invizibili O, Mare Belzebut, nva-ne s fim iui ca vntul O, Mare Belzebut, nva-ne s nviem morii

Eu m nfiorasem tot, dar Raoul Razorbak a rmas nepstor. Calmul i curajul lui erau comunicative. Ne-am apropiat de grup. Vzui de aproape, adepii erau i mai impresionani. Unii aveau tatuate pe frunte simboluri malefice: api zmbitori, diavoli, erpi care-i mucau coada. Dup alte rugciuni i descntece, sectanii au aprins lumnrile pe care le-au aezat n form de stea cu cinci coluri. Au ars praf de oase care s-a calcinat elibernd un nor de fum mov. n sfrit, au scos dintr-un sac un coco negru care se zbtea de-i sreau fulgii. Acest coco negru, Mare Belzebut, l sacrificm pentru tine. Un suflet de coco pentru un suflet de amoc! i toi au repetat n cor: Un suflet de coco pentru un suflet de amoc! Au tiat gtul cocoului i i-au rspndit sngele pe cele cinci coluri ale stelei. Apoi au scos la iveal o gin alb. Aceast gin alb, Mare Belzebut, o sacrificm pentru tine. Un suflet de gin pentru un suflet de vampir. i corul: Un suflet de gin pentru un suflet de vampir. Un suflet de pasre pentru un suflet de clu. i-e fric? mi-a optit Raoul la ureche. M strduiam s fiu la nlimea lui, dar nu reueam s controlez tremurul care-mi cuprinsese mdularele. Nu trebuia cu nici un pre s-mi clnne dinii. Zgomotul i-ar fi alarmat pe amatorii de liturghii negre. n via ne e fric pentru c nu tim ce hotrre s lum, a zis calm tnrul meu coleg. Am scuturat din cap dndu-i de neles c nu pricepeam. Raoul a scos din buzunar o moned de doi franci. n via trebuie totdeauna s faci o alegere, a continuat el. S acionezi sau s-o iei la sntoasa. S ieri sau

s te rzbuni. S iubeti sau s urti. Chiar era momentul s filozofeze? Raoul a continuat netulburat: Ne e team cnd nu tim ce decizie s lum, pentru c n calcul intr att de multe elemente nct pn la urm nu mai nelegem ce se petrece cu adevrat n jurul nostru. Cum s alegi cnd lumea e att de complex? Cum? Cu o moned. O moned nu poate fi influenat de nimic. E insensibil la iluzii, nu aude argumente amgitoare, nu se teme de nimic. Poate deci s-i dea curajul de care duci lips. i zicnd acestea, Raoul arunc n sus moneda de doi franci. Cap sau pajur? Cade cap i prietenul meu zmbete victorios. Cap! Cap nseamn da. S mergem. nainte. Cap nseamn Und verde. Haide, vino! Noi doi mpotriva ntrilor, m-a anunat el. Ceremonialul sinistru din apropierea noastr i continua desfurarea. Sectanii au scos dintr-un sac mai mare o cpri alb care behia trist, orbit de lumina lumnrilor. i sacrificm aceast capr alb pentru a ne deschide o ferestruic spre inutul morilor. Un suflet de capr pentru un suflet de n cimitir rsun deodat o voce gutural. Un suflet de capr pentru o band de amri. Cuitul ridicat s decapiteze animalul s-a oprit brusc. Raoul se ridicase n picioare lng mine i rcnea cu sigurana pe care i-o ddea simplul fapt c moneda czuse cap. Pierii din ochii mei, servitori ai lui Belzebut! Belzebut a murit de mult vreme. Cei care-i consacr un cult vor fi blestemai. Sunt Astarot, cel de al noulea Prin al ntunericului i v blestem. S nu mai venii niciodat s murdrii cu snge impur de animal morminte sfinte. Trezii morii i-i suprai pe zei!

Sectanii ncremeniser uluii. ncercau s-i dea seama de unde provenea acest mesaj, dar nu vedeau nimic. Raoul era stpn pe voce. Avea voce pentru c moneda i artase ce trebuia s fac. Totul devenise clar. Pentru el, pentru mine, i la fel i pentru ei. Raoul era fora. Ei nu erau dect nite inoportuni. Raoul era doar un copil, dar el era stpnul. n faa acestei iruperi nelinititoare, oamenii mascai au preferat s-o tearg. Iar cpria a fugit n sens invers. Prin urmare nu era greu s ctigi o btlie. Cap voi fi cel mai puternic. Pajur voi fi un la. Monedu drag, hotrte n locul meu cum s m comport! Raoul m-a strns de umr i mi-a dat moneda de doi franci. i-o druiesc. De acum nainte nu-i va mai fi fric de nimic i vei ti s faci alegerea cea bun. Vei avea o prieten care nu va grei niciodat. Moneda pe care o ineam n cuul palmei parc iradia.

19 FI DE POLIIE

Cerere de informaii psihologice despre Raoul Razorbak

Se pare c biatul numit Raoul Razorbak sufer de deliruri psihotice. A avut deja cteva crize violente de furie i a pus n pericol viaa celor din jurul lui. Mama lui refuz s-l interneze ntr-o clinic psihiatric. La ntrebrile unui specialist, ea a declarat c fiul ei a fost foarte afectat de moartea tatlui su, Nu are nevoie dect de ceva timp ca s-i regseasc echilibrul, a spus ea. Serviciul consider prematur orice procedur activ dat fiind faptul c tnrul Raoul Razorbak nu a comis deocamdat nici un delict i nu pare pe punctul de a deveni un delincvent.

20 MANUAL DE ISTORIE

Moartea bunicilor notri

Principalele cauze de deces n Frana n 1965 (pe la sfritul celui de al doilea mileniu), clasificate n ordinea descresctoare a numrului de victime. Vei observa c unele dintre bolile din acea epoc au fost n zilele noastre eradicate.

Boli de inim 98 392 Cancer 93 834 Leziuni vasculare cerebrale 62 746 Accidente de main 32 723 Ciroz hepatic 16 325 Afeciuni respiratorii 16 274 Pneumonie 11 166 Grip 9 008 Diabet 8 118 Sinucideri 7 156 Crime i asasinate 361 Cauze necunoscute 87 201

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

21 DOMNUL BATE-CMPII

n anii care au urmat primei noastre ntlniri la cimitirul Pre-Lachaise, prietenia noastr a devenit din ce n ce mai strns. Raoul m nva o mulime de lucruri. Ce naiv eti, Michael! i nchipui c lumea e gentil i c prin urmare cea mai bun metod de a te ncadra n ea este s dai i tu dovad de gentilee. Dar greeti. Pune-i puin creierul la treab. Viitorul nu aparine gentililor, ci inovatorilor, cuteztorilor, celor care n-au fric de nimic. ie nu i-e fric de nimic? De nimic. Nici de durerea fizic? Dac ai voin, nu simi nimic. i ca s-mi dovedeasc, i-a scos bricheta i i-a vrt degetul arttor n flacr, inndu-l acolo pn cnd aerul s-a umplut de miros de unghie ars. Eram dezgustat i totodat fascinat. Uau! Cum reueti asta? Mai nti mi fac gol n minte, i apoi mi spun c altcineva suport aceast durere i c pe mine nu m privete cu nimic. Nu i-e fric de foc? Nici de ap, nici de pmnt, nici de metal. Cel care nu se teme de nimic, e atotputernic i nimic nu-i va fi refuzat. Asta e lecia mea numrul doi. Prima e c o moned de doi franci i va fi cea mai bun sftuitoare. A doua este c frica nu exist dac nu-i dai voie s existe. Tatl tu te-a nvat asta? Tata spunea c nu trebuie s te uii niciodat napoi cnd escaladezi un munte. Dac te uii, riti s fii cuprins de ameeal, de panic i s cazi. n schimb, dac urci drept spre

culme, totdeauna vei fi n siguran. Dar dac nu i-e fric de nimic, ce te mpinge nainte? Misterul. Nevoia de a elucida misterul morii tatlui meu i al morii n general. n timp ce pronuna aceste cuvinte, mna lui dreapt, asemenea unui pianjen viu, i-a acoperit fruntea de parc ar fi vrut s-i potoleasc nu tiu ce zbucium. Ochii ai fi zis c sunt gata s-i ias din orbite, ca i cum capul i-ar fi fost mcinat din interior. Purtarea lui m-a nelinitit. Nu te simi bine? Rspunsul lui s-a lsat ateptat, pn cnd parc i-a recptat respiraia i i-a venit n fire. Doar o migren. O s treac, a zis el cu asprime. A fost singura dat cnd l-am vzut cuprins de o criz. Pentru mine Raoul era un supraom. Era un stpn. Raoul m impresiona. Era mai mare dect mine cu un an, aa c am fcut un efort s sar peste o clas i s devin coleg cu ei. Atunci totul a devenit uor. mi ddea voie s copiez dup el leciile i n afara orelor mi istorisea poveti nemaipomenite. Nu toi din clas l admirau. Profesorul de francez l poreclise pe elevul Razorbak Domnul Bate-cmpii. inei-v bine. Astzi, Domnul Bate-cmpii ne-a fcut o lucrare pe cinste. Dac v amintii, subiectul pe care vi-l ddusem era: Povestii vacana voastr ideal. Ei! Domnul Bate-cmpii nu s-a dus n vilegiatur la Touquet, la SaintTropez, la La Baule, la Barcelona sau Londra. Nu, el a dat o fug direct n ara morilor. i ne trimite de acolo ilustrate. Rnjet general. Citez: n vreme ce barca mea se ndrepta voinicete spre lumin, eu m ineam de boa, cci un arpe de foc se ivise n partea din fa a corabiei. Zeia Neftis m-a sftuit s nu m las cuprins de panic i s rezist. Prinesa Isis mi-a ntins crucea cu toart ca s alung monstrul.

Elevii s-au strmbat de rs dndu-i coate, n vreme ce profesorul conchidea cu un ton doctoral: Domnule Bate-cmpii, nu te pot sftui dect s apelezi la ngrijirile unui bun psihanalist, ba chiar ale unui psihiatru. Pn atunci, s tii c ai scpat de nota zero. i-am pus nota unu doar pentru c m-ai fcut att de mult s rd n timp ce-i citeam lucrarea. De altfel, totdeauna lucrarea ta e prima pe care o caut, att de sigur sunt c m va distra. Aa s faci i de acum ncolo, domnule Razorbak, i m voi distra nc mult vreme, cci cu siguran vei repeta aceast clas. Raoul nici n-a clipit. Era imun la acest tip de remarci, mai ales cnd ele veneau de la unul ca proful de francez, pentru care nu avea nici cel mai mic respect. Problema era ns alta. i anume elevii din clasa noastr. Ca n majoritatea colilor, elevii de la liceul nostru erau nite adolesceni plini de cruzime, i era destul s li se arate cu degetul un aa-zis marginal ca s nceap s-l hruiasc. eful bandei din clasa noastr era un biat arogant pe nume Martinez. Cnd am ieit de la ore, Martinez i acoliii lui s-au luat dup noi i ne-au ncercuit. Prines Isis, prines Isis, au scandat ei, nu vrei crucea mea cu toart peste bot? Mi-a fost tare fric i, ca s scap, i-am tras un ut n tibie lui Martinez, iar el mi-a dat un pumn n nas i m-a umplut de snge. Eram doi contra ase, dar problema era c Raoul, dei mult mai nalt i mai puternic dect mine, prea c renunase s se apere. Nu se btea. Primea loviturile fr s le rspund! Am strigat la el. Haide, Raoul! O s-i punem cu botul pe labe ca pe sectanii lui Belzebut. Noi doi mpotriva ntrilor, Raoul! Nu s-a micat. Curnd ne-am prbuit sub potopul de lovituri. n faa acestei lipse de mpotrivire, banda lui Martinez s-a plictisit i s-a crbnit fcnd cu degetele semnul victoriei. M-am ridicat de jos masndu-mi cucuiele. i-a fost fric? l-am ntrebat. Nu, a zis el. Atunci de ce nu te-ai btut?

La ce bun? N-am energie de risipit pentru fleacuri. Oricum, nu tiu s lupt mpotriva unor mini primitive, a adugat el, lundu-i de jos ochelarii spari. Dar ai tiut s-i pui pe fug pe sectanii lui Belzebut! Era un joc. i-apoi, poate c erau ri; dar erau mult mai subtili dect aceti tmpii. N-am nici o putere n faa omului din cavern. Ne-am sprijinit reciproc. Noi doi mpotriva ntrilor, aa ai zis. mi pare ru c te-am dezamgit. Dar ntrii trebuie totui s dispun de un minimum de inteligen ca s pot intra n rzboi mpotriva lor. Eram nspimntat. Asta nseamn c cei de teapa lui Martinez or s ne trag tot timpul la moac. Posibil, a rspuns el cu sobrietate. Dar vor obosi naintea mea. i dac te omoar? A dat din umeri. Eh! Viaa e doar o trecere. Am fost cuprins de o presimire rea. Ntrii erau n stare s-l nving. Raoul nu era totdeauna cel mai tare. Ba chiar se dovedise culmea slbiciunii. Am suspinat. Orice s-ar ntmpla, vei putea s contezi pe mine la nevoie. n noaptea aceea am visat din nou c zburam ca s m ntlnesc n nori cu o femeie nvemntat n satin alb i cu masc de cap de mort.

22 FILOZOFIE PASCALIAN

Nemurirea sufletului este att de important pentru noi, ne privete att de profund, nct trebuie s-i fi pierdut orice sentiment ca s nu-i pese ce se ntmpl cu sufletul. Prima noastr datorie i interesul nostru cel mai mare este s ne lmurim asupra acestui lucru de care depinde ntreaga noastr comportare. i de aceea, n cazul celor care nu sunt convini de asta fac o mare diferen ntre cei care se strduiesc din toate puterile s se instruiasc n aceast privin, i cei care triesc fr s-i dea nici o osteneal i fr s se gndeasc la aa ceva. Neglijarea unei probleme care-i privete pe ei nii, identitatea lor, tot ce nseamn ei, mai mult m irit dect m nduioeaz. M uimete i m nspimnt: e un monstru pentru mine. Nu spun asta mnat de zelul pios al unei evlavii spirituale. Dimpotriv, cred c trebuie s avem acest sentiment determinai de principiul interesului uman.

Blaise Pascal

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

23 PUNERE LA PUNCT

Aveam paisprezece ani cnd Raoul a venit s m ia de acas ndemnndu-m s m grbesc. Prinii mei au nceput s bombne. Nu numai c era ora cinei, dar aveau n continuare convingerea c Raoul Razorbak exercita asupra mea o influen nefast. n ultima vreme obinusem nite note excelente la matematic, copiind dup prietenul meu, firete, aa c m-au lsat s plec. Mi-au cerut totui s am grij, s fiu cu ochii n patru. n timp ce-mi nnodam fularul, tata mi-a optit c necazurile cele mai mari ni le aduc totdeauna cei mai buni prieteni ai notri. Iar mama i-a ntrit spusele, zicnd cu perfidie: Pentru mine prieten este cineva a crui trdare ne produce cea mai mare surpriz. Raoul m ducea spre spitalul Saint-Louis explicndu-mi c de curnd se crease un serviciu pentru muribunzi i cei n stare de com. Fusese botezat Serviciul de asisten a muribunzilor i l instalaser n aripa stng a unei cldiri anexe. L-am ntrebat ce avea de gnd s fac ntr-un astfel de loc. Mi-a rspuns ritos c aceast vizit va fi pentru noi o ocazie excelent de a ti mai mult. Mai mult? Despre ce? Despre moarte, evident! Ideea de a intra ntr-un spital nu m entuziasma deloc. Era un loc plin de aduli serioi i m-ar fi mirat s fim lsai s ne jucm. Lui Raoul Razorbak ns nu-i lipseau niciodat argumentele. Mi-a povestit c a citit n ziare cum dup com unii oameni se trezesc i povestesc nite lucruri extraordinare. Aceti salvai de la moarte pretindeau c asistaser la nite spectacole stranii. Nu vzuser nici brci, nici erpi care scuip foc, ci lumini atrgtoare. Vorbeti de experienele trite la hotarele morii, ceea ce americanii numesc NDE, adic Near Death Experiences?

Exact. NDE-uri. Toat lumea tia ce erau NDE-urile. O vreme fuseser foarte la mod. Apruser cteva best-sellers pe tema asta. Sptmnalele le anunau pe copert. i apoi, ca orice mod, i asta sfrise prin a se estompa. De fapt, nimeni nu dispunea de nici o dovad, de nici un indiciu palpabil, erau doar povestioare drgue, culese de ici i de colo. Raoul credea n astfel de basme? Mi-a pus n fa cteva tieturi din ziare i ne-am lsat n genunchi ca s le examinm mai bine. Aceste extrase nu proveneau din reviste reputate pentru seriozitatea i rigoarea anchetelor lor. Nite titluri cu caractere mari, cu tuul mprtiat, te anunau cu ce aveai de-a face: Cltorie dincolo de moarte, Mrturie dup com, Viaa de dup via, M-am ntors i-mi pare bine, Dup moarte Pentru Raoul aceste cuvinte preau s aib o aur de poezie deosebit. La urma urmelor, tatl lui se afla acolo Articolele erau ilustrate cu fotografii neclare, cu aure suprapuse sau reproduceri dup tablourile lui Hieronymus Bosch. Raoul subliniase cu galben fluorescent cteva pasaje din texte pe care le considera eseniale: Conform unui sondaj al Institutului Gallup din America, opt milioane de americani pretind c au trit o NDE. O anchet efectuat n mediile spitaliceti demonstreaz c 37% din cei care au trecut prin starea de com afirm c au plutit n afara corpurilor lor, 23% au zrit un tunel, 16% au fost nghiii de o lumin benefic. Am dat din umeri. Nu vreau s-i spulber iluziile, dar Dar ce? Am avut un accident de main. Am zburat n aer i cnd am czut m-am lovit i mi-am pierdut cunotina. Trei ore n-am mai tiut de mine. O adevrat com. N-am zrit nici urm de tunel i nici cea mai mic lumin benefic. A prut surprins.

Atunci ce-ai vzut? Nimic. Absolut nimic. Prietenul meu s-a uitat la mine de parc a fi fost lovit de o maladie rar, provocat de un virus nc necunoscut. Spui c ai fost n com i nu-i mai aminteti nimic? ntocmai. Raoul i-a scrpinat gnditor brbia, apoi faa i s-a luminat. tiu de ce! i-a dozat efectele nainte de a pronuna o fraz la care aveam s meditez mult vreme: N-ai vzut nimic pentru c nu ai fost destul de mort.

24 N ARA CLUGRILOR CU VEMINTE ALBE

O or mai trziu, ne aflam n faa spitalului Saint-Louis. Intrarea era luminat. Un paznic n uniform supraveghea ua. Profitnd de statura lui nalt, Raoul mbrcase un pardesiu vechi spernd c astfel va arta mai n vrst. M-a luat de mn. Trgea ndejde c mpreun vom fi luai drept tatl i fiul care mergeau la bunica, aflat n convalescen. Numai c paznicul nu s-a lsat pclit. Hai, ncilor, mergei la joac n alt parte, ni s-a adresat el cu un ton plictisit. Am venit s-o vedem pe bunica noastr, a spus Raoul cu o voce plin de tristee. Cum o cheam? Raoul nu a avut nici o ezitare. Doamna Saliapino. Este n com. A fost dus la noul serviciu de asisten a muribunzilor. Ce talent al improvizaiei! Dac ar fi spus Dupuis sau Durant, imediat ar fi fost suspect. Dar Saliapino suna exact att de ciudat ca s par adevrat. Paznicul i lu imediat o min de circumstan. Expresia asta, Asistena muribunzilor, provoca imediat stinghereal. Cu siguran c tia de crearea acestui serviciu despre care probabil c se flecrise pe culoare. Se rzgndi i ne fcu semn s trecem, aproape scuzndu-se c ne reinuse. Am ptruns ntr-un labirint luminat strlucitor. Coridoare i iar coridoare Am deschis pe rnd cteva ui, descoperind treptat un univers surprinztor. Era a doua oar cnd intram ntr-un spital, dar efectul era la fel de derutant. Era ca i cum a fi intrat prin efracie ntr-un templu alb unde se agitau vrjitori mbrcai n alb i tinere preotese goale sub bluzele lor imaculate.

Totul parc era pus la punct de o coregrafie antic. Brancardieri depuneau ofrande mpachetate n cearafuri murdare. Tinerele preotese le despachetau nainte de a le transporta n sli faianate unde marii preoi, uor de recunoscut dup mtile lor ptrate i mnuile transparente, le pipiau i le cntreau n mini de parc ar fi reuit s le citeasc sorii. Din aceast viziune s-au nscut premisele vocaiei mele medicale. Mirosul de eter, infirmierele, crpele albe, libertatea de a scotoci dup voie prin mruntaiele contemporanilor mei, toate astea erau cu adevrat interesante. n asta consta adevrata putere! i eu voi fi un vrjitor alb. ncntat ca un gangster care a gsit n sfrit sala seifurilor, Raoul mi-a optit la ureche: Psst Pe-aici! Am intrat pe o u de sticl. i era ct pe ce s ne retragem din faa spectacolului. Majoritatea pacienilor repartizai la serviciul de asisten a muribunzilor nu se simeau deloc bine. n dreapta noastr, un btrn tirb, ncremenit cu gura cscat, mpuea aerul pe o raz de zece metri n jurul lui. Lng el, o fiin scoflcit, de sex incert, se uita int, fr s clipeasc, la o pat brun de pe tavan. Din nas i se prelingeau nite muci transpareni pe care nici nu se gndea s-i tearg. La stnga, o femeie cheal nu mai avea dect un smoc de pr btnd n blond pe fruntea plin de riduri. ncerca s-i rein tremurul permanent al minii drepte, apsnd-o cu mna stng. Evident c nu reuea, i-i acoperea de ocri mna ndrtnic ntr-un limbaj pe care proteza dentar dezlipit l fcea de neneles. Moartea, s nu-i fie cu suprare lui Raoul, nu nseamn zei, zeie, montri, ruri pline de erpi. Moartea nseamn nite oameni care putrezesc lent. Prinii mei aveau dreptate: moartea era ngrozitoare. Ma fi crbnit de-acolo imediat dac Raoul nu m-ar fi tras spre doamna cu smocul de pr blond. Scuzai-ne c v deranjm, doamn. Bb uun ziua, s-a blbit ea cu mintea la fel de vibrant ca i corpul.

Amndoi suntem studeni la coala de ziaristic. Am vrea s v lum un interviu. Pentru Pentru ce mie? a spus ea cu efort. Deoarece cazul dumneavoastr ne intereseaz. Nu nu sunt interesant. Ple cai! De la mucos n-am obinut nici o reacie. Ne-am ndreptat deci spre moul cu gura cscat care s-a uitat la noi ca la doi nari agasani. S-a enervat de parc l-am fi deranjat de la nu tiu ce treburi presante. Ce, ce, ce vrei de la mine? Raoul a repetat refrenul: Bun ziua, suntem studeni la ziaristic i facem un reportaj despre persoanele care au supravieuit unei come. Btrnul i ndrept spatele foarte mndru: Bineneles c am supravieuit unei come. Cinci zile am stat n com i, dup cum vedei, sunt bine mersi! n ochii lui Raoul s-a aprins imediat o lumini. i cum a fost? a ntrebat el, de parc s-ar fi adresat unui turist ntors din China. Omul se uit la el uimit. Ce vrei s spui? Adic, ce-ai simit n timp ce erai n com? Era clar c btrnul nu-i nelegea ntrebarea. V-am spus c am fost cinci zile n com. De-aia e com, c nu mai simi nimic! Raoul a insistat: Nu ai avut halucinaii? Nu v amintii de o lumin, de un culoar, de ceva? Muribundul se nfurie:

Pi ce, coma e cinema? Mai nti i-e foarte ru. Apoi te trezeti i te doare peste tot. Nu e o distracie. La ce ziar scriei? Deodat a aprut un infirmier i a nceput s strige la noi. Cine suntei? mi mai scii mult bolnavii? Cine v-a dat voie s intrai aici? Nu tii s citii? N-ai vzut tblia: Intrarea interzis persoanelor strine? Noi doi mpotriva ntrilor! a strigat Raoul. i am luat-o amndoi la sntoasa. Ne-am pierdut ntr-un labirint de culoare acoperite cu faian. Am traversat o sal rezervat celor cu arsuri grave, o alta destinat celor cu handicap de micare, ca s ajungem n cele din urm tocmai acolo unde nu trebuia. La morg. n vreo douzeci de cuve cromate, cadavre despuiate stteau aliniate cu faa crispat de o ultim durere. Unele aveau nc ochii deschii. narmat cu un clete, un tnr student le scotea de pe degete inelele sau verighetele. O verighet nu voia deloc s alunece. Pielea se umflase n jurul metalului. Atunci, fr s ezite, studentul a prins degetul ntre lamele cletelui i a strns. Clac. Totul a czut pe pardoseal cu un zgomot de metal i de carne. Am fost ct pe ce s lein. Raoul m-a scos afar. Amndoi eram extenuai. Prietenul meu greea. Prinii mei aveau dreptate. Moartea era ceva dezgusttor. Nu trebuia s-o priveti sau s te apropii de ea; nu trebuia s vorbeti despre i nici mcar s te gndeti la ea.

25 MITOLOGIE LAPON

Pentru laponi, viaa este o past moale care acoper scheletele. Sufletul nu se afl dect n oasele acestui schelet. De aceea, cnd prind pete, au mare grij s scoat carnea de pe el fr s-i rup nici cel mai mic os. Apoi arunc tijele osoase chiar n locul unde au prins petele viu. Sunt convini c Natura va avea grij s le mbrace din nou i, cnd vor reveni, peste cteva zile, cteva sptmni sau cteva luni, i va atepta acolo o nou hran proaspt. Pentru ei, carnea nu este dect un simplu ornament n jurul oaselor impregnate de adevratul suflet. Acelai respect pentru schelet l ntlnim i la mongoli i la iakui, care se strduiesc s reconstituie complet, ridicai pe labele din spate, urii pe care i-au ucis. i ca s nu rup oasele delicate ale craniului, renun s mai mnnce creierul, care e totui considerat o delicates.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

26 DESPRIREA

La scurt vreme dup escapada de la spitalul Saint-Louis, mama lui Raoul s-a mutat n provincie i au trecut ani de zile pn cnd ne-am ntlnit din nou. Tatl meu a murit chiar n acelai an de un cancer la plmni. Trabucurile de zece franci nu-l iertaser. Spanac, conopid i past de pete am vrsat un torent de lacrimi la nmormntarea lui, dar mi s-a prut c nimnui nu i-a psat de asta. Imediat ce ne-am ntors de la funeralii, mama s-a transformat ntr-o zgripuroaic tiranic. A nceput s se amestece n toate, s vrea s supravegheze i s dirijeze totul n viaa mea. Scotocea fr jen n lucrurile mele i astfel a dat peste jurnalul meu intim pe care l credeam totui bine ascuns sub saltea. Imediat a nceput s citeze cu glas tare cele mai bune pasaje, fa de fratele meu Conrad, ncntat de aceast umilire suprem. Mi-a trebuit ceva timp ca s-mi vindec aceast ran. Jurnalul mi fusese un prieten cruia m destinuiam fr teama de a fi judecat. Poate c nu era vina lui, dar acum acest prieten pur i simplu m trdase. Conrad a comentat cu venica lui rutate: Ia te uit, nu tiam c eti ndrgostit lulea de fandosita aia de Batrice. Zu c e oribil cu cozile ei i cu toate courile alea pe obraz. Eti de-a dreptul vicios. ncercam s fac fa situaiei, dar mama tia prea bine c m vduvise de un aliat. Nu voia s am prieteni. Nici mcar obiecte prietene. Considera c persoana ei mi poate satisface toat nevoia de comunicare cu exteriorul. Povestete-mi totul, mi-a zis ea. Eu voi ti s-i pstrez toate secretele, s fiu mut ca un pete. Caietul i l-ar fi putut gsi oricine. Noroc c n-a czut pe mini strine! Am preferat s evit polemica. Nu i-am replicat c n afar de minile ei nici o alt mn strin nu s-ar fi considerat ndreptit s scotoceasc sub patul meu.

Pe lng asta, era imposibil s m rzbun pentru rnjetele lui Conrad scond la vedere propriul lui jurnal intim. El nu inea nici un jurnal. Nu avea nevoie de aa ceva. Nu avea de spus nimic nimnui i cu att mai puin lui nsui. Era fericit aa, trecnd prin via fr mcar s ncerce s-o neleag. Dup ce mi-am pierdut confidentul, absena lui Raoul a devenit i mai apstoare. La liceu nimeni nu mai era interesat ct de ct de mitologia antic. Pentru colegii mei de clas, cuvntul moarte nu avea nimic magic, iar cnd le vorbeam de cadavre, aveau tendina s se bat uor cu palma peste frunte. Fugi de-aici, amice, c te-ai scrntit la bil! Eti nc prea tnr ca s te obsedeze moartea, m-a certat Batrice. Ateapt s ai aizeci de ani. Acum e prea devreme. I-am rspuns prompt: Bine, atunci s vorbim despre dragoste! sta e un subiect care li se potrivete tinerilor, nu? S-a tras napoi, cuprins de oroare. Am ncercat s-o linitesc: Nu vreau dect s m nsor cu tine A plecat lund-o la fug. Dup aceea a strigat ct o inea gura c eram un obsedat sexual i chiar ncercasem s-o violez. n plus, cu siguran c eram un uciga-criminal-asasin-multirecidivist, altfel de ce m interesau att de mult moartea i cadavrele? Fr jurnal intim, fr prieteni, fr prieten, fr afiniti cu familia mea, viaa mi se prea cu totul fad. Raoul nu-mi scria. Eram ntr-adevr singur pe aceast planet. Din fericire, mi rmseser crile. Raoul nu m nelase spunndu-mi c ele erau prietenii care nu te trdeaz niciodat. Crile cunosc mitologiile antice. Crile nu se tem s vorbeasc despre moarte sau despre dragoste. Dar de fiecare dat cnd citeam cuvntul mort m gndeam la Raoul. tiam c moartea tatlui su i provocase aceast obsesie. Voia s tie ce-ar fi putut s-i spun nainte de a muri. Al meu mi spusese totul ct trise: Nu face prostii, Uite c vine maic-ta, stai drept, Nu te ncrede n cei care

pretind c-i vor binele, Ia exemplu de la Conrad, Nu poi s mnnci curat? ervetul nu e pentru cini, ine-o aa i s vezi cum o-ncasezi, D-mi cutia cu trabucuri, Nu-i bga degetul n nas, Nu te scobi n dini cu tichetul de metrou, Ascunde-i bine banii, Ce i-a venit s mai citeti iar o carte? Mai bine te-ai duce s-o ajui pe maic-ta s strng masa. O motenire spiritual perfect. Mulumesc, tat! Raoul greea totui concentrndu-se att asupra morii. Nu era nevoie s fii savant ca s nelegi moartea. Era pur i simplu sfritul vieii. Punct. Ca un film care se oprete atunci cnd stingi televizorul Totui, nc mai visam destul de des c zburam i m ntlneam acolo sus cu doamna n satin alb, cu masc de cap de mort. Comarul sta nu-l scrisesem n caietul meu.

27 MITOLOGIE HINDUS

Cei care cunosc i ceilali care, n pdure, tiu c a crede e adevrul, aceia intr n flacr, din flacr n zi, din zi n cele dou sptmni luminate, din cele dou sptmni n cele ase luni n timpul crora soarele urc spre nord, din aceste luni n lumea zeilor, din lumea zeilor n soare, din soare n regiunea fulgerelor. Cnd au ajuns n regiunea fulgerelor, apare o fiin spiritual care i duce n lumile Brahmanului. n aceste lumi, ei locuiesc deprtri de neptruns. Pentru ei nu mai exist ntoarcere aici pe pmnt.

Brhadaranyaka-upaniad

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

28 RAOUL SE NTOARCE

De la vrsta de optsprezece ani m-am hotrt s m fac medic. Am nceput studiile necesare i (oare chiar ntmpltor?) am ales s m specializez n anestezie i reanimare. M-am pomenit n inima templului, rspunztor de viaa unor oameni ngrijorai pentru supravieuirea lor. Poate c la asta contribuise i dorina de a m mica printre acele preotese despre care se spunea c sunt goale sub bluza alb. n orice caz, am reuit s m conving foarte repede c asta era pur i simplu mitologie. De cele mai multe ori, infirmierele au pe dedesubt un tricou. Aveam treizeci i doi de ani cnd Raoul a revenit pe neateptate n existena mea. A telefonat i mi-a dat ntlnire, evident, n cimitirul Pere-Lachaise. Era i mai nalt, i mai costeliv, i mai slab dect mi-l aminteam eu. Se ntorsese la Paris. Am fost foarte flatat c, dup atia ani de absen, primul lucru pe care l-a fcut a fost s reia contactul cu mine. A avut delicateea de a nu-mi vorbi imediat de moarte. Se maturizase i el, la fel ca mine. Nici pomeneal s mai rdem fr noim de orice. Nici pomeneal de jocuri de cuvinte stupide i calambururi. Acum era cercettor n biologie la CNRS, cu titlul de profesor. A nceput totui prin a-mi vorbi de amantele lui. Femeile treceau unele dup altele prin viaa sa, cci nu-l nelegeau. l considerau prea morbid. De ce fetele cele mai drgue sunt totdeauna i cele mai proaste? a bombnit el. De ce nu agi urte? i-am rspuns eu. Ar fi trebuit s ne strmbm de rs, dar copilria trecuse. S-a mulumit s zmbeasc. Dar tu, Michael? Ai multe ntlniri?

Nu chiar. Mi-a tras o palm zdravn peste spate. Prea timid, nu-i aa? Prea imaginativ, poate. Visez uneori c exist undeva o prines ncnttoare i c ea m ateapt, pe mine i numai pe mine. Crezi n Frumoasa din pdurea adormit? Pi dac te ntlneti cu o fat nainte de a o gsi pe ea, asta e ca i cum ai nela-o dinainte. Exact. Asta e senzaia pe care o am de fiecare dat. Minile de pianjen ale lui Raoul se agitau n jurul meu, nvluindu-m cu prezena lor protectoare. Cum putusem s triesc atta vreme departe de el i de nebunia lui? Ah a suspinat el. Prea eti nevinovat, Michael. Lumea asta e prea dur pentru vistori ca tine. Trebuie s te narmezi ca s nvei s lupi. Am evocat cu nostalgie episodul cu sectanii lui Belzebut. Dup aceea mi-a vorbit despre cercetrile lui. n momentul acela studia hibernarea marmotelor. Ca multe alte animale, marmotele erau capabile s stea trei luni, cu ritmul cardiac redus n proporie de 90%, fr s respire, fr s mnnce, fr s se mite, fr s doarm. Raoul mpinsese fenomenul mult mai departe. Dup somn, voia ca animalele s ating frontierele morii. Pentru a provoca unei marmote o hibernare artificial i mai profund e destul s o cufunzi ntr-o baie cu o temperatur de 0C. Temperatura intern scade rapid, btile inimii ncetinesc pn pe punctul de a se opri complet, dar animalul nu moare. E posibil s-l reanimezi dup o jumtate de or, doar fricionndu-l. Bnuiam c prietenul meu considera hibernare ceea ce noi, medicii, numeam com. Cu toate acestea, experienele lui erau ncoronate de succes i, pe la congresele internaionale, unii l botezaser reanimatorul de marmote congelate. L-am ntrebat pe neateptate dac descoperise i alte texte vechi despre lumea cealalt. Imediat s-a nsufleit. Nu ndrznise s spere c voi aborda att de repede subiectul lui preferat.

Grecii! a exclamat el cu nflcrare. Grecii credeau n universuri sferice i concentrice. Fiecare univers nchide n el un univers mai mic, apoi un altul nc i mai mic, la fel ca o int. n centrul acesteia se afl lumea grecilor, acolo credeau ei c triesc oamenii. Raoul se pornise. Deci, n centru, grecii din prima lume. Apoi n jur, ncercuindu-i, barbarii din a doua lume, acetia fiind ei nii ncercuii de o a treia, lumea montrilor, cuprinznd printre altele i creaturile hidoase din inuturile boreale. Am recapitulat: Oameni, barbari, montri, trei straturi, nu? Nu, m-a corectat el cu vioiciune, mult mai multe. Dup lumea montrilor, vine marea. Acolo se afl Insula Preafericiilor, paradis n care locuiesc nemuritorii. Tot acolo se afl i Insula Visului, traversat de un fluviu care nu curge dect noaptea. Insula e plin de flori de lotus. n centru se afl un ora cu patru pori. Dou las s intre comarurile, celelalte dou deschizndu-se viselor extrem de plcute. Hypnos, zeul visului, controleaz cele patru pori. Uaaa! Dup mare, a continuat Raoul, exist din nou un pmnt. Este rmul continentului morilor. Toate fructele copacilor sunt uscate. Aici naufragiaz corbiile i totul se sfrete. A urmat o tcere, plin de viziuni paradisiace sau infernale. Raoul a rupt vraja ntrebndu-m despre meseria de reanimator-anestezist. mi punea o mulime de ntrebri tehnice. Voia s tie ce produse folosesc pentru oameni, considernd c ar fi putut foarte bine s-i serveasc i lui pentru marmote.

29 PREREA DOCTORULUI PINSON

A. Come
Dup prerea prietenului meu, doctorul Michael Pinson, exist trei feluri curente de com: Coma 1: Com n stare de veghe. Pacientul i-a pierdut cunotina, dar reacioneaz la stimulii exteriori. Poate s dureze ntre treizeci de secunde i trei zile. Coma 2: Pacientul nu mai rspunde la stimulii exteriori, fie c e ciupit sau nepat. Poate s dureze pn la o sptmn. Coma 3: Com profund. ncetarea tuturor formelor de activitate. Micri de decerebraie. Membrele superioare sunt ca tetanizate. Btile inimii devin neregulate (defibrilaii). Dup prerea lui Michael, din acest tip de com e imposibil s mai iei.

B. Efecte exterioare 1)Dilatarea complet a pupilei.


2)Paralizie. 3)Strmbarea gurii.

C. Cum s sco i un pacient din com? 1)Metode folosite de Michael:


2)Masaj cardiac. 3)Intubarea cilor respiratorii superioare. 4)ocuri electrice de 200-300 jouli. 5)Injecii cu adrenalin n inim.

D. Cum s provoci o com? Produsele utilizate de Michael:


1)Sodiu. 2)Tiopental (de prevzut o agitaie la trezire), Propofol (adormire rapid, trezire fr probleme). 3)Droperidol (efecte mai slabe, analgezie trectoare, senzaie de deconectare pe o perioad de o or de la trezire, risc de stop cardio-respirator). Posologia trebuie adaptat greutii pacientului. 4)Clorur de potasiu (provoac tulburri cardiace i fibrilaii ventriculare).

E. Frecven e cardiace la om
Normal: ntre 65 i 80 bti/minut. Cea mai mic: 40 bti/minut. Unii ioghini pot s ajung pn la 38 de bti pe minut, dar e vorba de cazuri excepionale. Minimum: sub 40 de bti cardiace/minut, scdere net a fluxului cerebral, risc de sincop (scurt pierdere a cunotinei pe o perioad mai mic de dou minute). Subiectul nu pstreaz n general nici o amintire despre incident. Maximum: 220 bti/minut, din care se scade vrsta subiectului.

Note de lucru pentru cercetrile thanatonautice Raoul Razorbak

30 MANUAL DE ISTORIE

Thanatonautica s-a nscut dintr-un incident ntmpltor. Cei mai muli istorici i fixeaz data naterii n ziua atentatului mpotriva preedintelui Lucinder.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

31 PREEDINTELE LUCINDER

n picioare n limuzina lui neagr, preedintele Lucinder saluta mulimea cu un zmbet trist. n realitate, suferea cumplit din cauza unei unghii care-i crescuse n carnea degetului mare de la picior. Nu era deloc o consolare s te gndeti c Iuliu Cezar fusese cu siguran i el chinuit de astfel de necazuri n timpul marilor lui parade militare. Dar Alexandru cel Mare, cu sifilisul lui? i unde mai pui c pe vremea aceea nu exista nici un tratament Iuliu Cezar avea totdeauna n spatele su un sclav nsrcinat s-i in coroana de lauri deasupra capului i s-i repete tot timpul la ureche: Nu uita c nu eti dect un om. Lucinder nu avea nevoie de sclav ca s-i aminteasc asta; unghia crescut n carne i era suficient. Saluta mulimea care-l ovaiona ntrebndu-se cum s scape de unghie. Medicul l sftuise s accepte o intervenie chirurgical, dar pn atunci eful naiunii nu se mai lungise niciodat pe o mas de operaii. Nu-i plcea ideea s fie adormit n timp ce nite necunoscui, cu faa ascuns de mti din tifon i narmai cu lame ascuite, i vor scotoci prin carnea zvcnitoare. Firete, ar fi putut s recurg la pedichiuristul su personal. Acesta promitea s-i rezolve problema fr s-l mai treac prin blocul operator, dar atunci ar fi trebuit s suporte crestarea degetului pe viu, fr anestezie. O chestie deloc entuziasmant. Ce surs de necazuri mai era i corpul sta omenesc! Totdeauna exista o problem. Reumatism, carii, conjunctivit Sptmna trecut, Lucinder fusese chinuit de o recrudescen a ulcerului. Nu te ngrijora, Jean, l sftuise soia lui. Eti suprat din cauza Americii de Sud. Mine te vei simi mai bine. Dup un proverb din inutul meu, a fi sntos nseamn s te doar zilnic n alt parte. Foarte hazliu! Totui, i dduse puin lapte cald i durerea se calmase. Unghia crescut n carne se arta mai tenace. Triasc Lucinder! se striga n jurul lui. Lucinder preedinte! scanda un ntreg grup de simpatizani. Ah, noul

preedinte! scanda un ntreg grup de simpatizani. Ah, noul mandat! n curnd trebuia s se preocupe i de aceast problem. Se apropia scrutinul. Dac n-ar fi fost afurisitul de deget, Lucinder s-ar fi putut bucura de aclamaiile celor din jur. Srut o feti cu obrajii mbujorai pe care o femeie o agita sub nasul lui. Copila i oferi un buchet de flori n stare s provoace oricnd o alergie. Maina redemar. Se strduia s-i mite puin degetele de la picioare strnse n nite pantofi noi i rigizi, cnd un tip nalt ntr-un costum cu vest se repezi spre el cu revolverul n mn. mpucturile i-au rsunat asurzitor n urechi. Ia te uit, sunt asasinat! i zise cu calm preedintele. Cu siguran c era prima i ultima oar. Pe buric i se prelingea snge cald. Lucinder zmbi. Era un bun prilej de a intra n Istoria cea cu I mare. Predecesorul su, preedintele Congomas, nu reuise s-i duc pn la capt mandatul din cauza unui cancer la prostat. Un motiv n stare s strneasc hazul posteritii. El avea noroc cu tehnocratul acela cu revolver negru. Preedinii asasinai figurau totdeauna la loc de cinste n manualele colare. Li se ludau viziunile mree, ndrzneala proiectelor. Copii i vor cnta imnuri de laud prin coli. Nu exista alt nemurire. Lucinder i zri asasinul topindu-se n mulime. i grzile lui de corp, care stteau fr s reacioneze! Ce lecie! Nu trebuia s conteze pe toi acei profesioniti de trei parale. Cine l detesta chiar att de mult nct s-i pun la cale moartea? Las, acum nu-i mai psa. Nimic nu mai avea importan, nici mcar afurisita-i de unghie crescut n carne. Moartea era cel mai bun remediu pentru toate necazurile existenei. Un doctor! Repede, un doctor! strig cineva lng el. Ia s tac toi din gur Nu exista medic n stare s-l ajute. Era prea trziu. Un glon i strpunsese inima. Nu un medic trebuia s cear, ci mai curnd un nou preedinte care s-l nlocuiasc, n timp ce el se va ridica lng Cezar, Abraham Lincoln i Kennedy, pe firmamentul marilor oameni de stat asasinai. Cteva mini l-au urcat totui pe Lucinder pe o targ, apoi

l-au nchis ntr-o ambulan cu nite sirene care urlau insuportabil. Nite specialiti invizibili i-au aezat o oglind pe gur i i-au masat plmnii. Ba unul dintre ei a fost destul de neruinat nct s ncerce o respiraie gur la gur. Nimic nu-i oprea moartea. Prin minte i treceau cu rapiditate tot felul de amintiri. Patru ani: prima palm nemeritat i primul lui arag. apte ani: prima apariie la tabloul de onoare datorit unui vecin care-l lsase s copieze dup el la compunere. aptesprezece ani: prima lui fat (o revzuse ntre timp; fusese o greeal: arta groaznic). Douzeci i unu de ani: licena n istorie, de data asta fr s trieze. Douzeci i trei de ani: profesor universitar de filozofie antic. Douzeci i cinci de ani: doctorat n istoria Antichitii. Douzeci i apte de ani: intrarea n partidul social-democrat datorit relaiilor tatlui su i deja un slogan pentru viitoarea lui carier: Cei care cunosc bine trecutul sunt cei mai capabili s construiasc viitorul. Douzeci i opt de ani: cstoria cu prima psric (o actri creia i uitase i numele). Douzeci i nou de ani: primele lovituri josnice i primele trdri pentru a ajunge n aparatul de conducere al partidului. Treizeci i doi de ani: este ales primar al oraului Toulouse, face avere prin vnzarea terenurilor municipale, primele tablouri de maetri, primele sculpturi antice, amante de-a valma. Treizeci i cinci de ani: alegerea n Adunarea naional, primul castel n Lozre. Treizeci i ase de ani: divorul i cstoria cu a doua psric (o nemoaic, top-model, proast ca noaptea, dar cu nite picioare care l-ar fi bgat n pcat i pe un sfnt). Treizeci i apte de ani: i se nasc mai muli nci. Treizeci i opt de ani: scurt perioad de eclips provocat de afacerea comisioanelor n cazul vnzrii de avioane pakistaneze. Treizeci i nou de ani: ntoarcerea fulgertoare pe scena politic datorit unei noi cstorii (fiica preedintelui Congomas, de data aceasta o alegere bun). Numirea ca ministru al afacerilor externe i prima aciune cu adevrat respingtoare: organizarea asasinrii preedintelui Republicii Peru, nlocuit cu o marionet. Patruzeci i cinci de ani: moartea preedintelui Congomas. Campania lui Lucinder pentru preedinia frumoasei Republici franceze, graie unei campanii finanate n ntregime de Peru. Nou slogan: Lucinder a studiat Istoria, acum o scrie. Eec. Cincizeci i doi de ani: noi alegeri. Victorie: Puterea. Ajunge n sfrit la Elyse. Subordonarea serviciilor secrete. Muzeu

personal de antichiti, recuperate discret din strintate. Caviar cu polonicul. Cincizeci i cinci de ani: ameninrile cu rzboiul nuclear. Dumanul se sperie, d napoi i Lucinder pierde prima ocazie de a intra n Istorie. Cincizeci i ase de ani: amante din ce n ce mai tinere. Cincizeci i apte de ani: ntlnirea cu primul su prieten adevrat, Vercingtorix, un labrador negru, care nu putea fi bnuit de arivism. n fine, cincizeci i opt de ani i sfritul, n acel moment, al acestei frumoase biografii: asasinarea marelui om cu ocazia trecerii prin mulimea entuziast de la Versailles. Oglinda nu se aburete. O via, chiar i de preedinte, nu e mai mult dect o via. Din rn eti fcut i n rn te vei ntoarce. Din cenu ai ieit i n cenu te vei preface. Vierme eti i n stomacul viermilor ai s sfreti. Mcar de l-ar lsa s sfreasc n pace! Chiar i viermii au dreptul la linitea final. Dar nu, i ridic pleoapele, l pun pe o mas de operaii l pipie, l dezbrac, l braneaz la nite aparate complicate i n jurul lui se plvrgete ntruna. S se fac totul pentru salvarea preedintelui, repet ei. Protii! La ce bun toate aceste eforturi? El se simea cuprins de o mare oboseal. Ca i cum viaa l-ar fi prsit treptat. Chiar aa. Ieea. Simea c iese. Imposibil! Jean Lucinder simea c iese. Ieea din corpul lui. Mi, s fie! Chiar ieea din corpul lui. El sau ce altceva? Era altceva cum putea s numeasc asta? Sufletul lui? Corpul lui spiritual? Ectoplasma lui? Gndirea lui materializat? Era el, n stare transparent i uoar. Ceva se separa, se desprindea, se scinda. Ce senzaie! Se ridic n sus, i i prsi corpul ca pe o hain veche i uzat. Se ridica, urca, urca ntruna. Nu-l mai durea degetul de la picior. Era att de uor! Noul su eu zbovi o clip la nivelul tavanului. De acolo contempl cadavrul lungit i pe toi acei experi luptnd cu disperare s-l menin n viaa. Nici un respect pentru rmiele lui pmnteti. i deschideau cuca toracic, i rupeau coastele, i nfigeau electrozi direct n muchiul cardiac! Inutil s rmn mai mult acolo, era chemat n alt parte. O sfoar transparent, un fel de cordon ombilical, l mai inea nc legat de carcasa uman. Se ntindea, cordon argintiu i elastic, pe msur ce se deprta.

Trecu prin tavan i travers cteva etaje pline de bolnavi. n sfrit ajunse la acoperi i apoi sub cerul liber. O lumin binevoitoare l chema de undeva de departe. Fantastic! Muli oameni, muli ali oameni zburtceau n jurul lui, trgndu-i ca i el cordonul argintiu. Avea impresia c particip la o serbare formidabil. Dar, deodat, cordonul lui argintiu nu se mai ntinse, se ntri, se ncord, l trgeau n jos! Se vzu nevoit s recunoasc realitatea: Lucinder nu mai murea! Celelalte ectoplasme se uitau la el fr s neleag. De ce nu urca mai departe? Cordonul l trgea, elasticul se strngea brusc. Trecea din nou prin acoperi, prin plafoane, ajungea n sfrit n sala de operaii i vedea infirmierii care-i trnteau direct n inim descrcri electrice de cteva sute de voli. E interzis s se fac asta! Obinuse votarea unei legi n aceast privin, n urm cu doi ani, pentru a limita nverunrile terapeutice. i amintea foarte bine, era vorba de articolul 676: Cnd activitatea cardiac a ncetat, nu se va efectua nici o manipulare, agresiune sau operaie susceptibil de a fora inima sfrit s renceap s bat. Numai c, fiind preedinte, se considera c viaa lui era mai presus de legi. Ah, ticloii! Ah, lepdturile! nc o dat descoperea neajunsurile de a fi omul cel mai important din ar.. n clipa aceea avu o singur dorin: s fie un ceretor de care nimnui nu-i pas. Ceretor, muncitor, casnic, orice, numai s fie lsat n pace. S i se acorde uurarea pe care o aduce moartea. E primul drept al ceteanului: s moar n deplin linite. Lsai-m s crp! Lsai-m s crp! rcni el ct l inea gura. Dar ectoplasma lui nu avea voce. Cordonul argintiu l trgea tot mai jos. Nu mai putea s urce din nou. Flup! Se pomeni intrat n fostul lui cadavru. Ce senzaie neplcut! Auuu! Simea din nou unghia crescut n carne. i coastele pe care i le rupseser ca s ajung la inim. Primi nc o descrcare electric i de data asta simi cum l doare ru de tot. Deschise ochii. Evident, medicii i infirmierii scoteau strigte de bucurie i se felicitau unii pe alii. Ntrii Am reuit, am reuit! Inima i bate din nou, respir, e salvat! Salvat? Salvat de cine, de ce? n orice caz, nu de ei. l

durea, l durea. Bigui, cu o grimas, ceva de neneles. Oprii ocurile electrice, nchidei cuca toracic! Ar fi vrut s strige: nchidei ua, e curent! Se simea ru, parc l dureau toi nervii. Iat-te, aadar, din nou, corp dureros! Ridic o pleoap. n jurul patului era o mulime de oameni. l durea, l durea att de tare! Toi nervii i erau iritai la culme. nchise ochii pentru a beneficia de nc o clip de rgaz i revzu n minte acea ar luminoas de acolo, de sus, din cer.

32 FI DE POLIIE

Cerere de informa ii descript ive de baz

Numele: Lucinder Prenumele: Jean Prul: crunt Ochii: cenuii nlimea: 1,78 m Semne particulare: fr Observaii: pionier al micrii thanatonautice Punct slab: preedintele republicii

33 MINISTRUL MERCASSIER

Vastul birou prezidenial avea numai mobile stil Ludovic al XV-lea. ncperea nu era foarte luminat, dar suficient ca s se poat vedea tablourile ilustre i cteva trengare sculpturi greceti. Arta e un mijloc bun de a-i impresiona pe beoieni. Benot Mercassier, ministrul cercetrii, tia prea bine asta. i mai tia c, chiar dac nu-i distingea chipul, preedintele Lucinder era acolo, aezat n faa lui. Lampa biroului nu-i lumina dect minile, dar silueta greoaie i era familiar, precum i labradorul negru de la picioare. Era prima ntrevedere dintre cei doi dup atentatul care fusese gata s-l coste viaa pe eful naiunii. De ce-l chemase preedintele tocmai pe el, cnd avea de rezolvat attea dosare de politic intern sau extern, mult mai urgente dect cercetarea, aflat mereu n cutare de subvenii? Neputnd s mai suporte tcerea care se prelungea, Mercassier ndrzni s vorbeasc el primul. Alese cteva banaliti de circumstan: Cum v mai simii, domnule preedinte? S-ar prea c v refacei repede dup operaie. Medicii au fcut adevrate miracole. Lucinder i zicea c s-ar fi lipsit bucuros de acest gen de miracole. Apru n lumin. Ochii lui cenuii, deosebit de strlucitori, l fixar pe interlocutorul su ghemuit pe un scaun tapisat cu brocart rou. Mercassier, te-am chemat pentru c am nevoie de prerea unui expert. Numai dumneata poi s m ajui. A fi ncntat, domnule preedinte. Despre ce e vorba? Lucinder se retrase din nou n penumbr. Era ciudat, cel mai mic gest al lui degaja o solemnitate insolit. Iar faa prea s-i fi devenit deodat mai (Mercassier se mir de adjectivul care-i veni n minte) uman. Formaia dumitale e de biolog, nu-i aa? zise Lucinder. Spune-mi, ce crezi despre experienele postcomatice?

Mercassier se uit la el uimit. Preedintele i pierdea rbdarea: NDE-urile, Near Death Experiences, acei oameni care n ultimul moment ies din corpurile lor, apoi revin din cauza n fine, datorit progreselor medicinii? Lui Benot Mercassier nu-i venea s-i cread urechilor. Iat c Lucinder, de obicei att de realist, se interesa acum de fenomene mistice. Ce nseamn s fi fost la un pas de moarte! Ezita. Cred c e vorba de o mod, de un fenomen de societate care va trece ca multe altele de dinaintea lui. Oamenii simt nevoia s cread n minuni, n supranatural, s-i nchipuie c mai exist i altceva dect aceast lume materialist de aici, de pe pmnt. Atunci civa scriitori, guru i arlatani au profitat ca s fac afaceri povestind aiureli. Nevoia asta e nrdcinat dintotdeauna n om. Dovad, religiile. E suficient s promii paradisul ntr-un viitor imaginar, pentru ca oamenii s nghit mai uor pilula amar a prezentului. Credulitate, prostie i naivitate. Chiar asta crezi? Bineneles. Ce vis poate s fie mai frumos dect o alt lume paradisiac? Ce vis mai fals dect sta? Lucinder tui uor. i totui, dac ar fi ceva adevrat n aceste poveti? Omul de tiin rnji: Ar fi existat dovezi de mult vreme. E ca povestea omului care a vzut omul care a vzut omul care a vzut omul care a vzut ursul. n zilele noastre totul funcioneaz invers. Scepticii trebuie s aduc dovada c ndoielile lor sunt fondate. E suficient ca cineva s anune sfritul lumii mine, pentru ca s li se cear specialitilor argumente c asta nu se va ntmpla. Lucinder se strdui s fie obiectiv. Nu sunt dovezi, zici? Poate c nu sunt pentru c nimeni nu le-a cutat? Exist mcar un studiu oficial asupra subiectului?

, nu, dup cte tiu eu, zise Mercassier tulburat. Pn acum totul s-a limitat la nregistrarea unor mrturii ndoielnice. Ce s-a ntmplat? V intereseaz acest subiect? Oh, da, Benot! exclam Lucinder. i chiar foarte mult, pentru c omul care chiar a vzut ursul sunt eu. Ministrul cercetrii se uit la preedinte perplex. Se ntreba dac nu cumva interlocutorul lui se alesese de pe urma atentatului cu nite sechele iremediabile. Fiind lovit n inim, vreme de cteva minute creierul su nu mai fusese irigat. S se fi necrozat anumite zone? S fie acum victima unor deliruri psihotice? Nu te mai uita aa la mine, Benot! exclam cu duritate Lucinder. i-am spus c am trit o NDE, nu c voi instaura un stat comunist! Nu v cred, rspunse instinctiv omul de tiin. Preedintele ddu din umeri. Nici eu n-a fi crezut dac nu mi s-ar fi ntmplat chiar mie. Numai c, uite, mi s-a ntmplat. Am ntrezrit un inut minunat i vreau s aflu mai multe despre asta. ntrezrit Cu propriii ochi? Firete. Meninndu-se n propuse o explicaie: domeniul raionalului, Mercassier

nainte de a muri, corpul produce deseori morfina natural din abunden. Suficient pentru a-l amei pe muribund nainte de marea trecere n nefiin, ca o mic delicates chimic n locul unui ultim foc de artificii Asta poate s provoace halucinaii fantastice, inuturi minunate sau altele. Cu siguran c asta vi s-a ntmplat pe masa de operaie. n haloul lmpii de birou, Lucinder nu prea deloc halucinat. Dimpotriv. Creierul s-i fi fost totui atins? Oare nu trebuia s-i anune pe ceilali minitri, presa, pentru a-i ridica preedintelui puterea, nainte ca acesta s angajeze ara n vreo operaiune demenial? Mercassier i frngea minile pe sub birou. Dar interlocutorul lui i se adres din nou foarte calm: Cunosc efectele drogului, Benot. Am avut ocazia s

m droghez i tiu s fac diferena ntre un nceput de overdose i real. De cte ori nu mi-ai spus c, n orice domeniu tiinific, e suficient s investeti din abunden pentru a ajunge rapid la rezultate? Firete, dar Ce zici de atribuirea pe est a unu la sut din bugetul Fotilor Combatani? Mercassier se ddea de ceasul morii. Refuz. Eu sunt un adevrat om de tiin i nu pot s m pretez la o astfel de mascarad. Insist. n acest caz, prefer s demisionez. Serios?

34 MANUAL DE ISTORIE

Moart ea st rmoilor not ri

ntocmit pe categorii socioprofesionale (din epoc), iat un tabel comparativ cu numrul de persoane depind vrsta de 50 de ani, avnd ca baz de raportare o mie de oameni pentru fiecare categorie. Statistici 1970 (sfritul celui de al doilea mileniu).

nvtori 732 Cadre superioare i profesiuni liberale 719 Ingineri 700 Cler catolic 692 Agricultori 653 efi de ntreprinderi i comerciani 631 Funcionari de birou 623 Cadre medii 616 Muncitori 590 Salariai agricoli 565

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

35 NOUA AUSTRALIE

Cu un gol mare n minte, Benot Mercassier se plimb n lung i-n lat pe Champs-Elysees. Era convins de inexistena NDE-urilor i iat c acum era mandatat s le dovedeasc n mod categoric realitatea. Era ca i cum i s-ar cere unui ateu s demonstreze existena lui Dumnezeu sau unui publicist vegetarian s laude meritele crnii. tia foarte bine de ce-l alesese Lucinder pentru aceast sarcin. Preedintelui i plcea la nebunie s-i constrng oamenii s practice paradoxul. i obliga pe minitrii de dreapta s aplice o politic de stnga, pe ecologiti s laude tot ce era nuclear, pe protecioniti s predice liberul schimb Totui alocase dou sute de mii de franci pentru afurisitul lui de Proiect Paradis. Nu mai era vorba de ceva abstract. Dar de aici i pn la a dovedi c omul ieea din corpul lui i-i lua zborul n ceasul morii pentru a ajunge ntr-un inut minunat Lucinder nu era primul om de stat care se lansa n proiecte aiurite. Mercassier i amintea c prin anii aptezeci, un preedinte american original, pe nume Jimmy Carter, i pusese n minte s intre n contact cu OZN-urile. Credea cu fermitate n OZN-uri. Lansase un program care s pun cap la cap toate mrturiile despre aceste faimoase Obiecte Zburtoare Neidentificate. i nchipuia mutra savanilor serioi, constrni s asculte n serie halucinai i iluminai! Delapidase banii contribuabililor ca s construiasc nite emitoare-receptoare gigantice menite s capteze mesajele eventualelor inteligene extraterestre i s comunice cu ele! i dup aceea s-a mirat c n-a mai fost ales! Pe Lucinder l va atepta aceeai soart, dar Mercassier nu avea de ales. Ori cultiva ideile fixe ale preedintelui, ori renuna la portofoliu, iar el, natural, inea la mica lui parcel de putere. Atta pagub pentru Fotii Combatani! Va gsi el cum s foloseasc faimoii dou sute de mii de franci. Da, dar cum? Ca de fiecare dat cnd era mcinat de ndoieli, Mercassier se gndi imediat s apeleze la consilierul lui cel mai bun i cel mai apropiat: Jill, soia lui.

Spre marea lui uimire, ea nu s-a artat deloc surprins cnd, la cin, i-a expus problema NDE-urilor. n timp ce punea n farfurii un piure de conopid, Jill reflecta cu voce tare: Pentru nceput, trebuie s nscoceti un protocol de experimentare. S inventezi un test care s rspund la ntrebarea: Exist sau nu ceva dup moarte? Ce date ai ca punct de plecare? Una singur, a suspinat el, dar foarte important. Preedintele e convins c a trit o NDE! Ca totdeauna, ea l-a mbrbtat: Fii pozitiv. Ca s reueti, trebuie s fii dinainte convins de victorie. Dar, s-a lamentat el, nu mi se poate cere mie s cred n NDE. Asta ar nsemna s arunc la gunoi tot ce am nvat la facultatea de tiine! Dar ea a pus capt brusc acestor vicreli: Nu mai eti om de tiin, eti politician. Gndete deci ca un politician, altfel n-ai s te descurci n vecii vecilor. Ce spune preedintele tu? Spune c a ntrezrit un continent minunat Un continent minunat? Jill s-a ncruntat. Ciudat. Sunt exact aceleai cuvinte pe care le-au folosit primii navigatori europeni cnd au descoperit continentul pe care m-am nscut: Australia! i ce-i cu asta? a ntrebat el turnndu-i vin n pahar. i s-a dat un nou continent de explorat. Aa c trebuie s adopi starea de spirit a deschiztorilor de drumuri din secolul al XVI-lea. Ei nu tiau de existena unui pmnt la est de Indonezia. Cei care-ar fi afirmat acest lucru ar fi fost consideraii nite icnii simpatici, aa cum consideri i tu vorbe goale declaraiile preedintelui. Totui, n cazul Australiei, era vorba de un continent, ceva palpabil, cu preerii, copaci, animale, aborigeni!

Uor de spus asta n secolul al XXI-lea, dar i imaginezi cum era atunci? A vorbi despre pmnturi australe era la fel de ciudat cum ar fi s evoci astzi un continent aflat dincolo de moarte. Dac n-ar fi inut att de mult s-i pstreze mintea limpede, Mercassier ar fi golit bucuros toat sticla de vin. Foarte bun, de altfel. Jill i-a continuat raionamentul: Imagineaz-te n pielea unui ministru de pe vremea aceea. n cursul unei cltorii maritime, regele tu a naufragiat i i-a nchipuit c a ntrezrit un continent minunat. A fost ns salvat de o alt corabie din escadr mai nainte de a putea s pun piciorul pe el dar, de ndat ce s-a ntors n capital, a ordonat ministrului transporturilor s fac tot ce-i st n putin ca s afle mai mult despre insula misterioas. Privit din punctul sta de vedere, firete c Jill Mercassier a insistat: N-ai dect s botezi ara asta a morilor Noua Australie i dup aceea s adopi o mentalitate de explorator. Provocarea e demn de timpurile noastre! nchipuie-i c n secolul al XXXI-lea unii vor rnji spunnd: i cnd te gndeti c napoiaii ia nu tiau nimic despre continentul morilor! i n anul 3000 va exista un preedinte care va ncerca s mearg mai departe, s se ntoarc n timp, de exemplu. Iar ministrul nsrcinat cu aceast misiune l va invidia pe acel Mercassier de altdat care primise o sarcin mult mai uor de ndeplinit: s viziteze ara morilor Nevasta lui era att de convingtoare, nct Benot nu s-a putut abine s n-o ntrebe: Dar tu crezi n acest continent al morilor? Ce importan are? ns tiu c dac a fi fost soia ministrului transporturilor din secolul al XVI-lea, l-a fi sftuit s nchirieze corbii i s se duc s verifice dac exist o Australie. Oricum, vei fi ori omul care a descoperit acest continent necunoscut, ori cel care i-a dovedit inexistena. i n ambele cazuri nu ai dect de ctigat. Jill i turn i ea vin n pahar. Uitndu-se int la piureul din farfurie, brbatul bombni:

Foarte bine, dar ce corabie s trimit ntr-un astfel de loc? Ea i-a golit paharul pe nersuflate. Revenim deci la problema protocolului experimental. Vrei puin salat? Nu. Nu-i mai era foame. Grijile i tiau pofta de mncare. Nu ns i lui Jill, care aduse din buctrie un castrona cu lptuci i roii, se aez din nou la mas, se servi i recapitul: Bun, am hotrt deja s numim noul tu continent Noua Australie. i cine au fost cei expediai pentru colonizarea Australiei? Ocnai, deinui de drept comun, haimanale de cea mai joas spe. i de ce tocmai ei? Acum Mercassier se afla n elementul lui. Pentru c se credea c Australia ar putea s fie o ar periculoas i c era mai bine s nu se trimit acolo oameni a cror dispariie ar fi constituit o pierdere pentru societate. Faa se lumina pe msur ce vorbea. Ca de obicei, Jill fusese la nlime. i furnizase o soluie. Benot, ai gsit ce fel de mateloi vor pleca la asaltul noului tu continent. Acum trebuie s le faci rost de un cpitan. Ministrul cercetrii zmbi nseninat: Am eu o idee n privina asta!

36 MITOLOGIE AZTEC

La azteci, nu meritele dobndite n timpul vieii terestre determin existena n lumea cealalt, ci mprejurrile n care s-a petrecut moartea. Cel mai bine este s mori n lupt. Astfel aceti Quanteca (soii Vulturului) vor ajunge n Tonatiuhichan, paradisul oriental unde defunctul va sllui alturi de zeul rzboiului. Moartea prin nec sau n urma unei boli legate de ap (precum lepra) duce la o cltorie spre Tlalocan, paradisul lui Tlaloc, zeul ploii. Cei care n-au fost recunoscui de vreun zeu ajung n Mictlan, un loc infernal unde suport patru ani de ncercri naintea descompunerii finale. E inutul lui Mictlantecuhtli, lumea subteran. Acolo se ptrunde prin caverne. Sufletul trebuie s treac prin opt popasuri subterane nainte de a ajunge la cea de a noua lume. Primul obstacol: Chicnahuapan, un curs de ap pe care mortul trebuie s-l treac agat de coada unui cine rou sacrificat n prealabil pe mormntul lui. Animalele sacrificate cu ocazia funeraliilor servesc ca psihopompe, adic ndrum sufletele prin ara morilor. Al doilea obstacol: doi muni care se ciocnesc la intervale neregulate. Al treilea obstacol: urcarea unui munte pe crri abrupte, pline de pietre ascuite. Al patrulea obstacol: s suporte un vnt de obsidian, o furtun rece ca gheaa care duce cu ea pietre lungi i ascuite. Al cincilea obstacol: s treac printre drapele gigantice fluturnd n vnt, nirate ct vezi cu ochii. Al aselea obstacol: s ndure un tir de sgei care ncearc s-l strpung pe defunct. Al aptelea obstacol: atacul masiv al unor animale feroce

care vor s-i nghit inima. Al optulea obstacol: un defileu ngust n care mortul risc s se prbueasc. n sfrit, a meritat s ajung la descompunere.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

37 APROPO

Raoul Razorbak mi-a telefonat din nou cteva sptmni mai trziu. Voia s m vad ct mai repede. Avea o voce ciudat i prea foarte emoionat. Pentru prima dat nu ne mai ntlneam la Pre-Lachaise, ci n apartamentul lui. Cnd mi-a deschis ua, abia dac l-am recunoscut. Slbise i mai mult i avea expresia uor de recunoscut a schizofrenilor de la spital. Ah! Michael, n sfrit! Mi-a artat un fotoliu, poftindu-m s m aez ct mai confortabil. Expunerea lui avea s m surprind. Obinuse cumva rezultate neateptate n cercetrile asupra hibernrii marmotelor? Dar ce m priveau astea pe mine? Eu eram medic, nu biolog. Ai auzit de atentatul mpotriva preedintelui Lucinder? Bineneles c auzisem. Toi din ar auziser. Presa, televiziunea i radioul fcuser mare trboi. eful statului nostru fusese mpucat de aproape, cu ocazia unei manifestaii populare la Versailles. Cei mai buni specialiti l scpaser in extremis. Ce legtur avea acest incident cu agitaia prietenului meu? Chiar de a doua zi, preedintele Lucinder i-a dat n sarcin ministrului cercetrii s Se opri brusc i m prinse de bra: Vino cu mine.

38 MANUAL DE ISTORIE

Primul transplant de organe s-a realizat pe la mijlocul secolului XX, mai exact prin anii 1960-1970. De atunci omul bolnav devenise un fel de main creia era suficient s-i schimbi piesele defecte. n consecin, moartea a nceput s arate ca un simplu accident mecanic. Decesul se producea din lipsa pieselor de schimb adecvate. Cercettorii au conceput nite inimi de porc, dotate cu caractere genetice corespunztoare oamenilor crora le erau transplantate. Tehnicile care permiteau tolerarea organelor strine erau tot timpul perfecionate. Totul se putea nlocui, cu excepia creierului. i asta nu era totul! Devenea logic s te gndeti c ntr-o zi se va ajunge la rezolvarea tuturor defeciunilor, inclusiv defeciunea suprem: moartea. Nu era dect o problem de tehnologie. Simultan se prelungea i durata de via. A prezenta semnele btrneii era sinonim cu neglijena. Fiecare trebuia s-i ntrein cum se cuvine mecanica biologic. Btrnii zbrcii sau cu un aspect prea puin agreabil au fost ascuni pentru a fi mai bine expui cei care practicau, radioi, tenisul sau alergarea. Pe vremea aceea, oamenii credeau c cea mai bun metod de a lupta mpotriva morii era s-i camuflezi simptomele prevestitoare.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

39 AMANDINE

Prietenul meu Raoul m-a mpins n vechitura lui de Renault 20 decapotabil i a demarat imediat. Unde m duci? Acolo unde se petrece totul. Nu am putut s scot mai mult de la el. i ntrebrile mele, i rspunsurile lui erau spulberate de vnt. Oricum, ieeam din Paris. M-am nfiorat cnd l-am vzut n sfrit ncetinind n faa unei pancarte sinistre: Penitenciarul Fleury-Merogis. Din exterior, semna mai mult cu un orel sau cu un spital dect cu o nchisoare. Raoul a dus maina n parcarea alturat i m-a tras spre intrare. El a prezentat o autorizaie, iar eu buletinul de identitate. Am trecut printr-un sas, am apucat-o pe un culoar lung i am btut la o u. Ne-a deschis un brbat deja suprat. S-a ncruntat i mai mult cnd l-a vzut pe Razorbak care, de altfel, era foarte surztor. Am onoarea, domnule director. Am inut s vi-l prezint pe doctorul Michael Pinson. n cel mai scurt timp ar trebui s-i eliberai un permis de liber trecere. Mulumesc anticipat. Mai nainte ca directorul s fi putut rspunde, noi eram deja pe alte coridoare. Am avut impresia c gardienii pe care-i ntlneam n cale se uitau chior la noi. Am ajuns ntr-o curte. Ne aflam n centrul oreluluinchisoare. Era ceva imens. Ct vedeai cu ochii se ntindeau cinci blocuri de cldiri. Fiecare avea n interior un teren de fotbal. Raoul mi-a explicat c deinuii fceau foarte mult sport, dar c la aceast or se mai aflau consemnai n celulele lor. Din fericire, ntruct muli mi s-au prut foarte suprai de prezena noastr. Agai de zbrelele de la primul etaj, tipii rcneau: Lepdturilor, ticloilor, o s v facem de petrecanie!

Se vedea ct se poate de clar c gardienii nu se osteneau ctui de puin pentru a-i face s tac. Din hrmlaia de glasuri s-a detaat deodat o voce: tim noi ce facei n D2. Tipii ca voi nu merit s triasc! ncepeam s fiu ngrijorat. Ce fcuse prietenul meu Raoul, care mergea mai departe nepstor, ca s-i nfurie n aa hal pe oamenii aceia? tiam c pasiunile lui l puteau duce departe, foarte departe, chiar dincolo de raiune. Cldirea D2. L-am urmat pe blestemat, mai puin din dorina de a afla ct pentru a nu rmne singur, printre deinui furioi i gardieni ostili. Au urmat alte culoare, ui blindate i deschideri de zvoare. Apoi scri, i iar scri. Aveai impresia c cobori n infern. De jos se auzeau rsete groase amestecate cu tnguiri lungi. Erau nchii i nebuni pe-acolo? Mai jos, mereu mai jos. Mai ntuneric, din ce n ce mai ntuneric. M-am gndit la metoda inventat de Esculap pentru tratarea nebuniei. n urm cu peste trei mii de ani ntr-un aezmnt spitalicesc numit Esclapion, ale crui ruine se mai pot nc vedea n Turcia, acest pionier a psihiatriei instalase un labirint de tunele ntunecoase. Dup o lung ateptare, n timpul creia fuseser condiionai s spere plcerea suprem, nebunii erau condui n labirint. nc de la intrare rsunau cntece, care deveneau din ce n ce mai melodioase pe msur ce se nfundau n ntunericul labirintului. Cnd, fermecat, alienatul se oprea n locul cel mai ntunecos, era rsturnat peste el un butoi plin cu erpi lipicioi sub care nenorocitul ncepea s se zbat, surprins n culmea beatitudinii. Fie murea pe loc de fric, fie ieea de acolo vindecat. De fapt, Esculap inventase ocul electric. Iar eu, n deriv prin subsolurile de la Fleury-Mrogis, m ntrebam cnd voi primi n cap reptilele reci din butoi. n momentul acela Raoul a scos o cheie ruginit cu care a descuiat o u mare i ghintuit. Am intrat ntr-un hangar mare unde domnea o dezordine cumplit. Se aflau acolo trei brbai n trening i o tnr blond mbrcat cu o bluz neagr care mi-a lsat impresia c a cunoate-o. Brbaii s-au ridicat i l-au salutat respectuoi pe prietenul meu.

Vi-l prezint pe doctorul Michael Pinson, de care v-am vorbit. V mulumim c ai venit, doctore, grir ei n cor. Domnioara Ballus, infirmiera noastr, a continuat Raoul. Am salutat-o i am constatat c m cntrea din priviri. Locul trebuie s fi fost o infirmerie dezafectat. n dreapta mea se afla un suport de laborator plin cu sticlue fumegnde cu siguran, azot lichid. n centrul ncperii trona un scaun vechi de dentist, pe alocuri crpat i nconjurat de aparate pline de fire electrice mpletite i ecrane care plpiau. n totul, prea garajul unui tip cruia i plcea s metereasc n timpul liber. Vznd starea aparatelor, manetele i levierele ruginite, chiar m-am ntrebat dac Raoul nu cumva golise pubelele universitilor. Ecranele osciloscoapelor erau crpate, iar electrozii cardiografelor nnegrii de vreme. Totui, eram destul de obinuit cu laboratoarele ca s tiu c imaginea impecabil i imaculat pe care o vedeam n filme e n general fals. n realitate, nici vorb de supori de laborator nichelai sau bluze ieite direct de la spltorie. Mai curnd nite tipi cu pulovere roase, n localuri improvizate. Un prieten de-al meu, care lucra asupra unui subiect att de important ca cel al traiectoriei gndului prin meandrele creierului, nu-i gsise alt adpost dect o parcare situat n subsolurile spitalului Bichat unde totul se cltina la trecerea zgomotoas a metroului subteran. Din lips de fonduri, nu putuse achiziiona un suport de metal pentru receptorul lui de unde cerebrale i se apucase s metereasc o chestie din lemn, lipit cu scotch i ntrit cu pioneze. Ei da, chiar i n Frana, cercetarea nu mai e ce era odat. Dragul meu Michael, aici se efectueaz cele mai ndrznee experiene ale generaiei noastre, a declarat pompos Raoul, ntrerupndu-mi gndurile. Cndva, dup cum i aminteti, vorbeam despre moarte cnd ne ntlneam la Pre-Lachaise. Ne refeream la ea ca la un continent neexplorat. Acum ncercm s nfigem acolo drapele. Asta era. Butoiul cu erpi mi czuse n cap. Raoul, Raoul Razorbak, cel mai bun i cel mai vechi prieten al meu,

nnebunise. Iat c fcea experiene asupra morii! Vzndum nucit, s-a grbit s-mi explice: Preedintele Lucinder a trit o NDE cu ocazia recentului atentat de la Versailles. Prin urmare, l-a nsrcinat pe Benot Mercassier, ministrul cercetrii, s lanseze un program de studii despre ce se petrece dincolo de com. ntmplarea a fcut ca ministrul s fi citit articolele mele despre provocarea hibernrii artificiale profunde a marmotelor publicate n revistele internaionale. A luat legtura cu mine i m-a ntrebat dac a putea s fac aceleai experiene pe oameni. Am profitat de ocazie. Poate c marmotele mele trecuser ntr-o alt lume, dar nu erau n stare s-mi povesteasc ce vzuser acolo. Dar nite oameni ar putea. Da, dragul meu, am mn liber din partea guvernului pentru a face cercetri asupra NDE-urilor, cu ajutorul unor voluntari, altminteri deinui de drept comun. Aceti domni sunt piloii notri pe lumea cealalt. Sunt, hm A reflectat un moment de parc atepta o inspiraie. Sunt nite Apoi faa i s-a luminat: nite tha-na-to-naui. De la grecescul thanatos, moarte, i nautes, navigator. Nite thanatonaui. ntr-adevr, un nume frumos. Thanatonaut. Thanatonaut, deci un cuvnt din aceeai familie cu cosmonaut sau astronaut. Asta va deveni denumirea generic de referin. n sfrit, am inventat termenul. Folosim thanatonaui pentru a face tha-natonautic. Se asculta singur, spre propria lui ncntare. n consecin, hangarul nostru este un thanatodrom, pentru c de aici decoleaz thanatonauii notri. n subteranele de la Fleury-Mrogis se nscuse n acele momente un vocabular nou. Raoul radia de mulumire. Tnra blond a scos la iveal o sticl de spumos i nite biscuii uscai. Toat lumea a but la acel botez. Numai eu rmneam ntunecat la fa i am respins paharul pe care mi-l ntindea Raoul. Scuz-m. Nu vreau s-i stric dispoziia dar, dac am neles eu bine, aici v jucai cu viaa. Aceti domni au

misiunea s porneasc la cucerirea rii morilor, nu? Firete, Michael. Nu e fantastic? Raoul a ridicat o mn, artnd spre tavanul ptat. i ce provocare formidabil pentru generaia noastr i generaiile viitoare: a explora lumea cealalt. M-am eschivat. Raoul, doamn, domnilor, am zis eu foarte calm, sunt obligat s v prsesc. Nu am nimic de-a face cu nebunii sinucigai, fie c se bucur sau nu de susinerea guvernului. Acestea fiind zise, v salut. M ndreptam n grab spre ieire cnd infirmiera m-a prins de bra. I-am auzit atunci pentru prima oar sunetul vocii. Ateapt, avem nevoie de dumneata. Nu sunase a rugminte, tonul fusese rece, aproape indiferent. Acelai probabil pe care l folosea n exerciiul funciunii, cnd cerea vat hidrofil sau bisturiu cu vrf cromat. Privirile noastre s-au ncruciat. Avea nite ochi de o culoare rar: un albastru marin cu puin bej n centru. Irisul semna cu o insul pierdut n mijlocul oceanului. M-am cufundat imediat n ei ca ntr-un hu ntunecat. Continua s se uite fix la mine, fr s-mi zmbeasc, fr amabilitate. De parc faptul c-mi vorbise constituia deja una dintre cele mai mari concesii. M-am dat napoi. Eram nerbdtor s fug de locul acela funest.

40 FI DE POLIIE

Cerere de informa ii descript ive de baz

Numele: Ballus Prenumele: Amandine Prul: blond Ochii: albatri nlimea: 1,69 m Semne particulare: fr Observaii: pionier a micrii thanatonautice Punct slab: foarte nclinat spre sex

41MITOLOGIE AMAZONIAN

Principalul creator al lumii a hotrt cndva s-i fac pe oameni nemuritori. i le-a poruncit: Ducei-v pe malul fluviului. Vei vedea trecnd trei pirogi. S nu cumva s le oprii pe primele dou. Ateptai-o pe a treia i mbriai Spiritul care se afl n ea. n faa primei pirogi, ncrcat cu carne stricat, plin de viermi i emannd mirosuri dezgusttoare, indienii s-au tras napoi scrbii. Dar cnd a aprut a doua, au vzut un mort cu form omeneasc i s-au repezit s-l consoleze. Cnd, n a treia barc, a aprut Spiritul Principiului Creator, era prea trziu. El a constatat cu groaz c oamenii mbriaser moartea. Prin urmare, aleseser.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

42 ALUNECAREA PROGRESIV SPRE CRIM

Vreme de aproape dou sptmni, n-am mai avut nici o veste despre fostul meu prieten, profesorul Razorbak, i thanato-mecheria lui. Mrturisesc c eram foarte dezamgit. Raoul, idolul tinereii mele, reuise s-i realizeze fantasmele i asta m ddea peste cap. Chiar m gndeam s-l denun la poliie. Dac fcea experiene mortale pe cobai umani, atunci trebuia nchis. Totui, n numele vechii noastre prietenii, n-am fcut nimic. mi tot spuneam c dac primise, dup cum pretindea, sprijinul efului statului, asta nsemna c reuise s furnizeze garanii adecvate. Avem nevoie de dumneata, spusese tnra infirmier i cuvintele ei m obsedau. De ce ar fi avut nevoie de mine pentru a ucide oameni? Puin cianur sau oricioaic i, hopa! Eu depusesem jurmntul lui Hipocrate i una din regulile majore ale meseriei mele era s salvez viei, nu s le retez. Cnd Raoul m-a sunat din nou, am vrut s-i spun c nu doresc s mai aud niciodat de el i de experienele lui, dar ceva m-a reinut, poate vechea noastr prietenie, poate cuvintele infirmierei care nc-mi mai rsunau n urechi. M-a vizitat n garsoniera mea. Prea i mai mbtrnit i nervozitatea i se citea n privire. Cu siguran c nu dormise de cteva zile. Aprindea una dup alta nite igri fine cu eucalipt pe care le termina din cteva fumuri. Michael, nu m judeca. Nu te judec. ncerc s te neleg i nu reuesc. Nu conteaz individul Razorbak. Numai proiectul conteaz. El transcende fiinele. Este o provocare pe msura generaiei noastre. Te ochez, dar toi precursorii au fost considerai ocani de contemporanii lor. Rabelais, jovialul Rabelais, se ducea noaptea n cimitire pentru a dezgropa cadavrele i a le studia anatomia ca s fac s progreseze medicina. Astfel de aciuni erau considerate crim n vremea aceea. Dar datorit lui am neles mai trziu circulaia sngelui i au fost salvate viei omeneti datorit transfuziilor. Michael,

dac ai fi trit atunci i Rabelais i-ar fi cerut s-l ajui n expediiile lui nocturne, ce-ai fi rspuns? Am cntrit bine rspunsul. A fi zis c sunt de acord, i-am rspuns eu n cele din urm. De acord, ntruct pacienii lui erau deja mori. Dar cobaii ti, Raoul, cci faimoii ti thanatonaui nu sunt dect nite cobai, sunt vii! Iar toate manipulrile tale nu au drept obiectiv dect s-i fac s moar, dac nu m nel. Da sau nu? Raoul i-a ncercat bricheta cu degetele lui lungi i agitate. Dar flacra nu a nit. Fie c tremura prea tare ca s acioneze mecanismul, fie c piatra se uzase. Nu te neli, a zis el controlndu-se. La nceput am dispus de cinci thanatonaui, dintre care doi au decedat deja. Au murit prostete, pur i simplu pentru c nu sunt medic i nam tiut s-i reanimez. tiu cum s provoc hibernarea marmotelor i cum s le readuc la via, dar nu mai sunt n stare cnd e vorba de fiine omeneti. Nu tiu s dozez cu precizie soluiile anesteziante. De aceea, nainte de a pune capt acestei situaii, te-am chemat n ajutor, pe tine i mintea ta plin de imaginaie i ingeniozitate. I-am ntins nite chibrituri. Meseria mea este, ntr-adevr, anestezia. Dar s aduc pe cineva n stare de com, asta e cu totul altceva. S-a ridicat i a nceput s se plimbe prin ncpere. Gndete-te. Nscocete! Am nevoie de tine, Michael. ntr-o zi mi-ai spus c totdeauna voi putea s contez pe tine. Ei bine, ziua aceea a venit. Am nevoie de tine, i-i cer ajutorul. Bineneles c doream s-l ajut. Ca n vremurile bune. Noi doi mpotriva ntrilor. Numai c de data asta nu aveam de-a face cu nite ntri. Trebuia s nfruntm ceva rece i necunoscut care se numete moarte. E de ajuns s vin vorba de ea pentru ca oamenii s-i fac semnul crucii. Iar el i trimitea ad patres pe bieii nenorocii care se ncredeau n el. Din pur curiozitate. Ca s-i rezolve problemele cu tatl lui. Ca s-i satisfac orgoliul de explorator al unei lumi noi. Raoul, prietenul meu Raoul, asasina fr mil nite oameni care nu-i fcuser nici un ru i omora n numele tiinei. Toat fiina mea striga c e nebun.

Se uita la mine cu afeciunea unui frate mai mare pentru mezin. Cunoti proverbul sta chinez: Cine pune o ntrebare risc s par prost cinci minute, cel care nu pune ntrebri rmne prost toat viaa? Am rmas pe terenul lui. Exist o alt fraz mai cunoscut, n ebraic de data asta: S nu-i ucizi aproapele. E una din cele Zece Porunci. i se afl scris n Biblie. i-a ntrerupt plimbarea prin camer i m-a prins cu fermitate de mini. Palmele lui de pianjen erau cldue i umede. M-a privit int n ochi ca s fie mai convingtor. Ar fi trebuit adugat o a unsprezecea porunc: S nu mori n ignoran. Recunosc c poate vor trebui s moar cinci, zece, cincizeci de persoane. Dar ce miz! Dac reuim, vom ti n sfrit ce este moartea i oamenilor nu le va mai fi fric s moar. Toi acei tipi n trening pe care i-ai vzut n laboratorul nostru sunt deinui, tii asta, i toi sunt voluntari. I-am ales pe sprncean, toi au un punct comun: au fost condamnai la nchisoare pe via i i-au scris preedintelui pentru a-i cere reintroducerea pedepsei cu moartea ca s nu mai mucezeasc n temnia lor. Am stat de vorb cu vreo cincizeci dintre aceti istovii. I-am oprit doar pe aceia care preau sinceri n dorina lor de a renuna la via, att de mult i detestau soarta. Le-am vorbit despre proiectul Paradis. Imediat s-au aprins. Pentru c i-ai nelat, am zis eu dnd din umeri. Nu sunt oameni de tiin. Nu tiu c au o ans de 99,999% de a crpa n urma micilor tale experiene. i lor le e team de moarte, chiar dac i zic c nu. n clipa suprem, tuturor le e fric! M-a strns i mai tare de mini. M durea, dar nu a luat n seam eforturile mele de a m desprinde. Nu i-am nelat. Niciodat. Cunosc toate riscurile. tiu c muli vor muri mai nainte ca ntr-o zi cineva s reueasc s revin dup o NDE provocat voluntar. Acela va fi un adevrat pionier. El va face primul pas pe calea cuceririi lumii morilor. n fond, e ca la loterie: pierd muli ca s ctige unul singur

S-a aezat din nou, a luat sticla de whisky pe care o pusesem mpreun cu paharele pe msu i i-a turnat o porie de alcool. i aprinse cu chibriturile pe care i le ddusem una din igrile lui fine. Michael, chiar i noi vom muri ntr-o zi, i atunci, chiar nainte de a muri, ne vom ntreba ce-am fcut cu vieile noastre. Mcar s ncercm ceva original! S deschidem o cale. Chiar dac vom eua, alii vor continua. Thanatonautica e doar la primii ei pai nesiguri. Atta ncpnare m-a consternat. i-ai fixat o misiune imposibil, am suspinat eu. Imposibil, aa i s-a spus i lui Cristofor Columb cnd a afirmat c poate s fac un ou s stea drept. Am zmbit amar. n cazul respectiv era simplu. Ajungea s spargi uor baza oului. Da, dar el descoperise asta primul. Uite, am s-i pun o problem care cu siguran c o s-i par la fel de imposibil ca problema oului lui Columb. A scos din buzunarul hainei un carneel i un creion. Poi s desenezi un cerc i punctul central al axei sale fr s ridici creionul de pe hrtie? Apoi a trasat el nsui un cerc, cu un punct n mijloc, ca smi arate mai bine figura care trebuie obinut. F acelai lucru, dar fr s ridici creionul de pe hrtie, mi-a cerut el. E imposibil, i o tii prea bine i tu! Nu e altfel dect ai face un ou s stea drept. Sau s cucereti continentul morilor. Am examinat dubitativ. cercul i punctul cu o strmbtur

Chiar ai o soluie?

Da, i-i voi demonstra imediat. Chiar n acel moment a aprut pe neateptate scumpul meu frate Conrad. Ua era deschis aa c, evident, nu-i mai dduse osteneala s bat. Salut la toat lumea! a strigat el vesel nevoie mare. Nu doream s continui aceast conversaie n prezena cretinului meu de frate. Am ncercat s pun punct definitiv acestei dezbateri scabroase. mi pare ru, Raoul, dar afacerea pe care mi-o propui nu m intereseaz. Iar ct privete problema ta, n afara tririi, nu exist nici o soluie de rezolvare. Toma necredinciosul! a exclamat el, foarte sigur de sine. A aruncat o carte de vizit pe mas i a adugat: M gseti la acest numr de telefon dac te rzgndeti. i, cu aceast sgeat final, a disprut fr s-i ia la revedere. Mi se pare c-l cunosc pe acest individ, a spus fratele meu. Am considerat c era mai bine s schimb subiectul. Hei, Conrad, am fcut eu jovial, de parc mi-ar fi prut bine c-l vd, ia spune-mi ce mai faci! Avea s turuie ca o moar stricat i spusele lui m plictiseau dinainte. tiam foarte bine ce fcea Conrad. Lucra n import-export cu tot ce se poate vr n containere. Se mbogise. Se nsurase. Avea doi copii. i cumprase o superb main sport coreean. Juca tenis. Frecventa saloanele n care se plvrgea i o avea de amant pe propria lui asociat. Conrad etal cu plcere ultimele episoade din fericita lui existen. Achiziionase tablouri de maetri la un pre derizoriu, cumprase o cas pe coasta breton unde eram binevenit n cazul n care-a fi avut chef s-l ajut la retapetarea ei. Copiii lui erau strlucii la coal. Afiasem un zmbet binevoitor, dar

nc dou-trei veti bune de genul sta i n-a mai fi putut smi rein pofta crescnd de a-i expedia un pumn n nas. Nimic nu e mai agasant dect fericirea celorlali. Mai ales cnd servete drept termen de comparaie pentru propriul tu faliment Mama mi telefona de trei-patru ori pe sptmn: Ia spune-mi, Michael, cnd o s-mi dai i tu o veste bun? E timpul s te gndeti s-i ntemeiezi un cmin. Uitte la Conrad ct e de fericit. De altfel, mama nu se mulumea doar s m ndemne s m nsor. Chiar aciona. Am surprins-o ntr-o zi pe cnd scria un anun matrimonial pentru un ziar. Mare medic, bogat, inteligent, frumos i spiritual, caut nevast de acelai nivel. n fine, cam asta voia s spun textul ei. M-au apucat nite draci! n timp ce m gndeam obsesiv la enigma cercului i a axei sale, Conrad continua s-i expun fericirea n amnunt. Descria amnunit fiecare ncpere a conacului su breton imi povestea cum l pclise pe proprietar ca s obin casa la un sfert din preul ei. Ah, zmbetul lui de om superior! Pe msur ce vorbea, deslueam mila din vocea lui. Bietul Michael a nvat atia ani ca s ajung la viaa asta singuratic, trist i amrt. E adevrat c n vremea aceea viaa mea nu era prea grozav. Triam singur, ca un celibatar, n garsoniera mea de pe rue Reaumur. Singurtatea era apstoare i nu mai gseam nici o satisfacie n munca mea. M duceam dimineaa la spital i examinam fiele celor care urmau s fie operai. Apoi mi pregteam substanele, nfigeam seringi i supravegheam ecrane. Avusesem norocul s nu am nici un accident ca anestezist, dar existena mea de mare preot n bluz alb era departe de a rspunde tuturor promisiunilor scurtei mele incursiuni de odini oar la spitalul Saint-Louis. Infirmierele nu erau goale sub uniforma lor de lucru. Firete, unele erau uor de abordat, dar nu cedau dect n sperana de a se mrita cu un medic pentru ca n sfrit s nu mai fie nevoite s lucreze. Pn la urm, meseria mea nu-mi adusese dect decepii.

Nu m bucuram de stima superiorilor, nici de cea a subalternilor, iar egalii mei m ignorau. Eram un fel de rud prin alian, o rotit dotat cu o funcionare foarte precis. E adus un pacient, tu mi-l adormi, eu l operez i urmtorul! Nici bun ziua, nici la revedere! Conrad trncnea, trncnea ntruna, iar eu mi spuneam c trebuie s existe i altceva dect viaa mea actual i aazisa lui fericire. Cu siguran c exista undeva o alternativ. Dar cum s faci un cerc i axa lui fr s ridici creionul de pe hrtie? Imposibil, absolut imposibil. Eram nefericit i Raoul plecase, lund cu el nebunia i pasiunea lui, aventura, lsndu-m prad singurtii i aversiunilor mele. Cartea de vizit de pe mas lucea ca un miraj. Un cerc i axa lui Imposibil!

43 FILOZOFIE BUDIST

Ce credei, o, discipoli c este mai mult: Apa marelui ocean sau lacrimile pe care le-ai vrsat n timp ce rtceai n acel lung pelerinaj, trecnd din alte nateri n alte mori, Unii cu ceea ce detestai, Desprii de ceea ce iubeai? Astfel, vreme ndelungat ai suferit necazurile, nenorocul, durerea i ai hrnit pmntul cimitirelor, Destul de mult vreme pentru a fi ostenii de existen, Destul de mult vreme pentru a dori s scpai de ea.

Discursul lui Buddha

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

44 AJUNGEM UNDE TREBUIE

Mi-au mai trebuit cteva sptmni de mici exasperri, de mici umiline i de plictiseal nesfrit pn cnd m-am hotrt s trec de partea lui Raoul i a nebuniei sale. Telefoanele insistente ale mamei mele i vizitele pe nepus mas ale fratelui meu au contribuit mult la aceast decizie. Adugai la astea o uoar decepie amoroas (o coleg care m respinsese ca pn la urm s accepte un stomatolog idiot), ct i lipsa a mcar unei cri bune care smi ridice ct de ct moralul, i vei nelege c eram pregtit pentru Fleury-Merogis. Totui nu aceast acumulare de decepii mi-a determinat alegerea, ci o doamn btrn i stafidit, n ateptarea unei operaii cruciale. M aflam acolo, cu injecia anesteziant n mn, cnd o asistent a venit s m anune c medicul chirurg nu era gata. tiam ce nsemna asta. Idiotul se destindea, oferindu-si o partid de coial cu infirmiera lui la vestiare. Dup ce-i vor termina zbenguiala, voi putea s-mi fac anestezia pentru ca el s-i scoat tumoarea de la vezic pacientei, cu o ans din dou ca aceasta s se mai trezeasc. Era o chestie att de tmpit! Cinci mii de ani de civilizaie ca s ajungi s atepi ca un chirurg s binevoiasc s ejaculeze pentru ca n urmtoarele cinci minute s ncerce s salveze viaa unei bolnave! De ce rdei? m-a ntrebat btrna. Aa, din cauza nervilor. Rsul dumitale mi-l amintete pe cel al soului meu dinaintea morii. mi plcea mult s-l aud rznd. A decedat dintr-o ruptur de anevrism. El a avut noroc. N-a avut timp s se vad mbtrnind. A murit sntos. Rsul ei a sunat ca un dangt funest. Operaia asta m va ajuta s ajung n sfrit la el.

Ce tot spunei! Doctorul Leveau e un as. Btrna scutur din cap. Am de gnd s rmn acolo. Sunt mai mult dect stul s triesc singur. Vreau s-mi regsesc brbatul acolo sus. n Paradis. Credei c exist un Paradis? Bineneles. Ar fi prea ngrozitor dac totul s-ar termina o dat cu moartea. Exist neaprat ceva dup. l voi gsi acolo pe Andre al meu, acolo sau ntr-o alt via, nu-mi pas. Ne iubeam att de mult i de att de mult vreme! Nu vorbii aa. Doctorul Leveau o s v ngrijeasc bubia. Convingerea cu care protestam era cu att mai mic, cu ct m gndeam la cele cteva ocazii n care fusesem martorul incompetenei acestui practician. Btrna s-a uitat la mine cu nite ochi de cine fidel i iubitor. i atunci va trebui s m ntorc s triesc singur cu toate amintirile n apartamentul meu prea mare Ce oroare! Dar viaa e, totui Un episod dezagreabil, nu? Fr dragoste, viaa e ntradevr o vale a plngerii. Dar nu e numai dragostea, mai e i Ce mai e? Flori, psrele? Ce prostii! Pentru mine n via n-a existat dect Andre i n-am trit dect pentru el. Aa c povestea asta cu vezica e un adevrat noroc! Nu avei copii? am ntrebat-o. Ba da. Abia ateapt motenirea. Cu siguran c dup operaie or s-i telefoneze, doctore, ca s tie dac i vor comanda imediat noua main sau dac vor fi obligai s mai atepte puin. Privirile noastre s-au ncruciat. i cuvintele mi-au scpat de pe buze aproape fr voia mea.

tii cumva cum se deseneaz un cerc i punctul lui central fr s ridicai creionul de pe hrtie? Ea a pufnit n rs. Ce ntrebare! Toi nva asta la grdini. i mi-a artat cum se face pe o batist de hrtie folosit. M-am minunat. Era att de simplu nct fusese normal s nu m fi gndit la asta. Btrna mi-a fcut cu ochiul amuzat. Fcea parte dintre cei care nelegeau ct de mare importan acordam acestui gen de fleacuri. E destul s te gndeti puin, a zis ea. nelegnd, n sfrit, mi-am zis c Raoul era ntr-adevr un geniu. Un geniu capabil s fac un cerc i centrul lui fr s ridice creionul de pe hrtie putea fi n stare s sfideze moartea n momentul acela au intrat doi asisteni antilezi solizi, mpingnd un crucior cu instrumente, urmai de chirurgul aflat ntr-o dispoziie excelent. Dup cinci ore, bolnava murise. Leveau a aruncat cu rutate mnuile transparente. A njurat. De vin era materialul nvechit, bolnava care ateptase prea mult, ghinionul! Ce-ar fi s mergem s bem o bere? mi-a propus el. A sunat telefonul. Erau copiii btrnei, aa cum prevzuse ea! Le-am trntit telefonul n nas. Iar mna mea ncepuse deja s scotoceasc n buzunar n cutarea crii de vizit lsate de Raoul.

45 MANUAL DE ISTORIE

Nu se tie cum a nceput micarea thanatonautic. Dup unii istorici, la origine ar fi fost un grup de prieteni doritori s ncerce o experien inedit. Dup alte surse, primii thanatonaui nu aveau dect motivaii pur economice. Voiau s se mbogeasc rapid lansnd o nou mod.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

46 PORNIM

Eram contient c Raoul mi propunea s devin complicele viitoarelor lui crime. Nite crime n numele tiinei i al unor visuri de a cuceri lumea cealalt. Ideea de a trimite oameni la moarte din pur curiozitate m oca n continuare la fel de mult, dar, n acelai timp, toat fiina mea aspira la o existen ct de ct mai interesant. Ca s m hotrsc, am apelat totui la trei monede de doi franci. Perfecionasem metoda lui Raoul folosind acum nu una, ci trei monede. Dispuneam astfel de o recomandare mult mai nuanat. Cap-cap-cap nsemna: categoric da. Cap-cappajur: mai curnd da. Pajur-pajur-cap: mai curnd nu. Pajur-pajur-pajur: categoric nu. Monedele au zburat n aer pentru a ntreba cerul. Apoi au czut una dup alta. Cap-cap-pajur: mai curnd da. Am ridicat telefonul. Raoul mi-a vorbit ndelung despre proiect chiar n aceeai sear. Ne aflam n garsoniera mea i minile lui zburtceau deasupra capului ca doi porumbei fericii. Se mbta cu vorbe. Vom fi primii! Vom cuceri acest continent minunat. Continentul minunat n schimbul jurmntului lui Hipocrate. Am ncercat o ultim lupt de onoare. Mai trziu, dac se ntmpla o catastrof, a fi putut oricnd s m conving c Raoul mi forase mna. Prietenul meu a aruncat n joc noi argumente: i Galileo a fost considerat nebun. Dup Columb, Galileo! Cu siguran c bietul Galileo va fi servit drept alibi multor imaginaii delirante. Practic, figura cu Galileo

De acord, Galileo a fost considerat nebun i era perfect sntos. Dar pentru un Galileo, acuzat pe nedrept, ci demeni adevrai? Moartea a nceput el. Moartea o vd n fiecare zi la spital. Tipi care crap i nu arat deloc a thanatonaui. Dup cteva ore ncep s put i membrele lor capt o rigiditate cadaveric. Moartea pute. E o grmad de carne care se necrozeaz. Corpul putrezete, iar sufletul i ia zborul, a grit filozofic prietenul meu. tii c am fost o dat n com i c nu mi-am luat zborul. Prea dezolat. Bietul meu Michael, n-ai avut niciodat noroc. Ar fi trebuit s-i amintesc lui Raoul c tiam foarte bine de ce se interesa de moarte. Sinuciderea tatlui su. Avea mai mare nevoie de o bun psihanaliz dect de proiectul Paradis. Dar, cap-cap-pajur, optasem deja. Bine, hai s ne ntoarcem la fapte. Mi-ai spus c ai ratat primele dou ncercri din cauza proastei dozri a substanelor anesteziante. Dar ce-ai folosit ca s provoci coma? Un zmbet larg i-a luminat faa. M-a strns n brae aa cum fcea nainte. A izbucnit n rs. Ctigase.

47 FILOZOFIE CHINEZ

Vrei s trieti cum se cuvine? nva mai nti s mori.

Confucius

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

48 AMANDINE E ATT DE DRGU

Pleoapele infirmierei s-au cobort peste ochii-i albatri, dar tcerea ei mi s-a prut de data asta o felicitare nerostit. Aveam impresia c o cunosc de mult vreme, att de mult semna cu Grace Kelly din filmul lui Hitchcock, Fereastr spre curte. Fiind mult mai frumoas, natural. Toat lumea din hangarul de la Fleury-Merogis a prut mulumit c m vede. Prezena unui medic, pe deasupra i anestezist, avea darul s liniteasc att echipajul ct i candidaii la sinucidere. Raoul a fcut prezentrile. Pe infirmier o chema Amandine, iar viitorii thanatonaui erau Clement, Marcellin i Hugues. La nceput am dispus de cinci thanatonaui, mi-a amintit cpitanul nostru. Doi au decedat din cauza unei erori de medicaie. Nu poi s improvizezi un anestezist. Aa c, bine ai venit printre noi! Cei trei deinui n trening m-au salutat, uitndu-se la mine cu suspiciune. Raoul m-a condus la suportul de laborator plin cu fiole. Vei nva n acelai timp cu noi. Toi ptrundem pe un teritoriu necunoscut. Nu avem predecesori. Suntem ca primii oameni care au pus cndva piciorul n America sau n Australia! Acum e rndul nostru s descoperim aceast Nou Australie i s ne nfigem acolo steagurile! Profesorul Razorbak i regsise toat seriozitatea. n pupilele lui, nebunia pur fusese nlocuit de pasiunea lucrului bine fcut. S-i artm doctorului Pinson cum facem ca s provocm coma, a zis el. Fr nici o ezitare, Marcellin, cel mai mic dintre voluntari, sa aezat pe scaunul vechi de dentist. Infirmiera i-a plasat electrozi pe piept i la frunte, apoi tot felul de detectori de

cldur, umiditate, viteza pulsului. Toate firele erau legate la nite ecrane pe care defilau linii verzi. Am examinat scena. Debarasai-m de tot bazarul sta! Gata. Luam parte la fantasmele lor. Am studiat coninutul mesei de laborator, al etajerelor de deasupra, am descifrat etichete, gndindu-m la amestecul cel mai potrivit pentru a provoca starea de com. O soluie salin pentru dilatarea venelor, tiopental pentru anesteziere i clorur de potasiu pentru ncetinirea micrilor cardiace Unele state americane preferau aceast metod cianurei sau scaunului electric pentru eliminarea condamnailor la moarte. Eu ns speram c, diminund ct mai mult cantitatea de clorur de potasiu, btile cardiace se vor reduce fr s nceteze, permind astfel o trecere lent spre com, dac era cu putin controlat de creier. i de mine Cu ajutorul lui Raoul i al celorlali candidai thanatonaui, am construit un dispozitiv destul de ingenios. Un mic suport din plastic cu o nlime de douzeci de centimetri de care am atrnat flaconul mare cu soluia salin, apoi tiopentalul ntr-un flacon mai mic i n sfrit clorura de potasiu. Am legat un sistem electric de ceasornic la robineii tuburilor pentru ca fiecare substan s fie eliberat n momentul pe care-l consideram propice. Tiopentalul va fi injectat la douzeci i cinci de secunde dup perfuzarea soluiei saline, iar clorura de potasiu trei minute mai trziu. Totul va fi administrat printr-un singur tub, terminalul celorlalte, care intra ntr-un singur ac de sering. ntregului dispozitiv chimic i-am dat numele de booster. Thanatonautul l va declana singur, apsnd pe un ntreruptor electric n form de par, care va aciona sistemul de ceasornic. Fr s-mi dau seama, inventasem prima main de murit care viza cucerirea oficial a rii morilor. Cred c acum se afl la Institutul Smithsonian din Washington. Priceperea i sigurana mea i-au impresionat pe cei din jur. Raoul avea dreptate. Fiecrei probleme tehnice i corespunde o soluie tehnic. Eu eram mulumit mai ales de ntreruptor.

Nu trebuia s aps pe nici un buton. Deci n-aveam nici o responsabilitate direct. Nu voiam s fiu un clu. Respectivul va hotr el singur clipa n care va dori s decoleze i, n caz de eec, n-ar fi fost dect o sinucidere n plus. Am rugat-o pe Amandine s nfig acul n vena braului lui Marcellin. Cu un gest plin de siguran, tnra femeie a ciupit scobitura braului thanatonautului, a nfipt acul i n-a fcut s curg dect o pictur mic de snge. Deinutul nici mcar nu s-a strmbat. Am pus para ntreruptorului electric n mna umed a lui Marcellin i i-am explicat: Cnd vei apsa pe buton, se va declana pompa electric. O clip era s spun i vei declana moartea. Marcellin se art lmurit, de parc i-a fi vorbit de mecanica unui motor de main. Totul e n regul? l-a ntrebat Raoul. La fix. Am ncredere total n doctor. Am ncercat s nu m las i eu cuprins de acea frenezie care-l fcea pe Raoul att de nervos. i pe urm? m-a ntrebat el. S-a uitat la mine cu o privire de copil naiv care se aga cu disperare de existena lui Mo Crciun, a lui Mo Ene i de posibilitatea de a ctiga toate numerele la loto. M-am ncurcat. Ei bine, Nu-i face griji, doctore. Pe urm o s improvizez. Mi-a fcut, complice, cu ochiul. Un tip de treab. Voia chiar s m scuteasc de culpabilitate. tia c se ndreapt spre obstacole imposibil de depit i voia s m descarce de responsabilitatea

necazurilor care s-ar fi putut produce. O clip mi-a venit s-i spun pleac repede de-aici, pn nu e prea trziu. Dar Raoul, vznd ncurctura n care eram, a intervenit imediat. Bravo! Bravo, Marcellin, bine-ai spus! Toat lumea a aplaudat, inclusiv eu. Ce aplaudam? Nu tiu Poate c dispozitivul meu propulsor ctre lumea cealalt, poate curajul lui Marcellin, poate frumuseea tinerei Amandine care nu avea nici o treab aici. ntr-adevr, o ppu ca ea ar fi trebuit s fie manechin. Complice la asasinat, asta chiar c nu e o meserie de viitor. Acum vom trece la lansarea unui suflet a declamat Raoul. i i-a stins igara. Marcellin era zmbitor ca un alpinist nceptor, care pleac la asaltul Everestului cu pantofi noi de ora. Ne-a adresat un mic salut, care nu semna deloc cu salutul unui condamnat. Toi i-am rspuns zmbind i ncurajndu-l. Haide, cltorie plcut! Amandine l-a acoperit pe turistul nostru cu o cuvertur refrigerant, n timp ce eu fceam ultimele corecii la ordinatoare. Gata? Gata! Amandine a pornit camera video care urma s filmeze scena. Marcellin s-a nchinat, a nchis ochii i a nceput, lent, numrtoarea invers: ase cinci patru trei doi unu Decolare! Apoi a apsat foarte tare pe ntreruptor.

49 MITOLOGIE MAYA

La mayai, moartea nsemna plecarea spre Infern, un infern numit Mitnal. Acolo demonii torturau sufletul prin frig, foame, sete i mizerie. Mayaii se dotaser cu nou seniori ai nopii, corespunznd cu siguran celor nou popasuri subterane ale aztecilor. Sufletul mortului trebuie s treac cinci fluvii de snge, de praf i de spini. Ajuns la o rspntie, nfrunta ncercarea caselor: casa de ambr, casa cuitelor, casa frigului, casa jaguarilor i casa vampirilor.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

50 MARCELLIN COBAI UMAN, AMANDINE DAM BINE

Toi ne-am concentrat privirile asupra ecranelor de control. Poate c inima lui Marcellin btea slab, dar btea. Pulsul coborse mult sub cel al unei persoane cufundat ntrun somn profund. Temperatura i sczuse cu aproape patru grade. De ct timp a pornit? a ntrebat un deinut. Amandine s-a uitat la ceas. Eu tiam c trecuse mai mult de o jumtate de or de cnd Marcellin fcuse marele salt. De mai mult de douzeci de minute se afla ntr-o com profund. Arta la fat ca un om care doarme. Numai s reueasc, numai s reueasc! psalmodiau Hugues i Clement, ceilali doi viitori thanatonaui. Am vrut s-l palpez pe Marcellin pentru a-mi da mai bine seama de starea organismului su, dar Raoul m-a reinut: nc nu-l atinge. Nu trebuie s-l trezim prea devreme. Dar de unde vom ti dac a reuit? Dac deschide ochii, nseamn c a reuit, a zis cu sobrietate eful proiectului Paradis. La fiecare zece secunde, ping-ul electrocardiogramei rsuna ca sonarul unui submarin atomic n drum spre adncuri de neptruns. Corpul lui Marcellin zcea n continuare pe scaunul de dentist. Dar sufletul lui unde era?

51 UNU LA MN

De peste o or m nverunam s practic un masaj cardiac. Cnd electrocardiograma tcuse, toi am intrat n panic. Amandine i friciona braele i picioarele lui Marcellin, n timp ce Raoul i punea masca de oxigen. Am numrat mpreun unu, doi, trei i eu i-am apsat cu amndou minile, n zona inimii, cuca toracic. Apoi Raoul i-a insuflat aer n nri pentru a repune n funciune aparatul respirator. ocurile electrice nu au reuit dect s-i deschid brusc ochii i gura. Nite ochi lipsii de via i o gur mut. Eram lac de transpiraie din cauza eforturilor de a-l reanima pe Marcellin. nbueam n mine ntrebarea Ce caut eu aici?. Dar cu ct m uitam la ceea ce trebuia s recunosc c devenise un cadavru, cu att mai obsedant devenea ntrebarea. Ce caut eu aici? Da, ce cutam eu aici? A fi vrut s fiu n alt parte, ocupat cu altceva. S nu fi participat niciodat la aceast operaiune. Era prea trziu pentru a-l readuce pe Marcellin la via. Era prea trziu i toi tiam asta, dar refuzam s admitem. Mai ales eu. Era primul meu asasinat i pot s v jur c i se nnoad ceva n tine cnd un tip ct se poate de viu i zice salut i puin mai trziu te uii la el c e eapn ca un pom uscat! Raoul a renunat. S-a dus prea departe, a murmurat el furios. A plecat prea departe i n-a tiut s se mai ntoarc. Amandine era epuizat de ct l fricionase pe Marcellin. De pe fruntea ei neted cdeau picturi de sudoare care se prelingeau de-a lungul obrajilor presrai cu pistrui i n sfrit i alunecau pe sub bluza prea decent. Treceam prin clipe

dramatice i totui poate c atunci am trit momentul cel mai erotic din toat existena mea. Ce imagine! O femeie superb luptnd mpotriva morii doar cu minile ei catifelate! Eros, totdeauna apropiat de Thanatos! Atunci am neles de unde provenea acea impresie c o cunoteam de mult vreme. Nu semna doar cu Grace Kelly, ci i cu infirmiera prezent la cptiul meu cnd m-am trezit, dup accidentul de main din copilrie. Aceeai alur de nger, aceeai finee a pielii, acelai parfum de caise. Un tip tocmai murise i eu trgeam cu ochiul la o infirmier. Eram dezgusttor. Ce vom face cu cadavrul? am ntrebat. Raoul n-a rspuns imediat. A zbovit mai nti s-l contemple pe Marcellin, mpins de o speran improbabil. Apoi mi-a explicat cu detaare: Preedintele ne acoper. Fiecare nchisoare are un procent de sinucideri de 4%. Marcellin va fi trecut n acest lot, asta e tot. Asta e nebunie criminal! am vociferat eu. Cum de mam lsat antrenat n aventura asta sinistr? M-ai nelat, Raoul, m-ai nelat, ai trdat prietenia noastr ca s te nfunzi n demena ta. M dezgustai cu toii. Un tip a murit din cauza incontienei voastre. Tu ne-ai nelat, i pe mine i pe el. Raoul s-a ridicat foarte demn i deodat m-a apucat de guler. Privirea lui arunca fulgere i m-a stropit cu saliv cnd a nceput s vorbeasc. Nu, nu te-am nelat. Dar miza e colosal i e normal s avem eecuri nainte de a reui. Roma nu a fost cldit ntr-o singur zi. Nu mai suntem copii, Michael. Asta nu e un joc. Trebuie s pltim scump. Totul are un pre, altfel ar fi prea simplu. Dac ar fi fost mai simplu, alii ar fi reuit naintea noastr. Meritul reuitei noastre va consta tocmai n enorma dificultate a ntreprinderii. M-am aprat anemic. Dac va exista o reuit. Dar asta mi se pare din ce n ce mai improbabil. Raoul mi-a dat drumul. S-a uitat la Marcellin, a crui gur

rmsese larg deschis. Imaginea acelei guri cscate era insuportabil. A luat un clete cu urub i a obligat maxilarele lui Marcellin s se apropie pn cnd a reuit s nchid acea gur acuzatoare, apoi s-a ntors spre ceilali. Poate c i voi gndii la fel ca Michael. Dac vrei s renunai, mai avei nc timp. Raoul l nfrunt pe fiecare, ateptnd o reacie. Noi ne uitam la cadavrul lui Marcellin i asta ne impresiona cci din cauza cletelui cu urub, gura lui semna acum cu un cioc de pasre ieind dintre obrajii scobii. Eu renun! a exclamat Clement. Credeam c o s fie mai sigur cu doctorul, dar nici el nu e destul de tare ca s lupte mpotriva morii. Dac trebuie s omori zece mii de amri nainte de a reui, eu prefer s nu m aflu printre ei. Nu e cazul s mi se reaminteasc acordul. Promit s nu vorbesc niciodat cuiva de proiectul vostru Paradis. M sperie prea tare. Tu, Hugues? a ntrebat Raoul cu o voce egal. Eu rmn, a rspuns cu mndrie voluntarul. Doreti s fii urmtorul nostru thanatonaut? Da. Prefer s crp dect s m mai ntorc n celula mea. Apoi a artat cu brbia spre cadavrul lui Marcellin. El cel puin nu mai e nchis ntr-o nenorocit de celul! Foarte bine, a zis Raoul. Tu, Amandine? Rmn, a anunat ea fr s arate nici cea mai mic emoie. Nu-mi venea s cred. Pe cuvntul meu c toi suntei icnii! Clement are dreptate. S-ar putea s omorm zece mii de persoane nainte de a obine cel mai mic rezultat. n orice caz, pe mine s nu mai contai. Mi-am scos bluza alb i am aruncat-o pe mas, sprgnd cteva fiole din care s-a mprtiat imediat un miros de eter.

Apoi am plecat trntind ua cu putere.

52 NOT ADMINISTRATIV

De la: Benot Mercassier Pentru: Preedintele Lucinder

Conform directivelor dumneavoastr, experienele au nceput. Echipa de cercetare este format din profesorul Raoul Razorbak, biolog specializat n provocarea hibernrii roztoarelor, i doctorul Michael Pinson, medic anestezist, asistai de infirmiera Amandine Ballus. Cinci deinui au acceptat s fie cobai voluntari. Proiectul Paradis a fost lansat.

53 TULBURRI SUFLETETI

M-am ntors n garsoniera mea destul de zdruncinat. Singur la mine n cas, am urlat aa cum url coioii n serile cu lun plin, fr ns s reuesc s m eliberez de stresul provocat de moartea lui Marcellin. Ce s fac? S continui era ru, s-l abandonez pe urmtorul thanatonaut era la fel de ru. Aa c am urlat. Civa vecini mi-au btut n perei. Au obinut rezultatul scontat. Am tcut, dar asta nu nseamn c m-am calmat. Sufeream cumplit. Nu eram n stare s n-o mai revd pe Amandine. Dar nu mai aveam chef s expediez ali oameni n com. Ideile lui Raoul m fascinau. Dar refuzam s am pe contiin i alte cadavre. Nu voiam s mai triesc ntr-o venic singurtate. ntoarcerea la rutina muncii mele de la spital m descuraja. Raoul avea dreptate cel puin ntr-o singur privin: poate c proiectul lui era cumplit, dar ce aventur grandioas! Era nebun i obsedat de sinuciderea tatlui su. Dar Amandine? Ce putuse s-o mping pe o creatur att de ncnttoare s se angajeze ntr-o astfel de treab? Poate c era i ea convins c e pioniera unei lumi noi. Raoul avea o vrjeal! Am tot but porto alb pn m-am mbtat. Am ncercat s adorm citind un roman. Iar eram singur n pat i pe deasupra mai aveam i un mort pe contiin. Aternutul era la fel de rece ca o cuvertur refrigerant. A doua zi diminea, pe cnd mi luam cafeaua la bistroul din col, m gndeam c poate excesul de clorur de potasiu i provocase decesul lui Marcellin. Produsul avea o mare toxicitate, doza trebuia redus. Doar dac nu era o problem de anestezic. n mod normal, utilizam trei feluri de anestezice. Narcoticele, morfinele i cele pe baz de curara. Preferasem narcoticele din obinuin. Dar pentru o moarte bun era mai bine s folosesc curara. i totui, nu. Voi continua cu un narcotic.

Puin cte puin, n-am mai fost obsedat dect de probleme tehnice. Reflexele mele profesionale s-au declanat n mod automat. Mi-au venit n minte cursurile de chimie. Poate c ar fi trebuit s folosesc propofol, mi-am zis. E un narcotic nou, iar trezirea e cu mult mai bun. Trezirea are loc n mod normal n cinci minute i se dovedete foarte limpede Nu, propofolul va reaciona cu siguran n mod nedorit cu clorura. Deci mai bine s pstrm tiopentalul. Dar n ce cantitate? n mod obinuit trebuie s numeri cinci miligrame la un kilogram. Cinci miligrame constituie doza minim, zece miligrame, doza maxim. i ddusem lui Marcellin, care cntrea 85 de kilograme, 850 de miligrame. Poate c va trebui micorat doza La orele paisprezece i-am telefonat lui Raoul. La aisprezece eram cu toii adunai la thanatodromul nostru de la Fleury-Merogis. Ca de obicei, deinuii pe lng care treceam ne-au insultat copios. Pe ei era inutil s-i faci s cread c Marcellin se sinucisese de bunvoie. Directorul penitenciarului a trecut pe lng noi fr s ne salute, evitnd chiar s ne priveasc. n schimb Hugues ne-a primit cu amabilitate. Nu v ngrijorai, doctore, o s reuim! Nu pentru mine m ngrijoram, ci pentru el Am diminuat dozele. 600 de miligrame pentru Hugues, care cntrea 80 kilograme. Ar fi trebuit s fie suficient. Raoul mi nota cele mai mici micri. Presupun c urmrea s le poat reproduce singur n cazul n care a hotr s-l prsesc de-a binelea. Amandine i-a ntins lui Hugues un pahar cu ap proaspt. Paharul condamnatului la moarte? a zis el ironic. Nu, a rspuns ea serioas. Thanatonautul s-a aezat pe scaunul de dentist, iar noi am fcut toate pregtirile: plasarea senzorilor, luarea pulsului, a temperaturii, cuvertura refrigerant.

Gata? Gata. Gata! a confirmat i Amandine pornind camera video. Hugues a mormit o rugciune. Apoi s-a nchinat i, de parc ar fi vrut s scape mai repede, a rostit n mare grab: ase, patru, cinci, trei, doi, unu, decolare! Dup care a fcut o strmbtur, de parc ar fi nghiit o pastil amar, i a apsat pe ntreruptor.

54 MITOLOGIE NIPON

Japonezii numesc ara morilor Yomi. Se spune c zeul Izanagi a plecat ntr-o zi n ara Yomi n cutarea surorii sale, Izanami, care i era i soie. Dup ce a gsit-o, a rugat-o s se rentoarc n lumea celor vii. Oh, soul meu, de ce vii att de trziu? a rspuns zeia. Am gustat din bucatele gtite la cuptorul zeilor din Yomi i de acum nainte sunt a lor. Totui voi ncerca s-i conving s m elibereze. ntre timp tu roag-te i mai ales nu m privi. Dar Izanagi dorea s-i revad sora-soie. Trecnd peste ce-i ceruse ea, el i-a luat pieptenele, s-a servit de el ca de un instrument pentru a-i rupe un dinte, apoi a transformat acest dinte ntr-o tor pe care a aprins-o. Atunci a putut s-o zreasc pe Izanami. A descoperit un cadavru mncat de viermi, pe care puseser stpnire cele opt diviniti ale tunetului. nspimntat, a fugit strignd c nimerise din greeal ntr-un loc al ororii i putreziciunii. Furioas c o ia la sntoasa fr s-o atepte, Izanami s-a considerat umilit. Ea a trimis harpiile hidoase din Yomi pe urmele lui Izanagi, dar el a reuit s scape. Izanami a pornit ea nsi n urmrirea lui. Izanagi i-a ntins o curs ntr-o grot. n momentul n care cele dou diviniti trebuiau s pronune fraza de divor, Izanami a declarat: n fiecare zi voi sugruma o mie de persoane din ara ta ca s te fac s plteti pentru crima fptuit. Iar eu voi face s se nasc o mie cinci sute de persoane, i-a rspuns el fr s se piard.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

55 ZECE LA MN

Hugues nu s-a mai ntors niciodat. A rmas la jumtatea drumului dintre continentul morilor i continentul celor vii. N-a murit. Dar a ieit din com n stare de prostraie, cu privirea fix, encefalograma aproape plat i electrocardiograma foarte spaiat. Devenise o legum. Inima i creierul i funcionau, bineneles, dar nu mai era n stare s se mite sau s vorbeasc. Am fcut n aa fel nct s fie primit la Serviciul de asisten a muribunzilor de la spitalul meu. I s-a amenajat o camer special. Muli ani mai trziu, Hugues a fost transportat cu toate precauiile posibile la Smithsonian Institute din Washington, secia Muzeul morii. Toi au putut s vad ce se ntmpla cu cei care rmneau blocai ntre dou lumi. Cnd m gndesc la aceast a doua tentativ de decolare, consider c ar fi putut foarte bine s reueasc. Experiena a fost n orice caz preioas, deoarece mi-a permis s dozez tiopentalul i clorura de potasiu ntr-o proporie rezonabil. Oricum, epuizasem cei cinci cobai. Trei mori, un abandon, o fiin vegetal. Frumos bilan! Raoul a ntreprins imediat demersuri pe lng ministrul Mercassier pentru a ne furniza noi subieci. Ministrul a primit o a doua aprobare de la preedintele Lucinder. Am nceput o selecie la snge. Voiam deinui pe via, gata la orice pentru a scpa de nchisoare. Puteau s aib i impulsuri de sinucidere, dar nu cine tie ce. Aveam nevoie de oameni cu mintea sntoas, nu drogai, nu alcoolici. i mai ales era indispensabil s fie sntoi ca s poat suporta clorura de potasiu. Era evident c nu se murea ca lumea dect dac erai sntos. Printr-o ntmplare extraordinar, s-a prezentat n faa noastr malacul de Martinez, eful bandei de derbedei care ne agresa pe vremuri la ieirea de la liceu. Nu ne-a recunoscut. Iar eu m-am gndit la cuvintele lui Lao-: Dac cineva te-a jignit, nu cuta s te rzbuni. Aeaz-te pe malul rului i n curnd

nu cuta s te rzbuni. Aeaz-te pe malul rului i n curnd i vei vedea cadavrul trecnd. Martinez ajunsese la nchisoare n urma unui hold-up asupra unei bnci. Fiind aproape obez, nu putuse s fug la fel de iute ca i complicii si. Era bun la box, dar zero la alergare. Poliistul care l-a prins, n timp ce el gfia ca o foc, probabil c fusese mai bun dect el la gimnastic. Din pcate, n urma acestui fapt divers lamentabil fuseser ucise dou persoane. Juraii nu i-au acordat nici o circumstan atenuant. nchisoare pe via pentru Martinez. A trecut n mod strlucit testele de selecie a thanatonauilor. S-a artat chiar foarte interesat s participe la o experien care i-ar fi putut aduce celebritatea. Credea n steaua lui care avea s-i permit s supravieuiasc manipulrilor noastre, orict de periculoase ar fi fost ele. S tii, domnilor doctori, c lui Martinez nu-i e fric de nimic! a rcnit el. mi aminteam c, ntr-adevr, cnd se arunca asupra noastr cu acoliii lui cinci contra doi, nu prea deloc c se teme de pumnii mei mici. Raoul mi-a spus c nu avea nici cea mai mic aversiune fa de Martinez i c va fi un cobai foarte bun. Eu ns am preferat s-l tai de pe lista candidailor notri. Nu uitasem definitiv chelfnelile luate de la el ca s nu-mi fie team c m voi ncurca n dozrile mele delicate. Pentru c nu puteam s m stpnesc, am preferat s-l exclud. Gangsterul picat la examen a fcut gur c nu-i acceptm dect pe piloi, c i se refuz ansa de a deveni bogat i celebru. Ne-a insultat. Noroc c nu ne recunoscuse! Ar fi fost n stare, n furia lui, s fac o plngere n care s ne acuze de favoritism i tratament arbitrar. Prin urmare Martinez n-a fcut parte dintre urmtorii cinci cobai. Sau poate c mai curnd ar trebui s spun urmtorii cinci rposai. Decesele nu m mai emoionau. mi sczuse sensibilitatea. Aveam impresia c trimiteam rachete n spaiu. Dac ele explodau la decolare, era de datoria noastr s procedm la reglrile necesare pentru ca urmtoarea lansare s fie ncununat de succes. A treia serie de cobai. Printre ei se afla i un anume Marc.

Senzori, luarea pulsului, luarea temperaturii, cuvertura refrigerant. Raoul ntreab: Gata? Noi rspundem n cor. Gata! Gata! Numai s nu moar de fric omul nostru. Transpira i n acelai timp drdia. i se nchina ntruna. ase cinci patru trei doi unu i jumtate unu i un sfert unu de decolare? Bun, decola re! s-a blbit el nu prea convins. i a trebuit s ncerce de dou ori pentru a apsa pe ntreruptor, din cauza degetului transpirat care-i alunecase.

56 MITOLOGIE MESOPOTAMIAN

n mitologia mesopotamian, ara morilor se numete ara ne-ntoarcerii. Cntec:

Cei care ajung acolo nu mai primesc lumin. Praful i pmntul sunt singura lor hran. Sunt nvemntai aidoma psrilor. Praful acoper totul, ui i zvoare.

ntr-o zi, frumoasa Itar, zeia dragostei, a cobort n Infern. Regina Ereshkigal a ordonat paznicului s-o trateze dup vechile datini. De fiecare dat cnd zeia va trece printruna din cele apte pori ale Infernului, i se vor lua mai nti rochia i coroana, apoi cerceii, colierele, pectoralul, centura, brrile, inelele de la glezn i n sfrit restul de haine de pe ea. Aa c Itar a ajuns goal n faa reginei Ereshkigal, care ia aplicat cele aizeci de torturi pe diferite pri ale corpului. Totui, oamenii au fost cei care au suferit din cauza acestei captiviti cci, fr Itar, pmntul i pierduse fertilitatea. Cntec:

De cnd Itar a cobort n ara ne-ntoarcerii, Taurul nu mai fecundeaz vaca, brbatul nu se mai mperecheaz cu femeia.

Oamenii au trimis un eunuc la Ereshkigal. Cnd i-a cerut s-i dea voie s bea din burduful cu apa vieii, ea l-a blestemat. Cntec:

Hrana ta va fi scursoarea din canalele Cetii, Vei sta numai la umbra meterezelor Vei locui pe pragul caselor Iar beivii i nsetaii te vor lovi peste obraz.

S-ar prea c eunucul fusese trimis n Infern pentru a fi schimbat acolo cu Itar. n acel loc, sterilitatea putea deci s fie schimbat cu fertilitatea. n fapt, dup un anumit timp, Ereshkigal a poruncit ca Itar s fie stropit cu apa vieii, apoi condus la porile Infernului. Pe msur ce trecea prin cele apte pori n sens invers, toate bunurile i erau napoiate. i n felul acesta lucrurile au revenit la normal pe Pmnt.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

57 EROARE OPERAIONAL

Fricionri. nclzire. ocuri electrice. Mare a deschis ochii i noi i-am holbat pe-ai notri. Oare reuisem n sfrit? Eroul nostru ne-a trezit din stupoare ridicndu-se brusc, agitndu-se, sprgnd totul n jurul lui i urlnd. I-am vzut! Sunt acolo! Sunt peste tot. Imposibil s le scapi, sunt peste tot! Cine? Dar cine? l-a ntrebat Raoul cu tonul lui cel mai ferm. Diavolii! Sunt diavoli peste tot i vor s m arunce ntrun cazan mare i s m pun pe foc. Nu vreau s mor. Nu vreau s-i mai vd niciodat. Sunt ngrozitori. M-a fixat cu pupilele lui opace i a vociferat: i tu eti un diavol. Diavolii sunt peste tot. Mi-a aruncat cu un flacon n fa. S-a luat cu nite seringi dup Amandine i i-a nfipt una n fund, iar mie mi-a crestat fruntea cu bisturiul cnd am ncercat s-l opresc. Mai am i acum cicatricea. Acest comportament ne-a tirbit ntr-o oarecare msur entuziasmul. Dup o legum, un dement! Chiar i Raoul fusese impresionat de violena lui Mare. Dar n acelai timp ne ntrebam: Dar dac reuisem? Dac Marc chiar ne aducea o mrturie de pe lumea cealalt? Nu era vina lui dac reflecta numai oroare. Cu toate astea, am distrus filmul video i Marc a fost internat la un azil de alienai. Totui, el fusese primul nostru cobai care experimentase o NDE. Poate c nu se ntorsese cu amintiri frumoase despre culoare luminoase, dar revenise, dac nu cu mintea, cel puin cu corpul sntos. n seara aceea am condus-o pe Amandine acas cu

maina mea. Infirmiera sttea picior peste picior schimbndu-le tot timpul poziia. Rana ei de la fes nu era grav, dar eu fusesem nevoit s-mi fac douzeci i cinci de puncte de sutur. Rochia neagr a Amandinei totdeauna era mbrcat n negru fia senzual. Nu avusese chef s ia metroul dup aceast edin agitat i nici unul dintre noi nu inea ca dup asta s-i petreac seara singur. n timp ce conduceam, am murmurat: Poate c ar trebui s ne oprim? Amandine i venicul ei mutism. Totdeauna mi spusesem: Probabil c gndete lucruri minunate, dup ct e de frumoas i de tcut. Dar azi m sturasem de tcerea ei. Nu era un obiect decorativ. I-a vzut i ea la fel ca mine pe acei oameni care mureau sau i pierdeau minile pentru nite experiene ct se poate de incerte. Am insistat: Atia mori degeaba! Pentru nite rezultate amrte Care e prerea ta? De cnd ne cunoatem, nu team auzit niciodat pronunnd o fraz mai mare de trei cuvinte. Trebuie s stm de vorb. Trebuie s m ajui s-l opresc pe Raoul. Povestea asta a durat destul. Fr tine n-am s-l pot convinge. A consimit n sfrit s se uite la mine. M-a privit ndelung, intens. Gura i s-a deschis. n sfrit avea s vorbeasc. Dimpotriv. Ce, dimpotriv? Dimpotriv, avem datoria s continum. Tocmai pentru ca toi aceti oameni s nu fi murit degeaba. Toi thanatonauii notri tiau ce risc. tiau c moartea lor va da urmtorului o ans n plus de a reui. E ca o partid de poker la care mizezi o sum din ce n ce mai mare pentru a-i recupera pierderile! am izbucnit eu. i n felul sta te ruinezi. Cincisprezece victime! sta nu mai e un

proiect de cercetare, ci un adevrat masacru, da, da! Suntem nite deschiztori de drumuri, a ripostat ea cu rceal. tiu eu un proverb foarte potrivit n privina asta: Adevratul deschiztor de drumuri se recunoate uor. El zace n mijlocul cmpiei din Far West cu o sgeat n spate. S-a enervat i mai mult: Credei c nu m consum i pe mine toi aceti mori? Thanatonauii notri erau nite oameni formidabili, cu un mare curaj. Vocea i s-a frnt. Dar era prima dat cnd nira dou fraze una dup alta. i, ca s profit de bafta asta, am provocat-o: sta nu e curaj, e comportament sinuciga. Comportament sinuciga! Dar Cristofor Columb nu era i el tot un sinuciga cnd pleca att de departe pe o coaj de nuc? Dar Iuri Gagarin, cu cutia lui de tabl ntr-o rachet, nu era sinuciga? Lumea n-ar avansa fr sinucigai Ca s vezi! Galileo, Columb, i acum Gagarin, nu duceau lips de predecesori care s le justifice hecatomba! Amandine se pornise, i se ncpna s nu m tutuiasc. Cred c nu nelegei nimic, doctore Pinson. Nu vi se pare ciudat c gsim att de uor voluntari? Toi deinuii cunosc nereuitele noastre. Atunci de ce vin? Am s v spun eu. Pentru c pe thanatodromul nostru, toate aceste scursori ale societii au sentimentul c se transform brusc n eroi! Atunci pentru ce ceilali ne scuip de cte ori trecem pe lng ei? Paradox. Ne ursc pentru moartea prietenilor lor, i totui i ei surit gata s moar. ntr-o zi, unul dintre ei va reui, sunt sigur de asta. Totul la Amandine m fascina. Rceala, mutismul, misterul i acum chiar i fervoarea ei

Blonda n negru era o prezen fierbinte n maina mea, nnebunindu-mi complet simurile. Poate contactul frecvent cu moartea mi exacerbase impulsurile de via! Eram pentru prima dat singur cu Amandine, o Amandine tulburtoare i tulburat. Ocazia era unic, aa c mi-am luat inima n dini. Mna mea a prsit maneta vitezelor i a profitat de o zdruncintur ca s aterizeze pe genunchiul ei. Pielea ei era incredibil de catifelat. Mi-a respins mna ca pe un obiect contaminat. mi pare ru, Michael, dar chiar nu eti deloc genul meu. Dar care era, m rog, genul ei?

58 TOT NIMIC

Joi 25 august, ministrul cercetrii ne-a fcut o vizit incognito la thanatodromul nostru de la Fleury-Merogis. Benot Mercassier voia neaprat s asiste personal la o decolare. Pe faa lui se citea preocuparea omului care se ntreba dac nu cumva fcea cea mai mare prostie a secolului. n care caz, poate c nc mai era timp s salveze ce se mai putea salva nainte de o inevitabil interpelare n Camer. Mi-a strns mna i m-a felicitat, fr real convingere, dar mai ales i-a ncurajat pe cei cinci thanatonaui din noua echip. L-a ntrebat discret pe Raoul despre numrul eecurilor i a tresrit cnd acesta i-a optit cifra la ureche. S-a ntors atunci la mine i m-a tras deoparte, ntr-un col al ncperii. Poate c booster-ele sunt prea toxice? Nu. La nceput i eu am crezut la fel. Dar nu asta e problema. Atunci care e? Ei bine, dup attea experiene, am acum impresia c, o dat ajuni n com, se afl, cum s spun, n faa unei alegeri! S plece definitiv sau s se ntoarc. i toi prefer s plece definitiv. Mercassier se ncrunt. n cazul sta nu-i putei recupera cu fora, folosind, de exemplu, ocuri electrice mai puternice? S tii c n-au umblat cu mnui cnd a fost s-l readuc pe preedintele Lucinder napoi pe pmnt. Pur i simplu i-au vrt electrozi n inim! M-am gndit o clip. Discutam ca doi oameni de tiin care se stimeaz reciproc. Mi-am cntrit bine cuvintele. Nu e chiar att de simplu. Ar trebui s determinm momentul exact n care sunt destul de plecai, dar nc nu prea plecai. E i o problem de cronometrare. Tipii aceia

probabil c au avut noroc cu Lucinder. Probabil c l-au adus napoi exact n ultima secund cnd totul mai era nc posibil, Cu siguran c a fost curat ntmplare. Ministrul a ncercat s se arate inteligent ntr-un domeniu n care, n fond, nu cunotea mare lucru. ncercai totui s mrii voltajul, s diminuai cantitatea de narcotic, s scdei doza de clorur de potasiu. i, poate, s-i trezii mai devreme. ncercasem deja toate astea, dar am cltinat din cap de parc mi-ar fi dezvluit reeta miraculoas. Nu voiam totui sl nel, de aceea am adugat: Ar trebui ca ei singuri s se hotrasc s revin ct mai au nc posibilitatea. S tii c m-am gndit mult la lucrul sta. Nu tim nimic despre ce anume i mpinge s mearg mai departe pe drumul morii. Ce li se ofer acolo sus? Dac am cunoate momeala, am putea s le propunem una mai atrgtoare! Thanatonauii votri mi amintesc de acei marinari din secolul al XVI-lea, care preferau mai degrab s rmn n insulele paradisiace din Pacific, nconjurai de femei superbe i fructe parfumate, dect s se ntoarc att de greu n Europa lor natal! Era adevrat c situaia prezenta multe puncte comune cu revoltaii de pe Bounty, de exemplu. Thanatonauii notri erau recidiviti ca i marinarii din epoca aceea i la fel de dornici ca i ei s evadeze spre noi continente. Cum s reii un mort? se ntreba Mercassier. Ce-i mpinge pe oameni s lupte, pe bolnavi s-i doreasc vindecarea? Gustul fericirii, am rspuns eu suspinnd. Dar, dar ce te face fericit? Cum s v influenai oamenii atunci cnd vor fi confruntri cu dilema: S plece sau s se ntoarc? Motivaiile sunt att de diverse! Constatasem deja la spital c voina omului avea o mare importan n vindecrile spontane. Unii refuzau pur i simplu s moar i reueau s rmn n via. ntr-un studiu despre comunitatea chinez din Los Angeles, citisem c procentul de mortalitate ajungea practic la zero n ziua cnd srbtoreau

Anul Nou. Btrni i muribunzi se programau s rmn n via i s mai profite de acea zi. A doua zi numrul deceselor redevenea normal. Capacitile minii omeneti sunt infinite. Eu nsumi m distrasem dezvoltnd puin posibilitile creierului meu, programndu-l s-mi deschid ochii la orele opt, fr s folosesc detepttorul. ncercarea a reuit totdeauna. Mai tiam i faptul c n meandrele creierului meu aveam stocat o mare cantitate de informaii i c era destul s deschid nite sertare ale minii pentru a putea dispune de ele. Cu siguran c s-ar putea face nite cercetri pasionate asupra autoprogramrii propriului sistem nervos. Aa c de ce s nu-i revii din com doar prin voin? n orice caz, thanatonautul din ziua aceea nu a optat pentru ntoarcere. nspimntai de micrile lui convulsive n momentul decesului, ceilali patru tovari ai lui au renunat cu toii. Am hotrt ca de acum nainte s nu mai contm pe efectele de emulaie a grupului. Pe viitor, pionierii vor decola unul cte unul i numai n prezena noastr. Dar poate c deja era prea trziu. Chiar i la Fleury-Merogis devenea din ce n ce mai greu de recrutat voluntari.

59 MITOLOGIE TIBETAN

Dup spusele tibetanilor, panteonul budismului e populat cu nou grupe de demoni: 1. God-sbyin: Paznicii templelor. Ei se afl la originea marilor epidemii. 2. Bdud: Demonii din sferele nalte. Pot s ia form de peti, de psri, de iarb sau de pietre. eful lor slluiete ntr-un castel negru cu nou etaje. 3. Srin-po: Cpcuni gigantici. 4. Klu: Diviniti ale Infernului avnd form de arpe. 5. Btsan: Zei care triesc n ceruri, n pduri, n muni i n gheari. 6. Lha: Diviniti cereti de culoare alb. Binevoitoare i care se consider c stau pe umerii tuturor. 7. Dmu: Demoni ri. 8. Dre: Mesagerii morii, considerai deseori drept rspunztori pentru bolile mortale. Toate relele care li se ntmpl oamenilor sunt provocate de aceti Dre. 9. Gan-dre: Grup de diviniti rufctoare.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

60 FELIX KERBOZ

La drept vorbind, Felix Kerboz nu era cineva pe care i-ar fi plcut s-l ai vecin. Dar i se puteau acorda cteva circumstane atenuante. Mai nti, nu fusese un copil dorit. Cnd revista de protecie a consumatorilor Testm pentru voi demonstrase c marca de prezervative folosite de tatl lui nu avea dect o fiabilitate de 96%, Felix n-ar fi putut bnui c va face parte tocmai din cele 4 procente de rateuri. i nici tatl lui. Faptul c plecase de treizeci i cinci de ani s cumpere igri dovedea ct de mult l descumpnise aceast trdare. Suzette, mama, a ncercat imediat s avorteze, dar Felix, abia n stare de fetus, se aga deja de via ca un scai de blana unui cine. Eforturile repetate ale fctorilor de ngerai n-au dus dect la distrugerea feei ftului. Dup aceea, mama lui a ncercat de dou ori s-l nece. Sub pretextul c-i spal amponul de pe pr, l vrse cu capul sub ap n bi. Numai c n-a calculat prea bine i l-a scos prea devreme de sub ap. Mai trziu, mpinsese n fluviu copilaul care abia se inea pe picioare. Dar Felix avea darul de a se descurca n cele mai grele situaii. A evitat n extremis elicea lepului, care nu i-a lsat dect o cicatrice mare pe obraz, i a reuit s ajung la mal ajutndu-se de umbrela pe care mama lui i-o ntindea cu stngcie, pocnindu-l cu ea peste cap. Felix Kerboz se ntrebase toat tinereea de ce-l urau toi. Pentru c era urt? Pentru c erau invidioi pe mama lui superb? A strns mult vreme din dini, dar cnd Suzette a murit, Felix nu s-a mai putut reine. A constatat c pierduse singura persoan pe care o iubea pe aceast planet. Acum nu mai avea n el dect ur. Ura s-a manifestat mai nti printr-un atac n toat regula asupra cauciucurilor unei maini nevinovate, pe care le-a ciuruit cu lovituri de cuit. Prea puin ca s-l calmeze! S-a nhitat cu o band de derbedei i-a nceput s stoarc bani de la plozii celor bogai ale cror mame erau n via, bftoii! A omort

celor bogai ale cror mame erau n via, bftoii! A omort trei puti care crteau la plat i a devenit astfel, n cadrul bandei, executantul celor mai josnice treburi. Dar atunci cnd, pe la vreo optsprezece ani, colegii lui au nceput s manifeste un oarecare interes pentru sexul opus, Felix a refuzat s participe la violuri. Lui i plcea cel mai mult s intre n casele burghezilor i s le nfig uriul n coaste. n felul sta i rzbuna el mama adorat care muncise totdeauna din greu ca s-l creasc. i cnd, la douzeci i cinci de ani, a aprut n faa tribunalului, Felix n-a reuit s-i conving pe jurai de plcerea nespus pe care o simi nfignd un cuit lung i ascuit n burta moale a aproapelui. Pasiunea lui pentru loviturile frumoase date cu arma alb nu era comunicabil. Conform rechizitoriului pronunat de procuror, Felix a fost condamnat la dou sute optzeci i patru de ani de munc silnic i, cu o reducere la dou sute cincizeci i ase de ani, n caz de comportare bun. Avocatul i-a explicat c asta echivala cu o condamnare pe via, cu excepia cazului n care progresul medicinii ar permite prelungirea duratei vieii dincolo de media actual de nouzeci de ani. Munca de dimineaa pn seara pentru confecionarea periilor din pr de mistre nu era suficient pentru fericirea deinutului. i jurase c va iei legal din nchisoare. Comportarea bun i adusese deja reducerea la dou sute cincizeci i ase de ani. Cum s mai accelereze procesul? Directorul penitenciarului nu ducea lips de idei. n zilele noastre totul era de vnzare. Asta era societatea modern. Kerboz nu avea dect s-i cumpere anii de eliberare. Dar cu ce bani? a ntrebat nenorocitul. Cine vorbete de bani? Pentru un voinic ca tine, un corp sntos reprezint un capital formidabil! A nceput atunci o contabilitate cumplit. Ca s ctige ani, Felix testa produse farmaceutice care nu primiser nc aprobarea i crora nu li se cunoteau efectele secundare. De cnd experienele pe animale fuseser interzise, industriaii nu mai aveau la cine s recurg dect la deinui. A obinut astfel o reducere a pedepsei cu trei ani pentru

ncercarea unui defibrilator cardiac care i-a provocat aritmii i la mbolnvit de insomnie. Paste de dini cu prea mult fluor i-au deteriorat ficatul (o reducere de cinci ani). Spunuri prea caustice l-au fcut s-i cad buci de piele de la articulaii (reducerea condamnrii cu trei ani). O aspirin hiperactiv i-a provocat un ulcer (doi ani de reducere a pedepsei). O loiune capilar deosebit de coroziv l-a lsat pe jumtate chel (patru ani de reducere a pedepsei). Felix Kerboz i pstra moralul i uneori chiar se minuna constatnd c unele produse erau n realitate complet inofensive! Cu ocazia revoltelor, Felix a srit la btaie de partea gardienilor (doi ani de reducere a pedepsei). I-a denunat pe traficanii de droguri care fceau ravagii n interiorul nchisorii (trei ani de reducere a pedepsei, cu preul furiei numeroilor deinui rmai fr doz). Ce-ai, Felix, de tot i lingi ntruna? Dai-mi pace! Nu sunt nici lingu, nici sisi la cap. Eu am ambiie, tipilor! Vreau s ies daci cu capu sus. Nu mai spune! Continu tu cu porcriile alea chimice iai s iei cu picioarele nainte. n fiecare smbt dona snge (o sptmn de reducere a pedepsei pentru un sfert de litru). Joia fuma zece pachete de igri fr filtru pentru un studiu efectuat de ministerul sntii cu privire la daunele provocate de fumat (o zi de reducere a pedepsei pentru fiecare pachet). Lunea i marea suporta teste de privaiuni senzoriale. i petrecea toat ziua ntr-o camer alb, izolat sonor, fr s se mite i fr s mnnce. Seara, nite oameni mbrcai n bluze albe verificau n ce msur aceast ncercare l afectase. Sacrificiu dup sacrificiu, Felix reuise s-i reduc pedeapsa la o durat de o sut patruzeci i opt de ani. Nu mai avea dect un singur rinichi sntos. Un medicament antiinflamator cu efecte deosebit de perfide l surzise de o ureche. Clipea tot timpul din cauza unor lentile de contact att de suple i de adezive nct dup ce fuseser fixate se dovediser imposibil de scos. Totui era convins c ntr-o zi va fi eliberat. Cnd directorul i-a vorbit despre proiectul Paradis i de reducerea cu optzeci de ani a pedepsei dac participa la el, Felix nu s-a gndit nici o clip s cear informaii mai ample.

Niciodat nu i se mai propusese un cadou att de frumos. Sigur, prin nchisoare circula zvonul conform cruia sute de deinui i-ar fi dat duhul n ncperea subteran unde se desfura experiena. Felix ns nu-i ddea nici o importan. nghiise tot felul de chestii fr s-i dea duhul, aa c avea ncredere n steaua lui. Ceilali nu avuseser noroc, asta era tot! n fond, nu-i d nimeni nimic pe degeaba, i era normal ca pentru o reducere cu optzeci de ani a pedepsei s i se cear un efort considerabil. S-a instalat de bunvoie pe scaun. i-a dezvelit torsul pentru a i se fixa electrozii i i-a strns bine pe el cuvertura refrigerant. Gata? Pi, sunt la ordinele voastre, a rspuns Kerboz. Gata. Gata! Fr rugciuni. Fr semnul crucii. Fr degete ncruciate. Felix se mulumise s-i nepeneasc bine n gur bucata de tutun de mestecat pe care o inea totdeauna n partea dreapt. Oricum, tot nu ar fi neles nimic din calabalcul acela tiinific de care-l durea n cot, el concentrndu-se doar asupra fantasticei recompense care avea s urmeze. Reducerea pedepsei cu optzeci de ani! A numrat lent precum i se ceruse. ase cinci patru trei doi unu decolare! Apoi a apsat cu nevinovie pe ntreruptor.

61 MITOLOGIA INDIENILOR CHIPPEWA

Indienii chippewa, care triesc n statul Wisconsin, foarte aproape de Lacul Superior, cred c dup moarte viaa continu exact ca nainte, fr sfrit i fr nici un progres ntr-un sens sau altul. Mereu acelai film care se repet, fr obiectiv, fr moral, fr sens.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

62 FI DE POLIIE

Mesaj ct re serviciile int eresat e

Raoul Razorbak, ajutat de o echip de oameni de tiin, face actualmente experiene asupra morii. Numrul victimelor a depit deja o sut de persoane. Trebuie acionat ct mai repede?

Rspunsul serviciilor int eresat e

Nu. Nu nc.

63 NOUA TENTATIV

Raoul, Amandine i cu mine desfurasem panoplia obinuit pentru trezirea din com. Nu prea mai aveam vreo speran. Numai Raoul se uita int la corpul devenit obiect i repeta ca un fel de rugciune: Trezete-te, te rog, trezetete. Am executat toate manipulrile de reanimare, privind vag la electrocardiogram i la electroencefalogram. Trezete-te, trezete-te! psalmodia Raoul. Am ndeplinit mecanic toate gesturile obinuite. A fost nevoie de un strigt puternic ca s m scoat din toropeal. A micat un deget! a strigat Raoul. napoi, dai-v toi napoi! A micat! Nu voiam s-mi fac iluzii, dar m-am dat napoi. Deodat electrocardiograma a prins glas. Piuia. Un mic ping timid. Apoi, un ping, ping. n sfrit un ping, ping, ping hotrt. A micat din nou degetul. Apoi toate degetele. nti s-a micat mna, apoi braul i la urm umrul. De nu ne-am alege din nou cu un dement! Pentru a preveni o nou panie de acest gen, purtam n permanen la mine o mciuc mic de cauciuc. Genele au vibrat. Ochii s-au deschis. Gura s-a strmbat ntr-o grimas care s-a transformat ntr-un zmbet. Ping, ping, ping, creierul i inima i reluaser ritmul normal. Cobaiul nostru nu prea nici legum, nici dement. i era teafr i nevtmat. Thanatonautul se rentorsese la thanatodrom teafr i nevtmat! Uuuuuurrraaaaa! Am re-u-it! a rcnit Raoul. Hangarul a rsunat de strigte de bucurie. Amandine,

Raoul i cu mine ne strngeam n brae cu frenezie. Natural, Raoul s-a dezmeticit primul: Cum a fost? a ntrebat el aplecndu-se spre Felix. Pndeam cu aviditate primul cuvnt pe care avea s-l pronune primul nostru cltor extraordinar. Oricare ar fi fost acest cuvnt, probabil c avea s intre n manualele de istorie ca fiind al primului om care a reuit o deplasare dus-ntors pn n ara morilor. n ncpere s-a aternut o tcere desvrit. Ct ateptasem clipa asta! Pn atunci avusesem numai eecuri, iar acum, rspunsul pe care lumea l visa dintotdeauna era deinut de acel individ cu nfiare de pitecantrop. A deschis gura. Avea s vorbeasc. Nu, i-a strns buzele. Apoi gura s-a deschis din nou ncercnd iar s vorbeasc. A clipit, apoi o voce rguit a articulat cu greutate: Ah drcia dracului! Ne uitam la el surprini. Individul i-a masat fruntea. Uuau! Drcia dracului, ce chestie! Apoi s-a uitat la noi, de parc s-ar fi mirat c-i acordam atta atenie. Ia zicei, mi-am ctigat cei optzeci de ani de reducere a pedepsei? Ne venea s-l scuturm pe pacientul nostru pentru a-l felicita, dar am neles c trebuia s-i lsm timp s-i revin complet. Totui, Raoul a insistat: Cum a fost? Omul i-a frecat ncheietura minilor i a clipit. Pi, cum s v spun? Am ieit din crnraia mea. La nceput, asta m-a bgat n speriei. Eram ca o psric. Drcia dracului! Am zburat afar din corpul meu Am urcat acolo sus cu toate hoiturile proaspete de azi. Unele aveau nite cpni! Un moment am zburat aa, i pe urm am ajuns ntrun inel mare de lumin. Semna cu cercurile alea de foc prin care sunt pui s sar tigrii, ca la circul Pinder de la televizor.

i-a tras rsuflarea. Ascultam cu aviditate fiecare cuvnt care-i ieea din gur. ncntat de marea atenie care i se acorda, individul a continuat: Nu-i venea s crezi. n centru era ca un fel de lantern. Un cerc de neon cu o lumin n mijloc, i lumina aia era ca i cum mi-ar fi vorbit. mi zicea s vin, s m apropii. Atunci m-am dus, am intrat n cercul de foc ca un tigru de circ. M-am apropiat de lumina lanternei Raoul nu s-a putut reine s nu-l ntrerup: Deci un cerc de foc i o lumin n centru? Aa, ca o int. Nu tiu dac v-am spus, chestia aia vorbea direct creierului meu. i mi zicea s naintez i mai mult. C totul avea s fie bine. i ai naintat? l-a ntrebat Amandine entuziasmat. Pi da. Am vzut atunci ca un fel de con sau de plnie cu nite lucruri care se nvrteau. Ce lucruri? Pi, nite chestii, acolo! Stele, aburi, nite jerbe de mecherii ciudate care se nvrteau ca s formeze afurisita aia de plnie mare ct o sut de case ngrmdite. Raoul se pocni cu pumnul drept peste palma stng. Continentul morilor! a exclamat el. A vzut continentul morilor! Continu, te rog, l-am implorat eu. Pi, am mai avansat i, cu ct avansam mai mult, cu att mai mult m pisa la cap lumina aia, nct am avut impresia c n-am s mai pot face cale-ntoars niciodat. Frumos am mai fi artat, eu i reducerea mea de pedeaps! i lumina m tot btea la cap cum c asta nu mai avea importan, c aici pe pmnt totul e doar zdrnicie i prostie Vorbea al naibii de bine! i pe urm ai fi zis c eti n petera lui Ali Baba, doldora de comori, m rog, nu de aur i argint, ci plin de senzaii plcute. Era bine, i cald, i dulce, i plcut. De parc a fi regsit-o pe mama. N-avei un pahar cu ap? Mi s-a uscat gura.

Amandine i-a adus un pahar i el l-a golit dintr-o rsuflare nainte de a continua: Nu puteam dect s merg nainte, drcia dracului! Dar deodat am vzut ca un fel de zid transparent. Nu un zid de crmizi, mai curnd un zid din piele. Ca o gelatin. Chiar miam zis c sunt ntr-o goaz translucid. Am neles c treaba se mpuea. Dac a fi traversat zidul, n-a mai fi putut niciodat s m ntorc, i adio ani de reducere! Am pus frn. Tipul sta reuise s rezolve problema mea cu alegerea. Gsise motive s rmn n via. Nu-mi venea s cred. El a suspinat: S tii c nu era deloc uor. A trebuit s m oblig al naibii de tare ca s fac cale-ntoars cu sufletul meu. i pe urm, dup un moment, un fel de frnghie lung, alb argintat, m-a adus brusc aici i mi-am venit n simiri. Raoul, Amandine i cu mine ne simeam de parc noi am fi fost n al noulea cer. Prin urmare, toate acele sacrificii nu fuseser zadarnice. Eforturile noastre i artau n sfrit roadele. Un om trecuse dincolo de bariera morii i se ntorsese ca s ne descrie lumea cealalt. Dar oare ce se mai afla dincolo de acea lume luminoas i imaterial? Dup apa rece, Felix a cerut o porie de rom. Amandine sa grbit din nou s-i satisfac dorina. M nfierbntasem. Trebuie s organizm o conferin de pres. Oamenii trebuie s tie Raoul m-a linitit imediat. Prea devreme, a zis el. Deocamdat proiectul nostru trebuie s rmn aa cum este strict secret.

64 LUCINDER

Preedintele Lucinder Vercingetorix. Exulta.

mngiat

uor

gtul

lui

Aadar, au reuit, Mercassier? Da. Am vzut, am vzut cu ochii mei caseta video cu lansarea i reaterizarea acestui thanatonaut. Thanatonaut? Asta e denumirea pe care-au inventat-o pentru cobaii lor. nseamn cltorul morii n grecete, sau cam aa ceva. Preedintele miji ochii i zmbi. Foarte frumos, foarte poetic. mi place mult acest nume. Puin cam tehnic, sigur, dar puin seriozitate nu stric deloc experienei noastre. n realitate, Lucinder jubila. Oricare denumire l-ar fi ncntat: cadavrofili, mortopiloi, vizitatori ai paradisului La fel s-ar fi gudurat. Mercassier voia s-i atrag atenia asupra lui. n fond, el era organizatorul proiectului, i era ndreptit s fie mndru de reuit. Fidel liniei de conduit trasate de soia lui, ministrul se ncumet la o apreciere: n fond, sunt ca nite pionieri care exploreaz o Nou Australie. Ei da, Mercassier. n sfrit, m-ai neles. Ministrul ncerca s-i asigure meritul acestei descoperiri, numai c el, preedintele cu viziune grandioas va intra n crile de istorie. Lucinder se gndi c dobndise nemurirea. Statuia lui va mpodobi parcurile, strzile i vor purta numele Riscase. Pltise scump: zeci de mori, o sut, parc Dar reuise! Mercassier i ntrerupse visul de glorie:

i acum ce facem, domnule preedinte?

65 MANUAL DE ISTORIE

De la primele lansri de thanatonaui, rezultatele au depit toate ateptrile. Primul voluntar, Felix Kerboz, a reuit imediat s decoleze i s aterizeze. Pionierii s-au mirat c au avut un succes att de rapid.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

66 MITOLOGIE CELTIC

Conform mitologiei celtice, lumea cealalt este un inut misterios care nu cunoate nici moarte, nici munc, nici iarn. E populat de zei, de spirite i de oameni venic tineri. Galii numeau aceast ar ANNWN. Acolo se afla cazanul nvierii i cazanul abundenei. Cazanul nvierii i renvie pe rzboinicii mori, iar cel al abundenei furnizeaz substana care-i va face venici pe cei care o consum. Pentru gali i irlandezi, ANNWN, lumea cealalt, e nzestrat cu aceeai realitate ca lumea material. Cteva practici magice sunt deci de ajuns pentru a trece dintr-una n alta.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

67 DUP SRBTORIRE

Mi-ar plcea s fiu Felix. Amandine, de obicei att de rezervat, nu-i mai ascundea bucuria. O conduceam, aa cum fceam dup fiecare experien. n seara aceea eram puin cam cherchelii. Dar n-am putut srbtori triumful nostru secret la thanatodrom dect cu spumos. Paharele de plastic zburaser i ele n sus. Ce moment fantastic am trit! Ce mult mi-ar plcea s fiu acest prim om, acest prim thanatonaut care a pus piciorul pe continentul suprem i s-a rentors! Ah da, ct de mult mi-ar plcea s fiu Felix! M-am strduit s o aduc cu picioarele pe pmnt. Nu e chiar att de simplu. Trebuie s ai un motiv temeinic. L-ai auzit, el nsui a fost atras spre lumin. A avut o ezitare nainte de a se ntoarce. i n-a reuit dect pentru ci programase ca mai nainte de orice s obin reducerea pedepsei n lumea asta. Am accelerat. Pe lng noi, n penumbr, defila peisajul mohort al periferiei. Am aruncat o privire spre Amandine care i pudra cu grij nasul n ciuda zdruncinturilor. ncepeam s-o cunosc mai bine. Raoul mi vorbise despre ea. Femeia aceea drgu era o infirmier foarte contiincioas. Prea contiincioas, chiar. Nu mai putuse s suporte s-i vad pacienii murind la spitalul unde lucra. nc de la coal nu era n stare s suporte notele proaste. La spital, fiecare deces nsemna pentru ea o alt not de zero. Se simea vinovat de moartea bolnavului ei pe masa de operaii. Colegele i repetau mereu c nu era vina ei, dar ea nici nu voia s aud. Rmnea convins c fiecare deces era o nou dovad a incompetenei sale. Amandine i nchipuia c oamenii mureau din lipsa dragostei. Considera c i cel aflat n ultima faz a unui cancer generalizat i-a ales el singur s moar. i dac a fcut aceast alegere, asta nsemna c anturajul lui se dovedise incapabil s-l fac s aprecieze viaa. n consecin, se

strduia s iubeasc i mai mult pe fiecare dintre pacienii ei. i pentru c ei totui mureau, ea-i reproa c nu tiuse s reverse asupra lor destul afeciune. Inutil de subliniat c, n aceste condiii, Amandine Ballus ar fi fcut mai bine s-i schimbe meseria. Dar, ca i pe Raoul, eecurile o ndemnau s-o ia de la capt, pn la perfeciune sau la autodistrugere. Vzuse din ntmplare un mic anun cu privire la un proiect legat de asistena muribunzilor, pentru care era nevoie de o infirmier motivat, i se grbise s rspund. Nu apucase bine Raoul Razorbak s-i vorbeasc despre proiectul Paradis c ea se i hotrse s se consacre trup i suflet acestei aciuni de readucere a morilor n lumea celor vii. i orict de curios ar putea s par asta, numrul mare al victimelor n-a stingherit-o deloc. Amandine era nzestrat cu o logic stranie: era foarte dispus s omoare cteva persoane la rnd n sperana de a salva multe altele ntr-un viitor nedeterminat. Mi-ar plcea s fiu Felix, repeta ea. E att de curajos i chiar att de frumos. M-am strmbat puin. Nu trebuia s exagerm. Curajos, poate, dar frumos, maimuoiul la? Probabil c a trecut prin ncercri ngrozitoare acolo sus. Ea era frumoas cnd vorbea despre Felix. i acum ce facem? am ntrebat eu ca s schimb subiectul. Vom mri numrul decolrilor. Raoul i-a i anunat vestea cea bun ministrului Mercassier. Preedintele vrea neaprat s ne felicite personal. A i luat legtura cu directorul penitenciarului pentru a seleciona o sut de noi candidai thanatonaui. Era att de vesel de parc ar fi fost vorba de organizarea unor simpatice petreceri-surpriz. Am ctigat, a mormit ea stpnindu-i fericirea.

68 FI DE POLIIE

Cerere de informa ii descript ive de baz

Numele: Kerboz Prenumele: Felix Prul: blond i rar nlimea: 1,95 m Semne particulare: statur nalt, faa plin de cicatrice Observaii: primul thanatonaut care s-a rentors n lumea celor vii Punct slab: capacitate intelectual redus

69 CE SCRIE PRESA

SCANDAL: PREEDINTELE LUCINDER SACRIFIC DEINUI DE DREPT COMUN PENTRU NITE PRETINSE EXPERIENE TIINIFICE

A fost nevoie de investigaii lungi pentru a ne convinge c preedintele Lucinder nu este altceva dect unul dintre cei mai mari criminali ai vremii noastre. Mai pervers dect un Ladru sau un Petiot, preedintele Lucinder, eful statului nostru, ales de majoritatea francezilor, a asasinat cu snge rece oameni pe care nu-i cunotea. Victimele sale deinui de drept comun care nu doreau dect s-i execute linitii condamnrile. Pretextul, sau mobilul, cum vrei s-i spunei, era studierea morii! Cci, ntradevr, preedintele republicii noastre dragi are un hobby deosebit. Nu golful, nu mncrurile gtite cu unt sau numismatica, ci moartea! Ajutat de civa complici aliai cauzei sale ministrul cercetrii Mercassier, profesorul Raoul Razorbak, un biolog nebun, doctorul Michael Pinson, un medic anestezist veros, Amandine Ballus, o infirmier arivist , preedintele omora cu toptanul. Se estimeaz la o sut douzeci i trei numrul deinuilor decedai n urma ngrijirilor acestui comando al morii programate i asta doar pentru satisfacerea curiozitii morbide a unui ef de stat despotic. Ai zice c ne-am ntors n vremurile barbare cnd mpraii romani aveau drept de via i de moarte asupra sclavilor neputincioi. Unii puneau s fie ucii indivizi luai la ntmplare ca s vad dac reuea s-i nvie sau nu cmaa lui Isus Cristos. Totui n zilele noastre nu mai exist mprat (chiar dac Lucinder se consider uneori Cezar!), nu mai exist sclavi. Cel puin aa credeam pn azi. Eram convini c suntem condui de un preedinte democratic ales de concetenii lui. Un preedinte a crui prim datorie este s vegheze la sntatea

preedinte a crui prim datorie este s vegheze la sntatea administrailor lui, nu s-i cspeasc! Imediat dup ce directorul nchisorii Fleury-Merogis, revoltat de toate aceste cadavre care se acumulau de la o zi la alta n subterane, a dezvluit cumplitul adevr n exclusivitate pentru ziarul nostru, opoziia s-a grbit s cear ridicarea imunitii prezideniale. Parlamentul a numit numaidect o comisie de anchet pentru cercetarea faptelor. Cei mai muli minitri cu care am stat de vorb au refuzat s recunoasc veridicitatea faptelor, dar unii au anunat c, n cazul n care comisia va aduce dovada acestor crime n serie, i vor nainta imediat demisia. Ministrul Mercassier ns n-a ateptat acest supliment de informaii ca s fug n Australia mpreun cu nevasta i s scape astfel oricrei urmriri judiciare.

70 NTLNIRE CU GLOATA

Euforiei i-a urmat amrciunea. Reuita lui Kerboz ne fcuse s plutim de fericire, i acum recdeam pe pmnt mprocai de un noian de injurii i urmrii de oprobriul tuturor. Declaraia directorului de la Fleury i fcuse efectul. Cazul cpta din zi n zi i mai mult amploare. Ziarele se ntreceau n atacuri. Editorialistii sugerau s fim supui propriilor noastre experiene. Sondajele artau c 78% din populaie dorea s fim pui dup gratii. Un judector de instrucie a deschis o anchet. Ne-a convocat pe rnd. Mi-a promis un tratament privilegiat dac mi acuzam complicii. Presupun c le-a fcut aceeai propunere i celorlali. ndoiala m-a ndemnat s-mi in gura. Judectorul a ordonat o percheziie i nite poliiti au venit s-mi scotoceasc apartamentul i mi-au desfcut podeaua scndur cu scndur, de parc-a fi putut s ascund cadavre dedesubt! Toi coproprietarii m-au somat cu amabilitate s-mi iau valea pn la sfritul trimestrului. Portarul mi-a explicat c prezena mea n imobil fcea s scad preul pe metru ptrat. Abia dac ndrzneam s scot nasul din cas. Pe strad copiii alergau dup mine strignd: Mcelarul de la FleuryMerogis, mcelarul de la Fleury-Merogis! Ca s ne ncurajm unii pe alii, am luat obiceiul s ne ntlnim mpreun cu Amandine acas la Raoul. El prea c privete lucrurile cu nepsare, considernd c aceast ntrerupere trectoare nu avea s opreasc mersul istoriei. Ar fi meritat totui felicitat pentru senintatea lui. Fusese concediat din postul de cercettor la CNRS. Maina i explodase n urma unui atentat revendicat de un Comitet al deinuilor supravieuitori necunoscut pn atunci. Pe ua imobilului n care locuia fusese scris cu spray-ul, cu litere mari de culoare roie: Aici st ucigaul a 123 inoceni. n timp ce ne remontam reciproc moralul amintindu-ne de zborul lui Kerboz, la u a sunat un brbat cu o plrie nfundat pn la ochi. Preedintele Lucinder n persoan. Era

prima oar cnd l vedeam. Dup prezentrile rapide, preedintele ne-a transmis ultimele informaii despre cazul nostru. N-a fost foarte ncurajator. S-a propit n faa mesei de parc ar fi fost la miting, i a declamat: Prieteni, s ne pregtim s nfruntm furtuna. Tot ceam suportat pn acum nu e nimic fa de ce ne ateapt de aici nainte. Prieteni i inamici politici s-au unit ca s m termine. Puin le pas lor de civa deinui expediai pe lumea cealalt, dar muli ar dori s devin califi n locul califului. Mai mult mi-e team de prieteni, pentru c ei tiu cum s m loveasc. mi pare ru c v-am tras dup mine n acest necaz, dar, n fond, tiam la ce riscuri ne expunem. Mcar dac nu near fi trdat intrigantul de Mercassier i imbecilul de director de la Fleury-Merogis! Preedintele capitula. Eram la un pas de panic. Raoul, fidel lui nsui, nici nu clipea, nici mcar atunci cnd un bolovan i-a spart fereastra din salon. Ne-a servit pe rnd cu whisky. V nelai cu toii. Niciodat mprejurrile nu ne-au fost att de favorabile, a declarat el. Dac n-ar fi fost scurgerea neprevzut de informaii, am fi meterit i acum n subsolurile nchisorii. De acum nainte vom lucra la lumina zilei. Lumea ntreag, domnule preedinte, se va nclina n faa ndrznelii i geniului dumneavoastr. Lucinder prea sceptic. Las, nu mai sunt nimic. Nu mai e cazul s m flatezi. Ba da, a insistat prietenul meu. Michael avea dreptate cnd spunea c trebuie s dezvluim ct mai repede presei rezultatele noastre. Felix e un erou. Merit celebritatea i recunotina. Preedintele nu nelegea unde voia s ajung Razorbak. Eu pricepusem de la nceput. Am precizat n locul lui: Trebuie s abandonm defensiva i s atacm. Toi mpotriva ntrilor! La nceput am avut impresia c suntem un grup de conspiratori pe punctul de a fi prini n curs. i apoi, treptat, ne-am uitat unii la alii. Eram puini, dar eram ndrznei. Nu aveam nsuiri speciale, totui ncercaserm mpreun s

schimbm lumea. Nu trebuia s renunm. Amandine, Raoul, Felix, Lucinder. Niciodat nu m simisem att de apropiat de ali oameni.

71 MITOLOGIE GREAC

Rmas mort pe cmpul de lupt, Er pamfilianul s-a pomenit ntr-o ncpere cu patru deschizturi: dou spre cer, dou spre Pmnt. Sufletele virtuoase urcau spre cer. Umbrele coborau spre Pmnt. Sufletele criminale coborau printr-o deschiztur i pe cealalt urcau sufletele acoperite de praf. Er a vzut pedepsele aplicate celor ri. A ajuns n locul minunat unde se nal coloana care este axa lumii. nsoit de alte suflete, el a mers la Cethe unde curge fluviul Ameles, ale crui ape aduc uitarea. S-a auzit un huruit mare i Er a revenit la via pe rugul funerar, spre marele regret al celor care-l nconjurau. A povestit c a fost n ara morilor i s-a ntors de acolo nevtmat. Nimeni nu i-a crezut spusele. Toi i-au ntors spatele cu ciud.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

72 CU TOATE PNZELE SUS

Scandalul cpta proporii absurde. Pe prima pagin a tuturor ziarelor apreau fotografii a ceea ce ele numeau laboratorul morii programate. La lumina puternic a flashurilor ncperea prea o sal de tortur sinistr. Nite ziariti ruvoitori adugaser n prim-plan chiar i nite bisturie nsngerate i nite pense pline de fire de pr lipite. A urmat descoperirea mcelului prezidenial. n realitate, crematoriul nchisorii Fleury-Merogis. Pentru c nu mai exista urm din cadavrele thanatonauilor notri ghinioniti, ziaritii imaginaser nite montaje cu manechine nroite. Fcuser fotografii puin neclare pentru a le conferi un caracter i mai dramatic i mai realist. De parc acele poze fuseser luate de un spion n timpul activitii noastre. Un reporter chiar a avut bafta s fotografieze la Fleury-Merogis un sinuciga adevrat. Tipul se spnzurase cu mult dup ce ni se interzisese accesul la thanatodrom. Asta nu a schimbat nimic. Fotografia lui, cu faa umflat, limba scoas i ochii ieii din orbite, a aprut imediat pe coperta tuturor revistelor ilustrate. Au ndrznit! fusese scris cu sobrietate sub fotografia acelui nenorocit pe care nu-l vzuserm niciodat. Iar imediat dedesubt apreau pozele noastre: asasinii. Am fcut o plngere pentru defimare, dar asta nu a servit la nimic. Asemenea unor obolani care prsesc corabia, minitrii demisionau unii dup alii. A fost format un guvern de criz. Preedintele Lucinder a fost destituit din funciile sale de conducere a statului pn la obinerea unor informaii mai detaliate. Din Australia, Mercassier l acuza pe Lucinder c-l obligase s acioneze fr s in cont de refuzul su. Fr s fac, totui, nici o aluzie la experiena noastr reuit. Lucinder a avut grij s nu rspund cu aceeai moned. Se mulumi s apar la televizor ntr-o emisiune foarte popular pentru a declara c toi pionierii fuseser defimai la vremea lor. Vorbi de progrese inimaginabile, de cucerirea lumii celeilalte, de un continent neexplorat. Ziarista care-i punea ntrebri rmsese nenduplecat.

Ziarista care-i punea ntrebri rmsese nenduplecat. Ea aminti c i deinuii de drept comun erau oameni, nu cobai, c dreptul fusese violat chiar de un preedinte prin autorizarea unor experiene mortale. Jean Lucinder a ignorat aceste remarci. S-a ntors cu faa la ecran i, n concluzie, a spus de-a dreptul: Dragi telespectatori, dragi conceteni, da, mrturisesc, am ucis n numele tiinei, pentru a ne depi condiia noastr uman. i am reuit! Unul din voluntarii notri a ajuns n lumea cealalt i s-a ntors nevtmat. Numele lui este Felix Kerboz. ntr-un fel e un pilot, un cltor al morii. Noi l numim thanatonaut. Suntem gata s repetm cu el experiena n direct. Dac eueaz, sunt gata s m supun judecii voastre i-i voi nelege foarte bine asprimea. Mine, chiar de mine, v propun s repetm mpreun cu echipa mea o tentativ de decolare spre lumea cealalt. Toate televiziunile din Frana i din lume vor putea fi prezente, evenimentul va avea loc la Palatul Congreselor, la orele 16.

73 MITOLOGIA INDIENILOR DIN AMAZONIA

Pe vremuri oamenii nu mureau. Totui, ntr-o zi, o fat tnr s-a ntlnit cu zeul Btrneii i acesta i-a schimbat pielea ridat cu a ei, care era supl i catifelat. De atunci oamenii mbtrnesc i mor.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

74 TOTUL PE ULTIMA CARTE

Orele 16. Palatul Congreselor din Paris miuna de lume. Spectatorii schimbau ntre ei ziare i comentau noi mrturii copleitoare, provenite de la neobositul Mercassier i de la implacabilul director al nchisorii Fleury-Merogis, care se transformau ntr-o adevrat vendet. Doi deputai din primul rnd nu-i ascundeau impresiile: Bietul Lucinder e un om terminat. Voia s cunoasc ara morilor, o s fie servit! Oricum, moartea lui politic e ireversibil. i totui, i-a rspuns cellalt, dubitativ, toat aceast nscenare Nu se poate s nu aib el ceva n rezerv. E vulpe btrn. Aiurea! E un cntec de lebd. Nu mai are dect 0,5% opinii favorabile. Normal. Fr ndoial c n rndul populaiei noastre exist i 0,5% icnii care cred n supranatural i n NDE. Au ridicat amndoi din umeri. Luminat de dou reflectoare puternice, o ziarist rocat, foarte drgu, vorbea cu faa la camera de luat vederi: n sal sunt prezeni opt experi tiinifici pentru a supraveghea toate micrile i a evita orice trucaj. Unii specialiti i exprim teama c preedintele Lucinder folosete doi frai gemeni, omorndu-l pe unul i prefcnduse c-l nvie pe cellalt. E o veche figur de prestidigitaie binecunoscut. Dar cu attea priviri i obiective ndreptate spre scen, o astfel de neltorie va fi imposibil. E greu s crezi c un ef de stat, luat n trbac de opinia public, ar fi dispus s ncerce un astfel de truc! n ateptarea spectacolului, cei din sal formau grupuri, discutau, i puneau ntrebri. Ai citit articolul din Le Matin? Un om de tiin a explicat foarte bine de ce este imposibil s supravieuieti morii. Cnd un creier nu mai este irigat, esuturile lui se

deterioreaz imediat. Cnd o celul nervoas moare, i pierde capacitile fiziologice, deci capacitile de reprezentare i de memorare. Credei n chestia asta cu supradoza natural de lichid endocrin care ar provoca halucinaiile cltoriei? Rnjete. Nu vd de ce un corp n agonie i-ar folosi ultima energie pentru a fabrica imagini! a exclamat cineva. Cei doi deputai s-au aezat bine n fotoliile lor din primul rnd. Lucinder voia s intre n Istoria cu I mare, a spus unul. N-are de ce s-i mai fac griji. Va intra. i nc pe poarta cea mare! O sut douzeci i trei de asasinate nu e de colea pentru un ef de stat! Ce proces frumos l ateapt! S-au aprins luminile rampei. Pe scen nu se afla dect un simplu scaun de dentist. i mai erau i o mulime de fire electrice legate la nite ecrane gigantice care plpiau. Evenimentul avea s fie difuzat n duplex n vreo aizeci de ri. Un preedinte de republic se fcea ridicol n direct. Spectacolul era fa fel de pasionant ca un concert de rockn roll sau un meci de fotbal. Nite mainiti au instalat opt scaune n jurul scaunului de dentist. Pe ele vor lua loc cei opt experi, numii de comisia parlamentar. Patru medici, trei biologi i chiar un prestidigitator. Apariia lor a strnit aplauzele publicului. Sala era dezlnuit. i aclama pe btrneii de la Academie ca pe nite matadori cobori mpreun n aren pentru a-i veni de hac unui taur viclean. Toi aveau puin trac. Munca lor de pn atunci nu le adusese niciodat o astfel de popularitate. Unii chiar i-au ntins minile spre mulime. Dac ar fi putut s promit urechile i coada preedintelui, n-ar fi ezitat s-o fac. i-au scos stilourile n chip de banderile i-au nceput s noteze pe nite carneele rigide tot felul de observaii despre aparatura prezent. Pe scen a urcat apoi un celebru prezentator de

televiziune, cu prul pomdat, nsoit de un cameraman i un asistent de sunet. Dup cteva ncercri de sunet i imagine, s-a aprins lumina roie a camerei de luat vederi. Doamnelor i domnilor, v spun bun-seara i v mulumesc c urmrii RTV1, canalul care v arat totdeauna mai mult dect celelalte. Aici, n aceast sal a Palatului Congreselor, atmosfera este de-a dreptul incendiar. Preedintele Lucinder e gata s-i joace cariera pe o singur carte: ncercarea de a dovedi lumii ntregi c e posibil s vizitm lumea cealalt ca i cum n-ar fi vorba dect de un continent ndeprtat. Emoia publicului a atins cote maxime. Vom asista oare, neputincioi, la un nou asasinat n direct? Sau, dimpotriv, la experiena secolului? Suspensul are o intensitate formidabil

75 MITOLOGIE GROENLANDEZ

Pentru populaia Groenlandei, paradisul se situeaz pe fundul oceanului. Acolo domnete vara venic a soarelui de la miezul nopii. Cei care au trudit din greu pe lumea aceasta pot n sfrit s se odihneasc i s se bucure de rodul muncii lor. Acolo este un inut al abundenei, de unde nu lipsesc nici cinii, nici renii, nici petii, nici urii. Focile sunt gata fierte i bune de mncat.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

76 FAMILIA

Mai nti mi-a telefonat mama: Fiule, nu te duce! Apoi Conrad nsui m-a sftuit s-o terg repejor n Argentina. Toate aceste persoane binevoitoare care nu-mi doreau dect binele m dezgustau i nu fceau dect s-mi ntreasc voina de a m cufunda i mai mult n anticonformismul meu. I-am asigurat pe toi c nu putea fi vorba s-mi prsesc prietenii aflai la greu. Aveam partea mea de responsabilitate n evenimentele prezente i eram hotrt s mi-o asum. Bine, dac te duci, atunci am s vin i eu, a zis mama. Totdeauna mi voi apra fiii, cu dinii i cu ghearele, orice s-ar ntmpla! i asta a i fcut. Zrit de ziaristul de la RTV1, care ncerca s umple timpul de emisie n ateptarea marelui moment, mama i-a rcorit inima n direct, n faa a milioane de spectatori. Vedei, Michael a fost totdeauna prea amabil i gata s fac servicii oricui. Sigur c are i el micile lui defecte, dar nu e un criminal. Dac preedintele republicii s-a lsat antrenat de aceti iluminai, de ce nu s-ar fi lsat i fiul meu? Biatul meu sa pomenit amestecat n povestea asta datorit singurtii lui. Cnd trieti tot timpul singur, nu mai judeci aa cum trebuie! Dac m-ar fi ascultat, dac s-ar fi nsurat, n-ar fi ajuns aici! Micul meu Michael nu a avut niciodat mult voin. Totdeauna a fost la cheremul celor care vorbesc sus i tare. Ca acest Razorbak. (Apoi, puin mai ncet): Ah, am o ntrebare. Credei c-i voi putea trimite pachete la nchisoare? Ziaristul cu prul pomdat i-a recunoscut ignorana n aceast privin i i-a mulumit politicos mamei mele.

77 MITOLOGIE BIBLIC

Conform Bibliei, viaa lui Adam a cunoscut dousprezece etape: n primul ceas, s-a adunat rna. n ceasul al doilea, rna s-a transformat ntr-o mas inform. n ceasul al treilea, i-au fost modelate membrele. n ceasul al patrulea, i-a fost insuflat un suflet. n ceasul al cincilea, s-a ridicat n picioare. n ceasul al aselea, a tiut s disting ce se afla n jurul lui. n ceasul al aptelea, a primit-o pe Eva drept tovar. n ceasul al optulea, au urcat doi ntr-un pat i au cobort patru. n ceasul al noulea, a primit ordin s nu mnnce din pomul cunoaterii. n ceasul al zecelea, a comis greeala. n ceasul al unsprezecelea, a fost judecat. n al doisprezecelea ceas, a fost izgonit din grdina Raiului.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

78 A FI SAU A NU FI

Am intrat primul n aren (adic am urcat pe scen) i nu m simeam deloc n largul meu. Experii comitetului au refuzat s dea mna cu mine, iar n spatele meu o ghiceam pe Amandine paralizat de fric. Asistenta a izbucnit n huiduieli. Un brbat cu geac i apc mi-a strigat: Sectur! Mi-ai omort fiul! M-am cramponat de microfon cum am putut mai bine: N-am ucis pe nimeni! am strigat, gata s-mi sparg pieptul. Pe nimeni! Toi deinuii care au participat la proiectul Paradis s-au oferit voluntari pentru experien. Cunoteau riscurile i de fiecare dat au apsat ei nii pe butonul de declanare a procesului de decolare. De decolare? Poate de moarte! Cine se poate oferi voluntar s moar? E vreun voluntar pe-aici? a rcnit cineva. Moarte ucigailor n bluze albe! Moarte ucigailor n bluze albe! au scandat spectatorii dezlnuii. Fluierturile s-au nmulit cnd preedintele Lucinder s-a apropiat i el de microfon. Cteva roii i-au aterizat la picioare. Cordonul de poliiti plasat n faa scenei a trebuit s primeasc ntriri. Preedintele a fcut cu amndou minile gesturi de linitire a asistentei. Obinuina-i ndelungat cu mitingurile politice fierbini l nvase cum s capete ascendent asupra unei sli agitate. Doamnelor i domnilor, prieteni, a zis el, linitii-v! Experiena pe care o vom ncerca n faa voastr a reuit deja, dar n absena oricrui expert oficial, susceptibil s depun mrturie. Acum m supun judecii naiunii, a planetei chiar. Dac omul pe care-i vom trimite, n prezenta voastr, pe lumea cealalt nu se ntoarce, sunt gata s apar n faa oricrui tribunal ca s rspund pentru eecurile mele.

Au mai rsunat cteva insulte, dar foarte repede tumultului i-a luat locul o tcere apstoare. Felix Kerboz i fcuse apariia. Reflectoarele s-au ndreptat imediat spre el. Felix mbrcase un smoking impecabil, noua sa uniform de thanatonaut. Capul su de bandit contrasta cu hainele-i de dandy. Apruse nsoit de doi jandarmi. Dup faa lui chinuit, am neles c ceva nu era n regul. Animatorul televiziunii s-a repezit la el: i iat-l pe Felix Kerboz, singurul om, dup spusele preedintelui Lucinder, care a realizat imposibila cltorie dusntors ntre lumea celor vii i lumea celor mori. El va ncerca nc o dat aceast fapt de vitejie n faa camerelor de luat vederi din lumea ntreag i n Frana n exclusivitate pentru RTV1, canalul care v arat mai mult dect celelalte! Cei din echipa noastr ne-am uitat unii la alii ngrijorai. l cunoteam destul de bine pe Felix ca s ne dm seama de tulburarea lui. S-l fi intimidat mulimea? Preedintele l-a lovit uor cu palma peste umr. Eti n form, Felix? O strmbtur i-a desfigurat i mai mult chipul. Telespectatorii care nu urmriser emisiunea de la nceput sau ntrebat dac nu cumva nimeriser din greeal peste un film de groaz. Pi, s-ar fi putut i mai bine, a murmurat thanatonautul nostru. Ai trac? Ah, nu e asta, s-a plns Felix. M chinuie o unghie crescut n carne i, drcia dracului, n-am nchis ochii toat noaptea. Lucinder a tresrit. O unghie crescut n carne? De ce nu mi-ai spus mai din timp? Lucinder era gata s-l ocrasc, dar nu era momentul.

O unghie crescut n carne? M pricep la asta. E foarte dureros, dar se rezolv uor. Am luat eu aspirin, dar tot m doare. Ce porcrie! Am sugerat amnarea. Durerea l-ar fi fcut pe Felix mai curnd s se lase aspirat de lumin dect s se ntoarc n corpul lui cuprins de suferin. Preedintele l-a implorat: Promite-mi c ai s te ntorci la via, Felix! i-am semnat decretul de amnistie. Dac reueti, vei fi liber, definitiv. nelegi, Felix? De acum nainte vei fi un cetean respectabil! Felix nu prea deloc convins. Asistena nu tia dac s izbucneasc iari insulte sau s aplaude; oricum, i inea rsuflarea. Animatorul le explic telespectatorilor c preedintele i ncuraja protejatul ca un antrenor naintea unui meci de box. Noi, cu feele ntunecate, pregteam instrumentele. Acum Lucinder pur i simplu l scutura pe Felix: Vei fi liber! i se va spune domnule Kerboz i vei fi bogat i celebru! Vei fi plimbat ntr-o main descoperit, oamenii te vor aplauda i vor mprtia confetti aa cum s-a ntmplat cu Neil Armstrong dup primii pai pe lun! Mda, mi-ar plcea foarte mult dac n-ar fi afurisita asta de unghie crescut n carne. La dracu! Dup toate poiunile toxice pe care le-ai nghiit, dup ulcerul, bicile i cderea prului, doar n-ai s-i abandonezi speranele ntr-o via mai bun pentru o nenorocit de unghie dureroas! Dar e att de bine acolo sus, te simi aa de uor, nu te mai necjete nimic Lucinder se enervase: Felix, viaa nu este totui o glum! M-ntreb i eu ce lucruri bune or fi pe lumea asta.

Problema e c nu-mi mai amintesc. Banii, femeile, parfumurile, apusurile de soare pe mare, mainile, marile hoteluri, a enumerat Lucinder. Apoi, punndu-se n pielea cobaiului su, ca un politician fin, a adugat: i, dac preferi, alcoolul, drogurile, violena, viteza Haide, Felix! Avem nevoie de tine. Acum ai prieteni, un preedinte, doi savani remarcabili, cea mai ncnttoare dintre infirmiere! Nu tiu ci au norocul tu! i noi toi contm pe tine. Felix a lsat ochii n jos i s-a nroit ca un copil vinovat: Mda, tiu toate astea. Dar i cei de sus mi vor binele. n lumea asta n-am prea avut mult noroc, i pe urm mai e i unghia asta care m doare, i oamenii tia ostili din fa n lumea asta n-am avut multe satisfacii. Dac m gndesc bine, n-am avut nici una. Lucinder s-a uitat la el foarte mirat: Nici o satisfacie, Felix? Vrei s spui c Niciodat Niciodat n-ai Mgdanul nostru era acum stacojiu la fa. Pi da. Nimeni nu m-a iubit vreodat n afar de mama mea, i mama mea e acolo sus. Mulimea i pierdea rbdarea. Moarte maimuoiului! a strigat un glume. Animatorul umplea i el timpul cum putea mai bine: Felix Kerboz are o nlime de 1,95 n i cntrete 100 kg, proporii mai curnd armonioase pentru vrsta lui. Conform dosarului de pres, greutatea i nlimea nu influeneaz cu nimic calitatea trecerii de la via la moarte, dar e preferabil totui ca subiectul s aib o condiie fizic bun. Amandine auzise toat discuia dintre Felix i preedinte. Se apropie de ei: Eti virgin, Felix, nu-i aa?

El s-a nroit i mai tare. Infirmiera blond a ezitat, s-a gndit un moment, apoi a optit ceva la urechea pacientului su. Deodat Felix a fcut fee-fee, apoi buzele i s-au ntins, schind o caricatur de zmbet. Unul lng altul, semnau cu Quasimodo i Esmeralda. Un Quasimodo care se pregtea s mearg la supliciu Nu-i mai lua ochii de la Amandine. Apoi se dezmetici. Bine, s-i dm drumul. Vd c putoarea asta de unghie mi d pace deocamdat. Lucinder a sugerat s adaug un analgezic substanelor obinuite pentru ca Felix s nu-i mai simt degetul. Dar am refuzat. Nu era momentul s experimentm amestecuri noi. 800 de miligrame de tiopental va fi doza mea i nu va exista alt medicament n afar de poiunile obinuite. Preedintele Lucinder a desfcut nodul papionului de la smokingul lui Kerboz. i-a suflecat mneca i a plasat electrozii. Ai fi jurat c asta fcuse toat viaa. Las-o balt, Lucinder, nu eti dect un asasin! I-am dat o mn de ajutor. n fond, acum toi eram n aceeai oal. Amandine i vedea cuminte de treaba ei. Fiecare glum proast o simea ca pe o adevrat lance. Dar prefera s mizeze totul pe o singur carte. A reglat electrocardiograma, electroencefalograma, apoi mi-a adresat un mic zmbet complice n timp ce din sal ploua cu insulte. Asasinii! Asasinii! Acest apelativ a fost reluat de ntreaga sal i scandat ritmic. Felix Kerboz respira lent, din ce n ce mai rar, aa cum l nvase Raoul. Inspira pe nas i expira pe gur. Aceast metod de respiraie artificial fusese inventat, se pare, pentru a le ajuta pe femei s nasc fr dureri. Eu sunt gata! a declarat preedintele Lucinder, care terminase cu fixatul ultimului electrod pe pieptul pros al

thanatonautului. i eu sunt gata, a zis Raoul strngnd senzorii de puls. Gata! am zis eu. Gata! a confirmat Amandine. Oamenii de tiin din comitet s-au apropiat ca s examineze mai bine ansamblul dispozitivului. S-au convins c electrozii erau conform normelor n vigoare. I-au luat i ei pulsul lui Felix. Prestidigitatorul a lovit de cteva ori cu tocul n podeaua scenei, n cutarea unei trape sau a vreunui dispozitiv basculant. A nfipt un ac n poliesterul scaunului, ceea ce a ncntat publicul, care probabil se atepta s descopere un culoar secret n scaunul de dentist. Dup ce i-a terminat treaba, a fcut un semn celorlali. Toi i-au notat foarte grbii tot felul de informaii. Apoi s-au aezat din nou la locurile lor, satisfcui deocamdat, i ne-au fcut un gest care nsemna c puteam s ncepem. Tcere. n imensitatea Palatului Congreselor ai fi putut s auzi zborul unui suflet. S-i dm drumul! a mormit Raoul, agasat de acea mulime ostil. Pi, ciao, prieteni! a zis Felix agitndu-i degetele mari. Amandine i-a mngiat prul rar i l-a srutat uor n colul gurii, tocmai cnd urma s nchid ochii. S te-ntorci! i-a optit ea. Felix a suspinat i a nceput s numere: ase cinci patru trei doi unu Decolarea! i imediat a apsat pe ntreruptor, propulsndu-se afar din via.

79 MANUAL DE ISTORIE

Dicionarele i enciclopediile de pe la sfritul secolului XX explicau moartea n felul urmtor: MOARTE: ncetarea definitiv a vieii. Definiie curent: Se spune despre cineva c e mort cnd inima lui nu mai bate i a ncetat s mai respire. Definiie american, adoptat n 1981: Un individ este declarat decedat dup ncetarea ireversibil a tuturor funciilor creierului. Definiie medical: Oprirea ireversibil a contraciilor cardiace. Caracterul artificial al respiraiei meninute de un plmn mecanic. Anularea tuturor reflexelor. Dispariia oricrui semnal electroencefalografic. Distrugerea total a structurilor cerebrale. Formaliti de ndeplinit n caz de moarte: Anunai decesul la cea mai apropiat primrie. Medicul legist al cartierului va verifica decesul i va ntocmi un proces-verbal de constatare pe care-l va nmna familiei defunctului sau unui reprezentant al pompelor funebre. nsoit de certificatul de natere al decedatului, acest proces-verbal de constatare va trebui s fie dus la serviciul strii civile de la primrie, care va elibera n schimb un permis de nhumare i o autorizaie de nchidere a sicriului. n caz de moarte violent sau suspect, medicul legist l va anuna pe procurorul republicii, care poate s cear efectuarea autopsiei. Familia nu este obligat s anune cauza decesului. Este obligatoriu s se atepte cel puin douzeci i patru de ore nainte de funeralii. Preul unui loc de veci: variabil, depinznd de durata, notorietatea cimitirului i preul terenului. Metrul ptrat este evident mai scump la ora dect la sat. 3000 F pentru un cociug obinuit din lemn alb. Preul crete dac lemnul e de abanos, acaju, sau se cere capitonare interioar. 1800 F pentru pompele funebre, preul crescnd n funcie de numrul cioclilor pui la dispoziie.

3000. pentru nchirierea dricului. 3800 F pentru articole funerare, flori i decoraii diverse. 700 F pentru constructorul de monumente funerare. 1000 F pe an pentru curirea i restaurarea mormntului. 200 F pentru ferpar. Plus taxele potale. 1000 F TVA-ul. 1300 F taxe municipale. 200 F serviciu religios (sume suplimentare de prevzut n funcie de confesiuni i de serviciile cerute: slujb, cor etc.). n total, cel puin 17 000 F, exclusiv locul de veci.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

80 ATEPTAREA

De zece minute o linie continu trecea electrocardiogram i nu se auzea nici cel mai slab ping!

pe

Fidel obiceiurilor sale, Raoul Razorbak nota n carneelul su toi parametrii: durata, temperatura, activitatea cardiac, activitatea cerebral, activitatea electric, impresii personale etc. Raoul a venit spre mine cu un aer preocupat. Ce facem? am zis eu. A dat din umeri. Mulimea pstra tcerea, privind cu atenie la omul care zcea sub reflectoare. nvrtindu-se n jurul scaunului de dentist ca mutele n jurul strvului, experii luau i ei notie, scrindu-i zgomotos stilourile pe hrtia cu ptrele. Aveau tot timpul un nou cadran de examinat. Fceau asta doar pentru a-i dezmori picioarele, dar i luau nite mutre de parc tiau ei ce tiau, prevestind, firete, ceva ct se poate de ru. Prestidigitatorul era cel mai bun actor, dedndu-se la tot soiul de mimici dubitative. Prezentatorul de la RTV1 nu mai tia cum s umple timpul. Vorbea de starea vremii, propice acestui gen de experiene, i de istoria Palatului Congreselor, sub acoperiul cruia se derulaser attea evenimente impresionante. Cu minile mpreunate i cu o fa de madon, Amandine se ruga n tcere. i eu fceam la fel.

81 MITOLOGIE SCANDINAV

Balder era un zeu scandinav binevoitor. Fiu al lui Odin, el era binecunoscut pentru mila i frumuseea sa. ntr-o noapte i-a visat propria moarte. Zeii au fost cuprini de o mare ngrijorare, iar mama lui, zeia Frigg, i-a constrns aproape pe toi i pe toate s nu-i duneze n veci fiului ei. Ea a pus pmntul, fierul, pietrele, copacii, bolile, psrile, petii, erpii i toate animalele s fac jurmnt de bunvoin. Constatnd c Balder era de-acum nainte invulnerabil, zeii s-au amuzat aruncnd n el cu tot felul de obiecte periculoase, care ns nu l-au rnit. S-a ntmplat totui ca, gelos pe puterea lui Balder, rutciosul zeu Loki s se deghizeze n femeie i s se duc la Frigg pentru a-i smulge secretul. Astfel a aflat c zeia neglijase s cear jurmntul unei plante numite Mistilteinn, cci o considera prea ubred i fragil ca s-i poat face fiului ei vreun ru. Loki l-a convins atunci pe Hodr, zeul orb, s ia aceast plant i s-l loveasc pe Balder. ndrumat de Loki, Hodr l-a rnit mortal pe Balder, cci planta se transformase n suli. Loki a anunat apoi tuturor c nimeni nu scap de moarte, chiar i atunci cnd e binecuvntat de zei.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

82 LA PALATUL CONGRESELOR

Poliitii civili, strecurai n sal la solicitarea judectorului care instruia acest caz, se apropiau treptat de scen. Se temeau s nu fugim dup eecul reprezentaiei. Trecuser deja cinci minute de cnd l fricionam pe Felix i-i aplicam ocuri electrice. Mulimea tcut devenea din ce n ce mai puin tcut. Experii tiinifici zmbeau cu subneles dup fiecare oc electric, se apropiau doct ca s ating uor minile lui Felix i s-i ia pulsul. Erau foarte satisfcui, deoarece nu se percepea nimic. Mi-am scos bluza alb i, numai n maiou, lac de sudoare, am continuat masajul cardiac. Am numrat mpreun unu, doi, trei, i-am apsat cu amndou palmele pe cuca toracic n zona inimii, iar Raoul i insufla aer n nri cu o pomp manual pentru a-i relansa activitatea respiratorie. Poliitii s-au apropiat i mai mult. Unu, doi, trei! Haide, reuim, reuim, repeta prietenul meu. Avea dreptate. Trebuia s credem n reuit. Putem ine mna n foc, dac ne credem invulnerabili. Vzusem asta la Raoul. Pentru cea mai mic manevr a noastr i mbrnceam fr menajamente pe cei din jur. i cu ct deveneam mai pesimiti, cu att i mbrnceam mai tare. Observatorii comisiei nu preau s dea atenie. E normal ca taurul s ncerce s-i rneasc pe matadori, nainte ca acetia s-l omoare. Flecrelilor i rumorilor din sal le succedase un zgomot de fond uor. Puteai s auzi chiar i rsete nbuite. nc puin i urgia avea s izbucneasc. Ali poliiti au luat poziie n spatele nostru, astfel nct s nu putem fugi prin culise.

Credina mic munii din loc, aa c de ce n-ar fi ea n stare s reproduc un amrt de miracol, ca acela de a reda via acestui sac mare de piele plin cu snge i mruntaie? Dac n carnea asta exist o celul vie, trebuie s rspund la apelul meu, a zis Raoul. Hei! Hei! suntem aici, ateptm. Unu, doi, trei; unu, doi, trei. i apsa pe cuca toracic a lui Felix. La naiba, trezete-te, Felix! Nu te prosti, am strigat eu. Un poliist a urcat pe scen. Pentru toi telespectatorii care urmreau isprvile noastre, probabil c artam ca nite nebuni periculoi care se defulau asupra unui cadavru. Unu, doi, trei! Trezete-te, Felix, fir-ar s fie! Un poliist a scos o pereche de ctue. Unu, doi, trei! Felix, Dumnezeule mare, nu ne lsa balt! Cei opt experi au venit s constate decesul, cu aerul lor plin de subnelesuri. Nite mute pe un fruct strivit. Un poliist m-a prins de mn. Am auzit pocnetul sec al ctuelor i o voce care rostea: n numele legii, te arestez pentru omucidere prin otrvire. Raoul i Amandine fuseser i ei nctuai. De Lucinder nc nu ndrzneau s se ating, cci aureolat de statutul lui de preedinte al Republicii franceze, el rmnea de neatins. La moarte! La moarte cu thanatonauii! urla sala, mai mult dect fericit s-i vad eful la ananghie. Nimic nu e mai plcut pentru popor dect s-i vad stpnii tri n noroi. Pedeapsa cu moartea pentru thanatonaui! Fratele meu striga din primul rnd: i-am spus eu! Mama ncerca singur s calmeze toat sala. A nceput cu vecinii ei apropiai. Apoi s-a pierdut printre rnduri. Fiul meu nu are nici o vin, oprii-v, v nelai, fiul meu nu are nici o vin, s-a lsat antrenat.

Prevzuse totul. Mai trziu, la proces, avea s arate carnetele mele cu note bune nc de la grdini, ca s le dovedeasc tuturor c fusesem un biat bun. De altfel, i cumprase dinainte o rochie pentru ocazia audierii ei. Poliitii ne-au apucat de brae ca s ne duc prin sala nfierbntat. Oamenii ncepuser deja s se apropie ca s ne insulte i s ne scuipe n fa. Ce senzaie oribil s ai minile nctuate n timp ce nite oameni te scuip! Cineva a aruncat cu un ou stricat care m-a lovit n frunte sprgndu-se. Pe Amandine au lovit-o cu o roie. Raoul i-a primit i el oul, mai stricat i mai puturos dect al meu. Preedintele Lucinder se nruise pe un scaun. Nu se gndea s ne ajute sau s-l ajute pe Felix, i zicea doar c se nelase, c avusese un delir i acum regreta totul. El care voia s fie celebru, acum era un om sfrit. Nu tiuse s nving Alesia, precum Cezar. n ultimul moment, moartea, bastionul suprem, se dovedise imposibil de cucerit. Ziaristul de la RTV1 i-a fcut semn cameramanului s nmuleasc prim-planurile cu faa nepstoare a lui Felix. i aduceau proiectorul pn la civa centimetri de fa i i se filmau cei mai mici pori imobili, cel mai mic firior de pr ncins de lumina prea puternic. La revedere, Felix. Poliitii m trgeau de ctue. Atunci s-a petrecut ceva neprevzut. Am auzit un Au rsuntor. Toate rsuflrile s-au oprit. Toi am ncremenit. Recunoscusem vocea care fcuse Au. Vocea aceea, vocea aceea Omul care rspundea de lumin se mpiedicase i scpase din mn reflectorul peste ochiul lui Felix. Prezentatorul exulta. Este incredibil, doamnelor i domnilor, pur i simplu incredibil, miraculos i colosal. Omul, cel pe care ncepnd de azi l putem numi primul om care a pus n mod oficial piciorul n lumea cealalt i s-a ntors napoi, este viu. Felix Kerboz e viu!

La ordinul experilor, poliitii nucii ne-au scos imediat ctuele. Sala amuise din nou. Nu se mai auzea dect glasul inepuizabilului animator al televiziunii care-i debita la metru comentariile, ncntat la culme c avea ceva spectaculos n show-ul lui. tia c e n joc cariera sa i nici nu-i trecea prin minte s scape aceast ocazie rar. Era sigur c-i va vedea i el numele n crile de istorie, sau, n cel mai ru caz, ntr-o istorie a jurnalismului. Pot s v spun c emoia e general. Dup primul ping al encefalogramei, ntreaga sal a rmas uimit, nevenindu-i s-i cread ochilor, apoi s-au auzit strigte. Strigte de spaim, doamnelor i domnilor, cci toi am fost contieni c un mort se ntorcea printre cei vii. RTV1, canalul care v arat mai mult dect celelalte, v va prezenta din nou, cu ncetinitorul, prima micare de pleoape a lui Felix Kerboz. O micare de pleoape care s-a petrecut cu mult dup oprirea inimii sale. i o micare de pleoape care s-a petrecut, trebuie so spunem, datorit nou, datorit canalului RTV1, televiziunea care scoal i morii din somn. Voi ncerca s obin pe loc de la Felix un interviu n exclusivitate, i imediat dup aceea va urma un moment de publicitate. V reamintim c toat aceast sear este sponsorizat de crema de ghete Dragonul negru. Dragonul negru, care-i d luciu integru! Lucinder, Amandine, Raoul i cu mine nu tiam dac s plngem sau s rdem. Alergam spre scen. The show must go on. Medicii i experii tiinifici se ddeau napoi nucii i cltinau din cap de parc n-ar fi fost n stare s-i cread ochilor, urechilor i simului lor tactil. Au continuat s-l pipie pe Felix i s verifice aparatele de control. Ba unul dintre ei s-a uitat chiar sub scaun. Pentru cazul n care totui cadavrul ar fi fost nlocuit cu fratele lui geamn. I-am luat pulsul lui Felix, i-am ascultat inima, i-am examinat retina i dinii. Dar toat lumea tia, vedea, era obligat s recunoasc ceva ce nu se putea tgdui. Reuisem. Raoul, Felix, Amandine, Lucinder i cu mine mpotriva ntrilor. Felix a bolborosit: Drcia dracului, ce plimbare, drcia dracului! Niciodat n-am mai trit aa ceva. A asta nseamn c mi-am ctigat

sau nu amnistia? Amandine s-a repezit i i-a optit ceva la ureche. Imediat privirea i s-a luminat. S-a aplecat spre microfonul ziaristului de la RTV1 i a articulat perfect: E un pas mic pentru sufletul meu, dar un pas mare pentru omenire. Tensiunea a disprut brusc. Sala s-a ridicat n picioare s-l ovaioneze pe erou. Niciodat nu se va sublinia ndeajuns importana unui slogan bun. Au izbucnit aplauze i ovaii. Dragi telespectatori, este un moment istoric i o fraz istoric pe care a pronunat-o adineauri thanatonautul nostru naional. Un pas mic pentru sufletul meu, dar un pas mare pentru omenire. Acest om a reuit o Near Death Experience n direct n faa noastr. Ce anume a cltorit? Felix a numit asta suflet. Imaginea e poetic. Rmne de gsit explicaia tiinific. O mare l mbriam pe Felix Kerboz cu fervoare. i cu amnistia mea cum rmne, e totul OK? Ai obinut-o. E a ta, de acum nainte eti liber! l-a anunat preedintele Lucinder. Nu chiar att de repede. n zilele noastre, drcia dracului, trebuie s-i dai toat osteneala ca s fii burghez! Amandine nu mai pleca de lng el. Eti aici! Eti aici, viu. Pi mda, vedei c m-am ntors. M-am ntors, prieteni. De data asta m-am uitat bine, m-am uitat bine la toate. Dac vrei, a putea s v fac o schi s v art cum era. Pot s v spun c e de necrezut, drcia dracului! Raoul Razorbak s-a apropiat nervos. O hart! Vom face o hart a continentului morilor i de fiecare dat cnd vom progresa, vom trece pe hart noile detalii.

Sala se dezlnuise. Prezentatorul de la RTV1 ne urmrea strignd: Hei, domnule Kerboz, pentru RTV1! Spectatorii notri au dreptul s tie cum e acolo sus! Domnule Kerboz, suntei eroul secolului, domnule Kerboz! Felix s-a oprit, i-a cutat cuvintele, apoi a spus: Pi Pot s v spun c moartea, drcia dracului, e ceva de necrezut, nu e deloc ce credem noi, e o grmad de culori, o grmad de decoruri te termin la marele fix! Oh, i pe urm, nu tiu cum s v spun, e prea-prea! Ziaristul de la RTV1 se inea de noi. Trebuia s umple un anumit timp pentru crema lui de ghete i nc nu-l terminase de tot. Cerea cel mai mic comentariu. Raoul mi-a tras una n coaste. Hai, Michael, trage-le un discurs! Am naintat pe scen, fr s m gndesc ce fac, i m-am pomenit luminat de toate flash-urile. Doamnelor i domnilor, ne-am ales cu cea mai frumoas recompens. Am reuit s trimitem i s aducem napoi un thanatonaut. S-a fcut o tcere mormntal. Un ziarist mi-a pus o ntrebare: Doctore Pinson, suntei unul dintre cei mai mari artizani ai victoriei de azi. Acum ce-avei de gnd s facei? M-am mai apropiat nc puin de microfon. Ziua asta e o zi mare. Toat lumea m asculta. Am nvins moartea. ncepnd de azi totul se schimb. Trebuie s ne modificm complet punctele noastre de vedere. Am ptruns ntr-un univers nou. Ziua de azi va avea totdeauna un nainte i un dup. Chiar i mie mi vine greu s cred. Totui am dovedit c

i n acel moment au aprut din nou cuvintele malefice. (Dar, de fapt, ce cutam eu acolo?) Am dovedit c Deodat am devenit contient c m aflam acolo, chiar n acel moment, i c svrisem ceva istoric. Gndul acesta ciudat mi-a trecut prin minte i nimic nu a mai putut s mi-l scoat din cap. Mulimea continua s m asculte, televiziunea mi arta faa n prim-plan. Milioane de persoane m observau n direct cum stteam cu gura cscat i nu ziceam nimic. Doctore Pinson? Nu eram n stare s mai pronun nici mcar o silab. Ziaristul, foarte stingherit, s-a strduit s continue. i dumneavoastr, domnule preedinte ai reuit s v dovedii buna-credin, asta v va face s v schimbai politica nainte de viitoarele alegeri? Preedintele Lucinder nici nu l-a bgat n seam. Ne-a optit: Venii, prieteni, s nu ne ocupm de aceast plebe. Am ieit cu faa curat, acum trebuie s ne continum efortul. Haidei s desenm primele planuri ale continentului morilor. Unde? La thanatodromul de la Fleury-Merogis. Doar acolo vom fi linitii. Micul nostru grup devenea din ce n ce mai unit.

83 MITOLOGIE PERSAN

Petele i spunea raei n tigaie: Crezi c ntr-o zi apa rului va curge invers? i raa i-a rspuns: Cnd vom fi friptur, Ce importan mai are dac lumea va fi o mare sau un miraj? De la Pmnt pn la Saturn, Am rezolvat toate problemele, Am evitat capcanele i ambuscadele, Am desfcut fiecare nod, n afar de cel al morii.

Omar Khayym (1050-1123), Rubai Yat

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

84 O HART

Dinspre celule au rsunat strigte de felicitare. Deinuii urmriser n direct pe RTV1 cltoria lui Felix. Thanatonautul nostru saluta de jur mprejur i ochii lui clipeau de parc ar fi vrut s zic: tiam eu, v-am spus eu. Cnd am ajuns la infirmeria transformat n thanatodrom, Raoul a luat o hrtie cartonat i pixuri colorate. Am fcut cerc n jurul lui, n timp ce Felix ncerca s-i descrie cu precizie viziunile din lumea cealalt. Era impresionant s-o vezi pe bruta aceea mthloas cutndu-i cuvintele, scotocindu-i mintea pentru a gsi expresii exacte, dorind din toat inima s ne satisfac, pe noi, primii lui prieteni. i-a scrpinat fruntea, s-a scrpinat pe spate, s-a scrpinat la subsuori. Apoi s-a ncruntat. Cartograful i pierdea rbdarea: Deci, cum era? Pi, mai nti era plnia care avea pe margine un fel de coroan de spum sau de vat, ceva n genul sta. Raoul a nceput s schieze. Nu, a zis Felix. Plnia mai larg. A nchis ochii ca s revad mai bine imaginea magic. Ca o roat de neon care se mprtie n reele de dantel. Ceva lichid Cum s spun? Valuri mari de praf de stele albstrui, jeturi de lumin acvatic. Ai ntr-adevr impresia c atrni n aer n plin ocean, un ocean care s-ar nvrti n jurai lui ca s formeze o coroan de lumin i scntei. Pitecantropul devenea poet. Amandine era nduioat. Raoul a ters i a desenat altceva care semna cu o lptuc uor destrmat. E mai bine, a aprobat Felix. nelegei? Pluteti ntr-un

fel de jeleu de foc, i totui ai o senzaie plcut de aer marin. Chiar mi-a amintit de prima dat cnd am vzut marea. Ce culoare avea toat chestia asta? Pi, alb-albastru Dar fluorescent pe deasupra i nvrtindu-se ca un manej. Chestia asta aspira o sumedenie de cadavre n jurul meu. Toate aveau nite fire albe agate de buric, care se rupeau brusc cnd intrau mai departe n interiorul conului. Care se rupeau brusc? s-a mirat Lucinder. Pi, da. Dintr-o dat erau eliberai de jos i puteau s-i mai accelereze deplasarea. Cine erau aceti oameni? a ntrebat Amandine. Cadavre din toate rile, de toate rasele, tineri, btrni, mari, mici Raoul ne-a ndemnat s tcem. ntrebrile noastre ar fi putut s-i slbeasc exploratorului concentrarea. Ne va da mai trziu amnuntele pe care le doream. Continu cu plnia ta alb-albastr. Pi, se ngusteaz puin ca s se transforme ntr-un tub enorm. Acolo, culorile pereilor se nchid, apoi devin turcoaz. Nu m-am dus pn la turcoaz, dar am vzut unde ncepea s capete aceast nuan. Plnia se nvrtete tot timpul? Mda, foarte ncet pe margine i din ce n ce mai repede pe msur ce naintezi. Pe urm se ngusteaz i devine mai luminoas. Pe culoarul turcoaz e o grmad de lume i chiar i eu mi-am schimbat forma. Cum erai? Felix i ndrept spatele cu mndrie. Aveam tot corpul meu de thanatonaut, dar devenise transparent, att de transparent nct vedeam prin mine. Era foarte mito. Uitasem complet de corpul meu. Nici mcar nu-mi mai simeam unghia crescut n carne. Eram ca

Un fulg? am sugerat eu gndindu-m la Cartea morilor din Egipt despre care mi vorbise Raoul. Mda. Sau un curent de aer ceva mai consistent. Raoul se strduia s pun totul pe hrtie. Desenul lui cpta form. Plnia, culoarul, oamenii transpareni tindu-i lungile lor cordoane ombilicale Moartea i dezvluia oare n sfrit nfiarea? De departe semna cu un cap mare i chel. Era mare? am ntrebat. Imens. Locul cel mai ngust pe care l-am vzut trebuie s fi avut un diametru de civa zeci de kilometri! Gndii-v c toate cadavrele de pe planet intrau nuntru cu o sut la or! i, ah da! Nu exista sus i jos. Poate c ai fi putut s mergi pe perei, dar nu era cazul, c zburai. Erau i animale? a vrut s tie Amandine. Nu, animale nu. Numai oameni. Dar erau o adevrat turm. Probabil c pe undeva e un rzboi, c prea era mare alimentarea cu hoituri. i toi alunecau pe culoar linitii, fr s se ciocneasc, n ciuda vitezei. Toi erau atrai de lumin ca nite fluturi. Raoul a ridicat creionul de pe hrtie. Toi aceti mori transpareni vor trebui la un moment dat s se ciocneasc n mod obligatoriu, am remarcat eu. Unde te-ai oprit exact? l-a ntrebat Lucinder. Felix a artat cu degetul pe hrtie un loc situat pe marginea evazat a plniei alb-albastre. Aici. Precizia lui ne-a uluit. Nu puteam s merg mai departe, ne-a explicat Felix. nc un centimetru i cordonul meu argintiu s-ar fi rupt i el i atunci ciao, biei. Dar spuneai despre cordon c era elastic, se putea ntinde la infinit, a remarcat preedintele. Asta se ntmpl n cap. Cu ct eti mai atras de

lumin, cu att cordonul devine mai uscat i casant, cu att mai mult se fragilizeaz. La dracu, nc un centimetru i n-a mai fi avut nici un chef s mai revd lumea asta. Punctul la era ultima mea limit. A pus din nou degetul n acelai loc. Raoul Razorbak a luat o carioca neagr i a trasat acolo o linie punctat: Zid comatic, a scris el dedesubt. i asta ce nseamn? am ntrebat eu. Cred c e la fel cum a fost la vremea respectiv zidul sonic. Este o limit care deocamdat nu poate fi depit fr pericol. Acum, cnd avem un nceput de hart, avem i un obiectiv: depirea acestei linii. Atunci, n spatele liniei care marca zidul comatic, Raoul a scris cu litere groase: Terra incognita. Pmnt necunoscut. Ne uitam la hrtie cu respect. n felul sta ncepea explorarea unui nou continent. Un prim contact, mai nti plaja, i pe urm, pe msur ce pionierii naintau, munii, cmpiile, lacurile i ocupau locul pe hart i Terra incognita se restrngea din ce n ce mai mult spre marginea hrtiei. Aa se ntmplase n Africa, n America, n Australia. Treptat, oamenii terseser cele dou cuvinte, eticheta ignoranei. Terra incognita Martorii experienei de la Palatul Congreselor crezuser c asist la ncheierea cu succes a unui proiect politico-tiinific. Noi patru ns, Lucinder, Amandine, Raoul i cu mine, noi tiam foarte bine c nu era un sfrit, ci un nceput. Trebuia s explorm acel tunel mov care devenea turcoaz. Trebuia s completm harta i s mpingem ct mai departe cele dou cuvinte Terra incognita. Raoul i-a mpreunat minile. Tot nainte, mereu nainte spre necunoscut! a bolborosit el, fr s-i rein un zmbet de conchistador glorios. Era noul nostru slogan, menit s ne motiveze. Ne priveam toi cu aceeai strlucire n ochi.

Aventura abia ncepea. nainte spre Necunoscut.

A DOUA EPOC Vremea pionierilor

85 REVISTA PRESEI

Ziar din Paris: SENZAIE LA PALATUL CONGRESELOR: UN FRANCEZ A PIT PE CONTINENTUL MORILOR

Primul om care a pus piciorul oficial n cealalt lume este francez i se numete Felix Kerboz. Noi ne afirmam de mult vreme, n editorialele noastre, ncrederea n proiectele ambiioase ale preedintelui nostru Lucinder. Datorit eforturilor sale, echipa noastr a luat-o naintea tuturor concurenilor notri din ntreaga lume, pind pe continentul morilor. Ziarul nostru l decreteaz nc de pe acum pe Felix Kerboz omul anului i nainteaz solicitarea de a i se conferi ct mai repede Legiunea de onoare.

Ziar din Londra: UN EUROPEAN N LUMEA CEALALT

Moartea poate fi vizitat. O echip de cercettori europeni a reuit s trimit un om n lumea cealalt i s-l aduc napoi teafr i nevtmat. Aa cum se ntmpl, din pcate, mult prea des, succesul se pare c a fost precedat de numeroase ncercri euate. Se estimeaz cam la o sut numrul cobailor umani care au pltit oalele sparte pentru acest proiect ieit din comun. Dar Felix Kerboz a supravieuit glorios acestei hecatombe, n ciuda sarcasmelor opiniei publice franceze, unanim n a condamna ceea ce numea laboratorul morii programate. O echip titanic este pe punctul de a se lansa i ea n aceast aventur. Deci, un subiect pe care va trebui s-l urmrii n continuare n ziarul nostru.

Ziar din Tokyo: N CUTAREA STRMOILOR

Un om a vrut cu orice pre s plece n cutarea

strmoilor lui. Un occidental pe nume Felix Kerboz a ncercat s ajung la strmoii lui sinucigndu-se cu clorur de potasiu, produs deosebit de toxic. i s-a trezit dup douzeci de minute nevtmat. Nite cercettori japonezi se strduiesc n prezent s rspund la cea mai ndrznea dintre ntrebri: poate fi vizitat ara strmoilor notri (i eventual fotografiat) ca oricare alt inut turistic de pe Pmnt?

Ziar din New York: AI NAIBII FRANCEZI!

O mic echip artizanal de cercettori francezi s-a lansat ntr-o experien ciudat: s se otrveasc pentru a vizita lumea cealalt. De cteva sptmni, francezii, informai de acest proiect, l defimau pe preedintele republicii, Jean Lucinder, acuzndu-l c e autorul unor crime n serie, cci proiectul pus n practic sub naltul su patronaj provocase vreo sut de victime nainte de a reui. Iar inventivii cercettori erau ameninai cu darea n judecat, deoarece n Frana este un lucru obinuit ca birocraia chiibuar s taie aripile oamenilor de tiin. (De altfel, acesta este i motivul pentru care cei mai buni oameni de tiin francezi au luat obiceiul s se expatrieze n Statele Unite, unde pot lucra n linite pentru obinerea unui premiu Nobel.) De data aceasta, patru ceteni curajoi au reuit s dovedeasc valoarea lucrrilor lor ntregii naiuni i chiar unor experi ostili, i asta n faa camerelor de luat vederi ale televiziunilor internaionale, prezente pentru a atesta c Felix Kerboz a plecat spre continentul morilor i s-a ntors de acolo teafr. E vorba de un fost criminal, condamnat pe via, apoi graiat ca recompens pentru aceast fapt extraordinar i care acum ncepe o carier de self-made man. Cteva societi americane i-au propus sume considerabile pentru a-i interpreta propriul personaj n filme cu un buget enorm. El n-a dat nc nici un rspuns, dar productorii i au n vedere pe Carol Turkson, pentru rolul infirmierei Amandine, i pe Fred OBannon, pentru cel al preedintelui francez Lucinder. n curnd pe ecrane.

Ziar din Roma: PAPA FURIOS

Francezii i-au bgat n cap s cucereasc continentul morilor. Papa s-a artat indignat c tiina ncearc s-i ncalce drepturile. Moartea aparine doar lui Dumnezeu, iar Dumnezeu se exprim prin vocea Vaticanului, a amintit Sfntul Printe adugnd: Noi n-am putea ncuraja aceast trimitere de persoane n lumea cealalt. Rugm struitor autoritile franceze s ia legtura cu arhiepiscopul Parisului naintea oricrei noi expediii de acest tip. Dintr-un moment n altul se ateapt o bul pontifical.

Ziar din Madrid: CAZUL LUCINDER

Preedintele Republicii franceze, domnul Jean Lucinder, era considerat de cteva sptmni n propria lui ar un dement. Or, el s-a dovedit a fi un spirit deosebit de luminat, cruia poate ar trebui s-i urmm exemplul. Sigur, Lucinder a fost lipsit deseori de umor i n-a manifestat niciodat mult compasiune fa de naiunile aflate n dificultate. De altfel, noi am criticat n ziarul nostru politica-i protecionist i cu btaie mic. Asta nu nseamn c nu avem cel mai mare respect pentru marele proiect pe care-l inea n mare secret: cucerirea continentului morilor! mpotriva oricrei ateptri, cobaiul francez Felix Kerboz a reuit s ajung pe Continentul Ultim i s se ntoarc de acolo. Guvernul nostru are de gnd s lanseze un program de studiu care va ncerca s neleag mai bine acest fenomen.

Ziar din Berlin: O MANEVR DE DIVERSIUNE

Hotrt lucru, francezii sunt plini de idei. n timp ce economia lor merge tr-grpi, grevelor succedndu-le manifestaii ostile, iar ei se strduiesc zadarnic s stvileasc amploarea pe care o ia consumul de droguri i valurile imigraiei clandestine, preedintele lor, domnul Jean Lucinder, ncearc s abat atenia de la criz dedndu-se unor experiene asupra morii. Se spune c ar fi reuit s trimit un om n lumea cealalt. O echip de experi germani va verifica n curnd aceast experien ndoielnic.

Ziar din Pekin: MOARTEA, ULTIMA COLONIE

Und verde pentru cucerirea continentului morilor! Ca pe vremea politicii coloniale, marile puteri nu-i ascund poftele pentru achiziionarea de noi teritorii. De cteva zile i n ciuda discreiei i a dezminirilor care le-au mascat manevrele, nite experi americani, englezi, germani, italieni i niponi au nceput s construiasc thanatodromuri. Am aflat din surse sigure c francezul Felix Kerboz a atins deja un fel de punct zero, invizibil i imposibil de depit. Aceast frontier-limit s-ar situa la douzeci de minute de com.

86 DUP VICTORIE

Nu mai putea fi vorba de vreo ndoial. Comunitatea tiinific, opinia public i presa salutau reuita proiectului Paradis. Comitetul de experi, venit la Palatul Congreselor ca s ne bage la ap, a remis Parlamentului un raport care, dimpotriv, ne recunotea meritul i seriozitatea. Nimeni nu mai ndrznea s vorbeasc de laboratorul morii programate sau de mcelul prezidenial. Ce e moartea? Ce e moartea? Ce e moartea? Ce e moartea? Ce e moartea? Ce e moartea? A putea s scriu aceast ntrebare pe douzeci de pagini. Asta ar putea s reflecte ntr-o oarecare msur ct de mare era setea mea de cunoatere. Cnd nu tii, nu-i pui prea multe ntrebri, dar cnd ai gsit un nceput de explicaie, atunci vrei cu orice pre s tii, s nelegi totul. Moartea devenise un mister la ndemna neuronilor mei i creierul meu cerea mai multe informaii. Faptul c m apropiasem de ea, c aproape o controlasem, ar fi trebuit s m liniteasc. Aa deci arat moartea. O ar n care se puteau face cltorii dus-ntors! Precursorul Hercule fusese n infern pentru a nfrunta Cerberul. Noi ce cusur aveam? Raoul putea s fie mulumit, i reuise figura. De acum nainte eram chinuit de dorina de a ti ce li se ntmpla oamenilor dup deces. Ce mi se va ntmpla mie, cnd totul se va sfri? La urma urmelor, dac viaa era un serial, mai bine s tiu cnd se va termina ultimul episod. M aflam nc sub efectul ocului. n capul meu ntrebrile se nmuleau ntruna. Oare omul era n stare, prin imaginaie i convingere, s cucereasc toate dimensiunile? Care erau limitele lui? i, mai ales, ce era moartea, moartea, moartea? Preedintele Lucinder ne-a chemat la Elysee. Ne-a primit n sala lui de lucru, un loc nesat de computere i ecrane de

control, aproape auster, n orice caz foarte departe de splendidul birou protocolar unde-i primea de obicei vizitatorii oficiali, nconjurat de un mobilier luxos stil Ludovic al XV-lea. eful statului ne-a spus c acum trebuia s-i dm bice. Terminasem cu scepticii. Acum avem de lucru cu ali adversari: copiatorii. ntr-adevr, ca o recunoatere a gloriei noastre, peste tot n lume se construiau thanatodromuri. Nici nu poate fi vorba s ne lsm depii de americani sau de japonezi. S-a mai ntmplat aa n aviaie, a bombnit el. Fraii Wright au pretins c ei au fabricat primul avion, dei cu toii tim c primul care a pus la punct un astfel de aparat a fost Clement Adler! Ai reuit o decolare, avei grij, se vor gsi cu siguran unii care s pretind c ei au ajuns primii n cealalt lume. Dup triumful nostru de la Palatul Congreselor, constatat de publicul larg, nu prea vedeam ce echip necunoscut de strini s-ar fi putut prezenta ca s ne conteste dreptul de ntietate al cercetrii. Am protestat. Noi dispunem de formula chimic precis a booster-ului, de un campion pe care-l putem prezenta n faa lumii, ba chiar am inventat vocabularul cltoriilor ntre cele dou lumi. Precedentul nostru istoric este incontestabil i avansul nostru att de mare nct ceilali vor avea nevoie de mult timp pentru a ne prinde din urm. Lucinder a ridicat braul spre cer. Zu! n timp ce deputaii notri se trguiesc n privina creditelor pe care s ni le acorde, universitile americane pun la dispoziia cercettorilor lor sume considerabile. Iar ei nu vor lucra n pivnia unei nchisori! Cu un scaun de dentist mai potrivit pentru o sal de muzeu dect pentru un loc de experimentare! Nu, ei vor nota n lux, cu aparatele cele mai moderne din lume! De altfel, i noi vom mri viteza. Nu vd dect un singur mijloc de a face fa nevoilor voastre. Profesore Razorbak, doctore Pinson, domnioar Amandine i domnule Felix Kerboz, de azi nainte lucrai direct pentru Preedinie. V numesc nali funcionari de stat. Ce mutr va face Conrad cnd i voi anuna chestia asta! Perfect. Vom putea s ne ameliorm laboratorul, s-a

bucurat Raoul. Lucinder l-a ntrerupt: Ah nu, Razorbak, s-a terminat cu crpelile! Acum e vorba de competiie internaional. ara noastr trebuie s-i menin rangul n lume. i pe urm nu mai avem nici un motiv s ne ascundem. Dimpotriv, trebuie s lucrm la lumina zilei. Vom construi deci un nou thanatodrom, mai modern i mai spaios. Trebuie construit un loc istoric. Un nou arc de triumf. Arcul de triumf al cuceritorilor morii. Ca muli ali oameni politici, Lucinder se mbta cu propriile lui cuvinte. n acelai timp i fcea plcere s galvanizeze o trup pe care o considera a lui. Constituiam trupa lui de elit, un comando personal de exploratori, gata la orice pentru a-l ajuta s intre n Istorie. Totui, noi nu aveam aceleai ambiii. Dac intenia lui era s devin nemuritor, noi n schimb cutam aventura i voiam s dezlegm un mister vechi de cnd lumea. Un uier cu colan aurit la gt a deschis ua cu mare zgomot. Audiena se terminase. Preedintele era acum solicitat de alte probleme. Era timpul s-o tergem. Serviciile noastre specializate m vor informa tot timpul despre progresele adversarilor notri, a zis el, apoi a adugat n loc de rmas-bun: i acum, domnioar, domnilor, ncredere i la treab!

87 FILOZOFIE IUDAIC

Viaa ne obinuiete cu moartea prin somn, Viaa ne avertizeaz c exist o alt via prin vis.

Eliphas Levi

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

88 PROBLEM DE FAMILIE

Dup agitaia de la Palatul Congreselor, am petrecut o sptmn singur n apartamentul meu. Am constatat c singurtatea e mai uor de suportat cnd eti victorios dect atunci cnd eti nfrnt, dar asta nu a nsemnat c m-am simit mai bine. n fond, la ce m ateptam? La grupuri de fani pndindu-mi apariiile la intrarea n imobil? Fusesem totdeauna Michael Pinson, omul singur i, cu fotografie n ziare sau fr, rmsesem tot Michael Pinson, omul singur. mi nchipuiam pe piatra mea funerar acest epitaf: Aici zace Michael Pinson, simplu i singur ca toat lumea. M-am consolat cu porto alb i mi-am consacrat timpul recitirii vechilor cri de mitologie. Stul de aceste texte uneori cam plicticoase, am rsfoit la ntmplare cteva reviste ilustrate. Toate erau pline cu articole despre fericirea actorilor att de frumoi i zmbitori care se cstoresc i se neal ct ai pocni din degete. Fiecare pagin nfia imaginea obscen a unui cuplu radiind de fericirea csniciei sau a procrerii. Reporteraii ne asigurau c erau geniali, unici, primii, i totui n permanen modeti, relaxai i politicoi. Susineau lupta mpotriva poliomielitei, adoptau copii din lumea a treia, vorbeau despre dragoste ca de singura valoare de nenlocuit, i prezentau noii prieteni, i ei geniali i surztori. Thanatonauii erau acum toi fericii. Felix ajunsese o vedet, Raoul regsise drumul spre tatl su, Lucinder era celebru, Amandine credea c va putea s salveze oamenii. Dar eu? Eu nu aveam nici o treab. Nu aveam cui s-i vorbesc, cui s-i mrturisesc amestecul meu de suferin i bucurie. Din nou mi-a venit s urlu la lun precum coioii din deert. Auuuuuu! M opresc imediat ce se manifest vecinii. M forez s citesc furios articolele n care e vorba de fericirea actorilor, a artitilor, a politicienilor. Trebuia s-mi revin. Eram prea agitat. La zece i jumtate n-am putut s nu-mi pun n gnd o dorin. Aceea de a avea n jurul meu oameni cu care s

discut. Salut la toat lumea! Nu aveam noroc, erau mama i fratele meu. Pur i simplu s-au aruncat asupra mea. Micuule, micule, sunt att de mndr de tine. Totdeauna am tiut c vei reui! O mam, totdeauna Bravo, frioare, ai dat lovitura! Au pus stpnire pe canapeaua mea de parc ar fi fost la ei acas i fratele meu mi-a luat cu japca ce mai rmsese din vinul meu alb. Conrad a nceput dup aceea s-mi vorbeasc despre interesele mele financiare, de care trebuia s m ocup de acum nainte cu ajutorul unui consilier priceput. Mama a inut s-mi spun c acum, cu reputaia pe care o aveam, a fi putut s m nsor cu o actri sau cu o motenitoare foarte bogat. Decupase din reviste ilustrate nite articole despre cteva tinere persoane ncnttoare care ar fi putut s-mi convin. Toate femeile au s cad la picioarele tale, a zis ea cu o privire strlucitoare. Numai c am o iubit, am zis eu la un noroc, dorind s m protejez mpotriva acestei solicitudini stnjenitoare. Mama s-a artat indignat pe loc: Ce? Cum? a strigat ea. Ai o iubit i nu-i spui mamei tale! Vezi c Eu ghicesc cine e, a jubilat Conrad. Prietena lui Michael e infirmiera! Gagicua aceea superb, blonda cu ochi ca marea, care sttea lng tine pe scena de la Palatul Congreselor! Jos plria, frioare, seamn cu Grace Kelly, dar e i mai bine. E ciudat, totui. Dup felul n care s-a aruncat n braele cobaiului vostru, a fi jurat c e ndrgostit de el! Ca de obicei, afurisitul meu de frate mi dibuise cea mai important slbiciune i-i fcea plcere s rsuceasc cuitul n ran. Mama l-a fcut s tac:

O infirmier? De ce nu? Nu exist meserii proaste. Cnd te nsori cu ea? A fi tare mulumit s te vd nsurat. Ai neaprat nevoie de o femeie care s pun ordine n viaa ta. Uit-te n ce hal eti mbrcat! Ai s rceti dac nu pui ceva ca lumea pe tine. i cu siguran c mnnci tot timpul la restaurant. Restaurantele fac economie ct pot de mult pe seama clienilor, nu servesc dect resturi i produse de cea mai proast calitate. Sper c nu mnnci niciodat carne tocat? tiu, mam, tiu, am admis fcnd un efort pentru a stvili avalana. Atunci cu att mai bine. Infirmiera ta o s te nvee cum s te hrneti i cum s te mbraci. Ascult-m, cel puin. Nu ncepe s te dai mare pentru c te-au dat la televizor! Nu, mam, am zis eu. Ce nu? Nu, nu m dau mare. Ah, te previn, s nu ncepi s ne tratezi de sus pentru c ai devenit o vedet internaional! Fr chestii de-astea cu noi, ne-am neles? Mai bine capitulam dect s intru ntr-o dezbatere zadarnic. Conrad a rnjit ironic, n faa a ceea ce el a considerat drept o supunere. A rsfoit crile de pe msu i a exclamat: Ia uite, acum ai dat-o pe literatur mistic! Citesc ce-mi place i n-am de dat socoteal nimnui, m-am enervat eu. Eram dispus s cedez n faa mamei, dar ar fi nsemnat s mi se cear prea mult dac era vorba s m nclin n faa lui Conrad. A nceput s ngne: Popol Vuh sau Cartea Evenimentelor. Asta e o carte de farmece pentru vrjitori? I-am smuls din mn lucrarea aceea preioas.

Este biblia indienilor maya din Mexic, i-am aruncat n fa. Aha! i asta? Yi-king, Cartea transformrilor. Dar asta? Bardo Thodol, Cartea morilor. Iar asta? Ramayana. Vd c ai de toate aici. Nu-i mai lipsete dect Kamasutra! Conrad, dac ai venit s m provoci, car-te pn cnd nu-i trag una! Du-te la tine s te lauzi cu lovelele, cu mainile i cu femeile tale i las-m n pace! Pacea cimitirelor! a fredonat Conrad. Tocmai voiam s-i ard un pumn, cnd mama s-a vrt ntre noi. Nu-i vorbi fratelui tu pe tonul sta. El nu mi-a adus dect satisfacii. El e nsurat i mi-a druit nepoi. El n-are nimic s-i reproeze! El nu se d mare pentru c a aprut la televizor. S-i smulgi prul din cap, nu alta! Am respirat lent pentru a-mi recpta calmul. Dac ai venit doar ca s m scoatei din srite, prefer s nu v mai rein. V era team c sunt fericit? Voiai s-mi stricai plcerea? Mama remarcase c, aa cum aveam obiceiul, mi lsasem descheiat nasturele de sus de la cma ca s fiu mai n voia mea i, dup cum avea obiceiul, s-a grbit s-l ncheie, ciupindu-m de gt cu aceast ocazie. A profitat c m sufocam, ca s monopolizeze din nou conversaia. Cum ndrzneti s-mi vorbeti pe tonul sta? Noi team ncurajat ntotdeauna. Nu i-am fcut reprouri nici atunci cnd bteai cimitirele cu Razorbak, dei cunosc destule mame care nu le-ar fi permis copiilor lor s frecventeze nite icnii. Raoul nu e icnit! N-ai s pretinzi c nu e cam aparte i Vorbeai de mine? n zilele urmtoare va trebui s-mi pun la u nite broate solide. Se intra aici ca la moar. Zvoare, vizor, sonerie i bine-ai venit, intimitate!

Pn atunci, cu att mai ru dac Raoul auzise cuvintele nepoliticoase ale mamei! Nici el nu trebuia s apar aa, pe neanunate. Bun, Raoul, am spus eu cu rceal. Sigur c da, profesore Razorbak, a admis fratele meu cu glasul plin de respect, tocmai vorbeam despre dumneata. Credem c, acum cnd ai devenit bogai i celebri, avei nevoie de un consilier financiar ca s v serveasc interesele. n fond, voi doi i fata formai un fel de grup rock. Avei nevoie de un impresar, de cineva care s aib grij de imaginea voastr, s se ocupe de contracte, s M ateptam ca Raoul s-l pun imediat la punct pe tip. Dar el l asculta cu atenie. E fratele tu? a ntrebat el. Da, am mrturisit eu. i eu sunt mama lui! a trmbiat cu mndrie numita persoan. Raoul i ls una din mini pe brbie. Fratele tu are idei, a recunoscut el. E adevrat c va trebui s administrm ct mai bine cu putin noul nostru thanatodrom. Conrad se umfla n pene, precizndu-i proiectele: Tocmai, m-am gndit c ar fi interesant s deschidei un magazina cu suveniruri lng noul vostru thanatodrom. Sar putea vinde tricouri ca sta. Conrad a scos din buzunar un tee-shirt pe care se putea citi: Meseria noastr e s controlm moartea. Eram la pmnt. Nu ns i Raoul. A examinat estura. Bun idee! Intr la ap? Nu. i vopseaua nu iese la splat, am verificat, a zis mama. Raoul, dispus s vnd la solduri proiectele noastre sacre negustorilor Templului! Nu-mi venea s cred.

Dar M-a fcut s tac. Fratele tu are dreptate, Michael. Un magazina ar putea s fac mai bine cunoscut munca noastr, s fixeze mai bine imaginea noastr de marc n rndul publicului. Iar eu voi fi ataatul vostru de pres! a exclamat tandra mea mam. i n felul acesta l voi putea vedea mai des pe Michael. M voi ocupa mai bine de el. M-am frecat la ochi. Nu, nu visam. ncepusem prin a dori s ptrundem misterul morii, i deci s schimbm viaa, lumea, s schimbm omenirea i iat-ne pe cale de a organiza deschiderea unui magazin de suveniruri thanatonautice. Zu c triam o epoc minunat! Poate c dac Isus Cristos ar fi revenit pe Pmnt, ar fi fost i el nevoit s-i popularizeze mesajul. Iubii-v unii pe alii, scris pe tricouri mov. i Fericii cei sraci cu duhul cci a lor va fi mpria cerurilor, pe pulovere albe 70% bumbac i 30% poliester, se spal n ap cldu. Asta i s-ar potrivi perfect lui Conrad. Mi-l nchipuiam chiar i pe Lao-Zi popularizat ntr-o dughean de gadget-uri. Cel care tie nu vorbete. Cel care vorbete nu tie. Un string trsnet! n sfrit, dac Raoul, prietenul meu profesorul Raoul Razorbak, nu avea nimic mpotriv, cine eram eu s m opun? Fratele meu va deschide magazinul, va comanda oale i alte fleacuri en gros din Taiwan, iar mama va ine prvlia. Am ridicat din umeri repetndu-mi c ridicolul cel puin nu omora pe nimeni. i pe infirmiera ta cnd mi-o prezini? a zis mama ca s m dea gata de tot.

89 MITOLOGIE AUSTRALIAN

Mitologia aborigenilor din Australia l evoc pe Numbakulla, Cel-ce-Exist-Venic, aprut din nimic. Numbakulla este o fiin venit de nicieri care s-a ivit brusc pe pmntul gol. S-a ndreptat spre nord i la trecerea lui s-au nscut munii, fluviile i apoi plantele i animalele. n timp ce mergea, rspndea copii-spirite care sunt suflete nemuritoare ieite din corpul lui. ntr-o grot a gravat nite semne sacre, numite Tjurunga, nzestrate cu puterea de a emite energie. Primul Strmo s-a nscut din unirea unui Tjurunga cu un copil-spirit. Ali strmoi s-au nscut dup aceea n acelai fel i i-au luat sarcina s-i educe pe primii oameni. ntr-o zi, Numbakulla a nfipt un stlp n mijlocul unui teren. L-a uns cu snge, nainte de a se cra pe el, apoi i-a fcut semn Primului Strmo s-l urmeze. Dar pentru c sngele fcuse stlpul prea alunecos, Strmoul a czut la pmnt. Aa c Numbakulla a ajuns singur la cer i a tras stlpul dup el. Nu a mai fost vzut niciodat. Oamenii tiu de atunci c au pierdut nemurirea pentru totdeauna. Stlpul sacru rmne axa n jurul creia se rotete ordinea de pe pmnt, aa cum a vrut Numbakulla.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

90 THANATODROMUL DE LA BUTTESCHAUMONT

Datorit creditelor speciale de la Preedinia Republicii, am construit un thanatodrom superb. Nu era un arc de triumf, ci o cldire joas, cu aspect modern, situat ntr-un cartier linitit. Iam ales cu grij amplasamentul. Se afla pe rue Botzaris, sus de tot, pe Buttes-Chaumont. Raoul gsise amuzant s studiem moartea lng o zon unde pe vremuri trona spnzurtoarea de trist amintire de la Montfaucon. Aici fuseser spnzurai, n numele regelui, nevinovai i tlhari din Evul Mediu. Totul a fost gata n dou luni. Dispuneam de apte etaje care ddeau spre parcul Buttes-Chaumont. Primele patru etaje cuprindeau dousprezece apartamente mici, cte trei de palier. La nivelurile superioare am spart zidurile. Am instalat astfel un laborator de dou sute douzeci de metri ptrai la etajul cinci i o sal de decolare, de aceleai dimensiuni, la etajul ase. Etajul apte a fost transformat ntr-un apartament luxos, iarna nchis n ntregime numai n sticl, vara fiind teras n aer liber. Amandine a instalat aici, aducnd o mulime de plante decorative, un salon de recepie dup gustul ei. Acestui decor colonial i-am adugat un pian Steinway alb i un bar negru. Locul era cum nu se poate mai ic! La parter, pe o plac sobr scria Thanatodromul din Paris i, cu litere mai mici, Accesul rezervat numai personalului. Raoul propusese s mai adugm i Atenie, decolare de thanatonaui, aa cum se indic Atenie, pist de decolare n apropierea aeroporturilor. Ideea ne-a amuzat foarte mult. Preedintele Lucinder a inaugurat n mod clasic cldirea sprgnd o sticl de ampanie de u. De data asta ampanie adevrat, nu spumos. Nu ne mai zgrceam. O sear de prezentare fusese organizat n apartamentul de la ultimul etaj, special pentru pres. eful statului a inut un

mic discurs n care ne-a felicitat pentru eforturile noastre i nea ncurajat s rmnem primii n cursa pentru cucerirea Continentului Ultim. Stnd n picioare pe un podium mpresurat de plante, preedintele a enumerat cu tristee coloniile pierdute de Frana, doar pentru c n-a tiut s-i pstreze avansul: Canada, India, Africa occidental. De data asta vom rmne primii, a conchis el cu fermitate. Apoi, sub flash-urile reporterilor, Lucinder ne-a decorat pe toi patru cu o distincie pe care o imaginase special pentru noi: Legiunea de onoare thanatonautic. Medalia reprezenta un om cu aripi de nger zburnd spre un cerc de foc. Poate c, exact n acel moment cnd ne nclzeam la focul succesului i al gloriei, moartea ne contempla de sus, aa cum nite peti piranna se amuz privind din rul mocirlos cum copiii unui sat lacustru i fac o trambulin improvizat din scnduri crpcite. Am alungat aceste gnduri i-am revenit la ambiana zgomotoas a recepiei noastre. Ziaristul de la RTV1 era i acum prezent i-i punea ntrebri Amandinei care prea prea puin dispus s-i rspund. Amandine cea mut. Trebuia s-o priveti, atta tot. Dar ziaristul nu mai tia s priveasc. Punea ntrebri i nu asculta rspunsurile; filma fr s vad. Tot folosind simurile artificiale ale microfonului i ale camerei de luat vederi, ziaristului i se atrofiaser simurile naturale. Totui Amandine era att de frumoas! n seara aceea purta o rochie strns din lame negru, dar i evitam privirea, ochii ei de culoarea mrii care m atrgeau ca dou prpstii fr fund. Mama a profitat de o clip de rgaz a ziaristului ca s-l bombardeze cu rspunsuri la nite ntrebri pe care el nici nu se gndise s i le pun. Da, urma s se deschid un magazin thanatonautic, Da, n acest magazin, se vor vinde tricouri i gadget-uri ce vor aminti de experienele thanatonautice, Nu, pn la var nu vor exista solduri. Preedintele i continua cuvntarea, delectndu-se cu propriile lui gselnie. Aceast distincie, a zis Lucinder artnd medalia, e destinat s-i recompenseze pe toi cei care vor contribui la progresul thanatonauticii, inclusiv pe colegii notri strini care vor putea s vin aici i s colaboreze cu noi. Mult noroc

tuturor! Afurisitul de Lucinder! Chiar era gata la orice numai s-i vad numele n manualele de istorie. Nu-i ajungea c era preedintele care ncurajase experienele asupra morii. Ca s fie sigur c numele lui va strui n minile oamenilor n timp i spaiu, preedintele mai trebuise s-i inventeze medalia, medalia Lucinder i thanatodromul. Un loc care, puteai fi sigur de asta, va lua ntr-o zi numele de thanatodromul Lucinder, ca aeroporturile J.F. Kennedy sau Roissy-Charles de Gaulle. Iar ideea de a-i aduce aici pe toi thanatonauii victorioi ne-ar fi permis s nu fim niciodat depii de strini. Bine gndit! I-am dedicat un toast.

91 MITOLOGIE TIBETAN

i mai afl c: n afara halucinaiilor tale Nu exist nici Stpn judector al morilor Nici demoni, Nici nvingtori ai morii, Majusri. nelege asta i elibereaz-te.

Bardo Thodol Cartea tibetan a morilor

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

92 LA MUNC

Chiar de a doua zi dup inaugurarea oficial ne-am instalat cu arme i bagaje n palatul morii. Preedintele prevzuse apartamente private pentru fiecare dintre noi. Plus un laborator cu multiple ci de acces, ca s putem lucra i noaptea. De fapt, cum toi avuseserm probleme cu vecinii n timpul campaniei de calomnie dinaintea demonstraiei de la Palatul Congreselor, echipa noastr s-a mutat cu bucurie n acest spaiu nou. Mi-am ales un apartament la etajul trei. L-am gsit n laborator pe Raoul, foarte preocupat de dorina preedintelui Lucinder de a ne grbi. Americanii, japonezii, englezii Numai asta tie s zic. Nu nelege nimic. E vorba de o activitate de lung durat. Nu putem nainta dect pas cu pas i cu cele mai mari precauii. M-a mirat aceast atitudine moderat a prietenului meu, el, care ne ncurajase totdeauna s mergem nainte, n ciuda attor necunoscute. Nu trebuie confundat viteza cu repezeala. Mai nti trebuia calmat avntul lui Felix, care dorea s-i nmuleasc decolrile. Thanatonautul nostru se schimbase mult de la victoria repurtat la Palatul Congreselor. Ddea interviu dup interviu. Era mereu invitat la televiziune pentru jocuri sau dezbateri i, indiferent de emisiune, i plcea asta la nebunie. Dup treizeci de ani n care fusese tratat ca un zero, i nelegeam aceast poft de revan. Un specialist n chirurgie estetic i remodelase faa plin de cicatrice. Un oftalmolog de renume reuise s-l scape de acele lentile de contact care-l obligau s clipeasc mereu. n ceea ce privete prul de pe cap, fusese nevoit s apeleze la implanturi. Cei mai mari croitori i fceau reclam mbrcndu-l pe prietenul nostru. Frumos i elegant, Felix Kerboz l ntruchipa perfect pe eroul morii.

Era vzut peste tot. Lua parte la toate premierele, la toate vernisajele, la toate marile serate din localurile de noapte la mod. A-l avea la mas pe singurul thanatonaut din lume era un privilegiu pe care si-l disputau cele mai de vaz amfitrioane. Felix figura i n Cartea recordurilor, ca fiind primul om care a ajuns cel mai departe n lumea de apoi. Felix aprea ntre cel mai puternic scuiptor de smburi de ciree i cel mai mare butor de bere mbrcat ca Superman, alturi de o femeie splendid care inea n mn o coas. Felix devenise ntr-adevr foarte monden. Pe de o parte, eram ncntai, pentru c asta-l va ndemna s se ntoarc aici, n loc s se lase atras acolo de nu tiu ce tentaie. Pe de alt parte, eram agasai de venicele ntrzieri provocate inevitabil de nopile lui albe. Uneori petrecea zile ntregi n pat ca s se refac n loc s vin la thanatodrom, un fel de birou al lui. Pe lng toate astea, se obinuise att de mult ca toi s-l admire, nct ncepuse s urmreasc distrat sfaturile i lucrrile noastre. Totui Felix Kerboz i pstra un rest de contiin profesional. n prima sptmn a instalrii la ButtesChaumont, thanatonautul nostru a reuit dou cltorii dusntors. Ne-a confirmat existena unui zid la douzeci i unu de minute de com. Un fel de membran vaporoas pe care a comparat-o cu o gur fin i transparent. Dup acest zid, cordonul argintiu care te ine legat de lume se rupe i voina refuz a face cale-ntoars, aprecia el. Toate ziarele au preluat expresia zid comatic. Unele l-au numit i zidul morii, sau chiar Moloch 1, sau Moch 1, n comparaie cu zidul sonic, Mach 1. Moloch m fcea s m gndesc la Baal, zeul fenicianocartaginez. Cu ocazia unei cltorii la Sidi-Bou-Said, n Tunisia, am vzut cum era reprezentat. O statuie mare de metal goal pe dinuntru. n burta lui se aprindea un foc. Copii i fecioare erau aruncate drept sacrificiu n gura lui cscat. Jos, la parter, mama deschisese un magazina i vindea tricouri, port-chei i epci. i botezase magazinul cu sobrietate: La cuceritorii morii. Gseai acolo tot felul de obiecte heteroclite. Pe halbele de

bere se putea citi: Meseria noastr e s controlm moartea. Pe fiecare obiect fusese nscris un text cu litere groase: Cenu, n cenu te vei ntoarce pe scrumiere; Ultimul omoar pe ceasuri; Nimic nu se pierde, nimic nu se ctig, totul se transform pe hrtia igienic; Mor i asta-mi place pe lumnri; Cerul nu ateapt pe zmee. Mai puteai gsi acolo echipamentul Micului Felix, casete video cu decolarea de la Palatul Congreselor i trusa micului anestezist-thanatonaut cu o fotografie de-a mea. Totul de un gust deplorabil. n fine i alegi prietenii, nu i familia.

93 FI DE POLIIE

Mesaj ct re serviciile int eresat e

Micarea thanatonautic e pe cale s ia proporii imposibil de reprimat pe cile normale de intervenie. Thanatonautica a devenit ceva de neevitat. n lipsa posibilitilor de aciune asupra micrii nsei, am putea n schimb s-i scoatem din joc pe principalii ei actori (vezi fiele de identificare) i n special pe Raoul Razorbak, Michael Pinson i Amandine Ballus. Considerm c e periculos s fie lsai s mai acioneze mult vreme. Ar putea s produc tulburri grave. Cerem autorizaia de a aciona.

Rspunsul serviciilor int eresat e

V sftuim s ateptai s mai vedem. Prea devreme pentru a interveni.

94 PROBLEM TEOLOGIC

Simpatic chestia cu zidul comatic, dar dac nu propunei nite explicaii logice opiniei publice, atunci aceasta nu va ntrzia s v considere nite arlatani, iar pe mine la fel! n biroul lui plin de computere i ecrane de control, preedintele Lucinder era foarte agitat. Avea dreptate. Discursul care descrie o experien e uneori mai important dect experiena nsi. Pasteur se grbise pe vremea lui s-i interpreteze rezultatele mai nainte de a le fi verificat cu adevrat. Noi fcuserm o descoperire fantastic. Era de datoria noastr s-i explicm conceptul n faa marelui public. Cu minile sale lungi, Raoul i-a aprins una din igrile sale fine. A suflat gnditor fumul nainte de a rspunde: Poate c am o interpretare de propus publicului dumitale. Preedintele s-a instalat confortabil n fotoliul lui cu rotile. A declanat apoi micul sistem de masare automat a spatelui. Te ascult, a spus el cu bunvoin. Raoul a tras n piept i a dat afar cu voluptate un rotocol de fum din igara lui cu eucalipt. Exist o prim explicaie care-ar fi urmtoarea: moartea este o regresie biologic. n cazul unei mori clasice, dup ce neocortexul este scos din uz, contiina cade n grija rinencefalului i n acel moment se poate observa o NDE. Mai exist nc relaii chimice ntre neocortex i rinencefal, ceea ce face ca oamenii s-i aminteasc de acel tunel. Dup aceea contiina rmne pe seama creierului reptilian. Exist relaii ntre neocortex i rinencefal, dar ntre neocortex i creierul reptilian nu mai exist deloc. Prin urmare nu se mai memoreaz nimic. Nimeni nu a relatat aceast faz. Dimpotriv, a fost stimulat acest creier reptilian, ceea ce a provocat vise, halucinaii, spectacole exterioare sinelui cu personaje liliputane. Contiina se deplaseaz apoi de la creierul reptilian la celule i de la celule spre nucleul de ADN. ADN-ul e format de la nceputul lumii, deci n momentul acela, ntr-un fel de stare de contiin secund, se percepe lumea iniial.

Lucinder a ridicat mna i s-a ntors spre mine. N-am neles nimic. Tu ai vreo interpretare, Michael? O teorie recent vorbete despre tahioni. Sunt nite particule descoperite recent n acceleratorul atomic de la Saclay. Tahionii au o proprietate extraordinar: sunt mai rapizi dect lumina. S-ar putea s fie ceea ce se afl n cmpul contiinei. Dimineaa, cnd eti puin confuz, se pare c de vin sunt tahionii contiinei care nc nu i-au venit n fire. Teoreticienii tahionului cred c e o particul care nu are nici trecut, nici viitor. Materia sufletului ar putea fi format din tahioni. Lucinder i mngie celul. Povestea voastr cu particulele de contiin e seductoare, dar cuvntul tahion nu mi se pare potrivit pentru mediatizare. i apoi, destul cu psreasca asta tiinific! O s plictiseasc pe toat lumea. Tu, Raoul, mi se pare c erai interesat de mistici. Ce mistic ofer cea mai credibil versiune? Ei bine, dup Bardo Thodol, Cartea tibetan a morilor, am fi formai n realitate din trei corpuri. Glumeti? Vrei s spun una ca asta electoratului meu? a zis eful statului tresrind. Eu v repet ce susine Bardo. Deci, dispunem de trei corpuri. Primul este aa-zisul corp fizic. El este format din materie solid, lichid i gazoas, totul compunnd organismul nostru. Aflat n legtur cu cele cinci simuri, el ne furnizeaz toate percepiile noastre vizuale, auditive, senzoriale etc. Cnd murim, materia putrezete i se dezagreg. Al doilea corp ar fi corpul vital. El este un nveli magnetic pe care-l creeaz corpul fizic i care-i determin liniile de for i de slbiciune. La acest nivel se situeaz meridianele energetice despre care vorbesc chinezii i acele chakras de care amintesc yoghinii indieni. La acest nivel circul energia noastr natural, cea pe care o emitem i cea pe care o primim din exterior. Indienii numesc aceast energie Prana, iar chinezii o numesc Ki. Vercingetorix a cscat lingndu-i un firior de bale. Abia atunci am remarcat c era cel puin curios ca un preedinte care se considera Cezar s-i boteze cinele Vercingetorix. Slab victorie s domini un labrador!

n faa discursului mistico-tiinific al prietenului meu, pragmaticul ales al poporului prea cam stingherit. Continu! l-a ndemnat totui el. De corpul nostru vital depind radierea noastr, vibraiile noastre, harisma noastr. Tot ceea ce face ca oamenilor s le placem sau s le displacem fr un motiv aparent. Mai mult dect att. Bolile n-ar fi pn la urm dect un dezechilibru ntre corpul nostru fizic i corpul nostru vital. De aici, acupunctura chinez, care deblocheaz energia din anumite puncte i o face s circule n altele Corp fizic, corp vital Ghiceam gndurile lui Lucinder. Trebuia s se debaraseze ct mai repede de acest savant nebun, acum cnd se terminase cu treaba murdar, i s aduc n locul lui o somitate tiinific mai prezentabil. Privirea preedintelui a alunecat o clip spre mine ca spre un posibil succesor. n fond, eram amestecat de la nceput n povestea asta i mintea mea prea nc sntoas. Concentrat asupra explicaiilor, Raoul nu i-a dat seama de gndul care-l preocupa pe interlocutorul su. Continua netulburat: De fapt, nici Descartes nu gndea altceva cnd spunea: Diferena dintre trup i suflet este c trupul e divizibil, pe cnd sufletul e indivizibil. S-ar zice c lucrurile se confirm Bun, corpul vital i corpul fizic se poate ntmpla s se desolidarizeze. n ce mprejurri? Hmm, sub influena drogului, de exemplu, sau cnd leini, cnd ai un orgasm, sau cnd suferi un traumatism psihologic foarte puternic. Sau cnd cazi n com? Exact. Tatl meu, care s-a ocupat de aceast problem, considera c unii mistici, ca i orice medium, ar fi perfect capabili s-i despart corpul vital de corpul fizic. Era profesor de filozofie, dar privea tiinific fenomenele. Dup prerea lui, ar fi ca i cum te-ai debarasa de o mnu transparent lipit de piele.

Preedintele i-a mngiat cinele. Am gsit i nite texte scrise de un anume profesor Rupert Sheldrake la sfritul secolului XX. Acest fizician afirm c obiectele posed forme independente de materia lor. Copacul care urmeaz s rsar era deja nscris n smn, btrnul este ascuns n foetus i formele circul asemenea unor bnci de date mobile. Sheldrake a furnizat dovada existenei acestor forme nemateriale, fr a da totui o explicaie convingtoare. Poate un fenomen electromagnetic? n fond, toi avem amprenta noastr electromagnetic. Aceast energie abia o simim dac apropiem palmele. i totui ea exist, un nveli pe care l percepem ca pe un soare mic apucndu-ne minile din fat, sau atingnd uor pielea unei persoane strine i simind brusc ca un fel de descrcare electric. Am mngiat un nveli invizibil. De fapt, poate c am atins uor un suflet! Lucinder i pierdea rbdarea. i al treilea corp? a ntrebat el.

95 INTERVIU

Aprut n Magazine feminin.

M.F.: Sufletul, spunei? KERBOZ: Da. E ca o mnu invizibil care ne acoper i care poate fi scoas. M.F.: Fii mai precis. KERBOZ: Acolo corpul meu semna cu un nor transparent, plin de reflexe de diferite culori. Se suprapune conturului pe care-l are corpul meu normal, dar nu are nici consisten, nici greutate i se deplaseaz ct de repede vrea. Poate s treac prin obiecte aa cum i obiectele pot s treac prin el. M.F.: E o ectoplasm? KERBOZ: Nu tiu ce e o ectoplasm. V vorbesc de corpul meu devenit transparent. Oamenii nu pot s-l mai vad, nu mai pot s comunice cu el. n schimb, el poate s neleag gndurile celor vii. Ce senzaie ciudat! M.F.: i de cltorit? KERBOZ: Se cltorete cu viteza gndului. Cnd sunt transparent (mimeaz o micare de not), pot s trec prin dumneata aa. Rmn totui legat de corpul meu fizic printrun cordon ombilical argintiu, un fel de frnghie de siguran luminoas i elastic. M.F.: i e plcut c zbori cu corpul transparent? KERBOZ: Da. Ai impresia c nu mai ai limite. Nu-i mai e team c te rneti sau c oboseti. Nu mai eti dect un gnd suspendat, capabil s se deplaseze cu viteza ideilor. M.F.: i trebuie totui mult curaj ca s te ntorci dup aceea n corpul unde te ateapt durerea!

KERBOZ: Exact. Mai ales cnd ai o unghie crescut n carne!

96 FILOZOFIE JAPONEZ

Moartea este calea samuraiului. Dac trebuie s alegi ntre via i moarte, alege fr ezitare moartea. Nimic nu e mai simplu. Adun-i curajul i acioneaz. Dup unii, a muri fr a-i fi ndeplinit misiunea ar fi zadarnic. Asta e o falsificare a eticii samurailor, care trdeaz caracterul interesat al negustorilor arogani din Osaka. ntr-o astfel de situaie, devine aproape imposibil s faci alegerea cea bun. Cu toii preferm s trim. Nimic mai natural atunci dect s caui un motiv pentru a supravieui. Dar cel care va alege s triasc n continuare, dei i-a ratat misiunea, acela i va atrage dispreul pe care-l merit laii i mizerabilii.

Hagakure, Codul de onoare al samuraiului, secolul al XVIIlea

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

97 CORPUL MENTAL

Preedintele Lucinder se concentra asupra cuvintelor profesorului Razorbak. Chiar i eu eram impresionat de prietenul meu. Raoul tia attea lucruri! Cte volume nmagazinase n mintea lui? Cnd l asculi pe Raoul, i zici c o bibliotec bun face ct toi guru i toi nelepii din lume! Trei corpuri, ziceai, a reluat Lucinder. Corpul fizic, corpul vital i al treilea? Corpul mental. El ne furnizeaz gndurile, ideile, contiina. Corpul mental somatizeaz i dezechilibreaz, cnd e cazul, energiile corpului vital. El m face s v vorbesc n acest moment. Analizeaz i sintetizeaz toate informaiile venite de la simuri i le confer o semnificaie intelectual. Corpul mental este cel care se ndrgostete, rde i plnge. eful statului era fascinat. Corp fizic, corp vital, corp mental. Sigur c nu e simplu, dar asta ar explica cum ajungem n lumea cealalt n timp ce pare c dormim!

98 CIN LA LUMINA LUMNRILOR

Am descoperit n faa thanatodromului un mic restaurant thailandez care a devenit treptat cantina noastr. Localul era inut de domnul Lambert, un thailandez din Chiang Mai, specialist n tiei sote, cu busuioc. n timp ce discutam cu Amandine i Felix despre convorbirea particular avut cu preedintele i despre noile obiective ale thanatonauilor, un bieel s-a lipit de masa noastr. Suntei domnul Felix Kerboz? l-a ntrebat el pe Felix. Eroul nostru a ncuviinat, transpus, fericit totdeauna cnd era recunoscut. Biatul a cerut un autograf i imediat am fost mpresurai de o mulime de admiratori, toi jurnd c Felix era i mai frumos n realitate dect la televizor. Am pltit cu grab nota de plat i-am btut n retragere. Felix ar mai fi zbovit bucuros. Radia de attea complimente. i-a semnat numele pe liste de bucate, pe erveele de hrtie, pe bonuri de mas i ochii i strluceau de bucurie. Se simea n sfrit iubit.

99 MITOLOGIE KENYAN

Pentru indigenii bantu, la nceput omul a fost nemuritor. Pentru a-i confirma acest lucru, Dumnezeu a trimis la el un cameleon. Apoi, gndindu-se mai bine, Dumnezeu s-a rzgndit i a trimis un al doilea mesager, de data asta o pasre, pentru a-l informa c, nici vorb, omul trebuia s moar. Cameleonul sosise cu mult naintea psrii. Din nefericire, el se blbia i nc nu-i terminase de transmis mesajul ctre oameni. Pasrea n-a avut deci nici o dificultate de a-l transmite pe-al ei: oamenii vor muri i niciodat nu se vor mai ntoarce pe pmnt ntr-o form asemntoare cu cea pe care au avut-o n cursul unei viei precedente.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

100 FELIX MERGE PREA DEPARTE

La o lun dup inaugurarea thanatodromului de la ButtesChaumont, Amandine i-a anunat solemn logodna cu Felix. Eu, srman imbecil ce eram, nu vzusem nimic sau nu voisem s vd nimic. Totui vorbisem cu Raoul despre Amandine. Amndoi am fost de acord c, pentru a-i plcea acestei fete, singura soluie era s mori. Pe ea n-o interesa dect un thanatonaut. Totui ce putea s gseasc la bruta aceea mthloas de Felix? De acord, era celebru, ei i? n orice caz, misterioasa noastr Amandine mi scpa nc o dat. Mrturisesc c am simit o mic strngere de inim cnd cei doi s-au mutat mpreun. M-am strduit s nu las gelozia s domine prietenia. n privina muncii lui, Felix declarase sus i tare, n toat presa, c n curnd va depi Moch 1, numai c nu reuea deloc. Mai ru, ezita din ce n ce mai mult s decoleze. Acum cnd o avea pe Amandine i devenise vedeta lumii bune din Paris, nu prea mai avea chef s se cufunde iar i iar n periculoasele come artificiale. Nu ne mai puteam ntemeia mult vreme speranele pe acest unic i capricios thanatonaut. Trebuia s avem mai muli. Felix era primul convins de asta. Am dat la un noroc un mic anun n ziare: Thanatodromul din Paris caut voluntari. Eram convini c eventualii candidai la marea decolare se vor numra pe degetele de la o singur mn. Surpriz! S-au prezentat peste o mie de necugetai. Selecia a fost draconic. Dintre noi toi, Felix era examinatorul cel mai feroce. Evident, el cunotea bine riscurile i prefera mai curnd s le trag cte un du rece acestor entuziati dect s le spun: Haidei! Aruncai-v! O s vedei voi cum o s v vin pe urm mintea la cap! Sportivii de mare performan i cascadorii s-au dovedit mai bine nzestrai pentru trecerea testelor seleciei. Aceti biei i cunoteau perfect corpul i, n plus, tiau ce nseamn s riti pn la un pas de moarte. Temerari, dar fr exagerare!

exagerare! Al doilea thanatonaut oficial ales de noi a fost Jean Bresson. Acest cascador experimentat a decolat i a aterizat cu uurin. A rmas nc departe de Moch 1, dar, dup descrierea pe care i-a fcut-o, Felix nsui a admis c reuise. Bresson a ajuns la optsprezece minute de com. Dup aceea, ali trei thanatonaui s-au oprit la aptesprezece minute de com. Nu reueam deloc s trecem dincolo de limitele acelei Terra incognita plasate la douzeci i unu de minute de com, dar acum tiam perfect ce era n jur: un mare culoar gazos, multicolor i nvolburat. Am obinut aceste patru succese relative cu preul a douzeci i trei de eecuri. nmulisem precauiile i totui nite tineri prea nflcrai i nerbdtori trecuser prin ochiurile plasei noastre. Ne-am perfecionat i mai mult testele de selecie. Era important s nu reinem dect oamenii destul de maturi i cu o for de caracter destul de mare pentru a putea rezista atraciei luminii mortale. Afar cu fanfaronii care nu urmreau dect s-i impresioneze amicii sau iubitele intrnd n nobila noastr confrerie! Afar cu disperaii care considerau thanatonautica un ultim strigt n materie de sinucidere! Afar cu nemulumiii care voiau s tie dac acolo era mai bine dect aici! Un thanatonaut bun este un om fericit, cu corpul i mintea sntoase i care ar pierde totul dac ar muri. Pn la urm am selecionat de preferin prini cu o familie numeroas! Totui, n urma numeroaselor experiene, dispuneam acum de cteva certitudini: 1. Corpul rmnea pe loc. Numai sufletul cltorea. 2. Ieind din corp, sufletul lua forma unei ectoplasme albicioase capabile s treac prin orice material i s zboare cel puin cu viteza luminii. 3. n momentul morii, ectoplasma se ridica n aer pn cnd ajungea la o plnie albastr care se termina cu o lumin. 4. Ectoplasma era legat de nveliul carnal printr-un cordon ombilical argintiu. 5. Dac era tiat cordonul, orice ntoarcere la via

devenea imposibil. 6. La douzeci i unu de minute de com exista un zid. Nite ziariti cu formaie tiinific au divulgat aceste informaii i mii de profani s-au apucat s ncerce decolri, folosindu-se de cte un booster mai mult sau mai puin artizanal. Unii foloseau tiopentalul, alii clorura. Dar nu cunoteau dozele exacte. Thanatonautica nregistra sptmnal un lot de accidentai. Unii decolau n lumea cealalt cu barbiturice i chiar cu ierbicide. Erotomanii foloseau orgasmul. Orice era bun drept carburant: vinul rou, ciupercile cu efecte halucinogene, cocaina, vodca, sritura cu cordonul elastic, fructele de mare alterate, ocurile electrice n fond, tot ce putea deconecta o fiin omeneasc de la realitate! Nimic nu era mai la mod dect s thanatonautizezi. Nici mcar nu eti n stare s te decorporezi devenise una din insultele cele mai banale. Aceasta voia s spun c individul nu era dect un corp fizic. C nici mcar nu era n stare s-i lase s se exprime corpul vital sau corpul mental. Pentru a pune capt hecatombei, preedintele Lucinder a promulgat o lege care pedepsea cu ani grei de nchisoare pe oricine ar fi ncercat s practice thanatonautica n afara incintei speciale a Thanatodromului din Paris. Dup o perioad de odihn, Felix s-a hotrt s decoleze din nou pentru a-i depi propriul record. De cteva ori a chemat ziariti i reporteri, dar, n ciuda tentativelor repetate, nu a reuit s treac de Moch 1. Pn la urm presa a nceput s se sature. La fiecare rentoarcere printre cei vii, Felix vedea micorndu-se mulimea admiratorilor. Ca s nu se descurajeze de tot, Amandine, Raoul i cu mine am mers pn acolo nct am pltit nite figurani pentru a umple tribuna presei. Felix nu s-a lsat pclit. nvase s-i recunoasc pe cei din mediile de informare. Vzndu-l c devine din ce n ce mai trist i melancolic, lam sftuit s se retrag definitiv. n fond, fcuse destul pentru dezvoltarea thanatonauticii. Dar el nu voia s renune, nu voia s se retrag dect dup ce depea Moch 1. Asta devenise ideea lui fix.

101 MITOLOGIE VEDIC

Pete, pete nainte pe cile strvechi, pe care au apucat primii mei prini! i vei vedea pe cei doi regi, Yoma i zeul Varuna, crora le place ritualul funebru.

Rig-Veda X, 14

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

102 PUIN RGAZ

Deodat totul a nceput s mearg alandala. Felix devenea din ce n ce mai irascibil. i-a amnat cstoria cu Amandine la calendele greceti. Nite vnti suspecte ne-au adus la cunotin c o btea. De altfel, seara, scenele lor de menaj se auzeau pn n apartamentele vecine. mprumutndu-i propria lui sete de ctig, Felix o acuza pe Amandine c nu-i voia dect banii. Era adevrat c se bucura de venituri frumoase, mai ales dup ce preedintele Lucinder i alocase o burs n thanatologie. Interviurile lui se negociau nc la un pre foarte bun. i angajase un agent literar pentru a-i vinde amintirile editurii care oferea cel mai mult, care ducea pn la urm la un contract gras. Fratele meu i ceda un procentaj din vnzarea tricourilor cu efigia lui. Toate astea puteau, ntr-adevr, s alimenteze un cont solid n banc. Amandine ncasa loviturile i insultele, dar strngea din dini. Admiraia ei pentru thanatonaut era mai tare. Pojghia ei de stoicism s-a fisurat abia atunci cnd Felix a nceput s se afieze cu femei de moravuri uoare. A venit s-mi plng pe umr. Am consolat-o cum am putut mai bine. Din prima clip m ndrgostisem nebunete de ea, dar am evitat s fac vreo apreciere ndoielnic la adresa logodnicului ei. Nu mi-ar fi iertat remarcile nepoliticoase pe care ea le fcea ns cu toptanul n restaurantul thailandez al domnului Lambert. ntre dou pahare de rachiu de orez, apa mineral nea din adncul ochilor ei albatri ca marea. Linitete-te. E att de nedrept. S-ar zice c-mi reproeaz mie c nu e n stare s treac primul zidul morii. Eu vreau s-l ajut, dar ar trebui s-mi spun i cum. Trebuie s-l nelegi, am zis eu. Nu voia s mai vorbeasc. Amandine era o adevrat lume de lucruri reinute, de lucruri ascunse. n ziua n care fata asta i va deschide dulapurile creierului, se vor descoperi acolo

o sumedenie de lucruri. Deocamdat prefera s le strng i s nu arate nimic. Numai criza i lacrimile dovedeau clipa ei de slbiciune. I-am propus s mergem puin pe jos. Dup o or, ne-am trezit n cimitirul Pere-Lachaise. Aici l-am ntlnit pe Raoul. Suntei nite prieteni adevrai, ce frumos! a suspinat Amandine. Cnd eram mici, luam btaie de la cei mai solizi din clas. S-a apropiat imperceptibil de mine. Cred c nu mai vreau s m mrit cu Felix, a zis ea. Glumeti! Lovitura asta o s-l dea gata. Nu-i face griji. Are o adevrat curte de femele care se nvrtesc n jurul lui. Felix era virgin i eu l-am nvat ce este o femeie. A vizitat dragostea i moartea n acelai timp. Acum poate s zboare cu propriile lui aripi. Eu n-am fcut dect s-l iniiez. Regrei? Nu. Dar tiu c nu suntem fcui ca s trim mpreun. Te neli. Chiar dac Felix alearg ncoace i ncolo, el numai pe tine te iubete cu adevrat. Eti att de sus fa de celelalte! Ai o clas care Rsul ei scurt a rsunat plin de amrciune. Auzi, nu cumva vrei s m agi? Era rndul meu s-mi feresc bine secretele. S-a lipit de mine, ncreztoare, i am rmas acolo, n acea grdin rece plin de morminte, nu departe de locul unde odihnea Nerval, s contemplm stelele. Inimioara ei cldu btea lng pieptul meu. O boare blnd mi susura la urechi. Mi-a fi petrecut bucuros viaa aa, cu nasul n prul ei auriu. Lanterna unui paznic n cutare de vandali m-a trezit cu

brutalitate din ncntare i pe ea din toropeal. S-a scuturat. Ai dreptate, Michael. Nu trebuie s m las impresionat de cteva certuri fr noim sau de nite aventuri trectoare. Sunt nedreapt fa de Felix i am s m cstoresc cu el atunci cnd o s vrea. La ntoarcere, n taxi, nici unul dintre noi nu mai avea chef de vorb.

103 GLCEAVA

A doua zi, la thanatodromul de la Buttes-Chaumont, atmosfera era foarte ncrcat. Felix se ntorsese beat mort ca de obicei i mai adusese cu el i o prostituat. Dormiser direct pe mochet dup ce Felix vomase pe tronul de lansare. Raoul venise dis-de-diminea, o alungase pe fat mai nainte de a o surprinde Amandine i curase ce se putea cura cu ajutorul lui Jean Bresson. Chiar i dup cteva pahare de cafea cald, Felix era tot mahmur. La dracu, s nu-mi facei moral! tii cine sunt? Primul thanatonaut din lume. Din lu-me! Bgai-v bine asta n cpn. Ceilali nu sunt dect nite asisteni, nite subpiloi fr valoare. Din ntmplare, mi-am fcut apariia n acelai timp cu Amandine. Felix i-a ndreptat imediat spre noi un deget acuzator. Iat-i i pe porumbeii notri! Dac v nchipuii c nu vam priceput jocul, nseamn c m considerai regele idioilor! Raoul a suspinat exasperat. Las gura, Felix! Am veti proaste pentru noi toi. n faxul care a sosit azi diminea suntem anunai c englezii au reuit s ajung la Moch 1. Sunt la nousprezece minute de coma. Aa c, Felix, termini cu prostiile i ne punem din nou pe treab cu rigoarea de la nceput. Scularea la apte. Dejun numai cu fructe i cereale. Controlul complet al sntii nainte de fiecare decolare. Disciplin i iar disciplin, numai aa vom reui s nu fim depii de aceti tipi. Asta m-ar mira din partea englezilor, a biguit Felix. Mine o s v fac o com de doutrei la marele fix. Zu? Pn atunci, primule thanatonaut din lume, du-te la tine s te trezeti, i-a ordonat tios Raoul. Cnd lua tonul sta de comand, chiar i Felix nceta de a

mai face pe vedeta i asculta de eful incontestabil al echipei. A lsat capul n jos i s-a crbnit cu un ultim sughi. Chiar n aceeai sear, Raoul ne-a convocat pe mine i pe Amandine la ultimul etaj. n decorul acela, printre plante tropicale, problemele noastre preau deseori chiar anodine. Dar de data asta Raoul era foarte serios. Cu Felix nu mai e n regul, a zis el direct. Fii ateni amndoi. tiu perfect c ntre voi nu exist nimic, dar el i-a bgat n cap nite idei i asta l perturb! Nu voiam s intrm ntr-o dezbatere penibil pentru Amandine, de aceea m-am grbit s schimb vorba. E adevrat ce ne-ai spus diminea? Nite englezi chiar au ajuns la Moch 1? E ct se poate de oficial. Un anume Bill Graham l taloneaz pe Felix cu recordul lui de nousprezece minute de com. nelegei c momentul e foarte grav. i-a aprins una din igrile lui fine i a reluat: Miza e prea important. Ne aflm ntr-o ntrecere mondial. Nu mai este loc pentru greeli. Aa c, Amandine, ai s-mi faci plcerea s ai o explicaie sincer cu Felix. Arat-i c-l susii i, chiar dac este beat, nu te dezgust. Interesata a nceput prin a se apra: Dar dar F asta pentru thanatonautic, dac n-o faci din pasiune amoroas. Tnra infirmier a acceptat cu resemnare. A doua zi diminea, n zori, ntre cei doi a avut loc o explicaie. Felix i-a cerut scuze pentru comportarea din ajun. Au hotrt s-i menin intenia de cstorie i am reluat procedurile de zbor. Pe cnd se afla pe tronul de lansare, Raoul l-a rugat struitor s fie prudent. Nu te ngrijora, frioare. Cum zici tu: Tot nainte, mereu nainte spre necunoscut! i-a instalat el nsui acele n vene, apoi a nceput s

numere: ase cinci patru trei doi unu. Decolare! Apoi, nainte de a nchide ochii, i-a spus Amandinei: Iart-m.

104 MITOLOGIE CHINEZ

n ndeprtata insul Ku-chee, triesc nite oameni transpareni, albi ca zpada, proaspei ca nite copii. Nu consum nici un fel de aliment, dar aspir vnt i beau rou. Se plimb prin spaiu, norii le servesc drept care i nite dragoni drept bidivii. Nu le pas de boli sau de musoni. Sunt indifereni la toate. Un potop universal nu i-ar neca. Un incendiu mondial i-ar crua. S-au ridicat deasupra a toate. Se nal n aer de parc ar urca nite trepte i se ntind n gol ca pe un pat. Zborul sufletului lor i poart peste tot.

Zhuang Zi

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

105 PUNCT FINAL

Felix nu s-a mai ntors niciodat n aceast lume. Nu s-a cstorit i n-a povestit niciodat ce vzuse dup Moch 1. Doamna cu Coasa nu-l mai lsase s nfig alte banderile. Cerberul l devorase. Baal l nghiise. Moartea l omorse. Acolo sus el i scosese masca Gorgonei. Poate c vzuse chipul ascuns n spatele feei cu un cap de mort al femeii mbrcate n satin alb. O vzuse i nu se mai ntorsese s ne spun ce vzuse. Nu-i fusese posibil, sau poate c n-o dorise destul. Lumina atrgtoare din adncul culoarului albastru fusese mai puternic dect prietenia noastr. Fusese mai tare dect celebritatea, mai puternic dect dragostea Amandinei, mai puternic dect alcoolul, prostituatele, aventura thanatonautic. Moartea i pstra misterul. Au existat cteva fiuici de scandal care au lsat s se subneleag c modificasem dozele ca s m debarasez de un rival stingheritor. Chiar dac eram ndrgostit la nebunie de infirmiera noastr, niciodat n-a fi fost n sfere ca pentru asta s ucid pe cineva n mod voit, i cu att mai puin pe Felix. n schimb, m ntrebam dac nu cumva Felix dispruse de bunvoie. tia c nu se putuse feri de capcanele celebritii i c se distrugea puin cte puin. Eu cred c mai mult dect orice se temea s nu o piard pe Amandine. n ciuda legturilor cu alte femei, Felix o iubise cu adevrat pe prima i unica lui femeie. n cele din urm se simise nedemn de ea. Cu prostituatele se simea n largul lui. i regsea mediocritatea mediului su de origine. Frumoasa i cultivata Amandine l impresiona. Felix i zicea c nu merit o soie att de blnd i de prevenitoare. Iart-m. Acestea fuseser ultimele lui cuvinte pentru Amandine. Omul anului i chiar al deceniului a avut funeralii naionale. nveliul lui carnal a fost ngropat n cimitirul Pere-Lachaise ntr-un mausoleu de marmur somptuos. Pe o stel a fost gravat: Aici zace primul thanatonaut din lume.

106 MITOLOGIE AMERINDIAN

Tricksterul, sau zeul Coiot, este unul dintre personajele cele mai ciudate din mitologia indienilor din America de Nord. Clovn cinic i totodat zeu desfrnat i uciga, este reprezentat deseori cu un penis enorm i intestinele nfurate n jurul corpului. n glumele indiene, zeul Coiot joac uneori un rol comic. Marele Spirit i permite n general s comit toate prostiile i tot rul pe care-l dorete, apoi intervine i aranjeaz lucrurile. De cele mai multe ori, Tricksterul i nchipuie c face ru, dar, n realitate, faptele lui strnesc efecte exact contrare celor pe care le prevzuse. De aceea, Tricksterul, micul diavol rival al Marelui Spirit, se dovedete a fi mai puin malefic dect s-ar fi crezut.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

107 BILL GRAHAM

Jean Bresson a fost al doilea mare thanatonaut francez. Dup dispariia lui Felix Kerboz, el s-a inspirat din procedurile de siguran pe care le pusese la punct pentru cascadoriile lui cinematografice nainte de a ncerca o nou decolare. Astfel, el a avut ideea de a nzestra fotoliul de decolare cu un dispozitiv electronic de msurare a timpului care s permit o ntoarcere instantanee. Acesta funciona n genul centurii de siguran. nainte de decolare, thanatonautul programa de exemplu ceasul dispozitivului la douzeci de minute de com. Dispozitivul declana dup aceea, la ora stabilit, un mic oc electric care constrngea cordonul s se trag brusc napoi i deci s-l readuc pe thanatonaut pe pmnt. Jean Bresson era un adevrat profesionist. Indica pe hart foarte precis zona pe care o viza, apoi venea cu schie foarte precise ale observaiilor sale. Am profitat de acest pilot fiabil pentru a ncerca ameliorarea formulei amestecului de substane. Ara testat un nou procedeu. n loc s las s curg deodat tot narcoticul, acesta era trimis n doze mai mici i continuu. Am folosit propofol (100 de mg/kg i pe minut) asociat cu morfin i cu un gaz (desfluran, ntre 5 i 10% la nceput, dar am obinut rezultate mai bune cu insofluran ntre 5 i 15%). n sfrit, pentru a stabiliza activitatea organic, am folosit un derivat al valiumului: hypnovel (0,01 mg/kg). Aceste ameliorri au fcut decolrile mai sigure. Acum eram convini c oricine putea s ias din corpul lui i s execute o decorporare. Simpl problem de dozare. Jean Bresson suport foarte bine toate combinaiile mele. Avansa n ritmul lui. A explorat coma de optsprezece minute i douzeci de secunde, coma de optsprezece minute i treizeci i opt de secunde, coma de nousprezece minute i zece secunde. i ngrijea musculatura, i supraveghea alimentaia i i studia ritmurile biologice. inea cont de toi factorii susceptibili s influeneze o decorporare, inclusiv temperatura ambiant. (Cele mai bune decolri s-au

inclusiv temperatura ambiant. (Cele mai bune decolri s-au efectuat la 21C, cu un procent de umiditate sub medie.) Decolrile erau impecabile. El verifica minuios substanele i se concentra minute n ir asupra obiectivului propus, conform hrilor noastre. ase cinci patru trei doi unu. Decolare! i ateptam ntoarcerea, cu ochii int la cadranele electrocardiogramei i electroencefalogramei. Apoi dispozitivul electronic se punea n micare i aparatele de control ne anunau sosirea lui iminent. ase, cinci, patru, trei, doi, unu. Aterizare! Jean Bresson era meticulos i metodic. nainta pe continentul morilor pas cu pas, cu rigoare i disciplin. Refuza s dea interviuri n pres. Renunase la viaa sentimental pentru a se consacra n exclusivitate activitilor sale profesionale. i consemna zilnic progresele ntr-un caiet i, cu ajutorul unui mic calculator, stabilea obiectivul abordabil pentru a doua zi. Dincolo de Marea Mnecii, Bill Graham prea asemntor cu thanatonautul nostru. Atinsese deja nousprezece minute i douzeci i trei de secunde de com. Cei doi thanatonaui intraser ntr-o curs cumplit i periculoas. Orice pas greit ar fi putut s le fie fatal i erau contieni de lucrul acesta. O revist satiric londonez i reprezenta pe Graham i pe Bresson ca pe dou psrele curind dinii unui crocodil. Auzi, Bill, crezi c o s mai in mult vreme gura deschis?, ntreba francezul. Iar englezul i rspundea: Nu. Eu n locul tu a lsa-o balt. Dar zilnic, centimetru cu centimetru, cele dou psrele ptrundeau tot mai adnc pe gtul redutabilei reptile. Nousprezece minute i douzeci i trei de secunde de com pentru Graham. Nousprezece minute i treizeci i cinci de secunde de com pentru Bresson. Douzeci de minute i o secund de com pentru Graham. Britanicul atinsese acum acelai nivel ca Felix. Era n faa

zidului. Moch 1. i ndrjit cum era, fr ndoial c la prima decolare avea s depeasc aceast prim poart. Raoul era furios. Vom fi depii de englezoi pe linia de sosire, noi, pionierii! E prea de tot. Temerile lui erau ndreptite. Bill Graham nu era un oarecare. coala circului l pregtise pentru thanatonautic. Fost trapezist Bill tia s se programeze pentru a se arunca n aer fr plas. Dintr-un interviu aprut n The Sun am aflat ci atribuia talentul unui bun control al dozelor de stupefiante. Ca fost toxicoman, Bill considera c drogurile nu erau nici bune, nici rele, dar generau o energie pe care era suficient s o controlezi. Graham explica ntr-un articol: De ce s nu nscriem n programul facultilor folosirea corect a marijuanei, haiului i heroinei? n societile numite primitive, fiecare se droga cu plante n cursul unor ceremonii care aveau drept scop s confere un caracter sacru absorbirii de stupefiante. n Occident toxicomanii sunt distrui de droguri pentru c le folosesc alandala. Or, exist nite reguli care trebuie respectate: s nu consumi niciodat droguri ca s depeti o depresiune, din lips de alt preocupare sau ca s fugi de real. Totdeauna s pretinzi o ceremonie! Pe urm s studiezi efectele fiecrui produs asupra corpului tu i s-l dozezi n funcie de ce urmreti. La nevoie, ne-am putea gndi chiar la un permis de drogare rezervat celor iniiai. De aici am dedus c fostul trapezist probabil c-i pregtea un decoct pe msura lui nainte de fiecare decolare. Aceast ipotez l-a exasperat pe Jean Bresson, care regreta c thanatonautica nu a fost decretat sport olimpic, caz n care Graham ar fi putut fi exclus din cauza dopajului. Amandine i trecu, tandr, braul pe dup umerii lui Jean. Dac e vorba de dopaj, cel mai dotat eti tu. Eti numai la douzeci i ase de secunde de Bill i asta fr vreo substan interzis! Douzeci i ase de secunde tii tu ce nseamn douzeci i ase de secunde! a rspuns cascadorul nemulumit. Raoul a desfcut harta pe care aprea n continuare linia

Terra incognita dup marea plnie. Douzeci i ase de secunde acolo sus, probabil c nseamn un teritoriu mare ct Frana. Presupun c harta lor e mult mai avansat dect a noastr! Amandine s-a lipit de Bresson. Deodat mi s-au deschis ochii. Amandine iubea thanatonauii, pe toi thanatonauii i numai thanatonauii. Personalitile specifice a lui Felix Kerboz i a lui Jean Bresson nu o interesau. Numai calitatea lor de pionieri ai morii o pasiona. Amandine nu se va uita la mine atta vreme ct nu voi deveni i eu nsumi thanatonaut. Avea un dinte mpotriva morii i-i rezerva dragostea pentru cei care o nfruntau. Stimulat de contactul plcut cu Amandine, cascadorul nea anunat: Mine voi merge pn la douzeci de minute de com. Numai dac eti destul de sigur pe tine l-a corectat Raoul. Revista britanic publicase o nou caricatur. Cele dou psrele se agitau tot ntre dinii crocodilului. Ce-o s mi se ntmple dac-i intru prea adnc pe gt? ntreba pasrea Jean. Te vei rencarna, rspundea pasrea Bill. Ba nu, o s m nghit i o s m transforme ntr-o balig mare. Exact, Jean. Asta nseamn o rencarnare! Desenul mi-a dat o idee. Rezultatul duelului nu era neaprat fatal. De ce s ne angajm cu orice pre ntr-o competiie mortal? Dac acest Graham este att de tare, oricare-ar fi mijloacele pe care le folosete, n-avem dect s-l invitm aici. N-a spus preedintele Lucinder s primim thanatonaui strini pentru a ne mprti reciproc cunotinele? Faa lui Raoul s-a luminat. Excelent idee, Michael! n seara aceea Jean a condus-o pe Amandine n locul meu. Singur n apartamentul meu, lucram cu nverunare pe computerul meu la elaborarea unei noi formule chimice a booster-ului.

Ghicisem cu toii c englezul era pe punctul s ne ia pe linia de sosire. i, ntr-adevr, a doua zi am aflat c Bill Graham trecuse de Moch 1. Dup cum scriau ziarele de diminea, thanatonautul englez svrise aceast isprav n timpul nopii, chiar n momentul cnd ne hotrm s-l invitm la thanatodromul nostru. Problema era c Bill Graham nu reuise s frneze la timp. Moch 1 l nghiise.

108 MITOLOGIE SUD-AFRICAN

Pe vremea cnd toate animalele erau nc nite fiine omeneti, a fost odat un iepura care plngea moartea mamei sale. Luna a cobort s-l consoleze: Nu te mai necji, mama ta se va ntoarce. Vezi, chiar i eu apar, dispar, se crede c am murit, dar totdeauna reapar. Tot aa se va ntmpla i cu mama ta. Iepuraul n-a crezut-o. Ba chiar s-a btut cu luna ca s fie lsat s plng n pace. A zgriat-o att de tare nct i acum i se mai vede urma. Atunci luna s-a suprat i i-a spart buza: Dac-i aa i iepurele nu m crede, nu va renate ca mine, luna, ci va rmne mort. Iar pe iepure, care n realitate era o fiin omeneasc, ea la transformat ntr-un animal fricos numai bun de vnat. Dar o anumit parte a iepurelui nu trebuie mncat, cci acea parte amintete c el a fost cndva o fiin omeneasc.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

109 MOCH 1

Dup dispariia lui Bill Graham, am rmas n continuare n fruntea thanatonauticii mondiale. Dar n urma noastr se grupa un ntreg pluton pentru a ne ajunge din urm i chiar pentru a ne depi. Jean Bresson se lupta din rsputeri cu primul zid. Dac ceea ce se afla dincolo de Terra rmnea incognita, corola plniei devenea n schimb din ce n ce mai bine cunoscut. Thanatonauii din lumea ntreag i ciuguleau pereii centimetru cu centimetru ca nite spermatozoizi grbii. Revista londonez continua s-i nfieze pe pionierii morii ca pe nite psrele care curau dinii unui crocodil cu gura cscat. Apropiai-v, micuilor, c nu m-am sturat, scria sub cea de a treia caricatur, unde reptila aprea cu gura cscat i civa coli plini de snge i pene care voiau s-l reprezinte pe srmanul Bill. Totui Jean Bresson nu i-a pierdut calmul. Ca i Raoul, thanatonautul nostru era convins c numai puin cte puin vom reui s-i venim de hac zidului comatic. Urmrind publicitatea sau din dorina de a ncuraja tiina, preedintele Lucinder a creat un trofeu nsoit de un premiu important: cupa Moch 1 i 500 000 de franci pentru campionul care-l va traversa primul i se va ntoarce nevtmat s-i relateze cltoria. S-au trezit peste noapte vocaii. Venise ora sportivilor. Era vorba de tineri convini de neputina i inutilitatea thanatodromurilor oficiale ca fiind prea timorante. Ei i propuneau s plece i s se ntoarc dup cum credeau ei de cuviin. La urma urmelor, recompensat cu o cup, thanatonautica se nrudea acum cu sritura cu prjina sau cursa de o mie de metri garduri. Am intrat deci n ceea ce eu am numit faza gimnastic. Anumite cluburi i societi private i-au fabricat propriile lor piste de decolare, nzestrndu-se cu boosters copiate dup ale noastre. O minte ingenioas a avut ideea unui ziar, Micul Thanatonaut ilustrat, care furniza sfaturi practice i propunea

ultimele planuri ale continentului morilor. Fanii schimbau la mica publicitate reete pentru o decolare mai bun, vindeau flacoane de propofol sau de clorur de potasiu furate din spitale, i chiar scaune de dentist. Evident c erau incluse i posterele celor mai celebri thanatonaui: Felix Kerboz, Bill Graham i Jean Bresson. i n fiecare zi monstrul i hpia doza de sportivi imprudeni. Thanatonautica nu era o activitate ca toate celelalte. Nu euai dect o dat. O repetam ntruna n interviurile noastre, dar tocmai riscul i incita pe tineri. Pentru ei asta era culmea plcerii. ntr-un fel, era ca n arta marial japonez, numit yai, unde doi lupttori se aeaz fa n fa cu picioarele ncruciate, ctigtor fiind primul care reuete s scoat sabia i s-i despice n dou capul adversarului. Accidentele nu i-au descurajat pe pionierii nceptori. Iar prima a atras numeroi escroci. Primeam o mulime de telefoane. Un om pretindea c a trecut de Moch 1 i c a vzut un culoar albastru care se continua n direcia unei lumini albe. Dar cnd l-am convocat i l-am interogat dup ce-i injectasem serul adevrului, respectivul a recunoscut c toat povestea fusese inventat ca s pun mna pe recompens. Muli ali glumei au ncercat s simuleze o decolare reuit. Printre relatrile cele mai delirante de care am avut parte, a existat i cazul celui care dup Moch 1 i-a vzut soacra, sau al celui care a dat peste Isus Cristos fr barb, sau alii care vzuser racheta Apollo 13, o jonciune cu triunghiul Bermudelor, extrateretri i chiar nimic. Acesta din urm ne-a distrat grozav. Dup moarte e nimic! afirmase el. i cum arta acest nimic? Pi, nimicul e nimic, rspunsese el cu tupeu. n aceste ncercri i-au pierdut viaa i muli oameni cinstii. La rndul lui, Jean Bresson, fr s fac valuri, nainta secund cu secund, milimetru cu milimetru. Acum ajunsese la douzeci de minute i o secund de com. Plecrile lui erau din ce n ce mai reuite. Inima i ncetinea progresiv ritmul, iar eu pusesem la punct o formul

de booster mult mai lin, care permitea o mai bun aciune a voinei (datorit unui nou produs: vecuronium; fr s v plictisesc cu formule chimice, trebuie s tii totui c vecuronium 0,01 mg/kg nu e ru deloc). Astzi voi ncerca s trec dincolo de Moch 1, ne-a anunat cu gravitate Jean Bresson, n timp ce se instala pentru a nu tiu cta oar n fotoliul de decolare. Nu, nu, nu face asta! a rspuns Amandine, care nu-i mai ascundea afeciunea pentru tnrul cascador. Ea l-a luat de mn i s-au srutat ndelung. Apoi el a prins-o de umeri. Nu-i fie team. M-am pregtit bine, mi cunosc treaba i tiu c acum pot s reuesc. Vocea lui era calm i sigur. n comportamentul lui nu putea fi sesizat nici o ezitare. n noaptea aceea a fcut mult glgie n timp ce se iubea cu Amandine, iar a doua zi diminea prea n plin form. i-a nfipt el nsui acele n vene i a controlat ecranele ca un pilot care i verific aparatele din cabina de zbor nainte de decolare. Ateapt, i-am zis, dac reueti, i cred c vei reui, trebuie ca presa s fie prezent. Jean Bresson a reflectat un moment. l durea n cot de glorie. Vzuse prea bine unde-l duseser pe bietul Felix mirajele ei. Era totui contient c fr publicitate creditul nostru se va micora i c, oricum, pentru viitorul thanatonauticii, era important s existe ct mai muli martori. i-a scos deci acele i a avut rbdare. La orele opt seara toat presa internaional se nghesuia pe pista de decolare de la etajul ase. Instalaserm bariere ntre fotoliul de lansare i zona vizitatori, nzestrat cu scaune confortabile pentru invitai. Unii nu veniser dect ca s asiste cu ochii lor la moartea unui thanatonaut. ntr-o clip, aici, cineva avea s-i prseasc nveliul carnal, ca s nu i-l mai regseasc poate niciodat.

Invitaii erau foarte dintotdeauna pe oameni.

excitai. Moartea

i-a

fascinat

Animatorul de la RTV1, cel care transmisese n direct de la Palatul Congreselor, era foarte agitat, n timp ce Villain, ziaristul care reprezenta Micul Thanatonaut ilustrat era mult mai calm. Raoul, Jean i eu eram n smoking ca pentru marile ocazii. Fcusem curenie mpreun cu Amandine n tot thanatodromul, care ncepuse s arate ca un garaj neglijat. Aezat n fotoliul su, Jean Bresson prea foarte concentrat. Totul n el respira for, siguran i hotrre. Deasupra lui atrnasem o hart a Continentului Ultim la care sa uitat ndelung de parc-ar fi vrut s-i memoreze mai bine obiectivul: Moch 1. Trecerea dincolo de Moch 1. Moch 1, am s te strpung, a mormit el printre dinii strni. A mai rsuflat de cteva ori. A reglat dispozitivul electronic de msurare a timpului la douzeci i cinci de minute de com, apoi s-a instalat confortabil i, cu acelai calm de pn atunci, i-a nfipt acele n vene. Toate camerele de luat vederi au pornit, n timp ce reporterii i opteau comentariul pentru a nu-l deranja pe thanatonaut. ei da, doamnelor i domnilor, Jean Bresson va ncerca imposibilul, va ncerca s treac primul zidul comatic. Dac reuete, va ctiga cupa i prima de 500 000 de franci. Atletul se pregtete de mai multe zile pentru aceast ncercare i concentrarea lui e intens O.K., ready, a anunat Jean. Am mai verificat o dat toate ecranele de control. Ready, am spus i eu. Gata, a continuat Amandine. Gata, a confirmat i Raoul.

A ridicat n sus degetul mare de la mn ca un aviator gata de decolare. Tot nainte, mereu nainte spre necunoscut! a murmurat Raoul. Jean Bresson a nceput s ngne lent. ase cinci (nchiderea pleoapelor) patru trei (rsturnarea capului pe spate) doi (strngerea pumnilor) unu. Decolare! Ne-am ncruciat degetele. Noroc, Jean! La naiba! miam zis. Bftosul sta va descoperi n sfrit ce se afl n spatele morii. Va cunoate rspunsul la cel mai mare secret. Marele mister, acela cu care vom avea cu toii de-a face. l va afla i ne va spune: Asta e moartea sau mai curnd: Moartea nu e dect asta. Bftosul. Amandine l mnnc din ochi. Bftosul. Poate c ar fi trebuit s plec eu n locul lui. Da. Aa ar fi trebuit, mi-am zis eu, n timp ce camerele de luat vederi filmau ntruna pentru a nu pierde nici cea mai mic fraciune de secund din acel spectacol.

110 FI DE POLIIE

Numele: Bresson Prenumele: Jean Prul: aten nlimea: 1,78 m Semne particulare: fr Observaii: pionier al thanatonauticii Punct slab: nu are

111 MANUAL DE ISTORIE

Dup ce calea a fost deschis de Felix Kerboz, decolrile spre ara morilor s-au succedat fr ncetare. Procentul eecurilor ajunsese la un nivel nensemnat, cci drumul spre lumea cealalt era acum direct i sigur.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

112 DINCOLO DE MOCH 1

Ateptare. M-am uitat la ceas: Jean decolase de douzeci de minute i patruzeci i cinci de secunde. Probabil c acum era acolo i vedea ce se ntmpl dincolo de Moch 1. Reuise, trecuse de obstacol i acumula o cunoatere complet nou. Vedea, tia, descoperea. Toi eram nerbdtori s-l vedem napoi pentru a ne povesti. Ce putea s existe dup zidul comatic? Cine sau ce e moartea? Douzeci i unu de minute de com. Era tot acolo, cordonul lui nu fusese tiat i era n continuare recuperabil. Formidabil! Douzeci i unu de minute i cincisprezece secunde de com. Probabil c se ghiftuia cu informaii splendide. Fericit tip! Douzeci i unu de minute i aisprezece secunde de com. Corpul terestru a fost agitat de o tresrire. Cu siguran un reflex nervos. Douzeci i patru de minute i treizeci i ase de secunde de com. Tresririle se nmuleau. De parc tot corpul era scuturat de ocuri electrice. Strmbturile feei s-au transformat ntr-un rictus cumplit de durere. Se trezete? a ntrebat un ziarist. Electrocardiograma mi-a indicat c thanatonautul era tot acolo. Traversase primul zid al morii. Activitatea creierului su crescuse, n timp ce activitatea inimii se meninea n continuare la valoarea minim. Probabil c era surpriza n faa mreiei misterului dezvluit. ntruct era sigur c trecuse n partea cealalt. Era sigur c nelesese totul. Poate c n clipa aceea murea de plcerea de a ti cine era Doamna cu Coasa. Era sigur c tia totul despre moarte. Fusese oare surprins de revelaia misterului?

Douzeci i patru de minute i patruzeci i dou de secunde de com. Tresrea i se strmba de parc s-ar fi aflat n plin comar. Minile i se crispau pe braele fotoliului. Mnecile cmii suflecate scoteau la iveal o piele ca de gin. A fcut cteva gesturi scurte. De parc ar fi mimat o lupt cu un monstru feroce. Gemea i din gur i curgeau bale. ncerca s loveasc cu pumnii i cu oldurile. Din fericire, o centur de siguran l inea blocat n fotoliul de decolare, altfel gesticulrile l-ar fi fcut s cad desprinzndu-se de tuburile i firele electrice care-l ineau legat de Pmnt. Ziaritii urmreau scena stupefiai. Nici unul nu se ndoia c ptrunderea pe continentul morilor prezenta anumite riscuri, dar thanatonautul prea c nfrunt nite fenomene nspimnttoare. Fizionomia lui oglindea o oroare total. Douzeci i patru de minute i cincizeci i dou de secunde de com. Se zbtea mai puin. Ne trsesem toi napoi ca s nu ne loveasc cu minile. Agitaia lui nu mi se prea prea n regul. Raoul i muca buza de jos. Amandine strngea din gur i din ochi. M-am repezit la aparatele de control. Douzeci i patru de minute i cincizeci i ase de secunde de com. Electrocardiograful se transformase ntr-un adevrat seismograf n plin erupie vulcanic. Imediat am neles c Jean Bresson va muri n curnd dac nu fceam ceva. Lmpile de control clipeau. Aparatele gemeau. Dar dispozitivul electronic de msurare a minutelor se activase deja i un oc puternic l fcu s revin brusc n corpul lui. A mai tresrit o dat, apoi totul a redevenit normal. Electroencefalograma s-a domolit. Lmpile de control s-au stins. Mainile s-au potolit. Bresson era salvat. l adusesem napoi printre cei vii. Fusese ca un om suspendat n gol pe care reuisem s-l crm brusc pe faleza solid. Din fericire, coarda lui de siguran, de fapt cordonul ectoplasmatic, rezistase. Trecuse de zidul soartei. Ne-am apropiat ncetior. A reuit! rcnea n spatele nostru omul de la RTV1 care probabil c profitase de rgazul ateptrii ca s-i

redacteze reportajul. n exclusivitate, canalul care v arat mai mult dect celelalte v-a oferit prilejul s asistai n premier absolut la decolarea i aterizarea primului thanatonaut care a depit Moch 1. Ai asistat n direct la un moment istoric, a crui relatare senzaional Jean Bresson ne-o va face de ndat ce se va trezi. Puls normal. Activitatea nervoas aproape normal. Temperatura normal. Activitatea electric normal. Jean Bresson a deschis un ochi, apoi i pe cellalt. Nimic pe faa lui nu reflecta normalitatea care aprea pe ecrane. Unde era calmul legendar al cascadorului? Nrile i palpitau, avea fruntea acoperit de sudoare i pe faa lui se zugrvea o expresie ngrozit. i-a desfcut cu o lovitur brusc centura de siguran i s-a uitat pe rnd la noi ca la nite strini. Raoul i-a revenit primul. E n regul? Bresson tremura din toate ncheieturile. Nu era deloc n regul. Am trecut de Moch 1 Sala s-a umplut de aplauze, care ns s-au potolit destul de repede n faa omului ce se nvrtea n jurul lui ngrozit. Am trecut de Moch 1 a continuat el. Dar ce am vzut dup aceea este nspimnttor! Nici o ovaie. Tcere. Jean ne-a mpins ntr-o parte i s-a repezit spre microfon. L-a luat n mn i a gemut: Nu nu nu trebuie s murii. Acolo sus, dup primul zid, e ceva josnic. Josnic. Nu v putei nchipui n ce msur. V rog, v rog pe toi: nu mai murii!

113 POEZIE ITALIAN

Iar Cerber, fiar hd, sub puhoi, din trei gtlejuri latr cu mnie pe cei ce zac n ploaie i noroi.

Un pntec larg, o coam cenuie i ochi aprini el are, ca tciunii i gheare lungi cu care morii sfie.

Toi url-n ploaie precum url cinii i se sucesc de parc-ar fi-n frigare ferind o ran la-adpostul rnii.

Cnd Cerber, rma, ne zri-n ninsoare csc trei guri i coli de fiar scoase, cutremurat din cap pn-n picioare.

Dante, Divina Comedie, cntul ase

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

114 UN PAS MAI MULT DECT TREBUIA

Inutil s mai subliniez c aceast reuit ciudat a nsemnat un adevrat du rece asupra activitilor noastre thanatonautice. Jean, halucinat de groaz, le-a explicat ziaritilor c n spatele primului zid se afla un inut de spaim. Groaza total. Infernul? a ntrebat un ziarist. Nu, probabil c infernul e mai simpatic, a rspuns el cu un cinism disperat. Preedintele Lucinder a organizat, aa cum fusese prevzut, o mic festivitate, pentru a-i nmna lui Jean premiul de 500 000 de franci i cupa, dar acesta nu a venit s i le ridice. Ddea interviu dup interviu ponegrindu-ne. Ne botezase psrile nenorocirii. Spunea c trebuie s ncetm explorarea continentului morilor, c fcusem un pas mai mult dect trebuia. i-i sftuia pe toi s nu moar niciodat. El nsui mrturisea c e terorizat la gndul c ntr-o zi va trebui s se ntoarc acolo. tiu ce e moartea i nimic nu m sperie mai tare ca ea. Ah! Dac a putea s-o ocolesc! S-a nchis ntr-o csu pe care a transformat-o n buncr. Nu dorea s mai vad pe nimeni. Purta n permanen o vest antiglon. De dou ori pe sptmn se ducea la doctor. A renunat la femei pentru a evita orice boal transmisibil pe cale sexual. Pentru c decesele n urma accidentelor rutiere erau att de numeroase, Jean i-a prsit maina pe un teren viran. Apoi a renunat la orice conferin n strintate de teama unei catastrofe aeriene. Amandine btea zadarnic la ua lui blindat. Cnd Raoul l implor la telefon s-i furnizeze cel puin cteva indicaii pentru harta lui, campionul nostru i rspunse: E ntuneric,

foarte ntuneric i suferi cumplit acolo, apoi nchise brusc. Peripeia asta a avut consecine suprtoare. Pn atunci publicul se pasionase destul de mult pentru ncercarea noastr de cucerire a lumii de apoi, deoarece fiecare spera c vom descoperi inutul eternei fericiri. Nu degeaba botezaser Lucinder i Razorbak chiar de la nceput misiunea noastr proiectul Paradis. Oamenii erau convini c dup culoarul albastru al extazului vom gsi lumina nelepciunii. Dar coridorul minunat nu ducea dect la durere Cuvintele disperate ale lui Bresson i-au fcut repede efectul. Angoasa s-a generalizat. Medicii vaccinau ntr-o veselie. Vnzrile de arme au crescut fulgertor. Thanatodromurile au fost prsite. nainte, moartea era pentru unii o simpl terminaie a vieii, o stingere a focurilor, n fond. Pentru alii, ea fusese o promisiune plin de sperane. Acum tiau cu toii c era pedeapsa ultim. Existena devenise un paradis efemer pentru care aveam s pltim cu toii ntr-o zi din greu. Viaa era o srbtoare. Dincolo de ea nu era dect ntuneric! Frumos succes mai avusese i isprava lui Bresson! Experienele noastre confirmau cele dou adevruri teribile cu care m btuse tata la cap: Moartea e lucrul cel mai ngrozitor i Cu lucrurile astea nu se glumete

115 MITOLOGIE MESOPOTAMIAN

Am cutreierat toate rile Am trecut toi munii abrupi. Am traversat toate mrile i n-am gsit nicieri fericirea. M-am condamnat la o via de mizerie i toat fiina mea s-a umplut de durere.

Epopeea lui Ghilgame

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

116 THANATOFOBIE

Dup ntmplarea cu Bresson am trecut printr-o lung perioad de marasm. Toat lumea se temea de moarte i de comarurile indescriptibile despre care vorbise Jean. Au existat totui i ali thanatonaui care au trecut zidul. Dar mrturisirile lor n-au fost mai linititoare. Muli dintre ei vorbeau de ntlnirea cu Doamna cu Coasa, un schelet narmat cu o coas, care lovea uiertor cu aceast arm pentru a tia cordoanele ombilicale ale imprudenilor ce se aventuraser prea departe. Un thanatonaut-vraci din Africa a relatat c se ferise de un arpe gigantic care scuipa foc. Un aman islandez pretindea c se lovise de un balaur glume cu dinii mnjii de snge. Ceea ce mi se pare foarte ciudat, este c viziunea morii variaz dup culturi, s-a mulumit s mormie Raoul, dup care s-a prefcut c face calcule cu compasul. Dar tiam c remarca nici mcar nu-l linitea. Mrturiile noilor thanatonaui deveneau din ce n ce mai nspimnttoare. Vorbeau de sute de pianjeni enormi care scuipau venin clocit, de obolani zburtori cu incisivi lungi i ascuii. Te-ai fi crezut ntr-o povestire de Lovecraft. Descrierile de montri se adunau una dup alta, care mai de care mai aiuritoare. Un thanatonaut portughez, nc nucit de aterizare, a povestit c ntlnise un liliac al crui cap era mpodobit cu un colier de cranii omeneti. Relatrile deveneau pe zi ce trece mai oribile. Eu nsumi am nceput s m tem de moarte. Eram cuprins de ceea ce trebuia s numesc thanatofobia ambiant. Micul Thanatonaut ilustrat, cu imaginile lui hiperrealiste, supralicita ceea ce era deja sngeros i respingtor. Moartea se dovedea cu adevrat n stare s te fac s mori nc o dat de fric, imediat dup ce mureai! Unde era odihna venic agonisit n ani de trud, dac trebuia s nfruni, imediat ce mureai, toi acei montri tupilai dup Moch 1? Cci, dup spusele

thanatonauilor internaionali, prea c toi ne ateapt acolo, ascuni dup Moch 1, indiferent c se numeau Diavol cu copite, Chtulu vaporos, Balaur nclit, Grifon scuipnd flcri, Himer rnjitoare, Incub, Sucub, Minotaur, Devorator de suflete. Moartea e o capcan. Lumina ne atrage i demonii nesc de dup prima perdea. Inutil s mai spun c numrul sinuciderilor s-a redus brusc. Toate sporturile periculoase cursele de automobile, boxul, parautismul, motociclismul, sritura cu calul, cu schiurile sau cu elasticul au fost treptat abandonate de amatorii de senzaii tari, devenii din ce n ce mai puin numeroi. Vnztorii de droguri nu mai reueau s-i plaseze marfa. Comercianii de tutun ncepeau s dea faliment. Farmaciile prosperau. Pentru mai mult siguran, a fost redus puterea curentului electric. Multe balcoane au fost nchise cu grilaje. Acoperiurile erau mpnzite de o mulime de paratrsnete. Au ajuns la mare vog hainele umplute cu cli ce ddeau celui care le purta o nfiare de marionet, dar se dovedeau protectoare n cazul n care ai fi czut. De-a lungul falezelor bretone s-au construit balustrade. La laborator, Raoul, care se strduia s rmn calm n mijlocul acestei furtuni, a desenat pe hart, n spatele primului zid, un culoar negru mpodobit cu semne de ntrebare. Ce poate s fie n spatele lui, de i-a bgat att de ru n speriei pe Bresson i pe ceilali? Experienele noastre fuseser deocamdat suspendate, din lipsa voluntarilor. Ne ntlneam n mod regulat la PereLachaise, ca s lum aer i s reflectm mpreun. Lucinder ce crede? a ntrebat Amandine. Repet ntruna i dac Bresson are dreptate?, a rspuns Raoul. El a fost ncntat de cealalt lume vzut de departe. Acum i spune ns c de aproape ar putea s fie mai puin interesant. Dar toi cei care zburau n jurul lui preau nerbdtori s se repead ntr-acolo, am insistat eu.

Momeal pentru psrele! Abia cnd ajungi foarte aproape nelegi c n-ar fi trebuit niciodat s te duci acolo. Lucinder nu mai e deloc convins c moartea e o distracie. Amandine, Raoul i cu mine eram total dezorientai. Ne ddusem atta osteneal ca s dezvluim o oroare care-ar fi trebuit s rmn venic cea din urm surpriz. Toate faptele noastre, bune sau rele, nu ne duceau dect la aceast grozvie final. Poate c asta ncercaser s ascund toate religiile din lume, acest infern ineluctabil, acest parc zoologic miunnd de erpi ncolcitori i de vampiri rnjind. Ce cutie a Pandorei deschiseserm? Ce fore nefaste eliberasem prin curiozitatea noastr nesntoas? Voiam s cunoatem misterul morii iar ea ne ddea o lecie pe cinste! Lucinder vrea s abandoneze totul, a zis Raoul. Chiar se gndete s demisioneze. Ar prefera ca n crile de istorie s nu se menioneze micile lui incursiuni lugubre. i tu? Raoul se simea n largul lui pe o piatr tombal la fel ca pe un divan. S-a sprijinit cu spatele de o stel. Ar fi prea simplu s renunm la primul necaz. Debarcnd n Africa, n Australia sau n Indonezia, primii exploratori au fost nevoii s fac fa triburilor canibale, pdurilor ostile i pline de scorpioni mortali i alte animale slbatice i necunoscute. Asta n-a nsemnat c au dat napoi. Orice explorare include partea ei de primejdie. Nu te duci la plimbare ntr-o grdin plin cu trandafiri i balansoare pentru copii. Aventur e sinonim cu primejdie! Mintea fertil a lui Raoul i construise motive de perseverare. El nu inea deloc s abandoneze thanatonautica. i-a agitat minile lui ca dou psri. Relatrile despre ceea ce exist dincolo de Moch 1 nu concord ntre ele, i chiar dac toate mrturiile sunt negative asta nu nseamn mare lucru. Jean Bresson e confuz. El, care ne obinuise cu seriozitatea i metoda, acum nu tie s zic dect oribil, ngrozitor, josnic Singura precizare fiind c totul e ntuneric! Concluzia?

i-a aprins una din igrile lui cu eucalipt, s-a ridicat, i-a ntins picioarele lungi i a dat afar un rotocol de fum. Concluzia nu le putem permite unor fricoi s ne ntrerup lucrrile. Jean nu e un fricos i nu e n stare s mint, a declarat loiala Amandine. Se poate ca simurile s-l fi nelat, a presupus Raoul. Sau poate c unei faze de seducie s-i succead una de repulsie i eu l cred sincer, dar m pun pe gnduri toate aceste viziuni diferite. Ar prea c, dup primul zid, lumea cealalt se personalizeaz. i aduci aminte de Cartea morilor rmas de la egipteni, Michael? Se povestea acolo c mortul trebuia s nfrunte nite montri, dup care, nvingndu-i, i putea continua linitit drumul mai departe. n fond, o ncercare iniiatic, pe care Jean n-a fost n stare s-o treac! De unde i deduciile-i puin cam simpliste c totul era numai oroare dup Moch 1. M-am uitat la Amandine. Imaginea ei era paradisul meu, ochii ei albatri marea mea cltorie. De ce s caut mai departe? i ascundea privirea, care m mpietrea, n spatele unor ochelari opaci. Atunci ce facem? Ne oprim deocamdat i lsm s treac timpul. Cui pe cui se scoate. Oamenii vor uita de thanatofobie. i noi vom putea continua de dragul tiinei. ntre timp, Lucinder a abolit legea care interzicea folosirea tuturor mijloacelor posibile pentru reanimare. Nimeni nu voia s mai rite debranarea unui pacient pentru a-l expedia spre nu se tie unde. nainte de a ptrunde n sala de operaii, bolnavii completau cecuri cu sume importante care le garantau cea mai lung meninere n stare de legum n caz de eec. Amandine nu l-a revzut niciodat pe Jean Bresson. De altfel, nimeni nu l-a mai vzut. Pn la urm ncasase prima lui Lucinder i o folosise la construirea unui adpost antiatomic. Se refugiase acolo nconjurat de etajere pline cu cutii de conserve i rezerve cu ap mineral i nimeni n-a mai auzit de el.

117 NVTUR YOGA

Patru comportamente interioare definesc ignorana i suferinele oamenilor: Sentimentul de individualitate. n faa succesului: Sunt inteligent. n faa eecului: N-am s reuesc niciodat. Ataamentul fa de plcere: singurul scop fiind cutarea mulumirii permanente. Complacerea n deprimare: obsesia unor amintiri nefericite care ndeamn la rzbunare i la opoziie fa de anturaj. Teama de moarte: nevoia bolnvicioas de a se crampona de propria existen, dovad a individualitii. n loc s accepte s triasc pn la moarte profitnd de aceast via pentru a-i dezvolta mai armonios fiina.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

118 STEFANIA

Thanatofobia a durat aproape ase luni. ase luni de trndvie forat, de discuii i ntrebri repetate, iar i iar, n restaurantul thailandez al domnului Lambert, de rtciri pe aleile cimitirului Pere-Lachaise i de praf acumulat pe thanatodromul nostru. La ultimul etaj plantele invadaser pianul. Nu-l mai vedeam aproape deloc pe Lucinder. Chiar i cinele lui, Vercingetorix, era morocnos. Amandine luase buctria n primire i avea ambiia s ne consoleze pregtindu-ne mncruri condimentate. Jucam cri. Nu bridge, pentru c nimeni nu voia s fac pe mortul. Raza de speran pe care Raoul o atepta cu atta nerbdare s-a ivit de unde ne ateptam mai puin. Nu din Statele Unite, unde tiam c NASA fcea cercetri ultrasecrete, nici din Anglia, unde Bill Graham lsase totui n urma lui emuli doritori s-i calce pe urme. Salvarea noastr a venit din Italia. tiam c la Padova exista un thanatodrom performant, dar credeam c, la fel ca al nostru, intrase i el n hibernare. Numai c, dei o lsaser mai moale cu programul lor, italienii nu renunaser complet la decolri. La 27 aprilie, au anunat c i ei au reuit s trimit pe cineva dincolo de primul zid comatic i c thanatonautul lor se reintegrase n nveliul lui carnal aducnd o mrturie categoric mai linititoare dect cea a lui Jean Bresson. n mod paradoxal, ziaritii, care crezuser cu uurin n ororile povestite de Jean Bresson, se artau sceptici n faa exuberanei i optimismului italienilor. Thanatonautul italian era n realitate o thanatonaut, pe nume Stefania Chichelli. Raoul i-a examinat ndelung fotografia aprut pe prima pagin a ziarului Corriere della Sera. Acea tnr femeie zmbitoare explica n articolul care-i era consacrat c dup Moch 1 descoperise un es ntins, ntunecat i negricios, unde fusese nevoit s lupte mpotriva unor secvene de amintiri deosebit de agresive. Uimii, colegii folosiser serul adevrului, dar relatarea ei rmsese identic.

Prin urmare, nu minte, am spus eu. Evident c nu! s-a repezit Raoul. Ceea ce spune e ct se poate de coerent. Am rmas pe gnduri. Aadar, Bresson i-a nfruntat pur i simplu trecutul i la gsit att de cumplit nct n-a putut s-l suporte. Amandine tia c Jean, cascadorul nostru, nu fusese supus psihanalizei. Bresson se arta att de discret n privina trecutului su, nct erau momente n care Amandine i zicea c ar fi avut nevoie de un astfel de tratament. Am hotrt s facem o anchet i am descoperit c, ntr-adevr, Jean avusese o copilrie deosebit de traumatizant. O ascunsese sub o masc de tcere, dar toate sistemele lui de protecie cedaser dup ce trecuse de Moch 1. i veniser n minte attea amintiri ngrozitoare, nct nu fusese n stare s reziste ocului. Amandine ar fi vrut s-l consoleze. Dar Bresson renunase la lume o dat pentru totdeauna. Nu rspundea la btile repetate n ua lui de fortrea i-i deconectase definitiv telefonul. Curioi, am invitat-o pe italianc la Paris ca s primeasc Legiunea de onoare thanatonautic, medalia creat de Lucinder. Ceremonia s-a desfurat fr surle i trmbie. Preferam ca deocamdat s evitm orice tmblu n presa scris i vorbit. Stefania Chichelli era o femeie micu i grsu, rumen la obraz. Faa ei frumoas era ncadrat de un pr negru i ondulat care-i cdea pn jos pe spate. Blugii i bluza preau tot timpul gata s-i plesneasc, dar nu era lipsit de farmec cu obrajii ei rotunzi i zmbetul copilresc. nc de la aeroport ne-a mbriat, de parc ar fi vrut s ne dea de neles c facem parte cu toii din aceeai mare familie, cea a thanatonauilor care nu se tem de moarte. Apoi a izbucnit ntr-un rs puternic, neateptat i tulburtor. Am dus-o la restaurantul thailandez. Rmas n expectativ, Lucinder preferase s-i transmit scuzele de rigoare. Stefania trise civa ani la Montpellier, aa c vorbea o

francez impecabil, cu un accent transalpin abia sesizabil, foarte plcut. A nceput s nghit farfurii ntregi de spaghetti cu ciuperci. Cu gura plin, italianca i nsoea frazele cu rsul ei rsuntor. Niciodat nu-l vzusem pe Raoul att de atent. i neglija propria farfurie i o asculta pe invitata noastr aproape mncnd-o din ochi. Stefania a fcut o recapitulare. n spatele primului zid, se afla o zon ntunecat i pestilenial unde nu era bine s zboveti. Secvene de amintiri te asaltau ca nite diavoli i ncercau s te abat de la lumina aceea frumoas. Totui, pentru c decolase cu intenia ferm de a se ntoarce, Stefania nu se lsase captivat nici de lumina minunat, nici de demonii trecutului. Interesat de tehnicile de decolare n fond era specialitatea mea am ntrebat-o ce folosea. Meditaie tibetan i un booster cu o concentraie uoar de clorur de potasiu. Nu vreau s-mi nenorocesc ficatul! Meditaie tibetan! a exclamat Raoul. Puin mai lipsise s nu se sufoce. Scuip politicos, cu mna la gur, trei muguri galbeni de soia i ntreb: Eti mistic? Evident, a pufnit thanatonauta. S pleci spre moarte e un act esenialmente religios, cel puin spiritual. Un produs toxic i permite s decolezi, dar cum s mergi mai departe, fr o disciplin a sufletului? Cum s decolezi n mod cinstit fr credin n Dumnezeu? Am rmas cu gura cscat. Pn atunci reuisem s nu amestecm religia cu experienele tiinifice. Eu i Raoul eram interesai, natural, de toate mitologiile antice i de diferite credine din lume, dar n practic nu voiam s ne mpovrm cu superstiii, oricare-ar fi fost proveniena lor. De altfel, fundamental, Raoul era ateu. Se luda cu asta, considernd c ateismul este singura atitudine posibil pentru un om modern care dorea s-i pstreze n toate privinele o atitudine tiinific. Pentru el, scepticismul constituia un progres fa de misticism. Dumnezeu nu fusese demonstrat, prin urmare nu exista.

Iar eu eram mai curnd agnostic. n realitate, mi recunoteam ignorana. Chiar i ateismul mi prea un comportament religios. A afirma inexistena lui Dumnezeu, asta nseamn s profesezi o opinie n aceast privin. Eu nam avut niciodat atta trufie. Dac o divinitate va catadicsi s se manifeste fa de noi, amrte creaturi terestre, cu siguran c-mi voi schimba atitudinea. Pn atunci rmneam n expectativ. Agnosticismul meu se potrivea cu viziunea mea despre lume, care nu era dect un imens semn de ntrebare. Cci, dac nu aveam nici o prere despre Dumnezeu, nu pretindeam nici att c am vreuna despre lume sau despre oameni. Nu leam neles niciodat bine pe fiinele din anturajul meu, tot ce mi se ntmpla mi se prea totdeauna c survine accidental. Totui aveam uneori impresia c natura era nzestrat cu o inteligen proprie care m depea. Raoul o presa pe Stefania cu ntrebri. i ce eti de fapt? Budist tibetan! Budist? i ce, nu-i convine? Nu, nu, nu asta! s-a scuzat el, grijuliu s n-o irite pe opulenta noastr coleg. Ba dimpotriv, mitologia tibetan m pasioneaz. Numai c nu-mi imaginam buditii tibetani ca tine! Eu n-am habar de buditii tibetani. Eti primul pe care-l ntlnesc, a zis ncetior Amandine. Stefania i vr n gur, una dup alta, trei furculie cu friptur de pui pregtit cu lapte de cocos i coriandru. Noi, buditii tibetani, nu v-am ateptat pe voi ca s ne interesm de moarte. Subiectul sta e studiat de peste cinci mii de ani. Bardo Thodol, cartea noastr care vorbete despre mori, constituie un mic manual perfect pentru a ncerca o Near Death Experience. Eu m decorporam spre lumea cealalt pe cnd nimeni nu auzise nc de Felix Kerboz al vostru!

Am simit o oarecare iritare sub masca suav a colegei noastre Amandine. Se ntmpla pentru prima dat ca n micul nostru cerc tnra infirmier s nu fie n centrul ateniei. Nu mai era singura femeie dintre noi i era geloas vzndu-l pe Raoul subjugat de farmecul i spusele insolite ale acelei italotibetane. Masa a continuat totui ntr-o atmosfer de voie bun. Raoul Razorbak afia o veselie pe care n-o mai vzusem la el. Descoperise n sfrit o femeie pe care, ca i pe el, n-o interesa cu adevrat dect un singur subiect: moartea.

119 FI DE POLIIE

Numele: Chichelli Prenumele: Stefania Prul: negru Ochii: negri nlimea: 1,63 m Semne particulare: fr Observaii: prima femeie thanatonaut Punct slab: greutatea depit

120 FILOZOFIE JAPONEZ

Naoshige a zis: Calea samuraiului e format din pasiunea pentru moarte. Dac un om e stpnit de o astfel de pasiune, zece oameni nu vor fi n stare s-i vin de hac. Trebuie s fii cuprins de fanatism i de pasiune pentru moarte ca s svreti fapte de vitejie. Dac te lai ctigat de discernmnt, e prea trziu ca s mai foloseti aceast for. Conform cii samuraiului, loialitatea i mila filial sunt de prisos, singura care conteaz e pasiunea morii. Loialitatea i mila filial vor veni ele singure dup aceea n sufletul lui.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

121 STEFANIA I POVESTEA EI

Stefaniei i plcea la nebunie s stea la taclale. Aa c nea spus cu drag inim povestea ei. Cnd era mic, arta mai gras dect era acum, respectnd proporiile. Prinii ei ineau un restaurant i nu se zgrceau la mncare. Seara trebuia terminat tot ce mai rmsese i nu se putea pstra pn a doua zi. Simpl chestiune de economie. A aptea din paisprezece copii, ea era cea mai gras i btaia de joc a frailor i surorilor ei. O porecliser Par coapt. Nici mcar mama ei nu fcea nimic ca s-o scape de acest complex. i cumpra dinainte haine mai largi. Ca s avem cnd o fi nevoie, zicea ea, fatalist. Nu plutea niciodat mult vreme n aceste haine mari i largi. Corpul ei le cucerea cu rapiditate volumul. La coal, toat lumea i btea joc de Par coapt i, cu ct rdeau mai mult de ea, cu att mai tare i era foame. Totui ea avea impresia c se hrnete normal, mulumindu-se cu paste finoase cu pine, unt cu pine i sos bolognez cu unt. Dar cnd a cuprins-o brusc spaima c va rmne pentru totdeauna urt i obez, nici mcar n-a mai avut timp s-i nclzeasc mncarea. Hpia spaghetele crude i deschidea n mare vitez cutii de varz cu crnai sau de fasole cu afumtur pe care le nghiea imediat. i imagina propriul ei corp ca o pubel imens, pe care nu reuea niciodat s-o umple pn sus. n faza-i de cea mai mare anxietate, a ajuns s cntreasc peste o sut treizeci de kilograme. Firete, ncepuse de cel puin o sut de ori un regim, dar nevoia de a mnca era mai puternic dect aceea de a-i face plcere slbind. Perioadei ingerare de hran crud i-a urmat o faz tulbure n privina mncrii. Mnca, mnca, i apoi se fora s vomeze pentru a-i goli stomacul. i n acelai timp se ndopa cu laxative. nelegnd c-i punea sntatea n pericol, prinii ei au ncercat s o fac s-i vin mintea la cap. Bieii de ei, erau tare mhnii din cauza greutii anormale a copilului lor, n schimb o admirau tare mult pentru mintea ei ager. Cci

n schimb o admirau tare mult pentru mintea ei ager. Cci mica Stefania dduse dovad nc de la grdini de adevrate nsuiri intelectuale. Srea din dou n dou clase i obinea cele mai bune note la toate materiile, de la matematic pn la filozofie, trecnd prin geografie i istorie. Prinii au renunat de-a mai face s-i vin mintea la cap unei fete de bunseam mai inteligente dect ei. Dac se comport astfel, probabil c are nite motivaii care nou ne scap, a suspinat tatl, dup ce-a surprins-o scuipnd couscous crud ndulcit cu sirop din zeam de rodie. Evident c obezitatea o mpiedica pe Stefania s se mite liber n spaiu. La pubertate, preocupat s seduc sexul opus, n ciuda greutii sale, a ncercat s capete un mers senzual. Pn atunci mergea cu picioarele deprtate, ca o ra, pentru a se putea sprijini bine pe sol, ntruct ar fi putut s cad din cauza kilogramelor n plus. S-a forat deci s mearg cu picioarele ct mai apropiate, pn cnd a reuit s poarte pantofi cu toc nalt, fr team c i-ar putea pierde echilibrul sau s-i suceasc gleznele. n felul acesta a dobndit un mers sigur. Brbaii au nceput s-o priveasc pofticioi. Totul consta n arta de a-i mica trupul. Dup mers, Stefania a nvat s se aeze cu graie, s se lungeasc pe jumtate, cu voluptate, pe o canapea, s-i in gtul drept n loc s-i lase capul ntre umeri. Nici o micare nu era lipsit de importan. Pentru a-i stpni mai bine gesturile, Stefania i-a luat un pisoia cruia-i imita toate micrile. nelesese c o tehnic bun i va permite s-i domine mai bine handicapul. Felina nu numai c tia s se mite admirabil, dar adopta, n repaus, ct se poate de natural, poziii de o mare elegan. Stefania a nceput s practice dup aceea yoga i sporturi care cereau mare for fizic precum alpinismul. Firete, oasele i suportau n continuare cele o sut de kilograme de grsime, dar acum avea s dobndeasc nite muchi puternici i un schelet nzestrat cu mult suplee. Compensa. ncepuse s compenseze. Yoga nu mai era suficient. Un budist tibetan s-a ivit tocmai la timp i ea tiuse s-i fac din el un prieten. N-a fost prea greu. Individului i plceau grasele. n numeroase ri din lumea a treia, graii sunt invidiai pentru bogia care le permite s se hrneasc din abundent i sunt privii ca nite

semizei. Dar pentru c-i aprecia i spiritul i vedea c formele pe care le avea o fceau nefericit tibetanul a nvat-o c trupul nu este o nchisoare nchis ermetic i c era uor s evadezi din el. Prin meditaie, puteai s prseti acel nveli efemer i s te ntorci n el dup dorin. A nvat-o pe tnra fat cteva tehnici de decorporare, pe care ea le-a asimilat foarte uor, ntruct era obinuit s-i impun o mare disciplin fizic. n sfrit, Stefania era eliberat de grsimea ei! Permindu-i s se decorporeze, meditaia o salvase. Pentru a evita orice manifestare de scepticism din partea noastr, tnra italianc a declarat c nu-i psa dac o credem sau nu. Noi ns am linitit-o imediat, dar i-am spus c cel mai mult ne interesa s nelegem cum proceda. A rs din toat inima i a fost de acord s ne lmureasc. La ceasul cnd locuitorii peninsulei se dedau n general siestei, Stefania se aeza n poziia lotus i se concentra asupra decolrii sale. O vijelie mare i invada atunci camera, smulgndu-i ectoplasma i ducnd-o n afara corpului. n general, ieea pe fereastr, mai rar prin tavan i niciodat pe u. Uile sunt destinate intrrilor i ieirilor corpurilor fizice, ne-a explicat ea. Nu trebuie s le amestecm aa pe toate. La nceput a avut oarecare temeri. ndat ce ieea pe fereastr, intra n contact cu tot felul de spirite, care i ele zburau. Unele erau bune, iar altele rele. Era important s le deosebeti. n general, cele rele zboar la nivelul solului, dar dac nu reueti s te menii suficient de sus deasupra acoperiului, pot s devin amenintoare i s te atace. Cnd ncepi s pierzi altitudine, trebuie sa te ntorci foarte repede n corpul tu ca s scapi de ele. Ce putea s ne spun mai precis despre acele spirite rele? Stefania a recunoscut c nu era n stare s le defineasc. Trebuia s-o credem pe cuvnt. Totui, datorit meditaiei, ne-a spus c era n stare s parcurg toat planeta cu o vitez fantastic. Bun, sufletul i devenise uor, dar corpul i rmnea n

continuare la fel de greu. Fugea de problema ei fr s-o nfrunte. Cu toate astea a fost forat s-o fac ntr-o zi de februarie. Elev la pension, Stefania se pomenise, la liceu, blocat ntr-o cad de o bul mare de aer prizonier a pernielor ei de grsime. Se zbtea ca o broasc estoas ntoars cu burta-n sus. ncurajate de jignirile profesoarei ei de gimnastic, colegele de pension profitaser de neputina ei ca s-i arunce tot felul de mizerii. Dup ce s-au sturat, au plecat toate lsnd-o acolo pe nefericita care drdia toat n apa rece. Meditaia nu i-a fost de nici un folos. Zadarnic se zbtuse, corpul era prizonierul unei carapace de tinichea, iar sufletul se dovedea prea cuprins de panic pentru a evada. Fusese eliberat cteva ore mai trziu de o femeie de serviciu. Ajutat de cteva colege, femeia de serviciu se servise de o mtur cu coad ca de un levier ca s-o desfac pe Stefania din cad. Aceast umilin a marcat-o pentru ntreaga via. S-a hotrt s se rzbune folosindu-se de arma ei secret: ectoplasma. Dac trecea prin ziduri, putea la fel de bine s treac i prin corpuri! n fiecare sear pleca la vntoare, hotrt s se rzbune pe toate colegele care o umiliser. Profita de somnul lor pentru a-i invada victimele, ncepnd cu degetele mari de la picioare i urcnd pn la cap. Victimele se trezeau cu migrene cumplite, dup ce triser nite comaruri ngrozitoare. O lsase la urm pe profesoara de gimnastic, singura persoan adult care participase la calvarul ei i care se alturase torionarelor n loc s le alunge. Stefania i-a ptruns adnc n inim i i-a provocat aritmii. Din cnd n cnd, muchiul cardiac se contracta foarte repede, pentru ca apoi s nu mai bat aproape deloc. Femeia s-a trezit lac de ndueal. A fcut zadarnic cteva exerciii potrivite pentru calmarea acestor palpitaii. nelegnd c se petrecea un fenomen ciudat, profesoara a ngenuncheat repede i s-a rugat cu fervoare ca s fie eliberat de fantoma care o poseda. Stefania plec mai nainte ca o criz cardiac s-o doboare

definitiv pe nefericit. Cu toate astea a continuat s-o persecute n mod regulat. Era mbtat de puterea pe care i-o oferea controlul ectoplasmei sale. Se servea de ea pentru a se rzbuna, deci pentru a face ru. Multe religii numeau asta magie neagr. S-a ludat n faa prietenului ei tibetan, care a implorat-o s renune. Magia neagr, i-a spus el, reuete totdeauna pn la urm s pun gheara pe tine i s te domine n aa msur nct s n-o mai poi stpni. Stefania trebuia s renune definitiv la rzbunare. Rzbunare mpotriva dumanilor, rzbunare mpotriva propriului ei corp. Ea ns continuase. Toate colegele ei de clas nghieau ntruna la aspirine. Profesoara de gimnastic avortase. Iar privirea Stefaniei era din ce n ce mai ntunecat! Nimeni nu mai ndrznea s-o priveasc n fa. Toi intuiau c ea se afla la originea acelor fapte misterioase. n alte timpuri ar fi fost acuzat de vrjitorie. Dar n secolul al XXI-lea aceast afirmaie i-ar fi fcut ridicoli pe autorii ei. Cteva fete i-au prezentat scuze. Stefania le-a respins dnd nepstoare din umeri. i a continuat s le chinuiasc. Ataca sistemele digestive i provoca ulcere stomacurilor detestate. n ultim instan, nelegnd c Stefania risca s treac definitiv de partea mniei celei mari, prietenul ei budist i-a destinuit secretul rencarnrilor. Religia lui afirma c fiecare, n vieile lui viitoare, pltea pentru aciunile bune sau rele pe care le svrea n timpul existenei prezente. Fiecare via trebuia s ne serveasc la a nva ceva. Dragoste. Pasiune. Art. Acestor scopuri trebuia s-i consacri energia, s devii mai bun, nu s distrugi. A le face ru celorlali nsemna s le acorzi prea mare importan! Stefania i-a astupat urechile. S-a ntmplat atunci un eveniment care a tulburat-o profund i a obligat-o s asculte. Colegele ei au atacat-o, toate mpreun, pe femeia de serviciu care o salvase. tiau c ea era singura prieten a lui Par coapt. Firete, intenia lor nu fusese dect s o zglie puin, dar nenorocita s-a lovit cu ceafa de un col de zid. Moartea a fost instantanee. Din cauza ta a murit, i-a spus prietenul ei tibetan. Din

cauza ta copiii ei sunt acum orfani. i-ai distrus karma. Dac nu te hotrti pe loc s renuni la rzbunare, vei plti pentru asta nmiit! i, cu acest ultim avertisment exasperat, prietenul ei o prsise. nmrmurit, Stefania nelesese c era timpul s-i spele sufletul de toat necurenia care o invadase. Dup bulimie urmase anorexia. i detesta n continuare corpul, chiar i acum cnd suferea de foame. Pentru a-i regsi pacea sufleteasc, Stefania a hotrt s aprofundeze nelepciunea budist tibetan. A fost primit de o lamaserie din Padova. Spera ca o dat cu regsirea senintii s reapar i prietenul ei. Dar nu l-a mai vzut niciodat. Se ngr din nou. S-a mritat pentru a face pe plac familiei i a-i ndeplini destinul de femeie italian. Dar niciodat nu avea s mai fie o femeie ca toate celelalte. Mersese prea departe pe calea meditaiei. Au trecut civa ani pn cnd a aflat de francezii care descoperiser thanatonautica. A vrut i ea s plece la descoperirea continentului morilor. Mcar pentru a o regsi pe femeia de serviciu care o salvase. Prietenii ei lamaiti i cunoteau povestea, tiau cum mai nti czuse prad Rului, pentru ca apoi s se ntoarc la Bine. Au ndopat-o cu paste finoase i mmlig ca s dobndeasc energie suficient pentru cltoria ei. i astfel a reuit s treac de Moch 1! Am privit-o cu admiraie. S-a uitat pe rnd la fiecare, apoi a spus: Percep perfect karma fiecruia dintre voi. Suntei pentru mine ca nite cri deschise. Tu, Raoul, eti un lupttor. Te afli la mijlocul ciclului tu de rencarnri. Eti furios pentru c, n viaa ta precedent, ai nceput ceva ce n-ai avut timp s termini. De aici nerbdarea de a reui n aceast existen. Ai dreptate, a recunoscut Raoul. Dar n aceast via am ceva de tranat. Eu eram, dup spusele Stefaniei, un suflet tnr i curat, incapabil s fac ru pentru c nu aveam nici un interes. Eram doar la nceputul ciclului meu de rencarnri i prin urmare

foarte ignorant. Eti destul de inteligent pentru a fi neles asta, a subliniat ea. Asta nseamn mult. De aceea ai i ales drumul cunoaterii i sta e un drum bun. Posibil, am rspuns eu, agasat c toat personalitatea mea fusese rezumat n trei fraze, fr nuane. Stefania judeca totui oamenii puin cam repezit. Iar ie, a zis ea ntorcndu-se spre Amandine, nu-i aa c cel mai mult i place s faci dragoste? Ei i? a zis ea. Ce-i pas? tiu, a calmat-o Stefania. Asta nu te privete dect pe tine. Dar vezi, dai prea mult celorlali. i nchipui c nu te poi realiza deplin dect prin dragoste fizic. Ce greeal! Energia sexual e cea mai puternic energie. Dac n-o foloseti dect pentru orgasm, o vei epuiza zadarnic. Va trebui s nvei s-i administrezi acest capital i s canalizezi aceast energie.

122 MANUAL DE ISTORIE

Thanatonauii erau nite oameni solizi, cu snge rece, cu privirea fix. tiau perfect ncotro merg. Toi purtau la gt o medalie pe care era gravat deviza: Tot nainte, mereu nainte spre necunoscut!

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

123 NVTUR YOGA

Cum s nvei s meditezi: Disciplinndu-i nemicat; corpul i antrenndu-l s stea

Disciplinndu-i respiraia; Disciplinndu-i mintea. Este destul s te izolezi ntr-o ncpere, s te aezi ntr-o poziie confortabil i s-i fixezi gndirea asupra unui punct situat ntre sprncene. Atunci se vor terge toate gndurile parazite. Mintea i va deveni liber, gata s asculte lumea din jur. Vei putea s faci deosebirea ntre ce eti tu i ce aparine lumii. Eul tu va fi pregtit s ias din corp i s viziteze universul.

Tehnic de meditaie Raja yoga

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

124 IAR STEFANIA

Aa era Stefania. Raoul nu scotea un cuvnt, contemplnd-o, sensibil doar la prezena ei. Pentru prima dat mi vedeam prietenul ndrgostit. i magia prea c acioneaz n ambele sensuri. Privirile lor se cutau i se fereau ca dou turturele la sosirea primverii. n schimb, minile lui Raoul stteau bine nfipte n buzunarele pantalonilor. Era ct se poate de clar c Amandine nu mprtea admiraia noastr pentru italianc. Nu-i czuser deloc bine aluziile la sexualitatea ei. O necunoscut nu avea dreptul s-i arunce n fat o astfel de remarc, mai ales n prezena altora. n ochii ei mijii, oceanul albastru nghiise hurile negre. Pe lng asta, Amandine fusese singura reprezentant a sexului feminin n grupul nostru. Se obinuise cu aceast exclusivitate. Stefania reprezenta acum o concurent cu att mai periculoas, cu ct ea fusese prima femeie care trecuse de zidul morii. i, colac peste pupz, Raoul, recele Raoul, se lsa sedus! Am plecat, stui, de la restaurantul thailandez al domnului Lambert i am urcat la ultimul etaj al reedinei noastre unde puteam vorbi mai n voie. I-am cerut Stefaniei s ne arate cum proceda pentru a medita. S-a aezat turcete, cu coloana vertebral foarte dreapt. A nchis ochii i, timp de zece minute, a rmas aa, nemicat. Apoi a redeschis pleoapele. Asta a fost! a zis ea rznd. Mi-am ntrerupt valul tumultuos al gndurilor i m-am lsat aspirat de o coloan de gol. Nu trebuia dect s m las dus ca s decolez pe fereastr. Ce ai simit? Asta nu se poate reda n cuvinte, se simte. E ca i cnd m-ai ntreba care e gustul srii. Mi-ar fi destul de greu s-i explic unuia care nu cunoate dect dulcele. Ce cuvnt s foloseti? Trebuie s guti din sare ca s vezi despre ce e

vorba. Trebuie s meditezi ca sa afli ce este meditaia. Rspunsul era cel puin vag. Dar practic? am insistat eu. M-ai vzut cum fac. M menin ntr-o anumit poziie. M concentrez asupra unei imagini i nimic altceva. Poi s ncepi s te antrenezi gndindu-te doar la flacra unei lumnri. Se va legna n dosul pleoapelor nchise pn cnd vei sufla ca s-o stingi i s pleci. Unde s plec? n cer. Pe continentul morilor. Firete, problema este s accepi ideea de a muri. Ezii s-i prseti nevasta, copiii, prietenii. Te crezi indispensabil. Ce greeal i ce trufie! O astfel de stare de spirit este improprie meditaiei, pentru c a medita nseamn s faci un pas spre moarte. Or, trebuie s accepi n mod natural moartea, deoarece s-ar putea s fie lucrul cel mai interesant din via. Ochii lui Raoul strluceau. Nu neleg nici o vorb din tot ce spui, a bombnit Amandine posac. Din nou a rsunat rsul comunicativ al italiencei. De fapt, mai bine ar fi s v art cum am nvat noi, buditii tibetani, s murim. Pentru noi, i asta de milenii, moartea e o tiin, nu o fatalitate. Mine am s v duc la templul tibetan din Paris la o edin de activiti practice. Noroc c avem aproape peste tot sucursala noastr local!

125 FILOZOFIE CRETIN

i aa cum spiritul, czut n sclavia trupului, merit s fie numit carnal, tot aa i corpul merit pe bun dreptate s i se spun spiritual cnd se supune perfect spiritului.

Ieronim, Comentariu la Cartea lui Isaia

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

126 TOT STEFANIA

La templul tibetan din Paris avea loc un priveghi funebru. Printre rotocoalele fumului de tmie, se uitau la noi nite statui mari i obeze cu privirea maliioas. Am neles cum o atrsese aceast credin pe italianca noastr. Religia budist hrzea un adevrat cult celor care tiau s rd n hohote. Mai trziu am aflat c raionamentul meu fusese cam simplist. Acei Buddhas erau nite Buddhas chinezi, nu tibetani. Cei tibetani erau mai slabi i mai serioi. Probabil c fusese o greeal a Ministerului Cultelor dar, cum tibetanii nu erau la ei acas, nu ndrzniser s conteste i se obinuiser cu timpul s triasc printre acei Buddhas chinezi. nspimnttorii Buddhas ai celor care i invadaser, care i persecutaser, care le nimiciser poporul. Nite brbai cheli, cu craniul parc frecat cu glaspapir, neau salutat fr s ne cunoasc. Erau nvemntai n togile lor galbene ca ofranul i nvrteau nite cilindri de lemn gravat. Psalmodiau nite texte crora nu le nelegeam sensul. Apoi s-au adunat n jurul unui trup care zcea culcat. Stefania ne-a sugerat s ne ducem lng ei. Un lama a nceput s declame o poezie pe care italianca, poliglot, ne-o traducea simultan: O, fiule, fiu nobil, ceea ce numim moarte, acum a venit. Prseti aceast lume, dar nu eti singurul, moartea vine pentru toi. Nu rmne legat de aceast via, din slbiciune. i chiar dac, din slbiciune, ai rmne legat, tot nu ai avea destul putere pentru a rmne n aceast via. Nu vei obine altceva dect rtcirea prin Samsara. Nu fi deci legat, nu te arta slab. Amintete-i de preioasa Trinitate. O, nobile fiu! Indiferent de frica sau teroarea care te-ar putea asalta n Chonyid Bardo (zona de dup Moch 1 unde erai agresat de secvenele de amintiri?), locul n care vei ntlni realitatea, nu uita aceste cuvinte i pstreaz-le semnificaia

n inima ta: mergi nainte. n ele se afl secretul vital al Cunoaterii. Vai! Cnd experiena realitii va apsa asupra mea, orice gnd de fric, de teroare, de team de aparente fiind nlturat, fie s pot recunoate orice apariie ca fiind reflexul propriei mele contiine, fie s le pot recunoate ca fiind apariii din Bardo. n momentul att de important al mplinirii unei mari finaliti, fie s nu m tem de hoardele de diviniti linitite i enervate care constituie proiecia propriilor mele gnduri. O, fiu nobil! Dac nu-i recunoti propriile tale gnduri, cu toate meditaiile i rugciunile fcute n aceast lume, dac nai auzit prezenta nvtur, strlucirile te vor nrobi, sunetele te vor umple de team, luminile i razele te vor ngrozi. Dac nu cunoti aceast cheie absolut a tuturor nvturilor, nefiind n stare s recunoti sunete, lumini i raze, vei rtci prin Samsara! Vorbele rostite de acel lama furnizau o explicaie perfect pentru ceea ce li se ntmplase lui Jean Bresson i Stefaniei, dup trecerea primului zid comatic. El czuse n Chonyid Bardo. Ea nvase cum s scape. Un clugr s-a apropiat de muribund, aplicndu-i prin lovituri uoare un masaj ciudat. i comprim carotidele pn cnd ele nu mai pulseaz i survine somnul, ne-a explicat Stefania. Cnd suflul se retrage din canalul central al circulaiei i nu poate s mai treac nici prin canalele laterale, atunci e constrns s se ridice i s ias prin orificiul lui Brahma. Cu alte cuvinte, individul e asasinat sub ochii notri! am exclamat eu ngrozit. Amandine a fcut o strmbtur plin de dezgust. Stefania s-a uitat la mine cu blndee. Am gndit brusc c i eu procedasem ca acel lama. n numele thanatonauticii omorsem oamenii pentru a-i expedia pe continentul morilor. O sut douzeci i trei de cobai umani decedai prin grija mea mi nchideau gura. Ce e orificiul lui Brahma? a ntrebat Raoul.

Orificiul lui Brahma este poarta prin care sufletul iese din corp. n realitate, este un punct situat n cretetul capului, la opt degete de rdcina prului, a continuat ghidul nostru. Raoul i-a notat pe carneel coordonatele acelui punct numit orificiul lui Brahma. n fond, era vorba de un port de unde se pleca spre Continentul Ultim. Cu fata spre muribund, lama evoca prima Bardo, prima lume a morii n care avea s ajung n curnd. I-a descris-o ca fiind lumea adevrului n sine. Acum, n intervalul dintre ncetarea respiraiei exterioare i oprirea curentului intern, suflul nvlete n canalul central, ne-a optit Stefania. n acest corp nu mai exist contiin. Cu ct subiectul e mai sntos, cu att faza e mai lung. Leinul poate dura pn la trei zile i jumtate la un om foarte sntos. De aceea nu ngropm i nici nu disecm vreun cadavru mai nainte de a fi trecut patru zile de la deces. n schimb, dac mortul e copleit de pcate i aceste canale subtile sunt impure, totul dureaz o secund. La ce servesc aceste patru zile? am ntrebat. La recunoaterea progresiv a luminii. Hotrt lucru, budismul tibetan avea rspuns la toate. Eu mi aminteam cu spaim de acele poveti cu oameni care se trezeau nchii n sicriul bgat adnc sub pmnt. Fuseser ngropai prea devreme! Unii loveau mult vreme n pereii cosciugului, disperai, nainte de a sucomba din lips de aer. Alii aveau norocul ca un trector sau un paznic s le aud strigtele i se considera c asupra lor se svrise un miracol. Unii cereau chiar s fie ngropai cu un clopoel pentru a-i semnala eventuala trezire. i dac se trezeau n cuptorul unui crematoriu? Zu c era mai bine s se atepte patru zile Pe vremuri nu se prea fcea deosebire ntre moarte i com profund. De aceea muli erau ngropai de vii. Dar azi? Eram destul de bine plasat ca s tiu c nc mai existau ndoieli. Oprirea inimii, oprirea creierului, oprirea simurilor. Care era semnul adevrat al trecerii n nefiin? Dup ce-am ieit din templul tibetan, ne-am dus s ne plimbm prin cimitirul Pere-Lachaise pentru a ne destinde. Raoul i Stefania mergeau nainte glumind. Eu i Amandine veneam ncet n urma lor.

Acest mod de a-l seduce pe Raoul e obscen! tuna i fulgera frumoasa mea blond. i mai e i mritat! Nu tiu cu ce se ocup soul ei acolo n Italia, dar ar face mai bine s-i supravegheze nevasta. Nu o mai vzusem niciodat pe Amandine att de nemulumit. Era ca i cum cucerirea lumii celeilalte i pierduse pentru ea orice importan, ca i cum numai gelozia ei conta! Trise cu Felix, trise cu Jean. i acum l dorea pe Raoul i mi mrturisea asta cu cruzime tocmai mie, care numai pe ea o visam. Dar ea nu m vedea. Dragostea mea era ns att de puternic nct m-am strduit s-o linitesc. Nu te neliniti, i-am spus. Raoul are capul pe umeri. i-a petrecut braul pe dup al meu. Crezi c simte ceva pentru mine sau m consider doar o simpl asistent? De ce m alegeau totdeauna femeile drept confidentul lor? i pe deasupra femeile pe care le doresc eu! Evident, am pronunat cele mai proaste cuvinte. Cred c, n sinea lui, Raoul te iubete. Trebuie s fie cineva prost ca mine ca s spun astfel de nerozii. Chiar crezi? mi-a spus ea cu un aer nveselit. I-am tras nainte. Era greu s-o faci mai de oaie dect o fcusem eu. i totui am reuit s m depesc. Chiar sunt convins de asta. Dar nu ndrznete s-i mrturiseasc.

127 PUBLICITATE

Viaa este uneori o vale a plngerii. Dar o iubesc. i ieri am gsit n cutia de scrisori doar facturi de plat. La televizor nu era nimic interesant. Nevasta mi caut tot timpul rc. Agenii de circulaie mi-au umplut maina cu procese verbale i un vandal i-a zgriat caroseria cu cheile. Am fost gata s fac o criz de nervi, i pe urm mi-a trecut. Fiindc viaa nu este grmada asta de porcrii. Viaa este plcerea de a respira un aer uor, de a descoperi peisaje de o diversitate infinit, de a ntlni tot felul de oameni simpatici i inteligeni. Aa c sunt nelegtor. Viaa e totui un produs de calitate. Eu m servesc din ea n fiecare diminea i n fiecare sear mai cer o porie! Facei ca mine! Iubii viaa i n-o s v par ru!

Acesta este un mesaj transmis de ANPV, Agenia Naional pentru Promovarea Vieii

128 POVESTE SENTIMENTAL

M plictisisem n apartamentul meu din cldirea thanatodromului de la Buttes-Chaumont, unde eram la fel de singur ca n mica mea garsonier de altdat. Stefania se ntorsese n Italia. mpreun cu Raoul i Amandine profitasem de absena ei pentru a ne verifica aparatele i a-i nlesni la ntoarcere cele mai bune decolri posibile. Mesele comune deveniser o ncercare grea. Amandine se strecura tot timpul lng Raoul i se uita la el cu un apetit mai mare dect n propria ei farfurie. Firete, Raoul era nc stpnit de farmecul thanatonautei italiene, dar avansurile zilnice ale Amandinei au nceput s-i arate roadele. Spre marea mea disperare, amndoi ineau neaprat s m informeze n permanen despre evoluia sentimentelor lor. M sufocam, clocotind de amrciune, n postura mea de om de ncredere. Ai vzut? mi-a spus Raoul. Am impresia c Amandine se mbrac din ce n ce mai bine. E tot timpul n negru Nu m asculta. Nu-i aa c e din ce n ce mai frumoas? Totdeauna am considerat-o sublim, am rspuns eu cu tristee. Chiar n aceeai sear aflam c cinau numai ei doi. Nu s-au ntors s doarm la thanatodrom. Am rmas singur. Singur-singurel n edificiul sacru. M-am instalat n fotoliul de decolare i acolo, la intersecia tuturor energiilor thanatodromului, am ncercat s pun n practic sfaturile Stefaniei. Voiam s reuesc o meditaie transcendental pentru a-mi prsi bietul meu corp de brbat nefericit.

Am nchis ochii, m-am strduit s fac gol n mine, dar, cum am nchis pleoapele, faa suavei Amandine mi-a aprut ca pe un ecran panoramic. Era de o frumusee angelic, se uita la mine cu indulgen i prul blond i acoperea buzele crnoase. La ce-mi servea c eram celebru i stimat dac nu eram n stare nici mcar s-o am pe femeia att de mult dorit? Turbam. La ce-mi folosea dac m gndeam c Amandine se culca, fr probleme, cu alii, numai cu mine care o iubeam nu? Am nchis din nou ochii. Mi-i nchipuiam fcnd dragoste ntr-un hotel pentru a nu-l indispune pe bietul Michael Am izbucnit ntr-un rs scurt i nervos. Cum ar fi zis Felix, La dracu cu thanatonautica! Ce pcat c Stefania plecase! Numai ea ar fi putut s mpiedice formarea cuplului, n timp ce eu n realitate nu fcusem dect s-i ajut s ajung unde ajunseser. Trebuia s fiu incontient ca s-mi ajut cel mai bun prieten s se ndrgosteasc de femeia visurilor mele! Nu, tiam c asta se va ntmpla oricum, de aceea mi doream s se ntmple mai repede, pentru ca eu nsumi s m lmuresc mai repede. Din fotoliul n care m aflam, puteam s vd cadrul de care atrnau flacoanele cu produse chimice. La ce bun s trieti? i dac a fi ncercat i eu s trec al doilea zid comatic? n fond, n-avea de ce s-mi fie team de trecutul meu. n cel mai ru caz m-a fi ntlnit cu Felix. Am nceput s-mi suflec mnecile cmii. O clip mi-am zis c m sinucideam din dragoste, ca un adolescent vulgar cu faa plin de couri Totul era att de idiot! Mi-am nfipt acul n vena mare de la ncheietura minii, care palpita de parc ar fi ncercat s evite aceast ncercare, Na, ven groas, ca s te nvei minte pentru c nu mi-ai trimis destul snge la creier ca s gsesc cuvintele care ar fi putut s-o seduc pe Amandine. Am pornit toate aparatele. Am apucat micul ntreruptor electric n form de par. Amandine i admira pe thanatonaui, fcea dragoste cu ei, voia s tie ce e moartea apropiindu-se ct mai mult de thanatonaui, prin urmare trebuia s fiu thanatonaut ca s-i trezesc interesul.

i unde mai pui c participasem att de puin la aceast aventur! Probabil c eram ca acei marinari spanioli care vedeau corbiile plecnd i ntorcndu-se din America, dar fr s fi participat niciodat ei nii la astfel de cltorii. Nu poi totui s cunoti ceva numai dup spusele altora. Trebuie s te duci tu nsuti la fata locului. ntreruptorul devenise lipicios n palma mea din cauza sudorii provocate de angoas. Ce voiam s fac? Cuvintele preotului tibetan mi rsunau din nou n urechi ca un refren din copilrie. O, fiule, nobile fiu, ceea ce numim moarte, acum a venit! Prseti aceast lume, dar nu eti singurul, moartea vine pentru toi. Nu rmne legat de aceast via, din slbiciune. Nu rmne legat de aceast via, din slbiciune n aceast existen karma mea nu era prea grozav. n viitoarea mea via voi ncerca s fiu un seductor patentat cruia s-i cedeze toate fetele. O via pentru a nva s domin dragostea, o alta pentru a profita de ea. Mda, mor timid i voi renate play-boy. M-am mai uitat o dat la ntreruptorul electric. Am nghiit n sec i, foarte nesigur, am nceput numrtoarea invers: ase cinci patru trei doi unu. Deco ncperea s-a luminat brusc. E aici, mam! a strigat Conrad. Ce caui n fotoliul la? Te-am cutat peste tot. D-i pace fratelui tu, a zis mama. Cu siguran c i verific chestiile alea ale lui. Nu te deranja pentru noi, Michael, continu. Nu voiam dect s facem mpreun cu tine bilanul magazinului. Dar nu e nici o grab. Conrad se apucase s umble la toate butoanele poteniometrelor. De obicei nu puteam s suport s-l vd atingnd ceva i m enervam imediat. n seara aceea, nu tiu

de ce, Conrad, detestabilul Conrad, mi-a aprut ca exemplul perfect al tipului cumsecade. Mi-am tras uurel degetul de pe ntreruptor. i-am mai vrea i desenele a ceea ce e dup al doilea zid ca s putem pregti noile tricouri ale sezonului viitor, a precizat fratele meu. Mama s-a apropiat de mine i m-a srutat pe frunte umed i apsat. i dac nc n-ai avut timp s mnnci totdeauna uii s te hrneti avem acas un rasol cu un os plin de mduv, aa cum i place ie. O s i se ubrezeasc sntatea tot mncnd la restaurant. Nu te servesc dect cu resturi i cu produse de cea mai proast calitate. Nu se compar cu ce gtete mama ta! Niciodat nu mai simisem atta afeciune pentru ei doi. Niciodat nu fusesem att de ncntat c-i vd. Mi-am smuls brusc acul, dar nici unul nu a remarcat sngele care mi-a picurat din ven. Nu m mai preocupa dect un singur lucru. O s fie destul mduv cald ca s-o pot ntinde pe o felie de pine proaspt i s presar peste ea mult sare? i puin piper. Nu prea mult, c altfel i stric gustul.

129 MITOLOGIE CRETIN

Mi-a artat, apoi, rul i apa vieii, limpede cum e cletarul i care izvorte din tronul lui Dumnezeu i al Mielului, i n mijlocul pieii din cetate, de o parte i de alta a rului, crete pomul vieii fcnd rod de dousprezece ori pe an, n fiecare lun dndu-i rodul; i frunzele pomului sunt spre tmduirea neamurilor.

Apocalipsa dup Ioan, 22

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

130 A VENIT STEFANIA

S-mi uit problemele personale. n zilele urmtoare am ncercat s fac abstracie de individualitatea mea. Nici dorin, nici suferin. tiam c statornicia cu care o doream pe Amandine se putea transforma foarte bine n obsesie. Obsesie cu att mai periculoas cu ct, de aici nainte, nu mai era accesibil. Stefania s-a ntors de la Florena i mi-am spus c, acum cnd Raoul se interesa de alt femeie, poate c ar fi trebuit s ne unim singurtile. De altfel, prea c nu-i displac. M lovea cu palma prietenete peste spate, pufnea n rs i m alinta cu stupido Michaelese, probabil un compliment italian. Problema era c nu tiam cum s procedez. La agat am fost totdeauna nul. Cunoscusem eu pn acum vreo zece femei, nimic de zis, dar totdeauna ele se descurcaser s m trag n patul lor, nu invers. i pe urm tiam c Stefania era mritat, chiar dac nu aborda niciodat acest subiect. n mod cu totul ciudat, Raoul i Amandine nu lsau s se bnuiasc nimic din idila lor. Nu se ineau niciodat de mn i nu se srutau. Numai o anumit senintate n comportament era semnul c mpreun i regsiser momentan pacea simurilor. Stefania n-a remarcat nimic. Ba chiar a continuat s se poarte provocator fa de Raoul. Cum era i normal, un brbat cu un menaj fericit degaj totdeauna un fel de aur care-l face i mai seductor n ochii celorlalte femei. Eu, cu angoasa mea permanent i cu venica mea singurtate, nu puteam dect s le alung. Rmnea munca. M-am aruncat n ea cu disperare. Visam pentru thanatonauta noastr recordurile cele mai grozave. Cu ct ratam mai mult raporturile cu dragostea, cu att mai mult voiam s reuesc n cele cu moartea. De altfel, visul meu obsesiv cu femeia nvemntat n satin alb cu masc de cap de mort a devenit n aceast perioad i mai insistent. Nu reuisem s-o dezbrac pe Amandine, dar aveam intenia s-o dezvirginez pe Doamna cu Coasa.

Moarte, voi ti ce se afl n spatele mtii tale! Moarte, pregtete-te s-i dezvlui ultimul secret! Vrful meu de lance va fi o femeie: Stefania. Stefania va fi berbecul care va sparge poarta castelului negru. Am perfecionat i mai mult dozajul, fotoliul de decolare, am adugat noi senzori. n acelai timp nvam hrile cu chakras din yoga i meridianele de acupunctura. Am ncercat s conturez forma corpului vital, despre care se vorbea n crile tibetane, n jurul siluetei umane. Tot studiind acest nveli, m-am pomenit c am nceput s-l descopr la cei din anturajul meu. Am studiat puin fenomenele fiziologice legate de meditaie. Avusesem dintotdeauna preocuparea de a legitima mistica prin tiin. Creierul emite nite unde de lungimi diferite n funcie de activitatea lui, se spunea n anumite lucrri. Iar aceste unde puteau fi captate de o banal electroencefalogram. De exemplu atunci cnd gndim n mod obinuit, emitem ntre treizeci i aizeci de vibraii pe secund. Asta se cheam c ne aflm n faza ritmului de unde beta. Cu ct eti mai treaz, cu ct eti mai concentrat, cu att vibraiile sunt mai numeroase. Cnd nchidem ochii, obinem imediat o emisie de unde mai lente, dar uneori cu o amplitudine mai mare. Ne nvrtim n jurul a dousprezece vibraii pe secund. Asta nseamn c ne aflm n faza alfa. n faza de somn fr vise, emitem unde delta. ntre o jumtate i trei vibraii pe secund. Am verificat toate astea pe Stefania, cobaiul meu. I-am pus senzorii la tmple, occiput i parietale i am reperat n timpul decolrii o activitate de emisie de unde alfa. Asta nsemna c, pe toat suprafaa lui, creierul era ntr-o stare de veghe linitit. Aceast descoperire nu a putut totui s fie exploatat. Faptul c Stefania emitea unde alfa nsemna doar c ea i controla perfect meditaia. n acea perioad, echipa noastr ntrit a fcut minuni. Stefania a divorat de soul ei de departe i s-a instalat la Paris

ca s poat lucra mai bine cu noi. I-am gsit la etajul trei un apartament vecin cu al meu. n fiecare diminea decola de la ultimul etaj folosind doar meditaia pentru a recunoate de departe locurile unde o va purta seara aceeai meditaie, ajutat de data aceasta de puin chimie. Era frumoas, crnoas i concentrat, lng pian, printre plantele verzi. O observam cum pleca acolo i dup aceea discutam ndelung cu ea n faa hrilor Continentului Ultim. tergeam, coloram diferite zone, m jucam cu cuvintele Terra incognito de parc m zgndrea ceva s le fac s se retrag. Stefania a efectuat n dou sptmni trei incursiuni dincolo de primul zid i astfel am putut s completm harta care reprezenta lumea cealalt cu o anumit precizie, cu toate c secvenele de amintiri ale Stefaniei nu erau, firete, universale i n nici un caz nu puteau servi drept reper unui alt thanatonaut. Pn la obinerea unor rezultate sigure, am hotrt s renunm la orice publicitate. Oricum, de la dezvluirile nspimnttoare ale lui Jean Bresson, majoritatea thanatodromurilor din lume i nchiseser porile i nu ne mai temeam de concurena lor. ase cinci patru trei doi unu. Decolare. Mica decolare de sear. Tnra italianc era ntins n fotoliul rou cu margini de metal negru. Prul lung i ondulat i se revrsa pe bluz. Semna cu o pictur de Tiian. Am but o cafea tare. Decolrile Stefaniei deveneau din ce n ce mai lungi. De la aproape treizeci i patru de minute, se cufundase ntr-o com-meditaie. Ce facem? l-am ntrebat pe Raoul care tocmai intrase n laborator ncheindu-i cmaa. S-a uitat la dispozitivul electronic de msurare a minutelor i a vzut c-l programase pentru treizeci i opt de minute de com! E curat nebunie! a izbucnit el. N-o s se mai poat trezi.

Nu-mi ddusem seama de asta. A rsucit brusc la zero comutatorul dispozitivului. Curentul electric s-a declanat imediat prin mici impulsuri sacadate, din ce n ce mai accentuate, asemenea unei frnri prevzute cu un sistem de antiblocare. ntoarce-te, Stefania, ai mers prea departe! Eram ngrijorai. Totui nu s-a ntmplat nimic. ntoarcerea s-a efectuat progresiv. Stefania a deschis ochii brusc i a btut din pleoape de parc se trezea dintr-un vis. S-a uitat la noi, ne-a zmbit, apoi ne-a spus cu fermitate: L-am vzut. Ce-ai vzut? Am fost pn n adnc. i l-am vzut. Exist un al doilea zid! Moch 2. Thanatonauta noastr i-a tras sufletul, n timp ce Raoul a luat harta Continentului Ultim. Spune, i-a cerut el. Stefania s-a apucat s povesteasc. La nceput, ca de obicei, am ajuns pe un culoar negru unde eram atacat de bule de lumin. n fiecare bul se afla o amintire penibil, lucrurile rele pe care le fcusem. Adic am vzut o feti creia i furasem ghiozdanul, am vzut-o pe mama plngnd pentru c aveam note proaste, am vzut un tnr pe care-l respinsesem i care s-a sinucis de suprare. Am revzut, firete, momentul n care eram ca o broasc estoas rsturnat pe spate i ziua n care am aflat de moartea femeii de serviciu de la coal. Am nfruntat toate aceste amintiri neplcute i fiecreia iam explicat faptele mele. Furasem ghiozdanul fetiei pentru c prinii mei nu erau destul de bogai ca s-mi cumpere i mie unul; aveam note proaste la coal pentru c mama nu-mi lsa nici un moment ca s-mi fac leciile, mi cerea tot timpul s spl vasele i s dau cu mtura; brbatul pe care l respinsesem m dezgusta pentru c n acelai timp aveam un alt prieten care

mi plcea. Nu eram rspunztoare de moartea femeii de serviciu de la coal. n jurul meu i-am vzut pe ceilali mori luptndu-se cu amintirile lor fr s izbuteasc s se justifice. Atunci amintirile i copleeau, treptat, ca nite globule albe care atac un microb. Cei care omorser primeau lovituri din partea victimelor lor, cei care fuseser neglijeni erau plmuii. Leneii erau aruncai n mocirl. Colericii erau luai de valuri. Acest spectacol mi-a amintit n mod ciudat de Divina Comedie a lui Dante. Cei care pctuiser prin avariie se pomeneau cu ochii cusui. Cei care pctuiser prin desfru i vedeau carnea arznd. Moartea e totui cumplit. Dup ce mi-am nvins demonii i am asistat la luptele vecinilor mei, m-am deplasat mai departe pe culoarul negru care acum devenea violet. De jur mprejurul meu totul evoca dou cuvinte: team i obscuritate. Pereii aveau o consisten prfoas i un miros de pmnt proaspt arat. Dup spusele ei, culoarul acela enorm se reducea fr ncetare, dar diametrul lui era nc de cteva sute (poate mii) de kilometri. Semna cu o depresiune sau cu o plnie. Oamenii se luptau cu amintirile lor pe cornie abrupte. Era ca un fel de falez cilindric. Lumina continua s pulseze n fundul depresiunii. Dar nu mai exista nici sus, nici jos. A luat harta lui Raoul i a nclinat-o astfel nct partea ascuit a plniei s fie ndreptat spre podea. Conul nu e orizontal, ci vertical, a explicat ea. Pereii se reduc pe msur ce cobori corniele nisipoase. S-a apucat s scrie: 1. Decolare. 2. Extincia oricrui semn de via normal. 3. Coma. 4. Ieirea din lume. 5. Optsprezece minute de zbor n spaiu.

6. Apariia unui mare cerc de lumin care se rotete n jurul lui, prima imagine a Continentului Ultim. Diametru aproximativ: mii de kilometri n zona lui luminat. Limburi. Plaj albastr. 7. Acostare pe plaja de lumin. Sosirea pe teritoriul 1.

TERITORIUL 1:

Amplasament: optsprezece minute de com. Culoarea: albastru. Un albastru-turcoaz transform progresiv n albastru-violet. care se

Senzaii: atracie irezistibil, albastru, ap. Zon agreabil. Lumin atrgtoare. Se termin: la Moch 1 (diametru uor mai redus).

TERITORIUL 2:

Amplasament: douzeci i unu de minute de com. Culoarea: negru. Senzaii: ntuneric, team, pmnt. Zon rece i nspimnttoare unde, pe cornie din ce n ce mai abrupte, defunctul i nfrunt temerile i amintirile cele mai penibile. Lumina este i acum prezent, dar frica abate atenia de la ea. Se termin: la Moch 2. Dup care poate c urmeaz Teritoriul 3 (?).

Stefania a ters o linie i-a tras alta, mpingnd mai departe cuvintele Terra Incognita. Noua noastr frontier se numea Moch 2. Acum puteam s chemm presa. tirea a avut un rsunet internaional.

Thanatonauta a explicat c Jean Bresson fusese cu siguran nvins de trecutul lui. Bresson nu a vrut s-l primeasc pe nici unul din ziaritii care voiau s-i pun ntrebri. Zvort cum tria, bietul om nu avea s tie niciodat ce i se ntmplase cu adevrat acolo sus. Trebuia totui s nvingem thanatofobia provocat de el. I-am cutat familia i prietenii de altdat. Acetia au povestit c Jean avusese o copilrie ngrozitoare ntr-un internat, condus de un individ dubios care abuza de elevi. Pentru a-i dovedi c-i domina spaimele, Jean devenise mai nti cascador, apoi thanatonaut. Fcuse tot ce-i sttuse n putin ca s uite anii copilriei, dar apruse primul zid comatic ca s-i reaminteasc totul i s-l cufunde ntr-un adevrat infern. Directorul internatului a fost internatul nchis. demascat, arestat i

Dar asta nu nseamn c teama de moarte dispruse total. Se tia acum c moartea nu era nici doar un paradis, nici doar un infern. Era altceva. Misterul persista. nainte. Tot nainte, mereu nainte spre necunoscut! Urmtorul obiectiv: Moch 2.

131 MITOLOGIE IUDAIC

Cnd Adam a aprut pe pmnt, a fost foarte surprins n prima zi c lumina se schimba. Cnd soarele a scobort i ntunericul a pus stpnire pe cer, Adam a crezut c totul se terminase. Vieii lui i lumii le venise sfritul. Nenorocire mie! a exclamat el. Fr ndoial c am pctuit dac lumea se ntunec astfel. Acum ne vom ntoarce n haosul de la nceput. Asta e moartea la care m condamn Cerul. Nu a mai pus nimic n gur i a plns toat noaptea. Dar n zori a strigat: sta e mersul lumii! Se ntunec, apoi se lumineaz din nou. Atunci, bucuros la culme c acum tia c nu se terminase totul, Adam s-a ridicat, a fcut rugciuni i a adus ofrande Domnului.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

132 METEREAL

n timp ce noi progresam cu pai mici, centimetru cu centimetru, pe Continentul Ultim, thanatodromurile din lume au nceput s se redeschid, ba chiar au nceput s apar peste tot ca ciupercile. Subiectul revenea la mod. Imediat ce s-a aflat c Stefania a avut ideea s asocieze mistica tiinei, au nceput s se construiasc thanatodromuri lng temple i, dup deinui i cascadori, a aprut o nou generaie de thanatonaui format din preoi i clugri de diferite confesiuni. n acelai timp, dup sceptici i entuziati, a trebuit s-i nfruntm pe laicii care considerau acest amestec de superstiie i cercetare exploziv. Ne-au poreclit conchistadorii credinei pentru c plecam s cucerim un teritoriu n numele unor principii spirituale prestabilite. Adevrul e c fiecare preot care trecea de primul zid pretindea c a vzut simboluri ale religiei lui. Lucru ct se poate de normal, pentru c pe teritoriul ntunecat thanatonautul era asaltat de propriile lui amintiri. Clugrii benedictini au declarat c au descoperit originea aureolei sfinilor. Dup spusele lor, aceasta nu era altceva dect o reprezentare a ectoplasmei care ncepea s ias prin cretetul capului. Picturile de epoc ar fi vrut astfel s semnaleze capacitatea Aleilor de a se decorpora. Antireligioii s-au nfuriat, afirmnd c totul nu era dect publicitate clerical. n joc erau o sumedenie de interese, de lucruri sacre i de tabuuri. Amandine, Stefania, Raoul i cu mine tiam c manipulm o bomb care ar fi putut s ne explodeze n mini. Accidentul lui Jean ar fi trebuit s fie pentru noi un avertisment. Dar curiozitatea era totdeauna mai puternic. Voiam tare mult s tim ce se afla dincolo de Moch 2. Stefania ne vorbea despre asta la fiecare decolare.

Ajunsese la acest faimos Moch 2, dar deocamdat nu se simea n stare s-l treac. i mai lipsea ceva ce nu reuea si precizeze. Nu era singura. Buditi tibetani, clugri taoiti, dervii, zoroastriti, martori ai lui Iehova, trapiti de la abaia MontLouis, iezuii de la abaia Saint-Bertrand reuiser s treac fr prea mare greutate primul zid comatic, dar nici unul nu izbutise s treac de al doilea. Am vizitat diferitele lor locuri de cult i am fcut cunotin cu multe din ceremoniile lor. De fapt, toate religiile pstraser n memoria lor tehnicile de decolare. Ce importan avea cum le numeau credincioii: rugciune etern sau contact cu lumea divin.

133 ASTROLOGIE

Pentru a evolua, destinul omului trebuie s treac prin cele dousprezece semne ale zodiacului. Dup unele tradiii orientale, omul trebuie s se ncarneze de cel puin dousprezece ori n fiecare din aceste semne, n total de o sut patruzeci i patru de ori. Asta fiind cifra minim. n felul acesta va face turul ascendentelor fiecrui semn i va cunoate toate tipurile de personalitate posibile n cursul unei viei omeneti. Pentru a merita s devii un spirit pur, este indispensabil experimentarea tuturor formelor de caracter, a tuturor formelor de existen. Dar o sut patruzeci i patru de rencarnri nu sunt suficiente pentru majoritatea fiinelor. Buddha ar fi cunoscut cinci sute nainte de a nelege lumea i cei mai muli dintre noi se situeaz undeva ntre o mie i dou mii de rencarnri. Astrologia afirm c cele dousprezece semne ale zodiacului sunt comparabile cu cele dousprezece ore nscrise pe cadranul unui orologiu. Acul cel mare indic semnul zodiacal, iar minutarul indic ascendentul. mpreun, aceste dou semne determin condiia de mplinit n rencarnarea noastr prezent. n ce or a vieii noastre totale ne aflm?

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

134 INTERNAIONALIZARE

Lucinder ne-a vizitat i ne-a sftuit s nu ne bucurm prea repede. Un numr mare de clugri era n mare fierbere. Papa, precum i unele comuniti integriste nu priveau deloc cu ochi buni ingerina thanatonauticii n viaa monastic. Raoul a protestat spunndu-i c noi nu aveam nici o vin, dar preedintele i-a replicat c, oricum, peste o sut de clugri de religii diferite s-au svrit din via vrnd s urmeze experienele noastre. Prietenul meu a declarat c ar fi trebuit s se preocupe mai mult de condiiile tiinifice de decorporare dect s se ncread numai n credina lor. Lucinder a acceptat argumentul, dar ne-am dat seama c era preocupat de aceast chestiune. Era oare cu putin ca n plin secol al XXI-lea s se team de puterea ecleziasticilor? Noi ns trudeam, la thanatodromul nostru de la ButtesChaumont, ca s facem decolrile din ce n ce mai sigure. Stefania constatase c decolarea avea loc mai bine atunci cnd i inea coloana vertebral foarte dreapt, spatele bine rezemat, brbia proptit n piept i umerii degajai. Am conceput deci un fotoliu identic jilurilor suedeze care impun aceast poziie ergonomic. n jurul fotoliului am instalat o sfer de sticl care s-l izoleze de zgomotele lumii exterioare. Multe accidente avuseser loc pentru c cineva l deranjase din greeal pe thanatonaut n plin decolare. Cordonul argintiu al pilotului se rupsese mai nainte de a-l fi tras napoi n corp. Un telefon neateptat, o u trntit de curent duceau uneori la un deces sigur. Cu lucrurile astea nu e de glumit. Pentru a favoriza i mai mult zborul, am instalat un sistem de sonorizare polifonic de nalt calitate pentru ca sufletul s decoleze n mod agreabil n sunetul unor melodii liturgice ori sacre. Un croitor de renume i un savant electronist au colaborat la realizarea unui costum cu adevrat confortabil. De acum nainte uniforma de thanatonaut nu va mai fi un

trening sau un smoking. Va semna cu inuta unui scafandru. Am ales o pnz alb. Ideea a avut un mare succes. Moda vestimentar i-a fcut intrarea n diferitele thanatodromuri de pe planet. Japonezii au ales negrul, americanii violetul, britanicii roul. Fotoreporterii erau ncntai de imaginile grozave de care vor dispune. Era logic ca dup costum s urmeze i ecusonul. Pe-al nostru era pasrea Phoenix trecnd prin cercuri de foc care se ngustau. Fiecare thanatodrom, cu specificitile lui religioase i culturale! Africanii decolau n costume de ceremonie n sunetul tam-tam-urilor. Aveau drept ecusoane elefani, gheparzi i papagali. Jamaicanii preferau muzica reggae i marijuana. Ruii apreciau cntecele ortodoxe i vodca. Peruvienii mestecau frunze de coca i decolau fermecai de sunetele naiurilor. i aleseser masca mortuar a Marelui Inca drept blazon. Campionii mondiali apreau pe prima pagin a ziarelor. Fiecare avea favoritul lui. Bookmaker-ii londonezi se ocupau din plin de pariuri. Cine va fi primul care va traversa cel de-al doilea zid comatic? Spaniolul (ecuson cu cap de taur) era cotat cu doisprezece contra unu fa de american (ecuson cu cap de vultur). Mrturiile despre secvenele de amintiri se acumulau, toate diferite, toate pasionante. Vnzrile Micului Thanatonaut ilustrat au crescut vertiginos. n prvlioara lor, mama i fratele meu comercializau fotolii de decolare made n Buttes-Chaumont i boostere (pusesem la punct o formul placebo foarte bine tolerat de ficat i de rinichi), precum i combinezoane cu senzori electrici. Banii intrau grl. Thanatonautica nu numai c se rspndea n lume, dar devenea i mai confortabil, mai practic, mai precis. Datorit fotoliului cu sfer de sticl protectoare i costumului, lumea cealalt prea la ndemna oricui.

135 MITOLOGIE CELTIC

Conform mitologiei celtice, triburile Thuata din Danann, triburi hrzite zeiei Dana, au dat fuga din insulele nordice ale Lumii i au invadat Irlanda. Ele s-au luptat cu zeii-demoni Fomoire, avnd un singur ochi i un singur membru. Acetia au fost nevoii s se refugieze n adncuri: lacuri, prpstii, puuri. Triau n lumea de jos, un univers paralel pe care-l numeau i (pacea) sau cruia i mai spuneau i Tir na nog (Pmntul tinerilor). De acolo i-au ajutat pe oameni s se dezvolte. Unui druid venit s-i consulte, ei i-au dat cele patru talismane magice: cazanul cu dagda, care satur pe oricine ar gusta din el, lancea lui Lug, care ucide chiar dac doar l-a atins uor pe duman, sabia lui Nuada care-l face invincibil pe posesor i piatra lui Fal care, prin strigtul ei, confirm regalitatea celui care-i aeaz picioarele pe ea.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

136 AL DOILEA ZID COMATIC

n ciuda tentativelor tot mai numeroase, Moch 2 rmnea de netrecut. Sukumi Yuka, un clugr zen, a reuit totui s-l ating i a pretins c ar fi distins ceva n spatele unor lumini roii, ceva pe care-l descria asemntor cu nite gheie. Ciudat expresie pentru un om hrzit spiritualitii! A refuzat s mai fac i alte precizri, limitndu-se s repete c era nerbdtor s decoleze din nou pentru a ajunge la ele. Nu a avut ocazia s spun mai mult. Cea de a doua decolare a fost i ultima. Cnd ai lui s-au resemnat s-l debraneze, individul zcea ntr-o bltoac de sperm i avea corpul ncordat ca ntr-o poziie amoroas. Informaia a fost inut n cel mai strict secret. Dac oamenii i nchipuiau c vor gsi n moarte o plcere sexual venic, thanatonautica putea s provoace iar noi hecatombe! Era ateptat cu nerbdare pionierul care, dup un prim drum dus-ntors, s ne aduc o mrturie mai precis. Acesta a fost yoghinul indian Rajiv Bintu. Indianul a descris tot ce i s-a ntmplat, ntr-o carte care a devenit foarte repede un bestseller internaional, Mai aproape de sfrit (Editura Noul Continent). ns, aa cum i se ntmplase i lui Felix, Rajiv Bintu a czut n capcana succesului. Nu reuea s se mai concentreze asupra facultilor sale spirituale. Ca s decoleze a fost nevoit s foloseasc plante halucinogene, iar la ntoarcere nu i-a mai amintit de nimic. Din nefericire, thanatodromul de la Paris nu a avut prilejul s-l primeasc pe Rajiv Bintu. La ultima-i experien, echipa lui l-a ateptat zadarnic mai mult de patruzeci i cinci de minute nainte de a se resemna s admit pierderea sufletului su. nveliul carnal l-au ncredinat Institutului Smithsonian din Washington, unde e conservat cu grij n formol. Noi a trebuit s ne mulumim cu poezia care-i impregna opera pentru a marca zona de dincolo de Moch 2 cu un rou erotic. Extras din cartea Mai aproape de sfrit:

O, lume derutant care slluieti dup al doilea zid comatic, Perlele plcerii tale sunt precum nuferii. Ele anun erecia thanatonauticii! Fiecare decolare va fi ca un orgasm amoros. Cucerirea Morilor va permite s se scrie urmarea la Kamasutra. Aceast carte este abia primul capitol dintr-un univers al plcerii despre care moartea ne promite o sut de volume. O, derutant lume de apoi! Prin urmare, sufletele noastre sfresc n extaz. Lucru ct se poate de logic, pentru c ne-am nscut n durere.

Trei luni mai trziu, lista morilor se mrea. Toate religiile recrutau clugri thanatonaui i-i sacrificau pe altarul cunoaterii lumii de apoi. Fceau din asta o problem de orgoliu. Fiecare dintre aceste religii dorea s arate c interpretarea lumii pe care o ddea era singura interpretare veridic. Orice mijloace erau bune pentru a nconjura aceste decolri cu tot ceremonialul unui act religios. i ce alt act putea fi considerat mai religios, de vreme ce a decola nsemna tocmai a te apropia de lumea cealalt? S-a intrat astfel n faza de mistic monumental, cu decolri de pe Sacre-Coeur din Paris sau de pe piramida lui Keops din Egipt. Iar noi nu tiam despre inutul de dup Moch 2 dect c era rou i plin de plceri. Stefania nu mai putea de nerbdare s ajung acolo. Mult meditaie, multe exerciii de control al respiraiei i al ritmului cardiac i, n sfrit, n ziua de 27 august, la orele aptesprezece, prin munc i voin, Stefania reuea.

Chicotind necontrolat, stacojie toat i palpitnd, italianca s-a trezit scldat de sudoare n fotoliul de zbor. Uuuaaaauuu! a exclamat ea, vesel nevoie mare. n timp ce Raoul se apleca spre ea, ca s aud mai bine ce spune, Stefania l-a apucat de gt i l-a srutat pe gur. Prietenul meu s-a lsat n voia ei fr s se opun cine tie ce, n timp ce o adevrat furtun ntuneca privirea marin a Amandinei. Haide, povestete-ne, a zis Raoul revenindu-i cu greutate. Uau, uau, uau! a zis ea. E nemaipomenit. Dup al doilea zid, e numai sex i plcere, marea orgie roman, the big foot, coial mare, e mito de tot! Ne-a venit greu s nelegem. Nu vorbea dect prin impresii. Cel mai des reveneau cuvintele plcere absolut. Plcere, extaz i apoi o dorin aproape obsesiv de a se rentoarce acolo ca s retriasc extazul plcerii. Am ncercat s obinem mai multe de la ea. Spunea c era un orgasm la puterea o mie. O senzaie de plenitudine. Se pare c nici drogurile i nici cei mai buni amani ai ei nu reuiser vreodat s-o fac s simt atta for i diversitate n extaz. Am roit. n noaptea aceea am visat-o din nou pe femeia n satin alb cu masca ei de cap de mort. Moartea. i punea portjartierul i-mi promitea nite chestii nemaipomenite. Plcerea dincolo de orice imaginaie.

137 STEFANIA I EXTAZUL PLCERII

Ne aflam la restaurantul thailandez i ne ddeam mult osteneal s-o mpiedicm pe Stefania, seductoare ca totdeauna, s vorbeasc prea tare i de asemenea s-o obligm s-i rein exaltarea. i pe deasupra mai degaja i o aur de sexualitate care-i fcea pe toi brbaii s se uite numai la ea. Dar nici femeile nu o slbeau din ochi. Nici Amandine nu mai reuea s rmn indiferent la accentele rguite i cuvintele extaziate ale Stefaniei. Nu vorbea dect despre plcere! Plcerea! n fond, care e principala noastr motivaie aici pe pmnt? Ce urmrim n aceast via? Pentru ce muncim, ne interesm de ceilali, ce ne face s alergm? Plcerea! A fost nevoie de cteva farfurii pline cu orez pentru a o calma pe italianc i pentru ca, o dat ntori la ultimul etaj al sediului nostru, s-i regseasc o atitudine tiinific i s consimt s se aplece asupra hrii. Prin urmare, ce era dup Moch 2? Ei bine, la aproximativ douzeci i patru de minute de com, ectoplasma era invadat de o senzaie plcut. Dup zona albastr i zona neagr, urma zona roie. Cea a Plcerii. Stimulat, thanatonautul i accelereaz zborul spre lumin. Pereii tunelului rou sunt moi precum catifeaua. Sufletul are impresia c s-a rentors n matricea matern i se pregtete s renasc. Minunat! i deodat se realizeaz fantasmele cele mai secrete. Brbaii la care visase Stefania fr s-i poate seduce erau acolo, ntinzndu-i braele i fcndu-i o mulime de propuneri impudice. Se dedase cu ei la nite jocuri erotice pe care nici mcar nu ndrznise s i le imagineze vreodat. Dat nu fusese numai sex. Gustase cu o mare plcere mncruri care o tentaser totdeauna, dar de care nu-i permisese niciodat s se ating. i descoperise pofte pe care nu le cunotea. Chiar i nite femei se ocupaser de ea, copleind-o cu mngierile cele mai

suave. Fusese nevoie s se agae cu toat tria de rugciunile ei tibetane pentru a renuna la acele delicii i a se ntoarce la thanatodrom. Fusese obligat s recurg la toat voina ei. Se gndise la noi care o ateptam s aflm ce vzuse. Dar nu asta era cel mai important. Zrise un alt zid comatic, Moch 3. A luat din nou harta, a ters Dup care poate c urmeaz Teritoriul 3 (?), apoi, scond limba ca un elev silitor, a scris n locul acela:

TERITORIUL 3:

Amplasament: douzeci i patru de minute de com. Culoarea: rou. Senzaii: plcere, foc. Zon fierbinte i umed unde nfruni cele mai delirante fantasme. Dar i zon pervers, pentru c ne dezvluie dorinele cele mai ascunse. Trebuie s le priveti n fa i s te lai invadat de ele, altfel rmi lipit de peretele nclit. Lumina e mereu prezent, de parc ne-ar ndemna s ne continum drumul. Se termin: la Moch 3.

Dup acest episod, viaa la thanatodrom s-a schimbat puin. ntoars din ara purpurie cu simurile strnite ru de tot, Stefania s-a aruncat pur i simplu de gtul lui Raoul. i nu a fost nevoie de eforturi prea mari. Chiar de la prima ntlnire, prietenul meu nu-i ascunsese fascinaia pentru rotunjimile voluptuoase ale italiencei. Contrar celor ntmplate ntre el i Amandine, Raoul i-a afiat legtura n vzul tuturor. Nu mai ndrzneam s intru la toaleta slii de decolare de team s nu deranjez zbnuiala cuplului. Amandine era ct se poate de disperat i firete, ca totdeauna, a venit la mine s-o consolez i s-o mbrbtez. Abandonnd restaurantul thailandez al domnului Lambert,

unde riscam s dm peste cei doi amani mbriai, Amandine m-a luat prin surprindere invitndu-se ntr-o sear la mine. Aveam cteva ou n frigider. Am improvizat o omlet cu ceap prjit. Nu m pricep prea bine la buctrie i omleta s-a dovedit a fi puin cam prea prjit, dar Amandine nu i-a dat nici o atenie. Tu, Michael, eti singurul brbat care m nelege cu adevrat. Detestam acest gen de fraz. Am lsat capul n jos i am ndeprtat discret cteva buci mici de coaj de ou care mi scpaser din neatenie. Am pus pe masa din buctrie dou din cele mai frumoase farfurii ale mele. Ea s-a aezat la mas n mod mecanic. Am mprit cu grij omleta n dou. Amandine a rmas cu ochii la poria ei fr s-o vad. Nu mnnci? am ntrebat-o. N-am stricat-o chiar de tot. Sunt convins c e delicioas, dar nu de asta. Nu mi-e foame, a zis ea suspinnd. Mi-a luat mna i s-a uitat la mine cu aerul unui cine plouat prsit. Bietul meu Michael Probabil c te plictisesc tare mult cu povetile mele sentimentale M-am uitat la ea. Cnd era trist era i mai frumoas. n seara aceea a trebuit s ascult n amnunt toat povestea ei de dragoste cu Raoul. Ct era de blnd, de plin de iniiative, de atent! Mi-a spus c era brbatul vieii ei i c niciodat nu fusese mai ndrgostit. I-am spus c nu trebuia s-i fac snge ru, c Stefania nu era dect o aventur i c n cele din urm se va ntoarce la ea. Nu nelegeam cum un brbat nu putea s fie nnebunit dup aceast cprioar dulce cu ochii ca marea. Chiar avnd-o n preajm pe durdulia i ndrzneaa transalpin. Eti att de drgu cu mine, Michael! Dar nimic din aura ei nu era n consonan cu a mea. M considera un prieten, un coleg asexuat. Poate c o dezgusta

dorina mea exacerbat. Sau poate c presimea pasiunea mea turbat i se temea de efectele ei. Eti att de amabil, Michael! Te rog, las-m s dorm cu tine n seara asta. Mi-e att de fric s m pomenesc singur n aternutul meu rece! M-am nverzit, m-am nroit, am tuit. De acord, am ngimat eu. Am mbrcat o pijama de bumbac pe care mi-am ncheiato pn la gt. Ea i-a pstrat combinezonul de mtase. Am simit lng mine o piele catifelat i un corp mic degajnd efluvii de muchi de pdure i de ambr. Chinul de pe lume! Nici o femeie nu m tulburase vreodat n asemenea hal. Tremurnd de o emoie reinut, mi-am apropiat mna de umrul ei i i-am atins uor pielea fin. Amandine, ghemuit n aternutul meu era o emanaie de plcere promis. Creierul mi clocotea. nc o frntur de micare suplimentar i-a fi fcut i eu cunotin cu ce cunoscuse Stefania acolo sus. O explozie puternic. Probabil c hipofiza mi trimitea aceast impresie de durere. Degetele mele au mai parcurs civa centimetri pe acest drum periculos. Dar ea mi-a luat mna i mi-a respins-o cu un zmbet dezolat. S nu stricm o prietenie att de frumoas, a murmurat Amandine. Tu eti singurul meu prieten i nu vreau s te pierd.

138 NVTUR YOGA

Corpul omenesc este format din apte chakras care sunt nite puncte de energie. Prima chakra: situat deasupra organelor sexuale, a coccixului i a anusului. n stare bun, ea furnizeaz o energie vital. A doua chakra: situat chiar sub buric. n stare bun, ea confer puterea de a aciona. A treia chakra: situat n partea de jos a plexului solar. n stare bun, ea d voie energiilor terestre i cosmice s iradieze corpul. A patra chakra: situat n centrul plexului solar. n stare bun, ea permite s te simi n voia ta. A cincea chakra: situat n partea de jos a gtului. n stare bun, ea permite o comunicare excelent. A asea chakra: situat ntre sprncene. n stare bun, ea permite s-i simi energia interioar i confer clarviziune. A aptea chakra: situat n mijlocul calotei craniene. n stare bun, ea permite perceperea instantanee a lucrurilor eseniale.

Precept din nvtura Hatha yoga

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

139 STEFANIA N PLIN PLCERE

Att de mare era numrul ziaritilor care-i cereau un interviu Stefaniei, nct mama a organizat o conferin de pres n sala prevzut n acest scop, la thanatodromul de la Buttes-Chaumont. Mama i-a descoperit cu o plcere rutcioas pe toi reprezentanii revistelor erotice sau pornografice i i-a alungat pe loc. Asta ar mai lipsi, ca micua noastr Stefania s apar pe coperta ziarelor porcoase! a bombnit ea furioas. Ca o mare div, thanatonauta noastr s-a instalat pe estrad i a surprins pe toat lumea care o atepta de un bun sfert de or anunnd c nu va povesti plcerile ntlnite dup cel de al doilea zid comatic dect celor api s le aud. Or, n faa ei nu vedea dect ziariti cu o mentalitate copilreasc, incapabili s se debaraseze de tabuurile lor. Mai nti s trecei toi pe la un psihanalist. Dup aceea vom mai sta de vorb! a zis ea izbucnind ntr-un rs nimicitor, trimind asistena i ntreaga planet la pudoarea lor ipocrit. A urmat un murmur de proteste uimite. Mama a fost foarte necjit c deranjase atta lume degeaba. Data viitoare nimeni nu va mai rspunde invitaiilor ei, i asta nu era deloc bine pentru comer! Descoperirea unui teritoriu hrzit extazului era totui un eveniment mult prea important pentru a rmne secret mult vreme. n curnd au nceput s circule tot felul de zvonuri, care de care mai exagerate din cauza lipsei de informaii precise. Partide reacionare i micri conservatoare sau integriste ne-au copleit cu anateme. Brlogul vrjitorilor, au scris ei cu spray pe ua thanatodromului nostru, n faa cruia se strngeau n permanen manifestani dezgustai care agitau banderole cu texte de genul Oprii destrblarea, nchidei acest lupanar, sau Moartea nu e un bordel. Stefania contestatari. a ncercat s-i apostrofeze pe aceti

N-am spus niciodat c moartea e un bordel! a strigat ea unui grup ostil, care-i agita pumnii. Am fcut doar precizarea c una din zonele Continentului Ultim este un loc al plcerii. Dar nu tiu ce se afl dup al treilea zid. Mai avem o mulime de lucruri de descoperit. Tcere, blestemato! a urlat un domn n vrst, foarte demn, cu decoraii la butonier. Individul a vrut s-o plmuiasc pe exploratoare. Eu i Raoul ne-am bgat ntre ei i ncierarea s-a transformat n btlie de strad. Noi doi mpotriva ntrilor, am murmurat eu pentru a m ncuraja, dar m-am trezit plin de vnti pn cnd forele de ordine s-au hotrt s intervin. Preedintele Lucinder ne-a vizitat din nou. Eu v-am prevenit, copii! Discreie i iar discreie. Ca s trim fericii trebuie s trim ascuni. Dup toate aparenele, sar zice c deranjm mult lume. Papa emite bule mpotriva noastr i demnitari de toate confesiunile m copleesc cu blesteme. Fac pe ei de fric! a exclamat Stefania. Le e team de adevr, le e team s afle ce este moartea, ce se afl n spatele tuturor acestor ziduri. V nchipuii ce mutr ar face papa dac pn la urm am da peste un Dumnezeu care s-ar pronuna n favoarea avortului i pentru cstoria preoilor? Poate, Stefania, poate. Dar deocamdat nu uita c nc nu l-am ntlnit pe Dumnezeu i c Vaticanul este o instituie fondat n anul 1377, n timp ce thanatonautica nu se poate luda dect cu cteva luni de experien. Italianca s-a ridicat n picioare, mndr i generoas, gata s nfrunte prieteni i adversari. Haide, domnule preedinte, doar nu vrei s m faci s cred c eti dispus s te pleci n faa ctorva bigoi! n politic trebuie s faci concesii, s gseti compromisuri i Fr concesii, fr compromisuri! a spus pe un ton categoric Stefania. Ne aflm aici pentru a lupta mpotriva ignoranei i ne vom continua explorrile. Omul nu cunoate limite. Asta e prima lui calitate!

Preedintele Republicii a fcut ochii mari. Era prima dat cnd o nfrunta pe Stefania Chichelli. A neles mai bine calitatea rezultatelor noastre. Era nevoie de o voin nezdruncinat ca s te apropii ncet-ncet, cu tenacitate, de moarte i femeia aceea mic i grsu nu ducea lips de aa ceva. Nimeni, nici o autoritate public, moral sau religioas, nar fi putut s-o constrng vreodat s dea napoi. A salutat-o cu respect. Singurul rezultat al interveniei prezideniale a fost c Stefania a devenit mai volubil fa de ziariti. Fr s mai ezite, italianca a evocat fr ocoliuri marile plceri din aceast a treia zon, unde se concretizau toate dorinele, toate perversiunile. Manifestrile ostile au continuat i mai i. Sfntul Scaun a interzis thanatonautica tuturor slujitorilor Bisericii Catolice, apostolice i romane, ameninndu-i cu excomunicarea. ntr-o bul intitulat Et mortis mysterium sacrum, papa a decretat moartea tabu n mod oficial. Orice deplasare a unei fiine vii spre ara morilor, naintea decesului ei, va fi de acum nainte considerat un pcat capital. Moarte ereticilor! s-a scandat sub balcoanele Vaticanului. S mucm cu poft din mrul cunoaterii! au rspuns partizanii notri. Toat aceast agitaie pe noi ne lsa indifereni, dar preedintele Lucinder o lua n serios. Biserica avea nc o mare influen n ar, iar el avea nevoie de toate voturile posibile pentru viitoarea-i realegere. Cu att mai bine dac moartea duce la orgasm, a declarat Stefania Micului Thanatonaut ilustrat, i cu att mai ru pentru cei care o consider de acum nainte un loc de desfru! Prietena noastr nu umbla cu ocoliuri. Totui nu eram chiar att de siguri de noi. Oamenilor le e totdeauna fric de nou. Un fenomen de repliere ar fi fost ireversibil. Avusesem deja norocul s putem ajunge att de departe fr piedici.

140 MANUAL DE ISTORIE

CUM S TE DEBARASEZI DE BTRNI

n anumite culturi de pe vremuri, existau practici care urmreau debarasarea de persoanele naintate n vrst, deci inapte pentru viaa economic sau social. Eschimoii se debarasau de btrna bunic ducnd-o departe, pe o banchiz, unde era mncat de uri. n general pleca ea singur cnd se considera n plus n familie. La unele familii normande, btrnii erau pui s urce o scar cu ultimele trepte tiate. Se pronuna fraza ritual: Vino, bunicuo, s te urci n pod. n pod

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

141 LUCINDER ARE O IDEE

Lucinder a hotrt ca data urmtoare s ne ntlnim pe terenul lui. Considernd c la reedina sa vom fi mai maleabili, preedintele ne-a convocat la Elysee. Dar nu era singur n biroul lui de lucru. Cu el se mai afla o femeie mbrcat ntr-un taior ct se poate de decent. eful statului ne-a explicat c nu voia s intre n rzboi mpotriva religiilor. Greii subestimnd vechile puteri. Modernismul nu se poate impune n mod brutal. Trebuie s cdem la nvoial. Dar Stefania era de alt prere. Nu tii ce-am vzut eu, aa c nu vd asupra crui lucru am putea cdea la nvoial. Lucinder a zmbit vag. Sigur, nu am avut norocul s ajungem n ara roie, dar s spunem c, hm, suntem n stare s concepem ce anume ai simit acolo. Ludroenie! Cine poate pretinde c dorinele unei femei! a strigat n gura mare Stefania. Amandine a pufnit uor fr s vrea. Oricum, Lucinder nu voia s se lase antrenat pe panta provocrii. Dup prerea lui, nu servea la nimic nfruntarea direct a religiilor. Ele nu erau nici bune, nici rele, i nu ncercau dect s supravieuiasc. Raoul i-a amintit c Darwin i-a ctigat o reputaie internaional tocmai atacnd religiile i c, fr aceast provocare, darwinismul n-ar fi putut s apar att de repede. Lamarck, care nu a neles asta, a disprut undeva n cotloanele istoriei. Lucinder a acceptat argumentul, dar asta n-a nsemnat c renuna la ambiia de a mpca pe toat lumea, reacionari sau moderni. Exist un mijloc de a mpca aripa stng cu aripa nelege

dreapt. Trebuie s aducem thanatonautica n domeniul raionalitii. S rspundem religiei prin tiin. Acum sau niciodat e momentul s le nchidem gura ultimilor sceptici, de unde i ideea mea de a apela la doamna. i ne-a prezentat-o pe necunoscut. Profesoara Rose Solal este astrofizician i astronom, ne-a explicat Lucinder. De mult vreme lucreaz la un proiect deosebit, Eden. Proiectul Eden, proiectul Paradis. Cercetrile voastre prezint unele similitudini, cu att mai mult cu ct scopul proiectului Eden este descoperirea i localizarea exact n spaiu a Paradisului. Localizarea Paradisului n spaiu era un obiectiv care ni se prea cam greu de conceput. Evident, totdeauna vorbisem de un continent al morilor, dar pentru noi nu era dect o viziune spiritual. Consideram lumea cealalt ca o alt dimensiune, o realitate diferit care primea sufletul la ieirea din corpul nostru. Un fel de univers paralel. sta era postulatul nostru. Niciodat nu ne trecuse prin cap c acest inut ar putea ntr-adevr s existe n cerul plin de stele de deasupra noastr. Sigur, multe dintre popoarele Antichitii erau convinse de acest lucru, dar numrul mare de rachete, de navete, de misiuni Sputnik sau Apollo trimise n spaiu dovediser c cerul nu era populat dect de galaxii i de stele! Preedintele Lucinder era ntr-adevr un om ieit din comun, deschis celor mai temerare experiene. Chiar de a doua zi, Rose Solal s-a alturat echipei noastre la thanatodromul de la Buttes-Chaumont. De acum nainte eram cinci care lucram acolo.

142 GEOGRAFIE CEREASC

Geneza este primul text care ne furnizeaz o situare geografic a Paradisului: la confluena izvoarelor fluviilor mesopotamiene Tigru i Eufrat. n anul 379, Sfntul Vasile, un fel de precursor n materie de astronomie, l plaseaz dincolo de firmamentul stelelor, ntr-un univers mai vechi dect lumea vizibil. Dante, dei poet, a socotit c Paradisul trebuie s se situeze ntr-un loc foarte concret, n spe n nveliul care, dup prerea lui, nconjoar stelele. Iezuitul german Jeremias Drexel (1581-1638) face nite calcule complicate pentru a afirma c Aleii ajung la 161 884 943 mile de Pmnt. Thomas Henri Martin (1813-1933) are o viziune larg. El afirm c Paradisul se afl n toate corpurile cereti. Jermain Porter (1853-1933), directorul Observatorului din Cincinnati (Ohio) i fost student la teologie, caut cu telescoapele lui amplasamentul astronomic al Paradisului. El este convins c explornd mereu bolta cereasc, oamenii de tiin vor descoperi neaprat Ierusalimul ceresc. Reverendul Thomas Hamilton (1842-1925), folosindu-se de lucrrile astronomilor Maedler i Proctor, afirm c Paradisul se afl pe steaua Alcyon, din grupul Pleiadelor, la cinci sute de ani-lumin de noi. Fizicianul francez Louis Figuier (1819-1863) plasa n Soare ceea ce el numea Palatul Morilor. Logic pentru vremea lui, Figuier afirma: Nu poate s fie situat mai departe, altfel Aleilor le-ar trebui mult prea mult timp s ajung acolo.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

143 AMBUSCADA

Dormeam linitit n apartamentul meu de la etajul trei al thanatodromului cnd, deodat, ceva m-a trezit. Un fsit uor, un zgomot aproape imperceptibil. M-am ridicat n capul oaselor cu toate simurile n alert. Mi-am cutat pe bjbite ochelarii de pe noptier. Nu erau acolo. Ce necaz! Probabil c-i lsasem pe birou. Or, dac n ncpere se afla un ho, trebuia s m scol i s m duc dup ochelari, dar cu siguran c rufctorul nu mi-ar fi lsat timp. M-ar fi pocnit imediat n moalele capului. Ce s fac? Gndeam cu cea mai mare vitez. Cea mai bun aprare const n atac. Probabil c omul nu tia c nu puteam s-l vd. Car-te! Aici n-ai s gseti nimic interesant pentru tine! am strigat pe ntuneric. Nici un rspuns. Chiar dac nu vedeam nimic, percepeam totui distinct o prezen. Un strin se afla n camera mea. Iei afar! am strigat eu ncercnd s fac lumin. Am srit din aternut. Noroc c dorm cu pijama, mi-am zis eu, de parc asta ar fi avut vreo importan n acel moment. Cunoteam cu ochii nchii locul ntreruptorului. Am aprins imediat lumina. Nu era nimeni. Orict de vag, a fi zrit totui o siluet. Numai c, n privina asta nu exista nici o ndoial, ncperea era goal. i totui acolo era cineva, ba chiar cineva ostil, eram sigur de asta. n momentul acela s-a petrecut un lucru teribil. Am primit un pumn direct n piept. Un upercut czut din senin, sau poate primit de la omul invizibil! Mi-am gsit n sfrit ochelarii i mi i-am pus repede la ochi. Tot nimic. S fi visat lovitura aceea la sfritul unui comar de care nu-mi mai aminteam, dar care m trezise? M-am scuturat, am stins lumina i m-am culcat din nou, pstrndu-mi ochelarii pe nas. M-am ntins, m-am nvelit i am ateptat i atunci a fost momentul cnd lucrul acela s-a manifestat cu adevrat. O prezen a ptruns n mine, intrnd prin

degetele de la picioare i invadndu-mi corpul. Cumplit senzaie! Orice ho ar fi fost preferabil acelei ectoplasme care m ataca. i care vorbea! ncetai de a v mai atinge de forele care v depesc! M-am zbtut, dar nu tiam cum a fi putut s m apr mpotriva unui suflet pornit la atac. Cine eti? Cine eti? am strigat. Dar cunoteam natura dumanului meu. Cu siguran c era un clugr care voia s ne constrng s ntrerupem orice experien thanatonautic. Luptam, dar el nainta mereu. Ectoplasma se afla n genunchii mei, n pntece, mi pipia intestinele. Prin urmare, forele mistice hotrser s ne declare rzboi. n felul nostru. n felul lor. Prin meditaie, prin decorporare, prin atac ectoplasmic. Ne subestimasem adversarii. Cum s te aperi mpotriva unor dumani care trec de toate zidurile i chiar de bariera noastr carnal? Corpul meu nu-mi mai aparinea. Era bntuit de un fanatic, nfuriat de cercetrile noastre asupra Paradisului. Iar de era un preot, oare ar fi fugit dac m aezam n genunchi i m rugam la Maica Domnului? Dar ngenuncherea era ceva nedemn de un lupttor. n chip ct se poate de ciudat, n momentul acela de oroare mi-a venit n minte un curs zen de tir cu arcul. Ca s nimereti, trebuie s vizualizezi inta n mintea ta. Atunci tu nsui devii arcul, centrul intei, sgeata nsi. i sgeata ntlnete centrul intei. M-am ridicat, m-am aezat n poziie de lupt i-am nchis ochii. Imediat mi-am vzut adversarul. Aveam de-a face cu ectoplasma unui clugr mic i sfrijit. Disprea dac deschideam pleoapele. Dac le nchideam, l aveam acolo, n faa mea, gata pentru un duel cruia nu-i cunoteam regulile. Ce paradox, s trebuiasc s nchizi ochii ca s vezi mai bine! Copiii fac aa ca s alunge primejdia, nu adulii! Cu ochii bine nchii, mi-am vizualizat perfect adversarul i l-am fcut s se micoreze n mintea mea. Apoi mi-am pus un arc transparent n mini i-am luat poziia arcaului care-i

ncordeaz arma. Ectoplasma i-a ncetat rsul. Eram dou spirite ntr-un singur corp. Al lui i al meu. A scos i el o arbalet i m-a luat la ochi cu ea. Am tras. A tras i el n acelai timp. Sgeata mea a atins ectoplasma direct n frunte. M-am prbuit.

144 FILOZOFIE PERSAN

Nu tiu dac cel care m-a creat M-a hrzit cerului sau infernului. O cup cu vin, o adolescent, o lut la marginea cmpului, Ar fi pentru mine destul i i-a lsa pe gratis paradisul. Ignorant, acest corp material nu nseamn nimic, Cerurile i faa pmntului nu nseamn nimic. Fii cu bgare de seam n lupta dintre via i moarte, inem de o rsuflare i aceast rsuflare nu nseamn nimic. Nu cuta fericirea, viaa nu e dect un suspin.

Omar Khayyam (1050-1123), Rubai Yat

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

145 FI DE POLIIE

Not ct re serviciile int eresat e

Agitaie printre actorii micrii thanatonautice. Am dori s smulgem din rdcin aceast activitate. Thanatonautica este un pericol pentru noi toi. Am semnalat de mai multe ori necesitatea de a interveni. Cerem permisiunea de a aciona.

Rspuns serviciilor int eresat e

Ordin s ateptai. Situaia sub control. ngrijorare prematur.

146 CURSA CONTINU

ntuneric i tcere. Deschid n sfrit ochii. Lumin opac. O siluet ncnttoare i ginga apare n halo. Cu siguran un nger. Se apleac spre mine. ngerul seamn n chip ciudat cu o femeie, dar frumoas cum nu s-a mai vzut vreodat pe pmnt. Era blond i avea ochii albatri ca marea. Parfumul ei de cais Acum totul n jurul nostru era alb i senin. Es erul eu. Te iu sc. Probabil c ngerii au limbajul lor, un jargon ngeresc imposibil de neles pentru ne-ngeri. E ero meu. Te iu esc. i-a repetat cu rbdare psalmodia i i-a trecut mna catifelat peste fruntea mea neted. Eti eroul meu. Te iubesc. M-am uitat n jurul meu nucit. Unde sunt? n Paradis? Nu. La secia de reanimare a spitalului Saint-Louis. ngerul a zmbit linititor Recunoteam acea fa. A fi cunoscut-o dintr-o mie. Amandine. Am tresrit. Mi-am amintit tot ce se ntmplase. Luptasem mpotriva unei ectoplasme integriste. Am fost leinat? Da, trei ore. Amandine mi-a pus o pern la spate ca s m pot aeza mai confortabil. Niciodat n-o vzusem att de atent fa de mine.

Lng ea, Raoul, Stefania i astrofiziciana mi pndeau reaciile. Raoul mi-a explicat c Stefania se trezise de strigtele mele. Se npustise n apartamentul meu i asistase la ultimele clipe ale duelului. Nici mcar n-am avut timp s intervin, a zis italianca. Lai eliminat imediat. i a murit? n camer a rsunat rsul celebru al Stefaniei. Ectoplasmele nu mor aa. Probabil c tipul s-a ntors fugua n nveliul lui carnal. Pun prinsoare c acest curios le-a spus deja prietenilor si c reedina noastr e bine pzit. Amandine m-a srutat. Dragostea mea! Cnd te gndeti c am fost att de des aa de aproape unul de cellalt i n-am bnuit niciodat c tu eti cel mai bun! Ai reuit o decorporare. Probabil c sunt oarb dac nu tiu s apreciez ce am la ndemn. A fost nevoie de povestea asta cumplit ca s-mi dau seama c eti un rzboinic. Unul adevrat! S-a lipit de mine i i-am simit snii strivindu-se de braul meu. O limb nsetat i-a croit drum printre buzele mele. Evident c srutarea ei nu m-a lsat Ateptasem att de mult aceast clip indiferent.

147 MITOLOGIE IUDAIC

GILGULIM: Zoharul, Cartea Splendorilor, oper de referin a cabalitilor, atribuie mai multe cauze rencarnrilor. Gilgalim nseamn literal transformri. Printre ele: a nu avea copii, a nu fi cstorit. n plus, dac cineva se cstorete, dar moare fr s fi adus pe lume copii, soul i soia vor trece printr-o rencarnare nainte de a se uni din nou n alte dou viei. Cci, pentru cabaliti, unirea dintre un brbat i o femeie presupune cele trei dimensiuni fizic, emoional i spiritual i constituie un drum esenial spre infinit. Tradiia evreilor consider c, n general, se ntmpl frecvent ca soii s se fi cunoscut n alte viei. FEMEIE FR COPII: Un brbat i-a dat seama c nu era n stare s aib copii, povestete un text din Kabbal. Un nelept i-a explicat c de fapt soia lui nu era cu adevrat tovara lui. El o luase n stpnire, dar nu era stpnul ei. i, ntruct sufletul nevestei sale era de natur profund masculin, era normal ca ea s nu-i fi putut da urmai. CSTORIE: Dup cum st scris n Zohar, cstoria constituie un teren important de experien, esenial dezvoltrii spirituale. Soii se unesc pentru a rezolva conflictele duntoare evoluiei lor interioare. Fiecruia, fiecreia, partenerul pe care l merit. A CRETE UN COPIL: Tot aa, experiena de a crete un copil este considerat ca fiind un element indispensabil al existenei terestre. Dac nu eti capabil s creti corect un copil n cursul a cel puin uneia din vieile tale, atunci vei continua s te rencarnezi pn la reuita complet a acestui exerciiu.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

148 N SFRIT, MPREUN

A doua zi dup duel, abia refcut, Amandine m-a invitat s supez la ea, n apartamentul de la etajul doi. A aranjat o mas romantic, ntr-un decor floral i cu lumnri binemirositoare. Nu crezi, Michael, c unele persoane sunt destinate s triasc mpreun? m-a ntrebat ea pe neateptate. M-am necat cu dumicatul de somon norvegian i-am nghiit repede un pahar de ampanie. Da, fr ndoial. S-a aplecat spre mine i frunile noastre s-au atins. Nu crezi c, n ciuda numeroaselor obstacole, cei hrzii s se ntlneasc sfresc totdeauna prin a se gsi, pentru c destinul lor este scris undeva, ntr-o carte mare? Am aprobat dnd din cap, n timp ce Dulcineea mea continua: Sunt convins c, acolo, sus, cnd Stefania va trece de ultima poart, va descoperi aceast carte cu lista complet a tuturor cuplurilor trecute i viitoare. M-am gndit la aceast descoperire. Chiar crezi c ar fi un lucru bun? Bineneles, nu se va mai pierde timp n rtciri zadarnice. Cei destinai s se iubeasc se vor iubi de la nceput. Nu vor mai exista cstorii de complezen, nici erori de apreciere, nici neltorii, nici divoruri. Fiecare cheie i va ntlni unica ei broasc. Sunt convins de asta. Poate. Mutrioara ei adorabil era aurit de lumina lumnrilor. Nu poate, ci sigur. Michael, ntlnirea noastr nu este o ntmplare. Trebuia s ajungem la acest moment. Aa era scris.

N-am rspuns. Am ncercat s schimb vorba. A venit lng mine i s-a aezat pe genunchii mei, apoi ma cuprins cu braele ei delicate. n sfrit, sosise clipa la care visasem att de mult. Eti timid, Michael, dar voi ti s te vindec de timiditate, mi-a optit ea la ureche.

149 CSTORII N TOAT REGULA

Dup o sptmn, m cstoream. Totul se petrecuse foarte repede. Hotrsem s facem pasul i eu, i Raoul. n somptuoasele grdini de la Elysee, cu amabilitate mprumutate de preedintele Lucinder, ne-am celebrat cstoriile n prezena elitei politice i a celor din industria spectacolului, invitai s ia parte la ceremonie. n smokingul lui negru care-i flutura n jurul umerilor, Raoul avea mai mult ca niciodat aerul unei psri de prad pregtindu-se s se repead asupra przii, adic a Stefaniei, o puicu flecar, agat de braul lui, a crei minirochie fcea s-i ias i mai mult n eviden formele avantajoase. Eu eram foarte destins n smokingul meu albastru, nchiriat. Femeia vieii mele purta o rochie lung cu tren. Rose strlucea de fericire. n spate, Amandine se strduia s se comporte normal. Totul se petrecuse att de repede! Felicitri, felicitri! Eu i Rose, Raoul i Stefania strngeam o sumedenie de mini. Evident c-mi alesesem ca martori pe Raoul i Amandine, vechii mei tovari. i, pe urm, i datoram asta Amandinei. Fusese nevoie de declaraia ei pasionat ca s-mi dau seama de greeala focalizrii mele amoroase, de orbirea dorinei mele. Femeia de care aveam nevoie se numea Rose.

150 FILOZOFIE IUDAIC

Eul nu este nici un punct anume, nici o intersecie a spaiului. Nu este acelai pentru toi oamenii. Nu este identic la acelai om n diferitele etape ale dezvoltrii sale. n primele stadii de via, existena eului se reduce aproape la viaa corpului, n timp ce gradele cele mai nalte ale inteligenei i ale spiritului nu se manifest deloc, sau poate incontient. Pe msur ce crete, fiecare fiin omeneasc, dup posibilitile sale, devine din ce n ce mai contient de esena transcendent a sufletului ei. Aceast nlare const n urcarea, treapt cu treapt, a scrii vieii sufletului. Trecem de la sufletul animal ca s ajungem pn la domeniul viu pe care toi l purtm n noi.

Trandafirul cu treisprezece petale. Kabbala Iudaismului Adin Steinsaltz

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

151 CA UN HRIT

Dup petrecere, dup noaptea nunii, am reluat decolrile. Aflat n mare form, Stefania a reuit imediat trei decolri. Am trecut informaiile ei ntr-un program informatic care remodela Continentul Ultim. Datorit lui, puteam s examinm sub toate unghiurile fiecare poriune din ara morilor. Totul semna puin cu o trompet foarte evazat. Moch 1, Moch 2, Moch 3, Terra incognito, meniunile indicau drumul deja parcurs. Echipele se agitau n toate thanatodromurile din lume, dar ectoplasmele care reueau s-i nving amintirile se mpotmoleau n teritoriul rou al plcerii i deseori chiar rmneau acolo. Pe pmnt, n fotoliile lor, thanatonauii defunci afiau zmbete tmpe, astfel nct toi au nceput s considere c n realitate Moch 3 era adevratul prag al morii i c nimeni nu va putea vreodat s-l treac i s revin. Continentul Ultim i va pstra misterul, pzit de o aureol de plceri. n fond, se spusese de attea ori despre orgasm c e o mic moarte. Ca la fiecare cotitur cu adevrat esenial, Raoul ne-a strns la cimitirul Pere-Lachaise. Prieteni, cu siguran c aici se opresc toate experienele noastre. Chiar i concurenii notri strini cei mai dotai rmn intuii n faa celui de-al treilea zid. i-a ridicat ochii spre lumina stelelor de parc ar fi ateptat s-i cad din cer o idee nou. Am fcut totui cum m-am priceput mai bine, a protestat Stefania. Dar cnd ajung la Moch 3, cordonul meu ombilical este att de ntins nct simt c va plesni dac l-a solicita mai mult. Ne trebuie o idee nou, a spus prietenul meu. Rose se lipi de mine, apoi mi opti la ureche: Poate c e o prostie, dar ntr-o zi am constatat un fenomen ciudat. Ce, draga mea?

Venisem s asist la decolarea Stefaniei i ascultam radioul. Da, i? n momentul n care btile inimii ei deveneau mai rare, am auzit deodat ca un fel de hrit n difuzor. i, uite-aa, din ntmplare, n ziua aceea Rose descoperise primul sistem de detectare a aurei.

152 FI DE POLIIE

Numele: Solal Prenumele: Rose Prul: negru Ochii: albatri nlimea: 1,70 m Semne particulare: fr Observaii: pionier a micrii thanatonautice, astronom i astrofizician, soia i colega lui Michael Pinson Punct slab: om de tiin

153 MITOLOGIE MESOPOTAMIAN

Exist o plant precum mrcinele; Ea crete pe fundul apelor. Spinul ei i va nepa minile Precum trandafirul. Dac minile tale vor smulge aceast plant, Vei afla o nou via.

Epopeea lui Ghilgame

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

154 EVRIKA!

Descoperirea fcut de Rose contribuise la relansarea activitii noastre. Porneam pe un drum nou. Creierul emite unde alfa sau beta n fazele de somn sau apropiate somnului. tiind asta, era logic ca n momentul decorporrii s intervin o modificare a aciunii radio a creierului. Decolarea urmtoare a Stefaniei s-a efectuat n apropierea unui tranzistor. i efectiv am auzit un hrit uor. Ieirea din corp era ntr-adevr nsoit de o emitere de unde. Raoul a pus la punct un sistem sensibil la frecvene nalte, joase i medii, pentru a repera cu precizie pe ce lungime de und emiteau ectoplasmele. Stefania s-a dedat unei scurte meditaii i din nou s-a auzit fitul. Am examinat acea urm pe osciloscop. Era vorba de o lungime de und foarte joas, cu vrfurile foarte spaiate. Raoul a umblat la cteva manete. Pe ecranul osciloscopului a aprut o linie avnd deasupra un ir de cifre. A trecut numerele pe un tabel de frecvene A plecat de la micile raze gamma ale cror vrfuri nu sunt separate dect de un angstrom, a continuat deasupra razelor X i dincolo de razele ultraviolete. A depit spectrul culorilor vizibile cu ochiul liber, al cror vrf este de un milimetru, undele de televiziune de un metru, undele radio i a ajuns pe plaja unde cerebrale. Am mai fcut cteva reglaje. Avem de-a face cu nite unde extralungi cu o spaiere de peste un kilometru, ne-a anunat el. E vorba de o frecven radio foarte joas de aproximativ 86 khz. Am scos strigte de bucurie. Dispuneam n sfrit de o dovad tiinific, material, a activitii extracorporale a thanatonauilor. Nimeni nu va mai putea de acum nainte s nege realitatea experienelor noastre. Informat, Lucinder a hotrt imediat s ne atribuie un buget suplimentar din fondurile secrete ale preediniei. Cu ajutorul unor instrumente din ce n ce mai sofisticate, am identificat cu precizie amprenta ectoplasmic a Stefaniei: 86,4 khz. Raoul a conceput un detector de decolare care

permitea s fie cunoscut cu exactitate secunda n care Stefania se va desolidariza de corpul ei fizic. Din momentul acela se impunea o ntrebare. Unde s situm geografic Continentul Ultim? Cci, dac ectoplasma cltorea, rmnnd detectabil datorit unui sistem radio, ar fi trebuit s-i putem urmri direct deplasrile. Atunci unde era Paradisul? Unde se afla acel continent imaterial cruia i ntocmeam hrile de att de mult vreme fr s-i cunoatem amplasamentul? n vrful thanatodromului am instalat o anten parabolic mare, mai curnd un radiotelescop, cu un diametru de cinci metri. O margaret ct se poate de drgu pentru salonul nostru de primiri. naintea noastr se deschidea o nou etap n cucerirea continentului morilor. Intram n faza astronomic. ampanie!

155 MITOLOGIE TIBETAN

Vibraie: totul emite, totul vibreaz. Vibraia variaz dup gen. Mineral: 5 000 de vibraii pe secund. Vegetal: 10 000 de vibraii pe secund. Animal: 20 000 de vibraii pe secund. Om: 35 000 de vibraii pe secund. Suflet: 49 000 de vibraii pe secund. n momentul morii, corpul astral se separ de corpul fizic, cci nu poate suporta scderea vibraiilor nveliului su carnal.

nvtur din Bardo Thodol

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

156 UNDE E PARADISUL?

Stefania s-a instalat n poziie lotus n fotoliul de decolare. tia c azi va fi branat radiotelescopul i c, pentru prima dat, vom ncerca s-i urmrim zborul sufletului. M ntrebam cum vom putea s discernem ceva care se deplasa cu viteza gndului. Amandine a reglat aparatele de msurare fiziologic. Raoul a branat sistemul de recepie radio. Eu i Rose ntinsesem pe o mas mare planul constelaiilor din jurul Pmntului. Una dintre ele era poate Paradisul! Ceea ce fceam noi era un act eretic? Dezvluirea amplasamentului fizic al lumii de apoi, o chestie care va face s spumege de furie toate religiile! Crteau zdravn de pe acuma vznd cum ne atingem de principalul lor capital. Stefania a nchis pleoapele. Nrile i-au palpitat mai lent. Cnd a simit c ajunsese la o concentrare suficient pentru a-i insufla calmul indispensabil decolrii, italianca a apucat ntreruptorul i a nceput s articuleze domol: ase cinci patru trei doi unu. Decolarea! Receptorul radio, branat pe frecvena de 86,4 khz, a emis un soi de tnguire. Sunetul unui suflet care decoleaz! Nervozitatea din sal era att de mare, nct Rose m strngea cu putere de bra. Puteam n sfrit supraveghea urma morii. Raoul nu dorise s invite presa, dar a verificat buna funcionare a camerei video. Vom dispune cel puin de un film al acestei decolri urmrite. Am ateptat. Stefania se deplasa cu viteza gndului, dar undele radio nu cltoreau la fel de repede. Cu ct se ndeprta mai mult, cu att le percepeam cu ntrziere. Dup opt minute, am obinut o emisie precis care permitea o bun localizare n spaiu.

Acum era rndul meu s intru n aciune. M-am apropiat de ecranul de control al radiotelescopului. Se capta ntr-adevr semnalul sufletului Stefaniei. Am fcut cteva reglri pentru a determina distana, direcia, viteza de naintare. Rose se afla lng mine i fcea propriile ei observaii. Gata. i eu am prins semnalul. A luat dou rigle de plastic i le-a ncruciat n zona n care reperase emisia, sitund-o n raport cu axa polar. Stefania se ndreapt spre Ursa Mare. Tocmai a trecut de Saturn. Se deplaseaz att de repede, nct probabil c trece prin meteorii. Cltorea ntr-adevr cu viteza gndului. De o sut de ori mai repede dect viteza luminii! Unde e acum? Cu ochii int pe ecran, Raoul a constatat: S-ar zice c prsete sistemul solar. Rose a fost i mai precis: A trecut de Uranus. A Ce se ntmpl? Merge att de repede! Unde e? Tocmai a ieit din sistemul nostru solar. Semnalul ei ne ajunge de acum nainte cu mult mai mult ntrziere. A prsit galaxia noastr? Nu. Dimpotriv. S-ar prea c gonete spre centrul Cii Lactee. Centrul Cii Lactee? Dar ce se afl acolo? Rose ne-a explicat, fcnd un desen n form de spiral. Galaxia noastr este format dintr-o mas de dou brae spiralate, cu un diametru de o sut de mii de ani-lumin. Acolo nuntru gseti de toate: planete, gaze, satelii,

meteorii. Galaxia noastr numr o sut de miliarde de stele. Poate c sufletul ei dorete s viziteze una n mod deosebit Ce-ar putea s caute acolo? Paradisul, Infernul n fond, sistemul solar e situat la periferia exterioar a unui bra al spiralei galaxiei noastre. Ascultam cu toii instrumentele. Cel mai mic prit era o urm a periplului fabulos al prietenei noastre. Unde e acum? a ntrebat Raoul. Gonete mai departe spre centrul galaxiei noastre. Adic? Rose i-a luat din nou riglele i a trasat cteva linii n cruci. Se ndreapt spre constelaia Sgettorului. Mai precis, spre vestul acestui ansamblu. S se fi situat Paradisul n constelaia Sgettorului? O ajutam pe Rose la calcule. Pe aici. A depit aceast stea. Continu n aceeai direcie. E departe? Da, destul de departe. La cel puin cincizeci de miliarde de kilometri. n comparaie cu sufletul Stefaniei, toate rachetele i navetele noastre se trsc ca racul. Unde e acum? Se ndreapt spre Spre ce? Rose s-a uitat cu atenie la ecran, unde de cteva minute defilau tot felul de cifre. A disprut. Semnalul a disprut. Cum aa? a ntrebat Raoul cuprins de panic. Nu mai emite.

nspimntat, Rose a scpat riglele din mn, care-au czut cu un zgomot nbuit, derutant n tcerea din ncpere. Amandine, infirmiera care-i pstra calmul n momentele cruciale, a verificat cu mult profesionalism starea fiziologic a Stefaniei. E nc n via, a murmurat ea. Cum e posibil ca semnalul s dispar? Credeam c nite unde att de lungi se deplaseaz foarte repede i fr limite n univers, am zis eu. E de neneles, a recunoscut Rose.

157 TULBURTOR

Corpul Stefaniei rmnea mai departe nemicat i acum nu mai tiam unde i se afl sufletul. Ce facem? ncercm s-o trezim? Rose a verificat toate aparatele. Ateptai Poate c exist o explicaie pentru aceast dispariie a semnalului. Rose a mnuit riglele i a apelat la calculator pentru c operaiunile deveniser foarte complicate. A zmbit. Mi se pare c Zmbetul ei a devenit tot mai accentuat i s-a repezit la ecran. Da, totul corespunde. E perfect. Ce-ai descoperit? am ntrebat-o eu. Niciodat n-o vzusem pe Rose att de excitat. Stefania a emis tot timpul. O stea? Nu chiar. O planet? Nici. O supernov, o ngrmdire stelar? Nimic din toate astea. A artat cu degetul spre harta Continentului Ultim. Ne-am uitat cu toii la acea plnie multicolor care se ngusta. Am priceput cu toii ce ne arta: O gaur neagr!

Rose a aprobat cltinnd din cap. Asta explica totul. Acum era uor de neles de ce semnalele radio dispruser. Gurile negre sunt nite aspiratoare gigantice care nghit tot ce trece pe lng ele: materie, lumin, unde i chiar i suflete, dup cum putusem constata! O gaur neagr Raoul prea i el asaltat de mii de ntrebri. S-a grbit s-o exprime pe una dintre ele. Exist zeci de guri negre catalogate. De ce, n momentul morii, sufletele se ndreapt spre aceasta i nu spre alta? Aceast gaur neagr nu este una oarecare. Ea se afl amplasat exact n centrul galaxiei noastre, ne-a explicat Rose.

158 MANUAL DE ISTORIE

n 1932, adic la nceputul secolului XX, astrofizicianul Jan Oort a studiat masa universului. Pentru aceasta, el a observat viteza cu care se ndeprteaz stelele din Calea Lactee, disc format de galaxia noastr. De aici a dedus fora de gravitaie care le propulseaz, apoi masa global. Nu mic i-a fost surpriza cnd a constatat c nici mcar jumtate din materia care forma Calea Lactee nu era vizibil! Prin urmare, exista ceva foarte greu n cer, la fel de greu ct toate stelele vizibile i care nu se putea nici detecta, nici vedea. El a numit aceast ciudenie materie fantom.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

159 MITOLOGIE IUDAIC

Centrul de unde provine Originea produce lumina cea mai secret. Este att de pur, de diafan, de delicat, nct n-o putem nelege. Cnd se rspndete, acest punct luminos devine un palat care nvluie centrul. i el e translucid. Acest palat, surs a Punctului Incognoscibil, e mai puin diafan dect punctul originar. Dar din acest palat se rspndete lumina originar a Universului. i pornind de acolo, strat dup strat, fiecare formeaz vemntul precedentei, precum membrana peste creier.

Zohar, Cartea Splendorilor

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

160 RBDARE

Dumnezeu sttea pitulat ntr-o gaur neagr? Lumea de apoi nu era dect o gaur neagr? Examinasem ntr-o zi fotografia unei guri negre, aprut ntr-o revist tiinific. Reprezenta un inel portocaliu strlucitor, avnd n centru o pat mic de un portocaliu mai. Imaginea mi amintise de enigma lui Raoul: cum s faci un cerc i centrul lui fr s ridici creionul de pe hrtie. Acum tiam c nu era un simplu joc al minii. Un cerc i centrul lui! S fi fost asta reprezentarea lui Dumnezeu, imaginea nsi a morii? Stefania a aflat, mirat la culme, c traversase o treime din diametrul galaxiei noastre ca s se npusteasc ntr-o gaur neagr plasat exact n centrul ei. Raoul a desenat o hart pentru a-i situa poziia, ceea ce nu i-a fost deloc greu. Era suficient s trasezi cu compasul cercul format de cele dou brae ale Cii Lactee, apoi s plasezi un punct n mijloc. Totui Rose i-a dat o mn de ajutor. Cunotinele ei de astronom completau propriile noastre cunotine n medicin, biologie i mistic de toate felurile. Rose ne-a explicat c gurile negre sunt considerate a fi ultima etap a unei stele moarte i c densitatea lor este de-a dreptul extraordinar. Presiunea este att de mare acolo, nct Pmntul, dac ar fi aspirat de o astfel de gaur neagr, ar fi comprimat pn la dimensiunile unei bile de un centimetru cub, pstrndu-i aceeai greutate pe care o are acum planeta noastr! Puterea gurilor negre este uluitoare, a spus Rose. Nimic nu poate s scape, nici materie, nici radiaii. i pe deasupra sunt i greu de reperat. Nu le descoperim dect atunci cnd o stea este nghiit. n momentul acela ea emite o radiaie X, ca un strigt de agonie, care permite s se deduc poziia gurii negre, adevrat cimitir de stele. Or, o surs de raze X fusese remarcat chiar n centrul galaxiei noastre. Astrofizicienii o numiser Sagittarius A vest.

Ei calculaser c gaura neagr era un monstru cu o mas de cinci milioane de ori mai mare dect masa Soarelui i-i estimau diametrul la apte sute de milioane de kilometri (2,5 ore-lumin, un diametru cam de patru ori mai mic dect al sistemului nostru solar). Sagittarius A vest! Poate c asta era denumirea tiinific a continentului morilor! Acel col de univers era prea puin cunoscut, chiar dac forma intersecia central. Am dezvluit informaiile obinute, fr s ne dm seama de emoia pe care o vor provoca n lume. Experienele precedente ar fi trebuit s ne serveasc drept avertisment, dar Raoul considera c suntem datori fa de tiin, n ciuda riscurilor la care ne-am fi expus. La Akademgorodok, n Siberia, o echip de cosmonaui rui a deturnat o navet spaial ncercnd s viziteze gaura neagr descoperit de noi. O adevrat prostie! Sufletul unui thanatonaut se deplasa mai repede dect lumina, ceea ce nu era nici pe departe cazul aparatelor spaiale, chiar i al celor mai avansate. Aceti pirai spaiali ar fi avut nevoie de cel puin cinci sute de ani doar ca s ias din sistemul solar, i de cel puin o mie de ani ca s ajung la cea mai apropiat gaur neagr! i chiar dac, prin mijloace de supravieuire necunoscute pn atunci, ar fi reuit s devin milenari, ar fi disprut imediat, nghiii, pulverizai pentru totdeauna de vrtejul gurii negre. La ora actual, ruii acetia rtcesc prin spaiu, trimind din cnd n cnd semnale de focalizare pe care le capteaz micul receptor instalat pe acoperiul Muzeului Morii de la Institutul Smithsonian de la Washington. i mcar dac ar fi fost singurii! n luna imediat urmtoare descoperirii noastre, peste o sut cincizeci de thanatonaui amatori, doritori s ajung n Paradis, au disprut fr ntoarcere. n ciuda tuturor interdiciilor i anatemelor, clerici de toate confesiunile au pornit din nou asaltul celui de al treilea zid comatic. Ei aveau avantajul c dispuneau de tehnici de decolare nscrise deja n practica lor religioas i procedau cu rigoare, folosind temeinic reetele mitologiei lor. Orice era bun pentru a strpunge n sfrit Moch 3. Noua consolare era c prvlia familial, de la parterul

thanatodromului nostru, era mereu plin. Rose devenise adevratul nostru astronom ef. Acum autografele ei erau cele mai cutate.

161 MANUAL DE ISTORIE

Oamenii n-au tiut mult vreme ce se afl n centrul galaxiei lor. tiau c universul din jurul lor se nvrtea cu o vitez de 250 milioane de ani rotaia, dar nu tiau n jurul a ce anume.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

162 MOCH 4

Spre uimirea tuturor, sub conducerea rabinului Freddy Meyer, o echip reprezentnd yeshiva liberal din Strasbourg a trecut prima cel de al treilea zid comatic. Thanatonauii evrei avuseser o idee genial. S nu mai lucreze singuri, ci n grup. Rabinul Meyer constatase c majoritatea deceselor exploratorilor erau provocate de ntinderea cordonului lor ombilical care, prea fin, plesnea cu mult nainte de apropierea de Moch 3. ntrebare: ce e mai solid dect un singur fir? Rspuns: trei fire mpletite. De acum nainte thanatonauii nu aveau dect s decoleze mpletind mai multe cordoane ectoplasmice. Metod: un prim cerc de trei rabini strng i protejeaz cordonul ombilical al altora doi care, ei nii, l protejeaz pe al efului lor, Meyer, care n felul sta poate nainta pe continentul morilor fr riscul vreunei rupturi. Raionamentul lui Meyer fusese pragmatic: ase elastice mbinate sunt mai tari dect unul singur. La fel se va ntmpla i cu cordoanele ombilicale. Evident c exista un risc. Slbiciunea unuia singur ar fi fcut s se prbueasc totul. Dar echipa lor reuise. n direct pe posturile de televiziune americane, rabinul Meyer a anunat c dincolo de Moch 3 se ntinde o cmpie mare. Defuncii, aezai ntr-un ir indian infinit, naintau ncet, ateptnd nu se tie ce. Dac tata mai e nc acolo la coad? a izbucnit Raoul. Din momentul acela i-a pierdut sngele rece. Ardea de nerbdare s-i ntlneasc pe rabinul thanatonaut i pe discipolii si. Echipa din Strasbourg a consimit cu plcere s ne viziteze la thanatodromul nostru de la Buttes-Chaumont. Rabinul Meyer, un omule chel, purta nite ochelari negri cu lentile groase care-i ddeau o nfiare ciudat. Ne-am dat seama cu surprindere c ochelarii ascundeau nite ochi nchii. Cnd l-am vzut n fotoliul din salonul nostru de primire, am crezut la nceput c dormea. Dar cnd a nceput s vorbeasc, meninndu-i pleoapele nchise, am neles c acel pionier al

infinitului era orb. Orb! Asta nu thanatonaut? v stingherete n activitatea de

O ectoplasm nu are nevoie de ochi. A zmbit cu faa ntoars spre mine. Era destul s-mi aud vocea ca s tie exact unde m aflam. Mi-a prins mna i-am neles c, prin acest contact, afla totul despre mine. mi percepea personalitatea prin cldura palmei, umezeala ei, liniile minii, forma degetelor. Nu avei baston alb, am constatat eu. Nu e nevoie. Sunt orb, nu i chiop. Discipolii lui au pufnit n rs. Se vedea bine c-i adorau maestrul i glumele lui. Pe mine umorul acesta m-a cam tulburat. Oamenii lovii de cecitate sunt mai curnd triti i copleii de handicapul lor, nu zmbitori i glumei. i pe lng asta era vorba de un clugr i un erudit, deci de un om serios prin excelen. Bnuitor, Raoul i-a micat minile lungi la civa centimetri de ochelarii lui. Meyer a protestat, nepstor: Nu-i mai agita degetele. Strneti un curent de aer din cauza cruia a putea s rcesc. Chiar nu vezi nimic? Nu, dar nu m plng. A fi putut s fiu i surd. i probabil c asta e penibil. Elevii lui se distrau la culme. Maestrul lor a reluat ceva mai serios: S tii c n sunete gseti mult mai multe informaii interesante dect n imagini. nainte de a fi orb i rabin, am fost coregraf, i dintotdeauna mi-a plcut s cnt la pian. De la o fug de Bach mi-a venit ideea s mpletesc cordoanele ombilicale. Rabinul s-a ndreptat fr ajutorul nimnui spre pian, a

tras taburetul i s-a aezat. ncperea a fost inundat de o muzic aproape matematic, spre ncntarea plantelor verzi care formau decorul nostru tropical. Ascultai acest pasaj. Percepei cele dou voci? Am nchis ochii ca s aud mai bine. i, ntr-adevr, concentrat astfel, am sesizat dou voci care se suprapuneau. Meyer a comentat: Bach era un geniu al mpletiturii. Amestecnd dou voci, el d iluzia c a creat o a treia care nu exist i care e mai bogat dect suma celor dou precedente. E o tehnic universal valabil. Se potrivete perfect n muzic, literatur, pictur inei-v bine pleoapele nchise. M-am gndit la descoperirea care-mi permisese s-l pun pe fug pe clugrul-ectoplasm. Ochii mpiedic uneori vederea. Constrngndu-m la obscuritate, am neles mai bine vorbele rabinului. nira mai departe notele melodiei. Dou voci coexistau, dar melodia care se auzea nu semna cu nici una dintre ele. Pn atunci muzica nu constituise pentru mine dect un fundal, uneori agreabil, alteori neplcut, al existenei. Faptul c deodat o percepeam ca pe o tiin pur constituia o adevrat revelaie. Pn atunci nu fcusem dect s aud, acum nvam s ascult. Freddy Meyer a izbucnit n rs cntnd mai departe. Scuzai-m, cnd sunt fericit nu m pot abine s nu rd. Amandine a aezat pe pian un pahar cu vodc amestecat cu suc de roii. Rabinul s-a ntrerupt ca s bea. l priveam extaziai, i noi, ca i discipolii si. Dup aceea ne-a povestit cltoria lui. Dup Moch 3 se ntindea o zon vast i suprapopulat. ntr-o imens cmpie cilindric se ngrmdeau ectoplasme cu cordonul tiat. Se aflau acolo milioane de mori care ateptau pe o cmpie portocalie, unde preau s fie n tranzit. Formau un fel de fluviu lung care se deplasa lent. Nu mai zburau, se trau. Era uor s zbori deasupra lor. n centrul fluviului, defuncii se nghesuiau formnd un fel de ciorchini dei. naintau ceva mai repede la periferie, grupndu-se pentru a discuta despre viaa lor anterioar. Nite savani se certau pentru ntietatea inveniilor lor. Nite actrie se ciondneau n privina calitii interpretrilor lor. Nite scriitori i criticau

reciproc operele. Dar majoritatea morilor se mulumeau s nainteze domol. Unii preau acolo de o eternitate. Firete, aa cum se ntmpl totdeauna cnd e lume mult, erau unii care ncercau s le ia nainte tuturor celorlali, dnd din coate! Prin urmare, dup al treilea zid comatic, era o coad gigantic. Poate c defuncii erau supui la o prob a timpului. Poate c prin asta erau determinai s fie rbdtori. Gesturile lor erau ncetinite. Stteau acolo fr s fac nimic, doar ateptnd. Proba timpului Poate c sta e infernul, am zis eu. Da, dar n orice caz nu pentru noi. Nu pentru thanatonaui. Noi suntem n stare s zburm peste miriadele de mori care umplu cilindrul portocaliu. De altfel, inutul e destul de frumos, asemntor ntr-un fel cu ceea ce mi s-a spus despre fotografiile planetei Marte. n jurul fluviului central al morilor, sunt maluri rpoase, coline i n deprtare o lumin ca un soare minunat. Un soare foarte atrgtor i spre care se revars valul de rposai N-am ndrznit totui s m aventurez prea departe pe acest teritoriu. Mi-era team s nu m mpotmolesc n timp ce prietenii mei rabini, srmanii, m ateptau pe culoarul rou al plcerilor. Raoul Razorbak i nota tot ce spunea Freddy Meyer. Descriei-ne mai cu precizie aceast zon, v rugm. Cu ct naintezi mai mult, cu att atmosfera devine mai cald. Pereii cilindrului se rotesc din ce n ce mai repede. Am avut senzaia c sunt nchis ntr-o main de mcinat, funcionnd ncetior, dar fiind contient c pn la urm voi fi strivit. Aceast senzaie de vitez contrasteaz n mod ciudat cu rbdarea i ncetineala cerute sufletelor care se afl acolo. Faptul c pereii se rotesc att de repede te-ar ndemna s-o iei la fug, s te miti ct mai repede, i totui e imposibil. Din cauza forei centrifuge a gurii negre, a spus Rose. Ectoplasma dumitale chiar simte cldura i viteza? a ntrebat Amandine mirat. Bineneles, domnioar. Nu suferim din cauza lor, dar le simim. Rabinul i-a ridicat, apoi i-a aezat la loc tichia neagr pe cap, afind venicul lui aer de copil nevinovat. Atingea toate

obiectele din jurul lui de parc ar fi fost nite simple jucrioare. Fr ndoial c simise mult mai puternic dect mine tonalitatea de seducie din vocea Amandinei, dar nu se ofensa pentru asta. Evreul sta zmbre arta hilar ca un Buddha rotofei. Nu ai fost impresionat de spectacolul tuturor acelor mori? a ntrebat frumoasa blond, cu un ton admirativ. Oh, dup primele miliarde, nu mai nseamn nimic, te obinuieti, a rspuns el sobru. Raoul a luat harta i, foarte satisfcut, a ters, mpingndo i mai departe, meniunea Terra incognito, apoi a notat indicaiile rabinului Meyer.

Teritoriul rou se termin cu Moch 3, dincolo de care se afl:

TERITORIUL 4:

Amplasament: douzeci i apte de minute de com. Culoarea: portocaliu. Senzaii: lupt mpotriva timpului, sal de ateptare, cer care se rotete, es imens. Zon de cureni de aer, mturat de vnt. Miliarde de mori, naintnd n ir indian ca un fluviu mare de culoare cenuie (normal, e format din ectoplasme). Aici nfruni timpul. nvei s fii rbdtor. Poi s stai de vorb cu mori celebri.

Rabine, ai perceput captul culoarului? a ntrebat Amandine. Spune-mi Freddy, te rog. i nu ezita s pronuni cuvntul a vedea. n stare de ectoplasm vd perfect. Dup ce iei din corp nu mai suferi de nimic. n sfrit, ca s-i rspund la ntrebare, da, am vzut la captul culoarului, drept nainte, la cteva sute de metri, un alt zid. Moch 4?

Era mai ngust dect Moch 3? a ntrebat Raoul. Cu puin. Moch 4 e cam trei sferturi din diametrul lui Moch 3. Raoul i-a notat. Curba plniei este deci tangent. Cu ct naintezi mai mult, cu att mai mult trompeta devine eav. nc o ntrebare, rabine Spune-mi Freddy. Bine. Spune-mi, Freddy, n-ai zrit cumva la coad un brbat de aproximativ patruzeci de ani, cu o uvi de pr cam aa, ochelari, o mutr cam ca a mea i minile bgate tot timpul n buzunare? De data asta Freddy n-a mai rs. E vorba de o rud? De tatl meu, a murmurat Raoul, att de ncet nct abia l-am auzit. A murit n urm cu aproape treizeci de ani. Treizeci de ani a suspinat Freddy. Cred c n-ai neles prea bine ce-am spus. La coada aceea erau miliarde de defunci. Cum a fi putut s-i examinez pe fiecare n parte? Cum a fi putut s-l zresc pe tatl tu n mulimea aceea imens? Ai dreptate, a zis Raoul nroindu-se. ntrebarea mea a fost stupid. Dar tatl meu a murit att de devreme i eu eram att de tnr A plecat fr s lase nimic din misterul lui. i dac acest mister a constituit tocmai motenirea ta? a spus rabinul. Prsindu-te prad ndoielii, el i-a lsat motenire motorul care te-a antrenat mai trziu n tot ceea ce ai ntreprins. Chiar crezi asta? Meyer a pufnit din nou. De unde s tiu? Din cnd n cnd am tendina s confund psihanaliza cu Kabbala! Uneori sunt legate. Dar cu siguran c n privina asta eti mult mai instruit dect mine.

Raoul a suspinat. A fi avut s-l ntreb attea lucruri El a fost primul care a avut ideea thanatonauticii. Discipolii au risipit stinghereala care se instalase ntre noi cernd s viziteze thanatodromul. Au examinat cu respect toate mainriile noastre de propulsie. Ei se mulumeau cu meditaia i un decoct de rdcini amare. Le-am artat cum detectam clipa precis a decolrii cu ajutorul receptorului nostru de unde gamma i cum programam ntoarcerile cu ajutorul dispozitivului electronic de msurare a minutelor, care era n acelai timp i dispozitiv de siguran. Erau pasionai. Cu astfel de aparate ne vom ameliora i mai mult performanele! a exclamat btrnul nelept. nc o sinergie. Talentele noastre reciproce se vor uni pentru a depi simpla lor sum. Dou moduri diferite de gndire. Dou melodii se vor uni pentru a forma o muzic nou.

163 FI DE POLIIE

Numele: Meyer Prenumele: Freddy Prul: alb Ochii: albatri nlimea: 1,60 m Semne particulare: rabin, poart n permanen o tichie pe cap Observaii: pionier al thanatonauticii, inventatorul tehnicii cordoanelor mpletite care a permis s se treac de Moch 3 Punct slab: orb

164 CECITATE I CLARVIZIUNE

I-am instalat pe cei ase rabini din Strasbourg n apartamentele de la primul etaj. La parter, acetia s-au antrenat pentru noi coregrafii avnd drept scop eserea i mai solid a cordoanelor lor n vederea viitoarelor decolri. i-au luat zborul pe rnd din fotoliul thanatodromului nostru. Dup ce s-au familiarizat cu metodele noastre, am mai instalat nite fotolii i i-au reluat decolrile colective. Stefania pleca deseori cu ei, constituind uneori vrful piramidei ectoplasmice. Vzndu-i cum decoleaz i se ntorc mpreun, ai fi zis c se distreaz de minune acolo sus. Freddy era mereu binedispus la trezire, de parc ar fi ieit de la un spectacol de revist! Veselia lui Freddy m tulbura. Pe lng faptul c era rabin, mai era i orb i btrn. Trei motive pentru care ar fi trebuit s dea dovad de mai mult seriozitate! Nu nelegeam cum era posibil ca un mucalit s practice thanatonautica. Moartea era totui ceva nspimnttor. Eu luasem totdeauna n serios moartea i dragostea. Amndou impun gravitate. Femeile, n culmea plcerii, au avut totdeauna trsturile unei mti a durerii. Odat, dup o aterizare, l-am auzit pe rabin povestind o glum puin cam deocheat. Doi btrni i amintesc de un hotel unde, dup mas, i se prezenta un spectacol destul de neobinuit. Un artist i scotea sexul i, folosindu-l ca pe un ciocan, sprgea trei nuci dintr-o lovitur. Cei doi revin la acelai hotel dup o vreme i constat c nu se renunase la spectacol. Artistul mbtrnise, dar era tot acolo. De data asta ns a spart nu trei nuci normale, ci trei nuci de cocos. La sfrit, cei doi btrni s-au dus n cabina lui i l-au ntrebat de ce a fcut aceast schimbare. Iar artistul le-a rspuns: Ah! tii i voi cum e, o dat cu vrsta nu mai vezi chiar aa bine. Ceilali au rs, eu ns eram puin ocat. Eram frapat de faptul c rabinul, n ciuda funciei lui, considera moartea att de uuratic. I-am spus deschis prerea mea.

Cineva, undeva, a interpretat greit cuvntul divin. Un profet niel surd a neles Dumnezeu e amor n loc de Dumnezeu e umor! Totul e hazliu, inclusiv moartea. Cum mia fi putut accepta orbirea fr umor? Trebuie s rzi de toate fr reinere. O persoan puin cam ciudat, i-am spus Stefaniei. Ea nu era de prerea mea. Meditaia tibetan i permisese s-l neleag mai bine pe neleptul alsacian. Freddy i terminase ciclul rencarnrilor. Aceasta avea s fie ultima lui via. Dup aceea nu va mai fi dect un spirit pur, eliberat de orice suferin. Nu mai avea deci nimic de dovedit. Acum era linitit. Cu ocazia precedentelor migrri ale sufletului su, evreul cunoscuse dragostea, arta, tiina, compasiunea. Acum aproape c ajunsese la cunoaterea absolut. Din senintatea lui profund emana aceast bonomie contagioas. Iar glumele lui, dac m ocau, asta se datora faptului c eu nsumi aveam capul plin de prejudeci. Este adevrat c n jurul rabinului plutea un fel de aur de unde benefice. Dac Stefania avea dreptate, atunci l invidiam. Mi-ar fi plcut i mie tare mult s fi fost la captul ciclului vieilor mele. S fi neles tot ce se ascundea dincolo de aparene. S dispun de un suflet linitit. Din pcate eram nc tnr pe acest pmnt. Probabil c nu eram dect la ncarnarea cu numrul o sut sau dou sute. Karma mea era nc nsetat de cunotine i de cuceriri. Noroc c Freddy nu se lsa greu cnd era vorba s ne mprteasc din cunotinele sale. Seara ne strngeam n jurul lui la ultimul etaj i el ne povestea, de data asta cu gravitate, episoade din Kabbala i ne descifra sensul secret al cuvintelor i numerelor. Dup cum spune Kabbala, toi suntem nemuritori, moartea nefiind dect o etap a dezvoltrii interioare care va determina faza urmtoare a existenei noastre. Moartea nu e dect un prag. Ea deschide o u spre o alt via. Iar noi trebuie s fim ct mai lucizi i senini cu putin. Teama, confuzia mental, refuzul de a muri sunt strile cele mai rele pe care le putem cunoate. Cu ct fiina e mai linitit, cu att este mai capabil s svreasc mai uor o trecere reuit spre o alt lume. n Zohar scrie aa: Fericit cel care moare cu contiina limpede. Moartea nu e dect trecerea de la o cas la alta. Dac suntem nelepi, vom face din viitoarea noastr

locuin o cas mai frumoas. Tar Elimelech din Lizensk, vesel ca ntotdeauna, spunea: De ce nu m-a bucura, tiind c sunt pe punctul de a prsi aceast lume terestr pentru a intra n lumea superioar a Eternitii? Amandine l mnca din ochi pe acest thanatonaut care naintase cel mai mult pe Continentul Ultim. A mirat-o s descopere n religia evreilor credina n rencarnare. Este vorba de o nvtur secret, i-a explicat omuleul chel scuturndu-i tichia. De altfel, puini sunt rabinii care mi mprtesc ideile. Eu sunt reformist, liberal i kabbalist. Cu alte cuvinte, aduc scandalul n iudaism. Totui, a insistat Amandine, religia voastr prevede o modalitate de a muri? Bineneles. Muribunzii primesc instruciuni s-i nchid porile simurilor, s se concentreze asupra centrului psihic al inimii i s-i stabilizeze respiraia. Atunci, scrie n Zohar, sufletul va apuca pe drumul cel mai nalt. Cel mai nalt dintre toate drumurile Am tcut, ncercnd s ni-l imaginm. Decolezi cu ajutorul meditaiei. Ce tehnic foloseti? a ntrebat Stefania. E o tehnic proprie sau e mprumutat din nvturile voastre religioase? Metoda noastr dateaz din cele mai vechi timpuri. Noi o numim imum. Profetul Iezechiel s-a slujit de ea, cu apte secole nainte de Cristos. Rabinul Aaron Roth a codificat-o dup aceea n al su Tratat despre tulburarea sufletului, urmat mai trziu de Maimonide i de rabinul Isaac din Luria. imum nseamn retragere. Ca s faci imum, s meditezi deci, trebuie s te nstrinezi de propriul corp, s-l priveti de departe i s observi tot ce i se ntmpl. i cum facei asta practic? Ne concentrm asupra respiraiei i n mod special asupra aciunii aerului n sngele nostru i a aciunii sngelui asupra organismului nostru. Nu e o metod foarte diferit de a mea, metoda budist tibetan, a constatat Stefania. Freddy a rs din toat inima.

Da, dar dac vrem s fim neaprat moderni, ne putem decorpora i n multe alte feluri. Nimic mai potrivit dect un chef zdravn sau o coial grozav! Rceal. Ah, Freddy! Glumeti tot timpul, a protestat cu jumtate de gur Amandine. Ba nu, a zis el foarte serios. Toate actele vieii noastre sunt acte sacre. A mnca, a bea, a respira, a face dragoste sunt tot attea feluri de a-l onora pe Dumnezeu i existena pe care ne-a ncredinat-o! Cum s distingi vreo expresie n ochii goi din spatele ochelarilor negri? Un zmbet de copil i-a luminat faa ridat cnd rabinul a recitat nite aforisme pe care, a precizat el, le tia de la maestrul su spiritual, rav Nachman din Bratislava: Este o mare ndatorire s fii totdeauna vesel, s alungi din toate puterile tristeea i amrciunea. Toate bolile care se abat asupra omului au ca origine degradarea bucuriei. Aceasta provine dintr-o distorsiune a cntului profund (Nigun) i a celor zece ritmuri vitale (Defiquim). Cnd veselia i cntul se sting, boala pune stpnire pe om. Veselia este cel mai bun remediu. Trebuie deci s gsim n noi un singur punct pozitiv i s ne prindem bine de el. Dup care, i-a cerut Amandinei butura lui favorit vodc cu suc de roii , a golit paharul pe nersuflate i a declarat c venise timpul pentru el i discipolii lui s mearg la culcare.

165 DECORPORARE

ntr-o sear, am hotrt mpreun cu Rose decorporm i noi dup nvturile lui Freddy. Dup uoar, ne-am ntins direct pe mocheta sintetic. concentrat asupra respiraiei i a sngelui care ne organismul.

s ne o cin Ne-am sclda

Tot dup indicaiile lui Freddy, dac ni se punea vreun crcel, ne absorbeam durerea nainte de a uita de ea i, de fiecare dat cnd spiritul nostru se rtcea, f ceam iari gol n noi gndindu-ne numai la controlul respiraiei. Am stat aa nemicai pe podea o jumtate de or, chinuindu-ne spatele, nainte de a izbucni amndoi n hohote de rs. Dup toate probabilitile, meditaia evreiasc nu ni se potrivea deloc. Ghidu, Rose m-a mucat uor de ureche: Freddy a vorbit i de moduri mai agreabile de a iei din corp. I-am mngiat prul lung i negru. Nu prea-mi place s m mbt. Alcoolul nu-mi aduce nici o bucurie, numai grea i o durere cumplit de cap! Dar mai exist i o alt tehnic, a zis ea, ntinzndu-se cu voluptate nainte de a se repezi n braele mele. Ne-am dezbrcat unul pe altul ct ai clipi. Se spune c, pentru a medita dup cum se cuvine, trebuie s ne debarasm de tot ce ne ngreuneaz, a amintit soia mea. Se spune c, pentru a medita cu folos, trebuie s-i simi sngele btndu-i n tmple. i-l simt, am rspuns eu, neclintit pe calea tiinific. Se spune c, pentru a medita, trebuie s te lungeti confortabil ntr-un pat, a zis Rose, trgndu-m spre culcuul nostru conjugal.

Corpurile noastre s-au nlnuit i, progresiv, spiritele noastre s-au unit pe calea bucuriei. nveliurile noastre carnale s-au tras timid din carcasele nfierbntate ca s fuzioneze deasupra capetelor noastre, pre de cteva secunde de extaz.

166 DIN FILOZOFIA LUI SRI AUROBINDO

Evoluia nu const n a deveni din ce n ce mai sfnt sau din ce n ce mai inteligent sau din ce n ce mai fericit. Evoluia const n a deveni din ce n ce mai contient. E nevoie de mult timp nainte de a putea s supori adevrul fostelor tale viei. Cu ct corpul psihic crete, cu att mai clare devin amintirile mentale de la o via la alta. Moartea nu mai este acea masc hd care ne amintete c nc nu ne-am gsit, ci o trecere linitit de la o experien la alta. Pn n ziua n care vom fi crescut suficient pentru a infuza destul contiin n acest corp, pentru a ne face spiritul nemuritor.

Satprem, Sri Aurobindo sau Aventura Cunoaterii

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

167 PIERDERI

Raoul desenase galaxia plasnd n centrul ei un fel de gur de scurgere de chiuvet. Continentul Ultim. Chestia simpatic n aceast amplasare era c rspundea nevoii naturale pe care au avut-o totdeauna oamenii de a cunoate centrul lumii. Rnd pe rnd, ei au crezut c e un ora, apoi o ar, apoi Pmntul, apoi Soarele. De acum nainte tiam c sistemul nostru solar nu era dect un flecute aflat la periferia unei galaxii imense, care avea drept centru un aspirator ce mcina totul, chiar i suflete. Dumnezeu slluia acolo? Mai existau i alte diviniti pitulate prin centrul milioanelor de galaxii care formeaz Universul? Numai ct m gndeam i m i apuca ameeala. Ce problem dificil! Preedintele Lucinder a venit s inspecteze noua aranjare a thanatodromului nostru. Dispuneam acum de opt fotolii de decolare, unul pentru Stefania i celelalte pentru Meyer i discipolii lui. Expunnd n faa Adunrii Naionale amploarea descinderilor noastre pe Continentul Ultim, eful statului reuise s obin un adevrat buget de rzboi pentru thanatonautic. Nu mai era nevoie s jongleze cnd cu fondurile secrete, cnd cu bugetul Fotilor Combatani, iar noi vom putea s achiziionm o anten radio astronomic enorm. n felul acesta vom putea vedea numeroase suflete plecnd spre lumea de apoi, nu numai ectoplasmele colegilor notri. Curios, Lucinder a cerut dup aceea s asiste la o decolare n grup. Freddy a desenat pentru el figura pe care echipa lui o va face acolo sus. Preedintele a remarcat c seamn cu o hor de parautiti inndu-se de picioare. Freddy a fost de acord, preciznd totui c n acelai timp trebuia mare grij pentru buna mpletire a cordoanelor ombilicale. Ar trebui s vii cu noi, i-a spus Freddy. Mulumesc frumos, i-a rspuns protectorul nostru. Am mai fost o dat, dar cred c sunt mai util thanatonauticii n

mai fost o dat, dar cred c sunt mai util thanatonauticii n stare de ef de stat dect de ectoplasm. Echipa s-a instalat n sferele de protecie. n poziie lotus i mbrcai cu uniformele lor albe, thanatonauii erau destul de impresionani. ase cinci patru trei doi unu. Decolare! Opt fituri s-au auzit n receptor, una dup alta. Stefania plecase prima. Normal, urma s fie acolo sus vrful eafodajului. Mi-am pornit cronometrul, am fixat dispozitivul electronic de siguran la cincizeci de minute de com, apoi, cu ajutorul antenei noastre parabolice, am urmrit traseul grupului nostru de suflete. Aveam de ateptat aproape o or. Foarte bine dispus, Lucinder ne-a propus o partid de cri. Ne-am instalat n jurul unui gheridon pentru o partid de gim-rummy, trgnd din cnd n cnd cu ochiul spre ecranele de control. Raoul a nit primul de pe scaunul lui, aproape rsturnndu-l. Un rabin a murit! a exclamat el. Ce? Cum? a ntrebat Lucinder speriat. Am descoperit cu disperare c electrocardiograma i electroencefalograma unuia din rabini erau plate. Probabil c acolo sus a avut loc o catastrofa! Or fi trecut de cel de-al patrulea zid i-or fi nimerit ntro lume infernal? Am scuturat din cap. Imposibil. Nu sunt dect la douzeci i apte de minute de com. nc se mai afl pe cel de-al doilea teritoriu, inutul ntunericului. M-am repezit la aparatele de control. Toate corpurile erau nervoase. Ce dram triau acolo sus? Amandine a luat pulsul celor apte supravieuitori. S-a nfiorat. i al doilea rabin ne prsise! Nu neleg nimic, a zis ea frngndu-i minile. Au traversat de nenumrate ori aceast zon fr probleme. n curnd trebuiau s-i mpleteasc cordoanele

Atmosfera din laborator era plin de angoas. Raoul i lua tot timpul pulsul Stefaniei. M-am concentrat asupra receptorilor radio. Era ciudat. Se semnala o abunden de semnale, dar nu toate corespundeau cu semnalele prietenilor notri. S fi avut de-a face cu suflete parazite, cu suflete pirat? S se fi decis vreo autoritate superioar s taie calea spre lumea de apoi? Vom verifica aceste aseriuni mai trziu. Deocamdat se impunea de urgen limitarea hecatombei i aducerea ct mai repede napoi a prietenilor notri, mai nainte ca toi s piar. Ne-am grbit s declanm dispozitivele electronice de siguran ale numrrii minutelor. ase thanatonaui mnioi au deschis pe rnd ochii. Toi tremurau de furie. Stefania prea c nc mai mimeaz o lupt. Ce s-a ntmplat? Ce s-a ntmplat? Italianca a pronunat cu greutate: Haiinii!

168 POVESTE HAIIN

Au existat cndva demult nite oameni care credeau c au descoperit paradisul pe pmnt: haiinii. Sunt cunoscui sub numele de haiini ismaelienii adepi ai reformei lui Hasan i-Sabbah. Ei au fost numii astfel deoarece consumau mult hai nainte de a se lansa n atacuri de comando sinucigae. Celebritatea lor e att de mare, nct numele lor se afl la originea cuvntului asasin. Secta provine dintr-o ramur a Islamului iit. Membrii ei sau declarat partizanii nepotului lui Mahomed, care, fiind scobortor din Profet prin femei, nu era recunoscut de totalitatea musulmanilor. Dup mrturiile cltorului veneian Marco Polo (1323), ca i dup numeroase povestiri persane, haiinii triau n fortreaa Alamut la 1 800 n altitudine, n Mazenderan, la sud de Marea Caspic. Izolai n munii lor i nedispunnd de mijloace de a ntreprinde rzboaie convenionale, ei s-au gndit s trimit grupuri de comando de cte ase oameni (fidawis) pentru a-i asasina cu pumnalul pe efii dumani, cel mai frecvent atunci cnd acetia i fceau rugciunile n moschee. Maestrul acestor asasini era uns ca Btrnul Muntelui. Primul a fost, evident, Hasan i-Sabbah, fondatorul sectei. Cei alei s comit crimele erau anesteziai cu hai, introdus n hran sub form de past amestecat cu dulcea de trandafiri. Btrnul Muntelui le vorbea ndelung i oamenii adormeau, cci haiul este un drog somnifer, nu un excitant. Dup ce aipeau, oamenii erau transportai ntr-o grdin secret din fortreaa Alamut. La trezire se pomeneau nconjurai de sclavi tineri, fete i biei, gata s le mplineasc toate dorinele sexuale. Sosiser n zdrene, iar acum se pomeneau n veminte de mtase verde cusute cu fir de aur. n jurul lor era Paradisul: vesel de argint aurit, vinuri suave la discreie, trandafiri cu un parfum delicat, hai dup dorin. Droguri, sex, alcool, lux i voluptate! Erau convini c se afl n grdinile lui Allah, cu att mai mult cu ct acel loc era o oaz deosebit de rar ntr-o regiune arid i muntoas.

Dup aceea erau din nou adormii cu past de hai i readui n punctul de plecare, n vechile lor zdrene. Btrnul Muntelui le declara atunci c, graie puterilor sale, au avut ansa s guste pe furi din Paradisul lui Allah. Depindea numai de ei pentru a se ntoarce definitiv acolo, murind ca nite rzboinici! Cu zmbetul pe buze, numiii fidawis plecau cu docilitate s omoare viziri i sultani. Arestai, ei mergeau la supliciu n extaz. Numai preoii haiini din ealonul superior (al aselea grad) cunoteau secretul falselor grdini ale lui Allah. Secta s-a ocupat mai nti de propriile ei interese, promovnd mesajul lui Hasan i-Sabbah. Apoi Btrnii Muntelui au constatat c zbirii lor fanatizai puteau s le aduc i mai mult. Astfel, le-au nchiriat serviciile celor care plteau mai bine. Asasinii se repezeau s se ofere voluntari cnd eful i ntreba: Care dintre voi vrea s m scape de cutare sau cutare? Astfel au pierit, printre alii, poeta Agma, fiica lui Marwan, care ndrznise s-i vorbeasc de ru pe aliaii lui din Medina, aliai care au apelat imediat la braul mercenarilor haiini. Fortreaa Alamut a fost cucerit n 1253 de marele han mongol Hulagu, general al marelui han chinez Mongkha. Zadarnic au cerut asasinii sprijinul sultanilor pe care-i ajutaser, acetia s-au ferit s intervin, mulumii s scape de asemenea elemente periculoase. Haiinii masacrai au putut constata c nu cunoscuser dect un surogat de Paradis. O lume artificial, fabricat de oameni pentru a-i nela.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

169 MERCENARII LUMII DE APOI

Am fost atacai de nite ectoplasme pirai, ne-a explicat Stefania gfind nc. Erau vreo douzeci, ascuni dup primul zid comatic. Folosindu-se de efectul surprizei, leau tiat cu dinii cordoanele lui Lucien i Albert. Freddy descoperise cu mirare c lumea ectoplasmelor are propriile ei norme. n vis, oamenii pot s se bat i s curg snge. Pe Continentul Ultim ectoplasmele de aceeai natur pot s se lupte unele cu altele i s-i taie cordoanele ombilicale terestre. Fcuse acum aceast descoperire, dar nu tia cum s explice fenomenul. Poate c era suficient o emisie de ur sau de agresivitate pentru a provoca violena. n orice caz, cei doi rabini fuseser pur i simplu aspirai de lumina din adncul plniei. Dar cum puteau Stefania i Freddy s-i recunoasc pe agresori ca fiind haiini? Transmitere de gnduri ntre suflete. Meyer crezuse mai nti c era vorba de o nfruntare organizat de arabi. Reflex maniheist: arabi mpotriva evreilor. Ar fi fost prea simplu! Agresorii lor erau ultimii descendeni ai haiinilor, care vedeau n acest atac mpotriva rabinilor un mijloc excelent de a reaprinde rzboiul sfnt i de a se autodesemna ca vrf de lance a Islamului cuceritor. Ar fi avut ei grij ca ncierarea s se bucure de o mare publicitate n lumea musulman. Stefania era furioas. S-au aruncat asupra noastr. Au ncercat s ne rup cordoanele trgnd brusc de ele sau ncolcindu-le pe dup glezn. Dup ce a trecut momentul de surpriz, am nceput s ne aprm. i al naibii de bine! a intervenit Freddy. Am lichidat trei pirai. Acum tiu c n-o s ne lsm asasinai fr s reacionm. Lupta se derulase cam ca o btlie submarin ntre scafandri, numai c n loc s se taie tubul prin care venea aerul comprimat, se urmrea ruperea cordoanelor argintii. n jurul lor, defuncii din ziua respectiv erau nspimntai vzndu-i pe thanatonaui omorndu-se ntre ei.

thanatonaui omorndu-se ntre ei. Preedintele Lucinder, care hotrse s se lase de fumat de trei zile, a luat una din igrile lui Raoul. Pn la urm, a zis el suflnd afar fumul parfumat, Continentul Ultim va trebui declarat zon demilitarizat. Oricine va ptrunde acolo cu intenii belicoase va fi imediat alungat. De batalioanele de ectoplasme ale ONU? a zis Stefania rnjind. Deocamdat nu avem nici o putere. Toat lumea are dreptul s urce acolo sus, inclusiv haiinii, i la sol nu-i putem stpni. Nu putem declana un conflict, nici mcar local, pentru a proteja Continentul Ultim, care pn la urm aparine tuturor. Nu m gndisem pn atunci la aspectele diplomatice ale explorrii noastre. De obicei, pionierii nfigeau drapelele rilor lor pe teritoriul pe care-l descopereau. Astfel se nteau coloniile. Dup aceea veneau exploratorii, apoi cei care defriau, pe urm negustorii i n sfrit administratorii. Rzboaiele teritoriale permiteau s se traseze dup dorin noi frontiere, uneori chiar cu rigla, aa cum era cazul pentru multe ri din Africa. Dar noi nu marcasem cu nimic zonele n care ptrunseserm, astfel nct Continentul Ultim nu era n prezent proprietatea nici unei naiuni. Era clar c primii care vor folosi fora pentru a pune mana pe el vor deveni stpnii lui. Ca i n Far West, va ctiga cel care-i va scoate cel mai repede pistolul! Naiv cum eram, totdeauna mi nchipuisem c nite brbai i femei obinuii cu meditaia i capabili s-i pun viaa n joc n fotoliile noastre de decolare nu puteau s fie dect nite oameni de treab, nsufleii doar de gndul de a depi tot mai mult limitele cunoaterii. Se terminase cu aventura, cu cascadorii morii, cu misticii vistori! Rspndirea decolrilor avea s reproduc acolo sus toate problemele pentru a cror rezolvare ne trebuise atta vreme aici pe pmnt. n lumea cealalt, orice sect, orice band de fanatici i aroga aceeai putere ca i statul. Civa haiini, de fapt vreo cincizeci de ucigai smintii, ameninau s pun mna pe Paradis, pur i simplu pentru c le venise ideea s-l ia cu fora! Cum s-i mpiedicm?

Preedintele Lucinder prea descurajat. Pruden, prieteni. Trebuie s evitm orice incident diplomatic cu Libanul, Iranul i cu att mai mult cu Arabia Saudit. Stefania era indignat. Dar nici Iranul, nici Libanul, nici Arabia Saudit nu-i susin pe haiini. Ei sunt dumanii tuturor arabilor. Chiar i ceilali iii i detest i-i dispreuiesc, a adugat unul dintre rabinii supravieuitori. Greu de tiut! aproape c a gemut Lucinder. Saudiii iau bgat n cap s construiasc un thanatodrom gigantic nu departe de Mecca. La ce mercenari au putut s fac apel ca s preia conducerea cursei? Or, ei sunt principalii notri furnizori de petrol i nu ne putem oferi luxul de a ne supra cu ei, chiar i pentru cteva mici probleme de thanatonautic. Dar e vorba de via i de moarte! a protestat Rose. mi pare ru, copii, dar trebuie mai nti s m preocup de cele apte miliarde de fiine de pe planeta noastr care au sufletul bine nurubat n trup i, n special, de cele aizeci de milioane de indivizi, dintre care o bun jumtate sunt alegtori care, n ara noastr, circul cu maini ce funcioneaz datorit petrolului, se mbrac cu esturi produse din petrol, se nclzesc cu petrol, se i dac descoperim vreun emir saudit gata s se alieze cu noi? am ntrebat eu brusc. n cazul sta avei mn liber! a zis eful statului deschiznd larg braele.

170 TEOLOGIE CORANIC

Dumnezeu le-a atribuit acestora un rang mai nalt dect celorlali. El le-a fcut promisiuni frumoase tuturor, dar le-a hrzit lupttorilor o recompens mult mai mare dect celor care rmn la vetrele lor.

Coran, surata IV, 97

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

171 LUCRURILE SE COMPLIC

Haiinii nu au fost dect precursorii unui rzboi religios pe care nu-l prevzusem. Sigur, pe la nceputurile experienelor noastre, am vzut clugri rivaliznd n nflcrarea lor de a ajunge primii n lumea morilor, dar niciodat nu ne trecuse prin minte c acel conflict ar fi putut s ia o asemenea amploare. Hindui contra musulmani, protestani contra catolici, buditi contra sintoiti, evrei contra islamiti. n preajma Continentului Ultim s-au luat mai nti la har principalele religii. Apoi au intrat n aren disidenii i confreriile doritoare de autonomie: siiii iranieni contra suniilor sirieni, dominicanii mpotriva iezuiilor, taoitii din linia Zi contra partizanilor lui Zhang Zi, luteranii mpotriva calvinitilor, evreii liberali mpotriva evreilor ultraortodoci i antisioniti, mormonii contra amishilor, martorii lui Iehova contra adventitilor de ziua a aptea, adepii sectei lui Moon contra discipolilor scientologiei! Nu tiam c teologia avea attea nuane. Am descoperit c ntre religiile omeneti existau att de multe disensiuni, nct era inutil s tragi ndejdea c, ntr-o zi, credincioii de toate confesiunile se vor ntlni acolo sus animai doar de dorina ecumenismului. n timp ce tot felul de ectoplasme i ntindeau ambuscade i se omorau ntre ele n numele credinei, eu reciteam notele n care Raoul catalogase cu minuiozitate toate mitologiile i religiile din lume i am constatat c, n realitate, ntre ele existau multe puncte comune. Mi se prea c toate ncercau s istoriseasc aceeai poveste i s transmit aceleai cunotine folosind parabole i cuvinte diferite. Conflictul care nvenina cerul n-a rmas fr repercusiuni aici pe pmnt. Nite teroriti haiini au lansat o main plin cu explozibili mpotriva thanatodromului nostru. Salvarea noastr s-a datorat nendemnrii artificierului care nu-i reglase bine ncrcturile, acestea explodnd o dat cu el la vreo sut de metri de cldirea noastr. Cu obinuitul su snge rece, Raoul ne-a adunat pe toi la ultimul etaj. Acum eram prea muli pentru Pere-Lachaise.

Raoul a desfcut o hart a Continentului Ultim. E natural ca religiile s vrea s cucereasc ara morilor, cci cine va controla lumea spiritual va fi i stpnul lumii materiale. nchipuii-v c, ieind victorioi, musulmanii pakistanezi ar bloca ciclurile de rencarnare ale buditilor indieni! Stefania devenise specialist n lupta ectoplasmic. Elaborase tot felul de riposte destinate protejrii propriului cordon argintiu. Nu trebuie s neglijm posibilitile de alian, nici chiar pe cele mai neateptate, a zis ea. La ultima noastr decolare am pierdut doi prieteni rabini, dar datorit susinerii musulmanilor beduini, am putut s omorm vreo zece haiini furioi. Prin urmare, trebuie s organizm un grup destul de puternic pentru a ne alunga inamicii i a ne continua explorarea. n fond, asta conteaz! n loc s plece ase-apte, s decoleze zecedouzeci a zis gnditor Raoul. Exact, a ntrit cu energie Stefania. Totdeauna ctig cei mai muli. De ce s nu decolm cte cincizeci, sau chiar cte o sut? Foarte bine, dar nu exist o sut de rabini thanatonaui, a remarcat Freddy. De ce s ne limitm la rabini? am zis eu. Poate c e timpul s ncercm nite apropieri. Am constatat, de exemplu, c Yi King i Kabbala prezint multe puncte comune. Italianca a fost ncntat de idee. Va fi ambasadoarea noastr acolo sus. Dup o sptmn, la ua thanatodromului nostru bteau vreo douzeci de tineri clugri asiatici care, la prima vedere, semnau ca dou picturi de ap. Veneau de la mnstirea Shao-lin, loc unde se nva de milenii c religia i lupta merg mn-n mn. Clugrii de la Shao-lin au reputaia celor mai mari experi n kung-fu. Ei se afl la sursa tiinei i practicii artelor mariale i mbin dintotdeauna rzboiul cu meditaia. Freddy a conceput cu mare ncntare noi coregrafii ectoplasmice. Conducea nu un comando, ci o adevrat escadril de rzboi capabil s se grupeze n formaie de

fortrea zburtoare. A botezat armata noastr cereasc Armata Alianei, aliana ntre toate religiile de bun-credin.

172 POVESTE HASSIDIC

Copilul se uita la btrnul care dansa i prea c danseaz pentru venicie. Bunicule, de ce dansezi aa? Vezi tu, copile, omul e ca un titirez. Nu-i atinge demnitatea, nobleea i echilibrul dect n micare. Omul se face destrmndu-se, s nu uii niciodat asta.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

173 RZBOAIE

Nu numai noi am cutat aliai. Haiinii, care prea c au o ur personal mpotriva noastr, i-au gsit i ei nite asociai insolii. Ei i-au botezat armata Coaliie, i au adunat-o n thanatodromul pe care-l implantaser chiar n inima fostei fortree Alamut. La nceput s-au aliat cu clugrii intoiti de la templul Yasukuni. Acolo, n locul acela sfnt din apropierea oraului Tokyo, sunt onorate sufletele celor 2 464 151 de soldai czui n cursul tuturor rzboaielor Japoniei imperiale. Oricum ar fi rabini liberali i clugri de la Shao-lin mpotriva muftiilor haiini i a clugrilor de la Yasukuni ostilitile au ncetinit serios explorarea Continentului Ultim. Au avut loc btlii cumplite, ca aceea de la 15 mai, n care dou sute de soldai ai Alianei au nfruntat ase sute de adepi ai Coaliiei. Freddy, panicul Freddy, a improvizat cu aceast ocazie ceea ce trebuie s denumim drept prima strategie de lupt ectoplasmic. A trimis un mic grup de taoiti i rabini ca cercetai, n timp ce grosul armatei aliate sttea ascuns n spatele primului zid comatic, nfruntnd secvenele de amintiri. Lupta era att de susinut pe corol, nct coalizaii au uitat de existena lui Moch 1. Imediat ce aliaii au trecut de zid, adversarii i-au urmat inndu-i reciproc cordonul ombilical pentru a se proteja. ntlnirea neplcut din partea cealalt a zidului nu era ns cea la care se ateptau. ntr-adevr, dincolo de Moch 1 au fost atacai de secvenele de amintiri. Oamenii notri au profitat de surprinderea lor pentru a tia ct mai multe cordoane ombilicale. Trei sute de coalizai, cu haiinii n frunte, au fost absorbii de lumin n ziua aceea. Aliaii au avut i ei o pierdere de vreo sut de mori. Freddy a considerat c victoria a fost att de uoar pentru c trecutul rabinilor i al celor de la Shao-lin era cu siguran mult mai curat dect al haiinilor. Ei nu ncurajaser masacre n Liban, nu practicaser atentate teroriste de tot felul. Nu era nevoie s se fereasc de victimele lor de altdat i n acelai timp de inamicii prezentului.

i n acelai timp de inamicii prezentului. n mod paradoxal, aceste rzboaie ectoplasmice au conferit adevrata noblee cuceririi lumii de apoi. Religiile din toat lumea au cunoscut o recrudescen a fervorii i n acelai timp, din pcate, fanaticii au devenit mai numeroi. Unele secte chiar au profitat de ocazie pentru a se ridica la rang de religie recunoscut. Era destul un comando pentru a-i pune n pericol pe reprezentanii unei confesiuni recunoscute. Din fericire, oamenii plecau goi spre Continentul Ultim. Nu aveau nici o posibilitate s ia cu ei arme, mitraliere, puti sau pumnale. Altfel, avnd n vedere ferocitatea ncierrilor, ar fi fost un adevrat masacru al clugrilor. La nceput, din lipsa fotografiilor i a filmelor, ziarele i televiziunea au vorbit puin despre rzboaiele ectoplasmice. Dar, mereu primul n ceea ce privete informaia n materie, Micul Thanatonaut ilustrat a avut ideea s-i trimit acolo sus reporterul, pe Maxime Villain. Fost clugr trapist care pstrase mult vreme tcerea, acest ziarist dobndise o memorie vizual fantastic. Dac unele fiine sunt emitori, el ns, totdeauna taciturn, era un receptor. Capta i dup aceea restituia cititorilor si. i, pentru ei, primul reporter ectoplasmic a schiat cteva imagini din luptele cumplite care aveau loc n lumea de apoi. n sfrit, un rzboi curat i fr pericol pentru ceteanul de rnd. Aezai confortabil n fotoliile lor, amatorii panici au nceput s se pasioneze pentru conflictul invizibil. Totui asta necesita efective tot mai mari. La thanatodromul de la Buttes-Chaumont am fost obligai s ne prsim apartamentele particulare pentru a lsa locul unui anumit numr de fotolii de zbor. Dac voiam s ieim victorioi, de acum nainte trebuia s-i ia zborul simultan cel puin cincizeci de clugri ai Alianei. Cldirea se transformase ntr-un adevrat turn Babei. Auzeai acolo tot felul de limbi strine, deseori de neneles unele pentru altele, dar unii de aceeai voin de a cuceri lumea de apoi, toi reprezentanii diferitelor confesiuni se nelegeau de minune i fceau n aa fel nct s-i mprteasc unii altora tehnicile de meditaie i rugciunile proprii. Aliana devenea pe zi ce trece mai heteroclit. Rabinilor liberali, clugrilor taoiti i nelepilor buditi de la nceput li sau adugat vraci animiti din Coasta de Filde, mufti turci, clugri intoiti din insula Hokkaido (dumani tradiionali ai clugrilor intoiti de la templul Yasukuni), dervii greci i chiar

trei amani eschimoi, ase vrjitori aborigeni din Australia, opt vrjitori boimani, un vraci filipinez, un pigmeu, cruia nu i-am putut nelege credina, precum i un nelept indian din America de Nord. Armata noastr cuprindea peste dou sute de soldai pioi, dovad vie c era posibil s instaurezi o armonie perfect ntre toate credinele terestre. n marele salon de la ultimul etaj, locul de ntlnire al tuturora, domnea o ambian plin de senintate. Departe de regimul riguros al mnstirilor lor, cucernicii notri spuneau tot felul de glume de liceeni. Am ncercat s fiu i eu la nlime propunnd o enigm: tii cum se poate desena un cerc i centrul lui fr s ridici stiloul de pe hrtie? Clugrii i rabinii s-au pasionat pentru aceast provocare a bunului-sim. Imposibil! au exclamat ei n cele din urm. Nici mai mult, nici mai puin dect thanatonautica, leam rspuns eu cu calm nainte de a le indica soluia. n spatele meu l auzeam pe Raoul, mereu naintea mea cu o enigm, debitnd asistenei foarte atente arada lui Victor Hugo: Primul e guraliv. Al doilea e o pasre. Al treilea e la cafenea. Cuvntul ntreg e o prjitur. n privina asta se mai putea discuta. Mai ales pentru c soluia prea simpl. n timp ce Freddy cnta Gershwin la pian i Amandine pregtea cocteilurile ei savante, eu mi munceam creierul: Primul e guraliv? O coofan. Dar o coofan e i al doilea, pasrea i cine, ce se afl ntr-o cafenea? Un beivan, un chelner, o bere?

174 MITOLOGIE ISLAMIC

Conform tradiiei islamice, Paradisul este imens i se ntinde pe opt sectoare cilindrice. Scldat de patru fluvii, este un loc al marilor plceri. Acolo lenevesc primii patru califi, primii zece oameni convertii la Islam de ctre Profet, precum i fata lui, Fatima. Toi au aptezeci de pavilioane poleite cu aur i pietre preioase. Fiecare pavilion cuprinde apte sute de paturi ocupate de apte sute de hurii. n Paradis i-au aflat locul apte animale: cmila lui Ilie, berbecul lui Abraham, chitul lui Iona, iapa Borak, furnica i pupza lui Solomon, cinele celor apte Adormii. Profetul ofer tuturor oaspeilor lui tot felul de plceri, dar de o senzualitate infinit.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

175 BTLIA PARADISULUI

Atmosfera ecumenic i prietenoas a thanatodromului nostru nu ne fcea s uitm realitatea luptelor aspre ale unui conflict care abia ncepea. Aliana i Coaliia se nfruntau ntr-un rzboi fr mil. Thanatonauii notri se trezeau zilnic lac de ndueal, tremurnd din toate mdularele i anunnd noi pierderi. Freddy Meyer, rabinul nostru coregraf, promovat comandantef al rzboiului, a hotrt c sosise ceasul marii ofensive. Celebra btlie a Paradisului a avut loc n anul 2065 al erei noastre. Raoul, Rose, Amandine i cu mine am urmrit-o cum am putut mai bine cu ajutorul antenei noastre parabolice, dar n-am putut dect s constatm agitaia care domnea ntre suflete. Mai trziu, Maxime Villain avea s scrie pentru ziarul lui o relatare destul de bun. Iat-o:

BTLIA PARADISULUI

Pe cnd ceaa strnit de stelele cztoare se mprtia n mprejurimile gurii cscate a vrtejului gurii negre care se numete Paradis, vd naintnd armata rabinului Freddy Meyer, ntrit cu clugri chinezi afabili, buditi panici, vrjitori indieni impresionani i cu veselii vraci animiti din Africa. Grupul lor este foarte unit. Legiunile Alianei i-au apropiat ectoplasmele astfel nct s-i in n ah adversarii cei mai neobinuii. Trupele Coaliiei se ivesc i ele cteva minute mai trziu. n prima linie planeaz clugrii intoiti, asemenea unor bombardiere cumplite gata s nimiceasc cordoanele ombilicale. n poziie de karatekas, ei i agit minile ca nite secere invincibile. n spatele lor, aranjai pe dou aripi, rnjesc haiinii, n timp ce dominicanii spun rugciuni. Cerul viermuiete de suflete. Ambelor tabere le sosesc ntriri de la toate thanatodromurile din lume. Pentru una, aproape o mie dou sute de rabini, animiti, buditi, kabbaliti i

taoiti. Pentru cealalt, dou mii trei sute de clugri intoiti, amani, haiini i dominicani. Aflat n fruntea Alianei, rabinul Meyer i comunic ordinele trupelor prin telepatie. La coalizai, generalul Shiku, mare strateg japonez, i transmite la fel instruciunile. Semnalm faptul c, de la nfrngerea suferit la 15 mai, sufletele lui au nvat s-i stpneasc cele mai penibile amintiri pentru a nu le cdea imediat victime chiar din zona neagr. Oricum, de data asta au hotrt s rmn n afara Paradisului pentru a putea controla mai bine trecerea cordoanelor ombilicale inamice. Aliaii ns s-au plasat lng pori pentru a avea n spate lumina care, sper ei, i va atrage i-i va orbi pe adversari. Shiku i Btrnul Muntelui dau semnalul arjei apucndusi zdravn cordoanele ombilicale. Haiinii i revars efectivele asupra aripii aprate n special de vrjitorii animiti i de indienii din America. Rabinii liberali dau fuga n ajutorul lor, dar sunt oprii de clugrii intoiti care, cu muchia palmei, le taie cordoanele cum ar tia cozile unor flori din grdin. Clugrii taoiti i dominicani s-au aruncat i ei n ncierare. Orice strategie pare s fi disprut. Printre stele nu mai e acum dect o nvlmeal general. De jur mprejur, sosesc continuu i trec defuncii zilei, intrigai oarecum de acele suflete care se lupt cu atta nverunare pe marginile Paradisului. Aliaii constat la un moment dat c, din cauza efectivelor mai mici, ncep s fie n dezavantaj. Atunci se reped spre primul zid comatic. Temndu-se s nu repete tactica de la 15 mai, Shiku i duce imediat trupele n urmrirea lor. Pe corniele din ce n ce mai abrupte ale celei de a doua lumi, pioii lupttori se nfrunt n acelai timp cu amintirile lor cele mai oribile. Sufletele sunt rebegite n locul acela care miroase a pmnt i a moarte. Numeroase cordoane sunt tiate i ectoplasmele rzboinicilor decedai alunec spre lumin. Trei haiini atac un rabin liberal care ncearc s scape de micrile lor sacadate cu pai de dans idi. Datorit salturilor de kung-fu, un clugr taoist reuete s taie, cu o singur micare, ase cordoane ombilicale dominicane. Un mohican se pomenete singur mpotriva unui grup de irochezi. n grupuri strnse, moonitii rezist atacului scientologilor. Ai

impresia c sectele vor n mod special s se rzboiasc ntre ele. Se creeaz asocieri ciudate. Un ascet african salveaz un aman indonezian, prizonierul unui exorcist romano-catolic care se ntreab ce caut el acolo. O ceat de clugri zen se pierde pe corni. Urmeaz o arj frumoas a unor guru indieni, masai n poziie lotus, mpotriva unor dervii dansatori care se nvrtesc ca nite titirezi. Ei au pus la punct o linie de aprare pivotant care permite adpostirea celor mai epuizai soldai din tabra lor. O hoard de iezuii prinde la nghesuial un grup de ayatolahi iii i sunt i ei la rndul lor atacai de haiini. Scap ns datorit unui comando de druzi i a unui mic grup de alauii. Gata, ultimul mohican a murit. Ali indieni americani l rzbun. Contraatac al derviilor dansatori, susinui de ascei musulmani. Regrupare n triunghi a clugrilor zen pentru a-i mpiedica pe amanii indonezieni s alerge n ajutorul evreilor liberali. Cordoanele ombilicale plesnesc ca nite elastice. Unii le muc, alii trag de ele. i pun piedic i se aga de cordoane. Strlucirea din adncul tunelului arunc asupra acestor dueluri o lumin alb. Feele nspimntate sau furioase plesc ca sub lumina neoanelor. De departe, zresc grupuri legate prin cordoanele lor ncercnd nite manevre complicate i deseori hrzite eecului. Nici cea mai mic mil. Nici cea mai mic ndurare. Fiecare se bate pentru a ucide sau a fi ucis. La nceput, ansa prea s fie de partea aliailor, dar ei sunt tot mai mult dominai de furia adversarilor. Tabra lor are cele mai multe cordoane tiate. Rabinul Meyer trimite un semnal telepatic de retragere i alearg spre cel de-al doilea zid comatic. Avndu-l mereu n frunte pe generalul Shiku, coalizaii se reped dup ei. Dar dup Moch 2 descoper zona roie, inut plin de plceri. Dup amintirile dureroase, clugrii sunt nevoii s-i nfrunte fantasmele sexuale. Ce lupt titanic, aceast btlie n care clugri transpareni ncearc s-i taie reciproc cordoanele argintii, n timp ce-i resping dorinele cele mai refulate! Nu se mai tie unde se oprete oroarea i ncepe orgia! Dominicanii i haiinii sunt cei mai lovii de aceste viziuni sexuale care-i asediaz din toate prile. Cu siguran c erau mai frustrai dect evreii i buditii, cci rndurile lor sunt nimicite n timp ce aliaii, crora religia lor le d voie s aib

femei i s fac dragoste fr opreliti, rezist fr prea multe probleme. n mare disput cu o ghei ntreprinztoare, care vrea cu orice pre s le scotoceasc pe sub cordonul ombilical, generalul Shiku i Btrnul Muntelui o iau la sntoasa, urmai de lupttorii ectoplasmici care le-au mai rmas. Cui s atribui victoria n aceast btlie a Paradisului? Viziunilor erotice, fr ndoial!

Maxime Villain

176 MITOLOGIE AZTEC

Aztecii erau convini c sngele omenesc al sacrificiilor furniza energia necesar bunei funcionri a cosmosului, micrii planetelor i ciclului anotimpurilor. Victimele cu torsul sfiat i cu mruntaiele scoase afar de pumnalele de obsidian ale preoilor ajungeau la zeii n numele crora piereau cci, cndva demult, aceti zei se sacrificaser ei nii pentru a salva lumea. Moartea oamenilor constituia deci motorul Universului. Un rzboi nu era dect un mijloc de a face rost de combustibil, cu alte cuvinte de prizonieri destinai sacrificiului. Fiecare accepta de bunvoie acest destin pentru care-l pregtea educaia de rzboinic aztec.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

177 ECUMENISM

Btlia Paradisului a semnat derut n rndurile valoroilor cuceritori ai lumii de apoi. Atia slujitori ai Domnului mori zadarnic Dominicanii, umilii la culme, se ntrebau cum de se lsaser convini de fanaticii haiini s li se alture. i priveau cu dispre pe puinii supravieuitori din secta lor refugiai n fortreaa din muni i se nfiorau la amintirea actelor pline de cruzime svrite alturi de ei. Bravaser anatemele papale doar ca s ajung n flcrile infernului? Delegaia lor a venit la thanatodromul nostru de la ButtesChaumont cernd scuze i mormind rugciuni. Nu prin rzboaie se va ajunge la descoperirea secretelor Continentului Ultim. Clugrii de toate confesiunile neleseser acest lucru. Btlia Paradisului a marcat o cotitur n relaiile lor. Dup perioada nfruntrilor violente, a urmat cea a marii nelegeri. n faa unei adunri pestrie, la ultimul etaj al thanatodromului nostru, Raoul a vorbit astfel: S fii convini de faptul c toate religiile sunt bune. Rele sunt numai inteniile anumitor indivizi care se pretind singurii depozitari ai adevratei credine. Adepi ai lui Zoroastru, alauii, cretini, ortodoci, musulmani, evrei, protestani, intoiti, taoiti, amani, vrjitori, vraci, ascei musulmani i chiar sectani, toate confesiunile voastre au avut la un moment dat acces la marea cunoatere comun. La o cunoatere fabuloas. La marele mister al morii. Ne vom uni eforturile pentru ca mpreun s-l regsim, intact, cci n el const misterul vieii. Vom descoperi mpreun motivul prezenei noastre pe pmnt i care trebuie s fie aici comportamentul nostru. Religia, oricare ar fi ea, nu este dect o cutare a celui mai bun mod de ntrebuinare a existenei omeneti. Clugrii, vrjitorii, rabinii i toi ceilali l-au ovaionat. Un clugr zen a explicat c, pe vremuri, n timpurile cele mai ndeprtate, nu exista dect o singur religie i o singur limb. Nu existau filozofii diverse, culturi disparate, nelepciuni diferite, ci una singur i adevrat. Oamenii o uitaser.

diferite, ci una singur i adevrat. Oamenii o uitaser. Folosind limbi diferite, ei n-au fcut dect s descrie aceeai veche tiin, care-i pierduse din sensul originar din pricina mulimii interpretrilor succesive. Astfel se nscuser antagonismele. Toate dezacordurile erau doar nenelegeri. mbriri. Strngeri de mini. La Buttes-Chaumont a fost semnat un acord ecumenic internaional, care stabilea primele dou precepte ale thanatonauticii. Articolul 1: Paradisul nu aparine nici unei naiuni, nici unei confesiuni n mod special. Articolul 2: Paradisul este deschis tuturor i nimeni nu are dreptul de a mpiedica liberul acces la el. Cu aceste prime legi juridico-religioase s-a pus capt perioadei anarhice. Cltoriile n Paradis erau de acum reglementate. Nimeni nu-i mai putea permite s fac acolo ce-i trecea prin minte sub pretextul c nu exist nici un control. Acordurile de la Buttes-Chaumont au pus bazele unui nou climat de nelegere interreligioas. Generalul Shiku l-a iniiat pe rabinul Freddy Meyer n ritualul ceremoniei ceaiului. Nu s-a ofensat c alsacianul l prefera cu lmie. Acum, cnd thanatodromul nostru devenise un loc de ntlnire pentru clugrii din lumea ntreag, am amenajat pentru ei la subsol o sal de ntlnire. Contrar slii de la ultimul etaj care strlucea de lumin, la subsol era un loc ntunecat, plin de relicve, stampe i amulete dintre cele mai diverse. Clugrilor, imamilor sau vrjitorilor aflai n trecere prin Paris le plcea s se ntlneasc aici pentru a se reculege sau pentru a mai schimba o vorb. Btlia Paradisului reuise ceea ce nici un conflict de pe pmnt nu reuise s impun. Toate religiile au nceput s colaboreze pentru a se ajunge ct mai departe i ct mai repede. Pn n strfundurile continentului morilor!

178 MITOLOGIE CRETIN

fie n trup, nu tiu; fie n afar de trup, nu tiu, Dumnezeu tie a fost rpit unul ca acesta pn la al treilea cer.

A doua epistol a Sf. Apostol Pavel ctre Corinteni XII, 2

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

179 MANUAL DE ISTORIE

CTEVA DATE DE REINUT

14 mai 2065 btlia Paradisului 18 iunie 2065 acordul de la Buttes-Chaumont 20 iunie 2065 primele decrete thanatonautice

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

180 MOCH 4

nc puin ameit dup srbtorirea cam prelungit a acordului de la Buttes-Chaumont, Freddy ne-a istorisit, foarte volubil, propria lui poveste. Pe vremuri, elev al unei coli de balet, Freddy se consacrase acestei arte pentru a deveni cel puin coregraf dac nu o stea a dansului. Arabescurile i piruetele, impresia c i lua zborul spre cer, asta era tot ce-i plcea. ntr-o zi, pe cnd zbura cu deltaplanul, cureaua ventral s-a rupt. Celelalte dou curele de la spate nu erau suficiente pentru a-l susine i a czut, deltaplanul nefiind prevzut cu paraut. A zrit jos o cmpie ntins i un singur copac. Unul singur. Cderea n-a durat mai mult de cteva secunde, dar Freddy a avut timp s se roage i s jure c dac va scpa de aceast lovitur a soartei, se va consacra n ntregime unei religii. i, la ntmplare, de ce nu religiei mozaice? A aterizat n copac, dar astfel nct s nu moar. Numai c dou crengi i-au scos ochii. Scpase cu via, dar rmsese orb. Totui i-a respectat promisiunea. Nu era evreu, totui a intrat la yeshiva din Strasbourg unde a avut ansa s aib drept maestru un Lamed vav. i i-a jurat c ntr-o zi va deveni i el un Lamed vav. i, m rog, ce era un Lamed vav? Un om care se rencarna numai din compasiune pentru oamenii de pe pmnt, dei, ndeplinind tot ce trebuia s ndeplineasc, era liber s ias din Gilgulim, ciclul infernal al rentoarcerilor la via. Aceti Lamed vav erau nelepii tainici ai religie evreilor. Buntatea i mila lor contribuiau la ameliorarea lumii. i cunoteau vieile anterioare, tiau s lupte mpotriva ignoranei, erau lipsii de ambiii personale. Stefania a precizat c astfel de personaje existau i n budismul tibetan. Se numeau bodhisattvas i se ntorceau n mod deliberat la existena terestr, dei erau eliberai din ciclul rencarnrilor. Nu exista un act mai mare de mil dect rentoarcerea pe pmnt, din pur dragoste fa de restul oamenilor nlnuii n roata karmic.

oamenilor nlnuii n roata karmic. Probabil c toate religiile au astfel de nelepi, care accept s se rentoarc, n ciuda experienelor dureroase trite n timpul rencarnrilor lor, a zis Freddy. La noi, tradiia hassidic i numete Lamed vav, ceea ce corespunde cu numrul 36. La fiecare generaie, o mn de astfel de oameni drepi se sacrific n tain pentru salvarea ntregii omeniri. Dispreuiesc orgoliul i resping notorietatea. Sunt faimoase puterile lor psihice i cunotinele lor despre via i despre moarte. Uneori m gndesc c poate i Isus Cristos a fost tot un Lamed vav. Aceste seri de libaii, ncurajate de Amandine, care avea grij ca paharul marelui nostru thanatonaut s nu rmn niciodat gol, nu-i afectau cu nimic munca lui Freddy. Continua s inventeze noi coregrafii cereti. A imaginat un turn Eiffel ectoplasmic, format din cteva cercuri de suflete susinnduse n spiral unele pe altele. Toate cordoanele argintii aveau s fie nnodate, mpletite i dispuse n centrul edificiului, pentru ca toi s-i protejeze pe toi. Ca semn de reconciliere, rabinul a ncredinat vrful unui fost duman, Btrnul Muntelui, care a aprut ntr-o sear la noi ruinat, pocit, i numrndu-i acum discipolii pe degetele de la o singur mn. Fostul ef al asasinilor a acceptat cu recunotin. tia c va fi astfel primul care va trece al patrulea zid comatic! Baletul nostru mistic a decolat la 21 iulie. Membrii lui au trecut fr dificultate de primul, de-al doilea, de-al treilea i chiar de-al patrulea zid comatic. Au vzut ce se afla n spatele lui i la ntoarcere ne-au povestit. Raoul s-a grbit s aduc la zi harta Continentului Ultim.

Teritoriul portocaliu se termin cu Moch 4. Dup el urmeaz:

TERITORIUL 5:

Amplasament: patruzeci i dou de minute de com. Culoarea: galben.

Senzaii: pasiune, for, atotputernicie chiar. Acolo i gsesc soluia toate misterele nedesluite mai nainte. Musulmanii vd adevrata grdin a lui Allah. Catolicii regsesc Paradisul originar. Evreii neleg secretele Kabbalei. Yoghinii descoper sensul din chakras i vd aprndu-le cel de-al treilea ochi. Taoitii gsesc drumul spre adevratul Tao. Zona galben este inutul cunoaterii absolute. Tot ceea ce pn atunci prea absurd i capt aici raiunea de a exista. Sensul vieii apare n ntregimea lui, de la infinitul mic la infinitul mare. Teritoriul galben se termin cu Moch 5.

Unii clugri fuseser att de subjugai de revelaiile din inutul auriu, nct doriser s rmn acolo, dar cordoanele fuseser mult prea bine mpletite pentru a le permite s se desolidarizeze de ceilali. Aa c se ntorseser cu toii. Am but ampanie. I-am chemat pe ziariti pentru ca lumea s afle c ecumenismul generalizat permisese s se fac un nou pas nainte pe drumul descoperirii Paradisului i al cunoaterii pur i simplu.

181 FILOZOFIE SUFIT

Sunt nimicit i bucile corpului meu au fost aruncate Pe acest firmament care este patria mea originar; Toate sunt ameite, bucuroase, pasionate de Vinul Invizibilului, de teama acestei nchisori care sunt eu nsumi.

Timpul va scurta aceast via tumultuoas Lupul nimicirii va face bucele aceast turm Fiecare om e stpnit de orgoliu; totui Loviturile morii vor face s se plece capetele semee.

Rubai Yat, Djall od Dn Rum (sec. XIII)

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

182 MOCH 5

Ajuns la apogeul su, thanatodromul de la ButtesChaumont a lansat aproape o sut douzeci de clugri de toate religiile. Acetia urmau s fac jonciunea dup aceea pe teritoriul galben pentru a ncerca s treac de Moch 5. ase cinci patru trei doi unu. Decolare! Primul etaj. Plecarea a treizeci de clugri care aveau s formeze vrful construciei coregrafice. ase cinci patru trei doi unu. Decolare! Etajul doi, destinat susinerii lor. ase cinci patru trei doi unu. Decolare! Etajul trei, alt strat de sprijin. ase cinci patru trei doi unu. Decolare! Fundaiile edificiului. Toi ateptau sus, n preajma corolei Paradisului, apoi i mpleteau metodic cordoanele n funcie de figurile create de Freddy. Acestora li se alturase un specialist n noduri marinreti, legturi solide, uor de fcut i de desfcut. Un instructor de parautism le-a dat sfaturile necesare ca s poat rmne ct mai mult timp grupai, conform tehnicilor zborului n cdere liber. Unii ntr-o lung procesiune articulat, thanatonauii au traversat mai nti celelalte ziduri. Morii care ateptau la coad n zona portocalie i salutau n trecere, cci acum se obinuiser s-i vad mereu, ceea ce constituia pentru ei o distracie. Chiar le explicau noilor venii c nu aveau de ce se teme de aceast trup care se tot ntindea, depind pe toat lumea, ns fr a-i rupe cordoanele ombilicale. i n felul acesta caravana mistic, ntrit de o sut douzeci de thanatonaui, a trecut de Moch 5 i a ajuns pe-al aselea teritoriu. Totui, la ntoarcere, au prut mai mult dezamgii dect entuziasmai. Nu erau deloc fericii c

nfptuiser mpreun acest mare progres. Ba chiar dimpotriv, prietenia lor i ecumenismul preau s fi fost prejudiciate. Totui au acceptat s rspund la ntrebrile noastre. Dup teritoriul galben, au spus ei, urma teritoriul verde. Verde ca vegetaia, ca frunziul copacilor. Erau acolo flori splendide, plante minunate care se terminau n form de stele multicolore. inutul verde era inutul frumuseii absolute. Atunci care e ncercarea? a ntrebat Raoul. Tocmai asta, e prea frumos. Zona verde are o frumusee insuportabil, a murmurat un rabin. E splendid, a aprobat fr tragere de inim un clugr budist. Nu mai nelegeam nimic. Cum putea s te fac s suferi frumuseea absolut? Freddy a explicat: Este att de frumos, nct i pierzi orice dorin de a fi om, dorind s devii floare cu caliciu parfumat. Te simi att de urt n comparaie cu attea splendori, nct ajungi s te deteti. Ai vrea s te faci una cu vegetaia somptuoas a locului i s nu mai exiti sub nici o alt form. Sigur, e penibil s te confruni cu cunoaterea absolut, dar cnd ajungi brusc n contact cu frumuseea cea mai desvrit, constai c ncercarea este i mai grea. De data asta, rabinul orb prea ntr-adevr complet descumpnit. A nirat cu tristee la pian cteva note dintr-o sonat de Chopin. Are dreptate, a spus cu tristee Stefania. Dup ce ai suportat cunoaterea, contactul cu frumuseea pur i taie orice poft de a te mai ntoarce aici. Ne-a fost foarte greu s-o facem. Noroc c, nc o dat, cordoanele noastre au fost solid legate! Raoul, Amandine, Rose i cu mine nu reueam prea bine s nelegem prin ce putea s fie imaginea frumuseii o ncercare att de tulburtoare, dar am completat harta Continentului Ultim, mutnd mai ncolo meniunea Terra incognita.

TERITORIUL 6:

Amplasament: patruzeci i nou de minute de com. Culoare: verde. Senzaii: de mare frumusee i dorina de anulare a propriei tale fiine; impresia c eti hidos. Viziunea frumuseii este o ncercare cumplit. Se termin la Moch 6.

inutul verde le-a lsat clugrilor un gust amar. Nu erau pregtii s contemple frumuseea. Au pretextat unii dup alii diferite obligaii i s-au ntors la ei acas. Voiau s acapareze acele splendori doar spre profitul parohiei lor. Nu se mai punea problema rzboirii, ca pe vremea haiinilor, dar trecuse timpul ecumenismului, acum era mai curnd fiecare pentru sine. Cursa continua rmnnd s ctige cel mai bun. Freddy i cei trei discipoli ai lui, supravieuitori ai tuturor rzboaielor ectoplasmice, au fost singurii care au rmas mai departe cu noi. Trebuie spus c, prin marea ei constan, Amandine reuise s-l seduc pe btrnul nelept orb. Cei doi nu-i mai ascundeau idila. Iar discipolii se obinuiser cu viaa parizian i nu se grbeau s se ntoarc la yeshiva lor din Strasbourg, mai ales fr maestru. Decolrile au fost reluate separat. Fiecare confesiune conta pe campionii ei. Fiecare spera s-l descopere prima pe Dumnezeu, imediat dup barajul frumuseii. Multora li se prea ct se poate de evident faptul c numai Dumnezeu putea s fie acolo, la captul tunelului albastru, apoi negru, apoi rou, apoi portocaliu, apoi galben, apoi verde. Frumuseea era ultima lui aprare, ultima frontier nainte de Paradis. Dup ce-i nfruntai amintirile, dup o spaim cumplit, scrbit de plcere, cu rbdarea ostenit, tulburat de cunoaterea absolut i scos din mini de frumuseea ideal, nu puteai dect s-l ntlneti pe Marele Arhitect al Universului. Fiecare la thanatodromul lui, clugri, vrjitori, imami, preoi i rabini i ntindeau minile spre el.

Cine va ajunge primul?

183 MANUAL COLAR

S NVM S-I CINSTIM PE MORI

Nu trebuie s-i vorbim niciodat de ru pe mori. Mai ales pe morii receni. Cci acetia mai pot fi nc activi n lumea noastr. Morii care ateapt, la coada lung din inutul portocaliu nu stau degeaba. i observ discret pe cei vii. Deseori ncearc s comunice cu fiinele pe care le iubeau pe pmnt. Dac emitem unde favorabile amintirii unui disprut ndrgit, sufletul lui poate s vin s ne ajute n proiectele noastre. n schimb, dac nu avem pentru el dect resentimente, sufletul lui nu ne mai poate ajuta. Acolo sus, n inutul portocaliu, n timp ce este supus rbdrii, mortul ncearc s intre n legtur cu toi pe care-i iubea i cu toi care-l iubeau. Asta l preocup. Comunicarea nu poate s reueasc dect dac cel aflat n via simte n continuare aceeai afeciune pentru cel decedat. n felul acesta se ntmpl uneori ca mortul s-o influeneze destul de mult pe fiina iubit pentru a o face s piar. Asta se numete a muri de suprare. Nu e neaprat un lucru ru. Sufletele celor doi ndrgostii pot astfel s se regseasc i s atepte mpreun la coada lung din inutul portocaliu.

Manual de educa ie civic, anul II, curs element ar

184 TRAIECTORII CONCURENTE

Faza cel mai bun s ctige la sprint n-a prezentat dect un interes mediocru. Thanatonauii plecau acum cel mai adesea singuri sau n grupuri mici, fr s mai dispun de susinerea piramidei care s-i smulg de la minunile cunoaterii pure sau ale frumuseii ideale, i de aceea i tiau ei nii cordoanele ca s nu se mai ntoarc. Rmai mai lucizi, poate c din cauza rtcirilor din trecut, dominicanii au fost primii care-au ajuns la Moch 6, servindu-se de una din figurile acrobatice pe care le nvaser de la Freddy. Totui n-au reuit s treac de el. La fel s-a ntmplat i cu echipa noastr. Treptat, marele public a nceput s se dezintereseze de expediiile noastre i nu se mai vorbea despre noi pe prima pagin a ziarelor. Pentru majoritatea oamenilor, prea acum ct se poate de evident c thanatonautica era doar o curs fr sfrit. Moch 1, Moch 2, Moch 3, Moch 4, Moch 5, Moch 6 De ce n-ar fi fost i Moch 124 sau Moch 2018, cu toate culorile curcubeului i toate ncercrile posibile, i pn la urm de ce nu chiar un triatlon olimpic? L Osservatore Romano, organul de pres al Vaticanului, ia luat peste picior pe aceti pretini pionieri care ndrzniser s se ndoiasc de infinitul cerurilor. Thanatonautica este ultimul opium al popoarelor, a titrat ziarul britanic Times. Thanatonautica a devenit inta glumelor pentru caricaturiti, productori de spectacole, pentru marionete de tot felul de la televiziune. i pierdea astfel caracterul sacru, ca s devin un comer ca oricare altul. Vnzrile prvliei familiale au nceput s scad. Degeaba lansaser mama i fratele meu postere noi, tricouri cu cele mai frumoase culori ale lumii de apoi, epci cu motive n relief, sndlue cu aripi, mici afie fluorescente, vizibile numai n ntuneric, raii alimentare special thanatonaut, clienii tot se rreau. Dup Moch 6 ar fi urmat Moch 7 i ncepea s nu mai aib nici un farmec!

Raoul tuna i fulgera: Totui nu suntem noi de vin dac aceast aventur a nceput s prezinte aspecte repetitive. Nu noi am inventat geografia Continentului Ultim. Ne nverunm doar s-l descoperim i pentru noi a rmas la fel de pasionant. El nu renuna. Oamenii i bteau joc de activitatea noastr i fondurile se diminuau. Fondurile secrete ale preediniei nu erau inepuizabile. Lucinder ne rmsese totui ataat. Dac publicul nu era captivat dect de spectacol, ei bine, s i-l furnizm! A sugerat o serie de cursuri de meditaie televizat, n fiecare duminic diminea, care s nlocuiasc tradiionalele lecii de aerobic. Freddy i Stefania ar fi fcut minuni. Preedintele gsise chiar i un titlu pentru show-ul lor: Secolul al XXII-lea va fi spiritual sau nu va fi deloc. Era foarte mulumit de el. Ne ia drept nite maimue dresate? s-a enervat Stefania. Trebuie s-l nelegem, am zis eu. n fond e normal ca oamenii s se plictiseasc de aceste interminabile ziduri comatice. Uneori i eu am impresia c n-o s mai sfrim n veci! Eroare! a exclamat Freddy, Moch 6 va fi ultima frontier. I-am cerut s se explice. Senin i misterios sub ochelarii lui negri, rabinul ne-a spus: n Biblie, n Kabbal, ca i n numeroase alte texte sacre, st scris c exist apte ceruri. apte ceruri, deci apte teritorii dup moarte. De altfel cunoatei cu toii expresia a fi n al aptelea cer. apte, nici unul mai mult, nici unul mai puin. Am discutat despre asta cu clugri de alte confesiuni i am constatat cu toii c cifra 7 apare totdeauna cnd se vorbete despre inuturile din lumea de apoi. Moch 6 va fi probabil ultimul zid. i ce va fi dup el? am ntrebat eu. Freddy a fcut un gest de neputin. Centrul gurii negre, Dumnezeu, un bilet de loterie, un licurici, o fundtur poate S ne ducem s vedem!

M-am aplecat fr entuziasm peste aparatele mele.

185 FILOZOFIE ORIENTAL

Atunci Almitra a rspuns: Ai vrea s cunoti secretul morii. Dar cum s-l gseti dac nu cutndu-l n inima vieii? Cucuveaua, ai crei ochi fcui pentru noapte sunt orbi ziua, nu poate s descopere misterul luminii. Dac vrei cu adevrat s contempli spiritul morii, deschide-i din plin corpul ctre via. Cci viaa i moartea sunt unul i acelai lucru, precum fluviul i oceanul sunt totuna. n adncul speranelor i dorinelor tale slluiete cunoaterea ta tcut despre lumea de apoi. ncrede-te n vise, cci n ele st ascuns poarta Eternitii.

Khalil Gilbran, Profetul

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

186 CHIAR I STELELE SE RENCARNEAZ

Rose sttea cu ochii aintii la ecranul detectorului de ectoplasme. De cteva minute decolaser optsprezece clugri taoiti. Era convins c reuiser s treac de-al aselea zid. Nevasta mea avea cu siguran dreptate, deoarece dup o or de frmntri am constatat c nveliurile lor carnale nu mai ddeau nici un semn de via biologic. Pace sufletelor lor! Freddy considera c ar trebui s reconstituim o caravan de o sut douzeci de mistici multiconfesionali pentru a reui, dar vechii lui prieteni i-au refuzat invitaia, cu toii innd foarte mult s acioneze separat pentru ca gloria s se reverse numai asupra religiei lor. Soia mea a sugerat s mai lsm puin preocuprile mistice pentru a ne reorienta cercetrile spre astronomie i astrofizic. Nu aveam nimic mpotriv, dar nu vedeam ce altceva am mai fi putut descoperi n legtur cu Continentul Ultim dect c era ntr-adevr o gaur neagr, situat n centrul Cii Lactee. Rose avea ns o idee: Vrei s aflai ce se afl la fundul gurii. Or, chestia asta astrofizicienii o tiu de mult vreme. Nu mai spune! a zis Raoul rnjind sceptic. i ce este? am ntrebat eu. O fntn alb. O fntn alb! Freddy i-a prsit fotoliul de decolare pe care se odihnea i-a nceput s se plimbe prin ncpere. n ciuda agitaiei, orbul reuea s nu se loveasc de nici unul din aparatele numeroase care umpleau laboratorul. Fntna alb este contrariul gurii negre, a precizat Rose. Una absoarbe lumina, cealalt o respinge. Gaura neagr atrage materia, fntna alb o revars. Muli cred c big-bangul n-ar fi dect o fntn alb, productoare de materie i de lumin. Poate c fntnile albe se afl la originea noilor

universuri. Rose ne-a inut un curs de astrofizic pasionant. Fiecare gaur neagr ar marca moartea unei galaxii, pentru c, nghiind stelele, ea le comprim i le transform n energie pur. Centrul galaxiei noastre este format dintr-un vrtej care aspir i face s se roteasc materia care-l nconjoar. Se prevede ca dup cteva milioane de ani soarele s fie i el nghiit. Fascinant fiind c, dup cum explic foarte bine fizica, nimic nu se pierde, nimic nu se ctig, totul se transform. Moartea unei stele genereaz o energie expulzat de fntna alb, care seamn puin cu o flint cu eava evazat. Prin urmare, chiar i stelele se rencarnau! Gurile negre i fntnile albe n-ar fi dect nite pasarele spre universuri paralele. Dup cum fiecare galaxie dispune de propria ei suprafa, a mai spus Rose, chiar de divinitatea ei particular, tot aa fiecare ar avea propriul ei big-bang i anusul ei cosmic. Fiecare galaxie s-ar putea chiar s aib propriul ei spaiu-timp. Deci noi ne-am gsi n universul Cii Lactee, cu divinitatea, timpul, moartea i contiina proprii acesteia. Rose ne impresionase pe toi puternic cu aceast idee de gaur neagr creia-i corespunde o fntn alb i deci o renatere ntr-un alt spaiu-timp. Freddy s-a aezat din nou n fotoliu ca s digere mai bine lecia. Dar ce-ar deveni nite ectoplasme dup ce-ar trece de fntna alb? a ntrebat el. Nevasta mea i cunotea limitele. Aici tiina se oprete i ne ntoarcem la religie. Poate c sufletele sunt i ele expulzate i se rencarneaz dup aceea ntr-o alt lume. Amandine a propus s urcm n salonul de la ultimul etaj, s bem cteva cocteiluri i s ne odihnim puin creieraii. Discuia ne cam epuizase, aa c am consimit cu drag inim. Acolo, printre plante verzi, destini, btrnul orb i ncnttoarea blond ne-au anunat intenia lor de a se cstori. Amandine spunea c Freddy era brbatul vieii ei i era decis s se converteasc la iudaism, dac el i-ar fi ceruto. Dar logodnicul ei nu-i cerea chiar att de mult. Era destul de liberal ca s accepte o cstorie mixt. Aa c s-au cstorit i am srbtorit evenimentul mpreun cu discipolii de la yeshiva din Strasbourg. Niciodat

nu am vzut-o pe Amandine att de radioas ca atunci cnd soul ei cnta la pian melodii tradiionale i noi dansam n cerc. Freddy avea douzeci de ani mai mult dect ea, doi ochi mai puin, dar tia s-i potoleasc angoasele i s-o fac s rd. Ce e mai important n viaa unui cuplu?

187 MITOLOGIE TAOIST

Foarte departe, la est de Marea Chinei, acolo unde cerul e dezlipit de Pmnt, se afl o prpastie imens, fr fund, care se numete Confluentul universal. Acolo, se vars toate apele de pe Pmnt i cele din Calea Lactee (fluviul colector al apelor cereti) fr ca vreodat coninutul ei s creasc sau s scad. ntre aceast prpastie i China se afl cinci insule mari: Tai-yu, Yuan-kio, Fang-hu, Ving-zeu, Peng-lai. Fiecare din aceste insule are o circumferin de treizeci de mii de stadii, vrful lor plat avnd o circumferin de nou mii de stadii. Edificiile de pe insule sunt toate din aur i jad. Animalele de acolo sunt blnde. Vegetaia este o minunie. Florile parfumate. Fructele pe care le poi mnca acolo te apr de btrnee i de moarte. Locuitorii acestor insule sunt cu toii genii i nvai. Ei se viziteaz zilnic zburnd prin aer.

Li Zi

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

188 NUMAI NECAZURI

Voiam s mergem pn la captul aventurii noastre i s depim acest al aselea zid, att de dificil. Totui a fost nevoie de nite mprejurri dramatice pentru a ne fora s scriem capitolul final al cutrii noastre. n luna iulie a aceluiai an, s-a produs un fenomen ciudat. Integritii reveneau la atac. Pe porile noastre au aprut din nou inscripii: Dai-i pace lui Dumnezeu, semnat Pzitorii misterului. Mai trziu am nceput s primim telefoane i scrisori de ameninare cu moartea. Sfntul Scaun a intrat i el n joc, amintind de interdicia de decolare i de excomunicarea care-l atepta pe cel care o nclca, i a dat faimoasa bul Et mysterium mysteriumque, care califica drept eretic pe oricine ar fi ncercat s vad ce se afla dincolo de cel de-al aselea zid, nainte de a fi chemat la el de bunul Dumnezeu. Cine e prea curios moare prostete, a filozofat apsat o voce nregistrat de robotul telefonului. Raoul a fost bumbcit n plin strad. A uitat s se apere, dup cum i era obiceiul. Preoii i imamii i-au dat mna s manifesteze n faa cldirii noastre mpreun cu enoriaii lor. De jur mprejur au fost aruncate tone de mizerii. Geamurile magazinului familial au fost fcute ndri, din fericire dup nchiderea lui. O mulime de gur-casc, uluii de atta furie, priveau curioi la prvlioara devastat. Ajungnd din nou n centrul unei controverse, asta nsemna c revenisem la mod. Ne-am recptat fa de tineri statutul nostru de eroi, de actori ai celei mai mari aventuri a mileniului. Ei fceau coad ca s obin un autograf al celebrilor thanatonaui Freddy Meyer i Stefania Chichelli i consacrau un adevrat cult memoriei precursorului Felix Kerboz. Prvlia noastr, redecorat rapid de zeci de voluntari, era iari plin tot timpul. Scrisorilor de ameninare le-au urmat, i nc din abunden, mesajele de susinere. Eram implorai s nu ne plecm n faa obscurantismului i a temerilor medievale. n timpul unor mitinguri furtunoase, au izbucnit ncierri ntre partizanii i detractorii thanatonauticii. Acetia din urm deveneau din ce n ce mai violeni. ntr-o

zi, pe cnd Rose i inea locul mamei n prvlie, o camionet s-a oprit n faa cldirii. Din ea au cobort trei brbai cu cagul i geac de piele, agitnd cozi de trncoape. Au nceput s devasteze magazinul i soia mea a neles c singura ei salvare era s fug. Dar s-au luat dup ea. Rose a zbughit-o spre strad. Gfind, abia respirnd, s-a refugiat sub un portal. Ceilali se apropiau repede. i-a reluat deci cursa sub privirile trectorilor, indifereni ca totdeauna. A luat-o la stnga, la dreapta, iar la stnga, pentru a se pomeni prins ntr-o fundtur. Rose, o tnr femeie fragil, nu avea nici o ans n faa celor trei mgdi narmai. Au lsat-o lat, albstrit de vnti i cu fruntea plin de snge. A trebuit s treac dou ore pn cnd un locatar din vecintate s binevoiasc s se aplece asupra acelei femei ntinse pe pmnt, pe lng care alii trecuser fr s clipeasc, afirmnd mai trziu c-i nchipuiser c nu era dect o ceretoare care czuse i adormise de beat ce era. A fost dus de urgen la spitalul Saint-Louis, dar medicii, dezolai, mi-au spus c ajunsese prea trziu ca s-o mai poat salva. Pierduse prea mult snge. Avusese mcar norocul c un om milos i permisese s moar ntr-un pat de spital, cci o mulime de oameni i dau duhul noaptea pe trotuare fr ca cineva s se gndeasc mcar s anune poliia! Rose era ntins inert n sala de reanimare. Numai nite aparate o mai menineau n via. Ce s fac ca s-o salvez? Am alergat la prietenii mei. Raoul m-a sftuit s vorbesc cu Freddy. Numai btrnul rabin ar fi putut s tie cum trebuie acionat n aceste mprejurri dramatice. neleptul m-a luat n brae i m-a fixat cu privirea lui oarb: Eti gata la orice, chiar la orice ca s-o salvezi? Da. Tonul meu fusese categoric. Rose era soia mea i o iubeam. nct s-i riti propria via pentru a o pstra pe a ei? Da, de o mie de ori da.

Simeam c rabinul m cerceta cu sufletul. Cuta cu sufletul s vad dac eram sincer. Inima mi btea cu putere. Am ateptat, lsndu-l s se ncredineze c sunt sincer. n acest caz, iat care e soluia. Fixeaz o or precis cu medicii pentru debranarea aparatelor. Vom ncerca atunci s decolm n acelai timp cu ea. Agndu-ne de cordonul ei ombilical i strduindu-ne s-l reinem nainte de a se rupe, poate c vom reui s-o readucem la via. Vei veni cu noi i tu o vei salva.

189 FI DE POLI IE

Not ct re serviciile int eresat e

Violen la thanatodromul de la Buttes-Chaumont. Trebuie s intervenim?

Rspunsul serviciilor int eresat e

Nu nc.

190 MAREA DECOLARE

Era posibil. Aveam convingerea c era posibil. Doamna cu Coasa n-o va secera pe Rose a mea. Am dat fuga la spital. eful serviciului de reanimare n-a neles prea bine de ce ineam att de mult s fixez moartea soiei mele la orele aptesprezece fix, dar m-a asigurat c fcusem o alegere bun. Era mai bine s se recurg la eutanasie dect s se menin n via un om n stare de fiin vegetal! A acceptat bucuros cererea mea. Familiile altora i ceruser lucruri i mai ciudate. Mi-a promis c va ncepe s se uite la ceas de la orele aisprezece, cincizeci i cinci de minute i zero secunde. N-am putut s nchid ochii toat noaptea. Era imposibil s visez frumos, repetndu-mi c a doua zi voi muri de bunvoie. Ba chiar am trit un adevrat comar n stare de veghe, ncercnd s-mi imaginez ce secvene de amintiri m vor ataca s m fac bucele i ce vicii ascunse mi va dezvlui inutul rou. M-am strduit s nghit ceva la micul dejun, apoi am luat un prnz consistent, nainte de a-mi petrece dup-amiaza repetnd cu Freddy figura pe care aveam s-o utilizm pentru a o salva pe Rose. De data asta nu era vorba de o piramid, ci de o structur plat, un fel de plas, n care speram s-o prindem pe nevasta mea. Eu urma s stau n centru, inndu-m de mn cu doi rabini, iar doi clugri taoiti de la Shao-lin (ntori din nu tiu ce motive politice) inndu-m de picioare. Nu voi ti niciodat ce le-a promis Freddy pentru a ni se altura, dar n marea sal de decolare am descoperit ali optsprezece rabini, treisprezece clugri tibetani i bineneles pe Stefania. Avnd prea puin ncredere n capacitile mele de meditaie, mi-am verificat cu mare grij booster-ul chimic. mbrcaserm cu toii costumul alb al thanatonautului, fiecare uitndu-se int la ecranul pe care se desenau btile cardiace i activitatea noastr electroencefalic. Tovarii mei nchideau deja ochii, gata s apese pe ntreruptorul de decolare, cnd avea s rie soneria. Ceasul

arta ora 16 i 56 ora 16 i 57 Aveam s mor pentru a doua oar, dar aceasta va fi prima mea decolare voluntar. Dup atta amar de vreme de cnd tot trimiteam oameni pe continentul morilor, venise i ziua n care m duceam acolo eu nsumi! Eram convins c nu voi reui i c voi muri de-a binelea, dar nu aveam de ales. Grija de a o salva pe Rose trecea naintea oricror alte consideraii. Ora 16, 57 de minute i 10 secunde. Am minile umede de sudoare pe ntreruptor. Ora 16, 57 de minute i 43 de secunde. De o parte i de alta a mea, Freddy i Stefania sunt foarte senini. Am repetat de mai multe ori n piscin poziiile pe care trebuie s le avem pentru a forma coregrafia ideal ce-mi va permite s merg foarte departe dac va fi nevoie. Cu figurile pe care le-a elaborat, Freddy crede c vom putea s ajungem pn la al cincilea zid comatic. Eu sper s-o interceptez pe Rose nainte de Moch 5. Nu am nici cea mai mic experien a zborurilor intersiderale. Ora 16, 58 de minute i 3 secunde. Sala de decolare este cufundat ntr-o penumbr capabil s ne liniteasc. Se aude muzica domoal a cntecelor gregoriene. neleg acum ce efect calmant poate s aib o astfel de muzic asupra thanatonautului gata de plecare. Ora 16, 58 de minute i 34 de secunde. Deodat se deschide ua. Disting umbra unei siluete. l recunosc pe Raoul. Are de gnd s-mi filmeze botezul morii? Nu, mi face cu ochiul, apoi, fr ezitare, mbrac un costum alb i se ndreapt spre o sfer de decolare. Se aeaz ca i noi n poziie lotus i ia n mn ntreruptorul de acionare al booster-ului. Ora 16, 58 de minute i 56 de secunde. Ua se deschide din nou. O siluet ginga, cu prul blond, inundat o clip de lumina de afar, se ndreapt i ea spre un fotoliu de decolare. Ca i Raoul, ca i mine, Amandine n-a mai zburat niciodat. O va face acum pentru Rose. Pentru mine. mbrac o uniform. E prima dat, cu excepia zilei cstoriei, cnd o vd mbrcat n alb. Instaleaz diferitele aparate i-i nfige n bra acul care-i va injecta lichidul mortal. Ora 16,59 de minute i 20 de secunde. Zmbesc. Am ntradevr cei mai buni prieteni din lume. Dac la greu i recunoti,

ei bine, i recunosc. Prezena lor mi d for. Ce noroc pe mine s-i fi cunoscut! Am ntr-adevr cei mai buni prieteni din lume. Ora 17, 00 minute i 2 secunde. Primele arpegii dintr-o toccata de Bach. E ca o sonerie destinat s ne deschid poarta cerurilor. Sesam-toccata, f astfel ca acolo sus s nu gsim un zid de netrecut! Ora 17, 00 minute i 25 de secunde. Gata? ntreab Freddy pentru toi. Douzeci i opt de voci i rspund n acelai timp: Gata! De cte ori nu auzisem acest cuvnt, fr ca el s m priveasc i pe mine! Rabinul ncepe numrtoarea invers: ase cinci patru trei doi S nu te ntrebi: Dar ce fac eu a Strnge din dini. Strnge din fese Doi unu. Decolare! Aps ntreruptorul cu minile mele jilave. Simt lichidele reci ca gheaa ptrunzndu-mi n vine i mor!

191 FILOZOFIE ORIENTAL

Frica ta de moarte e doar nfiorarea pstorului cnd st n faa Regelui a crui mn se va aeza pe el pentru a-l onora. Oare pstorul, cu tot tremurul su, nu se bucur c va purta semnul Regelui? Totui, nu e contient de acest tremur? Cci ce nseamn a muri dac nu s stai gol n btaia vntului i s te topeti n soare? Ce nseamn s ncetezi s mai respiri dac nu eliberarea suflului din mareele sale agitate pentru a se putea ridica i a-l cuta pe Dumnezeu fr nici o piedic? Numai dup ce vei bea din apa tcerii, vei cnta cu adevrat. i cnd vei fi ajuns pe culmea muntelui, vei ncepe n sfrit s urci. i cnd pmntul i va cere membrele, atunci vei dansa cu adevrat.

Khalil Gibran, Profetul

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

192 SUS

Stefania are dreptate. Atta vreme ct nu eti mort, nu poi s tii ce nseamn asta. Este cu neputin de descris n cuvinte. Totui, voi ncerca s v fac s mprtii aceste emoii aa cum le-am simit eu. S fii ns contieni (dac n-ai mai murit niciodat pn acum) c vorbele mele nu vor fi dect o foarte palid descriere a realitii. Unele senzaii sunt imposibil de exprimat i pe acestea toate eu le-am resimit n ziua aceea, ziua n care am plecat pentru a ncerca s-mi salvez nevasta mai nainte ca ea s fie nghiit de Continentul Ultim pe care-l studiasem att de mult. Imediat dup ce aps pe butonul de decolare, prima mea impresie este c nu se ntmpl nimic, dar absolut nimic. Chiar mi vine s m ridic i s le anun tuturor c experiena a euat i c trebuie ncercat altceva. Ezit de team s nu fiu ridicol, i decid s mai atept cinci minute, poate se va ntmpla ceva. Eu sunt un nceptor, dar ceilali au experien. Dac nu se mic, nseamn c totul e normal. Casc. Cu siguran, efectul anestezicului care-mi creeaz impresia c sunt puin beat. Capul mi se nvrtete. M in bine ca s-mi pstrez spatele foarte drept, aa cum spune mereu Stefania. Ultimul meu gnd contient se ndreapt spre Rose i-mi repet c trebuie s-o salvez. Acum tiu c voi muri. mi vine n minte o amintire. Eram nc foarte mic cnd m-am urcat prima dat n montagne russe. La plecare, cruciorul urc ncet panta. Cnd ai ajuns n vrf, i zici c-ar fi bine s fii n alt parte i c trebuie s cobori pn nu e prea trziu. Dar cruul s-a i npustit nainte, fetele url de groaz sau de bucurie, i nchizi ochii rugndu-te ca aceast tortur s nceteze ct mai repede. Dar nu nceteaz. Eti dus spre dreapta, apoi imediat spre stnga, urmeaz un looping cu capul n jos, eti gata s cazi n gol i-i spui c lucrul cel mai ru e c ai pltit ca s treci prin attea spaime! Bun, prin urmare adorm uurel. M simt uor. Foarte uor.

Bun, prin urmare adorm uurel. M simt uor. Foarte uor. Am impresia c dac-a vrea, a putea s plutesc ca un fulg, i constat c ntr-adevr plutesc ca un fulg! Cel puin o parte din corpul meu se strduiete s-o fac, de parc cealalt parte, instinctiv, ar refuza s prseasc viaa. Degeaba o iubesc pe Rose din toat inima, moartea m sperie cumplit. Nu am chef s-mi prsesc dintr-o dat apartamentul, cartierul, bistroul, prietenii. Chiar dac prietenii i mai ales principalul meu prieten sunt cu toii acolo, fiind alturi de mine n aceast ncercare teribil. Tot ce simt eu, simte i Raoul. Are i el aceleai temeri. Deodat se petrece ceva ciudat. Un cucui mi nete din cretetul capului, ntinzndu-mi pielea la maximum. Cum s mpiedic aceast monstruozitate? Inima mi bate att de ncet nct nu mai pot s m mic. Asist, neputincios, la naterea prin cretetul capului a unui alt eu, necunoscut pn acum. Contiina mi se clatin. Va rmne ea jos, cu eul aezat n poziia lotus, sau va pleca deodat cu eul care iese din capul meu? mping, trgnd, trgnd spre exterior. Ameeal. Totul devine vag. Dispare noiunea de timp. Cea mai mic micare mi ia un secol. Probabil c n realitate nu e vorba dect de o fraciune de secund. Ameeal. Din craniu mi iese un corn. Mai exact, un corn care se termin cu un cap. Capul meu. Cellalt cap al meu. Sunt ca scindat n dou. Dublu i n acelai timp parc total ters. Mor, n timp ce cornul se face din ce n ce mai mare, frumos, alb, transparent. Acum dispune de dou brae care-mi apas pe moalele capului ca s se elibereze mai bine din craniul meu. n vrful lui se deschide o gur pentru un geamt tcut. Cel de-al doilea cap al meu plnge, eliberndu-se de corpul meu. Ca la o natere. Corpul fizic mi nate sufletul. Ameeal. Furnicturi. Durere i plcere. Vd lumea rnd pe rnd cu ochii mei dintotdeauna i cu pupilele sufletului meu. Sufletul meu observ cu deosebire ce se petrece n spatele meu. Constat, nspimntat, c suntem doi n nveliul meu carnal. Cellalt continu s ias. Acum nu mai e un corn, ci un balon vag i prelung. l vd i m vede. Efectele unei decorporri sunt incredibile! Eul meu ezit ntre a se ghemui n trupul meu sau a se duce spre acel balon cruia acum i cresc picioare. ntoarce-

te, mi ndeamn corpul sufletul. Pleac, m mboldesc eu. M gndesc din nou la Rose, la toi prietenii din jurul meu, carei risc viaa pentru a-mi veni n ajutor i, printr-un efort de voin, mi ancorez contiina n fiina transparent care se ivete din cretetul capului meu. Sunt altul. Altul n noul meu corp transparent. Flash. O ectoplasm, am devenit o ectoplasm. Burduful care mia ieit din craniu reproduce fidel forma capului meu i se prelungete cu gtul meu transparent, umerii mei transpareni, torsul meu transparent, braele mele transparente, bazinul meu transparent, picioarele mele transparente. De parc m-a fi desprins dintr-o form! Asemenea unui intestin lung, boit i rsucit, un cordon transparent mi atrn de buric, legndu-m de un tip, departe, jos, aezat ntr-un fotoliu n poziie lotus. i partea cea mai caraghioas e c tipul de acolo de jos sunt chiar eu! Am devenit suflet i vd i altele ivindu-se n jurul meu, proiectndu-se afar din capete i fruni. Suntem patruzeci care plutim exact sub tavanul thanatodromului, i acum doresc tare mult s merg mai sus. Freddy, total destins n rolul lui de cltor experimentat prin spaiu, ne face semn s urcm. Urmai-l pe orb! De acord, dar plafonul ns el a trecut deja prin tavan, urmat de clugri, cu Raoul i Amandine pe urmele lor. Am rmas singur s contemplu patruzeci de corpuri epene asemenea unor statui moleite. Cum s-i imit pe ceilali? Nu sunt omul care trece prin zid, dar mi-e team s ntrzii att de mult departe de ceilali. M narmez cu tot curajul, nchid ochii transpareni i, hop, trec prin tavane, podele, urc etaj dup etaj i am i ajuns pe terasa imobilului. Ceilali sunt acolo i m ateapt. Ne ridicm mpreun. Parisul vzut de sus arat formidabil! Contemplu catedrala Notre-Dame tocmai n momentul cnd un avion supersonic vine chiar peste noi. Prea trziu pentru a-l evita, dar asta n-are nici o importan. Trece prin corpurile noastre eterate, fr s pim nimic. n trecere, examinez manetele din cabin i mruntaiele unui pilot. Fantastic, am scanat un avion cu reacie! Freddy m smulge din uluial. Trebuie s ne grbim, dac vrem s n-o scpm pe Rose. Adevrul e c ajungem prea

trziu la verticala spitalului Saint-Louis. Rose a trecut deja i acum se afl undeva ntre noi i Continentul Ultim. Eu sunt de vin c am scpat-o. Am ncetinit deplasarea ntregii echipe cu ezitrile mele n faa tavanului. Freddy, mereu la conducere, ne ordon s ne lansm cu toat puterea gndului nostru. Ne deplasm cu de trei ori viteza luminii, depind razele de soare una dup alta. Bzzz Trecem de Jupiter, Saturn, Uranus, Neptun i bzzz am intrat n vidul intersideral! Din fericire, ectoplasmele nu sunt sensibile nici la lipsa de oxigen, nici la legile gravitaiei, nu simt nici foame, nici sete. tim c aici domnete o temperatur glacial, dar asta nu ne jeneaz cu nimic. Ectoplasma este modul de transport al viitorului! Sufletul nu cunoate nici un obstacol, bate toate recordurile n materie de vitez i nu risc (cu rare excepii, ca vechile noastre rzboaie religioase) practic nici un fel de accident. M amuz la trecerea pe lng mica nav spaial furat de cosmonauii rui plecai s descopere gaura neagr din centrul galaxiei noastre, dup ce Rose i dezvluise existena. Evident, echipajul nu are cum s observe semnele mele. n fat, rabinii m ndeamn s m grbesc. De acord, dar cum s fac ca s accelerez? Uor, e destul s te gndeti la asta. Totul este att de nou, de ciudat, de necunoscut fa de sclipirile mele de imaginaie. Stefania mi zmbete. E transparent, dar, ca i pe ceilali, o recunosc perfect. Zburm umr la umr printre stele i planete. n dreapta, i am pe Raoul, Amandine i Freddy. ntreaga noastr escadril de ectoplasme thanatonautice zboar, planeaz, nete spre Continentul Ultim. n curnd o zresc pe Rose. E acolo, foarte departe, n fa i, da, se ndreapt direct spre moarte. Moartea materializat ntr-un mare halo multicolor: intrarea gurii negre. Adevrul e c locul acela e cam luminat pentru o gaur neagr! De jur mprejurul corolei, planete i stele aspirate se ciocnesc provocnd un foc de artificii feeric n form de galaxie turbionant. Stelele nc nenghiite, sub efectul vitezei care le antreneaz n strfundurile gurii negre, devin roz, apoi albe, apoi roii, violete, explodeaz n mulime de forme, n flori, n stropi strlucitori de rou. Lumina, dei foarte rapid, este aici deviat. Razele se curbeaz, se rotunjesc, danseaz nainte

de a fi deturnate de magnetul absolut. Spectacol magic, dar care trebuie repede depit. n jurul nostru, defuncii din ziua aceea se precipit spre lumina atrgtoare, smulgndu-i n cea mai mare grab cordoanele ombilicale. Cordonul nevestei mele plesnete o dat cu celelalte. O clip mi zic c totul s-a nruit. Dar nu, Freddy crede c e posibil s-l recuperm. Ne face semn totui s avem grij s ne pstrm propriile noastre cordoane. Escadra noastr se regrupeaz pentru a ne mpleti mai bine cordoanele, conform indicaiilor lui Freddy. Asta m mai linitete puin. E ca i cum ai executa o escaladare dificil, dar echipat cu o coard de siguran rezistent. Grupul nostru alunec sincronizat n gura cscat a gurii negre. Are un diametru imens. Probabil cteva milioane de kilometri! Cu ct ne apropiem mai mult, cu att haloul de lumin devine mai mare, scond la iveal alte cercuri n interior. Felix avea dreptate. Nu e o coroan, ci o plnie. Se disting nite perei care se afund ctre un culoar ce se ntinde la nesfrit. mi ntind braele transparente spre Rose, care e departe. Ajungem la o plaj. n jur i n fa e ca o mare de neon albastru, abia luminat de un scptat de soare scnteietor. Ating uor valurile, cu peste o mie la or. n trecere, ele mi transmit o electricitate plcut, reconfortant i fortifiant. M simt bine aici. Ba m simt mai bine dect oriunde n alt parte. Atunci mi trece prin minte un gnd nspimnttor: Rose are dreptate s goneasc nainte, noi greim voind s ne ntoarcem n lume. M scutur. Nevasta mea dispare din cmpul meu vizual. Mrim viteza cu ajutorul gndului. E destul ca unul din noi s gndeasc, pentru ca toi ceilali s tie ce are n minte. Mai accelerez puin. Acest inut gigantic l-a fi parcurs totui fr s m grbesc vreme de zile i luni. Niciodat nu mai cunoscusem senzaii att de nebuneti. Nici maina de curse, nici motocicleta, nici sritura de la cea mai nalt trambulin nu egaleaz aceast beie de victorie i de vitez. Curg, nesc, alunec, m rspndesc spre sursa de lumin central. O for splendid mi invadeaz corpul transparent. Scnteiez precum marea care ne nconjoar.

Lumini fulgertoare clipesc pe unghiile mele translucide. Defuncii din ziua aceea se aflau n numr mare la intrarea n vrtej. Am descoperit-o cu greutate pe Rose n mulimea lor. Am ptruns n urma ei n corola florii stelare. Este aa cum am vzut-o desenat de attea ori sub dictarea thanatonauilor dinaintea mea. Totul se rotete, totul ne aspir. Freddy se avnt n sperana de a o prinde pe Rose nainte s treac de primul zid comatic, dar Rose se deplaseaz prea repede. Dac discipolii n-ar fi inut cordonul rabinului, acesta s-ar fi rupt. Rose dispare. nelegnd c sunt nspimntat, Raoul m apuc de mn ca s trec Moch 1 cu ntregul nostru grup. Glup! Imediat se ivete un monstru gigantic. Femeia cu rochie de satin alb i masc de cap de mort plutete n spaiul negru ca un dirijabil ntr-un film de groaz. Rsul ei strident m asurzete. Sunt ca o musculi n faa acelei fiine de zece, apoi de o sut, apoi de o mie de ori mai mare dect mine. Femeia n satin alb are un corp superb. i ridic rochia ii arat picioarele lungi, perfecte, pe care i le ntinde cu voluptate. Snii mici i se umfl i decolteul las s se ghiceasc puritatea liniei lor. Rde ntruna, invitndu-m s m pierd printre cutele rochiei sale de satin alb. Masca de cap de mort se uit int la mine, pndindu-mi reaciile, n timp ce se face mai mic pentru a-mi deveni mai accesibil. Acum, cnd talia ei a devenit oarecum rezonabil, profit ca s-i smulg masca. Minile mele se avnt spre marginile mtii. Ascuiul lor face s-mi neasc din degete un snge transparent i lipicios. Dezgustul nu m face s-i dau drumul. Trag cu toat puterea. n spatele acelei mti se afl ceva esenial pe care trebuie s-l descopr cu orice pre. Cine se ascunde n spatele mtii de cap de mort a acestei femei, de m atrage att de mult? Amandine? Rose? Mama? Raoul? Moartea mea, acea moarte pe care o studiez ca s compensez nu tiu ce lips?

Un bra se ridic ncet. i tot ncet, foarte ncet, scoate masca Masca e ridicat aproape de tot. i vd n spatele acelei mti e ceva incredibil! Cu totul neateptat i totui att de simplu

193 FILOZOFIE BUDIST

Iat, o, clugri, Adevrul sfnt despre suprimarea durerii. Stingerea acestei sete se face prin nimicirea complet a dorinei, alungnd dorina, renunnd la ea, eliberndu-te de ea, nelsndu-i nici un loc. Iat, o, clugri, Adevrul sfnt despre drumul care duce la suprimarea durerii, drumul sacru, cu opt brae, care se numesc credin pur, voin pur, limbaj pur, aciune pur, mijloace de existen pure, atenie pur, memorie pur, meditaie pur.

Buddha, Discursul de la Benares

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

194 FA N FA CU MOARTEA

M trag napoi i m fac mic de tot. Ectoplasma mea ncremenete de uimire. Sngele nceteaz s-mi mai neasc din degete. n spatele mtii de cap de mort nu e dect un cap de mort. Un alt cap de mort. Femeia mbrcat n satin alb i smulge masca pentru a descoperi alta, apoi o alta i apoi nc una. Arunc astfel peste o sut, ca tot attea reprezentri identice ale morii. Asta e moartea. Moartea este moartea este moartea este moartea i nimic mai mult. Fiina sau lucrul acela redevine enorm. Picioarele i se transform n tentacule care m prind. M zbat ct pot de tare. Ce bine neleg acum groaza lui Bresson! Vei regreta c ai urcat aici! exclam cap de mort rznd din nou. i reia nfiarea de femeie mascat i vd acum nite degete roz putrezind, carne mucegind, intrnd n putrefacie. Dou degete nu reuesc dect s treac prin faa mea ectoplasmic ncercnd s-mi scoat ochii. Deodat nu mai am n fa dect un pianjen acoperit de satin alb. ncerc telepatic nite formule magice ca s scap de el. Vade retro, Satana! Degeaba. mi vine n minte litania fricii din Dune. O rostesc: Nu voi cunoate teama. Teama este mica moarte care duce la blocarea total. mi voi nfrunta teama. i voi permite s treac peste mine, prin mine. i dup ce va trece, voi ntoarce ochiul meu interior pe drumul ei. i pe acolo pe unde a trecut nu va mai fi nimic. Nimic dect eu. nchid ochii i repet n minte fiecare fraz. Rsul nceteaz i femeia n alb explodeaz n bule de lumin.

Numai una singur rmne. E lumina central care ne indic drumul. Prin aceast lumin zresc ca nite umbre chinezeti siluetele prietenilor mei. i prind din urm. Toi au luptat mpotriva monstrului. A monstrului personal. Freddy confirm faptul c am trecut de Moch 1. i Rose e tot departe, naintea noastr. Dup primul zid comatic, culoarea se schimb. Albastrul se transform n violet, apoi n maro. Zresc i reflexe negre. S fie nuanele infernului? Ne ncetinim naintarea n timp ce, precum grindina unei furtuni insolite, secvenele de amintiri se npustesc asupra noastr. Culoarul se rsucete, se transform n arc. Cltoresc mereu spre lumina morii ncercnd s nu dau atenie mucturilor lor. Ce impresie de for! N-au trecut nici douzeci de minute de cnd sufletul mi-a prsit corpul i-am i ajuns la sute de ani-lumin. Nici o senzaie de pierdere, cu att mai puin de srcire. Pur i simplu am prsit o armur ruginit. Credeam c aceast armur m proteja. n realitate, mi apsa sufletul, rsuflarea, inteligena. Cu aceast armur, am ncasat lovituri, convins c rnile mele nu lsau n ea dect nite simple dungi. M nelasem amarnic. Totul mi-a atins rdcinile sensibile. Am retrit una cte una toate loviturile existenei mele. n mod paradoxal, cele pe care le-am primit au lsat mai puine urme dect cele pe care le-am dat. Sufletul meu e ca un copac pe care-ar fi fost scrijelite cu briceagul cuvinte i amintiri. Totul se petrece foarte repede. mi revd naterea, mama m hrnete cu fora, tata mi provoac ameeli i numai el se amuz obligndu-m s m joc de-a avionul, prima apariie a courilor pe fa i ruinea pe care mi-au provocat-o, accidentul de main, hecatomba deinuilor de la FleuryMerogis, Felix forat la sinucidere, mulimea de la Palatul Congreselor huiduindu-m, scrisorile de insult, scrisorile de ameninare i venica mea culpabilitate. Asasinule! Ucigaule!, mi arunc n fa nite oameni crora le-am uitat pn i numele. Asasinule, asasinule, asasinule, asasinule, repet o voce interioar. Ai ucis o sut douzeci i trei de oameni nevinovai. mi pare ru, Michael, dar nu eti deloc

genul meu de brbat. Amintirile neplcute, laolalt cu vechile comaruri. La drept vorbind, a fi preferat tot ntlnirea cu femeia n rochie de satin alb. Nu-i nimic! mi nfrunt trecutul cu maximum de onestitate. Rose fusese i ea oprit de grindina secvenelor de amintiri. Poate c asta era ocazia s-o prindem din urm. M apropii cu mare greutate, luptnd mpotriva furtunii propriei mele viei. Totui reuesc s naintez. Aproape c am ajuns-o. Pentru c n felul acesta se exprim ectoplasmele, i transmit telepatic: Am venit dup tine ca s te ajutm s te ntorci pe pmnt. Nu-mi acord nici o atenie. i-a regsit prima dragoste. E un astronom american. Cnd a prsit-o, ea a ncercat s-l rectige urmnd aceleai studii ca i el. Rose numi vorbise niciodat despre asta. Acum i neleg mai bine multe dintre sentimente. Discut cu amintirile iubitului ei. El i spune c se plictisea cu ea. i spune c, ntr-un cuplu, cel mai important lucru e s nu te plictiseti niciodat. Sigur, era blnd i amabil, dar nu-i aducea nimic special. De aceea a prsit-o. Rose a luat-o la fug plngnd n hohote. Nu am avut timp s-i jur c nu, nu te plictiseai cu ea. Traversase deja al doilea zid comatic. N-am putut s alerg dup ea. Freddy m-a inut cordonul ombilical. Mi-a amintit c scopul acestei expediii ca toi s se ntoarc vii pe pmnt i c, dac am s reped aa, o s-mi rup cordonul i nu voi mai putea nici salvez pe Rose, nici s mai fac cale ntoars. de era m s-o

Am trecut Moch 2 mpreun cu Freddy, Stefania, Raoul i Amandine, care m ineau de mini. Sigur c Stefania ne ludase plcerile din inutul rou, dar niciodat nu-mi trecuser prin minte attea fantasme i perversiuni concretizate! O alt Amandine, o Amandine pe care o dorisem att de mult vreme, apare n corset i ciorapi de plas i ncearc s m cuprind n brae. O caut ca pe o porti de scpare pe adevrata Amandine, dar ea se abandoneaz n braele unui frumos efeb negru cu muchi proemineni. Biei tineri l mngie pe Raoul, despre care niciodat nu mi-ar fi trecut prin minte c putea s refuleze n el tendine

homosexuale. Obinuit cu locul acela, Stefania a profitat de ocazie pentru a se amesteca un moment cu un grup de fete care cunoteau cele mai intime resorturi ale unui corp de femeie. Pe bancheta din spate a unui Rolls Royce, Rose se las n voia unui prin de poveste. Vreau s-o trag de acolo. Dar Amandine din fantasmele mele, a crei chic blond contrasteaz cu hainele de piele neagr, mi prinde faa i mi-o vr ntre snii ei cldui rznd, ca o drcoaic. Freddy e nconjurat de un harem de femei arabe, toate purtnd cte un diamant strlucitor la buric. Unul dup altul, aa cum rupi petalele unei margarete, Freddy le scoate voalul de mtase. Unde am nimerit? Amandine din visurile mele mi mngie gtul cu genele pe care le mic foarte repede. Un fluture nervos m gdil cu aripile lui lungi i mtsoase. Aveam aadar aceast fantasm? E extrem de plcut. Amandine mi surde cu un zmbet dintre cele mai trengare. Apoi, cu gura, m

195- FI DE POLIIE

Not ct re serviciile int eresat e

Un grup de thanatonaui experimentai a decolat n dimineaa aceasta. Se afl nc mpotmolii n sectorul al doilea. Trebuie s intervenim?

Rspunsul serviciilor int eresat e

Nu, nu nc.

196 FILOZOFIE BUDIST

Dac, n ciuda virtuii noastre, avem o via nefericit, asta se datoreaz proastei noastre karma trecute. Dac, n ciuda rutii noastre, avem o via fericit, asta depinde tot de karma noastr trecut. Aciunile noastre prezente vor avea i ele la rndul lor consecine la prima ocazie posibil.

Narada Thera, Doctrina Renaterii

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

197 N NORI

M muc uor de urechi. mi place grozav, dar chestia asta rmne ntre noi. mi place la nebunie, mai ales n partea de sus. i pe urm lobul. i ceafa la fel. Gtul nu. n schimb mi place iar pe vrful umerilor. Ea tie. tie totul despre senzualitatea mea! i profit. Abuzeaz. Apoi, Amandine din visele mele, devenind i mai ndrznea, mi Dar, smulgndu-se dintre cadne, Freddy sun adunarea i ne ordon s ne stpnim impulsurile sexuale. Ne-am adunat unii lng alii inndu-ne reciproc cordoanele ombilicale. Un clugr de lng mine nu e deloc n apele lui. tie c ne ndreptm spre teritorii splendide, dar periculoase. ncercm de cteva ori s-o prindem din urm pe Rose. Nu reuim. A trecut de Moch 3 i se altur mulimii de mori care ateapt la coad. Ptrundem i noi n inutul portocaliu. irul rposailor se ntinde ct vezi cu ochii. Unii se mir cnd vd c nc mai avem cordoanele. Ce mai e i cu aceti turiti ciudai venii din lumea vieii ca s viziteze continentul morilor? ns cei mai muli nu ne acord nici o atenie. O caut pe Rose n mulime. Sunt acolo batalioane ntregi de soldai masacrai n rzboaie exotice, victime ale unor epidemii fulgertoare, accidentai de main cu toptanul. Mori, mori i iar mori, de toate rasele i din toate rile. Leproi, condamnai la moarte prin electrocutare, tipi care trecuser pe culoarea roie a semaforului, deinui politici decedai n urma torturilor, fachiri imprudeni, constipai cronici, exploratori otrvii de sgei cu curara, nottori submarini care sciser prea tare rechinii, marinari mpucai, alcoolici frenetici, paranoici care au fugit de dumanii lor imaginari pe fereastra de la etajul nou, sritori cu elasticul prea elastic, vulcanologi prea curioi, miopi care n-au vzut c se apropia camionul, presbii care n-au vzut rpa, astigmatici care nu recunoscuser pianjenul de pmnt, liceeni care n-au neles ce e aceea o viper, care nu seamn deloc cu o nprc. mbrncim pe toat lumea.

mbrncim pe toat lumea. Rose, Rose, emit eu n limbaj telepatic. Cteva femei pe nume Rose i ntorc capul spre mine. Ca i celelalte ectoplasme, i ele i spun povestea lor. O victim a unui so gelos, o ranc surprins ntr-o cpi de fn de un tat rzbuntor, o btrn decedat fr s fi profitat de bogiile pe care i le prpdesc acum nepoii naintez printre ali defunci. Mori, mori i iar mori. Drogai ucii de supradoze, femei btute violent, unii care alunecaser pe coji de banan, bolnavi de grip ghinioniti, fumtori cu pieptul distrus, ctigtori la maraton, piloi de Formula 1 care rataser virajul, piloi de avion care nu nimeriser pista de aterizare, turiti care-i nchipuiser c Harlemul era mult mai pitoresc seara, amatori de vendete familiale, descoperitori de virui inedii, butori de ap din lumea a treia, biei de mingi, colecionari de mine din cel de al doilea rzboi mondial, borfai care nimeriser peste nite poliiti n ziua lor liber, hoi de maini prevzute cu capcane explozibile. Mai erau acolo i motocicliti care fuseser convini c era destul loc s depeasc un camion n captul de sus al coastei, camionagii care foraser volanul pentru a evita un motociclist chiar pe culmea coastei, autostopiti care vzuser pe neateptate, chiar n vrful unei coaste, o motociclet atingndu-i uor i un camion intrnd direct n ei. Unii cu grefa de ficat discut cu alii cu gref de inim. Nite copii i critic prinii care nc nu-i gsiser pentru c, jucndu-se de-a v-ai ascunselea, se ascunseser pur i simplu n frigider. Nici un fel de tensiune ntre defunci. Aici domnete pacea universal. Bosniacii se uit cu blndee la srbii de lng ei. Clanuri corsicane se mpac unele cu altele. Un naufragiat pe mare st de vorb cu un naufragiat al spaiului cosmic. Freddy ne amintete c nu avem timp de pierdut cu distraciile. Ne adunm n jurul lui, gata pentru figura pe care am repetat-o n laborator. Sprijinindu-ne unii pe alii, cu mare grij pentru protejarea cordoanelor noastre ombilicale, formm piramida. n vrf, Freddy, Raoul i Amandine m in pe umerii lor. i comunic nevestei mele c ne aflm acolo pentru a o ajuta s se ntoarc acas. La ce bun? rspunde ea.

Consider c i-a sunat ceasul. Trebuie s tii s termini cu existena, i e satisfcut de felul n care s-a stins: a murit dup ce a reuit n via. A sfrit fiind fericit i cu proiectele realizate. Ce s fi vrut mai mult? i rspund c a murit mai nainte de a fi avut un copil i c eu doresc un copil de la ea. mi rspunde amintindu-mi vorbele Stefaniei: Problema e c oamenii i nchipuie c sunt indispensabili pe acest pmnt i nu sunt n stare s abandoneze totul. Ce trufie! Consider c lumea e suficient de populat ca s regrete c n-a lsat urmai. n sfrit, ca s nu mai aud ndemnurile mele, Rose i ia picioarele la spinare i d din coate ca s depeasc masa decedailor n ateptare. Soia mea trece mpreun cu noi, care o urmrim, al patrulea zid comatic i ajungem n inutul cunoaterii. Aflu, fr s ntreb, de ce E = me2 i gsesc c e genial. neleg de ce omenirea se distruge constant n rzboaie. Ba chiar vd i unde sunt ascunse cheile mainii mele pe care le caut de mult vreme. Obin o sumedenie de rspunsuri la ntrebri pe care nu mi le-am pus niciodat. De exemplu, cum poi s pstrezi bulele ntr-o sticl de ampanie doar introducnd o lingur de argint pe gtul sticlei. (Chestia asta a fost totdeauna pentru mine un mare mister!) neleg c trebuie s acceptm lumea aa cum e, fr s ne plngem i fr s judecm pe cineva sau ceva. neleg c singura ambiie a unui om nu poate fi dect ncercarea permanent de a deveni mai bun. Inteligena mea se dilat, gata s-mi fac creierul s explodeze. Sunt contient de toate, de via, de fiine, de lucruri. Ce plcut e s nelegi totul! Ct de fericit trebuie s fi fost Adam cnd a mucat din mrul cunoaterii, i la fel i Newton, cnd s-a pomenit c mrul i cade n cap! Ei da, ntlnirea cu cunoaterea este poate ncercarea cea mai dificil dintre toate. Dobndesc din ce n ce mai multe cunotine. Marea cunoatere i cunoaterea mic. Cunoaterea absolut i cunoaterea relativ. Deodat m opresc, frapat de o revelaie: nu am iubit niciodat. Sigur, am simit compasiune,

nduioare. M-am simit bine alturi de prietenii mei, nite oameni cu care mi-a plcut s fiu i s stau de vorb. Dar chiar i-am iubit? Sunt mcar n stare s iubesc? S iubesc pe cineva exterior mie i care nu sunt eu? mi zic c nu sunt singurul n aceast situaie i c sunt cu siguran muli ca mine, oameni care n-au iubit niciodat cu adevrat, dar asta nu e o motivaie. Nu gsesc n ea nici scuz, nici consolare. Experiena morii mi-a deschis cel puin ochii asupra unui lucru care totdeauna mi se pruse ptat de o sensibilitate stupid: trebuie s iubeti ca s fii fericit. A iubi este cel mai mare act de egoism, cel mai frumos cadou pe care i-l poi oferi ie nsui. i eu nu fusesem niciodat n stare de aa ceva! Dar Roe? n fond, crezusem c o iubesc, pentru c am murit pentru ea. n realitate, n-o iubeam destul. Rose, dac te scap de aici, dac scpm de aici, am s te strivesc cu dragostea mea. O dragoste imens i gratuit! Biata micu se va mira cu siguran tare mult de ce i se va ntmpla. Nimic nu e mai nspimnttor dect o dragoste mare, eliberat subit de cineva care totdeauna s-a strduit s-i modereze sentimentele. Va fi nspimnttor i n acelai timp fermector! Ct de nerbdtor sunt s-o anun c sunt n stare s neleg ce nseamn s iubeti cu adevrat! mi accelerez zborul i ceilali fac la fel. Rose e la captul tunelului. Dup mulimea de cunotine pe care a cptat-o, nevasta mea trece i cel de al cincilea zid comatic i ptrunde n inutul frumuseii ideale. Flop! Ce oc! Dup ce-ai nfruntat teama, dorinele, timpul, cunoaterea, iat inutul verde, cu florile, plantele i copacii lui splendizi, n culori sclipitoare ca aripile unui fluture. Cum s mai descrii indescriptibilul? Zresc o fa feminin perfect, planez deasupra corpului ei i ea se transform n floare cu petale din vitralii de catedral. Din lacuri transparente ne zmbesc peti cu nottoare lungi de cristal. Gazele roii fac salturi peste aurora boreal. Nu sunt halucinaii. Frumuseea ideal aduce la suprafa toate amintirile mele de frumusee i le duce la paroxism. nsoitorii mei au i ei propriile lor viziuni. Fluturi negri

fluoresceni se agit n jurul lui Raoul. Delfini argintii se joac n jurul Stefaniei. Freddy e nconjurat de pui de cprioar verzi i albi cu spatele acoperit de spum. Undeva rsun Preludiu la dup-amiaza unui faun de Claude Debussy. Frumuseea este i muzic. i parfum. Simt peste tot un fel de mirosuri uoare i mentolate. n faa noastr, Rose i ncetinete puin zborul, apoi pornete cu rapiditate spre lumina atrgtoare din centru, care m captiveaz i pe mine cu undele ei pozitive. Nevasta mea ajunge la zidul al aselea. Moch 6. Cel pe care nici un thanatonaut din lume n-a reuit nc s-l treac! Cum se mai grbete ea, pe care nici un cordon n-o mpiedic, n drumul ei spre necunoscut! Flup! E de cealalt parte. A ajuns pe Terra incognita! Freddy ne arat c acum trebuie s ne modificm poziia. Cere formarea unei baze largi urmat de un vrf ascuit. Ne anun c numai el i cu mine vom ncerca s trecem. El, pentru c e cel mai experimentat dintre toi, iar eu, pentru c sunt singurul n stare s-mi conving nevasta s se ntoarc. Raoul m ncurajeaz. Haide! Tot nainte, mereu nainte spre necunoscut!

198 FILOZOFIE SUFIT

Provin din acel suflet care este originea tuturor sufletelor Sunt din oraul acela care este oraul celor care sunt fr ora Drumul spre acest ora nu are sfrit, mergi, pierde tot ce ai, asta nseamn totul.

n marea fidelitii m dizolv precum sarea Nu-mi mai rmne nici impietate, nici credin, nici certitudine, nici ndoial

n inima mea strlucete o stea i n aceast stea sunt ascunse cele apte ceruri.

Rubai Yat, Djall od Dn Rum

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

199 IAT-NE I AICI

Freddy m impresioneaz. nainteaz fr complexe spre acea frontier pe care nici un om nu a trecut-o vreodat. Cu cordonul ntins mult de tot, rabinul nainteaz curajos, iar eu mi trsc picioarele. Sunt cam ostenit de surprizele morii. Totui simt c acolo, n spatele acelui zid, se ascunde ultimul mister, misterul final al morii. Voi cunoate n sfrit secretul cel mai ascuns. Cine a produs mai multe victime dect moartea? Acolo, n spatele acelui zid, se termin toate romanele horror i toate romanele de dragoste. Acolo, n spatele acelui zid, sf-ul prinde din urm fantasticul i toate mitologiile lumii fuzioneaz cu tiina exact. nti ezit, apoi m reped nainte. Iat n sfrit i cel din urm teritoriu al Continentului Ultim. l vd. O clip uit de Rose. Misterul misterelor, secretul secretelor, niciodat dezvluit oamenilor, te vd! Te vd, te simt, te aud. Aici e sfritul. Aici e cimitirul elefanilor. Aici moare lumina, aici mor toate luminile, sunetele, toate sunetele, sufletele, toate sufletele, ideile, toate ideile! Sunt n Paradis. Milioane de muzici celeste izbucnesc n capul meu. Rmie de stele mi adreseaz un rmas bun plin de amabilitate. O stea care moare este un om care moare fcnd acelai drum. Merg n Paradis. Merg prin cea, clcnd cu picioarele mele nesigure un teritoriu preios. Braele mele translucide se ridic de parc ar vrea s salute. M las n genunchi i srut acel sol evanescent. Din greeal sau din dragoste, m aflu n Paradis. i ct e de frumos! Mult mai frumos dect toate viziunile de frumusee ideal de pe teritoriul al aselea. Acolo nu erau dect reproduceri sau imitaii. Adevrata frumusee a Paradisului le

ntrece pe toate. Paradisul e singura mea ar, singura mea patrie, unicul obiect al ovinismului meu. Sunt de aici. Mi se pare c am cunoscut dintotdeauna acest loc, c am tiut dintotdeauna c de aici veneam i c aici trebuia s m ntorc. Acolo, jos, pe pmnt, nu eram dect n trecere. n vacan. Sunt o ectoplasm, niciodat n-am fost cu adevrat Michael Pinson. Nu sunt dect o ectoplasm pur. Niciodat n-am fost acel trist, acel stupid Michael Pinson. Acel tip este att de prost, pe cnd adevratul meu eu este att de uor. S fii uor, asta e virtutea principal. Ambiia mea este s rmn un abur gnditor. Am fost ataat de pmnt i de propriul meu corp. Greeal de tineree. O vd pe Rose i o iubesc mult mai mult dect pe pmnt. De ce am cobor din nou n pielea noastr strmt, n corpul nostru suferind, n creierul nostru plin de griji nucitoare? Aici ne simim amndoi foarte bine. Nu ne mai temem de timp. Nu ne mai temem de nimic. M doare n cot de thanatonauii care m ateapt la poarta Paradisului. Sunt nite proti c stau acolo. Eu mi-am regsit ara i lumea. Revelaia revelaiilor. M aflu la izvorul meu. Vd adevratul soare. n comparaie, cellalt, cel al pmntenilor, mi se pare glbui. Albul, adevratul alb, albul pur nu exist dect n Paradis. Sunt n Paradis. Venisem s-o salvez pe Rose. Ce deriziune! Ceaa se mprtie. Sub mine apare irul lung al morilor. Formeaz un fel de fluviu care, mai departe, pare c se divizeaz. Cobor s examinez fenomenul mai de aproape. Fluviul sufletelor se scindeaz n patru brae i, n mijlocul sufletelor omeneti, observ acum suflete de animale i chiar de vegetale. Cu siguran c Paradisul mai are o poart prin care au intrat i ele. Sunt acolo anemone marine i alge, uri i trandafiri. i vegetalele au suflet. tiu, pentru c acum neleg totul. Sincretism absolut. Suntem cu toii solidari i toi am suferit pe pmnt. Trebuie s trim evitnd orice violen. S nu comii un act de violen asupra celorlali indiferent de natura lor, s nu-i produci vreo violen nici ie nsui. Sunt ptruns de aceast lege a existenei pn n vrful degetelor

de la picioare. Prin urmare asta eram, un om ignorant hrzit s urce ntr-o zi n Paradis pentru a-i constata ignorana. Fluviul care cra suflete omeneti, animale i vegetale, se mparte n patru brae. Oare ce lucrri ngrmdite n biroul lui Raoul evocau o ar irigat de patru fluvii? Hinduii vorbeau despre asta, i la fel evreii. mi trec prin minte fraze din memoria lui Raoul: MITOLOGIE EBRAIC. Paradisul se afl n cea de-a aptea sfer cereasc. Spre el se deschid dou pori. Acolo eti invitat s dansezi i s te bucuri. Se vd patru fluvii, unul de aer, unul de miere, altul de vin i ultimul de tmie Paradisul este udat de patru fluvii, spune i Coranul. De la un capt la cellalt al lumii, anticii cunoteau metafora i-o folosiser pentru a descrie exact acelai peisaj. Patru fluvii. Patru subdiviziuni. Patru tipuri de suflete, nu numai binele i rul, ci mai curnd patru tonaliti precum gravele, mediile, naltele, foarte naltele. Patru feluri de a fi ale unui suflet. Urmrind-o pe Rose, Freddy i cu mine urcm pe cursul celor patru fluvii de mori. i deodat zresc ngerii.

200 FILOZOFIE CRETIN

Preafericiii vor vedea atunci cu claritate soluia misterelor crora raiunea le afirma aici pe pmnt adevrul, cu supunerea docil a credinei. Trinitatea, ntruparea, mntuirea, legile ascunse ale providenei care conduc sufletele, care conduc lumea i acioneaz asupra popoarelor a cror istorie este mult prea adesea pentru noi fie o enigm, fie un lung scandal. Vor cunoate ordinea supranatural a cilor Domnului pentru satisfacia Aleilor Si i minuniile infinite ale esenei nsei a Divinitii.

Monseniorul Elie Meric

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

201 LA CAPT

De departe ai zice c sunt nite licurici. ngeri. tiu imediat c ei sunt. ngerii Paradisului. Spectacolul merita aceast cltorie. Freddy m prinde de umeri i m scutur ca pe un prun. mi strig c ne-am jurat s-o aducem napoi pe Rose, n ara celor vii, nu s rmnem mpreun cu ea pe continentul morilor. M implor s nu-mi uit misiunea. Adineauri mi-a captat toate gndurile. Ectoplasmele se neleg att de repede ntre ele! Rabinul vorbete i m trezete la realitate. Delirul s-a terminat. Te-am nvins, moarte, sub nfiarea ta de femeie mbrcat n satin alb, n-ai s m mai seduci niciodat, chiar dac-ai fi Raiul nsui! Freddy e mulumit. E contient c a readus calmul n mintea mea. Nici Paradisul nu va fi mai tare dect voina mea. tiu cine sunt. Un suflet pur i un corp carnal, care deocamdat nu sunt desprite. Sunt spirit i materie, iar spiritul trebuie s rmn mai tare dect materia. Trebuie s pstrez echilibrul ntre inim i raiune. tiu cine sunt. tiu cine suntem. Nu dou suflete printre altele, ci doi thanatonaui n misiune. Noi nu suntem mori, ci dou fiine vii capabile s exploreze Continentul Ultim i s se ntoarc. i ne aflm acolo pentru a o salva pe Rose. Urmm braul miere al fluviului defuncilor. Ne amestecm cu ei. Defuncii se uit la noi uluii, cci nc mai avem cordoanele noastre ombilicale. Nu tiu de ce nc nu leam rupt, dar, n orice caz, rezist. Cele patru iruri sunt foarte lungi. Te-ai putea crede la un aeroport suprasolicitat n perioada estival.

Urlu ct m ine gura: Rose! Rose! Un btrn devorat de pisicile lui nfometate aude apelul meu i-mi semnaleaz c este n fa. Cu siguran c a trecut de control i a ajuns la cntar. Ei da, mi transmite el, fatalist, prin telepatie. Anumite suflete sunt uneori favorizate. Ele reuesc s le prind din urm i chiar s le-o ia nainte altor suflete care ateapt n inutul verde de o mulime de secole. Nu se tie pentru ce Zici c Rose e la cntar? Sigur c da. La cntrirea sufletului su. Acolo urmeaz s fie cercetate faptele bune precum i cele rele din aceast existen, nainte de a i se hotr viitoarea rencarnare. i unde e cntarul? Drept nainte. E simplu. Tot nainte.

202 FILOZOFIE TAOIST

neleptul iubete aceast via atta vreme ct dureaz i dup aceea o uit pentru o alt via. Cel care este una cu sufletul universal i pstreaz eul, indiferent unde merge. Focul este pentru legtura de vreascuri ceea ce sufletul e pentru corp. Trece la o alt legtur de vreascuri aa cum sufletul trece la un corp nou. Focul se propag fr s se sting. Viaa continu fr ncetare.

Zuang Zi

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

203 FI DE POLIIE

Not ct re serviciile int eresat e

Ai refuzat s intervenii pentru a-i opri. Acum sunt acolo. S sperm c nu e prea trziu. Descurcai-v cum tii.

Rspunsul serviciilor int eresat e

Ne vom descurca.

204 GREUTATEA UNUI SUFLET

Am pit mpreun cu Freddy prin ceaa alb, printre suflete omeneti i neomeneti. Ne ndreptam spre o vale unde cele patru brae ale fluviului morilor se unesc. Morii nainteaz mereu spre lumin. ngerii sunt mult mai aproape, n jurul lor. La prima vedere, ngerii sunt nite ectoplasme ca noi. Nu au cordoane ombilicale, dar sunt nvluii ntr-un halo fosforescent strbtut de micri multicolore. Se uit la noi i haloul lor se irizeaz din nou i au nite sclipiri fantastice, de parc ar fi capabili s-i exprime gndurile modificndu-i pur i simplu culorile. Se nvrtesc de sus n jos i de la stnga la dreapta, ca foetuii n burta mamei, i ne ntreab ce facem acolo cu cordoanele noastre intacte. Cutm o femeie. Un nger mi declar c el este cel care face s se gseasc ce a fost pierdut. I-o descriu pe Rose. mi confirm c se afl aproape de cntrire. mi arat n deprtare, unde converg cele patru brae ale fluviului, dominnd valea, un munte de lumin acoperit de aburi. Lumina central din vrful lui ne ghideaz de cnd am intrat n Paradis. Urcm, mpreun cu defuncii, crarea care duce la lumin. Pe culme plutesc trei ngeri cu aure i mai luminoase dect ale celorlali ntlnii nainte. Nu sunt ngeri ca ceilali, mi optete Freddy, sunt arhangheli. Adevrul e c strlucesc, n timp ce mulimea morilor se apropie cu greutate de ei cu pai mici. Rabinul mi-o arat pe Rose deasupra noastr, scldat n lumina muntelui i strlucirea arhanghelilor. Acolo, pe o teras, se grupeaz defuncii care urmau s se nfieze la judecat.

Urmtorul, anun un arhanghel. Urmtorul era Rose. Haide, convinge-i s-o lase s plece, m-a mpins rabinul. El nu poate s m mai urmeze. mi ine cordonul, ca i pe al lui, att de ntins nct st s se rup. Chiar c ne jucm cu vieile noastre. Trebuie s merg mai departe singur, n timp ce el va veghea asupra cordoanelor. Zbor spre arhangheli, aproape strignd: Ateptai! nainte de a o judeca pe femeia aceea, trebuie s v spun c noi, cei vii, nu vrem s compar n faa voastr. Arhanghelul m privete fr surprindere. Vocea lui telepatic este blnd i linititoare. Pare deschis tuturor argumentelor. Acest agent al morii nu are nimic nspimnttor. Ba chiar se strduiete s m mbrbteze n acelai timp cu defuncii adunai n jur. Explic-te. Rose a murit din cauza unei bande de derbedei, dar nu are ce s caute aici. Ceilali doi arhangheli sunt la fel de prietenoi. Ei mi amintesc ntructva n lumina aceea de extrateretrii din ntlnire de gradul trei, filmul lui Steven Spielberg. Ei m ntreab cu ce drept mi permit s intervin. Se uit la rabinul din spatele meu i la cordoanele noastre intacte. Vrei s-o luai napoi pe pmnt? Da. Suntem patruzeci de fiine vii care am urcat pn aici ca s-o salvm. Cei trei arhangheli se strng la un loc i au o discuie intens. Unul dintre ei desfoar o sfoar transparent plin de noduri i pare c citete multe informaii interesante. Se uit la mine, se uit la Rose, discut iar cu ceilali doi, apoi vorbete: Dac patruzeci de oameni s-au expus attor riscuri,

asta nseamn c ntr-adevr aceast femeie e nc necesar lumii voastre. V permitem s-o luai napoi, dar nu-i vom napoia cordonul dect dac ea nsi dorete i-l cere. Rose ezit. Acum i are destinul n propriile ei mini. Percep c spiritul ei ar sfri bucuros cu jocul vieii. i nchipuie, ca i mai adineauri, c aici e ara ei adevrat, singura ei patrie. n acelai timp ns, ceva n ea, poate dragostea pentru mine, lupt mpotriva acestui sentiment. n jurul nostru, morii i ngerii ateapt cu interes s vad de ce parte se va nclina balana. Ce noroc s fii adorat de un muritor! murmur un japonez care-i fcuse hara-kiri. Un copil martir l aprob. Un nger spune c e prima oar cnd se ntmpl o astfel de ncurctur. Altul e bucuros c am fost lsai s urcm. Situaia este interesant. Rose se uit la arhangheli. Dar acetia refuz s intervin n decizia ei. Dac ea dorete, se va trece la cntrirea sufletului ei. Dac nu, atunci e liber s se ntoarc i s-i reia serialul existenei, cu bucuriile i necazurile lui, cu faptele ei bune i cu cele rele. E stpn pe destinul ei. Freddy ne observ de undeva din spate i puin mai de sus. De departe, ai zice c te afli la celebrarea unei cstorii ntr-o catedral alb fantastic. Un cuplu fa n fa, eu i Rose, n spate un ir lung i cenuiu de invitai, iar n fa un munte de lumin. Rose face un pas spre arhangheli, apoi nc unul. mi in respiraia i deodat o vd c se ntoarce i se arunc n braele mele. Iertai-m, zice ea, dar mai am nc multe lucruri de fcut acolo jos. Civa ngeri, surprini, i schimb culoarea. Scena, care pn atunci avea un aspect galben strlucitor, devine mai albastr. Arhanghelii ne zmbesc nduioai. Nite heruvimi, mici ca nite libelule, i fac imediat de lucru. Un cordon ombilical cruia nu-i zresc captul nete din pntecele

soiei mele i se avnt spre intrarea gurii negre. Rose a fost legat din nou de corpul ei Ne ntoarcem la Freddy. tie c am reuit. Defuncii ne salut: S v ntoarcei cu bine n lumea material, biei! Au nevoie de urarea asta, zice suspinnd un criminal psihopat american executat pe scaunul electric. Eu mai bine a crpa dect s m ntorc n lumea material. Sunt de prere c viaa nu e dect o vale a lacrimilor. Nu-l ascultm. La ntoarcere este evident mai plcut dect la venire. Nu ne mai temem pentru cordoanele noastre ombilicale. Coborm muntele de lumin, mergem de-a lungul celor patru brae ale fluviului de mori, apoi pe fluviul unic. Ca nite somoni, suntem nite mori rentori la izvor i nu-l prsim dect pentru a ne ntoarce mai trziu. n spatele celui de al aselea zid comatic, toi prietenii notri ne ateapt i aplaud mental ntoarcerea noastr. Ateptaser tot timpul, constatnd cu ngrijorare tensiunea extrem a cordoanelor noastre ombilicale, temndu-se c nu vom mai putea face cale-ntoars. Raoul, Stefania, Amandine, clugrii chinezi i rabinii, care ne-au permis s cunoatem fondul vieii i s atingem esena morii, flecresc veseli. Traversm n sens invers teritoriile i zidurile comatice. Trec pe rnd plcerea, teama. frumuseea, cunoaterea, rbdarea,

Aproape c am ieit din gaura neagr. Afar stele pulseaz jalnic n comparaie cu marea lumin, de acolo, de la captul tunelului. Zburm fr grab, fericii, cnd deodat se ivete o band de ectoplasme cu nite mutre numai bune de spnzurat.

205 FILOZOFIE HINDUS

Omul este asemntor cu o fa de pern. O fa de pern poate s fie roie, alta neagr i aa mai departe, dar toate conin aceeai umplutur. La fel stau lucrurile i cu oamenii. Unul e frumos, altul e urt, al treilea pios, al patrulea ru, dar acelai Dumnezeu se afl n toi.

Ramakrishna

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

206 NECAZURI

Credeam c ne-am mpcat cu Btrnul Muntelui, acum lipsit de haiinii lui omori i de coalizaii crora le venise mintea la cap. Ei bine, nu. Dup cteva politeuri la thanatodromul nostru, natura lui rea pusese din nou stpnire pe el. Neavnd la dispoziie thanatonaui musulmani, cci fusese semnat marea alian dintre religii, el asmuise o mic trup de thanatonaui mercenari. Btrnul Muntelui ne-a lansat telepatic comunicarea c ecumenismul nu este dect o capcan pentru a adormi vigilena tuturor confesiunilor i a le permite evreilor s invadeze Paradisul. Freddy i-a rspuns pe loc c nimeni nu e proprietarul Continentului Ultim i c este normal ca preoii s se fi neles ntre ei pentru a condamna orice violen. Ultimul dintre haiini i rspunde c tie pe dinafar toate tertipurile de care sunt n stare rabinii, cu vorbele lor, i c nu se va mai lsa pclit. l descopr amuzat, n trupa lui, pe burtosul Martinez, dumanul nostru din copilrie, care se oferise candidatthanatonaut pe vremea hecatombelor, i pe care noi l refuzaserm fr ca el s ne fi recunoscut. Acum ne detesta cu att mai mult cu ct atunci l salvasem de la o moarte sigur. E ciudat c oamenii care i-au fcut ru te ursc pentru ceea ce i-au fcut. Iar dac le mai faci i un serviciu, atunci ura lor nu mai are margini. Mercenarii sunt mai numeroi dect noi i mi-e foarte fric. Ar fi stupid s murim acum, dup o asemenea aventur! Dar Freddy tie c Btrnul Muntelui nu are ce are dect cu el. Tocmai pentru c a ncercat s-l neleag i s-i fac din el un prieten dup ce acesta din urm ncercase s-i omoare, pe el i ai lui. Haiinul reacioneaz ca un Martinez oarecare. Ca s ne protejeze, i nainte ca noi s-l putem mpiedica, rabinul i desface cordonul i se desparte de noi. ncearc o manevr de diversiune.

Fugii, ne ordon el. Dac rmnem mpreun, nici unul dintre noi nu se va mai ntoarce pe pmnt. Ezitm s-l prsim, dar accentele lui telepatice sunt att de poruncitoare nct i dm ascultare, ducnd-o cu fora pe Amandine, care vrea cu orice pre s lupte alturi de brbatul ei. Freddy! strig Amandine. Plecai, lsai-m, voi deveni un Lamed vav. i-i nvrte cordonul argintiu ca pe un lasou ectoplasmic, n timp ce mercenarii se npustesc asupra lui. Freddy! Btrnul nelept ne face semne linititoare. Un ultim mesaj ne rsun n urechi: Plecai! M voi rencarna ndat ce va fi cu putin. Urmrii naterea unui copil care s aib iniialele numelui meu. mi va recunoate obiectele uzuale. Fugii i inei minte: F.M.! Primete lovituri crora, la rndu-i, le rspunde. Cu priceperea dobndit n rzboaiele Paradisului, btrnul rabin orb reuete s taie la iueal cordoanele ctorva agresori mai nainte ca ei s-l copleeasc. Stefania se scutur i vrea s se repead n grmada dumanilor. Noi o urmm, dar e prea trziu. Btrnul Munilor ia tiat cordonul lui Freddy. Un ultim gest fatalist i rabinul este aspirat de lumin. Mercenarii se ntorc mpotriva noastr. Tu i cu mine mpotriva ntrilor, zice Raoul. Lupt corp la corp. Amandine, cu Martinez. Rose nfrunt dou suflete ostile. Raoul se repede spre civa ucigai cu plat. Iar eu, ghinionist, m pomenesc singur mpotriva Btrnului Munilor n persoan! Evident, omuleul nu-mi vrea binele. Eschivez cum pot mai bine cteva lovituri. Cellalt se

simte n largul lui cu un adversar slab ca mine. mi trece cordonul ombilical pe dup gt, de parc ar vrea s m stranguleze. Ei strnge, iar sufletul meu simte durerea. Rsucete cordonul pn la refuz. Atept plesnitura care m va trimite napoi la arhangheli, cnd deodat strnsoarea slbete. Dup ce s-a debarasat destul de uor de Martinez, Amandine a venit prin spate i a tiat cordonul nverunatului haiin. Omul e nspimntat de ce i se ntmpl o femeie l-a fcut K.O. Tot expediind ntruna oameni n paradisuri artificiale, haiinul bnuiete c cel adevrat trebuie s fie mai puin agreabil. Disperat, ncearc s lege la loc firele cordonului su argintiu, fcnd noduri duble i noduri de siguran. Dar n moarte, ca i n via, nu exist joker. Poate c pisicile au nou viei, oamenii ns nu. Aa c e pierdut. Nici un nod de haiin nu ine. Flup! Btrnul Munilor e aspirat de lumin ca o firimituric de sifonul chiuvetei. Printre mercenarii supravieuitori se strnete panica. Scoatem suspine de uurare. Amandine ne implor s ncercm s-i salvm brbatul aa cum am fcut cu Rose, dar toi tim c pentru Freddy este prea trziu i c nu mai putem face nimic. Prsim vrtejul Paradisului dezolai. Ajungem pe marginea evazat a gurii negre, unde stele incandescente i mprtie ultimele raze de agonie nainte de a fi aspirate. Coborre. Iat din nou sistemul solar. Slalom printre planete. Salutare, din nou, cosmonauilor rui care n-au avansat aproape deloc de la prima noastr trecere. Traversm cmpul de meteorii. Frnm n apropierea lunii. Globul turcoaz al Pmntului se profileaz sub burta noastr. Iat Europa, iat Frana, iat Parisul. Imposibil s te rtceti. Cordonul ectoplasmic te duce exact n punctul de unde ai plecat. n siguran deasupra capitalei, ne despletim cordoanele i nsoim ectoplasma soiei mele pn la spitalul Saint-Louis. Rose ptrunde n acoperi ca ntr-o mlatin. Dea Domnul ca lunga noastr escapad s nu-i fi provocat leziuni ireversibile! Noi ne ntoarcem la thanatodrom. Alter ego- ul meu, nchipuii-v, rmsese acolo, aezat panic, n timp ce eu m

dedasem la attea acrobaii! Traversm din nou acoperiul, etajele, podelele, ne ntoarcem n corpurile noastre. Ectoplasma i nveliul meu carnal sunt fa n fa. Translucidul i coloratul. Solidul i vaporosul. Uorul i greul. Acum trebuie lipite din nou. Reintru n mine ca ntr-o salopet groas de schi bine cptuit. Nimeni nu m-a nvat cum faci ca s-i intri din nou n vechea ta piele. Improvizez. Intru i eu prin cretetul capului, c tot pe acolo am i ieit. Nu e chiar aa de plcut s-i regseti corpul de carne. Simt imediat durerile reumatismale, aftele, mncrimile, cariile, pe scurt, toate acele mici dureri care te persecut n permanen. Iat-m din nou unit cu mine nsumi. Corpul meu este din nou una cu sufletul meu. Simt nite furnicturi rele de tot n degetele de la picioare. mi ridic ncet pleoapele. Redescopr lumea normal i, n aceast lume normal, primul lucru pe care-l vd este electrocardiograma i micile ei vrfuri. Btile cardiace mi se accelereaz progresiv. Dup ce ne-am revenit cu toii de-a binelea, m grbesc s telefonez la spital. Tocmai voiau s m sune i ei. Medicii sunt excitai la culme. S-a produs un miracol! Rose s-a trezit brusc. E ct se poate de contient i se simte bine. M ntorc la ceilali, strni cu tristee n jurul fotoliului n care zace Freddy, cu gura deschis, de parc-ar vrea nc s repete iniialele copilului n care se va rencarna. F.M. Ochii lui fr via sunt larg deschii. M apropii i, ncetior, tandru, i nchid pleoapele. Pentru totdeauna n aceast existen.

A TREIA EPOC Vremea profesionitilor

207 NVTURA TAROTULUI

Moartea este a treisprezecea carte a tarotului. Ea nu are nume. Ea constituie de fapt o ntrerupere n seria de imagini ale tarotului. Primele dousprezece cri sunt ca primele dousprezece ore ale zilei. Ele sunt micile mistere. Dup ce a trecut cea de a dousprezecea or, amiaza, se ivete moartea i cufundarea n alt dimensiune, cea a marilor mistere, celelalte dousprezece ore ale zilei. n sensul esoteric profund, cea de a treisprezecea arcan nseamn moartea profanului care va renate iniiat. Cartea nu e malefic. Dac nu reuim s trecem de stadiul morii, nu putem progresa.

Semnificaia tarotului de Marsilia

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

208 MANUAL DE ISTORIE

CREDINELE STRMOILOR NOTRI

Sondaj efectuat n Europa n 1981 (sfritul celui de al doilea mileniu) cu privire la credinele populaiilor, clasificate dup diversele lor confesiuni. (Surs: Les Va/eurs du temps present, Jean Stoetzel, PUF, 1983.) Din 100 Nepracticani de persoane cred: Catolici Protestani

n viaa de dup moarte 52 38 13 n Paradis 45 43 8 n Infern 30 16 3 n Rencarnare 23 21 12 n suflet disociat de corp 66 56 24 n Dumnezeu 87 75 23

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

209 ANGELISM

S cred c exist ngeri! i altceva ce-ai vrea s mai cred? Fratele meu Conrad refuz s treac Rubiconul. Scepticismul i materialismul lui natural fuseser puse la grea ncercare. Refuza s peasc mai departe n acest delir modern, pe care-i botezaserm thanatonautic. Firete, chestia cu ngerii nu era chiar att de uor de nghiit. De altfel, dac cineva mi-ar fi spus nainte c dup moarte voi fi ntmpinat de ngeri, a fi rnjit domol. Cinstit vorbind, n-a fi putut niciodat s cred nici mcar n jumtate din jumtatea zecimii tuturor lucrurilor pe care le trisem cu simurile mele. Totul era att de uimitor. Totui, a admite c moartea era un continent fusese pentru noi etapa cea mai grea i reuisem s-o depim. Am admis c suntem dotai cu un suflet capabil s cltoreasc. Am admis c acest suflet este imaterial. Am admis c un cordon argintiu l lega de nveliul nostru material. i de ce nam admite i existena ngerilor? n fond, ntr-un fel sau altul, toate religiile fceau aluzie la ei. Preedintele Lucinder ne-a rugat s pstrm n cel mai mare secret recentele noastre descoperiri. Deocamdat era mai bine s ascundem ce tiam despre strfundul Paradisului. Ce poveste i cu ngerii tia! Asta ne mai lipsea. De ce nu Dumnezeu, de vreme ce tot ai atins acest subiect? Considera c ne aflm n posesia unei bombe i c trebuia s-i ntrziem efectul. Apoi preedintele Lucinder a fcut o criz de furie aflnd de asasinarea rabinului Meyer de ctre Btrnul Muntelui i mercenarii lui. Cine mai e i personajul sta cu turban, care nu cunoate dect limbajul violenei i al glonului? Vrea s se lupte cu necredincioii acolo sus? Nu-i vom permite s fac piraterie n Paradis!

A murit deja, a zis Raoul. A fost o nfruntare cumplit, dar pn la urm Michael i Amandine l-au nvins i l-au ucis. N-are a face! a exclamat Lucinder, aezat la biroul lui de acaju. Sunt stul pn peste cap de rzboaie religioase! Suntem n secolul al XXI-lea, nu mai suntem n Evul Mediu. Nu vom putea tolera la nesfrit intolerana. Lsai pe mine.

210 MITOLOGIE HINDUS

Omul urmrete eliberarea. Dac repei mantra hare krishna de treizeci i cinci de milioane de ori, te eliberezi de pcatele cele mai grele, i anume: S omori un om din nalta cast a brahmanilor; S furi bunul altuia; S acaparezi aur; S faci dragoste cu o femeie din clasa de jos, cu o paria. Chiar dac ai nclcat toate regulile legii universale Dharma, tot vei obine astfel puritatea i eliberarea.

Kali, Samtarana Upaniad

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

211 NAIUNILE UNITE

n sptmnile urmtoare, domnul Jean Lucinder, preedintele Republicii franceze, a pronunat un discurs n faa adunrii generale a Naiunilor Unite. A insistat asupra necesitii de pacificare a Continentului Ultim, acum cnd thanatologia intrase n obiceiurile noastre. Dup era pionieratului, era medicinii, era fricii, era dorinei, era economic, era astronomic, era violenei, sosise timpul s intrm n era juridic. Legislatorii aveau datoria s-i asume toate responsabilitile. Thanatonautica trebuia s fac obiectul unei carte, cu legile i amendamentele ei, cu un cod de bun purtare obligatoriu, ca s nu rmnem ntr-un venic Far West. Am votat pn acum dou legi privind thanatonautica, i iat care este rezultatul! a remarcat dezamgit reprezentantul Guineei Ecuatoriale. Sunt insuficiente, i prin urmare e nevoie de altele noi, a insistat Lucinder. n fata unei asistene mai curnd distrate, preedintele a propus cu fermitate dou articole, care vor fi cunoscute mai trziu drept a treia i a patra lege n materie de thanatonautic. Articolul 3. Este interzis tierea cordonului ombilical al indiferent crei ectoplasme. Articolul 4. Fiecare corp fizic va fi rspunztor de activitile ectoplasmei sale. Preedintele Republicii franceze era categoric: Continentul Ultim trebuia s rmn teritoriu neutru, dup exemplul Antarcticei. Nimeni nu trebuia s fie autorizat s se bat acolo sau s poarte campanii pentru acaparare de teritorii. Secretarul general al ONU a continuat i el n acelai sens: Paradisul este al ntregii lumi. Dac va fi necesar, vom trimite acolo ctile albastre cu misiunea de a menine pacea

i de a garanta libera circulaie a morilor i a thanatonauilor. Sala a fost strbtut de un murmur de uimire. Reprezentantul insulelor Fiji i-a ridicat capul din ziar, iar cel al Surinamului a tresrit, trezit din toropeal. Bineneles, de ce nu? a continuat secretarul general. n fond, Btrnul Muntelui a format o armat particular ca s pun mna pe acel teritoriu. Aa c avem tot dreptul s trimitem acolo propria noastr for armat, n cazul de fa cti albastre ectoplasmice. Legea a treia i a patra au fost adoptate cu o mare majoritate de voturi. Vreo douzeci de ri s-au pronunat mpotriv sau au preferat s se abin ca s nu aib probleme cu Arabia Saudit care, se tie, ncurajase i finanase n secret operaiunile conduse de btrnul Muntelui. Dar crearea unei poliii karmice a fost respins. Deocamdat nu existau n Paradis semnele vreunei violene care s legitimeze o astfel de operaiune costisitoare. i pe urm asta ar fi fcut s se revin la problemele terestre privind orice trimitere de cti albastre. Ar fi ele autorizate s ucid n caz de necesitate sau doar s mpiedice, prin prezena lor, crimele? Delegaii au preferat s renune la acest proiect de armat ONU ectoplasmic. Lucinder avusese dreptate s aduc problema btliilor ectoplasmice pe terenul juridic. Cei ce vor inoportuna Continentul Ultim vor fi pui la stlpul infamiei de ctre ntreaga omenire. Pe lng asta, legile thanatonautice confereau n sfrit activitilor noastre o recunoatere oficial. Muli bnuiau c trecuserm de Moch 6, dar toate ntrebrile lor s-au lovit de mutismul nostru total. n magazinul de la parter, mama pusese n vnzare un plan complet al Continentului Ultim, cu cele ase pori i cele apte teritorii cunoscute. Desenul aducea ntructva cu o trompet, cu baza larg evazat i o culme ascuit. Culorile se succedau n ordinea albastru, negru, rou, portocaliu, galben, verde, alb. Harta era amuzant i cum nu se poate mai potrivit s mpodobeasc un perete n odaia unui viitor om de tiin sau a unui vistor incurabil. Conrad tiase cu o linie cuvintele Terra incognito. Nu descoperisem totul (oare chiar totul?) despre acel teritoriu ndeprtat?

Firete, am indicat un teritoriu alb, dar ne-am abinut s vorbim despre ngeri sau despre muntele de lumin. Era nc prea devreme. Pe terasa thanatodromului de la Buttes-Chaumont, echipa noastr de thanatonautic se adunase pentru a nu tiu cta oar. Eram singurul care vzusem, Freddy nu mai era printre noi ca s depun mrturie. Toi m asaltau cu ntrebri despre cntrirea sufletului i, firete, despre rencarnarea care-i urma. Am povestit i rspovestit cum am ajuns la captul Paradisului, despre irul interminabil de mori care se scinda n patru, despre cmpia mare i alb, despre muntele cntririi, despre cei trei arhangheli-judectori. Am vzut, dar nu e de ajuns s vezi. Trebuie s nelegi. Obsedat s-mi salvez soia, nu m gndisem s m informez sau s pun ntrebri ngerilor. Mi se pruse pur i simplu c dup ce ajungeai acolo i se cntreau faptele bune i rele nainte de a te rencarna, n funcie de trecuta via. i nchipui ce rsunet ar avea o astfel de aseriune? ma repezit preedintele Lucinder. Agitnd fotografia unui brbat cu tmplele crunte i privirea adnc, fotografie pe care o purta n permanen la el, Raoul m-a ntrebat dac l-am zrit cumva pe tatl lui. Am fcut o mic strmbtur. Mulimea decedailor era de o mare densitate acolo sus. Nu, nu-l vzusem, dup cum nu-l vzusem nici pe tatl meu. Prietenul meu constatase el nsui c fluviul rposailor se ngroa nc de pe teritoriul portocaliu. Sufletele noastre se deplasau ncet i n formaiune strns. Era cu neputin s recunoti pe cineva n acel val tumultuos de milioane de suflete n tranzit. Amandine, ale crei rochii negre obinuite preau a fi acum inut de doliu, m-a ntrebat: Chiar eti convins c acolo e captul? C dup nu mai e nimic? Am suspinat. Cum a fi putut s fiu sigur?

La capt e un munte de lumin. Muntele cntririi sufletelor emite lumina aceea care ne atrage de la prima poart. Dup ce treci de judecat, habar n-ai ce-ar putea s se mai ntmple. De altfel, n-am vzut nimic deosebit n spatele muntelui, pentru simplul i bunul motiv c acest munte este att de luminos nct n spatele su nu se mai distinge nimic. i totui, poate c mai e ceva acolo a zis nevasta mea care, absorbit de dilema ntoarcerii pe pmnt, nu se preocupase deloc s examineze locurile. Dorind mai ales s-i regseasc tatl, Raoul a propus o nou decolare colectiv pentru o explorare mai ampl. Eu nu ardeam de nerbdare s m ntorc acolo, dar ceilali erau, evident, foarte nsufleii la gndul c vor ntlni ngeri, c vor nelege sensul propriei lor viei, c vor atinge captul contiinei, i aa mai departe. Amandine, Stefania i Rose au ridicat imediat minile, oferindu-se voluntare. Soia mea pretindea c-i revenise complet n urma spitalizrii i c era n plin form. inea s se ntoarc acolo sus ca s verifice dac ipoteza ei cu fntna alb, de cealalt parte a gurii negre, rezista. Iar Amandine, n ciuda morii lui Freddy, fusese att de ncntat de botezul decolrii sale, nct era gata s ia parte la orice nou aventur. De voie, de nevoie, am acceptat s le servesc drept ghid. Am decolat mpreun ntr-o zi de vineri. mi amintesc foarte bine, era 13 mai. O zi n care vntul btea foarte tare. Copacii se aplecau n btaia vntului i norii alergau pe cer. Nu-mi prea place vntul, dar, fie, pornim! Ne-am instalat toi cinci n baloanele de plastic, cu costumele noastre speciale branate la computere. A pornit camera video. ase cinci patru trei doi unu. Decolarea Am apsat pe ntreruptor. nainte, spre ara ngerilor!

212 MITOLOGIE IUDAIC

Trei suflete corespund la trei creiere: Hipotalamus: Ruach. Nivelul nevoilor noastre de supravieuire: mncat, but, dormit, reproducere. Creierul mic: Nefesh. Nivelul emoiilor noastre: team, dorin, poft, emoie. Cortex: Nechamah. Nivelul raiunii noastre: logic, strategie, filozofie, estetic i capacitatea de a controla celelalte dou creiere. Conform Kabbalei, n momentul exact al morii fizice, se produc cteva schimbri mentale i fiziologice. n Zohar se explic faptul c Nefesh, sau bioenergia noastr, se dizolv o dat cu deteriorarea corpului. Ruach, legat la curentul de energie vital, se menine ceva mai mult, dar pn la urm se risipete i el. Partea transcendental, Nechamah, prsete complet forma corporal. Aceast parte superioar a Sinelui este primit de sufletele celor care au iubit-o n timpul existenei sale terestre. Tatl i ceilali membri ai familiei, decedai, se strng pe lng Nechamah, iar acesta i vede i-i recunoate ca fiind cei pe care i-a cunoscut n via i toi i nsoesc sufletul acolo unde trebuie s rmn. n momentul morii, e permis s-i vezi prinii i prietenii din lumea de apoi! Dac rposatul a fost virtuos, ei se bucur i-i ureaz bun-venit. Dac nu, el nu e recunoscut dect de cei aruncai n Gehinom (purgatoriu). Acolo sunt splate sufletele de murdria lor. Gehinomul nu se descoper dect dup moartea fizic. Necesitatea lui ar putea fi comparat cu un du bun dup un meci istovitor, sau cu trecerea scafandrului prin camera de decompresie, nainte de a reveni la suprafa.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

213 LA NGERI

A doua mea cltorie ectoplasmic s-a petrecut mai puin bine dect prima, cnd nu aveam n minte dect salvarea soiei mele, iar gndul la alii te face s-i uii propriile angoase. Acum ns m gndeam la prea multe lucruri deodat. N-o s dm ochii cu mercenarii altui haiin sau cu civa adoratori ai lui Belzebut, care ne ateapt gata s ne atace prin surprindere i s ne taie cordoanele ombilicale? mi era fric. mi ascundeam frica. n formaie strns, ne deplasam prin spaiu cu viteza gndului. Am traversat Soarele care, din cauza rotaiei terestre, se afla tocmai atunci pe drumul care ducea spre centrul galaxiei. Mi-am nbuit venica ntrebare parazit (Dar n fond, ce). n sfrit, nelegei despre ce ntrebare e vorba. Revederea cosmonauilor rui nu m-a fcut nici mcar s rd. Trecerea printre meteorii m nfiora i apropierea de fiecare nou planet mi se prea o bun ocazie de a-mi odihni ectoplasma. M-am uitat la galaxia din jurul meu. Ct era de mare! Stele cu toptanul. Cineva ar trebui s urce s fac ordine printre toate stelele care vagabondeaz prin Calea Lactee. Calea Lactee! Grecii o numiser astfel pentru c acea jerb de stele le amintea de jetul de lapte nit din snul zeiei Hera, soia lui Zeus. Scldai n lapte matern, plutim ca turiti spre ara morilor. Pentru a-mi uita temerile, m las cucerit de spectacolul mereu nou al lumii intersiderale. Ectoplasma mea zboar i n acelai timp vede totul. Nebuloasa Orion seamn cu o scoic pe cale de dizolvare. Zresc acolo norul de stele numit Cap de Cal, care seamn ntr-adevr cu un fel de gt terminat ntr-un unghi.

Mai departe, n stnga, vd linia groas a constelaiei Lebedei i apoi stelele variabile din Norii lui Magellan, ca o solni rsturnat. Ajung la supernova Vega. Numele acestea mi vin n mod natural n minte dar, de fapt, Rose mi le sufl de la distan. A neles c spectacolul m fascineaz i-mi mprtete din cunotinele ei. Minunat femeie! Viraj. Departe, n faa noastr, la dreapta, se zrete galaxia Andromeda. E sor cu galaxia noastr i ne despart de ea numai dou milioane de ani-lumin. n jurul axei centrale, stelele din Andromeda sunt mai galbene dect cele din galaxia noastr. Pesemne c sunt mai tinere. S-ar putea deduce de aici c btrna noastr Cale Lactee e mai n vrst dect ruda ei Andromeda. Un curs de astronomie, chiar n spaiu, e de-a dreptul extraordinar! Mai pasionant dect cel mai pasionant safari. Dar i aici sunt animale. n constelaia Cinele de Vntoare (pur ntmplare), dou galaxii sunt pe punctul de a se atinge. Cea mai mic, n form de arici de mare, este atras de cea mai mare, n form de spiral. E galaxia M 51, o galaxie carnivor, mi explic telepatic Rose. Este att de mare nct aspir toate celelalte galaxii care trec prea aproape de ea. Acum e pe cale s devoreze galaxia NGC 5195. Cnd cele dou mase vor fi suficient de apropiate una de cealalt, unul din braele spiralate ale lui M 51 se va ntinde pentru a o capta pe NGC 5195. i o s-o mnnce? Nu. Se vor asocia pentru a forma o galaxie i mai mare, deci cu o for de atracie i mai mare, deci i mai lacom. Dup cum se vede, raptul exist i aici. Chiar i materia inert are dramele ei. Ne deplasm n continuare spre obiectivul nostru central. Traversm sisteme planetare exotice, nori de praf rou i alb, meteorii ngheai, cu germenii lor de via gata s ncoleasc pe o alt planet care le va permite s existe. Zonele de ngrmdiri stelare se succed dup ntinderi mari i goale unde nu e dect ntuneric, frig, pustiu. Iat n sfrit corola gurii negre a morii. Pe marginea ei, stelele se izbesc unele de altele, mpresurnd intrarea tunelului gigantic cu un cerc efervescent.

Ne mpletim strns cordoanele i, folosind o coregrafie ectoplasmic inventat de Freddy, pornim din nou la abordarea ultimei zone. Primul teritoriu. Suntem aspirai de vrtej, la fel ca sucul luminos al stelelor vecine i tot felul de unde i de particule. Ajungem pe plaja Continentului Ultim. Membrana primului zid comatic vibreaz ca un timpan cnd ne lovim de ea i trecem, dincolo. Ia te uit, lumea morilor seamn i cu o ureche omeneasc! Bluf! Trec prin zidul moale. Al doilea teritoriu. Din nou teama de trecut, lupta cu montrii neobosii. Cerberii aceia m vor atepta o vecie acolo, n tara sfritului. Al treilea teritoriu. Din nou fantasmele mele, mereu mai roii, mereu mai negre. mi place mult s le regsesc. Cumplit ar fi viaa fr fantasme! Nu m las ns copleit nici de dorine, nici de plceri. Al patrulea teritoriu. Rbdare. Fluviul decedailor curge lent n cmpia portocalie. Survolez masa viermuitoare, fiind de data asta mai atent la cei care o compun. Miracol! Recunosc multe fiine pe care am visat s le ntlnesc. Marylin Monroe, Philip K. Dick, Jules Verne, Rabelais, Leonardo da Vinci. Vd i cteva figuri mitice din crile mele de istorie: Carol cel Mare, Vercingetorix, George Washington, Winston Churchill, Leon Trotki. E o mulime heteroclit. i vd acolo pe James Dean, Fred Astaire (care nu se poate abine s nu schieze civa pai de step ca s-i treac timpul), Moliere, Gary Cooper, regina Margot, Lilian Gish, Louise Brooks, Zola, Houdini, Mao, Ava Gardner, toat familia Borgia, grupat n jurul Lucreiei. Cei mai nerbdtori se strduiesc s rmn n centrul fluviului pentru a ajunge ct mai repede la lumin. Cei mai puin disciplinai rtcesc pe margini. Muli profit de aceast oprire pentru ntlniri insolite. n familia ultimului ar al Rusiei e ceart mare, fiecare reprondu-le celorlali c n-a prevzut revoluia. Ludovic al XVI-lea ncearc s-i mpace. Nici el nu-i dduse seama de ceea ce avea s vin. Apoi se ntoarce ca s discute despre hri cu Marco Polo. Cartografia era adevrata pasiune a acestei simpatice ectoplasme regale. Se interesa puin i de lctuerie, dar adevratul hobby, preferat i necunoscut, al lui

Ludovic al XVI-lea era s deseneze fluviile Canadei i s deplaseze cuvintele Terra incognito. Paradisul este ntr-adevr ultimul salon ic unde se poate sta la taclale! l zresc de sus pe Victor Hugo cu barba lui mare ncercnd s-o agae pe vntoria Diana. Raoul e foarte simpatic, dar propune tot timpul enigme fr s le dea i soluia. Profit de ocazie i aterizez lng Victor Hugo ca s-l ntreb soluia aradei lui. La nceput e agasat pentru c-l deranjez de la agat, dar dup ce-i explic motivele izbucnete n rs i-mi explic. Ce noroc s poi pune ntrebri persoanelor mai informate! Dac a avea mai mult timp la dispoziie, l-a cuta pe Stradivarius ca s aflu secretul viorilor lui nemaipomenite. A ncerca s aflu unde a disprut Saint-Exupery i de ce din aer se disting desene gigantice n Chile i Peru. Deodat vd o fa cunoscut. Strbunica mea Aglae! M reped spre ea. M recunoate imediat i nelege pe loc de ce m-am apropiat aa de repede. Da, vzuse cum m comportasem la moartea ei i nu-mi purta pic pentru c citise n inima mea adevratele mele sentimente. Muli alii care plngeau nu erau dect nite ipocrii dornici s atrag atenia! Sunt att de mulumit, nct mi vine s-l caut pe tata ca s-i povestesc totul. Dar strbunica mea Aglae mi aduce la cunotin c i-a spus deja i c, de altfel, a ajuns acum departe n fa. mi reiau zborul, simindu-m mult mai uor. Jos, Raoul i caut zadarnic tatl, Amandine trece pe lng Felix i se preface c nu-l recunoate, n ciuda apelurilor disperate ale primului thanatonaut. Stefania planeaz linitit deasupra mulimii de decedai care-i urmeaz drumul spre lumin. Soia mea e n fruntea grupului, grbit s verifice dac la captul gurii negre se deschide o fntn alb. Al cincilea teritoriu. Aici domnete frumuseea. Dantele violete, ocru, roii, galbene, imagini fractale sclipesc la infinit. Fluturi irizai scap din ciocurile unor rndunici roz. Broate albastre, negre i albe i ntind aripile de libelul. Un licorn de aur se ridic pe picioarele din spate. Frumuseea e poliform. Ca i frica. Al aselea teritoriu. Cunoaterea. Descopr din ntmplare, fr s ntreb, reeta celor patru sferturi. Un sfert

de unt, un sfert de fain, un sfert de zahr, un sfert de ou. i asta face parte din cunoatere. Trebuie s in minte reeta pn cnd ajung acas. Al aptelea teritoriu. Ajungem mpreun n faa lui Moch 6, cu cordoanele n continuare bine legate ntre ele. Poate c aceast cltorie era mai puin excitant pentru c nu mai era prima, dar decolrile nu vor intra niciodat n rutin. Nu explodase naveta Challanger tocmai atunci cnd, dup numeroase isprvi, ncepea s se cread c zborurile spaiale nu mai prezint nici un pericol? Nimic nu este lipsit de risc, chiar dac decorporarea se dovedea o metod cu adevrat soft de descoperire a universului. Nici o clip nu trebuia s ne pierdem prudena. Mergeam departe, foarte departe i repede, foarte repede. n ritmul acesta, cel mai mic incident ar fi putut s capete proporii dramatice. Ceea ce descopeream acum, n-am fi putut s vedem niciodat, chiar i cu cel mai bun telescop instalat pe satelit. Eram printre stele, n centrul galaxiei, n adncul gurii negre, avnd posibilitatea s ieim de acolo. Ce astronom ar fi putut nutri o ambiie mai mare? Pentru noi, cei cinci muchetari ai morii, se ivise acum captul cltoriei. Ajunsesem la marea perdea care ascundea ultimul aspect al morii. Am naintat, n timp ce ceilali ezitau. Vedeau bine c fluviul morilor trecea prin membrana celui de al aselea zid, dar perceperea ultimei fee a vieii ar umple de team orice fiin rezonabil. Am ridicat din umeri. n fond eu mai fusesem acolo. Am ridicat o parte din acea perdea nspimnttoare i mi-am invitat prietenii s m urmeze. Agresiv i magnetic totodat, lumina ne-a lovit cu strlucirea ei. Am fost surprins s constat c-mi prea bine c m aflu din nou pe acea vast cmpie cilindric, de culoare alb, mpnzit de voaluri de cea. Jos, fluviul morilor se diviza n cele patru brae ale sale. Au aprut primele halouri de ngeri, att de colorate, att de luminoase fa de ectoplasmele noastre att de cenuii! Dac voi fi ntrebat ntr-o zi care e cea mai frumoas ambiie a unui om, de acum voi ti s rspund. Cea mai frumoas ambiie este s-i faci sufletul la fel de frumos ca sufletul unui nger binevoitor. Dar cum s realizezi un lucru att de nemaipomenit?

Un nger cu alur sportiv a zburat uurel spre noi i a dorit s afle motivele prezenei noastre acolo, cu cordoanele intacte. Curiozitate? Dorin de a face s avanseze tiina? Nici chiar guraliva Stefania nu scotea o vorb. Dar el a rspuns n locul nostru: Suntei nite Mari Iniiai? Ce anume? a ntrebat uimit Raoul. Mari Iniiai, a repetat cu rbdare ngerul. Dup toate aparenele, apariia noastr ca nepoftii nu-l mira peste msur. Mari Iniiai! Prin urmare, ei aveau un termen pentru a-i denumi pe viii care ajungeau pn acolo. Asta nsemna c alii ajunseser naintea noastr i c inuser informaia secret. Ali thanatonaui? Nite clugri, nite amani, nite rabini, nite nelepi care, discret i fr ajutorul tehnicilor moderne, probabil practicaser acest gen de cltorie nc din noaptea timpurilor. ngerul zmbea. Am neles atunci pentru ce el i confraii lui nu-mi puseser nici o ntrebare cu ocazia primei mele treceri prin Paradis. Erau obinuii s primeasc Mari Iniiai, chiar dac, dup cum am aflat mai trziu, vizitele acelora nu fuseser deloc frecvente.

214 MITOLOGIE SIBERIAN

n religia samanic siberian, dup moarte totul se inverseaz. Ptrunzi ntr-o ar unde tot ce e sus e jos, tot ce e luminos devine ntunecat. Se ntmpl uneori s intri n ara morilor n urma unei ceremonii amanice, a unei boli, a unei intoxicaii sau a unui vis. Uneori se ntmpl s faci o incursiune n ara morilor fr si dai seama. De aceea trebuie s cunoti cteva elemente precise. n ara morilor, copacii cresc invers ndreptndu-i n sus rdcinile, fluviile curg de la vale spre muni, noaptea e luminoas sub strlucirea ntunecat a lunii, n timp ce ziua este sumbr din cauza reflexului palid al soarelui. Iat cteva mici detalii care i permit s tii n mod sigur c nu mai eti printre cei vii.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

215 ASALIAH

Gazda noastr se numete Sfntul Hieronymus, Asaliah n ebraic, ceea ce nseamn cel care arat adevrul. Dar n multe alte limbi avea alt nume. Era Ptah la egipteni, Enki la sumerieni, Apollon la romani, Mapanos la gali, Dianceht la celii irlandezi, Freyr la germani, Svarog la slavi, Svitr la hindui, Xochipilli la azteci, Illapa la incai Sarcina lui era s descopere adevrul i s ajute sufletele s evolueze spiritual. A rspuns cu drag inim la ntrebrile puse de Raoul despre organizarea Paradisului. Erau aptezeci i doi de ngeri principali i apte sute de mii de ngeri secundari. Ierarhia era simpl. O prim triad cuprindea Serafimii, Heruvimii i Tronurile, o a doua, Virtuile, Stpnirile, Puterile. A treia, cea mai nalt, cuprindea Principatele, Arhanghelii i ngerii. Sunt trei arhangheli principali: arhanghelul Gabriel (mesager i iniiator), arhanghelul Mihail (spintectorul de balauri), arhanghelul Rafael (ghidul medicilor i al cltorilor). Dup voia noastr, puteam s considerm ngerii ca sfini, Lamed va, Bodhisattvas, Budhas, alei sau adici. Denumirea lor varia dup religii. Ei erau desvriii, a cror via reuise i puteau iei din ciclul rencarnrilor, dar preferaser s se ocupe de sufletele aflate n trecere. Ca s ne fie mai simplu, am ales denumirea generic de nger. Dup care, Sfntul Hieronymus-Ptah-Xochipilli s-a scuzat. Acolo, jos, se nghesuia tare mult lume i era foarte ocupat. Ne-am continuat singuri vizita. M ntrebam dac, n aceast ierarhie, deasupra cohortelor descrise se mai afla vreo divinitate. Evreii spuneau c Dumnezeu e unul singur, i totui Freddy mi spusese c n ebraic Dumnezeu se spune Elohim, ceea ce e un plural. Atunci? aptezeci i doi de ngeri principali i cifra asta mi amintea de ceva. Este numrul de trepte ale scrii lui Iacob, mi-a reamintit telepatic Raoul.

216 PRINCIPALII NGERI

Cteva denumiri de ngeri principali care apar n Biblie, dar care ar putea la fel de bine s fie greceti, chinezeti, indiene etc. Primul nger: VEHUIA, maestrul meditaiei i al iluminrii spirituale. Al 2-lea nger: JELIEL, care domolete revoltele nedrepte. Al 3-lea nger: SITAEL, care protejeaz de vitregia soartei. Al 4-lea nger: ELEMIAH, care te ajut s-i descoperi pe trdtori. Al 5-lea nger: MAHAASIAH, care te ajut s trieti n pace cu cei din jurul tu. Al 6-lea nger: LELAHEL, care-i vindec pe bolnavi. Al 7-lea nger: ACHAIAH, care ajut la nelegerea tainelor naturii i la instalarea noilor tehnologii. Al 8-lea nger: CAHETHEL, care alung spiritele rele. Al 9-lea nger: HAZIEL, care ajut la obinerea bunvoinei celor mari i la respectarea promisiunilor. Al 10-lea nger: ALADIAL, care-i protejeaz pe cei care se tem s nu le fie descoperite secretele. Dintre cei mai utili, la grmad, mai sunt: Al 12-lea nger: HAHAIAH, care domin lumea viselor i dezvluie uneori, sub form oniric, mistere sacre. Al 13-lea nger: IEZALEL, care mpcarea i fidelitatea conjugal. Al 14-lea nger: MEBAHEL, care uzurpatorilor de avere. domin apr prietenia, mpotriva

Al 16-lea nger: HAKAMIAH, care te protejeaz de inteniile rele ale trdtorilor.

Al 17-lea nger: LAUVIZH, care alung tristeea i spaimele nopii. Al 18-lea nger: CALIEL, care vine rapid n ajutor, n cazul loviturilor neprevzute ale destinului. Al 20-lea nger: PAHALIAL, care-i protejeaz pe preoi i pe magicieni. Al 23-lea nger: MELAHEL, care te ajut s cltoreti fr incidente. Al 26-lea nger: HAAIAH, care te ajut s ctigi procese. Al 38-lea nger: HAAMIAH, care te ajut s descoperi comori. Al 42-lea nger: MIKAEL, care-i protejeaz pe oamenii politici i pe guvernani. Al 50-lea nger: DANIEL, care-i ajut pe nehotri s se decid. Al 53-lea nger: NANAEL, care-i ajut pe oamenii de tiin. Al 59-lea nger: HARAEL, care le insufl copiilor respectul fa de prini. Al 69-lea nger: ROCHEL, care te ajut s gseti obiectele pierdute sau pe cei care le-au furat. Al 72-lea nger: MUMIAH, care ajut la reuita proiectelor, iar pe oameni s triasc mai mult. N.B. n cazul unor probleme precise, contrar expresiei populare mai bine s te adresezi bunului Dumnezeu dect sfinilor lui, se recomand s se fac apel mai curnd la ngerul specializat n materie dect la o divinitate global.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

217 N COMPANIE PLCUT

Stefania, care-i recptase antrenul, a acostat un nger care prea deopotriv brbat i femeie. nsoitorii lui nu-i adresau cuvntul i nici el nu prea s le aprecieze compania. Cum te cheam? Nici el nu era prea surprins c ne vede acolo. Aa c i-a rspuns cu drag inim. Samael. Dar n lumea voastr mi se spune mai frecvent Satan, sau ngerul Morii, sau Hades, sau Marele Hermafrodit, Nergal la sumerieni, Seth la egipteni. Probabil c sunt cunoscut sub o grmad de alte nume, dar mi pare ru, nu-mi vin toate n minte. Strlucea cu o lumin ciudat O lumin neagr! Cam ca lmpile acelea care, n localurile de noapte, dau hainelor albe un colorit tare. Stefania i-a reinut o micare de retragere. i eti tolerat aici, n Paradis? A izbucnit ntr-un rs rsuntor. Bineneles. Paradisul i Infernul sunt acelai lucru. Sunt tolerat aici aa cum sunt i jos, n lumea voastr. De altfel, sunt un nger indispensabil. Eu i seduc pe ignorani, i mping pe calea nclinaiilor lor rele tocmai ca s le dovedesc ignorana. Sigur, tiu c pe pmnt am o imagine proast, totui numai dovedindu-le ignoranilor c sunt ignorani poi s-i faci s progreseze! Datorit mie, cei care triesc n greeal pot s se corecteze. De altfel, nelepciunea voastr popular spune c nainte de a iei la suprafa trebuie s atingi fundul. Eu i ajut pe oameni s ating fundul ca s poat ajunge la suprafa. Deodat, expresia feei lui n-a mai avut nimic satanic. n realitate sunt n serviciul Binelui, dar poate c ntr-un mod prea original ca s-l putei nelege. Stefania czuse pe gnduri. Eu nelesesem. Nu declanai

catastrofe i conflicte mortale nici mbuibndu-te, nici destrblndu-te, nici mbtndu-te! Cele mai mari rzboaie au fost totdeauna pornite n numele Binelui, niciodat n cel al Rului. Pn i nelepciunea popular invocat de Samael afirma c orice ru e spre bine. n timp ce se ndeprta, a venit la noi un nger, care s-a prezentat ca fiind Petru-Hermes-Aniel-Mercur, ngerul lmuririlor, i ne-a explicat c diavolii nu erau dect umbrele ngerilor. Suntei Sfntul Petru! a exclamat italianca Stefania, care nu-i uitase catehismul. Suntei Sfntul Petru, paznicul cheilor Paradisului? Bineneles, a zis el. Ali Mari Iniiai dinainte m-au numit astfel, cci deseori sunt singurul nger care-i d osteneala si informeze pe noii venii. Sfntul Hieronymus-Xochipilli furnizeze cteva explicaii. nseamn c ai avut noroc. Ce nseamn cheile Paradisului? Sfntul Petru-Hermes a dat politicos din cap. Nu exist chei n sensul material al termenului. E o metafor. n realitate, eu ofer cheile care permit nelegerea Paradisului. Dup care ne-a pomenit i el despre cei aptezeci i doi de ngeri principali. Ca orice nger, i acetia i au corespondenii lor tenebroi, deci aptezeci i doi de diavoli principali. Toi dispun de propriul lor palat, care aici se numete sfer. n total sunt o sut patruzeci i patru de sfere. Sfntul Petru-Hermes e prolix. El descuie alte i alte ncuietori. Gabriel, Marele Arhanghel, este proiecia Diavolului nsui, i viceversa. Celor trei arhangheli le corespund trei Mari Prini Demoni: Belzebut, aitan i Yog Sottoth, Haosul trtor descris n Apocalips. Impresionant sta, nu? Ne arat un nger complet negru, filamentos, alunecnd rapid pe deasupra fluviului de decedai. La apropierea lui, s-a ostenit s ne

rndurile tremur ca la trecerea unui vnt rece ca gheaa. Poi intra n legtur cu ngerii fr s urci pn aici? am ntrebat eu. Bineneles. Orice fiin omeneasc are ntr-adevr ngerul ei pzitor i demonul ei personal. Astfel, i dintotdeauna, imageria popular, care mi se pruse att de naiv, nu fcuse dect s reveleze adevrul adevrat. nger pzitor, demon personal Marii Iniiai i transmiseser cunotinele sub forma cea mai accesibil cu putin i, n consecin, n-au fost luai n serios, toate aceste credine fiind considerate pur superstiie. Totui, se tia. Sau mcar muli oameni tiau. i de mult vreme. Dintotdeauna. ngerul pzitor i demonul personal i sunt dai n ziua naterii. Dup aceea ei vor fi aici pentru a interveni n favoarea sufletului cu ocazia cntririi lui de ctre arhangheli. Exist un mijloc simplu de a apela la ei. E destul s te rogi sau s produci o emoie corespunznd domeniului unuia dintre noi. O vibraie scutur atunci meridianul sferei sale. ngerul coboar s vad dac e cazul s intervin. Funcionm doar pe vertical, de sus n jos i de jos n sus. Suntem asociai fiecare unui meridian emoional, pe post de ascensor, care nu e programat dect pentru o singur stare: mnie, calm, armonie Fr liber arbitru. E imposibil s se schimbe registrul. Eu, de exemplu, nu-i ajut dect pe cei care vor s neleag, pentru c sunt Sfntul Petru-Hermes, ngerul cheilor i al lmuririlor. Uite aa, ct se poate de simplu i de mecanic! Era destul s te gndeti, ca un nger s i intervin. Am neles n sfrit puterea i utilitatea rugciunii. A te ruga nseamn s solicii intervenia unui anumit nger. Evident, trebuie s plteti pentru asta, a precizat cel care ne iniia. Mi-am ncruntat sprncenele ectoplasmice. Cum aa, serviciile ngerilor nu erau gratuite? Cu ce se plteau? Cu karma. E un troc. Trebuie s fii gata s renuni la o parte din energiile tale pentru a-i realiza o dorin, cu excepia cazului n care dispui de o stare de puritate interioar att de mare nct i permite s primeti fr compensare ajutorul ngeresc. Dar asta se ntmpl foarte rar.

Un troc? Da. Cam ca n Faust. Trebuie s-i vinzi sufletul pentru a avea putere. Am consemnat n minte cheile furnizate de Sfntul Petru-Hermes: 1. S-i respeci totdeauna pe ngeri i s nu-i permii nici cel mai mic gnd negativ la adresa lor. 2. Totdeauna s le respeci ierarhia. Solicitarea trebuie s fie transmis ngerilor inferiori specializai de ctre ngerii superiori generali. 3. Fiecare solicitare se pltete cu o pierdere de energie, cu erodarea karmei, cu sacrificiul propriei persoane, cu excepia cazului n care ai o comportare de sfnt. 4. Poi s solicii att un nger, ct i un diavol. Eficacitatea lor este identic, numai preul de pltit e diferit. Pentru ndeplinirea unei rzbunri e mai bine s faci apel la un nger al dreptii dect la un diavol al furiei. 5. Nu se poate cere unui nger, o dat, dect un singur lucru. Un nger este egal cu o misiune i o anumit perioad. 6. Dup ndeplinirea misiunii, l eliberezi pe nger zicndu-i: nu mai am nevoie de tine. Un nger nu trebuie s rmn prea mult vreme pe pmnt. Asta genereaz dezordine. Trebuie s se ntoarc n palatul lui ct mai repede. Dac palatul rmne prea mult vreme gol, s-ar putea ca energii negative s urce din sferele inferioare corespunztoare. Ura face s vibreze sfera corespunztoare ierarhiei urilor, de care rspunde fr ndoial un diavol din lumile inferioare. Dragostea mobilizeaz o sfer din lumile superioare. ngerii albi sunt activai de dragostea pentru Bine, cei negri de dragostea pentru Ru. Oricum ar fi, toate rugciunile sunt auzite. Existena mi devine deodat foarte clar. n via obii totdeauna ce doreti. Cnd nu obii, nseamn c nu doreti cu adevrat. ngerii tiu s fac deosebirea ntre adevratele dorine i capriciile de copil. Nu le realizeaz dect pe primele. Aceste cuvinte bune telepatice fiind zise, mi spun c, chiar dac lumea ntreag ar afla c e posibil s aib tot ce-i dorete, tot n-am termina cu problemele. Marii Iniiai din toate timpurile avuseser dreptate s-i nconjoare de mister revelaiile.

Sfntul Petru-Hermes a tresrit ca i cum ar fi primit un apel i ne-a prsit. Probabil cineva de pe pmnt se ruga s vin la el. Amandine, Stefania, Raoul, Rose i cu mine am continuat s cutreierm acele locuri att ct ne permiteau cordoanele noastre ombilicale legate. Serafimii se agitau ca nite psri-mute cu form omeneasc. Am prins unul i am remarcat c avea ase aripi, asemntoare cu cele ale libelulelor. De ce ai ase aripi, nger mic? S-a uitat la mine dispreuitor. E scris n toate Bibliile. Am dou aripi pentru a-mi acoperi faa, altele dou pentru a-mi acoperi sexul, i ultimele pentru a zbura. n faa acelui minuscul ngera care m lua peste picior pentru ignorana mea, am ndrznit marea ntrebare care-mi arsese buzele tot timpul convorbirii cu Sfntul Petru-Hermes. Dar nelesesem c marele furnizor de chei nu va consimi smi dea dect rspunsurile pe care voia el s mi le ncredineze. Cu siguran c serafimul meu era mult mai puin experimentat n materie. Spune-mi, bunule ngera, am vzut aici decedai, ngeri, arhangheli, diavoli Dar exist un Dumnezeu, un Dumnezeu deasupra voastr? A fcut o micare mic de tot spre partea din spate a muntelui. De unde s tiu? a zis el. N-am zrit niciodat vreun Dumnezeu pe aici, dar unii ngeri cred totui c Dumnezeu exist i c e peste tot. Eu sunt agnostic. Sunt ca Sfntul Toma, cu care poate c te vei ntlni, nu cred dect ceea ce vd. i a rs uurel ca un nger. Am insistat, contemplnd i eu muntele de lumin al judecii de apoi. Culoarul Paradisului se continu acolo?

Cine tie? a rspuns el cu maliie. Poate c da, i poate c duce la Dumnezeu. Locul meu e aici. Iar al tu e jos. A btut din aripi i s-a dus. Rose ne ndemna s mergem s vedem dac n spatele muntelui era ntr-adevr o fntn alb care echilibra gaura neagr, dar cordoanele noastre argintii erau mult prea ntinse pentru a ne aventura mai departe. Mai mult, Stefania insista s ne ntoarcem ct mai repede n corpurile noastre. Plecasem de destul de mult vreme i trebuia s ne grbim dac voiam s nu ne expunem riscului de a gsi la ntoarcere nite grmezi de carne necrozat. Ne-am grbit cu regret spre thanatodromul nostru.

218 MITOLOGIE ARAB

nc din mormnt, defunctul este supus judecii a doi ngeri: Munkar i Nakir. Conform hotrrii lor, mormntul se transform n infern preliminar, n purgatoriu preliminar sau n paradis preliminar. ngerii vor putea dup aceea s intervin pe lng Dumnezeu pentru salvarea damnailor. Datorit lor, acetia vor iei din infern i vor deveni asemenea unor tso rom (castraveciori). Scldndu-se succesiv n apa a trei fluvii, ei i vor recpta curenia.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

219 PRIMELE GRIJI

Imediat ce-am ajuns, Raoul a i srit din fotoliul lui. Era foarte nsufleit. Privirea lui ntunecat arunca fulgere i minile lui pluteau n jurul corpului ca nite pianjeni maligni. Ce s-a ntmplat? i-ai vzut tatl? Nu, dar un nger mi-a spus povestea lui. Sfntul Petru-Hermes? Nu, el a refuzat. Dar Satan mi-a ndeplinit cu drag inim rugmintea. Dorina de a ti a lui Raoul fusese dintotdeauna att de intens nct probabil c produsese o vibraie puternic. Dar oare adevrul era att de cumplit nct numai un nger negru l putea dezvlui? M-am nfiorat chiar mai nainte ca prietenul meu s fi nceput s-mi povesteasc. n ultima vreme, spusese Satana, domnul i doamna Razorbak nu se mai nelegeau deloc. Francis i neglija complet nevasta i se consacra n ntregime studiului su intitulat Moartea, aceast necunoscut. Cu ct avansa el cu cercetrile, cu att se nstrina ea de soul ei. Pn la urm i luase un amant, pe un anume Philippe. Apoi s-a produs inevitabilul. Tatl lui Raoul i-a surprins ntr-o zi pe ce doi porumbei n plin zbnuial. Furie. Ceart. Ameninare cu divorul. Doamna Razorbak l luase de sus i l asigurase c se va bate pn la capt. Nu accepta divorul dect n favoarea ei, cernd s-i fie ncredinat Raoul spre cretere i o pensie alimentar substanial. n aceeai sear, Francis Razorbak se spnzura de bazinul de ap. Raoul nelegea acum c nu fusese o sinucidere, ci un asasinat. Prin comportamentul ei, mama l mpinsese pe tatl lui, un om foarte sensibil, la ultima alternativ. n felul acesta beneficia linitit de motenire i profita n voie de amantul ei. Nimeni nu sesizase neltoria. Era logic ca un profesor de filozofie pasionat de moarte s ajung s se sinucid pentru a

cunoate mai bine cealalt parte a oglinzii. Chiar i Raoul crezuse asta! Fr ajutorul lui Satan n-ar fi cunoscut niciodat adevrul. Adevrul este cea mai periculoas arm, iar ngerul ntunericului nu se zgrcise n privina detaliilor i mobilurilor. Era ca i cum n Paradis ar fi fost rezolvat pentru prima dat o anchet poliist. Cte posibiliti oferea descoperirea Continentului Ultim! Pe terasa de la ultimul etaj, degustnd din cocteilurile pregtite de Amandine, am ncercat s-l linitim pe prietenul nostru. Dar toate mustrrile noastre preau c produc asupra lui un efect contrar. Cu ct i repetam c aceast poveste aparinea trecutului, cu ct l rugam s fie nelegtor, s lase morii n pace i viii s-i triasc viaa, cu att Raoul se nfuria mai tare. L-a ucis, mi-a ucis tatl! striga el cu capul ntre minile lui n form de gheare. Nu poi s tii ce avea el n cap cnd s-a spnzurat. Totui, s-a sinucis. Eu nu tiu, dar Satan tie. Tatl meu i iubea soia, iar ea l-a trdat, asta e tot. Satan nu face dect s-i mping pe ignorani n ignorana lor, am insistat eu. Dar Raoul nu mai era capabil s judece la rece. De parc totul n jurul lui ar fi fost deformat de aceast idee obsesiv. S-a ridicat n culmea furiei, rsturnnd scaunul i paharul, i a cobort n goan scrile thanatodromului. Ghicind ce avea de gnd s fac, am cutat n grab numrul de telefon al mamei sale pentru a o pune n gard. Iam spus c fiul ei, convins acum c ea provocase moartea tatlui su, venea s-l rzbune. Mi-a jurat c Raoul se nela, c ea i poate justifica faptele cu uurin, dar s-a grbit s nchid. i luase n grab cteva lucruri i dispruse cnd Raoul, desfigurat de ur, a spart ua. S-a ntors nnegurat la fa. Negsind-o pe mama lui, se repezise la faimosul Philippe, amantul de atunci. Se npustise

asupra lui, numai c cellalt era mai puternic i-l trimisese la podea. Toat povestea asta era puin cam ridicol! Orgoliosul thanatonaut redevenise un puti mniat care bate din picior i vrea s fac totul ndri! Ct de uor e s te lai copleit de ur! Am neles pentru prima oar c, uneori, e mai bine s nu cunoti adevrul. E mai bine s-l caui dect s-l gseti, i de aceea Sfntul Petru-Hermes nu scosese nici o vorb. Freddy spunea c neleptul caut adevrul, n timp ce ntrul l-a i gsit. Mama mea e cea mai rea dintre stricate, tuna i fulgera Raoul, ntors printre noi. Cine eti tu de ndrzneti s-o judeci? s-a enervat Stefania n timp ce-i tampona cu o crp umed vntile. La urma urmelor i tatl tu a greit. O neglija i nu se interesa dect de cruliile lui. Chiar tu mi-ai spus c nici de tine nu s-a ocupat vreodat. Dar ea te-a crescut! Raoul era ns ntr-un asemenea hal, nct era imposibil s-l faci s gndeasc normal. Tatl meu era un savant filozof, repeta el. Se consacrase tiinei. A deschis calea cercetrilor asupra morii. i mama mea l-a ucis! Rose i-a aezat mna rcoroas pe fruntea lui fierbinte. Nimic nu e simplu, a murmurat Rose cu vocea ei muzical. De fapt, ar trebui s-i mulumeti mamei tale. Omorndu-i tatl, ea a creat n tine o sete de cunoatere, un apetit care va avea nevoie s fie satisfcut. Datorit ei i-ai sfrit cu bine studiile de biologie, te-ai specializat n hibernarea marmotelor, ai devenit un pionier al thanatonauticii i ai sfrit prin a descoperi Continentul Ultim. i de asemenea adevrul, a bombnit Raoul. Dac asta poate s te consoleze, amintete-ti c acolo sus va fi neaprat judecat ntr-o zi. Sufletul ei va fi cntrit aa cum sunt cntrite celelalte. ngerii dispun de toate datele, inclusiv de mrturia tatlui tu. Se va face dreptate. Numai orgoliul nostru ne face s ne nchipuim c putem face dreptate aici pe pmnt. Justiia e o iluzie.

Da, am adugat eu. Ai ncredere n ngeri i n destin. Acolo sus va fi pedepsit dup cum merit. Poate c o vor face s se rencarneze ntr-o broasc, a spus Amandine ca s-l consoleze. Raoul a but pe nersuflate paharul de coniac ntins de ea i a mai cerut unul. Cu siguran c exist i broate fericite, a bombnit el. A vrea s se rencarneze n gndac de buctrie, ca s-o strivesc sub talp. Am cerut i eu un pahar de alcool. tii, Raoul, cred c ar trebui s-i faci psihanaliza, i-am zis eu suspinnd, pentru c de fapt nu erai pregtit s asculi revelaiile lui Satan. S nu uitm c Satan este totui un nger al rului, a remarcat Amandine. L-am apucat pe Raoul de umr. Adu-i aminte c am luptat mpreun mpotriva adoratorilor Satanei i iat-te acum cerndu-i ajutorul pentru a-i rezolva micile probleme personale! Nu eti dect un Faust de operet! M sturasem s-l vd blcindu-se n furia lui i a fi vrut s scutur ca pe un prun epava aceea cu mintea ameit. Ascult-m bine! am exclamat eu. Vom avea n continuare nevoie de tine la thanatodrom, zi de zi i minut cu minut. Aa c d-i pace mamei tale. Nu avem timp de pierdut. Raoul a izbucnit ntr-un rs rutcios. Cine e acest om atottiutor care mi face moral? Nu te-ai uitat un pic la tine, Michael? Am aflat lucruri frumoase i despre tine. Am ridicat nencreztor din umeri. Imposibil, am zis. Satan i-a fcut confidene despre tatl tu pentru c doreai asta din tot sufletul. Dar pentru ce i-ar fi vorbit despre mine?

Prietenul meu, vechiul meu prieten, cel mai vechi prieten al meu Am vibrat destul de puternic ca s-mi spun dou adevruri i despre tine. Am tiut din instinct c aceste adevruri mi vor face ru. Numai adevraii prieteni tiu unde s te loveasc pentru a-i face ru. Mi-a venit s strig: Haide, viper, scuip-i veninul!, dar teama a fost mai tare dect mine. Mi-am astupat urechile n timp ce el i mprtea revelaiile. Dup expresia de pe faa celor trei femei am neles c era ceva grav. Mai ales cea de a doua informaie o impresionase mai mult pe Rose. Cum mi-am luat minile de la urechi, Raoul a i biguit: N-ai auzit bine? Vrei s repet? Nu vreau s tiu nimic! am strigat eu. Dar, mai nainte s am timp s-mi vr din nou degetele n urechi, l-am i auzit rcnind: Prinii ti erau sterili! Tu i Conrad nu suntei dect nite copii adoptai. Adevrul numrul unu. Am avut impresia c a dat peste mine un camion. M urmrea de mult vreme i acum m fcuse terci. Totul se nruia n mine. Trecutul meu nu mai era trecutul meu. Familia mea nu fusese niciodat familia mea. Tatl meu nu era tatl meu. Mama mea nu era mama mea, nici fratele meu nu era fratele meu. i strbunica Aglae Raoul m privea cu ncntare. Era rndul meu s sufr. O expresie sadic a aprut pe faa lui n clipa n care se pregtea s-i trimit i cea de a doua rachet. Adevrul numrul doi! Un camion care te calc e un lucru cumplit. Nici nu mai poate fi vorba s treac i altul peste mruntaiele tale calde i nsngerate. Mi-am nfipt adnc degetele n urechi. S nu tiu, s nu tiu nimic. Fie-v mil, lsai-m s nghit mai nti primul adevr! Dar gata, probabil c Raoul l spusese din nou i pe al doilea. n privirile Amandinei, ale Stefaniei i mai ales ale nevestei mele se citea tulburarea. Furios, mi-am luat minile de la urechi i i-am tras un pumn fulgertor n brbie celui care fusese cel mai bun prieten al meu. Masndu-i uurel faa, Raoul m privea cu un aer

rutcios i ncntat totodat. Mulumesc, a zis el. mi place s primesc un upercut zdravn Mai ales din partea celor mai buni prieteni. Trebuia s rspund ceva care s-l pun definitiv la punct. Nu am avut timp s m gndesc la ceva subtil. Am spus o fraz care nu voia s nsemne nimic, de parc a fi pronunat o sentin. Cine zice la e!

220 MITOLOGIA EVREILOR

Vor vedea lumea care acum le este invizibil i vor vedea timpul care acum le este ascuns. n plus, timpul nu-i va mbtrni. Cci vor rmne pe nlimile acelei lumi, vor fi asemenea ngerilor i stelelor, i vor lua toate nfirile dup cum vor dori, de frumusee i de graie, de lumin n splendoarea gloriei. Cci n faa lor se vor ntinde spaiile Paradisului. Li se va arta excepionala frumusee a celor vii care se afl sub tron, precum i ntreaga armat a ngerilor, mpiedicai acum de cuvntul meu s se fac vzui i obligai prin porunc s stea la locurile lor pn cnd va sosi ceasul venirii lor.

Baruh, L I, 8-11

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

221 FI DE POLIIE

Not ct re serviciile int eresat e

Informaii confideniale transmise unor muritori de ctre ngeri prea puin scrupuloi. Riscul unor consecine suprtoare. Intervenie indispensabil pentru a pune capt acestei aventuri periculoase.

Rspunsul serviciilor int eresat e:

Mereu intrai n panic pentru fleacuri. Controlm perfect situaia. Totul s-a petrecut foarte bine. Nu exist nici un motiv ca de data asta s fie altfel.

222- MANUAL DE ISTORIE

E necesar s fii foarte tare ca s nfruni adevrul. Ci dintre noi pot s aud adevrul i s-i pstreze sngele rece? Imediat ce au fost nelese efectele perverse ale thanatonauticii, Ministerul Educaiei Naionale a nfiinat cursuri de ISA (nfruntarea cu Senintate a Adevrului). Aceste cursuri au fost destinate la nceput numai claselor din cursul superior, dar s-au rspndit cu rapiditate i la cele din cursul elementar. De puin vreme, aceast disciplin face parte din probele de la bacalaureat.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

223- ORFAN

Imediat ce ne-am ntors n camera noastr, Rose i cu mine am fcut dragoste. Ea se avntase spre mine. Mi-a optit c voia foarte repede un copil de la mine. Cdea bine. i eu voiam de mult vreme un copil de la ea. Pn atunci nu avusesem dect animale i plante. O luasem progresiv. Mai nti o plant verde (monoton), apoi un portocal (care fcea fructe imposibil de mncat), apoi un pete rou (Leviathan, pe care l gsisem ntr-o zi, fr nici un motiv, cu burta n sus), apoi Zuzu, broasca estoas marin (ocupat tot timpul s se ndoape cu viermiori), apoi cobaiul (botezat Chi-Chi, pentru c-i era foame i chiia tot timpul ca s ne spun asta), apoi o pisic ce i-a venit de hac cobaiului, apoi un cel (care rzbunase cobaiul chinuind tot timpul pisica). Un copil era acum binevenit. Mcar pentru a o rzbuna la rndul lui pe pisic, trgndu-l pe cine de urechi, de coad, de labe, de pleoape i de nas. Copiii sunt dotai n mod natural pentru a restabili dreptatea. Cu spiritul ei tiinific, Rose a consultat calendarul. Data ar putea s se potriveasc, a declarat ea. Cu puin noroc, am putea s natem un copil care s fie rencarnarea lui Freddy, am remarcat eu. Freddy spusese c va da buzna n inutul portocaliu ncercnd s se rencarneze ntr-un an. Trecuser de atunci trei luni Poate c, totui, cu puin noroc vom reui. n orice caz, ideea a ncntat-o pe Rose. Ar fi fost fantastic s devenim prinii unui copil care s fie rencarnarea lui Freddy. Eram nc o dat pionieri. Cine se mai gndise pn atunci s fac un copil care s fie receptaculul unui suflet ales dinainte? Era ca i cum ai fi fabricat o vaz ca s pui n ea florile avute n stoc. La treab! am zis eu cu nsufleire.

Ne-am iubit plini de veselie, totui am surprins un fel de expresie trist pe faa ei cnd i-a aezat din nou capul pe pern. Am ntrebat-o ce avea. A suspinat i m-a pus s jur c o s-mi astup urechile ori de cte ori Raoul va ncerca s m loveasc, aducndu-mi la cunotin cel de-al doilea adevr. O s-i treac, am zis eu. Raoul e ru pentru c a suferit cnd a aflat c mama lui i-a omort tatl, aa c-l neleg. Dar tu nu ai nici un amestec n treaba asta, a protestat ea. Nu vd de ce, de ce aceast plcere nesntoas de a vrea acum cu orice pre s-i dezvluie confidenele josnice fcute de Satan. n orice caz, i-ai tras una pe cinste. Nu tiam c soul meu are talent de boxer! a zis ea lipindu-se din nou de mine. M-am strmbat nemulumit. E prima dat cnd lovesc pe cineva, cu o dorin att de mare de a-i face ru i cu asta mi-am pierdut cel mai bun prieten. Nu, a spus ea, sigur pe sine. Raoul nu are nimic mpotriva ta. Aa cum zicea unchiul Guillaume: Cnd cineva e nfuriat pe tine, nu e cu adevrat nfuriat pe tine, e doar nfuriat pe el. Am fcut din nou dragoste. Am alungat venicul parazit de fapt, ce caut, pentru a-l nlocui foarte repede cu gnduri i senzaii mult mai agreabile. Dup aceea, Rose, ncnttoare n cmaa ei de noapte, s-a aplecat peste balcon ca s admire noaptea nstelat. Luna era imens. Stelele din jur ncercau s se fac i ele remarcate. M ntreb uneori dac nu ne jucm de-a ucenicul vrjitor, a mormit ea. Uite ce vrajb a strnit ntre noi descoperirea ultimei zone a Paradisului. Doar n-ai s-i susii pe obscurantitii care vor s ni se interzic explorrile? Nu, bineneles. Ci doar s punem nite balustrade ca s ne ferim de necazuri. Poate c povestea lui Raoul e un avertisment. i nchipui ce s-ar ntmpla dac oricine merge acolo d peste un nger care-i aduce la cunotin nite

adevruri inoportune! E destul s-i pstrezi calmul. Raoul mi-a adus la cunotin c sunt orfan. Ei i? Asta nu mi-a modificat cu nimic comportamentul. Dimpotriv. Acum le sunt i mai recunosctor prinilor mei adoptivi pentru c m-au primit n casa lor i m-au crescut. Am fost tentat s-i cer s-mi spun cel de-al doilea adevr ca s vd dac sunt n stare s-l suport. Rose a refuzat. M-a pus s promit c nu-i voi cere asta niciodat. Am citit n privirea ei c acest adevr din urm ar provoca mult mai multe pagube dect primul. Totui, nu puteam s-mi dau seama ce-ar fi fost mai teribil dect s afli c prinii, pe care i-ai crezut totdeauna ai ti, nu erau prinii ti adevrai. Am adormit unul n braele celuilalt. Diminea, Raoul nu mai era acolo. Dispruse i nimeni nu tia unde. Am rmas singur la thanatodrom cu femeile mele: Rose, Amandine i Stefania. Soia mea fixase pe unul din pereii terasei un poster imens care reprezenta galaxia, avnd n centru puul fr fund al Paradisului. M uitam deseori la aceast imagine, rezultatul tuturor eforturilor noastre. Totul pleca de acolo i se ntorcea acolo. Toate energiile, toate luminile, toate ideile, toate sufletele. Era o pubel i o matrice. Sensul existenei noastre. Paradisul. Freddy era acolo i nu numai Freddy, ci i primii notri thanatonaui: Marcellin, Hugues, Felix, Rajiv toptanul de deinui de la Fleury-Merogis Uneori m instalam seara n faa receptorului antenei mari pe care o instalasem n vrful thanatodromului i priveam pe ecranul de control morii care zburau ca un stol de porumbei. Cltorie plcut, dragi contemporani! Fiecare punct verde simboliza un decedat. Unii zburau mai repede dect alii. Nevoia lor de a prsi aceast lume era cu siguran mult mai mare. Foarte rar vedeam un suflet revenind pe pmnt. Poate c era unul salvat de medicin, un thanatonaut izolat, un ndrgostit care nu voia s-i

prseasc iubita, un tip asasinat care voia s se rzbune fcnd pe fantoma, un clugr n stare de meditaie sau poate chiar un nger care fcea o vizit discret omului ce-l solicitase. Despre Raoul credeam c rtcete pe undeva, pe acest pmnt foarte material, n cutarea mamei sale n carne i oase. n realitate, prietenul nostru nu era prea departe. Neputnd s dea de ea, dezolat c era mpotriva noastr, Raoul btea barurile i pretindea c alcoolul i va permite la o adic s-i perfecioneze tehnica de decolare. ntr-o zi, dezmeticit din beie, a constatat c ncepuse cu el nsui o mare dezbatere n privina justiiei. S-a ntors la thanatodrom, a sunat la ua mea, s-a scuzat pentru rul pe care mi l-a fcut i mi-a promis solemn c nu va mai ncerca niciodat s-mi dezvluie al doilea adevr pe care, din fericire, nu-l auzisem. I-am mulumit fr prea mult convingere. Existena unei informaii care mi-ar fi rsturnat ntreaga existen i faptul c nu voiam s-o aflu nu-mi plcea deloc. Seara, mama i fratele meu adoptiv au venit n vizit la mine. Poate c nu erau dect nite strini, totui am apreciat cum se cuvine importana pe care o cptaser n viaa mea. Prinii mei m trataser totdeauna ca pe unul de-ai lor, fr s lase s se ntrezreasc nici cel mai mic indiciu c n-a fi fost. M rsfaser. Pstraser secretul. M ocrser i-mi strniser dorina s m revolt mpotriva lor ca i cum a fi fost copilul lor adevrat. Am putut s m debarasez de complexul lui Oedip, cu falsul meu tat nul, am putut s m ndrgostesc incontient de execrabila mea mam, am putut s intru n rivalitate cu lamentabilul meu frate. Pentru toate astea, mii de mulumiri. Poate c asta este adevrata justiie, s fii n stare s spui mulumesc celor care i-au fcut bine i s nu lingi mna celor care i-au fcut ru. Pare ct se poate de simplu, dar uneori te trezeti fcnd prostete tocmai invers i nici mcar nu tii pentru ce. I-am mbriat aa cum nu-i mai mbriasem niciodat pn atunci, spunndu-mi c, oricare ar fi mprejurrile, nu voi accepta niciodat s stau de vorb acolo sus cu prinii mei adevrai, care m abandonaser ca pe o grmad de zdrene. Nu voiam s cunosc motivele (cu siguran ntemeiate) care-i mpinseser s fac asta, nu voiam nici

mcar s le vd feele. Dac ei m abandonaser, i abandonam i eu pe ei. i i adoptam i eu pe cei care m adoptaser. Nu aveam dect o singur familie adevrat: pe grsana mea de mam i pe cretinul de Conrad. Adevrul lui Raoul mi permisese s neleg un adevr cu mult mai preios. Nu poi s-i alegi prietenii, dar poi s-i alegi familia!

224 MITOLOGIE CRETIN

Iar dac se propovduiete c Cristos a nviat din mori, cum zic unii dintre voi c nu este nviere a morilor? Dac nu este nviere a morilor, nici Cristos nu a nviat. i dac Cristos nu a nviat, zadarnic este atunci propovduirea noastr, zadarnic i credina voastr. () Iar dac ndjduim n Cristos numai n viaa aceasta, suntem mai de plns dect toi oamenii. () Dac morii nu nviaz, s bem i s mncm, cci mine vom muri!

Epistola nti ctre Corinteni a Sfntului Apostol Pavel XV, 12-14, 19, 32

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

225 CONFERINE

Profitnd de faptul c deocamdat secretul era bine pstrat, ne-am nmulit cltoriile pentru a explora mai bine, i dac era posibil pn la capt, ultima zon a Paradisului. ngerii se obinuiser cu vizitele micului nostru grup de thanatonaui. Ne numeau marii lor iniiai de la o zi la alta. Vrnd-nevrnd, ngerii acceptau s rspund la ntrebrile noastre, de parc aceste convorbiri fceau parte dintr-o procedur de-acum bine cunoscut de ei. Dup ce-i cunoti puin, ngerii se dovedesc amabili i extrem de nelepi. E vorba totui de nite superbodhisattvas, de cei mai buni Lamed vav, de sfinii cei mai sfini. Treptat am sesizat mai bine sensul vieii, dar rmneam singurii care tiam. Lucinder a considerat ntr-o zi c aceast situaie durase destul. Era n pragul candidaturii pentru un al treilea mandat prezidenial. Pe toate planurile politic, economic, diplomatic bilanul su era dezastruos. Nu mai avea dect un singur atu de aruncat n btlia electoral: thanatonautica. Era mult mai prudent s vorbeti despre ngeri i Paradis dect s aminteti indicii de recesiune, rata omajului ntr-o cretere cumplit i un deficit al balanei comerciale complet demoralizant. Lucinder se baza deci pe noi pentru a-i reconstrui o imagine de nvingtor. La urma urmelor, el era omul care pornise campania de explorare a Continentului Ultim, proiect cum nu se poate mai cuteztor. Publicul va dori cu siguran s afle i mai multe despre ce se petrece dup moarte. i cum s izbuteasc mai bine dect strecurnd n urn un buletin cu numele preedintelui? Totul se pltete. Un vot este egal cu un pas n plus spre explicaia morii tale. sta era n esen programul electoral al prietenului nostru. Eu nu eram de prere c venise timpul s le dezvluim oamenilor faptul c dup Moch 6 exista un inut alb, populat cu ngeri, unde defuncii trebuiau s dea socoteal de faptele bune i rele comise n timpul trecerii lor pe pmnt. Eram

bune i rele comise n timpul trecerii lor pe pmnt. Eram destul de bine plasat pentru a aprecia ravagiile adevrului. i ce nu puteai afla acolo sus! Cine pltise asasinarea lui Kennedy, cine pusese la cale moartea frumoasei Marilyn Monroe, cine narmase mna lui Ravaillac. Cine era Masca de Fier. Unde era ascuns comoara piratului Barb-Neagr. Acolo sus, dac doreai foarte tare, aveai acces la toate soluiile, la toate rspunsurile. Asta chiar era un lucru bun? Mai mult dect att. Ce glceav frumuic se profila la orizont dac oricine ar afla c e suficient s apelezi din toat inima la ngeri pentru ca dorinele s i se realizeze! Dorinele unora sunt deseori complet mpotriva dorinelor altora. Unii rvnesc puterea, alii o motenise, unii nu viseaz dect la pace i alii doar la mcel. Cum s-i satisfaci simultan pe toi pmntenii? Oare lumea n care toate dorinele s-ar realiza, la o simpl solicitare a ngerilor, n-ar fi un adevrat infern? S ne ferim de dorinele noastre, cci s-ar putea s ne ntristeze realizarea lor, spunea Freddy. mi amintesc c dorisem moartea unui profesor de geografie deosebit de irascibil. mi amintesc c-mi dorisem s dispun de un harem de femei supuse. mi amintesc c-mi dorisem s fiu mort. Noroc c ngerii nu m-au ascultat, aa cum nu-i ascultaser pe atia tirani care-i doreau s devin stpnii lumii! Nu, am afirmat eu cu trie. Nu trebuie s divulgm existena ngerilor. Oamenii nu sunt nc pregtii pentru un astfel de anun. Haide, haide, a zis preedintele zmbind prietenos. Dragul meu Michael, doar i s-a adus la cunotin c nu eti dect un copil adoptat i n-ai fcut din asta o tragedie! Sigur. Dar un al doilea adevr pe care nu-l cunoteam m obseda N-am ndrznit s-mi mrturisesc obsesia, aa c nam spus dect att: Poate, dar s nu uitm cazul lui Raoul. Dar preedintele nu accepta nici o obiecie. Razorbak are nevoie de odihn. Razorbak bea prea mult alcool. L-am convins s urmeze o cur de dezintoxicare. A promis c va veni s dea o mn de ajutor la campania mea prezidenial de ndat ce se va simi mai bine.

Dar mama lui, forat s se ascund tot timpul? A iertat-o. Vestea m-a uimit la culme. Cum ai reuit s-i obinei iertarea? Preedintele i-a frecat minile ncntat. ngerii sunt de bun seam practici. Nu eu l-am convins pe Raoul, ci Stefania. ngerul negru Satan provocase toate relele, aa c ea a obinut de la arhanghelul Gabriel, corespondentul alb al Satanei, repararea tuturor neajunsurilor. Dup cum vezi, dragul meu Michael, putem avea ncredere n Paradis. Rul pe care-l poate provoca, tot el este n stare s-l schimbe n bine. Ce s mai rspunzi la asta? De altfel, cine eram eu s m opun efului statului? Cu siguran c Raoul ar fi putut s ridice obiecii, numai c el absenta ct se poate de motivat! Iar Stefania, Rose i Amandine nu vedeau nici un motiv pentru care s nu divulgm ultimul secret. M-am supus deci voinei generale. Astfel am intrat ntr-o alt perioad de show-biz. Am nceput un ciclu de conferine prin toat lumea, povestind aproape peste tot ntrevederile noastre cu ngerii, arhanghelii, serafimii, djinnii i chiar diavolii. La nceput ne duceam mpreun, Stefania, Amandine, Rose i cu mine. Dar treptat s-a dovedit c numai Amandine era cu adevrat foarte dotat pentru acest gen de manifestare. ncnttoarea infirmier, la nceput cu gura cusut, apoi rezervat, dovedea brusc c dispune de un talent oratoric de netgduit. Cei mai tcui se arat adesea cei mai elocveni imediat ce li se ofer ocazia. Amandine tia s-i comunice pasiunea pentru thanatonautic. Ea descria cu ncntare Paradisul, unde urca din ce n ce mai des pentru a-l cuta (zadarnic pn acum) pe Freddy i pentru a discuta cu Sfntul Petru. Pe lng asta, recenta ei vduvie i conferea un plus de credibilitate. O vduv n-ar fi putut s mint n legtur cu un subiect care o privea direct, mai ales cnd soul ei fusese cel mai bun coregraf al decolrilor thanatonautice! Conferinele Amandinei au devenit adevrate spectacole.

Aprea mbrcat n negru sub albul reflectoarelor, n timp ce corul intona uvertura de la Carmina Burana. nger blond cu trup de corb, semna din ce n ce mai tare cu fantasma ei pe care o ntlneam la fiecare din incursiunile mele extraterestre. ntr-o sear, pe la sfritul expunerii, un ziarist a ridicat mna. Aceast cntrire a sufletelor mi se pare de neneles. Chiar vrei s spunei c acolo sus se dau puncte ca nite note bune i rele? Amandine a fcut o mic pauz nainte de a rspunde. Da. Existena seamn ntructva cu bacalaureatul. l repei pn cnd obii media de trecere. n sal s-a strnit rumoare. Pi atunci, a continuat ziaristul, de cte bile albe i negre e nevoie pentru ca un suflet s termine cu ciclul rencarnrilor? Probabil c Sfntul Petru nu fcuse mofturi cu cheile lui. Amandine a oferit cifrele exacte: ase sute de puncte. Dup baremul impus de cei trei arhangheli, trebuie ase sute de puncte ca s nu fie nevoie s mai treci examenul altei viei. Zarv mare n sal. Prin urmare, viaa nu era dect o mare sal de clas unde totul se rezuma la a ctiga ct mai multe note bune cu putin, evitnd cum puteai mai bine notele proaste? Aceast viziune colreasc a destinului avea darul s-i decepioneze pe muli. Dar avea cel puin meritul de a fi coerent. O singur fapt bun poate s aduc dintr-o dat cele ase sute de puncte, a precizat Amandine. Murmure de uurare. Era deci suficient s te compori bine o singur dat n via ca s fii salvat! Numai c, imediat, confereniara a completat: Dar, tot aa, o singur fapt rea poate s strice o via ntreag. Te poi pierde sau salva cu fapte pe care le crezi pe

moment anodine, mi-a spus un nger. Cntrirea e foarte subtil, iar judectorii fac calcule foarte complicate. n realitate, nici mcar un defunct la zece mii nu reuete s obin ase sute de puncte i s se transforme n spirit pur. Cei mai muli pic i urmeaz s se rencarneze. Au venit i alte ntrebri. Sunt i animale acolo? Da, i atunci cnd s-au comportat bine n ciclul lor animal se rencarneaz n oameni. Oamenii sunt n captul cel mai de sus al scrii rencarnrii, cci numai ei dispun de o contiin abstract. Asta ar nsemna c toi am fost animale, nainte de a deveni oameni? Bineneles. Evoluia merge de la mineral la vegetal, de la vegetal la animal, de la animal la om, de la om la spirit pur. Acesta este sensul vieii. Amandine dezvluise toate secretele lumii, i totui continua s plou cu ntrebri. E posibil i un regres? Evident. Dac te compori prea ru n cursul existenei, cazi din nou ntr-o form de via anterioar. Din om redevii animal. Dar asta se ntmpl foarte rar. Dar ce se ntmpl atunci cu oamenii ri, dar nu destul de ri nct s recad n stadiul animal? Se rencarneaz n oameni a cror existent va fi deosebit de neplcut i n care vor trebui s-i pun n valoare toate calitile. n realitate, Infernul e aici, pe acest pmnt. Cei care s-au comportat ru vor renate n ri bntuite de rzboaie i de foame endemic. Vor fi sraci, bolnavi, handicapai n aceste mprejurri cumplite, vor avea posibiliti mai largi de a-i rscumpra greelile. Vor putea s se sacrifice pentru ceilali chiar ntr-un mod spectaculos. Bunvoina lor va fi uor de demonstrat acolo, sus. Ziaristul a ridicat imediat mna. Vrei s spunei c cei care se nasc n familiile occidentale bogate sunt cu toii nite oameni care au avut o

comportare bun n viaa lor anterioar? Amandine a suspinat. Ar fi prea simplu. Poi s fii nefericit, chiar cumplit de nefericit n snul unei familii bogate din Occident i poi s fii fericit, foarte fericit, n cldura i solidaritatea unei periferii din lumea a treia. n fond, n rile noastre aa-zis evoluate se nregistreaz numrul cel mai mare de sinucideri. Asistena s-a ndreptat perplex spre ieire.

226 MITOLOGIE CRETIN

Tot aa este i cu nvierea morilor. Trupul este semnat n ocar i nviaz n slav, este semnat n neputin i nviaz n putere, este semnat ntr-un corp fizic i nviaz ntr-un corp spiritual.

Epistola nti ctre Corinteni a Sfntului Apostol Pavel XV, 42-14

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

227 BURIC

Raoul plecase din nou n cutarea mamei sale care, netiind de schimbarea lui de atitudine, se ascundea n continuare. Vorbea mai puin, dar prea mai departe stpnit de furie. Lipsit de efectele anesteziante ale alcoolului, Raoul devenea din zi n zi mai trist. Dup ce ncercase atta vreme s ajung la tatl lui, acum nu mai reuea s-i gseasc mama. n fond, nu era dect o cutare psihanalitic obinuit. nc o dat complexul lui Oedip i fcea de cap. Numai c Raoul inversase totul. Era ndrgostit de tatl lui i voia s-i ucid mama. Stefania se strduia s-l reconforteze cum se pricepea mai bine i aveau mpreun conversaii lungi. Fa de mine, Raoul nu spunea nimic, ruinat parc de comportarea lui trecut. Amandine era acum un fel de star. Era thanatonauta noastr numrul 1. Fcea curse dus-ntors ntre ButtesChaumont i Paradis, unde Sfntul Petru, de care devenise foarte legat, o numea, aa pretindea ea, mica mea iniiat. Lucinder urca n sondajele preelectorale, n timp ce Rose i cu mine ne preocupam mai ales de geografia complet a Paradisului. Ce se afla dincolo de zona unde se cntreau sufletele? Ne apropiasem de nenumrate ori de locul acela, dar niciodat nu reuisem s dm ocol muntelui de lumin pentru a descoperi ce se afla n spatele lui, cordoanele noastre argintii se dovedeau prea scurte. i cum Rose mai era i nsrcinat, nici unul dintre noi nu avea chef s-i rite viaa pentru a afla. Astronomul meu persista n credina c la captul gurii negre se gsea contrariul ei, o fntn alb, proiectnd sufletele ca o arm cu eava evazat. Morii erau aspirai pe o parte, apoi propulsai pe cealalt parte spre rencarnare. n ateptarea momentului cnd aveam s mergem s vedem, Rose s-a nhmat mai prozaic la un studiu asupra razelor gamma, ncrcate cu mai mult energie dect razele X sau ultraviolete. Soia mea a pus la punct un nou detector de raze gamma care ne-a permis s observm i mai bine, de pe Pmnt, mprejurimile Paradisului i centrul galaxiei noastre.

Dup ce fcusem o baie, zboveam ntr-o zi cu ochii la apa care se scurgea bolborosind prin gaura czii. n asta consta tot secretul astronomiei, n acel vrtej precum o gaur neagr n care nvlea apa murdar. Un cerc cu centrul plin de energie. M-am gndit la vechea enigm a lui Raoul. Cum poi desena un cerc i centrul lui fr s ridici creionul de pe hrtie? Apa se ducea spre canal. Dar pe unde se evacuau sufletele noastre? La orice lucru, s nu caui niciodat capul, totdeauna s te concentrezi asupra centrului. Stefania spunea c adevratul eu se afl n vechiul cordon care ne-a legat un timp de mama noastr. Buricul. Pe acolo am primit hran, snge i for, apoi, la natere, poarta s-a nchis. Dar, dup prerea Stefaniei, buricul rmnea mai departe un punct important. Centrul nostru de gravitate, deci centrul nostru real. n contact cu toate zonele pe care le hrnise cndva, e suficient s-l nclzeti n caz de boal pentru ca el s iradieze n tot corpul. ncepem s trim cu buricul din pntecul nostru i murim n buricul galaxiei. M-am uitat nc o dat la cada goal i mi-am pus un halat peste pielea umed.

228 MITOLOGIE EGIPTEAN

n Egipt, n timpul dinastiei a XVIII-a, tratamentul faraonilor i al anumitor nobili mori prevedea un ceremonial de mblsmare precis i strict. Cadavrul era ntins pe spate. Maestrul de ceremonii este n general un preot al lui Osiris, mbrcat ca Horus. El este nsoit de patru asisteni care simbolizeaz cele patru puncte cardinale. Acetia epileaz cadavrul, apoi incizeaz abdomenul n partea stng la nivelul diafragmei. Preotul lui Osiris i vr mna n interiorul plgii i ncepe s extrag organele nobile, susceptibile s putrezeasc: ficatul, splina, plmnii, intestinul, stomacul. Dup ce le cur, le pune la loc, fiind tratate cu soluii de conservare pe baz de plante. Ajutoarele ung cuca toracic cu catran ca s evite frmiarea crnii. Apoi umplu corpul cu ulei, pnz i smirn pentru a reda forma bombat a burii. La fel procedeaz i cu capul. Introduc prin nrile defunctului o baghet rigid pentru a-i strpunge cele dou caviti nazale. mblsmtorul poate astfel s introduc un instrument curbat cu care va toca mrunt creierul i pe care apoi l va evacua suflnd prin cealalt nar. Dup ce creierul a fost expulzat, maestrul de ceremonii va depune catran n interiorul craniului. l va repartiza uniform pe toat suprafaa intern, rotind uurel capul n toate sensurile ca s se ntind bine. Cadavrul este acoperit dup aceea cu fii de n, galbene ca ofranul. Pe fa i se aeaz doi ochi artificiali de lemn, apoi o masc funerar din carton, pictat dup chipul mortului. Faa pictat trebuie s par tnr i linitit.

Dup papirusul nr. 3 de la Bulaq (Cairo)

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

229 POVESTE CU ANIMALE

Conferinele Amandinei aveau din ce n ce mai mult cutare. Afiele ei, n care poza totdeauna n inut sexy, dar niciodat goal, se vindeau n prvlia mamei mele ca pinea cald. Succesul lor fenomenal a mbogit considerabil mica antrepriz familial. Dar nu aceasta a fost consecina cea mai important a prestaiilor ei, ntru totul remarcabile. La nceput, conferinele nu-i atrseser dect pe intelectualii nsetai de originaliti i pe curioii avizi de esoterism. Apoi vorba a circulat i i-a adus n sli i pe oamenii de tiin. Apoi o reea de televiziune a avut ideea s transmit show-ul thanatonautei noastre. Asediat de ntrebri, centrala ei telefonic n-a fost n stare s fac fa. Oamenii au nceput brusc s se intereseze fiecare de karma lui. Voiau s tie ce fuseser naintea acestei existene i ce vor deveni dup aceea. De unde vin? Cine sunt? ncotro m ndrept? Venicele ntrebri! ntr-o sear, dup o conferin, cnd ne strnsesem cu toii la restaurantul thailandez, conversaia a alunecat spre rencarnrile animale. Era oare cu putin ca toi cei aezai acum la mas s fi fost cndva oarece, broasc sau limax? Aducndu-ne aperitive parfumate cu trandafir i crochete cu crevei, domnul Lambert s-a amestecat n digresiunile noastre. Ne-a mrturisit c uneori se odihnea stnd ntr-un picior. Poziia i ddea o senzaie de perfect confort. De aici dedusese c fusese altdat btlan i ne-a artat cum se pstra n echilibru sprijinindu-se doar pe un singur picior. Amandine presupunea c fusese iepure. Ne-a fcut i ea o mic demonstraie. tia s-i mite urechile n mod destul de spectaculos. Le ducea din fa n spate i se distingea perfect pe obraz muchiul care le aciona. Nasul i fremta uneori ca nasul unui animal i ne-a amintit rznd c adora morcovii. Gndindu-m bine, mi s-a prut c am amintiri de vulpe. Capriciu sau iluzie? Am perceput n adncul meu senzaiile pe care le ai atunci cnd alergi n galop, n patru labe prin iarb. tiam ce nseamn s-i ndoi i apoi s-i dezdoi coloana

vertebral la fiecare pas, echilibrnd-o n mod dibaci cu lunga coad stufoas. M-am concentrat i mai mult i mi-am amintit de iernile lungi, ghemuit la clduric n brlog, cu vulpia i puii mei. Nu exista o odihn mai bun pe lume. Primvara fcusem curse lungi n pdure, ameindu-m de mirosul de muchi i cimbrior care mi biciuise botul cnd alergam n mare galop. Cum puteam ti ce nseamn o alergare n patru labe? Cum puteam cunoate senzaia cldurii brlogului n timpul iernii? Cu ct m gndeam mai mult la asta, cu att mai precise deveneau amintirile din viaa mea de vulpe. Nu alergam destul de repede pentru a reui s vnez eficace. mi aminteam de ntlnirile dureroase cu aricii. Mireasma pdurii. Cnd eram vulpe, respirnd n btaia vntului, puteam s am o hart complet a mprejurimilor. mi aminteam bine de asta. Cum era cu putin? i ceilali se mirau de amintiri exogene. Subiectul i pasiona pe toi cei din restaurant. Conversaia a devenit foarte repede general. Un domn gras, cu nas lung, i-a atribuit nite amintiri de elefant, o doamn mic i timid sa declarat fost prepeli, un omule ters i-a rememorat viaa lui de dinozaur Tyrannosaurus rex, artndu-ne ntradevr nite dini foarte ascuii. Dup vieile de animale, am ajuns la vieile de oameni. Un detaliu ciudat. Multe boli i gseau explicaii logice datorit karmei. Cei care aveau gtul fragil erau deseori rencarnarea unora ce fuseser ghilotinai n timpul Revoluiei franceze. Astmaticii foti necai. Priapicii foti spnzurai. Claustrofobii fuseser abandonai n carcere subpmntene. Suferinzii de hemoroizi fuseser trai n eap. Cei cu boala lui Parkinson fuseser electrocutai. Cei care aveau ficatul sensibil fuseser otrvii. Cei cu ulcer la stomac i fcuser hara-kiri n ultima lor via. Cei cu psoriazis fuseser ari. Cei cu migrene se sinuciseser trgndu-i un glon n cap. Un miop fusese crti. Fiecare i amintea aproape cu precizie de existene extravagante. n restaurant erau, evident, muli foti cavaleri medievali, opt foti faraoni, foti preoi i foste prostituate. Fiecare avea amintiri din viei strine. Cel mai probabil scene vzute la televiziune, n filmele americane. Cci pe ct de mult voiam s-i cred pe cei care se considerau foti rani, tot aa era obligatoriu s le atrag atenia celor care se

credeau Indiana Jones, Barbarella, Tintin, Asterix sau Hercule Poirot c aceste personaje nu existaser niciodat. Totui a fost un moment foarte plcut. Lucinder a venit i el la masa noastr. Prea bine dispus. A mncat cu poft tiei cu busuioc, apoi ne-a vorbit despre politic. Dup o prim cretere, sondajele stagnau. Lucinder simea c venise momentul s creeze evenimentul care s impresioneze definitiv o opinie public mereu schimbtoare. Preedintele a spus c ar fi fost mult mai bine dac Amandine, n loc s le trag oamenilor concepte filozofice i morale, le-ar povesti cum se desfoar cntrirea sufletelor. n timpul acestui dialog final care preceda rencarnarea se juca totul. Trebuia cunoscut n mod amnunit sistemul de notare. Astfel s-a nscut ideea Convorbirii cu un muritor. Era imposibil s expediezi acolo sus o camer de luat vederi ectoplasmic pentru a filma o scen pe care noi nine abia o ntrezrisem. Evident c puteam s observm detaliile i s repetm frazele. Dar care dintre noi dispunea de o memorie att de performant ca s nregistreze i apoi s redea toate dialogurile telepatice ntre judectorii-arhangheli i sufletele pe cale de rencarnare? Maxime Villain! a exclamat Rose. Reporterul ectoplasmic, jurnalistul de la Micul Thanatonaut ilustrat. Un supradotat n privina memoriei. Era omul care ne trebuia. Perfect! a zis Lucinder. Ba nc e capabil s reprezinte scene i prin desene. Electorii mei vor dispune de imagini ale Paradisului fr ca mcar s-i fi prsit fotoliul. Preedintele calcula deja numrul de voturi suplimentare pe care i le va aduce aceast mrturie! tiam din proprie experien c ectoplasmele se bucur de o vedere perfect, pentru c nu privesc dect cu inima, nu cu ochii. Freddy cel orb nu fusese oare cel mai grozav dintre thanatonaui? Totui, de fiecare dat cnd m ntlneam cu Maxime Villain, m ntrebam cum se va descurca acolo sus fr ochelarii lui cu lentile groase. Mic, miop i rotofei, cu brbua i aerele lui zeflemiste, Maxime Villain amintea n mod irezistibil de Toulouse-Lautrec. A doua zi l-am chemat la thanatodrom.

Ce noroc pe tine c ai o asemenea memorie, s-a fandosit Amandine cnd el a rspuns invitaiei noastre. Eu, dac nu-mi notez pe moment, uit imediat. Ziaristul a zmbit dezolat. Problema mea este tocmai c am prea mult memorie, a zis el. A prefera s i uit din cnd n cnd. i vznd mirarea de pe faa tinerei femei, ziaristul a explicat: Imediat ce o informaie mi intr n creier, nu mai iese de-acolo. Sunt stingherit de cunotine inutile. Cultura mea enorm devine astfel apstoare. De zece ori am nceput s scriu o carte ca s m opresc dup cteva pagini, cci nenumratele mele referine literare mi ddeau impresia de a comite un plagiat. Pentru a crea o oper personal trebuie mai nti s le uii pe toate celelalte. Iar eu nu sunt n stare. Eu, care totdeauna i invidiasem memoria enciclopedic, descopeream c aceasta constituia pentru el un handicap. E adevrat c uneori este att de plcut s uii De-a putea s-mi nfund n adncul unei circumvoluiuni blestematul la de al doilea adevr! n consecin, Lucinder, pus pe tachinat, i-a permis s-i prezinte ca pe o calitate excepional enorma lui facultate de a uita. Era liber astfel s ia msurile propuse de predecesorii lui i pe care le stigmatizase atunci cnd se aflase el nsui n opoziie. i ierta cu drag inim pe cei care-l jigniser, ceea ce-i crease o reputaie de mrinimie i contribuise mult la popularitatea sa. Bietul Maxime! El nu tia s uite. De aceea va rmne totdeauna ziarist i nu-i va realiza niciodat ambiiile de scriitor! Mcar s beneficieze acum de capacitile lui. Am nceput s elaborm dispozitivele misiunii sale. Am pus la punct un plan. Stefania, Amandine, Rose i cu mine vom face diversiune discutnd cu ngerii, n timp ce Maxime se va nla ct mai sus posibil pe muntele de lumin ca s poat asculta judecile. Era inutil s mai ateptm. Trei zile mai trziu, grupul nostru decola pentru realizarea unui reportaj ectoplasmic i

mai senzaional dect relatarea btliilor Paradisului care-i aduseser lui Maxime notorietatea. Maxime a nregistrat n minte toate dialogurile. Ele au fost publicate, cu desenele aferente, n Micul Thanatonaut ilustrat i mai trziu n Convorbire cu un muritor, a doua lucrare a Amandinei Ballus. Manuscrisul original, document de valoare istoric, se afl actualmente sub sticl la Muzeul Morii de la Institutul Smithsonian din Washington.

230 MANUAL DE ISTORIE

Thanatonauii au artat totdeauna un mare respect fat de ngeri. Oricum, este destul s zreti un nger, un adevrat nger, pentru a nelege c trebuie s-l respeci. ngerii sunt poate ceea ce vor fi oamenii anului 100000. Ei sunt de un milion de ori mai evoluai i mai subtili dect noi. Au o alt percepie a timpului. Oamenii sunt blocai ntre un trecut cu care trebuie s se mpace i un viitor care-i sperie. ngerii ns transcend prezentul, trecutul i viitorul. Ei ne ofer un concept total nou, cel al prezentului-viitor. ngerul distinge n permanen consecinele pe termen scurt, mediu i lung ale fiecruia dintre actele lui i alege s acioneze n prezentulviitor, aa cum noi ne-am servi dup dorin din bucatele dintr-un bufet. Dac alegem morcov ras, tim dinainte ce gust va avea n gura noastr. Tot aa i ngerul, fiecrei aciuni ndeplinite, el i cunoate dinainte consecinele.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

231 SCURT BIOGRAFIE A LUI MAXIME VILLAIN

Cnd era mic, Maxime Villain era un copil normal, cu o singur excepie: cnd vorbea, nu-l asculta nimeni. ncepea o fraz i, ca din ntmplare, se gsea totdeauna cineva care sl ntrerup imediat. Acas, la mas, era ntrerupt cu un d-mi sarea. La coal, n clasele primare, nvtoarea declara: S trecem acum la materia urmtoare. Era destul s deschid gura, pentru ca atenia celorlali s fie atras de te miri ce sau ca cineva s-i sufle nasul. Maxime se simea cu att mai jignit cu ct el i asculta cu grij interlocutorul i putea s stea ore n ir fr s spun nimic i s nmagazineze toate informaiile care i se transmiteau. Flatai de atenia lui, prietenii si s-au nmulit, transmindu-i rnd pe rnd ce i interesa i deci tot ce tiau n domeniile cele mai diferite precum hipnoza, acordarea primului ajutor, literatura victorian, infonnatica, luptele greco-romane, astrofizica, strategia rzboaielor napoleoniene, matematica, muzica dodecafonic i nc multe altele. Toate erau bune pentru el, ca s-i umple rezervorul cu materii asupra crora s reflecteze. Totui, Maxime nu suporta, de fiecare dat, numai s ia de la alii, fr s dea nimic n schimb. La nceput ncercase s foreze puin atenia celorlali. Dar abia ncepea s construiasc un raionament, c prinii lui cscau i schimbau subiectul, sau profesorii spuneau distrai: Foarte interesant, dar n afara subiectului. La fel se ntmpla i cu prietenii. Oare vocea lui grav i blnd era adormitoare? Sunetele grave, acionnd asupra inimii i asupra plmnilor, leagn i adorm. Sonoritile ascuite, dimpotriv, excit i rein atenia pentru c se adreseaz direct creierului. Maxim i-a zis c o voce nalt are mai multe anse de a fi ascultat, indiferent cear spune, dect o voce grav relatnd subiecte pasionante. A ncercat deci s-i modifice vocea, fr s obin ns nici un rezultat. De ciud, s-a fcut clugr trapist. Printre aceti clugri, care fcuser legmntul tcerii i cu care orice

dialog era imposibil, Maxime se simea, n sfrit, acceptat i stimat. Acolo a avut tot timpul s reflecteze la situaia lui i pn la urm a acceptat-o ca atare. Se nscuse receptor. Nu va fi niciodat emitor. A prsit linitit mnstirea i a continuat s acumuleze cunotine ascultndu-i pe ceilali. Bineneles, nu restituia nimic din cunotinele lui pentru c n continuare nu interesa pe nimeni, dar a devenit astfel o banc uria de date, capabil de o continu tezaurizare. Cu toate cunotinele pe care le nmagazinase i pe care muli le-ar fi considerat perfect inutile, ar fi ctigat fr probleme orice joc televizat pe baz de ntrebri aa-zis de cultur general. Totui Maxime Villain se informa neobosit n toate domeniile. Apoi a descoperit c jurnalismul i-ar permite s-i satisfac pasiunea. A scris la toate rubricile: fapt divers, tiin, cultur, brf, politic. Scriind, nu avea de ce s-i fac griji pentru voce. Din marea mas a abonailor la ziar, era imposibil s nu se gseasc cel puin un cititor atent. Pentru a se face mai bine neles i ca s rein atenia acestui virtual cititor, Maxime a nceput s i deseneze. Cuvintele nu sunt totdeauna suficiente, i zicea el. Deseori o imagine se dovedete necesar pentru completarea lor. De atunci nainte i preda toate articolele nsoite de un desen. n felul acesta a devenit vedeta cronicarilor de la Micul Thanatonaut ilustrat. La nceput, scrisul nu era pentru el dect o porti de salvare. A neles ns repede c pentru a construi o relatare sunt necesare nite structuri riguroase. S-a pasionat pentru scris imediat ce l-a considerat o tiin exact. Maxime Villain a nceput s spere c va redacta un text al crui motor sau ale crui motoare vor fi att de puternice, nct de la primul cuvnt citit, orice cititor va fi captivat, hipnotizat n aa msur nct nu va fi n stare s-l abandoneze i va fi constrns s-l citeasc pn la capt. Textul acesta ar fi fost o revan mpotriva tuturor celor care nu-l ascultaser niciodat. Maxime spunea: n codul meu de valori, literatura este plasat foarte sus. tiu c scopul ei ultim nu e s fac fraze frumoase, personaje interesante, nici mcar o intrig frumoas. Scopul ultim al literaturii este s-i fac pe oameni s viseze mai departe!

A-i face pe oameni s viseze mai departe n ciuda tuturor acestor proiecte ambiioase, Maxime rmsese totui ziarist, fr s fi reuit vreodat s duc pn la capt nici mcar o crticic. Poate ridicase tacheta prea sus.

232 MITOLOGIE IUDAIC

Teribil este ziua n care i vine vremea omului s prseasc lumea aceasta. Cele patru puncte cardinale l pun sub acuzare, pedepsele i vin din patru coluri deodat. Cele patru elemente (apa, pmntul, focul, aerul) se nfrunt n corpul omului, fiecare trgndu-l de partea lui. Atunci se apropie un mesager al crui anun solemn se aude n cele aptezeci de lumi. Dac omul se dovedete demn de aceast solemnitate, atunci este primit cu bucurie n toate lumile i moartea lui devine o srbtoare de care se bucur toate lumile. Dar dac lucrurile stau altfel, dac este nedemn, atunci nenorocire lui!

Zohar

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

233- FI DE POLIIE

Numele: Villain Prenumele: Maxime Prul: aten nlimea: 1,62 m Semne particulare: fr Observaii: pionier al thanatonauticii Punct slab: alur nensemnat

234 CONVORBIRE CU UN MURITOR

Textul Convorbire cu un muritor, aa cum a fost relatat i ilustrat de ziaristul Maxime Villain.

Scena se petrece la ultimele hotare ale Paradisului, la poalele muntelui de lumin unde stau marii arhangheli, arbitrii destinelor noastre. Actorii: cei trei arhangheli i Charles Donahue, un tip care tocmai a decedat. ngerul pzitor al lui Charles Donahue n-a putut s vin, ceea ce nu va schimba cu nimic sensul i valoarea hotrrii care se va pronuna. ARHANGHELUL-JUDECTOR domnule Donahue. SUFLETUL: Unde m aflu? Defunctul se uit n jurul lui i-i maseaz regiunea ectoplasmei unde braul stng i-a fost recent amputat. i nal capul i examineaz colina Judecii de Apoi i pe cei trei arhangheli care mnuiesc nite sfori transparente, pline de noduri. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Te afli aici, la Centrul de orientare a sufletelor, i vom proceda la cntrirea existenei tale trecute. SUFLETUL: O cntrire? ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: O judecat. Viaa ta va fi examinat pentru a-i putea aprecia comportarea i a hotr dac este cazul sau nu s sfreti ciclul rencarnrilor pe Pmnt. SUFLETUL: M-am comportat foarte bine. ARHANGHELUL-JUDECTOR documentele): Aa spui tu. GABRIEL (examinnd GABRIEL: Bun ziua,

SUFLETUL: Am auzit spunndu-se la coad c am dreptul la un nger pzitor ca avocat. Nu e aici?

ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: ntr-adevr, ai dreptul la prezena ngerului pzitor, dar i la cea a demonului personal. ntmplarea face ca amndoi s fie acum n plin activitate pe pmnt. tii sau nu tii c ngerul pzitor i-a fost dat n ziua n care te-ai nscut. Or, o persoan nscut n aceeai zi cu tine a solicitat trimiterea de urgen att a ngerului pzitor ct i a demonului personal. Un caz penibil de concediere abuziv. O mprejurare excepional, dar s nu mai lungim vorba. Fii linitit, vei fi judecat ct se poate de corect. Contiina ngerului tu pzitor i contiina demonului personal plutesc deasupra acestui munte i le vom asculta simultan. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Cazul tu va fi examinat cu cea mai mare obiectivitate. Te afli aici ntr-un loc de judecat prin excelen. tim totul despre tine. Cunoatem pn i inteniile care i-au precedat faptele. SUFLETUL (cu vehemen): Nu am nimic s-mi reproez. M-am comportat foarte bine. M-am nsurat. Am avut trei copii. Am lsat o motenire frumoas familiei mele nainte de a muri. V spun eu c la ora actual au o surpriz grozav de plcut. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL (n timp ce Gabriel agit o sfoar transparent plin de noduri): Asta nu nseamn a te comporta bine. Vezi aceste noduri? Fiecare corespunde cte unei fapte din viaa ta. Fiecare este o efervescen de bule-amintiri destul de asemntoare cu cele care-l atac pe defunct dup ce trece de primul zid comatic. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Vorbeai de nevasta ta. Constat c ai fcut-o deseori s plng. Nu-i aa c o nelai? i, culmea, cu o proast. SUFLETUL (fatalist): Moravurile sunt destul de libere n zilele noastre ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL (scurt): Adulter simplu. Minus aizeci de puncte. (Studiaz i alte bule-amintiri.) Ai vorbit i de copii. Dar chiar te-ai ocupat de ei? Vd c fceai n aa fel nct s fii plecat n vacan n momentul naterii lor, c pretextai dup aceea cltorii de afaceri ca s scapi de plnsetele lor nocturne, iar soia ta se pomenea singur exact cnd avea mai mare nevoie de tine. SUFLETUL: Am fost totdeauna copleit de munc i m

speteam lucrnd pentru binele familiei mele. i pe urm, de cte ori m ntorceam le aduceam putilor mei o grmad de jucrii. ARHANGHELUL-JUDECATOR MIHAIL: i nchipui c jucriile in loc de tat? mi pare ru. Minus o sut de puncte. SUFLETUL: Ce mai e i povestea asta cu punctele? ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Ca s se ncheie ciclul rencarnrilor i s devii un nelept, trebuie s obii o bonificaie de ase sute de puncte pentru ultima trecere pe Pmnt. Deocamdat ai un punctaj negativ de o sut aizeci de puncte. S continum. (Desfoar foara i se oprete la o serie de noduri albe.) i-ai nchis btrnii prini ntr-un azil de categoria a treia, unde nu-i vizitai dect o dat pe an. SUFLETUL: Erau ramolii. i pe urm eram peste msur de ocupat cu munca mea ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Cnd te-au crescut i tu ai fost ramolit, dup cum spui. Ba mai fceai i pe tine. Orciai ct te inea gura, erai dezordonat, murdar, blos, incapabil s te ii bine pe picioare. Prinii ti au avut totui rbdare s-i suporte capriciile. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: i pe urm, ce bun motiv, munca ta! S vorbim mai curnd despre secretara ta! SUFLETUL (surprins): Ah, tii i asta? ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Noi tim totul, vedem totul i cntrim totul. Prinii ti erau disperai c nu te mai vedeau. Chiar le lipseai. Pe lng asta, la aziluri, cu ct btrnii primesc mai multe vizite, cu att sunt tratai mai bine de ctre infirmiere. Despre cei abandonai i zic c, oricum, tot nu ine nimeni la ei. i de aceea i neglijeaz. SUFLETUL: Le-am trimis totui o mulime de cadouri. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Mereu aceeai plac. Nici ei nu-i cereau cadouri. i doreau prezena. Ca i nevasta, ca i copiii ti. SUFLETUL: Nu exagerai puin? Nu erau chiar att de nefericii la azil. De fiecare dat cnd m duceam s-i vd, m

asigurau c totul era foarte bine ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Pentru c te mai i iubeau i nu voiau s te simi vinovat. Minus nc o sut de puncte! Slab de tot! Am ajuns la minus dou sute aizeci. SUFLETUL: Ateptai. E prea simplu. Judecai oamenii i-i condamnai. i vine s crezi c avei preri preconcepute i c nu luai n considerare dect prile rele. Pn la urm am fcut i fapte bune pe pmnt. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: La ce te gndeti? SUFLETUL: Am pus pe picioare o uzin de sticle! Am dat de lucru omerilor, am hrnit familii ntregi, am produs obiecte care ajut oamenii s triasc mai bine. A ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: S despre uzina ta de sticle! A poluat ntreaga regiune. vorbim

ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: i ce condiii de munc erau! Creasei un climat de conflict permanent ntre efi i muncitori. i asmueai pe unii mpotriva altora ca s-i termini pe toi. SUFLETUL: A nvrjbi pentru a conduce mai bine este o lege a managementului modern. Doar n-o s-mi reproai c am fcut studii comerciale! ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Pentru uzin, minus aizeci de puncte. Iat, minus trei sute douzeci de puncte sub nivelul tolerabilului. Acum vom aduga la grmad fleacurile. SUFLETUL: Fleacurile? Ce mai sunt i astea? ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: n toat existenta ta ai comis, citez: 8 254 de minciuni duntoare anturajului tu; 567 de laiti simple i 789 de laiti grave; ai clcat cu maina 45 de animale mici. n plus, domnul vota pe oricine la alegeri, domnul miza pe bunurile din cas la jocuri de noroc, domnul folosea o main zgomotoas, domnul SUFLETUL (aer consternat al ectoplasmei Donahue): S-ar zice c m considerai un ticlos perfect! ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: N-am spus asta. (i consult din nou sforicelele pline de noduri de unde scap

acum bule-amintiri ca nite bule de ampanie suspendate.) Donai n mod regulat snge. Douzeci de puncte. Ai salvat un automobilist pe o autostrad n timp ce maina lui era pe punctul de a lua foc. Cincizeci de puncte. i ddeai hainele vechi sracilor n loc s le arunci la pubel. Zece puncte. SUFLETUL: i mai ales nu uitai mprejurrile morii mele. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL (uitndu-se mereu la sforicele): ntr-adevr, merit atenie. Ai intrat ntr-un platan ca s evii un ciclist care apruse n faa ta ncercnd s depeasc dou camioane mari. oferii lor sunt chiar n urma ta i-i ateapt Ectoplasma Donahue se ntoarce i descoper n spatele lui doi decedai nerbdtori. SUFLETUL: Ah! ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Trebuie s recunosc c ai avut i tu o dat un reflex bun. Zece puncte, dar ai fi putut s obii mai mult dac, pe lng ciclist, ai fi cruat i platanul. SUFLETUL (indignat): Ce? ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Bineneles. Era doar un platan tnr care nu voia dect s continue s creasc i s umbreasc drumul, iar tu l-ai rupt n dou! Data viitoare s faci n aa fel nct s evii i camioanele, i bicicleta, i platanul, i s intri n an. Poate c astfel maina ta ar fi luat foc i-ai fi pierit carbonizat. Aici e bine apreciat moartea datorat focului. SUFLETUL: Pentru c e un mod atroce de a pieri? ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Cu ct moartea e mai dureroas, cu att se apropie de martiriu. Moartea prin foc i-ar fi adus o sut de puncte! SUFLETUL: Ce-ai vrut s spunei cu data viitoare? ARHANGHELUL-JUDECATOR GABRIEL (cu mult rbdare): Dup cum i-am spus de la nceputul cntririi, e nevoie de ase sute de puncte pentru a sfri cu ciclul rencarnrilor. Or, tu-i nchei aceast existen cu un total de minus dou sute treizeci de puncte. Nu e grozav deloc.

ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Mai ales dac inem seama de faptul c domnul este totui la cea de-a 193a rencarnare a sa sub form omeneasc. Nu putem dect s te trimitem napoi n alt corp. Strduiete-te ca la examenul urmtor s obii rezultate mai bune dect acesta. SUFLETUL (uluit): Un alt corp? ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Un alt corp, o alt existen. O via pe care i-o vei alege. SUFLETUL (din ce n ce mai nucit): Adic poi s-i alegi singur viaa? ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Bineneles. n via obii totdeauna ce-ai ales. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: i pe urm, noi ne aflm aici n serviciul sufletelor. Suntem aici pentru a v ajuta s devenii mai buni. Pentru binele vostru, ca s v corectai, v oferim ansa rencarnrii. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: i vom da ocazia s repari toate greelile vieilor tale precedente. Alege-i singur atuurile i handicapurile cu care vei porni n noua ta existen. S vedem ce avem n stoc la minus dou sute treizeci de puncte. Cei trei arhangheli au chemat doi serafimi care zburaser tot timpul deasupra lor. Acetia le aduc imediat nite sforicele cu bule-imagini bogate n informaii. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Avem aici lista la zi a viitorilor prini care fac dragoste chiar n acest moment. SUFLETUL: Voi putea s-mi aleg prinii? ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: De cte ori trebuie s-i repetm c poi s-i alegi viaa? Dar ai grij s nu te neli! Deci, preferi nite prini severi sau mai curnd ngduitori? SUFLETUL (perplex): Hm Care e diferena? Un serafim proiecteaz o imagine telepatic. Un domn gras i o doamn gras stau n pielea goal ntr-un pat, n cutarea unei poziii n care nici unul dintre ei s nu-i sufoce partenerul cu greutatea lui. Dup ce-au ncercat zadarnic el

deasupra i ea dedesubt, apoi invers, cei doi au reuit s se mbine ntr-o parte, ca nite lingurie. Sun telefonul, dar femeia i face semn brbatului s nu rspund. Acesta e rou i lac de sudoare. Gfie zgomotos. Femeia se strmb i-i rsucete prul. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Domnul i doamna Dehorgne, un cuplu simpatic. Politicoi, prevenitori, iubitori. Un singur defect: profesiunea lor. Au un restaurant unde nu vin prea muli clieni. Seara te vor obliga s mnnci tot ce a mai rmas. Specialitatea lor e iahnie de fasole cu afumturi i profiterol cu ciocolat. Vei deveni i tu repede obez ca ei. Ce zici, te intereseaz? SUFLETUL (contemplnd cu dezgust cuplul i eforturile lui inconfortabile): Evident c nu. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Toi prinii prezint avantaje i dezavantaje. Cu nota pe care ai obinut-o, nu-i poi permite s faci mofturi. Alt imagine telepatic. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Familia Pollet. Tatl are o tutungerie, fumeaz mult i bea prea mult. Nevasta lui e analfabet i supus ca un cine. Domnul Pollet se ntoarce deseori seara beat cri i bate pe toat lumea, inclusiv soia i copiii. Pot s te asigur c n preajma lui plou cu lovituri de curea. Tocmai n acel moment, numitul Pollet a apucat fesele nevestei sale i le zgrie pn la snge. Departe de a se plnge, ea scoate un geamt de ncntare. SUFLETUL: Dar tia sunt sado-masochiti! Am oroare de aa ceva. Urmtorii, v rog! ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL (dubitativ): Cu punctele tale ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Soii de Surnach. Elegani, distini. Tineri, sportivi, mereu pe faz, nite prini gen colegi. Au muli prieteni, frecventeaz localurile, cltoresc prin lume. Toi contempl doi tineri frumoi fcnd dragoste sub cuverturi.

SUFLETUL (foarte interesat): n sfrit, mi propunei altceva dect nite montri! ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Nu e chiar att de simplu. Cu gndul numai la fericirea lor, te vor lsa s faci tot ce vei dori, dar sunt att de dinamici nct lng ei vei avea totdeauna un aer ters i timorat. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Mai nti vei fi gelos pe ei, apoi i vei ur. Ei sunt att de ndrgostii unul de cellalt nct i vor acorda prea puin afeciune. Vei fi un copil posomort i foarte repede dezgustat. Ei, chiar i la aizeci de ani, vor prea tot tineri. Tu ns, chiar de la doisprezece ani, vei arta ca un btrnel. Ideea c-i deteti propriii prini fiind greu de acceptat, foarte repede o s urti pe toat lumea. SUFLETUL: Bine, am neles. Ce mai avei? ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Noi avem datoria s-i artm i partea bun i partea rea a lucrurilor, chiar dac alegerea ta devine mai dificil. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: S-i vedem pe soii Gomelin. Un cuplu n vrst, cei doi cred c nu vor mai putea avea copii. Datorit noilor tehnici de fecundare n vitro, aceast doamn aflat la menopauz va putea s nasc. Vei ajunge n aceast familie ca un cadou nesperat. Te vor rsfa peste msur. i vei iubi i chiar i vei adora. SUFLETUL (din ce n ce mai circumspect): De data asta unde e capcana? Or s m fac obez ndopndu-m cu bomboane? M vor bate la fiecare not proast pentru c vor dori s se laude cu rezultatele mele colare? ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Nu, sunt btrni, e adevrat, dar foarte blnzi. SUFLETUL: Atunci pentru mine e perfect. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Crezi? i vei iubi att de mult nct nu vei fi capabil s iei din coconul familial. Vei rmne totdeauna acas, nchis n tine, inapt s te deschizi ctre ceilali. O vei admira att de mult pe mama ta, nct n ochii ti nici o alt femeie nu se va putea compara cu ea. Nici un brbat nu ti se va prea n stare s-l egaleze pe tatl tu, care e att de nelept, de nelegtor.

ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Sunt n vrst i vor muri curnd, lsndu-te orfan. Te vei trezi ca un pui de pasre czut din cuib mai nainte de a fi nvat s zboare. i vei tri permanent cu regretul dispariiei lor. SUFLETUL (dezolat): Ce altceva mai avei? Un cuplu fcea dragoste cu pasiune pe mocheta unui salon luxos. ARHANGHELUL-JUDECATOR GABRIEL: Soii Chirouble. Se iubesc ei acum cu foc, dar peste cteva zile vor divora. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Prini desprii. Vei fi ncredinat mamei tale. Ea are un amant care te va detesta. Te vor nchide ntr-un dulap ca s fac dragoste mai linitii. Te va bate de fiecare dat cnd vei plnge, pentru c se va teme s n-o prseasc amantul din cauza ta. Tatl tu te va lua uneori n week-end, dar i el se va interesa mai mult de amantele lui dect de tine. SUFLETUL: Din ce n ce mai bine ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Ba nu, aceti prini prezint unele avantaje. n tine va crete o ur att de mare nct vei vrea s te rzbuni pe via. Vei detesta toate femeile pentru c te vor face s te gndeti la mama ta. Aceast indiferen te va face irezistibil i vei deveni un mare seductor. i vei ur i pe brbai din cauza tatlui tu i, n consecin, vei fi nsetat de putere pentru a-i domina mai bine. Cu o astfel de copilrie nefericit devii un ef de ntreprindere dinamic sau un om de stat autoritar. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: i pe deasupra, va fi suficient s-i povesteti copilria cumplit pentru ca toi s te comptimeasc i s-i ierte rutile. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: i dac ai s-i scrii autobiografia, ea se va vinde ca pinea cald, iar productorii se vor bate pe drepturile cinematografice. Oamenii se topesc dup povetile unor copilrii nefericite. Ectoplasma Donahue a ezitat o clip. La prima vedere cuplul acela, care prea c se distreaz att de bine pe mochet, prea ncnttor. Totui i-a luat seama. SUFLETUL: N-am chef s fiu Cosette sau Gavroche. Altceva.

ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: mi pare ru, e tot ce putem s-i propunem. Grsanii cu restaurantul, beivanii cu debitul, tinerii dinamici, btrnii ramolii i divoraii agresivi. Alege repede, cci dup aceea va trebui s-i alegi handicapurile de sntate. SUFLETUL: Bine, dar mi cerei s aleg ntre cium i holer! ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Trebuia s te gndeti la asta nainte. Dac te-ai fi purtat bine cu prinii, cu nevasta i copiii, ai fi obinut un rezultat mai bun i cu siguran c i-a fi fcut propuneri mai convenabile. Mortul dinaintea ta nu a avut dect minus douzeci de puncte i am putut s-i oferim o familie agreabil de negustori de vinuri. Nite oameni ncnttori care-i vor da o educaie excelent i fr ndoial ansa de a deveni destul de nelept pentru a nu mai fi nevoie s se rencarneze. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Mai exist posibilitatea s renati ntr-o ar din lumea a treia. N-ai s mnnci niciodat pe sturate, dar vei fi nconjurat cu cldur. SUFLETUL: Dac tot e s sufr, mai bine s nu schimb ara. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Atunci, fr s vreau s te influenez, te-a sftui pentru divoraii agresivi. Cu ct vei suferi mai mult n aceast existent, cu att vei avea ansa s dobndeti mai multe puncte pentru viaa urmtoare. Trebuie s vezi n perspectiv. O existen trece repede. Serafimii proiecteaz n jur imaginile cu toate cuplurile propuse. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: i eu cred c asta ar fi o alegere bun. i-ar permite s progresezi. Va fi greu la nceput, dar vrsta adult i va aduce unele compensaii. SUFLETUL (adresndu-se lui Gabriel): Dumneata ce spui? ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Eu a alege mai curnd familia Pollet, cu beivanul violent. Sunt convins c nu trebuie s ezii s alegi o copilrie foarte nenorocit. Dup aceea lucrurile nu pot dect s se amelioreze. Va veni ziua

plcut n care tatl tu nu va ndrzni s te mai loveasc pentru c vei fi devenit mai puternic dect el, i ziua nc i mai plcut cnd vei scpa de tirania lor, prsind casa i trntind ua n urma ta SUFLETUL: Dar mi-ai reproat c mi-am neglijat prinii n existena trecut! ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Fiecare via e diferit. Nu exist o regul absolut. E normal s ncerci s te sustragi influenei unor prini ri. Chiar dac i vei ierta mai trziu, ceea ce-i va aduce cteva puncte foarte utile! Ectoplasma Charles Donahue s-a gndit examinnd cu atenie proieciile fiecrui cuplu. ndelung,

SUFLETUL (suspinnd): Bine, s fie divoraii agresivi. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: mi menin prerea c este o alegere bun. n nou luni, dac vrei, vei fi rencarnat n familia Chirouble. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: S trecem acum la problemele de sntate. i pe acestea le vei putea alege. Cu punctele pe care le ai, trebuie s alegi dou din urmtoarea list: reumatism paralizant, ulcer la stomac, venice dureri de dini, nevralgie facial cronic, crize de nervi permanente, miopie apropiat de cecitate, surzenie, strabism divergent, strabism convergent, rsuflare urt mirositoare, psoriazis, constipaie, boala lui Alzheimer, paralizia piciorului stng, blbit, bronit cronic, astm. SUFLETUL: A ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Grbete-te, altfel hotrsc eu n locul tu. Ateapt mult lume! SUFLETUL: Atunci, la ntmplare, ulcer i astm. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL (notnd): Nu e ru deloc. Domnul e cunosctor. SUFLETUL: n viaa mea precedent am suferit de bronit cronic i de dureri de dini. Era insuportabil. Mai bine s schimb. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: nc o mic formalitate. Vrei s renati brbat sau femeie?

SUFLETUL: Care e diferena? ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Ca brbat trebuie s-i ndeplineti obligaiunile militare i durata de via e n medie de optzeci de ani. Ca femeie vei nate n dureri i vei tri n jur de nouzeci de ani. SUFLETUL: O clip! Dac renasc femeie, n-a mai putea s devin marele ef harismatic i seductorul pe care mi l-ai promis. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Iat o prejudecat de brbat! Te neli, viitorul aparine tiranilor-femei. Tiranelor. E destul s se inverseze rolurile. Toi brbaii vor fi la picioarele tale i nimic nu te va putea mpiedica s-i exercii puterile de dominare. De altfel, moravurile evolueaz mereu. Vedem din ce n ce mai des femei la conducerea naiunilor sau a societilor. SUFLETUL: Probabil c o natere doare ru de tot? ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: i recomand anestezia bazinului. i pe urm, tii, orgasmul sexual feminin este de nou ori mai puternic dect orgasmul masculin. Numai femeile cunosc adevrata plcere. SUFLETUL: Cu siguran c suntei mult mai bine informai n privina asta dect mine. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: De ce crezi c se nasc mai multe fete dect biei? Oamenii se informeaz nainte de a alege. SUFLETUL: Atunci sunt de acord cu sexul feminin. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: S vorbim acum despre misiunea ta global. Cu siguran c nu-i aminteti, dar sufletul tu a aprut n urm cu apte sute de mii de ani avnd ca sarcin s ndeplineasc o oper care s revoluioneze complet arta picturii. i ce vd pe fia ta? Doar cteva mzglituri abia promitoare pe marginea caietelor tale de colar. N-ai profitat de nici una din vieile tale anterioare pentru a-i ndeplini misiunea. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL (dezamgit): Iat de ce omenirea a rmas de cru n multe domenii E destul ca cineva s nu-i ndeplineasc destinul pe pmnt pentru ca un ntreg domeniu artistic sau tiinific s nu se mai dezvolte!

SUFLETUL: Cu toat munca pe care trebuia s-o fac acolo jos, n-am avut niciodat un minut liber pentru distracii. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL (consternat): i bai joc de noi? Constat c n existenele tale precedente ai fost vntor de mamui, conductor de aret, ambelan ntrun castel, explorator n Africa, pescuitor de perle, actor de cinema i, n tot timpul sta, n-ai reuit s faci rost nici mcar de o singur sptmn ca s pictezi un tablou? SUFLETUL: Mi-e team c nu m-am gndit niciodat la asta. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Acum va trebui s te gndeti. ntreaga omenire ateapt aportul tu n pictur. Din cauza leneviei tale, pictura este i acum n cutarea unui al doilea suflu. Sute de pictori i de graficieni te ateapt pentru a se exprima mai bine i a-i mbogi mesajul. Unii mor fr s fi pictat nimic. SUFLETUL: Zu c-mi pare ru. M voi strdui ca de data asta s fac cum o s pot mai bine. Totui pictura e o meserie cu care mori de foame. Deseori trebuie s atepi cincizeci de ani ca s fii n sfrit recunoscut. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL (ironic): i, m rog, domnul e grbit, pierde cumva trenul? Vei dispune de nouzeci de ani pentru a reflecta i a cumpra pensule, nu-i ajunge? SUFLETUL: i pe urm, ca femeie, mi va fi i mai greu s m impun ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Greutile i vor crete meritele. Dac opera va fi att de tulburtoare pe ct ne ateptm, dac i realizezi capodopera, promit s-i acord apte sute de puncte la urmtoarea trecere. Asta i va permite bile negre de o sut de puncte! Destul ca s duci o mic via de destrblat ntre dou tablouri. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Dac domnul e grbit, i putem aranja figura lui Mozart. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Bun idee, figura lui Mozart! SUFLETUL (interesat): Ce e asta figura lui Mozart?

ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: i realizezi foarte repede capodopera, eti pe jumtate recunoscut, ctigi exact ct s supravieuieti i s continui s compui mult i minunat, i pe urm, hopa! Mori tnr. La treizeci i cinci de ani, ca Wolfgang Amadeus Mozart. Dac vrei, putem s mergem pn la treizeci i nou de ani. SUFLETUL (interesat): E tentant. Accept cu drag inim. Mulumesc. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Ateapt, nc n-am terminat. Ne-a mai rmas s-i alegem moartea. SUFLETUL: Moartea mea! Pi sunt mort! ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Vorbesc viitoarea ta moarte. Trebuie s hotrm totul dinainte. de

SUFLETUL: Vrei s spunei c ultima dat am optat n mod stupid pentru platan? ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Ei, da! Acum ce vrei? Un alt accident de main, o overdose de cocain, s fii asasinat de unul din fanii ti sau de adoratorii ti respini? Dispunem de toate morile posibile: abuz al poliiei, ghiveciul cu flori care cade din ntmplare de pe balcon, necul, sinuciderea. Cu ct moartea e mai dureroas, cu att punctele sunt mai multe. Datorit celor cinci sute de puncte ctigate, muli dintre catharii aruncai n flcri au putut s sfreasc astfel cu ciclul rencarnrilor. Pe vremea aceea era la mod sacrificarea prin foc. Dar acum sunt altele mai moderne. Dobndeti trei sute de puncte dac ai pierit condamnat nevinovat pe scaunul electric sau victim a unui cancer generalizat. SUFLETUL: Atta pagub pentru punctele suplimentare. A dori s mor repede, fr s-mi dau seama i n patul meu. S m culc viu i s m trezesc mort. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: mi pare ru, ectoplasm Donahue, dar cu nota pe care ai primit-o, nu-i putem oferi un deces att de plcut. Trecerea de la via la nefiin nu poate s-i fie dect violent. De altfel, asta va conferi operei tale o aur suplimentar. Gndete-te la Van Gogh! Iat un om care a tiut s picteze bine, s sufere mult i s moar n mod dureros. n consecin, i-a meritat cele ase sute de puncte i a putut s ncheie ciclul rencarnrilor. A devenit un spirit pur. Ia-l drept exemplu.

SUFLETUL (plngre): Dar nu vreau s sufr! ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Oricum, nu trim pe pmnt ca s ne amuzm. Pe lng asta, cu prinii pe care i i-ai ales, nceputurile tale n via n-au s fie deloc roze! SUFLETUL: E insuportabil! Bine, aleg sinuciderea. Dar o sinucidere rapid i fr dureri. ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Arunc-te pe fereastr. SUFLETUL: Imposibil. Totdeauna am avut ru de nlime. ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Taie-i venele n cada cu ap cldu. Dar ai grij s tai adnc, altfel scapi, i aa n-o s mearg. S ai grija s-i ascui bine briciul. Ectoplasma Donahue se strmb dezgustat. SUFLETUL: Bine, rmnem la sinuciderea cu briciul ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL (citind nodurile sforicelei): Deci, recapitulez. Am czut de acord c vei renate femeie, cu un ulcer la stomac i cu crize de astm. Prinii ti divorai te bat mr. Te grbeti s pictezi afurisitul acela de tablou. Mori n cad cu venele tiate. n rest eti liber s improvizezi. Urmtorul! ARHANGHELUL-JUDECTOR RAFAEL: Nu nc. Mai e de ntocmit fia semnalmentelor. SUFLETUL: Asta ce mai e? ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Nu te neliniti. Trebuie s-i stabilim cteva caliti. Dar aici n-ai voie s spui nimic, noi hotrm totul. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Enumr: For fizic: nivel inferior mediei. Frumusee: superioar mediei. Intensitate a privirii: superioar mediei. Sonoritate a vocii: nivel mediu.

Harism: nivel foarte ridicat. Abilitate la jocurile de spirit: nivel inferior. Aptitudine pentru minciun: nivel superior. Aptitudini tehnice: nivel inferior. SUFLETUL: Ce nseamn asta? ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: C doamnei i va fi greu s-i obin permisul de conducere sau c va fi incapabil s-i repare singur maina de splat. Asta e tot. SUFLETUL: i? Din moment ce voi fi frumoas i inteligent, voi gsi totdeauna pe cineva s-mi rezolve problemele. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Continui: Inteligen: medie. Capacitate de seducie: nivel superior. Rezistent: nivel inferior. ncpnare: nivel superior. Aptitudini culinare: nivel inferior. Iritabilitate general: nivel superior. SUFLETUL: Voi fi irascibil? ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Da, destul. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL (agasat c e mereu ntrerupt): Aptitudine de a cnta la un instrument muzical: nivel inferior. Aptitudine de a trage cu revolverul: nivel superior. Dispoziie pentru activitile sportive: nivel inferior. Dorin de a avea copii: medie. SUFLETUL: Ah, grozav liber-arbitru! Ce-o s-mi mai

anunai? C voi fi dotat pentru dezlegarea de cuvinte ncruciate? Pentru o rencarnare aleas sunt totui prea multe elemente predeterminate i independente de voina mea. Protestez. ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Vezi, ai i devenit coleric! Hai s isprvim: Aptitudine pentru ncierare: nivel superior. Smiorcieli: nivel superior. Gust pentru aventur: nivel inferior. Haide, urmtorul! SUFLETUL: nc o ntrebare. O s-mi amintesc de toate astea? ARHANGHELUL-JUDECTOR MIHAIL: Bineneles c nu. Nu-i vei aminti de nimic, nici mcar de trecerea ta pe aici. Ar fi prea simplu! ARHANGHELUL-JUDECTOR GABRIEL: Totui, din cnd n cnd, i se va prea c ai nite presentimente, nite intuiii. Asta e tot ce-i va rmne din aceast convorbire. De tine depinde s ai ncredere n intuiiile tale. Dar, destul cu vorba. Grbete-te s cobori mai nainte ca prinii ti s fi terminat de fcut dragoste, altfel o s pierzi trenul. Haide, fugi! Urmtorul client!

235 MITOLOGIE CRETIN

Vom fi fraii ngerilor. Cnd vom fi condui la Curtea Cereasc, vom fi fermecai de splendorile corurilor ngereti. i ce bucurie s fraternizezi cu aceste miriade de Spirite preafericite o ntreag Eternitate! ngerii sunt nite spirite excepionale pe lng care artitii i geniile noastre nu sunt dect nite pigmei.

Canonicul G. Panneton

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francisc Razorbak

236 MANUAL DE ISTORIE

HARTA COMPLET A TERITORIULUI MORILOR 1. Decolare. 2. ncetarea oricrui semn de via. Emiterea unui semnal radio cu o frecven de aproximativ 86 khz. 3. Coma. 4. Ieirea din lume. 6. Zbor prin spaiu. Durata: aproximativ 18 minute. 7. Apariia unui vast cerc de lumin rotitoare numit Continentul Ultim. Limburi. Plaj albastr. 8. Acostare pe Teritoriul 1.

TERITORIUL 1

Zona: 18 minute de com. Culoare: albastru. Senzaii: atracie, ap, spaiu. Prospeime i bucurie. Atracia unei lumini limpezi. Recomandare pentru a merge mai departe: s nu te temi s treci primul zid al morii. Se termin cu Moch 1.

TERITORIUL 2

Zona: 21 minute de com. Culoare: negru. Senzaii: team, repulsie, frig, groaz. Confruntare cu cele mai penibile dintre amintiri pe nou cornie din ce n ce mai abrupte. Lumina n continuare prezent, dar estompat de amintiri. Recomandri pentru a merge mai departe: s-i nelegi bine trecutul i s fii capabil s-i asumi fiecare fapt. Se termin cu Moch 2.

TERITORIUL 3

Zona: 24 minute de com. Culoare: rou. Senzaii: plcere, foc, cldur, umiditate. Confruntare cu cele mai perverse dintre viciile tale i cu cele mai nebuneti fantasme. Aici ies la suprafa dorinele refulate. S le faci fa fr s te lai dominat. n cazul n care te lai n voia lor, riti s rmi lipit de peretele vscos. Recomandare pentru a merge mai departe: s-i accepi fantasmele, fr s te mpotmoleti n ele. Se termin cu Moch 3.

TERITORIUL 4

Zona: 27 minute de com. Culoare: portocaliu. Senzaii: lupt mpotriva timpului, cureni de aer, vnturi

puternice. Imaginea unui ir de mori care se ntinde la infinit, naintnd lent printr-o cmpie imens, cilindric. Confruntare cu timpul. nvarea rbdrii, cu minute transformate n ore i cu ore transformate n luni. Posibilitatea unor ntlniri i discuii cu mori celebri. Recomandri pentru a merge mai departe: s te eliberezi de teama c-i pierzi timpul sau de dorina de a ctiga timp. Accept imobilismul. Comport-te ca i cum ai fi nemuritor. Se termin cu Moch 4.

TERITORIUL 5

Zona: 42 minute de com. Culoare: galben. Senzaii: pasiune, for, atotputernicie. Soluii la toate misterele pn atunci imposibil de neles. Descoperirea unui sens n chakras i apariia celui de al treilea ochi pentru yoghini. Descoperirea cii Tao pentru taoiti. Rezolvarea secretelor Kabbalei pentru evrei. Apariia grdinii lui Allah pentru musulmani i a Edenului pentru cretini. Locul cunoaterii absolute. Totul i gsete raiunea de a fi. Descoperirea sensului vieii, de la marele infinit pn la micul infinit. Recomandri pentru a merge mai departe: s nu te lai impresionat de cunoatere. S te lai invadat de cunotine fr s vrei s le devorezi pe toate ca pe nite bunti spirituale. Se termin cu Moch 5.

TERITORIUL 6

Zona: 49 minute de com. Culoare: verde. Senzaii: de mare frumusee, descoperirea unor peisaje somptuoase, imagini de vis, de adevrat perfeciune, flori splendide, plante minunate terminndu-se n form de stele multicolore. inutul verde este inutul frumuseii absolute. Dar este i locul unei ncercri neateptate. Vederea frumuseii absolute atrage dup sine propria ta negare. Te simi hidos, inutil, grosolan, necioplit. Nu mai e o senzaie de umilire, ci o impresie de negare a propriului eu. Recomandare pentru a merge mai departe: s-i accepi propria urenie. Se termin cu Moch 7.

TERITORIUL 7

Zona: 51 minute de com. Culoare: alb. Loc populat cu ngeri i diavoli. n centru se afl fluviul lung al morilor. n fund se nal muntele de lumin al Judecii de Apoi. Aici se termin migraia sufletelor spre noi rencarnri. Trei arhangheli le cntresc meritele. Recomandri pentru a merge mai departe: s fii gata s plteti pentru toate faptele rele pe care le-ai fcut. S ceri spontan o rencarnare care s-i permit s repari greelile i prejudiciile provocate n existenele precedente. Se termin la muntele de lumin.

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

237 TEAM

Aprut n modesta publicaie Micul Thanatonaut ilustrat, interviul lui Charles Donahue s-a bucurat de un rsunet mondial. A fost tradus n toate limbile i comentat de emineni psihologi, filozofi, preoi, psihanaliti i politicieni. Evident, cel mai vorbre s-a artat prietenul nostru, preedintele. A mobilizat toate canalele de televiziune pentru un discurs care anuna intrarea ntr-o er mesianic. A afirmat c thanatonautica va deschide toate porile rmase pn atunci nchise. Va exista de aci ncolo un nainte i un dup al descoperirii Continentului Ultim. Ascultndu-l, ghiceai c n realitate ar fi dorit ca aceast nou er s fie numit lucinderian. Gata cu calendarul cretin, cu nainte i dup Cristos. Ne aflm n anul 68 dup naterea lui Jean Lucinder. Chiar dac Lucinder n-a ctigat adeziunea tuturor, fiecare a neles c se produsese ceva esenial. Se deschisese o mare poart, lsnd furtuna s mture o ncpere mult vreme nchis. Ce rsturnare colosal s afli c moartea era o ar, c aceast ar era populat cu ngeri, c nite arhangheli judecau acolo vieile noastre trecute Convorbire cu un muritor ne mai adusese la cunotin i faptul c triam ntr-o lume moral. Existau aici moduri bune i rele de a te comporta. Oamenii nu mai erau pe pmnt dect nite colari care aveau sarcina s-i nvee bine leciile, anume empatia, generozitatea, elevarea contiinei. Era att de simplu, de pueril, de moral. Numai crile catehismului se gndiser la asta i, de-a lungul secolelor, un numr tot mai mare de oameni ncetase s mai cread n ele. Dar ci clugri de toate confesiunile nu repetaser dintotdeauna c viitorul aparine oamenilor buni! Era prea trziu s intervin cnd mi-am dat seama de riscurile unei astfel de dezvluiri. De acum nainte toat lumea tia. Important era s-i speli karma de toate miasmele i s

evii s-i ptezi existena cu cea mai mic josnicie. S trieti, s suferi, s mori. Nimic nu mai avea importan, totul nu era dect un episod pn la apogeul spiritului pur. Am meditat la toate astea pe terasa thanatodromului nostru. Prin ferestrele mari, luminate de flcrile slabe ale lumnrilor, zream sclipirea stelelor. Amandine, starul nostru, se comporta ca o mare preoteas. Nu se mai mbrca dect n veminte chinezeti lungi, de culoare neagr, cu guler ridicat i cu fusta crpat pn sus. nlocuise toate lmpile cu candelabre. Eram nvluii de o lumin portocalie. Eu am rupt primul tcerea: Ne aflm ntr-un moment critic. Suntem depii de evenimente. Nu mai controlm nimic. Thanatonautica ne scap. Trebuia s ne ateptm la asta, prea atingea multe puncte eseniale, a declarat Amandine cu o voce de tragedian. Descoperind moartea, am dat un sens vieii. Mereu irascibil, Stefania s-a nfuriat: La fel i s-a ntmplat i lui Cristofor Columb. A descoperit America, dar i-a ratat ntoarcerea. i nchipuia c-i impresioneaz pe oameni cu papagalii i cu ciocolata lui. Dar ei l-au luat n btaie de joc. Am merita s pim i noi la fel! Iar Columb Srmanul Columb a murit n mizerie i uitare, a remarcat Rose. Noi n-am ajuns chiar acolo. Dar lucrul cel mai ru a fost c descoperirea i-a scpat complet, s-a enervat iar italianca. Dovada e c America se numete aa dup numele lui Amerigo Vespucci, singurul descoperitor oficial recunoscut atunci de curtea Spaniei. i noi suntem deposedai de munca noastr! Manifestndu-mi acordul, am lovit cu pumnul n msu, gata s rstorn cocteilurile pregtite de Amandine. Era ceva ciudat, dar dup abandonul lui Raoul, m simeam obligat s fac gur n locul lui. De parc n grupul nostru trebuia neaprat s existe un personaj irascibil i sanguin!

Trebuie s ne pstrm stpnirea asupra thanatonauticii, am strigat eu. Noi am fost deschiztorii de drum, controlul ei ne revine de drept nou. Scumpul meu, dup publicarea articolului Convorbire cu un muritor, suntem depii, a spus Rose suspinnd. Ai auzit ce spunea la actualiti? s-a aprins Stefania. Numrul crimelor i al delictelor a sczut brusc. Numai nebunii mai ucid! Ce facem? a ntrebat Amandine cu simul ei practic. Nimic, a zis Rose. Vom fi confruntai cu un val de politee general. Lumea n-a mai cunoscut niciodat asta. O s vedem ce se va ntmpla. Tcui i dezolai, am degustat n tcere buturile, prea dulci i insuficient alcoolizate. Ptiu!

238 MITOLOGIA INDIENILOR DIN AMAZONIA

Pe vremuri, indienii guarani triau n cer cu zeii. Ocupaia lor consta n ntreinerea focului stelelor i a strlucirii planetelor. ntr-o zi ns, un vntor tnr i nendemnatic a strpuns bolta cereasc trgnd cu arcul. i atunci i-a aprut pmntul cu toate bogiile lui. Turmele, vnatul, stupii cu miere, petii, fructele i-au prut att de apetisante nct le-a vorbit despre ele i frailor si. Profitnd de un moment de neatenie al zeilor, guaranii au aruncat n jos o lian ca s coboare pe pmnt. Au ajuns astfel pe marele fluviu Orenoc, n inima pdurii. S-au nfruptat din buntile terestre, dar n curnd, sperioase, animalele au devenit din ce n ce mai rare. Ploaia a czut peste fructe i ele au putrezit. Drdind de febr, indienii au cerut s se rentoarc printre zei. Dar era prea trziu. Bolta cereasc se nchisese la loc i guaranii au fost condamnai s triasc pe acest pmnt plin de dificulti pe care-l rvniser att de mult.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

239 O LUME PLIN DE BLNDEE

Lumea a devenit treptat mai bun. Nimeni nu-i mai pta karma cu fapte rele, de team s nu se pomeneasc ntr-o zi crpnd de foame n Africa, fr locuin la New York sau cu indemnizaie de omaj la Paris. Nici un roman sf nu ar fi ndrznit s imagineze o realitate att de suav. Buntatea ctiga peste tot teren, ca o boal contagioas. Ploua cu donaii. Trebuia s stai la coad ore n ir ca s donezi un cec sau cele mai bune haine pe care le aveai. Spitalele, depite de solicitri, au fost nevoite s ntocmeasc liste de ateptare pentru a-i satisface pe numeroii donatori de snge. Conflictele endemice din lume s-au stins de la sine, constrngndu-i pe negustorii de arme ncntai la culme s pun capt unui comer generator de punctaj negativ. De acum nainte, tot ceea ce putea s fie considerat mai mult sau mai puin o fapt rea era hrzit dispreului general. Toxicomanii au rmas fr furnizori. La o simpl cerere, bancherii acordau credite cu cele mai mici dobnzi. Nu se mai informau asupra capacitii de rambursare a clienilor. Un faliment pentru generozitate le-ar fi adus cu siguran un punctaj foarte bun pe lumea cealalt. Sufletele bune se nghesuiau n faa minilor ntinse ale ceretorilor. Acetia din urm s-au dotat cu maini care primeau cri de credit i nu au mai acceptat cecurile dect cu prezentarea unui act de identitate. Nimeni nu-i mai zvora ua, sistemele de alarm ieiser din uz. De acum nainte puteai s-i lai larg deschise uile apartamentului, ale mainii, ale seifului. Nimeni nu se mai gndea s fure! Se sfrise cu meschinriile, cu spargerile, cu altercaiile, cu ncierrile, cu violenele. n schimb nflorea comerul. Nevrnd s pctuiasc prin avariie, toat lumea i nmulea cadourile ctre toi. Imediat ce un orb prea c dorete s traverseze strada, i se ntindeau zeci de brae i multe persoane nevztoare se pomeneau astfel, fr s fi vrut,

persoane nevztoare se pomeneau astfel, fr s fi vrut, rtcite pe trotuarul opus. rile din lumea a treia au primit subsidii considerabile. Dac nu treceai marele examen i erai obligat s te rencarnezi ntr-o ar srac, era bine s fii sigur c s-a mbogit ntre timp i c viitoarea ta via acolo va fi mai confortabil. Devenise o tem de interes general diminuarea considerabil a numrului de familii de condiie proast unde urmau s aib loc renaterile. Oamenii afiau zmbete mai mult sau mai puin forate, evitnd s-i nemulumeasc aproapele prin ncruntri, strmbturi sau vorbe urte. Toi nregistraser regulile aa cum se cuvine i tiau acum c ciclul de rencarnri continua la infinit dac nu deveneai destul de bun i destul de nelept pentru a merita transformarea n spirit pur. Aa c fiecare se comporta cum putea mai bine. Atelierele de pictur, de muzic, de olrit i chiar de buctrie erau arhipline. Poate c i alii, asemenea ectoplasmei Donahue, erau purttorii unui talent ascuns care trebuia s se realizeze ct mai repede. De altfel, chiar i operele cele mai urte gseau cumprtori. Nite protectori frmntai de grija pentru srmanii artiti le expuneau lucrrile n propriile lor saloane. Toi se strduiau s nvee, s progreseze, s tie, s devin mai buni. ntreinei-v frumuseea sufletului. Cultivai-l ca pe o grdin, spuneau sus i tare prospectele publicitare ale colilor prin coresponden. Patronii i rugau salariaii s accepte creterea salariilor i acetia refuzau, doritori mai curnd s dispun de timpul lor liber pentru a-i explora talentele. Biblioteci, nu bani, cereau sindicalitii. Zidari voluntari au pornit cu elan s construiasc biblioteci. Simultan, bineneles, s-a nregistrat i o revenire a interesului pentru thanatonautic. Toat lumea ar fi dorit s urce acolo sus pentru a-i regsi scumpii disprui sau, cel puin, s-i dea seama cum st cu karma!

240 MITOLOGIA INDIENILOR NAVAJO

Indienii din America, i n special indienii navajo, au o team maladiv fa de moarte. n aa msur nct abia dac sunt n stare s se apropie de un cadavru. Cnd o persoan moare, ei o ngroap repede cu un mare dezgust i cu tot felul de precauii pentru a o atinge ct mai puin posibil. Cadavrul este ngropat ntr-un loc secret, ct mai departe de sat. Nimeni nu se mai atinge de lucrurile mortului, nimeni nu se mai apropie de cortul lui, considerndu-se c tot ce a fost al lui acum e murdar. n mitologia navajo, exist doi Gemeni Eroici care n vremurile ndeprtate au furat armele soarelui pentru a masacra montrii care voiau s-i ucid pe indienii navajo. Aceti montri sunt Btrneea, Murdria, Srcia i Foamea. Faptul c aceti montri sunt nc n via nu este dect o confuzie a Gemenilor Eroici, creia nu trebuie s i se dea atenie.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

241 N CUTAREA LUI F.M.

Preocupat cu butura, Raoul nu remarcase nimic din aceste schimbri profunde. Cura lui de dezintoxicare nu prea reuise. Se apucase iar de butur, chiar dac gsea din ce n ce mai rar un barman care s accepte s-l serveasc atunci cnd atingea un stadiu avansat de beie. Prin urmare, la thanatodrom nu eram dect eu i cele trei femei ale mele: Rose, Stefania i Amandine. n aceast perioad, cel mai mult ne plcea s ne petrecem timpul devornd anunurile de nateri din ziare, n cutarea rencarnrii lui Freddy. F.M., F.M., F.M. Descoperiserm o groaz de bebelui F.M.! Francois Morlon, Fatima Maouich, Frank Mignard, Felicitee Munin, Fernand Melissier, Florent Mouchignard, Fabien Mercantovitch, Firmin Magloire, Florence Merwin De fiecare dat ceream o ntlnire cu fericiii prini, dar cnd i artam copilaului, printre alte ceasuri, stilouri i medalii, ceasul, stiloul i medalia care-i aparinuser lui Freddy, nici unul pn atunci nu-i ntinsese mnua spre aceste obiecte ale prietenului nostru svrit din via. E prea devreme, m consola Rose. i aminteti ce coad mare era? Probabil c Freddy e nc blocat n mulimea din zona galben. i Victor Hugo era acolo i-i atepta rencarnarea. Dac nici el nu trecuse, dei are cteva secole nainte, atunci ce s mai zic de Freddy! Defuncii nu nainteaz toi cu aceeai vitez. Guraliv cum era, Victor Hugo i pierde timpul n discuii. Alii se grbesc. Ai vzut i tu ct de grbit era ectoplasma Donahue s se rencarneze! Se recomand s ai rbdare i Freddy a tiut ntotdeauna s se arate rbdtor, mi-a amintit Rose. n realitate, o bnuiam c trgea ndejde s nasc ea viitoarea ntrupare a rabinului-coregraf. De altfel, dup o sumedenie de discuii, ni l-am botezat dinainte pe viitorul nounscut Frederic Marcel Pinson. Dar ntre noi l i numeam Freddy junior.

Am asistat la natere. Ct era de frumos! Fceai dragoste i, dup nou luni, toat acea iubire se transforma ntr-un pepena roz i ginga de 3,2 kg, nsetat de afeciune. Niciodat nu mai fusesem att de emoionat. Nici mcar imaginea Continentului Ultim nu era nimic pe lng acest miracol att de simplu i repetat de miliarde i miliarde de ori: apariia unei viei. n urm cu cteva zile, eram doi n apartamentul nostru din thanatodromul de la Buttes-Chaumont. Acum eram trei. Exist oare magie mai admirabil? Fa de asta, thanatonautica i karma mea nu erau dect fleacuri. Numai el conta. Freddy junior al nostru.

242 FI DE POLIIE

Not ct re serviciile int eresat e

Considerm ca pe o enorm greeal faptul c thanatonautica a fost lsat s se dezvolte. Acum nregistrm peste zece decolri pe zi. Tehnica devine din ce n ce mai sigur. Heruvimii, serafimii, ngerii i diavolii sunt din ce n ce mai stingherii n munca lor.

Rspunsul serviciilor int eresat e

S nu exagerm. Thanatonautica, o tim cu toii, se nscrie ntr-o lung tradiie. O tradiie milenar. I-am lsat totdeauna s intre pe cei care tiu s intre. Nimic nu justific nc o schimbare de atitudine.

243 FILOZOFIE TAOIST

Orice via este ca un vis. Nu trebuie s te ntristezi din cauza morii, care nu este dect o schimbare de form. De ceam regreta un sla locuit o singur zi?

Lao Zi

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

244 JUNIOR

Am ateptat un an nainte de a-l supune pe Freddy al nostru testului cu obiectele personale ale rposatului Freddy senior. Era o tehnic tibetan de recunoatere a rencarnrilor. La unele triburi din Africa exista un obicei similar. I se tia o falang mortului pentru a se descoperi foetusul care se va nate fr aceast falang. Ceremonia tibetan de recunoatere ni se prea mai adecvat. n patru labe pe mochet, copilul s-a uitat, la acea mulime de ceasuri, stilouri i medalii ca la nite jucrioare interesante i inedite. Rose, Amandine i cu mine ne lsaserm n genunchi lng el. De obicei ineam departe de el acest gen de obiecte, de team s nu le strice sau, i mai ru, s nu le nghit. Micuul a fost atras mai nti de ceasuri, a scuturat vesel cteva, fcnd n aa fel nct s sparg dou (justificnd astfel toate temerile mele precedente n privina propriilor mele bunuri) i l-a apucat, n sfrit, plin de tandree, pe cel care aparinuse dragului nostru rabin. Ne i pregteam s ne aruncm unul n braele celuilalt. Freddy Meyer revenise pe pmnt sub trsturile fiului nostru! Rose ns ne-a calmat. S nu ne ambalm, a optit ea n timp ce putiulache continua s se nvrteasc printre obiectele nenumrate aezate pe covor. Am srit din nou cnd l-am vzut agitnd plin de mndrie stiloul lui Freddy. l alesese dintre toate i imediat pusese mna pe el. n clipa aceea eram convins c-l regsisem pe adevratul Freddy Meyer. Doar dac nu cumva ne regsise el pe noi, acolo sus, n momentul cnd trebuise s-i aleag prinii. Nu era deloc prost neleptul nostru. tia el foarte bine c o s-i recunoatem! n orice caz, eu eram sigur. Karma lui Freddy Meyer era una i aceeai cu a lui Frederic Marcel Pinson. Ct timp aveam s ctigm gndindu-ne la toate

cunotinele pe care copilul nostru le deinea de pe acum! Imediat ce va mplini vrsta, l voi nscrie la un curs de dans i coregrafie, a spus cu entuziasm Amandine. Va frecventa i o coal talmudic, am completat eu. Pe lng asta, dac-i vom povesti lui Freddy junior viaa lui Freddy senior, asta i va permite s fac un salt nainte formidabil n ciclul rencarnrilor. Va profita dintr-o dat de aizeci de ani de experien. Va fi primul om care va dispune de amintirile a dou viei. Rose nu i-a ascuns marile ambiii pe care le nutrea pentru copilul nostru minune. La douzeci de ani va fi un mare nelept. Poate c asta i s-a ntmplat i lui Mozart. Era rencarnarea unui alt muzician fantastic i prinii lui au neles asta imediat. ncntai i fermecai, nu mai conteneam cu propunerile de viitor. Nu mai eram ateni la copila i, deodat, am simit un du rece cnd l-am vzut lsnd stiloul negru al lui Freddy senior pentru un creion mult mai atrgtor, de un portocaliu fluorescent. L-am urmrit cu rsuflarea tiat n timp ce-i continua peregrinrile. A aruncat ct colo ceasul i medalia defunctului rabin ca s poat apuca mai bine o brichet cu unic folosin de un albastru ca marea i un baton de ciocolat nfurat ntr-o hrtie aurit. Se sfrise. Deodat ne-am uitat la fiul nostru preaiubit ca la un strin. O rencarnare a vreunui tip comun pe care nici mcar nu-l cunoteam! Rose a ncercat s ne consoleze i s se mbrbteze pe sine asigurndu-ne c, totui, fusese probabil o persoan bine dac a revenit pe pmnt ntr-o familie ca a noastr. Totui nu era Freddy, i copilul ni s-a prut dintr-o dat cum s zic? strin. Eram dezamgii. Ddusem natere doar unui copila normal, provenit din karma nu se tie cui. Nu era rezultatul existenei unui om sfnt, ci pur i simplu a unui om. Acum aveam impresia c adoptasem un mic corean sau c fusesem trai pe sfoar cu o marfa de alt calitate.

Ce decepie! Micuului i s-a permis totui s-i mnnce batonul de ciocolat. S-a murdrit tot pe fa i Rose l-a curat aproape cu dezgust. Seara, n pat, ne-am certat. Soia mea mi-a reproat c mam comportat cam uuratic botezndu-l pe copil cu prenumele lui Freddy. Acum, cnd tiam c nu era el, va tr dup sine ca pe o ghiulea acest nume, propriu unei viei care nu-i aparinea! Cu o rea-credin pe care n-o avusesem pn atunci, i-am replicat tios c vina era a ei. La urma urmelor, burta ei fabricase chestia aia. Nu a mea. Dac i-ar fi dat mai mult osteneal, i-ar fi reuit mai bine copilaul! Furioas, Rose a aruncat perna ct colo i mi-a rspuns c tiusem de la nceput c nu exista dect o ans la un miliard ca lucrurile s se ntmple aa cum am dorit noi. i, cu toat dezamgirea, am recunoscut c aceeai ans dintr-un miliard se meninea i n cazul regsirii adevratului Freddy. i ea era dezamgit, dar asta nu trebuia s ne fac s uitm c acel copil era al nostru, purtnd genele ei i ale mele. De ce n-ar fi ajuns mai trziu o persoan bine? Poate c ar trebui s-l facem s orbeasc pentru ca s aib ntr-adevr aceleai anse i acelai talent ca cellalt, am zis eu rnjind. Lui Rose i-a srit mutarul. n fond, vorbeam despre copilul ei i, ca orice mam, avea s-l apere cu dinii. Niciodat n-o mai vzusem aa de furioas. Mi-a aruncat n fa o grmad de reprouri vechi. Lipsa de iniiativ, venica supunere fa de Raoul, lipsa de caracter, incapacitatea de a-i mpiedica pe mama i pe fratele meu s ne calce casa, invitndu-se hodoronc-tronc la mas, fr s le pese dac ea avusese sau nu timp s fac pregtiri i fr s aduc mcar o floare, zgrciobii! I-am rspuns c, oricum, nu era chiar aa de mare buctreas, c era att de absorbit de munca ei de astronom nct abia se ocupa de dragul ei Freddy junior cnd, n fond, ea era mama. Un repro atrgea dup el altul, fr ca vreunul din noi s fi dorit s-l pronune. Pn la urm Rose s-a mbrcat cu nite haine la ntmplare i a fugit la mama ei. M-am pomenit singur, ca un idiot, n compania lui Freddy junior care, auzind c cineva plnge, a dat i el drumul la sirene.

I-am agitat zadarnic jucriile preferate i pn la urm a trebuit s-l iau cu mine n pat. Fiul meu a aipit, iar eu m-am trntit ntr-un fotoliu i-am ncercat s m linitesc puin citind o carte de groaz. Cnd citeti nite lucruri cu adevrat ngrozitoare, propriile tale probleme se mai estompeaz, numai c tot nu reueam s-mi uit comportarea absolut meschin fa de Rose i ororile pe care i le spusesem. Tocmai atunci s-a gsit i Raoul s se ntoarc pe neateptate la thanatodrom i s intre n apartamentul meu. Era beat cri, abia se mai inea pe picioare, dar a neles c eram foarte abtut. I-am povestit scena pe care o avusesem cu nevasta mea. Raoul m-a privit ciudat apoi, cu sigurana unui beiv, s-a apropiat de mine i a declarat: Michael, a venit momentul s-i dezvlui cel de-al doilea secret. n mod obinuit m-a fi grbit s-mi astup urechile sau i-a fi tras un pumn zdravn ca s-l fac s tac. Dar acum eram prea abtut. Uitnd toate promisiunile fcute soiei mele, am insistat s vorbeasc: Are vreo legtur cu Rose? , da, dac vrei. Haide, vorbete. S-a trntit pe mocheta debarasat acum de toate relicvele lui Freddy senior. M-am ntins pe burt lng el. Raoul rdea prostete i balele i curgeau pe covor. mi venea s-l scutur puin, dar m-am abinut. Ar fi vomat vinul rou pe care-l buse, ar fi ptat mocheta i mi-a fi gsit definitiv buclucul cu Rose. Haide, care e al doilea adevr? mi-am ntrebat eu nervos prietenul ridicndu-l de jos i aezndu-l ntr-un fotoliu. A sughiat. E n legtur cu dragostea. Cu dragostea! m-am mirat eu.

Mda. Exist undeva o femeie care te iubete i te ateapt. Raoul s-a mai blbit de cteva ori i, n sfrit, a debitat o istorie coerent. n existena mea precedent cunoscusem marea dragoste. Cea mai Mare Dragoste. Momente intense cu o femeie minunat. Din pcate, n viaa noastr anterioar, nevasta mea fusese steril i n-am putut avea copii. Acest lucru ne ndurerase pe amndoi foarte tare. ntr-o zi, copleit de tristee, a traversat o strad fr s fie atent i a fost clcat de o main. ngerii consideraser c era o form de sinucidere. n orice caz, suferisem att de mult pierderea ei nct n lunile urmtoare murisem i eu de tristee. Raoul ncepea s se trezeasc. Prietenul meu mi-a explicat c atunci cnd un cuplu s-a iubit att de intens fr s poat aduce pe lume copii, cei doi aveau dreptul s se regseasc n urmtoarea lor rencarnare pentru a remedia aceast lacun. Trebuia deci s-o regsesc pe aceast femeie pentru c ea era adevrata mea nevast. Raoul tia aproape totul despre ea. Satan i spusese multe. n viaa aceasta, nevasta mea se numea Nadine Kent. Era americanc, dar tria la Paris. Probabil c din ntmplare trecusem de mai multe ori pe lng ea pe strad, dar cu mintea acaparat de thanatonautic, nu o recunoscusem. Nadine Kent! am zis eu vistor. Da, sta e numele pe care mi l-a spus Satan. Satan e ngerul rului. Dar aciunea lui se ntinde i asupra sufletelor pierdute, a zis Raoul, la fel de ispititor precum tenebrosul su interlocutor. Raoul fcuse cercetri. Nadine Kent era de o frumusee sublim, totui nu cunoscuse dect puini brbai n viaa ei. Cnd era ntrebat de ce se ncpna s triasc singur, fiind o femeie att de frumoas, ea rspundea zmbind c l ateapt pe prinul din poveste. Acum avea douzeci i nou de ani i prinii ei se temeau c va rmne nemritat. Dar acest prin din poveste

Eti tu, prostovanule! M ntreb ce-a putut s gseasc la tine splendoarea asta de femeie, chiar i ntr-una din vieile tale anterioare! Un acces de tuse i-a ntrerupt hohotele de rs. i dai seama, amice! O zei fascinant te ateapt de cnd s-a nscut. Nu te vrea dect pe tine, toi ceilali i par insipizi. Ai baft! Nu numai c ai cunoscut marea dragoste, dar te mai ateapt nc una! Dragostea, dragostea Nu c nu voiam s iubesc, numai c mi se arta cu degetul pe cine trebuia s iubesc. Pe o anumit Nadine Kent despre care nu tiusem nimic pn atunci, nici mcar c exist. Am neles brusc de ce i mie mi fusese totdeauna att de greu s seduc o femeie i apoi s m obinuiesc cu viaa n doi. n realitate, nc de la nceput, fusese programat s-i fac un copil acestei Nadine Kent. Rose i Freddy junior nu fuseser dect o greeal de orientare Cel puin aa gndeam n momentul acela. Complet buimcit, am luat cartea de telefon i am cutat litera K. Kent Nadine. Numrul ei era acolo n faa mea, scris mrunt, negru pe alb. Am ridicat imediat receptorul.

245 MITOLOGIE IUDAIC

n Paradis sunt dou pori de diamant i, lng ele, aptezeci de mii de ngeri slujitori. Cnd un Drept (un om pur) sosete, ei ridic de deasupra lui linoliul pe care-l purta n mormnt i-l mbrac n opt veminte din nori de glorie. Iar pe cap i aeaz dou coroane, una de pietre preioase i de perle, cealalt de aur. i i pun n mn opt crengue de mirt. i-l duc ntr-un loc unde curg opt ruri de ap printre opt sute de esene de trandafiri i de mirt. i fiecare Drept dispune de baldachinul lui de unde ies patru fluvii, unul de lapte, unul de vin, unul de nectar i unul de miere. i aizeci de ngeri stau n picioare n faa fiecrui Drept i-i spun: Du-te i gust din miere cu bucurie, cci ai citit Cartea aa cum se cuvine.

Yalkut, Geneza 2

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

246 NADINE

O voce de femeie n vrst: Alo? S fi format n grab alt numr? A putea s vorbesc cu Nadine? am zis eu cu un ton nesigur. Era o or trzie. Am simit o ezitare la captul cellalt al firului. Probabil c era mama ei. V rog! am implorat eu. M duc s-i spun, a consimit ea, cu o urm de suspiciune n vocea rguit. Ateptare. Zgomot de pai uori. O mn delicat apuc aparatul i o gur se apropie de receptor. Alo? Cine m caut? ntreab o voce blnd i familiar de cel puin trei sute de ani de rencarnri. Era fr ndoial Ea. Alo! Tcere. Eu sunt, am ngnat eu. De la captul cellalt al firului am auzit un fel de suspin. Un suspin de bucurie. Am nceput s vorbim amndoi cu o voce ntretiat de suspine. Ne-am spus lucruri smintite. Ne-am fcut confidene pe care dou persoane care nu s-au ntlnit pn atunci n-ar fi ndrznit niciodat s i le fac. Thanatonautica m fcuse s cunosc momente dificile, periculoase, dar niciodat ceva mai emoionant, emoionant i cumplit, ca aceast succesiune de fraze ncreztoare i tandre. i tiam c i ea simea acelai lucru. Atept de atta vreme s m chemi, a spus domol

Atept de atta vreme s m chemi, a spus domol Nadine. tiu, am suspinat eu. Alt tcere. Alo? am fcut eu speriat. Nu, n-am nchis. Sunt aici. Pentru tine voi fi totdeauna aici. Am simit c m sufoc. i chiar n momentul acela s-a gsit Freddy junior s se trezeasc i s biguie primul lui cuvnt: Tata! O mn mic i grsu s-a apucat s-mi tearg lacrimile de pe barba care ncepuse s-mi creasc. Mi-am luat fiul n brae i l-am dus n camera lui. n timp ce-l nveleam cu grij, am nchis ua pe care soia mea pictase noriori alb-albatri. Nu voiam s mai aud apelurile disperate i rsuntoare din receptor. Gata. Aflasem faimosul adevr! Al dracului Satan! De ce mi-l spusese? A fi dat mult ca s nu fi aflat de existena Nadinei Kent. L-am blestemat pe Raoul, i-am blestemat pe ngeri n general i pe Satan n special, am blestemat thanatonautica. Mi-am srutat copilul ale crui pleoape se nchideau deja peste ochii albatri ca ai mamei sale. n salon, Raoul rdea ca un diavol. Alo! alo! se tnguia telefonul. Am apucat repede receptorul. Nu mai rezistam. A fi vrut s nu fiu eu. S nu am o femeie destinat. Nu m simeam n stare s respect un contract semnat ntr-o via trecut. A fi vrut s-mi smulg pielea aceea care-mi acoperea sufletul. Mi-am zgriat mna cu unghiile pn la snge. De ce mi

se impusese o situaie imposibil de susinut? Nu puteam s fug nicieri, n nici o ar, situaia asta m-ar fi urmrit peste tot. Oprii planeta, vreau s cobor! Oprii planeta, vreau s cobor! Mi-am revenit i am murmurat cu o angoas incontrolabil: Uit-m, Nadine. Fie-i mil i uit-m n aceast via. Gsete-i un alt brbat i, te implor, Nadine, fii fericit! Apoi, fr menajamente, l-am apucat pe Raoul de guler i l-am dat pe u afar!

247- MITOLOGIE EGIPTEAN

Formul pentru a nu muri niciodat (de pronunat de douzeci i opt de ori, n fiecare zi, nainte de culcare): Sunt sufletul lui Ra care a ieit din Nun, acel suflet al zeului care l-a creat pe Hu. Nelegiuirea mea este purtarea mea proast. Nu am nici o consideraie pentru ea. Cred n Maat i triesc din ea. Sunt Hu, care nu poate pieri n acest nume al meu de Suflet. Am venit din existena mea nsi, mpreun cu Nun, n acest nume al meu de Khepri n care vin la existen n fiecare zi. Sunt stpnul luminii i culmea rului pentru mine este s mor. Sunt Nun, cei care fac ru nu-mi pot duna. Eu sunt cel mai btrn dintre zeii primordiali; sufletul meu este sufletul zeilor, eternitatea, i trupul meu este perenitatea, cci manifestrile mele sunt eternitatea ca stpn al anilor i regent al perenitii. Mi-am ters pcatele, mi-am vzut tatl, stpnul serii, cel al crui trup se afl la Heliopolis. Rspund, ca un crepuscular ce sunt, de locuitorii crepusculului de pe colina occidental, cea a Ibisului.

Cartea egiptean a morilor

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

248 O ALT SOCIETATE

Descoperirea celui de al aptelea cer aducea zilnic noi schimbri. Templele erau prsite. De ce s mai participi la ceremonii religioase de vreme ce misterul morii se evaporase? Chiar i preoii i pierdeau credina. Degeaba strigaser sus i tare principalii prelai ai tuturor religiilor c descoperirea ngerilor nu dusese la aflarea lui Dumnezeu se terminase cu devoiunea i cu misticismul. Templele au fost transformate n muzee, altele n teatre, altele chiar n case particulare. Culmea eleganei era s-i construieti o piscin ntr-o biseric. Reflexele multicolore ale vitraliilor se reverberau n ap i o muzic de org rsuna n momentul plonjrilor. Pe msur ce religiile mergeau spre ruin, thanatonautica se dezvolta. Thanatodromurile particulare apruser aproape peste tot ca ciupercile. Unele erau adevrate oficii de turism. Week-end n lumea de apoi. Vizit cu ghid. Formare spiritual accelerat. Booster inclus. Grup nsoit de clugr cu diplom n thanatonautic. ntlnire posibil cu ngerii. Evident, majoritatea acestor anunuri publicitare erau mincinoase. Excursiile se opreau n general la a treia sau a patra zon. Pltisem destul de scump ca s tim ct era de periculos s te aventurezi mai departe. Raoul renunase s-i mai caute mama, dar era tot timpul ncrit i cu capul plin de butur. Dup figura cu Nadine, mi devenise indiferent i nu mai aveam nici un chef s m ocup de el. La thanatodrom ne luaser locul femeile. Amandine i Rose (cu care m mpcasem repede) erau n plin form, n timp ce Raoul i cu mine artam ca nite rzboinici ostenii i dezamgii. ncepuse s le plac s-l creasc pe Freddy junior, devenit mascota thanatodromului. Trebuie s spun c putiul era zmbre, curios nevoie mare i deloc dificil. Poate c n fond copiii sunt nite mari nelepi i numai uzura vieii i face pe aduli fr judecat. Dac nu era rencarnarea lui Freddy senior, Freddy junior

era n schimb ncarnarea unui ins de via, mai curnd sportiv, avnd n vedere pornirea lui de a alerga peste tot, n toate colurile. Amandine l prindea i-l sruta. Tata, mama, pipi caca, acestea erau cele patru cuvinte pe care-i plcea s le alinieze succesiv. Mai trziu va avea nevoie de o edin bun de psihanaliz ca s nvee s separe aceste patru noiuni distincte. i uite aa, cu fiul meu, viaa continua. Omenirea evolua. Genele mele se perpetuau n celulele lui. Iar te joci cu ncul sta! a zis Conrad rnjind. Probabil c s-a sturat pn peste cap de tine, jucuule! Eu i las n pace pe-ai mei. Tata-pipi? a ntrebat Junior. Fratele meu a izbucnit n rs i i-a rspuns: Nu, tata-caca. Conrad era un prost pedagog. Fratele meu nfiinase o antrepriz de thanatonautic. Construia thanatodromuri la cerere peste tot n lume. Ca un promotor avizat, a fcut inovaii dotnd, dup gustul clienilor, slile de decolare cu un decor mitologic sau mistic. n ambiana creat de el, ai fi putut s-i iei zborul de pe o reproducere a piramidei lui Keops sau a Capelei Sixtine. Celor mai puin nstrii, fratele meu le propunea thanatodromuri individuale, nite colibe de lemn asemntoare unor saune, dar echipate cu toat aparatura necesar pentru reuita decolrii. Opional, pentru o sum fix de dou sute de mii de franci, Conrad furniza un sistem de sonorizare i uniforme de thanatonaut identice cu ale noastre. i afacerile mamei mele mergeau din plin. i nfiinase o editur ca s publice operele complete ale Amandinei Ballus: Ghidul muribundului, Cteva idei pentru un week-end n Paradis, Thanatonautica n zece lecii, Astmatici, cardiaci i epileptici cteva precauii de luat nainte de a muri Fiecare titlu fusese un adevrat best-seller, totui concurena era dur. Manualele practice de thanatonautic i povestirile-mrturii se vindeau ca pinea cald.

Decolarea era acum la ndemna tuturor. Iar cei care nu aveau posibilitatea s-i cumpere calabalcul oferit de Conrad, puteau oricnd s-i prseasc trupul meditnd!

249 FILOZOFIE INDIAN

Starea de spirit din momentul morii determin forma pentru viaa urmtoare. Dar cum s-ar putea ca o dorin virtuoas s apar n ultima clip n mintea celui care toat viaa a fcut numai ru? Se ntmpl totui ca tendinele bune, refulate sau acumulate n cursul vieilor anterioare, s schimbe cu desvrire, n momentul morii, sufletul unui om care i-a petrecut existena n greeal.

Ma Ananda Moy

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

250 TREBURILE SE COMPLIC

Viaa e trectoare. Vrnd-nevrnd, oamenii se obinuiau cu aceast idee pe msur ce cunoaterea Continentului Ultim se rspndea pe pmnt. nainte avuseser alte viei, dup asta i ateptau altele, sufletul supravieuia corpului. Poate c Paradisul nu era palpabil, dar asta nu nsemna c nui avea locul lui geografic stabilit n Univers: gaura neagr, situat n centrul galaxiei noastre. Aproape toat lumea tia acum c exist un continent spaial format din apte ceruri i c, n ultimul, se aflau ngerii, n stare s rezolve toate problemele. Primul care a avut de suferit de pe urma acestor dezvluiri a fost preedintele nostru Lucinder. Nu mai rmsese dect o lun pn la alegeri cnd unul dintre rivalii si, un anume Richard Picpus, a afirmat c a urcat n Paradis i c a aflat acolo de la un nger c era rencarnarea lui Iuliu Cezar. Care nger? a cerut s tie Lucinder n cursul unei dezbateri publice. Mumiah, cel care ajut la reuita proiectelor noastre, bineneles, a rspuns cellalt fr s se tulbure. Lucinder, pentru care Iuliu Cezar era un model i cruia i cunotea viaa pe de rost, a ncercat zadarnic s-l prind ntro capcan. n faa ziaritilor uluii, Picpus a descris amnunit forumul Romei antice i problemele de sntate ale nvingtorului lui Vercingetorix. Chiar i Lucinder a rmas cu gura cscat. Mitomanie sau memorie enciclopedic, dup Picpus-Iuliu Cezar, i-au depus candidatura Robert Mollin, care afirma c este rencarnarea lui Napoleon Bonaparte, i Philippe Pilou, care jura c e Alexandru cel Mare. Dar noi tiam c ngerii nu erau prea vorbrei i ne ndoiam de veridicitatea afirmaiilor acestor noi pretendeni. Lucinder se putea luda c era primul ef de stat care deflorase Paradisul, dar Cezar, Napoleon i Alexandru puseser bazele unor imperii mree. Fiecare se declara apt nu

numai s redea Franei o strlucire internaional, ci i s cucereasc definitiv Continentul Ultim. Ce capcan! Lucinder gsise pe alii mai ludroi dect el. Ne-a adunat pe toi pentru a ncerca s aflm o soluie care s-l scoat din acest impas. Dac aceti aa-zii Cezar, Napoleon i Alexandru ar fi reuit s-i conving pe alegtori, atunci ar fi nceput din nou btliile i galaxia ar fi redevenit repede incontrolabil! Rose a avut ideea s recurgem la istorici. La urma urmelor, aceste ilustre personaliti nu avuseser nite viei exemplare! Fuseser nite desfrnai i nite tirani, da, asta fuseser! Devastaser continente ntregi i provocaser moartea a mii de oameni. Am scos la iveal vechile dosare. Iuliu Cezar i rzboaiele lui civile au pus cruce republicii romane, Napoleon a fost groparul Revoluiei franceze i conflictele lui inutile au nsngerat Europa, iar Alexandru cel Mare avea moravuri ndoielnice i faimosul lui imperiu nu durase mai mult dect scurta lui viaa Nite personaje bizare ne-au oferit o susinere neateptat. Un avatar al lui Vercingetorix a amintit la televiziune cum Cezar nu ezitase s nfometeze populaia n timpul asediului Alesiei. El a povestit timp de o or ororile rzboiului galo-roman. Or, n acest conflict, galii care czuser victime fuseser strmoii alegtorilor de azi. O rencarnare nesperat a Josephinei a rspndit prin presa feminin brfele despre legturile adultere ale mpratului. Ea a insistat asupra masacrelor din rzboiul cu Spania, asupra dezastrului campaniei din Rusia, asupra erorii de trist amintire de la Waterloo. Alexandru cel Mare a scpat mai uor pentru c numai specialitii n Antichitate cunoteau bine detaliile scabroase ale existenei sale. Au aprut totui cteva relatri amuzante de masacre i orgii. n faa acestei revrsri de mrturii, Lucinder a pstrat cel mai mare secret asupra vieilor lui anterioare. Propriul su prezent era suficient pentru a pleda n favoarea lui, declarase el, i numai prezentul i va determina viitorul. Majoritatea alegtorilor nu se apropiase niciodat de ngeri i nu putea s se laude cu vreo existen ilustr, aa c discreia lui Lucinder s-a bucurat de o larg aprobare. Atitudinea lui a fost cu att mai apreciat, cu ct toi tiau c dup faptele svrite n

viaa aceasta vei fi judecat mai trziu. Nu era nici o laud c ai ajuns Picpus dup ce fusesei Cezar! Totui Alexandru cel Mare, cu faa lui de nger, plcea maselor. Era mndru, plin de el, ncrezut, i cu toate astea plcea. Cu o sptmn nainte de alegeri, sondajele i acordau 34% din voturi, iar noi eram mult n urm cu 24%. Iuliu Cezar i Napoleon erau la coad cu 13% i respectiv 9%. Avem nevoie de un miracol de ultim moment! a spus candidatul Lucinder suspinnd. Am o idee, a murmurat vistoare Amandine.

251 FILOZOFIE HINDUS

Dac perspectiva acestor renceperi continue produce o anumit lehamite la gnditorii hindui, dac doresc s pun capt acestui joc penibil de mori i renateri succesive, masele n schimb accept cu drag inim aceast situaie.

Alexandra David-Neel, India n care am trit

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

252 ALEGERE, URMARE

Amandine avea ntr-adevr o idee, i nc una bun. Aproape n ajunul scrutinului, Maxime Villain, reporterul ectoplasmic, s-a alturat echipei noastre preelectorale. Lucinder a beneficiat de miracolul pe care-l dorea. Villain a convocat o conferin de pres n cursul creia a anunat calm c ngerii se pronunaser n favoarea lui Lucinder. De ce? Pur i simplu pentru c ei, i numai ei, cunoteau toate vieile lui, ceea ce-i fcea s aib ncredere n el. Aceast garanie a fost hotrtoare. Puini erau dispui s rite s capete punctaje negative votnd un candidat considerat nedorit de Cer. Numai bolnavii i neputincioii nu sau prezentat la urne. Lucinder a fost reales cu 73% din voturi. Bravo, Maxime! Datorit contactelor sale renumite cu ngerii i a onestitii lui legendare, Lucinder era din nou preedinte! Nimeni nu i-ar fi permis s pun la ndoial vorbele lui Villain, care consemnase cu atta fidelitate Convorbirea cu un muritor. Cu toate astea, dragul de el se asigurase de o not ct se poate de proast. Minise pe fa. Niciodat ngerii nu emiseser vreo prere despre acest scrutin. La drept vorbind, i durea n cot de alegerile noastre. Drept recompens terestr pentru pcatul lui, Maxime Villain a primit o medalie de thanatonaut chiar din minile preedintelui. Nu cumva eti rencarnarea lui Machiavelli? am ntrebat eu fcnd haz, cu ocazia ceremoniei. Omuleul a zmbit cu modestie. A fi preferat s m compari cu Dante sau cu Shakespeare. Ai minit. Eti sigur? Nici mcar nu tiu dac e posibil s mini.

Adevrul se schimb n funcie de spaiu i timp. Lucinder a fost ales? Ei bine, asta nseamn c Cei de Sus au vzut asta cu ochi buni. i mi-a fcut i el cu ochiul.

253 FI DE POLIIE

Mesaj ct re serviciile int eresat e

V prevenisem. E prea trziu. Vor ncepe necazurile.

Rspunsul serviciilor int eresat e

Situaia, n continuare, inut sub control. Nu ne subestimai.

254 MITOLOGIE IUDAIC

Mai nainte ca s se rup funia de argint

Eclesiastul XII, 6

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

255 TRECUTUL ELUCIDAT

Dup realegerea lui Lucinder, thanatonautica experimental a devenit thanatonautic de mas. Oamenii plecau din ce n ce mai des pn la captul Paradisului. i asta nu fr consecine. Oricine putea s pretind c a stat de vorb cu un nger i s aduc de acolo mica lui veste trsnet. S-a anunat astfel la jurnalul televizat c fusese gsit urma lui Adolf Hitler. S-ar fi rencarnat n bonzai. n bonzai! s-a mirat Rose. Credeam c ectoplasmele umane nu pot reveni la o form vegetal. Dup cte mi-a spus mie Sfntul Petru, s-ar prea c n anumite cazuri e posibil, a zis Amandine. n general te rencarnezi pentru a deveni mai bun. Dar dac, ntr-o existen omeneasc, te-ai dovedit prost ca un animal, o iei de la nceput, de la nivelul animal. ns n cazul n care un om s-a comportat mai bestial dect cel mai slbatic animal, atunci se ntoarce la starea vegetal i poate chiar la cea mineral. Eram uluit. Hitler un bonzai de salon! A fost regsit respectivul bonzai la adresa indicat de un nger indiscret. Avatarul Fuhrer-ului aparinea unui puti dintr-o familie nstrit. Copilul nu putea s neleag de ce viaa unui bonzai era o pedeaps. El l ngrijea foarte bine pe-al lui i inea mult la el. M-am uitat mai atent i evidenta mi-a srit n ochi. Viaa unui bonzai era un supliciu permanent. Pui o plant ntr-un ghiveci prea mic pentru ea i-i tai dup aceea sistematic toate excrescenele. Aceasta este tortura unei fiine vegetale, o tortur ridicat la rangul de art. Fr ap, cu membrele mereu tiate, fr spaiu, fr aer, fr hran, un bonzai este tot numai o suferin. Constrns s nu creasc, arbustul rmne pe vecie pitic, n timp ce tot ce triete pe pmnt dispune de cel mai elementar dintre drepturi care este cel de a crete.

Sigur, sub pretextul c le gsesc mai drgue astfel, chinezii au considerat mult vreme justificat legarea strns cu fii a picioarelor propriilor lor fete pentru a le mpiedica s creasc. Dar n cazul unui bonzai era mai ru. Nu era vorba numai de picioare. I se tiau i crengile, membrele superioare, i rdcinile, adic membrele inferioare. n fiecare zi. Cea mai subtil pedeaps pentru un criminal de rzboi ngrozitor era rencarnarea lui ntr-un bonzai japonez. M-am nfiorat amintindu-mi ct de nefericit fusesem eu nsumi atunci cnd prinii m forau s mbrac hainele prea strmte ale fratelui meu Conrad, doar ca s fac ei economie. Bun idee, jos plria, arhanghelilor-judectori! S-au gsit totui unii care se credeau mai subtili dect ei i judectori mai fini! Au nceput s toarne la petiii n care cereau condamnarea la moarte a respectivului bonzai. Pn la urm copcelul a fost scos din pmnt i lsat s-i vin moartea eliberatoare, punnd capt (spre marele meu regret) venicului su supliciu. A urmat o ploaie de revelaii mai mult sau mai puin verificabile. Eu tot nu reueam s cred c ngerii flecreau cu atia oameni, i le examinam de fiecare dat cu cea mai mare circumspecie. Dac era s-i crezi pe unii turiti care se ntorceau din lumea de apoi, Ravaillac n-ar fi fost vinovat de moartea lui Henric al IV-lea. Masca de Fier era sora tinuit a lui Ludovic al XIV-lea. Raoul Wallenberg, diplomatul suedez care salvase cu atta curaj evrei unguri sub ocupaia nazist, fusese ntr-adevr ucis de KGB, aa cum lupttorii martiri din Rezistent, care fceau parte din Afiul rou, fuseser denunai de prietenii lor din partidul comunist francez. John Lennon luase chiar el legtura cu asasinul lui pentru a fi ucis. Cavalerul dEon era hermafrodit. Nicolas Flamei fcuse avere sprgnd casele i omornd burghezi, ca dup aceea s explice brusca lui mbogire prin pretinsa descoperire a unui secret de transmutaie a metalelor. Jack Spintectorul era ntr-adevr William Gull, medicul familiei regale. S-a constatat c, pn la urm, tiranii sngeroi primiser o pedeaps adecvat. Stalin fusese rencarnat n oarece de laborator, Mussolini n cine de circ, Mao n ra de pus pe varz, iar generalii fasciti sud-americani erau n majoritatea lor rencarnai n gte de ndopat pentru pregtirea pateului de Crciun. Dar, n afar de aceti ri, au mai profitat i alte

persoane de aceste revelaii cereti ndoielnice pentru a iei n eviden. Real sau nu, civa mici mecherai i-au etalat vieile anterioare pentru a obine unele avantaje n aceast existen. Un bcan asiatic parizian a afirmat c era rencarnarea lui Modigliani i a intentat un proces motenitorilor vechilor lui negustori de tablouri pentru a ncasa de la ei plusvaloarea considerabil. O ncnttoare profesoar de aerobic televizat a jurat c era rencarnarea lui Botticelli. A putut s se apuce de afaceri pe banii ei datorit vnzrii la licitaie a ctorva pnze ale pictorului, recuperate din muzee. Se ineau lan litigiile i preteniile de toate felurile! Dac te-ai fi luat dup spusele unora, ntreaga istorie a omenirii se cerea s fie revizuit, lmurit, explicat, demistificat.

256 MITOLOGIE CRETIN

E o necesitate natural ca sufletul s fie purificat i vindecat. Dac nu a fost n viaa lui terestr, vindecarea va avea loc n vieile viitoare ce urmeaz.

Sfntul Grigorie din Nyssa

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

257 ALUNECARE

Freddy junior cretea i interesul nostru pentru thanatonautic scdea, n timp ce publicul se pasiona din ce n ce mai mult. Eu m consacram pe zi ce trece mai mult universului cminului meu. Lumea se deschidea, iar eu m nchideam. n perioada aceea a existenei mele eram convins c esenialul n via era s te cstoreti, s ai copii i s-i construieti o celul familial suficient de solid pentru ca aceast stare s dureze ct mai mult timp posibil. O via de familie sntoas s-ar fi perpetuat pn cnd ar fi devenit atavic i ar fi evitat astfel apariia unor copii cu tulburri de caracter, tiranici sau apatici. Eram fericit. O iubeam pe Rose. Educaia lui Freddy junior m pasiona. Am cutat s-i strnesc pasiunea pentru cri, iniiindu-l, aa cum fcuse i Raoul cu mine. Rose l-a nvat s observe stelele. Altdat, contemplarea stelelor relativiza problemele oamenilor. Din cauza noastr lucrul sta se cam schimbase. Mi se prea c transmindu-i lui Freddy pasiunea mea pentru lectur i ofeream posibilitatea de a se educa dup aceea singur. n fiecare sear i povesteam fiului meu ceea ce credeam c-ar fi mai interesant pentru un copil de trei ani: legende, basme, fabule, poveti scurte, cu decoruri frumoase. Dar, dincolo de zidurile apartamentului nostru confortabil, cu ntrziere desigur, societatea era supus permanent undelor de oc provocate de micarea thanatonautic ai crei pionieri fusesem noi. Stefania s-a ntors ntr-o zi cam enervat. Un individ o acostase pe strad ca s-i ofere o sum mare de bani. Nu pentru a o seduce, ci doar aa, ca s fac o fapt bun! Se certase cu el ca s-o lase n pace. M-am sturat de toi blnzii, de toi bunii, de toi delicaii tia! Te pomeneti c ai prefera violena? i-a zis Rose. Bai cmpii!

Stefania era roie de furie. Nu, nu bat cmpii. nainte, cnd cineva se purta cu gentilee, o fcea pentru c aa voia. Putea s aleag ntre a fi bun sau ru i opta singur. Acum toat lumea e politicoas numai din superstiie! Tuturor le e team c vor cdea la examen acolo sus. E o tmpenie! Un ceretor mbrcat n zdrene a aprut atunci pe ua pe care nu mai era necesar s-o ncui. A intrat linitit i s-a ndreptat direct spre frigider. A luat de acolo un sandvi cu somon afumat i o beric rece i s-a aezat confortabil, aa ca s participe i el la conversaia noastr. Stefania s-a repezit la el i, mai nainte ca eu s pot reaciona, i-a smuls sandviul i berea din mn. Nu te jenezi deloc! a izbucnit ea. Omul s-a uitat stupefiat la femeia care-i ieise din fire. De cnd toate uile stteau descuiate, ca toi tovarii lui, se obinuise s intre n orice apartament i s se serveasc dup dorin. Dar dar eti nebun, s-a blbit el. Ascult, mrlanule, nu te-a nvat nimeni c trebuie s bai la u nainte de a intra n casa cuiva? Ceretorul s-a indignat. ndrzneti s-mi refuzi pomana! Nu i se refuz pomana, dar e inadmisibil s mpui casa cu murdria ta i cu hainele astea unsuroase. Amrtul ne-a luat pe mine i pe Rose drept martori. Femeia asta are ceva la scufi! Nu-i d seama Dac-mi refuz pomana, o s se aleag cu o droaie de note proaste pentru karma ei! Ne uitam la Stefania cu ngrijorare. N-ai tu treab! s-a rstit ea. Car-te, scrbosule! Omul s-a uitat la ea cu rutate.

Bine, plec. Dar dup asta, s nu te miri dac ai s renati (a cutat ceva ct se poate de ru), s renati canceroas. Stefania i-a apropiat faa de a lui, fr s-i ia n seam rsuflarea fetid. Ia mai zi o dat! Omul zmbi batjocoritor i repet cu fermitate: O s renati canceroas. N-am apucat s vd mna italiencei, dar paharele de pe mas au zngnit cnd i-a tras o pereche zdravn de palme. Omul era mai mult uimit dect suprat. Femeia aceea ndrznise s se dedea unui act de violen asupra unui ceretor. i-a frecat obrajii nroii. Ai dat n mine! a zis el holbnd ochii. Mda. i nu mai e cazul s te strduieti pentru un alt blestem. Cancer? Foarte bine. Pn atunci mcar s m distrez puin n viaa asta. Iar tu ai tot interesul s-i iei ct mai repede picioarele la spinare mai nainte s-i trag un ut acolo unde am de gnd. A dat n mine, a dat n mine, a zis ceretorul aproape fredonnd. i ddea deodat seama c aceast pereche de palme aproape c-l ridica la rangul de martir. Cu siguran c victima unei zgripuroaice violente i agresive obinea o sumedenie de puncte bune pe lumea cealalt. A ieit pe u radios. Stefania s-a ntors spre noi. i-a trecut mna peste frunte. Pe cuvntul meu c ne icnim cu toii! a zis ea. Nu tiam ce s rspundem. De fapt, n momentul acela, eu i Rose tremuram pentru prietena noastr. Chiar avea s se rencarneze canceroas?

Nu trebuia s-i iei riscul de a-l lovi. Nu se tie niciodat am nceput eu. Stefania m-a ntrerupt fr menajamente. Voi chiar nu nelegei c lumea noastr s-a umplut de larve i crpe! Nu mai exist emoii, nu mai exist spaime, nu mai exist conflicte! Pe pmnt nu mai sunt dect fiine blegi i superstiioase. Indivizii tia nu sunt buni. Sunt egoiti. Nu-i preocup dect karma lor. Nu umbl s fac bine dect pentru a-i asigura un statut bun n urmtoarea lor via. Ce plictiseal! Mi-am dat deodat seama c, n fond, i eu fusesem totdeauna amabil din egoism. Din lene i ca s nu-mi complic viaa. A fi ru te oblig s te ocupi de ceilali, de cum s te aperi de ei, s-i imaginezi tot felul de mgrii. Dar dac erai amabil, nu te atingeai de nimeni i nimeni nu se atingea de tine. Politeea e confortul care-i permite s fii linitit. Stefania se plimba de colo pn colo prin salonul nostru ca un leu n cuc. M-am sturat de voi. M-am sturat de sentimentele frumoase. M-am sturat de aceast societate de cnd i-am dezvluit ceea ce trebuia s-i rmn ascuns. Salutare, thanatonaui! Eu am plecat. i a plecat fr mult vorb. i-a luat lucrurile i a prsit imobilul de la Buttes-Chaumont fr s-i ia la revedere de la Raoul care, chiar dac mereu beat, era totui soul ei.

258 MITOLOGIE IUDAIC

Corpul i sufletul sunt egale n faa judecii divine? Corpul poate s acuze sufletul de a fi pctuit deoarece, de cnd l-a prsit, corpul zace inert n mormnt. La care sufletul ar putea s rspund c, eliberat de corpul pctos, plutete senin n aer ca o pasre. Sufletul i trupul pot oare astfel s scape judecii divine? ntrebarea i-a fost pus unui nelept. Ca toi nelepii, el a rspuns printr-o parabol, cea a regelui care-i alesese drept paznici la livad un orb i un olog. Ologul s-a extaziat foarte repede n faa fructelor splendide. Las-m s m urc pe spatele tu ca s le culeg, ia propus el orbului. Dup aceea le vom mnca mpreun. Orbul n-a fost n stare s reziste tentaiei i, la ntoarcerea regelui, n livad nu mai rmsese nici un fruct. n faa mirrii monarhului, orbul a spus c nu vzuse nimic, iar ologul c n-ar fi fost n stare s urce ntr-un copac ca s ia vreun fruct. Regele n-a stat prea mult pe gnduri. I-a ordonat ologului s se urce pe orb. mpreun au fost btui mr cu bastonul de parc ar fi fost unul singur. Tot aa, mpreun, vor aprea n faa judecii sufletul i trupul. i mpreun vor fi judecate.

Talmudul din Babilon Sanhedrin 9 a/b

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

259 MANUAL DE ISTORIE

Datorit thanatonauticii lumea a cunoscut pacea, prosperitatea i fericirea. Omenirea i realizase n sfrit o ambiie veche de peste trei milioane de ani, de la apariia ei pe Pmnt. Pn atunci moartea fusese considerat un chin i o suferin. Explorarea Continentului Ultim dezamorsase temerile, bac te comportai bine pe Pmnt, acolo sus te atepta recompensa. Datorit thanatonauilor, rzboaiele au disprut de pe suprafaa planetei n acelai timp cu ura i gelozia, anunnduse o nou er. Paleontologul american Thunder a propus renunarea la denumirea de homo sapiens i nlocuirea ei cu homo thanatonautis. Homo thanatonautis este omul care de acum nainte e stpn nu numai pe existena i moartea lui, ci i pe toate vieile lui trecute i viitoare! Ce salt nainte pentru omenire!

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

260 VIZIT LA MUZEU

Viaa a continuat, chiar i fr Stefania. Am hotrt mpreun cu Rose s profitm de week-end-ul de Rusalii pentru a-l duce pe Freddy junior la Washington ca s viziteze faimosul Muzeu Smithsonian, unde erau pstrate toate relicvele aventurii noastre. Deplasarea merita osteneala. n acea structur impozant de beton, am descoperit primul nostru fotoliu de decolare, am citit cu emoie lista primilor voluntari care se sacrificaser pe altarul thanatonauticii, am zbovit n faa propriilor noastre reproduceri, personaje din cear care mimau activitile cotidiene ale thanatonauilor. Mie nu mi se prea c semn, aa cum m fcuser cu rictusul acela ciudat i cu ditamai seringa n mn. Amandine, ca starlet, era mult mai reuit, cu rochia ei cu bretele care i se mula pe trup. ntr-un col, corpul lui Rajiv Bintu, thanatonautul indian care zbovise n lumea plcerilor, era n continuare sub perfuzii. Dac i-ar fi venit chef ntr-o zi s revin, corpul i sttea la dispoziie, conservat ntr-un congelator transparent. Alturi, o tbli preciza c i cordonul lui ombilical rmsese intact. Mai era acolo i o machet a adpostului blindat n care se refugiase Bresson, cu o noti n care se povestea trista lui aventur. Nite marionete i luau zborul dup diferitele figuri thanato-coregrafice compuse de rabinul Meyer pentru decolrile n grup. O fresc enorm, lung de treizeci de metri i lat de zece, amintea destul de fidel btlia Paradisului. Apsnd pe un buton, se declana chiar sonorizarea luptelor. Puteai s auzi oh, na, sectur, cini spurcai de necredincioi, atenie, mor, precum i zgomote de lovituri i un sunet de estur sfiat vrnd s reproduc zgomotul produs de cordoanele ombilicale atunci cnd se rup. n realitate, aceast punere n scen era stupid, cci ectoplasmele, chiar thanatonaute, nu produceau nici un zgomot i, chiar dac ar fi fcut vreunul, tot nu s-ar fi propagat prin vidul intergalactic. Muzeul era imens. Peste tot n jur, distribuitoare automate

judicios plasate creau vizitatorilor impresia de Paradis, permindu-le n acelai timp s se ndoape cu floricele, hotdogs i buturi rcoritoare. Americanii tiu totdeauna s fac bine lucrurile. n centrul galeriei principale, o sculptur l arta pe Felix Kerboz dnd mna cu Cristofor Columb. Inutil s mai spunem c efebul nalt i zmbitor ntruchipat n acea statuie nu avea nimic de-a face cu bruta gras pe care o cunoscusem noi. mi imaginam cu destul uurin noul su profil grec de pe viitoarele monede i lng el deviza noastr: Tot nainte, mereu nainte spre necunoscut! Dar eu preferam vechea noastr deviz: Toi mpreun mpotriva ntrilor! nc de actualitate. Era amuzant recrearea interviului ectoplasmei Donahue. Trei automate vechi de cear, cu nite brbi mari i albe, stteau cocoate pe un promontoriu translucid din plexiglas luminat cu neoane (muntele de lumin al Judecii de Apoi) i, micndu-i gura, repetau ntruna: Aici vor fi cntrite toate faptele bune i rele din existena ta trecut. Ceva mai departe se afla un detector de decolare ectoplasmic (invenia nevestei mele), o mare anten parabolic, un ecran cu pete false de culoare verde. Te-ai fi crezut la Buttes-Chaumont! Muzeul se termina cu o machet superb n relief vrnd s reprezinte Paradisul. Un con de carton presat, nalt de treizeci de metri n partea lui evazat se prelungea cu un culoar care se ngusta treptat, ajungnd n final la un diametru de doi metri. Era destul s peti pe un covor rulant ca s ptrunzi nuntru i s aluneci ncet pe culoare cu culori schimbtoare. Fiecare trecere a unui zid comatic era simbolizat printr-o perdea ale crei franjuri groase de plastic te mpiedicau s vezi ce era n spatele ei. Dup fiecare Moch de plastic traversat, se auzea un zgomot de absorbie, apoi te pomeneai n zona neagr, roie, portocalie etc. n jurul nostru se aprindeau rnd pe rnd diapozitive care ilustrau relatrile noastre despre continentul morilor. O voce din off comenta: Privii aici cteva exemplare de demoni pe care primii thanatonaui au avut impresia c-i zresc cnd au trecut de Moch 1. Nite imagini satanice care nu aminteau prin nimic de amicul nostru Satan.

n privina zonei plcerilor, organizatorii n-au vrut s-i ocheze pe copii. Cteva personaje se mulumeau s se srute pe gur. n teritoriul rbdrii, covorul rulant i ncetinea att de brusc naintarea, nct toat lumea credea c e vorba de o pan. n zona cunoaterii, vocea, din off debita informaii de genul teoremei lui Pitagora, a2 + b2 = c2. Un mic curs de recapitulare pentru uzul colarilor. Drept culme a frumuseii, puteai s vezi civa fluturi rahitici alturi de nite delfini zmbrei. Familiile fotografiau de zor i rmneau cu gura cscat la cel mai mic comentariu. Dac ai s fii cuminte, ntr-o zi ai s vizitezi i tu Paradisul, i promitea un ttic copilaului su. Eu m-am ferit s-i spun aa ceva lui Freddy junior! La captul covorului rulant era pur i simplu ieirea. Dup mai multe ore de stat n muzeu, strlucirea zilei inea locul teritoriului alb! Mulumesc. Nu exista o recompens mai bun pentru vizitatorii puin cam ostenii. ntr-o sal mare gseai snack-baruri, unde i fcea bine s te aezi ca s te odihneti puin, alturi de magazine cu suveniruri mult mai bine aprovizionate dect cel al mamei mele: tricouri, fotolii de decolare false, machete de demoni, machete de ngeri, cri cu ilustraii angelice sau diabolice, tvie cu prnz complet pentru decolri uoare. Freddy junior s-a delectat cu vata de zahr i a cerut cteva portchei cu nume de ngeri care-i lipseau din colecie. Eu mi-a fi luat o caset video cu imagini de sintez care-i permitea s cunoti ca pe viu toate senzaiile unui zbor thanatonautic. Am renunat totui. Pn la urm, mulimea aceea de mrfuri m cam dezgusta. Ne-am scurtat ederea dincolo de Atlantic.

261 MITOLOGIE IUDAIC

Naterea omului aici pe pmnt, precum i moartea sa, nu provoac dect o deplasare a spiritului care este luat dintrun loc i pus n altul. Asta se numete Gilgulim, migraia sufletelor.

Zohar

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

262 KARMOGRAF

Thanatonautica devenea ntr-adevr un sport de mas. Era nucitor numrul celor care decolau pentru a-i face o idee despre ce avea s fie ultima lor cltorie. n fond, adevrul e c moartea privete pe toat lumea. Din cauza aglomeraiei din spaiu, decedaii zilei erau obligai s-i croiasc drum, de bine-de ru, printre turitii cu cordoane ombilicale intacte, nsetai de senzaii inedite. Cei mai muli erau japonezi. Pentru ei thanatonautica era un mod de a-i cuta strmoii, crora le hrzeau un cult statornic. Aa c nu e de mirare c o societate nipon a avut ideea de a pune la punct obiecte ectoplasmice. Practicani ai meditaiei zen i-au luat sarcina s le protejeze n Paradis servindu-se de puterea minii lor. Marile firme s-au grbit s se lanseze n marketingul ectoplasmic. n 2068, defuncilor i thanatonauilor le-a atras atenia un afi instalat pe drumul rencarnrii. O reclam pentru Coma-Cola: Coma-Cola v rcorete sufletul. Societile de asigurri s-au grbit i ele pe urmele firmei din Atlanta. V aflai aici? Prin urmare ai comis o imprudent. N-o repetai. La viitoarea rencarnare adresai-v imediat Asigurrilor Generale Londoneze. AGL, securitate n toate existenele! Reclamele s-au limitat mai nti la corola extern, dar n curnd s-au instalat n faa, apoi n spatele primului zid comatic. S-au nfiinat agenii specializate. Ele au pus stpnire, fr s ntrebe pe nimeni, pe suprafeele i amplasamentele pe care le desenasem pe hrile noastre. Nite clugri s-au hotrt s se recicleze i, concentrndu-se prin rugciune, iau proiectat cu precizie n zona dorit mesajele destinate s fie citite pe Continentul Ultim. Tarifele variau n funcie de suprafa. Formatul varia ntre 1/2 n i 10/20 m. n cer nu exist restricii, totul depinde de energia suportului creat de medium.

Clienii nu lipseau. Dup Coma-Cola i AGL, pot s amintesc la grmad ageniile pentru cltorii ectoplasmice ( Cu Air-mort, dus-ntors garantat), fabricanii de scutecechilot (Te vei simi excelent n viitoarea ta postur de nounscut cu Impermeablex, scutecul-chilot care face legtura dintre fotii btrni incontineni i bebeluii incontineni care vor redeveni), produsele lactate (Cu iaurturile Tranzit, plecai lejeri spre paradisuri naturale), fabricanii de paturi (Saltele Somnis, secretul meditaiilor reuite), fotoliile de decolare ale fratelui meu Conrad (Tronuri Empereur catapulte spre lumea de apoi, toi morii rmn cu gura cscat), formaii rock (Dead-Stroy, muzica dup care sunt nnebunii i ngerii), i pn i alcoolurile (Lucillius, aperitivul cu savoare de fruct care le-ar plcea i serafimilor). Unii clugri foarte dotai au reuit chiar mesaje luminoase publicitare plpitoare. Cnd ajungeai acum n gaura neagr a Paradisului, aveai impresia c te afli la intrarea unui supermarket. Orice ar zice Raoul, Continentul Ultim era acum vndut negustorilor Templului. ONU a impus totui un comitet de etic internaional pentru a pune capt abuzurilor. Se interzicea publicitatea pentru un nou medicament care reactiva memoria (Cu Memorix v vei aminti de toate prostiile pe care le-ai fcut) n preajma zonei negre a amintirilor rele. Nu era permis reclama pentru ppui gonflabile n zona roie a fantasmelor, nici pentru ceasuri n zona rbdrii, nici pentru enciclopedii n zona cunoaterii, i nici pentru o galerie de art n zona frumuseii absolute. Nu trebuia totui exagerat! Pe tarabele librarilor se ngrmdeau tot felul de lucrri specializate. Moartea i formalitile ei, Paradisul, inutul contrastelor, i dup ce mori?, Manual practic de comportare n cazul ntlnirii cu ceilali defunci, cu strmoii i cu ngerii, Drumul rencarnrii: plan complet i sfaturi pentru a nu te rtci, Cteva exemple de coregrafie ectoplasmic. Pe pmnt totul era simplu i clar. Comerul mergea, oamenii se iubeau, srcia disprea. Nu mai existau religii. Se terminase cu dumniile seculare dintre popoare. ntreaga lume trecuse sub stindardul faptelor bune. Unde erau cinicii, ironicii, zeflemitii? Nici umorul nu se mai purta. Umorul i are temeiul n deviziune, iar excursiile pe

continentul morilor dovediser c nimic nu era derizoriu, c fiecare lucru, fiecare gest, fie i anodin, i avea preul lui, c sus totul era observat i contabilizat. Alt problem: fatalismul total care punea stpnire pe oameni. La ce bun s ntreprinzi ceva, i ziceau ei, oricum vieile mele anterioare mi-au definit deja karma, nu fac dect s triesc cu zestrea pe care am obinut-o pe parcursul mai multor mii de ani. De ce s fac eforturi inutile dac destinul meu este deja scris acolo sus, n Paradis? n consecin, lenea punea stpnire pe omenire o dat cu amabilitatea. Nu mai avea sens s-i dai osteneala s agoniseti ceva, de vreme ce era destul s intri ntr-un magazin sau n casa oricui i s te serveti dup dorin. Fr motivaii materiale, nimic nu-i mai putea mpinge pe oameni s se lanseze n proiecte sau s imagineze noi afaceri. Avusesem totdeauna o ndoial n privina necesitii dezvluirilor despre Continentul Ultim. Tulburarea mea s-a accentuat i mai mult cnd, ntr-o zi, am asistat la o scen ciudat. Un copil traversa strada cnd a aprut o main sport. Viteza pe care o avea maina nu i-ar fi permis celui de la volan s frneze la timp. Gndindu-m la primul meu accident, m-am grbit s strig la el: Fii atent! Putiul s-a oprit, s-a uitat la mine, apoi la bolidul care se apropia i mi-a spus foarte calm: Las! Dac sta e destinul meu, nimic nu poate s-l opreasc. i a rmas acolo, cu minile atrnnde, ateptnd s fie clcat, fr s-i dea seama c avertismentul meu fcea i el parte din destinul su! M-am repezit i l-am salvat n ultima clip. Cretin mic ce eti, a fost gata s mori prostete! M-a msurat de sus pn jos cu nfumurare: Nici vorb, de vreme ce trebuia s fiu salvat de tine. Cel puin, de data asta i a plecat, srind cnd pe un picior cnd pe cellalt, de parc ar fi avut chef s se lase omort doar ca s-mi fac mie n necaz!

263 FI DE POLIIE

Mesaj ct re serviciile int eresat e

Oprii asta imediat. Thanatonautica prezint pericole enorme. Oamenii au i nceput s pun anunuri publicitare pe drumul rencarnrii. Se nmulesc mrturiile absurde despre Paradis. V rugm cu insisten s intervenii.

Rspunsul serviciilor int eresat e

Da. Situaia ia o ntorstur neateptat. Ne gndim serios la aceast problem.

264 APATIE

Oare era posibil ca toat aventura noastr s nu fi servit dect la a face omenirea complet apatic, fatalist i descurajat? n acest caz, faptuisem un pcat enorm i voi avea nevoie de o sumedenie de rencarnri pentru a repara aceast greeal funest. M sturasem s tot pesc pe strad peste oamenii lungii pe trotuar i care ateptau linitii s-i sfreasc existena prezent. sta nu mai era nici mcar fatalism, ci renunare la via! M nfioram tot cnd mi aduceam aminte de bieelul acela, indiferent la ce i se putea ntmpla. Nici la thanatodromul de la Buttes-Chaumont nu era o ambian mai vesel. Rose, Freddy junior i cu mine ne nchideam din ce n ce mai mult n celula noastr familial, n timp ce Amandine i continua turneele de conferine. Iar pentru Raoul, pierderea Stefaniei, nevasta lui, venind dup cea a prinilor, constituise un alt motiv ntemeiat ca s continue cu butura. Ai fi zis c se strduia s gseasc n alcool un fel de a treia lume, o lume dincolo de via i de moarte. Poate c la captul tuturor cutrilor se afla n fond alcoolul. n cazul sta, mai bine m-a fi certat destul de devreme cu Raoul pentru a nu m lsa antrenat pe aceast pant. ntr-o sear stteam pe terasa de la ultimul etaj i ascultam muzic de jazz. mi plcea n mod deosebit un solo tnguitor i trist interpretat la saxofon, genul de muzic pe care nimeni n-o mai asculta. Amandine, ntoars de la unul din spectacolele sale, a venit i ea pe teras. Abia dac am privit-o. Amandine a dat la o parte o plant verde i s-a lsat s cad lng mine ntr-un fotoliu de rchit. Eti obosit? m-a ntrebat ea. Nu. Sunt prost dispus.

Cine nu e prost dispus? Amandine i-a aprins o igar cu eucalipt, luat dintr-unul din pachetele pe care Raoul le lsa aruncate peste tot, i a adugat: i aminteti ce spunea Freddy? nelepii caut adevrul, protii l-au gsit deja. i iat c lumea ntreag i-a gsit adevrul. Atunci nseamn c lumea ntreag e proast. Da, dar e vina noastr. Am tcut, chinuit de remucri. Mi-am amintit de ziua n care o ntrebasem pe mama ce nseamn cuvntul mort. Revedeam mna rece a strbunicii Aglae care atrna de sub cuvertur. Revedeam i imaginea uimitoare, ntiprit pentru totdeauna n mintea mea, a celor trei arhangheli luminoi ateptndu-ne acolo ca s ne judece. n realitate, arhanghelii nu sunt binevoitori. Sunt nspimnttori. Cu tot zmbetul lor. ncepeam s-o neleg pe Stefania. Buntatea impus e la fel de greoas ca ciorba de zarzavat cu miere i sirop de rodie. Rose a aprut pe teras btnd din palme. Dac v e foame, grbii-v s cobori. Masa e gata i Junior a i trecut la atac. n curnd n-o s mai rmn dect firimituri.

265 NVTUR YOGA

Trebuie s respeci cinci reguli ca s fii tare n via: Sntatea. Corpul trebuie s fie sntos, dac vrei s ai o contiin clar. Trebuie s fii curat, s nu-i umpli niciodat stomacul pn la saietate. Mulumirea. S apreciezi ceea ce ai. Perseverena. S nu te lai copleit nici de cele mai mici emoii: teama de neprevzut, teama de dificulti, plcerea repede obinut. Studiul. S naintezi ctre cunoatere prin lectura textelor sacre i prin meditaie. Ofranda adus Domnului. Nu trieti pentru tine, ci pentru ceva din tine care te depete. nainte de orice, s rmi umil.

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

266 SOCOTELI

tiam din Convorbire cu un muritor c pentru a pune capt ciclului de rencarnri i a deveni un spirit pur erau necesare ase sute de puncte. O nou convorbire cu Sfntul Petru i-a furnizat Amandinei nite rspunsuri mai precise. De la ea am aflat baremul oficial.

PUNCTAJ NEGATIV Minciun de la 10 la 60 puncte Defimare de la 10 la 70 puncte Umilire de la 100 la 400 puncte Neacordarea ajutorului unei persoane aflate n pericol de la 100 la 560 puncte Abandonare de copil de la -100 la 820 puncte Abandonare de printe de la l00 la 910 puncte Act de cruzime asupra unui animal de la 100 la 1370 puncte Act de cruzime asupra unui om de la 500 la 1450 puncte Crim care duce la moartea aproapelui de la 500 la 1510 puncte Recidivare punctaj negativ nmulit cu 1,5

(Numrul exact de puncte se stabilete n funcie de caz, innd cont de voina de a face ru, de plcerea cu care se face rul, de iresponsabilitate, de egoismul care a motivat fiecare fapt.)

PUNCTAJ POZITIV Dar interesat de la+ 10 la + 50 puncte Dar dezinteresat de la + 10 la + 90 puncte Bucurie adus anturajului de la + 10 la +100 puncte Ajutorarea unui animal n pericol de la + 50 la+120 puncte Ajutorarea unei persoane n pericol de la +100 la +270 puncte Producerea unei opere de art de la +100 la +410 puncte Idee original permind progresul de la +100 la +450 puncte Sacrificiul de sine n profitul aproapelui de la +100 la +620 puncte Buna educare a unui copil de la +150 la +840 puncte Coeficient de multiplicare punctaj pozitiv nmulit cu 1,2

Atta precizie i fcea pe oameni i mai temtori. Dect s rite s comit un pcat, unii preferau s se sinucid imediat, ca s readuc contorul la zero, cum se spunea atunci. Expresia nu era de altfel numai o metafor. O firm japonez chiar pusese n vnzare un contor de fapte bune i rele. Karmograful. Aparatul consta dintr-un fel de ceas mic, cu ecran cu cristale lichide i o claviatur numeric. Oamenii l purtau la ncheietura minii drepte, stnga rmnnd rezervat cunoaterii orei. Era suficient s notezi faptele comise n timpul zilei, n fiecare sear nainte de culcare, ca s afli exact cum stteai cu karma. Dac nu aveai destule puncte bune, pe ecranul karmografului aprea un cal. Acesta era primul semn de degenerescen karmic, apoi, cobornd, veneau cinele, iepurele, limaxul, amiba. Cazurile cele mai grave erau reprezentate printr-un fir de ptrunjel sau o ciuperc. Cu karmograful puteai s mori senin, tiind exact pe ce poziie te situezi n barem, fr s te mai temi s nfruni judecata arhanghelilor. Evident, operaiunea de adunare i

scdere cerea mult sinceritate fa de tine nsui. Ne-am jucat i noi cu aparatul la thanatodrom. Rose a constatat c dispunea de un punctaj pozitiv de 400 de puncte. Eu, mult mai slbu, m aflam pe undeva ntre +0 i +5 puncte. Nu comisesem prea multe mgrii n existena mea, dar nici un sfnt nu fusesem. Pn la urm, Raoul avea dreptate: nu eram un erou, eram un tip neutru. Chiar i n privina karmei mele eram mediocru. Freddy junior era fascinat de aparat. Karmograful lui aproape virgin anuna frumuel +25 de puncte. Dar chestia asta ncepuse s-l obsedeze. Cum o trgea de codie pe una din colegele lui n parc, i i consulta karmograful ca s afle dac era grav. Aparatul nlocuise n mod avantajos spovedania.

267 SCOS DIN JOC

Conrad nu putuse s obin drepturile de reproducere a karmografului. Japonezii fuseser prevztori. Brevetul lor era bine protejat. Aa c fratele meu se apucase hotrt de cu totul alt comer. Pilulele scos din joc, adic nite pilule speciale pentru sinuciderea fr durere. Mai bine o via nou dect o existen ratat, suna sloganul lui. Era simplu i spunea exact ce voia s spun. Conrad, care se artase totdeauna foarte sceptic fa de thanatonautic, era acum primul care-i ncuraja pe oameni s fac marele salt. Afacerile nainte de orice! Ironie a soartei, printre primii lui clieni s-a numrat foarte repede propriul su fiu, nepotul meu Gustave, disperat c nu reuise lucrarea la matematic. Drept scrisoare de adio, adolescentul scrisese: Nu v facei griji. O rait rapid prin ara morilor i m ntorc n alt corp. Prinii lui erau convini c avea dreptate, dar habar nu aveau unde urma s se rencarneze copilul. Attea eforturi i educaie programat cu grij distruse prostete de o not proast la matematic! i vine s-i smulgi prul din cap! se lamenta Conrad, care se ntreba dac trebuia s plng sau nu moartea propriului su fiu. Dar eu i Rose eram ngrijorai. Dac i Freddy junior va fi tentat s fac la fel? n zilele noastre necazul vine una-dou! E adevrat c fcusem cunotin cu Paradisul, dar asta nu nsemna c doream ca biatul nostru c plece prea curnd dintre noi i, culmea, rupndu-i cu de la sine putere cordonul ombilical. Ca s nu cad i el victim acestei mode care se rspndea n coli i licee, am nlocuit fr tirea lui pilulele de cianur scos din joc, pe care i le cumprase cu banii lui de buzunar, cu nite bomboane inofensive. i am mai pus s se instaleze grilaje la toate ferestrele pentru a-i preveni o pornire brusc de a sri n gol. Rose se strduia s-l mbrbteze n toate mprejurrile.

Dac se ntorcea cu carnetul plin de note proaste, i ofeream cadouri ca s-l consolm. Nu-l certam niciodat, l nconjuram de afeciune i l asiguram tot timpul de sprijinul nostru. Era esenial ca fiul nostru s-i iubeasc viaa att de mult nct s fie convins c niciodat nu va gsi prini mai grozavi ntr-o alt rencarnare. Dar nu toi prinii erau la fel de eficieni ca noi. Sinuciderile copiilor se nmuleau, ca de altfel i cele ale adulilor. O nemulumire, o insatisfacie i, hopa! Cei mai sensibili umblau dup ei cu o capsul de cianur implantat n permanen ntr-un dinte scobit i, la cea mai mic ngrijorare, puneau capt unei existene pe care o considerau ratat. Viaa fiind un joc, ca s nu mai participi la el era destul s spui stop i s iei din joc cu ajutorul pilulei puse n vnzare liber de fratele meu Conrad. i care era rezultatul? Aproape c nu mai vedeai btrni pe strad cum aprea primul rid, adio, pornim spre o nou tineree, nainte de a cunoate urmele ireparabile ale anilor , nici oameni preocupai sau prea sensibili. Nu mai rmneau dect acele fiine imature obsedate de dorina de a face bine, din lene sau superstiie. Se punea o grav problem social. Conductorii de oameni i creatorii sunt n marea lor majoritate nite persoane care au avut o copilrie dificil i s-au descurcat prin fora pumnului i formndu-i un caracter clit pentru a supravieui. Dar acum, cnd sinuciderea promitea o readucere a contoarelor la zero la cel mai mic necaz, viitoarele elite dispreau mai nainte de a fi avut timp s se formeze. Lucinder i guvernul lui au neles foarte bine problema. n administraie nu mai aveau de-a face dect cu blegi i cu nuliti, indivizi incapabili s ia vreo decizie tranant de team s nu supere pe cineva. Trebuia s se acioneze ct mai repede, ca cei mai inteligeni i mai sensibili dintre tineri s nu se mai sinucid. Moartea devenind banal, era de asemenea important s fie promovat viaa, aici i acum, i nu aiurea, n nu tiu care viitor. Lucrul nu era evident. Nimeni nu mai inea chiar att de mult la via nct s se bat pentru ea sau s strng din dini n cazul vitregiei soartei. Mai ru, fiecare spera s vad n ce avea s se rencarneze, aa cam cum joci la rulet sau la

loto. Probabil c acolo sus erau destule numere ctigtoare! Astfel a luat fiin Agenia Naional pentru Promovarea Vieii (ANPV). Lucinder i-a pus la treab pe cei mai buni creatori de publicitate pentru a inventa sloganuri, idei, concepte care s-i in pe oameni ataai de existena lor i s nu se mai sinucid cu toptanul. Cine ar fi crezut asta nainte de anul 2000? Toi s-ar fi prpdit de rs la ideea c ntr-o zi va trebui s se fac publicitate pentru ca oamenii s aprecieze lucrul cel mai elementar, cel mai natural i cel mai simplu din lume: viaa.

268 PUBLICITATE

Viaa, un moment bogat n emoii. Suzanne M., douzeci de ani, student, mrturisete: La nceput nu iubeam prea mult viaa. Ba chiar o gseam demodat. Prinii mei triau, unchiul meu, bunicii mei i toi rataii familiei erau n via, iar eu m ntrebam cum fceau de rmneau aici s suporte s mbtrneasc i s putrezeasc pe picioare ca nite zdrene. Ce imbecili! Mda, pentru mine viaa nu nsemna nimic. Ba chiar am ncercat s fug de ea, cufundndu-m n droguri i alcool. Dar drogurile m-au mbolnvit, ca i alcoolul de altfel. Atunci mi-a venit ideea s prsesc viaa. i pe urm am avut alt idee. De ce s nu fac turul lumii nainte de a pleca? i aa mi-am dat seama c viaa e fain. Plantele triesc, animalele triesc, chiar i pietrele triesc. i atunci mi-am zis: adic eu de ce nu? Nu regret alegerea pe care am fcut-o i cnd i vd pe toi aceti tineri care ezit, le zic: hai, biei, facei i voi turul lumii. Vei vedea c viaa e o chestie care o s rmn la mod nc mult vreme!

Acesta este un mesaj ANPV, Agenia Naional pentru Promovarea Vieii

269 FI DE POLIIE

Mesaj ct re serviciile int eresat e

Totul devine curat nebunie! Orict de tari ai fi, nu v lsai prad orgoliului. Nu refuzai s v recunoatei greelile. Tolerana voastr este duntoare. Aduce prejudicii. Tuturor.

Rspunsul serviciilor int eresat e

Frica v orbete. Puin calm, v rugm. i fr panic. Suntem n continuare cu ochii-n patru.

270 MITOLOGIE JAPONEZ

Nu suntem dect nite grune de nisip, dar suntem mpreun. Suntem ca grunele de nisip pe plaj, dar fr grunele de nisip plaja n-ar exista.

Poem n limba yamato (japoneza veche)

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

271 SINUCIDEREA, CE EROARE!

Agenia Naional pentru Promovarea Vieii fcea i ea cum se pricepea mai bine, dar nu obinea dect rezultate derizorii. A fost nevoie de un eveniment tragic cazul Lambert pentru a se pune capt brusc valului de sinucideri. Totul s-a petrecut ntr-o duminic, la thanatodromul nostru de la Buttes-Chaumont. Le ddeam uneori voie prietenilor notri s foloseasc fotoliile noastre de decolare. Domnul Lambert, patronul restaurantului nostru favorit, tocmai ne ceruse s ncerce i el unul. Nu aveam nici un motiv s-l refuzm, cu att mai mult cu ct, domnul Lambert fiind ntr-un fel eful cantinei noastre personale, ineam s ne pstrm cu el n cele mai bune relaii. S-a aezat. Am reglat aparatele. A numrat ase, cinci, patru, trei, doi, unu, decolare i a apsat pe ntreruptor aa cum se cuvenea. Nimic anormal pn aici. Ciudenia s-a produs la ntoarcere. Cnd domnul Lambert a deschis ochii, am avut impresia c m aflu n faa unui alt Jean Bresson. Era febril, nervos, nici faa nu mai semna cu cea a placidului nostru thailandez. Aveam dinaintea noastr un om cu privirea fix i dur. Un alt om. Poate un Mr Hyde pe care-l ascunsese pn acum doctorul Jekyll-Lambert. Te simi bine, domnule Lambert? l-am ntrebat eu. Oooh, daaa! De simit, m simt bine. Chiar foarte bine. Niciodat nu m-am simit att de bine. Ai putut s vizitezi Continentul Ultim? a vrut s tie Amandine. Oooh, daaa! De vizitat, am vizitat. Este ntr-adevr un loc foarte, foarte interesant. Vocea era a vechiului Lambert, trsturile la fel, i totui a fi jurat c nu mai aveam de-a face cu aceeai persoan. Mai trziu s-a dovedit sardonic, chiar cu un nu tiu ce pervers n pupile. Habar nu mai avea de buctrie, nici mcar

de reeta lui favorit de tiei cu busuioc. Ba chiar l durea n cot de buctrie acum. i-a pus brusc n vnzare restaurantul. S le fie de bine vechilor clieni att de rsfai! El se spla pe mini. A prsit oraul i nu l-am mai vzut. Povestea asta m-a tulburat mult. Le-am vorbit despre asta i confrailor de la alte thanatodromuri. M-au asigurat c mai ntlniser cazuri similare. i ei se gndiser la sindromul doctor Jekyll. Denumirea s-a pstrat. Am hotrt inerea unei videoconferine pentru a discuta despre aceast problem. Maestrul Rajawa, responsabilul thanatodromului din India, avea de propus o explicaie. O explicaie mistic, totui o explicaie. Dup prerea lui, la originea acestui fenomen se aflau sinuciderile. Cnd cineva moare deliberat, nainte de a-i fi terminat timpul de via care-i fusese alocat la ultima judecat, ectoplasma lui se transform n suflet rtcitor. Plutete deasupra solului, n cutarea unui corp n care s se rematerializeze pentru a-i tri ce i-a mai rmas de trit. Numai c e foarte greu s gseti corpuri vacante i muli sinucigai rtcesc n felul sta de milenii. Cei n via au numit deseori aceste suflete rtcitoare fantome. Fiind foarte necjite, ele se joac speriindu-i pe oameni ca s se conving c mai au nc ceva putere. i sperie pe fricoi i pe naivi btnd noaptea n perei, fcnd parchetul s se ridice i lustrele s vibreze. n cel mai ru caz, ele pot s provoace ploi i furtuni din senin, dar asta e singura lor for. Isprvile lor sunt derizorii i-ar trebui s strneasc mai curnd mila dect spaima. E ceea ce numim spirite rele, a semnalat directorul thanatodromului din Dakar. Iar noi folosim denumirea de blolos, blolos bians pentru brbai, i blolos blas pentru femei, a precizat directorul de la Abidjan. Posibil, dar cu aceast mod a sinuciderilor, aerul trebuie s fie saturat de fantome n cutarea unui corp, a spus suspinnd colegul de la Los Angeles. Maestrul Rajawa i-a continuat explicaiile: Cnd un om viu mediteaz sau practic

thanatonautica, el i abandoneaz un timp corpul fizic. Este destul ca un suflet rtcitor s treac pe acolo i s intre n el. Am rmas tcui uitndu-ne unii la alii. La ce riscuri ne expusesem n cursul numeroaselor noastre cltorii! i ce era i mai ru! Datorit tuturor turitilor care, din cauza noastr, plecau n lumea de apoi, o sumedenie de fantome dispuneau acum de un lot frumuel de corpuri vacante. Ce paradox! Aceti sinucigai care-i nchipuiau c pleac spre o via mai bun intrau n prima existen ntlnit! i asta numai dac aveau noroc! Nu era uor s te afli la momentul potrivit n faa unui corp liber. Fiecare a vorbit de propriile-i cazuri de posesiune la ntoarcere. Schimbrile brute de dispoziie i de comportament erau acum elucidate. Trebuie s dm alarma, am zis eu. Oamenii trebuie s pun capt sinuciderilor i s nu mai practice thanatonautica. E prea periculos! Fiecare dintre noi a organizat n ara lui conferine de pres. Nu toi ne-au crezut. Au existat sceptici care-au declarat c voiam s practicm sportul nostru numai noi, cnd el se democratiza i n curnd chiar i muncitorii vor putea s thanatonauteze duminica. Ce s rspunzi la una ca asta? n ciuda avertismentelor, ageniile de cltorii ectoplasmice i-au continuat afacerile. Totdeauna vor exista capete nfierbntate care s plece la plimbare spre cele mai ndeprtate continente, convinse c accidentele nu li se ntmpl dect altora. Totui, gndul c n urma unei decolri te-ai putea trezi cu corpul terpelit i-a descurajat pe unii. Nu era plcut s te gndeti c un oarecare, n caz de nenorocire, putea s se dea dup aceea drept tine i s se strecoare n familia ta i chiar n patul nevestei tale, fr ca nimeni s nu fie n stare s fac deosebirea. Pentru candidaii la sinucidere lucrurile stteau altfel dect pentru turitii dornici s viziteze lumea de apoi. Unii urmreau fapta vitejeasc, alii sigurana i fericirea. Degeaba a sczut Conrad preul stocului de pilule scos din joc nevndute, nu mai avea deloc cumprtori. A te transforma n suflet rtcitor n cutarea unui corp, i asta poate pentru secole ntregi, nu era un viitor entuziasmant. Oamenii neleseser c o sinucidere nu readuce contorul

la zero, c o existen trebuie dus n mod obligatoriu pn la capt. Toi i-au reluat obinuina cu micile mizerii. Explicaia confratelui meu indian mai avea un avantaj. i consola pe prinii bebeluilor sau adolescenilor mori prea devreme din cauza bolii sau a vreunui accident. Putea s fie vorba de sinucigai care, dup rencarnare ntr-un corp strin, mai aveau civa ani de trit. Un om care se sinucide la aizeci de ani, dar care-ar fi trebuit s moar la aizeci i ase de ani, va renate ntruchipndu-se ntr-un copil menit s moar la ase ani. Administrarea karmei personale era, hotrt lucru, o adevrat tiin, i zilnic fceam cunotin cu noi legi. Raoul se izola n tcere. tiam c se gndea tot timpul la Stefania. Avusese veti despre ea din ziare. Strnsese n jurul ei o band de ri. Italianca budist tibetan la care inusem att de mult predica acum peste tot c binele trebuia s fie echilibrat cu ru. C, indiferent de cunotinele pe care le aveam, pofta de sinucidere va reveni ntr-o lume acum anost. Sub stindardul ei, o ceat de derbedei n bluzoane negre de piele, crai pe motociclete, se strduiau cum puteau mai bine s promoveze acte att de demodate precum furtul, crima, violul sau jaful. Dar teama de a-i distruge karma rmnea foarte puternic. De aceea Stefaniei i era foarte greu s-i gseasc acolii i atitudinea ei rmnea izolat. Stefania devenise un fel de curiozitate naional i poliitii se abineau cnd aveau posibilitatea s pun mna pe ea sau pe unii dintre complicii ei. Se temeau ca nu cumva aciunea s fie considerat o agresiune i-i ziceau c, oricum, aceti bandii vor fi destul de pedepsii n viitoarele lor rencarnri. Totui, pentru Raoul, i chiar pentru mine, Stefania devenea o mare preocupare. ntruchipnd rul, ea dovedea c n aceast lume nc mai existau riscuri. Ddea relief binelui. Sacrificndu-i karma pentru a asana societatea, italianca fcea pn la urm un act de pur abnegaie. Simeam cu toii confuz c, n realitate, Stefania cea blestemat era o sfnt. Nu mai tiam ce s facem. n cele din urm ne-am hotrt s urcm din nou acolo sus ca s vedem ce se mai petrece.

272 PUBLICITATE

Domnul Vinstack, patruzeci i doi de ani, celibatar, conduce o agenie de manechine. Iubete viaa i ne spune de ce: Pentru mine viaa nseamn femei. Femeile sunt diferite. Cu gur, ochi, picioare, sni, parfum, mers, tunsoare i fel de ai ine gtul diferite. Niciodat nu voi avea destul timp ca s le cunosc pe toate. De aceea mi pare bine c viaa e pn la urm destul de lung. Am ajuns la a dousprezecea cstorie. Mi-ar plcea la nebunie s triesc o sut de ani ca s cunosc ct mai multe femei. i cum femeile nu exist dect n via, i zic mulumesc vieii i le zic mulumesc femeilor.

Acesta este un mesaj al Ageniei Naionale pentru Promovarea Vieii

273 LUCRURILE SE COMPLIC I MAI MULT

Tot att de muli temerari pe drumul Paradisului! Ei, da, decolrile nu mai semnau nici pe departe cu cele de la nceput, cnd ne deplasam singuri printre mori. Acum, abia am prsit Pmntul, c ne-am i pomenit mpotmolii ntr-un nor de turiti ectoplasmici, cu cordoanele ombilicale nnodate de al ghidului lor, un clugr reciclat. i tot att de multe reclame, dac nu mai multe! Filme pe care s nu le pierzi n viitoarea existen, reclame pentru prnzuri gata preparate, alimente pentru pisicile i cinii familiei, igri, cltorii insolite i, bineneles, un afi mare al Ageniei Naionale pentru Promovarea Vieii, ludnd binefacerile ntoarcerii la via! Lucinder se strduise s instaureze cea mai mare siguran pe Continentul Ultim. nc de la intrare, o pancart proiectat de un dervi dansator turc ddea tonul: Bine ai venit n Paradis! V aflai aici la o mie de ani lumin de Pmnt. Atenie, pericol! Este interzis s cltoreti singur. Binevoii a v lega cu grij cordonul ectoplasmic de cel al ghidului. Urmau apoi diferitele legi decretate cu sprijinul Naiunilor Unite:

Articolul 1. Paradisul nu aparine nici unei ri, nici unei religii. Articolul 2. Paradisul este deschis tuturor i nimeni nu are dreptul s mpiedice accesul liber. Articolul 3. Este interzis tierea cordonului ectoplasmic al celorlali. Un astfel de act este criminal i va fi urmrit n justiie ca atare. Articolul 4. Orice corp fizic va fi considerat rspunztor de faptele ectoplasmei sale.

Articolul 5. Turitii thanatonaui sunt rugai s lase acest loc tot aa de curat pe ct doresc s-l gseasc atunci cnd vor muri efectiv. Articolul 6. Este interzis deranjarea ngerilor din treaba lor. Articolul 7. Este interzis memorarea amintirilor i a fantasmelor celorlali. Fiecare este proprietarul propriilor sale experiene, att n Paradis ct i pe Pmnt. Articolul 8. Este interzis suprapunerea de graffiti ectoplasmici pe panourile publicitare care decoreaz culoarele. Articolul 9. Este interzis s te ascunzi n spatele porilor comatice pentru a-i speria pe morii aflai n tranzit. Articolul 10. Este interzis s vorbeti cu arhanghelii n timpul cntririi unui suflet. Articolul 11. Este interzis intervenia n favoarea sau n defavoarea unui suflet n momentul cntririi. Nici o mrturie exterioar nu-i va putea influena pe arhangheli. Articolul 12. Paradisul nu este un parc de distracii. Prinii nsoii de copiii lor sunt rugai s-i in din scurt de cordonul lor ectoplasmic.

Fusese prevzut totul pentru confortul i sigurana turitilor. Pe suprafaa primei pori comatice se etala: Moch 1. Atenie: amintiri agresive. Persoanele sensibile s se abin. Cei care nu sunt n stare s-i asume trecutul sunt rugai s-i dezlege cordonul ombilical de cel al ghidului i s se rentoarc n corpurile lor. n ciuda avertismentului, defuncii zilei i thanatonauii se npusteau n mas. Unii se jucau nfruntndu-i amintirile dureroase n maniera lupttorilor de catch. Ct era de indecent! Nite turiti greci trgeau cu ochiul la nite bule care nu-i priveau cu nimic. De jur mprejur, anunurile publicitare ludau calitile unor psihanaliti i ale unor detectivi particulari, pentru cei care aveau nc posibilitatea s-i repare greelile.

Ca la fiecare trecere prin zona neagr, mi-am regsit accidentul de main, certurile cu fratele meu, moartea lui Felix Kerboz, dragostea nebun de pe vremuri pentru Amandine, fr a mai vorbi de o sumedenie de evenimente minore pe care niciodat nu le putusem nghii. ncepusem s m obinuiesc. Moch 2 i rentoarcerea n zona roie a plcerilor. Unii turiti aveau nite fantasme complet dezgusttoare. mi ziceam c locul acela semna din ce n ce mai mult cu interiorul cald i umed al unui sex de femeie. Poate c Amandine se nchipuia ntr-un sex de brbat Aici anunurile publicitare se concentrau numai asupra a ceea ce era sex-shop, peep-show i casete video cu filme porno, n ciuda amendamentelor. mbrncindu-i fantasmele de orgie i pe tinerii masculi cu sexe supradimensionate, Amandine m-a tras dup ea ca s nu m lovesc din nou de dublura ei mbrcat n piele neagr. O femeie m urmrea strigndu-mi c o cheam Nadine Kent. Iam urlat telepatic s m lase n pace, c eram cstorit i tat de familie. Fantasma Nadinei s-a metamorfozat atunci lund formele generoase ale Stefaniei. Hotrt lucru, toate femeile din anturajul meu mi provocau fantasme. Cuprins de ndoial, Amandine m-a luat iar de mn pn la Moch 3. Atenie. Aici Moch 3. Suntei pe punctul de a ptrunde n zona portocalie. Nerbdtorii s ia drumul napoi ct mai este timp. Traversarea nu a durat dect dou-trei minute, dar ni saprut c tine patru-cinci ore. Peste tot reclamele fabricanilor de ceasuri. Era clar c nu merita s dai legi, dac nu erau respectate. N-am mai fost ncntat ca alt dat de ntlnirea cu vedete sau cu oameni celebri. Eram pur i simplu nerbdtor s ies de acolo. Pn la urm te plictiseti de toate! Timpul, ce adversar cumplit! Zona galben. Atenie, Moch 4. Suntei pe punctul de a ptrunde n zona cunoaterii. Abinei-v, dac nu suntei n msur s aflai toate adevrurile lumii.

Evrika! Evrika! au strigat telepatic turitii greci foarte nfierbntai. n sfrit, Moch 6. Bine ai venit n cel de-al aptelea cer. Aici se ncheie destinele. V aflai la captul luminos al gurii negre. Celor care se vor prezenta n faa judectorilor le urm o bun rencarnare. Celorlali li se amintete s nu-i deranjeze pe ngeri din munca lor, emitea derviul dansator oficial. Am naintat n zona alb a cntririi sufletelor. ngerii ncepuser s ne cunoasc. Nu le-au acordat nici o atenie turitilor, n schimb, trei dintre ei s-au apropiat de Raoul, de Amandine i de mine. Nite greci au pus cteva ntrebri pe care arhanghelii sau prefcut c nu le aud. Bine, ziceau elenii, aici e Olimpul, dar unde e Zeus? Idioii aceia nu neleseser nimic. Nu exist Zeus, Jupiter, Quetzalcoatl, Thor sau Isis. ngerii nu au ef ierarhic. Tot aa, ngerii nu au nume, ei poart toate numele. ngerii nu aparin unei naionaliti, ei au toate naionalitile, toate religiile, toate filozofiile. Ce stupiditate i acest ovinism, care te face s crezi c propriile tale diviniti sunt neaprat mai importante dect ale altora! Nu am perceput imediat c strigtul telepatic scos deodat de unul din greci nu era de uimire, ci de spaim. Totul a devenit mai clar cnd a urlat n limba lui, pe care, telepatic, o nelegeam cu toii: Cordonul meu ombilical a fost tiat! Imposibil! i-a rspuns cu calm ghidul. E legat n continuare de mpletitura grupului nostru. Nu, s-a smiorcit cellalt. A fost tiat de jos! Asta nsemna c, n timp ce ectoplasma se plimba aici, corpul lui fusese ucis pe Pmnt. Cum cordonul lui era efectiv nnodat de al celorlali, el rmsese legat de ei. Abia cnd grupul i va desface nodurile, acel nefericit, de acum nainte defunct, va fi aspirat spre viitoarea lui rencarnare. Era oribil s te trezeti astfel mort, departe, pe alte meleaguri!

Abia reuisem s nelegem situaia, cnd un altul a strigat i el c fusese omort. Cei optsprezece turiti greci au fcut, unul dup altul, aceeai trist constatare. mpletitura lor de cordoane era intact, dar nimic nu-i mai lega de Pmnt. Toi i pierduser corpul fizic! Au zburat mpreun spre a se altura fluviului lung de mori. Ei da, corpurile sunt n orice moment vulnerabile i totdeauna e periculos s le prseti. Cuprini de team, Raoul, Amandine i cu mine ne-am scurtat n grab cltoria pentru a ne ntoarce, tot n grab, n acele confortabile armuri care erau corpurile noastre. Ziarele de sear i-au dezvluit pe autorii acelei crime cereti: Stefania i banda ei. Italianca trimisese comunicate principalelor agenii de pres pentru a anuna c de acum nainte va ataca thanatodromurile i-i va expedia repejor pe Continentul Ultim pe amatorii de plimbri extraterestre. n felul acesta nelegea ea s redea morii misterul i teama fa de ea. Vast program! Stefania are dreptate! a exclamat Raoul. Am mers prea departe. Am protestat. Dar tu ai fost primul care ai vrut s tii totul despre moarte! i acum, cnd i-am aflat secretele, regrei? Fr ndoial c prietenul meu se schimbase complet. Plimbndu-se de colo pn colo pe terasa de la ultimul etaj, Raoul a declarat cu fermitate: Am fi fcut mai bine dac rmneam n ignoran. i Oppenheimer a regretat c a conceput bomba atomic. E prea trziu s ne mai ntoarcem, am murmurat eu. Nu e niciodat prea trziu ca s faci Un lucru ca lumea, a declarat Raoul. Amandine, Rose i cu mine am dat din cap sceptici. Raoul avea deodat acelai accent ca i nevasta lui: Bun, am reuit s punem capt sinuciderilor. Dar uitaiv n jurul vostru la toi slbnogii i leinaii tia. Nu se mai ntmpl nimic. Nici rzboaie, nici crime, nici adultere, pe scurt, s-a pus cruce pasiunii. Numai Stefania mai d dovad de curaj.

Nu mai ncpea nici o ndoial c lumea era insuportabil. M consacrasem thanatonauticii pentru a lupta mpotriva plictiselii mele i thanatonautica fcuse lumea n ntregime plictisitoare! Am zrit prin geam un biat tnr care, pe furi, lipea n mare grab un afi. Un portret alb-negru al Stefaniei i cu litere mari i roii: mpreun pentru reorganizarea rului!

274 FILOZOFIE ROZICRUCIAN

Prin dorinele tale i atragi propria via. n jurul tu exist o atmosfer mental care atrage totul, dar nu la fel. Aceast atmosfer mental e format din dorinele tale. i din temerile tale, care sunt partea negativ a dorinelor tale. Sunt cele dou fete ale aceleiai monede. n afara dorinelor tale contiente, exist i dorinele i temerile tale incontiente. n felul acesta atragi persoanele i evenimentele care formeaz trama vieii tale. Aciunea nu este dect o dorin solidificat. Nu ne putem elibera dect dezlegnd nodurile emoionale ale situaiilor trecute i actuale.

Max Heindel, Cosmogonie rozicrucian

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

275 HOAA DE SUFLETE

Strigtele lui Freddy junior ne-au adus n grab, pe Rose i pe mine, n faa televizorului. Desenul animat portorican pe care-l urmrea cu atenie se ntrerupsese brusc. Micul ecran se umpluse de benzi albe i negre. Tata, e o defeciune tehnic. Nu era o defeciune tehnic. Benzile tocmai fceau loc imaginii Stefaniei. A reuit s intre pe canalul cincizeci i trei, cel mai popular, la ora de cea mai mare audien! a exclamat Rose cu admiraie. L-am potolit pe fiul nostru, indignat c fusese lipsit de emisiunea lui preferat, i am dat mai tare sonorul ca s auzim mai bine ce spune prietena noastr. Undeva, ntr-o pdure, cocoat pe o ridictur acoperit de iarb, Stefania vorbea unei mici mulimi. Prim-plan cu faa ei att de vesel altdat i acum att de ncordat. V mulumesc tuturor pentru c ai venit, a zis ea. tiu de ct curaj e nevoie pentru a promite c vei face ru cu riscul de a-i pta karma. Dar noi acionm pentru binele ntregii omeniri. Rumoare de aprobare. Imagine cu biei n maiouri negre, cu muchii tatuai i fete cu prul lung atrnndu-le peste blugii rupi. Stefania se adresa fidelilor si i n acelai timp milioanelor de telespectatori. Lumea n sine nu e nici bun, nici rea. Natura, Dumnezeu sau vreun principiu oarecare cruia i atribuim conducerea existenei noastre nici nu ne recompenseaz, nici nu ne pedepsete. Noi singuri trebuie s nvm din experienele noastre. Nu exist dect un singur pcat: ignoranta. Toat istoria omenirii este plin de nelegiuiri i de atrociti. Nou ne revine datoria s nvm din acestea. O nvtur primit n durere este totdeauna mult mai

folositoare dect alta, ctigat n bucurie. Or, pot s v asigur c la ceasul judecii din urm vei retri toate plcerile i toate suferinele pe care le-ai procurat aproapelui vostru. Toate experienele. Cci Pmntul este locul unor experiene. n momentul morii vei nelege importana tuturor aciunilor voastre de-aici. n realitate, v declar categoric, cnd arhanghelii v vor indica grozvia celor mai blamabile fapte ale voastre, ei nu vor aciona nici cu mnie, nici cu indignare. i vor rde pur i simplu de prostia voastr. Scopul unei existene nu e buntatea. Scopul unei existente este propria ta realizare. Scopul unei existene nu este s fii amabil, ci s fii fr ncetare contient. Scopul unei existene este abolirea ignoranei. n Italia, n treizeci de ani de domnie a familiei Borgia, ara a cunoscut rzboiul, teroarea, crima, otrava, i i-a dat pe Leonardo da Vinci, pe Michelangelo i ntreg curentul spiritual al Renaterii. n Elveia, ce-a produs dragostea freasc, timp de cinci secole de pace i de democraie? Ceasuri pentru a-i putea msura cu precizie timpul plictisului lor fr sfrit. Din noaptea timpurilor, Binele lupt mpotriva Rului, Frumosul mpotriva Urtului, Adevrul mpotriva Minciunii, Yang contra Yin, i din aceast confruntare constant a nit mereu cunoaterea i progresul, cci acestea merg totdeauna mpreun. Or, prin cunoaterea Continentului Ultim, prin aceast tendin att de omeneasc de a dori s simplifice totul, oamenii au redus scopul existenei la o singur i unic cerin: buntatea! Ce greeal! n realitate, v declar rspicat, Rul e indispensabil echilibrului lucrurilor de pe acest pmnt. Vreo cincizeci de fete i biei, cu mutre care mai de care mai bune de atrnat n treang, au scandat n jurul ei: Vom readuce Rul! Vom readuce Rul! Mulumesc, prieteni. Mulumesc. ntr-o prim tentativ de a readuce omenirea la o corect viziune asupra realitii, am trimis deja pe lumea cealalt un grup de turiti greci, thanatonaui de circumstan, care nu aveau ce cuta n Paradis. Acesta nu este dect un nceput, lupta noastr va continua. n realitate, v spun ct se poate de categoric, nu ne vom opri aici.

Ochii negri ai Stefaniei aruncau fulgere. Era parc transfigurat de voina de a ne convinge de justeea cauzei sale. Un brbos s-a repezit lng ea. Prin ameninare i violen, i vom teroriza pe thanatonaui. Vom obine nchiderea thanatodromurilor. Oricine va ncerca o decolare va fi dinainte condamnat la moarte de ctre noi. Ultimul avertisment turitilor morii! Rsete i aplauze. Zbrnit de motociclete. O feti punk, cu ochii fcui i buzele stacojii, a strigat, dominnd tumultul: Nu numai thanatodromurile! Rul trebuie s fie peste tot! i trebuie s sfrim dulcegria asta generalizat! Pentru asta e nevoie de cteva aciuni simple! Ce propui? a ntrebat o voce rguit. De ce s nu relansm hard-rock-ul? Prin magazine i mai ales la radio nu auzi dect muzic simfonic sau liric. Neam sturat pn peste cap. Vreau nite concerte rock trsnet! Rock, rock! au scandat militanii Rului. Vrei aa ceva? Am eu. Camera de luat vederi s-a ndreptat spre amatorul de rock. Cocoat pe motocicleta lui, cu igara ntre buze, un tip neras i cu o earfa legat peste frunte agita ca pe o relicv o caset. Pe ea era scris numele unei formaii, AC/DE, i un titlu, foarte vechi, dei promitor, Highway to Hell. Motocicleta era echipat cu un casetofon. A pus n aparat caseta pe care toi din jurul lui o priveau cu jind. A dat sonorul la maximum i aerul s-a umplut de sunete din ce n ce mai violente. Imediat au nceput cu toii s se agite, executnd parc un soi de dans tribal, nconjurnd-o pe efa lor Stefania i imitndu-i micrile lascive. Cu toii erau cuprini de aceeai excitare. Ei singuri aveau s trezeasc lumea.

Dac existm, nseamn c asta e voina lui Dumnezeu! a strigat Stefania. Dac ucidem, nseamn Dumnezeu! a rcnit brbosul. c asta e voina lui

Dac ne place hard-rock-ul, nseamn c asta e voina lui Dumnezeu! a exclamat fetia punk. Dumnezeu este binele, dar Dumnezeu este i rul, cci Dumnezeu este totul, a reluat Stefania gfind. Acolo sus am dat ochii cu Satan i, n realitate, v spun eu, e un tip foarte respectabil! Oprete muzica, Billy Joe. Motociclistul s-a supus imediat. Nici un dansator i erau toi n extaz, asemenea derviilor dansatori n-a protestat. Dup toate aparenele, Stefania era venerat de clanul adoratorilor Rului i era ascultat cu sfinenie. Nu numai hard-rock-ul a disprut, ci i alcoolul. Oamenii nu mai ndrznesc s bea, de team s nu se comporte ru sub efectul alcoolului. Toate fabricile de buturi aproape c au disprut de pe suprafaa Pmntului. S deschidem unele clandestine i s rspndim peste tot sticlele. M-am gndit n sinea mea c ar fi trebuit s-i vad din cnd n cnd fostul so. Cel puin el nu renunase! i era clar c tia de unde s-i fac rost de sticle. Promotorii Rului considerau ideea excelent. Generalizarea beiei era o idee care le convenea de minune. Alcoolismul nsemna n perspectiv brbai care-i vor bate mr nevestele i copiii, automobiliti care vor clca oameni cumsecade i de ce nu i violuri, eliberarea tuturor pulsiunilor! Un bolovan zdravn aruncat n grdina celor buni! Mda. S triasc alcoolul! i pe lng alcool mai sunt i Drogurile, a sugerat Billy Joe, care dup toate probabilitile nelegea repede. Drogurile! a aprobat Stefania. S refacem reeaua plasatorilor. Trebuie s mai fie pe undeva, pe la periferie, ceva stocuri. Va fi suficient s le cerem politicos de la fotii boi. Ne vor da cocain fr probleme, foarte convini c vor face o fapt bun venind n ajutorul unor drogai chinuii de lipsa

dozei. Sunetele formaiei AC/DE au rsunat din nou, ca un fond muzical violent, nainte ca Stefania s conchid: Prieteni, acum tii cu toii ce avei de fcut. S recrutai noi adepi, s ucidei thanatonaui, s rspndii alcoolul i stupefiantele. V garantez c mpreun vom reui s reinstaurm echilibrul sfnt dintre Bine i Ru. Apoi s-a uitat int la camera de luat vederi i s-a adresat telespectatorilor: Rul a renscut. Tremurai cu toii sau alturai-v nou! Un fel de cea a invadat micul ecran, apoi Freddy junior a putut s-i vad mai departe filmul de desene animate.

276 FI DE POLIIE

Mesaj ct re serviciile int eresat e

Nu avem nici un amestec. Micare spontan. Nu aveam nevoie de Stefania Chichelli ca s reducem la tcere thanatonautica. Reacie natural la tolerana care a durat prea mult.

Rspunsul serviciilor int eresat e

Nu are importan dac suntei sau nu amestecai. Ne meninem n continuare la strvechea politic de deschidere.

277 MITOLOGIE ZOROASTRIAN

O cincime dintre cei mori vor iei de sub pmnt, cu trupul i nfiarea ce le-au avut n clipa morii, i anume n locul acela unde suflarea le prsise trupul. Se vor ivi doi cte doi, tatl i fiul, nevasta i brbatul, maestrul i discipolul, cel care poruncete i cel care se supune. Ridicai-v, o, fiine trupeti, voi care-ai respectat yasat, voi care-ai murit pe acest pmnt!

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

278 BILAN

n ciuda ardorii i a elocvenei sale, Stefania a euat n ncercarea ei de a rensuflei forele Rului. N-a reuit s strng mai mult de o sut de derbedei, care s-au strduit s practice delincvena ntr-o indiferen general. Italianca a rspndit mii de manifeste pe care oamenii le luau fr s le citeasc, doar ca s le arunce la pubela cea mai apropiat. Contribuiau astfel la curenia oraului, o not bun obinut fr mult osteneal. Cteva ziare au reluat textul, fr mai mult succes. i totui nu era lipsit de interes: Care sunt pcatele prin excelen? S ucizi? Dar dac o divinitate, indiferent ce divinitate, exist cu adevrat, ea nu a mpiedicat niciodat popoarele s se extermine unele pe altele. Dimpotriv, rzboaiele au devenit un mijloc ca oricare altul pentru a evita suprapopularea i a-i mpiedica astfel pe oameni s distrug celelalte specii. S furi? Cine suntem noi s pretindem c ceva anume ne aparine numai nou i nu altuia? A fura nu este un pcat, pcat e mai curnd refuzul de a da altuia. S iei n deert numele Domnului? Dar dac exist cu adevrat o divinitate, atunci e vorba cu siguran de o entitate foarte neleapt i foarte inteligent, deci lipsit de orgoliu i pretenii. Lui Dumnezeu, dac exist unul, nu-i pas ctui de puin nici de cei care-l venereaz, nici de cei care-l insult. S nu respeci lucrurile sfinte? Dar nimic nu e sfnt. Preoii, care se pretind a fi interpreii unei diviniti, pctuiesc ei nii prin trufie. Cine poate avea ndrzneala s afirme c un anume loc sau cutare lucru sunt sfinte? nfumurare, numai nfumurare. ngerii nu sunt n cunotin de cauz. Exist o autoritate deasupra lor. Spunei-i Dumnezeu, dac vrei, dar aflai c pe acest Dumnezeu l doare n cot de faptele bune i de buntate. Popoare ale lumii, trezii-v! Nimic nu e mai ru ca

buntatea! n furia ei, prietena noastr se lepdase de Cartea tibetan a morilor, cartea ei de cpti de altdat, ca s se repead la Crticica roie a lui Mao. Era nflcrat de gustul pentru aciune al acelui preedinte chinez. Ca i el, Stefania considera c n contradicie se dezvluia adevrata natur a lumii i se compara cu drag inim cu Marele Crmaci vorbind de necesitatea unei revoluii permanente i pregtindu-se i ea pentru un Lung Mar. Contradicia este motorul gndirii, spunea Mao. Revoluia n numele Rului este o necesitate pentru omenire, completa Stefania Chichelli. Mao avusese armata roie, ea avea armata neagr. Trupele ei se distrau grozav n destrblrile lor. Cu att mai bine, sta era ctigul. Avnd n vedere preul pe care aveau s-l plteasc acolo sus pentru pcatele lor, mai bine s profite mai nti de plcerea de a pune puin umrul la Ru aici, pe pmnt. O lume invadat de buntate era greu de dat napoi! Srmanii, spuneau oamenii despre ei, cuprini de mil pentru aceti nefericii propagatori ai rului, cu karma lor mpovrat de pcate! Totui, datorit lor, existena a devenit mai puin anost. Toat lumea atepta viitoarea lor isprav care avea s mai dea puin culoare monotoniei cotidiene. Aveau i admiratori care le ludau curajul altruist. i pe urm, existnd aceti ri, puteai obine cte ceva la punctajul pozitiv. Acum cnd toate hainele disponibile fuseser donate societilor de binefacere, cnd cineva gsea din ntmplare, prin pod, droguri, alcool sau arme, le expedia imediat acestor ndrgostii de Ru. Zadarnic omorser ei un numr mare de turiti plecai n Paradis, asta nu mpiedicase bunul mers al afacerilor ageniilor specializate. A fi ucis era fr ndoial o modalitate excelent de a muri ca martir.

279 TREABA NU SE REZOLV

n aceast perioad a hotrt Lucinder s-i pun capt zilelor. Fusese gsit bucele la poalele turnului Montparnasse. Preedintele trecuse peste parapet ntr-o zi ploioas care fcea oseaua s strluceasc. E nevoie de mult curaj ca s te arunci n gol. Mai ales pe vreme proast. Pe urm, muli dintre cei care se arunc pe fereastr scap. Trebuie spus c n general i aleg etajul patru sau cinci. Caz n care, fie aterizeaz frumuel pe capota unei maini sau pe o grmad de gunoi, fie se aleg cu picioarele strivite, paraplegici n fotoliul rulant. Lucinder ns nu i-a lsat nici o ans. Srise de la etajul cincizeci i opt. Eficient ca totdeauna, preedintele adoptase poziia parautistului, cu capul nainte, ca totul s fie sigur i rapid. De ce se sinucisese, cnd toate sondajele politice erau n favoarea lui? Acum, dup un timp, m ntreb dac nu cumva fusese i el, ca i Stefania, dezgustat de aceast societate molie, la crearea creia contribuise el nsui. Ct de tare trebuie s se fi urt pe sine nsui, dac se condamnase, din proprie voin, s se transforme ntr-un suflet rtcitor! O femeie de serviciu a gsit testamentul pe care defunctul l lsase pe biroul su. Am neles, n sfrit, c nu servete la nimic s fii celebru, scrisese prietenul nostru. Nemurirea e o pacoste. Vreau s mi se scoat numele din toate crile de istorie i din dicionare. Vreau s mi se demonteze toate statuile. Vreau s fie schimbate toate plcuele strzilor care poart numele meu. Doresc o nmormntare dintre cele mai simple, fr pomp i fr cortegiu. Nu vreau s fiu ngropat ntr-un sicriu capitonat sub o plac de marmur. Nu vreau nici flori, nici coroane, nici lacrimi, nici muzic, nici cuvntri funebre. Cer s fiu ngropat sub un copac. i fr vreo stel care s-mi semnaleze prezena. Vreau s m rentorc direct n pmnt, s fiu cuprins de rdcinile copacului, ronit de limaci, de rme, de plonie. Poate c, n ciuda sinuciderii, m voi rencarna n humus fertil. Dac trupul meu nu a servit dect la

puine lucruri n timpul vieii, s fie cel puin dup moarte un ngrmnt bun. Mi-a trebuit mult vreme s neleg, dar acum ntrezresc sensul vieii. Preedinte sau ceretor, rege sau sclav, toi suntem la fel. Doar nite mici grune de nisip pierdute n univers. Revendic privilegiul de a nu fi fost pentru omenire dect un grunte de nisip. Firete, n-am fost dect un grunte de nisip, dar tiu bine c fr nisip n-ar exista niciodat plaje. Bineneles, ministrul de Interne a hotrt ca un text att de subversiv s fie imediat ars. Moartea preedintelui Lucinder ar fi putut s pun o nou frn micrii thanatonautice. Dar nu a fost aa. Dup funeraliile grandioase, contrar dorinelor sale, pe care de altfel nimeni nu ajunsese s le cunoasc, n manualele de istorie i sau consacrat capitole ntregi i i s-a ridicat o statuie enorm, cu efigia lui, n Piaa Primriei. Guvernul a dat un decret prin care thanatodromul de la Buttes-Chaumont creat de el avea s se numeasc de acum nainte Thanatodromul Lucinder, dup cum medalia thanatonautic avea s fie Medalia Lucinder. Imposibil de tiut exact numrul oraelor i satelor care i-au botezat strzile i pieele cu numele lui. Uneori poi s-i alegi viaa, dar cu moartea e mai greu! Richard Picpus a fost ales cu uurin preedinte. Prima lui cuvntare a fost un omagiu adus lui Lucinder. Noul preedinte a declarat c singurul lui obiectiv era continuarea operei marelui Iniiator al thanatonauticii. La sfritul acestor ceremonii, Raoul mi-a mrturisit c inteniona s se recstoreasc. Stefania se deprtase att de mult de existena lui, nct se considera liber.

280 PUBLICITATE

Pe ecranul televizorului, un brbat n bluz alb, nfloritor la cei patruzeci de ani, sttea n faa unei table. Bun ziua, sunt profesorul Filipini. Sunt un om de tiin. Am fcut cercetri ndelungi asupra vieii. Vedei aceast formul. (Profesorul a ndreptat o rigl spre tabl.) Este cea a hidrogenului. Un atom, un electron, nimic mai simplu. Privii dedesubt. (Linia s-a deplasat pe tabl.) Aici e formula ADN-ului. Acidul dezoxiribonucleic. Asta, nu-i aa, e un pic mai complicat? Ei bine, asta e viaa, i exist foarte puin n univers. Universul e format 99% din hidrogenul sta amrt, i nu gseti n el dect 0,00000001 % ADN, att de complex este viaa. Nici mcar omul nu e n stare s fabrice via. Aa c n-o risipii pe a voastr. Fiecare via e preioas. Dac nu v respectai pe voi niv, respectai viaa chimic din voi.

O voce feminin suav din off: Acesta este un mesaj ANPV, Agenia Naional pentru Promovarea Vieii.

281 MITOLOGIE MESOPOTAMIAN

Dar, tu, Ghilgame, S ai pntecele tot timpul stul S fii vesel zi i noapte S faci din fiecare zi a vieii tale O srbtoare de veselie i plceri S ai hainele curate i somptuoase Spal-i capul i scald-te Mngie copilul pe care-l ii de mn Bucur-o pe soia din braele tale. Acestea sunt singurele drepturi pe care le au oamenii.

Epopeea lui Ghilgame

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

282 CSTORIE

Aleasa lui Raoul era Amandine. Nu m mai ateptam la aa ceva. Nici eu i nici Rose nu surprinsesem priviri tandre, atingeri uoare de mn sau srutri pe furi n timpul serilor petrecute n marele nostru salon de la ultimul etaj. Nu auzisem zgomot de ui ntre cele dou apartamente n timpul nopii. Mai mult dect att. n cursul interminabilelor sale beii, Raoul plngea tot timpul dup Stefania. n sfrit, situaia era aa cum era i mirii radioi. Nou luni mai trziu, Amandine a adus-o pe lume pe micua Pimprenelle. Evenimentul a rsturnat complet personalitatea lui Raoul. El, care totdeauna trise n funcie de prinii lui, iat c acum era i el tat i trecuse de partea cealalt a barierei. Acum i vedea cu ali ochi propriii prini. Am avut o lung discuie n salon. Devenit brusc lucid, Raoul nelegea cum putuse mama lui s-i ntoarc faa de la un brbat care o neglija i nu se preocupa dect de moarte. Sigur, ea i urse brbatul, l nelase, dar nu-l ucisese cu minile ei. El singur, dndu-i seama de singurtatea lui din aceast lume de care totui se dezinteresa fiind preocupat numai de lumea de apoi luase hotrrea s piar. Nu nevasta lui i pusese funia de gt! El vorbea i Pimprenelle fcea scandal. sta era felul ei de a comunica. Dac nu i se acorda atenia dorit, dac nu i se ddea ct mai repede jucria cerut, ncepea s urle. Amandine i-a luat sarcina s-o liniteasc. Sub bombardamentul decibelilor putoaicei, Raoul mi-a ncredinat ultimele lui reflecii: Nu exist dect un singur fel de a-i iubi prinii. S le ieri totul, indiferent ce-au fcut. Dup aceea nu-i mai rmne dect s te ieri pe tine nsui pentru c nu i-ai iertat mai din vreme. Prietenul meu i-a amintit de nimicurile care-i supr att de tare pe putani. Astfel, cnd era mic, nu suporta ca mama lui s spele vasele n loc s se ocupe de el. Ateapt trei minute, i zicea ea. Atunci el avea pic pe ea pentru c-l neglijeaz i nu cedeaz ndat tiraniei sale. i respingea

neglijeaz i nu cedeaz ndat tiraniei sale. i respingea dragostea ca s-o pedepseasc, lipsindu-se astfel i el de ea. Dac m gndeam mai bine, raporturile lui cu prinii semnau destul de bine cu ale mele! Pimprenelle urla ntruna i Raoul s-a grbit i el s-o liniteasc. n braele lui, fetia i-a ncetat treptat plnsul. Va ti ea s-l ierte ntr-o zi pentru c n-o luase mai repede n brae? Va ti s-l ierte ntr-o zi pentru c nu i-a oferit toat dragostea i toate jucriile din lume?

283 PUBLICITATE

Un biat nalt i deelat, cu chica ciufulit, mbrcat n blugi, se lfie ntr-un fotoliu de piele rocat. Salut. M numesc Thomas Frilinot. Mie mi place s-mi petrec viaa cu gaca mea de prieteni. S-i trieti viaa singur nu e deloc ru, dar cu amicii e i mai amuzant. Ce facem noi mpreun cu viaa noastr? A, pi jucm cri i pe urm ei, mai ales cri jucm. Pentru mine, amicii, crile, astea mi plac mie. i la fel i viaa, evident. Pentru c fr via, nu-i aa, mai va cri i prieteni. Aa c, triasc viaa, biei!

Voce suav din off: Acesta este un mesaj ANPV, Agenia Naional pentru Promovarea Vieii.

284 FILOZOFIE VEDIC

Omul are o mie de capete Are o mie de ochi, o mie de picioare Acoperind pmntul dintr-o parte n alta l depete cu nc zece degete.

Omul nu este altceva dect acest univers Ce-a fost, ce va veni. El e stpnul domeniului nemuritor Pentru c el crede mai departe de hran.

Rig-Veda

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Rzorbak

285 LUCRURILE CONTINUARE

SE

COMPLIC

Noaptea trecut am avut un vis. Visul a fost att de pregnant, de realist, de logic, de coerent i de nspimnttor n acelai timp nct, imediat ce m-am trezit, m-am grbit s-l atern pe hrtie n cele mai mici amnunte. Iat-l aa cum l-am notat diminea: Arhanghelul Gabriel coboar pe Pmnt pentru a se adresa adunrii generale a Naiunilor Unite. Discursul lui este simplu i direct. Oamenii se reproduc fr ncetare, aa c serviciile sale, zice el, sunt copleite de numrul zilnic al defuncilor. apte miliarde de oameni, e prea mult! Cum s cntreti toate aceste suflete numai cu trei judectoriarhangheli, chiar lucrnd douzeci i patru de ore din douzeci i patru! inutul portocaliu e saturat cu suflete care ateapt. Dosarele sunt fcute de mntuial. S-au fcut greeli. nelepi au fost rencarnai n gangsteri, n timp ce adevrai netrebnici au devenit spirite pure, cu un ciclu de rencarnri prematur i pe nedrept ntrerupt. Arhanghelul Gabriel le cere oamenilor s fac o alegere. Fie regleaz n mod convenabil numrul naterilor, fie trimit ajutoare cerului. n fond, de vreme ce multe ectoplasme ieite din corpuri vii viziteaz Continentul Ultim, de ce n-ar rmne ca s ajute la recenzarea i controlul fielor karmice? Reunii n sesiune de urgen, efii statelor de pe planet neleg perfect problema. Recunosc c le este cu neputin s impun un control strict al naterilor. Opteaz deci pentru a doua soluie: trimiterea de funcionari ectoplasmici n Paradis. Se nate o nou clas de conopiti. O mulime de scriptologi se transform n fiecare diminea n ageni ectoplasmici i se aeaz n fotoliile lor de decolare aa cum i colegii lor de pe Pmnt, la aceeai or, iau metroul sau trenul spre serviciu. Acolo, sus, ngerii te-au pus la dispoziie birouri n care vor analiza fr grab fiele clienilor lor. Firete, aceti funcionari internaionali au depus un jurmnt de discreie. Totui, unul dintre ei comite prima

greeal de comportare avertizndu-i fiul, dup ce-i consultase fia, s nceteze de a-i mai teroriza colegii de clas dac nu vrea s fie rencarnat n limax. Pare o nimica, totui jurmntul a fost nclcat. Nimeni nu e perfect i administraiile, dezvoltndu-se o dat cu creterea populaiei, ectoplasmele cu jurmnt de discreie devin att de multe nct incidentele se nmulesc. De exemplu, putanului care se ncpna s fac pe btuul, tatl lui s-a apucat pn la urm s-i modifice puin sforicelele, aa ca s mai dreag puin karma vlstarului su. Ia adugat o sut de puncte. Hop-aa! Fugua, i houl neprins e negustor cinstit! Dar nu e vorba numai de familie, c omul mai are i prieteni Iar acetia, tiind c funcionarii, chiar i cei care au depus jurmnt, nu sunt chiar aa de bine pltii, fac n aa fel nct s le descopere numele i s le expedieze un plic. Cteva bancnote i i-ai asigurat o rencarnare bun. Treptat se instaureaz o adevrat pia neagr a rencarnrilor bune. Cei bogai pltesc ca s afle cum stau exact cu karma i cte pcate i mai pot permite. Se asigur dinainte de renaterea n familii nstrite i cu o sntate excelent. Astfel nct cei bogai rmn bogai i sntoi n urmtoarea lor via. Iar sracii rmn sraci i bolnavi n urmtoarea lor existen. Nu mai e un vis, e un comar. Apare o nou burghezie: thanatocraii. Oricare ar fi comportamentul tu aici, pe pmnt, devine imposibil s fii rencarnat n ceva mai bun dac nu ai mijloacele financiare ca s corupi un funcionar ectoplasmic. Altdat, populaia se temea cel mai mult de comiterea pcatelor. Acum teama cea mai mare e s nu fii srac, pentru c tii c aa vei rmne pe vecie, n toate rencarnrile, fr nici o posibilitate de a iei din acest cerc vicios al neansei. Toate regulile jocului sunt modificate. Nu se mai triete dect pentru bani. Furtul, prostituarea, escrocheria, crima, traficul de droguri, orice e bun pentru a obine bani. Este inversul perioadei virtuoase. Orice fapt nu urmrete dect obinerea banului. Fiul meu Freddy este asaltat de pungai la ieirea de la

liceu. Nevestei mele i se smulge portmoneul la supermarket. Mafia renate din cenu. Nimeni nu mai ezit s angajeze ucigai profesioniti pentru a pune mna pe bunurile altuia sau pentru a se debarasa de un concurent comercial. Dac ai bani, poi s-i aranjezi o karm virgin, aa c nu are sens s te jenezi! Lumea e n ntregime dominat de ban. Rmiele diferitelor religii pornesc o campanie pentru ca oamenii s nu se mai amestece n treburile Paradisului. Dar a renuna la lumea de apoi nseamn ca ntreaga responsabilitate s le revin din nou ngerilor, numai c acetia nu mai sunt n stare s administreze cele apte miliarde de locuitori ai planetei. Lumea devine din ce n ce mai slbatic i din ce n ce mai ignorant M trezisem tremurnd i lac de sudoare. Era oare cu putin s fi greit n aa msur? Eram convins c ngerii mi adresaser un mesaj pe calea lor obinuit de comunicare: visul. i coninutul lui era clar: s se opreasc totul mai nainte ca situaia s nu degenereze n aa msur nct s devin incontrolabil. Am fcut repede un du, m-am mbrcat i am cobort s iau masa mpreun cu ceilali la cafenea. Acolo nu se afla dect Raoul. Junior era deja la grdini. Amandine i Rose erau plecate la cumprturi. M-am uitat la pisica localului. Arta foarte linitit. A neles totul i nu face dect s se lfie n rencarnarea ei. Fericit animal. Va renate probabil sub forma cuiva foarte relaxat. n momentul acela un poliist a nit nuntru strignd n gura mare. Era cam greu s nelegi ce behia, dar cam asta voia s spun: Thanatodromul vostru! V devasteaz thanatodromul!

286 FILOZOFIE IUDAIC

Dup cum corpul omului e format din membre i din pri cu importan diferit acionnd toate astfel nct s formeze un singur organism, tot aa i lumea vast e format dintr-o ierarhie de lucruri create care, atunci cnd acioneaz unele asupra altora, formeaz literalmente un singur corp organic.

Zohar

Extras din studiul Moartea, aceast necunoscut, de Francis Razorbak

287 ATACUL FORTREEI DE LA BUTTESCHAUMONT

Ne atacau adoratorii Rului. Probabil c Stefania le ordonase s ne distrug thanatodromul. Prin ferestrele magazinului i-am vzut cum distrug totul lovind cu bte de base-ball i lanuri de biciclet. Raoul m-a atins cu cotul. Noi doi mpotriva ntrilor? Cuvintele astea m-au trimis brusc cu gndul n trecut. Cnd eu i Raoul eram nc cei mai buni prieteni din lume i cnd m impresiona att de tare folosindu-i glasul mpotriva adoratorilor lui Belzebut. Reuita se anuna dificil i totui ieiserm nvingtori. i de data asta victoria prea greu de obinut. Dar cnd am vzut magazinul mamei mele devastat, bulele-amintiri coninnd zpad despicate, cu lichidul care se scurgea din ele, posterele Paradisului rupte, tricourile murdrite, fotografiile Amandinei mzglite cu musti i acoperite cu desene obscene, am simit cum mi creste tensiunea. Am intrat pe u. La nceput nimeni nu ne-a acordat vreo atenie. Raoul a putut s pun mna pe un tub lung de metal care proteja un poster enorm i s mi-l ntind. mi transmitea tafeta. Am uitat pe loc c ne certasem, c el devenise alcoolic. Am strns n mn arma improvizat. Eram mpreun. Noi doi mpotriva ntrilor. Noi doi mpotriva lumii ntregi. A apucat i el un tub de aluminiu. n magazin erau doi derbedei cu o nfiare deloc prietenoas. Hirsui, puind, cu corpurile tatuate cu capete de mort i semne infernale, agresorii rnjeau furioi. Unul despica baticurile imprimate cu harta Paradisului, n timp ce al doilea sprgea cu dinii ppuile celor mai populari ngeri. ncetai imediat! le-a strigat Raoul.

Apariia noastr neateptat i-a uimit. Erau convini c ntr-o lume a gentileei nimeni nu va ndrzni s se opun raziei lor. i sfidaser cu succes pe poliiti i soldai. Se simeau invincibili. S-au oprit o clip, uluii, dar i-au revenit repede. Cel mai nalt s-a apropiat de noi zmbind uor. i-a ntins mna de parc ar fi vrut s dea noroc cu noi, apoi, cnd a ajuns mai aproape, m-a lovit puternic cu piciorul n burt. Ar fi trebuit s fiu atent. Uitasem c adoratorii Rului nu respectau nimic i nu aveau vreun cod al onoarei. M-am prbuit, frnt n dou. Am reuit totui s-l vd pe Raoul repezindu-se s-l pedepseasc pe pgn cu o lovitur zdravn de tub n cap. Al doilea a srit i el la noi. Scena se transforma n pugilat. M-am ridicat i m-am btut cum am putut mai bine. Spre marea surprindere, nu m descurcam deloc ru. Poate c rzboiul Paradisului mi insuflase mai mult siguran. La urma urmelor, nu-l doborsem firete, cu ajutorul Amandinei pe cumplitul maestru al haiinilor? Am apucat o statuie de ipsos care-l reprezenta pe Felix i i-am tras cu ea n cap tipului nalt care s-a prbuit. Mulumesc, Felix. Cellalt a ters-o imediat spre etaj dup ntriri. Ne-am luat dup el. La etajul ase am surprins ase zdrahoni narmai cu topoare care se distrau fcnd totul bucele. Distruseser fotoliile, sprseser unul dup altul toate ecranele de control, precum i osciloscoapele care ne permiteau reperarea decolrilor. eful lor avea o mutr care mi se prea cunoscut. Pentru prima dat recunoaterea a fost reciproc. Ia te uit! Ce vd? a zis el. Raoul l-a recunoscut i el. Era grasul Martinez. Dumanul nostru de clas cruia-i cruasem viaa cu ocazia primelor zboruri thanatonautice. Mi-am amintit de o lecie a lui Meyer: Dac cineva i face ru i nu te rzbuni, te va ur foarte tare. Dac cineva i face ru i nu numai c nu te rzbuni, dar i salvezi viaa sau i faci un bine, te va ur de moarte. Dar trebuie s-i iubeti dumanii, mcar pentru faptul c asta-i calc pe nervi.

ntocmai cazul de fa! Departe de a ne fi recunosctor c-l cruasem de experienele periculoase de la FleuryMerogis, Martinez ne ura pentru c-i lipsisem de celebritatea lui Felix. S-a repezit cu securea pe care Raoul a ncercat cu stngcie s-o blocheze cu tubul de aluminiu. Tubul a fost tiat n dou. n acelai timp dou namile s-au repezit la mine. Raoul l-a lovit cu dibcie pe Martinez peste degetele cu care strngea securea. Arma tioas i-a czut din mn. O s-i fac de petrecanie, pulama! a zis fostul nostru coleg de clas. L-a apucat pe Raoul de cap i a nceput s-l strng. Dar, zvelt i suplu, prietenul meu s-a eschivat i l-a prins de bru. N-am avut timp s le urmresc mai departe duelul. Adversarii m copleeau. Ne-am btut ca nite puti. Eu i trgeam de pr i ei m zgriau pe gt cu unghiile lor lungi i murdare. Ne-am rostogolit pe jos. Agresorii notri erau gata s ne termine cnd deodat a rsunat un glas. Sunt aici, biei! Maxime Villain ne venea n ajutor narmat cu un nunchaku. Aceast arm oriental, format din dou bastoane legate ntre ele cu un lan, l fcea destul de rizibil, dar intervenia lui czuse la tanc. E bine totui s ai prieteni. Trebuie s chemm poliia! am rcnit eu. N-ar servi la nimic, a rspuns Villain. Nu vor ndrzni s se bat, chiar i curcanilor le e fric s nu-i strice karma! A urmat o nvlmeal general. Obiectele zburau n direcia feelor, btele de base-ball uierau prin aer, loviturile de pumn rsunau nbuit cnd loveau carnea. Eram cu toii att de ocupai s ne tragem pumni i s ne strngem de gt, nct nu am dat atenie unui huruit de motociclet urmat de pai apsai care urcau scara. n cadrul uii a aprut o siluet. Stefania. Destul! a ordonat ea.

A ndreptat spre noi un revolver automat mare, cu un calibru de 9 mm. Am ridicat minile. Durdulia italianc slbise mult prin pdurile ei. Castanele i veveriele nu sunt o hran prea grozav. Arta splendid, cu capa ei mare de culoare neagr cu revere roii. Semna puin cu fantasma mea din zona a treia. S-a uitat la noi cu o mare ncntare. De mult vreme doream aceast ntrevedere, a zis ea. Era destul s dai un telefon. Am fi fixat o or de primire, i-a rspuns Raoul ironic. ns ea nu prea s guste umorul fostului ei so. Zbirii din spatele ei mriau. nceteaz cu neroziile, Raoul, i-a zis ea folosind tonul efului rzboinic care devenise. Dar te ascult, Stefania. Sunt numai ochi i urechi. Atunci afl c am venit aici cu oamenii mei ca s distrugem thanatodromul. M-am gndit mult, mult de tot, Raoul. Ne-am nelat. Am apucat de la nceput pe un drum greit. Trebuie s distrugem monstrul pe care l-am construit. Martinez, cruia i curgea snge de la gur, a propus masndu-i obrazul: Ce-ar fi s ncepem prin a-i distruge pe tipii tia? Nu, a zis ea cu fermitate. Sunt prietenii mei. S-a apropiat i m-a atins uor: Suntei prietenii mei, Michael, Raoul, Maxime. Vou niciodat n-am s v fac vreun ru. Dar toate astea trebuie distruse. Dai-i drumul! a ordonat ea. i banda ei a renceput s devasteze, s sparg totul. Au dezmembrat fotoliile de decolare, au spart aparatele, au sfrmat flacoanele. Raoul, l implora Stefania inndu-ne la respect cu revolverul. Ai mil, pune capt thanatonauticii. Altfel totul va merge din ce n ce mai ru.

Raoul a lsat n jos minile i s-a apropiat de ea. Eram convins c va trage, dar nici un glon n-a ieit pe eav cnd el a srutat-o. Meyer avea dreptate cnd spunea: Trebuie s-i iubeti dumanii, mcar pentru faptul c asta i calc pe nervi! Se srutau i acel moment de violen suspendat de o srutare avea ceva feeric. Prea feeric. Martinez n-a putut s-l suporte. Profitnd de stupoarea general, fostul nostru coleg de clas a luat toporul i l-a nfipt n spatele lui Raoul. Totul s-a petrecut att de repede, nct nimeni n-a avut timp s reacioneze. Raoul a fcut ochii mari de surprindere apoi, nelegnd ce s-a ntmplat, a zmbit i a renceput s-o srute lacom pe Stefania. Pe ea o iubea cel mai mult i voia s plece cu srutarea ei. Descoperise moartea, sensul ultim al vieii i totui, la apropierea morii sale, nu se gndea dect la o ultim clip de plcere. S mai iubeasc nc puin pe acest pmnt, nainte de a pleca aiurea. Apoi a czut n genunchi, cu toporul nfipt n spate. Repede, am strigat eu, nc nu e prea trziu. Trebuie s repunem n funciune un fotoliu de decolare ectoplasmic. l vom recupera nainte ca sufletul lui s ajung n lumea morilor! Nu! a zis Stefania cu lacrimi n glas. Nu, las-l s moar linitit. A fcut un semn zbirilor ei i am fost legai fedele. M-am repezit nainte cu minile legate pentru a m apropia de Raoul. nc nu-i dduse sufletul. A deschis ochii, m-a recunoscut, a zmbit i a murmurat ceva ce numai eu am auzit:

Legtura s-a desfcut Am aruncat la pmnt tot rul din mine. O, puternice Osiris, n sfrit, m-am nscut Privete-m, chiar acum m-am nscut.

S-a trt s-i srute picioarele Stefaniei, apoi a mai avut o ultim tresrire. Pierdeam timp, eram nfuriat la culme. Dar Stefania hotrse c Raoul trebuia s moar normal. Ca altdat, fr s ncercm s-l reinem. mi amintesc c altdat oamenii mureau i ceilali nu se preocupau dect de nmormntarea lor i de regrete. n zilele noastre recuperarea muribunzilor era att de frecvent nct uitasem. Sufletul lui Raoul pleca lund cu el un srut ca ultim amintire din aceast lume de jos. Adevrat, frumoas moarte! Mi-ar fi plcut ca i a mea s fie la fel de reuit. Mi-am zis c Raoul tiuse s iubeasc. i iubise att de mult tatl, nct l urmase n aventura lui. i iubise att de mult mama, nct o iertase pentru c nu-l iubise destul. Iubise crile. M iubise att de mult pe mine, nct m trsese dup el. O iubise pe Amandine. O iubise pe Stefania. Meyer spunea: E foarte greu s iubeti cu adevrat. n general nu ai dect o singur via pentru asta, i nu trebuie so ratezi. Cadavrul lui Raoul zcea n braele Stefaniei. Ochii i s-au umezit. Zbirii din jurul nostru nu prea mai tiau ce s fac. efa lor plngea. Asta era contrar tuturor preceptelor adoratorilor Rului! Stteau pe loc cu braele atrnnde. Haidei, s plecm, a zis ea. Motocicletele au nceput s huruie. Adoratorii Rului au disprut aa cum apruser. M-am uitat la cadavrul prietenului meu. Probabil c sufletul i prsise deja corpul. Ai mai fi putut s readuci un spirit n aceast grmad de carne? Era prea trziu, probabil c sufletul lui Raoul era acum n zona portocalie, amestecat cu miliarde de mori. Ar fi imposibil s-l regsim. Cnd am fost convins c murise, c murise iremediabil, am neles c Raoul fusese fratele meu. Adevratul meu frate mai mare. Mi-a venit s urlu la lun precum coioii n deert. Auuuuuuu! Dar nimeni n-ar fi neles c sta era singurul meu

mod natural de a-mi exprima durerea. Cnd i moare cel mai bun prieten nu trebuie s urli la lun ca un coiot, trebuie s plngi. Toat lumea tie asta.

288 MANUAL DE ISTORIE

n 2068, Maxime Villain, unul din maetrii thanatonauticii, a spus: Atta vreme ct omul va fi muritor, va putea s stea relaxat. Era rspunsul dat prin secole filozofului american Woody Allen. ntr-adevr, ce poate fi mai oribil ca nemurirea? V putei nchipui o via care nu se mai sfrete, care se repet, care se ntinde la nesfrit? Ai deveni imediat nepstor la toate, trist, demoralizat, ursuz. N-ai mai avea nici un obiectiv n timp, nici o speran, nici o limit, nici o fric. Zilele s-ar nira mecanic unele dup altele fr s le preuieti. Guvernanii supradotai ar putea s conduc la nesfrit. Totul ar fi blocat de cei mai puternici, care n-ar mbtrni niciodat. Nimeni n-ar avea posibilitatea s-i pun capt vieii. Nemurirea este de o mie de ori mai rea dect moartea. Noroc c trupurile noastre mbtrnesc, c timpul nostru pe pmnt este limitat, karma fiecruia se rennoiete, fiecare nou via este plin de surprize plcute i de decepii, de bucurii i de trdri, de meschinrii i de generozitate. Moartea este indispensabil vieii. Chiar aa, s fim relaxai cci, din fericire, ntr-o zi vom muri!

Manual de ist orie, anul II, curs element ar

289 ECTOPLASMA RAZORBAK

Arhanghelul Gabriel a ntmpinat ectoplasma Razorbak cu respectul datorat unui Mare Iniiat. De data asta ai murit de-a binelea, a constatat el cu simplitate. Dup o scurt consftuire, cei trei arhangheli-judectori iau amintit c n cazul unui Mare Iniiat nu mai era nevoie de cntrire sau de trguial pentru o via viitoare. Acest suflet cunotea totul. Procedura era, prin fora mprejurrilor, diferit. Arhanghelul Rafael i-a explicat pe scurt lui Raoul c meritele sale din vieile anterioare l-au fcut s fie beneficiarul acestei mori rapide provocate de o lovitur de topor n spate. De asemenea, meritele i permiseser s ajung la toate cunotinele pe care le dorise i, mai ales, s devin un Mare Iniiat. Totui nu venise timpul pentru ca sufletul lui s fie transformat ntr-un spirit pur. Pctuise prea mult din orgoliu, se dedase beiei, nutrise dorine de rzbunare. Cu toate acestea, n fata unui Mare Iniiat, i innd cont de calitile care-i permiseser s ajung la acest rang, obiceiul cerea ca arhanghelii s-i abandoneze prerogativele de judectori. Deci, ectoplasma Raoul Razorbak i hotra singur viitoarea rencarnare. Sufletul prietenului nostru a mulumit cu recunotin. tia prea bine c nu se afla n posesia celor ase sute de puncte indispensabile ncheierii ciclului. Vreau s fiu rencarnat n copac, a spus ectoplasma Razorbak. n ce? ntreb uluit arhanghelul Gabriel. n copac, a repetat cu fermitate Raoul. Arhanghelul Mihail ncerc s-l fac s judece cum trebuie. Uite, tii i tu prea bine cum evolueaz contiina de la mineral la vegetal, de la vegetal la animal i de la animal la om.

Acest gen de regres este rezervat ticloilor. E nedemn de tine s te rencarnezi ntr-un copac. Poate, dar sunt att de obosit! V rog cu toat luciditatea s-mi acordai acest regres. Sunt ostenit de agitaia lumii oamenilor. Chiar i animalele se mic prea mult. Vreau s regsesc nemicarea vegetalelor. Pentru mine nu va fi un regres, ci o alinare. S fie precum i-e voia! a spus arhanghelul Gabr